Sunteți pe pagina 1din 434

Titlurile seriei: 01. Centrul de comanda 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03.

Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balana puteri 0 . Centrul de comand: !tare de asediu 0". Centrul de comand: #ezbin $i stp%ne$te

Tom CLANCY
Centrul de comand Nr. 4

Acte de rzboi
Serie creat de Tom Clancy & Steve Piecznik

&raducere: '()IA *IC(+A ,)!,


.virtual!"ro#ect.eu

I!B*: -"3.-4 0.-".

&(/ C+A*C01! (2.C3*&3): Acts of War )A( International 2000 4

/ulumiri
Aducem mulumiri lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem de asemenea s menionm ajutorul lui Martin H. Greenberg, Larr !egriff, Robert "oudelman, #s$. %i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la &'e (utnam )er*le Group, +ntre care se numr (' llis Grann, ,avid !'an*s i #li-abet' )eier. .a +ntotdeauna, recunotina noastr se +ndreapt spre Robert Gottlieb de la /illiam Morris Agenc , agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice +ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, sarcina s apreciai c0t de eficient a fost colaborarea noastr. Tom Clancy $i Steve Pieczenik

1
Luni, ora 11, Qamishli, Siria
%bra&im al!'a$id ($i ridic oc&elarii de soare) "rivind "rin *eamul murdar al +ordului ,ala-y ./01. T2nrul sirian ($i inea oc&ii lar* desc&i$i) lu"t2nd cu strlucirea soarelui care sclda de$ertul de aur. 3i "lcea usturimea "rovocat de lumin) a$a cum (i "lceau $i ar$ia care (i (nclzea 4aa) aerul 4ierbinte ce!i um4la "lm2nii $i trans"iraia cald ce i se "relin*ea "e $ira s"inrii. Savura aceste senzaii de discon4ort a$a cum le savuraser) cu si*uran $i Pro4eii) acei brbai care merseser (n inima de$ertului "entru a 4i (ndre"tai "e nicovala 5omnului) "entru a 4i la (nlimea mreelor Sale eluri. 6i bine) 4ie c!i "lcea) 4ie c nu) cea mai mare "arte a Siriei era) (n miez de var) un cu"tor (ncins) a$a (nc2t nu avea de ales. %nstalaia de aer condiionat a ma$inii nu reu$ea s 4ac 4a zdu4ului "e care "rezena altor trei "asa*eri nu 4cea dec2t s (l s"oreasc. +ratele mai v2rstnic al lui %bra&im) 7a&mud) se a4la la volan. 5e$i asuda din *reu) ddea dovad de un calm neobi$nuit) c&iar $i atunci c2nd alte automobile) Peu*eot!uri $i +iat!uri mai noi $i mai ra"ide) (i de"$eau "e banda vecin a autostrzii. 7a&mud nu era dis"us s acce"te ast4el de "rovocri. Nu era momentul) (ns) c2nd venea vremea lu"tei) nimeni nu era mai cura#os dec2t el. 3nc din co"ilrie) 7a&mud nu $ovise s!i (n4runte "e cei mai v2rstnici) c&iar dac erau mai muli. Pe banc&eta din s"ate) Youse4 $i Ali #ucau cri "e mize de un "iastru 4iecare m2n. Pierderea unei m2ini era (nsoit) invariabil) de c2te!un blestem (nbu$it. Nici unul dintre ei nu $tia s "iard $i c&iar acesta era motivul "entru care se a4lau aici. 7otorul (n o"t cilindri) recent re"arat) torcea lin) "urt2ndu!i de! a lun*ul modernei autostrzi 8. +ordul ,ala-y era cu zece ani mai v2rstnic dec2t %bra&im $i 4usese reconstruit de mai multe ori) ultima oara de ctre el (nsu$i. Portba*a#ul (i era (nsa (ndea#uns de

lar* "entru a cu"rinde tot ce le era necesar) $asiul era solid) iar motorul su4icient de "uternic. Precum aceast naiune de arabi) kurzi) armeni $i circasieni) +ordul ,ala-y 4usese asamblat din "iese dis"arate) unele vec&i) altele noi. Cu toate acestea) continua s mear* (nainte) 4r "robleme. %bra&im scrut "eisa#ul alb al de$ertului9 nu semna cu cel din sud) numai nisi" $i nori de "ra4) mira#e tremurtoare $i *raioase v2rte#uri) altern2nd cu corturile ne*re ale beduinilor $i) ici!colo) c2te o oaz. Aici) de$ertul (nsemna o (ntindere nes42r$it de "m2nt cr"at de uscciune) coline ster"e $i ruine ale vec&ilor a$ezri. Peisa#ul era com"letat de adu*irile moderne: ve&icule $i sonde abandonate) "recum $i staii de benzin unde se vindeau m2ncare sttut $i rcoritoare 4ierbini. 5e$ertul Siriei 4usese dintotdeauna o momeal is"ititoare "entru aventurieri $i "oei) caravane $i ar&eolo*i) cu toii atra$i de "ericolele sale) la a cror re"utaie le*endar nu $oviau a"oi s contribuie. Aceast re*iune cu"rins (ntre marile 4luvii Ti*ru $i 6u4rat 4usese (ns odinioar "lin de via. Cu totul alt4el dec2t era acum. Cu totul alt4el dec2t 4usese (nainte ca turcii s!i 4i sectuit rezervele de a". %bra&im se *2ndi la dimineaa acelei zile) la cuvintele rostite de tatl su (nainte ca ei s 4i "ornit la drum: :A"a (nseamn via. Cel ce st"2ne$te a"a st"2ne$te viaa;. %bra&im cuno$tea istoria $i *eo*ra4ia re*iunii $i a a"elor sale. +cuse dou sta*ii consecutive (n +orele Aeriene. 5e la lsarea la vatr) (i ascultase "e btr2nii muncitori vorbind des"re 4oamete $i secet) (n tim" ce re"arau tractoarele $i celelalte ma$ini de la 4erm. Cunoscut odinioar sub numele de 7eso"otamia) denumirea *receasc "entru :ara dintre 4luvii;) acest inut sirian era numit azi al!,ezira) :insula;. < insul li"sit de a". Ti*rul se numrase c2ndva "rintre cele mai utilizate ci de trans"ort 4luvial din lume. %zvor2nd din estul Turciei) 4luviul strbate .8== de kilometri "rin %rak) "2n la >asra) unde (nt2lne$te 6u4ratul. La 4el cum mreul 6u4rat ($i are ori*inile tot (n Turcia <riental) 4orm2ndu!se din con4luena nurilor ?ara $i 7urad. Cur*e (n "rinci"al (ns"re sud) cale de @AB= de kilometri) strbt2nd canioane abru"te $i c&ei st2ncoase "resrate de!a lun*ul cursului su su"erior) a"oi o uria$ c2m"ie inundabil (n Siria $i %rak. 5in "unctul de con4luen) Ti*rul $i 6u4ratul alctuiesc canalul 4luvial S&att al Arab) ce ($i (ndrea"t a"ele "

ctre sud!est) vrs2ndu!se (n ,ol4ul Persic $i constituind *rania natural dintre %ran $i %rak "e o "oriune de ./= de kilometri) motiv "entru (ndelun*ate lu"te (ntre cele dou 2ri) "entru su"remaia (n domeniul navi*aiei 4luviale. Ti*rul $i 6u4ratul la rsrit $i 7arele Nil la a"us mr*ineau odinioar Semiluna +ertil) lea*nul a numeroase civilizaii antice (nce"2nd cu anul B=== (nainte de Cristos. Lea*nul Civilizaiei (ns$i) ($i zise %bra&im. Patria sa. < treime din "m2nturile naiunii sale) acum li"site de via) murind (ncetul cu (ncetul. 5e!a lun*ul secolelor) navele de rzboi cobor2te "e 6u4rat siliser triburile s mi*reze s"re vest. 7orile de a" $i canalele de iri*aie din rsrit 4useser lsate (n "ara*in) (n vreme ce "artea a"usean a 2rii "ros"era C ora$ele (n$ir2ndu!se de la Ale") (n nord) ctre sud) "rin Dama) Doms $i ve$nicul 5amasc. 6u4ratul 4usese abandonat) iar (n "rezent 4luviul tr*ea s moar. A"ele!i odat lim"ezi se (nne*riser din cauza de$eurilor umane $i industriale deversate) (n cea mai mare "arte "e teritoriul Turciei $i nici mcar to"irea z"ezilor sau "loile diluviene nu mai reu$eau s le curee. 3n anii E8=) Turcia (nce"use construirea unei salbe de bara#e "e cursul su"erior al 6u4ratului. Acest e4ort contribuise la de"oluarea a"elor 6u4ratului $i la 4ertilizarea unor arii e-tinse din Turcia. 3n sc&imb) nordul Siriei $i mai ales al!,ezira su4ereau acum $i mai cum"lit din cauza secetei $i a 4oametei. %ar Siria nu mi$case un de*et "entru a (m"iedica asta) ($i s"use %bra&im) "lin de amrciune. 3n condiiile (n care se "urtau lu"te cu %sraelul (n sud!vest) iar *rania cu %rakul) din sud!est) se cerea su"rave*&eat (n "ermanen) *uvernul sirian nu dorea ca (ntrea*a 4rontier de nord) "e o distan de mai bine de $ase sute de kilometri) s 4ie "rime#duit de eventualele tensiuni cu Turcia. 'ecent (ns) (m"otriva acestei "olitici se ridicaser *lasuri din ce (n ce mai insistente. Protestele s"oriser (ncontinuu) mai ales du" .//0) du" atacurile re"etate (m"otriva kurzilor. 7ii de kurzi muriser (n con4runtrile cu turcii din "rovincia Dakkari) de la *rania cu %rakul. Alte mii muriser c2nd Saddam 4olosise *aze to-ice (m"otriva kurzilor) la Dalab#a. 7asacrul crescuse (n am"loare din cauza lu"telor interne dintre triburile de kurzi C btlii "urtate "entru "m2nt) "entru motive tradiionale) "entru *radul de interaciune ce s!ar 4i cuvenit tolerat (n relaia cu non! 4

kurzii. 3n cele din urm) 7ulla& 7usta4a 7irza) liderul "uternicului clan 7irza din %rak) reu$ise s im"un o (ncetare a 4ocului. Solicitase a#utor "entru unire. %ar Falid al!Nasri) liderul carismatic al P??) Partidul 7uncitorilor din ?urdistan) se an*a#ase s i!l o4ere. Pe "arcursul ultimelor c2teva luni) %bra&im ($i "etrecuse 4iecare cli" a tim"ului su liber la Daseke) un or$el lini$tit din sud!vest) muncind alturi de "atrioii din "artea locului) membri ai P??) (n cadrul cruia 4ratele su avea *rad de o4ier. 3n vreme ce avea *ri# ca ti"arniele $i ma$inile s 4uncioneze a$a cum se cuvenea) (l ascultase cu atenie "e 7a&mud) care!$i e-"unea "ro"ria viziune des"re (ntemeierea unei "atrii. Cr2nd arme $i e-"lozibil "entru 4abricarea bombelor) la ad"ostul (ntunericului) %bra&im ascultase discuiile "line de amrciune des"re uni4icarea cu celelalte 4aciuni kurde. A"oi) odi&nindu!se du" ce (i condusese la *ar "e cei din *ru"urile de lu"t) 4usese martorul (nele*erilor "rivind (nt2lnirile cu kurzii din Turcia $i %rak) menite s "un la "unct "lanurile de (ntemeiere a unei "atrii $i s alea* un conductor. %bra&im ($i "use iar oc&elarii de soare. Lumea se (ntunec din nou (n #urul su. Azi) ma#oritatea celor ce strbteau al!,ezira o 4ceau doar "entru a trece (n Turcia. Acest lucru era valabil $i "entru %bra&im) de$i nu a"arinea ma#oritii menionate. Cei mai muli dintre cei ce veneau "rin "rile acestea erau (narmai cu a"arate de 4ilmat) "entru a imortaliza bazarurile) ruinele rmase din "rimul rzboi mondial sau mosc&eele. 6rau (ncrcai cu &ri $i materiale ar&eolo*ice) ori cu a"aratur electronic $i #ean$i americani) "entru a 4ace averi "e "iaa nea*r. %bra&im $i ec&i"a lui nu aveau o ast4el de (ncrctur. Aveau (ns un el: s readuc a"a (n al!,ezira.

2
Luni, ora 13:22, Sanliurfa, Turcia
Guristul Lo ell Co44ey %% se retrase (n #umtatea umbrit a camionetei albe $i!$i $terse sudoarea ce!i "icura (n oc&i cu dosul e$ar4ei ro$ii (nnodate la *2t. >lestem (n *2nd b2z2itul instalaiei de aer condiionat) care!i ddea de (neles c (nuntru nu i!ar 4i 4ost c&iar at2t de cald. A"oi ($i (ndre"t "rivirea s"re orizont) "este inutul de$ertic) "resrat ici!colo cu dealuri ster"e. La vreo trei sute de metri distan se zrea un drum as4altat "ustiu) tremur2nd (n ar$ia du"!amiezei. 5e cealalt "arte a lui) la vreo cinci kilometri de"rtare $i cinci mii de ani distan (n tim") se a4la ora$ul Sanliur4a. >io4izicianul doctor P&il ?atzen) (n v2rst de treizeci $i trei de ani) sttea (n drea"ta #uristului. Savantul cel "letos ($i duse m2na la oc&i) scrut2nd silueta "r4uit a anticei metro"ole. H Lo ellI rosti ?atzen. Jtiai c acum zece mii de ani) c&iar (n locul (n care ne a4lm acum) au 4ost domesticite "rimele animale de "ovarI 6rau bivoli slbatici. 'scoleau (n co"ite c&iar r2na de sub "icioarele noastreK H ,rozavK mormi Co44ey. Pun "ariu c!ai "utea s!mi s"ui $i care era "e!atunci com"oziia solului) nu!i a$aI H Nu) z2mbi ?atzen. N!a$ "utea s!i s"un dec2t com"oziia actual a solului. Toate naiunile din re*iune trebuie s in o eviden clar (n aceast "rivin) "entru a "reveni e"uizarea resurselor "m2nturilor cultivabile. Am "e o disc&et datele res"ective. 5e (ndat ce 7ike $i 7ary 'ose ($i termin treaba) a$ "utea s!i (ncarc 4i$ierul) dac vrei s a4li detalii. H Nu) mulumesc) re4uz Co44ey. Ji a$a am destul btaie de ca" s rein toate in4ormaiile "e care se "resu"une c!ar trebui s le $tiu. Am cam (nce"ut s (mbtr2nesc. H Ai treizeci $i nou de ani) s"use ?atzen. H 5a) dar nu "entru mult vreme) (i re"lic Co44ey. 72ine se vor (m"lini "atruzeci de ani de c2nd am vzut "entru (nt2ia oar lumina zilei. 10

H %a te uitK e-clam ?atzen. 3n cazul sta) (i urez o aniversare 4ericit) domnule consilier. H 7ersi) dar m (ndoiesc c va 4i 4oarte 4ericit) (i rs"unse Co44ey. Precum s"uneam) simt c!am (nce"ut s (mbtr2nesc) P&il. H Tu ai s"us!o) r2n#i ?atzen) art2nd ctre Sanliur4a. 3n vremea c2nd ora$ul sta a 4ost (ntemeiat) "atruzeci de ani era o v2rst de invidiat Pe!atunci) muli abia a"ucau douzeci de ani. Ji nu mureau nicidecum de bine ce le era. 3i r"uneau durerile de dini) oasele ru"te) vederea slab) rnile la "icioare) orice boal) c2t de ne(nsemnat. La naiba) (i dai seama c (n Turcia de azi v2rsta de la care se "oate vota e de douzeci $i unu de aniI Conductorii din vec&ime din Lludere) Simak $i >atman nici mcar n!ar 4i a"ucat s voteze "entru ei (n$i$iM Co44ey (l "rivi uimit. H >atmanI 6-ist o a$ezare cu numele staI H 5a) c&iar "e malul Ti*rului) (ncuviin ?atzen. NeziI 7ereu se *se$te c2te ceva nou de (nvatK 7i!am "etrecut vreo dou ceasuri azi!diminea citind des"re Centrul 'e*ional de Comand. 7att $i 7ary 'ose au "us la "unct o ma$inrie "e cinste. S $tii) Lo ell) cunoa$terea te menine t2nr. H 5orina de a a4la des"re >atman $i des"re C'C nu!s tocmai elurile mele su"reme) str2mb din nas Co44ey. C2t des"re turcii antici) av2nd (n vedere c se (ndeletniceau din zori $i "2n noa"tea cu a*ricultura) cu iri*aiile $i cu s"artul de bolovani) nici nu!i de mirare c la "atruzeci de ani se simeau ca la o"tzeci. H Asta cam a$a eM H Ca s nu mai vorbim c) du" toate "robabilitile) 4ceau unul $i acela$i lucru) (nce"2nd de la v2rsta de zece ani) urm Co44ey. 3n ziua de azi) viaa e mai lun* $i "resu"une o evoluie (n "lan "ro4esional. H 3ncerci s!mi dai de (neles c tu n!ai 4i evoluatI (ntreb ?atzen. H Am evoluat asemeni "srii dodo) mormi Co44ey. Staz) a"oi o e-tincie lent. La aceast v2rst) mi!am (nc&i"uit c!am s 4iu un mare *ran*ur la nivel internaional) (n slu#ba "re$edintelui) ne*ociind tratate de "ace $i acorduri comerciale. H Lini$te$te!te) Lo ell) (l tem"er ?atzen. <ricum) e$ti (n aren. H 7da) (n "rima linie) acolo unde se (ncaseaz "umni (n nas. Lucrez "entru o a*enie secret *uvernamental de care n!a 11

auzit nimeniM H Secretul nu (nseamn) nea"rat) li"s de distincie) (i atrase atenia ?atzen. H >a da) (n colul meu de :aren;) re"lic Co44ey. 7uncesc (ntr!un subsol de la >aza +orelor Aeriene Andre s C "entru numele lui 5umnezeu) nici mcar (n Fas&in*ton) 5.C.K C $i nu 4ac altceva dec2t s ne*ociez (nele*eri necesare) dar deloc s"ectaculoase) cu naiuni semios"italiere ca Turcia) ast4el (nc2t s "utem s"iona lini$tii alte naiuni $i mai "uin os"italiere) ca Siria. Colac "este "u"z) m a4lu (n buricul de$ertului) trans"iraia!mi cur*e $iroaie "e "icioare "2n!n $osete) (n loc s "ledez cazuri le*ate de Primul Amendament (n 4aa Curii Su"reme. H Ji) (n "lus) te smiorci ca un co"il) com"leta ?atzen. H Corect) (ncuviin Co44ey. 5ar e dre"tul meu) (n calitate de srbtorit. ?atzen ddu un bob2rnac casc&etei lui Co44ey) cobor2ndu!i!o "este oc&i. H 3nsenineaz!te odatK Nu toate slu#bele utile sunt nea"rat se-y. H Nu!i vorba de asta) insist Co44ey. Sau) m ro*) nu!i vorba doar des"re asta. 3$i scoase "lria) (i $terse banda interioar de sudoare) a"oi $i!o a$ez la loc) aco"erindu!$i "rul de un blond!murdar. H Cred c) de 4a"t) ceea ce (ncercam s!i s"un) P&il) e c am 4ost un *eniu al le*ilor. Ln 7ozart al #uris"rudenei. La dois"rezece ani citeam tratatele de dre"t ale tatei. C2nd toi "rietenii mei ($i doreau s 4ie astronaui sau #uctori de base!ball) eu m *2ndeam c!ar 4i ca lumea s "ledez (n liti*ii 4unciare. A$ 4i "utut 4ace ceea ce 4ac acum la "ais"rezece sau cincis"rezece ani. H i!ar 4i 4ost "rea lar*i costumele) r2se ?atzen. Co44ey se (ncrunt. H Jtii "rea bine la ce m re4er. H Ceea ce (ncerci s!mi su*erezi este c n!ai a#uns s!i utilizezi "e de"lin "otenialul) s"use ?atzen. Nrem) nu vrem) asta!i viaa) trebuie s ne mulumim cu ceea ce ne o4er. H %deea de ratare *eneralizat nu m 4ace s m simt cu nimic mai bine) P&il) re"lic tios Co44ey. ?atzen cltin din ca". H Ln sin*ur lucru "ot s!i s"un: mi!a$ 4i dorit s te am l2n* 12

mine c2nd lucram "entru ,reen"eace. H 3mi "are ru) dar nu!mi st (n 4ire s m v2ntur "rin lume "e "untea unei nave) nici mcar "entru a "rote#a "uii de 4oc sau ur$ii ne*ri. H 6u am 4cut!o c2ndva. 7!am ales cu un nas s"art $i o *rmad de "ui de 4oc s"eriai) r2se ?atzen. Aveam "e!atunci ni$te consilieri #uridici care nu erau (n stare s deosebeasc o 4oc de un marsuin. 7ai ru era (ns c nici mcar nu le "rea "sa de ceea ce 4ceam. Am 4ost (n biroul tu c2nd ai ne*ociat mica noastr vizit cu ambasadorul turc. Te!ai descurcat *rozav. H Aveam de!a 4ace cu o ar care are o datorie e-tern de a"roa"e "atruzeci de miliarde de dolari) din care o mare "arte rii noastre) s"use Co44ey. Nu mi se "are c) (n aceste condiii) 4a"tul c i!am convins m "laseaz automat (n cate*oria *eniilor. H AiureaK re"lic ?atzen. >anca %slamic "entru 5ezvoltare (i are la m2n "e turci cel "uin (n e*al msur $i e-ercita 4oarte adesea "resiuni "ro4undamentaliste asu"ra lor. H Turcilor nu li se "oate im"une le*ea islamic) nici mcar de ctre un lider 4undamentalist 4ioros) cum e cel "e care!l au (n "rezent. Ar 4i (m"otriva Constituiei lor) ar*ument Co44ey. H < Constituie "oate 4i sc&imbat) s"use ?atzen. Lit!te la iranieni. H Po"ulaia laic din Turcia e mult mai numeroas. 5ac 4undamentali$tii ar (ncerca s "reia "uterea) s!ar isca un rzboi civil. H Ji de ce ai im"resia c ar 4i im"osibilI (ntreb ?atzen. <ricum) nu asta e im"ortant. Tu ai reu$it s realizezi un slalom "er4ect "rintre re*ulamentele NAT<) le*ile turce$ti $i "revederile "oliticii noastre e-terne) "entru a ne aduce aici. Nimeni altcineva n!ar 4i reu$it. H Am 4ost nevoit s!i mai $i lin*u$esc niel) mrturisi Co44ey. 5ar) c&iar $i a$a) (nele*erea cu turcii va rm2ne v2r4ul activitii mele din acest an. C2nd ne vom (ntoarce la Fas&in*ton) voi reveni la rutina obi$nuit. Noi mer*e (n audiene la senatoarea +o- (m"reun cu Paul Dood $i 7art&a 7ackall. Noi da din ca" atunci c2nd Paul o va asi*ura c tot ce!am 4cut (n Turcia a 4ost "er4ect le*al) c studiile *eolo*ice "e care le vei 4i 4cut tu (n estul rii vor 4i trimise $i celor de la Ankara $i c acestea au constituit motivul "rinci"al al "rezenei noastre aici. Noi o4eri *aranii c) (n cazul (n care "roiectul C'C!ului va "rimi (n continuare 4inanare) vom continua s acionm doar "e ci 13

le*ale. A"oi m voi (ntoarce (n biroul meu $i voi (ncerca s *sesc noi "ortie de utilizare a C'C!ului) "rin &i$urile le*islaiei internaionale. Co44ey cltin din ca": H Jtiu c a$a mer* lucrurile) dar nu mi se "are c2tu$i de "uin o ocu"aie demn de noi. H Cel "uin (ncercm s!i con4erim demnitate "rin rezultate) (i atrase atenia ?atzen. H %at o a4irmaie valabila (n ceea ce te "rive$te) s"use Co44ey. Tu i!ai ales o carier (n care ai de lu"tat "entru "revenirea accidentelor nucleare) a "olurii $i incendiilor. Strdania ta are un sco") "e care (ncerci s!l atin*i. 6u am "$it (n domeniul #uridic &otr2t s m iau la tr2nt cu marile "robleme *lobale. Ji am a#uns s caut lacune #uridice care s camu4leze activiti de s"iona# (ntr!un col "ierdut al Lumii a Treia. ?atzen o4t. H C2rcota$ mai e$tiK H CumI H Trans"iri) e$ti morocnos) te des"arte doar o zi de sc&imbarea "re4i-uluiM 5e!aia c2rte$ti (ntruna: e$ti "rea as"ru cu tine (nsuiK H 5im"otriv) sunt "rea bl2nd. Co44ey se (ndre"t s"re lada 4ri*ori4ic ad"ostit la umbra unuia din cele trei corturi. Ori (n cort e-em"larul din Lordul Jim "e care $i!l adusese de citit. Pe c2nd se a4la (n librria rcoroas din Fas&in*ton) (i "ruse a 4i ale*erea "otrivit. Acum ($i dorea s 4i luat cu sine ,octorul Jivago sau .'emarea strbunilor. H Cred c m a$tea"t o revelaie) coment el. Jtii) la 4el ca "e "atriar&ii din vec&ime) ce se retr*eau (n de$ertM H Aici nu ne a4lm (n de$ert) (l corect ?atzen. inutul sta e o "$une nearabil. H 7ulumesc "entru "recizare) s"use Co44ey. Am s mi!o notez (n memorie) alturi de or$elul turcesc >atman) ca "e o in4ormaie de mare valoare. H %isuse) daE $tiu c e$ti al dracului azi) o4t ?atzen. Ji totu$i) nu cred c sc&imbarea "re4i-ului e de vin. 7ai de*rab a$ zice c ar$ia i!a uscat creierii. H Se "rea "oate) (ncuviin Co44ey. Poate c sta e) de 4a"t) motivul "entru care (n "artea asta de lume n!a 4ost nicic2nd "ace. Tu ai auzit vreodat ca esc&imo$ii s se 4i rzboit (ntre ei) 14

"entru ou de "in*uin ori "entru vreun urureI H Am 4ost "rintre inuiii de "e Coasta >erin*) s"use ?atzen. Nu se ceart niciodat 4iindc au o conce"ie di4erit des"re via. La ei) reli*ia are dou com"onente: credina $i cultura. Credina inuiilor e li"sit de 4anatism $i) (n o"inia lor) e o "roblem strict "ersonal. Cultura constituie latura "ublic a reli*iei lor. 3$i (m"rt$esc (nele"ciunea) tradiiile $i le*endele) 4r s susin c dein adevrul absolut. Aceea$i conce"ie este (ns "ro"rie $i multor culturi din zonele tro"icale $i subtro"icale ale A4ricii) Americii de Sud $i Asiei. Nu e-ist nici o le*tur cu clima. H C&estia asta cu clima tot n!am s!o (n*&it) mustci Co44ey. <ricum) nu "e de!a!ntre*ul. Scoase din lada 4ri*ori4ic "lin cu *&ea "e cale de a se to"i o cutie de rcoritoare $i o desc&ise. 3n tim" ce sorbea lic&idul (nviortor) trase cu oc&iul s"re camioneta "relun*) cu 4orme aerodinamice. Nreme de o cli") ($i uit dis"erarea. Ne&iculul (n a"aren li"sit de orice semne distinctive era (ntr!adevr 4rumos) de!a dre"tul se-y $i era m2ndru c el (nsu$i 4cea "arte din ec&i"a#ul su. Guristul se o"ri din but) tr*2nd aer (n "ie"t $i adu* *242it: H %a *2nde$te!te la ora$ele $i "u$criile (n care au avut loc lu"te de strad ori rzmerieK Sau la a$ezrile *en Gonesto n $i Faco) unde oamenii s!au lsat co"le$ii de nebunia reli*ioas. Niciodat aceste evenimente n!au avut loc (n anotim"ul rece) sau (n vreme de 4urtun) ci numai (n zile cu ar$i. ,2nde$te!te la (nvaii biblici care se aventurau (n de$ertK Plecau ca oameni de r2nd) stteau (n ar$i $i se (ntorceau "ro4eiK Ln lucru e si*ur: cldura e cea care ne scoate din 22ni. H A$adar) nu crezi c viziunile lui 7oise $i ale lui Cristos au 4ost de ori*ine divinI (ntreb ?atzen) solemn. 1 &ouc'e, rosti Co44ey) (nainte de!a!$i duce din nou cutia la *ur "entru a sorbi lic&idul rcoritor. ?atzen se (ntoarse ctre t2nra ne*res care!i sttea alturi. Purta un $ort kaki) un tricou de aceea$i culoare) "tat de sudoare $i avea 4runtea (ncins cu o e$ar4 alb: o uni4orm :steril;. 3i li"sea insi*na cu 4ul*erele (nari"ate) simbolul 6c&i"ei de %ntervenie din care 4cea "arte. Nu "urta) de 4a"t) nici un 4el de (nsemne militare. Asemenea camionetei) a crei o*linda retrovizoare lateral arata c&iar ca o o*lind retrovizoare) nu ca o anten "arabolic ale crei mar*ini 4useser intenionat ciobite 15

$i lsate s ru*ineasc) ascunz2nd stratul de oel clit de dedesubt) 4emeia "rea a 4i cu totul altceva) "oate o lucrtoare sezonier "e un $antier ar&eolo*ic. H Ce "rere ai) SondraI o (ntreb ?atzen. H Cu tot res"ectul) cred c v (n$elai am2ndoi) rs"unse t2nra ne*res. 6u cred c $i "acea) (nele"ciunea $i rzboiul sunt c&estiuni ce in de calitatea conductorului. Privii acest ora$ anticK Acum treizeci de veacuri) c&iar (n aceste locuri s!a nscut "ro4etul Avraam. Aici a trit) "2n (n cli"a (n care 5omnul i s!a artat) cer2ndu!i s se mute cu ai lui (n Canaan. Acest om a 4ost atins de S42ntul 5u&. A (ntemeiat un "o"or) o naiune) o moral a"arte. Sunt convins c!i era la 4el de cald cum ne este $i nou $i c l!au trecut toate a"ele) mai ales atunci c2nd 5umnezeu i!a cerut s!$i (n4i* sabia (n "ie"tul 4iului su. Sunt convins c "e 4runtea lui %saac s!au "relins nu doar lacrimile) ci $i sudoarea tatlui su. 3i "rivi "e r2nd "e Co44ey $i "e ?atzen. H Cu toate acestea $i!a condus "o"orul cu credin $i dra*oste) iar evreii $i musulmanii (l venereaz deo"otriv. H +rumos s"us) soldat 5eNonne) rosti ?atzen. H C&iar 4oarte 4rumos) (ncuviin Co44ey. 5ar ceea ce s"ui nu contrazice c2tu$i de "uin teoria mea. Nu suntem cu toii "lmdii din acela$i lut al credinei $i &otr2rii ca $i Avraam. %ar "entru unii dintre noi) cldura acioneaz ca un catalizator al iritabilitii (nnscute. Sorbi din nou din cutia aburit de rcoritoare. H Ji!ar mai 4i ceva. 5u" douzeci $i $a"te de ore $i un s4ert) de c2nd ne!am instalat tabra aici) ursc locul sta de "arc ar 4i (nsu$i iadul. Pre4er de de"arte aerul condiionat $i a"a rece but dintr!un "a&ar celei calde) (n*&iit cu noduri dintr!o sticl de "lastic. Ca s nu mai vorbim de o baieK >ile sunt o adevrat bine4acereK H Le vei a"recia cu at2t mai mult du" ce ne vom (ntoarce) z2mbi ?atzen. H Le!am a"reciat dintotdeauna. Sincer) tot nu (nele* de ce nu ne!am "utut testa "rototi"ul acas) (n State. Avem du$mani $i acolo. A$ 4i "utut obine a"robarea oricrui #udector "entru a sta cu oc&ii "e oricare "resu"us terorist) "e oricare ma4iot) "e oricare tabr de "re*tire "aramilitar) "e oricine ai 4i vrut. H Jtii rs"unsul la 4el de bine ca $i mine) s"use ?atzen. H >ine(neles) o4t Co44ey) *olind cutia de rcoritoare) "e care 1

o (ndes (n "un*a de "lastic rezervat *unoaielor) (nainte de a se (ntoarce (n umbra camionetei. 5ac noi nu vom s"ri#ini moderatul Partid al Cii 5re"te) 4undamentali$tii islamici $i "artidul lor) cel al >unstrii) vor c2$ti*a teren. Pe de alt "arte) mai sunt $i Partidul Social 5emocratic al Po"orului) Partidul St2n*ii 5emocrate) Partidul 5emocrat de Centru) Partidul 5emocrat al 'e4ormei) Partidul Pros"eritii) Partidul 'e4a&) Partidul Socialist al Lnitii $i Partidul Anatoliei 7ari) toate demne de luat (n seam $i toate dornice s!$i taie o 4elie c2t mai *roas din "lcinta mititic a "oliticii turce$ti. Ca s nu mai vorbim de kurzii care!$i doresc s sca"e de #u*ul turcesc) de irakieni sau de sirieni. Co44ey ($i $terse cu de*etul arttor sudoarea care!i "icura (n oc&i. H 5ac) din (nt2m"lare) Partidul >unstrii ar "relua controlul asu"ra Turciei $i armatei sale) ,recia ar 4i ameninat. 5is"utele din 7area 6*ee ar atin*e "unctul critic) iar NAT< s!ar des"ri (n dou tabere. 6uro"a $i <rientul 7i#lociu ar 4i (n "ericol $i toi ar cere a#utorul Statelor Lnite. Noi (l vom acorda) desi*ur) dar numai sub 4orma navetei di"lomatice. 3ntr!un ast4el de rzboi) nu ne!am "ermite s 4avorizm nici una din "ri. H 6-celent rezumat) domnule consilier. H 5a) cu o sin*ur e-ce"ie) urm Co44ey. 5in "artea mea) n! au dec2t s se duc naibii cu toii. <rice!ai s"une) e cu totul altceva dec2t s!i iei o "ermisie "entru a salva bu4nia "tat) ameninat cu e-terminarea de ctre tietorii de lemne. H Termin) (l som ?atzen. Nu!s nici eu c&iar at2t de virtuos. H Nu!i vorba de virtute) insist Co44ey. 6 vorba de ata$amentul 4a de o cauz care merit. Ai "lecat (n <re*on) ai "rotestat la 4aa locului) ai de"us mrturie (n 4aa adunrii le*islative a statului $i ai rezolvat "roblema. Situaia (ncordata de aici dureaz de!o ve$nicie. +aciunile etnice au lu"tat dintotdeauna una (m"otriva celeilalte $i vor lu"ta $i de!acum (nainte. Nu le "utem o"ri) iar a (ncerca (nseamn o risi" inutila de resurse $i tim". H Aici te contrazic) (l (ntreru"se ?atzen. Putem s acionm (n calitate de mediatori $iM cine $tieI Poate ca urmtorii cinci mii de ani vor 4i (ntr!adevr mai buni. H 7daM Sau "oate c Statele Lnite vor 4i atrase (ntr!un con4lict reli*ios care ne va dezbina) re"lica Co44ey. 3n ad2ncul su4letului) sunt $i voi rm2ne un izolaionist) P&il. 6 sin*urul lucru 1"

"e care!l am (n comun cu doamna senator +o-. Avem cea mai bun ar din (ntrea*a istorie a omenirii. Cei ce re4uz s ni se alture "e calea democraiei n!au dec2t s se (m"u$te) s se bombardeze) s se *azeze $i c&iar s!$i azv2rle unii altora bombe atomice) n!au dec2t s 4ac "e martirii c2t "o4tesc. Sincer s 4iu) nu!mi "as c2tu$i de "uin. ?atzen se str2mb. H 7da) e $i sta un "unct de vedereM H C&iar a$aK declar ritos Co44ey. Ji n!am de *2nd s!mi cer scuze 4iindc mi!l (nsu$esc. Te!a$ ru*a (ns s!mi lmure$ti $i mie o nedumerireM H CareI (ntreb ?atzen. H Ce di4eren e) de 4a"t) (ntre un del4in $i un marsuinI 3nainte ca P&il ?atzen s a"uce s!i rs"und) u$a camionetei se desc&ise) iar 7ike 'od*ers ie$i. Co44ey savur boarea de aer condiionat ce se revrs dinuntru) (nainte ca *eneralul s a"uce s (nc&id u$a. Acesta era (mbrcat (n #ean$i $i un tricou *ri strimt al crui im"rimeu comemora Cam"ania de la ,ettysbur*. <c&ii si c"rui "reau a"roa"e aurii (n lumina "uternic a soarelui. 7ike 'od*ers z2mbea 4oarte rar. 5e ast dat (ns) Co44ey observ (nce"utul unui sur2s ivindu!i!se (n colul buzelor. H 6iI (ntreb Co44ey. H 7er*e) rosti 'od*ers. Am reu$it s lum le*tura cu toi cei cinci satelii ai >iroului Naional de 'ecunoa$tere. Avem ima*ini video) audio $i termice ale re*iunii int) "recum $i o su"rave*&ere electronic inte*ral. 7ary 'ose st de vorb c&iar acum cu 7att Stoll) "entru a se asi*ura c 4lu-ul de date ne "arvine 4r nici o "roblem. 'od*ers radia de 4ericire. H 5rcu$orul "us (n mi$care de o baterie 4uncioneaz cum scrie la carteK ?atzen (i (ntinse m2na. H +elicitri) domnule *eneralK Cred c 7att e (n e-taz. H 7da) n!a$ zice c nu!i un ti" 4ericit) s"use 'od*ers. 5u" toate "rin c2te!am trecut "entru a asambla C'C!ul) eu (nsumi nu! mi (nca" (n "iele de bucurie. Co44ey (nl sticla de a" (n cinstea lui 'od*ers. H Lit tot ce!am s"us) P&il. 5ac 7ike 'od*ers e mulumit) (nseamn c am 4cut o treab de!a dre"tul mrea. H 7arele Jlem) ce mai) (nc&eie 'od*ers. Astea!s ve$tile bune. 14

Nestea "roast e c elico"terul care trebuia s v duc "e tine $i "e P&il la Lake Nan nu mai vine. H P2n c2ndI vru s a4le ?atzen. H Nu mai vine deloc) (i rs"unse 'od*ers. Se "are c un membru al Partidului Patriei s!a (m"otrivit acelei e-cursii. 'e4uz s dea crezare aco"eririi noastre ecolo*iste. S"un c n!am venit aici s studiem cre$terea alcalinitii a"elor Turciei $i e4ectul acesteia asu"ra calitii solului. H 5race) m2r2i ?atzen. Ji ce naiba cred c!am venit s cutm aiciI H Suntei "re*tii s auzii una *o*onatI (ntreb 'od*ers. 6i cred c!am desco"erit Arca lui Noe $i c avem de *2nd s o lum cu noi (n State. Au cerut Consiliului de 7ini$tri s ne retra* "ermisele de $edere. ?atzen izbi (n4uriat cu v2r4ul cizmei (n "m2ntul cr"at de uscciune. H 5ar eu vreau nea"rat s vd laculK Acolo trie$te o sin*ur s"ecie de "e$te) numit dare*, care a reu$it s evolueze (n a$a 4el (nc2t s "oat su"ravieui (n a"a saturat cu bio-id de carbon. Am a4la o mulime de lucruri des"re ada"tare dac l!am "utea studia. H 3mi "are ru) clatin din ca" 'od*ers. Noi (n$ine va trebui s ne cam ada"tm situaiei. Se (ntoarse s"re Co44ey: H Ce $tii des"re acest Partid al Patriei) Lo ellI 6 (ndea#uns de "uternic "entru a ne da "lanurile "este ca"I Co44ey ($i rsuci e$ar4a (n #urul *2tului) $ter*2ndu!$i 4alca. H Poate c nu) rs"unse el. Ar trebui (ns s o consuli $i "e 7art&a (n aceast "rivin. 6 un "artid destul de "uternic) cu (nclinaii de e-trem drea"t. <rice "ro"unere a membrilor lui va 4i dezbtut mai (nt2i cu "rimul!ministru) tim" de dou sau trei zile) (nainte de a 4i su"us la vot (n 7area Adunare Naional. Nu "ot s m "ronun (n "rivina e-cursiei lui P&il) dar cred c vom avea destul tim" s ne ducem la (nde"linire "lanul. 'od*ers (ncuviin din ca") a"oi se (ntoarse ctre Sondra. H Soldat 5eNonne) vice!"rim!ministrul m!a anunat c "e strzi au 4ost (m"rite mani4este menite s!i in4ormeze "e ceteni (n le*tur cu "lanurile noastre de #e4uire a "atrimoniului naional al Turciei. ,uvernul a trimis (ncoace un a*ent de la contrain4ormaii) colonelul Ne#at Seden) "entru a ne a#uta s 4acem 4a eventualelor incidente. P2n atunci) am s te 1-

ro* s!l avertizezi $i "e Pu"s&a c unii dintre localnicii a4lai (n drum s"re t2r*ul de "e"eni de la 5yiarbakir s!ar "utea s aib asu"ra lor nu doar 4ructe) ci $i b2te. S"une!i sa nu rs"und la nici o "rovocare. H Am (neles. Sondra salut $i "orni (n "as aler*tor ctre masivul Pu"s&a ) care se a4la de cealalt "arte a corturilor) cu "rivirile aintite (n locul unde drumul dis"rea dincolo de un lan de dealuri. ?atzen se (ncrunt. H 6 *rozavK Nu numai c!am s "ierd sin*ura $ans ce mi s!a o4erit de a studia dare*2ul) dar mai avem aici $i ec&i"ament electronic (n valoare de o sut de milioane de dolari $i "2n la sosirea acelui colonel Seden nu suntem "rote#ai dec2t de doi membri ai ec&i"ei de intervenie) (narmai cu c2te un a"arat de emisie!rece"ie $i un 7!@.) cu care) dac!l vor 4olosi) ne vor b*a (n bucluc) 4iindc n!am avea de 4a"t voie s "urtm arme. H 7ai devreme (mi admirai talentele di"lomatice) (l (m"unse Co44ey. H 6i $iI H 6i bine) asta!i tot ce!am reu$it s obin) s"use Co44ey. Ai lucrat "entru ,reen"eace. C2nd serviciile secrete 4ranceze v!au scu4undat nava amiral Rainbo3 /arrior (n "ortul Auckland) (n ./8B) nu te!ai dus *lon la Paris) ca s (m"u$ti 4rancezi) nu!i a$aI H Am vrut) recunoscu ?atzen. 5oamne) c2t mi!am dorit s 4ac astaK H 5ar n!ai 4cut!o. Suntem an*a#aii unei "uteri strine) a4lai (ntr!o misiune de su"rave*&ere (n bene4iciul unui *uvern minoritar) "entru a a#uta armata turc s in sub observaie 4anatismul islami$tilor. Nu s!ar s"une c avem o #usti4icare moral "entru a tra*e (n localnici. 5ac vom 4i atacai) ne vom (nc&ide (n camioneta) (i vom bloca u$a $i vom c&ema "rin radio "oliia local. Polii$tii vor veni (n *oan cu 'enault!urile $i vor stabiliza situaia. H 5oar dac n!or 4i ei (n$i$i sim"atizani ai Partidului Patriei) mormi ?atzen. H Nu) (i re"lic Co44ey. Polii$tii din "artea locului sunt cinstii. C&iar dac nu le suntem "e "lac) cred (n domnia le*ii $i vor lu"ta ca s o im"un. H <ricum) vice!"rim!ministrul nu se a$tea"t s avem "rea mari "robleme) interveni 'od*ers. 3n cel mai ru caz) vom 4i bombardai cu "e"eni) ou $i bale*) ori altele de 4elul acesta. 20

H 7inunatK e-clam ?atzen. 7car la Fas&in*ton nu se arunc dec2t cu noroiK H 5ac ar 4i "louat "rin "artea locului c2t de c2t recent) am 4i avut "arte $i de noroi) nu te teme) r2se Co44ey. 'od*ers (ntinse m2na) iar Co44ey (i o4eri sticla cu a". 5u" ce trase o du$c zdravn) *eneralul (i (ndemn: H Dai) (nveselii!vK Tennessee Filliams s"unea odinioar: :Nu a$te"ta ziua (n care vei (nceta s mai su4eri) cci (n ziua aceea vei $ti c ai murit;K

21

3
Luni, ora 6:48, Chev Chase, !ar lan"
Paul Dood ($i savura (n lini$te ca4eaua (n salonul con4ortabilei sale locuine de la mar*inea ora$ului. Trsese dra"eriile de culoarea 4ilde$ului) (ntredesc&isese u$a culisant din sticl) iar acum contem"la curtea din s"atele casei. Cltorise (n lumea (ntrea* $i!i cuno$tea multe zone la 4el de bine ca "e "ro"riul su buzunar. Nimic nu!l (nc2nta (ns mai mult dec2t "riveli$tea *rduleului de lemn vo"sit (n alb!murdar care delimita acea "arte a lumii care (i a"arinea doar lui. %arba era de un verde!crud) iar briza u$oar (i aducea (n nri mirosul "roas"t al tranda4irilor din *rdinia (ntreinut cu "asiune de soia sa. Nrbii $i sturzi um"leau cerul cu ciri"itul lor) iar veveriele se 4uri$au) se o"reau) "ornind din nou (n recunoa$tere) cu "rudena unor lu"ttori de comando. Lini$tea rustic era (ntreru"t c2nd $i c2nd de ceea ce Dood) mare iubitor de #azz) numea improvi-aia de diminea4 z*omotul unei u$i desc&ise (n *rab) sc2r2itul unei "ori de *ara#) c2te o "ortier tr2ntit. 3n drea"ta lui Dood se a4la un ra4t din ste#ar biuit "e care erau (n$irate volumele de *rdinrit $i crile de bucate intens 4olosite de S&aron. Pe o alt "oli se a4lau enciclo"ediile) atlasele $i dicionarele "e care Darlei*& $i Ale-ander (ncetaser s le consulte de c2nd (ntre*ul material din ele era dis"onibil "e C5!'<7. 3n s42r$it) "e un alt ra4t) (n col) erau e-ilate romanele "re4erate ale lui Dood: )en Hur, ,e2aici +n eternitate, R-boiul Lumilor, )l0ndeea nopii. Cri de Ayn 'and) 'ay >radbury $i 'obert Louis Stevenson. 'omane estern din seria .lreului !inguratic a lui +ran Striker) "e care Dood le devorase (n co"ilrie) dar la care mai revenea) din c2nd (n c2nd) rs4oindu!le cu nostal*ie. 3n drea"ta se (nla un alt ra4t) "lin de amintiri din vremea c2nd Dood 4usese "rimarul Los An*eles!ului: "lac&ete) cu"e) c&ei ale ora$elor vizitate) "recum $i 4oto*ra4ii cu demnitari auto&toni sau strini. 22

Ca4eaua $i aerul "roas"t erau (n e*al msur (nviortoare. Se simea bine (n cma$a u$or $i4onat $i (n "anto4ii comozi) care artau ca noi) de$i nu erau. 3$i amintea de vremurile c2nd tatl su nu!$i "utea "ermite s (i cum"ere "anto4i. Asta se (nt2m"lase acum treizeci $i cinci de ani) c2nd Paul avea nou ani $i ?ennedy tocmai 4usese asasinat. Tatl su) +rank :>attles&i"; Dood) 4ost combatant (n 7arin (n tim"ul celui de!al doilea rzboi mondial) ($i sc&imbase slu#ba de contabil cu alta) similar. +amilia Dood v2nduse casa din Lon* %sland) "re*tindu!se s se mute la Los An*eles) c2nd 4irma la care tatl su urma s lucreze ($i blocase "e nea$te"tate an*a#rile. 3$i ceruser scuze: nu $tiau ce avea s se (nt2m"le cu 4irma) cu economia) cu (ntrea*a ar. Tatl su 4usese $omer tim" de treis"rezece luni) iar ei 4useser nevoii s se mute (ntr!un a"artament mai mic. At2t de mic) (nc2t noa"tea Paul ($i auzea mama consol2ndu!l "e tatl su) care "l2n*ea de ne"utin. %ar acumM < ducea (ndea#uns de bine $i devenise directorul Centrului de Comand. 3n mai "uin de un an) Dood $i colaboratorii si a"ro"iai reu$iser s trans4orme aceast a*enie) cunoscut (n mod o4icial dre"t Centrul de ,estionare a Crizelor) dintr!o veri* de le*tur (ntre C%A) Casa Alb $i alte instituii *uvernamentale ma#ore (ntr!o ec&i" de *estionare a crizelor de sine stttoare. 'elaiile lui Dood cu unii dintre oamenii si nu erau (ntotdeauna dintre cele mai cordiale9 se certa adeseori cu 7ike 'od*ers) directorul!ad#unct) cu o4ierul de contrain4ormaii >ob Derbert $i cu res"onsabila "olitico! economic 7art&a 7ackall. Considera (ns aceste di4erende dre"t bine venite. La urma urmei) dac n!ar 4i 4ost (n stare s calmeze s"iritele (n "ro"riul su birou) cum ar 4i "utut 4ace 4a unor (n4runtri "olitice $i militare la mii de kilometri distanI 7icile ciocniri din "ro"ria!i o*rad (l "strau (n 4orm "entru a rezista unor btlii mult mai mari $i mai im"ortante. Dood ($i sorbea ca4eaua (n ti&n) 4r *rab. 3n 4iecare diminea) a$ezat con4ortabil "e cana"ea) ($i trecea (n revist viaa) ls2nd mulumirea s (l (nvluie) ca o "tur cald. 'areori se (nt2m"la acest lucru. <ricum) nu (n toate "rivinele. Ceva li"sea) iar (n ultima lun) de c2nd se (ntorsese din ,ermania) simise $i mai acut aceast li"s. ,olul 4usese "e nea$te"tate um"lut de o "asiune "e care o crezuse uitat. 5u" douzeci de ani) o re(nt2lnise la Dambur* "e Nancy) "rima sa iubire. Pasiunea incendiase "acea care domnea (n su4letul su) tulbur2ndu!i 23

somnul "este noa"te $i lu"t2nd "entru a 4i luat (n seam c&iar $i (n tim"ul zilei. Nu voia $i nu "utea s se lase (n voia acestei "asiuni) dac nu voia s!i distru* "e aceia "entru care aceast cas $i aceast via (nsemnau cu adevrat mulumire. Pe co"iii si) care (l considerau un izvor constant $i nesecat de "utere $i si*uran emoional. Pe soia sa) care!l res"ecta) care avea (ncredere (n el $i care s"unea c!l iube$te. Ji) (n 4ond) "robabil c o s"unea din inim. 3% iubea) (n aceea$i manier 4reasc) "rieteneasca) a elurilor comune) (n care el (nsu$i o iubea. Ceea ce nu era deloc ru) de$i era o cu totul alt4el de dra*oste dec2t aceea "e care o simea "entru Nancy. Dood sorbi ultima (n*&iitur de ca4ea din cea$c) re*ret2nd) ca (ntotdeauna) c nu simea aceea$i "lcere ca $i du" cea dint2i (n*&iitur. Nu!i era dat s ($i *seasc mulumirea (n ca4eaM $i nici (n via. Se ridic) "use cea$ca (n ma$ina de s"lat vase) ($i lua &aina din dula" $i ie$i) tr*2nd (n "ie"t aerul "lin de miresme al dimineii. Porni s"re sud!est) urm2nd s traverseze Fas&in*tonul "entru a a#un*e la cartierul *eneral al Centrului de Comand de la >aza Andre s a +orelor Aeriene. Conducea atent. Tra4icul era de#a a*lomerat) $oseaua 4iind "lin de camioane) 7ercedes!uri $i roiuri de 4ur*onete "ornite (n toiul no"ii "entru a!$i livra mr4urile la "rima or a dimineii. Se (ntreb c2i dintre cei a4lai "e $osea erau cu4undai (n *2nduri) ca $i el (nsu$i) c2i blestemau a*lomeraia $i c2i conduceau rela-ai) ascult2nd vreo melodie antrenant. %ntroduse (n 4anta caseto4onului o (nre*istrare cu muzic i*neasc s"aniol) o "asiune "e care o mo$tenise de la bunicul su de ori*ine cubanez. 7a$ina se um"lu de versurile (n limba romani "e care nu le (nele*ea) "erce"2ndu!le (ns ritmul "tima$. Ji) ls2nd muzica s (l (nvluie) Paul Dood (ncerc (nc o dat s um"le *olurile care (i $tirbeau mulumirea.

24

4
Luni, ora #:18, Washin$ton, %&C&
7att&e Stoll detesta obi$nuitele etic&ete a"licate celor :de 4elul su;. Le ura a"roa"e la 4el de mult cum ura o"timismul cronic) "reurile iraional de ridicate ale "ro*ramelor de calculator $i m2ncrurile cu curry. 5u" cum obi$nuia s le s"un "rietenilor $i cole*ilor si (nc din vremea c2nd era socotit :co"ilul!minune; de la 7%T C o "orecl care nu!i dis"lcea c2tu$i de "uin nu se considera un tocilar com"uterizat) un maniac al te&nicii ori un ca" "trat. :3mi "lace s m consider un te&noe-"lorator;) le s"usese el lui Paul Dood $i 7ike 'od*ers) la "rimul su interviu) "entru "ostul de res"onsabil cu s"ri#inul lo*istic (n cadrul Centrului de Comand. :Po4timI; (ntrebase Dood. :Ln e-"lorator al te&nicii) e-"licase Stoll) "e un ton an*elic. Sunt asemenea lui 7eri et&er Le is) cu sin*ura deosebire c eu voi avea nevoie de mai mult dec2t acei douzeci $i cinci de mii de dolari "e care el i!a solicitat Con*resului) "entru a desc&ide calea s"re noi teritorii vaste ale te&nolo*iei. 5e asemenea) s"er din tot su4letul s triesc mai mult de treizeci $i cinci de ani) de$i) (n aceast "rivin) nu se "oate $ti niciodatM; Dood (i mrturisise mai t2rziu lui Stoll c neolo*ismul "e care (l 4olosise i se "ruse neins"irat) dar savantul nu se simise deloc o4ensat de aceast remarc. 3nc de la "rima lor (nt2lnire) observase c :S42ntul Paul; nu avea o ima*inaie "rea bo*at $i nici un sim al umorului din cale!a4ar de ascuit. Dood era tem"erat) serios $i "oseda intuiia remarcabil a unui conductor ideal. ,eneralul 'od*ers era (ns "asionat de istorie $i 4usese imediat cucerit de aluzia la 7eri et&er Le is. Ji) a$a cum Dood $i 'od*ers recunoscuser la unison) Stoll avea re4erine strlucite. Terminase $e4 de "romoie la 7%T) cu cea mai mare medie din ultimii douzeci de ani. Toate marile com"anii (ncercaser s!l seduc "e t2nrul absolvent. 'eu$iser s!l atra* "e Stoll "entru o vreme) (ns (n cele din urm acesta se 25

sturase s "roiecteze videocaseto4oane u$or "ro*ramabile $i monitoare cardiace so4isticate "entru a"aratura s"ortiv. T2n#ea s lucreze cu com"utere dotate du" ultimul rcnet al te&nicii $i (n domeniul comunicaiilor "rin satelit9 ($i dorea s 4ac "arte din *enul de "ro*rame de cercetare $i dezvoltare "e care industriile "rivate nu i le "uteau o4eri. 5e asemenea) voia s lucreze cu 4ostul su cole* $i cel mai bun "rieten) Ste"&en Niens) care conducea (n "rezent >iroul Naional de 'ecunoa$tere al *uvernului. Niens 4usese cel care (l recomandase celor de la Centrul de Comand $i tot el era acela care le o4erea) lui $i cole*ilor si de munc) acces "rioritar la resursele >N'!ului) (n detrimentul $i s"re iritarea colaboratorilor de la C%A) +>% $i 5e"artamentul A"rrii. Ace$tia nu reu$iser deocamdat s dovedeasc 4a"tul c Centrul de Comand c"ta "artea leului din tim"ul de recunoa$tere "rin satelit. 3n caz contrar) ri"osta birocratic ar 4i 4ost cum"lita. Niens era acum (n le*tur direct cu 7att Stoll) a4lat la Centrul de Comand $i cu 7ary 'ose 7o&alley) a4lat (n Turcia "entru a se asi*ura c datele transmise de la C'C erau rece"ionate cu acurateea necesar. %ma*inile transmise "rin sateliii!s"ion nu erau la 4el de detaliate "recum cele rece"ionate de >N': ec&i"amentul mobil "ermitea o rezoluie numai "e #umtate c2t aceea a a"araturii "ro"rii a >N'!ului. %ma*inile erau (ns transmise ra"id $i 4r "arazii) iar interce"trile conversaiilor tele4onice $i ale transmisiunilor "rin 4a- erau la 4el de bune ca acelea realizate de >N' sau de Centrul de Comand. 5u" ducerea la bun s42r$it a ultimului test) Stoll (i mulumi lui 7ary 'ose) anun2nd!o c era liber de!acum) s lucreze solo. T2nra (i mulumi la r2ndul ei) (l salut "e Niens $i (ntreru"se comunicarea "e linia si*ur. Niens rmsese "e 4ir. Stoll mu$c din "lcinta cu br2nz) 4c2nd!o s alunece cu o (n*&iitur de ceai de "lante. H 5oamne) ce!mi "lac dimineile de luniK e-clam Stoll. 5in nou "e baricadele cunoa$teriiK H A 4ost (n re*ul) recunoscu Niens. Stoll continu) cu *ura "lin: H 7ai construim vreo cinci sau $ase ast4el de ma$inrii) le (ncrcm (n avioane sau "e va"oare $i vom "utea ine sub observaie orice col al lumiiK H +!o $i o s m scoi din circuit mai devreme c&iar dec2t are 2

de *2nd s o 4ac Comitetul Senatorial "entru %n4ormaieK izbucni Niens. Stoll scrut c&i"ul "rietenului su "e monitor. 6cranul era (n centrul $irului de trei monitoare montate (n "erete) deasu"ra biroului su. H 6 doar o v2ntoare de vr#itoare "ornit de un mara4oiK 4u de "rere Stoll. Nimeni n!are de *2nd s te scoat din circuit. H Tu nu!l cuno$ti "e acest senator Land e&r) re"lic Niens. 6 asemenea unui celu$ ce se lu"t cu un os "rea mare "entru el. Ji!a 4cut un el "ersonal din a "une ca"t avansrii de 4onduri. Avansarea de 4onduri) ($i zise Stoll. 5intre toate $mec&eriile "osibile (n sistemul de 4inanare *uvernamental) Stoll era nevoit s admit c aceasta era cea mai in*enioas. C2nd sumele "rimite de la *uvern aveau o destinaie "recis) iar "roiectele res"ective erau sto"ate sau modi4icate substanial) banii ar 4i trebuit s 4ie) (n "rinci"iu) returnai. Cu trei ani (n urm) >iroul Naional de 'ecunoa$tere "rimise o sum de dou miliarde de dolari (n sco"ul "roiectrii) construirii $i lansrii unei serii noi de satelii!s"ion. Proiectul 4usese abandonat ulterior. 3ns) (n loc ca banii s 4i 4ost returnai la bu*etul naional) ace$tia 4useser trans4erai (n alte conturi ale >N') atunci c2nd nu dis"ruser "ur $i sim"lu. Ji Centrul de Comand) C%A sau alte a*enii *uvernamentale mineau (n "rivina bu*etului lor real. Creau a$a!numitele :bu*ete ne*re;) camu4late sub di4erite denumiri (n bu*etul de ansamblu) 4iind ast4el ascunse controlului "ublic. Sumele res"ective erau utilizate ulterior "entru 4inanarea unor o"eraiuni de s"iona# sau militare relativ modeste. 5e asemenea) ele a#utau la 4inanarea cam"aniilor "entru Con*res) motiv "entru care Con*resul le trecea cu vederea e-istena. >iroul Naional de 'ecunoa$tere (ntrecuse (ns msura. C2nd avansul de 4onduri acordat >N'!ului 4usese desco"erit de +rederick Land e&r) un senator novice) de "ro4esie contabil) acesta adusese imediat cazul (n atenia "re$edintelui Comitetului Senatorial "entru %n4ormaii. Con*resul intrase imediat "e 4ir) cer2nd restituirea sumelor rmaseM cu dob2nda cores"unztoare. %ar (n aceasta dob2nd erau incluse $i ca"etele celor rs"unztori. 5e$i Niens nu 4usese im"licat (n redistribuirea sumelor) acce"tase cu bun $tiin cre$terea bu*etului "entru de"artamentul recunoa$terilor "rin satelit "e care (l cuno$tea. H Presa simte nevoia "rezentrii unor c&i"uri noi) lu"t2nd "entru noi cauze nobile) 4u de "rere Stoll. 6u zic c) de (ndat ce 2"

"ovestea nu va mai 4i "e "rima "a*in a ziarelor) totul se va mu$amaliza. H Da kins) secretarul!ad#unct al A"rrii) nu (i (m"rt$e$te o"timismul ati"ic) cltin din ca" Niens. H Ce tot (ndru*i acoloI se or( Stoll. L!am vzut "e Da k asear) la $tiri. +iecare ne"rice"ut dotat cu un micro4on care a (ncercat s!l acuze de *estionare incorecta a 4ondurilor s!a trezit mu$cat de nas. H Pe de alt "arte) domnul secretar!ad#unct ($i caut de#a un "ost (n sectorul "rivat. H Cum a$aI se mir Stoll. H Ji n!au trecut dec2t dou s"tm2ni de la desco"erirea avansului de 4onduri) urm Niens) ridic2nd din s"rincene semni4icativ. Nor mai "leca $i alii. 3i s"un eu) 7att) se!m"ute treabaK Tocmai acum) c2nd am obinut (n s42r$it Conrad!ul) nu "ot s m bucur de elM :Conrad;!ul era un "remiu neo4icial acordat (n 4iecare an de ctre cele mai "roeminente 4i*uri ale contrain4ormaiilor americane) (n cadrul unui dineu "rivat. Tro4eul (n 4orm de sabie 4usese denumit ast4el (n onoarea lui Gose"& Conrad) al crui roman "ublicat (n ./=A) intitulat Agentul secret, 4usese una dintre "rimele o"ere literare de marc av2nd dre"t subiect s"iona#ul. Niens (l r2vnise vreme de ani de zile) reu$ind (n cele din urm s!l c2$ti*e. H 6u cred c!ai s treci cu bine "este toate astea) s"use Stoll. Nu va avea loc o investi*aie real) "rea multe secrete ar a#un*e de domeniul "ublic. Se va da "este m2n unora $i altora) banii vor 4i re*sii $i (na"oiai trezoreriei) iar (n urmtorii doi ani) bu*etul vostru va 4i inut sub su"rave*&ere. Na 4i la 4el ca atunci c2nd un "articular se "une ru cu +iscul. H 7att) mai e ceva) insist Niens. H 3ntotdeauna se mai ive$te ceva. < aciune e urmat de o reacie de sens contrar. Ce crezi c mai vorI H Am auzit c ar avea de *2nd s ne cear s le "unem la dis"oziie disc&etele. A4irmaia lui Niens reu$i s ca"teze atenia lui Stoll. Lmerii si lai se ridicar u$or) a sur"riz. 5isc&etele aveau (nre*istrat data $i destinaia in4ormaiilor trimise) "rintr!un cod inamovibil. Studierea lor avea s dovedeasc 4a"tul c Centrul de Comand se bucura de cantiti mult "rea mari de in4ormaii rece"ionate "rin satelit. 24

H C2t de si*ur e in4ormaia astaI vru s a4le Stoll. H C2t se "oate de si*ur) rs"unse Niens. Stoll simi brusc un *ol (n stomac. H TuM N!ai obinut "rin "ro"riile mi#loace aceast in4ormaie) s"erIK Stoll voia s $tie dac nu cumva Niens ordonase "unerea sub observaie a lui Land e&r. Se ru*a) (n *2nd) s nu 4ie a$a. H 7att) te ro*M) se (ncrunta Niens. H 6!n re*ul) voiam doar s 4iu si*ur. 3ncordarea (i 4ace c&iar $i "e cei mai ec&ilibrai dintre oameni s acioneze ciudat. H Nu e cazul meu) (l lini$ti Niens. Ln lucru e si*ur: c2t tim" va mai dura a*itaia asta) n!am s te mai "ot a#uta ca "2n acum. Na trebui s le acord celorlalte birouri oric2t tim" de lucru (mi vor solicita. H 6 de (neles) nu!i 4ace nici o *ri#) s"use Stoll. H Con4orm "ro4ilului meu "si&olo*ic) se "are c nu sunt dintre cei care!$i 4ac vreodat *ri#i) z2mbi Niens mai (n *lum) mai (n serios. 3n cel mai ru caz) am s!l urmez "e Da k (n sectorul "rivat. H Pe naibaK Te!ai "lictisi de moarte) ca $i mine) re"lic Stoll. Lite ce e) n!are rost s vindem "otcoave de cai mori "2n c2nd nu se 4ac socotelile. 5ac Da k dezerteaz) "oate c!o vor lsa mai moale. H 6 o "osibilitate destul de va*. H 5ar este o "osibilitate) insist Stoll) arunc2nd o "rivire s"re ora a4i$at (n colul monitorului. Am (nt2lnire cu $e4ul la $a"te $i #umtate "entru a!l in4orma asu"ra 4uncionrii C'C!ului. Ce!ar 4i s lum cina (m"reun) desearI Pe banii Centrului de Comand) desi*ur. H %!am "romis neveste!mii c o scot desear (n ora$. H ,rozavK e-clam Stoll. Nin s v iau eu. La c2t s 4ieI H Ce!ai zice de $a"teI "ro"use Niens. H 6 "er4ect) (ncuviin Stoll. H Nevast!mea se a$te"ta la o cin romantica) (n doi) cu lum2nri a"rinse $i tot tac2mul. < s m ucid. H 7car (l scute$te "e Land e&r de!un e4ort) r2se Stoll. Ne vedem la $a"te. Stoll deconecta monitorul. Se simea *roaznic. Si*ur) Niens (i o4erise acces "re4erenial la resursele >N'!ului) dar Centrul de Comand trecea (n momentele res"ective "rin diverse crize) ceea ce constituia o #usti4icare c2t se "oate de solid. Ji) (n 4ond) 2-

conta oare c&iar at2t de mult cine avea nevoie de s"ri#inul >N'! uluiI La urma urmei) Centrul de Comanda) Serviciul Secret $i Poliia din Ne York lu"tau de aceea$i "arte a baricadei. Stoll (i tele4ona lui :>u*s; >enet) asistentul e-ecutiv al lui Dood) care (l anun c $e4ul tocmai sosise. Sorbindu!$i ceaiul $i (ndes2ndu!$i (n *ur #umtatea de "lcint rmas) masivul o4ier te&nician ie$i din birou.

