Sunteți pe pagina 1din 554

1

Tom CLANCY
Cardinalul de la Kremlin

Traducere: GEORGE SALOMIE

ISBN:

973-576-080-0

TOM CLANCY The Cardinal of the Kremlin RAO International 1996 3

Tom Clancy a urcat dezinvolt n clasamentele literare americane cu fiecare din cele opt romane publicate pn n prezent Red Stomi Rising, The Cardinal of Kremlin, The Sum of All Feare, Without Remorse, OP-Center, The Hunt for Red October, Clear and Present Danger i Patriot Games ultimele trei cunoscnd ecranizri cu distribuii de inut i box-office pe msur. Care ar fi posibilele explicaii ale popularitii scriitorului n ochii unui public care nu acord bilete de favoare? De la bun nceput, se impune sublinierea c primul su roman, The Hunt for Red October, a marcat naterea unui nou gen literar i anume techno-thriller-ul, respectiv un amestec de literatur de rzboi tradiional cu elemente de tehnic din arsenalul literaturii de anticipaie, la care se adaug, ca ingrediente, elemente specifice romanelor de spionaj, precum i o mare doz de realism social. n al doilea rnd, n romanele sale Tom Clancy reabiliteaz complexul militaro-industrial, dup ce, o lung perioad, n produciile literare i cinematografice americane nu invadatorii strini erau dumanii, ci americanii nsi prin instituii precum CIA, FBI, Pentagonul, guvernul sau chiar preedintele SUA. n al treilea i nu n ultimul rnd, popularitatea lui Tom Clancy se datoreaz remarcabilului su talent narativ, capacitii de a construi personaje puternice, confruntate cu ntmplri perfect verosimile. Fora romanelor sale i influena exercitat de acestea au fost att de mari, nct n anii80 Clancy ajunsese s fie considerat de unii reprezentani ai mass-media drept purttor de cuvnt al administraiei Reagan.

Energia de impact va fi de ordinul a treizeci de kilograme de explozibil, s zicem. i va dobor orice rachet existent Da, domnule, zmbi maiorul Gregory. Asta nseamn c acest Tea Clipper funcioneaz. Am validat arhitectura sistemului, l corect generalul pe Ryan. Am parcurs un drum lung din momentul cnd am nceput cercetrile. Acum cinci ani erau unsprezece obstacole. Au mai rmas trei i acelea tehnice. Peste cinci ani nu va mai fi nici unul. Apoi vom putea ncepe s-l construim. Dar implicaiile strategice spuse Ryan, dup care se opri. Dumnezeule! Vor schimba lumea, ncuviin generalul. tii c la Duanbe se joac i ruii cu acelai lucru? ntreb Ryan. Da, domnule, rspunse maiorul Gregory. i s-ar putea s tie ceva n plus fa de noi.

*
Tom Clancy este comentatorul cel mai avizat al unui sport literar i tragic, cruia ne-am obinuit s-i spunem ah nuclear. n radiografierea rzboiului rece, puini scriitori se pot ridica la nivelul su. Los Angeles Times

Cuvnt de mulumire
O ilustrare perfect a expresiei s arunci orzul pe gte poate fi gsit n eforturile a numeroi membri ai comunitii tiinifice care s-au cznit s-i explice autorului aspectele teoretice i practice ale sistemului strategic. Datorez multe mulumiri lui George, Barry, Bruce, lui Russ, Tom i Danny, lui Bob i Kim. Aceleai mulumiri le datoreaz lor o ar ntreag i, ntr -o bun zi, le va datora o lume ntreag. Mulumiri speciale i datorez lui Chris Larsson i companiei Space Media Network, a crei imagine general, produs de publicitate, a fost suficient pentru a pune pe jar civa oameni i acesta este numai nceputul

Colonelului i doamnei F. Carter Cobb iubirea nu-i iubire dac Se schimb cnd ntmpin schimbare Sau cnd se pleac celui care pleac. O, nu! Iubirea-i far aprins oricnd, Furtunile i bezna s le-nfrunte. William Shakespeare, Sonetul 116 n general, se consider c aciunile spionilor; ale sabotorilor i ale agenilor secrei depesc cadrul legilor naionale i internaionale. De aceea ei reprezint o blasfemie la adresa tuturor standardelor de conduit acceptate. Cu toate acestea, istoria arat c nici o naiune nu ocolete asemenea activiti, dac ele susin interesele ei vitale. Feldmarealul Viconte Montgomery of Alamein Un om bun se deosebete de un om ru prin cauza pe care i-o alege. William James

PROLOG
Ameninri vechi, noi i permanente
I se spunea Sgettorul. Era un titlu nobil, dei concetenii si renunaser la plecciunile fcute din reflex, cu mai mult de un secol n urm, de ndat ce aflaser de existena armelor de foc. Numele acesta reflecta, n parte, permanena luptei lor. Primul dintre invadatorii din vest cci aa i socoteau ei fusese Alexandru Cel Mare i de atunci muli l urmaser. n cele din urm, toi dduser gre. Triburile afgane considerau credina islamic drept temeiul rezistenei lor, dar curajul de nebnuit al acestor brbai era o trstur a seminiei lor, la fel ca ochii lor negri, nemiloi. Sgettorul era tnr i btrn n acelai timp. Ori de cte ori avea ocazia i cheful de a se sclda ntr-un ru de munte, oricine putea s vad musculatura tinereasc a corpului de treizeci de ani. Avea muchii netezi ai unui brbat pentru care o crare pe o stnc goal de trei sute de metri era la fel de banal ca drumul pn la cutia potal. Dar ochii lui erau btrni. Afganii sunt oameni chipei, cu trsturi sincere i o piele deschis la culoare, repede afectat de aciunea vntului, a soarelui i a prafului, care i fac s par adeseori mai btrni dect sunt n realitate. Pe Sgettor nu vntul l vtmase. Profesor de matematic pn n urm cu trei ani, absolvent de facultate ntr-o ar n care cei mai muli se mulumeau s fie n stare s citeasc doar Coranul, se cstorise de tnr, dup obiceiul pmntului i avea doi copii. Dar soia i fiica lui fuseser ucise de rachetele lansate de un avion de vntoare Suhoi-24. Fiul lui dispruse. Fusese rpit. Dup ce sovieticii bombardaser satul soiei lui, fcndu -l una cu pmntul, sosiser trupele de infanterie care i omorser pe adulii rmai n via i i adunaser pe toi orfanii ca s -i expedieze n Uniunea Sovietic, pentru a fi educai i instruii prin metode moderne. Toate acestea se ntmplaser i amintea Sgettorul pentru c soia lui dorise ca mama ei s-i vad 8

nepoii nainte de a muri i pentru c o patrul sovietic fusese mpucat la civa kilometri de sat. n ziua cnd aflase la o sptmn dup producerea evenimentului profesorul de algebr i geometrie i stivuise frumos crile pe birou i prsise orelul Gazni, refugiindu-se n muni. Dup o sptmn, se ntorsese n ora dup lsarea ntunericului mpreun cu trei brbai i dovedise c fcea cinste seminiei sale, ucignd trei soldai sovietici i lundu-le armele. nc mai folosea acel Kalanikov capturat atunci. Dar nu pentru asta era cunoscut sub numele de Sgettorul. Cpetenia micii sale bande de mujahedini denumire care nseamn lupttori pentru libertate era un conductor luminat; el nu-l privise cu dispre pe noul venit care -i tocise coatele n slile de clas, nvnd tot ce studiau strinii. Nici nu -l deranjase c iniial tnrul fusese lipsit de credin. Cnd profesorul se alturase grupului, avea doar cunotine elementare despre Islam i cpetenia i amintea lacrimile amare ce iroiau ca picturile de ploaie din ochii tnrului cnd imamul lor l aduses e pe calea lui Allah. Dup o lun, devenise cel mai nemilos i mai eficient membru al bandei, reflectnd n mod clar voina divinitii supreme. Pe el l alesese conductorul pentru a pleca n Pakistan, unde i putea folosi cunotinele despre tiin i numere, pentru a nva cum se folosesc rachetele sol-aer. Primele SAM cu care brbatul calm i grav de la Amerikastan i dotase pe mujahedini fusese chiar tipul de SA-7 al sovieticilor, cunoscut de rui drept strela, sgeata. Primul SAM cu om la bord nu era foarte eficient dect dac era folosit cu mare dibcie. Puini aveau aceast dibcie. Dintre acetia, profesorul de aritmetic era cel mai bun i, datorit abilitii cu care folosea sgeile ruseti, oamenii din grup l porecliser Sgettorul. n clipa aceea, atepta o nou rachet, una american numit Stinger, dar acum toate rachetele sol-aer erau numite generic sgei; pentru Sgettor, ele erau nite unelte. Sttea culcat pe marginea ascuit a unei creste, la o sut de metri sub vrful muntelui, de unde avea o perspectiv asupra ntregii vi glaciare. Lng el se afla observatorul lui, Abdul. Numele lui nsemna de fapt servant, deoarece adolescentul ducea nc dou rachete pentru lansatorul lui i, ceea ce era i mai important, avea ni te ochi de oim. Erau ochi care strfulgerau. Biatul era orfan. Sgettorul cercet cu privirea terenul muntos, n special linia de creast, cu o expresie care oglindea o experien ndelungat. 9

Sgettorul era un brbat grav. Dei destul de prietenos, ra reori l vedea cineva zmbind; nu prea s-l intereseze o nou mireas i nici mcar s-i mpart suferina de brbat singuratic cu o femeie rmas recent vduv. n viaa lui nu era loc dect pentru o singur pasiune. Acolo, rosti ncet Abdul, artnd cu mna. Am vzut-o. Btlia de pe fundul vii una dintre cele cteva din ziua aceea se desfura de treizeci de minute, deci ar fi fost timpul ca soldaii sovietici s primeasc sprijin de la baza lor de elicoptere, aflat la douzeci de kilometri distant de urmtorul sir de muni. Botul elicopterului Mi-24, acoperit cu sticl, reflect scurt razele soarelui, suficient pentru a fi vzut de ei, la zece mile distan, rotindu-se pe deasupra liniei de creast. Mai sus, unde nu putea fi atins, se rotea un Antonov-26, un bimotor de transport. Era dotat din abunden cu aparatur de observare i radiouri pentru coordonarea aciunilor de la sol cu cele din aer. Dar privirea Sgettorului urmrea doar elicopterul de atac la sol Mi -24, ncrcat cu rachete i obuze de tun, care chiar n clipa aceea primea informaii de la avionul de comand care se rotea n cerc. Stinger fusese o surpriz neplcut pentru rui i, de aceea, tactica lor aerian se modifica zilnic, ncercnd s in piept noului pericol. Valea era adnc, dar mai ngust dect altele. Pentru a-i ataca pe partizanii Sgettorului, pilotul trebuia s ptrund n culoarul stncos. ns el rmnea sus, la cel puin o mie de metri deasupra fundului stncos, de team c acolo s-ar putea afla o echip Stinger alctuit din pucai. Sgettorul urmrea cum elicopterul zbura n zig-zag, n timp ce pilotul se apropia sub vnt pentru ca acesta s ntrzie zgomotul rotorului lui timp de cteva secunde care puteau fi hotrtoare. Aparatul de radio din avionul de transport care se rotea era reglat pe frecvenele pe care tiau c le folosesc mujahedinii, pentru ca ruii s poat detecta avertismentul dat la apropierea sa i un eventual indiciu despre locul unde s-ar putea afla echipajul rachetei. Abdul avea ntradevr un aparat de radio, nchis i, vrt n cutele vemintelor. Sgettorul ridic ncet lansatorul i i regl ctarea cu dou elemente spre elicopterul care se apropia. i cobor degetul mare spre butonul de declanare i i lipi obrazul de bara de conductan. Primi imediat rsplata efortului lui prin vibraia scrnetului scos de ctarea lansatorului. Pilotul evaluase situaia i luase o hotrre. Cobor n captul ndeprtat al vii, chiar 10

dincolo de btaia rachetei, pentru a declana prima rafal de focuri. Botul elicopterului Hind era ndreptat n jos i pucaul care edea pe locul lui, n faa pilotului i puin mai jos, i acomoda vederea la zona n care se gseau lupttorii. Pe fundul vii aprur urme de fum. Sovieticii foloseau urme de mortiere pentru a indica unde erau cei care le fceau viaa grea i elicopterul i modific uor traseul. Se apropia momentul. Din tecile de rachete ale elicopterului ieir flcri i prima salv de artilerie ni n jos. Apoi, se ridic nc o trmb de fum. Elicopterul ni n stnga, n timp ce fumul se nla pe cer, departe de aparatul Hind, dar indicnd, totui, un pericol potenial. Cel puin, aa gndea pilotul. Minile Sgettorului se ncletar pe lansator. Elicopterul se deplas lateral spre el, extinzndu-i traiectoria n jurul cercului interior al cmpului su vizual. Apru n vizorul lui. Sgettorul aps pe butonul de declanare cu degetul mare al minii stngi, elibernd racheta i oferind detectorului cu infraroii al rachetei Stinger posibilitatea de a lua primul contact cu cldura radiat de turbomotoarele aparatului Mi-24. Zgomotul transmis prin obrazul lui la ureche se schimb. Racheta urmrea inta. Pilotul elicopterului Hind se hotr s loveasc zona de unde fusese lansat racheta spre el, ducnd aparatul de zbor mai spre stnga i virnd uor. Fr s-i dea seama, ndrept jetul de evacuare aproape direct spre Sgettor, n timp ce cerceta prudent cu privirea stncile de unde venise proiectilul. Un scrnet l anun pe Sgettor c racheta era pregtit, dar el nc avea rbdare. Se puse n pielea intei sale i socoti c pilotul se va apropia i mai mult pentru a-i mpuca din elicopter pe odioii afgani. Aa i fcu. Cnd elicopterul Hind ajunse la numai o mie de metri distan, Sgettorul trase aer n piept, ridic la maximum ctarea i rosti o scurt rugciune. Trgaciul aproape c se declan singur. Lansatorul i slt n mini, n timp ce racheta Stinger se nl puin, erpuind, iar apoi cobor direct spre inta sa. O chii Sgettorului erau suficient de ageri ca s-o vad, n ciuda drei de fum pe care o lsase n urm. Racheta i desfcu aripioarele de manevr i acestea se micar cteva fraciuni de milimetru, supunndu-se ordinelor lansate de creierul su electronic un microcip de mrimea unui timbru potal. Un observator dintr-un An-26 care se rotea n vzduh zri noriorul de praf i ntinse mna spre microfon pentru a transmite un avertisment, dar nici 11

nu apucase s ating bine instrumentul de plastic, cnd racheta lovi. Proiectilul intr direct ntr-unul din motoarele elicopterului i explod. Elicopterul fu mutilat instantaneu. Axul diferenialului rotorului din coad fu retezat i elicopterul Hind ncepu s se rsuceasc violent spre stnga; pilotul ncerca s roteasc aparatul n jos, cutnd disperat un loc viran, n timp ce pucaul lui urla n radio, cernd ajutor. Pilotul ls motorul la relanti, descrcndu-i sarcina pentru a trece pe controlul cuplului de torsiune, i fix privirea pe un spaiu plat de mrimea unui teren de tenis, apoi deconect curentul i activ sistemul de stingere a incendiului de la bord. Ca mai toi piloii, se temea de foc mai mult dect orice altceva, dei i va fi dat s afle n curnd ce greeal fcuse. Sgettorul urmri modul cum aparatul Mi-24 lovi cu botul o creast stncoas, la cinci sute de picioare de locul unde era cocoat el. n mod surprinztor, aparatul nu lu foc cnd se dezmembr. Elicopterul vir brusc, coada lui ni ca un bici nainte, iar apoi se prbui pe o parte. Sgettorul cobor n fug versantul, urmat ndeaproape de Abdul. Coborrea dur cinci minute. Pilotul se lupta cu centurile, atrnat cu capul n jos. Avea dureri, dar tia c numai cei vii simt durerea. Noul elicopter model avea n construcia lui o serie de sisteme de siguran. Cu ajutorul acestora i al propriei sale iscusine, reuise s supravieuiasc prbuirii. Nu i pucaul lui, observ el n treact. Omul din fa atrna imobil, cu gtul rupt i minile blngnindu -se moi spre pmnt. Pilotul nu avea timp de el. Scaunul lui se ndoise, iar fuzelajul elicopterului se sfiase, cadrul su de metal fiind acum o temni pentru pilot. Clapa ieirii de urgen se blocase, bolurile de expulzare cu explozibil refuznd s se declaneze. Pilotul i scoase pistolul din tocul atrnat de umr i ncepu s trag n cadrul de metal, bucat cu bucat. Se ntreba dac elicopterul de salvare de la baz pornise deja. Aparatul de radio de prim-ajutor era n buzunarul pantalonilor i avea de gnd s -l pun n funciune de ndat ce va fi ieit din trupul sfrtecat al aparatului de zbor. i zdreli minile, fornd cadrul de metal i reui s -i croiasc drum afar. Mulumi din nou sorii c nu-i sfrea viaa ntr-o trmb de fum unsuros, i scoase centurile i se strecur din aparatul de zbor pe terenul stncos. Avea piciorul stng rupt. Captul zdrenuit al unui os alb se 12

profila clar prin costumul de zbor; dei era ntr-o stare de oc prea grav ca s simt durerea, vederea osului sfrmat l ngrozi. i bg pistolul n toc i nfc o bar de metal desprins din cadru, pentru a-i servi drept baston. Trebuia s plece de acolo. Se ndrept chioptnd spre captul stncii i vzu o potec. Pn la armata prieten erau trei kilometri. Ddu s-o ia n jos, cnd auzi ceva i se ntoarse. Sperana se prefcu n groaz ntr-o clip i pilotul i ddu seama c moartea prin ardere ar fi fost o binecuvntare. Sgettorul binecuvnt numele lui Allah, scondu -i pumnalul din teac. Nu putea s fi rmas mare lucru, i zise Ryan. Carena era n cea mai mare parte intact mcar la suprafa dar se vedeau interveniile fcute de sudori, la fel de clar ca nite custuri pe monstrul lui Frankenstein. O comparaie potrivit, i zise el n gnd. Aceste lucruri erau fcute de om, dar i puteau distruge creatorii n decursul unei ore. Doamne, e uluitor ct de mari par de afar i att de mici pe dinuntru? ntreb Marko. Glasul lui avea o not trist, melancolic. Cu puin timp n urm, comandantul Marko Ramius din Voieno Morskoi Flot intrase cu nava lui chiar n acel doc de uscat. Nu apucase s-i vad pe tehnicienii navali americani disecnd-o, ca nite patologi care lucrau pe un cadavru, scond rachetele, reactorul, sonarele, calculatoarele de la bord i aparatura de comunicaie, periscoapele i chiar i sobele din buctrie pentru a fi date la analiz n bazele rspndite pe ntreg teritoriul Statelor Unite. Ceruse s nu fie de fa. Ura lui Ramius fa de sistemul sovietic nu se extindea i la navele construite de acest sistem. Navigase bine cu nava asta i Red October i salvase viaa. i pe Ryan l salvase. Jack i pipi cicatricea subire de pe frunte, ntrebndu-se dac pn la urm curiser sngele de pe consola timonierului. M mir c n-ai vrut s-o scoi tu n larg, i spuse el lui Ramius. Nu, spuse Marko, cltinnd din cap. Vreau doar s-mi iau rmas-bun. A fost o nav pe cinste. Destul de bun, ncuviin Jack calm. Privi gaura pe jumtate reparat pe care o fcuse torpila de pe Alfa la babord i cltin din cap, tcut. Destul de bun ca s-mi salveze pielea cnd 13

a lovit torpila. Cei doi brbai priveau n tcere, separai de marinarii i de infanteritii care asigurau securitatea zonei din luna decembrie a anului precedent. Docul de uscat ncepea s se inunde, apa murdar a rului Elizabeth nvlind n cofrajul de beton. n seara aceea urmau s -o scoat n larg. ase submarine americane de atac rapid igienizau chiar n clipa aceea oceanul la est de Baza Naval Norfolk, fcnd parte, oficial, dintr-un exerciiu la care urmau s participe i cteva nave de suprafa. Era ora nou, ntr-o sear fr lun. Inundarea docului uscat avea s dureze o or. Un echipaj de treizeci de oameni era deja la bord. Ei urmau s porneasc motoarele diesel ale navei, lansnd-o apoi la ap n cea de a doua i ultima sa cltorie, spre anul oceanic de la nord de Porto Rico, unde urma s fie scufundat la douzeci i cinci de mii de picioare adncime. Ryan i Ramius priveau cum apa acoperea grinzile de lemn care susineau carena, udnd chila submarinului pentru prima dat dup aproape un an. Apa nvlea din ce n ce mai repede, ptrunznd n sus pn la semnele de bord liber, vopsite la prora i la pupa. Pe puntea submarinului, o mn de marinari cu veste de salvare portocaliu aprins se plimbau ncoace i-ncolo, pregtindu-se s desfac funiile solide de amarare care -l ineau legat. Nava nsi era linitit. Red October nu se arta dornic s intre la ap. Poate c tia ce soart o ateapt, i spuse Ryan n sinea lui. Era un gnd stupid dar tia c, de mii de ani, marinarii atribuie o personalitate navelor pe care slujesc. n cele din urm, ncepu s se mite. Apa ni, ridicnd carena deasupra grinzilor de lemn. Se simir mai mult dect se auzir cteva bufnituri, n timp ce nava se desprinse de ele, foarte ncet, cltinndu-se n spate i n fa, de fiecare dat cu civa centimetri. Dup cteva minute, motorul diesel ncepu s uruie i mnuitorii de funii de pe nav i din docul de uscat ncepur s trag funiile. n aceiai timp, pnza care acoperea captul dinspre mare al docului de uscat fu scoas i toi zrir atunci ceaa aternut deasupra apei mrii. Condiiile erau perfecte pentru operaiune. Trebuiau s fie perfecte, le ateptaser ase sptmni; pndiser o noapte fr lun i ceaa groas de sezon care invada Golful Chesapeake n acea perioad a anului. 14

Dup ce unul din marinari trase de funie, un ofier ridic o goarn de mn i sufl o singur dat. Dai-i drumul! strig glasul lui i marinarii de la prora nlar steagul pe catarg. Pentru prima dat, Ryan observ c era steagul sovietic. Zmbi. Era un gest frumos. La captul dinspre pupa al velei, un alt marinar arbor pavilionul sovietic de pupa, pe steaua sa roie strlucitoare fiind zugrvit emblema Flotei Nordice, Steagul Rou. Marinarul american, care ntotdeauna respect tradiiile, l salut pe brbatul care era alturi de el. Ryan i Ramius urmreau cum submarinul ncepea s se mite cu fore proprii, n timp ce cele dou elice armii se roteau ncet, n sens invers, cnd nava ptrunse n apa rului. Un remorcher l ajut s se rsuceasc spre nord. Dup un minut, dispru din vedere. n urma lui rmase doar uruitul motorului diesel care se rspndea peste apa uleioas a antierului naval. Marko i sufl nasul o dat i clipi de vreo ase ori. Cnd se ntoarse cu spatele la ap, glasul lui era ferm. Ia zi, Ryan, te-au trimis napoi cu avionul acas din Anglia special pentru asta? Nu, m-am ntors n urm cu cteva sptmni. O nou misiune. Poi s-mi spui despre ce e vorba? ntreb Marko. Controlul armamentului. Vor s coordonez partea de spionaj pentru echipa de negocieri. n ianuarie trebuie s ne mbarcm n avion. Spre Moscova? Da, avem o sesiune preliminar. Stabilim agenda de lucru i ne ocupm de chestii tehnice, cam aa ceva. Tu ce faci? Lucrez la AUTEC. n Insulele Bahamas. Mult soare i nisip. Vezi ce bronzat sunt? Ramius zmbi satisfcut. La dou-trei luni m duc la Washington. n cinci ore sunt napoi, cu avionul. Lucrm la un nou proiect de pacificare. Zmbi din nou. E secret. Splendid! Atunci treci pe la mine. i sunt dator o mas, spuse Jack, dndu-i o carte de vizit. Ai aici numrul meu de telefon. Sun-m cu cteva zile nainte de a lua avionul i ara njez eu lucrurile la Agenie. Ramius i ofierii lui erau sub un regim foarte strict de protecie din partea ofierilor de securitate ai CIA. Era absolut uluitor, i zise Jack, c povestea nu transpirase. Nici unul dintre mijloacele de informare n mas nu aflase i, dac sistemul de securitate era 15

ntr-adevr att de dur, probabil c nici ruii nu tiau de soarta submarinului lor cu rachete, Krasni Oktiabrt Acum o ia spre est, i zise Jack, ca s treac pe deasupra tunelului de la Hampton Roads. La aproximativ o or dup aceea, se va scufunda i se va ndrepta spre sud-est. Cltin din cap. Gndindu-se pentru ce fusese construit, tristeea pe care i -o produsese lui Ryan soarta submarinului se mai domoli. i aminti propria lui reacie cu un an n urm, n sala de rachete a submarinului, cnd se aflase pentru prima dat att de aproape de acele obiecte oribile. Jack accepta ideea c armele nucleare contribuiau la meninerea pcii dac situaia n care era lumea se putea cu adevrat numi pace dar, ca majoritatea oamenilor care se gndeau la acest subiect i -ar fi dorit s existe o metod mai bun. Iat c era vorba de un submarin mai puin, douzeci i ase de rachete mai puin i o sut optzeci i dou de focoase nucleare mai puin. Din punct de vedere statistic, i spuse Ryan n sinea lui, nu conta prea mult. Dar, totui, era ceva. La o distan de zece mii de mile i la opt mii de picioare deasupra nivelului mrii, problema principal era timpul nefavorabil. Locul aciunii era Republica Sovietic Tadjikistan i vntul sufla dinspre sud, aducnd o umezeal din Oceanul Indian care se manifesta sub forma unei burnie cumplit de reci. n curnd, aici va fi iarn adevrat, cci ntotdeauna sezonul rece venea devreme n acele locuri; de obicei, imediat dup vara canicular, nbuitoare, ninsoarea cdea nemiloas i alb. Muncitorii erau n majoritate tineri i membri entuziati ai Komsomolului. Fuseser adui acolo pentru a termina un proiect de construcii nceput n 1983. Unul dintre ei, absolvent al Facultii de Fizic a Universitii din Moscova, i terse stropii de ploaie de pe ochi i se ndrept de spate ca s se dezmoreasc. Nu aa trebuie folosit un viitor tnr inginer, i zise Morozov. n loc s se joace de-a supraveghetorul, ar fi putut s construiasc lasere n laborator, dar voia s fie primit n Partidul Comunist al Uniunii Sovietice i n orice caz s scape de serviciul militar. Amnarea mobilizrii datorit facultii, mpreun cu munca lui la Komsomol, l ajutaser mult n aceast privin. Ei, cum e? Morozov se ntoarse i l vzu pe unul dintre inginerii antierului. Era inginer de construcii civile i se considera 16

specialist n beton. Conform instrumentului, poziia este corect, tovare inginer. Brbatul mai vrstnic se aplec s se uite prin obiectiv. De acord, spuse brbatul. i, slav Domnului, asta e ultima. Amndoi tresrir auzind n deprtare bubuitura unei explozii. Inginerii Armatei Roii spulberau nc o formaiune de stnci din afara perimetrului delimitat cu garduri. Nu trebuia s fii militar ca s nelegi despre ce era vorba, i zise Morozov. Ai mn fin la instrumentele optice. Poate c vei deveni i tu inginer de construcii civile, ce zici? S construieti pentru statul sovietic lucruri utile. Nu, tovare. Eu studiez fizica nuclear n special laserele. i acestea sunt tot lucruri utile. Brbatul mormi i cltin din cap. Atunci poate c te ntorci aici, dac te ajut Dumnezeu. Asta nseamn c N-ai auzit nimic de la mine, spuse inginerul cu o not de fermitate n glas. Am neles, rspunse ncet Morozov. Bnuiam eu ceva. Ai grij s nu dai glas acestei bnuieli, spuse cellalt pe un ton dezinvolt, n timp ce se ntoarse s se uite la ceva. Ar fi un loc minunat pentru observarea stelelor, remarc Morozov, spernd ntr-o reacie adecvat. Nu m pricep, rspunse inginerul de construcii civile cu un zmbet superior. N-am cunoscut niciodat un astronom. Morozov zmbi n sinea lui. Bnuiala lui era corect pn la urm. Tocmai detectaser poziia celor ase puncte n care aveau s fie instalate oglinzile. Acestea se aflau la distan egal de un punct central, situat ntr-o cldire pzit de brbai narmai. O asemenea precizie nu putea avea dect dou aplicaii. Una era astronomia; ea culegea lumina care cobora. Cealalt aplicaie se ocupa de lumina care se ridica. Tnrul inginer i spuse c acela era locul unde-i dorea s lucreze, un loc care avea s schimbe lumea.

17

1
Recepie la nivel de partid
Se perfectau afaceri. Tot felul de aface ri. Toi cei de acolo tiau asta. Toi erau implicai, toi aveau nevoie de ele. i totui, toi cei de acolo erau destinai, ntr-un fel sau altul, s le pun capt. Pentru fiecare persoan din Sala Sfntul Gheorghe a Marelui Palat al Kremlinului, dualismul era ceva firesc n viaa lor. Participanii erau mai ales rui i americani i fuseser mprii n patru grupe. n prima grup erau diplomaii i politicienii. Puteau fi uor deosebii de ceilali, dup hainele mai bune dect media i dup inuta dreapt, zmbetele la comand, robotizate i dicia ngrijit care se meninea i dup numeroase pahare cu butur. Ei erau stpnii, tiau asta i o lsau s se degaje din ntregul lor comportament. n a doua grup erau militarii. Nu puteau avea loc negocieri de armamente n lipsa celor care controlau armamentele, le ntreineau, le testau i le tolerau, spunndu -i tot timpul c politicienii care controlau oamenii nu vor da niciodat ordinul de declanare. Militarii n uniform stteau mai ales n mici grupuri i omogene, bazate pe naionaliti sau pe ramuri de activitate, fiecare avnd n mini un pahar plin i un ervet, n timp ce privirile lor lipsite de orice expresie sau sentiment se roteau prin ncpere, pndind parc o ameninare pe un cmp de btlie nefamiliar. Cci pentru ei exact asta era, un cmp de btlie nesngeros care se va suprapune celor reale dac stpnii lor politici vor pierde vreodat controlul, i vor pierde firea, vor pierde simul perspectivei, vor pierde acea trstur a omului ca re ncearc s mpiedice nelegiuita irosire de viei tinere. Pn la urm, militarii nu aveau ncredere dect unii ntr-alii i uneori aveau mai mult ncredere n inamicii lor n uniforme altfel colorate dect n propriii lor stpni cu haine frumoase. C nd era vorba de un alt militar, tiai cel puin ce era n mintea lui. Dar nu ntotdeauna se putea spune acelai lucru despre anumii 18

politicieni, nici mcar despre ai ti. Acetia discutau ncet ntre ei, uitndu-se mereu n jur s vad cine-i ascult, oprindu-se din cnd n cnd s bea o nghiitur din pahar, privind din nou prin ncpere. Ei erau victimele, dar i prdtorii cinii inui n les de cei care se considerau stpni pe situaie. Militarilor le era greu s cread acest lucru. n al treilea grup erau reporterii. i ei se deosebeau dup mbrcminte, care era ntotdeauna ifonat, dup prea multe mpachetri i despachetri n i din geamantanele pentru avion, cu totul nencptoare pentru ceea ce aveau de crat. Lor le lipseau lustrul politicienilor i zmbetele lor invariabile, pe care le nlocuiau cu priviri iscoditoare de copii, mbinate cu cinismul libertinilor. n general, acetia ineau paharele n mna stng, uneori mpreun cu un mic carnet, n locul ervetului, iar n dreapta era pe jumtate ascuns un pix. Circulau ca nite psri de prad. Cteodat unul gsea o persoan dispus s vorbeasc. Ceilali observau i veneau s soarb informaiile. Cel care ar fi urmrit ntmpltor scena i-ar fi putut da seama ct de interesante erau informaiile dup rapiditatea cu care se deplasau reporterii la o alt surs, n acest sens, reporterii americani i ali reporteri occidentali se deosebeau de omologii lor sovietici, care, n cea mai mare parte a timpului, se ineau scai de stpnii lor, precum nobilii favorizai din alte vremuri, att pentru a-i manifesta loialitatea fa de Partid, ct i pentru a sluji drept tampon de protecie fa de colegii lor din alte pri. Dar, luai laolalt, ei alctuiau publicul n acea reprezentaie teatral panoramic. Din cel de al patrulea i ultimul grup, cel invizibil, fceau parte cei pe care nu-i putea identifica nimeni prea uor. Acetia erau spionii i agenii de contraspionaj care erau cu ochii pe ei. Se distingeau de ofierii de securitate, care-i priveau pe toi cu suspiciune, dar de la marginile ncperii, la fel de invizibili ca osptarii care circulau printre oameni cu tvile grele de argint cu ampanie i vodc n pahare de cristal, comandate de Casa Regal a Romanovilor. Unii osptari erau, desigur, ofieri de contraspionaj. Acetia trebuiau s circule prin ncpere ciulind bine urechile, ca s prind frnturi de conversaie, o voce poate prea stins sau un cuvnt care nu se potrivea cu atmosfera serii. Nu era o sarcin uoar. ntr-un col, un cvartet de coarde interpreta o muzic de camer pe care nimeni nu prea s -o asculte, dar i aceasta este o caracteristic a recepiilor 19

diplomatice i, dac s-ar fi renunat la ea, s-ar fi observat. Apoi mai era i glgia produs de oameni. Erau acolo peste o sut de persoane i toi vorbeau cel puin jumtate din timp. Cei care stteau aproape de cvartet trebuiau s vorbeasc tare, ca s fie auzii peste fondul muzical. Zgomotul care rezulta din toate acestea se producea ntr-o sal de bal de aizeci de metri lungime i treizeci lime, cu parchet pe jos i cu pereii acoperii cu o stucatur dur, care reflectau i reverberau sunetul pn ce atingea un nivel ambiental care ar fi vtmat auzul unui copil mic. Spionii se foloseau de invizibilitatea lor i de vacarm pentru a deveni fantomele acelui osp. Dar spionii erau acolo. Toat lumea tia. Oricine din Moscova putea s-i confirme. Dac te ntlneai cu un occidental, ct de ct n mod regulat, era prudent s raportezi ntlnirea. Dac te ntlneai doar o dat i trecea pe lng tine un ofier al miliiei moscovite sau un ofier de armat, plimbndu-se agale cu servieta lui, cineva ntorcea capul i lua not. Poate ntmpltor, poate nu. Nu mai era, desigur, ca pe vremea lui Stalin, dar Rusia era tot Rusia i nencrederea n strini i n ideile lor era mai veche dect orice ideologie. Cei mai muli oameni din ncpere se gndeau la asta fr s -i dea seama cu excepia celor care participau efectiv la joc. Diplomaii i politicienii erau obinuii s-i controleze cuvintele i, n clipa aceea, nu erau prea preocupai de acest lucru. Pentru reporteri era pur i simplu amuzant; un joc absurd, care, de fapt, nu-i privea dei orice reporter occidental tia c era considerat ipso facto un agent de spionaj de ctre guvernul sovietic. Dintre toi, militarii aveau n mod special aceast opinie. Ei cunoteau importana serviciilor secrete, le cutau punctele slabe, le respectau i i dispreuiau pe cei care adunau informaiile pentru ei, persoanele invizibile. Care dintre ei erau spionii? Mai exista, desigur, o mn de oameni care nu puteau fi inclui prea uor n nici o categorie sau care se potriveau n mai multe. Cum vi se pare Moscova, domnule doctor Ryan? ntreb un rus. Jack i desprinse privirea de la frumosul ceas din Sala Sf. Gheorghe. Rece i ntunecoas, din pcate, rspunse Ryan, dup ce sorbi din ampanie. Dei nu pot s spun c am putut vedea mare lucru. 20

i nici nu avea s mai vad ceva. Echipa american se afla n Uniunea Sovietic doar de ceva mai mult de patru zile i urma s ia avionul spre cas n ziua urmtoare, dup ncheierea sesiunii tehnice i a plenarei. Pcat, remarc Serghei Golovko. ntr-adevr, ncuviin Jack. Dac toat arhitectura voastr este la fel de bun, mi-ar plcea s mai stau cteva zile s-o admir. Cel care a construit casa asta avea rafinament. Ddu din cap aprobator spre pereii albi i strlucitori, spre tavanul boltit i spre tblia poleit a uii. De fapt, i se prea exagerat totul, dar tia c ruii aveau tendina de a exagera n general. Pentru rui, care aveau rareori ndeajuns din orice, asta nsemna s aib mai mult dect alii de preferat mai mult dect toi ceilali. Ryan considera acest lucru o dovad a unui complex de inferioritate naional i i aminti c oamenii care se simt inferiori au dorina patologic de a-i dezaproba propriile percepii. Acest singur factor domina toate aspectele procesului de controlare a armamentului, nlturnd logica simpl ca baz pentru o eventual nelegere. Decadenii Romanovi, remarc Golovko. Toate astea s -au construit cu sudoarea ranilor. Ryan se ntoarse i rse. Cel puin banii pe care-i luau erau folosii pentru ceva frumos, inofensiv i nemuritor. Dup prerea mea, era mai bine dect s cumperi nite arme urte care se nvechesc, dup zece ani. E o idee, Serghei Nikolaevici. Ne vom reorienta politica. De competiie politico-militar spre frumusee, n locul armelor nucleare. nseamn c suntei mulumit de progresele fcute? Afaceri. Ryan ridic din umeri i continu s studieze ncperea. Cred c programul a fost stabilit. Mai rmne ca personajele acelea de lng emineu s pun la punct detaliile. Privi cu atenie unul dintre imensele candelabre de cristal. Se ntreb ci ani de eforturi costase construirea lui i ce amuzant trebuia s fi fost s agi de tavan un obiect care cntrea ct o main. i suntei mulumit n ce. Privete verificabilitatea? Deci, se confirm, i zise Ryan cu un zmbet insinuant. Golovko face parte din GRU. Mijloacele Tehnice Naionale, un termen care indica sateliii spioni i alte metode de supraveghere a 21

rilor strine, intrau de obicei n competena CIA n America, dar n Uniunea Sovietic asta era treaba GRU, agenia de spionaj militar. n ciuda ncercrii de a se ajunge n principiu la un acord n privina inspeciei la faa locului, efortul principal de verificare a respectrii acordului va cdea n sarcina sateliilor de spionaj. Asta va fi treaba lui Golovko. Nu era un secret faptul c Jack lucra pentru CIA. Nici nu era nevoie; el nu funciona ca ofier de teren. Prezena lui n echipa de negociere a armamentelor era o chestiune logic. Misiunea lui curent era de a monitoriza anumite sisteme de arme strategice din Uniunea Sovietic. Pentru a se semna un tratat referitor la narmare, ambele pri trebuiau mai nti s-i satisfac o anume paranoia instituional, asigurndu-se c cealalt parte nu-i putea juca nici o fest. Jack l sftuia pe negociatorul principal n acest sens; asta dac negociatorul se ostenea s asculte, i spuse el. Verificabilitatea, adug el dup o clip, este o chestiune foarte tehnic i foarte dificil. M tem c nu sunt prea competent. Ce prere au oamenii votri despre propunerea noastr de a se limita numrul bazelor terestre? Noi suntem mai dependeni dect dumneavoastr de rachetele cu baz terestr, spuse Golovko. Tonul lui deveni mai rezervat cnd ncepur s discute despre problemele eseniale ale poziiei sovietice. Nu neleg de ce nu acordai submarinelor aceeai importan pe care o acordm noi. Din cauza gradului de siguran, dup cum bine tii. Pe naiba! Submarinele sunt foarte sigure. Jack l momea, n timp ce studia din nou ceasul. Era superb. Un tip cu o nfiare de ran i ntindea o sabie unui alt tip, ndemnndu-l s plece la rzboi. Ideea nu e tocmai nou, i zise Jack. Un binos btrn i spune unui puti s plece ca s fie ucis. Regret c trebuie s-o spun, dar ai avut unele incidente. Da, yankeul care s-a scufundat lng Bermude. i cellalt. Poftim? Ryan se ntoarse din nou. Fcu un efort serios s nu zmbeasc. V rog, domnule doctor Ryan, nu-mi jignii inteligena. Cunoatei la fel de bine ca mine povestea lui Krasni Oktiabrt. Cum se numea? A, da, submarinul pe care l-ai pierdut lng 22

coasta Carolinei. Eram la Londra atunci. N-am fost informat. Cred c aceste dou incidente ilustreaz problema cu care ne confruntm noi, sovieticii. Nu putem avea o ncredere total n submarinele noastre nucleare, aa cum avei dumneavoastr. Hm Ca s nu mai vorbim de oferi, i zise Ryan, avnd grij s nu i se citeasc nimic pe fa. Golovko insist: Pot s v pun o ntrebare consistent? Desigur, dac nu ateptai un rspuns consistent. Serviciile dumneavoastr secrete vor obiecta la propunerea unui proiect de tratat? De unde s tiu eu rspunsul? Jack tcu o clip. Dar ce vor face serviciile voastre? La noi, organele securitii statului fac ce li se spune, l asigur Golovko. Exact, i spuse Ryan n sinea lui. n ara noastr, dac preedintele hotrte c i convine un tratat de negociere a narmrii i crede c poate obine aprobarea Senatului, nu conteaz ce prere au CIA i Pentagonul Dar complexul vostru militar-industrial l ntrerupse Golovko pe Jack. Doamne, ce v mai place s pedalai pe chestia asta! Serghei Nikolaevici, ar trebui s v pricepei mai bine. Dar Golovko era ofier al serviciilor secrete militare i s-ar putea s nu se priceap, i aminti cam trziu Ryan. Era amuzant i n acelai timp extrem de periculos ct de puin reueau s se neleag reciproc America i Uniunea Sovietic. Jack se ntreba dac serviciile secrete sovietice ncercau s extrag adevrul, cum fcea acum CIA n mod obinuit, sau pur i simplu le spuneau stpnilor lor doar ce le plcea s aud, cum fcuse CIA mult prea des n trecut. Probabil c a doua eventualitate era real, i zise el. Agenturile de spionaj ruseti erau fr ndoial politizate, aa cum fusese CIA. Judectorul Moore realizase i el ceva: fcuse tot posibilul pentru a pune capt acestei situaii. Dar judectorul nu dorea n mod special s ajung preedinte, ceea ce -l deosebea de omologii si sovietici. Un secretar al KGB-ului ajunsese n vrful piramidei i cel puin nc unul ncerca acelai lucru. De aceea , KGB-ul era un organism politic i nu putea fi obiectiv. Jack oft i se uit n pahar. Problemele dintre cele dou ri nu se vor rezolva dac aceste percepii false vor fi lsate neschimbate, dar cel puin lucrurile ar putea fi urnite din loc. 23

Poate. Ryan recunoscu n sinea lui c ar putea fi un fals remediu, ca toate celelalte; la urma urmelor, nc nu fusese testat. Pot s v fac o propunere? Desigur, rspunse Golovko. Haidei s nu mai discutm despre chestiuni profesionale. Povestii-mi despre ncperea aceasta, n timp ce-mi savurez ampania. n felul acesta, ne va lua amndurora mai puin timp s ne scriem mine rapoartele. Nu dorii s v aduc nite vodc? Nu, mulumesc, chestia asta cu bici e superb. E un produs intern? Da, din Georgia, spuse mndru Golovko. Mie mi se pare mai bun dect cea franuzeasc. Nu m-ar deranja s iau acas cteva sticle, recunoscu Ryan. Golovko izbucni ntr-un rs scurt ca un ltrat, care exprima amuzament i putere. O s m ocup eu de asta. S vedem Palatul a fost terminat n 1849 i a costat unsprezece milioane de ruble, ceea ce era o sum destul de mare pentru vremea aceea. Este ultimul mare palat care s-a construit i cred c este cel mai frumos Ryan nu era singurul care fcea turul ncperii. Cei mai muli membri ai delegaiei americane nu o vzuser niciodat. Ruii plictisii de recepie i conduceau, dndu-le explicaii pe parcurs. Civa oameni de la ambasad se ineau dup ei, supraveghind ca din ntmplare situaia. Ia zi, Misa, ce prere ai despre americance? l ntreb Iazov, Ministrul Aprrii, pe aghiotantul su. Cele care vin pe aici nu sunt de lepdat, tovare ministru, se pronun colonelul. Dar sunt tare slbnoage aoleu, uit mereu c i frumoasa ta Elena era slbu. Frumoas femeie era, Misa. Suntei amabil c v amintii, Dmitri Timofeevici. Bun seara, domnule colonel, spuse n rus una dintre doamnele americane. A, doamna Foley. Ne-am cunoscut la meciul de hochei din noiembrie, anul trecut. O cunoti pe cucoana asta? l ntreb ministrul pe aghiotantul su. Nepotul meu ba nu, strnepotul meu Mihail, nepotul surorii Elenei joac n echipa de hochei a juniorilor i am fost invitat la 24

meci. Se pare c au permis unui imperialist s fac parte din echip, rspunse el, ridicnd dintr-o sprincean. Fiul dumneavoastr e un juctor bun? ntreb marealul Iazov. E al treilea marcator al echipei, rspunse doamna Foley. Bravo! Atunci trebuie s rmnei n ara noastr i fiul dumneavoastr va putea juca n echipa armatei cnd se va face mare. Iazov zmbi satisfcut. Era un bunic care avea patru nepoi. Ce facei aici? Soul meu lucreaz la ambasad. Uitai-l acolo, le d explicaii reporterilor dar cel mai important este c am ajuns aici n seara asta. N-am mai vzut n viaa mea aa ceva! spuse ea entuziasmat. Privirea ei sticloas arta c buse mai multe pahare. Probabil, ampanie, i zise ministrul. Prea genul de femeie care bea ampanie, dar era destul de atrgtoare i se strduise s nvee destul de bine limba, ceea ce era neobinuit pentru americani. Pardoseala asta e att de frumoas, nct e o crim s calci pe ea. Noi nu avem aa ceva acas. Nu ai avut ari, spre norocul dumneavoastr, rspunse Iazov ca un bun marxist. Dar, ca rus, trebuie s recunosc c sunt mndru de simul lor artistic. Nu v-am vzut la alte meciuri, domnule colonel, spuse ea, ntorcndu-se spre Misa. N-am timp. Dar purtai noroc echipei! n seara aceea, ea a ctigat, iar Eddie marcat un gol i a dat o pas decisiv. Colonelul zmbi. Mienka al nostru n-a reuit dect s se aleag cu dou eliminri pentru cros ridicat. Poart numele tu? ntreb ministrul. Da. Nu aveai astea cnd v-am vzut atunci, spuse doamna Foley, artnd spre cele trei stele de aur de pe pieptul lui. Poate c nu mi-am scos mantaua Le poart ntotdeauna, o asigur marealul. Medalia de Erou al Uniunii Sovietice se poart tot timpul. E la fel ca Medalia noastr de Onoare? Sunt oarecum echivalente, spuse Iazov n locul aghiotantului su. Misa era n mod inexplicabil stingherit din cauza lor. Colonelul Filitov este singurul brbat n via care a ctigat trei 25

medalii pe cmpul de lupt. Zu? Cum se pot ctiga trei medalii? Luptnd mpotriva germanilor, rosti scurt colonelul. Ucignd germani, spuse Iazov i mai tios. Pe vremea cnd Filitov era una dintre cele mai mari vedete ale Armatei Roii, era un simplu locotenent. Misa este unul dintre cei mai buni ofieri de artilerie care au existat vreodat. Colonelul Filitov roi efectiv la aceste cuvinte. Mi-am fcut datoria, ca muli ali militari n rzboi. i tatl meu a fost decorat n rzboi. A condus dou misiuni pentru a elibera oameni din lagrele din Filipine. Nu vorbea prea mult despre asta, dar i-au dat un pumn de medalii. Le povestii copiilor despre aceste trei stele strlucitoare? Filitov ncremeni pentru o clip. Iazov rspunse iar n locul lui: Fiii colonelului Filitov au murit acum civa ani. Vai, domnule colonel, mi pare foarte ru, spuse doamna Foley i regretele ei erau sincere. A trecut mult de atunci, zmbi el. Mi-l amintesc bine pe fiul dumneavoastr de la meci, era un tnr chipe. Iubii -v copiii, scump doamn, fiindc nu-i vei avea ntotdeauna. V rog s m scuzai o clip. Misa se ndrept spre toalet. Doamna Foley l privi pe ministru cu o expresie ndurerat pe faa ei frumoas. Iertai-m, n-am vrut N-aveai de unde s tii. Misa i-a pierdut fiii la civa ani diferen, apoi i-a murit i soia. Am cunoscut-o cnd eram i eu foarte tnr frumoas fat, era balerin n Ansamblul Kirov. E o poveste trist, dar noi, ruii, suntem obinuii cu marile tristei. Dar s nu mai vorbim despre asta. n ce echip joac fiul dumneavoastr? Misa gsi toaleta dup un minut. Bineneles c americanilor i ruilor le fuseser atribuite toalete diferite i colonelul Filitov era n clipa aceea singur n ceea ce fusese odinioar toaleta personal a unui prin sau poate a amantei unui ar. Se spl pe mini i se privi n oglinda cu ram aurit. Avea n minte un singur gnd. Iari! O nou misiune! Colonelul Filitov oft i i aranj inuta. Dup un minut, reveni n aren. Scuzai-m, spuse Ryan. ntorcndu-se, se ciocnise de un domn vrstnic, n uniform. Golovko spuse n rus cteva cuvinte pe care Ryan nu le prinse. Ofierul i adres lui Jack cteva cuvinte ce preau politicoase, 26

apoi Ryan l vzu c se ndreapt spre Ministrul Aprrii. Cine este? l ntreb Jack pe nsoitorul su rus. Colonelul este aghiotantul personal al ministrului, i rspunse Golovko. Cam btrior pentru un colonel, nu? Este erou de rzboi. Noi nu-i silim pe aceti oameni s intre n rezerv. Mi se pare corect, coment Jack i se ntoarse s mai afle amnunte despre acea parte a ncperii. Dup ce terminar cu Sala Sfntul Gheorghe, Golovko l conduse pe Jack n cea alturat, Sala Sfntul Vladimir. i exprim sperana c data viitoare se va ntlni cu Ryan acolo. Sala Sfntul Vladimir, i explic el, era destinat n exclusivitate semnrii tratatelor. Cei doi ofieri ai serviciilor de spionaj nchinar pentru acel eveniment. Recepia se ncheie dup miezul nopii. Ryan se urc n cea de -a aptea limuzin. Nimeni nu vorbi pe drumul de ntoarcere spre ambasad. Toat lumea duhnea a alcool i la Moscova nu se discuta n maini. n maini era uor s fie amplasate microfoane. Doi brbai adormiser i Ryan nsui era la un pas s aipeasc. Ceea ce-l inea treaz era faptul c urmau s decoleze peste cinci ore i n acest caz era mai bine s se oboseasc ndeajuns pentru a putea dormi n avion, tehnic pe care reuise s-o adopte n ultimul timp. Se schimb i se duse la restaurantul ambasadei ca s-i bea cafeaua care i va fi suficient pentru a-l ine treaz cteva ore, pn i va termina raportul. Lucrurile merseser uluitor de bine n ultimele patru zile. Poate chiar prea bine. Jack i spuse n sinea lui c se putea face o medie din perioadele cnd lucrurile merg bine i altele cnd merg foarte prost. Un proiect de tratat era deja pe mas. Ca toate proiectele de tratat din ultimul timp i acesta era mai degrab un instrument de negociere dect un document de negociere pentru sovietici. Detaliile sale fuseser deja date publicitii i unii membri ai Congresului declarau deja n public c era un acord corect. Aadar, de ce n-am cdea la nelegere? Chiar aa, de ce nu? se ntreb Jack cu un zmbet ironic. Verificabilitatea. Era unul din motive. Cellalt mai exista i un alt motiv? Bun ntrebare. De ce i modificaser att de mult atitudinea? Existau dovezi c secretarul general Narmonov voia s reduc cheltuielile militare, dar, n ciuda faptului c opinia public 27

nu prea a fi de acord, aceste reduceri nu trebuiau s se refere la armamentul nuclear. Pentru ceea ce fceau, armele nucleare erau ieftine; ele constituiau un mod foarte eficient, din punct de vedere al costului, de ucidere a oamenilor. Dei un focos nuclear i rachetele sale erau nite jucrii costisitoare, ele erau mult mai ieftine dect echivalentele lor distructive, tancurile i artileria. Voia Narmonov cu adevrat s reduc pericolul rzboiului nuclear? Dar acest pericol nu venea din partea armelor; ca de obicei, el venea din partea politicienilor i a greelilor lor. Era oare totul un simbol? Pentru Narmonov, i reaminti Jack, era mai simplu s creeze simboluri dect ceva concret. i dac era un simbol, cui i era adresat? Narmonov avea farmec, putere i acea prestan visceral pe care i-o confereau postul lui i, mai mult, personalitatea lui. Ce fel de om era? Ce urmrea? Ryan pufni. Nu era departamen tul lui. O alt echip CIA studia chiar acolo, la Moscova, vulnerabilitatea politic a lui Narmonov. El avea sarcina mult mai uoar de a afla amnuntele tehnice. Mult mai uoar poate, dar nc nu cunotea rspunsul la propriile ntrebri. Golovko se ntorsese deja la birou i i redacta raportul de mn, cu un scris nervos. Ryan, not el, va susine fr prea mult convingere proiectul propus. ntruct se bucura de ncrederea directorului, asta nsemna, probabil, c i CIA l va susine. Ofierul de spionaj puse jos stiloul i i frec o clip ochii. Era destul de neplcut s te trezeti mahmur, dar s fii nevoit s rmi treaz pn la rsritul soarelui depea atribuiile unui ofier sovietic. Se ntreb de ce fcuse, n fond, oferta guvernul lui i de ce americanii preau att de entuziati. Chiar i Ryan, care se pricepea la treburile astea. Ce aveau n cap americanii? Cine pe cine manevra? Asta era ntrebarea. Gndurile i se ntoarser la Ryan i la misiunea lui din seara precedent. Se ridicase frumos pentru un brbat de vrsta lui; dei gradul lui era echivalent cu gradul de colonel n KGB sau n GRU, avea doar treizeci i cinci de ani. De ce se ridicase att de rapid? Golovko ridic din umeri. Probabil c era un om de legtur, o activitate la fel de important la Washington ca i la Moscova. Avea curaj dovad, afacerea cu teroritii din urm cu aproape cinci ani. i era un bun familist, lucru pe care ruii l respectau mai 28

mult dect i-ar fi nchipuit omologii lor americani sta era un indiciu de stabilitate, ceea ce nsemna c era un om previzibil. Mai presus de orice, Ryan era un om care gndea. Atunci de ce nu se opusese unui pact de pe urma cruia va profita mai mult Uniunea Sovietic dect America? Este oare evaluarea noastr incorect? scrise el. tiu americanii ceva ce noi nu tim? Asta era ntrebarea, sau i mai exact: tia Ryan ceva ce Golovko nu tia? Colonelul se ncrunt, apoi i reaminti c el era cel care tia ceva n plus fa de Ryan. Asta-l fcu s schieze un zmbet. Totul fcea parte din marele joc. Cel mai mare joc din cte existau. Probabil c ai mers pe jos toat noaptea. Sgettorul ncuviin grav din cap i puse jos sacul care -i ncovoiase umerii timp de cinci zile. Era aproape la fel de greu ca sacul pe care-l crase Abdul. Ofierul CIA i ddu seama c tnrul era gata s se prbueasc. Amndoi i scoaser nite perne pe care s se aeze. Bea ceva, spuse ofierul, al crui nume era Emilio Ortiz. Strmoii lui erau amestecai, aa c putea trece cu uurin drept nativ al oricrei naiuni de ras alb. Avea cam treizeci de ani, o nlime i o constituie medie i muchi de nottor, ceea ce-l ajutase s ctige o burs la USC, unde obinuse o diplom n limbi strine. Ortiz era deosebit de nzestrat n acest domeniu. i era suficient s stea dou sptmni n contact cu o limb, un dialect sau un accent ca s poat trece drept nativ n orice ar din lume. Era totodat un om plin de nelegere, care respecta tradiiile oamenilor cu care lucra. Asta nsemna c butura pe care o oferea nu er nu putea fi alcoolic. Era suc de mere. Ortiz l urmri cum o bea cu delicateea unui cunosctor de vinuri care degust un soi nou. Allah s binecuvntez aceast cas, rosti Sgettorul dup ce termin primul pahar. Faptul c ateptase pn buse sucul de mere era pentru el aproape glum. Ortiz citi pe faa lui oboseala, dei nu i -o arta n nici un alt mod. Spre deosebire de tnrul lui hamal, Sgettorul prea invulnerabil la asemenea slbiciuni omeneti. Nu era adevrat, dar Ortiz nelegea c fora care-l nsufleea putea domina factorul uman. Cei doi brbai erau mbrcai aproape identic. Ortiz examin vemintele Sgettorului i se minun de ironica similitudine cu indienii apai din America i Mexic. Unul dintre strmoii lui 29

fusese ofier sub Terrazas, cnd armata mexican l nvinsese, n sfrit, pe Victorio n munii Tres Castillos. i afganii purtau pantaloni aspri pe sub fia de pnz legat n jurul alelor. i ei erau, n general, lupttori scunzi i agili. i ei i tratau pe ostatici ca pe o jucrie prea zgomotoas pentru pumnalele lor. Se uit la pumnalul Sgettorului i se ntreb cum l folosea. Ortiz decise c nici nu voia s tie. Vrei ceva de mncare? ntreb el. Pot s atept, rspunse Sgettorul, ntinznd mna dup sac. El i Abdul aduseser dou cmile ncrcate cu bagaje, dar materialele importante fuseser bgate n sacul lui. Am lansat opt rachete. Am lovit ase aparate de zbor, dar unul avea dou motoare i a reuit s scape. Dintre cele cinci pe care le-am distrus, dou au fost elicoptere i trei bombardiere. Primul elicopter pe care l-am dobort era noul tip de 24 de care neai spus. Ai avut dreptate. Avea ntr-adevr aparatur nou. Am aici o parte din ea. Ironia sorii, i zise Ortiz; cea mai sensibil aparatur din aviaia militar supravieuiete tratamentului garantat, ucigndui echipajul. n timp ce l privea, Sgettorul scoase ase panouri verzi de circuite pentru indicatorul laser care devenise aparatura standard pe elicopterele Mi-24. Cpitanul n armata SUA care sttuse retras i tcuse pn n acel moment se apropie ca s examineze aparatele. Minile i tremurar uor cnd le ntinse spre acele obiecte. Avei i laserul? ntreb cpitanul n dialectul patu, cu un accent puternic. S-a deteriorat, dar l avem. Sgettorul se ntoarse. Abdul sforia. Era ct pe -aci s zmbeasc, dar i aduse aminte c i el avea un fiu. n ceea ce-l privea, Ortiz se ntristase. Era un lucru destul de neobinuit s aib sub comanda lui un partizan att de instruit ca Sgettorul. Fusese, probabil, un bun profesor, dar nu va mai putea preda niciodat. Nu va mai putea fi niciodat ceea ce fusese. Rzboiul i schimbase viaa Sgettorului definitiv i sigur, aa cum numai el tie s-o schimbe. Blestemat irosire! Noile rachete? ntreb Sgettorul. V pot da zece. Un model uor mbuntit, cu o btaie mai mare cu cinci sute de metri. i cteva rachete fumigene. Sgettorul ddu grav din cap i colurile gurii lui se micar, 30

schind ceea ce altdat ar fi fost nceputul unui zmbet. Poate c acum reuesc s le atac transporturile. Rachetele fumigene funcioneaz foarte bine, prietene. De fiecare dat i mping pe invadatori spre mine. nc n-au nvat tactica asta. Nu-i spunea truc, observ Ortiz. i spunea tactic. Vrea s se atace transporturile, vrea s ucid o sut de rui dintr -o lovitur. Doamne, ce-am fcut din omul sta? Ofierul CIA cltin din cap. Nu era treaba lui. Eti ostenit, prietene. Odihnete-te. Putem mnca mai trziu. Te rog, cinstete-mi casa dormind aici. Aa o s fac, rosti Sgettorul i adormi n dou minute. Ortiz i cpitanul sortar aparatura care le fusese adus. Printre alte obiecte pe care le vzuser, erau i manualul de ntreinere pentru aparatura laser a elicopterului Mi-24 i fiele cu codurile radio. Reuir s le clasifice pn la prnz i ncepur pregtirile pentru expedierea lor la ambasad; de acolo urmau s fie trimise imediat cu avionul n California, pentru o evaluare complet. Avionul american VE-137 decol la ora fixat. Era o versiunea fcut la comand a venerabilului Boeing 707. V-ul din prefixul denumirii sale arta c era destinat s transporte pasageri VIP, iar interiorul avionului reflecta acest lucru. Jack se ls pe spate pe canapea i imediat l coplei oboseala. Dup zece minute, simi o mn scuturndu-i umrul. Te cheam eful, spuse un alt membru al echipajului. sta nu doarme niciodat? Mie-mi spui? Ernest Allen se afla n cabina amenajat pentru cele mai importante dintre personaliti, situat exact deasupra lonjeronului i dotat cu ase scaune mobile i mbrcate n plu. Pe mas era un ibric cu cafea. Dac n-o s bea puin cafea, n curnd va deveni incoerent. Dar dac o s bea, n-o s mai poat adormi. n fond ns, guvernul nu-l pltea ca s doarm. Ryan i turn cafea. Da, domnule? Putem verifica aparatura? ntreb Allen, trecnd peste preambuluri. nc nu tiu, rspunse Jack. Nu e doar o problem de Mijloace Tehnice Naionale. Verificarea eliminrii unui numr att de mare de lansatoare 31

Inspeciile la faa locului sunt limitate, observ un membru mai tnr al echipajului. tiu asta, rspunse Jack. ntrebarea este, oare nseamn asta ceva? Cealalt ntrebare este, de ce au acceptat brusc ceea ce noi dorim de peste treizeci de ani? Ce tii? ntreb tnrul. Sovieticii au muncit mult la noile lor lansatoare mobile. Dac au mai multe dect tim noi? Credei c putem descoperi cteva sute de rachete mobile? Dar avem radarul de supraveghere a suprafeei pentru noile aparate i Dar ei au cunotin de ele i le pot ocoli dac vor. Stai puin. Noi tim c portavioanele noastre pot s evite i chiar ocolesc sateliii ruilor care supravegheaz oceanele prin radar. Dac acest lucru este posibil cu o nav, putei fi sigur c este posibil i cu un tren, sublinie Jack. Allen nu fcu nici un comentariu, lsndu-l pe subalternul lui s-i urmeze firul gndului, n locul su. Ernie era un btrn vulpoi iret. Dac CIA va recomanda c nu se accept fir-ar s fie, asta va fi cea mai mare concesie pe care au fcut-o vreodat! Bine, e o mare concesie. Toi cei de aici o tim. Dar, nainte de a accepta asta, poate c ar trebui s ne asigurm c nu au cedat ceva ce a devenit irelevant n aceast problem. Mai sunt i alte lucruri Deci, te vei opune Eu nu m opun la nimic. Vreau s spun doar c ar trebui s nu ne pripim i s ne punem mintea la contribuie, n loc s ne lsm purtai de euforie. Dar proiectul lor de tratat este este aproape prea frumos c a s fie adevrat. Omul tocmai adusese dovezi n sprijinul punctului de vedere al lui Ryan, dei nu-l mprtea ntocmai. Domnule doctor Ryan, spuse Allen, dac detaliile tehnice pot fi stabilite spre satisfacia dumneavoastr, ce prere avei despre tratat? Vorbind din punct de vedere tehnic, o reducere de cincizeci la sut a focoaselor care pot fi predate nu are absolut nici un efect asupra balanei strategice. Este E o nebunie! obiect tnrul. Jack ntinse mna spre el, mpingndu-i arttorul ca pe eava 32

unei arme. S zicem c am chiar n clipa asta un pistol ndreptat spre pieptul dumitale. Un Browning de nou milimetri, de pild. Cu treisprezece cartue. Accept s scot apte cartue din magazie, dar arma rmne ncrcat cu ase cartue i e ndreptat spre pieptul dumitale. Te simi mai linitit acum? Ryan zmbi i i ddu la o parte arma i continu. Eu n-a fi. Tocmai despre asta discutm aici. Dac ambele pri i reduc inventarul la jumtate, tot mai rmn cinci mii de focoase care pot ataca ara noastr. Gndii-v ct de mare este acest numr. Acordul sta nu face altceva dect s reduc excesul de victime. Deosebirea dintre cinci mii i zece mii influeneaz doar distanta la care ajunge ntmpltor o pietricic aruncat. Dac ne apucm s discutm despre reducerea numrului la o mie de focoase de ambele pri, atunci poate c o s ncep s cred c vom realiza ceva. Crezi c limita de o mie de focoase este realizabil? ntreb Allen. Nu, domnule. Uneori a dori s fie, dei mi s-a spus c o limit de o mie de focoase ar putea face ca rzboiul nuclear s fie ctigabil, indiferent ce naiba o fi nsemnnd asta. Jack ridic din umeri i conchise: Domnule, dac acest acord va fi ncheiat, va arta mai bine dect este de fapt. Poate c exist o valoare simbolic a acordului; este un factor ce trebuie luat n seam, dar care nu intr n preocuprile mele. Economiile monetare ale ambelor pri vor fi reale, dar destul de mrunte la nivelul cheltuielilor militare generale. Ambele pri vor reine jumtate din arsenalul lor curent i asta nseamn c vor pstra, desigur, jumtatea cea mai nou i mai eficient. Ideea de baz rmne aceeai; ntr-un rzboi nuclear, ambele pri vor avea pierderi imense. Eu nu cred c acest proiect de tratat reduce pericolul rzboiului, oricare-ar fi acesta. Pentru a face cu adevrat aa ceva, trebuie ori s eliminm cu totul porcriile astea, ori s inventm ceva pentru ca ele s nu mai funcioneze. Dac vrei s tii prerea mea, eu zic c trebuie s-o facem pe a doua, nainte de a o ncerca pe prima. i atunci poate c lumea va fi un loc mai sigur. Asta nseamn nceputul unei noi curse a narmrilor. Domnule, cursa asta a nceput cu atta timp n urm, nct nici nu putem spune c e nou.

33

2
Tea Clipper
Au sosit fotografii noi de la Duanbe, auzi Ryan n receptor. Bine, vin peste cteva minute. Jack se ridic i travers holul spre biroul amiralului Greer. eful lui sttea cu spatele la mantia alb i strlucitoare de zpad, care acoperea terenul deluros din faa cldirii ce adpostea sediul CIA. O curau nc din parcare i chiar i de pe pasarela cu balustrad din faa ferestrelor de la etajul al aptelea, pe care se aternuse un strat de vreo treizeci de centimetri. Ce este, Jack? ntreb amiralul. La Duanbe s-a nseninat pe neateptate. Ai spus c dorii s fii anunat. Greer se uit la monitorul TV din colul biroului. Se afla lng terminalul de computer pe care refuza s-l foloseasc mai ales pentru eventualitatea n care l-ar fi surprins cineva chinuindu-se s bat cu arttoarele ambelor mini, iar n zilele lui bune i cu unul din degetele mari. Putea s primeasc fotografiile luate prin satelit live chiar n biroul lui, dar n ultimul timp evitase acest lucru. Jack nu tia de ce. Bine, hai s mergem. Ryan inu ua deschis pentru directorul-adjunct al serviciului de spionaj i a luar amndoi la stnga, spre captul culoarului efilor de la ultimul etaj al cldirii. Ajunser la liftul efilor. Avantajul lui era c nu trebuia s atepi prea mult. Cum stai cu diferena de fus? ntreb Greer. Ryan se ntorsese de aproape o zi. S-a rezolvat, domnule. De la vest la est nu am probleme. ns invers e nenorocire. Doamne, ce bine e cu picioarele pe pmnt! Ua se deschise i amndoi brbaii strbtur cldirea, ndreptndu-se spre noua anex care adpostea biroul de Analiz a Imaginii. Era un departament propriu al Direciei Serviciului de Spionaj, separat de Centrul Naional de Spionaj Fotografic, un serviciu comun al CIA i DIA, care deservea ntreaga organizaie de 34

spionaj. Sala de proiecie era demn de studiourile de la Hollywood. n minicinematograf erau aproximativ treizeci de locuri i pe perete se gsea un ecran de protecie de ase metri ptrai. Art Graham, eful slii, i atepta. Ai venit la anc. ntr-un minut vom avea imaginile. Ridic telefonul care fcea legtura cu cabina de proiecie i rosti cteva cuvinte. Ecranul se lumin imediat. Asta era imaginea general, i reaminti Jack. Vorbeam de noroc. Sistemul siberian de mare presiune a cotit brusc spre sud i a oprit frontul de aer cald ca un zid de crmid. Am avut condiii de vizibilitate perfect. Temperatura la sol n jur de zero, iar umiditatea relativ nu putea fi mai mare de att! Graham chicoti. Am manevrat satelitul n aa fel nct s profitm de toate astea. Cu o mic diferen de trei grade, am fost exact deasupra locului i nu cred c Ivan a avut timp s observe c am trecut pe acolo. sta-i Duanbe, opti Jack n clipa cnd apru o parte din RSR Tadjic. Prima imagine fusese luat cu una din camerele cu unghi mare. Satelitul de recunoatere KH-14 avea n total unsprezece asemenea aparate. Se afla pe orbit de numai trei sptmni i acesta era primul produs din cea mai recent generaie de satelii de spionaj. Duanbe, cunoscut pentru scurt timp, cu cteva decenii n urm, sub numele de Stalinabad ce fericii or fi fost localnicii atunci, i zise Ryan era, probabil, unul dintre vechile orae unde poposeau caravanele. Afganistanul se afla la mai puin de o uti cincizeci de kilometri distan. Legendarul Samarkand al lui Tamerlan se afla nu departe, spre nord-vest i poate c eherezada trecuse i ea pe acolo n urm cu o mie de ani. Jack se ntreb de ce aciona astfel istoria. Aceleai locuri i aceleai nume preau s se iveasc din nou, de la un secol la altul. Dar interesul CIA fa de Duanbe nu se concentra n acel moment asupra negoului cu mtase. Imaginea se schimb, urmnd cadre luate de una dintre camerele de mare acuratee. Aceasta ptrunsese mai nti ntr-o vale adnc de munte, n care un ru era blocat de masa de beton i piatr a unui baraj de hidrocentral. Dei se afla la numai cincizeci de kilometri de Duanbe, ea nu putea fi sursa de energie a acestui ora cu cinci sute de mii de locuitori. Cablurile sale de nalt tensiune duceau spre o serie de vrfuri muntoase, aproape 35

vizibile de la hidrocentral. Par a fi fundaiile pentru o alt serie de turnuri, remarc Ryan. E paralel cu prima serie, ncuviin Graham. Se instaleaz noi generatoare n hidrocentral. Am tiut tot timpul c nu folosesc dect jumtate din energia barajului. Ct mai dureaz pn vor da drumul la restul energiei? ntreb Greer. Va trebui s verific mpreun cu unul dintre consultanii notri. Nu va dura mai mult dect vreo cteva sptmni ca s instaleze cablurile de nalt tensiune, iar jumtatea de sus a centralei energetice este deja construit, mi nchipui c fundaiile pentru noile generatoare sunt gata. Nu le mai rmne de f cut dect s monteze noile instalaii. Va dura ase luni, poate opt, dac vremea se va nruti. Att de puin? se mir Jack. Au luat oameni care lucrau ia alte dou hidrocentrale. Amndou erau proiecte Erou. Despre asta nu s-a vorbit niciodat, dar au transferat echipe de construcie de la dou antiere de nalt nivel pentru a munci la proiectul sta. Ivan tie s-i concentreze eforturile cnd vrea. ase sau opt luni nseamn o perioad obinuit, domnule doctor Ryan. Se poate termina ns i mai repede, spuse Graham. Ct energie va putea distribui cnd va fi gata? Nu e o structur prea mare. Ct ar fi producia maxim, cu noile generatoare? Cred c n jur de o mie o sut de megawai. Asta nseamn foarte mult energie. i toat se duce spre vrfurile acelea muntoase, spuse Ryan aproape ca pentru sine, n timp ce camera se deplas din nou. Masivul pe care Agenia l numea Mozart era destul de nalt, dar zona aceea era extrema vestic a lanului himalayan i, la un asemenea nivel, prea pitic. Chiar n vrf, fusese croit un drum prin dinamitare n URSS nu exist un Sierra Club plus o platform pentru elicoptere nsrcinate s aduc oficialitile din cele dou aeroporturi ale Duanbeului. Erau aisprezece cldiri. Una era un bloc de locuine, cu o perspectiv probabil fantastic, dei era un bloc tipic rusesc, elegant i atrgtor ca un cub de zgur, terminat cu ase luni n urm. n el locuiau o mulime de ingineri cu familiile lor. Prea ciudat s vezi acolo o asemenea cldire, dar mesajul ei era urmtorul: Cei care au trit aici au fost privilegiai. Ingineri i academicieni, oameni cu o nalt calificare, 36

de care statul are grij i ale cror nevoi le satisface. Hrana era adus pe noul drum de munte cu camioanele iar pe vreme rea era transportat pe calea aerului. Programele de televiziune erau transmise printr-o staie conectat la satelit, aflat lng o cldire cu cteva magazine. Atta grij fa de oameni nu era tocmai obinuit n Uniunea Sovietic, ea fiind rezervat cadrelor cu funcii nalte n partid i celor ce lucrau la proiectele principale de aprare. Nu era vorba de o staiune de schi. Aceste caracteristici erau evideniate att de gardul ce nconjura complexul, ct i de turnurile de paz. Ambele erau construcii recente. Complexele militare sovietice erau uor de identificat prin turnurile de paz; Ivan avea o adevrat obsesie n privina asta. Existau trei rnduri de garduri, cu spaii de zece metri ntre ele. Spaiul din afar era de obicei minat, iar cel dinspre interior patrulat de echipe de cini. Turnurile se nlau n perimetrul interior, la dou sute de metri distan. Soldaii care fceau de gard n turnuri erau gzduii ntr-o cazarm nou, din beton, mai confortabil dect cele obinuite. Poi focaliza pe unul din paznici? ntreb Jack. Graham vorbi la telefon i imaginea se schimb. Unul dintre tehnicienii lui fcea deja ceea ce voia Jack, att pentru o verificare a camerei i a condiiilor atmosferice, ct i n scopul dorit de Ryan. Cnd camera efectu transfocarea, un punct mobil se schimb ntr-o form uman cu manta i, probabil, cciul de blan. inea de les un cine mare de o ras incert i avea agat pe umrul drept un Kalanikov. i omul i cinele scoteau aburi n aer, n timp ce respirau. Ryan se aplec n fa instinctiv, ca i cum n felul acesta ar fi putut s vad mai bine. Nu vi se pare c are trese verzi? l ntreb Graham. Expertul n recunoatere mormi: Da. E din KGB, precis. Att de aproape de Afganistan? se mir amiralul. Doar tiu c avem oameni acolo. V dai seama c iau n serios msurile de securitate. Probabil c au inut mult s aib vrfurile alea de munte, remarc Ryan. La o sut de kilometri distan, peste munte, sunt cteva milioane de oameni pentru care uciderea ruilor este vrerea lui Dumnezeu. Locul sta e mai important dect am crezut noi. Nu este doar o nou construcie industrial, dac au atta paz. Dac ar fi fost numai att, nu ar fi instalat-o tocmai acolo i n mod sigur nu ar fi ales un loc unde s fie silii s construiasc o nou 37

surs de energie, riscnd s se expun unor fore ostile. Poate c deocamdat e o nou construcie industrial, dar probabil c au planuri mari cu ea. De pild? S-mi intercepteze sateliii, s zicem. Art Graham socotea sateliii ca fiind ai lui. Au dibuit vreunul n ultimul timp? ntreb Jack. Nu, nu s-a mai ntmplat din aprilie, anul trecut, cnd le-am fcut cu degetul. A fost o chestie de bun-sim. Era o poveste veche. De mai multe ori n ultimii ani, sateliii americani de recunoatere i prim avertizare fuseser dibuii diverse fascicule laser sau surse de energie cu microunde fuseser orientate spre satelii, ceea ce fusese suficient pentru a le zpci receptoarele, dar nu i pentru a produce vreo stricciune grav. De ce fcuser ruii aa ceva? Asta era ntrebarea. Fusese doar un exerciiu ca s vad cum reacionm noi, s vad dac se strnete un trboi la Comandamentul de Aprare Aerospaial al Americii de Nord NORAD din Munii Cheyenne, statul Colorado? Fusese o ncercare de a afla ct de sensibili erau sateliii? Era foarte greu de stabilit ce gndeau sovieticii. Bineneles c, invariabil, ei i susineau nevinovia. Cnd un satelit american fusese diafragmat temporar deasupra zonei Sari agan, ruii spuseser c luase foc o conduct de gaz natural. Presei occidentale i scpase faptul c pe conducta din apropiere de Cimkent-Pavlodar se afla mai ales petrol. Imaginile transmise prin satelit luar sfrit. ntr-o ncpere alturat, casetele a douzeci de aparate video erau derulate napoi pn la nceput, aa nct acum se putea viziona n tihn tot ce se filmase. S-l mai vedem o dat pe Mozart. i pe Bach, te rog, comand Greer. A naibii comutare! observ Jack. Complexul industrial i rezidenial de pe Mozart era la numai un kilometru i ceva de amplasamentul de pe Bach, urmtorul vrf de munte, dar drumul prea ngrozitor. Imaginea se opri pe Bach. Se regsea structura de garduri i turnuri de paz, dar de data asta distana dintre gardul aflat la extremitatea exterioar i urmtorul era de cel puin dou sute de metri. Suprafaa terenului prea a fi stnc goal. Jack se ntreb cum s-ar putea instala mine acolo sau poate c nu instalau, i zise. Era clar c terenul fusese nivelat cu buldozere i explozibile pn ce ajunsese absolut 38

plat, ca o mas de biliard. Din turnurile de paz, locul semna, probabil, cu o galerie de tir. tia nu glumesc, observ Graham calm. Deci, asta pzesc spuse Ryan. n interiorul gardului erau treisprezece cldiri. Pe o suprafa cam ct dou terenuri de fotbal nivelat i ea se aflau zece gropi, n dou grupuri. Un grup de ase era dispus hexagonal, fiecare groap avnd un diametru de aproximativ nou metri. Al doilea grup, de patru, era aranjat n romb i gropile erau ceva mai mici, probabil de opt metri n diametru. n fiecare groap se gsea un stlp de beton cu un diametru de aproximativ ase metri, nfipt n roca-mam i fiecare groap avea o adncime de cel puin doisprezece metri nu se putea aprecia exact dup imaginea de pe ecran. n vrful fiecrui stlp se afla o bolt metalic. Preau fcute din segmente n form de semilun. Le demonteaz. M-ntreb ce-o fi n ele, se ntreb retoric Graham. La Langley erau dou sute de oameni care tiau de Duanbe i toi voiau s tie ce era sub acele boli metalice. Le-au instalat doar de cteva luni. Domnule amiral, spuse Jack, am nevoie de acces ntr-un nou compartiment. Care anume? Tea Clipper. Nu ceri cam mult? bombni Graham. Nu am und verde pentru aa ceva. Ryan se ls pe speteaza scaunului. Domnule amiral, dac ei fac la Duanbe acelai lucru pe care-l facem noi cu Tea Clipper; trebuie s aflm, fir-ar s fie! Cum naiba s tim ce cutm dac nu ni se spune cum arat unul din locurile astea? Eu o spun de mult, chicoti directorul-adjunct. N-o s le fie pe plac celor de la SDIO. Judectorul va trebui s se duc la preedinte pentru asta. Pi, s se duc! Dac activitatea de acolo este legat de propunerile de dezarmare pe care tocmai le-au fcut? Crezi c e vreo legtur? Cine poate ti? ntreb Jack. E o coinciden care m nelinitete. Bine, o s vorbesc cu directorul. Dup dou ore, Ryan se duse acas cu maina, un Jaguar XJS 39

pe care l scosese din parcarea George Washington. Era una dintre multele amintiri plcute din deplasarea efectuat n Anglia. i plcea att de mult sunetul catifelat al motorului de doisprezece cilindri, nct aproape c l scosese la pensie pe btrnul i venerabilul lui Rabbit. Ca de obicei, Ryan ncerc s uite de treburile de la Washington. Trecu maina prin cele cinci viteze i se concentr asupra volanului. D-i drumul, James, spuse directorul Ageniei Centrale de Investigaii. Ryan crede c noua activitate de la Bach i Mozart ar putea fi legat de situaia narmrii. S-ar putea s aib dreptate. Vrea s ptrund n Tea Clipper. I-am spus c va trebui s v ducei la preedinte. Amiralul Greer zmbi. Bine, o s-i trimit o not scris. n orice caz, generalul Parks va fi fericit. Au programat un test total pentru sfritul sptmnii. Ce prere ai? Cred c are dreptate. Duanbe i Tea Clipper fac parte, n esen, din acelai proiect. Sunt multe asemnri evidente; prea multe ca s fie doar o pur coinciden. Ar trebui s ne mbuntim evaluarea. E-n regul. Moore se ntoarse ca s se uite pe fereastr. Lumea se va schimba din nou. Poate va dura zece sau chiar mai muli ani, dar se va schimba. Peste zece ani nu va mai fi problema mea, i spuse Moore. Dar e al naibii de sigur c va fi problema lui Ryan. O s-i transmit s zboare mine pn acolo. i poate c vom avea noroc cu Duanbe. Foley i-a transmis CARDINALULUI c ne intereseaz foarte mult locul acela. CARDINALUL? Bravo. Dar, dac se ntmpl ceva Greer ddu din cap. Doamne, sper c va fi prudent, spuse directorul-adjunct. Lucrurile s-au schimbat la Ministerul Aprrii, dup moartea lui Dmitri Fedorovici, scrise colonelul Mihail Semionovici Filitov cu mna stng n jurnalul personal. Avea obiceiul s se scoale devreme i n clipa aceea edea la un birou din lemn de stejar, vechi de o sut de ani, pe care soia lui i-l cumprase cu puin timp nainte de a muri ct trecuse de atunci? Treizeci de ani, i 40

spuse Misa. n februarie se vor mplini exact treizeci de ani. nchise ochii o clip. Treizeci de ani Nu trecea o zi n care s nu i-o aminteasc pe Elena lui. Fotografia ei era pe birou; era o fotografie sepia, decolorat de trecerea timpului, iar rama ei de argint era ptat. Niciodat nu -i gsea timp s-o lustruiasc i n-avea chef s-i ia o femeie n cas. Fotografia nfia o femeie tnr, cu picioare subiri i cu braele ridicate deasupra capului nclinat ntr-o parte. Pe faa rotund, slav, nflorea un zmbet larg care transmitea perfect bucuria pe care o simea cnd dansa n ansamblul de balet Kirov. Misa zmbi i el, amintindu-i prima impresie a unui tnr ofier din trupele de blindate, cruia i se oferiser bilete la spectacol drept rsplat pentru tancurile cel mai bine ntreinute din divizie: Cum pot face aa ceva? S stea cocoate pe vrfurile degetelor de la picioare, ca pe nite picioroange cu baza ct vrful acului? i amintise c umblase pe picioroange n copilrie, dar cum puteau fi att de graioase pe ele? Apoi fata i zmbise chipeului i tnrului ofier din primul rnd. Pre de o fraciune de secund. Privirile li se ncruciaser att ct ai clipi din ochi, i aminti el. Zmbetul ei se schimbase aproape imperceptibil. Nu mai era adresat publicului, ci n acea clip nesfrit i se adresase do ar lui. Un glon n inim n-ar fi avut un efect mai devastator. Misa nu-i mai amintea restul spectacolului nici pn n ziua aceea nu-i aduse aminte ce spectacol fusese n program. i aminti cum se foise tot restul spectacolului, n timp ce mintea lui lucra febril, ntrebndu-se ce va face n continuare. Locotenentul Filitov era deja considerat un tnr cu perspective, un ofier de blindate strlucit, pentru care epurarea brutal de ctre Stalin a corpului de ofieri reprezentase un prilej de avansare rapid. Scria articole despre tactica blindatelor, conducea instrucii novatoare pe teren, se pronuna cu vehemen mpotriva falselor lecii date de Spania, cu sigurana unui brbat nscut pentru acea profesiune. Dar ce m fac acum? Armata Roie nu-l nvase cum s se apropie de o artist. Nu era ca trncile care se sturaser s munceasc la colhoz i care s-ar fi oferit oricui i mai ales unui tnr ofier care ar fi putut s le scape de calvar. Misa nc i amintea ruinea tinereii lui dei pe atunci nu i se pruse un lucru ruinos cnd profitase de tresele de ofier ca s se culce cu orice fat care-i cdea sub ochi. Dar nici nu tiu cum o cheam, i spusese. Cum s procedez? i cum s procedeze altfel dect tratnd toat chestiunea ca pe u n 41

exerciiu militar? De ndat ce se terminase spectacolul, i croise drum spre toalet, unde se splase pe mini i pe fa. Jegul care rmsese sub unghii l rzuise cu un briceag. i umezise prul tuns scurt ca s stea ca lumea i i cercetase uniforma cu asprimea unui ochi de general. Mturnd praful i mtreaa, se ndeprtase puin de oglind, ca s se asigure c cizmele strluceau ca orice cizme de militar. Nu observase atunci c ceilali brbai de la toalet l priveau cu rnjete abia nbuite, ghicind ce scop avea acel ritual i urndu-i noroc n sinea lor, dei cu o oarecare invidie. Mulumit de nfiarea lui, Misa ieise din cldirea teatrului i-l ntrebase pe portar care era intrarea artitilor. i dduse o rubl i, primind informaia solicitat, ocolise cldirea i ajunsese la intrarea spre scen, unde dduse peste un alt portar, de data aceasta un mo cu barb, care avea prinse pe manta decoraii pentru meritele sale n revoluie. Misa se ateptase s fie. Tratat cu o politee deosebit, ca de la un militar la altul, dar aflase c el le considera pe toate balerinele ca pe propriile lui fiice n orice caz, nu ca pe nite feticane bune de aruncat la picioarele militarilor! Misa se gndise s-i ofere bani, dar avusese bunul sim s nu fac acest gest care ar fi implicat c omul era un proxenet. Dimpotriv, vorbise calm i pe un ton rezonabil i sincer, mrturisindu-i c se ndrgostise lulea de o anumit balerin, al crei nume nu-l tia i pe care voia doar s-o cunoasc. De ce? ntrebase btrnul portar pe un ton rece. Pi, bunicule, fata mi-a zmbit, rspunsese Misa cu glasul speriat i plin de respect al unui nc. Deci, eti ndrgostit Rspunsul era aspru, dar, dup o clip, faa portarului devenise melancolic. Dar nu tii care este? Era n nu era n primele rnduri, vreau s spun. Cum se cheam? O s-mi amintesc chipul ei pn n ziua cnd voi muri. Portarul l msurase din cap pn n picioare, observnd c uniforma cdea bine pe el i c i inea spatele drept. Nu era un porc de ofier NKVD care se cltina pe picioare, arogant i duhnind a vodc. Era un militar chipe i tnr pe deasupra. Tovare locotenent, ai noroc. i tii de ce? Ai noroc, fiindc am fost i eu tnr i, dei acum sunt btrn, mai in minte cum era atunci. Stai acolo i s nu scoi un sunet. Ateptase treizeci de minute. Artitii ieeau cte doi sau cte trei. Misa i vzuse pe brbaii din trupa de balet i i privise cu dispre, aa cum l-ar fi privit orice militar pe un brbat dintr-o trup de balet. Brbia lui se simise jignit de faptul c se ineau 42

de mn cu nite fete aa de frumoase, dar trecuse peste asta. Cnd se deschisese ua, vederea i se ntunecase din cauza strfulgerrii brute a luminii albe-glbui pe fondul beznei din aleea neluminat i fusese ct pe-aci s n-o recunoasc, ntr-att de diferit arta fr machiaj. i vzuse chipul i ncercase s decid dac era cel pe care -l cuta, apropiindu-se de el cu mai mult pruden dect sub focul armelor germane. Erai pe scaunul numrul doisprezece, rostise ea nainte ca el s-i adune curajul ca s spun ceva. Ce glas avea! Da, tovar artist, blmjise el n chip de rspuns. V-a plcut spectacolul, tovare locotenent? Un zmbet sfios, dar oarecum mbietor. A fost minunat! Nu avem prea des ocazia s vedem ofieri chipei n primul rnd, remarcase ea. Am primit biletul ca rsplat pentru realizri deosebite n unitatea mea. Sunt tanchist, spusese el mndru. A spus c sunt chipe! i are vreun nume tovarul locotenent tanchist? Sunt locotenent Mihail Semionovici Filitov. Eu sunt Elena Ivanovna Makarova. E frig n seara asta. Suntei mbrcat prea subire, tovar artist. E vreun restaurant prin apropiere? Restaurant? Fata izbucni n rs. Ct de des venii la Moscova? Divizia mea este ncartiruit la treizeci de kilometri de aici, dar eu vin des n capital, recunoscuse el. Tovare locotenent, nici mcar la Moscova nu sunt prea multe restaurante. Putei veni la mine? Da, sigur, rspunsese el fstcindu-se, n timp ce ua pentru scen se deschisese din nou. Marta, i spusese Elena fetei care ieise, vom avea escort militar pn acas. Vin i Tania i Resa, spusese Marta. Misa simise chiar o uurare c se ntmplase aa. Drumul pn la blocul ei durase treizeci de minute metroul moscovit nc nu era gata i era de preferat s mergi pe jos dect s atepi tramvaiul la ora aceea att de trzie. Era mult mai frumoas fr machiaj, i aminti Misa. Aerul rece 43

de iarn i aducea n obraji culoarea care i lipsea. Umbletul ei avea toat graia rezultat n urma a zece ani de exerciii intense. Aluneca pe strad ca o nluc, n timp ce el tropia pe lng ea n cizmele lui grele. Se simea ca un tanc rulnd pe enile lng un cal pur snge i se ferea s se apropie prea mult, ca nu cumva s-o calce, nc nu descoperise puterea ascuns att de bine sub graia ei. Noaptea aceea pruse mai presus de oricare alt noapte, dei oare ct durase? timp de douzeci de ani fuseser multe asemenea nopi, apoi nici una n ultimii treizeci de ani. Dumnezeule, i zise el, am fi mplinit cincizeci de ani de cstorie anul acesta, pe 14 iulie. Dumnezeule! Fr s-i dea seama, i terse ochii cu o batist. Treizeci de ani ns era cifra care-i zbovea n minte. Gndul acesta i clocotea n piept i degetele i se albiser n jurul stiloului. nc l mai surprindea c dragostea i ura erau sentimente att de strns mpletite. Misa se ntoarse la jurnalul lui Dup o or se ridic de la birou i se duse spre ifonierul din dormitor. i scoase uniforma de colonel de blindate. Din punct de vedere tehnic, era pe lista militarilor n rezerv nc dinainte de a se nate cei de pe lista actualului colonel. Dar activitatea din Ministerul Aprrii avea regulile sale speciale i Misa fcea parte din personalul ministerului. Acesta era unul din motive. Celelalte trei erau prezente pe tunica lui: trei stele de aur, de care atrnau tot attea panglici de culoare bordo. Filitov era singurul militar din istoria Armatei Sovietice care primise decoraia de Erou al Uniunii Sovietice de trei ori pe cmpul de btlie, pentru fapte personale de vitejie n faa inamicului. Mai deineau i alii asemenea medalii, dar acestea erau adeseori, dup cum tia prea bine colonelul, motivate politic. Se simea jignit din punct de vedere estetic de acest lucru. Nu era o medalie care s se acorde pentru munca n birouri i n orice caz nu era o podoab de pus la rever, pe care s i-o ofere n dar membrii de partid ntre ei. Distincia de Erou al Uniunii Sovietice ar trebui s fie rezervat doar unor brbai ca el, care-i puseser viaa n pericol, care-i vrsaser sngele i, att de des, care muriser pentru Rodina. i reamintea acest lucru ori de cte ori i punea uniforma. Sub maiou erau cicatricile pentru care primise ultima stea de aur: o rafal de cartue de calibrul 88 ale nemilor ptrunsese prin blindajul tancului lui, producnd explozia rezervelor de combustibil, iar el trsese o ultim rafal cu mitraliera lui de 76 de mm., reuind s lichide ze 44

cuibul de mitraliere al nemilor, n timp ce hainele i luaser foc. n urma accidentului, nu-i mai putuse folosi braul drept dect n proporie de cincizeci la sut, dar, n ciuda acestui fapt, condusese ceea ce mai rmsese din regimentul lui nc aproape dou zile n contraofensiva de la Kursk. Dac s-ar fi retras cu restul echipei sale sau dac ar fi fost imediat evacuat din zon, dup cum i recomandase medicul regimentului poate c s-ar fi vindecat total, dar nu, el tia c n-ar fi putut s nu riposteze, n-ar fi putut s-i prseasc oamenii n ajunul btliei. Prin urmare, trsese i fusese ct pe-aci s ard de viu. Dar pentru asta ar fi putut primi gradul de general, poate chiar de mareal, i zise el. Ar fi avut vreo importan? Filitov era un om prea practic i prea cu picioarele pe pmnt pentru a zbovi mult timp asupra unui asemenea gnd. Dac ar mai fi luptat i n alte campanii, poate c ar fi fost ucis. Aa stnd lucrurile, avusese mai mult rgaz s stea cu Elena. Ea venea aproape n fiecare zi la spitalul din Moscova; la nceput se ngrozise de ct de ntinse erau arsurile lui, dar apoi ajunsese s fie la fel de mndr de ele ca Misa. Nimeni nu putea pune la ndoial faptul c brbatul ei i fcuse datoria fa de Rodina. Acum ns, el i fcea datoria fa de Elena lui. Filitov iei din apartament i se ndrept spre lift, cu o serviet de piele balansndu-i-se n mna dreapt. Cam de att era n stare partea dreapt a corpului lui. Babuka de la lift l salut ca de obicei. Erau de aceeai vrst, ea fiind vduva unui sergent din regimentul lui Misa, care primise de asemenea steaua de aur, prins la piept chiar de el. Ce mai face ultima nepoic? ntreb colonelul. E un ngera, rspunse ea. Filitov zmbi, pe de o parte n semn de ncuviinare exista oare un copila urt? iar pe de alt parte deoarece cuvintele ca ngera supravieuiser dup aptezeci de ani de socialism tiinific. Maina l atepta. oferul era un recrut abia ieit de pe bncile colii de sergeni i ale celei de oferi. i ddu colonelului salutul militar, grav, innd ua deschis cu cealalt mn. Bun dimineaa, tovare colonel. Aa i e, sergent Jdanov, rspunse Filitov. Cei mai muli dintre ofieri s-ar fi mulumit s mormie ceva, dar Filitov era un militar combatant, ale crui succese pe cmpul de lupt se datoraser grijii fa de nevoile oamenilor lui. O lecie pe care puini ofieri o nelegeau, i reaminti colonelul. Pcat. 45

n main era o cldur plcut, iar radiatorul funciona de cincisprezece minute. Filitov era tot mai sensibil la frig, semn sigur de btrnee. Tocmai fusese internat din nou pentru pneumonie era a treia oar n ultimii cinci ani. n curnd, va fi ultima, era convins. Filitov alung acest gnd. Pclise moarte a de prea multe ori ca s se mai team de ea. Viaa aprea i disprea ntr-un ritm constant. Dura doar o secund de fiecare dat. i cnd va sosi ultima secund, se ntreb el, va observa oare? i va psa? oferul opri maina n faa Ministerului Aprrii , nainte ca Filitov s gseasc rspunsul la ntrebare. Ryan era convins c era de prea mult timp n slujba guvernului. Ajunsese nu chiar s-i plac s zboare cu avionul, dar cel puin s aprecieze avantajele pe care le oferea. Era la numai patru ore distan de Washington cu un Learjet C-21 al forelor aeriene SUA, al crui pilot, o femeie, arta ca o proaspt absolvent de liceu. Ai mbtrnit, Jack, i spuse el. De la aerodrom pn n vrful muntelui zburase cu un elicopter, o performan deloc uoar la acea altitudine. Ryan nu mai fusese niciodat n New Mexico. Pe munii aceia nali nu creteau copaci, aerul era prea rarefiat ca s poat respira normal, dar cerul era att de senin, nct pentru o clip i nchipui c era un astronaut care privea stelele neclintite n acea noapte rece, fr nori. Dorii cafea, domnule? ntreb un sergent. i ntinse lui Ryan un pahar de termos i din lichidul fierbinte se rspndir n noapte aburi, vag luminai de luna nou argintie. Mulumesc. Ryan sorbi din cafea i se uit n jur. Se vedeau cteva lumini. Era posibil s existe case n construcie dincolo de urmtorul sir de creste muntoase; vedea strlucirea ca de halou a oraului Santa Fe, dar nu putea ghici la ce distan se afla. tia c stnca pe care era situat se gsea la unsprezece mii de picioare nlime deasupra nivelului mrii (cel mai apropiat nivel al mrii era la sute de kilometri distan) i c noaptea nu poate fi estimat distana. Totul era superb, cu excepia frigului. Degetele i nepenir n jurul paharului de plastic. Din pcate, nu-i luase mnuile cu el. aptesprezece minute, anun cineva. Toate sistemele sunt nominale. Marcatoarele sunt pe automat. PS n opt minute. PS? ntreb Ryan. i ddu seama c vocea lui suna cam ciudat. Era att de frig, nct i nepeniser obrajii. 46

Primirea semnalului, explic maiorul. Locuii pe aici? La aizeci de kilometri n direcia asta, spuse el, artnd vag cu mna. Dup standardele locale, asta nseamn la doi pai. Accentul de Brooklyn al ofierului justifica ntructva comentariul fcut de el. Este cel cu doctoratul la Universitatea de Stat din New York, de la Stony Brook, i aminti Ryan. La numai douzeci i nou de ani, maiorul nu arta deloc a militar, cu att mai puin a ofier superior. n Elveia fusese poreclit spiriduul, avnd puin peste un metru aizeci i opt nlime , o fa coluroas i acneic i fiind slab ca un cadavru. n clipa aceea, ochii lui nfundai n orbite erau aintii asupra poriunii de orizont unde urma s-i fac apariia naveta spaial Discovery. Ryan i aminti documentele pe care le citise pe drum i tia c acel maior probabil c nu putea s-i spun ce culoare avea zugrveala de pe pereii din propria lui camer de zi. El locuia, de fapt, n Laboratorul Naional din Los Alamos, cunoscut sub numele de Hill. Fusese primul n clas la West Point i i luase doctoratul n fizic nuclear dup numai doi ani. Teza lui de doctorat era n dosarele ultrasecrete. Jack o citise i nu nelesese de ce se obosiser s o tin secret desi avea i el doctoratul, documentul de dou sute de pagini era de neneles, de parc ar fi fost scris n limba kurd. Alan Gregory era deja un nume menionat alturi de Stephen Hawking de la Cambridge sau Freeman Dyason de la Princeton. Numai c numele lui era cunoscut de puini oameni. Jack se ntreb dac se gndise cineva s tin secret i acest lucru. Totul e gata, domnule maior Gregory? ntreb un generallocotenent al aviaiei militare. Jack remarc tonul lui respectuos. Gregory nu era un maior oarecare. Eti cstorit? ntreb Ryan, dat fiind c n dosar nu scria. Sunt logodit, domnule. Soia mea este doctor n lasere, la Hill. Ne vom cstori pe trei iunie. Vocea putiului devenise fragil ca sticla. Felicitri. Pstrai secretul n familie, nu? chicoti Jack. Da, domnule. Maiorul Gregory avea nc privirea aintit spre zona de sud-est a orizontului. PS! anun cineva n spatele lor. Avem semnal. Ochelarii de protecie! se auzi ordinul prin difuzoarele 47

metalice. Toat lumea s-i ocroteasc ochii! Jack sufl n palme nainte de a-i scoate din buzunar ochelarii de protecie. I se spusese s-i in acolo ca s rmn calzi. i totui, i simi reci cnd i-i puse pe fa. Dar, de ndat ce i acoperi ochii cu ei, Ryan deveni efectiv orb. Stelele i luna dispruser. Urmrire! Avem baraj. Discovery a stabilit legtura cu pmntul. Toate sistemele sunt nominale. Primirea intei! anun o alt voce. ncepei lanul de interogri prima int blocat circuitele de autoaprindere sunt libere. Nici un sunet nu indica n vreun fel ce se ntmplase. Ryan nu vedea nimic sau oare vd ceva? se ntreb el. Parc i trecuse prin faa ochilor ceva, ca o prere ce? Sau mi-am imaginat doar? Lng el, simi respiraia lent a maiorului. Exerciiul s-a ncheiat, rosti crainicul. Jack i scoase ochelarii de protecie. Asta era tot? Ce vzuse? Ce fcuser? Era chiar att de n urm, nct nici dup ce fusese informat nu nelegea ce se ntmpla n faa ochilor lui? Lumina de laser nu poate fi vzut, explic maiorul Gregory. La nlimea la care ne aflm, nu prea exist nici praf i nici umiditate n aer care s-o reflecte. Atunci de ce ne-am pus ochelarii? Tnrul ofier zmbi, n timp ce i-i scoase. De pild, dac se ntmpl s zboare o pasre n clipa aceea, impactul ar putea fi destul de spectaculos. V-ar putea afecta vederea. La trei sute de kilometri deasupra capetelor lor, Discovery i continu traiectoria spre orizont. Naveta urma s rmn pe orbit nc trei zile, efectundu-i misiunea tiinific de rutin; n principal studii oceanografice de data aceasta, o misiune inut n secret de marina militar. Ziarele fcuser speculaii asupra acestei misiuni, sptmni la rnd. Comentatorii afirmau c era vorba de urmrirea submarinelor nucleare de pe orbit. Metoda cea mai bun de a pstra un secret era de a folosi un alt secret pentru a-l masca. Ori de cte ori ntreba cineva de misiune, un ofier de marin nsrcinat cu relaiile cu publicul rostea eternu l fr comentarii. A dat rezultate? ntreb Jack. i ridic privirea, dar nu putu deslui dra luminoas care 48

indica nava spaial care costase miliarde de dolari. Vom vedea. Maiorul se ntoarse i se ndrept spre camionul vopsit n culori de camuflaj, aflat la civa metri deprtare. Generalul cu trei stele l urm, iar dup el veni Ryan. n camion, unde temperatura se apropia, probabil, de zero grade, un ofier subaltern derula o caset video. Unde au fost intele? ntreb Jack. La aproximativ aptezeci de kilometri spre sud, patruzeci i cinci spre vest, rspunse generalul. Maiorul Gregory sttea cocoat n faa ecranului TV. Asta nseamn pe lng Insulele Falkland, nu? De ce acolo? Mai aproape de sudul Georgiei, de fapt, rspunse general ul. Este un loc frumos, linitit, izolat i distana e tocmai bun. Iar sovieticii nu aveau mijloace de culegere a informaiilor secrete pe o raz de patru mii cinci sute de kilometri, din cte tia Ryan. Testul Tea Clipper fusese prevzut exact pentru momentul cnd toi sateliii spioni sovietici erau sub orizontul vizibil. n sfrit, distana de tragere era aceeai cu distana pn la terenurile de rachete balistice distribuite de-a lungul principalei ci ferate estvest. Gata! anun ofierul subaltern. Imaginea video nu era nemaipomenit, fiind luat de la nivelul mrii i anume de pe puntea navei Observation Island, o nav de trageri care se ntorcea de la testele cu rachete Trident din Oceanul Indian. Lng primul ecran TV mai era unul. Pe acesta se vedea imaginea radarului de urmrire a rachetelor, Cobra Judy. Ambele ecrane artau patru obiecte, distanate pe o linie uor neregulat. Un cronometru din colul din dreapta jos al ecranului afia nite cifre care se schimbau ca la probele de schi alpin, avnt trei uniti n dreapta virgulei zecimale. Lovit! Unul din puncte dispru ntr-un nor de lumin verde. Ratat! Un alt punct rmase. Ratat! Jack se ncrunt. Se ateptase pe jumtate s vad fasciculele de lumin brzdnd cerul, dar asta se ntmpla numai n filme. Nu era suficient praf n spaiu ca s se traseze traiectoria energiei. Lovit! 49

Un al doilea punct dispru. Lovit! Nu mai rmsese dect unul. Ratat! Ratat! Ultimul nu voia s moar, i zise Ryan. Lovit! Durata total: 1,80 secunde. Cincizeci la sut, spuse ncet maiorul Gregory. i s -a corectat. Tnrul ofier ddu ncet din cap. Reui s-i nbue zmbetul, trdat doar de cutele de la ochi. Funcioneaz. Ct de mari au fost intele? ntreb Ryan. Trei metri. Baloane sferice, desigur. Gregory i pierdea repede stpnirea de sine. Arta ca un nc pe care Crciunul l luase prin surprindere. Acelai diametru ca un SS-18. Cam aa ceva. De data asta rspunsese generalul. Unde e cealalt oglind? La zece mii de kilometri spre nord, de obicei deasupra Insulei Ascension. Oficial, este satelitul meteorologic care n-a reuit niciodat s se menin pe orbita proprie. Generalul zmbi. Nu tiam c l putei trimite att de departe. Maiorul Gregory chicoti de-a binelea. Nici noi nu tiam. Deci, ai trimis fasciculul de acolo la oglinda navetei, de pe Discovery spre cealalt de deasupra ecuatorului i de acolo, la inte? Exact, spuse generalul. nseamn c sistemul de ochire se afl pe cellalt satelit? Da, rspunse generalul fr tragere de inim. Jack fcu nite calcule n minte. Bun deci asta nseamn c suntei n stare s distingei o int de trei metri la zece mii de kilometri. Nu tiam c putem face asta. Cum reuim? Nu-i nevoie s tii, rspunse sec generalul. Ai lovit patru inte i ai ratat patru opt focuri n total, n dou secunde i maiorul a spus c sistemul de ochire s -a corectat la rateuri. Bun deci, dac ar fi fost nite SS -18 lansate din sudul 50

Georgiei, tirul i-ar fi ucis? Probabil c nu, recunoscu Gregory. Ansamblul laser degaj doar cinci megajouli energie. tii ce este un joule? Am rsfoit manualul de fizic de la colegiu nainte de a pleca. Un joule este un newton-metru pe secund sau 0,7 foot-pounds de energie plus variaiile, nu-i aa? Prin urmare, un megajoule nseamn un milion apte sute de mii de foot-pounds. Mai pe nelesul meu Un megajoule este aproximativ echivalent cu o ncrctur de dinamit. Am descrcat adineauri cinci batoane. Energia efectiv transferat este ct un kilogram de explozibil, dar efectele fizice nu prea sunt comparabile. Vrei s spunei c fasciculul laser nu ptrunde n int i nu o arde ci e mai degrab un efect de oc. Ryan i extindea pn la limit cunotinele tehnice. Noi i spunem ucidere prin impact, rspunse generalul. Dar, ntr-adevr, cam asta este. ntreaga energie se degaj n cteva milionimi de secund, mult mai rapid dect orice glon. nseamn c tot ce-am auzit despre lustruirea corpului rachetei, despre rotirea ei, ca s nu fie afectat de ardere Maiorul Gregory chicoti din nou. Da, mi place chestia asta. E ca i cum o balerin ar face piruete n faa unei mitraliere. Cam acelai efect. Se ntmpl ns lucrul urmtor: energia trebuie s se duc undeva i acest loc nu poate fi dect corpul rachetei. Acesta este plin cu lichide stocate aproape toate aparatele lor au combustibil lichid, nu? Efectul hidrostatic este suficient pentru a sparge rezervoarele aflate sub presiune i bum! S-a terminat cu racheta. Maiorul zmbi, de parc ar fi povestit festa pe care i -o jucase unui profesor de liceu. Bun, acum vreau s tiu cum funcioneaz. Domnule doctor Ryan, uite ce e ncepu generalul. Jack l ntrerupse. Domnule general, am und verde pentru Tea Clipper. tii prea bine asta, aa c haidei s nu ne mai jucm de-a hoii i varditii. Maiorul obinu ncuviinarea de la general, care ddu din cap. Domnule, avem cinci lasere de cte un megajoule Unde? n clipa asta stai deasupra unuia dintre ele. Celelalte patru sunt ngropate n jurul acestui vrf de munte. Ritmul energiei este 51

per pulsaie, desigur. Fiecare emite un lan de pulsaii de un milion de jouli n cteva microsecunde cteva milionimi de secund. i se rencarc n 0,46 secunde. Putem trage douzeci de focuri pe secund, cu alte cuvinte. Dar n-ai tras att de repede. N-a fost nevoie, domnule, rspunse Gregory. Factorul limitativ la ora actual este aparatura electronic de ochire. La asta se lucreaz acum. Scopul acestui test a fost s evalueze o parte a aparaturii electronice. Nu tim cum funcioneaz aceste lasere. Le avem aici de trei ani. Fasciculele laser converg ntr-o oglind de aproximativ cincizeci de metri din direcia asta i sunt adunate ntr-un singur fascicul. Este neaprat nevoie adic, toate fasciculele trebuie s fie exact armonizate, nu? n limbaj tehnic, asta se numete o reea laser fazat. Toate fasciculele trebuie s fie perfect fazate, rspunse Gregory. i cum naiba facei asta? Ryan tcu cteva clipe. Lsai, numi mai spunei. Probabil c oricum n-a nelege nimic. Bun deci fasciculul lovete oglinda de jos Oglinda este o pies special, alctuit din mii de segmente, fiecare segment fiind controlat de un cip piezoelectric. Asta se numete optic adaptiv. Trimitem un fascicul de interogare spre oglind asta s-a aflat pe navet i obinem o citire asupra distorsiunii atmosferice. Modul n care atmosfera ndoaie fasciculul este analizat de computer. Apoi oglinda corecteaz distorsiunea i noi lansm tirul real. Oglinda de pe navet este i ea dotat cu elemente de optic adaptiv. Ea adun i focalizeaz fasciculul i l trimite spre oglinda satelitului Ffyin Cloud. Oglinda respectiv refocalizeaz fasciculul pe inte. Pac! Att de simplu? Ryan cltin din cap. Era att de simplu, nct n decursul celor nousprezece ani anteriori se nvestiser patruzeci de miliarde de dolari n cercetri de baz, n douzeci de domenii separate, numai pentru efectuarea acestui test. A trebuit s mai punem la punct cteva detalii, admise Gregory. Stabilirea acestor mici detalii urma s mai dureze nc cinci sau mai muli ani; nu tia i nici nu-l interesa cte alte miliarde se vor mai nvesti. Ceea ce conta pentru el era faptul c acum se 52

ntrezrea atingerea scopului propus. Tea Clipper nu mai era un proiect utopic dup acest test de sistem. Iar tu eti cel care a spart gheaa n sistemul de ochire. Ai gsit o metod prin care fasciculul i poate obine singur informaiile asupra intei. Cam aa ceva, rspunse generalul n locul putiului. Domnule doctor Ryan, aceast parte a sistemului este ultrasecret, aa c nu mai putem discuta despre ea fr o autorizaie scris. Domnule general, scopul venirii mele aici este de a evalua acest program n comparaie cu eforturile sovietice similare. Dac vrei ca oamenii mei s v spun ce pun la cale ruii, trebuie s tiu ce naiba cutm! Nu era nevoie de un rspuns. Jack ridic din umeri i i vr mna n buzunarul hainei. i ntinse generalului un plic. Maiorul Gregory se uit la el nedumerit. Tot nu-i place, observ Ryan dup ce ofierul mpturi scrisoarea i o puse de o parte. Nu, domnule, nu-mi place. Ryan vorbi pe un ton mai rece dect noaptea din New Mexico. Domnule general, cnd am fost n infanteria marin, nu mi sa spus niciodat c trebuie s-mi plac ordinele, mi s-a spus doar c trebuie s le execut. Pe general l derutar vorbele acestea, dar Jack adug: Eu sunt, de fapt, de partea dumneavoastr, domnule. Poi continua, domnule maior Gregory, spuse dup o clip generalul Parks. Eu i spun acestui algoritm Dansul evantaiului, ncepu Gregory. Generalul schi un zmbet fr s vrea. Era imposibil ca Gregory s tie ceva despre Sally Rand. Asta-i tot? spuse Ryan din nou, dup ce putiul termin contient c toi specialitii n computere implicai n proiectul Tea Clipper i puseser, probabil, aceeai ntrebare: Cum de nu mi-a venit mie ideea asta? Nu era de mirare c toi l considerau pe Gregory un geniu. Fcuse o descoperire crucial n tehnologia laserului la Stony Brook, apoi nc una n designul de software. Dar e foarte simplu, adug Ryan. Da, domnule, dar a durat doi ani s fie pus n funciune i a fost nevoie de un computer Cray-2 s-l fac s mearg suficient de repede pentru a fi util. nc mai e mult munc, dar, dup ce vom 53

analiza ce a fost greit n seara asta, probabil c peste nc patru sau cinci luni va fi pus la punct. i pasul urmtor? Construirea unui laser de cinci megajouli. O alt echip lucreaz la el i e aproape gata. Apoi vom aduna douzeci i vom putea lansa o pulsaie de o sut de megajouli, de douzeci de ori pe secund i astfel vom fi n stare s lovim orice int. Energia de impact va fi de ordinul a treizeci de kilograme de explozibil, s zicem. i va dobor orice rachet posibil Da, domnule, zmbi maiorul Gregory. Asta nseamn c acest Tea Clipper funcioneaz. Am validat arhitectura sistemului, l corect generalul pe Ryan. Am parcurs un drum lung din momentul cnd am nceput s examinm sistemul. Acum cinci ani erau unsprezece obstacole. Au mai rmas trei obstacole i acelea tehnice. Peste cinci ani nu va mai fi nici unul. Apoi vom putea s ncepem s-l construim. Dar implicaiile strategice spuse Ryan, apoi se opri. Dumnezeule! Vor schimba lumea, ncuviin generalul. tii c la Duanbe se joac i ei cu acelai lucru? Da, domnule, rspunse maiorul Gregory. i s-ar putea s tie ceva ce noi nu tim. Ryan ncuviin din cap. Gregory era att de detept, nct tia c putea exista cineva i mai detept. Era un tinerel pe cinste. Domnilor, am o serviet n elicopter. Putei trimite pe cineva s mi-o aduc? Am acolo cteva fotografii luate din satelit care vi se vor prea interesante. Cnd au fost luate? ntreb generalul dup cinci minute, n timp ce se uita la fotografii. n urm cu dou zile, rspunse Jack. Maiorul Gregory arunc o privire pe ele un minut-dou. Avem aici dou instalaii uor diferite. Asta se numete reea rzlea. Reeaua hexagonal cea cu ase stlpi este un transmitor. Cldirea de aici, din mijloc, este probabil destinat adpostirii a ase lasere. Stlpii acetia sunt suporturi stabile din punct de vedere optic, pentru oglinzi, iar acestea la rndul lor sunt comandate prin computer s concentreze fasciculul asupra unei inte. Ce nseamn stabile din punct de vedere optic? Oglinzile trebuie s fie comandate cu cea mai mare precizie, 54

domnule, i spuse Gregory lui Ryan. Izolndu-le de terenul din jur, se elimin vibraia produs, de pild, de un om care ar trece pe acolo sau de o main care se apropie. Dac oglinzile se clatin cu un multiplu nesemnificativ al frecvenei luminii de laser, strici tot efectul pe care ncerci s-l obii. Aici noi folosim suporteri de oc pentru a ntri factorul de izolare. Este o tehnic folosit iniial la submarine. Ai neles? Iar cealalt reea, n form de diamant, este a, desigur! sta e receptorul. Ce? Mintea lui Jack se lovi din nou de un zid de piatr. S zicem c vrei s facei o fotografie bun, excepional. n acest caz, vei folosi un laser ca lumin de stroboscop. Dar de ce avem nevoie de patru oglinzi? Este mai uor i mai ieftin de fcut patru oglinzi mici n loc de una mare, explic Gregory. Hm M ntreb dac nu cumva ncearc s realizeze o imagine holografic. Dac pot ntr-adevr s-i fazeze fasciculele de iluminare teoretic este posibil. Sunt vreo dou chestii riscante, dar ruilor le place s foloseasc fora brut Fir-ar s fie! E a naibii de interesant ideea asta! Trebuie s m mai gndesc la ea. Vrei s spui c au construit acest loc numai ca s ia imagini ale satelitului nostru? Nu, domnule. l pot folosi i pentru asta, nici o problem. Este un camuflaj perfect. i un sistem care poate vizualiza un satelit la o altitudine geosincron ar putea distruge unul aflat pe o orbit apropiat de pmnt. Dac vei considera aceste patru oglinzi ca pe un fel de telescop, atunci amintii-v c un telescop poate fi un obiectiv pentru o camer sau pentru o parte din ctarea unei arme. Ar putea constitui, de asemenea, un sistem de ochire al naibii de eficient. Ct energie intr n acest laborator? Ryan puse jos o fotografie. Energia pe care o d acest baraj este de circa cinci sute de megawai. Dar Vd c instaleaz noi cabluri de nalt tensiune, observ Gregory. De ce oare? Hidrocentrala are dou etaje se vede din acest unghi. Se pare c se activeaz jumtatea superioar. Deci, producia maxim de energie electric va atinge nivelul de o mie o sut de megawai. Ct ajunge n acest loc? Noi i spunem Bach Poate o sut de megawai. Restul se duce la Mozart, oraul nlat pe masivul urmtor. Altfel spus, i 55

dubleaz energia disponibil. Mai mult dect att, domnule, remarc Gregory. Dac nu au de gnd s dubleze dimensiunile oraului, am putea presupune c sporul de energie va fi folosit pentru lasere, nu-i aa? Jack simi c se sufoc. De ce naiba nu te-ai gndit la asta? se mustr el n gnd. Vreau s spun, continu Gregory, c asta nseamn un surplus de energie de cinci sute de megawai. Iisuse, dac tocmai au fcut o mare descoperire? E greu de aflat ce se ntmpl acolo? Privete fotografiile i spune-mi dac i se pare c locul sta poate fi infiltrat uor, i suger Ryan. Hm Gregory i ridic privirea. Ar fi bine s aflm cam ct energie reuesc s emit instrumentele lor. De cnd exist locul sta, domnule? De vreo patru ani i tot nu l-au terminat. Mozart e nou. Pn nu de mult, muncitorii stteau n aceast cazarm. Am observat asta cnd se construia blocul de locuine, n acelai timp cu gardul care nconjoar locul. Cnd ruii au de gnd s-i rsfee muncitorii, tii bine c un asemenea proiect are prioritate maxim. Are un gard i turnuri de paz i tim c este un complex militar. Cum ai descoperit? ntreb Gregory. Din ntmplare. Agenia i revizuia datele meteorologice despre Uniunea Sovietic i unul dintre tehnicieni s -a hotrt s analizeze pe computer care ar fi cele mai bune zone de acolo pentru observaiile astronomice. Asta e una din zone. n ultimele luni a fost neobinuit de nnorat acolo, dar n medie cerul este la fel de senin ca aici. La fel este i la Sari agan, la Semipalatinsk i la o nou staie, Storojevaia. Ryan le mai art cteva fotografii. Gregory se uit la ele. Sunt cu siguran foarte ocupai. Bun dimineaa, Misa, spuse Dmitri Timofeevici Iazov, mareal al Uniunii Sovietice. Bun s fie, tovare ministru al aprrii, rspunse colonelul Filitov. Un sergent l ajut pe ministru s-i scoat mantaua, n timp ce un altul intr cu o tav cu un serviciu de ceai. Amndoi se retraser cnd Misa i deschise servieta. Ia spune, Misa, ce am de fcut astzi? Iazov turn ceai n dou cni. Erau n cldirea Consiliului de 56

Minitri i afar era nc ntuneric. Perimetrul interior al zidurilor Kremlinului era luminat de reflectoare puternice, alb-albstrui i n fasciculele de lumin apreau i dispreau santinelele. O s avei o zi plin, Dmitri Timofeevici, rspunse Misa. Iazov nu putea fi comparat cu Dmitri Ustinov, dar Filitov era nevoit s recunoasc n sinea lui c lucra toat ziua, ca orice ofier activ. Ca i Filitov, marealul Iazov era de formaie ofier se artilerie. Dei nu se ntlniser n timpul rzboiului, se cunoteau dup reputaie. Misa avea mai degrab renumele de ofier combatant puritii susineau c, n adncul sufletului, era un cavalerist de mod veche, dei Filitov detesta caii n timp ce Dimitri Iazov i ctigase de timpuriu reputaia de strlucit ofier, organizator de stat-major i, desigur, de om al partidului. Mai presus de orice, Iazov era un om de baz al partidului, altminteri n-ar fi obinut gradul de mareal. Astzi vine delegaia de la staia experimental din RSR Tadjic. A, da! Steaua Strlucitoare. Raportul trebuie predat astzi, nu? Sunt academicieni, rosti dispreuitor Misa. tia nu recunosc o arm adevrat nici dac le-o bagi n fund. A trecut vremea sulielor i a sbiilor, Mihail Semionovici, spuse Iazov cu un zmbet satisfcut. Dei nu avea inteligena sclipitoare a lui Ustinov, Iazov nu era, totui, un tmpit, ca predecesorul lui, Serghei Sokolov. Lipsa lui de pricepere n inginerie era compensat de o intuiie fin a avantajelor noilor tipuri de arme i de o extraordinar capacitate de a cunoate bine oamenii din armata sovietic. Inteniile astea par extrem de promitoare. Desigur. A dori numai ca proiectul s se afle sub conducerea unui soldat adevrat i nu a acestor profesori universitari cu capul n nori. Dar generalul Pokrkin A fost pilot de lupt. Eu am spus soldat, tovare ministru. Piloii susin orice proiect care implic un numr mare de butoane i cadrane de control. Pe lng asta, n ultimul timp, Pokrkin i-a petrecut timpul mai mult pe la universiti dect n avion . Nici mcar nu-l mai las s piloteze. Pokrkin nu mai e militar de zece ani. Acum e furnizorul vrjitorilor. Acolo i cldete micul lui imperiu, dar asta e o chestiune pe care o vom discuta alt dat, complet el n gnd. 57

Doreti o alt misiune, Misa? ntreb Iazov. Oricare, n afar de cea de acum! Filitov rse, apoi redeveni serios. Ceea ce vreau s spun, Dmitri Timofeevici, este c nu progresm cum ar trebui cu proiectul Steaua Strlucitoare, pentru c nu tiu cum s m exprim pentru c ne izbim de faptul c nu avem un militar adevrat acolo. Un om care s neleag subtilitile luptei, care s tie ce-i aia o arm. Ministrul aprrii ncuviin din cap, cufundat n gnduri. Da, neleg ce vrei s spui. Este adevrat c ei consider armele nite simple instrumente. Pe mine ns m preocup complexitatea proiectului. Cte piese mobile are acest nou ansamblu? N-am idee cred c vreo cteva mii. Un instrument nu devine o arm dect n momentul cnd poate fi mnuit cu toat sigurana de un soldat de rnd sau, m rog, de un ofier superior. A fcut vreo persoan neimplicat n acest proiect o evaluare a siguranei lui? Nu-mi amintesc. Filitov i lu cana de pe mas. Vedei, Dmitri Timofeevici? Nu credei c Biroul Politic ar fi interesat de aceast problem? Desigur, deocamdat au fost dispui s finaneze proiectul experimental, dar Filitov sorbi din ceai acum vin aici s solicite finanarea perfecionrii staiei pentru a deveni operaional, iar noi nu avem o evaluare independent a proiectului. i cum propui s obinem aceast evaluare? Este limpede c eu nu pot s-o fac. Sunt prea btrn i nu am cunotine necesare, dar avem n minister civa noi colonei strlucii, mai ales la secia de transmisiuni. Nu sunt ofieri combatani, strict vorbind, dar sunt militari i au competena necesar pentru a cerceta aceste minunii electronice. Este doar o propunere. Filitov nu impunea nimic. Sdise doar o idee. Iazov era mult mai uor de manipulat dect fusese vreodat Ustinov. Dar ce probleme mai sunt la uzina de tancuri din Celiabinsk? ntreb apoi Iazov. Ortiz l urmrea pe Sgettor urcnd la o distan de apte sute de metri de el. Erau doi brbai i dou cmile. Probabil c n -ar fi fost luai drept partizani, aa cum s-ar fi ntmplat dac ar fi fost vreo douzeci. Dei nu conta Ortiz tia asta sovieticii erau 58

acum n stadiul n care atacau aproape orice mica. Vaya con Dios. Mi-ar prinde bine o bere, spuse cpitanul. Ortiz se ntoarse. Domnule cpitan, am reuit s m apropii de oamenii tia, fiindc am adoptat modul lor de via. Le respect legile i tradiiile. Asta nseamn fr butur, fr carne de porc i mai nseamn fr s m ating de femeile lor. Pe dracu! protest ofierul. Slbaticii tia ignorani Ortiz l ntrerupse. Domnule cpitan, dac te mai aud spunnd vreodat asta sau chiar gndind-o cu glas tare, nu mai ai ce cuta aici! Oamenii tia muncesc pentru noi. Ne aduc tot ceea ce nu putem obine de nicieri. Deci, repet, i vei trata cu respectul pe care-l merit. E clar? Da, s trii. Dumnezeule, tipul a devenit i el un cioroi.

