Sunteți pe pagina 1din 847

1

Ca de obicei atunci cnd este vorba despre un roman


scris de Tom Clancy, cititorul va avea sentimentul c nu d
pagina suficient de repede pentru a ine pasul cu aciunea
trepidant.
Publishers Weekly
nc un roman marca Tom Clancy, adic un roman
incitant, rapid i furios.
USA Today

Tom Clancy
Ordine
Prezideniale

Executive Orders
1996
Traducere din limba englez
ANCA NISTOR
EUGENIA POPESCU
DIANA GHIDO

V (1.0)

Editura RAO
3

2003

LUI RONALD WILSON REAGAN,


AL PATRUZECILEA PREEDINTE
AL STATELOR UNITE,
OMUL CARE A CTIGAT RZBOIUL

n ediia original a crii Without Remorse1 se afl


cuvintele unei poezii peste care am dat din ntmplare; titlul
i autorul ei n-am putut s le identific. Am gsit n ele un
memento perfect pentru micul meu amic, Kyle Haydock,
care a fost rpus de cancer la vrsta de opt ani i douzeci i
ase de zile. Niciodat nu-l voi putea considera cu adevrat
plecat dintre noi.
Mai trziu, am aflat c titlul poeziei este Ascension2 i c
autoarea care a scris acele cuvinte minunate este Colleen
Hitchcock, o poet de un deosebit talent, care triete n
Minnesota. Vreau s profit de aceast ocazie pentru a
recomanda opera ei tuturor celor care se ocup de poezie.
Cuvintele ei mi-au atras i captat atenia; sper c vor avea
acelai efect i asupra altora.

1
2

Fr remucri (engl., n.tr.).


nlare (engl. n.tr.).

Fie ca Providena s binecuvnteze casa aceasta


i pe toi cei care vor locui aici n zilele ce vin!
Cinstii i nelepi s fie aceia
care vor conduce de sub acest acoperi.
JOHN ADAMS,
Al doilea preedinte al SUA
Scrisoare ctre Abigail,
2 noiembrie 1800,
cu ocazia mutrii la Casa Alb

MULUMIRI
i de data aceasta am avut nevoie de mult ajutor
i mulumesc lui Peggy, pentru unele idei preioase;
lui Mike, Dave, John, Janet, Curt i Pat de la Spitalul
Johns Hopkins;
lui Fred i amicilor si de la U.S.S.S.;
lui Pat, Dairell i Bill, toi ageni de la F.B.I.;
lui Fred i Sam, oameni care au cinstit uniforma prin
activitatea lor;
lui H.R., Joe, Dan i Doug, pentru ceea ce fac.
America exist mulumit celor asemenea lor.

CUPRINS
Prolog NCEPND AICI
1 NCEPUTUL
2 NAINTEA ZORILOR
3 PRIVIRE SCRUTTOARE
4 OPT
5 ARANJAMENTE
6 EVALUAREA
7 IMAGINEA PUBLIC
8 SCHIMBARE DE CONDUCERE
9 URLETE DIN DEPRTARE
10 POLITIC
11 MAIMUE
12 PREZENTAREA
13 NSCUT PENTRU UN ANUMIT SCOP
14 SNGE N AP
15 EXPEDIERI
16 TRANSFER IRAKIAN
17 RENATEREA
18 ULTIMUL AVION N CURS
19 REETE
20 O NOU ADMINISTRAIE
21 RELAII
22 FUSE ORARE
23 EXPERIMENTE
24 DIN ZBOR
25 NFLORIRE
26 BURUIENI
27 REZULTATE
28 DOAR UN SCNCET
29 N PLIN FOR
30 PRESA
31 MAREEA I VALURILE

Prolog
NCEPND AICI

Trebuia s fie ocul momentului, i spuse Ryan. Prea


ca dou persoane diferite triesc n el n acelai timp. O parte
a lui se uita pe fereastra slii de mese a sediului C.N.N. de la
Washington i vedea flcrile care nvluiau ceea ce mai
rmsese din cldirea Capitoliului; erau sgei galbene ce
neau dintr-o strlucire portocalie ce semna cu o
inflorescen sinistr, reprezentnd cele peste o mie de viei
care fuseser curmate cu nicio or n urm. Amoreala
nbuea durerea de moment, dei el tia c aceasta avea s
revin, aa cum reaprea ntotdeauna dup o explozie
puternic resimit n plin, ns nu imediat. Moartea, n
toat mreia ei oribil, voise nc o dat s-l ia n stpnire.
O vzuse venind, apoi se oprise i se retrsese; singurul
lucru bun i privea pe copiii lui: ei nici nu tiuser ce aproape
fuseser de un sfrit prematur. Pentru ei, totul fusese doar
un accident pe care nu l nelegeau. Acum erau cu mama lor
i aveau s se simt n siguran n lng ea, n timp ce tatl
lor era plecat. Era o situaie cu care att el, ct i ei se
obinuiser, din nefericire, de mult. Astfel, John Patrick Ryan
se uita la urmele lsate de Moarte; o parte din el nc nu
simea nimic.
10

Cealalt parte a lui privea aceeai imagine tiind c trebuia


s fac ceva i, dei se chinuia s gndeasc logic, raiunea
nu izbndea, pentru c ea nu tia ce s-l ndemne s fac, de
unde s nceap.
Domnule preedinte!
Era vocea agentului special Andrea Price.
Da? spuse Ryan fr s se ntoarc.
n spatele lui le vedea siluetele n geam ali ase ageni
ai Serviciului Secret stteau cu armele scoase pentru a-i ine
pe ceilali la distan. Dincolo de u erau vreo douzeci de
angajai ai C.N.N.-ului, care se adunaser n parte din
pricina interesului profesional la urma urmei, erau
jurnaliti dar, mai mult din simpla curiozitate omeneasc
de a se afla la faa locului ntr-un moment istoric. Se
ntrebau cum era s fie acolo i nu prea pricepeau faptul c
asemenea evenimente erau resimite la fel de toat lumea.
Indiferent dac se confrunt cu un accident rutier sau cu o
boal subit i grav, mintea omeneasc nepregtit se
oprete i ncearc s neleag ceva ce pare lipsit de sens. i,
cu ct este mai grav problema, cu att pare mai dificil
perioada n care i revii. Dar, cel puin cei pregtii pentru
criz aveau proceduri la care s recurg.
Domnule, trebuie s v ducem
Unde? ntr-un loc sigur? i care-ar fi sta? i ntreb
Jack, dar, apoi, se mustr n gnd pentru cruzimea
cuvintelor sale.
Cel puin douzeci de ageni erau n rugul care ardea la un
kilometru distan, toi fiind prietenii brbailor i femeilor
care se aflau n sala de mese mpreun cu noul lor
preedinte. Nu avea niciun drept s-i verse furia pe ei.
Familia mea? ntreb el dup cteva clipe.
Sunt n Cazarma Infanteriei Marine, la intersecia lui
Eight cu I Street, aa cum ai ordonat, domnule.
11

Da, era bine pentru ei s poat raporta c executaser


nite ordine, i spuse Ryan dnd din cap ncet. De
asemenea, i lui i fcea bine s tie c aceste ordine fuseser
executate. Fcuse un lucru corect, oricum. Oare, mai exista
ceva de la care s se poat porni?
Domnule, dac a fost ceva organizat
N-a fost. Niciodat lucrurile nu stau aa, nu, Andrea?
fcu preedintele Ryan.
Era uimit de ct de obosit i prea vocea i i aminti c
ocul i stresul erau mai extenuante dect cel mai greu
exerciiu fizic.
Prea c nici nu mai avea energia necesar pentru a da din
cap pentru a-i limpezi gndurile.
Pot fi, zise agentul special Price.
Da, presupun c are dreptate.
i care e procedura pentru asta?
Kneecap, spuse Price, referindu-se la Postul de
Comand Naional pentru urgene Aeriene, un 747 modificat
care era inut la Baza Aerian Andrews.
Jack se gndi un moment la sugestie, dup care se
ncrunt:
Nu, nu pot s fug! Cred c trebuie s m ntorc acolo,
spuse preedintele Ryan artnd spre vlvtaie. Da, acolo e
locul meu, nu?
Nu, domnule, e prea periculos.
Acolo e locul meu, Andrea.
Deja gndete ca un politician, i spuse Price
dezamgit.
Ryan i vzu expresia de pe chip i tiu c trebuia s se
explice. nvase ceva odat, poate singurul lucru care era
valabil n clipa aceea, iar gndul i apruse n minte
asemenea unui indicator strlucitor de pe autostrad.
12

E o obligaie a conducerii. M-au nvat asta la


Quantico. Oamenii trebuie s te vad fcndu-i datoria.
Trebuie s tie c eti acolo pentru ei. i trebuie s m
conving c totul e real, c sunt cu adevrat preedinte.
Oare era?
Cei din Serviciul Secret aa considerau. Depusese
jurmntul, rostise cuvintele, invocase numele Domnului
pentru a-i binecuvnta efortul, dar totul se petrecuse prea
repede. Nu era pentru prima oar cnd John Patrick Ryan
nchise ochii i i impuse s se trezeasc din acel vis care era
prea puin verosimil ca s fie real i totui cnd i deschise
din nou, strlucirea portocalie era nc acolo, la fel ca i
flcrile glbui care se nlau spre cer. tia c rostise
cuvintele, ba chiar inuse un mic discurs, nu? Dar acum nu
i mai amintea nici mcar un cuvnt.
S ne apucm de treab, spusese cu un minut mai
nainte. Asta i amintea. Era un lucru care trebuia zis,
asemenea unui reflex. Dar, oare, nsemna ceva?
Jack Ryan cltin din cap chiar i acest lucru prea o
mare realizare dup care se ntoarse cu spatele la fereastr
i se uit direct la agenii din ncpere.
Bun Ce-a mai rmas ntreg?
Ministrul Comerului i cel de Interne, rspunse agentul
special Price, care fusese informat prin staia ei personal.
Cel al Comerului e n San Francisco i cel de Interne, n New
Mexico. Au fost chemai deja; forele aeriene i vor aduce.
I-am pierdut pe toi ceilali membri ai cabinetului: directorul
Shaw, toi cei nou judectori de la Curtea Suprem, efii
Statului-Major Interarme. Nu tim sigur ci membri ai
Congresului erau abseni cnd s-a-ntmplat.
Doamna Durling?
Price cltin din cap.
Nu, domnule. Copiii sunt la Casa Alb.
13

Jack ncuviin ncruntat gndindu-se la acea tragedie


care avea s se adauge celorlalte, strnse din buze i nchise
ochii la gndul c mai era un lucru pe care trebuia s-l fac
personal. Pentru copiii lui Roger i Anne Durling, acesta nu
era un eveniment, o dram a vieii publice. Pentru ei era un
lucru tragic ce-i privea n mod direct i care era ngrozitor de
simplu: mama i tatl lor muriser i ei erau acum orfani.
Jack i vzuse, vorbise cu ei nimic mai mult dect acel
zmbet i salutul pe care le adresa cineva copiilor altuia, dar
ei erau doar nite copii. Numele de familie era tot ce le mai
rmsese, iar chipurile aveau s le fie schimonosite de oc i
stupefacie. Aveau s fie ca Jack, clipind din ochi n
ncercarea de a scpa de un comar care nu voia s dispar,
ns lor avea s le fie i mai greu din cauza vrstei lor
fragede.
Ei tiu?
Da, domnule preedinte, spuse Andrea. Se uitau la
televizor i agenii au fost nevoii s le spun. Au bunici care
nc sunt n via i ali membri ai familiei. i aducem i pe
ei.
Nu mai adug faptul c exista o procedur i pentru acel
gen de lucruri, c la centrul de operaiuni al Serviciului
Secret, care se afla la cteva blocuri la vest de Casa Alb, era
un dulap cu plicuri sigilate care conineau planuri de rezerv
pentru tot felul de posibiliti, iar aceea era doar una dintre
ele.
Cu toate acestea, acum erau sute ba nu, mii de copii
rmai fr prini, nu doar doi. Jack trebuia s nu se mai
gndeasc la copiii Durling pentru moment. Orict ar fi fost
de greu, simi o uurare cnd ls problema aceea deoparte
deocamdat. Se uit din nou la agentul Price.
Vrei s spui c, n clipa asta, din ntregul guvern am
rmas doar eu?
14

Aa s-ar prea, domnule preedinte De aceea, noi


De aceea, eu voi face lucrurile pe care trebuie s le fac,
zise Jack ndreptndu-se spre u i fcndu-i pe agenii
Serviciului Secret s intre imediat n aciune prin gestul su.
Pe coridor erau oameni cu camere video, dar Ryan trecu pe
lng ei, cei doi ageni din fa croind drum printre irurile
de ziariti care erau i ei prea ocai pentru a face altceva
dect s i manevreze aparatele. Nici mcar o singur
ntrebare. Acest lucru era ceva inedit, i spuse Jack fr s
zmbeasc. Nici nu i trecu prin minte s se ntrebe cum
arta. Un lift atepta i, treizeci de secunde mai trziu, el
cobora n holul spaios de la intrare. Nu mai era nimeni acolo
n afar de ageni, dintre care mai mult de jumtate aveau
automatele scoase i le ineau ndreptate spre tavan. Trebuia
s fi venit din alt parte; erau mai muli dect i amintea c
vzuse cu douzeci de minute n urm. Apoi, i vzu pe
pucaii marini afar, cei mai muli mbrcai neglijent, unii
dintre ei tremurnd n tricourile roii trase peste pantalonii
de camuflaj.
Am vrut mai muli oameni, i explic Price. Aa c am
cerut ajutorul celor de la cazarm.
Da, ncuviin Ryan.
Nimnui nu i s-ar fi prut ciudat ca preedintele Statelor
Unite s fie nconjurat de pucaii marini n asemenea
momente. Cei mai muli erau nite adolesceni, pe ale cror
chipuri proaspete i tinere nu se vedea niciun fel de emoie;
ochii lor scrutau parcarea ca nite cini de paz, n timp ce
i ineau minile ncletate pe arme. Un cpitan se afla chiar
lng u, vorbind cu un agent. Cnd Ryan iei, ofierul se
ncord n poziia de drepi i salut. Aadar, i el crede c
totul e real. Ryan ddu din cap la salutul lui i i fcu semn
celui mai apropiat H.M.M.W.V.
La Hill, ordon preedintele John Patrick Ryan scurt.
15

Drumul a fost mai rapid dect se ateptase. Poliia


amplasase cordoane de paz pe strzile principale i mainile
pompierilor erau deja acolo, probabil, dup ce se dduse
alarma general, chiar dac nu prea mai putea face nimic.
Maina Serviciului Secret o ciudat combinaie ntre un
camion militar i o camionet i deschidea drum cu
ajutorul girofarului i al sirenei n funciune, n timp ce
membrii grupului special de protecie i paz asudau i,
probabil, njurau n gnd nebunia noului lor ef cum era
numit preedintele de cei din jurul lui.
Nesperat, coada avionului 747 era aproape intact cel
puin, palonierul era recognoscibil, ca o sgeat afundat n
trupul unui animal mort. Ryan era surprins c focul nc
mai ardea. Capitoliul fusese o cldire din piatr, n definitiv,
ns nuntru erau birouri de lemn, imense cantiti de
hrtie i Dumnezeu mai tie ce alte lucruri lsate prad
focului i oxigenului. Elicopterele armatei se nvrteau prin
aer ca nite molii, rotoarele lor reflectnd lumina portocalie
napoi pe pmnt. Mainile rou cu alb ale pompierilor erau
peste tot i luminile lor tot roii i albe ddeau mai mult
culoare fumului i aburului care se nlau. Pompierii
alergau n toate prile i pmntul era acoperit de furtunuri
ce erpuiau spre fiecare hidrant existent, alimentnd
pompele cu ap. Multe mbinri erau slabe, astfel c apa
nea prin locurile respective, nghend repede n aerul
rece al nopii.
Captul dinspre sud al Capitoliului era devastat. Se
puteau recunoate treptele, ns coloanele i acoperiul
dispruser, i nsi Camera Reprezentanilor era un crater
ascuns de o protuberant dreptunghiular din pietre care nu
mai erau albe, ci arse i nnegrite de funingine. n partea de
nord, cupola era czut, poriuni din ea fiind nc
recognoscibile, pentru c fuseser construite din fier forjat n
16

timpul Rzboiului Civil, iar cteva dintre prile ca nite felii


de tort i pstraser oarecum forma. Cea mai mare parte a
activitii pompierilor se desfura acolo, n locul unde
fusese centrul cldirii. Nenumrate furtunuri, unele pe
pmnt, altele agate de vrfurile scrilor i turnurilor de
ap, rspndeau apa n sperana c aveau s mpiedice focul
s se ntind mai mult, dei, dup prerea lui Ryan, nu se
tia de ct succes aveau s fie urmate eforturile.
Dar centrul scenei era constituit de mulimea de
ambulane, grupate n cteva locuri, ale cror echipe de
medici stteau i priveau cu amrciune, cu paturile
ambulatorii pliante goale, neavnd altceva de fcut dect s
se uite la palonierul alb pe care era pictat un cocor rou, i
acesta nnegrit de foc, dar nc groaznic de recognoscibil.
Liniile Aeriene Nipone. Rzboiul cu Japonia se ncheiase, aa
se gndea toat lumea. Dar, oare, chiar se ncheiase? Oare,
acesta era un ultim gest de sfidare sau de rzbunare? Sau
numai un accident de o ironie ngrozitoare? Jack remarc
deodat c locul semna foarte mult cu cel al unui accident
rutier, chiar dac n ceea ce privete dimensiunile era
deosebit, iar pentru oamenii pregtii care veniser acolo
reprezenta aceeai poveste ca de multe alte ori: era prea
trziu. Prea trziu pentru a stinge focul. Prea trziu pentru a
salva vieile pe care juraser s le salveze. Prea trziu ca s
mai fac ceva.
H.M.M.W.V.- ul opri aproape de colul sud-estic al cldirii,
chiar lng mulimea de maini ale pompierilor i, nainte ca
Ryan s coboare, un ntreg detaament de infanteriti l
nconjur din nou. Unul dintre ei, cpitanul, i deschise ua
noului preedinte.
Aadar, cine rspunde de toate astea? o ntreb Jack pe
agentul Price.
Pentru prima oar observ ct de frig era.
17

Presupun c unul dintre pompieri.


Hai s-l gsim, spuse Jack pornind spre un grup de
pompieri.
Deja ncepuse s tremure n costumul su subire de ln.
efii trebuia s fie cei cu cti albe, nu? i mainile
obinuite, din cte i amintea din tinereea pe care i-o
petrecuse n Baltimore. efii nu umblau n camioane. Zri
trei Sedan-uri vopsite cu rou i se ndrept spre ele.
La naiba, domnule preedinte! strig, pur i simplu, la
el Andrea Price.
Ali ageni alergau ca s i-o ia nainte i infanteritii nu
tiau dac s mearg n faa grupului sau s-i urmeze. n
niciun manual nu scria nimic referitor la asemenea situaii i
orice reguli ar fi avut Serviciul Secret, eful lor tocmai le
nclcase. Apoi, unuia dintre ei i veni o idee i o lu la fug
spre cel mai apropiat camion cu scar, de unde se ntoarse
cu o hain cauciucat.
Asta o s v in de cald, domnule, promise agentul
special Raman, ajutndu-l pe Ryan s se mbrace,
deghizndu-l astfel ntr-unul dintre cele cteva sute de
pompieri care miunau peste tot.
Agentul special Price i fcu cu ochiul aprobator i
ncuviin din cap, fiind primul moment de aproximativ
uurare de la sosirea avionului 747 la Capitol Hill. Mai bine
c preedintele Ryan nu pricepuse adevratul motiv pentru
care i se dduse haina, se gndi ea. Acel moment avea s fie
inut minte de ctre agenii de paz ca fiind nceputul
ntrecerii, Serviciul Secret contra preedintele Statelor Unite,
n general, o ntrecere ntre orgoliu i linguire.
Primul ef pe care l gsi Ryan vorbea la o staie pe care o
inea n mn i ncerca s i dirijeze oamenii mai aproape
de flcri. O persoana n civil era n apropiere, innd o foaie
mare de hrtie desfurat pe capota unei maini. Erau
18

probabil planurile cldirii, i spuse Jack. Ryan atept la


civa metri distan, timp n care cei doi i micau minile
peste planuri, iar eful ddea instruciuni scurte prin staie.
i, pentru Dumnezeu, avei grija la pietrele alea
desprinse, ncheie eful Paul Magill, dup care se ntoarse i
se frec la ochi. Tu cine naiba eti?
Dnsul e domnul preedinte, l inform Price.
Magill clipi de cteva ori. Arunc repede o privire spre cei
narmai, dup care se ntoarse spre Ryan.
E al naibii de ru, spuse eful la nceput.
A ieit cineva?
Magill cltin din cap.
Din partea asta, nu. Trei persoane din partea cealalt,
toi rnii. Cred c s-au aflat prin preajma vestiarului
preedintelui Camerei i probabil c explozia i-a aruncat prin
ferestre. Doi oameni de serviciu i un tip din Serviciul Secret,
cu arsuri ngrozitoare. Am deschis o anchet adic,
ncercm s-o facem, dar, deocamdat, chiar i celor care
nau fost ari, le-au fost zburate mtile de oxigen i au fost
asfixiai.
Paul Magill era la fel de nalt ca Ryan, dar era un negru
solid. Pe mini avea nite pete mari albicioase care trdau
faptul ca, odat, n trecutul su profesional, se confruntase
foarte de aproape cu focul. Pe chipul su ridat se citea numai
tristee acum, cci focul nu era un inamic uman, ci doar un
lucru care i mutila pe cei norocoi i i ucidea pe ceilali.
S-ar putea s avem noroc. Cteva persoane n ncperi
mici, ui nchise, chestii din astea, domnule. Sunt un milion
de ncperi afurisite aici, dac e s ne lum dup planurile
astea. S-ar putea s scoatem vreo dou persoane n via. Am
mai vzut ntmplndu-se aa ceva. Dar majoritatea zise
Magill cltinnd din cap o clip. Focul n-ar trebui s se
ntind mai mult.
19

Nimeni din Camer? ntreb agentul Raman.


De fapt, voia s tie numele agentului care fusese salvat,
ns n-ar fi dat dovad de profesionalism dac ar fi ntrebat.
Nu, spuse Magill uitndu-se spre strlucirea care se
diminua, dup care adug: Cred c totul s-a ntmplat
foarte repede.
i cltin din cap iari.
Vreau s vd, spuse Jack dintr-un impuls.
Nu, zise Magill imediat. E prea periculos. Domnule, e
incendiul meu, deci, eu fac regulile.
Trebuie s vd, spuse Ryan mai ncet.
Cele dou perechi de ochi se ntlnir, prnd a comunica.
Lui Magill tot nu i plcea ideea. i vzu din nou pe indivizii
narmai i hotr, n mod greit, c ei aveau s-l sprijine pe
acel nou preedinte asta era. Magill nu se uita la televizor
cnd primise telefonul.
N-o s fie prea frumos, domnule.
n Hawaii, soarele de-abia apusese. Contraamiralul Robert
Jackson ateriz la Baza de Hidroavioane de la Barbers Point.
Cu coada ochiului zri hotelurile bine luminate de pe rmul
de sud al Insulei Oahu i se ntreb ct mai costa s locuieti
ntr-unul dintre ele acum. Nu o mai fcuse de la douzeci i
ceva de ani, cnd doi sau trei piloi de hidroavioane
mpreau o camer pentru a economisi bani ca s se duc
prin baruri i s le impresioneze pe localnice cu aerele lor
mondene. Tomcat-ul su ateriz uor, n ciuda zborului
ndelungat i celor trei realimentri aeriene, deoarece Robby
nc se considera un pilot de vntoare i, deci, un fel de
artist. Avionul de vntoare ncetini conform indicaiilor,
dup care ntoarse exact pe pist.
Tomcat 5-0-0, continu pn la captul
20

Am mai fost aici, domnioar, spuse Jackson zmbind,


nclcnd regulile.
Dar era amiral, nu? Pilot de vntoare i amiral. Cui i
psa de reguli?
5-0-0, te ateapt o main.
Mulumesc, spuse Robby vznd-o lng cel mai
deprtat hangar, mpreun cu unul dintre aceia care dirija
aterizrile, agitnd obinuitele bastoane luminoase.
Nu-i ru pentru un btrn, remarc cel de pe bancheta
din spate mpturindu-i hrile i alte hrtii care nu erau
necesare, dar care erau extrem de importante pentru el.
Observaia ta aprobatoare e nregistrat, zise Jackson,
dup care admise n sinea lui: Niciodat n-am amorit aa
i se mic pe scaun.
Fundul parc i era de plumb. Cum puteau s dispar
toate senzaiile i totui s rmn durerea? se ntreb el cu
un zmbet trist Prea btrn, rspunse mintea lui la
ntrebare. Apoi piciorul ncepu s-l doar i el. Artrita, fir-ar
s fie. Trebuise s-i ordone lui Sanchez s-i dea avionul de
vntoare. Era prea mare distana pentru ca un COD s l ia
de pe USS John C. Stennis pentru a-l aduce napoi la Pearl i
ordinul fusese destul de clar: ntoarcere grabnic. De aceea,
mprumutase un Tom al crui sistem de reglare a tirului era
defect, aa nct oricum nu putea fi trimis n misiune. Aviaia
i dduse combustibil. Astfel c, dup apte ore de linite
plcut, traversase jumtate de Pacific cu un avion de
vntoare fr ndoial, pentru ultima oar. Jackson s-a
micat din nou cnd a manevrat avionul spre locul de
parcare i a fost rspltit cu o durere acut de spate.
Asta nu e CINCPAC? ntreb el zrind silueta mbrcat
n alb lng maina bleumarin a Marinei.
Era amiralul David Seaton, care nu sttea drept, ci sprijinit
de main i rsfoia mesajele, n timp ce Robby opri
21

motoarele i deschise carlinga. Fu adus o scar, de genul


celor folosite de mecanici, pentru a-i uura coborrea lui
Robby. Alt angajat o femeie, mai precis i scoase geanta
din compartimentul pentru bagaje de dedesubt. Cineva se
grbea foarte tare.
Necazuri, spuse Seaton n clipa n care Robby ajunse la
sol.
Credeam c am nvins, zise Jackson rmnnd complet
nemicat pe betonul ncins al pistei.
i creierul i era obosit. Avea s mai treac puin timp
pn cnd mintea s nceap s-i funcioneze n ritmul
obinuit, dei instinctele i spuneau c se petrecea ceva
neobinuit.
Preedintele a murit i avem unul nou, spuse Seaton
dndu-i clipboard-ul. Un prieten de-al tu. Deocamdat, am
revenit la DEFCON 3.
Ce naiba?! fcu amiralul Jackson citind prima pagin
a documentelor, dup care ridic privirea. Jack e noul?
Nu tiai c era vicepreedinte?
Jackson cltin din cap.
Am fost prins cu alte treburi nainte s debarc azidiminea. Dumnezeule, ncheie el cltinnd din cap iari.
Seaton ncuviin. Ed Kealty demisionase n urma
scandalului sexual, preedintele l convinsese pe Ryan s fie
vicepreedinte pn la alegerile din anul urmtor, Congresul
i confirmase numirea, dar, nainte s treac de Camer, uite
ce se ntmplase Avionul lovise n plin.
efii de Stat-Major au murit toi. Adjuncii intr n
scen. Mickey Moore generalul de armat Michael Moore,
vicepreedinte al efilor de Stat-Major i-a chemat pe toi
din C.I.N.C. la Washington, urgent. Un KC-10 ne ateapt la
Hickham.
22

Consiliul de Aprare? ntreb Jackson a crui sarcin


permanent, n prezent, att ct putea fi de permanent o
mutare n interes de serviciu, era de adjunct J-3, ofierul de
rezerv numrul doi pentru efii de Stat-Major.
Seaton ridic din umeri:
Teoretic, nu mai funcioneaz, Contraspionajul s-a
calmat. Japonezii nu se mai in de rzboaie
Dar America n-a fost niciodat lovit att de ru,
ncheie Jackson fraza.
Avionul ne ateapt. Poi s te schimbi la bord. n
momentul sta, aspectul ngrijit nu prea mai conteaz,
Robby.
La fel ca ntotdeauna, lumea era mprit de timp i
spaiu, ndeosebi de timp, i-ar fi spus ea, dac ar fi avut un
moment de gndire, dar rareori i se ntmpla asta. Avea peste
aizeci de ani, iar trupul ei mrunt era ncovoiat de anii de
munc altruist, care fusese cu att mai grea, cu ct tinerii
care o lsau s se odihneasc erau din ce n ce mai puini.
Nu era drept, zu aa! Pe vremea ei, i schimbase pe alii i
cei din generaiile trecute fcuser la fel la vremea lor, ns
nu i acum, nu i pentru ea. Fcu tot posibilul ca s nu se
mai gndeasc la acest lucru. Nu era demn de ea, nu era
demn de locul ei n lume i, cu siguran, nu era demn de
promisiunile pe care i le fcuse lui Dumnezeu cu mai bine de
patruzeci de ani n urm. Acum avea ndoieli legate de acele
promisiuni, dar nu le dezvluise nimnui, nici mcar
duhovnicului ei. Faptul c nu putea s pomeneasc de ele
era i mai tulburtor pentru contiina ei dect ndoielile n
sine, dei ea tia vag c preotul i-ar fi vorbit cu blndee
despre pcatul ei, dac asta era. Dar asta era? se ntreba
ea. Chiar dac ar fi fost, da, i-ar fi vorbit cu blndee despre
el. ntotdeauna o fcea, probabil, pentru c el avea asemenea
23

ndoieli i amndoi erau la vrsta la care priveti napoi i te


ntrebi cum ar fi putut s fie, n ciuda tuturor realizrilor
unei viei productive i utile.
Sora ei, la fel de religioas ca ea, alesese cea mai banal
dintre vocaii i, acum, era bunic, iar sora M. Jean Baptiste
se ntreba oare cum era. Ea i fcuse alegerea cu mult
vreme n urm, ntr-o tineree pe care nc i-o mai amintea
i, la fel ca toate deciziile de acest gen, o luase fr s se
gndeasc prea mult, chiar dac alegerea n sine fusese
corect. Pe atunci, pruse destul de simplu. Femeile
nvemntate n negru erau respectate. i amintea cum, n
foarte deprtata ei tineree, vzuse cum trupele germane de
ocupaie le salutau politicos cnd treceau, cci, dei
clugriele erau bnuite de faptul c i ajutau pe piloii
aliailor i chiar i pe evreii care ncercau s fug, era tiut,
de asemenea, c ordinele monahale i tratau pe toi n mod
egal i drept, pentru c Dumnezeu cerea acest lucru. Pn i
nemii voiau s fie dui la spitalul lor cnd erau rnii,
pentru c acolo aveau mai multe anse dect n orice alt
parte. Era o tradiie de care erau mndre i, dei mndria era
un pcat, era unul pe care doamnele n negru l adoptaser
ca pe o mod, zicndu-i, c, probabil, Dumnezeu nu se
supra, deoarece tradiia era inut ntru cinstirea Numelui
Lui Sfnt. i, astfel, cnd venise momentul, ea luase
hotrrea i gata. Unele plecaser, dar momentul critic n
care ea trebuise s aleag fusese dificil, date fiind situaia
rii dup rzboi, faptul c era nevoie de priceperea ei i o
lume care nc nu se schimbase suficient de mult pentru ca
ea s i dea seama care i erau opiunile. Aa c n treact se
gndise s plece, dar alungase acea idee i i vzuse de
treab n continuare.
Sora Jean Baptiste era o infirmier priceput i cu
experien. Venise n acel loc cnd acesta nc mai aparinea
24

rii ei natale i rmsese i dup ce situaia se schimbase.


Pe vremea aceea, i ndeplinise sarcinile la fel, cu aceeai
pricepere, n ciuda modificrilor politice furtunoase care se
petrecuser n jurul ei, indiferent dac pacienii ei erau
africani sau europeni. Dar cei patruzeci de ani, dintre care
peste treizeci i-i petrecuse n acelai loc, i spuseser
cuvntul.
Nu c nu i-ar mai fi psat. Sigur nu era vorba despre asta.
Dar avea aproape aizeci i cinci de ani, fiind prea n vrst
ca s mai fie o infirmier cu puine ajutoare, muncind adesea
cte paisprezece ore pe zi, acordnd cteva ceasuri
rugciunilor, care i fceau att de bine sufletului ei, dar care
ar fi fost obositoare dac le-ar fi dedicat altui lucru. n
tineree fusese robust pentru a nu spune solid i
sntoas, mai muli medici poreclind-o Sister Rock 3, ns
medicii i vzuser de drum, n timp ce ea rmsese,
rmsese i rmsese n continuare locului, dei pn i
stncile se tocesc. i, o dat cu oboseala, au venit greelile.
tia de ce s se fereasc. Nu puteai s fii o profesionist n
ngrijirea sntii n Africa fr s fi prudent, dac voiai s
supravieuieti. Cretinismul ncerca de secole s i fac loc
acolo, dar, dei nregistrase nite progrese, era posibil s nu
mai fac altele. Una dintre probleme era promiscuitatea
sexual, un obicei local care o ngrozise cnd sosise acolo, cu
aproape dou generaii n urm, dar care, acum, i se prea
foarte normal. i, adesea, mortal de normal. O treime
dintre pacienii din spital aveau ceea ce era cunoscut pe plan
local ca fiind boala slbirii i, n alte pri, ca SIDA.
Modalitile de prevenire a acelei boli erau spate n stnc i
sora Jean Baptiste le fcuse cunoscute la cursuri. Tristul

Sora Stnc (engl., n.tr.).

25

adevr era c, la fel ca n cazul vechilor epidemii, tot ce


puteau face medicii era s se protejeze.
Din fericire, n privina acelui pacient, nu se punea
problema unei asemenea boli. Biatul nu avea dect opt ani,
fiind prea mic pentru o via sexual activ. Un biat
frumuel, bine dezvoltat i detept; fusese un elev excelent la
coala catolic din apropiere i, pe deasupra, un complice.
Probabil c auzise chemarea ntr-o zi i se fcuse preot
acest lucru era mai uor pentru africani dect pentru
europeni de cnd Biserica, din respect fa de obiceiurile
africane, le permitea preoilor de acolo s se cstoreasc, un
secret care nu era prea cunoscut n restul lumii. ns, biatul
era bolnav. Sosise cu numai cteva ore n urm, la miezul
nopii, fiind adus de tatl su, un om cumsecade care fcea
parte din administraia local i avea main proprie.
Doctorul de serviciu pusese diagnosticul de malarie
cerebral, ns ceea ce scria n fi nu era confirmat de testul
obinuit de laborator. Probabil c proba de snge se rtcise.
Dureri de cap puternice, vrsturi, tremurturi ale
membrelor, dezorientare, febr foarte mare. Malarie
cerebral. Ea spera ca acea epidemie s nu izbucneasc
iari. Era tratabil, dar problema era de a-i face pe oameni
s accepte s fie tratai.
n rest, n salon era linite la ora aceea att de trzie ba
nu, att de matinal, de fapt un moment plcut n acea
parte a lumii. Aerul era att de rcoros, nemicat i linitit
ca i pacienii. Cea mai grav problem a biatului n clipa
aceea era febra, astfel c ea ddu cearaful la o parte i l
terse cu buretele. Acest lucru pru s-i liniteasc trupul
tnr i ea profit pentru a cuta alte simptome. Doctorii
erau doctori, iar ea nu era dect o infirmier, dar, chiar i
aa, era acolo de foarte mult vreme i tia dup ce s se
uite. De fapt, nu erau prea multe lucruri, n afar de un
26

bandaj vechi pe mna lui stng. Cum de nu observase asta


doctorul? Sora Jean Baptiste se duse napoi n camera
infirmierelor, unde cele dou ajutoare ale ei moiau. Ceea ce
avea s fac era exact treaba lor, dar nu avea niciun sens s
le trezeasc. Se ntoarse la pacient cu pansamente curate i
dezinfectant. Acolo trebuia s fi atent la infecii. ncet i cu
grij, i desfcu bandajul, n timp ce ochii i se nchideau din
cauza oboselii. Vzu c era o muctur, ca de cine sau
de maimu. Asta o fcu s devin mai atent. Putea fi
periculos. Ar fi trebuit s se duc s ia o pereche de mnui,
dar camera infirmierelor se afla la vreo patruzeci de metri
distant, picioarele i erau obosite, pacientul se odihnea i
mna i era nemicat. Destup sticla de dezinfectant, dup
care rsuci mna ncet pentru a vedea rana mai bine. Cnd
agit sticla cu mna cealalt, puin dezinfectant scp pe
lng degetul ei mane i stropi faa pacientului. Acesta nl
capul n somn i strnut, obinuiii stropi zburnd n aer.
Sora Jean Baptiste se sperie, dar nu se opri din treab;
mbib un tampon de vat cu dezinfectant i terse rana cu
grij. Apoi, nchise sticla i o ls jos, punnd noul bandaj i
de-abia dup aceea i terse faa cu dosul minii, fr s i
dea seama c, atunci cnd pacientul ei strnutase, mna lui
rnit tresrise ntr-a ei, murdrind-o de snge, care
rmsese pe mna ei cnd se frecase la ochi. Aadar,
mnuile nu ar fi schimbat lucrurile deloc, fapt care nu ar fi
linitit-o prea mult, chiar dac i l-ar fi amintit, trei zile mai
trziu.
Ar fi trebuit s-mi vd de treab, i spuse Jack. Doi
medici de ambulan l conduseser pe treptele din partea de
est, mpreun cu mulimea de infanteriti marini i ageni,
toi deplasndu-se cu armele nc scoase, ceea ce oferea o
privelite de un caraghioslc sumbru, dar pentru c nimeni
27

nu tia ce s fac. Dup aceea, ntlniser un ir compact de


pompieri cu furtunuri a cror ap stropi feele tuturor,
fcndu-i s nghee pn n mduva oaselor. Acolo, flcrile
fuseser domolite de uvoiul de ap i, dei furtunurile
continuau s stropeasc, cei din echipele de salvare puteau
s se strecoare n ceea ce mai rmsese din Camer. Nu
trebuia s fi expert ca s pricepi ce gsir. Niciun cap ridicat,
niciun gest, niciun strigt. Brbaii i femeile, dei nu se
putea vedea de la distana aceea naintau cu grij, mai
ateni la propria siguran dect la orice altceva, pentru c,
pur i simplu, nu avea niciun sens s-i riti viaa pentru
nite mori.
Dumnezeule mare!, i spuse el. Acolo erau oameni pe
care i cunotea. Nu numai americani. Jack vzu locul n
care o ntreag seciune a galeriei se prbuise n casa scrii.
Galeria diplomailor, dac i amintea el bine. Diveri
demnitari mpreun cu familiile, dintre care pe muli i
cunoscuse, i care veniser la Hill ca s-l vad depunnd
jurmntul Asta nsemna c era vinovat de moartea lor?
Plecase din cldirea C.N.N.-ului pentru c simise nevoia
s fac ceva; aa i spusese n sinea lui. Ryan nu mai era
att de sigur acum. Poate voise doar o schimbare de peisaj?
Sau era, pur i simplu, atras de locul acela la fel ca toi cei
din jurul Capitoliului, care stteau la fel de tcui ca i el,
privind doar, fr s fac nimic. Amoreala nu dispruse.
Venise acolo ateptndu-se s gseasc ceva de vzut, s
simt ceva i, apoi, s acioneze i descoperise alt lucru care
i fcea sufletul s se strng.
E frig aici, domnule preedinte. Cel puin, ieii de sub
jetul sta de ap, l ndemn Price.
Bine, spuse Ryan ncuviinnd i cobornd treptele din
nou.
28

Descoperi c haina nu-i inea prea mult de cald. Tremura


iar i sper c numai din cauza frigului.
Vzu c reporterii se micaser ncet, dar, acum, camerele
erau n funciune. Erau din cele mici, portabile toate de
fabricaie japonez, remarc el ncruntat cu luminie mici,
puternice. Reuiser s treac de cordoanele de poliiti i de
efii pompierilor. n faa fiecruia dintre ei se afla cte un
reporter cei trei pe care putea s-i vad erau brbai care
ineau un microfon i ncercau s dea impresia c tiu mai
mult dect oricine altcineva. Cteva lumini erau aintite
asupra lui, observ Jack. Oameni din toat ara i din lume
l urmreau, ateptnd din partea lui s tie s reacioneze.
Cum de se iluzionau acei oameni c oficialitile
guvernamentale erau mai inteligente dect medicul lor de
familie, avocatul sau contabilul? Se ntoarse cu gndul la
prima lui sptmn ca sublocotenent n Marin, cnd
instituia pe care o servea presupusese c tia cum s
comande i s conduc un pluton i cnd un sergent cu
zece ani mai n vrst dect el venise cu o problem de
familie, ateptndu-se ca superiorul lui, care nu avea nici
nevast, nici copii, s tie ce s-i spun unui om care avea
necazuri cu amndoi. Astzi, i aminti Jack, o astfel de
situaie era numit provocare a conducerii, ceea ce nsemna
c habar nu aveai ce s faci mai departe. Dar acolo erau
camere video i el trebuia s fac ceva.
Numai c habar nu avea ce. Venise acolo spernd s
gseasc un catalizator pentru aciune i gsise, n schimb, o
senzaie de neputin i mai intens. i, poate, o ntrebare.
Arnie van Damm?
Categoric, avea nevoie de Arnie.
E la Cas, domnule, spuse Price, referindu-se la Casa
Alb.
29

Bun, hai s mergem acolo! ordon el atunci.


Domnule, zise Price dup o clip de ezitare, probabil c
nu e un loc sigur. Dac a fost
Nu pot s fug, fir-ar s fie! Nu pot s-mi iau zborul cu
Kneecap. Nu pot s-o terg la Camp David. Nu pot s m vr
ntr-o afurisit de gaur. Nu pricepi?
Era mai degrab frustrat dect furios. Braul drept i era
ndreptat spre ceea ce mai rmsese din cldirea
Capitoliului.
Oamenii ia au murit i eu sunt guvernul acum,
Domnul s m ajute! i guvernul nu fuge!
Cel de colo pare a fi preedintele Ryan, spuse un
prezentator n studioul su cald i uscat. Probabil ncearc
s vad cum progreseaz operaiunile de salvare. Ryan este
obinuit cu situaiile de criz, aa cum tim cu toii foarte
bine.
l cunosc pe Ryan de ase ani, opin un analist mai n
vrst al reelei de televiziune, avnd grij s nu priveasc
spre camer, aa nct s dea impresia c l informa pe
prezentatorul mai bine pltit, care ncerca s comenteze
evenimentul.
Amndoi se aflaser n studio pentru a comenta discursul
preedintelui Durling i citiser materialul despre Ryan, pe
care analistul nu l cunotea cu adevrat, dei se ntlniser
la diverse dineuri de-a lungul ultimilor ani.
E un gentleman remarcabil de modest, dar, fr
ndoial, unul dintre cei mai inteligeni oameni din slujba
guvernului.
O asemenea remarc nu putea fi lsat fr replic. Tom,
prezentatorul, se aplec puin, uitndu-se pe jumtate la
colegul su, pe jumtate la camere.
30

Bine, John, dar nu e politician! Nu are niciun fel de


pregtire sau experien politic. E un specialist n securitate
naional ntr-o vreme cnd securitatea naional nu mai e
problema care a fost odat, zise el.
John, analistul, izbuti s se abin de la a-i da replica pe
care o merita att de mult. Altcineva, ns, nu se putu
abine:
Da, mormi Chavez. i avionul care a spulberat cldirea
era de fapt, un Delta care s-a rtcit. Iisuse! ncheie el.
Slujim o ar mare, Ding, biete! Unde n alt parte sunt
pltii oamenii cu cinci milioane pe an ca s fie proti? spuse
John Clark hotrndu-se s-i termine berea.
Nu avea niciun sens s se duc napoi la Washington pn
cnd nu suna Mary Pat. n definitiv, el era o albin lucrtoare
i doar mai-marii de la C.I.A. se agitau acum. i avea s fie o
agitaie serioas. Nu aveau s rezolve prea mult, dar, n
asemenea momente, nu rezolvi nimic, n afar de a prea
istovit i important i, albinelor lucrtoare, ineficient.
Neavnd prea multe lucruri de artat publicului, reeaua
prezenta din nou nregistrarea cu discursul preedintelui
Durling. Camerele C-SPAN din sal fuseser manevrate prin
intermediul telecomenzii, iar tehnicienii din camera de
control opreau imaginea din cnd n cnd pentru a arta
primul rnd de oficialiti ale guvernului i din nou, a fost
citit lista celor mori: toi membrii Cabinetului, n afar de
doi, efii de Stat-Major, directorii ageniilor, preedintele
consiliului director al Rezervelor Federale, directorul Bill
Shaw de la F.B.I., directorul Biroului pentru Management i
Buget, administratorul N.A.S.A., toi cei nou judectori de la
Curtea Suprem. Prezentatorul citea numele i funciile, iar
banda naint cadru cu cadru pn n clipa cnd agenii
Serviciului Secret se vzur dnd buzna n sal, speriindu-l
31

pe preedintele Durling i producnd o scurt agitaie.


Oamenii ntoarser capetele, cutnd pericolul i, probabil,
cei mai ageri la minte dintre ei se gndiser c era vreun
individ narmat pe undeva, ns imediat urmar trei cadre
filmate cu o camer cu raz mare care artau spulberarea ca
prin cea a peretelui din spate, apoi se fcu ntuneric.
Prezentatorul i comentatorul aprur din nou pe ecran,
privind n jos spre monitoare, dup care se uitar unul la
altul i, probabil, abia acum ncepur s i dea seama de
proporiile evenimentului, aa cum i se ntmpla i noului
preedinte.
Principala sarcin a preedintelui Ryan va fi aceea de a
reface guvernul, dac va putea, spuse John analistul dup
un moment ndelungat de pauz. Dumnezeule, atia oameni
buni, brbai i femei mori
De asemenea, i trecu prin minte c, n urm cu civa ani,
nainte s devin comentatorul principal al reelei, s-ar fi
aflat n sala aceea, mpreun cu atia prieteni; i el trecu de
starea de oc i minile ncepur s-i tremure sub mas.
Dei era un profesionist cu mult experien care nu i lsa
vocea s tremure, nu putu totui s-i controleze expresia
chipului, pe care se citea o durere ngrozitoare i subit, iar
pe ecran faa i deveni pmntie sub machiaj.
Pedeaps dumnezeiasc, murmur Mahmoud Haji
Daryaei la peste nou mii de kilometri distan, lund
telecomanda i dnd sonorul ncet pentru a elimina
trncneala de prisos.
Pedeaps dumnezeiasc! Era logic, nu? America. Colosul
care dejucase planurile attor oameni, un trm pctos cu
oameni pctoi, aflat la apogeul puterii sale, ctigtor al
nc unei ntreceri, iar acum, foarte ru lovit. Cum altfel se
putea ntmpla aa ceva dect din voia Domnului? i ce
32

altceva ar fi putut s nsemne dect propria judecat a


Domnului i binecuvntarea Domnului? Binecuvntare
pentru ce? se ntreb el. Ei bine, poate c asta avea s
neleag dup ce se gndea mai profund.
l ntlnise pe Ryan doar o dat i i se pruse dispreuitor
i arogant tipic american , ns nu i acum. Camerele
artau un brbat care i inea haina cu minile ncletate,
ntorcnd capul n dreapta i n stnga, cu gura uor
deschis. Nu, acum nu era arogant. Era uluit, nici mcar
suficient de contient pentru a fi nfricoat. Era o expresie pe
care o mai vzuse pe chipurile multora. Ce interesant!
Aceleai cuvinte i aceleai imagini inundau lumea chiar n
clipa aceea, transmise prin satelii unui numr de peste un
miliard de ochi care urmriser buletinul de tiri sau care
fuseser anunai de eveniment i schimbaser canalul n
timpul emisiunilor de diminea, n unele ri, de prnz sau
de sear, n altele. Avusese loc un eveniment istoric i era
absolut obligatoriu s te uii.
Acest lucru era valabil pentru cei influeni, pentru care
informaia era materia prim a puterii. Un alt individ, ntr-un
alt loc, se uit la ceasul electronic care se afla lng televizor
pe biroul su i fcu un calcul simplu. O zi oribil se ncheia
n America, n timp ce ziua abia ncepuse acolo unde se
gsea el. Prin fereastra din spatele biroului se vedea o
suprafa mare pavat, o pia, de fapt, traversat n toate
prile de oameni care circulau ndeosebi cu bicicletele, dei
numrul de maini pe care le vedea el acum era destul de
mare, crescnd cu zece la sut n ultimii civa ani. i totui,
bicicletele erau nc principalul mijloc de transport, ceea ce
nu era drept, nu?
El plnuise s schimbe asta, repede i decisiv n termeni
istorici i doar fusese un student serios la istorie ns,
33

planul su, pe care l alctuise cu atta grij, fusese distrus


din fa de ctre americani. Nu credea n Dumnezeu, nu
crezuse niciodat i nici nu avea s cread vreodat, ns
credea n Soart i Soarta era ceea ce vzuse pe ecranul
televizorului fabricat n Japonia. Soarta era o instabil ca o
femeie, i spuse el ntinznd mna dup cana fr toart cu
ceai verde. Cu numai cteva zile n urm, i binecuvntase pe
americani cu noroc i, acum, asta Deci, care era intenia
Doamnei Soart? Propriile intenii, necesiti i dorine
contau mai mult, hotr omul. Vru s pun mna pe telefon,
dar nti se gndi. Avea s sune destul de curnd i alii
aveau s-i cear prerea, iar el trebuia s rspund ceva, aa
c era timpul s se gndeasc. Sorbi din ceai. Lichidul
fierbinte i-a fript interiorul gurii i acest lucru i-a priit.
Trebuia s fie alert i durerea i adnci concentrarea, punct
din care luau natere ntotdeauna gndurile importante.
Euat sau nu, planul su nu fusese unul ru. Prost
executat de ctre agenii lui ignorani, n mare parte din
cauza Doamnei Soart i a generozitii ei momentane fa
de America, dar fusese un plan bun, i spuse el din nou.
Avea s mai aib o ans s dovedeasc acest lucru. Datorit
Doamnei Soart Acel gnd i aduse pe buze un zmbet slab
i o privire distant, cnd mintea sa cercet viitorul i i
plcu ceea ce vzu. Spera c telefonul nu avea s sune ctva
timp, pentru c trebuia s priveasc i mai departe, i acest
lucru se fcea cel mai bine fr ntreruperi. Dup ce se mai
gndi puin, realiz c adevratul obiectiv al planului sau
fusese atins, nu? Voise ca America s fie schilodit i aa i
era Nu n maniera pe care o alesese el, dar era schilodit.
i mai bine? se ntreb el.
Da.
i, astfel, jocul putea continua, nu?
34

Era, ntr-adevr, Doamna Soart, care se juca mereu cu


fluxul i refluxul istoriei. De fapt, nu era nici prietena, nici
dumanca nimnui. Sau era? Omul pufni. Poate c doar avea
simul umorului.
Pentru altcineva, emoia era furie. Cu cteva zile n urm,
venise umilina, amara umilin de a fi aflat de la un strin
nimic mai mult dect un fost guvernator de provincie! ce
trebuia s fac naiunea ei suveran. Fusese foarte atent,
bineneles. Totul fusese fcut cu mult pricepere. Guvernul
nsui nu fusese implicat n altceva dect n nite exerciii
navale extinse n largul mrii, pe unde, bineneles, oricine
era liber s treac. Niciun bilet de ameninare nu fusese
trimis, nu se fcuse niciun demers oficial, nu se luase nicio
poziie i, n ceea ce i privea, americanii nu fcuser altceva
dect s cum era expresia aceea arogant a lor, a zgli
cuca4? i convocaser o reuniune a Consiliului de
Securitate, la care nu prea era nimic de spus, din moment ce
nu se petrecuse nimic oficial i ara ei nu fcuse niciun
anun. Nu fcuser dect nite exerciii, nu? Exerciii panice.
Desigur, acele exerciii ajutaser la reducerea posibilitilor
Americii n comparaie cu Japonia, dar ea nu avusese de
unde s tie nainte, nu? Sigur c nu.
Chiar n clipa aceea avea documentul pe birou: era
momentul ca flota s fie readus la capacitatea sa maxim.
Dar, nu, cltin ea din cap, nu avea s fie suficient. Nici ea,
nici ara ei nu puteau aciona singure acum. Avea s fie
nevoie de timp, de prieteni i de planuri, ns ara avea
anumite nevoi i sarcina ei era de a se ocupa de acestea. Nu
de a primi ordine de la alii, nu?
Nu.
4

n original, rattle their cage (engl., n.tr.).


35

i ea bea ceai, dintr-o ceac din porelan fin, cu zahr i


puin lapte, n stil englezesc, ca urmare a originii i educaiei
ei, care, mpreun cu rbdarea, o aduseser n acel birou.
Dintre toi oamenii din lume care urmriser aceleai imagini
transmise de acelai satelit, probabil c ea nelegea cel mai
bine ce ocazie se ivise, ct de vast i de atrgtoare trebuia
s fie, cu att mai dulce cu ct se ivise att de curnd dup
numirea ei n acel birou. De ctre un om care, acum, era
mort. Era prea bun ca s fie ratat, nu?
Da.
E nspimnttor, domnule C, spuse Domingo Chavez
frecndu-se la ochi era treaz de mai multe ore dect putea
s suporte creierul su afectat de diferena de fus orar i
ncerc s i pun ordine n gnduri.
Sttea ntins pe canapeaua din living, cu picioarele
desclate sprijinite pe msua de cafea. Femeile din cas se
duseser la culcare, una gndindu-se la munca de a doua zi
i cealalt avnd n fa un examen de admitere la colegiu.
Aceasta din urm nu se gndise c era posibil ca, a doua zi,
s nu se mai in niciun fel de cursuri.
Spune-mi de ce, Ding, zise John Clark.
Trecuse timpul pentru a-i face griji n privina talentului
discutabil al unor personaliti TV i, la urma urmei, tnrul
su partener urmrea s-i ia diploma n Relaii
Internaionale.
Chavez vorbi fr s deschid ochii:
Nu cred c s-a mai ntmplat aa ceva pe timp de pace.
Lumea nu se deosebete prea mult de sptmna trecut,
John. Sptmna trecut situaia a fost cu adevrat
complicat. Am ctigat nesemnificativul rzboi n care eram
implicai, dar lumea nu s-a schimbat cu mult i noi nu
suntem mai puternici dect n acel moment, nu?
36

Natura are oroare de vid? ntreb John ncet.


Cam aa ceva, zise Chavez cscnd. Al naibii s fiu dac
nu aa stau lucrurile aici i acum!
Nu rezolv prea multe, nu? ntreb Jack cu o voce tcut
i sumbr n acelai timp.
Acum l izbea din plin. nc se mai vedea o strlucire, dei,
n cea mai mare parte, ceea ce se nla spre cer era mai
degrab abur dect fum. Ceea ce intra n cldire constituia
privelitea cea mai deprimant. Saci pentru cadavre. Din
material cauciucat, cu mnere la capete i un fel de fermoar
pe mijloc. Erau o mulime i o parte ieeau acum, purtate de
perechi de pompieri, care coborau treptele ocolind
fragmentele de zidrie. Abia ncepuse i nu avea s se
termine prea curnd. n cele cteva minute pe care le
petrecuse sus, el nu vzuse niciun cadavru. ntr-un fel,
vederea primilor saci nruti lucrurile.
Nu, domnule, spuse agentul Price, al crei chip arta la
fel ca al lui. Nu e bine pentru dumneavoastr.
tiu, zise Ryan ncuviinnd i uitndu-se n alt parte.
Nu tiu ce s fac, i spuse el. Unde e manualul, cursul de
instruire pentru aceast operaiune? Pe cine s ntreb? Unde
s m duc?
Nu vreau slujba asta! strig mintea sa. Ryan se mustr
pentru egoismul acelui gnd, dar venise n acel loc ngrozitor
pentru a demonstra capacitatea de conducere, findu-se
prin faa camerelor TV de parc ar fi tiut ce fcea, ceea ce
era o minciun. Poate nu una cu rea intenie. Dar una
stupid. Du-te la comandantul pompierilor i ntreab-l cum
merge treaba, de parc asta ar fi fost greu de vzut!
Atept sugestii, spuse el, n cele din urm.

37

Agentul special Andrea Price respir adnc i transform


n realitate fantezia oricrui agent special al Serviciului
Secret al Statelor Unite, de la Pinkerton pn n prezent:
Domnule preedinte, trebuie neaprat s v adunai
nu putei mpinge att de departe lucrurile. Pe unele le putei
face, pe altele nu. Avei oameni care lucreaz pentru
dumneavoastr. Pentru nceput, cutai s aflai care sunt
aceia i lsai-i s-i fac treaba. Apoi, poate c vei putea
ncepe s v-o facei pe a dumneavoastr.
napoi la Cas?
Acolo sunt telefoanele, domnule preedinte.
Cine e eful Grupului Special de Paz?
Era Andy Walker.
Price nu trebuia s-i mai i spun unde era acesta acum.
Ryan se uit la ea i lu prima sa decizie prezidenial:
Tocmai ai fost promovat.
Price ncuviin:
Urmai-m, domnule!
i fcea plcere s vad c acel preedinte, la fel ca toi
ceilali, putea nva s execute ordine. Uneori, cel puin.
Dup ce fcur civa pai, Ryan alunec pe ghea i czu,
fiind ajutat de doi ageni s se ridice. Acest lucru l fcu s
par i mai vulnerabil. Un fotoreporter surprinse momentul,
oferind revistei Newsweek coperta pentru numrul urmtor.
Dup cum vezi, preedintele Ryan pleac n momentul
sta cu ceva ce pare a fi un vehicul al armatei, n locul
mainii Serviciului Secret. Ce crezi c intenioneaz s fac?
ntreb prezentatorul.
Cu toat obiectivitatea, cred c nici el nu tie n clipa
asta, zise John comentatorul.

38

Prerea aceea fcu nconjurul globului un sfert de secund


mai trziu, n acordul tuturor, att al prietenilor ct i al
dumanilor.
Unele lucruri trebuie fcute repede. Nu tia dac erau cele
potrivite ei bine, tia, i nu erau dar, la un anumit nivel,
regulile deveneau puin neclare, nu? Fiind descendentul unei
familii politice care aciona n slujba publicului de dou
generaii, el cunoscuse viaa public nc de cnd terminase
Facultatea de Drept, ceea ce era un alt mod de a spune c nu
avusese o slujb adevrat n viaa lui. Poate c avea puin
experien n domeniul economiei, cu excepia faptului c era
beneficiarul ei directorii financiari ai familiei lui conduceau
diverse fonduri i afaceri cu atta pricepere, nct nu se
ntlnea cu ei dect la plata impozitelor. Poate c nu
practicase Dreptul niciodat, dei se pricepuse s se sustrag
de la mii de impozite. Poate c nu i servise ara n
uniform, dei se considera un expert n sigurana naional.
Poate c multe lucruri militau mpotriva faptului de a face
ceva. Dar cunotea guvernul deoarece aceea i fusese profesia
n toat viaa activ pentru a nu spune de lucru i, ntrun asemenea moment, ara avea nevoie de cineva care
cunotea guvernul cu adevrat. ara avea nevoie s fie
vindecat, se gndi Ed Kealty, i el se pricepea la acest
lucru.
Astfel c lu telefonul i form un numr.
Cliff, Ed la telefon

39

1
NCEPUTUL

Centrul de comand de urgent al F.B.I. de la etajul cinci


al cldirii Hoover este o ncpere de o form ciudat,
aproximativ triunghiular i surprinztor de mic, n care
aveau loc doar vreo cincisprezece persoane una lng alta.
Numrul 16, care urma s soseasc, fr cravat i mbrcat
n haine de strad, era directorul adjunct asistent Daniel E.
Murray. Ofierul de serviciu era vechiul su prieten,
inspectorul Pat ODay. Un brbat solid i sever care cretea
vite din pasiune la ferma sa din nordul Virginiei acel
cowboy se nscuse i studiase n New Hampshire, ns
cizmele lui erau confecionate la comand ODay era cu
receptorul la ureche i ncperea era surprinztor de tcut
pentru un centru de criz n timpul uneia adevrate. O
ncuviinare scurt i o mn ridicat anunar intrarea lui
Murray. Acesta atept ca ODay s termine convorbirea.
Ce se petrece, Pat?
Am vorbit cu Andrews. Au nregistrri ale radarului i
alte chestii din astea. Am trimis ageni de la Washington
Field Office acolo ca s discute cu oamenii din turn. i
Comitetul pentru Sigurana Transportului Naional o s
trimit oameni acolo, ca s asiste. La prima vedere, se pare
c un 747 al Liniilor Aeriene Nipone s-a prbuit deasupra
40

cldirii ntr-o misiune sinuciga. Oamenii lui Andrews spun


c pilotul a anunat c era o situaie de urgen a unui zbor
K.L.M. neprogramat, a trecut pe deasupra pistelor, s-a
nclinat puin spre stnga i ei bine spuse ODay ridicnd
din umeri. W.F.O. are oameni la Hill pentru a ncepe
investigaiile. Bnuiesc c o s fie considerat un atac terorist,
ceea ce nseamn c e n jurisdicia noastr.
Unde e D.A.I.-ul? ntreb Murray, referindu-se la
directorul asistent nsrcinat cu departamentul de la
Washington al Biroului, care era staionat la Buzzards Point,
pe rul Potomac.
n St. Lucia cu Angie, n vacan. Ce ghinion pe Tony!
spuse inspectorul ncruntat.
Tony Caruso plecase cu numai trei zile n urm.
E o zi ngrozitoare pentru mult lume. Numrul
victimelor o s fie imens, Dan, ceea ce e mult mai ngrozitor
dect ceea ce s-a petrecut n Oklahoma. Am dat alarm
general pentru experii legiti. Cu un dezastru ca sta, va
trebui s identificm multe cadavre dup ADN. Ah, tipii de la
televiziune ntreab cum de Aviaia a lsat s se ntmple aa
ceva.
O cltinare din cap nsoi concluzia aceea. ODay avea
nevoie de cineva pe care s-i verse nduful i comentatorii
TV constituiau inta cea mai bun pentru moment. Cu
timpul, aveau s fie alii; amndoi sperau c F.B.I.-ul nu avea
s se numere printre aceste inte.
Mai tim i altceva?
Pat cltin din cap:
Nu. O s dureze ceva, Dan.
Ryan?
A fost la Hill, acum ar trebui s fie n drum spre Casa
Alb. L-au dat la televizor. Prea cam rvit. i fraii notri
de la U.S.S.S. au o noapte ngrozitoare. Tipul cu care am
41

vorbit acum zece minute aproape c i-a pierdut controlul.


S-ar putea s se ite un conflict n legtur cu cine va
conduce investigaiile.
Grozav! pufni Murray. O s-l lsm pe P.G. s rezolve
treaba asta
ns nu exista niciun procuror general i niciun ministru
al trezoreriei pe care s i sune.
Nu era nevoie ca inspectorul ODay s se gndeasc prea
mult. O lege federal mputernicea Serviciul Secret al Statelor
Unite ca principala agenie care investiga orice atac asupra
preedintelui. Dar o alt lege federal oferea F.B.I.-ului
jurisdicie asupra terorismului. De asemenea, o lege local
privitoare la crime aducea n scen i Poliia Metropolitan
din Washington. Mai intra n joc i Comitetul Naional pentru
Sigurana Transporturilor pn cnd nu se dovedea
contrariul, ar fi putut s fie doar un teribil accident aviatic, i
acesta era numai nceputul. Fiecare agenie avea autoritate i
pricepere. Serviciul Secret, mai mic dect F.B.I.-ul i cu mai
puine resurse, avea nite anchetatori exceleni i unii dintre
cei mai buni experi tehnici. C.N.S.T.-ul tia mai mult dect
oricine altcineva din lume despre prbuirile avioanelor. ns,
F.B.I.-ul trebuia s fie principala agenie pentru acea
investigaie, nu? i spuse Murray. Numai c directorul Shaw
murise i, dac nu mai era el cu mna lui de fier
Dumnezeule mare! i spuse Murray. El i Bill fuseser
colegi la Academie. Lucraser n aceeai echip ca ageni de
strad nceptori n Philadelphia riveran, urmrind
sprgtori de bnci
Pat i citi totul pe chip i ncuviin.
Da, Dan, dureaz ceva timp pn te obinuieti, nu? Neau decimat, omule, spuse el dndu-i o foaie de hrtie scris
de mn, cu lista decedailor cunoscui.
42

O bomb nuclear nu ne-ar fi fcut atta ru, i ddu


seama Murray aruncnd o privire peste numele acelea. O
criz n evoluie ar fi dat posibilitatea unui avertisment
strategic i, ncet, n linite, persoanele importante ar fi
prsit Washington-ul, retrgndu-se n diverse locuri sigure,
astfel c muli dintre ei ar fi supravieuit cel puin, aa era
planul i, dup lovitur, ar fi existat un fel de guvern
funcional care s adune rmiele. Nu i acum ns
Ryan fusese la Casa Alb de nenumrate ori, n vizit, s
predea rapoarte, pentru ntruniri importante i, mai recent,
pentru a lucra n biroul su pe post de consilier pentru
Securitatea Naional. Acum era prima oar cnd trebuise s
arate legitimaia i s treac prin detectoarele de metale
mai exact, trecu de unul din obinuin, numai c, de data
aceasta, cnd alarma ncepu s iuie, el i vzu de drum mai
departe, fr ca mcar s ncerce s scoat cheile.
Comportamentul agenilor Serviciului Secret era uimitor.
La fel ca toat lumea, erau linitii de mprejurimile
familiare i, dei ntreaga ar tocmai primise nc o lecie
privitoare la ct de iluzorie era securitatea, iluzia era
suficient de real pentru ca profesionitii s se simt n
largul lor n minciun. Armele erau n tocuri, hainele
ncheiate i respirar cu toii uurai cnd grupul trecu prin
intrarea dinspre rsrit.
O voce luntric i spuse lui Jack c aceea era casa lui
acum, dar el nu dorea s cread acest lucru. Preedinilor le
plcea s i spun Casa Poporului, s foloseasc vocea
politic a falsei modestii pentru a descrie un loc pentru care
unii dintre ei ar fi trecut bucuroi peste cadavrele propriilor
copii, ca apoi s spun c, de fapt, nu era cine tie ce. Dac
minciunile ar fi ptat pereii, se gndi Jack, cldirea aceea ar
fi avut o cu totul alt denumire. Dar acolo se petrecuser i
43

evenimente mree, i aceasta intimida mai mult dect


meschinria politicii. Acolo, James Monroe promulgase
Doctrina Monroe i dduse rii un loc important n strategia
mondial. Acolo, Lincoln i inuse ara unit prin simpla
for a propriei voine. Acolo, Teddy Roosevelt fcuse din
America un adevrat juctor mondial i i trimisese Marea
Flot Alb prin lume pentru a-i face cunoscui pe americani.
Acolo, vrul ndeprtat al lui Teddy i salvase ara de haosul
intern i de disperare, cu puin mai mult dect o voce nazal
i un portigaret rsucit n sus. Acolo, Eisenhower i
exercitase puterea cu atta pricepere, nct aproape nimeni
nu observase c fcea ceva. Kennedy l nfruntase pe
Hruciov i nimnui nu-i psase c, fcnd acest lucru,
acoperise o mulime de boacne. Acolo, Reagan pusese la
cale distrugerea celui mai periculos duman al Americii,
numai pentru a fi acuzat c dormea aproape tot timpul, n
cele din urm, ce conta mai mult realizrile sau micile
lucruri murdare comise de oameni imperfeci, care piser
numai pentru scurt timp dincolo de slbiciunile lor? ns,
acei pai mici i ovitori fceau istoria care dinuia, n timp
ce restul era uitat, cu excepia istoricilor revizioniti care, pur
i simplu, nu pricepeau faptul c oamenii nu trebuiau s fie
perfeci.
Totui, nu aceea era casa lui.
Intrarea era un fel de tunel care trecea pe sub Aripa
Estic, unde Prima Doamn, Anne Durling, pn n urm cu
nouzeci de minute, i avea birourile. Prin lege, Prima
Doamn era o persoan particular o noiune ciudat n
privina cuiva care avea angajai pltii ns, n realitate,
funciile sale erau adesea extrem de importante, chiar dac
neoficiale. Acolo, pereii erau asemenea celor dintr-un muzeu,
nu dintr-o cas, vzu el cnd trecur pe lng micul
cinematograf al Casei Albe, unde preedintele putea s
44

vizioneze filme mpreun cu aproximativ o sut de prieteni


apropiai. Erau i cteva sculpturi, dintre care multe realizate
de Frederic Remington, iar atmosfera dominant general
trebuia s fie pur american. Tablourile erau ale fotilor
preedini i privirea lui Ryan a fost atras de ele ochii lor
lipsii de via preau s-l priveasc suspicios i cu ndoial.
Toi acei oameni care dispruser, buni i ri, indiferent dac
fuseser judecai corect sau greit de ctre istorici, se uitau
la el.
Sunt istoric, i spuse Ryan. Am scris cteva cri. Am
judecat aciunile altora de la o distan confortabil oferit
de timp i spaiu. De ce n-a vzut asta? De ce n-a fcut
asta? Acum era prea trziu, tia prea bine. Acum era acolo
i, din interior, lucrurile se vedeau cu totul altfel. Din afar,
puteai s vezi nuntru, s arunci nti o privire n jur pentru
a prinde toate informaiile i s le analizezi cnd treceau pe
lng tine, s le opreti atunci cnd era nevoie, ba chiar s le
dai napoi, pentru a nelege totul mai bine, fr s te
grbeti, tocmai ca s pricepi totul ct se putea de corect.
Din interior, ns, nu era deloc aa. Acolo, totul venea spre
tine ca un ir de trenuri n vitez, din toate direciile deodat,
deplasndu-se conform propriilor orare, lsndu-i prea
puin loc de manevre sau pentru a reflecta. Ryan simea deja
acest lucru. Iar oamenii din tablouri veniser acolo, n
principal, beneficiind de luxul de a fi avut timp s se
gndeasc la ascensiunea lor, de luxul de a fi avut consilieri
de ncredere i bine intenionai. Acelea erau avantaje pe care
el nu le avea. Cu toate astea, pentru istorici, astea n-ar fi
reprezentat dect un simplu paragraf sau, poate, chiar o
pagin ntreag, nainte ca scriitorul s-i continue analiza
necrutoare.
Jack tia c tot ce spunea sau fcea avea s fie supus
analizei retrospective, iar nu numai ncepnd din clipa aceea.
45

Oamenii aveau s caute acum n trecutul lui informaii


despre caracterul, convingerile, aciunile lui bune i rele.
nc din clipa n care avionul lovise cldirea Capitoliului, el
era preedinte i fiecare gur de aer tras n piept de atunci
avea s fie examinat ntr-o lumina nou i necrutoare
multe generaii de atunci ncolo. Nu avea s mai cunoasc
intimitatea i, nici chiar dup moarte, nu avea s fie la
adpost de curiozitatea oamenilor care habar nu aveau cum
era s te afli n acel muzeu-birou-cmin imens, tiind c
reprezenta nchisoarea ta pentru eternitate. Gratiile probabil
c erau invizibile, dar preau cu att mai reale din acest
motiv.
Atia tnjiser dup acel post, i descoperiser ct de
oribil i de frustrant era. Jack tia asta din propriile lecturi
de istorie i dup ce studiase de aproape trei oameni care
ocupaser Biroul Oval. Cel puin, se presupunea c acetia
veniser acolo cu ochii deschii i, probabil, puteau fi
nvinuii pentru faptul c aveau minile mai nguste dect
ego-urile. Cu ct era mai ru pentru cineva care nu i dorise
niciodat acel loc? Oare istoria avea s-l judece pe Ryan cu
mai mult blndee pentru asta? Acest gnd merita un pufnit
ironic. Nu, el intrase n acea Cas ntr-un moment cnd ara
sa avea nevoie i, dac el nu satisfcea acea nevoie, avea s
fie etichetat pentru totdeauna ca nefiind bun de nimic, chiar
dac picase acolo din ntmplare, condamnat de un om acum
mort s fac treaba dup care cellalt tnjise.
Pentru agenii Serviciului Secret, era momentul s se
relaxeze puin. Norocoii!, i spuse Ryan lsnd tristeea s
i se strecoare n gnd, indiferent dac era corect sau nu.
Sarcina lor era aceea de a-i proteja pe el i familia lui.
Sarcina lui era de a-i proteja pe ei i pe ai lor, la fel ca i
familiile altor milioane de oameni.
46

Pe aici, domnule preedinte, spuse Price lund-o la


stnga pe coridorul de la parter.
Acolo, Ryan vzu primii angajai ai Casei Albe, care stteau
nemicai pentru a-i vedea noul ef, pe cel pe care aveau sl slujeasc att ct puteau de bine. La fel ca toi ceilali,
stteau, pur i simplu, i se uitau, fr s tie ce s spun,
cntrindu-l, fr s arate ce gndeau, dei, cu siguran,
aveau s schimbe impresii n intimitatea vestiarului sau a
slilor de mese cu prima ocazie. Jack nc mai avea cravata
nnodat la gt i nu se dezbrcase de haina de pompier.
Picturile de ap care ngheaser n prul lui, fcndu-l s
par ncrunit, se topeau acum. Unul dintre membrii
conducerii se fcu repede nevzut, n timp ce grupul i
continua drumul spre vest. Apru din nou un minut mai
trziu, fcndu-i loc printre ageni i dndu-i lui Ryan un
prosop.
Mulumesc, spuse acesta surprins.
Sttu nemicat cteva clipe, apoi ncepu s-i tearg
prul. Atunci vzu un fotograf alergnd cu spatele i
manevrnd aparatul n timp ce fcea poz dup poz. Agenii
Serviciului Secret nu l mpiedicau n niciun fel. Asta
nsemna c era un membru al personalului, i spuse Ryan,
fotograful oficial al Casei Albe, care avea sarcina de a
imortaliza totul. Nemaipomenit, propriii oameni m
spioneaz! Dar nu avea timp s se amestece n treburile
astea, nu?
Unde mergem, Andrea? ntreb Jack cnd treceau pe
lng alte portrete de preedini i prime doamne, care l
priveau cu toii
n Biroul Oval. Credeam
n Biroul pentru Urgene, spuse Ryan oprindu-se brusc,
continund s se tearg. nc nu sunt pregtit pentru
ncperea aceea, bine?
47

Desigur, domnule preedinte.


La captul coridorului larg o luar la stnga, intrnd ntrun hol micu ai crui perei erau cptuii cu grilaje din ipci
de lemn cu aspect ieftin, apoi la dreapta i ieir din nou,
pentru c nu exista un coridor de la Casa Alb pn n Aripa
Vestic. De aceea nimeni nu i luase haina, i ddu seama
Jack.
Cafea, ceru el.
Cel puin, mncarea avea s fie bun acolo. Popota Casei
Albe era condus de stewarzi ai Marinei i prima lui cafea n
noua calitate de preedinte a fost turnat ntr-o ceac
splendid, dintr-o cafetier de argint, de ctre un marinar al
crui zmbet era i profesional, i sincer i care, la fel ca toi
ceilali, era curios n legtur cu noul ef. Lui Ryan i trecu
prin cap c era asemenea unui animal de la grdina
zoologic. Interesant, chiar fascinant, dar cum avea s se
adapteze noii cuti?
Aceeai ncpere, alt loc. Preedintele sttea la mijlocul
mesei, astfel nct consilierii si s se poat nira de ambele
pri. Ryan se aez pe scaun destul de degajat. La urma
urmei, nu era dect un scaun. Aa-numitele ornamente ale
puterii nu erau dect nite simple lucruri i puterea nsi
era o iluzie, deoarece o asemenea putere era nsoit
ntotdeauna de obligaii i mai mari. Pe prima puteai s o vezi
i s o exercii. Cele din urm puteau fi doar resimite.
Obligaiile se nmuliser o dat cu aerul pe care-l respira,
care, brusc, prea mai greu n acea ncpere fr ferestre.
Jack lu o nghiitur scurt de cafea, uitndu-se njur.
Ceasul de perete arta ora 23:14. Era preedinte de ct? De
nouzeci de minute? Cam de ct dura drumul cu maina de
acas de la el pn la noua lui cas n funcie de trafic.
Unde e Arnie?
48

Aici, domnule preedinte, spuse Arnold van Damm


intrnd n ncpere.
ef al personalului pentru doi preedini, avea s
stabileasc acum un record al tuturor timpurilor ca ef al
personalului n slujba celui de-al treilea. Primul preedinte
demisionase n dezonoare. Al doilea murise. Oare, al treilea
avea s fie cel meritat sau lucrurile rele vin ntotdeauna cte
trei? Dou proverbe, la fel de mult citate i care se excludeau
reciproc Ochii lui Ryan l sfredeleau, punndu-i ntrebarea
pe care nu putea s o rosteasc: Ce fac acum?
Bun declaraia de la televizor, ct se poate de bun,
zise eful personalului aezndu-se de partea cealalt a
mesei.
Prea linitit i inspira competen, ca ntotdeauna, dar
Ryan nu se gndi la efortul pe care l cerea asta, lucru din
partea unui om care pierduse mai muli prieteni dect avea
Ryan.
Nici mcar nu tiu ce naiba am spus, zise Jack,
cutnd n minte amintiri care dispruser.
E ceva normal pentru o situaie cnd trebuie s
improvizezi, admise van Damm. Totui, a fost destul de bine.
ntotdeauna am considerat c ai instincte bune. O s ai mare
nevoie de ele.
Primul lucru? ntreb Jack.
Bncile, bursele de valori, toate birourile federale sunt
nchise, probabil pn la sfritul sptmnii poate chiar
mai mult. Trebuie s organizm funeraliile lui Roger i Anne.
O sptmn de doliu naional probabil c drapelele vor fi
coborte n bern timp de o lun. n Camer au fost i civa
ambasadori. Asta nseamn o mare activitate diplomatic
mai presus de orice. O s le numim chestiuni de organizare
intern tiu, zise van Damm ridicnd mna. mi pare ru,
dar trebuie s le spunem ntr-un fel.
49

Cine
Avem aici un Biroul de Protocol, Jack, indic van
Damm. Oamenii sunt deja la posturile lor i lucreaz la asta
pentru tine. Avem o echip de oameni care scriu discursuri;
ei o s-i pregteasc declaraiile oficiale. Ziaritii o s vrea s
te vad vreau s spun c va trebui s apari n public. S
liniteti oamenii Trebuie s le redai ncrederea
Cnd?
Cel trziu, la timp pentru buletinele de tiri de
diminea. C.N.N.-ul, toate posturile. A prefera s aprem n
faa camerelor ntr-o or, dar nu e obligatoriu. Putem s
spunem c eti ocupat. O s fii, i promise Arnie. Va trebui s
fii pus la curent cu ce poi s spui i ce nu, nainte s apari
n faa camerelor. O s lsm la latitudinea ziaritilor s
hotrasc ce pot s ntrebe i ce nu i, ntr-un asemenea caz,
vor fi cooperani. Cred c te poi baza pe o sptmn de
tratament blnd. Asta e luna ta de miere cu presa i cam att
o s dureze.
i pe urm? ntreb Jack.
Pe urm, vei fi preedinte n toat puterea cuvntului i
va trebui s te compori ca atare, spuse van Damm fr
ocoliuri. N-a fost nevoie s depui jurmntul, ii minte?
Cuvintele acelea l fcur pe Ryan s ntoarc brusc capul
i, cu coada ochiului, vzu expresiile rigide ale celorlali din
ncpere toi, ageni ai Serviciului Secret n momentul
acela. El era noul ef i ochii lor nu erau prea diferii acum
de cei din tablourile pe care le vzuse cnd venise din Aripa
Estic. Se ateptau ca el s fac ce trebuia. Aveau s-l
sprijine, s-l apere de alii i de el nsui, dar el trebuia s-i
fac datoria. Nici nu aveau s-l lase s fug. Serviciul Secret
era mputernicit s-l apere de pericolele fizice. Arnie van
Damm avea s ncerce s-l apere de pericolele politice. i ali
membri ai personalului aveau s-l slujeasc i s-l apere. Cei
50

de la reedin aveau s-l hrneasc, s-i calce cmile i


s-i aduc cafeaua. Dar niciunul dintre ei nu avea s-l lase
pe Ryan s fug, nici din acel loc, nici de obligaiile sale.
Era o nchisoare.
Dar ceea ce tocmai spusese Arnie era adevrat. Ar fi putut
s refuze s depun jurmntul, ba nu putea, nu, i spuse
Ryan, uitndu-se la masa lustruit din lemn de stejar. Ar fi
fost catalogat pentru totdeauna ca la, ba mai ru, n propria
minte ar fi devenit asta, cci avea o contiin care era un
duman mai periculos dect orice om. Era n firea lui s se
uite n oglind i s nu vad suficient. Orict de bun tia c
este, nu era niciodat suficient de bun, fiind impulsionat de
ce anume? De valorile pe care le nvase de la prinii lui, de
la profesori, n Marin, de la numeroii oameni pe care i
cunoscuse, din pericolele prin care trecuse? El se folosise de
toate acele valori abstracte sau acestea l folosiser pe el? Ce
anume l adusese n acel punct? Ce anume l fcuse ceea ce
era i ce devenise, de fapt, John Patrick Ryan? Ridic
privirea i se uit n jur, ntrebndu-se ce credeau ei c
devenise el, dar nici ei nu tiau. Era preedinte acum, cel
care ddea ordine, pe care ei aveau s le execute; cel care
inea discursuri pe care ceilali aveau s le analizeze,
cutnd nuane i greeli; cel care decidea ce avea s fac
S.U.A., dup care avea s fie judecat i criticat de alii, care,
de fapt, habar nu avea s fac lucrul n privina cruia
obiectaser. Nu era o persoan, ci devenise o funcie. n
interiorul acestui lucru trebuia s fie un om sau, ntr-o zi,
curnd, o femeie care avea s se gndeasc i s ncerce s
fac ceea ce trebuia. i, pentru Ryan, peste mai puin de o
or i jumtate, ceea ce trebuia nsemna s depun
jurmntul. i s ncerce s i dea toat silina Judecata
istoriei era, n cele din urm, mai puin important dect
ceea ce gndea el despre sine, uitndu-se n oglind n
51

fiecare diminea, contemplnd ceea ce nu reuise s duc la


capt. Adevrata nchisoare era i avea s fie ntotdeauna el
nsui.
La naiba
eful Magill vzu c focul era stins acum. Oamenii lui
trebuia s fie ateni. ntotdeauna existau puncte periculoase,
unde focul se stinsese, nu datorit apei reci, ci, mai degrab,
a lipsei de oxigen i atepta momentul n care s
reizbucneasc, lundu-i prin surprindere i ucigndu-i pe cei
imprudeni. ns, oamenii lui erau precaui i acele mici
zvcniri malefice de via nu aveau s fie importante n
ordinea evenimentelor din acel loc. Furtunurile se strngeau
deja i unii dintre oamenii lui duceau camioanele napoi.
Luaser utilaje din tot oraul pentru acel incendiu i trebuia
s trimit napoi o mare parte dintre ele, ca nu cumva s
izbucneasc un incendiu n alt parte i muli oameni s
moar degeaba.
Era nconjurat de ali oameni acum, toi purtnd geci din
vinilin cu litere mari i galbene care artau cine erau. Un
contingent al F.B.I.-ului, altul al Serviciului Secret, Poliia
Metropolitan, C.N.S.T.-ul, Biroul pentru Alcool, Tutun i
Arme de Foc al Departamentului Trezoreriei i propriii
anchetatori, fiecare cutnd s preia conducerea. n loc s
in o ntrunire neoficial i s stabileasc cine era eful, ei
se strnseser n mici grupuri omogene, probabil ateptnd
ca altcineva s le spun cine conducea lucrurile. Magill
cltin din cap. Mai vzuse aa ceva.
Cadavrele erau scoase mai repede acum. Deocamdat,
erau duse la Muzeul Armelor la peste un kilometru la nord
de Hill, n apropiere de calea ferat. Magill nu invidia echipele
de identificare, dei nc nu se ostenise s coboare n crater
52

aa numea acel loc acum pentru a vedea proporiile


dezastrului.
efule? ntreb o voce n spatele lui i Magill se ntoarse.
Da?
C.N.S.T.-ul. Putem s ncepem s cutm cutia neagr?
ntreb omul artnd spre palonier.
Dei partea din spate a avionului era departe de a fi
intact, se putea observa ce fusese i aa-numita cutie
neagr n realitate, vopsit n portocaliu Day-Glo trebuia
s fie pe undeva pe acolo. Zona era destul de curat. n cea
mai mare parte, resturile fuseser aruncate n partea de vest
i s-ar fi putut s existe ansa de a o recupera repede.
Bine, spuse Magill i fcu semn la doi pompieri s
nsoeasc echipa care investiga prbuirea.
Poi s le spui oamenilor dumitale s ncerce s nu
mite componentele avionului? Trebuie s reconstituim
incidentul i ar fi bine ca lucrurile s nu fie deplasate.
Oamenii sunt pe primul plan, sublinie Magill.
Funcionarul federal ncuviin cu o grimas. Nu era
amuzant pentru nimeni.
neleg, spuse el i fcu o pauz. Dac i gsii pe
membrii echipajului, v rugm s nu-i micai deloc.
Chemai-ne i o s ne descurcm noi. Bine?
Cum o s-i recunoatem?
Cmi albe, epolei pe umeri i probabil c sunt
japonezi.
Ar fi trebuit s par o nebunie, dar nu era aa. Magill tia
c trupurile oamenilor erau gsite intacte adesea n urma
accidentelor aviatice chiar i n condiiile cele mai incredibile,
aa nct numai un ochi format putea distinge urmele unei
rni mortale la prima vedere. Acest lucru i tulbura adesea pe
civilii care ajungeau primii la locul accidentului. Era att de
ciudat c un corp omenesc prea mai robust dect viaa
53

creia i fusese suport. Era o binecuvntare, deoarece


supravieuitorii erau scutii de chinul ngrozitor de a
identifica o bucat de carne sfiat i ars, ns acea
binecuvntare era contracarat de cruzimea faptului de a
recunoate pe cineva care nu mai putea rspunde. Magill
cltin din cap i l trimise pe unul dintre oamenii si s
transmit acel ordin. Pompierii se sturaser de ele deja.
Primul ordin special, bineneles, fusese de a localiza i
nltura cadavrul preedintelui Roger Durling. Orice altceva
era pe planul doi i o ambulan special atepta numai
pentru cadavrul su. Pn i Prima Doamn, Anne Durling,
trebuia s-i dea ntietate soului, pentru ultima oar. O
macara mobil era manevrat n partea ndeprtat a cldirii
pentru a ridica acele blocuri de piatr care acopereau
podiumul ca nite cuburi de lemn de jucrie; n lumina
puternic, se prea c numai literele i cifrele lipseau de pe
ele pentru ca iluzia s fie desvrit.
Lumea se ndrepta n numr mare spre toate
departamentele guvernamentale, ndeosebi oficialitile. Nu
era deloc ceva obinuit ca locurile de parcare ale
personalitilor s fie pline la miezul nopii, dar, n seara
aceea, erau, i Departamentul de Stat nu fcea excepie. Au
fost chemai i agenii de paz, deoarece un atac asupra unei
agenii guvernamentale era un atac asupra tuturor i, dei
felul atacului asupra guvernului era un motiv pentru a
chema oameni narmai, asta nu prea avea importan n acel
moment. Cnd se ntmpla A, rezulta B, pentru c era scris
undeva c B era ceea ce fceai. Oamenii narmai se uitau
unii la alii i cltinau din cap, tiind c aveau s fie pltii n
plus, ceea ce i punea n avantaj fa de mai-marii care aveau
s vin repede de la locuinele lor din Chevy Chase i din
54

suburbiile Virginiei ca s dea fuga sus i, apoi, s


plvrgeasc ntre ei.
O astfel de persoan i gsi locul de parcare de la subsol
i i folosi cartela magnetic pentru a pune n funciune
liftul personalitilor cu care urc pn la etajul al aptelea.
Ceea ce l fcea s fie diferit de alii era faptul c avea o
misiune adevrat pentru seara aceea, chiar dac era una la
care se gndise tot drumul de la casa lui din Great Falls. Era
ceea ce el numea verificarea instalaiilor, dei expresia aceea
nu era prea potrivit acum. Totui, ce altceva ar fi putut s
fac? i datora totul lui Ed Kealty locul n societatea
Washingtonului, cariera la Externe, attea alte lucruri. ara
avea nevoie de un om ca Ed n acel moment. Aa i spusese
Ed, argumentnd puternic n favoarea acelei idei i ceea ce
fcea el nsui acum era, oare, ce reprezenta? O voce stins
n main o numise trdare, dar, nu, nu era aa, pentru c
trdarea era singura crim definit n Constituie, unde se
meniona c ofer ajutor sau i favorizeaz pe dumanii rii
i, indiferent ce ar fi fcut Ed Kealty, nu asta se ntmpla,
nu?
Totul se reducea la loialitate. El era omul lui Ed Kealty, la
fel ca muli alii. Relaia ncepuse la Harvard, cu beri,
ntlniri duble i weekend-uri petrecute la casa familiei lui de
pe rm momente plcute ale unei tinerei pline de via. El
fusese oaspetele din clasa de mijloc al uneia dintre marile
familii ale Americii. De ce? Pentru c i atrsese atenia
tnrului Ed. Dar de ce se ntmplase asta? Nu tia, nu
ntrebase niciodat i, probabil, nu avea s afle vreodat. Aa
este prietenia. Se leag, pur i simplu, i numai n America
se poate ntmpla ca un puti, care provine din mijlocul
clasei muncitoare i care ajunge la Harvard cu burs, s
devin prietenul unui biat dintr-o familie bun. Probabil c
s-ar fi descurcat bine i prin propriile puteri. Nimeni altul
55

dect Dumnezeu i druise inteligena cu care se nscuse.


Prinii lui l ncurajaser s-i dezvolte acel dar i l
nvaser bunele maniere i valorile. Acel gnd l fcu s
nchid ochii n clipa n care uile liftului se deschiser.
Valori. Ei bine, loialitatea era una dintre acele valori, nu?
Fr protecia lui Ed, poate ar fi ajuns doar un adjunct al
asistentului ministrului de Externe. Primul cuvnt dispruse
de mult din titlul pictat cu litere aurii pe ua biroului su.
ntr-o lume dreapt, ar fi trebuit s lupte i pentru
ndeprtarea urmtorului cuvnt din titlu, pentru c era la
fel de bun pentru politica extern ca oricine altcineva de la
etajul al aptelea, nu? Da, cu siguran c era i asta nu avea
s se ntmple dac nu era omul lui Ed Kealty. Fr
petrecerile la care i cunoscuse pe ceilali indivizi influeni i
la care trncnise, urcnd ncetul cu ncetul. i banii Nu
luase niciodat niciun fel de mit, ns prietenul lui l
sftuise cu nelepciune (sfatul venise de la unul din propriii
consilieri, dar asta nu avea importan) n privina
investiiilor, permindu-i s devin independent financiar i,
apropo, s cumpere casa cu o suprafa de o mie cinci sute
de metri ptrai n Great Falls i s i trimit propriul fiu la
Harvard, nu cu burs, cci Clifton Rutledge III era fiul cuiva
acum, nu al unui simplu muncitor. Nici toat munca pe care
ar fi putut s o fac prin propriile puteri nu l-ar fi adus n
acel loc i loialitatea era atunci o datorie, nu?
Acest lucru fcea s-i fie mai uor lui Clifton Rutledge II
(de fapt, n certificatul de natere scria Clifton Rutledge,
Junior dar Jr. nu era deloc sufixul potrivit pentru o
persoan cu statutul lui), subsecretar de stat la Externe.
Restul inea numai de momentul potrivit. Etajul al aptelea
era ntotdeauna pzit, cu att mai mult acum. Dar toi
paznicii l cunoteau i nu trebuia dect s dea impresia c
tia ce face. La naiba, i spuse Rutledge, ar fi putut s dea
56

gre, iar acesta ar fi putut fi cel mai bun lucru posibil mi


pare ru, Ed nu era acolo Se ntreb dac era cumva un
gnd nedemn, stnd n faa uii biroului su i ciulind
urechile dup pai care s-ar fi potrivit cu ritmul rapid al
btilor inimii. Acum trebuia s fie doi paznici pe etaj,
patrulnd fiecare separat. Nu era nevoie de prea mult paz
ntr-un asemenea loc. Nimeni nu intra n incinta
Departamentului de Externe fr un motiv anume. Chiar i
n timpul zilei, cnd veneau vizitatori, acetia trebuiau
nsoii oriunde voiau s mearg. La ora aceea trzie,
lucrurile erau i mai stricte. Numrul lifturilor care
funcionau era redus. Era nevoie de cartele-cheie pn sus,
la ultimul etaj, i un al treilea paznic se afla ntotdeauna
lng casa lifturilor. Aa c totul se reducea la momentul
potrivit. Rutledge i verifica ceasul ascultnd ciclurile de
pai i vzu c intervalul era regulat, ncadrndu-se n zece
secunde. Bun. Nu trebuia dect s-l atepte pe urmtorul.
Salut, Wally.
Bun seara, domnule, rspunse paznicul. ngrozitoare
sear.
Ne faci un serviciu?
Ce anume, domnule?
Cafea. Nu e nicio secretar care s pun aparatele n
funciune. Poi s dai o fug pn la bufet i s rogi pe unul
dintre oamenii de-acolo s aduc o cafetier sus? S-o duc n
sala de conferine. O s avem o edin n cteva minute.
Mi se pare normal. Chiar acum?
Dac poi, Wally.
M-ntorc n cinci minute, domnule Rutledge, spuse
paznicul pornind hotrt, dup care, la o distan de
douzeci de metri, o lu la dreapta i dispru din raza lui
vizual.
57

Rutledge numr pn la zece i porni n direcia opus.