30

5
Luni, ora 14:3', Qamishli, Siria
%bra&im ai"ise) c2nd ma$ina se o"ri brusc. Se trezi tresrind. 1 5ms'ee6 5ms'eeK stri*) el) "rivind (n#ur dezorientat. Youse4 $i Aii continuau s #oace cri "e banc&eta din s"ate. <c&ii lui %bra&im rmaser aintii "e c&i"ul rotund $i leoarc de sudoare al 4ratelui su. 7a&mud "rivea (n o*linda retrovizoare. H SalutK rosti 7a&mud sec. %bra&im ($i scoase oc&elarii de soare $i se 4rec la oc&i. H 7a&mud) (n*im el) vdit u$urat. H 5a) rs"unse 4ratele su) sur2z2nd. Sunt eu) 7a&mud. Cui (i stri*ai at2t de amarnic s te lase (n "aceI %bra&im ($i "use oc&elarii de soare "e bordul ma$inii. H Dabar n!am. 6ra un brbat) nu i!am reinut c&i"ul. Ne a4lam (ntr!o "ia) iar el voia s!l (nsoesc undeva. H 7da) "robabil voia s!i arate un automobil nou) un avion sau vreo alt ma$inrie) r2se 7a&mud. :Prietene %bra&im) eu sunt st"2nul viselor $i!am s te duc oriunde vei dori. S"une!miK Ai vrea s (nt2lne$ti o 4at 4rumoas care s!i 4ie soieI; :<) (i mulumesc din su4let) st"2n al viselorK 5ar) dac $tii "e undeva o barc cu motor sau un com"uter) a$ "re4era s 4ac cuno$tina cu eleM; %bra&im se str2mb. H Lnde scrie c unui om nu se cuvine s!i "lac viteza) "uterea $i ma$inileI H Nicieri) 4rioare) (i rs"unse 7a&mud. 3$i (ntoarse 4aa de la 4ratele su $i "rivi din nou (n o*linda retrovizoare. H 3mi "lac 4emeile) urm %bra&im. 5ar 4emeilor le "lac co"iii) iar mie nu!mi "lac. 3n concluzie) nu ne "utem (nele*e. Price"iI H 5esi*ur) (ncuviin 7a&mud. Ai uitat (ns ce e mai im"ortant. 6u am o nevast. Petrecem (m"reun c2te o noa"te (n4lcrat "e s"tm2n. 5imineaa) (mi srut co"iii "e 4runte) c2nd (nc mai dorm) a"oi "lec la munc) (m"reun cu Falid. Ji 31

sunt mulumit de toate astea. H 6$ti mulumit) re"et %bra&im. C2nd va veni vremea) mi!a$ dori s 4iu un tat $i un so mult mai bun dec2t tine. H 5a) dac!ai s *se$ti o 4emeie care s vrea ori s aib nevoie de mai mult de!at2t) am s 4iu c2t se "oate de 4ericit "entru tine) rosti 7a&mud. 1 !'u*ran, s"use %bra&im. 3i mulumesc. Csc) 4rec2ndu!se din nou la oc&i. 1 Af3an, re"lic 7a&mud. Cu "lcereK Privi din nou (n o*linda retrovizoare) a"oi desc&ise "ortiera. H %ar acum) %bra&im) dac!ai reu$it s!i alun*i somnul) a4l c 4raii no$tri au sosit. %bra&im "rivi (nainte $i vzu c dou ma$ini (i de"$iser $i tr*eau "e drea"ta. 6rau automobile masive) vec&i) un Cadillac $i un 5od*e. 5incolo de cele dou ma$ini) la c2teva sute de metri distan) se zreau "rimele case scunde din "iatr din Pamis&li) siluete ceoase) cenu$ii) (n ar$ia du"!amiezei. %bra&im) 7a&mud $i cei doi tovar$i ai lor cobor2r din ma$in. 3n tim" ce "orneau s"re nou!venii) un >oein* A=A trecu "e deasu"ra lor) la #oas altitudine) (ndre"t2ndu!se s"re "ista aero"ortului din a"ro"iere. O*omotul asurzitor al motoarelor st2rni ecouri ca de tunet (n c2m"ia de$ertic. C2nd %bra&im $i ai lui se a"ro"iar) trei brbai cobor2r din Cadillac $i ali "atru din 5od*e. 6rau cu toii "roas"t brbierii $i (mbrcai (n blu*i) cu o sin*ur e-ce"ie: aceasta era Falid al! Nasri. Le*enda s"unea c Pro4etul "urtase barb $i o abba a lar*9 Falid (l imita. Cei $a"te veneau din 'aQQa) la mar*inea din sud!vest a al!,ezira) "e malul 6u4ratului. 3n oarecare msur) dis"erarea "ricinuit de decderea ora$ului su c2ndva "ros"er (l determinase "e Falid s devin activ (n cadrul mi$crii. Pe de alt "arte) "uterea $i convin*erile liderului lor nou ales) comandantul ?aya&an Siriner) erau cele care (i determinau "e Falid $i ceilali s continue. Cei $a"te kurzi (i (nt2m"inar "e ceilali cu z2mbetul "e buze $i (mbri$ri clduroase) rostind salutul tradiional) Al2salaam2 alei*um :Pacea 4ie cu voiK;. %bra&im $i ai lui rs"unser a$a cum cerea res"ectul datorat aliailor lor: Fa2alei*um2al2salaam 7(acea s coboare $i asu"ra voastrK; Cldura revederii 4cu (ns loc "ra*matismului necesar abordrii c&estiunilor curente. >rbatul (mbrcat (n rob i se adres lui 7a&mud. H Ai adus totulI 32

H 5a) Falid. Falid msur din "riviri +ordul. 3ntre tim") %bra&im (l "rivea la r2ndul su "e conductorul venerat al *ru"ului lor. Trsturile acestuia erau e-trem de (ntunecate) iar barba deas (i ascundea cea mai mare "arte a c&i"ului su "relun*. >arba cu 4ire crunte (i era brzdat de o cicatrice (n dia*onal) din colul st2n* al *urii $i "2n sub brbie. < amintire din iunie ./8@) din tim"ul invaziei Libanului de ctre %srael) c2nd "ilotase unul dintre cele "este o"tzeci de avioane siriene dobor2te (n valea r2ului >ekaa. %bra&im se simea umil (n "rezena sa $i e-trem de onorat s serveasc sub comanda lui. H Portba*a#ul ma$inii voastre nu "are a 4i din cale!a4ar de "lin) remarc Falid. 1 A 3a, (ncuviin 7a&mud. 5a. Am ascuns mare "arte din arme sub banc&ete. Nu voiam ca "ortba*a#ul s "ar "rea (ncrcat. H 5e ceI H Sateliii americani) e-"lic 7a&mud. <mul nostru de la "alatul din 5amasc s"une c sateliii sunt ca"abili s desco"ere orice $i oriunde (n <rientul 7i#lociu. C&iar $i urmele de "a$i. Am trecut "rin zone nisi"oase) iar sateliii $tia sunt (n stare s msoare ad2ncimea urmelor lsate de "neuri. H 3ndrznesc s se asemene cu Atot"uternicul cel 7ilostivK rosti Falid) (ntorc2ndu!$i 4aa ctre cer. C&i"ul "urta urmele ar$iei $i ale trecerii anilor. H <c&ii lui Alla& sunt sin*urii care conteazK stri* el) a"oi se (ntoarse ctre 7a&mud. Trebuie (ns s 4im ateni la du$manii no$tri. Ai "rocedat (nele"t. H 3i mulumesc) re"lic 7a&mud. Pe de alt "arte) *rnicerii no$tri ar 4i "utut observa) la r2ndul lor) *reutatea su"limentar. Nu voiam s 4im silii s acionm (m"otriva lor. Falid (i (mbri$a din "riviri "e 7a&mud $i "e tovar$ii acestuia. H Si*ur c nuK Suntem iubitori de "ace) "recum s"une Coranul. Crima e un "cat de moarte) zise Falid $i ridic m2inile ctre cer. 5ar a ucide (n le*itim a"rare nu (nseamn crim. 5ac un asu"ritor ridic m2na asu"ra noastr "entru a ne lovi) nu suntem oare silii s i!o retezmI 5ac (ncearc s ne striveasc) nu suntem oare datori s!l retezm din rdcinI H >a da) dac asta e voia 5omnului) s"use 7a&mud. H 6ste voia 5omnuluiK con4irm Falid. Noi suntem 72na Sa. 33

Ji c2nd s!a dat (n lturi 5omnul de la a (n4runta un du$manI H NiciodatK rs"unser 7a&mud $i ai lui. H Nu scrie oare acest lucru (n Cartea Cerurilor) 4iind "rin urmare adevratI :Ln semn s!a artat vou "e c2m"ul btliei dintre cele dou o$ti. Lna dintre ele lu"ta "entru cauza 5omnului9 cealalt oaste era alctuit din necredincio$i. %ar cei dre"t!credincio$i au vzut c du$manii erau de dou ori mai numero$i) (ns 5omnul (i a#ut "e cei ce!l (m"linesc voiaM; Nu este oare 5omnul m2niat de 4elul (n care se "oart turcii cu noiI (ntreb Falid) ridic2nd *lasul. Nu suntem noi uneltele SaleI 1 A 3a, rs"unser din nou la unison 7a&mud $i tovar$ii si. 's"unsul lui %bra&im nu 4usese rostit cu o voce la 4el de "uternic "recum a celorlali. 6ra la 4el de credincios ca Falid sau 7a&mud. 3ns) ca mai toat lumea) era de "rere c ideea de temelie a Coranului era dre"tatea) nu recom"ensa acordat credincio$ilor. Ca (n (ntre*ul %slam) aceast dilem era adeseori dezbtut (n 4amilia sa. Pe de alt "arte) Coranul "roslvea $i devotamentul $i loialitatea. C2nd atacurile (m"otriva kurzilor se (nmuliser) iar 7a&mud (i ceruse s se alture *ru"ului) %bra&im nu!l "utuse re4uza. Falid ($i ls m2inile (n #os $i (i msur din "riviri "e oamenii lui 7a&mud. H Suntei *ata s mer*ei mai de"arteI H Suntem *ata) rs"unse 7a&mud) (n numele tuturor. H Atunci s ne ru*m mai (nt2i) s"use Falid. Prelu2nd rolul muezinului) acela de a c&ema la ru*ciune) ($i (nc&ise oc&ii $i recit Ad'an2ul, c&emarea. 1 Alla' u A*bar. 5umnezeu e mare. 7rturisesc c 5omnul e unul sin*ur) iar 7o&amed este "ro4etul Su. 'idicai!v la ru*ciune. Trezii!v "entru a 4i 4ericii. 5omnul e mare. Nu e-ist alt 5umnezeu (n a4ara 5omnului. 3n vreme ce Falid recita c&emarea) ceilali ($i luar din ma$ini covoarele de ru*ciune $i le a$ezar "e "m2nt. 8ibla, direcia ru*ciunii) 4usese aleas cu *ri#. Se a$ezar cu toii cu 4aa ctre sud) s"re vestul Arabiei Saudite) unde se a4la ora$ul s42nt 7ecca. 3nc&in2ndu!se) (nce"ur s!$i rosteasc 4iecare ru*ciunea de du"!amiaz. 6ra cea de!a treia din ru*ciunile zilei) ce se cuveneau rostite (n zori) la amiaz) la #umtatea du"!amiezei) la a"usul soarelui $i du" lsarea (ntunericului. 'u*ciunile constau (n recitarea (n *2nd) vreme de c2teva minute) a unor "asa#e din Coran) "recum $i (n meditaii 34

"ersonale. C2nd terminar) se (ntoarser cu toii la ma$inile lor. La scurt vreme) se (ndre"tau s"re nord!est) ctre or$elul antic. 3ntre tim") %bra&im se *2ndi c ei nu erau (n 4ond dec2t o caravan) una dintre numeroasele caravane ce trecuser "e aici de la (nce"uturile civilizaiei. +iecare ($i avusese "ro"riile mi#loace de de"lasare) o or*anizare a"arte $i un el de atins. ,2ndul acesta (i inducea lui %bra&im simm2ntul continuitii $i) totodat) "e acela al "ro"riei nimicnicii. Cci urmele "a$ilor celor ce treceau "rin al!,ezira se $ter*eau re"ede din nisi"ul ve$nic. Trecur re"ede "rin Pamis&li. %bra&im nu acord deloc atenie minaretelor vec&i de c2nd lumea ori "ieei "estrie. %*nor "rezena turcilor $i a sirienilor ce se amestecau (n micul or$el de la 4rontier. 7intea (i era concentrat asu"ra misiunii "e care o avea de (nde"linit $i asu"ra credinei) acestea alctuind) (n realitate) un sin*ur *2nd. Se *2ndi la 4elul (n care vorbea Coranul des"re Oiua Gudecii) c2nd "romisiunile $i blestemele 5omnului aveau s!$i *seasc deodat (m"linirea. Cei care triser "otrivit s4intelor (nvturi aveau s se alture atunci 4eciorelnicelor $i is"ititoarelor &urii din Paradis) (n vreme ce necredincio$ii aveau s 4ie iz*onii "entru totdeauna (n %ad. Avea nevoie de o credin nestrmutat (n aceste lucruri "entru a duce la (nde"linire ceea ce i se ceruse. %e$ind din sat) convoiul celor trei ma$ini se (ndre"t s"re *rania cu Turcia. %bra&im cobor( *eamul. Punctul de trecere a 4rontierei era alctuit din dou "osturi de "az) a$ezate 4a (n 4a) unul sirian) cellalt turcesc. 3n dre"tul 4iecrei *&erete se a4la o barier. < distan de treizeci de metri des"rea cele dou bariere. 3n "artea sirian) drumul era n"dit de buruieni) s"re deosebire de "artea turceasc) unde ve*etaia "arazit 4usese (nlturat cu *ri#. 7a$ina (n care se a4la Falid era (n 4runtea coloanei) iar cea a lui %bra&im $i a tovar$ilor si alctuia arier*arda. Falid "rezenta *rnicerilor "a$a"oartele vizate ale celor din ma$in. 5u" ce 4uncionarul vamal le e-amin cu atenie) (i 4cu semn soldatului (narmat a4lat l2n* el s ridice bariera. Pentru (nt2ia oar) %bra&im simi "ovara destinului a"s2ndu!i "e umeri. Avea un el bine de4init) cel "e care Falid (l alesese "entru ei toi. Avea (ns $i o alt misiune) numai a sa. 6ra kurd $i a"arinea acelei "o"ulaii tradiional nomade care tria (n re*iunile de "odi$ $i "e coastele muntoase din rsritul Turciei) nordul Siriei) nord!estul %rakului $i nord!vestul %ranului. 35

3nce"2nd cu cea de!a doua #umtate a anilor E8=) numeroasele 4aciuni kurde de *&eril care o"erau "e teritoriul Turciei lu"taser (m"otriva asu"ririi la care erau su"use de "o"ulaia turc ma#oritar) care se temea c acordarea autonomiei kurzilor ar 4i "utut duce la crearea unui ?urdistan ostil) ocu"2nd su"ra4ee de teren din Turcia) %rak $i %ran. Nu era vorba de o c&estiune reli*ioas) c2t de una cultural) lin*vistic $i) nu (n ultimul r2nd) "olitic. 'zboiul nedeclarat 4cuse) "2n (n .//0) "este douzeci de mii de victime. P2n atunci) %bra&im nu se im"licase9 dar a"a devenise din acel an $i mai rar (n re*iunea sa) din cauza o"eraiunilor turce$ti) iar vitele (nce"user s!i moar de sete. 5e$i ($i 4cuse sta*iul militar (n +orele Aeriene Siriene) "e "ost de mecanic) %bra&im nu 4usese niciodat un militant. Credea (n (nvturile de "ace $i armonie ale Coranului. 5e aceast dat (ns) simise c Turcia (i asu"rea "o"orul $i c *enocidul nu mai "utea 4i tolerat. 3n cei doi ani de c2nd 4cea "arte din *ru"ul de uns"rezece oameni) munca (n cadrul acestuia c"tase o im"ortan din ce (n ce mai mare) de sine stttoare) (n mintea sa. Actele de terorism $i sabota#ele (n Turcia nu mai erau) de!acum) doar aciuni de rzbunare. Precum s"unea Falid) Alla& avea s &otrasc dac un nou ?urdistan avea s ia vreodat 4iin. 3ntre tim") aciunile rebelilor erau menite s le reaminteasc turcilor c) av2nd sau nu o ar a lor) kurzii voiau s 4ie liberi. 5e obicei) o ec&i" alctuit din doi) trei sau "atru oameni se strecura "este *rani la ad"ostul (ntunericului) evit2nd (nt2lnirea cu "atrulele de "az $i scotea din 4unciune o staie de benzina sau o conduct de alimentare) atunci c2nd nu ataca "rin sur"rindere soldai izolai. <biectivul misiunii de azi era (ns de alt natur. 3n urm cu dou luni) tru"ele turce$ti "ro4itaser de un vremelnic armistiiu unilateral declarat de ctre kurzii de "e teritoriul Turciei) declan$2nd o o4ensiv masiv (m"otriva rebelilor. 7ai bine de o sut de lu"ttori kurzi "entru libertate 4useser uci$i) (n numai trei zile de lu"te s2n*eroase. Atacul era menit s aduc lini$tea (n re*iunile vestice) "ermi2nd ast4el Turciei s ($i (ndre"te atenia ctre est) unde dis"utele teritoriale cu ,recia) "recum $i (ncordarea dintre Atena cre$tin $i Ankara islamic) deveniser din ce (n ce mai intense. Falid $i ?enan 5emirel) unul dintre liderii kurzilor turci) &otr2ser c ultima a*resiune nu trebuia s rm2n 3

ne"ede"sit. %ar ri"osta nu "utea 4i dat de un *ru" mic) strecurat (n tain "este 4rontiera. Aveau s "trund cu cura# "e teritoriul rii $i aveau s le demonstreze du$manilor c o"rimarea $i trdarea nu aveau cum s 4ie tolerate. Caravana trecu de un st2l" ne*ru de lemn (n4i"t la mar*inea drumului. 5e!acum) trecuser "e teritoriul Turciei. C2nd a#unser la "unctul vamal) un soldat (narmat ($i (ndre"t asu"ra lor arma semiautomat 7l Al "rintr!o desc&iztur "racticat anume (n *eamul *&eretei. Cole*ul su ie$i din *&eret $i se a"ro"ie de ma$ina lui Falid. Purta la $old o teac nou!nou) din "iele) cu un revolver Ca"inda Tabanca de / mm. A*entul se a"lec $i cercet interiorul ma$inii. H Pa$a"oartele) v ro*. H Si*ur c da) rs"unse Falid. Scoase un teanc de acte cu co"erte "ortocalii din bordul ma$inii $i i le (ntinse z2mbind 4uncionarului. Turcul cel scund) "urt2nd o musta deas) com"ar 4oto*ra4iile din "a$a"oarte cu c&i"urile celor din ma$in. 3$i (nde"linea sarcina tacticos) 4r s se *rbeasc deloc. H Cu ce ocazie cltorii (n TurciaI dori el s a4le. H 7er*em la o (nmorm2ntare) rs"unse Falid) iar a"oi 4cu semn ctre cele dou ma$ini din urm: Cu toii. H Lnde anumeI H La Darran. +uncionarul "rivi s"re celelalte ma$ini $i) du" o cli" de *2ndire) (ntreb: H '"osatul avea doar "rieteni brbaiI H Ne!am lsat nevestele s aib *ri# de co"ii) e-"lic Falid. H N!au dorit s (i aduc un ultim oma*iu decedatuluiI H +ceam a4aceri cu acel om) nevestele $i co"iii no$tri n!au avut ocazia s!l cunoasc) s"use Falid. H Cum se numeaI (ntreb 4uncionarul. H Tansu <zal) rs"unse Falid. A murit s2mbt) (ntr!un accident de ma$in) s!a dat "este ca" (ntr!o "r"astie. Name$ul ($i aran# *ulerul vestonului militar) (l "rivi o vreme "e Falid 4r s scoat un cuv2nt) a"oi se (ndre"ta s"re *&eret. Celalalt *rnicer nu!$i des"rinsese ctarea armei din direcia ma$inii. %bra&im ascultase conversaia dintre cei doi. Jtia c Falid s"usese adevrul) c acel Tansu <zal murise e-act a$a. Falid nu "recizase (ns c res"ectivul 4usese un kurd care ($i trdase 3"

"o"orul. 3i condusese "e turci la un de"ozit secret de armament de sub un "od antic roman) (n canionul ?o"rulu. <amenii lui ?enan (l e-ecutaser "entru trdare. %bra&im ($i $terse cu v2r4ul de*etului sudoarea din oc&i. Continua s trans"ire abundent) at2t din cauza cldurii) c2t $i a tensiunii nervoase. Actele sale) ca $i cele ale lui Falid) 4useser obinute "e baza unui certi4icat de na$tere 4als. Turcii) de$i nu $tiau cum arta) cuno$teau numele lui Falid. 5ac ar 4i $tiut cu cine aveau de!a 4ace) *rnicerii l!ar 4i arestat imediat "e sirian. Turcul ddu un tele4on) recitind "e r2nd numele (nscrise (n "a$a"oarte. %bra&im (l ur( din ad2ncul su4letului. 6ra doar un 4uncionar minor) dar aciona de "arc ar 4i 4ost "us s "zeasc intrarea (n 5omul de Piatr. Turcii ace$tia erau li"sii de simul msurii. %bra&im ($i (ndre"t atenia asu"ra soldatului (narmat. 5in discuiile "e care le "urtaser (n tim" ce "lnuiau aciunea) %bra&im $tia c) (n cazul (n care unul dintre "asa*eri ar 4i 4ost recunoscut dre"t o "ersoan cutat de autoriti) sau 4ie $i numai sus"ectat de a$a ceva) "aznicul ar 4i tras 4r avertisment (n cauciucuri. 5ac oricare dintre sirieni ar 4i scos vreo arm) "aznicul 4rontierei avea dre"tul de a desc&ide 4ocul "entru a ucide. 3nainte de a ri"osta) tovar$ul su ar 4i a"sat "e un buton) alert2nd ast4el unitatea de "atrulare a4lat la o"t kilometri distan. Ln elico"ter (narmat era "re*tit de decolare) *ata s intervin (n orice moment. ,rnicerii sirieni nu aveau s intervin dec2t (n cazul (n care s! ar 4i desc&is 4ocul asu"ra lor. Nu aveau dre"t de aciune "e teritoriul Turciei. %bra&im se lsase (n #os "e banc&et) av2nd "rivirea aintit s"re Cadillac. 3n drea"ta sa) (n s"aiul dintre banc&et $i "ortier) se a4la o canistr cu *aze lacrimo*ene. 6ra "re*tit s acioneze) imediat ce Falid avea s dea semnalul. Turcul cel mrunel (nc&ise u$a *&eretei $i reveni la ma$in. Se (nclin u$or) in2nd "a$a"oartele ca un #uctor de cri ce arat adversarilor o m2n c2$ti*toare. H Avei a"robare "entru o vizit de douzeci $i "atru de ore. La (ntoarcere avei obli*aia s "rsii ara "e la acela$i "unct de trecere a 4rontierei. H 5a) v mulumesc) (ncuviin Falid. Name$ul se ridic) (ntinz2ndu!i "a$a"oartele. +cu un semn cu m2na ctre cea de!a doua ma$in) a"oi se (ntoarse la *&eret $i 34

ridic bariera) ls2nd ma$ina lui Falid s treac. 5u" trecerea Cadillac!ului) bariera 4u cobor2t din nou. 5od*e!ul avans "2n (n dre"tul *&eretei. Falid o"ri ma$ina imediat du" barier. H 5!i drumul mai de"arteK (i stri* vame$ul. Te a#un* din urm mai t2rziu. Falid ($i scoase m2na st2n* "e *eamul cobor2t $i o 4lutur) (n semn c (nelesese. H 6!n re*ulK rosti el $i ($i ls m2na (n #os) atin*2nd "ortiera. 3n cli"a aceea) %bra&im $i ceilali "asa*eri din cele dou ma$ini se a"lecar (n a4ar) "e *eamurile desc&ise) scoaser ca"acele cilindrilor "e care (i inuser ascun$i (n "odul "almei $i (i azv2rlir (n direcia *&eretei. 3n tim" ce "aznicul cel scund se strduia s! $i scoat "istolul) cellalt desc&ise 4ocul orbe$te) "rin 4umul *ros) "ortocaliu. Falid demar (n mar$arier) i*nor2nd bariera $i izbi (n "lin *&ereta. Aceasta se cltin $i (m"u$cturile (ncetar) dar numai "entru scurt vreme. < cli" mai t2rziu) $o4erul ma$inii din mi#loc scoase un "istol 7akarov "e *eam $i (nce"u s tra*) url2nd blesteme la adresa turcilor. Prin valurile de *aze lacrimo*ene) %bra&im (l vzu "e vame$ul cel scund "rbu$indu!se. Cel din *&eret desc&ise din nou 4ocul) (n ciuda 4a"tului c ad"ostul su sttea s se dr2me $i se um"luse cu *aze. Falid avans c2iva metri) a"oi 2$ni iar cu s"atele) de ast dat reu$ind s rstoarne *&ereta. 5oi brbai cobor2r din cea de!a doua ma$in. Purtau m$ti de *aze. 5is"rur (n norul de 4um "ortocaliu) iar %bra&im auzi c2teva (m"u$cturi. A"oi se ls lini$tea. %bra&im "rivi (n urm) ctre *rnicerii sirieni. Ace$tia se ad"ostiser (n "ro"ria lor *&eret) cu armele "re*tite) dar nu se *rbeau s tra*. 5u" ce se convinse c am2ndoi turcii erau mori $i (i mulumi lui Alla& "entru victorie) Falid se (ntoarse la ma$in $i ddu semnalul de "lecare. 3n vreme ce ma$inile "trundeau cu vitez cresc2nd "e teritoriul Turciei) %bra&im tria o senzaie nou. Simea cum nerbdarea (l cu"rindea) acum) c2nd evenimentele luaser o turnur irevocabil. H Ludat s 4ie Alla&K $o"ti el 4r s vrea) iar a"oi *lasul i se ridic) "rinz2nd cura# $i stri*: Ludat s 4ie 7o&amed $i "acea s coboare asu"r!iK 7a&mud tcea. Sudoarea i se "relin*ea "e obra#ii su"i) s"re 3-

*ura cris"at. Pe banc&eta din s"ate) cei doi tovar$i ai lor tceau $i ei. %bra&im ridic "rivirea s"re ma$ina lui Falid. 5u" dou minute) Cadillac!ul "rsi $oseaua) lu2nd calea de$ertului auriu. 5od*e!ul $i +ordul (l urmar) (m"ro$c2nd cu nisi" (n *oana lor ctre vest. 5u" c2teva sute de metri) ma$inile se (m"otmolir (n nisi". Cobor2r cu toii. 3n tim" ce %bra&im $i 7a&mud demontau banc&etele) (nltur2nd "odeaua 4als) ceilali se a"ucar de lucru) &otr2i $i 4r s mai "iard tim"ul.

40

Luni, ora 14:4#, !ar"in, Turcia


6lico"terul Du*&es B==5 e un a"arat de zbor e-trem de silenios) datorit amortizoarelor cu care este "revzut motorul Allison @B=!C@=>. Am"ena#ul (n T asi*ur o stabilitate mare la orice vitez) "recum $i o incredibil manevrabilitate. Pe banc&eta din 4a au loc "ilotul $i co"ilotul) iar locurile din s"ate "ot 4i ocu"ate de dou "2n la "atru "ersoane. Adu*ind la toate acestea o arm de calibrul @= montat lateral $i o alta) automat) de B=) ansamblul constituie un ve&icul ideal "entru misiunile de "atrulare. C2nd alarma dat de "ostul de "az a 4rontierei de la nord de Pamis&li (nce"u s sune) "ilotul $i co"ilotul de la avan"ostul bazei +orelor Aeriene de la 7ardin tocmai luau masa. 5e diminea) e-ecutaser o misiune de "atrulare de o or) urmtoarea urm2nd s aib loc abia "e la ora "atru. Cei doi se bucurar (ns c2nd auzir semnalul. 5e c2nd *uvernul (nce"use s ri"osteze (n 4or la aciunile kurzilor) (n zon domnea lini$tea. 6ra at2t de lini$te) (nc2t cei doi "iloi se temeau c ($i vor "ierde antrenamentul) din li"sa aciunii. La cinci minute de la semnalul de alarm) erau de#a (n aer. Oburau la mic altitudine) survol2nd sate izolate $i 4erme rzlee) sin*urele semne ale "rezenei omene$ti "2n la 4rontier. Ne"ut2nd s!i contacteze "e cei doi *rniceri "rin radio) cei doi "iloi intrar (n alert de cum (nce"ur s se a"ro"ie de *rani. Pilotul ($i conducea elico"terul a"roa"e de solul cr"at de uscciune) (ncerc2nd s se menin tot tim"ul cu soarele (n s"ate) "entru a (n*reuna sarcina unui eventual tr*tor de la sol care i!ar 4i luat dre"t int. Cei doi vzur e"avele ma$inilor (nainte de a 4i re"erat *&ereta distrus. <colind zona dins"re nord) 4r s de"$easc 4rontiera) contactar cartierul *eneral "rin radio) anun2nd desco"erirea morii celor doi *rniceri) "recum $i a trei conductori ai unor automobile) la mic distan de *rani. 41

H 5u" toate "robabilitile) s!a tras asu"ra celor trei ve&icule) rosti "ilotul (n micro4onul ata$at c$tii. Privi cu atenie "rin vizor) a"oi continu: H 5oi dintre $o4eri "ar a 4i mori9 al treilea mai mi$c (nc. H Nom trimite o ec&i" medical aero"urtat) rs"unse dis"ecerul. H Am im"resia c ma$inile au 4orat bariera) au lovit *&ereta) iar *rnicerii au desc&is 4ocul asu"ra lor) s"use "ilotul. Sin*urul su"ravieuitor nu "are a 4i (ntr!o 4orm "rea bun. Cer "ermisiunea s aterizez $i s!i "un c2teva (ntrebri (nainte s moar. La cellalt ca"t al 4irului avur loc consultri) a"oi dis"ecerul (i rs"unse: H C"itanul ,alata v transmite s acionai du" cum credei de cuviin. Care e situaia *rnicerilor sirieniI H Am2ndoi sunt (n interiorul *&eretei) rs"unse "ilotul. Nu "ar s 4i 4ost rnii. Credei c ar 4i cazul s!i contactmI H Nu) rs"unse dis"ecerul. Nor 4i contactai "e cale *uvernamental. Pilotul nu 4u deloc sur"rins de aceast reacie. 5ac morii $i rnitul erau sirieni) *rnicerii sirieni aveau s re4uze s dea in4ormaii turcilor. 5ac erau turci) mrturia lor n!ar 4i meritat) oricum) (ncredere. Pe de alt "arte) de"lasarea dincolo de *rani a "iloilor ar 4i necesitat a"robri la nivel (nalt) un "roces anevoios $i) "ractic) inutil. Pilotul cobor( elico"terul "2n la dois"rezece metri (nlime) d2nd din nou ocol zonei. Curentul de aer al elicei st2rni nisi"ul) (m"iedic2nd vizibilitatea. 3l anun "e co"ilot c aveau s 4ie nevoii s aterizeze. 6lico"terul lu contact cu solul la a"ro-imativ cincizeci de metri de cele trei ma$ini. Am2ndoi ($i luar armele semiautomate 7odel ./08 din rastelul de "e "eretele cabinei $i ($i "user oc&elarii de "rotecie (m"otriva nisi"ului (m"r$tiat (n toate direciile de rotirea elicelor. Co"ilotul cobor( cel dint2i. 3nc&ise u$a $i ocoli elico"terul) "2n (n dre"tul u$ii "ilotului. A"oi "ilotul cobor() la r2ndul su. Ls elicea (n 4unciune) (n eventualitatea c ar 4i 4ost nevoii s decoleze (n *rab. Cei doi se (ndre"tar) (n $ir indian) s"re "rima ma$in) un Cadillac) al crei $o4er era (nc (n via. >rbatul zcea a"lecat "este *eamul "e #umtate cobor2t. >raul (i at2rna (n "aralel cu "ortiera) iar de!a lun*ul m2necii 42

s2n*ele i se "relin*ea "e de*ete) (n nisi". 'idic "rivirea) cu mari e4orturi. H A#utai!mM Co"ilotul ($i ridic arma. Privi s"re drea"ta) a"oi s"re st2n*a. Pilotul "orni (nainte) cu arma "re*tit. Co"ilotul se o"ri) ($i rezem "atul armei de umr) (ndre"t2nd!o s"re $o4erul rnit. Pilotul continu s (nainteze) (ncetinind c2nd a#unse (n dre"tul ma$inii. Arunc o "rivire la banc&eta din s"ate) a"oi ddu ocol ma$inii) asi*ur2ndu!se c nu era nimeni ascuns dincolo de ea sau dedesubt. <bserv cauciucurile care e-"lodaser) a"oi reveni din nou (n dre"tul $o4erului. 'nitul brbos ridic "rivirea. H Cine e$tiI (l (ntreb "ilotul. 'nitul (ncerc s (n*aime ceva. Nocea (i era o $oa"t abia audibil. Pilotul se a"lec. H 'e"etK Jo4erul (n*&ii (n sec $i ($i ridic m2na rnit. A"oi) cu o mi$care ra"id) (l a"uc "e "ilot de cea4) izbindu!i cu "utere 4runtea de mar*inea *eamului ridicat. Pilotul se a4la (n btaia 4ocului cole*ului su. 3n vreme ce acesta se retr*ea) cut2nd o "oziie mai bun "entru a tra*e) un brbat se ridic din nisi") (n s"atele lui. +usese (ntins sub nisi") cu arma alturi9 turcului nu!i 4u dat s vad ra4ala care (i curm viaa. 5e (ndat ce co"ilotul se "rbu$i) Falid (i ddu drumul "ilotului. Acesta se ddu (na"oi) (m"leticindu!se $i czu "e s"ate. Nisi"ul nu a"ucase s se scuture (nc de "e &ainele lui 7a&mud) c2nd acesta (l (m"u$c "e "ilot. %bra&im se ridic) la r2ndul su) din nisi") de cealalt "arte a ma$inii. Se ascunsese acolo (n eventualitatea c elico"terul ar 4i aterizat de acea "arte. Ceilali sirieni ie$ir din "ortba*a#ele ma$inilor. Falid desc&ise "ortiera $i ie$i din ma$in. 5ezle* 42$ia din "iele le*at de antebra $i scoase "un*a cu s2n*e de ca"r "e care aceasta o reinuse ascuns sub m2nec. Arunc "un*a (n ma$in) a"oi ($i scoase de la subsuoara drea"t revolverul $i (l v2r( la centur. Falid se (ndre"t (n "as aler*tor ctre elico"ter. H N!am "ierdut nici un omK stri* el) "lin de m2ndrie. Nici nu era nevoie s venim at2ia. Planul tu a 4ost bun) 7a&mud. 1 Al2fi s'u*r, rs"unse 7a&mud) scutur2ndu!$i 4irele de nisi" 43

din "r. 3i mulumesc. %bra&im "orni (n 4u* "e urmele lui Falid. 3n a4ara 4ostului "ilot din +orele Aeriene Siriene) era sin*urul care se "rice"ea) c2t de c2t) la elico"tere. H 7i!a 4ost teamM) (nce"u el) scui"2nd (n4uriat nisi"ul. 7i!a 4ost team c elicele ne!ar 4i "utut desco"eri) st2rnind nisi"ul. H 3n cazul sta) i!a$ 4i (m"u$cat eu "e turci) rs"unse Falid) desc&iz2nd u$a de "e "artea "ilotului. 3nainte de a urca (n elico"ter) (ntinse m2na $i (nc&ise a"aratul de emisie!rece"ie. %bra&im o lu "e "artea cealalt) s"re u$a co"ilotului. 3n vreme ce restul oamenilor veneau (n 4u*) se "re*ti s (nc&id emitorul de re"erare al elico"terului. La un semn din ca" al lui Falid) cei doi a"sar simultan "e cele dou butoane. La >aza 7ardin) turcii aveau s "resu"un c elico"terul su4erise o de4eciune nea$te"tat $i se "rbu$ise. 64orturile de salvare aveau s 4ie concentrate) "rin urmare) "e traseul de zbor "restabilit. H Nu din cauza turcilor (mi 4ac "robleme) s"use %bra&im. Am "lnuit 4iecare detaliu al acestei o"eraiuni. 6u am re"arat elico"tere) iar tu le!ai "ilotat. Ji totu$i) nici unul dintre noi nu s!a *2ndit la asta. H Ne"revzutul se "oate ivi de oriunde) (i atrase atenia Falid) urc2nd la bord. H 6 adevrat) (ncuviin %bra&im. 5ar sta era domeniul (n care noi doi suntem s"eciali$ti. H Poate c tocmai de aceea am sc"at din vedere acest amnunt) (l re"ezi Falid. 6 un avertisment. Scrie (n Cartea S42nt: :Nici un "o"or nu va 4i "ede"sit) "2n c2nd nu Noi trimite un a"ostol "entru a!i da de $tire;. Ni s!a dat de $tire) asta!i tot. %bra&im re4lect la s"usele lui Falid) (n vreme ce tovar$ii si se (mbri$au) ur2ndu!$i unii altora noroc. A"oi trei dintre ei revenir la ma$ini. Aveau s le conduc (na"oi (n Siria. Av2nd dre"t aco"erire "uterea de 4oc a unui elico"ter) *rnicerii sirieni aveau s!i lase s treac 4r a le "une vreo (ntrebare. %ar ulterior) (n cazul unei anc&ete ordonate de la 5amasc sau de la Ankara) nu aveau s vorbeasc) de teama re"resaliilor. H 5e!acum) nu mai are nici un rost s "rivim (na"oi) li se adres Falid celor trei tovar$i ai si rma$i (n elico"ter. 5e! acum) "rivim doar (nainte. 3ntririle aero"urtate vor a#un*e aici (n mai "uin de zece minute. Suntei *ataI (ntreb el) "rivind "este 44

umr. 7a&mud a$te"tase ca Dassan) radio!o"eratorul ec&i"ei) s urce la bord. 'ezervoarele su"limentare de combustibil 4useser (ncrcate din ma$ini) (m"reun cu un rucsac m2nuit cu mare b*are de seam. 5u" ce %bra&im se a$ez comod la locul lui) cu rucsacul bine 4i-at (ntre "icioare) 7a&mud urc $i el (n cabin. H Suntem *ata) anun 7a&mud. +r s scoat o vorb) Falid veri4ic instrumentele de bord $i ambala motoarele. < cli" mai t2rziu) elico"terul decol. %bra&im "rivi solul de$ertic (nde"rt2ndu!se. Joseaua deveni asemenea unei "an*lici de dantel) alctuit din "ete de as4alt (ntretiate de modele din nisi") iar urmele masacrului de dedesubt (nce"ur s se estom"eze. 3$i (ntoarse 4aa s"re soare. Ar$ia rzbtea "rin "arbriz) ani&il2nd e4orturile instalaiei de aer condiionat de a menine rcoare (n cabin. Soarele "2r#ole$te) a$a cum (i vom "2r#oli noi "e turcii care au (ncercat s ne stin* 4lcrile) ($i zise %bra&im. Falid avea dre"tate. +cuser o *re$eal de calcul9 una sin*ur. Ji totu$i) reu$iser s ($i atin* elul. Acum nu le rm2nea dec2t s "riveasc (nainte) s"re urmtoarea int) mult mai im"ortant. 3nainte) s"re deznodm2ntul unei aventuri ce avea s 4ie srbtorit de (ntrea*a naiune kurd. S"re o aciune ce avea s obli*e lumea (ntrea* s acorde atenia de mult cuvenit strdaniilor lor. 3nainte) ctre s42r$itul ordinii mondiale e-istente (n "rezent.

45

"
Luni, ora #:(6, Washin$ton, %&C&
Crede!m) 7att) nici "e mine nu m bucur deloc situaia) rosti Paul Dood) s42r$ind de but "rima cea$c de ca4ea a zilei) la Centrul de Comand. Ste"&en Niens ne!a 4ost un "rieten a"ro"iat $i l!a$ a#uta cu cea mai mare "lcere. H Atunci &ai s!l a#utm) insist Stoll. 6ra a$ezat "e cana"eaua din st2n*a intrrii) le*n2ndu!$i nervos *enunc&iul. H La naiba) doar suntem a*eni secrei. Daide s!l r"im $i s! i 4urnizm o nou identitate. Dood se (ncrunt. H 7 a$te"tam la o "ro"unere mai serioas din "artea ta. Stoll continu s!l "riveasc "e Dood) evit2nd "rivirile o4ierului res"onsabil cu relaiile "olitice $i economice 7art&a 7ackall. Aceasta era a$ezat (n st2n*a sa. Avea braele (ncruci$ate $i arborase o e-"resie c2tu$i de "uin (nele*toare. H >un) mrturisesc c nu $tiu ce!am "utea 4ace) recunoscu Stoll. 5ar co"oii (nsetai de s2n*e de "e Ca"itol Dill nu se vor a"uca de treab dec2t "este vreo or $i #umtate. P2n atunci am "utea sa 4acem ceva. Am "utea alctui o lista a misiunilor (n care Ste"&en ne!a s"ri#init. Sau i!am "utea aduna laolalt "e cei ale cror viei au 4ost salvate datorit lui. %isuse) toate astea ar trebui s 4ie luate (n considerareK H Nu vor 4i luate (n considerare dec2t dac toate acele viei salvate vor aduce multe voturi cuiva) bombni Dood. 7art&a ($i (ncruci$ "icioarele lun*i. H 7att) (i a"reciez loialitatea. 5ar deturnarea de 4onduri e un subiect 4ierbinte la ora asta. Ste"&en Niens a 4ost sur"rins lu2nd 4onduri de la un "roiect $i aloc2ndu!le altuia. H 5a) 4iindc $tia c res"ectivul "roiect era vital "entru si*urana naional) ar*ument Stoll. Nu (nseamn c s!a (mbo*it din astaK H N!are im"ortan) cltin din ca" 7art&a. A (nclcat re*ulile. 4

H Ni$te re*uli idioate. H Nici asta n!are im"ortan) relu ea. Sincer) sin*urul lucru la care am "utea s"era este ca nimeni din comisie s nu aib ideea de a lua la rost Centrul de Comand "entru acces necuvenit la resursele >N'!ului. H Acces "re4erenial) o corect Dood. H 6-act) (ncuviin ea. S vedem dac Larry 'ac&lin va 4olosi tot termenul sta atunci c2nd bieii lui de la C%A vor de"une mrturie c au avut "arte de un tim" de acces la satelii de zece ori mai redus. Ji ce credei c se va (nt2m"la c2nd Comisia de Su"rave*&ere a Serviciilor Secrete din Con*res va decide s arunce o "rivire "rin evidenele noastre 4inanciareI N!am retribuit >N'!ul de 4iecare dat "entru tim"ul de acces acordat) 4iindc res"ectivul tim" de acces nici mcar nu era cu"rins (n bu*etul nostru. H 5atoriile res"ective au 4ost (nre*istrate (n contul bu*etului "entru anul viitor) interveni Dood. H Con*resul va 4i de "rere c ne!am (ntins mai mult dec2t ne!a 4ost "la"uma) (i s"use 7art&a. Ji va dori s a4le cum $i de ce. H NedeiIK izbucni Stoll) bt2nd din "alme. Aceast eventualitate e un motiv (n "lus s!l susinem "e Steven. Ln sin*ur birou "oate constitui o int. 5ou) de aceea$i "arte a baricadei) (nseamn un 4ront comun. Adic "utere. 5ac s"ri#inim >N'!ul) Con*resul va sta "e *2nduri (nainte de a sri la *2tul nostru. 7ai ales dac ar e-ista "osibilitatea ca si*urana naional s aib de su4erit (n urma unor investi*aii a"ro4undateM 7art&a ($i (ntoarse "rivirea s"re Dood. H Ou a$a) Paul) unii dintre re"rezentani ar 4i (nc2ntai s!$i su4lece m2necile "entru a da "este ca" tot ce ine de si*urana naionala. Jtii ce mi!a 4ost dat s aud de la "rietenii mei din Con*res de c2nd 7ike 'od*ers a evitat ca Ga"onia s aib "arte de rac&etele nucleare ale Coreei de NordI Lnii m!au (ntrebat: :5e ce trebuie s "ltim noi "entru a a"ra Ga"onia de terori$tiI; %ar alii mi!au s"us: :>un treabK Cum se 4ace (ns c n!ai a4lat mai devreme de e-istena unui com"lotI; Acela$i lucru s!a re"etat $i cu ocazia aruncrii (n aer a tunelului din Ne York. L! am *sit "e 4"ta$) dar ti"icarii din Con*res au vrut s a4le de ce serviciile noastre secrete n!au a4lat mai devreme ce urma s se (nt2m"le) "entru a!l (m"iedica s acioneze. Nu) 7att. Suntem 4"

"rea a"roa"e de "osibilitatea de a ne scu4unda noi (n$ine) "entru a ne mai a"uca acum s le*nm barca. H Nu i!am cerut s le*eni nimic) o re"ezi Stoll. Nu su*eram dec2t s!i aruncm omului un colac de salvare. H S!ar "utea s avem noi (n$ine nevoie de a$a ceva) re"lic 7art&a. Stoll ridic m2inile) &otr2t s "rotesteze) a"oi le ls s cad. H A$adar) asta!i tot ce "utem 4ace "entru un "rieten bun $i loialI (l lsm (n 4urtun) s se descurce cum o "uteaI La dracuE) Paul) asta!i soarta care m a$tea"t "e mine) "e 7art&a) sau "e oricare altul de la Centrul de Comand) (n cazul (n care intrm (n buclucI H Credeam c m cuno$ti mai bine de!at2t) s"use Dood. H <ricum) nu!i totuna) zise 7art&a. H 5e ceI se (n4ierb2nt Stoll. +iindc semnm "e statul de "lat de!aici $i nu din alt "arteI H Nu) rs"unse 7art&a) calm. +iindc cei care conduc Centrul de Comanda ar trebui s a"robe orice aciune care te!ar "utea b*a (n bucluc. 5ac noi am da und verde $i aceast decizie ar 4i *re$it) am rs"unde alturi de tine. A$a ar 4i corect. Stoll ($i (ntoarse "rivirea de la 7art&a s"re Dood. H %art!m) Paul) dar 7art&a e aici numai 4iindc Lo ell e "lecat. Ai vrut o o"inie avoceasc $i i!a o4erit!o. Acum 4ac a"el la #udecata ta moral. H Susii) a$adar) c a res"ecta le*ile ar 4i imoralI (ntreb 7art&a) 4ul*er2ndu!l din "riviri. H Nicidecum) urm Stoll. 7i!am ales cu *ri# cuvintele. Am s"us doar c o"inia ta este cea valabil din "unct de vedere le*al. H <"inia mea din "unct de vedere moral e identic) "u4ni 7art&a. <mul a *re$it. Noi nu. 5ac (l susinem acum) un individ dornic de "ublicitate ar "utea avea ideea de a studia cu lu"a urmtoarea noastr o"eraiune. 5e ce am risca una ca astaI H +iindc a$a se cuvine) de!aia) rs"unse Stoll. Credeam c aici) (n comunitatea serviciilor de in4ormaii) suntem cu toii o 4amilie. Ji nu cred c s!ar scandaliza cineva dac Paul sau mai ales tu) o ne*resM H < a4ro!american) (l corect ea) tios. H M S!ar duce la comisia de anc&et $i ar s"une membrilor ei c 4a"tele bune ale lui Niens valoreaz mult mai mult dec2t "roasta ins"iraie "e care a avut!o atin*2ndu!se de 4ondurile 44

avansate. %isuse) n!a b*at nici un ban (n buzunarK Totul s!a c&eltuit s"re binele >N'!ului. H S"re *&inionul lui) datoria naional a crescut niel din cauza a ceea ce a 4cut) s"use 7art&a. %ar cei a4ectai de cre$terea dob2nzii au 4ost contribuabilii. 5atorit modului su creativ de a conce"e contabilitatea) ceteanul de r2nd e bun de "lat "entru vreo o"tzeci de milioane. H A 4olosit banii "entru a!$i "utea (nde"lini datoria (n mai bune condiii) scr2$ni Stoll. A 4cut!o s"re binele ceteanului de r2ndK Dood contem"l cea$ca *oal de ca4ea "e care o avea (n 4a. Acas) soia sa "stra doar cnile a"arin2nd unor servicii com"lete. Cea$ca asta era a lui) o cea$c!suvenir "rimit (n amintirea unui meci al veteranilor ec&i"ei L.A. 'ams or*anizat de 7unici"alitatea din Los An*eles) de la 4ostul 4unda$ al ec&i"ei) 'oman ,abriel. Ji Centrul de Comand era tot al lui. 6ra datoria sa s aib *ri# de buna lui 4uncionare. Ste"&en Niens (l a#utase (n acest sens. A#utase Centrul de Comand s salveze viei omene$ti $i s a"ere naiuni. %ar acum) Ste"&en Niens avea nevoie de a#utor. Dood se con4runta acum cu o dilem deosebit de di4icil: avea oare dre"tul s ri$te viitorul subordonailor si direci) care ar 4i "utut 4i a4ectai de eventualele ri"oste $i reduceri de 4onduri) "entru cineva din a4ara instituieiI 5e "arc ar 4i citit *2ndurile $e4ului su) Stoll ru"se tcerea "e un ton sumbru: H Presu"un c "olitica Centrului de Comand este de a!i s"ri#ini "e cei ce!i datoreaz loialitate) nu "e cei care i!o o4er de bunvoie. H Nu!i vorba de o di&otomie c&iar at2t de cate*oric) iar voi o $tii 4oarte bine) (ncerc Dood s!o drea*. 7art&a ($i le*n "iciorul) un *est nervos care indica 4a"tul c era iritat) dar nu era dis"us s se an*a#eze (ntr!o con4runtare inutil. 7art&a era (ntotdeauna iritat atunci c2nd Dood sau altul dintre su"eriorii si lua o decizie care i!ar 4i "utut "une (n "ericol "ro"ria carier. 5ar ambiia ei nu era (n mod necesar un lucru ru. H Cine e cel mai bun "rieten al nostru (n comisia de anc&etI i se adres Dood) 7art&ei. H 5e"inde) rs"unse ea) (nc iritat. Crezi c o "utem considera "e senatoarea +o- "rietena noastrI 4-

Senatoarea +o- 4usese) "2n de cur2nd) cea care condusese asaltul menit s reduc 4ondurile alocate Centrului de Comand. Atitudinea ei se sc&imbase (ns radical atunci c2nd Dood) anc&et2nd (n ,ermania) reu$ise s!l *seasc "e cel care o asasinase "e 4iica senatoarei) cu decenii (n urm. H 5eocamdat) senatoarea +o- se numr "rintre "rietenii no$tri) s"use Dood. 3ns) a$a cum s"unea 7att mai devreme) unul e o int) (n vreme ce doi (nseamn "utere. 5ac vom 4i nevoii s ne "rindem (n &or) "e cine altcineva am "utea contaI H Pe nimeni) cltin 7art&a din ca". Cinci dintre ceilali o"t membri ai comisiei se "re*tesc de ale*eri) iar "re$edintele comisiei) senatorul Land e&r) a trans4ormat subiectul (ntr!o cruciad "ersonal. Cu toii vor 4ace tot ce le va sta (n "utin "entru a ie$i c2t mai bine (n eviden. Asta (nseamn c vor a"ra interesele contribuabililor "ede"sindu!l "e cel care!a clcat "e bec. Cei doi senatori care nu sunt (n cam"anie electorala sunt >oyd $i ,ri44it&9 am2ndoi sunt "rieteni la cataram cu Larry 'ac&lin. Dood se (ncrunt. 'ac&lin) directorul C%A) nu se numra "rintre 4anii Centrului de Comand. Perce"ea noul centru de *estionare a crizelor dre"t un rival care mono"olizase o bun "arte a atribuiilor e-terne ale a*eniei "e care o conducea) de$i avea doar $a"tezeci $i o"t de an*a#ai cu norm (ntrea*. A$adar) >arbara +o- rm2nea sin*ura "e al crei s"ri#in "uteau conta. %ar Dood avea (ndoieli (n "rivina deciziei "e care ea (ns$i avea s o (mbri$eze) dac restul comisiei $i "resa aveau s e-ercite "resiuni asu"ra ei. 3n e*al msur) ar 4i "utut s!o (nver$uneze) sau s!o determine s dea (na"oi. H Am2ndoi ai venit cu ar*umente solide) dar e-ist un amnunt "e care nu!l "utem i*nora) conc&ise Dood. Suntem im"licai) indi4erent dac ne "lace sau nu. A$adar) 4iresc ar 4i s "relum noi (n$ine o4ensiva. 7att se lumin la 4a. 7art&a (nce"u s!$i le*ene $i mai abitir "iciorul $i s bat darabana "e mar*inea cana"elei. H 7art&a) c2t de bine (l cuno$ti "e senatorul Land e&rI H 5estul de va*. Ne!am (nt2lnit "e la c2te un dineu) o rece"ie) "ur (nt2m"ltor. 6 tcut $i conservator) e-act a$a cum s"un ziarele. 5e ceI H 5ac vom 4i citai s com"rem (n 4aa comisiei) cei vizai vom 4i eu) 7ike 'od*ers $i 7att) e-"lic Dood. 5ar) dac tu ai ie$i (n 4a din "ro"rie iniiativ) am "utea (ntoarce totul (n 4olosul 50

nostru. H 6uI se mir ea. 3n ideea c :n!ar (ndrzni s atace o ne*res;I H Nicidecum) urm Dood. 6$ti sin*ura dintre noi care a 4ost im"licat) 4r a avea de!a 4ace (n mod direct cu >N'!ul. Nu ai nici un "rieten acolo. 5in acest "unct de vedere) comisia te va considera obiectiv. Ji) un lucru la 4el de im"ortant) e$ti 4uncionarul de ran* (nalt cel mai "uin cunoscut "ublicului. Piciorul 7art&ei (ncet s se le*ene) iar de*etele ($i (ncetar mi$carea nervoas. Dood $tia c "ro"unerea sa avea s!i trezeasc interesul. Trecut de "atruzeci de ani) 7art&a nu inteniona s rm2n "entru totdeauna blocat la Centrul de Comand. < mrturie voluntar) li"sit de "atim) avea s!i o4ere ocazia a4irmrii la nivel naional. 6ra o motivaie su4icient "entru a o determina s acce"te "rovocarea. Dood avea alte motivaii "entru a ado"ta aceast cale: oric2t de #ust ar 4i 4ost cauza anc&etei) audierile comisiei erau (ntotdeauna s"ectacole bine "use la "unct. 5ac intrrile $i ie$irile din scen erau corect re*izate) iar "rota*oni$tii ale$i cu *ri# $i diri#ai cu "rice"ere) (n4r2n*erea "utea 4i trans4ormat lesne (n trium4. H Ji ce!ai vrea s le s"un acoloI vru s a4le 7art&a. H Adevrul) rs"unse Dood. Tocmai aici e "artea cea mai 4rumoas. Nei s"une comisiei c da) (n anumite ocazii $i "entru scurt vreme am mono"olizat resursele >N'!ului) (n interesul si*uranei naionale. Le vei s"une c Ste"&en Niens e un erou care ne!a a#utat s a"rm dre"turile omului $i s salvm viei. Senatorul Land e&r nu ne va "utea ataca) 4iindc vom s"une adevrul. 5ac!l avem "e el $i "e senatoarea +o- de "artea noastr) dac!l "rezentm "e Niens ca "e un mare "atriot) vom reu$i s!i (m"iedicm "e cei din comisie s se um4le (n "ene. Nu va mai rm2ne dec2t ca >N'!ul s returneze banii) o c&estiune altminteri "licticoas) creia nici mcar CNN!ul nu!i va acorda "rea mult atenie. 7art&a rmase tcut o vreme) a"oi rosti: H Am s m mai *2ndesc. Dood era c2t "e ce s!i s"un: :S!o 4aciK;) dar se o"ri la tim". Jtia c 7art&a era o 4emeie di4icil) cu care trebuia s se "oarte cu mnu$i. Se mulumi s o (ntrebe: H Crezi c!mi "oi da un rs"uns "2n du"!masI 6a (ncuviin $i ie$i. Stoll (l "rivi admirativ "e Dood. 51

H 3i mulumesc) $e4ule. Norbesc 4oarte serios. Dood sorbi ultima "ictur de ca4ea din can. H Prietenul tu a 4cut!o de oaie) 7att. 5ar dac nu ne!am "une "ielea la btaie "entru un ti" de treab care ne!a 4ost un "rieten loial) la ce!am mai 4i buniI Stoll (i z2mbi) (i mulumi din nou) iar a"oi "lec $i el. 'mas sin*ur) Dood se 4rec la oc&i. +usese banc&er $i "rimar al unei metro"ole. C2nd tatl su avea v2rsta sa de!acum) "atruzeci $i trei de ani) era un contabil care lu"ta "entru a!$i menine mica 4irm de consultan la su"ra4a. Cum a#unsese oare 4iul lui +rank Dood (n acest moment al vieii (n care carierele se "uteau s42r$i sau nu) (n care oamenii "uteau s sca"e cu via sau nu) din cauza deciziilor luate de elI 5esi*ur) cuno$tea rs"unsul la (ntrebare. 3i "lcea s lucreze (n cadrul structurilor *uvernamentale $i credea cu trie (n viabilitatea sistemului. Credea de asemenea (n tot ce 4cea 4iindc era convins c deciziile sale erau cele mai "otrivite. 5ar) 5oamne) c2t era de *reu uneoriK Cu aceste *2nduri) ls deo"arte com"timirea de sine. 'idic2ndu!se de la birou) Dood ($i lu cana $i ie$i) "entru a!$i mai aduce o "orie de ca4ea.