59

3
Vulpoiul rou a ostenit.
E impresionant, dac poi nelege ce fac. Jack csc. Luase acelai avion al Aviaiei Militare de la Andrew napoi la Los Alamos i era din nou n urm cu somnul. I se ntmplase de attea ori i tot nu voia s fac fa acestei stri. Putiul la, Gregory, e foc de detept. n dou secunde a identificat instalaia de la Bach, aproape cuvnt cu cuvnt, conform evalurii NPIG. Deosebirea era c interpreii de fotografii de la Centrul Naional Fotografic de Spionaj munciser patru luni i ntocmiser trei rapoarte scrise ca s-i fac o idee precis. Crezi c face parte din echipa de evaluare? Asta e ca i cum cineva ar ntreba dac avei nevoie de chirurgi n sala de operaie. A, apropo, vrea s infiltrm pe cineva la Bach. Ryan i ddu ochii peste cap. Amiralul Greer fu ct pe-aci s scape ceaca din mn. Putiul sta o fi vzut prea multe filme cu ninja. E plcut s tii c exist cineva care crede n noi. Jack chicoti, apoi deveni serios. n orice caz, Gregory vrea s tie dac au fcut vreo descoperire n degajarea energiei laserului scuzaim, cred c noua denumire este degajare total. Bnuiete c cea mai mare parte din noua energie obinut n hidrocentral va merge la Bach. Greer i micor ochii. Nu-mi place ideea. Crezi c are dreptate? Au o mulime de experi n laser. Amintii-v c Nikolai Bosov a cptat Premiul Nobel i de atunci face cercetri n domeniul armelor cu laser, mpreun cu Evgheni Velikov, cunoscutul lupttor pentru pace, iar eful Institutului Cercetrii n Domeniul Lasere este fiul lui Dmitri Ustinov, pentru numele lui Dumnezeu! Complexul Bach este aproape sigur o reea rzlea de lasere. Trebuie, totui, s aflm ce fel de lasere pot fi: dinamice sau 60

chimice. El crede c va fi modelul cu degajare de electroni, dar e doar o bnuial. Mi-a dat cifrele pentru a se stabili avantajul de a amplasa ansamblul de lasere pe acest vrf de munte, unde este aproape la jumtatea atmosferei, iar noi tim de ct energie este nevoie pentru a realiza unele din obiectivele lor. A spus c va ncerca s refac puin calculele pentru a afla energia total a sistemului. Cifrele vor fi mai degrab tradiionale. Combinnd ceea ce a spus Gregory cu stabilirea zonei de locuit la Mozart, putem presupune c acest complex a fost creat pentru a se iniia teste neoficiale i evaluri n viitorul apropiat; deci va fi, probabil, operaional peste doi, trei ani. Dac-i aa, Ivan va avea, probabil, n curnd un laser care va scoate din funciune unul din sateliii notri ct ai zice pete. Va fi o moarte uoar, spuse maiorul va ecrana receptorii camerei i celulele fotovoltaice. Dar urmtorul pas Exact. Suntem angajai ntr-o curs. Ce anse exist ca Ritter i cei doi de la secia Operaiuni s poat afla ce este n interiorul cldirilor din complexul Bach? Cred c putem discuta aceast posibilitate, spuse Greer nencreztor i schimb subiectul. Pari cam te rminat. Ryan nelese mesajul: nu era nevoie s tie ce avea de gnd secia Operaiuni. Acum putea vorbi ca o persoan obinuit. M-au cam obosit cltoriile asta de colo-colo. Dac nu avei nimic mpotriv, domnule, a dori s fiu liber restul zilei. Corect. Ne vedem mine. Dar mai nti Jack, m-au sunat de la Comisia de Asigurri i aciuni n legtur cu tine. A, da, spuse Jack plecndu-i capul. Uitasem. M-au sunat i pe mine nainte de a pleca la Moscova. i ce doresc? Una dintre companiile la care am aciuni i cerceteaz pe ofierii care fac schimb de aciuni n cadrul companiei. Eu am cumprat cteva tocmai cnd au cumprat i ei, iar Comisia vrea s tie de ce m-am hotrt s cumpr tocmai atunci. i? ntreb Greer. CIA fusese implicat n destule scandaluri i n-avea chef s aib unul chiar n biroul lui. M-a informat cineva c ar putea fi o companie interesant i, cnd am verificat-o, am descoperit c i rscumpra aciunile. Deci, ceea ce m-a convins s cumpr a fost faptul c i ei cumprau. E legal, efule. Am acas toate documentele. Fac toate operaiunile pe computer de fapt, nici nu le mai fac de cnd 61

lucrez aici i am copii la toate actele. N-am nclcat nici o regul, domnule, pot dovedi. S ncercm s rezolvm treaba asta n cteva zile, propuse Greer. Da, domnule. Dup cinci minute, Jack era n maina lui. Drumul spre cas, la Peregrie Cliff, se dovedi mai uor ca de obicei, fiind parcurs n numai cincizeci de minute n loc de aptezeci i cinci, cum se ntmpla n general. Cathy era la serviciu, ca de obicei, iar copiii plecaser i ei Sally la St. Mary i Jack la grdini. Ryan se duse n buctrie i i turn un pahar cu lapte. Dup ce -l bu, se duse sus, i lepd pantofii i se prvli pe pat, fr s se osteneasc s-i scoat mcar pantalonii. Colonelul din unitatea de transmisiuni Ghenadi Iosifovici Bondarenko edea n faa lui Misa, ano, cu spatele drept, cum i edea bine unui ofier superior att de tnr. Nu se arta deloc intimidat de colonelul Filitov, care era destul de btrn ca s-i fie tat i al crui trecut era o mic legend n Ministerul Aprrii. Aa arta, deci, btrnul cal de lupt care participase la aproape toate btliile cu blindate n primii doi ani ai Marelui Rzboi pentru Aprarea Patriei. Vzu duritatea din jurul ochilor lui, pe care vrsta i oboseala nu le puteau terge niciodat, observ braul deformat al colonelului i i aminti cum se ntmplase. Se spunea c btrnul Misa se mai ducea i acum pe la fabricile de tancuri mpreun cu civa oameni din vechiul lui regiment, ca s constate personal dac verificarea calitii se fcea conform standardelor i s se asigure c ochii lui albatri, duri, mai puteau ochi inta n locul tunarului. Bondarenko nutrea o team plin d e respect fa de acest militar de excepie i era extrem de mndru c purtau amndoi aceeai uniform. Cu ce v pot ajuta, tovare colonel? l ntreb el pe Misa. n dosarul dumitale scrie c te pricepi bine la jucriile astea electronice, Ghenadi Iosifovici, spuse Filitov, artnd cu mna spre dosarul de pe biroul lui. Asta e meseria mea, tovare colonel. Bondarenko era mai mult dect priceput i amndoi tiau asta. Contribuise la perfecionarea telemetrilor cu laser pentru cmpurile de btlie i lucrase recent la un proiect pentru folosirea laserelor n locul aparatelor radio pentru comunicaiile din prima linie. 62

Ceea ce vom discuta este considerat ultrasecret. Tnrul colonel ncuviin grav din cap i Filitov continu. n ultimii ani, ministerul a finanat un proiect de tehnologie prin laser foarte special numit Steaua Strlucitoare nsi denumirea este secret, desigur. Misiunea sa de baz este s realizeze fotografii de nalt calitate ale sateliilor occidentali, dei, atunci cnd va fi terminat, proiectul va include anihilarea lor n momentul cnd o asemenea aciune va deveni necesar din punct de vedere politic. Proiectul este condus de academicieni i de un fost pilot de lupt de la Voiska PVO acest gen de instalaii intr, din pcate, sub autoritatea forelor aeriene de aprare. Personal, a fi preferat s fie condus de un militar adevrat, dar Misa se opri i art spre tavan. Bondarenko zmbi solidar. Asta era politica, conchiser amndoi n gnd. Nu-i de mirare c nu realizm niciodat nimic. Ministrul vrea s zbori pn acolo i s evaluezi potenialul de arme al complexului, ndeosebi din punctul de vedere al siguranei lor. Dac vrem ntr-adevr ca acest complex s capete un statut operaional, ar fi bine s tim dac drcovenia asta o s funcioneze cnd o s avem nevoie. Tnrul ofier ddu din cap cufundat n gnduri, n timp ce mintea i lucra. Era o misiune deosebit chiar mai mult dect att. i va raporta direct ministrului, prin asistentul lui cel mai apreciat. Dac se va afirma, va obine girul ministrului, ceea ce i va garanta tresele de general, un apartament mai mare pentru familia lui i o educaie solid pentru copii, attea lucruri pentru care muncea de muli ani. Tovare colonel, presupun c ei tiu de venirea mea, nu? Misa rse batjocoritor. Aa se procedeaz acum n Armata Roie? i anunm cnd se face inspecie? Nu, Ghenadi Iosifovici, dac vrem s verificm sigurana lor, i lum prin surprindere. Am aici o scrisoare pentru tine de la marealul Iazov personal. i este suficient pentru a trece de paznicii din trupele de securitate de securitatea complexului se ocup colegii notri de la KGB. Datorit ei, vei avea liber acces n tot complexul. Dac ntmpini vreo dificultate, sunm imediat. Pot fi gsit oricnd la acest numr. Chiar dac sunt la bania, oferul vine s m ia. Ct de amnunit trebuie s fie evaluarea, tovare colonel? Suficient de detaliat pentru ca un btrn tanchist ca mine s poat nelege ce-i eu vrjitoriile lor, spuse Misa fr urm de 63

umor. Crezi c ai s nelegi tot? Dac nu o s-neleg, o s v informez, tovare colonel. Era un rspuns foarte bun, observ Misa. Bondarenko va ajunge departe. Excelent Ghenadi Iosifovici. Prefer un ofier care -mi spune ce nu tie dect unul care ncearc s m dea gata eu o grmad de rahaturi. Bondarenko nelese clar aluzia. Se spunea c n biroul acela covorul se nroise de sngele ofierilor care ncercaser s treac peste capul acestui om. Cnd poi pleca? Este un complex vast? Da. Adpostete sute de academicieni i ingineri i probabil vreo ase sute de oameni ca personal auxiliar. Poi sta o sptmn ca s-i faci evaluarea. n acest caz, viteza este mai puin important dect meticulozitatea. Atunci va trebui s-mi pun n bagaje o alt uniform. Pot pleca peste dou ore. Excelent. D-i drumul, spuse Misa, deschiznd un nou dosar. Ca mai ntotdeauna, Misa termin lucrul cu cteva minute dup ministrul lui. i ncuie documentele personale n nite fiete sigure, iar restul le ncredin curierului. Acesta le ducea cu un crucior la Fietul Central, aflat la civa metri mai ncolo, dup ce strbteai culoarul principal care pornea din faa biroului su. Acelai curier i nmn o not care-l anuna c tnrul colonel Bondarenko luase avionul 1730 Aeroflot spre Duanbe i c i fusese asigurat transportul la sol de la aeroportul civil pn la Steaua Strlucitoare. Filitov i not n minte s -l felicite pe Bondarenko pentru isteimea lui. Ca membru al Inspec toratului General al ministerului, ar fi putut solicita transport special, zburnd direct la aerodromul militar al oraului, dar forele de securitate de la Steaua Strlucitoare aveau, fr ndoial, civa oameni acolo, care ar fi raportat sosirea avionului. Totui, n felul acesta, un colonel din Moscova putea fi luat drept ceea ce erau de obicei coloneii din Moscova nite simpli curieri. Filitov se simi jignit. Un om care muncise din greu ca s obin gradul de comandant de regiment ceea ce era, de fapt, cel mai bun post din orice armat nu se cuvenea s fie un sclav al statului-major, care-i aduce buturi generalului. Dar era convins c aa se 64

ntmpla n toate sediile militare. Cel puin, Bondarenko va avea prilejul s-i ncerce mna cu negustorii de vise din Tadjikistan. Filitov se ridic i ntinse mna s-i ia haina. O clip mai trziu, iei din birou cu servieta balansndu-i-se n mna dreapt. Secretarul su sun imediat la poart, anunnd maina s fie gata. Aceasta atepta, cnd Misa iei pe ua principal. Patruzeci de minute mai trziu, Filitov era mbrcat n haine de cas. Televizorul era deschis, transmind ceva suficient de stupid pentru a fi fost importat din Occident. Lng farfuria pe care se afla cina lui se gsea o sticl destupat de o jumtate de litru de vodc. Misa mnca nite crnai, pine neagr i murturi, adic exact ceea ce mncase n rzboi cu oamenii lui, cu dou generaii n urm. Descoperise c stomacul lui se mpca mai bine cu alimentele grosolane dect cu delicatesele, fapt care derutase complet personalul spitalului la ultima lui internare pentru pneumonie. Dup fiecare nghiitur, sorbea puin din vodc, privind pe fereastra ale crei jaluzele tocmai fuseser potrivite n acest scop. Luminile Moscovei strluceau puternic laolalt cu nenumratele dreptunghiuri glbui de la ferestrele blocurilor. Filitov avea capacitatea de a-i aminti orice miros la comand. Mirosul de verdea al strvechiului pmnt rusesc, mireasma ierbii verzi a pajitilor, combinat cu duhoarea de motorin i, mai presus de toate, mirosul ptrunztor al ncrcturii tunurilor de pe tancuri, care rmnea n interiorul salopetei chiar i dup ce ncercai s-l elimini prin splare. Pentru un tanchist, acesta era mirosul luptei, la fel ca i mirosul mai urt al vehiculelor arse i l echipajelor cuprinse de flcri. Fr s se uite, ridic un crnat i tie o bucat, ducnd-o la gur nfipt ntr-un cuit. Privea pe fereastr, ca i cum s-ar fi uitat la un ecran de televizor. Vzu orizontul vast i ndeprtat n apusul soarelui i coloanele de fum nlndu-se de-a lungul suprafeei de verde i albastru, portocaliu i maro. i, ca ntotdeauna n nopile de dinainte de a comite o trdare, nlucile l bntuir din nou. Le-am artat de ce suntem n stare, nu-i aa, tovare cpitan? ntreb o voce ostenit. Totui trebuia s ne retragem, caporal, i auzi propria voce rspunznd. Dar aa e, le-am artat ticloilor ce nu se pot juca cu T-34-urile noastre. Ai furat o pine bun. Am furat? Dar, tovare cpitan, nu ne e uor s-i aprm, pe rani, nu-i aa? Dar cere butur, nu? ntreb apoi cpitanul. 65

Aa e, tovare. Caporalul chicoti. I se nmn de undeva din spate o sticl. Nu era vodc produs de stat, ci Samogan, o butur ruseasc de contraband pe care Misa nsui o cunotea foarte bine. Orice rus adevrat susinea c-i place, dei nici unul nu se atingea de ea dac avea vodc autentic la ndemn. i totui, n momentul acela, dorea acea butur, acolo, pe pmnt rusesc, cu rmiele trupei sale de tanchiti ntre un colhoz i elementele fruntae ale panzerelor lui Guderian. Vor veni din nou mine diminea, i zise sumbru conductorul atacului. i o s mai doborm cteva tancuri cenuii, spuse servantul. Apoi, i zise Misa, fr a o spune cu glas tare, ne vom retrage nc zece kilometri. Numai zece kilometri dac avem iari noroc i cartierul general al regimentului reuete s stpneasc situaia mai bine dect a fcut-o dup-amiaz. n ambele cazuri, colhozul va fi n spatele liniilor germane la apusul soarelui. Mai pierdem o bucat de teren. Nu era un gnd asupra cruia s zboveti. Misa i terse minile cu grij, api i desfcu nasturii de la buzunarul tunicii. Era timpul s-i hrneasc sufletul. Ginga fat, observ caporalul, n timp ce privea peste umrul cpitanului fotografia pentru a suta oar i, ca ntotdeauna, cu invidie. Ginga ca un pahar de cristal. i ce fiu minunat avei! Norocul dumneavoastr, tovare cpitan, c seamn cu mama lui. E att de mititic soia dumneavoastr, cum de a putut nate un biat att de mare fr s peasc nimic? Dumnezeu tie, rspunse el fr s-i dea seama. Ciudat c, dup numai cteva zile de rzboi, chiar i cel mai aprig ateu invoca numele lui Dumnezeu. Pn i civa comisari o fceau, spre marele haz al soldailor. O s m ntorc acas la tine, promise el fotografiei. O s m ntorc. O s strpung armata german i o s trec prin focul iadului, ca s m ntorc acas la tine, Elena. Tocmai atunci sosi pota, un eveniment destul de rar pe front. Pentru cpitanul Filitov era o singur scrisoare, dar calitatea hrtiei i scrisul delicat i artau importana. Desfcu plicul cu lama strlucitoare a baionetei i extrase scrisoarea cu grij, dei era nerbdtor, ca s nu pteze cuvintele iubitei lui cu unsoarea tancului de lupt. Dup cteva secunde sri n picioare i url ctre stelele de pe cerul ntunecat. 66

Voi fi din nou tat la primvar! Se ntmplase, probabil, n ultima noapte de permisie, cu trei sptmni nainte de a ncepe aceast nebunie. Nu m mir, observ n glum caporalul, dup ct i-am regulat azi pe nemi. Ce brbat conduce unitatea asta! Cpitanul nostru ar trebui s fie armsar de prsil. Eti nekulturni, caporal Romanov. Sunt brbat nsurat. Atunci, ce-ar fi s-i iau locul tovarului cpitan? ntreb el, plin de sperane, apoi ddu sticla mai departe. S avei nc un flcu zdravn, tovare cpitan i s v fie sntoas nevasta! Tnrul avea n ochi lacrimi de bucurie, dar i de tristee, tiind c numai printr-un mare noroc va putea fi i el tat vreodat. Dar nu, n -ar fi spus niciodat asta. Romanov era un bun soldat i un bun tovar, capabil s conduc un tanc propriu. Iar Romanov chiar l obinuse, i aminti Misa, privind orizontul Moscovei. La Viasma, l plasase sfidtor ntre tancul defect T-34 al cpitanului lui i un tanc german Mark-IV care-i ataca, salvnd viaa cpitanului, n timp ce el nsui i-o pierdea n flcrile roiiportocalii. Alexei Iliei Romanov, caporal un Armata Roie, obinuse n ziua aceea Ordinul Steagul Rou. Misa se ntreb dac era o compensaie suficient n faa mamei, pentru fiul ei pistruiat, cu ochi albatri. Sticla era goal pe trei sferturi i, ca n attea rnduri, Misa ncepu s plng, singur la masa lui. Atia mori Idioii ia de la naltul Comandament! Romanov ucis la Viasma. Ivanenko mort lng Moscova. Locotenentul Abain la Harkov. Mirka, tnrul ofier zvelt i sensibil, care avea ndrzneala i curajul unui leu, ucis n timp ce conducea cel de-al cincilea contraatac, dar croindu-i drum lui Mia pentru a salva ce mai rmsese din regimentul de la Donek, nainte de a se abate urgia. i Elena lui, ultima victim Toi ucii, nu de un duman din exterior, ci de brutalitatea necontrolat, nepstoare, a propriei lor patrii Misa trase o ultim duc din sticl. Nu, nu era de vin patria. Nu era de vin Rodina, niciodat nu e de vin Rodina. Bestiile umane care Se ridic i se ndrept mpleticindu-se spre dormitor, lsnd lumina aprins n camera de zi. Ceasul de pe noptier arta zece i un sfert i, ntr-un cotlon ndeprtat al creierului lui, Mia se strecur senzaia de uurare c reuise s doarm nou ore 67

pentru a-i reveni dup agresrile la care i supusese corpul, odinioar subire i vnos, care ndurase cu mplita ncordare a operaiunilor de lupt prelungite. Dar tensiunea n care tria acum fcea ca lupta s par o vacan i n subcontient se bucura c n curnd se va termina i va avea parte de odihn. Cam dup o jumtate de or, o main apru pe strad. O femeie conducea, avndu-l n dreapta pe fiul ei, pe care-l aducea acas de la un meci de hochei; i ridic privirea i observ c la cteva ferestre lumina era aprins i jaluzelele erau ntredeschise. Aerul era rarefiat. Bondarenko se trezi la 5, ca de obicei, i puse treningul i lu liftul pentru a cobor din apartamentul lui pentru oaspei de la etajul zece. Rmase o clip surprins lifturile funcionau. Deci, tehnicienii circulau prin complex zi i noapte. En regul, i zise colonelul. Iei din cldire cu un prosop n jurul gtului i se uit la ceas. Se ncrunt cnd i ncepu alergarea. La Moscova, avea n fiecare diminea un traseu fix, o alee pe care o msurase, n jurul blocurilor din ora. Aici nu putea aprecia bine distana, nu putea ti exact dac va parcurge integral cei cinci kilometri. M ateptam la asta, i spuse el, ridicnd din umeri. Privelitea era uluitoare. n curnd va rsri soarele, mai devreme dect la Moscova, din cauza altitudinii mai joase. Culmile zimate ale muni lor erau tivite cu rou, ca nite dini de balaur. Bondarenko zmbi n sinea lui. Fiul lui cel mai mic desena mereu balauri. Zborul pn acolo se ncheiase spectaculos. O lun plin luminase ntinderea de deert de sub avion apoi suprafaa acoperit de nisip se oprise n faa unui zid nlat parc de zei. Dup trei grade longitudine, pmntul se transformase dintr-o zon depresionar de trei sute de metri altitudine n piscuri muntoase de cinci mii de metri. Din locul lui de observare, vedea licrind oraul Duanbe, la aproximativ aptezeci de kilometri nord-vest. Dou ruri, Kafirnigan i Surhandaria, flancau oraul de o jumtate de milion de locuitori i, ca un om care cutreierase jumtate din lume, colonelul Bondarenko se ntreba de ce fusese ridicat aici i ce istorie strveche determinase nlarea lui ntre cele dou ruri izvorte din muni. Prea un loc neprimitor, dar poate c aici poposiser lungile caravane de cmile din Asia Central, poate c fusese o rspntie sau Se opri din visare. Bondarenko tia c ncerca, de fapt, s-i amne exerciiile de diminea. i leg masca-chirurgical peste gur i nas, ca 68

protecie mpotriva aerului ngheat. i ncepu genuflexiunile ca s se dezmoreasc, i ntinse picioarele rezemndu-le de cldire, dup care porni n pas alergtor, degajat. Observ imediat c respira mai greu ca de obicei prin masca de tifon de pe fa. Din cauza altitudinii, desigur. Asta nsemna c va alerga mai puin. Depise deja cvartalul i privi spre dreapta, trecnd prin faa atelierelor mecanice i a magazinelor de optic. Stai! l som un glas. Bondarenko bombni n sinea lui. Nu-i plcea s fie ntrerupt din exerciii. Mai ales, dup cum vzu, de o persoan avnd pe umeri tresele verzi ale KGB-ului. Nite spioni-huligani care se ddeau militari. Ce este, sergent? V rog, actele, tovare. Nu v cunosc. Din fericire, soia lui Bondarenko cususe mai multe buzunare n costumul Nike de jogging, pe care reuise s-l cumpere de la bursa neagr din Moscova i i-l druise la ultima lui zi de natere. Alerg pe loc, n timp ce i ntinse sergentului actul de identitate. Cnd ai sosit, tovare colonel? ntreb sergentul. i ce facei att de devreme? Unde-i superiorul tu? i replic Bondarenko. La postul de paz principal, la patru sute de metri n direcia aceea, art sergentul. Atunci vino cu mine, sergent, s vorbim cu el. Un colonel al armatei sovietice nu d explicaii unui sergent. Hai, ai nevoie i tu de puin micare! l provoc el i porni. Sergentul nu avea mai mult de douzeci i ceva de ani; era mbrcat cu o manta grea i cra cu el o puc i o cartuier. Dup dou sute de metri, Ghenadi l auzi gfind. Aici este, tovare colonel, rosti el cu respiraia ntretiat, un minut mai trziu. Fumeaz mai puin, sergent, l sftui Bondarenko. Ce naiba se petrece aici? ntreb un locotenent KGB din spatele biroului personal. Sergentul dumitale m-a somat. Sunt colonelul G.I. Bondarenko i mi fac exerciiile de diminea. ntr-un costum occidental? De ce dracu te intereseaz ce costum port cnd mi fac exerciiile? Idiotule, i nchipui c spionii fac jogging? Tovare colonel, sunt ofierul de paz care asigur securitatea. Nu v cunosc i superiorii mei nu mi -au anunat 69

prezena dumneavoastr. Ghenadi bg mna n alt buzunar i i ntinse permisul de vizitator special, mpreun cu actele personale de identitate. Sunt reprezentantul special al Ministerului Aprrii. Scopul vizitei mele nu te privete. M aflu aici din ordinul personal al marealului Uniunii Sovietice, D. T. Iazov. Dac mai ai vreo ntrebare, l poi suna personal la acest numr. Locotenentul din KGB citi cu atenie actele de identitate, ca s se asigure c n ele scria exact ceea ce i se comunicase. V rog s m scuzai, tovare colonel, dar avem ordin s respectm cu strictee msurile de securitate. i, n orice caz, este ciudat s vezi un brbat alergnd n zori ntr-un costum occidental. neleg c este n general ciudat ca trupeii votri s alerge, observ sec Bondarenko. Nu prea avem loc s instituim un regim adecvat de instruire fizic, pe acest vrf de munte, tovare colonel. Zu? Bondarenko zmbi, n timp ce scoase un carnet i un creion. Cu alte cuvinte, i iei n serios ndatoririle de meninere a securitii, dar nu ndeplineti normele de instruire fizic a soldailor. Mulumesc pentru informaie. Voi discuta problema cu comandantul vostru. Pot s plec? Din punct de vedere tehnic, am ordin s asigur escorta vizitatorilor oficiali. Minunat! mi place s am nsoitori cnd alerg. Te rog s ai amabilitatea s m nsoeti, tovare locotenent. Ofierul KGB i ddu seama c era prins n capcan. Cinci minute mai trziu, pufia ca n pete pe uscat. Care-i principala ameninare a securitii voastre? l ntreb Bondarenko fr a ncetini deloc pasul. Grania cu Afganistanul este la o sut unsprezece kilometri n direcia aceea, spuse locotenentul printre gfieli. Din cnd n cnd, bandiii lor au mai ptruns n teritoriul sovietic, dup cum ai auzit probabil. Iau legtura cu localnicii? nc n-am stabilit acest lucru, dar ne preocup problema. Populaia local este majoritar musulman. Locotenentul ncepu s tueasc. Ghenadi se opri. ntr-un aer rece cum e aici, am descoperit c e bine s-i pui o masc, spuse el. nclzete puin aerul nainte de a-l inspira. ndreapt-i spatele i respir adnc, tovare locotenent. Dac 70

dumneata i oamenii dumitale luai n serios msurile de securitate, trebuie s v asigurai i o form fizic adecvat. Sunt convins c afganii sunt pregtii n acest sens. n urm cu dou ierni, am nsoit o echip Spetna care i-a urmrit peste vreo ase masive afurisite. N-am reuit s-i prindem. Dar ne-au prins ei pe noi, se abinu el s spun cu glas tare. Bondarenko nu putea uita ambuscada de atunci. Avei elicoptere? Nu pot zbura ntotdeauna pe vreme rea, tinere tovar. i eu ncercam s dovedesc atunci c putem lupta n muni. Pi, trimitem patrule n fiecare zi. Pe Bondarenko l puse pe gnduri felul n care o spusese tnrul i not n minte s verifice. Ct am alergat? Doi kilometri. E greu la altitudinea asta. Hai s ne ntoarcem. Rsritul de soare era spectaculos. Sfera de foc se ivi deasupra unui masiv fr nume spre est i lumina sa cobor pe versanii cei mai apropiai, alungnd umbrele n vile glaciale adnci. Complexul acesta nu era un obiectiv simplu, nici mcar pentru mujahedinii aceia barbari. Turnurile de paz erau bine plasate, avnd cmp liber de tragere pe o raz de civa kilometri. Nu foloseau reflectoare din respect fa de civilii care locuiau n zon, dar oricum era de preferat folosirea dispozitivelor de iluminare nocturn; era convins c trupele KGB-ului le foloseau. i nu fusese trimis acolo ca s cerceteze securitatea instalaiilor, dei era un bun pretext pentru a aa echipa de securitate a KGB-ului, i spuse Bondarenko, ridicnd din umeri. Pot s v ntreb cum ai obinut costumul de sport? ntreb ofierul KGB cnd reui s respire normal. Eti cstorit, tovare locotenent? Da, tovare colonel. Eu n-o ntreb pe nevast-mea de unde-mi cumpr cadourile pentru ziua mea. Bineneles c nu sunt cekist. Bondarenko fcu cteva genuflexiuni ca s arate c era, totui, un tip sportiv. Tovare colonel, dei avem ndatoriri diferite, amndoi slujim Uniunea Sovietic. Eu sunt un ofier tnr i lipsit de experien, dup cum ai subliniat deja. Una dintre problemele care m nelinitesc este rivalitatea inutil dintre armat i KGB. Bondarenko se ntoarse cu faa spre locotenent. 71

Bine spus, tinere tovar. Poate c atunci cnd vei avea pe umeri tresele de general, i vei aminti acest sentiment. l ls pe locotenentul KGB la postul de paz i se ntoarse n pas vioi la cvartal, n timp ce vntul ce adia de diminea amenina s-i nghee transpiraia de pe ceaf. Nu se mir cnd descoperi c la ora aceea nu era ap fierbinte la du. Colonelul suport duul rece, alungnd ultimele rmie de somn, se brbieri i se mbrc, apoi se duse la cantin ca s ia micul dejun. La minister trebuia s ajung abia la nou i pe drum exista undeva o baie de aburi. Unul dintre lucrurile pe care Filitov le nvase de-a lungul anilor era c nimic nu alunga mai bine mahmureala i nu limpezea mai mult mintea ca aburul. Avea suficient practic n aceast privin. Sergentul lui l duse cu maina la Bile Sandunovski de pe Kuzneki Most, la ase intersecii de Kremlin. ntotdeauna se oprea miercuri dimineaa acolo. Nu era singurul chiar i la ora aceea. O mn de oameni, probabil la fel de importani, urcau agale treptele de marmur spre instalaiile de clasa nti (care, desigur, nu se mai numeau aa) de la etajul al doilea, ntruct mii de moscovii aleseser acelai leac cu colonelul. Erau i femei, iar Misa se ntreb dac baia femeilor era diferit de cea pe. Care se pregtea s-o foloseasc el. Ciudat! Venea aici din 1943, cnd intrase n minister i nc nu aruncase niciodat o privire n secia pentru femei. Acum sunt prea btrn pentru asta. Se dezbrc. Avea ochii injectai i pleoapele grele. Dup ce rmase gol, i lu un prosop gros de baie din teancul aflat la captul ncperii i un mnunchi de nuiele de mesteacn. Filitov trase n piept aerul rece i uscat din cabin, apoi deschise ua ce ducea la slile cu aburi. Pardoseala, odinioar de marmur, fusese n mare parte nlocuit cu dale portocalii. i mai amintea de vremea cnd pardoseala original era nc intact. Doi brbai la vreo cincizeci de ani purtau o discuie aprins, probabil pe teme politice. Le auzea vocile enervante peste uierul aburului care ieea din cazanul din mijlocul ncperii. Misa mai numr nc cinci brbai, cu capetele aplecate, fiecare suportndu-i mahmureala ntr-o singurtate mbufnat. i alese un loc n primul rnd i se aez. Bun dimineaa, tovare colonel, rosti un glas la cinci metri distan de el. Bun dimineaa, tovare academician, i salut Misa 72

colegul de baie. edea cu minile ncletate n jurul mnunchiului de nuiele, ateptnd s nceap s transpire. Nu dur mult temperatura din ncpere era de aproape 55C. Respira cu grij, cum fceau toi cei care aveau experien. Aspirinele pe care le luase o dat cu ceaiul de diminea ncepuser s-i fac efectul, dei i simea capul greu i sinusurile din jurul ochilor erau umflate. Se lovi cu nuielele pe spinare, pentru a alunga parc otrvurile din corp ca pe nite duhuri rele. Cum se simte eroul de la Stalingrad n aceast diminea? insist academicianul. Cam la fel de bine ca geniul de la Ministerul nvmntului. Replica lui produse un rset dureros. Mia nu-i putea aminti niciodat numele lui. Ilia Vladimirovici nu -tiu-cum. Tipul bea din cauza nevesti-sii, i spuse el. Bei ca s scapi de ea, nu-i aa? Te lauzi c i regulai secretara, cnd eu, chipurile, mi-a fi vndut sufletul pentru a mai privi chipul Elenei. n Pravda de ieri scria de negocierile de armamente, insist omul. Sunt sperane s se fac vreun progres? Habar n-am, rspunse Mia. Intr un ngrijitor, un tnr de vreo douzeci i cinci de ani, mic de nlime, care numr capetele din ncpere. Dorete cineva ceva de but? ntreb el. Butura era strict interzis n bile publice, dar, dup cum ar fi spus orice rus adevrat, asta nu fcea dect s mbunteasc gustul vodcii. Nu! rspunser toi n cor. Pe nici unul nu-l interesa pileala n dimineaa aceea, observ Mia, uor surprins. Dar era abia mijlocul sptmnii. Smbt dimineaa se va schimba situaia. Foarte bine, spuse ngrijitorul, ieind pe u. Avei afar prosoape proaspete i s-a reparat instalaia de ap cald a bazinului. Iar notul e un exerciiu bun, tovari. Nu uitai s v folosii muchii acum i n felul acesta vei fi vioi toat ziua. Mia i ridic privirea. Deci, sta era noul ngrijitor. De ce naiba e att de vesel? ntreb un brbat dintr-un col. E vesel fiindc nu e un btrn beiv i ntru! rspunse un altul, n timp ce civa chicotir. Acum cinci ani, vodca nu avea efectul sta asupra mea. V spun eu, produsele nu se mai controleaz ca altdat, continu primul. 73

Nici ficatul dumitale nu mai e ca altdat, tovare. Groaznic e s mbtrneti! Misa se ntoarse s vad cine vorbise. Era un brbat de cincizeci de ani, cu o burt umflat, de culoarea petilor mori, care fuma o igar, ceea ce era de asemenea interzis. E i mai groaznic s nu mbtrneti, dar voi, tinerii, ai uitat asta, spuse el automat i se ntreb de ce. Se ridicar toate capetele. Chiar i cei care nu-l cunoteau pe Mihail Semfonovici Filitov tiau c nu era un om cu care s te ii de glume. Filitov mai sttu linitit nc zece minute, apoi plec. ngrijitorul era la u cnd iei Filitov. Colonelul i ntinse nuielele i prosopul, apoi se duse spre duurile cu ap rece. Zece minute mai trziu, era un alt om; durerea i mahmureala dispruser i ncordarea se domolise. Se mbrc repede i cobor spre locul unde-l atepta maina. Sergentul observ c avea alt umblet i se ntreb ce leac era la s te prjeti ca o halc de carne. ngrijitorul i cunotea ndatoririle. Cnd ntreb din no u peste cteva minute, se dovedi c doi brbai din camera cu aburi se rzgndiser. Iei repede pe ua din dos a cldirii i intr ntr-un mic magazin al crui gestionar ctiga mai muli bani vnznd butur n stnga dect din curtoria chimic. ngrijitorul se ntoarse cu o sticl de jumtate de litru de vodc pe etichet nu scria nimic de acest gen; excelenta Stolicinaia era destinat exportului i elitei la un pre aproape dublu dect era pe pia. Impunerea restriciilor la vnzrile de alcool determinase apariia unei noi i extrem de profitabile activiti pe piaa neagr. ngrijitorul mai fcuse rost i de o caset mic de film, pe care i -o nmnase contactul lui mpreun cu nuielele de mesteacn. Era singurul lui om de legtur. Nu tia numele individului i rostise fraza codificat necesar cu fireasca team c acea parte a reelei CIA din Moscova era de mult compromis de departamentul de contraspionaj al KGB-ului, Direcia a Doua. Viaa i era deja confiscat i tia asta. Dar trebuia s fac ceva. De atunci, de cnd petrecuse un an n Afganistan, de cnd vzuse ceea ce vzuse i fusese silit s fac anumite lucruri. Se ntreb n treact cine o fi brbatul cu cicatrici, dar i reaminti c identitatea i firea omului nu erau treaba lui. Curtoria chimic era mai mult pentru strini, oferindu -i serviciile reporterilor, oamenilor de afaceri i ctorva diplomai, precum i acelor rui bizari care doreau s-i protejeze hainele 74

cumprate n strintate. Unul dintre acetia, o femeie, i ridic un palton englezesc, achit cele trei ruble i plec. Trecu de dou intersecii, ajunse la cea mai apropiat staie de metrou i cobor pe scara rulant, ca s ia trenul pe ruta Jdanskovo Krasnopresneskaia, marcat cu rou pe hrile oraului. Trenul era aglomerat, n-ar fi putut s-o vad nimeni cnd nmnase caseta. De fapt, nici nu vzuse faa brbatului. Acesta, la rndul lui, i croi drum prin mulime i cobor la staia urmtoare, Pukinskaia, apoi travers spre staia Gorkovskaia. Peste zece minute avu loc un nou transfer, de data aceasta ctre un american care se ducea la ambasad, cam trziu n dimineaa aceea, fiindc zbovise prea mult n noaptea precedent la o recepie diplomatic. Numele lui era Ed Foley i era ataatul de pres al ambasadei de pe Strada Ceaikovskovo. Se afla la Moscova mpreun cu soia sa Mary Pat, tot agent CIA, de aproape patru ani i amndoi abia ateptau s prseasc definitiv acest ora mohort i cenuiu. Aveau doi copii care fuseser lipsii prea mult timp de hot -dogs i de meciuri de fotbal american. Nu se putea spune ns c misiunea lor nu fusese ncununat de succes. Ruii tiau c CIA avea n zon cteva cupluri cstorite, dar ideea c spionii i iau i copiii n strintate nu era prea agreat de sovietici. Mai era i problema acoperirii lor Ed Foley fusese reporter la New York Times nainte de a fi angajat la Departamentul de Stat pentru c, explica el, salariul nu era foarte diferit i un reporter nu cltorea niciodat mai departe de Attica. Soia lui sttea mai tot timpul acas cu copiii dei era chemat s predea ca suplinitoare ori de cte ori era nevoie, la coala anglo-american de pe Leninski Prospekt 78 ieind cu ei adeseori la joac n zpad. Fiul cel mare juca ntr-o echip de hochei la juniori i ofierii KGB care-i urmreau notaser n dosarul lor c Edward Foley i era un juctor foarte bun pentru un puti de apte ani. Singura problem real pe care o avea guvernul cu aceast familie era curiozitatea exagerat a lui Foley fa de crimele comise pe strzile capitalei lor, care le depeau n perioadele cele mai rele pe cele despre care scrisese la New York. Dar asta dovedea c era relativ inofensiv. Curiozitatea lui era prea ostentativ ca s fi fost un ofier din serviciile secrete. La urma urmelor, acetia fceau tot posibilul s treac neobservai. Foley travers ultimele intersecii de dup staia de metrou. l salut politicos pe miliianul care pzea ua cldirii de o banalitate sumbr i apoi pe sergentul din infanteria marin de dinuntru, 75

dup care se duse n biroul lui. Nu era ceva grozav. Ambasada era descris n raportul Departamentului de stat al URSS ca fiind aglomerat i greu de ntreinut. Acelai autor ar fi putut descrie o drpntur din South Bronx drept un hogeag a-ntia, i zise Foley. La ultima renovare a cldirii, biroul lui fusese reamenajat ntr-o veche cmar i o debara pentru mturi, crendu-se astfel un spaiu de vreo treizeci de metri ptrai. Debaraua era ns camera lui obscur i de aceea filiala CIA avea de douzeci de ani un om n ncperea aceea, dei Foley era primul ef de filial adpostit acolo. n vrst de numai treizeci i trei de ani, nalt, dar foarte slab, Foley era un irlandez nscut n Queens i intelectul lui se cupla cu un ritm cardiac extrem de lent i o figur inexpresiv, care -l ajutase s-i croiasc drumul n via. Recrutat de CIA n al patrulea an de universitate, lucrase patru ani la Times pentru a-i stabili propria legend personal. Personalul redacional i-l amintea ca pe un reporter competent, dei cam lene, care scria articole bune, dar care, de fapt, nu se ducea niciodat nicieri. eful lui nu avusese nimic mpotriv s-l cedeze guvernului, ntruct plecarea lui fcuse loc unui puti de la coala de Ziaristic din Columbia, cu mult nerv i fler gazetresc. Corespondentul actual de la Moscova l zugrvise colegilor i oamenilor de legtur ca pe un tip ters i chiar cam prostnac, fcndu-i astfel lui Foley un compliment mult rvnit n domeniul spionajului: Asta? Nu-i destul de detept ca s fie spion. Din acest motiv i din multe altele, lui Foley i se ncredinase supravegherea i acoperirea celui mai vechi i mai productiv agent de teren, colonelul Mihail Semionovici Filitov, cu numele codificat CARDINALUL. Numele n sine era, desigur, suficient de secret pentru ca numai cinci oameni din Agenie s tie c nsemna mai mult dect un prelat cu mantie roie i rang diplomatic nalt. Informaiile brute de la CARDINAL erau considerate strict secrete, aa nct doar ase oameni din guvern aveau acces la ele. La fiecare lun se schimba parola pentru date. n luna aceea, parola era SATIN i mai puin de douzeci de oameni aveau acces la informaii. Chiar i sub acest titlu, datele erau invariabil parafrazate i modificate subtil nainte de a iei din fiet Foley scoase caseta de film din buzunar i se ncuie n camera obscur. Putea developa filme chiar i beat i pe jumtate adormit. De fapt, aa se i ntmplase de cteva ori. n ase minute, treaba era terminat i Foley cur n urma lui. Fostul lui redactor-ef de 76

la New York ar fi fost surprins s-l vad ct de ordonat era la Moscova. Foley ndeplini procedurile, neschimbate de aproape treizeci de ani. Parcurse cu privirea cele ase cadre expuse printr-o lup de tipul folosit pentru examinarea diapozitivelor de 35 mm. Memor fiecare cadru n cteva secunde i ncepu s dactilografieze o traducere pe propria main de scris portabil. Era o main manual, a crei band de pnz uzat era prea tears ca s mai foloseasc cuiva, n special KGB-ului. Ca muli reporteri, Foley nu btea bine la main. Paginile scrise de el aveau multe pauze i tersturi. Hrtia era tratat chimic i nu se putea folosi radiera. i trebuir aproape dou ore s fac transcrierea. Dup ce termin, verific ultima oar pe film, ca s fie sigur c nu omisese nimic i c nu fcuse greeli gramaticale grave. Satisfcut i cu un uor tremur de care nu reuise s scape, fcu filmul ghem i-l puse ntr-o scrumier de metal, n care un chibrit de buctrie prefcut n scrum era unica dovad direct a existenei CARDINALULUI. Aprinse apoi un trabuc pentru a masca mirosul distinct de celuloid ars. mpturi paginile dactilografiate i le bg n buzunar, apoi urc la etaj n biroul de comunicaii al ambasadei. Aici redact o telegram inofensiv adresat CP 4108, Departamentul de Stat, Washington: Ref. la telegrama voastr din 29 decembrie. Raportul de cheltuieli pe drum, via curier diplomatic. Foley. Sfrit. Ca ataat de pres, Foley trebuia s adune notele de plat de la restaurante ale unor foti colegi, care -l dispreuiau fiindc nu ncerca s se ntoarc acas; avea de fcut destule rapoarte de cheltuieli pentru plecarii de la Foggy Bottom1 i l amuza teribil c fraii lui din pres se czneau att de mult s-l acopere n continuare. l cut apoi pe curierul intern al ambasadei. Dei puin cunoscut, acest aspect al vieii postului din Moscova nu se schimbase din anii 30. Exista ntotdeauna un curier care scotea informaiile i corespondena, dei la ora aceea avea i alte ndatoriri. Curierul era totodat unul din cei patru oameni ai ambasadei care tiau pentru care agenie guvernamental lucra cu adevrat Foley. Era un ofier de armat n retragere i fusese distins cu o medalie DSC i patru Purple Hearts pentru c transportase cu avionul victimele de pe cmpurile de lupt din Vietnam. Cnd le zmbea oamenilor, o fcea ca ruii, cu gura, dar
1

Foggy Bottom Departamentul de Stat (n.tr.).

77

aproape deloc cu ochii. Ai avea chef s zbori acas disear? Ochii brbatului se luminar. Chiar cnd e finala? Glumeti. S trec pe la tine, la birou, n jur de patru? Exact. Foley nchise ua i se ntoarse la birou. Curierul i rezerv un loc pentru zborul de 17.30 al companiei British Airways, cu aterizarea la Heathrow. Diferena de fus orar dintre Washington i Moscova asigura efectiv sosirea mesajelor lui Foley la D.C. dis-de-diminea. La ora ase, un angajat al CIA intr n sala de coresponden a Departamentului de Stat i extrase formularele de mesaje din vreo zece cutii, apoi i relu drumul cu maina spre Langley. Era ofier de teren la Direcia Operaiuni, dar era exclus de la orice misiune peste ocean din cauza unui accident suferit la Budapesta, unde un huligan i produsese o fractur de craniu pe strad, dup care fusese nchis cinci ani de poliia local furioas. Dac ar fi tiut, i zise agentul, i-ar fi dat o medalie. Pred mesajele birourilor competente i se duse n biroul lui. Foaia cu mesajul se afla pe biroul lui Bob, Ritter cnd acesta ajunse la serviciu, la 7.25. Ritter era directorul-adjunct al Direciei Operaiuni. Secia lui, cunoscut din punct de vedere tehnic sub numele de Directoratul pentru Operaiuni, includea toi ofierii de teren ai CIA i toi cetenii strini pe care -i recrutau i-i foloseau ca ageni. Mesajul de la Moscova ca de obicei, erau mai multe, dar acesta era cel mai important fu introdus imediat n fietul personal i el se pregti pentru informarea de la ora 8, prezentat zilnic de ofierii care erau de serviciu noaptea. E deschis. Foley i ridic privirea cnd auzi o btaie n u. Curierul intr. Avionul decoleaz peste o or. Trebuie s m grbesc. Foley bg mna n birou i scoase un obiect care prea a fi o tabacher de argint scump. I-o ntinse curierului, care o lu cu grij i o vr n buzunarul de la piept, nuntru se aflau foile dactilografiate i mpturite, mpreun cu o minuscul ncrctur pirotehnic. n caz c tabachera ar fi fost deschis greit sau ar fi fost supus unei accelerri brute de pild, dac ar fi czut pe o pardoseal tare ncrctura s-ar fi declanat imediat, distrugnd 78

hrtia dinuntru. Ar fi putut totodat s aprind i costumul curierului, ceea ce justifica grija cu care o mnuia. M ntorc mari diminea. Vrei s v aduc ceva, domnule Foley? Am auzit c a aprut o nou carte din ciclul Cealalt parte l fcu pe cellalt s rd. Bine, o s-o caut. mi dai banii cnd m ntorc. Cltorie plcut, Augie. Unul dintre oferii ambasadei l duse pe Augie Giannini la Aeroportul eremetievo, la douzeci i nou de kilometri de Moscova, unde, graie paaportului diplomatic, curierul reui s treac de punctele de verificare ale securitii, urcndu -se direct n avionul companiei British Airways, cu destinaia Heathrow. Cltorea la clasa a doua, pe partea dreapt a avionului. Servietadiplomat era aezat pe locul de la geam, iar Giannini edea n mijloc. Avioanele care decolau din Moscova erau rareori aglomerate i scaunul din stnga lui era de asemenea gol. Boeingul ncepu s ruleze conform orarului. Comandantul anun durata zborului i destinaia. Avionul de linie ncepu s se deplaseze pe pist. Aa cum se ntmpla adeseori, n clipa cnd se desprinse de pmntul sovietic, cei o sut cincizeci de pasageri aplaudar. Pe curier l amuza chestia asta ntotdeauna. i scoase o carte din buzunar i ncepu s citeasc. Nu putea bea i nici dormi n avion, aa c se hotr s mnnce mai trziu. Stewardesa reui, totui, s-l conving s bea o cafea. Trei ore mai trziu, Boeingul 747 ateriz la Heathrow. Gianni ni reui din nou s treac doar de form prin vam. Petrecnd mai mult timp n aer dect majoritatea piloilor de pe cursele comerciale, avea acces la slile de ateptare de clasa nti, nc permise n aproape toate aeroporturile lumii. Acolo atept o or un Boeing 747 cu aterizarea pe Aeroportul Dulles International din Washington. Deasupra Atlanticului, curierul se bucur de masa oferit de Pan Am i de film pe care nu-l mai vzuse, ceea ce nu prea se ntmpla. Cnd tocmai termina cartea, avionul ateriz pe Aeroportul Dulles. Curierul i trecu mna peste fa i ncerc si aminteasc la ce or trebuia s-ajung la Washington. Dup cincisprezece minute se urc ntr-un Ford guvernamental fr nsemne speciale, care se ndrept spre sud-est. Se instal pe scaunul din fa, pentru c avea loc s-i ntind picioarele. Cum a fost zborul? l ntreb oferul. 79

Ca de obicei: plic-ti-i-tor. Pe de alt parte, era mai plcut dect n avioanele cu care pleca n misiune n Central Highlands. Guvernul l pltea cu douzeci de miare pe an ca s stea n avioane i s citeasc cri, sum care, mpreun cu pensia din armat, i asigura o via destul de confortabil. Nu-i btea capul niciodat ntrebndu-se ce ducea n servieta diplomatic sau n tabachera de metal din hain. i nchipuia c, oricum, totul era o pierdere de vreme. Lumea nu se schimbase prea mult. Ai adus tabachera? ntreb omul din spate. Da. Giannini o scoase din buzunarul interior i i-o ddu, innd-o n ambele mini. Ofierul CIA din spate o lu cu grij i o bg ntr-o cutie cptuit cu poliuretan. Ofierul era instructor la Biroul de Servicii Tehnice al CIA, un departament al Direciei de tiin i Tehnologie. Era o secie cu multe activiti birocratice. Ofierul respectiv era specialist n explozibilele ascunse n obiecte aparent inofensive i n mecanismele explozibile, n general. La Langley, lu liftul pn la biroul lui Ritter i deschise tabachera pe biroul acestuia, dup care se ntoarse n biroul lui, fr s fi vzut coninutul. Ritter se duse la Xeroxul personal i fcu mai multe copii, pe care apoi le arse. Nu era att o msur de securitate, ct mai ales una de precauie pentru propria lui siguran. Ritter n -avea chef s in la el n birou materiale extrem de periculoase. ncepu s citeasc foile chiar nainte de a iei toate copiile. Ca de obicei, se porni s-i mite capul de la stnga la dreapta la sfritul primului paragraf. Directorul-adjunct al seciei Operaiuni se duse la biroul lui i l sun pe director. Eti ocupat? Pasrea a aterizat. Vino ncoace, rspunse imediat judectorul Arthur Moore. Nimic nu er mai important dect datele de la CARDINAL. Ritter l culese pe drum pe amiralul Greer i cei doi intrar n biroul spaios al directorului Ageniei Centrale de Investigaii. Individul sta e de milioane, spuse Ritter, ntinzndu-i hrtiile. L-a convins pe Iazov s trimit un colonel la Bach ca s fac o evaluare serioas a ntregului sistem. Se presupune c acest colonel Bondarenko va raporta cum funcioneaz toat treaba, pe nelesul tuturor, astfel nct ministerul s neleag tot i s raporteze Biroului Politic. Firete c l-a bgat i pe Mia n priz, aa c raportul trece mai nti pe la biroul lui. 80

Putiul cu care s-a ntlnit Ryan Gregory, parc voia s trimitem un om la Duanbe, remarc Greer chicotind. Ryan i -a spus c nu se poate. Perfect, observ Ritter. Toat lumea tie c Direcia de Operaiuni nu e bun de nimic. ntreaga CIA avea perversitatea de a se mndri c numai eecurile sale erau politice. Direcia de Operaiuni ndeosebi tnjea dup aprecierea public cu care i blagoslovea n mod constant presa. Nereuitele KGB-ului nu se bucurau niciodat de atenia acordat boacnelor CIA i imaginea public, att de des accentuat, era convingtoare chiar i pentru serviciile secrete ruseti. Rareori i trecea cuiva prin cap c scurgerile de informaii erau comandate. A dori, observ cu seriozitate judectorul Moore, s-i explice cineva lui Mia c exist spioni btrni i spioni cuteztori, dar foarte puini sunt i btrni i cuteztori. E un tip foarte prudent, efule, sublinie Ritter. Da, tiu. Directorul privi foile. Dup moartea lui Dimitri Fedorovici, lucrurile s -au schimbat la Ministerul Aprrii, citi el. Uneori m ntreb dac marealul Iazov ia ntr-adevr n serios noile progrese tehnologice , dar cui i-a putea raporta ndoielile mele? KGB-ul m-ar crede? Trebuie s-mi pun gndurile n ordine. Da, trebuie s-mi organizez gndurile nainte de a acuza pe cineva. Dar pot nclca regulile de securitate? Am oare de ales? Dac nu-mi pot documenta ndoielile, cine m va lua n serios? E greu s fii nevoit s nclci o regul important de securitate, dar sigurana statului e mai presus de aceste reguli. Trebuie s fie. Aa cum epopeile lui Homer ncep cu o invocare a muzei, tot aa mesajele CARDINALULUI ncepeau invariabil n acest mod. Ideea se nscuse n urm cu civa ani, nainte de 1970. Ruii au obsesia jurnalelor. Pe fiecare CARDINALUL l ncepea cu un cri du coeur slavic, exprimndu-i ngrijorarea personal fa de deciziile politice luate de Ministerul Aprrii. Uneori, el i manifesta preocuparea fa de securitatea unui anumit proiect sau fa de performanele unui nou tanc sau avion. n fiecare caz, calitile tehnice ale obiectului sau ale deciziei politice erau examinate pe ndelete, dar ntotdeauna punctul esenial al documentului era o presupus problem birocratic din cadrul ministerului. Dac apartamentul lui Filitov ar fi fost percheziionat vreodat, jurnalul 81

lui ar fi fost repede gsit, nefiind n nici un caz ascuns, aa cum se atepta s procedeze un spion i, dei ar fi fost clar c nclca regulile securitii i c ar fi fost mustrat pentru asta, exista cel puin ansa ca Mia s se poat apra cu succes. Tocmai asta era ideea. Dup ce voi primi raportul lui Bondarenko, peste o sptmn sau dou, poate c l voi putea convinge pe ministru c acest proiect are o importan vital pentru patrie, ncheia el. Se pare c au fcut o mare descoperire n domeniul degajrii energiei prin laser. Al degajrii totale, se spune acum, l corect Greer. Cel puin aa mi-a spus Jack. Domnilor, nu-i o veste bun. Ca de obicei, remarci repede detaliile, James, spuse Ritter. Dumnezeule, dac vor fi primii? Nu-i sfritul lumii. Nu uita c va dura zece ani pn s fie aplicat sistemul, chiar i dup ce va fi validat conceptul. i nici mcar de asta nu s-au apropiat nc, sublinie directorul. Nu cade cerul pe noi. Poate chiar va fi n avantajul nostru, nu crezi, James? Da, dac Misa ne va furniza o descriere util a descoperirii lor. n multe privine suntem mai avansai dect ei, rspunse ofierul. Ryan va avea nevoie de asta pentru raportul lui. Nu are acces la asemenea informaii, obiect Ritter. S-a mi uitat pe informaiile Delta, observ Greer. O dat. Doar o dat i atunci au fost motive serioase dar ntr-adevr s-a descurcat foarte bine pentru un amator. James, nu poate folosi nimic din ce avem aici, n afar de faptul c avem motive s bnuim c Ivan a fcut o mare descoperire i c putiul sta, Gregory, bnuiete deja ceva. Spune -i lui Ryan c bnuiala noastr a fost confirmat de alte surse. Domnule judector, i putei transmite personal preedintelui c se pune ceva la cale, dar c trebuie s mai ateptm cteva sptmni. Deocamdat nu se poate merge mai departe. Mi se pare corect, aprob judectorul din cap. Greer czu de acord fr nici un comentariu. Cei prezeni erau tentai s declare c aceasta era cea mai important misiune a CARDINALULUI, dar ar fi fost un gest prea dramatic pentru oricare dintre cei trei nali funcionari i, pe lng asta, CARDINALUL furnizase CIA o mulime de date importante de a lungul anilor. Judectorul Moore reciti raportul dup plecarea celorlali. Foley nu se lsase pn nu aranjase ca Ryan s se ciocneasc efectiv de CARDINAL, dup ce Mary Pat i dduse noua 82

misiune i asta chiar sub nasul marealului Iazov. Judectorul Moore cltin din cap. Ce pereche fac soii Foley! i ce lucru extraordinar c Ryan luase ntr-un fel legtura cu colonelul Filitov. Moore cltin din cap. Era o lume nebun.

83

4
Stele strlucitoare i nave rapide
Jack nu se obosise s ntrebe ce surs confirmase bnuielile maiorului Gregory. Operaiunile de teren erau o problem pe care ncerca i reuea de cele mai multe ori s-o in la respect. Important era ca informaiile s fie clasificate n clasa 1 de securitate sistemul de notare recent adoptat de CIA folosea numerele 1-5 n loc de literele A-E. Era rodul a ase luni de munc grea depus de directorul-adjunct al nu tiu crui institut, absolvent de Harvard. i cum rmne cu informaiile tehnice specifice? O s te anun cnd sosesc, rspunse Greer. Am dou sptmni la dispoziie, efule, sublinie Ryan. Limita de timp nu era deloc amuzant. Mai ales cnd documentul ce urma s fie pregtit era destinat preedintelui. Parc am citit asta undeva, Jack, observ sec amiralul. Cei de la ACDA m sun i ei zilnic pentru drcovenia asta. Cred c pn la urm va trebui s ne repezim pn acolo s-i informm personal. Ryan se crisp. Scopul principal al evalurii sale speciale naionale secrete era de a contribui la pregtirea terenului pentru urmtoarea sesiune de negocieri legate de armament. Agenia de Dezarmare i Control al Armamentelor, ACDA, avea de asemenea nevoie de ea, ca s tie ce s cear i ct putea s cedeze. Era o povar n plus pe umerii lui, dar, dup cum i plcea lui Greer s -i spun, Ryan lucra cel mai bine sub presiune. Jack se ntreb dac n-ar trebui s mai dea cte un chix, numai ca s infirme ideea. Cnd trebuie s plec? nc n-am hotrt. Pot fi anunat cu dou zile nainte? Vom vedea. Maiorul Gregory era ntr-adevr acas, un lucru destul de neobinuit. Mai mult de att, avea zi liber. Dar nu el o ceruse . Generalul ajunsese la concluzia c munca nentrerupt, fr 84

relaxare, ncepea s-l marcheze pe tnrul maior. Nu se gndise c Gregory putea s lucreze i acas. Nu te opreti niciodat? ntreb Candi. Pi, ce putem face ntre timp? Zmbi pe deasupra tastaturii. Aezarea se numea Mountain View. Nu era deloc o denumire original. n acea parte a rii, ca s nu vezi muni trebuia s nchizi ochii. Gregory avea computerul lui personal un Hewlett Packard oferit de Proiect i din cnd n cnd i scria o parte din codul lui pe el. Trebuia, desigur, s se asigure c munca lui rmnea strict secret, dei uneori glumea, spunnd c nici el nu avea acces la informaiile cu care lucra. Nu era o situaie pe care cei din guvern s n-o cunoasc. Dr. Candace Long era mai nalt dect logodnicul ei, avnd aproape 1,80 nlime, o siluet supl i pr scurt i negru. Dinii ei erau uor curbai, fiindc nu suportase niciodat aparatele dentare, iar ochelarii ei erau mai groi dect ai lui Alan. Era slab, pentru c, asemenea tuturor universitarilor, era att de absorbit de munca ei, nct adeseori uita s mnnce. Se cunoscuser la un seminar pentru doctoranzii de la Universitatea Columbia. Candi era specialist n fizica optic i anume n oglinzile optice adaptive, domeniu pe care i-l alesese pentru c era complementar pasiunii ei de-o via, astronomia. Locuind n apropierea munilor din New Mexico, avea posibilitatea s fac singur observaii cu un telescop Meade de 5000 de dolari i uneori s foloseasc instrumentele de la Proiect pentru a cerceta cerul pentru c, explica ea, era singurul mod eficient de a le calibra. Manifesta un interes real fat de obsesia lui Alan pentru aprarea cu rachete balistice, dar era convins c instrumentele pe care le creau ei aveau o mulime de aplicaii reale n sfera ei de interes. n momentul acela, nici unul din ei nu era prea mbrcat. Amndoi se amuzau caracterizndu-se singuri drept nite nasoi i, aa cum se ntmpla adeseori, treziser fiecare n cellalt sentimente pe care colegii lor mai atrgtori nu le -ar fi crezut posibile. Ce faci? ntreb ea. M gndesc la ce nu ne iese. Cred c problema se afl n codul de control al oglinzii. Zu? Eti sigur c e o problem de software? Da. Alan ncuviin din cap. Am la birou datele din computer 85

despre Flying Cloud. A focalizat bine, dar nu n locul care trebuia. Ct dureaz ca s-l gsim? Dou sptmni. Se ncrunt privind ecranul, apoi l nchise. S-l ia naiba! Dac generalul afl c fac asta, s-ar putea s nu m mai lase nici s intru pe u. Eu i repet asta mereu. Candi i cuprinse ceafa cu minile. El se ls pe spate, odihnindu-i capul ntre snii ei. Avea sni destul de frumoi, i zise el. Pentru Alan Gregory, faptul c fetele erau drgue fu sese o descoperire important. Se ntlnise cu cteva fete n liceu, dar n cea mai mare parte a vieii lui, petrecut la West Point, iar apoi la Stony Brook, dusese o existen monahal, dedicat studiului, proiectelor, laboratoarelor. Cnd o cunoscuse pe Candi, l interesaser iniial ideile ei despre configuraia oglinzilor, dar la o cafea la Uniunea Studenilor, observase, cu un ochi destul de neutru, c era, hai s spunem, atrgtoare pe lng c era foarte priceput n fizica optic. Faptul c tot ceea ce discutau n mod frecvent n pat nu putea fi neles dect de unu la sut din populaia rii nu era semnificativ. Lor li se prea la fel de interesant ca activitatea lor din pat sau aproape la fel de interesant. i n acest domeniu trebuiau efectu ate multe experiene i, ca nite buni oameni de tiin, i cumpraser manuale aa le considerau ei pentru a explora toate posibilitile. Li se prea palpitant, ca orice nou domeniu de studiu. Gregory ntinse mna i-o apuc de cap pe dr. Long, trgndu-i faa n jos spre a lui. Nu mai am chef s lucrez deocamdat. Nu-i aa c e plcut s ai o zi liber? Poate c aranjez s mai am una sptmna viitoare. Boris Filipovici Morozov cobor din autobuz, la o or dup apusul soarelui. El i cei paisprezece tineri ingineri i tehnicieni angajai recent n proiectul Steaua Strlucitoare, dei el nc nu cunotea numele proiectului, fuseser ntmpinai la aeroportul din Duanbe de personalul KGB, care le verificase cu atenie actele de identitate i fotografiile. n timpul cltoriei cu autobuzul, un cpitan KGB le inuse o lecie de securitate destul de serioas pentru a capta atenia tuturor. Nu aveau voie s discute despre munca lor cu nici o persoan din afar; nu aveau voie s scrie 86

despre ce lucrau i nici s spun cuiva unde se aflau. Corespondena le va fi adresat la o csu potal din Novosibirsk la o distan de peste o mie cinci sute de kilometri. Cpitanul nu menionase c scrisorile vor fi citite de ofierii de securitate de la baz, fiindc nu era nevoie. Morozov i not n minte s nu -i lipeasc plicurile. Familia lui avea s fie ngrijorat, vznd c scrisorile lui fuseser deschise i lipite din nou. Pe lng asta, nu avea nimic de ascuns. i trebuiser patru luni s obin accesul la informaiile secrete necesare pentru acest post. Ofierii KGB din Moscova care-i cercetaser trecutul l gsiser imaculat i chiar i cele ase interogatorii la care fusese supus se sfriser ntr-o atmosfer prieteneasc. Cpitanul KGB i ncheie lecia pe un ton mai lejer, descriind activitile sociale i sportive de la baz, anunnd totodat ora i locul la care se ineau edinele bisptmnale de partid, la care Morozov avea intenia s participe regulat, n msura n care -i va permite munca. Cazarea, continu cpitanul, era o alt problem. Morozov i ceilali nou-sosii vor fi repartizai n dormitorul comun din barcile iniiale, ridicate de echipele de constructori care dinamitaser stncile pentru a face loc instalaiilor hidrocentralei. Nu vor sta nghesuii, spuse el, iar barcile aveau sal de jocuri, bibliotec i chiar i un telescop pe acoperi pentru observaii astronomice; tocmai se nfiinase un mic club de profil. Aveau la dispoziie un autobuz din or-n or spre zona rezidenial principal, unde existau un cinema, o cafenea i o braserie. Erau exact treizeci i una de femei la baz, ncheie cpitanul, dar una dintre ele era logodit cu el i dac vreunul din voi se ia de ea, va fi mpucat! Rser cu toii. Nu se ntmpla prea des s ntlneti un ofier KGB cu simul umorului. Se lsase ntunericul cnd autobuzul ptrunse n complex. Toi erau deja obosii. Pe Morozov nu-l dezamgi prea mult cazarea. Toate paturile erau priciuri. Primi un pat de sus, ntr-un col. Pe perete erau afie care solicitau meninerea linitii n dormitor, ntruct muncitorii lucrau zi i noapte, n trei schimburi. Tnrul inginer se simi mulumit c i putea schimba hainele i se putea culca. Fusese repartizat la secia de aplicaii direcionale pentru o lun, dup care urma s primeasc o misiune ntr-un post permanent. Tocmai se ntreba ce-o fi nsemnnd aplicaii direcionale, cnd l cuprinse somnul. Ceea ce este plcut la un microbuz este faptul c muli oameni 87

dein un asemenea vehicul i c un observator accidental nu poate vedea cine e nuntru, i zise Jack cnd microbuzul alb intr n garajul lui improvizat. oferul era, desigur, angajat CIA, ca i agentul de pe scaunul din dreapta. Cobor i cercet zona o clip, apoi deschise ua lateral. Iei la iveal un chip cunoscut. Salut, Marko, spuse Ryan. Deci, asta e casa spion, spuse vesel cpitanul de rangul unu n rezerv Marko Alexandrovici Ramius, din Marina Militar Sovietic. Engleza lui se mbuntise, dar, asemenea multor emigrani rui, uita adeseori s foloseasc articolul. Ba nu, e casa timonier! Jack zmbi i cltin din cap. Marko, nu putem vorbi despre asta. Familia ta nu tie? Nu tie nimeni, dar fii linitit. Familia mea e plecat. Am neles. Marko Ramius l urm pe Jack n cas. Pe paaportul lui, pe cartea de asisten social i pe carnetul de ofer din Virginia era trecut numele Mark Ramsey. nc o dovad a originalitii de care ddea dovad CIA, dei era un lucru perfect logic: oamenii trebuiau s-i in minte numele. Jack observ c slbise de cnd mnca mai puine finoase. Era bronzat. Cnd se cunoscuser, cu ocazia operaiunii de salvare a submarinului nuclear Red October, Marko/Mark avea pielea alb-lptoas o ofierilor de submarine. Acum arta ca o reclam pentru Clubul Mediteranean. Pari obosit, observ Mark Ramsey. M tot poart de colo-colo cu avionul. i plac Insulele Bahamas? Nu vezi ce bronzat sunt? Nisip alb, soare, cald n fiecare zi. Ca n Cuba am fost acolo dar oamenii sunt mai cumsecade. Cu AUTEC, nu? ntreb Jack. Da, dar nu pot s discut despre asta, rspunse Marko. Cei doi brbai schimbar o privire. AUTEC Centrul Atlantic de Evaluare i Testare Subacvatic era programul de testare a submarinelor aparinnd Marinei Militare, n cadrul cruia oamenii i navele erau angajai n exerciii denumite minirzboaie. Totul era, desigur, secret. Marina Militar i ocrotea operaiunile cu submarine. Marko inventa tactici pentru Marina Militar, jucnd, fr ndoial, rolul unui comandant sovietic n jocurile dea rzboiul i totodat innd i lecii. Ramius fusese cunoscut n Marina Militar sovietic sub numele de profesorul. Lucrurile 88

importante nu se schimb niciodat. i place ce faci aici? S nu spui nimnui, dar m-au lsat s fiu comandant de submarin american o sptmn comandant adevrat! M-au lsat s fac totul, nelegi? Dobort portavion! Da! Dobort Forrestal. Ar fi mndri de mine cei din Flota din Nord, nu-i aa? Jack rse. Ce-au zis cei de la Marina Militar american? Comandant de submarin i cu mine mbtat foarte. Comandant Forrestal furios, dar biat bun, da? Sptmn urmtoare venit cu noi i discutat exerciiu. El nvat ceva, deci bine pentru toi. Ramius se opri. Unde e familie? Cathy i face o vizit tatlui ei. Joe i cu mine nu prea ne mpcm. Pentru c eti spion? ntreb Mark-Marko. Din motive personale. S-i aduc ceva de but? O bere e bun, rspunse el. Ramius se uit n jur, n timp ce Jack se duse n buctrie. Tavanul casei era ca o bolt de catedral, la vreo cinci metri nlime, i zise el, iar jos erau covoare scumpe. Totul arta ci bani se bgaser n casa aceea. Ramius se ncrunt cnd Ryan se ntoarse. Ryan, eu nu sunt prost, spuse el pe un ton aspru. CIA nu te pltete att de bine. Ai auzit de burs? ntreb Ryan chicotind. Da, am i eu bani investii acolo. Toi ofierii de pe Red October aveau destui bani pui deoparte pentru a nu mai fi nevoii s munceasc vreodat. Am ctigat o mulime de bani acolo, apoi m-am hotrt s m retrag i s fac altceva. Era o idee nou pentru cpitanul Ramius. Nu eti cum se spune? Lacom. Nu ai lcomie? Ci bani i trebuie unui om? ntreb retoric Ryan. Am cteva ntrebri pentru tine. Aha, afaceri, rse Marko. Asta n-ai uitat! n raportul tu de dup misiune, ai menionat c ai condus un exerciiu n care ai lansat o rachet, iar apoi o alt rachet a fost lansat spre voi. Da, cu muli ani n urm era n 1981 Aprilie, da, era 20 89

aprilie. Eu comandat submarin rachete clasa Delta i lansat dou rachete din Marea Nordului, una la Marea Ohok, alta la Sari agan. Testat rachete de submarin, desigur, dar i radar de aprare rachete i sistem contrabaterie ei simulat lansare de rachet spre submarinul meu. Ziceai c a euat. Marko confirm din cap. Rachete submarin zboar perfect. Radar din Sari agan funcioneaz, dar prea ncet ca s intercepteze problem de computer, spun ei. Ei spun primit computer nou, ultim tip, aud. A treia parte de test aproape mers. Partea de contraatac. E prima de care am aflat, observ Ryan. Cum au efectuat, de fapt, testul? Ei nu lanseaz rachet sol, desigur, spuse Marko, ridicnd un deget. Ei fac aa i nelegi cum este test, da? Sovieticii nu sunt aa proti cum credei voi. Desigur tii c toat grania sovietic e acoperit cu gard radar. Astea vd lansare rachet i calculeaz unde este submarin foarte uor de fcut. Apoi sun la Cartier General al Forelor Strategice de Rachete. Au regiment cu rachete vechi n alert pentru asta. Gata s riposteze la trei minute dup ce detecteaz racheta mea pe radar. Se opri o clip. Voi nu avei asta n America? Nu, eu cel puin nu tiu s avem. Dar noile noastre rachete acoper distane mult mai mari. Adevrat, dat tot e ceva bun pentru sovietici, pricepi? Ct de sigur e sistemul? Marko ridic din umeri. Nu foarte. Problema este ct de repezi sunt oamenii. Pe timp de cum se spune? pe timp de criz, da? Pe timp de criz, toi sunt rapizi i sistem poate funciona un timp. Dar de fiecare dat cnd sistem funcioneaz, multe, multe bombe nu explodeaz n Uniunea Sovietic. Chiar una poate salva suta de mii ceteni. Asta e important pentru conducere sovietic. Sute de mii mai muli sclavi dup ce rzboiul se sfrete, adug el pentru a-i exprima dezacordul fa de guvernul fostei sale patrii. Nu avei ceva la fel n America? Eu n-am auzit s avem aa ceva, spuse sincer Ryan. Ramius cltin din cap. Ei spun c avei. Dup ce lansm rachete noastre, ne scufundm adnc i gonim cu vitez maxim, linie dreapt n orice 90

direcie. Chiar n clipa asta ncerc s-mi imaginez ct este de interesat guvernul sovietic s copieze cercetrile noastre despre SDI. Te intereseaz, nu? pufni Ramius. Douzeci de milioane de rui au murit n Mare Rzboi pentru Aprarea Patriei. Crezi c vor s se ntmple asta din nou? i spun, sovieticii sunt mai inteligeni n privina asta dect americanii avut lecii mai dure i nvat mai bine. ntr-o zi o s-i spun despre oraul meu natal dup rzboi, distrus tot. Da, avem foarte bun lecie de ocrotit Rodina. Uite nc un lucru ce trebuie reinut despre Rusia, i reaminti Jack. Nu era att faptul c au o memorie anormal de lung; dar n istoria lor existau lucruri ce nu puteau fi uitate. Ar fi la fel de inutil s te atepi ca sovieticii s uite pierderile suferite n al doilea rzboi mondial ca a le pretinde evreilor s uite de Holocaust. i pe deasupra la fel de ilogic. Deci, cu aproape peste trei ani n urm, ruii nscenaser u n exerciiu ABM major mpotriva rachetelor balistice lansate de pe submarine. Radarul de primire i urmrire funcionase, dar sistemul czuse din cauza unei probleme de computer. Asta era important. Dar Motivul pentru care computerul nu a funcionat bine E tot ce tiu. Pot spune ns c a fost un test cinstit. Ce vrei s spui? ntreb Jack. Prima noastr da, ordine noastre iniiale au fost s tragem din localizare cunoscut. Dar ordine s-au schimbat tocmai cnd submarinul prsea portul. Numai pentru cpitan s-au dat ordine semnate de aghiotantul Ministrului Aprrii. Era colonel n Armata Roie, dar colonel le semneaz, da? El voia s fie cum se spune? Spontan? Da! Nu, nu spontan. Test adevrat trebuie s fie surpriz. Deci, ordine mele trimise n locuri diferite i spus s trag la ore diferite. Aveam la bord general de la Voiskaia PVO i cnd vede ordine noi se enerveaz. Foarte, foarte furios, dar ce fel de test este fr surprize? Submarine americane cu rachete nu sun la telefon s spun ruilor n ce zi trag. Ori suntei gata, ori nu suntei, observ Ramius. Nu tiam c venii, remarc sec generalul Pokrkin. Colonelul Bondarenko avu grij s-i menin figura impasibil. Dei avea ordine scrise de la Ministerul Aprrii i dei aparinea 91

unui serviciu cu uniforme total diferite, avea de-a face cu un general cu relaii n Comitetul Central. Dar i generalul trebuia s fie precaut. Bondarenko purta uniforma cea mai nou i mai bine croit, mpodobit cu mai multe rnduri de panglici, inclusiv dou medalii pentru vitejie obinute n Afganistan i insigna special purtat de ofierii de stat-major ai Ministerului Aprrii. Tovare general, regret dac v-am deranjat, dar am i eu ordinele mele. Desigur. Pokrkin i adres un zmbet larg i fcu semn spre o tav de argint. Ceai? Mulumesc. Generalul turn singur ceai n dou ceti, n loc s cheme ordonana. Ce vd acolo? Medalia Steagul Rou? Pentru Afganistan? Da, tovare general. Am petrecut un timp acolo. i cum ai ctigat-o? Am fost ataat la o unitate Spetna ca observator special. Urmream un mic grup de bandii. Din nefericire, erau mai detepi dect i nchipuia comandantul unitii, care ne -a lsat s-i prindem ntr-o ambuscad. Jumtate din echip a fost ucis sau rnit, inclusiv comandantul unitii. Care i-a meritat moartea, adug n gnd Bondarenko. Am preluat comanda i am cerut ajutoare. Bandiii s-au retras nainte de a aduce fore de susinere, dar au lsat n urma lor opt cadavre. Cum a reuit un expert n comunicaii s Eu m-am oferit. Aveam probleme cu comunicaiile tactice i m-am hotrt s iau situaia n mn. Eu nu sunt un adevrat combatant, tovare general, dar exist lucruri pe care trebuie s le rezolvi singur. E una din problemele pe care le am n acest post. Suntem periculos de aproape de grania afgan i securitatea dumneavoastr pare nu slab, dar poate cam prea delstoare. Pokrkin confirm din cap. Fora de securitate este KGB-ul, dup cum ai observat, fr ndoial. Ei mi raporteaz mie, dar nu sunt direct sub ordinele mele. Pentru anunarea rapid a unor posibile ameninri, am o nelegere cu Aviaia de Rzboi. coala lor de recunoatere aerian folosete vile dimprejur ca zon de antrenament. Un coleg de -al meu de la Frunze a aranjat cu ei s acopere toat zona. Dac se apropie cineva de acest complex dinspre Afganistan, trebuie s fac un drum lung, dar putem afla cu mult timp nainte de -a ajunge aici. 92

Bondarenko not acest lucru cu satisfacie. Codo de vrjitori sau nu, Pokrkin nu uitase chiar tot, cum aveau tendina majoritatea generalilor. Deci, ce doreti, de fapt, Ghenadi Iosifovici? ntreb generalul. Atmosfera se mai mblnzise acum, dup ce cei doi brbai i dovediser profesionalismul. Ministrul dorete o estimare a eficienei i a siguranei sistemelor dumneavoastr. Ce tii despre lasere? ntreb Pokrkin, ridicnd dintr-o sprincean. Cunosc partea aplicativ. Am fcut parte din echipa academicianului Goremkin care a lucrat la noile sisteme de comunicaie prin laser. Adevrat? Avem cteva aici. Nu tiam, spuse Bondarenko. Da, le folosim n turnurile de paz i pentru a face legtura ntre instalaiile de laborator i magazine. E mai simplu dect s niri cabluri telefonice i e mai sigur. Invenia dumitale s-a dovedit foarte util, Ghenadi Iosifovici. E-n regul tii, desigur, ce misiune avem aici. Da, tovare general. Ct de aproape suntei de int? Peste trei zile vom efectua un test major de sistem. Da? Bondarenko pru foarte surprins. Abia ieri am primit permisiunea s-l efectum. Poate c ministrul nu a fost informat total. Poi rmne s asiti la test? N-a vrea s-l pierd. Splendid! Generalul Pokrkin se ridic. Hai s i-i art pe vrjitorii mei. Cerul era senin, de un albastru intens, acel albastru de deasupra atmosferei. Bondarenko se mir s-l vad pe general conducndu-i singur maina, un GAZ-469, echivalentul sovietic al Jeepului. Nu-i nevoie s m ntrebi, tovare colonel. Conduc singur maina, pentru c aici sus nu ne putem permite s inem personal inutil, iar eu am fost pilot de lupt. De ce mi -a ncredina viaa unui nc cruia nu i-a mijit nc mustaa i care nu tie s schimbe vitezele? i plac drumurile noastre? Deloc, spuse n gnd Bondarenko, n timp ce generalul cobora o pant n vitez. Drumul avea mai puin de cinci metri lime i era 93

nclinat n partea de main unde era locul pasagerului. S vezi cum e cnd e ngheat, rse generalul. Am avut noroc de vreme bun n ultimul timp. Toamna trecut am avut parte numai de ploi, dou sptmni la rnd. Lucru neobinuit aici. Se presupune c musonul i las toat apa pe pmntul Indiei, dar iarna a fost plcut, uscat, fr ninsori. Schimb viteza cnd drumul deveni drept. Un camion venea din direcia opus i Bondarenko se stpni cu greu s nu se ghemuiasc, n timp ce cauciucurile din partea dreapt a Jeepului se frecar de stncile ce mrgineau drumul. Pokrkin se amuz pe seama lui, ceea ce era de ateptat. Camionul trecu pe lng ei cam la un metru distan i generalul reveni pe mijlocul drumului acoperit cu bitum. Schimb din nou viteza cnd ncepur s urce o pant. N-avem nici mcar loc pentru un birou ca lumea eu, cel puin nu am, observ Pokrkin. Academicienii au prioritate. Bondarenko vzuse doar unul din turnurile de paz n dimineaa aceea, n timp ce alerga n jurul zonei de locuine i, cnd Jeepul urca ultimii metri, zona de teste pentru Steaua Strlucitoare deveni vizibil. Trecur prin trei puncte ale controlului de securitate. Generalul Pokrkin opri vehiculul i i art permisul la fiecare din ele. Turnurile de control? ntreb Bondarenko. Toate au asigurate personal zi i noapte. E greu pentru cekiti. A trebuit s instalez calorifere electrice n turnuri, spuse generalul chicotind. Avem aici atta energie, nct nici nu tim cum s-o mai folosim. Iniial am avut i cini de paz care alergau ntre garduri, dar a trebuit s renunm. Acum dou sptmni, civa au murit ngheai. M-am gndit c n-o s mearg treaba asta. Mai avem civa, dar umbl cu paznicii. A vrea s scap de ei. Dar Cteva guri n plus de hrnit, explic Pokrkin. De ndat ce ncep ninsorile, trebuie s aducem hrana cu elicopterul. Un cine de paz adevrat trebuie s mnnce carne. tii ce efect are asupra moralului taberei faptul de a hrni cinii cu carne, cnd oamenii notri de tiin nu au destul? Nu merit cinii atta btaie de cap. Comandantul KGB este de acord. ncearc s obin permisiunea s scpm de ei definitiv. Avem reflectoare puternice n toate turnurile. Putem vedea un intrus cu mult nainte ca un cine s-l adulmece sau s-l aud. 94

Ct de numeroase sunt forele de paz? O companie de pucai ntrit. O sut aisprezece ofieri i soldai, comandai de un locotenent-colonel. Sunt cel puin douzeci de oameni de paz zi i noapte. Jumtate aici, jumtate pe cellalt masiv. n locul sta, doi oameni n fiecare turn tot timpul, plus patru care patruleaz i, desigur, cei de la punctele de control ale vehiculelor. Zona e sigur, tovare colonel. O ntreag companie de pucai cu arme grele pe creasta acestui munte. Ca s fim siguri, am ordonat unei echipe Spetna s efectueze un exerciiu de asalt n octombrie anul trecut. Arbitrii i-au marcat ca mori nainte de a ajunge la patru sute de metri de perimetrul nostru. Unul chiar era s moar cu adevrat, de altfel. Un locotenent rumen n obraji era s cad naibii n prpastie. Mulumit? ntreb Pokrkin. Mulumit? Da, tovare general. V rog s scuzai prudena mea excesiv. Doar n-ai primit frumuseea asta de panglici ca rsplat c ai fost la, observ cu umor generalul. Eu accept ntotdeauna idei noi. Dac ai ceva de spus, ua mea nu e niciodat ncuiat. Bondarenko i ddu seama c i va plcea de generalul Pokrkin. Era suficient de departe de Moscova ca s nu fie nevoit s se poarte ca un imbecil ceremonios i, spre deosebire de majoritatea generalilor, era clar c nu vedea un nimb n oglind cnd se brbierea. Poate c existau, totui, sperane pentru acest complex. Filitov avea s fie mulumit. M simt ca un oarece pndit de oim din vzduh, observ Abdul. Atunci f ce face oarecele, i replic Sgettorul pe un ton sec. Rmi ascuns. i ridic privirea ca s vad un AN-26. Era la cinci mii de metri nlime i uruitul turbomotoarelor aproape c nu ajungea pn la ei. Din pcate, era prea departe pentru o rachet. Ali lansatori de rachete mujahedini doborser cte un Antonov, dar nu i Sgettorul. n felul acesta, puteau fi ucii vreo patruzeci de rui. i sovieticii nvaser s foloseasc avioanele de transport mascate pentru supravegherea solului. Asta le fcea partizanilor viaa i mai grea. Cei doi brbai mergeau pe o potec ngust, pe un alt versant al muntelui, iar soarele nc nu ajunsese la ei, dei aproape toat valea era scldat n lumin, sub cerul de iarn fr nori. Poate c 95

odinioar triser acolo vreo dou sute de oameni, pn ce apruser bombardierele de mare altitudine. Vedea craterele rspndite n iruri neregulate pe o lungime de doi, trei kilometri. Bombele czuser n toat valea i cei care nu fuseser ucii plecaser n Pakistan, lsnd n urm doar pustietatea. Nu exista hran pe care s-o mpart cu lupttorii pentru libertate, nici ospitalitate i nici mcar o moschee n care s se roage. Sgettorul nc se mai ntreba de ce trebuia s fie att de nemilos rzboiul. Era altceva cnd brbaii se luptau ntre ei; era o chestiune de onoare, n care putea fi implicat uneori i un duman vrednic de a fi confruntat. Dar ruii nu luptau aa. i ne mai fac pe noi slbatici Attea lucruri aparineau trecutului. Ceea ce fusese el odinioar, speranele lui de viitor, toat viaa lui din trecut, toate se ndeprtau din ce n ce mai mult cu fiecare zi ce se scurgea. Acum parc se gndea la toate astea numai cnd adormea iar cnd se trezea, visele despre o via panic, linitit, se risipeau n deprtare, fugind de el, ca ceaa dimineii. Dar chiar i aceste vise dispreau. Mai vedea chipul soiei lui, al fiicei i al fiului, dar acum erau ca nite fotografii plate i lipsite de via, care -i aminteau cu cruzime de vremurile ce nu se mai puteau ntoarce. Cel puin, datorit lor viaa lui avea o int. Cnd i se fcea mil de victimele lui, cnd se ntreba dac Allah ncuviina cu adevrat faptele lui tot ceea ce la nceput l dezgustase putea s-i nchid o clip ochii, amintindu-i de ce urletele ruilor muribunzi i erau la fel de plcute auzului ca strigtele pasionale ale soiei lui. Pleac, observ Abdul. Sgettorul se ntoarse s priveasc. Soarele se reflecta pe coada avionului, n timp ce acesta trecea peste crestele din deprtare. Chiar dac Sgettorul s-ar fi aflat pe ancul din vrf, AN-26 tot ar fi fost prea sus. Ruii nu erau proti. Nu zburau dect att de jos ct erau nevoii. Dac voia ntr-adevr s doboare unul, va trebui s se apropie de un aerodrom. Era o idee. Sgettorul ncepu s-i ordoneze gndurile n legtur cu aceast problem, n timp ce mergea pe nesfrita potec pietruit. O s funcioneze? ntreb Morozov. Scopul testului este s vedem dac funcioneaz, i explic rbdtor inginerul-ef. i aminti de vremea cnd fusese i el tnr i nerbdtor. Morozov avea un potenial real. O dovedeau clar documentele de la 96

universitate. Fiu al unui muncitor de la o fabric din Kiev, el reuise datorit inteligenei i muncii lui asidue s obin un post la cea mai prestigioas instituie de nvmnt a Uniunii Sovietice, unde obinuse cele mai nalte distincii suficiente pentru a fi scutit de serviciul militar, ceea ce era un lucru destul de neobinuit pentru o persoan fr relaii printre politicieni. Iar acest nou nveli optic Morozov privi oglinda de la o distan de numai civa centimetri. Amndoi brbaii purtau halate, mti i mnui pentru a nu influena suprafaa reflectorizant a oglinzii numrul patru. Dup cum ai bnuit, acesta este unul dintre elementele testului. Suntem gata, spuse inginerul, ntorcndu-se. Dai-i drumul! strig un tehnician. Coborr o scar fixat de o parte a stlpului, apoi traversar puntea spre inelul de beton care nconjura gaura. Destul de adnc, observ el. Da, trebuie s determine ct de eficiente sunt msurtorile noastre mpotriva vibraiilor. Inginerul-ef era preocupat de aceast problem. Auzi un motor de Jeep i, cnd se ntoarse, l vzu pe comandantul bazei conducnd nc un brbat n cldirea unde se afla laserul . nc un vizitator de la Moscova, bnui el. Cum naiba s lucrezi cu toi tabii tia de la Partid n spinare? l cunoti pe generalul Pokrkin? l ntreb el pe Morozov. Nu. Ce fel de om e? Am cunoscut alii mai ri. Ca majoritatea oamenilor, crede c laserele sunt partea important. Lecia numrul unu, Boris Filipovici: oglinzile sunt partea important alturi de computere. Laserele nu-s bune de nimic, dac nu reuim s focalizm energia lor asupra unui anumit punct n spaiu. Lecia i dezvluia lui Morozov care parte a proiectului se afla sub autoritatea acestui om, dar proasptul inginer tia deja adevrata lecie tot sistemul trebuia s funcioneze perfect. Un singur segment defect ar transforma cel mai costisitor produs al Uniunii Sovietice ntr-o grmad de jucrii ciudate.