Uile duble ale biroului ministrului de Externe nu erau
ncuiate. Rutledge trecu de prima i, apoi, de a doua,
aprinznd i lumina n acelai timp. Avea la dispoziie trei
minute. O parte din el spera c documentul era ncuiat n
seiful din birou al lui Brett Hanson, n care caz, sigur avea s
dea gre, din moment ce numai Brett, doi dintre asistenii si
i eful pazei cunoteau combinaia, iar seiful avea conectat
o alarm. ns, Brett fusese un domn i chiar unul neglijent,
att de ncreztor, pe de o parte, i de uituc, pe de alta
genul de om care nu i ncuia niciodat maina sau ua
casei, dac nu l punea soia s o fac. Dac era ntr-un loc
accesibil, acesta trebuia s fie unul din dou. Rutledge
deschise sertarul din mijloc al biroului i vzu obinuitele
creioane, pixuri ieftine (el i le pierdea ntotdeauna) i agrafe.
Trecu un minut, n timp ce Rutledge cut cu grij prin
sertar. Nimic. Aproape c rsufl uurat, pn cnd se uit
pe birou i i veni s rd. Chiar acolo, vrt n marginea de
piele, era un plic alb adresat ministrului de Externe, ns
fr timbru. Rutledge l lu, inndu-l de margini. Nu era lipit
l deschise i scoase ce era nuntru. O singur foaie de
hrtie, dou paragrafe dactilografiate. n clipa aceea, Cliff
Rutledge simi c l ia cu frig. Pn n acel punct, exerciiul
fusese pur teoretic. Ar fi putut s-l pun la loc, s uite c
fusese acolo, s uite de telefon, s uite de tot Dou
minute
Oare, Brett semnase pentru el? Probabil c nu. Fusese din
nou un gentleman n toate privinele. Nu l-ar fi umilit pe Ed
aa. Ed fcuse un lucru onorabil dndu-i demisia i Brett
i-ar fi rspuns la fel de onorabil, fr ndoial c i-ar fi strns
mna cu o privire trist i asta ar fi fost tot. Dou minute i
cincisprezece.
58

Hotrre: Rutledge vr scrisoarea n buzunarul hainei, se


ndrept spre u, stinse lumina i reveni pe coridor,
oprindu-se abia la ua propriului birou, unde atept
jumtate de minut.
Salut, George!
Bun seara, domnule Rutledge.
Tocmai l-am trimis pe Wally dup cafea pentru etajul
sta.
Bun idee, domnule. E o sear ngrozitoare. E adevrat
c
M tem c da. Probabil c Brett a murit mpreun cu
ceilali.
La naiba!
Ar fi bine dac i-ai ncuia biroul. Adineauri am verificat
ua i
Da, domnule, zise George Armitage scond inelul cu
chei i alegnd-o pe cea potrivit. E ntotdeauna att de
tiu, admise Rutledge dnd din cap.
tii, acum dou sptmni i-am gsit seiful deschis. Ca
i cum ar fi rsucit clana, dar ar fi uitat s formeze
combinaia, spuse el cltinnd din cap. Bnuiesc c n-a fost
jefuit niciodat, nu?
Asta-i problema cu securitatea, spuse subsecretarul de
stat de la Externe. Oamenii importani par s nu fie niciodat
ateni, nu?
Ce frumos era Cine o fcuse? ntmpltor, ntrebarea
avea un rspuns. Reporterii TV, neavnd altceva de fcut, tot
spuneau n faa camerelor s se priveasc partea din spate a
avionului. El i amintea foarte bine de sigla aceea, deoarece,
cu mult timp n urm, luase parte la o operaiune n timpul
creia se aruncase n aer un avion cu cocorul rou pe
palonier. Aproape c regreta acum, dar invidia l mpiedica s
59

o fac. Era o chestiune de decen. Fiind unul dintre cei mai


mari teroriti ai lumii folosea cuvntul n mintea sa i, n
acel for luntric, adora termenul. Dei nu l putea folosi
nicieri altundeva un asemenea lucru ar fi trebuit s fie
opera lui, nu a unui amator. Pentru c asta fusese. Un
amator al crui nume avea s-l afle la timpul cuvenit, o dat
cu toi ceilali oameni de pe planet, din emisiunile de
televiziune. Ironia era suficient de izbitoare. nc din
adolescen se dedicase studiului i practicrii violenei
politice, nvrii, gndirii, plnuirii i executrii unor
asemenea acte, mai nti ca participant i, apoi, ca lider. i
acum ce se ntmplase? Un amator l depise, ntrecuse
ntreaga lume clandestin creia i aparinea. Ar fi fost
stnjenitor, dac n-ar fi fost att de frumos.
Mintea lui antrenat trecu n revist posibilitile i analiza
veni repede. Un singur om. Poate doi. Mai mult ca sigur,
unul. Ca ntotdeauna, i spuse el dnd din cap i strngnd
din buze, un om dispus s moar, s se sacrifice pentru
Cauz oricare ar fi fost Cauza pe care o slujea , putea fi
mai bun dect o armat. n acel caz, omul respectiv avusese
talente deosebite i acces la mijloace speciale, ambele
servindu-i perfect pentru atingerea scopului.
Acesta era un noroc, ca i faptul c fusese unicul actor al
situaiei. Unui singur om i era uor s in un secret. Se
ncrunt. Aceea era problema cu care se confruntase el
ntotdeauna. Partea cu adevrat grea era gsirea oamenilor
potrivii, oameni n care putea s aib ncredere, care nu se
ludau sau se confesau altora, care mprteau propriul lui
sim al misiunii, care aveau propria lui disciplin i care erau
cu adevrat dispui s-i rite vieile. Acest ultim criteriu era
preul de pornire, unul suficient de uor de stabilit, care
acum ns devenea din ce n ce mai greu ntr-o lume n
schimbare. Fntna la care adsta seca i nu avea niciun
60

rost s nege acest lucru. Avea din ce n ce mai puini oameni


cu adevrat devotai.
ntotdeauna mai detept i cu vederi mai largi dect
contemporanii si, el nsui se confruntase cu necesitatea de
a participa la trei operaiuni adevrate i, dei avusese n
suflet tria pentru a face ceea ce trebuia fcut, nu dorea s
repete experienele. n definitiv, era prea periculos. Nu c s-ar
fi temut de consecinele aciunilor sale teroristul era mort,
la fel de mort ca i victimele sale, iar morii nu mai
ndeplinesc nicio misiune. Fusese pregtit pentru martiriu,
dar nu l cutase niciodat n mod special. La urma urmei,
voise s nving, s culeag roadele aciunilor lui, s fie
recunoscut ca nvingtor, eliberator, cuceritor, s apar n
crile n care generaiile viitoare s citeasc despre el ceva
mai mult dect o not de subsol. Majoritatea aveau s i
aminteasc de misiunea ncununat de succes despre care se
vorbea la televizorul din dormitorul su ca fiind un lucru
ngrozitor. Nu prea aciunea unui om, ci mai degrab, un
dezastru natural, pentru c nu servea nici unui scop politic.
Aceea era problema cu gestul nebunesc al unui martir
devotat. Norocul nu era suficient. Trebuia s existe un motiv
i un rezultat. O aciune era reuit numai dac ducea la
altceva. Era limpede c aceea nu dusese. Pcat! Nu se
ntmpla prea des ca
Nu, brbatul sorbi din sucul de portocale nainte s i lase
vocea interioar s continue. Nu se ntmpla des? Dar nu se
ntmplase niciodat, nu? Aceea era o ntrebare filosofic.
Revenind la istorie, putea spune c Asasinii fuseser capabili
s rstoarne sau, cel puin, s decapiteze guverne, dar, pe
atunci, o asemenea sarcin nsemna eliminarea unui singur
om i, n ciuda curajului artat de emisarii acelei fortree
din vrful colinei, lumea modern era mult prea complex.
Dac era ucis un preedinte sau un prim-ministru chiar i
61

unul dintre regii de care unele naiuni se mai agau un


altul i lua locul imediat. Lucru care, evident, se ntmplase
i n acel caz. Dar acesta era diferit. Nu exista niciun cabinet
ca s-l sprijine pe cel nou, un guvern n care membrii furioi
s devin solidari i determinai s acioneze. Numai dac
altceva, ceva mre i mai important fusese pregtit cnd se
prbuise avionul, atunci acel lucru frumos ar fi fost cu
adevrat superb. Faptul c nu se ntmplase aa ceva nu
putea fi schimbat, dar, la fel ca n cazul tuturor
evenimentelor de acel gen, erau multe de nvat, att din
succesul, ct i din eecul su, iar urmrile, indiferent dac
fuseser plnuite sau nu, erau foarte, foarte reale.
n acel sens, era tragic. O ocazie fusese irosit. Mcar dac
ar fi tiut. Mcar dac cel care pilotase acel avion spre
destinaie i-ar fi spus cuiva ce era plnuit. Dar martirii nu
fceau aa ceva, nu? Protii trebuiau s gndeasc singuri,
s acioneze singuri i s moar singuri; i, n succesul lor
personal, se afla eecul suprem. Sau poate c nu. Urmarea
se fcea simit
Domnule preedinte? spuse un agent al Serviciului
Secret care ridicase receptorul.
n mod normal, ar fi fost un infanterist marin, dar Grupul
Special de Paz era nc puin prea zguduit pentru a lsa
chiar pe oricine s stea n Sala de edine.
F.B.I.-ul, domnule.
Ryan lu telefonul din suportul su:
Da?
Dan Murray la telefon.
Jack aproape c zmbi cnd auzi acea voce familiar, mai
precis, sfatul unui prieten. El i Murray se cunoteau de
foarte mult vreme. La cellalt capt al firului, Murray
trebuia s fi vrut s spun Salut, Jack, dar nu o fcuse
62

nu putea s fie att de familiar fr s fie ncurajat i, chiar


dac Jack l-ar fi ncurajat, el s-ar fi jenat s o fac i ar fi
riscat s-i fac un renume de linguitor n interiorul
propriei
organizaii.
nc
un
obstacol
n
calea
comportamentului normal, se gndi Jack. Chiar i prietenii
lui se distanau acum.
Ce e, Dan?
mi pare ru c v deranjez, dar trebuie s tim cine
conduce investigaiile. n clipa asta, sunt o mulime de
oameni n jurul Capitoliului i
Unitate n conducere, remarc Jack trist.
Nu era nevoie s-l ntrebe pe Murray de ce l sunase. Toi
cei care ar fi putut s rezolve problema aceea de la un nivel
inferior erau mori.
Ce spune legea n cazul sta?
De fapt, nu spune nimic, zise Murray i nelinitea i se
simea n glas.
Nu dorea s-l deranjeze pe cel care i fusese prieten odat
i care ar fi putut s-i fie nc, n mprejurri mai puin
oficiale. Dar era vorba de afaceri i acestea trebuiau
rezolvate.
Jurisdicie multipl?
Aa s-ar zice, confirm Murray ncuviinnd fr s fie
vzut.
Bnuiesc c-i spunem un incident terorist. Noi doi avem
o experien comun n chestiile astea, nu-i aa? ntreb
Jack.
Aa e, domnule.
Domnule, se gndi Ryan. La naiba!. Dar trebuia s mai ia
o hotrre. Se uit n jurul su nainte s rspund.
F.B.I.-ul este organizaia principal n aceast
investigaie. Toat lumea i raporteaz ie. Alege un om foarte
bun care s se ocupe de treburi.
63

Am neles, domnule.
Dan?
Da, domnule preedinte?
Cine e ef la F.B.I.?
Directorul adjunct este Chuck Floyd. Acum e n Atlanta,
ine un discurs i
Mai erau i directorii asisteni, toi superiori lui Murray
Nu-l cunosc. Dar pe tine te cunosc. Tu vei fi directorul
pn cnd voi spune altfel.
Ryan simi imediat c acele cuvinte l zguduiser pe cel de
la captul cellalt al firului.
, Jack, eu
i mie mi-a plcut Shaw, Dan. Postul e al tu.
Am neles, domnule preedinte.
Ryan puse telefonul la loc i explic ceea ce tocmai fcuse.
Price a fost prima are obiect:
Domnule, orice atac asupra preedintelui intr n
jurisdicia
ns, Ryan o ntrerupse:
Ei au mai multe resurse i cineva trebuie s conduc
investigaia. Vreau ca totul s fie lmurit ct se poate de
repede.
Avem nevoie de o comisie special, spuse Arnie van
Damm.
Condus de cine? l ntreb preedintele Ryan. De un
membru al Curii Supreme? De vreo doi senatori sau
congresmeni? Murray e un vechi profesionist. Alegei unul
bun, indiferent cine e eful Seciunii de Criminalistic din
Departamentul Justiiei, ca s supravegheze investigaiile.
Andrea, gsete-mi-l pe cel mai bun anchetator din cadrul
Serviciului ca s fie asistentul principal al lui Murray. Doar
nu vrem s folosim oameni din afar, nu? O s facem totul
din interior. S-i alegem pe cei mai buni oameni i s-i lsm
64

s-i fac treaba. Ne purtm de parc am avea ncredere n


organizaiile care ar trebui s-o fac, zise el i fcu o pauz.
Vreau ca investigaia asta s mearg repede, bine?
Da, domnule preedinte, spuse agentul Price dnd din
cap i Ryan surprinse un gest aprobator din partea lui Arnie
van Damm.
Poate c fcea bine, i permise Jack s gndeasc.
Satisfacia a fost ns de scurt durat. n captul ndeprtat
al ncperii, lng perete, era un ir de televizoare i toate
prezentau acum aceeai imagine, iar sclipirea aparatului
unuia dintre fotoreporteri pe toate cele patru ecrane i atrase
atenia preedintelui. Se ntoarse i vzu patru imagini ale
unui sac de cadavre cobort pe treptele aripii de vest a
Capitoliului. nc un cadavru care trebuia identificat, mare
sau mic, de brbat sau de femeie, important sau nu, nimeni
nu putea s i dea seama de aceste lucruri numai dup
materialul cauciucat al sacului. Nu erau dect feele
ncordate, reci i triste ale pompierilor care duceau acel lucru
afurisit i acestea atrseser atenia unui fotoreporter fr
nume, readucndu-l pe preedinte la realitatea de care el
fugea acum, din nou. Camerele TV i urmrir pe cei trei, doi
n via i unul mort, n jos, pe trepte, ndreptndu-se spre o
ambulan prin ale crei ui deschise se vedea o grmad
compus din ali asemenea saci. Cel pe care l crau a fost
dat deoparte cu grij, profesionitii dnd dovad de mil i de
atenie fa de trupul pe care lumea celor vii l uitase. Dup
aceea, urcar treptele din nou pentru a-l lua pe urmtorul.
n Biroul pentru Urgene se fcu linite cnd toi privir
aceeai imagine. Civa respirar adnc i ochii erau prea
ncremenii sau prea ocai pentru lacrimi nc, astfel c, doi
cte doi se ntoarser la loc, aintindu-i privirile asupra
mesei din lemn de stejar lustruit. O ceac de cafea
zdrngni pe farfurioar. Acel zgomot slab nu fcu dect ca
65

linitea s fie i mai apstoare, deoarece nimeni nu i gsea


cuvintele pentru a umple golul.
Ce altceva mai trebuie fcut acum? ntreb Jack.
Oboseala momentului l izbi puternic. Btile rapide ale
inimii de mai devreme n faa morii, de team pentru familia
sa i de durere pentru pierderea suferit, i spuneau
cuvntul acum. Pieptul i prea gol i braele i atrnau grele,
ca i cum mnecile hainei ar fi fost de plumb, astfel ca,
deodat, trebuia s fac un efort chiar i pentru a-i ine
capul sus. Era 23.35, dup o zi care ncepuse la 4.10
dimineaa, plin de interviuri legate de o slujb pe care o
avusese timp de opt minute nainte de subita sa promovare.
Valul de adrenalin care l susinuse nu se mai simea, iar
faptul c durase dou ore l fcea s se simt i mai epuizat.
Se uit n jur i puse ceea ce prea a fi o ntrebare
important:
Unde voi dormi n noaptea asta?
Nu aici, hotr el imediat. Nu n patul unui mort, n
aternuturile unui mort, la numai civa metri de copiii unui
mort. Trebuia s fie alturi de propria familie. Simea nevoia
s se uite la propriii copii, care probabil c dormeau deja,
deoarece ei treceau peste orice moment greu dormind; apoi
s simt mbriarea soiei lui, pentru c ea era singura
constant din lumea lui Ryan, singurul lucru pe care el nu
avea de gnd s-l lase s se schimbe niciodat, n ciuda
evenimentelor furtunoase care le luaser cu asalt viaa, pe
care el nici nu le dorise, nici nu le ateptase.
Agenii Serviciului Secret se privir uimii, nainte ca
Andrea Price s vorbeasc, prelund comanda, aa cum i
sttea n fire i cum i cerea acum slujba.
La Cazarma Infanteriei Marine? La intersecia lui Eighth
Street cu I?
Ryan ncuviin:
66

Merge, deocamdat.
Price vorbi apoi n microfonul prins de gulerul taiorului.
SPADASINUL se mut. Aducei mainile la intrarea
dinspre vest.
Agenii Grupului Special de Paz se ridicar. Ca unul, i
ncheiar paltoanele i, de cum ieir, duser minile la
pistoale.
O s te trezim la 5.00, i promise van Damm, dup care
adug: Ai grij s dormi ct trebuie.
Rspunsul pe care l primi a fost o privire scurt i goal
din partea lui Ryan n clipa n care acesta iei din ncpere.
Imediat, un agent al Casei Albe i puse un palton pe umeri
fr ca Jack s se ntrebe al cui era sau de unde apruse.
Urc pe bancheta din spate a mainii Chevy Suburban, care
porni n clipa urmtoare, avnd un vehicul identic n fa i
altele trei n spate. Jack putea s evite privelitea, dar nu i
zgomotele, cci sirenele nc urlau dincolo de geamurile
blindate i, oricum, ar fi fost o dovad de laitate, dac i-ar
fi ferit privirea. Strlucirea flcrilor dispruse, fiind
nlocuit de licririle mulimii de vehicule de urgen, dintre
care unele erau n micare, majoritatea stnd pe loc ns pe
Hill sau n preajm. Poliia avea grij ca strzile din centru s
fie libere, iar convoiul prezidenial se ndrept rapid spre est,
zece minute mai trziu sosind la Cazarma Infanteriei Marine.
Acolo, toat lumea era treaz, cu uniformele la punct i
fiecare infanterist marin prezent avea o puc sau un pistol
la vedere. Saluturile au fost rigide.
Locuina comandantului Corpului de Infanterie Marin
data de la nceputul secolului al XIX-lea, fiind una dintre
puinele cldiri oficiale care nu fuseser incendiate de ctre
britanici n timpul vizitei lor din 1814. ns comandantul
murise. Fusese un vduv cu copii ajuni la vrsta
maturitii, locuise singur acolo pn n seara precedent.
67

Acum, un colonel sttea pe verand, n uniform, cu pistolul


la bru i cu un ntreg pluton desfurat n jurul casei.
Domnule preedinte, familia dumneavoastr se afl sus
i n deplin siguran, raport colonelul Mark Porter
imediat. Avem o ntreag companie de pucai desfurat n
perimetru i o alta este pe drum n acest moment.
Presa? ntreb Price.
N-am primit niciun ordin n aceast privin. Ordinele
mele au fost de a-i proteja pe oaspei. Singurele persoane
care se afl pe o raz de dou sute de metri sunt cele al cror
loc este aici.
i mulumesc, domnule colonel, spuse Ryan, fr s-i
pese de ziariti i ndreptndu-se spre u.
Un sergent i-o inu deschis, salutnd aa cum trebuia s
fac un infanterist marin i, fr s se gndeasc, Ryan i
ntoarse salutul. nuntru, un ofier mai mare n grad i fcu
semn spre scar, salutnd i el, din moment ce era sub
arme. Acum lui Ryan i era limpede c nu se putea duce
nicieri singur. Price, nc un agent i doi infanteriti marini
l urmau n sus pe scri. Pe coridorul de la etajul doi se aflau
doi ageni ai Serviciului Secret i nc cinci infanteriti. n
sfrit, la 23.54, intr ntr-un dormitor, unde i vzu soia
stnd jos.
Bun!
Jack, spuse ea ntorcnd capul. E adevrat totul?
El ncuviin, dup care ezit nainte s se aeze alturi de
Cathy.
Copiii?
Dorm, zise ea i fcu o pauz. Nu prea tiu ce se
ntmpl. i bnuiesc c suntem patru persoane n situaia
asta, adug ea.
Cinci.
68

Preedintele e mort? l ntreb Cathy ntorcndu-se


pentru a-i vedea soul ncuviinnd. Nici n-am apucat s-l
cunosc.
Un tip de treab Copiii lor sunt la Casa Alb. Dorm.
N-am tiut dac ar fi trebuit s fac ceva. Aa c am venit
ncoace, spuse Ryan lrgindu-i cravata.
I se pru c trebuia s fac un mare efort pentru acel gest.
Era mai bine s nu deranjeze copiii, hotr n sinea lui.
Oricum, i-ar fi fost greu s mearg pn acolo.
i acum?
Trebuie s dorm. O s m trezeasc la 5.00.
Ce-o s facem?
Nu tiu, zise Jack i izbuti s se dezbrace, spernd c
ziua urmtoare avea s aduc o parte din rspunsurile pe
care noaptea le ascundea numai.

69

2
NAINTEA ZORILOR

Era de ateptat s fie punctuali, aa cum i fceau s fie


ceasurile lor electronice. Ryan avu impresia c abia nchisese
ochii cnd btile uoare din u l fcur s ridice capul de
pe pern speriat. Apoi, urm momentul scurt de nedumerire
caracteristic trezirii n alt parte dect n propriul pat: Unde
m aflu? Primul gnd lucid i spuse c visase o mulime de
lucruri i, poate Dar, imediat dup acel gnd veni anunul
luntric c partea cea mai rea a visului era real. Se afla ntrun loc ciudat i nu exista alt explicaie pentru acest lucru.
Furtuna l luase pe sus i l dusese ntr-un vrtej de teroare
i nedumerire, dup care l lsase acolo i acolo nu era nici
Kansas, nici Oz. Cam cel mai bun lucru pe care putea s-l
spun, dup vreo cinci sau zece secunde n care ncerc s
se dezmeticeasc, era c nu avea durerea de cap
caracteristic lipsei de somn i c nu era nici prea obosit. Se
strecur afar din aternut i se ndrept spre u.
Bine c m-am trezit, i spuse trecnd pe lng ua de
lemn.
Dup aceea i ddu seama c ncperea aceea nu avea
baie i trebuia s deschid ua, ceea ce i fcu.
Bun dimineaa, domnule preedinte, spuse un agent
tnr i cu o nfiare sincer, ntinzndu-i un halat.
70

Iari, era sarcina unui soldat, dar singurul infanterist


marin pe care l vzu pe coridor purta centur pentru pistol.
Jack se ntreb dac mai fusese vreun conflict cu o sear n
urm ntre Corpul de Infanterie Marin i Serviciul Secret
pentru a hotr cine rspundea de protecia noului lor
comandant suprem. Apoi, i ddu seama surprins c halatul
era chiar al su.
V-am adus cteva lucruri asear, i explic agentul n
oapt.
Un alt agent i ddu capotul maron cam uzat al lui Cathy.
Aadar, cineva le sprsese casa cu o sear n urm
trebuia s o fi fcut, i ddu seama Jack, din moment ce el
nu dduse cheile nimnui; nvinsese alarma pe care el o
instalase cu civa ani n urm. Se ntoarse apoi lng pat i
ls capotul acolo nainte s ias din nou. Un al treilea agent
i fcu semn spre un dormitor liber de pe culoar. Patru
costume erau agate de un pat cu baldachin, mpreun cu
patru cmi, toate proaspt clcate, i, pe lng toate
acestea, mai erau o duzin de cravate i tot ce mai trebuia.
Nu era att patetism ct disperare, i ddu seama Jack.
Personalul tia sau, cel puin, avea o idee n legtur cu
situaia n care se afla el i fiecare lucru pe care puteau s-l
fac pentru a i-o uura era fcut la perfecie. Cineva chiar i
lustruise cele trei perechi de pantofi negri dup standardele
Infanteriei Marine. Niciodat nu artaser att de bine, i
spuse Ryan, ndreptndu-se spre baie, unde, bineneles, i
gsi toate lucrurile, chiar i spunul lui obinuit, Zest. Lng
acesta erau loiunile i cremele pe care le folosea Cathy.
Nimeni nu i nchipuia c e uor s fi preedinte, dar era
nconjurat acum de oameni hotri s alunge orice grij
mrunt pe care ar fi avut-o.
Un du cald l ajut s-i relaxeze muchii i aburi oglinda,
dup care se brbieri. Termin totul pn la 5.20, cnd
71

cobor scrile. Pe o fereastr vzu un grup de infanteriti


marini n uniforme de camuflaj stnd de paz n curte,
rsuflrile lor fiind vizibile din cauza aburilor. Cei dinuntru
luar poziie de drepi cnd trecu. Poate c el i ai lui
apucaser cteva ore de somn, dar nimeni altcineva nu
dormise. Asta era ceva ce nu trebuia s uite, i spuse Jack
lsndu-se ademenit de arome spre buctrie.
Atenie, drepi! spuse sergentul major al infanteritilor
marini puin mai ncet n semn de respect fa de copiii care
dormeau sus i, pentru prima oar dup cina din seara
precedent, Ryan izbuti s zmbeasc.
Linitii-v, domnilor infanteriti marini, spuse el
ndreptndu-se spre cafetier, ns un caporal i-o lu nainte.
Cantitile corecte de fric i de zahr fuseser puse n
can iari, cineva se documentase foarte bine dup care
femeia l servi.
Membrii personalului s-au strns n sufragerie,
domnule, i spuse sergentul major.
Mulumesc, zise Ryan pornind n direcia respectiv.
Oamenii artau groaznic, ceea ce l fcu pe Jack s se
simt vinovat pentru nfiarea lui de om care tocmai ieise
de sub du. Apoi vzu teancul de documente pe care le
pregtiser.
Bun dimineaa, domnule preedinte, spuse Andrea
Price.
Ceilali ncepur s se ridice de pe scaune, dar Ryan le
fcu semn s rmn pe loc i i se adres lui Murray.
Ce tim, Dan?
Acum vreo dou ore, am gsit cadavrul pilotului. Actele
i sunt intacte. Numele lui e Sato, aa cum era de ateptat.
Un pilot cu foarte mult experien. nc mai cutm
copilotul, spuse Murray, dup care fcu o pauz. Se caut
droguri asupra pilotului, dar ar fi ceva surprinztor dac s-ar
72

gsi. Cei de la C.N.S.T. au gsit cutia neagr, au gsit-o n


jurul orei 4.00 i, n momentul sta, o verific. Am recuperat
peste dou sute de cadavre
i pe cel al preedintelui Durling?
Price rspunse la ntrebarea aceea cltinnd din cap.
Nu nc n partea aceea a cldirii Ei bine, e dezastru
i au hotrt s atepte lumina zilei ca s se ocupe de
treburile mai grele.
Supravieuitori exist?
Numai cei trei despre care tim c se aflau n partea
aceea a cldirii n momentul impactului.
Bine, spuse Ryan cltinnd i el din cap, deoarece
informaia aceea era important, dar acum irelevant. Am
aflat ceva cu adevrat important?
Murray i consult notiele:
Avionul a decolat de pe Vancouver International. Au
completat un plan de zbor fals pentru Aeroportul Heathrow
din Londra, s-au ndreptat spre est i au prsit spaiul
aerian canadian la 7.51, ora local. Chestii de rutin
Bnuim c a naintat o vreme, dup care s-a ntors i a
continuat spre sud-est, spre Washington. Dup aceea, a
trecut de controlul traficului aerian ntr-un fel.
Cum?
Murray fcu semn spre cineva pe care Ryan nu l cunotea.
Domnule preedinte, sunt Ed Hutchins de la C.N.S.T.
Nu e greu deloc. A spus c e un avion charter K.L.M. care se
ntoarce la Orlando. Pe urm, a anunat c are o urgen.
Cnd este vorba de o urgen n timpul zborului, oamenii
notri sunt pregtii s aduc avionul la sol imediat. Am avut
de-a face cu un individ care tia exact cum s acioneze.
Nimeni n-ar fi putut s mpiedice asta, ncheie el defensiv.
Pe band nu se aude dect o singur voce, observ
Murray.
73

Oricum, avem nregistrrile radarului, continu


Hutchins. A simulat c ar fi un avion cu dificulti de control,
a cerut un vector de urgen spre Andrews i a obinut ceea
ce a vrut. De la Andrews la Hill nu e niciun minut de zbor.
Unul dintre oamenii notri a gsit o bomb Stinger, zise
Price cu un fel de mndrie.
Hutchins ns cltin din cap. Era gestul la mod n
dimineaa aceea la Washington.
Era o nimica toat pentru un avion att de mare.
Ce se aude din Japonia?
Sunt n stare de oc, spuse Scott Adler, ofier de carier
n cadrul Departamentului de Stat i unul dintre prietenii lui
Ryan. Imediat dup ce ai venit aici, am primit un telefon de
la prim-ministrul lor. Nu se poate spune c a avut o
sptmn uoar, dei prea bucuros s se afle din nou la
crma lucrurilor. Vrea s vin ncoace s-i cear scuze
personal. I-am spus c o s-l sunm noi
Spune-i da.
Eti sigur, Jack? ntreb Arnie van Damm.
tie cineva c a fost un act intenionat? ntreb Ryan la
rndul su.
Nu tim, zise Price.
Niciun exploziv la bord, remarc Dan Murray. Dac ar fi
fost.
Eu nu m-a fi aflat aici, spuse Ryan terminndu-i
cafeaua, iar femeia caporal i umplu ceaca imediat. O s
descoperim c a fost vorba de unul sau doi nebuni, aa cum
s-a-ntmplat mereu.
Hutchins ncuviin ncet.
Explozibilele sunt destul de slabe. Chiar dac ar fi fost
i cteva tone, la capacitatea unui 747-400, n-ar fi
compromis deloc misiunea i consecinele ar fi fost
dezastruoase. Ceea ce avem aici e, pur i simplu, o prbuire.
74

Dezastrul ulterior a fost produs de aproape jumtate de


rezervor de combustibil, vreo optzeci de tone. Ceea ce
nseamn destul de mult, ncheie el.
Hutchins investiga accidentele aviatice de aproape treizeci
de ani.
E mult prea devreme ca s tragem concluzii, spuse
Price.
Scott?
Dac a fost la naiba, zise Adler cltinnd din cap. sta
n-a fost un act pus la cale de guvernul lor. Cei de acolo sunt
nnebunii. Ziarele cer capetele celor care au corupt guvernul
de la nceput i prim-ministrul Koga aproape c plngea la
telefon. S zicem c, dac cineva de acolo a fcut treaba asta,
ei vor afla asta pentru noi.
Ei nu se grbesc la fel de mult ca noi, zise Murray.
Andrea are dreptate. E prea devreme ca s tragem concluzii,
dar totul indic o pur ntmplare, nu ceva intenionat,
adug el i apoi tcu un moment. De fapt, tim c partea
cealalt a creat arme nucleare, v amintii?
Pn i cafeaua se rci la acea remarc.
Pe acesta l gsi lng o tuf, n timp ce mica scara dintr-o
parte a faadei dinspre vest n alta. Pompierul lucra de apte
ore fr nicio pauz. Amorise deja. Dup ce vezi o mulime
de orori, mintea ncepe s priveasc trupurile i prile de
corpuri omeneti ca pe nite simple lucruri. Rmiele unui
copil sau chiar ale unei femei drgue puteau s l zguduie,
pentru c el nsui era nc tnr i necstorit, ns
cadavrul peste care ddu din ntmplare nu era de acel fel.
Nu avea cap i pri din ambele picioare i lipseau, dar era
sigur cadavrul unui brbat, acoperit de zdrenele unei
cmi albe, cu epolei pe umeri. Cte trei dungi pe fiecare,
observ el. Se ntreb ce nsemna acest lucru, dar era prea
75

obosit ca s mai poat gndi prea bine. Se ntoarse i i fcu


semn locotenentului su, care, la rndul lui, o btu pe bra
pe o femeie mbrcat cu un impermeabil din vinilin al F.B.I.ului.
Aceasta se apropie sorbind dintr-un pahar de plastic i
dorindu-i s-i poat aprinde o igar nc era prea mult
fum pentru asta, mormi n sinea ei.
Tocmai l-am gsit pe sta. Un loc ciudat, dar
Da, ciudat, spuse ea fcnd vreo dou fotografii pe care
avea s se vad ora exact.
Apoi, scoase un carneel din buzunar i i not locul unde
se afla cel de al patrulea cadavru de pe lista ei personal. Nu
vzuse prea multe care s in de atribuiile ei. Civa pari de
plastic i o panglic galben aveau s marcheze locul; se
apuc s noteze datele.
Putei s-l ntoarcei.
Sub cadavru vzur o bucat neregulat dintr-o sticl
plat sau ceva din plastic asemntor cu o sticl. Agentul
F.B.I. fcu alt fotografie i, prin vizor, lucrurile preau
oarecum mai interesante dect vzute cu ochiul liber. Ridic
privirea i vzu o gaur n balustrada de marmur. O alt
privire aruncat n jur dezvlui o mulime de obiecte metalice
mici, care, cu o or n urm, ea hotrse c erau buci din
avion i care atrseser atenia unui anchetator C.N.S.T.,
care acum sttea de vorb cu acelai ofier al pompierilor cu
care discutase ea cu un minut n urm. Trebui s-i fac de
trei ori cu mna pentru ca el s-o vad.
Ce este? ntreb el tergndu-i ochelarii cu o batist.
Femeia i art:
Uit-te la cma.
E un membru al echipajului, spuse el, dup ce i puse
ochelarii. Poate chiar unul dintre piloi. Ce-i asta? ntreb
apoi, artnd ceva, la rndul lui.
76

Avea o ciudat delicatee. n cmaa alb a uniformei era o


gaur imediat n dreapta buzunarului nconjurat de o pat
ruginie. Agentul F.B.I. apropie lanterna i vzu c pata era
uscat. Temperatura era de aproape minus douzeci de
grade. Trupul fusese aruncat n acel loc practic n momentul
impactului, iar sngele din jurul gtului retezat era ngheat,
avnd culoarea unui oribil erbet de prune. Ea vzu c
sngele de pe cma se uscase nainte s apuce s se
congeleze.
Nu-l mai micai, i spuse ea apoi pompierului.
La fel ca majoritatea agenilor F.B.I., i ea lucrase n poliie
nainte s se mute la agenia federal. Frigul o fcea s fie
palid.
Prima investigaie a unei prbuiri? o ntreb cel de la
C.N.S.T. vzndu-i faa i interpretndu-i greit paloarea.
Ea ncuviin:
Da, dar nu e crima de care m ocup, spuse ea, dup
care deschise staia pentru a-i suna eful.
Pentru cadavrul acela voia o echip i medici legiti.
Telegramele sosir din partea tuturor guvernelor din lume.
Majoritatea erau lungi i toate trebuiau citite ei bine, cel
puin cele din rile importante. Cea din Togo putea s mai
atepte.
Ministrul de Interne i cel al Comerului se afl n ora
i ateapt s ia parte la o edin a cabinetului mpreun cu
toi adjuncii, spuse van Damm, n timp ce Ryan rsfoia
mesajele, ncercnd s citeasc i s asculte totodat. efii de
Stat-Major Interarme i toi adjuncii sunt adunai, mpreun
cu toi comandanii C.I.N.C. pentru a discuta despre
securitatea naional
Consiliul pentru Aprare? ntreb Jack fr s ridice
privirea.
77

Pn n urm cu o zi, el fusese consilierul pentru


problemele de securitate naional al preedintelui Durling i
nu prea c lumea se schimbase prea mult n douzeci i
patru de ore.
Scott Adler rspunse acum:
E ntreg.
Washington-ul e nchis n mare parte, spuse Murray. La
radio i la televizor, oamenii sunt sftuii s nu-i prseasc
locuinele, cu excepia serviciilor eseniale. Garda Naional a
oraului e pe strzi. Avem nevoie de oameni pentru Hill i
Garda este o brigad a poliiei militare. S-ar putea chiar s fie
de folos. Pe lng asta, pompierii trebuie s fie deja epuizai.
Peste ct timp o s avem nite informaii concrete?
ntreb preedintele.
Nu tim precis, Ja Domnule
Ryan i ridic privirea de pe telegrama oficial a Belgiei.
De ct timp ne cunoatem noi, Dan? Nu sunt
Dumnezeu, bine? Dac mi spui pe nume din cnd n cnd,
n-o s te mpute nimeni.
A fost rndul lui Murray s zmbeasc.
Bine. Nu se poate spune nimic sigur cnd e vorba de o
asemenea investigaie. Rspunsurile apar, mai devreme sau
mai trziu, dar apar, promise Dan. Avem o echip format
din oameni foarte buni acolo.
Ce le spun ziaritilor? ntreb Jack frecndu-se la ochi,
obosit deja de atta citit.
Poate avea dreptate Cathy. Poate c, ntr-adevr, avea
nevoie de ochelari. n fa avea o foaie de hrtie pentru
apariiile la televiziune din dimineaa aceea, care fuseser
alese dintr-un numr foarte mare. C.N.N. la 7.08, C.B.S. la
7.20, N.B.C. la 7.37, A.B.C. la 7.50, Fox la 8.08, toate din
Sala Roosevelt de la Casa Alb, unde camerele erau instalate
deja. Cineva hotrse c un discurs oficial era prea mult
78

pentru el i nu tocmai potrivit pentru situaia aceea, pn


cnd nu aveau ceva substanial de anunat. Doar o
autoprezentare linitit, demn i, mai presus de toate,
cuprinztoare, n faa oamenilor care i citeau ziarul i i
beau cafeaua de diminea.
Vor fi ntrebri uoare. Am avut grij de asta deja, l
asigur van Damm. Rspunzi i vorbeti rar i clar. Arat-te
ct poi de relaxat. Nimic dramatic. Oamenii nu se ateapt
la asta. Vor s tie c cineva se ocup, rspunde la telefoane,
m rog. tiu c e prea devreme ca s spui sau s faci ceva
hotrtor.
i copiii lui Roger?
Presupun c nc mai dorm. Rudele lor au venit n ora.
Sunt la Casa Alb acum.
Preedintele Ryan ncuviin fr s ridice privirea. i era
greu s se uite n ochii celor din jurul mesei, mai ales cnd
era vorba de asemenea lucruri. Exista un plan i pentru
asta. Probabil c oamenii pentru mutat erau deja pe drum.
Membrii familiei Durling cei care mai rmseser aveau
s fie ndeprtai din Casa Alb cu amabilitate, dar repede,
pentru c nu mai era casa lor. ara avea nevoie de altcineva
acolo i acel cineva trebuia s se simt ct mai confortabil cu
putin, ceea ce nsemna eliminarea oricror urme vizibile
care ar fi putut aminti de fotii ocupani. Jack i ddu
seama c nu era ceva cinic. Era vorba de afaceri. Fr
ndoial c aduseser un psiholog care s-i ajute pe membrii
familiei s suporte durerea, s-i pregteasc pentru a trece
peste ea att ct permitea medicina. Dar ara era pe primul
loc. n necrutorul calcul al vieii, chiar i o naiune att de
sentimental ca aceea a Statelor Unite ale Americii trebuia s
mearg mai departe. Cnd avea s vin momentul ca Ryan s
plece de la Casa Alb, ntr-un fel sau altul, avea s se
ntmple acelai lucru. Fusese o vreme cnd un fost
79

preedinte coborse dealul spre Union Station de la


instalarea succesorului su pentru a-i lua un bilet de tren
spre cas. Acum apelau la companii de transport i, fr
ndoial, membrii familiei aveau s zboare cu un avion al
Forelor Aeriene, dar copiii aveau s plece, lsnd n urm
colile i prietenii pe care i-i fcuser, ntorcndu-se n
California i la viaa pe care aveau s le-o recldeasc rudele
lor. Afaceri sau nu, era un lucru lipsit de sentiment, se
gndi Ryan uitndu-se absent la telegrama belgian. Ct de
bine ar fi fost pentru toat lumea dac avionul nu s-ar fi
prbuit peste cldirea Capitoliului
i, pe deasupra, Jack fusese nevoit rareori s consoleze
copiii unui cunoscut i, cu siguran, nici nu le luase
locuina. Cltin din cap. Nu era vina lui, dar era sarcina lui.
ndreptndu-i atenia din nou asupra telegramei, observ
c America ajutase de dou ori la salvarea acelei rioare n
mai puin de treizeci de ani, dup care o protejase cnd
intrase n aliana N.A.T.O., c exista o legtur de snge i
prietenie ntre America i o ar pe care majoritatea
americanilor ar fi gsit-o greu pe hart. i asta era adevrat.
Oricare ar fi fost defectele rii sale, oricare i-ar fi fost
imperfeciunile, orict de dure ar fi prut unele dintre
aciunile sale, ara lui fcuse ceea ce trebuia de cele mai
multe ori. Lumea era mult mai bun din acel motiv i, de
aceea, afacerile trebuiau rezolvate.
Inspectorul Patrick ODay era recunosctor pentru frigul
acela. Cariera sa se ntindea pe o perioad mai lung de
treizeci de ani i nu era pentru prima oar cnd se afla n
faa unei grmezi de cadavre i de tot felul de pri disparate
ale acestora. Primul caz fusese n Mississippi; ntr-un an, n
mai, o coal de duminic bombardat de Ku-Klux-Klan.
Unsprezece victime. Cel puin, aici, frigul alunga mirosul
80

ngrozitor al cadavrelor. Nu i dorise niciodat s aib un


grad mare n cadrul F.B.I.-ului; inspector era titlul cu o
importan variabil n sensul avantajelor. n cazul lui, ca i
n cel al lui Dan Murray, ODay era ca un depanator, fiind
adesea trimis pentru a se ocupa de cazurile mai delicate.
Recunoscut ca un agent de strad excelent, reuise s aib
cazuri adevrate, att importante, ct i mai puin
importante, n loc s supravegheze lucrurile, ceea ce i se
prea plictisitor.
Directorul adjunct Tony Caruso strbtuse alt drum. El
fusese agent special nsrcinat cu dou birouri de teren,
ajunsese s conduc Departamentul de Antrenament al
F.B.I.-ului, dup care preluase Biroul de Teren din
Washington, care era suficient de mare pentru a merita
gradul AD pentru comandantul su, mpreun cu unul
dintre cele mai neplcute locuri din America de Nord. Lui
Caruso i plceau puterea, prestigiul, salariul mare i locul
de parcare rezervat pe care i-l conferea poziia sa, dar o parte
din el l invidia pe vechiul lui prieten Pat pentru faptul c
nc mai fcea i munca de jos.
Ce prere ai? ntreb Caruso, uitndu-se la cadavru.
nc mai aveau nevoie de lumin artificial. Soarele
rsrea, dar din partea cealalt a cldirii.
Nu pot s spun nc nimic sigur, dar tipul sta a murit
cu cteva ore nainte ca avionul s se prbueasc.
Amndoi se uitau la un expert crunt de la laboratorul
sediului cum examina cadavrul. Trebuie fcute o mulime de
teste. Aflarea temperaturii interioare a corpului era unul
dintre acestea; un computer inea seama de condiiile de
mediu i, dei se putea conta pe informaiile respective mult
mai puin dect ar fi vrut cei doi ofieri, orice lucru petrecut
nainte de ora 9.46 n seara precedent avea s le spun ceea
ce doreau s afle.
81

njunghiat n inim, spuse Caruso, cutremurndu-se la


acel gnd.
Niciodat nu te puteai obinui cu brutalitatea crimei.
Indiferent dac era vorba de o persoan sau de o mie,
moartea nenatural rmnea nenatural i numrul i
spunea doar cte dosare individuale existau.
Am gsit pilotul, zise el apoi.
ODay ncuviin:
Am auzit. Trei dungi, nseamn c e copilotul. i a fost
ucis. Aa c, poate, n-a fost dect un singur individ.
Ci membri are echipajul unui asemenea avion? l
ntreb Caruso pe supraveghetorul de la C.N.S.T.
Doi. Cele mai vechi aveau un inginer de zbor, dar cele
noi nu se ostenesc cu aa ceva. Pentru zborurile foarte lungi
s-ar putea s existe un pilot de rezerv, dar aparatele astea
sunt destul de automatizate acum i motoarele nu se prea
defecteaz.
Tehnicianul de la laborator se ridic i le fcu semn s
intre celor cu sacul de cadavre nainte s se duc lng cei
doi.
Vrei s auzii o prim prere?
Bineneles, spuse Caruso.
Categoric a murit nainte de prbuire. Nu are nicio
ran provocat n timpul impactului. Rana din piept e relativ
veche. Ar trebui s existe contuzii de la centura de siguran,
dar nu exist, sunt doar zgrieturi i tieturi, din care a curs
foarte puin snge. N-a curs suficient snge cnd i-a fost
retezat capul. De fapt, nu e suficient snge nicieri n
rmiele de-aici. S zicem c a fost omort pe scaunul lui
n avion. Centurile l in n poziie eznd. n urma morii,
sngele se scurge spre extremitile inferioare i picioarele
i-au fost smulse n clipa n care avionul a lovit cldirea de
aceea e att de puin snge. Am mult treab de fcut, dar,
82

acum, pe loc, pot s spun c a murit cu cel puin trei ore


nainte ca avionul s ajung aici, spuse Will Gettys, dndu-le
portofelul. Aici sunt actele tipului. Srmanul ticlos!
Bnuiesc c n-a avut de-a face cu toat treaba asta.
Ce anse sunt s te neli? ntreb ODay.
M-a mira, Pat O or, dou n privina momentului n
care a survenit moartea mai degrab, mai devreme dect
mai trziu da, asta s-ar putea. Dar nicieri nu e suficient
snge pentru ca acest individ s fi fost n via n clipa
impactului. A murit nainte de prbuire. Putei fi siguri de
asta, le spuse Gettys, tiind c era n joc cariera lui, dar
convins c avea dreptate.
Slav Domnului, oft Caruso.
Acel lucru fcea mai mult dect s uureze investigaia. n
urmtorii douzeci de ani, aveau s se avanseze tot felul de
teorii legate de o conspiraie i F.B.I. avea s i vad de
treab mai departe, verificnd fiecare posibilitate, ajutat, cu
siguran, de poliia japonez, dar un singur individ pilotase
avionul spre pmnt i asta fcea foarte probabil ca acea
crim grand mal, la fel ca majoritatea celorlalte, s fi fost
opera unui singur om, nebun sau nu, priceput sau nu, n
orice caz, unul singur. Nu c ar fi crezut cineva aa ceva
vreodat.
Transmite-i informaia lui Murray, spuse Caruso. E cu
preedintele.
Am neles, domnule, zise ODay pornind spre locul
unde i era parcat camioneta.
Probabil c a lui era singura din ora, i spuse
inspectorul, care avea girofar de poliie conectat la brichet.
Aa ceva nu se spunea prin staie, indiferent dac era
codificat sau nu.

83

Contraamiralul Jackson i puse haina albastr cu vreo


nouzeci de minute nainte s ajung la Andrews, dup ce
izbutise s prind vreo ase ore de somn bine venit dup ce
fusese pus la curent n legtur cu nite lucruri care nu
contau foarte mult, de fapt. Uniforma era ifonat pentru c
fusese mpachetat n geanta lui de voiaj. Acest lucru nu prea
avea importan i, pe deasupra, materialul respectiv
ascundea cutele destul de bine. Cele cinci iruri de panglici
i aripi aurii atrgeau atenia, oricum. Probabil c btea un
vnt dinspre est n dimineaa aceea, deoarece avionul zbura
dinspre Virginia i cuvintele Dumnezeule, uitai-v la asta!
se auzir murmurate de cei de pe rndurile din spate care se
duser repede n partea din fa a avionului, ngrmdinduse la geamuri ca nite turiti. ntre apariia zorilor i
mulimea de lumini de la sol, era limpede c ornamentul
primului ora al rii lor, cldirea Capitoliului, nu mai era ce
fusese. ntr-un fel, acest lucru era mai ocant, mai real dect
imaginile pe care majoritatea dintre ei le vzuser la televizor
nainte s urce n avion n Hawaii. Cinci minute mai trziu,
avionul ateriz la Baza Aerian Andrews. Ofierii vzur un
avion al Primei Escadrile Heli a Forelor Aeriene care atepta
s-i duc la Pentagon. Zborul, mai jos i mai lent, le permise
s vad mai bine dezastrul suferit de cldire.
Dumnezeule! spuse Dave Seaton n interfon. Oare, a mai
ieit cineva n via de acolo?
Robby nu se grbi s rspund:
M ntreb unde era Jack cnd s-a ntmplat
i aduse aminte de un toast britanic Pentru rzboaiele
sngeroase i anotimpurile ce aduc molime! care se referea
la dou modaliti sigure n care ofierii puteau fi promovai
n locurile rmase libere. Cu siguran, destule persoane
aveau s avanseze n urma acelui incident, dar nimeni nu i
dorea cu adevrat s avanseze aa, cu att mai puin cel mai
84

apropiat prieten al su, care se afla undeva jos, n oraul


afectat.
Inspectorul ODay observ c infanteritii marini preau
foarte ncordai. i opri camioneta pe Eigth Street. Cazarma
era extrem de bine baricadat. Bordurile erau complet
blocate cu maini parcate, iar golurile dintre cldiri i mai
mult. Cobor din camionet i se ndrept spre un sergent;
era mbrcat cu trenciul F.B.I.-ului i i inea legitimaia n
mna dreapt.
Am treab nuntru, sergent!
Cu cine, domnule? ntreb infanteristul, uitndu-se la
fotografie i la chipul lui.
Cu domnul Murray.
V suprai dac lsai arma aici? Acestea sunt
ordinele, i explic sergentul.
Deloc, spuse ODay dndu-i tocul n care se aflau
pistolul su Smith & Wesson 1076 i dou ncrctoare de
rezerv.
Nu se ostenea s poarte asupra lui i alt arm:
Ci oameni avei n jur n momentul sta?
Aproximativ dou companii. nc una se instaleaz la
Casa Alb.
Nu exista un moment mai bun pentru a ncuia ua
grajdului dect dup ce a fugit calul, i Pat tia acest lucru.
Era cu att mai sumbru cu ct el aducea vestea c totul era
de prisos, dar nimnui nu avea s-i pese cu adevrat.
Sergentul i fcu semn unui locotenent care nu avea altceva
mai bun de fcut oricum, subofierii se ocupau de astfel de
lucruri dect de a-l conduce pe vizitator. Locotenentul
salut doar pentru c era infanterist marin.
Am venit la Daniel Murray. M ateapt.
V rog s m urmai, domnule!
85

La colurile interioare ale cldirii erau ali infanteriti


marini, acetia avnd i o mitralier de calibru mare. Dou
companii nsemnau n jur de trei sute de puti. Da,
preedintele Ryan era n destul siguran acolo, i spuse
inspectorul ODay, doar dac nu cumva vreun maniac cu un
avion se afla n preajm. Pe drum, un cpitan vru s
confrunte iar fotografia de pe legitimaie cu chipul su.
Exagerau. Cineva trebuia s le spun asta nainte sa nceap
s scoat tancuri pe strzi.
Murray i iei n ntmpinare pe verand:
Ct de bine e?
Destul de bine, spuse inspectorul.
Vino, zise Murray conducndu-i prietenul n camera n
care se lua micul dejun. El este inspectorul ODay. Pat, cred
c tii cine sunt aceti oameni!
Bun dimineaa. Am fost pe Hill i, cu puin timp n
urm, am descoperit ceva ce ar trebui s tii, ncepu el,
continund nc vreo dou minute.
E verificat aceast informaie? ntreb Andrea Price.
tii doar cum sunt chestiile astea, spuse ODay. Sunt
nite rezultate preliminare, dar mie mi se par destul de
argumentate i, dup prnz, o s avem rezultatele testelor.
Identitatea e deja n curs de verificare. S-ar putea s fie ceva
mai delicat, pentru c nu exist capul, iar minile sunt
fcute praf. Nu spunem c am nchis cazul, ci doar c avem
nite indicii preliminare care arat altceva.
Pot s spun asta la televizor? i ntreb Ryan pe toi cei
din jurul mesei.
Categoric nu, zise van Damm. n primul rnd, nu e ceva
verificat. n al doilea rnd, e prea curnd ca s cread cineva.
Murray i ODay schimbar o privire. Niciunul din ei nu
era politician. Arnie van Damm era. Pentru ei, controlul
informaiei nsemna protejarea probelor pentru ca juraii s
86

nu fie influenai. Pentru Arnie, controlul informaiei


nsemna protejarea oamenilor de lucruri pe care el nu credea
c le-ar fi putut nelege pn cnd nu erau verificate i
administrate cu linguria, nghiitur cu nghiitur. Amndoi
se ntrebar dac Arnie fusese tat vreodat i dac copilul
lui nu cumva murise de foame tot ateptnd morcovii pasai.
Amndoi observar apoi c Ryan i arunc o privire lung
efului personalului.
Bine cunoscuta cutie neagr nu era, de fapt, altceva dect
un casetofon care nregistra ce se petrecea n cabin. Acolo se
adunau informaii de la sistemele de comand ale motorului
i ale altor mecanisme de zbor, plus, n acel caz, de la
microfoanele membrilor echipajului. Japan Airlines era o
companie guvernamental, astfel c avionul acela era dotat
numai cu aparatur de ultim or. Aparatul era complet
digital, ceea ce ajut la transcrierea rapid i clar a
informaiilor. n primul rnd, un tehnician fcu o copie n
mare vitez a casetei metalice originale, aceasta din urm
fiind nchis apoi ntr-un seif, n timp ce el lucra cu copia.
Cineva se gndi s aduc un vorbitor de japonez.
La prima vedere, aceste informaii sunt perfecte. Nimic
nu era defect, raport un analist, citind pe un ecran de
computer. ntoarceri frumoase i uoare, motoarele
funcionau foarte bine. Un profil de zbor ca la carte pn
aici spuse el btnd n ecran aici a efectuat o ntoarcere
radical de la zero-ase-apte la unu-nou-ase i a
continuat s coboare pn n momentul prbuirii.
Niciun fel de sporovial n cabin, spuse un alt
tehnician derulnd segmentul vocal al benzii nainte i napoi
i gsind numai obinuitul dialog dintre aeronav i diversele
turnuri de control de la sol. O s derulez napoi i o s-o
ascult de la nceput.
87

De fapt, banda nu avea un nceput. Mergea continuu,


deoarece avionul 747 efectua, de obicei, zboruri lungi, peste
oceane, de cte patruzeci de ore. i lu cteva minute pn
cnd localiz sfritul zborului precedent i, acolo, gsi
schimbul normal de informaii i comenzi ntre doi membri ai
echipajului i, de asemenea, ntre aeronav i sol, primul n
japonez, al doilea n englez, limba utilizat n aviaia
internaional.
Acesta se sfri, la puin timp dup ce avionul se opri n
dreptul pistei repartizate. Urmar dou minute de linite,
dup care nregistrarea rencepu o dat cu punerea n
funciune a instrumentelor de pe panoul de comand.
Vorbitorul de japonez un ofier de armat n civil era de
la Agenia Naional de Securitate.
Sonorul era excelent. Auzir foarte clar declicurile
butoanelor i uruitul de pe fundal al diverselor instrumente,
ns cel mai tare se auzea respiraia copilotului, a crui
identitate era menionat pe band.
Stop, spuse ofierul de armat. D napoi puin. Se mai
aude o voce, nu-mi dau seama Aa, e bine. Totul e
pregtit, semnul ntrebrii. Trebuie s fie pilotul. Da, s-a
nchis o u, pilotul tocmai a intrat. Verificarea dinaintea
zborului e gata Suntem pregtii pentru verificarea
dinaintea decolrii Oh oh, Doamne! L-a omort. D
napoi din nou, spuse ofierul, un maior, care nu l vzu pe
agentul F.B.I. punndu-i o a doua pereche de cti.
Amndurora li se ntmpla acest lucru pentru prima oar.
Agentul F.B.I. vzuse o crim ntr-o camer de luat vederi a
unei bnci, dar nici el, nici ofierul de informaii nu auziser
una vreodat, un geamt provocat de impact, un moment de
inere a respiraiei care trda uimire i durere i un
bolborosit, poate o ncercare de a spune ceva, urmat de o
alt voce.
88

Ce-i asta? ntreb agentul.


Pune-o din nou, spuse ofierul uitndu-se fix la perete.
mi pare foarte ru c trebuie s fac asta, traduse el, dup
care se auzi iari o respiraie ngreunat, urmat de un
oftat prelung. Dumnezeule!
A doua voce se auzi pe un alt canal, dup aproape un
minut anunnd turnul c avionul 747 pornea motoarele.
sta e pilotul, Sato, spuse analistul de la C.N.S.T.
Cealalt voce trebuie s fie a copilotului.
A fost
Singurele zgomote care se mai auzeau pe canalul
co-pilotului erau nite sunete de fundal.
L-a omort, spuse i agentul F.B.I.
Aveau s pun banda de nc o sut de ori, pentru ei nii
i pentru alii, ns concluzia avea s fie aceeai. Chiar dac
ancheta oficial avea s dureze cteva luni, cazul era efectiv
nchis la mai puin de nou ore dup ce ncepuse totul.
Strzile Washingtonului erau ciudat de pustii. n mod
normal, la ora aceea din zi, Ryan tia foarte bine acest lucru
din proprie experien, prin capital circulau o mulime de
maini, ale funcionarilor federali, ale lobbytilor, ale
membrilor Congresului i ale angajailor acestora, ale unui
numr de cincizeci de mii de avocai i ale secretarelor
acestora, ale tuturor angajailor din industria privat care i
susineau pe toi. Nu i n ziua aceea Cu fiecare intersecie
n care se afla o main a Poliiei Metropolitane sau un
vehicul al Grzii Naionale vopsit n culori de camuflaj,
traficul semna, mai degrab, cu cel dintr-un weekend de
vacan i mai multe erau mainile care se ndeprtau de Hill
dect cele care se ndreptau ntr-acolo, curioii fiind ntori
din drum de la o distan de zece blocuri de locul unde voiau
s ajung.
89

Convoiul
prezidenial
continu
s
nainteze
pe
Pennsylvania. Jack se afla din nou n maina Chevy
Suburban i infanteritii marini erau tot n faa i n spatele
convoiului de vehicule ale Serviciului Secret. Soarele era pe
cer acum i acesta era senin. Dur puin pn i ddu
seama c imaginea oraului era ciudat.
Ryan vzu c avionul nu distrusese pomii. Nu i irosise
energia pe altceva n afara intei. Jumtate de duzin de
macarale funcionau acum, ridicnd blocuri mari de piatr
din craterul care luase locul Camerei Reprezentanilor i
punndu-le n camioane care urmau s le duc undeva.
Numai cteva maini ale pompierilor rmseser. Partea
dramatic se ncheiase deocamdat. Rmnea cea sumbr.
Restul oraului prea intact la ora 6.40 dimineaa. Ryan
mai arunc o privire cu coada ochiului spre Hill prin
geamurile fumurii, n timp ce maina i continua drumul pe
Constitution Avenue. Dac mainile erau ntoarse din drum,
cei care fceau jogging n fiecare diminea erau lsai n
pace. Probabil c aveau s alerge pn la Mall ca o parte a
ritualului matinal, dar acolo se opreau. Ryan le privi
chipurile, dintre care cteva se ntorceau pentru a se uita la
maina n care se afla el, dup care i ndreptau privirile
spre rsrit, vorbeau ntre ei, artnd n direcia respectiv i
cltinnd din capete. Jack observ c agenii Serviciului
Secret care se aflau cu el n main se ntoarser s-i
priveasc, probabil ateptndu-se ca vreunul dintre ei s
scoat vreo bazooka din trening.
Era ceva neobinuit s se deplaseze cu vitez prin
Washington. Fceau acest lucru, pe de o parte pentru c o
int care se deplasa cu repeziciune era mai greu de lovit i,
pe de alta, pentru c timpul lui Ryan era mult mai valoros
acum i nu trebuia irosit. Mai mult dect orice altceva,
nsemna c acesta se grbea spre ceva ce ar fi preferat s
90

evite. Cu numai cteva zile n urm, acceptase propunerea


lui Roger Durling de a deveni vicepreedinte, dar o fcuse
numai pentru a scpa definitiv de serviciul n cadrul
guvernului. Acel gnd i aduse o privire ndurerat n dosul
pleoapelor lsate. De ce, oare, nu putuse niciodat s fug de
ceva? Cu siguran, nu semna a curaj. Mai degrab,
semna cu opusul acestuia. Att de des se temuse, se
temuse s spun nu, pentru ca oamenii s nu-l considere
la. Se temuse s fac altceva dect ceea ce i dicta contiina
i, adesea, acest lucru nu fusese unul care s-i plac i,
uneori, se temuse s-l duc pn la capt, ns nu avusese o
alternativ onorabil.
O s fie n ordine, i spuse van Damm, vzndu-i
expresia de pe chip i bnuind ce gndea noul preedinte.
Ba n-o s fie, ns Jack nu putea s-i rspund.

91

3
PRIVIRE SCRUTTOARE

Sala Roosevelt se numete astfel n cinstea lui Teddy, iar pe


peretele dinspre rsrit se afla Premiul Nobel pentru pace pe
care l primise pentru reuita mediere a rzboiului rusojaponez. Istoricii ar putea spune acum c efortul lui nu
fcuse altceva dect s ncurajeze ambiiile imperialiste ale
japonezilor i att de rnit fusese sufletul Rusiei, nct Stalin
deloc un prieten al dinastiei Romanov! simise nevoia s
rzbune umilirea rii sale, dar acel premiu avusese
ntotdeauna o semnificaie mai mult politic dect real.
ncperea era folosit pentru dejunuri i ntruniri de mrimi
medii i era convenabil pentru c era aproape de Biroul Oval.
Dar a fost mai greu s ajung acolo dect se ateptase Jack.
Coridoarele Casei Albe sunt nguste pentru o cldire att de
important i agenii Serviciului Secret erau muli; armele lor
de foc nu erau la vedere. Ceea ce era o uurare. Ryan trecu
pe lng ali zece ageni, n afara celor care alctuiser
grupul su de paz mobil, fapt care l fcu pe SPADASIN s
ofteze exasperat. Totul era nou acum, iar Grupul Special de
Paz care, altdat, pruse practic, uneori chiar amuzant,
acum, nu era dect un lucru n plus care i amintea c viaa
lui se schimbase n mod traumatizant.
i acum? ntreb Jack.
92

Pe aici, zise un agent deschiznd o u i Ryan o vzu


pe experta n machiaj a preedintelui.
Era un aranjament neoficial i femeia, n jur de cincizeci i
ceva de ani, i inea totul ntr-o cutie mare din imitaie de
piele. Orict de des apruse la televizor i asta se
ntmplase destul de mult cnd fusese consilier pe probleme
de securitate naional machiajul era un lucru cu care Jack
nu se obinuise niciodat i avu nevoie de tot autocontrolul
su ca s nu se mite cnd fondul de ten lichid i se aplica pe
fa cu un burete, dup care urmar pudra i fixativul i
agitaia n jurul lui, totul fr un cuvnt din partea femeii,
care prea gata s izbucneasc n plns n orice clip.
i mie mi-a plcut de el, i spuse Jack.
Minile ei se oprir i privirile li se ntlnir.
Era ntotdeauna att de amabil. Nici dnsului nu-i
plcea treaba asta, cum nu v place nici dumneavoastr, dar
nu s-a plns niciodat i, de fiecare dat, spunea o glum.
Uneori, i machiam i pe copii ca s ne amuzm. Le plcea,
chiar i biatului. Se jucau n faa televizorului, cei din
echip le ddeau benzi
E n regul, spuse Ryan lundu-i mna.
n sfrit, gsise pe unul dintre membrii personalului care
nu era att de rigid i care nu l fcea s se simt ca un
animal la grdina zoologic.
Cum te numeti?
Mary Abbot, spuse ea ncepnd s plng i vrnd s se
scuze.
De cnd lucrezi aici?
Exact de dinainte s plece domnul Carter, zise doamna
Abbot tergndu-i ochii i linitindu-se puin.
Atunci, poate c dumitale ar trebui s-i cer sfaturi,
spuse el cu blndee.
93

Ah, nu, nu m pricep deloc la lucrurile astea, zise ea


izbutind s schieze un zmbet stnjenit.
Nici eu Presupun c va trebui s nv, pur i simplu,
spuse Ryan uitndu-se n oglind. Ai terminat?
Da, domnule preedinte.
i mulumesc, doamn Abbot!
l aezar pe un scaun de lemn cu brae. Luminile erau
aprinse deja, ceea ce fcea s fie foarte cald sau cel puin aa
i se prea lui. Un tehnician i prinse un microfon la cravat
cu micri la fel de delicate ca ale doamnei Abbot, totul
pentru c un agent al Serviciului Secret supraveghea fiecare
membru al echipei, iar Andrea Price i supraveghea pe toi
din prag. Ochii i erau ngustai i suspicioi, n ciuda
faptului c fiecare obiect din ncpere fusese verificat i
fiecare persoan urmrit, privit continuu de ochi la fel de
ptrunztori i de ateni ca ai unui chirurg. ntr-adevr, se
putea confeciona un pistol din materiale nemetalice filmele
aveau dreptate , dar pistoalele erau totui voluminoase.
Grupul Special de Paz le transmitea tensiunea aceea
aproape palpabil i celor din echipa de televiziune, care i
ineau minile la vedere i le micau doar foarte uor.
Privirile scruttoare ale agenilor Serviciului Secret puteau
speria aproape pe oricine.
Dou minute, spuse productorul ascultnd indicaiile
din casc. Tocmai a nceput pauza publicitar.
Ai dormit ceva azi-noapte? ntreb principalul
corespondent al C.N.N.-ului la Casa Alb care, la fel ca toat
lumea, voia s i dea seama ct mai repede de felul cum era
noul preedinte.
Nu suficient, spuse Jack, dintr-o dat ncordat.
Erau dou camere de luat vederi. Se aez picior peste
picior i i mpreun minile n poal ca s nu fac micri
nervoase. De fapt, cum ar fi trebuit s par? Grav?
94

ndurerat? Uor ncreztor? Copleit? Era puin cam trziu


pentru toate astea acum. De ce nu l ntrebase pe Arnie
nainte?
Treizeci de secunde, spuse productorul.
Jack ncerc s se calmeze. Poziia aceea avea s-i menin
corpul nemicat. Rspunde doar la ntrebri. Faci asta de
destul vreme.
Este ora 7.08, spuse corespondentul direct n camera
din spatele lui Jack. Ne aflm la Casa Alb mpreun cu
domnul preedinte John Ryan. Domnule preedinte, a fost o
noapte lung, nu-i aa?
M tem c da, aprob Ryan.
Ce ne putei spune?
Dup cum tii, operaiunile de recuperare sunt n plin
desfurare. Trupul preedintelui Durling nu a fost gsit
nc. Investigaiile se efectueaz sub conducerea F.B.I.-ului.
Au descoperit ceva?
Probabil c vom avea cteva lucruri de spus mai trziu,
n cursul zilei de astzi, dar n acest moment e prea devreme.
n ciuda faptului c reporterul fusese bine pus la curent n
legtur cu acel aspect, Ryan nu putu s nu-i citeasc
dezamgirea din ochi.
De ce F.B.I.-ul? Nu Serviciul Secret ar trebui s
Nu e momentul pentru un asemenea conflict. O
asemenea investigaie trebuie s se desfoare imediat.
Aadar, am hotrt c F.B.I.-ul va fi principala agenie sub
supravegherea Departamentului Justiiei i cu ajutorul altor
agenii federale. Vrem rspunsuri, le vrem repede i acesta
pare a fi cel mai bun mod de a le obine.
S-a anunat c ai numit un nou director al F.B.I.-ului.
Jack ncuviin:
Da, Barry, ntr-adevr. Deocamdat, l-am rugat pe
Daniel E. Murray s ocupe postul de director. Dan este un
95

agent F.B.I. de carier care, n ultima vreme, a fost asistentul


special al directorului Shaw. Ne cunoatem de muli ani.
Domnul Murray este unul dintre cei mai buni poliiti din
slujba guvernului.
Murray?
Un poliist despre care se presupune c e expert n
terorism i spionaj, zise ofierul de informaii.
Hm, spuse el i continu s soarb din cafeaua dulceamruie.
Ce ne putei spune despre pregtirile pentru adic,
pentru urmtoarele cteva zile? ntreb apoi corespondentul.
Barry, aceste planuri se pun la punct chiar acum. n
primul i n primul rnd, trebuie s-i lsm pe cei de la F.B.I.
i de la celelalte agenii s-i fac treaba. Mai trziu, n
cursul zilei de azi, vom primi mai multe informaii, dar a fost
o noapte lung i grea pentru mult lume.
Corespondentul ncuviin i hotr c era momentul
pentru o ntrebare de interes uman.
Unde ai dormit dumneavoastr i familia? tiu c nu
aici.
La Cazarma Infanteriei Marine, la intersecia lui Eight
Street cu I, spuse Ryan.
Ah, la naiba, efule, mormi Andrea Price care se afla
chiar lng u.
Unii ziariti aflaser, dar Serviciul nu confirmase nimic,
astfel c majoritatea spuseser c familia lui Ryan se afla
ntr-un loc necunoscut. Ei bine, n noaptea aceea, aveau s
doarm n alt parte. i, de data aceasta, locul nu avea s
mai fie divulgat. La naiba!
De ce acolo?
96

Pi, trebuia s dormim undeva i acolo a prut a fi


convenabil. i eu am fost infanterist marin pe vremuri, Barry,
zise Jack ncet.
Mai ii minte cnd i-am aruncat n aer?
O noapte grozav, spuse ofierul de informaii,
amintindu-i cum privise prin binoclu de pe terasa lui
Holiday Inn din Beirut.
Ajutase la punerea la punct a acelei misiuni. Singurul
lucru greu fusese alegerea oferului. Infanteritii marini
americani aveau o caracteristic ciudat, ceva aproape mistic
de care se aga naiunea acelui Ryan. Dar mureau la fel ca
orice alt necredincios. Se ntreb amuzat dac exista n
Washington un camion mare pe care unul dintre oamenii si
s-l poat cumpra sau nchiria Alung acel gnd
amuzant. Avea treab de fcut. Oricum, nu era practic.
Fusese la Washington de mai multe ori i Cazarma
Infanteriei Marine era unul dintre locurile pe care le studiase.
Era mult prea uor de aprat. Pcat. Importana politic a
intei o fcea s fie extrem de atrgtoare.
N-a fost o micare bun, spuse Ding n timp ce i bea
cafeaua de diminea.
Te ateptai s se ascund? l ntreb Clark.
l cunoti, tat? fcu Patricia.
Da. Ding i cu mine l-am pzit cnd am fost ageni de
protecie i paz. Pe vremuri l-am cunoscut pe tatl lui
adug John fr s se gndeasc, ceea ce nu i sttea deloc
n fire.
Cum e, Ding? l ntreb Patsy pe logodnicul ei, inelul
fiind de puin vreme pe degetul ei.

97

Destul de detept, recunoscu Chavez. Un pic tcut. Un


tip de treab, ntotdeauna are de spus o vorb bun. M rog,
de obicei.
A fost i dur cnd a trebuit, zise John aruncndu-i o
privire partenerului su, care, n curnd, avea s-i devin
ginere, gnd care aproape c i ddu fiori.
Dup aceea, vzu expresia din ochii fiicei sale i fiorul
deveni foarte real. La naiba!
Aa e, a fost de acord brbatul mai tnr.
Luminile l fceau pe Ryan s transpire sub machiaj i abia
se abinea s nu se scarpine pe fa. Izbuti s i in minile
nemicate, ns muchii fetei ncepur s-i zvcneasc uor,
lucru care spera s nu fie surprins de camer.
M tem c nu-i pot spune, Barry, continu el, inndui minile strns mpreunate. E prea devreme ca s rspund
concret la multe ntrebri n acest moment. Cnd o s putem
da rspunsuri clare, o s-o facem. Pn atunci, nu.
V ateapt o zi grea, spuse reporterul de la C.N.N.
comptimitor.
Pe toi ne ateapt, Barry.
V mulumesc, domnule preedinte, spuse el i atept
pn cnd se stinse lumina i auzi o voce de la sediul din
Atlanta, dup care vorbi din nou. Un interviu bun. V
mulumesc.
Van Damm apru atunci, mpingnd-o pe Andrea Price la o
parte. Puini atingeau un agent al Serviciului Secret fr s
suporte consecine serioase, cu att mai puin mpingeau
unul, ns Arnie era una dintre persoanele care putea s o
fac.
Destul de bine. S nu schimbi nimic. Rspunde la
ntrebri! D rspunsuri scurte!
98

Doamna Abbot veni apoi s verifice machiajul lui Ryan. Cu


o mn blnd i atinse fruntea, n timp ce, cu cealalt, i
aranj prul cu o perie mic. Nici chiar pentru balul de
absolvire cum o chema pe partenera lui? se ntreb el inutil
nici el, nici altcineva nu se agitase att pentru prul lui
negru i aspru. n alte mprejurri ar fi rs.
Reportera de la C.B.S. avea n jur de treizeci i cinci de ani
i era dovada vie c deteptciunea i frumuseea nu se
excludeau.
Domnule preedinte, ce a mai rmas din guvern?
ntreb ea dup ce i puse vreo dou ntrebri obligatorii de
introducere.
Maria zise Ryan, care fusese instruit s li se adreseze
reporterilor pe numele de botez; nu tia de ce, dar prea
destul de rezonabil s fac aa , indiferent ct de oribile au
fost ultimele dousprezece ore pentru noi toi, a vrea s-i
amintesc de un discurs pe care preedintele Durling l-a inut
acum cteva sptmni: America rmne America. Toate
ageniile federale cu mandat executiv vor funciona astzi sub
conducerea adjuncilor i
Dar la Washington
Din motive de securitate public, Washington-ul este
practic izolat, e adevrat
Ea l ntrerupse din nou, nu att din cauza lipsei de
maniere, ct din cauza faptului c nu avea dect patru
minute la dispoziie i voia s le foloseasc din plin.
Trupele de pe strad?
Maria, poliia i pompierii din ora au avut cea mai
ngrozitoare noapte. A fost o noapte lung i rece pentru
aceti oameni. Garda Naional din Washington a fost
chemat s sprijine ageniile civile. Aa se procedeaz i
dup uragane i tornade. De fapt, n realitate, e o sarcin a
99

municipalitii. FB.I.-ul colaboreaz cu primarul pentru a


rezolva situaia.
Era cea mai lung declaraie a lui Ryan din dimineaa
aceea i aproape c l ls fr suflare, att fusese de
ncordat. Atunci i ddu seama c i ncletase minile att
de tare, nct i se albiser degetele, aa c trebui s fac un
efort contient pentru a i le relaxa.
Uit-te la braele lui, observ prim-ministrul. Ce tim
despre acest Ryan?
eful serviciului de spionaj al rii inea n poal un dosar
pe care l memorase deja, dup ce avusese luxul unei zile
lucrtoare pentru a se familiariza cu noul ef al statului.
E un ofier de informaii de carier. tii de incidentul
de la Londra i, mai trziu, n Statele Unite, acum civa
ani
Ah, da, zise ea sorbindu-i ceaiul i ignornd acel episod
istoric. Aadar, un spion
Unul foarte bine vzut. Prietenii notri rui au o prere
foarte bun despre el. La fel i Century House, spuse
generalul de armat, a crui pregtire fusese efectuat n
tradiia britanic.
La fel ca i premierul su, studiase la Oxford i, n cazul
lui, la Sandhurst.
Este foarte inteligent. Avem motive s credem c, n
calitatea sa de consilier al lui Durling pe probleme de
securitate naional, a avut un rol important n dirijarea
operaiunilor americane mpotriva Japoniei
i a noastr? ntreb ea fr s i ia ochii de la ecran.
Ct de convenabil era s ai satelii de comunicaii iar
reelele americane ajungeau n toat lumea acum. Nu trebuia
s-i mai petreci o zi ntreag ntr-un avion ca s te duci s
vezi un ef de stat rival i n condiii de maxim protecie.
100

Acum putea s-l vad cum reaciona sub presiune. Ofier de


informaii de carier sau nu, el nu prea s se simt n largul
su. Fiecare om are limitele sale
Fr ndoial, doamna prim-ministru.
Este mai puin formidabil dect indic sursele tale, i
spuse ea consilierului. ovielnic, stnjenit, zguduit deloc n
largul lui.
Cnd credei c ne vei putea spune mai multe despre
ceea ce s-a ntmplat? l ntreb Maria.
Nu tiu exact. Acum e prea curnd. M tem c unele
lucruri nu pot fi grbite, spuse Ryan.
i ddu seama vag c pierduse controlul asupra acelui
interviu, dei era unul scurt, i nu tia de ce. Nu i ddea
prin cap c reporterii TV erau nirai dincolo de ua slii
Roosevelt asemenea unor oameni ntr-un magazin, la rnd la
cas, c fiecare dintre ei voia s-l ntrebe ceva nou i diferit
dup o ntrebare, dou de nceput i c fiecare voia s fac
impresie, nu n faa noului preedinte, ci n ochii
telespectatorilor, oamenilor nevzui care urmreau fiecare
emisiune de diminea din loialitate, pe care reporterii
trebuiau s o consolideze ori de cte ori le sttea n putin.
Orict de grav rnit ar fi fost ara n acel moment, relatarea
tirilor era afacerea care le aducea mncare pe mese i Ryan
nu era dect o parte din acea afacere. De aceea, Arnie fusese
optimist cnd spusese c fuseser instruii cu privire la
ntrebrile pe care trebuiau s le pun. Singurul lucru cu
adevrat bun era c interviurile erau limitate n acel caz, de
tirile locale transmise de diversele canale dup douzeci i
cinci de minute. Indiferent ce tragedie ar fi lovit Washingtonul, oamenii trebuiau sa afle cum erau vremea i condiiile de
trafic pentru a-i duce viaa de zi cu zi, un fapt pierdut din
vedere, probabil, de cei din Beltway, dar nu i de staiile
101

locale din ara. Maria a fost mai amabil dect se simea,


cnd regizorul o ntrerupse. Zmbi spre camera de luat
vederi
Vom reveni.
i Ryan avu dousprezece minute libere nainte de a-l
prelua N.B.C.-ul. Cafeaua pe care o buse la micul dejun i
fcea efectul acum i el trebuia s se duc la baie, dar cnd
se ridic, a fost ct pe ce s se mpiedice n firul
microfonului.
Pe aici, domnule preedinte, spuse Price artndu-i s o
ia la stnga, pe coridor, i, apoi, la dreapta, spre Biroul Oval,
i ddu seama Jack prea trziu.
Se opri brusc n faa uii. n mintea lui, biroul continua s
fie al altcuiva, dar o baie era tot o baie i, n acel caz, era, de
fapt, o parte a unui salon anexat biroului. Acolo, cel puin,
avea parte de intimitate, scpnd chiar i de garda
pretorian, care l urmrea ca o hait de cini Collie
aprnd o oaie ce valora mult. Jack nu tia c, atunci cnd
cineva se afla n acel loc, o lumin se aprindea pe partea de
sus a tocului uii, iar un orificiu n ua biroului permitea
Serviciului Secret s cunoasc pn i acel aspect din viaa
cotidian a preedintelui.
Splndu-se pe mini, Ryan se uit n oglind, ceea ce
ntotdeauna era o greeal n asemenea momente. Machiajul
l fcea s par mai tnr, ceea ce nu era chiar att de ru,
dar, de asemenea, i ddea tenului o fals roea pe care nu
o avusese niciodat. Trebui s fac un efort ca s nu se
tearg nainte de a se ntoarce pentru a sta de vorb cu
reprezentantul N.B.C.-ului. Acesta era un brbat negru i,
cnd i strnse mna, n clipa n care se ntoarse n Sala
Roosevelt, simi un fel de consolare observnd c machiajul
lui era i mai grotesc dect al su. Jack nu tia c luminile
TV puteau s afecteze culoarea pielii att de mult, nct
102

pentru ca aceasta s par normal pe ecranul unui televizor,


o persoan trebuia s arate ca un clovn n ochii celorlali.
Ce vei face astzi, domnule preedinte? a fost cea de a
patra ntrebare a lui Nathan.
Am o nou ntlnire cu directorul F.B.I.-ului, Murray
de fapt, o s ne ntlnim de cte dou ori pe zi pentru o
perioad. De asemenea, am programat o ntlnire cu
personalul Departamentului de Securitate Naional i, pe
urm, cu civa dintre membrii guvernului care au
supravieuit. Astzi dup-amiaz avem edin de guvern.
i funeraliile? spuse reporterul bifnd o alt ntrebare
de pe lista pe care o inea n poal.
Ryan cltin din cap:
E prea devreme. tiu c e frustrant pentru noi toi, dar
aceste lucruri necesit ceva timp.
Nu spuse i c Biroul de Protocol al Casei Albe avea s-i ia
cincisprezece minute din dup-amiaz pentru a-l informa ce
se plnuia.
A fost un avion japonez, de fapt, chiar unul din
proprietatea guvernului. Avem cumva motive s bnuim
Ryan se aplec n fa cnd auzi ntrebarea.
Nu, Nathan, nu avem. Am luat legtura cu guvernul
nipon. Prim-ministrul Koga a promis c va coopera cu noi i
l credem. A vrea s subliniez faptul c ostilitile cu
Japonia s-au ncheiat definitiv. Ceea ce s-a ntmplat a fost o
greeal ngrozitoare. ara aceea face tot posibilul s-i aduc
n faa Justiiei pe cei care au provocat acel conflict de la bun
nceput. nc nu tim cum s-a ntmplat totul m refer la
incidentul de asear. Chiar nu tim. Pn cnd o s aflm
ceva, nu vreau s fac nicio speculaie. Asta nu poate ajuta la
nimic, ba chiar ar putea face mult ru i, n ultima vreme,
s-au ntmplat destule lucruri rele. Acum trebuie s ne
gndim cum s reparm totul.
103

Domo arigato, mormi prim-ministrul nipon.


Era prima oar cnd i vedea chipul lui Ryan sau i auzea
vocea. Ambele erau mai tinere dect se ateptase, dei fusese
informat n legtur cu persoana lui Ryan mai devreme n
ziua aceea. Koga observa ncordarea i stinghereala acestuia,
dar cnd avea de spus altceva n afar de un rspuns
obinuit de ce tolerau americanii, oare, insolena
ziaritilor? , vocea i se schimba puin, la fel i ochii.
Diferena era subtil, dar Koga era obinuit s observe i cea
mai mic nuan. Era un avantaj al faptului c crescuse n
Japonia i i era de folos c i petrecuse viaa de adult n
lumea politicii.
A fost un inamic formidabil, remarc ncet un oficial al
Ministerului de Externe. i, n trecut s-a dovedit a fi un om
de curaj.
Koga se gndi la hrtiile pe care le citise cu dou ore n
urm. Acel Ryan fcuse uz de violen, lucru pe care
premierul nipon l ura. Dar aflase de la doi americani, care
probabil c l salvaser de proprii compatrioi, c violena
avea locul ei, ca i chirurgia, i c Ryan recursese la aciuni
violente pentru a-i proteja pe oameni, suferise n timp ce
fcuse aa ceva, dup care o fcuse din nou nainte de a
trece la soluii panice. mpotriva rii sale dduse dovad de
aceeai ambivalen, luptnd cu pricepere i nenduplecare
i, apoi, artnd compasiune i consideraie. Un om de
curaj
i de onoare, cred, spuse Koga fcnd o pauz scurt.
Era att de ciudat faptul c ar fi trebuit deja s existe
prietenie ntre doi oameni care nu se cunoscuser niciodat
i care, cu doar o sptmn n urm, se aflaser n rzboi.
Este un adevrat samurai.
104

Corespondentul A.B.C. era o femeie blond cu numele de


Joy5, care, dintr-un anumit motiv, lui Ryan i se pru c nu se
potrivea deloc cu ziua aceea, dar, probabil, era numele pe
care i-l dduser prinii ei i cu asta, basta. Dac Maria, de
la C.B.S., fusese drgu, Joy era superb i, probabil, acela
era un motiv pentru care emisiunea de diminea era
transmis de postul A.B.C. nregistra cele mai mari cote de
audien. Strngerea minii ei a fost cald i prietenoas i
ntr-un alt fel care aproape c i fcu inima lui Jack s se
opreasc.
Bun dimineaa, domnule preedinte, spuse ea cu o
voce mai potrivit pentru un dineu, dect pentru un buletin
de tiri matinal.
Te rog, spuse Ryan artndu-i fotoliul din faa lui.
Este ora opt fr zece. Ne aflm n Sala Roosevelt din
incinta Casei Albe pentru a sta de vorb cu domnul
preedinte John Patrick Ryan, spuse ea cu o voce cald spre
camer. Domnule preedinte, a fost o noapte lung i grea
pentru ara noastr. Ce ne putei spune?
Ryan spusese aceleai lucruri de attea ori, nct rspunse
fr s se gndeasc. Vocea i era calm i puin mecanic i
se uita direct n ochii ei, aa cum fusese instruit. n acest
caz, nu i era greu s se concentreze asupra ochilor ei de un
cprui lichid, dei era deconcertant s priveasc att de
adnc n ei la o or att de matinal. Spera s nu se observe
acest lucru.
Domnule preedinte, ultimele cteva luni au fost
traumatizante pentru noi toi, iar noaptea trecut mai mult
dect att. Peste cteva minute v vei ntlni cu cei
responsabili cu securitatea naional. Care sunt cele mai
mari preocupri ale dumneavoastr?
5

Bucurie (engl., n.tr.).

105

Joy, cu mult timp n urm, un preedinte american a


spus c singurul lucru de care trebuie s ne temem e teama
nsi. ara noastr este la fel de puternic astzi ca i ieri
Da, e adevrat.
Daryaei l mai vzuse pe Ryan o singur dat. Acesta
fusese arogant i sfidtor atunci, ca un cine care se aeza n
dreptul stpnului su mrind curajos sau doar prnd
astfel. Acum, ns, stpnul nu mai era i iat cinele, cu
privirea aintit asupra unei femei frumoase, dar cu
nfiare de stricat, iar Daryaei se mir c nu i atrna
limba afar. Oboseala avea o legtur cu asta. Ryan era
obosit; acest lucru se vedea foarte limpede. Cum altfel mai
era? La fel ca ara sa, hotr ayatolahul n sinea lui. Puternic
pe dinafar, probabil. Ryan era nc tnr, lat n umeri, cu o
inut dreapt. Ochii i erau limpezi i vocea ferm, dar, cnd
fusese ntrebat de fora rii sale, vorbise de team i de frica
de team. Interesant
Daryaei tia foarte bine c fora i puterea erau lucruri ce
ineau, mai degrab, de minte dect de trup, un adevr
valabil att n cazul naiunilor ct i al oamenilor. America
era un mister pentru el, la fel ca i liderii ei. Dar ct de mult
trebuia s tie el? America era o ar pgn. De aceea,
vorbise de team acel tnr Ryan. Fr Dumnezeu, att ara,
ct i omul nu aveau un sens pe care s-l urmeze. Unii
spuseser c acelai lucru era valabil i pentru ara lui
Daryaei, dar, dac era aa, cu totul altul era motivul, i
spuse el.
La fel ca toat lumea de pe glob, Daryaei se concentra
asupra chipului i vocii lui Ryan. Rspunsul la prima
ntrebare a fost, evident, mecanic. Indiferent ce tia n
legtur cu gloriosul incident, America nu spunea nimic.
Probabil c nu tiau prea multe, dar asta era lesne de neles.
106

Avusese o zi lung i Daryaei o folosise n mod profitabil. i


sunase ministrul de Externe i l pusese pe eful biroului
care se ocupa de America (mai exact, un ntreg departament
din cldirea oficial din Teheran) s ntocmeasc un raport
despre guvernul american. Situaia era chiar mai bun dect
sperase el. Nu puteau s promulge legi noi, nu puteau s
perceap niciun nou impozit, nu puteau s cheltuiasc
niciun ban pn cnd nu se refcea Congresul i, pentru
acest lucru, era nevoie de timp. Aproape toate ministerele lor
rmseser fr conductori. Acel tnr Ryan Daryaei avea
aptezeci i doi de ani era guvernul american, i el nu era
impresionat de ceea ce vedea.
Statele Unite ale Americii i se mpotriviser ani de zile.
Atta putere Chiar i dup ce i diminuase fora n urma
cderii Uniunii Sovietice mica Satan America tot putea
s fac lucruri care nu stteau n puterea nici unei alte
naiuni. Nu era nevoie dect de hotrre politic i, dei acest
lucru era destul de rar, ameninarea sa era i mai
suprtoare. Din cnd n cnd, ara pornea la lupt cu un
singur el, aa cum se ntmplase nu de mult mpotriva
Irakului, cu consecine att de uluitoare i de decisive n
comparaie cu puinul pe care l reuise mica sa ar ntr-un
rzboi care durase aproape zece ani. Acela era pericolul
american ns, acum, America era o trestie subire sau,
mai degrab, era, dac nu chiar lipsit de conductor, pe
aproape. Cel mai puternic trup era schilodit i transformat n
ceva inutil de o ran la gt; cu att mai ru fcea una la
cap
Un singur om, i spuse Daryaei, fr s mai aud ce se
vorbea la televizor. Cuvintele nu contau; acum Ryan nu
spunea nimic important, dar atitudinea lui i spunea multe
omului care se afla la jumtate de glob distan. Noul
conductor al acelei ri avea un gt care deveni inta privirii
107

lui Daryaei. Simbolismul su era limpede. La urma urmei,


problema teoretic era completa separare a capului de trup,
iar ntre cele dou era gtul.
Mai sunt zece minute pn la urmtorul interviu, spuse
Arnie dup ce Joy plec spre aeroport.
Reporterul de la Fox era la machiaj.
Cum m descurc? ntreb Jack scondu-i microfonul
nainte s se ridice de data aceasta.
Simea nevoia s-i dezmoreasc picioarele.
N-a fost ru, zise van Damm generos.
Unui politician de carier i-ar fi spus altceva, dar acesta ar
fi trebuit s se confrunte cu ntrebri cu adevrat dure. Era
ca i cum un juctor de golf s-ar fi confruntat cu handicapul
su, nu cu un adversar profesionist i acest lucru era drept,
atta timp ct dura. i mai important, Ryan avea nevoie s i
se insufle ncredere, dac era s ajung s fac lucrurile s
decurg cum trebuia. Preedinia era destul de dificil i n
cele mai bune momente i, n timp ce flecare dintre cei care
se aflaser n acel post i dorise de nenumrate ori s scape
de Congres i de celelalte agenii i departamente, Ryan
trebuia s descopere ct de indispensabil i era ntregul
sistem guvernamental i o descoperise pe cea mai grea cale.
Trebuie s m obinuiesc cu multe, nu? ntreb Jack
rezemndu-se de peretele exterior al Slii Roosevelt i
uitndu-se n susul i n josul coridorului.
O s nvei, i promise eful personalului.
Poate, zise Jack zmbind, fr s i dea seama c
activitatea din dimineaa aceea l fcuse s nu se mai
gndeasc la celelalte lucruri care l ateptau n cursul zilei.
Apoi, un agent al Serviciului Secret i ddu o foaie de
hrtie.
108

Orict de nedrept ar fi fost fa de celelalte familii, era


lesne de neles c principala prioritate trebuia s fie gsirea
trupului preedintelui Durling. Nu mai puin de patru
macarale mobile fuseser instalate n partea de vest a
cldirii, opernd sub supravegherea unor efi de echip din
construcii cu cti de protecie pe cap, care stteau
mpreun cu o echip de lucrtori pricepui la parterul
Camerei, mult prea aproape pentru a fi n siguran, dar cei
de la O.S.H.A. (Occupational Health and Safety Division) nu
erau acolo n dimineaa aceea. Singurii inspectori
guvernamentali care contau erau cei ai Serviciului Secret
poate c F.B.I.-ul avea jurisdicie general, dar nimeni nu
putea s stea ntre ei i trista lor misiune. n apropiere se mai
afla un doctor, mpreun cu o echip de medici de
ambulan, pentru eventualitatea puin probabil c ar fi
existat supravieuitori. Greu era s se coordoneze micrile
macaralelor, care coborau n crater aa arta asemenea
unui grup de patru girafe care beau ap din acelai loc, fr
s se ciocneasc una de alta. i asta, graie priceperii celor
care manevrau utilajele.
Uitai-v aici! striga i art supraveghetorul.
n mna nnegrit a unui mort era un pistol automat.
Trebuia sa fie Andy Walker, eful agenilor din Grupul Special
de Paz al lui Roger Durling. n ultima secven prezentat la
televizor, fusese vzut la civa metri de preedinte, alergnd
s-l ndeprteze de pe podium, dar nereuind altceva dect
s-i dea duhul la datorie.
Urmtoarea coborre a urmtoarei macarale. Un cablu a
fost nfurat n jurul unui bloc de gresie, acesta ridicnduse ncet i rsucindu-se puin n cablul de oel. Rmiele
trupului lui Walker erau vizibile acum, mpreun cu
picioarele n pantaloni ale altcuiva. n jurul celor doi erau
achii i buci din podiumul din lemn de stejar, ba chiar i
109

cteva foi de hrtie arse. Focul nu ptrunsese prea mult n


grmada de pietre din partea aceea a cldirii distruse. Arsese
prea repede.
Stai pe loc! zise constructorul apucndu-l de bra pe
agentul Serviciului Secret i nelsndu-l s se mite. Nu
pleac nicieri. Nu merit s murim pentru ei. nc vreo
dou minute.
Atept ca o macara s i fac loc celeilalte i i agit
braele, spunndu-i operatorului cum s manevreze
mainria, unde s coboare braul i cnd s se opreasc.
Doi lucrtori petrecur dou cabluri n jurul urmtorului
bloc de piatr, iar eful de echip rsuci mna n aer. Piatra a
fost ridicat.
L-am gsit pe PARAUTIST, spuse agentul n microfon.
Echipa de medici se apropie imediat, n timp ce civa
dintre constructori le strigau s fie prudeni, ns era
limpede c i pierdeau timpul. n mna stng inea dosarul
n care se afla ultimul su discurs scris. Pietrele, n cdere, l
omorser probabil nainte ca flcrile s ajung la el. O
mare parte a corpului era deformat din cauza greutii
pietrelor, dar costumul, acul de cravat prezidenial i ceasul
de aur spuneau foarte clar c era vorba de preedintele Roger
Durling. Totul se opri. Macaralele rmaser nemicate,
motoarele lor continund s funcioneze, n timp ce operatorii
lor sorbir din cafele sau i aprinser o igar. O echip de
fotografi legiti apru ca s fac poze din fiecare unghi
posibil.
Nu se grbir deloc. n jur, membrii Grzii Naionale
puneau cadavrele n saci i le luau de acolo preluaser acea
sarcin de la pompieri cu dou ore n urm dar, pe o raz
de cincizeci de metri, nu erau dect ageni ai Serviciului
Secret, care i fceau ultima datorie oficial fa de
PARAUTIST, cum obinuiser s i spun preedintelui n
110

onoarea perioadei cnd acesta fusese locotenent n Divizia a


82-a de Aeropurtate. Trecuse timpul lacrimilor, dei, pentru
toi agenii adunai acolo, acestea aveau s revin, mai
trziu, de mai multe ori. Cnd medicii se retraser, cnd
fotografii fur mulumii, patru ageni cu geci cu nscrisul
SERVICIUL SECRET i fcur loc spre blocurile de piatr
rmase. nti, ridicar trupul lui Andy Walker, al crui ultim
gest contient fusese acela de a-i apra eful, i l puser
cu grij n sacul cauciucat. Agenii l inur n aa fel, nct
ali doi colegi ai lor putur s plece cu el. Urmtoarea sarcin
era preedintele Durling. Aceasta se dovedi dificil. Corpul se
contorsionase n clipa morii i, din cauza gerului, nghease.
Un bra i sttea ntins perpendicular n raport cu trupul i
nu ncpea n sac. Agenii se privir, netiind ce s fac.
Corpul era o prob i nu puteau s modifice nimic. Probabil
c le era mai groaz s nu fac ru unui om deja mort i,
astfel, preedintele Durling a fost vrt n sac cu braul ntins
asemenea lui Ahab. Cei patru ageni l duser afar,
strbtnd toat ncperea, ocolind blocurile de piatr
czute, dup care se ndreptar spre ambulana care atepta
special. Acest lucru i mpinse pe toi reporterii s fac
fotografii dup fotografii sau s pun n funciune camerele
pentru a nregistra momentul.
Acele imagini ntrerupser interviul lui Ryan cu reporterul
de la Fox i acesta urmri scena pe monitorul aezat pe
mas. ntr-un fel, n mintea lui, acest lucru fcu s fie totul
oficial. Durling era cu adevrat mort, iar el cu adevrat
preedintele. Camera din ncpere surprinse expresia care se
schimba pe chipul lui Ryan, care i amintea cum fostul
preedinte l adusese acolo, avusese ncredere n el, contase
pe el, l ndrumase
Asta era, i ddu seama Jack. nainte, avusese
ntotdeauna pe cineva pe care s se sprijine. Desigur, alii se
111

sprijiniser pe el, cerndu-i prerea, ascultndu-l n


momente de criz, ns avusese mereu pe cineva care s-i
spun c fcuse ceea ce trebuia. El putea s fac acest lucru
acum, dar, n schimb, ar fi primit doar preri, nu judeci
critice. Acestea erau ale sale acum. Avea s aud tot felul de
lucruri. Consilierii si aveau s fie precum avocaii, unii
argumentnd ntr-un fel, alii n alt fel, pentru a-i spune c
avea dreptate sau se nela, ns, n final, hotrrea i
aparinea numai lui.
Preedintele Ryan i trecu o mn peste fa, fr s se
gndeasc la machiaj, pe care l ntinse. Nu tia c ceea ce
transmiteau Fox i celelalte canale aprea pe o bucat de
ecran, deoarece toi aveau acces la transmisiunea din Sala
Roosevelt. Cltin din cap ncet, dintr-o parte n alta, ca un
om care trebuia s accepte ceva ce nu i plcea, chipul su
fiind prea uluit acum pentru a prea doar trist. Dincolo de
treptele Capitolului, macaralele ncepur s funcioneze din
nou.
Ce facem acum? ntreb reporterul de la Fox.
ntrebarea aceea nu se afla pe lista sa. Era, pur i simplu,
o reacie omeneasc la o scen tulburtoare. Transmisiunea
de la Hill luase o bun parte din timpul alocat interviului i
pentru un alt subiect pe care ar fi trebuit s l discute apoi,
ns regulile de la Casa Alb erau de nezdruncinat.
E foarte mult treab de fcut, rspunse Ryan.
V mulumesc, domnule preedinte. Este ora 8.14.
Jack privi cum se stinse beculeul camerei TV.
Productorul atept cteva secunde nainte s fac un semn
i preedintele i scoase microfonul i firul. Primul maraton
de pres se ncheiase, nainte s ias din sal, se uit mai
atent la camere. Cu ani n urm, fusese profesor de istorie,
iar, mai recent, inuse conferine, ns toate acestea
avuseser loc n faa unor oameni ai cror ochi i putea vedea
112

i dup ale cror reacii i putea modifica discursul


oarecum, vorbind mai repede sau mai ncet, poate fcnd
cte o glum, dac mprejurrile i permiteau, sau repetnd
ceva pentru a se face mai bine neles. Acum, vorbele lui se
adresau unui obiect. Un alt lucru care nu i plcea. Prsi
ncperea, n timp ce, pe tot globul, toi evaluau ceea ce
neleseser din atitudinea noului preedinte american.
Comentatorii de televiziune aveau s discute despre el n
cincizeci de ri sau chiar mai multe, n timp ce el se ndrepta
din nou spre baie.
Asta e cel mai bun lucru care i s-a-ntmplat rii
noastre de la Jefferson ncoace.
Brbatul mai n vrst se considera un bun cunosctor al
istoriei. i plcea Thomas Jefferson pentru afirmaia sa n
legtur cu faptul c o ar guvernat mai puin era
guvernat mai bine, ceea ce reprezenta cam tot ce tia din
vorbele neleptului din Monticello.
i, din cte se pare, a trebuit s-o fac un japonez.
Cuvintele acelea au fost urmate de un hohot ironic. Un
asemenea eveniment putea chiar s-i invalideze concepiile
rasiste. i aa ceva nu se putea, nu?
Sttuser treji toat noaptea era 5.20 ora local i se
uitaser la buletinele de tiri care nu se ntrerupseser.
Observar c reporterii preau i mai obosii dect acel tip
Ryan. Zonele orare prezentau, ntr-adevr, un avantaj.
Amndoi ncetaser s mai bea bere pe la miezul nopii i
trecuser pe cafea dou ore mai trziu, cnd ncepuser s
moie. Nu puteau s lase s se ntmple aa ceva. Ceea ce
vedeau, schimbnd mereu canalele pe care le priveau cu
ajutorul antenei de satelit de afar, era ca un fel de telefon
fantastic, numai c acela nu avea scopul de a strnge bani
pentru copiii invalizi, bolnavii de SIDA sau colile pentru
113

negri. Acela era amuzant. Toi ticloii aceia de la


Washington probabil c arseser zdravn.
Grtar de birocrai, spuse Peter Holbrook pentru a
aptesprezecea oar de la 11.30, cnd i spusese prerea n
legtur cu evenimentul.
ntotdeauna fusese cel care dduse dovad de cea mai
bogat imaginaie.
Ah, la dracu, Pete! zise Ernest Brown, vrsnd puin
cafea n poal.
Era totui amuzant, suficient de mult ca s nu sar
imediat din cauza senzaiei neplcute care rezult din
greeala sa.
A fost o noapte lung, recunoscu Holbrook rznd.
Urmriser discursul preedintelui Durling din dou
motive.
Unul toate posturile i modificaser programele normale,
aa cum se fcea de obicei cnd era vorba de un eveniment
important; dar adevrul era c antena lor le permitea accesul
la 117 canale n total i nici nu trebuie s nchid televizorul
pentru a evita interveniile guvernului pe care ei i prietenii
lor l dispreuiau. Motivul adevrat era faptul c i cultivau
furia fa de guvern i, de obicei, urmreau asemenea
discursuri amndoi se uitau cel puin o or pe zi la CSPAN-1 i 2 pentru a-i alimenta acele sentimente, fcnd
tot felul de comentarii n fiecare minut de discurs
prezidenial.
De fapt, cine e acest Ryan? ntreb Brown, cscnd.
Se pare c tot un birocrat. Unul care debiteaz toate
porcriile lor
Da, aprob Brown. Cu nimic pe care s se bazeze, Pete.
Holbrook se ntoarse i se uit la prietenul lui:
E ceva, nu?
114

Dup ce rosti acele cuvinte, se ridic i se duse la rafturile


de cri care mbrcau partea de sud a sufrageriei sale.
Constituia lui era o ediie mult frunzrit pe care o citea ct
de des putea pentru a nelege mai bine inteniile celor care o
redactaser.
tii, Pete, aici nu e nimic care s acopere o situaie ca
asta.
Zu?!
Holbrook ncuviin:
Da, da
Nu mai spune
Aceasta necesita puin gndire, nu?
Ucis? ntreb preedintele Ryan nc tergndu-i
machiajul cu erveele ude de genul celor pe care le folosise
pentru a terge funduleele bebeluilor.
Cel puin, asta i ddu senzaia c avea faa curat cnd
termin.
Asta e o concluzie preliminar, tras att n urma unei
examinri rapide a cadavrului, ct i a ascultrii
nregistrrilor din cabin, zise Murray rsfoindu-i
nsemnrile pe care le primise prin fax cu numai douzeci de
minute n urm.
Ryan se ls pe spate n scaun. La fel ca aproape toate
celelalte lucruri din Biroul Oval, acesta era unul nou. Toate
fotografiile de familie i personale ale lui Durling fuseser
ndeprtate de pe dulapul din spatele lui. Hrtiile de pe birou
fuseser luate pentru a fi examinate de ctre secretarii
prezideniali. Lucrurile care rmseser sau fuseser
nlocuite erau din magaziile Casei Albe. Scaunul, cel puin,
era bun, creat special i n schimbul multor bani pentru a
proteja spatele celui care l ocupa i, n curnd, avea s fie
nlocuit cu unul creat special pentru a se potrivi spatelui su
115

de ctre cineva care fcea acest lucru gratis i remarcabil


fr mult publicitate. Mai devreme sau mai trziu, trebuia
s lucreze n acel loc, hotrse Jack n sinea lui cu cteva
minute n urm. Secretarele erau acolo i nu era drept s le
fac s strbat cldirea i s urce i s coboare scrile de
nenumrate ori. n ceea ce privea dormitul acolo, aceasta era
cu totul alt chestiune deocamdat; i asta trebuia s se
schimbe, nu? Aadar, crim, i spuse el uitndu-se la
Murray peste birou.
mpucat?
Dan cltin din cap.
njunghiat exact n inim, o singur dat. Agentul
nostru e de prere c ar fi vorba de o lam subire, cum e cea
a unui cuit de friptur. Conform nregistrrilor, se pare c a
fost comis nainte de decolare. Putem s stabilim ora cu
destul precizie. Dinainte de pornirea motoarelor i pn n
momentul impactului, singura voce de pe band este cea a
pilotului. Numele acestuia era Sato, un pilot cu foarte mult
experien. Poliia japonez ne-a trimis o mulime de
informaii. S-ar prea c i-a pierdut un frate i un fiu n
rzboi. Fratele se afla la comanda unui distrugtor care s-a
scufundat cu toi oamenii de la bord. Fiul era pilot de
vntoare i s-a prbuit la aterizare la ncheierea unei
misiuni. Amndoi n aceeai zi sau destul de aproape.
Aadar, a fost ceva personal. Motiv i ocazie, Jack, i permise
Murray s spun, deoarece erau aproape singuri n birou.
i Andrea Price era acolo. Ea nu prea era de acord cu acest
lucru; nu i se spusese exact de ct timp se cunoteau cei doi.
Am aflat identitatea destul de repede, remarc Price.
Trebuie s facem, totui, testul ADN, ca s fim mai
siguri, zise Murray. nregistrarea este destul de bun pentru
a se face analiza vocii, cel puin aa i-au spus agentului
nostru. Canadienii au nregistrri ale radarului care a
116

urmrit ieirea avionului din spaiul lor aerian, aa c e


simplu s se confirme ora la care a avut loc evenimentul.
Avionul a fost identificat din Guam pn n Japonia i
Vancouver i, n final, n cldirea Capitoliului. Cum e o vorb,
peste tot se aud strigte. i o s se aud multe strigte.
Domnule preedinte Andrea Price se simi mai bine de data
aceasta vor trece cel puin dou luni pn cnd vom analiza
i verifica fiecare informaie i presupun c s-ar putea s ne
nelm, dar, dup prerea mea i a principalilor notri
ageni implicai, acest caz este pe cale de a fi nchis.
Ce anume v-ar putea face s v nelai? ntreb Ryan.
Cteva lucruri, dar exist consideraii practice. Pentru
ca acesta s fie altceva dect actul unui singur fanatic nu,
nu e drept, nu? Al unui individ foarte furios. Oricum, pentru
ca aceasta s fie o conspiraie, trebuie s presupunem c a
fost plnuit cu mult grij, ipotez greu de susinut. De
unde tiau c o s piard rzboiul, cum puteau s tie de
sesiunea reunit i, dac ar fi fost plnuit ca o operaiune
de rzboi, aa cum a zis tipul de la C.N.S.T., la naiba, zece
tone de exploziv de mare putere ar fi fost simplu de ncrcat
ntr-un avion.
Sau o arm nuclear, interveni Jack.
Sau o arm nuclear, ncuviin Murray. Asta m-a fcut
s-mi aduc aminte: ataatul Forelor Aeriene o s le viziteze
astzi fabrica de armament nuclear. Japonezilor le-au trebuit
vreo dou zile ca s descopere unde se afl. Chiar acum un
om de-al nostru care se pricepe la chestiile astea zboar ntracolo, spuse Murray apoi, dup care i consult nsemnrile.
Doctorul Woodrow Lowell. Ah, l cunosc Are laboratorul de
la Lawrence Livermore. Prim-ministrul Koga i-a spus
ambasadorului nostru s scoat toate porcriile astea ct
mai repede din ara lui.
117

Ryan se rsuci cu scaunul. Ferestrele din spatele lui


ddeau spre Monumentul lui Washington. Obeliscul era
nconjurat de un cerc de catarge pentru steaguri, toate
drapelele fiind coborte n bern. Dar vzu c oamenii
ateptau la rnd pentru a lua liftul pn sus. Turiti care
veniser s viziteze oraul Ei bine, acum aveau ce s vad,
nu? Observ c geamurile Biroului Oval erau incredibil de
groase, pentru cazul n care unul dintre acei turiti ar fi avut
o arm cu lunet ascuns sub hain
Ct dintre aceste informaii putem s dm publicitii?
ntreb preedintele Ryan.
Sunt de acord s facem publice cteva lucruri, zise
Murray.
Eti sigur? ntreb Price.
Nu e vorba s inem secrete probele pentru un proces
penal. Subiectul n acest caz e mort. O s verificm toate
posibilitile de a exista ali conspiratori, dar lucrurile pe
care le vom da publicitii astzi nu vor compromite asta n
niciun fel. Nu sunt un adept al publicrii probelor, ns
oamenii vor s afle ceva i, ntr-un asemenea caz, trebuie s
le dai nite informaii.
n plus, arunc o lumin bun asupra F.B.I.-ului, i
spuse Price. Cu acea observaie mut, cel puin o agenie
guvernamental ncepea s revin la normal.
Cine se ocup de treaba asta la Justiie? ntreb ea
ns.
Pat Martin.
Da? Cine l-a ales? ntreb ea i Ryan se ntoarse pentru
a urmri discuia aceea.
Murray aproape c roi:
Cred c eu. Preedintele a spus s-l aleg cel mai bun
procuror de carier i acesta e Pat. De nou luni e eful
Compartimentului Penal. nainte de asta, l-a condus pe cel
118

de Spionaj. Fost agent F.B.I. E un avocat extrem de bun, cu


experien de aproape treizeci de ani. Bill Shaw a vrut ca el
s fie judector. A vorbit despre asta cu procurorul general
chiar sptmna trecut.
Eti sigur c e suficient de bun? l ntreb Jack i Price
se decise s rspund.
i noi am lucrat cu el. E un adevrat profesionist i Dan
are dreptate, e un judector excelent, foarte dur, dar i foarte
corect. S-a ocupat de un caz de falsificare de bani n care a
fost implicat Mafia, pe care fostul meu partener l-a
investigat n New Orleans.
Bine, lsai-l pe el s decid ce s dea publicitii! Poate
s nceap s le vorbeasc ziaritilor imediat dup prnz,
spuse Ryan uitndu-se la ceas.
Era preedinte de fix dousprezece ore.
Colonelul din armata american Piere Alexandre,
pensionat, nc mai arta ca un soldat, nalt, slab i n
form, lucru care nu l deranja deloc pe decan. Lui Dave
James i plcu imediat ceea ce vzu cnd vizitatorul su lu
loc, i plcea de el i mai mult pentru ceea ce citise n C.V.-ul
lui i, chiar mai mult, pentru ceea ce aflase la telefon.
Colonelul Alexandre, Alex pentru prieteni, i avea o
mulime, era un expert n boli contagioase care i petrecuse
douzeci de ani n serviciul guvernului, mprindu-se, n
principal, ntre Spitalul Militar Walter Reed din Washington
i Fort Detrick din Maryland, cu numeroase misiuni de teren
strecurate din cnd n cnd. Doctorul James vzu c
absolvise Academia Militar West Point i Facultatea de
Medicin din cadrul Universitii din Chicago. Bun i
arunc din nou privirea peste informaiile despre studiile i
experiena lui profesional. Lista cu articolele publicate se
ntindea pe opt pagini. Fusese nominalizat pentru vreo dou
119

premii importante, dar nc nu avusese noroc. Ei bine, poate


c Hopkins putea s schimbe acest lucru. Ochii si negri nu
erau deosebit de ptrunztori n clipa aceea. Era, n mod
categoric, un tip arogant; Alexandre tia cine i ce este, ba
mai mult, tia c i decanul James tia.
l cunosc pe Gus Lorenz, spuse decanul James
zmbind. A lucrat mpreun la Peter Brent Brigham.
Pe care, ntre timp, Harvard l transformare n Brigham
and Womens.
Un tip extraordinar, aprob Alexandre cu accentul su
de creol.
Aproape toat lumea considera c munca lui Gus n
privina febrei Lassa i Q l fcuse candidat la Premiul
Nobel.
i un doctor excelent.
Atunci, de ce nu vrei s lucrezi cu el n Atlanta? Gus
mi-a spus c el vrea foarte mult asta.
Domnule decan James
Dave, zise decanul.
Alex, rspunse i colonelul.
La urma urmei, viaa civil avea avantajele ei. Alexandre l
considera pe decan asemntor unui militar ce purta trei
stele. Poate chiar patru. Johns and Hopkins se bucura de un
mare prestigiu.
Dave, aproape toat viaa am lucrat ntr-un nenorocit de
laborator. Vreau s tratez pacieni din nou. C.D.C. (Center for
Disease Control and Prevention) ar fi cam acelai lucru.
Orict de mult mi-ar plcea s lucrez cu Gus Am fcut-o
mult timp n Brazilia n 1987; ne-am neles foarte bine, l
asigur el pe decan. M-am sturat s m uit tot timpul la
diapozitive i radiografii.
i, din acelai motiv refuzase o ofert excelent din partea
companiei Pfizer Pharmaceuticals, de a conduce unul dintre
120

noile sale laboratoare. Bolile contagioase aveau s devin un


lucru central n medicin i amndoi sperau s nu fie prea
trziu. De ce naiba n-a ajuns tipul sta general? se ntreb
James. Poate din cauza politicii, i spuse el. i Armata se
confrunta cu problema aceea, la fel ca Hopkins. Dar ei
pierduser
Am vorbit asear cu Gus despre tine.
Da?
Nu l mira. La acel nivel al medicinei, toi se cunoteau
ntre ei.
A zis s te angajez imediat
Ce drgu din partea lui! spuse Alexandre rznd uor.
nainte ca Harry Tuttle de la Yale s te ia pentru
laboratorul lui.
l cunoti pe Harry?
Da, i, de asemenea, toi tiau ce fceau ceilali.
Am fost colegi aici, explic decanul. Amndoi am ieit cu
Wendy. El a ctigat. tii, Alex, nu-i cer prea mult
Sper c asta e bine.
Este. Poi ncepe ca profesor asociat i s lucrezi cu
Ralph Forster. O s faci mult munc de laborator, o s ai o
echip bun. El a pus pe picioare un laborator excelent n
ultimii zece ani. Dar ncepem s primim o mulime de
trimiteri la clinic. Ralph e cam btrn ca s mai
cltoreasc att, aa c poi s te atepi s cltoreti
destul de mult. De asemenea, vei rspunde i de clinic peste
vreo ase luni, ca s ai timp s te obinuieti.
Colonelul ncuviin gnditor.
Ai dreptate. Trebuie s nv din nou unele lucruri. La
naiba, cnd termini, oare, de nvat?
Cnd devii administrator, dac nu eti atent.
Da, ei bine, acum tii de ce am renunat la halatul
verde. Voiau s conduc un spital, tii, s nvrt hrtii. La
121

naiba, tiu c sunt bun n laborator, da? Sunt foarte bun n


laborator. Dar am semnat s tratez i oameni din cnd n
cnd i s i predau, bineneles, dar mi place s consult
oameni bolnavi pe care s-i trimit acas sntoi. Cu mult
timp n urm, n Chicago, cineva mi-a spus c asta era
treaba mea.
Dac era o slujb care se vindea, i spuse decanul
James, atunci, el luase lecii de la Olivier. Yale putea s-i
ofere cam acelai post, dar acesta avea s-l in pe Alexandre
aproape de Fort Detrick, la o distan de nouzeci de minute
de zbor fa de Atlanta i aproape de Chesapeake Bay; n
autoprezentarea sa scria c lui Alexandre i plcea s
pescuiasc. Ei bine, era de neles, din moment ce crescuse
n zona lacurilor din Louisiana. Pe scurt, era ghinionul celor
de la Yale. Profesorul Harold Tuttle era bun, poate chiar puin
mai bun dect Ralph Forster, dar, peste vreo cinci ani, Ralph
avea s ias la pensie, iar Alexandre avea un aer de vedet.
Mai mult dect orice altceva, decanul James se ocupa de
recrutarea viitorilor ai. ntr-o alt via, ar fi putut fi
administrator pentru o echip de base-ball victorioas.
Aadar, totul era aranjat James nchise dosarul de pe birou.
Domnule doctor, bun venit la Facultatea de Medicin a
Universitii Johns and Hopkins!
Mulumesc, domnule!