52

4
Luni, ora 1(:(3, Sanliurfa, Turcia
7ary 'ose 7o&alley s42r$i de derulat ultima veri4icare a sistemelor locale. Pro*ramul detectorului cu in4raro$ii ALP!.BA 4unciona corect. 3n aceea$i situaie se a4la $i masivul a"arat cu raze R "roiectat "entru detectarea reziduurilor unor e-"lozibili "recum nitro*licerina) C!4) Semte-ul sau TNT!ul. Se asi*ur) (n eta"a urmtoare) c acumulatorii C'C!ului $i bateriile solare 4uncionau la ca"acitatea ma-im) iar rezultatul o mulumi. 5ou duzini de acumulatori erau destinai "unerii (n mi$care a sistemelor interne ale C'C!ului. Alte "atru baterii constituiau rezerva "entru "unerea (n mi$care a motorului camionetei) (n cazul (n care) s"re deosebire de acum) rezervorul cu benzin ar 4i 4ost *ol. Cele "atru baterii C dou de (nalt tensiune $i dou de #oas tensiune C erau "roiectate "entru a asi*ura o autonomie su"limentar de de"lasare de o mie dou sute de kilometri) 4r o alt (ncrcare. Toi acumulatorii erau de"ozitai (n com"artimentul su"ra(nlat de un metru douzeci "e o"tzeci de centimetri montat (n "odea. Panourile solare care asi*urau rcirea a"ei $i 4uncionarea instalaiei de aer condiionat erau (n "er4ecta stare. T2nra (n v2rst de douzeci $i nou de ani se ridic. Se *2ndea s ias "uin la soare $i s se dezmoreasc) (n cli"a c2nd 7ike 'od*ers ru"se tcerea. H 7ary 'ose) te!ar deran#a s instalezi $i s dai drumul "ro*ramului <L7 conce"ut de 7att) (nainte de a te a"uca de altcevaI Tl"ile tinerei 4emei sc2r2ir "e "odeaua aco"erita cu o band subire $i neted de cauciuc antidera"ant) atunci c2nd aceasta se o"ri brusc) (ntorc2ndu!se. 5ac nu ar 4i avut "rivirea (ndre"tat (n alt "arte) 7ike 'od*ers ar 4i sesizat) cu si*uran) cum umerii 4etei se lsaser brusc la auzul s"uselor sale. H Si*ur c nu) nu e nici o "roblem) re"lic 7ary 'ose) tr2ntindu!se (na"oi (n scaunul er*onomie. 53

Liz ,ordon) "si&olo*ul Centrului de Comand) o "revenise (naintea "lecrii din Fas&in*ton c sin*urele radiaii de care avea s aib "arte) c2t vreme lucra cu 7ike 'od*ers) erau cele emise de monitorul com"uterului9 nicidecum radiaiile solareK 5u" ce (i re"artizase cole*ei sale noua (nsrcinare) 'od*ers se (ntinse) rela-2ndu!$i mu$c&ii) 4r vreun cuv2nt. A"oi ($i relu lini$tit "ro"riile veri4icri. %a te uit) mormi 7ary 'ose (n sinea ei) *eneralul 'od*ers tocmai a 4cut o "auzK 3$i (ndre"ta "rivirea "e ecran $i (nce"u s se #oace cu mouse! ul. Pro*ramul <L7 S<n!Line 7oleT era :C2rtia %nternetului; creat de 7att Stoll. 5e$i am2ndoi abia a$te"tau s (l "un la (ncercare) instalarea "ro*ramului 4cea "arte din cea de!a doua eta" a "unerii (n 4unciune a ec&i"amentului in4ormatic al C'C! ului $i ar 4i trebuit s aib loc de!abia (n #urul orei $ais"rezece. < ru*minte a *eneralului 'od*ers ec&ivala (ns) ca (ntotdeauna) cu un ordin. T2nra ($i 4rec oc&ii obosii) dar de*eaba. 'esimea (nc oboseala zborului $i di4erena de 4us orar) o oboseal ce re4uza s treac de la sine. 3$i luase doctoratul (n a"licaiile avansate "e com"uter $i bene4icia) a$adar) de lu-ul de a lucra cu ma$ini care s su"lineasc inca"acitatea tem"orar de a *2ndi lim"ede a creierului ei. Se (ntreba (ns c2te t2r*uri "roaste (nc&eiaser oamenii de stat americani (n aceast "arte a lumii numai 4iindc nu erau ca"abili s *2ndeasc lim"edeM Nici (n aceast "rivin) *eneralul 'od*ers nu "rea s 4i 4ost deloc a4ectat) remarc ea. 5im"otriv) arta mai vioi ca oric2nd. 6ra a$ezat cu s"atele la ea) (n 4aa unui "erete de monitoare ce a4i$au ima*ini luate din satelit ale re*iunii) "recum $i in4ormaii diverse) de la nivelul radiaiilor $i "2n la concentraia smo*ului $i a aler*enilor din atmos4er. Ln nivel ridicat al radiaiilor (n banda microundelor semni4ica o cre$tere a comunicaiilor celulare) adesea un semn "revestitor al intensi4icrii activitii militare (n re*iune. < concentraie mare a cantitii de smo* sau de "olen din atmos4er o4erea date des"re e4iciena estimat a tru"elor. 7ary 'ose 4usese sur"rins s a4le de la Gerry F&eeler) medicul Centrului de Comand) c anti&istaminicele constituiau un element de neli"sit din 4armacia oricrei armate a lumii. <ric2t de so4isticate ar 4i 4ost armele unei naiuni) ele nu erau de nici un 4olos (n m2inile unor rzboinici cu oc&ii in4lamai. Nu) &otr2t lucru) *eneralul 'od*ers nu simea oboseala. 7ary 54

'ose era convins c studierea tuturor acelor date (i 4cea c&iar "lcere. 5e aceea nu mai 4cuser nici o "auz) de la "r2nzul 4ru*al) luat (n *rab) (n numai cincis"rezece minute) mult "rea devreme. ,eneralul era "ierdut (n "rima sa incursiune (n domeniul rzboaielor viitoare. 'zboaie ce nu vor 4i "urtate (ntre armate numeroase) ci (ntre *ru"ri mici) de ctre satelii (m"otriva unor com"utere sau a unor centre de comunicaii. %namicii de m2ine nu aveau s 4ie batalioane disci"linate) ci *ru"ri teroriste 4olosind arme c&imice $i biolo*ice (m"otriva unor inte civile) lovind $i dis"r2nd. A"oi) ec&i"e "recum cea a C'C!ului aveau s "lnuiasc ri"osta) cu o "recizie c&irur*ical) *sind o cale "entru a a#un*e c2t mai a"roa"e de creierul aciunii inamice) lobotomiz2ndu!l cu a#utorul unui "luton de elit "recum ec&i"a de intervenie a Centrului de Comand) ori "rintr! o rac&et trimis cu "recizie) dac nu cumva "rin mi#locirea unei ma$ini ca"can) a unui tele4on sau a unui a"arat de ras trucat) (n s"erana c) odat neutralizat creierul) membrele aveau s!$i (nceteze 4uncionarea. S"re deosebire de muli dintre :veteranii; care sus"inau du" vremurile de altdat) 7ary 'ose $tia c) la cei "atruzeci $i ceva de ani ai si) 'od*ers era (nc2ntat de noile "rovocri ale rzboiului modem. 6ra 4ascinat de ideile noi $i de metodele ori*inale de lu"t a"roa"e (n aceea$i msur ca $i de in4initele!i "rovizii de a4orisme $i citate. 3n acea diminea) (n zori) c2nd ($i ocu"aser locurile (n 4aa monitoarelor) *eneralul (i declarase) cu un entuziasm adolescentin: :Samuel Gackson s"unea odinioar: Lumea +nc nu e epui-at9 abia atept s vd m0ine ceva ce nu mi2a mai fost dat s vd p0n acum. Ji eu a$te"t acela$i lucru) 7ary 'ose.; Punerea (n 4unciune a <L7!ului durase e-act cincis"rezece minute. S42r$ind de instalat "ro*ramul) 7ary rula dia*nosticele) iar 'od*ers (i ceru s acceseze 4i$ierele +orelor Si*uranei Turce. Noia s a4le mai multe des"re colonelul Ne#at Seden) cel care 4usese trimis s lucreze cu ei. 5u" "rerea lui 'od*ers) Seden era) 4r (ndoial) (nsrcinat $i s!i su"rave*&eze. Se a$te"tase la asta) a$a 4unciona sistemul) "otrivit unui circuit asemntor cu acela al azotului (n natur. Circuitul s"iona#ului era urmtorul: 'od*ers $i ai si (i su"rave*&eau "e sirieni) dar $i "e turci9 israelienii (i ineau sub observaie $i "e unii $i "e alii) 4iind la r2ndul lor su"rave*&eai de ctre C%A. Prin urmare) conc&ise 'od*ers) era a"roa"e 4iresc ca $i turcii s 4ie cu oc&ii "e ei. 55

7ary 'ose bnuia (ns c cererea de in4ormaii a *eneralului avea $i motivaii dincolo de s4era strict "olitic. 'od*ers voia "ur $i sim"lu s cunoasc dinainte calibrul individului alturi de care avea s "etreac un tim". St2nd l2n* el (n avionul C!.4.A care (i adusese (n Turcia) desco"erise calitatea su"rem a lui 'od*ers: nu!i "lcea s 4ie (ncon#urat de oameni C 4ie ei c&iar $i du$mani C care nu erau la 4el de devotai sco"urilor lor "recum era el (nsu$i. 7ary 'ose se 4oi (n scaunul deloc con4ortabil) (n vreme ce e4ectua comenzile necesare. 5eoarece scaunele er*onomice 4ceau un z*omot anume) u$or de recunoscut) cele din interiorul C'C!ului 4useser 4i-ate de "odea. %n*inerul!$e4 al Centrului de Comand) Darlan >ellock) avusese aceast idee) (nc din momentul (n care C'C!ul era (nc (n 4aza de "roiect: :+i-area scaunelor va (m"iedica decons"irarea (n 4aa unor eventuali curio$i care s!ar *2ndi s tra* cu urec&ea. Ar 4i (ndea#uns de ciudat s aud z*omotele "roduse de mobilierul de birou venind din camioneta unei ec&i"e de ar&eolo*i) nu credeiI; 7ary 'ose (nele*ea raiunea acestei decizii. Acest lucru n!o (m"iedica (ns s blesteme scaunele din aluminiu) c2tu$i de "uin comode. Simea li"sa soarelui) (nc&is aici) ca $i atunci c2nd lucra (n micul ei birou de la Centrul de Comand. ,eamurile din s"ate 4useser scoase $i c2iva "erei izolatori des"reau seciunea din s"ate a camionetei de cea din 4a) "ermi2nd trecerea "rintr!o desc&iztur (n*ust) 4r u$. Stoll insistase "entru res"ectarea acestor "recauii) muli dintre s"ionii e"ocii moderne 4iind ec&i"ai cu :truse "ortabile de detecie;) a$a numitele :5ete?;!uri. +iind) (n 4a"t) a"arate de rece"ie "ortabile) acestea "ermiteau s"ionului (n cauz) a4lat a4ar sau c&iar la o anumit distan de obiectiv) s citeasc ceea ce a"rea "e monitorul unui calculator) datorit variaiilor radiaiei electroma*netice emise. Poate c!ar 4i trebuit s m (nrolez (n ec&i"a de intervenie) ($i s"use 7ary 'ose. Antrenamente (n aer liber) s"ort) al"inism $i (not la Academia +>% din Puantico) Nir*inia. Aciune nonsto" (n btaia razelor soareluiK Se vedea (ns nevoit s admit) cu m2na "e inim) c se bucura (ndea#uns de soare (n zilele ei libere9 altminteri) (i "lceau la nebunie com"uterele $i te&nolo*ia de v2r4. Aadar, +ncetea- a te mai pl0nge i ve-i2i de programele tale, domnioar: Prul lun* $i ne*ru al tinerei 4emei era str2ns (ntr!o coad de cal) "entru a!l (m"iedica s se reverse "este tastatur (n tim" ce 5

lucra. <c&ii ei c"rui urmreau cu vioiciune monitorul. 7u$c2ndu!$i buzele) transmise "rin modem "ro*ramul <L7 (n reeaua in4ormatic a cartierului *eneral al Si*uranei de la Ankara. <dat a#uns (n reea) "ro*ramul conce"ut de 7att Stoll ($i (nce"u munca de mic s"ion "er4ect: descrca un "ro*ram le*itim din reea (n com"uterul C'C!ului $i (i lu locul. H A$a) bieteK rosti ea) iar umerii i se rela-ar) (n tim" ce (nceta s!$i mai mu$te buzele subiri. 'o*ers c&icoti: H Norbe$ti de "arc!ai struni unul dintre armsarii tatlui tuK Tatl ei) Filliam '. 7o&alley) era editorul unei reviste $i) (n acela$i tim") "ro"rietarul celor mai 4rumo$i cai de curse din Lon* %sland. 5intotdeauna s"erase c unica sa 4iic avea s devin #oc&eul lui "re4erat. La $ais"rezece ani) 7ary 'ose avea (ns de#a un metru $a"tezeci (nlime $i continua s creasc. 5evenise "rin urmare evident c ec&itaia avea s rm2n "entru ea doar o "asiune. +etei nu!i "rea ru deloc) deoarece nu avusese niciodat de *2nd s "resc&imbe aceast "asiune (ntr!o meserie. H 5e ast dat) c&iar m simt ca la curse) re"lic 7ary 'ose. 7att $i "artenerii lui *ermani au con4erit "ro*ramului o vitez *rozav. Asum2ndu!$i numele "ro*ramului al crui loc (l ocu"ase) :c2rtia %nternetului; ($i 4cea loc (n sistem. <dat instalat) "ro*ramul <L7 avea s *seasc in4ormaia cutat) avea s o co"ieze $i transmit) du" care urma s renune la camu4la#) dis"r2nd din sistemul "arazitat Concomitent) "ro*ramul substituit avea s 4ie reco"iat: un bit al "ro*ramului ori*inal avea s treac (na"oi (n sistem) simultan cu descrcarea 4iecrui bit din <L7) ast4el (nc2t s nu 4ie (nre*istrat nici o modi4icare a s"aiului de memorie rmas liber. Procedura dura) (n total) mai "uin de dou minute. 5ac "e "arcursul o"eraiunii cineva dorea s desc&id 4i$ierul (nlocuit de <L7) acesta avea s 4ie instantaneu returnat (n sistem) "ermi2nd accesul) iar :c2rtia avea s ($i asume o alt identitate 4als sau avea s sus"ende) tem"orar) cutarea in4ormaiei cerute. :C2rtia; conce"ut de 7att Stoll era cu mult mai so4isticat dec2t "ro*ramele de atac :brutale; utilizate (n mod obi$nuit de &ackeri. 3n loc s bombardeze sistemul "arazitat cu "arole aleatorii) "2n la *sirea celei adecvate) "rocedur care ar 4i "utut s dureze ore (ntre*i) c&iar zile) <L7!ul cuta (n :co$urile de *unoi;) (n :"ubelele; com"uterului) codurile $i "arolele e-"irate. 5"

Neobservat) "ro*ramul *sea 4oarte des secvene de numere recurente) care (i 4urnizau indicii "entru accesarea "ro*ramelor valide. 3n doar nou la sut din cazuri) nu "utea 4i *sit nimic 4olositor. C2nd se (nt2m"la una ca asta) <L7!ul comuta automat "e modalitatea de :alimentare;. 7uli dintre utilizatorii de calculatoare 4oloseau date de na$tere sau titlurile 4ilmelor "re4erate dre"t "arole) a$a cum se (nt2m"la) adeseori $i (n cazul "lcuelor de (nmatriculare. 3n acest caz) <L7!ul alimenta ra"id sistemul cu secvene de ci4re $i litere alctuite din datele de du" ./A=) "erioada (n care erau nscui ma#oritatea utilizatorilor de com"utere9 mii de nume "ro"rii) inclusiv cel al lui 6lvis9 titluri de 4ilme sau de seriale TN ori nume de "ersona#e 4aimoase) "recum ;<<=, !tar &re* sau James )ond <<>. 3n o"t la sut din cazuri) <L7!ul *sea "arola (ntr!un interval de cinci minute9 de!abia (n cazul acelui unic "rocent) "ro*ramul recur*ea la metodele :brutale;. 7ary 'ose radia de 4ericire 4oarte cur2nd) av2nd (n 4a dosarul colonelului Seden) recu"erat cu a#utorul unui cod *sit (n :co$ul de *unoi;. H Am "us m2na "e el) domnule *eneralK rosti ea) trium4toare. 7ike 'od*ers se (ntoarse ctre st2n*a. Nu!i era tocmai la (ndem2n s se ridice de "e scaun) (n s"aiul strimt din cabin. 'od*ers se ridic) iar brbia sa atinse (n treact) 4r s vrea) coada lui 7ary 'ose) retr*2ndu!se imediat. T2nra re*ret) vreme de o cli". Pentru o secund) cei doi 4useser un brbat $i o 4emeie) nimic mai mult. +usese o atin*ere sur"rinztoare) deosebit de e-citant. 7ary 'ose ($i alun* aceste *2nduri) (ndre"t2ndu!$i din nou atenia asu"ra dosarului. Con4orm acestuia) colonelul Seden) (n v2rst de "atruzeci $i unu de ani) era o stea (n "lin ascensiune "e 4irmamentul +orelor Si*uranei Turce$ti. Se (nscrisese (n #andarmeria "aramilitar la numai $a"tes"rezece ani) 4iind) cu toate acestea) cu doi ani mai v2rstnic dec2t cei mai tineri dintre recrui. Tr*2nd cu urec&ea la conversaia "urtat de trei kurzi (ntr!o ca4enea) a4lase de e-istena unui com"lot menit s otrveasc un trans"ort de tutun destinat 6uro"ei <ccidentale. Seden (i urmrise "2n la a"artamentul (n care locuiau $i (i arestase de unul sin*ur. 5ou s"tm2ni mai t2rziu) i se o4erise un "ost (n cadrul Si*uranei. 3n dosarul lui Seden 4i*ura (ns $i o not 54

in4ormativ strict secreta scrisa de comandantul su direct. ,eneralul Suleyman se temea ca nu cumva arestarea eroic a celor trei kurzi s 4i 4cut "arte dintr!un "lan. Seden avea (n vine $i s2n*e kurd) din "artea mamei) iar *eneralul era (n*ri#orat de "osibilitatea ca ace$ti kurzi s!$i 4i sacri4icat de bunvoie trei oameni) "ermi2nd ast4el in4iltrarea lui Seden (n r2ndul 4orelor Si*uranei. Cu toate acestea) nimic din com"ortamentul lui Seden) consemnat (n dosar) nu indica altceva dec2t un devotament total 4a de *uvern $i de Si*uran. H <ricum) dosarul lui nu "utea 4i dec2t im"ecabil) mormi 'od*ers) a#un*2nd cu lectura la "artea res"ectiv a dosarului. Nimeni nu in4iltreaz o c2rti "entru a o trimite imediat s s"ioneze. A$te"tarea e 4ireasc (ntr!o ast4el de situaie. H 5e ceI (ntreb 7ary 'ose. H 5in dou motive) rs"unse *eneralul. +ie c se a$tea"t o stare de criz) c2nd obinerea de date devine strin*ent) 4ie c res"ectiva c2rti e lsat s avanseze "e scar ierar&ic "2n la cele mai (nalte niveluri) unde va avea acces la date secrete. <dat a#uns aici) o c2rti "oate aduce du" sine altele. ,ermanii au acionat adeseori (n 4elul acesta (n tim"ul celui de!al doilea rzboi mondial. 3n "rimul r2nd) (ncercau s localizeze un sim"atizant la un anumit nivel al aristocraiei britanice. Persoana res"ectiv avea ulterior "osibilitatea de a recomanda $o4eri sau servitori unor o4ieri de ran* (nalt sau unor membri ai *uvernului. 'es"ectivii an*a#ai erau) desi*ur) c2rtie ale nemilor) care ($i s"ionau ulterior st"2nii) transmi2nd in4ormaiile "rin intermediul l"tarilor sau lucrtorilor "o$tali care 4useser) la r2ndul lor) recrutai de ctre nemi. H %a te uit) nimeni nu mi!a "omenit des"re a$a ceva la cursurile de calculatoare sau de comunicaii "rin 4ibre o"ticeK e-clam 7ary 'ose. H Nu se vorbe$te (ndea#uns des"re toate astea nici mcar la orele de istorie) se "l2nse *eneralul. Prea muli "ro4esori se tem ca nu cumva s!i #i*neasc "e americanii de ori*ine *erman) "e cei de ori*ine en*lez sau vreun alt *ru" etnic care s!ar "utea simi lezat de a4irmaiile la adresa unuia sau altuia dintre ai si. 7ary 'ose (ncuviin. H A$adar) (nseamn c Seden e (n mod cert le*at de rebelii kurziI H Nicidecum) rs"unse 'od*ers. Potrivit statisticilor turcilor) doar o treime dintre cei care au (n vine s2n*e kurd sim"atizeaz 5-

cu cauza rebelilor. Ceilali sunt loiali rii care (i *zduie$te. Nu) toate astea (nseamn doar c nu!i vom arta lui Seden dec2t strictul necesar. 3n tim" ce discutau) continuar s studieze dosarul. Seden era necstorit. Avea o mam vduv care locuia (ntr!un a"artament la Ankara) (m"reun cu sora lui) necstorit $i ea. Tatl su) muncitor (n construcii) murise c2nd biatul avea nou ani) (ntr! un accident de munc. Colonelul urmase o $coal laic la %stanbul) 4usese silitor $i "racticase &alterele. +cuse "arte din ec&i"a de &altero4ili care re"rezentase Turcia la Gocurile <lim"ice de Nar din .//@. A"oi renunase la studii) (nrol2ndu!se (n Gandarmerie. H <mul nostru nu are obli*aii) remarc 'od*ers. <ricum) asta nu mai (nseamn mare lucru (n ziua de azi) c2nd cstoriile de convenien (ntre s"ioni sunt 4recvente) $tiut 4iind c investi*atorii caut (n "rimul r2nd lu"i sin*uratici. 7ary 'ose (nc&ise 4i$ierul. H 6i) cum ne situm (n ra"ort cu colonelul SedenI H 3n "ostura celui mai bine in4ormat) z2mbi 'od*ers. H 5oar at2tI se mir 7ary 'ose. H At2t. Nu se $tie niciodat c2nd ne vor 4i de 4olos in4ormaiile dob2ndite. O2mbetul *eneralului se li. H Ce!ar 4i s iei o "auzI Continum de (ndat ce colonelul Seden o sM 'od*ers 4u (ntreru"t de "iuitul nu 4oarte sonor) dar insistent) al alarmei unuia dintre com"uterele la care lucrase "2n mai devreme. 5ou "iuituri (n intervalul unei secunde erau urmate de o secund de lini$te) de o "iuitur care dura o secund) a"oi de o alt secund de lini$te) du" care secvena se re"eta. H 6 alarma AA+) rosti 7ary 'ose. 3$i roti ca"ul) ca s se dezmoreasc $i se a"lec deasu"ra lui 'od*ers. AA+) Alarma Aerian de +rontier) era un sistem avansat de su"rave*&ere "rin radar $i satelit) care monitoriza (n "ermanen tra4icul aerian "e teritoriul unei ri sau (ntr!o anumit re*iune a acesteia. C'C!ul avea la dis"oziie "entru consultare &ri 4izice detaliate) din care se "utea a4la la ce (nlime $i cu ce vitez zbura o anumit aeronav. Avioanele de recunoa$tere erau) (n mod obi$nuit) mai lente $i zburau mai sus dec2t cele de atac. AA+ dis"unea) de asemenea) de o "roiecie di*italizat a 0

teritoriului (n cauz) "ut2nd semnala momentul (n care aeronava urmrit se a4la (ntr!un s"aiu de "2n la doi kilometri de 4rontier. Acesta era) de alt4el) motivul care declan$ase acum alarma. < aeronav ra"id) zbur2nd la #oas altitudine (n a"ro"ierea 4rontierei) era) du" toate a"arenele) o "rezen ostil. Alarma era "ro*ramat s se declan$eze ori de c2te ori era detectat o ast4el de aeronav. H Se (ndrea"t ctre vest) constat 'od*ers. Niteza $i (nlimea la care zboar ne indic 4a"tul c este) a"roa"e si*ur) un elico"ter. 3n *las i se "utea discerne nu doar un (nce"ut de (n*ri#orare) ci $i mulumirea. C'C!ul 4unciona "er4ect. 7ary 'ose se *&emui l2n* consola din st2n*a lui 'od*ers. H N sur"rinde 4a"tul c ai desco"erit o sin*ur aeronavI H 6lico"terele de "atrulare de la "aza 4rontierei zboar (ntotdeauna sin*ure) s"use 'od*ers. Altceva m sur"rinde: cel cu care avem de!a 4ace zboar "rea re"ede "entru o misiune de rutin9 are o destinaie "recis. 7ary 'ose a"s un buton de autore*lare "e consol. %mediat) o anten disimulat (n aco"eri$ul camionetei) la ad"ostul "anourilor solare) se roti (n direcia intei detectate de AA+) cut2nd s rece"ioneze mesa#ele destinate elico"terului sau trimise de acesta. Com"uterul era "ro*ramat s recunoasc sute de limbi $i dialecte. 5u" eliminarea di*ital a "araziilor $i im"er4eciunilor de rece"ie) "e monitor avea s 4ie a4i$at o traducere simultan a tuturor comunicaiilor interce"tate. :M anume ai desco"erit acoloI; 5in direcia elico"terului) nu sosi nici un rs"uns. :'e"et) 7ardin Lnu. Ce ai *sit la "unctul de trecereI; 5in nou) nici un rs"uns. H 6lico"terul a"arine bazei 4orelor aeriene turce$ti de la 7ardin) deduse 'od*ers. A"s "e c2teva taste) aduc2nd "e ecran date des"re baz. H %a s vedem) ce au acoloI 5ou elico"tere) am2ndou de ti"ul Du*&es B==5 $i un avion Pi"er Cub. Arunc o "rivire s"re indicatorul de vitez al AA+. 1

H A"aratul nostru zboar cu o sut nouzeci de kilometri "e or. 5u" vitez) "are a 4i un B==5. H A$adar) cu cine avem de!a 4aceI (ntreb 7ary 'ose. S 4ie un "ilot rtcitI H Nu "rea cred) cltin din ca" 'od*ers. Se "are c ec&i"a#ul a 4ost trimis (ntr!o misiune de recunoa$tere $i a omis s ra"orteze. N!ar zbura cu viteza ma-im dac s!ar 4i rtcit $i nu avem de!a 4ace nici cu un trans4u*) 4iindc elico"terul "are a se (ndre"ta s"re inima Turciei. H Ar "utea 4i vorba de o de4eciune (n sistemul de comunicaii radioI su*er 7ary 'ose. H Posibil) (ncuviin 'od*ers. 3ns) din nou) a"are 4actorul vitezei ma-ime a a"aratului. %ndivizii $tia se *rbesc undeva anume. Atin*2nd cu vitez tastele cu de*etele arttoare de la ambele m2ini) 'od*ers ceru com"uterului s treac (n revist unitile militare din sectorul sud!vestic al rsritului Anatoliei. S"re deosebire de restul teritoriului Turciei) alctuit din re*iuni muntoase sau de$ertice) Anatolia era o c2m"ie (ntins "resrat ici!colo cu dealuri nu 4oarte (nalte. Pe ecran a"ru cur2nd un R mare $i ro$u: ne*ativ. H Nicieri nu a avut loc vreo aterizare 4orat) anun 'od*ers. Ti"ii se *rbesc altundeva. A4ar) aco"erind vremelnic zumzetul surd al instalaiei de aer condiionat) se auzi vuietul motorului unui ve&icul ce se a"ro"ia. 7ary 'ose continu netulburat lectura traducem care a"ruse "e unul dintre monitoare. :M ai ie$it din raza de cu"rindere a radarului nostru $i nu rece"ionm nici un semnal de la voi. Avei vreo "roblemI 5e ce nu rs"undeiI; H Poate c au desco"erit un intrus intrat ile*al "e teritoriul rii) iar acum (l urmresc) su*er 7ary 'ose. H Atunci) de ce nu ra"orteaz la bazI (ntreb 'od*ers) cltin2nd din ca". Nu) ceva nu e (n re*ulM (i anun "e cei de la Si*uran ce am a4lat $i le cer "rerea. H Nu credei c ar 4i 4ost de#a alertai) dac era cu adevrat o "roblemI (ntreb 7ary 'ose. H 5im"otriv) r2se 'od*ers. 'ivalitile dintre 4aciunile e-istente (n *uvernul de aici 4ac ca #ocurile "olitice de la 2

Fas&in*ton s "ar un meci amical de "in*!"on*. Sunt a"roa"e la 4el de (nver$unate "recum rivalitile dintre diversele *ru"ri reli*ioase. Se auzi o btaie (n u$. 7ary 'ose se (ntinse) (ntredesc&ise u$a $i arunc o "rivire a4ar. Cel care btuse era soldatul Pu"s&a . H 5aI s"use ea. H Colonelul Ne#at Seden a sosit $i dore$te s stea de vorb cu *eneralul 'od*ers) anun masivul Pu"s&a . H Po4te$te!l (nuntru) soldat) rs"unse 'od*ers) 4r s (ntoarc "rivirea s"re u$. H Am (neles) domnule) s"use Pu"s&a . Soldatul se ddu la o "arte $i 7ary 'ose desc&ise u$a. O2mbi (ncura#ator brbatului scund) cu "ielea desc&is la culoare) care intr. 6ra e-trem de bine cldit) "urta o musta tuns cu *ri# $i avea cei mai ne*ri oc&i "e care!i vzuse vreodat 7ary 'ose. Prul ne*ru $i cre (i era umed $i li"it de ca". 5in cauza c$tii de motociclist) deduse ea. 3n tocul de la centura "urta un revolver calibrul 4B. Seden (i rs"unse cu un z2mbet 4ermector. 3nclin din ca") s"un2nd: H >un ziua) domni$oar. Norbea en*leza cu un accent "ronunat) lun*ind vocalele $i accentu2nd consoanele) ca (n limba sa matern. H >un) rs"unse 7ary 'ose) binevoitoare. +usese avertizat c turcii) c&iar $i cei mai desc&i$i la minte) aveau s 4ie cel mult "olitico$i 4a de ea. 5e$i constituia turc *aranta de mult vreme e*alitatea (n dre"turi "entru 4emei) "entru muli dintre brbaii musulmani aceast e*alitate nu valora mai mult dec2t un sim"lu mit. Liz ,ordon) "si&olo*ul Centrului de Comand) nu uitase s "recizeze: :Coranul cere ca 4emeile s nu ($i desco"ere niciodat ca"etele) braele $i "icioarele. Cele ce nu se su"un acestei re*uli sunt considerate "ctoase;. Ji totu$i) noul!venit (i z2mbise "lin de cldur. Prea a 4i "osesorul unui 4armec natural) deloc e-a*erat. Colonelul Seden se (ntoarse ctre *eneralul 'od*ers $i salut ceremonios. 'od*ers (i rs"unse (n acela$i 4el. Seden 4cu doi "a$i (nainte $i (i (ntinse *eneralului o coal de &2rtie *alben) (m"turit cu *ri#. H <rdinele mele) domnule) "reciz Seden. 'od*ers arunc o "rivire 4u*ar) a"oi reveni la monitor. 3

H Ai sosit e-act la tim") s"use *eneralul. Am detectat unul dintre elico"terele dumneavoastrM AiciK %ndic un "unct ro$u "e ecran) care avansa de!a lun*ul unei *rile verzi sc&imbtoare. H Ciudat) se mir Seden. 6lico"terele militare zboar (n mod obi$nuit (n 4ormaii de c2te dou) din raiuni de securitate. Jtii cumva de unde vineI H 5in in4ormaiile noastre) rezult c a decolat de la 7ardin. H < "atrul de 4rontier) s"use Seden. H 6-act) (ncuviin 'od*ers. <"eratorul radio de acolo a (ncercat zadarnic s contacteze aeronava. Ce *en de armament au (n dotare) (n mod normal) aceste elico"tereI H 5e obicei) domnule *eneral) sunt ec&i"ate cu o mitralier de bord $i un tun rotitor montat lateral) rs"unse Seden. Tunul are calibrul de @= de mm $i un (ncrctor rotitor conin2nd a"ro-imativ o sut cincizeci de "roiectile. H Ji (ncotro s!ar "utea (ndre"ta) cu o asemenea vitezI vru s a4le 7ary 'ose. H N!am idee) ridic din umeri Seden. 3n direcia res"ectiv nu se a4l nimic deosebit. Nu e nici un obiectiv militar (n re*iunea res"ectiv) iar a$ezrile sunt rzlee $i li"site de im"ortan strate*ic. H Suntei si*ur c nu e-ist *ru"ri teroriste care s!$i aib baza (n vreuna dintre eleI (ntreb 'od*ers. H Sunt absolut si*ur) con4irm Seden. Nu $tiu s 4i e-istat nici un 4el de tulburri (n zon. Precum $tii) su"rave*&em (ndea"roa"e aceste lucruri. H N!ar "utea 4i vorba) "ur $i sim"lu) de o deturnareI su*er 7ary 'ose. Cineva a 4urat elico"terul $i intenioneaz s!l ascund (nainte s "oat 4i re"erat) "entru a!l utiliza a"oi (n diverse sco"uri. H ,reu de crezut) re"lic Seden. Ar 4i mult mai sim"lu s cum"ere un elico"ter din 'usia sau din %ndia) trec2ndu!l a"oi "este *rani sub 4orm de "iese deta$ate. H Sub 4orm de "ieseI 4cu 7ary 'ose) ne(ncreztoare. H 3n cala unui va"or) "e calea aerului ori c&iar "e uscat) ascunse (ntr!un trans"ort de "iese de ma$ini) e-"lic Seden. Nu!i c&iar at2t de di4icil cum s!ar "utea crede. H Pe de alt "arte) sunt convins c +orele Aeriene au "ornit de#a (n cutarea a"aratului) s"use 'od*ers. H 5a) dar nu (l caut acolo unde se a4l acum) ci de!a lun*ul 4

traiectoriei sale (nscrise (n "lanul de zbor) s"use Seden. H Noi am reu$it s!l detectm) interveni 7ary 'ose. 3n mod cert $i alte staii radar or s!l desco"ere $i o s 4ie *sit c2t de cur2nd. H 6 lim"ede) celor care (l "iloteaz nu le "as de asta) s"use 'od*ers. <ricine!ar 4i) intenioneaz s!l 4oloseasc acum. 5omnule colonel) nu credei c ar trebui s!i anunm "e cei din +orele Aeriene unde se a4lI H Puin mai t2rziu) s"use Seden. A$ "re4era s le "ot s"une (ncotro se (ndrea"t) nu unde nu se va mai a4la) cu si*uran) (n momentul (n care vor a#un*e acolo. 7ary 'ose (l "rivi "iezi$ "e o4ierul turc $i remarc o e-"resie similar "e c&i"ul lui 'od*ers. 6ra convins c $i (n mintea *eneralului se contura aceea$i (ntrebare: ?are !eden dorete s mai adune informaii sau urmrete doar s trag de timp@ Colonelul urmrea cum &arta se des4$ura "e monitor) "e msur ce elico"terul continua s (nainteze. H A$ "utea s vd o ima*ine mai lar* a re*iuniiI 'od*ers (ncuviin. A"s "e o tast $i o &art mai amnunit a zonei o (nlocui "e cea de "e ecran. 6lico"terul nu mai era acum dec2t un "uncti$or ro$u ce se de"lasa abia vizibil. Seden "rivi o vreme ecranul) a"oi s"use: H 5omnule *eneralM Jtii cumva care este raza de aciune a acestui ti" de elico"terI H A"ro-imativ $ase sute de kilometri) (n 4uncie de (ncrctura "e care o are la bord) rs"unse 'od*ers. 5e ceI La ce v *2ndiiI H Sin*urele inte care (mi vin (n minte ar "utea 4i bara#ele de "e +irat Ne&ri) 4luviul "e care voi (l numii 6u4rat. Tras cu de*etul cursul 4luviului "e &art) s"re sudul Turciei) (n direcia Siriei. H >ara#ele ?eban) ?arakaya $i Ataturk se a4l (n raza de aciune a elico"terului. H 5e ce ar dori cineva s atace aceste bara#eI vru s a4le 7ary 'ose. H 6 un con4lict mai vec&i) s"use Seden. Tradiia islamic nume$te a"a izvorul vieii. 'zboaiele "urtate "entru "etrol sunt ne(nsemnate. A"a e cea care (n4ierb2nt s2n*eleM $i duce la vrsarea lui. H Prietenii mei de la NAT< mi!au s"us c) (n ultimii cincis"rezece ani) bara#ele construite (n cadrul 7arelui Proiect Anatolian au constituit un subiect controversat) s"use 'od*ers. 5

6le au "ermis Turciei s controleze cursul 4luviilor care trec (n Siria $i %rak. Ji) dac nu *re$esc) domnule colonel Seden) Turcia s!a im"licat recent (n "roiectul unei reele de iri*aii (n sud!estul Anatoliei) care va reduce $i mai mult resursele de a" ale celor dou ri vecine. H Cu "atruzeci la sut "entru Siria $i $aizeci la sut "entru %rak) (ncuviin Seden. H A$adar) ar 4i "osibil ca o *ru"are) "robabil sirian) s ca"tureze un elico"ter al +orelor Aeriene Turce) raiona 'od*ers cu *las tare. 3n tim" ce armata turc se (ntreab ce s!a (nt2m"lat cu elico"terul) terori$tii ar avea destul tim" la dis"oziie "entru a! $i atin*e inta. H >ara#ul Ataturk e cel mai mare din <rientul 7i#lociu $i unul dintre cele mai mari din lume) domnule *eneral) rosti Seden "e un ton *rav. 3mi "ermitei s 4olosesc tele4onulI H Acolo) (i indic 'od*ers com"uterul a4lat (n colul cabinei. Ar 4i bine s v *rbii. 6lico"terul o s a#un* (n cel mult o #umtate de or la "rimul dintre bara#e. Seden trecu "e l2n* 7ary 'ose $i se (ndre"t s"re tele4onul celular 4i-at "e laterala monitorului $i conectat direct la reeaua de le*tur "rin satelit a C'C!ului. +orm numrul) a"oi (nce"u s vorbeasc cu voce sczut (n turce$te) (ntorc2ndu!le s"atele celor doi americani. 7ary 'ose $i 7ike 'od*ers avur un sc&imb scurt de "riviri. C2nd Seden 4u cu s"atele la ei) 'od*ers a"s "e o serie de taste ale celuilalt com"uter $i ($i (ndre"t "rivirea s"re monitor) "entru a urmri traducerea simultan a conversaiei "urtate de colonel.

Luni, ora 16:2(, )alfeti, Turcia


>ara#ul Ataturk de "e 4luviul 6u4rat "oart numele lui ?emal Ataturk) veneratul conductor "olitic $i militar de la (nce"utul secolului al RR!lea. Armistiiul "rin care s!a (nc&eiat "rimul rzboi mondial a "us ca"t totodat $i celor a"roa"e $ase secole de dominaie otoman (n Turcia. 5ar) deoarece Turcia lu"tase de "artea ,ermaniei) numr2ndu!se "rintre cei (n4r2ni) *recii $i britanicii ($i luaser libertatea de a!$i (nsu$i anumite "oriuni din teritoriul acestei ri. Turcii n!au 4ost) (n mod 4iresc) mulumii de aceast decizie) iar (n ./@@) sub conducerea lui ?emal Pa$a) armata turc a reu$it s alun*e tru"ele de ocu"aie. 3n anul urmtor) Tratatul de la Lausanne a "us bazele 'e"ublicii Turce de azi. Ataturk a constituit noua re"ublic con4orm re*ulilor democraiei) renun2nd la tradiia sultanatului. A instituit un sistem de le*i com"arabil cu cel elveian) menit s (nlocuiasc S&aria) le*ea islamic $i a ado"tat calendarul *re*orian (n locul celui tradiional islamic. C&iar $i "ortul turbanelor $i 4esurilor a 4ost interzis) (n 4avoarea "lriilor du" moda euro"ean. Noul conductor a (n4iinat $coli laice) ado"t2nd al4abetul latin (n locul scrierii vec&i de ori*ine arab $i a con4erit "entru (nt2ia oar o serie de dre"turi 4emeilor. Ca urmare a masivelor trans4ormri aduse societii turce) Ataturk $i!a atras (ns resentimentele ma#oritii musulmane. Asemenea ma#oritii turcilor) la cei cincizeci $i cinci de ani ai si) 7usta4a 7ecid cuno$tea viaa $i le*endele lui Ataturk. Printele Turciei nu se numra (ns "rintre "reocu"rile sale de c"t2i. 3n calitate de in*iner!$e4 al bara#ului) mintea (i era "reocu"at (n "rinci"al de *sirea unei modaliti "rin care s (i "oat (m"iedica "e co"iii din (m"re#urimi s se #oace "e su"rastructura bara#ului. S"re deosebire de mai s"ectaculoasele bara#e *ravitaionale) (nalte $i construite din beton) sau de zveltele bara#e concave "

arcuite) bara#ele de retenie sunt lun*i) late $i relativ scunde. Sub a"a lacului de acumulare se (nal o coast care urc) (n "ant lin) "recum un*&iul unei "iramide. 3n v2r4ul (n*ust al bara#ului este construit un zid dincolo de care se a4l o "asarel "ietonal. 5incolo de "asarel) zidul bara#ului coboar (n mod obi$nuit (ntr! o "ant abru"t) ctre temelie. La #umtatea "antei) "lanul (nclinat e se*mentat) e-act la nivelul la care "artea su"erioar a bara#ului) construit din "iatr) are nevoie de o temelie solid. 5renarea bara#ului se realizeaz la #umtatea se*mentului su"erior) "rintr!un canal (n 4orm de "inten orientat (n #os. < seciune laterala a bara#ului ar avea a"ro-imativ 4orma unui F (ntors. 7iezul unui bara# de retenie e alctuit din ar*il (ncon#urat de nisi") "este care au 4ost a*lomerate straturi *roase de "iatr. 7arile bara#e de retenie conin) (n *eneral) "2n la cincizeci de milioane de metri cubi de a". Nolumul lacului de acumulare de la bara#ul Ataturk era (ns $i mai mare) de a"ro-imativ o"tzeci $i cinci de milioane de metri cubi. 5ar acest lucru era "rea "uin im"ortant "entru 7usta4a. Cea mai mare "arte a acestui volum uria$ de a" rm2nea invizibil "entru el. 6normul lac de acumulare $er"uia "rintre "romontorii arti4iciale $i se "relun*ea (n vi a4luente. Ca"tul lacului se "ierdea (n ceaa de"rtrilor. 5e dou ori "e zi) la uns"rezece $i la "atru du"!amiaza) 7usta4a se des"rea de cei doi cole*i de munc ai si) "rsind camera de control de la baza bara#ului $i "ornea (n cutarea co"iilor. Acestea erau orele la care co"iii veneau s se scalde) srind (n a"a rece a lacului de "e zidul de "e creast. :Jtim c aici ne "utem sclda lini$tii;) s"uneau mereu co"iii. :Aici nu sunt rdcini sau st2nci de care s ne lovim atunci c2nd srim (n a") !aa2HibA. % se adresau (ntotdeauna cu a"elativul !aa2Hib, (l numeau "rietenul lor) dar 7usta4a bnuia c) "e la s"ate) 2ncii r2deau de el. <ricum) c&iar dac ar 4i 4ost sinceri) nu "utea s le (n*duie s se scalde srind de "e bara#. 5ac ar 4i "ermis una ca asta) zidul bara#ului ar 4i 4ost mereu "lin de co"ii. Ar 4i urmat venirea turi$tilor $i) (n scurt vreme) "e coama bara#ului s!ar 4i adunat o *reutate mult "rea mare 4a de c2t 4usese acesta "roiectat s su"orte. H %ar vina "entru "rbu$irea bara#ului $i inundarea sudului Anatoliei va 4i "us (n c2rca lui 7usta4a 7ecid) mormi el) trec2ndu!$i de*etele "rin barba deas $i nea*r. 4

La cei cincizeci $i cinci de ani ai si) turcul era din cale!a4ar de bucuros c avusese dou 4ete) care erau mari de!acum. >ieii erau mult "rea neast2m"rai. < vedea "e sora sa c2t avea de 4urc cu 4iii ei $i se (ntreba mereu cum reu$ea s!o scoat la ca"t (nsu$i bietul su tat (l trimisese "e 7usta4a (n armat c2nd avea numai $ais"rezece ani) 4iindc intra mereu (n con4lict cu vecinii) cu "ro4esorii sau cu cei la care se an*a#a. C&iar $i c2t tim" 4usese (n armat) (ncartiruit la *rania cu ,recia) (n a"ro"ierea ,ol4ului Saros) 7usta4a ($i *sise un cal de btaie: le 4cuse viaa *rea contrabandi$tilor $i s"ionilor) mai ceva dec2t oricare turc) de la 6minena Sa Ataturk (ncoace. 5u" ce se cstorise) soia sa avusese destule de (ndurat din "artea lui. Nu o dat) ea (l acuzase c avea un 4rate *eamn care se strecura (n "atul con#u*al) (nlocuindu!l du" miezul no"ii. 7usta4a ($i (ntoarse 4aa ctre cer. H Cred) Slvite St"2n) c Tu i!ai creat "e brbaii turci din acela$i lut din care ai 4cut r2ndunicile: "entru a 4u*i de colo!colo $i "entru a munci 4r (ncetare) d2nd (ntre tim" btaie de ca" celor din #ur. 7usta4a z2mbi "e sub musta) m2ndru de seminia sa. 7er*ea cu "as vioi) st2rnind "ra4ul de "e "asarel cu bocancii si de drumeie. Su"ra4aa "asarelei 4usese "roiectat "entru a 4i as"r) aco"erit cu un "ietri$ colos) menit s!i descura#eze "e intru$ii desculi. Cel care avusese aceast idee era) (n mod si*ur) vreun in*iner de la ora$) ale crui tl"i nu erau "line de btturi de "e urma unei (ntre*i co"ilrii de umblat cu "icioarele *oale. A"aratul de emisie!rece"ie at2rnat la centur (i lovea ritmic $oldul dre"t. Privi s"re lar*ul lacului de acumulare) "e sub cozorocul $e"cii sale verde!(nc&is. Trase ad2nc (n "ie"t aerul cldu adus de briz. Privi a"oi (n #os) s"re vlurelele care lin*eau buza bara#ului) cu trei metri mai #os. A"a era lim"ede) iar cli"ocitul ei (ndemna la rela-are. Se o"ri o cli") bucur2ndu!se de lini$tea sin*urtii. A"oi) dins"re sud) 7usta4a "erce"u un sunet asemntor cu acela al unei motociclete. Se (ntoarse) scrut2nd drumurile de ar care urmau linia de coast a dealurilor) dar nu vzu nici un nor de "ra4. Cu toate acestea) sunetul venit de dincolo de dealuri se auzea din ce (n ce mai tare. >rusc) b2r2itul se "resc&imb (n &uruitul ritmat "rodus de elicele unui elico"ter. 3$i trase $a"ca "este oc&i $i "rivi (n sus) s"re cerul de un albastru 4r "at. Se mai (nt2m"la ca) (n -

zborurile de a*rement) "iloii s survoleze lacul de acumulare) (n ultima vreme) elico"terele deveniser o "rezen 4amiliar. Terori$tii kurzi ($i 4cuser simit "rezena (n re*iunea lacului Nan $i) s"re est) la "oalele muntelui Ararat) ctre *rania iranian. Potrivit $tirilor auzite la radio) armata era "e urmele lor) urmrindu!i cu elico"terele $i) din c2nd (n c2nd) atac2ndu!i. 7usta4a zri a"r2nd de dincolo de o colin (m"durit un elico"ter mic $i ne*ru. La (nce"ut (i vzu doar "2ntecele) a"oi a"aratul de zbor ($i sc&imb direcia) o4erindu!i o vedere 4rontal9 se (ndre"ta direct ctre bara#. Obura la mic altitudine) c&iar deasu"ra co"acilor) curentul de aer st2rnit de elice 4c2nd coroanele (n4runzite s se a*ite nebune$te. Pe msur ce elico"terul se a"ro"ia) cobor2nd tot mai mult) soarele a#unse s se re4lecteze (n *eamul cabinei. 7usta4a cli"i des) orbit de strlucirea soarelui9 auzea (ns &uruitul elicelor) din ce (n ce mai a"roa"e. H Ce naiba au de *2ndI se mir el cu *las tare. C2nd *eamul cabinei ie$i din aria de strlucire) 7usta4a se lmuri. 3nele*ea ce aveau de *2nd cei din elico"ter) dar nu "utea s 4ac nimic. 6lico"terul se (nde"rtase de colina (m"durit $i zbura acum direct ctre centrul bara#ului. Nzu cum unul dintre cei a4lai la bord ($i (ndre"ta arma automat ctre el. Pe cealalt "arte) cea a "ilotului) tunul rotitor era aintit ceva mai (n #os. H Ji!au ie$it din miniK url 7usta4a. Se (ntoarse $i (nce"u s aler*e (n direcia din care venise. 6lico"terul era la vreo dou sute de metri distan $i se a"ro"ia cu re"eziciune. Simea arma (ndre"tat asu"r!i. < simea) cu instinctul soldatului (ncercat (n btlii) (n vreme ce 5umnezeu (i $o"tea la urec&e $i 4rica (i 4cea stomacul *&em. +r s!$i (ncetineasc ritmul) 7usta4a sc&imb brusc direcia ctre drea"ta) (n direcia a"ei. Se arunc $i "ercut "uternic valurile mici) iar bocancii i se um"lur re"ede cu a") tr*2ndu!l la 4und. 3n tim" ce srea) auzi arma automat scui"2nd moarte. Sub a") ($i trase *enunc&ii la "ie"t $i (ncerc s se descotoroseasc de bocanci) mulumindu!i lui 5umnezeu "entru ins"iraie. 3n tim" ce se c&inuia s!$i des4ac $ireturile) simea acut arsura din "lm2ni. Avea oc&ii desc&i$i) ast4el (nc2t "utea s vad traiectoria marcat de bulele mici de aer ale *loanelor care s42$iau su"ra4aa a"ei) de #ur (m"re#urul su. C2teva dintre "0

ele trecur "rime#dios de a"roa"e) iar 7usta4a renun s!$i mai bat ca"ul cu bocancii. 3not s"re bara#) ($i v2r( de*etele (n s"aiile dintre "ietre $i se t2r( (n sus "e "anta scu4undat. Se o"ri la o "alm de su"ra4a) rm2n2nd cu burta li"it de "eretele de "iatr. Auzi cnitul (n4undat al armelor9 elico"terul cobora. Simi bara#ul z*uduindu!se. Aici se simea (n si*uran. Se (ntreb ce 4ceau cole*ii si. Tirul nu "rea a 4i (ndre"tat (n direcia (n care se a4lau ace$tia) ast4el (nc2t s"era c erau te4eri. 7ai s"era) de asemenea) ca ocu"anii elico"terului s renune la o eventual a doua trecere "e deasu"ra bara#ului. Dabar nu avea care 4usese obiectivul atacului $i (nce"u s se team "entru inte*ritatea bara#ului. C2nd nu!$i mai "utu ine rsu4larea) se (ntoarse cu 4aa (n sus $i se ridic. Trase ad2nc aerul (n "lm2niM $i e-"ir a"roa"e imediat) c2nd ceva (l izbi n"rasnic (n abdomen.