97

5
Ochiul arpelui, chipul dragonului
Boeingul 767 modificat avea dou nume. Cunoscut inii al ca Airborne Optical Adjunct, i se spunea acum Cobra Belle, ceea ce mcar suna mai bine. Aeronava se reducea, n fond, la o platform destinat transportrii unui imens telescop cu infraroii, potrivit spaiului vast care exista ntr-un astfel de avion. Proiectanii triaser oarecum, desigur, prevznd fuzelajul cu o cocoa dizgraioas imediat n spatele punii de zbor care se ntindea pe jumtatea lungimii avionului, aa c aparatul 767 aducea mai degrab cu un arpe care tocmai nghiise ceva i se necase cu o bucat prea mare. Totui i mai interesant la aceast aeronav era inscripia de pe coada vertical: U.S. ARMY. Acest fapt, care scotea din fire Aviaia Militar, era rezultatul unei ciudate previziuni sau obstinaii din partea Armatei, care nici n anii 70 nu renunase nc la cercetrile n domeniul aprrii cu rachete balistice, lsndu-i atelierul de marote (cum erau ndeobte cunoscute asemenea secii) s inventeze senzorii cu infraroii la AOA. Aparatul fcea parte acum dintr-un program al Aviaiei Militare, al crui nume generic era Cobra. El lucra n colaborare cu un radar Cobra Dane din Shemya i zbura adeseori mpreun cu o aeronav numit Cobra Ball un 707 modificat ntruct Cobra era numele de cod al unei familii de sisteme menite s identifice rachetele sovietice. Armata era plin de ngmfare i satisfacie, vznd c Aviaia Militar avea nevoie de ajutorul ei, dei rmnea precaut vizavi de tentativele continue de a i se fura programul. Echipajul de zbor trecu prin rutina verificrilor foarte degajat, tiind c avea mult timp la dispoziie. Membrii echipajului erau de la Boeing. Pn acum, Armata rezistase cu succes ncercrilor fcute de Aviaia Militar pentru a-i aduce propriul personal pe puntea de zbor. Copilotul, fost membru al Aviaiei Militare, i plimba degetul n jos pe lista cu operaiunile ce trebuiau fcute, enumerndu-le pe un ton nici entuziasmat, dar nici plictisit, n 98

timp ce pilotul i mecanicul de bord, unul i acelai cu observatorul, apsa pe butoane i verifica aparatele de msurat, pregtind ntr-un cuvnt aeronava pentru un zbor n siguran. Partea cea mai proast a misiunii era vremea la sol. Shemya, situat n partea de vest a Arhipelagului Aleutinelor, este o insul mic, avnd o lungime de aproximativ ase kilometri i jumtate i o lime ce depete cu puin trei kilometri, punctul cel mai nalt msurnd doar aptezeci i doi de metri deasupra mrii cenuii. Ceea ce n Aleutine se considera vreme obinuit ar fi putut determina nchiderea majoritii aeroporturilor renumite, iar ceea ce aici se chema vreme proast trezea echipajului de pe Boeing nostalgia Amtrakului. Printre soldai era foarte rspndit convingerea c singurul motiv pentru care ruii expediau pentru testare rachete balistice intercontinentale (ICBM) n Marea Ohok provenea din dorina de a-i icana ct mai mult pe americanii care i monitorizau. Astzi vremea era destul de bun. Se putea vedea pn n captul ndeprtat al pistei, unde luminile albastre erau nconjurate de mici globuri de cea. La fel ca majoritatea aviatorilor, pilotul prefera lumina zilei, dar, pe timp de iarn, asta era o excepie. Se rug n gnd; plafonul trebuia s fie la patru sute aizeci de metri, iar deocamdat nu ploua. Vnturile laterale constituie i ele o problem, dar, oricum, vntul nu bate niciodat cum vrei, aici, sus sau mai corect, cei care au proiectat pista nau tiut sau nu le-a psat c vntul este un factor important n pilotarea avioanelor. Turnul din Shemya, sunt Charlie Bravo, gata pentru deplasarea la sol. Charlie Bravo, liber pentru deplasarea la sol. Vntul e de doicinci-zero la cincisprezece. Turnul nu mai trebuia s precizeze c avionul Cobra Belle era numrul unu la rnd. n acel moment, 767 era singura aeronav prezent la baz. Aflat pn atunci, probabil, n California pentru testri, fusese adus n mare grab aici, cu numai douzeci i patru de ore nainte. neles. Charlie Bravo ruleaz. Dup zece minute, Boeingul porni pe pist, ncepnd ceea ce se presupunea a fi o nou misiune de rutin. Dup alte douzeci de minute, AOA atinse altitudinea de croazier de treisprezece mii apte sute de metri. Cltoria era aceeai alunecare lin cunoscut n cazul avioanelor de pasageri, numai c, n loc s dea pe gt primele pahare i s-i aleag 99

meniul, oamenii de la bordul acestei aeronave i desfcuser deja centurile de siguran i se puseser pe treab. Instrumentele trebuiau puse n funciune, computerele resetate, legturile de informaii reglate, iar legturile vocale verificate i ele. Aeronava era dotat cu toate sistemele de comunicare cunoscute de om i ar fi avut chiar i un mediu spiritist la bord, dac programul Departamentului Aprrii exista aa ceva ar fi progresat ct se sperase iniial. Comandantul era artilerist, avnd o diplom n astronomie de la Universitatea din Texas. Ultima lui comand fusese pe o baterie de rachete Patriot, n Germania. n timp ce majoritatea brbailor se uit la avioane i i doresc s le piloteze, preocuparea lui dintotdeauna fusese aceea de a le dobor de pe cer. Avea aceeai atitudine i n privina rachetelor balistice i i adusese contribuia la elaborarea modificrilor ce puteau permite rachetei Patriot s distrug alte rachete, pe lng aeronavele sovietice. Era totodat foarte familiarizat cu instrumentele utilizate pentru depistarea rachetelor aflate n zbor. Colonelul inea n mn un raport de la cartierul general al Defense Intelligence Agency (DIA) din Washington, n care i se spunea c, peste patru ore i aispre zece minute, sovieticii aveau s demareze un test de tragere la SS-25 ICBM. Raportul nu preciza felul n care obinuse DIA aceast informaie, desi colonelul tia c n nici un caz n-o fcuse prin lecturarea unui anun publicitar n Izvestia. Misiunea lui Cobra Belle era de a monitoriza tragerea, de a intercepta toate transmisiile de telemetrie de la instrumentele de testare ale rachetei i, lucrul cel mai important, de a fotografia focoasele n timpul zborului. Informaiile colectate urmau s fie analizate ulterior, pentru a se determina performana rachetei i mai ales precizia lansrii focoaselor, subiect de importan major pentru Washington. n calitate de comandant al misiunii, colonelul nu avea mare lucru de fcut. Tabloul lui de comand era un panou cu lumini colorate, care indicau starea diferitelor sisteme de bord. ntruct AOA era un articol relativ nou n inventar, totul la bord funciona acceptabil. Astzi, singurul lucru deocamdat stricat era un agregat de rezerv la legturile de informaii, aa c un tehnician ncerca s-l repare, n timp ce colonelul sorbea din cafea. Era, totui, un efort pentru el de a prea ct de ct preocupat, dei nu avea nimic special de fcut, dar, dac se arta plictisit, nsemna c ddea un exemplu prost oamenilor lui. Bg mna n buzunarul cu fermoar de pe mnec ca s-i scoat o bomboan. Dulciurile 100

erau mai sntoase dect igrile pe care le fuma cnd era locotenent, dei nu erau prea bune pentru dini, cum obinuia s-i atrag atenia stomatologul de la baz. Dup ce supse bomboana vreo cinci minute, colonelul ajunse la concluzia c trebuia s fac, totui, ceva. i desfcu centura cu care era legat de scaunul de comand i se duse n fa, pe puntea de comand. Bun dimineaa la toat lumea. Era 00:04 la Lima, sau 12:04 a.m., ora local. Bun dimineaa, domnule colonel, rspunse pilotul n numele echipajului. Totul e n regul, n spate? Pn acum, da. Cum e vremea n zona de patrulater? Strat compact de nori la trei mii ase sute pn la patru mii cinci sute de metri, i rspunse navigatorul, ridicnd o fotografie fcut din satelit. Vntul trei-doi-cinci la treizeci de noduri. Sistemele noastre de navigare se verific i in legtura cu ce identific Shemya, mai adug el. n mod normal, 767 opereaz cu un echipaj format din doi ofieri, de zbor. Dar nu i n cazul de fa. De cnd zborul 007 de la Korean Air fusese dobort de sovietici, toate zborurile peste Oceanul Pacific acordau o mare atenie navigrii propriu-zise. Lucrul acesta era cu att mai mult valabil pentru Cobra Belle; sovieticii urau toate dispozitivele nsrcinate cu strngerea de informaii secrete. Nu depeau niciodat linia de opt sute de kilometri distan fa de teritoriul rusesc i nici nu ptrundeau n Zona de Identificare a Aprrii Aeriene, dar, cu toate acestea, sovieticii trimiseser de dou ori avioane de vntoare, pentru ca AOA s-i dea seama c erau vigileni. n fine, se presupune c nu trebuie s ne apropiem prea mult, coment colonelul. Sttea rezemat ntre pilot i copilot i privea pe geam. Ambele motoare cu reacie funcionau bine. Ar fi preferat o aeronav cu patru motoare pentru un zbor prelungit deasupra apei, dar asta nu depinsese de el. Vznd c femeia ce ndeplinea funcia de navigator ridicase sprncenele, mirat de interesul lui n acest domeniu, colonelul o btu uor pe umr, n loc de scuze. Era timpul s plece. Ct facem pn la zona de observaie? Trei ore i aptesprezece minute, domnule; trei ore i treizeci i nou de minute pn la punctul de traiectorie. Cred c am timp s trag un pui de somn, spuse colonelul, ndreptndu-se spre u. 101

Iei agale i porni spre partea din spate a avionului, trecnd pe lng instalaia de telescop, aflat n drum spre cabina principal. De ce oare membrii echipajului de la acest zbor erau att de groaznic de tineri? Se gndesc, probabil, c am nevoie de un pui de somn, cnd de fapt eu m plictisesc de moarte. n partea din fa a avionului, pilotul i copilotul schimbar nite priviri. Binosul la btrn n-are ncredere n noi c suntem n stare s pilotm afurisenia asta de avion, aa-i? Se instalar n scaune, plimbndu-i ochii dup luminile intermitente ale vreunui alt avion, n timp ce pilotul automat dirija aeronava. Morozov era mbrcat la fel ca i ceilali oameni de tiin din camera de comand, cu un halat alb de laborator, garnisit cu un ecuson de liber trecere, de la serviciul de siguran. Era nc n perioada de acomodare, aa c numirea lui n cadrul echipei de comand era, probabil, doar temporar, dei ncepea s-i dea deja seama de importana acestei seciuni din program. La Moscova, nvase cum funcioneaz laserele i efectuase nite lucrri de laborator impresionante, cu modele experimentale, fr s fi neles ns vreodat cu adevrat c eliberarea energiei prin partea frontal a instrumentelor marca doar nceputul sarcinii. n afar de asta, Steaua Strlucitoare repurtase deja o victorie epocal n sfera puterii laserelor. Reseteaz, spuse n casc inginerul mai mare n grad. Testau calibrarea sistemului, urmrind cu oglinzile o stea ndeprtat. Nici mcar nu avea importan care stea. Alegeau cte una la ntmplare, pentru fiecare test. Ca un telescop nemaipomenit, nu-i aa? coment inginerul, uitndu-se la ecranul televizorului. V era team de stabilitatea sistemului. De ce? Dup cum i poi imagina i dumneata, avem nevoie de un grad foarte ridicat de precizie. De fapt, n-am testat niciodat ntregul sistem. Putem identifica i urmri stelele destul de uor, dar Programul e nc nou, prietene. Ca i dumneata, spuse inginerul, ridicnd din umeri. De ce nu folosii radarul pentru selectarea i urmrirea unui satelit? Bun ntrebare! chicoti brbatul mai n vrst. M -am ntrebat i eu acelai lucru. ine de protocoalele privind controlul narmrilor sau nu tiu ce tmpenie de genul sta. Deocamdat, zic ei, e suficient s ne furnizeze coordonatele intelor prin 102

intermediul aparatelor de la sol. Nu-i nevoie s ni le obinem singuri. Prostii! conchise el. Morozov se rezem de sptarul scaunului, privind n jurul lui. n cealalt parte a camerei, membrii echipei de control prin laser i triau picioarele agitai, findu-se de colo-colo cu o droaie de soldai n civil care uoteau n spatele lor. Verific apoi ceasul nc aizeci i trei de minute pn la nceperea testului. Unul cte unul, tehnicienii se retrgeau n camera de odihn. El nu simea nevoia s se relaxeze i nici eful de secie, de altfel, care se declar n cele din urm mulumit de sistemele lui, plas ndu-se pe linia de ateptare, n rezerv. La 36.000 de kilometri deasupra Oceanului Indian, un satelit american pentru Programul de Susinere a Aprrii sttea suspendat pe o orbit geosincronic deasupra unui punct fix. Uriaul telescop Schmidt era orientat permanent spre Uniunea Sovietic, avnd misiunea de a furniza prima alarm n cazul lansrii unor rachete ruseti mpotriva Statelor Unite. Baza lui de date era conectat la sol prin Alice Springs, Australia, cu diferitele instalaii din Statele Unite. Deocamdat, condiiile de vizibilitate erau excelente. Aproape ntreaga emisfer vizibil a pmntului era cufundat n ntuneric, iar vremea rece i geroas de la sol putea semnala cu mare precizie cea mai mrunt surs de cldur. Tehnicienii care monitorizau instalaia DSPS din Sunnyvale, California, se amuzau, ca de obicei, numrnd obiectivele industriale. Era vorba de Oelriile Lenin din Kazan, marea rafinrie de lng Moscova i Atenie toat lumea, anun sergentul. Avem o emanaie de energie la Plesek. Ca un fel de pasre care se ridic de pe instalaia de testare ICBM. Maiorul care era de serviciu n aceast noapte lu imediat legtura telefonic cu Crystal Palace, cartierul general al Comandamentului Aprrii Aerospaiale pentru America de Nord NORAD situat lng Cheyenne Mountain, Colorado, pentru a se asigura c se copiau datele de pe satelit. Aa i era, desigur. Este vorba de lansarea rachetei despre care ni se spunea, i zise el. Vzur cum imaginea strlucitoare a rachetei lansate ncepea s se ntoarc, ndreptndu-se spre est, n timp ce instalaia ICBM se arcuia peste traiectoria balistic de zbor, al crei nume l purta i 103

racheta. Maiorul avea nmagazinate n memorie caracteristicile tuturor rachetelor sovietice. Dac aceasta era un SS-25, ar nsemna ca prima treapt s se separe cam acum. Pe ecran izbucni o lumin puternic, n mijlocul creia i fcu apariia o minge de foc, cu un diametru de cinci sute de metri. Camera orbital funciona ca un dispozitiv intermitent, modificndu-i sensibilitatea n funcie de senzorii impresionai de brusca izbucnire de energie caloric. Dup trei secunde, ncepu s urmreasc traiectoria unui nor de fragmente nclzite, ce se curbau n jos, spre pmnt. S-ar zice c a explodat, remarc sergentul, fr s mai fie nevoie. napoi la planeta de desen, Ivan N-am dezlegat, totui, problema treptei secundare, adug maiorul. Se ntreb rapid care era de fapt aceast problem, ns fr si pese prea mult. Sovieticii lansaser n producie seria-i, ncepnd s le deplaseze deja pe crucioare cu ine, pentru o mai mare mobilitate, dei aveau nc probleme cu combustibilul solid. Maiorului i convenea aceast situaie. La rachete, cel mai mic grad de nefiabilitate face ca utilizarea lor s devin un lucru foarte riscant. Or, aceast nesiguran reprezenta, totui, cea mai bun garanie pentru pace. Crystal Palace, testul a euat dup cincizeci i apte de secunde de la lansare. Cobra Belle este sus, pentru a monitoriza testul? ntocmai, i rspunse ofierul de la captul firului. Le spunem c s-a contramandat. Perfect. Noapte bun, Jeff. La bordul avionului Cobra Belle, zece minute mai trziu, comandantul misiunii confirm primirea mesajului i ntrerupse legtura radiofonic. Se uit la ceas i oft. Nu-i venea nc s sentoarc la Shemya. Cpitanul nsrcinat cu baza tehnic a misiunii suger c puteau oricum profita de timp pentru a -i calibra instrumentele. Colonelul se gndi la aceast propunere i i ddu acordul, ncuviinnd din cap. Aeronava i echipajul fiind relativ noi, toat lumea avea nevoie de antrenament. Sistemul de aparate fotografice era reglat n registrul MTI. Un computer ce nregistra toate sursele de energie descoperite de telescop ncepu s caute doar intele aflate n micare. Tehnicienii de la ecrane urmreau cum Indicatorul de inte Mobile elimina rapid stelele i 104

ncepea s identifice civa satelii de joas altitudine, precum i resturi spaiale orbitale. Sistemul de obiective fotografice era suficient de sensibil pentru a detecta cldura corpului omenesc la o distan de o mie ase sute de kilometri, aa c n scurt timp intele fuseser deja alese. Aparatul de fotografiat se oprea rnd pe rnd asupra lor, lund imagini pe computerul n cod digital. Dei nu era vorba n principal dect de un exerciiu de antrenament, datele respective urmau s fie trimise automat la NORAD, pentru reactualizarea registrului de informaii referitoare la obiectele orbitale. Ai realizat o performan uluitoare a randamentului de energie, spuse calm colonelul Bondarenko. Da, ncuviin generalul Pokrkin. Extraordinar cum funcioneaz toat chestia asta, nu-i aa? Unul dintre magicienii mei observ ceva i i spune unui al doilea, care i povestete i el altuia, iar al treilea zice la rndul lui ceva care ajunge napoi pn la primul i aa mai departe. Avem aici cele mai grozave mini din ar i, cu toate astea, procesul de descoperire nu-i mai tiinific dect arta de a te mpiedica ntr-un ciot! Asta-i ciudenia. Dar deaia i e att de palpitant, Ghenadi Iosifovici. Este lucrul cel mai palpitant pe care l-am fcut de cnd mi-am dobndit galoanele de aviator! Locul acesta va transforma lumea. Dup treizeci de ani de munc, se prea poate s fi descoperit fundamentul unui sistem menit s protejeze Rodina mpotriva rachetelor inamice. Bondarenko era de prere c generalul exagera, testul urmnd s demonstreze ct de mare era aceast exagerare. Totui, Pokrkin era omul ideal pentru aceast funcie. Fostul pilot de vntoare era un geniu n materie de coordonare a eforturilor oamenilor de tiin i ale inginerilor, muli dintre acetia avnd nite personaliti ct un tanc de lupt, dei cu mult mai fragile. Cnd trebuia s terorizeze, teroriza. Cnd trebuia s conving cu linguiri, o fcea cu succes. Era rnd pe rnd tatl, unchiul i fratele tuturor. Numai un rus cu inim mare putea face aa ceva. Colonelul intuia c piloii de vntoare cu funcii de comandani reprezentaser un bun exerciiu pentru aceast sarcin; Pokrkin fusese, probabil, un strlucit comandant de regiment. Echilibrul dintre presiune i ncurajare era foarte greu de meninut, dar acest om reuea s-l pstreze cu o mare uurin. Bondarenko urmrea ndeaproape cum proceda. Era vorba de lecii utile pen tru propria lui carier. 105

Camera de comand era separat de cldirea propriu -zis unde se aflau laserele, fiind mult prea nencptoare pentru toi oamenii i toate utilajele din ea. Erau acolo peste o sut de ingineri aizeci cu doctoratul n fizic i chiar i cei numii tehnicieni ar fi putut preda tiinele la orice universitate din Uniunea Sovietic. Stteau jos sau n picioare la mesele lor de lucru. Majoritatea fumau, iar sistemul de aer condiionat, necesar pentru rcirea computerelor, se strduia din rsputeri s menin aerul curat. Peste tot existau contoare digitale. Majoritatea artau ore: cea a meridianului din Greenwich, aceasta fiind ora dup care se urmreau sateliii, ora local i, desigur, ora Moscovei. Alte contoare artau coordonatele exacte ale satelitului-int, Cosmos1810, care purta codificarea de satelit internaional 1986-102A. Fusese lansat de pe cosmodromul din Tyutatam pe 26 decembrie 1986, fiind nc pe cer, fiindc nu reuise s se dezorbiteze din cauza negurii din jur. Telemetria indica faptul c sistemele lui electrice erau nc n stare de funcionare, dei orbita lui se deprecia treptat-treptat, cu un perigeu uzual punctul cel mai de jos de pe orbit de o sut optzeci de kilometri. Acum se apropia de perigeu, exact deasupra bazei Stelei Strlucitoare. Pompai energie! strig inginerul-ef. Verificarea final a sistemului. Camerele de luat vederi sunt conectate, raport un tehnician. Fluxurile de criogen sunt la valori normale. Dispozitivele de urmrire cu oglinzi funcioneaz automat, raport inginerul de lng Morozov. Acesta sttea pe marginea scaunului pivotant, nedezlipindu-i ochii de pe ecranul care deocamdat rmnea gol. Computerul n automatizare secvenial, spuse un al treilea. Bondarenko sorbea din ceai, strduindu-se n zadar s se calmeze. i dorise ntotdeauna s fie de fat la lansarea unei rachete spaiale, dar nu izbutise niciodat s aranjeze acest lucru. i acum era cam la fel. Emoia era copleitoare. De jur mprejurul lui, mecanismele i oamenii se contopeau ntr-o entitate unic, menit s declaneze ceva, fiecare anunnd rnd pe rnd c, mpreun cu mecanismele pe care le avea n sarcin, era gata de aciune. n cele din urm se auzi: Toate sistemele laser sunt alimentate cu energie i conectate. Suntem gata de tragere, ncheie litania inginerul-ef. Toate privirile se ntoarser spre partea dreapt a cldirii, unde echipa de la aparatele de fotografiat pentru urmrire i ajustase 106

instrumentele pe o seciune de orizont nspre nord-vest. Se ivi un punct alb, ridicndu-se pe bolta neagr a cerului cufundat n ntunericul nopii Capturarea intei! Inginerul de lng Morozov ridic minile de pe panoul de comand, pentru a nu atinge din greeal vreun buton. Lumina automatic clipea intermitent. La dou sute de metri, cele ase oglinzi nirate n jurul cldirii cu lasere se rsucir i se ntoarser mpreun, ajungnd aproape n poziie vertical fa de sol, n ncercarea de a urmri o int plasat deasupra orizontului crestat i muntos. Pe urmtoarea movil, situat ceva mai departe, cele patru oglinzi din bateria de imagini fceau acelai lucru. Afar rsunau sirenele de alarm, iar proiectoarele rotative avertizau lumea s se ndeprteze de cldirea cu lasere. Pe ecranul TV de lng pupitrul inginerului-ef era fixat o fotografie a dispozitivului Cosmos-1810. n dorina de a fi siguri nc o dat c se elimina orice posibilitate de eroare, inginerul -ef i alte trei persoane trebuiau s identifice vizual inta. sta e Cosmos-1810, i spuse cpitanul colonelului de la bordul avionului Cobra Belle. O nav deteriorat, pentru aciuni de recunoatere. A suferit, probabil, vreo defeciune la motor nu a cobort la sol atunci cnd i s-a comandat. Este pe o orbit degeneratoare, cred c mai rezist nc patru luni. Satelitul trimite n continuare date uzuale de telemetrie. Nimic important, din cte ne dm seama, doar c i spune lui Ivan c mai e nc pe -acolo sus. Panourile solare funcioneaz, probabil, n continuare, observ colonelul. Cldura provine dintr-o surs intern. Mda. M ntreb de ce nu le opresc Oricum, temperatura la bord msoar cincisprezece grade Celsius sau cam aa ceva. Suficient de rece pentru a avea un termen de comparaie. La lumina soarelui n-am fi reuit s distingem ntre ce e la bord i nclzirea solar. Oglinzile din linia transmitoarelor cu laser urmreau lent intele, dar micarea era vizibil pe cele ase ecrane de televizor care le monitorizau. Un laser cu energie sczut reaciona la imaginea unei oglinzi, opernd extensia pentru identificarea intei. Pe lng direcionarea ntregului sistem, realiz i o imagine cu 107

rezoluie nalt pe consola de comand. Identitatea intei era acum confirmat. Inginerul-ef aps pe butonul care autoriza ntregul sistem. Steaua Strlucitoare ieise acum complet din minile omului, fiind comandat n totalitate de complexul principal de computere al ansamblului. Iat unghiul de rotaie al intei, remarc Morozov ctre superiorul lui. Inginerul ncuviin. Acul de pe cadran cobora rapid, pe msur ce satelitul venea spre ei, nvrtindu-se cu o vitez de douzeci i nou de mii de kilometri pe or spre punctul de distrugere. Imaginea pe care o recepionau semna cu o pictur uor lunguia i alb, din cauza cldurii interne proiectate pe un cer lipsit de cldur. Era plasat exact n mijlocul reticulului de int, ca un oval alb n vizorul unei puti. Nu auzir nimic, firete. Cldirea cu lasere era complet izolat termic i fonic. Nici nu vzur nimic la nivelul solului. Dar, privind ecranele de televizor din cldirea centrului de comand, o sut de oameni i ncletar pumnii n aceeai clip. Ce naiba! exclam cpitanul. Imaginea obiectivului Cosmos-1810 se fcu strlucitoare ca soarele. Computerul i regl imediat sensibilitatea, dar timp de cteva secunde nu reui s in pasul cu modificarea temperaturii survenit n int. Ce mama dracului a izbit Domnule, nu poate fi vorba de cldur intern. Cpitanul ddu o comand pe tastatur i obinu o informaie digital asupra temperaturii aparente a satelitului. Radiaiile cu infraroii reprezint o funcie cu patru puteri. Cldura degajat de un obiect este ptratul ptratului temperaturii lui. Domnule, temperatura intei a urcat de la cincisprezece grade C la s-ar zice o mie opt sute grade C, n dou secunde. i crete n continuare stai aa, scade nu, crete iar. Ritmul de cretere este neregulat, aproape c Acum scade. Ce naiba a fost asta? n stnga lui, colonelul ncepu s apese pe diverse butoane pe consola lui de comunicaii, activnd o legtur codificat prin satelit cu Cheyenne Mountain. Cnd vorbi, folosi tonul sec pe care soldaii profesioniti l rezerv doar celor mai cumplite comaruri. Colonelul tia perfect ce vzuse. Crystal Palace, aici Cobra Belle. Fii pregtii s copiai un mesaj Superflash. 108

Suntem pregtii. Avem un eveniment de energie superioar. Repet, urmrim un eveniment de energie superioar. Cobra Belle declar Dropshot. Confirmai. Palid la fa, se ntoarse spre cpitan. La cartierul general NORAD, ofierul de gard trebui s se gndeasc bine pentru a-i aminti ce era un Dropshot. Cteva secunde mai trziu, el exclam Iisuse n casc. Dup aceea rosti: Cobra Belle, confirmm primirea mesajului. Am recepionat Dropshot. Stai pregtii, pn punem totul n micare aici. Iisuse, repet el, ntorcndu-se spre lociitorul lui. Transmite o Alarm Dropshot la NMCC, i zise el i spune-le s fie gata pentru recepionarea unor date brute. Gsete-l pe colonelul Welch i fmi legtura codificat aici. Dup aceea, ofierul de gard ridic receptorul telefonului i form codul efului su, eful Comandamentului de Aprare Aerospaial pentru America de Nord, CINC-NORAD. Da, i rspunse o voce morocnoas la telefon. Domnule general, sunt colonelul Henriksen. Cobra Belle a decretat o Alarm Dropshot. Afirm c tocmai au vzut un eveniment de energie superioar. I-ai informat pe cei de la NMCC? Da, domnule i l-am chemat i pe Doug Welch. Ai primit deja datele de la ei? Le am pregtite, cnd ajungei aici. Foarte bine, domnule colonel. Pornesc acum. Trimite o aeronav la Shemya s-l aduc pe tipul la de la Armat. Colonelul de la bordul avionului Cobra Belle discuta acum cu, ofierul de la comunicaii, ordonndu-i s trimit toate datele de care dispuneau prin legtur digital la NORAD i Sunnyvale. Lucrul acesta se realiz n cinci minute. Dup aceea, comandantul misiunii spuse echipajului de zbor s se ntoarc la Shemya. Mai aveau suficient combustibil pentru nc dou ore de patrulare, dar i imagina c n noaptea aceasta nu avea s se mai ntmple nimic. Ce se petrecuse pn atunci era de ajuns. Colonelul avusese privilegiul de a fi martorul unui lucru pe care puini oameni n istoria omenirii l vzuser vreodat. Tocmai vzuse lumea schimbndu-se i, spre deosebire de majoritatea oamenilor, nelegea semnificaia acestui lucru. Era o onoare i zise el, de care ar fi preferat s nu aib niciodat parte. 109

Domnule cpitan, au ajuns primii acolo. Doamne Sfinte. Tocmai cnd Jack Ryan se pregtea s ias de pe autostrada I495, intrnd ntr-o intersecie, auzi sunnd telefonul din main. Da? Avem nevoite de tine napoi aici. Perfect. Legtura se ntrerupse. Jack intr n intersecie i rmase pe linia de curbur, lund-o apoi pe o alt bifurcaie ce ducea napoi pe Washington Beltway, spre CIA. Aa pea ntotdeauna. i luase liber n acea dup-amiaz, pentru a se ntlni cu oamenii de la SEC. Se dovedise c ofierii companiei erau dezvinovii de o rice acuzaie, inclusiv el oricum, aa urma s fie, dac anchetatorii de la SEC aveau s nchid vreodat acest dosar. Ndjduise s-i ncheie ziua de lucru i s se duc acas cu maina. Aa c, ntorcndu-se n Virginia, Ryan bombnea, ntrebndu-se ce criz ce se mai ivise i de data asta. Maiorul Gregory i trei membri ai echipei lui de informaticieni stteau n picioare lng o tabl neagr, fcnd diagrama fluxului de la pachetul programului lor de control prin oglinzi, cnd n camer intr un sergent. Domnule maior, suntei chemat la telefon. Sunt ocupat, nu poate atepta? E generalul Parks, domnule. Vocea stpnului, bodogni Al Gregory. ntinse bucata de cret celui de lng el i iei din camer. Ajunse la telefon ntr-un minut. Un elicopter e n drum spre dumneata, ca s te ia, spuse generalul, fr s mai fac vreo glum. Domnule, ncercm s identificm Te ateapt un Lear la Kirtland. N-avem timp s te aducem cu un avion comercial. Nu-i nevoie s-i faci bagajele. Pune-te n micare, domnule maior Gregory! S trii! Ce n-a mers cum trebuie? ntreb Morozov. Inginerul se holba la consol, ncruntat de suprare. Escaladarea termic. Fir-ar s fie! Credeam c depiserm problema asta. n cealalt parte a ncperii, sistemul laser de mic putere realiza o alt imagine a intei. Imaginea monocolor semna cu o fotografie prim-plan alb-negru, dei ceea ce ar fi trebuit s fie 110

negru era castaniu. Tehnicienii de televiziune mpriser ecranul n dou, pentru a compara cele dou imagini, nainte i dup. Nici o gaur, remarc Pokrkin pe un ton acru. i ce dac? spuse Bondarenko, surprins. Dumnezeule, omule, ai topit drcovenia! Arat de parc ar fi fost cufundat n oel lichid. Ceea ce chiar aa i era. Suprafeele plane erau acum ncreite de la cldura intens care mai radia nc. Celulele solare nirate pe corpul satelitului concepute pentru absorbia energiei luminii preau complet arse. La o cercetare mai amnunit, ntregul corp al satelitului era deformat de la energia care l aruncase n aer. Cu aceeai expresie, Pokrkin ddu din cap. Ar fi trebuit s perform o gaur n el. Dac putem realiza acest lucru, ar arta ca i cum o bucat de resturi spaiale orbitale ar fi intrat n impact cu satelitul. Iat tipul de concentrare de energie pe care vrem s-l obinem. Bine, dar acum putei distruge orice satelit american ai avea chef! Tovare colonel, Steaua Strlucitoare n-a fost realizat pentru distrugerea sateliilor. Putem face deja lucrul sta cu destul uurin. Bondarenko sesiz sensul. ntr-adevr, Steaua Strlucitoare fusese realizat pentru acest scop anume, dar performana de putere, care justificase finanarea pentru instalaie, depea de patru ori ateptrile, iar Pokrkin voia s obin dou lucruri deodat: s demonstreze o capacitate antisatelit i un sistem ce putea fi adaptat aprrii cu rachete balistice. Planuri de om ambiios, dei nu n cel mai adevrat sens al cuvntului. Bondarenko ls deoparte acest aspect i se concentr cu gndul asupra celor vzute. Ce nu mersese cum trebuia? Fusese, probabil, o escaladare termic. n timp ce razele laser despicau aerul, transferaser o fraciune din puterea lor, sub form de cldur, n atmosfer. Acest proces tulburase aerul, perturbnd traiectoria optic, micnd raza cnd pe int, cnd n afara ei i proiectnd-o totodat pe un spaiu mai larg dect diametrul prevzut. i, cu toate acestea, fusese suficient de puternic pentru a topi metalul la o distan de o sut optzeci de kilometri! i zise colonelul n sinea lui. sta nu se putea numi eec. Era un pas uria spre o tehnologie cu totul nou. 111

Vreo avarie la sistem? l ntreb generalul pe directorul proiectului. Nu, altfel n-am fi putut capta imaginea de urmrire. S-ar prea c parametrii notri de compensare atmosferic sunt suficieni pentru obinerea imaginii razei, dar nu i pentru transmisia de nalt putere. Succes pe jumtate, tovare general. Da. Pokrkin se frec la ochi i relu pe un ton mai ferm. Tovari, n seara asta am realizat un mare progres, dar mai rmn nc multe de fcut. Asta m privete pe mine, zise cel de lng Morozov. Rezolvm noi porcria asta! Mai ai nevoie de vreun om n echip? n parte e o treab de oglinzi, n parte de computere. Ct tii despre chestiile astea? De tine depinde s hotrti. Cnd ncepem? Mine. Cei de la telemetrie au nevoie de dousprezece ore pentru a-i organiza datele. M duc pn acas cu primul autobuz ca s beau ceva. Familia lipsete nc o sptmn. Vrei s vii cu mine? Ce crezi c a fost asta? ntreb Abdul. Tocmai ajunseser n vrful unei creste, cnd apruse un meteor. Cel puin la nceput, semnase cu dra aprins pe care o las un meteor pe cer. Numai c linia aurie subire rmsese suspendat acolo i o luase, de fapt, n sus foarte repede, dar totui sesizabil. O linie aurie subire, i zise Sgettorul. Aerul din jur strlucise. De la ce, oare, se poate ntmpla aa ceva? Uit pentru o clip unde i cine era, aducndu-i aminte de anii de studenie. Cldura putea da o asemenea reacie n aer. Numai cldura. Cnd cade un meteor, friciunea de trecere dar era imposibil ca linia aceasta s fi fost un meteor. Chiar dac deplasarea n sus fusese o iluzie lucru de care nu era sigur, ochii i mai joac i feste linia aurie persistase aproximativ cinci secunde. Poate mai mult, reflect Sgettorul. Nici mintea nu poate msura timpul. Hm. Se aez brusc jos i i scoase carneelul. I-l dduse tipul de la CIA i i spusese s in un jurnal al evenimentelor. Un lucru util; nu-i trecuse niciodat prin minte. Not ora, data, locul i direcia aproximativ. Peste cteva zile, urma s se ntoarc n Pakistan i poate c tipului de la CIA toate aceste nsemnri aveau s i se par interesante. 112

6
O supoziie la sol
Cnd ajunse, era ntuneric. oferul lui Gregory iei dinspre George Washington Parkway, ndreptndu-se spre intrarea la Pentagon. Paznicul ridic poarta, lsnd maina guvernamental, un Ford comun n anul acesta, Pentagonul cumprase Forduri s urce pe ramp, dup care fcu o bucl n jurul ctorva maini parcate, pentru a cobor apoi lng trepte, n spatele unui autobuz local. Gregory tia destul de bine procedura de rutin: trebuia s-i arate paznicului permisul, s treac prin detectorul de metale, mergnd apoi pe un culoar plin cu drapele de state, pe lng bufet i n josul rampei spre galeria comercial luminat i decorat n stilul unei temnie subterane din secolul al XII-lea. Locul i amintea de un joc cu care se distrau n liceu, iar cnd intrase prima oar n poligonul lugubru al cldirii cptase ferma convingere c autorii se inspiraser chiar de aici. Biroul de iniiativ pentru Aprarea Strategic se afla sub holul comercial al Pentagonului (avnd intrarea, de fapt, exact sub patiserie), un spaiu cu o lungime de aproximativ trei sute de metri, care fusese nainte locul de staionare a autobuzelor i taxiurilor nainte ca apariia bombelor plasate n maini s fi convins comunitatea de aprare a naiunii c automobilele nu erau tocmai lucrul potrivit pentru a fi pstrat sub structura unei cldiri. Prin urmare, aceast poriune a construciei era cel mai nou i cel mai sigur birou destinat celui mai nou, dar totodat i celui mai puin sigur program militar naional. Gregory i s coase aici cellalt permis. l art celor patru brbai de la secia de paz i securitate, dup care l lipi de panoul de pe perete, care, descifrnd codul electromagnetic, stabili c maiorul putea intra. Trecu printro sal de ateptare, ndreptndu-se spre o u dubl din sticl. Intrnd, zmbi recepionerului, iar apoi secretarei generalului Parks. Aceasta l salut dnd din cap, prost-dispus din cauza faptului c fusese reinut att de trziu. Aceeai proast dispoziie o avea i generalul-colonel Bill Parks. 113

n spaiosul su birou se aflau o mas de lucru, o msu joas pentru cafele i discuii confideniale i o mas mare de edine. Pereii erau acoperii cu fotografii nrmate, ilustrnd diferite activiti spaiale, precum i numeroase modele de vehicule spaiale reale i imaginare i arme. De felul lui, Parks era un om jovial. Fost pilot de ncercare, avusese o carier att de desvrit, nct te-ai fi ateptat s ai de-a face cu o persoan prietenoas i deschis. n schimb, ns, Parker avea o fire aproape de pustnic, cu un zmbet de denota deopotriv o timiditate fermectoare i o profunzime calm. Pe cmaa cu mnec scurt cu care era mbrcat nu se vedeau numeroasele galoane, ci doar o tres n miniatur, ce indica funcia de pilot comandant. Nu era nevoie s impresioneze lumea cu ceea ce fcuse. Putea s o fac i prin ceea ce era. Parks era unul dintre cei mai sclipitori oameni din guvern, categoric ntre primii zece, dac nu chiar n fruntea lor. Gregory observ c n seara aceasta generalul nu era singur. Ne ntlnim din nou, domnule maior, spuse Ryan, ntorcndu-se. inea n mini un dosar cu spiral, cam de dou sute de pagini, pe care l parcursese pe jumtate. Gregory lu drepi n faa asupra lui Parks, raportnd c se prezentase la ordin. Cum a fost zborul? Nemaipomenit. Sifonul e tot acolo, domnule? Sunt mort de sete. Parks zmbi scurt: D-i drumul, nu ne grbim chiar att de mult. Biatul sta merit toat afeciunea, spuse generalul, dup ce maiorul nchise ua, ieind. M ntreb dac mmica lui tie cu ce se ocup dup coal, chicoti Ryan, dup care deveni serios. N-a vzut nc nimic din chestiile astea, nu? Nu, n-a avut timp, iar colonelul de la Cobra Belle nu ajunge aici dect peste cinci ore. Jack ncuviin din cap. Aa se explica de ce singurii oameni de la CIA prezeni aici erau el i Art Graham, de la unitatea de satelii. Toi ceilali aveau o noapte linitit, n timp ce ei pregteau raportul complet pentru a doua zi diminea. Parks ar fi putut s-o tearg i el, lsnd treaba n seama savanilor lui, numai c nu -i sttea n fire s procedeze aa. Pe msur ce l cunotea mai bine, 114

Ryan l plcea tot mai mult pe Parks. Acesta ndeplinea principala cerin pentru un conductor. Avea viziune i, n plus, Ryan i-o mprtea. Era un ofier superior, n uniform, care ura armele nucleare. Lucrul acesta nu era nemaipomenit de neobinuit, oamenii n uniform au tendina de a fi destul de ordonai, iar armele nucleare pot duce la o lume foarte dezordonat. Muli soldai, marinari i aviatori renunaser la opiniile lor, furindu -i carierele n jurul unor arme despre care ndjduiau s nu fie folosite niciodat. Parks i petrecuse ultimii zece ani din carier ncercnd s gseasc o modalitate de a le elimin a. Lui Jack i plceau oamenii care ncercau s noate contra curentului. Curajul moral era o calitate mai rar dect cel fizic, adevr valabil pentru profesiunea militar, dar i pentru oricare alta. Gregory reapru cu o cutie de Coca-Cola de la un aparat de lng u. Lui Gregory nu-i plcea cafeaua. Era timpul s se apuce de lucru. Datele problemei, domnule? Avem o band video de la Cobra Belle. Au fost sus s monitorizeze un test sovietic ICBM. Aeronava lor un SS-25 a ters-o, dar comandantul misiunii a decis s mai rmn sus s-i manevreze jucriile. Iat ce a vzut. Generalul lu telecomanda de la videocasetofon i aps pe pornire. sta e Cosmos-1810, zise Art Graham, artnd o fotografie. Este o aeronav de recunoatere, care l-a scpat de sub control. Imagine cu infraroii pe TV, nu-i aa? ntreb Gregory, sorbind din Coca Cola. Dumnezeule! Ceea ce fusese un singur punct luminos se lise ca un astru, explodnd ca ntr-un film tiinifico-fantastic. Imaginea se schimba, pe msur ce sistemul de luat vederi computerizat ncerca s in pasul cu explozia de energie. La baza ecranului, se vedea un afiaj digital care indica temperatura aparent a satelitului strlucitor. Dup cteva secunde imaginea pli, computerul fiind nevoit din nou s se regleze, pentru a prinde imaginea fixat pe Cosmos. Dup una sau dou secunde, pe ecran ncepu s se formeze o nou imagine. Asta e de-acum nouzeci de minute. Satelitul a trecut peste Hawaii, dup cteva orbite, zise Graham. Avem camere acolo, pentru observarea sateliilor ruseti. Uit-te la poza pe care i-am dat-o. 115

nainte i dup, aa-i? ntreb Gregory, plimbndu-i ochii de la o imagine la cealalt. Panourile solare au disprut oho. Din ce e fcut corpul satelitului? n cea mai mare parte din aluminiu, spuse Graham, n comparaie cu noi, ruii prefer construciile mai solide. S-ar putea ca structurile interioare s fie fcute din oel, dar e mai probabil c au fost fcute din titan sau magneziu. Asta ne d o cifr superioar pentru transferul de energie, zise Graham. Au distrus aeronava. Au ncins-o suficient de mult ct s prjeasc toate celulele solare i, probabil, ct s distrug circuitul electric interior. La ce nlime era? O sut optzeci de kilometri. Sari agan sau locul la nou pe care mi l-a artat domnul Ryan? Duanbe, zise Jack. Locul cel nou. Dar noile linii de alimentare cu energie nu sunt nc terminate. Mda, remarc Graham. Pot cel puin s dubleze energia pe care tocmai am vzut-o demonstrat. Sau, oricum, aa cred ei. Vorbea cu glasul unui om care tocmai ar fi descoperit c un membru al familiei sufer de o boal fatal. Pot vedea din nou prima succesiune de imagini? zise Gregory. ntrebarea suna aproape ca un ordin. Jack observ c generalul Parks reacion imediat, ndeplinindu-i solicitarea. Continuar aa nc cincisprezece minute, cu Gregory stnd n picioare la nici un metru de monitorul televizorului, bnd CocaCola i privind fix ecranul. n ultimele trei vizionri, imaginea avansase cadru cu cadru, tnrul maior lundu-i notie la fiecare. Pn la urm, ajunse la concluzia c vzuse suficient. Pot s v dau o cifr de putere ntr-o jumtate de or, dar deocamdat cred c tipii au ceva probleme. Expandare, zise generalul Parks. i o dificultate de ochire, domnule. Cel puin, aa se pare. mi trebuie timp s lucrez i un calculator bun. L-am lsat pe al meu la birou, recunoscu el, ncurcat. La curea, lng beeper, se vedea un toc gol. Graham i arunc un Hewlett-Packard programabil, foarte scump. Cum rmne cu puterea? ntreb Ryan. Lsai-mi un rgaz i am s v dau o cifr corect, i spuse Gregory, de parc ar fi vorbit cu un copil napoiat mintal. Pe moment, tot ce tiu e c depete cel puin de opt ori tot ce putem 116

face noi. Am nevoie de un loc linitit, unde s pot lucra. Pot s m duc la bufet? l ntreb el pe Parks. Generalul ncuviin din cap, iar Gregory iei. Opt ori remarc Art Graham. Iisuse, s-ar putea s fie n stare s depisteze aeronavele DSPS. Este absolut sigur c pot distruge orice sateliii de comunicare. n fine, exist modaliti de a-i proteja Ryan se simea un pic pe dinafar. Studiase istoria i economia, nefiind nc pe deplin familiarizat cu limbajul tiinelor exacte. Trei ani, opti generalul Parks, turnndu-i nite cafea. Sunt cu cel puin trei ani naintea noastr. Numai n privina performanei de putere, zise Graham. Jack se uit de la unul la cellalt, nelegnd semnificaia ngrijorrii lor, dar nu i esena propriu -zis. Gregory se ntoarse dup douzeci de minute. Am calculat randamentul lor maxim de putere la ceva ntre douzeci i cinci i treizeci milioane de wai, anun el. Dac presupunem c ansamblul de transmisie are ase lasere, este m rog, e suficient, nu-i aa? Totul e s conectezi suficient de multe mpreun i s le direcionezi spre o int unic. Gregory fcu o pauz. Asta e partea proast, continu el. Partea bun este c e clar c au probleme de expandare i escaladare! Nu furnizeaz putere maxim asupra intei dect n primele cteva miimi de secund. Dup care au nceput s expandeze necontrolat. Puterea medie furnizat a fost ntre apte i nou megawai. i s-ar zice c au avut o problem de ochire n momentul culminant el expandrii. Fie c instalarea dispozitivelor nu este adecvat pentru ocuri, fie c nu se pot adapta oscilaiilor rotaionale ale pmntului. Sau poate ambele variante. Oricare ar fi adevratul motiv, au probleme cu o ochire mai precis dect trei secunde pe arc. Ceea ce nseamn c nu vor putea s regleze dect la plus sau minus dou sute patruzeci de metri pentru un satelit geostaionar desigur, intele acestea sunt destul de staionare, iar factorul micare ar putea conta n orice eventualitate. Cum aa? ntreb Ryan. Pi, pe de o parte, dac loveti o int mobil iar obiectele spaiale de pe orbite joase deasupra pmntului se deplaseaz pe cer destul de repede, cam cu opt mii de metri pe secund nseamn c avem o mie patru sute de metri pe grad de arc; deci, urmrim o int care se deplaseaz cam cu cinci grade pe secund. 117

Pn aici e clar? Escaladarea termic nseamn c laserul degaj o bun parte din energia lui n atmosfer. Dac l urmreti rapid pe cer, nseamn c trebuie s perforezi n permanen aerul. Numai c escaladarea amintit nu devine cu adevrat periculoas dect dup un timp ceea ce constituie un avantaj pentru noi. Pe de alt parte, dac ai probleme de vibrare, de fiecare dat cnd i schimbi punctul de ochire adaugi o nou variabil n geometria ta de vizare, ceea ce nrutete mult lucrurile. Trgnd ntr-o int relativ staionar, cum ar fi un satelit de comunicaii, i simplifici problemele de ochire, dar continund s propulsezi aceeai escaladare termic pn ce i pierzi aproape toat energia n aer. Ai neles ce vreau s spun? Ryan mormi ceva afirmativ, dei mintea lui ajunsese din nou ntr-o zon situat dincolo de limitele priceperii. Abia nelegea limbajul n care vorbea tnrul, iar informaiile pe care ncerca s le transmit Gregory fceau parte dintr-un domeniu pe care pur i simplu nu-l pricepea. Graham se repezi ns s intervin. Vrei s spui c n-avem de ce s ne facem griji n privina asta? Nu, domnule! Cnd ai puterea, poi s-i imaginezi cum s o livrezi. Ce naiba, noi am fcut deja asta. E partea uoar a problemei. Dup cum i-am spus, i se adres inginerul lui Morozov, problema nu e s faci laserele s elibereze puterea asta e partea simpl a procesului. Dificultatea const n livrarea energiei spre int. Computerul tu poate corecta la ct? E vorba, probabil, de o combinaie de factori. Vom analiza aceste date astzi. Factorul principal? Probabil c programarea compensrii atmosferice. Am crezut c putem regla procesul de ochire pentru a elimina expansiunea ei bine, n-am reuit. Trei ani de munc teoretic s-au concentrat n testul de ieri. Proiectul meu. i n-a funcionat cum trebuie. Rmase ncruntat, cu ochii pironii n zare. Copilul su bolnav fusese operat, iar intervenia chirurgical nu reuise ntru totul, dei doctorii afirmau c existau nc sperane. Aadar, creterea randamentului laserului provine din asta? ntreb Bondarenko. Da. Doi dintre angajaii notri mai tineri el are numai 118

treizeci i doi de ani, iar ea douzeci i opt au propus o modalitate de cretere a diametrului cavitii laserului. Ce trebuie s mai realizm noi este s gsim un control mai bun asupra magneilor oscilatorii, spuse Pokrkin. Colonelul ncuviin din cap. Problema esenial n cazul laserului fr electroni, asupra cruia se concentrau ambele pri, era aceea de a-l regla ntr-un fel ca pe un radio, alegnd frecvena de lumin pe care doreai s transmii oricum, aceasta era teoria. Din punct de vedere practic, randamentul cel mai nalt de putere se situa ntotdeauna cam n acelai ordin de frecven i era vorba de nite parametri greii. Dac, n ziua precedent, ar fi fost n stare s obin o frecven uor diferit care s poat strpunge atmosfera mi eficient expansiunea termic ar fi putut fi redus cu cincizeci la sut. Lucrul acesta presupunea ns un control mai bun asupra magneilor supraconductori. Erau numii oscilani, ntruct induceau un cmp magnetic oscilatoriu prin electronii ncrcai din cavitatea laserului. Din nefericire, performana prin care se reuise lrgirea cavitii laserului avusese totodat i un efect neateptat asupra capacitii de a controla fluxul cmpului magnetic. Pn acum nu se gsise nici o explicaie teoretic pentru acest fenomen, iar savanii considerau c era vorba de o problem minor, dar nc neidentificat, de ordin tehnic, la nivelul proiectrii magneilor. La rndul lor, firete, tehnicienii susineau c era vorba de o eroare la nivelul explicaiilor teoreticienilor asupra celor petrecute, ntruct ei tiau c magneii funcionau adecvat. Controversele care animaser deja sala de conferine erau aprinse, dar cordiale. Civa oameni foarte sclipitori se strduiau mpreun s descopere adevrul cel de tip tiinific, care nu depindea de opinia omului. n timp ce i nota cteva nsemnri, Bondarenko depna n minte toate detaliile. Se considerase cunosctor n materie de lasere i adusese, n fond, contribuia la un ntreg nou program de aplicaii n acest domeniu dar, privind munca fcut aici, se simea ca un putan pierdut ntr-un: laborator universitar, minunndu-se de toate luminile frumoase pe care le vedea. Principala performan, not el, era proiectarea cavitii laserului. Lucrul acesta permitea o cretere enorm a randamentului de putere i fusese realizat pe o mas de cantin, cnd un inginer i un fizician dduser mpreun peste o parte din adevr. Colonelul zmbi n sinea lui. Pravda era, de fapt, cuvntul pe care l foloseau. Adevr reprezenta traducerea exact, iar cei doi tineri 119

liceniai l rostiser extrem de natural. ntr-adevr, cuvntul intrase n circulaie la Steaua Strlucitoare , iar Bondarenko se ntreb care era partea de zeflemea n aceast poveste. Dar e pravilno? se obinuia s se ntrebe despre un lucru. E adevrat? n fine, i zise el, un lucru era, totui, suficient de adevrat. Cei doi tineri care se ntlniser s discute despre viaa lor amoroas Bondarenko auzise deja mai multe detalii despre aceast poveste la o mas de cantin reuiser s fac mpreun un colosal pas nainte n domeniul laserelor. Restul urma s vin la timpul su, i mai zise Bondarenko. Aa se ntmpla ntotdeauna. Aadar, din cte se pare, principala dumitale problem este controlul pe computer, att al cmpului fluxului magnetic, ct i al dispunerii oglinzilor. ntocmai, domnule colonel, spuse Pokrkin, ncuviinnd din cap. Avem nevoie de o finanare i de un sprijin suplimentare pentru a remedia aceste dificulti. Trebuie s le mai spunei totodat la Moscova c partea cea mai important a lucrrii a fost realizat i testat n practic. Tovare general, pe mine, unul, m-ai ctigat. Nu, tovare colonel. Dumneata ai doar inteligena de a percepe adevrul. Rser amndoi cu poft, strngndu-i minile. Bondarenko abia atepta s plece napoi cu avionul la Moscova. Trecuse de mult vremea cnd un ofier sovietic trebuia s se team cnd aducea o veste proast, iar transmiterea unei veti bune nu putea fi dect benefic pentru carier. Pi, nu se poate s foloseasc optic adaptiv, zise generalul Parks. Ce a vrea s tiu este de unde provin nveliurile lor optice. Ea doua oar cnd aud de chestia asta. Ryan se ridic n picioare i ncepu s se mite n jurul mesei, pentru a se dezmori. Ce se face atta tevatur cu oglinda asta? E o oglind de sticl, nu-i aa? Nu chiar de sticl nu ar putea face fa energiei, n momentul de fa, noi folosim cupru sau molibden, zise Gregory. Oglinzile de sticl au suprafaa de reflectare pe spate. La tipul sta de oglind, ns, suprafaa de reflectare este pe fa. Pe spate se afl un sistem de rcire. Zu? Ar fi trebuit s urmezi mai multe cursuri de tiine exacte la BC, Jack. 120

Lumina nu se reflect de pe un metal gol, zise Graham. Ryan avea impresia c era singurul ntfle din ncpere. i pe deasupra era nsrcinat cu redactarea raportului special de informaii naionale secrete. Lumina se reflect de pe un nveli optic. n cazul aplicaiilor cu adevrat precise un telescop astronomic, bunoar ce se vede pe faa oglinzii seamn cu o pelicul de benzin pe o bltoac. i atunci, de ce se mai folosete metalul? ntreb Jack. Maiorul i rspunse: Folosim metalul pentru a menine suprafaa de reflectare ct mai rece posibil. De fapt, ncercm s renunm la aces t material. Proiectul ADAMANT: Dezvoltarea Accelerat a Grupului de Materiale Avansate i Noi Tehnologii. Sperm ca viitoarele oglinzi s fie fcute din diamant. Din ce? Diamant artificial obinut din Carbon-12 pur este o form izotopic a carbonului obinuit, foarte potrivit pentru scopul nostru. Problema este absorbia energiei, continu Gregory. Dac suprafaa reine prea mult lumin, energia caloric poate pulveriza nveliul de pe sticl, iar oglinda se face ndri. Am vzut o dat cum s-a spart o oglind de o jumtate de metru. Un zgomot de parc ar fi pocnit Dumnezeu din degete. n cazul diamantului C-12, avem un material ce se comport aproape ca un supraconductor de cldur. Se creeaz, astfel, posibilitatea unei densiti sporite a puterii, folosindu-se totodat o oglind mai mic. General Electric tocmai a aflat cum s fabrice diamante cu proprieti de piatr preioas, pornind de la Carbon-12. Iar Candi ncearc deja s vad cum putem produce oglinzi dintr-un astfel de material. Ryan frunzri cele treizeci de pagini de notie, dup care se frec la ochi. Domnule maior, cu permisiunea generalului, vii i dumneata la Langley cu mine. Vreau s informezi personalul nostru tiinific i tehnologic i s vezi tot ce avem despre proiectul sovie tic. Domnule, suntei de acord? l ntreb Jack pe Parks. Generalul ncuviin din cap. Ryan i Gregory plecar mpreun. Se dovedi c era nevoie de un permis i ca s iei de aici. Paznicii schimbaser tura, dar vigilena cu care cercetau fiecare persoan era la fel de meticuloas. Cnd ajunser n parcare, maiorul i zise c maina 121

XJS a lui Jack era de tab. Se mai zice oare tot aa? se ntreb Jack. Cum poate ajunge un soldat din infanteria marin s lucreze pentru Agenie? ntreb Gregory, admirnd tapieria interioar din piele. i de unde are atia bitari s-i permit aa ceva? Ei m-au invitat. nainte de asta, predam istoria la Annapolis. Nici vorb s fie celebrul Sir John Ryan. n fine, nu cred s m fi gsit trecut n vreun manual de lasere Unde i-ai fcut studiile? Licena la Boston College, iar doctoratul mi l-am luat exact acolo, dincolo de ru, n Georgetown. Nu tiam c eti doctor, remarc maiorul. Pe Ryan l bufni rsul. Alt domeniu, amice. mi vine ngrozitor de greu s neleg ce naiba urmrii voi, dar m-au pricopsit cu sarcina de a explica sensul acestor chestii celor care poart tratative privind narmrile. n ultimele ase luni, am lucrat cu ei pe partea de informaii secrete. Cellalt reacion printr-un mormit. Tipii tia vor s m treac pe linie moart. Vor s negocieze pn nu mai rmne nimic. i fac i ei meseria, spuse Jack, nelegtor. Am nevoie de ajutorul tu pentru a-i convinge c ceea ce faci este important. Ruii cred c este important. Mda, pi tocmai am vzut i noi, nu-i aa? Bondarenko cobor din avion i rmase plcut impresionat descoperind c l atepta o main oficial. Era un automobil de la Voiska PVO. i anunase generalul Pokrkin. Ziua de lucru se ncheiase, iar colonelul i spuse oferului s-l duc acas. Avea de gnd s-i redacteze raportul a doua zi i s-l prezinte colonelului Filitov, iar mai trziu, poate, s-l informeze chiar pe ministru. Bnd un pahar de vodc, se ntreb dac Pokrkin nu-l manipulase nu tia expresia occidental lucrase prea mult pentru a crea o fals impresie. Nu suficient, i zise el . Generalul se strduise din rsputeri s-i vnd att programul, ct i pe sine, dar asta nu era doar pokajuka. Nu sabotaser testul i fuseser sinceri n detalierea problemelor. Tot ceea ce pretindeau le trebuia cu adevrat. Nu, Pokrkin avea o misiune, fiind dispus s-i pun cariera m rog, dac nu la spate, mcar deoparte; iar asta era tot ce se putea cere, n mod raional. Dac i furea propriul imperi u, 122

acesta merita oricum tot efortul. Modul de preluare se dovedi deopotriv unic i rutinier. Galeria comercial era efectiv obinuit, o alee acoperit, cu nouzeci i trei de magazine, plus un grup de cinci estrade mici. Erau ase magazine de nclminte i trei de bijuterii. Tipic pentru asemenea locuri n Vest, exista i un magazin cu mrfuri de sport destinate sportivilor i un perete plin de puti de vntoare Winchester model 70, articole pe care nu le prea vezi n Est. Galeria mai avea i trei puncte comerciale cu confecii brbteti de bun calitate, precum i apte magazine de confecii pentru femei. Unul dintre acestea se nvecina direct cu magazinul de arme. Lucrul acesta i convenea proprietarei magazinului Eves Leaves, ntruct magazinul de arme era dotat cu un sistem de alarm antifurt foarte sofisticat; de aceea, profitnd totodat i de personalul de paz al galeriei, ea i putea permite s comercializeze o cantitate important de confecii pentru femei, fr a fi nevoit s cheltuiasc prea mult pe poliele de asigurare. Magazinul se lansase destul de timid modelele n vog la Paris, Roma i New York nu corespundeau prea bine gustului agreat n partea de vest a fluviului Mississippi, dect poate de-a lungul Coastei Pacificului ns o bun parte din comunitatea universitar provenea de pe ambele coaste, conservndu -i preferinele i obiceiurile. Anne Klein i n-avea nevoie s se arate prea mult la cluburile provinciale, pentru a deveni un subiect de senzaie i n Munii Stncoi. Ann intr n magazin. Proprietara tia c era o client pentru care gsea cu uurin confecii pe msur. Fiind exact talia ase, proba, totui, hainele pentru a vedea cum i vin. N -avea nevoie niciodat de vreo modificare, ceea ce simplifica lucrurile pentr u toat lumea, permindu-i proprietarei s-i fac o reducere de cinci la sut la mrfurile cumprate. Pe lng avantajul taliei potrivite, Ann cheltuia totodat o mulime de bani aici niciodat mai puin de dou sute de dolari la o vizit. Era o client permanent, venind cam la ase sptmni o dat. Proprietara nu tia cu ce se ocupa, dei arta i se purta ca un medic. Foarte precis, foarte meticuloas n toate. n mod ciudat, pltea cu banii jos, alt motiv pentru reducerea de care beneficia, avnd n vedere c firmele de cri de credit primeau un procentaj din cifra de vnzri n schimbul unei garanii de plat. Astfel, un procent de cinci la sut 123

revenea proprietarului. Ce pcat, i zise proprietara magazinului, c nu toi clienii ei procedau la fel. Ann avea ochii cprui i senzuali i un pr castaniu, uor ondulat, tuns pn la nivelul umerilor. Era zvelt i minion. Un alt lucru ciudat consta n faptul c nu folosea nici un fel de parfum; un motiv ntemeiat pentru ca proprietara s-o considere medic. La asta se adugau orele ia care venea de obicei niciodat cnd era aglomeraie, de parc ar fi fost ntru totul stpn pe timpul i pe viaa ei. Acesta era, probabil, adevrul, iar ideea c era medic se potrivea perfect imaginii persoanei. Ceea ce pe proprietar o impresiona teribil. De fiecare dac cnd Ann se mica, puteai sesiza alura ci hotrt. Lu fusta i bluza, pornind spre cabinele de prob din spate. Fr ca proprietara magazinului s fi remarcat, Ann folosea ntotdeauna aceeai cabin de prob. Dup ce intr, i desfcu fermoarul de la fust i i descheie nasturii de la bluz, dar, nainte de a-i pune confeciile pe care vroia s le probeze, bg mna sub bncua de lemn i scoase o caset de microfilm, care fusese lipit acolo cu o sear nainte. O vr n poet, dup care se mbrc i iei ca s se admire n oglinzi. Cum or putea americancele s poarte porcrii din astea? se ntreb Tania Bisiarina, zmbind n oglind. Cpitan n Direcia nti (cunoscut i sub denumirea Pentru Strintate) a KGBului, Ann prezenta raporturi la Direcia T, care supravegheaz lucrrile i spionajul tiinific, n cooperare cu Comitetul de Stat pentru tiin i Tehnologie. La fel ca i Edward Foley, funciona ca agent independent. Numele de cod al agentului era Livia. Costul confeciilor se ridica la dou sute aptezeci i trei de dolari, iar cpitanul Bisiarina plti cu bani ghea, i spuse n gnd c trebuia s in minte s poarte aceste haine cnd urma s mai vin pe la magazin, chiar dac artau oribil. Pe curnd, Ann, i spuse proprietara. Acesta era singurul nume sub care era cunoscut n Santa Fe. Cpitanul se ntoarse i i fcu cu mna. Cu toat prostia ei, proprietara magazinului era o femeie destui de plcut. Ca orice ofier de spionaj competent, cpitanul arta i se purta perfect normal. n contextul acestei zone, asta. nsemna s se mbrace cu o elegan ponderat, s conduc o main bun, dar nu extravagant i s aib un mod de via menit s sugereze un confort nstrit, dar la limita bogiei propriu-zise. Din acest punct de vedere, America nu era o int dificil. Dac aveai un stil de via corect, nimeni nu se ntreba de unde proveneau mijloacele 124

necesare. Trecerea frontierei fusese o experien aproape comic. Pierduse atta vreme pentru obinerea actelor i pentru punerea la punct a detaliilor aferente povetii vieii ei, iar paza de frontier nu fcuse dect s pun un cine s-i adulmece maina n cutare de droguri intrase pe la frontiera mexican din El Paso fcndu-i apoi cu mna i zmbind. Iar din cauza asta surse ea n sinea ei, la opt luni de la acea ntmplare efectiv m-am simit incitat. Drumul cu maina spre cas i lu Liviei patruzeci de minute, verificnd mereu, ca de obicei, s nu fie urmrit. Dup ce ajunse, develop filmul i fcu fotografiile: nu chiar la fel de bine ca Foley, dar acceptabil. Imaginile obinute erau copii ale unor acte guvernamentale autentice. Puse filmul developat ntr-un mic aparat de proiecie i direcion imaginea pe peretele alb din baie. Bisiarina avea o formaie tehnic, acesta fiind unul dintre motivele pentru care primise misiunea actual, aa c tia oarecum s interpreteze ceea ce tocmai obinuse. Era convins c superiorii ci aveau s fie ncntai. A doua zi diminea livr informaia, iar fotografiile trecur grania n Mexic, pe o remorc de autovehicul aparinnd unui concern de transport, cu sediul n Austin. La sfritul zilei, fotografiile urmau s ajung la Ambasada Sovietic din Mexico City, iar n ziua urmtoare n Cuba, de unde trebuiau s plece cu un avion Aeroflot direct la Moscova.

125

7
Catalizatorii
Aadar, tovare colonel, care este estimarea dumitale? ntreb Filitov. Tovare, cred c Steaua Strlucitoare este cel mai important program din Uniunea Sovietic, zise Bondarenko cu convingere. i ntinse patruzeci de pagini scrise de mn. Iat primul proiect al raportului meu. L-am fcut n avion. l dau azi la dactilografiat, dar m-am gndit c o s vrei Te-ai gndit foarte bine. Din cte neleg, au fcut un test Acum treizeci i ase de ore. Am vzut testul i mi s -a permis s inspectez o bun parte din utilaje, att nainte, ct i dup. Am rmas profund impresionat de instalaie i de cei care lucreaz acolo. Dac mi permitei, v rog, generalul Pokrkin este un ofier remarcabil, omul ideal pentru acest post. n mod cert nu e un carierist, ci mai degrab un excelent ofier cu vederi progresiste. S tii cum s-i iei pe toi academicienii de pe vrful acela de deal nu-i o sarcin uoar. Mia mormi, dndu-i dreptate. tiu i eu cum sunt academicienii. Vrei s spui c le-a fcut o organizare de unitate militar? Nu, tovare colonel, dar Pokrkin i-a dat seama cum trebuie s se poarte cu ei ca s fie deopotriv fericii i productivi. Exist un sim al un sim al misiunii la Steaua Strlucitoare care este rar ntlnit chiar i n rndul cadrelor ofiereti. Nu este o afirmaie nechibzuit, Mihail Semionovici. Am fost deosebit de impresionat de toate aspectele operaiunii. Poate c e la fel i la instalaiile spaiale. Am auzit c aa e, dar, nefiind niciodat acolo, nu pot face o comparaie. i sistemele propriu-zise? Steaua Strlucitoare nu este deocamdat o arm. Exist nc dificulti tehnice. Pokrkin le-a identificat i mi le-a explicat n amnunt. Pentru moment, este vorba doar de un program experimental, dar performanele cele mai importante au fost deja 126

atinse. Peste civa ani, va fi o arm cu un potenial enorm. Ce poi s-mi spui de costuri? ntreb Misa, iar Bondarenko ridic din umeri. Imposibil de estimat. Va fi scump, dar partea costisitoare a programului, faza de cercetare i dezvoltare, a fost n mare proporie realizat. Costurile reale de producie i tehnologie ar trebui s fie mai reduse dect s-ar bnui iniial asta pentru armele propriu-zise. Nu pot evalua costurile utilajelor de susine secundare, radarele i sateliii de supraveghere. Oricum, acest aspect nu a fcut obiectul documentrii mele. n afar de asta, ca toi soldaii din lume, Bondarenko privea lucrurile din punctul de vedere al misiunii, nu al costurilor. i fiabilitatea sistemului? Aceasta va fi o problem, rezolvabil ns. Laserele individuale sunt complexe i greu de ntreinut. Pe de alt parte, instalnd un numr mai mare dect cel efectiv necesar pentru obiectiv, am putea s le supunem unui program de ntreinere regulat, avnd permanent n funciune stocul de lasere cerut. De fapt, aceasta este metoda propus de inginerul-ef al proiectului. Atunci, nseamn c au rezolvat problema randamentului de putere? n proiectul de raport, am prezentat o descriere general a acestui aspect. Documentul final va fi mai clar n aceast privin. Mia catadicsi s zmbeasc. Suficient de clar ct s neleg i eu? Tovare colonel, replic Bondarenko grav, tiu perfect c nelegei mult mai bine problemele tehnice dect v place s recunoatei. Aspectele importante ale performanei de putere sunt, de fapt, foarte simple n teorie, vreau s spun. Detaliile tehnologice exacte sunt destul de complexe, dar pot fi deduse cu uurin din respectarea dimensiunilor cavitii de lansare. Ca i n cazul primei bombe atomice, odat descris teoria, tehnologia poate fi pus n practic. Excelent. Poi s-i termini raportul pn mine? Da, tovare colonel. Mis se ridic n picioare. Bondarenko i urm exemplul. Am s citesc n dup-amiaza asta raportul preliminar pe care l-ai fcut. D-mi mine raportul complet i am s-l rumeg n weekend. Sptmna viitoare l vom informa pe ministru. Misterioase sunt cile lui Allah, i zise Sgettorul. Dei i 127

dorise enorm s distrug o aeronav de transport sovietic, nu -i mai rmnea acum dect s se ntoarc acas, n oraul riveran Gazni. Nu plecase din Pakistan dect cu o sptmn n urm. Ctigase mult timp i naintase bine, avnd n vedere c o furtun local intuise la sol avioanele ruseti n ultimele cteva zile. Cnd ajunse, aducnd o rezerv proaspt de rachete, l gsi pe comandant plnuind un atac asupra aeroportului de l a marginea oraului. Toat lumea resimea asprimea iernii, iar necredincioii lsaser posturile de paz n exterior pe seama soldailor afgani aflai n serviciul guvernului trdtor de la Kabul. Acetia nu tiau ns c maiorul, care avea sub comand batalionul de serviciu n acel perimetru, lucra pentru mujahedinii din zon. Perimetrul urma s fie deschis la momentul potrivit, asigurnd cale liber celor trei sute de lupttori de gheril pregtii s atace tabra sovietic. Se preconiza un atac major. Partizanii care luptau pentru libertate erau organizai n trei detaamente, fiecare cu cte o sut de membri. Toate trei trupele erau angajate n acest atac; cpetenia lor nelegea utilitatea unei rezerve tactice, numai c frontul ce trebuia acoperit era prea mare pentru efectivul pe care l avea n subordine. Era un risc, dar el i oamenii lui trecuser mereu prin asemenea riscuri, nc din anul 1980. Ce mai conta unul n plus? Ca de obicei, cpetenia urma s se gseasc n locul cel mai primejdios, iar Sgettorul lng el. Se ndreptau spre aerodromul cu avioanele inamice aflate n btaia vntului. La primul semn de pericol, sovieticii erau pregtii s deplaseze aeronavele, att pentru a degaja locul, ct i pentru a le folosi n scopuri defensive. Sgettorul cercet cu binoclul patru elicoptere Mi-24, constatnd c toate aveau sub aripile butucnoase piese de artilerie. Mujahedinii nu dispuneau dect de un singur mortier pentru a le avaria la sol, aa c Sgettorul trebuia s stea mai n spatele valului atacator, pentru a asigura sprijinul necesar. Nu era timp pentru a recurge la capcana obinuit, dar, oricum, noaptea lucrul acesta conta prea puin. La o sut de metri n fa, cpetenia se ntlni la locul stabilit cu maiorul din armata afgan. Se mbriar, proslvindu-l pe Allah. Fiul rtcitor revenise la matca islamic. Maiorul i raport c doi dintre comandanii lui de companie erau gata s acioneze conform planului, dei comandantul companiei a treia rmsese loial sovieticilor. Dup cteva minute, un sergent de ncredere urma sl ucid pe acest ofier, dnd posibilitatea astfel ca sectorul 128

respectiv s fie folosit pentru retragere. De jur mprejurul lor, oamenii ateptau n btaia vntului geros. Dup ce sergentul i ndeplinea misiunea, trebuia s le dea un semnal luminos. Cpitanul sovietic i locotenentul afgan erau prieteni, ceea ce la o reflecie mai adnc i surprindea pe amndoi. Lucrul acesta se datora faptului c ofierul sovietic fcuse un efort real de a respecta tradiiile indigenilor, iar omologul su afgan era convins c marxism-leninismul reprezenta calea spre viitor. Nimic nu putea fi mai ru dect rivalitile i vendetele tribale, care marcaser aceast ar nefericit de-a lungul ntregii ei istorii. Depistat de timpuriu ca un candidat promitor pentru convertirea ideologic, fusese expediat n Uniunea Sovietic, unde i se arta ct de bine mergeau lucrurile n comparaie cu Afganistanul mi ales n privina serviciilor sanitare publice. Tatl locotenentului murise cu cincisprezece ani n urm, din cauza unei infecii la bra, iar datorit faptului c nu fusese niciodat n graiile efului de trib, fiul su unic nu se bucurase de o tineree idilic. Cei doi brbai se uita mpreun la o hart, stabilind activitile de patrulare pentru sptmna urmtoare. Trebuiau s patruleze tot timpul n zon, pentru a-i ndeprta pe bandiii mujahedini. Astzi patrularea se afla n sarcina companiei a doua. Un sergent intr n buncrul centrului de comand, cu un mesaj. Chipul lui nu trda mirarea ce l cuprinsese gsind acolo doi ofieri n loc de unu. Cu mna stng, ntinse plicul locotenentului afgan. n palma dreapt inea plselele unui cuit, cu lama n sus sub mneca umflat a tunicii n stil rusesc cu care era mbrcat. ncerca s rmn impasibil sub privirea fix a cpitanului rus, prefcndu-se a nu-i da atenie ofierului pe care fusese nsrcinat s-l omoare. n cele din urm, rusul se ntoarse cu spatele, privind afar printr-o fant strategic pentru arme, din peretele buncrului. Aproape ca la o indicaie scenic, ofierul afgan azvrli mesajul pe masa unde se afla harta i i formul rspunsul. Rusul se ntoarse brusc. Ceva l alertase, fcndu-l s presimt primejdia nainte de a mai avea timp s se ntrebe despre ce era vorba. Vzu braul sergentului micndu-se rapid de jos n sus, spre grumazul prietenului su. Cpitanul sovietic duse mna la puc, n timp ce locotenentul se arunca napoi, pentru a evita prima lovitur. Reui s scape numai deoarece cuitul sergentului 129

se agase n mneca mult prea lung a tunicii. njurnd, sergentul izbuti s scoat cuitul i se npusti n fa, spintecnd abdomenul victimei. Locotenentul ip, dar reui s-l prind pe sergent de ncheietura minii, evitnd o ran la organele vitale. Cu feele aproape lipite, cei doi brbai i simeau respiraia unul celuilalt. Chipul unuia era prea ocat pentru a mai exprima spaima, iar al celuilalt prea mnios. Pn la urm locotenentul scp cu via, datorit lungimii nepotrivite a unei mneci de tunic, sovieticul avnd astfel timp s ridice piedica putii i s descarce zece gloane n corpul asasinului. Sergentul se prbui fr s mai scoat un sunet. Locotenentul i privi mna nsngerat. Cpitanul ddu alarma, strignd. Zgomotul tipic al putii Kalanikov se auzi la patru sute de metri distan, n locul unde ateptau mujahedinii. Acelai gnd le trecu tuturor prin minte: planul euase. Din nefericire, nu era prevzut nici o soluie alternativ, n stnga lor, poziiile companiei a treia se luminar brusc cu focuri de arme. Trgeau n aer nu existau lupttori de gheril acolo dar zgomotul era menit s alerteze poziiile ruseti situate la trei sute de metri n fa. Cpetenia ordon oamenilor lui s se deplaseze, totui, nain te, susinui de aproape dou sute de soldai din armata afgan, pentru care trecerea de partea partizanilor venise ca o uurare. Efectivul uman suplimentar nu schimba ns cu mult lucrurile, aa cum ar fi fost de ateptat. Aceti noi mujahedini nu aveau alte arme grele, n afara celor cteva mitraliere cu servani, iar singurul mortier al cpeteniei era greu de pus n funciune. Sgettorul njur vznd luminile stingndu-se pe aerodrom, la trei kilometri deprtare. n locul lor, aprur dre luminoase oscilante, proiectate de lanternele echipajelor care alergau spre aparatele de zbor. Dup cteva clipe, aparatele de iluminat cu paraut ncepur s transforme noaptea n zi. Vntul aspru dinspre rsrit le mpingea repede departe, dar apreai mereu altele. Nu-i rmnea altceva de fcut dect s-i activeze lansatorul. Vzu elicopterele i unicul AN-26 pentru transport. Cu mna stng, ridic binoclul la ochi i zri aeronava cu dou motoare care, cu aripile ei mari, semna cu o pasre adormit ntrun cuib descoperit. Civa oameni alergau deja spre avion. i ndrept din nou binoclul spre zona cu elicoptere. Primul se ridic un aparat Mi-24, luptndu-se s capete altitudine, n ciuda rafalelor de vnt i a tirurilor de mortier care 130

ncepuser sa cad n perimetrul aerodromului. Proiectilele cu fosfor czur la civa metri de un alt aparat Hind, iar masa slab, incandescent, aprinse combustibilul elicopterului Mi -24; echipajul sri afar, unul dintre piloi fiind cuprins de flcri. Reuir s ias din zona periculoas, cnd aeronava explod, antrennd n erupie i un alt Hind. Ultimul elicopter decol dup cteva clipe, legnndu-se ndrt i dispru n bezna nopii, cu luminile stinse. Ambele elicoptere urmau s vin napoi Sgettorul era convins de asta, dar oricum reuiser s distrug dou la sol, ceea ce era peste ateptrile lor. Restul, n schimb, mergea prost. Tirurile de mortiere cdeau n faa trupelor de asalt. Vedea focuri de arme i explozivi. Peste toate aceste zgomote, se auzea vacarmul de pe cmpul de lupt: strigtele de lupt ale combatanilor i ipetele rniilor. De la o distan aa mare, era imposibil s-i deosebeti pe rui de afgani. Pe el nu-l privea, ns, acest aspect. Sgettorul nu avea nevoie s-i mai spun lui Abdul s mture cerul n cutarea elicopterelor. ncerc s foloseasc lansatorul de rachete pentru a depista cldura invizibil a motoarelor. Nu descoperi nimic, aa c i ndrept atenia spre singurul avion pe care l mai putea vedea. Proiectilele mortierului cdeau acum aproape de aparatul AN-26, dar echipajul de zbor pornise deja motoarele. Dup cteva momente, deslui o micare lateral. Evalund intensitatea vntului, Sgettorul ajunse la concluzia c aeronava urma, probabil, s intre direct n vnt, virnd apoi stnga deasupra poriunii de perimetru aflat n siguran. Ascensiunea era dificil n aceste condiii atmosferice, iar pilotarea avionului n viraj urma s diminueze altitudinea, din cauza accelerrii. Sgettorul l btu pe Abdul pe umr i ncepu s alerge spre stnga. Dup o sut de metri, se opri i se uit din nou dup avionul sovietic. Deja n micare, aeronava cpta vitez, avansnd prin hrtoapele i norii de praf de pe pista ngheat. n picioare, Sgettorul se opri i orienta racheta mai bine spre int; aceasta iui imediat, gsind motoarele fierbini n bezna rece a nopii. V-1! strig copilotul peste vacarmul luptelor i al motoarelor. Nu-i dezlipea ochii de pe instrumente, n timp ce pilotul se cznea s menin avionul drept. V-R rotete! Pilotul trase de man. Botul aeronavei se ridic, iar avionul 131

AN-26 se slt, n sfrit, de pe pista prfuit. Copilotul retrase imediat trenul de aterizare pentru a reduce sarcina, uurnd astfel mrirea vitezei ntr-un ritm mai rapid. Pilotul vir uor dreapta, evitnd zona de concentrare maxim a tirurilor de la sol. Dup ce scpa de pericol, urma s revin spre nord, n direcia Kabul. n spatele lui, navigatorul nu primea diagramele, ci ddea drumul la aparatele de iluminat cu paraut, la fiecare cinci secunde. n ciuda aparenelor, acestea nu uurau munca intailor de jos. Dimpotriv, aveau menirea de a deruta lansatoarele de rachete de la sol. Potrivit instruciunilor din manual, aceste lumini trebuiau aruncate cu o frecven de cinci secunde. Sgettorul cronometr cu atenie luminile cu paraut. Auzea perfect iuitul detectorului, cnd acestea ieeau prin trapa avionului i se aprindeau. Trebuia s se fixeze pe motorul din partea stng a avionului i s-i calculeze bine momentul tragerii, pentru a lovi inta. Msurase deja n minte punctul de apropiere maxim aproximativ nou sute de metri i, exact nainte de a-l atinge, avionul arunc o alt lumin. Dup o secund, detectorul reveni la tonalitatea de recepie normal, iar el aps pe trgaci. Ca de obicei, ori de cte ori simea vibrnd tubul lansatorului n mini, senzaia pe care o avea semna cu uurarea care urma actului sexual. Concentrat asupra punctului de flacr galben, nu mai auzi nici zgomotele luptei din jur. Navigatorul tocmai lansase o alt lumin cu paraut, cnd proiectilul Stinger lovi motorul din partea stng. Pe moment, se simi indignat manualul ddea instruciuni eronate. Alta fu ns reacia imediat a inginerului de zbor. Automat el acion maneta de anulare a avariei, lsnd n funciune turbina numrul unu. Manevra oprise astfel fluxul de combustibil, ntrerupsese curentul electric, modificase unghiul elicei i pusese n funciune extinctorul. Pilotul aps pe pedala de direcie, pentru a compensa deviaia spre stnga cauzat de pierderea puterii motrice pe aceast latur i mpinse botul avionului n jos. Comanda era periculoas, dar inginerul de zbor trebuia s opteze ntre vitez i altitudine, iar viteza era esenial n acest moment. Tehnicia nul raport c rezervorul de combustibil din partea stng era perforat, dar c nu mai aveau dect o sut de kilometri pn la Kabul. Ceea ce surveni dup aceea se dovedi ns mai periculos: Alarm de incendiu la numrul unu! 132

Scoate trenul! Executat! Nu mai funcioneaz nimic! Pilotul se abinu s priveasc n jur. Se afla la numai o sut de metri deasupra solului i nu voia ca atenia s-i fie distras de ceva. Cu coada ochiului, sesiz o flacr portocalie, dar o ignor. i plimb privirea de la linia orizontului la vitezometru i napoi. Pierdem altitudine, raport copilotul. nc zece grade trimere, ordon pilotul. Aprecia c avea suficient vitez pentru a se ncumeta. Copilotul se aplec pentru a deschide trimerele cu zece grade, sortind astfel pieirii aeronava i pasagerii. Explozia rachetei avariase liniile hidraulice spre trimerele din partea stng. Presiunea sporit necesar reglrii fisur ambele linii, iar trimerele de pe aripa stng se retraser fr nici un semn de avertizare. Din cauza pierderii de altitudine pe partea stng, avionul aproape c se ddu peste cap, dar pilotul reui s -l redreseze. Totul funciona prost acum. Avionul ncepu s se prbueasc, iar pilotul ip s se furnizeze mai mult putere, tiind c motorul din partea dreapt avea un perete ignifug. Se ruga ca zborul la joas altitudine, cu efect de aer dedesubt, s -i salveze aeronava, numai c i era aproape imposibil s menin aparatul drept, dndu-i seama c se prbueau mult prea repede. Trebuia s aterizeze. n ultimul moment, aprinse luminile de aterizare, pentru a gsi o suprafa plan. Dar sub el se ntindea un cmp de stnci. ntr-un ultim efort de a controla aparatul, reui s dirijeze prbuirea ntre dou stnci mai mari. Cu o secund nainte ca avionul s loveasc solul, pilotul trase o njurtur. Nu era un strigt de disperare, ci unul de furie. La un moment dat, Sgettorul crezu c aeronava ar fi putut scpa. Explozia rachetei fusese evident, dar cteva secunde nu se ntmpl nimic. Apru apoi limba lung de flcri, dovad c inta fusese grav avariat. La treizeci de secunde dup aceea, se auzi o explozie la sol, poate la zece kilometri distan, nu departe de ruta de evadare plnuit. tia c putea s-i vad opera, nainte de revrsatul zorilor. Acum se ntoarse ns napoi, auzind zumzetul unui elicopter deasupra. Abdul descrcase deja din lansator tubul uzat i ataa pachetul de achiziie/ghidare la un tub, cu o rapiditate demn de un soldat bine antrenat. i ntinse Sgettorului dispozitivul cu care acesta ncepu s cerceteze cerul, n cutarea altei inte. 133

Sgettorul nu tia ns c atacul asupra localitii Gazni nu ddea semne de izbnd. Comandantul sovietic reacionase prompt la zgomotul focurilor de arm compania a treia a armatei afgane trgea n continuare n gol, iar ofierul sovietic de acolo nu reuea s controleze situaia i i plasase oamenii pe poziii, pe durata a dou minute pline de febrilitate. Afganii se confruntau acum cu un batalion alertat, aparinnd trupelor regulate, susinut de arme grele i ascuns n buncre de protecie. Tirul mortal al mitralierelor opri valul atacator la dou sute de metri de poziiile sovietice. Cpetenia i maiorul ncercau s redreseze situaia prin exemplul personal. Un strigt feroce de lupt rsun de-a lungul liniei de btaie, iar cpetenia rmase exact n direcia unor trasoare care l strpunser timp de aproape o secund, azvrlindu-l apoi ntr-o parte, ca pe a jucrie stricat. Aa cum se ntmpl n general n cazul trupelor primitive, uciderea efului determina scderea elanului ofensiv. Vestea se rspndi n rndul combatanilor nainte chiar ca informaia s fie recepionat de liderii unitilor. Imediat mujahedinii degajar poziiile, descrcndu-i cu disperare armele, n timp ce bteau n retragere. Dei comandantul sovietic nelesese manevra, nu ordon urmrirea partizanilor. Aceasta era sarcina elicopterelor. Sgettorul i ddu seama c se ntmplase ceva n momentul n care mortierele ruseti ncepur s arunce focuri ntr-o alt direcie. Deja un elicopter trgea cu rachete i mitraliere n lupttorii de gheril, dar el nu reuea s-l ocheasc. Dup aceea auzi strigtele camarazilor lui. Nu erau urlete temerare, specifice naintrii, ci ipetele alarmate ale unor oameni n retragere. Se aez jos, concentrndu-se asupra armei. tia c serviciile lui erau absolut necesare acum. i ordon lui Abdul s ataeze detectorul de rezerv unui alt tub de rachet. n nici un minut, adolescentul executase deja ordinul. Acolo, spuse Abdul. La dreapta. Vd. Pe cer aprur mai multe licriri lineare. Un Hind trgea cu rachete. Ajustndu-i lansatorul n direcia respectiv, Sgettorul auzi sunetul de identificare al detectorului. Nu tia care era btaia armei este imposibil s apreciezi distanele pe ntuneric dar trebuia s rite. Atept ca sunetul s se stabilizeze complet, dup care trase al doilea Stinger din acea noapte. Pilotul de pe Hind vzu proiectilul. Se nvrtise la o sut de metri deasupra aparatelor de luminat cu paraut, iar acum i 134

concentra ntreaga comand colectiv pentru a trece n jos printre ele. Proiectilul pierdu punctul de vizare corect i rat elicopterul la numai treizeci de metri. Pilotul roti imediat aeronava, ordonnd mitraliorului s lanseze n jos zece rachete, pe traiectoria de zbor a proiectilului. Sgettorul czu n spatele bolovanului pe care i cocoase aparatul. Toate rachetele se prbuir la o sut de metri fa de locul unde se afla. Aadar, de data asta, era o confruntare de la om la om iar pilotul acesta era iste. Se ntinse s ia cellalt lansator. Ca de obicei, n astfel de situaii, Sgettorul se ruga. Dar elicopterul dispruse acum. Pe unde o fi? Pilotul virase sub vnt, aa cum nvase, pentru a masca zgomotul rotorului. Ceru s se lanseze trasoare luminoase n aceast parte a perimetrului, solicitarea fiindu-i ndeplinit aproape imediat. Sovieticii voiau s anihileze ct mai multe trgtoare de proiectile. n timp ce cellalt elicopter bombarda trupa de mujahedini n retragere, acesta trebuia s urmreasc la sol suportul lor SAM. n ciuda primejdiei implicate, pilotul era ncntat de misiunea primit. Arunctorii de proiectile erau inamicii lui personali. Evit raza de aciune a lansatorului Stinger, ateptnd ca trasoarele s lumineze solul. Sgettorul folosi din nou detectorul pentru a depista elicopterul. Modul de cutare era ineficient, dar aparatul Mi -24 trebuia s fie undeva ntr-un loc previzibil, uor de presupus, avnd n vedere faptul c era familiarizat cu tactica sovieticilor. Auzi de dou ori tiuitul detectorului, ntrerupt ns din cauza micrilor ondulatorii spre stng i spre dreapta, prin care elicopterul i modifica intenionat altitudinea, pentru a -l deruta pe Sgettor. Un inamic cu adevrat iscusit, i zise partizanul. Cu att mai mare avea s fie satisfacia de a-l ucide. Trasoarele luminoase punctau cerul deasupra lui, dar tia c sclipirile acelea intermitente asigurau o vizibilitate slab, mai ales dac sttea nemicat. Vd micare, raport mitraliorul de pe Hind. Pe arcul zece. Nu e bun locul, zise pilotul. i direcion comanda ciclic spre dreapta, alunecnd orizontal, n timp ce cerceta solul cu privirea. Sovieticii capturaser mai multe rachete Stinger americane, testndu-le exhaustiv pentru a le determina viteza, raza de aciune i sensibilitatea. Dup prerea lui, elicopterul se afla la cel puin trei sute de metri dincolo de raza 135

de aciune a lansatorului, iar dac acesta trgea cumva, era hotrt s foloseasc dispozitivul de urmrire de la trgtor pentru fixarea intei, dup care s coboare n picaj pentru a-l anihila pe arunctorul de proiectile, nainte ca acesta s aib timp de a mai trage din nou. D-mi o rachet fumigen, zise Sgettorul. Abdul nu avea dect una de acest tip. Era un dispozitiv mic, cu aripioare de plastic, ca o jucrie. Fusese conceput pentru antrenarea piloilor americani din Aviaia Militar, pentru a simula senzaia spaima pe care o pot avea atunci cnd se trage cu rachete n ei. La cei ase dolari ct costa, racheta fumigen putea zbura cteva secunde n linie aproape dreapt, lsnd n urm o dr de fum. Mujahedinii le primiser pentru a alunga aeronavele sovietice, n cazul n care li se terminau rezervele de SAM, dar Sgettorul descoperise o utilizare mult mai practic a acestor dispozitive. Abdul alerg o sut de metri i plas racheta pe lansatorul simplu din srm de oel. Se ntoarse lng eful lui, trgnd n spate srma de la lansator. Ei, rusule, unde te-ai ascuns? fcu Sgettorul n bezna nopii. Ceva n fa s-a micat, sunt sigur, spuse mitraliorul. Ia s vedem. Pilotul acion comenzile i trase dou rachete. Proiectilele lovir solul la o distan de doi kilometri, mult n dreapta Sgettorului. Acum! url Sgettorul. Vzuse locul de unde trsese rusul, iar detectorul era fixat pe obiectiv. Receptorul cu infraroii ncepu s iuie. Pilotul nepeni de fric, vznd flacra rachetei n micare, dar i ddu seama nainte de a manevra aeronava c proiectilul nu-l putea nimeri. Fusese lansat n apropriere de locul de unde trsese el mai nainte. Aha, acum te-am prins! zbier el. Mitraliorul ncepu s trag n inta de dedesubt. Sgettorul vzu trasoarele i auzi gloanele ciuruind pmntul n dreapta lui. Stingerul explod, lovind o palet de rotor, iar elicopterul se prbui ca o piatr. Pilotul izbuti s atenueze viteza coborrii, dar aparatul lovi totui solul cu duritate. n mod miraculos, nu izbucni 136

nici un incendiu. Cteva momente mai trziu, la hublouri aprur mai muli oameni narmai. Pilotul observ c unul dintre ei era un cpitan rus. Cum te simi, tovare? Spatele, gfi pilotul. Sgettorul se pusese deja n micare. Abuzase de dou ori n acea noapte de bunvoina lui Allah. Cei doi oameni care formau echipa de proiectile abandonar tuburile de lansator goale i o luar la fug, ca s-i prind din urm pe partizanii n retragere. Dac trupele sovietice i-ar fi urmrit, ar fi putut s-i prind. Comandantul sovietic i inea oamenii pe loc, iar singurul elicopter valid se mulumea s se roteasc deasupra campamentului. Dup o jumtate de or, Sgettorul afl vestea morii cpeteniei lor. Dimineaa, sovieticii urmau s aduc aeronave pentru a-i prinde pe teren deschis, aa c partizanii trebuiau s ajung repede pe terenurile stncoase. Mai rmnea, ns, ceva de fcut. Sgettorul se duse cu Abdul i cu ali trei oameni ca s gseasc aparatul de zbor pe care l doborse. Preul rachetelor Stinger era obligativitatea de a inspecta toate aeronavele doborte, n cutare de articole ce ar fi putut fi de interes major pentru CIA. Colonelul Filitov i ncheie nsemnrile n jurnal. Aa cum remarcase Bondarenko, cunotinele sale de natur tehnic erau mult mai bune dect te-ai fi putut atepta, innd seama de titlurile sale academice. Dup patruzeci de ani n ealoanele superioare ale Ministerului Aprrii, Mia se specializase, prin metode autodidacte, ntr-o serie de domenii tehnice, de la costumele de protecie antigaz pn la utilajele de decodificare a comunicaiilor i chiar laserele. Ceea ce nsemna c, dei nu nelegea ntotdeauna teoria att de bine pe ct ar fi vrut, putea, totui, descrie echipamentele de lucru la fel de bine ca inginerii care le asamblaser. i trebuiser patru ore pentru a transcrie toate elementele n jurnalul su. Aceste date trebuiau difuzate. Implicaiile erau mult prea nspimnttoare. Problema, n cazul unui sistem defensiv strategic, consta de fapt n aceea c nici o arm nu fusese vreodat ofensiv sau defensiv prin natura ei. Proprietatea i tipologia oricrei arme, ca i n cazul frumuseii feminine, depindeau de ochiul privitorului sau de direcia spre care era intit iar de-a lungul istoriei, 137

succesul n rzboaie era determinat de un echilibru adecvat ntre elementele ofensive i cele defensive. Strategia nuclear sovietic, i zise Mia n sinea lui, era mult mai logic dect cea occidental. Pentru strategii rui, rzboiul nuclear nu era de neconceput. Acetia erau educai s fie pragmatici. Problema, dei complex, avea totui o soluie, chiar dac nu perfect; spre deosebire de muli gnditori occidentali, ei recunoteau c triau ntr-o lume imperfect. Strategia sovietic de dup Criza Proiectilelor Cubaneze din 1962 incidentul care cauzase moartea proasptului camarad de atunci al lui Filitov, colonelul Oleg Penkovski se baza pe o expresie succint: Limitarea dezastrului. Problema nu era distrugerea inamicului cu arme nucleare. n cazul armelor nucleare, chestiunea era mai degrab de a nu distruge prea mult, nct s nu mai rmn parteneri de tratative n faza de terminare a rzboiului. Problema care i preocupa pe sovietici era aceea de a mpiedica armele nucleare inamice s distrug Uniunea Sovietic. Cu douzeci de milioane de mori n fiecare dintre cele dou rzboaie mondiale, ruii erau stui de distrugeri. Aceast sarcin nu era considerat uoar, dar motivul necesitii ei era att de ordin politic, ct i tehnic. Marxism leninismul concepea istoria ca pe un proces: nu era o simpl niruire de evenimente trecute, ci redarea tiinific a evoluiei sociale a omului, care va trebui s culmineze n recunoaterea colectiv din partea omenirii a faptului c marxism-leninismul este forma ideal pentru toate societile umane. Un marxist angajat, aadar, credea n ascendentul suprem al crezului su, la fel cum cretinii, evreii i musulmanii credeau n viaa de apoi. i, la fel dup cum comunitile religioase se artaser dornice de -a lungul istoriei s-i rspndeasc nvtura prin foc i sabie, tot aa i un marxist avea datoria de a-i transpune concepiile n realitate, ct mai repede cu putin. Dificultatea aici consta firete, n faptul c nu toi oamenii din lume mprteau viziunea marxist-leninist asupra istoriei. Doctrina comunist punea acest lucru pe seama forelor reacionare ale imperialismului, capitalismului, burgheziei i ale restului adversarilor, a cror rezisten era previzibil, neputnduse spune, ns, acelai lucru i despre tactica lor. La fel ca un juctor care i-a aranjat masa de joc, comunitii tiau c urmau s ctige, dar, tot ca un juctor, n momentelor lor sumbre recunoteau cu prere de ru c norocul sau, mai tiinific, 138

ansa hazardului ar putea s le modifice ecuaia. Neavnd o concepie tiinific adecvat, democraiile occidentale erau lipsite totodat i de un etos comun, ceea ce le fcea imprevizibile. Acesta era motivul principal pentru care Rsritul se temea de Apus. De cnd Lenin preluase puterea, reboteznd imperiul Uniunea Sovietic, guvernul comunist nvestise miliarde pentru spionarea Vestului. La fel ca n cazul tuturor obiectivelor unui serviciu secret, scopul primordial era de a prezice ce avea de gnd i ce putea face Vestul. Dar, n ciuda nenumratelor reuite tactice, problema fundamental persista. Cnd i cnd, guvernul sovietic fcuse eroarea grav de a interpreta greit aciunile i inteniile Vestului, iar imprevizibilitatea n epoca nuclear putea nsemna c un lider american dezechilibrat sau chiar, ntr-o mai mic msur, englez sau francez ar putea dicta sfritul Uniunii Sovietice i amnarea instaurrii socialismului mondial pentru generaii ntregi. (Pentru rui, prima eventualitate era mai grav, ntruct nici un etnic rus nu dorea ca lumea s ajung la socialism sub c onducerea chinezilor). Arsenalul nuclear apusean era cea mai mare ameninare pentru marxism-leninism; contracararea acestui arsenal constituia sarcina primordial a militarismului sovietic. Dar, spre deosebire de Occident, sovieticii nu considerau c prentmpinarea utilizrii acestui arsenal se reducea pur i simplu la prevenirea rzboiului. ntruct, n viziunea sovieticilor, Occidentul era imprevizibil din punct de vedere politic, convingerea lor era c nu se puteau bizui pe simpla mpiedicare a rzboiului. Trebuiau s fie capabili s elimine, sau cel puin s degradeze, arsenalul nuclear apusean, n cazul n care o criz amenina s depeasc pragul schimburilor de cuvinte. Arsenalul nuclear sovietic era conceput avndu-se n vedere tocmai aceast sarcin. Distrugerea oraelor i uciderea milioanelor de locuitori puteau reprezenta oricnd un exerciiu simplu. Nu acelai lucru se putea spune i despre distrugerea proiectilelor deinute de rile respective. Posibilitatea de a distruge proiectilele americane nsemnase elaborarea i producerea mai multor generaii de rachete extrem de precise i extraordinar de scumpe ca de pild SS-18, a crei unic misiune era de a face praf escadroanele americane de rachete Minuteman, mpreun cu bazele de submarine i bombardiere. Toate, cu excepia ultimelor, erau plasate n afara centrelor populate; prin urmare, o lovitur menit s dezarmeze Vestul putea fi realizat fr a declana 139

automat un holocaust mondial. n acelai timp, occidentalii nu dispuneau de suficiente focoase de precizie care s reprezinte aceeai ameninare la adresa potenialului de rachete sovietic. Ruii, aadar, aveau un avantaj ntr-un atac potenial de contrafor tipul de arsenal ndreptat mpotriva armelor i nu mpotriva oamenilor. Inconvenientul era de ordin naval. Mai mult de jumtate din focoasele americane erau amplasate pe submarine nucleare. Marina Statelor Unite credea c submarinele ei militare nu fuseser niciodat depistate de omoloagele lor sovietice. Ceea ce era incorect. n douzeci i apte de ani, ele fuseser identificate i urmrite exact de trei ori, dar niciodat mai mult de patru ore. n ciuda muncii efectuate de o generaie ntreag n cadrul Marinei sovietice, nimeni nu prezisese c aceast misiune ar fi putut fi vreodat realizat. Americanii recunoteau c ei nii nu erau n stare s-i urmreasc propriile bubuitoare, cum erau numite submarinele cu rachete. Pe de alt parte, americanii puteau depista i urmri submarinele militare sovietice dotate cu rachete, acesta fiind i motivul pentru care sovieticii nu plasaser dect o parte dintre focoaselor lor pe mare, iar pn de curnd nici una dintre pri nu putea amplasa pe submarine arme de contraatac de mare precizie. Numai c jocul luase iar o alt ntorstur. Americanii fabricaser un nou miracol tehnic. n curnd, armele lor lansate de pe submarine aveau s fie rachete D-5 Trident, cu o mare capacitate de distrugere a intelor masive. Acest lucru amenina strategia sovietic printr-o imagine oglind a propriului ei potenial, dei un element crucial al sistemului erau sateliii de localizare global, fr de care submarinele americane nu erau capabile s-i determine poziiile cu suficient precizie pentru ca armele lor s distrug intele fortificate. Logica amgitoare a echilibrului nuclear se modifica din nou aa cum se ntmpla cel puin o dat la o generaie. Fusese admis anterior c proiectilele erau arme ofensive cu o misiune defensiv, iar capacitatea de a anihila i distruge opozantul reprezenta formula clasic att pentru prevenirea rzboiului, ct i pentru atingerea propriilor eluri n materie de pace. Totui, faptul c o asemenea for, sporit de ambele pri, transformase formula intimidrii unilaterale, probat istoric, n descurajare bilateral determina respingerea acestei soluii. Descurajarea Nuclear: prevenirea rzboiului prin ameninarea 140

reciproc i stabil cu holocaustul. Cele dou pri i spuneau, n esen, una celeilalte: Dac ne omori civilii neajutorai, i vom omor i noi pe ai votri. Aprarea nu mai semnifica protejarea propriei societi, ci ameninarea proferat cu o violen absurd la adresa celeilalte. Misa se strmb. Nici un trib de slbatici nu formulase vreodat o asemenea idee pn i cei mai necivilizai barbari erau prea avansai pentru aa ceva, numai c popoarele cele mai avansate ale lumii ajunseser s hotrasc sau s se poticneasc de exact aa ceva. Dei se putea afirma c principiul descurajrii funciona, lucrul acesta nsemna c Uniunea Sovietic i Occidentul triau sub o ameninare cu multiple posibiliti de declanare. Nimeni nu considera satisfctoare aceast situaie, dar sovieticii exploataser, cum putuser mai bine, dezavantajele afacerii, proiectnd un arsenal strategic capabil s dezarmeze literalmente cealalt parte, n cazul n care o criz mondial ar fi impus acest lucru. Realiznd capacitatea de a elimina o bun parte din arsenalul american, ei aveau totodat avantajul de a dicta modul de desfurare a unui rzboi nuclear; n termeni clasici, acesta era primul pas spre victorie, iar n viziunea sovietic nerecunoaterea de ctre occidentali a faptului c victoria era o posibilitate ntr-un rzboi nuclear reprezenta primul pas spre nfrngerea lor. Cu toate acestea, teoreticienii ambelor pri admiseser dintotdeauna natura nesatisfctoare a ntregului deznodmnt nuclear, desfurnd o activitate discret, menit s duc la identificarea altor soluii. nc din anii 50, att America, ct i Uniunea Sovietic ncepuser cercetri n domeniul aprrii cu rachete balistice, sovieticii efectund testri n partea de sud-vest a Siberiei, la Sari agan. La sfritul anilor 60, ei reuiser aproape s pun la punct un sistem funcional, dar apariia dispozitivelor MIRV anulase complet o munc de cincisprezece ani n mod pervers, pentru ambele pri. Lupta pentru supremaie ntre sistemele ofensive i defensive nclina ntotdeauna n favoarea primei categorii. Acum ns, situaia se schimbase. Armele cu laser i celelalte sisteme de proiecie cu energie superioar, adaptate puterii computerelor, reprezentau un salt de proporii pe un nou trm strategic. O aprare realizabil, citi colonelul Filitov n raportul lui Bondarenko, era acum o posibilitate real. i ce nsemna acest lucru? Semnificaia consta n faptul c ecuaia nuclear era menit s 141

revin la echilibrul clasic ntre ofensiv i defensiv, ambele elemente putnd face parte acum dintr-o unic strategie. n general, soldaii profesioniti considerau acest sistem mai satisfctor de ce ar vrea omul s se cread cel mai mare asasin din istorie? dar acum posibilitile tactice puneau n eviden aspectele urte. Avantaj i dezavantaj, micare i contramicare. Un sistem strategic-defensiv american putea anula tot potenialul nuclear sovietic. Dac americanii puteau mpiedica lansarea rachetelor SS-18 de la bazele lor situate la sol, atunci prima lovitur de anihilare, pe care sovieticii contau pentru limitarea avariei la Rodina, nu mai era posibil. Ceea ce nsemna c toate miliardele nghiite de producerea proiectilelor balistice se duceau pe apa smbetei. Dar mai era un aspect. Exact cum acel scutum al legionarului roman era vzut de oponentul lui barbar ca o arm ce i permitea s njunghie fr drept de apel, la fel si stemul SDI din ziua de azi era vzut ca un scut din spatele cruia inamicul putea s-i lanseze iniial prima lovitur anihilatoare, folosindu -i apoi mijloacele defensive pentru a reduce sau chiar elimina efectul loviturii punitive de reacie. Aceast concepie era, desigur simplist. Nici un sistem nu putea fi total garantat i chiar dac sistemul era valabil, Misa tia foarte bine c liderii politici puteau oricnd gsi un mod dezavantajos de a-l utiliza; politicienii nu ratau niciodat ocazia de a proceda astfel. Un plan defensiv strategic realizabil ar avea drept efect adugarea unui nou element de nesiguran n cadrul ecuaiei. Era puin probabil ca oricare dintre ri s-i elimine toate focoasele viitoare, iar moartea unui mic numr de douzeci de milioane de ceteni reprezenta o perspectiv sumbr, chiar i pentru conducerea sovietic. Dar chiar i un sistem SDI rudimentar putea distruge suficient de multe focoase pentru a invalida cu totul ideea de contrafor. Dac sovieticii ar putea avea primii un asemenea sistem, slabul arsenal de contrafor american ar putea fi contracarat mult mai uor dect cel sovietic, iar situaia strategic pentru care sovieticii munciser treizeci de ani ar rmne neatins. Guvernul sovietic ar iei nvingtor n ambele lumi, deinnd o for mult mai mare de proiectile precise, cu care s elimine focoasele americane, precum i un scut pentru a distruge majoritatea loviturilor represive mpotriva cmpurilor lor de proiectile de rezerv iar sistemele americane de baze navale ar putea fi neutralizate prin eliminarea 142

sateliilor de navigare GPS, fr de care puteau, totui, distruge n continuare oraele. Dar capacitatea de a ataca depozitele de rachete ar fi iremediabil contracarat. Scenariul vizualizat de colonelul Mihail Semionovici Filitov era studiul de caz sovietic standard. Izbucnea o criz oarecare (Orientul Mijlociu era zona preferat, avnd n vedere c nimeni nu putea prezice ce se putea ntmpla acolo), iar n timp ce Moscova fcea demersuri pentru a stabiliza situaia, Occidentul intervenea nendemnatic i prostete, desigur i ncepea s discute fi, n pres, despre o confruntare nuclear. Organele serviciilor secrete urmau s ntiineze Moscova c o lovitur nuclear reprezenta o posibilitate real. Regimentele SS-18 din cadrul Forelor de Rachete Strategice urmau s intre disimulat n alert total, la fel ca i noile arme laser cu baza la sol. n timp ce Ministerul Afacerilor Externe nu exista for militar care s-i agreeze colegii din diplomaie s-ar lupta pentru calmarea situaiei, Occidentul ar lua atitudine i ar amenina, atacnd eventual o for naval sovietic, pentru a-i arta hotrrea i mobiliznd desigur armatele NATO pentru a amenina cu o invazie a Europei de Est. Panica ar cuprinde rapid ntreaga lume. Cnd tonul declaraiilor occidentale ar atinge punctul culminant, forele cu rachete n dotare ar primi ordinul de lansare a proiectilelor, dnd drumul la trei sute de proiectile SS-18, cu trei focoase alocate fiecrui depozit american de rachete Minuteman. Armele mai mici ar urma s atace bazele de submarine i bombardiere, pentru a limita ct mai mult pierderile colaterale sovieticii nu aveau intenia de a agrava situaia mai mult dect era necesar. Simultan, laserele urmau s dezafecteze ct mai muli satelii de recunoatere i observare, lsnd ns intaci sateliii de comunicaii manevr menit s le dovedeasc buna intenie. Americanii nu ar avea posibilitatea de a rspunde la atac nainte ca focoasele sovietice s-i ating inta. (Misa era ngrijorat n aceast privin, dei informaiile furnizate de KGB i GRU specificau existena unor hibe grave n sistemul american de comand i control, plus factorii psihologici implicai). Probabil c americanii ar urma s-i pstreze n rezerv armele plasate pe submarine i s lanseze dispozitivele Minuteman, rmase valide, mpotriva depozitelor sovietice cu proiectile, dar era de ateptat ca dup primul atac s nu rmn mai mult de dou pn la trei sute de focoase; multe dintre acestea urmau s inteasc spre obiective goale, iar sistemul defensiv trebuia s distrug majoritatea armelor 143

atacatoare. La captul primei ore, americanii urmau s-i dea seama c utilitatea proiectilelor lor plasate pe submarine era serios periclitat. Mesaje permanente, pregtite minuios, urmau s fie trimise pe linia telefonic direct Moscova-Washington: NU PUTEM PERMITE CONTINUAREA ACESTEI SITUAII. i probabil c americanii aveau s se opreasc i s chibzuiasc. Aceasta era partea important a problemei s-i faci pe oameni s se opreasc i s chibzuiasc. Oamenii pot ataca oraele sub impulsul momentului sau al furiei, dar nu i dup o reflecie la rece. Pe Filitov nu-l privea faptul c oricare dintre pri ar putea vedea n sistemele ei defensive o fundamentare raional pentru un atac. Totui, ntr-o criz, existena lor ar putea atenua teama de a lansa atacul dac ar ti c partea cealalt nu are mijloace defensive. Prin urmare, ambele pri trebuiau s dispun de o aprare adecvat. Prin aceasta, probabilitatea primei lovituri devenea mai restrns, iar lumea se afla ntr-o mai mare siguran. Sistemele defensive, nu puteau fi oprite chiar acum. La fel cum nu puteai opri fluxul i refluxul mrii. Btrnului soldat i plcea ideea c rachetele intercontinentale, att de distructive pentru etica-rzboinicului, ar putea fi n cele din urm neutralizate, iar moartea n rzboi ar redeveni apanajul oamenilor narmai pe un cmp de lupt, aa cum se cuvenea Ei, i zise el, eti obosit i e prea trziu pentru astfel de gnduri profunde. Inteniona s termine acest raport cu datele de la proiectul final al lui Bondarenko, s-l fotografieze i s dea filmul superiorului su.

144

8
Transfer de documente
Se fcuse aproape diminea cnd Sgettorul gsi epava aeroplanului. Era nsoit de zece oameni, plus Abdul. Trebuiau s procedeze rapid. Ruii urmau s apar, de ndat ce soarele se ridica deasupra munilor. Cercet epava, stnd pe o movil. La impactul iniial, ambele aripi fuseser retezate, iar fuzelajul zburase proiectat n fa, pe o pant uoar, rostogolindu -se i dezmembrndu-se, nct numai coada rmsese ntreag. Sgettorul n-avea de unde s tie c doar un pilot strlucit ar fi putut realiza, totui, o asemenea performan, cci aducerea la sol a unui aeroplan n asemenea condiii era aproape un miracol. Fcu semn oamenilor lui i se duse grbit spre corpul principal al epavei. Le spuse s caute arme i orice fel de documente. Sgettorul i Abdul se ndreptar spre ceea ce mai rmsese din coad. Ca de obicei, scena prbuirii era contradictorie. Unele cadavre erau sfiate, n timp ce altele erau intacte la suprafa, moartea fiind provocat de traume interne. Cadavrele acestea preau straniu de linitite, epene, dar nu nc ngheate de la temperatura sczut. Numr ase corpuri care fuseser n seciunea din spate a aeronavei. Toi, observ el, erau rui, toi n uniform. Unul purta uniform de cpitan KGB i rmsese legat de scaun. n jurul buzelor avea un fel de spum roz. A mai trit probabil un pic dup prbuire, scuipnd snge, i zise Sgettorul. Rsturnnd cadavrul, vzu c de mna stng era prins, cu ctue, o serviet. Promitor. Sgettorul se aplec s vad dac putea scoate uor ctuele, dar constat c nu avea noroc n aceast privin. Ridicnd din umeri, i scoase cuitul. Navea ncotro, trebuia s taie ncheietura minii. Rsuci membrul cadavrului i se puse pe treab cnd braul zvcni, iar un ipt ascuit l fcu pe Sgettor s sar n picioare. Ce se ntmpla, omul nc tria? Aplecndu-se spre faa lui, se trezi stropit de sngele mprocat de un acces de tuse. Omul cscase ochii mari, 145

chinuit de spaim i durere. Se cznea s articuleze ceva, fr s izbuteasc ns s spun nimic inteligibil. Verific s vezi dac mai sunt i alii n via, i ordon Sgettorul asistentului lui. Se ntoarse napoi spre ofierul KGB i i spuse n afgan: Salut, rusule, fi flutur cuitul la civa centimetri n faa ochilor. Cpitanul ncepu din nou s tueasc. Omul se trezise complet i avea dureri mari. Sgettorul l cut de arme. n timp ce l pipia, corpul omului se chircea n agonie. n cazul cel mai bun avea doar cteva coaste rupte, dei membrele preau intacte. Pronun cteva cuvinte chinuite. Sgettorul tia un pic rusete, dar nu reui s neleag ce spunea. N-ar fi trebuit s-i fie greu s deslueasc sensul mesajul pe care ofierul ncerca s i-l transmit era foarte clar, dei Sgettorului i trebui aproape o jumtate de minut ca s priceap. Nu m omor Dup ce nelese ce-i spunea, Sgettorul continu s-l percheziioneze. Scoase portofelul cpitanului i cercet coninutul. i atraser atenia fotografiile. Omul avea o soie. O femeie scund, brunet, cu faa rotund. Nu era frumoas, dar zmbea plcut. Avea sursul pe care l rezerv o femeie brbatului iubit, un surs ce lumina chipul, aa cum avusese ocazia s vad cndva i Sgettorul. Rmase ns i mai impresionat de celelalte dou fotografii. Omul avea un fiu. Prima fotografie, fcut cnd acesta avea, probabil, doi ani, nfia un bieel cu prul zbrlit i un zmbet pozna. Nu poi ur un copil, fie el i fiul rus al unui ofier KGB. n cealalt fotografie micuul era att de diferit, nct cu greu puteai face o legtur ntre cele dou imagini. Nu mai avea pr, iar obrajii erau trai i transpareni, ca paginile unui vechi Coran. Copilul era pe moarte. Ci ani o fi avnd, trei sau patru? se ntreb el. Un copil muribund, pe chipul cruia nflorea un zmbet de curaj, de durere i de dragoste. De ce se revars mnia lui Allah asupra celor mici? ntoarse fotografia spre faa brbatului. Fiul tu? ntreb el, pe rusete. A murit de cancer, explic omul, observnd ns c banditul nu nelesese. Boal. Boal lung. O fraciune de secund, expresia de durere dispru de pe chipul lui, nlocuit de o profund mhnire. Lucrul acesta i salv viaa. Rmase uluit cnd l vzu pe bandit bgndu-i cuitul n teac, dar avu dureri prea mari pentru a mai reaciona. Nu. Nu o voi npstui pe aceast femeie cu nc o moarte. 146

Aceast decizie l ului i pe Sgettor. Fusese ca i cum glasul lui Allah nsui i reamintise c ndurarea era a doua datorie dup credina n virtuile umane. Aceast convingere era suficient prin ea nsi tovarii lui partizani nu puteau fi influenai de un verset din scriptur dar dup aceea Sgettorul gsi o legtur de chei n buzunarul pantalonilor cpitanului. Cu o cheie desfcu ctuele, iar cu cealalt deschise servieta. Era plin de mape cu documente, fiecare cu benzi multicolore, tampilate cu meniunea SECRET. Un cuvnt rusesc pe care l tia i el. Amice, spuse el n afgan, ai s vii cu mine la un prieten de al meu. Dac nu mori pn atunci, mai adug el. Ct de grav e situaia? ntreb preedintele. Potenial, foarte grav, rspunse judectorul Moore. Vreau s aduc cteva persoane care s v informeze. Nu l-ai pus pe Ryan s fac evaluarea? El va fi unul dintre ei. Altul e acest maior Gregory, despre care ai auzit. Preedintele rsfoi paginile agendei de birou. Pot s-i acord patruzeci i cinci de minute. S fii aici la unsprezece. Am neles, o s venim, domnule. Moore nchise telefonul, iar apoi i sun secretara prin interfon. Poftete-l nuntru pe doctorul Ryan. Un minut mai trziu, Jack intr pe u. Nici nu apuc s se aeze. La unsprezece mergem la eful cel mare. n ce faz eti cu materialul? Nu sunt persoana competent pentru a discuta probleme de fizic, dar presupun c Gregory poate face fa acestui aspect. n momentul de fa st de vorb cu amiralul i cu domnul Ritter. Merge i generalul Parks? ntreb Jack. Da. Bun. Ct material ilustrativ vrei s iau cu mine? Judectorul Moore chibzui cteva momente la acest aspect. Intenia noastr nu este s-l zpcim. Cteva fotografii de fundal i o digram bun. Crezi c este important? Orict de departe am merge cu imaginaia n aceast privin, nu vd nici o ameninare imediat pentru noi, dar recunosc c era preferabil s nu ne confruntm cu aceast situaie. Este greu de estimat efectul asupra discuiilor privind controlul narmrilor. Nu 147

cred s existe o legtur direct. Nu exist, de asta suntem siguri, fcu directorul CIA, strmbndu-se. n fine, credem c suntem siguri. Domnule judector, plutesc pe-aici informaii i date despre aceast problem pe care eu nu le-am vzut nc. Moore zmbi blajin. i de unde tii tu asta, biete? Mi-am petrecut aproape toat ziua de vineri parcurgnd dosare vechi despre programul sovietic de aprare cu rachete. n 81, au efectuat un test major pe poligonul de la Sari agan. Am aflat, la vremea respectiv, o mulime de date despre aceast experien de pild, am aflat c parametrii misiunii fuseser schimbai dintr-un ordin venit de la Ministerului Aprrii. Aceste instruciuni au plecat sigilate din Moscova, fiind remise personal comandantului subunitii de rachete care a tras n aparatele de zbor Marko Ramius. El mi-a povestit cealalt parte a ntmplrii. Cu cele aflate de la el i cu alte cteva elemente peste care am mai dat, am ajuns la concluzia c avem un om plasat acolo, ntr -o poziie destul de nalt. Ce alte elemente exist? se interes judectorul. Jack ovi cteva clipe, dar se hotr s-i formuleze n continuare presupunerile. Cnd a dezertat Red October, mi-ai artat un raport ce provenea de undeva din interiorul Ministerului Aprrii; numele de cod de pe dosar era SALCIA, dac mi-aduc bine aminte. N-am mai vzut dect un singur alt dosar cu acest nume, pe un subiect complet diferit, dar legat tot de aprare. Lucrul acesta m face s cred c exist o surs care i schimb foarte rapid numele de cod. Astfel de situaii apar n cazul surselor foarte sensibile i, dac este o chestiune pentru care nu am autorizaie, atunci pot doar conchide c este ceva foarte strict pstrat. Exact acum dou sptmni mi-ai spus c estimarea lui Gregory despre poligonul de la Duanbe a fost confirmat de alte elemente, domnule, fcu Jack zmbind. Domnule judector, m pltii ca s vd conexiuni. Nu m deranjeaz s mi se taie accesul la lucruri pe care nu trebuie s le tiu, dar ncep s cred c se ntmpl ceva legat de ceea ce ncerc s fac. Dac vrei s-l informez pe preedinte, domnule, ar trebui s m prezint cu informaii corecte. Stai jos, domnule Ryan. Moore nu se osteni s-l ntrebe pe Jack dac mai discutase cu cineva aceast problem. Mai era oare timp s admit un nou 148

membru n confreria delta? Dup cteva clipe, zmbi viclean. L-ai cunoscut. i judectorul continu s-i dea informaii, timp de cteva minute. Jack se rezem de sptarul scaunului, nchiznd ochii. Dup ce se gndi cteva clipe, chipul brbatului reveni n faa ochilor. Dumnezeule. Iar el ne furnizeaz informaiile Dar o s putem s le folosim? nainte, ne-a mai furnizat i alte date tehnice. Majoritatea au fost utilizate n practic. i spunem chestia asta preedintelui? Nu. Asta e ideea lui, nu a noastr. Ne-a spus acum ctva timp c pe el nu-l intereseaz detaliile operaiunilor secrete, ci doar rezultatele. E la fel ca majoritatea politicienilor vorbete prea mult. Mcar e suficient de inteligent ca s-i dea seama de asta. Sa ntmplat s pierdem ageni din cauza preedinilor care au vorbit prea mult. Ca s nu mai pomenim de acel membru ciudat al Congresului. Cnd ateptm, deci, sosirea acestui raport? Curnd. Poate n aceast sptmn, poate chiar n trei zile i dac ine figura, putem lua de la ei ce tiu i putem aduga la datele noastre Ryan se uit pe fereastr la crengile desfrunzite ale copacilor. De cnd sunt aici, domnule judector, m-am ntrebat mereu, cel puin o dat pe zi, care e lucrul cel mai extraordinar la acest loc, chestiile pe care le tim sau cele pe care nu le tim? Moore ddu din cap, n semn de acord. sta-i jocul, domnule Ryan. Strnge notele informative. Fr nici o referire la prietenul nostru, totui. Tratez eu aceast problem, dac e nevoie. Cltinnd din cap, Jack porni napoi spre biroul lui. Bnuise de cteva ori c avea acces la lucruri pe care preedintele nu le vedea niciodat. Acum era sigur de asta. Se ntreb dac era o idee bun i recunoscu c nu putea aprecia. Mintea i era plin de importana acestui agent i de informaiile lui. Existaser precedente n acest sens. Sclipitorul agent Richard Sorge, n Japonia, n 1941, ale crui avertizri la adresa lui Stalin nu fuseser crezute. Oleg Penkovski, care furnizase Occidentului informaii despre militarismul sovietic ce ar fi putut preveni rzboiul nuclear n timpul Crizei Rachetelor Cubaneze. i acum altul. Nu medit la faptul c era singurul din CIA care tia cum 149

arat agentul, fr s-i cunoasc ns numele sau numele de cod. N-avea cum s bnuiasc, totui, c judectorul Moore nu tia cum arat CARDINALUL i c de ani de zile evitase s se uite la fotografie, pentru motive ce nu le-ar fi putut explica niciodat, nici mcar directorilor lui adjunci. La sunetul telefonului, o mn iei de sub ptur, nhnd receptorul. Alo. neaa, Candi, spuse Al Gregory de la Langley. La o distan de peste trei mii de kilometri, doctorul Candace Long se rsuci n pat i se holb la ceas. Eti la aeroport? ntreb ea. Tot n Washington, iubito. Dac am noroc, vin cu avionul mai trziu, astzi, spuse el, pe un ton istovit. Dar ce se ntmpl, de fapt? ntreb ea. Oh, a fcut unul un test i trebuie s le explic oamenilor de aici ce nseamn. Bine. Anun-m cnd vii, Al. Te atept la aeroport. Candi Long era prea buimac pentru a-i da seama c logodnicul ei nclcase o regul de securitate, rspunzndu-i la ntrebare. Sigur. Te iubesc. i eu te iubesc, dragule. Puse receptorul n furc i se uit din nou la ceas. Mai avea timp s doarm nc o or. i propuse s nu uite s se duc la serviciu cu o prieten. Al i lsase maina la laborator, cn d plecase cu avionul n Est, aa c putea s se duc la aeroport cu maina lui. Ryan conducea i de data asta automobilul, avndu -l ca pasager pe maiorul Gregory. Moore l luase pe generalul Parks n limuzina Ageniei. Te-am mi ntrebat deja: ce anse avem s descoperim ce face Ivan la Duanbe? Jack nu tiu dac era bine s-i rspund, dup care i ddu seama c Gregory avea s afle oricum informaia n Biroul Oval. Avem legturi care lucreaz s descopere ce au fcut ia ca s-i mreasc randamentul de putere. Tare a vrea s tiu cum v reuete chestia asta, remarc tnrul maior. Mai bine nu. Ascult-m pe mine, fcu Ryan, lundu-i o 150

clip ochii de la drum. Dac tii chestii din astea i i scap cumva ceva, poi s omori oameni. S-a mai ntmplat deja. Ruii sunt foarte duri cu spionii. Circul pe -aici o poveste cum c pe unul l-au incinerat adic l-au bgat de viu n crematoriu. Ooo, nu se poate! Cum s fie att Domnule maior, ar trebui s cam iei din laboratorul la ca s vezi ct de afurisit poate fi lumea. Acum cinci ani, nite indivizi au ncercat s-mi omoare nevasta i copilul. Iar pentru asta au venit cu avionul de la cinci mii de kilometri. Ah, aa-i! Dumneata eti tipul Poveti vechi, domnule maior. Jack era stul s tot repete ce se ntmplase atunci. Cum e de fapt, domnule? Vreau s zic, dumneata ai fost efectiv n lupt. Adic Nu-i amuzant, fcu Ryan, venindu-i aproape s rd de felul cum se exprimase. Trebuie s-i joci rolul, atta tot. i ori o faci bine, ori pierzi. Dac ai noroc, nu intri n panic dect cnd se termin. Spuneai la laborator c ai fost n Marin Mi-a fost oarecum de folos. Mcar s-a sinchisit cineva s m nvee cte un pic, odat demult. Cnd erai la liceu sau aa ceva, continu Jack n gnd. N-avea rost s mai spun i asta. Ai fcut deja cunotin cu preedintele? Nu, domnule. M cheam Jack, bine? E un tip tare simpatic, te ascult cu atenie i pune ntrebri pertinente. Nu te lsa indus n eroare de mutra lui adormit. Cred c i-a ales expresia asta ca s-i prosteasc pe politicieni. Sunt aa de uor de prostit? se mir Gregory. Ryan pufni n rs. Unii, da. O s fie acolo i eful de la controlul narmrilor. Unchiul Ernie. Ernest Allen, diplomat de carier de pe vremu ri, Dartmouth i Yale; e detept. Prerea lui e c ar trebui s punem iar sub lup munca mea. De ce-l mai ine preedintele? Ernie se pricepe s trateze cu ruii i e un profesionist. Nu amestec niciodat opiniile personale cu munca. Pe cuvnt dac am habar ce gndete despre rezultatele finale. La fel ca la doctori. Chirurgul nu trebuie s te plac pe tine ca persoan. Treaba lui e s remedieze ce nu merge bine. n cazul domnului Allen, n fine, e 151

la fel, tie ce atitudine s adopte fa de toate porcriile ce apar n cursul negocierilor. N-ai aflat niciodat nimic despre chestiile astea, aa-i? Jack cltin din cap i zmbi, privind drumul. Toat lumea crede c e dramatic, dar nu e. N-am vzut n viaa mea ceva mai plictisitor. Ambele pri spun exact acelai lucru ore n ir se repet cam la fiecare cincisprezece sau douzeci de minute i asta toat ziua. Apoi, cam dup o sptmn, una dintre pri face o mic modificare, pe care o repet iari ore de-a rndul. Cealalt parte i verific tot capitalul de care dispune i propune i ea o mic modificare, repetnd -o mereu. i povestea continu aa sptmni, luni, uneori ani de zile. Dar unchiul Ernie e bun la chestia asta. Lui i se pare palpitant. Eu, unul, dup o sptmn a fi n stare s declanez rzboiul, numai s tiu c s-a terminat cu procesul de negociere zise Ryan, rznd nu te-apuca ns s spui mai departe ce prere am. i dai seama cam ct e de pasionant, ca atunci cnd ar trebui s urmreti cum se usuc vopseaua; anost ca naiba, dar e important i e nevoie de o anumit capacitate intelectual pentru a face aa ceva. Ernie e un tip rece i colos, dar tie foarte bine cum s se descurce n afacerea asta. Generalul Parks spune c Allen vrea s ne nchid secia. Ce naiba, Gregory, ntreab-l pe tip. Dac vrei, pot s m interesez i eu. Cotind, Jack iei de pe Pennsylvania Avenue, mergnd n urma limuzinei de la CIA. Dup cinci minute, el i Gregory stteau n aripa de vest a slii de recepie, sub o copie a celebrului tablou cu Washington mergnd spre Delaware, n timp ce judectorul discuta cu Jeffrey Pelt, consilierul prezidenial n probleme de securitate naional. Preedintele ncheia o edin de lucru cu Ministrul Comerului. n cele din urm, un agent al Serviciului Secret i chem, conducndu-i pe cteva coridoare. Ca i n cazul studiourilor de televiziune, lumea presupune c Biroul Oval este mult mai mare dect n realitate. Lui Ryan i lui Gregory li se indic s se ndrepte spre o sofa mic de lng peretele nordic. Nici unul nu se aez nc; preedintele sttea n picioare lng birou. Ryan remarc paloarea de pe chipul lui Gregory i i aminti de prima lui vizit aici. Chiar i cei care lucrau n Casa Alb recunoteau c uneori se simeau intimidai de aceast ncpere i de puterea pe care o inspira. Salut, Jack! zise preedintele, apropiindu-se de Ryan i dnd 152

mna cu el. Iar dumneata eti, probabil, celebrul maior Gregory. Da, domnule, fcu Gregory aproape sugrumat de emoie, dregndu-i glasul. Vreau s zic, da, domnule preedinte. Relaxeaz-te i ia loc. Vrei nite cafea? ntreb el, artnd cu mna spre o tav de pe colul biroului lui. Lui Gregory i ieir aproape ochii din cap, cnd preedintele i ntinse o ceac. Ryan se abinu s zmbeasc. Omul care dduse din nou o aur imperial funciei prezideniale indiferent ce se putea nelege prin asta se pricepea de minune s-i fac pe oameni s se simt n largul lor. Sau s par c o face, se corect Jack n gnd. Chestia cu servirea cafelei i stnjenea uneori chiar i mai mult, iar lucrul acesta poate c nu era ntmpltor. Domnule maior Gregory, am auzit lucruri excelente despre dumneata i despre munca pe care o faci, zise preedintele. Generalul spune c eti cel mai strlucit dintre ofierii lui. Auzind aceasta, Parks se foi pe scaun. Preedintele se aez lng Jeff Pelt. Bun, hai s ncepem. Ryan i deschise mapa i puse o fotografie pe msua joas. Apoi scoase i o diagram. Domnule preedinte, aceasta este o fotografie de sateli t a ceea ce noi numim poziiile Bach i Mozart. Sunt situate pe un munte la sud-est de oraul Duanbe, n Republica Sovietic Socialist Tadjic, cam la o sut zece kilometri de grania afgan. Muntele are o nlime de aproximativ dou mii trei sute de me tri. Este sub urmrirea noastr de doi ani. Aici continu el, scond o alt fotografie este Sari agan. n ultimii treizeci de ani, ruii au desfurat aici operaiuni de aprare cu rachete balistice. Se presupune c acest poligon servete testelor cu laser. Avem convingerea c, acum doi ani, ruii au obinut aici o performan major n ceea ce privete puterea laserelor. Dup aceea, au adaptat la aceste condiii noi activitatea de la Bach. Este probabil ca testul efectuat sptmn trecut s fi avut n vedere parametrii de putere total. Acest dispozitiv de la Bach este un transmitor cu laser. i au aruncat un satelit n aer cu el? ntreb Jeff Pelt. Da, domnule, rspunse maiorul Gregory. L-au fcut zgur, cum spunem noi n laborator. Au pompat atta energie n el, nct au topit o parte din metal i au distrus complet celulele de putere solar. Noi nu putem face nc aa ceva? l ntreb preedintele pe 153