122

4
OPT

Restul zilei decurse ca prin cea. Dei tria fiecare clip


personal, Ryan tia c nu avea s i aminteasc niciodat
mai mult dect nite simple fragmente. Prima experien cu
computerele o avusese ca student la Colegiul Boston. nainte
de moda PC-urilor, el folosise unul dintre cele mai proaste
terminale un teletip comunicnd cu unul principal de
undeva, mpreun cu ali colegi ai si, de la alte coli din
zon. Acest lucru se numea mprirea timpului, un alt
termen dintr-o perioad ndeprtat, cnd computerele
costau n jur de un milion de dolari pentru performane care,
acum, puteau fi copiate de ceasul unui om obinuit. Jack
afl ns c termenul era nc aplicat la preedinia Americii,
unde posibilitatea de a urmri un singur gnd de la nceput
pn la sfrit era cel mai rar lux, iar munca nsemna s
urmreasc diverse fire de la o edin la alta, ca atunci cnd
ii minte ce se ntmpl ntr-un serial TV de la un episod la
altul, ncercnd s nu le confunzi ntre ele i tiind c
evitarea acelei greeli era absolut imposibil.
Dup ce se desprise de Murray i de Price, aciunea
ncepuse cu adevrat.
Ryan luase, pentru nceput, cu o prezentare a situaiei
securitii naionale oferit de unul dintre ofierii de
123

informaii naionale, repartizai la Casa Alb. Acolo, ntr-un


interval de douzeci i ase de minute, afl ceea ce tia deja
graie postului pe care l ocupase pn n urm cu o zi. Dar
trebuia s asculte, oricum, dac nu pentru alt motiv, pentru
a-l cunoate mai bine pe cel care avea s fac parte din
echipa sa de informri zilnice. Erau diferii cu toii. Fiecare
avea o prere personal i Ryan trebuia s neleag nuanele
fiecrei voci pe care o auzea.
Aadar, nimic la orizont deocamdat? ntreb Jack.
La Consiliul pentru Securitate Naional n-am vzut
nimic, domnule preedinte. Cunoatei posibilele puncteproblem la fel de bine ca mine, bineneles, i acestea se
schimb de la o zi la alta.
Omul se eschiva cu graia cuiva care dansa de ani de zile
pe acelai gen de muzic. Expresia de pe chipul lui Ryan nu
se schimb, numai pentru c mai vzuse acest lucru i
altdat. Un adevrat ofier de informaii nu se temea de
moarte, nu se temea c i-ar fi putut gsi soia n pat cu cel
mai bun prieten, nu se temea de niciuna dintre vicisitudinile
normale ale vieii. Un ofier de informaii se temea s nu se
descopere c se nelase asupra unui lucru pe care l spusese
n calitatea sa oficial. Cu toate acestea, era un lucru simplu
de evitat: nu luai niciodat o poziie ferm n nicio privin.
La urma urmei, era o boal care nu se ntlnea numai la
oficialii alei. Numai preedintele trebuia s ia o poziie ferm
i avea norocul s aib experi att de buni care s i ofere
informaiile de care avea nevoie, nu?
D-mi voie s-i spun ceva, zise Ryan dup ce se gndi
cteva secunde.
Ce anume, domnule? ntreb ofierul cu pruden.
Nu vreau s aud doar ce tii. Vreau s aud i ce credei,
dumneata i oamenii dumitale. Eti rspunztor de ceea ce
tii, dar eu voi fi judecat pentru aciunile mele n baza
124

lucrurilor pe care le crezi. Am fost i eu n locul dumitale i


am fcut asta, bine?
Desigur, domnule preedinte, spuse omul schind un
zmbet care i masc groaza pe care i-o provoca acea
perspectiv. O s le spun oamenilor mei.
Mulumesc, spuse Ryan dndu-i drumul i tiind chiar
n clipa aceea c avea nevoie de un consilier pentru probleme
de securitate naional, n care s se poat ncrede,
ntrebndu-se unde avea s-l gseasc.
Ua se deschise ca prin farmec pentru a-l lsa pe ofier s
ias; un agent al Serviciului Secret fcuse acest lucru, dup
ce urmrise aproape toat edina prin ferestruica de
observaie. Dup aceea, intr echipa de prezentare D.O.D.
eful era un ofier cu dou stele care i ddu o cartel de
plastic.
Domnule preedinte, trebuie s punei aceast cartel
n portmoneu.
Jack ncuviin, tiind ce era chiar nainte ca minile sale
s ating plasticul portocaliu. Semna cu o carte de credit,
dar coninea o serie de grupuri de numere
Care dintre ele? ntreb Ryan.
Dumneavoastr decidei, domnule.
Ryan se conform, citind de dou ori cel de al treilea
asemenea grup. Alturi de general mai erau doi ofieri, un
colonel i un maior, care notar imediat grupul de cifre ales
de el i i-l citir de dou ori. Preedintele Ryan putea acum
s ordone declanarea armelor nucleare strategice.
De ce este necesar acest lucru? ntreb el. Doar am
distrus ultimele arme balistice anul trecut.
Domnule preedinte, nc mai avem rachete care pot fi
acionate cu focoase W-80, plus arme gravitaionale B-61
repartizate bombardierelor noastre. Avem nevoie de
aprobarea dumneavoastr pentru a permite Nucleelor de
125

Aciune Permisibile N.A.P.-urile i ideea este s le


permitem acest lucru ct mai curnd posibil, n
eventualitatea c
Sunt scos din circulaie repede, ncheie Ryan fraza.
Eti un om cu adevrat important acum, Jack, i spuse o
voce neplcut. Poi iniia un atac nuclear.
Nu pot s sufr lucrurile astea afurisite. Niciodat nu
mi-au plcut.
Nu trebuie s v plac, domnule, spuse generalul
nelegtor. Dup cum tii, acum, infanteritii marini au
escadrila de elicoptere VMH-1 care este pregtit n orice
clip s v scoat de aici i s v duc ntr-un loc sigur i
Ryan ascult restul, n timp ce se ntreba dac ar fi trebuit
s fac ceea ce fcuse Jimmy Carter n acel moment: Bun, ia
s vedem. S le spun c a vrea s m ia ACUM. Ordin
prezidenial care se transformase ntr-o mare stnjeneal
pentru muli infanteriti marini. Dar el nu putea s fac aa
ceva acum, nu?
S-ar fi dus vestea c Ryan era un nebun paranoic, nu un
om care voia s vad dac sistemul chiar funciona, aa cum
spuneau ceilali. n plus, n ziua aceea, escadrila de
elicoptere trebuia s fie folosit intens, nu?
Cel de al patrulea membru al echipei de prezentare era un
ofier de armat subaltern, mbrcat civil, care inea o
serviet cu aspect destul de comun, cunoscut sub
denumirea de mingea de fotbal, n care se afla o map, n
interiorul creia era planul de atac de fapt, un ntreg set de
planuri
Vreau s vd, spuse Ryan artnd spre serviet.
Ofierul ezit, dup care deschise servieta i i ddu mapa
de culoare bleumarin, pe care Ryan o rsfoi.
Domnule, nu le-am schimbat de cnd
126

Jack vzu c prima seciune era intitulat PRINCIPALA


OPIUNE DE ATAC. Aceasta nfia o hart a Japoniei,
multe dintre orae fiind marcate cu puncte multicolore.
Legenda explica ce nsemnau punctele sub forma
megatonajelor livrate; probabil, pe o alt pagin, avea s fie
trecut numrul de victime prevzut. Ryan deschise mapa
complet i scoase ntreaga seciune.
Vreau ca aceste pagini s fie arse. Vreau ca aceast
P.O.A. (Police Officer Association) s fie eliminat imediat.
Aceasta nsemna doar c avea s fie vrt n vreun sertar
la Planurile de Rzboi ale Pentagonului i, de asemenea, n
Omaha. Astfel de lucruri nu dispreau niciodat.
Domnule, nc n-am confirmat c japonezii i-au
distrus toate lansatoarele i nici c le-am neutralizat armele.
Vedei
Domnule general, e un ordin, spuse Ryan fr s ridice
glasul. tii c pot s fac asta.
Cellalt lu poziie de drepi imediat.
Da, domnule preedinte!
Ryan rsfoi i restul hrtiilor din map. n ciuda postului
pe care l deinuse pn atunci, ceea ce descoperi fu o
revelaie. Jack evitase ntotdeauna s tie prea multe despre
acele lucruri blestemate. Nu se ateptase niciodat s fie
folosite. Dup incidentul terorist de la Denver i toat groaza
care mturase suprafaa planetei dup aceea, oamenii de stat
de pe toate continentele, care aveau diverse convingeri
politice, se gndiser la armele pe care le aveau sub control.
Chiar i n timpul rzboiului cu Japonia, care tocmai se
ncheiase, Ryan tiuse c, undeva, o echip de experi
ntocmise un plan pentru o lovitur nuclear punitiv, ns
i concentrase eforturile pentru a face ca aceasta s nu fie
necesar i noul preedinte se mndrea foarte mult cu faptul
c nici nu i trecuse prin cap vreodat s pun n aplicare
127

planul pe care nc l mai inea n mna stng. Numele de


cod era PUCA LUNG, vzu el. De ce trebuia ca denumirile
s fie aa, virile i incitante, ca pentru un lucru de care s fi
mndru?
Ce e asta? NTRERUPTORUL?
Domnule preedinte, rspunse generalul, aceasta este o
metod de folosire a unui atac P.E.M. puls electromagnetic.
Dac faci s explodeze un mecanism la o altitudine foarte
mare, nu mai e nimic de fapt, nu mai e aer care s
absoarb energia iniial a detonrii i s o transforme n
energie mecanic nicio und de oc, adic. Drept urmare,
toat energia este emanat sub forma sa electromagnetic
originar. Valul de energie care rezult este o crim pentru
firele de electricitate i telefonice. ntotdeauna am avut cteva
arme pregtite pentru o explozie la mare altitudine n
SIOP-urile noastre pentru Uniunea Sovietic. Sistemul lor de
telefonie era att de primitiv, nct ar fi putut fi distrus foarte
uor. Este o misiune uoar de distrugere, care n-ar afecta pe
nimeni la sol.
neleg, spuse Ryan nchiznd mapa i dndu-i-o napoi
ofierului, care ncuie imediat documentul devenit mai uor
acum. neleg c nu se ntmpl nimic care s necesite o
lovitur nuclear de orice fel, nu?
Aa este, domnule preedinte.
Atunci, de ce trebuie ca acest om s stea lng ua
biroului meu n permanen?
Nu pot fi prevzute toate mprejurrile posibile, nu-i aa,
domnule? fcu generalul.
Trebuia s-i fi fost greu s rosteasc acele cuvinte cu o
expresie serioas pe chip, realiz Ryan imediat dup ce trecu
ocul.
Bnuiesc c nu, zise preedintele spit.
128

Biroul de Protocol al Casei Albe era condus de o femeie, pe


nume Judy Simmons, care fusese repartizat n personalul
de la Casa Alb de la Departamentul de Stat cu patru luni n
urm. n biroul ei de la subsol, agitaia ncepuse imediat
dup miezul nopii, cnd sosise de acas, din Burke,
Virginia. Sarcina ei, lipsit de satisfacii, era aceea de a se
ocupa de aranjamentele necesare pentru ceea ce avea s fie
cea mai mare nmormntare oficial din istoria Americii, o
treab pentru care peste o sut de membri ai personalului
fuseser deja repartizai i nc nu era ora prnzului.
Lista cu toi morii nc nu fusese ncheiat, ns, dup o
examinare atent a casetelor video, se cam tia cine se aflase
n Camer i existau informaii biografice despre fiecare din
ei stare civil, religie etc. din care se puteau face planuri,
chiar i preliminare. Orice avea s se decid n final, Jack
avea s fie maestrul acelei ceremonii sumbre i trebuia s fie
informat n legtur cu fiecare stadiu al planificrii. O
nmormntare pentru mii de oameni, i spuse Ryan, dintre
care pe majoritatea nu i cunoscuse, muli dintre acei
oameni, ale cror trupuri nu fuseser nc recuperate, fiind
ateptai de soii, soi i copii.
Catedrala Naional, vzu el ntorcnd pagina.
Numrul aproximativ al convingerilor religioase fusese
trecut, ceea ce avea s determine clerul s in slujbe diferite.
Acolo au loc ceremoniile de acest gen, domnule
preedinte, confirm un oficial foarte afectat. Nu va fi loc
pentru toi, zise, fr s adauge c unul din membrii
personalului Casei Albe sugerase ca slujba s aib loc pe
Stadionul R.F.K. pentru a ncpea toate victimele. Dar va fi
loc pentru preedintele Durling i soia sa i pentru civa
reprezentani ai Congresului. Am contactat unsprezece
guverne strine pentru diplomaii care s-au aflat acolo. De
asemenea, voi avea o lista preliminar cu reprezentanii
129

guvernelor strine care vor veni la ceremonie, spuse ea apoi


dndu-i i hrtia respectiv.
Ryan se uit repede pe ea. Acest lucru nsemna c, dup
funeralii, avea s se ntlneasc neoficial cu numeroi efi
de stat pentru a avea discuii la fel de neoficiale. Urma s
aib nevoie de cte o pagin pentru fiecare ntlnire i, pe
lng orice l-ar fi ntrebat sau ar fi dorit toi, fiecare avea s-l
examineze. Jack tia cum erau acele situaii. n toat lumea,
preedini, premieri i civa dictatori care mai existau,
citeau n acel moment propriile documentri cine este acest
John Patrick Ryan i la ce putem s ne ateptm de la el? Se
ntreb dac ei aveau un rspuns mai bun dect el. Probabil
c nu. Ofierii lor de informaii nu puteau fi mult mai diferii
dect ai si, la urma urmei. Astfel, muli dintre ei aveau s
vin cu avioane guvernamentale, pe de o parte pentru a-i
arta respectul fa de preedintele Durling i guvernul
american i, pe de alta, pentru a-l examina pe noul
preedinte american, pentru cursul politicii interne de acas,
i pentru c era de ateptat s fac acest lucru. i astfel, acel
eveniment, att de ngrozitor cum era pentru mii de oameni,
era, pur i simplu, nc un exerciiu mecanic n lumea
politicii. Lui Jack i venea s strige de furie, dar ce altceva ar
fi putut s fac? Morii erau mori i nici durerea lui nu i
putea aduce napoi, iar ara sa i celelalte i vedeau de
treab mai departe.
Spune-i lui Scott Adler s se ocupe de asta, te rog!
Cineva trebuia s decid ct timp s petreac n compania
fiecrui vizitator oficial i Ryan nu era calificat pentru asta.
Da, domnule preedinte!
Ce fel de discursuri va trebui s in? ntreb Jack.
Oamenii notri lucreaz la asta pentru dumneavoastr.
Ar trebui ca, pn mine dup-amiaz, s primii ciornele,
spuse doamna Simmons.
130

Preedintele Ryan ncuviin i puse hrtiile la un loc cu


celelalte. Dup ce iei efa de protocol, intr o secretar, al
crei nume nu l tia, cu un teanc de telegrame, pe care nu
apucase s le citeasc ct timp se aflase n sediul de la
intersecia lui Eight Street cu I, plus o foaie pe care erau
trecute activitile sale din ziua aceea, alctuit fr
consultarea sau sprijinul su. Tocmai se pregtea s-i
exprime nemulumirea n legtur cu acest lucru, cnd ea
spuse:
Am primit peste zece mii de telegrame i e-mail-uri de
la ei bine, de la ceteni.
Spunnd ce?
n principal, c se roag pentru dumneavoastr.
Ah
ntr-un fel, asta era o surpriz, ba chiar una plcut. Dar,
oare, Dumnezeu avea s-i asculte?
Jack rencepu apoi s citeasc mesajele oficiale i prima zi
continu astfel.
ara se oprise n loc, practic, n timp ce noul su
preedinte se chinuia s se nvee cu noua slujb. Bncile i
pieele financiare erau nchise, ca i colile i numeroase
firme. Toate posturile de televiziune i mutaser punctele de
transmisie n diverse sedii din Washington ntr-un proces
haotic care le fcu s coopereze unele cu altele. O mulime de
camere video postate n jurul lui Hill transmiteau continuu
imagini n legtur cu operaiunile de recuperare, n timp ce
reporterii trebuiau s comenteze ceva. Pe la unsprezece
dimineaa, o macara scoase la iveal coada avionului, care a
fost aezat pe o platform mare pentru a fi transportat la
un hangar de la baza aerian Andrews. Acela era locul unde
se fcea investigarea epavei, numit astfel n lipsa unui
termen mai bun, iar camerele prezentar imaginea
131

vehiculului ce se ndeprta pe strzi. Dou dintre motoare


urmar la scurt timp dup aceea.
Diveri experi ajutau la umplerea momentelor de tcere,
fcnd speculaii cu privire la ce se ntmplase i cum. Acest
lucru era dificil pentru toi cei implicai, deoarece nu se
dduser publicitii prea multe cei care ncercau s afle ce
se petrecuse erau prea ocupai, stnd de vorb cu reporterii,
oficial sau neoficial, i, dei ziaritii nu puteau s spun, cea
mai bun surs de informaii zcea distrus n faa a treizeci
i patru de camere video, lucru care nu le oferea experilor
prea multe de spus. Martorilor li se luau interviuri legate de
chestiunile pe care i le aminteau spre surprinderea
tuturor, nu exista nicio nregistrare video a avionului n timp
ce se prbuea. Numrul era cunoscut, din moment ce era
vopsit pe coada avionului i reporterii verificar acest lucru
la fel de uor ca autoritile federale. Faptul c avionul
aparinea companiei Japan Airlines a fost confirmat imediat,
ca i ziua n care ieise din fabrica Boeing de lng Seattle.
Oficialilor companiei li se luar interviuri i, n timp, se
stabili c aparatul tip 747-400(PIP) cntrea cu puin peste
dou sute de tone gol, o cifr dublat de masa
combustibilului, a pasagerilor i a bagajelor pe care le putea
transporta n zbor. Un pilot al companiei United Airlines, care
cunotea aparatul, le explica reporterilor de la dou posturi
de televiziune cum se putea apropia un pilot de Washington
i cum putea s execute apoi picajul morii, iar, n acest timp,
un coleg al su de la Delta fcea acelai lucru n faa altor
reporteri. Amndoi se nelau n privina unor amnunte, dar
niciunul dintre acestea nu era important.
Dar Serviciul Secret e dotat cu rachete antiaeriene, nu-i
aa? ntreb un reporter.
Dac un camion cu optsprezece roi se ndreapt spre
tine cu nouzeci de kilometri pe or i tragi ntr-una dintre
132

roi, asta nu va opri camionul, nu? spuse pilotul, observnd


expresia inteligent de pe chipul unui jurnalist foarte bine
pltit, care nelegea puin mai mult dect ceea ce aprea pe
prompter. Un avion de trei sute de tone nu se oprete, pur i
simplu, nelegei?
Aadar, nu exista nicio modalitate de a-l opri? ntreb
reporterul strmbndu-se.
Absolut niciuna, spuse pilotul vznd c reporterul nu
pricepea, ns el nu putea s lmureasc lucrurile mai mult.
Regizorul, n cabina de control din apropiere de Nebraska
Avenue, schimb camerele pentru a-i urmri pe doi membri
ai Grzii Naionale care coborau treptele cu alt cadavru. Un
regizor secund supraveghea acel set de camere, ncercnd s
in evidena trupurilor scoase dintre ruine. Acum se tia c
trupurile preedintelui i doamnei Durling fuseser
recuperate i se aflau la Centrul Medical al Armatei Walter
Reed pentru autopsie, aceasta fiind obligatorie n cazul unei
mori nenaturale. La sediul postului, n New York, fiecare
prticic de band despre Durling era prelucrat i pregtit
pentru a fi prezentat pe tot parcursul zilei. Colegii erau
cutai i intervievai. Psihologii erau rugai s explice cum
aveau s suporte copiii soilor Durling acea traum, dup
care se vorbi despre impactul acelui incident asupra rii, n
general, i despre felul n care avea s reacioneze populaia.
Singurul lucru care nu a fost examinat la televizor era
aspectul spiritual; faptul c multe dintre victime crezuser n
Dumnezeu i se duseser la biseric din cnd n cnd nu
merita minute de emisie, dei prezena multor oameni n
biserici a fost considerat de ctre un post suficient de
interesant pentru a i se acorda trei minute, dup care,
datorit faptului c fiecare i urmrea pe ceilali pentru idei
noi, acel lucru a fost preluat de toi n cursul urmtoarelor
cteva ore.
133

Jack tia c totul se rezuma la asta, de fapt. Cifrele nu


fceau dect s adauge ali indivizi; toate cazurile inspirau la
fel de mult groaz. Amnase momentul ct putuse de mult,
i n cele din urm, laitatea l prsise.
Copiii Durling oscilau ntre stupefacie i groaza n faa
unei lumi distruse chiar n faa propriilor ochi n timp ce i
priveau tatl la televizor. Nu aveau s-i mai vad niciodat
prinii. Trupurile erau mult prea sfrtecate pentru ca
sicriele s fie inute deschise. Niciun ultim adio, niciun
cuvnt, doar dispariia traumatizant a bazei pe care i
cldiser vieile fragede. i cum puteau copiii s priceap c
mama i tata nu erau, pur i simplu, mama i tata, ci
reprezentau fuseser cu totul altceva pentru alii, motiv
pentru care moartea lor fusese necesar pentru cineva cruia
nu-i psase de copii?
Membrii familiei sosiser la Washington, cei mai muli fiind
adui din California de ctre Forele Aeriene. Totui, dei
erau la fel de ocai n faa copiilor, trebui s-i adune toate
forele pentru a uura oarecum situaia acestora. i acest
lucru le oferea o ocupaie. Agenii Serviciului Secret n
sarcina crora cdeau JUNIPER i JUNIOR erau, probabil,
cei mai traumatizai. Pregtii pentru a fi extrem de protectori
fa de orice ef, agenii care aveau grij de copiii familiei
Durling dintre care mai mult de jumtate erau femei
purtau n plus povara solicitudinii pe care orice adult o avea
fa de orice copil i niciunul n-ar fi ezitat nicio fraciune de
secund s i dea viaa pentru a-i apra pe micui, tiind c
ceilali ageni ar fi scos imediat armele i ar fi tras fr s
stea pe gnduri. Brbaii i femeile din acea subgrup se
jucaser cu copiii, le cumpraser cadouri de Crciun i de
ziua lor, i ajutaser s i fac temele. Acum i luau adio de
la copii, de la prini i de la colegi. Ryan le vzu expresiile de
134

pe chipuri i i puse n gnd s o ntrebe pe Andrea dac


avea s li se dea i lor un psiholog.
Nu, nu i-a durut, spuse Jack aezndu-se, aa nct
copiii s l poat privi n ochi. Nu i-a durut deloc.
Bine, spuse Mark Durling.
Copiii erau mbrcai impecabil. Unul dintre membrii
familiei considerase c era important s arate bine cnd l
cunoteau pe succesorul tatlui lor. Jack auzi pe cineva cum
ncearc s-i in respiraia i, cu coada ochiului, zri
chipul unui agent brbat care era pe punctul de a se
pierde cu firea. Price l apuc de bra i l conduse spre u,
nainte s observe copiii.
O s stm aici?
Da, l asigur Jack.
Era o minciun, dar nu de genul care s fac ru cuiva.
i, dac o s avei nevoie de ceva, de orice, putei s
venii la mine, da?
Biatul ncuviin, fcnd tot posibilul s par curajos;
venise momentul s i lase n seama familiei. Ryan i strnse
mna tratndu-l ca pe brbatul care n-ar fi trebuit s devin
dect peste muli ani i pentru care responsabilitile unui
matur nvliser mult prea curnd. Biatul simea nevoia s
plng i Ryan se gndi c trebuia s o fac n intimitate,
deocamdat.
Jack iei n holul imens al etajului cu dormitoare. Agentul
care plecase, un brbat de culoare i cu nfiare de om dur,
suspina la vreo trei metri mai ncolo. Ryan se duse la el:
Te simi bine?
La dracu m scuzai vreau s spun la naiba! zise
agentul cltinnd din cap, ruinat de acea manifestare a
emoiei.
Price tia c tatl lui murise ntr-un accident n timpul
unui antrenament militar la Fort Rueker, cnd el avea
135

doisprezece ani, iar agentul special Tony Wills, care jucase la


Grambling nainte s intre n Serviciul Secret, era neobinuit
de atent cu copiii. n asemenea momente, fora se transform
adesea n slbiciune.
Nu te scuza pentru c eti om. i eu mi-am pierdut
prinii. Pe amndoi de odat, continu Ryan cu o voce
vistoare i tremurtoare din cauza oboselii. Pe Aeroportul
Midway, un 737 a aterizat forat n zpad. Dar eu eram
brbat n toat firea cnd s-a-ntmplat asta.
tiu, domnule, spuse agentul tergndu-i ochii i se
ndrept cutremurndu-se. O s-mi revin
Ryan l btu pe umr i se ndrept spre lift, spunndu-i
lui Andrea Price:
Scoate-m naibii de-aici!
Maina se ndrept spre nord, lund-o la stnga pe
Massachusetts Avenue, care ducea spre Observatorul Naval
i opronul imens i de prost gust pe care ara l punea la
dispoziia vicepreedintelui. i acesta era pzit de pucai
marini, care lsar convoiul s treac. Jack intr n cas.
Cathy atepta la intrare. N-a fost nevoie dect de o singur
privire:
A fost greu?
Ryan nu putu dect s ncuviineze. O mbri strns,
tiind c, n curnd, aveau s-l podideasc lacrimile. Zri
agenii din holul de la intrare i i ddu seama c trebuia s
nceap s se nvee cu ei, stnd aa, ca nite statui, prezeni
i n cele mai intime momente.
Ursc slujba asta.
ns generalul de brigad Marion Diggs o iubea pe a sa. Nu
toat lumea se odihnea. n timp ce Cazarma Pucailor
Marini din Washington cunotea o activitate febril, urmnd
s primeasc fore i de la Quantico, Virginia, la fel i alte
136

organizaii rmaser ocupate sau devenir i mai aglomerate


de treburi, deoarece erau oameni care nu aveau voie s
doarm cel puin, nu toi n acelai timp. Una dintre acele
organizaii era la Fort Irwin, n California. Situat n nordul
Deertului Mojave, baza era foarte mare, ntinzndu-se pe o
suprafa mai mare dect cea a statului Rhode Island.
Peisajul era att de deprimat, nct ecologitii trebuiau s se
chinuie s gseasc o urm de via printre firavele tufe de
creozot, iar n faa unui pahar, chiar i cei mai devotai
profesiei dintre ei mrturiseau c suprafaa lunii li se prea
mult mai interesant. Nu c nu i-ar fi fcut viaa
insuportabil, i spuse Diggs pipindu-i binoclul. Exista o
specie de broasc estoas de deert care se deosebea de cea
obinuit ntr-un fel sau altul (generalul habar nu avea cum),
i pe care soldaii trebuia s o protejeze. Pentru asta, soldaii
si adunaser toate broatele estoase pe care le gsiser i le
puseser ntr-o ngrditur att de mare, nct reptilele
probabil c nici nu vedeau gardul. Era cunoscut ca fiind cea
mai mare rezervaie de broate estoase din lume. Dup ce se
avu grij de acest lucru, orice alte animale slbatice existau
la Fort Irwin preau s se poat descurca singure. Cte un
coiot aprea i disprea din cnd n cnd i asta era tot. n
plus, coioii nu erau o specie n pericol.
Vizitatori erau ns. Fort Irwin era locul unde se afla
Centrul Naional de Antrenament al Armatei. Rezidenii
permaneni erau Opfor, fora de reacie. La origine, fiind
alctuit din dou batalioane, unul din blindate i unul de
infanterie mecanizat, Opfor se autointitulase la un moment
dat Regimentul 32 de Puti Motorizate, o denumire
sovietic, deoarece, la nfiinarea sa, n anii 80, C.N.A.A.-ul
fusese nsrcinat s nvee Armata Statelor Unite s lupte, s
supravieuiasc i s domine ntr-o lupt mpotriva Armatei
Roii n cmpiile Europei. Soldaii din 32 erau mbrcai n
137

uniforme dup modelul rusesc, conduceau vehicule de tipul


celor sovietice (cele cu adevrat ruseti se dovediser a fi prea
greu de ntreinut, iar cele americane fuseser modificate
dup modelul sovietic), foloseau tactici ruseti i se
mndreau cnd izgoneau unitile care veneau s se joace pe
terenul lor. Nu era tocmai corect. Opfor tria i se antrena
acolo, gzduind uniti regulate de maximum paisprezece ori
pe an, n timp ce echipa vizitatoare avea noroc dac venea
acolo o dat la patru ani. ns nimeni nu spusese vreodat
c rzboiul era corect.
Vremurile se schimbaser o dat cu desfiinarea Uniunii
Sovietice, dar nu i misiunea C.N.A.A.-ului. De curnd, Opfor
fusese mrit i avea trei batalioane, numite acum
escadroane, deoarece unitatea preluase identitatea
Regimentului 11 de Cavalerie Blindat Black-horse Cav i
simula brigzi sau formaii inamice mai mari. Singura
concesie real pe care o fceau noii situaii politice era faptul
c nu i mai spuneau rui. Acum erau krasnoveni, un
cuvnt derivat, probabil, de la, krasni, care nsemna rou
n rusete.
Generalul de corp de armat Ghenadi Iosefovici
Bondarenko cunotea cea mai mare parte a acestor lucruri;
n legtur cu rezervaia de broate estoase nu fusese
informat; cu toate acestea, afl cnd fcu turul bazei i a fost
extrem de interesat.
Ai nceput la Unitatea de Transmisiuni? l ntreb Diggs.
Comandantul bazei era scump la vorb i eficient n
micri, mbrcat n uniforma de camuflaj a deertului
numit fulgi de ciocolat. i el fusese complet informat,
dei, la fel ca vizitatorul su, trebuia s dea impresia c nu
fusese.
Corect, spuse Bondarenko ncuviinnd. Dar am tot dat
de necazuri. nti, n Afganistan, apoi cnd mujahedinii au
138

intrat n Uniunea Sovietic. Au atacat un centru tadjik de


cercetri n domeniul aprrii n timp ce eu m aflam acolo.
Erau lupttori curajoi, dar prost condui. Am izbutit s-i
inem la distan, spuse rusul pe un ton studiat.
Diggs vzu decoraiile pe care le primise ulterior; el
comandase un escadron de cavalerie conducnd Divizia 24
de Infanterie Mecanizat a lui Barry McCaffrey n Furtun
n deert, dup care trecuse la comanda Regimentului 10 de
Blindate Buffalo, care nc i mai avea baza n Deertul
Negev, ca parte a angajamentului Americii fa de securitatea
israelian. Amndoi aveau patruzeci i nou de ani. Amndoi
i dduser seama de oportunitatea ivit. Amndoi erau n
ascensiune.
Avei o regiune ca asta acas? ntreb Diggs.
Avem terenuri de toate felurile posibile. Face ca
antrenamentul s fie o provocare, mai ales astzi. Uite! spuse
el. A nceput
Primul grup de tancuri i fcu apariia printr-o trectoare
larg, n form de U, numit Valea Morii. Soarele apunea n
spatele munilor maronii i ntunericul se lsa repede acolo.
Prin preajm circulau i H.M.M.W.V.-urile observatorilorsupraveghetori, zeii C.A.N.-ului, care urmreau totul i notau
tot ce vedeau la fel de rece ca Moartea nsi. C.A.N. era cea
mai interesant coal din lume. Cei doi generali ar fi putut
urmri lupta de la cartelul general al bazei, ntr-un loc numit
Sala Rzboiului Stelelor. Fiecare vehicul avea microfon,
transmind punctul n care se afla, direcia de micare i,
cnd venea timpul, unde trgea i dac lovise inta sau nu.
Dup acele informaii, computerele din Sala Rzboiului
Stelelor transmiteau semnale, spunndu-le oamenilor cnd
muriser, dei, rareori, de ce. Acest lucru l aflau ei mai
trziu de la observatori. Cu toate acestea, generalii nu voiau
s priveasc ecranele computerelor, ofierii lui Bondarenko
139

fceau acest lucru, dar locul generalului era acolo. Fiecare


cmp de lupt avea un miros caracteristic, iar generalii
trebuia s aib nas pentru el.
Echipamentul vostru parc e dintr-un roman SF.
Diggs ridic din umeri:
Nu s-a schimbat prea mult fa de acum cincisprezece
ani. Totui, acum avem mai multe camere de televiziune n
vrfurile dealurilor.
America avea s le vnd o mare parte din acea tehnologie
ruilor. Acest lucru i era cam greu lui Diggs s-l accepte.
Fusese prea tnr pentru Vietnam. A lui fusese prima
generaie de ofieri generali care scpase de acea ncurctur.
ns, Diggs crescuse cu o singur realitate n viaa lui: lupta
mpotriva ruilor n Germania. Fiind un ofier de cavalerie
ntreaga sa carier, se pregtise pentru a face parte dintrunul din regimentele de fapt, brigzile mrite care
trebuiau s stabileasc primul contact. Diggs i amintea c,
de cteva ori, i se pruse foarte probabil c avea s-i
gseasc sfritul n Defileul Fulda, avnd n fa un individ
ca acela care se afla acum lng el i cu care dduse gata
ase sticle de bere cu o sear n urm, n timp ce i povestise
cum se reproduceau broatele estoase.
nuntru, spuse Bondarenko zmbind cu viclenie.
ntr-un fel, americanii i credeau pe rui lipsii de umor.
Trebuia s rectifice acea impresie greit nainte s plece.
Diggs numr pn la zece nainte s rspund serios:
Afar.
Alte zece secunde:
nuntru.
Amndoi izbucnir n rs apoi. Cnd i se spusese prima
oar gluma preferat a bazei, Bondarenko avusese nevoie de
jumtate de minut ca s-o neleag. Dar hohotele de rs care
140

urmaser i provocaser dureri abdominale. Redeveni serios


i zise:
Aa ar trebui s fie rzboiul.
O s fie destul de tensionat. Ateapt i o s vezi.
Folosii tactica noastr.
Acest lucru se vedea foarte limpede dup felul n care se
desfura n vale grupul de recunoatere.
Diggs se ntoarse:
De ce nu? n Irak, mi-a prins bine.
Scenariul pentru seara aceea prima lupt din programul
de antrenament era unul dur: Fora Roie n atac,
avansare, contact i eliminarea grupului de recunoatere al
Forei Albastre. n acest caz, Fora Albastr era o brigad a
Diviziei 5 de Mecanizate, care se apra n grab. Ideea
general era c aceea era o situaie tactic foarte fluid.
R.B. 11 simula un atac asupra unei fore recent aprute,
care avea un sfert din dimensiunile sale teoretice. Era cea
mai bun modalitate de a le ura bun venit oamenilor n
deert. O gur de rn.
S mergem, zise Diggs srind napoi n H.M.M.W.V.-ul
su i oferul porni spre un loc numit Triunghiul de Fier.
Un scurt mesaj prin radio de la un ofier l fcu pe
generalul american s mormie:
Fir-ar s fie!
Vreo problem?
Generalul Diggs i art o hart:
Dealul la e cel mai important din zon, dar ei nu l-au
vzut. Ei bine, o s plteasc pentru aceast mic eroare.
Aa se ntmpl mereu
Deja, Opfor i trimisese oameni n goan spre piscul
neocupat.
E prudent din partea Albatrilor s inteasc att de
departe i att de repede?
141

Generale, dup cum o s vezi, e foarte sigur c n-ar fi


prudent s n-o fac.
De ce n-a vorbit mai mult, de ce n-a aprut n public
mai mult?
eful serviciului de spionaj ar fi putut spune multe
lucruri. Preedintele Ryan era ocupat, fr ndoial. Avea
attea lucruri de fcut! Guvernul rii sale era fcut praf i,
nainte s poat vorbi, trebuia s-l pun la punct. Avea de
aranjat nite funeralii de stat. Trebuia s discute cu
numeroase guverne strine, s le ofere asigurrile obinuite.
Trebuia s asigure securitatea multor obiective, nu n ultimul
rnd sigurana sa personal. Guvernul american i
principalii consilieri ai preedintelui dispruser Dar nu
asta voia s aud.
L-am verificat pe acest Ryan, a fost rspunsul dat.
n principal, din articolele din ziare o mulime trimise
prin fax de la misiunea O.N.U. a guvernului su.
A inut puine discursuri n public pn acum i numai
pentru a face cunoscute gndurile efilor si. Era ofier de
informaii de fapt, un om de interior, un analist. Evident,
unul bun, dar din interior.
i de ce l-a educat Durling aa?
Asta a fost n ziarele americane de ieri. Guvernul lor
necesit prezena unui vicepreedinte. De asemenea, Durling
a mai vrut un om care s-i consolideze echipa de Externe i
acest Ryan avea ceva experien. Nu uitai c, n timpul
conflictului lor cu Japonia, s-a descurcat bine.
Era adjunct, nu ef.
Corect. N-a aspirat niciodat la funcia de conducere.
Am aflat c a acceptat-o pe cea de adjunct cu mai puin de
un an n urm.
142

Nu m mir, spuse Daryaei privindu-i nsemnrile:


asistent al viceamiralului James Greer, D.D.I./C.I.A.; pentru
scurt timp, director adjunct D.D.I. (Device Driver Interface);
apoi, director adjunct al C.I.A.; apoi, consilier pentru probleme
de Securitate Naional al preedintelui Durling; n cele din
urm, acceptase postul temporar de vicepreedinte.
Impresia lui n legtur cu acel Ryan fusese corect de la
bun ncepu: era un om care i ajuta pe alii. Probabil unul
priceput, aa cum el nsui avea asisteni pricepui, ns
niciunul dintre acetia n-ar fi putut s-i asume sarcinile lui.
Nu avea de-a face cu cineva egal cu el. Bun.
Ce altceva?
Ca specialist n informaii, trebuie s fie pus la curent
cu afacerile externe. De fapt, cunotinele lui n acest
domeniu ar putea fi cele mai bune pe care le-a avut America
n ultimii ani, ns, cu preul unei ignorane aproape
complete n privina problemelor interne, continu ofierul.
Acea ultim informaie fusese culeas din New York Times.
Ah
i, cu acele ultime cuvinte, ncepu ntocmai planului.
Acum, nu era dect un simplu exerciiu al minii, ns n
curnd acest lucru avea s se schimbe.
Aadar, cum stau lucrurile n armata voastr? ntreb
Diggs.
Cei doi generali stteau singuri n vrful principalei forme
de relief, urmrind lupta prin nite ochelari speciali n
lumina din ce n ce mai slab. Aa cum se prevzuse, Divizia
32 Bondarenko trebuia s se gndeasc la ei n acest mod
distrusese grupul de recunoatere al Forei Albastre, se
deplasase spre stnga i, acum, se ocupa de brigada
inamic. Dar fiindc nu erau victime reale, era minunat s
143

vezi cum luminile galbene ale morilor se aprindeau una


cte una. Apoi, trebui s rspund.
ngrozitor. Trebuie s o lum iar de la zero.
Diggs se ntoarse:
Ei bine, asta am fcut i eu.
Cel puin, voi nu trebuie s v luptai i cu drogurile, i
spuse americanul. i amintea cum, n perioada cnd era
proaspt sublocotenent, i era team s intre n cazarm
nenarmat. Dac ruii ar fi acionat la nceputul anilor 70
Chiar vrei s folosii modelul nostru?
Poate.
Singurul lucru pe care americanii l prindeau greit i
corect era faptul c Fora Roie le permitea comandanilor
de subuniti s ia iniiative tactice, ceva ce armata sovietic
nu ar fcut niciodat. ns, n combinaie cu doctrina
Academiei Vorosilov, rezultatele puteau fi vzute foarte
limpede. Acest lucru trebuia inut minte i Bondarenko
nclcase nite reguli n propriile confruntri tactice, un
motiv pentru care era un general n via, i nu colonel mort.
De asemenea, era proaspt numitul ef al operaiunilor
pentru Armata Rus.
Problema o reprezint banii, bineneles
Am mai auzit refrenul sta, generale, spuse Diggs
rznd uor i trist.
Bondarenko avea un plan pentru asta. Voia s reduc
efectivul militar cu cincizeci la sut i banii economisii s
mearg direct la pregtirea jumtii rmase. Parc vedea n
faa ochilor rezultatele unui asemenea plan. n mod
tradiional, Armata Sovietic depinsese de mase, dar
americanii dovediser i acolo, i n Irak, c antrenamentele
erau extrem de importante pe cmpul de lupt. Orict de bun
ar fi fost echipamentul lor a doua zi avea s primeasc
raportul n legtur cu acesta , l invidia pe Diggs pentru
144

oamenii si mai mult dect pentru orice altceva. Dovada sosi


chiar n clipa cnd gndea acest lucru.
Domnule general? spuse nou-venitul i salut.
Blackhorse! I-am fcut praf.
Dnsul este colonelul Al Hamm. E comandantul Diviziei
a 11-a. E a doua oar cnd vine aici. Era ofier Opfor. S nu
joci cri cu el, l preveni Diggs.
Domnul general e prea amabil. Bun venit n deert,
domnule general Bondarenko! spuse Hamm ntinznd o
mn foarte mare.
Atacul dumneavoastr a fost bine executat, domnule
colonel, zise rusul examinndu-l.
Mulumesc, domnule. Am nite copii grozavi. Fora
Albastr a fost mult prea ovitoare. I-am prins la mijloc,
explic Hamm.
Semna cu un rus, i spuse Bondarenko: nalt, solid i
cu un ten alb i rumen n jurul ochilor albatri, strlucitori.
Pentru ocazia aceea, Hamm era mbrcat n vechea sa
uniform n stil rusesc, cu o stea roie pe bereta sa de
tanchist i cu tocul pistolului peste bluza lung. Nu prea l
fcea pe rus s se simt n largul su, dar acesta aprecia
respectul pe care i-l artau americanii.
Ai avut dreptate, Diggs. Albatrii ar fi trebuit s fac
totul pentru a ajunge aici primii. Dar i-ai pus s pomeasc
prea din spate pentru ca aceast opiune s li se par
atrgtoare.
Asta e problema cu cmpul de lupt, rspunse Hamm n
locul superiorului su. Aproape ntotdeauna, el te alege pe
tine i nu invers. Asta e lecia numrul unu pentru bieii
dintr-a 5-a Mecanizate. Dac lai pe altcineva s determine
condiiile de desfurare a luptei, ei bine, nu prea e
amuzant
145

5
ARANJAMENTE

Se dovedi c att Sato, ct i copilotul su, donaser snge


pentru ajutorarea victimelor n rzboiul euat cu America i
rniii, din fericire puini, nu avuseser nevoie de acel snge.
Localizate prin computer de ctre Crucea Roie japonez,
probele fuseser obinute de ctre poliie i trimise la
Washington, via Vancouver, prin curier, deoarece, lesne de
neles, avioanele comerciale japoneze nu aveau voie s
ptrund n spaiul aerian al Statelor Unite, nici mcar n
Alaska, iar, din Canada, cu un VC-20 pn la Washington.
Curierul era un ofier de poliie, cu servieta din aluminiu
prins de ncheietura minii stngi. Trei ageni F.B.I. l
ateptar la Andrews, dup care l conduser la cldirea
Hoover de la intersecia Tenth Street cu Pennsylvania. Cei de
la laborator luar probele i se apucaser s le compare cu
sngele i alte probe de esuturi de la cadavre. Deja aveau
grupele sanguine corespunztoare i rezultatele testelor
preau a fi o concluzie anticipat, dar aveau s fie tratate ca
i cum ar fi fost singurul indiciu firav ntr-o anchet extrem
de dificil. Dan Murray, directorul n exerciiu, nu era tocmai
un sclav al manualului n ceea ce privea investigarea unei
crime, ns, n acest caz, manualul era echivalent cu Sfnta
Scriptur. l susinea Tony Caruso, care se ntorsese din
146

concediu i lucra nonstop, conducnd investigaia din partea


F.B.I.-ului, Pat ODay, n calitatea sa de inspector special, i
sute de oameni, dac nu cumva, deja, erau mii. Murray se
ntlni cu reprezentantul japonez n sala de conferine a
directorului. i lui i era greu s se mute imediat n biroul lui
Bill Shaw.
Efectuam i noi teste, i spuse inspectorul-ef Jisaburo
Tanaka, verificndu-i ceasurile se hotrse s poarte
dou, unul pentru ora de la Tokio i unul pentru cea de la
Washington. Rezultatele vor fi trimise ncoace prin fax
imediat ce vor fi primite, zise el i apoi deschise servieta din
nou. Acesta este programul cpitanului Sato pentru ultima
sptmn, nsemnri n timpul discuiilor cu membrii
familiei i colegi, biografia sa.
Ai lucrat repede. Mulumim, spuse Murray lund foile
i netiind ce s mai fac dup aceea.
Era clar c vizitatorul su voia s spun ceva. Murray i
Tanaka nu se mai vzuser niciodat, dar lucrurile care se
tiau despre oaspetele su erau destul de impresionante.
Anchetator priceput i cu experien, Tanaka se specializase
n corupia politic, domeniu care l inuse foarte ocupat.
Chiar arta a astfel de poliist. Profesia l transformase ntrun fel de preot cum erau cei folosii de spanioli pentru a
conduce arderile pe rug. Acest lucru l fcea s fie perfect
pentru cazul respectiv.
V oferim cooperarea noastr total. De fapt, dac dorii
s trimitei un ofier de la agenia dumneavoastr s
supravegheze modul n care decurge investigaia n partea
noastr, sunt autorizat s v spun c suntem perfect de
acord, zise el, dup care fcu o pauz de cteva secunde,
privind n jos. E o ruine pentru ara mea. Felul n care acei
oameni ne-au folosit pe toi
147

Pentru un reprezentant al unei ri renumite pentru faptul


c locuitorii ei nu i artau emoiile, Tanaka era o surpriz.
i inea pumni ncletai, iar ochii negri i ardeau de furie.
Din sala de conferine, amndoi puteau vedea Pennsylvania
Avenue pn la Capitol Hill, care era distrus i nc luminat
n ntunericul de dinaintea zorilor de sute de becuri de lucru.
Copilotul a fost ucis, spuse Murray.
Poate c asta avea s ajute puin.
Oh
Dan ncuviin:
njunghiat i se pare c acest lucru s-a petrecut nainte
de decolare. Se pare c Sato a acionat singur cel puin n
ceea ce privete pilotarea avionului.
Laboratorul stabilise deja c arma folosit era un cuit de
friptur cu lama subire i zimat, de genul celor folosite n
avioane. Chiar dac lucra de mult vreme ca anchetator,
Murray tot rmnea uimit de ceea ce se putea descoperi la
laborator.
neleg. E limpede, spuse Tanaka. Soia copilotului e
nsrcinat, cu gemeni, de fapt. Acum e la spital, inut sub
observaie. Din ceea ce am aflat pn acum, el prea s fie
un so devotat i un om care nu manifestase interes pentru
politic n mod deosebit.
Oamenilor mei li s-a prut puin probabil s se fi
sinucis astfel.
Sato a avut vreo legtur cu
Japonezul cltin din cap:
N-am descoperit niciuna. L-a transportat pe unul dintre
conspiratori la Saipan i au vorbit foarte puin. n plus, Sato
era pilot pe curse internaionale. Colegii lui i erau prieteni.
Tria linitit ntr-o cas modest de lng Aeroportul
Internaional Narita. Dar fratele su era ofier n Fora de
148

Autoaprare Maritim i fiul su era pilot de vntoare.


Amndoi au murit n timpul ostilitilor.
Muray tia deja aceste lucruri. Motiv i prilej. Not pe o
hrtie s fie trimis cineva la Tokio, ca urmare a invitaiei de a
participa la investigaiile japonezilor, dar trebuia s
primeasc aprobarea de la Justiie i Externe, pentru c
oferta prea destul de sincer. Bun.
Ce-mi place traficul! spuse Chavez.
Mergeau pe I-95, trecnd pe lng Springfield Mall. n mod
normal, la ora aceea era nc ntuneric autostrada era
plin de birocrai i lobbiti. Nu i n ziua aceea, dei John i
Ding fuseser chemai, confirmnd statutul lor esenial
tuturor celor care se ndoiau. Clark nu rspunse, aa c
ofierul mai tnr continu:
Ce crezi c face doctoria Ryan?
John mormi i ridic din umeri:
Probabil c muncete pe rupte. Mai bine el dect mine.
Am neles, domnule C. Toi prietenii mei de la George
Mason o s se distreze pe cinste.
Crezi?
John, are un guvern de refcut. O s fie un eveniment
istoric trit pe viu. Nimeni n-a mai fcut asta vreodat,
mano. tii ce o s aflm?
O ncuviinare din cap:
Da, dac locul sta funcioneaz cu adevrat sau nu.
Mai bine el dect mine, i spuse John din nou. Fuseser
chemai pentru o misiune de supraveghere a operaiunilor
din Japonia. Era destul de delicat. Clark lucra n domeniu de
mai mult timp, dar nu de suficient de mult ca s-i plac s le
povesteasc altora despre lucrurile pe care le fcuse. El i
Ding uciseser nu pentru prima oar i, acum, trebuia s
descrie acest lucru detaliat n faa altora, dintre care
149

majoritatea nu inuser n viaa lor o arm n mn, cu att


mai puin trseser la furie. Chiar dac depuneau
jurmntul de pstrare a secretului, unii dintre ei tot ar fi
putut s vorbeasc ntr-o bun zi, cea mai nensemnat
consecin a acestui fapt fiind dezvluirile stnjenitoare n
pres. Mai era i mrturia n faa unei comisii a Congresului
ei bine, asta nu avea s fie prea curnd, se corect John
cu ntrebri puse sub jurmnt i cu obligaia de a rspunde
ntrebrilor unor oameni care nu nelegeau mai bine dect
indivizii de la C.I.A. care stteau la birouri i i ctigau
existena judecndu-i pe cei care lucrau pe teren. Cel mai
ru caz era procesul, pentru c, dei lucrurile pe care le
fcuse nu erau tocmai ilegale, nici legale nu erau. ntr-un fel,
Constituia i Codul Statelor Unite, adnotat, nu se
mpcaser niciodat cu activitile pe care le desfura
guvernul, dar pe care nu le recunotea public. Dei contiina
lui era curat n acea privin i n multe altele, prerile lui
n legtur cu moralitatea nu le-ar fi mprtit prea muli.
Probabil c Ryan avea s neleag, totui. Ar fi ceva
Ce e nou n dimineaa asta? ntreb Jack.
Ne ateptm ca operaiunile de recuperare s se ncheie
pn desear, domnule, spuse Pat ODay, care ddea
raportul F.B.I. n dimineaa aceea.
Explicase c Murray era ocupat. Inspectorul i ddu o foaie
de hrtie cu numrul de cadavre recuperate i Ryan se uit
repede pe ea. Cum naiba putea s ia micul dejun cu
asemenea lucruri n fa? se ntreb preedintele. Din
fericire, deocamdat trebuia s i bea numai cafeaua.
Altceva?
Se pare c lucrurile ncep s se lmureasc. Am
recuperat ceea ce credeam c este trupul copilotului. Acesta
a fost ucis cu multe ore naintea prbuirii, fapt care ne-a
150

fcut s ne gndim c pilotul a acionat singur. Vom efectua


testele de ADN asupra rmielor pentru a avea confirmarea
identitilor, spuse inspectorul rsfoindu-i nsemnrile,
deoarece nu se putea baza numai pe memorie. Testele pentru
depistarea drogurilor i alcoolului efectuate asupra ambelor
cadavre s-au dovedit negative. Analizarea cutiei negre, a
benzilor radio, a benzilor radar, a tot ce am reuit s gsim,
toate conduc la aceeai idee: un individ care a acionat
singur. Dan se ntlnete chiar n acest moment cu un ofier
de poliie japonez.
Urmtorul pas?
Va fi o investigaie ca la carte. Reconstituim tot ce a
fcut Sato acesta e numele pilotului n ultima lun
aproximativ i o lum de acolo. nregistrri telefonice, unde
s-a dus, cu cine s-a vzut, prieteni sau asociai, jurnal, n caz
c inea unul, tot ce putem s descoperim. Ideea e de a-l
reconstrui pe tip n ntregime i de a hotr dac a fcut
parte dintr-o posibil conspiraie. Va dura ceva. E un proces
exhaustiv.
Ce bnuieti deocamdat? ntreb Jack.
C un individ a acionat de unul singur, spuse ODay i
mai categoric de data aceasta.
E prea devreme ca s tragem vreo concluzie, obiect
Andrea Price i ODay se ntoarse.
Nu e o concluzie. Domnul Ryan m-a ntrebat ce
bnuiesc c ar putea fi. Lucrez n domeniul sta de destul
timp. Pare a fi un act destul de elaborat, comis sub impulsul
momentului. Metoda uciderii copilotului, de exemplu. Nici
mcar n-a scos cadavrul din cabin. I-a cerut scuze tipului
imediat dup ce l-a njunghiat, potrivit nregistrrilor.
Act elaborat comis sub impulsul momentului? obiect
Andrea.
151

Piloii de linii aeriene sunt nite oameni foarte


organizai, spuse ODay. Lucruri care ar fi extrem de
complicate pentru un neiniiat, pentru ei sunt la fel de simple
ca a trage un fermoar. Majoritatea asasinatelor sunt comise
de indivizi bolnavi care au noroc. Din pcate, n acest caz, am
avut un individ foarte capabil care, n cea mai mare parte, ia fcut norocul cu mna lui. n orice caz, asta e tot ce avem
deocamdat.
Ce ar trebui s cutai, dac ar fi vorba de o
conspiraie? ntreb Jack.
Domnule, conspiraiile criminale de succes sunt greu de
descoperit chiar i n cele mai bune mprejurri.
Price se enerv din nou, dar ODay continu:
Problema o reprezint firea omului. Cei mai normali
dintre noi suntem ludroi; ne place s mprtim secrete
ca s artm ct de detepi suntem. Majoritatea criminalilor
ajung n pucrii, ntr-un fel sau altul, pentru c vorbesc
prea mult. Bun, ntr-un caz ca acesta, nu e vorba de un
borfa de rnd, dar principiul se pstreaz. Ca s pui la
punct o conspiraie e nevoie de timp i de discuii, rezultatul
fiind scurgerile de informaii. Apoi, mai e i problema
alegerii trdtorului, pentru c nu gsesc un termen mai
bun. Acest timp n-a existat. Sesiunea reunit a fost
convocat prea trziu pentru a mai putea s aib loc ceva
discuii. Felul n care a fost ucis copilotul indic foarte clar c
s-a acionat sub impulsul momentului. Un cuit e mai puin
sigur dect un pistol i un cuit de friptur nu e deloc bun,
pentru c se poate ndoi prea uor la contactul cu o coast.
De cte crime v-ai ocupat? ntreb Price.
De destule. Am asistat la investigarea multora dintre
cazurile poliiei locale, ndeosebi aici. Departamentul de
Investigaii pe Teren din Washington a ajutat ani de zile
poliia din ora. Oricum, dac Sato era trdtorul n cadrul
152

unei conspiraii, ar fi trebuit s se ntlneasc cu diveri


oameni. Putem afla ce a fcut n timpul liber i vom face asta
cu ajutorul japonezilor. Dar, pn n acest moment, nu exist
nici mcar un indiciu n acest sens. Dimpotriv, toate
dovezile indic o persoan care a vzut o ocazie unic i a
profitat de ea dintr-un impuls.
i dac pilotul nu era
Doamn Price, nregistrrile din cabin sunt de dinainte
de decolarea din Vancouver. Am descifrat totul n laboratorul
nostru; e o band digital i calitatea sunetului e excelent.
Acelai om care a decolat de pe Narita s-a prbuit cu
avionul aici. Aadar, dac nu era Sato, atunci de ce n-a
observat copilotul? Dac au zburat mpreun, n echip. Sau,
dac pilotul i copilotul ar fi fcut parte din conspiraie de la
nceput, de ce a fost omort copilotul nainte de decolarea din
Vancouver? Canadienii stau de vorb cu restul echipajului
pentru noi i toi au spus c membrii echipajului din avion
erau cei care trebuiau s fie. Procesul de identificare pe baza
ADN-ului va dovedi acest lucru cu siguran.
Domnule inspector, eti foarte convingtor, remarc
Ryan.
Aceast investigaie va fi destul de ncurcat, cu toate
lucrurile care trebuie verificate, ns esenialul e foarte
simplu. E al naibii de greu s falsifici circumstanele crimei.
Sunt prea multe lucruri pe care putem s le facem. Teoretic,
e posibil s se aranjeze lucrurile n aa fel nct s ne
pcleasc oamenii? ntreb retoric ODay. Da, domnule,
poate c este, dar, pentru asta, ar fi nevoie de luni ntregi de
pregtiri, iar ei n-au avut luni de zile la dispoziie. Un singur
lucru e limpede: decizia de a se convoca sesiunea reunit s-a
luat n timp ce avionul se afla deasupra Pacificului.
Orict de mult ar fi vrut, Price nu putea s-l contrazic. Ea
nsi l verificase pe Patrick ODay. Emil Jacobs reinstituise
153

postul de inspector special cu ani n urm i aduna oameni


care preferau investigaiile n locul muncii administrative.
ODay era un agent cruia nu-i prea plcea s conduc un
compartiment de teren. Fcea parte dintr-o mic echip de
anchetatori cu experien care lucrau pe lng biroul
directorului, un inspectorat neoficial care mergea pe teren
pentru a ine lucrurile sub observaie, mai ales cazurile
delicate. Era un poliist bun cruia nu-i plcea munca de
birou i Price trebuia s admit c tia s conduc o
anchet, ba mai mult, era o persoan din afara scrii
ierarhice, care nu inea neaprat s fie avansat. Inspectorul
venise la Casa Alb ntr-o camionet 4x4 cu cizme de
cowboy! i, probabil c i dorea publicitate la fel de mult
cum i dorea s se mbolnveasc de sifilis. Astfel c
directorul adjunct Tony Caruso, aflat cu numele la
conducerea investigaiei, avea s raporteze la Departamentul
Justiiei, ns Patrick ODay avea s-i raporteze direct lui
Murray, care, la rndul su, l trimitea pe ODay la preedinte
pentru a strnge favoruri personale. Ea i nchipuise c
Murray era inteligent. La urma urmei, Bill Shaw l folosise ca
reparator personal. Iar Murray era loial fa de instituia
F.B.I.-ului. Ar fi putut fi cineva cu referine mai proaste,
recunoscu n sinea ei. Pentru ODay era i mai simplu. i
ctiga existena din anchetarea delictelor i, dei prea s se
grbeasc s trag concluzii, acel cowboy adus acolo lucra ca
la carte. Trebuia s fi atent cu cei de felul lui. Se pricepeau
s-i disimuleze perspicacitatea. Dar n-ar fi reuit niciodat
s fac parte din Grupul Special, se consol ea.
Te bucuri de vacan?
Clark observ c Mary Pat Foley venea ori prea devreme,
ori prea trziu. Se gndi din nou c, dintre toi oamenii mai
importani din conducere, preedintele Ryan probabil c se
154

bucura de cele mai multe ore de somn, dei nu erau deloc


suficiente. Era o situaie teribil de grea. Oamenii nu i fac
bine treaba cnd nu dorm mult vreme, lucru pe care el l
nvase n condiii grele pe teren, dar, imediat cum se
ajungea ntr-o funcie nalt, asta se uita: nite aspecte att
de plictisitoare ca factorii umani dispreau n cea. Apoi,
dup o lun, se ntrebau cum de greiser n asemenea hal.
Dar asta se ntmpla, de obicei, dup ce vreun biet nenorocit
murea la datorie.
M.P., cnd naiba ai dormit ultima oar?
Nu muli i puteau vorbi astfel, dar John fusese ofierul
care o pregtise cu ani n urm.
Un zmbet stins:
John, nu eti nici evreu, i nici mama.
Clark arunc o privire n jur.
Unde-i Ed?
Se ntoarce din Golf. De la o conferin cu saudiii, i
explic ea apoi.
Dei, teoretic, doamna Foley era mai mare n grad dect
domnul Foley, cultura saudit nu era pregtit pentru a
accepta un Rege-Fantom feminin, o Regin-Fantom, se
corect John zmbind, i, oricum, probabil c Ed se
descurca mai bine la conferine.
Ceva important?
Ea cltin din cap:
Rutin. Aadar, Domingo, ai pus ntrebarea?
Joci tare n dimineaa asta, spuse Clark nainte ca
partenerul su s apuce s vorbeasc.
Chavez zmbi doar. Chiar dac ara era dat peste cap,
unele lucruri erau mai importante.
Ar putea fi i mai ru, domnule C. Nu sunt avocat, nu?
Ce mai companie, mormi John, dup care veni vremea
sa se gndeasc la treab. Ce face Jack?
155

Trebuie s m vd cu el dup prnz, dar nu m-ar mira


dac ar anula ntlnirea. Srmanul nefericit trebuie s fie
ngropat de viu.
E adevrat ceea ce scriu ziarele despre felul n care a
intrat n treaba asta?
Da. Aadar, avem ca preedinte o Kelly Girl, spuse
directorul adjunct (la Operaiuni), fcnd o glum care
circula printre ei. O s facem o evaluare amnunit a
pericolului. Vreau ca voi doi s v ocupai de asta.
De ce noi? ntreb Chavez.
Pentru c m-am sturat ca toate astea s fie fcute de
ctre directorul de la Informaii. O s v spun eu ce-o s
se-ntmple: acum avem un preedinte care nelege ce facem
aici. O s fac Departamentul Operaiuni s mearg att de
bine, nct, atunci cnd o s ridic receptorul i o s pun o
ntrebare, o s primesc un rspuns pe care o s-l neleg.
PLANUL ALBASTRU? ntreb Clark i i se rspunse cu o
ncuviinare din cap.
Aceasta fusese ultima lui misiune nainte de a prsi baza
de antrenament a C.I.A., cunoscut sub denumirea de
Ferma, care se afla n apropierea depozitului de arme
nucleare al Marinei din Yorktown, Virginia. n loc s angajeze
un grup de intelectuali de Ivy League cel puin, nu mai
fumau pip propusese ca Agenia s recruteze poliiti,
ofieri de poliie luai direct de pe strad. Se gndea c
poliitii tiau s se foloseasc de informatori, nu era nevoie
s fie nvai mecheriile strzii i tiau s se descurce n
zone periculoase. Aa aveau s economiseasc bani de
antrenamente i, probabil, aveau s dea ofieri de teren mai
buni. Propunerea fusese trecut n Dosarul 13 de ctre doi
directori adjunci succesivi, dar Mary Pat tiuse de la nceput
de ea i o aproba.
Poi s-l vinzi?
156

John, o s m ajui s-l vnd. Uite ct de bine a reuit


cu Domingo!
Vrei s spunei c eu nu particip la aciune? ntreb
Chavez.
Nu, Ding, asta o faci numai cu fiic-sa, suger doamna
Foley. Ryan o s fie de acord. Nu-l prea agreeaz pe director.
Oricum, deocamdat, vreau ca voi s v documentai n
legtur cu SANDALWOOD.
i acoperirea noastr? ntreb Clark, care nu trebui s
explice la ce se referea.
Mary Pat nu i murdrise niciodat minile n munca de
teren; fcea parte din spionaj, nu din ramura paramilitar a
Directoratului Operaiunilor, dar nelegea foarte bine.
John, ai executat nite ordine prezideniale. E scris
negru pe alb i n manual. Nimeni n-o s pun sub semnul
ntrebrii nimic din ce ai fcut, mai ales c l-ai salvat pe
Koga. Amndurora vi se va da Intelligence Star pentru asta.
Preedintele Durling a vrut s v vad i s v confere
medaliile personal la Camp David. Bnuiesc c i Jack o s
vrea acelai lucru.
Excelent, i spuse Chavez fr s clipeasc, dar, orict
de plcut ar fi fost acel gnd, altceva fusese n mintea lui n
cele trei ore pe care le fcuse din Yorktown.
Cnd ncepe evaluarea pericolului?
Partea care ne privete pe noi mine. De ce? ntreb
M.P.
Cred c o s fim foarte ocupai.
Sper s te neli, zise ea dup ce ncuviin.
Am dou operaii programate astzi, spuse Cathy,
plimbndu-i privirea peste masa cu micul dejun.
Din moment ce nu tiau ce le plcea membrilor familiei
Ryan s mnnce dimineaa, oamenii pregtiser cte ceva
157

destul de mult din toate. Sally i Little Jack gseau c era


grozav ba i mai bine, colile erau nchise. Katie, care
fcuse cunotin de curnd cu mncarea adevrat, ronia
o bucic de costi pe care o inea n mn i contempla o
felie de pine prjit cu unt. Pentru copii, momentul prezent
era cel mai important. Sally, care avea cincisprezece ani (i
mergea pe treizeci, cum se plngea, uneori, tatl ei), era cea
mai capabil s fac evaluri pe termen lung dintre cei trei,
dar, n clipa aceea, acest lucru se limita la modul cum avea
s fie afectat viaa ei social. Pentru toi, el era tticul,
indiferent ce slujb ar fi avut. Jack tia c aveau s-i
schimbe prerea, dar fiecare lucru se va ntmpla la timpul
su.
Nu ne-am gndit la asta, zise soul ei, alegnd ou
prjite cu costi pentru a-i pune n farfurie.
Avea nevoie de energie n ziua aceea.
Jack, nelegerea a fost c pot s lucrez n continuare, ai
uitat?
Doamna Ryan? spuse Andrea Price, stnd prin preajm
asemenea unui nger pzitor, dei avea un pistol automat.
nc ne gndim ce msuri de securitate s lum i
Pacienii mei au nevoie de mine. Jack, Bernie Katz i
Hal Marsh pot s-mi in locul de multe ori, dar unul dintre
pacienii mei chiar are nevoie de mine astzi. i trebuie s in
i nite cursuri, spuse ea uitndu-se la ceas. Peste patru ore.
Ceea ce era adevrat, Ryan nu trebuia s mai ntrebe.
Profesoara Caroline Ryan, doctor n medicin, membr a
Federaiei Oamenilor de tiin Americani, era expert n
operaiile cu laser pe retin. Veneau oameni din ntreaga
lume pentru a o vedea lucrnd.
Dar colile sunt zise Price, ns se ntrerupse imediat,
aducndu-i aminte c ea tia mai bine.
158

Nu i facultile de Medicin. Nu putem trimite pacienii


acas. mi pare ru. tiu ct de complicate sunt lucrurile
pentru toat lumea, dar i de mine depind oameni i trebuie
s fiu lng ei, spuse Cathy uitndu-se la chipurile adulilor
din buctrie, ateptnd ca o hotrre s se ia n favoarea ei.
Personalul de la buctrie cu toii marinari i vedeau
de treab ca nite roboi, prefcndu-se c nu auzeau nimic.
Agenii Serviciului Secret adoptaser o expresie absent, ce
producea i mai mult nelinite.
Prima Doamn probabil c era un adjunct incomod
pentru soul ei. Aceea era o regul care trebuia modificat la
un moment dat. La urma urmei, mai devreme sau mai trziu,
avea s fie i o femeie preedinte i asta chiar avea s tulbure
apele, o realitate bine cunoscut, dar ignorat pn n acel
moment al istoriei americane. Soia obinuit a omului
politic trebuia s fie o femeie care s-i stea alturi zmbind
adorabil, care s spun cteva cuvinte alese cu grij, care s
suporte plictiseala campaniei i strngerile de mn
surprinztor de brutale; categoric, Cathy Ryan nu avea s-i
supun minile de chirurg la aa ceva, se gndi Price
deodat. Dar acea prim doamn chiar avea o slujb. Ba mai
mult dect att, era o doctori pe a crei poli a cminului
avea s stea n curnd Premiul pentru Serviciul Public
Lasker Memorial (dineul pentru decernarea premiilor nu
avusese loc nc), i, dac Price aflase ceva n legtur cu
Cathy Ryan, acest lucru era faptul ca era dedicat profesiei
sale, nu numai soului. Orict de admirabil ar fi fost acest
lucru, avea s fie o pacoste pentru Serviciu, Price era sigur
de asta. i mai ru chiar, agentul principal repartizat
doamnei doctor Ryan era Roy Altman, un fost parautist nalt
i solid, pe care ea nu l cunoscuse nc. Hotrrea aceea
fusese luat inndu-se cont att de constituia lui Roy, ct i
de mintea lui. Niciodat nu era ceva ru n a avea un
159

bodyguard vizibil n preajm i, din moment ce Prima


Doamn le prea multora o int uoar, una dintre sarcinile
lui Roy era de a-l face pe respectivul individ-problem s se
gndeasc mai bine. Ali membri ai Grupului Special aveau
s fie, practic, invizibili. Una dintre celelalte sarcini ale lui
Altman era de a-i aeza corpul solid n calea gloanelor,
lucru pentru care agenii se antrenau, dar la care nu se mai
gndeau.
De asemenea, fiecare dintre copiii Ryan trebuiau protejai
i acest lucru l fcea o subgrup care era mprit n
segmente. Agentul lui Katie fusese cel mai greu de ales,
deoarece toi se btuser pentru post. eful avea s fie cel
mai n vrst membru al echipei, pe nume Don Russell i
care era bunic. Little Jack czuse n grija unui agent tinerel,
care era un practicant serios al sportului, n timp ce, lui Sally
Ryan, i se repartiz o agent tnr, ce trecuse cu puin
peste treizeci de ani, era necstorit i dur (termenul
aparinea lui Price), care tia cum s se poarte cu putii i
era cumptat n privina cumprturilor din marile
magazine. Ideea era de a-i face pe membrii familiei s se
simt ct mai bine cu putin n condiiile n care trebuia s
fie urmrii pretutindeni, cu excepia bii, de oameni cu arme
ncrcate i radio-emitoare. Bineneles c, n cele din
urm, era o sarcin ngrozitoare. Preedintele Ryan era
pregtit s accepte necesitatea tuturor acestor lucruri.
Familia sa avea s se obinuiasc s le suporte.
Doamn doctor Ryan, cnd trebuie s plecai? ntreb
Price.
Peste vreo patruzeci de minute. Depinde de tra
Acum, nu, o corect Price.
Ziua avea sa fie destul de grea. Iniial, se dorise ca ziua
precedent s fi fost folosit pentru informarea familiei
vicepreedintelui n legtur cu lucrurile ce trebuiau fcute,
160

dar planul fusese dat peste cap, la fel ca multe altele. Altman
se afla n alt ncpere, unde studia nite hri. Erau trei
modaliti de a ajunge n Baltimore: Interstate-95, BaltimoreWashington Parkway i US Route 1, toate fiind aglomerate n
fiecare diminea, iar un convoi al Serviciului Secret ar fi dat
peste cap tot traficul; ba mai ru, pentru orice potenial
asasin, drumurile acelea erau previzibile, ngustndu-se pe
msur ce se apropiau de Baltimore. Spitalul John Hopkins
avea pe acoperiul cldirii de pediatrie o platform pentru
elicoptere, dar nimeni nu se gndise nc la consecinele
politice care ar fi rezultat din aducerea Primei Doamne la
serviciu n fiecare zi cu un VH-60 al Corpului de Pucai
Marini. Poate c aceea era o soluie pentru acel moment,
hotr Price. Iei din ncpere pentru a sta de vorb cu
Altman i, deodat, membrii familiei Ryan rmaser singuri,
lund micul dejun ca i cum nc ar mai fi fost o familie
normal.
Dumnezeule, Jack! oft Cathy.
tiu
n loc s vorbeasc, se bucurar de linite un minut ntreg,
amndoi uitndu-se n farfurii i nvrtind mncarea cu
furculiele, n loc s mnnce.
Copiii au nevoie de haine pentru nmormntare, spuse
Cathy, n cele din urm.
S-i spun lui Andrea?
Bine.
tii cnd o s fie?
O s aflu astzi.
O s pot lucra n continuare, da?
Acum, cnd Price nu mai era de fa, ea putea s-i
exprime ngrijorarea.
Jack ridic privirea:
161

Da. Uite ce e, o s ncerc s fac tot posibilul s trim ct


mai normal cu putin. tiu ct de important e munca ta.
De fapt, nici n-am avut ocazia s-i spun ce prere am despre
premiul pe care tocmai l-ai primit, zise el zmbind. Sunt
foarte mndru de tine, iubito!
Price reveni n ncpere.
Doamna doctor Ryan? spuse ea i amndoi ntoarser
capetele.
i ddur seama privindu-i chipul. Cea mai important
dintre probleme nu fusese discutat nc. Trebuia s-i spun
doamna doctor Ryan, doamna Ryan sau
Ca s fie mai uor pentru toat lumea, spune-mi Cathy.
Price nu putea s fac acest lucru, dar trecu peste
problema respectiv deocamdat.
Pn cnd o s gsim alt modalitate, o s zburai cu
elicopterul pn acolo. Pucaii marini au trimis unul
ncoace.
Nu e costisitor? ntreb Cathy.
Ba este, dar trebuie s stabilim anumite lucruri i,
pentru moment, aceast soluie e cea mai simpl. De
asemenea, spuse ea i un brbat foarte solid intr n camer,
dnsul este Roy Altman. Va fi agentul dumneavoastr
principal pentru un timp.
Ah, a fost tot ce a putut s spun Cathy n clipa aceea.
Roy Altman, nalt de aproape doi metri i cntrind o sut
zece kilograme, i fcu apariia n ncpere. Avea un pr
blond i rar, o piele alb i o expresie de parc s-ar fi ruinat
de dimensiunile sale. La fel ca toi agenii Serviciului Secret,
avea haina costumului mai larg pentru a putea ascunde
pistolul automat din dotare i, n cazul su, i-ar fi fost destul
de uor s ascund i o mitralier. Altman i strnse mna
cu o delicatee considerabil.
162

Doamn, tii care e sarcina mea. Voi ncerca s stau


ct pot de retras.
Ali doi ini intrar n ncpere i Altman i prezent ca
fiind restul grupului ei special n ziua aceea. Toi erau
temporari. i toi trebuiau s se neleag bine cu eful, ceea
ce nu era prea uor de realizat, chiar i n cazul unor efi
agreabili, cum preau deocamdat s fie toi membrii familiei
Ryan.
Cathy a fost tentat s ntrebe dac toate acele lucruri
erau cu adevrat necesare, dar tia asta prea bine. Pe de alt
parte, cum avea s umble cu oamenii aceia prin Maumenee
Building?
Schimb o privire cu soul ei i i aminti c nu s-ar fi aflat
n acea situaie nefericit dac ea nu ar fi fost de acord cu
promovarea lui Jack n postul de vicepreedinte, care
durase ct? Cinci minute? Poate nici att. Chiar n clipa
aceea se auzi vuietul elicopterului Black Hawk Sikorsky,
ateriznd i strnind un mic viscol n spaiul n care fusese
odat un mic observator astronomic. Soul ei se uit la ceas
i i ddu seama c pucaii marini de la VMH-1 acionau,
ntr-adevr, rapid. Ct avea s mai treac pn cnd acea
atenie sufocant i va nnebuni pe toi? se ntreb el.
Aceast imagine e n direct de pe terenul Observatorului
Naval de pe Massachusetts Avenue, spuse reporterul N.B.C.
mboldit de regizor. i acesta seamn cu unul dintre
elicopterele pucailor marini. Probabil c preedintele se
duce undeva, continu el i imaginea deveni mai clar cnd
norul de zpad se mai aez.
Un Black Hawk american mult modificat, spuse un
ofier de informaii. Vedei? Acela e un sistem de intercepie
cu infraroii a rachetelor sol-aer care se ghideaz dup
cldura motorului.
163

Ct de eficient e?
Foarte, dar nu i mpotriva armelor pe baz de laser,
adug el. i nici mpotriva celor de foc.
Imediat ce principalul rotor al elicopterului ncet s se
mai nvrteasc, un grup de pucai marini l nconjur.
Am nevoie de o hart a zonei. Indiferent unde s-ar afla
camera asta, i o mortier ar fi eficient. Acelai lucru e
valabil i n privina suprafeei pe care se afl Casa Alb,
bineneles.
i tiau c oricine ar fi putut folosi o mortier, cu att mai
mult cu ct acum existau cele ghidate de laser, care, iniial,
fuseser create de englezi i, la puin timp dup aceea,
fuseser copiate de restul lumii. ntr-un fel, americanii
fuseser cei care artaser cum. La urma urmei, aveau i o
zical a lor: Dac poi s-l vezi, poi s-l loveti. Dac poi
s-l loveti, poi s-l distrugi. i pe toi cei care se aflau
nuntru, indiferent unde.
O dat cu acel gnd, ncepu s se formeze un plan. Se uit
la ceas, care avea un buton de cronometru, l aps i
atept. Regizorul TV, care se afla la nou mii de kilometri
distan, nu avea nimic mai bun de fcut dect s in
camera pe imaginea respectiv. n acel moment, o main
mare se apropie de elicopter i, din ea, coborr patru
persoane, care se duser direct spre aparat, un om din
echipaj innd ua deschis.
Iat-o pe doamna Ryan, spuse comentatorul. Este
chirurg la Spitalul Johns Hopkins din Baltimore.
Crezi c o s zboare cu elicopterul pn la serviciu?
ntreb reporterul.
Vom afla peste un minut.
i cam att dur. Ofierul de informaii aps pe butonul
ceasului n clipa n care ua se nchise. Rotorul ncepu s se
nvrteasc peste cteva secunde, pus n micare de dou
164

motoare puternice, dup care elicopterul se nl, cu botul


n jos, aa cum fceau toate, lund nlime pe msur ce se
ndeprta, probabil spre nord. Se uit la ceas pentru a vedea
ct timp trecuse de cnd se nchisese ua i pn la decolare.
Acel aparat avea un echipaj militar i acetia se mndreau cu
faptul c fceau totul la fel, de fiecare dat. Era timp mai
mult dect suficient pentru ca o mortier s parcurg
distana de trei ori dac era nevoie, socoti el.
Era prima oar cnd zbura cu un elicopter. O puser s
stea pe scaunul din spate i ntre cei doi piloi. Nu i spuser
de ce. Aparatul Black Hawk era proiectat n aa fel, nct s
fac fa n cazul unei prbuiri i, statistic, acel loc era cel
mai sigur. Rotorul cu patru elice funciona fr probleme i
singurul neajuns era frigul. nc nu proiectase nimeni un
aparat de zbor militar cu un sistem de nclzire eficient. A
fost plcut, dac nu ar fi simit acea stnjeneal prelungit i
dac agenii Serviciului Secret nu s-ar fi uitat tot timpul
njur, evident cutnd un pericol sau altul. Devenea din ce n
ce mai clar c puteau s strice farmecul oricrui lucru.
Presupun c merge la lucru, hotr reporterul.
Camera urmrise elicopterul pn cnd acesta dispru. Fu
un moment rar de uurare. Toate reelele de televiziune
fceau acelai lucru pe care l fcuser dup asasinarea lui
John kennedy. Toate emisiunile obinuite erau anulate, n
timp ce posturile dedicau fiecare or douzeci i patru din
douzeci i patru, acum, ceea ce nu se ntmplase n 1963
dezastrului i urmrilor sale. Acest lucru era o comoar
pentru firmele de conectare prin cablu, aa cum se dovedise
din studiul diverselor sondaje privind audiena, ns reelele
de televiziune trebuiau s se dovedeasc responsabile i,
astfel, fceau un jurnalism moderat.
165

Ei bine, e medic, nu? E uor s uitm c, n ciuda


dezastrului care ne-a spulberat guvernul, dincolo de Beltway,
nc mai exist oameni care muncesc. Se nasc copii. Viaa i
continu cursul, spuse comentatorul pe un ton important,
pentru c aceea i era meseria.
La fel i ara, spuse reporterul uitndu-se direct la
camer pentru trecerea la reclame, fr s aud vocea de
foarte departe.
Deocamdat.
Copiii fur luai de bodyguarzii lor i adevrata zi de
munc ncepu. Arnie van Damm arta ca naiba. Jack
observ c era pe punctul de a se prbui; combinaia de
munc istovitoare i durere aproape c l distrusese. Ryan
tia c preedintele trebuia scutit ct mai mult cu putin,
dar nu cu preul distrugerii unor oameni de care el depindea
att de mult.
Spune ce ai de spus, Arnie, dup care dispari un timp i
odihnete-te!
tii c nu pot s fac asta
Andrea?
Da, domnule preedinte.
Dup ce terminm aici, pune pe cineva s-l duc pe
Arnie acas! S nu-i dai voie s se ntoarc pn la 16.00,
zise Ryan mutndu-i privirea. N-o s te stingi n faa mea,
Arnie! Am prea mult nevoie de tine.
eful de personal era prea obosit ca s mai arate vreun
semn de recunotin i i ddu un dosar.
Aici sunt planurile pentru funeraliile de poimine.
Ryan deschise dosarul, dezumflndu-se brusc, abia ce i
mai exercitase puin din autoritatea prezidenial.
Cel care ntocmise planul dduse dovad i de inteligen,
i de sensibilitate. Poate c, undeva, existase un plan de
rezerv pentru o astfel de situaie; era o ntrebare pe care
166

Ryan nu ar fi avut curajul niciodat s o pun, dar, indiferent


care ar fi fost adevrul, cineva fcuse treab bun. Roger i
Anne Durling aveau s fie expui pe un catafalc de onoare la
Casa Alb, din moment ce Rotonda Capitoliului nu era
disponibil i, timp de douzeci i patru de ore, populaia va
avea voie s intre prin fa i s ias prin Aripa Estic.
Tristeea evenimentului avea s fie atenuat pentru ndoliai
de o prezentare, mai trziu, a portretelor preedinilor. n
dimineaa urmtoare, soii Durling aveau s fie dui cu
dricul la Catedrala Naional, mpreun cu trei membri ai
Congresului, un evreu, un protestant i un catolic, pentru
slujba interconfesional. Ryan trebuia s in dou
discursuri ample. Ambele texte se aflau la sfritul dosarului.
Pentru ce-i sta? ntreb Cathy, care purta o casc
legat la interfonul elicopterului, artnd spre un alt
elicopter la vreo cincizeci de metri n dreapta-spate.
ntotdeauna zburm nsoii. n caz c se defecteaz
ceva i suntem nevoii s aterizm, n-am vrea s v facem s
ntrziai, i explic pilotul de pe scaunul din dreapta, fr s
mai adauge c, n elicopterul nsoitor, se mai aflau patru
ageni ai Serviciului Secret, dotai cu arme de calibru mai
mare.
Ct de des se ntmpl asta, domnule colonel?
De cnd lucrez eu aici, nu s-a ntmplat, doamn.
Nu spuse nici c un Black Hawk al pucailor marini se
prbuise n Potomac n 1993, accident n care muriser toi
cei care se aflaser nuntru. Ei bine, trecuse mult timp de
atunci. Ochii pilotului scrutau vzduhul n permanen.
Unul dintre lucrurile despre care li se amintea mereu era
ceea ce pruse a fi o tentativ de prbuire deasupra
locuinei din California a preedintelui Reagan. n realitate,
fusese o eroare a unui pilot particular neatent. Dup
167

ntrevederea cu Serviciul Secret, probabil c srmanul


nenorocit renunase definitiv s mai piloteze. Erau oamenii
cei mai lipsii de umor, colonelul Hank Goodman tia acest
lucru dintr-o experien ndelungat. Aerul era curat i rece,
lipsit de turbulene. Manevra maneta cu vrfurile degetelor,
zburnd de-a lungul 1-95 spre nord-est. Oraul Baltimore se
vedea deja i el cunotea drumul spre Hopkins, din vremea
cnd lucrase la Baza Aero-Naval Patuxent River, ale crei
elicoptere i pucai marini transportau din cnd n cnd
victime ale accidentelor de zbor. i amintea c, la Hopkins,
ajungeau cazurile de traumatisme pediatrice.
Acelai gnd trecu i prin mintea lui Cathy n clipa cnd
zburar peste Spitalul pentru ocuri i Traumatisme al
Universitii din Maryland. Nu era prima oar cnd zbura cu
elicopterul, nu-i aa? Numai c, atunci, fusese incontient.
Cineva ncercase s le ucid pe ea i pe Sally i toi cei din
jurul ei erau n primejdie dac altcineva ar fi ncercat s o
fac din nou de ce? Din cauza funciei soului ei.
Domnule Altman? auzi Cathy n interfon.
Da, domnule colonel.
Ai sunat nainte, nu?
Da, tiu c venim, l asigur Altman.
Nu, m refeream la altceva. Acoperiul e verificat pentru
60?
Cum adic?
Elicopterul sta e mai greu dect cele folosite pentru
transportul rniilor. Acoperiul e autorizat pentru noi?
Tcerea a fost un rspuns. Colonelul Goodman se uit la
copilotul su i se strmb.
Bine, o s ne descurcm de data asta.
n stnga e liber.
n dreapta e liber, spuse Goodman.
168

Fcu roat o dat, verificnd fora vntului pe acoperiul


cldirii de dedesubt. Btea doar o adiere dinspre nord-vest.
Coborrea a fost lin i colonelul foarte atent la antena
radio din dreapta sa. Atinse solul uor, lsnd rotorul s se
nvrteasc pentru ca elicopterul s nu se lase cu toat
greutatea pe acoperiul din beton armat. Probabil c nu era
necesar, bineneles. Inginerii civili ntreau ntotdeauna
cldirile mai mult dect era nevoie. Dar Goodman nu
ajunsese colonel riscnd numai de dragul de a risca. eful
echipajului deschise ua i agenii Serviciului Secret
coborr primii, uitndu-se n jur, n timp ce Goodman inea
mna pe manet, gata s se ridice ntr-o clip i s se
ndeprteze de pe cldire. Apoi o ajutar pe doamna Ryan s
coboare i el putu s-i vad de treburile din ziua aceea.
La ntoarcere, sun chiar tu aici i ntreab de starea
acoperiului! Pe urm, cere-le planurile pentru dosarele
noastre!
Am neles, domnule! Totul s-a petrecut prea repede,
domnule
Mie-mi spui? zise el i deschise radioul. Pucaii Marini
3, Pucaii Marini 2.
2, rspunse imediat cineva din elicopterul de susinere.
Plecm, spuse Goodman trgnd de manet i
ndreptndu-se spre sud. Pare destul de simpatic.
I-a fost team nainte s aterizm, remarc eful
echipajului.
i mie la fel, zise Goodman. O s-i sun chiar eu la
ntoarcere. Serviciul Secret l sunase ns pe doctorul Katz,
care atepta nuntru, mpreuna cu trei ofieri de paz ai
spitalului. Se fcur prezentrile, dup care se mprir
ecusoane, care i transformar pe cei trei ageni n angajai ai
Facultii de Medicin i ziua doamnei profesor universitar
169

Caroline M. Ryan, doctor n medicin i membr F.A.C.S.