"1

10
Luni, ora 16:4(, Sanliurfa, Turcia
7ike 'od*ers (nce"use s se (ndoiasc de "osibilitatea vreunui atac. >ombardamentul cu "e"eni $i bli*ar asu"ra cruia 4useser avertizai de +orele Si*uranei Turce$ti era) du" toate "robabilitile) o 4iciune. Ln al $aselea sim (i $o"tea lui 'od*ers c Si*urana inventase acel avertisment numai "entru a avea un motiv de a!l trimite "e colonelul Seden la 4aa locului. Aceasta nu (nsemna) desi*ur) c Seden ar 4i 4ost un im"ostor. Colonelul solicitase cartierului *eneral investi*area situaiei elico"terului. Cererea lui "arcursese ra"id cile ierar&ice) iar +orele Aeriene se "re*teau acum s trimit dou avioane +!4 P&antom de la o baz situat la est de Ankara. S"usele colonelului Seden coincideau (ntru totul cu traducerea clandestin citit mai devreme de 'od*ers. 5esi*ur) era "osibil ca totul s 4i 4ost o (nscenare) ($i zise 'od*ers) cu sce"ticismul 4iresc al oricrui o4ier de contrain4ormaii. Si*urana voia s a4le) "ur $i sim"lu) cum a"reau elico"terul $i avioanele +!4 "e indicatoarele ec&i"amentului ultraso4isticat al C'C!ului. 6ra "osibil ca) ulterior) s (m"rt$easc rezultatele $i armatei israeliene) cu care avea un "arteneriat. 3n sc&imbul asistenei navale reci"roce $i a aducerii "ermanente la zi a ec&i"amentului aeronavelor de v2ntoare turce$ti) israelienii c"tau acces la s"aiul aerian al Turciei. Cele dou ri 4ceau) de asemenea) sc&imb de in4ormaii. Cunosc2nd "osibilitile C'C!ului) Tel Aviv!ul ar 4i "utut re4uza Centrului de Comand accesul "e teritoriul israelian. Sau) dim"otriv) ar 4i avut interesul s insiste "entru a avea $i ei acces la 4acilitile o4erite de C'C. 7ai (nt2i (ns trebuiau s $tie de ce anume era ca"abil acesta. Nimic din toate acestea nu avea s in4lueneze conduita lui 'od*ers. 5im"otriv. Nu!$i 4cea "robleme (n "rivina a ceea ce Seden ar 4i "utut s vad (n cabina Centrului 'e*ional de "2

Comand. ,eneralul $tersese din memoria com"uterului traducerea conversaiei tele4onice a colonelului cu cei de la cartierul *eneral al Si*uranei) iar "ro*ramul <L7 4usese dezactivat c&iar (naintea sosirii o4ierului turc. Ceea ce "utea 4i vzut din ec&i"amentul C'C!ului era (ntr!adevr so4isticat) dar nu ie$it din comun. Pe de alt "arte) 'od*ers avea s 4ie (nc2ntat dac) (n ra"ortul su ctre su"eriori) Seden avea s con4irme c secretele Si*uranei $i cele ale armatei turce erau (n si*uran la C'C. Ast4el) de!acum (nainte avea s 4ie mult mai u$or s obin acordul Turciei "entru instalarea C'C!ului "e teritoriul su) ca $i (n alte ri membre NAT<. 5u" cum (i s"usese 'od*ers lui 7ary 'ose) (n tim" ce a$te"tau venirea lui Seden) o bun in4ormare "ermitea oricrui conductor s reacioneze corect din "unct de vedere strate*ic) militar sau di"lomatic) "ut2nd ast4el s 4ac 4a oricrei "rovocri venite din "artea unui inamic sau c&iar a unui aliat. Prime#dia a"rea numai atunci c2nd te lsai luat "rin sur"rindere. Acum a$te"tau ra"ortul avioanelor +!4 trimise (n recunoa$tere. 5e$i colonelul 4usese invitat s a$te"te "e locul mult mai con4ortabil al $o4erului) (n "artea din 4a a cabinei) acesta re4uzase "oliticos o4erta. Prea rela-at $i "rivea mai tot tim"ul (n a4ar) "e *eamul cabinei. 5in c2nd (n c2nd) se interesa de "ro*resul elico"terului. 'od*ers observ c) (n acele momente) "rivirea lui se (nviora) trd2nd o real curiozitate. S 4ie oare 4iindc e loial rii sale sau) dim"otriv) tocmai 4iindc nu esteI se (ntreb 'od*ers. 3n ceea ce o "rivea) 7ary 'ose $i!ar 4i dorit din su4let ca Seden s 4i "lecat. 'od*ers $tia c t2nra mai avea de e4ectuat o mulime de teste. 3i transmisese (ns un scurt mesa#) de la calculatorul su) "rin care (i cerea s mai aib rbdare cu acestea. 3n consecin) ls2nd deo"arte treaba "entru moment) 7ary 'ose desc&isese una dintre simulrile de rzboi "e care 'od*ers $i le ar&ivase (n memoria com"uterului) "entru a se rela-a. 3ntr!o succesiune alarmant de ra"id) t2nra 4emeie "ierduse btlia de la San Guan Dill din .8/8) #uc2nd de "artea lui Teddy 'oosevelt $i a nemilo$ilor si cavaleri) (l a#utase "e Cid s duc la bun s42r$it asediul Nalenciei din tim"ul rzboiului cu maurii) (n .=/4 $i (i "ermisese iniial victoriosului ,eor*e Fas&in*ton s se lase (n4r2nt la Trenton) (n .AA0. H La asta 4olosesc simulrile) coment 'od*ers. 3i (n*duie s a"reciezi c2t de "recar era) de 4a"t) situaia unor *i*ani ai "3

istoriei. Seden urmrise cea din urm btlie :"urtat; de 7ary 'ose "e "arcursul "auzei) "2r2nd a se amuza discret. A"oi se (ntoarse ctre monitorul lui 'od*ers) sur"rinz2nd e-act momentul (n care ima*inea colorat (n nuane de verde a4i$at "e ecran (nce"ea s!$i sc&imbe culoarea (n albastru) dins"re centru s"re e-terior. 6lico"terul rmsese acela$i "unct "ortocaliu situat (n centrul ima*inii. H 5omnule *eneralI rosti Seden) alarmat. 'od*ers (ntoarse la r2ndul su ca"ul s"re monitor. H Ln 4lu- de tem"eratur) 4u r2ndul americanului s se (n*ri#oreze. Ceva tocmai s!a (nt2m"lat acolo. 7ary 'ose ($i (ndre"t "rivirea (n aceea$i direcie $i vzu cum albastrul se revrsa s"re mar*inile monitorului. H AoleuK e-clam ea. S!a (nt2m"lat ceva care duce la o scdere brusc a tem"eraturii "e o arie 4oarte lar*. %ma*inea (n4i$eaz o su"ra4a cu latura de un kilometru $i #umtate. Seden "rivi mai (ndea"roa"e. H 5omnule *eneral) suntei convins c e vorba de o scdere a tem"eraturii $i nu de un val de cldurI (ntreb el. N!ar 4i oare "osibil ca elico"terul s 4i lansat o bombI H Nu) cltin din ca" 'od*ers. 6ra a"lecat deasu"ra tastaturii) a"s2nd *rbit o succesiune de taste. H 5ac ar 4i lansat o bomb) ecranul s!ar 4i colorat (n ro$u. H 5ar ce anume ar "utea rci o mas at2t de mare de aer (ntr!un interval de tim" at2t de scurtI se mir 7ary 'ose. Tem"eratura a sczut brusc de la treizeci $i cinci de *rade Celsius la douzeci $i cinci. Ln 4ront de aer rece nu s!ar "utea de"lasa cu o asemenea vitez. H Ai dre"tate) con4irm 'od*ers. Consult baza de date meteorolo*ice) a"oi aduse "e ecran o &art *eo4izic. 7ri o su"ra4a de $ase kilometri "trai $i ceru satelitului date "rivind tem"eratura su"ra4eei selectate. Pe scala tem"eraturilor standard) elico"terul ocu"a nivelul mediu de tem"eratur C N7T C nivelul cinci) ceea ce (nsemna c *enera un semnal termic de o sut de *rade) "lus sau minus cinci. Semnalele de acest ti" a"reau colorate (n "ortocaliu "e monitor. < tem"eratur mai mare (nsemna nivelul $ase!ro$u) sau nivelul $a"te!ne*ru. Tem"eraturile mai sczute erau simbolizate "rin nivelul "atru!verde) nivelul trei!albastru) nivelul doi!*alben "4

sau nivelul unu!alb) cel din urm cores"unz2nd tem"eraturii de (n*&e. Potrivit &rii *eo4izice) nivelul mediu de tem"eratur al acestei re*iuni din #urul 6u4ratului era de treizeci $i cinci de *rade) nivelul "atru) care era a4i$at (n mod obi$nuit "rin culoarea verde "rezent "e ecran "2n (n urm cu c2teva cli"e. Nivelul in4erior) al treilea) (nce"ea de la treizeci de *rade. %ndi4erent ce se (nt2m"lase acolo) incidentul res"ectiv cauzase o scdere a tem"eraturii cu circa zece *rade) "e o su"ra4a care se e-tindea cu o vitez de a"ro-imativ o sut zece kilometri "e or. H Nu (nele*) mrturisi Seden. Ce vedem acum) de 4a"tI H < rcire semni4icativ a atmos4erei din #urul bazinului 6u4ratului) e-"lica 'od*ers. Potrivit simulrilor anemometrice) viteza cores"unde unei averse "uternice de *rindin. Ar "utea 4i oare *rindin (n "rile asteaI H N!am auzit niciodat de averse de *rindin "e cursul 6u4ratului) rs"unse Seden. H >nuiam eu) 4cu 'od*ers. Pe de alt "arte) un v2nt cu o asemenea vitez ar 4i luat "e sus elico"terul. H 5ar) dac nu!i vorba de o rcire brusc a atmos4erei) ce altceva ar "utea 4iI vru s a4le Seden. 'od*ers scrut ecranul) concentr2ndu!se. 6-ista o sin*ur e-"licaie) care (l um"lu de *roaz. H 5u" "rerea mea) nu "oate 4i dec2t a") rosti el. Noi lua le*tura cu Centrul de Comand. Se "are c) (n urm cu c2teva cli"e) cineva a s"art >ara#ul Ataturk.

"5

11
Luni, ora 16:46, )alfeti, Turcia
Obur2nd deasu"ra 6u4ratului) %bra&im scruta orizontul "rin valurile de cldur ce se ridicau din tunul de @= de mm cu care tr*ea 7a&mud. %ma*inea lacului de acumulare $i a bara#ului "e care (l rv$ise atacul lor tremura (n 4aa oc&ilor si. 72inile sirianului se odi&neau "e "atul $i "e tr*aciul armei automate montate lateral. Nu 4usese nevoie s desc&id 4ocul deocamdat) a$a (nc2t 4usese liber s urmreasc #erbele de "iatr ce 2$neau din mi#locul bara#ului) re"ede (n*&iite de a"ele lacului. 5e$i Falid "ilota elico"terul cu mult si*uran) ($i a$ezase "icioarele de!o "arte $i de cealalt a rucsacului) "entru a!l (m"iedica s se clatine. 3n tim" ce treceau "e deasu"ra bara#ului) %bra&im a"ucase s vad cum o bucat mare de st2nc (l izbea (n "ie"t "e in*inerul! $e4 al bara#ului) e-act (n cli"a (n care acesta (ncerca s se ridice la su"ra4aa. Poate c acea lovitur nu 4usese (ndea#uns de "uternic "entru a!l ucide) dar asta nu avea im"ortan. Peste c2teva cli"e) in*inerul avea s 4ie) oricum) mort. Oburaser la mic altitudine) iar Falid (ntoarse man$a) 4c2nd un vira# str2ns) "entru a doua trecere. Pe c2nd survolau cabina de control) %bra&im desc&ise 4ocul cu arma automat. Lnul dintre turci 4u secerat (n "ra*) de$i intenia lui %bra&im nu 4usese de a!i ucide "e ocu"anii cabinei) ci doar de a!i intui la "odea) "e sub mese) de"arte de 4erestre $i de a"aratul de emisie!rece"ie. Falid nu voia ca direcia (n care aveau s se (nde"rteze s 4ie cunoscut de la bun (nce"ut. 5ac nu aveau s reu$easc s se (ntoarc (n Siria) sco"ul lor era de a a#un*e c2t mai a"roa"e cu "utina (nainte de a 4i 4ost re"erai $i luai (n urmrire. 5e "e banc&eta din s"ate) Dassan azv2rlea (n a4ar bucele de aluminiu) menite s z"ceasc semnalele emise din cabina de control. 3n acela$i tim") asculta (n c$ti comunicaiile care aveau loc "e 4recvenele armatei. 5ac totu$i vreunul dintre cei "

din cabina de control ar 4i reu$it s transmit vreun mesa#) cer2nd a#utor) 4ie c&iar $i "rin tele4on) "lanul lor "revedea s aterizeze imediat $i s se (m"r$tie. 3n acest caz) aveau s "orneasc) 4iecare "e cont "ro"riu) s"re una din cele dou case cons"irative si*ure) situate (n sudul Anatoliei) nu de"arte de *rania cu Siria $i a4late (n "ro"rietatea unor sim"atizani kurzi. 6lico"terul 2$ni din nou "e deasu"ra bara#ului. 3nc o dat) "roiectilele "uternicului tun m2nuit de 7a&mud mu$car din centrul bara#ului. A$c&ii de st2nc zburau care (ncotro sub loviturile n"rasnice. Atacul nu viza s slbeasc structura de rezisten) ci doar s 4ac loc "ac&etului a4lat (ntre "icioarele lui %bra&im. Acum) c2nd deznodm2ntul era a"roa"e) %bra&im desc&ise 4ermoarul rucsacului) "entru a se convin*e c totul era (n ordine. Privi (n #os la cele "atru batoane de dinamit "rinse laolalt cu band izolatoare $i conectate la un declan$ator. 3$i trecu de*etele de!a lun*ul 4iecrei s2rmulie $i "i"i 4iecare si*uran) veri4ic2nd atent cone-iunile. Toate erau (n re*ul. +iecare "ies a ansamblului era 4i-at la locul ei) (n interiorul rucsacului) nimic nu avea s se mai clinteasc din loc din momentul (n care "ac&etul avea s 4ie a$ezat (n locul "re*tit "rintre bolovanii s42$iai de tirul lui 7a&mud. Falid cobor( elico"terul "2n la numai treizeci de centimetri de bara#. %bra&im sri a4ar) a$ez "ac&etul (n cea mai lar* dintre crevase $i "orni cronometrul) 4i-2ndu!l "entru un interval de un minut. A"oi urc din nou la bord $i elico"terul se (nde"rt cu vitez. T2nrul sirian ($i scoase oc&elarii de soare $i "rivi (n urm. Nzu undele scldate (n soare ale a"elor lacului) "sri "lon#2nd (n cutarea "e$tilor $i un cer neobi$nuit de albastru. A"oi) "e nea$te"tate) lini$tea 4u s"ulberat. %bra&im cli"i des) orbit de 4lcrile "ortocalii ale e-"loziei (nlate din centrul bara#ului. Lnda de $oc (i a#unse din urm o cli" mai t2rziu) 4c2nd elico"terul s tremure din toate (nc&eieturile. Dassan $i 7a&mud (ntoarser $i ei ca"ul) e-act la tim" "entru a vedea cum uria$a structur din "iatr se "lia la mi#loc) (ns"re e-terior. Oidul se nruia) iar a"ele se revrsar "este mar*inile bara#ului) "resc&imb2nd (n aburi 4ierbini 4lcrile e-"loziei. Nalul uria$ lu cu sine bolovanii dislocai) arunc2ndu!i la vale. Poto"ul ad2nci s"rtura "rovocat de e-"lozie (ntr!un N *i*antic) cu v2r4ul a"ro"iat de temelia bara#ului. A"ele lacului ""

2$neau "rin s"rtur) s"l2nd miezul ar*ilos al di*ului $i mtur2nd arborii din vale. Aburii se risi"ir cur2nd) "ermi2ndu!le s vad cum brizanii (ns"umai luar "e sus cabina de control) "urt2ndu!i rm$iele s4r2mate (n torentul nvalnic de la "oalele bara#ului. O*omotul diluviului invad cabina elico"terului) aco"erind &uruitul elicelor. %bra&im nu!$i auzi nici mcar urletul instinctiv de trium4. 3l vzu "e 7a&mud (nl2nd laude lui Alla&) dar nu!i auzi s"usele. 3n tim" ce elico"terul se re"ezea s"re sud) "e deasu"ra a"elor care nvleau cu z*omot de tunet) Dassan se a"lec $i!l btu "e umr "e Falid. Pilotul (ntoarse ca"ul. Dassan ($i ridic m2na) cu "alma desc&is (n #os) a"oi $i!o mi$c (nainte) du" care ridic dou de*ete. Se a"ro"iau dou avioane de v2ntoare. Dassan era 4urios. 6lico"terul zburase tot tim"ul la #oas altitudine) ne"ut2nd s 4ie rece"ionat de staiile radar $i) din c2te reu$ise s!$i dea seama) cei din cabina de control nu a"ucaser s transmit nimic. Ji totu$i) +orele Aeriene reu$iser) (ntr!un 4el sau altul) s a4le de cele (nt2m"late aici. H 3mi "are ru) 4rateK stri* Dassan. H S nu!i "ar ruK (i rs"unse Falid) ridic2nd m2na. Ne!am a$ezat soarta (n m2inile 5omnuluiK St scris: :Cel ce!$i "rse$te ara "entru a (m"lini "orunca lui 5umnezeu ($i va a4la) de va 4i nevoie) destule locuri de ad"ost;. 3n ciuda entuziasmului mani4estat de ceilali tovar$i ai si) Dassan nu "ru a 4i c2tu$i de "uin lini$tit de s"usele liderului lor. 5ar misiunea 4usese (nde"linit cu succes) iar locurile lor (n Paradis erau de!acum rezervate. Cu toate acestea) nici unul dintre ei nu era dis"us s renune la lu"t. 3n tim" ce Falid "ilota elico"terul "e deasu"ra a"elor um4late de viitur ale 6u4ratului) 7a&mud se a"uc s!$i (ncarce tunul cu muniie. %bra&im se (ntoarse $i el ctre st2n*a) s"re a!i da o m2n de a#utor. Ls2nd la o "arte Paradisul "re*tit s!i "rimeasc) aveau s se bat "2n la ca"t "entru a!$i salva vieile $i "entru "rivile*iul de a continua s (m"lineasc "oruncile lui Alla& (n aceast lume. 5eodat) Falid cltin din ca") stri*2nd: 1 !aa2Hib: PrieteneK Nu!i nevoie s te mai ostene$tiK 7a&mud se a"lec (ns"re Falid) rs"unz2ndu!i "e acela$i ton ridicat: H Nu e nevoieI 5ar cine va lu"ta (n locul nostruI "4

H Cel ce va st"2ni (n Oiua Gudecii va ve*&ea asu"r!neK re"lic Falid. %bra&im ridic "rivirea s"re 7a&mud. Am2ndoi credeau (n Alla& $i aveau (ncredere (n Falid. Nici unul dintre ei n!ar 4i 4ost (ns dis"us s cread c 5omnul avea s!$i "o*oare atot"uternica m2n s"re a!i a"ra de turci. H 5ar) FalidM) (nce"u 7a&mud. H Avei (ncredere (n mineK (i ceru acesta. N "romit c vei "rivi a"usul soarelui dintr!un loc si*ur. 3n tim" ce Falid ($i vedea de "ilota#) urmrindu!$i ne"trunsul el) %bra&im c2ntri (n *2nd $ansele "e care le aveau de a su"ravieui. Cea mai a"ro"iat baz a +orelor Aeriene ale Turciei era situat la trei sute douzeci de kilometri s"re vest. Cltorind cu viteza ma-im de croazier) avioanele de v2ntoare C du" toate "robabilitile) ma$inrii ale morii "roduse de americani) P&antom!uri C aveau s a#un* (n locul (n care se a4lau ei acum (n douzeci de minute. %ar elico"terul avea s 4ie (nc de"arte de *rania sirian. 5in vremea c2nd 4cuse "arte din +orele Aeriene) $tia c 4iecare dintre reactoare era (narmat) a"roa"e si*ur) cu o"t rac&ete detectoare de cldur Side inder am"lasate sub 4iecare ari". <ricare dintre aceste rac&ete ar 4i 4ost de!a#uns "entru a distru*e elico"terul cu mult (nainte ca ei s 4i auzit z*omotul avioanelor sau s le 4i vzut. Ji) era convins de asta) turcii nu aveau s ezite s tra*) "entru a!i (m"iedica s "rseasc s"aiul lor aerian. 5ar P&antom!urile n!aveau dec2t s vin) ($i zise %bra&im) (ntorc2ndu!$i "rivirea dins"re 4ratele su. >ara#ul Ataturk) m2ndria turcilor) zcea (n ruine. 6u4ratul avea s cur* la 4el ca!n vremurile de odinioar) iar sirienii aveau s aib "arte de mai mult a" "entru nevoile lor. Cale de zece de kilometri (n aval) o mulime de ora$e aveau s 4ie inundate. Satele din amonte) care de"indeau de a"a lacului de acumulare "entru a!$i (ntreine recoltele) aveau s 4ie li"site de aceasta. 'esursele *uvernului "rovenite din aceast re*iune aveau s 4ie "use la *rea (ncercare. 3ntorc2ndu!se "entru a "rivi (n urm) s"re v2rte#ul de a"e) %bra&im ($i aminti de un "asa# din Coran: :+araonul $i rzboinicii si s!au "urtat cu aro*an $i nedre"tate (n ar) (nc&i"uindu!$i c nu aveau s 4ie niciodat c&emai (n 4aa Noastr. 5ar Noi l!am luat) cu tot cu rzboinicii si $i l!am azv2rlit (n a"ele mrii. Luai aminte la soarta ce!i "-

a$tea"t "e ru4ctoriK; Asemenea conductorilor 6*i"tului) asemenea "cto$ilor (necai (n "oto"ul lui Noe) turcii 4useser "ede"sii "rin su"liciul a"ei. Pentru o cli") %bra&im ($i simi oc&ii um"l2ndu!i!se de lacrimi) la *2ndul mreiei a ceea ce tocmai 4usese (n4"tuit. %ndi4erent ce su4erine (l a$te"tau de!acum (nainte) ele nu "uteau dec2t s!i (ntreasc "uterea convin*erilor care (i um"leau acum mintea.

40

12
Luni, ora *:(*, Washin$ton, %&C&
>ob Derbert ($i (m"inse scaunul rulant (n biroul lui Paul Dood. H Ca de obicei) 7ike a avut dre"tate) rosti o4ierul de contrain4ormaii. >N'!ul a con4irmat su"oziia sa: bara#ul Ataturk a 4ost *rav avariat. Dood e-"ir) (n*2ndurat. Se (ntoarse s"re com"uter $i tast un sin*ur cuv2nt: :A4irmativ;. Adu* acest cuv2nt mesa#ului de ur*en "urt2nd codul Alarmei 'o$ii) scris la ora / $i 4. de minute $i conin2nd evaluarea iniial a lui 7ike 'od*ers. Trimise a"oi "rin e!mail acest mesa# *eneralului ?en Nanzandt) noul comandant al Statelor 7a#ore 'eunite. 3l co"ie) trimi2ndu!l secretarului de Stat Av Lincoln) secretarului A"rrii 6rnesto Colon) directorului C%A Larry 'ac&lin $i consilierului "rezidenial "entru Si*urana Naional Steve >urko . H C2t de a"roa"e se a4l C'C!ul de re*iunea a4ectatI vru s a4le Dood. H <amenii no$tri sunt la a"ro-imativ o"tzeci de kilometri ctre sud!est) rs"unse Derbert. 3n a4ara oricrui "ericol. H 6$ti si*ur de astaI %nsista Dood. %deile lui 7ike des"re dimensiunile unei zone!tam"on nu sunt comune cu cele ale ma#oritii. H Nu l!am (ntrebat "e 7ike) ci "e P&il ?atzen) s"use Derbert. P&il a c"tat oarecare e-"erien "e vremea inundaiilor din .//1 din 7id est $i a 4cut o serie de calcule ra"ide. A4irma c) la o distan de o"tzeci de kilometri) zona de si*uran e de a"ro-imativ douzeci $i cinci) treizeci $i cinci de kilometri. P&il e de "rere c 6u4ratul va cre$te cu a"ro-imativ $a"te metri "e tot teritoriul Siriei) "2n la lacul Assad. Sirienii nu vor 4i a4ectai "rea mult) re*iunea strbtut de 4luviu 4iind (n *eneral "ustie. Turcii din satele de "e malul 4luviului vor 4i (ns *rav a4ectai de inundaii. 5arrell 7cCaskey sosi (n tim" ce Derbert ($i e-"unea "rerea. 3nalt $i subire) (n v2rst de "atruzeci $i o"t de ani) 7cCaskey 41

4usese a*ent al +>%) iar (n "rezent se ocu"a de relaiile Centrului de Comand cu celelalte a*enii *uvernamentale. 3nc&ise u$a 4r s scoat o vorb $i se rezem de ea) ascult2nd. H Ce $tim des"re 4"ta$iI (ntreb Dood. H %ma*inile 4ilmate din satelit arat un elico"ter turcesc B==5 "rsind locul dezastrului) s"use Derbert. 3n a"aren) e vorba de elico"terul 4urat "azei de 4rontier ceva mai devreme. H 3ncotro se (ndrea"tI H Nu $tim) cltin din ca" Derbert. 5ou avioane +!4 au "ornit (n cutarea elico"terului. H 3n cutarea luiI se mir Dood. Credeam c l!am localizat de#a "rin satelit. H A$a e) (ncuviin Derbert. 3ns) (n intervalul scurs (ntre rece"ionarea a dou ima*ini consecutive) a"aratul a dis"rut 4r urm. H A 4ost dobor2tI H Nu) rs"unse Derbert. Turcii ne!ar 4i anunat. H Poate) rosti Dood) cu sub(neles. H 7 ro*) s"use Derbert. 5ar c&iar dac nu ne!ar 4i dat de $tire c au dobor2t elico"terul) am 4i reu$it s de"istm e"ava acestuia. Nu!i (ns nici urm de elico"ter) "e o raz de o"tzeci de kilometri din locul unde a 4ost re"erat "entru ultima oar. H Cum se "oate una ca astaI e-clam Dood. H Sincer s 4iu) n!am idee) rs"unse Derbert. 5ac (n zon ar e-ista "e$teri cu o desc&idere (ndea#uns de lar*) a$ 4i avansat i"oteza c a*resorii au aterizat (n interiorul uneia dintre ele. Continum s cutm. Dood era iritat. S"re deosebire de 7ike 'od*ers) nu!i "lcea s caute indicii $i s rezolve mistere. >anc&erul din el "re4era in4ormaiile com"lete) a$ezate (ntr!o ordine coerent $i "rimite "e loc) de (ndat ce erau solicitate. H < s *sim elico"terul) urm Derbert. Am cerut o analiz a ultimei ima*ini "rimite "rin satelit) "entru a a4la viteza $i direcia e-act a a"aratului B==5. 5e asemenea) am solicitat un studiu *eo*ra4ic al zonei. Nom (ncerca s *sim locul (n care un elico"ter s!ar "utea ascunde) 4ie el o "e$ter sau o vale ad2nc $i (n*ust. H 6!n ordine) (l a"rob Dood. P2n atunci) trebuie s ne &otr2m ce 4acem cu C'C!ul. 3l lsm acolo sau nuI H 5e ce nuI (ntreb Derbert. Lnitatea noastr a 4ost "roiectat "entru misiunile de recunoa$tere la 4aa locului. %ar 42

acum) (nt2m"ltor) se a4l e-act la locul "otrivit. H Ai dre"tate) dar m (n*ri#oreaz mai mult si*urana oamenilor no$tri) s"use Dood. 5ac atacul sta e doar "rimul dintr!o serie mai lun*) C'C!ul s!ar "utea dovedi vulnerabil. Adu! i aminte) sunt doar doi membri ai ec&i"ei de intervenie) "u$i s! i a"ere "e ceilali. H Ar mai 4i $i o4ierul de la Si*urana turc) interveni 7cCaskey. H Pare a 4i un om valoros) con4irm Derbert. %!am studiat dosarul $i sunt convins c $i 7ike l!a veri4icat. H Asta (nseamn trei oameni) le atrase atenia Dood. 5oar trei. H Plus *eneralul 7ic&ael 'od*ers) care valoreaz el sin*ur c2t un "luton (ntre*) (i aminti Derbert) "lin de res"ect. <ricum) m (ndoiesc c 7ike ar 4i de acord s se lase evacuat tocmai acum. 6 *enul de situaie de dra*ul crora trie$teM Dood se ls "e s"ate. Cariera militar a lui 'od*ers includea dou sta*ii consecutive (n Nietnam) comanda unei bri*zi de blindate (n 'zboiul din ,ol4 $i diri#area unei o"eraiuni sub aco"erire a ec&i"ei de intervenie (n Coreea de Nord. 'od*ers nu avea s 4u* din calea unor terori$ti care aruncaser (n aer un bara#. H 3n "rivina asta) ai "er4ect dre"tate) recunoscu Dood. 7ike va "re4era s rm2n acolo. 5ar nu el e cel care va trebui s &otrasc. 7ai sunt im"licai $i 7ary 'ose) P&il $i Lo ell) care sunt civili) nu militari. A&) ce!a$ vrea s $tiu dac atacul a 4ost un incident izolat sau "rima "arte dintr!un "lan mai am"luK H 3n mod evident) vom $ti mult mai multe atunci c2nd vom a4la cine e rs"unztor de distru*erea bara#ului) 4u de "rere 7cCaskey. H 5ai!mi mcar un indiciu) ceru Dood. Cine credei voi c!ar 4i "utut "une la cale a$a cevaI H 7!am consultat cu cei de la C%A) i!am (ntrebat "e res"onsabilii Si*uranei Turce$ti $i am cerut "rerea 7ossadului) s"use 7cCaskey. Toi s"un c nu "oate 4i vorba dec2t 4ie de sirieni) 4ie de 4undamentali$tii islamici turci. Am2ndou i"otezele au ar*umente solide. +undamentali$tii islamici vor cu dis"erare s slbeasc le*turile Turciei cu %sraelul $i cu rile occidentale. Atac2nd in4rastructura) ar (m"ovra "o"ulaia) 4c2nd!o s se (ntoarc (m"otriva *uvernului. H 5ac a$a stau lucrurile) va trebui s ne mai a$te"tm $i la 43

alte atacuri) deduse Dood. H Corect) (ncuviin 7cCaskey. H 5a) dar eu nu a$ mer*e "e varianta asta) s"use Derbert. +undamentali$tii sunt) din "cate) (ndea#uns de "uternici (n Turcia) (nc de "e!acum. 5e ce ar (ncerca s ca"ete "rin mi#loace de 4or ceea ce ar "utea obine oricum la ale*eriI H +iindc $i!au "ierdut rbdarea) su*er 7cCaskey. Sunt 4inanai de iranieni) iar Te&eranul (i "reseaz) cer2nd rezultate concrete. H %ranul $i!a trecut de#a Turcia "e lista lozurilor c2$ti*toare) re"lic Derbert. Nu mai e dec2t o c&estiune de tim". 7arele lor "unct de interes e acum >osnia. %!au a"rovizionat din "lin "e bosniaci cu armament $i consilieri militari) (n tim"ul rzboiului din >alcani. %ar consilierii res"ectivi nu numai c au rmas "e loc) ci au $i (nce"ut s se (nmuleasc) "recum ie"urii. 6 $ansa 4undamentali$tilor de a "trunde (n inima 6uro"ei. C2t "rive$te Turcia) Te&eranul va lsa lucrurile s!$i urmeze cursul 4iresc. H Nu $i dac Turcia va continua s se bazeze tot mai mult "e s"ri#inul militar israelian $i "e a#utoarele 4inanciare $i in4ormaiile 4urnizate de Statele Lnite) re"lic 7cCaskey. %ranul nu vrea s se trezeasc (n coast cu o 4ortrea american. H Cum rm2ne cu sirieniiI interveni Dood. 7cCaskey $i Derbert se contraziceau (ntotdeauna) cu "atim) dar $i cu res"ect. 5arrel Consens $i >ob %nstinct Primar) (i "oreclise odinioar "si&olo*ul Liz ,ordon. Acesta era) de alt4el) motivul care (l determinase "e Dood s!l invite "e 7cCaskey (n biroul su) de (ndat ce >ob Derbert (l sunase) anun2ndu!l c avea nouti des"re atac. Prins (n 4ocul (ncruci$at al re"licilor celor doi) Dood s42r$ea (ntotdeauna "rin a!$i 4orma o "rere clar des"re situaia (n cauz9 (n com"ensaie) trebuia s (i tem"ereze (ntotdeauna) "entru ca discuia s nu se trans4orme (ntr!o dezbatere "e teme de "olitolo*ie. H 3n cazul sirienilor) e-ist dou "osibiliti) urm 7cCaskey. Terori$tii ar "utea 4i e-tremi$ti sirieni) convin$i c <rientul 7i#lociu trebuie s se trans4orme (ntr!o Sirie 7areM H Ceea ce n!ar 4i o noutate) vezi cazul Libanului) rosti Derbert "lin de amrciune. Dood (ncuviin din ca". <4ierul de contrain4ormaii ($i "ierduse soia $i "icioarele (n atentatul terorist de la ambasada american din >eirut) (n ./81. H Corect) (l a"rob $i 7cCaskey. < a doua "osibilitate) cea 44

mai "lauzibil) ar 4i ca atacatorii bara#ului s 4i 4ost kurzi sirieni. H 7ai mult ca si*ur sunt kurzi) (ntri Derbert) (ncreztor. 6-tremi$tii sirieni nu 4ac un "as 4r a"robarea armatei) iar armata "rime$te ordine de la (nsu$i "re$edintele Siriei. 5ac *uvernul sirian ar dori s desc&id ostilitile (m"otriva Turciei) ar "roceda alt4el. H Cum alt4elI (ntreb Dood. H Ar aciona a$a cum acioneaz toate naiunile a*resoare) s"use Derbert. Ar (nce"e manevre militare la 4rontier) ar masa tru"e acolo $i ar "rovoca un incident menit s!i atra* "e turci (n ca"can. Sirienii nu ar "une "iciorul "e teritoriul Turciei nici (n ru"tul ca"ului. 5u" cum s"un militarii) le "lace s :"rimeasc;. Tactica asta dateaz din ./0A) c2nd tancurile israeliene au trecut 4rontiera (n cea de!a treia zi a 'zboiului de Jase Oile. A"r2ndu! $i teritoriul naional) sirienii se "laseaz (n "ostura eroic a unor lu"ttori "entru libertate) nu (n cea a unor a*resori. 6 o strate*ie care le aduce s"ri#inul celorlalte naiuni arabe. H 3n "lus) adu* 7cCaskey) cu e-ce"ia anului ./0A) sirienii "re4er s lu"te (n rzboaiele altora. Au dat arme %ranului "entru a lu"ta (m"otriva %rakului (n ./8@) i!au lsat "e libanezi s se lu"te (ntre ei vreme de cincis"rezece ani de rzboi civil) a"oi au intervenit $i au instalat un re*im!marionet. Cam a$a acioneaz. H A$adar) e$ti de acord cu mineI (ntreb Derbert) "rivind semni4icativ s"re 7cCaskey. H Nu) r2n#i 7cCaskey. Tu e$ti de acord cu mine. H Presu"un2nd c >ob are dre"tate) ce motive ar avea kurzii s atace un obiectiv turcescI (ntreb Dood. 5e unde $tim c nu au acionat ca a*eni ai 5amasculuiI S!ar "utea ca ei s 4i 4ost trimi$i (n Turcia "entru a arunca mnu$a. H ?urzii sirieni ar ataca mai de*rab 5amascul) nu Turcia) cltin din ca" Derbert. Lrsc re*imul a4lat la "utere (n "rezent. H 5e asemenea) kurzii au "rins cura#) urm2nd e-em"lul "alestinienilor) com"let 7cCaskey. Nor s aib un stat al lor. H 5ar nici mcar asta n!ar 4i de natur s instaureze "acea) s"use Derbert. Sunt musulmani sunnii $i re4uz s se amestece cu musulmanii $iii $i cu restul "o"ulaiei. Asta e motivul "entru care lu"t (n Turcia) (n %rak $i (n Siria. 5ar) dac sunniii s!ar aduna (ntr!un ?urdistan) cele "atru 4aciuni rivale C &ana4iii) malikiii) $a4iii $i &anbaliii C ar (nce"e de(ndat s se lu"te (ntre ele. H Poate c nu) o"in 7cCaskey. Ji (ntre evrei e-ist destule 45

di4erene de o"inie) dar coe-ist (n "ace "e teritoriul %sraelului. H 5a) 4iindc din "unct de vedere reli*ios) o"iniile evreilor coincid (n mare msur) ar*ument Derbert. Politica este) mai de*rab) cea care (i des"arte. 3n cazul sunniilor (ns di4erenele de o"inie (n domeniul reli*iei sunt 4undamentale. Dood se a"lec (n 4a. H ?urzii sirieni ar aciona sin*uri) sau ar consimi s se alieze cu ali kurzi naionali$tiI H >un (ntrebare) remarc 7cCaskey. 5ac (n s"atele aruncrii (n aer a bara#ului se a4l (ntr!adevr kurzii) aciunea asta ar 4i cea mai ambiioas din c2te au (ntre"rins "2n (n "rezent) adic atacuri asu"ra unor de"ozite de armament sau un rzboi de *&eril (m"otriva "atrulelor de 4rontier. 5u" "rerea mea) "entru a duce la bun s42r$it o aciune de o asemenea anver*ur) ar 4i avut nevoie de s"ri#inul kurzilor turci) care lu"t (m"otriva "ro"riului *uvern de mai bine de cincis"rezece ani) din bazele lor secrete din est. H Ji ce s"er s obin kurzii sirieni) altur2ndu!se lorI (ntreb Dood. H 5estabilizarea re*iunii) re"lic Derbert. < con4runtare (ntre Siria $i Turcia ar "ermite uni4icarea kurzilor din cele dou ri) care ar deveni) (n aceste circumstane) o "utere real (n re*iune. H Nu numai (n aceste circumstane) su"ralicita 7cCaskey. S "resu"unem c s!ar 4olosi de "rile#ul rzboiului "entru a traversa du" bunul lor "lac 4rontiera dintre Turcia $i Siria. S!ar in4iltra (n sate $i ora$e) ar (m"2nzi munii $i $i!ar stabili tabere tem"orare (n de$ert. Ar avea "osibilitatea s "oarte un rzboi de *&eril de neo"rit) vreme de ani de zile) la 4el ca (n A4*anistan. H <ri de c2te ori "resiunile ar deveni "rea "uternice (n vreuna dintre cele dou 2ri) s!ar strecura "este *rani) (n cealalt. Sau) la nevoie) s!ar altura kurzilor din %rak) atr*2nd $i aceast ar (n rzboi. N "utei ima*ina cum ar arta un rzboi "urtat (ntre astea trei naiuniI C2t tim" credei c!ar trece "2n la dezlnuirea unor atacuri cu arme c&imice $i c&iar nucleareI C2t tim" le!ar trebui Siriei $i %rakului "2n s!$i dea seama c %sraelul 4urnizeaz arme kurzilorM H Ceea ce se $i (nt2m"l) de c2iva ani buni) sublinie 7cCaskey. H M Ji s!ar a"uca s bombardeze %sraelulI H 3n cele din urm) c2nd se va &otr( (n s42r$it semnarea unui tratat de "ace) kurzii vor 4i (n mod necesar c&emai s "artici"e) 4

"entru ca (nele*erea s ($i aib rostul) ($i continu 7cCaskey raionamentul. Prin urmare) kurzii vor "rimi ceea ce!$i doresc) un teritoriu naional) turcii vor (mbri$a ideile 4undamentaliste) iar cei care vor avea de "ierdut din toate astea vor 4i Statele Lnite $i (ns$i ideea de democraie. H 5ac se va a#un*e vreodat la semnarea unui tratat de "ace) rosti Derbert) "e un ton dubitativ. Norbim acum des"re dezlnuirea unor animoziti vec&i de mii de ani. 5ac acest du& ru sca" din sticla (n care a 4ost inut "rizonier) nu $tiu cum va mai "utea 4i silit s intre la loc. Dood (nce"ea s (nelea*. 5e asemenea) era "e de"lin con$tient c nu Centrului de Comand (i revenea sarcina stabilirii unei strate*ii (n cazul unui rzboi (n <rientul 7i#lociu. 7isiunea lor era de a detecta situaiile :4ierbini; $i de a (m"iedica deteriorarea situaiei) (n cazul (n care acestea evoluau (ns"re statutul de :crize;. < evoluie ulterioar le trans4orma (n "robleme de "olitic e-tern) a cror rezolvare revenea Casei Albe. 3ntr!o ast4el de eventualitate) "re$edintele avea s (i anune ce aveau de 4cut "e mai de"arte $i unde li se va cere s intervin. Acum se con4runtau cu o (ntrebare (n a"aren sim"l: ce era de 4cut "entru *estionarea acestei "oteniale situaii de crizI Dood se (ntoarse ctre tastatur $i lu le*tura cu asistentul su e-ecutiv) Ste"&en) :>u*s; >enet. < cli" mai t2rziu) c&i"ul t2nr al acestuia ($i 4cu a"ariia "e ecran. H >un dimineaa) Paul) rosti >u*s) iar vocea sa calm rsun (n di4uzoarele montate de!o "arte $i de cealalt a monitorului. H ENeaa) >u*s) rs"unse Dood. Nrei) te ro*) s!mi 4aci le*tura cu 7ike 'od*ersI 3l *se$ti la C'C. H %mediat) (ncuviin >u*s) iar ima*inea lui se $terse de "e ecran. Dood ridic "rivirea s"re Derbert. H Ce crezi c ar "utea 4ace 7ike "entru a da de urma elico"terului dis"rutI H Acela$i lucru "e care!l 4acem $i noi) rs"unse Derbert. Nu!i rm2ne dec2t s analizeze datele "e care le rece"ioneaz. Se a4l (ntr!o "oziie "rivile*iat "entru a su"rave*&ea comunicaiile din re*iune) a$a (nc2t sunt convins c s!a a"ucat de#a s o 4ac. 3n mod cert) va urma toate "rotocoalele "e care le!a stabilit "entru Centrul 'e*ional. H Care este standardul de si*uran minim "e care l!ai 4"

stabilit "entru C'CI (ntreb Dood. H 5oi membri ai ec&i"ei de intervenie) c2nd dis"ozitivul se a4l (n de"lasare "e teren) rs"unse Derbert. 5e at2t dis"un $i acum oamenii no$tri. C&i"ul lui >u*s se ivi din nou "e ecran. H N!am "utut s iau le*tura cu *eneralul 'od*ers) s"use el. A "lecat (n recunoa$tere "e teren. Dood se (ncrunt. 3l cuno$tea (ndea#uns de bine "e *eneral "entru a $ti c e-"resia lui >u*s era doar un eu4emism. H 3ncotro a "lecatI H 7ary 'ose mi!a s"us c a "ornit acum zece minute) (m"reun cu colonelul Seden) (i rs"unse >u*s. Au luat motocicleta o4ierului turc. H AoleuK e-clam Derbert. H Ji nu!l "oi contacta "e *eneral nici "e tele4onul celularI (ntreb Dood. H 7ary 'ose a vorbit cu *eneralul la cinci minute du" "lecarea acestuia) "entru a veri4ica 4uncionarea le*turilor. Contactul "rin satelit s!a realizat (n bune condiii) dar el i!a cerut s nu 4ie sunat dec2t (n caz de ur*en) "entru a nu risca interce"tarea convorbirilor. H 3n s"aiile desc&ise) convorbirile sunt mult mai u$or de ascultat de ctre tere "ersoane. Si*urana e nul) con4irm Derbert. Dood ddu din ca". 3n misiunile de ti" militar) an*a#aii Centrului de Comand erau (nzestrai (n mod obi$nuit cu a"aratur de comunicaii si*ur) de ti" TAC!SAT. Aveau asu"ra lor miniantene "arabolice care "ermiteau conectarea (n condiii de si*uran la reeaua de comunicaii "rin satelit) 4iind ast4el (n le*tur direct cu Centrul de Comand. 5ar instalaiile de acest ti" erau relativ masive. C'C!ul era dotat cu a"aratura necesar) dar *eneralul 'od*ers "re4erase) (n mod evident) s nu se (ncarce inutil. Dood era 4urios "e 'od*ers $i (n*ri#orat c acesta "lecase 4r s ia cu sine "e nici unul dintre membrii ec&i"ei de intervenie. Nu era (ns "osibil s (l trimit "e vreunul dintre cei doi a4lai la C'C 4r a com"romite si*urana dis"ozitivului $i nici nu se (ndura s!l rec&eme la baz "e *eneral. 'od*ers era un om c&ibzuit $i nu (nclcase nici o "revedere e-"res a re*ulamentelor. Ji) la urma urmei) Dood nu avea cum s *&iceasc inteniile ad#unctului su a4lat la cincis"rezece mii de 44

kilometri distan. H 7ulumesc) >u*s) rosti Dood. 'm2i (n le*tur cu C'C!ul $i anun!m de (ndat ce oamenii no$tri vor a4la ceva. H ENeles) $e4uleK Dood decu"la monitorul $i ($i (ndre"t "rivirea ctre Derbert. H Asta el Se "are c 7ike a "lecat "e teren (n recunoa$tere nemi#locit. Derbert a"s distrat "e tastele tele4onului celular ata$at de braul scaunului su rulant. H 7da) e stilul lui) nu!i a$aI H 5e ce n!a luat cu el (ntre* C'C!ulI se mir 7cCaskey. Ar 4i "utut s se descurce mult mai bine) av2nd la dis"oziie toate 4acilitile. H +iindc $tia c situaia ar "utea s devin "ericuloas) 4u de "rere Dood. 5oar (l cuno$ti "e 7ikeK Nu ar 4ace nimic care s "rime#duiasc ec&i"a sau dis"ozitivul. Ji asta e o idee care se "otrive$te "er4ect stilului su. Dood $i Derbert sc&imbar "riviri semni4icative. Je4ul contrain4ormaiilor (nc&ise oc&ii $i ddu din ca". H 5au eu de urma lui) s"use Derbert) 4orm2nd numrul >N'! ului. S vedem dac Niens va 4i (n stare s lase deo"arte orice altceva $i s ne 4urnizeze o ima*ine clar "rin satelit a lui 'od*ers al Arabiei. H 7ulumesc) s"use Dood) a"oi ridic oc&ii s"re 7cCaskey. H La 4el ca de obiceiI (ntreb 7cCaskey. Dood (ncuviin. Cole*ul su cuno$tea "rocedurile. 5ac o *ru"are avea s revendice atacul) 7cCaskey avea misiunea s veri4ice in4ormaiile care ar 4i "utut 4i 4urnizate de celelalte a*enii sau de omolo*ii si de "este &otare. 5ac se dovedea c a4irmaia era 4als) urmtorul "as cerea desco"erirea celui care se ascundea (n s"atele ei. 7odul de aciune al a*resorilor avea s 4ie trans4ormat (ntr!un al*oritm $i introdus (ntr!un com"uter) "entru a se "utea realiza o antici"are a "osibilelor aciuni ulterioare. 3n continuare) 7cCaskey avea s determine dac un viitor atac ar "utea 4i "revenit "e cale di"lomatic) dac 4"ta$ii nu aveau s dea (na"oi dec2t (n 4aa unei ri"oste armate $i care ar 4i "utut 4i urmtoarele inte "oteniale. H Cere!i $i "rerea lui Liz) su*er Dood. 7cCaskey (ncuviin $i ie$i. Pro4ilurile "si&olo*ice ale terori$tilor din <rientul 7i#lociu erau deosebit de im"ortante (n ast4el de situaii. 5ac ace$tia aveau doar motivaii "olitice 4-

"entru aciunile lor) era destul de "uin "robabil s 4ie dis"u$i s recur* la aciuni sinuci*a$e. 3n aceast eventualitate) "aza aerian $i terestr (m"otriva atacurilor avea s 4ie mai u$or de realizat. 5ac motivaiile lor erau (n e*al msur "olitice) c2t $i reli*ioase) cum era cazul ma#oritii kurzilor) ace$tia aveau s 4ie nu doar dis"u$i) ci de!a dre"tul onorai s!$i dea viaa. Atunci) atacurile "uteau s vin din orice direcie. Atentatorii "uteau s! $i (ndese $ase sau o"t batoane de dinamit la centur $i s sar (n aer o dat cu obiectivul vizat. Sau) "e de alt "arte) "uteau s se strecoare la int av2nd (n s"inare un rucsac "lin cu e-"lozibil "lastic) conectat la dou baterii $i la un (ntreru"tor "lasat (n buzunarul de la "antaloni al teroristului!kamikaze) "ermi2ndu!i s declan$eze e-"lozia oriunde $i oric2nd. 6rau *enul de atacuri (m"otriva crora "rotecia era "ractic im"osibil) iar tratativele cu terori$tii nu duceau la nici un rezultat. +a"tul cel mai 4rustrant) (ntr!o ast4el de situaie) era c un sin*ur terorist era ca"abil s "roduc mai multe "a*ube dec2t o (ntrea* *ru"are. Ln individ acion2nd "e cont "ro"riu avea o libertate tactic absolut $i "osibilitatea aciunii "rin sur"rindere. Derbert (nc&ise tele4onul. H Niens e de "artea noastr) anun el. 7i!a s"us c va "utea s dis"un de satelitul 1=!4B!1 "este vreo zece minute) du" ce vor termina cei de la 5e"artamentul A"rrii. 6 o ma$inrie vec&e) 4r 4aciliti de observare (n in4raro$u) dar ne va "utea 4urniza ima*ini clare "e tim" de zi. %ndicativul 1=!4B!1 se re4erea la cel de!al treilea satelit care su"rave*&ea lon*itudinile situate (ntre treizeci $i "atruzeci $i cinci de *rade la est de meridianul de re4erin. Adic e-act re*iunea care includea teritoriul Turciei. H Niens e un ti" dat naibii) s"use Dood. H 6 cel mai bun) (ncuviin Derbert) (ntorc2ndu!$i scaunul) (ndre"t2ndu!se s"re u$ $i c&icotind: Culmea) e (n stare s mai 4ac $i &az de necaz) (n le*tur cu anc&etaK 7i!a s"us c s!au btut at2tea cuie (n sicriul su (nc de "e!acum) (nc2t s!a *2ndit s!$i boteze de"artamentul +ecioara de +ier. H Nu vom (n*dui Con*resului s!i (nc&id ca"acul) "romise Dood. H 6 un sentiment nobil) Paul) dar m tem c va 4i destul de di4icil de "us (n a"licare. H 3mi "lac situaiile di4icile) >ob) rs"unse Dood) sur2z2nd $ters. 5e!aia m a4lu aici. -0

Derbert (ntoarse ca"ul) (n tim" ce desc&idea u$a. 1 &ouc'eK e-clam el. 3i 4cu cu oc&iul lui Dood $i ie$i cu scaunul rulant "e coridor.

-1

13
Luni, ora 1#:((, +$u,eli, Turcia
%bra&im $i radio!o"eratorul Dassan rmseser (n "icioare) (n btaia v2ntului c2m"iei) (n vreme ce 7a&mud (n*enunc&ease (ntre ei. Cei doi "urtau "e umeri "u$ti semiautomate Samo"al) de 4abricaie ce&oslovac) iar (n tocurile de la centur c2te un cuit de v2ntoare $i un revolver Smit& & Fesson) calibrul 18. %bra&im inea (n m2n $i armele lui 7a&mud) care!$i "lecase 4runtea (n r2n. Pe obra#ii 4ratelui mai v2rstnic se "relin*eau lacrimi) iar vocea (i tremura) (n tim" ce recita versete din Coran. H :Na trimite "aznici care s ve*&eze asu"ra voastr) lu2ndu! v su4letele atunci c2nd moartea va "une st"2nire "e voiM; Cu numai c2teva minute mai devreme) Falid aterizase "e acest "latou "ietros $i le ceruse celor trei "asa*eri ai si s coboare) cu tot ce aveau la ei. 3i dduse lui 7a&mud inelul de aur "e care (l "urta) (ncrustat cu e4i*ia a dou sbii (ncruci$ate deasu"ra unei stele) inelul care (l identi4ica dre"t conductor al *ru"ului. A"oi decolase) (ndre"t2nd elico"terul (n direcia din care veniser) ctre a"ele (nvolburate ale viiturii. 'e"ezindu!se cu vitez (ntr!acolo) "ilotase a"aratul de zbor direct (n viitoarea care (l (n*&iise "e dat. Ln *&eizer de s"um $i aburi marcase) "entru c2teva cli"e) locul morii sale. A"oi) cei trei su"ravieuitori (n*rozii "riviser cum rm$iele s4r2mate ale elico"terului erau duse de valuri. Falid se sacri4icase) distru*2nd elico"terul) deoarece numai a$a "utea s sca"e de su"rave*&erea radarelor turce$ti. 6ra sin*ura soluie care "utea (m"iedica dobor2rea elico"terului de ctre inamic. Sin*ura cale de a!i "rote#a "e ceilali) "entru ca ei s "oat continua (nde"linirea im"ortantei misiuni a Partidului 7uncitorilor din ?urdistan. 7a&mud s42r$i ru*ciunea) dar rmase (n *enunc&i. Cu *lasul bl2nd) marcat de su4erin) (ntreb: H 5e ce tocmai tu) FalidI 6rai conductorul nostru) su4letul nostru. -2

H 7a&mud) "atrulele vor a#un*e (n cur2nd aici) rosti %bra&im. Trebuie s "lecm. H Ai 4i "utut s!mi ari cum se "iloteaz elico"terul) ($i continu el litania. Niaa mea nu era la 4el de im"ortant ca a ta. Cine ne va conduce de!acumI H 7a&mudK insist %bra&im. Min fadia*: Te ro*K Tu o s 4ii conductorul nostru. ie i!a (ncredinat inelul. H 5a) (ncuviin 7a&mud. < s v conduc. A 4ost ultima dorin a lui Falid. Au mai rmas destule de 4cut. %bra&im nu mai citise niciodat at2ta tristee $i at2ta ur) concentrate "e c&i"ul 4ratelui su. Ln *2nd trector (i $o"ti c) "oate $i aceast 4urie 4usese unul dintre sco"urile sacri4iciului lui Falid. S a"rind 4ocul urii (n oc&ii $i (n su4letele soldailor si. C2nd) (n s42r$it) 7a&mud se ridic) %bra&im (i (ntinse revolverul Parabellum $i o alt arm de m2n) de calibrul 18. H 3i mulumesc) 4rate) rosti 7a&mud. H Dassan s"une c "utem a#un*e la Sanliur4a "2n la cderea (ntunericului) zise %bra&im (ncreztor. 5ac e necesar) ne "utem ascunde la "oalele dealurilor. Pe de alt "arte) re*iunea e (ndea#uns de intens circulat. Poate ca"turm o ma$in sau un camion. 7a&mud se (ntoarse ctre Dassan) care rmsese la c2iva "a$i distan $i a$te"ta "lin de res"ect. H Nu ne ascundem) declar el rs"icat. Ne!am (nelesI 1 A 3aK rs"unser ceilali doi (ntr!un *las. H %a!o (nainte) Dassan) (i ceru 7a&mud. Ji 4ie ca S42ntul Pro4et s ne cluzeasc "a$ii ctre casM $i ctre casele du$manilor no$triK

-3

14
Luni, ora 18:2*, +$u,eli, Turcia
3nainte de a veni (n <rientul 7i#lociu) 7ike 'od*ers se "re*tise a$a cum "roceda de 4iecare dat (naintea unei misiuni. Se documentase) citind des"re re*iunea res"ectiv. <ri de c2te ori era "osibil) studia scrierile altor militari re4eritoare la ara sau "o"orul (n cauz. 3n tim"ul rzboiului din ,ol4) citise cartea lui T.6. La rence) .ei apte st0lpi ai +nelepciunii $i re"orta#ul lui Lo ell T&omas) .u La3rence +n Arabia. 6rau dou "ers"ective di4erite asu"ra aceleia$i ri) vzut de acela$i om. 5e ast dat) recitise memoriile *eneralului C&arles ,ordon) "oreclit :C&inezul din ?&artoum; $i rs4oise o antolo*ie de te-te des"re de$ert (n minte (i rmsese un citat din La rence C 5.D.) scriitorul) iar nu T.6.) soldatul C care vorbea des"re de$ert ca des"re :inutul de nimeni st"2nit vreodat;. Lui 'od*ers (i "lcuse la nebunie acea meta4or. Asemenea re*iunilor "olare) de$ertul "utea 4i cucerit tem"orar) dar nu st"2nit. S"re deosebire de zona arctic (ns) unde *&eurile "uteau 4i oric2nd to"ite "entru a obine a") iar solul era relativ solid) "ermi2nd (nlarea unor construcii) de$ertul era mult mai ca"ricios. C2nd (n*&eat) c2nd 4ierbinte ca iadul. >2ntuit de un v2nt slbatic (ntr!o cli") iar (n urmtoarea st"2nit de un calm de moarte. Pentru a su"ravieui aici) a"a $i ad"ostul si*ur nu erau su4iciente9 aveai nevoie $i de &otr2re. S"re deosebire de Arctica $i de Antarctica) cltorii nu veneau (n de$ert cu avionul sau cu va"orul) "entru a (nainta s"re interior doi!trei kilometri) "entru a 4ace c2teva "oze sau "entru a colecta mostre) "lec2nd imediat du" aceea. 3nc din vec&ime) c2nd numai caravanele de cmile traversau aceste re*iuni "ustii) un cltor sosit (n de$ert avea) (n mod clar) intenia de a!l strbate de la un ca"t la altul. Aici) (n aceste inuturi (nalte $i aride) unde nisi"ul alterna cu "m2ntul cr"at de ar$i) unde (naintarea nu se msura (n kilometri) ci (n metri) cltorul avea nevoie nu doar de cura#) ci $i de noroc. -4

7ulumit radiocomunicaiilor $i trans"orturilor motorizate) traversarea de$ertului $i a (ntinderilor nedeselenite ale Turciei nu mai (nsemna "ur*atoriul care 4usese (n urm cu un veac. 6-istau (ns) c&iar $i acum) "oriuni de drum (n care dezolarea era co"le$itoare. 5u" o #umtate de or de cltorie "e $aua motocicletei colonelului Seden) 'od*ers observ c "2n $i roiurile de insecte se rriser) dis"r2nd (n cele din urm cu totul. 'od*ers se (nclin) a"uc2nd mar*inile $eii "uternicului Darley. N2ntul (i trimitea s*ei tioase (n "rul tuns scurt ce (nce"use s (ncruneasc $i (i a"sa umerii cu "uterea dublat de viteza motocicletei. Arunc o "rivire "e cadranul busolei (ncastrate (n bord) c&iar deasu"ra ta&iometrului. Pstraser direcia iniial) s"re locul (n care 4usese re"erat "entru ultima oar elico"terul) (naint2nd (n "aralel cu "erimetrul e-terior al diluviului. 3$i "rivi ceasul. 3n cel mult douzeci de minute aveau s a#un* la locul cu "ricina. Soarele cobor2se dincolo de culmile dealurilor) iar lumina lui se risi"ea vz2nd cu oc&ii. 3ntr!un interval de c2teva minute) bolta cereasc se um"lu de stele) mai multe dec2t (i 4usese vreodat dat lui 'od*ers s vad. Colonelul Seden (ntoarse ca"ul. H Ne a"ro"iem de zona de c2m"ieK stri* el. Sunt drumuri de "m2nt de!aici (ncolo. Nu sunt "rea des circulate) dar mcar nu vom 4i z*2l2ii (n asemenea msur. Acestea erau "rimele cuvinte "ronunate de Seden de c2nd "orniser la drum. Pe 'od*ers nu!l deran#a asta) ne4iind nici el "rea vorbre din 4ire. H 5e z*2l2it) e$ti z*2l2it la bordul unei vedete ra"ide c2nd e marea a*itat) (i rs"unse 'od*ers) stri*2nd la r2ndul su "entru a se 4ace auzit. Acum e (n re*ul. H Nu $tiu dac v vine s credei) dar tem"eratura din aceast re*iune coboar "2n a"roa"e de zero *rade (naintea zorilor) urm Seden. %ar din octombrie $i "2n (n mai drumurile sunt im"racticabile din cauza z"eziiK 'od*ers reinuse acest "arado-) din lecturile sale. Ln sin*ur lucru nu se sc&imba niciodat (n aceast "arte a *lobului. Nu v2nturile de$ertului) nisi"urile ori 4rontierele $i nici interesele locale sau internaionale care trans4ormaser <rientul 7i#lociu (ntr!un c2m" de btlie) ci reli*ia $i ceea ce oamenii din "artea locului erau dis"u$i s (n4"tuiasc (n numele ei. 3nc din zilele -5

sumerienilor condu$i de "reoi) a cror civilizaie (n4lorise (n 7eso"otamia in4erioar cu cinci mii de ani (nainte de Cristos) ace$tia 4useser oric2nd *ata s lu"te m2nai de convin*erile lor reli*ioase) s ucid oameni $i animale deo"otriv $i c&iar s!$i sacri4ice vieile 4r $ovire. 'od*ers le (nele*ea credina. Catolic din na$tere $i "rin vocaie) credea (n ori*inea divin a lui %isus. Ar 4i 4ost oric2nd dis"us s ucid "entru a!$i a"ra dre"tul la "ro"ria credin (n 5umnezeu $i (n Cristos. Pentru 'od*ers) era un "rinci"iu ec&ivalent cu cel al datoriei de a lu"ta "entru a a"ra dra"elul $i ara "e care o iubea. 5ar credina sa nu era intolerant. Niciodat n!ar 4i (ncercat s converteasc "e alii la credina sa alt4el dec2t "rin cuvinte. <amenii de!aici erau alt4el. Nreme de $ase mii de ani) ($i trimiseser semenii (ntr!o duzin de viei de a"oi) "o"ulate de sute de zei. Nimic nu "utea s le sc&imbe mentalitatea. Nenind aici) 'od*ers nu s"era dec2t s contribuie cel mult la meninerea unui ec&ilibru 4ra*il. Seden trecu dintr!o vitez (n alta c2nd motocicleta (nce"u s urce "anta unui deal. 'od*ers urmri lumina 4arului slt2nd anar&ic "e drumul de "m2nt bttorit. S"re deosebire de zona "e care o traversaser "2n acum) terenul era aici mai accidentat) "resrat cu st2nci $i "ietri$. H 5rumul acesta ne va duce direct laM (nce"u Seden. Tru"ul colonelului 4u smucit s"re drea"ta) cu o cli" (nainte ca 'od*ers s 4i auzit (m"u$ctura. Seden czu "e s"ate $i!l arunc "e 'od*ers din $a) (n vreme ce motocicleta ($i continua (naintarea. ,eneralul se lovi "uternic de "m2nt $i se rosto*oli. Seden rmase c2teva cli"e a*at de motocicleta care dera" "e o distan de c2iva metri) (nainte de a se o"ri. 'od*ers ($i simea toat "artea drea"t a cor"ului arz2nd. >raul $i "iciorul dre"t i se zdreliser "e "ietrele ascuite ale drumului. La lumina 4arului motocicletei) care continua s ard) 'od*ers vzu c Seden nu se mi$ca. H 5omnule colonelK (l stri* el. Seden nu!i rs"unse. Lu"t2nd cu durerea) 'od*ers se ridic (ntr!un cot $i (nce"u s se t2rasc (ntr!acolo. Noia s!l tra* "e colonel la mar*inea drumului) (nainte ca vreun ve&icul care ar 4i urcat "anta s!i striveasc. 3nainte (ns de a 4i reu$it s se a"ro"ie (ndea#uns) simi a"sarea evii unei arme la baza *2tului. 3n*&e) ascult2nd "a$ii care scr2$neau (n "ra4ul drumului. 5oi -

brbai se a"ro"iar de Seden) "entru a!l e-amina. Turcul se mi$c) *em2nd. Lnul dintre cei doi a*resori (l dezarm $i (l trase la mar*inea drumului) (n vreme ce tovar$ul su ridica motocicleta. Cel care se a4la (n s"atele lui 'od*ers (l "rinse de *uler $i (l t2r( $i "e el din drum) (n s"atele unei ridicturi st2ncoase. >rbatul a"s eava armei (n cea4a lui 'od*ers $i s"use ceva (n arab. A$adar) nu aveau de!a 4ace cu ni$te turci. H Nu (nele*) rosti 'od*ers) 4r ca *lasul su s trdeze vreo urm de team. 5u" modul de aciune) a*resorii lor "reau a 4i terori$ti de"rin$i cu lu"ta de *&eril. Cei de 4elul lor nu su"ortau la$itatea $i re4uzau s ne*ocieze cu cei la$i. H AmericanI (ntreb brbatul din s"atele su. 'od*ers se (ntoarse) "entru a!l "utea "rivi (n oc&i. H 5a. >rbatul (l c&em "e unul dintre acoliii si "e nume Dasan) cel care se ocu"ase de motociclet. Dasan avea o 4a (n*ust) "omei 4oarte (nali) oc&i ad2ncii (n orbite $i un "2r ne*ru $i cre) lun* "2n "e umeri. Dasan ascult un ordin dat (n arab) (ncuviin $i (l ridic "e 'od*ers (n "icioare. in2ndu!$i "istolul li"it de *rumazul acestuia) se a"uc s!l "erc&eziioneze. ,si "orto4elul *eneralului (n buzunarul "antalonilor) iar din cele dou buzunare ale cm$ii (i scoase tele4onul celular $i "a$a"ortul. 5ocumentele "e care le avea 'od*ers asu"ra sa (l identi4icau dre"t Carlton ?ni*&t) membru al de"artamentului resurselor de mediu din cadrul 7uzeului de %storie Natural din Ne York. 6ra de vzut (ns dac oamenii ace$tia aveau s (n*&it o asemenea aco"erire. Lni4orma lui Seden demonstra lim"ede a"artenena acestuia la +orele Si*uranei Turce. 'od*ers avea tot interesul s *seasc o e-"licaie "lauzibil a "rezenei sale acolo) (n com"ania unui o4ier turc de la Si*uran. Securitatea "ersonal) se &otr(. La urma urmei) tocmai 4useser atacai) nuI Ls2nd alte considerente la o "arte) 'od*ers nu era c2tu$i de "uin convins c identi4icarea sa ca american avea s!i 4ie de 4olos. Lnele *ru"ri din <rientul 7i#lociu ($i doreau sim"atia o"iniei "ublice americane) iar uciderea unui cetean al Statelor Lnite nu era deloc (n msur s le!o aduc. Alii) (n sc&imb) nzuiau s obin s"ri#inul e-tremi$tilor arabi) iar uciderea unui american le!ar 4i adus) (n mod cert) o bil alb. 5ac ace$tia erau -"

terori$tii care aruncaser (n aer bara#ul) era di4icil de antici"at "e care dintre aceste atitudini aveau s!o ado"te. 5e un sin*ur lucru era convins 'od*ers. 7otocicleta era) (n mod evident) "rimul ve&icul "e care (l re"eraser oamenii ace$tia C $i) din cauza revrsrii a"elor) avea s 4ie) a"roa"e si*ur $i sin*urul care urma s treac "e aici. 5in aceast "ricin se vedeau nevoii s "ro4ite la ma-imum de aceast unic ocazie. Dasan a"rinse o bric&et $i desc&ise "a$a"ortul. H ?u&!ni!*it) silabisi el) citind 4onetic $i ($i ridic "rivirea s"re 'od*ers: Ce caui aiciI H Am venit (n Turcia "entru a studia cursul 6u4ratului) rs"unse 'od*ers. C2nd s!a "rbu$it bara#ul) am 4ost trimis de ur*en (n zon. 7i s!a cerut o o"inie "rivitoare la im"actul ecolo*ic "e termen scurt $i mediu al catastro4ei. H Ai venit cu elI (ntreb Dasan. H 5a) (ncuviin 'od*ers. Turcii ($i 4ceau "robleme "rivind si*urana mea. Dasan (i traduse cele a4late celui din s"atele su) un individ cu oc&ii "lini de m2nie) "e nume 7a&mud. Cel de!al treilea se ocu"a de rana lui Seden. 7a&mud s"use ceva) iar Dasan ddu din ca" (n semn a4irmativ) a"oi se (ntoarse s"re 'od*ers: H Lnde este tabra tuI (l (ntreb. H S"re vest) la ,azi Ante") (i rs"unse 'od*ers. C'C!ul era undeva s"re sud!est) dar *eneralul nu voia s!i conduc "e terori$ti (n acea direcie. Dasan r2n#i. H Nu este destul benzin (n motociclet "entru distana asta. Lnde este tabrI H i!am mai s"us) la ,azi Ante") insist 'od*ers. Ne!am lsat canistra de rezerv la o staie de benzin de "e "arcurs $i urma s o recu"erm la (ntoarcere. Dasan ne4iind turc) 'od*ers "resu"unea c nu avea de unde s $tie dac e-ista sau nu vreo staie de benzin (n direcia aceea. Dasan $i 7a&mud sc&imbar c2teva re"lici) a"oi cel dint2i relu: H 5!mi numr de tele4on de la tabra taK 5esc&ise tele4onul la lumina bric&etei) a"oi ridic "rivirea s"re 'od*ers) a$te"t2nd. -4