Gregory. Nu, domnule. Nu putem elibera atta energie n punctul terminal frontal. Cum de ne-au luat-o nainte? Doar investim o grmad de bani n lasere, nu-i aa, domnule general? Parks era jenat de ultimele evenimente, dar rspunsul lui veni pe un ton calm. Aa fac i ruii, domnule preedinte. Au realizat cteva salturi nainte, datorit eforturilor fcute n materie de fuziune. O parte din efortul de a obine reactoare cu putere de fuziune s-a materializat de ani de zile n investiiile fcute n domeniul fizicii de nalt energie. Cam cu cincisprezece ani n urm, acest efort a fost coordonat cu programul lor de aprare cu rachete. Cnd aloci atta timp i efort cercetrii fundamentale, e normal s ai i recompense, iar ei s-au bucurat din plin de satisfacii n aceast privin. Au inventat RFQ-ul cvadrapolul de frecven radiofonic pe care noi l folosim n experimentele cu raze de particule neutre. Au inventat dispozitivul de reinere magnetic Tokamak, pe care l-am copiat i noi la Princeton i au inventat Girotronul. Iat trei performane majore n domeniul fizicii de energie nalt, despre care avem cunotin. Pe unele le-am folosit n cercetrile noastre i este absolut sigur c i ei au avut n vedere aplicaii similare. Bun, ce tim despre testul pe care l-au efectuat? Fu din nou rndul lui Gregory. Domnule preedinte, tim c testul a fost executat la Duanbe, ntruct celelalte dou poligoane cu lasere de nalt energie, cel de la Sari agan i cel de la Semipalatinsk, erau sub orizontul de vizibilitate adic nu se putea vedea satelitul de acolo. tim c nu a fost un laser cu infraroii, deoarece n acest caz raza ar fi trebuit s fie vzut de senzorii de pe aeronava Cobra Belle. Presupunerea mea, domnule, este c sistemul a folosit laserul fr electroni. Aa e, remarc judectorul Moore. Am primit recent aceast confirmare. Este cel folosit de noi la Tea Clipper. Se pare c ofer cel mai bun potenial pentru aplicaiile armate. Poi s-mi explici de ce, domnule maior Gregory? ntreb preedintele. Datorit eficienei de putere, domnule. Aciunea propriu -zis a laserului opereaz ntr-un flux fr electroni adic nu au tangen cu atomii, aa cum se ntmpl de obicei, domnule i 154

totul are loc n vid. Folosind un accelerator linear, se produce un flux de electroni care sunt proiectai n cavitate, avnd de-a lungul axei o radiaie de laser cu energie sczut. Ideea este c se pot folosi electromagnei pentru a face ca electronii s oscileze transversal pe traiectoria lor. Rezultatul obinut n acest caz, domnule, este o raz de lumin ce coincide cu frecvena de oscilare a magneilor sensibili adic exist posibilitatea de reglare, ca la un aparat de radio. Modificnd energia razei, se poate selecta frecvena de lumin exact pe care vrei s o generezi. Dup care electronii pot fi reciclai napoi n acceleratorul linear i proiectai din nou n cavitatea laserelor. Cum electronii sunt deja ntr-o stare de energie nalt, se ctig un mare randament de putere exact acolo. Nivelul inferior, domnule, indic faptul c poi pompa teoretic n exterior patruzeci la sut din energia din interior. Avnd posibilitatea de a atinge aceast fiabilitate, ai capacitatea de a distruge tot ce vezi cnd ne referim la niveluri de energie nalt, domnule, vorbim n termeni relativi. n comparaie cu energia electric folosit de aceast ar pentru pregtirea hranei, cantitatea necesitat de un sistem de aprare cu lasere este neglijabil. Totul este s poi pune acest sistem n funciune. Noi n-am reuit nc acest lucru. De ce? se interes preedintele, aplecndu-se uor n fa. Suntem n faza n care nvm cum se lucreaz cu laserele, domnule. Problema fundamental este la nivelul cavitii laserului locul unde energia se degaj din electroni i se transform n raz de lumin. Deocamdat, nu am izbutim s realizm o cavitate foarte larg. n cazul n care cavitatea este prea ngust, densitatea puterii nalte este att de mare, nct prjete nveliurile optice, att n cavitatea propriu-zis, ct i pe oglinzile folosite pentru direcionarea razei. Dar ci au rezolvat aceast problem. Cum crezi c au reuit? tiu ce ncercm noi s facem. Pe msur ce introducem energie n raza laserului, electronii devin mai puin energetici, corect? Aceasta nseamn c trebuie s ngustm vrful cmpului magnetic ce i conine innd scama c n acelai timp trebuie s continum aciunea oscilatorie a cmpului. N-am reuit nc s proiectm acest lucru: Probabil ns c ei au ajuns la un rezultat n aceast privin, poate datorit cercetrilor fcute n domeniul puterii de fuziune. Toate ideile legate de obinerea energiei din fuziunea controlat au legtur cu utilizarea unui cmp magnetic pentru a reine o mas de plasm cu energie nalt n principal, 155

acelai lucru pe care ncercm s-l facem i noi cu electronii liberi. Cea mai mare parte a cercetrii fundamentale n acest domeniu, domnule, provine din Rusia. Sunt naintea noastr, fiindc au investit mai mult timp i bani n sectorul cel mai important. Bun, mulumesc, domnule maior Gregory. Preedintele se ntoarse spre judectorul Moore. Arthur, ce prere are CIA? Pi, nu intenionm s ne artm n disensiune cu maiorul Gregory i-a petrecut o zi ntreag pentru informarea personalului nostru tiinific i tehnologic. Am confirmarea faptului c sovieticii au ntr-adevr n funciune ase lasere fr electroni. Au realizat o mare performan n randamentul de putere i ncercm s aflm n ce const exact aceast realizare. Putei face asta? ntreb generalul Parks. Am spus c ncercm, domnule general. Dac suntem norocoi, vom avea un rspuns la sfritul lunii. Bun, tim aadar c sunt capabili s construiasc un laser foarte puternic, zise preedintele. Urmtoarea ntrebare: este aceasta o arm? Probabil c nu, domnule preedinte, spuse generalul Parks. Cel puin, deocamdat nu. Au probleme cu expansiunea termic, deoarece nc nu ne-au putut copia optica adaptiv. Dispun de mult tehnologie din Vest, dar deocamdat nu au putut obine i aceste informaii. Pn atunci, nu pot folosi laserele de la sol aa cum facem noi, adic retransmind raza prin oglinda de orbitare spre o int ndeprtat. Dar, cu ceea ce au acum, pot distruge, probabil, n mare parte un satelit situat pe o orbit joas fa de pmnt. Desigur, exist modaliti de a proteja sateliii mpotriva unor astfel de aciuni, dar e vorba de vechea confruntare ntre armturile mai grele i focoasele mai grele. n aceast opiune, focoasele ctig ntotdeauna pn la urm. De aceea negocierile trebuie s vizeze dezarmarea total. Remarca venise din partea lui Ernie Allen, care intervenea pentru prima oar n discuie. Parks i arunc o privire vizibil iritat. Domnule preedinte, avem acum o prob doar o prob despre ct de periculoase i destabilizatoare pot fi aceste arme. E suficient s considerm poligonul de la Duanbe doar o arm antisatelit i uitai-v la implicaiile acestui fapt asupra verificrii respectrii tratatelor de narmare, la fel ca i asupra colectrii informaiilor secrete n general. Dac nu ncercm s opri m acum 156

aceste lucruri, vom ajunge la haos. Nu poi opri progresul, remarc Parks. Progresul? pufni Allen. Ce naiba, avem pe mas un proiect de tratat pentru reducerea la jumtate a armelor. sta nseamn progres, domnule general. n testul pe care tocmai l-ai efectuat n Atlanticul de Sud, jumtate din focuri i-au ratat inta pot i eu s elimin la fel de multe proiectile ca i voi. La aceast remarc, Ryan l i vzu pe general nind din scaun, dar Parks se mulumi, n schimb, s adopte o masc intelectual. Domnule Allen, acesta a fost primul test al unui sistem experimental, iar jumtate din focuri i-au atins inta. De fapt, toate obiectivele au fost eliminate n mai puin de o secund. Uite, maiorul Gregory o s rezolve aceast problem de ochire a intei pn la var nu-i aa, biete? Da, domnule, confirm Gregory, pe un ton sigur. Nu trebuie dect s reoperm codul. Bun. Dac oamenii judectorului Moore ne pot spune ce au fcut ruii pentru a spori puterea laserelor, restul structurii sistemului a fost deja n cea mai mare parte testat i validat. n doi sau trei ani, toate elementele vor fi probate dup care putem s ncepem s ne gndim serios la desfurri aplicative. i dac sovieticii se apuc s trag din spaiu n oglinzile voastre? ntreb Allen pe un ton sec. Putei avea cel mai bun sistem eu lasere fabricat vreodat pe pmnt, c tot nu vei fi n stare s aprai mai mult dect New Mexico. Vor trebui mi nti s le gseasc, ceea ce e o problem mult mai grea dect crezi. Putem s le punem destul de sus, ntre patru sute optzeci i o mie ase sute de metri. Putem folosi tehnologii secrete, pentru a le face mai greu de localizat pe radar la majoritatea sateliilor lucrul acesta nu este posibil, dar n cazul menionat putem realiza acest lucru. Oglinzile vor fi relativ mici i uoare. Ceea ce nseamn c putem folosi foarte multe. Te -ai gndit vreodat ct de vast e spaiul i cte mii de resturi orbitale se nvrt pe sus? Niciodat nu vor putea s le nimereasc pe toate, conchise Parks, plin de ncredere. Jack, i-ai studiat pe rui. Care e prerea dumitale? l ntreb preedintele pe Ryan. Domnule preedinte, principala for cu care ne confruntm aici este constana hotrrii sovieticilor de a-i apra ara i, subliniez, e vorba de aprarea mpotriva atacurilor. Au investit 157

treizeci de ani de munc i o grmad de bani n acest domeniu, fiindc dup prerea lor miza merit acest efort. Pe timpul administraiei Johnson, Kosghin spunea: Aprarea este moral, ofensiva este imoral. Aceasta reprezint o concepie ruseasc, nu doar comunist. Sincer s fiu, argumentul mi se pare prea dur pentru a-l respinge. Dac intrm ntr-o nou faz de competiie, mcar de-ar fi defensiv i nu ofensiv. E cam dur s omori un milion de civili cu un laser, remarc Jack. Dar asta va schimba ntregul echilibru de fore, obiect Ernest Allen. Se prea poate ca actualul echilibru de fore s fie destul de stabil, dar asta nu nseamn c nu este fundamental nebunesc, spuse Ryan. Dar funcioneaz. Menine pacea. Domnule Allen, pacea pe care o avem reprezint o criz continu. Dumneata spui c putem reduce la jumtate armamentul din dotare nc o dat i ce -i cu asta? i dac reduci cu dou treimi armamentul sovietic, tot le rmn suficiente focoase cu care s poat transforma America ntr-un crematoriu. Acelai lucru este valabil i n cazul dotrii noastre cu armament. Aa cum am afirmat cnd m-am ntors de la Moscova, protocolul de reducere aflat acum pe masa tratativelor este doar cosmetic. Nu ofer nici un. Grad de securitate suplimentar. Este un simbol poate unul important, dar doar un simbol cu foarte puin miez. Mde, nu tiu ce s zic, interveni generalul Parks. Dac mi -ai reduce sarcina intelor la jumtate, nu cred c m-ar deranja prea mult. Allen i arunc o privire rutcioas. Dac putem descoperi ce anume fac ruii altfel, care ar fi situaia pentru noi? ntreb preedintele. Dac CIA ne-ar da informaii pe care s le putem folosi? Domnule maior Gregory? fcu Parks, ntorcndu-i capul. Asta ar nsemna c am avea un sistem de arme pe care le putem proba n trei ani, folosindu-le n urmtorii cinci sau zece ani dup aceea, zise Gregory. Eti sigur? zise preedintele. Foarte sigur, domnule. Ca i n cazul Programului Apollo, domnule, problema nu este att s inventezi o nou tiin, ct s nvei cum s utilizezi practic tehnologia de care dispui deja. Totul e s tii cum s potriveti bucele i bolurile. Eti un tnr foarte ncreztor, domnule maior Gre gory, 158

spuse Allen, pe un ton profesoral. Da, domnule, aa e. Eu cred c putem face acest lucru. Domnule Allen, obiectivul nostru nu difer foarte mult de al dumneavoastr. Vrei s scpai de armele nucleare i noi la fel. Poate c v putem ajuta, domnule. Zbang! i zise Ryan, ascunzndu-i repede zmbetul. Se auzi un ciocnit discret la u. Preedintele se uit la ceas. Va trebui s ncheiem aici ntrevederea. Sunt nevoit s iau parte la un dejun pentru programele antidrog, cu Procurorul General. V mulumesc pentru timpul pe care mi l-ai alocat. Cu o ultim privire asupra fotografiei de la Duanbe, se ridic n picioare. Toat lumea i urm exemplul. Ieir pe ua lateral, disimulat de pereii tencuii n alb. Te-ai descurcat frumos, biete, i spuse Ryan lui Gregory, pe un ton linitit. Candi Long se sui n main n faa casei. oferul era o prieten de-a ei din Columbia, dr. Beatrice Taussing, de profesie tot fizician specialist n optic. Erau prietene din timpul studeniei. Beatrice era o apariie mai ocant dect Candi. Conducea o main sport Nissan 300Z, aa cum se putea constata i dup amenzile rutiere pe care ie primea. Totui, maina se potrivea bine cu hainele i cu pieptntura, dar i cu personalitatea arogant a lui Beatrice, care i ndeprta instantaneu pe toi brbaii. neaa, Bea, spuse Candi Long, intrnd n main i fixndu i centura de siguran, nainte de a nchide portiera. Cnd mergeai cu Beatrice la volan, era preferabil s-i pui centura dei ea, ca ofer, nu se sinchisea niciodat s-o fac. Cum i s-a prut noaptea asta, Candi, neplcut? n dimineaa asta, se mbrcase cu un taior de ln sobru, nu chiar masculin, iar la gt i pusese o earf de mtase. Long nu nelegea niciodat ce sens aveau toate aceste toalete, and i petreci toat ziua ntr-un halat alb nenorocit, n laborator, cui i pas ce ai pe dedesubt dect lui Al, desigur, numai c pe el l intereseaz ce este sub ce este dedesubt, i zise ea n gnd, zmbind. Dorm mai bine cnd e i el cu mine. Unde a plecat? ntreb Bea Taussing. La Washington, rspunse Candi, cscnd. Pe drum se vedeau umbre proiectate de soarele care rsrea. Cum aa? 159

Bea acceler, intrnd pe autostrada liber. Candi se simi mpins lateral, n cureaua centurii de siguran. De ce conducea prietena ei n halul sta? Doar nu era Marele Premiu de la Monaco. Mi-a zis c au fcut unii un test i c trebuie s le explice altora despre ce e vorba. Hm. Beatrice se uita n oglinda retrovizoare, ncercnd s gseasc un loc pe unde s ptrund n traficul aglomerat de la acea or. Schimbnd vitezele cu dexteritate, reui s se fofileze ntr-un spaiu doar cu trei metri mai lung dect Nissanul ei. Manevr strni un claxon puternic de la maina din spate. Beatrice zmbi . Fcnd abstracie o clip de volan, remarc n sinea ei c testul pe care Al trebuia s-l explice nu fusese n mod sigur american. i nu erau prea muli cei care fceau teste pe care prpditul sta s trebuiasc s le explice. Bea nu nelegea ce gsea Candi la Al Gregory. Dragostea, i spuse ea, e oarb, ca s nu mai spunem c e i surd i ntng mai ales ntng. Biata de Candi Long, att de comun i-ar fi putut gsi, totui, ceva mai bun. Ce pcat c nu putuse sta n aceeai camer cu Candi la coal ce pcat c nu gsea o modalitate de a o face s-i dea seama i cnd se ntoarce Al? Disear, poate. O s m sune. M duc cu maina lui. i -a lsat-o la laborator. S pui un prosop pe scaun, nainte s te aezi, chicoti Beatrice. Gregory avea un Chevrolet Citation. Maina ideal pentru un prpdit ca el, i zise ea. Era plin cu ambalaje de celofan de la Hostess Twinkies, iar Gregory nu o spla mai mult de o dat pe an, indiferent de halul n care era. Se ntreb cum era n pat, dar nu duse gndul mai departe. Nu dimineaa, nu imediat dup ce tocmai te-ai sculat. I se fcea pielea de gin la ideea c prietena ei era ncurcat cu sta. Candi era att de naiv, att de inocent att de proast n anumite privine. Cum merge treaba la oglinzile cu diamante la care lucrezi? o mai ntreb Beatrice. ADAMANT? Mai las-m un an i am s tiu. Pcat c nu mai lucrezi cu noi n echip, spuse dr. Long. Aflu mai multe pe partea administrativ, i rspunse Bea cu sinceritate. n afar de asta, nu sunt aa de deteapt ca fine. Da, dar mai drgu, coment Candi cu regret. 160

Bea se uit ia prietena ei. Da, mai existau nc sperane. Mia intr n posesia raportului final la ora patru. Apruse o ntrziere, i explic Bondarenko, deoarece toate secretarele cu acces la documentele foarte secrete fuseser ocupate cu alt material. Raportul avea patruzeci i una de pagini, inclusiv diagramele. Filitov constat c tnrul colonel era foarte competent. Tradusese tot jargonul ingineresc ntr-un limbaj normal i clar. Mia i petrecuse toat sptmna precedent citind tot ce gsise n dosare despre lasere. Dei nu nelegea prea bine principiile modului lor de operare, reuise totui s memoreze detaliile tehnice implicate. Se simea ca un papagal care nvase totul pe de rost. Putea repeta cuvintele, fr s le priceap sensul. n fine, era bine i-aa. Citea lent, reinnd totul pe parcurs. Cu toat vocea lui de ran i cuvintele grosolane, Filitov era mult mai ascuit la minte dect bnuia Bondarenko. Nici nu era nevoie de prea mult inteligen pentru a pricepe despre ce era vorba, constat el. Partea important prea destul de simpl, nefiind vorba de mrirea dimensiunii cavitii laserelor, ci de adaptarea formei acesteia la cmpul magnetic. n cazul unei forme adecvate, dimensiunile puteau fi mrite dup cum se dorea iar noul factor de limitare devenea parte a agregatului superconductor de control al pulsului magnetic. Mia oft. Occidentul reuise din nou s realizeze acest lucru. Uniunea Sovietic nu dispunea de materialele adecvate. Aa c, la fel ca de obicei, KGB-ul le procurase din Vest, livrndu-le de ast dat prin Cehoslovacia, via Suedia. Nu puteau s nvee i ei o dat cum s se descurce singuri? Raportul conchidea c cealalt problem se afla la nivelul sistemelor optice i de computere. S nu uit s vd ce fac organele serviciilor noastre secrete n aceast privin, i spuse Filitov. n cele din urm, studie douzeci de minute diagrama noului laser. Cnd ajunse n faza n care, nchiznd ochii, vedea toate detaliile, puse la loc raportul n map. Se uit la ceas i aps pe buton, chemndu-i secretarul. Ofierul apru la u n cteva secunde. Da, tovare colonel? Du asta jos la Dosarele Centrale Secia 5, maxim securitate. A, unde e sacul de dat la ars? La mine, tovare colonel. Adu-mi-l. 161

Omul se ntorsese n anticamer i reveni dup cteva clipe cu un sac de pnz, care mergea zilnic la camera pentru distrugerea documentelor. Misa l lu i ncepu s bage hrtii n el. Mulumesc, eti liber. l duc eu la plecare. Mulumesc, tovare colonel. Munceti foarte mult, Iuri Ilici. Noapte bun. Dup ce secretarul nchise ua, Mia scoase nite pagini ce reprezentau documente din afara Ministerului. Aproape n fiecare sptmn, se ocupa personal de sacul de dat la ars. Ofierul care fcea oficiul de secretar de birou al lui Filitov presupunea c superiorul lui o fcea din amabilitate, vrnd s-l scuteasc de un efort, sau poate i fiindc era vorba de documente foarte speciale ce trebuiau distruse. n orice caz, obiceiul data dinaintea perioadei de cnd era n slujba colonelului, iar serviciile de securitate l considerau deja o rutin. Trei minute mai trziu, n drumul spre main, Mia intr n camera de distrugere a docume ntelor. Un sergent tnr l ntmpin pe colonel de parc acesta i -ar fi fost bunic i deschise toboganul de la incinerator. l urmri pe Eroul de la Stalingrad cum i pune jos servieta, folosindu -se de braul schilodit pentru a desface sacul pe care l inea ridicat cu cellalt bra, care i rmsese valid, aruncnd apoi cam un kilogram de documente clasate n focul alimentat cu gaze din subsolul Ministerului. N-avea cum s bnuiasc, desigur, c l asista pe acest om n distrugerea unor mrturii de nalt trdare. Colonelul semn n registru, atestnd c distrusese documente din secia lui. Dnd din cap prietenete, Misa atrn sacul n cui i iei pe u, ndreptndu-se spre maina de serviciu care l atepta. Mis tia c n seara aceasta fantomele aveau s-l viziteze din nou i c, a doua zi, cu un nou elan, un alt pachet de informaii urma s plece spre Vest. n drum spre cas, oferul opri la o bcnie special, unde avea acces numai nomenclatura. Misa cumpr nite crnai i pine neagr, precum i o jumtate de litru de vodc Stolicinaia. ntr-un gest de camaraderie, cumpr una i pentru ofer. Pentru un tnr soldat, vodca era mai bun dect banii. Cincisprezece minute mai trziu, n apartamentul lui, Misa i scoase jurnalul din sertar i se apuc nti s reproduc diagrama anexat la raportul lui Bondarenko. La fiecare cteva minute, se oprea un moment i se uita la fotografia nrmat a soiei lui. n cea mai mare parte, raportul oficial reproducea coninutul acelui 162

manuscris; aadar, nu avu de scris dect zece pagini noi, insernd cu grij formulele eseniale pe parcurs. Rapoartele CARDINALULUI erau ntotdeauna modele de concizie i claritate, caliti deprinse n lunga sa carier, n care redactase directive operaionale. Dup ce termin, i puse o pereche de mnui i intr n buctrie. n spatele panoului de oel din partea de jos a frigiderului de fabricaie vest-german se afla, prins cu un magnet, un mic aparat de fotografiat. Cu tot inconvenientul mnuilor, Misa manevr aparatul cu uurin. Nu-i trebui dect un minut pentru a fotografia noile pagini scrise n jurnal, dup care rul filmul i scoase caseta din aparat. Puse filmul n buzunar i fix la loc aparatul de fotografiat n ascunztoare, dup care i scoase mnuile. Apoi aranj storurile de la ferestre. Mia era extrem de precaut. La o examinare mai atent, se putea constata c ua de la apartamentul lui avea zgrieturi n dreptul broatei, semne ale faptului c fusese deschis de un expert. De fapt, zgrieturile ar fi putut fi fcute de oricine. Dup ce primea confirmarea c raportul lui ajunsese la Washington urme de anvelop pe o anumit seciune Mia urma s rup foile respective din jurnal, s le duc, ascunse n buzunar, la Minister, s le pun n sacul de dat la ars i s le arunce personal pe tobogan. Cu douzeci de ani n urm, Mia supervizase instalarea sistemului de distrugere a documentelor. Dup ce termin ce avea de fcut, colonelul Mihail Semionovici Filitov se uit din nou la fotografiei Elenei, ntrebnd-o parc dac procedase corect. Elena zmbea, aa cum fcuse ntotdeauna. Au trecut atia ani, i zise el i tot m mai simt cu contiina ncrcat. Cltin din cap. Urma partea final a ritualului. Mnc pine cu crnai, revznd n minte chipurile tovarilor si din Marele Rzboi pentru Patrie, care muriser de mult, dar nereuind s-i ntrebe pe cei care czuser pentru ara lor dac trdarea lui de acum era ntemeiat. tia c ei puteau nelege chiar mai bine dect Elena lui, dar i era fric s afle. Nici jumtatea de litru de vodc nu-i aduse vreun rspuns. Butura izbuti mcar s-i amoreasc mintea pn la o stare de insensibilitate; imediat dup ora zece, Mia porni spre pat, cltinndu-se pe picioare. Luminile rmseser aprinse n urma lui. Exact dup ora unsprezece, pe bulevardul larg din faa blocului apru o main, iar nite ochi albatri inspectar ferestrele colonelului. De data asta era Ed Foley. Remarc storurile. n drum 163

spre cas, zri un alt mesaj secret. Un muncitor de la serviciul de salubritate din Moscova pusese la punct o serie de semnale. Era vorba de lucruri banale, ca de pild un semn cu creta pe un stlp de iluminat, dar fiecare mesaj de genul sta transmitea membrilor echipei s fie la posturile desemnate. Un alt membru al personalului CIA din Moscova urma s verifice indicaiile codificate n zori, iar dac ceva era anapoda, Foley putea anula totul. Dei munca pe care o fcea era foarte ncordat, Ed Foley gsea, totui, multe aspecte amuzante n activitatea lui. n primul rnd, ruii i uuraser mult misiunea, dndu-i CARDINALULUI un apartament pe o strad foarte circulat. n al doilea rnd, noua cldire a ambasadei fiind ntr-un hal fr de hal, Foley i familia lui nu puteau locui n noul corp construit, ceea ce fcea pos ibil ca el sau nevasta lui s treac n fiecare sear cu maina pe acest bulevard, Soii Foley erau ncntai de faptul c fiul lor fcea parte din echipa de hochei local. Ce ru o s-i par biatului, cnd o s plece de aici, i zise Foley, cobornd din main. i plcea acum hocheiul de juniori mai mult dect base-ball-ul. n fine, mai era i soluia cu fotbalul, dar lui Foley nu-i plcea ideea ca fiul lui s joace acest sport. Muli copii se accidentau i, oricum, nu era destul de mare s joace fotbal. Dar astea erau gnduri de viitor, iar prezentul i oferea deocamdat destule motive de ngrijorare. Trebuia s aib grij ce spunea cu glas tare n propriul apartament. Se tia c locuinele americanilor erau nesate de microfoane. Ed i Mary Pat glumeau i ei pe aceast tem. Dup ce intr n cas i i atrn haina n cuier, i srut nevasta, gdilnd-o uor la ureche. Soia lui Foley chicoti, n semn c nelesese, dei erau amndoi istovii de ncordarea implicat de acest post. Mai aveau doar cteva luni. Cum a fost recepia? ntreb ea, pentru microfoanele din perei. O prostie, ca de obicei, rspunse Ed, pentru nregistrarea de pe banda magnetic.

164

9
Ocazii favorabile
Beatrice Taussing nu fcu nici un raport, dei vorbele scpate de Candi i se preau semnificative. Avea acces la aproape tot ceea ce se petrecea la Los Alamos National Laboratory, dar nu i se spusese nimic despre un test neprogramat i, dei n Europa i Japonia se desfura o activitate SDI, aceasta nu necesita servicii de interpretare din partea lui Al Gregory. Asta nsemna c era vorba de ceva fcut de rui, iar dac l chemaser pe prlitul la cu avionul la Washington i tia c tipul i lsase maina la laborator; prin urmare, i trimiseser un elicopter treaba era important. Nu-l putea suferi pe Gregory, dar nu avea, totui, nici un motiv s-i pun la ndoial capacitile intelectuale. Se ntreba ce fel de test fusese, dar, cum nu avea acces la informaiile legate de rui, tia s-i disciplineze curiozitatea. N-avea ncotro. Ce fcea ea era periculos. Dar i distractiv, nu-i aa? remarc ea n gnd, zmbind. Asta nseamn c mai rmn trei despre care nu se tie nimic. n urma afganilor, ruii cercetau amnunit epava avionului An 26. Cel care vorbise era un maior KGB. Nu mai vzuse niciodat o catastrof aviatic i doar aerul rece care i btea n nri l fcuse s reziste senzaiei de vom. Omul tu? Cpitanul de infanterie din armata sovietic pn de curnd consilier de batalion n armata afgan de mario nete se uit n jur, pentru a se convinge c oamenii din subordinea lui ocupau perimetrul adecvat. i lui stomacul i juca feste. Imaginea prietenului su aproape spintecat i crease un oc cumplit. Se ntreb dac tovarul lui afgan avea s supravieuiasc interveniei chirurgicale de urgen. Tot lips, cred. Fuzelajul avionului se rupsese n mai multe buci. La 165

impactul avionului cu solul, pasagerii din partea din fa fuseser inundai de combustibil i arseser, fiind de nerecunoscut. Cu toate acestea, soldaii adunaser bucile pentru aproape toate cadavrele. Toate cu excepia a trei persoane, iar experii legiti urmau s stabileasc persoanele decedate i pe cele date disprute. n mod normal, nu ddeau att de mult atenie victimelor unei catastrofe aeriene din punct de vedere tehnic, avionul An-26 fcuse parte din Aeroflot i nu din Aviaia Militar sovietic dar n cazul de fa se depuneau toate eforturile pentru identificarea cadavrelor. Cpitanul dat disprut fcea parte din Direcia a Noua de Paz, aadar era un ofier administrativ care fcuse un tur al regiunii, verificnd personalul i activitile de securitate n anumite zone sensibile. Documentele lui de drum includeau acte extrem de importante i, n plus, ofierul tia m ulte lucruri confideniale despre personalul i activitile KGB-ului. Era posibil ca actele s fi fost distruse fuseser gsite resturile mai multor serviete, arse complet, dar, pn cnd moartea cpitanului avea s fie confirmat, multe persoane de la Centrul din Moscova triau clipe de nelinite i chin. Avea familie n fine, nevast acum poate c e vduv. Fiul lor a murit luna trecut, mi s-a spus. O form de cancer, remarc maiorul KGB, pe un ton linitit. Sper s v ocupai cum se cuvine de soia lui, rspunse cpitanul. Da, avem un departament care se ocup de astfel de situaii. Crezi c e posibil s-l fi cules ia? Nu tiu ce s zic, avem informaii c au fost aici. Vin ntotdeauna s jefuiasc locurile catastrofelor aeriene, n cuta re de arme. Documente? Luptm mpotriva unor slbatici ignorani, tovare maior. M ndoiesc s-i intereseze prea mult documentele de orice fel. Se prea poate s-i fi recunoscut uniforma de ofier KGB i s-l fi trt cine tie unde, s-i mutileze cadavrul. Nici nu v putei imagina ce fac cu prizonierii. Barbari, mormi tipul de la KGB. S dobori un aeroplan nenarmat. Se uit n jurul lui. Soldai afgani leali ce adjectiv optimist la adresa lor, bombni el puneau cadavrele i resturile umane n saci de cauciuc, pentru a fi trimise cu elicopterul napoi la Gazni, iar de acolo cu avionul la Moscova, pentru identificare. i dac au trt cadavrul tipului? N-o s-l mai gsim niciodat. A, exist o oarecare ans, dar 166

mult prea slab. Cum vedem un vultur care d trcoale, trimitem acolo un elicopter, dar Cpitanul cltin din cap. Exist i probabilitatea s avem deja cadavrul, tovare maior. Va fi numai nevoie de ceva timp, pentru a avea confirmarea acestui fapt. Bietul om un funcionar. Nici mcar nu era pe terenul lui, dar tipul care avea misiunea aici este internat n spital cu pietre la vezic, aa c preluase el i sarcina lui. Care-i terenul lui de obicei? RSS Tadjic. Presupun c a vrut s ndeplineasc aceast munc suplimentar ca s mai uite de necazuri. Cum te simi, rusule? l ntreb Sgettorul pe prizonier. Nu puteau s-i acorde cine tie ce asisten medical. Cea mai apropiat echip medical, format din doctori i asistente de origine francez, se afla ntr-o pivni, lng Hasan Khel. Rniii care puteau merge se ndreptau acum ntr-acolo. Dar cu cei n stare mai grav ce s fac? Aveau o rezerv bun de analgezice, fiole de morfin fabricate n Elveia, pe care le injectau muribunzilor, pentru a le atenua durerile . Uneori, morfina i inea pe cte unii n via, dar toi rniii cu anse de vindecare erau pui pe o targ i transportai spre grania pakistanez. Care suportau drumul de peste nou sute de kilometri i rmneau n via urmau s primeasc ngrijiri ntr-un fel de spital, situat lng aeroportul nchis de la Miram Shah. Sgettorul devenise liderul grupului. Reuise s-i conving camarazii c rusul era mai de pre viu dect mort i c Americastani urmau s le dea mult pentru un membru al poliiei politice ruse, plin de documente. Numai cpetenia tribului ar fi putut s se opun acestui argument, dar omul murise. l nmormntaser n prip, dar potrivit datinei; sufletul lui era acum n Paradis. Astfel, Sgettorul rmsese cel mai nsemnat rzboinic de ncredere din toat ceata. Cine ar fi crezut, dup privirea dur i cuvintele reci, c, pentru prima oar, dup trei ani de zile, inima lui se nduioase de mil? Pn i el era uimit de acest sentiment. Cum de i veniser n minte asemenea gnduri? Era voia lui Allah? Probabil, i zise el. Cine altcineva m-ar fi putut mpiedica s ucid un rus? M doare, i rspunse rusul n cele din urm. Dar mila Sgettorului nu era chiar att de mare. Morfina transportat de mujahedini era pentru oamenii lor. Asigurndu-se 167

nti c nu se uita nimeni s vad ce fcea, i ddu rusului fotografiile de familie. O fraciune de secund, privirea lui se mblnzi. Ofierul KGB l privi mirat, uitnd o clip de durere. Cu mna valid, lu fotografiile, strngndu-le la piept. Pe chipul lui se citeau recunotina i nedumerirea. Omul se gndea la fiul lui mort, contemplndu-i propria soart. Lucrul cel mai groaznic care i se putea ntmpla, aprecie el, chinuit de dureri, nsemna de fapt posibilitatea de a fi din nou alturi de copilul lui, pe un trm sau altul. Afganii nu-i puteau provoca o suferin mai mare dect durerile care i chinuiau acum trupul i sufletul. Cpitanul ajunsese deja n faza n care durerea devine un fel de drog, att de familiar, nct agonia ajunsese suportabil, aproape confortabil. Auzise c aa ceva era posibil, dar nu-i venise s cread pn acum. Procesele mintale continuau s fie doar parial funcionale. n starea aceasta de trans, se ntreb de ce nu fusese ucis. Auzise multe zvonuri la Moscova despre felul cum sau purtat afganii cu prizonierii de-aia te-ai oferit de bun voie s preiei i aceast misiune? se gndea acum la soarta lui i la felul cum o influenase. Nu se poate s mori, Valeri Mihailovici, trebuie s trieti. Ai o nevast, care a suferit i-aa prea mult, i spuse el. Deja trece prin Gndul se bloc de la sine. Cpitanul vr fotografia n buzunarul de la piept, lsndu-se n voia strii de incontien, n timp ce trupul se cznea s se vindece singur. Nu se trezi cnd l ridicar pe o scndur i l puser pe un fel de cabriolet. Sgettorul i conduse oamenii nainte. Misa se trezi n zgomotele de lupt care i rsunau n cap. Afar era nc noapte zorile se lsau ateptate dar primul lucru care i veni n gnd fu s se duc la baie, unde se spl pe fa cu ap rece i nghii trei aspirine, ncerc s verse deasupra toaletei, dar nu scoase dect fiere galben. Se privi n oglind, pentru a constata efectul trdrii asupra unui Erou al Uniunii Sovietice. Nu putea nu voia s se opreasc, desigur, dar dar uit-te n ce hal ai ajuns, Misa. Ochii, odinioar de un albastru limpede, erau acum injectai i ineri, iar tenul altdat rumen cptase o paloare de cadavru! Pielea i se flecise, iar barba cenuie, neras, acoperea un chip considerat cndva chipe. ntinse braul drept i, ca de obicei, constat c esutul de pe cicatrice era dur, ca de plastic. n fine. i clti gura i porni trindu-i picioarele spre 168

buctrie, ca s-i fac nite cafea. Bine c o avea i pe asta, cumprat tot dintr-un magazin destinat membrilor nomenclaturii; noroc i de maina de rnit, fabricat n Vest. Ezit s mnnce ceva, iar pn la urm se hotr s bea doar o cafea. Putea oricum s mnnce nite pine la birou. Dup trei minute, cafeaua era gata. Ddu ceaca pe gt, fcnd abstracie c lichidul era fierbinte, dup care ridic receptorul ca s cheme maina de serviciu. Voia s fie luat mai devreme astzi i, dei nu spusese c inteniona s mearg la bi, sergentul care rspunsese la telefon n garaj tia motivul apelului matinal. Dup douzeci de minute, Mia iei prin partea din fa a cldirii. Ochii i lcrimau deja, sar vntul rece dinspre nord -vest l fcea s-i mijeasc privirea, mpingndu-l aproape napoi pe u n rafale puternice. Sergentul se gndi s-i dea o mn de ajutor, dar Filitov i recpt echilibrul, reuind s nving furia invizibil a naturii care l mpiedica s nainteze i se sui i main, cu micrile uzuale de parc s-ar fi urcat n vechiul lui T-34, pentru a pleca la lupt. La bi, tovare colonel? ntreb oferul dup ce se urc pe locul de la volan. Ai vndut vodca pe care i-am dat-o? Pi, da, tovare colonel, rspunse tnrul. Bravo, e mai sntos dect s o bei. La bi. Repede, spuse colonelul, compunndu-i o mint grav. Poate reuesc s m pun pe picioare i s scap cu via. Dac n-au reuit germanii s v omoare, m ndoiesc s o poat face cteva picturi de vodc, spuse biatul, pe un ton vesel. Mia rse, amuzat de remarca oferului. Asta chiar semna cu caporalul Romanov pe care l avusese pe vremuri. i-ar plcea s ajungi ofier, ntr-o bun zi? Mulumesc, tovare colonel, dar vreau s m ntorc la universitate, s studiez. Tatl meu este inginer chimist i am de gnd s-i urmez exemplul. nseamn c e un om norocos, sergent. Hai, d-i drumul. Maina ajunse n faa cldirii dup zece minute. Sergentul l ajut pe colonel s coboare, dup oare parc maina n spaiul rezervat, de unde putea vedea uile. i aprinse o igar i deschise o carte. Era mulumit de acest serviciu, datorit cruia scpase de neplcerea de a se tr prin noroaie cu cine tie ce companie motorizat. Se uit la ceas. Btrnul Mia nu se ntorcea dect cam peste o or. Bietul om, i zise el, e att de singur. Ce soart 169

mizerabil pentru un erou s ajung ntr-o asemenea situaie. nuntru, rutina era att de limpede, nct Misa ar fi putut face toate micrile cu ochii nchii. Dup ce se dezbrc, i lu prosoapele, papucii i nuielele de mesteacn i intr n saun. Venise mai devreme dect de obicei. Majoritatea clienilor obinuii nu apruser nc. Cu att mai bine. Mri debitul de ap de pe crmida refractar i se aez jos, ateptnd s-i treac durerea de cap. n ncpere mai erau alte trei persoane. Pe doi i mai vzuse, dar nu fcuse cunotin cu ei i se vedea clar c oamenii nu aveau chef de vorb. Lui Misa i convenea de minune. l durea i dac ncerca s-i mite maxilarul, iar aspirina i fcea greu efectul astzi. Dup cincisprezece minute, trupul lui alb iroia de sudoare. Ridicnd privirea, l vzu pe asistent, auzi propunerea obinuit de a bea un pahar nimeni nu voia deocamdat butur plus invitaia la piscin. Cele spuse preau absolut normale, avnd n vedere funcia omului, dar, de fapt, sensul exact al cuvintelor era: Totul e n regul. Sunt gata pentru transfer. Drept rspuns, Misa i terse transpiraia de pe frunte, cu un gest exagerat, tipic persoanelor n vrst. Gata. Asistentul plec. Rar, Misa ncepu s numere pn la trei sute. Cnd ajunse la dou sute cincizeci i apte, unul dintre alcoolicii din ncpere se ridic i iei afar. Misa remarc micarea, fr s-i fac ns griji. Avea mult prea mult experien. Cnd ajunse cu numrtoarea la trei sute, se ridic n picioare, cu o micare brusc din genunchi i iei din ncpere, fr s spun o vorb. Temperatura era mult mai rcoroas n vestiar, dar observ c brbatul cellalt nu plecase nc. Discuta cu asistentul despre ceva. Misa atept rbdtor ca asistentul s-l remarce, ceea ce se i ntmpl. Tnrul veni spre el, iar colonelul fcu i el civa pai n ntmpinarea lui. Misa se mpiedic de o plcua de mozaic care se desprinsese, fiind ct pe-aci s cad. ncercnd s-i recapete echilibrul, ntinse braul valid n fa. Asistentul l prinse. Nuielele de mesteacn czur pe jos. Tnrul le ridic imediat i l ajut pe Mia s revin la vertical. i ddu apoi un prosop curat pentru du. Ai pit ceva, tovare? ntreb cellalt, tocmai din captul ncperii. Nu, mulumesc. Genunchii mei btrni i vechitura asta de pardoseal. Nu tiu de ce n-au de gnd s o repare. Ar cam trebui, ntr-adevr. Venii s facem du mpreun, 170

zise brbatul. Avea n jur de patruzeci de ani; un om cu trsturi banale, cu excepia ochilor injectai. Alt beiv, remarc Misa imediat. Ai fcut rzboiul, nu? La tancuri. Ultimul trgtor, german mi-a venit de hac dar i eu lui, la Kursk Bulge. A luptat i tatl meu acolo. A fost n al aptelea regiment de paz, sub Konev. Eu eram n cealalt parte, n al doilea regiment de tancuri, sub Konstantin Rokossovski. Ultima mea campanie. mi dau seama de ce, tovare Filitov, Mihail Semionovici, colonel la trupele de tancuri. Pe mine m cheam Klementi Vladimirovici Vatutin, dar nu sunt nici un fel de erou. E o plcere s v cunosc, tovare. Orice btrn se simte bine cnd e tratat cu respect. Tatl lui Vatutin servise n Campania din Kursk, dar ca ofier politic. Cnd trecuse n rezerv, avusese gradul de colonel NKVD, iar fiul su i clcase pe urme, n agenia rebotezat ulterior KGB. Douzeci de minute mai trziu, colonelul era n drum spre birou, iar asistentul de la saun se strecurase din nou afar pe ua din spate i intrase pe cea de la curtoria chimic. eful depozitului trebuise s fie chemat din camera mainilor, unde ungea o pomp. Conform unor reguli elementare de securitate, se presupunea c omul care i lu caseta din mn nu-i tia nici numele i nici locul de munc. Bg caseta n buzunar, i ddu trei sticle de jumtate de litru cu butur i se ntoarse s termine de uns pompa, cu inima btndu-i puternic n piept, aa cum se ntmpla mereu n ultima vreme. Se amuza n sinea lui de faptul c misiunea secret de agent CIA cetean sovietic care lucra pentru agenia american de spionaj i aducea un beneficiu fiscal substanial. Vnzarea clandestin de alcool nsemna ncasarea de ruble convertibile pe care le putea utiliza pentru cumprarea de mrfuri occidentale i alimente de calitate de la magazinele pe valut forte. tergndu-i uleiul de pe mini, compar acest avantaj cu tensiunea implicat de misiune. Fcea parte de ase luni din aceast reea pentru scurgerea informaiilor, dar. Nu tia c, n scurt timp, activitatea lui n acest sector urma s ia sfrit. Avea s mai fie folosit i pe viitor la transmiterea informaiilor, dar nu pentru CARDINAL. n curnd, tipul de la saun avea s-i caute o alt slujb, ceea ce nsemna dizolvarea acestei legturi de ageni fr nume imposibil de descoperit chiar i pentru versaii 171

ofieri de contraspionaj din Direcia a Doua a KGB-ului. Dup cincisprezece minute, apru o client cu una dintre hainele ei englezeti. Era un mantou impermeabil, de la care fusese scoas cptueala prins cu fermoar. Ca de obicei, femeia i recomand s fie deosebii de atent cu procedeul de curare a acestui mantou i, tot ca de obicei, omul ncuviin din cap, asigurnd-o c se adresase celei mai bune curtorii din toat Uniunea Sovietic. Cu toate acestea, nu dispunea de formulare imprimate pentru nregistrarea produselor, aa c funcionarul se apuc s scrie de mn un bon, fcnd trei exemplare cu indigo. Prinse primul exemplar, cu un ac de gmlie, de mantou l bg pe al doilea ntr-o cutiu, iar cu al treilea dar mai nti cut prin buzunare. Tovar, ai uitat nite mruni nuntru. V mulumesc, dar nu e nevoie. i ddu banii i bonul. Plus nc ceva. Era foarte uor. Nimeni nu cuta niciodat prin buzunare, exact ca n Vest. Ah, ce om cinstit eti, spuse doamna, cu un formalism ciudat, foarte rspndit n Uniunea Sovietic. Bun ziua, tovare. Bun ziua, i rspunse brbatul. Urmtorul la rnd! Doamna pe care o chema Svetlana porni spre staia de metrou, ca de obicei. Timpul i permitea o plimbare degajat, n cazul n care ar fi aprut ceva probleme la unul dintre cele dou contacte de schimb. Strzile Moscovei erau ntotdeauna aglomerate oameni grbii i ncruntai, muli privindu-i haina cu invidie. Avea o garderob vast cu. Confecii britanice, ntruct fusese de multe ori n Vest, trimis de GOSPLAN, ministerul sovietic pentru planificarea economiei, unde lucra. Iar n Anglia fusese recrutat de serviciul britanic de informaii secrete. Era folosit n lanul CARDINAL, ntruct CIA nu dispunea de prea muli ageni n Rusia; i se dduser, cu mult precauie, sarcini doar n centrul lanului, niciodat la vreun capt al reelei. Datele pe care ea le transmitea n Occident erau informaii economice de mic importan, iar serviciile ocazionale de curierat erau, de fapt, mult mai folositoare dect informaiile cu care ea se mndrea att de mult. Ofierii ei de legtur nu-i spuseser niciodat lucrul acesta, desigur; orice spion e convins c posed cele mai importante informaii secrete care au fost difuzate vreodat. Jocul era, de aceea, cu att mai interesam, tiut fiind c, n ciuda motivaiilor lor ideologice (sau de alt natur), spionii consider c meseria lor este cea mai nsemnat dintre toate, avnd n vedere c t rebuie n 172

permanen s induc n eroare cele mai iscusite manevre din propriile lor ri. Fr s-i dea seama de ce, Svetlanei i plcea efectiv s triasc periculos, ntre via i moarte. Avea totodat convingerea c funcia nalt a tatlui ei vechi membru al Comitetului Central o putea proteja n orice situaie. La urma urmei, nu tot influena lui i ddea posibilitatea de a pleca n Europa de Vest de dou sau de trei ori pe an? Tatl ei era un om tare pedant i ngmfat, dar Svetlana era singurul lui copil, mama unicului su nepot i, prin urmare, centrul universului lui. Cnd intr n staia Kuzneki Most, vzu un tren care tocmai pleca de la peron. Sincronizarea era ntotdeauna partea dificil a problemei. n orele de vrf, trenurile metroului din Moscova circul la interval de numai treizeci de secunde. Svetlana se uit la ceas, constatnd c i de aceast dat i sincronizase sosirea perfect. Contactul ei trebuia s vin cu urmtorul tren. Se ndrept pe peron spre locul exact unde urma s se deschid ua din fa a celui de-al doilea vagon, asigurndu-se c putea s se suie prima. O avantaja i mbrcmintea. Era confundat adeseori cu o strin, iar moscoviii i trateaz de obicei pe strini cu o deferen rezervat familiilor regale sau celor grav bolnavi. Nu trebui s atepte mult. Auzi n curnd zgomotul trenului care se apropia. Capetele se ntoarser, ca de obicei, pentru a urmri farurile vagonului din fa, iar bolta galeriei rsun de scrnetul ascuit al frnelor. Ua se deschise, din vagon revrsndu-se un val de oameni. Dup aceea Svetlana intr, fcnd civa pai spre partea din spate a vagonului. Se prinse de bara de sus toate locurile erau ocupate i nici un brbat nu se ridic s-o pofteasc s se aeze i se ntoarse spre direcia de mers, nainte ca trenul s se urneasc. inea mna stng, fr mnu, n buzunarul de la hain. Svetlana nu trebuia s vad faa contactului ei din acest tren, dar tia c el i vzuse chipul. Indiferent cine o fi fost, tipului i plcuse silueta ei subire. Svetlana nelese acest lucru dup felul cum brbatul i fcu semn. n mbulzeala trenului aglomerat, o mn ascuns sub un numr din Izvestia o mngie pe fesa stng, ciupind-o uor. Gestul era ceva nou, iar Svetlana se abinu s ntoarc ncet capul, ca s-l vad la fa. Dac era un amant bun? Nu i-ar strica o aventur amoroas. Fostul ei so era aa de dar, nu. Era mai bine aa, mai poetic, mai rusesc, ca un brbat, pe care n-avea s-l vad niciodat la fa, s o considere frumoas i atrgtoare. Strnse caseta de film ntre degetul mare i arttor, 173

ateptnd s treac cele dou minute pn ce trenul urma s opreasc la Pukinskaia. Sttea cu ochii nchii, zmbind n colul gurii, cu gndul la identitatea i calitile agentului care o mngia. S fi tiut ofierul ei de contact, s-ar fi ngrozit, dar oricum Svetlana nu lsa s i se citeasc nimic pe chip. Trenul ncetinea. Oamenii se ridicar de pe scaune, iar cei care stteau n picioare ncepur s se pregteasc s coboare. Svetlana i scoase mna din buzunar. Caseta era alunecoas, ori de la ap, ori de la vreo substan uleioas cu care fusese curat. Mna se ridic de pe oldul ei cu o ultim strngere prelung i delicat pregtindu-se s prind micul cilindru metalic, n timp ce Svetlana ntorcea capul spre dreapta. Exact n spatele ei, o femeie mai n vrst se mpiedic, ciocnindu-se de. Agent. Acesta se lovi din greeal de caseta din mna Svetlanei. Iniial, Svetlana nu -i ddu seama ce se ntmplase, dar n clipa n care trenul opri, omul era n patru labe, ncercnd s apuce filmul. Mai mult surprins dect ngrozit, se uit n jos i i vzu ceafa. Era chel, iar smocurile de pr de lng urechi erau pline de fire crunte un brbat btrn! Apuc imediat caseta i ni n picioare. Btrn, dar sprinten, i zise ea, zrindu-i conturul maxilarului. Un profil puternic da, ar fi un amant bun, poate chiar rbdtor, cum era mai bine. Tipul o zbughi din tren, iar Svetlana renun s se mai gndeasc la el. Nu observ cum un brbat, aezat n partea stng a vagonului, se ridic brusc n picioare i ni din tren, cu o secund nainte de nchiderea uilor. Se numea Boris i era ofier pentru paza de noapte la cartierul general al KGB-ului, fiind acum n drum spre cas, ca s se culce. De obicei, citea ziarul de sport cunoscut la nceput sub denumirea de Sovieki Sport dar astzi uitase s i-l ia de la chiocul din cldirea cartierului general, aa c vzuse, cu totul din ntmplare, pe podeaua neagr i murdar a vagonului de metrou, ceva ce nu putea fi dect o caset de film i nc una prea mic pentru a proveni dintr-un aparat de fotografiat obinuit. Nu vzuse tentativa de pasare i nu tia de la cine czuse caseta. Presupusese c era vorba de brbatul cam de cincizeci de ani, surprinzndu-l totodat agilitatea cu care acesta recuperase obiectul czut. Dup ce brbatul coborse din vagon, i dduse seama brusc c avusese loc un schimb, dar fusese luat prin surprindere, neputnd reaciona corespunztor. Aceasta i datorit oboselii acumulate dup lungul serviciu de noapte. 174

Fost ofier de contact, Boris operase n Spania, dar, din cauza unui atac de cord, fusese trimis acas i atribuit serviciului de noapte din secia lui. Avea gradul de maior. Considera c pentru munca fcut merita gradul de colonel, numai c n clipa de fa nu se gndea la acest lucru. Cerceta peronul cu privirea, n cutarea brbatului crunt, cu paltonul maro. Uite-l! Porni dup el, simind o mic neptur n partea stng a pieptului. Nu ddu ns nici o atenie acestui junghi. Se lsase de fumat cu civa ani nainte, iar doctorul de la KGB i spusese c nu avea probleme cu sntatea. Ajunse la cinci metri n urma brbatului, dar nu se apropie mai mult. Era faza n care trebuia s aib rbdare, l urmri prin pasaj pn la staia Gorkovskaia, iar apoi pe peron. Aici lucrurile se complicar. Peronul era nesat de oameni care se duceau la serviciu, aa c pierdu contactul vizual cu persoana urmrit. Ofierul KGB era scund i se descurca greu n aglomeraii. S se ncumete s se apropie mai mult? Asta nsemna s-i croiasc drum prin mulime atrgnd atenia. Lucru periculos. Desigur, fusese antrenat pentru astfel de situaii, dar trecuser mai bine de douzeci de ani de atunci; se cznea cu disperare s-i aminteasc procedurile. tia cum s procedeze pe teren, cum s identifice i s scape de cineva care l urmrea, dar era, totui, membru al Direciei nti, iar tehnicile de nvluire folosite de copoii din Direcia a Doua nu fceau parte din instruirea primit. Ce s fac acum? i zise el, turbat de furie. Ce ans i se ivise! Cum era i firesc, oamenii din Direcia nti nu -i puteau suferi pe omologii lor din Direcia a Doua, iar ideea de a prinde pe cineva dar dac mai era i un tip de la Doi, care i urmrea cazul n care era implicat acest curier? Putea s aib de suferit din aceast cauz? Ce s fac acum? Se uit n jur, spernd s identifice persoanele de la contraspionaj care se ocupau de acest curier. Nu spera s poate deslui vreun chip cunoscut prin mulimea aceea de oameni, dar se gndi s dea un semnal. i aminti ce trebuia s fac pentru asta. Nimic. Ce s fac acum? l treceau sudorile n staia rece de metrou, iar durerea din piept se accentu, sporindu-i i mai mult dilema. n fiecare segment al sistemului de metrou moscovit se afla o structur de linii telefonice secrete. Orice ofier KGB tia cum s le utilizeze, dar maiorul i ddu seama c nu avea timp s gseasc i s activeze reeaua telefonic. Trebuia s-l urmreasc pe brbat. Trebuia s-i asume riscul. Dac se dovedea c luase o decizie greit, era, n fond, un ofier 175

superior cu mult experien i cu dreptul de a aciona, iar, n plus, se uitase dup semnalul de recunoatere din partea vreunui coleg. Tipii de la Doi erau n stare s-l umple de ocar, dar tia c se putea bizui pe protecia superiorilor lui din Direcia nti. Odat decizia luat, durerea din piept se atenu. Mai rmnea ns problema de a-l vedea. Ofierul KGB se strecur prin mulime, suportnd boscorodelile celor pe care i deranja i ajunse n cele din urm n faa unui grup de muncitori de care nu avea cum s mai treac. i suci gtul ca s-l zreasc pe cel urmrit Da! Era tot acolo, privind spre dreapta Simi o uurare cnd auzi zgomotul metroului care intra n staie. Sttea acolo, ncercnd s nu se uite la int. Auzi fitul uilor care se deschideau, apoi zgomotul produs de cei care coborau, dup care tritul celor care se ngrmdeau spre ui. Vagonul era plin! Omul lui intrase nuntru, dar uile erau blocate de trupurile pasagerilor. Ofierul KGB se npusti spre ua din spate i izbuti s suie n ultimul moment. l trecur fiori la gndul c se fcuse, poate, remarcat, dar tia c nu avusese ncotro. n timp ce trenul se urnea din loc, ncepu s-i croiasc drum n fa. Pasagerii aezai i cei n picioare remarcar micarea lui nendemnatic. Vzu o mn potrivind la loc plria pe cap. Auzi zgomotul unor ziare frunzrite toate aceste indicii puteau fi, de fapt, semnale menite s atrag atenia celui urmrit. Aa i era, de fapt. Ed Foley privea n jur, dup ce i potrivise ochelarii cu mna dreapt nmnuat, n care inea cealalt mnu. Curierul se ntoarse din nou cu faa, continundu-i procedurile de transmitere. Foley, la rndul lui, se pregtea de interceptare. Curierul trebuia s scape de film, mai nti expunndu-l, prin extragerea din cilindrul metalic, iar apoi aruncndu-l n cel mai apropiat co de gunoi. tia de dou cazuri anterioare n care se procedase la fel, iar n ambele agentul scpase basma curat. Acum sunt antrenai, i zise Foley. tiu cum s procedeze. CARDINALUL avea s fie avertizat, urmnd s fac un alt film i dar lucrul acesta nu se ntmplase niciodat sub ochii lui Foley, care trebuia s-i foloseasc toat stpnirea de sine pentru a afia o expresie impasibil. Curierul nu se mic deloc. Cobor oricum la urmtoarea staie. Nu fcuse nimic neobinuit, nimic care s par anormal. Urma s spun c gsise prostioara aia cu ce film, tovare? chestia dinuntru scoas i aruncat pe podeaua trenului i crezuse c era un gunoi bun de azvrlit la co. Cu mna n buzunar, tipul ncerca s scoat filmul 176

din caset. Cine l lua lsa ntotdeauna civa milimetri afar, ca s ai de ce s apuci sau, oricum, aa i se spusese. Dar caseta era alunecoas i nu reuea s prind bine captul liber. Trenul se opri din nou, iar curierul cobor. Nu tia cine l urmrea. Nu tia dect c i surprinsese semnul de recunoatere, care pentru el nsemna s distrug ce avea, n modul indicat dar pn acum nu mai fcuse niciodat lucrul sta. ncerc s nu se uite n jur i iei din staie la fel de repede ca toat mulimea. Foley, la rndul lui, nici mcar nu se uit pe fereastra vagonului. Era un e fort aproape neomenesc, dar izbuti s-l fac, temndu-se n primul rnd s nu-l pun n pericol pe agent. Curierul sttea singur pe o treapt a scrii rulante. Mai avea cteva secunde i ajungea n strad. Trebuia s gseasc o alee unde s expun filmul i un canal unde s-l arunce, mpreun cu igara tocmai aprins. O micare lin din mn i, chiar dac era arestat, nu exista nici un fel de prob, iar povestea, pe care i-o ntiprise bine n minte, repetnd-o n fiecare zi, putea induce n eroare KGB-ul. Cariera lui de spion era acum ncheiat. tia lucrul sta, mirndu-se de sentimentul de uurare care l nvluise ca o baie cald i plcut. Aerul rece l trezi la realitate, dar soarele tocmai rsrea, iar cerul era nseninat. Coti la dreapta, mergnd n continuare. tia o alee ntre nite blocuri i un canal potrivit. Cnd ajungea acolo, trebuia s fi terminat de fumat igara, alt lucru pe care l exersase mult. Acum totul era s reueasc s scoat filmul din caset i s-l expun la lumina soarelui Fir-ar s fie, i scoase i cealalt mnu, frecndu-i minile. Cu unghiile, izbuti s trag filmul. Da! Mototoli filmul i puse caseta napoi n buzunar, dup care Tovare. O voce puternic pentru un brbat de vrsta lui, i zise curierul. Ochii cprui sclipeau de agerime, iar mna pus pe buzunarul lui era puternic. Observ c omul inea cealalt mn n buzunar. Arat-mi ce ai n mn. Cine eti? zbier curierul. Ce-nseamn chestia asta? Mna dreapt iei brusc din buzunar. Sunt omul care o s te omoare aici, pe strad, dac nu-mi ari ce ai n mn. Sunt maiorul Boris Ciurbanov. Ciurbanov tia c n curnd afirmaia avea s devin fals. Dup expresia de pe chipul omului, nelese c urma s fie avansat la gradul de colonel. 177

Zece minute mai trziu, Foley era la birou. i trimise pe unul dintre oameni de fapt, o femeie afar pe strad ca s urmreasc semnalul c aruncarea probei fusese dus la ndeplinire cu succes, spernd n sinea lui c se nelase, c reacionase exagerat. Dar chipul omului acela i sugerase c avea de-a face cu un profesionist. Nu tia ce-l fcuse s cread asta, dar simea c aa era. Cu palmele ntinse pe birou, i privi minile cteva minute. Ce n-am fcut bine? se ntreb el. Fusese antrenat s fac i asta, s-i analizeze aciunile pas cu pas, cutnd hibele, greelile Fusese oare urmrit? Era supravegheat frecvent, ca toi americanii din personalul ambasadei. Pe cel desemnat s se in dup el l numea n mintea lui George. Dar George nu era prezent prea des. Ruii nu tiau cine era Foley. Era convins de asta. I se puse un nod n gt. n munca de spionaj, a fi sigur de ceva reprezenta calea cea mai cert spre pierzanie . Acesta era motivul pentru care rmsese mereu circumspect, neabtndu-se niciodat de la instrucia fcut la Camp Peary, pe York River, n Virginia i exersat ulterior n lumea ntreag. n fine. Urmtorul lucru ce-l avea de fcut era prestabilit. Se duse n ncperea de comunicaii i trimise un telex la Foggy Bottom. Acesta ajunse la un numr rar folosit. La un minut de la recepionare, un ofier din garda de noapte de la Langley se duse cu maina ca s-l ia. Formularea mesajului era banal, dar nu acelai lucru se putea spune i despre semnificaia lui: PROBLEME PE AXA CARDINALULUI. URMEAZ DATE COMPLETE. Nu-l duser n Piaa Jerjinski. Cartierul general al KGB-ului, folosit atta timp ca nchisoare o temni pentru tot ce se ntmpla acolo era acum doar o cldire de birouri, dup ce, n conformitate cu Legea lui Parkinson, agenia se extinsese, absorbind tot spaiul disponibil. Interogatoriile se desfurau acum la nchisoarea Lefortovo, la un cvartal distan de Cinema Sputnik. Acolo era spaiu suficient. Sttea singur ntr-o camer, cu o mas i trei scaune. Curierului nu-i trecuse nici o clip prin minte s se mpotriveasc i nici acum nu-i ddea seama c, dac ar fi luat-o la fug sau sar fi luptat cu omul care l arestase, ar fi putut fi liber. Nu era ideea c maiorul Ciurbanov avea o arm de fapt, n-avea ci pur 178

i simplu faptul c ruii, fiind lipsii de libertate, sunt privai adeseori i de conceptele necesare pentru o rezisten activ. Simise c viaa lui se sfrete. Se mpcase cu acest gnd. Curierul era un om temtor, dar nu-i era team dect de ceea ce era scris s fie. Nu te poi mpotrivi destinului, i zise el. Bun, Ciurbanov, deci cum stm? Anchetatorul era un cpitan din Direcia a Doua, cam de treizeci de ani. D asta la developat, zise maiorul, ntinzndu-i caseta. Cred c tipul sta e agent. Ciurbanov povesti ce vzuse i ce fcuse. Nu mai pomeni c rulase filmul la loc n caset. L-am ochit din pur ntmplare, conchise el. Nu m ateptam ca voi tia de la Unu s tii cum s procedai, tovare maior. Ai lucrat bine. Mi-era fric s nu m bag prostete peste cineva din departamentul vostru i Dac era aa, aflai deja pn acum. E necesar s faci un raport complet. Sergentul o s te duc aici la o stenograf. Totodat, am s convoc o echip pentru cercetarea complet a vetilor pe care le deii. Va dura cteva ore. Dac vrei, poi s-i telefonezi soiei. Filmul, insist Ciurbanov. Da. Am s-l duc personal jos, la laborator. Du-te cu sergentul, vin i eu n zece minute. Laboratorul era n cealalt arip a nchisorii. Direcia a Doua avea aici o mic instalaie, tiut fiind c o bun parte din activitatea acestui departament era concentrat la Lefortovo. Cpitanul l prinse pe laborant ntre dou lucrri, aa c procesul de developare demar imediat. n timp ce atepta, l sun pe colonel. Nu putea s-i dea nc seama de anvergura depistrii fcute de tipul de la Unu, dar era vorba aproape cert de un caz de spionaj, iar toate chestiunile de acest fel erau considerate de maxim importan. Cpitanul cltin din cap. Interesant cum un ofier veteran dduse cu nasul de aa ceva. Gata, am terminat, spuse tehnicianul, ntorcndu-se. Developase filmul i fcuse o fotografie mrit, nc ud de la soluie. i ddu napoi i caseta de film, ntr-un plic mic. Filmul fusese expus i rulat napoi. Am reuit s salvez o parte dintr-un cadru. E interesant, dar habar n-am ce reprezint de fapt. 179

i restul? Nu se poate face nimic. Dac filmul este expus la lumina soarelui, se distruge complet. Cpitanul privi atent fotografia mrit, n timp ce laborantul i spunea ceva. Era o diagram, cu o legend scris cu verzale. Deasupra diagramei era imprimat: COMPLEXUL STEAUA STRLUCITOARE 1, iar n alt parte DISPUNEREA LASERELOR. Cpitanul trase o njurtur i iei valvrtej din camer. Cnd cpitanul se ntoarse, maiorul Ciurbanov bea ceai mpreun cu echipa de cercetare complet a datelor. O scen tovreasc. Atmosfera urma s devin i mai cordial. Tovare maior, se prea poate s fi descoperit ceva de importan maxim, spuse cpitanul. Sunt n slujba Uniunii Sovietice, replic Ciurbanov, pe un ton calm. Era rspunsul perfect recomandat de Partid. Poate c avea ansa s sar peste gradul de locotenent-colonel i s devin colonel plin Arat-mi i mie, spuse eful echipei de cercetare, care avea gradul de colonel. Examin cu atenie fotografia i rmase nedumerit. Asta-i tot? Restul a fost distrus. Colonelul bombni nemulumit. Asta crea ceva probleme, dar nu de ordin major. Diagrama era suficient pentru identificarea poligonului. Fotografia prea realizat de o persoan tnr, probabil o femeie, avnd n vedere caracterul ngrijit. Colonelul se opri i privi cteva secunde pe fereastr. Trebuie s trimitem asta la ealonul cel mai de sus i repede. Informaiile de aici sunt n fine, eu n-am auzit niciodat de chestiile astea, dar probabil c e vorba de o problem din registrul secretelor absolute. Tovari, ncepei deja cercetarea datelor complete. M duc s dau cteva telefoane. Dumneata, tovare cpitan, du caseta la laborator pentru amprentele digitale i Tovare, am pus i eu mna pe ea, zise Ciurbanov, ruinat. Nu ai de ce s te scuzi, tovare maior, vigilena dumitale este mai mult dect exemplar, spuse colonelul, cu mrinimie. Identificai oricum amprentele. Spionul? ntreb cpitanul. Cum rmne cu interogarea lui? Avem nevoie de un om experimentat. tiu eu pe cineva, spuse colonelul, ridicndu-se. Am s-l sun i pe el. 180

l urmreau mai multe perechi de ochi, analizndu-l, cercetndu-i chipul, capacitatea decizional, inteligena. Curierul era tot singur n camera de anchet. I se luaser, desigur, ireturile de la pantofi, cureaua, igrile i tot ce ar fi putut s foloseasc drept arm mpotriva lui nsui, sau ca modalitate de a se calma. N-avea nici o posibilitate de a evalua trecerea timpului, iar lipsa nicotinei i accentua starea de nelinite i nervozitate. Privi prin ncpere i vzu o oglind, fr s tie c. Avea proprieti bilaterale. Camera era complet izolat fonic, privndu-l pn i de posibilitatea de a msura timpul dup zgomotul pailor de pe coridorul de afar. Cu excepia unor chiorieli de burt, de cteva ori, nu produse nici un zgomot. n cele din urm, ua se deschise. Intr un brbat cam de patruzeci de ani, mbrcat frumos, n haine civile. Avea n mn cteva foi de hrtie. Brbatul se ndrept spre captul mai ndeprtat al mesei i nu se uit la curier dect dup ce se aez jos. Cnd i ainti ochii spre el, avu o privire indiferent, ca la Grdina Zoologic, atunci cnd examinezi o vietate venit dintr-o ar ndeprtat. Curierul se czni s-l priveasc impasibil n ochi, dar nu reui. Anchetatorul i ddu deja seama c omul era uor de manevrat. Dup cincisprezece ani, nu-i era niciodat greu s aprecieze cu cine avea de-a face. Ai de ales, spuse el cam dup un minut, pe un ton aspru i sec. Poi s-i uurezi situaia sau poi s i-o ngreunezi extrem de mult. Ai trdat Patria. Nu-i nevoie s-i mai spun ce pesc trdtorii. Dac vrei s scapi cu via, mi spui acum, azi, tot ce tii. Dac nu faci aa, noi tot o s aflm, iar tu ai s mori. Dac ne spui astzi, i crum viaa. Oricum o s m omori, observ curierul. Nu-i adevrat. Dac eti dispus s cooperezi astzi, vei primi n cazul cel mai ru o sentin de condamnare pe termen lung ntrun lagr de munc foarte strict din punct de vedere al regimului. Ba chiar e posibil s te mai folosim pentru depistarea altor spioni. n acest caz, vei fi trimis ntr-un lagr mai puin sever, pentru o perioad de timp mai scurt. Dar pentru asta, trebuie s cooperezi astzi. Am s-i explic. Dac i reiei imediat viaa normal, tipii pentru care lucrezi s-ar putea s nu afle c te-am arestat. Prin urmare, vor continua s te foloseasc, ceea ce ne va permite s-i prindem n aciunea de spionaj ndreptat mpotriva Uniunii Sovietice. Vei depune mrturie la proces mpotriva lor, iar statul i 181

va arta indulgen. Beneficiaz i statul de pe urma unor astfel de demonstraii publice. Dar, pentru ca toate astea s se ntmple, ca s-i salvezi viaa i s-i ispeti nelegiuirile, trebuie s cooperezi astzi. Brbatul fcu o pauz, dup care continu pe un ton i mai blajin: Tovare, nu-mi produce nici o plcere s-i fac pe oameni s sufere, dar, dac situaia mi-o cere, am s dau acest ordin fr nici o ovire. Nu poi s reziti la ceea ce-i vom face. Nimeni nu poate. Orict de curajos ai fi, corpul i are propriile limite. Corpul oricrui om i al meu la fel. E doar o chestiune de timp. nelegi, timpul este important pentru noi doar pentru urmtoarele cteva ore. Dup aceea, avem tot timpul la dispoziie. Un ciocan poate sparge piatra cea mai dur. Cru-i durerea, tovare. Salveaz-i viaa, conchise brbatul, iar ochii, ciudat de triti i de hotri n acelai timp, l priveau fix pe curier. Anchetatorul vzu c pn la urm ctigase. i ddeai seama ntotdeauna dup ochi. Tipii sfidtori, duri, aveau privirea neclintit. Se uitau drept n ochii ti sau la un punct fix de pe peretele din spatele tu, extrgndu-i ntr-un fel tria din acest imobilism. Nu era cazul acestui om. Ochii i alunecau tot timpul n jur, ncercnd zadarnic s-i regseasc puterea i fermitatea. n fine, tiuse de la bun nceput c nu avea s-i fie greu cu acest tip. Poate nc o mutare Vrei s fumezi? Anchetatorul scoase un pachet, din care ls s cad o igar pe mas. Curierul o lu, hrtia alb a igrii simboliznd steagul capitulrii.

182

10
Evaluarea pagubelor
Ce tim? ntreb judectorul Moore. Era puin dup ase dimineaa la Langley, nainte de ivirea zorilor i privelitea care se vedea pe fereastr se potrivea cu tristeea pe care o simeau directorul i cei doi subalterni principali. Cineva l urmrea, probabil, pe contactul numrul patru, spuse Ritter. Directorul-adjunct al operaiunilor frunzri paginile din mna lui. L-a detectat pe urmritor chiar nainte de a se efectua transferul i i-a fcut semn tipului s-o tearg. Urmritorul nu i-a vzut, probabil, faa i a ters-o dup contact. Foley a spus c prea derutat e cam ciudat, dar s-a lsat condus de instinct i Eddy are nas bun. A pus un ofier de pe strad s prind semnalul de ncetare a urmririi de la agentul nostru, dar semnalul n-a fost dat. Trebuie s presupunem c a fost fraierit i mai trebuie s presupunem c filmul este n minile lor, pn la proba contrarie. Foley a ntrerupt lanul. CARDINALUL va fi ntiinat s nu -l mai foloseasc niciodat pe omul care adun mesajele. O s -i spun lui Ed s foloseasc semnalul de rutin pentru pierderea datelor, nu pe cel de urgen. De ce? ntreb amiralul Greer. Judectorul Moore rspunse: Informaiile pe care le-a adunat pe parcurs sunt foarte importante, James. Dac-i dm semnalul s-o tearg, ar putea ei, fir-ar s fie, i-am spus c, dac se ntmpl asta, trebuie s distrug orice dovada incriminatorie. Dac nu mai poate s refac informaiile? Avem nevoie de ele. Pe lng asta, Ivan are multe de fcut ca s ajung din nou la el, continu Ritter. Vreau ca Foley s refac datele i s le scoat, iar apoi vreau s-l scot definitiv pe CARDINAL. i-a fcut datoria. Dup ce obinem datele, i dm semnalul de urgen i, dac avem 183

noroc, o s se sperie suficient ca s se lase convins. Cum vrei s procedm? ntreb Moore. Pe ap, spre nord, rspunse directorul-adjunct al operaiunilor. Ce prere ai, James? l ntreb Moore pe Ritter. E bine aa. Dar pregtirile vor dura ceva timp. Zece, paisprezece zile. Atunci s ne apucm azi de treab. Sun la Pentagon i solicit ce ne trebuie. Dar s ne dea una bun. Desigur. Greer ddu din cap, apoi zmbi. tiu eu pe care s -o cer. De ndat ce vom ti care e, vom trimite omul nostru cu ea. l vom folosi pe Clark, spuse Ritter. Ceilali ncuviinar din cap. Clark era un fel de legend a Direciei de Operaiuni. Era singurul care putea ndeplini aceast misiune. E-n regul. Transmite-i mesajul lui Foley, spuse judectorul. Eu va trebui s-l informez pe preedinte. Nu prea era ncntat de aceast perspectiv. Nimeni nu este venic. CARDINALUL i-a forat norocul de trei ori, spuse Ritter. Ai grij s-i spui i asta. Da. E-n regul, domnilor. La treab! Amiralul Greer se duse imediat n biroul lui. Era puin nainte de apte i sun la Pentagon, OP-02, biroul efului-adjunct al operaiunilor navale (submarine de rzboi). Dup ce se prezent, puse prima ntrebare: Ce program are Dallas! Cpitanul Mancuso se apucase i el de treab. Ultima lui misiune pe USS Dallas urma s nceap peste cinci ore. Nava va ridica ancora o dat cu nceperea fluxului. La pupa, tehnicienii pregteau deja reactorul nuclear. n timp ce ofierul de bord conducea operaiunile, cpitanul recapitula ordinele misiunii. Urma s se ndrepte spre nord pentru ultima oar. n marina militar american i n cea regal britanic, spre nord nsemna Marea Barents, zona de amplasare a navelor Marinei militare sovietice. Odat ajuns acolo/urma s efectueze ceea ce marina numea oficial cercetri oceanografice, ceea ce n cazul navei USS Dallas nsemna c va urmri ct mai mult timp posibil submarinele nucleare sovietice. Nu era o treab uoar, dar Mancuso era expert n aa ceva i odat reuise, de fapt, s vad 184

o minune ruseasc mai aproape dect oricare alt comandant american de submarine. Nu putea, desigur, s comenteze asta cu nimeni, nici mcar cu un alt comandant, coleg cu el. Cea de-a doua medalie pentru servicii deosebite, acordat pentru acea misiune, era secret i nu putea s-o poarte; dei existena sa era consemnat n seciunea confidenial a dosarului personal, citaia respectiv lipsea din el. Dar asta se ntmplase demult i Mancuso era un om care privea ntotdeauna nainte. n fond, era mai bine c ultima lui misiune era spre nord. n clipa aceea sun telefonul. Comandantul la aparat, rspunse el. Bart, sunt Mike Williams, spuse comandantul grupului doi al submarinului. Am nevoie de tine aici, n clipa asta. Vin imediat, s trii. Mancuso nchise telefonul mirat. ntr-un minut urc scara, cobor de pe nav i strbtu cheiul asfaltat de pe Tamisa, spre locul unde atepta maina amiralului. Dup patru minute era n biroul grupului doi. S-au modificat ordinele, anun contraamiralul Williamson de ndat ce se nchise ua. Ce s-a ntmplat? Te vei ndrepta cu vitez maxim spre Faslane. Acolo te vor ntmpina cteva persoane. Este tot ce tiu, dar ordinul a pornit de la OP-02 i a venit prin SUBLANT n aproximativ treizeci de secunde. Nu fu nevoie ca Williamson s spun mai mult. Se ivise o urgen extrem. Dallas primea adeseori urgene extreme. De fapt, le primea Mancuso, dar acesta se identifica cu nava Dallas. Am nc prea puini oameni la secia sonar, spuse comandantul. Am civa tineri buni, dar noul meu ef e n spital. Dac va fi o treab mai dur De ce ai nevoie? ntreb amiralul Williamson, cptnd imediat rspunsul. Bine, o s m ocup de asta. Ai cinci zile pn n Scoia i o s rezolv treburile aici. D-i bice, Bart. Am neles, s trii. Odat ajuns la Faslane, avea s neleag ce se petrecea. Cum te simi, rusnacule? ntreb Sgettorul. Se simea mai bine. n urm cu dou zile, era sigur c o s moar. Acum nu mai era la fel de sigur. Poate c i fcea iluzii dearte, dar aa ceva nu mai trise. Ciurkin se ntreb dac viaa lui mai avea vreun viitor i dac mai avea de ce s se team. 185

Team. Uitase de acest sentiment. Vzuse moartea cu ochii de dou ori ntr-un interval scurt de timp. O dat, ntr-un avion care se prbuea n flcri, lovindu-se de pmnt, cnd trise clipa n care viaa i se sfrea; apoi trezindu-se din mori i pomenindu-se cu un bandit afgan aplecat deasupra lui cu un cuit, vznd din nou moartea cu ochii, pentru ca apoi acesta s nu -l omoare i s plece. De ce? Ciurkin avea acum timp i energie s pun aceast ntrebare, dar nu i se rspunse la ea. Era ntr-o main aflat n mers. Ciurkin i ddea seama c sttea ntins pe o tblie de oel. Un camion? Nu, fiindc deasupra era tot o suprafa plat de oel. Unde m aflu? Probabil c afar e ntuneric. Prin orificiile pentru arme nu ptrundea nici o lumin se afla ntr-o main blindat pentru transport de personal! Unde duceau bandiii asemenea maini? Unde l duceau n Pakistan! l vor preda americanilor? Sperana se transform iari n disperare. l apuc din nou tuea i scuip snge. n ceea ce-l privea, Sgettorul se simea norocos. Grupul lui se ntlnise cu un altul, care ducea dou blindate sovietice BTR -60 n Pakistan, transportndu-i rniii cu ele. Sgettorul era vestit i nu le prindea ru s fie protejai de un SAM n caz c ar aprea elicopterele ruseti. Dar nu prea se ntrezrea aceast ameninare. Nopile erau lungi, vremea se nsprise, iar ei fceau n medie cincisprezece kilometri pe or pe poriunile plate i nu mai puin de cinci pe cele n pant. Vor ajunge la grani ntr-o or i aceast zon era sub controlul mujahedinilor. Partizanii ncepeau s se relaxeze. n curnd, vor avea o sptmn de calm relativ, iar americanii plteau ntotdeauna bine pentru produsele sovietice. Acesta avea mecanisme pentru vizibilitate pe timpul nopii, pe care oferul le folosea pentru a deslui drumul de munte. Vor primi, probabil, n schimb rachete, arunctoare de mine, cteva mitraliere i medicamente. Lucrurile mergeau bine pentru mujahedini. Se zvonea c ruii s ar putea retrage. Trupele lor nu mai doreau lupte corp la corp cu afganii. Ruii foloseau mai mult infanteria pentru a realiza contactul, apoi mobilizau artileria i aviaia. n afar de cteva bande de paramilitari nrii i de odioasele fore Spetna, afganii aveau sentimentul c obinuser o victorie moral pe cmpul de lupt datorit cauzei lor sfinte, desigur. Cteva cpetenii de-ale lor spuneau chiar c nvinseser i zvonul ajunsese i la lupttorii pe cont propriu. ncepuser s aib i alte sperane dect 186

continuarea rzboiului sfnt. Cele dou blindate ajunser la grani la miezul nopii. De acolo drumul era mai uor, fiindc pn n Pakistan era pzit de forele lor. oferii tiau s goneasc i chiar le fcea plcere. Dup trei ore, ajunser la Miram Sah. Sgettorul cobor primul, lundu -i cu el pe prizonierul rus i pe rniii lui. l gsi pe Emilio Ortiz ateptndu-l cu o cutie de suc de mere. Aproape c i ieir ochii din cap cnd i ddu seama c omul pe care-l ducea Sgettorul era un rus. Ce mi-ai adus, prietene? E grav rnit, dar uite ce este. Sgettorul i ntinse una din tresele omului, apoi o serviet. Iar asta o avea n mn. Lepdtura! izbucni Ortiz n englez. Vzu sngele nchegat din jurul gurii prizonierului i i ddu seama c starea sntii lui nu era tocmai promitoare, dar ce captur! Mai dur un minut pn ce duser rniii la spitalul de campanie, apoi ofierul i puse urmtoarea ntrebare: Ce naiba facem cu el? Echipa medical era alctuit mai ales din francezi i pe lng ei, civa italieni i suedezi. Ortiz i cunotea aproape pe toi i bnuia c muli ddeau raportul la DGSE, agenia francez de spionare a strinilor. Important era ns faptul c erau acolo civa medici i cteva infirmiere bune. tiau asta i afganii, care i ocroteau cum l-ar fi ocrotit pe Allah nsui. Chirurgul care tria cazurile l program pe rus al treilea la operaie. O infirmier i administr medicamentele i Sgettorul l ls pe Abdul s supravegheze situaia. Nu-l adusese pe rusnac pn acolo pentru a fi ucis. Se duse s discute cu Ortiz. Am aflat ce s-a ntmplat la Gazni, spuse ofierul CIA. Aa a vrut Dumnezeu. Rusnacul sta i-a pierdut un fiu. Nam putut poate c omorsem destui n ziua aceea. Sgettorul oft lung. O s fie de vreun folos? tia sunt, de obicei. Ortiz rsfoia deja documentele. Prietene, nici nu tii ce fapt bun ai fcut. Ei, acum vorbim despre ultimele dou sptmni? Raportul dur pn n zori. Sgettorul i scoase jurnalul i trecu n revist tot ce fcuse, oprindu-se doar cnd Ortiz schimb benzile de magnetofon. Lumina pe care ai vzut-o pe cer Da prea foarte ciudat, spuse Sgettorul, frecndu-se la 187

ochi. Omul pe care l-ai adus se ducea acolo. Asta e diagrama de baz. Unde este exact i ce este? Nu tiu, dar e la numai aproximativ o sut de kilometri de grania afgan. Pot s-i art pe hart. Ct stai aici? Poate o sptmn, rspunse Sgettorul. Trebuie s raportez superiorilor mei. Poate doresc s te vad. Prietene, vei fi bine rspltit. F o list cu tot ce ai nevoie. O list lung. i rusnacul? O s vorbim i cu el. Dac va tri. Curierul mergea pe Lazovski Perevlok, ateptndu-i contactul. Avea i nu prea avea sperane. l credea cu adevrat pe anchetatorul lui i, pe la sfritul dup-amiezii, luase creta pe care o folosea i fcuse cu ea semnul convenit n locul fixat. tia c ntrziase cu cinci ore, dar spera c supraveghetorul lui va pune asta pe seama nehotrrii lui. Nu fcuse semnul fals, cel care l-ar avertiza pe ofierul CIA c fusese predat. Nu, acum juca un joc prea periculos. Se plimb pe trotuarul mohort, ateptnd s apar agentul de legtur la ntlnirea clandestin. Ceea ce nu tia era c agentul de legtur edea n biroul lui de la ambasada american i c nu avea s mai dea prin acea parte a Moscovei timp de mai multe sptmni. Cel puin pentru acest interval nu erau prevzute contacte cu curierul. Linia CARDINAL dispruse. Din punctul de vedere al CIA, ea ar fi putut s nu existe niciodat. Cred c ne pierdem vremea, spuse anchetatorul. edea mpreun cu un alt ofier superior de la Direcia a Doua lng fereastra unui apartament cu chirie. La cealalt fereastr era un alt om de la a Doua, cu un aparat de fotografiat. El i cellalt ofier superior aflaser n dimineaa acee a ce era Steaua Strlucitoare i generalul care comanda A Doua Direcie Principal acordase acestui caz prioritate maxim. O scurgere de informaii de o amploare uria fusese descoperit de acest btrn cal de lupt de la a-ntia. Crezi c te-a minit? Nu. Pe sta l-am terminat repede ba nu, n-a fost prea uor. A clacat, spuse anchetatorul ncreztor. Trebuia s-l ducem napoi strad mai repede. Cred c ei tiu, cred c au ntrerupt lanul. 188

Dar ceea ce n-a mers din punctul lor de vedere, putea fi o chestiune de rutin. Da. Anchetatorul ncuviin din cap. Dar noi tim c informaiile sunt extrem de delicate. i probabil c la fel este i sursa. Acum nu mai putem umbla cu mnui. Adu-l aici. Da. O main se opri lng curier. l urmrir cum se urc, apoi se duser la vehiculul lor. Dup treizeci de minute erau cu toii napoi, n nchisoarea Lefortovo. Faa anchetatorului era trist. Ia spune, de ce cred eu c m-ai minit? ntreb el. Dar n-am minit! Am fcut tot ce trebuia s fac. Poate c am ntrziat, dar v-am spus asta. i semnul pe care l-ai lsat era cel prin care i anunai c eti al nostru? Nu! Curierul aproape c intr n panic. Am explicat i asta. nelegi, problema este c noi nu putem face deosebirea dintre un semn cu cret i altul. Dac eti un tip detept, poate c ne-ai pclit. Oricine ne poate pcli un timp. Dar nu foarte mult. Se opri ca s mai lase s pluteasc n aer aceast replic nc un minut. Era att de uor s interoghezi oameni slabi! Dai sperane, apoi le iei napoi; le redai i iar le iei. Te joci cu strile lor sufleteti pn nu mai tiu de ei i, lipsindu-le msura propriilor sentimente, te poi folosi de ele cum vrei. O lum de la capt. Femeia cu care te ntlneti n tren cine este? Nu tiu cum o cheam. Are peste treizeci de ani, dar pare mai tnr. Are prul blond, e subire i drgu. Este ntotdeauna mbrcat bine, ca o strin, dar nu e strin. mbrcat ca o strin? Cum adic? Are de obicei un palton occidental. Se vede dup croial i dup stof. E drgu, dup cum am mai spus i Continu, spuse anchetatorul. Semnalul este cnd i pun mna pe fund. Cred c i place. Adeseori se mpinge n mna mea. Anchetatorul nu mai auzise acest detaliu, dar l consider imediat adevrat. Detaliile de genul sta nu erau niciodat inventate i se potriveau n acest caz. Femeia de legtur era o aventurier. Nu era o adevrat profesionist dac reaciona n felul acesta. De aceea, probabil aproape sigur c era rusoaic. 189

De cte ori te-ai ntlnit cu ea? Doar de cinci ori. Niciodat n aceeai zi a sptmnii i nu la intervale regulate, dar ntotdeauna n al doilea vagon al aceluiai tren. i brbatul cruia i dai obiectul? Nu-i vd niciodat faa, adic nu o vd toat. St ntotdeauna cu mna pe bar i i mic faa ca s-i pstreze braul ntre ea i mine. Am zrit o parte, dar nu toat. Cred c e strin, dar nu tiu de ce naionalitate. L-ai ntlnit de cinci ori i nu i -ai vzut niciodat faa! bubui glasul anchetatorului, apoi un pumn se abtu asupra mesei. M iei drept prost? Curierul se chirci, apoi vorbi rapid: Poart ochelari; sunt occidentali, precis. De obicei are plrie. i are un ziar mpturit, Izvestia, ntotdeauna e Izvestia. ntre ziar i bra nu se poate vedea mai mult de un sfert din fa. mi d semnalul de start, ntorcnd uor ziarul, ca i cum ar urmri un articol, apoi se rsucete ca s-i ascund faa. Mai spune o dat cum se face transferul. Cnd se oprete trenul, nainteaz, ca i cum s-ar pregti s coboare la prima staie. Eu am obiectul n mn i mi -l ia pe la spate, n timp ce trec pe lng el. Deci, i tii faa ei, dar ea nu o tie pe a ta. El i tie faa, dar tu nu o tii pe a lui Aceeai metod pe care o folosete sta pentru transfer. Bun tactic, dar de ce folosesc aceeai tehnic, de dou ori, pe aceeai linie? i KGB-ul o folosea, desigur, dar era mai complicat dect alte metode, de dou ori mai complicat la orele de vrf, cnd aglomeraia la metrou era foarte mare. ncepea s cread c metoda cea mai banal de transfer a informaiilor, la loc fix, nu era folosit n acest caz. i asta era foarte ciudat. Trebuia s fi fost cel puin un loc fix, altminteri KGB-ul ar putea nchide linia sau poate ncercau deja s identifice sursa scurgerii de informaii, bineneles, dar trebuiau s fie prudeni. Exista ntotdeauna posibilitatea ca spionul s fie el nsui (sau ea nsi) un ofier de securitate. Era, desigur, postul ideal pentru un agent al serviciilor secrete, de vreme ce oferea acces la orice, plus cunoaterea n avans a tuturor operaiunilor de contraspionaj n curs de desfurare. Se mai ntmplase asta investigarea unei scurgeri de informaii l alertase ea nsi pe spion, fapt descoperit abia la civa ani dup ncheierea investigaiilor. Cellalt lucru ciudat era 190

c singurul cadru fotografic pe care -l deineau nu nfia o diagram real, ci mai degrab una fcut de mn. Scrisul de mn era acesta motivul pentru care nu exista un loc fix? n felul acesta, spionul putea fi identificat, nu-i aa? Ce mod prostesc de a Dar nu era nimic prostesc n acest caz, nu-i aa? i nici ntmpltor. Dei tehnicile folosite n acest caz erau ciudate, ei erau, totui, nite profesioniti. Mai exista un nivel, pe care anchetatorul nu-l cunotea nc. Cred c mine vom cltori mpreun cu metroul. Colonelul Filitov se trezi fr bti puternice de inim, ceea ce era destul de plcut. Rutina lui de diminea nu era diferit de cea a altor diminei, dar lipseau durerea i drumurile la baie. Verific jurnalul bgat n sertarul de la birou dup ce se mbrc, n sperana c va fi n stare s-l distrug, aa cum fcea de obicei. Pregtise deja un nou jurnal cu file goale, pe care urma s -l nceap dup ce l va distruge pe cel vechi. n ziua precedent notase ceva despre evoluia problemei laserului, plus nite nsemnri despre sistemele de rachete pe care urma s le vnd n sptmna urmtoare. Dup ce se urc n main, se ls pe speteaza scaunului, mai atent ca de obicei i privi pe geam tot drumul spre birou. Dei era devreme, erau cteva camioane pe strad i unul dintre ele l mpiedic s vad o parte a bordurii. Era semnalul lui de pierdere a datelor. Se enerv puin fiindc nu vedea unde era, dar rapoartele lui se pierdeau rareori i asta nu-l frmnta prea mult. Semnalul transfer efectuat era ntr-un alt loc, ntotdeauna uor de vzut. Colonelul Filitov se ls din nou pe speteaza scaunului, privind pe geam n timp ce se apropia de locul cu pricina acolo dar nu era acolo. Ciudat! Cellalt reper fusese marcat? Va trebui s verifice disear, n drum spre cas. n toi anii de cnd lucra pentru CIA, mai multe rapoarte de-ale lui se pierduser ntr-un fel sau altul, iar semnalul de pericol nu fusese pus i nici nu primise un apel telefonic n care cineva ntreba de Serghei, ceea ce constituia un avertisment c trebuia s prseasc imediat apartamentul. Deci, probabil c nu era n pericol. Doar o neplcere enervant. Foarte bine. Colonelul se relax i i fcu p lanuri pentru ziua aceea la minister. De data aceasta, aveau toat echipa la metrou. Un total de o 191

sut de oameni de la Direcia a Doua se aflau doar n acel district, majoritatea mbrcai ca nite moscovii obinuii, iar civa ca muncitori. Acetia din urm se ocupau de liniile negre de telefon instalate pe lng tablourile electrice de serviciu din tot sistemul. Anchetatorul i prizonierul lui cltoreau cu diverse trenuri de la un capt la cellalt, pe liniile roie i verde, cutnd o femeie bine mbrcat, cu un palton occidental. Milioane de oameni cltoreau zilnic cu metroul, dar ofierii de contraspionaj erau optimiti. Timpul lucra n favoarea lor, iar inta fixat de ei era o aventurier. Nu era, probabil, suficient de disciplinat pentru a separa rutina zilnic de activitile conspirative. Se mai ntmplaser asemenea lucruri. Era o chestiune de fidelitate, mprtit de omologii lor din toat lumea: ofierii de securitate considerau c oamenii care i spioneaz patria au nite deficiene grave. Orict de abili ar fi, asemenea trdtori se vor distruge singuri, mai devreme sau mai trziu. i aveau dreptate, cel puin n acest caz. Svetlana apru pe peron, cu un pachet nvelit n hrtie maro. Curierul i recunoscu mai nti prul. Avea o coafur obinuit, dar i un fel special de a-i ine capul, ceva intangibil, care -l fcu s arate cu mna; imediat i se ddu peste mna ntins. Femeia se ntoarse i colonelul KGB i zri faa. Anchetatorul vzu c era relaxat, mai relaxat dect ceilali cltori, cuprini de trista apatie tipic moscoviilor. i fcu pe loc impresia unei persoane care se bucura de via. N-o s se mai bucure. Vorbi ntr-un mic emitor radio i, cnd femeia se urc n trenul urmtor, era deja nsoit. Omul de la a Doua care se urcase cu ea avea o casc de radio ct un aparat auditiv. n urma lor, n staie, oamenii care lucrau la circuitul telefonic i anunar pe agenii de la toate staiile de pe traseu. O urmrir pe scara rulant pn n strad. O main era deja acolo i ali ofieri i ncepur supravegherea. Cel puin doi oameni aveau ntotdeauna contact vizual cu subiectul i misiunea de nvluire era preluat rapid prin rotaie de membrii grupului, pe msur ce tot mai muli oameni participau la urmrire. Se inur dup ea tot drumul pn la cldirea GOSPLAN din Marska Prospekt, vizavi de Hotelul Moscova. Ea nu tia c era urmrit i nici mcar nu ncerc s caute vreo dovad a acestui fapt. Dup o jumtate de or, erau deja developate vreo douzeci de fotografii. Acestea i fur artate prizonierului, care o identific imediat. Procedurile ulterioare se dovedir mai prudente. Un paznic al 192

cldirii i spuse numele unui ofier KGB care l avertiz s nu dezvluie nimnui c fusese ntrebat. Aflndu-se numele ei, la ora prnzului fu stabilit adevrata ei identitate, iar anchetatorul descoperi c Svetlana Vaneeva era fiica unui vechi membru al Comitetului Central. Asta va crea complicaii. Colonelul adun repede un alt set de fotografii i l interog din nou pe prizonier, dar alese aceeai femeie din ase. Un membru al familiei unui om din Comitetul Central nu putea fi dar femeia fusese identificat i era vorba de un caz important. Vatutin se duse s se consulte cu eful Direciei lui. Situaia deveni delicat. Dei considerat atotputernic de Occident, KGB-ul fusese ntotdeauna aservit organelor de partid; chiar i KGB-ul trebuia s cear permisiunea s se ocupe de un membru de familie al unui oficial att de puternic. eful Direciei a Doua urc la secretarul KGB-ului: Se ntoarse dup treizeci de minute. Putei s-o arestai. Secretarul Comitetului Central Nu a fost informat, spuse generalul. Dar Poftim ordinul. Vatutin lu foaia scris de mn, semnat chiar de secretarul KGB-ului. Tovara Vaneeva? Femeia i ridic privirea i vzu un brbat n haine civile GOSPLAN era, desigur, o agenie civil care o privea ciudat. Cu ce v pot fi de folos? Sunt cpitanul Klementi Vladimirovici Vatutin de la Miliia Moscovei. As dori s m nsoii. Anchetatorul observ cu atenie dac exista vreo reacie, dar nu vzu nimic. De ce? Poate c ne vei ajuta s identificm pe cineva. Mai mult nu v pot explica aici, spuse omul, n chip de scuze. Va dura mult? Probabil cteva ore. O s v aduc apoi cineva acas cu maina. Bine. Pe moment n-am nimic important pe birou. Se ridic fr s mai spun o vorb. l privi pe Vatutin cu o oarecare superioritate. Miliia Moscovei nu era o instituie prea 193

rsfat de respectul cetenilor capitalei i rangul de cpitan la vrsta aceea nu spunea multe despre cariera lui. Dup un minut femeia i puse paltonul, lu sub bra pachetul i ieir din cldire. Cel puin cpitanul era kulturni, observ ea, cci deschise ua ca s-o lase s treac naintea lui. Svetlana deduse din acest gest c Vatutin tia cine era ea mai precis, cine era tatl ei. i atepta o main care porni imediat. O surprinse traseul, dar abia dup ce trecur de Koklovskaia i ddu seama precis ncotro mergeau. Nu mergem la Ministerul Justiiei? ntreb ea. Nu. Mergem la Lefortovo, rspunse grbit Vatutin. Dar nelegei-m, n-am vrut s v alarmm la birou. Eu sunt, de fapt, colonelul Vatutin de la Direcia a Doua. Consemn o reacie de data asta, dar Vaneeva i reveni imediat. Atunci, cu ce v-a putea ajuta? E tare, observ Vatutin. N-o s le fie uor cu ea. Colonelul era devotat partidului, dar nu neaprat i oficialilor lui. Ura corupia aproape la fel de mult ca trdarea. E o chestiune minor. Vei ajunge cu siguran acas la masa de sear. Dar fiica mea O va lua unul din oamenii mei. Dac ntrziem cumva, presupun c pe tatl dumneavoastr nu-l va deranja s-o vad. Ea reui s zmbeasc. Nu, tatei i place s-o rsfee. Probabil c oricum nu va dura att, spuse Vatutin, privind pe geam. Maina ptrunse pe poarta verde a nchisorii. O ajut s coboare din main, n timp ce un sergent le inea portiera deschis. Le dai o speran, apoi le-o iei. O apuc uor de bra. Biroul meu este n direcia aceasta. Am neles c plecai adeseori n Occident. Face parte din meseria mea. Acum era precaut, dar nu mai precaut dect oricine intra acolo. Da, tiu. Secia dumneavoastr se ocup de textile. Vatutin deschise ua i-i fcu semn s intre. Ea este! strig o voce. Svetlana se opri ncremenit, de parc nghease pe loc. Vatutin o lu din nou de bra i o duse spre un scaun. 194

V rog, luai loc. Ce-nseamn asta? spuse ea, n sfrit alarmat. Acest individ a fost prins cu copii ale unor documente de stat secrete asupra lui. Ne-a spus c dumneavoastr i le-ai dat, spuse Vatutin n timp ce se aeza la birou. Vaneeva se ntoarse i l privi pe curier. N-am vzut chipul sta niciodat n viaa mea! Niciodat! Da, spuse sec Vatutin. tiu asta. Ce Femeia i cuta cuvintele. Dar e absurd! Ai fost foarte bine instruit. Amicul nostru spune c semnalul de transfer al informaiei era s v pun mna pe fund. Femeia se ntoarse spre acuzatorul ei. Govnoed! Obiectul sta a spus aa ceva?! Acest ezit o clip acest nimic! Astea-s prostii! Deci, respingei acuzaia? ntreb Vatutin. Va fi o adevrat plcere s-o ngenuncheze. Desigur! Sunt un cetean sovietic loial. Sunt membr de partid. Tatl meu tim cine e tatl dumneavoastr. O s afle, tovare colonel Vatutin i dac m ameninai Noi nu v ameninm, tovar Vaneeva, noi v cerem informaii. Ce cutai ieri n metrou? tiu c avei o main personal. Merg adeseori cu metroul. E mai simplu dect s conduc maina i trebuia s m opresc ntr-un loc. i lu pachetul de pe jos. Poftii! mi lsasem haina la curat. E mai complicat s parchezi maina, s intri i s pleci iar cu maina De aceea am folosit metroul. La fel am procedat i astzi, ca s -o iau de la curat. Putei verifica la curtorie. i nu i-ai nmnat acest obiect amicului nostru? Vatutin ridic n mn caseta de film. Nici nu tiu ce este. Desigur. Colonelul Vatutin cltin din cap. Asta e situaia Aps pe un buton de intercomunicaie. Ua lateral a biroului se deschise dup o clip. Intrar trei oameni. Vatutin fcu semn spre Svetlana. Pregtii-o. Reacia ei fu mai degrab de uimire dect de panic. Nu -i venea 195

s cread. ncerc s se ridice brusc de pe scaun, dar doi brbai o nfcar de umeri i o intuir locului. Cel de al treilea i suflec mneca rochiei i i nfipse un ac n bra, nainte ca ea s aib prezena de spirit s ipe. Nu putei face asta, spuse ea, nu putei Vatutin oft. Ba da, putem. Ct dureaz? Va rmne n starea asta cel puin dou ore, rspunse medicul. O ridic de pe scaun, ajutat de cei doi infirmieri. Vatutin se apropie i lu pachetul. Va fi la dispoziia dumneavoastr ndat ce termin examenul medical, dar cred c nu vor fi probleme. Are o fis medical destul de curat. Excelent. Cobor dup ce mnnc ceva. Fcu semn spre cellalt prizonier. Putei s-l luai. Cred c am terminat cu el. Tovare, eu ncepu curierul, dar nu apuc s termine. S nu ndrzneti s mai foloseti acest cuvnt. Mustrarea era cu att mai aspr cu ct fusese rostit pe un ton blnd. Colonelul Bondarenko era acum eful departamentului arme laser al ministerului. Fusese hotrrea Ministrului Aprrii Iazov, la recomandarea colonelului Filitov. Ce veti ne aduci, tovare colonel? ntreb Iazov. Colegii notri de la KGB ne-au furnizat planurile pariale pentru oglinda cu optic adaptiv american. i ntinse dou copii separate ale diafragmelor. i nu putem face i noi aa ceva? ntreb Filitov. Proiectul este ntr-adevr foarte ingenios i, dup cum scrie n raport, este n faz de proiect un model i mai avansat. Vestea cea bun este c necesit i mai puini actuatori Ce-s tia? Actuatorii sunt mecanismele care schimb contururile oglinzii. Reducnd numrul lor, se reduc i solicitrile sistemului de computere care comand ansamblul de oglinzi. Oglinda existent cea de aici necesit serviciile unui supercomputer extrem de puternic, pe care nu-l putem copia deocamdat n Uniunea Sovietic. Noua oglind este proiectat pentru a necesita doar o ptrime din puterea computerului. Asta permite att folosirea unui computer mai mic pentru comandarea oglinzii, ct i 196

un program de control mai simplu. Bondarenko se aplec n fa. Tovare ministru, dup cum am indicat n primul meu raport, una dintre principalele dificulti ale proiectului Steaua Strlucitoare este sistemul de computere. Chiar dac am putea fabrica o oglind ca asta, nu deinem nc elementele de hard i soft pentru a putea s-o folosim la capacitate maxim. Dar am putea, dac am avea aceast nou oglind. Dar nu avem nc planurile noii oglinzi? ntreb Iazov. Exact. La asta lucreaz acum KGB-ul. Nu putem face deocamdat replici ale acestor actuatori, medit Filitov. Avem specificaiile i diagramele de cteva luni i totui, nici un director de fabric nu a E o chestiune de timp i de fonduri, bombni Bondarenko. ncepuse deja s nvee s vorbeasc deschis n acea atmosfer ct se poate de neobinuit. Fondurile, mormi Iazov. ntotdeauna fondurile! Putem construi un tanc invulnerabil cu suficiente fonduri. Putem ajunge la nlimea tehnologiei de submarine a Occidentului cu suficiente fonduri. Orice proiect ndrgit de orice academician al Uniunii poate furniza arma absolut dac avem suficiente fonduri. Din pcate, nu sunt suficiente pentru toate . ntr-un singur mod am prins din urm Occidentul! Tovare ministru, spuse Bondarenko, sunt de douzeci de ani militar de carier. Am comandat batalioane i divizii, am participat direct la lupt. Am slujit ntotdeauna Armata Roie, numai Armata Roie. Steaua Strlucitoare aparine unei alte secii. i totui, v spun c, dac va fi necesar, va trebui efectuat retragerea fondurilor afectate tancurilor, navelor i avioanelor, pentru a se duce la ndeplinire proiectul Steaua Strlucitoare. Avem destule arme convenionale pentru a opri orice atac al NATO, dar nu avem cu ce s oprim rachetele occidentale s ne distrug ara. Se ddu apoi mai n spate. V rog, iertai-m c mi-am susinut opinia cu atta vehemen. Te pltim ca s gndeti, remarc Filitov. Tovare ministru, eu sunt de acord cu acest tnr. Mihail Semionovici, de ce adulmec oare o lovitur de palat pus la cale de coloneii mei? Iazov se aventur s zmbeasc, lucru neobinuit la el i se 197

ntoarse spre brbatul mai tnr. Bondarenko, ntre aceti perei poi s-mi spui ce gndeti. i dac l poi convinge pe acest btrn cavalerist c proiectul tu tiinifico-fantastic merit s fie concretizat, va trebui s m gndesc serios la el. Zici c ar trebui s acordm prioritate maxim acestui program? Tovare ministru, trebuie s lum n considerare acest lucru. Mai rmn de fcut cteva cercetri de baz, dar cred c sporirea fondurilor constituie o prioritate indiscutabil. Bondarenko se opri, avnd n vedere avertismentele lui Iazov. Era o decizie politic, n care nu avea rost s-i frng gtul un simplu colonel. CARDINALUL se gndi c, ntr-adevr, l subestimase pe acest tnr i strlucit colonel. Ritmul inimii se accelereaz, spuse medicul dup aproape trei ore. Durata zero, pacienta contient. Cuvintele lui erau nregistrate pe un magnetofon. Femeia nu-i ddea seama n ce moment se termina somnul i ncepea luciditatea. Majoritatea oamenilor nu percep acest prag, mai ales n absena unui ceas detepttor sau a primelor raze de soare. Nu primea nici un semnal. Prima reacie contient a Svetlanei Vaneeva fu nedumerirea. Unde m aflu? se ntreb ca, dup circa cincisprezece minute. Efectul barbituricelor se diminua, dar nimic nu lua locul plcutei relaxri a somnului fr vise. Oare plutea? ncerc s se mite, dar oare nu putea? Era total relaxat, fiecare centimetru ptrat al corpului ei era susinut n mod egal, astfel nct nici un muchi nu era ntins sau ncordat. Nu mai cunoscuse o relaxare att de minunat. Unde m aflu? Nu vedea nimic, dar nici asta nu era n regul. Nu era negru n jurul ei, ci cenuiu ca un nor care reflect noaptea luminile Moscovei, fr contur, dar cu o oarecare consistent. Nu auzea nimic, nici uruitul traficului, nici sunetele mecanice produse de scurgerea apei, de uile trntite ntoarse capul, dar privelitea rmnea aceeai, un vid cenuiu, ca interiorul unui nor, al unui ghem de bumbac, sau Trase aer n piept. Aerul nu avea miros, nu avea gust, nu era nici umed i nici uscat, nu avea nici mcar o temperatur pe care s-o poat simi. Vorbi dar, incredibil, nu auzi nimic. Unde m aflu? Svetlana ncepu s cerceteze lumea cu mai mult atenie. O jumtate de or nu fcu altceva. i inea n fru emoiile, i 198

impunea s fie calm, relaxat. Era un vis, nu se putea altfel. Nu i se ntmplase nimic adevrat, nu ei. Adevrata fric nu -i artase colii, dar o simea dndu-i trcoale. i mobiliz toat puterea i se lupt s o menin. Exploreaz mediul din jur. Privirea i se roti n dreapta i n stnga. Era doar atta lumin ct s-i dea seama c era contient. Braele erau la locul lor, dar parc erau departe de corp i nu putea s le mite spre ea, dei se czni ore -n ir, dup cum i se pru. La fel i picioarele. ncerc s-i ncleteze palma dreapt, fcnd-o pumn nici mcar nu putea s-i apropie degetele unele de altele. Respiraia i se acceler. Cu atta rmsese. Simea aerul intrnd i ieind, simea micarea pieptului, dar nimic altceva. nchiznd ochii, avea de ales ntre un neant negru i unul cenuiu, dar asta era tot. Unde m aflu? Micare, i spuse, ct mai mult micare. Se rsuci, s vad dac ntmpin rezisten, cutnd o senzaie tactil n afara propriului corp. Efortul ei nu primi nici o rsplat, doar aceeai rezisten lent, fluid oricum s-ar fi rsucit, avea aceeai senzaie c plutete. Nu conta nu-i ddea seama dac fora gravitii o meninea sus sau jos, la dreapta sau la stnga. i era indiferent. ip ct o inur puterile, numai s aud un sunet real, aproape de ea, ca s fie sigur c tria. Nu auzi dect ecoul ndeprtat, tot mai vag, al unui strin. Intr cu adevrat n panic. Durata dousprezece minute cincisprezece secunde, spuse medicul n microfonul magnetofonului. Cabina de control era la cinci metri deasupra bazinului. Btile inimii se accelereaz, acum sunt patruzeci, respiraia patruzeci i doi, se instaleaz anxietatea acut. Se uit spre Vatutin. Mai curnd ca de obicei. Cu ct subiectul este mai inteligent Cu att mai mare este nevoia de alimentare senzorial, spuse posac Vatutin. Citise materialul informativ despre aceast procedur, dar era sceptic. Era o procedur de ultim or i necesita o susinere de specialitate, de care nu avusese nevoie niciodat n cariera lui. Ritmul cardiac a ajuns la unu aptezeci i apte, nu se nregistreaz mari iregulariti. Cum i blocai glasul? l ntreb Vatutin pe medic. E ceva nou. Folosim un mecanism electronic pentru a-i 199

duplica vocea i care o repet total asincronic. Sunetele emise de ea sunt astfel complet neutralizate, e ca i cum ar striga n vid. Ne au trebuit doi ani s perfecionm aceast tehnic. Zmbi. Ca i Vatutin, i plcea munca lui i aici avea ansa de a-i pune n aplicare anii de efort, de a reforma poliia psihiatric, introducnd metode noi i mai bune, care s poarte numele lui. Svetlana era n pragul hiperventilaie, dar medicul modific amestecul de gaz pe care-l introduse n organismul ei. Trebuia s-i urmreasc foarte atent semnele vitale. Aceast tehnic de interogare nu lsa urme pe corp, nu lsa cicatrici, nici o dovad de tortur de fapt, nici nu era o form de tortur. Nu fizic, n orice caz. Singurul efect al privaiunii senzoriale era, totui, acela c spaima pe care o insufla putea provoca oamenilor tahicardie iar asta putea omor subiectul. E mai bine, spuse el, privind electrocardiograma. Ritmul cardiac s-a stabilizat la unu treizeci i opt, un ritm normal, dar accelerat. Subiectul este agitat, ns stabil. Panica nu folosea la nimic. Dei mintea ei era nc agitat, Svetlana simi c trupul ei nu mai avea tendina de a-i face singur ru. Se lupta s-i impun controlul asupra ei nsi i se simi din nou ciudat de calm. Triesc sau am murit? i cercet toate amintirile, toate experienele ei i nu gsi nimic dar Auzi un sunet. Ce era? Pac-pac, pac-pac ce era? Era o inim? Da! Avea ochii deschii, cutnd n vid sursa sunetului. Era ceva acolo, numai de-ar putea gsi ce era! Mintea ei lucra. Trebuie s ajung la el. Trebuie s-l apuc de undeva. Dar era prins n ceva ce nici nu putea s descrie. Iari nu gsi nimic s apuce, s ating. ncepea s neleag ct de singur era. Simurile ei strigau dup date, dup informaii, dup ceva! Centrii senzoriali ai creierului ei cutau susinere i gseau doar un vid. Dac am murit? se ntreb ea. Asta se ntmpl cnd ai murit? Neant? Apoi i veni un gnd i mai tulburtor: Acesta este iadul? Dar era ceva. Era sunetul acela. Se concentr asupra lui, 200

descoperind ns c, sforndu-se s asculte, i era i mai greu s aud. Era ca i cum ar fi ncercat s apuce un nor de fum; era acolo numai cnd ncerca dar trebuia s-l apuce! i ncerc. nchise strns ochii i i concentr toat voina ca s repete zgomotul produs de o inim omeneasc. Nu reui dect s elimine acest zgomot din simurile ei. Zgomotul se ndeprt, pn cnd numai imaginaia ei l auzea i apoi dispru de tot. Gemu, sau i se pru c geme. Nu auzea aproape nimic. Cum putea s vorbeasc i s nu aud? Am murit? ntrebarea cerea neaprat un rspuns, dar rspunsul putea fi prea nfricotor ca s-l conceap. Trebuia s fie ceva dar ndrznea oare? Da! Svetlana i muc limba ct putu de tare. Rsplata efortului ei fu un gust srat, de snge. Triesc! i spuse. Se bucur de aceast informaie mult timp cum i se pru ei. ns chiar i ceea ce dureaz mult se sfrete. Dar unde m aflu? Sunt ngropat de vie? NGROPAT DE VIE! Ritmul cardiac se accelereaz din nou. Se pare c se instaleaz a doua perioad de anxietate, consemn medicul n microfon. Era chiar pcat, i zise el. Ajutase personal la pregtirea corpului. O femeie att de atrgtoare; pntecul neted era deteriorat doar de custura operaiei de cezarian. Apoi i unseser pielea i o mbrcaser n costumul acvatic special, din cauciuc Nomex de cea mai bun calitate, att de fin, nct abia l simeai cnd era uscat iar cnd era umplut cu ap, aproape c nu exista. Chiar i apa din bazin avea O formul special, cu o mare concentraie de sare, astfel nct subiectul s pluteasc n voie. Rotaiile ei de jur mprejurul bazinului o rsuciser cu faa n jos, ns nu-i dduse seama. Singura problem real era c se putea ncurca n furtunurile cu aer, dar doi scafandri aflai n bazin evitau acest accident, avnd grij tot timpul s nu ating furtunul sau s nu fie atins de el. De fapt, scafandrii aveau misiunea cea mai grea din unitate. Medicul l privi plin de el pe colonelul Vatutin. Amenajarea acestei aripi a nchisorii Lefortovo dedicat interogatoriilor, care era cea mai secret din toate, durase ani de zile. Bazinul, cu o lime de zece metri i o adncime de cinci metri, apa cu o concentraie de sare special, costumele pe msur, experienele 201

realizate de oameni ani de zile pentru a pune n aplicare munca teoretic toate acestea, pentru a crea o metod de interogare mai bun din toate punctele de vedere dect metodele nvechite pe care le folosise KGB-ul dup revoluie. Cu excepia unui subiect care murise de un infarct produs de anxietate Semnele vitale se modificar din nou. Se pare c ne aflm n a doua faz. Durata: o or i ase minute. Se ntoarse spre Vatutin. Aceasta este de obicei o faz lung. Va fi interesant s observm ct va dura la acest subiect. Lui Vatutin i se prea c medicul era ca un copil care se amuza cu un joc complicat i crud; orict i-ar fi dorit s afle ce tia subiectul, o parte din el se ngrozea de ceea ce urmrea. Se ntreb dac nu cumva de fric se gndea c ntr-o bun zi procedeul va fi ncercat i asupra lui Svetlana era stoars de vlag. Tremurul provocat de orele nesfrite de chinuri i obosise membrele. Respiraia ei era acum un gfit superficial, ca al unei femei care se ine s nu nasc. Acum o prsise i trupul, iar mintea ncerca s ias din lcaul ei pentru a explora pe cont propriu. Contiinei ei i se prea c propria-i persoan se separase de sacul inutil de carne, c spiritul, sufletul sau ce era acela, era acum singur, singur i liber. Dar libertatea era un chin la fel de cumplit ca tot ceea ce se petrecuse nainte. Acum se putea mica liber, putea s vad spaiul din jurul ei, dar totul era gol. Se mica de parc nota sau zbura ntr-un spaiu tridimensional, ale crui limite nu le putea distinge. i ls braele i picioarele s se mite fr efort, dar, cnd ncerc s-i vad membrele, constat c erau n afara cmpului ei vizual. Le simea micndu-se, dar nu erau la locul lor. Partea din mintea ei care mai judeca i spuse c totul era o iluzie, c nota spre propria ei distrugere dar chiar i asta era de preferat singurtii, nu-i aa? Acest efort dur o venicie. Partea cea mai mulumitoare era lipsa oboselii n membrele ei invizibile. Svetlana i alung temerile i se bucur de libertate, de faptul c putea s vad spaiul din jur. Acceler ritmul deplasrii, i nchipui c spaiul dinaintea ei era mai luminos dect cel din urm. Dac exista o lumin, o va gsi i lumina va schimba totul. O parte din ea i aminti bucuria notului din copilrie; nu mai notase de cincisprezece ani, parc. 202

Era campioana colii la not subacvatic, putea s-i in respiraia mai mult dect toi ceilali. Amintirile o fcur s se simt din nou tnr, tnr, vesel, mai frumoas i mai bine mbrcat dect toi ceilali. Pe chipul ei se ivi un zmbet angelic, ignornd avertismentele date de rmiele intelectului ei. I se pru c nota de zile, de sptmni ntregi, tot mai departe, spre spaiul mai luminos din faa ei. Abia dup alte zile i ddu seama c spaiul nu devenea mai luminos, dar ignor acest ultim avertisment al propriei contiine. not cu i mai mult for i simi oboseala pentru prima dat. Svetlana Vaneeva trecu i acest fapt cu vederea. Trebuia s profite de libertatea ei. Trebuia s a fle unde era, sau chiar mai mult, s caute o cale de scpare din locul acela. Locul acela ngrozitor. Mintea ei tresri din nou i se ndeprt de corp; cnd ajunse suficient de sus, privi napoi, n jos, spre silueta ndeprtat care nota. Chiar i de la o asemenea nlime, nu putea s vad marginile acelei lumi late, amorfe, dar zri mica siluet de sub ea, notnd singur n gol, micndu-i membrele spectrale ntr-un ritm zadarnic ndreptndu-se spre nicieri. iptul pe care l auzi n difuzorul de pe perete aproape c l fcu pe Vatutin s sar de pe scaun. Poate c aa auziser i germanii urletele victimelor din lagrele de concentrare, dup ce nchideau uile i pulverizau cristalele de gaz. Dar asta era i mai ru. Vzuse execuii. Vzuse torturi. Auzise urlete de durere, de furie i disperare, dar nu auzise niciodat urletul unui suflet condamnat la ceva mai ru dect iadul. Iat acesta este, probabil, nceputul celei de-a treia faze. Cum adic? Vedei, explic medicul, animalul uman este un animal social Trupurile i simurile noastre sunt concepute s adune date care s ne permit s reacionm att fat de mediu, ct i fat de semenii notri. Eliminai societatea oamenilor, eliminai informaia adus de simuri i mintea va rmne complet singur cu ea nsi. Exist numeroase date pentru a demonstra ce se ntmpl. De pild, idioii ia din Occident care navigheaz singuri n jurul lumii. Un numr surprinztor de mare dintre ei nnebunesc i muli dispar; probabil, sinucideri. Chiar i cei care supravieuiesc, cei care folosesc zilnic aparatele de radio, au adeseori nevoie de supraveghere medical pentru a fi avertizai asupra riscurilor psihologice ale unei asemenea singurti. Iar ei vd apa din jurul 203

lor. i vd ambarcaiunile. Simt micarea valurilor. Luai toate astea Medicul cltin din cap. i n-ar mai tri dect vreo trei zile. Dup cum vedei, noi lum totul. Care a fost perioada de supravieuire cea mai lung? Optsprezece ore un tnr ofier de la Direcia nti, care se oferise voluntar. Singura problem este c subiectul nu poate ti ce i se ntmpl. Asta schimb efectul. Subiecii clacheaz, desigur, dar nu pn la capt. Vatutin trase aer n piept. Era prima veste bun pe care o auzise acolo. i acest subiect ct va mai rezista? Medicul se uit doar la ceas i zmbi. Vatutin voia s -l urasc, dar recunotea c acest medic, acest tmduitor, nu fcea dect ceea ce fcuse ani de zile, dar mai repede i fr vtmri vizibile, care ar fi putut oca publicul la procesele publice prin care trebuia s treac acum KGB-ul. Apoi, mai era avantajul c nici medicul nu se ateptase la aceste rezultate cnd ncepuse programul. S-auzim, ce se ntmpl n faza a treia? Svetlana le vzu notnd n jurul siluetei ei. ncerc s dea un avertisment, dar asta ar fi nsemnat s se retrag din nou nuntru i nu avea curajul. Nu era ceva ce se vedea, erau nite forme, nite forme agresive care strbteau spaiul din jurul trupului ei. Una dintre ele se apropie, apoi se ndeprt. Pe urm se napoie. i ea se ntoarse. ncerc s i se opun, dar ceva o atrgea napoi, n trupul care urma s dispar n curnd. Ajunse acolo exact la timp. n timp ce ea le comanda membrelor s noate mai repede, lucrul acela se ivi din spate. Flcile se deschiser i i cuprinser tot trupul, apoi se nchiser ncet n jurul ei. Ultimul lucru pe care l vzu fu lumina spre care notase lumina, acum tia n sfrit, nu era niciodat acolo. tia c protestul ei era zadarnic, dar i ni de pe buze. Nu! Dar nu-l auzi, bineneles. Se ntoarse, condamnat s revin la trupul ei real i inutil, la masa cenuie din faa ochilor ei i la membrele care nu se puteau mica dect fr scop. nelese cumva c imaginaia ei ncercase so ocroteasc, s-o elibereze i euase cu totul. Dar nu-i putea bloca imaginaia i acum eforturile ei deveniser distructive. 204

Plnse fr sunet. Spaima pe care o simea acum era ceva mai ru dect panica. Gel puin panica era o evadare, o negare a situaiei cu care se confrunta, o retragere n sine. Dar nu-i mai. Gsea inele. Asistase la moartea lui, fusese acolo cnd se ntmplase. Svetlana nu mai avea prezent i n mod sigur nu mai avea viitor. Nu mai avea dect trecut i imaginaia ei alegea numai prile cele mai rele Da, acum suntem la faza final, spuse medicul. Ridic telefonul i comand un ceai. A fost mai uor dect m ateptam. Se potrivete cu caracterizarea mai bine dect am crezut. Dar nc nu ne-a spus nimic, obiect Vatutin. O s ne spun. Svetlana i vzu toate pcatele vieii. Asta o ajut s neleag ce se ntmpla. Acesta era iadul a crui existen o nega Statul i i primea pedeapsa. Aa trebuia s fie. Iar ea era de ajutor. Trebuia s ajute. Trebuia s revad totul i s neleag ce fcuse. Trebuia s participe la judecat n mintea ei. Nu se mai oprea din plns. Lacrimile ei i roir zile ntregi, n timp ce se vedea fcnd ceea ce n-ar fi trebuit s fac niciodat. Toate pcatele vieii ei i se derulau n faa ochilor, n cele mai mici detalii. Mai ales cele din ultimii doi ani tia cumva c din cauza lor ajunsese aici. Vzu toate ocaziile n care i trdase Patria. Prima cochetare timid cu Londra, ntlnirile clandestine cu nite brbai serioi, avertismentele date pentru a nu mai fi uuratic, apoi ocaziile n care i folosise importana pentru a trece necontrolat prin vam, amuzndu-se de acest joc, n timp ce comitea cele mai groaznice crime. Gemetele ei cptar un timbru de nerecunoscut. Rosti iari i iari, fr s tie: Iertai-m. Acum vine partea delicat. Medicul i puse ctile. Trebuia s fac nite reglaje la pupitrul de control. Svetlana, opti el n microfon. La nceput ea nu-l auzi i trecu un timp pn cnd simurile ei reuir s-i comunice c striga cineva, care-i solicita atenia. Svetlana o chem vocea. Sau era doar n imaginaia ei? 205

i rsuci capul, cutnd. Svetlana opti din nou vocea. i inu respiraia ct putu de mult, comand trupului ei s nu se mite, dar aceasta o trd iari. Inima i btea nebunete i sngele care-i pulsa n urechi acoperea acel sunet, dac era un sunet. Scoase un geamt disperat, ntrebndu-se dac i imaginase vocea, dac nu va fi i mai ru sau dac exista vreo speran? Svetlana Ceva mai mult dect o oapt, ndeajuns pentru a detecta un coninut emoional. Vocea era att de trist, att de dezamgit Svetlana, ce-ai fcut? N-am fcut, n-am fcut i iei Svetlanei din gur, dar tot nu-i auzea propriul glas, n timp ce striga din mormnt. Primi ca rsplat o nou tcere. Dup o or, ct i se pru ei, ip: Te rog, te rog, ntoarce-te la mine! Svetlana repet n cele din urm vocea, ce-ai fcut? Iertai-m repet ea cu glasul necat de lacrimi. Ce-ai fcut? ntreb din nou vocea. Cum e cu filmul? Da, rspunse ea i n cteva clipe spuse totul. Durata: unsprezece ore, patruzeci i unu de minute. Exerciiul a luat sfrit. Medicul nchise magnetofonul. Apoi stinse i aprinse de mai multe ori luminile din bazin. Unul din scafandri fcu semn c receptase mesajul i nfipse un ac n braul subiectului Vaneeva. De ndat ce corpul ei deveni total inert, o scoaser de acolo. Medicul iei din cabina de control i cobor s-o examineze. O gsi ntins pe o targ cnd ajunse acolo, cu costumul special deja scos. Se aez lng forma fr cunotin i i inu mna, n timp ce tehnicianul i injecta un stimulent slab. Era frumoas, i zise medicul, n timp ce femeii i revenea respiraia. i fcu semn tehnicianului s ias i s-i lase singuri. Bun, Svetlana, spuse el pe un ton ct se poate de blnd. Ochii albatri se deschiser, iar Svetlana vzu luminile de pe tavan i pereii. Apoi ntoarse capul spre el. Medicul tia c sta era un rsf pentru el, dar muncise destul toat noaptea i a doua zi la acest caz i aceasta era, probabil, cea mai important aplicare a programului lui curent. Femeia goal sri de pe targ drept n braele lui i aproape c l sugrum ntr-o mbriare. Nu fiindc ar fi fost el deosebit de chipe, medicul tia asta, ci pentru c era pur i simplu o fiin omeneasc pe care voia s -o ating. nc avea corpul unsuros i lacrimile ei picurau pe halatul lui alb 206

de laborator. Dup tratamentul sta, nu va mai comite nici o crim mpotriva Statului, era sigur. Pcat c va trebui expediat ntr-un lagr de munc. Mare pierdere, i zise el, studiind-o. Poate c ar putea face ceva n privina asta. Dup zece minute, era din nou sedat, iar el o ls dormind. I-am administrat un medicament numit versed. E un medicament nou din Occident, un anamnezic. De ce? ntreb Vatutin. V mai dau o alternativ, tovare colonel. Cnd se va trezi ceva mai trziu, n aceast diminea, i va aminti foarte puin. Versed este ca scopolamina, dar e mai eficace. Nu-i va aminti detalii precise i nici mare lucru din ce i s-a ntmplat. I se va prea totul un vis oribil. Versed este i hipnotic. De exemplu, pot s m ntorc acum la ea i s-o sugestionez c nu-i va aminti nimic, dar c nu-i va mai putea trda niciodat Statul. Exist o posibilitate de aproximativ optzeci la sut ca ambele sugestii s nu fie nclcate niciodat. Glumeti! Tovare, unul dintre efectele acestei tehnici este c femeia s a condamnat singur mult mai aspru dect o poate condamna vreodat Statul. Are acum fa de faptele ei mai multe remucri dect ar avea n faa unui pluton de execuie. Ai citit, probabil, 1984. Chiar dac era un vis cnd a scris-o Orwell, acum, cu tehnologia modern, noi l putem pune n practic. mecheria este s nu distrugi persoana din exterior, ci din interior. Asta nseamn c acum o putem folosi?