(Field Activity Collection System) ncepu.
Cum se mai simte doamna Hart?
Am vzut-o acum douzeci de minute, Cathy. E foarte
bucuroas c o s-o opereze Prima Doamn, spuse profesorul
Katz, care a fost surprins de reacia profesoarei Ryan.

170

6
EVALUAREA

Nu era uor ca Baza Aerian Andrews s devin una


aglomerat; avea nite rampe ct Nebraska, dar, acum,
poliia pzea un numr la fel de mare de avioane i la fel de
diverse ca n locul din Arizona unde le pstrau pe cele care
nu mai funcionau. Mai mult, fiecare avion avea propriul
grup special de paz, toate trebuind s se coordoneze cu
americanii ntr-o atmosfer de nencredere instituional, din
moment ce agenii de paza erau antrenai s primeasc pe
toat lumea prezenta, cu suspiciune. Erau dou Concorde,
unul britanic i unul francez. Celelalte erau de diverse tipuri,
majoritatea purtnd culorile drapelelor respectivelor ri.
Sabena, K.L.M. i Lufthansa conduceau irul N.A.T.O. SAS se
ocupa de cele trei ri scandinave, fiecare cu propriul 747.
efii de stat cltoreau beneficiind de tot luxul i niciunul
dintre avioane nu era plin mcar pe sfert. ntmpinarea lor
era o sarcin ce punea la ncercare priceperea i rbdarea
celor de la birourile de protocol ale Casei Albe i
Departamentului de Stat, iar, prin intermediul ambasadelor,
se anun c preedintele Ryan, pur i simplu, nu avea timp
s le acorde tuturor atenia cuvenit. Dar Garda de Onoare a
Forelor Aeriene i ntmpin pe toi, aezndu-se n formaie,
rupnd rndurile i aezndu-se din nou de mai multe ori pe
171

or, n timp ce covorul rou n-a fost micat din loc, i liderii
mondiali se succedau unul dup altul. Un avion se ndrepta
spre locul su de staionare i altul venea spre locul de
sosire, unde se aflau fanfara i podiumul. Discursurile erau
scurte i sobre pentru irurile de camere, dup care
vizitatorii erau condui repede spre mainile care i ateptau.
Transportarea lor la Washington a fost alt btaie de cap.
Fuseser aduse toate mainile care aparineau Serviciului de
Protecie Diplomatic, alctuind patru seturi de escorte care
mergeau n ora i se ntorceau, nsoind limuzinele
ambasadelor i ngreunnd circulaia pe Suitland Parkway i
pe Interstate 395. Partea cea mai uluitoare, probabil, era
faptul c fiecare preedinte, prim-ministru i chiar i regii i
prinii izbutir s fie dui la ambasade din fericire,
majoritatea acestora aflndu-se pe Massachusetts Avenue.
Pn la urm, se dovedi a fi o organizare improvizat destul
de reuit.
Fiecare ambasad ddea cte o recepie discret. Oamenii
de stat, adunai la un loc, trebuiau s se ntlneasc,
bineneles, pentru afaceri sau numai ca s stea de vorb.
Ambasadorul britanic, cel mai n vrst, att dintre rile
N.A.T.O., ct i din Commonwealth-ul rii sale, avea s
gzduiasc n seara aceea un dineu neoficial pentru
douzeci i doi de efi de stat.
Bun, de data asta, a venit regulamentar, spuse
cpitanul Forelor Aeriene, cnd ntunericul se ls asupra
bazei.
Echipa din turnul de la Andrews era, ca o ironie, aceeai
din Acea Sear, cum o numiser oamenii. Priveau cum
avionul JAL 747 nainta pe pista 0-1 Dreapta. Membrii
echipajului de la bord ar fi trebuit s fi observat c
rmiele unui avion nrudit cu al lor se aflau ntr-un
172

hangar mare din partea de est a bazei. Chiar n acel moment,


un camion aducea resturile deformate ale unui motor, recent
scos din subsolul cldirii Capitoliului, dar avionul urm
indicaiile i o lua n stnga i rul n urma unui vehicul
pn n punctul n care trebuiau s fie debarcai pasagerii.
Pilotul observ camerele i pe reporterii care prsir cldura
relativ a unei cldiri, ndreptndu-se spre aparatele lor
pentru cea mai recent i mai interesant sosire. Se gndi
s-i spun ceva copilotului, dar renun. Cpitanul Torajiro
Sato fusese, ei bine, dac nu un prieten apropiat, atunci, un
coleg, i chiar unul prietenos, dar ruinea adus rii sale,
companiei aeriene pentru care lucra i profesiei sale avea s
fie greu de suportat ani de zile. Singurul lucru mai ru ar fi
fost dac Sato ar fi transportat pasageri, pentru ca protejarea
acestora era cea dinti regul a vieii lor, dar, dei cultura sa
respecta suicidul ca fiind un gest onorabil i, n afar de
aceasta, ar fi conferit un alt statut unei astfel de mori, acel
exemplu i ocase i ndurerase o ar ntreag, mai mult
dect orice altceva de cnd se tia el. Pilotul i purtase
ntotdeauna uniforma cu mndrie. Acum abia atepta s o
dezbrace, att n strintate, ct i acas. Alung acele
gnduri, frn uor i opri avionul n aa fel nct demodata
scar pe roi se afla exact n dreptul uii din fa a Boeingului. n clipa aceea, el i copilotul schimbar o privire
ncrcata de ironie i ruine pentru faptul c i fcuser
meseria att de bine. n loc s fie cazai la obinuitul hotel de
categorie medie din Washington, aveau s fie dui n
dormitoarele ofierilor din incinta bazei i, probabil, cu cineva
care s-i pzeasc. narmat.
Ua avionului a fost deschis de efa stewardeselor. Primministrul Mogataru Koga, cu paltonul ncheiat i cu cravata
ndreptat de ctre un asistent fstcit, sttu puin n prag,
173

asaltat de aerul rece de februarie, dup care cobor treptele.


Fanfara ncepu Ruffles and Flourishes.
Secretarul de stat interimar, Scott Adler, atepta la baza
scrii. Cei doi nu se ntlniser niciodat, dar fiecare fusese
complet informat n legtur cu cellalt Adler, cam n vitez,
din moment ce aceea era cea de-a patra i cea mai
important sosire a zilei. Koga arta exact ca n fotografii. Era
un individ comun, de un metru aizeci i cinci nlime, ntre
dou vrste i cu o claie de pr negru. Ochii si negri erau
inexpresivi sau ncercau s fie, i spuse Adler privindu-l
mai cu atenie. Se vedea tristee n ei. Deloc surprinztor, se
gndi diplomatul ntinznd mna.
Bine ai venit, domnule prim-ministru!
Mulumesc, domnule Adler.
Cei doi se ndreptar spre podium. Adler rosti cteva
cuvinte de bun venit discurs a crui punere la punct, la
Foggy Bottom, durase o or i pentru rostirea cruia n-a fost
necesar dect un minut. Dup aceea, Koga veni la microfon.
n
primul
rnd,
trebuie
s
v
mulumesc
dumneavoastr, domnule Adler, i s-i mulumesc rii
dumneavoastr pentru c mi-ai permis s vin astzi. Orict
de surprinztor ar fi acest gest, am nceput s neleg c
asemenea lucruri reprezint o tradiie n marea i generoasa
dumneavoastr ar. mi reprezint ara astzi ntr-o misiune
trist, dar necesar. Sper c va fi o misiune care va repara
ceva, att n privina rii dumneavoastr, ct i n privina
propriei ri. Sper ca popoarele noastre s vad n aceast
tragedie o punte spre un viitor panic.
Dup aceea, Koga se ddu napoi i Adler l nsoi pe
covorul rou, n timp ce fanfara cnta Kimagayo, scurtul imn
al Japoniei, care, de fapt, fusese scris de un compozitor
englez cu o sut de ani n urm. Prim-ministrul trecu n
revist garda de onoare i ncerc s citeasc pe acele chipuri
174

tinere, cutnd ur sau dezgust, ns nu deslui dect


impasibilitate n drum spre maina n ateptare. Adler urc
n urma lui.
Cum v simii, domnule? l ntreb secretarul de stat.
Bine, mulumesc. Am dormit n avion, spuse Koga,
presupunnd c ntrebarea fusese pus din pur amabilitate,
dup care i ddu seama c nu era aa.
Fusese ideea lui Ryan, nu a lui Adler, destul de ciudat, i
picase foarte bine la ora respectiv. Soarele era aproape de
orizont acum i apusul avea s dureze puin, deoarece norii
avansau dinspre nord-vest.
Dac dorii, putem s ne vedem cu domnul preedinte
Ryan n drum spre ambasad. Domnul preedinte m-a
nsrcinat s v spun c, dac preferai s nu o facei, din
cauza oboselii sau din alte motive, dnsul nu se va simi
jignit.
Scott fu uimit cnd vzu c Koga nu ezit nicio clip.
Primesc aceast onoare cu mare plcere.
Secretarul de stat scoase atunci un radio-emitor din
buzunarul hainei.
VULTURUL ctre SWORDBASE. Afirmativ.
Adler rsese cu cteva zile n urm, cnd aflase numele de
cod al Serviciului Secret. Numele su de familie germanoevreiesc nsemna n englezete vultur.
SWORDBASE recepioneaz afirmativ, se auzi rspunsul
o dat cu sunetele caracteristice staiilor de radioemisie.
VULTURUL, terminat.
Coloana de maini strbtea cu vitez Suitland Parkway. n
alte mprejurri, un elicopter al emisiunilor de tiri i-ar fi
urmrit cu o camer, n direct, ns spaiul aerian al
Washingtonului era nchis deocamdat. Chiar i Aeroportul
Naional era nchis, zborurile fiind deviate spre Dulles sau
Baltimore-Washington International. Koga nu l observase pe
175

ofer, care era american. Maina o lu n dreapta, ieind de


pe bulevard, i parcurse o distan de un cvartal pn la
I-292, care ddu aproape imediat n I-395, un drum
accidentat ce traversa rul Anacostia i ducea spre centrul
oraului Washington. Cnd acel drum ddu n oseaua
principal, limuzina Lexus, n care se afla el, o lu la dreapta
i o alt main identic i lu locul, n timp ce a sa se
altur unui ir de trei Suburban ale Serviciului Secret ntr-o
manevr care nu dur dect cinci secunde. Strzile pustii
fcur ca restul cltoriei s fie parcurs uor i, n numai
cteva minute, maina sa intr pe poarta de vest.
Au sosit, domnule, spuse Price, care fusese anunat de
paznicul de la intrare.
Jack iei exact n clipa n care maina opri, netiind exact
ce cerea protocolul n asemenea situaii; era nc un lucru pe
care trebuia s-l nvee n legtur cu noua sa slujb. Era ct
pe ce s deschid ua el nsui, dar un caporal al pucailor
marini a fost mai iute, trgnd brusc de u i salutnd ca
un robot.
Domnule preedinte, spuse Koga cobornd.
Domnule prim-ministru. Pe aici, v rog, zise Ryan
indicndu-i direcia cu braul.
Koga nu mai fusese niciodat la Casa Alb i, deodat, i
ddu seama c, dac ar fi venit cnd anume? cu trei luni n
urm? pentru a discuta despre problemele comerciale care
duseser la izbucnirea conflictului Alt eec ruinos. Apoi,
purtarea lui Ryan i atrase atenia. Citise undeva c, acolo,
ceremonia primirii unui ef de stat nu era un semn al
importanei ei bine, acest lucru nu era posibil sau adecvat,
n orice caz, i spuse Koga. Dar Ryan sttuse singur la u
i asta trebuia s fi nsemnat ceva, se gndi premierul
japonez urcnd scrile. Un minut mai trziu, dup ce
traversar Aripa de Vest, el i Ryan erau singuri n Biroul
176

Oval, desprii numai de o msu joas pe care se afla o


tav pentru cafea.
V mulumesc pentru asta, spuse Koga simplu.
Trebuia s ne ntlnim, zise preedintele Ryan. Cu alt
ocazie, oamenii ne-ar urmri fiecare micare, ne-ar
cronometra i ar ncerca s ne citeasc pe buze, adug el
turnnd cafea ntr-o ceac pentru oaspetele su i, apoi,
pentru sine.
Hai, presa din Tokio a devenit mult mai ndrznea n
ultimele zile, spuse Koga dnd s ridice ceaca, dar se opri.
Cui trebuie s-i mulumesc c m-a salvat din Yamata?
Jack ridic privirea:
Decizia s-a luat aici, cei doi ofieri sunt n preajm, dac
dorii s-i revedei.
Dac se poate, spuse Koga sorbind din cafea.
Ar fi preferat ceai, dar Ryan i ddu toat silina s fie o
gazd bun i calitatea gestului l impresion pe oaspetele
su.
V mulumesc c mi-ai permis s vin, domnule
preedinte Ryan.
Am ncercat s discut cu Roger despre problema
comerului, dar n-am fost destul de convingtor. Pe urm,
m-am gndit c s-ar putea ntmpla ceva cu Goto, dar nu
m-am micat suficient de repede, din cauza cltoriei n
Rusia i a altor lucruri. Totul a fost o imens greeal, dar
bnuiesc c aa e rzboiul, de obicei, n orice caz, de noi doi
depinde vindecarea acestor rni. i vreau ca asta s se
ntmple ct mai repede cu putin.
Conspiratorii sunt arestai cu toii. Vor fi judecai
pentru trdare, promise Koga.
Asta e treaba dumneavoastr, spuse preedintele, ceea
ce nu era tocmai adevrat.
177

Sistemul juridic japonez era unul ciudat, n care


tribunalele nclcau adesea Constituia rii n favoarea unor
moravuri culturale mai liberale, dar nescrise, lucru de
neconceput pentru americani. Ryan i America se ateptau
ca procesele s decurg perfect, fr asemenea variaii. Koga
nelegea foarte bine acest lucru. O reconciliere ntre America
i Japonia depindea n ntregime de aceasta, mpreun cu o
mulime de alte nelegeri care nu puteau fi exprimate n
cuvinte, cel puin nu la acel nivel. Koga avusese grij deja ca
judectorii alei pentru diversele procese s tie care erau
regulile.
N-a fi crezut niciodat c s-ar putea ntmpla aa ceva
i, pe urm, acel nebun Sato ara i poporul meu simt o
imens ruine pentru asta. Am attea de fcut, domnule
Ryan
Jack ncuviin:
Amndoi avem. Dar o s reuim, spuse el i, dup o
pauz, adug: Chestiunile tehnice se pot rezolva la nivel
ministerial, ntre noi fie vorba, voiam doar s m asigur c ne
nelegem. Voi avea ncredere n bunvoina dumneavoastr.
Mulumesc, domnule preedinte, spuse Koga lsnd
ceaca jos pentru a-l examina pe cel care sttea pe
canapeaua din faa sa.
Era att de tnr pentru un asemenea post, dei nu era cel
mai tnr preedinte american. Probabil c Theodore
Roosevelt avea s dein acel record pentru eternitate. n
timpul orelor ndelungate de zbor, se documentase n
legtur cu John Patrick Ryan. Omul ucisese de mai multe
ori cu propriile mini; att el, ct i familia sa fuseser
ameninai cu moartea i fcuse alte lucruri n legtur cu
care consilierii si pe probleme de informare emiseser doar
speculaii. Studiindu-i chipul timp de cteva secunde,
ncerc s priceap cum de era posibil ca o asemenea
178

persoan s militeze pentru pace, ns nu vzu niciun indiciu


i se ntreb dac era ceva n caracterul american ce el nu
nelesese niciodat. Deslui inteligen i curiozitate; pe una
voia s-o evalueze, pe a doua s-o testeze. Vzu oboseal i
tristee. Ultimele zile trebuiau s fi fost un adevrat infern.
Koga era sigur de asta. Probabil c, undeva, n acea cldire,
nc se mai aflau copiii lui Roger i Anne Durling, ceea ce
trebuia s fie o povar teribil pentru acel om. Primministrul se gndise c Ryan, la fel ca majoritatea
occidentalilor, nu prea se pricepea s-i ascund emoiile,
dar lucrurile nu preau a sta aa. Probabil c erau i alte
gnduri n dosul acelor ochi albatri, care nu ajungeau s fie
cunoscute. Nu erau periculoase n niciun fel, dar existau.
Acel Ryan era, ntr-adevr, un samurai, aa cum spusese el
nsui n biroul su cu cteva zile n urm, dar mai exista
acolo ceva ce el simea c era destul de complex. Koga i
ndeprt acel gnd. Nu era chiar att de important i
trebuia s ntrebe ceva, o decizie personal pe care o luase n
timp ce se aflase deasupra Pacificului.
A avea o rugminte, dac mi este permis.
Care anume, domnule?
Domnule preedinte, nu e o idee bun, obiect Price
cteva minute mai trziu.
Bun sau nu, o s-o facem. Aranjeaz totul, i spuse
Ryan.
Am neles, domnule, zise Andrea Price retrgndu-se
din ncpere.
Koga urmri scena i mai afl ceva. Ryan era capabil s ia
decizii i s dea ordine fr s joace teatru.
Mainile se aflau tot la intrarea dinspre vest i ei nu
trebuiau dect s-i pun paltoanele i s se urce n ele.
Patru Suburban ntoarser n parcare, dup care pornir
179

spre sud i, apoi, spre est i Hill. De data aceasta, nu se mai


folosir sirenele i luminile, mainile mergnd aproape n
conformitate cu regulile de trafic, dar nu ntocmai. Strzile
pustii fceau s le fie uor s treac pe rou i, destul de
curnd, intrar pe Capitol Street, lund-o la stnga spre
cldire. Acum se vedeau mai puine lumini. Treptele fuseser
curate, ceea ce le permise s urce uor dup ce mainile
oprir i agenii Serviciului Secret coborr. Ryan l conduse
pe Koga pe scri i, n clipa urmtoare, priveau amndoi n
jos, la golul care fusese odat Camera Reprezentanilor.
Prim-ministrul sttu drept, la nceput. Btu tare din palme
o dat, pentru a atrage atenia spiritelor care, dup cum i
spuneau convingerile sale religioase, nc se mai aflau acolo.
Dup aceea, fcu o plecciune i se rug pentru ele. Ryan a
fost tentat s fac la fel. Nu exista nicio camer de televiziune
care s nregistreze momentul, de fapt, nc mai erau cteva
camere n preajm, dar buletinele de tiri ale serii se
terminaser, aa c aparatele nu erau n funciune, iar
operatorii se aflau n camionetele de control, bnd cafea i
netiind ce se petrecea la o sut de metri mai ncolo. Oricum,
nu dur mai mult de un minut, dou. La sfrit, o mn
american se ntinse i cea japonez o strnse, dou perechi
de ochi ajunser la o nelegere pe care ministerele i tratatele
nu ar fi realizat-o niciodat i, n vntul rece de februarie,
pacea se ncheie complet ntre cele dou ri. Stnd la vreo
trei metri distan, Andrea Price se bucur c venise i
fotograful Casei Albe, iar lacrimile pe care le alung clipind
nu erau cauzate de vnt. Dup aceea, i conduse pe cei doi
napoi, urcndu-i n maini separate.
De ce au reacionat att de exagerat? ntreb premierul
nainte s soarb din paharul de sherry.
180

Ei bine, dup cum tii, n-am fost informat pe deplin,


spuse prinul de Wales, referindu-se la propria persoan, din
moment ce nu vorbea n numele guvernului Maiestii Sale.
Dar exerciiile dumneavoastr navale au constituit un gest
amenintor.
Sri Lanka trebuie s ajung la o nelegere cu tamilii.
Acetia au dat dovad de o regretabil ovial n a ncepe
nite negocieri serioase i noi am ncercat s-i influenm. n
definitiv, avem trupe acolo pentru meninerea pcii i n-am
vrea ca oamenii s ajung s fie luai ostatici.
Exact, atunci de ce nu v retragei trupele de meninere
a pcii aa cum a cerut guvernul?
Premierul indian oft obosit i pentru ea fusese un zbor
ndelungat i, n mprejurrile actuale, avea voie s se arate
uor exasperat.
Alte, dac ne retragem trupele i situaia va deveni
iari incendiar, vom avea probleme cu cetenii notri
tamili. Este o situaie extrem de dificil. Am ncercat s
ajutm la depirea unui impas politic neplcut, pe
cheltuiala noastr n totalitate, dar guvernul sri-lankez este
incapabil s acioneze aa cum ar trebui pentru a evita o
situaie stnjenitoare pentru ara mea i continuarea
rebeliunii ntr-a lor. Atunci, americanii se amestec fr un
motiv real i nu fac dect s amplifice determinarea srilankezilor.
Cnd sosete premierul lor? ntreb prinul.
Ea ridic din umeri nti, dup care zise:
I-am oferit ansa de a cltori mpreun ca s putem
discuta problema, ns din pcate el a refuzat. Cred c va
sosi mine. Dac nu cumva o s se defecteze ceva n timpul
zborului, adug ea.
Avioanele de acel tip aveau tot soiul de probleme tehnice,
pentru a nu mai vorbi de gradul de periculozitate.
181

Dac dorii, probabil c domnul ambasador o s poat


aranja o ntlnire discret.
Poate c n-ar fi complet inutil, accept doamna primministru. A vrea ca i americanii s pun lucrurile la punct
cumva, ntotdeauna au ignorat zona noastr.
Prinul nelese c acela era i scopul exerciiilor. El i
preedintele Ryan erau prieteni de ani de zile i India l voia
ca mijlocitor. N-ar fi fost prima oar cnd ar fi avut o
asemenea misiune, dar, n toate cazurile, prinul motenitor
era nevoie s cear ndrumarea guvernului, care, de data
aceea, nsemna ambasadorul. Cineva din Whitehall hotrse
c prietenia Alteei Sale Regale cu noul preedinte american
era
mult
mai
important
dect
un
contact
interguvernamental i, n plus, fcea ca imaginea monarhiei
s arate bine ntr-un moment cnd asemenea aparene erau
i utile, i necesare. De asemenea, acest lucru i oferea Alteei
Sale o scuz pentru a vizita un teren din Wyoming, care era
deinut n secret de Familia Regal, sau de Firm, cum i
spuneau, uneori, cei din interior.
neleg, a fost singurul rspuns pe care putu s-l dea,
ns, Marea Britanie trebuia s ia n serios acea rugminte a
Indiei.
Altdat, cea mai strlucitoare nestemat dintr-o coroan
ce cuprindea mare parte a lumii, acea ar nc mai era un
important partener comercial, dei, adesea, putea fi o
adevrat pacoste. Un contract direct ntre cei doi efi de
guverne ar fi putut fi stnjenitor. Hruirea flotei indiene de
ctre americani nu era un lucru foarte mediatizat, ncetnd
ctre sfritul ostilitilor dintre America i Japonia, i era n
interesul tuturor ca lucrurile s rmn aa. Preedintele
Ryan avea destule probleme, vechiul su prieten tia asta
foarte bine. Prinul spera ca Jack s se mai i odihneasc.
Pentru cei din sala de primire, somnul era doar o modalitate
182

de aprare mpotriva diferenei de fus orar. Pentru Ryan, era


combustibilul necesar, de care avea mare nevoie n
urmtoarele dou zile.
Rndul se ntindea la nesfrit, clieu tipic. Depea cu
mult cldirea Trezoreriei i captul ndeprtat semna cu cel
destrmat al unei frnghii, ali oameni aezndu-se mereu,
astfel nct coada prea s se regenereze n permanen, n
timp ce aceia care o alctuiau naintau n aerul rece. Intrau
n cldire n grupuri de vreo cincizeci de persoane, iar
deschiderea i nchiderea uilor era operat de cineva cu un
cronometru, sau care, poate, doar numra ncet. Era o gard
de onoare, alctuit din cte un membru al fiecrui serviciu
militar. Grupul Special de Paz era comandat, n acel
moment, de un cpitan al Forelor Aeriene. Ei i sicriele
stteau nemicai, n timp ce oamenii se perindau ncet.
Ryan le examin chipurile pe monitorul din biroul su
imediat dup ce intr, iari nainte de rsritul soarelui,
ntrebndu-se ce gndeau i de ce veniser. Puini votaser
pentru Roger Durling. La urma urmei, acesta fusese omul
numrul doi i preluase funcia numai dup demisia lui Bob
Fowler. Dar America i iubea preedinii i, dup moarte,
oamenii dovedeau o dragoste i un respect de care Roger nu
prea se bucurase n timpul vieii. Unii oameni ntorceau
capetele pentru a se uita n jur, la holul unei cldiri pe care
muli, probabil, nu o mai vzuser niciodat, folosindu-i
cele cteva secunde n mod ciudat pentru a se uita la altceva
dect la lucrurile pentru care se aflau acolo, dup care
coborau treptele i treceau pragul ieirii dinspre est, unde nu
mai era rnd, i se alturau grupurilor de prieteni sau
rudelor ori plecau singuri, prsind oraul i vzndu-i de
treburi mai departe. Era timpul ca i el s fac acelai lucru
183

mai exact, s se ntoarc la familia lui i s studieze ce avea


de fcut a doua zi.
De ce nu? hotrser ei cnd ajunseser la Dulles. Dup
ce avuseser suficient noroc pentru a gsi un motel ieftin la
captul lui Metros Yellow Line, luaser metroul pn n ora
i coborser n staia Farragut Square, la cteva cvartale de
Casa Alb, aa nct s poat studia terenul. Avea s fie o
premier pentru amndoi, de fapt, mai multe, din moment ce
niciunul din ei nu mai fusese vreodat la Washington, oraul
blestemat de pe malul unui ru lipsit de importan care
polua ntreaga ar i creia i sugea sngele i bogiile
lozinci preferate ale membrilor organizaiei Oamenii
muntelui. Durase ceva timp pn cnd gsiser captul
rndului i inuser pasul cu ceilali cteva ore, singurul
lucru bun fiind c tiau cum s se mbrace pentru a se feri
de frig, spre deosebire de idioii de pe Coasta de Est din jurul
lor, cu hainele lor subiri i cu capetele descoperite. Pete
Holbrook i Ernest Brown de-abia dac se puteau abine s
nu fac glumele lor obinuite n legtur cu cele ntmplate.
n schimb, ascultau ce vorbeau ceilali de la coad, lucru ce
se dovedi dezamgitor. Poate c muli dintre ei erau angajai
federali, se gndir cei doi. Auzir cteva smiorcieli despre
ct de trist era totul, despre faptul c Roger Durling fusese
un om foarte de treab, iar nevast-sa o femeie att de
atrgtoare, despre ct de drgui erau copiii i ct de
ngrozitor trebuia s li se par lor totul acum.
Ei bine, cei doi membri de la Oamenii muntelui trebuir
s fie de acord c, desigur, era foarte greu pentru copii i
cui nu-i plceau copiii? i probabil c o cloc nu avea chef
s vad ou prjite, nu? Dar ct suferin le provocase tatl
lor cetenilor oneti care nu voiau dect s li se respecte
dreptul constituional de a fi lsai n pace de ctre toi acei
184

ticloi de la Washington, care n-aveau nicio treab? Dar nu


spuser acest lucru. i inur gurile tot timpul ct sttur la
coad. Amndoi cunoteau povestea cldirii Trezoreriei, care
i apr de vnt un timp, cum Andy Jackson hotrse s o
mute ca s nu mai vad Capitoliul de la Casa Alb (nc era
prea ntuneric ca s poat distinge foarte mult), cauznd
celebrul i suprtorul (jog) pe Pennsylvania Avenue nu c
asta ar mai fi contat acum, din moment ce strada fusese
nchis n faa Casei Albe. i de ce? Pentru a-l apra pe
preedinte de ceteni! Le era team ca nu cumva cetenii s
se apropie prea mult de marele grangur. Nu putur s spun
aa ceva, bineneles. Dar discutaser despre asta n avion.
Nu se tia ci spioni ai guvernului erau n jur, mai ales la
coada pentru Casa Alb, o denumire pe care o acceptaser
numai de cnd, chipurile, fusese aleas de Davy Crockett.
Holbrook i amintea acest lucru dintr-un film de la televizor,
dei nu mai tia ce film, i btrnu Davy era, fr ndoial,
genul lor de american, un tip care i botezase puca
preferat. Asta da
Cldirea nu arta ru i civa indivizi de treab locuiser
acolo. Andy Jackson, care le spusese celor din Curtea
Suprem unde s se duc. Lincoln, un tip al naibii de dur. Ce
pcat c fusese ucis nainte s-i pun n aplicare planul de
a-i expedia pe negri napoi n Africa sau n America Latin!
(Amndurora le plcea i de James Monroe, pentru c venise
cu ideea de a ajuta la transformarea Liberiei ntr-un loc unde
s fie trimii napoi sclavii; pcat c nimeni nu continuase
acest lucru.) Teddy Roosevelt avea destule lucruri bune la
activ, era un vntor, un tip cruia nu-i plcea s stea n
birou, era un soldat, care mersese puin cam prea departe cu
reforma administrativ. Dar, de atunci, nu mai fuseser
muli, dup prerea lor, ns nu era vina cldirii c, n ultima
vreme, fusese locuit de oameni care lor nu le erau pe plac.
185

Asta era problema cu cldirile din Washington. La urma


urmei, Capitoliul fusese, odat, locuina lui Henry Clay i
Danl Webster. Nite patrioi, spre deosebire de indivizii care
fuseser prjii de acel pilot japonez
Lucrurile devenir puin mai ncordate cnd intrar pe
teritoriul Casei Albe, ca i cum ar fi ajuns pe terenul
inamicului. La poart erau paznici n uniforma Serviciului
Secret, iar nuntru erau pucai marini. Nu era asta o
ruine? Pucai marini! Adic americanii adevrai, chiar
cnd venea vorba de cei de culoare, pentru c se antrenau la
fel ca i cei albi, i, probabil, unii dintre ei erau i patrioi.
Pcat c erau doar nite cioroi, pentru c, n privina acestui
lucru, nu se putea face nimic. i totui, pucaii marini
fceau ce le spuneau oficialitile. Cu toate astea, nu erau
dect nite copii i, poate, aveau s mai nvee. n definitiv, i
n Oamenii muntelui erau civa foti soldai. Pucaii
marini tremurau n hainele lor lungi i cu mnui albe i, n
cele din urm, unul dintre ei, un sergent dup nsemne,
deschise ua.
Ce mai cldire, i spuser Holbrook i Brown, rotindu-i
privirile prin holul maiestuos. Acum puteai s-i dai seama
de ce aceia care stteau acolo se credeau aa de importani.
Lucru de care trebuia s te fereti Lincoln crescuse ntr-o
caban de lemn, iar Teddy cunoscuse viaa n cort, vnnd n
muni, dar, n ziua de azi, oricine ar fi locuit acolo nu ar fi
fost dect un blestemat de hrogar. nuntru erau ali
pucai marini, garda de onoare postat n jurul celor dou
sicrie i cu adevrat tulburtor, nite indivizi n civil cu
nururi de plastic rsucite care porneau de sub gulerele
hainelor spre urechi. Serviciul Secret. Agenii federali. Chipul
inamicului, membri ai aceluiai departament guvernamental
de care aparinea Biroul pentru Alcool, Tutun i Arme de Foc.
Prima oar cnd cetenii obiectaser mpotriva guvernului
186

fusese n legtur cu alcoolul. Rebeliunea whiskeyului,


motiv pentru care toi Oamenii muntelui l admirau pe
George Washington. Cei mai liberali dintre ei afirmau c pn
i un om bun putea s aib o zi proast, iar George nu era
un tip cu care s se fi putut glumi. Brown i Holbrook nu se
uitar direct la nenorociii din Serviciul Secret. Trebuia s ai
grij s nu glumeti nici cu ei.
Agentul special Price intr n hol atunci. eful ei se afla n
siguran n birou, iar responsabilitile ei ca ef a Grupului
Special de Paz se extindeau asupra ntregii cldiri.
Procesiunea nu reprezenta un pericol pentru Cas. Era, mai
degrab, o btaie de cap. Chiar dac o band de indivizi
narmai s-ar fi infiltrat printre cei de la coad, n dosul
uilor nchise din zona aceea se aflau douzeci de ageni
narmai, muli dintre ei avnd puti-mitralier Uzi n genile
lor pentru armele de aciune rapid, cunoscute sub
denumirea neplcut de geni FAG. Un detector de metale
ascunse n tocul uii transmitea unei echipe de la Divizia de
Securitate Tehnic la cine s se uite i ali ageni ineau
fotografii ascunse n mini ca nite cri de joc, pe care le
frunzreau tot timpul, pn cnd fiecare persoan care
trecuse pragul era comparat cu rufctori cunoscui sau
bnuii. n rest, se bazau pe instincte i antrenament, adic
atunci cnd era vorba de oameni care artau ciudat,
termenul american obinuit, folosit pentru a categorisi
comportamentul nepotrivit al cuiva. Problema era frigul de
afar. Oamenii intrau i muli dintre ei artau straniu. Unii
bteau din picioare uor. Alii i vrau minile n buzunare,
i aranjau hainele, tremurau sau, pur i simplu, se uitau n
jur ntr-un fel puin cam ciudat toate acestea atrgnd
atenia cuiva din Grupul Special. Atunci cnd gesturile erau
fcute de o persoan care declanase detectorul de metale,
un agent ridica mna ca i cum i-ar fi scrpinat nasul i
187

vorbea ntr-un microfon. Hain albastr, brbat, un metru


optzeci, de exemplu, fcea ca patru, cinci capete s se
ntoarc pentru a se uita mai atent la un dentist din
Richmond, care tocmai mutase nclzitorul de mini dintr-un
buzunar n altul. Semnalmentele sale au fost confruntate cu
fotografiile celor care aveau aproximativ aceeai nlime i
aceeai greutate, dar nu corespundea nici uneia. Totui, l
inur sub observaie, o camer TV urmrindu-i chipul. n
cteva cazuri extreme, un agent ieea o dat cu oamenii i-l
urmrea pe subiect, lundu-i numrul mainii. Demult
desfiinatul Comandament al Aviaia Strategice i luase ca
moto oficial cuvintele PACEA ESTE PROFESIA NOASTR.
Pentru agenii Serviciului Secret, profesia lor era paranoia, a
crei necesitate era dovedit foarte limpede de cele dou
sicrie din holul Casei Albe.
Brown i Holbrook beneficiar de cele cinci secunde pentru
a contempla sicriele. Amndou erau scumpe, fr ndoial
cumprate din banii guvernului i blasfemie! , dup
prerea lor, erau nvelite n drapelul naional. Ei bine, poate
nu i n privina soiei. La urma urmei, soiile trebuiau s le
fie loiale soilor i, n aceast privin, nu se putea face
nimic. Valul de oameni i purt spre stnga i cordoanele din
catifea i ghidar n jos pe trepte. Simir schimbarea
petrecut cu ceilali. Un oftat colectiv i civa i terser
lacrimile, ndeosebi femeile. Cei doi membri ai organizaiei
Oamenii muntelui rmaser impasibili, ca majoritatea
brbailor. Sculpturile Remington de lng ieire i fcur pe
amndoi s se opreasc puin i s le admire, dup care
ieir din nou, aerul rece fiind purificator dup cele cteva
minute de cldur sufocant federal. Nu vorbir nimic pn
cnd nu se deprtar de zona Casei Albe i de ceilali.
188

Frumoase cociuge le-am mai cumprat, a fost primul


lucru pe care l spuse Holdrook.
Pcat c nu erau deschise, zise Brown uitndu-se n jur.
Nu era nimeni suficient de aproape pentru a-i auzi.
Au i copii, sublinie Pete mergnd spre sud, astfel nct
vedeau tot bulevardul Pennsylvania.
Da, da, da. i, cnd o s creasc, o s fie i ei nite
birocrai, zise cellalt i, dup civa pai, adug: La naiba!
Nu se mai putea spune nimic, poate doar La dracu! se
gndi Holbrook, dar nu-i plcea s repete ce spunea Ernie.
Soarele rsrea i absena cldirilor nalte din partea de
est a lui Hill nsemna c acea cldire alb se profila superb.
Dei era prima oar cnd veniser la Washington, fiecare din
ei ar li putut s fac o schi a acesteia din memorie, iar
neregula orizontului n-ar fi fost mai evident. Pete era
bucuros c se lsase convins de Ernie s vin. Numai
privelitea aceea fcea ca toat oboseala cltoriei s merite.
Spuse un lucru pe care i cellalt l gndea:
Eernie, zise Holbrook cu veneraie n glas, e inspirator.
Da.
O problem n legtur cu boala era faptul c semnele
prevestitoare erau ambigue i principala ei ngrijorare era
legat de unul dintre pacieni. Era un biat att de drgu,
dar era grav bolnav, i ddu seama acum sora Jean Baptiste,
vznd c febra urcase la 40,4 grade, ceea ce era destul de
grav. ns, celelalte semne erau i mai ngrijortoare. Gradul
de dezorientare se agravase. Voma din ce n ce mai des i,
acum, i cu snge. Erau indiciile unei hemoragii interne. tia
c toate acestea puteau s nsemne mai multe lucruri, dar
cel care o ngrijora era numit Ebola Zair. Existau multe boli
n jungla din ara aceea uneori, ea tot o mai socotea
Congoul belgian i, n timp ce concurena pentru cea mai
189

cumplit era mai strns dect i putea nchipui cineva,


Ebola se afla la fundul acelui abis. Trebuia s i ia snge
pentru o alt analiz i fcu acest lucru cu mare grij, dup
ce prima prob se pierduse ntr-un fel sau altul. Angajatele
mai tinere nu erau suficient de atente Prinii lui i inur
braul pentru ca ea s-i ia snge, minile fiindu-i protejate de
mnui chirurgicale. Totul decurse fr probleme, biatul
nefiind nici mcar semicontient n clipa aceea. Ea scoase
acul apoi i l puse imediat ntr-o cutie de plastic pentru a-l
arunca. Eprubeta era, de asemenea, sigur, dar i aceasta a
fost pus ntr-o alt cutie. Prima ei grij era acul. Prea muli
angajai ncercau s economiseasc bani pentru spital
refolosind instrumentele, n ciuda pericolului de rspndire
pe calea sngelui a unor boli precum SIDA i altele. De
acesta se ocupa personal, ca s fie mai sigur.
Nu avu timp s se uite mai mult la pacient. Ieind din
rezerv, se duse n cldirea alturat. Spitalul avea o istorie
ndelungat i onorabil i fusese construit inndu-se cont
de condiiile locale. Numeroasele cldiri joase erau legate
ntre ele prin alei acoperite. Cea care adpostea laboratorul
se afla la numai cincizeci de metri distan. Acel loc era,
parc, unul binecuvntat; de curnd, Organizaia Mondial a
Sntii i fcuse simit prezena acolo, aducnd utilaje
modeme i ase medici tineri, dar, din pcate, nicio
infirmier. Toi erau pregtii n stil englezesc sau american.
Doctorul Mohammed Moudi se afla la masa de lucru. nalt,
subire, negricios, el avea n general o atitudine oarecum
distant, dar era un medic eficient. Se ntoarse cnd o auzi
venind i o vzu cum arunc acul.
Ce era, sor?
Pacientul Mkusa. Benedict Mkusa, biat african, n
vrst de opt ani, spuse ea dndu-i dosarul.
190

Moudi l deschise i citi repede. Pentru infirmier


cretin sau nu, era o credincioas i o foarte bun
infirmier simptomele apruser pe rnd. Hrtiile i oferir
doctorului o imagine mult mai clar. Dureri de cap, frisoane,
febr, dezorientare, stri de agitaie i, acum, semnele unei
hemoragii interne. Cnd ridic privirea, n ochii lui nu se
citea nimic. Dac avea s-i apar i (petechia) pe piele
E n salonul cel mare?
Da, domnule doctor.
Mut-l imediat la izolare. Vin i eu n jumtate de or
Am neles, domnule doctor, spuse ea i iei, masndui fruntea.
Trebuia s fi fost din cauza cldurii. Niciodat nu te puteai
obinui cu ea, mai ales dac veneai din nordul Europei. Poate
avea s ia o aspirin dup ce se ocupa de pacient.

191

7
IMAGINEA PUBLIC

Totul ncepu devreme, cnd dou avioane E-3B Sentry,


care decolaser de la baza aerian Tinker din Oklahoma spre
baza aerian Pope din Carolina de Nord, i luar zborul de la
aceasta din urm la 8.00, ora local, ndreptndu-se spre
nord. Se hotrse c nchiderea tuturor aeroporturilor locale
ar fi fost prea mult. Washington National rmase nchis i,
fr congresmeni care s ia repede avionul spre districtele lor
(parcarea lor special era bine cunoscut), se prea c aa
avea s i rmn iar, la celelalte dou, Dulles i BaltimoreWashington International, controlorii de trafic primiser
instruciuni foarte precise. Avioanele care veneau sau plecau
trebuiau s ocoleasc o bul avnd peste douzeci de mile
diametru, care era poziionat deasupra Casei Albe. n cazul
n care orice avion s-ar fi ndreptat spre bul, ar fi fost
interpelat imediat. Dac ignora apelul, n scurt timp, se
trezeau cu un avion de vntoare alturi. Dac nici acest
lucru nu ddea rezultate, a treia etap se impunea de la sine
i era una spectaculoas. Dou escadrile, formate din cte
patru avioane de vntoare F-16, ddeau roat oraului cu
schimbul la o altitudine de cinci i, respectiv, ase mii de
metri. nlimea la care zburau fcea s se diminueze
zgomotul (de asemenea, le permitea i s se rsuceasc i s
192

prind o vitez supersonic aproape instantaneu), dar drele


albe lsate pe cerul senin erau la fel de vizibile precum cele
ale Escadrilei 8 care zburaser odat pe deasupra Germaniei.
Cam n acelai timp, Brigada 260 a Poliiei Militare din
Washington, care fcea parte din Garda Naional, a fost
nsrcinat cu controlul traficului. Peste o sut de
H.M.M.W.V.-uri erau parcate pe strzile laterale, fiecare
avnd n apropiere cte un vehicul al poliiei sau F.B.I.-ului,
controlnd traficul prin blocarea strzilor. O gard de onoare
alctuit din membrii tuturor serviciilor marca strzile care
trebuiau folosite. Nu puteai s-i dai seama care dintre arme
avea ncrctorul plin.
Unii se ateptaser chiar ca msurile de securitate s fie
inute secrete pentru c se renunase la vehiculele blindate.
n ora se aflau n total aizeci i unu de efi de stat; ziua
aceea avea s fie un infern pentru toat lumea, iar presa avea
grij ca toi s mprteasc experiena asta. Pentru ultima
ocazie de acel gen, Jacqueline Kennedy hotrse s se poarte
haine de zi, dar, de atunci, trecuser treizeci i cinci de ani
i, acum, erau suficiente costumele de lucru nchise la
culoare, excepie fcnd oficialitile guvernelor strine care
purtau diverse uniforme (prinul de Wales chiar era ofier
numit prin decret regal) sau oaspeii din rile tropicale. Unii
dintre acetia aveau s poarte costumul tradiional i aveau
s suporte consecinele n numele demnitii ce le fusese
conferit. Numai transportarea prin ora i aducerea lor la
Casa Alb a fost un comar. Apoi urma problema modului n
care trebuia nirai n cadrul procesiunii. n ordine
alfabetic, dup ar? n ordine alfabetic dup numele
fiecruia? Dac erau aezai dup numrul de ani de cnd se
aflau n funcie, s-ar fi acordat o ntietate nemeritat celor
civa dictatori care veniser s-i caute puina legitimitate
n cadrul marilor organizaii diplomatice, acordnd sprijin
193

rilor i guvernelor cu care America avea relaii oficiale, dar


pentru care America nutrea puin dragoste. Venir cu toii
la Casa Alb, trecnd pe lng sicrie dup ce dispruse i
ultimul ir de ceteni americani, oprindu-se pentru aduce
omagiul personal i intrnd apoi n Sala Rsritean, unde
un pluton de oficiali din cadrul Departamentului de Stat se
chinuiau s organizeze lucrurile n timp ce beau cafele i
mncau pateuri.
Ryan i familia sa erau sus, aducnd ultimele retuuri
hainelor lor de doliu, asistai de personalul Casei Albe. Copiii
se descurcar cel mai bine, obinuii fiind ca mama i tata
s-i pieptene n drum spre u, acum vznd amuzai c
mama i tata beneficiau de acelai tratament. Jack inea n
mn o copie a primului su discurs. Trecuser acele
momente cnd putea s nchid ochii i s-i doreasc s
dispar totul. Acum se simea ca nite boxeri, copleii de
adversarii lor, dar incapabili s renune, ncasnd fiecare
pumn n plin, dar ncercnd s nu se fac de rs. Mary Abbot
termin s-i aranjeze prul i l ddu cu fixativ, lucru pe care
Ryan nu-l fcuse niciodat de bunvoie.
V ateapt, domnule preedinte, spuse Arnie.
Da, zise Jack dndu-i mapa cu discursul unuia dintre
agenii Serviciului Secret i iei din ncpere urmat de Cathy,
care o inea n brae pe Katie.
Sally l lu de mn pe Little Jack i ieir pe coridor,
cobornd apoi scara. Preedintele Ryan o lu i el ncet pe
scara n spiral i coti spre stnga, spre Sala Rsritean. n
clipa n care intr, toate capetele se ntoarser. Toate privirile
celor din ncpere au fost aintite asupra lui, dar nu era deloc
ntmpltor acest lucru; doar cteva preau nelegtoare.
Erau acolo aproape numai efi de stat i ambasadori, fiecare
dintre ei urmnd s ntocmeasc un raport n seara aceea
despre noul preedinte american. Norocul lui Ryan a fost c
194

primul care l abord era unul care nu trebuia s fac aa


ceva.
Domnule preedinte, spuse brbatul mbrcat cu
vestonul de gal al Marinei Regale.
Ambasadorul pusese la punct foarte bine lucrurile. n
general, Londrei i convenea noul aranjament. Relaia
special avea s devin i mai special, fiindc preedintele
Ryan era cavaler-comandor (onorific) al Ordinului Victorian.
Alte, spuse Jack i fcu o pauz, permindu-i un
zmbet cnd i strnse mna. A trecut mult vreme din ziua
aceea la Londra, amice!
ntr-adevr
Soarele nu era att de cald cum ar fi trebuit s fie i asta
din pricina vntului i umbrele pe care le arunca fceau ca
lucrurile s par i mai reci. Poliia din Washington deschise
coloana cu un ir de motociclete, dup care veneau trei
toboari urmai de soldai infanteriti; ei alctuiau un
detaament al celui de al treilea pluton al companiei Bravo al
primului batalion al celui de-al 501-lea regiment de
infanterie al celei de a 82-a divizii de aeropurtate, din care,
odat, fcuse parte i Roger Durling apoi era calul fr
clre, cu cizmele vrte invers n scri i afeturile de tun,
unul lng altul la aceast nmormntare, so i soie. Dup
aceea, urmau convoaiele de maini. Aerul rece mai fcea
ceva. Btile de tob rsunau puternic n susul i n josul
canioanelor create de om. n timp ce procesiunea se ndrepta
spre nord-vest, soldaii, marinarii i pucaii marini
prezentar armele, nti pentru fostul i, apoi, pentru noul
preedinte. Pentru primul, brbaii doar i scoaser ce
purtau pe cap (unii uitar).
Brown i Holbrook nu uitar. Durling o fi fost el un
birocrat, dar drapelul era drapel i nu era vina lui c era
195

acolo. Soldaii mrluiau pe strzi, purtnd uniforme de


lupt cu berete roii i cizme de parautiti pentru c, spuse
comentatorul radio, Roger Durling fusese unul de-ai lor. n
faa afetului mergeau ali doi soldai, primul innd drapelul
prezidenial i cel de-al doilea, o plac nrmat pe care se
aflau decoraiile primite de Durling n lupt. Preedintele
decedat primise o medalie pentru salvarea unui soldat aflat
sub foc ncruciat. Acesta se afla undeva n mijlocul celorlali
i i se luaser vreo duzin de interviuri, n cursul crora
povestise sumbru cum cel ce avea s devin preedinte i
salvase viaa. Pcat c greise, i spuser Oamenii Munilor,
dar acionase mereu ca un politician.
Noul
preedinte
apru
acum,
automobilul
su
recunoscndu-se dup cei patru ageni ai serviciului secret
care mergeau pe lng el. Acesta era un mister pentru cei doi
Oameni ai Munilor. tiau ce vzuser la televizor i citiser
n ziare. Un puca. Chiar ucisese doi oameni, pe unul cu un
pistol i pe cellalt cu un Uzi. Fusese chiar puca marin.
Acest lucru strnea puin admiraie. Alt reportaj TV,
transmis iar i iar, l art mai mult lund parte la talkshow-uri i emisiuni de duminic. n cele mai multe dintre
primele, prea competent. n acesta din urm ns prea
stnjenit.
Majoritatea geamurilor mainilor care participau la
procesiune aveau nveliul din plastic nchis la culoare care-i
mpiedicau pe oameni s vad cine era nuntru, dar nu era
i cazul mainii preedintelui, bineneles. Datorit faptului
c cei trei copii ai si stteau n faa lui i soia sa alturi,
preedintele John Ryan putea fi vzut cu uurin de pe
trotuar.
Ce tim, de fapt, despre domnul Ryan?
196

Nu prea multe, recunoscu comentatorul. Activitatea sa


n cadrul guvernului a fost aproape n exclusivitate n C.I.A.
Se bucura de respectul ambelor tabere din Congres. A lucrat
ani de zile cu Alan Trent i Sam Fellows acesta fiind unul
dintre motivele pentru care ambii sunt nc n via. Cu toii
am auzit povestea cu teroritii care l-au atacat
Parc ar fi o istorie din Vestul Slbatic, l ntrerupse
crainica. Ce prere ai despre faptul c avem un preedinte
care a
A ucis oameni? complet comentatorul, obosit dup zile
ntregi de serviciu i puin cam stul de acel cap coafat. Pi,
s m gndesc. George Washington a fost general. La fel i
Andy Jackson. William Henry Harrison a fost soldat. La fel
Grant i majoritatea preedinilor de dup Rzboiul Civil
Teddy Roosevelt, bineneles Truman a fost soldat.
Eisenhower. Jack Kennedy a fost la Marin, la fel ca Nixon,
Jimmy Carter i George Bush
Acea lecie de istorie neateptat avu efectul vizual al
mbolnvirii unor vite.
Dar a fost ales vicepreedinte tocmai pentru priceperea
sa de garant al pcii i drept rsplat pentru modul cum a
rezolvat conflictul nimeni nu l numea rzboi cu ceea ce
s-a dovedit a fi interesele comerciale japoneze.
Aa, i spuse crainica, asta avea s-l pun la punct pe
acel corespondent strin destul de naintat n vrst.
Oricum, cine zice c un preedinte are dreptul la vreo lun
de miere?
Ryan ar fi vrut s se uite peste discurs, dar descoperi c
nu putea. Era cam frig afar. Nici n main nu era tocmai
cald, dar mii de oameni stteau n frig, pe trotuare,
urmrindu-l cu privirea cnd trecea pe lng ei. Erau destul
de aproape pentru a le vedea expresiile. Muli gesticulau i le
197

spuneau ceva celor de lng ei Uite-l, uite-l pe cel nou!


Unii fceau cu mna, mici gesturi stngace din partea unor
oameni care nu tiau dac era bine s fac asta, dar vrnd s
o fac pentru a arta c le psa. Alii i plecau capul cu
respect, cu acel zmbet ncordat pe care l vedeau ntr-o sal
mortuar sper c-o s te descurci. Jack se ntreb dac era
bine s le fac i el cu mna, dar hotr c nu se cdea,
potrivit unei reguli nescrise care se aplica la nmormntri.
Astfel c doar se uit la ei, avnd pe chip, se gndea, o
expresie neutr, fr s spun nimic, pentru c nu tia nici
ce s spun. Ei bine, avea un discurs care rezolva treaba
asta, i spuse Ryan suprat pe sine.
Nu prea pare ncntat, i opti Brown lui Holbrook.
Mai ateptar cteva minute ca s mai plece din oameni.
Nu pe toi spectatorii i interesa convoiul demnitarilor strini.
Oricum nu se vedea n interiorul mainilor i inerea
evidenei tuturor steguleelor care fluturau pe capote ddea
natere doar mai multor variante, n genul: Al cui e sta?
dup care urma un rspuns incoerent. Aa c, la fel ca muli
alii, cei doi Oameni ai Munilor se retraser de lng
bordur ntr-un parc.
Nu are ce-i trebuie, spuse Holbrook n cele din urm.
E doar un birocrat. Mai ii minte Principiul Peter?
Era o carte despre care amndoi credeau c fusese scris
pentru a explica modul n care funciona guvernul. n cadrul
unei ierarhii, oamenii au tendina s-i ating nivelul maxim
de incompeten.
Cred c-mi place asta.
Tovarul lui se uit din nou spre maini i spre
steguleele lor.
Cred c s-ar putea s ai dreptate.
198

Paza de la Catedrala Naional era extraordinar. n sinea


lor, agenii Serviciului Secret tiau asta i mai tiau c niciun
asasin noiunea de asasin profesionist era, oricum, o
creaie a Hollywoodului nu avea s-i rite viaa n
asemenea mprejurri. Fiecare cldire cu vedere direct spre
biserica n stil gotic avea pe acoperi civa poliiti sau
soldai sau ageni speciali U.S.S.S., dintre care muli aveau
puti, i echipa de contra-lunetiti, narmat cu tot ce era
mai bun, instrumente n valoare de 10 000 de dolari, care
aveau o raz de aciune de aproape un kilometru, puind s
inteasc o persoan n cap. Era echipa care ctigase
concursurile de trageri la int cu regularitatea fluxului i
refluxului, alctuit fiind, probabil, din cei mai buni intai
dintotdeauna, care se antrenau zi de zi pentru a se menine
astfel. Oricine ar fi avut de gnd s fac ceva nepotrivit, ori
tia aceste lucruri i i vedea de treab, ori, n cazul vreunui
amator
nebun,
vedea
acele
aranjamente
defensive
impresionante i hotra c nu era tocmai ziua potrivit
pentru a muri.
Dar, oricum, situaia era tensionat i, chiar cnd
procesiunea se zri n deprtare, agenii tot mai miunau n
zon. Unul dintre ei, epuizat dup treizeci de ore de activitate
continu, tocmai bea cafea cnd se mpiedic de treptele din
piatr i vrs paharul. Mormind, l mototoli n mn, l vr
n buzunar i spuse n microfonul de la rever c totul era n
ordine pe poziia lui. Cafeaua nghe aproape instantaneu pe
treptele de granit.
nuntru, o alt echip de ageni verific nc o dat
fiecare ungher nainte s-i ocupe locurile, lsnd ofierii de
protocol s fac ultimele pregtiri legate de instruciunile
privitoare la locuri pe care le primiser indicate prin fax cu
numai cteva minute n urm i ntrebndu-se ce ar fi putut
s mearg prost.
199

Afeturile se oprir n faa bisericii i mainile i descrcar


pe rnd pasagerii. Ryan cobor, urmat de familia sa, i porni
spre membrii familiei Durling. Copiii erau nc ocai, i
poate c era bine, poate c nu. Jack nu tia. Ce fcea un om
n asemenea situaii? Puse o mn pe umrul biatului, n
timp ce mainile continuau s soseasc, se goleau i plecau
repede. Ceilali, oficialii importani, se aezar n spatele lui.
Cei mai puin reprezentativi intrau acum pe uile laterale ale
bisericii, fiind verificai cu detectoare portabile de metale, n
vreme ce angajaii bisericii i coritii, care fuseser verificai
deja, i ocupau locurile.
Roger trebuia s-i fi amintit cu mndrie de vremea cnd
fcuse parte din Divizia 82 de Aeropurtate, i spuse Jack.
Soldaii care conduseser procesiunea i lsar armele ntrun loc i se pregteau s i fac datoria sub supravegherea
unui tnr cpitan, asistat de doi sergeni cu aere grave. Toi
preau att de tineri, chiar i sergenii, toi avnd capetele
aproape rase sub berete. Atunci i aminti c tatl su fcuse
parte din Divizia 101 de Aeropurtate cu mai bine de cincizeci
de ani n urm i artase exact ca acei copii, dei, probabil,
avusese puin mai mult pr, din moment ce capetele rase nu
erau la mod n anii 40. Dar era preuit aceeai duritate,
aceeai mndrie feroce i aceeai hotrre de a-i face
datoria, oricare ar fi fost aceasta. Prea s dureze o venicie.
Ryan, ca i soldaii, nu putea s-i mite capul. Trebuia s
stea n poziie de drepi, aa cum fcuse i cnd servise n
corpul de Pucai Marini, dei i plimba privirea n jur.
Copiii si i ntorceau capetele i i micau picioarele din
cauza frigului, n timp ce Cathy i inea sub observaie,
fcndu-i griji, la fel ca soul ei, din pricina frigului, dar
prins ntr-o situaie cnd, pn i grijile printeti erau pe
al doilea plan. Ce era acest lucru numit datorie, se ntreb
200

ea, nct chiar i copiii rmai orfani tiau c trebuia s stea


acolo i s ndure astfel de lucruri?
n cele din urm, i ultimii oficiali coborr din maini i
i ocupar locurile. Cineva fcu un semn i soldaii se
duser la afeturi, cte apte la fiecare. Ofierul nsrcinat cu
acest lucru desfcu nti o nchiztoare, apoi pe cealalt, iar
sicriele au fost i purtate cu pai laterali ca de robot. Soldatul
care inea drapelul prezidenial ncepu s urce scara, urmat
de sicrie. Cel al preedintelui era n fa, condus de cpitan
i urmat de sergentul care rspundea de nucleul de paz.
Nu a fost vina nimnui. De fiecare parte se aflau cte trei
soldai, care mergeau n cadena lent impus de sergent.
Erau amorii pentru c sttuser nemicai un sfert de or,
dup o diminea de mrluit pe Massachusetts Avenue. Cel
din mijloc, din dreapta, alunec pe cafeaua ngheat exact
cnd toi fceau un pas. Alunec n interior i, n cderea, l
lovi pe soldatul din spatele su. Toat greutatea era de peste
dou sute de kilograme de lemn, metal i corp omenesc i se
prvli peste soldatul care alunecase primul, rupndu-i
picioarele ntr-o clip pe treptele de granit.
Un icnet colectiv iei de pe buzele miilor de oameni care
priveau. Agenii Serviciului Secret intrar repede n aciune,
temndu-se c un glon i fcuse pe soldai s cad. Andrea
Price trecu n faa lui Ryan, cu mna n interiorul hainei,
evident pe pistolul automat din dotare, gata s-l scoat, n
timp ce ali ageni i traser la adpost pe membrii familiilor
Ryan i Durling. Soldaii ndeprtau deja sicriul de pe colegul
lor czut, al crui chip devenise, deodat, alb de durere.
Ghea, i spuse acesta sergentului printre dinii
ncletai. Am alunecat.
Soldatul ddu dovad de suficient autocontrol pentru a se
abine s rosteasc njurtura care i sttea pe limb din
cauza ruinii i stnjenelii. Un agent se uit la treapt i
201

vzu pata de un maroniu lptos ce reflecta lumina. Fcu un


gest care i spuse lui Price c putea s se liniteasc, ordin
care i gsi ecoul imediat n urechile tuturor agenilor din
preajm:
A alunecat doar! A alunecat doar!
Ryan se strmb cnd vzu ce se ntmplase. Roger
Durling nu simise, i spuse el, dar insulta adus lui era
una adus copiilor lui, care se nfiorar i ntoarser capetele
cnd tatl lor czu pe treptele de piatr. Biatul se ntoarse
primul, privind totul, copilul din el ntrebndu-se de ce
cderea nu i trezise tatl. Cu numai cteva ore n urm se
trezise n timpul nopii i se dusese la ua camerei lui, vrnd
s-o deschid, s traverseze holul i s bat la cea care ddea
spre camera prinilor lui ca s vad dac nu cumva se
ntorseser.
Dumnezeule! spuse comentatorul.
Camerele TV luar un prim-plan al soldailor celui de al
treilea regiment care l trgeau deoparte pe parautistul
rnit. Sergentul i lu locul. Sicriul, care se zgriase n timpul
cderii, a fost ridicat n cteva secunde.
n regul, soldai, spuse sergentul din noul su loc. La
stnga!
Tati! scnci Mark Durling, n vrst de nou ani. Tati!
Toi cei din preajm l auzir n linitea care se lsase dup
incident. Soldaii i mucar buzele. Agenii Serviciului
Secret, deja ruinai i ndurerai de pierderea unui
preedinte, se uitar unii la alii pentru o secund. Jack lu
biatul dup umeri instinctiv, dar tot nu tiu ce naiba ar fi
trebuit s spun. Ce altceva ar mai fi putut s mearg
prost? se ntreb noul preedinte n timp ce doamna Durling
i urm soul n sus pe trepte i nuntru.
E n regul, Mark, i zise Ryan bieelului ntrnd
mpreun cu el pe u, lund locul, pentru a ctiga civa
202

metri, unui unchi favorit, dar fr s-i dea seama. Mcar


dac ar fi existat alt modalitate n care s le aline durerea,
chiar i pentru cteva secunde. Acel gnd era imposibil i nu
fcu dect s-l ntristeze i mai mult pe Jack, din moment ce
toate sentimentele care-l ncercau semnau cu ceea ce
simeau copiii.
nuntru era mai cald, lucru observat de cei care erau mai
puin cuprini de emoia momentului. Ofierii care se ocupau
de protocol se aezar pe poziii. Ryan i familia lui se duser
spre primul rnd din dreapta, n timp ce familia Durlington
se aez n partea opus. Sicriele erau unul lng altul, pe
catafalcuri, n sacristie, i, dincolo de ele, erau altele trei, cel
al unui senator i cele ale altor doi membri ai Camerei,
prezentndu-se n faa asistenei pentru ultima oar. Orga
interpret ceva ce Ryan mai auzise, o bucat muzical care
totui nu tia cum se numea. Cu siguran, nu era sumbra
procesiune masonic a lui Mozart, aproape la fel de plcut
ca un film despre Holocaust. Clericii se aflau n fa, afind
o expresie profesional. n faa lui Ryan, n locul ocupat de
obicei de crile de imnuri, era o alt copie a discursului su.
Scena de pe ecranele televizoarelor era una care fcea pe
toat lumea s fie ori foarte emoionat, ori excitat ntr-un
fel care nu avea nicio legtur cu sexul. Mcar dac Dar
asemenea ocazii apreau doar din ntmplare, nelsnd timp
pentru a se pregti ceva. Pregtirea era totul pentru o astfel
de misiune. Nu c ar fi fost greu din punct de vedere teoretic,
iar el ls mintea s se gndeasc la metod. O mortier,
probabil. Se putea pune n partea din spate a unei camionete
obinuite pentru livrri, din cele care se gseau n orice ora
din lume. Se putea arunca de pe acoperiul unei cldiri
asupra intelor. Puteai s dobori cel puin zece, poate chiar
cincisprezece sau douzeci i, dei erau alese la ntmplare, o
203

int era o int i teroarea era teroare: aceasta era meseria


lui.
Uit-te la ei, opti el.
Camerele se plimbau de-a lungul rndurilor de bnci.
Erau n majoritate brbai, cteva femei, aezai fr o ordine
anume, din cte i ddea el seama, unii vorbind n oapt,
cei mai muli tcnd, uitndu-se n jur cu chipuri
inexpresive. Apoi erau copiii preedintelui decedat, o fiic i
un fiu care aveau acea expresie a celor confruntai cu
realitatea dur a vieii. Copiii suportau povara surprinztor
de bine, nu? Aveau s supravieuiasc, mai ales c nu mai
prezentau interes din punct de vedere politic, astfel c atenia
lui fa de ei era dezinteresat i totui nu-i scpa nimic.
Apoi, camera a fost aintit din nou asupra lui Ryan, lund
un prim-plan al chipului su, fapt care permise o examinare
atent.
Jack nu i luase nc adio de la Roger Durling. Nu avusese
timp s se concentreze asupra acelui gnd, deoarece fusese o
sptmna foarte plin, dar, acum, descoperi c privea un
singur sicriu. Nu prea o cunoscuse pe Anne, iar ceilali trei
din sacristie i erau complet strini, la fel de bine ar fi putut fi
alei la ntmplare, dup convingerile lor religioase. Roger,
ns, i fusese prieten. l chemase napoi la datorie, i dduse
o slujb important i avusese ncredere n el c avea s se
descurce foarte bine, i ascultase sfatul de cele mai multe ori,
i se destinuise, mustrndu-l i disciplinndu-l uneori, dar
ntotdeauna ca prieten. Fusese o slujb grea, cu att mai
mult cnd izbucnise conflictul cu Japonia chiar i pentru
Jack, acum, cnd se sfrise, nu mai era un rzboi:
conflagraia era o chestiune care inea de trecut. Nu mai
fcea parte din lumea real care depise acest stadiu
barbar. Durling i Ryan trecuser prin aa ceva i, dei
voiser s rezolve problema n alte feluri, primul admisese i
204

c, pentru Ryan, cursa se ncheiase. Astfel, ca prieten, i


oferise lui Jack o punte de aur spre viaa particular, o
carier n serviciul public, ce se transformase, de fapt, ntr-o
capcan.
Dar, dac ar fi oferit altcuiva postul, unde a fi fost eu n
seara aceea? se ntreb Jack. Rspunsul era simplu. S-ar fi
aflat n primul rnd al Camerei Reprezentanilor i, acum, ar
fi fost mort. Preedintele Ryan clipi des cnd i ddu seama
cum stteau lucrurile. Roger i salvase viaa. Probabil c nu
numai pe a lui. Cathy i, poate i copiii s-ar fi aflat la
balcon, alturi de Anne Durling Oare, viaa era, ntradevr, att de fragil, nct s fie influenat de evenimente
att de mrunte? n clipa aceea, n tot oraul, alte trupuri se
aflau n sicrie pregtite pentru alte slujbe de nmormntare,
majoritatea pentru aduli, dar i cteva pentru copiii altor
victime care, n seara aceea, hotrser s-i aduc i
familiile la acea sesiune n plen.
Mark Durling scncea acum. Sora lui mai mare, Amy, i
ntoarse capul spre el. Jack i roti i el privirea, nregistrnd
scena cu coada ochiului. Sunt doar nite copii, Dumnezeule
mare, de ce trebuie s treac prin aa ceva? Gndul i fcu
loc n mintea lui ntr-o clip. i muca buzele i privi n
pmnt. Nu avea asupra cui s i verse furia. Cel care
comisese acea crim era mort i el, trupul su aflndu-se
ntr-un alt sicriu, la morga din Washington i, la cteva mii
de kilometri distan, familia pe care acesta o lsase n urm,
purta povara ruinii i vinoviei. De aceea, oamenii spuneau
c violena era lipsit de sens. NU se nva nimic din toate
acestea, nu rmnea dect durerea prelungit provocat de
pierderea unor viei, de distrugerea altora, de salvarea unor
oameni fr niciun motiv deosebit, ci doar din pur
ntmplare. Asemenea cancerului sau altor boli grave, acel
gen de violen lovea fr niciun plan limpede i fr nicio
205

posibilitate de aprare, doar un om mort care hotr se s nu


intre singur n viaa de apoi n care crezuse. Ce concluzii
trebuia s trag de aici? Ryan, care studia de mult
comportamentul uman, se strmb i continu s priveasc
n jos, ciulindu-i urechile la sunetele scoase de un copil
rmas orfan ntre zidurile din piatr ale unei biserici.
E slab. Se vedea foarte limpede pe chipul lui. Acel om,
acel preedinte, se chinuia s-i rein lacrimile. Nu tia c
moartea fcea i ea parte din via? Doar provocase i el
decesul altora, nu? Nu tia el ce e moartea? Abia acum afla?
Ceilali prezeni acolo preau a ti. Se vedea. Erau sobri,
pentru c era de ateptat ca, la o nmormntare, s fi sobru,
dar toi mureau, la un moment dat. Ryan ar fi trebuit s tie.
nfruntase pericole, dar acest lucru se petrecuse de mult i
aminti el i, n timp, oamenii uitau. Ryan avusese multe
motive pentru care s uite de fragilitatea vieii; l ferea de asta
calitatea sa de oficial al guvernului. Rmase uimit cnd i
ddu seama ct de multe lucruri se puteau afla din cteva
secunde de studiere a unui chip omenesc.
Aceasta simplifica totul, nu?
Prim-ministrul Indiei se afla cu cinci rnduri mai n spate
i, dei nu vedea dect ceafa preedintelui Ryan, i ei i
plcea s studieze comportamentul uman. Un ef de stat nu
putea s reacioneze astfel. Asta, pentru c era, la urma
urmei, un actor pe cea mai important scen a lumii, i
trebuia s nvee ce s fac i cum s se comporte. Toat
viaa ei fusese la tot soiul de nmormntri, deoarece liderii
politici aveau asociai nu ntotdeauna prieteni tineri i
btrni, i trebuia s i arate respectul fcnd act de
prezen, chiar i n privina celor pe care i detesta. n acest
caz, putea fi chiar amuzant n ara ei, morii se ardeau
adesea i puteau s i spun n sinea ei c, probabil, trupul
206

era nc viu n timp ce ardea. Sprncenele i tresrir cnd i


trecur gnduri aa de amuzante prin minte. Mai ales cnd
era vorba de cei pe care i detestai Era un exerciiu att de
util! S pari ntristat Da, am avut nenelegerile noastre,
dar a fost ntotdeauna un om care a meritat respectat, o
persoan cu care s-a putut lucra, ale crei idei au meritat
ntotdeauna atenie. Avnd o experien de ani de zile,
ajungeai s fi att de bun nct supravieuitorii s cread
minciunile, n parte, pentru c voiau s le cread. nvai s
zmbeti doar ct trebuia, s te ari doar att ct era
necesar de ndurerat i s vorbeti strictul necesar. Erai
nevoit. Un lider politic rareori putea s-i permit s-i arate
adevratele sentimente. Acestea le artau celorlali ce
slbiciuni aveai i existau ntotdeauna oameni care s le
foloseasc mpotriva ta, astfel c, pe parcursul anilor, trebuia
s le ascunzi din ce n ce mai mult, pn cnd, n cele din
urm, i mai rmneau prea puine sentimente adevrate,
dac i mai rmnea vreunul. Ceea ce era bine, pentru c, n
politic, nu era loc pentru sentimente.
Era limpede c acel Ryan nu tia asta, i spuse primministrul celei mai vechi democraii din lume. Drept
urmare, se arta exact aa cum era i, mai ru pentru el, o
fcea n faa unei treimi dintre cei mai mari lideri mondiali,
oameni care vedeau, nvau i nmagazinau informaiile
pentru a le folosi ulterior. Aa cum fcea i ea. Minunat, i
spuse ea meninndu-i chipul sobru i trist n onoarea unei
persoane pe care o detestase. Cnd organistul ncepu s
cnte primul imn, ea lu cartea, o deschise la pagina
respectiv i cnt mpreun cu toi ceilali.
Rabinul vorbi primul. Fiecare cleric avea la dispoziie zece
minute i fiecare era un expert, mai exact, fiecare era un
207

adevrat nvat, n afar de faptul c era omul lui


Dumnezeu. Rabinul Benjamin Fleischman vorbi comentnd
din Talmud i Torah, despre datorie, onoare i credin i
despre un Dumnezeu milostiv. Apoi, urm reverendul
Frederick Ralston, preotul Senatului care fusese plecat din
ora n seara respectiv i nu luase parte la acele
evenimente. Fiind un baptist sudist i o autoritate n ceea ce
privea Noul Testament, Ralston vorbi despre patimile lui
Hristos n Grdina Ghetsimani, despre prietenul su,
senatorul de Oregon, Richard Eastman, care se afla acolo n
sacristie, un om foarte respectat, membru onorabil al
Congresului, ludndu-l, apoi, pe preedintele decedat, care
era un om devotat familiei sale, dup cum tiau cu toii
Nu exista un mod corect de a trata astfel de lucruri, i
spuse Ryan. Poate c ar fi fost mai uor dac preotul sau
rabinul ar fi avut timp s stea cu cei ndoliai, dar acest lucru
nu se ntmplase n acel caz, iar el se ntreb
Nu, nu e corect! i spuse Jack. Era teatru. Nu trebuia s
fie astfel. La civa metri distan de el se aflau nite copii i,
pentru ei, nu era deloc o pies de teatru, ci un lucru mult
mai simplu. Acolo erau mama i tata, cei care fuseser
nlturai din vieile lor printr-un act lipsit de sens privndu-i
de viitorul pe care viaa ar fi trebuit s li-l garanteze, de
dragoste i ndrumare, de ansa de a crete ntr-un mod
normal pentru a deveni oameni normali. Mark i Amy erau
cei importani acolo, dar slujba aceea, care se presupunea c
ar fi trebuit s-i ajute, era concentrat asupra altora. Acel
eveniment era n ntregime un exerciiu politic, ceva care s
aduc linite n ar, s le rennoiasc oamenilor credina n
Dumnezeu, ncrederea n lume i n patria lor i poate c cei
din spatele celor douzeci i trei de camere de filmat din
biseric aveau nevoie de acest lucru, dar existau persoane
care aveau i mai mult nevoie de atenie: copiii lui Roger i
208

Anne Durling, fiii deja aduli ai lui Dick Eastman, vduva


lui David Kohn din Rhode Island i familia Marissei Henrik
din Texas. Aceia erau oameni reali i durerea lor personal
era trecut dup nevoile rii. Ei bine, naiba s-o ia de ar!
i spuse Jack, nfuriindu-se deodat pentru ceea ce se
petrecea i pe sine pentru c nu i dduse seama la timp ca
s schimbe ceva. ara avea nevoie de tot soiul de lucruri, dar
acestea nu puteau fi att de mari nct s nlture groaza pe
care soarta le-o hrzise copiilor. Cine vorbea pentru ei? Cine
le vorbea?
i mai ru pentru Ryan, care era catolic, cardinalul
Michael OLeary, arhiepiscop de Washington, nu a fost cu
nimic mai bun.
Binecuvntai sunt iubitorii de pace, cci ei vor fi
chemai
Pentru Mark i Amy, i spuse Jack furios, tatl lor nu era
un iubitor de pace. Era tata, iar tata nu mai exista, ceea ce
nu era deloc ceva abstract. Trei distini, nvai i foarte
respectai membri ai clerului predicau pentru o naiune, dar
chiar n faa lor se aflau nite copii care auzeau cteva
cuvinte plcute i atta tot. Cineva trebuia s le vorbeasc,
pentru ei, despre prinii lor. Cineva trebuia s ncerce s
ndrepte lucrurile. Nu se putea, dar cineva trebuia s ncerce.
La naiba! Poate c el era preedintele Statelor Unite. Poate c
avea o datorie fa de milioanele de oameni din spatele
camerelor, dar i aminti de perioada cnd soia i fiica lui se
aflaser la Centrul pentru ocuri i Traumatisme din
Baltimore, zbtndu-se ntre via i moarte i acela fusese
un lucru real. Asta era problema. De aceea fusese atacat
familia lui. De aceea muriser toi acei oameni: pentru c un
fanatic indus n eroare i considerase nite abstraciuni, nu
nite fiine omeneti cu viei, sperane i vise. Sarcina lui
Jack era de a apra o naiune. Jurase s pstreze, s
209

protejeze i s apere Constituia Statelor Unite i avea s fac


acest lucru ct putea mai bine. Dar scopul Constituiei era
destul de simplu: de a asigura binecuvntrile libertii
pentru oameni, deci i pentru copii. ara pe care o servea i
guvernul pe care ncerca s-l conduc nu erau dect un
mecanism de protecie a indivizilor. Acea datorie nu era ceva
abstract. Realitatea acelei datorii se afla la trei metri n
stnga lui, fcnd eforturi pentru a-i reine lacrimile i,
probabil, nereuind, pentru c nimic nu se compara cu ceea
ce simeau copiii chiar n clipa aceea, n timp ce Mike OLeary
i se adresa unei ri, nu unor familii. Spectacolul durase
suficient. Urm un alt imn, dup care veni rndul lui Ryan
s se ridice i s se ndrepte spre amvon.
Agenii Serviciului Secret se ntoarser, rotindu-i privirile
n jur, deoarece, acum, SPADASINUL reprezenta o int
ideal. Cnd ajunse la pupitru, vzu c OLeary urmase
instruciunile i pusese mapa prezidenial pe suprafaa de
lemn. Nu, hotr Jack. Nu, i nclet minile pe
marginile pupitrului, lundu-i inima n dini, i roti privirea
scurt peste cei prezeni, dup care se uit la copiii lui Roger
i Anne Durling. Durerea din ochii lor i sfie inima.
Purtaser toate poverile aruncate pe umerii lor de datorii
care nu fceau parte din obligaiile lor. Nite prieteni
nenumii le spuseser s fie mai curajoi dect i s-ar fi cerut
oricrui puca marin ntr-un asemenea moment, probabil
pentru c mama i tata ar fi vrut s-o facei. Dar nite copii
n-ar fi trebuit s suporte durerea n tcere. Asta trebuia s o
fac adulii, cum puteau mai bine. De ajuns, i spuse
Jack, datoria mea ncepe de aici. Datoria de cpti a celor
puternici era de a-i apra ntotdeauna pe cei slabi. Strnse
cu putere lemnul lustruit i durerea aceea pe care i-o
provoc singur l ajut s i pun gndurile n ordine.
210

Mark, Amy, tatl vostru mi-a fost prieten, spuse el cu


blndee. A fost o onoare pentru mine s lucrez pentru el i
s-l ajut cum am putut mai bine, dar s tii c, probabil,
mai mult m-a ajutat el pe mine tiu c, ntotdeauna, a
trebuit s nelegei c tata i mama aveau slujbe importante
i nu aveau mereu timp pentru lucrurile cu adevrat
importante, dar pot s v spun c tatl vostru fcea tot ce
putea ca s-i petreac timpul liber cu voi, pentru c v
iubea mai mult dect orice pe lume, mai mult dect faptul c
era preedinte, mai mult dect toate lucrurile pe care le
implica asta, mai mult dect orice altceva poate, cu
excepia mamei voastre: i pe ea o iubea foarte mult
Ce prostii! Da, iubea copiii. i Daryaei i iubea, dar, pn
la urm, copiii ajungeau aduli. Sarcina lor era s nvee, s
ndeplineasc responsabiliti i, ntr-o bun zi, s fac
treburile pe care le fceau adulii. Pn atunci erau copii i
lumea le spunea cum trebuia s fie. Soarta le spunea. Allah
le spunea. Allah era milostiv, chiar dac viaa era grea.
Trebuia s admit c evreul vorbise bine, att din Scriptur,
ct i din Tora i Sfntul Coran. El ar fi ales alt pasaj, dar
asta era o chestiune de gust, nu? Teologia permitea astfel de
lucruri. Totul fusese inutil, dar aa se ntmpla, de obicei, n
asemenea ocazii formale. Acel prost de Ryan i rata ansa de
a-i face naiunea s se regrupeze, de a prea puternic i
sigur de sine, consolidndu-i, astfel, puterea asupra
guvernului su. S li se adreseze copiilor ntr-un asemenea
moment!
Consilierii si politici probabil c fceau infarct, i spuse
prim-ministrul i avu nevoie de tot autocontrolul pe care l
dobndise de cnd intrase n viaa politic pentru a nu lsa
s se vad nimic pe chipul ei. Apoi se hotr s aib o
211

expresie plin de compasiune. La urma urmei, el ar fi putut


s o priveasc, era femeie i mam i, n definitiv, avea s se
ntlneasc cu el mai trziu. nclin capul uor spre dreapta,
pentru a vedea mai bine scena i omul. i asta i-ar fi plcut.
Peste vreun minut, dou, avea s scoat o batist din poet
pentru a-i terge ochii.
A vrea s fi avut ocazia s o cunosc mai bine pe mama
voastr. Cathy i cu mine ateptam asta cu nerbdare. Voiam
ca Sally, Jack, Katie i voi s fii prieteni. Tatl vostru i cu
mine am vorbit puin despre asta. Bnuiesc c nu va fi aa
cum voiam noi.
Acel gnd l fcu pe Jack s simt un gol n stomac. Ei
plngeau acum, pentru c el le spusese fr cuvinte c,
acum, era n regul dac o fceau. Jack nu i putea permite
acest lucru. Nu din cauza celorlali. Trebuia s fie tare acum
pentru ei, astfel c strnse marginile pupitrului pn cnd
minile ncepur s-l doar i resimi cumva plcut acea
durere, pentru c l ajuta s se concentreze.
Probabil vrei s tii de ce a trebuit s se ntmple acest
lucru. Nu tiu, copii A fi vrut s tiu. A fi vrut s tie
cineva, ca s m pot duce la persoana respectiv dup
rspunsuri. Dar n-am gsit-o pe aceast persoan, continu
Jack.
Dumnezeule! izbuti s spun Clark cu acea voce
mormit pe care o folosesc brbaii pentru a-i nbui un
suspin.
n biroul su de la C.I.A., la fel ca n birourile tuturor
ofierilor superiori, era un televizor i toate posturile
transmiteau acelai lucru.
Da, i eu l-am cutat de cteva ori, omule!
212

tii ceva, John? spuse Chavez, care era mai stpn pe


sine.
Un brbat trebuia s-i pstreze calmul n asemenea
situaii, pentru ca femeile i copiii s se poat baza pe el. Cel
puin aa i dicta tradiia creia el i era dator. Pe de alt
parte, domnul C. era plin de surprize. Ca ntotdeauna
Ce e, Domingo?
Le pricepe. Lucrm pentru cineva care le pricepe.
John se ntoarse. Cine ar fi crezut? Doi ofieri paramilitari
ai C.I.A., gndind aceleai lucruri ca preedintele lor. i fcea
plcere s tie c i fcuse o prere corect n legtur cu
Ryan nc de la nceput. La naiba, exact ca tatl lui. Pcat
c destinul l privase de ansa de a-l cunoate pe acel Ryan.
Apoi, se ntreb dac Jack avea s reueasc n funcia de
preedinte. Nu se purta la fel ca restul, ci asemenea unui om
adevrat. Dar era acest lucru att de ru? se ntreb Clark.
A vrea s tii c putei veni la Cathy i la mine oricnd
vei dori. Nu suntei singuri. Niciodat nu vei fi singuri. Avei
familia voastr alturi i, acum, avei i familia mea, le
promise el din amvon.
i era din ce n ce mai greu. Spusese exact ceea ce trebuise.
Roger era un prieten i avea grij de copiii prietenilor cnd
era nevoie. O fcuse pentru familia lui Buck Zimmer i,
acum, avea s o fac pentru cea a lui Roger.
A vrea s fii mndri de mama i de tata. Tatl vostru a
fost un om minunat, un prieten foarte bun. A muncit foarte
mult ca s mbunteasc situaia oamenilor. Era o slujb
important, care l-a fcut s petreac mult timp fr voi, dar
tatl vostru era un om important i oamenii importani fac
lucruri mree. Copii, i vei pstra mereu n inimile voastre
inei minte toate lucrurile pe care vi le-au spus, toate
lucrurile mrunte, jocurile, trucurile, glumele, toate felurile
213

n care prinii i arat dragostea fa de copiii lor. Asta s


n-o pierdei niciodat. Niciodat, i asigur Jack, spernd c
exista vreun lucru care s ndulceasc lovitura pe care le-o
adusese destinul.
Nu gsea altceva mai bun. Era timpul s ncheie.
Mark, Amy, Dumnezeu a decis c i voia la el pe prinii
votri. Nu ne explic de ce ntr-un mod n care s nelegem i
noi asta i nu putem Nu putem s ne mpotrivim atunci
cnd asta se ntmpl. Pur i simplu, nu putem zise Ryan
i glasul i se frnse, n sfrit.
Ct curaj din partea lui s-i arate emoiile, i spuse Koga.
Oricare altul s-ar fi dus la pupitru i ar fi inut obinuitul
discurs politic, dar acel Ryan nu era deloc aa. Faptul c le
vorbise astfel copiilor era extraordinar sau, cel puin, aa i se
pruse la nceput. Dar nu era aa nuntrul preedintelui
se afla un om. Nu era un actor. Nu l interesa s creeze
impresia de for i hotrre. Iar Koga tia de ce. Mai mult
dect oricine altcineva din biserica aceea, Koga tia din ce
aluat era fcut Ryan. Ghicise chiar n biroul su cu cteva
zile n urm. Ryan era un samurai, ba chiar mai mult. Fcea
totul fr s-i pese ce gndeau ceilali. Premierul japonez
spera c aceasta nu era o greeal, privindu-l pe preedintele
Statelor Unite cobornd treptele i apropiindu-se de copiii lui
Durling. i mbri i toat lumea vzu lacrimi pe chipul
lui. Se auzir suspine n jurul lui, dar tia c majoritatea
erau forate sau prefcute sau, cel mult, momente trectoare
de omenie, care, n curnd, aveau s fie uitate. El regret c
nu se putea altura acestora, dar regulile culturii sale erau
stricte cu att mai mult cu ct purta ruinea faptului c unul
din cetenii rii sale provocase acea tragedie monstruoas.
Trebuia s joace jocul politic, chiar dac nu i plcea i nu
era vorba att de faptul c Ryan nu era obligat s ia parte la
214

joc, ct de cel c nu i psa. Se ntreb dac America realiza


ce noroc avea.
Discursul n-a fost pregtit deloc, obiect crainicul.
Discursul fusese distribuit tuturor posturilor de televiziune
i toate copiile fuseser subliniate deja, pentru ca reporterii
s poat repeta pasajele preferate, n scopul accenturii
lucrurilor importante pe care preedintele avea s le spun
pentru telespectatori, n schimb, crainicul a fost nevoit s ia
notie, ceea ce fcu destul de prost, deoarece trecuse mult
timp de cnd nu mai lucrase ca reporter de teren.
Aa e, admise comentatorul fr tragere de inim.
Pur i simplu, nu se proceda astfel. Pe monitorul su,
Ryan nc i mai mbria pe copiii lui Durling i acest lucru
dur prea mult.
Bnuiesc c preedintele a decis c acesta era un
moment de ordin personal i foarte important pentru ei
Cu siguran, zise crainicul.
Dar sarcina domnului Ryan este de a guverna o
naiune, spuse comentatorul cltinnd din cap, evident
gndind ceva ce nu putea rosti nc: neprezidenial.
n cele din urm, Jack trebui s pun capt momentului.
Acum nu mai era dect durere n ochii lor. Partea obiectiv a
minii lui gndea c, probabil, era bine trebuia s o
elibereze , dar acest lucru nu uura deloc situaia, deoarece
copiii nu ar fi trebuit s triasc niciodat asemenea
momente. Acei copii ns le triau i nu se putea face nimic
altceva dect s se ncerce, oarecum, s se aline durerea. Se
uit la unchii i la mtuile care i nsoeau. i acetia
plngeau, dar, printre lacrimi, vzu o privire plin de
recunotin i asta, cel puin, i spunea c fcuse ceva bun.
ncuviinnd, se ntoarse pentru a se aeza la loc. Cathy l
215

privi i ea tot cu ochii n lacrimi i, pentru c nu putea s


vorbeasc, i strnse mna. Jack avu nc un exemplu al
inteligenei soiei lui. Nu se fardase, aa c nu avea rimel care
s-i curg din cauza lacrimilor. Zmbi n sinea lui. Nu i
plceau fardurile i soia lui chiar nu avea nevoie de aa
ceva.
Ce tim despre ea?
E medic, de fapt, chirurg cu specializare n oftalmologie,
i se presupune c este foarte bun, spuse el verificndu-i
nsemnrile. Presa american spune c i continu
activitatea n ciuda ndatoririlor sale oficiale.
i copiii?
N-am gsit nimic Dar ar trebui s pot s descopr la
ce coal merg, spuse el i, vznd privirea ntrebtoare,
continu: Dac soia i va continua activitatea medical,
bnuiesc c i copiii vor continua s studieze la aceleai
coli.
Cum o s afli toate astea?
Simplu. Toate articolele din presa american pot fi
accesate prin computer. Ryan a fost subiectul multora. Pot s
aflu orice vreau.
De fapt, chiar aflase, dar nu avea i informaii n legtur
cu familia. Epoca modern uurase mult munca ofierului de
informaii. tia deja vrsta, nlimea, greutatea, culoarea
prului i ochilor lui Ryan i multe dintre obiceiurile
personale, mncrurile i buturile preferate, cluburile de
golf unde era membru, tot soiul de banaliti, niciuna dintre
ele nefiind ns nensemnat pentru cineva care lucra n
domeniul lui. Nu trebuia s-i ntrebe eful ce gndea. Ocazia
pe care o pierduser amndoi cu toi acei efi de stat adunai
n Catedrala Naional dispruse pentru totdeauna, dar nu
avea s fie singura.
216

Dup un ultim imn, totul se termin. Soldaii se ntoarser


s ia sicriele i procesiunea rencepu n sens invers. Mark i
Amy, mai linitii i ajutai de rude, i urmar prinii. Jack
i conduse familia imediat dup ei. Katie era plictisit i
bucuroas c plecau. Jack Jr. era trist pentru copiii lui
Durling. Sally prea ngrijorat. Trebuia s discute cu ea n
legtur cu acest lucru. Strbtnd culoarul, privi
ndeaproape multe chipuri, fiind vag surprins c aceia din
primele patru-cinci rnduri, nu se uitau la sicrie, ci la el. Nu
renunau niciodat? Erau colegii si, efii de stat, se gndi
Jack, ntrebndu-se n ce fel de societate ptrunsese.
Cteva chipuri preau prietenoase. Prinul de Wales, care
nu era nc ef de stat i, deci, se afla undeva n spatele
celorlali dintre care unii erau nite bandii adevrai, lucru
ce nu putea fi schimbat i fcu un semn prietenos din cap.
Da, el nelegea, i spuse Jack. Noul preedinte ar fi vrut s
se uite la ceas, att de obosit se simea n urma
evenimentelor din ziua aceea, aflat de-abia la nceput, dar
fusese serios instruit cu privire la gestul cu ceasul, ba, mai
mult, fusese sftuit s i-l scoat. Un preedinte nu avea
nevoie de ceas. Avea ntotdeauna pe lng el persoane care i
spuneau ce urma, exact aa cum, n clipa aceea, erau
oameni care cutau hainele lui Ryan i ale membrilor familiei
sale pentru a li le da nainte s ias. Erau Andrea Price i ali
membri ai grupului special. Afar erau mai muli: o nu prea
mic armat de oameni cu arme i temeri i o main care
s-l duc la urmtoarea destinaie, unde avea s
ndeplineasc alte obligaii oficiale, dup care avea s fie dus
n alt loc i n altul i aa mai departe
Nu putea s lase ca aceste lucruri s preia controlul
asupra vieii lui. Se ncrunt la acel gnd. Avea s-i fac
treaba, dar nu putea s fac aceeai greeal ca Roger i
217

Anne. Se gndi la oamenii pe care i vzuse ieind din


biseric i tia c ei constituiau un club n care ar fi putut fi
forat s intre, dar al crui membru nu avea s fie niciodat
cu adevrat. Cel puin aa i spunea el.

218

8
SCHIMBARE DE CONDUCERE

Episodul de la Andrews a fost, din fericire, unul scurt. De


la catedral, sicriele fuseser duse de furgoane mortuare,
marele grup oficial rmnnd n urm i dispersndu-se pe
Embassy Row. Air Force One atepta pe ramp ca s
transporte familia Durling napoi n California, pentru ultima
oar. Atmosfera prea mult mai linitit acum. Mai era nc o
gard de onoare care trebuia s prezinte onorul n faa
sicrielor nfurate n drapele, dar totul arta cumva altfel
acum. Erau mai puini participani, n special din Forele
Aeriene i ali reprezentani ai personalului militar care
lucraser direct cu grupul prezidenial, ntr-un fel sau altul.
La cererea familiei, ceremonia de nmormntare propriu-zis
avea s fie mai scurt i s se limiteze doar la rude, ceea ce
era, poate, mai bine pentru toat lumea. Astfel c, aici, la
Andrews, se auzir pentru ultima oar Fluturri de sbii i
panae i Salut ctre Conductor. Mark lu poziie de
drepi, cu mna pe piept, gest care avea s apar, cu
siguran, pe copertele tuturor publicaiilor de actualiti. Un
biat bun, care-i ddea toat silina i care prea mai
brbat dect avea s fie vreodat. Un lift transport sicriele la
ua bagajelor cci ce altceva erau acum cadavrele? Din
fericire, aceast parte a transportului a fost ferit vederii.
219

Sosise clipa. Familia urc scara i ptrunse n avionul VC-25


pentru ultima cltorie. Nu se mai vedea semnul vizitei
oficiale cu Air Force One, fiindc aceast inscripie era legat
de preedinte, iar acesta nu se afla la bord. Ryan privi
avionul rulnd, apoi huruind pe pist. Aparatele de filmat TV
l urmrir pn nu mai rmase din el dect un simplu
punct pe cer. Privirea lui Ryan fcu acelai lucru. n acelai
timp, avioanele Flotilei F-16, care-i ncheiaser misiunea de
paz a Washingtonului, aterizar unul dup altul. Cnd
ultimul ajunse la sol, Ryan i familia sa se urcar ntr-un
elicopter al infanteriei marine pentru a se ntoarce la Casa
Alb. Membrii echipajului i ntmpinar pe copii cu zmbete
i cu tot felul de atenii. Dup ce-i ncheie centura, micul
Jack primi un ecuson. Asta schimb atmosfera zilei. Unitatea
de infanterie marin VMH-1 avea o nou familie de care s se
ngrijeasc i, pentru ea, viaa trebuia s mearg nainte.
Personalul de la Casa Alb era deja la lucru, mutnd
lucruri nuntru (muncise toat dimineaa scond afar
lucrurile familiei Durling), schimbnd unele mobile i, n
noaptea asta, familia lui va dormi n casa al crui prim
locatar fusese John Adams. Copiii, bineneles, priveau pe
fereastr, n timp ce elicopterul ncepea s coboare. Prinii
se priveau unul pe cellalt.
n acest moment, lucrurile se schimbau. La o
nmormntare obinuit de familie, acum ar fi avut loc
adunarea de dup. Tristeea ar fi fost lsat n urm i cei
ndoliai i-ar fi amintit ce tip grozav fusese Roger, pentru ca,
apoi, s discute despre ce se mai petrecuse n viaa lor, cum
se descurcau copiii cu coala i ce se mai ntmpla cu
activitile legate de base-ball n afara sezonului, n felul
sta, lucrurile s-ar fi ntors la normal dup o zi trist i
tensionat. Aa se ntmpla i n cazul acesta, dei la o scar
oarecum mai larg. Fotograful Casei Albe atepta acolo pe
220

South Lawn, n timp ce elicopterul atinse solul. A fost


cobort scara i un caporal al infanteriei marine pi spre
captul ei. Preedintele Ryan cobor primul, primind salutul
caporalului n inut albastr de gal i rspunznd
automat, att de bine nvase lecia de la Quantico, din
Virginia, cu mai bine de douzeci de ani n urm. Cathy
cobor n urma lui i, dup ea, copiii. Agenii serviciului
secret formau un fel de coridor care le indica direcia.
Camerele de luat vederi pentru actualiti au fost pornite, n
stnga lor, dar nu s-au pus ntrebri de data asta lucru
care urma s se schimbe, foarte curnd. n interiorul Casei
Albe, familia Ryan a fost ndreptat spre liftul care i duse
rapid spre etajul al doilea unde se aflau dormitoarele. Acolo
atepta Van Damm.
Domnule preedinte!
Trebuie s m schimb, Arnie? l ntreb Jack, ntinznd
haina unui valet.
Ryan rmase pe loc, o secund, dou, nu mai mult, uimit
de ct de firesc fusese acel simplu gest. Acum era preedinte
i, n unele lucruri mrunte, ncepuse s se poarte ca atare.
ntr-un fel, asta era mai uimitor dect ndatoririle pe care
deja la mplinise.
Nu! Iat!
eful de Stat-Major i nmn o list a oaspeilor care se
aflau deja jos, n East Room. Jack i arunc privirea ntracolo. Numele nu indicau oameni, ct ri, multe dintre ele
prietene, multe i erau doar vag cunoscute, unele total strine
i altele Chiar i ca fost consilier pentru securitatea
naional nu tiuse tot ce ar fi trebuit despre ele. n timp ce
el citea, Cathy i zorea pe copii ctre camera de baie sau
ncerca s fac asta. Un agent de la Departamentul Detalii
trebui s le ajute s se orienteze. Ryan intr n odaia lui de
baie i-i control prul n oglind. Reui s-l perie singur,
221

fr ajutorul doamnei Abbot, sub privirea atent a lui Van


Damm. Nu sunt n siguran nici mcar aici, i spuse
preedintele.
Ct o s dureze asta, Arnie?
N-a putea spune, domnule!
Ryan se ntoarse spre el. Cnd suntem ntre patru ochi,
numele meu e n continuare Jack. Ai neles? Sunt preedinte
interimar, nu sunt deja uns.
E-n regul, Jack.
i copiii?
Asta ar face impresie bun tii, Jack, pn acum te-ai
descurcat frumos.
Crezi c l-am nfuriat pe omul care-mi redacteaz
discursurile? ntreb el, pipindu-i cravata i prsind
odaia de baie.
Instinctul te-a sftuit bine, dar data viitoare am putea
avea un discurs gata fcut.
Gndindu-se la asta, Ryan i napoie lista lui Van Damm.
tii, dac sunt preedinte nu nseamn c am ncetat s fiu
i om.
Jack, obinuiete-te cu situaia! De acord? Nu mai ai
voie s te pori ca un simplu om. De acord? Ai avut cteva
zile ca s te obinuieti cu ideea. Dup ce vei cobor scara,
vei reprezenta Statele Unite ale Americii; nu mai eti un
simplu om. Asta e valabil pentru tine, asta e valabil i pentru
soia ta i, ntr-o oarecare msur, i pentru copiii ti.
Pentru cele spuse, eful Statului-Major avu parte de o
privire furioas care poate s fi durat o secund, dou.
Suntei gata, domnule preedinte?
Jack ddu din cap, ntrebndu-se dac Arnie avea sau nu
dreptate i de ce observaiile lui l iritaser att de mult. Apoi
se ntreb ct adevr era n asta. Cu Arnie nu tiai niciodat
cum stteau lucrurile. Era i avea s fie mereu un profesor
222

i, aa cum se ntmpl cu majoritatea profesorilor


competeni, uneori, spun minciuni ca s exemplifice n mod
clar adevruri adnci.
Pe coridor apru Don Russell, innd-o pe Katie de mn.
Avea o panglic roie prins n pr. Desprinzndu-i mna i
alergnd spre mama ei, Katie spuse: Uite ce-a fcut nenea
Don! Cel puin un membru al Departamentului Detalii fcea
deja parte din familie.
Poate dorii s-i ducei pe copii la baie, doamn Ryan.
La Etajul Oficial nu sunt lavabouri.
Niciunul?
Russel scutur din cap. Nu, doamn, pare-se c-au uitat
de chestia asta cnd au construit partea asta.
Caroline Ryan i lu de mn pe cei doi mai mici i-i duse
la baie, ndeplinindu-i ndatoririle ei de mam. Dup cteva
minute se ntoarse.
Vrei s-o duc eu jos, doamn? ntreb Russell cu un
zmbet de bunic. Treptele sunt puin cam nesigure pentru
tocurile nalte. Pn ajungem jos
Foarte bine.
Lumea ncepuse s se ndrepte ctre casa scrii i Andrea
Price i regl microfonul.
SPADASINUL i grupul lui nainteaz dinspre spaiul
rezidenial ctre Etajul Oficial.
n regul, rspunse un alt agent de la etajul de jos.
Auzir zgomotul chiar nainte de a cobor ultimele trepte
ale scrii de marmur.
Russel o ls pe Katie Ryan lng mama ei. Agenii
disprur, devenind, n mod ciudat, invizibili, n timp ce
familia Ryan, prima familie a rii, pi n East Room.
Doamnelor i domnilor, anun un membru al StatuluiMajor, preedintele Statelor Unite, doamna doctor Ryan i
familia.
223

Capetele se ntoarser spre ei. Se auzi un val de aplauze


care se stinser repede, dar privirile rmaser aintite asupra
lor. Preau destul de prietenoase, i spuse Jack, dei tia c
nu toi i erau prieteni. El i Cathy se micar puin spre
stnga, unul lng altul, n ateptarea prezentrilor.
Venir unul cte unul, dei civa dintre efii de stat
oaspei sosiser cu soiile. Un ofier de la protocol de la
stnga lui Ryan i optea la ureche numele fiecruia i Jack
se mir cum de-i cunotea pe toi oamenii tia dup chip.
Perindarea lor nu era chiar att de ntmpltoare cum prea.
Ambasadorii rilor ai cror efi hotrser s nu fac
aceast cltorie rmaser mai n urm, dar chiar i acetia,
adunai n mici grupuri de ri asociate, sorbindu-i Perrierul cu felii de lmie, nu-i ascundeau curiozitatea
profesional, urmrindu-l pe noul preedinte i felul cum
acesta i saluta pe cei care i se prezentau.
Prim-ministrul Belgiei, domnul Amaud, opti ofierul de
la protocol. Fotograful oficial declan aparatul, nregistrnd
toate primirile oficiale, n timp ce dou camere TV de luat
vederi fceau acelai lucru, dar fr zgomot.
Telegrama dumneavoastr a fost foarte amabil,
Domnule prim-ministru, i a sosit ntr-un moment delicat,
spuse Ryan, ntrebndu-se dac adevrul suna destul de
bine i dac Amaud citise mcar telegrama; ei bine, sigur c
o citise, dei probabil c nu o redactase el nsui.
Felul cum v-ai adresat copiilor a fost mictor. Sunt
sigur c toi cei care se afl aici gndesc la fel, rspunse
prim-ministrul, strngnd mna lui Ryan, ncercndu-i
fermitatea i privindu-l int, adnc n ochi, destul de
mulumit de el nsui pentru falsitatea meteugit a
salutului su.
De fapt, el citise telegrama, o socotise potrivit i a fost
mulumit s aud reacia lui Ryan. Belgia era un aliat i
224

Amaud fusese bine lmurit de eful serviciilor militare de


informaii ale rii sale care lucrase cu Ryan la mai multe
conferine N.A.T.O. i apreciase ntotdeauna opinia lui asupra
sovieticilor i acum a ruilor. Nu era un adevrat lider politic
aceasta era esena notei informative dar un analist
inteligent i capabil. Amaud, care era primul la rnd doar din
ntmplare i form propria prere, prin puterea sa de
nelegere i evaluare dup muli ani de experien n astfel
de situaii. Apoi mai fcu un pas.
Doamn doctor Ryan, am auzit attea despre
dumneavoastr
i srut mna n stilul continental foarte graios. Nu-i
spusese nimeni ct de atrgtoare era Prima Doamn, ce
mini delicate avea. Dar era chirurg, nu-i aa? Se afla pentru
prima oar n aceast postur i neobinuit cu ea, dar se
comporta aa cum se cuvenea.
Mulumesc, domnule prim-ministru, rspunse Cathy
care fusese informat de propriul ofier de la protocol (care
sttea chiar n spatele ei) cine era persoana respectiv.
Gestul srutrii minii era foarte teatral, gndea ea dar
drgu.
Copiii dumneavoastr sunt nite ngerai.
Drgu din partea dumneavoastr c spunei asta.
i domnul Amaud porni mai departe, fcndu-i loc
preedintelui Mexicului.
Aparatele de filmat de la programele de tiri se micau prin
ncpere, mpreun cu cincisprezece reporteri, aceasta fiind
munca lor curent. De la pianul din extrema nordic a
ncperii se auzea o melodie cu iz clasic, nu tocmai ceea ce se
numete la radio facil de ascultat, dar pe-aproape.
i de cnd l cunoatei pe preedinte?
ntrebarea fusese pus de prim-ministrul Keniei, ncntat
s vad un amiral de culoare n ncpere.
225

De destul de mult vreme, rspunse Robby Jackson.