5e$i (n a"aren ($i meninuse calmul im"erturbabil) mintea $i inima *eneralului lucrau 4ebril. <biectivul su "rinci"al trebuia s rm2n "rote#area C'C!ului. 5ac re4uza s le dea numrul) aveau s bnuiasc (n mod si*ur c nu era cel care a4irma c este. Pe de alt "arte) $tiau cine era colonelul Seden $i nu (l uciseser (nc. A$adar) aveau s!i crue $i lui viaa) cel "uin "2n c2nd vor reu$i s "rseasc ara. H 3mi "are ru) dar nu $tiu numrul) rosti 'od*ers. 7i!au dat tele4onul ca s m "oat contacta ei "e "arcurs. Dasan 4cu un "as ctre el. Sc"r bric&eta (n dre"tul "ie"tului lui 'od*ers) a"oi (nce"u s o ridice (ncet ctre brbia acestuia. H S"ui adevrulI (ntreb Dasan. Simind cldura ce se (nteea "2r#olindu!i "ielea 4in a *2tului) 'od*ers se strdui s rm2n calm $i rela-at. Toi cei trimi$i s lu"te (n s"atele 4rontului (n Nietnam 4useser instruii asu"ra metodelor de a rezista torturii. >tile) arsurile cu i*ri a"rinse) $ocurile electrice a"licate (n zone sensibile ale cor"ului) obli*aia de a rm2ne (n "icioare zile (ntre*i (n a" "2n la *2t sau rsucirea braelor la s"ate (n tim" ce victima era (nlat (n v2r4ul unui st2l" erau "ractici curente ale nord!vietnamezilor) iar a*enii +orelor S"eciale avuseser nu o dat ocazia s le (ncerce "e "ro"ria "iele. C&eia rezistenei era renunarea la (ncordare. 3ncordarea nu reu$ea dec2t s (ntreasc mu$c&ii) s"orind densitatea celulelor e"idermei $i e-acerb2nd ast4el durerea. 3ncordarea te 4cea s!i concentrezi atenia asu"ra durerii) am"li4ic2nd!o. Potenialele victime erau s4tuite s numere (n *2nd) (m"rind ast4el durata su4erinei (n se*mente su"ortabile de c2te trei "2n la cinci secunde. Ast4el) obiectivul era de a rezista de la o eta" la alta) 4r a mai avea *2ndul de a rezista "2n la ca"t. Arsura se (nteea) iar 'od*ers (nce"u s numere (n *2nd. H AdevrulK insist Dasan. H S"unM adevrulK *242i 'od*ers. 7a&mud se rsti la Dasan. T2nrul ($i stinse bric&eta $i (l "rivi cu ur "e 'od*ers. Dasan (i (ntinse tele4onul lui 7a&mud $i se (ndre"t s"re colonelul Seden. Cel de!al treilea terorist rmsese (n "icioare l2n* o4ierul turc) cu "istolul (ndre"tat s"re cre$tetul ca"ului acestuia. Colonelul era rezemat (n ca"ul oaselor) cu ca"ul li"it de *enunc&ii teroristului. Ca"ul (i 4usese banda#at rudimentar) cu --

42$ii ru"te dintr!una din m2necile cm$ii sale) iar cealalt m2nec slu#ise la r2ndul ei dre"t *arou "entru rana (ns2n*erat de la bra. 6ra numai "e #umtate con$tient. Dasan (n*enunc&e l2n* Seden. A"rinse o i*ar) trase c2teva 4umuri) a"oi (i a"ro"ie v2r4ul incandescent de brbia turcului. Colonelul scoase un i"t) trezit din ameeal de durerea acut) dar Dasan se *rbi s!i astu"e *ura cu "alma. Teroristul articul c2teva cuvinte (n turce$te) iar Seden cltin ve&ement din ca". Dasan a"ro"ie v2r4ul i*rii de lobul urec&ii st2n*i a colonelului. Turcul i" din nou $i (ncerc s (m"in* deo"arte m2na lui Dasan. Cellalt terorist ($i 4olosi m2na rmas liber "entru a!l (m"iedica "e Seden s se mi$te. 3ntr!un t2rziu) Dasan ($i retrase m2na cu i*ara. 5eodat) 7a&mud (l rec&em "e Dasan. T2nrul se a"ro"ie (n 4u*. Lrm o scurt conversaie) cu c2teva re"lici *rbite. 'od*ers (ncerc s se rsuceasc) "entru a auzi discuia) dar 7a&mud (l lovi (n cea4 cu (ncrctorul armei) obli*2ndu!l s!$i "lece ca"ul. 5ezmeticindu!se (n urma durerii acute "ricinuite de lovitura de la baza *2tului) 'od*ers ascult cu atenie. Auzi un sunet emis de tele4onul celular. Dasan a"sase "e un buton. Pe care dintre eleI 's"unsul la aceast (ntrebare (i veni (n minte cu o ra"iditate ce!l um"lu de *rea. 7a&mud (l c&emase "e Dasan) :lin*vistul; *ru"ului) "entru ca acesta s!i traduc cuvintele scrise (n en*lez "e carcasa tele4onului. 5easu"ra unuia dintre butoane se a4la inscri"ia :'ea"elare;. Lltimul tele4on dat de 'od*ers 4usese ctre cei din tabr. %ar acum) 7a&mud tocmai a"ela ultimul numr la care se tele4onase. Dasan sttea la numai un "as distan. 'od*ers auzi 2r2itul tele4onului) simind c amore$te (n a$te"tarea unui rs"uns. Cine avea s ridice tele4onul $i ce avea s s"unI +usese o *re$eal teribil) o z"ceal stu"id. H AloI 6ra 7ary 'ose. Dasan "ru sur"rins s aud o voce de 4emeie) dar nu scoase nici un sunet. 7car de!ar (nc&ideK se ru* (n *2nd 'od*ers. +u tentat s!i stri*e s scoat C'C!ul din ar imediat) dar nu era convins c evacuarea "utea 4i 4cut (n tim" util. 7ai ales dac terori$tii (l ucideau "e el $i "e Seden $i "orneau ctre tabr. H AloI re"et 7ary 'ose. Nu s"une nimic) im"lor 'od*ers (n *2nd. Te ro*) "entru 100

numele lui 5umnezeu) 7ary 'ose) nu s"une nimic. H 5omnule *eneral 'od*ers) nu v aud) s"use ea. Nu $tiu dac m auzii sau nu. < s (nc&id. 3nc&ise. Cu o scli"ire de trium4 (n "riviri) Dasan (nc&ise $i el tele4onul $i (l v2r( (na"oi (n buzunarul de la "ie"t al cm$ii lui 'od*ers. 5iscut a"oi vreme de un minut cu ceilali doi) a"oi i se adres lui 'od*ers) "e un ton ridicat. H ,eneralul 'od*ers) (nce"u el. Se "are c nu te ocu"i de mediul (ncon#urtor. Armata american colaboreaz cu Si*urana Turc "entru a "rinde "e cineI Pe noi) "oateI Dasan se a"lec) a"ro"iindu!$i 4aa de cea a lui 'od*ers "2n c2nd a#unser) "ractic) nas (n nas. H LiteM ne!ai $i *sitK C2t des"re "ersoana care a rs"uns la tele4onM Nu e (n ,azi Ante". H >a da) (l contrazise 'od*ers. 6 la "ostul de "oliie de acolo. H Ne des"arte o re*iune cu muni de ,azi Ante") (i arunc Dasan) dis"reuitor. Tele4onul tu n!ar 4i "utut s ia le*tura. Sin*urele inuturi de c2m"ie sunt la sud!est. H Le*tura e realizat "rin satelit) mini 'od*ers. 7unii nu (m"iedic meninerea le*turii. >rbatul a4lat (n s"atele colonelului Seden s"use ceva (n arab) iar Dasan (ncuviin. H S"une c mini) se rsti Dasan. Le*tura "rin satelit are nevoie de o 4ar4urieM de o antena "arabolic. N!avem tim" de minciunile tale. Trebuie s a#un*em (n valea >ekaa. Arabul (i (ntoarse s"atele $i se (ndre"t 4urios s"re colonelul Seden. <4ierul ($i revenise din ameeal $i rsu4la *reu) (n urma torturii la care 4usese su"us. Dasan se ls (n *enunc&i l2n* el $i sc"ar bric&eta. 3n lumina 4lcrii tremurtoare) 'od*ers "utu s vad e-"resia s4idtoare din oc&ii turcului $i) (n *2nd) (l binecuv2nta. Dasan (i "use o (ntrebare (n turce$te. Colonelul re4uz s rs"und. Teroristul (i (ndes (n *ur o batist) (l a"uc de "r ca s!l (m"iedice s!$i mi$te ca"ul $i mut 4lacra sub nasul lui Seden. Colonelul (nce"u s dea din "icioare) sco2nd stri*te amortizate de batista!clu$. 5e aceast dat) Dasan nu mai retrase 4lacra) iar stri*tele colonelului ce se zbtea s sca"e devenir tot mai ascuite. Dasan stinse 4lacra $i smulse batista din *ura lui Seden. Colonelul *242ia) iar m2inile $i "icioarele (i tremurau. Nz2ndu!l) 'od*ers $tiu c Dasan era la un "as de a!i r"une voina. 'eu$ise 101

s (l aduc (n "unctul (n care nu mintea) ci durerea e cea care controleaz aciunile cor"ului. Noina (i 4usese s"ulberat $i sin*ura "reocu"are a minii con$tiente devenise re4le-ul de evitare a durerii. Dasan (n4und din nou batista (ntre dinii colonelului $i ridic bric&eta s"re oc&iul st2n* al acestuia. Seden ($i cobor( re"ede "leoa"a) dar 'od*ers $tia c acest *est nu avea s!i 4ie de a#utor. +lacra (i "2r#oli *eana $i s"rinceana $i se "relinse "e 4runte. Seden era la un "as de a ceda. 'od*ers nu voia s!i (ncarce con$tiina cu "oteniale mrturisiri care l!ar 4i urmrit a"oi tot restul vieii C dac aveau s su"ravieuiasc) desi*ur. H 3nceteazK stri* 'od*ers. Am s v s"un tot ce vrei. Dasan stinse 4lacra $i ddu drumul "rului lui Seden. Colonelul ($i ls ca"ul s!i cad (n "ie"t) e"uizat. H Ce vrei s obineiI (ntreb 'od*ers. Nenise vremea s sc&imbe tactica. Avea s renune la tcerea morm2ntal) urm2nd s (ncerce s (i dezin4ormeze. H La (nce"ut) domnule *eneral) aveam de *2nd s v lum cu noi ca ostatici) s"use Dasan. Acum (ns vrem altceva. 'od*ers nu avea nevoie de mai multe detalii "entru a "rice"e (ncotro btea teroristul. H Am s v a#ut s v ascundei sau s "rsii ara) "ro"use 'od*ers. N!am s v conduc (ns (n tabra alor mei. H Cunoa$tem (ndea#uns de bine re*iunea) ast4el (nc2t vom reu$i s o *sim $i 4r a#utorul tu) (i re"lic Dasan (ncreztor. 5ar nu va 4i nevoie. <amenii tai au cu si*uran ve&icule acolo unde se a4l. Le vei cere s vin s v ia. H Nu "rea cred) rosti 'od*ers. Dasan 4cu c2iva "a$i ctre *eneral. H 5ac 7a&mud $i cu mine ne!am a"ro"ia de tabr "e (ntuneric) (mbrcai (n &ainele voastre) clare "e motocicleta colonelului) crezi c ne!ar "utea o"ri cinevaI H <amenii mei v!ar soma s v o"rii. H 5a) dar numai atunci c2nd am a#un*e (ndea#uns de a"roa"e "entru a desc&ide 4ocul. %ar ei vor ezita s tra* "rimii) urm Dasan. Noi) (n sc&imb) nu vom ezita. Nu ne "utem "ermite. 'od*ers e-amin (n *2nd) cu re"eziciune) scenariul su*erat de terorist. 7ai e-"erimentat) Pu"s&a n!ar 4i $ovit (nainte de a desc&ide 4ocul. 6ra (ns "osibil ca Sondra 5eNonne s nu 4ie la 4el de &otr2t. %ar dac P&il ?atzen) Lo ell Co44ey ori 7ary 'ose 7o&alley ($i asumaser) la r2ndul lor) sarcina de a sta de "lanton) 102

era "osibil ca nici mcar s nu 4ie (narmai. 'od*ers nu "utea s ri$te 4r rost vieile cole*ilor si) cu at2t mai mult cu c2t cucerirea C'C!ului de ctre terori$ti era a"roa"e si*ur. H Ce *aranie am c nu ne vei ucide) "e mine $i "e colonel) du" ce voi 4i dat tele4onI (ntreb 'od*ers. H 5ac voiam s v ucidem) am 4i 4cut!o mai devreme) (i rs"unse Dasan. Am 4i "utut s le tele4onm alor vo$tri) s"un2ndu!le c v!am *sit 4r cuno$tin) "lini de s2n*e. Ar 4i venit s v ia. Nu) domnule *eneral) nu v vom ucide. Cu c2t sunt mai "uini mori) cu at2t mai bine. H Nrei s s"ui: cu c2t mai muli ostatici) cu at2t mai bine) nuI H 5umnezeu e (ndurtor) s"use Dasan. 5ac vei coo"era) (i vom urma e-em"lul. H Poto"ul dezlnuit de voi a ucis (n e*al msur oameni nevinovai $i dre"tcredincio$i) i!o retez 'od*ers. Lnde v!au 4ost atunci mila $i com"asiuneaI H 5re"tcredincio$ii au 4ost "rimii (n (naltele Pavilioane ale 5omnului) re"lic Dasan. Ceilali s!au l4it 4r s le "ese (n inuturile "e care ni le!au 4urat. Au 4ost victimele "ro"riei lor lcomii. H Nu a lor a 4ost lcomia) s"use 'od*ers. A 4ost lcomia unor *eneraii de mult a"use. H N!are im"ortan) (l contrazise Dasan. 5ac au continuat s triasc acolo) a 4ost $i lcomia lor $i $i!au meritat moartea. 7a&mud (l inter"el nerbdtor "e Dasan) care (ncuviin. H 7a&mud are dre"tate) (i s"use Dasan lui 'od*ers. Am "lvr*it destul. A venit tim"ul s dai un tele4on. 5esc&ise celularul $i i!l (ntinse lui 'od*ers. H S nu a"e$i dec2t "e butonul de re"etare a a"elului. Ji nu cumva s (ncerci s!i avertizeziK N!ai 4ace dec2t s declan$ezi o baie de s2n*e. 'od*ers "rivi tele4onul. ,2ndul de a ceda ameninrilor (l (nnebunea. %nstinctul (l s4tuia s dea cu tele4onul de "m2nt) s4r2m2ndu!l $i s "un ast4el ca"t dilemei. Se (ntreb: .e2ar spune oamenii ti dac te2ai preda +n numele lor@ ,ac nu le2ai acorda ansa de a lupta ori de a da +napoi, din proprie iniiativ@ 5ar acum nu se "unea "roblema de a le acorda aceast o"iune. 'ezistena (nsemna moartea si*ur a (ntre*ii ec&i"e. Ced2nd (n acest moment) mai avea o $ans de a ne*ocia eliberarea mcar a unei "ri a ec&i"ei $i) cine $tie) o $ans de a scoate din 4unciune 4acilitile te&nolo*ice de v2r4 ale C'C!ului. Tot ar 4i 103

4ost cevaM 'od*ers $ovi) simind "e limb *ustul de 4iere al (n4r2n*erii. H 7ai re"edeK "orunci Dasan. 'od*ers "rivi lun* tele4onul) a"oi a"s "e butonul de re"etare a a"elurilor. 'idic rece"torul la urec&e) iar Dasan se a"lec) "entru a asculta conversaia. 5ar) c&iar (n acest tim") 'od*ers reu$i s se convin* c (ntrea*a sa dilem era li"sit de sens. Nimeni nu avea dre"tul s!i (ntind un tele4on) cer2ndu!i s!$i conduc oamenii (ntr!o ambuscada cu bun $tiin.

104

15
Luni, ora 18:2*, Sanliurfa, Turcia
Lo ell Co44ey %% ai"ise "e locul $o4erului) (n cabina C'C!ului) c2nd auzi 2r2itul tele4onului. Se trezi buimac) cut2nd tele4onul $i 42st2cindu!se c2teva cli"e (nainte de a *si butonul "otrivit. 3n s42r$it) rs"unse. H Aici centrul mobil de cercetri ar&eolo*ice) rosti el. H >enedict) sunt Carlton ?u&ni*it. Lo ell nu a"ucase s se dezmeticeasc de tot. Cu toate acestea) era (ndea#uns de treaz "entru a 4i ca"abil s recunoasc vocea lui 7ike 'od*ers $i "entru a $ti c "ro"riul su nume nu era >enedict. 5e 4a"t) sin*urul >enedict de care auzise vreodat era >enedict Arnold trdtorul) cel care "lnuise "redarea Fest Point!ului ctre britanici) (n tim"ul 'evoluiei Americane. Cum 7ike 'od*ers era cu desv2r$ire li"sit de simul umorului) e-ista (n mod cert un motiv "entru a i se adresa cu a"elativul :>enedict;. Ji la 4el de lim"ede era c e-ista un motiv "entru care 'od*ers "ronunase intenionat *re$it numele "seudonimului su) Carlton ?ni*&t. Guristul trecu toate aceste ar*umente (n revist (n cli"a dinainte de a rs"unde) cu o voce adormit: H >un seara) domnule ?u&ni*it. Concomitent) Co44ey a"s "e butonul de (nre*istrare de deasu"ra 4urcii tele4onului. A"oi desc&ise *eamul "ortierei $i "ocni din de*ete. L2n* 4oc) P&il ?atzen $i 7ary 'ose se (n4ru"tau din "uiul cum"rat de diminea din "ia) du" ce se c&inuiser s!l 4ri* la "roa". Co44ey le 4cu semn s se a"ro"ie. Ace$tia ($i lsar deo"arte 4ar4uriile de carton $i venir (n 4u*. H Cum mer*e treabaI (ntreb Co44ey. H Nu *rozav) rs"unse 'od*ers. >enny) colonelul $i cu mine am avut un blestemat de accident. H Suntei te4eriI H 7ai mult sau mai "uin) s"use 'od*ers. Nreau s!i transmii c"itanului Go&n Da kins s str2n* tabra $i s "orneasc 105

(ncoace c2t mai cur2nd cu "utin. ?atzen $i 7ary 'ose urcar (n cabin. H Am s!i transmit ceea ce mi!ai s"us c"itanului Go&n Da kins) (ncuviin Co44ey. Guristul ridic "rivirea s"re 7ary 'ose. Art din ca" ctre com"uter $i ($i 4lutur de*etele) ca $i cum ar 4i atins tastele. 7ary 'ose (i 4cu semn c (nelesese $i se a$ez (n 4aa consolei) tast2nd ra"id numele. H Lnde v a4lai acumI (ntreb Co44ey. 3n realitate) aceast in4ormaie nu era im"erios necesar. Co44ey avea s lase (n seama lui 7ary 'ose $i a C'C!ului sarcina de a desco"eri localizarea e-act a *eneralului. Noia (ns s!i dea ocazia lui 'od*ers s vorbeasc) "entru a o4eri orice alt in4ormaie ce le!ar 4i "utut 4i de 4olos. H Ai la (ndem2n cumva &arta Trei!PI (ntreb 'od*ers. 'e"et) P) de la Per"s. H 6 aici) con4irm Co44ey. Numai o cli") s!o desc&id. 7intea (i lucra cu re"eziciune. < "ersoan care cuno$tea limba en*lez asculta) (n mod evident) convorbirea. 'es"ectiva "ersoana nu cuno$tea (ns en*leza colocvial $i nici istoria american. 3n caz contrar) ar 4i $tiut c :Per"s; (nsemna) (n #ar*on) :Per"etrators;) adic :4"ta$i;. Ar 4i $tiut) de asemenea) cine 4usese >enedict Arnold. A$adar) ce (ncearc s!mi transmitI Se (ntreb Co44ey. Colonelul Seden era oare un :>enedict Arnold;I Sau 7ike voia s!i su*ereze c 4usese obli*at s trdeze C'C!ulI %ndi4erent care din variante era cea adevrat) era cert c o trdare urma s aib loc $i c trei "ersoane (l 4cuser "rizonier "e *eneral. H Darta e "re*tit) anun Co44ey. H 6!n re*ul) s"use 'od*ers. Am ie$it de "e carosabil cam la "atru sute de metri din "unctul (n care (nce"e drumul de "m2nt. Pe latura estic a "rimei "ante vei vedea o movil abru"t. Ai *sit!oI H Si*ur c da) (ncuviin Co44ey. H Am s v a$te"t acolo. H Avei nevoie de (n*ri#iri medicaleI (ntreb Co44ey. H Nreo dou banda#e vor 4i de!a#uns. Ji nu uitai s!i aducei o du$c de &isky colonelului. Ar 4i bine s v *rbii) daI Co44ey $tia c 'od*ers nu "unea "ictur de alcool (n *ur. :5u$c; rima cu :"u$c;) a$a (nc2t deduse c unul dintre ei 4usese (m"u$cat. 10

H Am (neles) Carlton. Nom "orni c2t de re"ede vom "utea. Co44ey ezit) (nainte de a "une o ultim (ntrebare: H 6$ti si*ur c totul va 4i (n re*ul "2n c2nd vom reu$i s a#un*emI H Nom 4ace tot "osibilul s su"ravieuim) >enny) re"lic 'od*ers) cu o ironie 4orat. Co44ey (nc&ise $i se (ntoarse ctre ?atzen. H Lite ce!am reu$it s (nele*) (nce"u el) "e un ton *rav. 7ike $i colonelul au 4ost ca"turai de ctre un *ru" de trei oameni) care nu vorbesc "rea bine en*leza. 5u" toate "robabilitile) au rs4oit actele lui 7ike ce (l identi4ic dre"t Carlton ?ni*&t) dar au "ronunat *re$it numele) ast4el (nc2t le!a ie$it :?u&ni*it;. Se "are c Seden a 4ost (m"u$cat) iar "e 7ike l!au obli*at s ne sune. Ji) cum lui 7ike nu!i st (n obicei s "ro4ereze e"itete de *enul :blestemat.U) deduc c a avut motive (ntemeiate s vorbeasc ast4el des"re accident. H 6 "osibil s 4i nimerit e-act "este cei care au aruncat (n aer >ara#ul Ataturk) su*er ?atzen) a"lecat "este umrul lui 7ary 'ose. H Sau "oate c ei au dat "este 7ike $i colonel) s"use Co44ey. H Am *sitK e-clam 7ary 'ose. Potrivit bazei de date) c"itanul Go&n Da kins a 4ost un marinar en*lez care a czut victima unei ambuscade "use la cale de ctre s"anioli la Nera Cruz) (n .B08. ?atzen cltin din ca" admirativ. H Numai 7ike 'od*ers e (n stare s rein date de *enul staK Co44ey se mutase "e scaunul lui 7ike 'od*ers. 3n tim" ce a"ela Centrul de Comand "e o linie securizat (ncor"orat (n com"uter) i se adres 4etei: H 7ary 'ose) 7ike s"unea c au "arcurs vreo "atru sute de metri "e un drum de "m2nt. Putem s localizm zona res"ectiv "e &artI H %mediat) s"use ea. Nu avu nevoie dec2t de dou secunde "entru a aduce "e ecran o &art detaliat a re*iunii. H Au traversat de$ertul ctre zona de c2m"ie) a$a (nc2t ar trebui s 4ieM cam "e!aici) declar 7ary 'ose) (ncercuind locul (n care (nce"ea drumul de "m2nt. 7ai ai $i alte in4ormaiiI H 5a) s"use Co44ey. S"unea ceva de o movil abru"t) "e
1

tr.T.

Goc de cuvinte (n limba en*leza: damnVblestemat $i damVbara# Sn.

10"

latura estic a "rimului urcu$. H Am *sit!o) con4irm 7ary 'ose) aduc2nd "e ecran simularea com"uterizat a relie4ului. Coordonata 6 "e a-a nord! sud $i coordonata D "e a-a est!vest. Noi lua le*tura cu >N'!ul) s vd dac nu "utem obine ni$te ima*ini. H 7 duc s!i anun "e Pu"s&a $i 5eNonne s se "re*teasc) (n cazul (n care trebuie s!o lum din loc. Co44ey (ncuviin) (n tim" ce "e monitor se ivi si*la Centrului Naional "entru ,estionarea Crizelor C numele o4icial al Centrului de Comand) "e care (ns nici unul dintre an*a#aii acestuia nu!l 4olosea vreodat. Tast codul su "ersonal de acces $i "e ecran 4u a4i$at un meniu) "ermi2nd contactul cu di4eritele com"artimente ale Centrului. Co44ey select :>iroul directorului;. % se ceru s introduc numele "ersoanei cu care dorea s stea de vorb) (nce"2nd cu numele de 4amilie. Procedura aceasta "ermitea selectarea a"elurilor $i detectarea &ackerilor care reu$eau s acceseze sistemul "2n la acest nivel. Dood) Paul 5avid. < voce com"uterizat (i ceru s a$te"te c2teva cli"e. A"roa"e imediat) c&i"ul lui >u*s >enet se ivi "e ecran. H >un) domnule Co44ey) rosti >enet. H >u*s) avem o "roblem ma#or) trecu Co44ey direct la subiect. Trebuie s stau de vorb cu Paul. H 3l anun c&iar acum) s"use >enet. 3n c2teva secunde) Paul ($i 4cu a"ariia "e ecranul liniei securizate. H Ce s!a (nt2m"lat) Lo ellI (ntreb el. H Paul) tocmai am vorbit cu 7ike la tele4on) rs"unse Co44ey. Se "are c i!a *sit "e terori$tii "e care!i cuta. 5in c2te am dedus) l!au luat "rizonier) cu tot cu colonelul de la Si*urana Turc. H Stai "uin) (l (ntreru"se Dood. C&i"ul i se (ntunecase brusc) iar *lasul (i cobor( cu un ton. H Nreau s asculte $i >ob Derbert toate astea. Alte c2teva secunde mai t2rziu) ima*inea de "e monitor se des"ri (n dou) cu Dood (n st2n* $i Derbert (n drea"ta ecranului. Prul) rar de altminteri) al o4ierului de contrain4ormaii era v2lvoi) iar e-"resia sa era c&iar mai sumbr dec2t a lui Dood. H S"une) Lo ell) (l (ndemn Derbert. Avei vreo idee des"re 104

ce vor ticlo$iiI H Nici mcar un indiciu) rs"unse Co44ey. Ni s!a cerut s mer*em acolo $i s!l lum "e 7ike $i "e o4ierul turc de la Si*uran care (l (nsoea. H Lnde :acolo;I vru s a4le Derbert. H 3n zona de c2m"ie. H AcumI (ntreb Derbert. H %mediat) (ncuviin Co44ey. 3n "rivina asta) 7ike a 4ost c2t se "oate de cate*oric: trebuie s "ornim c&iar acum. H Asta (nseamn c indivizii care i!au ca"turat vor s "rseasc re*iunea) "oate c&iar ara) deduse Derbert. Poate c $i!au dat seama c elico"terul cu care zburau ar "utea 4i re"erat. H %!ai localizatI H Se a4l cam la nouzeci de minute de mers cu ma$ina) ctre nord) s"use Co44ey. 7ary 'ose a luat le*tura cu >N'!ul) "entru a (ncerca s obin o ima*ine c2t mai clar. H 7ike a "recizat o or "2n la care ar trebui s a#un*ei acoloI se interes Derbert. H Nu. H A 4ormulat cereri "reciseI (ntreb Dood. N!a cerut s aducei cu voi C'C!ulI H Nu. H N!a dat (n vreun 4el de (neles c terori$tii ar $ti des"re e-istena C'C!uluiI (ntreb Derbert. H Nu. H Tot e ceva) 4u de "rere Dood. H Scuzai!m) interveni 7ary 'ose. Ste"&en Niens mi!a transmis c vom "rimi o ima*ine (n in4raro$ii (n a"ro-imativ dou sau trei minute. Satelitul 1=!4B!1 e (nc deasu"ra re*iunii. H Slav 5omnuluiK e-clam Co44ey. Paul) >ob) ai auzitI H Am auzit) con4irm Dood. H Lo ell) ce!a mai zis 7ikeI (ntreb Derbert. H Nu "rea multe) s"use Co44ey. Nu "rea s su4ere $i nici nu cred c l!au brutalizat. Ne!a transmis calm toate in4ormaiile) 4c2nd aluzii subtile la >enedict Arnold $i la un c"itan din marina en*lez care a czut odinioar victima unei ambuscade) du" cum am a4lat du" aceea. 6ra lim"ede c (ncerca s ne avertizeze asu"ra 4a"tului c era obli*at s s"un ceea ce ne s"unea $i c avem tot interesul s 4im cu oc&ii (n "atru. H 7izerabilii au nevoie de ostatici) s"use Derbert. 3n consecin) dac nu desc&idem 4ocul) n!o 4ac nici ei. 10-

H Ne su*erezi) a$adar) s le o4erim "e tav un mi#loc de trans"ortI se mir Dood. H N!am 4cut dec2t s enumr 4a"tele) se a"r Derbert. 5ac! ar 4i du" mine) le!a$ zbura creierii. 5in 4ericire) nu eu sunt cel care &otrsc. H Soldaii Pu"s&a $i 5eNonne sunt *ata s treac la aciuneI (ntreb Dood. H 6rau la mas atunci c2nd ne!a tele4onat 7ike) rs"unse Co44ey. P&il s!a dus s!i anune. Cum vom "roceda cu *uvernul turcI Cei de la Si*uran ne vor lua la (ntrebri) vz2nd c omul lor nu rs"unde la a"eluri. H Tu ai ne*ociat cu ei "rezena voastr acolo) (i atrase atenia Dood. C2t anume suntem obli*ai s le s"unemI H 5e"inde ce anume ne &otr2m s 4acem) s"use Co44ey. 5ac desc&idem 4ocul) (nclcm vreo douzeci de tratate internaionale. 5ac ucidem "e cineva) suntem (n ra&at. 5ac cel ucis e cetean turc) suntem (n ra&at "2n!n *2t. H 5ar dac (i ucidem "e terori$tii care au aruncat (n aer bara#ulI (ntreb Dood. H 5ac le "utem dovedi vinovia $i (i lsm "e cei de la Si*uran s!$i asume o "arte din merite) vom 4i tratai ca ni$te eroi) rs"unse Co44ey. H < voi ru*a "e 7art&a s ia le*tura cu ei) "ro"use Dood. 3i va in4orma $i le va cere s nu intervin. H S"une!mi) Lo ell) 7ike le!a "romis un anume ti" de mi#loc de trans"ortI vru s a4le Derbert. H 5in c2te $tiu eu) nu. H Asta (nseamn) continu Derbert) c ai "utea mer*e acolo cu C'C!ul) iar noi vom "utea s v urmrim c&iar $i 4r a avea nevoie de ima*ini luate din satelit. Am "utea asculta totul "rin intermediul com"uterelor voastre. H 7 o"un) interveni ?atzen. 6u cred c 7ary 'ose ar trebui s dezactiveze toat a"aratura. H Nu sunt de aceea$i "rere) (l contrazise Derbert. Asta v!ar lsa cu totul 4rM H Sose$te ima*ineaK (l (ntreru"se 7ary 'ose. >N'!ul i!o trimite simultan $i ie) Paul. 6-act =)8/BB secunde mai t2rziu) toate monitoarele a4i$ar aceea$i ima*ine (n nuane de verde a locului descris de 'od*ers. Centrul de Comand $i C'C!ul rmaser (ns (n le*tur audio. H Lite!iK s"use Derbert. 110

'od*ers era rezemat de motociclet. 72inile (i erau) se "are) le*ate de *&idon) iar "icioarele (i 4useser imobilizate. <4ierul turc era (ntins "e burt) cu m2inile le*ate la s"ate. Ln al treilea individ era a$ezat "e coasta dealului $i 4uma. Avea (n "oal o arm semiautomat. H 7ulumesc lui 5umnezeu) sunt (nc (n via) rsu4la Dood u$urat. ?atzen) Pu"s&a $i 5eNonne tocmai intraser. Studiar $i ei 4oto*ra4ia a4i$at "e cele dou monitoare. Co44ey se a"lec s"re ecran. H Nu vd dec2t trei oameni. H Poate c 7ike a vrut s s"un c sunt trei) (n total) cu tot cu ei) su*er Dood. H Nu) a 4ost c2t se "oate de lim"ede) avem de!a 4ace cu trei 4"ta$i) cltin din ca" Co44ey. 5ac vrei) "ot s derulez (nre*istrarea) s asculi $i tuM H Ceilali doi stau "robabil la "2nd) 4u de "rere Derbert. 6 de crezut c au luat!o (nainte) "entru a observa drumul. Nor s se asi*ure c 7ike n!a c&emat (n a#utor cavaleria *rea. H C&iar dac ceilali doi su"rave*&eaz drumul) avem la dis"oziie doi oameni din ec&i"a de intervenie) des"re a cror e-isten este "osibil ca ei s nu 4i a4lat) interveni Dood. 5ac ($i (nc&i"uie cumva c 7ike nu e dec2t o iscoad (nt2m"ltoare) nu se vor a$te"ta la o escorta (narmat care s vin s!l recu"ereze. Cu at2t mai "uin la ni$te "ro4esioni$ti care) (n sc&imb) $tiu la ce s se a$te"te. H 'evenim ast4el la (ntrebarea iniial: dac luai cu voi C'C! ul sau nu) s"use Derbert. 3mi menin "rerea c a"aratura ar trebui s 4ie lsat (n stare de 4uncionare. Tu ce zici) PaulI Dood se *2ndi c2teva cli"e. H P&il) te!ai "ronunat (m"otriva acestei idei. H 5ac ni s!ar (nt2m"la ceva) ar (nsemna s le o4erim "e tav ma*azia cu bunti) s"use ?atzen. H Lo ellI (ntreb Dood. H 5in "unct de vedere le*al) am "utea avea "robleme) (nce"u Co44ey. Oona noastr de aciune a 4ost 4oarte clar delimitat) at2t de ctre turci) c2t $i de cei din Con*res. H %isuseK url Derbert. 7ike e inut ostatic) iar tu ne vorbe$ti de c&ic&ie avoce$ti "rivind limitele zonei noastre de aciune. H Ar mai 4i ceva) interveni ?atzen. 7embrii ec&i"ei de intervenie. 5ac 4ur*oneta noastr e inut sub observaie) ar 111

"utea 4i vzui. 3n sc&imb) dac am demonta o "arte din ec&i"ament) cei doi s!ar "utea ascunde (n com"artimentele acumulatorilor. H Com"artimentele acumulatorilor) re"et Dood *2nditor. Ce "rere avei) soldaiI H 3mi "lace ideea) domnule) rs"unse Pu"s&a . Am "utea a#un*e acolo 4r s 4im desco"erii. Dood (i (ntreb dac vzuser cu toii 4oto*ra4ia) a"oi le ceru s treac din nou la comunicarea 4a (n 4a) "rin intermediul calculatoarelor. H Ne!am (neles) a$adar) conc&ise Dood. 7er*ei acolo $i luai cu voi C'C!ul lobotomizat. Cine "reia comanda o"eraiuniiI H Nu "utem s vorbim des"re o intervenie militar) s"use Co44ey. Am avea nevoie de acordul Con*resului "entru a$a ceva) iar a"robarea ar veni "rea t2rziu. Trebuie s 4ie o aciune civil) mcar (n scri"te. H 5e acord) s"use Dood. 7embrii ec&i"ei de intervenie ($i vor dezbrca uni4ormele $i ($i vor ine armele ascunse) dar la (ndem2n. 3ntrebarea rm2ne: cine "reia comandaI Nimeni nu!i rs"unse. Co44ey studie "e r2nd c&i"urile cole*ilor si $i) (ntr!un t2rziu) anun) 4r "rea mult entuziasm: H Se "are c eu sunt cel mai (n msur) 4iind cel mai v2rstnic. H 6$ti cu dou zile mai btr2n dec2t P&il) interveni Derbert. La dracuE) Lo ell) n!ai inut (n viaa ta o arm (n m2n. P&il mcar are e-"erien) c2t de c2tM H A tras (n aer) ca s s"erie 4ocile) se str2mb Co44ey. N!a tras niciodat asu"ra cuiva. 5in "unctul sta de vedere) am2ndoi suntem vir*ini. H 6u nu) s"use 7ary 'ose. 3n studenie am 4cut "arte dintr! un club de tir) aveam antrenamente o dat "e s"tm2n) "e 7urray. Street) (n 7an&attan. Am 4ost nevoit s amenin cu arma un intrus care "trunsese "rin e4racie (n dormitorul meu. Nu!mi "as cine conduce o"eraiunea) dar in s "artici" $i eu. H 7ulumesc) 7ary 'ose) rosti Dood. P&il) tu ai condus o serie de esca"ade "seudomilitare ale ,reen"eace) nu!i a$aI H C2t se "oate de :"seudo;) r2n#i ?atzen. Tr*eam cu *loane oarbe. Am 4cut "arte din trei e-"ediii (n statul Fas&in*ton) dou (n +lorida $i dou (n Canada. H Te simi (n stare s "reiei comandaI H 5ac trebuie) o 4ac. 112

H Nu asta voiam s aud) i!o retez Dood. Poi sau nu s "reiei comanda o"eraiuniiI ?atzen ro$i. H Pot. Privi "e r2nd e-"resiile &otr2te de "e c&i"urile celor doi soldai) a"oi (ntoarse ca"ul s"re 7ary 'ose $i adu*: H La naiba) si*ur c "otK H >un) s"use Dood. Lo ell) a$ "re4era s stai deo"arte. <rice s!ar (nt2m"la) cineva trebuie s rm2n "e loc) "entru a "une la "unct relaiile cu *uvernul turc. Tu te "rice"i cel mai bine la asta. H N!o s (ncerc s!i dovedesc contrariul) (l a"rob Lo ell. Privi s"re tovar$ii si) a"oi ($i "lec oc&ii. 5e$i se o4erise de la bun (nce"ut ca voluntar "entru misiunea de salvare) de$i "rimise ordinul s rm2n "e loc) se simea la$. H S vedem (ns ce se mai (nt2m"l) "2n c2nd vom 4i *ata de "lecare) se *rbi el s adau*e. H 6!n re*ul) acce"t Dood. 'm2ne s &otr$ti tu ce vei 4ace la momentul "otrivit. H 7ulumesc) rs"unse Co44ey) (ncrunt2ndu!se. H Cred c (i dai seama) Paul) c dac "unem "e roate o o"eraiune) 4ie ea c&iar $i civil) turcii $i Con*resul vor sri la bere*ata noastr) "unct Derbert. %ar asta) (n cel mai bun caz) dac totul mer*e bine. 5ac se!m"ute treaba) vom s42r$i cu toii (n (nc&isoare. H Jtiu) s"use Dood. 3n momentul de 4a (ns) m intereseaz doar salvarea lui 7ike. H Ji mai e ceva) urm Derbert. Sursele noastre de la Ankara ne!au in4ormat c (n acest moment Consiliul Prezidenial Turc se (ntrune$te "entru a decreta mobilizarea armatei) (n vederea "revenirii unor eventuale atacuri ulterioare. C'C!ul ar "utea da "este "atrulele turcilor) care nu se vor "urta deloc cu mnu$i. H 5e (ndat ce vom 4i demontat acumulatorii) nu ne vom "utea baza dec2t "e "ro"riile simuri) s"use ?atzen. Nom (ncerca (ns s 4im "e 4az. H Noi vedea dac nu cumva Niens ar "utea s in sub su"rave*&ere zona) cu unul din sateliii lui) s"use Derbert. H N mulumesc tuturor) conc&ise Dood. Acum am s v ro* s m scuzai. Am s!i tele4onez senatoarei +o- "entru a!i da vestea (nainte s!o a4le de la cineva de la biroul din Ankara al lui /as'ington (ost. Dood se deconect. 5u" ce "romise c avea s cerceteze 113

datele deinute de celelalte a*enii *uvernamentale des"re atacul asu"ra bara#ului) Derbert (nc&ise $i el. C2nd ec&i"a C'C!ului rmase) (n s42r$it) sin*ur) ?atzen ($i 4rec m2inile $i (nce"u: H S vedemM 7ary 'ose) e$ti amabil s im"rimi &arta detaliat a re*iunii) te ro*I Tu o s 4ii la volan. Sondra $i FalterM Nom discuta strate*ia) du" ce vom mai "rimi noi in4ormaii de la >N'. Se (ntoarse $i!i (ntinse m2na lui Co44ey: H C2t des"re tine) nu!i rm2ne dec2t s ne urezi succes) du" care vei "utea s termini 4ri"tura aia de "ui (n locul meu. Co44ey (i "rivi "e cei "atru $i z2mbi. H Noroc) le ur el. 7ult noroc) cci vei avea nevoie de o *rmad mareK H 5e ce s"ui astaI se mir ?atzen. H +iindc eu voi "utea s discut cu turcii $i la tele4on. Trase ad2nc aer (n "ie"t $i urm) cu nelini$te (n *las: H Nin cu voi.

114

1
Luni, ora 12:'1, Washin$ton, %&C&
Paul Dood se *2ndea la calvarul "rin care trecea 7ike 'od*ers) c2nd tele4onul (i semnal un a"el venit de la Casa Alb) de la ad#uncta $e4ei de cabinet) Ste"&anie ?la . % se cerea s se "rezinte la ora unu la >iroul "entru Situaii 6-ce"ionale) "entru a lua "arte la discutarea crizei de "e 6u4rat Porni imediat) cer2ndu!i asistentului su) >u*s >enet) s (l anune imediat ce a"reau elemente noi (n situaia din Turcia. 3n absena lui Dood $i a lui 7ike 'od*ers) comanda Centrului avea s 4ie "reluat tem"orar de ctre 7art&a 7ackall. Cu si*uran) nu era o stare de lucruri care s 4ie "e "lacul lui >ob Derbert. 7art&a era un "olitician de carier) un ti" uman "e care Derbert (l detesta) neacord2ndu!i c2tu$i de "uin (ncredere. 6i bine) >ob va trebui s se (m"ace cu asta. 7art&a $tia s se descurce "e culoarele "uterii) at2t (n interior) c2t $i (n a4ara rii. 3n aceast "erioad a zilei) avea s aib nevoie de o or "entru a a#un*e cu ma$ina de la cartierul *eneral al Centrului) situat la baza +orelor Aeriene Andre s) "2n la Casa Alb. 3n mod obi$nuit) Centrul de Comand dis"unea de un elico"ter cu care se "utea a#un*e (n ca"ital (n mai "uin de cincis"rezece minute. 3n urma unor de4eciuni constatate la ca"etele de elice ale a"aratelor Sikorsky CDB16 Su"er Stallion) (ntrea*a 4lot aerian *uvernamental 4usese consemnat la sol. Pe Dood (ns nu!l deran#a asta. Pre4era s conduc "2n la Fas&in*ton. Coti la drea"ta) "e Pennsylvania Avenue) arter situat la mic distan s"re nord!est de "erimetrul bazei. 5e$i marea ma#oritate a (nalilor 4uncionari *uvernamentali aveau la dis"oziie ma$ini conduse de c2te un $o4er "ersonal) Dood re4uzase acest "rivile*iu. Tot a$a "rocedase c2t tim" 4usese "rimar al Los An*eles!ului. %deea de a 4i condus undeva i se "rea inutil ostentativ. Problema si*uranei nu!l "reocu"a) deoarece nimeni nu inteniona s!l ucid. Sau) dac e-istau "e 115

undeva "ersoane ce nutreau asemenea *2nduri) "re4era s 4ie el sin*ur vizat) iar nu soia $i co"iii si. Pe de alt "arte) c&iar $i atunci c2nd conducea) "utea s!$i vad de treburi) "rin tele4on. Tot atunci avea ocazia de a re4lecta 4r a 4i tulburat $i de a asculta "uin muzic. 3n acest moment) *2ndurile i se (ndre"tau ctre 7ike 'od*ers. Dood $i secundul su la comanda Centrului aveau 4iri c2t se "oate de di4erite. 7ike era un autocrat binevoitor. Dood era un birocrat c&ibzuit. 7ike era un militar de carier. Dood nu "usese (n viaa lui m2na "e o arm. 7ike era un "istolar (nnscut $i avea o 4ire de lu"ttor. Dood avea un tem"erament de di"lomat 7ike avea mereu la (ndem2n un citat din lordul >yron) 6ric& +romm sau Filliam Tecumse& S&erman. Dood ($i amintea (nt2m"ltor c2te un vers din c2ntecele lui Dal 5avid sau "anseuri de!ale lui Al4red 6. Neuman citite "rin revistele Mad ale 4iului su. 7ike era un introvertit 4eroce. Dood era un e-travertit reinut. Cei doi aveau adeseori disensiuni) uneori e-"rimate "rin discuii "tima$e. 3ns tocmai 4iindc nu erau (ntotdeauna de acord) 4iindc 7ike avea cura#ul s s"un desc&is tot ce avea "e su4let) Dood avea (ncredere (n acesta $i (l res"ecta. 3l "lcea) de asemenea) "e omul 'od*ers. 3l "lcea cu adevrat. Dood conducea cu rbdare $i atenie (n tra4icul a*lomerat al orelor "r2nzului. Sacoul (i era (m"turit cu *ri# "e banc&eta de alturi) iar tele4onul celular era la (ndem2n) deasu"ra lui. A$te"ta 2r2itul acestuia. 5oamne) cum (l mai a$te"ta) "entru a a4la ce se mai (nt2m"laseK Pe de alt "arte (ns se temea de ve$tile "roaste "e care i le!ar 4i "utut aduce. Se (nscrise (ntr!un lun* $ir de ma$ini care (naintau (ncet. Se *2ndea la 4a"tul de net*duit ca moartea 4cea "arte inse"arabil din munca (ntr!un serviciu de in4ormaii. >ob Derbert (l convinsese de acest lucru) (nc din "rimele luni ale sosirii sale la comanda Centrului. A*enii care lucrau sub aco"erire (n misiunile din ar sau de "este &otare erau adeseori desco"erii) torturai $i uci$i. Lneori) reci"roca era valabil: a*enii erau obli*ai s ucid "entru a!$i "rote#a 4alsa identitate asumat. Pe de alt "arte) mai e-istau $i membrii ec&i"ei de intervenie) latura militar a Centrului de Comand. C&iar $i 4orelor de elit li se (nt2m"la s "iard oameni) "e "arcursul unor misiuni secrete. P2n (n "rezent) ec&i"a Centrului se (m"uinase cu doi oameni) soldatul >ass 7oore) (n Coreea de Nord $i locotenent!colonelul 11

C&arlie SQuires) ucis (n 'usia. Lneori) c&iar $i comandanii erau uci$i) c&iar "e teritoriul rii) sau cdeau victim unor ambuscade) (n a4ara &otarelor ei. Niaa lui Dood se a4lase de cur2nd (n "rime#die) c2nd) (m"reun cu un *ru" de a*eni care lucrau sub aco"erire) contribuise la ani&ilarea unei reele neonaziste (n 6uro"a. 5e$i moartea re"rezenta un risc (neles) ea (nsemna o "ovar cum"lit "entru su"ravieuitori. < "arte dintre membrii ec&i"ei de intervenie su4eriser de"resii serioase ca urmare a morii comandantului lor) C&arlie SQuires. Nreme de mai multe s"tm2ni) nu 4useser ca"abili s!$i duc la (nde"linire nici cele mai sim"le sarcini. Cci su"ravieuitorii) care (m"rt$iser viaa $i visele cole*ilor uci$i) se con4runtau cu sentimentul de a nu 4i 4cut totul "entru a!i salva. Au fost informaiile de care dispuneam +ndeajuns verificate@ Am g0ndit suficient de bine planurile de re-erv i strategia de retragere@ Am luat toate msurile de precauie posibile@ 5a) sentimentul necrutor) *reu de uitat) al vinei 4cea "arte (n e*al msur din viaa unui membru al unui serviciu de in4ormaii. Dood sosi la Casa Alb e-act la .@ $i BB de minute. Avu (ns nevoie de c2teva minute bune "entru a!$i "arca ma$ina $i a trece de controalele de rutin. 'eu$ind (n s42r$it s intre) 4u (nt2m"inat de Ste"&anie ?la ) o 4emeie (nalt $i zvelt) cu "rul (ncrunit. Pornir alturi) cu "a$i *rbii) de!a lun*ul culoarului. H 3nt2lnirea tocmai a (nce"ut) (l anun Ste"&anie) cu o voce moale "recum covorul verde "e care clcau. Presu"un) domnule Dood) c n!ai renunat la obiceiul de a conduce sin*ur "e strzile Fas&in*ton!uluiI H A$a e. H Ou c nu v!ar strica un $o4er) urm ea. Sincer s 4iu) 4a"tul c dumneavoastr "re4erai o alt atitudine mi se "are (nc2nttor. 5ar s $tii) domnule Dood) c $o4erii "ro4esioni$ti cunosc $mec&eriile tra4icului $i $tiu cum s manevreze "entru a "arcur*e distanele (ntr!un tim" mai scurt. Pe de alt "arte) nu se s4iesc s se slu#easc de sirenele alea care 4ac un z*omot asurzitor. 3n "lus) an*a#area unui $o4er ar contribui la reducerea ratei $oma#ului. %ar noi) cei de aici) suntem (nc2ntai c2nd $oma#ul e (n scdere. Dood ridic "rivirea s"re ea. C&i"ul cu trsturi 4rumoase) v2rstat de riduri) a4i$a o e-"resie c2t se "oate de serioas. 6ra (ns convins c Ste"&anie ?la nu ($i lansase ironiile la adresa 11"

lui) ci le destinase celor care "re4erau lu-ul limuzinelor *uvernamentale. H Nu v!ar "lcea s devenii $o4erul meuI (ntreb el. H Nu) mulumesc) re"lic ea. Sunt nervoas la volan $i a$ abuza de siren $i *iro4ar. Paul z2mbi subire. H 5oamn ?la ) ai 4ost "entru mine sin*ura raz de lumin (n dimineaa aceasta. N mulumesc. H 7i!a 4cut "lcere) (i rs"unse ea. Li"sa dumneavoastr de i4ose e (ntotdeauna o raz de lumin "entru mine. Se o"rir (n dre"tul unui ascensor. Ste"&anie ?la "urta la *2t un lni$or de care at2rna o cartel. Aceasta era "revzut cu o 4oto*ra4ie de identi4icare $i o band ma*netic. < introduse (ntr! o 4ant ce se desc&idea (n st2n*a u$ii ascensorului) care se desc&ise. Dood intr. Ste"&anie ?la a"s "e un buton ro$u. Am"renta (i 4u recunoscut) iar butonul ($i sc&imb culoarea (n verde. +emeia inu butonul a"sat. H N ro*) nu!l 4acei "e "re$edinte s se cruceasc) s"use ea. H Am s (ncerc. H Ji 4acei tot ce v st (n "utin "entru a!i (m"iedica "e ceilali s se certe cu domnul >urko ) adu* ea. Situaia actual l!a scos din srite $i $tii c2t de mult (l a4ecteaz "e "re$edinte 4uriile lui. Se a"lec s"re Dood $i rosti) "e un ton sczut: H 6 4iresc9 trebuie s!$i a"ere consilierul. H Loialitatea e o mare virtute) (ncuviin Dood "e un ton neutru. 5oamna ?la ($i ridic de*etul de "e buton $i u$a ascensorului se (nc&ise. L$or iritabil) consilierul "re$edintelui "entru "roblemele ce ineau de si*urana naional nu era un om cu care s se "oat a#un*e u$or la "ace. Sin*urul z*omot care se auzea (n ascensorul lambrisat era b2z2itul (n4undat al ventilatorului din tavan. Dood ($i ridic "rivirea) rcorindu!$i 4aa. C2teva cli"e mai t2rziu) a#unse la nivelul in4erior al Casei Albe. Aici se a4la inima te&nolo*ic a Casei Albe9 aici se ineau con4erinele $i tot de aici era asi*urat securitatea cldirii. L$a ascensorului se desc&ise) "ermi2nd accesul (ntr!un mic birou. Aici 4u (nt2m"inat de un soldat din in4anteria marin. Dood se le*itim $i soldatul se ddu la o "arte) (n*duindu!i s (nainteze "2n (n dre"tul biroului ocu"at de secretara "ersonal a "re$edintelui) (n 4aa intrrii (n >iroul 114