207

11
Proceduri
Nu va supravieui. Ortiz l adusese pe medicul, ambasadei, un medic militar care avea misiunea s ajute la ngrijirea rniilor afgani. Plmnii lui Ciurkin erau prea vtmai pentru a se putea lupta cu pneumonia pe care o contractase n timpul transferului. Probabil c nu va apuca sfritul zilei. mi pare ru, sunt prea multe vtmri. Dac-l aduceai cu o zi mai devreme, poate c l-a fi salvat, dar Medicul cltin din cap. A vrea s-i aduc un preot, dar probabil c ar fi inutil. Poate vorbi? Nu prea. Putei ncerca. Nu-i poate nruti i mai mult starea. O s mai fie contient cteva ore, apoi o s se piard. Mulumesc pentru ncercare, doctore, spuse Ortiz. Aproape c oft de uurare, dar ruinea unui asemenea gest l nghe. Ce-ar fi fcut cu el viu? L-ar fi dat napoi? L-ar fi pstrat? L-ar fi negociat? se ntreb el. De fapt, nici nu nelegea de ce l luase Sgettorul. Asta e, i spuse n sinea lui i intr n ncpere. Iei dup dou ore. Apoi se duse cu maina la ambasad, unde se servea bere la sala de mese. Ddu raportul Langley i, n urmtoarele cinei ore, eznd singur la o mas dintr-un col, se mbt temeinic, de suprare. Ed Foley nu-i putea permite acest lux. Unul din curierii lui dispruse cu trei zile n urm. Un altul, o femeie, i prsise biroul de la GOSPLAN i se ntorsese dup dou zile. Apoi, chiar n dimineaa aceea, omul lui de la curtoria chimic sunase ca s anune c e bolnav. i trimisese un avertisment putiului de la baia public, dar nu tia dac ajunsese la el. Nu era doar o disfuncie n reeaua CARDINAL, ci un adevrat dezastru. Svetlana Vaneeva era folosit 208

n primul rnd datorit presupusei ei imuniti fa de msurile mai dure ale KGB-ului i el se bazase pe faptul c ea va rezista cteva zile pentru a-i da rgaz s-i deplaseze oamenii. Sosise ordinul pentru scoaterea CARDINALULUI, dar nc nu fusese rostit fr echivoc. Nu avea rost s-i dea emoii omului nainte de a fi totul gata. Dup aceea va fi foarte simplu pentru colonelul Filitov s gseasc un pretext pentru a vizita cartierul general militar din Leningrad pe care-l vizita cam la fiecare ase luni ca s poat fi luat de-acolo i dus ntr-un loc sigur. Dac o s mearg, i spuse Foley. Se mai procedase aa de dou ori, din cte tia el i, dei lucrurile merseser bine nu exista nici o certitudine, nu-i aa? Nu prea. Era momentul s plece. El i soia lui aveau nevoie de o vacan, departe de toate astea. Urmtorul lor post avea s fie n personalul de instruire de la Ferma de pe rul York. Dar aceste gnduri nu-l ajutau n problema lui curent. Se ntreb dac nu ar trebui s-l alerteze oricum pe CARDINAL, s-l avertizeze s fie mai prudent dar n acest caz ar putea distruge datele solicitate de cei de la Langley, iar datele aveau prioritate. Asta era regula, o regul pe care Filitov o cunotea i o nelegea, probabil, la fel de bine ca Foley. Dar spionii nu sunt doar nite maini de furnizat informaii, nu-i aa? Ofierii de teren ca Foley i soia lui ar fi trebuit s -i considere nite bunuri de pre, dar care pot fi nstrinate, s se distaneze de agenii lor, s se poarte frumos cu ei cnd era posibil i s fie nemiloi cnd era nevoie. S-i trateze ca pe nite copii, cu un amestec de indulgen i disciplin. Dar ei nu erau copii. CARDINALUL era mai btrn dect propriul lui tat, era deja agent cnd Foley era n clasa a doua! Putea s nu -i fie loial lui Filitov? Desigur c nu. Trebuia s-l ocroteasc. Dar cum? Operaiunile de contraspionaj erau adeseori doar munc de poliie i, drept rezultat, colonelul Vatutin se pricepea la interogatorii la fel de bine ca oamenii cei mai buni ai Miliiei moscovite. Svetlana i furnizase numele directorului curtoriei chimice i, dup dou zile de supraveghere formal, se hotrse s-l aduc pe individ la interogatoriu. Cu el nu folosir bazinul. Colonelul nc nu avea ncredere n aceast tehnic i, n plus, nu era nevoie s-l menajeze. Pe Vatutin l enerva c Vaneeva avea acum ansa de a rmne n libertate s fie liber, dup ce lucrase pentru dumanii Statului! Cineva voia s-o foloseasc drept 209

moned de schimb pentru cine tie ce problem a Comitetului Central, dar asta nu-l privea pe colonel. Directorul curtoriei chimice i furnizase descrierea unui alt membru al acestei reele nesfrite. i cel mai enervant era c Vatutin avea impresia c l cunotea pe acel biat! Directorul curtoriei i mrturisise repede c bnuia c lucreaz la baia public, iar descrierea se potrivea ngrijitorului cu care vorbise el nsui! Dei era neprofesional, Vatutin era furios c se ntlnise cu un trdtor n dimineaa aceea, sptmna trecut i c nu-l bnuise c era un trdtor Care era numele colonelului? se ntreb el brusc. Al celui care se mpiedicase? Filitov Misa Filitov? Aghiotantul personal al Ministrului Aprrii, Iazov? Cred c eram mahmur de-a binelea dac n-am reuit s fac legtura! Filitov de la Stalingrad, tanchistul care a luat foc ntr -un tanc distrus, n timp ce continua s ucid nemi. Mihail Filitov, de trei ori Erou al Uniunii Sovietice Precis era acelai. Oare chiar era Imposibil, i spuse el. Dar nimic nu era imposibil. Atta lucru tia i Vatutin cu siguran. i limpezi gndurile i cntri posibilitile la rece. Era un lucru bun c orice persoan important din Uniunea Sovietic avea un dosar n Piaa Jerjinski, numrul 2. Era o treab simpl s obin dosarul lui Filitov. Era un dosar gros, constat el cu cincisprezece minute mai trziu. Vatutin i ddu seama c, de fapt, tia foarte puin despre el. La fel ca n cazul celor mai muli eroi de rzboi, faptele ntreprinse n rstimpul a ctorva minute erau extinse pe toat perioada vieii. Dar nici o via nu este att de simpl. Vatutin ncepu s citeasc dosarul. O foarte mic parte din el avea legtur cu faptele de rzboi, dei erau prezentate n detaliu, inclusiv citaiile pentru toate medaliile. Ca aghiotant personal a trei minitri ai aprrii succesivi, Misa fusese trecut prin filtre de securitate severe, tiind de unele, netiind de altele. Toate documentele erau, desigur, n ordine. ncepu s cerceteze urmtorul teanc. Vatutin constat cu surprindere c Filitov fusese implicat n ruinosul caz Penkovski. Oleg Penkovski fusese ofier superior n GRU, serviciul de spionaj militar sovietic; recrutat de englezi, apoi patronat de SIS i CIA la un loc, i trdase ara ct putuse de mult. Penultima lui trdare fusese s transmit informaii 210

Occidentului despre stadiul pregtirilor sau inexistena lor legate de Fora de Rachete Strategice n perioada Crizei Rachetelor din Cuba; aceste informaii i permiseser preedintelui american Kennedy s-l foreze pe Hruciov s-i retrag rachetele pe care le plasase att de neinspirat pe insula aceea nenorocit. Dar strmba loialitate a lui Penkovski fa de strini l silise s-i asume prea multe riscuri furniznd acele date i nici un spion nu putea risca la nesfrit. Bnuiala plana deja asupra lui. De obicei, i dai seama cnd cealalt parte devine prea inteligent, dar Filitov fusese cel care adusese prima acuzaie concret Filitov fusese cel care l denunase pe Penkovski? Vatutin era uluit. Cercetrile avansaser mult. Supravegherea permanent dovedise s Penkovski fcea lucruri ciudate, incluznd cel puin un posibil transfer la loc fix, dar Vatutin cltin din cap. Cte coincidene gseti n treaba asta! Btrnul Misa i raportase ofierului superior de securitate o ciudat conversaie cu cunotina lui din GRU aparent inocent, spusese el dar antenele lui reacionaser i de aceea se simise obligat s raporteze. La indicaiile KGB-ului, continuase conversaia, care se dovedise la fel de inocent. Cazul Penkovski era deja clar i, de fapt, nu mai era nevoie de existena altor dovezi Era o coinciden ciudat, i zise Vatutin, dar nu suficient pentru a arunca umbra unor bnuieli asupra acestui om. Seciunea personal a dosarului arta c era vduv. Era inclus o fotografie a soiei lui, pe care Vatutin o admir ndelung. Mai era i o fotografie de nunt, iar brbatul de la Direcia a Doua zmbi cnd vzu c btrnul cal de lupt fusese i el tnr odat i nc un tnr al naibii de chipe! Pe pagina urmtoare erau informaii despre cei doi fii amndoi decedai. Acest fapt i atrase atenia. Unul se nscuse cu puin timp nainte de izbucnirea rzboiului, cellalt curnd dup aceea. Dar nu muriser din cauza rzboiului Atunci, de ce? Mai rsfoi cteva pagini. Cel mare murise n Ungaria, citi Vatutin. Avnd un dosar politic bun, fusese scos din Academia Militar mpreun cu ali civa cdei i trimis la nbuirea contrarevoluiei din 1956. Fusese tanchist, clcnd pe urmele tatlui lui, dar murise cnd vehiculul n care era fusese distrus. Asta e, militarii risc. Evident i tatl lui riscase. Cel de al doilea fiu tot tanchist, observ Vatutin murise n clipa cnd explodase obturatorul mitralierei din tancul lui T-55. Fabrica nu fcuse corect controlul de calitate, industria sovietic fusese sursa rului, ucignd ntregul echipaj i cnd murise soia lui? n 211

iulie, anul urmtor. Probabil de suprare, indiferent de explicaiile medicale. Dosarul arta c amndoi fiii fuseser tineri sovietici model. Toate speranele i visurile muriser o dat cu ei, i zise Vatutin, iar apoi Filitov i pierduse i soia. mi pare ru, Misa. Probabil c ai epuizat tot norocul familiei tale luptnd mpotriva nemilor i ceilali trei au trebuit s plteasc E trist c unui om care a fcut att de mult i s -au S-au oferit motive s-i trdeze Rodina? Vatutin i ridic privirea, ndreptnd-o apoi spre fereastra biroului. Vzu piaeta de afar, mainile ntorcnd n jurul statuii lui Felix Jerjinski. Felix cel-de-Fier, ntemeietorul Cekei. Polonez evreu din natere, nzestrat cu un barbion ciudat i o inteligen nemiloas, Jerjinski respinsese regimul sovietic. Era cu spatele la cldire i mucaliii spuneau c Felix era condamnat la izolare venic n locul acela, aa cum fusese izolat Svetlana Vaneeva Ah, Felix, ce sfat mi-ai da tu acum? Vatutin tia prea bine rspunsul. Felix l-ar fi arestat pe Misa Filitov i l-ar fi supus unui interogatorul nemilos. Pe vremea aceea, simpla probabilitate a unei bnuieli era suficient i cine tie ci oameni nevinovai fuseser distrui i ucii fr nici un motiv? Acum situaia era alta. Acum chiar i KGB-ul se supunea unor reguli. Nu puteai s nhai oamenii de pe strad i s-i torturezi pn scoteai ce voiai de la ei. i e mai bine aa, i zise Vatutin. KGB-ul este o organizaie profesionist. Acum trebuie s munceasc mai mult ca s-i fac treaba i asta necesit ofieri bine instruii i rezultate mai bune n clipa aceea sun telefonul. Colonelul Vatutin. Vino sus. Peste zece minute i prezentm raportul secretarului. Sediul KGB-ului se afl ntr-o cldire veche, construit la nceputul secolului pentru compania de asigurri Rusia. Zidurile exterioare sunt din granit ruginiu, iar interiorul este oglinda epocii n care fusese construit, cu tavane nalte i ui exagerat de mari. Coridoarele lungi, acoperite cu covoare, nu sunt ns prea bine luminate, deoarece se consider c feele oamenilor care trec prin ele nu trebuie vzute prea bine. Se zreau multe uniforme. Erau ofieri din Direcia a Treia, care supravegheau serviciile armate . O caracteristic a cldirii este linitea care domnete n ea. Oamenii umbl cu fee grave i cu gurile nchise, ca nu cumva s lase s scape unul din milioanele de secrete coninute n cldire.

212

Biroul secretarului KGB-ului ddea tot spre pia, dei avea o vedere mult mai bun dect biroul colonelului Vatutin. Un secretar se ridic de la biroul lui i i trecu pe cei doi vizitatori de cei doi paznici de securitate postai permanent n colurile slii de primire. Vatutin trase aer n piept cnd intr pe ua deschis. Nikolai Gherasimov era de patru ani Secretarul Comitetului pentru Securitatea Statului. Nu era spion de profesie, ci mai mult un om al Partidului, care fcuse parte timp de cincisprezece ani din aparatul birocratic al PEUS, fiind apoi numit ntr-un post de importan medie la Direcia a Cincea a KGB-ului, a crei misiune era suprimarea opoziiei interne. Maniera lui discret de ndeplinire a acestei misiuni i. Asigurase o promovare constant i, n final, fusese numit n urm cu zece ani vicepreedinte. n acest post nvase dedesubturile administrative ale spionajului extern i se descurcase att de bine, nct ctigase respectul ofierilor superiori profesioniti pentru intuiiile lui. Mai presus de orice, era ns un om al Partidului i acest fapt explica de ce devenise secretarul KGB-ului. La cei cincizeci i trei de ani ai lui, era destul de tnr pentru acest post i prea i mai tnr. Faa lui tinereasc nu avea ridurile pe care le produce spaima de eec i n ochii lui se citea convingerea c va fi mereu avansat. Pentru un brbat care avea funcii att n Biroul Politic, ct i n Consiliul de Aprare, avansarea nsemna vizarea postului suprem secretar general al Partidului Comunist al Uniunii Sovietice post pe care considera c avea toate ansele s-l obin. Ca un om ce avea n mn spada i scutul Partidului (aceasta era, ntr-adevr, deviza oficial a KGB-ului), tia tot ce se putea ti despre ceilali rivali. Se uotea n cldire despre ambiia lui, dei nu i -o exprima deschis niciodat i muli tineri ofieri KGB se strduiau zi de zi s-i lege soarta de steaua lui n plin ascensiune. tia s cucereasc oamenii, conchise n gnd Vatutin. Chiar i n momentul acela, se ridic de la birou i i pofti cu gest al minii pe vizitatori s se aeze pe scaunele din faa biroului masiv de stejar. Vatutin tia s i controleze gndurile i sentimentele; era totodat prea versat ca s se lase impresionat de asemenea indivizi cuceritori. Gherasimov ridic un dosar. Tovare colonel Vatutin, am citit raportul despre cercetrile n curs. Excelent treab. Poi s m pui la curent? Da, tovare secretar. n acest moment l cutm pe un anume Eduard Vasilievici Altutin. Este ngrijitor la Bile Sandunovski. Interogatoriul la care a fost supus directorul 213

curtoriei ne-a artat c el este urmtoarea verig din reeaua curierului. Din pcate, a disprut n urm cu treizeci i ase de ore, dar l vom gsi pn la sfritul sptmnii. Am fost i eu la baia public, observ ironic Gherasimov. Eu nc o frecventez, tovare preedinte, rosti Vatutin pe acelai ton. L-am vzut cu ochii mei pe acest tnr. Am recunoscut fotografia din dosarul pe care-l ntocmim. A fost caporal ntr-o unitate de artilerie din Afganistan. Dosarul lui de la armat dezvluie faptul c s-a opus folosirii unor anumite arme acolo cele pe care le folosim pentru a-i descuraja pe civili s-i ajute pe bandii. (Vatutin se referea la bombele ascunse n jucrii i destinate s fie atinse de copii). Ofierul politic al unitii lui a fcut raport, dar primul avertisment i-a nchis gura i i-a ncheiat misiunea fr alte incidente. Din cauza raportului, nu s-a putut angaja n fabric i a oscilat ntre diverse misiuni minore. Cei care au lucrat cu el l descriu ca pe un tip obinuit, dar destul de tcut. Exact cum ar trebui s fie un spion, desigur. Nu a pomenit niciodat despre problemele lui din Afganistan, nici mcar la butur. Apartamentul lui este supravegheat. Sunt, de asemenea, supravegheai toi membrii familiei lui i prietenii. Dac nu dm de el foarte repede, vom deduce c e spion. Dar l vom gsi i voi discuta chiar eu cu el. Gherasimov ncuviin din cap, cufundat n gnduri. Vd c ai folosit noua tehnic de interogare cu aceast femeie, Vaneeva. Ce prere ai despre ea? E interesant. n cazul acesta a fost bun, dar, sincer s fiu, m ndoiesc c o putem lsa liber pe strad. Dac nu i-a spus nimeni, afl c eu am decis asta, spuse degajat Gherasimov. Avnd n vedere delicateea cazului i recomandarea medicului, cred c deocamdat merit acest risc. Eti de acord c nu trebuie s atragem prea mult atenia asupra cazului? Acuzaiile ce i se aduc rmn deschise. Aha! i le poi folosi mpotriva lui taic-su? Dizgraia ei este i dizgraia lui i ce tat ar accepta s-i vad copilul trimis n Gulag? Un mic antaj prinde bine ntotdeauna, nu-i aa, tovare secretar? Cazul este, desigur, delicat i probabil c va deveni i mai delicat, rspunse prudent Vatutin. Continu. Singura dat cnd l-am vzut pe acest Altutin sttea lng colonelul Mihail Semionovici Filitov. Misa Filitov, aghiotantului Iazov? 214

Exact, tovare secretar. I-am cercetat dosarul azi diminea. i? ntreb eful lui Vatutin. N-am gsit nimic de care m-a putea lega. Nu tiam c a fost implicat n cazul Penkovski Vatutin se opri i pentru prima dat faa lui exprima ceva. Te frmnt ceva, tovare colonel, remarc Gherasimov. Ce anume? Filitov a fost implicat n cazul Penkovski curnd dup ce i-au murit cel de-al doilea fiu i soia. Dup o clip, Vatutin ridic din umeri. Ciudat coincident! Nu a fost Filitov primul martor mpotriva lui? ntreb eful Direciei a Doua, care lucrase efectiv la aspectele marginale ale cazului. Vatutin confirm din cap. Ba da, dar dup ce spionul era deja sub supravegherea noastr. Se opri o clip. Dup cum am spus, este o coinciden ciudat. n momentul acesta, urmrim un curier suspect care a transmis date despre aprare. L-am vzut lng un vechi oficial de la Ministerul Aprrii, implicat ntr-un caz similar n urm cu aproape treizeci de ani. Pe de alt parte, Filitov a fost primul care l a demascat pe Penkovski i este erou de rzboi distins cu medalii i-a pierdut familia n mprejurri nefericite Era prima dat cnd i adunase gndurile laolalt. A existat vreodat o urm de bnuial mpotriva lui Filitov? ntreb secretarul KGB-ului. Nu. Cariera lui este absolut impresionant. Filitov a fost singurul aghiotant al ministrului Ustinov n toat cariera sa i de atunci a rmas n acest post. Funcia lui oficial este inspector general n minister. tiu, spuse Gherasimov. Am aici o cerere semnat de Iazov pentru dosarul nostru despre activitatea SDI din America. Cnd m-am interesat, ministrul mi-a spus c Filitov i Bondarenko adun date pentru un raport complet la Biroul Politic. Parola pentru cadrul fotografic pe care l-ai recuperat era Steaua Strlucitoare, nu-i aa? Da, tovare secretar. Valutin, acum avem trei coincidene, observ Gherasimov. Ce recomanzi? Era destul de simplu. S-l punem pe Filitov sub supraveghere. Eventual i pe acest 215

Bondarenko. Cu mult pruden, dar cu maxim minuiozitate. Gherasimov nchise dosarul i continu: E un raport excelent i se pare c intuiiile dumitale de anchetare sunt la fel de corecte ca ntotdeauna, tovare colonel. S m ii la curent cu acest caz. Vreau s ne vedem de trei ori pe sptmn pn la rezolvarea lui. Tovare generale, i se adres el efului de la a Doua, ai grij s primeasc tot sprijinul necesar. Poi rechiziiona resurse din orice secie a Comitetului. Dac exist vreo obiecie, te rog s-mi raportezi. Putem fi siguri c exist o scurgere de informaii la cel mai nalt nivel al Ministerului Aprrii. Punctul doi: acest caz nu va fi cunoscut dect de mine i de voi. Nimeni repet, nimeni nu trebuie s afle de existena lui. Cine tie unde au reuit americanii s-i infiltreze agenii? Vatutin, dac-i dai de capt, pn n var vei avea tresele de general. Dar Gherasimov ridic un deget Cred c ar trebui s renuni la butur pn terminm. Trebuie s ai capul limpede. Am neles, tovare secretar. Cnd Vatutin i eful lui ieir din biroul secretarului, coridorul era aproape pustiu. Cum rmne cu Vaneeva? ntreb colonelul sotto voce. Bineneles c e vorba de tatl ei. Secretarul general Narmonov i va anuna sptmn viitoare alegerea n Biroul Politic, rspunse generalul cu o voce calm, neutr. i nu prinde ru s mai ai un prieten al KGB-ului la curte, i zise Vatutin n sinea lui. Poate c Gherasimov va face o micare, cine tie? Nu uita ce i-a spus despre butur, spuse apoi generalul. Am auzit c n ultimul timp bei zdravn. Este singurul punct asupra cruia secretarul KGB-ului i secretarul general sunt de acord, dac n-ai tiut pn acum. Da, tovare general, rspunse Vatutin. Bineneles c este singurul punct asupra cruia sunt de acord ca orice rus adevrat, Vatutin considera vodca la fel de necesar vieii ca aerul. Se gndi c tocmai mahmureala din dimineaa aceea l ajutase s prind curaj i s observe acea coinciden crucial, dar se abinu s sublinieze aceast situaie ironic. napoindu-se la biroul lui cteva minute mai trziu, Vatutin scoase un carnet i ncepu s fac planul de supraveghere a doi colonei ai armatei sovietice. Gregory folosea de obicei liniile aeriene comerciale pentru a 216

ajunge acas, schimbnd avionul la Kansas City, dup o escal de dou ore. Dormi ct dur transferul i se duse direct la poarta de ieire, fr s aib grija bagajelor. Logodnica lui l atepta. Cum a fost la Washington? ntreb ea dup obinuita srutare de bun venit. La fel ca ntotdeauna. M-au purtat peste tot. Cred c tia i nchipuie c oamenii de tiin n-au nevoie de somn. O lu de mn i se duser spre main. Spun-mi ce s-a ntmplat? ntreb ea cnd ajunser afar. Ruii au fcut o experien important. Se opri s se uite n jur. Era o nclcare tehnic a securitii dar, n fond, Candie fcea parte din echip. Au fcut praf un satelit cu laserele instalate la sol, la Duanbe. N-a mai rmas din el dect ceva care arat ca o bucat de plastilin bgat la cuptor. Asta nu-i bine, observ dr. Long. Sigur c nu e, ncuviin dr. Gregory. Dar au probleme de optic. E clar c nu au un specialist ca tine care s construiasc oglinzi. Dispun ns, probabil, oameni pricepui la lasere. Ct de pricepui? Destul de pricepui ca s realizeze ceva ce noi n -am reuit nc, bombni Al cnd ajunser la Chevroletul lui. Conduci tu, eu sunt nc ameit. O s reuim? ntreb Candi n timp ce descuia portiera. Mai devreme sau mai trziu. Nu putea intra n alte amnunte, indiferent c era vorba de logodnica lui. Candi se urc i ntinse mna ca s deschid cealalt portier. Imediat ce Al se aez i i puse centura de siguran, deschise despritura pentru mnui i i scoase un Twinkie. Avea ntotdeauna o rezerv. Era cam vechi, dar nu-l deranja. Uneori Candi se ntreba dac nu cumva el o iubea fiindc porecla ei i amintea lui Al de alimentele de mna a doua, dar cu multe calorii. Cum merge munca la noua oglind? ntreb el, dup ce nfulec jumtate din Twinkie. Marv are o idee nou i o testm. Crede c ar trebui s subiem nveliul n loc s-l ngrom. Sptmn viitoare facem proba. Marv e un tip original, dei e btrn, remarc Al. Doctorul Marv Green avea patruzeci i doi de ani. Candi rse. 217

i secretara lui l consider un tip original. Nu face bine c s-a ncurcat cu o femeie de la serviciu, spuse Gregory serios dei, dup o clip, regret. Aa este, iubitule. Candi se ntoarse spre el i amndoi izbucnir n rs. Eti foarte obosit? Nu. Am dormit n timpul zborului. Perfect. nainte de a o mbria, Gregory mototoli ambalajul produsului su preferat Twinkie i l arunc pe jos, unde mai erau vreo treizeci. Al zbura mult cu avionul, dar Candi avea un leac sigur mpotriva oboselii. Ce zici, Jack? ntreb amiralul Greer. Sunt ngrijorat, recunoscu Ryan. Am avut un noroc chior c am vzut testul. Sincronizarea a fost bun. Toate aparatele noastre de recunoatere erau sub orizontul optic. Noi nu trebuia s observm nimic ceea ce nu e deloc surprinztor, ntruct e vorba de o nclcare tehnic a tratatului ABM, presupun, continu Jack, ridicnd din umeri. Depinde cum interpretezi tratatul: Acum o s ncepi discuia despre interpretarea strict i cea lax. Dac am face aa ceva, Senatul ar nnebuni. Oricum, nu le-ar plcea deloc testul pe care l-ai vzut Foarte puini oameni tiau ct de avansat era proiectul Tea Clipper. Era un proiect negru. Chiar mai importante dect materialele ultrasecrete; proiectele negre pur i simplu nu existau. Poate. Dar noi am testat sistemul de intire, nu o arm real. Iar sovieticii au testat un sistem ca s vad dac Greer chicoti i cltin din cap. Parc discutm metafizic, nu -i aa? Cte lasere pot dansa pe gmlia unui ac? Sunt sigur c Ernie Allen ne-ar putea lmuri, spuse Jack zmbind. Nu era de acord cu Allen, dar trebuia s-l suporte i s-l susin. Sper c amicul nostru din Moscova poate s ne dea date.

218

12
Reuit i eec
Una din problemele supravegherii oricrui om este c trebuie s afli cum i petrece brbatul sau femeia respectiv o zi obinuit, nainte de a putea stabili resursele necesare pentru aceas t operaiune. Cu ct persoana sau activitatea este mai solitar, cu att mai greu este, n general, s urmreti pe furi. De pild, ofierii KGB care-l urmreau pe colonelul Bondarenko l urau deja cu nverunare. Obiceiul lui de a face zilnic jogging er a o activitate ideal pentru un spion, i ziceau cu toii. Alerga aproape singur pe strzile oraului, n cea mai mare parte pustii suficient de pustii pentru ca oricine ar fi ieit la ora aceea s-i fie cunoscut din vedere i suficient de pustii pentru ca el s observe imediat un eventual lucru neobinuit. n timp ce alerga n jurul blocurilor din acea parte a Moscovei, cei trei ageni nsrcinai s-l supravegheze pierduser contactul vizual cu el de nu mai puin de cinci minute. Cei civa copaci n spatele crora s-ar fi putut ascunde erau desfrunzii i blocurile de locuine se nlau ca nite pietre de mormnt pe un teren plat, deschis. n cele cinci minute, Bondarenko s-ar fi putut opri ca s ia ceva de la un loc fix de transfer sau ar fi putut lsa chiar el ceva. Era ct se poate de descurajam, mai ales c acest colonel al armatei sovietice avea un dosar imaculat ca o cmpie acoperit cu un strat proaspt de zpad; era, bineneles, protecia la care aspira orice spion. l detectar din nou cnd coti spre cas; picioarele lui alergau n ritm susinut, iar respiraia lsa n urm noriori de abur. Cel care coordona acest aspect al cazului trase concluzia ca vor fi necesari ase ofieri de la a Doua numai pentru a urmri subiectul n cursele lui matinale. i va trebui ca ei s fie la post cu o or nainte ca acesta s nceap alergarea, ndurnd frigul uscat i aprig al zorilor din Moscova. Oamenii de la Direcia a Doua nu se considerau suficient de apreciai pentru greutile implicate de misiunea lor. La civa kilometri deprtare, o alt echip de trei oameni era 219

foarte mulumit de subiectul ei. n acest caz, se obinuse un apartament n blocul de vizavi de cel al subiectului diplomatul care locuia acolo era plecat n strintate. O pereche de lentile speciale erau orientate spre ferestrele lui Misa, care nu era genul care s se osteneasc s coboare obloanele sau mcar s le adapteze la lumina de afar. l urmrir cum i executa rutina zilnic a unui brbat care buse prea mult n seara precedent, lucru destul de familiar oamenilor de la a Doua care priveau de vizavi, stnd confortabil la cldur. Misa avea, de asemenea, destul vechime n Ministerul Aprrii pentru a i se pune la dispoziie o main cu ofer. Era o treab simpl s-i dea alt misiune sergentului i s fie nlocuit cu un tnr abia ieit de pe bncile colii de contraspionaj a KGB -ului. Mecanismul ataat de telefonul lui nregistr solicitarea lui de a fi luat devreme de acas. Ed Foley iei din apartament mai devreme ca de obicei. Soia lui l ducea la serviciu, iar copiii erau instalai pe bancheta din spate a mainii. n dosarul lui Foley se consemna cu amuzament c, n majoritatea zilelor, maina rmnea la ea ca s-i duc pe copii n diverse locuri i n general s fac vizite soiilor altor diplomai occidentali. Un brbat sovietic ar fi pstrat pentru el maina. Astzi, cel puin, nu-l obligase s mearg cu metroul, observar ei. Frumos din partea ei. Miliianul de la intrarea n complexul diplomatic i care fcea parte din KGB, dup cum tia toat lumea not ora de plecare i persoanele din main. Era oarecum n afara rutinei i paznicul de la poart se uit n jur s vad dac filatorul lui Foley de la KGB era la locul lui. Nu era. Americanii importani beneficiau de o supraveghere regulat. Ed Foley avea o cciul de blan n stil rusesc, iar paltonul lui era suficient de vechi i de ros ca s nu par strin. Fularul contrasta cu paltonul, protejndu-i gtul i ascunzndu-i cravata cu dungi. Ofierii rui de securitate care-l cunoteau observar c i pe el, ca pe toi strinii, vremea local l fcea egal cu ceilali. Cnd trieti o iarn ruseasc, ncepi n curnd s te mbraci i s te compori ca un rus, pn ntr-att, nct ncepi s umbli cu capul plecat. Mai nti fur lsai copiii la coal. Mary Pat Foley conducea normal, uitndu-se n oglind la fiecare trei, patru secunde. Nu era chiar att de greu de condus, n comparaie cu marile orae americane. Dei oferii rui erau absolut imprevizibili, strzile nu 220

erau prea aglomerate i, dup ce nvase s conduc n New York, Mary putea face fa oricrei situaii. Ca toi navetitii din lume, i fcuse un traseu care ocolea cele cteva gtuiri de trafic i ctiga zilnic cteva minute, sacrificnd n schimb un litru sau doi n plus de benzin. Imediat dup ce coti dup un col, opri cu dibcie lng trotuar i soul ei cobor. Maina era deja n micare cnd el trnti portiera i se ndrept, nu prea repede, spre intrarea lateral a blocului de locuine. De data asta, lui Ed Foley i btea tare inima. Nu mai fcuse aa ceva dect o singur dat i nu-i plcuse deloc. Dup ce intr, ocoli lifturile i urc n fug cele opt etaje, uitndu -se la ceas. Nu tia cum reuea soia lui. Orgoliul lui masculin era rnit de faptul c trebuia s admit c ea conducea maina mult mai bine dect el i c parc oriunde voia, n aproximativ cinci secunde. Avea rgaz dou minute ca s ajung pn la etajul opt. Foley ajunse cu cteva secunde mai devreme. Deschise ua dinsp re scara de incendiu i cercet nelinitit coridorul. Minunate lucruri sunt coridoarele. Mai ales cele drepte i pustii ale blocurilor de locuine. Nu existau ascunztori pentru oamenii cu aparate de fotografiat, nu exista un set de lifturi n mijloc i scri de incendiu la ambele capete. Trecu repede pe lng lifturi, ndreptndu-se spre cellalt capt. Btile inimii i slujeau drept cronometru. La douzeci de metri n faa lui se deschise o u i iei un brbat n uniform. Se ntoarse s ncuie la ua apartamentului, apoi i ridic servieta i se apropie de Foley. Dac ar fi trecut cineva pe acolo, ar fi observat mirat c nici unul din ei nu ncearc s-i fac loc Celuilalt. Totul se petrecu ntr-o clip. Mna lui Foley se atinse de mna CARDINALULUI, lund caseta de film i dndu-i n schimb un minuscul sul de hrtie. I se pru c vede o urm de iritare n ochii agentului, dar nimic mai mult, nici mcar un Scuz-m, tovare, n timp ce ofierul i continu drumul spre lifturi. Foley se duse direct spre scara de incendiu. Cobor foarte ncet. Colonelul Filitov iei din cldire la ora fixat. Sergentul care i inea deschis portiera mainii observ c avea ceva n gur i mesteca poate c i rmsese o coaj de pine ntre dini. Bun dimineaa, tovare colonel. Unde e Jdanov? ntreb el dup ce se urc. E bolnav. Cic ar avea apendicit. 221

Filitov mormi ceva, apoi spuse: D-i drumul. Vreau s fac o baie de aburi. Foley iei pe ua din spate a cldirii dup un minut i trecu pe lng alte dou blocuri de locuine, apoi se ndrept spre strada urmtoare. Tocmai ajunsese la bordur, cnd soia lui opri maina i l lu fr s opreasc. Amndoi rsuflar uurai, n timp ce ea porni spre ambasad. Ce faci astzi? ntreb ea, privind n oglind. Ce fac de obicei, rspunse el resemnat. Misa era deja n baia de aburi. Observ absena ngrijitorului i prezena ctorva fee necunoscute. Asta explica nlocuirea oferului de diminea. Faa lui nu trd nimic, n timp ce schimba cteva vorbe cu obinuiii bii. Pcat c nu mai avea film n aparat. Apoi mai era i avertismentul primit de la Foley. Dac era supravegheat din nou dar la fiecare civa ani li se vrau microfoane i n fund unor ofieri de securitate, iar la minister erau mereu verificai. CIA bgase de seam i sprsese reeaua curierului. Era amuzant, i zise el, expresia de pe faa tnrului de pe coridor. Puini oameni din ziua de azi mai tiau ce este lupta. Oamenii puteau fi speriai uor. Lupta l nva pe om de ce s se team i ce s nu bage n seam, i spuse Filitov. Lng sala de aburi, un individ de la a Doua scotocea prin hainele lui Filitov. n main i se cerceta servieta, n ambele cazuri, treaba era executat rapid i amnunit. Vatutin supraveghea personal percheziia din apartamentul lui Filitov. Era o treab pentru experii cu mnui chirurgicale care sttuser mult timp ca s caute probe. O bucic de hrtie, o frmitur, chiar i un singur fir de pr uman ndeprtat dintr-un ungher puteau s-i spun omului care locuia n apartament c fusese cineva acolo. Se fcur numeroase fotografii care fur trimise imediat la developat, iar apoi cuttorii se puser pe treab. Jurnalul fu gsit aproape imediat. Vatutin se aplec s se uite la caietul simplu care sttea deschis n sertarul de la birou, asigurndu-se c locul unde era plasat nu fusese marcat n secret. Dup un minut sau dou l ridic i ncepu s citeasc. Colonelul Valutin era nervos. Nu dormise n noaptea aceea. Ca majoritatea butorilor de mare clas, avea nevoie s bea cteva pahare ca s poat adormi i emoiile produse de acest caz, adugate la lipsa sedativului, l fcuser s se perpeleasc toat 222

noaptea; toate acestea i se citeau pe chip suficient de clar pentru a avertiza ntreaga echip c trebuia s-i in gura. Aparatul de fotografiat, spuse el scurt. Un brbat se apropie i ncepu s fotografieze paginile jurnalului, n timp ce Vatutin le ntorcea. Cineva a ncercat s sparg broasca de la u, raport un maior. Exist cteva zgrieturi pe lng gaura cheii. Dac demontm broasca, sunt sigur c vom gsi alte zgrieturi i pe mecanismul broatei. Probabil c a ptruns cineva aici. Am aici ceea ce cutau, spuse sec Vatutin. Toi se uitar de jur mprejur prin apartament. Cel care controla frigiderul scoase ua, se uit dedesubt, apoi puse ua la loc. Omul sta ine un jurnal, lua-l-ar naiba! Nu mai citete nimeni regulamentele de ordine interioar? Acum nelegea. Colonelul Filitov i schia rapoartele oficiale n jurnale personale. Cineva aflase i ptrunsese n apartamentul lui ca s copieze Dar era posibil? se ntreb Vatutin. La fel de posibil ca un om capabil s scrie din memorie documentele oficiale, cnd era mult mai simplu s le copieze la biroul lui de la Ministerul Aprrii. Percheziia dur dou ore i oamenii plecar pe rnd, cte unul su cte doi, dup ce puser toate obiectele la loc, exact aa cum le gsiser. ntors n biroul lui, Vatutin citi pn la capt tot jurnalul fotografiat. n apartament l rsfoise doar. Fragment ul din filmul capturat se potrivea exact cu o pagin de la nceputul jurnalului lui Filitov. Sttu o or s studieze fotografiile paginilor. Datele n sine erau impresionante. Filitov descria n amnunt proiectul Steaua Strlucitoare. De fapt, explicaiile btrnului colonel erau mai bune dect informarea care i se fcuse conform directivei de investigare. Existau n jurnal detalii despre observaiile colonelului Bondarenko asupra securitii obiectivului, precum i cteva plngeri despre modul n care erau atribuite prioritile la minister. Era evident c ambii colonei erau foarte entuziasmai de Steaua Strlucitoare i Vatutin era deja de acord cu ei. Dar, citi el, ministrul Iazov nu era nc sigur. Se mai plngea nc de fondurile acordate vechea poveste. Era clar c Filitov nclcase regulile de securitate, innd acas consemnri ale unor documente ultrasecrete. Era o chestiune suficient de grav, pentru care un funcionar proaspt angajat sau 223

cu o vechime mai mic ar fi fost dat afar, dar Filitov avea aceeai vechime ca ministrul nsui i Vatutin tia prea bine c vechii angajai considerau regulile de securitate nite piedici care trebuiau ignorate n interesul Statului, ai cror arbitri supremi se socoteau. Se ntreb dac asta era valabil i n alte pri. De un lucru era sigur: pentru ca el sau altcineva de la KGB s -i poat aduce o acuzaie lui Filitov, trebuia s descopere ceva mai serios. Chiar dac Misa era agent strin De ce caut ceva care s nege acest lucru? se ntreb Vatutin, oarecum mirat. Se napoie cu gndul n apartamentul lui Filitov i i aminti fotografiile de pe perei. Trebuie s fi fost vreo sut: Misa pe turela tancului T-34, cu binoclul la ochi; Misa cu oamenii lui n zpad, lng Stalingrad; Misa cu echipa lui de tanchiti, artnd spre gurile din blindajul lateral al unui tanc german i Misa pe un pat de spital, n timp ce Stalin nsui i prindea pe pern a treia medalie de Erou al Uniunii Sovietice, iar alturi se aflau frumoasa lui soie i amndoi copiii. Erau amintirile unui patriot i ale unui erou. Pe vremuri, asta n-ar fi contat, i aminti Vatutin. Pe vremuri suspectam pe oricine. Oricine ar fi putut zgria broasca de la u. Se pripise presupunnd c autorul era ngrijitorul de la baie care dispruse. Fusese tehnician la artilerie, deci probabil c se pricepea. i dac era o coincident? Dar dac Misa era spion, de ce nu a fotografiat el nsui documentele oficiale? n calitatea sa de aghiotant al Ministrului Aprrii, putea comanda orice documente i ar fi fost un fleac s introduc un aparat de fotografiat pentru spionaj n minister. Dac am obine filmul cu un cadru dintr-un asemenea document, Misa ar fi deja n nchisoarea Lefortovo i dac e mecher? Dac vrea s ne fac s credem c altcineva fur materiale din jurnalul lui? Pot s duc chiar acum la minister ceea ce dein, dar nu-l putem acuza dect de nclcarea regulamentului intern de securitate i, dac va rspunde c a lucrat acas i va recunoate c a nclcat regulamentul, iar ministrul i va apra aghiotantul, dar oare l va apra ministrul pe Filitov? Da. Vatutin era sigur de asta. n primul rnd, Misa era un aghiotant de ncredere i un distins militar de carier, n al doilea rnd, armata i strngea ntotdeauna rndurile ca s-i apere oamenii mpotriva KGB-ului. Ticloii tia ne ursc pe noi mai mult dect Occidentul Armata sovietic nu uitase anii dinainte de 224

1940, cnd Stalin folosise securitatea pentru a-i omor pe aproape toi ofierii vechi i, drept rezultat direct, aproape c dduse Moscova pe minile armatei germane. Nu, dac nu le ducem dect asta, vor respinge dovezile noastre i vor iniia o investigaie proprie prin GRU. Oare cte nereguli vor iei la iveal n acest caz? se ntreb colonelul Valutin. Foley ser ntreba cam acelai lucru. n cmrua lui, aflat la civa kilometri distan. Developase filmul i l studia. Observ enervat c tocmai atunci CARDINALUL terminase filmul i nu putuse s reproduc ntregul document. Partea pe care o avea n faa lui arta ns c i KGB-ul avea un agent infiltrat n proiectul american denumit Tea Clipper. Era clar c Filitov considera c pe americani i interesa mai mult dect ceea ce plnuiau propriii lui oameni i, citind datele, Foley era tentat s fie de acord cu el. O s i mai dea CARDINALULUI cteva casete de film ca s fotografieze tot documentul, apoi o s-l anune c era momentul s se retrag. Scoaterea lui din ar era programat abia dup minimum zece zile. Era destul timp, i spuse el, dei simea o mncrime la ceaf care-i spunea altceva. Urmtorul vicleug este cum facem s ajung noul film la CARDINAL? ntruct reeaua curierului fusese distrus, nfiinarea altei reele va dura cteva sptmni, iar el nu voia s mai rite un contact direct. Trebuia s se ntmple, pn la urm. Sigur, totul mersese bine de cnd patrona acest agent, dar, mai devreme sau mai trziu, trebuia s se ntmple ceva. ansa, i spuse el. Pn la urm, zarul va fi aruncat greit. Cnd fusese trimis aici n misiune i aflase biografia operaional a CARDINALULUI, se mirase c omul acesta rezistase att, c refuzase cel puin trei oferte de scoatere din ar. Ct putea un om s-i foreze norocul? Ticlosul sta btrn s-o fi creznd invincibil. Cei pe care zeii i distrug sunt primii care se flesc, i zise Foley. Alung acest gnd i i continu treburile zilnice. n aceeai sear, curierul pleca spre Vest cu un nou raport CARDINAL. E pe drum, i spuse Ritter Slav Domnului, zmbi chibzuim cum naiba l scoatem I se face instructajul lui directorului CIA. judectorul Moore. Acum hai s de acolo. Clark. Zboar mine n Anglia i 225

poimine se ntlnete cu submarinul. nc unul care i foreaz norocul, remarc judectorul. Cel mai bun pe care-l avem, rspunse Ritter. Deocamdat aveam destule date ca s acionm, i spuse Vatutin secretarului KGB, dup ce schi rezultatele supravegherii i ale percheziiei. Am s desemnez mai muli oameni pentru aceast operaiune. Am introdus aparatur de ascultare n apartamentul lui Filitov i cellalt colonel? Bondarenko? N-am reuit s ptrundem acolo. Soia lui nu lucreaz i st acas toat ziua. Am aflat astzi c individul alearg civa kilometri n fiecare diminea i am mai desemnat i pentru acest caz un numr suplimentar de oameni. Singura informaie pe care o deinem n prezent este un dosar curat exemplar chiar i o mare ambiie. Acum este reprezentantul oficial al ministerului n proiectul Steaua Strlucitoare i, dup cum observai din paginile jurnalului, este i un susintor entuziast al proiectului. Impresia personal pe care i-a fcut-o? ntrebrile secretarului erau adresate pe un ton ferm, dar nu i amenintor. Era un om ocupat, care i chivernisea timpul. Pn acum, nimic care s ne fac s bnuim ceva. A fost decorat pentru c a luptat n Afganistan; a preluat comanda unui grup Spetna care a fost prins ntr-o ambuscad i a respins un atac dur al bandiilor. Ct timp a stat n complexul proiectului Steaua Strlucitoare, l-a mustrat pe paznicul KGB pentru neglijen n serviciu, dar raportul lui oficial la minister explica motivele i acestea nu pot fi puse la ndoial. Se face ceva n privina asta? ntreb Gherasimov. Ofierul care a fost trimis s cerceteze problema a murit ntrun accident de avion n Afganistan. Mi-au spus c vor trimite n curnd un alt ofier. ngrijitorul de la baie? nc l cutm. Deocamdat n-avem rezultate. Avem oameni peste tot: n aeroporturi, gri, pretutindeni. Dac apare ceva, v raportez imediat. Foarte bine. Eti liber, tovare colonel. Gherasimov se ntoarse la hrtiile de pe biroul lui. Secretarul Comitetului pentru Securitatea Statului i ngdui un zmbet dup ce Vatutin plec. Era uimit ct de bine mergeau lucrurile. 226

Lovitura de graie era cazul Vaneeva. Nu se ntmpl prea des s fie descoperit o reea de spionaj la Moscova i, cnd reueai s faci acest lucru, felicitrilor li se aduga ntotdeauna ntrebarea De ce i-a trebuit att de mult? Acum nu se va ntmpl aa ceva. Nu, fiindc tatl lui Vaneeva urma s fie numit n Biroul Politic. Iar Secretarul Narmonov credea c el i va fi loial celui care i aranjase avansarea. Narmonov, care visa reducerea armamentelor, slbirea amestecului Partidului n viaa naiunii, liberalizarea tuturor motenirilor Partidului Gherasimov va schimba toate astea! Nu va fi uor, desigur. Gherasimov avea doar trei aliai fermi n Biroul Politic, dar unul din ei era Alexandrov, ideologul pe care secretarul nu reuise s-l elimine dup ce i schimbase loialitatea. i acum mai avea un aliat, de care nu tia nimic tovarul secretar general. Pe de alt parte, Narmonov era susinut de armat. Asta era o motenire de la Mathias Rust, adolescentul german care aterizase cu un avion Cessna nchiriat, n Piaa Roie. Narmonov era viclean. Rust ptrunsese pe teritoriul Uniunii Sovietice de Ziua Grnicerilor, o coinciden pe care nu putuse s-o explice iar Narmonov nu lsase KGB-ul s-l interogheze ca lumea pe huligan! Gherasimov nc mai era suprat pentru ast. Tnrul i plnuise zborul n singura zi a anului cnd numeroasele patrule de grniceri ale KGB-ului erau n mod sigur bete cri. n felul acesta reuise s nu fie detectat cnd zburase peste Golful Finlandei. Apoi nici comandamentul aprrii aeriene, Voiska PVO, nu reuise s-l detecteze, iar biatul aterizase chiar n faa Bisericii Vasili Blajeni! Secretarul general Narmonov acionase repede dup aceea: i trecuse n rezerv pe eful comandamentului Voiska PVO i pe Ministrul Aprrii Sokolov, dup o edin furtunoas a Biroului Politic, n care Gherasimov nu reuise s ridice nici o obiecie. Noul Ministru al Aprrii, Iazov, era omul secretarului, un nimeni, printre ultimii pe lista ofierilor cu vechime; un om care, neobinnd acest post pe merit, era total dependent de secretar, datorndu-i meninerea n acest post. Era punctul cel mai vulnerabil al lui Narmonov. Se mai aduga o complicaie: Iazov nc nva meserie i era clar c depindea de ctanele btrne ca Filitov ca s fie instruit. Iar Vatutin crede c e doar un caz de contraspionaj, bombni Gherasimov pentru sine. Msurile de securitate luate n legtur cu datele despre 227

CARDINAL l mpiedicau pe Foley s trimit informaiile pe ci normale. Nu putea recurge nici la cifrurile de unic folosin, care teoretic erau imposibil de descifrat. Deci, n ultimul su raport va avertiza confreria Delta c datele expediate nu erau chiar cele la care se ateptau. Cnd nelese asta, Bob Ritter sri de pe scaun. Fcu fotocopii i distruse originalele, apoi intr n biroul judectorului Moore. Greer i Ryan erau deja acolo. N-a mai avut film, spuse Ritter de ndat ce se nchise ua. Poftim?! A intervenit ceva. Se pare c omologii notri din KGB au un agent n proiectul Tea Clipper care le-a dat recent schia noii oglinzi-minune i CARDINALUL a hotrt c acest lucru este mai important. N-a mai avut destul film pentru tot, aa c a dat prioritate planurilor KGB-ului. Avem doar jumtate din descrierea sistemului lor de laser. Poate c jumtate este suficient, observ Ryan. Ritter mormi ceva. Nu era deloc ncntat c Ryan avea acum acces la informaiile confreriei Delta. Comenteaz efectele modificrii proiectului, dar despre modificare n sine nu spune nimic. Putem identifica sursa scurgerii de informaii de la noi? ntreb amiralul Greer. Nu-i exclus. E o persoan care se pricepe bine la oglinzi. Parks trebuie s se ocupe imediat de asta. Ryan, ai fost acolo. Ce prere ai? Testul pe care l-am vzut a validat performana oglinzii i a sistemului de computere care o comand. Dac ruii o pot copia tim c partea de laser o au la degetul mic, nu? Se opri o clip. Domnilor, perspectivele sunt sinistre. Dac ruii reuesc primii, toate criteriile de control al armamentelor vor fi rsturnate i ne vom confrunta cu o situaie strategic dezastruoas. Problema va aprea abia peste civa ani, dar Dac omul nostru poate s obin o caset de film, spuse directorul-adjunct al operaiunilor, am putea s-o prelucrm noi nine. Avem i o veste bun: acest Bondarenko, pe care Mis a l-a recrutat pentru a se ocupa de laser la minister, i va raporta regulat omului nostru ce se petrece. Vestea cea rea este c Nu-i nevoie s intrm acum n amnunte, spuse judectorul Moore. 228

Ryan nu trebuia s tie toate astea, i transmise el lui Ri tter din privire i Ritter ncuviin din cap. Jack, spuneai c mai ai o informaie Va avea loc o nou numire n Biroul Politic, luni Ilia Arkadievici Vaneev. Are aizeci i trei de ani i este vduv. Fiica lui, Svetlana, lucreaz la GOSPLAN; e divorat, are un copil. Vaneev e un tip destul de corect, cinstit dup standardele lor, neamestecat n splarea rufelor murdare pe care o cunoatem. A avansat printr-o bre fcut n Comitetul Central. E tipul care a preluat postul de la agricultur deinut de Narmonov i s-a descurcat foarte bine. Se spune c va fi omul lui Narmonov. Deci, are de partea lui patru membri votani n Biroul Politic, cu unul mai mult dect faciunea Alexandrov i Se opri cnd vzu privirile mhnite de pe celelalte trei chipuri din birou. S-a ntmplat ceva? Fiica lui. Lucreaz pentru Sir Basil, i spuse judectorul Moore. Reziliaz-i contractul, spuse Ryan. Ar fi bine s avem o asemenea surs, dar, dac iese scandal, l punem n pericol pe Narmonov. Trebuie retras. Poate c o reactivm peste civa ani, dar deocamdat las-o naibii deoparte. S-ar putea s nu fie att de simplu, spuse Ritter, fr alte explicaii. Cum stm cu evaluarea? A fost ncheiat ieri. Este exclusiv pentru preedinte, plus civa alii, dar de data asta se va pstra perfect secretul. Mi se pare normal. Pot s dau ordin s se tipreasc azi dup-amiaz. Dac asta-i tot Era tot. Ryan iei din birou. Moore atept s se nchid ua, apoi vorbi: N-am spus nc nimnui, dar preedintele este din nou preocupat de situaia politic a lui Narmonov. Ernie Allen este ngrijorat de faptul c ultimele schimbri ale situaiei politice din Uniunea Sovietic dovedesc o slbire a sprijinului intern de care beneficiaz Narmonov i l-a convins pe eful cel mare c nu e momentul pentru lansarea de noi aciuni. Asta nseamn c scoaterea CARDINALULUI ar putea avea consecine politice nedorite. Dac Misa este prins, vom avea aceleai consecine politice, sublinie Ritter. Ca s nu mai vorbim de efectul oarecum vtmtor pe care-l va avea asupra omului nostru. Arthur, ei sunt pe urmele 229

lui. Poate c fiica lui Vaneev este deja n minile lor. A revenit la lucru, la GOSPLAN, spuse Moore. Da, dar omul de la curtorie a disprut. Au nhat-o i au fcut-o s vorbeasc, insist directorul-adjunct al operaiunilor. Trebuie s-l scoatem de-acolo definitiv. Nu-l putem lsa de izbelite, Arthur. i suntem ndatorai. Nu pot aproba scoaterea lui fr acceptul preedintelui. Ritter simi c explodeaz. Atunci obine acceptul lui! S-o ia naiba de politic n cazul sta! Dac-l lsm pe omul sta s se prbueasc i nu micm nici un deget ca s-l ocrotim, lumea va vui fir-ar s fie, ruii vor face din treaba asta un miniserial! Pe termen lung, ne va costa mai mult dect acest gunoi politic trector. Ia stai puin, spuse Greer. Dac au silit-o s vorbeasc pe fiica acestui tip din Partid, cum de s-a ntors la serviciu? Motive politice? cuget Moore. Crezi c KGB-ul nu este n stare s fac ru familiei acestui individ? Exact! izbucni Ritter. Gherasimov face parte din faciunea advers i nu va scpa prilejul de a-l mpiedica pe omul lui Narmonov s ptrund n Biroul Politic? Miroase a politic, ntr adevr, dar nu de felul acesta. E mai probabil ca amicul nost ru Alexandrov s aib un as n mnec, despre care Narmonov s nu tie. Deci, crezi c au silit-o s vorbeasc, dar i-au dat drumul i o folosesc ca mijloc de constrngere asupra btrnului? ntreb Moore. Pare logic. Dar n-avem dovezi. Alexandrov e prea btrn ca s vneze postul i, oricum, ideologul nu capt niciodat locul cel mai bun e mai amuzant s fii eminen cenuie. Gherasimov este bieelul lui cu pr blond i tim c e destul de ambiios ca s se ncoroneze ca Nikolai al III lea. Bob, ai mai adus un argument ca s nu cltinm barca tocmai acum. Greer sorbi o clip din cafea. Nu -mi place nici ideea de a-l lsa pe Filitov acolo. Ce anse sunt s rmn deoparte? Adic, aa cum stau lucrurile, s-ar putea s-i conving c nu e amestecat n nici una din acuzaiile ce i se pot aduce. Nu, James. Ritter cltin din cap cu vehemen. Nu-l putem lsa s se dea la o parte, pentru c avem nevoie de restul raportului lui, nu-i aa? Dac el risc s-l scoat, n pofida ateniei care i se acord, nu-l putem lsa n voia sorii! Nu e corect. Nu uita ce a fcut acest om pentru noi de-a lungul anilor. 230

Ritter continu argumentaia cteva minute, demonstrndu-i ferma loialitate fa de oamenii lui, trstur de caracter pe care i-o nsuise de cnd era tnr ofier. Dei agenii trebuie tratai adeseori ca nite copii, ncurajai, susinui i deseori disciplinai, ei devin la un moment dat copiii ti i trebuie s te lupi s nu fie pui n pericol. Judectorul Moore puse capt discuiei. Argumentele tale sunt bune, dar eu tot trebuie s m duc la preedinte. Nu mai e vorba de o simpl operaiune de teren. Ritter rmase pe poziie. Noi am fcut toate pregtirile. De acord, dar nu putem duce planul la ndeplinire pn nu obinem aprobarea. La Faslane, vremea era mizerabil, dar aa era de obicei n acea perioad a anului. Un vnt de treizeci de noduri biciuia coasta scoian cu ninsoare i lapovi, cnd Dallas iei la suprafa. Mancuso i lu poziia pe punte i cercet masivii stncoi de la orizont. Traversase rapid Atlanticul, cu o vitez medie de treizeci i unu de noduri, trgnd mai tare ca niciodat de ambarcaiunea lui pe o perioad att de mare de timp, fcnd abstracie de faptul c navigase sub ap mult mai aproape de coast dect ar fi vrut. Dar, m rog, era pltit ca s se supun ordinelor i nu ca s agreeze aceste ordine. Valurile aveau o nlime de aproximativ cinci metri i submarinul se legna o dat cu ele, croindu-i drum nainte cu o vitez de dousprezece noduri. Valurile se ridicar peste prora sferic i se sparser cnd ntlnir suprafaa neted a punii. Nici echipamentul de vreme rea nu era de folos. n cteva minute se ud leoarc i tremura tot. Un remorcher al Marinei Regale se apropie i se instal la stnga prorei, conducnd-o n golf, n timp ce Mancuso ncepea s se obinuiasc puin cu tangajul. Unul dintre secretele profesionale pe care le pzea cu strnicie era rul de mare care-l chinuia din cnd n cnd. Pe punte era mai bine, dar cei care se aflau n carena cilindric a submarinului regretau acum dejunul copios pe care-l mncaser cu cteva ore n urm. Dup o or ajunser n apele ocrotite, intrnd n baza care adpostea submarinele nucleare britanice i americane. Odat intrai acolo, vntul i ajut, sltnd corpul masiv, cenuiu ca ardezia, al submarinului n dana portului. Oamenii ateptau deja acolo, adpostii n cteva maini, n timp ce odgoanele se trgeau 231

i erau legate de echipajul submarinului. Dup ce se ls pasarela, Mancuso cobor n cabina Tui. Primul lui vizitator fu un comandant. El atepta un ofier de submarin, dar acesta nu avea nici un nsemn militar. Era, deci, de la o agenie secret. Cum a fost traversarea, domnule comandant? ntreb brbatul. Linitit. Hai spune despre ce e vorba! Vei pleca peste trei ore. Acestea sunt ordinele misiunii. i ntinse un plic din plastic cu sigilii de cear i cu o not pe faa plicului, care-l anuna pe Mancuso cnd va putea s-l deschid. Dei vzuse asta adeseori n filme, era prima dat cnd i se ntmpl lui, n calitate de comandant de nav. De obicei, trebuia s discui despre misiunea ta cu oamenii care i -o ncredineaz. Dar de data asta nu era aa. Mancuso semn pentru documente i le nchise n seiful lui, sub privirea atent a filatorului, pe care-l expedie imediat. Fir-ar s fie! spuse comandantul pentru sine. Oaspeii lui puteau urca acum la bord. Erau doi, amndoi n haine civile. Primul cobor prin tambuchi cu aplombul unui marinar adevrat. Mancuso vzu imediat care era motivul. V salut, domnule comandant! Jonesy, ce naiba caui aici? Amiralul Williamson m-a lsat s aleg: ori s fiu rechemat n serviciul activ, ori s m mbarc pe o nav n calitate de consultant tehnic. Leafa e mai bun. Jones cobor glasul. Dumnealui este domnul Clark. Nu prea vorbete. Lucru ct se poate de adevrat. Mancuso i aloc patul liber din cabina mecanicului. Dup ce i se aduse echipamentul, domnul Clark intr n ncpere, nchise ua n urma lui i cu asta, basta. Unde vrei s-mi pun lucrurile? ntreb Jones. E un pat liber la vestiar, rspunse Mancuso. E-n regul. Oricum, efii au condiii speciale. Cum merge coala? Mai am un semestru pn la examenul de absolvire. ncep deja s caut contracte. i sunt logodit. Jones i scoase portofelul i-i art comandantului o fotografie. O cheam Kim i lucreaz la bibliotec. Felicitri, domnule Jones. 232

Mulumesc, domnule comandant. Amiralul a spus c ai nevoie efectiv de mine. Kim nelege. Tatl ei este militar. Deci, ce se ntmpl? Am auzit c e o chestie de op-spec i c nu v descurcai fr mine, aa e? Operaiunile speciale reprezentau o denumire general, care includea tot felul de activiti, majoritatea periculoase. Nu tiu. nc nu mi-au spus. Pi nc o excursie spre nord n-ar strica, remarc Jones. Ca s fiu sincer, chiar i simeam lipsa. Mancuso nu credea c vor porni ntr-acolo, dar se abinu s-i exprime prerea. Jones plec s se instaleze. Mancuso se duse n cabina mecanicului. Domnule Clark Da, s trii. i agase haina n cuier, artndu-se ntr-o cma cu mneci scurte. Avea puin peste patruzeci de ani, estim Mancuso. La prima vedere, nu prea grozav, era destul de nalt i slab, dar apoi Mancuso observ c nu avea n jurul taliei manonul de grsime obinuit la brbaii de vrst mijlocie i c umerii erau lai, dei nu preau, din cauza nlimii. Privind mai bine unul din brae, imaginea lui deveni mai clar. Pe jumtate ascuns sub prul negru de pe antebra se afla un tatuaj ce prea s nfieze o foc roie, cu un rnjet impertinent. Am cunoscut un tip cu acelai tatuaj. Un ofier acum este n Echipa-ase. A fost odat ca niciodat, domnule comandant. Nu am voie s discut acest subiect. Despre ce este vorba? Nu v suprai, ordinele misiunii dumneavoastr F-mi pe plac. Mancuso zmbi dnd acest ordin. nseamn c lum un om de legtur. Dumnezeule! Mancuso ddu din cap imperturbabil. O s ai nevoie de sprijin? Nu, domnule. Lucrez singur. Eu i echipamentul meu. E-n regul. Dup ce ieim n larg, putem discuta amnuntele. Vei mnca la popota ofierilor. Imediat ce cobor scara de afar, faci civa pai spre prora, la tribord. nc o ntrebare: tipul este o problem? N-ar trebui s fie, dac nu v deranjeaz s ateptai . O parte din aceast aciune nu este nc stabilit e tot ce v pot spune 233

deocamdat, domnule comandant. Iertai-m, dar am primit i eu ordine. Corect. Ia patul de sus. Culc-te, dac simi nevoia. V mulumesc, domnule. Clark l urmri cu privirea pe comandant pn ce acesta iei, dar nu zmbi dect dup ce se nchise ua. Nu mai fusese niciodat pe un submarin de clasa Los Angeles. Majoritatea misiunilor de spionaj erau efectuate de submarine mai mici, mai uor de manevrat, tip Sturgeson. Dormea ntotdeauna n acelai loc, n patul de sus din cabina mecanicului, singurul pat liber de pe nav. ntotdeauna era o problem unde s-i pun echipamentul, dar Clark tia s se descurce, ntruct fcuse asta de multe ori. Dup ce termin, se urc n pat. Era obosit dup zbor i avea nevoie de cteva ore de relaxare. Patul era ntotdeauna tare i vrt sub carena boltit a submarinului. Parc erai ntr-un sicriu cu capacul pe jumtate deschis. Americanii trebuie admirai pentru inteligena lor, spuse Morozov. Petrecuse cteva sptmni la Duanbe, unde avusese o activitate febril. Imediat dup test mai precis, dup ce plecase vizitatorul lor de la Moscova dou dintre cele ase lasere fuseser degivrate i demontate pentru a fi verificate i se descoperise c sistemul lor optic se arsese ru. Deci, nc erau probleme cu nveliul optic, la urma urmelor. Mai degrab controlul de calitate era deficitar, observase eful seciei, pasnd problema unei alte echipe de ingineri. Ei aveau ceva mult mai pasionant, proiectul oglinzii americane, despre care auziser de ani de zile. Un astronom a avut ideea asta. Voia s gseasc o metod de a realiza fotografii stelare care s nu clipeasc. Nimeni nu s-a ostenit s-i spun c asta e imposibil, aa c i-a vzut de treab i a reuit. tiam ideea n general, dar nu i detaliile . Ai dreptate, tinere. E o chestie foarte inteligent. Prea inteligent pentru noi, bombni el scurt, n timp ce ddu foile pn la pagina cu indicaii pentru computer. Nu avem cele necesare pentru a copia aceast realizare. Putem doar s construim actuatorii i nici de asta nu sunt sigur. Americanii construiesc telescopul Da, tiu, n Hawaii. Dar cel de acolo este mult n urma acestuia, din punct de vedere tehnic. Americanii au fcut o bre care nc nu a ptruns n comunitatea oamenilor de tiin. 234

Observ data de pe diagram. S-ar putea s fi intrat deja n funciune. Ne-au luat-o nainte. Trebuie s pleci. Da. Mulumesc c m-ai ocrotit atta timp. Recunotina lui Eduard Vasilievici Altunin era sincer. I se puseser la dispoziie o pardoseal pe care s doarm i cteva mese calde, ca s reziste ct timp i fcea planurile. Sau mcar ncercase. Nu putea s aprecieze condiiile dezavantajoase n care lucrase. n Occident ar fi obinut cu uurin haine noi, o peruc sub care s-i ascund prul, chiar i o trus de machiaj nsoit de instruciuni pentru schimbarea trsturilor feii. n Occident s-ar fi putut ascunde pe bancheta din spate a unei maini i ar fi fost transportat astfel n mai puin de patru ore pe o distan de trei sute de kilometri. La Moscova nu putea s se bucure de aceste faciliti. Pn acum, KGB-ul i-ar fi percheziionat apartamentul i ar fi stabilit cu ce haine se mbrac. I-ar fi cunoscut chipul i culoarea prului. Singurul lucru pe care era clar c nu-l tiau era micul lui cerc de prieteni din forele militare afgane. Nu vorbise cu nimeni despre ei. Acetia i oferiser o alt identitate, care ns nu se potrivea, iar el nu voia s-i pun ntr-un pericol i mai mare. i pregtise deja o versiune de alibi: se ascunsese cu un grup. De criminali la cteva intersecii distan. n Occident se cunotea prea puin situaia ratei criminalitii din Moscova, care se nrutea mereu. Dei Moscova nu ajunsese din urm marile orae americane comparabile, cu ea, existau cartiere unde nu era prudent s umbli singur noaptea. Dar, ntruct strinii treceau rareori prin aceste zone i criminalii strzii nu prea se atingeau de strini n caz contrar, miliia moscovit ar fi reacionat ferm informaiile ajungeau greu. Ptrunse pe Trofimov, o arter de circulaie murdar de lng ru. Altunin se minun de propria lui prostie, ntotdeauna i spusese c, dac va fi nevoit s fug din ora, o va face pe un lep de mrfuri. Tatl lui lucrase toat viaa pe ele i Eduard tia ascunztori pe care nimeni nu le-ar fi putut dibui dar rul era ngheat i navigaia lepurilor era oprit. Nu -i trecuse asta prin cap! Altunin era furios pe sine nsui. Acum nu avea rost s-i fac nervi, i spuse. Trebuia s mai existe o cale. tia c uzina de automobile Moskvici era doar la un kilometru distant i c trenurile circulau tot anul. O s ncerce s 235

prind unul care merge spre sud i o s se ascund, poate, ntr-un vagon de marf plin cu piese de maini. Dac va avea noroc, va ajunge n Gruzia sovietic, unde nu va putea nimeni s -i cerceteze cu prea mult atenie actele noi. Puteai s dispari n Uniunea Sovietic. n fond, are o populaie de 280 de milioane de locuitori, i spuse el. Oamenii i pierd sau i deterioreaz mereu actele. Se ntreb cte din aceste idei erau realiste i cte nu reprezentau dect o ncercare de mbrbtare. Dar nu se mai putea opri. Aventura ncepuse n Afganistan i Altunin se ntreb dac se va ncheia vreodat. La nceput, reuise s nu chibzuiasc prea mult. Fiind caporal ntr-o unitate de artilerie, lucrase cu ceea ce militarii sovietici numesc eufemistic mecanisme antiteroriste. Acestea erau distribuite pe calea aerului sau cel mai des de ctre soldaii sovietici care ddeau cte o rait prin sate. Unele erau tipicele ppui ruseti matrioka, o figurin cu basma i cu fundul mobil, un camion de jucrie sau un stilou. Adulii se prindeau repede, dar, din pcate, copiii erau curioi i nici nu erau n stare s nvee din greelile altora. n curnd, observaser c un copil ar fi luat orice de pe jos i numrul de ppui-bombe fusese redus. Un singur lucru rmsese sigur: o sut de grame de explozibil ridicat de jos se descarc. Treaba lui fusese s asambleze bombele i s-i nvee pe soldai cum s umble cu ele. La nceput, Altunin nu se gndise prea mult la ce fcea. Asta era ndatorirea lui, conform unor ordine date de sus; ruii nu au n firea lor nclinaia de a pune la ndoial ordinele date de sus i nici nu sunt educai n acest sens. Pe lng asta, fusese o slujb sigur i uoar. Nu fusese n pericol dect n bazarurile din Kabul i acolo avusese grij s umble ntotdeauna n grupuri de cinci sau mai muli oameni. Dar, ntr-una din aceste cltorii, vzuse un copil biat sau fat, nu-i ddea seama a crui mn dreapt devenise un fel de ghear, iar mama lui le aruncase lui i tovarilor lui o privire pe care nu o va uita niciodat. tia tot felul de poveti cu ct plcere i jupuiau de vii bandiii afgani pe piloii sovietici capturai, cum adeseori se ocupau de asta chiar femeile lor. I se pruse o dovad clar a barbariei acestor oameni primitivi dar un copil nu este primitiv. Aa spune marxismul. Orice copil care poate beneficia de o instruire i o ndrumare adecvat devine comunist pe via. Dar nu copilul acela. i amintea acea zi rece de noiembrie, n urm cu doi ani. Rana se vindecase complet i copilul zmbea, fiind prea mic ca s -i dea 236

seama c va rmne definitiv mutilat. Dar mama pricepuse i tia i de ce fusese pedepsit copilul ei: pentru c se nscuse. Dup aceea nu i mai plcuse la fel de mult slujba lui sigur i uoar. De fiecare dat cnd nuruba cartuul cu explozibil n mecanism, vedea o mnu ginga de copil. ncepuse s vad i n somn mnue de copii. Butura nu reuise s alunge aceste imagini i nici ncercrile de a se droga cu hai nu avuseser vreun rezultat. Nu-l ajutase faptul c discutase cu tehnicienii colegi cu el i atrsese n schimb mustrrile zampolitului unitii. Politrucul i explicase c el avea ntr-adevr o misiune dificil, dar ea era necesar pentru a mpiedica pierderea i mai multor viei omeneti. Nu rezolva nimic dac se. Plngea, dar poate c Altunin voia s se transfere la o unitate de lupt, unde ar fi putut vedea cu ochii lui de ce erau necesare aceste msuri severe Acum i ddu seama c trebuia s fi acceptat oferta i se ur pentru laitatea care-l mpiedicase s acioneze. Conform instinctului. ntr-o unitate de lupt, poate c i-ar fi recptat preuirea de sine, poate c poate c ar fi realizat multe lucruri, i spuse Altunin. Dar nu optase pentru aceast posibilitate i, deci, nu se schimbase nimic. Pn la urm, nu se alesese dect cu o scrisoare de la zampolit, care l va nsoi toat viaa. ncerca, deci, s repare aceast greeal. i spuse c poate o i reparase iar acum, dac avea noroc, putea s dispar i s uite de jucriile fatale, pe care le pregtise cu mna lui. Era singurul gnd pozitiv care-i gsea loc n mintea lui, n acea noapte rece i nnorat. Mergea spre nord, ferindu-se de trotuarele murdare i de felinare, cutnd ntunericul. Din nefericire, strzile erau aglomerate, fiindc ieea schimbul al doilea de la uzina Moskvici, dar, cnd ajunse la depoul de lng uzin, agitaia luase sfrit. ncepu s ning des, vizibilitatea limitndu -se la vreo sut de metri, iar pe lmpile de deasupra vagoanelor de marf staionate se formaser globuri de zpad. Prea c se formeaz un tren care va pleca probabil spre sud, i spuse el. Locomotivele fceau manevre, legnnd dup ele vagoanele de marf acoperite. Rmase cteva minute la adpostul unui vagon, ca s fie sigur c nelegea ce se ntmpl. Vntul se ntei n locul acela i Altunin i cut un alt punct de observaie. La civa metri distan erau cteva vagoane de marf acoperite, de unde putea vedea mai bine. Unul dintre ele avea o u deschis i, dac avea de gnd s se ascund n el, trebuia s verifice mecanismul de nchidere. Se du se spre el cu 237

capul plecat, ca s-i apere faa de vnt. Nu auzea dect scritul zpezii sub cizme i ignalul locomotivelor de manevr. Acesta din urm era un sunet prietenos, i spuse el, sunetul care i va schimba viaa i care l va duce pe drumul spre libertate. Constat cu surprindere c n vagonul de marf erau oameni. Trei brbai. Doi ineau nite lzi cu piese de main. Al treilea nu inea nimic, dar vr o mn n buzunar i scoase un cuit. Altunin ddu s spun ceva. Nu-l interesa c furau piese de maini ca s le vnd pe piaa neagr. Nu-i psa deloc, dar, pn s apuce s vorbeasc, cel de-al treilea sri la el. Altunin mpietri cnd se lovi cu capul de in. Era contient, dar timp de o secund nu se putu mica, fiind att de uimit, nct nici nu se sperie. Cel de-al treilea se ntoarse i spuse ceva. Altunin nu deslui rspunsul, dar i ddu seama c fusese scurt i tios. nc mai ncerca s neleag ce se ntmpl, cnd agresorul lui se ntoarse i-i spintec pieptul. Nu simi nici o durere. Vru s explice c pe el nu-l interesa c nu-i psa el nu voia dect Unul dintre ei sttea deasupra lui cu dou lzi n brae i se vedea c era speriat, iar lui Altunin i se pru foarte ciudat, fiindc el era cel care murea Dup dou ore, o locomotiv de manevr nu reui s opreasc la timp cnd mecanicul ei observ o form ciudat, acoperit de zpad, pe ine. Vznd peste ce clcase locomotiva, l chem pe eful depoului.

238

13
Consultri
Frumoas treab, coment Vatutin. Ticloii! Au nclcat regulile, i spuse n sinea lui. Era o regul nescris, dar foarte real: CIA nu ucidea ceteni sovietici n Uniunea Sovietic; KGB-ul nu ucidea ceteni americani i nici mcar transfugi sovietici n Statele Unite. Din cte tia Vatutin, regula aceasta nu fusese nclcat de nici una din pri cel puin, nu n mod evident. Regula era logic: treaba ageniilor secrete este de a aduna informaii; dac unii ofieri KGB sau CIA i petreceau vremea ucignd oameni cu inevitabilele represalii i contrarepresalii aceast misiune esenial nu mai era mplinit. n felul acesta, meseria de agent secret era o meserie civilizat, previzibil. n rile lumii, a treia se aplic, desigur, alte legi, dar n America i n Uniunea Sovietic regulile erau re spectate cu strictee. Adic au fost respectate pn acum dac nu cumva se dorete s cred c nenorocitul sta a fost ucis de hoii de piese auto! Vatutin se ntreb dac CIA nu cumva angajase o band de criminali ca s fac treaba asta el bnuia c americanii foloseau criminali sovietici pentru unele misiuni prea urte pentru minile lor imaculate. Asta ar reprezenta o violare tehnic a regulilor, nu-i aa? Se ntreb dac oamenii de la Direcia nti foloseau vreodat asemenea procedee n clipa aceea nu tia precis dect c reeaua curierului se prbuise la picioarele lui i, o dat cu ea i unica lui speran de a pune microfonul n crca spionului american din Ministerul Aprrii. Vatutin se corect: mai tia c va trebui s-i raporteze secretarului KGB peste aproximativ ase ore. Trebuia s bea ceva. Cltin din cap i se uit la rmiele suspectului lui. Ningea att de tare, nct nici nu se mai vedea sngele. Dac ar fi fost ceva mai detepi i i-ar fi pus cadavrul pe ine, am fi putut jura c a fost un accident, remarc un alt ofier KGB. 239

Dei roile locomotivei sfrtecaser corpul lui Altunin, era clar c pieptul i fusese spintecat de un cuit cu lam ngust. Medicul declarase c moartea survenise ntr-un minut. Nu erau semne de lupt. Minile victimei ale trdtorului nu aveau vnti sau tieturi. Nu se mpotrivise celui care -l omorse. Concluzia: l cunotea, probabil, pe uciga. Se putea s fi fost un american? Primul lucru, spuse Vatutin. Vreau s tiu dac a lipsit vreun american din apartamentul lui ntre orele optsprezece i douzeci i trei. Doctore! Da, domnule colonel? Spune-mi nc o dat la ce or a decedat. Judecnd dup temperatura bucilor de corp mai mari, ntre douzeci i unu i miezul nopii. Poate i mai de vreme, dar nu mai trziu, fiindc frigul i zpada complic situaia. Ca s nu mai menionez starea rmielor, se abinu el s spun cu glas tare. Vatutin se ntoarse din nou spre asistentul lui principal. A lipsit cineva din sediu? Vreau s tiu cine, unde a fost, cnd i de ce. i supraveghem pe toi strinii? ntreb omul cu glas tare. Va trebui s-l consult pe secretar, dar voi lua n considerare aceast idee. Vreau s vorbeti cu anchetatorul-ef al Miliiei. Cazul este ultrasecret. N-am chef s dea buzna un puhoi de miliieni care s scotoceasc peste tot i s ne ncurce. Am neles, tovare colonel. Pe ei nu-i intereseaz, oricum, dect recuperarea pieselor auto. Perestroika asta i face pe toi capitaliti! Vatutin se duse la mecanicul de locomotiv. Cam frig, nu-i aa? Mecanicul nelese aluzia. Da, tovare colonel. Dorii ceva ca s v nclzii? Ar fi amabil din partea dumitale, tovare mecanic. Cu plcere, tovare colonel. Mecanicul de locomotiv aduse o sticlu. n clipa cnd vzuse c omul acela era colonel KGB, se socotise un om pierdut. Dar prea un tip destul de cumsecade. Colegii lui i Vedeau de treab, ntrebrile lor fuseser fireti i mecanicul ncepu s se simt la largul lui pn cnd i ddu seama c putea fi sancionat fiindc avea asupra lui butur n timpul serviciului. l observ pe colonel cum trage o duc serioas, dup care i ddu sticla napoi. Spasibo, spuse KGB-istul, disprnd apoi n ninsoare.

240

Vatutin atepta n anticamera secretarului, cnd acesta sosi. Auzise c Gherasimov era contiincios i c la apte i jumtate era instalat la biroul lui. Vorbele erau adevrate. Intr pe u la apte douzeci i cinci i i fcu semn omului de la a Doua s-l urmeze n birou. Spune. Altunin a fost ucis ieri sear trziu n depoul de lng uzina de maini Moskvici. I-au tiat beregata i i-au lsat cadavrul pe ine, unde a fost clcat de o locomotiv de manevr. Eti sigur c e el? ntreb Gherasimov ncurcat. Da, a fost identificat cu precizie. Eu nsumi i-am recunoscut faa. A fost gsit lng un vagon de marf n care era evident c s-a ptruns cu fora i de unde lipseau cteva piese auto. A, deci a dat peste o band de traficani ai pieei negre i, foarte convenabil, l-au ucis? Aa s-a dorit s par, tovare secretar. Coincidena mi se pare neconvingtoare, dar nu exist dovezi materiale care s pledeze mpotriv. Investigaiile noastre continu. Acum verificm dac vreunul din colegii de armat ai lui Altunin locuiete n zon, dar nu am prea multe sperane n privina aceasta. Gherasimov sun s i se aduc un ceai. Secretara apru dup o clip i Vatutin nelese c aceasta era, probabil, rutina zilnic. Secretarul KGB nu lua lucrurile n tragic, cum se temuse colonelul. Dei era omul Partidului, se comporta ca un profesionist. Deci, pn acum avem trei curieri de documente care au mrturisit i nc unul identificat precis, dar din nefericire, mort. Mortul a fost vzut foarte aproape de btrnul aghiotant al Ministrului Aprrii, iar unul dintre cei vii i-a identificat contactul ca fiind un strin, dar nu-i poate identifica precis faa. Pe scurt, avem mijlocul, dar nu deinem nici un capt. Corect, tovare secretar. Supravegherea celor doi colonei din minister continu. Propun s trecem la supravegherea personalului ambasadei americane. Gherasimov ncuviin din cap. Se aprob. E timpul s m duc la raportul de diminea. Trage tare ca s rezolvi cazul. Ari mai bine de cnd nu mai bei, Vatutin. M i simt mai bine, tovare secretar, recunoscu el. Bravo. Gherasimov se ridic i vizitatorul su l imit. Chiar crezi c omologii notri de la CIA i-au ucis propriul om? 241

Moartea lui Altunin pic foarte bine pentru ei. tiu c asta ar nsemna o nclcare a a acordului nostru n aceast privin, dar Dar probabil c avem de-a face cu un spion foarte sus plasat i de aceea sunt, fr ndoial, foarte interesai s-l protejeze. Da, este de neles. D-i btaie, Vatutin, spuse din nou Gherasimov. Foley era i el deja la birou. Pe masa lui de lucru erau trei casete cu film pentru CARDINAL. Urmtoarea problem era predarea acestor obiecte afurisite. Meseria de spion este plin de contradicii. Unele aspecte erau foarte dificile, diabolice. Altele erau att de periculoase, nct i dorea deseori s fi rmas la New York Times. Dar cteva erau att de simple, c putea s le rezolve i unul din copiii lui. Se gndise la asta de mai multe ori nu fiindc ar fi luat n serios ideea; dar, n momentele cnd i se urca puin butura la cap, i spunea c ar putea i Eddie s fac un anumit semn cu creta ntr-un anumit loc. Din cnd n cnd; membrii ambasadei umblau prin Moscova i fceau lucruri cam neobinuite. Vara purtau flori la. Butonier i le scoteau fr vreun motiv aparent iar ofierii KGB. Care-i urmreau cercetau nelinitii trotuarele, cutnd persoana creia i era destinat semnalul. Tot anul, unii umblau de colo-colo i fotografiau scene obinuite de pe strzi. De fapt, nici nu era nevoie s li se spun ceva. Unii membri ai ambasadei trebuiau pur i simplu s se comporte ca nite americani excentrici ce erau, ca s-i scoat din mini pe rui. Pentru un ofier de contraspionaj, orice putea fi un semn: o aprtoare de soare cobort ntr-o main parcat, un pachet lsat pe scaunul din fa, direcia n care erau lsate rotile. Efectul imediat al acestor msuri, unele deliberate, altele ntmpltoare, era c oamenii de la a Doua scormoneau tot oraul, cutnd ceea ce pur i simplu nu exista. La treaba asta americanii se pricepeau mai bine ca ruii, prea nregimentai ca s fac gesturi ntmpltoare. Dar acest lucru ngreuna mult viaa lucrtorilor din Direcia a Doua. Dar ei erau cteva mii, n timp ce personalul ambasadei (inclusiv oamenii de serviciu) numra doar apte sute. Foley trebuia, totui, s predea filmul. Se ntreb de ce refuza ntotdeauna CARDINALUL s foloseasc transferul la loc fix. Era o metod perfect pentru aa ceva. Locul fix era ceva tipic, un obiect care arta ca o piatr banal, sau un alt lucru obinuit i inofensiv, n care se practica o gaur, ascunzndu-se obiectul ce 242

trebuia transferat. La Moscova se foloseau mai ales crmizile, deoarece oraul era cldit n principal din crmizi, multe desprinzndu-se fiindc nu prea se reparau cldirile, dar existau nenumrate posibiliti. Pe de alt parte, posibilitile de transfer din mn-n mn erau limitate i acest procedeu necesita o sincronizare perfect ntr-un loc potrivit pentru acest joc. CIA nu-i dduse aceast misiune pentru c era uoar. Nu mai putea risca s fac el personal transferul. Poate soia lui i atunci, unde se produce scurgerea? l ntreb Parks pe eful pazei. Poate fi oricine dintr-o sut i ceva de oameni, rspunse acesta. mi dai o veste bun, remarc sec Pete Wexton, inspector al biroului de contraspionaj al FBI. Numai o sut Poate fi unul din oamenii de tiin, secretara cuiva, sau cineva de la departamentul bugetului toi sunt inclui n program. Mai sunt nc douzeci i ceva n zona D.C., care cunosc suficient de bine proiectul Tea Clipper ca s fi vzut materialul acesta, dar sunt toi oameni cu vechime. eful securitii de la SDIO era un comandant de marin care umbla de obicei n civil. Cel mai probabil este ca persoana pe care o cutm s fie n Occident. Majoritatea sunt oameni de tiin, sub patruzeci de ani. Wexton nchise ochii. Dintre cei care triesc cu ochii vri n computer i cred c lumea este o videogram mai mare. Problema cu oamenii de tiin, mai ales cu cei tineri, era c pur i si mplu triau ntr-o lume foarte diferit de cea pe care o nelegea i o aprecia personalul securitii. Pentru ei, progresul depindea de transferul liber de informaii i idei. Aceti oameni se entuziasmau de tot ce era nou, discutau ntre ei despre asta, cutnd fr s-i dea seama sinergismul care fcea ca ideile s rsar ca nite buruieni n grdina dezordonat a laboratorului. Pentru ofierul de securitate, lumea ideal era aceea n care nimeni nu vorbete cu nimeni. n acest caz, problema era c ntr-o astfel de lume, nu prea ai mai avea ce msuri de securitate s mai iei. Un echilibru era aproape imposibil de realizat i cei ce se ocupau de securitate erau prini exact la mijloc, fiind uri de toat lumea. Dar cum e securitatea intern a documentelor proiectului? 243

ntreb Wexton. Capcanele pentru canari? Ce naiba nseamn asta? ntreb generalul Parks. Toate aceste documente se fac pe procesoarele de cuvinte. Aparatura se folosete pentru a face modificri subtile pe fiecare, copie a documentelor importante. n felul acesta, toate pot fi urmrite i poate fi identificat cu precizie documentul care este transmis celeilalte pri, explic eful securitii. Nu prea am folosit acest procedeu. Cere prea mult timp. CIA are un computer care face asta automat. i spun Spookscribe, sau cam aa ceva. Este inut n mare secret, dar l putei obine dac v exprimai dorina. Frumos din partea lor s ne spun despre el, bombni Parks. Ar fi important pentru cazul de fa? Deocamdat nu, dar trebuie s folosim toate crile pe care le avem n mn, i spuse comandantul efului lui. Am auzit de acest program. Poate fi folosit la documentele tiinifice. Limbajul este prea exact. i o virgul dac bagi n fine, se poate strica tot ce vor s spun. S presupunem de la nceput c oricine poate s neleag, spuse Wexton, cltinnd din cap enervat. Sunt sigur, fir-ar s fie, c ruii l neleg. Se gndea deja ce resurse necesita acest caz poate sute de ageni. Vor sri n ochi. Comunitatea respectiv era poate prea mic pentru a absorbi un aflux mare de oameni care s treac neobservai. Cealalt msur evident care trebuia luat era limitarea accesului la informaiile despre experimentele cu oglinda, dar n acest caz riscai s-l alertezi pe spion. Wexton se ntreba de ce nu recursese la metode simple, cum ar fi rpirile i bandele mafiote. Dar el primise instruciunile pentru Tea Clipper chiar de la Parks. Era o misiune important i el era omul cel mai potrivit. Wexton era sigur de asta, i-o spusese nsui directorul Jacobs. Bondarenko observ primul. Avusese o senzaie ciudat n urm cu cteva zile cnd i fcea alergarea de diminea. Avusese ntotdeauna aceast senzaie, dar acele trei luni petrecute n Afganistan i dezvoltaser acel al aselea sim care existase latent n el. Nite ochi l priveau. Dar ai cui ochi? se ntreb el. Erau pricepui. Era sigur de asta. Mai bnuia c erau, probabil, vreo cinci perechi, sau chiar mai multe. Deci, erau rui probabil. 244

Nu era sigur. Colonelul Bondarenko alergase deja un kilometru, cnd se hotr s fac o mic experien. i schimb traseul, lund-o la dreapta n locul unde de obicei o lua la stnga. Va trece astfel prin faa noului bloc de locuine unde se mai lucra nc la ferestrele de la primul etaj. Zmbi n sinea lui, dar se btu instinctiv pe old cu mna dreapt, asigurndu-se de existena pistolului automat. Zmbetul i se stinse cnd i ddu seama ce gest fcuse mna lui i se simi cumplit de dezamgit c nu avea alt mijloc de aprare dect minile goale. Bondarenko tia foarte bine s se lupte cu ele, dar pistolul ajungea mai departe dect mna sau piciorul. Nu-i era fric, nici pe departe, dar era soldat, fiind nvat s cunoasc limitele i regulile propriei sale lumi. Rsuci capul, uitndu-se la reflecia din ferestre. La o sut de metri n urma lui, se afla un brbat cu mna la fa, de parc vorbea ntr-un mic aparat de radio. Interesant! Bondarenko se ntoarse i alerg napoi civa metri, dar, n clipa cnd ntoarse capul, omul lsase mna n jos i mergea normal, prnd neinteresat de ofierul care alerga. Colonelul Bondarenko se ntoarse i i relu ritmul normal. Dar ce constatase? Bondarenko i spuse c va afla asta la o or dup ce va ajunge la birou. Treizeci de minute mai trziu ajunse acas, fcu un du, se mbrc, i citi ziarul de diminea n cazul lui, Krasnaia Zvezda, Steaua Roie, cotidianul armatei sovietice, n timp ce bu o can cu ceai. Se auzea radioul. Soia lui i pregtea pe copii pentru coal. Bondarenko nu auzea nimic i ochii lui priveau ziarul superficial, n timp ce mintea i lucra. De ce m urmresc? Sunt bnuit de ceva? De ce anume? Bun dimineaa, Gheriadi Iosifovici, spuse Misa, intrnd n biroul lui. Bun dimineaa, tovare colonel, rspunse Bondarenko. Filitov zmbi. Spune-mi Misa. Dup felul n care merg lucrurile, n curnd vei fi avansat i vei prsi aceast btrn carcas. Ce este? Sunt supravegheat. Azi diminea cnd mi fceam alergarea m-au urmrit nite indivizi. Zu? se mir Misa. Eti sigur? tii cum e cnd simi c eti urmrit Sunt sigur c tii, Misa, observ tnrul colonel. Dar se nelase. Filitov nu observase nimic neobinuit, nimic 245

care s-i trezeasc instinctele pn n acel moment. Apoi i aminti brusc c ngrijitorul de la baia de aburi nc nu se ntorsese. Dac semnalul se referea la ceva mai important dect o verificare de rutin a securitii? Filitov se schimb o clip la fa, nainte de a reui s se stpneasc. Deci, ai observat i tu ceva? ntreb Bondarenko. Nu-i nimic. Flutur din mn i l privi ironic. N -au dect s ne urmreasc. Vor descoperi c sunt un mo mai plicticos chiar dect viaa sexual a lui Alexandrov. n Ministerul Aprrii erau foarte populare aluziile la ideologul ef al Biroului Politic. Era oare un semn, se ntreb Misa, c secretarul general Narmonov plnuia excluderea lui? Mncau ca afganii, adic fiecare i lua mncarea cu mna dintr-o farfurie comun. Ortiz organizase un adevrat osp. Sgettorul avea locul de onoare , avndu-l n dreapta pe Ortiz, care jura rolul de traductor. Mai erau de fa patru membri foarte vechi ai CIA. Lui i se prea c exagerau, dar, n fond, locul de unde se ivea lumina pe cer era, probabil, important. Ortiz deschise discuia cu obinuitele amabiliti. Ne facei o onoare extrem de mare, rspunse Sgettorul. Nu chiar, spuse cel mai vrstnic vizitator de la CIA prin Ortiz. Priceperea i curajul dumneavoastr sunt cunoscute chiar i de ctre militarii notri. Ne este ruine c nu v putem acorda dect puinul ajutor pe care-l permite guvernul nostru. Trebuie s ne rectigm ara, spuse Sgettorul cu demnitate. Cu ajutorul lui Allah, ea va fi din nou a noastr. Este bine c toi credincioii se solidarizeaz mpotriva necredincioilor, dar aceast datorie aparine poporului meu, nu poporului vostru. Nu tie, i zise Ortiz. Nu tie c se folosesc de el. Deci, continu Sgettorul, ai strbtut jumtate de lume numai pentru a sta de vorb cu un biet lupttor? Vrem s discutm despre lumina pe care ai vzut-o pe cer. Sgettorul se schimb la fa. Era surprins. Se ateptase s fie ntrebat dac rachetele lui funcioneaz bine. A fost o lumin o lumin ciudat, da. Ca un meteor, dar parc se nla n loc s coboare. Descrise n detaliu ceea ce vzuse, spunndu-le ora, locul, direcia luminii i felul n care ea brzdase cerul. Ai vzut ce a lovit? Ai mai vzut i altceva pe cer? Ce s loveasc? Nu neleg. Era o lumin. 246

Un alt vizitator vorbi. Mi s-a spus c ai fost profesor de matematic. tii ce este un laser? i schimb iar expresia feei cnd se gndi la asta. Da, am citit despre ele cnd eram la universitate. Eu Sgettorul sorbi dintr-un pahar cu suc. Eu nu prea m pricep la lasere. tiu c proiecteaz un fascicul de lumin i c sunt folosite ndeosebi pentru msurtori i cercetare. N-am vzut niciodat unul, doar am citit despre ele. Ceea ce ai vzut a fost un experiment cu o arm cu laser. Ce scop are? Nu tim. Experimentul pe care l-ai vzut a folosit sistemul laser pentru a distruge un satelit pe o orbit. Asta nseamn tiu ce este un satelit. Poate fi folosit laserul n acest scop? ara noastr lucreaz la proiecte similare, dar se pare c ruii ne-au luat-o nainte. Sgettorul rmase surprins. Nu deinea America supremaia n tehnica? Nu era Stingerul o dovad n acest sens? Zburaser aceti oameni dousprezece mii de mile cu avionul numai pentru c el vzuse o lumin pe cer? V temei de acest laser? Ne intereseaz foarte mult, rspunse brbatul mai vrstnic. Unele documente pe care le-ai gsit ne-au furnizat date despre centrul de cercetri, date pe care noi nu le aveam i pentru aceasta v suntem i mai ndatorai. Acum m intereseaz i pe mine. Avei documentele? Emilio! Vizitatorul vrstnic fcuse semn spre Ortiz, care scoase o hart i o diagram. Acest centru se construiete din 1983. Ne -a mirat c ruii ridic un obiectiv att de important n apropierea graniei cu Afganistanul. n 1983, nc mai credeau c vor ctiga, remarc posac Sgettorul. El considera o insult faptul c ei gndiser astfel. Observ poziia de pe hart, vrful muntelui fiind aproape nconjurat de un cot al rului Vak. i ddu seama imediat de ce era plasat acolo. Barajul energetic de la Nurek era la numai civa kilometri. Sgettorul tia c nu trebuia s se dea de gol. tia ce sunt laserele i tia cte ceva i o despre modul lor de funcionare. tia c lumina lor este periculoas, c putea orbi 247

Distrusese un satelit? La o nlime de sute de ki lometri, n spaiu, mai sus dect zburau avioanele ce ru le putea face oamenilor de pe pmnt? Poate c l construiser att de aproape de ara lui din alt motiv Deci, ai vzut doar lumina? N-ai auzit vorbindu-se despre un loc ca acesta, despre lumini ciudate pe cer? Sgettorul cltin din cap. Nu, este prima dat. Observ c vizitatorii schimbau priviri dezamgite. Bine, nu conteaz asta. Guvernul meu m-a delegat s v transmit mulumirile sale. Vor sosi trei camioane pline cu arme pentru grupul vostru. Dac mai avei nevoie de ceva, vom ncerca s v trimitem. Sgettorul ncuviin din cap, cu gravitate. Se ateptase la o recompens important pentru predarea ofierului sovietic, ns apoi moartea lui l dezamgise. Dar oamenii acetia nu pen tru asta l vizitau. Pe ei i interesau documentele i lumina aceea era oare acest loc att de important, nct moartea rusului s fie considerat un fleac? Americanii se temeau cu adevrat? i dac ei se temeau, ce sentimente trebuia s aib el? Nu, Arthur, nu-mi place, rosti preedintele. Judectorul Moore insist cu ncpnare. Domnule preedinte, cunoatem dificultile politice ale lui Narmonov. Dispariia agentului nostru nu va avea, probabil, ca efect dect arestarea lui de ctre KGB, poate nici att. n fond, KGB-ul nu poate face prea mult vlv dac-l las s le scape, sublinie directorul CIA. Este, totui, un risc prea mare, spuse Jeffrey Pelt. Avem o ocazie istoric n persoana lui Narmonov. El dorete cu adevrat s fac schimbri eseniale n sistemul lor ce naiba, oamenii dumneavoastr au fcut evaluarea situaiei. Am mai avut aceast ocazie i am ratat-o n timpul administraiei Kennedy, i zise Moore. Dar Hruciov a czut i timp de douzeci de ani am avut parte de nite mro age rablagite ale Partidului. Acum poate c mai avem o ans. i-e team c nu vom mai prinde o ocazie att de bun. Se pot privi i astfel lucrurile, recunoscu el n sinea lui. Jeff, situaia nu va fi mai grav n cazul c l scoatem din ar pe omul nostru dect n cazul c va fi prins Dac sunt pe urmele lui, de ce nu l-ai nhat deja? ntreb 248

Pelt. Nu cumva exagerai? Omul acesta lucreaz pentru noi de peste treizeci de ani! Treizeci de ani! tii ct a riscat pentru noi, tii ce informaii am obinut de la el? Putei aprecia ct de frustrat s-a simit de fiecare dat cnd n-am luat n seam sfaturile lut? V putei imagina ce nseamn s trieti timp de treizeci de ani sub ameninarea unei condamnri la moarte? Dac l prsim pe omul acesta, care mai e rostul acestei ri? Unde o s ajung ara asta? spuse judectorul Moore calm, dar hotrt. Preedintele era un om pe care-l convingeau argumentele bazate pe un principiu. i dac, din cauza aciunii noastre, Narmonov va fi dat jos? ntreb Pelt. Dac preia puterea clica lui Alexandrov i ne ntoarcem iari la vremurile de odinioar la tensiunea de atunci? La o nou curs a narmrii? Cum vom explica naiunii americane c am ratat aceast ans pentru viaa unui om? n primul rnd, nu se va afla dect dac se vor scurge informaii, rspunse rece directorul CIA. Ruii nu vor face public acest fapt, tii asta. n al doilea rnd, cum vom explica lepdarea acestui om, de parc ar fi fost un erveel folosit? Nu se va afla nici asta, dect n cazul n care se vor scurge informaii, rspunse Pelt pe acelai ton rece. Preedintele tresri. Primul lui impuls fu s nghee operaiunea de scoatere a acestui om. Cum putea explica toate astea? Fie printr-un act de angajare, fie printr-unul de omisiune, ei discutau cea mai bun metod de a prentmpina producerea unei situaii defavorabile pentru principalul duman al Americii. Dar nu poi declara aa ceva n public, i zise preedintele. Dac ai spune cu glas tare c ruii sunt dumanul nostru, ziarele ar face un scandal monstru. Sovieticii au mii de focoase nucleare ndreptate spre noi i nu putem risca s le rnim susceptibilitile. i aminti cele dou ntrevederi cu omul acela, Andrei Ilici Narmonov, secretarul general al Partidului Comunist al Uniunii Sovietice. Era mai tnr dect el, i spuse preedintele. Primele lor conversaii fuseser prudente, cei doi sondndu-se reciproc i cutnd att slbiciunile celuilalt, ct i punctele comune, pentru avantaje i compromisuri. Un om care avea o menire, un om care dorea, probabil, s schimbe lucrurile, i zise preedintele Dar oare e bine? Ce conteaz c va descentraliza economia lor, c va introduce economia de pia i c le va da puin libertate nu prea mult, desigur, doar att ca s mite lucrurile? Destui 249

oameni l avertizaser asupra acestei posibiliti: Imaginai -v o ar cu voina politic a sovieticilor, susinut de o economie care poate produce bunuri de calitate att n sectoarele civile, ct i n cele militare. Asta i va face oare pe rui s-i recapete ncrederea n sistemul lor, va retrezi n ei sentimentul menirii pe care o aveau n anii 30? S-ar putea s ne confruntm cu un duman mai periculos ca oricnd. Pe de alt parte, i se spusese c nu exist puin libertate n privina asta pot fi consultai Duvalier din Haiti, Marcos din Filipine, sau stafia ahului Mohamed Reza Pahlavi. Viitoarea evenimentelor ar putea scoate Uniunea Sovietic din Evul Mediu, propulsnd-o n gndirea politic a secolului douzeci. Poate va dura o generaie, poate dou, dar dac aceast ar va ncepe s evolueze, apropiindu-se de un stat liberal? nc o lecie a istoriei: democraiile liberale nu se rzboiesc ntre ele. Grozave opiuni am, i zise preedintele. Voi rmne n istorie fie ca un idiot napoiat, care a reinstaurat Rzboiul Rece n toat mreia sa sinistr, fie ca eroina lui Porter, care era att de optimist, nct i nchipuise c leopardul i va pierde petele, pentru a descoperi c dimpotriv, avea coli mai mari i mai ascuii? Doamne, i spuse el, privindu-i pe cei doi interlocutori ai si, nu m gndesc deloc c putem reui, ci numai la urmrile eecului. n acest domeniu, America i Rusia au avut traiectorii paralele n istorie guvernele noastre postbelice nu au fost la nlimea ateptrilor naiunii noastre, nu-i aa? Eu sunt preedintele, se presupune c tiu ce este bine. De aceea m-au ales oamenii. Pentru asta m pltesc. Doamne, dac ar ti c suntem toi nite escroci! Nu discutm cum s reuim. Noi discutm despre omul care va transmite celeilalte pri motivul eecului politicii noastre. Chiar aici, n Biroul Oval, nov discutm pe cine va cdea vina dac o aciune pe care n-am hotrt-o nc va fi ratat. Cine tie de asta? Judectorul Moore fcu un semn cu mna. Amiralul Greer, Bob Ritter i cu mine, dintre cei de la CIA. Civa membri i personalului de la faa locului tiu care este operaiunea propus a trebuit s trimitem semnalul de alert dar nu cunosc implicaiile politice i nu le vor afla niciodat . Nu au nevoie s tie. n afar de asta, numai noi trei din CIA avem imaginea complet. Plus dumneavoastr, domnule preedinte i domnul Pelt, deci ase persoane cu totul. i discutm despre scurgerea de informaii! Fir-ar s fie! 250

njur preedintele cu o vehemen surprinztoare. Cum am reuit s ne lsm driblai n halul sta? Toi se trezir. O njurtur prezidenial limpezete imediat minile oamenilor. Preedintele se uit la Moore i la Pelt, principalul lui consilier de spionaj i respectiv con silierul n probleme de securitate naional. Unul pleda pentru viaa unui om care slujise bine i cu credin America, cu riscul propriei sale viei; cellalt avea privirea rece, cu btaie lung, a realpoltikului i ntrezrea o ocazie istoric mai important dect orice via omeneasc. Arthur, tu spui c acest agent nici mcar nu-i tiu numele ne furnizeaz de treizeci de ani date de o important crucial, inclusiv actualul proiect laser la care lucreaz ruii; spui c el este, probabil, n pericol i c este timpul s riscm s-l scoatem de acolo, fiindc avem fa de el o obligaie moral. Da, domnule preedinte. Iar tu, Jeff, spui c momentul nu-i bine ales, c dezvluirea unei scurgeri de informaii la nivel att de nalt n guvernul lor ar putea periclita situaia politic a lui Narmonov, ar putea duce la excluderea lui din postul de conducere pe care-l deine i la nlocuirea lui ca un guvern mai puin atrgtor pentru noi. Da, domnule preedinte. i dac acest om moare fiindc noi nu l-am ajutat? Am pierde informaii importante, spuse Moore. S -ar putea s nu aib un efect concret asupra lui Narmonov. i vom trda astfel un om care ne-a slujit bine i cu credin timp de treizeci de ani! Jeff, nu vei avea remucri? l ntreb preedintele pe consilierul su n probleme de securitate naional. Nu, domnule. Nu-mi place, dar nu voi avea remucri. Avem deja cu Narmonov o nelegere asupra armamentului nuclear intermediar i avem anse s ncheiem o nelegere i asupra forelor strategice. Parc sunt judector. Am n fa doi avocai, siguri pe poziiile lor. M ntreb dac principiile lor ar fi la fel de ferme n cazul n care ar ocupa scaunul meu i ar trebui s ia o decizie. Dar ei nu candidau la preedinie. Acest agent slujea deja Statele Unite cnd eu eram un procuror nceptor i m ocupam de cazuri n care erau implicate curve. Narmonov ar putea fi cea mai mare ans pe care am avut-o vreodat pentru a instaura pacea n lume. Preedintele se ridic i se duse la ferestrele din spatele biroului 251

lui. Erau din sticl foarte groas, pentru a-l scuti de prezena oamenilor narmai. Dar nu-l puteau scuti de ndatoririle funciei sale. Se uit la peluza de gazon dinspre sud, dar nu gsi nici un rspuns acolo. Se ntoarse. Nu tiu ce s spun. Arthur, poi s te pregteti, dar vreau s-mi dai cuvntul c nu va mica nimic fr aprobarea mea. Nici o greeal, nici o iniiativ, nici o aciune fr asentimentul meu. Voi avea nevoie de timp pentru treaba asta. Avem destul rgaz? Da, domnule. Mai dureaz cteva zile pn aezm toate piesele la locul lor. O s te anun cnd voi lua o decizie. Le strnse minile celor doi brbai i se uit dup ei cnd ieir. Preedintele mai avea cinci minute libere pn la urmtoarea ntrevedere i le folosi ducndu-se la baia de lng birou. Se ntreb dac gestul splrii minilor avea vreo semnificaie sau cuta doar un pretext ca s se vad n oglind? i se presupune c eti omul care are n mnec toate rspunsurile, fir ar s fie! i spuse imaginea lui. i tu nici mcar nu tii de ce i intrat n baie! Preedintele zmbi. Era amuzant, dar puini oameni ar fi neles de ce. Deci, ce naiba i spun lui Foley? izbucni Ritter dup douzeci de minute. Potolete-te, Bob, l avertiz Moore. A spus c se gndete. Nu avem nevoie de o decizie imediat i poate este oricum mai bine dect nu. Iart-m, Arthur, dar fir-ar s fie, am mai ncercat s-l conving s ias din ar. Nu-l putem lsa de izbelite pe omul sta. Sunt sigur c nu va lua o hotrre definitiv pn nu voi avea ocazia s mai discut o dat cu el. Deocamdat spune -i lui Foley s-i continue misiunea. i vreau s mai fie verificat vulnerabilitatea politic a lui Narmonov. Am impresia c Alexandrov e pe duc e prea btrn ca s preia puterea de la cel care e n funcie acum. Biroul Politic nu va accepta s nlocuiasc un brbat relativ tnr cu unul btrn, mai ales dup cortegiul de mori pe care l-au avut cu civa ani n urm. Cine mai rmne, deci? Gherasimov, spuse imediat Ritter. S-ar putea s intre n curs i ali doi, dar el este cel mai ambiios. Nemilos, dar foarte abil. Birocraii Partidului l agreeaz, pentru c a fcut treab bun cu disidenii. i dac are de gnd s fac o micare, va trebui 252

s-o fac repede. Dac se va ajunge la un acord n privina armamentului, Narmonov va ctiga un mare prestigiu i toate avantajele politice care decurg din asta. Dac Alexandrov nu va fi prudent, va rata definitiv ocazia, va fi nlturat i Narmonov se va instala frumos pe scaunul lui, unde va rmne n siguran ani de zile. Asta o s mai dureze pe puin cinci ani, observ amiralul Greer, vorbind pentru prima dat. S-ar putea s nu reziste att. Avem informaii c Alexandrov ar fi pe duc. Dac nu este doar un zvon, s-ar putea s-i foreze mna. Judectorul Moore privi n tavan. Ar fi mult mai uor cu nenorociii tia dac la ei lucrurile ar fi previzibile. La noi lucrurile sunt previzibile, dar ei nu tiu. Consoleaz-te, Arthur, spuse Greer. Dac lumea ar urma un curs logic, noi ar trebui s ne gsim o munc cinstit.