Robby! M scuzai, amirale Jackson, se corect prinul
de Wales.
Cpitane! Jackson i strnse mna cu cldur. Nu
ne-am mai vzut de mult, sir.
Voi doi v cunoatei Ah! se lmuri kenianul.
Apoi l zri pe omologul su din Tanzania i se duse s
discute unele probleme cu el, lsndu-i singuri pe cei doi.
Cum se descurc? Vreau s spun ntreb prinul de
Wales, indispunndu-l puin pe Jackson.
Dar omul acesta avea o misiune. Trimis ca prieten,
conform unei decizii politice, aa cum tia Robby, la
rentoarcerea sa la Ambasada Maiestii Sale, va dicta un
raport informativ. Era o treab serioas. Pe de alt parte,
ntrebarea merita un rspuns. Ei trei acionaser mpreun
pentru scurt timp ntr-o noapte de var fierbinte, furtunoas.
Am avut o scurt ntlnire cu efii activi, acum cteva
zile. Mine va avea loc o ntlnire de lucru.
Jack se va descurca bine, se hotr s spun J-3. Vorbise
pe un ton convingtor. Trebuia s fac asta. Jack reprezenta
acum autoritatea Comenzii Naionale i loialitatea lui
Jackson fa de el era o chestiune de lege i onoare, nu doar
un gest amical.
i soia ta?
Privi spre locul unde Sissy Jackson sttea de vorb cu
Sally Ryan.
Continu s cnte ca mna a doua la pian n Simfonia
Naional.
Cine-i n frunte?
Miklos Dimitri. Un barosan, i explic Jackson.
Se gndi c nu ar fi nimerit din punct de vedere politic s
pun, la rndul lui, ntrebri despre familia celuilalt.
Ai fcut treab bun n Pacific.
226

Ei, da Din fericire nu a trebuit s ucidem prea muli


oameni.
Jackson l privi pe cel care-i era aproape prieten drept n
ochi.
Treaba asta nu mai e amuzant, nu-i aa?
Poate s fac fa funciei lui, Robby? Tu tii mai multe
despre el dect tiu eu.
Trebuie s fac fa, domnule cpitan, rspunse
Jackson, privind spre prietenul lui, comandantul-ef, tiind
ct de mult detesta Jack ocaziile oficiale.
Urmrind cum noul su preedinte suporta irul de
oaspei n micare, nu se putu opri s se gndeasc la trecut.
Departe ziua cnd predai istoria la coala de Comer,
Excelena Voastr, opti Amiralul.
Pentru Cathy, problema era, mai mult dect orice altceva,
cum s-i protejeze mna. n mod curios, ea cunotea mai
bine rutina ntlnirilor oficiale dect soul su. Ca medic
primar la Institutul Oftalmologie Wilmer condus de John
Hopkins, avusese de-a face cu muli colectori de fonduri
oficiali n esen o form superioar de cerit ntlniri la
care Jack fusese de multe ori absent, adesea spre
nemulumirea ei. Aa c avea din nou prilejul s se
ntlneasc cu oameni pe care nu-i cunotea, nu va avea
niciodat ansa de a i-i face prieteni i din care niciunul
nu-i va sprijini vreodat programele de cercetare.
Prim-ministrul Indiei, spuse n oapt ofierul de
protocol.
Bun ziua!
Prima Doamn i nsoi salutul cu un zmbet i strnse
mna care, din fericire, nu era prea viguroas.
Trebuie s fii foarte mndr de soul dumneavoastr.
Am fost ntotdeauna mndr de Jack.
227

Erau de aceeai nlime. Mna prim-ministrului era


oache i Cathy observ c i mijea ochii n spatele
ochelarilor. Probabil c avea nevoie de o nou reet de lentile
i c avea dureri de cap din cauza celor vechi. Aveau doctori
destul de buni n India. Nu toi plecau n America.
i ce copii drglai! spuse ea.
Ce drgu din partea dumneavoastr c spunei asta!
Cathy zmbi din nou, cam automat, la aceast observaie,
tot att de formal ca o remarc despre vreme. Privind mai
atent ochii femeii, Cathy observ ceva ce nu-i plcu. Se
crede mai grozav dect mine. Dar de ce? Fiindc e politician,
n timp ce eu sunt un simplu chirurg? Ar fi fost altceva dac
se hotra s se fac avocat? Nu, probabil c nu. Simea c
mintea-i rtcete ca atunci cnd o procedur chirurgical se
dovedea, pe neateptate, greit. Nu, nu era vorba despre
asta. Cathy i aminti o sear petrecut chiar aici, n East
Room, cnd o avusese n fa pe Elisabeth Eliott. Avusese
aceeai impresie: c era privit cu superioritate. Sunt mai
bun dect tine fiindc sunt ceea ce sunt i fac ceea ce fac.
CHIRURGUL acesta era numele ei de cod n Serviciile
Secrete, ceea ce nu-i displcuse deloc. Se uit mai adnc n
ochii negri din faa ei. Era chiar mai mult dect att. Cathy
i eliber mna de parc ar fi trebuit s fac fa unui alt
efort.
Prim-ministrul se desprinse din rnd i se ndrept spre
un chelner care circula prin ncpere, de la care lu un pahar
cu suc. Ar fi fost prea bttor la ochi s fac ceea ce ar fi
dorit s fac. Asta se va ntmpla n ziua urmtoare, la New
York. Pentru moment, se uit la unul dintre colegii si primminitri, cel care reprezenta Republica Popular Chinez. i
ridic paharul cam un centimetru i ddu din cap fr s
zmbeasc. Un zmbet ar fi fost inutil. Ochii ei transmiser
mesajul necesar.
228

E adevrat c v numesc SPADASINUL? o ntreb


prinul Ali Bin Sheik cu o sclipire a ochilor.
Da, i asta-i din cauza a ceea ce am primit de la
dumneavoastr, i rspunse Jack. V mulumesc c ai venit.
Prietene, ntre noi exist un legmnt.
nlimea Sa Regal nu era chiar un ef de stat, dar, din
cauza bolii de care suferea acum suveranul su, Ali prelua
din ce n ce mai multe dintre ndatoririle legate de
conducerea regatului. Avea acum n sarcina sa relaiile
externe i informaiile, cea dinti instrumentat de
Whitehall, cea de a doua de Mosadul israelian, printr-una
dintre cele mai absurde i rare contradicii ntr-o parte a
lumii cunoscut pentru angrenajul ei de neconcordane. n
general, Ryan era mulumit de situaia cu pricina. Dei avea
n crc multe sarcini, Ali era un om capabil.
N-ai cunoscut-o nc pe Cathy, nu-i aa?
Prinul i schimb direcia privirii.
Nu, dar l-am cunoscut pe colegul dumneavoastr, pe
doctorul Katz. El l-a instruit pe oftalmologul meu. Soul
dumneavoastr este, ntr-adevr, un om norocos, doamn
doctor Ryan.
i despre arabi se spune c sunt oameni reci i fr umor,
lipsii de respect fa de femei, i spuse Cathy. Tipul sta
este ns altfel.Prinul Ali i lu blnd mna. Ah, trebuie
s-l fi cunoscut pe Bernie cnd a fost pe la dumneavoastr n
1994. Wilmer a ajutat la nfiinarea Institutului Oftalmologie
din Riad i a stat acolo cinci luni pentru a le mprti
celorlali din experiena lui.
I-a fcut o operaie unui vr de-al meu care suferise de
pe urma unui accident aviatic. Acum zboar din nou. i cei
de colo sunt copiii dumneavoastr?
229

Da, Excelena Voastr. Acesta fusese nregistrat n fie


ca biat bun.
V supr dac stau puin de vorb cu ei?
Nicidecum! V rog!
Prinul ddu din cap i merse mai departe.
Caroline Ryan, i spuse el n gnd. Foarte inteligent,
foarte perspicace. Mndr. Va fi o bun achiziie pentru soul
ei dac acesta are destul minte s-o foloseasc. Ce pcat,
gndi el, c, n cultura rii lui, femeile erau att de prost
folosite, dar el nu era nc rege i poate c nu va fi niciodat
i chiar dac va fi, schimbrile pe care le-ar fi putut face n
condiii optime, aveau limitele lor. Naiunea lui mai avea un
drum lung de fcut, dei muli uitaser ce progrese fcuse
regatul n dou generaii. Oricum, exista un legmnt ntre el
i Ryan i, implicit, un legmnt ntre America i regatul su.
Se duse spre familia Ryan, dar nainte de asta observ de ce
avea nevoie. Copiii erau cam depii de situaie. Fiica cea
mai mic se simea cel mai bine; sorbea dintr-un suc sub
privirea atent a unui agent de la Serviciile Secrete, n timp
ce cteva soii de diplomai ncercau s stea de vorb cu ea.
Era obinuit s fie rsfat, aa cum trebuie s fie orice
copil mic. Fiul, ceva mai mare, era mai dezorientat, dar asta
era firesc pentru un biat de vrsta lui, care nu mai era
copil, dar nici nu ajunsese brbat. Cea mai mare, Olivia, n
documentele oficiale, dar Sally pentru tatl ei, se descurca
bine la vrsta cea mai ingrat dintre toate. Ceea ce-l uimi pe
prinul Ali a fost faptul c ei nu erau obinuii cu toate astea.
Prinii lor i protejaser de viaa oficial pe care o ducea
tatl lor. Dei erau, bineneles, rzgiai n unele privine, nu
aveau aerul plictisit i ngmfat al altor copii din categoria
lor. Ai gsi multe de spus despre un tat i o mam dac
te-ai uita la copiii lor. O clip mai trziu, se aplec deasupra
lui Katie. La nceput, a fost surprins de mbrcmintea lui
230

neobinuit cu abia dou ore n urm, Ali se temuse s nu


degere dar, dup cteva momente, zmbetul lui cald o fcu
s se ridice s-i ating barba, n timp ce Don Russel sttea
cu un metru mai ncolo, ca un cine de paz. Ali surprinse
privirea agentului i cei doi se cntrir rapid. tia c i
Cathy Ryan i urmrea. Cum altfel te poi mprieteni mai uor
cu oamenii dect acordndu-le atenie copiilor lor? Dar era
mai mult dect att; n raportul lui scris ctre minitrii lui, i
va avertiza s nu-l judece pe Ryan dup discursul lui de
nmormntare oarecum stngaci. Faptul c el nu era omul
obinuit care conduce o ar nu nsemna c era nepotrivit
pentru aceast funcie.
Dar unii erau.
Destul de muli din acea ncpere
Sora Jean Baptiste se strduise s nu in seama de boal,
muncind toat ziua aceea nbuitoare pn la asfinit,
ncercnd s nu dea atenie strii de disconfort care se
transform curnd n durere acut i spernd c o s
dispar, cum se ntmpl ntotdeauna cu durerile mrunte.
De fapt, fcuse malarie n prima sptmn petrecut n
aceast ar i boala nu dispruse chiar cu totul. La nceput,
crezuse c aa se va ntmpl, dar n-a fost aa. Febra pe care
o atribuise zilei fierbini tipic congoleze nu avea aceast
cauz. O surprinse faptul c-i era fric. Cci, atta timp ct i
tratase i i consolase pe alii nu nelesese niciodat, cu
adevrat, teama care-i cuprindea. tia c le era fric,
nelegea c teama exista, dar reacia ei la asta era ajutorul,
blndeea i rugciunea. Acum, pentru prima oar, ncepea
s neleag. Crezuse c tia ce era asta. Mai ntlnise
aceast situaie i nainte. Nu prea des. Cei mai muli nu
ajunseser att de departe. Dar Benedict Mkusa ajunsese i
nu se alesese cu mare lucru din asta. Cu siguran c va
231

muri pn la asfinit. Sora Maria Magdalena o anunase


dup slujba de diminea. Cu un mai mult dect trei zile
nainte, ar fi suspinat, dar s-ar fi consolat cu ideea c va mai
fi nc un nger n cer. Dar, de data asta, n-a fost aa. Acum
se temea c vor fi doi ngeri. Sora Jean Baptiste se sprijini de
cadrul uii. Unde greise? Era o infirmier priceput. Nu
fcea greeli. Ei, bine
Trebuia s plece din salon. Fcu asta trecnd prin pasajul
care ducea la cldirea alturat i intr direct n laborator.
Doctorul Moudi era, ca de obicei, la masa de lucru, cufundat
n munca sa, cum era el mereu, i n-o auzi intrnd. Cnd i
ntoarse capul, frecndu-se la ochi, dup multe minute n
faa microscopului, a fost surprins s-o vad pe clugri cu
mneca stng suflecat, cu un tub de cauciuc nfurat
strns pe antebra i cu un ac nfipt n vena antecubital.
Folosise a treia eprubet de cinci centimetri cubi i, punndo deoparte, o umplu cu pricepere pe a patra.
Ce-i cu dumneata, sor?
Doctore, cred c trebuie s facem testele imediat. V rog,
dac vrei, s v punei o pereche nou de mnui.
Moudi merse spre ea, rmnnd la un metru distan, n
timp ce ea-i trase acul din bra. Se uit la faa i la ochii ei,
asemntoare femeilor din oraul lui de batin, Qom; sora
purta nite haine cuviincioase, foarte potrivite ei. Aceste
clugrie meritau toat admiraia; erau voioase, muncitoare
i-i serveau cu mult devotament falsul lor Dumnezeu care
nu le merita ntotdeauna ncrederea. Erau oameni ai Bibliei,
respectai de Profet, dar o ramur a Islamului avea ntr-un
fel, mai puin respect fa de asemenea oameni dect Ei
bine, o s amne asemenea cugetri pentru alt dat. Putea
s citeasc totul n ochii ei, chiar mai limpede dect n
simptomele clare pe care simurile lui experimentate
ncepeau s le discearn; vzu ceea ce ea tia deja.
232

Te rog s stai jos, sor.


Nu Trebuie
Sor, spuse doctorul mai insistent, acum eti o simpl
pacient. Te rog s faci ceea ce-i spun.
Doctore, eu
Vocea lui deveni mai blnd. N-avea niciun rost s se
poarte aspru i cu siguran c femeia asta nu merita un
astfel de tratament n faa lui Dumnezeu.
Sor, dup toat grija i devotamentul pe care le-ai
artat fa de alii n acest spital, te rog s-i ngdui acestui
sfetnic umil s se poarte la fel cu dumneata.
Jean Baptiste fcu ce i se ceru. Doctorul Moudi mbrc
mai nti o pereche nou de mnui de latex. Apoi i cercet
pulsul, 88, tensiunea, 138/90, i i lu temperatura Toate
cifrele erau ridicate, primele dou din cauza celei de a treia i
din cauza a ceea ce gndea ea despre sine. Putea fi oricare
dintr-un numr destul de mare de boli, de la unele
nensemnate la altele fatale, dar ea l tratase pe biatul
Mkusa i biatul la fr noroc era pe moarte. O ls acolo,
lu cu grij eprubetele i le mut pe masa lui de laborator.
Moudi i dorise s devin chirurg. Era mezinul dintr-o
familie cu ali patru fii i nepoi ai conductorului rii i
ateptase cu nerbdare s creasc, n timp ce fraii lui mai
mari se nrolaser n rzboiul mpotriva Irakului. Doi dintre
ei muriser, iar ceilali se ntorseser mutilai, pentru ca
s-i gseasc sfritul mai trziu dup ngrijirile lui
dezndjduite aa c se gndise s se fac chirurg ca s fie
n stare s salveze vieile rzboinicilor lui Allah, astfel ca ei s
poat s lupte ntr-o zi pentru Cauza Lui Sfnt. Dorina i se
schimbase i el nvase altceva, s trateze bolile infecioase
fiindc existau mai multe feluri de a lupta pentru Cauz i,
dup ani de rbdare, drumul lui se ntrezrea, n sfrit.
233

Dup cteva minute, porni spre secia izolare. Exist o


aur a morii, Moudi tia asta. Poate c imaginea din faa lui
era un produs al imaginaiei, dar realitatea era alta. De
ndat ce sora adusese proba de snge, el o mprise n dou
i trimisese una ntr-o eprubet bine mpachetat prin avion
expres Centrului de Control Medical din Atlanta, Georgia,
S.U.A., centrul internaional pentru analizarea agenilor
exotici i periculoi. Pe cealalt o pusese pentru a fi pstrat
la rece pn se va vedea cum vor evolua lucrurile. Centrul de
Control Medical era la fel de eficient ca i pn atunci.
Telexul sosise cu cteva ore mai nainte: agentul identificat
era Ebola Zair, la care se aduga o list lung de
avertismente i instruciuni total inutile. La fel era i
diagnosticul. Puini ageni ucideau n felul sta i niciunul
att de rapid.
Era ca i cum Benedict Mkusa fusese blestemat de Allah
nsui, lucru care, dup cum tia Moudi, nu era adevrat,
cci El era Dumnezeul Milei care nu-i lovea pe cei tineri i
inoceni. Era mai exact s spui aa i-a fost scris, dei nici
asta nu dovedea mai mult mil fa de pacient i de prinii
lui. Acetia stteau la cptiul bolnavului, mbrcai n
echipament protector, privind cum lumea lor se prbuea n
faa lor. Biatul suferea era, ntr-adevr, o agonie cumplit.
Pri din trupul lui erau deja moarte i ncepuser s
putrezeasc, n timp ce inima lui ncerca nc s pompeze
sngele i creierul lui s gndeasc. Doar o expunere masiv
la radiaii cu ioni ar fi putut s aib un astfel de efect asupra
corpului omenesc. Efectele erau, n general, aceleai. La
nceput unul cte unul, apoi perechi-perechi, apoi n grupuri,
organele interne ncepeau s se necrozeze. Acum biatul era
prea slbit ca s mai vomite, dar sngele se scurgea pe la
cellalt capt al tractului digestiv. Doar ochii mai preau,
oarecum normali, dei i ei erau mpnzii de snge. Ochii
234

negri, tineri, triti i mirai, care nu puteau s neleag


faptul c o via abia nceput era, cu siguran, pe punctul
de a se sfri, ochii care se uitau la prini, cerndu-le s
ndrepte lucrurile, aa cum fcuser n cei opt ani ai vieii
lui ncperea duhnea de mirosul sngelui, sudorii i al
altor fluide corporale, iar expresia de pe chipul biatului
deveni distant. Cu toate c sttea nemicat, prea c se
ndeprteaz i doctorul Moudi nchise ochii i murmur o
rugciune pentru sufletul biatului care, n definitiv, era doar
un copil i, dei nu era musulman, avea credin i era o
fiin cldit dup litera Crii Sfinte, nainte de orice, Allah
era milostiv i fr ndoial c El va arta mil fa de acest
biat i-l va cluzi cu grij spre Paradis. i bine era dac
asta se ntmpl fr prea mare ntrziere.
Dac o aur poate fi neagr, aceasta aa era. Moartea l
nvluia pe tnrul pacient centimetru cu centimetru.
Respiraia anevoioas deveni superficial, ochii, ndreptai
ctre prini ncremenir, iar tremurul chinuit al braelor i
picioarelor se mut spre extremiti, pn cnd doar degetele
se mai micau uor, apoi, curnd se linitir.
Sora Maria Magdalena care sttea la cptiul patului,
ntre mam i tat, puse cte o mn pe umrul fiecruia,
iar doctorul Moudi veni mai aproape i puse stetoscopul pe
pieptul pacientului. Se auzeau nite sunete, un glgit i
desprinderi uoare, pe msur, ce necroza distrugea
esuturile un proces cumplit i totui dinamic, dar inima
nu ddea niciun semn. Mic de colo-colo vechiul instrument
ca s poat fi sigur, apoi i ridic ochii.
S-a stins. Regret foarte mult.
Ar fi putut s adauge c, fiind un caz de Ebola, aceast
moarte fusese fr mare suferin sau, cel puin, aa
spuneau crile i studiile. Aceasta era prima lui experien
cu virusul acela i fusese una ngrozitoare.
235

Prinii reacionar bine. tiuser cum stteau lucrurile de


mai mult de o zi, destul de mult ca s accepte, destul de
puin pentru ca ocul s nu se fi stins. Vor pleca i se vor
ruga, aa cum se cdea s fac.
Trupul lui Benedict Mkusa va fi ars i, o dat cu el,
virusul. Telexul din Atlanta fusese clar n aceast privin.
Din pcate
Ryan i roti ncheietura minii cnd irul de oameni se
sfri. ntoarse capul i o vzu pe soia lui masndu-i mna
i respirnd adnc.
Vrei s-i aduc ceva?
Da, un suc.
Dou proceduri mine diminea, gndi ea.
i nc nu gsiser o treab potrivit pentru Cathy.
Cte dintre lucrurile astea sunt de fcut? ntreb soia
lui.
Nu tiu, recunoscu preedintele, dei tia c programul
fusese alctuit cu multe luni nainte i c trebuia s fie de
acord cu majoritatea punctelor planificate, fie c-i convenea
sau nu asta. Pe msur ce treceau zilele, se mira din ce n ce
mai mult c oamenii alergau dup funcia asta care
comporta attea ndatoriri adiacente, nct abia putea fi
ndeplinit. Dar, de fapt, ndatoririle acestea colaterale
reprezentau funcia nsi. Era ca o moric.
Apoi, un membru al personalului apru cu buturi
rcoritoare pentru preedinte i Prima Doamn, dup ce
fusese anunat de altul care auzise ce spusese Cathy.
erveelele de hrtie aveau pe ele monograme imprimate
sau cum i s-o fi spunnd acestei proceduri cu imaginea
Casei Albe, sub care se aflau cuvintele: REEDINA
PREEDINTELUI. Ambii soi observar asta n acelai
moment, apoi privirile lor se ntlnir.
236

i aminteti cnd am dus-o prima oar pe Sally la


Disney World? l ntreb Cathy.
Jack tia ce vrea s spun soia lui. Fusese imediat dup
cea de a treia aniversare a fiicei lor, nu mult nainte de
excursia lor n Anglia i nceputul unei cltorii care prea
c nu se va sfri niciodat. Sally i pusese ochii pe castelul
din centrul Regatului Magic i-i ndrepta privirile spre el,
indiferent de locul unde se aflau n acel moment i dduse
numele de Casa lui Mickey. Ei, bine, acum aveau i ei
castelul lor. Cel puin pentru un timp. Dar trebuia s
plteasc o chirie foarte mare. Cathy porni spre locul unde
Robby i Sissy Jackson stteau de vorb cu prinul de Wales.
Jack l gsi pe eful Statului-Major.
Cum i simi mna? ntreb Arnie.
E-n regul
Ai noroc c nu te afli n campanie electoral. Mult lume
crede c o strngere de mna creeaz un legmnt de la om
la om, chestii de-astea. Oamenii tia tiu ei ce tiu, spuse
Van Damm n timp ce-i sorbea Perrier-ul i-i rotea privirile
prin ncpere. Recepia se desfura bine. Diferii efi de stat,
ambasadori i alte persoane erau angajai n conversaii
amicale. Din cnd n cnd, se auzea cte un hohot discret
cnd se schimbau glume i amabiliti. Atmosfera acelei zile
se schimbase.
Deci, cte examene am dat i la cte am czut? ntreb
Ryan calm.
Vrei un rspuns cinstit? Nu se tie. Toi au cutat ceva
nou. Nu uita asta. Unii dintre ei erau total indifereni;
veniser din motive politice privitoare la ara lor, dar chiar n
astfel de cazuri, ar fi fost lipsit de sim politic s admii asta.
Mi-am cam dat seama de asta i singur, Arnie. Acum s
mai circul puin, nu?
237

Ocup-te de India, l sftui van Damm. Adler crede c


asta-i important.
n regul.
Mcar i amintea cum arta reprezentanta Indiei. O
mulime de chipuri din irul de oameni se transformaser
imediat n pete informe, aa cum se ntmpl ntotdeauna la
o adunare mare de orice fel. Ryan se simi ca un arlatan.
Era de presupus c politicienii au o memorie excelent a
numelor i a chipurilor. El nu era unul dintre acetia i se
ntreba dac exista vreo metod de instruire ca s capei o
astfel de deprindere. Jack ntinse paharul unuia dintre
chelneri, i terse minile cu unul dintre acele erveele
speciale i porni spre ntlnirea cu India. Dar Rusia l opri
din drum.
Domnule ambasador, spuse Jack.
Valery Bogdanovici Lermonosov se aflase n irul de
oaspei, dar nu avusese timp pentru ceea ce ar fi dorit s
spun. Oricum, i strnser din nou minile. Lermonosov
era un diplomat de carier, popular n comunitatea local a
semenilor lui. Se zvonea c fusese, ani de zile, agent K.G.B.,
dar pentru Ryan asta nu era, n niciun caz, un motiv de
repro.
Guvernul meu ar dori s tie dac ai acceptat o
invitaie la Moscova.
Nu am nimic mpotriv, domnule ambasador, dar s-a
fcut o astfel de vizit acum cteva luni i, n momentul de
fa, exist multe solicitri n programul meu.
Nu m ndoiesc de asta, dar guvernul meu dorete s
discute diferite chestiuni de interes reciproc.
Aceast expresie din limbajul codat l fcu pe Ryan s ia o
astfel de poziie, nct s-l poat privi pe rus drept n fa.
ntr-adevr?
238

M temeam c programul dumneavoastr va crea


probleme, domnule preedinte. n cazul acesta, vrei s
primii un reprezentant personal cu care s discutai linitit
cteva chestiuni?
Jack tia c aceasta nu putea fi dect o anume persoan
Serghei Nicolaici?
Dorii s-l primii? insist ambasadorul.
Ryan avu un scurt moment nu att de panic, ct de
nelinite. Serghei Golovko era preedintele R.V.S.
renscutul, diminuatul, dar nc formidabilul K.G.B. Tot el
era unul dintre puinii oameni din guvernul rus care, n afar
de faptul c era inteligent, se bucura de ncrederea actualului
preedinte rus, Eduard Petrovici Gruavoi, i el unul dintre
puinii oameni din lume cu mai multe probleme dect Ryan.
n plus, Gruavoi l inea pe lng el pe Golovko exact cum
Stalin l inuse pe Beria, fiindc avea nevoie de un consilier
inteligent, cu experien i for. Comparaia nu era perfect
corect, dar Golovko nu va veni pn aici ca s ofere o reet
de bor. Chestiuni de interes reciproc nsemna, de obicei,
probleme serioase; faptul c se venea direct la preedinte i
nu se lucra prin Departamentul de Stat era un semn n plus,
iar insistena lui Lermonosov fcea ca lucrurile s par i
mai serioase.
Serghei e un vechi prieten, spuse Jack cu un zmbet
prietenos. Cndva mi-a proptit un pistol n tmpl, gndi el.
E oricnd bine venit n casa mea. Anun-l pe Arnie despre
programare.
Aa voi face, domnule preedinte.
Ryan ddu din cap i porni mai departe. Prinul de Wales
l inea de vorb pe prim-ministrul indian, n ateptarea lui
Ryan.
Doamna prim-ministru, Excelena Voastr zise Ryan
salutnd-o din cap.
239

Am considerat important s clarificm unele chestiuni.


Despre ce poate fi vorba? ntreb preedintele.
Simea sub piele un fel de tremur electric, tiind ce urma
s aud acum.
Un incident nefericit n Oceanul Indian, spuse doamna
prim-ministru. Asemenea nenelegeri
M m bucur s aud asta.
Chiar i n armat exist zile libere, i o astfel de zi fusese
prilejuit de funeraliile preedintelui. Asta i privea i pe
comandani. Casa generalului Diggs se afla pe o colin care
domina o vale total lipsit de vegetaie, dei privelitea era
magnific; deertul era, n ziua aceea, nclzit de vnturile
mexicane care i permiteau s scoi o mas cu grtar n aer
liber, n curtea din spate, mprejmuit de ziduri i gard viu.
L-ai
cunoscut
pe
preedintele
Ryan?
ntreb
Bondarenco, sorbind din berea lui de la nceputul dupamiezei.
Diggs ddu a negare din cap, n timp ce ntorcea crnaii
pe grtar i ntindea mna s ia sosul lui special.
Nu Evident, el s-a ocupat de dislocarea ACR 10 n
Israel, dar nu l-am ntlnit. Dar l cunosc pe Robby Jackson.
Acum are gradul de J-3. Robby are o prere foarte bun
despre el.
sta-i un obicei american, nu-i aa? ntreb rusul i
fcu un gest spre grtarul cu crbuni.
Diggs se uit n sus:
Asta am nvat-o de la tata. Vrei s-mi dai berea,
Ghenadi?
Rusul ntinse paharul gazdei lui.
Nu-mi place s pierd o zi de antrenamente, dar De
fapt, i plcea i lui, ca oricui, o zi liber.
Proprietatea asta a ta e extraordinar, Marion.
240

Bondarenco ntoarse capul ca s priveasc valea.


mprejurimile erau tipice pentru un peisaj american, cu
reeaua ei de drumuri i cldiri, dar mai ncolo era cu totul
altceva. Nu prea cretea mare lucru, n afar de ceea ce
americanii numeau tufiurile de creozot care artau ca nite
plante extraterestre. Pmntul era cafeniu aici, chiar i
munii preau sterpi. Totui, deertul avea ceva magnific; i
amintea de un vrf de munte din Tadjikistan. Poate c era la
fel.
Cum anume ai obinut toate panglicile astea, generale?
Diggs nu cunotea ntreaga poveste. Oaspetele lui ddu din
umeri.
Mujahedinul s-a hotrt s-mi viziteze ara. Exista o
instalaie de cercetri secrete care a fost dezafectat ntre
timp Acum aceea e o alt ar, dup cum tii.
Diggs ddu din cap.
Eu sunt cavalerist, nu fizician de energii superioare. Poi
s pstrezi secretele pentru tine.
Eu apram un bloc de apartamente, reedina
oamenilor de tiin i a familiilor lor. Aveam un pluton de
grzi de frontier din cadrul K.G.B.-ului. Oamenii lui ne-au
atacat n grupuri mari la adpostul nopii i al unei furtuni
de zpad. Timp de o or i ceva, a fost destul de interesant,
recunoscu generalul.
Diggs vzuse cteva cicatrice l surprinsese pe oaspetele
lui sub du n ajun.
Se descurcau bine?
Afganii? mormi Bondarenco. Nu i-a dori s fi
capturat de ei. Nu aveau niciun fel de team, dar, uneori,
asta era n defavoarea lor. Puteai s-i dai sema care band
avea un conductor competent i care nu. Au distrus
jumtate din instalaie, care se afla sub supravegherea mea
zicnd asta, ridic din umeri dar am fost nemaipomenit de
241

norocoi. La sfrit, ne luptam la parterul cldirii.


Comandantul prii adverse i conducea oamenii cu curaj
Dar eu m-am dovedit un inta mai bun.
Erou al Uniunii Sovietice, remarc Diggs, umblnd din
nou la crnai.
Colonelul Hamm asculta n tcere. Deci, aa se cntreau
ntre ei membrii acelei comuniti, nu att dup ceea ce
fceau, ct dup cum i spuneau povestea.
Rusul zmbi:
Marion, n-am avut de ales. N-aveai unde s fugi i tiam
ce le fceau ofierilor rui capturai. Aa c mi-au dat o
medalie i o avansare i, pe urm, ara mea cum s zic? s-a
evaporat
Sigur, lucrurile fuseser ceva mai complicate. Bondarenco
se aflase la Moscova n timpul loviturii de stat i, pentru
prima oar n viaa lui, confruntat cu luarea unei decizii
morale, o luase pe cea bun, atrgndu-le atenia diferitelor
persoane care ocupau atunci funcii nalte n guvernul unei
ri noi i mai mici.
Nu se poate vorbi despre o ar renscut? suger
colonelul Hamm.
Nu s-ar putea s fim prieteni acum?
Da. Vorbeti frumos, colonele. i comanzi bine.
Mulumesc, domnule. De obicei, eu stau n spate i-mi
las regimentul s se conduc singur.
Asta era o minciun pe care orice ofier ntr-adevr bun o
lua drept un adevr cu totul aparte.
Folosii doctrina tactic sov rus!
Asta i se prea inacceptabil generalului rus.
E eficace, nu-i aa? spuse Hamm, dnd pe gt ultimele
nghiituri de bere.
O s fie eficace, i fgdui Bondarenco. Va fi pentru
armata lui, aa cum fusese pentru americani, de ndat ce va
242

fi din nou acas i va obine sprijinul politic de care avea


nevoie ca s recldeasc armata rus pe alte baze dect cele
de pn atunci. Chiar i cnd se aflase la apogeul forei sale
de lupt, cnd i alungase pe nemi napoi la Berlin, Armata
Roie fusese un instrument greoi, tocit, care se baza mai
mult pe valoarea provocat de mase dect pe orice altceva. i
mai tia i ce rol jucase norocul Fosta sa ar bgase n
lupt tancul cel mai bun din lume, T-34, dotat cu un motor
Diesel conceput n Frana pentru acionarea dirijabilelor, un
sistem de suspensie creat de un american pe numele J.
Walter Christie i cu un numr de inovaii de fabricaie
strlucite, datorate unor tineri ingineri rui. Fusese unul
dintre puinele momente din istoria Uniunii Republicilor
Socialiste Sovietice n care concetenii si reuiser s
creeze un produs la nivel mondial i, de data aceasta,
fusese cel potrivit fr de care ara sa ar fi pierit cu
siguran. Dar trecuse momentul cnd ara sa depindea doar
de noroc i de mase. La nceputul anilor 80, americanii
apruser cu formula potrivit: o armat mic, profesionist,
cu soldai selectai cu grij, instruii perfect i beneficiind de
echipament din belug. Opfor, acest Regiment de Cavalerie 11
al Colonelului Hamm nu se asemuia cu nimic din ceea ce
vzuse el pn atunci. Informaiile pe care le primise nainte
de aceast vizit l lmuriser la ce trebuia s se atepte, dar
una e s auzi i alta e s crezi. Ca s crezi, trebuie s vezi. Pe
un teren potrivit, acest regiment singur putea s se lupte cu
o divizie i s-o distrug n cteva ore. Nu se putea spune
despre Blue Force c era incompetent, dei comandantul ei
refuzase ansa de a veni s ia masa aici ca s lucreze cu
conductorii din subunitatea sa astzi, att de aspru
fuseser criticai.
Erau multe de nvat aici, dar lecia cea mai important
dintre toate era poziia pe care americanii se situau fa de
243

aceste lecii. Ofierii superiori erau adeseori umilii att n


luptele simulate ct i dup aceea, n ceea ce se numea AAR,
revizia post aciune, n care ofierii observatori-controlori
analizau tot ceea ce se ntmplase, citindu-i notaiile de pe
nite file de dosar multicolore, asemenea medicilor din
spitale.
Ascultai-m pe mine, spuse Bondarenco dup cteva
clipe de reflecie, n armata mea, oamenii ar ncepe s se
bat cu pumnii n timpul
Ah, i noi eram ct pe ce s facem asta la nceput, l
asigur Diggs. Cnd s-a pornit treaba aici, comandanii erau
destituii dup pierderea unei btlii, pn cnd toat lumea
a luat o pauz i au avut rgaz s-i dea seama c aici
n-avea s fie uor. Pete Taylor este tipul care a pus, ntradevr, serviciul N.T.C. pe picioare. Comandanii trebuia s
nvee s fie diplomai i oamenii din Blue Force trebuia s
neleag c se afl aici ca s nvee dar, crede-m, Ghenadi,
nu exist alt armat n lume care s impun o asemenea
stare de umilin comandanilor, aa cum facem noi.
Asta e realitatea, domnule. Acum cteva zile stteam de
vorb cu Sean Connolly; el e ofier-comandant n ACR 10 n
Deertul Neghev, i explic Hamm rusului. Israelienii nc nu
s-au lmurit cum st treaba. nc se mai vicresc de
tratamentul ofierilor-comandani.
Noi instalm tot timpul noi aparate de filmat acolo,
spuse Diggs rznd, n timp ce punea crnaii pe o farfurie.
i, uneori, israelienii nu cred ce s-a ntmplat nici mcar
dup ce le artm benzile video.
Prea mult vicreal pe-acolo! fu de acord Hamm. Eu,
ce s zic, am venit aici pe post de comandant de escadron i
de cte ori n-am fost mutruluit!

244

Ghenadi, dup rzboiul din Golful Persic, ACR 3 a venit


aici pentru micarea obinuit de rotaie. i aminteti c au
condus detaamentul mecanizat 24 al lui Barry McCaffrey
Au dat lovituri i s-au remarcat pentru cei trei sute
cincizeci de kilometri parcuri n patru zile, complet Hamm.
Bondarenco confirm din cap. Studiase campania n
detaliu.
Patru luni mai trziu, au venit aici i s-a scos untul din
ei. Asta-i concluzia, generale. Antrenamentul e mai greu
dect lupta. Nu exist unitate n lume la fel de capabil,
rapid i rezistent ca unitatea de Cavalerie Blackhorse a lui
Al
n afar de soldaii dumitale Buffalo, generale, interveni
Hamm.
Cnd se pomeni de ACR 10, Diggs zmbi. Oricum era
obinuit cu ntreruperile lui Hamm.
Asta-i realitatea, Al. n orice caz, dac poi s te msori
cu Opfor, poi s te bai cu oricine din lume, chiar n poziia
dezavantajoas de trei la unu i s le dai un ut n fund,
trimindu-i n urmtoarea zon de timp.
Bondarenco ddu din cap, zmbind. nva repede. Micul
grup care l nsoea mai hlduia nc prin baz, stnd de
vorb cu colegii ofieri, nvnd i tot nvnd. Tradiia
armatei ruseti era s se afle pe poziia dezavantajoas a
relaiei de trei la unu, dar situaia asta s-ar putea schimba n
curnd. Ameninarea fa de ara lui o reprezenta China i
dac acea btlie avea s aib vreodat loc, aceasta se va
ntmpl dup pregtiri serioase i avnd n fa o armat
uria. Singura soluie la acea ameninare era s imite ceea
ce fcuser americanii. Misiunea lui Bodnarenco era
schimbarea ntregii politici militare a rii lui. Ei bine, i
spunea el, se afla acum exact n locul unde avea ce nva.
245

La naiba cu chestia asta! gndi preedintele n timp ce


schia un zmbet plin de nelegere. Era greu s ai o prere
bun despre India. i plcea s se numeasc cea mai mare
democraie a lumii, dar asta nu era chiar adevrat. Vorbeau
despre cele mai nalte principii dar, cnd le convenea, i
ncoleau pe vecini, dezvoltau arme nucleare i, i cereau
Americii s prseasc Oceanul Indian (n definitiv, se
numete Oceanul Indian, i spusese un fost prim-ministru
unui
fost
ambasador
american),
considerau
c
angajamentul privind libertatea mrilor se putea aplica n
mai multe feluri. i, cu siguran, fuseser gata s fac o
micare spre Sri Lanka. Asta era situaia acum; de vreme ce
micarea fusese zdrnicit, pretindeau c niciodat nu
plnuiser o astfel de micare. Totui, nu puteai s te uii n
ochii unui ef de stat i, zmbind, s spui: La naiba cu
treaba asta!
Pur i simplu nu se fcea.
Jack ascult rbdtor, sorbind dintr-un alt pahar de
Perrier pe care i-l adusese un asistent fr nume. Situaia
din Sri Lanka era complex i, din pcate, ducea la
interpretri greite; India regreta acest lucru i nu existau
niciun fel de resentimente, dar nu era, oare, mai bine dac
ambele pri se abineau de la orice aciune? Flota indian se
retrgea la bazele ei cu toate efectivele, dar i cu cteva vase
avariate de demonstraia american, lucru care, primministrul spuse sau, mai degrab, insinu, nu era chiar
corect Ce pislogi! Dar oficialii din Sri Lanka ce gndesc
despre voi? ar fi putut s ntrebe Ryan, dar se abinu.
Bine era dac dumneavoastr i ambasadorul Williams
ai fi comunicat mai clar n privina problemei acesteia,
remarc Ryan cu tristee.
Astfel de lucruri se ntmpl, replic prim-ministrul. Ca
s fiu sincer, David dei e un om simpatic, m tem c
246

trebuie s fac fa unei atmosfere prea ncinse pentru vrsta


lui. Mai mult nu putea s spun, n sensul c Ryan, ar fi
fcut bine s-l concedieze pe ambasador. S-l declare pe
ambasadorul Williams persona non grata ar fi fost un semn
prea dur. Ryan se strdui s nu-i schimbe expresia feei, dar
nu reui. Ar fi avut nevoie s-l aib pe Scott Adler lng el,
dar secretarul de stat n funcie se afla n alt parte n acest
moment.
Sper c v dai seama c, pentru moment, nu sunt n
situaia s fac schimbri serioase n guvern (Lua-te-ar
dracu!).
V rog! Eu n-am propus asta. mi dau perfect seama de
situaia n care v aflai. Dorina mea era s facilitez cel puin
o eventual problem, s v fac sarcina mai uoar. (Sau mai
grea.).
V mulumesc, doamn prim-ministru. Ea i ntinse din
nou mna lui Ryan i plec. Jack atept cteva secunde
nainte de a se uita la prin.
Excelena Voastr, cum se cheam asta cnd o persoan
de rang nalt te minte n fa? l ntreb preedintele cu un
zmbet plictisit.

247

9
URLETE DIN DEPRTARE

Golovko citi raportul ambasadorului Lermonosov fr


interes pentru subiectul respectiv. Ryan prea abtut i
preocupat, oarecum depit i obosit fizic. Ei bine, toate
astea erau de ateptat. Discursul lui la funeraliile
preedintelui Durling considera comunitatea diplomatic,
mpreun cu mass-media american care se strduia s fie
politicoas nu era la nivelul unui adevrat preedinte. Ei
bine, oricine l cunotea pe Ryan tia ca era un om
sentimental, mai ales cnd era vorba de binele copiilor.
Golovko putea s-i ierte asta uor. i ruii erau la fel. Ar fi
trebuit s se comporte altfel Golovko citise discursul oficial
care nu fusese prezentat; era bun, plin de asigurri pentru
toi cei care-l ascultau dar Ryan fusese ntotdeauna ceea ce
americanii numesc un maverick, un nonconformist (a
trebuit s caute cuvntul n dicionar i a vzut c se aplic
i unui cal slbatic, nemblnzit, iar asta, n cazul de fa, nu
era departe de adevr). Asta l fcea pe Ryan n acelai timp
uor i imposibil de descifrat de ctre rui. Ryan era
american i americanii fuseser ntotdeauna afurisii i
imprevizibili din punctul de vedere al lui Golovko. Fusese
toat viaa un profesionist, mai nti ca ofier de informaii pe
teren, apoi ca ofier de Stat-Major, cu o ascensiune rapid la
248

Moscova, un om care ncercase s prezic ce ar fi fcut


America n tot felul de situaii i evitase eecul fiindc reuise
ntotdeauna s prezinte trei posibile ci de aciune n
rapoartele ctre superiorii si.
Dar, cel puin, Ivan Emetovici Ryan era un imprevizibil
previzibil i lui Golovko i plcea s se gndeasc la Ryan ca
la un prieten poate c asta era prea mult spus, dar cei doi
brbai se angajaser ntr-un un joc mpreun, de cele mai
multe ori ca adversari i, n cele mai multe cazuri, jucaser
amndoi bine, cu pricepere Golovko ca profesionist mult
mai experimentat, Ryan ca un amator talentat care avea
avantajul unui sistem era mai tolerant fa de
nonconformiti. ntre ei doi exista un sentiment de respect.
Ce e-n capul tu acum, Jack? gndi Serghei. n
momentul de fa noul preedinte al Americii dormea,
desigur, cu opt ore n urma orei Moscovei, unde soarele abia
mijea, anunnd o zi scurt de iarn.
Ambasadorul Lermonosov nu fusese impresionat peste
msur i Golovko va trebui s adauge propriile observaii la
raport, aa nct guvernul s nu dea acelei evaluri prea
mult crezare. Ryan fusese un duman prea abil al U.R.S.S.ului ca s fie tratat cu uurin, indiferent de situaie.
Problema era c Lermonosov se ateptase ca Ryan s intre
ntr-un anume tipar, iar Ivan Emetovici nu putea fi clasificat
att de lesne. Nu era vorba att de complexitate, ct de un fel
de a fi diferit. Rusia nu avea un Ryan ar fi fost imposibil ca
el s supravieuiasc n mediul sovietic care nc mai
caracteriza Republica Rus, mai cu seam n birocraia ei
oficial. El se plictisea repede i temperamentul lui, dei inut
sub control sever n majoritatea cazurilor, nu putea fi
nnbuit cu totul. Golovko l vzuse de multe ori clocotind,
dar tia doar din auzite despre momentele, cnd se
dezlnuia. Asemenea poveti se strecuraser de la C.I.A. i
249

ajunseser la urechi care raportaser totul oficialilor din


Piaa Derjinski. S-l ajute Dumnezeu n calitatea lui de ef de
guvern!
Dar asta nu era problema lui Golovko.
i ajungeau propriile probleme. Nu renunase complet la
controlul asupra Serviciului de Informaii Strine
preedintele Gruavoi nu prea avea motive s se-ncread n
agenia care fusese cndva Sabia i Scutul Partidului i
avea nevoie de cineva pe care-l tia capabil s fie cu ochii pe
acea fiar priponit; Golovko, bineneles i n acelai timp,
Serghei, era principalul consilier de politic extern al
preedintelui rus ncolit. Problemele interne ale Rusiei erau
att de evidente, nct nu-i ddea preedintelui posibilitatea
de a evalua probleme externe i asta nsemna c, n toate
direciile practice, fostul spion ddea sfaturi pe care
preedintele lui le urma aproape invariabil. Ministrul
principal cci asta era, cu sau fr titlu i lua sarcina n
serios. Gruavoi trebuia s se lupte cu un monstru din
interior, asemenea fiarei din vechile legende creia, atunci
cnd i se tia un cap, i cretea altul n loc. Golovko avea de
rezolvat mai puine probleme, dar importana lor era la fel de
mare. i, o parte din el ar fi dorit rentoarcerea la vechiul
K.G.B. Cu civa ani n urm, doar, asta ar fi fost o simpl
joac de copii. Ridicai un telefon, spuneai cteva cuvinte i
puneai mna pe criminali i asta era. Poate nu chiar aa, dar
lucrurile ar fi devenit mai panice. Mai previzibile. Mai
ordonate. i ara lui avea nevoie de ordine. Dar Directoratul
Secund, divizia politicii secrete a ageniei, dispruse,
transformat ntr-un birou independent, cu puteri diminuate,
n timp ce respectul public team nvecinat cu teroarea
curat din zilele nu de mult apuse se evaporase. ara sa nu
se aflase niciodat la acel nivel de control la care se atepta
Occidentul, iar acum lucrurile sttea i mai ru. Republica
250

Rus se afla n pragul anarhiei, n timp ce cetenii ei


bjbiau dup ceva ce se numea democraie. Anarhia l
adusese pe Lenin la putere, cci ruii aspirau la o conducere
ferm, fiindc nici nu prea cunoscuser altceva i, n timp ce
Golovko nu dorea asta ca vechi ofier K.G.B., tia mai bine
dect oricine ce ru fcuse marxism-leninismul naiunii sale
el avea mare nevoie ca ara s rmn stabil, deoarece
problemele interne le atrgeau pe cele externe. Asta explica
de ce funcia lui neoficial de ministru pentru Securitate
Naional era la cheremul a tot felul de dificulti. Braele lui
erau ca acelea ale unui om rnit care ncearc s alunge
lupii, strduindu-se s-i recapete puterile, n acelai timp.
Aa c nu prea l comptimea pe Ryan, a crui naiune ar
fi putut s primeasc o lovitur puternic n cap, dar care,
altfel, era sntoas. Chiar dac altora lucrurile le apreau
altfel, Golovko era mai bine informat i, n consecin, va cere
ajutor lui Ryan.
Americanii nvinseser Japonia, dar adevratul duman
nu fusese Japonia. Biroul lui era acoperit de fotografii luate
de la nlime, tocmai aduse de un satelit de recunoatere.
Prea multe divizii ale Armatei Populare de Eliberare fceau
antrenamente pe teren. Regimente de rachete nucleare
chineze erau nc ntr-o stare de alert relativ mrit. Propria
ar renunase la armele sale balistice n ciuda pericolului
chinez iar uriaele mprumuturi pentru dezvoltare de la
bncile americane i europene fcuser ca jocul s par
atractiv doar cu cteva luni mai nainte. n plus, ara sa,
asemenea Americii, mai avea nc bombardiere i rachete de
croazier care puteau fi narmate cu focoase atomice, aa c
dezavantajul era mai mult teoretic dect practic. Chinezii
probabil subscriau la aceeai teorii. Oricum, ei i menineau
forele armate la un nalt stadiu de alert, pe cnd grupul de
fore extrem orientale ale Rusiei se aflau la un stadiu depit.
251

El se consola cu ideea c o dat ce Japonia fusese scoas din


joc, chinezii nu vor aciona. Era posibil ca ei s nu acioneze,
se corect el. Dac americanii nelegeau greu, chinezii erau
de-a dreptul extrateretri. Era de ajuns s-i aminteti c mai
ajunseser cndva pn la Marea Baltic. Asemenea
majoritii ruilor, Golovko avea un mare respect pentru
istorie. Iat-l acum, gndea Serghei, ntins pe zpad, cu o
bt n mn, ncercnd s goneasc lupul, n timp ce fcea
eforturi s-i recapete puterile. Braul lui era nc destul de
puternic i bta destul de lung, ca s-l fereasc de colii
fiarei. Dar ce se ntmpla dac mai aprea un lup? Un
document aezat la stnga fotografiilor fcute din satelit era
singura mrturie a situaiei, ca un strigt venit din
deprtare, de la orizont, care fcea s-i nghee sngele n
vine. Gndurile lui Golovko nu merser mai departe. Cnd
eti trntit la pmnt, orizontul este surprinztor de aproape.
Uimitor era faptul c lucrurile duraser att de mult. S ai
grij ca o persoan important s nu fie asasinat este, n cel
mai bun caz, o aciune complex, i asta cu att mai mult
atunci cnd acea persoan a fcut tot posibilul ca s-i
creeze dumani. O atitudine nemiloas aduce rezultate.
Priceperea de a rpi oameni pe strad, de a-i face s dispar,
era o metod de intimidare preioas. Gestul suplimentar de
a pune mna nu doar pe o singur persoana, ci pe o ntreag
familie uneori pe o ntreaga familie extins i de a o trata
n acelai fel, era i mai eficace. Cineva selecta persoanele
care trebuia s dispar verb neinspirat care i avea
originea n Argentina, n limbajul informaiilor secrete. Acesta
era un termen politicos folosit de informatori pltii n
moneda local sau rspltii cu funcii, ceea ce era i mai
bine. Ei transmiteau mai departe ceea ce auziser n discuii
n care se uneltise, pn la punctul la care o simpl glum
252

despre mustaa cuiva putea aduce sentina de moarte asupra


autorului ei i, curnd, fiindc instituiile erau instituii,
informatorii aveau de ndeplinit cote i, cum acetia erau i ei
oameni, cu simpatiile i antipatiile lor, rapoartele lor, de
multe ori, reflectau defecte personale sau gelozii, agentul
nvestit cu drept de via i de moarte putnd fi la fel de
corupt n raport cu cei mici, ca i n privina celor mari. Pn
la urm, un sistem de acest fel era, la rndul lui, corupt i
logica terorii ajungea la concluzia ei logic: un iepure pricjit,
ncolit de o vulpe, nu pierde nimic dac atac i el, pentru
c iepurii au i ei dini i, uneori, sunt norocoi.
Fiindc teroarea nu era suficient, existau i msuri
pasive. Sarcina de asasinare a unui om important poate fi
ngreunat prin cele mai simple proceduri, mai cu seam
ntr-un stat dictatorial. Cteva iruri de grzi pentru
limitarea apropierii Un rnd de automobile identice n care
ar cltori persoana vizat deseori ajungnd pn la
douzeci nu-i ddea posibilitatea de a ti de care dintre
automobile s te ocupi. Viaa unei astfel de persoane era
activa, astfel ca era att o nlesnire, ct i o metod de
protecie s foloseti o sosie, dou, care s apar i s in
un discurs i s-i asume riscul, n schimbul unei viei
confortabile, de ap priponit pe scena public.
Apoi venise la rnd selectarea persoanelor din paz cum
s-i gseti pe cei de ncredere, innd cont de nemrginita
ur ce te nconjoar? Rspunsul clar la o astfel de ntrebare
era s alegi oameni dintre rudele mai apropiate sau mai
deprtate, apoi s le asiguri un stil de via care depindea
exclusiv de supravieuirea liderului lor i, n cele din urm,
s-i legi att de strns de paza personajului i de ramificaiile
ei necesare, nct moartea acestuia s nsemne cu mult mai
mult dect pierderea unei funcii guvernamentale bine
253

pltite. Faptul c vieile paznicilor depindeau de cel pzit era


un ndemn eficient pentru reuit.
Dar, de fapt, toate se reduceau la un singur lucru. O
persoan era invincibil numai pentru c oamenii o credeau
astfel i, deci, securitatea acelei persoane, ca orice aspect
important al vieii, era o chestiune de proiecie mental.
Dar motivaia uman este i ea o proiecie mental i
teama nu a fost niciodat starea emotiv cea mai puternic.
De-a lungul istoriei, oamenii i-au riscat viaa din dragoste,
din patriotism, pentru principii i pentru Dumnezeu cu mult
mai des dect i-a fcut teama s-o ia la fug. Acest fapt
condiioneaz progresul.
Colonelul i riscase viaa ntr-attea feluri nct abia dac
i le mai amintea; i fcuse acest lucru numai pentru a
atrage atenia asupra lui, numai pentru a i se cere s fie o
mic pies ntr-o mainrie mai mare, ca apoi s se ridice n
cadrul ei. Avusese nevoie de mult timp ca s ajung att de
aproape de Musta. De fapt, opt ani. n tot acest timp,
torturase i ucisese brbai, femei i copii, privindu-i cu ochi
inexpresivi i nemiloi. Violase fiice n faa tailor lor i mame
n faa fiilor lor. Svrise crime suficiente ca s fie
blestemate sufletele a o sut de oameni fiindc alt cale nu
existase. Buse alcool n cantiti care l-ar fi impresionat pe
un necredincios, cu scopul de a profana legea religiei lui.
Fcuse toate aceste lucruri n numele Domnului, rugndu-se
pentru iertare, spunndu-i cu disperare c i fusese scris s
duc o astfel de via, c nu-i fcea niciun fel de plcere s se
poarte astfel, c vieile pe care le distrugea erau sacrificii
necesare pentru mplinirea unui plan mai vast, c oamenii
acetia ar fi murit n orice caz i c, astfel, moartea pe care
le-o provocase el va servi unei Cauze Sfinte. Trebuia s
cread n toate asta, cci altfel ar fi nnebunit ajunsese,
oricum, n pragul nebuniei, pn cnd scopul pe care i-l
254

fixase depi cu mult nelesul unei obsesii i se confund,


n toate privinele, cu misiunea lui, ce urmrea un singur
obiectiv, acela de a fi destul de aproape de elul lui i de a
inspira destul ncredere chiar i pentru o singur secund a
muncii lui, ce avea s fie imediat urmat de propria moarte.
tia c devenise ceea ce i el, i toi cei din jurul lui
fuseser nvai s priveasc cu cea mai mare team
posibil. Toate prelegerile i ntlnirile n faa unui pahar cu
semenii lui se nvrteau ntotdeauna n jurul aceleai
probleme. Vorbeau despre misiunea lor i despre primejdiile
pe care le implica. i aceasta ducea mereu la acelai subiect.
Asasinul singuratic, devotat, omul dispus s se lipseasc de
propria via ca de o fis la un joc de noroc, omul rbdtor
care-i atepta ansa, acesta era dumanul de care se temea
orice ofier de la serviciul proteciei, beat sau treaz, liber sau
de serviciu, chiar i n visele lui. i aa se explicau toate
testele ce se cereau pentru protejarea Mustaei. Ca s ajungi
aici, trebuia s fi blestemat de Dumnezeu i de oameni,
fiindc atunci cnd ajungeai aici, tiai cum stau lucrurile.
Mustaa era ceea ce el numea inta lui. Acesta nu era
deloc un om era, un apostat n faa lui Allah, unul care
profana Islamul fr s-i pese, un criminal aa de mare,
nct s merite s i se rezerve un loc doar al lui n iad. Privit
de la distan, Musta prea puternic i invincibil, dar de
aproape se vedea altfel. Oamenii din paza lui tiau mai bine
fiindc erau perfect informai. Ei vedeau ndoielile i teama,
cunoteau cruzimile meschine aplicate celor nevolnici. l
vzuser pe Musta ucignd ca s se distreze, poate doar ca
s se conving de faptul c pistolul lui de tip Browing
funciona bine astzi. l vzuse privind de pe fereastra unuia
dintre Mercedes-urile sale albe. Cei norocoi se ntorceau
acas cu bani, dar dizgraiai. Cei fr noroc pluteau pe
Eufrat cu gturile tiate, nu puini de ctre Musta nsui,
255

dac rezistaser prea bine protejndu-i propria virtute. Dar


orict de puternic, strlucit la minte i iret, orict de crud i
lipsit de inim era, nu era invincibil. i acum i venise vremea
s se nfieze lui Allah.
Musta iei din cldire n porticul bogat ornamentat, cu
oamenii de paz n urma lui, cu braul drept ntins ca s
salute mulimea adunat. Oamenii din pia strni n grab
urlar cuvinte de slav care-l hrneau pe Musta, aa cum
cldura soarelui hrnete o floare. Apoi, de la o distan de
trei metri, colonelul i trase pistolul automat din tocul lui de
piele, l ridic cu o mn i trase un glon drept n ceafa celui
vizat. Cei din primul rnd vzur glonul nind din ochiul
stng al dictatorului i urm unul dintre acele momente ale
istoriei cnd ntreg pmntul pare c-i oprete mersul,
btile inimilor ncremenir i chiar i aceia care, prin urale,
i exprimaser credina fa de omul lipsit acum de via
nu-i mai putur aminti dect tcerea.
Colonelul nu-i mai btu capul s mai trag un glon. Era
un inta expert care se antrena cu camarazii lui aproape
zilnic i ochii lui larg-deschii, lipsii de expresie, vzuser
impactul loviturii. Nu-i ntoarse capul i nu-i irosi timpul
cu ncercri zadarnice de autoaprare. N-avea niciun rost
s-i ucid camarazii cu care buse i violase copii. O s aib
grij alii de asta n curnd. Niciun zmbet mcar, dei era,
ntr-adevr, amuzant nu-i aa? c pentru o clip, Musta
privise piaa plin de oameni pe care-i dispreuia pentru c l
adorau, ca apoi s-l priveasc pe Allah n fa i s se mire
de ce se ntmplase. Acest gnd de-abia prinsese contur,
poate pentru dou clipe, nainte de a-i simi trupul zvcnind
la impactul primului glon. Nu simi nicio durere. Fusese
prea preocupat de inta lui; acum era lungit pe pardoseala de
piatr, iar sngele i nea grbit din capul zdrobit. Urmar
i alte gloane i, pentru o clip, i se pru ciudat c nc le
256

simea, dar nu i durerea ptrunderii lor n trup i, n


ultimele lui secunde, l rug pe Allah s-l ierte i s neleag
c toate crimele lui fuseser svrite n numele lui
Dumnezeu i a Dreptii Lui. n cele din urm, urechile lui
nu mai nregistrar sunete de mpucturi, ci doar ipete ale
mulimii; oamenii nc nu pricepuser c preedintele era
mort.
Cine-i?
Ryan se uit la ceas. (Fir-ar s fie, ce bine mi-ar fi prins
nc patruzeci de minute de somn).
Domnule preedinte, sunt maiorul Canon, Infanteria
Marin, anun vocea necunoscut.
Foarte frumos, maiorule, cine eti? Jack clipi din ochi i
uit s fie politicos, dar poate c ofierul nelese.
Domnule preedinte, sunt ofierul de serviciu de la
Semnale. Am fost ntiinai ultrasecret c preedintele
Irakului a fost asasinat acum aproximativ zece minute.
Din ce surs? ntreb Jack.
Kuwaitul i Arabia Saudit, domnule preedinte.
Amndou. Era un fel de ntrunire transmis n direct la
televiziunea irakian i avem acolo oamenii notri care le
monitorizeaz emisiunile. Ne-a fost transmis o band chiar
acum. S-a vorbit despre un foc de pistol drept n cap de la
distan mic.
Vocea ofierului nu prea a fi cea a unuia care regreta. (Ei,
n sfrit, i-au fcut-o ia nenorocitului! Sigur c nu-i puteai
spune preedintelui chiar aa. Trebuia ns s ghiceti cine
erau ia).
E-n regul, domnule maior. Cum merge instrucia?
Rspunsul veni prompt. Apoi, Ryan puse receptorul la loc.
Ce s-a mai ntmplat? ntreb Cathy.
257

Jack i trase picioarele afar din pat nainte de a


rspunde.
Preedintele Irakului a fost asasinat.
Soia lui era ct pe ce s spun Foarte bine!, dar se
abinu. Moartea unei asemenea persoane nu mai era o idee
att de strin de ea pe ct i se pruse alt dat. Ct era de
ciudat s ai un asemenea sentiment fa de cineva care ar fi
servit omenirea cel mai bine prsind-o.
n aproximativ douzeci de minute m anun i pe
mine.
Ryan tui nainte de a continua.
Pe vremuri eram competent n chestiuni de-astea. E
posibil s fie ceva foarte important.
i, spunnd asta, se apuc s fac ce face orice om din
America atunci cnd se scoal. Porni spre baie naintea soiei
lui. La rndul ei, Cathy ridic telecomanda i ndeplini
cellalt lucru pe care de obicei, l fac brbaii: deschise
televizorul din dormitor, surprins s vad c postul C.N.N.
nu transmitea altceva dect reportaje despre aeroporturile
care operau cu ntrziere de program. Jack i spusese
adeseori ct de bun era Oficiul Semnale al Casei Albe.
Au dat ceva? o ntreb soul ei dup ce iei din baie.
Nu nc.
Acum era rndul ei s intre n baie.
Jack trebui s se gndeasc singur unde-i erau hainele,
ntrebndu-se cum trebuia s se mbrace un preedinte. i
gsi halatul mutat de la Observatorul Naval, adus acolo de
la Eighth and I, dup ce-l luaser de-acas Fir-ar fie,
mormi Jack i deschise ua dormitorului. Un agent postat
n hol i ntinse trei ziare de diminea.
Mulumesc.
Cathy vzu asta i rmase ncremenit, dndu-i seama cu
ntrziere c toat noaptea fusese cineva n spatele uii de la
258

dormitor. i ntoarse capul ntr-o parte, zmbind exact ca


atunci cnd gsea o harababur neateptat n buctrie.
Jack?
Da, iubito?
Dac te omoar n pat ntr-o noapte, tipii tia cu arme
m lichideaz imediat sau ateapt pn dimineaa?
Adevrata treab se fcea la Fortul Meade. Camera de luat
vederi se mutase de la o staie de monitorizare de la grania
dintre Kuwait i Irak la alta din Arabia Saudit, cunoscut
sub numele de PALM BOWL i respectiv STORM TRACK, cea
de a doua instalat ca s nregistreze toate semnalele venite
din Bagdad, iar prima supraveghind partea de sud-est a rii
din jurul oraului Basra. Din ambele locuri, informaiile erau
transmise prin cablu de fibr optic pn la cldirea
neltor de mic a Ageniei Securitii Naionale din King
Khalid Military City (K.K.M.C.) i, apoi, era cuplat la un
satelit de comunicaii, care o retransmitea napoi la sediul
Ageniei Securitii Naionale (N.S.A.). Acolo, n camera de
gard, zece persoane convocate de unul din tinerii ofieri de
paz stteau ngrmdite n jurul unui monitor TV ca s
vad banda, n timp ce ofierii de rang superior, ntr-un birou
cu perei de sticl, i beau cafeaua linitii.
Da, spuse un sergent de la forele aeriene, vznd
imaginea.
Transmisie de reea obinuit.
Schimbar unele preri. Ofierul de rang superior care
sunase deja la Departamentul Semnale al Casei Albe ddu
din cap, exprimnd o aprobare mai precaut, i transmise
semnalul de nceput, opernd un dispozitiv digital care, n
cteva minute avea s transmit cele cteva cadre mai
importante, pentru care dispuneau de un supercomputer
puternic Cray.
259

Ryan remarc linitit, c n timp ce Cathy i pregtea pe


copii pentru coal, iar ea se mbrca ca s plece s fac
operaii pe ochi, el era aici privind, n reluare, secvenele
unui asasinat. Ofierul serviciilor de informaii naionale care
fusese ataat pe lng el era nc la C.I.A., colectnd ultimele
informaii din acea diminea pe care apoi avea s le prezinte
preedintelui n cadrul primului raport al zilei. Postul de
consilier pentru Securitatea Naional era vacant n acel
moment: nc o problem care trebuia rezolvat n acea zi.
Gata! zise maiorul Canon, respirnd adnc.
Preedintele ddu din cap, apoi se ntoarse la trecutul lui
de ofier de informaii.
Ei, n regul, spune-mi ce tim!
Domnule preedinte, tim c cineva a fost asasinat,
probabil preedintele Irakului.
Poate fi o nscenare?
Canon ddu din cap:
S-ar putea, dar Storm Track transmite acum o mulime
de semnale V.H.F. care s-au pornit subit din reele militare i
de poliie; toate informaiile vin din Bagdad. Ofierul de
infanterie marin art spre monitorul computerului su
care transmitea o nregistrare de la numeroasele avanposturi
N.S.A.
Traducerea va necesita ceva timp, dar eu m ocup cu
analiza traseului. Pare ceva destul de real, domnule
preedinte. Ar fi putut fi un fals, dar eu n-a zice iat!
ncepuse s se transmit o traducere, identificat ca
provenind dintr-o reea militar de comand: Este mort, este
mort, pregtii regimentul vostru ca s fie gata s intre
imediat n ora; destinatar: Regimentul Grzilor Republicane
de Operaii Speciale de la Salman Pak. Rspuns: Da,
neles, da, neles, cine transmite ordinele, care sunt
ordinele
260

Typos i ceilali, observ Ryan.


Domnule preedinte, e greu pentru oamenii notri s
traduc i s bat la main n acelai timp. De obicei, noi
nti lmurim lucrurile i pe urm
Uurel, domnule maior, uurel! Nici eu nu tiu s bat cu
mai mult de trei degete. Spune-mi ce prere ai.
Domnule preedinte, eu nu sunt dect un ofier de rang
inferior, de asta asigur paza i
Dac-ai fi prost, n-ai fi aici.
Canon ddu din cap:
E mort, e terminat, domnule preedinte. Irakul are
nevoie de un nou dictator. Avem imaginile, avem semnalul de
urgene care apare la evenimente neobinuite. Asta-i prerea
mea.
Fcu o pauz i continu, cu pruden, ca un spion:
Dar poate fi i un exerciiu deliberat de depistare a unor
persoane neloiale din snul guvernului. Este posibil, dar
puin probabil. Astea nu se fac aa, n public.
O operaiune de tip kamikaze?
Da, domnule preedinte. Un lucru pe care-l poi face
doar o dat i care e riscant.
De acord.
Ryan se ndrept spre recipientul de cafea. Departamentul
Semnale al Casei Albe se ocupa, n general, de operaiuni
militare i oamenii i preparau singuri cafeaua. Jack lu
dou cni i se ntoarse, ntinzndu-i una maiorului Canon,
spre consternarea tuturor celor din ncpere.
S-a lucrat repede. Transmite-le mulumiri bieilor care
s-au ocupat de treaba asta.
Da, domnule preedinte.
Cui s m adresez ca s pornim treaba aici?
Avem telefoane chiar aici, domnule preedinte.
261

Vreau s-l chem aici pe Adler, apoi pe cei de la A.S.A.R,


D.C.I i pe mai cine altcineva? Oficiul de Stat i C.I.A. n
problemele Irakului. Vreau estimrile D.I.A. privind situaia
lor militar. Afl dac prinul Ali este nc n ora. Dac este,
roag-l s stea pe-aproape. Vreau s vorbesc cu el n
dimineaa asta, dac e posibil. M ntreb ce-ar fi
Ryan i trgna cuvintele.
CENTCOM, domnule preedinte. Are cele mai bune
trupe de informaii militare din Tampa, vreau s spun c tiu
bine zona.
Cheam-i i pe ei Nu, o s-i contactm pe alte ci, n
felul sta le dm timp s se informeze.
Vom demara lucrurile, domnule preedinte.
Ryan l btu pe ofier cu palma pe umr i se ndrept spre
ieire. Ua masiv se nchise n urma lui nainte ca maiorul
Charles Canon s vorbeasc din nou. Hei, N.C.A. tie toate
dedesubturile.
I-adevrat ce-am auzit? ntreb Price, venind pe coridor.
Tu dormi vreodat? ntreb, dup care medit cteva
clipe. Vreau s te ocupi i tu de problema asta.
De ce eu, domnule? Eu nu sunt
Tu ar trebui s te pricepi la asasinate, nu?
Da, domnule preedinte.
Atunci, n momentul sta, pentru mine valorezi mai
mult dect un spion.
Momentul ales ar fi putut fi mai bun. Daryaei fusese
surprins de informaia primit. Nu fusese niciodat
nemulumit s aud aa ceva, poate doar de momentul ales.
Se opri o clip, murmurnd o rugciune, mai nti de
mulumire ctre Allah, apoi pentru sufletul asasinului
necunoscut. Asasin? se ntreb el. Poate c termenul
judector i s-ar fi potrivit mai bine acelui om, unul din cei
262

muli care fuseser infiltrai n Irak cu mult timp nainte, n


timp ce rzboiul continua nc. Majoritatea dispruser, pur
i simplu, probabil mpucai ntr-un fel sau altul. ntreaga
misiune fusese ideea lui, nu destul de dramatic, avnd n
vedere profesionitii care lucrau n serviciul lui de
informaii. Cei mai muli erau rmai din Savakul ahului
instruii de israelieni n anii 1960 i 1970 erau eficieni, dar
erau mercenari n fundul sufletului, orict ar fi invocat
fervoarea religioas i loialitatea fa de noul regim.
Procedaser pe ci convenionale pentru o misiune
neconvenional, ncercnd s dea mit de tot felul sau
cutnd s gseasc disideni, nefcnd altceva dect s
eueze de fiecare dat i, timp de ani de zile, Daryaei se
ntrebase dac inta tuturor acestor atenii nu avea cumva,
ntr-un fel sau altul, binecuvntarea pervers a lui Allah, dar
gndurile astea i veneau din disperare, nu din raiune i
credin, cci pn i Daryaei putea fi victima slbiciunii
omeneti. Sigur c i americanii fcuser unele ncercri n
favoarea lui, probabil n acelai fel, ncercnd s descopere
comandani militari care ar fi dorit s preia puterea, cutnd
s pun la cale o lovitur de stat, aa cum fcuser destul de
des n alte pri ale lumii. Dar, nu, aceast int cerea mai
mult calificare i devenise mai complicat cu trecerea
timpului, aa c americanii euaser i, o dat cu ei i
israelieni i toi ceilali. Toi n afar de mine, i spuse el.
n definitiv, era o chestiune de tradiie, din antichitate
ncoace. Un singur om, opernd separat, un om devotat, n
stare s fac tot ceea ce era necesar pentru a-i ndeplini
misiunea. Unsprezece asemenea oameni fuseser trimii n
Irak cu acest scop, instruii s lucreze n mare secret,
nvai s uite cu desvrire cine fuseser pn atunci, s
nu aib niciun fel de contacte sau s fie controlai de ali
ofieri i s distrug toate urmele existenei lor, astfel nct
263

chiar i un spion irakian cu priceperea lui, s nu poat


descoperi misiunea fr s fie n posesia unui nume. Pn
ntr-o or, civa dintre prietenii lui vor aprea n biroul lui,
slvindu-L pe Dumnezeu i ludndu-i conductorul pentru
nelepciunea sa. Poate c aa va fi, dar nici mcar ei nu
tiau tot ce fcuse el i ci oameni sacrificase.
Redarea digital a evenimentului nu schimba mult
lucrurile, dei acum i putea forma o opinie mai bun n
privina opiunilor.
Domnule preedinte, un tip cu o staie de operare
Silicon Graphics ar putea s falsifice toate astea, i spuse
reprezentantul Oficiului Naional de Informaii (N.I.O.). Ai
vzut filme, i filmele au un impact mai mare dect
televiziunea. Acum se poate falsifica aproape orice.
Perfect, dar treaba ta e s-mi spui ce s-a ntmplat,
spuse Ryan.
Vzuse deja de opt ori cele cteva secunde de band video
i se sturase s le tot revad.
Nu putem spune nimic cert.
Poate c totul se datora lipsei de somn de o sptmn
ntreag. Poate stresului meseriei. Poate stresului de a face
fa celei de-a doua crime. Poate de vin era faptul c Ryan
nsui era nc ofier al serviciului naional de informaii
nregistrat n fie.
Uite ce e! Vreau s-i spun un lucru. Treaba ta nu este
s-i protejezi propriul fund. Treaba ta e s-l protejezi pe al
meu!
tiu asta, domnule preedinte. De-asta v transmit
toate informaiile pe care le am
Ryan n-avea nevoie s asculte restul discursului. l mai
auzise i alt dat, de cteva sute de ori. Fuseser chiar
cazuri cnd i el spusese lucruri asemntoare, dar, n cazul
264

lui, Jack i pusese ntotdeauna degetul pe una dintre


opiuni.
Unde-i Scott? ntreb Jack.
Blestematul la e mort ca petele prins ieri, rspunse
Adler.
Ceva nenelegeri? i ntreb preedintele Ryan pe ceilali
din ncpere. Nimeni nu contrazise aceste vorbe, dndu-le un
fel de binecuvntare. Nici mcar reprezentantul N.I.O. nu se
mpotrivi opiniei colective. n definitiv, i exprimase prerea.
Orice greeli care s-ar fi fcut constituiau acum problema
secretarului de stat. Perfect!
Cine-a tras? ntreb Andrea Price.
Rspunsul l ddu ofierul nsrcinat cu probleme
irakiene.
Un necunoscut. Mi-am pus oamenii s deruleze imagini
de la apariii anterioare ca s se asigure dac a fost pe-acolo
nainte. Dup toate aparenele, era un membru de rang
superior al serviciilor de paz, cu gradul de colonel i
i eu i tiu pe degete pe toi din serviciul sta, complet
Price fraza.
Deci, oricine ar fi fost, aparinea acestor servicii i asta
nseamn c acela care conducea toat afacerea l implicase
destul de mult pe omul sta ca s dea lovitura i se angajase
destul de mult ca s plteasc preul cerut. Toate astea
trebuie s fi durat ani de zile. Continuarea benzii video pe
care o urmriser doar de cinci ori l artau pe om
prbuindu-se, dup o serie de focuri de pistol drept spre
int. Acest lucru i se pru ciudat agentului Price. Era
normal s vrei s pui mna pe un astfel de om viu. Un mort
nu mai era n stare s declare nimic i, n orice caz, oricnd
se putea aranja o execuie. Doar dac nu fusese ucis de
membrii unei alte conspiraii. Dar era, oare, posibil c mai
mult de un asasin s fi mers att de departe? Price se gndi
265

c va pune o astfel de ntrebare Indirei Gandhi. ntreaga sa


gard se ridicase mpotriva ei ntr-o dup-amiaz cnd se afla
ntr-o grdin. Pentru Price asta era culmea infamiei, s ucizi
persoana pe care jurasei s o aperi. Dar ea, personal, nu
jurase c va apra pe nimeni. Un alt lucru de pe band i
atrsese atenia.
Ai observat semnificaia gesturilor omului?
Ce vrei s spui? ntreb Ryan.
Felul cum a ridicat arma, cum a intit, cum a rmas
acolo urmrind ce se petrece. Ca un juctor de golf Asta se
cheam urmrire. Cred c ateptase mult timp s i se ofere
ansa asta. Cu siguran c se gndise la momentul sta
foarte mult vreme. Cred c-i apruse n vise. Dorea ca
momentul s fie perfect. Dorea s-l vad i s se bucure de el
nainte de a se prbui.
Spunnd asta, Price ddu uor din cap. Era un uciga
care-i cunotea menirea. De fapt, Price savura momentul,
dei subiectul ntlnirii era cumplit. Muli preedini i
trataser pe agenii de la Serviciile Secrete ca pe nite piese
de mobilier sau, n cel mai bun caz, ca pe nite animale de
cas. Nu prea se ntmpla ca intaii buni s le cear prerea
n chestiuni mai importante dect cele curente, profesionale,
ca, de pild, cum poate fi identificat un biat ru ntr-o
anume aglomerare de oameni.
D-i nainte, spuse reprezentantul C.I.A.
Trebuie s fi fost din afar, un tip cu un dosar curat i
care nu avea nicio legtur cu nimeni dintre cei care cu
ncurcturi n Bagdad. Nu era genul care se ia la har cu cel
care-o invit pe maic-sa n ora, nu? Era un individ care i
croia drum din ce n ce mai sus, n sistemul de stat, ncet, cu
mare grij.
Iranul, spuse omul de la C.I.A. Motivaie religioas.
N-avea cum s evite lovitura, drept care cred c era un tip
266

cruia nu-i prea psa de viaa lui. Putea fi vorba i de curat


rzbunare, dar doamna Price are dreptate: oamenii lui nu
erau implicai n chestiunea asta. Oricum, nu erau israelienii
i nici francezii. Englezii nu mai fac lucruri de-astea.
Aspectul intern trebuie, probabil, exclus, din cauza
procedurilor lor de verificare. Deci, scopul nu consta n bani.
Nu se urmreau scopuri personale sau de familie. Cred c
trebuie dat la o parte ideologia politic. Aadar, mai rmne
religia, i asta indic Iranul.
Eu nu pot s spun c sunt foarte familiarizat cu
problemele legate de informaii dar, dup ce-am vzut
imaginile, a spune c aa este, accept Andrea Price. L-a
omort pe tipul la de parc-ar fi spus o rugciune. Dorea ca
momentul s fie, pur i simplu, perfect. Nu-i psa de nimic
altceva.
Mai e cineva care poate s verifice asta? ntreb Ryan.
F.B.I.-ul, oamenii lor de la tiinele Comportamentale
sunt destul de buni la interpretarea minii omeneti. Noi
lucram cu ei tot timpul, rspunse Price.
Buna idee, spuse reprezentantul C.I.A. O s scotocim
prin tufiuri s-l identificm pe inta, dar, chiar dac
obinem informaii bune, s-ar putea ca toate astea s nu
nsemne mare lucru.
Ce se poate spune despre momentul ales?
Dac stabilim c asasinul se afla acolo de ctva timp
avem destule benzi cu apariii publice ca s ne lmurim
momentul ales este important, zise reprezentantul C.I.A.
Ah, asta-i grozav, a fost de prere preedintele. Scott, ceavem de fcut?
Bert! spuse secretarul de stat ofierului su de
departament.
Bert Vasco era ofier de grad superior la Departamentul de
Stat, nsrcinat cu problemele acelei ri. Asemenea unui
267

specialist n schimburi comerciale, i concentra toate


eforturile pe aflarea a tot ce se putea despre o anumit ar.
Domnule preedinte, dup cum tim cu toii, Irakul este
o ar musulman majoritar iit condus de o minoritate
sunnit prin partidul Baas. A existat ntotdeauna
preocuparea c eliminarea prietenului nostru de acolo ar
putea s rstoarne
Spune-mi lucruri pe care nu le tiu, l ntrerupse Ryan.
Domnule preedinte noi, pur i simplu, nu tim care
este fora grupurilor de opoziie care ar putea sau nu s
existe. Regimul actual a fost foarte eficient n plivirea din
timp a buruienilor. O mn de figuri politice irakiene a fugit
n Iran. Niciunul din ei nu este un om de cea mai nalt
calitate i niciunul nu a avut vreodat ansa s-i dezvolte o
baz politic ferm. Exist dou staii de radio care transmit
din Iran n Irak. Cunoatem numele persoanelor fugite care
folosesc acele transmitoare ca s stea de vorb cu
concetenii lor. Dar nu se poate ti ci ascult sau dau ct
de ct atenie. Nu s-ar putea spune c regimul este popular,
asta tim i noi. Nu cunoatem ns fora opoziiei sau ce fel
de organizaie exist, care s profite de o mprejurare cum a
fost aceasta.
Reprezentantul C.I.A. ddu din cap:
Bert are dreptate. Prietenul nostru se pricepea grozav de
bine la identificarea unor dumani poteniali i la scoaterea
lor din joc. Noi am ncercat s ne facem utili n timpul i
dup rzboiul din Golful Persic, dar tot ce am reuit s facem
a fost s omorm oameni. Cu siguran ca nimeni de acolo
nu mai are ncredere n noi.
Ryan sorbi din cafea i ddu din cap. Fcuse i el
recomandrile lui n anul 1991 i nu se inuse seama de ele.
Ei, dar pe vremea aceea el era doar director de gradul doi
268

Avem cteva opiuni ca s acionm? mai ntreb


preedintele.
Ca s fiu cinstit, nu, a fost de prere Vasco.
Omul de la C.I.A. ncuviin i el.
Nu avem oameni valoroi la faa locului. Puini oameni
de-ai notri care opereaz n acea ar au sarcina de a ne
informa despre dezvoltarea armat: nuclear, chimic i aa
mai departe. Nimeni nu se ocup de latura politic. De fapt,
avem mai muli oameni n Iran care urmresc situaia
politic. Putem s-i punem pe civa n micare, dar nu n
Irak.
Grozav! gndi Jack. O ar dintr-una dintre cele mai
sensibile zone ale lumii poate s dispar i naiunea cea mai
puternic de pe glob nu e n stare s fac altceva dect s
vad ce se spune despre asta la televizor. Cam aa stau
lucrurile cu puterea preediniei americane.
Arnie?
Da, domnule preedinte, rspunse eful de Stat-Major.
Am scos-o pe Mary Pat din schem acum cteva zile.
Vreau s-o punei la loc astzi, dac poate fi alctuit schema.
Am s vd ce se poate face, dar
Cnd se ntmpl aa ceva, preedintele S.U.A. trebuie
s fac altceva dect s stea s i-o frece, spuse Ryan, apoi
fcu o pauz, dup care continu: O s fac Iranul vreo
micare?

269

10
POLITIC

Prinul Ali Bin Sheik fusese gata s plece acas cu avionul


lui personal, un Lockheed L-1011, cam depit, dar bine
echipat, cnd primi un telefon de la Casa Alb. Ambasada
Saudit se afla n apropierea Centrului Kennedy i
deplasarea pn acolo era, n consecin, rapid, cu limuzina
sa oficial, nsoit de o for de paz aproape tot att de
mare ca cea a lui Ryan i format din personalul Serviciului
Diplomatic de Protecie, plus micul detaament militar al
prinului, alctuit din foti membri ai Serviciilor Aeriene
Speciale Britanice. Ca de obicei, saudiii cheltuiau o groaz
de bani n schimbul crora cumprau calitate. Ali nu mai
fusese la Casa Alb i nu-l cunotea pe Scott Adler care-l
primi la intrare i-l conduse sus i n Aripa de Est, pn la
Salonul Oval.
Domnule preedinte spuse Alteea Sa Regal intrnd
din camera secretarilor.
V mulumesc c ai venit, dei v-am anunat n ultima
clip.
Jack i strnse mna i fcu un gest spre una din cele
dou canapele din ncpere. Fotograful Casei Albe fcu
cteva poze dup care i se spuse c putea pleca.
mi imaginez c ai vzut tirile din dimineaa asta.
270

Ali reui s-i smulg un zmbet nelinitit:


Ce-a putea s spun? N-o s-i jelim moartea, dar
regatul are probleme serioase.
tii ceva ce noi nu tim? ntreb Ryan.
Prinul ddu din cap c nu:
Am fost la fel de surprins ca toat lumea.
Preedintele fcu o grimas:
tii, cu toi banii pe care-i cheltuim pe
Oaspetele lui ridic o mn ostenit.
Da, tiu. Voi avea aceeai discuie cu minitrii mei de
ndat ce avionul aterizeaz acas.
Iranul
Fr ndoial.
O s fac vreo micare?
n Biroul Oval se aternu tcerea; nu se mai auzeau dect
butenii de stejar aromat trosnind n cmin, n timp ce
brbaii, Ryan, Ali i Adler, schimbau priviri pe deasupra
msuei de cafea, cu tava i cetile de pe ea neatinse.
Problema era, bineneles, petrolul. Golful Persic, numit,
uneori, Arab, era un deget de ap nconjurat de, sau, n
unele locuri, aezat pe o mare de petrol. Cea mai mare
rezerv a lumii se afla acolo, mprit ntre Regatul Arabiei
Saudite, Kuwait, Irak i Iran i mai micile Emirate Arabe
Unite, Bahrain i Qatar. Dintre toate aceste ri, Iranul era de
departe cea mai mare ar n privina populaiei. Dup el
venea Irakul. Naiunile Peninsulei Arabe erau mai bogate, dar
pmntul plasat pe aceast bogie lichid nu adpostise
niciodat o populaie mare i n asta consta dificultatea,
ieit la iveal pentru prima oar n 1991, cnd Irakul
invadase Kuwaitul cu toat drglenia atacului unui
btu din curtea colii asupra unui copil mai mic. Ryan
spusese n mod repetat c rzboiul ofensiv nu se deosebea
prea mult de o foarte evident hoie armat i asta se
271

ntmplase n Rzboiul din Golful Persic. Folosind o disput


teritorial minor i unele probleme economice la fel de
nensemnate, Saddam Hussein ncercase, dintr-o lovitur, s
dubleze bogia rii sale, ameninnd apoi c-i va dubla
miza din nou, atacnd Arabia Saudit; motivul pentru care
se oprise la grania kuweitiano-saudit rmnea, pe vecie, un
mister. La un nivel ct se poate de uor de neles, totul era
legat de petrol i de bogia ce rezulta din petrol.
Dar lucrurile nu se reduceau la asta. Hussein, asemenea
unui ef mafiot, se gndise la ceva mai mult dect la bani i
la puterea politic generat de bani. Iranul era, ntr-un fel,
clarvztor.
Toate naiunile din jurul Golfului erau naiuni islamice,
cele mai multe dintre ele tradiionaliste. Existau dou
excepii: Bahrainul i Irakul. n primul caz, petrolul se
epuizase n mare parte; de fapt era un stat-ora separat de
regat de o osea i evoluase spre acelai rol pe care l juca
Nevada fa de Statele Unite din Vest, un loc unde regulile
normale erau nesocotite, iar butura, jocurile de noroc i alte
plceri puteau fi gustate la o distan convenabil de locul de
reedin, mai strict, din acest punct de vedere. n cel de al
doilea caz, Irakul era un stat secular care proclamase de
form o religie de stat, lucru care explica n mare parte
moartea preedintelui, dup o carier lung i activ.
Dar principiul de baz al regiunii era i va fi ntotdeauna
religia. Regatul Saudit era inima Islamului. Acolo se nscuse
Profetul. Cetile sfinte Mecca i Medina se aflau tot acolo i
din punctul acela se dezvoltase una dintre marile micri
religioase ale lumii. Problema era nu att petrolul ct
credina. Arabia Saudit aparinea ramurii sunnite, iar
Iranul celei iite. Ryan fusese cndva informat despre aceste
diferene care, n momentul acela, i pruser att de
periferice, nct nu fcuse efortul de a i le aminti. Asta era o
272

prostie, i spuse acum preedintele. Diferenele erau destul


de mari ca s transforme dou ri mari n dumani reciproci
i lucrul sta era ct se poate de important. Nu era o
chestiune de bogie n sine. Era vorba de un gen diferit de
putere, acela care venea din minte i din inim i pe urm se
transforma n cu totul altceva. Petrolul i banii nu fceau
dect ca lupta s par mai interesant pentru cei din afar.
Mult mai interesant Lumea industrial depindea de acel
petrol. Toate statele din Golf se temeau de Iran din cauza
suprafeei lui mari, a populaiei numeroase i a fervoarei
religioase a cetenilor lui. Pentru credincioii sunnii, exista
teama unei bnuite ndeprtri de calea adevrat a
Islamului. Pentru toi ceilali, ngrijorarea era legat de ce li
se putea ntmpla atunci cnd ereticii vor prelua controlul
asupra regiunii, cci Islamul este un sistem complex de
credine care se infiltrau n legile civile, n politica i n orice
alte forme de activitate. Pentru musulmani, lumea lui
Dumnezeu reprezenta nsi Legea. Pentru Occident,
constituia o dezvoltare economic nencetat. Pentru arabi
Iranul nu este o ar Arab se punea problema
fundamental: locul omului n faa lui Dumnezeu.
Da, domnule preedinte, rspunse prinul Ali Bin Sheik
dup o clip. Vom face o micare.
Vocea lui era admirabil de calm, dei Ryan tia c, n
sufletul lui numai calm nu era. Saudiii nu doriser niciodat
prbuirea preedintelui Irakului. Dei le era duman, dei
era un apostat, dei era un agresor, ndeplinise un scop
strategic util pentru vecinii si. Irakul fusese mult timp o
zon tampon ntre statele Golfului i Iran. Acesta era un caz
n care religia venea n urma politicii care, la rndul ei,
servea scopurilor religioase. Respingnd lumea lui Allah,
populaia majoritar iit a Irakului era scoas din joc i
dubla frontier cu Kuwaitul i cu regatul privea exclusiv
273

politica, nu religia. Dar dac Partidul Baas cdea o dat cu


liderul lui, atunci Irakul putea s se ntoarc la o conducere
majoritar religioas. Aceasta ar plasa o ar iit la cele dou
hotare, iar liderul iismului era Iranul.
Iranul va aciona, fiindc fcuse asta mereu. Religia
sistematizat de Mahomed se rspndise n Peninsula Arab
pn n Maroc, la vest, i n Filipine, la est. Iranul se folosise
de bogia i de populaia sa numeroas pentru a deveni
naiunea islamic ce conduce, aducnd cler musulman ca s
studieze n oraul su sfnt, Qom, finannd micri politice
n ntreaga lume islamic i aprovizionnd cu arme popoarele
islamice care aveau nevoie de ajutor musulmanii bosniaci
erau un exemplu, dar nu singurul.
Anschluss, gndi cu voce tare Scott Adler.
Prinul Ali se uit doar la el i ddu din cap.
Avem vreun plan ca s mpiedicm asta? ntreb Jack.
tia rspunsul. Nu, nu avea nimeni. Aa se explica faptul
c rzboiul din Golful Persic fusese purtat pentru obiective
militare limitate, i nu pentru a rsturna agresorul. Saudiii,
care schiaser obiectivele strategice ale rzboiului, nu
permiseser niciodat Americii sau aliailor si s ia n
consideraie o curs spre Bagdad i aceasta n ciuda faptului
c, n privina armatei irakiene desfurate n Kuwait i n
jurul lui, capitala Irakului fusese tot att de expus ca un
nudist pe o plaj. La acea vreme, Ryan remarcase, urmrind
figurile care vorbeau la diferite programe de actualiti TV, c
nici mcar unul dintre comentatori nu spusese c o
campanie ca la carte ar fi ignorat total Kuwaitul, ar fi ocupat
Bagdadul, ca apoi s atepte ca armata irakian s depun
armele i s se predea. Ei bine, nu oricine se pricepe s
descifreze o hart.
nlimea Voastr, ce influen putei exercita acolo?
ntreb de data asta Ryan.
274

n termeni practici? Minim. Vom ntinde o mn


prieteneasc, vom oferi mprumuturi; la sfritul sptmnii
vom cere Americii i Naiunilor Unite s ridice sanciunile, cu
scopul mbuntirii condiiilor economice, dar
Da a fost Ryan. nlimea Voastr, v rog spunei-ne
ce informaii ne putei da. Angajamentul Americii fa de
securitatea Regatului rmne neschimbat.
Ali ddu din cap.
Voi transmite asta guvernului meu.
O treab bun, de profesioniti, remarc Ding privind
reluarea unei imagini mrite. Cu o singur excepie.
Da, e plcut s-i iei banii nainte de deschiderea
testamentului.
Clark fusese cndva destul de tnr i de impulsiv ca s
gndeasc n acelai fel ca asasinul a crui moarte o vzuse
din nou pe band, dar vrsta l fcuse mai circumspect.
Acum aflase c Mary Pat dorea ca el s repete asta ntr-o
prezentare la Casa Alb i tocmai citea cteva documente.
ncerca s citeasc, n orice caz.
John ai citit vreodat ceva din Asasinii6 l ntreb
Chavez, nchiznd televizorul cu telecomanda.
Am vzut filmul, rspunse Clark fr s ridice capul.
Erau biei destul de serioi. Aa i trebuia s fie. Cnd
foloseti sbii i cuite, trebuie s fi destul de aproape ca
s-i faci treaba. S fi hotrt, angajat, cum spuneam noi n
Light 7.
Chavez nc nu-i dduse licena n relaiile internaionale,
dar binecuvnta toate crile pe care profesorul Alpher l
forase s le citeasc. Fcu un gest ctre televizor.

n original, Assassins (engl., n.tr.).