"entru Situaii 6-ce"ionale. Aceasta (l anun "e "re$edinte "rin e!mail des"re sosirea lui Dood) cruia i se ceru s intre ne(nt2rziat. %ntens luminat) >iroul "entru Situaii 6-ce"ionale avea dre"t "ies "rinci"al de mobilier o mas lun* din lemn de ma&on) (ncon#urat de 4otolii comode (mbrcate (n "iele. Pe mas se a4la un "ost tele4onic securizat STL!B de ti" nou) o can cu a" $i c2te un monitor de com"uter (n dre"tul 4iecrui 4otoliu) cu o tastatur amovibil dedesubt. Pereii erau aco"erii de video&ri art2nd localizarea tru"elor americane $i strine) "e care zonele cu "robleme erau (nsemnate cu ste*ulee. Cele ro$ii marcau re*iunile (n care se des4$urau con4licte (n "rezent) iar cele verzi "osibilele zone "ericuloase. Dood observ c la *rania dintre Siria $i Turcia se ivise de#a ste*uleul ro$u. 3n colul (nde"rtat al (nc"erii) (n dre"tul unei mese) erau a$ezai doi secretari. Lnul dintre ei steno*ra4ia discuiile cu a#utorul unui la"to". Celalalt avea (n 4a un com"uter $i avea res"onsabilitatea de a aduce "e monitoarele "artici"anilor la con4erine orice date sau &ri s!ar 4i dovedit necesare. L$a *rea "lacat cu lemn se (nc&ise de una sin*ur (n urma lui Dood. 5easu"ra mesei lustruite) dou ventilatoare aurii cu "alete ne*re se roteau alene. Dood (nclin din ca" (n semn de salut ctre toi cei "rezeni) rezerv2nd un z2mbet 4u*ar "rietenului su) secretarul de Stat Av Lincoln) care (i rs"unse 4c2ndu!i cu oc&iul. A"oi se (nclin (n 4aa "re$edintelui 7ic&ael La rence. H >un ziua) domnule "re$edinte) rosti Dood. H >un) Paul) (i rs"unse 4ostul *uvernator al statului 7innesota. Av tocmai ne "unea la curent (n le*tur cu ultimele evoluii. 6ra lim"ede) "re$edintele era (n 4orm astzi. 5e!a lun*ul celor trei ani scur$i de la (nce"erea mandatului su) "re$edintele nu se bucurase de nici un succes marcant (n "lanul "oliticii e-terne. Nu era un ar*ument (ndea#uns de im"ortant "entru a!i diminua $ansele (n viitoarele ale*eri) dar) 4iind un com"etitor (nnscut) "re$edintele se simea 4rustrat 4iindc nu reu$ise s desco"ere combinaia "otrivit (ntre 4ora militar) cea economic $i carisma "ersonal care s (i "ermit s domine scena evenimentelor internaionale. H 3nainte ca Av s continue) o s te ro* s ne s"ui) Paul) ce ai mai a4lat des"re *eneralul 'od*ers) s"use "re$edintele. H Situaia e nesc&imbat) rs"unse Dood) (ndre"t2ndu!se 11-

s"re locul su) a4lat la mi#locul mesei. Centrul 'e*ional de Comand a "ornit s"re interiorul Turciei) ctre locul de unde a tele4onat *eneralul 'od*ers. Ar trebui s a#un* acolo C arunc o "rivire la ceas C cam (ntr!o #umtate de or. H 6c&i"a C'C!ului "re*te$te o o"eraiune de salvareI (ntreb Steve >urko ) consilierul "entru Si*urana Naional. Dood se a$ez $i (i rs"unse "rudent: H Am 4ost (m"uternicii s ne evacum (ntre*ul "ersonal (n cazul a"ariiei unei situaii de instabilitate. Ln lucru e cert: nu $tim (n ce msur vom "utea 4ace a$a ceva (n aceste condiii. H Totul este "osibil) cu un anumit "re) remarc >urko . <amenii ti sunt autorizai s ucid "entru a salva ostatici. La o azv2rlitur de b de acolo) la >aza +oielor Aeriene de la %ncirlik) avem trei mii $a"te sute de oameni "re*tii s intervin la nevoie. H La bordul C'C!ului se a4l doi dintre membrii ec&i"ei de intervenie) "reciz Dood. 'e"et (ns) nu $tiu (n ce msur o o"eraiune de salvare "oate 4i dus la bun s42r$it (n condiiile "rezente. H Nreau s m anuni "ersonal ori de c2te ori a"ar noi elemente) ceru "re$edintele. %ndi4erent unde te!ai a4la. H >ine(neles) domnule) (ncuviin Dood) (ntreb2ndu!se ce "utea (nsemna oare ultima "ro"oziie rostit de "re$edinte. H Av) vrei te ro* s!i continui in4ormareaI urm "re$edintele. 6-traordinar de solid) 4osta stea a li*ii "ro4esioniste de base! ball ($i consult notiele. %ntrase (n "olitic) se bucurase de succes) la 4el ca "e terenurile de s"oit $i 4usese unul dintre "rimii susintori ai candidaturii lui 7ic&ael La rence. 6ra unul dintre "uinii a"ro"iai ai "re$edintelui (n care Dood avea o (ncredere necondiionat. H Paul) (nce"u Lincoln) tocmai le s"uneam celorlali des"re mobilizarea din Turcia. >iroul meu a 4ost (n contact "ermanent cu ambasadorul 'obert 7acaluso de la Ankara) dar $i cu consulatele *enerale de la %stanbul $i %zmir $i cu re"rezentana di"lomatic de la Adana. Am stat de vorb $i cu ambasadorul ?ande) de la Cancelaria Turc din Fas&in*ton. Cu toii au con4irmat urmtoarele in4ormaii. La .@ $i 1= de minute) ora noastr) Turcia a ordonat mobilizarea a o #umtate de milion de oameni din tru"ele de uscat $i din +orele Aeriene. 5e asemenea) +oiele Navale) adic %n4anteria 7arin $i Aviaia 7arin au intrat (n stare de alert. Practic) vorbim des"re cvasitotalitatea +orelor Armate 120

ale Turciei. H Ceea ce (i include $i "e rezervi$tiI (ntreb "re$edintele. H Nu) domnule) (i rs"unse secretarul A"rrii Colon. La nevoie) "ot mobiliza (nc a"ro-imativ douzeci de mii de oameni) crora li se adau* circa cincizeci de mii de recrui antrenai) cu v2rste cu"rinse (ntre nous"rezece $i "atruzeci $i nou de ani. H Ni s!a s"us c 4orele de uscat $i cele aeriene vor ocu"a "oziii "e cursul 6u4ratului $i de!a lun*ul 4rontierei siriene) continu Lincoln. +orele Navale sunt concentrate (n 7area 6*ee $i (n 7editeran. Ankara ne!a asi*urat c marina lor nu va de"$i e-tremitatea sudic a ,ol4ului Ale-andretta. Dood consult &arta a4i$at "e monitor. ,ol4ul se s42r$ea la a"ro-imativ "atruzeci de kilometri la nord de Siria. H +orele Turciei din 6*ee sunt menite s descura#eze o eventual intervenie a ,reciei) e-"lic Lincoln. Nu am "rimit (nc un rs"uns de4initiv de la 5amasc. Cert este c "re$edintele) cei trei vice"re$edini $i Consiliul de 7ini$tri se a4l (n "rezent (ntr!o reuniune e-traordinar. Ambasadorul 7oualem de la le*aia din Fas&in*ton a4irm c Siria va avea :un rs"uns "e msur;. H Ce (nseamn astaI vru s a4le "re$edintele. H 7ai mult ca si*ur) un ordin de mobilizare de un 4el sau altul) (i rs"unse ?en Nanzandt) $e4ul Statelor!7a#ore 'eunite. Siria $i!a *ru"at cea mai mare "arte a tru"elor (n bazele din vest) de!a lun*ul r2ului <rontes) (n centru) "e cursul 6u4ratului $i (n est) l2n* 4rontierele cu Turcia $i %rakul. Pre$edintele sirian va trimite) "robabil) (n nord #umtate din aceste e4ective) adic (n #ur de o sut de mii de oameni. H C2t de de"arte s"re nord vor (naintaI (ntreb "re$edintele. H P2n la ca"t) adic "2n c2nd Turcia se va a4la (n btaia "u$tii) rs"unse Nanzandt. 5e c2nd au "ierdut (nlimile ,olan (n 4avoarea %sraelului) (n ./0A) a"rarea teritoriului de ctre sirieni a devenit a*resiv. H 7i se "are demn de remarcat 4a"tul c Turcia a mobilizat a"roa"e $ase sute de mii de oameni) observ secretarul A"rrii) 6rnie Colon. Asta (nseamn a"roa"e de trei ori mai mult dec2t e4ectivele totale ale armatei siriene) inclusiv 7arina) +orele Aeriene $i +orele Aeriene de A"rare. 3n mod evident) turcii "ar a s"une: :N "utem s"ulbera oric2nd) 4iind mai muli. Ji dac alte naiuni vor dori s intervin) vor rm2ne destui "entru a le (n4runta;. 121

H 3n a"aren) sun bine) (ncuviin *eneralul Nanzandt. Turcii se con4runta (ns cu o "roblem delicat. C&iar dac Siria nu ar constitui unul dintre 4actorii ecuaiei) un atac al armatei turce (m"otriva kurzilor ar 4i o mi$care "ericuloas. Se $tie) 4aciunile kurde (ncearc de mult s!$i rezolve di4erendele. %ndi4erent dac s!au a4lat sau nu la ori*inea distru*erii bara#ului) e si*ur c atacul va (ncura#a $i 4orti4ica *ru"rile teroriste kurde. Ln contraatac al Turciei ar ins"ira uni4icarea lor. 5intr!o "o"ulaie de cincizeci $i nou de milioane) c2t are Turcia) a"ro-imativ "ais"rezece milioane sunt kurzi. %ar ei sunt *ata s e-"lodeze. H Nici nu e de mirare) interveni Lincoln. Au 4ost (m"u$cai) *azai (n "ro"riile lor sate) e-ecutai 4r #udecatM H Stai "uin) AvK sri >urko . 7uli dintre kurzii $tia sunt terori$ti. H Ji mai muli nu sunt) re"lic Lincoln. >urko (i i*nor rs"unsul. H Larry) ce $tim des"re evenimentele "etrecute s"tm2na trecut (n 7arina SirianI 5irectorul C%A) Larry 'ac&lin) ($i (ncruci$a braele. H Sirienii au lucrat ca la carte) (m"iedic2nd divul*area acestor in4ormaii ctre "res. Jtim (ns c o c2rti kurd a asasinat un *eneral $i "e cei doi a*&iotani ai acestuia. C2nd asasinul a 4ost ca"turat) o alt c2rti a kurzilor le!a luat ostatice "e soia $i "e cele dou 4ete ale *eneralului $i a cerut eliberarea tovar$ului su. 5re"t rs"uns) turcii i!au trimis) la "ro"riu) ca"ul acestuia. A e-istat o (ncercare de salvare) care a avut dre"t rezultat moartea soiei *eneralului) a celor dou 4iice) a kurdului $i a doi dintre membrii ec&i"ei de salvare. H 5ac turcii sunt cei care (i terorizeaz "e kurzi) ce caut c2rtiele acestora (n armata sirianI se mir "re$edintele. H Pre$edintele sirian a a#uns la concluzia) 4oarte corect) de altminteri) c 4orele sale armate sunt in4estate de s"ioni kurzi) rs"unse 'ac&lin. Lnii dintre ei ocu") se "are) "osturi dintre cele mai (nalte) iar "re$edintele $i!a "ro"us s!i ani&ileze. H Steve) Larry) ce rost are discuia astaI (ntreb Lincoln) vizibil dez*ustat. H Nrem s demonstrm c n!are rost s le "l2n*em de mil kurzilor "e la coluri) rs"unse >urko . Ne!am "urtat "rea 4rumos cu ei (n trecut. Sunt necrutori) militantismul lor a devenit a*resiv $i numai 5umnezeu $tie c2te dintre c2rtiele lor s!au in4iltrat (n armata Turciei. 5ac ne amestecm) acestea vor 122

s42r$i "rin a le da "e m2n com"atrioilor lor tot arsenalul NAT< din re*iune. H 5e 4a"t) e-ist un scenariu $i mai sumbru) su"ralicita Nanzandt. ?urzii au o mulime de sim"atizani (n "artidele 4undamentaliste islamice din Turcia. %ndividual sau toi la un loc) kurzii $tia $i sim"atizanii lor ar "utea s "ro4ite de con4uzia *enerat de starea de rzboi "entru a (ncerca s rstoarne *uvernele laice din ambele ri. H 5in &aos se na$te un &aos $i mai mare) conc&ise Lincoln. H 6-act) (l a"rob Nanzandt. %ar c2nd democraia) oric2t ar 4i ea de 4irav) se d deo"arte) o"rimarea reli*ioas (i ia imediat locul. H Alt4el s"us) Statele Lnite sunt cele date deo"arte) "unct secretarul A"rrii Colon. H Nu asta e e-"resia cea mai "otrivit) (l corect directorul C%A. Steve a "us "unctul "e i. Nor (nce"e s ne &ruiasc "entru a ne alun*a nu numai din Turcia) ci c&iar $i din ,recia. N mai amintii de rebelii a4*ani "e care i!am antrenat $i a"rovizionat cu arme) "entru a lu"ta (m"otriva sovieticilorI < mare "arte a lor au trecut de "artea 4undamentali$tilor islamici $i sunt condu$i de $eicul Sa4ar al!A da&) un sirian radical care s!a a4irmat "rintre clericii cei mai in4lueni din re*iune. H 5oamne) sta!i un ticlos "e care mi!ar 4ace "lcere s!l vd mort) o4t >urko . 5iscursurile lui radiodi4uzate i!au determinat "e destui descreierai s ($i cum"ere c2te un bilet de autobuz numai dus ctre %srael) cu c2te o bomb le*at de "icior. H 7ai ales (n Turcia $i (n Arabia Saudit) disci"olii lui sunt (ndea#uns de "uternici) continu 'ac&lin. 3n Turcia au "rins "uteri mai ales de c2nd liderul Partidului %slamic) Necmettin 6rbakan) a devenit "rim!ministru) (n .//0. 3n mod ironic) nu toate ideile radicalilor au de!a 4ace cu reli*ia. Lnele sunt de natur economic. 3n anii o"tzeci) c2nd Turcia s!a trans4ormat dintr!o "ia relativ (nc&is (ntr!una cu desc&idere *lobal) cei care s!au (mbo*it au 4ost "uini la numr. Cei mai muli au rmas la 4el de sraci) sau au srcit $i mai tare. Ast4el de oameni ader u$or la orice idee nou. H +undamentali$tii $i cei din clasele de #os din mediul urban sunt aliai 4ire$ti) con4irm Av Lincoln. Ambele cate*orii sunt minoritare $i ($i doresc lucruri "e care le "osed liderii laici) mai (nstrii. H Larry) te!ai re4erit $i la Arabia Saudit) interveni 123

"re$edintele. Cum vor reaciona celelalte ri din re*iune) dac tensiunea dintre Turcia $i Siria escaladeaz (ntr!un con4lict desc&isI H Problema e %sraelul) s"use 'ac&lin. Cei de!acolo iau c2t se "oate de (n serios tratatele de coo"erare cu Turcia. %sraelienii antreneaz "iloi turci la >aza +orelor Aeriene de la Akinci) la vest de Ankara) (nc de acum doi ani. 5e asemenea) (ncetul cu (ncetul) au (nce"ut s trans4orme a"aratele P&antom +!4 ale turcilor (n mai so4isticatele P&antom @===. H S!o crezi tu) (l contrazise Colon. %sraelul n!a 4cut toate acestea dintr!o *enerozitate nemr*init. Au 4ost "ltii cu $ase sute de milioane de dolari. H 6-act) 4u de acord 'ac&lin. 3ns) (n caz de rzboi) %sraelul ar continua s 4urnizeze Turciei "iese de sc&imb) "robabil muniie $i (n mod cert in4ormaii. Tratatul e similar cu acela "e care l!au (nc&eiat (n .//4 cu %ordania. Nu vor interveni militar (n mod direct) (n a4ara cazului (n care ar 4i atacai. Cu toate acestea) dac %sraelul va "ermite turcilor s decoleze de "e teritoriul su) "entru a ataca Siria din dou "ri concomitent) "utem 4i si*uri c 5amascul va ataca %sraelul. H S nu uitm) aceast idee de :"rindere (n cle$te; a inamicului 4uncioneaz (n ambele sensuri. Siria $i ,recia "oart de mai mult tim" discuii "entru realizarea unei aliane militare care le!ar "ermite s atace Turcia din dou direcii. H Asta c&iar c!i o le*tur diabolicK e-clam Lincoln. ,recia $i Siria nu au nimic altceva (n comun. H Ceea ce s"une multe des"re ura "e care o "oart ambele ri Turciei) observ >urko . H Cum rm2ne cu celelalte naiuni din zonI insist "re$edintele. H 3n mod cert) %ranul ($i va intensi4ica e4orturile de "romovare a marionetelor sale (n arena "olitic de la Ankara) 4c2nd a"el "entru or*anizarea unor *reve $i mar$uri de "rotest) s"use Colon. Nu se va im"lica (ns din "unct de vedere militar. Nici nu au vreun interes (n acest sens. H 3n a4ara cazului (n care Armenia ar 4i atras (n con4lict) s"use Lincoln. H 6-act) con4irm Colon. Nom vorbi $i des"re asta ceva mai t2rziu. %rakul va invoca cu certitudine scuza mi$crilor de tru"e "entru a ataca a$ezrile kurde de la *rania cu Siria. Ji) din momentul (n care (n %rak se decreteaz mobilizarea) e-ist 124

oric2nd "osibilitatea unor "rovocri la adresa ?u eitului) a Arabiei Saudite) ori c&iar a mai vec&iului du$man) %ranul. 3ns) a$a cum a observat Av) marea (ntrebare se re4er la Armenia. Secretarul de Stat (ncuviin. H Armenii sunt) (n marea lor ma#oritate) ortodoc$i. 5ac *uvernul de acolo se teme de o islamizare a Turciei) nu va avea dec2t o sin*ur variant) aceea de a se im"lica (n con4lict "entru a!$i "rote#a 4rontierele. 5ac se (nt2m"l una ca asta) Azerbaid#anul "re"onderent musulman se va 4olosi) a"roa"e si*ur) de ocazia ivit "entru a revendica re*iunea Na*orno! ?araba&) "ierdut (n 4avoarea armenilor (n .//4) (n urma unor lu"te izolate la 4rontiera dintre cele dou ri. H Turcii au declarat "ublic c Na*orno!?araba& a"arine Azerbaid#anului) (i atenion Colon. Asta a creat tensiuni interne (n Turcia) unde triesc muli armeni) care ($i susin conaionalii sau coreli*ionarii. Pe l2n* con4lictele cu dou ri vecine) Turcia s!ar "utea con4runta cu un rzboi civil. H Ar "utea 4i o ocazie "otrivit "entru a 4ora e-tinderea NAT<) su*er Lincoln. Polonia) Ln*aria $i Ce&ia ar constitui o zon tam"on ideal) menit s contribuie la stabilitatea re*iunii. Le!am "utea 4olosi dre"t s"r*toare de val. H <ricum) n!am reu$i s im"unem admiterea lor la tim" (n Alian) s"use >urko . H Ln motiv (n "lus "entru a (nce"e c2t mai re"ede ne*ocierile de aderare) z2mbi Lincoln. Pre$edintele cltin din ca". H Av) nu e momentul s ne distra*em atenia cu acest subiect. rile res"ective vor 4i de "artea noastr) iar noi le vom acorda tot s"ri#inul necesar. A$ "re4era (ns s dezamorsm con4lictul (nainte ca el s se e-tind (n asemenea msur. H Per4ect) admise Lincoln) ridic2nd u$or din umeri. Su*eram doar o msur su"limentar de "recauie. Dood studia noua &art "e care secretarul >iroului "entru Situaii 6-ce"ionale o a4i$ase "e monitoare. Armenia se (nvecina la vest cu Turcia $i la est cu Azerbaid#anul. 'e*iunea azer Na*orno!?araba& era revendicat at2t de Azerbaid#an) c2t $i de Armenia. H 6 lim"ede c riscul cel mai mare (l constituie intrarea (n rzboi a Azerbaid#anului $i a Armeniei) sublinie Lincoln. Cele dou ri luate laolalt au o su"ra4a c2t #umtate din cea a Te-asului $i o "o"ulaie c2t cea a Los An*eles!ului cu tot cu suburbii. 6-ist 125

riscul ca %ranul) situat la sud de ambele ri) s maseze tru"e "entru a!$i "rote#a 4rontierele. %ranului i!ar conveni de minune s ane-eze (ntrea*a re*iune. 6 bo*ata (n "etrol) *aze naturale) zcminte de cu"ru) terenuri 4ertile $i alte resurse. Pe de alt "arte) ade"ii liniei dure de la ?remlin ar da orice ca s recu"ereze cele dou 4oste re"ublici sovietice. H Armenia e "lin de cre$tini) "e care %ranul ar 4i (nc2ntat s!i lic&ideze) interveni Nanzandt. 3n li"sa Armeniei) care slu#e$te dre"t contra"ondere "entru ma#oritatea musulman a "o"ulaiei Azerbaid#anului) (ntrea*a re*iune ar deveni) de facto, o "arte a %ranului. H 6 "osibil) admise Lincoln. 5ar e-ist $i alte "robleme. 5e e-em"lu) cele cincis"rezece milioane de azeri din "rovinciile nordice ale %ranului. 5ac ace$tia o"teaz "entru secesiune) %ranul va lu"ta din rs"uteri "entru a!i reine. %ar cele cinci milioane de etnici caucazieni din Turcia vor 4i) (n mod cert) alturi de rudele lor din %ran. 5e aici) un con4lict desc&is (ntre %ran $i Turcia. %ar c2nd caucazienii vor avea ideea de a!$i "roclama inde"endena) e-ista destule $anse ca (ntre* Caucazul de Nord s 4ie s42$iat de r4uielile dintre diversele *ru"ri etnice decise s!$i rezolve o dat "entru totdeauna di4erendele vec&i de c2nd lumea: osetinii $i in*u$ii) osetinii $i *eor*ienii) ab&azii $i *eor*ienii) cecenii $i cazacii) cecenii $i azeriiM H 7ai 4rustrant dec2t orice mi se "are 4a"tul c) de ast dat) ec&i"a lui >ob Derbert de la Centrul de Comand $i cea a lui ,rady 'eynolds de la C%A au 4ost de acord cu oamenii mei) s"use Colon. 5amascul n!a avut) du" toate "robabilitile) nimic de a 4ace cu atacul asu"ra bara#ului. Ar 4i 4ost o nebunie din "artea lor s!$i (n#umteasc "ractic resursele de a". H Poate c urmresc s c2$ti*e sim"atia o"iniei "ublice internaionale) su*er >urko . %ma*inile 4ilmate $i 4oto*ra4iile cu co"ila$i (nsetai $i btr2ni muribunzi ar aduce Siriei un enorm ca"ital de ima*ine. Ar 4i de!a#uns "entru a deturna sim"atia Statelor Lnite $i a#utoarele internaionale dins"re Turcia $i %srael ctre sirieni. H 5ar ar 4i de!a#uns $i "entru a asmui (m"otriva lor o armat a Turciei mult mai numeroas $i mai bine ec&i"at) re"lic Colon. Atacul asu"ra bara#ului "oate 4i considerat un act de rzboi. 3ntr! un con4lict ast4el declan$at) armata Statelor Lnite $i instituiile noastre 4inanciare ar 4i obli*ate "rin tratatele NAT< s s"ri#ine Turcia. Ji %sraelul i!ar s"ri#ini tot "e turci) mai ales dac a$a li s!ar 12

o4eri ocazia de a lovi (n sirieni. H 6 o i"otez valabil numai (n cazul (n care Siria acce"t "rovocarea la lu"t) le atrase atenia >urko . Turcii ar "utea s de"laseze o (ntrea* armat la 4rontiera cu Siria $i e-ist toate "remisele "entru ca sirienii s "rocedeze la 4el. 5ar dac Siria nu va rs"unde la "rovocri) con4lictul ar "utea 4i evitat. H 3n sc&imb) (ntrea*a lume arab i!ar considera dezonorai "e sirieni) s"use Colon. Nu) Steve) e un "lan mult "rea mac&iavelic. 7ult mai lo*ic ar 4i s deducem c la mi#loc a 4ost m2na kurzilor sirieni. H Ce ar avea de c2$ti*at kurzii din declan$area unui con4lict internaionalI (ntreb "re$edintele. Jtiu) sunt su4icient de dis"erai "entru a se rzvrti (m"otriva naiunilor care (i *zduiesc. 5ar asta (nseamn oare c sunt dis"u$i s ri$te ceva de o asemenea am"loareI H A$te"tam) de c2tva tim") ca di4eritele 4aciuni ale kurzilor s se uneasc) s"use Larry 'ac&lin. Alt4el) risc s 4ie ani&ilate r2nd "e r2nd. 6 "osibil ca atacul s 4ie catalizatorul uni4icrii. H Ln ?urdistan (n dias"ora) sintetiz Lincoln. H 6-act) (ncuviin 'ac&lin. H Steve) *eneralul Nanzandt are toate motivele s!$i 4ac *ri#i din cauza "osibilelor reacii ale kurzilor) urm Lincoln. 3n "rezent) sunt "o"orul cel mai "ersecutat de "e (ntre* Pm2ntul. 's"2ndii (n Turcia) Siria $i %rak) sunt asu"rii constant de *uvernele celor trei ri. P2n (n .//.) (n Turcia nu li se "ermitea nici mcar s vorbeasc (n limba matern. Sub "resiunea rilor membre ale NAT<) Ankara a cedat cu *reu $i le!a acordat acest dre"t) dar nimic mai mult. Peste douzeci de mii de turci au 4ost uci$i de c2nd rebelii au (nce"ut s lu"te "entru suveranitate (n ./84) iar kurzilor le este (n continuare interzis asocierea de orice 4el. Ji nu vorbesc acum de 4ormarea unor "artide "olitice) ci c&iar de asociaii culturale sau societi literareK 3n caz de rzboi) kurzii vor "artici"a (n mod inevitabil la lu"te $i) de asemenea) vor solicita "artici"area la "rocesul de "ace. 6ste sin*ura lor $ans de a obine autonomia. Pre$edintele se (ntoarse ctre Nanzandt. H Trebuie s!i s"ri#inim "e turci. Ji) "e de alt "arte) trebuie s (m"iedicm e-tinderea acestui con4lict (n cealalt direcie) s"re ,recia $i >ul*aria. H Sunt de acord) (l a"rob Nanzandt. H 3n consecin) trebuie s (ncercm s dezamorsm 12"

tensiunea e-istent) (nainte ca sirienii $i turcii s treac la 4a"te) continu "re$edintele. Av) care sunt $ansele ca turcii s "trund "e teritoriul sirian "entru a da de urma celor care au sv2r$it ataculI H 6i bine) turcii sunt iritai) dar nu cred c vor (nclca 4rontiera) rs"unse Lincoln. Cel "uin) nu o vor 4ace (n 4or. H 5e ce nuI (ntreb Nanzandt. Au dovedit (n alte ocazii c suveranitatea naional nu (nseamn "rea mult "entru ei. 3n .//0 au lansat o serie de atacuri aeriene s2n*eroase (m"otriva kurzilor se"arati$ti din nordul %rakului) (nc2lcind *rania. H 5e la bun (nce"ut am "resu"us ca) (n cazul res"ectiv) Turcia a acionat cu acordul >a*dadului) interveni Larry 'ac&lin) directorul C%A. C2t vreme Statele Lnite (l (m"iedicau "e Saddam s lanseze atacuri (m"otriva kurzilor) turcii erau liberi s!o 4ac. H <ricum) mai e-ist un motiv "entru care turcii ar "utea ezita (nainte de a ataca Siria) s"use Lincoln. 3n ./8A) turcii desco"eriser c Abdulla& <calan) liderul *&erilei kurde) locuia la 5amasc. Sttea netulburat (n a"artamentul lui $i ordona atacuri (m"otriva satelor turce$ti. Ankara ceruse 5amascului s "ermit accesul unei ec&i"e de comando care s (l aresteze. Sirienii trebuiau doar s stea deo"arte. Siria nu inteniona (ns s ($i strice relaiile cu kurzii din "ro"ria ar) a$a (nc2t re4uzase. Turcii 4useser la un "as de a ordona un raid neautorizat la 5amasc. H 5e ce s!au rz*2nditI (ntreb "re$edintele. H S!au temut c sirienii (l vor avertiza "e <calan) s"use Lincoln. Turcii n!au vrut s ri$te s ia cu asalt cldirea) s42r$ind "rin a nu!l *si acolo. Ar 4i 4ost cel "uin st2n#enitor) din "unct de vedere "olitic. H A$ s"une c atacul (m"otriva bara#ului e o "rovocare cu mult mai serioas dec2t cele (nt2m"late (n ./8A) interveni Nanzandt. H A$a este) (ns 4ondul "roblemei rm2ne nesc&imbat) s"use Lincoln. 5ac) (n cele din urm) se va dovedi c atacul a 4ost "us la cale de kurzii din Turcia) nu de kurzii sirieniI Turcia va ataca Siria "entru a!i *si "e terori$ti $i (n cele din urm se va dovedi c res"onsabilitatea a"arinea kurzilor de la ei din ar. Aciunile Siriei ar cre$te brusc (n arena internaional) (n vreme ce ale Turciei s!ar "rbu$i. Nu) Turcia nu se va lsa atras (ntr!o ast4el de ca"can. H S nu uitm) domnule "re$edinte) c atacul a4ecteaz 5amascul (n e*al msur ca $i Ankara) observ secretarul 124

A"rrii Colon. Am senzaia c butoiul cu "ulbere a 4ost a"rins de kurzii uni4icai. 3ncearc s declan$eze un rzboi (ntre Turcia $i Siria) obli*2ndu!i "e turci s "trund "e teritoriul sirian "entru a!i *si "e terori$ti. %ar kurzii ($i vor intensi4ica "resiunile) "2n c2nd vor obine ceea ce vor: o invazie. H 5e ceI (ntreb "re$edintele. S"er c vor obine teritorii (n urma "rocesului de "aceI Colon $i Lincoln (ncuviinar la unison. Dood continua s studieze una dintre &ri. H Nu (nele*) rosti el. Ce ar avea de c2$ti*at Siria dac i!ar (m"iedica "e turci s!i *seasc "e terori$tii kurziI 5amascul va 4i obli*at s asi*ure si*urana celorlalte surse de a" de care dis"une) (n s"ecial r2ul <rontes) (n vest) care intr (n Siria dins"re Turcia $i a#un*e a"oi (n Liban. H Ai dre"tate) s"use Lincoln. H A$adar) c2t vreme $i turcii $i sirienii vor s!i o"reasc "e terori$tii turci) de ce nu!$i unesc 4oreleI urm Dood. 5e ast dat) situaia e cu totul alta dec2t a 4ost (n cazul <calan. Siria nu mai risc s!i st2rneasc "e kurzi) cci ei au a"ucat!o de#a) se "are) "e crrile rzboiului. H Siria nu se "oate alia cu Turcia din cauza tratatului de coo"erare militar "e care l!au (nc&eiat turcii cu %sraelul) e-"lic Nanzandt. Siria mai de*rab ar s"ri#ini elurile "olitice ale kurzilor "entru a!i determina s nu mai arunce (n aer $i alte bara#e) dec2t s se uneasc cu turcii "entru neutralizarea lor. H Siria ar s"ri#ini mai de*rab un inamic dec2t "rietenul altui inamic) "u4ni Colon. Asta e strate*ia "olitic (n <rientul 7i#lociu. H 5ar Siria ar trebui s cedeze o "arte din teritoriul su "entru a le o4eri kurzilor o "atrie) interveni "re$edintele. H Ji credei c ar 4ace!oI (ntreb retoric Av Lincoln. S "resu"unem c (n cele din urm kurzii ar obine ceea ce vor) adic un teritoriu naional alctuit din "ri ale Turciei) %rakului $i Siriei. Credei c sirienii s!ar (m"ca vreodat cu aceast realitateI Nicidecum. 6i i*nora orice 4el de re*uli. Nor 4olosi terorismul "entru a e-ercita un control de fado asu"ra 4ostului lor teritoriu) e-tinz2ndu!$i (ncetul cu (ncetul controlul asu"ra teritoriilor care vor 4i a"arinut Turciei) alctuind ast4el o Sirie 7are. 6-act a$a au "rocedat $i (n Liban. H 5omnilor) (nce"u "re$edintele. Trebuie s *sim o modalitate "rin care s asi*urm si*urana resurselor de a" rmase) a#ut2ndu!i totodat "e turci s!i *seasc "e terori$ti. 12-

A$te"t su*estiile dumneavoastr. H Larry $i Paul) vom discuta ceva mai t2rziu des"re o"eraiunile interne (m"otriva terori$tilor) "ro"use *eneralul Nanzandt. Prezentai!i domnului "re$edinte c2teva variante de aciune. Dood $i 'ac&lin (ncuviinar. H 3n ceea ce "rive$te resursele de a") continu Nanzandt) dac de"lasm ,ru"ul de Lu"t al "ortavionului #isen'o3er de la Na"oli (n 7editerana de 6st) "utem su"rave*&ea cursul r2ului <rontes $i) (n acela$i tim") vom "stra si*urana e-"orturilor maritime turce. Ast4el) vom 4i si*uri c *recii nu sunt tentai s se amestece. H Ji uite!a$a) toat lumea va 4i mulumit) conc&ise Steve >urko . 5oar dac nu cumva) (n stilul "aranoic care (i caracterizeaz) sirienii vor decide c totul nu e dec2t un vast com"lot "us la cale de americani "entru a le distru*e rezervele de a". Ceea ce) la dre"t vorbind) nici n!ar 4i o ideea c&iar at2t de rea. Asta ar scoate 5amascul din arena terorismului) cel "uin "entru c2iva ani. H Ji c2i nevinovai ar "lti cu viaaI (ntreb Lincoln. H Nu la 4el de muli c2i ar 4i uci$i de ctre terori$tii s"ri#inii de sirieni (n urmtorii c2iva ani) re"lic >urko ) tast2nd "arola sa $i desc&iz2nd un 4i$ier. Norbeam mai devreme de $eicul al! A da&) urm el) "rivindu!$i monitorul. 3n discursul radiodi4uzat transmis ieri de la Palmyra) (n Siria) acesta s"unea: :3l c&emm "e 5umnezeu Atot"uternicul s distru* economia $i societatea Statelor Lnite) s "resc&imbe statele (n naiuni $i s le (nvr#beasc unele (m"otriva celorlalte. S!i asmu "e 4rai (ntre ei) ca o "edea"sa "entru rul necredinei;. Pentru mine) asta sun ca o declaraie de rzboi. Jtii c2i nebuni care vor 4i auzit c&estia asta se vor 4ace luntre $i "unte ca s!o vad (m"linindu! seI H Asta nu #usti4ic lansarea unor atacuri "reventive orbe$ti) (i atrase atenia "re$edintele. Nu suntem terori$ti. H Jtiu asta) domnule) (ncuviin >urko . 5ar m!am sturat s tot #ucm "otrivit unor re*uli "e care nimeni altcineva (n lumea asta nu le res"ect. Turnm miliarde de dolari (n economia c&inez) iar ei 4olosesc banii $tia ca s dezvolte $i s v2nd te&nolo*ie militar terori$tilor. 5e ce "ermitem a$a cevaI +iindc nu vrem ca economia american s aib de su4erit) 4iind alun*at de "e "iaa c&inezM 130

H Nu des"re C&ina e vorba acum) (l (ntreru"se Lincoln. H 6 vorba des"re ni$te blestemate de standarde di4ereniate) (l re"ezi >urko . Ne 4acem c nu vedem c %ranul (i a"rovizioneaz cu arme "e terori$tii musulmani din (ntrea*a lume. 5e ceI +iindc o "arte dintre ace$ti terori$ti bombardeaz alte ri. Printr!o lo*ic "ervers) c2$ti*m ast4el aliai (n lu"ta (m"otriva terorismului. Nimeni nu ne obli* s ascultm criticile lansate la adresa noastr 4iindc ne a"rm) at2ta vreme c2t $i alte ri se a"r. Ceea ce vreau s s"un e c avem) (n s42r$it) o ocazie de a!i cumini "e sirieni. 5ac le tiem rezervele de a") economia lor se va duce de ri". Ca urmare) mi$carea Dezbolla& $i taberele "alestiniene de terori$ti vor 4i li"site de s"ri#in. H Lcide tru"ul $i vei ucide boala) se str2mb Lincoln. Daide) Steve) $tii c a$a ceva nu e "osibil. H >a da) deoarece uci*2nd tru"ul evii ca boala s se rs"2ndeasc $i (n alte tru"uri) (i rs"unse >urko . 5ac le!am da o lecie sirienilor) v *arantez c %ranul) %rakul $i Libia $i!ar retra*e *&earele $i ar sta "e tu$) mcar o vreme. H Sau $i!ar dubla e4orturile menite a ne distru*e) re"lic Lincoln. H 5ac ar 4ace!o) am trans4orma Te&eranul) >a*dadul $i Tri"oli (n cratere vizibile din s"aiu) nu se ls >urko . Lrmar c2teva cli"e de tcere st2n#enitoare. 3n 4aa oc&ilor lui Dood de4ilau secvene din 4ilmul ,r. !trangelove. H 5ar dac i!am lua "rin sur"rindere "e libieniI (ntreb Lincoln. 5ac) (n loc s ne (ncordm mu$c&ii $i s le artm "umnul) le!am (ntinde o m2n de a#utorI H 3n ce sensI (ntreb "re$edintele. H Ceea ce ar atra*e atenia Siriei nu e at2t o revrsare de a"e) ci una de bani) s"use Lincoln. 6conomia lor e la "m2nt. Produc acum o cantitate de bunuri a"ro-imativ e*al cu cea "rodus (n urm cu cincis"rezece ani) c2nd "o"ulaia era cu douzeci $i cinci la sut mai mic. Au dat!o (n bar (n (ncercarea nereu$it de a e*ala "uterea militar a %sraelului. A#utoarele venite dins"re lumea arab au cam secat) iar venitul lor din e-"orturi nu e su4icient "entru a le "ermite s dea un im"uls industriei $i a*riculturii. Au a"ro-imativ $ase miliarde de dolari datorie e-terni. H Sunt (nduio$at "2n la lacrimi) se str2mb >urko . <ricum) se "are c banii le "risosesc) c2t vreme ($i "ermit s 4inaneze terorismul. 131

H < 4ac deoarece asta "are a 4i sin*ura lor modalitate de a e-ercita "resiuni asu"ra rilor bo*ate) e-"lic Lincoln. S "resu"unem c i!am (ntinde Siriei un morcov de ronit (nainte ca ea s a"uce s 4inaneze noi acte teroriste. 7ai e-act) le!am "utea acorda un credit *arantat de noi la >anca %nternaional de %m"ort!6-"ort. H Nu "utem 4ace a$a cevaK sri ca ars >urko . 3n "rimul r2nd) orice diminuare a "la4onului datoriei e-terne ar trebui s 4ie a"robat de +ondul 7onetar %nternaional $i de >anca 7ondial. H rile donatoare "ot) de asemenea) s $tear* o "arte din datoriile rilor cu mari datorii) su*er Dood. H 5a) dar numai cu condiia ca rile care acce"t (m"rumutul s a"lice re4orme stricte monitorizate de ctre >anca 7ondial $i de +ond) re"lic imediat >urko . H 6-ist ci "rin care aceste im"edimente "ot 4i evitate) s"use Dood. Am "utea s le "ermitem s e4ectueze v2nzri din rezerva de aur. H 7da) ca (n cele din urm s le cum"ere tot ei) cu sco"ul de a!i s"onsoriza "e terori$tii care ne vor ataca "e noiK "u4ni >urko . Nu) mulumesc. Se (ntoarse din nou ctre Av Lincoln: H C2t vreme Siria se a4l (n 4runtea listei naiunilor teroriste) le*ea e cea care ne interzice s le acordm a#utor 4inanciar. H 5ar bombardarea nuclear a unor ca"itale i se "are a se (ncadra (n limite le*aleI (ntreb Dood. H 5a) atunci c2nd se 4ace (n le*itim a"rare) rs"unse >urko ) dez*ustat. H Con4orm ra"ortului anual al 5e"artamentului de Stat) Siria nu a mai 4ost im"licat direct (n acte de terorism din ./80) c2nd $e4ul s"iona#ului lui Da4ez al!Assad a or*anizat aruncarea (n aer a unei curse aeriene a liniilor 6l!Al ce venea de la Londra. H Siria n!a 4ost im"licat direct, r2se >urko . 6i) asta!i bun) domnule secretar de stat. Sirienii sunt la 4el de vinovai de terorism cum a 4ost vinovat Go&n Filkes >oot& de (m"u$carea lui Abra&am Lincoln. Ji nu numai de terorism) ci $i de "roducerea la scar industrial a cocainei $i mor4inei) la uzinele din valea >ekaa) de ti"rirea unor bancnote de o sut de dolari e-celent contra4cuteM H 5iscutm acum des"re terorism) Steve) (i atrase atenia Lincoln. Nu des"re cocain) nu des"re C&ina) nu des"re atacuri nucleare) ci des"re terorism. 132

H 5iscutm des"re acordarea unui a#utor 4inanciar unui inamic al acestei riK (l re"ezi >urko ) iritat. C nu vrei s!i bombardm) e una) dar nimeni nu ne cere s!i $i rs"ltim "entru ceea ce 4ac. H < *aranie "entru un (m"rumut de) s zicem) douzeci sau treizeci de milioane de dolari) destinat contracarrii e4ectelor secetei) nu (nseamn a#utor 4inanciar $i cu at2t mai "uin o rs"lat) s"use Lincoln. Ar 4i doar un "aliativ) menit s le trezeasc a"etitul "entru o viitoare coo"erare. 3n acest moment) un ast4el de *est ar "utea "reveni declan$area unui rzboi. H Av) Steve) (n cli"a asta nu m intereseaz dec2t s limitez $i s dezamorsez o situaie (ncordat) (i "otoli "re$edintele) (ndre"t2ndu!$i a"oi "rivirea ctre Dood: Paul) a$ vrea s "reiei tu res"onsabilitatea rezolvrii acestui caz. Cine e consilierul tu "entru "roblemele <rientului 7i#lociuI Dood 4usese luat "rin sur"rindere de intervenia "re$edintelui. H Pe "lan local) (l am "e Farner >ickin*. H Pu$tiul din ,eor*eto n) rosti 'ac&lin. A 4cut "arte din ec&i"a de bo- a Statelor Lnite la <lim"iada din ./88. A 4ost im"licat (n "olemica re4eritoare la "ilotul irakian care voia s dezerteze. Dood (i arunc lui 'ac&lin o "rivire iritat. H Farner e un cole* bun) (n care am toat (ncrederea. H 6 un rebel) (l lmuri 'ac&lin "e "re$edinte. A criticat "olitica administraiei ,eor*e >us& re4eritoare la acordarea azilului) (n direct la televiziune) 4iind (mbrcat (ntr!un $ort ro$u $i "urt2nd mnu$i de bo-. Presa l!a "oreclit :di"lomatul de cate*oria musc;. A tratat (ntrea*a a4acere ca "e o *lum. H Paul) vreau un om serios) (l avertiz "re$edintele. H Farner e bun) insist Dood. Pe de alt "arte) ar mai 4i $i "ro4esorul A&med Nasr) care a colaborat cu noi la (ntocmirea unor ra"oarte "rivind <rientul 7i#lociu. H Numele mi se "are cunoscut. H L!ai (nt2lnit la dineul dat (n cinstea $eicului din 5ubai) domnule "re$edinte) (i aminti Dood. 5octorul Nasr e cel care a "lecat imediat du" desert "entru a!l a#uta "e 4iul dumneavoastr s se documenteze "entru eseul des"re "anturcism. H Acum mi!aduc aminte) z2mbi "re$edintele. Cu ce se ocu"I H A lucrat la Centrul Naional de Studii "entru <rientul 7i#lociu din Cairo) s"use Dood. Acum e la %nstitutul "entru Pace. 133

H Cum s!ar descurca (n SiriaI H Ar 4i 4oarte bine "rimit) s"use Dood) (nc nelmurit. 6 un "aci4ist convins $i un musulman "racticant. 5e asemenea) are o re"utaie ire"ro$abil. H La dracuEK izbucni Larry 'ac&lin. 3nce" s!i dau dre"tate lui Steve) domnule "re$edinte. C&iar avem nevoie de!un cerceta$ e*i"tean care s!l lmureasc "e $e4ul unui stat terorist s se abin de la acte necu*etateI H 5a) atunci c2nd ceilali care ar "utea s o 4ac stau cu de*etul "e tr*aci) rosti "re$edintele. Arunc o "rivire ctre >urko ) dar nu (l mustr cu *las tare. Dood $tia c nu avea s!o 4ac. Cei doi erau "rieteni de "rea mult vreme $i trecuser "rin multe (m"reun) at2t (n viaa "ro4esional) c2t $i "ersonal. %ar la urma urmei) Dood era con$tient c) dac "re$edintele (i "ermitea lui >urko s s"un anumite lucruri) era 4iindc el) (n calitate de $e4 de stat) nu!$i "utea "ermite s le e-"rime) de$i le a"roba tacit. H Paul) urm "re$edintele) a$ vrea s!l (nsoe$ti la 5amasc "e "ro4esorul Nasr. Dood tresari u$or. Larry 'ac&lin $i Steve >urko rmaser cu *ura cscat. Lincoln z2mbi. H 5omnule "re$edinte) nu sunt di"lomat) "rotest Dood. H Cum s nu 4ii) (l contrazise Lincoln. Fill 'o*ers s"unea c di"lomaia const (n arta de a ine la distan un c2ine vorbindu!i 4rumos) "2n c2nd vei *si o "iatr cu care s!l alun*i. Tu te "rice"i la asta. H 5e asemenea) e$ti (n msur s discui cu sirienii des"re munca (n domeniul in4ormaiilor $i des"re c&estiunile 4inanciare) adu* "re$edintele. 6ste e-act *enul de di"lomaie de care avem nevoie acum. H P2n c2nd vom *si o "iatr) murmur >urko . H Ou) Paul) urm "re$edintele. Sincer s 4iu) nu!mi "ot "ermite s trimit acolo un membru al cabinetului. 5ac a$ 4ace!o) turcii s!ar simi o4ensai. 3n ceea ce m "rive$te) la 4el ca Larry $i Steve) m!am sturat s ne tot ascundem du" de*et. 5ar) deocamdat cel "uin) trebuie s (ncercm $i varianta bl2nd. 5oamna ?la (i va "une la dis"oziie toat documentaia necesar) "e care o vei "utea citi (n avion. Lnde se a4l acum domnul NasrI H La Londra) domnule) rs"unse Dood. Lrmeaz s ia cuv2ntul (n cadrul unui sim"ozion. 134

H 3l iei cu tine de acolo) s"use "re$edintele. Pro4esorul Nasr te va a#uta s "ui la "unct detaliile $i s!i convin*i "e sirieni) (n orice mod care crezi c ar "utea 4unciona. 5ac crezi de cuviin) (l "oi lua cu tine $i "e "u$tiul la) bo-erul. Pe de alt "arte) (n 4elul sta vei 4i la 4aa locului) (n cazul (n care va 4i nevoie de tine "entru a ne*ocia eliberarea *eneralului 'od*ers. Ambasadorul Daveles de la 5amasc va rezolva tot ce ine de si*urana voastr. Dood se *2ndi c va "ierde recitalul de "iculin al 4iicei sale) or*anizat (n seara aceea) la $coal. Se *2ndi la *ri#ile "e care avea s le (n4runte soia sa) $tiindu!l "lecat (n acea "arte a lumii (ntr!un asemenea moment de criz. Pe de alt "arte) se *2ndi $i la (ncordarea creia avea s!i 4ac 4a) la "rovocarea de a se a4la (n locul unde avea s se scrie istoria) contribuind la salvarea unor viei $i nu la "unerea lor (n "ericol. H Noi 4i la bordul avionului (n aceast du"!amiaz) rosti Dood. H 3i mulumesc) Paul) z2mbi "re$edintele) uit2ndu!se la ceas. 6 unu $i treizeci $i dou de minute. 5omnule *eneral Nanzandt) Steve) la ora trei ne (nt2lnim (n >iroul <val cu membrii Consiliului de Securitate $i cu Statul!7a#or. Crezi c e cazul s de"lasm ,ru"ul de Lu"tI H Ar 4i o "recauie util) domnule. Pre$edintele se ridic) anun2nd ast4el s42r$itul reuniunii. %e$i) 4lancat de *eneralul Nanzandt $i de Steve >urko ) urmai la scurt tim" de 'ac&lin $i Colon. Cel din urm (l salut "rietene$te "e Dood (nainte de a ie$i. Dood rmsese a$ezat la mas) de unul sin*ur) (ncerc2nd s!$i lim"ezeasc *2ndurile. Av Lincoln i se altur. H Prima oar c2nd am #ucat (n Li*a Pro4esionist n!am 4ost selecionat 4iindc eram din cale!a4ar de bine "re*tit) s"use secretarul de Stat. Am 4ost ales 4iindc ali trei #uctori erau bolnavi) rnii sau sus"endai. Aveam o"ts"rezece ani $i eram mort de s"aim) dar am c2$ti*at meciul. 6$ti inteli*ent) e$ti &otr2t) e$ti loial $i) ce e mai im"ortant) ai con$tiin) Paul. Ai s! i (nde"line$ti cu succes misiunea. Dood se ridic $i!i str2nse m2na lui Lincoln. H 3i mulumesc) Av. S"er c n!o s 4iu c&iar (ntr!at2t de bun de data asta (nc2t s te las 4r slu#b. Lincoln z2mbi) (n vreme ce "rseau (m"reun >iroul "entru Situaii 6-ce"ionale. 135

H Av2nd (n vedere miza "us (n #oc) s"er din ad2ncul su4letului c!o s 4ii c&iar mai bun.

13

1"
Luni, ora 2':1#, +$u,eli, Turcia
Lo ell Co44ey "rivea "e *eamul ridicat al cabinei C'C!ului) scrut2nd noa"tea ad2nc ce (nvluia "eisa#ul "ustiu. 7aiy 'ose conducea) bt2nd darabana "e volan $i murmur2nd mai mult "entru sine o arie dintr!o o"er de ,ilbert $i Sullivan9 Co44ey recunoscu "iesa $i observ c se "otrivea de minune: era o arie din 5olant'e, intitulat ,oar inimile curajoase cuceresc femeia. Ji Co44ey era (n*ri#orat) dar (ncerca s se calmeze (nc&iz2ndu! $i oc&ii $i amintindu!$i de cltoriile "e care le 4cuse (m"reun cu 4ratele $i cu tatl su "rin Nalea 7orii. Cei trei brbai din 4amilia Co44ey 4ceau adeseori e-cursii lun*i cu ma$ina) care durau c2teodat zile (ntre*i. 7ama sa (i "oreclise :>oabe de ca4ea;.) 4iindc erau mereu (m"reun) (n*&esuii (ntr!o cutie de tabl. Ar 4i dat orice "entru a mai tri (nc o data zilele acelea de ne$tirbit 4ericire. Co44ey senior murise (n ./81) (ntr!un accident de avion. +ratele lui) Lo ell) absolvise la Darvard doi ani mai t2rziu $i se mutase la Londra) unde lucra la Ambasada Statelor Lnite. 7ama sa (l (nsoise. 5e atunci) Co44ey se simea ca $i cum nu $i!ar 4i *sit nicieri un loc numai al su. Se an*a#ase la Centrul de Comand "entru a "utea #uca un rol c2t de mic (n vieile altor oameni) a$a cum (i s"usese la "r2nz lui ?atzen) dar $i "entru a simi c 4cea "arte dintr!o ec&i" str2ns unit. Ji totu$i) c&iar $i (n s"aiul restr2ns al C'C!ului) aceast senzaie se lsa cu *reu re*sit. 5e ce anume e nevoie "entru a crea senzaia a"arteneneiI Se (ntreb el. Tatl su) care "ilotase un bombardier (n tim"ul celui de!al doilea rzboi mondial) le vorbise des"re camaraderia care (i unise "e membrii ec&i"a#ului su. Co44ey re*sise ceva asemntor (n cercul su de "rieteni din studenie. Ce anume determina a"ro"ierea (ntre oameniI PericolulI ClaustrareaI Ln el comunI Anii "etrecui (m"reunI Probabil) c2te "uin din
Goc de cuvinte intraductibil ca atare) (ntre :Co44ey >eansU $i :Co44ee beansU Sn. tr.T.
1

13"

toate acestea) decise el. 3ns) (n ciuda circumstanelor "rezentului C sau "oate tocmai datorit lor C ceea ce simea atunci c2nd (nc&idea oc&ii C (nc&i"uindu!$i c (l avea (n drea"ta sa "e tata $i "retinz2nd c munii "e care (i $tia undeva "e! a"roa"e) dincolo de vlul de (ntuneric) erau munii Panamint "e care!i admirase (n co"ilrie C era oarecum di4erit. P&il ?atzen (i luase locul lui 7ary 'ose (n 4aa terminalului. Lrmrea &arta viu colorat ce se des4$ura "e monitor (n ritmul (naintrii 4ur*onetei. 6cranul calculatorului lui 7ike 'od*ers a4i$a o &art radar "e care a"reau "oziiile tuturor aeronavelor a4late (n zbor (n centrul $i sudul Anatoliei. ?atzen se (ntoarse "entru a studia &arta!radar. 5eocamdat) (n re*iunea "e care o strbteau nu se a4la nici un avion. 3n caz contrar) ar 4i 4ost nevoit s ($i decline identitatea $i s 4ac tot ce avea s i se cear. 7anualul conin2nd "rotocolul de o"erare al C'C!ului (n zonele de con4lict era c2t se "oate de clar (n aceast "rivin. 'e*ulamentul ti"rit se a4la acum (n "oala lui ?atzen. Seciunea .A: <"eraiunile C'C (ntr!o zon de con4lict. Subseciunea .: 'zboi nedeclarat) (ntr!o zon (n care nu s!au semnalat lu"te. A. Atunci c2nd C'C!ul se a4l (n misiune de su"rave*&ere sau e-ecut alte o"eraiuni "asive la invitaia unei ri care a 4ost atacat de o 4or e-terioar) sau la invitaia unui *uvern atacat de ctre 4ore interne insurecionale9 daca "artici"area la aciunile con4lictuale este con4orm cu le*ile Statelor Lnite Svezi Seciunea /T $i cu "olitica Administraiei SLA) "ersonalul C'C este autorizat s o"ereze (n a4ara zonelor de con4lict $i s colaboreze str2ns cu armata local "entru a 4urniza serviciile cerute) at2ta tim" c2t acestea sunt realizabile) "entru a e-ecuta ordinele 5irectorului Centrului de Comand sau "e cele ale "re$edintelui Statelor Lnite. Nezi Seciunea /C "entru o"eraiunile le*ale des4$urate con4orm 'e*ulamentului Centrului Naional "entru ,estionarea Crizelor. >. Toate activitile C'C!ului sau ale "ersonalului acestuia) (n con4ormitate cu Seciunea .A) Subseciunea .A) vor (nceta imediat (n momentul (n care C'C!ului i se va 134

solicita "rsirea zonei de con4lict de ctre un o4ier (m"uternicit sau de ctre orice alt re"rezentant al *uvernului le*itim. C. Atunci c2nd C'C!ul este "rezent la invitaia rii atacatoare 3ntr!un con4lict (n care Statele Lnite $i!au declarat neutralitatea) "ersonalul C'C!ului va o"era con4orm le*ilor Statelor Lnite Svezi Seciunea /AT $i va 4urniza numai acele servicii care nu im"lica Statele Lnite (n calitate de "artici"ant la o a*resiune ile*al Svezi Seciunea >T $i acele in4ormaii care sunt destinate s a"ere viaa $i "ro"rietatea cetenilor Statelor Lnite) numai at2ta vreme c2t aciunile res"ective nu intra (n con4lict cu le*ile Statelor Lnite Svezi Seciunea /A) Subseciunea 1T $i cu le*ile rii *azda. Subseciunea @: 'zboi nedeclarat (n zona care constituie teatru de lu"ta. A. 5ac C'C!ul este "rezent (ntr!o anumit re*iune) 4iind sur"rins (ntr!o situaie de con4lict armat) C'C!ul $i "ersonalul su vor "rsi zona cu o vitez adecvat) (ndre"t2ndu!se s"re un loc si*ur. .. 5ac evacuarea C'C!ului nu este "osibila) a"aratura va 4i scoas din 4unciune con4orm Seciunii .. Subseciunea @ Sautodebran$areT sau con4orm Seciunii .@) Subseciunea 1 Sdebran$are din e-teriorT. @. Pentru a rm2ne 3n zona (n care se dau lu"te) este necesara "ermisiunea *uvernului le*al $i le*itim care ($i e-ercita #urisdicia asu"ra re*iunii (n cauza. Activitile des4$urate (n zona res"ectiv se vor con4orma cu strictee le*islaiei Statelor Lnite Svezi Seciunea /A) Subseciunea 4T $i le*ilor rii *azd. a. 5aca le*islaiile sunt contradictorii) civilii se vor su"une le*ilor locale. Personalul militar se va con4orma re*ulamentelor militare $i le*islaiei Statelor Lnite. 1. Atunci c2nd C'C!ul se a4la (ntr!o zona (n care se dau lu"te) sau a#un*e .ntr!o ast4el de zona ca urmare a modi4icrii teatrului de rzboi: c2nd sco"ul declarat al "rezenei este studierea evenimentelor care au dus la $iWsau a con4lictului armat (n sine) numai "ersonalul militar este autorizat sa "artici"e la o"eraiunile des4$urate de 13-

C'C. Personalul militar va aciona (n limitele "recizate de Codul 6c&i"ei de %ntervenie a CN,C) Seciunile 1!B. B. 5aca la bordul C'C!ului se a4la "ersonal non!militar) inclusiv re"rezentani ai "resei) acesta nu va lua "arte la activitile des4$urate (n interiorul C'C!ului. 0. 5aca C'C!ul a#un*e (ntr!o zon (n care se dau lu"te ca urmare a izbucnirii unui con4lict armat) se vor a"lica "revederile cu"rinse (n Seciunea .A) Subseciunea @A. 3n "lus) "entru a "trunde (n re*iunea res"ectiva) C'C!ul va solicita "ermisiunea e-"res a *uvernului le*itim $i recunoscut) sau a re"rezentanilor acestuia cu dre"t de #urisdicie (n zona (n care se dau lu"te. .. 3n li"sa acestei "ermisiuni) C'C!ul este autorizat s acioneze numai ca o unitate civil) sin*urul su obiectiv autorizat 4iind "rote#area vieii $i a si*uranei cetenilor Statelor Lnite. a. Atunci c2nd civilii menionai mai sus sunt (nsoii de "ersonal militar a"arin2nd armatei Statelor Lnite) sau atunci c2nd civilii menionai mai sus constituie sin*urii su"ravieuitori a4lai la bordul C'C!ului) "ersonalul nu va aciona sub nici un motiv ca o 4ora "artizan (n cadrul con4lictului a4lat (n des4$urare sau "e cale de a se declan$a) 4ie (m"otriva) 4ie de "artea 2rii *azd) nici mcar "entru atin*erea unor obiective) sco"uri sau intenii ale *uvernului Statelor Lnite ale Americii. .. Personalul militar mai sus menionat "oate 4olosi armamentul din dotare numai (n sco"uri de le*itim a"rare. 3n cazul de 4a) le*itima a"rare este de4inita ca a"rarea "rin uz de. Arm de ctre "ersonalul "rovenit din Statele Lnite) 4ie el militar sau nu) care (ncearc s "rseasc zona de con4lict 4r a avea intenia de a in4luenta rezultatul lu"telor a4late (n des4$urare. @. Personalul militar mai sus menionat "oate 4olosi armamentul din dotare (n sco"ul a"rrii unor ceteni ai rii *azd care (ncearc sa "rseasc re*iunea) cu condiia ca res"ectivii ceteni s nu aib intenia de a a4ecta rezultatul ostilitilor a4late (n des4$urare. 3n o"inia lui Lo ell Co44ey) Seciunea .A) Subseciunea @) "ara*ra4ul >!.!a!. era cel care le con4erea lor) (n calitate de civili) dre"tul de a (ncerca salvarea lui 7ike. Pe drum) ($i btuser 140

ca"ul (ncerc2nd s se lmureasc dac salvarea colonelului Seden "utea 4i considerat dre"t un act de "artizanat. +iind un soldat turc care intrase (n zona de con4lict cu intenii "artizane) nu intra sub incidena Seciunii .A) Subseciunea @) "ara*ra4ul >! .!a!@. Cu toate acestea) Lo ell a4irmase c) acesta 4iind rnit) evacuarea colonelului era acce"tabil) (n con4ormitate cu re*ulamentele Crucii 'o$ii %nternaionale. Con4orm Seciunii 8) Subseciunea 1) "ara*ra4ul A!.!b!1) C'C!ul era autorizat s acioneze con4orm re*ulamentelor Crucii 'o$ii %nternaionale "entru evacuarea "ersoanelor strine rnite) &otr2rea urm2nd a 4i luat de ctre conductorul desemnat al C'C!ului. Cu numai cinci minute (nainte de a a#un*e (n locul (n care 4useser in4ormai ca se a4lau 7ike 'od*ers $i colonelul Seden) soldaii Pu"s&a $i 5eNonne se *&emuir (n com"artimentele acumulatorilor a4late sub "odeaua 4ur*onetei. Cea mai mare "arte a acumulatorilor 4useser (nde"rtai $i stivuii (ntr!o "arte) "entru a 4ace loc celor doi membri ai ec&i"ei de intervenie. Ca urmare) cu e-ce"ia radioului) a radarului $i a tele4onului) toat a"aratura interioar a C'C!ului 4usese scoas din 4unciune. 5e asemenea) motorul 4unciona de!acum cu combustibil lic&id) nu "e baza acumulatorilor. Cei doi soldai ascunseser (ntr!un dula" a4lat (n "artea din s"ate a cabinei C'C!ului uni4ormele ne*re "e care le utilizau (n mod obi$nuit "e tim" de noa"te) "recum $i o arm "uternic) un 7@.) o versiune de "recizie a carabinei de lu"t 7.4) dotat cu o lunet binocular intensi4icatoare de ima*ine. Aceasta se 4i-a (n "artea in4erioar a c$tilor $i) (n "lus 4a de vizibilitatea "e (ntuneric) era conectat la un senzor cu in4raro$ii 4i-at "e "artea su"erioar a armei. Senzorii de acest 4el aveau dimensiunile unei minicamere video $i "ermiteau identi4icarea intei la distane de "2n la @@== de metri) c&iar $i (ntr!un desi$. 5atele vizuale erau transmise a"oi vizorului din "artea drea"t. 3ntr!o aciune de lu"t) com"uterele din rania membrilor ec&i"ei de intervenie aveau rolul de a a4i$a) "e acest vizor) &ri monocromatice $i alte date utile. 5in cli"a (n care aveau s!$i "rseasc ascunztoarea) con4orm "lanului) Sondra 5eNonne avea s monteze ne(nt2rziat arma (n vreme ce Pu"s&a avea s cerceteze terenul "rintr!un &ublou din sticl "olarizat a4lat (n "artea din s"ate a 4ur*onetei. 5e$i ?atzen acce"tase s "reia comanda o"eraiunii) acesta (i (ncredinase soldatului Pu"s&a misiunea de salvare (n sine) a$a cum cerea re*ulamentul C'C! 141

ului. H Cinci minute "2n la int) anun ?atzen. Cei doi soldai se (n*&esuir (n com"artimentele lor. Co44ey (i a#ut s tra* deasu"ra lor ca"acele. 5u" ce se convinse c totul era (n ordine (n ceea ce!i "rivea "e membrii ec&i"ei de intervenie) #uristul se a"ro"ie de ?atzen. H Noroc c nu su4er de claustro4obie) s"use Co44ey. H 5ac!ar 4i 4ost claustro4obi) n!ar 4i 4cut "arte din ec&i"a de intervenie) (i re"lic ?atzen. Co44ey cercet &arta "e care com"uterul o a4i$a) "e msur ce se a"ro"iau inevitabil de obiectiv. H Am o (ntrebare) s"use Co44ey. H Nu te s4ii) domnule consilier #uridic. H 7!am tot (ntrebatM Care e) de 4a"t) di4erena dintre un marsuin $i un del4inI ?atzen r2se. H 3n "rinci"iu) di4erenele se re4er la 4orma ca"ului $i (n4i$area cor"ului) rs"unse el. 7arsuinii au botul turtit $i cor"ul de 4orma unei tor"ile. 5el4inii seamn la cor" mai mult cu "e$tii $i botul asemntor unui cioc. 3n ceea ce "rive$te tem"eramentul) nu se deosebesc "rea mult. H 5ar del4inii sunt (n a"aren mai sim"atici) 4iindc nu au o 4i*ur c&iar at2t de 4ioroas) remarc Co44ey. H A$a e) (ncuviin ?atzen. H Poate c cei din domeniul cercetrilor militare ar trebui s aib (n vedere acest lucru atunci c2nd vor "roiecta urmtoarea *eneraie de tancuri $i submarine) rosti Co44ey vistor. %namicul s!ar lsa "oate mai u$or "clit de (n4i$area unui submarin care seamn cu +li""er sau de un tanc care aduce cu ele4antul Gumbo. H 5ac!a$ 4i (n locul tu) cred c m!a$ limita la domeniul le*al) se str2mb ?atzen) scrut2nd "rin "arbriz (ntunericul din 4aa lor. Ca"ul sus) 7ary 'ose. Con4orm &arii) ar trebui s a#un*em la "anta cu "ricina dintr!o cli" (ntr!alta. H < vd) con4irm ea. Co44ey simi un 4ior de *&ea "e $ira s"inrii. 5ar nu era 4iorul tracului "e care (l resimea (naintea con4runtrii cu un #udector ori un membru al Con*resului. 6ra un 4ior de s"aim. +ur*oneta se z*udui) intr2nd (ntr!o *roa") (nainte de a (nce"e urcu$ul "antei (ndea#uns de abru"te. Co44ey se a* cu am2ndou m2inile de scaunul lui 7ike 'od*ers. 142