253

14
Schimbri
Trecerea prin Strmtoarea Kattegat este o treab dificil pentru un submarin, cu att mai mult cnd o face n secret. Nivelul apei este sczut, prea sczut pentru a se putea scufunda. La lumina zilei, canalele sunt neltoare. Noaptea e i mai ru, mai cu seam n absena unui pilot. ntruct trecerea submarinului Dallas era presupus a fi secret, nu putea fi vorba de un pilot. Mancuso se agita pe punte. Dedesubt, navigatorul lui asuda la masa cu hart, n timp ce timonierul-ef manevra periscopul i anuna reperele. Nu puteau folosi nici mcar radarul pentru a-i ajuta la navigaie, dar periscopul avea un amplificator cu lumin sczut, care nu transforma noaptea n zi, dar cel puin transforma ntunecimea fr stele ntr-un fel de amurg. Vremea era o adevrat binecuvntare, cu nori la mic nlime i lapovi, care reduceau vizibilitatea suficient pentru ca silueta ntunecat a submarinului din clasa 688 s fie greu de detectat de pe usc at. Marina militar danez tia de trecerea submarinului i lansase cteva ambarcaiuni pentru a prentmpina eventualele raiduri de verificare nu era nici un semn de aa ceva dar, n afar de ele, Dallas era singur. Nav la babord! strig un marinar de veghe. Am vzut-o, rspunse imediat Mancuso. Avea n mn un fel de aparat care amplifica lumina i vzu nava de mrime mijlocie. Prea a fi un vas din blocul estic. ntr-un minut, cursul i viteza navei care se ntorcea n port fur calculate, constatndu-se un CPA Cel mai apropiat punct de abordare de apte sute de metri. Comandantul njur i ddu ordinele necesare. Dallas avea luminile de parcurs aprinse danezii insistaser asupra acestui lucru. Lumina galben rotitoare din vrful catargului semnaliza c este un submarin. La pupa, un marinar cobor steagul american i l nlocui cu unul danez. Toi trebuie s prem scandinavi, spuse crispat Mancuso. 254

Ja, ja, keptn, chicoti n ntuneric un tnr ofier. Era cam greu pentru el, fiind negru. Prietenul nostru i modific lent poziia. Din cte vd eu, nu i schimb deloc cursul, domnule. Uitai Da, le vd. Dou ambarcaiuni daneze nir nainte, ca s se interpun ntre vasul-container i Dallas. Mancuso se gndi c asta i va ajuta. Toate pisicile sunt negre noaptea i un submarin la suprafa seamn cu cu un submarin la suprafa, o form neagr cu o punte vertical. Cred c e polonez, remarc locotenentul. Da, acum vd coul. Maersk. Cele dou nave se apropiau cu o vitez de jumtate de mil pe minut. Mancuso se ntoarse ca s observe, inndu -i periscopul pe puntea vasului. Nu zri nici o activitate special. Normal, era trei noaptea. Echipajul de pe punte avea o sarcin dificil de navigaie i probabil c i interesa la fel de mult submarinul lui ct l interesa pe el vasul lor comercial te rog, nu m lovi, idiotule. Se termin totul surprinztor de repede i se pomeni privind lumina lor de la pupa. Mancuso se gndi c fusese o idee bun s aprind luminile. Dac ar fi fost camuflai i apoi detectai, li s-ar fi acordat mai mult atenie. Dup o or ptrundeau n Marea Baltic propriu-zis, cu un curs de zero-ase-cinci, Dallas croindu-i drum spre est la adncimea cea mai mare posibil. Mancuso l lu pe navigator n cabina lui i plnuir mpreun cea mai bun cale de abordare i cel mai sigur loc de ancorare pe coasta sovietic. Dup ce l aleser, li se altur i domnul Clark i toi trei discutar partea cea mai delicat a misiunii. ntr-o societate ideal, i zise Vatutin cu obid, ei i-ar exprima ngrijorarea fa de Ministrul Aprrii i acesta ar colabora efectiv cu KGB-ul la investigaii. Dar nu era o societate ideal. Pe lng rivalitile obinuite dintre instituii, Iazov era la mna secretarului general i cunotea divergenele de opinii dintre Gherasimov i Narmonov. Nu. Ministrul Aprrii fie c va prelua ntreaga investigaie prin propria sa securitate , fie c i va folosi influena politic pentru a nchide definitiv cazul, deoarece KGB -ul putea sl discrediteze chiar pe el, fiindc avea ca aghiotant un trdtor, punndu-l astfel n pericol pe Narmonov. Dac Narmonov va cdea, n cel mai bun caz Ministrul Aprrii 255

va fi din nou eful personalului armatei sovietice; i mai probabil, va fi trecut n rezerv, consumndu-i umilina n tcere, dup ndeprtarea efului lui. Chiar dac secretarul general va supravieui acestei crize, Iazov va fi apul ispitor, aa cum pise recent Sokolov. Ce alternative avea Iazov? Ministrul Aprrii avea i el o misiune. La adpostul iniiativei de restructurare a secretarului general, Iazov spera s-i foloseasc toate cunotinele despre corpul ofierilor pentru a reface armata sovietic n sperana, presupus, c va face nite profesioniti din toi militarii. Narmonov afirma c voia s salveze economia sovietic, dar o autoritate de rangul lui Alexandrov, marele preot al marxism-leninismului, declara c el distrugea puritatea Partidului. Iazov voia s refac armata din temelii. Asta ar avea ca efect, i zise Vatutin, faptul c armata i va deveni loial lui Narmonov personal. Exact asta l ngrijora pe Vatutin. Partidul se folosise de KGB ca s in armata sub control. n fond, armata deinea toate armele i, dac se va trezi vreodat, dndu-i seama ce putere avea i va simi c Partidul i pierdea controlul asupra ei ideea asta era att de dureroas, nct nici n-o putea concepe. Pentru Vatutin era i mai dureros s conceap o armat loial n exclusivitate secretarului general i nu Partidului nsui, ntruct ast a ar afecta relaiile dintre KGB i ntreaga societate sovietic luat n ansamblu. n acest caz, secretarul general n-ar mai putea fi controlat. Fiind susinut de armat, el ar putea dicta KGB-ului, folosindu-l pentru a restructura tot Partidul. Ar avea puterea unui nou Stalin. Cum am ajuns la concluzia asta? se ntreb Vatutin. Eu sunt ofier de contraspionaj, nu teoretician al Partidului. Toat viaa lui, colonelul Vatutin nu-i btuse capul cu marile probleme ale rii sale. Se bazase pe superiori s ia deciziile majore, ceea ce i permitea s se ocupe de micile detalii. Acum nu se mai ntmpl aa. Fcndu-l confidentul su, Gherasimov l obliga n mod inevitabil s-i fie aliat. Totul se petrecuse foarte repede! Efectiv peste noapte trebuie s te remarci ca s poi obine tresele de general, i zise el cu un zmbet caustic. Ai vrut ntotdeauna s te remarci. Ei, iat, Klementi Vladimirovici, acum ai reuit s te remarci! i poftim unde ai ajuns! Chiar n miezul unui joc pentru putere ntre secretarul KGBului i secretarul general. Era foarte amuzant i spuse el. tia c ar fi mai puin amuzant 256

dac Gherasimov ar fi calculat greit dar culmea ironiei era c, n cazul n care preedintele KGB-ului ar cdea, factorii liberali instalai deja de Narmonov l-ar proteja pe Vatutin, care, la urma urmelor, i fcea doar datoria, la ordinele superiorilor si numii legal. Nu credea c va fi nchis i cu att mai puin mpucat, cum se ntmplase n alte ocazii. Nu va mai fi avansat. Se va trezi c este retrogradat, numit ef al biroului regional KGB din Omsk; cea mai puin plcut variant ar fi s i se interzic revenirea la centrala moscovit. Asta n-ar fi chiar aa de ru, se i zise el. Pe de alt parte, dac Gherasimov va reui poate c ar ajunge ef la a Doua, de exemplu? Nici asta n-ar fi ru. i tu ai crezut cu adevrat c poi face carier fr s devii politic. Dar acum asta nu mai era o opiune. Dac va ncerca s ias din ncurctur, va fi degradat. Vatutin tia c era prins n curs. Singura lui scpare era s-i fac meseria cu toat abilitatea de care era n stare. Puse capt visrii, ntorcndu-se la rapoartele lui. Colonelul Bondarenko era perfect curat, i spuse el. Dosarul lui fusese cercetat i paracercetat i nimic nu indica n acest dosar c ar fi fost altceva dect un patriot i un ofier cu o competen peste medie. Filitov este omul, conchise Vatutin. Dei ideea prea o nebunie, acest erou plin de decoraii era un trdtor. Dar cum naiba s dovedim? Nici mcar nu putem investig a ca lumea acest caz fr ajutorul Ministerului Aprrii. Aici era cealalt bub. Dac investigaiile vor da gre, Gherasimov nu-i va mai privi cu ochi buni cariera; dar investigaiile lui erau obstrucionate de constrngerile politice impuse de secretarul KGB-ului. Vatutin i aminti ocazia cnd fusese la un pas de a fi propus la avansare cu gradul de maior i i ddu seama ce ghinion avusese cnd comisia de avansare se rzgndise. Ciudat, nu-i trecu prin cap c toate problemele lui erau consecina faptului c avea un secretar al KGB-ului cu ambiii politice. Vatutin i convoc ofierii superiori. Acetia sosir n cteva minute. Ai fcut progrese cu Filitov? ntreb el. l supravegheaz cei mai buni oameni ai notri, rspunse un ofier. Sunt ase care-l urmresc zi i noapte. Rotm oamenii n schimburi diferite; ca s nu vad prea des aceleai chipuri, n caz c le observ. Am instalat supravegherea permanent prin televiziune de jur mprejurul blocului n care st i ase oameni 257

verific benzile n fiecare noapte. Am iniiat urmrirea spionilor americani i britanici suspeci i a lumii diplomatice, n general. Ne folosim oamenii la maximum i riscm o contraidentificare, dar nu avem ncotro. Singura noutate pe care o pot raporta este c Filitov vorbete uneori n somn se adreseaz cuiva cu numele de Romanov, aa se aude. Cuvintele sunt distorsionate i nu se neleg, dar lucreaz la asta un logoped i s-ar putea s obinem ceva. n orice caz, Filitov nu poate s trag nici un pr fr s aflm. Singurul lucru pe care nu-l putem face este s meninem un contact vizual permanent fr ca oamenii notri s se apropie prea mult. n fiecare zi, n momentul cnd d colul unei strzi sau intr ntr-un magazin, rmne n afara cmpului nostru vizual cinci pn la cincisprezece secunde suficient pentru a executa un transfer din mn-n mn sau la loc fix. Nu pot face nimic n aceast privin dect dac vrei s riscm s-l alertm. Vatutin ncuviin din cap. Chiar i cea mai bun supraveghere are limitele ei. A, mai e ceva ciudat, spuse maiorul. Am aflat abia ieri. Cam o dat pe sptmn, Filitov duce singur punga cu hrtii vechi la crematoriu. E un lucru att de obinuit, nct omul postat acolo a uitat s ne spun pn ieri sear. E un puti i a venit chiar el s raporteze dup mai multe ore, mbrcat n civil. Iste biat. Am aflat c Filitov s-a ocupat el nsui de instalarea sistemului, cu ani n urm. Am verificat personal planurile i nu -i nimic neobinuit. E o instalaie complet normal, cum avem i aici. Asta-i tot. Practic, singurul lucru ciudat n privina subiectului este c ar fi trebuit s fie trecut n rezerv pn acum. Dar cazul Altunin cum merge? ntreb apoi Vatutin. Un alt ofier i deschise carnetul. Nu avem idee unde a fost nainte de a fi omort. Poate c se ascundea undeva, poate c a fost ocrotit de nite prieteni pe care nu i-am putut identifica. N-am stabilit nici o legtur ntre moartea lui i micarea strinilor. Nu avea asupra lui nici un obiect incriminator, n afar de nite acte false care preau ntocmite de nite amatori, dar probabil bune pentru a trece grania n republicile nvecinate. Dac a fost omort de CIA i -au fcut treaba uimitor de bine. N-au lsat nici o urm. Absolut nici una. Prerea ta? Cazul Altunin este ncheiat, rspunse maiorul. Mai sunt vreo ase chestiuni care trebuie verificate, dar nici una nu promite vreo 258

dezvluire important. Se opri o clip. Tovare Continu. Eu cred c a fost o coinciden. Dup prerea mea, Altunin a fost victima unei crime obinuite i probabil c a ncercat s treac grania cu un vagon nepotrivit, ntr-un moment nepotrivit. Nu am nici o dovad n acest sens, dar aa-mi spune instinctul. Vatutin lu n considerare ipoteza lui. i trebuia mult curaj unui ofier de la Direcia a Doua ca s afirme c nu lucra la un, caz de contraspionaj. Ct de sigur eti? Nu vom fi niciodat siguri, tovare colonel, dar, dac ar fi comis CIA crima, nu s-ar fi debarasat de cadavru; n caz c au ncercat s foloseasc moartea lui pentru a proteja un spion plasat la nivel nalt, de ce n-au lsat dovezi care s-l implice ca pe un caz cu totul separat? N-au lsat n urm nici o pist fals, dei era locul potrivit pentru aa ceva. Da, noi aa am fi fcut. Bun argument. Oricum, urmeaz-i toate pistele. Desigur, tovare colonel. Cred c va dura patru pn la ase zile. Altceva? ntreb Vatutin. Ceilali negar din cap. E-n regul. ntoarcei-v n seciile voastre, tovari. Mary Pat Foley se gndi s acioneze la meciul de hochei. CARDINALUL va fi acolo, fiind anunat de un apel de numr greit de la un telefon public. Va face chiar ea transferul. Avea n poet trei casete de film i va fi suficient o strngere de mn. Fiul ei juca n echipa de juniori, ca i strnepotul lui Filitov, iar ea se ducea la toate meciurile. Ar fi ciudat dac nu s -ar duce i ruii se bazau pe faptul c oamenii nu ies din rutina lor. Era urmrit. tia. Era evident c ruii o puseser sub urmrire, dar filatorul ei nu era prea grozav sau cel puin l foloseau tot timpul pe acelai i Mary Pai recunotea un chip pe care-l vedea de mai multe ori ntr-o zi. Mary Patricia Kaminski Foley avea strmoi de diverse naii lucru tipic pentru americani dei din paaportul ei lipseau anumite aspecte. Bunicul ei fusese eful grajdurilor regale ale Romanovilor, l nvase s clreasc pe prinul motenitor Alexei 259

ceea nu fusese uor, avnd n vedere c biatul suferea de hemofilie i trebuia s fie extrem de prudent. Fusese cea mai mare realizare a vieii lui, altminteri prin nimic deosebit. Ca ofier de armat fusese un rahat, dei prietenii de la curte i asiguraser avansarea la gradul de colonel. Nu reuise dect s -i distrug cu totul regimentul n Pdurea Tanenberg, s fie capturat de nemi i s supravieuiasc dup 1920. Aflnd c soia lui murise n dezlnuirea revoluionar care urmase primului rzboi mondial, nu se mai ntorsese niciodat n Rusia el i spunea tot Rusia i n cele din urm emigrase n Statele Unite, unde se st abilise la marginea New Yorkului i se recstorise, dup ce i ncropise o mic firm. Trise pn la frumoasa vrst de nouzeci i apte de ani i Mary Pat nu uitase povestirile despre peregrinrile lui. Dup ce intrase la colegiu i se specializase n istorie, se lmurise mai bine. Aflase c Romanovii erau total incapabili, iar curtea lor era iremediabil corupt. Dar nu va uita niciodat cum plngea bunicul ei n momentul cnd ajungea la acea parte a povestirii care descria modul n care Alexei, un tnr curajos i drz, precum i ntreaga lui familie fuseser mpucai de bolevici ca nite cini. Aceast unic povestire, pe care o auzise de o sut de ori, i oferea lui Mary Pat o perspectiv asupra Uniunii Sovietice pe care nici scurgerea timpului, nici educaia ei universitar i nici realismul politic nu io puteau terge. Sentimentele ei fa de conducerea care guverna ara bunicului ei erau integral influenate de uciderea arului Nikolai al II-lea, a soiei i a celor cinci copii ai lui. Intelectul, i spunea ea n clipele de meditaie, nu prea are legtur cu ceea ce simt oamenii. Faptul c lucra la Moscova, mpotriva acelei conduceri, era cea mai mare bucurie a vieii ei. inea la asta chiar mai mult dect la soul ei, pe care-l cunoscuse n anii de studenie la Universitatea Columbia. Ed se angajase la CIA pentru c ea se hotrse cnd era foarte tnr s intre n rndurile Ageniei. Mary Pat tia c soul ei era foarte capabil, avea intuiii excelente i talent organizatoric dar i lipsea pasiunea cu care i fcea ea meseria. i lipseau i genele ei. Ea nvase limba rus pe genunchii bunicului ei rusul mai bogat i mai elegant, a crui imagine sovieticii a deteriorau to limbajul lor de astzi dar, ceea ce era i mai important, ea nelegea poporul rus, aa cum nu-l putea nelege nimeni din cri. nelegea tristeea inerent a firii ruseti i paradoxala sinceritate personal, dezvluirea total a sinelui i a sufletului, rezervat doar prietenilor apropiai i negat de comportarea 260

public a moscovitului. Ca consecin a acestui dar, Mary Pat reuise s recruteze cinei ageni bine plasai. La direcia de operaiuni a CIA, era cunoscut de civa sub porecla de Superfata, care pe ea n-o ncnta prea mult. La urma urmelor, Mary Pat era mama a doi copii. Zmbi imaginii ei din oglind. Ai fcut de toate, fetio. Bunicul ei ar fi fost mndru de ea. i partea cea mai bun era c nimeni nu bnuia ctui de puin cine era cu adevrat. i mai verific o ultim dal inuta. Se presupunea c femeile occidentale din Moscova erau mai preocupate de mbrcmintea lor dect de brbaii occidentali. Ea exagera ntotdeauna puin. Imaginea pe care o proiecta n ochii publicului era conceput cu grij i materializat cu finee. Instruit, dar superficial, frumoas dar artificial, o mam bun, dar ceva mai mult, gata s-i manifeste oricnd sentimentele, ca toi occidentalii, dar nedemn de luat n serios. Agitat din fire, fiind din cnd n cnd suplinitoare la coala copiilor, participnd la diverse activiti mondene i hoinrind tot timpul ca un turist permanent, Mary Pat se potrivea perfect cu noiunea preconceput a sovieticilor despre femeia american care n-are nimic n cap. nc un zmbet n oglind: Dac ar ti nenorociii tia! Eddie atepta deja nerbdtor, frecndu-i crosa de hochei de covorul bej din camera de zi. Ed deschisese deja televizorul. i srut soia i-i spuse lui Eddie s fie cel mai tare Foley senior fusese suporter al echipei de hochei Rangers nc nainte de a nva s citeasc. Era cam trist, i zise Mary Pat n lift. Eddie i fcuse aici civa prieteni adevrai, dar nu era bine s te mprieteneti prea mult cu oamenii din Moscova, fiindc s-ar putea s uii c ei reprezint dumanul. O ngrijora faptul c Eddie era ndoctrinat la fel cum fusese i ea, dar din cealalt direcie. Dar asta se putea ndrepta uor, i spuse ea. Acas pstra o fotografie a areviciului Alexei, cu un autograf pentru profesorul lui preferat. Era suficient s -i explice copilului cum murise Alexei. Drumul cu maina pn la patinoar era cel obinuit, Eddie devenind tot mai agitat pe msur ce se apropia ora de ncepere a partidei. Era considerat al treilea marcator al echipei, cu numai ase puncte dup atacantul echipei cu care jucau n seara aceea i voia s le arate Ivanilor c americanii i pot bate pe rui la ei acas. Parcarea era uluitor de aglomerat, dar e drept c nu era prea mare i c hocheiul pe ghea era aproape un fel de religie permis n Uniunea Sovietic. Acest meci urma s decid echipele care vor 261

juca n campionatul naional i veniser muli spectatori. Lui Mary Pat i convenea. Abia apsase pe frn ca s parcheze, cnd Eddie deschise portiera, i nfc sacul cu echipament i atept nerbdtor pn ce mama lui ncuie maina. Reui s mearg destul de ncet pentru ca mama lui s in pasul cu el, apoi o zbughi la vestiare cnd ea intr n patinoar. Avea, desigur, un loc rezervat. Dei ruii se fereau s fie prea aproape de strini n public, la un meci de hochei regulile e rau diferite. Civa prini o salutar i ea le fcu semn cu mna, cu un zmbet exagerat. Se uit la ceas. N-am mai vzut de doi ani un meci de juniori, spuse Iazov, cobornd din maina de serviciu. Nici eu nu prea m duc, dar cumnat-mea mi-a spus c e un meci important i micuul Misa mi-a solicitat prezena. Filitov zmbi satisfcut. Ei zic c le port noroc. Poate c i dumneavoastr le vei purta noroc, tovare mareal. E bine s mai faci i altceva, consimi Iazov cu o seriozitate simulat. Biroul nu pleac din loc pn mine. Am jucat i eu hochei n adolescen. Eu n-am jucat. i erai bun? Eram aprtor i ceilali biei se plngeau c lovesc prea tare. Ministrul Aprrii chicoti, apoi le fcu semn gardienilor lui s -o ia nainte. Acolo unde am crescut eu nu exista patinoar i adevrul este c eram cam nendemnatic. Tancurile mi s-au potrivit perfect cu ele distrugi obiecte, rse Misa. i zici c e bun echipa asta? Eu prefer echipele de juniori, rspunse colonelul Filitov, Sunt mai mai exuberani copiii. Cred c, de fapt, mi place s vd copiii amuzndu-se. Aa este. Nu erau prea multe bnci n jurul mantinelei, dar, de fapt, nici un pasionat al hocheiului nu are rbdare s stea jos. Colonelul Filitov i marealul Iazov i gsir un loc convenabil lng civa prini. Mantalele militare sovietice i tresele strlucitoare de pe umeri le garantau un unghi bun de vedere i spaiu suficient. Cei patru oameni care-i pzeau se nvrteau de colo-colo, ncercnd s nu se uite la meci prea evident. Nu erau foarte ngrijorai, deoarece ministrul se decisese s asiste la meci n ultimul moment. 262

Meciul se dovedi palpitant din primul minut. Atacantul primei linii a celeilalte echipe se strecura ca o nevstuic, manevrnd pucul cu dibcie i patinnd excelent. Echipa gazd cea n care jucau americanul i strnepotul lui Misa era mereu mpins n partea ei de teren n prima faz a jocului. Micul Misa era un aprtor agresiv i biatul american prelu o pas, reuind s duc pucul pe toat lungimea gheii i fiind apoi interceptat, dar suporterii ambelor echipe i rspltir efortul cu urale. Dei ruii sunt un popor contestatar ca orice alt popor de pe pmnt, dduser dovad ntotdeauna de un generos spirit sportiv. La pauz scorul era zero la zero. Pcat, remarc Misa, n timp ce oamenii se grbeau spre toalet. A fost o ptrundere spectaculoas, dar i intercepia a fost extraordinar, spuse Iazov. O s le spun s rein numele acestui puti pentru echipa militarilor. Misa, i mulumesc c m-ai invitat. Uitasem ct de palpitant este un meci de tineret. Oare despre ce or fi vorbind? ntreb ofierul KGB. Se postase mpreun cu ali doi oameni sus de tot, ascuni de lmpile care luminau gheaa. Poate c sunt pasionai de hochei, rspunse omul cu aparatul de fotografiat. Fir-ar s fie, pare un meci palpitant i noi nu-l vedem! Ia privii la garda personal! Idioii ia se uit la meci. Dac a vrea s-l ucid pe Iazov Cred c nu-i o idee rea, remarc al treilea brbat. Secretarul KGB-ului Nu e treaba noastr, i-o retez ofierul mai vrstnic, punnd capt conversaiei. Hai, Eddieee! strig Mary Pat cnd se relu partida. Fiul ei i ridic privirea, stnjenit. Mami se agit ntotdeauna prea mult la meciuri, i zise el. Cine a strigat? ntreb Misa, la cinci metri distan de ea. Slbnoaga de acolo am cunoscut-o, nu o mai ii minte? spuse Iazov. O pasionat de hochei, observ Filitov, urmrind jocul care se mutase n cealalt jumtate de teren. V rog, tovare ministru, ducei-v Dorina i fu ndeplinit. Hai s mergem s-o salutm. Mulimea le fcu loc i Iazov se strecur n stnga ei. Suntei doamna Foley, dac nu m nel 263

Se ntoarse repede spre el i-i zmbi grbit, ndreptndu-i apoi privirea din nou spre joc. Bun ziua, domnule general De fapt, am grad de mareal. Fiul dumneavoastr este numrul doisprezece? Da. Ai vzut cum i-a luat pucul? A fost o intercepie frumoas, spuse Iazov. Dar s-o fac altui juctor! spuse ea, n timp ce echipa cealalt se deplasa spre partea de teren a lui Eddie. Toi americanii sunt pasionai de hochei? ntreb Misa. Ea se ntoarse din nou i glasul ei pru puin stingherit. E ngrozitor, nu-i aa? Prinii ar trebui s se comporte Ca nite prini? rse Iazov. ncep s devin o mam pasionat de partidele de juniori; recunoscu Mary Pat. Apoi i explic expresia englezeasc pe care o folosise. Este suficient c noi l-am nvat pe fiul dumneavoastr s fie un bun juctor de hochei. Da, poate c peste civa ani va ajunge n echipa olimpic, replic ea cu un zmbet rutcios, dar jucu. Iazov rse, ceea ce o surprinse pe Mary Pat. l credea pe Iazov un ticlos dur i serios. Cine e femeia asta? Americanc. Soul ei este ataat de pres. Fiul ei joac n echipa asta. Avem un dosar cu amndoi. Nimic special. E frumuic. Nu tiam c Iazov e muieratic. Crezi c vrea s-o recruteze? insinu fotograful, ndeprtnduse. Nu m-ar deranja. se transformase pe neateptate ntr-o lupt defensiv care se concentrase n mijlocul gheii. Copiilor le lipsea fineea necesar pentru pase precise, care caracteriza hocheiul sovietic i ambele echipe erau instruite s nu joace prea dur. Chiar dac aveau echipament de protecie, erau, totui, copii i oasele lor n cretere nu trebuiau vtmate. Era o lecie pe care ruii le -o puteau da americanilor, i zise Mary Pat. Ruii i-au ocrotit ntotdeauna n mod deosebit copiii. Viaa adulilor era att de dificil, nct ncercau s-i fereasc mcar copiii de ea. n sfrit, n repriza a treia lucrurile se precipitar. O lovitur la 264

poart fu oprit i pucul fu respins de portar. Atacantul l prelu i se ntoarse, gonind direct spre poarta opus, n timp ce Eddie era la ase metri de el. Atacantul ezit o clip, iar Eddie se repezi spre colul terenului, dar nu reui s preia pucul, fiind blocat de un aprtor. Centreaz! strig mama lui. El nu o auzi, dar nici nu era nevoie. Atacantul era acum n poziie i Eddie i pas pucul. Tnrul l opri cu patina, fcu un pas napoi i marc un gol de senzaie printre picioarele portarului din echipa advers. Lumina din spatele cutii portarului plpi i echipa care marcase ridic crosele n semn de bucurie. Frumoas pas la centru, remarc Iazov cu o admiraie sincer, continund pe un ton glume: V dai seama c fiul dumneavoastr deine acum secrete de stat, deci nu -i putem permite s prseasc ara. Mary Pat fcu o clip ochii mari, speriat, convingndu -l pe Iazov c era ntr-adevr o muiere occidental fr nimic n cap, dei poate c n pat fcea ceva parale. Pcat c n-am s aflu asta niciodat. Glumii? ntreb ea ncet. Amndoi militarii izbucnir n rs. Desigur, tovarul ministru a glumit, spuse Misa dup o clip. Am bnuit, spuse ea destul de neconvingtor, dup care i ntoarse din nou privirea spre ghea. Hai s mai bgm un gol! Cteva capete se ntoarser o secund; oamenii se amuzau. Se distrau bine cu americanca asta care asista la meci. Pe rui i amuza teribil exuberana americanilor. Dac asta e spioan, mi mnnc aparatul de fotografiat. Mai gndete-te la ce-ai spus, tovare, opti ofierul care rspundea de acel grup. Amuzamentul din glas i pieri ntr-o clip. Mai gndete-te la ce a spus tipul, i spuse el. Soul ei, Edward Foley, este considerat de presa american drept un prostnac, care nu-i bun nici mcar de reporter i cu att mai puin capabil s lucreze la New York Times. Problema era c, dei acesta era genul de acoperire pe care o visa orice ofier de spionaj adevrat, toate guvernele aveau n slujba lor asemenea prostnaci care chiar aa erau i care nu se prefceau deloc. El nsui avea un vr cretin care lucra la Ministerul de Externe, culmea! 265

Eti sigur c ai film destul? ansa lui Eddie se ivi cu patruzeci de secunde n ainte de sfritul partidei. Un aprtor par o lovitur i pucul alunec napoi spre centrul gheii. Atacantul l mpinse spre dreapta, cnd direcia jocului se schimb. Cealalt echip era pe punctul de a marca i tnrul adversar nu luase poziie cnd Eddie prelu pasa i ni din stnga lui. Edward Foley i se rsuci brusc i ut prin spatele portarului. Pucul atinse bara, iar apoi czu pe linia porii i rico. Gol! zbier Mary Pat, srind n sus ca un ef de galerie. l mbri pe Iazov, spre consternarea gardienilor lui de corp. Bucuria Ministrului Aprrii fu ns imediat umbrit de gndul c va trebui s-i scrie a doua zi raportul despre acest contact. Dar l avea pe Misa ca martor c nu discutaser nimic nepotrivit. Mary Pat se repezi apoi la Filitov. V-am spus c mi purtai noroc! Doamne, aa sunt toi amatorii de hochei americani? ntreb Misa, desprinzndu-se de ea. Mna ei i-o atinse pe a lui pentru o fraciune de secund, aproape neverosimil i n mnua lui se aflau acum trei casete de film. Le simi i se mir ct de iute fusese efectuat transferul. Era oare Mary Pat o scamatoare nnscut? De ce suntei voi, ruii, att de posaci tot timpul? Nu tii s v distrai? Poate c ar trebui s avem mai muli americani pe lng noi , recunoscu Iazov. La naiba, mi-a dori s fie i nevast-mea aa de vesel ca tipa asta! Avei un fiu minunat i, dac va juca mpotriva noastr la Olimpiad, o s-l iert. Ea l rsplti cu un zmbet fermector. Suntei foarte amabil. Sper s v dea un ut n fundurile voastre comuniste, s-ajungei pn la Moscova. O enerva teribil s fie luat de sus. Eddie a marcat dou goluri ast sear i Ivan nu mai -tiucum n-a marcat nici unul! Punei atta suflet ca s ctigai, chiar i la un joc de copii? ntreb Iazov. Mary Pat se pierdu doar o clip, att de repede, nct creierul ei nu putu opri replica automat: Artai-mi i mie un om care tie s piard. Se opri, apoi i repar greeala. 266

Scuzai-m, probabil c m considerai nekulturni. Avei dreptate, e doar un joc de copii. Zmbi larg. Lua-te-ar naiba! Ai vzut ceva? O muiere proast care se d n spectacol, rspunse fotograful. Cnd mi dai filmul developat? Peste dou ore. D-i btaie, spuse superiorul lui. Dumneavoastr ai vzut ceva? l ntreb cellalt ofier pe eful lui. Nu, nu cred. O urmrim de dou ceasuri i s-a comportat ca un printe american tipic care se ncinge prea tare la un meci, dar ntmpltor i-a atras atenia Ministrului Aprrii i principalului suspect dintr-un caz de trdare. Cred c ajunge, tovare, nu crezi? Ce joc fantastic! Dup dou ore, o mie de fotografii alb-negru erau ntinse pe biroul ofierului. Aparatul japonez pe care -l folosiser marca ora pe marginea de jos i fotograful KGB-ului era la fel de bun ca orice fotoreporter din pres. Trsese cadru dup cadru, oprindu -se doar pentru a nlocui casetele imense de film din aparatul automat. Iniial voiser s foloseasc o camer TV portabil, dar fotograful i convinsese c nu era bine. Rezoluia nu era la fel de bun i nici viteza. Un aparat foto era, totui, mai bun pentru a surprinde scenele mici i rapide, dei nu puteai citi pe buze aa cum puteai s-o faci pe o band video. La fiecare cadru, ofierul rmnea cteva secunde pentru a examina cu o lup ceea ce l interesa. Cnd ncepu secvena fotografiilor cu doamna Foley, se opri mai mult. i examin mbrcmintea i bijuteriile, apoi faa, pe ndelete. Avea un zmbet deosebit de artificial, ca ntr-o reclam occidental de televiziune i i aminti ipetele ei n mulime. De ce naiba sunt att de zgomotoi americanii? Dar e bine mbrcat, recunoscu n sinea lui. Ca majoritatea americancelor ntr-o scen moscovit, srea n ochi ca un fazan ntr o ograd cu psri domestice bombni el enervat. i ce dac americanii cheltuiesc mai muli bani pe mbrcminte? Ce conteaz mbrcmintea? Prin binoclu nu prea s aib mai mult minte dect o gin dar nu i n aceste fotografii de ce oare? 267

Din cauza ochilor, i zise el. n fotografii, ochii aveau o licrire diferit de ceea ce vzuse el personal. De ce oare? n fotografii, ochii ei albatri, i aminti el fixau mereu ceva. Faa, observ el, avea pomei oarecum slavi. tia c Foley e un nume irlandez i presupunea c i strmoii ei fuseser tot irlandezi. Ruilor le este strin ideea c America e o ar de emigrani i c emigranii ncheie cstorii interetnice. Dac mai puneai pe ea cteva kilograme, i schimbai prul i mbrcmintea, putea s-arate ca orice femeie de pe strzile Moscovei sau ale Leningradului. Mai degrab a doua variant, i zise el. Semna mai mult a leningrdeanc. Faa ei avea arogana oamenilor din acel mare ora. M ntreb ce strmoi o fi avut cu adevrat. Continu s se uite prin fotografii i i aminti c soii Foley nu fuseser niciodat cercetai cu atta atenie. Dosarele lor erau destul de subiri. Erau considerai de a Doua drept nite nuliti. Ceva i spunea c fusese o greeal, dar vocea din subcontient nu era nc destul de puternic. Lu ultima fotografie, uitndu-se la ceas. E ora trei noaptea! mormi el i ntinse mna s mai ia o ceac de ceai. Asta era, probabil, la al doilea gol. opia ca o gazel. Frumoase picioare, observ el pentru prima dat. Dup cum remarcaser colegii lui din galerie, probabil c era bun la pat. Mai erau doar cteva cadre pn la sfritul meciului i iat-o mbrindu-l pe Iazov ap btrn! Apoi mbrindu-l pe Filitov ncremeni. Fotografia prinsese ceva ce el nu vzuse prin binoclu. n timp ce l mbria pe Filitov, privirea ei era fixat asupra unuia dintre cei patru ageni de corp, singurul care nu se uita la meci. Mna ei stng nu l nconjura pe Filitov, ci era mai jos, lng mna lui dreapt, ascuns vederii. Cut cteva cadre precedente. Cnd l mbriase pe Ministrul Aprrii, palma fusese fcut pumn. Dup ce l mbriase pe Filitov, era din nou deschis i privirea ei era ndreptat tot spre garda de corp, cu un zmbet foarte rusesc, ntr-adevr, un zmbet care se oprea la buze dar n cadrul urmtor, era din nou ea nsi, o fluturatic. n momentul acela, cpt certitudinea. Lepdtura! opti el pentru sine. De cnd sunt soii Foley aici? i cercet memoria obosit, dar nu extrase nimic. De peste doi ani, cel puin i noi n-am tiut, nam bnuit mcar dac e numai ea? Era o idee dac ea era spioan i soul ei nu? Respinse ideea imediat i avu dreptate, dar dintr-un motiv greit. Puse mna pe telefon i sun acas la 268

Vatutin. Da, rspunse glasul acestuia la jumtatea apelului. Am ceva interesant, spuse simplu ofierul. Trimite-mi o main. Vatutin sosi dup douzeci i cinci de minute, nebrbierit i nervos. Maiorul i ntinse seria de fotografii cruciale. N-am bnuit-o niciodat, spuse el, n timp ce colonelul examina imaginile printr-o lup. Frumos travesti, observ acru Vatutin. Dormea doar de o or cnd sunase telefonul. nc i era greu s adoarm fr s bea cteva pahare zdravene nainte de culcare dar ncerca s se deprind. Colonelul i ridic privirea. Nu-mi vine s cred! n faa Ministrului Aprrii i sub ochii a patru gardieni de corp! Ce tupeu are femeia asta! Cine o supravegheaz de obicei? Maiorul i ntinse dosarul. Vatutin l rsfoi i gsi hrtia. Binosul sta! sta n-ar putea urmri un copil pn la coal fr s fie arestat ca pervers! Poftim! E locotenent de douzeci i trei de ani! Sunt apte sute de americani la ambasad, tovare colonel, observ maiorul. Avem un numr limitat de ofieri cu adevrat buni i toi urmresc pe cine nu trebuie. Vatutin se duse la fereastr. Acum, gata! Trebuie urmrit i soul ei! adug el. i eu a recomanda acest lucru, tovare colonel. Probabil c amndoi lucreaz pentru CIA. Ea i-a transferat ceva. Probabil un mesaj sau poate altceva. Vatutin se aez i se frec la ochi. Ai lucrat bine, tovare maior. La grania dintre Pakistan i Afganistan se iviser deja zorile. Sgettorul se pregtea s se ntoarc la rzboiul lui. Oamenii i mpachetaser noile arme, n timp ce cpetenia lor asta era ceva nou, i spuse Sgettorul revedea planurile pentru urmtoarele sptmni. Printre lucrurile pe care le primise de la Ortiz era i un set complet de hri tactice. Erau fcute dup fotografii din satelit i erau aduse la zi, pentru a nfia punctele tari ale sovieticilor i zonele de patrulare susinut. Acum avea un aparat de radio cu btaie lung, de la care putea afla prognozele meteo inclusiv cele 269

ruseti. Cltoria lor urma s nceap nainte de cderea ntunericului. Privi n jur. Civa din oamenii lui i aduseser familiile n acest loc sigur. Tabra refugiailor era aglomerat i zgomotoas, dar erau mai eficieni aici dect n satele pustii i n oraele bombardate de rui. Erau i copii, observ Sgettorul i copiii sunt fericii oriunde au prini, hran i prieteni. Bieii se jucau deja cu arme de jucrie iar cei mai vrstnici aveau arme adevrate. Accept acest adevr cu o doz de regret care se micora la fiecare drum. Pierderile mujahedinilor trebuiau nlocuite i cei mai tineri erau i cei mai curajoi. Dac libertatea reclama moartea lor, ei vor muri pentru o cauz sfnt, iar Allah i iubete pe cei care mor pentru El. Lumea este ntr-adevr un loc trist, dar cel puin aici oamenii se distrau i se odihneau. Se uit la unul din pucaii lui, care-l nva pe primul lui nscut s mearg. Copilaul nu putea singur, dar, la fiecare pas ovielnic, i ridica privirea spre chipul zmbitor i cu barb al unui tat pe care-l vzuse doar de dou ori de cnd se nscuse. Noua cpetenie a grupului i aminti c la fel fcuse i el cu fiul lui care acum nva s mearg pe alte crri Sgettorul se ntoarse la treburile lui. Nu se mai putea ocupa de lansarea rachetelor, dar l instruise bine pe Abdul. Acum Sgettorul i va conduce oamenii. i ctigase acest drept i, ceea ce era i mai bine, oamenii lui l socoteau norocos. Va crete moralul grupului. Dei nu citise nici o carte de teorie militar, Sgettorul simea c tia destul de bine leciile. Nu fur avertizai n nici un fel. Sgettorul ntoarse brusc capul cnd auzi zgomotul obuzelor de tun, iar apoi zri avioanele fusiforme Fencer la numai o sut de metri nlime. Nu apucase s pun mna pe arm, cnd observ bombele cznd. Siluetele negre se cltinar uor, apoi aripioarele le stabilizar i coborr ncet, cu botul n jos. Pe urm se auzi uruitul bombardierelor sovietice Su-24 i el se ntoarse s le urmreasc, ducnd arma la umr, dar erau prea rapide. Nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s se lipeasc de pmnt; totul prea s se petreac foarte ncet. Aproape c pluti n aer, de parc pmntul nu voia s-l primeasc. Era cu spatele la bombe, dar tia c erau acolo, n cdere. i ridic iute privirea i vzu oameni alergnd, iar pe pucaul lui ncercnd s-i acopere copilaul cu trupul. Sgettorul privi din nou n sus i se ngrozi, vznd o bomb care prea s se ndrepte direct spre el, un cerc negru pe fundalul 270

cerului senin al dimineii. Nu apuc nici s rosteasc numele lui Allah cnd bomba trecu pe deasupra capului lui i pmntul se cutremur. Era ncremenit i asurzit de bubuitur i, cnd se ridic, se cltin pe picioare. I se prea ciudat c vede i simte zgomotul, dar nu-l aude. Din instinct, ridic piedica armei uitndu-se dup urmtorul avion. Uite-l! Arma se ridic i trase singur, dar n zadar. Urmtorul Fencer i ls ncrctura la o sut de metri distan, apoi dispru cu o coad de fum negru n urm. Nu mai apru nici unul. Sunetele se ntorceau ncet i preau ndeprtate, ca zgomotele dintr-un vis. Dar nu era un vis. Locul n care fusese brbatul cu copilaul lui era acum o groap n pmnt. Nu se mai zrea nimic din lupttorul pentru libertate i din fiul lui i nici mcar convingerea lui c acum stteau n faa Dumnezeului lor nu putea s-i alunge furia care-i clocotea n trup. i aminti c i fusese mil de rus i c i pruse ru c murise. S-a terminat! Nu va mai fi milos cu un necredincios, niciodat. Minile i se nlbir pe arm. Prea trziu, un avion de lupt pakistanez F-16 brzd cerul, dar ruii erau deja dincolo de grani i, un minut mai trziu, aparatul F-16 se roti de dou ori pe deasupra taberei, iar apoi se ntoarse spre baz. Eti teafr? Era Ortiz. Avea o tietur pe fa i vocea lui se auzea de departe. Nu primi nici un rspuns de ast dat. Sgettorul fcu semn cu arma, n timp ce privea cum o vduv de dat recent striga dup familia ei. Cei doi brbai cutar mpreun rniii care mai puteau fi salvai. Din fericire, personalul medical al taberei era neafectat. Sgettorul i ofierul CIA crar ase oameni la punctul sanitar, unde un medic francez njura cu fluena unui om obinuit cu asemenea lucruri, avnd deja minile pline de snge. La urmtorul drum l gsir pe Abdul. Tnrul era cu mitraliera Stinger ridicat i ncrcat. Plngea, mrturisind c adormise. Sgettorul l btu uor pe umr i-i spuse c nu era vina lui. Se presupunea c exista o nelegere ntre sovietici i pakistanezi, care interzicea raidurile peste grani. Aa se ntmpl cu asemenea nelegeri. Apru o echip de reporteri francezi de televiziune i Ortiz l duse pe Sgettor ntr-un loc unde nu puteau fi vzui. ase, spuse Arcaul. 271

Nu menionm i victimele dintre necombatani. Faptul c fac asta e un semn de slbiciune, prietene , rspunse Ortiz. Este o nelegiuire fa de Dumnezeu s ataci un loc unde se afl femei i copii! Ai pierdut din provizii? Pentru rui era, desigur, o tabr de partizani, dar Ortiz nu se ostenea s dea glas felului n care vedeau ei lucrurile. Se afla de prea mult timp acolo ca s mai poat fi obiectiv n aceast privin. Doar cteva arme. Restul a fost scos deja din tabr. Ortiz nu mai avu ce s spun. Nu mai gsea cuvinte de consolare. Pentru el era un comar faptul c operaiunea lui de sprijinire a afganilor avea acelai efect ca ncercrile anterioare de a ajuta populaia Hmong din Laos. Dei luptaser vitejete mpotriva inamicilor vietnamezi, acetia fuseser efectiv exterminai, n ciuda ajutorului primit din Occident. Ofierul CIA i spuse c situaia era diferit acum i, judecnd obiectiv, considera c aa era. Dar att ct mai avea din suflet l durea, vznd cum prsesc acei oameni tabra, narmai pn-n dini i numrndu-i apoi pe cei care se ntorceau. i ajuta ntr-adevr America pe afgani s-i redobndeasc ara, sau i ncuraja doar s ucid ct mai muli rui, pn ce vor fi i ei exterminai? Care este cea mai corect politic? se ntreb Ortiz. Recunoscu c nu tia. Nu tia nici c Sgettorul luase o decizie politic proprie . Chipul ntre dou vrste se ntoarse spre vest, apoi spre nord i i spuse c voina lui Allah nu mai era restrns de granie, aa cum nu mai era nici voina dumanilor Lui.

272

15
Punctul culminant
Acum este suficient s sar arcul capcanei, i spuse Vatutin secretarului KGB-ului. Tonul lui era degajat i faa imperturbabil cnd art spre dovezile ntinse pe biroul lui Gherasimov. Ai lucrat excelent, tovare colonel! Secretarul KGB-ului i ngdui un zmbet. Vatutin citi n el mai mult dect satisfacia de a fi rezolvat un caz dificil i delicat. Care-i urmtoarea micare? Avnd n vedere statutul neobinuit al subiectului, cred c ar trebui s ncercm s-l compromitem n momentul transferului documentului. Se pare c CIA tie c am distrus reeaua curierului care fcea legtura ntre Filitov i ei. Au fcut acest pas neobinuit, folosind unul din ofierii proprii pentru a efectua transferul dar s nu ne amgim, a fost un gest disperat, n ciuda dibciei cu care a fost fcut. A vrea totodat s-i demasc pe soii Foley. Probabil c sunt mndri c ne-au pclit atta vreme. Prinzndu-i asupra faptului, le-am da peste bot i ar fi o lovitur psihologic grea pentru CIA, n general. Se aprob. Gherasimov ncuviin din cap. Dumneata conduci cazul, tovare colonel. Ai rgaz ct doreti. Amndoi tiau c asta nsemna mai puin de o sptmn. V mulumesc, tovare secretar. Vatutin se ntoarse imediat n biroul lui, unde i instrui efii de secii. Microfoanele erau foarte sensibile. Asemenea celor mai muli oameni cnd dorm, Filitov se rsucea i se ntorcea mereu n somn, cu excepia cazurilor n care visa, iar casetofoanele care mergeau permanent nregistrau fonetul aternutului i mormielile aproape neinteligibile. n cele din urm, s e auzi un sunet nou i cel care avea ctile la urechi le fcu semn tovarilor lui. Suna ca o pnz umflat de vnt i nsemna c subiectul i azvrlise pturile de pe el. 273

Apoi se auzi tuea. Btrnul avea probleme cu plmnii, consemna dosarul lui medical. Era deosebit de sensibil la rceli i infecii respiratorii. Apoi i sufl nasul i KGB -itii i zmbir. Suna ca un ignal de locomotiv. L-am prins, spuse operatorul cu camera TV. Se duce la baie. Urmtoarea serie de sunete era previzibil. Dou camere de televiziune prindeau n obiectivele lor puternice cele dou ferestre ale apartamentului. Reglajele speciale le permiteau s vad n apartament, n ciuda strlucirii luminii de diminea. Este deajuns s-i faci asta cuiva, observ un tehnician. Dac ai arta cuiva o band care s ne nfieze imediat dup ce ne -am sculat, am muri de ruine. Nu din asta o s i se trag lui moartea, observ sec ofierul cel mai vrstnic. Asta era problema n aceste investigaii. ncepeai s te identifici prea mult cu subiectul i trebuia s-i reaminteti ie nsui periodic ct de odioi sunt trdtorii. Unde ai greit? se ntreb maiorul. Un om cu asemenea fapte de eroism n rzboi! se ntreba cum va evolua cazul. Va urma un proces public? Puteau ndrzni s ias n public cu un erou de rzboi att de celebru? Era o problem politic, i spuse el. Ua se deschise i se nchise la loc, indicnd c Filitov primise de la un curier al Ministerului Aprrii cotidianul Steaua Roie. Auzir bolboroseala filtrului de cafea i se privir trdtorul sta nenorocit bea cafea bun n fiecare diminea! Acum putea fi vzut eznd la msua din buctrie i citind ziarul. Observar c i lua notie pe un carnet i fcea semne chiar pe ziar. Dup ce pregti cafeaua, se ridic s-i ia laptele din micul frigider. l mirosi nainte de a-i pune n can, ca s se asigure c nu se stricase. Avea destul unt ca s s-i ung cu generozitate pinea neagr, ceea ce constituia, din cte tiau ei, micul lui dejun. Mnnc tot ca un soldat, spuse operatorul. A fost un bun soldat odinioar, observ un alt ofier. Cum de ai putut face asta, boorog neghiob? i termina curnd micul dejun i l vzur apoi ducndu -se la baie, unde se spl i se brbieri. Se ntoarse s se mbrace, n vzul lor. Urmrir pe ecranul video cum scoate o perie i i lustruiete cizmele. tiau c purta ntotdeauna cizme, ceea ce era neobinuit pentru ofierii din minister. Dar la fel de neobinuite erau i cele trei stele aurite de pe bluza lui de uniform. i verific 274

inuta n oglinda de la birou. Bg hrtia n serviet i iei pe u. Ultimul zgomot pe care-l auzir fu cheia rsucindu-se n broasca de la ua apartamentului. Maiorul puse mna pe telefon. Subiectul se deplaseaz. Nimic neobinuit n dimineaa asta. Echipa de filaj este la post. Unul din operatori i regl camera pentru a nregistra ieirea lui Filitov din cldire. Acesta rspunse salutului militar al oferului, se urc n main i se aez pe spate. O diminea total tears, i ziser toi. Acum i puteau permite s fie rbdtori. nspre vest, munii erau nvluii n nori i burnia uor. Sgettorul nu plecase nc. Mai erau rugciuni de rostit, oameni de alinat. Ortiz se dusese la unul din medicii francezi s -i panseze rnile de pe fa, iar prietenul lui rsfoia hrtiile ofierului CIA. Se simea vinovat, dar Sgettorul i spuse c de fapt cuta rapoartele lui ctre ofierul CIA Sgettorul tia c Ortiz avea obiceiul s-i ia note i c avea pasiunea hrilor. Harta pe care dorea s-o vad era la locul ei i de ea erau prinse mai multe diagrame. Le copie de mn, repede i cu exactitate, apoi puse totul la loc. Suntei foarte sinceri, rse Bea Taussing. Ar fi pcat s stricm imaginea, rspunse Al, mascnd cu un zmbet sila fa de oaspetele lor. Nu nelesese niciodat de ce lui Candi i plcea aceast ce naiba o fi fost. Gregory simea c femeia asta i declana un clopoel n subcontient. Nu conta c ea nu-l plcea lui Al puin i psa de asta. Familia i logodnica lui l iubeau i toi colegii l respectau. Se mulumea cu att. S-i ia naiba pe cei care considerau c nu se potrivea cu imaginea lor despre un ofier de armat. Dar Bea avea ceva care Bine, hai s trecem la afaceri, spuse ea amuzat. Cei de la Washington m ntreab ct de curnd Cineva ar trebui s le spun birocrailor de acolo c lucrurile astea nu se fac ct ai bate din palme, bombni Candi. ase sptmni cel mult, rnji Aii. Poate mai puin. Cnd? ntreb Candi. n curnd. nc n-am avut ocazia s-l ncercm pe simulator, dar pare a fi bine. Bob a avut ideea. Era i timpul s vin cu idei i a folosit performanele computerului mai bine chiar dect mine. Nu trebuie s folosim IA att de mult pe ct credeam. 275

Zu? Folosirea IA inteligena artificial era considerat esenial pentru performanele oglinzii i detectarea intei. ntr-adevr, am studiat problema prea inginereti, ncercnd s folosim raiunea n locul instinctului. Nu trebuie s -i spunem noi computerului cum s gndeasc pentru a gsi soluiile. Putem reduce sarcina comenzii cu douzeci la sut, introducnd n program opiuni prestabilite. Pare a fi mai rapid i mai simplu dect s pui computerul s aleag aproape ntotdeauna din tot meniul. Dar anomaliile? ntreb Taussing. Asta-i singura problem. Rutina IA a ncetinit lucrurile mai mult dect am crezut. Noi ncercm s facem chestia asta att de flexibil, nct aproape c n-am mai putut realiza nimic. Performana prevzut a laserului este destul de bun, reuind s preia opiunea de declanare a focului mai repede dect programul IA, care pierde vremea pentru a stabili dac trebuie s inteasc de ce s nu riscm? Dac nu se potrivete cu planul nostru, oricum i dm drumul. Specificaiile voastre n privina laserului s-au modificat, observ Bea. Despre asta nu pot discuta. Din nou Bea Taussing reui s-i ntoarc zmbetul. Eu tiu ceva ce tu nu tii! Nu-i aa? Numai cnd se uita la el simea c i se ncreete pielea pe ea, dar i mai ru era felul n care se uita Candi la el, de parc ar fi fost cel puin Paul Newman! l iubea pe urtul sta cu faa glbejit! Bea nici nu tia dac trebuia s rd sau s plng. Chiar i noi tia mai proti trebuie s fim n stare s ne planificm aciunile, spuse Bea Taussing. Iart-m, Bea. tii care sunt regulile de securitate. ncepi s te ntrebi cum de reuim s mai facem ceva, spuse Candi, cltinnd din cap. Dac situaia se nrutete, Al i cu mine n-o s mai putem face conversaie ntre i zmbi senzual soului ei. Al rse. M doare capul. Bea, l crezi pe acest tip? ntreb Candi. Bea se ls pe speteaza fotoliului. Niciodat nu l-am crezut. Cnd ai de gnd s-l lai pe dr. Rabb s te scoat n ora? tii c i d trcoale de ase luni. 276

Nu accept s-mi dea trcoale dect cu maina. Doamne, ce gnd oribil! Privirea pe care i-o arunc lui Candi masc bine sentimentele ei. n acelai timp, i ddu seama c informaiile din program pe care le scosese erau acum deficitare. S-l ia naiba pe icnitul sta care schimbase programul! E ceva. ntrebare este, ce anume? Jones i aranj microfonul. Conn, Sonar, aveam un contract relevant zero-nouopt. Desemneaz acest contact Sierra-Patru. Sigur e un contact? ntreb tnrul subofier. Vezi asta? Jones i plimb degetul peste ecran. Afiajul n cascad era mpnzit cu zgomot ambiental. Nu uita c tu caui date neaccidentale. Aceast linie nu este accidental. Introduse n calculator comanda de schimbare a afiajului. Calculatorul ncepu s proceseze o serie de benzi de frecven discrete. Dup un minut, imaginea era clar. Cel puin aa credea domnul Jones, observ tnrul de la sonor. Fasciculul de lumin de pe ecran avea o form neregulat, bombndu-se n afar i ngustndu-se n jos, acoperind circa cinci grade din relevment. Raportorul tehnic mai privi ecranul cteva secunde, apoi vorbi din nou. Conn, Sonar, identific inta Sierra-Patru drept fregat clasa Krivak, relevment zero-nou-ase. Pare s navigheze cu circa cincisprezece noduri. Jones se ntoarse spre tnr. i aminti prima lui curs lung. Putiul sta de nousprezece ani nu tia nc s disting o geamandur. Vezi asta? E semnul de nalt frecven de la turbomotoarele lui, asta le trdeaz ntotdeauna i se aude de departe de obicei, deoarece Krivak nu are o bun izolare fonic. Mancuso intr n compartiment. Dallas era o prim versiune 688 i nu avea acces direct din sala de control la sonar, cum aveau cele mai recente. Trebuia s mergi nainte i s ocoleti o gaur din punte care ducea dedesubt. Probabil c dup revizie se va schimba sistemul. Comandantul fcu semn spre ecran cu ceaca de cafea. Unde e Krivak? Chiar aici, relevmentul e constant deocamdat. Avem ap bun n jur. Probabil c e destul de departe. 277

Cpitanul zmbi. Jones ncerca ntotdeauna s ghiceasc distana. Drcia era c n cei doi ani de cnd Mancuso l avea la bord ca membru al echipajului, de cele mai multe ori o nimerise. La pupa, n sala de. Control, echipa de specialiti calcula poziia intei fa de traiectoria cunoscut a lui Dallas, pentru a determina distana i cursul fregatei sovietice. La suprafa nu era mult activitate. Celelalte trei contacte calculate prin sonar erau toate vase comerciale. Dei n ziua aceea vremea era suportabil, Marea Baltic un lac mai mre n concepia lui Mancuso era rareori un loc plcut pe timp de iarn. Rapoartele ageniilor secrete consemnau c majoritatea navelor adverse acostau pentru reparaii. Asta era o veste bun. Dac ar fi fost foarte frig, totul ar fi ngheat i misiunea lor ar fi fost mpiedicat, i zise comandantul. Singurul lor vizitator pn n acel moment, Clark, tia n ce consta misiunea. Domnule comandant, avem poziia pentru Sierra-Patru, anun din control un locotenent. Jones mpturi o foaie de hrtie i i-o ddu lui Mancuso. Atept. Distana treizeci i ase de mii, cursul aproximativ doi-nouzero. Mancuso despturi foaia i izbucni n rs. Jones, eti un vrjitor, fir-ai s fii! I-o ddu napoi, apoi se duse la pupa, pentru a schimba cursul submarinului, ca s ocoleasc nava Krivak. Omul de la sonar, care era lng Jones, nfc hrtia i o citi cu glas tare. De unde ai tiut? Dumneavoastr nu trebuie s tii asemenea lucruri. Experiena, biete, rspunse Jones cu un minunat accent W.C. Fields. Observ c submarinul i schimba cursul. Mancuso nu mai era ca altdat. Pe vremuri, cpitanul s-ar fi apropiat ca s fotografieze prin periscop, ar fi pregtit cteva torpile i n general ar fi trata t nava sovieticilor ca pe o adevrat int, ntr-un rzboi adevrat. De data asta lsau cale liber fregatei ruseti, tergnd-o repede. Jones nu credea c Mancuso se schimbase chiar att de mult i ncepu s se ntrebe ce naiba era cu misiunea asta. Nu prea-l vzuse pe domnul Clark. Acesta sttea foarte mult timp la pupa n sala motoarelor, unde se afla creierul electronic al 278

navei un fel de roat nghesuit ntre dou mainrii. Echipajul crtea deja, fiindc vorbea prea puin. Doar zmbea, ddea din c ap i i vedea de treburile lui. Unul din efi observ tatuajul de pe braul lui Clark i uoti ceva despre semnificaia focii roii i anume c era semnul organizaiei SEAL. Dallas nu avusese niciodat la bord vreun membru al ei, dei se ntmplase pe alte nave i diverse poveti, rostite ncet i ntrerupte doar de cte un nu, zu?, circulaser printre echipajele submarinelor, dar nicieri altundeva. Orice echipaj de submarin tia s pstreze un secret, era calitatea lor esenial. Jones se ridic i se duse spre pupa. Socoti c dduse destule lecii pentru o zi i statutul lui de consilier tehnic civil i permitea s umble n voie pe nav. Observ c Dallas nu se grbea, ndreptndu-se spre est cu nou noduri. Se uit pe hart i i ddu seama unde se aflau, iar felul n care navigatorul btea cu creionul pe ea i spunea ce distan vor parcurge. Jones ncepu s se gndeasc serios, n timp ce cobora s-i ia o Coca-Cola. Pn la urm, l atepta din nou o misiune tensionat. Da, domnule preedinte. Judectorul Moore rspunse la telefon, cu o privire la fel de tensionat. O fi luat o decizie? Chestiunea despre care am vorbit zilele astea Da, domnule. Moore privi telefonul. n afar de receptorul pe care-l inea n mn, sistemul de telefon sigur era un cub de un metru, ascuns inteligent n biroul lui. El prelua cuvintele, le transforma n impulsuri electronice, le amesteca pn nu mai puteau fi recunoscute i le transmitea unei alte cutii similare, care le aduna din nou. Un efect interesant al acestei procesri l constituia claritatea convorbirilor, ntruct sistemul de codificare elimina orice zgomot accidental de pe linie. Poi s-i dai drumul. Nu putem s-l abandonm, m-am hotrt asear. Era, probabil, primul telefon pe care-l ddea n dimineaa aceea i Moore simi coninutul lui emoional. Se ntreb dac viaa acelui agent fr chip i stricase somnul preedintelui. Probabil. Era acest gen de om. Moore tia c era i genul care respecta deciziile pe care le lua. Pelt va ncerca s-l conving s se rzgndeasc, dar preedintele i exprimase opiunea la ora opt dimineaa i va trebui s-o respecte. 279

V mulumesc, domnule preedinte. Voi pune lucrurile n micare. Dup dou minute, Moore l primea pe Bob Ritter n biroul lui. Soluia la cazul CARDINAL este start! M bucur c am votat n favoarea lui, spuse Ritter, frecndui palmele. Peste apte zile ncepnd de azi, l vom pune la adpost. Doamne, va dura ani de zile s ne raporteze tot ce tie! Urmar cteva clipe de tcere grav. Pcat c pierdem serviciile lui, dar i eram ndatorai. i pe lng asta, Mary Pat a recrutat pentru noi doi tipi buni. A fcut transferul de film ieri sear. N-am detalii, dar am neles c a fost pe muchie de cuit. Ea a fost ntotdeauna cam Cam prea mult, Arthur, dar toi ofierii superiori au ceva de cowboy n ei. Cei doi texani schimbar o privire. Chiar i cei din New York. Ce echip! Cu asemenea gene, te ntrebi ce va iei din copiii lor, observ Moore chicotind. Bob, i-ai mplinit dorina. Treci la treab. Da, s trii. Ritter plec s-i transmit mesajul, apoi l inform pe amiralul Greer. Telexul ajunse la Moscova prin satelit abia dup cincisprezece minute: APROBAT CLTORIA. PSTRAI TOATE CHITANELE PENTRU DECONTAREA OBINUIT. Ed Foley i lu n birou mesajul decriptat. Deci, birocraii care s au ocupat de acest caz au prins curaj pn la urm, i zise el. Slav Domnului! nc un transfer i gata! Vom transmite mesajul n acelai timp i Misa va lua avionul de Leningrad, apoi totul va merge conform planului. Era un lucru bun faptul c, o dat pe an cel puin, CARDINALUL exersa rutina de evadare. Vechea lui unitate de tancuri aparinea acum seciei militare a Leningradului i ruii nelegeau asemenea nostalgii. Totodat, Misa se ngrijise de-a lungul anilor ca regimentul lui s obin primul echipamente noi i s fie instruit dup ultimele metode. Dup moartea lui, urma s se numeasc Detaamentul Filitov sau cel puin asta era intenia 280

armatei sovietice. Pcat, i zise Foley, c va trebui s se rzgndeasc. Pe de alt parte, poate c CIA i va ridica un monument Dar mai era de fcut un transfer i nu va fi deloc uor. Uurel, i spuse el. Mai nti, va trebui s-l anunm. Dup o jumtate de or, un membru foarte ters al ambasadei prsi cldirea. La o anumit or, urma s stea ntr-un anumit loc. Semnalul urma s fie preluat de alt persoan care era puin probabil s fie urmrit de cei de la a Doua. Aceast persoan va avea altceva de fcut. Nu tia motivul, tia doar unde i cum s fac semnul. Persoana era dezamgit. i nchipuise c activitatea unui spion este palpitant. Uite-l pe prietenul nostru. Vatutin era n main, dorind s vad cu ochii lui c treaba mergea bine. Filitov se urc n main i oferul lui porni. Maina lui Vatutin o urmri o jumtate de kilometru, apoi coti, lsnd o alt main s continue urmrirea i merse mai departe pe o strad paralel. Vatutin urmrise evoluia evenimentelor prin radio. Rapoartele erau vioaie i seci, n timp ce cele ase maini intrau i ieeau din traseu, meninndu-se n general una naintea intei i una n spatele ei. Maina lui Filitov se opri la o alimentar special pentru oficialii Ministerului Aprrii. Vatutin avea un om nuntru se tia c Filitov trecea pe acolo de dou, trei ori pe sptmn ca s vad ce cumpr i cu cine st de vorb. Din cte observa, lucrurile mergeau perfect, ceea ce nu era surprinztor, de vreme ce le explicase tuturor celor implicai n acest caz c nsui secretarul KGB-ului se interesa de el. oferul lui Vatutin o lu naintea pradei lor, depunndu-l pe colonel vizavi de blocul n care locuia Filitov. Vatutin intr i urc n apartamentul pe care-l preluaser. Bine cronometrat, spuse ofierul vrstnic cnd Vatutin intr pe u. Omul de la a Doua privi discret pe fereastr i vzu maina lui Filitov oprindu-se. Maina plec mai departe, n timp ce colonelul de armat intr n cldire. Subiectul a intrat n cldire, anun un specialist n comunicaii. nuntru, o femeie cu o plas plin cu mere se urc n lift cu Filitov. La etajul acestuia, doi tineri, aproape adolesceni, trecur 281

prin faa liftului cnd el iei, continundu-i drumul pe coridor i mrturisindu-i dragostea nestrmutat n oapte cam sonore. Microfoanele prinser sfritul lor cnd Filitov deschise ua. L-am prins, spuse operatorul. S stm mai departe de fereastr, spuse n mod inutil Vatutin. Oamenii dotai cu binocluri stteau departe de ea i, atta timp ct luminile din apartament erau stinse becurile fuseser scoase nimeni nu-i putea da seama c era cineva acolo. Un lucru le plcea la omul sta: aversiunea lui fa de obloanele trase. l urmrir pn n dormitor, unde vzur cum se schimb n haine de cas i papuci. l vzur cum desface o sticl de jumtate de litru de vodc. Se aez, privind pe fereastr. Un btrn singur, observ un ofier. sta s fie motivul? Vom afla pn la urm. De ce oare ne trdeaz Statul? l ntreb Misa pe caporalul Romanov dou ore mai trziu. Pentru c suntem soldai, probabil. Misa observ c Romanov ocolea ntrebarea i problema esenial. nelegea ce voia s ntrebe cpitanul lui? Dar dac noi trdm Statul Atunci murim, tovare cpitan. E foarte simplu. Ne atragem ura i dispreul ranilor i muncitorilor i murim. Romanov se uit peste timp n ochii ofierului. Caporalul avea acum i el de pus o ntrebare. Nu ndrznea s-i dea glas, dar ochii lui preau s spun: Ce-ai fcut, scumpul meu cpitan? Peste drum, omul care nregistra auzi hohote de plns i se ntreb care o fi cauza lor. Ce faci, iubito? ntreb Ed Foley i microfoanele auzir. ncep s fac listele pentru plecare. Sunt attea lucruri pe care nu trebuie s le uit, e mai bine s ncep de acum. Foley se aplec peste umrul ei. Avea un carnet i un creion, dar scria pe o foaie de plastic cu un pix special. Pe multe frigidere era agat acest tip de material, care permitea s se tearg scrisul cu o crp umed. O s-o fac, scrisese ea. AM UN ALIBI PERFECT. Mary Pat zmbi i ridic o fotografie cu echipa de hochei a lui Eddie. Era semnat de toi juctorii i sus Eddie scrisese n rus, ajutat de mama lui: Celui care ne poart noroc, mulumiri, Eddie Foley. 282

Soul ei se ncrunt. Era tipic pentru soia lui s foloseasc o abordare ndrznea i tia c i acoperise cu dibcie urmele. Dar cltin din cap. Dar ce? Singurul om din reeaua CARDINAL care l putea identifica nu-i vzuse niciodat faa. Lui Ed i lipsea poate acel panache al ei, dar era mai circumspect. Simea c era mai priceput dect soia lui n contrasupraveghere. Recunotea pasiunea cu care Mary Pat i fcea meseria i talentul ei actoricesc, dar ei, fir-ar s fie, uneori era prea ndrznea. Foarte bine, dar de ce nu-i spui? se ntreb el. tia ce s-ar ntmpla s-ar repezi la el. Nu mai aveau timp s stabileasc o nou serie de contacte. tiau amndoi c ea avea o acoperire solid, c deocamdat nu trezise nici cea mai mic bnuial. Dar Ei, drcie, toat afacerea asta era o serie nesfrit de DAR-uri nenorocite! BINE, DAR PZETE-I FUNDULEUL LA DULCE!!! scrise el pe foaia de plastic. Ochii ei scnteiar cnd terse cuvintele. Apoi i scrise i ea mesajul. HAI S AJUTM MICROFOANELE S LI SE SCOALE! Ed simi c se sufoc, abinndu-se s rd. Oricnd nainte de o misiune, i zise el. Nu avea nimic mpotriv, dar i se prea cam ciudat. Dup zece minute, ntr-o ncpere de la parterul blocului, doi tehnicieni rui care urmreau nregistrarea ascultar captivai sunetele produse n dormitorul soilor Foley. Mary Pat Foley se trezi ca de obicei la ase i un sfert. Afar era nc ntuneric i ea se ntreb ct de mult influenaser iernile ruseti, geroase i ntunecate, caracterul bunicului ei i n ce msur l influenaser pe al ei. Asemenea celor mai muli americani cu misiuni la Moscova, ura cu nverunare ideea c n pereii ei erau ascunse dispozitive de ascultare. Uneori, avea o plcere pervers de a le pune n ncurctur, aa cum fcuse n seara precedent, dar pe urm se gndea c sovieticii se instalaser, probabil i n baie. Erau n stare, i zise ea, privindu se n oglind. Primul lucru pe care-l fcea dimineaa era s-i ia temperatura. Amndoi mai doreau un copil i se strduiau de cteva luni ceea ce era mult mai distractiv dect s se uite la programele TV ruseti. Din punct de vedere profesional, sarcina ar fi, desigur, o acoperire minunat. Dup trei minute, i not 283

temperatura pe un cartona pe care-l inea n dulpiorul cu medicamente. nc nu, probabil, i zise ea. Poate peste cteva zile. Arunc la co resturile trusei pentru testarea precoce a sarcinii. Apoi trebui s-i scoale pe copii. ncepu s pregteasc micul dejun i i zgli pe toi ca s se trezeasc. Locuind ntr -un apartament cu o singur baie, programarea trebuia fcut foarte strict. Ca de obicei, Ed bombni, iar copiii ncepur s scnceasc i s geam. Doamne, ce bine va fi acas! i spuse ea. Dei o pasiona teribil s lucreze chiar n gura lupului, pentru copii nu era prea amuzant s locuiasc aici. Lui Eddie i plcea s joace hochei, dar simea lipsa unei copilrii normale n acest loc rece i sterp. Situaia se va schimba n curnd. Se vor urca toi ntr-un avion Pan Am i vor zbura spre cas, lsnd n urm Moscova dac nu pentru totdeauna, mcar pentru cinci ani. S trieti n Virginia, la rmul oceanului! S navighezi n Golful Chesapeake! i ce ierni blnde! Aici trebuie s-i nfofoleti copiii ca pe nite eschimoi de la Polul Nord! se gndi ea. Niciodat nu mi-a plcut frigul. Puse pe mas micul dejun, exact n clipa cnd Ed eliber baia, permindu-i s se spele i s se mbrace. Conform obiceiului, el reuea s mnnce i s se mbrace, n timp ce soia lui i pregtea pe copii. Auzi din baie televizorul i rse spre imaginea ei din oglind. Lui Eddie i plcea s vad emisiunea cu gimnastica de diminea femeia care fcea exerciiile arta ca un hamal portuar i el i spunea femeia-brbat! Fiul ei tnjea dup serialul Transformatorii e mai grozav dect ceea ce vedei i amintea i acum melodia cu care ncepea. Lui Eddie i vor lipsi civa prieteni rui, i spuse ea, dar copilul era american i nimic nu -i putea schimba apartenena. La apte i un sfert toi erau mbrcai i gata de plecare. Mary Pat lu sub bra un pachet nvelit n hrtie. E zi de curenie, nu? i ntreb Ed soia. M ntorc la timp ca s-i dau drumul femeii, l asigur Mary Pat. E-n regul. Ed deschise ua i conduse procesiunea la lift. Ca de obicei, familia lui era prima care ieea dimineaa. Eddie alerg s apese pe butonul liftului. Acesta sosi cnd restul familiei ajunse la ua lui. Eddie sri n el, profitnd de rezistena cablurilor de la lifturile sovietice. Mama lui avea ntotdeauna senzaia c drcia aia de lift o s se prbueasc, dar fiul ei se amuza cnd cuca mai cdea 284

civa centimetri. n aceast diminea, Ed trecu la volan. Dup trei minute, urcau n main. Ieind de pe alee, copiii i fcur semn cu mna miliianului care era de fapt KGB-ist, iar acesta le rspunse zmbind. De ndat ce maina iei pe carosabil, ridic telefonul din ghereta lui. Ed se uita n oglinda retrovizoare, iar soia lui i reglase deja oglinda lateral ca s vad n spate. Copiii se certau n spate, dar prinii nu-i bgau n seam. Pare o zi frumoas, spuse el ncet. Nu suntem urmrii. h! Ai dreptate. Erau foarte ateni la vorbele lor n prezena copiilor. Eddie putea repeta orice spuneau ei cu aceeai uurin cu care rostea cuvintele de la nceputul serialului de desene animate Transformatorii. i mai exista ntotdeauna pericolul microfoanelor n main. Ed opri nti la coal, unde soia lui intr cu copiii. Eddie i Katie preau nite ursulei de plu cu hinuele lor groase. Soia lui se ntoarse cu o figur posomorit. Nikki Wagner a anunat c e bolnav. M-au rugat s-o suplinesc dup-amiaz, i spuse ea, urcndu-se n main. Soul ei mormi. De fapt, era perfect. Bg n vitez Volkswagenul i intr pe Leninski Prospekt. E timpul s ne jucm. Acum se uitar cu toat seriozitatea n oglinzi. Vatutin spera c nu se gndiser niciodat la aa ceva. Strzile Moscovei erau ntotdeauna nesate de basculante care goneau de la un antier la altui. Cabinele nalte ale acestor vehicule ofereau o vizibilitate excelent i meandrele vehiculelor asemntoare ntre ele bteau mai puin la ochi dect cele ale limuzinelor. n ziua aceea avea pe traseu nou buci i ofierii care le conduceau comunicau ntre ei prin radiouri militare codificate. Colonelul Vatutin personal era n apartamentul nvecinat cu apartamentul lui Filitov. Familia care locuia acolo se mutase cu dou zile n urm la Hotelul Moscova. Vzuse benzile video care -l artau pe subiectul lui bnd pn nu mai tiuse de el i folosise acest prilej pentru a mai introduce doi ofieri de la a Doua. Acetia i instalaser microfoanele n peretele care desprea cele dou apartamente i ascultau cu atenie cum colonelul umbla mpleticindu-se, fcndu-i tabieturile matinale. Instinctul i spunea c aceasta era ziua cea mare. Din cauza buturii, i spuse el sorbind din ceai. Fcu o 285

grimas, amuzat. Poate c numai un beiv i poate nelege pe beivi. Era sigur c Filitov buse fiindc l apsa ceva i i mai aminti c, atunci cnd l vzuse pe colonel cu ngrijitorul trdtor de la baia de aburi, venise mahmur n sala de aburi exact ca mine. Se potrivea, conchise el. Filitov era un erou care ajunsese ru dar rmnea un erou. Probabil c nu-i era uor s comit un act de trdare i avea nevoie s-i adoarm contiina frmntat cu butur. Lui Vatutin i plcea s tie c oamenii au asemenea sentimente, c trdarea era n continuare o fapt greu de comis. Se ndreapt n aceast direcie, raport un om de la comunicaii prin radio. Chiar aici, le spuse Vatutin subordonailor lui. Se va petrece la o sut de metri de locul unde ne aflm. Mary Pat recapitul ce avea de fcut. n timp ce va nmna fotografia nvelit n hrtie, va recupera filmul pe care -l va strecura n mnu. Apoi, semnalul. i va freca fruntea cu mna nmnuat, ca i cum i-ar fi ters transpiraia, apoi se va scrpina pe sprincean. Acesta era semnalul de pericol evadare. Sper c el va bga de seam. Dei ea nu mai dduse niciodat semnalul, Ed oferise odat o evadare i fusese respins. Ea nelegea asta mai bine dect soul ei la urma urmelor, lucra la CIA mai mult din pasiune dect din raiune dar nu trebuia exagerat. Omul sta trimitea deja informaii n Occident cnd ea nva s se joace cu ppuile. Apru cldirea. Ed se apropie de bordur, zglind maina peste hrtoape, n timp ce ea inea strns pachetul. Cnd Mary apuc mnerul portierei, soul ei o btu ncet pe picior. Succes, putoaica. Foleeva a cobort din main i se ndreapt spre intrarea lateral, scrni radioul. Vatutin zmbi cnd auzi rusificarea acelui nume strin. Se gndi s-i vre n centur pistolul de serviciu, apoi se rzgndi. Mai bine s aib minile libere i, pe lng asta, o arm se poate descrca accidental. Nu era momentul potrivit pentru accidente. Ai vreo idee? ntreb el. Dac a fi n locul ei, a ncerca un transfer prin contact direct, spuse unul din oamenii lui. Vatutin ncuviin din cap. l ngrijora faptul c nu reuiser s instaleze camere de supraveghere i pe coridor, dar tehnicienii se 286

opuseser. Cei mai pricepui fuseser cei mai nverunai. Nu puteau risca s-i alerteze i era sigur c americanii erau deja pui n gard. Suficient ca s-i ucid unul din ageni n acel depou de locomotive. Din fericire, majoritatea apartamentelor moscovite aveau acum vizoare. Vatutin se pomeni c se bucur de sporirea numrului de spargeri, pentru c tehnicienii lui reuiser s nlocuiasc lentila obinuit cu una care-i permitea s vad aproape tot coridorul. Se instal chiar el la vizor. Trebuia s punem microfoane i pe casa scrii, i spuse el. S nu uit s recomand asta data viitoare. Nu toi spionii inamici folosesc lifturile. Mary Pat nu era la fel de sportiv ca soul ei. Se opri pe palier, privind n susul i n josul casei scrii i, neauzind nici un sunet, btile inimii i se ncetinir puin. Se uit la ceasul electronic. Era momentul. Deschise ua dinspre scara de incendiu i porni drept pe mijlocul coridorului. Misa, sper c n-ai uitat s-i pui ceasul asear. E ultima dat, tovare colonel Te rog s accepi de data asta semnalul de evadare, pentru numele lui Dumnezeu i poate c raportul l vei da de la Ferm, iar fiul meu va putea cunoate un adevrat erou rus Doamne, cum a dori s m vad bunicul acum Nu mai fusese acolo niciodat, nu mai fcuse nici un transfer n aceast cldire. Dar o tia pe dinafar, dup ce studiase timp de douzeci de minute diagrama. Ua CARDINALULUI era aceea! E momentul! Inima ei se opri o clip cnd zri ua deschizndu se la civa metri distant. Ce profesionist! Dar ceea ce urm fu lovitura unui pumnal de ghea. Ochii lui Vatutin se fcur mari de groaz, auzind zgomotul. Zvorul de la ua apartamentului fusese montat, tipic pentru meseriaii rui, la vreo jumtate de milimetru de lcaul su. n clipa cnd l trase uor ca s se pregteasc s neasc din ncpere, produse, un pcnit. Mary Pat Foley aproape c nu-i schimb pasul. Instruirea pe care o primise o ajut s-i mite corpul, de parc ar fi fost programat de un computer. Pe u era un vizor care ducea de la 287

ntuneric la lumin. Cineva era acolo. Acel cineva se micase adineauri. Acelai cineva trsese zvorul. Fcu un pas spre dreapta i i frec dosul palmei nmnuate de frunte. Nu se prefcea c se terge de transpiraie. Misa vzu semnalul i ncremeni, cu o privire intrigat care se prefcu ntr-o privire amuzat, cnd auzi ua deschizndu-se brusc. nelese ntr-o clip c brbatul care ieise nu era vecinul lui. Eti arestat! strig Vatutin. Apoi vzu c americanca i rusul erau la un metru distan i minile lor erau pe lng corp. Cei doi ofieri de la a Doua nu puteau din fericire s-i vad expresia feei. Poftim? spuse femeia ntr-o rus excelent. Ce? bubui glasul lui Filitov, cu furia caracteristic unui militar profesionist mahmur. Dumneata art Vatutin spre doamna Foley la zid! Sunt cetean american, nu putei s Eti spioan american, spuse un cpitan, mpingnd-o spre zid. Ce?! n vocea ei se citea spaim i nicidecum profesionalism, i zise cpitanul, dar apoi mintea aproape c i se bloc auzindu-i vorbele. Ce tot ndrugai? Ce-nseamn asta? Cine suntei? Apoi ncepu s ipe: Poliia! Chemai poliia! Sunt atacat! Ajutor! V rog, ajutor! Vatutin n-o bg n seam. l apucase deja pe Filitov de mn i, n timp ce un alt ofier l lipea de zid pe colonel, el lu caseta de film. Pre de o fraciune de secund, care pru c dureaz ore ntregi, i trecu prin cap groaznicul gnd c ratase totul, c ea nu fcea parte de fapt din CIA. Cu filmul n mn, i nghii nodul din gt i l privi pe Filitov n ochi. Eti arestat pentru trdare, tovare colonel. Spre sfritul propoziiei, vocea lui uier. Luai-l. Se ntoarse s-o priveasc pe femeie. Ochii ei se mriser se spaim i indignare. Patru locatari scoseser capetele pe u i se uitau pe coridor. Sunt colonelul Vatutin de la Comitetul Securitii Statului. Am efectuat o arestare. nchidei uile i vedei-v de treab. 288

Observ c se supuser ordinului n mai puin de cinci secunde. Rusia era tot Rusia. Bun diminea, doamn Foley, spuse el, vznd-o cum se strduiete s-i vin n fire. Cine suntei i ce nseamn toate astea? Uniunea Sovietic nu privete cu ochi buni pe oaspeii si care fur secrete de stat. Probabil c v-au spus acest lucru la Washington scuzai-m, la Langley. Vocea i tremur cnd vorbi: Soul meu este membru acreditat al misiunii diplomatice a Statelor Unite n ara dumneavoastr. Doresc s iau legtura cu ambasada mea imediat. Nu tiu ce aiureli spunei, dar tiu c, n cazul n care, din cauza dumneavoastr, soia nsrcinat a unui diplomat va pierde copilul, v vei pomeni cu un incident diplomatic care va intra n tirile telejurnalelor! Nu am vorbit cu acest om, nu l-am atins i dumneata tii asta, domnule. La Washington m-au avertizat ntr-adevr asupra unui lucru: c suntei nite clovni care i zpcesc pe americani cu jocurile lor stupide de-a spionii. Vatutin suport acest discurs imperturbabil, dei cuvntul nsrcinat i atrase atenia. tia din rapoartele femeii care le fcea curat n apartament c Foleeva i fcea teste de sarcin de dou ori pe sptmn. i dac aa era va izbucni un scandal mai mare dect i dorea. Balaurul politic ridic din nou capul. Preedintele Gherasimov va trebui s hotrasc. M ateapt soul meu. i voi spune c suntei reinut. Vi se vor pune cteva ntrebri. Nu vei fi maltratat. Mary Pat tia deja asta. Groaza ei fa de cele ntmplate era domolit de mndria ei. Se comportase demn i tia asta. Fcnd parte din corpul diplomatic, era teoretic n siguran. S-ar putea so rein o zi, chiar dou, dar, dac va fi serios maltratat, ase rui vor fi expediai n consecin de la Washington napoi acas. i n plus, nu era de fapt nsrcinat. Toate astea nu erau eseniale. Nu vrs nici o lacrim, nu manifest alte sentimente dect cele ce se ateptau din partea ei, cele pe care fusese instruit s le manifeste. Nu conta dect c fusese demascat cel mai important agent al ei i, o dat cu el, informaii de cea mai mare importan, i venea s plng, avea nevoie s plng, dar n-o s le dea nemernicilor aceast satisfacie. O s plng n avionul care o va duce acas. 289

16
Evaluarea pagubelor
Ne spune multe despre acest om faptul c primul lucru pe care l-a fcut a fost s se duc la ambasad i s trimit telexul, rosti n sfrit Ritter. Ambasadorul a nmnat nota de protest ministrului lor de externe nainte ca ei s fac public arestul pentru comportare incompatibil cu statutul diplomatic. Halal consolare! observ posomorit Greer. Ar trebui s-o aducem napoi n cel mult o zi, continu Ritter. Vor iei din ar cu primul zbor Pan Am. Ryan se foi n scaun. Ce facem cu CARDINALUL? se ntreb el. Doamne! Mi-au spus de acest superagent i dup o sptmn n mod sigur, acolo nu au o Curte Suprem care s se opun pedepsei capitale. Avem vreo ans s le dm un om n locul lui? Glumeti, biete. Ritter se ridic i se duse la fereastr. La ora trei noaptea, parcarea era aproape pustie, cu excepia ctorva maini rmase ntre troienele de zpad adunat cu plugul. Nici mcar nu deinem o persoan att de important, nct s negociem o reducere a pedepsei. Nu-i vor da drumul nici mori, nici mcar n schimbul unui ef de agenie, pe care oricum nu -l avem. Deci, e mort i o dat cu el se duc i informaiile. Asta spune omul, ncuviin judectorul Moore. Aliaii nu ne pot ajuta? ntreb Ryan. Poate c are Sir Basil vreun as n mnec. Ryan, nu-l putem salva pe omul sta. Ritter se ntoarse ca s-i descarce suprarea pe prima victim care se va ivi. E mort desigur, mai respir nc, dar e totui mort. Dup o lun, dou, trei, din acest moment se va face anunul i noi l vom confirma prin alte paragrafe de lege, apoi vom destupa o sticl i vom bea cteva pahare n memoria lui. 290

i ca Dallas cum rmne? ntreb Greer. Poftim? se ntoarse Ryan. Nu v privete, spuse Ritter, bucuros c apruse o victim. Predai-l napoi Marinei de rzboi. E-n regul, ncuviin Greer. Vor fi consecine grave. Judectorul Moore l intui cu privirea. Acum va trebui s se duc la preedinte. Ce spui, Ryan? Consecine asupra convorbirilor despre controlul armamentelor? Jack ridic din umeri. Depinde cum abordeaz problema. Au o gam larg de opiuni i cel care i va spune c tie pe care o vor alege este un mincinos. Nimic nu cntrete mai greu ca opinia unui expert, remarc Ritter. Sir Basil crede c Gherasimov aspir la postul suprem. Ar putea folosi asta n acest scop, spuse Ryan sec, dar eu cred c Narmonov se bucur de multa autoritate politic acum, cnd are un al patrulea om n Biroul Politic. De aceea i poate permite s susin tratatul i s arate Partidului ct de puternic este militnd pentru pace sau, dac intuiete existena unei vulnerabiliti politice mai mari dect vd eu, i poate consolida influenta asupra Partidului condamnndu-ne drept dumani incorigibili al socialismului. Dac exist vreo metod prin care s se stabileasc precis care va fi opiunea lor, eu n-am gsit-o nc. Pune-i mintea la contribuie, porunci judectorul Moore. Preedintele va dori s aib date concrete nainte ca Ernie Allen s pun proiectul pe masa tratativelor. Am neles, s trii. Jack se ridic. Domnule judector, ne putem atepta ca sovieticii s fac public are starea CARDINALULUI? Asta e ntrebarea, spuse Ritter. Ryan se ndrept spre u, dar se opri din nou. Ia stai puin Ce este? ntreb Ritter. Ai spus c ambasadorul a predat protestul nainte ca ministrul lor de externe s spun ceva, da? Exact. Foley a acionat foarte repede, ca s-i dea gata. Cu tot respectul pentru domnul Foley, nimeni nu poate fi att de rapid, spuse Ryan. Probabil c ei aveau comunicatul de pres gata tiprit nainte de a efectua arestarea. i? ntreb amiralul Greer. 291

Jack se ntoarse spre ceilali trei. Ministrul este omul lui Narmonov, nu-i aa? La fel i Iazov de la aprare. Ei n-au tiut, spuse Ryan. Au fost la fel de surprini ca i noi. Imposibil, mormi Ritter. Ei nu procedeaz aa. Asta presupunei voi. Jack i apr punctul de vedere. Ce dovad susine aceast afirmaie? Greer zmbi. Din cte tiu, pn acum, nici una. Ei fir-ar s fie, James! tiu c el e Continu, domnule Ryan, spuse judectorul Moore. Dac aceti doi minitri nu tiau ce se petrece, cazul ia o cu totul alt ntorstur, nu? Jack se ls pe speteaza scaunului. Bine, hai s-l eliminm pe Iazov CARDINALUL era vechiul lui aghiotant dar de ce s-l eliminm pe Ministrul de Externe? n treburile astea te miti repede, prinzi de veste imediat c doar nu vrei s afle mai nti tabra advers. Bob? ntreb directorul ageniei. Directorul-adjunct al operaiunilor nu-l agrease niciodat prea mult pe Ryan i se prea c se crase prea sus i prea rapid dar Bob Ritter era, totui, un om cinstit. Directorul-adjunct se aez din nou i sorbi o clip din cafea. S-ar putea ca Bob s aib dreptate. Va trebui s confirmm cteva detalii, dar, dac ele se verific atunci nu mai este un caz pentru a Doua, ci i o operaiune politic n aceeai msur. James? Directorul-adjunct al Ageniei ncuviin din cap. Nemaipomenit. Poate c problema noastr nu este doar c pierdem o surs bun, continu Ryan, fcnd speculaii n timp ce vorbea. Poate c, de fapt, KGB-ul se folosete de aceast situaie n scopuri politice. Dar nu vd unde e baza de putere. Faciunea Alexandrov are trei membri siguri. Narmonov are acum patru, incluzndu-l pe cel nou, Vaneev Ce naiba! drcui Ritter. Noi am presupus c, atunci cnd a fost arestat fiica lui i apoi i-au dat drumul, fie c n-au reuit s-o fac s vorbeasc se zice c arat bine fie c tatl ei era prea important pentru ca ei s antaj, interveni judectorul Moore. Ai avut dreptate, Bob. i Narmonov nu tie. Trebuie s recunoatem c nemernicul sta de Gherasimov face mutri frumoase Dac toate astea sunt 292

adevrate, Narmonov este depit numeric i nu tie. Se opri i se ncrunt. Facem speculaii ca nite amatori. Scenariul care se ntrezrete e sumbru. Ryan aproape c zmbi, dar pe urm ajunse la o concluzie logic. Poate c am contribuit la cderea primului guvern sovietic din ultimii treizeci de ani, care a vrut s-i elibereze ara. Ce-or s spun ziarele? se ntreb Jack. i tii c o s se afle. Nu poate fi inut secret mult timp o tire att de senzaional. tim ce ai fcut i de cnd facei asta. Poftii dovezile. Ofierul arunc fotografiile pe mas. Frumoase imagini, spuse Mary Pat. Unde e omul de la ambasada mea? Nu suntem obligai s lsm pe nimeni s v vorbeasc. V putem reine aici ct vrem. i ani de zile, dac e necesar, adug el sumbru. Ascult, domnule, eu sunt cetean american, ai neles? Soul meu este diplomat. Beneficiaz de imunitate diplomatic i eu la fel. Numai fiindc i imaginezi c sunt o gospodin american tmpit, crezi c m poi brusca i m poi speria ca s semnez declaraia asta stupid, conform creia a fi o spioan cretin? Ei bine, nu sunt o tmpit i n-o s-o semnez, iar guvernul meu m va ocroti. Aa c, n ceea ce m privete, poi s iei declaraia asta, s-o ungi cu mutar i s-o mnnci. V hrnii att de prost, nct v-ar prinde bine puin celuloz, observ ea. i ziceai c i btrnelul cruia i duceam fotografia a fost arestat, nu? Ei bine, cred c nu eti n toate minile. tim c v-ai ntlnit cu el de mai multe ori. De dou ori. Ne-am mai vzut la un meci anul trecut ba nu, pardon, l-am mai ntlnit la o recepie diplomatic n urm cu cteva sptmni. Deci, ne-am vzut de trei ori, dar numai meciurile de hochei conteaz. De aceea i-am adus fotografia. Bieii din echip cred c le poart noroc ntreab-i, toi au semnat fotografia, n-ai vzut? La ambele meciuri la care a asistat, noi am ctigat i fiul meu a marcat dou goluri. i dumneata l consideri spion numai pentru c a asistat la un meci de hochei al juniorilor? Doamne, probabil c vedei spioni americani sub toate paturile. Mary Pat se distra cu adevrat. O tratau cu precauie. Ameninarea cu o sarcin e de baz, i spuse ea, n timp ce 293

nclca o alt regul verificat n timp a spionajului: S nu spui nimic. Continu s vocifereze, ca orice cetean indignat sub pavza imunitii diplomatice, bineneles mpotriva absurditii grosolane a ruilor. Urmri cu atenie reacia anchetatorului ei. Ruii detestau mai mult dect orice s fie luai de sus i mai ales de ctre americani, fa de care aveau un complex clar de inferioritate. Eram sigur c securitii de la ambasad sunt nite nesuferii, se rsti ea dup o clip. Nu facei asta, nu facei ailalt, avei grij ce fotografiai. Eu nu am fcut o fotografie, eu i-am dat o fotografie! i copiii din fotografie sunt rui cu excepia lui Eddie. Se ntoarse i privi n oglind. Mary Pat se ntreb dac ruii gsiser singuri ideea sau dac se inspiraser din serialele americane cu poliiti. Au instruit-o bine, remarc Vatutin, privind prin oglinda din camera alturat. tie c suntem aici, dar nu se d de gol. Cnd i dm drumul? Spre sfritul dup-amiezii, rspunse adjunctul direciei. Nu merit s-o mai reinem. Soul ei face deja bagajele. Trebuia s mai fi ateptat cteva secunde, adug generalul. tiu. Nu avea rost s mai explice defeciunea zvorului de la u. KGB-ul nu accepta scuze, nici mcar din partea coloneilor. Oricum, asta era neesenial tia i Vatutin i eful lui. l prinseser pe Filitov nu tocmai asupra faptului, dar l prinseser. Acesta era obiectivul cazului, cel puin n ceea ce i privea. Amndoi tiau i de celelalte aspecte, dar considerau c nici nu exist. Era cea mai bun tactic pentru amndoi. Unde-i omul meu? ntreb Iazov. La nchisoarea Lefortovo, firete, rspunse Gherasimov. Vreau s-l vd. Imediat. Ministrul Aprrii nu se oprise nici mcar pentru a-i scoate apca i sttea acolo n picioare, mbrcat cu mantaua care-i venea pn la glezne, cu obrajii nc nroii de gerul lunii februarie sau poate de furie, i zise Gherasimov. Poate chiar de fric Aici nu e locul potrivit pentru ieiri autoritare, Dmitri Timofeevici. i eu sunt membru n Biroul Politic. i eu particip la Consiliul de Aprare. i poate c eti i dumneata implicat n aceast investigaie. 294

Degetele lui Gherasimov se jucau cu un dosar de pe biroul lui. Iazov se schimb la fa. Pli, evident nu de spaim. Gherasimov era uimit c militarul nu-i pierdea stpnirea de sine, dar marealul fcu un efort suprem i i se adres ca unui proaspt recrut: Arat-mi aici i acum dovezile, dac ai curajul! Foarte bine. Secretarul KGB-ului deschise dosarul i scoase din el o serie de fotografii pe care i le ntinse. M-ai pus pe mine sub supraveghere? Nu, l-am urmrit pe Filitov. S-a ntmplat s fii i dumneata acolo. Iazov i arunc napoi fotografiile, dispreuitor. i ce-i cu asta? Misa a fost invitat la un meci de hochei. L-am nsoit. A fost un meci bun. n echip e un bieel american am cunoscut-o pe mama lui la un tiu ce recepie a, da, la Sala Sfntul Gheorghe, dup ncheierea ultimelor negocieri cu americanii. Era i ea la meci i ne -am salutat. Este o femeie amuzant, cam fr minte. n dimineaa urmtoare am fcut raportul de contact. i Misa la fel. Dac nu are minte, de ce te-ai mai ostenit? ntreb Gherasimov. Pentru c e americanc, soul ei e un fel de diplomat i am fcut prostia s-o las s m ating. Raportul de contact este n dosar. O s v trimit o copie dup al meu i dup al lui Filitov. Iazov vorbea acum mai sigur pe el. Gherasimov i fcuse greit socotelile. Femeia asta este agent CIA. n acest caz, sunt convins c socialismul va nvinge, Nikolai Borisovici. Nu credeam c folosii asemenea tmpii pn azi nam crezut. Ministrul Aprrii se calm. Dei era nou-venit pe scena moscovit pn nu de mult fusese comandat al seciei militare din Orientul ndeprtat, unde Narmonov l remarcase tia care era, de fapt, lupta politic aici. Nu credea, nu putea s cread c Filitov era un trdtor nu credea din cauza trecutului acestui om; nu putea s cread, pentru c un asemenea scandal ar fi distrus una dintre cele mai bine plnuite cariere din Armata Sovietic cariera lui. Dac avei dovezi reale mpotriva omului meu, vreau s fie revzute i de oamenii mei de la securitate. Dumneata, Nikolai 295

Borisovici, faci un joc politic cu ministerul meu. Nu accept amestecul KGB-ului n modul cum conduc eu armata. Va veni aici dup-amiaz cineva de la GRU. Dac nu vei colabora cu el, voi ridica problema n Biroul Politic. Gherasimov nu avu nici o reacie cnd Ministrul Aprrii prsi ncperea, dar i ddu seama c fcuse o greeal. Jucase mai tare dect i permiteau crile din mn ba nu, i spuse el, ai jucat cu o zi prea devreme. Te ateptai ca Iazov s clacheze, s cedeze presiunii, s accepte o propunere nc neformulat. i toate astea din cauz c Vatutin nu a adus dovezi concrete. De ce n-a mai ateptat o secund? Singurul lucru care rmne de fcut este s obinem o declaraie complet de la Filitov. Colin McClintock lucra oficial n birourile comerciale ale ambasadei Maiestii Sale Britanice, de cealalt parte a rului Moscova fa de Kremlin i scia conducerea sovietic nc de pe vremea lui Stalin. Dar i el participa la Marele Joc. El era, de fapt, ofierul care o patrona pe Svetlana Vaneeva i o ndreptase spre CIA ntr-un scop ce nu fusese niciodat explicat, dar la ordinul direct emis de la Londra din Century House, sediul SIS. n acel moment, conducea un grup de oameni de afaceri britanici prin GOSPLAN, prezentndu-i ctorva birocrai cu care urmau s negocieze contractul prin care sperau s vnd ceva barbarilor locali, i zise McClintock. Fiind insular din Whalsay, lng coasta Scoiei, el considera pe oricine de la sud de Aberdeen drept un barbar, dar lucra oricum pentru SIS Serviciul de Informaii Secrete. Cnd vorbea n englez cnta cuvintele, mbinndu-le cu unele folosite doar n nordul Scoiei, iar rusa lui era aproape neinteligibil, dar putea trece de la un accent la altul, de parc ar fi rsucit un comutator. Urechile lui nu deosebeau ns nici un accent. Oamenii cred invariabil c o persoan care vorbete greu o limb o aude la fel de greu. Era o impresie pe care McClintock se strduia s o cultive. O cunoscuse astfel pe Svetlana, raportase la Londra c ar putea fi eventual recrutat i un ofier mai vechi de la SIS chiar asta fcuse n sala de mese de la etajul doi al Braseriei Langan de pe Stratton Street. De atunci, McClintock nu avusese cu ea dect relaii profesionale, numai n prezena altor ceteni britanici sau sovietici. Ali ofieri SIS din Moscova i nmnau mesaje pentru transfer la loc fix, dei el rspundea oficial de operaiunile ei. 296

Datele pe care le obinuse nu erau la nlimea ateptrilor, dar uneori se dovedeau folositoare din punct de vedere comercial. Iei de obicei de la agenii secrei tot ce i ofer i ea mai aducea brfe interne pe care le culegea de la tatl ei. Dar se ntmplase ceva cu Svetlana Vaneeva. Dispruse de la birou, apoi revenise, probabil dup un interogatoriu la Lefortovo, afirmaser cei de la CIA. Lui McClintock i se prea absurd. Cine intra la Lefortovo era reinut mai mult de o zi sau dou. Se petrecuse ceva foarte ciudat i el se cznise s-i imagineze ce anume. Bineneles c acum locurile ei de transfer erau neatinse. Nimeni de la SIS nu se apropia dect ca s vad dac se umblase la ele i o fceau de la o distan prudent. Avea ns o ans acum, n timp ce i conducea delegaia prin secia de textile a ageniei de planificare. Ea ridic privirea i-i vzu pe strini trecnd. McClintock ddu semnalul obinuit de interogare. Nu tia ce rspuns va primi i nici ce ar putea s nsemne rspunsul. Trebuia s presupun c fusese silit s vorbeasc, fiind astfel definitiv compromis, dar trebuia s reacioneze ntr-un fel. Ddu semnalul, trecndu-i minile prin pr, firesc ca respiraia, aa cum erau toate semnalele. Drept rspuns, ea trebuia s deschid un sertar de la birou i s scoat un creion sau un pix. Primul era semnalul e -n regul, cel de-al doilea era un avertisment. Nu alese nici unul din ele i continu doar s citeasc documentul pe care-l avea n fa. Tnrul ofier de spionaj fu att de uimit, nct se holb la ea, dar i aminti apoi cine i unde era i se ndeprt, cercetnd celelalte chipuri din ncpere, n timp ce i agita nervos minile, fcnd tot felul de gesturi care ar fi putut s nsemne orice pentru o persoan care lar fi urmrit. Ceea ce i rmase n minte fu expresia feei ei. O fa care nainte era foarte vie era acum lipsit de orice expresie. nainte era nsufleit, acum era goal de sentimente ca orice fa de pe strzi. Persoana care fusese odinioar fiica privilegiat a unui vechi membru al partidului era acum foarte schimbat. Nu se prefcea. Era sigur; nu era att de abil. Au ptruns n sufletul ei, i spuse McClintock. Au ptruns n sufletul ei i apoi i-au dat drumul. Nu tia de ce i dduser drumul, dar asta nu era treaba lui. Dup o or i duse oamenii de afaceri napoi la hotel i se ntoarse la birou. Raportul pe care -l expedie la Londra avea numai trei pagini. Nu bnuia ce vlv va strni. Nici nu tia c un alt ofier SIS expediase un alt raport, n aceeai zi i 297

cu acelai curier. Bun, Arthur, rosti vocea de la telefon. Bun dimineaa scuz-m, bun ziua, Basil. Cum e vremea la Londra? E frig, e umezeal, e oribil. M gndeam s trec pe malul tu ca s m nclzesc puin la soare. Nu uita s treci i pe la magazin. Mi-am i planificat. La prima or? Ai ntotdeauna un loc rezervat n agenda mea. Atunci, pe mine. Splendid. Te salut. Judectorul Moore nchise telefonul. Ce zi a fost astzi! i zise directorul CIA. Mai nti l-am pierdut pe CARDINAL, acum Sir Basil Charleston vrea s vin aici fiindc are o problem pe care nu o poate discuta prin cel mai sigur sistem telefonic construit de NSA i GEHQ! Nu se fcuse nc ora prnzului i el se afla deja la birou de nou ore. Ce naiba o s se mai ntmple? Asta numii voi dovezi? Generalul Evgheni Igtnatiev conducea secia de contraspionaj a GRU, serviciul secret ai armatei sovietice. Pentru ochii mei btrni, chestia asta e ca i cum ai fi srit printr-o pojghi subire de ghea n cutarea unui pete. Vatutin era uluit i furios fiindc secretarul KGB-ului l trimisese pe acest om n biroul lui ca s verifice cazul lui. Dac putei gsi o explicaie plauzibil pentru film, aparat de fotografiat i jurnal, poate c vei avea amabilitatea s mi -o comunicai i mie, tovare. Spui c l-ai luat din mna lui, nu dintr-a femeii. Era o afirmaie, nu o ntrebare. Am fcut o greeal pe care nu mi-o iert, spuse Vatutin demn, ceea ce li se pru amndurora cam ciudat. i aparatul de fotografiat? A fost gsit ataat printr-un magnet n interiorul frigiderului. Vd c nu l-ai gsit prima dat cnd ai percheziionat apartamentul. i nu avea amprente pe el. Iar din raportul pe care l-ai fcut dup supravegherea lui nu reiese c Filitov l -a folosit. Deci, dac el mi spune c voi ai plasat att filmul, ct i aparatul acolo, cum o s-l conving pe ministru c el e cel care minte? 298