275

Tipul sta era ca unul dintre ei, o bomb inteligent pe


dou picioare te autodistrugi, dar, mai nti, atingi inta.
Asasinii au fost primul stat terorist. Cred c pe vremea aceea,
lumea nu era pregtit nc pentru un astfel de concept, dar
acel mic ora-stat manipula o ntreag regiune, doar pentru
c era n stare s-l fac pe unul dintre soldaii si s se
apropie destul de mult ca s-i fac treaba mpotriva oricui.
Mulumesc pentru lecia asta de istorie, Domingo, dar
Ia gndete-te John! Dac s-au apropiat att de el, se
pot apropia de oricine. n afacerile dictatorilor nu exist un
plan de pensii, tii asta? Securitatea din jurul lui e o treab
adevrat, serioas, dar cineva a fcut rost de un inta care
s-a apropiat de el i l-a trimis spre viaa viitoare. E groaznic,
domnule C.
John Clark trebuia s-i aminteasc tot timpul c Domingo
Chavez nu era prost. Vorbea cu accent nc nu pentru c
nu putea altfel, ci pentru c aa-i venea s vorbeasc.
Chavez, ca i Clark, avea talent la limbile strine i putea
nc s-i mpneze vorbirea cu cuvinte i termeni
gramaticali pe care i-i amintea de pe vremea cnd era
sergent n armat, dar s m bat Dumnezeu, gndea John,
dac nu e omul cel mai ager la minte pe care l-am ntlnit
vreodat. nvase chiar s-i stpneasc furia i patimile.
John se corecta ori de cte ori i convenea s fac asta.
Aadar? Deosebire de cultur, deosebire de motivaie,
deosebire de
John, eu m refer la capacitate. La voina politic de a o
folosi, omule! i la rbdare. Cred c le-au trebuit ani ntregi.
De ageni dibaci am mai auzit Acum e prima oar cnd am
vzut un inta dibaci.
Poate a fost un tip oarecare care se plictisea i
i care inea s-i dea duhul? N-a prea crede, John! De
ce s nu-l loveti cnd l vezi c se duce la closet la miezul
276

nopii i s-i faci figura? Cu siguran c domnul sta avea


ceva de spus. i nu numai el. Avea de transmis i un mesaj
din partea efului.
Clark nalt capul din hrtiile lui cu documente i fcu o
pauz de gndire. Un alt funcionar guvernamental ar fi
nlturat aceasta observaie ca depind competenele sale,
dar Clark fusese bgat n serviciul guvernamental ca urmare
a incapacitii lui de a vedea limitele activitii pe care o
ndeplinea. n afar de asta, i amintea c fusese n Iran, c
se aflase ntr-o mulime care striga: Moarte Americii!
prizonierilor legai la ochi de la Ambasada S.U. A. Mai mult
dect att, i aminti ce spuseser unii membri ai mulimii
dup ce se alesese praful de Operaiunea Blue Light i ct de
aproape se ajunsese, ct de aproape fusese guvernul lui
Komeini de a se rzbuna pe americani i de a transforma o
disput deja urt ntr-un rzboi deschis. Chiar i atunci,
amprentele digitale ale iranienilor fuseser aflate n
circumstanele a tot felul de operaii teroriste din ntreaga
lume, iar eecul Americii de a trata aceast situaie nu
avusese darul de a mbunti lucrurile.
Ei bine, Domingo, de-asta avem nevoie: de mai muli
ofieri de lupt.
Doctoria chirurg avea un motiv n plus ca s nu-i plac
preedinia soului ei. n primul rnd, nu-l putuse vedea
cnd plecase de-acas. Fusese ocupat cu cineva da,
probabil c avusese o oarecare legtur cu ceea ce vzuse la
tirile de diminea, i asta era o treab serioas Alteori,
era ea nevoita s plece n grab de acas pentru un caz la
Spitalul Hopkins. Dar nu-i plcea c se crease un precedent.
Se uit la irul de maini. N-avea cum s le descrie altfel
dect ca pe un total de ase Chevy Suburb. Trei dintre ele
aveau sarcina s-i duc la coal pe Sally (care acum avea
277

numele de cod UMBRA) i pe Micul Jack (STOP RAPID).


Celelalte trei o duceau pe Katie (NISIPARNIA) la grdinia ei
cu program de zi. ntr-o anumit msur, recunotea Cathy
Ryan, asta era vina ei. Nu voia ca viaa copiilor ei s fie
tulburat. Nu concepea ideea de a le schimba coala i
prietenii din cauza nenorocirii care czuse pe capul lor. Copiii
nu aveau nicio vin pentru toate astea. Fusese destul de
proast ca s cad de acord n legtur cu noul post al lui
Jack, lucru care durase vreo cinci minute i, aa cum se
ntmpl cu toate lucrurile n via, trebuia s accepte
consecinele.
Una dintre ele era faptul c le trebuia mai mult timp ca s
ajung la ore unde-i mzgleau degetele, doar ca s-i
pstreze prietenii, dar fir-ar s fie! soluia perfect nu
exista.
Bun dimineaa, Katie!
Era Don Russell care se aplec ca s primeasc o
mbriare i un srut din partea NISIPARNIEI. Cathy nu
se putu mpiedica s zmbeasc. Acest agent era trimisul lui
Dumnezeu. Era un om care avea i el nepoi i care iubea
sincer copiii, mai ales pe cei mici. El i Katie se
mprieteniser din prima clip. Cathy i srut mezina, n
loc de la revedere, i l salut pe bodyguardul ei. Era pur i
simplu revolttor ca un copil s aib nevoie de un bodyguard!
Dar Cathy i amintea propriile experiene cu teroritii i
trebui s accepte i asta. Russel o ridic pe UMBR, o puse
pe scaunul ei, i ncheie centura i primul grup de trei maini
porni.
Pa, mami!
Sally se afla acum n faza n care ea i mami erau prietene
i nu se srutau. Cathy accepta asta, dei nu-i plcea.
Acelai lucru se ntmpl i cu micul Jack:
Pe curnd, mami!
278

Dar John Patrick Ryan Junior era biat destul de mare ca


s pretind un loc n fa, pe care-l obinu de data asta. Cei
doi subofieri mriser personalul pazei datorit felului n
care familia Ryan venise la Casa Alb, cu un total de
douzeci de ageni care aveau pentru moment sarcina s-i
protejeze pe copii. Lui Cathy i se spusese c acest numr va
scdea peste o lun, dou. Copiii vor fi transportai n maini
normale, n locul automobilelor Suburban blindate. Ct
despre CHIRURG, elicopterul ei o atepta.
Fir-ar s fie! Era nsrcinat cu Little Jack cnd aflase c
teroritii De ce naibii fusese de acord cu toate astea? Cel
mai revolttor lucru era c se mritase cu cel ce era
considerat omul cel mai puternic din lume, dar i el, i
familia lui trebuia s primeasc ordine de la alii.
tiu, doamn doctor.
Era vocea lui Roy Altman, agentul ei principal.
Afurisit via, nu-i aa?
Cathy ntoarse capul:
Poi s citeti gndurile oamenilor?
Asta face parte din obligaiile mele de serviciu, tiu
Te rog, numele meu e Cathy.
Altman aproape roi. Mai multe prime doamne i
dduser aere de regine o dat cu ascensiunea respectivului
so la POTUS, iar pe copiii politicienilor nu era ntotdeauna o
plcere s-i pzeti, dar familia Ryan, membrii Serviciului de
Paz erau deja de acord, nu semna deloc cu cei pe care
trebuia s-i pzeasc de obicei. ntr-un fel, asta nu era
neaprat un lucru bun, dar era greu s nu-i fie simpatici.
Poftii, spuse el, ntinzndu-i o geant din fibr textil.
Era bagajul ei pentru ziua respectiv.
Dou proceduri, apoi urmrirea medical, i spuse ea.
Mcar n timpul zborului putea s completeze cteva
hrtii.
279

Asta era avantajos, nu?


tiu. Am aranjat cu profesorul Katz s ne contacteze
prin pot; n felul sta v putem urmri programul, i
explic Altman.
Facei i verificri sociale despre pacienii mei? ntreb
Cathy, ncercnd s glumeasc.
Dar asta nu era o glum.
Da, fiele de la spital conin numele, ziua de natere i
numrul de la Protecia Social. Noi ne ocupm de verificrile
N.C.I.C. (National Crime Information Center) i de verificrile
din propriile fie privindu-i cei pe care-i urmrim.
Cuttura pe care o provoc aceast declaraie n-a fost
chiar prietenoas, dar Altman n-a luat-o drept o jignire
personal. Intrar n cldire i dup cteva minute ieir,
pind spre elicopterul care atepta. Cathy observ camere
de luat vederi pentru tiri, care nregistrau momentul cnd
colonelul Hank Goodman puse motoarele n micare.
n camera operativ a Serviciului Secret al S.U.A., cu
cteva strzi mai ncolo, tabela de nregistrare arta noi
semnale. POTUS (Preedintele Statelor Unite) era localizat de
lumina roie LED n Casa Alb. FLOTUS (Prima Doamn a
Statelor Unite) aprea ca fiind n tranzit. UMBRA, STOP
RAPID i NISIPARNIA apreau pe o alt tabel. Aceleai
informaii erau transmise printr-o legtur digital doar lui
Andrea Price care sttea n afara Salonului Oval i citea
ziarul. Ali ageni se aflau deja la coala Catolic St. Mary i
la Grdinia cu program de zi Giant Steps, ambele lng
Annapolis i la Spitalul Johns Hopkins. Copiii familiei Ryan
rulau pe U.S. Route 50 i poliia statului Maryland tia asta,
de aceea postase alte maini pe aceeai osea, pentru a
marca vizibil prezena poliiei. n acelai timp, un alt elicopter
al Infanteriei Marine venea n urma elicopterului
CHIRURGULUI i un al treilea, cu o echip de ageni bine
280

narmai la bord, i urmrea pe cei trei copii. Dac vreun


asasin serios s-ar fi aflat acolo, ar fi observat desfurarea de
fore poliieneti. Agenii din vehiculele n micare erau n
starea lor obinuit de alert, urmrind mainile,
nregistrndu-le, n eventualitatea c una dintre ele aprea
cam des. Maini fr numr de nregistrare ale Serviciilor
Secrete rulau njur, independent, fcnd cam acelai lucru,
camuflate drept vehicule de navetiti. Familia Ryan nu avea
s tie niciodat cu adevrat ct paz era desfurat n
jurul ei; ar fi tiut doar dac ntreba i puini ar fi vrut s afle
rspunsul.
ncepuse o zi obinuit.
Acum nu se mai putea ndoi. N-avea nevoie de doctorul
Moudi ca s-i spun. Durerile de cap se nrutiser,
oboseala devenise acut. I se ntmpla ceea ce i se
ntmplase tnrului Benedict Mkusa, gndi ea, apoi ncepu
s spere c putea fi o revenire a vechii ei maladii; era prima
oar cnd i venise ideea asta. Dar, apoi, aprur durerile, nu
la ncheieturi, ci, mai nti, la stomac; se simea de parc ar
fi urmrit un front atmosferic n micare, norii albi mnnd o
furtun puternic, violent; ea nu avea altceva de fcut dect
s atepte i s se team de ceea ce urma, cci tia tot ce va
veni. O parte din mintea ei nc nu voia s cread, cealalt
parte ncerca s se piard n rugciune i n credin, dar
asemenea unui om care urmrete un film de groaz i-i
acoper faa cu minile n semn de mpotrivire, ncerca s
priveasc cu coada ochiului s vad ce urma s vin, groaza
ei fiind cu att mai mare, cu ct era, de fapt, inutil s fug de
ea.
Greaa i era din ce n ce mai mare i, n curnd, n-avea
s-o mai poat controla prin propria voin, orict ar fi fost
aceasta de puternic.
281

Se afla ntr-una dintre camerele rezervate ale spitalului.


Afar, soarele era nc puternic, cerul fr nori o zi
frumoas a nesfritului anotimp primvar-var din Africa.
Lng patul ei era o instalaie care i injecta n bra o soluie
salin steril, amestecat cu analgezice uoare i fortifiante
care s-i ntreasc trupul, dar totul devenise un joc al
rbdrii. Sora Jean Baptiste nu avea altceva de fcut dect s
atepte. Trupul ei era vlguit de oboseal i att de chinuit de
dureri, nct i trebui un minut de efort ca s ntoarc capul
s vad florile de dincolo de fereastr. Primul val puternic de
grea o cuprinse pe neateptate i abia reui s apuce vasul
n care s vomeze. i pstra nc reaciile de sor medical i
era nc destul de detaat ca s observe petele de snge,
dei Maria Magdalena i trase vasul din mn ca s-l verse
ntr-un container special. Tovara ei de profesie i de
clugrie purta un echipament steril, mnui de cauciuc, dar
ochii ei nu reuir s-i ascund tristeea.
Bun ziua, sor.
Era doctorul Moudi, echipat cam n acelai fel, ochii lui de
culoare mai nchis rmnnd inexpresivi deasupra mtii
verzi, i verific fia care sttea atrnat la picioarele patului.
Temperatura fusese notat cu zece minute nainte i era nc
n cretere. Telexul din Atlanta privitor la sngele ei sosise i
mai de curnd, fcndu-l pe doctor s se duc imediat n
cldirea unde se aflau camerele de izolare. Pielea ei de blond
fusese palid doar cu cteva ore mai nainte. Acum prea
uor mbujorat i uscat. Moudi se gndi c trebuia s fac
n aa fel, nct s scad temperatura pacientei cu frecii de
alcool, poate cu ghea, mai trziu, ca s combat febra. Iar
asta va afecta demnitatea surorii. Se mbrca, ntr-adevr,
foarte cast, aa cum le st bine femeilor, iar halatul de spital
pe care-l purta acum nu era mai prejos de virtutea ei. Dar
282

mai presus de orice era expresia ochilor ei Ea tia Totui,


el trebuia s i-o spun.
Sor, i spuse doctorul, i s-a fcut testul sngelui care a
reacionat pozitiv la anticorpii Ebola.
Sora ddu din cap:
neleg.
Deci, mai tii i altceva, adug el cu blndee, faptul c
douzeci la sut dintre pacieni supravieuiesc acestei boli.
Exist sperane. Eu sunt un doctor bun, iar Sora Magdalena,
aici de fa, este o sor minunat. Te vom ajuta din toate
puterile noastre. Menin legtura i cu civa dintre colegii
mei. N-o s te prsim, i cerem i ie s nu te dai btut.
ndreapt-i gndul ctre Dumnezeul tu, bun doamn! Cu
siguran c o s-i dea ascultare unei fiine att de virtuoase.
Cuvintele i veneau uor n minte, cci Moudi era, n
definitiv, doctor, i nc unul bun. Se surprinse pe sine nsui
dndu-i seama c dorea ca ea s supravieuiasc.
Mulumesc, domnule doctor.
nainte de a pleca, Moudi, i se adres celeilalte clugrie:
Te rog s m ii la curent.
Sigur c da, domnule doctor.
Moudi o lu la stnga, spre u, i iei din camer,
scondu-i din mers echipamentul de protecie i aruncnd
tot ce avusese pe el ntr-un container special. i not n
minte s nu uite s vorbeasc cu administratorul i s-i
cear s aplice cu grij toate precauiile necesare. Dorea ca
aceast clugri s fie ultimul caz de Ebola din spital.
Chiar n timp ce vorbea, o parte a echipei Organizaiei
Mondiale a Sntii se afla n drum spre familia Mkusa,
unde urma s le ia un interviu prinilor ndurerai, vecinilor
i prietenilor, cu scopul de a afla de la ei unde i cum putuse
Benedict s contracteze virusul. Cel mai probabil, de la o
muctur de maimu
283

Dar asta era doar o probabilitate. Se tia puin despre


Ebola Zair, i majoritatea necunoscutelor erau importante.
Cu siguran c existase n zon de secole i chiar de mai
mult vreme; era una dintre maladiile ucigtoare dintr-o
regiune n care bntuiau bolile, pe care medicii, de vreo
treizeci de ani ncoace, o numeau febra junglei. Focarul era
nc un subiect de speculaii. Muli credeau c maimua era
purttorul, dar care anume specie de maimu nu tia
nimeni, de fapt, fuseser prinse sau mpucate mii pentru a
se stabili acest lucru, dar fr niciun rezultat. Nu erau nici
mcar siguri c era vorba despre o boala tropical, primele
descoperiri documentate ale acestei clase de epidemii avnd
loc, de fapt, n Germania. Mai exista o boal foarte
asemntoare i n Filipine.
Ebola aprea i disprea, ca un fel de fantom. Exista i o
aparent periodicitate. Cazurile recunoscute avuseser loc la
intervale de opt-zece ani neexplicate i oarecum suspecte
deoarece Africa era nc ntr-un stadiu de primitivitate i
existau toate motivele s se cread c victimele puteau
contracta boala i puteau muri de pe urma ei n doar cteva
zile, fr s mai aib timp s apeleze la ajutor medical.
Structura era oarecum neleas, iar simptomele erau
cunoscute, dar restul era nc un mister. Asta nelinitea
comunitatea medical, cci Ebola Zair avea, n general, o rat
a mortalitii de optzeci la sut. Doar una din cinci victime
supravieuia i de ce se ntmpla aa era doar o ntrebare
dintr-o list ampl. Din toate aceste motive, Ebola i fcea
perfect treaba.
Att de bine nct devenise unul dintre virusurile cele mai
temute de ctre om Probe din acest virus existau la
Atlanta, la Institutul Pasteur din Paris i n alte cteva
instituii unde era studiat n condiii asemntoare celor din
romanele S.F., cu doctori i tehnicieni costumai ca
284

astronauii. Despre Ebola nu se tia nici mcar att ct s se


poat lucra la un vaccin. Cele patru variante cunoscute cea
de a patra fusese descoperit ntr-un accident ciudat n
America; dar acel soi, letal, n toate cazurile la maimue, nu
avea, inexplicabil, efecte serioase asupra omului erau prea
diferite ntre ele. Chiar n acel moment, oamenii de tiin din
Atlanta, dintre care pe unii Moudi i cunotea, fceau
cercetri cu microscoape electronice pentru a stabili
structura acestei noi tulpini, pentru a o compara, mai apoi,
cu mostre ale celorlalte soiuri cunoscute. Acest proces putea
dura sptmni i, probabil, asemenea altor eforturi, va da
doar rezultate pariale.
Pn la descoperirea focarului bolii, acesta nu era dect
un virus ciudat, ucigtor i misterios, de parc fusese adus
de pe alt planet. Perfect.
Pacientul Zero, Benedict Mkusa murise; trupul lui fusese
incinerat prin ardere cu petrol, iar virusul murise o dat cu
el. Moudi luase o mic mostr de snge, dar nu era suficient.
Cu sora Jean Baptiste era totui altceva. Moudi se gndi o
clip la asta, apoi ridic receptorul telefonului ca s sune la
Ambasada Iranian din Kinshasa. Erau munc de fcut i
multe lucruri de pus la punct. Mna lui ovi, innd
receptorul telefonului la jumtatea drumului ntre mas i
ureche. Ce se va ntmpla dac Dumnezeu va da ascultare
rugciunilor ei? Se putea ntmpla aa, i zise Moudi. Da, se
putea. Era o femeie foarte virtuoas care-i petrecea tot
attea ore din zi n rugciune ca oricare credincios din oraul
su natal, Qom, o femeie a crei ncredere n Dumnezeul ei
era puternic i care-i nchinase viaa ajutorrii celor aflai
n nevoie. Acestea erau trei dintre cele cinci fundamente ale
Islamului, la care el putea aduga un al patrulea Postul
Patelui cretin care nu era chiar att de diferit de
Ramadanul islamic. Acestea erau gnduri primejdioase, dar
285

dac AII ah ar auzi rugciunile ei, atunci ceea ce inteniona


el s fac nu-i era scris i nu avea s se ntmple, iar dac
rugciunile ei nu erau auzite Moudi i propti receptorul
ntre ureche i umr i form numrul.
Domnule preedinte, nu putem s ne mai facem c
n-avem habar.
Da, neleg, Arnie.
Era ciudat, dar acum se punea o problem de ordin tehnic.
Cadavrele trebuia, n mod clar, identificate cci nimeni nu era
mort pn cnd nu se scria asta pe o hrtie i pn cnd
acea persoan nu era declarat decedat; n cazul c era
senator sau membru al Congresului, postul lui nu era
vacant, i nu putea fi ales altcineva n locul lui, Congresul
devenind un fel de scoic goal. Certificatele vor fi date
publicitii astzi i, pn ntr-o or, guvernatorii diferitelor
state l vor consulta pe Ryan n diferite probleme sau l vor
informa despre iniiativele lor. Cel puin un guvernator va
demisiona din funcia sa astzi pentru a fi numit n Senatul
Statelor Unite de ctre urmtorul lociitor de guvernator,
printr-un elegant, dei evident, gest de recompens sau, cel
puin, aa se zvonea, c se va ntmpla.
Volumul de informaii era uimitor, chiar i pentru cineva
familiarizat cu sursele. Cuprindea mai mult de paisprezece
ani. Timpul nu putea fi mai bine ales, acesta fiind momentul
cnd ziarele i revistele importante adoptaser sistemul
electronic de informaie World Wide Web (WWW) i pentru
care imperiile mass-media cereau preuri modeste pentru un
material ce, altfel, ar fi fost stocat n subsoluri mucegite
sau, n cel mai bun caz, ar fi fost vndut bibliotecilor
universitare pe mai nimic. Sistemul informatizat era o surs
de venit relativ noua i netestat, dar mediile de informare n
286

mas se npustiser asupra lui, caci, acum, pentru prima


oar, tirile nu mai erau efemere ca n trecut. Acest sistem
devenise era acum o surs accesibil reporterilor, studenilor,
celor curioi din fire, precum i celor al cror interes mai
mult de ordin profesional. i, mai mult dect orice altceva,
numrul uria de oameni care fceau cercetri privitoare la
un cuvnt cheie ar fi fcut imposibila oricui verificarea
tuturor cercetrilor.
n orice caz, el era foarte atent sau, mai bine zis, oamenii
lui erau foarte ateni. Cercetrile fiind fcute pe web, aveau
loc toate n Europa, mai ales la Londra, prin accesul la
Internetul nou-nou i la alctuirea rapoartelor, lucru care
nu dura mai mult dect era nevoie pentru introducerea
datelor n computer sau prin rapoartele academice la care
avea acces mult lume. Cuvintele cheie ca RYAN JOHN
PATRICK, RYAN JACK, RYAN CAROLINE, RYAN CATHY,
COPIII FAMILIEI RYAN, FAMILIA RYAN i multe altele erau
alimentate prin intermediul unui computer i se poate spune
ca se obinuser mii de succese. Multe erau false, cci Ryan
nu era un nume att de rar, dar procesul de verificare nu era
deosebit de dificil.
Primele nregistrri video cu adevrat interesante
apruser atunci cnd Ryan avea treizeci i unu de ani i
cnd fusese pentru prima dat sub lumina reflectoarelor la
Londra. Se pstraser chiar i fotografiile i, dei
introducerea lor n computer necesit timp, merita s atepi.
Mai ales prima. Aceea nfia un tnr trntit pe strad,
acoperit de snge. Nu te punea, oare, pe gnduri? Omul din
fotografie prea, ntr-adevr, mort, dar el tia c cei rnii
preau adesea mori. Apoi, apru un alt set de imagini care
artau un automobil accidentat i un mic elicopter. n anii
care urmau, datele despre Ryan devenir surprinztor de
puine, constnd mai cu seam n satire privitoare la
287

declaraiile pe care le fcuse n faa Congresului American n


spatele uilor nchise. Mai erau i alte documente privitoare
la sfritul administraiei Fowler imediat dup confuzia
iniial se anunase c Ryan nsui mpiedicase lansarea
unor rachete nucleare Chiar Ryan fcuse aluzie la asta fa
de Daryaei Dar aceast informaie nu fusese niciodat
confirmat i nici Ryan nu discutase niciodat problema cu
nimeni. Acest lucru era important. Spunea ceva despre omul
respectiv. Dar i asta putea fi lsat la o parte.
Soia sa Presa se ocupase mult de ea; unul dintre
articole meniona chiar numrul biroului ei de la spital. Era
un chirurg priceput. Asta era frumos; un articol recent
spunea c-i va continua activitatea. Excelent. tiau de unde
s ia informaii despre ea.
Copiii Cel mai mic da, cel mai mic se ducea la aceeai
grdini cu program de zi la care se dusese cel mare. Avea o
imagine care arta asta. Un reportaj privitor la primul
angajament al lui Ryan la Casa Alb chiar la coala la care se
duceau copiii cei mari
Toate astea erau lucruri uimitoare. El se angajase n acest
efort de cercetare tiind c va obine toate sau majoritatea
informaiilor, dar, chiar i aa, ntr-o singur zi se adunaser
mai multe informaii dect ar fi putut obine zece oameni n
aceeai situaie ntr-o sptmn, cu un risc considerabil de
a se expune. Americanii erau att de caraghioi! Pur i
simplu, te pofteau s-i ataci Ideea de discreie sau de
protecie le era strin. Una era ca un lider s apar n public
cu familia sa din cnd n cnd; toi fceau asta. Dar alta era
s le permit tuturor s tie lucruri pe care nimeni nu
trebuia, de fapt, s le tie.
Pachetul de documente, care coninea peste 2 500 de
pagini, va fi colaionat i verificat de personalul su. Nu
existau niciun fel de planuri de aciune n vreo direcie.
288

Acestea erau simple informaii. Dar lucrurile nu se opreau


aici.
tii, cred c-mi place s vin la serviciu cu elicopterul, i
spuse Cathy Ryan lui Roy Altman.
Da?
Mai puin consum de nervi dect dac a conduce eu
maina. Nu cred c asta o s dureze, adug ea pind mai
departe, la coada de la cantin.
Poate c da.
Altman se uita tot timpul n jurul lui, dar mai erau ali doi
ageni n ncpere, care se strduiau ct puteau s par
invizibili i nu reueau deloc. Dei spitalul Johns Hopkins
era o instituie cu un mai puin de 2400 de medici, era totui
un fel de ora n miniatur, unde aproape toi se cunoteau
ntre ei i doctorii nu umblau cu arme la ei. Altman nu se
ndeprta de Cathy Ryan ca s se obinuiasc mai bine cu
rutina efei lui, dar pe ea asta nu prea c-o deranjeaz.
Sttuse lng ea n timpul celor dou proceduri de diminea
i, cu talentul ei de profesor, Cathy i explicase fiecare faz a
procesului n cele mai mici detalii. n aceast dup-amiaz va
face vizite, ca profesor, cu vreo jumtate de duzin de
studeni. Era prima experien din funcia de acum n care
Altman avea ceva de nvat, ceva care avea valoare n alt
specialitate dect politica, un domeniu pe care ajunsese s-l
deteste. Urmtoarea remarc pe care o fcu a fost aceea c
CHIRURGUL mnca asemenea proverbialei vrbiue. Ajunse
n fa i plti prnzul ei i al lui Altman, nesocotind un
scurt protest din partea acestuia.
Sunt pe terenul meu, Roy.
Cathy arunc o privire n jur i l descoperi pe omul cu
care ar fi vrut s stea la mas. Deci, porni ntr-acolo, cu
Altman n urma ei.
289

Hei, Dave!
Decanul James i oaspetele lui se ridicar n picioare.
Bun, Cathy! Da-mi voie s-i prezint pe un nou
membru al facultii. Pierre Alexandre, Alex, iar ea e Cathy
Ryan
Aceeai persoana care
V rog, sunt nc doctor i
Eti cea de pe lista Lasker?
Alexandre o surprinse cu aceast ntrebare.
Da.
Felicitri, doamn doctor!
El i ntinse mna. Cathy trebui s-i pun tava jos ca s
dea mna cu el. Altman i urmrea cu o privire care ncerca
s fie neutr, dei nu reuea.
Dumneata trebuie s fii de la Serviciul de Paz.
Da, domnule. Roy Altman.
Excelent! O doamn att de ncnttoare i att de
deteapt merit protecia cuvenit, spuse Alexandre. Eu
tocmai am prsit armata, domnule Altman. I-am vzut pe
bieii dumneavoastr la Walter Reed. Pe vremea cnd fiica
preedintelui Fowler s-a ntors din Brazilia cu un microb
tropical, eu m-am ocupat de cazul ei.
Alex lucreaz cu Ralph Forster, i explic decanul n
timp ce toi luar loc.
De la boli infecioase, l lmuri Cathy pe bodyguardul ei.
Alexandre ddu afirmativ din cap.
Acum abia m familiarizez cu secretele serviciului. Dar
am un permis de parcare, asta nseamn c sunt de-al lor.
Sper c suntei un profesor tot att de bun ca Ralph.
Un mare doctor, ncuviin Alexandre.
Cathy i spuse c-i plcea noua ei cunotin. Apoi se
gndi la accentul lui i la manierele lui sudice.
Ralph a venit cu avionul n Atlanta n dimineaa asta.
290

Se ntmpl ceva special?


Un posibil caz de Ebola Zair: un biat african de opt ani.
Am primit informaia prin e-mail azi diminea.
Ochii lui Cathy se ngustar. Dei lucra n cu totul alt
domeniu al medicinei, primea i ea, ca toi doctorii, Raportul
de Morbiditate i Mortalitate, fiind, pe ct putea, la curent cu
toate. Medicina este un domeniu n care nvei toat viaa.
Doar un caz?
Da, spuse Alexandre, dnd din cap. Se pare c biatul
avea o muctur de maimu pe bra. Am fost i eu acolo, la
Detrick n timpul ultimei epidemii destul de restrnse, n
1990.
Cu Gus Lorenz? l ntreb decanul James.
Alexandre neg din cap:
Nu, Gus era ocupat cu altceva pe vremea aceea.
Conductorul echipei era George Westphal.
Ah, da, el
A murit, confirm Alexandre. Noi am pstrat secretul,
dar el a luat virusul. Eu l-am ngrijit. N-a fost o plcere s fii
de fa.
Ce-a greit? Eu nu-l cunoteam bine, spuse James, dar
Gus mi-a spus c era un om n plin ascensiune. La Centrul
Universitar din Los Angeles, dac-mi aduc eu aminte bine.
George era un profesionist strlucit, cel mai bun om de
la analiza structurilor pe care l-am cunoscut vreodat. A fost
la fel de prudent ca noi toi, dar, a luat microbul i noi nu
ne-am putut da seama niciodat cum de s-a ntmplat asta.
n orice caz, acea epidemie a fcut aisprezece victime. Au
fost i doi supravieuitori, dou femei, amndou abia trecute
de douzeci de ani i n-am reuit s aflm nimic deosebit
despre ele. Poate c au fost doar norocoase, spuse Alexandre
fr prea mult convingere.
291

Astfel de lucruri se ntmplau, nu se tia cum. Problema


era c nu identificase virusul, dei era treaba lui s o fac.
n orice caz, au fost doar optsprezece victime n total i
asta a fost un noroc. Noi am stat acolo vreo ase-apte
sptmni. Am luat o puc cu mine, m-am dus n pdure
i-am pus jos cam vreo sut de maimue, ncercnd s
gsesc purttorul. Fr niciun rezultat. Soiul sta se
numete Ebola Zair Mayinga. Cred c acum l compar cu
ceea ce a contractat bieelul la. Ebola e o chestie mic i
perfid care-i alunec printre degete.
Doar unul?
Asta-i ntrebarea Metoda de expunere este, ca de
obicei, necunoscut.
O muctur de maimu?
Da, dar n-o s gsim niciodat maimua. Niciodat
n-am reuit asta.
Este chiar mortal? ntreb Altman, care nu reuea s
se in n afara conversaiei.
Domnule, concluzia oficial este de mortalitate n
optzeci la sut din cazuri. Uite cam cum e asta. Dac-i scoi
pistolul i m mputi n piept acum, aici, pe loc, am mai
multe anse dect dac m molipsesc de microbul sta
minuscul.
Alexandre i unse chifla cu unt i-i aminti de vizita lui la
vduva lui Westphal. Asta-i tie pofta de mncare.
Poate c acum lucrurile stau mult mai bine, cu chirurgii
ia care lucreaz acolo, la Halstead. Ai mai multe anse cu
leucemia. Ceva mai puine anse cu SIDA, dar mcar HIV-ul
la i d un rgaz de zece ani. Ebola i d, poate, zece zile.
Mai periculos nici c se poate.

292

11
MAIMUE

Ryan i scrisese singur tot ce avusese de scris. Publicase


dou cri de istorie naval acum i se prea c fcuse asta
ntr-o via anterioar, care i revenea n minte sub puterea
hipnozei i nenumrate lucrri pentru C.I.A. Le fcuse pe
toate singur, mai nti, la o main de scris, mai trziu, la
diferite computere personale. Nu-i plcuse niciodat s scrie
era o treab att de grea , dar i plcuse singurtatea pe
care o implica, i plcuse s fie singur n mica lui lume
intelectual, ferit de orice soi de ntrerupere n timp ce-i
formula gndurile i potrivea felul lor de prezentare pn
cnd le aducea ct putea mai aproape de perfeciune. n felul
sta, erau ntotdeauna propriile gnduri i ntregul proces
era unul onest.
Dar acum nu mai era aa.
Principalul lui autor de discursuri era Callie Weston, o
femeie scund, mignon, cu un pr de un blond perfect, o
magician a cuvintelor care, ca majoritatea membrilor
echipei uriae de la Casa Alb, se urcase la bord o dat cu
preedintele Fowler i nu reuise niciodat s mai plece.
Nu v-a plcut discursul meu pentru slujba de la
biseric?
Mai era i impertinent.
293

Ca s fiu sincer, am hotrt pe loc s spun altceva.


n clipa aceea, Jack i ddu seama c se apra n faa
unei persoane pe care abia dac o cunotea.
Am plns.
Fcu o pauz pentru efect, uitndu-se int n ochii lui
cteva clipe cu privirea neclintit a unui arpe veninos, de
bun seama cntrindu-l.
Nu suntei ca ceilali.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun trebuie s m nelegei, domnule
preedinte Preedintele Fowler m-a inut pe lng el pentru
c-l fceam s par plin de compasiune pe el care era un
om rece ca gheaa n multe privine, bietul om. Preedintele
Durling m-a pstrat pentru c nu avea pe altcineva mai bun.
M lovesc mereu de membri ai personalului, peste tot. Le
place s stilizeze munca mea. Mie nu-mi place s fiu
corectat de trntori. Ne certm. Arnie m protejeaz fiindc
am fost la coal cu nepoata lui preferat; sunt cea mai bun
de pe-aici n munca asta, dar poate c sunt cea mai mare
pacoste pentru toi membrii personalului dumneavoastr. E
bine s tii asta.
Era o explicaie bun, dar nu la subiect.
Cum adic, nu sunt ca ceilali? o ntreb Jack.
Spunei ceea ce credei cu adevrat, n loc s spunei ce
credei c cred oamenii c vor s aud. O s fie greu s scriu
pentru dumneavoastr. Nu pot s fac acelai lucru. Trebuie
s nv s scriu n felul n care mi plcea s scriu, nu n
felul n care sunt pltit s scriu i trebuie s nv s scriu
dup cum vorbii dumneavoastr. N-o s fie uor deloc, i
spuse ea, pregtindu-se deja s rspund provocrii.
neleg.
Pentru c doamna Weston nu aparinea cercului mai intim
al personalului, Andrea Price sttea rezemat de perete (s-ar
294

fi putut spune c sttea ntr-un col, numai c Biroul Oval


nu are coluri) i observa totul cu o fa inexpresiv, sau, cel
puin, ncerca asta. Ryan nvase s ghiceasc ce gndea din
gesturile ei. Era clar c Price nu prea se ddea n vnt dup
Weston. Ryan se ntreba de ce.
Ei, ia spune, ce poi s produci n cteva ore?
Domnule preedinte, asta depinde de ceea ce vrei s
spunei, replic autoarea de discursuri.
Ryan i rspunse n cteva fraze scurte. Ea nu not nimic.
Reinu totul, zmbi i vorbi din nou:
O s v distrug. tii asta. Poate c Arnie nu v-a spus
nc, poate c nimeni dintre membrii personalului nu v-a
spus sau nu v va spune vreodat, dar aa se va ntmpla.
Aceast observaie o clinti pe Andrea Price din locul ei de
lng zid. Ea nu mai sttea acum sprijinit, ci dreapt.
Ce te face s crezi c vreau s rmn aici?
Ea clipi din ochi:
M scuzai, nu prea sunt obinuit cu aa ceva
Conversaia noastr ar putea s fie interesant, dar
eu
Am citit una dintre crile dumneavoastr, alaltieri. Nu
suntei prea priceput la mnuirea cuvintelor nu suntei
foarte elegant, asta-i o estimare tehnic dar spunei
lucrurile clar. Aa c trebuie s-mi refac stilul retoric ca s-l
fac s vi se potriveasc. Fraze scurte. Avei cunotine bune
de gramatic. mi nchipui c-ai mers la coli catolice. Nu-i
minii pe oameni. Le spunei totul verde n fa.
Tcu i zmbi.
Ct de lung s fie discursul? continu ea.
S zicem de cincisprezece minute.
M ntorc peste trei ore, promise Weston i se ridic.
Ryan ncuviin din cap i ea iei din ncpere.
Preedintele se uit la Andrea Price.
295

Hai, d-i drumul! porunci el.


E cea mai mare pacoste de-aici. Anul trecut a atacat un
membru mai tnr din personal n legtur cu o problem. A
trebuit s-i despart un om din paz.
Ce problem?
Tipul a spus ceva urt despre unul dintre discursurile ei
i a insinuat c ea nu provenea dintr-o familie aezat. A
doua zi el a plecat. Nicio pagub! spuse Price n concluzie. E
ca o primadon ngmfat. Nu trebuia s spun ce-a spus.
i dac are dreptate?
Domnule preedinte, asta nu e treaba mea, dar orice
Are dreptate?
Nu suntei precum ceilali, domnule preedinte.
Price nu spuse dac gndea c asta era bine sau era ru i
Ryan n-o ntreb.
Oricum, preedintele avea alte lucruri de fcut. Ridic
receptorul telefonului de pe biroul lui i-i rspunse un
secretar.
Poi s mi-l dai pe George Winston de la Grupul
Columbus?
Da, domnule preedinte. Am s v fac legtura.
N-avea acel numr chiar la ndemn, aa c ridic alt
telefon pentru Biroul Semnale. Acolo, un subofier de la
Forele Navale avea numrul pe o not potal i l citi. O
clip mai trziu, nmn nota potal ofierului de la
Infanteria Marin care ocupa scaunul de lng el. Ofierul i
bg mna n geant, gsi patru monede de douzeci i cinci
de ceni i i le ntinse biatului care zmbea superior.
Domnule preedinte, putei vorbi cu domnul Winston, se
auzi vocea din intercom.
George?
Da, domnule preedinte.
Ct de repede poi s-ajungi aici?
296

Jack Domnule preedinte, ncerc s-mi pun treburile


n ordine i
Ct de repede? l ntreb Ryan mai rspicat.
Winston avu nevoie de o clip de gndire. Echipa
Gulfstream pe care o conducea nu se afla la ndemn
pentru nicio aciune n acea zi. Ca s-ajung la Aeroportul
Newark, se gndi el
Pot s iau trenul urmtor
Anun-m n ce tren te afli. Te-ateapt ceva aici.
Foarte bine, dar trebuie s tii c eu nu pot
Ba da, poi! Ne vedem peste cteva ore.
Ryan puse receptorul jos i se uit la Price. Andrea, f rost
de un agent i de o main care s-l ntmpine la gar.
Da, domnule preedinte.
Ryan observ c era plcut s dai ordine i s vezi c ele
sunt ndeplinite. Omul se poate obinui i cu asta.
Nu-mi plac armele! spuse ea destul de tare pentru ca s
se ridice cteva capete, dei copiii se aplecar din nou peste
blocurile de desen i creioanele lor colorate.
Era un numr neobinuit de mare de aduli n jur, dintre
care trei aveau cabluri n spiral ataate de ctile pe care le
purtau. Cei trei ntoarser toi capul s vad o mam
agitat (sta era cuvntul pe care-l folosea toat lumea n
astfel de cazuri). Ca ef al acestei echipe, Don Russel fcu un
pas nainte.
Bun ziua, spuse el artndu-i legitimaia de la
Serviciul Secret. Pot s v fiu de vreun folos?
N-ai ce cuta aici!
Ba da! V rog s-mi spunei cum v numii.
De ce? ntreb Sheila Walker.

297

Ei bine, doamn, e plcut s tii cu cine stai de vorb,


nu? o ntreb Russel pe un ton mpciuitor. Era tot att de
plcut s verifici trecutul unor astfel de oameni.
Este doamna Walker, spuse doamna Marlene Daggett,
proprietara i directoarea grdiniei cu program de zi Giant
Steps.
Ah, i el e bieelul dumneavoastr, Justin, nu-i aa? o
ntreb Russel zmbind.
Copilul de patru ani construia un turn din cuburi de lemn
pe care apoi l drma, spre veselia celor prezeni.
Am vrut doar s spun c nu-mi plac armele, mai ales
acolo unde sunt copii.
Doamn Walker, n primul rnd, noi suntem poliiti.
tim ce s facem cu armele, fr riscuri. n al doilea rnd,
regulamentul ne cere s fim narmai tot timpul. n al treilea
rnd, trebuie s nelegei c fiul dumneavoastr n-are s fie
nicicnd mai n siguran dect atunci cnd e aici, cu noi. Nu
trebuie s v facei griji c-ar putea veni cineva aici s fure un
copil de la locul de joac de afar, de exemplu.
De ce trebuie s fie ea aici?
Russel zmbi mpciuitor:
Doamn Walker, Katie pe care o vedei aici nu a fost
aleas preedinte. Tatl ei a fost ales. N-are i ea dreptul la o
via normal de copil, exact ca Justin al dumneavoastr?
Dar e riscant i
Nu atta timp ct suntem noi aici, rspunse el.
Ea i ntoarse spatele fr s mai spun nimic.
Justin!
Biatul se ntoarse i-i vzu mama inndu-i jacheta. Se
opri o clip i cu un deget mpinse uurel cuburile, ateptnd
ca turnul de aproape un metru s se prbueasc asemenea
unui copac retezat.
298

Un inginer n devenire, auzi Russel prin casc. Am s-i


verific ecusonul.
El ddu din cap spre agenta din prag. n douzeci de
minute vor avea un nou dosar de care s se ocupe. Din el vor
afla probabil c doamna Walker era o pacoste a Timpurilor
Noi, dar dac avea un trecut n care fuseser prezente
probleme mintale (posibil), sau o fi de infractor
(improbabil), trebuia s se ia not de asta. i roti ochii prin
ncpere, n mod automat, apoi ddu din cap. NISIPARNIA
era un copil normal, nconjurat de ali copii normali. n acel
moment, ea desena cu un creion colorat pe o foaie alb, faa
ei exprimnd o concentrare intens. Petrecuse o zi normal,
avusese un prnz normal, un somn normal i, n curnd, va
face o cltorie anormal spre un cmin absolut anormal. Ea
nu observase discuia pe care el tocmai o avusese cu mama
lui Justin. Ei bine, copiii erau destul de detepi ca s
rmn copii, ceea ce nu prea puteai spune despre muli
dintre prinii lor.
Doamna Walker l conduse pe fiul ei ctre maina familiei,
un automobil mare Volvo, care nu mai mira pe nimeni, unde
l instal n locul din spate i-i puse centura de siguran.
Agentul reinu numrul mainii pentru cercetri, dei tia c
nu se va descoperi nimic cu adevrat important; cercetri se
vor face totui fiindc exista ntotdeauna o ans minim
ca
n clipa aceea i reveni n minte motivul pentru care
trebuia s fie ateni. Iat grdinia cu program de zi pe care
familia Ryan o folosise de pe vremea cnd UMBRA era un
nprstoc, aici, n apropiere de Ritchie Highway, mai sus de
Annapolis. Bieii ri veniser de la 7-Eleven, chiar peste
drum, ca s repereze amplasamentul, apoi l urmriser pe
CHIRURG care conducea maina ei veche Porche; ei
folosiser o camionet de la vam i pe podul de pe Route 50,
299

aranjaser o frumusee de mic ambuscad, ucignd un


soldat din forele statale cnd fugiser. Doctoria Ryan era
atunci nsrcinat cu STOP RAPID. NISIPARNIA era nc
departe, ntr-un viitor la care nu visa nimeni pe vremea
aceea. Toate acestea avuseser un efect ciudat asupra agentei
speciale Marcella Hilton. Era iar singur dup dou divoruri
i nu avea copii; aflndu-se printre copii simise cum i bate
inima mai tare, dei era o adevrat profesionist. Se gndise
c toate astea aveau o baz hormonal sau care inea de felul
cum e construit creierul femeii sau poate c, pur i simplu, i
plceau copiii i ar fi vrut s aib i ea unul. Oricum, gndul
c existau oameni capabili s fac ru unor copii cu bun
tiin o fcuse s-i nghee sngele n vine, o clip, ca o pal
de vnt rece care vine i apoi dispare.
Acest loc era prea vulnerabil. i, ntr-adevr, existau
oameni care nu ddeau nicio para chioar pe viaa copiilor.
i acel 7-Eleven se afla nc acolo. Acum erau ase ageni n
unitatea NISIPARN1EI. n cteva sptmni, acest numr se
va reduce la trei sau patru. Serviciul de Paz nu era
atotputernic aa cum credea lumea. Sigur c era destul de
puternic i avea o capacitate de investigare pe care puini o
puteau bnui. mpreun cu forele poliiei federale, Serviciul
Secret al Statelor Unite putea s bat la ua oricui, s intre i
s aib o discuie prietenoas cu oricine putea reprezenta o
ameninare o presupunere bazat pe fapte care puteau s
fie folosite sau nu n justiie. Scopul unei astfel de discuii era
s fac persoana femeie sau brbat s priceap c cineva
sttea cu ochii pe ea i, dei acest lucru nu se confirma n
toate cazurile Serviciul Secret nu avea mai mult de
aproximativ 1 200 de ageni n toat ara doar gndul la
asta i putea ngrozi de moarte pe aceia care lsaser s le
scape ce nu trebuia fa de persoana nepotrivit.
300

Dar acei oameni nu reprezentau o ameninare. Atta timp


ct agenii i fceau corect treaba, aceast ameninare
potenial nu era mortal. Acei oameni cdeau ntotdeauna
n la, iar cei de genul ei tiau pe cine s caute. Cei despre
care unitatea ei de informaii nu auzise niciodat reprezentau
adevrata ameninare. Acetia puteau fi oprii n loc, ntr-un
fel, printr-o masiv desfurare de fore, dar o desfurare
masiv era prea costisitoare, prea stnjenitoare, prea
evident, ca s nu atrag atenia i comentarii critice. Chiar
atunci ea i aminti o alt ntmplare la cteva luni dup
asasinarea ratat a CHIRURGULUI, a UMBREI i a nc
nenscutului STOP RAPID. Un detaament ntreg, gndi ea.
Avea loc examinarea unui caz la Academia Serviciilor Secrete
de la Beltsville. Casa familiei Ryan fusese folosit pentru
reconstituirea evenimentului. Chuck Avery un agent de
supraveghere bun i experimentat i ntregul lui
detaament se aflau la lucru.
Ca nceptoare, ea urmrise analiza pe band a
momentelor ratate i chiar i atunci nghease la gndul ct
de uor fusese ca acea echip s fac o mic greeal la care
se aduga ghinionul i momentul nepotrivit
Da, tiu.
i ntoarse capul i-l vzu pe Don Russell sorbindu-i
cafeaua dintr-o ceac de plastic, n timp ce respira puin aer
proaspt. Un alt agent era nuntru la post.
l cunoti pe Avery?
Era cu doi ani naintea mea la Academie. Era detept i
prudent i un inta extraordinar de bun. Atunci l-a pus la
pmnt pe unul dintre bieii ia ri, n ntuneric, de la zece
metri, cu dou gloane n piept, spuse el, dnd din cap. n
meseria asta nu exist greeli mici.
Atunci avu a doua oar senzaia c nghea i simi c-ar
vrea s-i ntind mna dup arm, doar ca s se asigure c
301

era acolo i s-i spun c era gata s treac la aciune. Era


momentul cnd i aminteai, cum era n cazul de fa, ct de
drgla poate fi un copil mic i c, i dac te nimerea un
glon, vei avea grij ca ultimul act contient din viaa ta s fie
descrcarea pistolului n blestematul acela de agresor. Apoi
clipeai din ochi i imaginea se tergea.
E o feti ncnttoare, Don.
Nu prea mi s-a ntmplat s vd una urt, spuse
Russell.
sta era momentul cnd te ateptai s i se rspund: Nu
te teme, o s avem noi grij de ea. Dar nu spuse nimeni
asta. Nici mcar nu se gndir s spun aa ceva. n schimb,
se uitar n jur la osea i la copaci i la 7-Eleven ce trecea
pe lng Ritchie Highway, ntrebndu-se ce le scpase i
gndindu-se ci bani ar putea cheltui pe nite camere de
luat vederi pentru supraveghere.
George Winston era obinuit s fie ateptat. sta era, de
fapt, avantajul esenial. Cobor din avion aproape
ntotdeauna era vorba de un avion, n cazul lui i acolo te
atepta cineva care te conducea la o main al crei ofer tia
drumul cel mai scurt spre locul de destinaie. Nu trebuia s
te ciondneti cu Hertz i s-ncerci s descifrezi hrile alea
mici i inutile i, apoi, s te rtceti. Costa o groaz de bani,
dar merita fiindc timpul era marfa esenial; te nati cu un
numr limitat de ani la dispoziie i n-ai un extras de cont
care s-i spun exact ci sunt. Trenul Metroliner se opri pe
linia a asea din Gara Union. Avusese timp s citeasc cte
ceva i trsese un pui de somn ntre Trenton i Baltimore. Ce
pcat c prin transportul feroviar nu putea s ctige bani,
dar ca s zbori cu avionul nu trebuia s cumperi aer, n timp
ce pentru transportul pe sol trebuia s obii dreptul de
trecere. Foarte prost! i lu haina i servieta i se ndrept
302

spre u dnd, din mers, baci controlorului de la clasa


nti.
Domnul Winston? ntreb un brbat.
Da.
Brbatul i art o carte de identitate ntr-o aprtoare de
piele, din care reieea c era agent federal. Avea i un
partener, observ Winston, care sttea la vreo zece metri
distan cu paltonul descheiat.
V rog s m urmai.
Mai erau acolo trei oameni ocupai care se ndreptau ctre
o ntlnire important.
Erau multe asemenea dosare, fiecare dintre ele att de
mare, nct datele trebuia redactate n aa fel, nct fiierele
s nu dea pe dinafar, i totui era mai avantajos s foloseti
hrtia dect computerul, fiindc era greu s gseti un
computer care funciona bine n limba sa de batin.
Verificarea datelor n-avea s fie o treab dificil. n primul
rnd, vor exista mai multe articole de pres care s confirme
sau s modifice datele pe care le avea. n al doilea rnd,
putea s confirme o bun parte dintre ele foarte uor,
trecnd, pur i simplu, cu maina pe lng unele locuri, o
dat sau de dou ori, sau cercetnd drumurile. Era puin
risc n asta. Orict de vigilent i de serios era, Serviciul
Secret American nu era atotputernic. Tipul sta, Ryan, avea o
familie, o nevast care lucra, copii care se duceau la coal;
i el nsui avea un program pe care trebuia s-l respecte. n
locuina lor oficial erau n siguran sau aproximativ, se
corect el, de vreme ce niciun loc fix nu oferea vreodat
sigurana perfect, dar erau peste tot ct se poate de
protejai.
De cte ai nevoie? ntreb negustorul.
303

Cte poi s oferi? fcu, la rndul lui, eventualul


cumprtor.
Pot s fac, sigur, rost de optzeci. Poate de o sut, gndi
negustorul cu voce tare, sorbindu-i berea.
Cnd?
O sptmn e bine?
Se aflau la Nairobi, capitala Kenyei, un centru important al
acestui fel de nego.
Pentru cercetri biologice?
Da, oamenii de tiin ai clientului meu au un proiect
destul de interesant n curs de desfurare.
Cam ce proiect poate fi sta? se interes negustorul.
Nu pot s-i spun, veni rspunsul neateptat.
Nu spuse nici cine era clientul. Negustorul nu reacion;
nici nu prea-i psa cine tie ce. Curiozitatea lui era
omeneasc, nu profesional.
Dac faci o treab bun, s-ar putea s ne ntoarcem s
mai lum i altele.
Obinuita ademenire. Negustorul ddu din cap i ncepu
inevitabila tocmeal.
Trebuie s nelegi c treaba asta cost ceva bani.
Trebuie s-mi adun oamenii. Ei trebuie s gseasc o colonie
mic din animalele care te intereseaz. Exist problema
prinderii i a transportului, a permiselor de export,
complicaiile birocratice obinuite.
Prin asta el nelegea mita. Comerul cu maimue verzi
africane luase avnt n ultimii ani. Un numr destul de mare
de companii le foloseau pentru diferite experimente. Asta a
fost, n general, cam prost pentru maimue, dar animalele
astea se gseau din belug. Maimua verde african nu era
deloc n pericol i chiar dac era, negustorului nu-i psa prea
mult. Animalele constituiau o resurs naional a rii lui,
aa cum pentru arabi era petrolul care era vndut n
304

schimbul valutei forte. Nu devenea sentimental cnd se


gndea la ele. Maimuele mucau i urlau, erau, n general,
nite ceretori mici i nesuferii, orict le-ar fi prut de
drglae turitilor de la Treetops. Mai roniau i recoltele
de care se ngrijeau numeroii mici fermieri din ar i
pentru asta erau urte din tot sufletul, indiferent de ce
spuneau paznicii vnatului.
Problemele astea nu prea ne intereseaz pe noi. Pe noi
ne intereseaz viteza. Ai s vezi, suntem dispui s te
rspltim foarte bine, dac faci treab bun.
Ei!
Negustorul i sorbi restul de bere i pocni din degete s i
se mai aduc una. i spuse preul. Includea cheltuielile
suplimentare, plata celor care prindeau maimuele, a
oamenilor de la vam, a unui poliist sau doi i a unui
funcionar guvernamental de rang mediu, plus profitul net
personal care, n condiiile economiei locale, era destul de
bun, gndea el. Alii erau de alt prere.
Batem palma! spuse cumprtorul fr s soarb mcar
o dat din sucul lui.
Era aproape o dezamgire. Negustorului i plcea s se
tocmeasc, lucru att de obinuit pe piaa african. Abia
dac apucase s spun ceva despre ct de dificil i
complicat era treaba asta.
A fost o plcere s fac afaceri cu dumneavoastr,
domnule. Sunai-m n s zicem cinci zile?
Cumprtorul ddu din cap n semn de aprobare. i
termin butura i plec. Zece minute dup aceea, ddu un
telefon, al treilea pe care l primea ambasada n ziua aceea,
pentru toate avnd acelai motiv. Dei el nu tia asta, mai
multe asemenea telefoane fuseser date n Uganda, Zair,
Tanzania i Mali.
305

Jack i aminti de timpul cnd se aflase pentru prima oar


n Salonul Oval, cnd se nvrtise de la stnga la dreapta, din
camera secretarilor prin ceea ce se dovedise a fi o u
capitonat fixat ntr-un zid curbat, ceva n genul unui palat
din secolul al XVIII-lea, ceea ce, de fapt, i era Casa Alb,
dei prea o reedin modest n contextul de azi. Erai
nclinat s te uii, nainte de orice altceva, spre ferestre, mai
ales ntr-o zi cu soare. Geamurile erau att de groase, nct
preau verzi, amintindu-i de peretele de sticl al unui
acvariu construit pentru un soi foarte special de peti. Apoi
vedeai biroul mare de lemn. ntotdeauna te intimida, mai ales
dac preedintele sttea n spatele lui, ateptndu-te. Foarte
bine, gndea preedintele. Toate astea i fceau munca lui
obinuit mai uoar.
George, spuse Ryan, ntinzndu-i mna.
Domnule preedinte, rspunse Winston cu un glas
plcut, ignorndu-i pe cei doi ageni de la Serviciile Secrete
care se aflau chiar n spatele lui, gata s-l nhae dac fcea
vreun gest nepotrivit.
Nu era nevoie s-i auzi vorbind. Vizitatorul le simea
privirile n ceaf, ca pe nite raze laser. Ddu mna cu Ryan
i reui s-i atearn pe fa un zmbet strmb. Winston
nu-l cunotea foarte bine pe Ryan. Fcuser treab bun
mpreun n timpul conflictului cu Japonia. Mai nainte de
asta, se izbiser unul de altul cu prilejul ctorva funcii
sociale minore i cunotea activitatea lui Ryan n
specialitatea lui, discret, dar eficient. Toi anii aceia
petrecui n munca de informare nu fuseser irosii.
Ia loc! spuse Jack fcnd semn spre una dintre
canapele. Relaxeaz-te! Cum ai cltorit?
Ca de obicei.
Un intendent de la popota Forelor Navale apru de nu se
tie unde i umplu dou ceti, cci era tocmai ora cnd se
306

servea, de obicei, cafeaua. Era excelent, observ el, iar


vesela cu dung aurit era extrem de fin.
Am nevoie de tine, spuse apoi Ryan.
tii, domnule preedinte, s-au produs multe pagube
rii mele.
Niciodat nu mi-am dorit o funcie guvernamental,
Jack, i rspunse Winston imediat, vorbind precipitat.
Ryan nici mcar nu-i atinse ceaca:
De ce crezi c am nevoie de tine? George, am fost i eu
n guvern i-am fcut i eu astfel de treburi. i nu doar o
dat. Am alctuit o echip. Am intenia s in un discurs n
seara asta. S-ar putea s-i plac ce am de gnd s spun. Ei
bine, nainte de orice, am nevoie de cineva care s conduc
Ministerul de Finane. Aprarea este asigurat, pentru
moment Departamentul de Stat e pe mini bune cu Adler.
Ministerul de Finane este primul de pe lista mea la care
trebuie s numesc un om nou. Am nevoie de un om bun. Tu
eti acela. Nu te-ai bgat n niciun fel de afaceri necurate? l
ntreb brusc Ryan.
Nici vorb! Fac pariu pe ce vrei tu! Tot ce am e ctigat
cinstit. Toat lumea tie asta. Winston se cam zbrli, dar
nelese repede c Ryan se ateptase la asta.
Foarte bine! Am nevoie de cineva care s se bucure de
ncrederea comunitii financiare. Tu eti omul la! Am
nevoie de cineva care s tie cum funcioneaz, ntr-adevr,
sistemul. Tu tii! Am nevoie de cineva care s tie ce nu
merge i ce trebuie reparat i ce merge bine i trebuie
continuat. Tu tii toate astea. Am nevoie de cineva care nu se
implic n politic. Tu nu faci asta. Am nevoie de un
profesionist fr pereche, mai mult dect orice, George, am
nevoie de cineva care s-i urasc slujba tot att ct o ursc
eu pe a mea.
Ce anume vrei s spunei cu asta, domnule preedinte?
307

Ryan se aplec pe spate pentru o clip i-i nchise ochii


nainte de a continua.
Am nceput s lucrez n guvern cnd aveam treizeci i
unu de ani. Am prsit slujba asta la un moment dat i
m-am descurcat bine la burs, dar am fost nghiit din nou
de guvern i acum iat-m aici
Spunnd asta, deschise ochii.
De cnd am nceput s lucrez la Agenie, am urmrit
cum merg lucrurile n interior i vrei s tii adevrul? Nu
mi-a plcut niciodat treaba asta. Mi-am nceput munca la
burs i aminteti? i m-am descurcat i acolo bine,
dup cum tii. M gndeam s devin profesor dup ce strng
destui bani. Istoria a fost prima mea dragoste i m gndeam
s predau, s studiez i s scriu, s lucrez n cercetare i s-i
nv i pe alii ce tiu eu. Aproape c am reuit i poate c
lucrurile n-au mers chiar aa cum am vrut eu, dar am
studiat i am nvat mult. Deci, George, am de gnd s pun
o echip pe picioare.
Ca s fac ce?
Treaba ta este s faci curenie n Ministerul de Finane.
Exist o politic monetar i fiscal.
Vrei s spunei c
Exact!
Niciun fel de mecherie politic?
Trebuia s pun o astfel de ntrebare.
Uite ce e, George, nu tiu ce are omul de fcut ca s
devin un politician i n-am timp s nv. Jocul sta nu
mi-a plcut niciodat. i nici cei mai muli dintre oamenii
care-l joac nu mi-au plcut niciodat. Eu nu ncerc dect
s-mi ajut ara ct pot de bine. Uneori, am reuit, alteori, nu.
N-am avut de ales. i aminteti cum a nceput Unii au
ncercat s m ucid pe mine i familia mea. N-am vrut s fiu
nghiit de mainria asta, dar, la naiba, mi-am dat seama c
308

cineva trebuie s fac i treaba asta. N-am de gnd s-o mai


fac singur, George, i nu intenionez s numesc n toate
posturile perforatori de bilete care tiu doar s fac
sistemul s mearg nainte, m-nelegi? Vreau n locul sta
oameni cu idei, nu politicieni cu agende de lucru ncrcate.
Winston i puse ceaca jos, reuind s nu fac s tremure
farfurioara. Se mira i el c nu-i tremura mna. Proporiile
activitii pe care i-o propunea Ryan erau mult mai extinse
dect treaba pe care fusese hotrt s-o refuze. Era mai mult
dect prea s fie. Asta l va obliga s se izoleze de prieteni
poate c nu se va merge chiar att de departe, dar nsemna
c el nu va lua decizii administrative bazate pe contribuiile
pentru campanii, pe care le-ar da preedintelui cercurile
financiare, ca urmare a serviciilor fcute de Ministerul de
Finane companiilor comerciale aparinnd acestor cercuri.
Aa fusese jocul sta ntotdeauna i, dei el nu era un
juctor, avusese multe discuii cu aceia care erau i care
fceau ca sistemul c funcioneze dup metodele vechi,
fiindc aa merg, de regul, lucrurile pe lumea asta.
La naiba! murmur el, mai mult pentru sine. Vorbeti
serios, nu?
Ca fondator al Grupului Columbus, i asumase o
ndatorire att de importan, nct puini o luau n
considerare, n afar de aceia care o exercitau nu
ntotdeauna destui. Fr exagerare, milioane de oameni i
ncredinau banii lor, direct sau indirect, i asta i ddea,
teoretic, posibilitatea s devin ho pe scar cosmic. Dar aa
ceva nu puteai face. n primul rnd, era ilegal i riscai s i
se ofere gzduire federal la rcoare, cu vecini ct se poate de
nepotrivii, pe deasupra. Dar nu sta era motivul care te
mpiedica. Motivul era c toat lumea avea ncredere n tine
ca ntr-un om cinstit i capabil, aa c tu te purtai cu banii
lor aa cum te purtai cu ai ti, sau poate chiar puin mai
309

bine, fiindc ei nu se puteau juca cu banii aa cum fceau


oamenii bogai. i se ntmpla des s primeti o scrisoare de
mulumire de la vreo vduv, iar asta era plcut, dar, de fapt,
totul venea din sufletul tu. Ori erai om de onoare, ori nu
erai, iar onoarea, dup cum spusese cndva un autor de
scenarii de film, era darul pe care i-l face omul siei. Asta
nu era un aforism neinspirat, i zise Winston. Era,
bineneles, i profitabil. i fceai treaba aa cum trebuia i
existau anse ca oamenii s te rsplteasc pentru asta, dar
adevrata satisfacie era s joci dup toate regulile. Banii nu
erau dect rezultatul a ceva mai important, fiindc banii se
duceau, dar onoarea, nu.
Politica fiscal? ntreb Winston.
Mai nti e nevoie s reorganizm Congresul, n-ai uitat,
nu? preciz Ryan. La ntrebarea ta, rspunsul meu e da.
Winston respir adnc:
Asta-i o treab grea, Ryan
Mie-mi spui? fcu preedintele, apoi zmbi.
N-o s-mi mai fac prieteni.
Acum devii i ef al Serviciului Secret. O s fi protejat,
nu-i aa, Andrea?
Agenta Price nu era obinuit s fie inclus n conversaie,
dar nelegea c trebuia s se obinuiasc i cu asta.
Da, sigur, domnule preedinte.
Lucrurile sunt ngrozitor de ineficiente, observ
Winston.
Atunci pune-le la punct! rspunse Ryan.
S-ar putea s curg snge.
Cumpr-i o crp de ters. Vreau s-i curei
departamentul, s-l pui pe roate i s-l conduci ca i cum ai
vrea s scoi profit din el, cndva. Cum te descurci, asta e
treaba ta. Pentru Aprare, vreau acelai lucru. Cea mai mare
problem la ei este de natur administrativ. Am nevoie de
310

cineva care s tie s conduc o afacere profitabil i s


elimine birocraia. Asta este problema principal a tuturor.
l cunoatei pe Tony Bretano?
Tipul de la T.R.W.? ntr-o vreme conducea divizia lor de
satelii
Ryan i aminti de numele lui un fost candidat la un post
de rang nalt de la Pentagon, ofert la care el rspunsese cu
un refuz categoric. O mulime de oameni buni refuzau
asemenea oferte. Era o mod creia trebuia s-i pun capt.
Lockheed-Martin o s pun mna pe el n cteva
sptmni, cel puin aa tiu eu din sursele mele. De-asta
aciunile Lockheed sunt n cretere. Avem o propunere de
cumprare n privina ei. El a adus la T.R.W. un spor de
profit de cincizeci la sut n doi ani, destul de bine pentru un
inginer de la care te-ai atepta s nu tie mai nimic despre
management. Joc cu el golf din cnd n cnd. Merit s-l auzi
cum se laud c face afaceri cu guvernul.
Spune-i c vreau s-l vd.
Administraia Lockheed i d mn liber s
Asta-i ideea, George.
n legtur cu slujba mea, ce-ai vrea s fac? Regula este
ca
tiu. Vei fi secretar interimar pn punem lucrurile pe
roate.
Winston ddu din cap:
Foarte bine. O s trebuiasc s-mi aduc civa oameni
de-ai mei.
N-am de gnd s-i spun eu ce s faci. N-am de gnd
nici mcar s-i spun tot ce ai de fcut. Tot ce vreau eu e s
se fac treaba bine, George! Trebuie s m-anuni din timp.
Nu vreau s aflu ce faci din ziare.
Cnd s ncep?
Biroul e gol acum, i rspunse Ryan.
311

Un nou obstacol:
Trebuie s vorbesc i cu familia.
tii, George, birourile astea guvernamentale au telefoane
i tot ce vrei, spuse Jack i fcu o pauz. Uite ce e, tiu cine
eti. tiu ce faci. A fi putut i eu s evoluez n acelai fel,
dar, niciodat nu m-a atras cred doar s fac bani. S
iniiez nite aciuni, asta-i altceva. Sunt de acord c
administrarea banilor e o treab important. Mie, personal,
nu mi-a plcut, dar nici meseria de doctor nu m-a atras. Ei,
fiecare cu soarta lui Dar tiu c ai stat de multe ori la mas
cu o bere i nite covrigi n fa, discutnd ct de absurd a
ajuns s fie oraul sta. Asta-i ansa ta! N-o s-o mai
ntlneti niciodat, George. Nimeni nu va mai avea vreodat
prilejul s fie ministru de Finane fr angajamente politice.
Niciodat! Nu poi s refuzi fiindc, dac faci asta, nu i-ai
ierta-o niciodat.
Winston se mir cum poate cineva s fie att de abil
ncolit ntr-o ncpere cu pereii curbai.
ncepi s te pricepi la chestiunile politice, Jack!
Andrea, ai un nou ef, i spuse preedintele principalei
lui agente.
La rndul ei, agentul special Price se gndi c, n definitiv,
Callie Weston putea s se fi nelat.
Anunul c n seara asta, preedintele va ine un discurs,
ddu peste cap un orar bine pus la punct, dar asta doar
pentru o zi. Problema era mai mult coordonarea acestui
eveniment cu un altul. Alegerea momentului era totul n
politic, ca n orice alt domeniu; de fapt, avuseser nevoie de
o sptmn de pregtiri. Se crea obinuita iluzie a experilor
care acioneaz cu pricepere i experien, dar se mai
fcuser presupuneri i nainte, de regul ntemeiate, altfel
Edward J.Kealty nu ar fi ajuns niciodat att de sus dar,
312

asemenea juctorilor pasionai, niciodat nu conta pe ce


cri erau pe mas sau pe ceilali juctori; fiecare decizie
coninea o mulime de ndoieli.
n privina celei de fa, se ntrebau chiar dac era bun
sau rea, nu bun sau rea ca decizie politic cine va fi
mulumit i cine va fi ofensat de luarea unei astfel de poziii
neateptate , ci dac aciunea pe care o aveau n vedere era
obiectiv corect cinstit, moral! iar sta era un moment
rar pentru activitii politici experimentai. Faptul c fuseser
minii era, bineneles, un avantaj. tiau c li se spuseser
minciuni. tiau c el tia c ei tiau c i minise, dar asta se
nelegea de la sine. Dac fceai altfel, nsemna c nesocoteti
regulile jocului. Erau protejai atta timp ct rmneau
credincioi efului lor, i a fi protejat de dezvluiri
nefavorabile fcea parte din nvoial.
Deci, tu nu ai demisionat cu adevrat, Ed? l ntreb
eful personalului. Dorea ca minciuna s fie clar, astfel
nct el s poat spune oricui c sta era adevrul Celui de
sus, dup cte tia el.
Mai am nc scrisoarea, asta era problema, rspunse
fostul senator i vicepreedinte btndu-se peste buzunarul
jachetei. Am discutat lucrurile cu Brett i am decis ca
mesajul scrisorii s fie exact sta i c tot ce adusesem eu nu
era ce trebuia. Urma s m ntorc a doua zi cu una nou,
datat aa cum trebuie, bineneles, i lucrurile ar fi fost
fcute cum se cuvine Dar cine-ar fi crezut?
Ai putea cum s zic s uii de ea.
Pentru aceast parte a dansului trebuia fcui pai n
ritmul muzicii.
A vrea s pot, spuse Kealty dup un moment de pauz,
urmat de cuvinte spuse cu o voce preocupat, plin de
pasiune. i asta era o practic bun pentru el. Dar, Doamne,
Dumnezeule, n ce stare a ajuns ara! Ryan nu e biat ru, l
313

cunosc de ani de zile. Dar habar n-are s conduc un


guvern!
Nicio lege nu te nva asta, Ed! Niciuna! Nu exist
niciun fel de ndrumar constituional i, chiar dac-ar exista,
nu s-a nfiinat o Curte Suprem care s conduc conform
lui.
Acest lucru l spunea consilierul-ef al lui Kealty, care
nainte fusese consilierul lui legislativ superior. Asta-i o
treab strict politic. Nu ca s fac impresie bun, se simi el
nevoit s adauge. N-o s fac impresie
Asta-i problema, remarc eful personalului. Noi facem
asta pentru scopuri apolitice, pentru ca s servim interesele
rii. Ed tie c asta-i sinucidere politic. Ceea ce trebuia s
fie urmat de o revenire spectaculoas, transmis n direct de
postul C.N.N.
Kealty se ridic i ncepu s fac nconjurul ncperii,
gesticulnd n timp ce vorbea.
Scoate politica din toate astea, la naiba! Guvernul a fost
distrus! Cine-o s-l mai pun iar pe picioare? Ryan e un
spion blestemat de la C.I.A. Nu tie ce-i aia activitate
guvernamental! Trebuie s se numeasc o Curte Suprem,
trebuie s se duc o anumit politic. Trebuie s punem iar
Congresul pe picioare. ara are nevoie de o conducere i el
n-are nici cea mai vag ideea de cum se face treaba asta.
S-ar putea s-mi sap singur mormntul n privina carierei
mele politice, dar cineva tot trebuie s se ridice s apere ara.
Nimeni nu rse. Era ciudat, dar nici nu le trecuse prin
gnd s rd. Ambii funcionari, care lucraser cu Kealty de
douzeci de ani i mai bine, se legaser att de strns de
acest lider politic, nct nu mai aveau de ales. Teatrul pe care
l jucau era tot att de necesar ca fragmentul cu cor din
Sofocle sau invocarea muzei de ctre Homer. Prozodia politicii
trebuia s fie respectat. Totul avea legtur cu ara, cu
314

nevoile rii i cu datoria lui Ed fa de ar pe durata unei


generaii i jumtate, cci el fusese acolo i-i fcuse datoria
n tot acest timp i tia cum funcioneaz sistemul, iar n
momentul cnd totul se prbuete, numai o persoan ca el
putea oferi salvarea. n definitiv, guvernul nsemna ara. El
i petrecuse toat viaa lui profesional n slujba acestui
principiu.
Ei credeau cu adevrat acest lucru i, nu mai puin dect
cei doi funcionari, Kealty era legat de acelai deziderat. Ct
de mult corespundea el propriei ambiii, nici el nu putea s
mai spun, cci credina devine fapt dup ce o profesezi o
via ntreag. Uneori, ara ddea semne c se ndeprta de
convingerile lui, dar, dup cum profetul nu are altceva de
fcut dect s implore poporul s se ntoarc la Credina
Adevrat, tot aa Kealty avea datoria s aduc ara ndrt
la tradiia ei de gndire politic, lucru pe care-l respectase
timp de cinci mandate n Senat i pentru o perioad mai
scurt ca vicepreedinte. I se spusese contiina Senatului
mai bine de cincisprezece ani aa-l supranumiser mediile
de informare, care-l apreciau pentru vederile lui, pentru
credina lui i pentru familia politic.
Ar fi fost bine dac el consulta mass-media n privina
misiunii acesteia, aa cum fcuse de multe ori n trecut,
explicnd o lege sau un amendament, cernd prerea
jurnalitilor mediile de informare i apreciau pe cei care le
consultau n privina diferitelor situaii sau, cel puin,
asigurndu-i c vor veni la toate ntrunirile importante. Dar
nu i n cazul de fa. Nu, acum nu putea face asta. Trebuia
s fac totul corect. Nu putea risca s dea impresia c umbl
cu lingueli, n timp ce evitarea deliberat a acestei manevre
ar fi mprumutat aciunilor lui semnul legitimitii. De o
moralitate ireproabila asta era imaginea care trebuia s fie
315

proiectat n afar. Pentru prima oar n via, se va lipsi de


toate trucurile politice i, prin asta, va construi ceva nou.
Singurul lucru care conta acum era alegerea momentului
potrivit n privina asta, relaiile lui cu presa i puteau fi de
folos.
La ce or? ntreb Ryan.
La 8.30, ora Coastei de Est, rspunse van Damm. Sunt
cteva programe speciale n seara asta, ca rezultatele loto, i
ne-au rugat s inem seama de ele.
Ryan ar fi putut s bombne n legtur cu asta, dar n-o
fcu. n orice caz, se vedea limpede pe faa sa ce gndea.
nseamn c ne poate auzi mult lume de pe Coasta de
Vest la radiourile lor din main, explic Arnie. Avem la
dispoziie toate cele cinci canale, plus posturile C.N.N. i
C-SPAN. Asta nu-i ceva de la sine neles. E o amabilitate.
Puteau s nu-i fac loc n programele lor. Ei joac o
asemenea carte pentru discursurile politice
Fire-ar s fie, Arnie! Asta nu-i politic, este
Domnule preedinte, obinuii-v cu treburile astea! De
fiecare dat cnd urinai, facei un gest politic. Nu exist
scpare. Chiar i absena unui gest politic reprezint tot o
declaraie politic. Arnie muncea din rsputeri ca s-i educe
noul ef. Ryan tia s asculte, dar nu ntotdeauna l auzea.
E-n regula! F.B.I.-ul crede c pot s spun tot ce e n
discurs?
Am stat de vorb cu Murray acum douzeci de minute.
El e de acord. Am s-i spun lui Callie chiar acum s pun i
asta n discurs.
Ar fi putut s aib un birou mai bun. Ca autor principal al
discursurilor prezideniale ar fi putut s cear i s
primeasc un computer personal cu plac de aur, fixat pe un
316

birou de marmur de Carara. De fapt, ea folosea un Apple


Macintosh Classic vechi de un an, fiindc era bun i n-o
deranja ecranul lui mic. Pe vremuri, biroul ei trebuie s fi fost
o debara sau o magazie atunci cnd Camera Tratatului
Indian era folosit, ntr-adevr, pentru tratate cu respectiva
ar. Masa de scris fusese fcut la o nchisoare federala, iar
scaunul, dei confortabil, era vechi de treizeci de ani.
ncperea avea tavan nalt. Deci, i era mai uor s fumeze,
nclcind regulamentul federal i al Casei Albe care, n cazul
ei, nu se aplica. Ultima oar cnd cineva ncercase s o
intimideze, un agent de la Serviciile Secrete, fusese nevoit s-o
smulg din ncierarea cu un funcionar, ca s nu cumva s-i
scoat ochii. Faptul c nu fusese dat afar imediat fusese
un semn pentru restul personalului din cldirea vechiului
Oficiu Executiv. Unii dintre membrii personalului erau
intangibili. Callie Weston fcea parte dintre ei.
Biroul ei nu avea ferestre. Ea nu avea nevoie de ferestre.
Pentru ea, realitatea se reducea la computerul ei i la
fotografiile de pe perei. Una i nfia cinele, un ciobnesc
englez care mbtrnea, pe nume Holmes (Oliver Wendell, nu
Sherlock; ea admira proza yankeului din Olympus, un
compliment pe care nu-l fcea multor oameni). Celelalte
nfiau figuri politice, prieteni i dumani, pe care i privea
foarte des. n spatele ei se afla un televizor i un aparat video,
primul fixat pe C-SPAN 1 i 2 sau C.N.N., cellalt folosit
pentru derularea benzilor cu discursuri scrise de alii n tot
felul de locuri. Discursul politic, considera ea, era forma cea
mai nalt de comunicare. Shakespeare ar fi trebuit s-i
rezerve dou-trei ore ntr-una dintre piesele sale, ca s-i
transmit ideile. Hollywood-ul ncerca acelai lucru ntr-un
interval de timp asemntor. Ea ns nu. Ea avea
cincisprezece minute cel puin sau, poate, cel mult patruzeci
i cinci, iar ideile ei trebuia luate n seam. Trebuiau s-l
317

impresioneze pe ceteanul de rnd, pe politicianul


experimentat i pe cel mai cinic reporter. Ea i studia
subiectul; n prezent l studia pe Ryan, repetnd la nesfrit
cele cteva cuvinte pe care el le rostise n seara alegerii lui,
apoi, fragmentele televizate de a doua zi. i urmrea privirile
i gesturile, tensiunea i intensitatea lor, atitudinile i
limbajul corpului. Teoretic, i plcea ce vedea. Ryan era genul
de om n care ar fi avut ncredere dac ar fi fost consilier de
investiii, de exemplu. Dar, ca politician, avea multe de
nvat i cineva trebuia s-l nvee sau, poate, s nu-l
nvee? Nu tia nici ea ce s mai spun. Poate c tocmai
pentru c nu era politician
La ctig sau la pierdere, va fi distractiv. Pentru prima
oar, avea s fie distracie, nu munc.
Nimeni nu voia s recunoasc, dar Callie era una dintre
persoanele cu cel mai mult bun sim de observaie dintre toi
care lucrau acolo. Fowler tiuse asta, tot aa i Durling,
tocmai de asta nchideau ochii la excentricitile ei.
Personalul politic de rang superior o ura, o trata ca pe un
funcionar util, dar minor i cu toii spumegau de furie cnd
o vedeau cum trece strada i se duce glon n Salonul Oval,
fiindc preedintele avea ncredere n ea aa cum avea n
puin lume. Asta iscase, n cele din urm, nite vorbe cum
c preedintele avea un anume motiv s-o cheme la el fiindc,
n definitiv, cei din acea parte a rii de unde venea ea erau
cunoscui ca oameni cam destrblai, cnd se ntmpla s
Callie se ntreba dac, n ultimele zile, ajunsese i la urechile
lui. Agentul i smulsese minile de pe faa neisprvitului
luia, dar nu fusese att de rapid ca s-i in n loc
genunchiul. ntmplarea nu ajunsese n pres. Arnie i
explicase biatului c rentoarcerea lui la centrul puterii ar fi
mpiedicat de o acuzaie de agresiune sexual, pe urm l
pusese, oricum, pe lista neagr. Ei i plcea de Arnie.
318

i plcea i discursul. Patru ore, n loc de cele trei promise,


un mare efort pentru dousprezece minute i treizeci de
secunde ea avea tendina de a scrie discursurile ceva mai
scurte, fiindc preedinii aveau un fel de a vorbi mai rar. Cei
mai muli. Ryan trebuia s nvee i asta. aps pe butoanele
CONTROL P ca s transcrie discursul n caractere Helvetica
14, n trei copii. Cteva lepdturi politice o s se uite peste
ele i o s ncerce s fac nite corecturi. Acum asta nu mai
era o problem chiar att de mare cum fusese altdat. Cnd
imprimanta se opri, ea adun paginile, le caps i ridic
receptorul telefonului. Butonul de sus pentru contacte
urgente transmise apelul la o anume mas de scris de vizavi.
Weston vrea s vin la ef, i spuse ea secretarei
responsabile cu ntrevederile.
Vino chiar acum!
Asta nsemna c totul era n regul.
Dumnezeu nu dduse ascultare rugminilor ei, i spuse
Moudi. Ei bine, norocul nu-i sursese. A amesteca credina
islamic cu cunotinele tiinifice era o problem att a
doctorului ct i a colegilor si cretini sau pgni Congo
fusese supus cretinrii de mai mult de o sut de ani, dar
vechile credine animiste mai rezistau nc i asta l ajuta pe
Moudi s le dispreuiasc. Se punea mereu vechea ntrebare:
dac Dumnezeu era un Dumnezeu al ndurrii, atunci de ce
se mai ntmplau nedrepti? Era o problema interesant de
discutat cu imamul su, dar, pentru moment, era suficient
c asemenea lucruri se ntmpl, chiar i celor drepi.
Aveau numele de hematoame, denumirea tiinific a
petelor de sngerare subcutanat, care se vedeau foarte clar
pe pielea ei palid nord-european. Ce bine c aceste
clugrie nu se serveau de oglinzi considerate o
deertciune n universul lor religios nc un lucru pe care
319

Moudi l admira, dei nu prea nelegea o astfel de idee fix.


Mai bine c nu vedea petele roii care i se aternuser pe
chip. Erau, n orice caz, urte n sine, dar, mai ru dect
att, erau vestitoarele morii.
Avea febr 40 cu 2 subdiviziuni peste, cum i termometrul
ar fi artat mai mult dac nu i s-ar fi pus ghea sub bra i
la ceaf. Ochii i erau stini, iar trupul i era stors de
oboseala care-l cuprinsese. Acestea erau simptomele multor
boli, dar hematoamele artau c pacienta avea sngerri
interne. Ebola era boala frigurilor hemoragice i fcea parte
dintr-un grup de afeciuni care sfiau esuturile la un nivel
foarte profund, permind sngelui s se rspndeasc peste
tot n trup, ceea ce nu putea duce dect la stop cauzat de un
volum insuficient de snge. Acesta era mecanismul mortal,
dei ce anume declana acest proces era nc un mister
pentru lumea medical. Acum nu mai putea fi oprit. n
general, douzeci la sut dintre victime reueau s
supravieuiasc; nu se tie cum, sistemul lor imunitar se
mobiliza i nvingea invadatorul viral cum se ntmpl asta,
era nc o ntrebare la care nu se gsise rspuns. Dac n
cazul acesta nu se va ntmpl era o ntrebare care fusese
pus i la care se gsise rspuns.
i atinse ncheietura minii ca s-i ia pulsul i, chiar i
prin mnui, i simea pielea fierbinte, uscat i flasc.
Procesul ncepuse deja. Termenul tehnic era necroz
sistemic. Trupul ncepuse deja s moar. Mai nti ficatul,
probabil. Dintr-un motiv neneles, Ebola avea o afinitate
letal cu acest organ. Chiar i supravieuitorii trebuia s se
lupte cu urmrile afectrii ficatului. Dar nu tria nimeni att,
nct s moar din asta, pentru c toate organele mureau,
unele mai rapid dect altele i, nu peste mult timp, toate
deodat.
320

Durerea era pe att de ngrozitoare pe ct era de invizibil.


Moudi scrise o recomandare pentru mrirea instilaiei de
morfin. Cel puin se putea atenua durerea, ceea ce l ajuta
pe pacient i reprezenta o msur de precauie pentru
personal. Un pacient n chinuri s-ar fi zbtut i asta
constituia un risc pentru cei ce se aflau n preajma victimei
unei boli virale cu sngerare general. De aceea, braul ei
stng i era imobilizat pentru protejarea acului de sering IV.
Chiar i dup ce se luase o astfel de precauie, acul IV arta
nesigur n acest moment i dac i se punea altul era riscant
i complicat, att de degradat era esutul ei arterial.
Sora Maria Magdalena i supraveghea prietena cu faa
acoperit, dar se vedea c ochii i erau triti. Moudi se uit la
ea i ea la el, surprins s vad simpatie pe faa lui. Moudi
avea reputaia unui om rece.
Roag-te mpreun cu ea, sor! Eu am nite treburi de
fcut. Urgente.
El iei din ncpere, trgndu-i de pe el, din mers,
echipamentul de protecie pe care-l arunc n recipientul
special. Toate acele folosite n aceast cldire erau aruncate
n recipiente pe care scria maxim atenie, pentru
distrugere sigur; atitudinea african neglijent fa de astfel
de precauii avusese ca efect prima epidemie serioas de
Ebola n 1976. Soiul sta se numea Ebola Mayinga, dup
numele infirmierei care contractase virusul, probabil din
neglijen. ntre timp, mai progresaser, dar Africa continua
s rmn Africa.
ntors n biroul lui, mai ddu un telefon. Acum, lucrurile
se vor declana. Nu era sigur exact n ce fel, totui el va
contribui la descoperirea secretului i, n acest scop, ncepu
imediat s cerceteze literatura de specialitate ca s gseasc
ceva care, oricum, nu servea la nimic.
321

V voi salva. Aceste cuvinte l fcur pe Ryan s rd i pe


Price s se crispeze. Arnie ntoarse capul s se uite la ea.
eful personalului observ c nc nu se mbrca potrivit
poziiei pe care o ocupa. Aceasta era o bil alb pentru
Serviciul Secret care-i numea pe membrii personalului
preocupai de mbrcminte puni, un termen politicos fa
de altele care s-ar fi putut folosi. Chiar i secretarele
cheltuiau mai muli bani pe haine dect Callie Weston. Arnie
i ntinse mna, spunnd:
Iat-te!
Preedintele Ryan a fost recunosctor pentru caracterele
de tipar mari folosite, dei n-a spus nimic. N-o s-i
trebuiasc ochelari sau s se njoseasc spunndu-i cuiva s
mreasc litera. Dei, de obicei, citea repede, ntrzia mai
mult asupra acestui document.
O schimbare? ntreb el dup o clip.
Ce anume? vru s tie Weston, bnuitoare.
Avem un nou ministru de Finane: George Winston.
Multimilionarul?
Ryan lovi cu degetul prima pagin:
Sigur, a fi putut s aleg un trntor de pe o banc din
parc, dar am considerat c cineva care cunoate pieele
financiare poate fi o idee bun.
Noi i numim oameni fr adpost, Jack, spuse Arnie.
Sau a fi putut s aleg un profesor universitar, dar
singurul n care-a fi avut ncredere este Buzz Fiedler, spuse
Jack serios, amintindu-i iar de trecut. Era un profesor cum
rar gseai. Fielder acesta, un om care tia ce nu tia. La
naiba! Ai fcut o treab bun, doamn Weston!
Van Damm ajunse la pagina trei.
Callie
Arnie drag, nu se scrie Oliver n loc de George C. Scott
Se scrie Oliver pentru Oliver i Scott pentru Scott.
322

Callie Weston se gndea c i-ar fi plcut s ia un avion de


la Dulles la LAX, s nchirieze o main, s se duc la
Paramount i dup ase luni va avea o cas pe Hollywood
Hills, un Porsche pe care s-l parcheze ntr-un loc special
rezervat de lng Melrose Boulevard i acel computer cu
plac de aur. Dar nu. Poate c lumea nu e dect o scen, dar
rolul pe care l scria ea era cel mai mare i mai strlucit.
Poate c publicul nu tia cine era ea, dar ea tia c vorbele ei
schimbau lumea.
Deci, ce sunt, de fapt, eu? ntreb preedintele, ridicnd
ochii.
Nu suntei la fel ca restul. V-am mai spus asta.

323

12
PREZENTAREA

Puine aspecte ale vieii erau mai previzibile, i zise Ryan.


Luase o cin uoar ca s nu simt acel gol dureros n
stomac i nu se ocup deloc de familia lui, n timp ce citea i
recitea discursul. Fcuse cteva schimbri cu creionul,
aproape toate chestiuni de limb, fr mare importan, la
care Callie nu obiectase i pe care i ea le modificase.
Discursul fusese transmis electronic la camera secretarelor
de lng Salonul Oval. Callie era scriitoare, nu dactilograf,
iar secretarele prezindeniale puteau s bat la main cu o
vitez care-l uimea pe Ryan. Cnd versiunea final a fost
gata, a fost tiprit pe hrtie pentru a fi nmnat
preedintelui, n timp ce o alt copie a fost preluat electronic
pentru teleprompter. Callie Weston rmase acolo ca s se
asigure c ambele copii erau identice. Se ntmplaser cazuri
cnd cineva schimbase una din ele n ultima clip, dar
Weston tia asta i-i pzea opera aa cum i pzete leoaica
puii abia nscui.
Dar partea cea mai grea, previzibil, a fost enunat de van
Damm:
Jack, sta e discursul cel mai important pe care-l vei
ine vreodat. Relaxeaz-te i d-i drumul!
Perfect! Mulumesc, Arnie.
324

eful personalului era ca un antrenor care nu jucase, de


fapt, niciodat jocul i, aa expert cum era, nu tia ce
nseamn s iei pe teren i s faci fa adversarilor.
Se aranjar camerele de luat vederi: una principal i alta
de rezerv, cea de-a doua nefiind folosit aproape niciodat,
ambele dotate cu teleprompter. Reflectoarele orbitoare ale
televiziunii fuseser i ele instalate i, pe perioada rostirii
discursului, preedintele i va proiecta silueta pe ferestrele
salonului, ca un cerb pe o colin muntoas, nc un lucru
care preocupa Serviciile Secrete, dei aveau ncredere n
ferestre, care fuseser prevzute s opreasc i o rafal de
mitralier de calibru 50. Echipele TV erau toate cunoscute
unitii de paz, care le verific oricum, o dat cu
echipamentul respectiv. Toat lumea tia ce va urma. Se
fcuse anunul necesar n programele TV de sear, pe urm
se trecuse la alte tiri. Totul era un exerciiu de rutin, dar
nu i pentru preedinte, bineneles, pentru care totul era
nou i i crea o oarecare panic.
Se ateptase s sune telefonul, dar nu la ora asta. Puin
lume avea numrul lui de mobil. Era prea riscant s aib un
numr real al unui telefon real, obinuit. Mossadul i
continua obiceiul de a-i face pe oameni s dispar. Pacea de
curnd ncheiat n Orientul Mijlociu nu schimbase situaia
i ei aveau motive s-l urasc. Se dovediser foarte pricepui
cnd uciseser un coleg prin intermediul telefonului mobil,
mai nti defectndu-l prin semnal electronic, iar, pe urm,
aranjnd s primeasc un altul cu zece grame de explozibil
puternic introdus n mbrcmintea de plastic. Ultimul mesaj
telefonic al acelei persoane, sau, cel puin aa se zvonea,
venise din partea efului Mossadului:
Alo, aici Avi ben Jakob. Ascult cu atenie, prietene!
325

Dup care, evreul apsase pe butonul declanator. O


treab deteapt, dar care nu se mai putea repeta.
ritul telefonului l fcu s deschid ochii cu o
njurtur. Se culcase abia cu o or mai nainte.
Da!
Sun-l pe Yousif.
i circuitul se nchise. Ca msur suplimentar de
precauie, legtura se fcuse cu mai multe ntreruperi, iar
mesajul nsui fusese prea scurt ca s le dea o ocazie bun
magicienilor serviciilor de informaie electronic din solda
numeroilor si dumani. Msura final a fost i mai
inteligent. Form imediat un alt numr de celular i repet
mesajul pe care tocmai l auzise. Un duman abil care ar fi
interceptat mesajul prin frecventele mobilului nu l-ar fi
considerat altceva dect o nou ntrerupere. Sau poate c nu.
Jocurile de securitate pe care trebuia s le joci n timpurile
astea modeme erau un adevrat obstacol n viaa de zi cu zi
i nu puteai ti niciodat ce funciona i ce nu pn cnd
mureai din cauze naturale, ceea ce nu prea merita s atepi.
Mormind, se ridic, se mbrc i iei din cas. Maina l
atepta. Al treilea telefon fusese cu oferul lui. mpreun cu
doi oameni de paz, pornir spre o adres sigur, o cas
sigur ntr-un loc sigur. Israelul putea fi n stare de pace,
chiar i Organizaia pentru Eliberarea Palestinei putea s fi
devenit o parte a unui regim ales democratic era, oare,
lumea complet smintit? dar Beirutul rmsese un loc de
aciune pentru tot soiul de indivizi. Acolo se art semnalul
cunoscut ferestrele luminate, apoi ntunecate care ridica
faptul c nu risca nimic dac se ddea jos din main i intra
n cldire. Sau, cel puin, aa constata n cam treizeci de
secunde. Era prea ameit ca s-i pese. Teama devenea
plictisitoare dup ce o ncercasei toat viaa.
326

l atept ceaca de cafea, dulce-amar i tare, pe masa


simpl de lemn. Se schimbar saluturi, luar loc toi i
conversaia ncepu.
E trziu.
Zborul meu a fost ntrziat, i explic gazda. Avem
nevoie de serviciile tale.
n ce scop?
S zicem pentru un scop diplomatic, veni rspunsul
neateptat.
Apoi, ncepu s-i explice.
Zece minute, auzi preedintele.
I se mai aplic ceva machiaj. Era ora 8.20. Ryan se
instalase la locul lui. Mary Abbot i mai potrivi, pentru ultima
dat, prul, ceea ce te fcea i mai mult s crezi ca Ryan era
actor, i nu politician. Nu, asta nu Refuza s accepte
eticheta, indiferent de ce gndea Arnie sau oricare altul. Prin
ua deschis din dreapta se vedea Callie Weston stnd lng
biroul secretarei, zmbindu-i i dnd din cap ca s-i
ascund propria nelinite. Crease o capodoper
ntotdeauna avea impresia asta iar acum avea s-o citeasc
un nepriceput. Doamna Abbot fcu civa pai pn n faa
mesei, acoperind o parte din lumina televiziunii ca s-i
priveasc opera din perspectiva spectatorului i se declar
mulumit. Ryan sttea, pur i simplu, acolo, ncercnd s
nu se frmnte, convins c, n curnd, avea s nceap s
transpire sub machiaj i c o s-l mnnce ca dracu i c nu
putea s se scarpine pentru nimic n lume, fiindc pe
preedini nu-i mnca nimic i nu se scrpinau. Probabil c
erau acolo oameni care nu-i nchipuiau c preedinii se duc
i ei la toalet, se rad sau i ncheie ireturile de la pantofi.
Cinci minute, domnule preedinte. Prob de microfon!
Unu, doi, trei, patru, cinci, spuse Ryan asculttor.
327

V mulumesc, domnule preedinte, i rspunse


regizorul din camera alturat.
Ryan i pusese uneori ntrebri despre astfel de lucruri.
Preedinii care-i rosteau declaraiile oficiale o tradiie care
se ntindea n trecut cel puin pn la Franklin Delano
Roosevelt i taifasul lui de la gura sobei, despre care auzise
prima oar de la mama lui preau ntotdeauna plini de
ncredere n sine i relaxai, i se mirase mereu cum de
reueau s dea impresia asta. El nu se simea nici sigur pe
sine, nici relaxat. nc un val de tensiune l cuprinse.
Camerele de filmat fuseser, probabil, puse n aciune acum,
pentru ca regizorii s se asigure c funcionau, i, undeva, o
band video nregistra expresia de pe chipul lui i felul cum
minile i se jucau cu hrtiile din fa. Se ntreba dac
Serviciul Secret urmrea banda sau dac se ncredea n cei
de la televiziune c se vor purta corect n astfel de situaii
Cu siguran c i prezentatorii lor i rsturnau ceaca de
cafea, din cnd n cnd, sau strnutau sau mriau la vreun
asistent care ncurca treaba chiar nainte de intrarea n
emisie Da, da acele lucruri se numeau gafe, nu-i aa? Ar fi
vrut s poat paria chiar acolo, chiar atunci, c serviciul
avea o colecie mare cu greelile prezideniale.
Dou minute.
Ambele camere de luat vederi erau dotate cu teleprompter.
Astea erau nite invenii ciudate. Un aparat TV atrna, de
fapt, de partea din fa a unei camere de filmat, dar pe acele
ecrane mici imaginea era inversat de la stnga la dreapta,
deoarece chiar mai sus se afla o oglind nclinat. Lentila
aparatului de filmat se afla n spatele oglinzii i filma prin ea,
n timp ce preedintele vedea pe ea reflectarea textului
discursului su. Era o senzaie stranie s vorbeti n faa
unei camere de filmat pe care, de fapt, nu o vedeai,
adresndu-te milioanelor de oameni care nu erau acolo. El i
328

spunea, de fapt, propriul discurs. Ryan ddu din cap n timp


ce textul discursului su era derulat n vitez ca s se verifice
c sistemul funciona.
Un minut! Atenie!
Perfect! Ryan se aez mai bine n scaun. inuta lui l
ngrijora. i plantase braele pe mas? i inea minile n
poal? I se spusese s nu se lase pe spate n scaun, fiindc
era o atitudine prea relaxat i prea arogant, dar Ryan
avea tendina s se frmnte tot timpul i, dac sttea
nemicat, ncepea s-l doar spatele sau doar i se prea?
Acum era prea trziu ca s se mai gndeasc. i ddu seama
de teama care-l cuprinsese, de fierbineala care i se nvrtea
n stomac. ncerc s rgie, dar se stpni.
Cincisprezece secunde.
Teama se transform aproape n panic. Acum nu mai
putea s-o ia la fug. Trebuia s-i fac treaba. Era important.
Oamenii depindeau de el. n spatele fiecrui aparat de filmat
era cte un operator. Trei ageni de la Serviciile Secrete erau
cu ochii pe ei. Era acolo i un regizor secund. Ei reprezentau
spectatorii lui, dar abia dac-i distingea, ascuni cum erau n
lumina reflectoarelor i, oricum, ei nu ar fi reacionat n
niciun fel. Cum putea el s-i dea seama ce gndeau
spectatorii lui adevrai?
Ah, la naiba!
Cu un minut mai nainte, prezentatorii reelelor
anunaser ceea ce se tia deja. Programele TV din seara
aceea aveau s fie decalate pentru cteva minute din pricina
unui discurs prezidenial. n toat ara, un numr nedefinit
de oameni i luau telecomanda n mn ca s schimbe
postul la un canal pe cablu de ndat ce vedeau Marea Pecete
a preedintelui Statelor Unite. Ryan respir adnc, i strnse
buzele i-i ainti privirea pe cea mai apropiat dintre cele
dou camere de filmat.
329

Se aprinse lumina roie. Numr pn la doi i ncepu.