H La dracuEK stri* 7ary 'ose) a"s2nd cu "utere "e 4r2n. H Ce s!a (nt2m"latI se nelini$ti ?atzen. Privir cu toii (nainte. < oaie moart zcea (n mi#locul drumului. Doitul avea dimensiunile unui do* danez $i era aco"erit cu o l2n as"r $i murdar. Pentru a evita $anurile a4late de!o "arte $i de cealalt a drumului) orice conductor auto avea s 4ie nevoit s treac "este &oit. H 6 o oaie slbatic) s"use ?atzen. Triesc (n zona colinar din nord. H < 4i 4ost lovit de o ma$in) 4u de "rere 7ary 'ose. H N!a$ crede) s"use ?atzen. Av2nd (n vedere dimensiunile animalului) am 4i vzut urme de "neuri (n balta de s2n*e. H Ji ce creziI (ntreb Co44ey. C oaia a 4ost (m"u$cat $i lsat (n drumI H Nu $tiu) mrturisi ?atzen. Am mai auzit cazuri c2nd militarii au luat animalele dre"t inte mi$ctoare "entru e-erciiile lor de tir. H Poate c!au (m"u$cat!o cei ce!au aruncat (n aer bara#ul) su*er 7ary 'ose. H Nu) cltin din ca" ?atzen. 5ac!ar 4i omor2t!o ei) ar 4i #u"uit! o $i ar 4i m2ncat!o. 7ai de*rab a$ zice c a (m"u$cat!o o "atrul a turcilor. <ricum) avem (n s"ate doi membri ai ec&i"ei de intervenie care) c2t de cur2nd) vor avea nevoie de aer "roas"t) a$a (nc2t a$ zice s nu ezii. Treci "este ea. H A$tea"t) s"use Co44ey. H 5e ceI se mir ?atzen. H N!ar 4i oare "osibil ca oaia s ascund o minI ?atzen (n*&ii (n sec. H La asta nu m *2ndisem. >un raionament) Co44ey. H Ni$te terori$ti ar 4i "utut 4ace una ca asta "entru a (ncetini (naintarea tru"elor mecanizate. ?atzen cercet din "riviri $anurile a4late de!o "arte $i de cealalt a drumului. H Na trebui s o lum "e l2n* drum. H 5ar dac minele sunt acoloI (ntreb Co44ey. Cei care!au "us oaia (n drum au 4cut!o "oate intenionat) "entru a ne determina s!o ocolim. ?atzen czu "e *2nduri c2teva cli"e. Lu lanterna a*at l2n* scaunul $o4erului $i desc&ise "ortiera. H A$a nu vom a#un*e nicieri) s"use el. < s tra* &oitul deo"arte. 5ac sar (n aer) mcar $tii c trecerea e liber. 143

H Nu) (l o"ri Co44ey. Nu te las s ie$i. H Avem de alesI 5etectorul de metale e conectat la com"uterul "rinci"al. L!am scos din 4unciune $i nu avem tim" s!l reactivm (n tim" util. H Na trebui s ne 4acem tim") se (nc"2n Co44ey. Sau "oate c!ar trebui sa lsm veri4icarea drumului (n seama ec&i"ei de intervenie. H Nici "entru asta nu e tim") s"use ?atzen $i sri din ma$in. 5e cei doi membri ai ec&i"ei de intervenie vei avea nevoie "entru a!i salva "e 7ike $i "e colonel. Am lu"tat "entru salvarea altor animale. <aia asta nu va (ndrzni s!mi 4ac nici un ru) z2mbi el. H Ai *ri#) te ro*) (l avertiz 7ary 'ose. ?atzen (i "romise c va 4i "revztor $i trecu (n 4aa 4ur*onetei. Co44ey se a"lec (n a4ar. 5e$i noa"tea era sur"rinztor de rcoroas) ($i simea *ura uscat $i 4runtea ud de sudoare. 3% urmri "e ?atzen care) lumin2ndu!$i calea cu lanterna) trecu "rin dre"tul 4arurilor 4ur*onetei. Se o"ri la a"ro-imativ cinci metri distana $i cercet (m"re#urimile. H Nu vd nici un cablu de declan$are) anun ?atzen) d2nd ocol oii moarte) 4r s se *rbeasc. Nu se vd semne de s"turi (n #ur) adu* el) lumin2nd cadavrul. S2n*ele strluci) o scli"ire de un ro$u!o-i*enat) "relins din rana care avea a"roa"e zece centimetri diametru. ?atzen atinse cu v2r4ul de*etului su"ra4aa blii de s2n*e. H N!a a"ucat (nc s se coa*uleze. <aia a 4ost omor2t (n urm cu mai "uin de!o or. Cate*oric) a 4ost (m"u$cat. ?atzen se a"lec $i "rivi (n #urul &oitului cu atenie. Cu m2na st2n*) "i"i "m2ntul de dedesubt. H Nu simt nici o s2rm $i nici urm de e-"lozibil. 6!n re*ul) 4railorK Am s mut animalul sta din drum. Co44ey avu senzaia c btile inimii $i "ulsul s2n*elui la t2m"le aco"ereau zumzetul re*ulat al motorului. Jtia c un dis"ozitiv declan$ator nu era absolut necesar. 6ra "osibil ca &oitul s 4i 4ost "ur $i sim"lu a$ezat deasu"ra unei mine. Lrmri cu su4letul la *ur cum ?atzen ($i a$ez lanterna "e carosabil $i a"uc "icioarele din s"ate ale oii moarte. 5e$i (i era team) nu acesta era motivul care!l (m"iedicase "e #urist s coboare "entru a!$i a#uta cole*ul. 5ac P&il ?atzen avea s "easc ceva) era indicat ca el s rm2n "entru a!i a#uta "e 7ary 'ose $i "e cei doi soldai s!$i duc misiunea la bun s42r$it. 144

7ary 'ose str2nse cu "utere m2na lui Co44ey atunci c2nd ?atzen se o"inti $i trase de cadavrul oii. Animalul se mi$c vreo c2iva centimetri) a"oi ali c2iva. Ls #os "icioarele dina"oi $i se (ntoarse de cealalt "arte) se a"lec $i cercet atent la lumina lanternei "oriunea desco"erit de cadavru. H Nu se vede nici o ca"can) rosti el. 'eveni la "icioarele dina"oi $i mi$c &oitul (nc vreo c2iva centimetri. 'e"et veri4icarea $i nici de data asta nu *si nimic. 3n ceva mai mult de un minut) ?atzen reu$ise s desco"ere "e de!a!ntre*ul s"aiul ocu"at cu "uin tim" (n urm de &oit. 5edesubt nu se vedea nimic) a$a (nc2t) cu un ultim e4ort) ?atzen azv2rli oaia (n $an. Trans"ira din *reu atunci c2nd reveni (n cabina 4ur*onetei. H Ce dracuE o 4i 4ost astaI (ntreb el iritat. Co44ey scruta bezna (ncon#urtoare. H 6 "osibil ca oaia s 4i 4ost (ntr!adevr inta e-erciiilor de tir ale unei "atrule militare) a$a cum am crezut iniial) s"use el. Sau "oate c) (ntr!adevr) cineva a 4ost acolo) (n (ntuneric) la "2nd. Poate c!au vrut s vad c2i suntem. ?atzen tr2nti "ortiera. H 6i bine) acum) dac tot s!au lmurit bu$tean) &ai s urcm naibii dealul sta. 7ary 'ose demara (ncet $i rsu4l ad2nc) (nainte de a a"sa "edala de acceleraie. H Nu $tiu ce "rere avei voi) dar stomacul meu e numai noduri) mrturisi ea. ?atzen (i rs"unse cu un z2mbet "alid: H Ji!al meu e la 4el. 3n tim" ce urcau "anta) iar 7ary 'ose cuta s localizeze movila de care "omenise *eneralul 'od*ers) Co44ey trecu (n "artea din s"ate a 4ur*onetei) "entru a le e-"lica celor doi soldai motivul (nt2rzierii. A"lec2ndu!se $i (n*enunc&ind) #uristul se simi cu"rins de ameeal. 3$i rezem 4runtea de *enunc&i. H Dei) P&il) tu nu simi nimicI (ntreb Co44ey. H Sunt niel cam stors) (i rs"unse acesta. 5e ceI Lrec&ile lui Co44ey se um"lur de un iuit ne"lcut. H +iindcM se "are c am o "roblemM 7 simt ameitM $i (mi iuie urec&ile. Tu nu simi nimicI Ne"rimind nici un rs"uns din "artea lui ?atzen) Co44ey reveni (n "artea din 4a a 4ur*onetei. A#unse c&iar la tim" "entru a!l vedea "e ?atzen cz2nd (ntr!o "arte. 7ary 'ose era a"lecat 145

"este volan) cu antebraele rezemate de acesta $i se lu"ta "entru a!$i ine ca"ul sus. H Am s o"resc) s"use ea. CevaM nu e (n re*ul. +ur*oneta ($i (ncetini (naintarea) iar Co44ey se cltin. Se simea co"le$it de senzaia de ameeal. Czu. Se a* de s"tarul scaunului 4i-at (n 4aa com"uterului $i (ncerc s se ridice. Ln val de *rea (i rv$i stomacul) urc (n *2t) iar el se "rbu$i din nou. < cli" mai t2rziu) cu "rivirile (ntunecate de nori ne*ri) Lo ell Co44ey se simi ridicat de la "odea $i t2r2t s"re "artea din 4a a 4ur*onetei.

14

14
Luni, ora 2':3(, +$u,eli, Turcia
Se uit $i nu vd nimic) ($i zise %bra&im. T2nrul kurd (m"u$case oaia slbatic $i o t2r2se (n mi#locul drumului) cu sco"ul de a determina o"rirea 4ur*onetei. C2nd cel a4lat la volan 4r2nase) o"rindu!se (n 4aa &oitului) %bra&im se t2r2se a4ar din $anul (n care sttuse la "2nd. Se rosto*olise "2n (n s"atele 4ur*onetei) astu"ase eava de e$a"ament cu tricoul su 4cut *&em $i se retrsese (n ascunztoare. ,eamurile 4ur*onetei erau ridicate. 5u" ce "ortiera avea s 4ie (nc&is) mono-idul de carbon avea s le vin de &ac "asa*erilor (n mai "uin de trei minute. Alesese anume locul acesta) (n a$a 4el (nc2t) atunci c2nd $o4erul avea s!$i "iard cuno$tina) 4ur*oneta s se o"reasc de la sine) 4r s "easc nimic. Sco2nd tricoul din eava de e$a"ament) %bra&im urc (n 4ur*oneta $i cobor( *eamurile "ortierelor. +u sur"rins $i) totodat) (nc2ntat s vad c de #ur (m"re#ur erau numai com"utere. 6c&i"amentul $i datele din memoria acestora aveau s se dovedeasc) (n mod cert) 4olositoare. Cercet tru"urile celor trei americani) rma$i 4r cuno$tin. 'es"irau. Aveau s su"ravieuiasc. T2r2nd tru"ul li"sit de reacie al brbatului S"re "artea din 4a a 4ur*onetei) %bra&im (l rezem) s"ate (n s"ate cu ceilali doi) l2n* banc&eta "asa*erului. Tie centurile de si*uran cu cuitul $i le* laolalt (nc&eieturile celor trei) a"oi le imobiliz $i "icioarele. Cercet din "riviri (nc o dat interiorul 4ur*onetei) (nainte de a se instala "e locul $o4erului. A$ez2ndu!se) i se "ru c auzise un z*omot) undeva (n s"ate. 6ra un sunet scos de un om care se su4oca. <bserv2nd lanterna at2rnat (ntre banc&ete) lumin "artea din s"ate a 4ur*onetei. 'emarc "entru "rima oar tra"ele com"artimentelor din "odea. Sco2nd de la centur revolverul calibrul 18) se a"ro"ie cu b*are de seam. Se o"ri (ntre cele dou com"artimente $i "rivi (n #os. Ambele com"artimente erau (ndea#uns de mari "entru a "utea 14"

ad"osti un om *&emuit. Auzi din nou &2r2itul care (i atrsese iniial atenia. 3n com"artimentul din st2n*a se a4la (n mod cert cineva. %bra&im ($i re"rim cu *reu im"ulsul de a!$i *oli (ncrctorul (n "odea. Jtia (ns c) oricine s!ar 4i a4lat (nuntru) 4usese (n mod si*ur scos din lu"t de mono-idul de carbon) la 4el ca $i ceilali trei. Se a"lec $i) cu arma "re*tita) ridic tra"a com"artimentului. 3nuntru era o 4emeie. 6ra (nc treaz) dar cu totul li"sit de "uteri. L2n* ca"ul ei se lea o balt de vom. %bra&im ridic a doua tra". 3nuntru era un brbat ($i "ierduse cuno$tina. 3nc&is (n com"artimentul li"sit de ventilaie care se a4la cel mai a"roa"e de eava de e$a"ament) acesta 4usese (n mod clar cel mai a4ectat dintre cei cinci. Cu toate acestea) (nc tria. A$adar) o4ierul american reu$ise s!$i avertizeze oamenii) ($i zise %bra&im. 3ncercau s!i ascund "e cei doi) ast4el (nc2t ace$tia s!i "oat ucide) "e el $i "e tovar$ii si. Alla& ve*&ea (ns asu"ra lor) binecuv2ntat 4ie numele SuK %bra&im (l ridic "e brbatul c&ircit (n com"artiment $i (l (ntinse "e "odea. 3i s42$ie cma$a nea*r $i) cu 42$iile rezultate) (i le* m2inile $i "icioarele de "icioarele unuia dintre scaune. A"oi se ocu" de 4emeie) 4olosindu!se de 42$iile rmase "entru a o imobiliza (n acela$i 4el) du" ce o a$ezase (n cellalt scaun. Cu un z2mbet "lin de mulumire) %bra&im ($i contem"l "rizonierii "entru ultima oar) (nainte de a!$i "une revolverul (na"oi (n teac) revenind "e banc&eta $o4erului. A"rinse $i stinse 4arurile 4ur*onetei de trei ori la r2nd) semnal2ndu!i ast4el lui Dasan c totul se des4$urase con4orm "lanului) a"oi "orni motorul $i "arcurse (n c2teva secunde distana care (l des"rea de movila abru"t.

144

1Luni, ora 14:'1, Washin$ton, %&C&


Ln semnal sonor venit din di4uzoarele montate lateral ale com"uterului (l avertiz "e Paul Dood de sosirea unui a"el. 'idic "rivirea s"re monitor $i zri) la baza ecranului) codul "ersonal al lui >ob Derbert. A"s "e dou taste "entru a conecta com"uterul la reeaua de comunicaii. H Te ascult) >ob. H Je4ule) $tiu c e$ti *rbit) dar trebuie nea"rat s vezi ceva) (l anun Derbert. H S!a (nt2m"lat ceva cu 7ikeI 6 tea4rI se nelini$ti Dood. H Ceea ce s!a (nt2m"lat (l "rive$te (n mod direct "e 7ike) rs"unse Derbert. Ji) din "cate) m tem c nu!s ve$ti bune. H 5!i drumulK H %mediat) s"use Derbert. Dood se ls "e s"ate $i a$te"t sosirea datelor. +usese ocu"at cu (ncrcarea de date secrete "e disc&etele "e care avea s le ia cu sine (n avion. Acestea erau anume conce"ute "entru a 4i 4olosite "e "arcursul zborurilor (n interes *uvernamental. Carcasa lor era alctuit dintr!un material care) de$i nu ardea) su4erea o su"ra(nclzire (n cazul unui incendiu. 3n eventualitatea unei "rbu$iri) datele coninute ar 4i 4ost distruse) evit2nd ast4el orice risc de scur*ere a unor in4ormaii. Casa Alb urma s trimit un elico"ter la >aza Andre s) care avea s!i trans"orte) "e el $i "e directorul ad#unct Farner >ickin*) la aero"ort) unde aveau s se (mbarce (ntr!un avion al 5e"artamentului de Stat) cu destinaia Londra. 5ecolarea 4usese "ro*ramat "entru ora cincis"rezece. La aero"ortul Deat&ro urmau s!l (nt2lneasc "e "ro4esorul Nasr) "entru a urca (m"reun) o or mai t2rziu) (ntr!o curs a com"aniei >ritis& Air ays cu destinaia Siria. Dood a$te"t "2n c2nd com"uterul s42r$i de co"iat 4i$ierele "e disc&ete) a"oi) du" ce zumzetul &ard!disk!ului (ncet) rmase cu "rivirea aintit asu"ra monitorului inert. 14-

H 7ai stai "uin) (l ru* Derbert. Noi "ro*rama com"uterul ast4el (nc2t s obin o ima*ine animat. H 'm2n "e 4ir) con4irm Dood) cu o urm de nerbdare (n *las. 3ncerca s!$i (nc&i"uie ce "utea 4i mai ru dec2t situaia actual) cu 7ike 'od*ers "rizonier. 7ike 'od*ers a 4ost luat ostatic de ctre terori$ti) ($i zise el "lin de amrciune. Nevast!mea e su"rat. < nou "roblem ar "une ca"ac la toate astea. Cate*oric) nu era un "almares de bun au*ur. Cu mai "uin de dou minute (n urm) Dood (i tele4onase soiei sale) anun2nd!o c nu va reu$i s a#un* (n acea du"!amiaz la recitalul de "iculin al 4iicei lor Darlei*& $i) a"roa"e si*ur) nici la meciul de 4otbal din cam"ionat al 4iului lor) Ale-ander) care urma s aib loc #oi. S&aron reacionase ca de 4iecare dat c2nd (i ddea ast4el de ve$ti) atunci c2nd "unea munca "e "rimul "lan (n detrimentul 4amiliei. 5evenise rece $i distant. %ar Dood $tia c avea s!$i "streze aceast atitudine $i la (ntoarcerea sa. 'eacia ei era motivat) (n "arte) de *ri#ile "e care $i le 4cea (n "rivina si*uranei soului ei. 3n a4ara *ranielor rii $i mai cu seam (n <rientul 7i#lociu) 4uncionarii *uvernamentali $i oamenii de a4aceri americani nu erau "rivii cu oc&i buni. Ji) de c2nd soul ei "artici"ase la ani&ilarea terori$tilor neoiacobini din +rana) S&aron era mai "reocu"at dec2t oric2nd de riscurile "e care $i le asuma Dood. Pe de alt "arte) reacia ei se datora $i 4a"tului c) (n *2nd) era tot mai con$tient de trecerea iremediabila a tim"ului) din care ($i "etreceau "rea "uin (m"reun. Nu reu$eau s str2n* laolalt acele amintiri care (mbo*esc $i (ntresc o csnicie. 3n mod ironic) "ro*ramul (ncrcat 4usese cel care (l determinase s renune la "olitic $i la activitatea (n domeniul bancar. 3n calitate de director al Centrului de Comanda) crezuse c avea s conduc o ec&i" restr2ns) (nsrcinat cu rezolvarea micilor crize interne. 3ns) du" ce se im"licase (n evitarea unui dezastru (n Coreea de Nord) Centrul devenise "e nea$te"tate un "ion ma#or la nivel internaional) o alternativ la birocratica A*enie Central de %n4ormaii. Ca urmare) res"onsabilitile lui Dood crescuser e-"onenial. 5esi*ur) 4a"tul c muncea mult nu!l trans4orma "e Dood (ntr! un monstru. Strdaniile sale asi*urau 4amiliei o via ti&nit $i mediul (n care lucra o4erea co"iilor si $ansa (nt2lnirii cu 150

"ersoane deosebite. 5ar) mai mult dec2t orice) libertatea sa de a munci din *reu era cea care st2rnea *elozia lui S&aron. 6a 4usese obli*at s ($i reduc la numai dou a"ariiile (ntr!o emisiune televizat consacrat buctriei dietetice) transmis "rin cablu (n cadrul s&o !ului *astronomic al lui Andy 7c5onnell. Pur $i sim"lu) alt4el nu ar 4i a"ucat s se ocu"e a$a cum se cuvenea de co"ii $i de cas. <ric2t de ru i!ar 4i "rut lui Dood "entru soia sa) nu era nimic de 4cut (n aceast "rivin. Poate doar s a#un* la tim" acas) ($i zise el. 3n a"aren) nu era mare lucru) dar era un deziderat im"osibil de "us (n a"licare) (ntr!un ora$ care 4unciona con4orm orarelor internaionale. H ,ataK anun Derbert. Lrmre$te latura st2n* a ecranului. Dood se a"lec s"re monitor. %ma*inea tremurat (n4i$a) se "are) 4ur*oneta C'C!ului) staion2nd (n (ntuneric. 5atorit succesiunii de numere a4i$ate (n colul st2n* in4erior al ima*inii) deduse c urmrea secvenele 4oto*ra4iate de satelitul >N'!ului) montate asemenea unui 4ilm de animaie. 3ntre ima*inile consecutive) intervalul scurs era de a"ro-imativ o secund. H Ce anume s urmrescI (ntreb Dood. sta e P&ilI H 5a) con4irm Derbert. Se "are c (nltur din drum un cadavru. Pare a 4i un c2ine sau o oaie. 5ar nu asta voiam s!i art. +ii cu oc&ii "e "artea din s"ate a 4ur*onetei. Dood se con4orm indicaiei. Nreme de o cli") (ntunericul ondul "arc (n "artea din s"ate a C'C!ului) dar aceast mic inadverten s!ar 4i "utut datora condiiilor atmos4erice "rezente (ntre satelit $i obiectiv. Pe nea$te"tate) (ntr!una dintre ima*ini se zri o scli"ire 4u*ar. C2teva secunde mai t2rziu a"ru o alt scli"ire) (ntr!un loc ceva mai (nde"rtat. H Ce!a 4ost astaI vru s a4le Dood. H Am "relucrat ima*inile cu a#utorul unui "ro*ram) "entru a le (mbunti rezoluia) rs"unse Derbert. %niial) am crezut c e vorba de un obiect strlucitor) sau "oate de un licurici. Sunt (ns a"roa"e si*ur c a 4ost lumina re4lectat de un obiect u$or concav) "osibil cadranul unui ceas. Lrmre$te (n continuareK Dood se su"use. 3l vzu "e P&il ?atzen revenind (n 4ur*oneta. Aceasta demar (ncet $i se de"las o vreme) a"oi se o"ri din nou. 7ai multe ima*ini nu (i revelar lui Dood nici o sc&imbare. Scrut ecranul) uimit. A"oi u$ile din s"ate se desc&iser) (n interiorul 4ur*onetei se a"rinse lumina $i cineva urc. H <) nuK *emu Dood. Nu se "oateK Derbert (n*&e ima*inea de "e monitor. 151

H 5u" cum vezi) oricine!ar 4i acel individ) e (narmat) s"use Derbert. Pare s "oarte un revolver calibrul 18 $i o arm automat Parabellum de "roducie ce& (n bandulier. Potrivit a4irmaiilor lui 5arrell) kurzii sirieni au cum"rat o *rmad de lzi cu ast4el de "istoale mitralier din Slovacia) (n .//4. Derbert "orni din nou succesiunea de ima*ini. 3n "rimele cli"e) Dood nu mai vzu nici o sc&imbare) ima*inea 4iind luat de sus) a"roa"e "e vertical. A$te"t2nd) simi cum sentimentele de vin (ncercate mai devreme "leau) dis"r2nd o dat cu orice alt "rioritate) (n 4aa ima*inilor "e care le urmrea. H 5u" a"ro-imativ "atru minute (n tim" real) 4arurile 4ur*onetei vor cli"i de trei ori consecutiv) s"use Derbert. 3n mod clar) cel care a urcat (n 4ur*onet (i semnalizeaz altcuiva) a4lat undeva (n 4a. H Cum s!a "utut (nt2m"la una ca astaI (ntreb Dood. 3n mod si*ur) 7ike n!a dezvluit nimic des"re C'C. H Nu cred c a*resorii au $tiut dinainte de e-istena C'C!ului) s"use Derbert. A$te"tau sosirea unui mi#loc de trans"ort trimis (n cutarea lui 7ike $i a dat norocul "este ei. H Cum au 4cutI vru s a4le Dood. H Presu"unerea mea e c s!au a$ezat la "2nd de!a lun*ul drumului. C2nd 4ur*oneta a trecut "rin dre"tul lor) i!au *azat "e cei dinuntru. +elul (n care a (ncetinit "are s indice c ec&i"a noastr a 4ost dobor2t ra"id de e4ectele *azului. Jo4erul abia a a"ucat s 4r2neze. Nestea cea bun e c odat a#uns (nuntru) intrusul nu i!a (m"u$cat "e oamenii no$tri. H 5e unde $tiiI H Am 4i vzut strlucirea 4ocurilor de arm) (l lmuri Derbert. H 5a) desi*ur) (ncuviin Dood. Asta a fost o +ntrebare prosteasc. Bii naibii atent ia ce se petreceK A"oi adu*: 5ac nu cumva i!au ucis *azeleM H Nu e un scenariu "lauzibil) re"lic Derbert. 7ori) oamenii no$tri nu le!ar 4i de nici un 4olos. 3n sc&imb) rm2n2nd (n via ar "utea slu#i ca ostatici. Poate c asta i!ar a#uta "e kurzi s "rseasc ara. Sau) adu* el "e un ton *rav) "oate c s"er c!i vor a#uta s "un (n 4unciune C'C!ul. Dood $tia c 7ike 'od*ers $i cei doi soldai mai de*rab $i!ar 4i dat viaa) dec2t s le arate terori$tilor cum s "orneasc C'C! ul. 5ar Dood nu $tia dac 7aiy 'ose) ?atzen $i Co44ey aveau s 4ie dis"u$i s ($i sacri4ice vieile) "entru a "stra secretul. Ji nu credea c 'od*ers avea s le (n*duie acest lucru. 152

H N!avem "rea multe variante) nu!i a$aI (ntreb Dood. H Nu) nu avem) con4irm Derbert. Con4orm "rocedurilor stabilite "entru Centrul 'e*ional de Comand de ctre 'od*ers) Co44ey) Derbert $i consultanii lor) (n cazul (n care C'C!ul ar 4i 4ost ca"turat) reacia imediat trebuia s 4ie atin*erea simultan de ctre unul dintre membrii ec&i"ei a "atru taste) "e oricare dintre tastaturi) ceea ce ducea la o su"ra(ncrcare a acumulatorilor. Curentul ast4el *enerat avea s 4ie su4icient "entru a distru*e "rinci"alele circuite ale com"uterelor $i instalaiei de alimentare. <rice s!ar 4i (nt2m"lat (n continuare) C'C!ul ar 4i 4ost redus la o banala 4ur*oneta "ro"ulsat cu combustibil lic&id. 5ac) din diverse motive) "rocedura ddea *re$) "ersonalul C'C!ului era autorizat s distru* C'C!ul "rin orice mi#loace. 5ac un inamic) oricare ar 4i 4ost el) obinea acces la codurile $i la le*turile C'C!ului) si*urana naional) "recum $i vieile a zeci de a*eni care lucrau sub aco"erire) s!ar 4i a4lat (n "ericol. 5e$i "artici"ase la alctuirea acestui "rotocol) c&iar $i 'od*ers se vzuse nevoit s recunoasc) 4r "rea mare entuziasm) c nimeni nu "utea s "revad turnura "e care ar 4i luat!o evenimentele (n cazul (n care C'C!ul ar 4i 4ost ca"turat. 3n calitate de e-"ert (n ne*ocierile "entru eliberarea ostaticilor) Derbert susinuse c 4uncionalitatea a"araturii merita meninut) (n cazul (n care) "arial) aceasta ar 4i "utut 4i o4erit (n sc&imbul rm2nerii (n via a ostaticilor. 5ar toate acestea nu 4useser dec2t sim"le s"eculaii) ($i zise Dood. Nu ne!am (nc&i"uit niciodat c se va (nt2m"la a$a ceva. Dood vzu cum) "e ecran) 4arurile C'C!ului se a"rinser de trei ori la r2nd. A"oi ima*inea dis"ru de "e ecran. H Nu "utem 4ace dec2t "resu"uneri (n le*tur cu ceea ce se (nt2m"l acum la ad"ostul (ntunericului) s"use Derbert. Niens acord situaiei ma-im "rioritate $i (ncearc s obin "entru noi ima*ini (n in4raro$u. Na dura (ns cel "uin nouzeci de minute "2n c2nd vor "utea re"ro*rama cel mai a"ro"iat satelit ca s in sub observaie re*iunea. Dood rmase cu "rivirea aintit asu"ra monitorului inert. 6ra asemenea unui co$mar cum"lit. Toate "lanurile lor) (n ciuda te&nolo*iei de v2r4 utilizate) 4useser date "este ca" de cei "e care 'od*ers (i numea :rzboinicii strzii;. <ameni care lu"tau 4r team $i 4r s le "ese de re*uli. <ameni care nu se temeau s ucid $i s 4ie uci$i. 5u" cum Dood avusese "rile#ul 153

sa (nvee cu tristul "rile# al *revelor le*itime) dar $i al amarelor lu"te de strad care marcaser "erioada (n care 4usese "rimarul Los An*eles!ului) dis"erarea ddea du$manului "uterea de a ucide. Dood ($i amintea (ns) "e de alt "arte) c adversitile erau cele care!i (ntresc "e conductorii "uternici. Na trebui s ($i (n*&it dezam*irea $i vina) s lase deo"arte nevoia de a urla $i de a s"ar*e. Na trebui s ($i conduc ec&i"a a$a cum se cuvenea. H >ob) avem la %ncirlik o ec&i" de intervenie de elit) nu!i a$aI (ntreb el. H Ln mic *ru") "e care!l "utem (ns 4olosi numai "e teritoriul Turciei) (i aminti Derbert. H 5e ce numai acoloI H +iindc din ec&i"a res"ectiv 4ac "arte $i turci. 5ac soldai ai Statelor Lnite $i ai Turciei ar "trunde (m"reun "e teritoriul unui stat arab) aciunea ar "utea 4i considerat dre"t o o"eraiune a NAT<. Asta ar dezlnui 4uria aliailor no$tri euro"eni $i ar (ntoarce (m"otriva noastr c&iar $i naiunile arabe cu care (ntreinem relaii de "rietenie. H ,rozav) mormi Dood. Jterse ima*inile de "e ecran $i desc&ise o "a*in (n alb. 3nce"u s scrie) s"un2ndu!i lui >ob Derbert: H 3n acest caz) m vd obli*at s ordon de"lasarea ec&i"ei noastre de intervenie (n re*iune. H +r a"robarea "realabil a Con*resuluiI H +r) dac nu cumva 7art&a va reu$i s o obin (n urmtoarele nouzeci de minute. Nu ne "utem "ermite s a$te"tm du" b2lb2ielile lor. H A$a!mi "laciK e-clam >ob Derbert Noi ordona "re*tirea aeronavei C!.4.> "entru o misiune (n de$ert. H 6c&i"a de intervenie va ateriza la %ncirlik) dac C'C!ul se va (ndre"ta s"re nordul sau estul Siriei ori va rm2ne "e teritoriul Turciei) urm Dood. 5ac o vor lua s"re sudul sau vestul Siriei sau vor intra (n Liban) va trebui s ne*ociem aterizarea oamenilor no$tri (n %srael. H %sraelienii vor "rimi cu braele desc&ise orice ec&i" "ornit la v2ntoare de terori$ti) re"lica Derbert. 3n "lus) cred c $tiu acolo un loc care ar constitui o baz "er4ect "entru ec&i"a noastr. Dood lu un creion luminos $i semn "e ecran. Semntura sa 154

a"rea acum "e cel de!al noulea ordin de des4$urare a ec&i"ei de intervenie. Salv documentul "e &ard!disk) a"oi (l transmise "rin e!mail 7art&ei 7ackall $i colonelului >rett Au*ust) noul comandant al ec&i"ei de intervenie. Puse deo"arte creionul luminos $i (nce"u s bat darabana (n tblia biroului. H Te simi bineI (ntreb Derbert. H Si*ur c da) rs"unse Dood. Probabil c m simt al naibii de bine) (n com"araie cu 7ike $i cu bieii oameni din ec&i"a C'C! ului. H 7ike (i va a#uta s treac cu bine "este toate astea) (l lini$ti Derbert. Ascult) $e4ule. Crezi c!ai "re4era s zbori "2n!n <rientul 7i#lociu cu ec&i"a de intervenieI <ricum) vor a#un*e acolo (naintea ta. H Nu) s"use Dood. Trebuie s stau de vorb cu Nasr (n le*tur cu strate*iile de a"licat (n Siria. Ji!a"oi) tu $i 7ike) la 4el ca toi membrii ec&i"ei de intervenie) ai "urtat sau "urtai uni4orme. 6u n!am "urtat niciodat a$a ceva. 7!a$ simi st2n#enit a$ez2ndu!m "e un loc de onoare "e care nu!l merit. H Crede!m "e cuv2nt) insist Derbert. < cltorie cu un C! .4.> nu e totuna cu o "limbare "rin 5isneyland. Ji) la urma urmei) n!ai re4uzat s "ori uni4orm. Ai 4ost declarat a"t necombatant (n "erioada sta*iului $i n!ai 4ost solicitat) asta!i tot. Crezi c eu m!a$ 4i "rezentat voluntar) dac dr*uii din comisia de (ncor"orare nu m!ar 4i a"ucat de cea4) s"un2ndu!mi: 5omnule Derbert) Lnc&iul Sam te vreaI H Lite ce e) relu Dood. Pur $i sim"lu m!a$ simi nelalocul meu acolo. Te ro*) "une!l la curent "e colonelul Au*ust $i discutai toate detaliile. Transmite "rin 4a- la Londra "lanul o"eraiunii $i roa*!i "e cei de la Ambasad s!mi aduc documentul la aero"ortul Deat&ro . >u*s (mi cunoa$te orarul cltoriei. H 6!n ordine) Paul) (ncuviin Derbert. Totu$i) rm2n la "rerea mea: i!ar 4ace bine un zbor cu aeronava C!.4.>. H Ji eu (mi menin "rerea) z2mbi $ters Dood. S m suni imediat ce a4li nouti. A$ vrea) de asemenea) s a4li cine ne!ar "utea a#uta la 4aa locului. Avem cumva surse de (ncredere "rintre kurziI H 5in c2te!mi dau seama) nu) rs"unse Derbert. 5ac in4ormatorii no$tri din r2ndul kurzilor ar 4i 4ost demni de acest nume) am 4i $tiut din tim" des"re atacul sta blestemat asu"ra >ara#ului Ataturk $i!am 4i $tiut cine sunt terori$tii. 155

H Ai dre"tate. <ricum) dac reu$e$ti s *se$ti vreun om de (ncredere) "lte$te!l din bu*etul nedeclarat. Ji nu ezita) "lte$te!l bine. H Asta aveam de *2nd s 4ac) rosti Derbert. Am contactat de#a c2teva surse de in4ormaii $i s"er s reu$im s a4lm (ncotro se vor (ndre"ta terori$tii. Am "rins un 4ir $i s"er s le "ot *si bieilor din ec&i"a de intervenie o cluz bun. H 6-celent) s"use Dood. < voi suna din ma$in "e 7art&a $i (i voi e-"lica situaia. Na trebui s discute cu senatoarea +o- $i s se "rezinte (n 4aa Comisiei Con*resului "entru Su"rave*&erea Serviciilor de %n4ormaii. H Jtii c 7art&a nu va 4i deloc (nc2ntat) (l avertiz Derbert. Ne "re*tim s lansm o o"eraiune secret 4r a"robarea Con*resului9 intenionm s dm bani unor kurzi) inamicii "rietenilor ei de la 5amasc $i Ankara. H Dalal "rieteni) care n!ar mi$ca un de*et ca s ne a#uteK izbucni Dood. 6i bine) 7art&a va trebui s se (m"ace cu situaia dat. H 3n "lus) am "us la cale toat aciunea 4r $tirea ei) continu Derbert. H A$a cum i!am s"us) o s!i e-"lic totul la tele4on. La dracuE) e o4ierul nostru "olitic) nu vreun blestemat de lobbyist al turcilor sau sirienilor) ridic Dood tonul. Am uitat ceva) s"une!mi. H Ln sin*ur lucru) (i rs"unse Derbert. 7irat) Dood (i ceru amnunte. H S"er s nu consideri c!mi de"$esc atribuiile) s"use Derbert) dar cred c!ar trebui s (ncerci s te lini$te$ti. H 3i mulumesc) >ob) re"lic Dood. Jase dintre oamenii mei sunt "rizonierii unor terori$ti $i o"eraiunile secrete ale Statelor Lnite ar "utea 4i oric2nd decons"irate. Av2nd (n vedere toate astea) cred c sunt destul de calm. H 5a) e$ti calm) s"use Derbert) dar nu at2t de calm cum ar trebui. Nu e$ti sin*urul a4lat (n situaia asta. Am luat asear cina cu 5onn Forby de la >iroul ,eneral de Conturi. 7i!a s"us c) numai (n ultimul an) a"ro-imativ $aizeci $i cinci la sut din totalul de dou sute cincizeci de incursiuni ile*ale (n 4i$ierele 5e"artamentului A"rrii au 4ost (ncununate de succes. 3i dai seama c2te in4ormaii care ar trebui s 4ie secrete circul acum (n reeleI C'C!ul e doar unul dintre 4ronturile unei btlii de mult mai mare anver*ur. H 5a) dar e sin*urul "entru care trebuie eu s (mi asum 15

rs"underea) re"lic Dood. Nu (ncerca s m lini$te$ti cit2ndu!mi date statistice. 5e data asta) n!o s reu$e$ti. H 6!n re*ul) ca"itul Derbert. Am 4ost (ns im"licat de multe ori (n situaii (n care era necesar eliberarea unor ostatici) Paul. 3n ast4el de cazuri) trebuie s 4aci 4a (ncordrii de natur emoional) ceea ce e (ndea#uns de *reu) iar aici i se adau* $i dezorientarea. 6$ti obli*at s lucrezi (n condiii di4erite de mediul tu obi$nuit. Nu e-ist nici un 4el de "roceduri "restabilite. 3n urmtoarele c2teva zile) s"tm2ni) "oate c&iar luni) oric2t va dura) vei 4i tu (nsui ostatic) alturi de 7ike C "rizonier al crizei) a4lat la discreia ca"riciilor terori$tilor. H 3nele* asta) (ncuviin Dood. 5ar nu sunt obli*at s!mi "lacM H Nu) urm Derbert. Na trebui (ns s acce"i situaia. S!i asumi rolul. La 4el va trebui s 4ac $i 7ike. 6l $tie ce are de 4cut. 5ac va *si o cale de a!$i elibera oamenii) o va 4ace. 5ac nu) (i va convin*e s s"un bancuri) s recite "oezii) s vorbeasc des"re 4amiliile lor. 3i va a#uta s treac "este toate *reutile. Povara aceasta teribil (i a"arine. Tu va trebui s te ocu"i de toate celelalte. P2n acum ai reacionat corect. Na trebui s (ncerci s rm2i calm) laolalt cu toi cei a4lai de "artea ta a baricadei. %ar asta s!ar "utea s 4ie cea mai di4icil dintre sarcini. S!ar "utea s "rimim in4ormaii c oamenii no$tri sunt maltratai. 3n4ometai) (nsetai) btui. 3ntre ei se numr $i dou 4emei. Ar "utea 4i violate. 5ac nu (i "strezi calmul) dac nu e$ti rela-at) o s cedezi. 5in cli"a (n care te vei lsa "rad 4uriei) dorinei de rzbunare sau remu$crilor "entru vini ima*inare) nu te vei mai concentra a$a cum se cuvine. %ar (n momentul acela vei (nce"e s 4aci *re$eli. Dood scoase disc&etele din com"uter. Derbert avea dre"tate. 5e#a era la un "as de a!$i vrsa 4uria asu"ra 7art&ei. 5e#a (nce"ea s!$i 4ac re"ro$uri $i s caute vina lui 7ike. Cine avea de c2$ti*at din toate astea) dac nu terori$tiiI H Continu) (l (ndemn Dood. Ce!ar trebui s 4acI Cum "oi s!i "strezi calmul (n ast4el de (m"re#urriI H La dracuE) PaulK se roi Derbert. N!am condus niciodat o ec&i". Am 4ost dintotdeauna un sin*uratic. N!a trebuit dec2t s cer s4aturi (n drea"ta $i (n st2n*a) ceea ce a 4ost destul de sim"lu. N!am inut niciodat la cei cu care lucram) a$a cum inem am2ndoi la 7ike) de e-em"lu. Tot ce $tiu este c oamenii care ($i asum comanda unor ast4el de o"eraiuni trebuie s 15"

renune la orice 4el de sentimente) la com"asiune $i la 4urie (n e*al msur. S "resu"unem c ai a4la c unul dintre terori$ti are o sor sau un co"il "e undeva. 6$ti "re*tit s #oci acela$i #oc "e care (l #oac ei cu noiI H Sincer s 4iu) &abar n!am) rs"unse Dood. N!a$ vrea s 4iu nevoit s m cobor la nivelul lor. H 6i bine) tocmai "e asta conteaz $i indivizii de tea"a lor) re"lic Dood. 7ai ii minte o"eraiunea 6a*le Cla din ./8=) c2nd comandoul 5elta a (ncercat s!i elibereze "e ostaticii din %ranI H 5a. H Parametrii misiunii i!au obli*at "e oamenii no$tri s!$i instaleze baza de o"eraiuni (n de$ert) dar (ntr!o re*iune destul de intens circulat. La c2teva minute du" aterizare) bieii au ca"turat un autobuz la bordul cruia se a4lau "atruzeci $i "atru de iranieni. 3nainte ca o"eraiunea s 4ie contramandat) "lanul era s!i in ostatici "e iranieni) (n tim" ce o ec&i" de comando avea s treac la aciune. %ranienii urmau s 4ie eliberai de la >aza +orelor Aeriene 7anzariye&) "e care comandoul urma s o ca"tureze. 3mi "are ru dac ceea ce voi s"une acum va suna ca o tirad de!a lui Steve >urko ) dar cred c!ar 4i trebuit s!i inem ostatici "e iranienii ia $i s!i tratm la 4el de mizerabil "recum i! au tratat ai lor "e ai no$tri. H N!am 4i reu$it dec2t s!i trans4ormm (n martiri) 4u de "rere Dood. H Nu) re"lic Derbert. Am 4i 4cut din ei ni$te "rizonieri cu moralul la "m2nt. +r tam!tam (n "res) 4r stea*uri iraniene a"rinse. Pur $i sim"lu) un tratament de ti"ul :oc&i "entru oc&i;. %ar c2nd terori$tii din (ntrea*a lume ar 4i a4lat c suntem *ata s le rs"undem cu aceea$i moned) ar 4i stat s se *2ndeasc mai bine (nainte de a ne ataca. Crezi c %sraelul mai e-ist astzi 4iindc a res"ectat toate re*ulileI Nicidecum. Jtiu des"re ce vorbesc $i te asi*ur c nu e deloc o "lcere. 5ac (n*dui com"asiunii s!i a4ecteze #udecata) vei s42r$i "rin a!i "une oamenii (n "ericol. Dood rsu4l ad2nc. H 5ac n!a$ lsa com"asiunea s!mi in4lueneze #udecata) n! a$ mai 4i om. H Te (nele*) s"use Derbert sta e unul dintre motivele "entru care nu mi!am dorit niciodat un birou mai s"aios (n ora$ul sta. +iecare centimetru "trat (n "lus e "ltit cu s2n*e $i cu buci 154

din "ro"riul su4let. Dood "use disc&etele (n buzunar. H +ii lini$tit) >ob) nu i!ai de"$it atribuiile) s"use el. 3i mulumesc. H N!ai "entru ce) ridic din umeri Derbert. Ji ar mai 4i (nc un lucru. H Ce anumeI H <rice vei avea de (n4runtat) nu vei 4i niciodat sin*ur) (nc&eie Derbert. S nu uii asta) $e4ule. H N!am s uit) z2mbi Dood. Slav 5omnului) am o ec&i" care n!o s m lase nici o cli" s!o uit.

15-

20
Luni, ora 21:1#, +$u,eli, Turcia
7ike 'od*ers era le*at (ntr!o "oziie incomod) (n "artea din 4a a motocicletei. >raele (i erau rsucite la s"ate $i le*ate de *&idon. 5in cauza amorelii) nici nu $i le mai simea. S"inarea (i era li"it de metalul contorsionat al 4enderului) iar "icioarele (ntinse (n 4a (i erau le*ate la *lezne. 5ar senzaiile 4izice ne"lcute erau nimic (n com"araie cu ceea ce era (n su4letul su. 'od*ers nu reu$ise s!$i dea seama ce aveau de *2nd terori$tii. Jtia c unul dintre ei) cel numit %bra&im) o luase de!a lun*ul drumului $i dis"ruse dincolo de coama dealului. Cel care vorbea en*leza) Dasan) o luase ctre est) cale de vreo "atru sau cinci sute de metri. Pre*teau) se "are) o ambuscada) un 4oc (ncruci$at. Lnul dintre ei avea s rm2n (n a"ro"ierea drumului "e care avea s se a"ro"ie inta) "entru a!i tia retra*erea. Cellalt avea s!i ias (n (nt2m"inare. Jo4erul nu avea s aib dec2t o sin*ur sc"are) aceea de a (ntoarce. %ar dac inta$ul din umbr era (ndea#uns de "rice"ut) nu avea s!i o4ere aceast $ans. +ur*oneta se a"ro"ia. 'od*ers nu auzise (ns nici o (m"u$ctur. <are terori$tii intenionau s rm2n ascun$i) dorind doar s "oat ri"osta a$a cum se cuvine) (n cazul (n care C'C!ul ar 4i desc&is 4oculI +ur*oneta se o"ri $i din ea cobor( %bra&im. C2teva secunde mai t2rziu) Dasan se ivi (n 4u* din (ntuneric $i (l (mbri$a. Cel de!al treilea) 7a&mud) se ridic $i (i str2nse (n brae "e am2ndoi. 6l era cel care rmsese deo"arte) iar acum era c2t se "oate de lim"ede c el era liderul. C'C!ul se a4la c&iar (n 4aa lui 'od*ers) dar acesta nu "utea s vad (nuntru. 6ra (ns c2t se "oate de evident c terori$tii "useser st"2nire "e 4ur*onet. 'od*ers nu mai avea dec2t o sin*ur s"eran) ca cei doi soldai s 4i reu$it s "rseasc la tim" 4ur*oneta) iar acum s!i "2ndeasc la ad"ostul (ntunericului. 5ac!ar 4i 4ost (n locul lor) el a$a ar 4i "rocedat. 1 0

%bra&im $i Dasan urcar (n 4ur*onet) iar 7a&mud se a"ro"ie cu "a$i *rbii de 'od*ers. Sirianul avea (n m2na drea"t arma semiautomat) iar (n st2n*a inea un cuit de v2ntoare. Tie 4r2n*&ia care (l le*a de *&idon) dar (i ls *leznele le*ate. A"oi (i 4cu semn "rizonierului s se (ndre"te ctre 4ur*onet. 'od*ers se *&emui $i) dintr!o sritur) 4u (n "icioare $i (nce"u s o"ie (n direcia indicat. Ar 4i 4ost mult mai sim"lu s se 4i t2r2t) dar lui 'od*ers nu!i sttea (n 4ire a$a ceva. 5e$i "m2ntul "rea nerbdtor s!l azv2rle din "icioare) reu$i s!$i menin ec&ilibrul. A"ro"iindu!se de 4ur*onet) (i zri "e Co44ey) 7ary 'ose $i ?atzen. Cei trei erau le*ai s"ate (n s"ate l2n* banc&eta $o4erului) aveau *leznele imobilizate $i "reau ameii. %bra&im cobor( din 4ur*onet "entru a!l t2r( "e colonelul Seden (ntr!acolo) iar 'od*ers ($i lu av2nt $i sri (nuntru. Arunc2ndu!$i "rivirea s"re st2n*a) s"re "artea anterioar a ve&iculului) (n*&e. Pu"s&a $i 5eNonne erau le*ai de scaunele 4i-ate (n 4aa com"uterelor. 3nc nu ($i rec"taser cuno$tina. 72inile $i "icioarele le erau imobilizate $i cei doi artau mai de*rab ca ni$te tro4ee de v2ntoare) nu ca ni$te soldai. 'od*ers ($i (ncle$t 4lcile) re"rim2ndu!$i un stri*t de ur. 5ar acum nu mai avea nici o im"ortan ce anume se (nt2m"lase) ast4el (nc2t se a#unsese (n aceast situaie. Ln lucru era cert: erau cu toii "rizonieri. +elul (n care aveau s 4ie tratai) c2t vreme aveau s!$i "streze acest statut) de"indea de un an*rena# com"le- de 4actori) care trebuia "us (n mi$care c&iar (n acea cli". 3n "rimul r2nd) 'od*ers trebuia s (ncerce s!i a#ute "e cei doi membri ai ec&i"ei de intervenie. C2nd aveau s se trezeasc $i aveau s se vad le*ai) cei doi aveau s (ncerce senzaia de "ierdere nu doar a moralului) ci $i a "ro"riei demniti. 5e$i 4useser rnii $i maltratai) aveau toate $ansele s su"ravieuiasc. 5ar) dac ($i "ierdeau onoarea) du" eliberare nu avea s le mai rm2n nimic. Antren2ndu!se "entru con4runtrile cu terori$tii $i discut2nd cu noul comandant al ec&i"ei de intervenie) colonelul >rett Au*ust) care 4usese el (nsu$i "rizonier de rzboi (n Nietnam) 'od*ers a4lase c mult mai muli erau ostaticii care se sinucideau la un an sau doi du" ce 4useser eliberai dec2t cei care ($i "ierdeau viaa (n ca"tivitate. Sentimentul (n#osirii $i dezonoarei (i co"le$ea. %ar acest sentiment era cu at2t mai acut atunci c2nd cei (n cauz erau militari. 1 1

Avansarea (n *rad $i decoraiile erau rs"lata dinainte $tiut "entru cura# $i onoare) virtuile su"reme ale oricrui militar. C2nd aceste caliti erau com"romise (ntr!o situaie care im"lica luarea de ostatici) numai moartea le "utea aduce (na"oi. 7oartea asemenea unui vikin*) (n 4aa unui inamic real sau ima*inar) cu s"ada (n m2n) ori moartea asemenea unui samurai) de unul sin*ur) "rin autoeviscerare. Niaa (ns nu mai "utea 4i (n4runtat cu nici un c&i". 'od*ers avea s 4ie nevoit s "un (n a"licare "rimul din cele "atru atuuri de ordin militar care (i rmseser. Nenise momentul s ($i ri$te viaa. C2nd 4usese re"artizat (n *ol4ul Cam 'an& din sud!estul Nietnamului) "ierderile 4izice erau la ordinea zilei) (nscrise cu s2n*e (n catalo*ul vieii de zi cu zi. Cele de natur "si&olo*ic erau *ravate "e c&i"urile soldailor. Atunci c2nd ace$tia aveau din zi (n zi tristul "rile# de!a ine (n brae un "rieten des4i*urat de o e-"lozie sau ale crui membre 4useser cio"2rite de o min) c2nd trebuiau s 4ie alturi de un camarad a4lat "e moarte (n urma unui *lon (ncasat (n "ie"t) (n *2t sau (n "2ntece) e-istau numai dou modaliti de a!i motiva s continue lu"ta. Cea dint2i era de a!i trimite (n misiune "entru a se rzbuna. Aceasta era metoda numit de "si&olo*ii militari :dinte "entru dinte;. Av2nd dre"t motivaie 4uria) nu un sco" anume) era o metod valabil (n cazuri de ur*en: lovituri 4ul*er sau soluii de ultim moment (n situaii di4icile. Cea de a doua metod) "e care 'od*ers o "re4erase dintotdeauna) cerea comandantului s!$i "un el (nsu$i viaa (n "rime#die. 3n 4elul acesta) membrii "lutonului se vedeau con4runtai cu im"erativul moral de a nu se lsa dobor2i $i de a!l s"ri#ini. Nu era o cale "rin care cicatricele minii s "oat 4i vindecate) dar se crea ast4el o le*tur a"arte) o camaraderie care "revala asu"ra oricrui alt sentiment. Acestea erau *2ndurile ce um"lur mintea lui 'od*ers (n scurtul interval c2t (i "rivi "e cei doi membri ai ec&i"ei de intervenie. 7ai a"uc s!i adreseze un z2mbet (ncura#ator lui Pu"s&a ) care (nce"ea s se dezmeticeasc) a"oi (ntoarse "rivirea s"re "artea din s"ate a 4ur*onetei. 3n vreme ce Dasan (i "erc&eziiona "e membrii ec&i"a#ului (n cutarea unor arme ascunse) 'od*ers simi a"sarea evii unei arme (n s"inare. 7a&mud (l (m"inse s"re st2n*a. Noia ca el s se retra* (n "artea din s"ate a 4ur*onetei. 'od*ers rmase neclintit $i) cu o lovitur din $old) (m"inse deo"arte eava automatului. 1 2