Vatutin era surprins de tonul ntrebrii. Credei pn la urm c este spion? Nu conteaz ce cred eu. Existena jurnalului m frmnt ntr-adevr, dar habar nu avei cu cte nclcri ale regulilor de securitate m confrunt, mai ales la nivel nalt. Cu ct devin oamenii mai importani, cu att mai puin importante consider regulile. tii cine e Filitov? E mai mult dect un erou oarecare, tovare. Este cunoscut n ntreaga Uniune Sovietic btrnul Misa, Eroul de la Stalingrad. A luptat la Minsk, la Viasma, lng Moscova, cnd i-a oprit pe fasciti, n catastrofa de la Harkov, apoi n retragerea de la Stalingrad, contraatacul I-am citit dosarul, spuse sec Vatutin. Este un simbol pentru ntreaga armat. Nu poi executa un simbol pe baza unor dovezi att de echivoce, Vatutin. Nu ai dect aceste fotografii, fr a deine o dovad obiectiv c el le-ar fi fcut. nc nu l-am interogat. i crezi c va fi aa de simplu? Ignatiev i rostogoli ochii. Rsul lui sun ca un ltrat. Ai idee ct de tare e omul sta? Omul sta a ucis nemi n timp ce luase foc! Omul sta a vzut moartea cu ochii de o mie de ori i s-a piat pe ea! Pot scoate de la el tot ce vreau, insist calm Vatutin. Prin tortur, nu? Eti nebun? Nu uita c divizia motorizat a Grzilor Taman este plasat la civa kilometri de acest loc. Crezi c Armata Sovietic va sta cu minile ncruciate, n timp ce voi l torturai pe unul din eroii si? Stalin a murit, tovare colonel i Beria la fel. tim s extragem informaiile fr a produce vtmare fizic, spuse Vatutin. Era unul din secretele cele mai bine pzite ale KGB-ului. Aiurea! n acest caz, ce recomandai dumneavoastr? ntreb Vatutin, dei tia rspunsul. S preiau eu cazul. Vom avea grij s nu mai trdeze niciodat Rodina, poi fi sigur, promise Ignatiev. i armata va iei basma curat, desigur. Toat lumea va iei basma curat i nu n ultimul rnd dumneata, tovare colonel, dei ai blmjit aceast aa-zis anchet. Cam la asta m i ateptam. O mic spuneal i cteva ameninri, presrate cu puin nelegere i camaraderie. Vatutin 299

nelese c avea o cale de scpare, dar c aceasta i promitea nu doar siguran, ci i nruirea speranelor de avansare. n mesajul scris de mn de secretarul KGB-ului, totul era foarte clar. Era prins ntre doi dumani i, dei putea nc s obin aprobarea unuia din ei, scopul cel mai important implica i riscul cel mai mare. Se putea retrage din obiectivul real al investigaiei, rmnnd colonel toat viaa, sau putea face ceea ce sperase cnd l iniiase fr nici o implicare politic, i aminti posomorit Vatutin riscnd dizgraia. n mod paradoxal, era o decizie uoar. Vatutin era un om de la a Doua Este cazul meu. Secretarul KGB-ului mi l-a ncredinat i l voi conduce aa cum tiu. V mulumesc pentru sfat, tovare general. Ignatiev aprecie omul i declaraia lui. Nu i se ntmpla des s aib de-a face cu oameni integri i ntr-un fel l ntrista c nu putea s-l felicite pe cel care manifesta aceast calitate rar. Dar avea prioritate loialitatea fa de armata sovietic. Cum doreti. Sper s fiu informat n continuare despre toate aciunile dumitale. Ignatiev iei fr s mai rosteasc un cuvnt. Vatutin rmase la biroul lui cteva minute, cntrind situaia. Apoi i chem maina. Dup douzeci de minute era la Lefortovo. Imposibil, i spuse medicul, chiar nainte de a i se pune ntrebarea. Ce anume? Vrei s-l bgai pe omul sta n bazinul de privare senzorial, nu-i aa? Desigur. Probabil c va muri. Nu cred c dorii aceasta i nici eu nu doresc s-mi periclitez proiectul. E cazul meu, eu l conduc Tovare colonel, brbatul respectiv are peste aptezeci de ani. Am aici fia lui medical. Are toate simptomele unei afeciuni cardio-vasculare moderate normal pentru vrsta lui, desigur i vechi probleme respiratorii. Instalarea primei perioade de anxietate i va face inima s explodeze ca un balon. A putea aproape s garantez c acesta va fi rezultatul. Cum adic, s-i explodeze inima? Scuzai-m, este greu s-i explici termenii medicali unui profan. Arterele lui coronariene au nveliul ngroat. Ni se 300

ntmpl tuturor asta, din cauza hranei pe care o consumm. Arterele lui sunt mai blocate dect ale dumitale sau ale mele din cauza vrstei i, tot din cauza vrstei, arterele sunt mai puin flexibile dect cele ale unei persoane mai tinere. Dac ritmul inimii se accelereaz prea tare, depunerile de pe nveliul arterelor se vor disloca i vor provoca un blocaj. sta este infarctul, tovare colonel, un blocaj al arterei coronariene. O parte a muchiului inimii moare, inima se oprete cu totul sau devine aritmic; n ambele cazuri, nceteaz s mai pompeze sngele i pacientul moare. E limpede? Folosirea bazinului i va produce aproape sigur pacientului un infarct care aproape sigur i va fi fatal. Dac nu se va produce un infarct, exist probabilitatea mai mic a unui masiv atac cerebral sau se pot produce amndou. Nu, tovare colonel, nu putem folosi bazinul n cazul acestui om. Nu cred c dorii s-l omori nainte de a obine informaiile. Dar alte msuri fizice? ntreb calm Vatutin. Doamne, dac nu pot? Dac suntei sigur c este vinovat, mpucai-l imediat i ai rezolvat problema, afirm medicul. Dar orice maltratare fizic sever l poate omor pe acest pacient. i toate astea, din cauza unui blestemat de zvor, i spuse colonelul Vatutin. Era o rachet urt, ca i cum ar desena-o un copil sau ar construi-o o fabric de artificii, dei nici copilul nici fabrica nu ar fi aezat-o pe partea superioar a avionului n loc s-o pun unde era normal, dedesubt. Dar ea se afla pe avion, dup cum artau n ntuneric luminile de pe perimetrul pistei. Avionul era celebrul SR-71 Blackbird, un aparat pentru zboruri de recunoatere Mach-3. Decolase de la baza aviatic militar Kadena, ndreptndu-se spre rmul vestic al Pacificului, cu dou zile n urm. Acum rula pe pista de la baza aviatic militar Nellis, statul Nevada, n urma celor dou motoare care nc mai ardeau. Combustibilul care se scurgea din rezervoarele aparatului Sr-71 modelul Blackbird avea ntotdeauna scurgeri se aprinse din cauza cldurii, spre amuzamentul echipei din turnul de control. Pilotul trase de manet la timp i botul avionului Blackbird se ridic, meninu maneta n poziie mai mult ca de obicei, ridicnd avionul brusc la patruzeci i cinci de grade, cu motoarele la maxim capacitate i ntr-o clip, pe pmnt nu mai rmase dect amintirea unui bubuit. Ultimul lucru pe care l vzur oamenii 301

fur dou puncte furioase cele dou motoare i n curnd disprur i acestea n norii care pluteau la altitudinea de zece mii de picioare. Blackbird continu s se ridice. Controlorii de trafic aerian din Las Vegas observar impulsul de pe ecranele lor i constatar c abia se deplasa n lateral, dei indicatorul de altitudine se modifica la fel de rapid ca rotiele automatelor din sal de ateptare a aeroportului. Schimbar o privire o alt rabl a aviaiei militare apoi se ntoarser la munca lor. Blackbird era acum la nivelul de aizeci de mii de picioare i s e pregtea s se ndrepte spre sud-est, spre baza de rachete White Sands. Pilotul verific combustibilul era destul i se relax dup decolarea obositoare. Mecanicii avuseser dreptate. Racheta fixat pe spinarea avionului nu-l influenase deloc. Cnd devenise pilotul avionului Blackbird, acest gen de montare fusese depit de evenimente. Fiind proiectat s susin un singur avion robot de recunoatere foto, fitingurile fuseser scoase de pe aproape toate aparatele de zbor SR-71, dar nu i de pe acesta, din motive care nu erau foarte clare n cartea tehnic a aeronavei. Avionul -robot fusese iniial destinat s ajung acolo unde Blackbird nu putea ajunge, dar devenise de prisos dup ce se descoperise c SR-7L putea ajunge oriunde n siguran, dup cum dovedea n mod regulat pilotul ori de cte ori decola de la Kadena. Singura limit a avionului era cantitatea de combustibil, dar n ziua aceea nu era cazul. Juliet Whiskey, aici Controlul. M auzi? Terminat, spuse sergentul n casca lui. Controlul, aici Juliet Whiskey. Toate sistemele funcioneaz. Suntem n profil. Recepionat. ncepe secvena de lansare la semnalul meu. Cinci, patru, trei, doi, unu: semnal! La o sut de mile distan, pilotul trase din nou maneta. Blackbird se comport minunat, ca ntotdeauna, ridicndu-se din coad i nind pe cer cu o greutate de aproape douzeci i cinci de mii de kilograme. Privirea pilotului era pironit pe instrumente, n timp ce altimetrul se nvrtea ca un ceas turbat. Avea viteza de o mie trei sute de mile pe or i nc mai cretea, avionul artndu-i dispreul fa de fora gravitaiei. Separarea n douzeci de secunde, i spuse pilotului operatorul de sisteme aezat pe scaunul din spate. 302

Blackbird ajunsese la altitudinea de o sut de mii de picioare. inta era unu-douzeci. Instrumentele erau deja greu de controlat. Nu era destul aer la altitudinea aceea pentru ca avionul s fie stpnit ca lumea i pilotul era mai prudent dect de obicei. Observ c viteza ajunsese la o mie nou sute mai devreme cu cteva secunde i spuse: Pregtii-v pentru separare desprindere, desprindere! Pilotul cobor botul avionului i ncepu un viraj uor spre stnga, pentru a trece peste New Mexico nainte de a se ntoarce la baza Nellis. Era mult mai uor dect s zboare de-a lungul graniei sovietice i, din cnd n cnd, de-a curmeziul ei Pilotul se ntreb dac se va putea repezi pn la Las Vegas ca s mai prind un spectacol, dup ce va ateriza. inta i continu traseul cteva secunde, dar, n mod surprinztor, nu-i aprinse motorul de rachet. Era acum un obiect balistic, care se deplasa conform legilor fizicii. Stabilizatoarele sale supradimensionate aveau suficient for aerodinamic pentru a-l menine n direcia dorit, n timp ce fora gravitaiei ncepea s-i reclame obiectul. Racheta bascul la o mie trei sute de picioare, ndreptndu-se, parc fr voia ei, cu botul spre pmnt. Apoi motorul ei se aprinse. Mecanismul cu combustibil solid arse doar patru secunde, dar fu suficient pentru a accelera botul su conic pn la o vitez care l-ar fi nspimntat pe pilotul avionului Blackbird. E-n regul spuse un ofier de armat. Radarul de aprare se activ i intercept imediat aciunea. Racheta-int cobora prin atmosfer cam cu aceeai vitez cu a unui focos ICBM. Ofierul nu trebuia s dea nici o comand. Sistemul era total automat. La o distan de dou sute de metri, o calot din fibr de sticl explod dintr-o gaur betonat fcut n placa de ipsos i un FLAGE ni spre cer. FLAGE Experimentul Ghidat Agil Uor i Flexibil art mai degrab ca o lance dect ca o rachet i era aproape la fel de simplu. Un radar cu und milimetric urmrea traseul, iar datele erau preluate ntr-un microcomputer aflat la bord. Partea cea mai interesant era c toate piesele erau luate de pe raft de la aparatura de nalt tehnicitate deja existent. Afar, oamenii priveau din spatele unui mal protector de pmnt. Vzur fasciculul de lumin galben care se ridica i 303

auzir uruitul motorului solid al rachetei, apoi n imic, timp de cteva secunde. FLAGE i atinse inta, manevrnd cteva fraciuni de grade cu minirachete de control. Capsula din bot explod, dezvluind ceea ce unui neiniiat i s-ar fi prut un schelet de umbrel care se prbuea, cu un diametru de vreo zece metri Parc era o rachet de 4 Iulie, dar fr a produce acelai zgomot. Civa oameni ovaionar. Dei att inta, ct i focosul FLAGE erau total inerte, energia coliziunii transformase metalul i ceramica n vapori incandesceni. Patru la patru, spuse Gregory. Se abinu s cate. Mai vzuse i altdat focuri de artificii. N-o s capei toi laurii, domnule maior Gregory, l tachin generalul Parks. nc mai avem nevoie de sistemele de curs mediu i de cele de ultim aprare. Da, domnule, dar nu mai avei nevoie de mine pentru asta. Funcioneaz. Pentru primele trei teste, racheta int fusese lansat dintr-un bombardier Phantom i cei din Washington susinuser c aceast serie de teste subestimase dificultatea interceptrii focoaselor. Parks avusese ideea de a se folosi dispozitivele Sr-71 ca platform de lansare. Lansarea avionului-robot de la o altitudine mai mare i cu o vitez iniial mai mare permisese o int de reintrare mai rapid. Acest test mrise de fapt gradul de dificultate i FLAGE nu se resimise deloc. Parks fusese puin ngrijorat din cauza sistemului electronic de ghidare a rachetei, dar, dup cum observase Gregory, acesta funcionase. Al, spuse Parks, ncep s cred c tot programul sta va merge bine. Bineneles. De ce nu? Dac nesuferiii ia de la agenie ne-ar da planurile laserului rusesc CARDINALUL era singur n celula goal, lat de un metru i jumtate i lung de doi metri jumtate. Deasupra atrna un bec, iar sub patul de lemn era o gleat, dar nu exista nici un geam, n afar de vizeta din ua de fier ruginit. Zidurile erau din beton solid, prin care nu ptrundea nici un sunet. Nu auzea paii gardianului pe coridor i nici mcar zgomotul mainilor de pe strada din fata nchisorii. i luaser bluza de uniform i centura, iar n locul cizmelor lustruite i dduser nite papuci ieftini. Celula era la subsol. Era tot ce tia i simea dup umezeala din aer. Era rece. 304

Dar inima lui era i mai rece. Enormitatea crimei lui i apru mai clar ca niciodat. Colonelul Mihail Semionovici Filitov, de trei ori erou al Uniunii Sovietice, era singur cu trdarea lui. Se gndea la marea i splendida ar ale crei zri ndeprtate i priveliti nesfrite erau populate de concetenii lui rui. i slujise toat via cu mndrie i onoare i cu propriul lui snge, dup cum o dovedeau cicatricile de pe trupul lui. i aminti de oamenii cu care luptase, dintre care muli muriser sub comanda lui. i aminti cum muriser, njurnd sfidtor tancurile i mitralierele germane, n timp ce ardeau de vii n tancurile TS-34, retrgndu-se numai cnd erau silii, preferind s atace chiar i atunci cnd tiau c sunt condamnai. i aminti cum i condusese ostaii ntr -o sut de ncletri, entuziasmul nestvilit care nsoea uruitul motoarelor diesel, norii de fum sufocant, hotrrea de a lupta pn la moarte, moartea pe care o pclise de attea ori. i trdase toate astea. Ce-ar spune acum oamenii mei despre mine? Privi fix zidul gol de beton din faa patului. Ce-ar spuse Romanov? Cred c ne-ar prinde bine ceva. De but, tovare cpitan, interveni glasul. Numai Romanov putea s fie serios i amuzant n acelai timp. Te poi gndi mai bine la lucruri de-astea, la un pahar de vodc sau Samogan. tii de ce? ntreb Misa. Nu ne-ai spus niciodat de ce tovare cpitan. i Misa i spuse. Nu dur dect o clipit. Din cauza fiilor i a soiilor dumitale. Spune-mi, tovare cpitan, pentru ce am murit noi? Misa nu tia. Nici n timp ce se trgea nu tia. El fusese soldat i, cnd ara unui soldat este invadat, soldatul lupt ca s resping inamicul. Este cu att mai uor cnd inamicul este brutal, aa cum erau nemii Am luptat pentru Uniunea Sovietic, caporal. Am luptat, ntr-adevr? Parc mi amintesc c am luptat pentru Maica Rusie, dar mai ales mi amintesc c am luptat pentru dumneata, tovare cpitan. Dar Un soldat lupt pentru camarazii lui, tovare cpitan. Am luptat pentru familia mea. Dumneata i detaamentul nostru erai familia mea. M gndesc c i dumneata ai luptat pentru famil ia dumitale, familia cea mare i familia cea mic. ntotdeauna te-am invidiat 305

pentru asta, tovare cpitan i eram mndru c m-ai socotit ca fcnd parte din amndou. Dar eu te-am ucis, nu trebuia Fiecare avem un destin, tovare cpitan. Al meu a fost s mor tnr la Viasna, fr nevast, fr copii, dar, chiar i aa, nu am murit fr o familie. Te-am rzbunat, Romanov. Am capturat tancul Mark-IV care te-a ucis. tiu. i-ai rzbunat toi morii din familie. De ce crezi c te -am iubit? De ce crezi c am murit pentru dumneata? nelegi? ntreb Misa surprins. Muncitorii i ranii poate c nu neleg, dar oamenii dumitale neleg. Acum noi nelegem destinul, dar dumneata nu poi. Dar ce s faci? Cpitanii nu pun asemenea ntrebri caporalilor. Romanov rse. Ai avut toate rspunsurile la ntrebrile noastre. Filitov ridic brusc capul cnd zvorul alunec pe ua celulei sale. Vatutin se atepta s gseasc un om distrus. Izolarea n celul, un deinut despuiat de identitate i singur cu spaimele i crimele lui, aveau ntotdeauna efectul dorit. Dar, privindu-l pe acel btrn istovit i infirm, vzu cum ochii i expresia gurii i se modific. i mulumesc, Romanov. Bun dimineaa, Sir Basil, spuse Ryan, ntinznd mna dup bagaje. Salut, Jack! Nu tiam c te folosesc pe post de hamal. Depinde cine e clientul. Maina e acolo. Fcu semn cu mna. Era parcat la cincizeci de metri. Constance i transmite srutri. Ce-i face familia? ntreb Sir Basil Charleston. Bine, mulumesc. Cum mai e la Londra? Bnuiesc c n-ai uitat deja iernile noastre. Nu. Jack rse n timp ce deschidea portiera. Dar n-am uitat nici berea voastr. Dup un minut, ambele portiere erau nchise i ncuiate. Cte de grav e situaia? ntreb Jack. Pi, tocmai de asta am venit, ca s aflu. Se petrece ceva foarte ciudat. Ai dat-o n bar cu ceva, nu? Cred c pot spune c da, dar restul trebuie s aflai de la judectorul Moore. mi pare ru, dar nu pot divulga dect o parte. 306

Asta e o chestie recent, pun pariu. Mda. Ryan schimb viteza n timp ce vir, ieind din aeroport. Atunci s vedem dac putem stabili dac doi i cu doi fac patru, Sir John. Jack zmbi, n timp ce schimba banda ca s depeasc un camion: Tocmai fceam o evaluare a convorbirilor pentru controlul armamentelor din punctul de vedere al serviciilor secrete, cnd am intrat n aceast problem. Acum trebuie s cercetez vulnerabilitatea politic a lui Narmonov. Dac nu m nel, de aceea ai zburat pn aici. Iar dac eu nu greesc prea mult, departame ntul vostru a dibuit o treab foarte serioas. Vaneev? Exact. Iisuse! Ryan se ntoarse o secund. Sper c avei vreo idee, fiindc eu n-am nici una, fir-ar s fie. Mri viteza pn la o sut douzeci de kilometri pe or. Dup un sfert de or, opri la Langley. Parcar n garajul subteran i urcar cu liftul pentru oficiali pn la etajul apte. Salut, Arthur. Nu am adeseori ocazia s beneficiez de un ofer cavaler, nici mcar la Londra. eful SIS se aez pe un scaun, n timp ce Ryan i convoc pe efii de departament ai lui Moore. Salut, Bas, spuse Greer cnd intr. Ritter fcu doar semn cu mna. Operaiunea lui declanase criza. Ryan ocup scaunul cel mai puin comod, care rmsese liber. A vrea s tiu exact unde v-ai poticnit, spuse simplu Charleston, fr a atepta mcar s se mpart cafelele. A fost arestat un agent. Un agent foarte bine plasat. Din cauza asta pleac astzi soii Foley cu avionul? Charleston zmbi. Nu tiam cine sunt, dar cnd doi oameni sunt expulzai din ara aceea ncnttoare, presupunem n general nc nu tim ce s-a ntmplat, spuse Ritter. Cam pe la ora asta aterizeaz probabil la Frankfurt, apoi peste nc zece ore vor fi aici s ne dea raportul. Lucrau cu un agent care Era aghiotantul lui Iazov colonelul M. S. Filitov. Atta lucru am dedus i noi. De cnd e agentul vostru? 307

A fost recrutat pentru noi de unul din oamenii votri, rspunse More. Tot un colonel. Nu cumva Oleg Penkovski? Ei, drcie! n sfrit, Charleston era uimit, observ Ryan. Nu se ntmpl prea des. De atta timp? De atta timp, spuse Ritter. Dar vremea a trecut repede. i femeia aceea, Vaneeva, pe care v-am dat-o pentru a servi drept curier, a fost prta la Exact. Dar, apropo, ea nu s-a apropiat de nici unul din capetele reelei. tim c a fost, probabil, arestat, dar s-a ntors la lucru. nc n-am verificat-o, dar Ba am verificat-o, Bob. Colegul nostru a raportat c femeia s-a schimbat. A spus c nu-i d seama cum e, dar s-a schimbat. E ca n povetile alea de groaz cu splarea creierului. O chestie ca n Orwell, ceva de genul sta. A observat c e liber sau ceea ce se cheam liber acolo i a pus asta pe seama lui taic-su. Apoi am aflat de o chestie tare la Ministerul Aprrii c un vechi aghiotant al lui Iazov a fost arestat. Charleston se opri ca s amestece n cafea. Avem o surs n Kremlin pe care o pzim din scurt. Am aflat c preedintele Gherasimov a petrecut cteva ore cu Alexandrov sptmna trecut, n mprejurri ct se poate de neobinuite. Aceeai surs ne-a avertizat c Alexandrov dorete foarte mult s boicoteze treaba asta cu perestroika. Deci, e clar, nu-i aa? ntreb retoric Charleston. Era foarte clar pentru toi. Gherasimov a mituit un membru al Biroului Politic considerat loial lui Narmonov, n cel mai bun caz compromind sprijinul acordat de Ministerul Aprrii i a petrecut foarte mult timp cu omul care vrea s-l nlture pe Narmonov. M tem c operaiunea voastr a declanat o treab cu urmri foarte neplcute. Mai e ceva, spuse, directorul CIA. Agentul aduna material despre cercetrile sovietice SDI. S-ar putea ca Ivan s fi descoperit ceva important. Splendid, observ Charleston. Ne ntoarcem la zilele rele de odinioar, dar de data asta noua versiune a prpastiei ntre rachete este potenial foarte real, din cte neleg. Sunt mult prea btrn ca s-mi mai schimb tactica. tii, desigur, c s-a produs o scurgere de informaii despre programul vostru, nu? 308

Adevrat? ntreb Moore cu o fa de piatr. Gherasimov i-a spus lui Alexandrov. Nici un detaliu, din pcate, doar faptul c KGB-ul consider informaiile scurse drept foarte importante. Am primit cteva avertismente. Ne ocupm de asta, spuse Moore. Chestiunile tehnice se vor aranja, ca de obicei. Dar, pe de alt parte, chestiunea politic a dat natere unor probleme cu primul ministru. Avem i aa necazuri cnd dm jos un guvern pe care chiar vrem s-l dm jos, dar cnd asta se ntmpl accidental Basil, nici nou nu ne plac consecinele, cum nu v plac nici vou, remarc Greer. Dar nu prea avem ce face. Putei accepta condiiile lor de negociere, suger Charleston. n acest caz, prietenul nostru Narmonov i va ntri suficient poziia pentru a-i putea spune lui Alexandrov s-i ia tlpia. n orice caz, aceasta este poziia neoficial a guvernului Maiestii Sale. i acesta este adevratul scop al vizitei dumneavoastr la noi, Sir Basil, i zise Ryan. Era momentul s spun ceva. Asta nseamn s impunem restricii exagerate cercetrilor noastre n domeniul SDI i s ne reducem inventarul de focoase, tiind c ruii avanseaz rapid cu programul lor. Nu cred c e o afacere prea bun. Dar un guvern sovietic condus de Gherasimov este? i dac pn la urm tot asta o s facem? ntreb Ryan. Eu mi-am scris deja pronosticul. M opun s mai facem vreo concesie. Un document scris poate fi oricnd modificat, sublinie Charleston. Eu m conduc dup o regul, domnule. Cnd semnez o hrtie cu numele meu, acolo scrie ce gndesc eu, nu ce-mi spune altcineva s gndesc, spuse Ryan. Nu uitai, domnilor, c eu v sunt prieten. Ceea ce se va ntmpl, probabil, cu guvernul sovietic va constitui pentru Occident un eec mai mare dect ar putea s reprezinte o restrngere temporar a unuia dintre programele voastre de aprare. Preedintele nu va fi de acord, spuse Greer. S-ar putea s fie nevoit, rspunse Moore. Trebuie s existe i alt cale, observ Ryan. Doar dac-l putei da jos pe Gherasimov, interveni Ritter. Nul putem sprijini direct pe Narmonov. Chiar presupunnd c ar 309

accepta avertismentul nostru, ceea ce probabil c nu se va ntmpl, am risca i mai mult implicndu-ne n politica lor intern. Dac restul Biroului Politic afl ceva s-ar putea declana un mic rzboi i dac reuim? ntreb Ryan. Ce s reuim? ntreb Ritter.

310

17
Conspiraia
Ann se ntoarse la magazinul Eves Leaves mai devreme dect ar fi trebuit, observ patronul. Zmbind ca de obicei, i alese o rochie dintre cele expuse i o lu cu ea n cabin. Peste numai un minut iei s se admire n oglinzile n mrime natural, acceptnd obinuitele complimente mai formal ca de obicei. Plti din nou cu bani ghea, apoi iei, zmbind la fel de fermector. Afar, n parcare, situaia era cu totul alta. Cpitanul Bisiarina nclc regulamentul, deschiznd capsula i citind coninutul. Trase o njurtur scurt, dar urt. Mesajul consta ntr-o singur foaie de hrtie. Bisiarina i aprinse o igar cu o brichet de gaz, apoi arse hrtia n scrumiera mainii. Atta munc irosit! i era deja la Moscova, deja era analizat. Se simea ca o proast. Era cu att mai enervant cu ct agentul ei fusese total cinstit, furnizase ceea ce considera a fi material ultrasecret i, aflnd c fusese neutralizat, dduse repede de veste. Bisiarina nu va avea nici mcar satisfacia c va mprti cu altcineva poria de mutruluial cu care se va alege pentru c irosise vremea Centrului din Moscova. E adevrat c m-au avertizat. Poate c a fost prima dat, dar nu va fi i ultima. Se duse acas i i expedie mesa jul. Soii Ryan nu prea aveau obiceiul s frecventeze cocteilurile care se ineau la Washington, dar erau cteva pe care nu le puteau evita. Recepia aceasta avea ca scop adunarea de fonduri pentru spitalul de copii din Washington i soia lui Jack era prieten cu eful seciei de chirurgie. Punctul de atracie al serii urma s fie marea loterie. Viaa nepoatei unui proeminent muzician de jazz fusese salvat de acest spital i, n semn de recunotin, ddea un spectacol cu ncasri importante la Centrul Kennedy. Recepia urma s ofere elitei Washingtonului ansa de a-l cunoate ndeaproape i de a audia ntr-un cadru intim saxofonul lui. De fapt, aa cum se ntmpla la mai toate petrecerile cu tabi, era o 311

ocazie pentru membrii elitei de a se vedea i de a fi vzui, pentru a-i confirma importana. Ca n mai toate rile lumii, elita simea nevoia s plteasc pentru privilegiile ei. Jack nelegea acest fenomen, dar i se prea absurd. La ora unsprezece, elita Washingtonului dovedise deja c putea vorbi prostete despre tot felul de fleacuri i c se putea mbta, ca orice alt muritor. Cathy nu buse, totui, dect un pahar cu vin. Jack putea s-i fac de cap: putea s bea orict, fiindc ea va fi oferul. i ntr -adevr se rsfase, n ciuda privirilor mustrtoare ale soiei lui i se sclda ntr-o molatec stare meditativ care-l fcea s cread c exagerase puin dar, n fond, nici nu trebuia s se prefac. Spera ns c totul va fi conform planului n seara aceea. Era amuzant felul n care era tratat Ryan. Poziia lui la agenie fusese ntotdeauna cam ubred. Primele comentarii sunau cam aa: Cum mai merg treburile la Langley?, de obicei pe un ton afectat, conspirativ i Jack rspundea c CIA nu este dect un organ birocratic al guvernului, adpostit ntr-o cldire mare n care o mulime de hrtii sunt purtate de colo-colo. Rspunsul lui i surprindea n general pe cei ce puseser ntrebarea. Se considera c CIA are mii de spioni de teren. Cifra real era desigur secret, dar mult mai mic. Orele noastre de munc sunt cele normale, i explic el unei femei bine mbrcate, cu ochii uor dilatai. De pild, mine sunt liber. Serios? Da. Mari am ucis un agent chinez i ntotdeauna obinem o zi liber pentru aa ceva, spuse el serios, apoi zmbi satisfcut. Glumii! Exact, glumesc. V rog, uitai ce v-am spus. Cine o fi trfa asta rscoapt? se ntreb el. Dar ce spunei despre relatrile conform crora ai fi chiar dumneavoastr cercetat? ntreb o alt persoan. Jack se ntoarse surprins. Cine suntei? Scott Browning, de la Chicago Tribune. Nu-i ntinse mna. Jocul ncepuse. Reporterul nu tia c lua parte la el, dar Ryan tia. Putei s repetai, v rog? spuse politicos Jack. Sursele mele mi-au comunicat c suntei cercetat pentru tranzacii de burs ilegale. E o noutate pentru mine, rspunse Jack. 312

tiu c v-ai ntlnit cu anchetatorii de la SEC, anun reporterul. Dac tii asta, poate tii i c le-am dat informaiile pe care le doreau i i-am fcut fericii. Suntei sigur? Bineneles. N-am fcut nimic ru i am dovezi, insist Ryan. Poate cam prea ostentativ, i zise reporterul. i plcea s trag de limb oamenii care beau prea mult. In vino veritas. Sursele mele mi-au spus altceva, insist Browning. N-am ce s le fac! spuse Ryan. n glasul lui se simea o oarecare enervare i cteva capete se ntoarser. Dac n-ar fi oameni ca dumneata, poate am avea i noi o agenie ca lumea, observ un nou venit. Da dumneata cine naiba mai eti? spuse Ryan, nainte de a se ntoarce. Actul I, Scena 2. Trent, membru n congres, spuse reporterul. Cred c se datoreaz nite scuze, spuse Trent. Prea beat. Pentru ce? ntreb Ryan. Ce-ai zice de chixurile de pn acum de pe malul de dincolo? Spre deosebire de chixurile de pe malul sta? ntreb Jack. Lumea se aduna n jurul lor. Oamenii gsesc motiv de distracie oriunde. tiu ce ai ncercat s punei la cale i ai fcut-o de oaie. Nu ne-ai anunat, dup cum cere legea. Oricum ai continuat i v spun eu c o s pltii, o s pltii gras. Bineneles, dac va trebui s-i pltim consumaia la bar. Ryan se ntoarse, dndu-i s neleag s-o tearg. E grozav! spuse Trent n spatele lui. O s-o peti i dumneata. Se strnser deja vreo douzeci de oameni care priveau i ascultau. l vzur pe Jack lund un pahar cu vin de pe o tav adus de chelner. Vzur o privire uciga i civa i amintir c Jack Ryan ucisese. Era o realitate i o reputaie care -l nvluiau n mister. Sorbi puin din vin, apoi se ntoarse din nou spre ei. Cum adic o s-o pesc, domnule Trent? S-ar putea s ai o surpriz. Orice ai face, amice, pe mine nu m mai surprinde. Poate, dar dumneata ne-ai surprins pe noi, domnule Ryan. Nam crezut c eti att de prost, nct s te lai angrenat n aceast 313

catastrof. Probabil c ne-am nelat. Te neli n multe privine, uier Jack. tii ceva, Ryan? S mor dac pot s ghicesc ce fel de om eti. Nu m surprinde. Ce fel de om eti, Ryan? ntreb Trent. tii ceva, domnule din Congres, pentru mine asta e o experien unic, observ Jack degajat. Cum adic? Atitudinea lui Ryan se schimb brusc. Vocea lui tun n toat ncperea. E prima dat cnd un poponar mi pune la ndoial brbia! Iart-m, amice Se ls o tcere deplin. Trent nu inea secret nclinaia lui, o fcuse public n urm cu ase ani. Asta nu -l mpiedic s pleasc. Paharul din mn i tremur suficient pentru a-i picura o parte din coninut pe pardoseala de marmur, dar reprezentantul Congresului i recpt stpnirea de sine i vorbi aproape cu blndee. O s te nimicesc pentru asta! Ai grij cum inteti, ppuelule. Ryan se ntoarse i iei din ncpere, cu toate privirile aintite asupra spatelui lui. Continu s mearg pn ce se pomeni n mijlocul traficului din Massachusetts Avenue. tia c buse prea mult, dar aerul rece ncepea s-i limpezeasc mintea. Jack? Era glasul soiei lui. Da, iubito. Ce s-a ntmplat? Nu pot s spun. Cred c e timpul s mergi acas. Cred c ai dreptate. M duc s iau hainele. Ryan se ntoarse nuntru i ddu jetonul la garderob. Cnd se ntoarse, i ddu seama ce linite era. Simea privirile ndreptate spre spinarea lui. Jack ridic din umeri, i puse paltonul, lu pe bra blana soiei lui, apoi se ntoarse s vad ochii care-l priveau. O singur pereche l interesa. Era acolo. Misa nu era un om pe care s-l poi surprinde uor, dar KGB-ul reuise. Se pregtise sufletete pentru tortur, pentru cele mai grave abuzuri fizice i acum era dezamgit? se ntreb el. Dar nu era cuvntul potrivit. 314

Era n aceeai celul i, din cte i putea da seama, era singur n acel bloc de celule. Poate c se nela, dar nu exista nici o dovad c s-ar mai afla cineva n apropierea lui, nici un sunet, nici mcar vreo btaie n zidurile de beton. Poate c erau prea groase. Singura comparaie pe care o avea era din cnd n cnd scrnetul metalic al vizetei din ua celulei. Probabil c i nchipuiau c singurtatea l va afecta, se gndi el i zmbi. Ei cred c eu sunt singur. Nu tiu de camarazii mei. Exista un singur rspuns posibil: acest Vatutin se temea c ar putea fi, totui, nevinovat dar asta nu era posibil, i spuse Misa. Ticlosul sta de cekist i luase filmul din mn. Continu s ncerce s descifreze acest mister, privind zidul negru de beton. Nici o variant nu era logic. Dar, dac se ateptau s-l sperie, vor fi dezamgii. Filitov pclise moartea de prea multe ori. O parte din el chiar tnjea dup ea. Poate c se va rentlni cu camarazii lui. Doar sttea de vorb cu ei, nu? S-ar putea ca ei s fie nc nu chiar vii, dar nici mori de tot. Ce este moartea? Ajunsese n acea etap a vieii cnd aceasta devine o ntrebare intelectual. Mai curnd sau mai trziu, va afla, desigur. Rspunsul la aceast ntrebare trecuse pe lng el de multe ori, dar nu reuise s-l prind prea bine Se auzi cheia rsucindu-se n u i balamalele scrir. Ar trebui s-o ungei. Orice mainrie dureaz mai mult dac este bine ntreinut, spuse el n timp ce se ridic. Gardianul nu rspunse, fcndu-i doar semn cu mna s ias din celul. Doi tineri gardieni stteau lng temnicer, biei imberbi de douzeci i ceva de ani, i zise Misa. i ineau capul sus cu arogana tipic KGB-itilor. Cu patruzeci de ani n urm, ar fi putut face ceva, i spuse Filitov. Erau nenarmai; la urma urmelor, pentru un militar activ ca el rpirea unei viei era la fel de fireasc precum respiraia. Ei nu erau cu adevrat soldai. i ddeai seama dintr-o privire. E minunat s fii mndru, dar un soldat trebuie s fie i precaut Oare asta s fie? se gndi el brusc. Vatutin este precaut cu mine, dei tie Dar de ce? Ce-nseamn asta? ntreb Mancuso. Mi-e greu s spun, rspunse Clark. Probabil c vreun dobitoc din Washington nu se poate hotr. Se ntmpl mereu. Cele dou semnale sosiser la un interval de dousprezece ore. 315

Primul anulase misiunea i ordonase submarinului s se ntoarc n larg, dar cel de-al doilea transmisese navei Dallas s rmn n vestul Mrii Baltice i s atepte noi ordine. Nu-mi place s fiu pus s atept. Nimnui nu-i place, domnule comandant. Pe dumneata nu te afecteaz? ntreb Mancuso. Clark ridic elocvent din umeri. O mare parte din povestea asta se petrece doar n mintea noastr. Ca atunci cnd te pregteti pentru un meci de fotbal. Nu te mai frmnta, domnule comandant. Eu nv oamenii astfel de lucruri cnd nu le practic i eu. Ci? Nu pot s spun, dar cei mai muli au evoluat bine. Cei mai muli nu toi? i cnd nu E foarte palpitant pentru toat lumea. Clark zmbi. Mai ales pentru mine. Am nite amintiri extraordinare, dar nu le pot povesti. Probabil c i dumneata ai. Ar fi cteva. Faptul c nu le poi povesti i cam rpete din farmecul vieii, nu? Cei doi brbai schimbar o privire complice. Ryan trguia singur. Se apropia ziua de natere a soiei lui se nimerea n timpul urmtoarei lui cltorii la Moscova i trebuia s rezolve toate treburile nainte. Era bine s ncepi ntotdeauna cu bijuteriile. Cathy mai purta i acum lanul greu de aur pe care i-l druise cu civa ani n urm i acum cuta nite cercei asortai. Problema era c nu-i amintea exact modelul Mahmureala nu-l ajuta deloc i nici nervozitatea. Dac nu mucau din momeal? Salut, domnule Ryan, rosti o voce familiar. Jack se ntoarse, oarecum surprins. Nu tiam c v las att de departe. Actul II, Scena 1. Jack nu ls s i se ntrevad senzaia de uurare. n privina asta l ajuta mahmureala. Traseul trece chiar prin Garfinckels, dac studiezi cu atenie harta, sublinie Serghei Platonov. Faci trguieli pentru nevast-ta? Sunt sigur c ai aflat tot ce este necesar din dosarul meu. Da, va fi ziua ei. i cobor privirea spre vitrina cu bijuterii. Din pcate, eu nu-mi pot permite asemenea cadouri pentru nevast-mea Dac ai face demersurile adecvate, Agenia ar putea aranja 316

ceva, Serghei Nikolaevici. Dar s-ar putea ca Rodina s nu neleag, spuse Platonov. ncepi s te familiarizezi cu aceast problem, nu? Eti extraordinar de bine informat, murmur Jack. Asta mi-e meseria. Mi-e foame. Ai putea folosi o parte din averea dumitale ca s-mi cumperi un sandvi? Ryan se uit pe bulevard cu un interes profesional. Nu astzi, chicoti Platonov. Civa colegi civa tovari sunt astzi mai aglomerai ca oricnd i m tem c FBI-ul vostru nu are destui oameni pentru a-i supraveghea. KGB-ul nu are problema asta, observ Jack, n timp ce se ndeprtau de magazin. S-ar putea s avei o surpriz. De ce oare i nchipuie americanii c serviciile noastre secrete sunt altfel dect ale voastre? Dac prin asta vrei s spui c sunt mai confuzi, m-am linitit. Ce-ai zice de un hot-dog? Dac e cuer, rspunse Platonov, apoi explic. Nu sunt evreu, tii asta, dar prefer ceva gustos. Stai aici de prea mult timp, spuse Jack zmbind. Zona Washingtonului e foarte frumoas. Jack intr ntr-un magazin cu minuturi, specializat n gogoi i conserve de carne de vac, dar care servea i alte preparate. Serviciul era rapid i cei doi brbai se aezar la o mas alb de plastic, singura plasat n mijlocul slii. Inteligent alegere, i zise Jack. Oamenii puteau trece pe lng ea fr s aud dect cteva cuvinte, la ntmplare. Dar tia c Platonov e un profesionist. Am auzit c ai nite nefericite dificulti juridice. Platonov zmbea la fiecare cuvnt. Se presupunea, desigur, c discutau nite banaliti plcute, i zise Jack, numai c nu -i trecea prin cap c rusul chiar se amuza. Chiar l-ai crezut pe cretinul de asear? tii ceva? Ceea ce admir eu cu adevrat la rui este felul n care abordeaz Comportamentul antisocial? Da cinci ani ntr-un lagr cu regim strict noua noastr deschidere nu include i acceptarea perversiunilor sexuale. Amicul dumitale, Trent, a cunoscut o persoan n ultima lui cltorie n Uniunea Sovietic. Tnrul brbat este acum ntr-un asemenea lagr. Platonov nu mai adug c refuzase s colaboreze cu KGB-ul i n felul acesta i atrsese pedeapsa. Ce rost avea s amestece subiectele? i zise el. 317

Din partea mea, s v fie de bine. Avem destui aici, bombni Jack. Se simea ngrozitor; ochii i zvcneau de parc voiau s -i ias din cap, dup ce buse vin i dormise insuficient. Am observat. i ne dai i SEC? ntreb Platonov. tii ceva? N-am fcut nimic ru. Absolut nimic! Mi-a vndut un prieten un pont i l-am folosit. Nu l-am cutat eu, s-a ntmplat. Am ctigat ceva parale i ce-i cu asta? Eu scriu informrile secrete pentru preedinte! M pricep i pe mine m hruie! Dup tot ce Ryan se opri i privi ndurerat n ochii lui Platonov. Dar ce-i pas ie? De cnd ne-am cunoscut n Georgetown, acum civa ani, te am admirat sincer. Treaba aia cu teroritii. Nu aprob vederile tale politice, aa cum nici tu nu le aprobi pe ale mele. Dar, vorbind ca ntre brbai, ai adunat ceva jigodii de pe strzi. N-ai dect s nu crezi, dar eu m-am opus ca statul s ntrein asemenea animale. Pe adevraii marxiti care vor s-i elibereze popoarele da, trebuie s-i susinem prin orice mijloace dar bandiii sunt nite ucigai, nite lepdturi care ne socotesc drept o surs de arme, atta tot. ara mea nu ctig nimic din asta. Lsnd politica la o parte, eti un brbat curajos i cinstit. Sunt caliti pe care le respect. Pcat c nu le respect i ara ta. America i aaz pe socluri cei mai buni oameni, pentru ca oamenii mai puin buni s -i foloseasc drept inte. O fraciune de secund Ryan nu-l mai privi cu precauie, ci l cntri din ochi. Ai sesizat bine. Deci, prietene, ce-i vor face? Jack scoase un oftat adnc, n timp ce privea ncperea. Trebuie s vorbesc cu un avocat sptmn asta. Probabil c el o s tie. Speram s evit asta. Am crezut c pot s -i conving s m lase-n pace, dar nemernicul sta nou de la SEC, un poponar pe care Trent Oft din nou. Trent i-a folosit relaiile ca s obin postul pentru el. Pe ct facem pariu c amndoi Descopr c sunt de acord cu tine. Dac trebuie s ai dumani, mcar s-i poi respecta. i CIA nu te poate ajuta? N-am prea muli prieteni acolo dar tii asta. Am avansat 318

prea repede, eram cel mai bogat, favoritul lui Greer, aveam legturi cu englezii. i atragi dumani n felul sta. Uneori m ntreb dac unul din ei ar fi putut s Nu pot dovedi, dar nici nu -i imaginezi ce reea de calculatoare avem la Langley i toate tranzaciile mele de burs sunt stocate n sistemele de calculatoare i tii ceva? Datele din calculator se pot modifica de cineva care se pricepe Dar ncearc s dovedeti asta, amice. Jack lu dou aspirine dintr-un mic tub i le nghii. Ritter nu m poate suferi, de cnd ne tim. L-am pus ntr-o situaie proast n urm cu civa ani i e genul care nu uit aa ceva. Poate unul din oamenii lui are civa oameni buni. Amiralul vrea s m ajute, dar e btrn. Judectorul e n p ragul pensionrii, trebuia s ias acum un an, dar o mai ine aa n-ar putea s m ajute chiar dac ar vrea. Preedintele te apreciaz. tim asta. Preedintele e avocat, procuror. Dac-i ajunge la urechi cea mai mic bnuial c ai fi ocolit legea E uimitor ct de repede poi rmne singur. Mai e i n Departamentul de Stat, o gac de tipi care nu m-nghit, fiindc vd lucrurile altfel dect le vd ei. E greu s fii cinstit n oraul sta nenorocit. Este adevrat, deci, i spuse Platonov. Primiser mai nti raportul lui Peter Henderson, Cassius dup numele de cod, care furnizase date KGB-ului mai bine de zece ani, mi nti ca asistent special l senatorului pensionat Donaldson din comisa de spionaj a Senatului, acum analist de spionaj pentru Biroul de Contabilitate. KGB-ul tia c Ryan era strlucitoarea stea n ascensiune a direciei de spionaj a CIA. La Centrul din Moscova fusese nti etichetat drept un diletant bogat. Dar asta se schimbase n urm cu civa ani. Ryan i atrsese cu ceva atenia preedintelui i acum scria aproape jumtate din rapoartele secrete speciale care mergeau la Casa Alb. Se tia de la Henderson c ntocmise un raport voluminos despre situaia armelor strategice, care strnise mare trboi la Departamentul de Stat. Platonov i fcuse de mult o impresie proprie. Fiind un bun cunosctor al oamenilor, el l socotise pe Ryan nc de la prima lor ntlnire la Georgetown un adversar inteligent i curajos dar un om prea obinuit cu privilegiile, prea sensibil la atacurile personale. Sofisticat, dar ciudat de naiv. Ceea ce vedea acum, la dejun, i confirma opinia. n esen, Ryan era prea american. Vedea lucrurile n alb i negru, n bine i ru. Dar astzi conta mai ales c Ryan se crezuse invincibil i abia acum afla c nu era 319

cazul. Din cauza asta, Ryan se revoltase. Atta munc irosit, spuse el dup cteva secunde. O s arunce la gunoi recomandrile mele. Ce vrei s spui? Vreau s spun c Ernest Allen, naiba s-l ia, l-a convins pe preedinte s pun pe mas proiectul SDI. Platonov i mobiliz tot profesionalismul ca s nu reacioneze la aceast afirmaie. Ryan continu: Totul a fost n zadar. Mi-au discreditat studiul numai din pricina tmpeniei cu bursa. Agenia nu m susine aa cum ar trebui. M arunc n gura lupilor. i nu pot s fac nimic, fir-ar s fie. Termin de mncat hot-dog-ul. Poi, totui, s acionezi, i suger Platonov. S m rzbun? M-am gndit. A putea recurge la pres, dar n Post se va publica un articol despre povestea cu SEC. Cineva din Capitoliu orchestreaz condamnarea mea. Trent, probabil. Pun pariu c el l-a strnit pe reporterul de asear asupra mea, nemernicul. Dac ncerc s spun adevrul, cine o s m asculte? Doamne, mi vr gtul n treang stnd de vorb acum cu tine, Serghei. De ce spui asta? Nu ghiceti? Ryan i ngdui un zmbet care dispru brusc. N-am de gnd s ajung la pucrie. Mai bine mor dect s suport ruinea asta. Eu, fir-ar s fie, mi-am riscat viaa am pus totul n joc. Unele lucruri le tii, unul singur nu -l tii. Mi-am riscat viaa pentru ara asta i ei vor s m bage la pucrie! Poate te vom ajuta noi. n sfrit, apru oferta. Adic s trdez? Cred c glumeti. Doar nu-i nchipui c o s pot tri n paradisul vostru muncitoresc! Nu, dar ca s urnim lucrurile, poate c noi am putea s-i schimbm situaia. Vor exista martori mpotriva ta. Ar putea suferi accidente Nu-mi spune tmpenii! Jack se aplec n fa. Voi nu facei chestii de-astea n ara noastr i nici noi n a voastr. Totul are un pre. nelegi asta mai bine dect mine. Platonov zmbi. De exemplu, catastrofa de care a pomenit domnul Trent asear. Oare la ce s-o fi referit? i de unde tiu eu pentru cine lucrezi cu adevrat? ntreb Jack. 320

Ce?! Era cu adevrat surprins. Ryan vedea dincolo de durerea din sinusuri. Vrei s urnim lucrurile? Serghei, eu o s-mi pun viaa n joc. S nu crezi c e uor, fiindc am mai fcut-o. Avem pe cineva la Centrul din Moscova. E un tip mare. Spune-mi ce-mi poate oferi acest nume. Libertatea, spuse imediat Platonov. Dac e att de mare cum spui, vom face foarte mult. Ryan nu rosti nici un cuvnt, mai mult de un minut. Cei doi se priveau ca la o partid de pocher, miznd pe tot ce avea fiecare de parc Ryan ar fi tiut c are cri mai mici. Platonov inu piept privirii americanului i avu satisfacia s constate c e mai tare. La sfritul sptmnii voi lua avionul de Moscova, dac treaba nu transpir pn atunci, n care caz sunt terminat. Ceea ce i-am spus, amice, s nu treac prin nici un canal. Singura persoan de care sunt sigur c nu este e Gherasimov. Informaia se duce direct la secretarul KGB-ului, fr intermediari, cci altminteri riti s pierzi numele. i de ce s cred c o deii tu? Rusul profita de avantajul lui, dar nu fr precauie. Veni rndul lui Jack s zmbeasc. Crile lui erau bune pn la urm. Nu cunosc numele, dar cunosc datele. Cu cele patru chestii care tiu c vin de la DIRIJOR sta e numele de cod oamenii ti pot face restul. Dac scrisoarea ta trece prin canale, probabil c no s m urc n avion. Att de sus este individul n ierarhie dac e un tip, dei probabil c este. De unde tiu c o s te ii de cuvnt? n spionaj, trebuie s-i respeci promisiunile, l asigur Platonov. Atunci spune-i secretarului tu c vreau s m ntlnesc cu el, dac se poate aranja. Ca de la brbat la brbat. Fr aiureli. Cu secretarul? Secretarul nu Atunci o s-mi fac singur aranjamentele legale i o s vd ce anse am. i n-o s intru la pucrie pentru trdare, dac pot face ceva. S-a fcut, tovare Platonov, conchise Jack. Drum bun! Jack se ridic i plec. Platonov nu-l urm. Se uit n jur i i gsi omul, care-i fcu semn c nu fuseser observai. i el trebuia s ia o hotrre. Ryan era sincer? Cassius aa spusese. l patronase pe agentul Cassius timp de trei ani. Datele furnizate de Peter Henderson fuseser ntotdeauna corecte. l 321

folosiser pentru a urmri i aresta un colonel de la Forele de Rachete Strategice care lucrase pentru CIA, obinuse informaii secrete strategice i politice valoroase i chiar i despre analiza efectuat de americani n povestea cu Red October; acum doi ani parc, nainte de a se retrage senatorul Donaldson iar acum, cnd lucra n GAO, avea nenumrate posibiliti: acces direct la date de aprare secrete i contacte politice la Capitoliu. Cassius le spusese cu ctva timp n urm c Ryan era supus cercetrilor. Pe atunci era doar un zvon, nimeni nu-l luase n serios. Americanii se cercetau mereu ntre ei. Era un fel de sport naional. Apoi mai auzise o dat aceeai poveste, urmat de scena cu Trent. Era oare posibil? O scurgere de informaii la nivel nalt n KGB, se gndi Platonov. Exista, desigur, un protocol prin care datele importante mergeau direct la secretarul KGB-ului. KGB-ul ntrevedea orice posibilitate. De ndat ce mesajul va fi trimis, el va trebui s fie urmrit pn sus. Numai ideea c CIA avea un agent n vrful ierarhiei KGB ului Dar era doar o posibilitate. Imediat ce vom arunca undia, Ryan ne va aparine. Poate c e att de prost, nct i nchipuie c scap cu un singur schimb de informaii i c pe urm niciodat nu o s mai dar probabil c este att de disperat, nct pe moment nu-i pas. Ce fel de informaii am putea obine de la el? Asistentul special al directorului-adjunct pentru spionaj! Probabil c Ryan vede aproape toate documentele! Un agent att de preios nu mai fusese recrutat de cnd l recrutaser pe Philby i asta se ntmplase n urm cu cincizeci de ani! Dar este suficient de important pentru a se nclca regulile? se ntreb Platonov, n timp ce i termina butura. Nu -i amintea nimeni s fi comis KGB-ul un act de violen n Statele Unite exista o nelegere de onoare n acest sens. Dar ce mai contau regulile fa de un asemenea avantaj? Un american, doi, pot suferi un accident de main sau un infarct neateptat. Va trebui s aprobe secretarul. Platonov va face recomandarea. Va fi luat n seam. Era sigur. Diplomatul era un om meticulos. i terse faa cu erveelul de hrtie, puse tot gunoiul n ceaca de carton i o arunc n primul co. Nu ls n urm nimic care s sugereze c fusese acolo. Sgettorul era sigur c vor nvinge. Cnd le anunase misiunea 322

subordonailor si, reacia lor fusese extraordinar. Zmbete tris te sau amuzate, priviri piezie, ncuviinri din cap. Cel mai entuziast fusese noul lor membru, fostul maior n armata afgan. n cortul lor, la douzeci de kilometri de grani, n Afganistan, planurile lor fuseser puse cap ia cap n cinci ore tensionate. Sgettorul privi prima faz, care era deja gata. ase camioane i trei transportoare de infanterie BTR-60 erau n minile lor. Unele erau avariate, dar era firesc. Soldaii mori ai armateimarionet erau dezbrcai de uniforme. Unsprezece supravieuitori erau interogai. Nu vor lua parte la misiune, desigur, dar, dac se dovedeau oameni de ncredere, li se va ngdui s se alture bandelor de partizani aliate. Iar ceilali Fostul ofier de armat aduna hri i coduri radio. Cunotea toate metodele pe care ruii le predaser, cu asiduitate frailor lor afgani. La zece kilometri distan, spre nord, pe drumul spre Sekabad, era tabra de baz a unui batalion. Fostul maior o contact prin radio, comunicnd c Floarea Soarelui respinsese ambuscada cu pierderi modeste i se ndrepta spre ei. Comandantul batalionului i ddu aprobarea. ncrcar cteva cadavre, cu uniformele nc pline de snge. Foti membri instruii ai armatei afgane luar n primire mitralierele grele de pe transportoarele BTR cnd coloana porni, meninnd formaiunea tactic adecvat pe drumul de pietri. Tabra de baz era pe cellalt mal al rului. Peste zece minute o zrir. Podul fusese distrus de mult, dar ruii adunaser pietri suficient ca s creeze un vad. Coloana se opri la postul de paz dinspre est. Era un moment de tensiune. Maiorul ddu semnalul cuvenit i paznicul le fcu semn s treac. Unul cte unul, vehiculele strbtur rul. Suprafaa apei nghease i oferii trebuiau s se in de un ir de pari ca s nu alunece n apa adnc de sub pojghia de ghea. nc cinci sute de metri Tabra de baz era un mic dmb. Era nconjurat de buncre joase, alctuite din scai cu nisip i buteni. Nici unul nu era pzit de un numr suficient de oameni. Tabra era bine plasat, av nd n toate direciile terenuri mari de tragere, dar nu le foloseau pe deplin dect noaptea, n gropi speciale. O singur companie de soldai era de fapt la post, iar restul patrulau pe dealurile din jurul taberei. Pe lng asta, coloana sosise la ora mesei. Se vedea parcul auto. 323

Sgettorul era n cabina primului camion. Se ntreba de ce avusese atta ncredere n maiorul dezertor, dar trase concluzia c nu era momentul s-i fac asemenea griji. Comandantul batalionului iei din buncrul lui, mestecnd ceva n timp ce privea cum sreau soldaii din camioane. l atept pe comandantul unitii i se art cam enervat cnd portiera lateral a transportorului BMP se deschise ncet i apru un brbat n uniform de ofier. Cine naiba eti? Allahu akhbar! strig maiorul. l izbi cu arma pe cel ce ntrebase. Mitralierele grele de transportoarele de infanterie ddur iama n oamenii care mncau de prnz, n timp ce partizanii Sgettorului alergau spre buncrele prea puin pzite. n zece minute, orice rezisten ncet; cei ce aprau baza nu aveau nici o ans, de vreme ce ptrunseser deja o sut de oameni narmai. Fur luai douzeci de prizonieri. Singurii rui din post doi locoteneni i un sergent de la comunicaii fur ucii imediat, iar ceilali fur pui sub paz, n timp ce oamenii maiorului alergau spre parcul de vehicule. Luar de acolo nc dou transportoare BTR i patru camioane. Le era deajuns. Celorlalte le ddur foc. Arser tot ce nu puteau cra. Luar patru mortiere, ase mitraliere i toate uniformele gsite. Restul taberei fu total distrus ndeosebi radiourile, care fur mai nti sfrmate cu paturile putilor, apoi arse. Fu lsat la faa locului un mic grup de paz pentru prizonieri, crora li se acorda ansa de a se altura mujahedinilor n caz contrar, urmnd s moar pentru devotamentul lor fa de necredincioi. Pn la Kabul erau cincizeci de kilometri. Coloana cu vehiculele mai mari o lu spre nord. Civa oameni ai Sgettorului mergeau pe lng ea. Erau acum dou sute de oameni, echipai i dotai ca soldai al armate regulate afgane, ndreptndu-se spre nord, n vehicule militare fabricate de rui. Timpul era dumanul lor cel mai periculos. Nouzeci de minute mai trziu ajunser la marginea Kabulului, ntlnind primul din . Mai multe puncte de control. Sgettorul simea c i se ncreete pielea pe el, tiindu-se att de aproape de un numr att de mare de rui. tia c ruii se ntorceau n cazematele i buncrele lor ndat ce se lsa amurgul, lsnd strzile n seama afganilor, dar nici apusul soarelui nu-l ajut s se simt n siguran. Punctele de control se dovedir mai 324

formale dect se ateptase i maiorul i convinse pe toi s -i lase s treac, folosind documente i cuvinte codificate de la tabra de baz recent distrus. n plus, ruta lor ocolea zonele cele mai pzite ale oraului. n mai puin de dou ore, oraul rmase n urma lor i pornir mai departe n ntunericul prietenos. Merser pn ce combustibilul ncepu s se termine. Traser vehiculele la marginea drumului. Un occidental s-ar fi mirat vzndu-i pe mujahedini c se bucur s-i lepede vehiculele, dei asta nsemna s continue drumul cu armele n spinare. Odihnii, partizanii urcar imediat dealurile, ndreptndu-se spre nord. Era o zi plin de veti proaste, observ Gherasimov, privindu-l pe colonelul Vatutin. Cum adic, nu-l poi face s vorbeasc? Tovare secretar, medicii au afirmat c orice form de abuz fizic la sediul KGB-ului nu se mai folosea cuvntul tortur i-ar putea provoca moartea. Avnd n vedere insistena cu care cerei o declaraie, trebuie s folosim metodele primitive de interogatoriu. Subiectul este un om dificil. Mintal, este mult mai tare dect neam ateptat, spuse Vatutin pe un ton ct mai calm. Ar fi fost n stare s ucid un om n clipa aceea, ca s bea ceva. Asta numai fiindc ai ratat arestarea, remarc rece Gherasimov. Nutream mari sperane pentru dumneata, tovare colonel. Credeam c eti un om de viitor. Credeam c eti copt pentru avansare. M-am nelat, tovare colonel? ntreb el. Acest caz m preocup numai n msura n care pot demasca un trdtor al Patriei. Vatutin i mobiliz tot spiritul de disciplin ca s nu dea napoi. Eu consider c mi-am fcut datoria. tim c a comis trdarea. Avem dovada Iazov n-o va accepta. Contraspionajul este de competena KGB-ului, nu a Ministerului Aprrii. Poate c vei avea amabilitatea s-i explici asta secretarului general al Partidului, spuse Gherasimov, lsnd s i se vad prea mult mnia. Tovare colonel Vatutin, trebuie s am aceast declaraie. Gherasimov sperase s mai dea o lovitur n materie de informaii secrete n ziua aceea, dar raportul FLASH din America i nruise sperana ba chiar, mai grav, Gherasimov dduse 325

informaiile cu o zi mai nainte de a afla c erau lipsite de valoare. Agentul Livia se scuzase, scria n raport, dar datele din programul de computer transmise att de recent de cpitanul Bisiarina erau din pcate depite. n felul acesta, se pierduse ceva ce ar fi putut contribui la domolirea relaiilor dintre KGB i noul proiect la care inea att de mult Ministrul Aprrii. Trebuia s obin declaraia i era nevoie ca aceast declaraie s nu fie luat sub tortur. Toi tiau c prin tortur anchetatorii pot obine tot ce doresc, c durerea i face pe majoritatea subiecilor s spun tot ce li se cere. Avea nevoie de informaii att de valoroase, nct s le duc el nsui la Biroul Politic. Iar acesta nu se mai temea att de mult de KGB, nct s ia drept bune cuvintele lui Gherasimov. Vatutin, am nevoie de ea i am nevoie repede. Cnd poi s mi-o dai? Folosind metodele la care suntem acum constrni, n cel mult dou sptmni. Putem s-l lipsim de somn. Asta dureaz, mai ales dac inem seama c btrnii au mai puin nevoie de somn dect tinerii. Treptat, se va dezechilibra i va claca. Avnd n vedere ce am aflat despre acest om, ni se va mpotrivi cu tot curajul e un brbat viteaz. Dar e i el om. Peste dou sptmni, spuse Vatutin, tiind c ar trebui s-i ajung zece zile. Mai bine s i-o dea mai devreme. Foarte bine. Gherasimov se opri. Era momentul s-l ncurajeze, Tovare colonel, obiectiv vorbind, ai condus bine investigaia, n ciuda dezamgirii pe care ne -ai produs-o n faza final. Nu poi pretinde perfeciune n toate i complicaiile politice nu le-ai creat dumneata. Dac aduci ceea ce i se cere, vei fi rspltit pe msur. D-i btaie. V mulumesc, tovare secretar. Gherasimov l vzu ieind, apoi i chem maina. Secretarul KGB nu cltorea singur. Zilul personal o limuzin comod, special, care arta ca o main american supradimensionat din urm cu treizeci de ani era urmat de o Volga i mai urt, plin cu gardieni de corp, alei pentru capacitatea lor de lupt i loialitatea absolut fa de cel ce ocupa funcia de secretar al KGBului. Gherasimov edea singur n spate, privind cldirile Moscovei n goana mainii care circula pe banda din mijloc a bulevardelor late. n curnd, iei din ora, ndreptndu -se spre pdurile unde fuseser oprii germanii n 1941. Muli dintre cei capturai cei care supravieuiser tifosului i 326

malnutriiei construiser vilele de aici. Dei ruii nc i mai urau pe nemi, nomenklatura clasa conductoare a acestei societi fr clase era fascinat de tehnica german. Aparatele electronice Siemens i Blaupunkt erau n casele lor obiecte la fel de familiare ca ziarul Pravda i tirile necenzurate de la TASS. Vilele cu mai multe etaje din pdurile de pini de la vest de Moscova erau construite ca toate cldirile lsate n urm de ari. Gherasimov se ntreba adeseori ce se ntmplase cu soldaii germani care trudiser la ridicarea lor. Dei nu avea nici o importan. Vila oficial a academicianului Mihail Petrovici Alexandrov nu se deosebea de celelalte: avea dou etaje, lemnria extraordinar era vopsit n crem i avea un acoperi uguiat i abrupt, care s-ar fi potrivit i n Pdurea Neagr. Aleea care ducea la ea era pietruit i erpuia printre copaci. O singur main era parcat. Alexandrov era vduv i trecuse de vrsta la care s-i mai doreasc o femeie lng el. Gherasimov deschise propria lui u, verificnd repede dac gardienii de corp se dispersaser ca de obicei printre copaci. Se oprise o clip s-i scoat din portbagajul mainii echipamentul pentru vreme rece, hanorace bine cptuite i cizme groase pentru zpad. Nikolai Borisovici! Alexandrov nsui iei n prag. n vil locuia i un cuplu care gtea i fcea curat, dar amndoi tiau cnd nu era cazul s se arate. Era unul din aceste cazuri. Academicianul lu paltonul lui Gherasimov i-l ag n cuierul de lng u. Mulumesc, Mihail Petrovici. Bei un ceai? Alexandrov art cu mna spre masa din salon. E frig afar, recunoscu Gherasimov. Cei doi brbai se aezar fa-n fa la mas, pe scaunele bine ndesate. Lui Alexandrov i fcea plcere s fie gazd cel puin cu colaboratorii lui. Turn ceaiul, apoi mpri cteva viine zaharisite. i bur ceaiul n maniera tradiional, mai nti introducnd n gur cteva viine zaharisite, apoi necndu-le n ceai. Din cauza aceasta, conversaia era dificil, dar era un obicei rusesc. Mai precis, Alexandrov respecta tradiiile. Dei mbriase idealurile marxismului, principalul ideolog al Biroului Politic se inea de obiceiurile din tineree n lucrurile mrunte. Ce vesti mi aduci? Gherasimov fcu un gest de enervare. Spionul Filitov e tare. Va mai dura o sptmn sau dou 327

pn vom obine declaraia. Ar trebui s-l mputi pe colonelul la al vostru care Secretarul KGB-ului cltin din cap. Nu, nu. Trebuie s fim obiectivi. Colonelul Vatutin a procedat bine. Ar fi trebuit s lase arestarea n sine pe seama unuia mai tnr, dar eu i-am spus c se va ocupa de acest caz i e clar c a luat prea n serios instruciunile mele. n afar de asta, a procedat aproape perfect. Te pripeti s fii generos, Kolea, observ Alexandrov. E att de greu s iei prin surprindere un btrn de aptezeci de ani? Nu e un om obinuit. Spionul american era un spion bun e i normal. Un bun ofier de spionaj are instincte ascuite. Dac nar fi fost att de abili, socialismul ar fi triumfat n lume pn acum, adug el degajat. Secretarul KGB-ului tia c Alexandrov tria n lumea lui academic i c nu prea tia cum mergeau lucrurile n lumea real. Era greu s respeci un asemenea om, dar nu era la fel de greu s te temi de el. Brbatul mai vrstnic mormi. Cred c putem atepta o sptmn, dou. M cam deranjeaz c facem asta n perioada cnd e aici delegaia american Se va produce dup ce pleac americanii. Dac se ajunge la un acord, nu pierdem nimic. Este o nebunie s ne reducem armamentele! insist Alexandrov. Mihail Petrovici nc mai credea c armele nucleare sunt ca tancurile i mitralierele: cu ct ai mai multe, cu att e mai bine. Asemenea celor mai muli teoreticieni politici, nu se ostenea s cerceteze realitatea. Vom pstra rachetele noastre cele mai noi i mai bune, explic rbdtor Gherasimov. i ceea ce e mai important, proiectul nostru Steaua Strlucitoare avanseaz. Datorit realizrilor oamenilor notri de tiin i a informaiilor obinute de noi despre programul american, n mai puin de zece ani vom avea capacitatea de a ocroti Rodina de orice atac strin. Ai surse bune n proiectul american? Prea bune, spuse Gherasimov, punnd jos cana de ceai. Se pare c unele din datele pe care le-am primit recent au fost trimise prea repede. O parte din instruciunile pentru computerele americane ne-au fost trimise nainte de a fi autorizate i s-au 328

dovedit a fi defectuoase. O mic ncurctur, dar, dac tot e s se ntmple ncurcturi, e de preferat s fie provocate de prea mult eficien dect de prea puin. Alexandrov ncheie discuia cu un gest al minii. Am vorbit cu Vaneev ieri sear. i? E al nostru. Nu poate suporta gndul c urta aia de fiic-sa, pe care o iubete, ar putea fi dus ntr-un lagr de munc sau mai ru. I-am explicat ce i se cere. A fost foarte uor. De ndat ce obii declaraia de la ticlosul de Filitov, vom declana i noi aciunea simultan. E mai bine s realizm totul imediat. Academicianul i ntri spusele dnd din cap. Era expert n manipulri politice. Pe mine m ngrijoreaz posibilele reacii ale Occidentului observ precaut Gherasimov. Btrnul vulpoi zmbi pe deasupra ceaiului. Narmonov va suferi un infarct. E la vrsta cnd se ntmpl aa ceva. Nu unul fatal, desigur, dar suficient ca s se retrag. Vom asigura Occidentul c politica lui va fi continuat dac insiti, eu pot chiar s susin acordul n privina armamentelor. Alexandrov se opri o clip. E normal s evitm s-i alarmm n mod inutil. Pe mine nu m intereseaz dect rolul conductor al Partidului. E normal. Gherasimov tia ce va urma i se instal comod ca s asculte. Dac nu-l oprim pe Narmonov, Partidul este condamnat! Nerodul sta arunc la gunoi toate strdaniile noastre! Fr rolul conductor al Partidului, chiar n casa asta ar locui un neam! Unde-am fi astzi dac n-ar fi fost Stalin s fortifice coloana vertebral a oamenilor? i poftim, Narmonov l condamn pe cel mai mare erou al nostru dup Lenin! adug repede academicianul. ara asta are nevoie de o mn de fier, o singur mn puternic, nu o mie de mini slabe! Poporul nostru nelege asta. Poporul nostru dorete asta. Gherasimov ncuviin din cap, ntrebndu-se de ce ndruga ramolitul sta mereu aceleai lucruri. Partidul nu avea nevoie de o mn de fier, n ciuda afirmaiilor lui Alexandrov. Partidul n sine era alctuit dintr-o mie de mini mici, acaparatoare, apuctoare: membrii Comitetului Central, activitii locali care i fcuser datoria, i strigaser lozincile, asistaser la edinele sptmnale pn se sturaser de indicaiile Partidului, dar care nu dezertau 329

fiindc aceasta era calea spre avansare, iar avansarea nseamn privilegii. Avansarea nseamn o main, concedii la Soci i. Aparate Blaupunkt. Toi oamenii au ideile lor fixe. Gherasimov tia asta. Ideea fix a lui Gherasimov era c prea puini oameni credeau cu adevrat n Partid. Gherasimov nu credea. Partidul conducea ns ara. Partidul hrnea ambiiile. Puterea are justificarea ei i, pentru el, Partidul era calea spre putere. De cnd se tia, lucrase pentru a apra Partidul de cei care doreau s modifice ecuaia puterii. Acum, n calitatea lui de secretar al spadei i scutului Partidului, era n poziia cea mai favorabil pentru a lua n mn friele Partidului. Alexandrov ar fi fost surprins, chiar scandalizat, s afle c tnrul lui student considera puterea unicul su el i c singurul lui plan era sttu quo ante. Uniunea Sovietic va merge n continuare pe aceeai cale, pstrndu-i graniele i ncercnd s impun forma sa de guvernmnt n orice ar care -i oferea aceast posibilitate. Va exista progres, n parte datorit schimbrilor interne, n parte din ceea ce se putea obine din Occident, dar nu suficient pentru a fi pe msura ateptrilor i nici prea rapid, cum amenina Narmonov. Dar lucrul cel mai important era c Gherasimov va fi omul care va ine friele n mn. Avnd n spatele lui puterea KGB-ului, nu mai avea de ce s se team pentru securitatea lui nici chiar dup ce va rupe relaiile cu Ministrul Aprrii. Ascult, deci, delirul lui Alexandrov despre teoria Partidului, ncuviinnd din cap cnd era cazul. Pentru un profan, scena semna cu miile de tablouri vechi aproape toate false n care Stalin sorbea cuvintele lui Lenin. Ca i Stalin, el va folosi aceste cuvinte n avantajul lui. Gherasimov credea n steaua sa.

330

18
Avantaje
Dar abia am terminat de mncat, spuse Misa. Prostii, spuse temnicerul. i art ceasul. Uite ct e ora, mo prostnac. Termin de mncat, se apropie ora de interogatoriu. Omul se aplec n fa. De ce nu vrei, tovare, s le spui ce vor s aud? Nu sunt trdtor. Nu sunt! Cum doreti. Mnnc zdravn! Ua celulei se trnti de cadrul ei cu un scrnet metalic. Nu sunt trdtor, spuse Filitov dup ce se nchise ua. Nu sunt, se auzi n microfon. Nu sunt. Nu mai avem mult, spuse Vatutin. Ceea ce i se ntmpla lui Filitov era puin diferit ca efect concret de ceea ce ncerca s realizeze medicul n bazinul lui de privare senzorial. Deinutul pierdea contactul cu realitatea, dei mult mai lent dect l pierduse Vaneeva. Celula lui era situat n interiorul cldirii, deinutul fiind privat de succesiunea zi-noapte. Unicul bec nu se stingea niciodat. Dup cteva zile, Filitov pierdu complet irul orelor. Apoi, funciile lui organice ncepur s se deregleze. ncepu s se modifice intervalul dintre mese. Organismul lui simea c era ceva n neregul, dar simea attea lucruri n neregul i i suporta att de greu dezorientarea, nct starea lui se apropia de manifestrile unei boli psihice. Era o tehnic tradiional i rareori era suportat mai mult de dou sptmni, iar atunci se descoperea n general c fericitul rezistase datorit unui reper exterior necunoscut anchetatorilor lui, ca de pild zgomotul instalaiei sanitare sau al traficului, zgomote care se succedau n mod regulat. Treptat, a Doua nvase s izoleze toate aceste surse. Noul bloc de celule speciale era izolat fonic de restul lumii. Mncarea era gtit la un etaj superior, pentru a nu ptrunde mirosurile. Aceast parte din Lefortovo oglindea generaii ntregi de experiene clinice de ngenunchere a spiritului uman. Metoda era mai bun dect tortura, i spuse Vatutin. Tortura i 331

afecta invariabil i pe anchetatori. Asta era problema. Imediat ce un brbat sau, n cazuri mai rare, o femeie reuea s reziste, mintea sa se modifica. Torionarul nnebunea treptat i, drept urmare, rezultatele interogatoriilor erau nesigure i ofierul KGB devenit inutil trebuia nlocuit i, uneori, internat n spital. n anii 30, asemenea ofieri fuseser adeseori mpucai cnd stpnii lor politici i dduser seama ce zmisliser, fiind nlocuii cu alii, pn ce anchetatorii gsiser metode mai creatoare, mai inteligente. Era mai bine pentru toi, colonelul Vatutin tia asta. Noile tehnici, chiar i cele abuzive, nu produceau un ru fizic permanent. Acum se prea aproape c tratau afeciunile psihice pe care le provocau i medicii care se ocupau n cadrul KGB -ului de aceste cazuri observau n secret c trdarea Patriei era n sine un simptom al unor grave tulburri de personalitate, care necesitau un tratament ferm. n felul acesta, toat lumea se simea mai bine. Cnd provoci durere unui duman curajos te simi poate vinovat, n schimb, cnd contribui la vindecarea unei mini bolnave, te simi foarte bine. Asta e mai ru dect muli alii, i zise Vatutin. Era puin prea cinic ca s cread toate tmpeniile pe care noua generaie de la a Doua le nva la cursurile de instruire i orientare. i aminti cu nostalgie de cei care-l instruiser pe el cu aproape treizeci de ani n urm frumoasele zile de odinioar, sub Beria Dei i se ncreea pielea cnd i auzea vorbind pe icniii ia, cel puin erau cinstii n ceea ce fceau. Era fericit c nu ajunsese ca ei, dar nu se amgea cu gndul c Filitov era bolnav psihic. Era, de fapt, un brbat curajos, care hotrse din voin proprie s-i trdeze ara. Un ticlos, desigur, fiindc nclcase regulile societii care -i era ca un printe, dar, cu toate acestea, un adversar valoros. Vatutin privi prin tubul din fibr de sticl ncastrat n tavanul celulei lui Filitov, n timp ce asculta sunetele culese de microfon. De cnd lucrezi pentru americani? De cnd i-a murit familia? De atta timp? De aproape treizeci de ani este posibil? se minun colonelul de la Direcia a Doua. Era ngrozitor de mult. Kim Philby nu rezistase chiar att. Cariera lui Richard Sorge, dei strlucit, fusese scurt. Dar era logic. i era totodat un omagiu adus lui Oleg Penkovski, trdtorul colonel al GRU, a crui captur fusese unul dintre cele mai importante succese ale Direciei a Doua dar acum l otrvea gndul c Penkovski folosise propria sa moarte pentru a cldi cariera unui spion i mai important pe care probabil c el 332

nsui l recrutase. sta da curaj, i spuse Vatutin. De ce oare au investit asemenea caliti ntr-un act de trdare? se nfurie el. De ce nu pot s-i iubeasc Patria aa cum o iubesc eu? Colonelul cltin din cap. Marxismul le cerea adepilor si s fie obiectivi, dar asta depea orice limite. Exista ntotdeauna pericolul de a te identifica prea mult cu subiectul. El nu prea avusese aceast problem, dar nici nu se ocupase de un caz ca acesta. De trei ori erou al Uniunii Sovietice! Un adevrat simbol naional, al crui chip fusese reprodus pe coperile revistelor i crilor. Vom putea vreodat s facem publice faptele lui? Cum va reaciona poporul sovietic cnd va afla c btrnul Misa, eroul de la Stalingrad, unul dintre cei mai curajoi lupttori ai Armatei Roii trdase Rodina? Trebuia luat n considerare efectul asupra moralului naiunii. Nu e problema mea, i spuse el. l privi pe btrn prin vizorul lui sofisticat. Filitov ncerca s mnnce, nefiind prea convins c era ora mesei, dar netiind c micul dejun toate mesele erau la fel, evident l primise cu numai nouzeci de minute nainte. Vatutin se ridic i se ntinse ca s-i domoleasc durerea de spate. Un efect secundar al acestei tehnici era modul n care deregla i viaa anchetatorilor. Propriul lui program era dat peste cap. Trecuse de miezul nopii i abia dac dormise apte ore n ultimele treizeci i ase. Dar el mcar tia ct era ceasul, ce zi, ce perioad a zilei era. Filitov nu tia, era sigur. Se aplec din nou ca s-l vad pe subiectul lui terminndu-i castronul cu kaa. Luai-l, ordon colonelul Klementi Vladimirovici Vatutin. Se duse la baie ca s-i dea cu puin ap rece pe fa. Se privi n oglind i conchise c nu era nevoie s se brbiereasc. Apoi se asigur c inuta lui era perfect. Singurul factor constant n lumea dereglat a deinutului trebuia s fie chipul i nfiarea anchetatorului lui. Vatutin i exers atitudinea n oglind: trufa, arogant, dar i plin de compasiune. Nu-i era ruine de ceea ce vzuse. Iat un profesionist, spuse el imaginii lui din oglind. Nu un barbar, nu un degenerat, ci un brbat competent, care face o treab dificil, necesar. Vatutin edea deja n sala de interogatoriu, ca de obicei, cnd intr deinutul. ntotdeauna se prefcea ocupat cnd se deschidea ua i i ridica pe jumtate surprins capul, ca i cum ar fi spus: A, iar i-a venit rndul? nchise dosarul din faa lui i l bg n serviet, n timp ce Filitov se aez pe scaunul din fa. E bine, observ Vatutin fr s se uite. Subiectului nu trebuia s i se spun ce are de fcut. Mintea lui se concentra asupra singurei 333

realiti pe care o deinea: Vatutin. Sper c ai dormit bine, i spuse el lui Filitov. Destul de bine, veni rspunsul. Ochii btrnului erau ntunecai. Albastrul lor nu mai avea strlucirea pe care o admirase Vatutin la prima lor ntrevedere. Sper c eti bine hrnit. Am mncat i mai bine la viaa mea. Un zmbet istovit, n care se mai citea puin sfidare i trufie, dar nu n msura n care i nchipuia deintorul zmbetului. Dar am mncat i mai prost. Vatutin cntri fora pe care o mai avea deinutul; se diminuase. tii, i zise colonelul, tii c trebuie s pierzi. tii c este doar o chestiune de timp. Se vede, spuse el din ochi, cutnd i gsind slbiciunea n privirea lui. Filitov se lupta s nu cedeze sub presiune, dar semnele apreau deja i se declana un alt fenomen, n timp ce Vatutin l observa. tii c pierzi, Filitov. Ce rost are, Misa? ntreba o parte din el. El are timpul de partea lui el stpnete timpul. Va folosi tot ce-i trebuie ca s te frng. El va nvinge. tii asta, i spunea dezndejdea. Spune-mi, tovare cpitan, de ce i pui asemenea ntrebri prosteti? De ce simi nevoia s-i explici ie nsui de ce eti om? ntreb o voce cunoscut. Pe tot drumul de la Brest-Litovsk la Viasma noi tiam c vom pierde, dar eu n-am dezertat i nici dumneata. Dac ai putut sfida armata german, atunci poi cu siguran s-l sfidezi pe cekistul sta dedulcit la viaa de ora! i mulumesc, Romanov. Cum te-ai putut descurca fr mine pn acum, tovare cpitan? chicoti vocea aceea. Cu toat inteligena dumitale, uneori eti tare prostnac. Vatutin observ c se schimbase ceva. Ochii se limpezir i spinarea btrn i istovit se ndrept. Ce te susine? Ura? Deteti ntr -atta Statul pentru ceea ce i s-a ntmplat familiei tale sau e cu totul altceva? Ia spune-mi, ncepu Vatutin. Spune-mi de ce urti Patria? N-o ursc, rspunse Filitov. Am ucis pentru Patrie. Mi -am vrsat sngele pentru Patrie. Dar n-am fcut toate astea pentru unii ca tine. n ciuda slbiciunii lui, n ochii lui strfulgera sfidarea, ca o flacr. Vatutin nu se ls impresionat. Eram aproape, dar ceva s-a schimbat. Dac pot descoperi ce 334

anume, vei fi al meu, Filitov! Vatutin simea c gsise deja ceea ce i trebuia. Problema era s identifice acel ceva. Interogatoriul continu. Dei Filitov va rezista de data asta, data viitoare i chiar i dup aceea, Vatutin i sugea energia fizic i sufleteasc. Amndoi tiau asta. Era doar o chestiune de timp. Dar amndoi se nelau asupra unui punct. Amndoi credeau c Vatutin stpnea timpul, dei timpul era stpnul suprem al omului. Pe Gherasimov l surprinse ultima telegram FLASH din America, de data aceasta trimis de Platonov. Sosi prin cablu, anunndu-l c era pe drum un mesaj destinat lui n exclusivitate, transmis prin curier diplomatic. Era cu adevrat ceva neobinuit. KGB-ul, n mai mare msur dect ageniile secrete strine, utiliza nc sisteme de cifru cu unic folosin. Chiar i teoretic, ele erau indescifrabile, cu excepia cazului n care secvena nsi a codului era compromis. Era un sistem ncet, dar sigur i KGB-ul dorea ceva sigur. Totui, dincolo de nivelul transmisiei mai era un protocol. Fiecare secie important avea un cifru special. Nu avea nici mcar nume, legtura fcndu-se direct ntre rezident i secretarul KGB-ului. Platonov era mai important dect nsi CIA El era rezidentul pentru Washington, eful seciei. Cnd sosi telegrama, aceasta fu dus direct n biroul lui Gherasimov. Funcionarul care-i decodifica mesajele, un cpitan cu un dosar impecabil, nu fu chemat. Secretarul descifr el nsui prima propoziie, descoperind c era un avertisment de trdare. KGB-ul nu avea un termen special pentru un trdtor din propriile sale rnduri, dar efii cunoteau cuvntul occidental. Mesajul era lung i lui Gherasimov i trebui o or s -l decodifice pe tot, ocrndu-i tot timpul nepriceperea, n timp ce descifra transpunerile fcute la ntmplare n alfabetul rusesc de treizeci i trei de litere. Un agent n interiorul KGB-ului? Ct de sus plasat? i chem secretarul personal i i ceru dosarele agentului Cassius i lui Ryan de la CIA. Dosarele sosir imediat. l puse pe al lui Cassius deoparte deocamdat i deschise dosarul lui Ryan. n el se afla o biografie de ase pagini, actualizat doar pn n urm cu ase luni, la care se adugau tieturi din ziare i traducerile lor. De ultimele nu avea nevoie. Gherasimov vorbea, dei cu accent, o englez acceptabil. Constat c Ryan avea treizeci i cinci de ani, un bun renume n lumea afacerilor, n cea 335

academic i n cea a serviciilor secrete. Avansase rapid n CIA. Ofier de legtur special la Londra. Gherasimov observ c primul su raport din Piaa Jerjinski fusese colorat cu exprimarea unor vederi politice. Un diletant bogat. Nu, nu era bine. Avansase prea rapid. Sau poate c avea relaii politice care nu apreau n dosar. Era, probabil, un brbat inteligent Gherasimov observ c scria cri, vznd copiile a dou dintre lucrrile sale aprute la Moscova. n mod cert, un tip nfumurat, obinuit cu un trai bun i privilegii. Deci, ai nclcat legile bursei, nu? Ideea i veni imediat secretarului KGB-ului. Corupia era n orice societate calea spre avere i putere. Ryan avea slbiciunea lui, ca toi oamenii. Gherasimov tia c a lui era setea de putere, dar considera c un om care-i dorete mult ceva nu e un prost. Se ntoarse la mesajul lui Platonov. Evaluarea, conchidea mesajul: Subiectul nu este motivat nici de considerente ideologice, nici de considerente financiare, ci de furie i orgoliu. i este efectiv fric de nchisoare, dar i mai fric i este de dizgraie. Ryan deine, probabil, informaiile pe care susine c le are. Dac CIA are ntr-adevr o crti plasat la nivel nalt n Centrul de la Moscova, este posibil ca Ryan s fi primit datele de la el, dei nu-i cunoate numele sau faa. Datele ar fi suficiente pentru a identifica sursele de informaii. Recomandare: Oferta ar trebui acceptat din dou motive. Primul: pentru a fi identificat spionul american. Al doilea: pentru a fi folosit Ryan pe viitor. Aceast unic ocazie care ni se ofer are dou aspecte. Dac eliminm martorii mpotriva subiectului, el ne va rmne ndatorat. Dac aceast aciune este descoperit, se poate da vina pe CIA i cercetrile ce vor urma vor afecta grav serviciile secrete americane. Hm, mormi Gherasimov, n timp ce punea deoparte dosarul. Dosarul agentului Cassius era mult mai gros. Acesta era pe cate de a deveni una dintre cele mai bune surse ale KGB-ului la Washington. Gherasimov i mai citise dosarul de cteva ori i acum doar l frunzri pentru a ajunge la informaiile cele mai recente. Cu dou luni n urm, Ryan fusese cercetat, dar detaliile nu erau cunoscute Cassius raportase c erau zvonuri fr baz real. Un punct n favoarea lui, i zise secretarul KGB-ului. n felul acesta, Ryan era exclus din ultimele incidente. Filitov? Dar dac agentul plasat la nivel nalt, pe care Ryan putea s-l 336

identifice, este cel pe care tocmai l-am arestat? se ntreb Gherasimov. Nu. Ryan era plasat destul de sus n CIA ca s nu confunde minitrii ntre ei. Singura veste proast era c, n momentul acela, Gherasimov nu avea nevoie de o scurgere de informaii la nivel nalt n KGB. Era destul de grav c exista, dar s se mai i afle n afara cldirii ar fi un dezastru. Dac am lansa o investigaie adevrat, se va afla. Dac nu gsim spionul printre noi i dac e plasat att de sus pe ct spune Ryan dac CIA descoper ceea ce Alexandrov i cu mine? Ce-or s fac? Dac acest? Gherasimov zmbi i privi pe fereastr. O s-i lipseasc acest loc. O s-i lipseasc jocul. Fiecare fapt are cel puin trei aspecte i fiecare gnd are ase. Nu, dac ar fi s cread asta, ar trebui s cread c agentul Cassius era patronat de CIA i c totul fusese plnuit nainte de arestarea lui Filitov. Era absolut imposibil. Secretarul Comitetului pentru Securitatea Statului se uit n agenda lui, ca s vad cnd veneau americanii. Vor fi tot felul de ntruniri. Dac americanii se hotrser ntr-adevr s pun pe masa tratativelor Rzboiul Stelelor, secretarul generalul Narmonov va aprea ntr-o lumin bun, dar cte voturi din Biroul Politic va influena? Nu prea multe, atta timp ct pot ine n fru ncpnarea lui Alexandrov. i dac pot arta c am recrutat un agent n vrful piramidei CIA. Dac pot prezice c americanii vor da n schimb programele lor de aprare, atunci l nving pe Narmonov cu iniiativa lui de pace cu tot Hotrrea fusese luat. Dar Gherasimov nu era un om impulsiv. i trimise un semnal lui Platonov s verifice cteva detalii prin agentul Cassius. Semnalul l putea trimite prin satelit. Semnalul ajunse la Washington dup o or. Dup ce fu copiat de pe satelitul sovietic de comunicaii Raduga-19 att de ambasada sovietic, ct i de Agenia Naional de Securitate (ANSA), aceasta din urm o, transfer pe computer, alturi de alte semnale ruseti care se descifrau la Agenie zi i noapte. Pentru sovietici era mai uor. Semnalul fu dus ntr-o secie sigur a ambasadei, unde un locotenent KGB transforma literele amestecate ntr-un text inteligibil. Apoi acesta fu ncuiat ntr-un seif pzit, pn la sosirea lui Platonov n dimineaa urmtoare. 337

Platonov sosi la 6,30. Pe biroul lui erau ziarele obinuite. Presa american era foarte folositoare pentru KGB, i zise el. Ideea de pres liber i era att de strin, nct nici mcar nu lua n considerare care era funcia ei adevrat. Dar mai nti avea alte treburi. La 6,45 veni ofierul din schimbul de noapte i i ddu raportul, aducndu-i mesajele de la Moscova, unde era deja ora prnzului. n partea de sus a listei de mesaje era notat n exclusivitate pentru rezident. Platonov tia ce nsemna asta i se duse imediat la seif. Tnrul ofier KGB care pzea aceast parte a ambasadei verific permisul de identitate al lui Platonov cu contiinciozitate predecesorul lui i pierduse slujba fiindc ndrznise s presupun c l cunotea pe Platonov din vedere, dup numai nou luni. Mesajul, pus ntr-un plic sigilat, era la locul tiut i Platonov l bg n buzunar, apoi nchise i ncuie ua. Secia KGB din Washington era mai mare dect cea a CIA din Moscova, dei nu destul de mare dup gustul lui Platonov ntruct numrul oamenilor misiunii fusese redus pn la echivalentul numeric al personalului ambasadei americane din Uniunea Sovietic, aciune care la americani durase ani de zile. Platonov i convoca de obicei efii de secii la 7,30 pentru edina de diminea, dar n ziua aceea i chem mai devreme unul din ofieri. Bun dimineaa, tovare colonel, spuse omul politicos, dei la KGB nu se omoar lumea cu politeurile . Am nevoie s-mi obii informaii de la Cassius despre treaba asta cu Ryan. Este absolut necesar s confirmm ct mai repede dificultile juridice pe care le are n acest moment. Asta nseamn astzi, dac te descurci. Astzi? ntreb omul, cam neplcut impresionat, n timp ce lua instruciunile scrise. E riscant s ne micm att de rapid. Secretarul tie asta, observ sec Platonov. Astzi. Omul ncuviin din cap. Rezidentul zmbi n sinea lui, dup ce brbatul iei. De o lun nu mai manifestase o asemenea emoie. Avea un viitor cert. sta e Huiduma, observ un agent FBI, n timp ce omul ieea din sediul ambasadei. i tiau numele adevrat, desigur, dar primul agent care -l urmrise observase c semna cu o huidum i aa-i rmsese 338

numele. Rutina lui de diminea era clar: descuia cteva birouri ale ambasadei, apoi fcea diverse curse pn la nou, cnd aprea personalul diplomatic superior. Asta nsemna c i lua micul dejun ntr-un local din apropiere, i cumpra cteva ziare i reviste i lsa cteva semnale n mai multe locuri. n toate operaiunile de contraspionaj partea cea mai grea este s prinzi primul fir. Dup aceea, e munc de poliist. Ei prinseser primul fir despre Huidum cu optsprezece luni n urm. Travers patru intersecii pn la local, mbrcat gros mpotriva frigului probabil c i se preau blnde iernile din Washington i intr n local exact la ora cunoscut. Ca n majoritatea localurilor i acolo erau infiltrai ageni. n acesta erau trei ageni FBI. Unul dintre ei, o femeie, mbrcat ca o femeie de afaceri, citea ntotdeauna Wall Street Journal, retras ntr-un col. Doi aveau centuri cu scule de dulgheri i se ndreptau spre bar fie nainte, fie dup ce intra Huiduma. n ziua aceea l ateptau. Desigur, nu erau ntotdeauna acolo. Femeia, agentul special Hazel Loomis, i coordona programul cu o afacere real, avnd grij s lipseasc n zilele de srbtoare. Era riscant, dar o supraveghere dur, orict de bine ar fi plnuit, nu poate fi prea regulat. La fel, cei doi apreau n local n zilele cnd tiau c Huiduma era plecat, neschimbndu-i obiceiurile ca s arate c i interesa subiectul. Agentul Loomis not sosirea lui pe marginea unui articol ntotdeauna mzglea ceva pe hrtie i dulgherii l privir prin peretele cu oglinzi din spatele barului, n timp ce i croiau drum printre clieni, schimbnd cte o glum. Ca de obicei, Huiduma i cumprase patru publicaii diferite de la un chioc de lng local. Revistele pe care le cumpra el apreau marea. Chelneria i turn cafeaua, fr s fie rugat. Huiduma i aprinse ca de obicei igara un Marlboro american, igara preferat de rui i i bu prima ceac de cafea, n timp ce se uita pe prima pagin din Washington Post, care era gazeta lui preferat. Ceaca de cafea se reumplu pe gratis i la timp. Cu totul, dur ase minute, ceea ce era tocmai bine, observar agenii. Dup ce termin, i lu ziarele i ls nite bani pe mas. Cnd se ndeprt, vzur c fcuse ghem erveelul de hrtie i l puse pe farfurie lng ceaca goal de cafea. Afaceri, not imediat Loomis. Huiduma se duse la cas s plteasc, apoi iei. E bun, not din nou Loomis. Ea tia unde i cum i lsa mesajele, dar rareori l surprindea asupra faptei. Intr un alt client obinuit. Era un ofer de taxi care i bea 339

cafeaua nainte de ncepe ziua de munc i edea singur la captul barului. Deschise ziarul la pagina sportiv, privind n jur, ca de obicei vzu erveelul de pe farfurioar. Nu era la fel de bun ca Huiduma. i puse ziarul pe genunchi, bg mna sub tejgheaua barului i extrase mesajul, vrndu-l n pagina de mod. Dup aceea, totul fu simplu. Loomis i plti consumaia i plec urcndu-se n maina ei, un Ford Escort, cu care ajunse la blocul din Watergate. Avea o cheie de la apartamentul lui Henderson. Primeti astzi un mesaj de la Huidum, i spuse ea agentului Cassius. Bine. Henderson i ridic privirea din farfurie. Nu-i plcea deloc faptul c era patronat de fata asta ca agent dublu. i mai ales nu-i plcea c lucra la acest caz datorit frumuseii ei, c acoperirea pentru asocierea lor era o presupus legtur de amor, care era desigur pur ficiune. n ciuda drgleniei ei, a accentului ei sudic siropos i a uluitoarei ei frumusei! Henderson gemu el tia foarte bine c Loomis l considera ceva mai evoluat dect un microb. Nu uita, i spusese ea odat, c exist un loc care te ateapt. Se referea la Penitenciarul Statelor Unite care nu era o simpl instituie corecional de la Marion, Illinois, care nlocuise Alcatrazul ca adpost pentru cei mai mari nelegiuii. Nu era un loc potrivit pentru un absolvent al Harvardului. Dar numai o dat fcuse asta, cci altminteri era politicoas cu el i uneori chiar l lua de bra n public. Ceea ce era i mai ru. Vrei s-i dau o veste bun? ntreb Loomis. Bineneles. Dac acest caz merge aa cum sperm, s-ar putea s fii liber. Liber de tot. Nu-i mai spusese asta niciodat. Care e problema? ntreb agentul Cassius interesat. Un ofier CIA pe nume Ryan Da, am auzit c SEC l verific l-au verificat, n urm cu cteva luni. S le spun eu ruilor ce -i cu el E un nemernic. A nclcat regulile, a umflat un milion de dolari din informaii scoase de el i peste dou sptmni se va ntruni un juriu care-l va beli. O s fac pucrie grea. Zmbetul ei de ginga frumusee sudic fcea ca vorbele ei vulgare s sune i mai plastic. 340

Agenia o s se lepede de el. Nu va primi ajutor de la nimeni. Ritter l urte de moarte. Nu tii de ce , dar ai auzit motivul de la asistentul senatorului Fredenburg. Ai impresia c este apul ispitor pentru ceva care a dat gre, dar nu tii ce anume. Ceva ce s-a ntmplat poate cu luni n urm n Europa Central, dar asta-i tot ce ai auzit. O parte spui acum. O parte, le spui dupamiaz. nc un lucru ai auzit un zvon cum c SDI va fi cu adevrat pus pe mas. Tu crezi c e o informaie de mna a doua, dar l-ai auzit pe senator spunnd ceva despre asta. Ai neles? Da. E-n regul. Loomis se duse la baie. Localul preferat al Huidumei servea mncruri prea grase pentru organismul ei. Henderson se duse n dormitor i i alese o cravat. Liber? se mir el n timp ce-i fcea nodul, apoi se rzgndi. Dac era adevrat trebui s recunoasc, totui, c ea nu-l minise niciodat. M-a tratat ca pe un gunoi, dar nu m-a minit niciodat, se gndi el. Deci, pot scpa? i pe urm? se ntreb el. Conteaz oare? Conta, dar conta i mai mult c va scpa. Cea roie mi place mai mult, remarc Loomis din u. Zmbi dulce. Azi s-ar potrivi o cravat autoritar. Henderson o lu pe cea roie. Nu se gndea niciodat s obiecteze. Poi s-mi spui? Nu tiu i tu tii mai bine. Dar ei nu m-ar lsa s spun asta, dac nu i-ar nchipui toi c ai de pltit nite datorii, domnule Henderson. Nu-mi poi spune Peter, mcar acum? ntreb el. Tatl meu a fost cel de al douzeci i noulea pilot mpucat deasupra Vietnamului de Nord. L-au scos viu. Exist fotografii cu el, viu dar n-a scpat niciodat. Nu tiam. Vorbea cu un glas neutru, de parc discuta despre vreme. N-ai tiut o mulime de lucruri, domnule Henderson. Nu vor s m lase s pilotez avioane ca tata, dar la FBI le fac zile fripte nemernicilor. Asta m las s fac. Sper numai c i doare, aa cum m-a durut i pe mine din cauza lor. Zmbi din nou. Nu e prea profesional ceea ce fac, nu? Iart-m. M tem c nu tiu ce altceva s spun. Ba tii. S-i spui contactului tu ce i-am spus eu s spui. 341

i arunc un casetofon miniatural, cu cronometru electronic i un mecanism antibruiaj. Ct timp va fi n taxi va fi supravegheat. Dac va ncerca s-i avertizeze contactul, exist ansa ct de mare sau ct de mic, nu tia s fie detectat. Nu-l agreau i nu aveau ncredere n el. tia c nu le va ctiga afeciunea sau ncrederea, dar Henderson se va hotr s plece. Prsi apartamentul cteva minute mai trziu i cobor. Pe strad era traficul obinuit de taxiuri. Nu fcu semn, ci atept s se apropie unul de el. Nu ncepur s vorbeasc dect cnd taxiul ptrunse pe Virginia Avenue. Taxiul l conduse la Biroul de Contabilitate din G. Street, Northwest. Dup ce intr n cldire, i ddu casetofonul unui alt agent FBI. Henderson bnuia c are i radio, dei de fapt nu avea. Casetofonul ajunse n Hoover Building. Loomis atepta cnd ajunse acolo. Banda fu derulat i pregtit pentru ascultare. CIA a nimerit-o de data asta, i spuse ea efului ei. Mai era de fa o persoan i mai mare n rang. Loomis, i ddu seama imediat c era mai important dect crezuse. Se potrivete. Nu apare prea des o surs ca Ryan. Henderson i-a nvat bine lecia. I-am spus c va fi, probabil, biletul lui de ieire. Glasul ei spunea mai mult dect att. Nu aprobai? ntreb directorul-adjunct, care conducea toate operaiunile de contraspionaj ale FBI. N-a pltit destul pentru ce-a fcut. Domnioar Loomis, dup ce se va termina toat povestea asta, o s-i explic de ce te neli. Las-o balt deocamdat. Ai fcut o treab bun cu cazul sta. Nu-l rata tocmai acum. Ce se va ntmpla cu el? ntreb ea. Conform obiceiului, va intra n programul de protecie a martorilor. Pn la urm poate c va ajunge la Wendy, n Billings, Montana. Ddu din umeri. Dumneata vei fi avansat i te vom trimite la Birourile din New York. Mai avem un caz pentru care te considerm pregtit. Un diplomat ataat la ONU are nevoie de o mn bun. E-n regul. De data aceasta sursul ei nu era forat. tia muc. Muc ru, i spuse Ritter lui Ryan. Sper s reziti, biete. Nu e nici un pericol. Jack desfcu palmele. Ar trebui s fie o 342

chestie civilizat. Numai n prile de care tii tu. Ryan, tu eti nc un amator n privina operaiunilor de acest gen. Nu uita asta. n acest caz, trebuie s fiu, sublinie Jack. Cei pe care zeii vor s-i distrug, i fac mai nti trufai, spuse Ritter. Sofocle n-a spus chiar aa, zmbi Jack. Varianta mea e mai bun. Am pus chiar i un afi la sediu cu un citat din aforismele mele. Ryan venise cu o idee simpl despre misiune prea simpl chiar i oamenii lui Ritter o cizelaser timp de zece ore, pn ce devenise o operaiune adevrat. Simpl ca idee, dar avea complicaiile ei. ntotdeauna erau complicaii, iar lui Ritter nu-i plcea asta. Bart Mancuso se obinuise de mult cu ideea c somnul nu era inclus n lista activitilor unui comandant de submarin, dar ceea ce detesta peste msur era s-i bat cineva n u, la un sfert de or dup ce reuise s se ntind. Intr! i du-te naibii! Asta n-o mai spuse. FLASH, exclusiv, pentru comandant, spuse locotenentul pe un ton care-i cerea scuze. Mcar s fie ceva ca lumea, bombni Mancuso, dnd la o parte pturile. Se duse de la pupa la sala de comunicaii n chiloi, apoi la babord i din nou la pupa. Dup zece minute iei i i ntinse navigatorului o foaie de hrtie. Vreau s ajungem acolo n zece ore. Nici o problem, domnule comandant. S nu m mai deranjeze nimeni dect dac este un caz de for major la scar naional! Iei, pind cu picioarele goale pe punte. Mesajul a fost predat, i spuse Henderson lui Loomis, la cin. Altceva? Tot tacmul, i zise ea. Voiau doar s confirm. N-au vrut informaii noi, doar confirmri pentru ce aveau deja din diverse surse. Cel puin, aa am neles eu. Mai am s le dau ceva. Ce anume? Noul raport despre aprarea aerian. N-am priceput niciodat de ce-i bat capul. l pot citi oricum la sfritul lunii n Aviation 343

Week. S nu modificm rutina tocmai acum, domnule Henderson. Da data aceasta, mesajul putea fi transmis prin canalele obinuite de informaii secrete. Urma s fie supus ateniei secretarului KGB-ului, fiindc era o informaie personal despre o oficialitate cu rang nalt din serviciile secrete ale inamicului. n cercurile nalte ale KGB-ului se tia c pe Gherasimov l inte resau brfele din Occident n aceeai msur ca acelea din ara lui. l atepta cnd sosi n dimineaa urmtoare. Secretarul KGBului detesta diferena de fus orar dintre Moscova i Washington era extrem de incomod! Pentru Centrul din Moscova nsemna c, ordonnd o aciune imediat, risca automat ca agenii lui de teren s-i demate identitatea n faa americanilor. Drept urmare, se ddeau foarte puine semnale de aciune imediat i secretarul KGB-ului se simea jignit de faptul c puterea lui personal era tirbit de ceva att de prozaic precum longitudinea. Subiectul P, ncepea mesajul, R fiind P n alfabetul chirilic, este acum inta unei investigaii ntr-un caz care nu ine de spionaj. Se bnuiete, totui, c interesul fa de P are o baz politic, probabil o ncercare din partea elementelor progresiste din congres de a incrimina CIA din cauza unui eec operaional necunoscut probabil ceva n legtur cu Europa Central, dar acest lucru nu s-a confirmat. Dizgraia lui P din cauza unui caz penal va afecta oficialitile cu rang nalt din CIA, ntruct el este sus plasat. Noi considerm gradul de siguran al acestor informaii drept grad A. Trei surse independente confirm afirmaiile mele din mesajul 88(B)531-C/EOC. Urmeaz detalii pe cale diplomatic. Recomandm urmrire. Rezident Washington. Sfrit. Gherasimov bg raportul n birou. Asta e, murmur secretarul pentru sine. Se uit la ceas. Trebuia s ajung peste dou ore la edina de joi a Biroului Politic. Cum va fi? Un lucru tia sigur: va fi o edin interesant. Avea de gnd s introduc o nou variant a jocului lui Jocul Puterii. Informarea operaional zilnic era ntotdeauna mai lung joia. Nu prindea ru s mai strecoare cteva fleacuri nevinovate la edine. Pentru toi colegii lui din Biroul Politic, conspiraia era o chestiune la fel de normal ca respiraia i n ultimul secol nu existase nicieri un guvern care s nu asculte cu plcere relatri despre operaiunile de spionaj. Gherasimov i not cte ceva, 344

avnd grij s aleag numai lucruri pe care le putea comenta fr a compromite cazuri importante. Maina veni s-l ia la ora fixat, nsoit ca de obicei de o main cu paz de corp, care porni naintea lui spre Kremlin. Gherasimov nu era niciodat nici primul i nici ultimul care osea. De data aceasta, intr dup Ministrul Aprrii. Bun dimineaa, Dmitri Timofeevici, spuse secretarul KGBului fr s zmbeasc, dar destul de cordial. Bun dimineaa, tovare secretar, spuse Iazov prudent. Amndoi se aezar. Iazov avea destule motive s fie prudent. n afar de faptul c Filitov i sttea ca o sabie deasupra capului, el nu avea drept deplin de vot n Consiliul Sovietului Suprem. Gherasimov avea acest drept. Asta nsemna c KGB-ul avea mai mult putere dect Aprarea, iar singura dat n istoria recent cnd Ministrul Aprrii votase n aceast ncpere fusese omul Partidului aa cum fusese Ustinov. Iazov era n primul rnd militar. Dei era un membru de partid loial, uniforma lui nu mai nsemna ceea ce nsemnase costumaia lui Ustinov. Iazov nu va vota niciodat la aceast mas. Andrei Ilici Narmonov intr plin de energie, ca de obicei. Dintre toi membrii Biroului Politic, numai secretarul KGB -ului era mai tnr dect el i Narmonov simea nevoia s demonstreze c clocotea de energie ori de cte ori aprea n faa brbailor mai vrstnici, rspndii n jurul mesei lui de edine. ncordarea i tensiunea pe care o implicau funcia lui i se citeau pe fa. Toi observaser. Claia de pr negru ncepuse s ncruneasc rapid i parc se contura o chelie. Dar nu era neobinuit pentru un brbat de cincizeci i ceva de ani. Le fcu semn s se aeze. Bun dimineaa, tovari, spuse Narmonov pe un ton preocupat. Primul punct de pe ordinea de zi va fi sosirea echipei americane pentru negocierile legate de armament. Am veti bune de raportat, spuse imediat Gherasimov. Adevrat? ntreb Alexandrov, nainte de a apuca s-o fac secretarul general, impunndu-i poziia. Avem informaii care sugereaz c americanii sunt dispui n principiu s pun pe mas programul de aprare strategic, raport secretarul KGB-ului. Nu tim ce concesii vor dori din partea noastr i nici concesiile cuprinse n programul lor, dar este, totui, o schimbare de atitudine din partea americanilor. Mi-e cam greu s cred, interveni Iazov. Programul lor e 345

avansat dup cum mi-ai spus chiar dumneavoastr sptmna trecut, Nikolai Borisovici. Tocmai am aflat c exist civa disideni n guvernul american i e posibil o lupt pentru putere care prinde contur n acest moment n cadrul CIA. n orice caz, aceasta este informaia pe care am primit-o i o considerm destul de sigur. Asta-i o adevrat surpriz. Capetele se ntoarser spre locul unde edea Ministrul de Externe. Acesta prea sceptic. Americanii au fost absolut de nenduplecat n aceast privin. Spui destul de sigur, dar nu n totalitate? Sursa este sus plasat, dar informaia nc nu a fost confirmat n mod adecvat. Vom ti mai multe la sfritul sptmnii. Capetele ncuviinar n jurul mesei. Delegaia american urma s soseasc smbt la prnz, iar negocierile urmau s nceap abia luni. Americanilor li se vor acorda treizeci i ase de ore pentru a se obinui cu schimbarea de fus orar, timp n care va avea loc un dineu la Hotelul Academiei de tiine. i cam att. O asemenea informaie este n mod evident o chestiune de mare interes pentru echipa mea de negociere, dar mi se pare ct se poate de surprinztoare, mai ales dac avem n vedere rapoartele care ni s-au prezentat aici despre programul nostru, Steaua Strlucitoare, precum i versiunea lor despre el. Avem motive s credem c americanii au aflat despre Steaua Strlucitoare, rspunse calm Gherasimov. Poate c i-au dezmeticit progresele fcute de noi. A ptruns la ei Steaua Strlucitoare? ntreb un alt membru. Cum? Nu suntem siguri. nc mai lucrm la asta, rspunse Gherasimov, avnd grij s priveasc n direcia lui Iazov. E rndul dumitale, tovare Ministru al Aprrii. Deci, pe americani i-ar interesa mai mult s nchid programul nostru dect s-l reduc pe al lor, observ Alexandrov. Ei consider c eforturile noastre au mers n direcie invers, mormi Ministrul de Externe. Ar fi frumos din partea mea s le pot spune oamenilor mei care sunt de fapt adevratele probleme. Tovare mareal Iazov? spuse Narmonov. Nu tia c l punea n ncurctur chiar pe omul lui. Pn n clipa aceea, Gherasimov nu fusese sigur pe Iazov, netiind dac acesta, ca s se simt mai sigur, nu -i prezentase 346

stpnului su problema vulnerabilitii politice a lui Filitov. Asta i ar oferi rspunsul. Iazov se temuse de aceast posibilitate CERTITUDINE, se corect el. Iazov trebuie s tie pn acum c l putem discredita. Se teme totodat c Narmonov nu -i va risca poziia ca s-l salveze. Deci, i-am cooptat att pe Iazov, ct i pe Vaneev? Dac-i aa, m ntreb dac ar merita s-l pstrm pe Iazov dup ce l voi nlocui pe secretarul general Tu hotrti, Iazov Am rezolvat problema energiei degajate de laser. A mai rmas problema controlului prin computer. n privina asta, suntem cu mult n urma tehnicilor americane din cauza superioritii industriei lor de computere. Chiar sptmna trecut tovarul Gherasimov ne-a furnizat o parte din programul de control american, dar nici n-am nceput s-l studiem, cnd am aflat c programul a i fost depit de evenimente. Aceasta nu este, desigur, o critic la adresa KGB-ului Da! n clipa asta Gherasimov avu certitudinea. mi d trcoale. i avantajul cel mai mare este c nimeni din aceast ncpere, nici mcar Alexandrov, nu nelege ce s-a ntmplat aici. de fapt, problema tehnic este ilustrat foarte clar. Dar este numai o chestiune tehnic, tovari. i aceasta poate fi rezolvat. Prerea mea este c suntem naintea americanilor. Dac ei ar ti, s-ar teme de noi. Pn acum, poziia noastr de negociere a avut obiecii numai la programele cu baz n spaiu i niciodat la cele cu baz la sol, pentru c noi am tiut tot timpul c sistemele noastre cu baz la sol promit mai mult dect echivalentele americane. S-ar putea ca modificarea atitudinii americanilor s confirme acest lucru. Dac-i aa, a recomanda s nu negociem Steaua Strlucitoare pe orice. Este o opinie care poate fi discutat, coment Gherasimov dup o clip. Dmitri Timofeevici a ridicat o problem interesant. Cei din jurul mesei ddur din cap n semn c ei cunosc problema, dar nelndu-se mai mult dect ar fi ndrznit cineva s bnuiasc n timp ce secretarul Comitetului pentru Securitatea Statului i Ministrul Aprrii i ncheiar tocmeala doar cu un schimb de priviri i ridicnd din sprncene. Gherasimov se ntoarse n capul mesei, n timp ce discuia continua n jurul lui. Secretarul general Narmonov urmrea cu interes dezbaterea, lundu-i notie i neobservnd privirea secretarului KGB-ului. M ntreb dac acest scaun este mai comod ca al meu.