Bun seara. Conceteni americani, folosesc acest prilej
ca s v raportez ce s-a ntmplat la Washington n ultima
sptmn i s v spun ce se va ntmpl n urmtoarele
cteva zile. Mai nti, Biroul Federal de Investigaii i
Departamentul Justiiei, ajutate de Serviciile Secrete,
Departamentul Naional pentru Sigurana Transporturilor i
alte agenii federale au luat iniiativa cercetrii mprejurrilor
morii tragice a attor prieteni de-ai notri, cu concursul
ludabil al poliiei naionale japoneze i al Poliiei Clare
Regale a Canadei. Toate informaiile vor fi prezentate n seara
aceasta i vor aprea n presa de diminea. Pentru moment,
v voi prezenta rezultatele cercetrilor de pn acum.
Prbuirea aparatului 747 al Liniilor Aeriene Japoneze pe
cldirea Capitoliului a fost actul deliberat al unei persoane.
Numele lui era Torajiro Sato. Era cpitan de rang superior al
acelei linii aeriene. Am aflat destul de multe lucruri despre
cpitanul Sato. tim c i-a pierdut att un frate, ct i un
fiu n timpul conflictului nostru cu ara lui. Evident c
rmsese marcat de acest lucru i a hotrt, cu de la sine
putere, s se rzbune. Dup ce i-a pilotat avionul la
Vancouver, n Canada, cpitanul Sato a invocat un fals ordin
de zbor la Londra, sub pretext c avea de nlocuit un avion
defect cu propriul aparat. nainte de decolare, cpitanul Sato
i-a ucis copilotul cu snge-rece, dup ce lucrase cu el muli
ani. Apoi, i-a continuat drumul singur, avnd tot timpul un
mort legat cu centura pe locul de lng el.
Ryan fcu o pauz, urmrind cu privirea cuvintele din
oglind. i simea gura de parc era plin cu bumbac brut,
n timp ce un anun de pe teleprompter l fcu atent s
ntoarc pagina.
Ei bine, acum putem fi siguri de asta? nti de toate,
identitatea att a cpitanului Sato, ct i a copilotului su au
330

fost verificate de F.B.I., folosind testul ADN. Teste separate


fcute de poliia japonez au dus la rezultate identice. Un
laborator privat a comparat aceste teste cu ale lor i, din nou,
rezultatele au fost aceleai. Posibilitatea unei greeli fcute n
aceste teste este practic nul. Ceilali membri ai echipajului
de zbor care au rmas la Vancouver au fost cercetai att de
F.B.I., ct i de Poliia Clare Regal a Canadei care i-au
exprimat convingerea c acel cpitan Sato se afla la bordul
avionului. Am primit rapoarte similare de la martori oculari,
de la funcionari locali ai Ministerului Transporturilor
Canadiene i de la pasageri americani de la bordul avionului.
Peste cincizeci de persoane l-au identificat. Avem amprentele
cpitanului Sato pe planul de zbor falsificat. Analiza probelor
de voce de pe banda din carling confirm i ele identitatea
pilotului. Deci, nu se poate pune la ndoial identitatea
echipei de zbor a avionului. n al doilea rnd, benzile din
carling nregistrate pe magnetofonul avionului ne indic
momentul exact al primului omor. Pe band apare chiar
vocea cpitanului Sato, cerndu-i iertare acelui om n timp
ce-l ucidea. Dup aceea, singura voce de pe band e aceea a
pilotului. Benzile din carling au fost comparate cu alte
nregistrri ale vocii, n acest fel stabilindu-se clar identitatea
lui. n al treilea rnd, testele judiciare au dovedit c acel
copilot era mort cu cel puin patru ore nainte de prbuirea
avionului. Acest nefericit a fost omort cu un cuit nfipt n
inim. Nu exist motive s se cread c el fusese implicat n
vreun fel n ceea ce avea s urmeze. El nu a fost dect prima
victim inocent a unui act monstruos. A lsat n urma lui o
soie nsrcinat i v rog pe toi s v gndii la pierderea
suferit de ea i s-i pomenii, pe ea i pe copiii ei, n
rugciunile voastre.
Poliia japonez a colaborat intens cu F.B.I.-ul,
ngduindu-ne accesul deplin la cercetrile lor i
331

permindu-ne s interogm martori i alte persoane. Acum


avem un raport amnunit a tot ceea ce a fcut cpitanul
Sato n ultimele dou sptmni ale vieii lui, unde a mncat,
cnd a dormit, cu cine a vorbit. Nu am gsit probe care s
indice posibilitatea unei conspiraii criminale sau a faptului
c ceea ce a fcut acest dement fcea parte dintr-un plan mai
larg din partea guvernului su sau a oricui altcuiva.
Cercetrile nu vor nceta pn cnd nu se va rscoli fiecare
frunz, fiecare piatr, pn cnd fiecare posibilitate, orict de
vag, nu va fi bine examinat, dar informaiile de care
dispunem acum sunt mai mult dect suficiente pentru a
convinge un juriu i, de aceea, vi le pot prezenta i eu acum.
Spunnd asta, Jack fcu o pauz, ngduindu-i s se
aplece puin nainte.
Doamnelor i domnilor, conflictul dintre ara noastr i
Japonia s-a ncheiat. Cei care l-au provocat vor aprea n faa
Justiiei. Prim-ministrul Koga mi-a dat asigurri personale n
aceast privin. Domnul Koga este un om de curaj i de
onoare. Pot s v spun acum, pentru prima oar, c i el a
fost rpit i aproape ucis de aceiai criminali care au iniiat
conflictul dintre ara lui i a noastr. El a fost smuls din
minile rpitorilor de americani, ajutai de funcionari
superiori japonezi, ntr-o operaiune special chiar n centrul
oraului Tokio i, dup eliberarea lui, a fcut eforturi, cu
mare risc personal, ca s pun capt, ct mai repede,
conflictului, scutind att ara sa ct i pe a noastr de alte
pierderi. Fr eforturile lui s-ar fi pierdut mult mai multe
viei de ambele pri. Sunt mndru c-l pot considera pe
Minoru Koga prietenul meu. Chiar acum cteva zile, la cteva
minute dup sosirea lui n ara noastr, am avut amndoi o
ntlnire particular, chiar aici, n Salonul Oval. De aici, am
plecat la cldirea Capitoliului i ne-am rugat acolo mpreun.
Acest moment nu-l voi uita niciodat. Tot acolo s-a prbuit
332

i avionul. Eu m aflam n tunelul dintre cldirea birourilor


Casei Albe i Capitoliu, cu soia i copiii mei. Am vzut un
zid de flcri prbuindu-se spre noi. Cred c n-am s uit
asta niciodat. A vrea s pot uita. Dar m-am strduit s dau
deoparte amintirile astea. Pacea dintre America i Japonia
este complet restabilit acum. Nu avem, i nici n-am avut
vreodat, vreo disput cu cetenii acestei ri. Apelez la voi
toi s lsai deoparte orice aversiune ai putea avea fa de
japonezi acum pentru totdeauna.
Fcu din nou o pauz i se uit cum textul nu se mai
derula n faa lui. Mai ntoarse o pagin din textul pe care-l
avea el.
Acum avem cu toii o sarcin major de ndeplinit.
Doamnelor i domnilor, un om, un individ bolnav psihic, un
dement a crezut c poate s fac un ru ireparabil rii
noastre. S-a nelat. Noi ne-am nmormntat morii. Vom
deplnge dispariia lor mult timp de acum ncolo. Dar ara
noastr triete i prietenii pe care i-am pierdut n acea
noapte ngrozitoare i-ar fi dorit i ei acelai lucru. Dup cum
spunea Thomas Jefferson, copacul libertii are deseori
nevoie de snge ca s poat crete. Ei bine, sngele acesta a
fost vrsat i acum copacul trebuie s creasc din nou.
America este o ar care privete spre viitor, nu spre trecut
Nimeni nu poate schimba istoria. Dar putem nva din ea,
construind pe succesele noastre trecute i ndreptndu-ne
greelile. n prezent, pot s v spun c ara noastr este n
siguran. Armata noastr este la datorie n ntreaga lume i
dumanii notri poteniali tiu asta. Economia a suferit un
mare oc, dar a supravieuit i continu s fie cea mai
puternic din lume. America exist n continuare. Noi
continum s fim americani i viitorul nostru ncepe cu
fiecare nou zi. L-am ales azi pe George Winston n funcia de
secretar interimar la Ministerul de Finane. George se afl la
333

conducerea unei mari companii newyorkeze de fonduri


mutuale pe care a nfiinat-o el nsui. El a jucat un rol
indispensabil n repararea pagubelor aduse pieelor noastre
financiare. Este un om care a fcut totul prin propriile puteri,
aa cum America este o ar care s-a realizat prin sine nsi.
n curnd, voi face alte numiri n guvern i, de fiecare dat,
am s v aduc totul la cunotin. George nu poate deveni
secretar guvernamental deplin pn cnd nu reorganizm
Senatul Statelor Unite, ai crui membri sunt nsrcinai de
Constituie s-i exprime prerea i s aprobe aceste numiri.
Selectarea noilor senatori este sarcina guvernatorilor
diferitelor state. Cu ncepere de sptmna viitoare,
guvernatorii vor desemna noi oameni n posturile rmase
vacante.
Acum venea partea cea mai grea. Se aplec din nou
nainte.
Conceteni americani Ei bine, aceasta este o expresie
care nu prea-mi place. Nu mi-a plcut niciodat.
Jack scutur uor din cap, spernd c gestul nu va prea
exagerat de teatral.
Numele meu este Jack Ryan. Tatl meu a fost poliist.
Am nceput s lucrez n guvern ca angajat al Infanteriei
Marine, imediat dup absolvirea Universitii Boston. Asta nu
a durat prea mult. Am fost rnit ntr-un accident de elicopter
i am rmas cu o durere de spate ani de zile. La vrsta de
treizeci i unu de ani, am nimerit n calea unor teroriti. Ai
auzit cu toii ce s-a ntmplat i cum s-a sfrit totul, dar
ceea ce nu tii este c acel incident e responsabil de faptul
c mi-am reluat serviciul n guvern. Pn n acel moment,
m bucurasem de via. Strnsesem ceva bani ca agent de
burs, apoi am prsit acel serviciu ca s m rentorc la
istorie, prima mea dragoste. Am predat istoria mi-a plcut
s fiu profesor la Academia Naval i cred c a fi fost
334

mulumit s rmn acolo pentru totdeauna, aa cum soia


mea, Cathy, nu dorete nimic mai mult dect s practice
medicina i s se ocupe de mine i de copiii notri. Am fi fost
perfect mulumii s trim n casa noastr, s ne facem
meseria i s ne cretem copiii. Sunt convins de asta. Dar nu
am putut face acest lucru. Cnd teroritii aceia mi-au atacat
familia, m-am hotrt s fac ceva ca s-mi apr soia i
copiii. n curnd, mi-am dat seama c noi nu eram singurii
care aveam nevoie de protecie i c am talent pentru unele
activiti aa c am intrat n guvern i am lsat la o parte
dragostea mea pentru profesorat. Mi-am servit ara v-am
servit pe voi de civa ani, dar n-am fost niciodat politician
i, aa cum i-am spus azi lui George Winston n acest salon,
n-am timp s nv cum s devin politician. Dar am lucrat n
guvern cea mai mare parte din viaa mea profesional i am
nvat cteva lucruri despre cum trebuie s lucreze un
guvern. Doamnelor i domnilor, n vremurile de azi nu mai
putem face lucruri care altdat erau obinuite. Trebuie s
facem lucruri mai bune. i suntem capabili de asta.
John Kennedy ne-a spus cndva: Nu v-ntrebai ce poate
ara s fac pentru voi. ntrebai-v ce putei face voi pentru
ar. Acestea sunt cuvinte minunate, dar noi le-am uitat.
Trebuie s ni le amintim din nou; ara noastr are nevoie de
noi toi. Ca s-mi ndeplinesc munca, am nevoie de ajutorul
vostru. Dac socotii c-o pot face singur, v nelai. Dac
credei c guvernul, organizat sau nu, se poate ngriji de voi
n toate privinele, v nelai. Lucrurile trebuie s se
ntmple altfel. Voi, brbai i femei din toat ara, voi suntei
Statele Unite ale Americii! Eu muncesc pentru voi. Sarcina
mea este s pstrez, s protejez i s apr Constituia
Statelor Unite, i voi face acest lucru ct pot de bine, dar
fiecare dintre voi face parte din echipa mea. Avem nevoie ca
guvernul nostru s fac pentru noi lucrurile pe care noi nu le
335

putem face, ca, de pild, organizarea aprrii comune,


aplicarea legilor, luarea unor msuri n caz de dezastre. Aa
spune Constituia. Acest document, pe care am jurat s-l
respect i s-l apr, este un complex de legi scrise de un grup
mic de oameni destul de obinuit. Nici mcar n-au fost toi
juriti i totui au scris cel mai important document politic
din istoria omenirii. A vrea s meditai asupra acestui lucru.
Au fost oameni destul de obinuii care au fcut ceva
extraordinar. S faci parte din guvern nu este ceva
spectaculos. Am nevoie de un nou Congres care s lucreze cu
mine. Senatul are ntietate, fiindc guvernatorii vor numi
nlocuitori pentru cei nouzeci i unu de oameni pe care i-am
pierdut sptmna trecut. Totui, Parlamentul a fost
ntotdeauna Casa Poporului i este de datoria voastr s-i
alegei membrii, n cabinele de vot, exercitndu-v astfel
drepturile.
Acum e-acum, Jack!
Prin urmare, am s v cer ceva vou i celor cincizeci de
guvernatori. V rog nu-mi trimitei politicieni. Noi nu avem
timp s facem lucruri care trebuie fcute pe ci politice. Am
nevoie de oameni care fac lucruri reale ntr-o lume real. Am
nevoie de oameni care nu doresc s triasc la Washington.
Am nevoie de oameni care nu vor ncerca s conduc
sistemul. Am nevoie de oameni care vor veni aici fcnd un
mare sacrificiu personal, ca s ndeplineasc o munc
important i care, apoi, se vor ntoarce acas la viaa lor
normal. Am nevoie de ingineri care tiu cum se
construiete. Am nevoie de doctori care tiu cum s-i
nsntoeasc pe oamenii bolnavi. Am nevoie de poliiti
care tiu ce nseamn cnd drepturile voastre civile sunt
violate de un criminal. Am nevoie de fermieri care produc
hran n ferme. Am nevoie de oameni care tiu ce nseamn
s te murdreti pe mini, care pltesc impozite, care cresc
336

copii i i fac griji n privina viitorului. Am nevoie de oameni


care tiu c lucreaz pentru voi, i nu pentru ei. Asta doresc
eu. De asta am eu nevoie. Cred c i cei mai muli dintre voi
doresc acelai lucru.
O dat ce aceti oameni ajung aici, datoria voastr este s
stai cu ochii pe ei, s v asigurai c se in de cuvnt, s v
asigurai c-i respect promisiunea. Acesta este guvernul
vostru. Muli v-au spus asta, dar eu cred n ceea ce spun.
Spunei-le guvernatorilor votri ce ateptai de la ei cnd fac
numirile pentru Senat i, pe urm, selectai-i pe oamenii cei
mai potrivii pentru Parlament. Acetia sunt oamenii care
hotrsc ct din banii votri ajung la guvern i, apoi, n ce fel
sunt folosii. Sunt banii votri, nu ai mei. Este ara voastr.
Noi, toi, lucrm pentru voi. n ceea ce m privete, i voi
alege pe cei mai buni membri de guvern pe care am s-i
gsesc, oameni care-i cunosc meseria, oameni care au
realizri adevrate i au obinut rezultate pe msur. Fiecare
dintre ei va primi aceleai ordine de la Casa Alb: s ia n
primire departamentul respectiv, s stabileasc prioritile i
s fac n aa fel, nct fiecare agenie guvernamental s
lucreze eficient. Acesta este un ordin important, despre care
ai mai auzit cu toii. Dar actualul preedinte nu a condus o
campanie electoral ca s ajung aici. Eu nu trebuie s
pltesc pe nimeni, nu trebuie s rspltesc pe nimeni, nu
trebuie s-mi respect niciun fel de fgduial secret. Am s
fac tot ce-mi st n putin ca s-mi ndeplinesc ndatoririle
ct mai bine. Poate c n-o s am ntotdeauna dreptate, dar
atunci cnd n-am dreptate este treaba voastr i a celor pe
care i-ai ales s v reprezinte s m atenioneze, iar eu i voi
asculta i pe ei, i pe voi. Am s v raportez n mod regulat
despre tot ceea ce se petrece i despre tot ce face guvernul
vostru. Doresc s v mulumesc pentru c m-ai ascultat. mi
337

voi ndeplini misiunea. Vreau ca i voi s v-o ndeplinii pe a


voastr. Mulumesc pentru atenie. Noapte bun!
Jack atept i numr pn la zece ca s se asigure c
aparatele de luat vederi nu mai funcionau. Apoi ridic
paharul cu ap i ncerc s bea din el, dar minile i
tremurau att de tare, nct era ct pe ce s-l verse. Ryan se
uit la pahar cu o furie tcut. De ce tremura acum? Partea
grea trecuse, nu?
Hei, vd c n-ai vrsat i nici altceva nu vi s-a
ntmplat, spuse Callie Weston care apruse pe neateptate
lng el.
A fost bine?
Ah, da, domnule preedinte. Dac vomitai la
televiziunea naional, lumea se cam nelinitete, i rspunse
autoarea de discursuri cu un rs ascuit.
Andrea Price se imagin scondu-i pe loc pistolul
automat.
Arnie van Damm ddea semne de ngrijorare. tia c nu
putea s-l abat pe Ryan din calea lui. Criticile aspre pe care
preedinii le luau n seam dac vrei s fi reales, ai grij!
n-aveau la el niciun efect. Cum putea el s apere pe cineva
care nu se sinchisea de singurul lucru important?
i aminteti de Gong Show! ntreb Ed Kealty.
Cine-a scris manualul sta despre cum s faci avorturi?
interveni i asistentul lui juridic.
Apoi, cei trei brbai din ncpere i ntoarser iar privirile
spre televizor. Imaginea se schimb de la prezentarea
exteriorului Casei Albe la transmisia din studio.
Ei bine, a fost o declaraie politic ct se poate de
interesant, observ Tom, prezentatorul, cu vocea lipsit de
expresie a unui juctor de pocher. Vd c de data asta,
preedintele s-a inut dup discursul care i s-a pregtit.
338

Interesant i dramatic, a fost de acord comentatorul


John. sta nu a fost un discurs prezidenial obinuit.
De ce, John, insist preedintele Ryan att de mult c
vrea s fie ajutat s conduc guvernul de oameni fr
experien? N-avem nevoie de mini pricepute ca s pun iar
sistemul de picioare? ntreb Tom.
Asta-i o ntrebare pe care o s i-o pun muli, mai ales
aici, n oraul sta
Poi s pui pariu c da, remarc eful de personal din
serviciul lui Kealty.
i ce e mai interesant, este c trebuie s tie i el
asta, i dac n-ar ti, eful de personal, Arnold van Damm, a
crui iretenie politic n-o egaleaz nimeni n oraul sta, l-a
lmurit cu siguran pe domnul Ryan.
Ce spunei de prima lui numire n guvern: George
Winston?
Winston conduce Grupul Columbus, compania de
fonduri mutuale nfiinat chiar de el. Omul sta e putred de
bogat; a fcut carier de unul singur, dup cum ne-a spus
preedintele Ryan. Ei bine, avem nevoie de un ministru de
Finane care s se priceap la bani i la pieele financiare i
fr ndoial c domnul Winston se pricepe, dar muli se vor
plnge
C e un om din interior, complet Kealty, zmbind
superior.
Cu prea multe contacte n sistem, John.
Cum credei c o s reacioneze celelalte oficialiti de la
Washington la acest discurs? ntreb Tom.
Care oficialiti de la Washington? mormi Ryan.
Asta fusese prima reacie. Cele dou cri pe care le
publicase fuseser tratate, n general, bine de ctre critic,
dar pe vremea aceea trebuia s atepi cteva sptmni ca
339

s apar comentariile. Era, probabil, o greeal s urmreti


o analiz fcut pe moment, dar era i imposibil s-o evii. Cel
mai greu era s urmreti toate canalele TV care transmiteau
n acelai timp.
Jack, Washington-ul nseamn cincizeci de mii de juriti
i oameni cu influen, sublinie Arnie. S-ar putea s nu fie
alei sau numii, dar sunt ai dracului de oficiali. Tot aa sunt
i mediile de informare.
neleg, rspunse Ryan.
i avem nevoie de profesioniti cu experien care s
pun sistemul iar pe picioare. Toi spun asta i o mulime de
oameni din oraul sta o s fie de aceeai prere.
Ce zici de dezvluirile pe care le-a fcut n legtur cu
rzboiul i cu prbuirea avionului?
Pe mine cel mai mult m-a interesat dezvluirea lui c
prim-ministrul Koga a fost mai nti rpit de propriii
conceteni i apoi eliberat de americani. Ar fi interesant s
aflm mai multe despre asta. Preedintele o s fie ludat
pentru dorina lui ferm de a pune la punct lucrurile ntre
ara noastr i Japonia i eu i-a da o not foarte bun
pentru asta. O dat cu discursul preedintelui, a fost artat
i o fotografie. Imaginea din televizor s-a schimbat i a aprut
Ryan cu Koga la Capitoliu. Este un moment cu adevrat
nduiotor surprins de fotograful Casei Albe
Dar cldirea Capitoliului e nc n ruin, John, i aa
cum avem nevoie de arhiteci buni i de muncitori pricepui
care s-o repare, cred c tot aa avem nevoie de altfel de
oameni dect de nite amatori ca s refac guvernul.
Spunnd asta, Tom ntoarse capul ca s se uite direct la
ecran.

340

Deci, acesta a fost primul discurs oficial al preedintelui


Ryan. V vom prezenta mai multe detalii pe parcurs. Acum
ne ntoarcem la programele noastre anunate.
sta e subiectul nostru, Ed, spuse eful personalului,
ridicndu-se i ntinzndu-i oasele. Asta e ceea ce trebuie s
spunem noi i pentru asta te-ai hotrt s te ntorci pe arena
politic, orict de mult ar duna acest lucru reputaiei tale.
Acum trebuie s ncepi s-i dai telefoanele, i porunci
Edward J. Kealty.
Domnule preedinte.
Asistentul ef apru cu o tav de argint pe care se afla o
butur. Ryan ridic paharul i sorbi din sherry.
Mulumesc.
Domnule preedinte, n cele din urm
Mary Pat, de cnd ne cunoatem noi doi? ntreb Ryan.
Avea impresia c mai rostise aceste cuvinte de multe ori.
De trei ani cel puin, rspunse doamna Foley.
O nou regul prezidenial, chiar un ordin de sus:
dup orele de serviciu, cnd se servesc buturile, numele
meu e Jack.
Muy bien jefe7, rspunse Chavez cu umor, dar cu o
privire precaut.
Irakul? ntreb Ryan scurt.
E linite, dar tensiune mare, rspunse Mary Pat. Nu
aflm prea multe de acolo, dar ce ajunge pn la noi este c
ara e izolat. Armata e n strad, iar lumea st nchis n
case i se uit la televizor. Funeraliile prietenului nostru au
loc mine. Dup asta, nu mai tim ce se ntmpl. Avem un
agent destul de bine plasat n Iran, lucreaz n domeniul
politic. Asasinarea a survenit ca o surpriz total i nu se
7

Foarte bine, efule (span., n.tr.).

341

spune nimic, n afar de ateptatele laude ctre Allah pentru


c l-a chemat pe prietenul nostru lng el.
Asta dac Domnul l dorete lng el. A fost o treab
grozav, spuse apoi Clark, vorbind ca un cunosctor. Destul
de obinuit din punctul de vedere al culturii lor. Un martir
care-i sacrific viaa, chestii de-astea. Cred c i-a trebuit ani
de zile ca s ptrund acolo, dar prietenul nostru Daryaei e
un tip rbdtor. Ei bine, tu l-ai cunoscut. Spune-ne cum e,
Jack!
N-am vzut privire mai furioas, rspunse Ryan calm,
sorbind din pahar. Omul sta tie s urasc.
O s intre n aciune, pot s jur, spuse Clark care
alesese un Wild Turkey cu ap. Saudiii trebuie s fie cam
nelinitii.
Ca s nu spunem mai mult, interveni Mary Pat. Ed o s
stea acolo cteva zile i a observat c au ridicat gradul strii
de alarm a armatei.
Asta-i tot ce tim, spuse, n concluzie, preedintele
Ryan.
n privina scopurilor practice, da. Primim o mulime de
SigInt din Irak, i ceea ce primim este previzibil. Capacul a
fost strns tare, dar oala fierbe dedesubt. Ceva o s se
ntmple. Am mrit volumul informaiilor prin satelit,
bineneles
E-n regul, Mary Pat, spune-mi ce-ai de spus! i porunci
Jack.
N-avea chef acum s aud de fotografii prin satelit.
Vreau s-mi extind departamentul.
Ct de mult?
O vzu cum respir adnc. Era ceva neobinuit s-o vezi pe
Mary Patricia Foley tulburat de ceva.

342

De trei ori. Avem un total de ase sute cincizeci i apte


de ofieri de Stat-Major, vreau s ridic numrul sta la dou
mii n decursul urmtorilor trei ani.
Dduse drumul la cuvinte dintr-un foc, urmrind reacia
de pe chipul lui Ryan.
De acord, dac gseti o cale potrivit ca s-i plteti.
Asta-i simplu, Jack, spuse Clark rznd. Concediaz
dou mii de funcionrai i-o s-i mai rmn bani i de
economii.
Oamenii tia au familii, John, spuse preedintele.
Departamentele Informaiei i Administraiei sunt nite
locuri cldue unde nu se face mare lucru. Ai lucrat i tu
acolo. tii prea bine. Merit s facem ceva mcar ca s fie
mai mult loc n parcare. Pensionarea nainte de termen o s
rezolve majoritatea cazurilor.
Ryan medit la asta o clip:
Am nevoie de cineva care s strng urubul. Doamn
Foley, poi s te descurci iar sub comanda lui Ed?
Este o situaie obinuit, Jack, rspunse doamna Foley
cu o sclipire n ochii ei albatri, ciudai. Ed se pricepe mai
bine la administraie dect mine, n schimb eu am fost
ntotdeauna mai bun pe teren.
Planul Albastru?
Clark rspunse la aceast ntrebare:
Da, domnule preedinte. Vreau s ne ocupm de
poliiti, de tinerii detectivi, de salariaii obinuii. tii de ce.
Sunt pregtii n prealabil. Au informatorii lor de teren.
Ryan ddu din cap:
Foarte bine, Mary Pat, sptmna viitoare am de gnd
s accept cu regret scrisoarea de demisie de la D.C.I. i s-l
numesc pe Ed n postul sta. Spune-i s-mi prezinte un plan
cu dezvoltarea serviciului D.O. i reducerea serviciilor D.I. i
D. A. mi voi da aprobarea la momentul potrivit.
343

Grozav! doamna Foley ridic paharul n cinstea


comandantului-ef.
Mai este ceva, John?
Da, domnule preedinte!
Cnd Roger m-a rugat s accept postul sta, i-am cerut
i eu ceva.
Ce anume?
Am intenia s promulg o amnistie prezidenial pentru
un domn cu numele T. Kelly. Voi face asta n anul n curs. Ar
fi trebuit s-mi spui c tata s-a ocupat de cazul tu.
Pentru prima oar de nu se tie cnd, Clark se fcu galben
ca o stafie:
De unde tii?
Am vzut n dosarul personal al lui Jim Greer. A ajuns
n minile mele acum civa ani. Tatl meu s-a ocupat de
cazul sta, mi-l amintesc bine. Toate femeile alea care au fost
ucise mi amintesc ct de mult s-a frmntat i ct de
fericit a fost cnd a putut s dea totul uitrii. N-a prea vorbit
despre cazul sta, dar eu tiam ce era n sufletul lui.
Spunnd asta, Jack i plec ochii n pahar i ncepu s
agite cuburile de ghea.
Dac vrei s tii prerea mea, cred c tata ar fi fericit s
aud asta i s afle c nu te-ai dat la fund o dat cu vasul.
Dumnezeule Jack Vreau s spun Dumnezeule!
Merii s-i primeti numele napoi. Eu nu pot s scuz
ce-ai fcut. Acum nu mi se mai permite s judec astfel, nu-i
aa? Poate ca orice cetean a fi putut Dar merii s-i
primeti numele napoi, domnule Kelly.
Mulumesc, domnule preedinte.
Chavez se tot ntreba despre ce era vorba. i amintea de
tipul acela de pe Saipan, eful Grzii de Coast pensionat i
despre nite vorbe cum c ar fi omort oameni. Ei bine, el
344

tia c Domnul C. nu leina auzind aa ceva, dar povestea


asta trebuia s fi fost interesant.
Altceva? ntreb Jack. A vrea s m ntorc la familia
mea pn nu se culc toi copiii.
Deci, Planul Albastru se aprob?
Da, Doamn Foley. De ndat ce Ed alctuiete un plan
pentru implementarea lui.
Am s aranjez s plece de ndat ce i se pregtete
avionul, promise doamna Foley.
Perfect!
Jack se ridic i porni spre u. Invitaii lui fcur acelai
lucru.
Domnule preedinte?
Cel care vorbise era Ding Chavez.
Ryan se ntoarse spre el:
Ce este?
Ce se va ntmpl cu alegerile candidailor?
Ce vrei s spui?
M-am oprit pe la coal azi i doctorul Alpher mi-a spus
c toi candidaii serioi din ambele partide au fost ucii
sptmna trecut i c s-a depit termenul-limit de
nscriere pentru toate alegerile. Nu se mai poate nscrie
niciun nume nou. Ne aflm ntr-un an electoral i nu
candideaz nimeni. Presa n-a prea spus multe despre asta
pn acum.
Chiar i agenta Price clipi din ochi auzind asta, dar, o clip
mai trziu, tiau cu toii c acesta era adevrul.
Paris?
Profesorul Rousseau de la Institutul Pasteur crede c a
gsit un tratament. Este nc n stadiul de experiment, dar e
singura ans care exist.
345

Stteau de vorb pe coridorul care ducea spre camera


surorii Jean Baptiste. Purtau amndoi echipamente de
astronaui din plastic albastru i transpirau n ele, n ciuda
dispozitivelor de control al mediului agate la bru. Pacienta
lor era pe moarte i asta era destul de trist, iar sfritul ei
prelungit era ngrozitor nu putea fi redat n cuvinte.
Benedick Mkusa fusese norocos. Din nu se tie ce motiv,
Ebola i atacase inima mai curnd dect de obicei; fusese un
act rar de ndurare care i-a ngduit s-i dea sufletul mult
mai repede dect de obicei. Pacienta de acum nu era att de
norocoas. Testele de snge artau c ficatul i era atacat,
dar treptat. Enzimele inimii erau, de fapt, normale. Ebola
avansa n trupul ei ntr-un ritm rapid, dar uniform. Sistemul
ei gastrointestinal se destrma, pur i simplu. Sngerarea
care rezulta, att din vom ct i prin diaree, era alarmant,
iar durerea pe care o provoca era mare, totui trupul femeii
se lupta ct putea, printr-un efort curajos, dar fr anse de
a se salva. Singura rsplat pentru aceast lupt era durerea
nteit, iar morfina ncepea s piard btlia de a se afla cu
un pas naintea agoniei.
Dar cum putem s
Nu era nevoie ca ea s continue. Compania Air Afrique era
singura care avea o curs regulat la Paris, dar nici ea, nici
nimeni altcineva n-ar fi acceptat s transporte un bolnav de
Ebola, din motive subnelese. Toate astea i conveneau de
minune doctorului Moudi.
Pot s m ocup eu de transport. Eu provin dintr-o
familie bogat. Se poate aranja s vin aici un avion cu
reacie privat i s ne duc la Paris. Este mai uor s ne
lum toate precauiile necesare n felul sta.
Nu tiu ce s zic. O s trebuiasc s
Maria Magdalena ezita.
346

N-am s te mint, sor. Probabil c ea o s moar


oricum, dar dac, ntr-adevr, exist o ans, doar profesorul
Rousseau poate s-o ofere. Eu am studiat cu el i dac el
spune c a gsit ceva, atunci, cu siguran c-a gsit. Hai s
telefonm dup avion, insist Moudi.
Nu pot s spun nu, dar trebuie
neleg.
Avionul despre care era vorba era un Gulfstream G-IV i
tocmai ateriza pe Aeroportul Rashid, situat la est de un cot
larg al rului Tigru, cunoscut prin acele locuri sub numele
de Nahr Dulah. Codul de lng coada avionului arta c
fusese nregistrat n Elveia i c era proprietatea unei
corporaii care fcea comer cu diverse mrfuri i-i pltea
impozitele la timp, drept care guvernul elveian nu-i acord
atenie. Zborul pn aici fusese scurt i fr evenimente, n
afar, poate, de timpul ales i de rut: Beirut Teheran
Bagdad.
Numele lui adevrat era Ali Badrayn i, dei trise i
lucrase sub diferite alte nume, se rentorsese, n cele din
urm, la numele iniial pentru c era de origine irakian.
Familia lui prsise Irakul pentru presupuse oportuniti
economice oferite de Iordania, dar, apoi, fusese antrenat, ca
toat lumea, n agitaia din regiune, o situaie care nu
devenise mai uoar datorit hotrrii fiului de a se integra
n micarea menit s distrug Israelul. Primejdia simit de
regele iordanian i, mai apoi, expulzarea de ctre el a
elementelor suspecte adusese familia lui Badryan la ruin,
lucru care nu prea-l afectase pe el la momentul respectiv.
Dar ceea ce se ntmpl acum l afecta, oarecum, pe
Badrayn. Viaa unui terorist plea o dat cu trecerea anilor
i, dei era unul dintre cei mai buni din domeniul lui de
activitate, n special n ceea ce privea strngerea de
347

informaii, nu obinuse mare lucru, n afar de dumnia


nepotolit a celui mai nemilos serviciu de informaii din
lume. Puin tihn i securitate ar fi fost bine venite. Poate c
le va obine prin misiunea de fa. Identitatea lui irakian i
activitile pe care le avusese n viaa lui i aduseser
contacte n toat regiunea. Adunase informaii pentru
serviciile secrete irakiene i ajutase la identificarea a dou
persoane pe care doreau ei s le elimine, repurtnd succese
n ambele cazuri. Asta i dduse dreptul de intrare n ar i
pentru asta venise.
Avionul i ncheie rulajul i copilotul deschise ua s
coboare scara. n dreptul avionului se opri o main. El se
urc n ea i maina porni.
Pacea fie cu tine, i spuse el celuilalt brbat care se afla
pe bancheta din spate a Mercedesului.
Pacea? rse generalul. Toat lumea url c nu prea
avem parte de ea.
Era limpede c omul nu nchisese ochii de la moartea
preedintelui su, i spuse Badrayn. i tremurau minile de
la ct cafea buse sau, poate, de la alcoolul pe care-l
consumase ca pe o msur de contracarare. Nu era plcut s
te gndeti la sptmna care urma i s te ntrebi dac vei
avea parte s trieti s vezi cum se sfrete totul. Pe de o
parte, aveai nevoie s stai treaz. Pe de alta, aveai nevoie s
scapi de toate. Generalul acesta avea o familie i copii, pe
lng amant. Ei bine, probabil c toi aveau. Perfect!
Situaia nu e prea fericit, dar totul se afl sub control,
nu?
Privirea pe care o provoc aceast ntrebare a fost mai mult
dect un rspuns. Poate c singurul lucru bun care se putea
spune era c, dac preedintele ar fi fost numai rnit, omul
acesta ar fi fost mort acum, fiindc nu reuise s-l gseasc
pe asasin. Era o slujb plin de primejdii s fi eful
348

serviciilor de informaii ale unui dictator i nc unul carei fcea muli dumani. i vnduse sufletul diavolului i-i
spunea c n-o s-apuce niciodat s-i primeasc rsplata.
Cum poate un om detept s fie att de prost?
De ce-ai venit aici? l ntreb generalul.
S v ofer un pod de aur.

349

13
NSCUT PENTRU UN ANUMIT
SCOP

Se vedeau tancuri pe strzi i tancurile erau lucruri sexy


pe care oameni cu imaginaie nfierbntat le priveau i le
numrau. Existau trei satelii de recunoatere KH-11 pe
orbit. Unul dintre ei, vechi de unsprezece ani, se stingea
ncet. De mult nu mai avea combustibil pentru funcionare
i, dei unul dintre panourile sale solare era att de
degradat, nct abia dac mai putea s in aprins o
lantern, reuea nc s mai fac fotografii prin trei dintre
aparatele lui de filmat i s le transmit cablului de
comunicare geosincronic de deasupra Oceanului Indian. Cu
mai puin de o secund dup aceea ajungeau la sol i erau
direcionate ctre diferite oficii de interpretare, unul dintre
acestea aflndu-se la C.I.A.
Asta ar trebui s reduc textele, spuse analistul,
controlndu-i ceasul i adugnd opt ore. Foarte bine,
aproape 10.00 dimineaa, Lima, ora local. Lumea ar fi
trebuit s fie afar, pe strad, la munc, umblnd de colocolo, distrndu-se la nenumratele terase de pe trotuar, bnd
350

oribila versiune local de cafea. Dar nu astzi. Nu cu tancuri


pe strzi. Nite siluete se micau ncoace i ncolo, mai cu
seam femei, dac le judecm dup nfiare, umblnd
probabil dup cumprturi. Cte un tanc mare de lupt era
parcat pe oselele principale, la distane de patru strzi de
un altul, i altul la fiecare sens giratoriu i se vedeau multe
asemenea locuri ntrite de vehicule uoare pe strzile
secundare. La fiecare intersecie se vedeau aglomerri mici
de soldai. n fotografii se vedea c toi purtau arme, dar nu
se puteau observa gradele sau nsemnele cu numrul
unitii.
F numrtoarea! i ordon supraveghetorul.
Da, domnule.
Analistul
nu
bombni.
Ei
fceau
ntotdeauna
numrtoarea tancurilor. Transcria chiar la main, mai ales
verificnd arma principal. Fcnd aceasta, reueau s
stabileasc cte dintre tancurile numrate de obicei n
taberele de regiment se puseser n micare i se mutaser
dintr-un loc ntr-altul. Aceast informaie era important
pentru unii sau alii, dei, n ultimii zece ani, fcuser
acelai lucru, ajungnd, n general, la concluzia c, oricare ar
fi fost defectele i neajunsurile armatei irakiene, se meninea
destul de bine, avnd motoarele n funciune. Era mai puin
struitoare n privina artileriei, lucru pe care-l nvaser n
timpul Rzboiului din Golful Persic, dar, aa cum observase
deja analistul, cnd te uii la un tanc i nchipui c i
funcioneaz. Era singura cale prudent. Se aplec peste
periscop i vzu c o main alb, probabil un Mercedes,
judecnd dup form, rula pe National Route 7.0. O
fotografie mai mrit ar fi artat c se ndrepta spre pista de
curse Sibaq al Mansur, unde s-ar fi putut vedea mai multe
automobile de acelai tip, dar lui i se spusese s numere
tancurile.
351

Variaiile de temperatur din Irak sunt mai copleitoare


dect n multe alte locuri ale lumii. n aceast diminea de
februarie, n care soarele se vedea deja sus, pe cer, liniile
termometrului artau doar puin peste temperatura de
nghe, dei, n timpul verii, 115 grade Fahrenheit nu era
ceva neobinuit. Ofierii adunai n grupuri, observ
Badrayn, purtau uniformele lor de iarn din ln cu gulere
nalte i brandemburguri mari, aurii; majoritatea fumau i
toi preau ngrijorai. Gazda l prezent pe vizitator celor
care nu-l cunoteau. Nu se osteni s le ureze pace. Nu erau
n dispoziia potrivit ca s primeasc urarea tradiional
islamic. Aceti brbai erau surprinztor de occidentali i
total laici n nfiare i comportament. Asemenea
conductorului lor disprut, i respectau religia doar de
form, dei, n acel moment, se ntrebau cu toii dac
nvmintele despre blestemul etern pentru o via
pctoas erau sau nu adevrate, contieni c unii dintre ei
vor afla probabil asta destul de curnd. Aceast posibilitate i
ngrijora destul ca s-i fi prsit birourile i s vin la pista
de curse s-l aud vorbind. Mesajul pe care l avea de
transmis Badrayn era simplu. l transmise.
Cum putem s te credem? l ntreb eful armatei, dup
ce el termin de vorbit.
n felul sta este mai bine pentru toat lumea, nu?
Vrei s ne prsim patria ca s Pentru el? ntreb un
comandant de corp de armat, mascndu-i frustarea sub
semnele mniei.
Ceea ce hotri voi s facei, este treaba voastr,
domnule general. Dac hotri s stai pe loc i s luptai
pentru ceea ce este al vostru, hotrrea trebuie, bineneles,
s-o luai tot voi. Mi s-a cerut s vin aici i s transmit un
mesaj ca un agent cinstit. Asta am i fcut, rspunse
Badrayn calm.
352

n definitiv, n-avea niciun rost s te agii n privina


lucrurilor astea.
Cu cine trebuie s negociem?
Cel care vorbise fusese eful forelor aeriene din Irak.
Poi s-mi dai rspunsul mie, dar, aa cum v-am spus
deja, nu este nimic de negociat. V-am fcut o ofert cinstit,
nu?
Generoas ar fi un termen mai potrivit. n afar c i-ar
salva propria piele i pe cea a celor apropiai, ar pleca toi din
ara lor ca oameni bogai. Preedintele lor a sltat sume
uriae de bani din care doar o mic parte a fost detectat i
confiscat. Au avut cu toii acces la documente de cltorie i
la paapoarte din toate rile lumii cunoscute. n acel
domeniu special, serviciul irakian de informaii, asistat de
biroul de imprimare al trezoreriei, i-a stabilit de mult
expertiza. Avei cuvntul lui n faa Domnului c nu vei fi
hruii, oriunde v-ai afla. i sta era un lucru pe care au
trebuit s-l ia n serios. Sponsorul lui Badrayn era dumanul
lor. Era tot att de nverunat i de rzbuntor ca oricare om
de pe lume. Dar era, n acelai timp, un om al lui Dumnezeu,
i nu unul care-l lua numele n deert.
Cnd ai nevoie de rspuns? ntreb eful armatei, mai
politicos dect ceilali.
Mine va fi foarte bine sau chiar poimine. Mai departe,
nu mai tiu. Instruciunile mele, continu Badrayn, nu
depesc acest interval.
i aranjamentele?
Le putei stabili chiar voi, n limite rezonabile.
Badrayn se ntreba ce altceva puteau ei s atepte de la el
sau de la sponsorul lui.
Dar decizia pe care o cerea el era mai grea dect s-ar fi
putut nchipui. Patriotismul ofierilor adunai acolo nu era
unul obinuit. Ei i iubeau ara mai ales pentru c o ineau
353

sub control. Dispuneau de putere, adevrata putere de via


i de moarte, un narcotic mult mai puternic dect banii i
unul dintre lucrurile pentru care omul poate s-i rite viaa
i sufletul. Unul dintre ei, gndeau sau sperau muli, ar
putea s reueasc. Unul dintre ei putea, ntr-adevr, s
preia preedinia rii cu succes i toi mpreun ar putea s
potoleasc lucrurile i s continue ca mai nainte. Trebuia
s-i deschid, ntr-un fel, naiunea ctre lume, bineneles.
Trebuia s permit Organizaiei Naiunilor Unite i altor
inspectori s vad totul, dar, o dat cu moartea
conductorului lor, vor avea ansa unui nou nceput, chiar
dac toat lumea va ti c absolut nimic nou nu se ntmpl.
Aa mergeau treburile n lume. O promisiune din cnd n
cnd, cteva remarce despre democraie i alegeri i fotii lor
dumani se vor prbui, dndu-le lor i naiunii lor o ans.
Un stimulent pentru viitor era chiar prilejul n sine. De muli
ani, niciunul dintre ei nu se simise cu adevrat n siguran.
Fiecare auzise de colegi care muriser, fie din vina
conductorului lor decedat, fie n mprejurri numite n mod
eufemistic misterioase prbuirile de elicoptere fuseser
isprvile preferate ale iubitului lor preedinte decedat. Acum
aveau norocul s triasc viaa unor oameni puternici cu mai
mult ncredere, alternativa fiind o via de trndvie ntr-o
ar strin. Toi aveau deja tot ce-i poate imagina un om ca
lux i putere. Fiecare dintre ei putea s pocneasc din degete
i cei care sreau s-l serveasc nu erau slugi, ci soldai
Dar mai era ceva. Dac rmneau acolo, trebuia s joace
un mare joc, cel mai primejdios din viaa lor. ara lor era
acum sub cel mai strict control pe care-l pomeniser
vreodat i, pentru asta, exista un motiv. Cei care i
clamaser dragostea i afeciunea pentru cel mort ce
gndeau cu adevrat? Asta nu contase cu o sptmn n
urm, dar conta acum. Soldaii pe care i comandau veneau
354

din acelai ocean omenesc. Care dintre ei era destul de


carismatic ca s preia conducerea rii? Care dintre ei avea
cheile Partidului Baas? Care dintre ei putea conduce prin
fora propriei voine? Cci numai aa puteau ei s priveasc
n viitor, dac nu fr team, mcar cu o ngrijorare redus,
astfel nct experiena i curajul lor s fac fa riscurilor pe
care i le luau. Fiecare dintre ei, stnd pe pista de ntreceri,
i arunca privirea asupra adunrii de colegi ofieri i-i
punea aceiai ntrebare: Care dintre acetia?
Asta era ntrebarea, cci, dac unul dintre ei ar fi fcut
asta, ar fi fost deja mort, probabil ntr-un tragic accident de
elicopter. i o dictatur nu se exercita de ctre un comitet.
Dei se simeau toi puternici, fiecare se uita la ceilali i
vedea o slbiciune potenial. Geloziile aveau s-i distrug.
Escrocheriile i rivalitile vor provoca, probabil, asemenea
tulburri inerte, nct mna de fier care ar fi fost necesar ca
s in poporul sub control ar slbi. i, n cteva luni, poate
c totul se va prbui. Vzuser cu toii asemenea lucruri
ntmplndu-se nainte i rezultatul avea s fie moartea lor,
stnd aliniai ntr-un ir n faa propriilor soldai i cu un zid
n spate.
Nu exista moral pentru asemenea oameni, n afara puterii
i a exercitrii ei. Asta era suficient pentru un om, dar nu
pentru mai muli. Cei mai muli trebuia s fie unii n jurul a
ceva, fie n jurul regulei impuse de un superior, fie n jurul
unei idei mbriate de toi, dar trebuia s fie ceva care
impunea un punct de vedere comun. Niciunul dintre ei nu
putea s o creeze pe cea dinti i, privii ca o mulime, le
lipsea cea de-a doua. Orict de puternic ar fi fost fiecare
dintre ei, erau toi slabi ntr-un fel i, n timp ce ofierii
stteau acolo, privindu-se ntre ei, fiecare era contient de
asta. n esen, ei nu credeau n nimic. Ceea ce puteau s
impun prin fora armelor nu puteau s obin prin puterea
355

voinei. Puteau s comande din umbr, dar nu s conduc la


lumina zilei. Cel puin, majoritatea era destul de inteligent
ca s tie asta. Acesta era motivul pentru care Badrayn
venise la Bagdad.
El se uit n ochii lor i-i ddu seama ce gndeau, orict
de impasibile le erau chipurile. Un om ndrzne i-ar fi
ridicat glasul plin de ncredere n sine, asumndu-i, astfel,
conducerea grupului. Dar cei ndrznei erau mori de mult,
rpui de unul mai ndrzne i mai nemilos, ca, mai apoi, i
acesta s fie distrus de mna nevzut a unuia mai rbdtor
i chiar mai fr mil, avnd aceste trsturi ntr-o msur
destul de mare, nct s poat face acum o ofert generoas.
Badrayn tia care avea s fie rspunsul i acest lucru le era
clar i celorlali. Preedintele irakian mort nu lsase nimic n
urm care s-l poat nlocui, dar aa se ntmpl cu oamenii
care nu cred n nimic dect n ei nii.
Telefonul sun la 6.05, de data asta. Pe Ryan nu-l deranja
s se scoale nainte de ora 7.00. Acesta-i fusese obiceiul de
ani de zile, dar, pe vremuri, trebuia s mearg cu maina
pn-n ora. Acum folosea un elicopter i se-atepta ca
timpul folosit nainte n main s-l foloseasc acum stnd n
pat. Cel puin atunci putuse s moie pe bancheta din spate
a mainii lui oficiale.
Da?
Domnule preedinte!
Jack a fost surprins s aud vocea lui Arnie. Dar, chiar i
aa, era tentat s se ntrebe cine naiba, dac nu el, putea
s-l sune.
Ce e?
Probleme.

356

Vicepreedintele Edward J.Kealty nu nchisese ochii toat


noaptea, dar cine se uita la el nu-i ddea seama de asta.
Ras impecabil, cu privirea limpede i cu spatele drept, intr
n cldirea postului C.N.N. nsoit de soia i de asistenii si.
Acolo l ntmpin un productor care l invit n liftul ce
avea s-l duc sus. Au fost schimbate doar obinuitele
amabiliti. Politicianul de carier privea drept nainte, ca i
cum ar fi ncercat s conving ua din oel inoxidabil c tia
ce avea de fcut. i c va reui.
Contactele telefonice preliminare fuseser fcute n
ultimele trei ore, ncepnd cu eful canalului. Directorul
televiziunii, care era un vechi prieten, rmsese trsnit
pentru prima oar n cariera lui. Se ateptau la prbuiri de
avioane, accidente de tren, crime dezastrele i nenorocirile
obinuite de pe urma crora tria presa dar ceva de genul
sta nu se ntmpla dect o dat n via. Cu dou ore mai
devreme, l sunase pe Arnie van Damm, un alt vechi prieten,
fiindc trebuia tratat problema i din punct de vedere
jurnalistic; pe lng asta, exista n el i o dragoste de ar pe
care rareori o exprima, dar care nu lipsea niciodat, i
preedintele C.N.N.-ului nu avea idee unde va ajunge aceast
informaie. l sunase pe corespondentul juridic al canalului,
un avocat ratat, care, la rndul su, se afla acum la telefon
cu un prieten de-al lui, profesor la coala de Drept a
Universitii
Georgetown.
Chiar
acum,
preedintele
C.N.N.-ului sun n camera verde.
Eti absolut sigur, Ed? a fost tot ce a avut el de ntrebat.
N-am de ales. Preferam s nu fie nevoie, veni rspunsul
ateptat.
Asta-i problema ta. O s urmresc i eu tirile.
Convorbirea se sfri. La cellalt capt al firului i savura
satisfacia. O s fie o tire senzaional i era treaba
C.N.N.-ului s-o prezinte. Asta e!
357

Arnie, au nnebunit toi sau visez eu?


Se aflau ntr-un salon de la etaj. Jack se mbrcase n
grab cu nite haine neoficiale. Van Damm nc nu-i legase
cravata i osetele din picioare i erau desperechiate. Ryan
observ asta. Mai ru dect att, van Damm prea nucit i
aa ceva nu se mai vzuse vreodat.
Cred c n-avem altceva de fcut dect s ateptm s
vedem ce se ntmpl.
Cei doi brbai i ntoarser capetele cnd se deschise
ua.
Domnule preedinte?
Un brbat de vreo cincizeci de ani, mbrcat corect ntr-un
costum de serviciu, nalt i cu un aer de om hruit, intr n
ncpere. n urma lui venea Andrea. Fusese i ea informat,
n msura n care acest lucru fusese posibil.
Domnul este Patrick Martin, spuse Arnie.
De
la
Ministerul
de
Justiie,
Departamentul
Criminalistic, nu-i aa?
Jack se ridic s-i strng mna i fcu un gest ctre tava
cu ceti de cafea.
Da, domnule preedinte. Am lucrat cu Dan Murray la
cercetrile privind prbuirea avionului.
Pat este unul dintre cei mai buni juriti ai notri. Pred
i dreptul constituional la Universitatea George Washington,
i explic eful personalului.
Ei, ce crezi de toate astea? ntreb preedintele, vocea
lui ezitnd ntre umor i total nencredere.
Cred c trebuie s vedem ce are de spus.
Era rspunsul esenial al unui jurist.
De ct timp lucrezi n Ministerul de Justiie? ntreb de
data asta Jack, ntorcndu-se la locul lui.
De douzeci i trei de ani. nainte de asta am lucrat trei
ani n F.B.I.
358

Martin i umplu o ceac de cafea i se decise s rmn


n picioare.
Iat! spuse van Damm, dnd televizorul mai tare.
Doamnelor i domnilor, vicepreedintele Edward
J.Kealty se afl alturi de noi aici, n biroul nostru din
Washington, spuse corespondentul-ef pe probleme politice al
C.N.N.-ului, care arta i el de parc de-abia fusese scos din
pat i era sincer tulburat.
Ryan observ c, din toi oamenii pe care-i vzuse n ziua
aceea, Kealty arta cel mai normal.
Domnule, avei ceva neobinuit s ne spunei.
Da, aa este, Barry. Poate c trebuie s ncep prin a
spune c acesta este lucrul cel mai dificil pe care l-am avut
de fcut n mai mult de treizeci de ani de via public.
Vocea lui Kealty era calm i reinut; vorbea de parc
citea un eseu de Emmerson, rar i limpede i penibil de
serios.
Dup cum tii, preedintele Durling mi-a cerut s
demisionez din postul meu. Motivul era comportamentul meu
n perioada cnd am fost senator. Barry, nu este niciun secret
c felul n care m-am purtat n-a fost ntotdeauna exemplar,
aa cum ar fi trebuit s fie. Asta se poate spune despre multe
figuri publice, dar nu poate fi o scuz i nu pretind c este.
Cnd Roger i cu mine am discutat situaia, am fost amndoi
de acord c ar fi mai bine ca eu s-mi dau demisia din
funcia mea, dndu-i posibilitatea s aleag un alt coleg care
s candideze la alegerile de la sfritul acestui an. Intenia lui
era ca John Ryan s ocupe postul de vicepreedinte
interimar. Barry, eu eram mulumit de situaia asta.
Fusesem implicat n viaa public foarte mult timp i ideea de
a m retrage ca s m joc cu nepoii mei i, poate, s predau
puin, prea destul de atrgtoare. Aa c, am fost de acord
359

cu cererea lui Roger n interesul ei, da, spre binele rii.


Dar, n realitate, n-am demisionat.
Perfect! spuse corespondentul, cu minile ridicate n
sus de parc ar fi vrut s prind o minge de base-ball. Cred
c trebuie s clarificm bine lucrurile astea, domnule. Ce s-a
ntmplat, exact?
Barry, am plecat cu maina la Departamentul de Stat.
tii, Constituia specific faptul c atunci cnd un preedinte
sau un vicepreedinte elibereaz funcia, demisia este
prezentat Secretarului de Stat. M-am ntlnit cu Secretarul
Hanson n particular ca s discutm problema. De fapt, mi
pregtisem o scrisoare de demisie, dar nu fusese bine
redactat i Brett m-a rugat s o refac. Aa c am plecat,
gndindu-m c voi reface scrisoarea i o voi prezenta a doua
zi. Nimeni nu se atepta la ntmplrile din seara aceea. Am
fost i eu, ca muli alii, foarte tulburat. n cazul meu, dup
cum tii, ei bine, muli dintre prietenii cu care lucrasem ani
de zile, au fost, pur i simplu, anihilai de actul acela brutal
i la. Dar niciodat nu mi-am dat demisia din funcie.
Kealty privi n jos o clip, mucndu-i buza nainte de a
continua.
Barry, eu a fi fost mulumit cu asta. Mi-am dat
cuvntul de onoare preedintelui Durling i eram hotrt s
mi-l in. Dar nu pot. Pur i simplu, nu pot, continu Kealty.
D-mi voie s-i explic. l cunosc pe Jack Ryan de zece ani. E
un om bun, un om curajos i ne-a servit ara onorabil, dar,
din pcate, el nu este omul care poate s pun ara pe
picioare. Ceea ce a spus asear, cnd a ncercat s se
adreseze poporului american, este revelator. Cum ne putem
nchipui c guvernul nostru va lucra n astfel de condiii, fr
oameni experimentai, capabili, care s ocupe posturile
rmase vacante?
360

Dar el e preedintele, nu-i aa? ntreb Barry cruia i


venea greu s cread ce fcea i ce auzea.
Barry, el nu tie nici mcar cum se face o cercetare
adevrat. Ai auzit ce-a spus asear despre prbuirea
avionului. N-a trecut nicio sptmn i el spune c tie ce sa ntmplat. Cine poate s cread asta? ntreb Kealty cu
repro n glas. Poate cineva s cread, ntr-adevr, aa ceva?
Cine supravegheaz cercetrile? Cine le conduce, de fapt?
Cui raporteaz? i s poi trage concluziile dup o
sptmn? Cum poate poporul american s aib ncredere
n aa ceva? Cnd a fost asasinat preedintele Kennedy, a fost
nevoie de cteva luni. Cercetrile erau conduse de
judectorul-ef al Curii Supreme. De ce? Fiindc trebuia s
fim siguri, sta era motivul.
Scuzai-m, domnule vicepreedinte, dar asta nu
rspunde la ntrebarea mea.
Barry, Ryan n-a fost nicio clip vicepreedinte, pentru
c eu nu am demisionat. Postul nu a fost vacant i
Constituia nu permite dect existena unui singur
vicepreedinte. El n-a depus nici jurmntul pentru aceast
funcie.
Dar
Crezi c-mi place s fac asta? Dar n-am ncotro. Cum
putem s reorganizm Congresul i administraia cu
amatori? Asear, domnul Ryan le-a spus guvernatorilor
tuturor statelor s-i trimit oameni care nu au experien de
guvernare. Cum pot fi ntocmite legile de ctre oameni care
nu se pricep la asta? Barry, eu nu am fcut niciodat o astfel
de declaraie suicidal. Este ca i cum a fi unul dintre acei
oameni, unul dintre acei senatori la procesul de acuzare al
lui Andrew Johnson. Privesc acum n propriul mormnt
politic, dar trebuie s m gndesc, nainte de toate, la ar.
Trebuie!
361

Aparatul de filmat se fix pe chipul lui pe care se vedea


clar ngrijorarea. Aproape c-i vedeau lacrimi n ochi, n timp
ce glasul lui clama un patriotism sincer.
ntotdeauna a artat bine la televizor, observ van
Damm.
Mi-e greu s cred toate astea, spuse Ryan dup o clip
de tcere.
Mai bine s crezi! i rspunse Arnie. Domnule Martin!
Am avea nevoie de nite consultaii juridice.
n primul rnd, trimitei pe cineva la Departamentul de
Stat i cercetai biroul secretarului.
Oameni de la F.B.I.? ntreb van Damm.
Da, rspunse Martin, dnd din cap. N-ai s descoperi
nimic, dar aa trebuie nceput. Pe urm, cercetai evidena
apelurilor telefonice i alte nsemnri. n continuare, vom
interoga diverse persoane. Asta o s fie o problem.
Secretarul Hanson e mort, mpreun cu soia lui,
preedintele i doamna Durling, asemenea. Acetia erau
oamenii cei mai n msur s tie ceva despre problema n
discuie. M atept s nu obinem dect puine probe sigure
i nu prea multe probe suplimentare utile.
Roger mi-a spus c i tie vorba Martin.
Vorbe n vnt Vrei s-mi spui c i-a spus cineva c
i-a spus cineva Aa ceva nu prea are valoare la tribunal.
Continu, spuse Arnie.
Domnule, nu exist, de fapt, nicio lege constituional
sau statutar n problema asta.
i nu exist nicio Curte Suprem care s-i dea
verdictul n problema asta, observ Ryan.
Dup o pauz grea de semnificaii, continu:
i dac spune adevrul?
Domnule preedinte, faptul c el spune sau nu adevrul
este, de fapt, lipsit de importan, rspunse Martin. Dac nu
362

dovedim c minte, ceea ce este puin probabil, el are, ntr-un


fel, dreptate. Apropo, n problema Curii Supreme,
presupunnd c alctuii un nou Senat i facei numirile, toi
judectorii la Curtea Suprem vor trebui s se recuze, n mod
normal, pentru c dumneavoastr i-ai ales. Probabil c asta
nu ne mai permite nicio soluie legal posibil.
Dar dac nu exist nicio lege n problema asta? ntreb
preedintele.
Exact! Asta-i grozav! spuse Martin calm, ncercnd s-i
clarifice ideile. Ei bine, un preedinte sau un vicepreedinte
nceteaz s mai ocupe funcia respectiv cnd demisioneaz.
Demisia are loc atunci cnd deintorul funciei prezint
instrumentul demisiei o scrisoare e suficient
respectivului nalt funcionar. Dar omul care a acceptat
instrumentul este mort i cu siguran c vom descoperi c
instrumentul lipsete. Probabil c secretarul de stat Hanson
i-a telefonat preedintelui ca s-l informeze privitor la
demisie.
Da, a fcut acest lucru, confirm van Damm.
Dar preedintele Durling este i el mort. Mrturia lui ar
fi avut valoare legal, dar nici asta nu mai poate avea loc.
Asta ne duce din nou la punctul de plecare. Lui Martin nu-i
plcea ce fcea acum i i era destul de greu s vorbeasc i
s se gndeasc la legea asta, n acelai timp. Totul era ca o
tabl de ah fr ptrele i cu piesele aruncate la
ntmplare.
Dar
Evidena apelurilor telefonice va dovedi c a existat un
astfel de telefon. Foarte bine! Secretarul de stat Hanson a
spus, probabil, c scrisoarea nu era bine redactat i c va
trebui s fie rescris pentru a doua zi. Dar asta ine de
politic, nu de legi. Atta timp ct Durling era preedinte,
Kealty trebuia s-i prseasc postul, din cauza
363

Cercetrilor privitoare la o hruire sexual, spuse Arnie


care nelesese acum.
Ai priceput. n declaraia lui televizat, el a pomenit i
de asta i s-a priceput s pun punct problemei, nu-i aa?
Ne ntoarcem de unde am plecat, observ Ryan.
Da, domnule preedinte.
Cuvintele lui Arnie produser un zmbet dulce-amar.
mi pare bine s vd c cineva e de acord cu mine.
Inspectorul ODay i ali trei ageni de la Divizia Cartierului
General i lsar maina chiar n faa cldirii. Cnd un
paznic n uniform veni la ei s protesteze, ODay i flutur
doar permisul i merse mai departe. Se opri la primul post de
paz i fcu acelai lucru.
Doresc ca eful vostru s se ntlneasc cu mine la
etajul al aptelea peste un minut, i spuse el paznicului. Nu
m intereseaz dac are treab. Spune-i s vin sus imediat!
i cu asta, ODay i echipa lui pornir spre lifturi.
Of, Pat, ce naiba?
Ceilali trei fuseser alei, mai mult sau mai puin, la
ntmplare, de la Oficiul pentru Responsabilitatea
Profesional al F.B.I.-ului. Acesta era departamentul de
probleme interne al F.B.I.-ului. Era format din specialiti cu
experien, cu rang de supraveghetori, a cror misiune era s
asigure corectitudinea F.B.I.-ului. Unul dintre ei l cercetase
chiar i pe un fost director. Carta O.R.P. era respectarea a
nimic altceva dect legea i, surprinztor, spre deosebire de
organizaiile similare din forele de poliie ale oraului, era, n
majoritatea cazurilor, respectat de agenii de strad.
Omul de paz din vestibul l sunase pe paznicul de la
etajul superior. De data asta, acolo era George Armitage, care
lucra ntr-o tur diferit de cea de sptmna trecut.
Suntem de la F.B.I., anun ODay cnd se deschise ua
liftului. Unde este biroul secretarului?
364

Luai-o pe aici, domnule, spuse Armitage conducndu-i


pe coridor.
Cine a folosit biroul? ntreb inspectorul.
Ne pregtim pentru mutarea domnului Adler. Pn
acum am scos lucrurile domnului Hanson i
Deci, au intrat i au ieit multe persoane?
Da, domnule.
ODay nu credea c ar avea prea mult rost s se aduc
echipa judiciar, dar asta se va face oricum. Dac existase
vreodat o cercetare care trebuia s se fac strict dup carte,
atunci aceasta era.
Ei bine, trebuie s stm de vorb cu toi cei care au
intrat sau au ieit din biroul sta, din clipa n care l-a prsit
secretarul Hanson. Absolut toi secretari, administratori,
toat lumea.
Personalul de secretariat n-o s vin dect peste vreo
jumtate de or.
Foarte bine! Vrei s descui ua?
Armitage descuie ua, conducndu-i n camera secretarilor
i, apoi, dup ce le mai deschise cteva ui, n biroul propriuzis. Agenii F.B.I. se oprir brusc acolo, toi patru rotindu-i
privirile prin ncpere. Apoi, unul dintre ei se aez de paz
la ua ce ddea spre coridorul principal.
Mulumesc, domnule Armitage, spuse ODay dup ce
citi numele de pe ecuson. Foarte bine! Pentru moment,
acionm ca i cum aici ar fi scena crimei. Nu intr i nu iese
nimeni fr permisiunea noastr. Avem nevoie de o camer
unde s stm de vorb cu oamenii. Te rog s faci o list cu
toi cei care tii c-au intrat aici, cuprinznd data i ora, dac
e posibil.
Secretarii au asemenea liste.
Vrem una i din partea dumitale.
ODay se uit pe coridor cu un aer iritat:
365

Am cerut s se prezinte eful de departament. Unde


crezi c este?
De obicei, nu vine nainte de 8.00.
Te rog s-l suni. Trebuie s stm de vorb cu el chiar
acum.
Foarte bine, domnule, spuse Armitage tot ntrebndu-se
ce naiba o mai fi fost i asta.
Nu se uitase la televizor n dimineaa aceea i nici nu
auzise nc ce se petrecea. n orice caz, nu-l interesa cine tie
ce. Avea cincizeci i cinci de ani i se gndea la pensionare
dup treizeci i doi de ani de serviciu n slujba guvernului,
aa c nu dorea dect s-i fac treaba i s plece.
Bun treab, Dan, spuse Martin n telefon.
Se aflau acum n Salonul Oval.
M-am ntors la voi.
Juristul puse receptorul jos i ntoarse capul.
Murray l-a trimis acolo pe unul dintre inspectorii lui de
teren. Pat ODay. Biat bun, tie s descurce iele. E ajutat de
nite biei de la Oficiul pentru Responsabilitatea
Profesional.
Martin explic pe scurt ce nelegea prin treab bun.
Sunt apolitici. Odat pasul sta fcut, Murray se va
retrage.
De ce? ntreb Jack, ncercnd s priceap.
L-ai numit director interimar. Nici eu nu pot s m
amestec prea mult n treburile astea. Trebuie s alegi pe
cineva care s conduc cercetrile. Trebuie s fie detept,
corect i cu niciun fel de nclinaii politice. Poate un
judector, gndi Martin. De pild, un judector-ef de la
Curtea de Apel a S.U.A. Sunt muli foarte buni.
Ai vreo idee? ntreb Arnie.
366

Trebuie s rogi pe altcineva s-i dea un nume. O spun


i am mai spus-o, asta trebuie s fie o treab corect din
toate punctele de vedere. Domnilor, aici este vorba de
Constituia Statelor Unite.
Martin fcu o pauz ca s se explice mai bine:
Pentru mine, asta este ca Biblia, nelegei? i pentru
voi la fel, desigur, dar eu am nceput ca agent F.B.I. M-am
ocupat mai mult de drepturile civile, de toate problemele alea
din sud. Drepturile civile sunt ceva important. Am nvat
asta uitndu-m la cadavrele oamenilor care au murit
ncercnd s asigure aceste drepturi pentru ali oameni pe
care nici mcar nu-i cunoteau. Ei, bine, am prsit
F.B.I.ul, am nceput s lucrez la tribunal, am fcut ceva practic
privat, dar cred c n-am ncetat nicio clip s fiu poliist,
aa c m-am ntors de unde venisem. La justiie,
m-am
ocupat de O.C., de spionaj i acum am nceput s conduc
Departamentul de Cercetare Penal. Pentru mine, astea sunt
treburi importante. Trebuie s le faci aa cum se cuvine.
Aa o s le facem, i replic Ryan. Dar ne-ar plcea s
tim cum.
Asta strni un hohot de rs.
S fiu al naibii dac tiu! n ceea ce privete substana
problemei, oricum, nu tiu nimic. n ceea ce privete forma,
totul trebuie s apar perfect, corect, fr ndoial. Asta este
imposibil, dar trebuie s ncercai, oricum. Asta este partea
legal. Partea politic, o las n seama dumneavoastr.
Perfect! i cercetrile privind prbuirea avionului?
Ryan era oarecum uimit de sine nsui. De fapt, el prsise
cercetrile pentru alte probleme. La naiba!
De data aceasta, Martin a fost cel care a zmbit.
Asta m-a plictisit, domnule preedinte. Nu-mi place
s-mi spun alii cum s conduc un caz. Dac Sato ar fi fost
n via, l-a fi dus la judecat chiar azi. Nu s-ar ivi niciun fel
367

de surprize. Ceea ce a spus Kealty privitor la cercetrile n


cazul lui John Fitzgerald Kennedy a fost destul de necinstit.
Conduci astfel de cazuri fcnd cercetri serioase, nu
transformnd totul ntr-un circ birocratic. Eu am fcut astfel
de treburi toat viaa. Cazul de fa este destul de simplu
important, dar simplu i, n privina scopurilor practice,
este deja nchis. Adevratul ajutor a venit din partea forelor
speciale ale poliiei canadiene. Au fcut o treab bun pentru
noi, au strns o mulime de probe n plus, privind timpul,
locul, amprentele, au interogat oamenii care se aflaser n
avion. Ct despre poliia japonez Dumnezeule, tia sunt
n stare s-i road unghiile, aa sunt de furioi de tot ce s-a
ntmplat. i cerceteaz pe toi conspiratorii n via. N-ar
vrea nimeni s aib de a face cu metodele lor de interogare.
Dar treaba n care s-au angajat ei nu este problema noastr.
Eu sunt gata s apr ceea ce ai spus asear. Sunt gata s
dezvlui tot ceea ce tim noi.
F asta n dup-amiaza asta! i rspunse van Damm. Eu
o s am grij ca presa s publice toate lucrurile astea.
Da, domnule.
Deci, nu faci parte din afacerea lui Kealty? ntreb Jack.
Nu, domnule preedinte. Nu trebuie s permitei ca
procesul s fie poluat n niciun fel.
Dar poi s-mi dai vreun sfat n privina asta? voi s tie
preedintele Ryan. Am nevoie de ceva recomandri juridice.
Da, aa este, domnule preedinte i eu pot s fac asta
tii, Martin, cnd toate astea se vor sfri
Ryan i-o tie scurt efului personalului, chiar nainte ca
juristul s poat reaciona:
Nu, Arnie, s n-aud de aa ceva. Doamne ferete! Eu
n-am s joc un asemenea joc. Domnule Martin, am ncredere
n instinctele dumitale. De data asta, jucm absolut corect.
Angajm profesioniti care s conduc treaba i ne ncredem
368

n ei i n calitatea lor de profesioniti. Sunt stul peste cap


de acuzatori specialiti n una i n alta. Dac n-avem oameni
n care s avem ncredere c fac treaba bine, atunci ce naiba
mai caut aici?
Van Damm se frmnt pe locul lui.
Eti un om naiv, Jack
Foarte bine, Arnie! Guvernul a fost condus de oameni cu
contiin politic nc dinainte de a m nate eu i uite unde
am ajuns!
Ryan se ridic i ncepu s se plimbe prin ncpere.
Aceasta era o prerogativ prezidenial.
Sunt stul de toate astea. Ce s-a ntmplat cu cinstea,
Arnie? Ce s-a ntmplat cu rostirea blestematului luia de
adevr? Aici se joac un nenorocit de joc i scopul lui nu este
s faci ceea ce trebuie, scopul este s-i pstrezi scaunul. Nu
aa trebuie s stea lucrurile! i s m ia dracu dac eu o
s-i dau nainte cu un joc care nu-mi place!
Jack se ntoarse spre Pat Martin:
Povestete-mi despre cazul la al F.B.I.-ului.
Martin clipi din ochi; nu-i ddea seama cum de Ryan se
gndise acum la asta, dar, oricum, istorisi povestea.
Au fcut chiar un film prost despre ntmplarea asta.
Nite angajai de la drepturile civile au fost mpucai de
Ku-Klux-Klan-ul local. Doi dintre ei erau poliiti locali i
cazul nu a fost dat nicieri n cercetare, aa c F.B.I.-ul s-a
implicat conform statutelor comerciale i de drept civil
interstatale. Dan Murray i cu mine eram boboci pe vremea
aia. Eu lucram la Buffalo, iar el la Philadelphia. Ne-au trimis
acolo s lucrm cu marele Joe Fitzgerald. El era unul din
inspectorii de teren ai lui Hoover. M-am aflat i eu acolo cnd
au gsit cadavrele. Groaznic! spuse Martin, amintindu-i
scena i duhoarea cumplit. Oamenii ia n-au avut de fcut
altceva dect s-i nregistreze pe ceteni la vot i pentru
369

atta lucru au fost ucii, iar poliitii locali stteau cu


minile n sn. Este ciudat, dar cnd vezi aa ceva, nu mai
priveti lucrurile la modul teoretic. Nu mai este vorba de un
document sau de un studiu de caz, de un formular pe care
trebuie s-l completezi. E realitatea crud: vezi cadavre care
au stat n pmnt dou sptmni. Blestemaii ia de la
Ku-Klux-Klan au nclcat legea i au ucis conceteni de-ai
lor care fceau ceva despre care Constituia spune nu numai
c e legal, dar e i un drept. Aa c i-am prins i i-am trimis
pe toi la rcoare.
De ce, domnule Martin? ntreb Jack.
Rspunsul a fost exact cel ateptat.
Pentru c am depus un jurmnt, domnule preedinte.
De-asta
Asta am fcut i eu, domnule Martin.
i nu pentru a participa la un joc nenorocit, gndi Ryan.
Semnalele erau, ntr-un fel, ambigue. Armata irakian
folosea sute de frecvene radio, mai cu seam n benzile FM
VHF, n timp ce comunicarea, dei neobinuit pe plan
general, avea un coninut de rutin. Erau mii de mesaje, n
jur de cincizeci n fiecare moment, iar STORM TRACK nu
avea destui lingviti ca s le urmreasc pe toate, dei asta
trebuia fcut. Circuitele de comand pentru ofierii superiori
erau bine cunoscute, dar erau cifrate, ceea ce nsemna c
PC-urile din K.K.M.C. trebuia s se joace cu semnalele ca s
dea sens la ceea ce preau a fi parazii. Din fericire, un
numr de disideni veniser cu exemple de cifrri de
hardware, n timp ce alte persoane se scurgeau la diverse
frontiere n fiecare zi cu secvene de informaii-cheie,
rspltite generos de ctre saudii.
Folosirea aparatelor de radio se fcea pe o scar destul de
larg. Ofierii superiori irakieni erau, probabil, mai puin
370

interesai de interceptrile electronice dect de cine putea s


asculte pe un fir telefonic. Acest simplu fapt spunea multe
ofierilor superiori de la serviciul paz i tocmai acum se
redacta un document care s fie trimis sus, pn la D.C.I.,
pentru a-i fi transmis preedintelui.
STORM TRACK arta ca majoritatea staiilor de acest gen.
O instalaie uria de antene, numit Cuca Elefantului 8,
pentru configuraia ei circular, detecta i localiza semnale,
n timp ce alte antene-turn aveau alte sarcini. Staia de
ascultare fusese construit n grab, n timpul pregtirilor
pentru FURTUN N DEERT ca mijloc de colectare a
informaiilor tactice pentru unitile militare aliate, ca mai
apoi s fie extins n vederea meninerii interesului n raport
cu aceast regiune. Kuwaitienii construiser staia-sor,
PALM BOWL, pentru care fuseser recompensai cu o bun
parte din profit.
Sunt trei, spuse un tehnician de la cea de a doua staie,
descifrnd ecranul. Trei ofieri superiori care se ndreapt
spre pista de curse. Cam devreme ca s te distrezi cu poneii,
nu-i aa?
O ntrunire? ntreb locotenentul lui.
Aceasta era o staie militar i tehnicianul, un sergent de
cincisprezece ani, tia ceva mai multe n meseria asta dect
noul su ef. Cel puin, locotenentul era destul de detept ca
s pun ntrebri.
Da, arat a ntrunire, doamn.
Dar de ce acolo?
E-n mijlocul oraului, nu ntr-o cldire oficial. Dac
vrei s te ntlneti cu persoana iubit, nu faci asta acas la
tine, nu-i aa?
Imaginea de pe ecran se schimb.
8

n original, Elephant Cage (engl., n.tr.).

371

Perfect! Am prins altceva. eful Forelor Aeriene este i


el acolo sau, poate, a fost. Analiza circulaiei pare s arate
c ntrunirea s-a ncheiat cam cu vreo or mai nainte. Binear fi s putem descifra mai repede sistemul lor de coduri
Eti mulumit?
tim unde se duc i cnd, doamn, nimic esenial,
nimic despre motivul pentru care s-au ntlnit.
Cnd au loc funeraliile?
Pe sear.
Da?
Ryan ridic telefonul. Puteai uor s-i dai seama ct de
important era apelul dup becul care se aprinsese. Acesta
era de la Semnale.
Aici maiorul Canon, domnule preedinte. Primim mesaje
din Arabia Saudit. Cei de la Informaii ncearc acum s le
descifreze. Mi-au spus s v contactez n legtur cu asta.
Mulumesc, spuse Ryan, punnd receptorul jos. tii, ar
fi bine s le primim pe rnd. S-a ntmplat ceva n Irak, dar
nc nu sunt siguri ce anume, le spuse el oaspeilor lui. Cred
c trebuie s ncep s acord atenie acestui fapt. Mai am ceva
de fcut acum?
S aranjai ca vicepreedintele Kealty s se bucure de
protecia Serviciilor Secrete, suger Martin. Are dreptul la ea,
n orice caz, ca fost vicepreedinte timp de ase luni? o
ntreb juristul pe Price.
Da, aa este!
Martin sttu puin s se gndeasc:
Ai avut vreo discuie n problema asta?
Nu, domnule.
Pcat, gndi Martin.

372

14
SNGE N AP

Avionul de serviciul al lui Ed Foley era mare i urt; era un


aparat Lockheed C-14B, cunoscut n cercurile aviatice ca un
transportor de gunoi, n a crui cal de bagaje se afla o
rulot ncptoare. Povestea acestei rulote era interesant.
Iniial fusese construit de compania Airstream pentru
primirea astronauilor de pe Apollo, dar, fiind o instalaie de
rezerv, nu fusese niciodat folosit cu acest scop. Ea
permitea funcionarilor de rang superior s cltoreasc
beneficiind de mijloace de confort necesare i era folosit,
aproape exclusiv, de ofieri superiori de la informaii. n acest
fel, puteau cltori n condiii de anonimat i confort. Erau o
mulime de aparate Air Forces Starlifter i, privit din afar,
avionul lui Foley arta ca oricare altul mare, verde i urt.
Ateriz la Andrews chiar nainte de prnz, dup un zbor
epuizant de peste zece mii de kilometri, aptesprezece ore i
dou realimentri cu combustibil. Foley cltorise cu o
echip de trei persoane, dintre care doi erau ofieri de
securitate i protecie, cunoscui sub numele de S.P.O.
Posibilitatea de a face un du i-a bine dispus, iar somnul de
peste noapte nu le fusese ntrerupt de semnalele care
ncepuser s apar cu cteva ore mai nainte, n momentul
cnd transportul de bagaje se opri din mers i uile se
373

deschiser, Foley era odihnit i informat. Asta nu se ntmpla


prea des, aa nct cltorii priveau asta aproape ca pe un
miracol. i, ca o plcere n plus, soia lui era acolo, gata s-l
ntmpine cu o srutare. Era de-ajuns c echipa de la sol a
Forelor Aeriene se mira ce naiba se ntmplase Membrii
echipajului de zbor erau prea ostenii ca s le mai pese de
ceva.
Bine-ai venit, iubitule!
Trebuie neaprat s facem o cltorie ca asta mpreun
cndva, i spuse soul ei cu o sclipire n ochi.
Dar, n clipa urmtoare, trecu la altele:
Ce se spune despre Irak?
Ceva se ntmpl acolo. Cel puin nou sau, poate,
douzeci de ofieri superiori au fost la o mic ntrunire
discret. Nu tim ce aveau de discutat, dar, n niciun caz, nu
era vorba despre alegerea meniului pentru masa de
nmormntare.
Se urcar n main, se instalar pe bancheta din spate i
ea i ntinse o map.
Apropo, ai fost avansat.
Ce zici? ntreb Ed, ridicndu-i privirea din
documente.
D.C.I. Vom lucra n cadrul Planului Albastru i Ryan
vrea s fii ef la Hill. Eu mi pstrez funcia de pn acum i
o s-mi conduc treburile cum vreau, nu-i aa, iubitule?
i zmbi dulce. Apoi ncepu s-i explice cealalt problem
din agenda zilei.
Clark avea biroul lui personal la Langley i, ca funcionar
superior, se bucura de vedere spre parc i spre copacii de
dincolo de parc care te conduceau spre o csu fr ferestre.
Avea chiar o secretar pe care o mprea cu ali patru ofieri
de Stat-Major. n multe privine, Langley era pentru el ca o
374

ar strin. Titlul su oficial era acela de ofier de instrucie


la Ferm. El se ducea la Cartierul General ca s predea
rapoarte i s fie informat n legtur cu noi misiuni, dar
nu-i plcea acolo. Fiecare avantaj oferit de sediul central avea
i o parte negativ. Funcionraii din birouri doreau s fac
totul aa cum le plcea lor. Nu le plceau schimbrile de
regulament. Nu erau dispui s lucreze peste orele de
program i, din cauza asta, s piard emisiunile lor favorite
de televiziune. Nu prea le plceau surprizele i prilejurile de
a-i reconsidera munca. Reprezentau balastul birocratic al
oricrei agenii de informaii, dar, la C.I.A., acest balast se
aglomerase n aa hal, nct pusese stpnire pe tot.
Fenomenul nu era chiar neobinuit, dar, cnd lucrurile
mergeau prost, el era acela care-i punea viaa n pericol i,
dac vreodat cineva l-ar fi ucis acolo, el s-ar fi transformat
ntr-o simpl not privind un caz inexplicabil, curnd
clasificat i uitat de cei de la Analiza Informaiilor
Naionale bazate, de cele mai multe ori, pe tiri din pres.
Ai ascultat tirile din dimineaa asta, domnule C?
ntreb Chavez n treact, dup ce intr n ncpere.
M-am ntors la 5.00.
Ridic mna artnd un dosar pe care era scris: Planul
Albastru. Nu putea suferi hroagele astea, aa c, atunci
cnd trebuia s aib de a face cu ele, lucra ct se poate de
intens ca s scape ct mai repede.
Atunci deschide televizorul pe C.N.N.
John se conform, ateptndu-se s vad tiri care ar fi
nsemnat o surpriz pentru agenia lui. Era ceva de vzut,
dar nu ceea ce se ateptase el s vad.
Doamnelor i domnilor, iat-l pe preedinte!
Trebuia s apar n public ct mai repede. Toat lumea era
de acord cu asta. Ryan intr n camera de conferine de
375

pres, se opri n spatele podiumului i-i arunc privirea


peste notele pe care le avea. i era mai uor s fac asta dect
s priveasc ncperea n care se afla, mai mic i mai
srccioas dect majoritatea camerelor cldirii, care fusese
construit deasupra bazinului de not. Erau opt iruri de
cte ase scaune fiecare. Aa cum observase cnd intrase,
toate scaunele erau ocupate.
V mulumesc c ai venit att de devreme, spuse Jack
cu o voce ct putu de relaxat. Evenimentele recente din Irak
afecteaz securitatea unei regiuni care este de o importan
vital pentru America i aliaii si. Am aflat fr prere de
ru despre moartea preedintelui irakian. Dup cum tii,
acest individ a fost responsabil de instigarea i dezlnuirea a
dou rzboaie de agresiune, de suprimarea brutal a
minoritii kurde a rii i de nesocotirea celor mai
elementare drepturi ale omului pentru cetenii si. Irakul
este o naiune care ar trebui s fie prosper. Posed o parte
important a rezervelor de petrol ale lumii, o baz industrial
respectabil i o populaie mare. Tot ceea ce i lipsete acestei
ri este un guvern care s se preocupe de nevoile cetenilor.
Noi sperm c moartea fostului conductor ofer tocmai
aceast posibilitate.
Spunnd asta, Jack i ridic privirea de pe nsemnrile
lui.
Prin urmare, America i ntinde Irakului o mn, ca un
prieten. Sperm c va exista posibilitatea normalizrii
relaiilor i ncheierii, odat pentru totdeauna, a ostilitilor
dintre Irak i vecinii lui din Golf. Am dat dispoziii
secretarului de stat interimar, Scott Adler, s ia contact cu
guvernul irakian i s-i ofere ansa unei ntlniri pentru
discutarea unor chestiuni de interes reciproc. n
eventualitatea c noul regim este dispus s adopte
chestiunea drepturilor omului i s se angajeze la alegeri
376

libere i corecte, America este dispus s abordeze


chestiunea nlturrii sanciunilor economice i a restabilirii
unor relaii diplomatice normale. A existat destul ostilitate.
Nu este normal ca o regiune cu astfel de bogii naturale s
fie un centru de discordie, America este dispus s joace
rolul unui agent cinstit pentru facilitarea instaurrii pcii i
stabilitii, mpreun cu prietenii notri din zona Golfului.
Ateptm un rspuns favorabil din partea Bagdadului pentru
a putea stabili contactele iniiale.
Spunnd asta, preedintele Ryan i mpturi nsemnrile.
i, cu aceasta, declaraia mea oficial s-a ncheiat. Avei
ntrebri? spuse asta n mai puin de o secund.
Domnule, azi-diminea, dup cum tii, strig, din
sal, primul vorbitor, reprezentantul ziarului New York Times,
vicepreedintele Edward Kealty a pretins c el este
preedintele, nu dumneavoastr. Ce avei de declarat despre
asta?
Afirmaia domnului Kealty este fr temei i lipsit total
de valoare, rspunse Jack cu rceal. Urmtorul!
Dei respinsese jocul, Ryan se vedea acum condamnat s-l
joace. Nimeni din ncpere nu se lsa prostit de atitudinea
lui. Anunul pe care l fcuse putea tot att de bine s fie
prezentat de secretarul su de pres sau de purttorul de
cuvnt al Departamentului de Stat. Totui, el era aici, n faa
reflectoarelor, privind chipurile adunate n sal i siminduse aproape ca un cretin n Colosseumul plin cu lei. Ei bine,
pentru asta existau Serviciile Secrete.
O nou ntrebare: dac totui nu a demisionat? insist
ziaristul de la Times, ridicndu-i glasul deasupra vocilor
celorlali.
Adevrul este c a demisionat. Altfel, eu n-a fi putut fi
numit. Deci, ntrebarea dumitale este lipsit de sens.
Dar dac el spune totui adevrul, domnule?
377

Nu spune adevrul.
Ryan inspir adnc, aa cum l nvase Arnie, apoi
continu, spunnd ceea ce l sftuise Arnie s spun:
Domnul Kealty a demisionat din funcia lui la cererea
preedintelui Durling. Motivul este cunoscut de toat lumea.
Era cercetat de F.B.I. pentru comportament sexual
inadmisibil pe vremea cnd era senator. Cercetarea avea ca
obiect hruirea sexual ca s nu spunem ceea ce Ryan
chiar spuse violarea uneia dintre asistentele lui din Senat.
Demisia lui fcea parte dintr-o nelegere o pledoarie,
cred, ca s se evite urmrirea penal.
n acel moment, Ryan fcu o pauz, oarecum surprins s
vad feele celor adunai acolo plind uor. Tocmai aruncase
mnua care fcu un zgomot puternic n cdere. Urmtoarele
lui cuvinte au fost i mai categorice.
tii cine este preedinte. Ei, acum putem continua cu
problemele rii?
Ce vei face n legtur cu asta? ntreb reprezentantul
postului A.B.C.
Vrei s spunei n legtur cu Kealty sau cu Irakul?
ntreb Ryan. Dup ton, se putea ghici care trebuia s fie
subiectul.
n problema Kealty, domnule.
Am cerut F.B.I.-ului s fac cercetri. Atept raportul lor
astzi, ceva mai trziu. n afar de asta, mai avem multe
lucruri de fcut.
nc o ntrebare: ce putei declara n legtur cu ceea ce
le-ai spus guvernatorilor n discursul dumneavoastr de
asear i ce a spus vicepreedintele Kealty n dimineaa asta?
Chiar avei nevoie de oameni fr experien care s
Da, sta-i adevrul. nainte de toate, ce oameni cu
experien n problemele Congresului avem? Rspunsul este:
nu prea muli, i avem pe cei civa supravieuitori care au
378

fost destul de norocoi ca s se afle n alt parte n acea


noapte. n afar de ei pe cine?
Pe cei care au fost nvini n ultimele alegeri? i vrei iar
napoi? Eu vreau oameni care tiu cum s fac treaba i cred
c i ara are nevoie de ei. Adevrul adevrat este c guvernul
e, prin natura lui, ineficient. Nu-l putem face mai eficient
alegnd oameni care au lucrat ntotdeauna n guvern. Ideea
pe care au avut-o Prinii Fondatori este n favoarea
cetenilor legiuitori, nu a unei clase conductoare
permanente. n privina asta, cred c sunt de acord cu
inteniile furitorilor Constituiei noastre. Urmtorul!
Dar cine va hotr n problema asta? se interes
reprezentantul ziarului Los Angeles Times.
Nu mai era necesar s se precizeze care problem.
Problema este hotrt, i rspunse Ryan. V
mulumesc c ai venit. Acum, v rog s m scuzai. Am
multe de fcut astzi.
Ridic foile cu declaraia fcut la nceput i porni spre
dreapta.
Domnule Ryan!
Era strigtul concomitent a mai mult de o duzin de voci.
Ryan iei pe u i ddu colul. Arnie l atepta.
N-a fost prea ru, avnd n vedere mprejurrile.
Cu o singur excepie. Niciunul dintre ei nu a spus
domnule preedinte.
Moudi rspunse la telefon, dup doar cteva secunde.
Apoi, porni spre camera de la izolare. Afar, i puse un
echipament protector, cercetnd atent materialul de plastic
s vad dac nu are fisuri. Costumul fusese fcut de o
companie european care imita Racal-ul american. Plasticul
gros avea culoarea neatrgtoare de praf albastru i era
ntrit cu fibr Kevlar. La spatele cordonului de pnz atrna
379

un dispozitiv de ventilare. Acesta pompa aer filtrat n


echipament i fcea acest lucru cu o uoar presiune, astfel
nct o sprtur s nu absoarb aerul din preajm. Nu se
tia dac Ebola se putea transmite prin aer i nimeni n-ar fi
vrut s fie primul care s probeze c aa era. Deschise ua ca
s intre. Sora Maria Magdalena era acolo, mbrcat la fel, i
se ocupa de prietena sa. tiau prea bine amndoi ce nsemna
pentru un pacient s-i vad pe infirmieri mbrcai ntr-un fel
care arta ct se poate de limpede teama lor de ceea ce putea
ea s le transmit.
Bun ziua, sor, spuse el, n timp ce mna lui
nmnuat ridic foaia de observaie de la captul patului.
Temperatura: 41,4 cu toat gheaa folosit. Puls rapid:
115. Respiraia: 24 i superficial. Tensiunea ncepea s
scad din cauza sngerrii interne. Pacientei i fuseser
administrate integral patru uniti de snge i probabil c
pierduse cel puin tot att de mult, mai ales pe cale intern.
Compoziia sngelui ncepuse s o ia razna. Morfina se
administra n cantitatea maxim pe care o putea prescrie
fr riscul unui blocaj respiratoriu. Sora Jean Baptiste era
semicontient altfel ar fi fost, n stare de com de pe urma
medicamentelor, dar durerea era prea puternic ca s
permit asta.
Maria Magdalena se uit doar la doctor prin masca ei de
plastic; privirea ei depise tristeea i exprima o disperare
pe care religia ei nu o ngduia. i ea, i Moudi asistaser la
tot felul de decese, provocate de malarie, cancer, SIDA. Dar
nimic nu era mai crud i mai brutal dect acesta. Lovea att
de repede, nct pacientul nu avea timp s se pregteasc,
s-i oeleasc mintea, s-i ntreasc sufletul prin
rugciune i credin. Era ca un fel de accident de circulaie,
ocant, dar durnd doar att, nct suferina s Dac
diavolul a participat la actul creaiei, atunci acesta era darul
380

lui ctre omenire. Dei judeca, n parte, ca doctor, Moudi


alung acest gnd. Chiar i diavolul folosea la ceva.
Avionul e pe drum, i spuse el surorii.
Ce-o s se ntmple?
Profesorul Rousseau a sugerat o metod de tratament
extrem. Vom apela la o procedur de nlocuire complet a
sngelui. Mai nti, cantitatea de snge va fi scoas complet,
iar sistemul vascular va fi curat cu o soluie salin
oxigenat. Apoi, el propune s se nlocuiasc total cantitatea
de snge cu snge coninnd anticorpi de Ebola. Teoretic, n
felul acesta, anticorpii vor ataca virusul sistematic i
simultan.
Clugria czu pe gnduri. Nu era ceva chiar att de
radical pe ct se putea imagina. nlocuirea total a cantitii
de snge dintr-un corp era o procedur datnd de pe la
sfritul anilor 60 i fusese folosit la tratamentul meningitei
avansate. Nu era un tratament ce putea fi folosit ca rutin.
Necesita un aparat de stimulare a inimii i a plmnilor. Dar
era vorba de prietena ei i acum nu se mai putea gndi la ali
pacieni i la mijloacele practice.
Chiar n clipa aceea, Jean Baptiste deschise larg ochii. Nu
priveau nicieri, nu se fixau pe nimic, iar trsturile fetei i
oglindeau agonia. Poate c nici nu era contient. Doar c
ochii ei nu puteau s rmn nchii cnd durerile erau att
de puternice. Moudi se uit la instalaia din care picura
morfina. Dac durerea ar fi fost singurul element de luat n
considerare, ar fi putut s o intensifice i s-i asume riscul
de a omor pacienta n numele milei. Dar nu putea s rite
aa ceva. Trebuia s o predea n via i, dei soarta ei prea
crud, nu el i-o alesese.
Trebuie s-o nsoesc i eu n cltorie, spuse calm Maria
Magdalena.
Moudi cltin din cap:
381

Nu pot s permit asta.


Asta e o regul a ordinului nostru. Nu pot s-o las s
cltoreasc nensoit de una dintre noi.
E primejdios, sor. E un risc s-o mui. n avion o s
respirm aer recirculat. Nu are niciun rost s te expui i
dumneata la risc. Acum nu mai e vorba de virtutea ei.
i o moarte era de-ajuns pentru scopul urmrit, i spuse
el.
Nu am de ales.
Moudi ncuviin din cap. Nici destinul ei nu-l alesese el,
nu-i aa?
Cum vrei
Avionul ateriz la Aeroportul Internaional Jomo Kenyatta,
la cincisprezece kilometri distan de Nairobi i rul spre
terminalul pentru bagaje. Era un vechi 707; cndva fcuse
parte din flota personal a ahului i mobilierului din interior
i fusese smuls de mult mbrcmintea, doar scheletul de
metal fiind lsat la vedere. Camioanele ateptau. Primul ddu
ndrt pn la ua din spate, plasat pe partea dreapt; ua
se deschise imediat ce frnele blocar roile, astfel nct
avionul s rmn imobil pe ramp.
Erau o sut cincizeci de cuti i, n fiecare, se afla o
maimu verde african. Toi muncitorii negri purtau mnui
de protecie. Maimuele preau s simt ce se va petrece cu
ele; erau n dispoziie proast i nu pierdeau niciun prilej s-i
mute i s-i zgrie pe muncitori. ipau i-i fceau nevoile,
dar asta nu le ajuta cu nimic.
n interior, echipajul urmrea scena, inndu-se la
distan. Nu doreau s ia parte la acest transfer. Micile
creaturi glgioase i scrboase poate c nu au fost
considerate necurate de Coran, dar era clar c erau destul de
nesuferite i, cnd toat treaba asta va fi terminat, vor spla
382

i dezinfecta avionul. Transferul dur o jumtate de or.


Cutile au fost stivuite i fixate, iar muncitorii, mulumii c
terminaser treaba, plecar, dup ce au fost pltii cu bani
ghea. Camionul lor a fost nlocuit de o autocistern.
Excelent!
spuse
cumprtorul
adresndu-se
negustorului.
Am avut noroc. Un prieten avea o cantitate mare, gata
de expediie, i cumprtorul nu se prea grbea s scoat
banii. Avnd n vedere asta
Da. Zece la sut n plus i convine?
E suficient, rspunse negustorul.
Perfect! O s primeti cecul suplimentar mine
diminea. Sau, poate, preferi bani ghea?
Cei doi brbai se desprir, n timp ce aparatul 707 i
puse motoarele n micare. Dup cteva minute, va decola
pentru un zbor scurt pn la Entebbe, n Uganda.
Treaba asta nu-mi mirosea a bine, spuse Bert Vasco,
napoind dosarul.
Explic-mi! i porunci Mary Pat.
Eu m-am nscut n Cuba. Odat, tata mi-a povestit
despre noaptea cnd Batista a ters-o. Generalii mai n
vrst au inut o mic ntrunire i au nceput s se urce n
avioane, repede i pe tcute, pornind spre locurile unde-i
aveau conturile bancare i lsnd pe toat lumea cu buzele
umflate.
Vasco era unul dintre oamenii de la Departamentul de Stat
cruia-i plcea s lucreze pentru C.I.A., poate din cauza
originii sale cubaneze. El i ddea seama c diplomaia i
serviciile de informaie lucrau mai bine cnd i uneau
eforturile. Nu toi cei de la Foggy Bottom erau de aceeai
prere. Asta era problema lor. Ei nu fuseser niciodat
izgonii din patria lor.
383

Crezi c situaia e la fel i aici? ntreb Mary Pat,


lundu-i-o nainte lui Ed cu o jumtate de secund.
Cam asta se spune acum pe-aici, pe la noi.
Eti destul de convins ca s-i spui asta preedintelui?
vru s tie Foley.
Care preedinte? ntreb Vasco. Ar trebui s auzi ce se
spune aici la birou. F.B.I.-ul a ocupat, pur i simplu, etajul al
aptelea. Asta a dat puin lucrurile peste cap. n orice caz,
rspunsul este da. E o simpl presupunere, dar care se poate
adeveri. Ceea ce ar trebui s tim acum este dac cineva i
cine anume a stat de vorb cu ei. Nimeni de prin preajm,
nu?
Cei doi Foley i coborr privirile, ceea ce nsemna c
ntrebarea i gsise rspunsul.
Afirmaiile domnului Ryan dovedesc faptul c a nvat
partea urt a politicii mai repede dect pe cea frumoas,
spuse Kealty pe un ton mai mult jignit dect furios. Ca s fiu
sincer, m-am ateptat la ceva mai bun din partea lui.
Deci, negai aceste afirmaii? ntreb jurnalistul de la
A.B.C.
Bineneles. Nu e niciun secret c am avut cndva
probleme cu butura, dar mi-am revenit. i nu e un secret
nici c modul de comportare personal a fost, uneori,
discutabil, dar i n privina asta lucrurile s-au schimbat,
datorit ajutorului primit din partea Bisericii i dragostei
soiei mele, adug el, strngndu-i mna, n timp ce ea l
privea cu blnd nelegere i cu dorina puternic de a-l
sprijini. Toate astea nu au absolut nicio legtur cu problema
de fa. Trebuie s dm ntietate problemelor rii.
Animozitile personale nu-i au rostul aici, Sam. Trebuie s
le depim.
384

Nenorocitule! exclam Ryan printre dini.


Treaba asta n-o s fie plcut, spuse van Damm.
Cum putem noi ctiga, Arnie?
Depinde Nu-mi dau seama exact ce fel de joc face.

A putea spune anumite lucruri i despre domnul


Ryan, dar nu asta trebuie s facem acum. ara are nevoie de
stabilitate, nu de dezbinare. Poporul american are nevoie de
o conducere De o conducere experimentat, oportun.
Arnie, ct mai trebuie s
Mi-amintesc de vremea cnd era n stare s reguleze i
un arpe, dac-l inea cineva atrnat n faa lui. Jack, nu
trebuie s ne mai gndim la lucrurile astea! Amintete-i ce
spunea Allen Drury: n oraul sta avem de a face cu
oameni care nu sunt ce sunt, ci ce pretinde reputaia lor c
sunt. Presa l place pe Ed, aa cum l-a plcut ntotdeauna.
Are o prere bun despre el i despre familia lui. Este de
acord cu contiina lui social
Lua-l-ar fcu Ryan, aproape ipnd.
Uite ce e, ascult ce-i spun! Vrei s fii preedinte?
Atunci, nu ai voie s-i pierzi cumptul. Nu uita asta, Jack!
Cnd preedintele i iese din fire, pot muri oameni. tii cum
se petrec lucrurile i lumea din afar vrea s te tie calm,
stpnit i sigur de tine tot timpul, ai neles?
Ryan nghii n sec i ddu din cap. Din cnd n cnd, era
plcut s-i iei din fire i aveau i preedinii dreptul sta.
Dar trebuia s tii cnd s-o faci i asta era o lecie pe care nu
o nvase nc.
Deci, ce-ai s-mi spui?
Tu eti preedintele. Poart-te ca atare! Trebuie s ari
ca un preedinte. Ceea ce ai spus la conferina de pres a
fost n regul. Pretenia lui Kealty e nentemeiat. Ai
385

nsrcinat F.B.I.-ul s-i examineze preteniile, dar aceste


pretenii nu au nicio importan. Ai depus jurmntul, te-ai
instalat aici i asta-i! Dovedete c nu are dreptate i el o s
renune! Dac te lai preocupat de problema asta, recunoti
c are el dreptate.
i presa?
D-le jurnalitilor o ans i o s vad lucrurile n
adevrata lor lumin.
Iei avionul spre cas astzi, Ralph?
Augustus Lorenz i Ralph Forster aveau aceeai vrst i
aceeai profesie. i ncepuser amndoi cariera medical n
Armata Statelor Unite, unul n calitate de chirurg generalist,
cellalt ca internist. Ataai la Comandamentul de Asisten
Militar din Vietnam (MAC-V) pe vremea preedintelui
Kennedy, cu mult nainte de agravarea rzboiului, ambii
descoperiser lucruri pe care le studiaser, dar pe care nu le
aprofundaser n Principiile Medicinei Interne9. Existau boli n
colurile ndeprtate ale lumii care ucideau oameni. Crescui
n zona urban a Americii, ajunseser la vrsta cnd i
aminteau de lupta plin de succes mpotriva pneumoniei, a
tuberculozei, a poliomielitei. Asemenea majoritii oamenilor
din generaia lor, credeau c bolile infecioase erau un
duman nvins. n junglele Vietnamului relativ panic,
vzuser c lucrurile stteau altfel; vzuser uneori oameni
sntoi, zdraveni, soldai americani i vietnamezi, murind
sub ochii lor din pricina unor virusuri despre care nu tiau
nimic i pe care nu puteau s-i combat. Situaia ar fi trebuit
s fie alta, hotrser ei ntr-o noapte la Caravelle Bar i,
fiind oameni de tiin i idealiti, se ntoarser iar la coal
i ncepur s studieze din nou, declannd n felul sta un
9

n original, Principles of Internal Medicine (engl., n.tr.).

386

proces care nu avea s se sfreasc ct vor tri. Forster se


instalase la Johns Hopkins, Lorenz la Atlanta, ca ef al
Seciei de Ageni Patogeni Speciali a Centrului de Control al
Maladiilor. De-a lungul anilor, zburaser mai muli kilometri
dect unii comandani de zbor i spre locuri mai exotice
dect orice fotograf de la National Geographic, aproape
ntotdeauna n cutarea a ceva prea mic ca s fie vzut i
prea mortal ca s fie ignorat.
Trebuie s fac asta nainte ca un alt tnr s-mi preia
departamentul.
Candidatul la Premiul Nobel izbucni n rs:
Alex e destul de bun. mi pare bine c a prsit armata.
Am fcut cu el cteva partide de pescuit n Brazilia, pe
vremea cnd aveau
n laboratorul supranclzit, un tehnician fcu ajustarea
final la microscopul electronic.
Uite! spuse Lorenz. Uite-l pe amicul nostru!
Unii l numeau Bta ciobanului. Lui Lorenz i se prea c
seamn mai mult cu o cruce cu un inel n vrf, dar nici asta
nu era tocmai exact. Oricum, nu era ceva frumos. Pentru cei
doi brbai, era ncarnarea rului. Firul vertical, ncovoiat,
purta numele de AM, acid ribonucleic. Acesta coninea codul
genetic al virusului. n vrf se aflau o serie de structuri
proteinice spiralate a cror funcie nu era nc neleas, dar
care, probabil aa gndeau amndoi stabileau modul de
acionare al bolii. Probabil Nu tiau, n ciuda a douzeci de
ani btui pe muche de studii intense.
Blestematul acela de virus putea s ucid chiar i dup ce
nceta s existe. Un adevrat organism viu conine att AM
ct i ADN, dar un virus l conine ori pe unul, ori pe cellalt.
Tria ntr-un fel de stare letargic, pn cnd venea n
contact cu o celul vie. Odat ajuns aici, se trezea la via,
asemenea unui monstru uciga de pe alt planet care i
387

atepta ansa, capabil s triasc, s creasc i s se


reproduc doar cu ajutorul unei alte existene pe care avea s
o distrug i din care va ncerca s scape pentru a-i gsi,
apoi, o alt victim.
Ebola era elegant n simplitatea ei i aproape invizibil la
microscop. O sut de mii de virusuri Ebola, nirate cap la
cap, abia dac ar fi msurat doi centimetri i ceva. Teoretic,
puteau s ucid i s creasc i s migreze i s ucid iar. Iar
i iar
Memoria colectiv a medicinei nu era att de lung ct ar
fi vrut doctorii. n 1918, gripa spaniol, probabil o form de
pneumonie, se ntinsese pe tot globul n nou luni, ucignd
cel puin douzeci de milioane de oameni poate chiar mai
muli i pe unii dintre ei att de repede, nct existaser
victime care se duseser la culcare sntoase i a doua zi nu
se mai treziser. Dar, n timp ce simptomele bolii fuseser
nregistrate amnunit, medicina nu progresase pn ntratt, nct s poat ptrunde secretele bolii n sine; de altfel,
nimeni nu tia care fusese adevrata cauz a acelei epidemii,
astfel nct n anii 70, victimele suspecte ngropate n
straturile ngheate ale pmntului din Alaska fuseser
exhumate n sperana descoperirii unor mostre ale
respectivului organism pentru a fi studiate; o idee bun, care
nu dduse niciun fel de rezultate. Comunitatea medical, n
majoritate, uitase de aceast boal i cei mai muli credeau
c, n caz c va reaprea, va fi nvins prin tratamentele
moderne.
Specialitii n boli infecioase nu erau att de siguri.
Aceast maladie, la fel ca SIDA i Ebola, era provocat,
probabil, de un virus, iar succesele medicinei n tratarea
bolilor virale erau exact
Zero.
388

Bolile virale puteau fi prevenite prin vaccinuri, dar, odat


infectat, sistemul imunitar al pacientului ori ctiga, ori
pierdea, chiar i cu cei mai buni doctori stnd alturi i
urmrind evoluia bolii. Medicii, la fel ca reprezentanii altor
profesii, preferau, adeseori, s ignore ceea ce nu vedeau i nu
nelegeau. Asta era singura explicaie a inexplicabil de lentei
recunoateri de ctre comunitatea medical a bolii SIDA i a
implicaiilor ei mortale. SIDA era un alt patogen exotic pe
care l studiau Lopez i Forster i un alt dar al junglei Africii.
Gus, uneori m ntreb dac o s-i descifram pe
blestemaii tia.
Mai devreme sau mai trziu, da, Ralph.
Lorenz se ndeprt de microscopul care era, de fapt, un
monitor de calculator i simi nevoia s fumeze o pip, un
viciu la care nu voia s renune, dei era cam greu s-i
permit aa ceva ntr-o cldire guvernamental. Gndea mai
bine cu pipa n gur, i zicea el. Cei doi brbai i
ndreptar privirile spre ecran, unde se vedeau structurile
proteinice de forme rsucite.
sta a fost prelevat de la biat.
Clcau pe urmele ctorva gigani. Lorenz scrisese o lucrare
despre Walter Reed i William Gorgas, cei doi medici militari
care nvinseser febra galben printr-o mbinare de
investigaii sistematice i prin aplicarea fr mil a tot ceea
ce nvaser. Dar, n aceast meserie, nvtura era att de
lent i de costisitoare!
Pune-o pe cealalt, Kenny!
Da, domnule doctor, se auzi vocea din intercom.
O clip mai trziu, o alt imagine apru lng cea dinti.
Da, spuse Forster. Arat aproape la fel.
Asta e luat de la infirmier. Ia uit-te!
Lorenz aps pe butonul telefonului.
Foarte bine, Kenny, acum deschide computerul!
389

O imagine pe computer le apru n faa ochilor, cu cele


dou mostre. Computerul o roti pe una din ele, ca s se
alture celeilalte, apoi le suprapuse. Se potriveau perfect.
Cel puin, nu s-a modificat.
Nu prea a avut cum. Doi pacieni. Au fcut o treab
bun cu izolarea. Poate c am avut noroc. Prinii biatului
au fost testai. Par a fi neinfectai sau, cel puin, aa scrie n
telex. Nu s-a mai gsit nimic n mediul lui. Echipa de la
Organizaia Mondial a Sntii cerceteaz zona. Nimic
neobinuit: maimue, lilieci, insecte. Pn n prezent, nimic.
Poate fi vorba doar de o anomalie, spuse el.
Asta exprima un raionament, dar i o speran.
Vreau s m joc puin cu virusul sta. Am comandat
nite maimue. Vreau s cresc virusul, s-l introduc n cteva
celule i, pe urm, Ralph, vreau s vd ce se ntmpl cu el,
minut cu minut. Vreau s obin celule infectate i s extrag o
mostr la fiecare minut, s-o disec, s-o ard cu UV, s-o nghe
n nitrogen lichid i s-o pun sub microscop. Vreau s vd
cum reacioneaz virusul cu ARN-ul. Aici avem de-a face cu o
problem de succesiune Nu prea mi-e clar pentru moment.
M urmresc tot felul de idei. Fir-ar s fie!
Gus trase un sertar al mesei de lucru, i scoase de acolo
pipa i o aprinse cu un chibrit. n definitiv, era biroul lui i
cu siguran c gndea mai bine cnd avea pipa-n gur.
Celor din preajm le spunea c fumul alung insectele i, n
afar de asta, el nu inhala. Din politee, crp puin
fereastra.
Ideea pentru care prinse de curnd fonduri era mai
complicat dect o exprimase el pe scurt i amndoi erau
contieni de asta. Aceeai procedur experimental trebuia
repetat de o mie de ori sau, poate, i mai mult, pentru a se
obine un raport corect despre modul de desfurare a
procesului, iar astea nu erau dect datele de baz. Fiecare
390

mostr va trebui s fie examinat i nregistrat. Asta putea


s dureze ani de zile, dar, dac Lorenz nu se nela, la sfrit,
pentru prima oar, va exista un document privitor la felul
cum opera un virus i n ce fel ARN-ul lui afecta o celul vie.
Noi, la Baltimore, jonglm cu o idee asemntoare.
Serios?
Da, face parte din proiectul de studiu al genomurilor.
ncercm s descifrm interaciunile complexe; felul n care
ticlosul sta mic atac celulele, ncepnd de la nivel
molecular, cum se multiplic, fr o funcie special marcat
n genom. E ceva de nvat de aici. Dar complexitatea
problemei const n factorul uciga. Trebuie s stabilim, mai
nti, ntrebrile pe care vrem s le punem nainte de a
atepta s primim rspunsurile. i, pe urm, avem nevoie de
un geniu n informatic ca s comande mecanismele de
analiz.
Lorenz ridic din sprncene:
n ce faz eti?
Forster ridic din umeri:
n faza nsemnrii cu creta pe tabl.
Ei bine, cnd o s-mi soseasc maimuele, am s te in
la curent cu ce-am realizat aici. Dac altceva nu reuim, cel
puin mostrele de esut ar trebui s arunce puin lumin
asupra problemei.
Funeraliile au fost un spectacol monumental, cu o
distribuie de mii de oameni care i strigau n gura mare
credina fa de cel disprut, n timp ce-i ascundeau
adevratele gnduri; parc-i simeai cum se uit n jur i se
ntreab ce avea s urmeze. Se vedea afetul de tun, soldaii
cu armele ntoarse cu eava n jos, caii fr clrei, soldaii
mrluind, toate preluate de la televiziunea irakian de
STORM TRACK i, apoi, retransmise la Washington.
391

Ar fi bine s vedem mai multe chipuri, spuse Vasco


ncet.
Da, a fost de acord preedintele.
Ryan ar fi vrut s poat zmbi, dar nu reuea. El nu
ncetase nicio clip s se poarte ca un ofier de la serviciile de
informaii. Jack era sigur de asta. Voia date proaspete, nu
prelucrate i prezentate de alii. n cazul de fa, dorea s
vad transmisia pe viu, cu comentatori lng el, care s-i
dezvluie detaliile.
n America, cu o generaie n urm, asta s-ar fi numit, ntradevr, spectacol. Oamenii apreau i acionau ntr-un
anume fel, fiindc aa era de ateptat s o fac. O adevrat
mare de oameni umplea piaa care avea un nume, dar
nimeni nu prea s-l tie i chiar i aceia care nu puteau s
vad Ah, o nou camer de filmat ddu rspunsul la
ntrebare. Ecrane uriae le artau tuturor ce se ntmpla.
Jack se ntreb dac vor da imediat o reluare. Dou iruri de
generali bteau pasul n spatele afetului de tun, observ
Ryan.
Ct de departe crezi c-o s mearg?
Greu de spus, domnule preedinte.
Tu eti Bert, nu-i aa? ntreb preedintele.
Da, domnule preedinte.
Bert, a putea s-l chem pe unul de la Oficiul Naional
de Informaii ca s-mi spun c nu tie.
Vasco clipi din ochi, aa cum era de ateptat. Apoi, se
hotr ce naiba!
Pot s spun c, n proporie de optzeci la sut, se retrag.
Asta-i doar o presupunere. Spune-mi de ce.
Irakul nu are pe ce s se bazeze. Nu se poate s conduci
o dictatur cu ajutorul unui comitet, cel puin, nu pentru
mult vreme. Pe niciunul dintre oamenii tia nu-l in
fuduliile s preia puterea de unul singur. Dac stau pe loc i
392

se schimb guvernul, schimbarea asta nu le aduce nimic


bun. O s sfreasc la fel ca apropiaii ahului, cu spatele la
perete i cu ochii la puti. Poate c o s ncerce s se apere,
dar m ndoiesc. Trebuie s aib bani pui la pstrare
undeva. S stai pe o plaj i s bei daiquiri n-o fi aa de
distractiv ca viaa de general, dar nici s te uii la flori
dinspre rdcin, nu-i o afacere. Mai au i grija familiei, pe
deasupra
Deci, s ne ateptm la o schimbare total de regim, n
Irak, nu? ntreb Jack.
Vasco ddu din cap afirmativ:
Da, domnule preedinte.
Va interveni Iranul?
Eu n-a paria c nu, rspunse Vasco, dar nu avem
informaii suficiente ca s facem preziceri. A vrea s v pot
spune mai multe, domnule preedinte, dar nu sunt pltit
pentru speculaii.
Pentru moment, e foarte bine.
De fapt, nu era bine, dar Vasco i spusese lui Ryan tot ce
putuse.
Nu-i nimic de fcut, aa-i?
ntrebarea asta fusese adresat soilor Foley.
Nu prea, rspunse Ed. Cred c am putea s trimitem pe
cineva acolo, poate pe unul dintre oamenii notri din regat
care s ia un avion n direcia aia, dar, atunci, problema e pe
cine s ncerce s contacteze? N-avem cum s tim cine
conduce acolo.
Dac conduce cineva, adug Mary Pat, privind armata
care mrluia.
Niciunul nu prelua conducerea
Ce vrei s spui? se interes cumprtorul.
393

N-ai pltit la timp, i explic negustorul, rgind, dup


primul pahar cu bere. Am gsit un alt cumprtor.
Am ntrziat doar dou zile. Am avut probleme
administrative cu transferarea fondurilor.
Acum ai banii?
Da!
n cazul sta, am s-i gsesc nite maimue.
Spunnd asta, negustorul ridica mna, pocni din degete i
fu observat de biatul de la bar. Un plantator englez n-ar fi
reuit s fac treaba asta mai bine, n acelai bar, cu
cincizeci de ani nainte.
Nu-i chiar aa de greu, nelegi? O sptmn? Mai
puin?
C.D.C.-ul are nevoie de ele imediat. Avionul e deja pe
drum.
O s fac tot ce pot. Te rog explic-i clientului dumitale
c, dac vrea s se fac expediia la timp, atunci trebuie s-i
achite i notele de plat pe loc. Mulumesc, spuse el,
adresndu-se biatului de la bar. Adu o bere i pentru
prietenul meu, te rog!
i putea permite cheltuiala, avnd n vedere banii pe care
tocmai i primise.
Ct dureaz?
i-am spus, o sptmn. Poate mai puin.
Ce se agita atta tipul sta pentru cteva zile n plus? se
gndi el.
Cumprtorul n-avea de ales; se afla n Kenya. Se hotr
s-i dea berea pe gt i s vorbeasc despre altele. Pe urm,
o s dea un telefon n Tanzania. n definitiv, maimua verde
african se gsea din belug n toat Africa. Nu se poate
spune c marfa asta lipsea, gndi el. Dup dou ore, afl c
lucrurile stteau altfel. Marfa lipsea, ntr-adevr, dar numai
394

pentru cteva zile, timpul necesar vntorilor ca s mai


gseasc noi grupuri de duntori cu coada lung.
Vasco se ocupa de traducere, n afara ndatoririlor lui de
comentator.
neleptul i iubitul nostru conductor care a dat rii
noastre attea
De exemplu, controlarea populaiei cu mn forte,
pufni Ed Foley.
Soldaii, toi oameni din gard, mutar cociugul n
mormntul gata pregtit i, cu asta, douzeci de ani din
istoria Irakului devenir pagini de carte. Sau, mai degrab,
de pliant cu foi volante, gndi Ryan. Marea ntrebare era:
cine va scrie capitolul urmtor?

395

15
EXPEDIERI

Aadar? ntreb preedintele Ryan dup ce-i conduse


spre ieire ultimul grup de oaspei.
Scrisoarea, dac a existat vreodat o scrisoare, nu e de
gsit, domnule, rspunse inspectorul ODay. Informaia cea
mai important pe care o deinem n prezent este c
secretarul de stat Hanson nu era prea scrupulos n privina
securitii documentelor. Am aflat asta de la eful Securitii
Statului. El ne-a spus c i-a dat multe sfaturi n sensul sta
secretarului de stat. Oamenii pe care i-am adus cu mine
cerceteaz diferite persoane ca s afle cine a intrat i a ieit
din biroul la. O s ias ceva de aici
Cine conduce aciunea?
Ryan i aminti c Hanson, dei era un specialist cu
chestiunile diplomatice, nu prea sttea s asculte ce-i
spuneau alii.
Domnul Murray a numit reprezentani ai O.R.R.-lui s
continue cercetrile independent de departamentului. Asta
nseamn c i eu sunt exclus, fiindc n trecut v prezentam
rapoartele direct dumneavoastr. Este pentru ultima oar
cnd sunt implicat direct n cazul sta.
Respectnd strict litera legii?
396

Domnule preedinte, asta e procedura, rspunse


inspectorul, dnd din cap. Vor primi ajutor suplimentar din
partea Diviziei de Consultare Legislativ. tia sunt ageni cu
studii de Drept care acioneaz ca nite cini de paz ai legii,
din interior. Sunt oameni pricepui.
ODay fcu o mic pauz de gndire. Cine a intrat i a ieit
din biroul vicepreedintelui?
Vrei s spui, de-aici?
Da, domnule.
De data asta rspunse Andrea Price:
n ultima vreme, nimeni. A rmas nefolosit de la
plecarea lui. Secretara lui a plecat o dat cu el i
Poate vrei s examineze cineva maina de scris. Dac
are o panglic impregnat
Perfect!
Price era gata s ias din Salonul Oval, dar adug:
Stai puin Oamenii dumitale au
O s dau un telefon, o asigur ODay. M scuzai,
domnule preedinte. Ar fi trebuit s m gndesc la asta mai
de mult. Te rog s sigilezi biroul!
S-a fcut! l asigur Price.
Zgomotul era insuportabil. Maimuele erau animale
sociabile care triau de obicei n grupuri de pn la optzeci
de indivizi ce populau mai cu seam lizierele pdurilor, la
marginea ntinselor savane, ca s poat mai uor s coboare
din copaci i s cerceteze zona cu vegetaie rar n cutarea
hranei. Se obinuiser, n ultimii o sut de ani, s dea iama
prin ferme, ceea ce era mai uor i mai fr riscuri dect ce
hrzise natura pentru comportamentul lor, deoarece
oamenii care aveau grij de ferme ineau, de obicei, sub
control animalele de prad care mncau maimue. Ele
constituiau hrana preferat a leoparzilor i a hienelor, dar i
397

vieii, pe care fermierii trebuia s-i protejeze. Rezultatele era


un fel de ciudat haos ecologic. Ca s-i protejeze animalele,
fermierii, legal sau ilegal, eliminau prdtorii. Asta ngduia
grupurilor de maimue s se extind rapid i specia verde
african ataca atunci cerealele i alte culturi care
reprezentau hrana att a fermierilor, ct i a animalelor pe
care le creteau. Lucrurile se complicau prin faptul c
maimuele mncau i insectele care atacau recoltele i asta i
fcea pe specialitii locali n ecologie s considere c
eliminarea maimuelor duna ecosistemului. Pentru fermieri,
era mult mai simplu. Dac maimua le mnca vreun animal,
o omorau. Dac le mnca din recolte, la fel. Insectele nu erau
aa de mari ca s se vad, dar maimuele erau, deci puini
erau acei fermieri care obiectau cnd veneau cei care le
ntindeau curse.
Maimua verde african, care fcea parte din familia
cercopitecilor, are musti galbene i spinarea verde-aurie.
Poate tri pn la treizeci de ani mai degrab, ntr-o
captivitate confortabil, dect n jungla infestat de prdtori
i are o via social activ. Grupurile sunt formate din
familii constituite n jurul femelelor la care maimue masculi
se alturau, individual, pe perioade de cteva sptmni sau
luni nainte de a porni n alt parte. O abunden de femele
n sezonul de mperechere permitea unui numr de masculi
s profite i s se bucure de situaie, dar, n avion, lucrurile
stteau cu totul altfel. De fapt, cutile erau stivuite ca o
ncrctur de pui de gin ntr-un camion n drum spre
pia. Unele femele erau n clduri, dar complet inaccesibile,
spre nemulumirea eventualilor pretendeni. Masculii plasai
lng cutile altor masculi urlau, i artau ghearele i
scuipau spre vecinii lor la fel de agresivi, i asta pentru c
aceia care-i prinseser nu observaser un lucru simplu, i
anume c fuseser folosite cuti de aceeai mrime pentru a
398

ine nchise nuntru maimue de dimensiuni diferite


masculul verde african e de dou ori mai mare dect femela
i c nghesuiser masculi care adulmecau cel mai bine-venit
dintre toate semnalele naturii, aflat att de aproape i totui
att de departe. nghesuiala, la care se adugau mirosurile
nefamiliare ale avionului i absena hranei i a apei, provoca
o adevrat rzmeri a animalelor i, de vreme ce problema
nu putea fi rezolvat prin lupt, urmarea era un urlet colectiv
de furie pornit din gurile a sute de indivizi care acoperea
zgomotul motoarelor HT-8 ce propulsau avionul spre est, pe
deasupra Oceanului Indian.
n partea din fa, echipajul avionului avea ua cabinei
nchis bine i ctile fixate strns pe urechi. Asta atenua
zgomotul, dar nu i mirosul fetid pe care sistemele de
recirculare a aerului cu care era dotat aparatul l mica de
colo-colo, nfuriind i mai mult pasagerii i ngreond
echipajul.
Pilotul, un om, de obicei, slobod la gur i epuizase toat
lista de njurturi i se sturase s-l tot implore pe Allah s
strpeasc aceste mici creaturi oribile de pe faa pmntului.
Dac s-ar fi aflat ntr-o grdin zoologic, poate c ar fi artat
cu mna la fpturile astea cu coad lung i bieii lui
gemeni ar fi zmbit i, probabil, ar fi aruncat cteva alune
prizonierilor att de amuzani. Dar acum era altfel. Ajuns la
captul puterilor lui de nelegere, pilotul ntinse mna ctre
masca de oxigen pentru cazuri extreme i rsuci un buton
dnd drumul unui jet, gndindu-se ce bine ar fi fost dac ar
fi putut s deschid uile de la cala de bagaje, s
depresurizeze avionul i, n felul sta, s scape de maimue i
s alunge mirosul cumplit. S-ar fi simit mai bine dac tia
ceea ce tiau maimuele. Animalelor li se pregtea ceva ru.

399

Badrayn se ntlni din nou cu ei ntr-un buncr de recepie


a comunicaiilor. Tot acest beton masat la un loc nu-i ddea
senzaia de securitate la care s-ar fi ateptat. Singurul motiv
pentru care buncrul mai exista era faptul c fusese ascuns
sub falsa construcie a unei ntreprinderi o legtorie de
cri care chiar producea cteva volume. Acesta i cteva
altele supravieuiser rzboiului cu America, doar pentru c
serviciile de informaii americane dduser gre. Dou
bombe inteligente avuseser drept int o cldire care se
afla chiar peste drum.
Puteai vedea i acum craterul unde americanii crezuser
s se afla aceast construcie. Asta ascundea nite
nvminte din care se puteau trage concluzii, gndi
Badrayn. ntr-adevr, trebuia s vezi ca s crezi. Nu era
acelai lucru dac te uitai la ecranul televizorului sau auzeai
vorbindu-se despre asta. Existau cinci metri de beton armat
deasupra capului su. Cinci metri! Era ceva solid i fusese
construit sub supravegherea unor ingineri germani bine
pltii. Se mai vedea nc urma plcilor de cofraj care
proptiser betonul umed. Nu se observa nicio crptur i
singura explicaie c aceast construcie se afla nc n
picioare era faptul c americanii bombardaser cealalt parte
a strzii. Asta era puterea armamentului modern i, cu toate
c Ali Bedrayn trise n lumea armelor i a rzboiului toat
viaa, era prima oar cnd aprecia astfel de lucruri.
Avea nite gazde bune. Cel care se ocupa de el era colonel
plin. Doi sergeni aduceau gustri i buturi. Badrayn
urmrise funeraliile la televizor. Fusese tot att de previzibil
ca unul dintre acele filme poliiste americane care rulau
peste tot n lume. tiai dinainte care va fi sfritul. Irakienii,
asemenea majoritii popoarelor din regiune, erau o ras de
oameni pasionai, mai ales atunci cnd se adunau n numr
mare i erau ncurajai s fac glgia cuvenit. Erau uor de
400

condus i uor de manipulat i Badrayn tia c nu conta


ntotdeauna de ctre cine. n afar de asta, ct din tot ce se
ntmplase fusese adevrat? Informatorii se aflau nc acolo,
gata s noteze cine nu aplauda i nu-i arta tristeea.
Aparatul de securitate, care l abandonase pe preedintele
decedat, funciona nc i toat lumea tia asta. i prea puin
din emoia care se revrsase att de liber pe ecran i n
pieele largi era real. Badrayn rse n sinea lui. i spuse c
era exact ca o femeie care se prefcea c a atins momentul
plcerii supreme. ntrebarea era dac brbatul, care, att de
des, se bucura de plcerea lui fr s o poat produce i
partenerei, i ddea seama de diferen.
Sosir unul cte unul, ca nu cumva doi sau un mic grup
care ar fi mers mpreun s nu discute lucruri pe care o
ntreag adunare trebuia s le aud ca un singur om. Se
deschise un bufet frumos de lemn n care se vedeau sticle i
pahare i legile Islamului au fost nclcate. Pe Badrayn nu-l
deranja. El prefera un pahar de votc, ncepuse s-i plac cu
douzeci de ani mai nainte la Moscova, pe vremea aceea
capitala unei ri acum disprute.
Erau surprinztor de tcui pentru nite oameni att de
puternici, cu att mai mult cu ct se aflau la pomana unui
om pe care nu-l iubiser niciodat. Sorbeau din buturi
mai ales din whisky i nu fceau altceva dect s se
priveasc ntre ei. La televizorul care rmsese deschis, staia
local prezenta reluarea procesiunii funerare, prezentatorul
preamrind virtuile conductorului disprut. Generalii
priveau i ascultau, dar expresia de pe chipurile lor nu indica
tristee, ci team. Lumea lor se sfrise. Nu se lsau
impresionai de strigtele cetenilor sau de cuvintele
comentatorului de tiri. Ei tiau mai bine care era situaia.
Sosi i ultimul. Era eful serviciilor de informaii care se
ntlnise cu Badrayn mai devreme, n aceeai zi i care, mai
401

nainte, trecuse pe la Cartierul General. Ceilali se uitar la


el, iar el rspunse fr s aib nevoie s aud ntrebarea.
E linite peste tot, prieteni!
Pentru moment Nici exprimarea acestei observaii
concise n-a fost necesar.
Badrayn ar fi putut s vorbeasc, dar tcu. Vocea lui putea
spune multe. De-a lungul anilor, trebuise s justifice muli
oameni, i se pricepea s fac asta, dar, n asemenea cazuri,
tcerea era cea mai rspicat declaraie posibil. Se uit doar
la ei i atept, contient c ochii lui erau mult mai gritori
dect orice voce.
Situaia asta nu-mi place, spuse unul dintre ei, n cele
din urm.
Toate chipurile rmaser neschimbate. Nu era de mirare.
Nici unuia nu-i plcea ce se ntmpla. Cel ce vorbise nu
fcuse dect s afirme ceea ce gndeau toi i, fcnd asta,
se dovedi a fi cel mai slab din grup.
De unde tim c putem avea ncredere n eful tu? l
ntreb eful grzii.
V d cuvntul lui n numele lui Dumnezeu, rspunse
Badrayn, punndu-i paharul jos. Dac vrei, o delegaie a
grupului vostru poate s ia un avion i s se duc s-l
ntlneasc. n acest caz, eu o s rmn aici ca ostatic al
vostru. Dar dac dorii asta, trebuie s acionai repede.
Asta o tiau i ei. Lucrul de care se temeau se putea
ntmpla tot att de bine nainte, ct i dup plecarea lor.
Urm o nou perioad de tcere. Acum, abia dac mai
sorbeau din buturi. Badrayn le citea totul pe chipuri.
Fiecare voia ca altul s-i exprime prerea cu care, apoi, ei s
fie sau s nu fie de acord i, fcnd asta, grupul putea s
ajung la un punct de vedere colectiv pe care s-l respecte,
probabil, cu toii, dei doi sau trei ar fi vrut s aleag o alt
cale. Asta depindea de care dintre ei era dispus s-i pun
402

viaa n balan i s ncerce s o cntreasc n funcie de


un viitor necunoscut. Badrayn atept s vad cine va face
asta, dar n zadar. n cele din urm, unul dintre ei vorbi:
M-am nsurat trziu, spuse eful Forelor Aeriene.
ntre douzeci i patruzeci de ani fusese pilot de lupt
mai mult la sol dect n aer.
Am copii mici.
Fcu o pauz i se uit n jurul lui:
Cred c tim cu toii ce se poate ntmpla sau ce se va
ntmpla cu familiile noastre dac lucrurile evolueaz
nefavorabil.
E un gambit demn, gndi Badrayn. Nu puteau fi lai. n
definitiv, erau soldai.
Fgduiala lui Daryaei n numele lui Allah nu le prea
prea convingtoare. Trecuse mult timp de cnd fiecare dintre
ei intrase ultima dat ntr-o moschee pentru alt scop dect
acela de a fi fotografiat acolo ntr-o prefcut atitudine pioas
i, dei dumanul lor gndea cu totul altfel, credina n religia
altuia i avea rdcina n sufletul omului.
Cred c banii nu sunt o problem n cazul sta, spuse
Badrayn, att ca s se conving c aa era, ct i ca s-i fac
s examineze chiar ei aceast opiune.
Civa ntoarser capul, cu un aer aproape amuzat, iar
ntrebarea i primi rspunsul. Dei conturile oficiale irakiene
fuseser de mult ngheate, mai existau i alte conturi care
erau operabile. Naionalitatea unui cont n banc era, n
definitiv, iluzorie, cu att mai mult cnd era vorba de o sum
mare. Toi aceti brbai, i zise Badrayn, aveau acces
personal la sume n valut forte cu nou cifre, probabil n
dolari sau n lire i nu era acum momentul s-i faci griji
despre cui ar fi trebuit s aparin aceti bani.
Urmtoarea ntrebare era: Unde puteau ei s se duc i
cum puteau ajunge acolo n siguran? Bardayn vedea asta
403

pe chipurile lor i totui, deocamdat, nu putea face nimic.


Ironia situaiei, pe care doar el era n stare s o judece, era
c dumanul de care se temeau i n al crui cuvnt nu
aveau ncredere nu dorea altceva dect s le potoleasc
teama i s-i in cuvntul. Dar Ali tia c acesta era un om
ct se poate de rbdtor. Altfel, Badrayn nu s-ar fi aflat aici.
Eti absolut sigur?
Situaia e aproape ideal, i spuse oaspetele lui Daryaei,
dnd explicaiile cuvenite.
Chiar i pentru un om care credea n voina lui Dumnezeu,
concursul de mprejurri era prea fericit ca s fie adevrat i
totui aa era sau prea s fie situaia.
i?
i procedm conform planului.
Excelent!
Dar nu era chiar aa; Daryaei ar fi preferat s trateze cu
fiecare pe rnd pentru a putea s-i concentreze separat i
mai bine excepionalul su intelect asupra celor trei procese
n evoluie, dar aa ceva nu era ntotdeauna posibil i poate
c asta i indicau semnalele. n orice caz, nu avea de ales. Ce
ciudat c se simea ncolit de evenimente care rezultau din
planuri pe care chiar el le pusese n micare!
Lucrul cel mai greu era s discute cu colegii su din
Organizaia Mondial a Sntii. Aceasta era posibil doar
pentru c vetile erau, pentru moment, bune. Benedict
Mkusa, Pacientul Index sau Pacientul Zero, dup cum i
plcea fiecruia s-l numeasc, era mort, iar trupul su
fusese distrus. O echip de cincisprezece oameni cercetase
mediul familiei sale i nu gsise nc nimic. Trebuia s se
atepte expirarea perioadei critice Ebola Zair avea o
perioad normal de incubaie cuprins ntre patru i zece
zile, dei existaser cazuri extreme de numai dou zile sau de
404

pn la nouspreze zile dar unicul caz care mai exista


acum se afla sub ochii lui. Se dovedise c Mkusa fusese un
biolog n devenire, care-i petrecea o bun parte din timpul
liber prin locuri slbatice, astfel c, acum, o echip de
cercetare se afla n pdurea tropical i alerga dup
roztoare, lilieci i maimue, ntr-o nou ncercare de a
descoperi gazda sau purttorul virusului mortal. Dar, mai
mult dect orice, sperau c, de data asta, norocul le va
surde. Pacientul Index venise direct la spital, datorit
situaiei familiei sale. Prinii, oameni educai i nstrii,
doriser ca biatul s fie tratat de profesioniti din asistena
medical, n loc s-l ngrijeasc singuri i, procednd astfel,
i salvaser, probabil, propriile viei, dei chiar i acum
ateptau s treac perioada de incubaie cu o adevrat
groaz ce depea chiar i durerea provocat de pierderea
fiului lor. n fiecare zi, li se lua snge pentru testele standard
I.F.A., dar testele puteau fi neltoare, dup cum le
spuseser unii doctori nesbuii i lipsii de nelegere. Cu
toate astea, echipa Organizaiei Mondiale a Sntii i
permitea s spere c acest nceput de epidemie se va opri la
dou victime i, din cauza asta, era de acord s ia n
considerare propunerea doctorului Moudi.
Existau, bineneles, i obiecii. Medicii din Zair doreau s
o trateze acolo. Era un lucru meritoriu. Ei aveau mai mult
experien n legtur cu Ebola dect oricine altcineva, dei
asta nu prea ajutase pe nimeni, i chiar Organizaia
Mondial a Sntii nu voia, din motive politice, s-i
insulte colegii. Se petrecuser cteva incidente nefericite mai
de mult, din pricina aroganei fireti a europenilor care-i
deranjase pe doctorii locali. Dreptatea era de ambele pri.
Calitatea medicilor africani era inegal. Unii erau exceleni,
alii foarte slabi, ceilali obinuii. Argumentul principal era
c doctorul Rousseau de la Paris era un adevrat erou al
405

comunitii internaionale, un om de tiin talentat i un


clinician devotat profesiei, care refuza s accepte c bolile
virale nu puteau fi tratate cu succes. Urmnd tradiia
precursorului su Pasteur, Rousseau era hotrt s-o rup cu
regulile trecutului. El folosise ribavirinul i interferonul ca
tratamente ale Ebolei, fr rezultate pozitive. Ultima sa
ncercare fusese dramatic i prea s nu aib niciun efect,
dar marcase un mic progres n studiile pe maimue i dorea
s-l ncerce pe un pacient uman n condiii urmrite cu
mult grij. Dei metoda de tratament pe care o propunea el
nu era deloc practic pentru o adevrat aplicare clinic,
trebuia nceput cumva.
Aa cum era de prevzut, factorul decisiv era identitatea
pacientei. O parte din echipa O.M.S. o cunotea de pe vremea
epidemiei de Ebola din Kikwit. Sora Jean Baptiste luase
avionul spre oraul acela ca s le supravegheze pe
infirmierele locale, iar doctorii, nu mai puin ca alte
persoane, se simeau micai atunci cnd cei din grija lor le
erau cunoscui. n cele din urm, se czu de acord c da,
doctorul Moudi putea s-i transporte pacienta.
Mijloacele mecanice folosite pentru transfer erau destul de
complicate. n loc de ambulan au folosit o camionet
pentru c aceasta din urm era mai uor de curat dup
aceea. Pacienta a fost ridicat pe o folie de plastic i aezat
ntr-un crucior pe care l-au mpins pe coridor. Locul a fost
evacuat i, n timp ce Moudi i sora Mara Magdalena
mpingeau cruciorul cu pacienta spre ua exterioar, un
grup de tehnicieni mbrcai n echipament de astronaut,
din plastic, pulveriza podeaua, pereii i n aer dezinfectant,
producnd o cea chimic urt mirositoare, care urmrea
procesiunea, precum gazele de eapament ale unui automobil
foarte vechi.
406

Pacienta fusese tratat cu sedative puternice i era


imobilizat. Trupul ei fusese mpachetat ca un cocon pentru
a fi prevenite scurgerile de snge bogat n virusuri. Folia de
plastic de sub ea fusese stropit cu aceleai chimicale
neutralizante, astfel ca sngele infestat s gseasc imediat
un mediu neprimitor pentru particulele virale pe care le
coninea. n timp ce Moudi mpingea cruciorul din spate, se
mira singur de nebunia lui de a risca att manipulnd ceva
deosebit de mortal. Mcar chipul surorii Jean Baptiste era
placid de la doza periculos de mare de narcotice folosite, dei
era marcat de echimozele care se ntindeau din ce n ce mai
mult.
Ieir afar n docul de ncrcare unde se primeau
mrfurile pentru aprovizionarea spitalului. Camioneta era
acolo, iar oferul sttea n spatele volanului fr s se uite n
urm la ei, poate doar n oglinda retrovizoare. Interiorul
camionetei fusese i el dezinfectat i, de ndat ce ua se
nchise i cruciorul a fost fixat ca s nu se mite, pornir,
urmai de o escort a poliiei, nedepind treizeci de
kilometri pe or n timpul scurtei cltorii spre aeroportul
local. Era o treab bun. Soarele era nc sus, pe cer i, n
curnd, cldura lui transform camioneta ntr-un cuptor
mobil n care chimicalele protectoare fierbeau n atmosfera
nchis. Mirosul dezinfectantului ptrundea prin sistemul de
filtrare al echipamentului. Din fericire, doctorul era obinuit
cu aa ceva.
Avionul atepta. Aparatul G-IV sosise abia cu dou ore
nainte dintr-un zbor direct de la Teheran. Interiorul fusese
golit de tot ce coninuse, cu excepia a dou scaune i o
canapea. Moudi simi cum camioneta se oprete, ntoarce i
d napoi. Apoi, ua de la bagaje se deschise, orbindu-i cu
lumina soarelui.
407

Infirmiera, sora Maria Magdalena, plin de compasiune, i


apr ochii colegei sale cu mna.
Mai erau i alii acolo, bineneles. Alte dou clugrie, n
echipament protector, se aflau aproape, iar, ceva mai departe,
un preot. Toi se rugau, n timp ce pacienta a fost ridicat cu
folia de plastic i transportat ncet n interiorul aparatului
cu turboreactor, vopsit n alb. Am fost necesare cinci minute
de munc atent ca s fie fixat bine pe loc, apoi echipajul de
la sol se retrase. Moudi se uit cu atenie la pacienta lui, i
verific pulsul i tensiunea, primul, rapid, cea de a doua nc
n cretere. Asta l ngrijor. Avea nevoie de ea n via, ct
mai mult timp posibil. Terminnd de fcut toate astea, fcu
semn echipajului de zbor i-i fix propria centur.
Odat aezat, Moudi i ngdui s se uite pe fereastr i se
alarm cnd vzu o camer de filmat TV ndreptat spre
avion. Cel puin se afla la distan, gndi doctorul, n timp ce
auzi primul motor pornind. Privind pe cealalt fereastr,
observ echipajul de curare, pulveriznd din nou
dezinfectant n camionet. Totul prea teatral. Ebola, dei
mortal, se dovedea a fi un organism delicat care era distrus
rapid de razele ultraviolete, cnd era expus direct la soare,
fiind, de asemenea, vulnerabil la cldur. Tocmai de aceea
cutarea corpului transmitor era att de frustrant. Cineva
transporta acest virus ngrozitor. Ebola nu putea exista
independent, dar cine era cel care oferea o gzduire
confortabil virusului, cum se explica faptul c Ebola se
revana de acest serviciu nefcndu-i niciun ru gazdei sale,
cine era fiina care bntuia continentul african ca o stafie
toate astea rmneau, deocamdat, necunoscute. Doctorul
scoase un mormit. Sperase cndva c va descoperi aceast
gazd, aa nct s-o poat folosi, dar sperana lui rmsese
deart. n schimb, avea altceva aproape la fel de bun. Avea
un pacient n via n al crui trup prolifera agentul patogen
408

i, n timp ce toate celelalte victime precedente ale Ebolei


fuseser arse sau ngropate ntr-un pmnt mbibat de
chimicale, cea de acum va avea o alt soart. Avionul ncepu
s se mite. Moudi i mai verific o dat centura de
siguran i se gndi ce bine ar fi fost dac-ar fi avut ceva de
but
n cabina din fat, cei doi piloi purtau echipamente de
zbor din nomex, pentru protecie, i care fuseser, n
prealabil, stropite cu dezinfectant. Mtile pe care le purtau
le stlceau cuvintele, silindu-i s repete cererea de permis de
decolare, dar, n cele din urm, turnul de control nelese i
aeronava Gulfstream i ncepu rotirea pentru decolare,
nvrtindu-se rapid pe cerul african lipsit de nori i
ndreptndu-se spre nord. Prima etap a zborului lor avea s
fie de 468 de kilometri i urma s dureze ceva mai mult de
ase ore.
Un alt aparat G-IV, aproape identic, aterizase la Benghazi
i, n acel moment, echipajul lui era informat cum s
procedeze n caz de urgen.
Canibali! exclam Holbrook, scuturnd din cap,
nevenindu-i s cread.
Adormise foarte trziu, dup ce se culcase spre diminea
i cu o sear nainte, cnd urmrise tot felul de capete
vorbitoare pe C-SPAN, discutnd situaia confuz din
Congres, dup cuvntarea inut de tipul la, Ryan. n
condiiile existente, discursul nu fusese prost. Auzise i altele
mai proaste. Tot felul de minciuni, bineneles, un adevrat
spectacol de televiziune. Chiar i cele care-i plceau, ce s
mai spunem tiai c nu sunt reale, dei puteau s fie
amuzante, cu intenie sau nu. Discursul fusese scris de o
persoan talentat, cu scopul de a transmite exact lucrurile
pozitive. Priceperea acestor oameni era impresionant.
409

Oamenii Muntelui munciser ani de zile pentru a crea un


discurs pe care l-ar fi putut folosi ca s mobilizeze lumea n
jurul punctului lor de vedere. Au tot ncercat, dar, pur i
simplu, n-au reuit s obin ceea ce-i doreau. Bineneles,
nu pentru c ceva nu era n regul cu credinele lor. Toi
tiau asta. Problema consta n ambalaj i numai guvernul i
aliatul su, Hollywood-ul, puteau s-i permit s fac rost
de oamenii potrivii, capabili s dezvolte idei n stare s
suceasc minile nenorociilor i cretinilor care, de fapt, nici
nu prea pricepeau mare lucru asta era singura concluzie
posibil.
Dar acum existau nenelegeri de partea inamicului.
Ernie Brown, care venise cu maina s-i trezeasc
prietenul, nchise sonorul televizorului.
Cred c nu-i destul loc pentru amndoi n oraul la,
Pete.
Crezi c unul din ei se va da btut pn la apusul
soarelui?
Aa mi-ar plcea.
Comentariul juridic pe care tocmai l urmriser la ora
politic a C.N.N.-ului fusese tot att de dezordonat ca un
mar al negrilor spre Washington, al crui scop era mrirea
ajutorului social.
Ei, vezi, Constituia nu spune ce trebuie fcut ntr-un
caz ca sta. Presupun c lucrurile se pot aranja cu nite
pistoale pe Pennsylvania Boulevard, adug Ernie, rznd.
Pete ntoarse capul i zmbi.
N-ar fi frumos de urmrit aa ceva?
O scen tipic american
Brown ar fi putut s adauge c Ryan fusese cndva ntr-o
asemenea situaie sau, cel puin, aa se scrisese n ziare i la
televiziune. Da, aa era. i aminteau amndoi vag ce se
petrecuse la Londra i, ca s fim obiectivi, se simiser
410

mndri s vad c un american le-a artat europenilor cum


se folosete o arm; strinii habar n-aveau de mnuirea
armelor, nu? Erau la fel de proti ca tipii de la Hollywood. Ce
pcat c lui Ryan i se necaser corbiile! Ceea ce spusese el
n discursul lui, i anume de ce intrase n guvern, erau vorbe
pe care le spuneau toi. Cel puin, din pricina scrbei leia de
Kealty, putea s se ntoarc din nou la familie i la alte
treburi. Toi erau nite escroci i nite hoi i, n definitiv, aa
fusese crescut individul. Cel puin, nu era ipocrit. Un
vagabond de nalt clas sau un acal de prerie? Da, aa
era! Kealty fusese toat viaa un escroc i nu fcea dect s li
se nfieze tuturor aa cum era. Nu poi s te superi pe un
acal c url la lun: aa e el. Bineneles c erau animale
duntoare. Fermierii locali puteau s mpute ci doreau
Brown i nclin capul ntr-o parte.
Pete?
Da, Ernie.
Holbrook ntinse mna s ia telecomanda i era pe punctul
de a da sonorul tare.
Avem o criz constituional, nu-i aa?
Era rndul lui Holbrook s se uite spre ecran.
Da, asta spun toi arlatanii de la televizor.
i situaia s-a nrutit, nu?
n legtur cu problema, Kealty? Da, aa se pare.
Pete puse telecomanda jos. Ernie se simea din nou
npdit de idei.
Ce-ar fi dac, hmm ncepu Brown i se opri imediat,
privind la ecranul mut al televizorului.
i trebuia timp ca s-i clarifice ideile, Holbrook tia asta,
dar merita s atepi.
Aeronava 707 ateriz, n cele din urm, pe Aeroportul
Internaional Teheran-Mehrabad, cu mult dup miezul nopii.
411

Echipajul era nucit, dup ce zburase, aproape fr pauz,


treizeci i ase de ore, cu mult peste limitele permise aviaiei
civile i, mai ales, nnebunit de ncrctura pe care o
transportaser i ntr-o dispoziie att proast, nct, n
timpul lungii coborri, schimbaser ntre ei tot felul de vorbe
grele. Dar avionul atinse solul cu o zguduitur puternic i, o
dat cu asta, se simir cu toii uurai, dar i jenai, senzaii
pe care le ncercau toi trei n timp ce scoaser un oftat
colectiv. Pilotul scutur din cap i i frec obosit faa cu
mna, rulnd spre sud i ghidnd avionul dup luminile
albastre. Aeroportul este i locul unde se afl Cartierul
General al Armatei i Forele Aeriene Iraniene. Aeronava i
sfri traseul, ntorcnd i ndreptndu-se spre zona
spaioas a rampei aviaiei iraniene; dei purta nsemnele
unui avion civil, 707 aparinea, de fapt, Forelor Aeriene
Iraniene. Echipajul avionului observ cu plcere c i
ateptau autocamioanele. Avionul se opri. Mecanicul nchise
motoarele. Pilotul acion frnele de parcare. Cei trei brbai
ieir din cabin.
A fost o zi obositoare, prieteni, spuse pilotul, n chip de
scuz.
Cu ajutorul lui Dumnezeu, o s avem un somn bun, i
rspunse mecanicul, acceptnd astfel scuzele, cci el fusese
inta principal a nervilor comandantului de zbor.
n orice caz, erau cu toii prea obosii ca s stea s se mai
certe; oricum, dup o odihn bun, n-aveau s-i mai aduc
aminte care fusese motivul.
i scoaser mtile de oxigen i fur ntmpinai de
mirosul greu, fetid, al ncrcturii i abia se putur abine s
nu vomite n clipa cnd se deschise ua care ducea spre
ncrctura. Nu puteau nc s coboare. Avionul era ticsit de
cuti i, dac nu voiau s ias prin hublouri, ceea ce nu era
412

recomandabil, trebuia s atepte ca s ias afar, asemenea


pasagerilor ntr-un aeroport internaional.
De descrcare se ocupau nite soldai i lucrurile
deveneau mai complicate prin faptul c nimeni nu-i spusese
comandantului lor s fac rost de nite mnui, aa cum
fcuser africanii. Fiecare cuc avea o agtoare de srm
la captul de sus, dar maimuele verzi africane erau la fel de
irascibile ca echipajul; apucau cu ghearele i zgriau minile
care ncercau s le ridice. Reaciile soldailor erau diferite.
Unii izbeau cutile, spernd s intimideze maimuele i s le
potoleasc. Cei mai istei se dezbrcau de jachete i le
foloseau pentru protecie, n timp ce manevrau cutile. n
curnd, se form un lan de oameni i cutile au fost
transferate, una cte una, n mai multe camioane.
Totul se petrecea cu mare zgomot. Temperatura de la
Teheran n noaptea aceea era de-abia de cincizeci de grade
Fahrenheit, cu mult inferioar celei cu care erau obinuite
maimuele, iar asta nu ajuta la calmarea lor, dup tot ce li se
ntmplase n ultimele cinci zile. Ele reacionau la noua
traum cu zgrieturi i urlete care fceau rampa s rsune.
Chiar i cei care nu mai auziser niciodat zgomotul fcut de
maimue, n-ar fi putut s-l confunde cu nimic altceva, dar
nu era nimic de fcut. n cele din urm, treaba a fost gata.
Cabina se deschise i echipajul avu ocazia s vad ce se
alesese din avionul lor, cnd va curat. Aveau s treac
sptmni pn vor putea s scoat mirosul de acolo, de asta
nu se ndoiau, i curarea locului avea s fie o treab grea la
care nu merita s te gndeti n acel moment. Ieir de acolo
mpreun, apoi coborr scrile i pornir spre locul unde i
parcaser mainile.
Maimuele au fost transportate spre nord i acesta avea s
fie, pentru ele, al treilea sau al patrulea mai bine zis
ultimul drum cu camionul. Era o distan scurt, pe o
413

osea care se bifurca, strbtnd o intersecie n form de


frunz de trifoi, construit pe vremea domniei ahului, apoi
spre vest, pn la Hasanabad. Acolo se afla o ferm, pentru
acelai scop care prilejuise transportul maimuelor din Africa
n Asia. Ferma era proprietatea statului i era folosit ca
staie experimental pentru testarea de noi cereale i
ngrminte i se sperase c produsele crescute acolo vor
hrni oaspeii, dar era nc iarn i nimic nu cretea acolo
n acel moment. n schimb, sosiser mai multe ncrcturi de
smochine din regiunea sud-estic a rii. Maimuele ncepur
s le simt mirosul, n timp ce camioanele se oprir n
dreptul cldirii de beton de trei etaje care avea s fie ultimul
lor cmin. Asta le fcea i mai agitate, fiindc nu avuseser
parte nici de hran, nici de ap de cnd prsiser
continentul lor de origine, dar mcar le ddea sperana unei
mese, ba chiar a uneia gustoase, aa cum este de ateptat s
fie ultima pe care o iei.
Aeronava Gulgstream G-IV ateriz la Benghazi, conform
planului de zbor. Fusese, ntr-adevr, o cltorie plcut, att
ct era posibil n condiiile date. Chiar i aerul, de obicei
agitat deasupra Saharei Centrale, fusese calm, asigurnd un
zbor linitit. Sora Jean Baptiste rmsese fr cunotin cea
mai mare parte a zborului, prnd semi-contient doar de
cteva ori, dup care czuse iar n starea iniial, de fapt,
mai confortabil dect cea a celorlali patru oameni de la
bord, al cror echipament protector nu le ngduia nici mcar
s soarb o pictur de ap.
Uile aeronavei nu se deschiseser niciodat. n schimb,
cisterne cu combustibil trseser lng avion i oferii
coborr ca s fixeze furtunuri n capsulele fixate n aripile
lungi, albe. Doctorul Moudi continua s fie treaz i tensionat.
Sora Maria Magdalena moia. Era la fel de btrn ca
414

pacienta i de-abia dac nchisese ochii n ultimele zile,


veghind devotat la cptiul colegei sale. Era regretabil,
gndi Moudi, ncruntndu-se, n timp ce se uita prin hublou.
Era nedrept n inima lui, nu mai exista sentimentul urii
pentru aceti oameni. Cndva, simise asta. Gndise c toi
strinii erau dumani ai rii lui, dar acestea dou nu erau.
ara lor de batin era esenialmente neutr n raport cu
ara lor. Ele nu erau pgnii animiti ai Africii, ignorani i
fr credin n adevratul Dumnezeu. Ele i nchinaser
viaa slujirii numelui Su i amndou l uimiser artnd
respect fa de rugciunile i credina lui. Mai mult dect
orice, el le respecta convingerea c sentimentul de credin
era o cale de progres, mai degrab, dect acceptarea
predestinrii, o idee care nu era potrivit cu credina sa
islamic, dar nici infirmat de aceasta. Maria Magdalena
inea n mn nite mtnii dezinfectate, pe care le folosea ca
s-i rnduiasc rugciunile ctre Maria, mama lui Iisus,
Profetul, venerat tot att de mult n Coran ca i n propriile
scripturi rezumate, un model demn de urmat de ctre femei,
dintre toate cele oferite cndva de o femeie
Moudi ntoarse capul de la ele ca s se uite afar. Nu putea
s-i permit astfel de gnduri. Avea n fat o sarcin i
acestea erau instrumentele sarcinii lui, destinul uneia fiind
hotrt de Allah i al celei de a doua de ctre el nsui. Asta
era situaia. Sarcina se afla n afar, nu n sufletul lui, nu el
o stabilise, fapt devenit clar cnd autocisternele pornir la
drum i motoarele se puser iar n funciune. Echipajul de
zbor era grbit, ca i el, ca s vad sfrit partea grea a
misiunii i s se nceap partea care-i solicita mai puin.
Existau motive de satisfacie. Toi acei ani petrecui printre
pgni, n aria tropical i cu cea mai apropiat moschee la
kilometri deprtare de locuina lui Hrana mizerabil,
deseori infestat, care te fcea s te ntrebi tot timpul dac
415

era bun sau nu i s nu tii niciodat cum era, de fapt


Toate astea rmseser n urm. n faa lui se afla chemarea
spre a-L sluji pe Dumnezeu i ara sa.
Dou avioane, nu unul, rular spre pista principal nordsud, hurducindu-se pe plcile de beton care deveniser
inegale din pricina ariei ucigtoare a deertului din timpul
verii i a frigului uimitor al nopilor de iarn. Primul din ele
nu era cel al lui Moudi. Acel G-IV, privit din exterior, identic
n toate, dar deosebindu-se printr-o singur cifr nscris n
codul de pe coad, porni de-a lungul pistei i se ridic n
direcia nord. Avionul su repet huruitul decolrii, dar, de
ndat ce rotile se ridicar n aer, aparatul su G-IV fcu un
viraj spre dreapta n direcia sud-est, spre Sudan, o aeronav
singuratic n noapte, deasupra deertului.
Primul vir oarecum spre vest i se nscrise pe culoarul
aerian internaional obinuit n direcia coastei franceze. La
momentul potrivit, va trece pe lng Malta, unde exista o
staie radar pentru deservirea aeroportului de la Valetta i,
de asemenea, pentru ndeplinirea obligaiilor de control al
traficului pentru Mediterana Central. Echipajul acestui
avion era format n totalitate din tipi de la forele aeriene
care, de obicei, transportau din loc n loc personaliti
politice i din lumea afacerilor, ceea ce nu prezenta riscuri,
era bine pltit i plictisitor. n noaptea asta, lucrurile stteau
altfel. Copilotul avea ochii fixai, n acelai timp, pe harta pe
care o avea pe genunchi i pe sistemul de navigaie G.P.S. Cu
trei sute de kilometri nainte de Malta, la o altitudine de 12
000 de metri, observ semnul pe care i-l fcu pilotul i atinse
uor emitorul radar, stabilindu-se la 7711.
Apropiere de Valetta, apropiere de Valetta, aici
November, Juliet-Alpha, ajutor, ajutor, ajutor
Controlorul de la Valetta not imediat semnalul de pe
ecranul radar. Era o urmrire linitit de la centrul
416

controlului de trafic, o monitorizare a traficului normal n aer


rarefiat i noaptea aceasta era la fel de obinuit ca oricare
alta. i regl imediat microfonul, n timp ce, cu cealalt
mn, fcu semn supraveghetorului.
Juliet-Alpha, Valetta anunai un caz de urgen,
domnule?
Valetta, Juliet-Alpha, se confirm. Suntem zborul de
evacuare medical de la Zair spre Paris. Ni s-a defectat
motorul numrul doi i avem probleme cu sistemul electric,
pstrai legtura
Juliet-Alpha, Valetta, pe recepie, domnule.
Radarul indica altitudinea avionului ca fiind 390, apoi
380, apoi 370.
Juliet-Alpha, Valetta, vd c pierdei din altitudine.
n vocea din cti interveni o schimbare:
Ajutor, ajutor, ajutor! Ambele motoare s-au defectat.
Ambele motoare s-au defectat. ncercm s le pornim din
nou. Aici Juliet-Alpha.
Alinierea de penetraie Valetta este trei-patru-trei,
repetm, vector direct Valetta, 3-4-3. Rmnem pe recepie,
domnule!
Un semnal concis neles, parial ntrerupt, a fost tot ceea
ce mai reui s capteze controlorul, n chip de rspuns.
nregistrarea altitudinii arta acum 330.
Ce se ntmpl? ntreb supraveghetorul.
Spune c ambele motoare s-au oprit; coboar rapid.
Pe un ecran de computer se vedea c avionul era un
Gulfstream i planul de zbor era confirmat.
Planeaz
bine,
oferi
un
rspuns
optimist
supraveghetorul.
Acum observar amndoi: 310. Aparatul G-IV nu plana, de
fapt, chiar aa de bine.
Juliet-Alpha, Valetta.
417

Niciun rspuns.
Juliet, aici postul de control Valetta.
Ce altceva este
Supraveghetorul se mai uit o dat pe ecran. Nu se vedea
niciun alt avion n zon i tot ce mai puteai face acum era s
urmreti atent ecranul.
Ca s simuleze mai bine un caz de urgen n zbor, pilotul
ncetini motoarele pn la ralanti. Tendina era de a se mri
vibraia, dar nu fcu acest lucru. De fapt, nu avea de gnd s
mai spun nimic. El acion i mai tare mana, pentru a
mri ritmul coborrii, apoi se ndrept spre luminile de pe
pist, ca i cum o lua n diagonal spre Malta. Asta o s le
plac celor de la turnul de control, gndi el trecnd prin
nivelul de 12000 de metri. Era, ntr-adevr, plcut. Pe
vremuri, fusese pilot de lupt n slujba rii sale i ducea
dorul senzaiei minunate cnd balansa avionul pe cer. O
coborre cu o asemenea vitez i-ar fi fcut pe pasageri s se
albeasc la fa i s intre n panic. Pentru pilot, asta
nsemna s zbori cu adevrat.
Trebuie s fie foarte greu, spuse supraveghetorul.
S aterizezi pe Aeroportul De Gaulle de la Paris.
Controlorul ridic din umeri i se strmb.
Tocmai a decolat la Benghazi, fcu el.
Combustibilul era prost?
Rspunsul n-a fost dect o nou ridicare din umeri.
Era ca i cum urmreai moartea la televizor, cu att mai
groaznic, cu ct cifrele care marcau altitudinea mergeau n
jos cu un cnit, ca simbolurile unui automat.
Supraveghetorul ridic telefonul.

418

Sun-i pe libieni. ntreab-i dac pot s fac rost de un


avion de salvare. Avem o aeronav pe punctul de a se
scufunda n Golful Sidra.
Staia Valeta, aici U.S.S. Radford, repetai. Terminat.
Radfond, Valetta.
Avem contactul pe radar. Pare s ncetineasc.
Vocea era a unui sublocotenent care era de serviciu la
C.I.C. n noaptea aceea.
Radford era un distrugtor vechi din clasa Sprance, care se
ndrepta spre Neapole, dup un exerciiu efectuat cu marina
egiptean. Pe drum, primise ordinul de a intra n Golful Sidra
pentru a proclama libertatea drepturilor de navigaie, un
exerciiu care era aproape tot att de vechi ca nava nsi.
Cndva, strnise mare agitaie i participase la dou btlii
intense aer-ap n anii 80, dar acum nu ndeplinea dect
operaii plictisitoare de rutin, altfel Radford nu ar fi
ntreprins aciunea asta pe cont propriu. Era destul de
monoton faptul c echipajele C.I.C. monitorizau frecvenele
radio civile ca s mai ias puin din apatie.
Contactul este doisprezece-zero kilometri la vest de noi.
Continum urmrirea.
Valetta. Tocmai l-am trezit din somn pe cpitan. Dai-ne
puin timp ca s ne organizm, dar putem s facem o
ncercare. Terminat.
Cade ca un bolovan, raport subofierul urmrind
ecranul radarului principal. Ar fi bine s ias repede din
picaj, amice.
inta este un avion comercial cu reacie Gulf-4. Apare la
1-6 000 i coboar rapid, spuse Valetta.
Mulumesc, deocamdat asta e situaia. Rmnem pe
recepie.
419

Ce se vede? ntreb cpitanul care era mbrcat ntr-un


ort kaki i o bluz cu mnec scurt.
Raportul nu dur mult.
Foarte bine, acionai motoarele prova.
Apoi, comandantul ridic un telefon cu amplificator.
Puntea, C.I.C., vorbete cpitanul. Dai-i drumul n
for, facei dreapta spre direcia nou
2-7-5, domnule, inform omul de la radar. inta se afl
la 2-7-5 i 124 de kilometri.
Direcia nou 2-7-5.
Da, domnule. Ne ndreptm spre 2-7-5, naintare n
for, da, confirm ofierul de pe punte.
Ofierul de veghe mpinse n jos manetele controlului direct
al motoarelor, suplimentnd cantitatea de combustibil n
turbinele mari GE cu reacie. Radford se zgli puin, apoi
se stabiliz la pupa, n timp ce ncepea s accelereze de la
optsprezece noduri n sus. Cpitanul se uit n jur la
spaiosul centru de informaie de lupt. Echipajul se
nviorase; unii dintre ei scuturau din cap ca s se trezeasc
de-a binelea. Oamenii care se ocupau de radar i reglau
instrumentele. Pe ecranul principal, expunerea se schimb,
pentru a avea o vedere mai bun asupra avionului care
cobora.
S mergem la Cartierul General, spuse apoi cpitanul.
Din asta ne putem alege cu un antrenament bun.
n treizeci de secunde, toat lumea de pe punte era perfect
treaz i alerga spre staii.
Trebuie s fi atent cnd cobor spre suprafaa apei, pe timp
de noapte. Pilotul de pe G-IV era cu ochii pe indicatorul de
altitudine monitoriznd ritmul coborrii. Lipsa unor condiii
bune de vizibilitate putea duce foarte uor la impactul cu
suprafaa apei i, dei asta putea face parte din misiunea
420

acelei seri, nu era de presupus s fie i de dorit. Peste alte


cteva secunde, vor disprea de pe ecranul radarului de la
Valetta i, apoi, puteau s nceap s-i revin din cdere.
Singurul lucru care l preocupa acum era prezena posibil a
unui vapor acolo, jos, dar, n faa lui, nu se vedea nimic n
lumina lunei la ptrar.
Am reuit, anun el, cnd avionul cobor cu 1500 de
metri.
Mai slbi puin mana. Valetta putea s observe
schimbarea ritmului coborrii prin emitorul su, dac mai
recepiona nc semnalul, dar, chiar dac l recepiona, o s
presupun c, dup ce plonja, ca s primeasc aer n
motoare i s obin mai uor o relansare, ncerca acum s
se nscrie pe un nivel orizontal pentru o amerizare controlat
pe apele calme.
l pierdem, spuse controlorul.
Imaginea de pe ecran tremur de cteva ori, reveni, apoi, a
fost nlocuit de culoarea neagr.
Supraveghetorul ddu din cap i i regl microfonul.
Radford, aici Valetta. Juliet Alpha a disprut de pe
ecranul nostru. Ultima nregistrare a altitudinii a fost dou
mii i coborre, direcia 3-4-3.
Valetta, n regul, nc l mai recepionm, acum la
1300, rspunse ofierul C.I.C.
Exact la doi metri distan de el, cpitanul sttea de vorb
cu comandantul detaamentului aerian de pe Radford. Era
nevoie de peste douzeci de minute pentru lansarea unicului
elicopter al distrugtorului SH-60B Seahawk. Aparatul era
verificat acum, nainte de a fi manevrat pe puntea de zbor.
Pilotul elicopterului ntoarse capul s se uite la imaginea de
pe radar.
Mare calm. Dac i merge mintea ct de ct, poate s
se descurce. ncearc s atingi apa paralel cu ridicturile
421

pmntului i s pluteti. Foarte bine, avei imaginea,


domnule! Spunnd asta, el prsi C.I.C.-ul i o porni spre
pupa.
l pierdem sub linia orizontului, raport omul de la
radar. Tocmai a trecut de cinci sute. Pare c se apropie.
Anun Valetta, porunci cpitanul.
Aparatul G-IV ncepu s planeze la 160 de metri, aa cum
arta altimetrul radarului. Se afla la nivelul cel mai jos la
care ndrznea pilotul s rite. Fcnd aceasta, acion
motoarele din nou la nivelul de croazier i o lu spre stnga,
la sud, napoi ctre Libia. Acum era foarte atent. Zborul la
mic altitudine era solicitant chiar i n mprejurri optime,
i cu att mai mult deasupra apei, n timpul nopii, dar
ordinele lui erau clare, cu toate c scopul nu. n orice caz,
mergea repede. La ceva peste trei sute de noduri, mai avea
patruzeci de minute pn la aerodromul militar, unde se va
mai aproviziona cu combustibil nc o dat pentru zborul n
afara acestei zone.
Radford se duse, dup cinci minute, spre zona de zbor,
schimbnd uor direcia pentru ca vntul s bat spre punte
din unghiul potrivit. Sistemul de navigaie tactic al lui
Seahawk copia datele necesare de pe C.I.C.-ul vasului. El va
cerceta o zon de ap cu diametrul de douzeci i doi de
kilometri, dup o metod care avea s fie plictisitoare, s
consume mult timp i s creeze mult agitaie. Erau oameni
n ap i acordarea de ajutor celor n nevoie era prima i cea
mai veche lege a mrii. De ndat ce elicopterul se ridic n
aer, distrugtorul se ntoarse spre stnga i o porni n vitez
cu toate cele patru motoare principale n plin aciune,
trgnd vaporul cu o vitez de treizeci i patru de noduri,
ntre timp, cpitanul transmise amnunte despre situaie
prin radio spre Neapole, cernd ajutor suplimentar din
partea oricror uniti navale din preajm; nu existau vase
422

americane n imediata vecintate, dar o fregat italian


pornise spre sud, ctre zona lor, i chiar i forele aeriene
libiene ceruser informaii.
Aparatul pierdut G-IV ateriz chiar n momentul cnd
elicopterul forelor navale ale S.U.A. ajunse n zona de
cutri. Echipajul prsi aeronava ca s ia ceva n gur, n
timp ce avionul comercial cu reacie era aprovizionat cu
combustibil. n timpul acesta, un avion rusesc de transport
cu patru motoare AN-10 Cub se puse n micare ca s
participe la misiunea de cutare i salvare, n prezent, libienii
colaborau i ei la astfel de aciuni, n ncercarea de a se
altura comunitii mondiale. Cteva apeluri telefonice
fcuser toate aranjamentele i cel care rspunsese la telefon
i-i adusese o contribuie nu tia dect c dou avioane vor
ateriza pentru a se alimenta cu combustibil i vor pleca mai
departe. Dup o or, se vor ridica iar n aer pentru un zbor
de trei ore spre Damasc, Siria. La nceput, se crezuse c vor
zbura ndrt, la baza lor de acas, din Elveia, dar pilotul
obiectase c dou aeronave aparinnd aceleiai companii,
care ar fi zburat deasupra aceluiai punct, aproape n acelai
moment, constituiau un fapt ce putea da natere la ntrebri.
n timpul ridicrii, el ntoarse avionul spre est.
Dedesubt, spre stnga, n Golful Sidra, vzur sclipind
lumini de avion, unele venind de la un elicopter, spre
surprinderea lor. Nite oameni consumau combustibil i se
agitau pentru nimic. Gndul sta l amuz pe pilot, care
atinsese altitudinea de croazier i se relaxa, lsnd pilotul
automat s-i fac treaba n timpul care mai rmsese dintr-o
lung zi de zbor.
Am ajuns deja?
Moudi ntoarse capul. Tocmai i schimbase pacientei sale al
patrulea tub. Pe sub casca de plastic, l mnca faa din cauza
423

brbii care-i crescuse. Vzu c sora Maria Magdalena avea


aceeai senzaie lipicioas de nesplare. Prima ei reacie,
cnd se deteptase, fusese s-i ridice minile spre fa, dar
se oprise din pricina plasticului transparent.
Nu, sor, dar ajungem imediat. Te rog, odihnete-te! Fac
eu singur asta
Nu, nu, cred c suntei tare obosit, domnule doctor.
Spunnd asta, ncepu s se ridice.
Eu sunt mai tnr i mai odihnit, rspunse doctorul,
ridicnd mna.
Apoi nlocui flaconul de morfin cu unul nou. Jean
Baptiste era, din fericire, nc prea sedat, ca s creeze
probleme.
Ct e ceasul?
E timpul s te odihneti. O s te ocupi de prietena ta
cnd sosim, iar atunci ali doctori vor putea s preia munca
mea. Te rog, pstreaz-i energia! O s ai nevoie de ea.
Ceea ce era destul de adevrat.
Clugria nu rspunse. Obinuit s urmeze ordinele
doctorilor, ntoarse capul, poate c murmur o rugciune i
i ngdui s nchid ochii. Cnd Moudi se asigur c ea
adormise iar, porni spre cabina pilotului.
Ct mai avem de mers?
Patruzeci de minute. Vom ateriza ceva mai devreme.
Vntul ne-a avantajat, i rspunse copilotul.
Deci, nainte de rsritul soarelui?
Da.
Ce-i cu ea? l ntreb pilotul, fr s se ntoarc spre el.
Era destul de plictisit i simea nevoia s aud ceva nou.
Nu cred c i-ar plcea s afli, l asigur Moudi.
Femeia asta o s moar?
Da, i avionul trebuie s fie perfect dezinfectat nainte
de a fi folosit din nou.
424

Aa ni s-a spus.
Pilotul ridic din umeri, netiind ct de speriat trebuia s
fie de ceea ce transporta. Moudi ns tia. Folia de plastic pe
care sttea ntins pacienta sa coninea acum, cu siguran,
o balt de snge infestat. Va trebui s fie extrem de ateni
cnd o vor scoate din avion.
Badrayn era mulumit c evitase s bea alcool. Era
singurul om cu mintea ntreag din ncpere. Zece ore, se
gndi el, uitndu-se la ceas. Zece ore vorbiser i se
certaser ca un grup de babe la pia.
O s fie de acord cu asta? ntreb comandantul grzilor.
Nu e ceva nerezonabil, rspunse Ali.
Cinci mollah-i10 mai n vrst vor pleca cu avionul la
Bagdad, oferindu-se ca ostatici n schimbul dac nu a
bunvoinei, atunci a bunelor cuvinte ale conductorului lor.
Treburile merseser mai bine dect i nchipuiau generalii
adunai acolo, dar, de fapt, lor nu le prea psa. Odat
stabilite lucrurile, ofierii se privir ntre ei i ddur din cap,
unul cte unul.
Acceptm, spuse acelai general, vorbind n numele
grupului.
Faptul c sute de ofieri de grad inferior vor rmne aici ca
s nfrunte furtuna care-i atepta era, n definitiv, ceva lipsit
de important. Discuia lung care avusese loc nu prea
atinsese acel subiect.
Am nevoie de un telefon, le spuse apoi Badrayn.
eful Serviciilor Secrete l conduse ntr-o odaie alturat.
Existase ntotdeauna o linie direct cu Teheranul. Chiar i n
timpul ostilitilor, existase o legtur de comunicaii i
anume prin antena-turn de recepie. Cealalt era un cablu
10

Mullah laic musulman care a studiat teologia i legile sacre (n. red.).

425

de fibre optice ale crui transmisii nu puteau fi interceptate.


Sub privirea vigilent a ofierului irakian, aps pe numerele
pe care le nvase pe dinafar cu cteva zile mai nainte.
Aici, Yusif. Am veti, zise el, adresndu-se vocii care
rspunsese.
Te rog s atepi, i se spuse.
Lui Daryaei nu-i plcea s fie trezit din somn devreme, aa
cum nu-i place nimnui, cu att mai mult cu ct dormise
prost de cteva zile. Cnd telefonul de lng pat ncepu s
sune, clipi din ochi cteva momente nainte de a ridica
receptorul.
Da?
Aici Yusif. Sunt de acord. E nevoie de cinci prieteni.
Toat lauda lui Allah, cci el e milostiv, gndi Daryaei.
Toi anii aceia de rzboi i pace dduser roade n acest
moment. Nu, nu, era prematur s cread asta. Mai erau nc
multe de fcut. Dar lucrul cel mai greu fusese rezolvat acum.
Cnd vom ncepe?
Ct mai curnd posibil.
Mulumesc. N-am s uit.
n clipa aceea se trezi de-a binelea. n dimineaa asta,
prima de-a lungul multor ani, uit de rugciunile lui de la
nceputul zilei. Dumnezeu va nelege c misiunea n numele
Lui trebuia ndeplinit repede.
Ct de ostenit trebuie s se simt, i spuse Moudi.
Ambele clugrie se trezir cnd avionul atinse solul. n
timp ce aparatul ncetinea, se simi zgliala obinuit i un
glgit anun c, ntr-adevr, Jean Baptiste sngerase, aa
cum era de ateptat. Deci, n sfrit, el o adusese aici n
via. Avea ochii deschii, dei umbrii, ca ai unui
nou-nscut, n timp ce privea tavanul concav al cabinei.
426

Maria Magdalena se uit, pentru o clip, prin hublou, dar nu


vzu nimic altceva dect un aeroport ca oricare altul din
ntreaga lume, mai ales pe timp de noapte. La momentul
potrivit, avionul se opri i ua se deschise.
i de data asta aveau s cltoreasc ntr-o camionet.
Patru oameni intrar n avion, mbrcai cu toii n plastic
protector. Moudi slbi curelele cu care era legat pacienta lui,
fcndu-i semn celeilalte clugrie s rmn pe loc. Cei trei
medici militari ridicar cu mult grij folia groas de plastic,
apucnd-o de coluri, i pornir spre u. n timp ce ei
fceau asta, Moudi observ c ceva cade pe scaunul pliant
care-i servise pacientei sale drept pat. l scutur jos.
Echipajul avionului primise anumite ordine i aceste ordine
fuseser repetate de multe ori. Dup ce pacienta a fost bine
instalat n camionet, Moudi i Maria Magdalena coborr
i ei scara. i scoaser amndoi acoperitorile de pe cap,
ngduindu-i s respire aerul proaspt, rcoros. Doctorul
lu un bidon de la unul dintre militarii din preajma avionului
i i-l oferi surorii, n timp ce mai primi nc unul pentru el.
Bur cte un litru ntreg fiecare, nainte de a se urca n
camionet. Se simeau amndoi dezorientai dup lunga
cltorie, cu att mai mult ea, care nu tia unde se afla, de
fapt. Moudi vzu aeronava 707 care sosise cu puin timp mai
nainte cu maimuele, dei nu tia n ce constase
ncrctura.
N-am vzut niciodat Parisul dect n tranzit, n toi
aceti ani, spuse ea nainte s se lase n jos clapa, acoperind
privelitea.
Din pcate, n-ai s-l vezi niciodat.

427

16
TRANSFER IRAKIAN

Nu-i nimic aici, remarc pilotul. Elicopterul Seahawk


zbura n cercuri la trei sute de metri altitudine, examinnd
suprafaa cu un radar de cercetare destul de precis ca s
detecteze epava era proiectat pentru depistarea
periscopului de submarine; dar nu gsi nici mcar o sticl de
Perrier plutind pe ap. Purtau amndoi ochelari fumurii i ar
fi trebuit s observe o dr de combustibil de avion pe luciul
uleios, dar nici asta nu se ntmpl.
Trebuie s se fi izbit destul de tare ca s nu lase nicio
urm, rspunse copilotul prin intercom.
Probabil c nu ne uitm noi unde nu trebuie.
Pilotul privi n jos la sistemul lui de navigaie tactic. Se
aflau n locul potrivit. Mai aveau combustibil pentru o or.
Era timpul s nceap s se gndeasc s aterizeze din nou
pe Radford, care examina i el, zona. Reflectoarele creau un
aer teatral n ntunericul de dinaintea zorilor, preau
desprinse dintr-un film despre cel de al doilea rzboi. Un Cub
libian se nvrtea n cerc, ncercnd i el, s fie de ajutor, dar
fiind mai mult o pacoste.
Ai gsit ceva? ntreb controlorul de pe Radford.
Nu. Nimic, repet, nimic, nu vedem nimic acolo jos.
Combustibil doar pentru o or. Terminat.
428

Repet, combustibil pentru o or, confirm Radford.


Domnule, ultima direcie a intei a fost 3-4-3, viteza
2-9-0 noduri, rata coborrii o mie de metri pe minut. Dac
nu este n zona asta de aciune, nu mai tiu ce s spun, a
fost de prere un specialist n operaii majore, btnd cu
mna pe hart. Cpitanul sorbi din cafea i ridic din umeri.
Echipe de incendii i salvare erau gata de aciune. Exista un
post de observaie pentru fiecare binoclu instalat la bord,
care cuta lumini de marcare sau orice altceva i sonarul
urmrea s capteze iuitul de nalt frecven al locatorului
de urgen de pe avion. Aceste instrumente fuseser
proiectate ca s reziste unui impact puternic, intrau automat
n funciune cnd veneau n contact cu apa mrii i puteau
s acioneze cteva zile prin energia furnizat de baterii.
Sonarul de pe Radford era destul de sensibil ca s detecteze
blestemata de int de la o distan de patruzeci i cinci de
kilometri, i se aflau exact deasupra zonei de impact indicate
de echipa de la radar. Nici nava, nici echipajul ei nu
participaser vreodat la o aciune de salvare ca aceasta,
dei se antrenau regulat pentru astfel de situaii i fiecare
procedur fusese executat cu perfeciunea pe care o
pretindea comandantul.
USS Radford, USS Radford, aici Avertizare Valetta.
Terminat.
Cpitanul ridic microfonul:
Valetta, aici Radford.
Ai localizat ceva? Terminat.
Rspuns negativ, Valetta. Semnalul nostru a fost
transmis n toat zona, nimic de raportat nc.
Chestionaser deja Malta n legtur cu datele corectate
privind ultima vitez i direcie a avionului, dar radarul civil
nu mai afia nimic, chiar dinainte de transmisia mai precis
a distrugtorului. La ambele capete ale legturii radio se
429

auzeau oftaturile oamenilor. tiau cu toii cum se vor


desfura lucrurile acum. Cercetrile vor continua o zi, nici
mai mult, nici mai puin, i nu se va gsi nimic. Asta era
situaia. Se transmisese deja un telex companiei
productoare care era informat c unul dintre aparatele ei
de zbor se pierduse pe mare. Reprezentanii fabricii
Gulfstream vor pleca la Berna pe calea aerului ca s
examineze registrul de ntreinere i alte documente privind
aparatul, n sperana de a gsi un punct de reper i,
probabil, neajungnd la niciun rezultat, ntregul caz va
ajunge la rubrica necunoscute n carnetul de bord al cuiva.
Dar jocul trebuia jucat i, n definitiv, era o instrucie bun
pentru echipajul de pe U.S.S. Radford. Membrii echipajului
vor ridica din umeri. Ei nu cunoteau pe nimeni dintre cei
implicai, cu toate c o salvare reuit ar fi fost de dorit i
le-ar fi adus satisfacii.
Probabil ca mirosul i spuse c ceva nu era n regul.
Drumul de la aeroport fusese scurt. Afar era nc ntuneric
i, cnd camioneta se opri, att doctorul, ct i infirmiera
nc se mai resimeau de pe urma timpului lung petrecut pe
drum. Sosir i primul lucru pe care-l aveau de fcut era s
o duc nuntru pe sora Jean Baptiste. Abia atunci i
scoaser acopermntul de plastic pentru ultima oar. Maria
Magdalena i ndrept prul scurt i respir greu,
ngduindu-i, n sfrit, s se uite n jur i ceea ce vzu o
umplu de uimire. Moudi observ starea ei de confuzie i o
conduse nuntru, nainte de a-i da timp s spun ceva.
Atunci l trsni mirosul acela un miros familiar african,
rmas de la trecerea maimuelor cu cteva ore nainte, fr
ndoial ceva care nu putea s fie asociat cu Parisul sau cu
un loc curat i ordonat cum ar fi trebuit s fie Institutul
Pasteur. Apoi, Maria Magdalena privi njur i realiz c
430

reclamele de pe perei nu erau n limba francez. N-avea cum


s-i dea seama care era situaia, nu avea dect motive de
confuzie, care aveau s fie urmate de ntrebri i atunci
trebuia fcut ceva, nainte de a se ajunge la acele ntrebri.
Apru un soldat care-i lu mna i o conduse mai ncolo
era nc destul de nelmurit ca s poat spune ceva. Nu
fcu dect s priveasc peste umr la un brbat neras n
halat verde de chirurg privirea trist de pe faa lui i mri
nelmurirea.
Asta ce mai e? Cine e? ntreb directorul proiectului.
Una dintre regulile religiei lor spune c nu au voie s
cltoreasc nensoite. Trebuie s li se apere castitatea,
explic Moudi. Altfel, eu n-a fi putut veni aici cu pacienta
noastr.
Este nc n via?
El nu fusese acolo cnd sosiser.
Moudi ddu din cap.
Da, o s reuim s-o inem n starea asta vreo trei-patru
zile, opin el.
i cealalt?
Moudi ezit:
Eu nu pot s spun nimic.
Putem oricnd s avem nc o
Nu! Asta ar fi o barbarie, protest Moudi. Lui Dumnezeu
nu-i sunt plcute astfel de lucruri.
i ce vrem noi s facem i este plcut? l ntreb
directorul.
Era clar c Moudi petrecuse prea mult timp n acele locuri
slbatice. Dar nu avea rost s se certe. O pacient ntr-un
stadiu avansat de infecie cu Ebola era tot ceea ce le trebuia.
Du-te s te speli i o s mergem sus s-o vedem.
Moudi porni spre camera de odihn a medicilor de la etajul
al doilea. Locul acela era mai discret dect cele din Occident,
431

oamenii din aceast parte a lumii avnd standarde mai nalte


de discreie privitoare la intimitate. Echipamentul din plastic
observ el oarecum surprins rezistase cltoriei fr s se
rup n niciun loc. l arunc ntr-un recipient mare tot din
plastic, nainte de a se bga sub du, a crui ap fierbinte
coninea i nite chimicale abia dac mai distingea mirosul
de dinainte i se bucur de cinci minute de fericirea pe care
i-o d curenia. n timpul zborului, se ntrebase dac va
mai fi vreodat curat. Acum, cnd se afla sub du, i puse o
ntrebare asemntoare, dar cu mai mult calm. Iei afar
i-i puse un halat curat verde de fapt, toate lucrurile erau
acum curate i-i fcu toaleta lui obinuit destul de
pretenioas. Un subofier sanitar i pregtise un costum
nou-nou n camera de odihn: un Racal american albastru,
abia scos din cutie, pe care l mbrc nainte de a iei pe
coridor. Directorul, mbrcat la fel, l atepta i pornir
mpreuna jos, ctre irul de camere n care se fceau
tratamentele.
Nu erau mai mult dect patru, n spatele unor ui sigilate
i pzite. Aceast arip era condus de armata iranian.
Medicii erau doctori militari i subofierii sanitari erau toi
oameni cu experien pe cmpul de lupt. Paza era foarte
serioas, aa cum era de ateptat. Moudi i directorul
trecuser pe lng grzile de la primul etaj i omul de la
postul de paz aps pe nite butoane ca s deschid uile
spre camera cu nchidere ermetic. Acestea se deschiser cu
un uierat hidraulic, dnd la iveal o a doua serie de ui i
putur vedea c fumul de la igara soldatului era absorbit de
zona de securitate. Perfect! Sistemul de aerisire funciona
bine. Ambii brbai aveau o prejudecat ciudat fa de
propriii conceteni. Ar fi fost preferabil ca aceast instalaie
s fi fost construit de ingineri strini nemii erau bine
cunoscui pentru astfel de lucruri n Orientul Mijlociu dar
432

Irakul fcuse aceast greeal, spre regretul su. Subofierii


sanitari germani pstrau planurile a tot ceea ce construiser
i, drept urmare, multe dintre proiectele lor fuseser
bombardate i fcute una cu pmntul. De aceea, n timp ce
materialele cldirii fuseser cumprate din alt parte,
instalaiile fuseser construite cu mn de lucru local.
Propriile viei depindeau de funcionarea perfect a fiecrui
subsistem de aici, dar acum nu se mai putea face nimic.
Uile interioare nu se puteau deschide dect dac cele
exterioare erau nchise ermetic. Sistemele funcionau.
Doctorul le deschise i intrar.
Sora Jean Baptiste era n ultima camer pe dreapta. Trei
subofieri sanitari erau lng ea. Tiaser deja toat
mbrcmintea de pe ea, dnd la iveal imaginea morii care
se apropia. Soldaii se cutremurar de ceea ce vzur, felul
cum arta ea fiind mai teribil dect orice ran cptat pe
cmpul de btaie. i splar repede trupul, apoi l acoperir,
respectnd pudoarea femeii, aa cum le cerea religia lor.
Directorul se uit la instalaia de morfin i reduse imediat
infiltraia cu o treime.
Trebuie s-o inem n via ct mai mult posibil, explic
el.
Durerea pe care o s-o simt
Nu putem face nimic, rspunse el cu rceal.
Se gndea s-i fac unele reprouri lui Moudi, dar se
abinu. Era i el medic i tia c era greu s-i priveti
propriul pacient cu asprime.
Femel caucazian n vrst, not el, sedat cu morfin,
cu o respiraie prea lent ca s-i satisfac. Subofierii
sanitari o conectar la electrocardiograf i doctorul a fost
surprins de ct de bine i funciona inima. Perfect! Tensiunea
era mic, aa cum era de ateptat, i ordon s-i fie
administrate dou uniti de snge integral. Cu ct mai mult
433

snge, cu att mai bine.


Subofierii sanitari erau bine instruii. Tot ce adusese
pacienta cu ea fusese deja bgat n pungi i acestea vrte n
alte pungi.
Unul dintre brbai scoase pachetul din camer i-l duse la
incineratorul care va transforma totul n cenu sterilizat.
Problema principal aici era manipularea virusului. Pacienta
era sursa lor pentru ulterioarele culturi. n trecut, de la astfel
de victime se luaser civa centimetri cubi de snge pentru
analiz, i pacientul murea la un moment dat, dup care
cadavrul era fie ars, fie stropit cu sterilizante i ngropat n
pmnt tratat chimic. De data asta, avea s fie altfel. La un
moment dat, va avea la dispoziie cea mai mare cantitate din
acest virus care se vzuse vreodat, i din ea se vor dezvolta
i mai muli virusuri, toi periculoi, toi puternici. i
ntoarse capul spre oaspetele su.
Deci, Moudi, cum a contractat boala?
n timp ce-l trata pe Pacientul Index.
Biatul la de culoare? ntreb directorul, stnd n
colul ncperii.
Da, spuse Moudi, dnd din cap.
Ce-a greit?
N-am descoperit asta niciodat. Am ntrebat-o cnd era
nc lucid. Nu i-a fcut niciodat vreo injecie biatului i
sora era ntotdeauna foarte atent cu nepturile. Este o
infirmier cu experien, raport Moudi mecanic.
Era prea obosit ca s fac altceva dect s spun ceea ce
tia i asta era foarte bine, gndi directorul.
Ea a mai avut de a face cu Ebola i nainte, la Kikwit i
n alte locuri. nva personalul cum s fac procedurile.
Poate transmisie prin aerosoli? ntreb directorul.
Era prea mult ca s se spere aa ceva.
C.D.C.-ul consider c sta este subspecia Ebola
434

Mayinga. Poate v amintii c soiul sta a luat numele


infirmierei care a contractat boala prin mijloace necunoscute.
Aceste cuvinte l fcur pe director s-l priveasc pe Moudi
drept n ochi.
Eti absolut sigur de ceea ce ai spus?
n momentul sta nu mai sunt sigur de nimic, dar am
stat de vorb i cu personalul spitalului i injeciile au fost
fcute Pacientului Index de ctre alte persoane, nu de sora
aici de fa. Deci, pot spune c da, putem avea de a face cu
un caz de transmisie prin aerosoli.
Era un exemplu clasic de veste bun combinat cu una
proast. Despre Ebola Zair se tia foarte puine, i anume c
boala putea fi transmis prin snge i prin alte fluide, chiar
i prin contact sexual asta era ceva strict teoretic, de vreme
ce o victim a virusului Ebola nu prea este de ateptat s se
angajeze n asemenea activiti. Se credea, de asemenea, c
virusului acestuia nu-i mergea bine cnd nu se afla plasat pe
o fiin vie i murea repede altfel. Din acest motiv, nu se
considera c boala se putea rspndi prin aer, la fel ca
pneumonia i alte maladii comune. Dar, n acelai timp,
fiecare izbucnire a virusului da natere la cazuri care nu
puteau fi explicate. Nefericita infirmier Mayinga i dduse
propriul nume unei variante a bolii care i luase viaa prin
mijloace necunoscute. Minise, oare, ea n legtur cu ceva
sau uitase s spun ceva; poate c ncercase s-i
aminteasc i dezvluise adevrul, fcnd cunoscut o
sub-specie de Ebola care, ntr-adevr, supravieuia n aer
liber destul de mult timp ca s poat fi transmis la fel de
uor ca o rceal oarecare? Dac era aa, pacienta din faa
lor ar fi devenit purttoarea unei arme biologice de o
asemenea putere, nct s fac ntreaga lume s se
cutremure.
O astfel de posibilitate mai nsemna ceva: c ei, pur i
435

simplu, jucau zaruri cu moartea nsi. Cea mai mic


greeal putea fi fatal. Fr un gnd clar n minte,
directorul se uit n sus la supapa pentru aer condiionat.
Cldirea fusese conceput exact pentru o asemenea
eventualitate. Aerul care ptrundea nuntru era curat,
absorbit de o supap plasat la captul a dou sute de metri
de evi. Aerul care ieea din zonele fierbini trecea numai
printr-o camer de refulare nainte de a prsi cldirea. Acolo
era supus unei lumini ultraviolete foarte puternice, acea
frecven a radiaiilor distrugnd virusurile cu precizie total.
Filtrele de aer erau mbibate n chimicale unul dintre ele
era fenolul pentru a se obine acelai rezultat. Numai
atunci era dat afar, unde ali factori de mediu interveneau,
nedndu-i virusului ansa de a supravieui. Filtrele existau
trei baterii separate erau schimbate cu sfinenie, o dat la
dousprezece ore. Lumina ultraviolet, n cantitate de cinci
ori mai mare dect era necesar pentru un astfel de scop, era
monitorizat n permanen. Laboratorul fierbinte era
intenionat meninut la o presiune sczut a aerului ambiant
pentru a se preveni o scurgere i, din acest motiv, cldirea
era evaluat ca avnd o structur sigur. Tocmai de-asta
fuseser instruii att de atent n privina echipamentelor de
protecie i a procedurilor de administrare a injeciilor.
Directorul nsui era medic, cu studii la Paris i la Londra,
dar trecuser ani de cnd nu mai tratase un pacient uman.
n general, i nchinase ultimii zece ani biologiei moleculare,
n special studiului virusurilor. tia tot ce se putea ti despre
ei, dei asta nsemna destul de puin. tia cum s-i fac s
se dezvolte, de exemplu, i acum avea n fa un mediu
perfect, o fiin omeneasc pe care soarta o transformase
ntr-o fabric ce producea cel mai mortal organism cunoscut
omului. Nu o cunoscuse pe vremea cnd era sntoas, nu
vorbise cu ea niciodat, nu o vzuse cum lucreaz. Asta era
436

bine. Poate c fusese o infirmier eficient, dup cum spunea


Moudi, dar toate astea se ntmplaser n trecut i nu avea
niciun rost s te ataezi prea mult de cineva care, peste trei
zile, cel mult patru, nu va mai fi n via. Totui, cu ct tria
mai mult, cu att mai bine, ca s lase laboratorul s-i fac
treaba, folosind acest corp uman drept materie prim a
produsului lui, prefcnd cea mai minunat creaie a lui
Allah n blestemul Su cel mai cumplit.
n legtur cu cealalt problem, el dduse ordinele
necesare n timp ce Moudi se afla la du. Sora Maria
Magdalena fusese dus ntr-un alt loc unde s se curee, i se
dduse mbrcminte i fusese lsat singur. Acolo, ea
fcuse du fr a fi asistat, tot ntrebndu-se ce se petrecea,
unde se afla. Era nc prea nelmurit ca s fie, ntr-adevr,
speriat, prea dezorientat ca s neleag. Asemenea lui
Moudi, sttu sub du mult timp i, n timpul sta, i se
lumin, ntr-un fel, mintea, n timp ce ncerca s formuleze
ntrebrile potrivite. Peste cteva minute, se va ntlni cu
doctorul i-l va ntreba ce se petrecea cu ei. Da, asta va face,
i spuse Maria Magdalena n timp ce se mbrca. Gsea o
familiaritate confortabil n mbrcmintea medical i-i mai
pstrase nc mtniile de care nu se desprise la du. Erau
fcute din metal, nu erau din cele obinuite care se foloseau
n ritual le primise cnd depusese jurmntul final cu peste
patruzeci de ani n urm. Dar cele din metal se puteau
dezinfecta mai uor i-i petrecuse ctva timp la du ca s le
curee. Dup ce se mbrc i iei, se gndi c rugciunea
era cel mai bun fel de a se pregti pentru a cere s fie
informat, aa c ngenunche, i ddu binecuvntarea i
ncepu s se roage. Nu auzi cnd ua se deschise n spatele
ei.
Soldatul de la forele de securitate primise nite ordine. Ar
fi putut s fac asta cu cteva minute mai devreme, dar s
437

dai buzna peste o femeie n intimitatea ei, n timp ce este


goal i se spal, ar fi fost ceva inadmisibil i, de fapt, ea nu
fugea nicieri. i fcu plcere s o vad rugndu-se, cu
spatele la el, simindu-se, cu siguran, bine i att de
deprins cu rugciunile ei. Asta era un lucru bun. Unui
criminal condamnat i se ddea ntotdeauna ansa de a i se
adresa lui Allah; s-i refuzi cuiva aceast ans era un pcat
greu. Cu att mai bine, gndi ei, ridicndu-i arma automat
de 9 milimetri. Acum ea vorbea cu Dumnezeul ei Iar acum
fcea asta direct. Aps trgaciul, i bg pistolul n toc i-i
chem pe cei doi subofieri sanitari s curee mizeria. Mai
omorse oameni i nainte, participase la mpucarea
dumanilor statului asta era datoria lui, uneori neplcut,
totui datorie. Cea de acum l fcu s clatine din cap. De data
asta, era sigur, trimisese un suflet n faa lui Allah. Ce
ciudat: s te simi bine dup o execuie!
Tony Bretano zburase cu un avion comercial, proprietatea
T.R.W. Se prea c nu se hot