347

19
Cltori
Chiar i unitatea de aviaie militar 89 lua msuri de securitate, se bucur Ryan s constate. Patrulele care pzeau Unitatea Preedintelui la baza aviaiei militare de la Andrews crau arme ncrcate i aveau priviri grave pentru a-i impresiona pe Distinii Vizitatori aviaia militar american evita termenul VIP. Combinaia dintre trupele narmate i zpceala obinuit dintrun aeroport creau certitudinea c nimeni nu va deturna avionul ca s-l duc la Moscova. Pentru asta aveau un echipaj de zbor. Ryan se gndea ntotdeauna la acelai lucru nainte de a decola. n timp ce atepta s treac pe sub detectorul magnetic, i imagin c pe frontispiciul acestui mecanism de forma unei ui scria: LSAI ORICE SPERAN, VOI CEI CE INTRAI AICI. i nvinsese frica de avion: acum se teme de cu totul altceva, i spuse el. Dar nu era grav. Temerile sunt cumulative, nu paralele, descoperi el n timp ce ieea din cldire. Foloseau acelai avion ca ultima dat. Pe coada lui era nscris numrul 86971. Era un 707 fabricat la uzina Boeing din Seattle n 1958 i fusese transformat ntr-un VE-137. Mai confortabil dect VE-135, acesta avea i geamuri. Mai mult dect orice, Ryan nu putea s sufere s zboare cu un avion fr geamuri. n acesta nu se intra pe un coridor la acelai nivel cu el, ci pe clasica scar mobil, nuntru, avionul era o combinaie de banalitate i unicat. Toaleta era la locul obinuit, vizavi de ua principal, dar n spatele ei era pupitrul de comunicaii, care asigura legturile sigure, instantanee prin radio-satelit cu orice punct din lume. Urmau spaiul destul de confortabil destinat echipajului i buctria. Mncarea era satisfctoare. Locul lui Ryan era pe una dintre cele dou canapele aezate de fiecare parte a fuzelajului, chiar n faa spaiului de ase locuri pentru persoanele cu adevrat importante. n spatele acestora, erau locurile pentru ziariti, ageni secrei i alte persoane socotite mai puin distinse de ctre cei care luau asemenea hotrri. n aceast cltorie, avionul era aproape 348

gol, dei civa membri tineri ai delegaiei urmau s stea n spate, unde puteau s se ntind comod. Singuri defect al modelului VE-137 era limita de zbor independent, fiindc nu putea ateriza direct la Moscova, fcnd de obicei o escal pentru aprovizionare cu combustibil la Shannon. Avionul prezidenial de fapt, erau dou avea o limit de zbor mai mare, avnd la baz un 707-320 i n curnd urma s fie nlocuit cu ultramodernele 747. Aviaia militar abia ateptase s dein un avion prezidenial mai tnr dect majoritatea membrilor echipajului. i Ryan abia atepta. Cel n care zbura ieise de pe poarta uzinei cnd el era n clasa a doua i acest lucru i se prea ciudat. Dar ce ar fi trebuit s se ntmple? Ar fi trebuit ca tatl lui s-l duc la Seattle, s-i arate avionul i s-i spun: Vezi tu, cu aa ceva vei zbura tu ntr-o bun zi spre Rusia? M ntreb cum poi prezice soarta? M ntreb cum poi prezice viitorul La nceput l amuz ideea, apoi n nghe. Meseria ta este s prezici viitorul, dar ce te face s crezi c eti cu adevrat n stare s-o faci? De data asta ce ai ghicit prost, Jack? Ei fir-ar s fie! se nfurie el. Ori de cte ori m urc ntr-un avion, naiba s-l ia i fix centurile, privind n faa lui, spre cellalt capt al avionului, la un expert tehnic de la Departamentul de Stat care adora s zboare. Dup un minut, pornir motoarele i imediat avionul ncepu s ruleze pe pist. Anunurile erau aceleai ca la un avion de linie, att ct s afli c proprietarul avionului nu era o societate pe aciuni. Jack dedusese deja asta. Stewardesa avea musta. Avea cu ce s se amuze, n timp ce avionul se apropia de captul pistei. Vntul btea spre nord i aparatul VE-137 decol n aceeai direcie, virnd dreapta la un minut dup ce se nl. Jack se ntoarse i privi n jos spre autostrada 50. Era drumul care ducea la casa lui din Annapolis. O pierdu din vedere. Cnd avionul intr n nori. Vlul alb, impersonal, i se pruse adeseori o frumoas perdea, dar acum acum nu-i spunea dect c nu mai vedea drumul spre cas. Dar nu prea avea ce face. Ryan avea ntreaga canapea la dispoziie i se hotr s profite de acest avantaj. i scoase pantofii i se ntinse s trag un pui de somn. Avea nevoie de odihn. Era sigur de asta. Dallas ieise la suprafa la ora i n locul stabilit, apoi se anun c planurile se modificaser. Acum iei din nou la suprafa. Mancuso urc primul scara spre sala de control de pe 349

punte, urmat de un tnr ofier i doi marinari de veghe. Periscopul era deja ridicat, cercetnd suprafaa apei, n cutarea traficului, desigur. Noaptea era linitit i senin, cu un cer pe care-l vezi numai pe mare, plin de stele care strlucesc ca nite nestemate pe o bucat de catifea. Puntea. Mancuso aps pe buton. Aici puntea. ESM raporteaz un transmitor radar aeropurtat, reper unupatru-zero. Reperul pare stabil. Foarte bine. Comandantul se ntoarse. Putei aprinde luminile. Cale liber la tribord, spuse unul din marinarii de veghe. Cale liber la prora, anun cellalt. ESM raporteaz: contactul este nc stabil la unu-patru-zero. Puterea semnalului crete. Posibil avion la prora! strig un marinar de veghe. Mancuso ridic binoclul la ochi i cercet ntunericul. Dac ar fi deja acolo, n-ar avea luminile aprinse dar apoi vzu disprnd un mnunchi de stele, acoperite de ceva L-am prins. Ai ochi buni, Everly! Uite luminile de zbor! Puntea, primim un mesaj radio. S auzim, replic imediat Mancuso. Da, s trii. Echo-Golf-Nine, aici Alfa-Whiskey-Five, terminat. Alfa-Whiskey-Five, aici Echo-Golf-Nine. Te aud tare i clar. Certific, terminat. Bravo-Delta-Hotel, terminat. Receptat, mulumesc. Stm pe loc. Vntul calm. Marea calm. Mancuso bg mna dedesubt i aprinse luminile pentru instrumentele staiei de control. Desi n acel moment nu era nevoie de ele centrul de comand avea nc legtura ofereau o int elicopterului care se apropia. l auzir o clip mai trziu: mai nti fluturarea paletelor, apoi scncetul motoarelor. Dup mai puin de un minut, simir vrtejul de aer, n timp ce elicopterul se roti de dou ori pe deasupra, pentru ca pilotul s se orienteze. Mancuso se ntreb dac i aprinsese luminile de aterizare sau dac-l va strecura cu discreie. Alese varianta a doua, sau mai exact, l folosi drept ce era, un 350

transfer mascat de personal: o misiune de lupt. Pilotul se concentr la o nlime de cincizeci de metri la prora. Apoi reduse altitudinea. La pupa, vzur cum se deschide ua pentru mrfuri. Prin ea se ivi o mn care apuc de captul prevzut cu un crlig al unui cablu. Fii pregtii toi, i anun Mancuso oamenii. Am mai fcut asta. Verificai echipamentul de securitate. Avei grij. Vrtejul produs de elicopter amenina s-i sufle pe toi de pe scar, jos, n centrul de comand, n timp ce aparatul staiona direct deasupra capetelor lor. Mancuso vzu o siluet ieind pe ua pentru mrfuri, apoi cobornd direct spre ei. Parcurgerea celor trei metri prea s dureze o venicie, n timp ce silueta cobora, rsucindu-se uor pe cablul de oel. Un marinar ntinse mna i apuc un picior, trgndu-l pe brbat spre ei. Comandantul i lu mna i amndoi ti traser pe nav. Gata, te-am prins, spuse Mancuso. Brbatul i scoase zgarda de care era prins i se ntoarse, n timp re cablul se ridic. Mancuso! Ticlosule! exclam comandantul. Aa primeti tu un camarad? Ei, drace! Dar prioritate aveau treburile lui. Mancuso i ridic privirea. Elicopterul era deja la treizeci de metri nlime. Aprinse i stinse de trei ori luminile: TRANSFER EFECTUAT. Elicopterul porni imediat napoi spre coasta german. Acum coborm. Bart rse. Marinarii de veghe de dedesubt, eliberai puntea. Ticlosule, spuse el pentru sine. Comandantul i urmri pe oamenii lui cobornd scara, stinse luminile cocpitului i fcu ultima verificare de siguran nainte de a cobor dup ei. Peste un minut era n centrul de comand. Acum trebuie s cer permisiunea s urc la bord? ntreb Marko Ramius. Toate sistemele pregtite i gata de scufundare, raport navigatorul. Mancuso se ntoarse automat s verifice pupitrul de comand. E-n regul. Imersiune! Adncime o sut de picioare, curs zero-apte-unu, o treime. Se ntoarse. Bun venit la bord, domnule cpitan. Mulumesc, domnule comandant. Ramius l strivi pe Mancuso ntr-o mbriare de urs i l srut pe obraz. Apoi i 351

scoase rucsacul de pe spate. Putem sta de vorb? D-i drumul. Este prima oar cnd calc pe submarinul tu, afirm Ramius. Dup o clip se ivi un cap din sala sonarului. Comandant Ramius! i-am recunoscut glasul. Iertai-m, domnule. Am detectat un contact. Pare un vas comercial. Reper zero-opt-unu, vitez mic, motoare diesel. Probabil c a ieit din traseu. Se raporteaz acum la ODD. Mulumesc, Jonesy. Mancuso l duse pe Ramius n cabina lui i nchise ua. Ce naiba a fost asta? l ntreb un tnr de la sonar pe Jones dup o clip. Avem un oaspete. Parc vorbea cu accent. Aa se pare. Jones art spre afiajul sonar. i contactul acesta are accent. Hai s vedem n ct timp ghiceti ce fel de vas comercial este. Era periculos, dar orice via e pndit de pericole, i zise Sgettorul. Grania sovieto-afgan era un ru alimentat de zpad care erpuia prin defileurile pe care le spase n munte. Grania era, de asemenea, bine pzit. i era de ajutor faptul c oamenii lui erau toi mbrcai n uniforme n stil sovietic. Ruii i dotaser de mult soldaii cu echipament simplu, dar clduros, de iarn. Era n cea mai mare parte alb, pentru a se potrivi cu fundalul nzpezit, presrat doar cu cteva dungi i pete pentru a nu li se ghici conturul. Trebuiau s aib rbdare n acest loc. Sgettorul sttea pe burt, de-a curmeziul unei creste, cercetnd terenul cu binoclul, n timp ce partizanii se odihneau la civa metri n spatele lui i sub el. Ar fi putut apela la un detaament de partizani locali, dar ajunsese prea departe pentru a risca. Cteva triburi din nord fuseser cooptate de rui, sau cel puin aa i se spusese. Adevrat sau nu, risca i aa destul. n stnga lui, la ase kilometri, era un post de paz rusesc, pe vrful muntelui. Era un post mare, poate c acolo era ncartiruit un ntreg pluton KGB care patrula n zon. Grania nsi era prevzut cu un gard i era minat. Ruilor le plceau grozav minele dar pmntul era ngheat tun i minele sovietice adeseori nu funcionau n pmntul ngheat, dei din cnd n cnd se mai declanau cnd aerul se mai nmuia. 352

Alesese cu grij locul. Aici, grania prea practic de netrecut pe hart. Contrabanditii o folosiser ns secole de -a rndul. O dat ce traversai rul, aprea o crare erpuit, alctuit de zpada topit de secole. Mai era un minicanion, abrupt i alunecos, care nu se vedea dect de deasupra. Dac ruii l pzeau, nsemna c devenise o capcan a morii. Cum va fi voia lui Allah, i spuse el i se ls pe mna sorii. Venise momentul. Vzu nti strfulgerrile. Zece brbai cu o mitralier i unul dintre preioasele sale mortiere. Cteva fascicule de trasoare galbene traversar grania, ptrunznd n tabra de baz ruseasc. n timp ce privea, cteva gloane ricoar pe stnci, lsnd dre neregulate pe cerul de catifea. Apoi ruii ncepur s riposteze. Sunetul ajunse la ei curnd. Sper c oamenii lui vor reui s fug, n timp ce se ntoarse i fcu semn grupului lui s nainteze. Coborr versantul, fr nici o msur de siguran. Singurul lucru bun era c vntul spulberase zpada de pe stnci, fcnd posibil coborrea n condiii acceptabile. Sgettorul i conduse pn jos, la ru. Ciudat, dar nu era ngheat, avnd albia prea adnc pentru ca apa s se opreasc, fie i la temperaturi sub zero grade. Iat gardul de srm! Un tnr cu o pereche de foarfece le croi drum i, din nou, Sgettorul o lu n fruntea lor. Ochii lui erau adaptai la ntuneric i acum mergea mai ncet, cutnd pe pmnt movilele caracteristice care indicau mine ascunse sub terenul ngheat. Nu era nevoie s le spun celor din urma lui s mearg n ir indian i s peasc pe pietre ori de cte ori era posibil. Spre stnga, trasoarele mai mpodobeau cerul, dar se trgea mai puin. Dur mai mult de o or, dar i trecu toi oamenii peste grani, pornind apoi pe drumul contrabanditilor. Doi oameni fur lsai pe un vrf de deal care ddea spre gardul de srm. Acetia l priveau pe genistul amator care tiase srma, reparnd gardul, ca s mascheze ptrunderea lor. Apoi dispru i el n bezn. Sgettorul nu se opri pn n zori. Se conformaser planului orar, iar apoi se oprir toi cteva ceasuri ca s se odihneasc i s mnnce. Totul mersese bine, i spuser ofierii lui, mai bine dect speraser. Escala de la Shannon fu scurt; nu sttur dect att ct s se aprovizioneze cu combustibil i s ia la bord un pilot sovietic care avea misiunea s-i treac prin sistemul rusesc de control al 353

traficului aerian. Jack se trezi la aterizare i se gndi s-i mai dezmoreasc picioarele, dar apoi se hotr s amne vizitarea magazinelor scutite de tax vamal pn la ntoarcere. Rusul i ocup locul n carling i avionul cu numrul 86971 ncepu din nou s ruleze pe pist. Se lsase noaptea. Pilotul avea chef de vorb i anun urmtoarea aterizare la Wallasey. n toat Europa, anun el, era frig i senin i Jack urmri luminile galben-portocalii ale oraelor englezeti alunecnd sub ei. n avion, ncordarea cretea sau poate nerbdarea ar fi fost un cuvnt mai potrivit, i zise el, auzind cum n jurul lui glasurile erau mai ascuite, dei aveau un volum mai redus. Nu poi zbura spre Uniunea Sovietic fr s capei un ton oarecum conspirativ. n curnd, toate discuiile se purtar n oapt. Jack zmbi vag spre ferestrele de plastic i imaginea lui l ntreb ce i se prea att de amuzant. Sub ei apru din nou apa, n timp ce zburau peste Marea Nordului, spre Danemarca. Urm Marea Baltic. Se distingea locul unde se ntlnea vestul cu estul. Spre sud, oraele Germaniei de Vest erau vesele, luminate, fiecare fiind nconjurat de un fel de aureol cald. Nu aceeai imagine oferea partea estic a barierei minate. Toi pasagerii observar deosebirea i discuiile se reduser i mai mult. Avionul urma ruta aerian G-24; navigatorul din fa avea harta Jeppesen desfcut parial pe masa lui. O alt deosebire dintre est i vest era numrul mic de rute aeriene din est. Nu prea sunt avioane Piper i Cessna pe aici, i spuse el. Dei fusese, desigur, acel unic Cessna Ne apropiem de un viraj. Vom schimba direcia la zero-apteopt i vom intra sub control sovietic. Corect, rspunse dup o clip pilotul, comandantul navei. Era obosit. Avusese o zi lung de zbor. Erau deja la nivelul de zbor 381 38.100 de picioare sau 11.600 de metri, cum preferau sovieticii. Pilotului nu-i plceau metrii, dei instrumentele lui erau adaptate la ambele sisteme. Dup ce execut virajul, mai zburar nc aizeci de mile nainte de a traversa grania sovietic, la Ventspils. Am ajuns! strig cineva la civa metri de Ryan. Din aer, noaptea, teritoriul sovietic era att de ntunecat, nct n comparaie cu el Germania de Est prea New Orleans n srbtoare. i aminti fotografiile fcute noaptea prin satelit. Era 354

att de simplu s distingi lagrele din Gulag! Erau singurele pete de lumin n toat ara ce loc nfiortor, unde numai pucriile sunt bine luminate Pilotul marc intrarea doar prin cota de nivel. Mai aveau nc optzeci i cinci de minute, innd seama de vnt. Sistemul sovietic de control al traficului aerian pe acea rut numit cum G-3 era singurul din ar n care se vorbea engleza. De fapt, nu aveau nevoie de pilotul sovietic pentru a duce la capt misiunea era, desigur, un ofier de la serviciul secret al aviaiei dar, dac s-ar fi ntmplat ceva, situaia ar fi fost diferit. Indicaiile pe care le primea acum pentru cursul i altitudinea zborului erau mult mai exacte dect cele date n spaiul aerian american, de parc el n -ar fi tiut ce s fac dac nu i-ar fi spus un ameit de la sol. Bineneles c era ntr-un fel amuzant. Pilotul era colonelul Paul von Eich. Familia lui venise n America din Prusia cu o sut de ani n urm, dar nici unul din membrii ei nu se ndurase s se despart de acel von, att de important odinioar pentru statutul familiei. Civa strmoi de-ai lui luptaser acolo, dedesubt, medit el, pe pmntul plat i acoperit de zpad al Rusiei. Luptaser desigur i cteva rude mai recente. Probabil c unii zceau acolo sub pmnt, n timp ce el zbura vjind pe deasupra, cu ase sute de mile pe or. Se ntreb vag ce prere ar avea ei despre misiunea lui, n timp ce ochii lui albatri cutau pe cer luminile altor avioane. La fel ca majoritatea pasagerilor, Ryan estima nlimea fa de pmnt dup ceea ce vedea, dar ntunericul de deasupra teritoriului sovietic fcea imposibil acest lucru. tiau c erau aproape, cnd avionul ncepu un viraj larg spre stnga. Auzi scrnetul metalic cnd flapsurile coborr i observ c zgomotul motorului se diminueaz, n curnd, putu deslui copaci goni nd pe lng ei. Se auzi vocea pilotului care invit pasagerii s -i stng igrile i s se pregteasc s-i pun centurile de siguran. Dup cinci minute, revenir la nivelul solului, pe Aeroportul eremetievo. Dei toate aeroporturile din lume arat la fel, Ryan era sigur c pe acesta l putea distinge pistele aveau mai multe hrtoape dect oriunde. Conversaiile erau mai nsufleite. Agitaia ncepu cnd echipajul avionului se mic. Ceea ce urm fu ca ntr -o cea. Ernie Allan fu ntmpinat de un comitet de primire la nivelul adecvat i urcat ntr-o limuzin. Toi ceilali fur urcai ntr-un autobuz. Ryan se aez pe un loc separat, privind n continuare 355

peisajul din vehiculul fabricat n Germania. Va muca Gherasimov momeala va muca oare? i dac nu muc? Dar dac muc? se ntreb Ryan zmbind. Totul pruse foarte clar la Washington, dar aici, la cinci mii de mile deprtare asta e. Mai nti va trage un somn, ajutat de capsula roie. Apoi va sta de vorb cu civa oameni de la ambasad. Restul va trebui s urmeze de la sine.

356

20
Cheia destinului
Era nprasnic de frig, cnd Ryan se trezi la soneria ceasului detepttor. Ferestrele erau ngheate, chiar i la ora zece dimineaa; i ddu seama c nu verificase dac sistemul de nclzire din camer funciona. i puse nite osete, aceasta fiind prima aciune contient din acea zi. Din camera lui, situat la etajul apte i se spunea apartament pentru operativitate se vedea tot complexul. Cerul se acoperise de nori, iar cenuiul zilei prevestea ninsoare. Perfect, coment Jack pentru sine, n drum spre baie. tia c ar fi putut fi i mai ru. Singurul motiv pentru care avea aceast camer era faptul c ofierul, care locuia aici n mod normal, plecase n concediu de nunt. Bine c funcionau instalaiile sanitare. Dar gsi un bileel lipit pe oglinda de la dulpiorul de medicamente, prin care era avertizat s nu fac dezordine, aa cum se ntmplase cu ultimul pasager. Verific apoi coninutul micului frigider. Nimic. Bun venit la Moscova. Revenind n baie, se spl i se brbieri. O alt ciudenie a ambasadei era faptul c, pentru a cobor de la etajul apte, trebuia s urci mai nti cu liftul pn la nou, dup care s cobor la parter. Cnd intr n cantin, Jack mai cltina nc din cap, nedumerit de acest procedeu. Nu-i aa c-i bine s leneveti dup oboseala drumului cu avionul? l ntmpin un membru al delegaiei. Cafeaua e acolo. Eu i zic ocul cltoriei. Ryan i lu o can i veni napoi. Mda, cafeaua e bun. Unde-s ceilali? Probabil c nu i-au revenit nc, chiar i unchiul Ernie. Eu am aipit cteva ore n timpul zborului i slav Domnului c ne -au dat pilula aia. Ryan rse. Da i eu la fel. Poate c pn disear ncep s m simt i eu om. Ai chef s explorezi niel? Eu m-a plimba, dar 357

E mai bine n doi, ncuviin Ryan. Regula se aplica numai n cazul celor implicai n negocierile privind narmrile. Se tia c aceast faz a tratativelor era deosebit de delicat, iar regulile pentru echip erau mult mai stricte ca de obicei. Poate mai trziu, am ceva de lucru. N-avem anse dect azi i mine, remarc diplomatul. tiu, l asigur Ryan. Se uit la ceas i se hotr s atepte cu masa pn la prnz. Reuise s-i sincronizeze somnul cu ora Moscovei, dar nu i stomacul. Jack porni napoi spre birouri. Coridoarele erau aproape pustii. Soldai din infanteria marin patrulau, cu figuri foarte grave, dup problemele aprute mai devreme, dar n rest nu se prea vedeau alte semne de activitate n aceast diminea de smbt. Jack se duse la ua cunoscut i btu. tia c era ncuiat. Cine e, Ryan? Exact. Ua se deschise, lsndu-l s intre, dup care se nchise cu cheia la loc. Ia-i un scaun. Sunt Tony Candela. Care-i treaba? Avem o operaiune n curs. Asta-i ceva nou parc nu eti de la operativ, ci de la spionaj, obiect Candela. Da, n fine, o tie i Ivan. De data asta, o s fie un pic cam ciudat. Timp de cinci minute, Ryan i explic despre ce era vorba. Un pic cam ciudat, ziceai? fcu Candela, rotindu-i ochii. Am nevoie de un paznic, parial. Am nevoie de nite numere unde s pot suna i s-ar prea c o s-mi trebuiasc o main. Adic, ceva eforturi pentru mine. tim sta. Bineneles, dac treab merge Exact, de data asta e nevoie efectiv de for. Soii Foley tiu? Regret, dar nu. Pcat, ce i-ar mai fi plcut lui Mary Pat. Ea e btua. Ed e mai mult genul de funcionar. Deci, speri s mute luni sau mari seara? sta-i planul. i spun eu ce prere am despre planuri, zise Candela. 358

l lsau s doarm. Doctorii l avertizaser din nou, i aminti Vatutin. Cum s realizeze ceva, cnd tia tot A spus iar numele la, rosti istovit tipul cu ctile. Romanov. Dac tot vorbete n somn, de ce nu poate s i mrturiseasc Poate c reuete cu nluca arului, glumi alt ofier. Vatutin ridic brusc capul. Sau poate cu a altuia. Colonelul cltin din cap. Fusese i el pe punctul de a aipi. Dei Romanov era numele familiei regale defuncte a Impe riului Rus, nu era totui att de neobinuit l avusese chiar i un membru al Biroului Politic. Unde e dosarul? Poftim. Cel care glumise deschise un sertar i i-l ddu. Dosarul cntrea ase kilograme i avea mai multe pri. Vatutin l memorase n cea mai mare parte, dar se concentrase mai mult asupra ultimelor dou seciuni. De data asta, deschise prima parte. Romanov, bombni el. Unde am vzut? i trebuir cincisprezece minute, rsfoind n vitez paginile uzate. Am gsit! Era o citare pe ordinul de zi, scris cu creionu l. Caporalul A. I. Romanov, ucis n aciune pe 6 octombrie 1941 i-a plasat cu temeritate tancul ntre inamic i tancul dezafectat al comandantului de regiment, dnd astfel posibilitate comandantului s-i retrag oamenii rnii Da! Asta era ntr-o carte pe care am citit-o cnd eram mic. Misa i-a plasat rniii pe un alt tanc, a srit nuntru i a distrus tancul care rpusese tancul lui Romanov. Caporalul i salvase viaa lui Misa i i se acordase postum Steagul Rou Vatutin se opri. i ddu seama c l numise pe subiect Misa. Acum aproape cincizeci de ani? Erau camarazi. Tipul sta, Romanov, fcuse parte n primele luni din echipajul tancului lui Filitov. Ei bine, a fost un erou. A czut pentru Patrie, salvnd viaa ofierului lui, remarc Vatutin. Iar Misa tot mai vorbete cu el Te am la mn, Filitov. S-l trezim i s Unde-i doctorul? ntreb Vatutin. 359

Se dovedi c tocmai se pregtea s plece acas, nefcndu-i deloc plcere s fie rechemat. Dar gradul nu-i permitea s foreze nota fa de colonelul Vatutin. Cum s procedm? ntreb Vatutin, dup ce i expusese inteniile. Probabil c e stors, dar foarte treaz. Nu-i prea complicat. Deci s-l trezim acum i s Nu, cltin doctorul din cap. Nu n timpul unui somn REM Ce? Somn cu micri rapide ale ochilor aa se spune cnd pacientul viseaz. Dup micarea ochilor, i dai seama ntotdeauna dac pacientul viseaz, indiferent dac vorbete sau nu. Dar asta nu se vede de aici, obiect alt ofier. Da, poate c ar trebui s reproiectm sistemul de observaie, reflect doctorul. Dar asta nu conteaz prea mult. n timpul somnului REM, corpul este efectiv paralizat. Remarcai c acum nu se mic, da? Este aciunea minii pentru a preveni vtmarea trupului. Cnd ncepe s se mite din nou, visul s-a sfrit. Ct dureaz? ntreb Vatutin. Nu-l vrem prea odihnit. Depinde de subiect, dar eu unul nu mi-a face prea multe griji. Punei-l pe gardian s fie gata cu micul dejun i, cum ncepe s se mite, trezii-l i dai-i de mncare. Sigur c da, zmbi Vatutin. Dup care l inem treaz opt ore sau mai mult. Da, cred c e bine aa. V ajunge intervalul sta de timp? Din plin, afirm Vatutin, mult prea ncreztor. Se ridic i se uit la ceas. Colonelul de la a Doua sun la Centru i ddu cteva ordine. i el simea cu disperare nevoia s doarm. Dar pe el l atepta un pat confortabil. Voia ca la momentul potrivit mintea s-i funcioneze brici. Colonelul se dezbrc dezgustat, chemnd o ordonan s-i lustruiasc cizmele i s-i calce uniforma, n timp ce se odihnea. Era att de obosit, nct nici nu simea nevoia s bea ceva. Te am la mn acum, murmur el, pe cnd l fura somnul. Noapte bun, Bea, i strig Candi din u prietenei ei, n timp ce aceasta deschidea portiera de la main. Taussing se mai ntoarse o dat i i fcu cu mna, nainte de a intra. Candi i prpditul ei nu putuser vedea violena cu care bgase cheia n contact. Conduse doar cteva sute de metri, ddu 360

colul i parc, rmnnd cu privirea aintit n noapte. Au nceput deja, i zise ea. n tot timpul mesei, cum o privea i cum se uita i ea la el! Bjbia deja, cu minile alea blege de avorton, s-i deschid nasturii de la bluz i aprinse o igar i se rezem de sptar, imaginndu-i scena. Stomacul i se contract, ca o minge plin cu acid. Maimuoiul la i Candi. l suportase trei ore. Un dineu pregtit splendid, ca de obicei, de Candi. n ultimele douzeci de minute dinainte de mas, n timp ce se finalizau ultimele detalii, se pricopsise n salona cu el, ascultndu-i glumele idioate i trebuind s fac pe zmbreaa. Era mai mult dect limpede c nici Alan n-o plcea, dar, fiindc era prietena lui Candi, se simise obligat s fie drgu cu ea, drgu cu biata Bea, care se ndrepta vertiginos spre statutul de fat btrn, sau cum i-o mai spune astzi vzuse asta cu ochii lui de tmpit. C o trata cu condescendent era i-aa suficient de ru, darmite s o mai i comptimeasc Iar acum o mngia, o sruta, i asculta oaptele, i susura dezmierdrile lui tmpeti i dezgusttoare iar lui Candi i plcea! Cum era posibil aa ceva? Candi nu era numai drgu, Taussing o tia prea bine. Era un spirit independent. Avea o minte iscoditoare, dublat de un suflet cald i sensibil. Era sentimental. Era minunat de feminin, cu acea frumusee care pornete de la inim i radiaz n exterior, cu fiecare surs. Dar acum se druiete rahatului la! Tipul a nceput, probabil. Prpditul sta n-are cum s-o ia pe ndelete i cum s-i arate dragostea i sensibilitatea. Pun pariu c o face deja, frecndu -se i chicotind ca un putan neisprvit. Cum poate Candi s-l suporte! Oh, Candace, exclam Bea, cu glasul frnt. I se fcuse grea i trebui s se stpneasc. Reui pn la urm i rmase singur n main, douzeci de minute, plngnd n tcere, dup care izbuti s demareze. Tu ce-nelegi din chestia asta? Cred c e lesbian, spuse agentul Jennings, dup cteva clipe. Nu figureaz nimic de genul sta n dosarul ei, Peggy, remarc Will Perkins. Felul n care se uit la doamna doctor Long, felul cum reacioneaz n privina lui Gregory asta-i senzaia mea instinctiv. 361

Dar Mda, dar ce naiba putem face? observ Margaret Jennings, pornind maina. Cochet o clip cu ideea de a se duce dup Taussing, dar i-aa avusese o zi destul de lung. Nici o prob, iar dac am avea-o i am aciona bazndu-ne pe ea, cine tie ce-am descoperi. Crezi c n trei? Will, iar ai citit reviste din alea, rse Jennings, risipind pentru o clip ncordarea. Perkins era mormon i nu fusese vzut niciodat cu vreo publicaie pornografic. tia doi se iubesc att de mult, nct habar n-au ce se petrece n jurul lor n afar de serviciu. Pun pariu c i n pat discut despre munca lor. Ce se ntmpl, ns, Will, este c Taussing a fost exclus din viaa prietenei ei i e foarte nefericit din acest motiv. Dur treab. Deci, cum raportm chestia asta n scris? Fs. Un mare nimic. Sarcina lor pentru acea sear fusese aceea de a verifica veridicitatea unui raport, care afirma c la locuina lui GregoryLong erau vzute uneori maini ciudate. Zvonul pornise, probabil, i zise sergentul Jennings, de la vreun vecin plin de scrupule, pe care l deranja ideea c cei doi tineri triau mpreun fr a fi cstorii. i ea era un pic cam demodat, n aceast privin, dar situaia respectiv nu prezenta riscuri pentru nici unul dintre ei. Pe de alt parte Cred c urmtorul pas este verificarea lui Taussing. St singur. Sunt convins. Era nevoie de ceva timp pentru a cerceta fiecare membru cu funcie de rspundere la Tea Clipper, dar acest gen de investigaie trebuia fcut pe ndelete. N-ar fi trebuit s vii aici, remarc Tania imediat. Pe faa lui Bisiarina nu se citea furia. O lu pe Taussing de mn i o duse nuntru. Ann, e att de oribil totul. Hai, stai jos. Ai fost urmrit? Idioato! Perverso! Tocmai ieise de sub du i i puse halatul de baie i un prosop pe cap. Nu, am verificat tot timpul. Sigur c da, i zise Bisiarina. Ar fi mirat-o s fie adevrat. n ciuda securitii delstoare de la Tea Clipper care accepta o asemenea persoan agentul ei nclcase toate regulile venind 362

aici. Nu poi sta mult. tiu. i sufl nasul. Aproape c au terminat primul proiect la noul program. Prlitul la a avut acces la optzeci de mii de rnduri codificate aa c nu-i puin lucru s obii tot ce tie Al. tii, cred c a memorat toate informaiile astea noi tiu, tiu, e imposibil, chiar i pentru asta. Cnd ai s poi Nu tiu, rspunse Taussing, cu un zmbet scurt. Cred c e singurul care nelege efectiv ntregul program adic ntregul obiectiv. Din pcate, noi nu te avem dect pe tine, complet Bisiarina n gnd. Se ntinse i o lu pe Taussing de mn. Plngea iar. Beatrice aproape ni n braele Taniei. Ofierul rus o mbri strns, ncercnd s-i comptimeasc agentul. Luase multe lecii la coala KGB-ului, toate menite s o ajute s se descurce cu agenii. Trebuia s afiezi un amestec de compasiune i disciplin. Trebuia s-i tratezi ca pe nite copii rzgiai, combinnd favorurile i mustrrile pentru a-i determina s acioneze. Iar agentul Livia era deosebit de important. i venea, totui, greu s-i ntoarc faa spre capul de pe umrul ei i s srute obrazul cu gust srat de la attea lacrimi. Bisiarina rsufl uurat, dndu-i seama c nu era nevoie s depeasc aceast faz. Nu fusese nevoie deocamdat s mearg mai departe, dar tria cu spaima c Livia ar putea s i-o cear ntr-o bun zi categoric c s-ar ntmpl dac i-ar da cumva seama c pe amanta dorit n-o interesau ctui de puin avansurile ei. Bisiarina se minun la gndul acestei perspective. Beatrice Taussing era sclipitoare, n mod cert mai inteligent dect ofierul KGB care o coordona, dar se pricepea prea puin la oameni. Culmea ironiei era c, de fapt, semna foarte mult cu Alan Gregory, pe care l detesta att de profund. Dei era mai drgu i mai rafinat, lui Taussing i lipsea, totui, capacitatea de a interveni atunci cnd era necesar. Gregory nu procedase probabil, aa dect o dat n viaa lui, aceasta fiind diferena dintre el i ea. Ajunsese primul, ntruct Beatrice fusese lipsit de curaj. Bisiarina tia c era preferabil aa. O respingere ar fi distrus-o. Bisiarina se ntreb ce fel de om era, de fapt, Gregory. Probabil tot tipul omului de tiin cum i numeau englezii pe cei de genul sta? Savani. Un savant sclipitor n fine, toi cei rare lucrau la Tea Clipper erau sclipitori, ntr-un fel sau altul. Lucrul sta o 363

nspimnta. n felul ei, Beatrice era mndr de program, dei l socotea o ameninare pentru pacea mondial, opinie mprtit i de Bisiarina. Gregory era un savant care voia s schimbe lumea. Bisiarina nelegea motivaia. i ea voia s -o schimbe. Dar altfel. Gregory i Tea Clipper erau o ameninare n aceast privin. Nu-l ura pe tip. La o adic, se gndea ea, s-ar putea s-l plac. Dar simpatiile i antipatiile personale nu aveau absolut nimic de -a face cu problemele de spionaj. Te simi mai bine? ntreb ea cnd lacrimile ncetar. Trebuie s plec. Eti sigur c i-ai revenit? Da. Nu tiu cnd am s pot s neleg. Tania o conduse la u. Bine c avusese mcar nelepciunea s-i parcheze maina n alt parte, remarc Ann. Atept, cu ua crpat, pn ce auzi sunetul specific al mainii sport. Dup ce nchise ua, i privi minile i se duse la baie s i le spele. La Moscova se nnopt devreme, soarele ascunzndu -se dup norii ce ncepuser s-i scuture ninsoarea. Membrii delegaiei, strni n foaierul ambasadei, pornir spre mainile ce le fuseser atribuite pentru dineul de bun sosit. Ryan era n maina numrul trei o mic promovare fa de ultima vizit, remarc el cu o grimas. Dup ce procesiunea se puse n micare, i aminti remarca fcut de un ofer data trecut, c Moscova avea nume de strzi n primul rnd pentru a identifica impresionantul numr de gropi. Maina avansa hurducindu-se spre est, strbtnd strzile aproape pustii. Traversar rul exact la Kremlin i trecur pe lng Parcul Gorki. Observ c locul era plcut luminat, cu oameni care patinau pe ninsoare. Simpatic s mai vezi i oameni care se distrau. Pn i Moscova e un ora, i reaminti el, plin de oameni obinuii care duc o existent obinuit. Lucru uor de uitat, cnd meseria te silete s te concentrezi asupra unui grup restrns de dumani. Maina iei din Piaa Octombrie i, dup o manevr complicat, trase n faa Hotelului Academiei de tiine. O cldire destul de modern, care n America ar fi putut trece drept un bloc pentru birouri. Un ir stingher de mesteceni se nla ntre zidul cenuiu din beton i strad, ntinzndu-i crengile desfrunzite i goale spre cerul plin de fulgi de ninsoare. Ryan cltin din cap. Dac mai ningea cteva ore, peisajul devenea efectiv frumos. Temperatura 364

era de zero grade Ryan gndea n scala Fahrenheit i nu n Celsius iar vntul aproape calm. Condiii perfecte de ninsoare. ndreptndu-se spre intrarea principal a hotelului, respir aerul greu i rece al nopii. Ca majoritatea cldirilor ruseti, hotelul era supranclzit. Jack i scoase paltonul i i-l ddu unui asistent. Delegaia sovietic era deja aliniat n ntmpinarea omologilor americani, iar americanii trecur ncet prin faa irului de sovietici, sfrind n faa unei mese cu buturi, de unde se servi toat lumea. nainte de dineul propriu-zis, erau prevzute nouzeci de minute pentru buturi i conversaii. Bun venit la Moscova. Lui Ryan i convenea acest plan. O cantitate apreciabil de alcool putea s transforme orice mas ntr-un festin, iar ceea ce i atepta era un dineu rusesc mult deasupra meselor obinuite. n ncpere, lumina era difuz, dnd astfel posibilitatea de a contempla ninsoarea prin ferestrele mari. Hei, salut, domnule doctor Ryan, i spuse o voce cunoscut. Serghei Nikolaevici, sper c n seara asta nu conduci, i zise Jack, artnd cu paharul de vin spre vodca lui Golovko. Se mbujorase deja ia fa, iar ochii i sticleau de la butur. Cum a fost zborul cu avionul? ntreb colonelul de la GRU . Rse vesel, pn cnd Ryan s-i rspund. Tot i mai e fric s mergi cu avionul? Nu, ce m sperie e impactul cu solul, rnji Jack. Reuise ntotdeauna s se amuze pe socoteala propriilor fobii. Aha, rana de la spate, de la prbuirea cu elicopterul . E de neles, nimic de zis. Ryan arta cu mna spre fereastr. Crezi c o s ning mult n seara asta? Poate un strat de jumtate de metru, sau chiar mai mult. Viscolul nu e prea mare, dar mine vzduhul va fi proaspt i limpede, iar oraul va strluci sub o mantie alb i curat, i explic Golovko, n termeni aproape poetici. S-a mbtat deja, i zise Ryan. n fine, seara asta nu era dect o ocazie social i nimic mai mult, iar ruii tiau s fie teribil de ospitalieri cnd voiau. Dei exista un om care trecea prin cu totul altceva, i reaminti Jack. Ce mai face familia? i auzi el pe Golovko ntrebndu-l pe alt delegat american. Bine, mulumesc, dar a dumneavoastr? Golovko i fcu semn lui Ryan s vin cu el la masa cu buturi. Chelnerii nu apruser nc. Ofierul de spionaj i lu alt pahar 365

cu un lichid transparent. Da, sunt toi bine, zmbi el, cu gura pn la urechi. Serghei era imaginea ntruchipat a sociabilitii tipic ruseti. Chipul lui nu afi nici o schimbare, cnd rosti fraza urmtoare: neleg c vrei s te ntlneti cu preedintele Gherasimov. Iisuse! Jack ncremeni: avu senzaia c i se oprete inima n loc. Zu? Cum de i-a venit ideea asta? De fapt, nu sunt GRU, Ryan. Funcia mea iniial a fost n Direcia a Treia, dar de atunci am trecut la alte lucruri, i explic el, rznd din nou. Un rs sincer. Tocmai contrazisese dosarul CIA asupra lui i, dup cum constata i opinia lui Ryan. ntinse mna i l btu uor pe Ryan pe bra. Acum te las. Peste cinci minute, intri pe ua din spatele tu i o iei la stnga, ca i cum te-ai duce la toalet. Dup aceea, urmezi instruciunile care i se vor da. Ne-am neles? l btu din nou pe bra. Da. n seara asta nu ne mai vedem. i ddur mna, iar Golovko plec. Oh, fir-ar s fie, i opti Ryan n barb. n sala de recepie intr o trup de violoniti. Pe puin zece sau cincisprezece, interpretau cntece igneti, deplasndu-se prin ncpere. Au exersat mult, i zise Jack, ca s poat cnta perfect sincronizat, n ciuda luminii difuze i a deplasrii de colo-colo. Cu micrile lor i cu semintunericul din sal, era mai greu s deosebeti oamenii prezeni. O manevr abil i profesionist, menit s faciliteze dispariia lui Jack. Salut, domnule doctor Ryan, i spuse alt glas. Era un tnr diplomat sovietic, un fel de funcionar bun la toate, care inea hrtiile i fcea comisioane pentru cei superiori n grad. Jack nelese c era totodat i membru KGB. Gherasimov nu se mulumea cu o singur surpriz n seara asta, i ddu el seama. Voia s-l uluiasc pe Ryan cu excepionalele atuuri ale KGB-ului. Cu asta, mai vedem noi, se gndi Jack, dar bravada i se prea pn i lui fr temei. Nu te pripi. Nu te pripi. Bun seara n-am fcut cunotin pn acum. Jack bg mna n buzunarul de la pantaloni, cutnd s vad dac avea legtura de chei. Da, nu o uitase. M cheam Vitali. Absena dumitale nu va fi remarcat. 366

Toaleta pentru brbai e acolo, i art el. Jack i ddu paharul i se ndrept spre u. Dup ce iei din ncpere, rmase aproape nlemnit. Nimeni dinuntru n -avea cum s tie, dar coridorul fusese perfect verificat, interzicndu -se orice acces. Cu excepia unui singur brbat. n cellalt capt, care i fcu semn. Ryan porni spre el. La naiba. Iar ncepem Era un brbat tinerel, cam la treizeci i ceva de ani. Genul de individ musculos. Dei constituia fizic i era mascat de mantou, se mica energic i rapid, ca un atlet. Dup expresia feei i ochii ptrunztori, se vedea c era gard de corp. Singurul gnd care i veni lui Ryan n minte era c ar fi trebuit s par agitat. i nici nu i era greu s se prefac. Brbatul l conduse dup col i i ddu un palton fcut n Rusia i o cciul de blan, rostind un singur cuvnt: Haide. l conduse pe Ryan pe un coridor de serviciu i afar n frig, pe o alee. Acolo l atepta alt brbat, cu ochii n patru. Fcu un semn scurt din cap ctre escorta lui Ryan, care se ntoarse o dat i gesticul spre Jack s se grbeasc. Aleea ddea spre Strada Sabolovka, iar ambii brbai o luar la dreapta. Jack constat imediat c erau n partea veche a oraului. Majoritatea cldirilor erau dinainte de revoluie. Pe centrul strzii, se vedeau sine de tramvai, ngropate n pavele, iar deasupra, firele de alimentare pentru vagoane. Vzu un tramvai trecnd de fapt, dou vagoane legate unul de cellalt, vopsite n alb i rou. Cei doi brbai traversar sprinteni strada alunecoas spre o cldire din crmid roie, cu un fel de acoperi de tabl. Ryan nu nelese ce reprezenta pn cnd ddur colul. Depoul de tramvaie, i ddu el seama, amintindu -i de locuri similare, vzute n timpul copilriei, la Baltimore. inele coteau intrnd aici, bifurcndu-se apoi n diferite direcii, n depou. Se opri cteva clipe, dar escorta i fcu semn s se mite rapid, nspre cel mai din stnga opron, nuntru, evident, erau tramvaie aliniate ca nite vite dormind n ntuneric. Nici un fel de micare, constat el mirat. Ar fi trebuit s vad muncitori, s aud zgomot de ciocane i scule, dar nici urm de aa ceva. i btea inima puternic n piept, n timp ce trecea pe lng dou tramvaie ncremenite. Escorta lui se opri la al treilea. Uile erau deschise, iar dinuntru cobor un al treilea individ, tot genul de gard de corp, care se uit spre Ryan. l pipi rapid, din cap pn-n 367

picioare, cutnd s vad dac era narmat; percheziia operativ nu dduse nimic la iveal. Cu o micare din deget, i se fcu semn s urce n tramvai. Se vedea limpede c vagonul abia venise, prima treapt fiind acoperit de zpad. Ryan alunec, fiind ct pe-aci s cad, dac unul dintre KGB-iti nu l-ar fi prins de bra. i arunc lui Jack o privire care n Vest ar fi fost nsoit de un zmbet, numai c ruii nu zmbeau dect cnd aveau ei chef. Se cr din nou, innduse bine de bar. Nu trebuie dect s Bun seara, i se adres o voce. Nu prea tare, fiindc nici nu era nevoie. Ryan i miji ochii pe ntuneric i zri vrful incandescent al unei igri aprinse. Trase aer adnc n piept i porni ntr-acolo. Secretarul Gherasimov, presupun? Cum, nu m recunoti? se mir vocea, uor amuzat. Omul i aprinse bricheta de fabricaie occidental, pentru a-i lumina chipul. Era Nikolai Borisovici Gherasimov. Flacra arunca asupra feei exact expresia potrivit acestui personaj. Prinul ntunericului n persoan Nu tiu, spuse Jack, ncercnd s-i controleze vocea. Din cte neleg, vrei s stai de vorb cu mine. Cu ce te pot ajuta? ntreb el pe un ton politicos, care contrasta cu ambiana din jur. Jack se ntoarse i art spre cele dou grzi de corp, care stteau n partea din fa a vagonului. Nu trebui s spun ns nimic. Gherasimov rosti un singur cuvnt n rusete, iar cei doi dispruser. Te rog s-i scuzi, dar datoria lor este s-l protejeze pe secretar, iar oamenii mei i iau sarcinile foarte n serios. Flutur din mn, artnd spre scaunul din faa lui. Ryan se aez. Nu tiam c vorbii att de bine englezete. Mulumesc, spuse el, nclinnd politicos din cap, dup care intr n subiect: Te previn c n-avem mult timp la dispoziie. Ai informaii pentru mine? Da Jack bg mna n hain. Gherasimov se ncord cteva clipe, dup care se relax. Doar un nebun ar ncerca s-l omoare pe eful KGB-ului, iar el tia din dosarul lui Ryan c nu era nebun. Am ceva pentru dumneata, spuse Ryan. Zu? Rusul i manifest nerbdarea. 368

Lui Gherasimov nu-i plcea s fie lsat s atepte. Urmrise cum Ryan bjbia cu minile pe ceva i rmsese nedumerit auzind zgomot de metal frecat pe metal. Dar nendemnarea lui Jack lu sfrit cnd scoase cheia de pe inel, iar cnd vorbi, tonul vocii lui denota sigurana celui care se tia tare pe poziie. Poftim, i-o ddu Ryan. Ce-i asta? Din nou Gherasim era bnuitor. Ceva mergea teribil de prost, att de prost nct glasul i trda starea de nelinite. Jack nu-l ls s atepte. ncepu s vorbeasc ntr-o manier pe care o repetase o sptmn ntreag. Nu -i ddea seama ns c vorbea mai repede dect era prevzut. Aceasta, tovare secretar Gherasimov, este cheia de comand a focoaselor de pe submarinul sovietic cu rachete balistice Krasni Octiabr. Mi-a dat-o cpitanul Marko Alexandrovici Ramius cnd a dezertat. O s-i fac plcere s afli c i place noul trai n America, la fel ca i celorlali ofieri din subordinea lui. Submarinul a fost Ryan i tie vorba. Dei din cauza ntunericului abia desluea conturul feei lui, sesiz totui noua expresie ntiprit pe chipul ofierului KGB. Distrus de propria ncrctur exploziv? Nu. Spionul de la bord, camuflat pe post de buctar al navei, cred c Sudets l chema n fine, n-are nici un sens s inem ascuns. L-am omort. Nu sunt prea mndru de isprava asta, dar ntre el i mine a fost o problem de via i de moarte. Oricum, era un tnr foarte curajos, zise Jack, reamintindu-i grozvia celor zece minute n cala de proiectile a submarinului. Dosarul pe care-l ai despre mine nu pomenete nimic de cmpul operativ, aa-i? Dar Jack i tie iari vorba. Nu venise nc momentul pentru fineuri. Trebuiau s-l zglie, s-l zglie dur. Domnule Gherasimov, vrem cteva lucruri de la dumneata. Prostii, conversaia noastr s-a ncheiat. Dar Gherasimov nu se ridic, iar de data asta Ryan l ls s atepte ceva mai mult. l vrem pe colonelul Filitov. Raportul oficial pe care l-ai fcut la Biroul Politic despre Red October afirma c submarinul a fost efectiv distrus i c dezertarea nu fusese probabil planificat, ci mai degrab fusese vorba de o infiltrare n securitatea GRU, drept 369

care submarinul primea ordine false, dup ce avusese loc aciunea de sabotare a motoarelor. Aceast informaie i-a parvenit prin agentul Cassius. Lucreaz pentru noi, i explic Jack. Ai folosit datele pentru a-l defima pe amiralul Gorkov i pentru a-i consolida controlul asupra securitii interne a armatei. Sunt i acum furioi din cauza asta, nu-i aa? Aadar, dac nu ni-l dai pe colonelul Filitov, la Washington, sptmn viitoare presa va afla o anumit versiune a faptelor, pentru ediiile de duminic. Va conine cteva detalii ale operaiunii, precum i o fotografie a submarinului tras la un doc de uscat n Norfolk, Virginia. Dup aceea l vom scoate la iveal pe cpitanul Ramius. Acesta va spune c ofierul politic al navei presupun c unul dintre oamenii votri din Direcia a Treia fcea parte din conspiraie. Din nefericire, Puin a murit dup sosire, din cauza unui atac de cord. E o minciun, dar cine poate dovedi contrariul? N-ai cum s m antajezi, Ryan! De data asta, nu se desluea nici un fel de emoie n glas. i nc ceva. SDI nu are ce cuta n aceast tranzacie, Le -ai spus cumva la Biroul Politic c intr n discuie? ntreb Jack. Eti un om terminat, domnule Gherasimov. Avem capacitatea de a te discredita i nu uita c reprezini o int mult prea bun pentru a fi trecut cu vederea. Dac nu mi-l dai pe Filitov, putem divulga tot felul de lucruri. Unele vor fi confirmate, dar cele efectiv corecte vor fi tgduite, desigur, n timp ce FBI-ul va lansa o investigaie urgent pentru identificarea delatorilor. Doar n-ai fcut toate astea pentru Filitov, spuse Gherasimov, pe un ton foarte echilibrat. Nu chiar. l ls din nou s atepte. Vrem s te scoatem i pe dumneata. Jack cobor din tramvai, dup alte cinci minute. Escorta l conduse napoi la hotel. Grija pentru detalii era impresionant. nainte de a intra n sala de recepie, cineva i cur bine pantofii lui Jack. Dup ce intr, se duse direct la masa cu buturi, dar nu mai gsi nimic. Depist un chelner cu o tav i lu un pahar la nimereal. Era vodc, dar Ryan l ddu pe gt dintr-o nghiitur, dup care mai lu un pahar. Dup ce l termin i pe acesta, ncepu s se ntrebe unde era de fapt toaleta pentru brbai. Descoperi c era exact acolo unde i se spusese. Jack intr acolo exact la timp. Gradul de elaborare a lucrrii era perfect pentru o simulare pe 370

computer. Nu mai operaser niciodat aa, desigur, acesta fiind i scopul testului. Computerul de control la sol nu tia ce fcea, la fel cum nu tiau nici celelalte. Una dintre maini era programat s raporteze contactele radar la distan. Rezultatul fu recepionarea unei serii de semnale, ca acelea generate de un satelit orbital tip nor, cu replici de la una din aeronavele DSPS aflat la o nlime geosincronic. Computerul transmise aceast informaie computerului de control, care o examin din punctul de vedere al autorizaiei pentru absena armelor, stabilind c datele se potrivesc. Laserele reacionar dup cteva secunde, raportnd ns c erau pregtite doar dup alte cteva. Faptul c laserele n chestiune nu existau nu era pertinent pentru test. Oglinda de la sol intr n funciune, trimind raza laserului imaginar oglinzii corespunztoare, situate la opt sute de kilometri deasupra. Aceast oglind, recent transportat de naveta spaial i aflat de fapt n California, i primi propriile instruciuni, modificndu -i configuraia corespunztor i trimind raza laserului la oglinda de lupt. Oglinda era n fabrica de la Lockheed i nu pe orbit iar instruciunile le primea la nivelul solului. La toate cele trei oglinzi se inea o eviden strict a lungimii focale mereu n schimbare i a reglrilor de azimut. Aceste informaii fur trimise la computerul pentru nmagazinarea performanelor, de la centrul de control Tea Clipper: Testul la care Ryan asistase cu cteva sptmni nainte avusese mai multe scopuri. O dat cu validarea arhitecturii sistemului, obinuser i date empirice extrem de valoroase despre funcionarea efectiv a componentelor de hardware. Drept consecin, puteau simula exerciii reale la sol, fiind aproape absolut siguri pe rezultatele teoretice. Gregory rsucea un pix ntre degete, n timp ce datele se afiau pe terminalul video. Renunase s-l mai road la capt, de team s nu-i umple gura de past. n regul, urmeaz ultima tragere, remarc inginerul. Iat i parametrii de performan Oho! exclam Gregory. Nouzeci i ase la o sut! Care -i durata ciclului? Zero virgul zero-unu-ase, i rspunse un expert n software. Asta nseamn zero virgul zero-zero-patru sub parametrul nominal putem efectua o verificare dubl la fiecare comand de int n timpul ciclului de laser Ceea ce mrete automat coeficientul Pk cu treizeci la sut, 371

zise Gregory. Putem chiar ncerca varianta trage-priveste-trage, n loc de trage-trage-privete i tot economisim timp. Mama Doamne sri n picioare am reuit! Ce software, i-am dat gata! Cu patru luni mai devreme dect speram! n carier izbucnir strigte i ovaii, pe care nimeni, n afar de echipa de treizeci de oameni, nu avea cum s le neleag. Haide, gata, laserelor mofturoase! strig cineva. Punei-v pe treab i dai-ne o raz mortal! S-a zis cu cine e n vizor! Hei, poart-te frumos cu laserele noastre mofturoase, rse Gregory. Lucrez i eu cu ele. Afar, Beatrice Taussing tocmai trecea pe culoar prin faa uii, ndreptndu-se spre o ntrunire administrativ, cnd auzi strigtele de veselie. Nu putea intra n laborator era prevzut cu o ncuietoare cu cifru, iar ea nu tia combinaia corect dar nici nu era nevoie. Fusese realizat experimentul la care fcuser aluzie cu o sear nainte, la cin. Rezultatul era destul de evident. Candi era, probabil, nuntru, stnd lng prlitul la, i zise Bea. Continu s mearg pe culoar. Slav Domnului c nu e prea mult ghea, remarc Mancuso, privind prin periscop. S zicem aizeci, poate nouzeci de centimetri. Vom avea un culoar liber. Sprgtoarele de ghea garanteaz accesul la coast, spuse Ramius. Periscop n submersie, interveni cpitanul. Se ndrept spre masa cu diagrame. Vreau s ne deplasm cu dou mii de metri la sud, dup care s ieim la suprafa, n felul sta suntem la adpost i scpm de toi aceti Gria i Mirka. S-a neles, domnule cpitan, replic secundul. Hai s bem o cafea, le spuse Mancuso lui Ramius i lui Clark. Coborr o punte i se ndreptar spre tribord, la popota ofierilor. De cte ori fcuse asemenea lucruri n ultimii patru ani, Mancuso avusese o stare de nervozitate. Se aflau la o adncime mai mic de aizeci de metri sub ap, n raza de vizibilitate a coastei sovietice. Dac vreo nav sovietic i detecta i i localiza, urmau s fie atacai. Se mai ntmplase i alt dat. Dei pn acum nu se ntmplase ca un submarin occidental s sufere avarii grave, pentru orice exista un nceput, mai ales cnd ncepi s iei lucrurile de bune, i spuse cpitanul submarinului USS Dallas. Stratul de aizeci centimetri de ghea era prea gros pentru a permite accesul brcilor de patrulare tip Gria, cu carena destul de 372

subire, iar principala lor arm antisubmarin, un lansator multiplu de rachete numit RBU-6000, era ineficient pe ghea, dar un Gria putea chema un submarin. Existau submarine ruseti n zon. Auziser dou n ziua precedent. Cafea, domnule? ntreb ordonana de la popot. Primi un rspuns afirmativ din cap i aduse o caraf i ceti. Crezi c e suficient de aproape? l ntreb Mancuso pe Clark. Da, pot intra i iei. N-o s fie prea distractiv, coment cpitanul. Clark afi un surs afectat. De-aia i sunt pltit att de mult. Cred Dar conversaia se opri cteva momente. Carena submarinului atinse fundul cu un scrit, iar ambarcaiunea se nclin uor. Uitndu-se la cafeaua din ceac, Mancuso aprecie c era o nclinaie de ase sau apte grade. Din spirit de colegialitate se abinu de la orice comentariu, dar el nu fcuse niciodat aa ceva, cel puin nu cu Dallas. Doar cteva submarine din Marina Statelor Unite erau special concepute pentru aceste misiuni. Specialitii le identificau dintr-o privire, dup dispunerea ctorva elemente la caren, dar Dallas nu fcea parte din aceast categorie. M ntreb ct o s dureze chestia asta? l ntreb Mancuso pe supraveghetor. S-ar putea s nu se ntmple deloc, remarc Clark. E valabil pentru aproape jumtate din cazuri. Cel mai lung interval de timp ct a trebuit s stau aa a fost de dousprezece zile, cred. Groaznic de mult. i chestia aia tot n-a ieit afar. tii ct de multe sunt? ntreb Ramius. mi pare ru, domnule, nu, cltin Clark din cap. Ramius i aminti cu nostalgie. tii, cnd eram mic, pescuiam aici exact aici, de multe ori. Nu tiam c i voi, americanii, venii tot aici la pescuit. Nebunie curat, i ddu dreptate Clark. Cum mergea pescuitul? Vara, foarte bine. Btrnul Saa m lua cu el n barc. Aa m-am nvat cu marea, am nvat s fiu marinar. Cum rmne cu patrulele locale? ntreb Mancuso, ntorcndu-i pe toi la realitate. Nivelul strii de alarm i pregtire este sczut. Avei diplomai la Moscova, aa c eventualitatea unui rzboi este foarte redus. Navele de patrulare la suprafa sunt n principal ale KGB ului. Vigilena lor este ndreptat mpotriva contrabanditilor i a 373

spionilor. Art spre Clark. Nu aveau o capacitate prea mare mpotriva submarinelor, dar situaia se schimba, deja, cnd am plecat eu. i intensificau practica ASW n Flota de Nord i am auzit c i n Flota Mrii Baltice. Dar locul de aici nu e bun pentru detectarea submarinelor. Prea mult ap proaspt din ruri, plus gheaa de deasupra ceea ce nseamn condiii dificile pentru radiolocaia sub ap. Veti bune, i zise Mancuso. Nava lui era pregtit s acioneze prompt. Echipamentul de radiolocaie funciona la maximum, urmnd s rmn aa pe o perioad indefinit. Putea pune n micare submarinul Dallas n dou minute, iar consecinele trebuiau s fie de anvergur, se gndi el. i Gherasimov se gndea. Sttea singur n birou. Fiind un om obinuit s-i controleze emoiile, mai mult chiar dect majoritatea ruilor, pe faa lui nu se citea nimic neobinuit, de si n birou nu era nimeni de fa. Lucru cu totul remarcabil, avnd n vedere c puini oameni sunt n stare s-i analizeze cu obiectivitate propria distrugere. Secretarul Comitetului pentru Securitatea Statului i evalua poziia cu aceeai meticulozitate i imparialitate cu care examina oricare dintre aspectele ndatoririlor lui oficiale. Red October. Totul decurgea de aici. Folosise incidentul cu Red October spre propriul lui avantaj, mai nti corupndu-l pe Gorkov, apoi descotorosindu-se de el; l folosise totodat pentru a consolida poziia Direciei a Treia. Armata ncepuse s-i organizeze propria securitate intern dar Gherasimov profitase de raportul primit de la agentul Cassius, pentru a convinge Biroul Politic c numai KGB-ul putea garanta lealitatea i securitatea armatei sovietice. Acest lucru strnise resentimente la adresa lui. Raportase, tot prin Cassius, c Red October fusese distrus. Cassius spusese KGB-ului c Ryan era bnuit de crim i i noi eu! am czut n capcan. Cum s explice toate astea Biroului Politic? Unul dintre cei mai buni ageni ai lui fusese racolat dar cnd? Aveau s-l ntrebe, probabil, lucrul sta, iar el nu tia rspunsul; prin urmare, toate rapoartele primite de la Cassius deveneau suspecte. n ciuda faptului c multe date valoroase proveniser de la acest agent, ideea c fusese racolat ntr-un moment imposibil de determinat periclita toate aceste informaii. i totodat anula mult ludata lui perspicacitate referitoare la gndirea politic occidental. 374

Raportase greit c submarinul nu dezertase i nu descoperise eroarea. Americanilor le czuse o pleac neateptat n materie de spionaj, dar KGB-ul nu tia. Nici GRU de altfel, dar asta nu era o consolare. i mai raportase c americanii operaser o modificare major n strategia lor privind negocierile asupra cursei narmrilor, lucrul acesta fiind, de asemenea, fals i greit. Putea s supravieuiasc acestor trei dezvluiri simultan? se ntreb Gherasimov. Probabil c nu. n alte timpuri, ar fi fost gata s nfrunte moartea, iar aceast atitudine i-ar fi uurat mult hotrrea. Nimeni nu alege moartea, cel puin nu un om ntreg la minte, iar Gherasimov avea o luciditate rece n tot ceea ce fcea. Dar lucrurile de genul sta nu se mai ntmplau acum. Putea sfri cu o slujb subministerial, cine tie pe unde, mutnd hrtii. n acest caz, contactele KGB-ului nu-i mai puteau folosi la nimic, nici mcar pentru tot felul de favoruri nensemnate, cum era accesul la bcniile civilizate. Lumea s-ar uita la el pe strad nemaifiindu-i nimnui fric s-l priveasc n fa, nemai temndu-se nimeni de puterea lui; l-ar arta cu degetul i ar rde pe la spate: Cei de la birou i -ar pierde treptat deferena i ar ncepe s-i rspund insolent, ba chiar s ipe la el, tiind c se sfrise cu puterea lui. Nu, i spuse el, n -am s suport aa ceva. S dezerteze, atunci? S treac din poziia unuia dintre cei mai puternici oameni din lume la starea de mercenar, de ceretor care vinde ceea ce tie pentru bani i pentru un trai confortabil? Gherasimov accepta faptul c viaa lui putea deveni mult mai confortabil fizic vorbind dar s-i piard puterea! La urma urmei, acesta era rezultatul. Indiferent dac pleca sau rmnea, avea s devin alt om ar fi ca o moarte, nu? Ei bine i acum ce-ai s faci? Trebuia s-i schimbe poziia, trebuia s schimbe regulile jocului, trebuia s fac ceva dramatic dar ce? Alegerea era ntre discreditare i dezertare? S piard tot ceea ce se zbtuse s aib cnd inta era att de aproape i s ia n considerare o asemenea alegere? Uniunea Sovietic nu este o naiune de juctori de cri. Strategia ei naional se reflectase mult mai bine n pasiunea naional a ruilor pentru ah, o serie de mutri prudente i planificate, neriscnd niciodat prea mult, protejndu -i mereu 375

poziia prin cutarea unor avantaje progresive, mici, oriunde se putea. Biroul Politic acionase ntotdeauna aa. Iar Biroul Politic n sine era alctuit n esen din oameni similari. Mai mult de jumtate erau activiti care rostiser cuvintele potrivite, ndepliniser normele necesare, lundu-i ce avantaje puteau i care i ctigaser promovarea printr-o prostie perfect, afiat n jurul mesei de la Kremlin. Dar funcia acestor oameni era de a furniza o influen moderatoare asupra celor care aspirau s guverneze, iar aceti oameni erau tipul juctorilor care riscau. Narmonov era un juctor. La fel i Gherasimov. Jucase propriul joc, aliindu-se cu Alexandrov pentru a-i stabili o majoritate ideologic, antajndu-i pe Vaneev i Iazov s-i trdeze superiorul. Iar jocul era prea minunat pentru a-l abandona aa de uor. Trebuia s schimbe din nou regulile, dar jocul n -avea de fapt nici o regul, n afar de aceea de A CTIGA. Dac ar ctiga discreditrile n-ar mai conta, nu? Gherasimov scoase cheia din buzunar i o cercet prima oar la lumina lmpii de birou. Prea destul de banal. Folosit aa cum era prevzut, ar face posibil moartea a cincizeci de milioane? O sut? Mai mult? Oamenii Direciei A Treia plasai pe submarine i n regimentele de rachete cu baza la sol deineau acea putere ns doar zampolitul, ofierul politic, avea autoritatea de a activa focoasele fr de care rachetele erau simple focuri de artificii. tia c era suficient s rsuceti cheia la momentul oportun, pentru ca rachetele s fie transformate n cele mai nspimnttoare instrumente ale morii ce fuseser concepute vreodat de mintea omeneasc. Odat lansate, nimic nu le mai putea opri Dar i regula aceasta urma s se schimbe, nu? Merita s fii omul care s poat face aa ceva? Ah, zmbi Gherasimov. Merita mai mult dect toate celelalte reguli combinate. i aminti c i americanii nclcaser o regul, omorndu-le curierul n hala pentru automobile Moskvici. Ridic receptorul i chem un ofier de comunicaii. De data asta, liniile longitudinale lucrau n favoarea lui. Dr. Taussing rmase surprins cnd vzu semnalul. Un lucru tipic la Ann era c nu-i modifica niciodat rutina. Dei vizita la contactul ei fusese un gest impulsiv, drumul la centrul comercial fcea parte din rutina fiecrei zi de smbt, i parc Datsunul 376

destul de departe, de team ca vreun ntru cu cine tie ce Chevy Malibu s n-o pocneasc nendemnatic cu portiera. n drum spre magazin, vzu automobilul Volvo al lui Ann, iar aprtoarea de lumin din partea oferului era cobort. Taussing se uit la ceas i mri pasul spre intrare. Intrnd, se ntoarse spre stnga. Peggy Jennings lucra singur astzi. Nu erau suficient de numeroi pentru a rezolva treaba att de repede pe ct dorea Washingtonul, dar asta nu era de fapt nici o noutate. Poziia era i bun i rea. Urmrirea subiectului la centrul comercial era destul de simpl, dar nuntru devenea aproape imposibil s-i urmreasc subiectul, fr a dispune de o echip de ageni operaionali. Ajunse la u doar cu un minut dup Taussing, tiind deja c o pierduse, n fine, nu era vorba dect de o cercetare preliminar asupra subiectului. Ceva de rutin, i spuse Jennings, deschiznd ua. Jennings se uit ntr-o parte i alta n galeria comercial, fr s dea cu ochii de subiect. ncruntndu-se cteva clipe, ncepu s se plimbe agale de la un magazin la altul, uitndu-se nuntru prin vitrine i ntrebndu-se dac Taussing nu se dusese cumva la cinematograf. Bun, Ann! Bea, spuse Bisiarina, n interiorul magazinului Eves Leaves. Ce mai faci? mi fac de lucru, i replic dr. Taussing. i vine minunat. E att de uor s-i gseti ceva pe msur, remarc proprietara magazinului. Mult mai uor dect n cazul meu, ncuviin Taussing, pe un ton ursuz. Scoase un taior de pe umeraul cel mai apropiat i se duse cu el la oglind. Croiala sever se potrivea strii de spirit pe care o avea acum. Pot s-l probez pe sta? Sigur c da, rspunse imediat proprietara. Preul era de trei sute de dolari. Vrei s te ajut? o ntreb Ann. Sigur i cu ocazia asta mi povesteti ce-ai mai fcut. Cele dou femei se ndreptar spre cabinele de prob, nuntru continuar s sporoviasc, discutnd despre banalitile de zi cu zi, mereu aproape aceleai, indiferent dac era vorba de femei sau de brbai. Bisiarina i ddu o bucat de hrtie. Taussing o citi. Tcu cteva clipe, dup care ncuviin din cap. Expresia de pe 377

chipul ei trecu de la oc la acceptare, dup care din nou la ceva ce lui Bisiarina nu-i plcea deloc dar KGB-ul n-o pltea ca s-i plac munca pe care o fcea. Taiorul i venea destul de bine, constat proprietara cnd cele dou ieir din cabin. Taussing plti ca majoritatea oamenilor, cu o carte de credit. Ann i fcu cu mna i plec, ntorcndu-se pentru a trece prin faa magazinului de arme, n drum spre ieire. Jennings i vzu subiectul ieind din magazin dup cteva minute mai trziu, ducnd o pung transparent de plastic, pentru confecii. n fine, asta e, i zise ea. Suprat, nu tiu exact de ce, din cauza celor petrecute n seara aceea, s-a dus la cumprturi ca s-i ridice moralul i i-a mai cumprat un taior. Jennings o mai urmri o or, dup care renun s-o mai supravegheze. Nu gsise nimic special. E un tip groaznic de rece, i spuse Ryan lui Candela. Nu m ateptam s-mi sar n brae i s-mi mulumeasc pentru ofert, dar m ateptam s aib, totui, o reacie, ct de ct. Mda, dac muc, o s afli uor, nu-i fie team. Da.

378

21
Gambitul valetului
Sgettorul ncerc s se conving c vremea nu inea cu nimeni, dar n mod sigur nu era adevrat. Cerul era senin, iar vntul sufla rece dinspre nord-est, pornind n rafale din centrul ngheat al Siberiei. El i-ar fi dorit s fie nnorat. Acum nu se puteau deplasa dect pe ntuneric. De aceea, naintau anevoios i, cu ct zboveau mai mult pe teritoriul sovietic, cu att riscul de a fi remarcai sporea, iar dac erau remarcai N-avea aproape nici un sens s-i continue gndul n aceast direcie. Nu-i rmnea dect s ridice capul i s urmreasc vehiculele blindate care treceau pe drumul spre Dangara. n preajma locului staiona cel puin un batalion, posibil chiar un ntreg regiment de trupe motorizate, care patrulau permanent drumurile i fgaurile. Dup parametrii mujahedinilor, dispunea de o for considerabil i formidabil, dar ntr-o confruntare cu trupele ruseti, pe terenul lor, doar Allah i mai putea salva. i poate c nici chiar El? se ntreb Sgettorul, dojenindu-se aspru pentru blasfemia care i trecuse prin minte. Fiul lui nu era departe, probabil c la o distan mai mic dect cea pe care o strbtuser pentru a ajunge aici, dar unde? Un loc pe care n-avea s-l gseasc niciodat. Sgettorul era sigur de asta. Renunase de mult la orice speran n aceast privin. Fiul lui urma s fie crescut dup obiceiurile strine, pgne, ale ruilor, iar tot ce putea el face era s se roage ca Allah s se aplece asupra fiului su pn nu era prea trziu. S furi copii, nici c se putea concepe crim mai odioas. S-i lipseti de prini i de credina lor n fine, n-avea rost s struie cu gndul la asta. Toi oamenii lui aveau suficiente motive s-i urasc pe rui. Familii ucise sau dezmembrate, case bombardate. Oamenii lui nu tiau c aa se ntmpla de obicei n rzboaiele moderne. Ca primitivi, credeau c luptele i priveau doar pe rzboinici. Liderul lor tia c acest lucru ncetase s mai fie adevrat, cu mult timp nainte ca ei s se nasc. Nu nelegea de ce naiunile civilizate 379

ale lumii modificaser aceast lege neleapt, dar i era suficient s contientizeze c aa era. nelegnd acest lucru, ajunsese s-i dea seama c nu el i alesese soarta. Sgettorul se ntreb dac exista vreun om care s-i poat alege cu adevrat destinul, sau dac nu cumva totul era n minile cuiva de sus, peste puterea oamenilor? Dar aceasta era o alt idee complex i inutil, avnd n vedere c pentru Sgettor i oamenii lui lumea ajunsese s se limiteze la cteva adevruri simple i cteva aversiuni profunde. Poate c ntr-o bun zi situaia avea s se schimbe, dar pentru mujahedini lumea se reducea la ceea ce puteau vedea i simi acum. A scormoni mai mult nsemna s pierzi din vedere ceea ce conta, iar asta echivala cu moartea. Singurul lucru mre la care se gndeau oamenii lui era credina lor, iar deocamdat era suficient. Ultimul vehicul din coloan dispru dup curba drumului. Sgettorul cltin din cap. Suficient ct se gndise pentru moment. Ruii, pe care i urmrise pn acum, stteau toi n interiorul transportoarelor BMP cu enile, pentru infanterie, protejai de frig datorit sistemului de nclzire a vehiculelor de lupt din interiorul transportoarelor, de unde nu puteau vedea prea bine afar. Asta era ceea ce conta. nl capul s-i vad oamenii, bine camuflai n hainele lor de provenien ruseasc i ascuni n spatele stncilor, ntini prin vgune, doi cte doi, ceea ce fcea posibil ca unul s doarm, n timp ce cellalt, ca i liderul lor, pndea i fcea de straj. Ridicnd privirea, Sgettorul observ c soarele apunea. n curnd, urma s dispar n spatele crestei munilor, iar oamenii lui aveau s-i reia marul spre nord. Vzu razele soarelui reflectndu-se strlucitor pe nveliul de aluminiu al unui avion, care zbura sus n vzduh. Colonelul Bondarenko avea loc la geam i se holba n jos la munii amenintori. i aminti de scurta perioad de serviciu militar n Afganistan, de munii nesfrii i istovitori, unde puteai s te nvri ntr-un cerc perfect, avnd totodat senzaia c urci. Bondarenko cltin din cap. Bine c experienele astea erau de domeniul trecutului, i fcuse datoria de militar, servise n lupte, iar acum putea s revin la ingineria aplicat care, n fond, era prima lui dragoste. Aciunile combative erau bune pentru tineri, or Ghenadi Iosifovici avea peste patruzeci de ani acum. Dovedise o dat c putea s se caere pe muni cu tinerii recrui i era hotrt 380

s nu mai repete niciodat aceast experien. n afar de asta, nici nu-i sttea mintea la aa ceva. Ce se ntmpl cu Misa? se ntreb el. Cnd dispruse de la Minister, presupusese firete c btrnul era bolnav. Constatnd c absena dura deja de cteva zile, luase lucrurile n serios i l ntrebase pe ministru dac nu cumva colonelul Filitov era internat n spital. Rspunsul primit atunci fusese linititor dar acum ncepea s aib dubii. Ministerul Iazov fusese un pic cam prea volubil apoi Bondarenko primise ordin s se ntoarc la Steaua Strlucitoare, pentru o evaluare mai ampl a obiectivului. Colonelul simea c voiau s scape de el dar de ce? S fie ceva legat de felul cum reacionase Iazov la investigaia lui, nevinovat? Mai era apoi i problema supravegherii pe care o depistase. Exista oare o legtur ntre aceste dou aspecte? Legtura era att de evident, nct Bondarenko o ignor cu bun tiin. Era pur i simplu imposibil ca Misa s fi fost inta unor investigaii de securitate i cu att mai puin posibil ca investigaiile s fi scos n eviden probe eseniale asupra unor frdelegi. Cel mai plauzibil, conchise el, i se prea ca Misa s fie plecat n vreo misiune ultrasecret pentru Iazov. Era cert c avea multe sarcini de acest fel. Bondarenko se uit n jos la terasamentul masiv al ndiguirii centralei electrice de la Nurek. Al doilea ir de linii electrice era aproape fcut, constat el, n timp ce aeronava cobora voletierele i roile pentru aterizarea la Duanbe-Est. Dup aterizare, cobor primul din avion. Ghenadi Iosifovici! Bun dimineaa, tovare general, spuse Bondarenko, oarecum surprins. Vino cu mine, i zise Pokrkin, dup ce i rspunse colonelului la salut. Doar n-ai de gnd s mergi cu autobuzul la nenorocit. i fcu semn sergentului, care lu valiza din mna lui Bondarenko. Nu era nevoie s vii personal. Prostii. Pokrkin conducea procesiunea spre elicopterul personal, al crui rotor se nvrtea deja. ntr-una din zile o s trebuiasc s citesc raportul la pe care l-ai ntocmit. Am avut trei minitri ieri aici. Nu oricine nelege ct suntem de importani. Ni se mrete finanarea cu douzeci i cinci la sut mi-ar fi plcut s scriu eu un asemenea raport! Dar eu Tovare colonel, las modestia. Ai vzut adevrul i l-ai 381

comunicat altora. Faci acum parte din familia Stelei Strlucitoare. Te rog s iei n considerare propunerea de a veni la noi cu norm ntreag, dup ce i nchei misiunea la Moscova. Potrivit dosarului dumitale, ai excelente calificative inginereti i administrative, iar mie mi trebuie un adjunct competent. Se ntoarse, aruncndu-i o privire conspirativ. Presupun c nu pot s te conving s mbraci uniforma aviaiei militare? Tovare general, eu tiu, un soldat al Armatei Roii rmne pe via devotat acesteia. Nu-i vom purta ranchiun pentru asta. n plus, poi smi dai o mn de ajutor cu tmpiii ia de la KGB, din paza obiectivului. Treaba lor, s fac pe grozavii i s arate ce pot fa de un pilot de vntoare prpdit, dar nu cu un om decorat cu Steagul Rou pentru lupta corp la corp. Generalul i fcu semn pilotului s decoleze. Bondarenko era surprins c nu comandantul pilota aeroplanul. Ascult-m pe mine, Ghenadi, n civa ani aceasta o s fie o bran militar complet nou. Trupele de Aprare Cosmic, poate. Ai ocazia s-i fureti cu totul alt carier: i. Multe anse de avansare. Te rog s te gndeti serios la lucrul sta. Ai s ajungi, probabil, oricum general peste trei sau patru ani, dar eu i pot garanta mai multe stele dect Armata. Deocamdat, totui? Inteniona s se gndeasc la asta, dar nu n elicopter. Cercetm planurile de oglinzi i computere folosite de americani. eful grupului nostru de oglinzi e de prere c poate adapta proiectele lor la baza noastr de hardware. Va fi nevoie de aproape un an pentru a elabora planurile, zice el, dar nu tie nimic n privina tehnicii propriu-zise. Pn atunci, asamblm cteva lasere de rezerv i ncercm s simplificm proiectarea, pentru a facilita ntreinerea sistemului. Asta nseamn nc doi ani de munc, remarc Bondarenko. Cel puin, ncuviin generalul Pokrkin. Acest program nu va putea fi fructificat nainte de retragerea mea. Este inevitabil. Dac mai obinem nc o izbnd n operarea unui test major, voi fi rechemat la Moscova pentru a prelua conducerea biroului ministerial i, n cazul cel mai bun, sistemul nu va fi pus n aplicare nainte de a m retrage. Cltin din cap cu tristee. Greu s accepi ct de mult timp iau aceste proiecte azi. De aceea vreau s vii s lucrezi aici. Am nevoie de un tnr care s duc proiectul pn la capt. Am studiat o mulime de ofieri. Dumneata eti cel 382

mai bun, Ghenadi Iosifovici. Vreau s lucrezi aici, pentru a prelua conducerea de la mine, atunci cnd va fi cazul. Bondarenko era uluit. Pokrkin l alesese pe el, preferndu-l, fr ndoial, oamenilor din propria lui bran de serviciu. Dar aproape c nici nu m cunoatei Doar nu crezi c am ajuns la gradul de general fr s m pricep la oameni. Ai exact calitile pe care le caut i te afli ntr-un moment potrivit al carierei fiind pregtit pentru preluarea unei comenzi independente. Uniforma conteaz mai puin dect ce gen de om eti. Am dat deja un telex la Minister n acest sens. Bun, deci. Bondarenko era n continuare prea surprins pentru a se putea bucura. i asta numai fiindc btrnul Misa a hotrt c sunt omul cel mai potrivit pentru a face un tur de inspecie. Sper c nu e bolnav. Se tot fie aa de peste nou ore, i spuse unul dintre ofieri lui Vatutin, pe un ton aproape acuzator. Aplecndu-se s priveasc prin tubul de fibre optice, colonelul l urmri pe brbat cteva minute. La nceput sttea ntins, rsucindu-se i micndu-se spasmodic n tentativa contient de a adormi, dar cazna era zadarnic. Dup aceea, l apucar greaa i diareea de la cafeina care l mpiedica s doarm. Apoi se ridic i ncepu din nou s se plimbe de colo-colo, cum fcuse de ceasuri ntregi, ncercnd s se oboseasc pentru a reui s adoarm, dei o parte a organismului se opunea acestei necesiti biologice. Adu-mi-l sus peste douzeci de minute. Colonelul KGB se uita amuzat la subalternul lui. Dormise numai apte ore, petrecndu-i celelalte dou ceasuri pentru a se convinge c ordinele pe care le dduse nainte de a se retrage fuseser pe deplin respectate. Apoi fcuse un du i se brbierise. Un mesager i adusese o uniform curat de-acas, n timp ce o ordonan i lustruise cizmele oglind. Vatutin i termin micul dejun i se mai rsf cu o ceac suplimentar de cafea de jos de la popota ofierilor superiori. Nu bg n seam privirile pe care i le aruncau ceilali membri ai comisiei de anchet, neoferindu-le nici mcar un zmbet criptic, care s le sugereze ce inteniona s fac n continuare. Dac nu-i dduser seama pn acum, s-i ia naiba. Cnd termin, se terse la gur cu ervetul i porni spre camera de anchet. Ca n cazul majoritii camerelor de acest fel, masa goal dinuntru nsemna altceva dect ddea impresia. Sub marginea 383

tbliei se aflau cteva butoane, pe care putea apsa fr s observe nimeni. Mai multe microfoane erau montate n pereii aparent goi, iar singurul ornament mural, o oglind, era de fa pt o suprafa bilateral, dnd posibilitatea ca subiectul s fie studiat i fotografiat din ncperea alturat. Vatutin se aez jos i scoase mapa pe care urma s o pun deoparte cnd sosea Filitov. Parcurse ceea ce trebuia s fac. Plnuise deja totul n ntregime, desigur, inclusiv formularea raportului verbal adresat preedintelui Gherasimov. Se uit la ceas, fcu un semn din cap spre oglind i i petrecu urmtoarele cteva minute compunndu-i mina adecvat pentru ceea ce urma. Filitov sosi la momentul stabilit. Pare puternic, remarc Vatutin. Puternic, dar tras la fa. Asta era de la cafeina care i se pusese la ultima mas. n aparen lsa impresia de duritate, dar n realitate era fragil i slab. Filitov vdea acum iritare. nainte, pruse doar hotrt. Bun dimineaa, Filitov, spuse Vatutin, aproape fr s ridice privirea. Tovare colonel Filitov, te rog. Spune-mi, cnd avei de gnd s terminai cu mascarada asta? Probabil c e convins i de asta, i zise Vatutin. Subiectul repetase de attea ori povestea potrivit cruia Vatutin i plasase caseta filmului n mn, nct ajunsese acum aproape s-o cread i el. Nu era ceva neobinuit. i lu scaunul fr a mai cere permisiunea, iar Vatutin i fcu semn temnicerului s ias din camer. Cnd te-ai hotrt s-i trdezi patria? ntreb Vatutin. Cnd te-ai hotrt s nu mai faci pe pederastul cu bieeii? replic btrnul suprat. Filitov scuz-m, tovare colonel Filitov tii c ai fost arestat cu o caset de microfilm n mn, la numai doi metri de un ofier american de spionaj. Pe acea caset de microfilm erau informaii despre o instalaie de cercetare n domeniul aprrii, considerat ca nalt secret de stat, informaii pe care de ani de zile le furnizezi americanilor. Nu ncape nici o discuie n aceast privin, n cazul n care ai uitat, i explic Vatutin cu rbdare. Ce te-am ntrebat eu este de cnd faci lucrul sta? Du-te dracului, i suger Misa. Vatutin observ c minile i tremurau uor. Sunt de trei ori Erou al Uniunii Sovietice. Cnd eu i omoram pe dumanii acestei ri, taic-tu nici nu te visa i ai neobrzarea s m faci pe mine trdtor? 384

tii, cnd eram n coala elementar, am citit cri despre tine. Misa, alungndu-i pe fasciti de la porile Moscovei. Misa, diavolul tanchist. Misa, eroul de la Stalingrad. Misa, uci gaul nemilor. Misa, conducnd contraatacul de la Kursk Bulge. Misa, spuse Vatutin n cele din urm, trdtorul patriei. Misa flutur a lehamite din mn. N-am avut niciodat prea mult respect fa de cekiti. Cnd mi conduceam oamenii n lupt, erau i ei acolo n spatele nostru. Erau foarte eficieni la mpucarea prizonierilor prizonieri luai de soldaii adevrai. Se pricepeau, de asemenea, foarte bine s omoare oamenii care fuseser nevoii s se retrag. Ba chiar mi aduc aminte de un caz cnd un locotenent cekist a preluat comanda unei trupe de tancuri i a bgat-o ntr-o mlatin nenorocit. Mcar germanii pe care i-am ucis eu erau brbai, lupttori. i uram, dar i respectam pentru calitile lor de soldai. Cei de teapa ta, pe de alt parte poate c noi, simplii soldai, nam neles niciodat cine era de fapt dumanul. Uneori m ntreb cine a ucis mai muli rui, germanii sau indivizii ca tine? Vatutin era impasibil. Trdtorul Penkovski te-a recrutat, nu-i aa? Aiurea! Eu personal am raportat despre Penkovski. Filitov ridic din umeri. Era surprins de reacia lui, dar nu se mai putea controla. Presupun c cei de teapa ta trebuie s foloseasc i ei la ceva. Oleg Penkovski era un om trist, derutat, care a pltit pentru firea lui, aa cum se ntmpl cu toi oamenii de felul lui. Aa cum se va ntmpl i cu tine, spuse Vatutin. Nu pot s te mpiedic s m omori, dar am vzut moartea de prea multe ori. Moartea mi-a rpit soia i fiii. Moartea mi-a rpit att de muli camarazi i tot moartea a ncercat destul de multe ori s m rpun i pe mine. Mai devreme sau mai trziu, moartea va ctiga, cu mna ta sau a altcuiva. Am uitat cum e s-i fie fric de ea. Spune-mi, de ce i este fric? Nu de tine, i rspunse el, fr s zmbeasc, nfruntndu-l tios. Dar tuturor oamenilor le e fric de ceva, remarc Vatutin. i a fost fric de lupte? Ah, Misa, vorbeti prea mult acum. i dai seama mcar de asta? Da, la nceput. Prima oar cnd un glon a nimerit n vehiculul meu T-34, am fcut pe mine. Dar numai atunci, prima oar cnd s-a tras n mine. Dup aceea am tiut c blindajul 385

vehiculului putea opri majoritatea loviturilor. Omul se poate obinui cu primejdia fizic, iar ca ofier eti adeseori prea ocupat ca s-i mai dai seama c ar putea s-i fie fric. i-e fric pentru oamenii pe care i ai sub comand. i -e fric s nu dai gre ntr-o misiune de lupt, fiindc alii depind de tine. i -e fric ntotdeauna de durere nu de moarte, ci de durere. Filitov se mira i el de ct de mult vorbea, dar se sturase de trgneala asta stil KGB. Stnd aici i duelndu -se cu acest om, simea aproape aceeai excitare frenetic pe care o cunoscuse n lupte. Am citit c majoritatea oamenilor se tem de lupte, dar c ceea ce i susine este imaginea pe care o au despre ei nsi. Nu vor s scad n ochii camarazilor lor. Prin urmare, brbaii se tem de laitate mai mult dect de primejdie. Se tem s nu fie la nlimea brbiei lor i s nu-i trdeze tovarii de lupt. Misa ncuviin uor din cap. Vatutin aps pe unul dintre butoanele de sub mas. Filitov, i-ai trdat oamenii. Nu-i dai seama? Nu nelegi c, livrnd inamicului secrete de aprare, i-ai trdat toi oamenii care au luptat alturi de tine? Cuvintele tale nu sunt suficiente pentru Ua se deschise ncet. n camer intr un tnr mbrcat cu o salopet murdar i unsuroas, care purta pe cap chipiul vrgat de tanchist. Toate detaliile erau veridice: firul lung al interfonului de la tanc i mirosul puternic de praf completau imaginea sugerat de apariia tnrului. Salopeta era sfiat, cu urme de arsuri. Tnrul avea faa i minile bandajate. i picura snge din ochiul acoperit, lsnd o dr prin funingine. i era imaginea vie a lui Alexei Ilici Romanov, caporal n Armata Roie, sau att de asemntoare cu el pe ct izbutise KGB-ul s realizeze, cu eforturi frenetice, ntr-o singur noapte. Filitov nu-l auzise intrnd, dar se ntoarse imediat ce simi mirosul. Rmase cu gura cscat, ocat. Spune-mi, Filitov, i zise Vatutin. Cum crezi c ar reaciona oamenii ti, dac ar afla ce-ai fcut? Tnrul era ntr-adevr caporal i lucra ca funcionar minor n Direcia a Treia nu scotea nici un cuvnt. Iritantul chimic din ochiul drept l fcea s lcrimeze; tnrul se chinuia s nu se strmbe de durerea provocat artificial, iar lacrimile i iroiau pe obraji. Filitov nu tia c i se puseser droguri n mncare era att de dezorientat de ederea la Lefortovo, nct nu mai era n stare c 386

sesizeze ce i se fcea. Cafeina i provocase exact starea opus beiei. Mintea i era la fel de treaz ca pe timpul cnd fusese n rzboi, simurile aveau o percepie acut, sesiznd tot ce se petrecea n jurul lui dar pe toat durata nopii nu se ntmplase nimic neobinuit. Lipsite aadar de informaii, simurile ncepuser s nscoceasc, iar cnd paznicii veniser s-l ia, avea halucinaii. n Vatutin gsea o int asupra creia s-i fixeze psihicul. Dar Misa era totodat obosit, iar combinaia de insomnie i oboseal epuizant l aruncase ntr-o stare ca de vis, n care nu mai avea capacitatea de a distinge realul de imaginar. Filitov, ntoarce-te! tun Vatutin. Uit-te la mine, cnd vorbesc cu tine! i-am pus o ntrebare: Cum rmne cu toi oamenii din subordinea ta? La cine Cine? Oamenii pe care i-ai condus, boorog tmpit ce eti! Dar Se ntoarse din nou, ns silueta dispruse. M-am uitat prin dosarul tu, toate citrile pe ordinea de zi pe care le-ai scris pentru oamenii ti mai multe dect majoritatea comandanilor. Ivanenko, de pild i Pukhov i acest caporal Romanov. Toi oamenii care au murit pentru tine, ce -ar gndi ei acum? Ar nelege! insist Misa, copleit de furie. Ce-ar nelege? Spune-mi acum, ce-ar nelege? C oamenii ca tine i-au ucis nu eu, nici nemii, ci oamenii ca tine! i fiii ti la fel? Da! Cei doi fii ai mei, biei chipei, puternici, frumoi, s -au dus s calce pe urmele mele i Soia ta, la fel? Ea n primul rnd! se rsti Filitov. Aplecndu-se n fa, peste mas, continu: Voi mi-ai luat totul, cekist ticlos ce eti i v mai mirai c a trebuit s-mi iau revana pentru ceea ce mi-ai fcut? Nu e om care s fi slujit mai bine statul dect mine i uitte cu ce recompens m-am ales, uit-te la recunotina Partidului. M-ai vduvit de tot ce-a fost lumea mea i mai ai tupeul s spui c eu am trdat Rodina? Voi ai trdat-o i m-ai trdat i pe mine! i din aceast cauz Penkovski te-a racolat. i tot din cauza asta ai furnizat informaii Occidentului ne-ai tras pe sfoar atia ani! Nu-i nici o glorie s tragi pe sfoar nite indivizi de teapa 387

voastr, spuse el, trntind cu pumnul n mas. Treizeci de ani, Vatutin, treizeci de ani am am Se opri, cu o expresie ciudat pe fa, mirndu -se de ceea ce spusese. Vatutin nu se grbi s intervin, dar cnd vorbi din nou avea o voce blnd. i mulumesc, tovare colonel. Pentru moment, e suficient. Vorbim mai trziu despre ce anume exact ai livrat Occidentului. Te dispreuiesc pentru ceea ce ai fcut, Misa. Nu pot ierta i nici nelege trdarea, dar eti cel mai curajos om pe care i -am cunoscut vreodat. Sper s nfruni ce -i mai rmne din via cu aceeai bravur. Important acum e s te nfruni pe tine nsui i nelegiuirile pe care le-ai comis, cu acelai curaj cu care i-ai nfruntat pe fasciti, n aa fel nct s-i sfreti viaa la fel de onorabil pe ct ai trit. Vatutin aps pe un buton i ua se deschise. Gardienii l luar pe Filitov, rmas cu capul ntors spre anchetator, nerevenindu -i de uimire. Uimire c fusese pclii. N-avea s neleag niciodat cum de se putuse ntmpla aa ceva, dar de fapt rar ntlneai vreo persoan anchetat care s-i dea seama, coment n gnd colonelul de la Direcia a Doua. Se ridic i ei, dup un minut, adunndu-i dosarele cu gesturi de om de afaceri, iei din camer i urc la etaj. Ai fi fost un psihiatru excelent, remarc doctorul, nainte de orice. Sper c s-a nregistrat totul pe band, ie spuse Vatutin tehnicienilor. Pe trei benzi, plus nregistrarea video. N-am ntlnit pn acum unul mai dur, spuse un maior. Da, a fost dur. i brav. Nu un aventurier, nu un disident. sta a fost patriot sau, n fine, aa crede amrtul. A vrut s salveze ara din ghearele Partidului. Vatutin cltin din cap a mirare. De unde le-or veni asemenea idei? Preedintele tu, i reaminti el, vrea s fac i el cam acelai lucru sau mai precis s salveze tara n numele Partidului. Vatutin se rezem cteva clipe de zid, ncercnd s determine ct de similare sau ct de diferite erau aceste motivaii. Ajunse repede la concluzia c nu era bine ca un simplu ofier de contraspionaj s gndeasc asemenea lucruri. Cel puin, nu deocamdat. Lui Filitov i-au venit ideile astea din felul lipsit de tact n care Partidul s-a purtat cu familia lui. n fine, dei Partidul afirm c nu face 388

niciodat greeli, tim cu toii c situaia e alta. Ce pcat c Misa nu a putut trece cu vederea. La urma urmei, Partidul este tot ce avem. Doctore, ai grij s se poat odihni, spuse el, plecnd. Afar l atepta o main. Vatutin rmase surprins, constatnd c era diminea. Fusese mult prea concentrat n ultimele dou zile i crezuse c acum era sear. Cu att mai bine: putea s se duc la secretar chiar acum. I se prea efectiv uluitor c, de fapt, se ncadra n tipicul perfect normal al programului de lucru. Putea s se duc acas disear i s doarm noaptea normal, s stea cu nevasta i familia, s se uite la televizor. Vatutin zmbi n sinea lui. Putea s se atepte i la o promovare, i spuse el. n fond, l dovedise pe tip mai repede dect promisese. Secretarul ar trebui s fie ncntat. Vatutin l prinse ntre dou ntlniri. Fi gsi pe Gherasimov gnditor, privind fix pe fereastr, la traficul din Piaa Jerjinski. Tovare secretar, a mrturisii, anun Vatutin. Gherasimov se ntoarse: Filitov? V-ai dat seama. Da, tovare preedinte, fcu Vatutin, fr s-i ascund mirarea. Gherasimov zmbi. Scuz-m, tovare colonel. n clipa de fa m preocup o problem operaional. Ai mrturisirea lui? Nimic detaliat, deocamdat, desigur, dar a recunoscut c a trimis secrete n Occident i c face lucrul sta de treizeci de ani. Treizeci de ani i n tot timpul sta noi n-am fost n stare s-l detectm remarc Gherasimov, pe un ton calm. Corect, recunoscu Vatutin. Dar l-am prins i ne vor trebui sptmni pn s aflm tot ce a compromis. Vom descoperi, cred, c detectarea a fost dificil din cauza funciei lui i a metodelor folosite, dar vom trage i nvminte din aceasta, aa cum s -a ntmplat cu toate cazurile de felul sta. Oricum, important este c deinem mrturisirea pe care ai cerut-o, sublinie colonelul. Excelent, replic secretarul. Cnd ai s ai gata raportul scris? Mine? ntreb Vatutin, fr s se gndeasc. Se fcu mic de fric, ateptnd reacia superiorului su. Credea c d cu el de pmnt, dar Gherasimov chibzui cteva secunde, dup care ncuviin din cap. E bine. Mulumesc, tovare colonel. Poi pleca. Vatutin se scutur de gnduri i salut, nainte de iei. Mine? se ntreb el pe coridor. Dup tot ce s-a ntmplat, e 389

dispus s atepte pn mine? Ce naiba? N-are nici o logic. Dar Vatutin nu gsi nici o explicaie pe moment i, oricum, avea de redactat raportul. Colonelul intr n biroul lui, scoase un bloc de hrtie cu foi liniate i se apuc s ntocmeasc raportul de anchet. Deci, sta-i locul? ntreb Ryan. Exact. Pe vremea aia, aveau un magazin de jucrii exact vizavi. Se numea Lumea Copiilor, incredibil, nu? Presupun c pn la urm cineva a remarcat ce cnit era alturarea, aa c l-au mutat. Statuia din mijloc e a lui Felix Jerjinski. Asta da specimen dur n comparaie cu el, Heinrich Himmler prea un mic copil. Himmler nu era att de detept, remarc Jack. Asta cam aa e. Felix a zdrobit cel puin trei tentative menite s-l doboare pe Lenin, una dintre ele fiind chiar foarte serioas. Nu s-au aflat niciodat datele complete n aceast privin, dar pun pariu c documentele se afl exact acolo, nuntru, spuse oferul. Australian de origine, acesta fcea parte din firma angajat s asigure securitatea n perimetrul ambasadei; fusese membru al trupelor de oc Aussie SAS. Nu efectua nici o activitate propriuzis de spionaj cel puin, nu pentru America dar lua adeseori parte la operaiuni, ndeplinind sarcini ciudate. nvase s depisteze i s scape de codie cnd ara urmrit, motiv pentru care ruii aveau convingerea c era agent GIA sau un fel de spion. Era totodat i un excelent ghid turistic. Se uit n oglind. Prietenii notri sunt tot acolo. Nu anticipezi nimic, aa-i? Vom vedea. Jack se ntoarse. Nu erau prea subtili, dar de fapt nici nu se ateptase s fie. Unde e Frunze? Mai la sud fa de ambasad, amice. Trebuia s-mi fi spus c vrei s mergi acolo i te duceam de la nceput. Fcu o ntoarcere reglementar, n timp ce Ryan continua s priveasc n urm. Clar, maina marca Jiguli semna perfect cu un Fiat mai vechi fcu aceeai manevr, urmrindu-i ca un cine credincios. Trecur din nou pe lng terenul ambasadei americane, apoi pe lng fosta biseric greco-ortodox, botezat de mucaliii din legaie Maica Domnului cu Microcipuri, din cauza dispozitivelor de supraveghere pe care le coninea n mod cert. Ce facem exact? ntreb oferul. Ne plimbm cu maina. Ultima oar cnd am fost aici, n-am vzut dect drumul la i de la Ministerul de Externe, precum i 390

interiorul unui palat. i dac prietenii notri se apropie mai mult? Pi, dac vor s stea de vorb cu mine, presupun c pot s le fac plcerea, rspunse Ryan. Vorbeti serios? tia c Ryan era membru CIA. Ba bine c nu, chicoti Jack. tii c trebuie s fac un raport scris despre chestiile de genul sta? Tu i faci meseria ta, eu pe a mea. Se plimbar cu maina nc o or, fr s se ntmple nimic. Asta spre dezamgirea lui Ryan, dar spre uurarea oferului. Ajunser n modul uzual. Dei punctele de trecere erau traversate la ntmplare, maina era un Plymouth Reliant, avnd o vechime cam de patru ani, cu numere de nmatriculare din Oklahoma se opri la cabina de control a grnicerilor. n main erau trei brbai, dintre care unul dormea, trebuind s fie trezit. Bun seara, spuse grnicerul. mi artai i mie actele de identitate, v rog? Toi trei brbaii i ntinser permisele de conduce re; fotografiile se potriveau. Ceva de declarat? Nite pileal. Dou sferturi de galon adic doi litri pentru fiecare. Privea cu interes la cinele care adulmeca prin jurul mainii. Vrei s ne dm jos i s deschidem portbagajul? De ce ai fost n Mexic? Reprezentm Cummings-Oklahoma Tool and Die. Echipamente pentru conducte petroliere i rafinrie, explic oferul. n special supape de control cu diametrul mare. ncercm s vindem nite chestii din astea la Permex. Mostrele de prezentare sunt tot n portbagaj. Ai reuit ceva? ntreb grnicerul. A fost prima ncercare. Mai facem cteva tentative. Cu ei aa se procedeaz de obicei. Omul cu cinele cltin din cap. Pe Labrador nu -l interesa maina. Nu mirosea a droguri. Nu mirosea a nitrai . Tipii din main nu se potriveau cu profilul ablon. Preau destul de curei, dar nu exagerat i nu aleseser un moment de vrf pentru a trece frontiera. 391

Bine-ai venit napoi, spuse grnicerul. Drum bun pn acas. Mulumesc, domnule. oferul ddu din cap i nscrise maina pe artera de circulaie. Pe curnd. Nu prea cred, zise tipul din spate, cnd ajunseser la o sut de metri de punctul de control. tia habar n-au de regulile elementare privind securitatea. Fratele meu e maior n trupele de grniceri. Cred c ar face atac de inim, dac ar vedea ct de simplu a fost, remarc oferul. Nu rdea. Partea dificil urma la ieire, cci acum se aflau pe teritoriul inamic. Conducea cu viteza limit prevzut, n timp ce oferii locali i depeau uiernd. i plcea maina-american. Dei nu avea putere, el nu condusese niciodat o main cu mai mult de patru cilindri i nu prea tia diferena. Mai fusese de patru ori n Statele Unite, dar niciodat cu o misiune ca asta i cu att de puin pregtire. Toi trei vorbeau perfect engleza american, cu nazalizarea tipic zonei de prerie, pentru a se potrivi cu actele de identitate cum i considerau cu toii permisele de conducere i legitimaiile de asigurare social, chiar dac acestea nu prea puteau f i socotite acte n toat puterea cuvntului. Partea ciudat era c lui i plcea America, mai ales uurina cu care i puteai procura hran bun i ieftin. Avea de gnd s se opreasc la un restaurant cu serviciu rapid, n drum spre Santa Fe, de preferin un Burger King, unde inteniona s-i fac pofta, comandnd un hamburger la grtar, cu salat, roii i maionez. Iat unul dintre lucrurile care sovieticilor li se preau absolut uluitoare n America, felul cum oricine putea s-i ia de mncare fr a sta la o coad nesfrit. i de obicei era mncare bun. Cum puteau fi americanii att de buni la chestii dificile, de genul producerea i distribuirea mncrii i att de proti la lucruri simple, de genul securitii eficiente? Pur i simplu erau aberani, dar nu era bine ci dimpotriv, periculos s-i dispreuieti. nelegea lucrul sta. Americanii funcionau dup nite reguli att de diferite, nct erau de neneles i era atta hazard aici. Chestia asta l nspimnta efectiv pe ofierul KGB. Nu puteai s-i dai seama ce micare aveau s fac, exact cum nu poi prezice comportamentul unui ofer pe autostrad. Mai mult dect orice, aceast imprevizibilitate i reamintea c se afla pe teren inamic. El i oamenii lui trebuiau s fie precaui, s nu se abat de la instruciunile primite n perioada de pregtire. A te simi n largul tu ntr-un mediu strin 392

reprezenta cea mai sigur cale spre dezastru lecia aceasta li se bgase n cap pe toat perioada Academiei. Erau mult prea multe lucruri pe care instruirea nu le putea face. KGB-ul nu putea prevedea aproape deloc ce avea s fac guvernul american. Nu exista nici o modalitate de a-i pregti pentru aciunile individuale ale unui numr de dou sute de milioane i mai bine de oameni, care sreau de la o decizie la alta. n fine, asta era situaia, se gndi el. Trebuiau s ia att de multe decizii n fiecare zi. Ce mncare s cumpere, pe ce drum s mearg i cu care main. Se ntreba cum s-ar descurca n locul lor concetenii lui, dac ar fi confruntai zilnic cu attea decizii de luat. Haos, tia bine. Ar duce la anarhie, iar din punct de vedere istoric aceasta era cea mai mare temere a ruilor. Ce bine-ar fi s avem i noi drumuri la fel acas, spuse brbatul de lng el. Cel din spate adormise, de data asta cu adevrat. Amndoi erau prima oar n America. Operaiunea fusese lansat prea n prip. Oleg avusese cteva misiuni n America de Sud, ntotdeauna sub acoperirea de om de afaceri american. Moscoviii, i amintea el acolo, cnd treceau cu douzeci de kilometri dincolo de oseaua de centur, ddeau numai de drumuri pietruite, sau pur i simplu de ar. Uniunea Sovietic nu avea nici o osea pavat, care s duc de la o grani la alta. oferul l chema Leonid se gndea la asta. i de unde bani? Asta aa-i, i ddu dreptate Oleg, pe un ton obosit. Erau zece ore de cnd mergeau cu maina. Dar s-ar zice c am putea avea drumuri la fel de bune ca n Mexic. Hm. Dar atunci oamenii ar trebui s aleag unde s mearg, or nimeni nu se sinchisise vreodat s-i nvee cum. Se uit la ceasul de pe bord. nc ase ore, poate apte. Cpitanul Tania Bisiarina ajunse cam la aceeai concluzie, uitndu-se la ceasul de la bordul mainii ei marca Volvo. Casa conspirativ n acest caz nu era deloc o cas, ci o rulot de genul celor folosite ca birouri mobile de ctre constructori i ingineri. La nceput, fusese ca o cas-rulot, dar sfrise ca adpost pentru birouri n tranzit, cnd o firm metalurgic o abandonase cu civa ani nainte, dup ce i realizase proiectul pe jumtate, pe dealurile situate n sudul localitii Santa Fe. Conductele de scurgere i canalizare, pe care le instalaser pentru noul amplasament de 393

locuit, nu mai fuseser finalizate. Antreprenorul pierduse finanarea, iar proprietatea era nc disputat la tribunal. Plasarea era perfect, aproape de autostrad, aproape de ora, dar ascuns n spatele unei culmi, accesul fiind fcut pe un drum prfuit, pe care nici mcar adolescenii din zon nu-l descoperiser nc pentru popasurile lor de dup dans. Aspectul vizibilitii prezenta att avantaje, ct i dezavantaje. Desiul de pini ascundea rulota, dar oferea totodat posibilitatea unui acces clandestin. Trebuiau s pun pe cineva de paz, afar. n fine, nu se putea ca totul s fie perfect. naintase cu farurile stinse, cronometrndu-i cu grij sosirea, pentru a prinde momentul cnd drumul cel mai apropiat era efectiv pustiu. Din spatele mainii, descrc doi saci cu produse de bcnie. Rulota nu avea curent electric, aa c mncarea trebuia s fie neperisabil. Luase, aadar, crnai nvelii n plastic i vreo dousprezece cutii de sardele. Ruilor le plceau foarte mult. Dup ce bg mncarea nuntru, scoase o valijoar din main i o aez lng cele dou canistre cu ap, n baia nefuncional. I-ar fi plcut nite perdele la ferestre, dar nu era bine s schimbe prea mult nfiarea rulotei. i nici nu era prea bine s se vad o main acolo. Dup ce sosea echipa, trebuiau s gseasc un loc bine mpdurit, la vreo sut de metri de drum, unde s o lase. Asta nsemna totodat i un mic inconvenient, pentru care trebuiau ns s fie pregtii. Aranjarea caselor conspirative nu era att de simpl pe ct s-ar fi crezut, mai cu seam cnd era vorba de cele foarte secrete i asta chiar n locuri foarte deschise cum era America. Ar fi fost ntr-un fel mult mai uor dac ar fi fost prevenit cum trebuie, dar operaiunea fusese lansat practic peste noapte, iar singurul loc pe care l avea era acest loc improvizat, pe care l depistase dup ce sosise. Nu l concepuse dect ca pe o ascunztoare, sau poate ca pe un loc unde s se pun la adpost n caz de necesitate. Nu se gndise niciodat s-l foloseasc pentru o misiune ca aceea de acum, dar nu mai avusese timp s gseasc altceva. Singura variant era propria ei locuin, dar aceast posibilitate era categoric exclus. Bisiarina se ntreba dac nu urma s fie tras la rspundere pentru faptul c nu depistase o amplasare mai bun, dar tia c respectase ntocmai toate instruciunile n activitile de teren. Dei murdar, mobila era funcional. Neavnd altceva de fcut, se apuc s tearg praful. eful echipei care venea era un ofier superior. Nu tia cum l cheam i nici cum arat, dar presupunea 394

c avea mai multe stele dect ea pentru a ndeplini o asemenea misiune. Dup ce aranj ct de ct singurul loc de dormit din rulot, se lungi ca s trag un pui de somn, punndu -i ceasul detepttor s o trezeasc dup cteva ore. Cnd tresri din somn la sunetul soneriei, ridicndu-se de pe pernele de vinilin, avu senzaia c abia se culcase. Sosir cu o or nainte de revrsatul zorilor. Se orientaser uor, datorit indicatoarelor rutiere, iar Leonid reinuse perfect traseul. La cinci mile acum trebuia s gndeasc n mile de la autostrad, coti la dreapta pe un drum lateral. Imediat dup un panou rutier de reclam la igri, vzu drumul de ar, care nu prea s duc nicieri. Stinse i urc panta spre el, avnd grij s nu pun piciorul pe frn, pentru ca lumina stopurilor s nu -l dea de gol printre copaci. Dup prima movilit, drumul cobora i cotea la dreapta. Acolo zri maina Volvo, iar lng ea o siluet. Asta era ntotdeauna faza de ncordare. Fcea contactul cu un camarad ofier KGB, dar tia cazuri n care lucrurile nu se desfuraser prea bine. Trase frna de mn i iei din main. V-ai rtcit? se auzi glasul femeii. Vreau s ajung la Mountain View, replic el. E n cealalt parte a oraului, spuse ea. Ah, cred c am luat-o greit. O vzu relaxndu-se, dup ce pronunase aceast fraz. Tania Bisiarina. Spune-mi Ann. Eu sunt Bob, zise Leonid. n main sunt Bill i Lenny. Obosii? De ieri, din zori, am tot condus, rspunse Leonid/Bob. Putei dormi nuntru. Avei de mncare i de but. Nu exist curent electric, nici ap curent. Avei dou lanterne i o lamp cu gaz, pe care putei s v fierbei ap pentru cafea. Cnd? Disear. Bag-i pe ceilali nuntru i am s-i art unde s mui maina. Putem merge pe-afar? Nu tiu nc. Ce trebuie s facem azi, mai trziu, este destul de complex. Se lans ntr-o descriere a operaiunii. Dei n-ar fi trebuit, o surprinse, totui, profesionalismul celor trei. Fiecare se ntreba, probabil, ce fusese n capul celor de la Centrul din Moscova cnd ordonaser aceast operaiune. Ce fceau ei era destul de 395

nesbuit, iar momentul prost ales. Nici unul, ns, dintre cei patru nu amesteca sentimentele personale cu misiunea primit. Operaiunea era ordonat de Centrul din Moscova, iar Moscova tia ce fcea. Aa scria n manuale, iar ofierii superiori credeau n litera crii, chiar i cnd tiau c n-ar trebui s-o fac. Beatrice Taussing se trezi cu o or mai trziu. Ziua se mrise, iar acum soarele nu-i mai lucea n faa ochilor cnd mergea cu maina la serviciu. n schimb, strlucea puternic prin fereastra dormitorului, ca un ochi acuzator. Astzi, i zise ea, zorile marcau nceputul unei zile cu adevrat nnoitoare, pe care se pregtea s o ntmpine. Fcu un du i i usc prul. Pornise deja filtrul de cafea, aa c acum i bu prima ceac, gndindu-se cu ce s se mbrace astzi. i spuse c decizia era important i c avea nevoie de un mic dejun mult mai bogat dect o can de cafea i o chifl prjit. Pentru asemenea lucruri ai nevoie de energie, i zise ea cu gravitate, fcndu-i i nite ou. Trebuia s nu uite, n schimb, ca dejunul s fie frugal. n ultimii patru ani, Taussing se meninuse la aceeai greutate, fiind foarte grijulie cu silueta ei. Ceva cu volnae, se hotr ea. N-avea multe chestii de genul sta, dar poate rochia albastr n timp ce i lua micul dejun, ddu drumul la televizor, prinznd tirile de pe CNN cu relatri sforitoare despre negocierile de la Moscova privind cursa narmrilor. Poate c sigurana n lume avea s creasc. Ce plcut era gndul s tie c munca ei avea un el. Fiind o persoan tipicar, puse toate farfuriile n spltorul de vesel, nainte de a se ntoarce n dormitor. Toaleta albastr cu volnae nu mai era de un an la mod, dar puini aveau s remarce la serviciu poate doar secretarele i cui i psa de ele? i puse la gt o earf de camir, demonstrnd astfel c Bea nu se dezminte, rmnnd tot Bea. Taussing intr cu maina n locul de parcare rezervat, la ora obinuit. i scoase din geant permisul de acces i-l atrn de gt, prins cu un lan de aur i ddu buzna pe u, trecnd de punctele de verificare pentru securitate. neaa, doctore, spuse unul dintre paznici. E din cauza toaletei, se gndi Bea. i zmbi oricum, ceva cu totul neobinuit pn acum, fr s spun nimic, neinteresat de conversaia cu un prpdit de absolvent de liceu. Ca de obicei, ajunsese prima la birou. Asta nsemna c putea s 396

regleze filtrul de cafea cum i plcea, la concentraie maxim. Ateptnd s fie gata cafeaua, deschise fietul prevzut cu un sistem de siguran i scoase documentele la care lucrase cu o zi nainte. n mod surprinztor, dimineaa trecu mult mai repede dect se ateptase. Asta i datorit faptului c avea de lucru. Trebuia s ntocmeasc un deviz estimativ pn la sfritul lunii, iar pentru asta fusese necesar s frunzreasc maldre de documente pe care, n cea mai mare parte le fotografiase deja i i le predase lui Ann. Era foarte convenabil s dispui de propriul tu birou, cu u i de o secretar care bate ntotdeauna nainte s intre. Secretara nu o agrea, dar lui Taussing i psa prea puin de ea, o neisprvit pentru care idealul era s cnte imnuri religioase. Ei bine, multe lucruri aveau s se schimbe, i zise ea Aceasta era ziua cea mare. Vzuse maina Volvo pe alee, parcat n locul potrivit. Lesbian sadea, zise Peggy Jennings. Ar trebui s vezi ce haine i cumpr. Ei i, e excentric, remarc Will Perkins, tolerant. Nu tiu ce i se pare ie, Peg. n plus, am vzut-o venind azi diminea i mi sa prut destul de decent, cu excepia earfei. Nimic ciudat? ntreb Jennings, lsnd sentimentele deoparte. Nu. Se scoal ngrozitor de devreme, dar poate c aa reuete s scape neurmrit dimineaa. Nu vd nici un motiv special pentru a-i prelungi supravegherea. Lista era lung, iar mna de lucru redus. tiu c nu-i plac homosexualii, Peg, dar nici mcar nu ai confirmarea nc n aceast privin. Poate c pur i simplu i-e nesuferit tipa asta, suger el. Subiectul are un comportament extravagant, dar mult conservatorism n modul de a se mbrca. Dei e volubil n majoritatea cazurilor, despre serviciu nu vorbete deloc. E plin de contradicii. Ceea ce se potrivete perfect profilului tip, i zise, fr s mai fie nevoie s adauge ceva cu glas tare. Pi, poate c nu discut despre serviciu, fiindc nu are voie, aa cum i nva cretinii ia de la paz i siguran. Conduce ca pe coasta Atlanticului, mereu n goan, dar i pune haine sobre poate c i place cum i st mbrcat aa. Peg, nu poi fi bnuitoare fa de absolut orice. Credeam c asta e meseria noastr, pufni Jennings. Cum explici, atunci, ce am vzut seara trecut? 397

Nu-mi explic n nici un fel, dar i tu exagerezi, zu aa. Nu exist nici un fel de prob, Peg, oricum nu ndeajuns ct s intensificm supravegherea. Uite, dup ce -i bifm pe toi cei de pe list, mai vedem nc o dat ce e cu ea. Asta-i o nebunie, Will. Se tie c avem o scurgere de informaii la un proiect de securitate maxim, iar noi facem pe delicaii, de parc ne-ar fi fric s nu ofensm pe careva. Agentul Jennings se ridic n picioare i se duse pn la masa ei de lucru. Ceea ce nu nsemna deloc o distan mare . Biroul local al FBI era nesat de cei sosii de la Biroul de Contraspionaj, aa c membrii cartierului general uzurpaser sala de mese. Birourile lor erau de fapt mese de sufragerie. tii ce, putem s-i lum pe toi cei care au acces la informaiile scurse i s-i punem la cutie. La cutie nsemna testul cu detectorul de minciuni. Ultima dat cnd se procedase aa se declanase aproape o revoluie la Tea Clipper. Savanii i inginerii nu sunt tipuri de intelectuali care s neleag c asemenea lucruri erau necesare, ci liceniai care consider c ntregul proces reprezint o insult la adresa patriotismului lor. Sau chiar un joc: unul dintre tehnicienii de software folosise chiar metode biologice de feedback pentru a compromite rezultatele testului. Principalul rezultat al acestui efort, n urm cu un an i jumtate, fusese acela de a demonstra personalului tiinific fa de cei de la paz i securitate, ceea ce, de fapt, nu prea constituia o surpriz. Testarea se oprise, pn la urm, din cauza tezei pline de indignare, redactat de un savant renumit, care demonstrase c nite minciuni pe care le spusese intenionat nu fuseser detectate. Acest lucru, ct i dezbinarea provocat n cadrul diferitelor secii, puseser capt programului, nainte de a fi dus la bun sfrit. Taussing n-a fost la cutie ultima oar, remarc Jennings. Verificase deja. Nimeni de la administrativ n-a fost. Din cauza revoltei nu s-a mai ajuns pn la ei. Era una dintre cei care Fiindc personalul de la software i-a adus ei protestele. Are funcie administrativ, nu uita, iar asta presupune c trebuie s aib grij ca savanii s fie mulumii. Perkins verificase i el acelai lucru. Uite, dac ii neaprat, putem reveni ulterior la ea. Eu unul nu vd nimic, dar am ncredere n instinctele tale ns deocamdat trebuie. S-i verificm pe toi ceilali. ncuviinnd din cap, Margaret Jennings se ddu btut. 398

Perkins avea dreptate, la urma urmei. Nu aveau nici o baz solid, de care s se agate. Era doar felul ei cum anume? se ntreb Jennings. Dup prerea ei, Taussing era lesbian, dar asta nu mai reprezenta cine tie ce tribunalele avuseser aceast opinie n destul de multe cazuri i oricum nu exista nici un fel de dovad care s-i susin bnuiala. Dar tia c aa era. Cu trei ani mai devreme, exact nai