Teroristul se rsti (n arab $i ($i 4olosi m2na liber "entru a!l (m"in*e "e 'od*ers "rin desc&iztura (n*ust. Av2nd *leznele imobilizate) *eneralul se cltin $i czu (n "artea din s"ate a 4ur*onetei. %mediat) se rsuci $i (ncerc s se ridice iar (n "icioare. 7a&mud se a"ro"ie $i ($i (ndre"t automatul s"re ca"ul lui 'od*ers) 4c2ndu!i semn s rm2n culcat. 6ra momentul care avea s de4ineasc relaia dintre ei sau avea s "un ca"t vieii lui 'od*ers. 3n vreme ce (ncerca s!$i adune "icioarele sub el) americanul continu ne(ncetat s!l "riveasc (n oc&i "e terorist 7uli dintre indivizii de acest 4el nu se s4iau s "un bombe) dar ezitau (nainte de!a tra*e (ntr!un om care (i "rivea (n oc&i. 3nainte ca 'od*ers s 4i a"ucat s se ridice de tot) 7a&mud ($i ridic "iciorul. 3$i "ro"ti clc2iul (n "ie"tul lui 'od*ers $i!l (m"inse cu 4urie (n #os. A"oi (l lovi (n coaste $i stri* iar ceva (n arab. %zbitura *oli tot aerul din "lm2nii lui 'od*ers) dar *eneralul $tia acum ceea ce dorise s a4le. 7a&mud nu voia s!l ucid. 5esi*ur) asta nu (nsemna c n!ar 4i 4ost (n stare s!o 4ac) ci doar c 'od*ers ($i "utea "ermite s (ntind coarda (nc "uin. 5in nou) (ncerc s se ridice. >ombnind) 7a&mud ($i re"ezi "umnul (n cre$tetul lui 'od*ers. Acesta nu a"ucase (nc s se ridice) a$a (nc2t se tr2nti la "m2nt) evit2nd cu *reu lovitura ca de mciuc. H TiclosK url 7a&mud unul din "uinele cuvinte "e care le $tia (n en*lez. Se ddu un "as (na"oi $i ($i ainti arma s"re "2ntecele lui 'od*ers. 'od*ers ($i (ntoarse ca"ul) urmrindu!i "rivirea. 1 Ma'mud, laK stri* %bra&im. <"re$te!teK %bra&im se a"ro"ie (n *rab $i se a$ez (ntre 'od*ers $i 7a&mud. Cei doi terori$ti discutar (n $oa"t) noul!venit art2nd ctre 'od*ers) a"oi ctre com"utere $i ctre ceilali membri ai ec&i"a#ului C'C!ului. 5u" o tcere (ndelun*at) 7a&mud ddu din m2n a le&amite $i se (nde"rt. %bra&im i se altur l2n* u$a din s"ate $i (l a#ut s!l care (nuntru "e colonelul Seden. A"oi (l trimise "e Dasan s discute cu 'od*ers. 'od*ers a"ucase s!$i revin du" lovitur $i se ridicase (n "icioare. 3$i inea umerii dre"i $i brbia ridicat. Se 4erea s!l "riveasc "e Dasan. 3n ast4el de (m"re#urri) era mai bine ca "rizonierul s evite "rivirea celui care conducea intero*atoriul. Se crea ast4el o deta$are "e care inc&izitorul avea s 4ie obli*at 1 3

s o de"$easc. 5e asemenea) (l (m"iedica "e "rizonier s (l considere "e cel care (l ca"turase o 4iin uman. <ric2t de (nele*tor s!ar 4i artat) omul care "unea (ntrebrile rm2nea un du$man. H Ai 4ost la un "as de moarte) i se adres Dasan lui 'od*ers. H N!a 4ost "entru (nt2ia oar) re"lic acesta. H 5a) dar "utea 4i ultima) s"use Dasan. 7a&mud era c2t "e ce s te (m"u$te. H 7oartea nu e cel mai cum"lit lucru care i se "oate (nt2m"la unui om) rosti 'od*ers. Norbea rar) dorind s 4ie si*ur c Dasan (nele*ea. Dasan (l "rivi curios "e 'od*ers. 7a&mud $i %bra&im s42r$iser de suit tru"ul colonelului (n 4ur*oneta $i acum (l le*au alturi de ceilali. A"oi 7a&mud se a"ro"ie de Dasan. Sc&imbar re"ede c2teva cuvinte) du" care Dasan ($i (ntoarse iar "rivirea s"re 'od*ers. H %ntenia noastr este de a conduce acest microbuz "2n (n Siria) s"use el (ncrunt2ndu!se) (n (ncercarea de a reda c2t mai 4idel (n en*leza dorinele lui 7a&mud. Cu toate acestea) au rmas c2teva lucruri "e care nu le (nele*em (n le*tur cu 4elul (n care trebuie condus microbuzul. Am vzut ni$te acumulatori (n s"ate) iar bordul are indicatoare a cror utilitate nu o cunoa$tem. 7a&mud ar vrea s ne e-"lici. H S"une!i lui 7a&mud c e vorba de ni$te instrumente 4olosite "entru desco"erirea temeliilor unor cldiri antice (n*ro"ate) a unor unelte $i alte arte4acte) rs"unse 'od*ers. 7ai s"une!i c re4uz s discut acest subiect) c2t vreme nu!i va dezle*a "e cei doi cole*i ai mei $i nu (i va lsa s se a$eze "e scaune. S"un2nd acestea) 'od*ers se (ntoarse. Norbise (ndea#uns de tare "entru a "utea 4i auzit de ctre Pu"s&a $i 5eNonne. 'idurile dintre s"r2ncenele lui Dasan se ad2ncir. H Am (neles bineI Nrei s le dm drumulI H %nsist s 4ie tratai cu res"ect) re"lic 'od*ers. H %nsi$tiI re"et Dasan. Adic ne dai ordinI 'od*ers (ntoarse ca"ul $i "rivi ctre cei a4lai (n "artea din 4a a 4ur*onetei. H Adic) dac re4uzai s ne tratai ca "e ni$te 4iine umane) n!avei dec2t s rm2nei (n mi#locul de$ertului "2n c2nd armata turc v va da de urm. Ceea ce se va (nt2m"la (n zori) "oate c&iar mai devreme. Dasan se &olb la 'od*ers) "arc nevenindu!i s!$i cread 1 4

urec&ilor) a"oi se (ntoarse ctre 7a&mud $i (i traduse cele s"use de american. C2nd termin) 7a&mud ($i scr"ina baza nasului $i z2mbi. %bra&im se a$ezase "e locul $o4erului $i nu (l sc"a din oc&i "e 7a&mud. C2teva cli"e mai t2rziu) 7a&mud ($i scoase cuitul de v2ntoare) (i s"use c2teva cuvinte lui Dasan) care (ncuviina $i se "re*ti s i se adreseze din nou lui 'od*ers. Acesta $tia ce avea s urmeze. Terori$tii realizaser c nu!l "uteau sili s vorbeasc. 7a&mud ($i dduse seama c nici cei doi soldai nu "uteau 4i obli*ai s!i s"un ceva. Ameninarea cu moartea ar 4i 4ost o u$urare "entru cei doi) care ar 4i "rimit!o cu inima desc&is) 4r s cli"easc. Pe de alt "arte) terori$tii nu!$i "uteau "ermite s ucid vreunul dintre cei trei civili. Nictima "otenial ar 4i "utut 4i (n "osesia unor in4ormaii utile. Sirienii aveau nevoie de coo"erarea ec&i"ei) dar nu!$i "uteau "ermite s onoreze cererea lui 'od*ers. A$adar) se vedeau acum nevoii s!l "un la (ncercare. C2t avea s rezisteI C2t tim" avea s (ndure ca ec&i"a#ul su civil s 4ie torturat 4izic) "si&olo*ic sau am2ndou (n acela$i tim"I 3ncerc2nd s a4le acest lucru) s"erau s desco"ere $i care dintre "rizonieri era veri*a slab) din ce motive $i (n ce 4el ar 4i "utut s!l mani"uleze "e individul res"ectiv. Dasan se "ro"i (n 4aa lui 'od*ers. H Peste dou minute) 7a&mud va reteza unul din de*etele 4emeii) s"use el. Na continua a"oi s am"uteze c2te un de*et la 4iecare minut) "2n c2nd te vei &otr( s coo"erezi. H +ur*oneta 4uncioneaz cu benzin) nu cu s2n*e) re"lic 'od*ers. Continua s "riveasc s"re "artea anterioar a C'C!ului. Co44ey $i 7ary 'ose se treziser) iar ?atzen ddea la r2ndul su semne c!$i venea (n 4ire. Colonelul Seden nu!$i rec"tase (nc cuno$tina. Dasan (i traduse lui 7a&mud cele s"use de american. Pu4nind 4urios) 7a&mud se (ndre"t s"re "artea din 4a a 4ur*onetei $i eliber m2na st2n* a lui 7ary 'ose. A"oi (i rsuci braul) bloc2ndu!i m2na "e *enunc&iul su. 3$i a$ez v2r4ul cuitului (ntre de*etul mic $i inelar $i a"s u$or) 4c2nd!o s tresar $i storcind o "ictur de s2n*e. A"oi ($i "rivi ceasul. 7ary 'ose era acum treaz de!a binelea. 'idic "rivirea) nedumerit. H Ce se (nt2m"lI (ntreb ea) (ncerc2nd s!$i elibereze m2na. 7a&mud ($i s"ori str2nsoarea) 4r s!$i dezli"easc "rivirea 1 5

de cadranul ceasului. Co44ey se dezmeticise la r2ndul su. 6ra a$ezat la st2n*a lui 7ary 'ose $i "ru de!a dre"tul $ocat c2nd (l vzu "e 7a&mud. H Ce (nseamn toate asteaI (ntreb el) ro$u de indi*nare. Ji cine sunteiI H Lini$tii!v) (i (ndemn 'od*ers) cu o voce bl2nd) dar &otr2t. 7ary 'ose $i Co44ey ($i ridicar "entru (nt2ia oar "rivirile s"re el. H Pstrai!v calmul am2ndoi) continu 'od*ers. 6ra (ncruntat) iar *lasul su era li"sit de in4le-iuni. Atitudinea sa era menit s le dea de (neles c intraser (ntr!o (ncurctur $i c aveau s 4ie nevoii s aib (ncredere (n ceea ce 4cea $i s"unea el. 7ary 'ose "rea nelmurit) dar se su"use. Pie"tul lui Co44ey se um4l $i o e-"resie de *roaz cresc2nd (nlocui indi*narea de "e c&i"ul su. 'od*ers ($i ima*ina ce!i trecea "rin minte #uristului (n aceste cli"e. .e naiba faci, Mi*e@ .unoti prevederile regulamentului pentru astfel de situaii6 5a) 'od*ers cuno$tea "revederile re*ulamentului) care erau c2t se "oate de sim"le. Personalul militar era autorizat s ($i dezvluie numele) *radul $i codul "ersonal. Nimic mai mult. Cu toate acestea) cei "e care Centrul de Comand (i includea eu4emistic (n cate*oria :"rizonierilor civili; aveau o sin*ur misiune: s su"ravieuiasc. Asta (nsemna c) la cererea terori$tilor) ostaticii erau liberi s 4urnizeze in4ormaiile solicitate. 5u" eliberarea lor) "ovara "rinderii terori$tilor $i cea a "rote#rii) evacurii sau distru*erii obiectivelor decons"irate revenea Centrului de Comand sau 4orelor armate. 3nc un sim"tom al sindromului caracteristic de care su4erea *uvernul: aciunea "ri"it) urmat de reacia e-a*erat. Lui 'od*ers) ideea i se "rea res"in*toare. Civil ori soldat) datoria dint2i a oricrui cetean era 4a de ar) nu 4a de "ro"ria su"ravieuire. Ji totu$i) nu "atriotismul era cel care (l (m"iedica s ca"ituleze. Aciona acum "otrivit "ro"riului su "lan "si&olo*ic. Trebuia s ($i dovedeasc 4ora. 5ac nu reu$eau s c2$ti*e res"ectul celor care (i ca"turaser) "rizonieratul lor C indi4erent dac avea s dureze ore) zile) s"tm2ni sau luni C avea s 4ie o (n$iruire de abuzuri $i umiline. 1 !ifr da'i a, rosti 7a&mud. 1

H Ai la dis"oziie (nc un minut) (l anun Dasan "e 'od*ers) iar a"oi t2nrul sirian se (ntoarse ctre 7ary 'ose: 5ar "oate c t2nra doamn nu e la 4el de (nc"2nat ca $i conductorul eiM Poate c va consimi s ne arate cum 4uncioneaz a"aratura $i cum "oate 4i condus microbuzulI Si*ur) at2ta vreme c2t mai e (n stare s o 4ac. H N!o s v s"un nimic) i!o retez 'od*ers. <c&ii 4etei se desc&iser) (n*rozii. 3$i mu$c buzele $i "rivi insistent ctre 'od*ers. Acesta rmsese neclintit) ca o st2nc) (ncerc2nd s!i dea cura# "rin atitudinea sa. Dasan continua s o "riveasc "e 7ary 'ose. H <mul acesta vorbe$te $i (n numele tuI o (ntreb el. <are el ($i va "ierde de*etele (n c&inuri *roaznice) unul du" altulI Poate c totu$i vrei s vorbe$ti cu mine. Poate c nu vrei s 4ii mutilat. H Cuitele sunt (n m2inile voastre) nu (n ale noastre) observ 'od*ers. H 6 adevrat) (ncuviin Dasan) ridic2nd "rivirea s"re 'od*ers. 5ar ranul care!$i bate cat2rul (nc"2nat nu o 4ace din cruzime. Pur $i sim"lu) vrea s!$i vad de munca lui. Nici noi nu ne 4acem dec2t datoria. H 5a) dar suntei li"sii de ima*inaie) trecu 'od*ers la atac. Ji) cu si*urana $i de cura#. H +iecare 4ace ceea ce (l (ndeamn con$tiina) (i re"lic Dasan. 1 &alateen, anun 7a&mud. H 3nc treizeci de secunde) traduse Dasan) care a"oi ($i (ndre"t atenia ctre Co44ey $i ?atzen: 5ore$te cumva vreunul dintre voi s ne a#uteI 5ac vei coo"era cu noi) o vei scuti nu doar "e t2nra doamn) ci $i "e voi (n$iv de ni$te su4erine de neima*inat. 1 5s'reen: ltr 7a&mud. H 5ouzeci de secunde) s"use Dasan $i se uit s"re Co44ey: Tu) "oateI Nrei tu s 4ii eroul) cel care o va salva "e 4emeieI Guristul (ntoarse ca"ul s"re 'od*ers. Privirea *eneralului era aintit s"re "arbrizul 4ur*onetei. Co44ey ins"ir ad2nc) (ncerc2nd s se lini$teasc. H 5ac t2nra doamn dore$te a#utorul meu) i!l voi o4eri) s"use el. 7ary 'ose cli"i "rintre lacrimi. 3i adres un sur2s "alid $i cltin din ca" cu &otr2re. 1 As'ara6, rosti 7a&mud. H Oece secunde. 1 "

7a&mud se a"lec $i!i $o"ti lui 7ary 'ose: H +aci semn c nu) dar nu cred c asta (i dore$ti. ,2nde$te! te) 4emeie. N!a mai rmas "rea mult tim". 1 &isa. H Nou secunde) murmur Dasan. 3n cur2nd) vei 4i "lin de "ro"riul tu s2n*eM 1 &aman a6 H <"t secunde) urm Dasan. A"oi vei i"a) demn de mil) dorindu!i s 4i coo"eratM 1 !aba6 H Ja"te secunde. Cu 4iecare de*et retezat) durerea va 4i din ce (n ce mai mareM 7ary 'ose *242ia. 3n oc&i i se "utea citi s"aima. H 6 mai cura#oas dec2t tine) s"use 'od*ers m2ndru. 1 !itta6 *'amsa6 H Asta rm2ne de vzut) re"lic Dasan. Ai cinci secunde) 4etia mea. A"oi ne vei im"lora s te ascultm. Ascult2nd numrtoarea) Dasan cli"ea din ce (n ce mai des. %ar acum) 'od*ers observa c e-"resia c&i"ului su se sc&imbase) devenind mai *rav. +usese oare #i*nit de insulta lansat de 'od*ers) sau (i era team c) (n cele din urm) n! aveau s obin in4ormaiile doriteI <ri "oate c) (n ciuda comentariilor sale at2t de *ritoare) Dasan nu su"orta vrsarea de s2n*eI 1 Alba6 H Patru) (i avertiz Dasan. < "arte a minii lui 'od*ers C de 4a"t) cea mai mare "arte a ei C ar 4i 4ost *ata s "arieze c 7a&mud nu avea s!$i duc la bun s42r$it ameninrile. Sirienii avuseser la dis"oziie dou minute "entru a se *2ndi la o4erta lui 'od*ers $i constataser) de asemenea) din ce material era croit ec&i"a C'C!ului. <"rindu!se "entru a ca"tura 4ur*oneta $i "e ocu"anii acesteia) sirienii "ierduser micul avans "e care (l aveau 4a de turci. C&iar dac aveau s "orneasc imediat) "atrulele armatei aveau s 4ie "retutindeni. Sirienii aveau nevoie de C'C $i de ec&i"a#ul acestuia) iar de "e!acum a#unseser "robabil s se (ntrebe dac nu cumva (i subestimaser "e "rizonieri. 5ac nu cumva ar 4i trebuit s 4ac ceea ce le ceruse 'od*ersM 1 &ale'ta6 H Trei secunde) anun Dasan. ,2nde$te!te la cuitul care va reteza mai (nt2i carnea) a"oi osul. %ar $i iar) de zece ori la r2ndM 1 4

'od*ers auzea sc2ncetele lui 7ary 'ose) dar 4ata nu scotea nici un cuv2nt) slav 5omnului. Niciodat nu 4usese at2t de m2ndru de vreunul dintre soldaii si cum era acum de ea. 1 5tne n6 H 5ou secunde. H >estieK stri* Co44ey $i (nce"u s se zbat) (ncerc2nd s!$i ru" le*turile. Sirienii nu!l b*ar (n seam. ?atzen se trezise $i el) (n s42r$it $i era lim"ede c (ncerca s (nelea* ce se "etrecea (n #urul su. 1 /e'id: H Tim"ul a trecut) s"use Dasan) "rivind s"re 7ary 'ose. 7a&mud) (n sc&imb) avea "rivirea aintit asu"ra lui 'od*ers. 5u" o cli" de ezitare) o lucire amar) dornic de rzbunare) i se ivi (n oc&i. Poate c) "rivindu!l "e 'od*ers) avea (n 4a un alt du$man) cel care!i "ricinuise cine $tie ce dureri ascunse. 3$i mu$c buza su"erioar $i) (n cli"a aceea) 'od*ers $tiu c "ierduse "artida. H Nu) rosti 'od*ers) c&iar (n cli"a (n care sirianul (nce"u s a"ese "e m2nerul cuitului. Continua s "riveasc (n *ol) "rin "arbriz) dar (ncuviin din ca") d2ndu!i lui 7a&mud "osibilitatea de a!l (nele*e. N!o 4ace. Am s v a#ut s "ornii 4ur*oneta. Dasan re"et ceea ce 7a&mud $tia de#a. Acesta ridic (ncet cuitul. 3n oc&ii si nu se citea c2tu$i de "uin trium4ul c2nd (l v2r( (n teac. 7ary 'ose se "rbu$i) scuturat de &o&ote de "l2ns. Dasan se *&emui l2n* ea $i se a"uc s!i le*e m2na (ns2n*erat. 7a&mud (i 4cu semn lui 'od*ers s se a"ro"ie. 'od*ers "orni s"re "artea din 4a a 4ur*onetei) dar se o"ri (n dre"tul lui 7ary 'ose. T2nra 4emeie "l2n*ea) cu ca"ul rezemat de scaunul $o4erului. H Sunt 4oarte m2ndru de tine) (i s"use 'od*ers. Co44ey ($i (nclin ca"ul $i atinse obrazul lui 7ary 'ose cu "rul. H Cu toii suntem m2ndri de tine) (ntri el $i adu*: 'm2nem (m"reun) "2n la ca"t. 7ary 'ose (ncuviin anemic din ca" $i le mulumi. 7a&mud se rsti la 'od*ers) dar acesta (l i*nor. H Dasan) s"use el) doamna s2n*ereaz. Crezi c!ai "utea s!i "ansezi ranaI Dasan ridic "rivirea. H 5ac re4uz) 4aci din nou scandalI H 5ac va 4i nevoie) de ce nuI re"lic 'od*ers. <rice ran c&ibzuit ($i (n*ri#e$te cat2rul) din momentul (n care acesta a 1 -

acce"tat s i se su"un) nu!i a$aI Dasan cercet din "riviri tietura (ns2n*erat) se *2ndi c2teva cli"e $i) du" ce m2na 4etei 4u le*at) scoase din buzunar o batist. Cu *ri#) o introduse (ntre de*etele lui 7ary 'ose. C&iar (n cli"a aceea) 7a&mud 4cu un "as (nainte $i smulse "ansamentul im"rovizat. 1 LaK stri* 7a&mud) arunc2nd batista "e #os $i clc2nd!o (n "icioare. A"oi (nce"u s se rsteasc la Dasan. Acesta ($i "lec oc&ii $i traduse s"usele $e4ului su: H 7a&mud mi!a s"us s (i transmit c) data viitoare c2nd voi acce"ta vreun ordin de la tine) ne va tia am2ndurora m2inile. H 3mi "are ru) s"use 'od*ers. Ai 4cut (ns ceea ce se cuvenea. Privi (n oc&ii lui 7a&mud. Nenise tim"ul s!$i utilizeze cel de!al treilea atu: sur"riza. H Dasan) s"une!i $e4ului tu c am nevoie de a#utor "entru a (nlocui acumulatorii. H Am s te a#ut eu) s"use Dasan. H Nu m "oi a#uta) mini 'od*ers. Numai o sin*ur "ersoan se "rice"e s m a#ute. S"une!i lui 7a&mud c voi avea nevoie de a#utorul Sondrei 5eNonne) 4emeia care e le*at (n "artea din s"ate a ma$inii. S"une!i c) dac vrea s a#un* (n Siria) va trebui s!o dezle*e. Dasan ($i drese *lasul. 'od*ers nu!$i amintea c2nd anume mai vzuse vreun om care s arate at2t de "ierdut. Sirianul (l in4orm "e su"eriorul su des"re cererile lui 'od*ers. ,eneralul vzu cum oc&ii lui 7a&mud deveneau mai mici) iar nrile i se lr*eau. Lovitura nimerise (n "lin. 'od*ers ($i savur victoria) vz2ndu!l cum s"ume*a de 4urie (n vreme ce lua sin*ura &otr2re care (i era (n*duit. 7a&mud 4cu un semn) iar Dasan se (ndre"t s"re "artea din s"ate a 4ur*onetei. A"oi) d2nd 4r2u liber 4uriei) (l tr2nti "e 'od*ers la "odea. Dasan nu se o"ri "entru a!l a#uta "e americanul czut s se ridice. P$i "e deasu"ra lui $i se *rbi s!i taie le*turile Sondrei 5eNonne. 7ai (nt2i (i eliber "icioarele $i) (nainte de a!i tia le*turile de la m2ini) (i imobiliz *leznele. Sondra (ncerc s se (ntoarc "entru a!l a#uta "e 'od*ers) dar Dasan o (m"inse dincolo de acesta. 3n tim" ce o conducea s"re com"artimentul (n care 4useser de"ozitai acumulatorii) la cealalt e-tremitate a C'C!ului) 'od*ers reu$i s se ridice. Se 1"0

"rinse cu m2inile de mar*inile celor dou mese $i ($i arunc "icioarele (nainte) ca (ntr!un e-erciiu la "aralele. 5ar aceasta nu 4usese dec2t "rima "arte a sur"rizei. Cea de!a doua avea s urmeze cur2nd) c2nd aveau s (ncea" (nlocuirea acumulatorilor) "un2nd (n 4unciune a"aratura. Satelitul 6S4 avea s detecteze imediat intensi4icarea undelor electroma*netice) trimi2nd un semnal ctre Centrul de Comand. 3n cli"a aceea) Paul Dood avea s aib la dis"oziie mai multe o"iuni) de la a!i urmri "ur $i sim"lu "2n la a!i distru*e. 3n tim" ce 'od*ers se (ndre"ta s"re locul (n care (l a$te"tau Dasan $i Sondra 5eNonne) simi "rivirile lui 7a&mud aintite asu"r!i. Asta (l (nc2nt "este msur) deoarece a4lase ast4el c cel de!al "atrulea atu de care dis"unea se dovedise de 4olos: reu$ise s creeze o mic bre$ (n relaia dintre lider $i unul dintre oamenii si.

1"1

21
Luni, ora 14:23, Washin$ton, %&C&
Colonelul >rett Au*ust "artici"a la un seminar de $tiine militare cu oamenii si din ec&i"a de intervenie c2nd "a*erul su emise un semnal sonor. Arunc o "rivire "e ecran: >ob Derbert era cel care (l solicitase. <c&ii de un albastru!(n*&eat ai lui Au*ust cu"rinser ima*inea celor $a"tes"rezece soldai a4lai (n (nc"ere. 6rau cu toii a$ezai (n bncile vec&i) de lemn. Lni4ormele kaki le erau curate $i a"retate $i 4iecare dintre ei avea (n 4a un la"to" desc&is. A"elul "a*erului (ntreru"sese cursul re4eritor la s2n*eroasa (ncercare de lovitur de stat a o4ierilor #a"onezi care voiau s instaureze o dictatur militar) (n 4ebruarie ./10. H N a4lai la comanda 4orelor rebele din Tokio) (n ziua insureciei) s"use Au*ust (n tim" ce se (ndre"ta s"re ie$ire. P2n c2nd m (ntorc) vreau ca 4iecare dintre voi s (mi "rezinte o alternativ a (ncercrii de lovitur de stat. 5e data asta (ns) vreau ca lovitura de stat s reu$easc. Putei renuna) dac vrei) la asasinarea "rimului!ministru Saito $i a ministrului de 4inane Taka&as&i. N!ar strica s luai (n considerare i"oteza lurii lor ca ostatici. Ar 4i 4ost o "osibilitate care ar 4i "ermis mani"ularea mai e4icient a o"iniei "ublice $i a reaciilor o4iciale. Donda) "reiei conducerea "2n c2nd m!ntorc. Soldatul %s&i Donda) e-"ertul (n comunicaii al ec&i"ei de intervenie) se ridic (n "icioare $i salut) (n tim" ce o4ierul "rsea (nc"erea. Parcur*2nd culoarul (ntunecat al Academiei +>% din Puantico) Nir*inia) o4ierul nu se osteni s (ncerce s!$i dea seama ce anume voia >ob Derbert cu el. Au*ust nu era un om dedat s"eculaiilor. 3n sc&imb) "asiunea sa era autoevaluarea. + tot ce "oi) "rive$te (na"oi $i (ncearc s (i dai seama cum te!ai "utea descurca mai bine data viitoare. Se *2ndi la cei rma$i (n sala de clas $i se (ntreb dac "rocedase corect) o4erindu!le su*estia re4eritoare la luarea de 1"2

ostatici. Poate c totu$i n!ar 4i trebuit s!o 4ac. Ar 4i 4ost interesant de a4lat dac vreunul dintre ei ar 4i avut aceast idee (n mod inde"endent. 3n *eneral) era mulumit de "ro*resele (nre*istrate de ec&i"a de intervenie de la sosirea sa. Conce"ia sa des"re conducerea unei uniti militare era sim"l. Treze$te!i (n zori $i obli*!i s!$i atin* limitele rezistenei 4izice. Aler*ri) ridicri de *reuti) ascensiuni "e 4r2n*&ii. ,enu4le-iuni $i 4lotri cu o sin*ur m2n. A"oi) o "artid de (not) urmat de un mic de#un consistent. Ln mar$ de $ase kilometri) cu (ntre* ec&i"amentul (n s"inare) cu aler*are (n "rimul $i al treilea s4ert. A"oi un du$ $i o "auz de ca4ea) urmate de orele de curs. 7ateriile "arcur*eau (ntrea*a *am a $tiinelor militare) de la strate*ie la te&nicile in4iltrrii) "e care colonelul le (nvase de la un cole* ce 4cea "arte din 7istaEaravim) comandourile 4orelor armate israeliene care se de*&izau (n arabi. La ora la care intrau la cursuri) soldaii erau bucuro$i s se a$eze) iar minile le erau (n "lin 4orm. Au*ust (nc&eia ziua cu o "artid de base!ball) volei sau basc&et) (n 4uncie de starea vremii $i de dis"oziia membrilor ec&i"ei. 6c&i"a de intervenie "arcursese o cale lun* (n numai c2teva s"tm2ni. 5in "unct de vedere 4izic) membrii ei erau acum "re*tii s (n4runte orice criz $i s se msoare cu orice alta 4or de elit din lume. 5in "unct de vedere "si&olo*ic) cicatricele lsate (n su4letul oamenilor de moartea locotenent! colonelului SQuires erau "e cale de a se vindeca. Au*ust colaborase (ndea"roa"e cu "si&olo*ul Centrului de Comand) Liz ,ordon) "entru a!i a#uta "e soldai s de"$easc trauma. Liz abordase dou modaliti tera"eutice. 3n "rimul r2nd) (i a#utase s acce"te realitatea: misiunea din 'usia 4usese (ncununat de succes. 6c&i"a de intervenie evitase "ierderea a zeci de mii de viei omene$ti. 3n al doilea r2nd) 4olosindu!se de simulrile com"uterizate "entru acest ti" de misiuni) ea le demonstrase c "ierderile su4erite se (ncadrau cu mult sub ceea ce armata numea :"ra*ul "ierderilor acce"tabile;. Acest *en de observaie rece) distanat de evenimentul (n sine) nu avea cum s vindece su4erina "ricinuit de moartea unui "rieten. Liz s"era (ns s mai (ndulceasc sentimentul de vin resimit de su"ravieuitori $i s le redea acestora (ncrederea (n sine. P2n (n "rezent) metodele "reau s 4uncioneze. Pe "arcursul ultimei s"tm2ni) colonelul observase c soldaii erau mult mai concentrai la antrenamente $i la cursuri $i) de asemenea) (n "auze se auzeau 1"3

mult mai des r2sete. Oveltul o4ier (nainta re"ede) 4r a da im"resia c s!ar 4i *rbit. 5e$i avea oc&i bl2nzi) "rivirea (i era aintit cu &otr2re (nainte. Nu se ostenea s!i salute "e 4uncionarii de la +>% "e l2n* care trecea. 3n scurtul interval scurs de la "reluarea comenzii ec&i"ei) Au*ust cutase s se izoleze) (m"reun cu ec&i"a) de in4luenele e-terioare. 7ai mult dec2t "redecesorul su) Au*ust era convins c o ec&i" de elit nu e su4icient s fie mai bun dec2t alte uniti) ci trebuie s fie convins c este a$a. Nu voia s a#un* (n situaia de a at2rna de!o st2nc) (n tim" ce o 4or inamic su"erioar ca numr s!ar 4i a"ro"iat) iar oamenii si s se (ntrebe dac aveau s 4ie (n stare s o (n4runte. +raternizarea cu "ersoanele din e-terior diminua concentrarea) sentimentul unitii $i &otr2rea. >iroul lui Au*ust era a$ezat la nivelul rezervat conducerii +>%. Tast codul su "ersonal "e consola (ncastrat (n rama u$ii) a"oi intr. Se simea cu mult mai bine) de 4iecare dat c2nd (nc&idea u$a (n urma sa) izol2ndu!se de cei "e care (i numea :,ulerele Albe;. 5esi*ur) asta nu (nsemna c (i detesta sau c nu!i res"ecta. 5im"otriv: erau oameni inteli*eni) cura#o$i $i devotai muncii lor. 3$i iubeau ara la 4el cum $i!o iubea el (nsu$i. 5ar destinul "e care ei (l aleseser (l s"eria de moarte "e colonel. Pentru Au*ust) erau asemeni viziunilor lui Scroo*e din (oveste de .rciun. Colonelul nu ($i dorise niciodat s a#un* sclavul unui birou con4ortabil. Acesta era sin*urul motiv care (l (m"iedicase s acce"te de la bun (nce"ut su*estia lui 7ike 'od*ers) renun2nd la "ostul su de o4ier (n cadrul NAT< "entru a veni la Fas&in*ton. 7ike 'od*ers (i era (ns "rieten din co"ilrie) iar ec&i"a de intervenie era vestit ca o unitate de elit) s"ecializat (n misiuni a*resive) de mare "recizie) a$a (nc2t (n cele din urm Au*ust consimise s "reia) mcar "entru un tim") conducerea ei. +usese atras (n mod a"arte de "rovocarea re"rezentat de reconstruirea $i conducerea unei ec&i"e ce avea moralul la "m2nt du" moartea o4ierului comandant. >ine(neles) ideea de a 4i (n "rea#ma bunului su "rieten 'od*ers avusese rolul ei. 5e c2nd erau co"ii) (m"rt$eau aceea$i "asiune a aeromodelismului $i acelea$i amintiri des"re iubitele din tineree. Pentru a!l ademeni (na"oi (n State) 'od*ers mersese c&iar mai de"arte) d2nd de urma unei 4oste iubiri "e care o credea de mult "ierdut. 1"4

%ar strate*ia 4uncionase. C2nd Au*ust o re(nt2lnise "e >arb 7at&ias) 4rumuseea clasei din vremea c2nd erau (n *imnaziu) cea dint2i iubire :serioas; a colonelului) $tiuse c nu avea s mai revin (n e4ectivele NAT<. 3$i cum"rase un +ord "entru de"lasrile curente $i un 'ambler "e care (l reconstruia (n tim"ul liber) se mutase (n barcile de la Puantico $i ($i reluase statutul de o4ier comandant de unitate "entru (nt2ia oar de c2nd se (ntorsese din Nietnam. 6c&i"a de intervenie era alctuit din oameni tineri) dar "lini de zel) iar ec&i"amentul te&nic de ultim or a4lat (n dotarea lor era de!a dre"tul im"resionant. Au*ust (nc&ise u$a) se (ndre"t s"re biroul cu tblie de un cenu$iu!metalic $i a"s "e butonul de a"el automat al tele4onului securizat. >ob Derbert (i rs"unse imediat. H Salut) domnule colonel) (l salut Derbert. H >un) >ob. H Porne$te!i com"uterul) (l (ndemn Derbert. Nei *si "rintre mesa#e un ordin de aciune semnat. Contrasemneaz!l $i e-"ediaz!l (na"oi "rin e!mail. Simi (n stomac arsura nerbdrii) (n tim" ce "unea (n 4unciune com"uterul DP!Pavilion $i ($i introducea "arola. Nici de data asta) nu (ncerc s 4ac vreo s"eculaie asu"ra coninutului ordinului) dar era al naibii de curios. C2teva secunde mai t2rziu) ordinul semnat de Paul Dood a"ru "e ecran. Au*ust (l citi. Coninutul <rdinului de des4$urare a ec&i"ei de intervenie era sim"lu: (m"reun cu (ntre* e4ectivul ec&i"ei) i se cerea s "lece de la Puantico la >aza Andre s a +orelor Aeriene) unde (i a$te"ta aeronava C!.4.>. Au*ust lu creionul luminescent de "e birou $i semn "e su"ra4aa ecranului. Salv documentul $i (l retransmise lui Derbert. H 7ulumesc) (i s"use Derbert. Locotenentul 6sse- din ec&i"a *eneralului 'od*ers o s v a$te"te la aero"ort la ora cincis"rezece. Na aduce cu el ordinul de misiune. 5etaliile v vor 4i transmise du" decolare. Tot ce "ot s!i s"un) domnule colonel) e c ve$tile nu sunt deloc (mbucurtoare. 7ike $i C'C!ul au 4ost ca"turai) credem noi) de un *ru" de terori$ti kurzi. Au*ust simi arsura urc2ndu!i (n *2t. H +ie vei *si 4ur*oneta) urm Derbert) 4ie) con4orm instruciunilor) va trebui s (nc&idem "rvlia. S!ar "utea c&iar s 4im nevoii s o"tm "entru ultima variant (nainte s a#un*ei acolo) de$i) a$a cum e 4iresc) vom (ncerca s evitm recur*erea la soluia e-trema. S!a (nelesI 1"5

:S (nc&idem "rvlia;) ($i zise Au*ust. Adic s distru* C'C! ul) indi4erent cine sau ce s!ar 4i a4lat la bordul su. H 5a) (ncuviin colonelul. Am (neles. H Nu!l cunosc "e *eneralul 'od*ers de at2ta tim") cum (l cuno$ti tu) urm Derbert. 5ar (l res"ect $i mi!e al naibii de dra*. 6 sin*urul individ) din c2i cunosc) care e (n stare s!i citeze din Arnold Toynbee acum) iar "este o cli" s!i recite re"licile lui >urt Lancaster din cutare 4ilm. 3l vreau (na"oi. 3i vreau "e toi (na"oi. H Ji eu la 4el) re"lic Au*ust. Ji suntem *ata s mer*em acolo $i s (i aducem. H A$a!mi "laciK e-clam Derbert. 3i urez noroc. H 7ulumesc) rs"unse Au*ust. Colonelul a$ez tele4onul (n 4urc. < cli" mai t2rziu) ins"ir ad2nc "e nas. Se ls um"lut de aer "2n (n str4unduri. Trucul :burii "line de aer; (l (nvase de la un "aznic nord!coreean milos) (n vremea "rizonieratului de rzboi (n Nietnam. Au*ust 4usese trimis (n Nietnamul de Nord "entru a da de urma unei reele Scor"ion) recrutat de C%A din r2ndul catolicilor nord! vietnamezi "ersecutai (n ./04. Cei treis"rezece a*eni 4useser crezui mori. C2iva ani mai t2rziu) un zvon a#uns la Sai*on a4irma c ace$tia erau (nc (n via. Au*ust $i ali cinci camarazi 4useser trimi$i (n cutarea lor. 3i desco"eriser "e cei zece Scor"ioni rma$i (n via (ntr!un la*r de "rizonieri de l2n* Dai"&on* $iM li se alturaser. Ln "aznic nord!vietnamez "e nume ?iet) care se (nrolase ca s!$i "oat &rni soia $i 4iica) nutrea convin*eri umaniste $i era un taoist convins. 6l (i (nvase "e "rizonieri calea :su"ravieuirii li"site de e4ort;. 7etoda rela-ant a lui ?iet $i "ro"ria sa &otr2re contribuiser) (n e*al msur) la rm2nerea lui Au*ust (n via. Au*ust e-"ir) se ridic (n "icioare) rmase locului c2teva cli"e) iar a"oi "rsi biroul. Pa$ii (i erau mai *rbii dec2t 4useser mai devreme) iar lucirea oc&ilor si mai "uternic. 3n tim" ce (ncerca s asimileze $ocul celor (nt2m"late) Au*ust nu se *2ndi la 7ike 'od*ers sau la ec&i"a C'C!ului. Sin*urul su *2nd era s!$i vad oamenii la bordul avionului. 6ra un alt truc (nvat (n "rizonierat. 6 mai u$or s 4aci 4a unei situaii de criz) atunci c2nd o se"ari (n se*mente :comestibile;. Atunci c2nd stteai at2rnat de (nc&eieturi (ntr!o latrin roind de mu$te) cu ra&atul a#un*2ndu!i la nivelul nasului) ori c2nd erai (nc&is (ntr!un co$ciu* lsat s se coac (n ar$ia soarelui) nu era indicat 1"

s te *2nde$ti c2nd anume $i dac vei reu$i s sca"i de acolo. Asemenea *2nduri duceau direct (n braele nebuniei. 3n ast4el de (m"re#urri) cel mai bine era s (i "ro"ui s rezi$ti "2n c2nd un nor avea s traverseze bolta cereasc dintr!un ca"t (ntr!altul) ori "2n atunci c2nd un "ian#en uria$ avea s traverseze o anumit "oriune de teren desc&is sau) la nevoie) "2n c2nd aveai s socote$ti o sut de ins"iraiiWe-"iraii lente) um4l2ndu!i burta cu aer) asemenea lui >udd&a. 5a) se simea "re*tit Ji oamenii si) la r2ndul lor) erau *ata de aciune. Aveau tot interesul s 4ie a$a. Nu de alta) dar "este a"ro-imativ o #umtate de minut avea s!i solicite "e membrii ec&i"ei de intervenie a$a cum nu o mai 4cuse nimeni.

1""

22
Luni, ora 1(:13, %easu-ra .olfului Chesa-ea/e
Aeronava >oein* A@A a 5e"artamentului de Stat decolase de la >aza Andre s la ora .B $i 1 minute) 4iind re"ede (n*&iit de "la4onul cobor2t de nori de deasu"ra Fas&in*tonului. Avionul cu o (n4i$are obi$nuit avea s rm2n (n nori c2t mai mult tim" cu "utin. Aceasta era "rocedura standard a 5e"artamentului de Stat) menit s evite re"erarea $i lansarea unor eventuale atacuri de ctre terori$tii ce!$i aveau bazele "e ocean. 3n acest 4el) cltoria era mai si*ur) dar $i mai a*itat. Paul Dood nu!i cuno$tea dec2t "e o mic "arte a celorlali "asa*eri. 3ntre ace$tia se numrau a*enii S5 C Si*urana 5i"lomatic C vreo c2iva re"orteri cu 4i*uri obosite $i o mulime de di"lomai de carier) (mbrcai (n costume ele*ante $i "urt2nd *eni din "iele veritabil. 3naintea decolrii avuseser loc transmisiuni televizate) iar Dully >urrou*&s) cores"ondentul reelei A>C "e l2n* 5e"artamentul de Stat) or*anizase tradiionalul "ariu al aeronavei. +iecare dintre cei dis"u$i s "artici"e ac&itase miza de un dolar $i ($i alesese un numr. Lnul dintre "artici"ani 4usese desemnat ca arbitru $i) (nainte de aterizare) avea s cronometreze intervalul scurs (ntre anunul de "unere a centurilor $i cli"a (n care roile aveau s atin* "ista. Pasa*erul care *&icea numrul secundelor scurse (ntre cele dou evenimente c2$ti*a suma "us (n #oc. Dood evitase toate acestea. 3$i ocu"ase un loc la *eam) ls2ndu!l "e t2nrul Falter >ickin* la mar*inea dins"re culoar. Dood (nvase din e-"erien c "alavra*iii vorbeau mai "uin atunci c2nd trebuiau s o 4ac "e deasu"ra ca"ului altui "asa*er9 c&iar $i atunci c2nd aveau la bord mai mult de un r2nd de trie. La trei $i $a"te minute) "a*erul lui Dood emise un semnal sonor. 6ra 7art&a) iar Dood ($i (nc&i"ui c avea de *2nd s continue discuia "e care o (nce"user c2nd el se a4la (n drum s"re aero"ort. Nu 4usese deloc (nc2ntat a4l2nd c "re$edintele (i (ncredinase lui Dood misiunea de"lasrii (n <rient $i nu ei. La 1"4

urma urmei) ar*umentase ea) "oseda mai mult e-"erien di"lomatic dec2t oricine altcineva de la Centrul de Comand $i) (n "lus) (i cuno$tea "ersonal "e muli dintre cei im"licai. Se o4erise s i se alture la aero"ort) sau s!l a#un* din urm la Londra) dar Dood re4uzase. 3$i motivase decizia e-"lic2ndu!i c "re$edintele) nu el) &otr2se a$a. Pe de alt "arte) (n absena ei >ob Derbert ar (i 4ost obli*at s!$i asume coordonarea Centrului de Comand) dar Dood dorea ca acesta s nu aib alt "reocu"are (n a4ara salvrii C'C!ului $i a ec&i"a#ului acestuia. 7art&a (nc&isese tele4onul 4urioas. Dood nu avea voie s ($i 4oloseasc tele4onul celular dec2t la zece minute du" decolare. A$te"t) a$adar) "2n c2nd (nsoitorul de zbor (i acord "ermisiunea 4olosirii ec&i"amentelor electronice. 3nainte de a rs"unde a"elului 7art&ei) ($i "use (n 4unciune la"to"ul. Le*turile tele4onice ne4iind con4ideniale) 7art&a avea s 4ie obli*at s (i transmit in4ormaiile re4eritoare la "osibilele elemente noi ale situaiei) utiliz2nd codurile secrete "e care Dood le co"iase "e disc&ete (nainte de a "orni. C2nd 7art&a ridic tele4onul) Dood realiz imediat c nu mai era la 4el de 4urioas ca mai (nainte. 5in intonaia ei *rav) deduse imediat c se (nt2m"lase ceva. H Paul) condiiile meteo din re*iunea s"re care te (ndre"i au su4erit modi4icri) anun ea. H Ce 4el de modi4icriI (ntreb el. H Tem"eratura a urcat la douzeci $i $ase de *rade Celsius) iar v2ntul bate acum dins"re nord!vest. Te a$tea"t un amur* "ur"uriu. H 5ouzeci $i $ase de *rade) v2nt din nord!vest) amur* "ur"uriu) re"et el. H 6-act. H Stai o cli") o ru* Dood. 5esc&ise servieta $i scoase o disc&et cu etic&eta ro$ie. 5in start) culoarea ro$ie nu (nsemna nimic bun. Asta (nsemna) (ntr!o anumit "rivin) trecerea la alerta ma-im. %ntroduse disc&eta (n 4anta la"to"ului $i tast codul @0NF. Com"uterul zumzi c2teva secunde) a"oi (i ceru lui Dood codul de acces. Dood tast PASDA C iniialele numelor Paul) Ale-ander) S&aron) Darlei*& $i Ann) cel din urm 4iind numele mamei sale C a"oi a$te"t "ermisiunea de acces. Culoarea ecranului se modi4ic din albastru (n ro$u. Dood acces in4ormaiile cu a#utorul mouse!ului $i (n colul ecranului se 1"-

ivir literele <P) (nscrise cu alb) iar "e monitor 4u imediat a4i$at un document. H Farner) cred c!ar 4i indicat s vezi $i tu asta) (l avertiz el "e >ickin*) care ($i (ndre"t la r2ndul lui atenia ctre monitor. Dood (nce"u s citeasc: Centrul de Comand) Proiecia NF@0WCod 'o$u. .. !ubiect4 Prima eta" a reaciei Siriei 4a de mobilizarea din Turcia. @. !cenariul provocrii4 ?urzii sirieni $i turci colaboreaz "entru a ataca un obiectiv a4lat "e teritoriul Turciei. 1. !cenariul reaciei4 Turcia des4$oar cinci sau $ase sute de mii de soldai la *rania cu Siria (n sco"ul "revenirii unor eventuale atacuri ulterioare. 4. Re-ultat4 (n Siria se decreteaz mobilizarea *eneral. B. .omponena estimat a forelor siriene4 64ectivele dis"onibile totalizeaz 1== === de oameni) re"artizai (ntre Armata Sirian) 7arina sirian) +orele Aeriene Siriene $i +orele de A"rare Aerian Siriene. Poliia $i +orele de Securitate) totaliz2nd @=== de oameni) vor "rimi misiunea a"rrii ca"italei $i a "re$edintelui. 'ecruii c&emai la arme vor 4i selectai din r2ndul "o"ulaiei active 3n cursul "rimelor trei zile de la decretarea mobilizrii.. 3n termen de dou s"tm2ni) e4ectivele 4orelor siriene vor s"ori cu un total de a"ro-imativ .== === de oameni) cu v2rste cu"rinse 3ntre .B $i 4/ de ani. %nsu4icient antrenai) recruii vor su4eri) du" toate "robabilitile) "ierderi de 4=!4BX din e4ective) (n "rimele dou s"tm2ni. Siria va miza "e 4a"tul c) (n aceast re*iune) rzboaiele nu dureaz "rea mult. 0. #forturile diplomatice din partea &urciei4 %ntense. Turcia va (ncerca s evite declan$area unui rzboi. A. #forturile diplomatice din partea !iriei4 7oderate. 5at 4iind situaia "olitic a Turciei) condus de un *uvern laic) "o"ulaia ma#oritar musulman a Siriei S/=X) adic ..)1 milioane dintr!un total de .1 milioane de locuitoriT va acce"ta o con4la*raie declarat dre"t #i&ad C rzboiul s42nt. 8. 5ntervalul probabil de declanare a conflictului iniial4 5at 4iind (ncrctura emoional a momentului) creat de activitile terori$tilor) e-ist 88X $anse ca ostilitile s se declan$eze (n "rimele "atruzeci $i o"t de ore de la incident. 140

Pe msur ce reaciile se "otolesc) $ansele de declan$are a ostilitilor (n urmtoarele douzeci scad la AX) iar (n continuare) la BX. /. (rimul val al conflictului iniial4 Turcia va evita s a"ar (n "ostura a*resorului) "entru a nu st2rni o ri"ost din "artea ,reciei. Cu toate acestea) conte-tul "olitic al "rezentului "ermite urmrirea terori$tilor de ctre o 4or militar s"ecial constituit) :dac 4a"tele comise #usti4ic acordarea unui mandatY"entru o atare urmrire; Sa se vedea .artea Alb Militar &urc, =CCD2=CC>, 4i$ier B00! =BWCod NerdeT. Pentru a descura#a escaladarea unor con4licte "e "lan intern) rezultat ca urmare a inactivitii care ar "utea 4i "erce"ut ca un semn de slbiciune) o ri"ost din "artea Turciei) la un nivel limitat) este e-trem de "lauzibil. 'eacia Siriei la o incursiune a turcilor va 4i imediat $i total. < ri"ost combinat a +orelor Armate Siriene este "lauzibil) at2t (n interior) c2t $i (n e-teriorul *ranielor Sa se vedea .artea Alb Militar !irian, =CCD2 =CC>, 4i$ier B00!8AWCod NerdeT. .=. Al doilea val al conflictului iniial4 Turcia va ataca orice e4ective siriene care ar "trunde "e teritoriul su) dar a"roa"e si*ur nu va trece *rania sirian. 3n mod cert) acest lucru va st2rni "o"ulaia musulman de "e teritoriul Turciei. 3n acest moment) ambele ri combatante vor considera c $i!au demonstrat 4ermitatea $i se vor retra*e) con$tiente c o continuare a ostilitilor le!ar aduce numai "ierderi inutile. 64orturile di"lomatice vor 4i intensi4icate $i este 4oarte "robabil ca acestea s dea rezultate. +actorul de incertitudine va 4i serios in4luenat de reacia concomitent a rilor vecine Svezi "ara*ra4ul ..) mai #osT. ... Reacia estimat a rilor din regiune4 Se a$tea"t ca toate naiunile din re*iune s treac (n cel mai scurt tim" la o atitudine de de4ensiv militar de am"loare mai mic sau mai mare. < "arte dintre acestea ar "utea trece $i la msuri o4ensive. A. Armenia4 ,uvernul armean va s"ri#ini Turcia) cu condiia ca Turcia s nu acorde s"ri#in Azerbaid#anului. 3n ambele cazuri) o ri"ost militar nu este de a$te"tat) mai "uin (n ceea ce "rive$te Azerbaid#anul. +orele *uvernamentale de securitate vor su"rave*&ea (ndea"roa"e minoritatea kurd) 4r a lua (ns msuri 141

(m"otriva membrilor ei Eve-i .artea Alb a Armeniei, fiier FGH2;=;<I!WCod Alb) "rivind reacia Statelor Lnite (n cazul unor situaii ce im"lic ArmeniaT. >. )ulgaria4 5in cei @.= === de militari activi) numai tru"ele de *rniceri vor 4i "use (n alert. Po"ulaia include o minoritate turc de 8)BX. Nu e-ist motive care s determine Turcia s (ncalce *raniele >ul*ariei. 3n orice alte situaii) tru"ele bul*are vor evita con4runtrile directe. C. Georgia4 ,uvernul ($i va declara s"ri#inul 4a de Turcia) 4r a lua (ns msuri de ordin militar. 5. Grecia4 Patrulele 7arinei *rece$ti din 7editerana vor 4i (ntrite. 3n cazul (n care acestea sunt atacate) este "osibil a"ariia unor con4runtri. 5ac 3ntre Siria $i Turcia se declan$eaz un al doilea val al con4lictului) ,recia ($i va "stra du" toate "robabilitile neutralitatea) avans2nd (ns (n teritoriile din 6*ee revendicate at2t de Atena) c2t $i de Ankara Eve-i fiierul +mi a, GHDI#I.od RouJ. 6. 5ran4 (n mod a"roa"e si*ur) %ranul va rm2ne inactiv din "unct de vedere militar. Na 4i intensi4icat cu si*uran activitatea coloanei a cincea. +. 5ra*4 Pe "erioada atacurilor "rimului val de con4lict) >a*dadul va intensi4ica (n mod si*ur atacurile asu"ra kurzilor irakieni) "entru a!i (m"iedica s ($i uneasc 4orele cu cele ale conaionalilor lor din Turcia $i Siria. 3n cazul unui al doilea val de ostiliti) >a*dadul ar "utea (ncerca s!$i re(nnoiasc "reteniile mai vec&i 4a de ?u eit Eve-i fiierul Madi al2)atin, FFDIKLI.od RouJ. G. 5srael4 Parteneriatul israelian cu Turcia se re4er numai la manevrele militare comune. Nu este un "act de a"rare reci"roc) dar %sraelul va "une la dis"oziia Turciei resursele serviciilor sale de in4ormaii. 3n cazul declan$rii unui al doilea val de con4lict) %sraelul ar "utea consimi s e4ectueze misiuni aeriene limitate. H. 5ordania4 %ordania va e-ecuta manevre aeriene (n colaborare cu %sraelul. 5e$i $i!ar "stra neutralitatea (n cazul unui con4lict (ntre %srael $i lumea arab) iordanienii se vor altura Turciei (n rzboiul cu Siria) cu "ermisiunea Statelor Lnite. 142

Dood $terse datele de "e ecran $i i se adres 7art&ei: H 6-ist $anse ca vremea s mai su4ere $i alte modi4icriI H Se "are c 4rontul atmos4eric ..+!+rank s!a destrmat) re"lic ea. Dood (nce"u s caute (n memoria calculatorului $i (l in4orm $i "e >ickin* (n le*tur cu ceea ce!i s"usese 7art&a. %rakul nu acionase (nc (m"otriva kurzilor de "e "ro"riul teritoriu. Dood $tia (ns c aceast a"arent acalmie nu avea s dureze. 'a"oartele recente ale serviciilor de in4ormaii estimau armata irakian la un e4ectiv de a"ro-imativ dou milioane de oameni. 7uli dintre ace$tia erau tineri recrui) care nu trecuser (nc "rin 4ocul btliei $i care) "robabil) erau s"eriai. Alii erau (ns veterani $i) (n mod cert) marea lor ma#oritate abia a$te"tau s!$i ia revan$a du" (n4r2n*erea su4erit (n 'zboiul din ,ol4. H 5e asemenea) ne a$te"tm ca 4ronturile ..5!5avid $i ..,! ,eor*e s se de"laseze mai cur2nd dec2t ne!am 4i a$te"tat) urm 7art&a. Dood nu era sur"rins s a4le acest lucru. Ale*erile bteau la u$) iar "re$edintele *rec (n e-erciiu avea nevoie de o mi$care "atriotic rsuntoare) care s!i aduc voturile dre"tei. 'ec"tarea unor teritorii a4late de mult (n dis"uta de la turcii a4lai (n rzboi ar 4i constituit o mutare "otrivit) (n (m"re#urrile date. C2t des"re israelieni) *uvernul lor radical ar 4i 4ost oric2nd *ata s loveasc (ntr!un inamic) sub "rete-tul s"ri#inirii unui aliat. H Cum e vremea acasI vru s a4le Dood. H 7eteorolo*ii 4ac observaii $i discut deocamdat) anun 7art&a. C2teva e-cursii au 4ost anulate) dar nu s!a desc&is dec2t o sin*ur umbrel. Aceasta (nsemna c "ermisiile militarilor din re*iune 4useser sus"endate) iar tru"ele Statelor Lnite trecuser (n stadiul in4erior de alarm) 5e4con .. H Am s te in la curent) "romise 7art&a. Tot ce "ot s!i s"un e c la "unctul meteo lumea e destul de "osomorit. Punctul meteo era numele de cod al Casei Albe. H Se tem de o 4urtun) sunt convins) (ncuviin Dood. Se "are c vom avea cu toii "arte de c2teva ra4ale de v2nt. H C2teva ra4ale nu ar su"ra "e nimeni) rs"unse 7art&a. 5e un eventual tai4un ne e 4ric tuturor. Dood (i mulumi "entru in4ormaii $i (nc&ise tele4onul. Se (ntoarse a"oi ctre >ickin*. La douzeci $i nou de ani) >ickin* 143

lucrase "2n de cur2nd ca "ro4esor asociat la Lniversitatea ,eor*eto n. 6ra e-"ert (n "olitica %slamului $i se numra "rintre cei "atru s"eciali$ti (n $tiine "olitice an*a#ai de cur2nd (n ec&i"a Centrului de Comand) (n calitate de consilieri "entru "roblemele e-terne ai lui Dood. H 6i) ce "rere aiI >ickin* (nce"u s!$i rsuceasc o $uvi de "2r mai lun* (n #urul de*etului arttor9 era ticul la care recur*ea ori de c2te ori cdea "e *2nduri. H 6-ist o "osibilitate serioas ca situaia s devin e-"loziv. %ar c2nd va e-"loda) ar "utea s atra* (n #oc tot restul lumii. 5in Turcia) s!ar "utea e-tinde (n ,recia $i >ul*aria) iar de acolo ctre 'om2nia $i >osnia. Av2nd (n vedere numrul mare de iranieni din acea zon) ne!am "utea trezi c scandalul s!a (ntins "2n (n Ln*aria) Austria $i ,ermania. 3n ,ermania triesc dou milioane de turci. 5intre ace$tia) o #umtate de milion sunt de ori*ine kurd. 3n mod cert) ei se vor revolta. 3n acela$i tim" (ns) con4lictul s!ar "utea e-tinde $i (n direcia o"us) dins"re Turcia ctre sudul 'usiei. H Las naibii su"oziiile) (l (ndemn Dood. S"une!mi verde!n 4a) ce creziI H 3mi cer scuze) s"use >ickin*. 5ar avem de!a 4ace cu ni$te con4licte vec&i de c2nd lumea) mereu reactivate) care interacioneaz C Turcia $i ,recia) Siria $i Turcia) %sraelul $i Siria) %rakul $i ?u eitul) "recum $i di4erite combinri a dou sau c&iar mai multe din aceste "erec&i. < nimica toat "oate amorsa e-"lozia. %ar c2nd lcustele vor (nce"e s o"ieM H Ne vom trezi cu un roi distru*tor) (nc&eie Dood. H Nu un roi oarecare) ci 'oiul cel 7are) su"ralicita >ickin*. Dood (ncuviin) abtut. 'ealiza acum c la 5amasc nu va avea de rezolvat doar "roblema C'C!ului. >ickin* continua s se #oace cu $uvia de "r. 3l "rivi "e Dood "e sub *enele sale dese $i ru"se tcerea. H 7i!a venit o idee. Las!m s rezolv eu situaia C'C!ului) (n vreme ce tu $i cu "ro4esorul Nasr v vei concentra asu"ra "revenirii unei con4la*raii ma#ore. H S!ar "utea s nu ne 4i rmas "rea mult tim" "entru a rezolva "roblema C'C!ului) s"use Dood $i cltin din ca". 5ac "re$edintele va estima c e-ist o c2t de mic $ans ca a"aratura de la bordul 4ur*onetei s "oat 4i utilizat de ctre kurzi) "re$edintele va ordona *sirea $i distru*erea imediat a 144

C'C!ului. H 6-act) (ncuviin >ickin*. %ar localizarea nu va 4i o "roblem. 5e (ndat ce vor lua le*tura cu satelitul) armata va dis"une de un semnal care va "utea 4i localizatM Dood desc&ise tele4onul $i 4orm un numr. H Lite a$a am "utea c2$ti*a un mic r*az. H CumI H 5ac terori$tii reu$esc s "un (n 4unciune C'C!ul) semnalul lor trebuie s 4ie ca"tat mai (nt2i de satelit. 3n momentul c2nd acest lucru se va "roduce) 7att Stoll ar "utea *si o modalitate de a!l sto"a. 5ac C'C!ul tace ca "e$tele (n a") l!am "utea convin*e "e "re$edinte s ne acorde tim"ul necesar "entru a ne*ocia eliberarea ostaticilor. H Ar 4i o idee) murmur >ickin*) rsucindu!$i ritmic $uvia. Dood a$te"t realizarea le*turii. Planul de distru*ere (n caz de necesitate a C'C!ului era sim"lu. Nu e-ista un buton de autodistru*ere. C'C!ul 4usese "roiectat ca o unitate ne(narmat) "entru a i se "ermite accesul (n c2t mai multe ri. 3n sc&imb) oriunde s!ar 4i a4lat) 4ur*oneta "utea 4i oric2nd distrus de o rac&et Toma&a k lansat de la sol) din aer sau de "e mare) de la o distan de "2n la "atru sute cincizeci de kilometri. +iind ec&i"at cu com"utere care se orientau (n teren) rac&eta "utea s localizeze inta) "ractic) (n orice condiii. Asistentul lui Stoll rs"unse la a"el $i (i 4cu imediat le*tura cu 7att. H Putem 4i ascultaiI (ntreb Stoll) *242ind. H 5a) rs"unse Dood. H 6!n re*ul) ascult!m) (nce"u s"ecialistul (n com"utere al Centrului. 7ai ii minte 4ormaia aia de rock des"re care nu mai $tiam nimicI H 5a) (ncuviina Dood. Nu dis"uneau de un cod care s "oat descrie situaia C'C! ului) a$a (nc2t 7att se vzuse nevoit s im"rovizeze. H C2nd au am"li4icatoarele (n "riz) muzica lor se "oate auzi "2n de"arte) urm Stoll. 7ai devreme) c2nd s!au deconectat) >ob n!a mai auzit nimic. H 3nele*) con4irm Dood. H 7 bucur. 6i bine) "rietenul nostru 6S4) cel care zboar sus de tot) a "rins din nou c2teva note muzicale. 6S4 era denumirea codi4icat a Sistemului Satelizat de Su"rave*&ere a S"ectrului 6lectroma*netic. Senzorii acestuia 145

erau montai "e unul din sateliii multi4uncionali care ca"tau radiaiile terestre emise (n benzile de 4recven de la .=@/ de &ertzi la zero &ertzi $i "e lun*imile de und de la .=!.1 centimetri la in4init. Aceast *am includea radiaiile R) *ama) ultravioletele) lumina vizibil) in4raro$iile) microundele $i undele radio. H A$adar) acum $tim e-act unde anume se a4l 4ormaia noastrI (ntreb Dood. H 5a) rs"unse Stoll. Nu $tim (ns ce anume 4ac muzicanii. H A$adar) (nc nu!i auzii cum c2nt) deduse Dood. H Precum s"ui) urm Stoll. Ceea ce ni s!a "rut semni4icativ este c liderul 4ormaiei nu "are deloc *rbit s intre (n scen. H 5e unde $tiiI H Con4orm testelor "e care le!am 4cut (nainte de "lecarea lor) ei "ot da muzica la ma-imum (n a"ro-imativ "atru minute $i #umtate) c&iar sc&imb2nd ritmul. 7 urmre$tiI H 5a) s"use Dood. Acumulatorii deconectai iniial (n interiorul 4ur*onetei "uteau 4i (nlocuii (n ceva mai mult de "atru minute. H 3n ritmul (n care "une 6l Su"remo (n 4unciune am"li4icatoarele) rulota tru"ei nu va 4i *ata de drum $i nu va avea motorul "ornit dec2t cel mai devreme "este vreo cincis"rezece minute. Asta ar (nsemna) (n total) a"ro-imativ douzeci $i cinci de minute. H Ceea ce ne indic 4a"tul c 4ormaia cealalt e (nc "e scen) continu Dood raionamentul. H Tot ce se "oate) con4irm Stoll. A$adar) 'od*ers (ncerca s tra* de tim") iar kurzii continuau s dein controlul asu"ra C'C!ului. Dood $tia c) dac Derbert $i Stoll a#unseser la aceste concluzii) cei de la C%A $i 5e"artamentul de Stat aveau s urmeze acela$i raionament. 5in momentul (n care ei aveau s considere c dis"ozitivul era din nou 4uncional) a4l2ndu!se (n continuare (n m2inile inamicului) C'C!ul era condamnat. H S"une!mi) 7att) e-ist vreo cale "rin care le!am "utea (nc&ide *ura celor din 4ormaie) dac reu$esc (n cele din urm s urce "e scenI (ntreb Dood. H 5esi*ur) rs"unse Stoll. H Cum anume s!ar "utea 4ace astaI H Am transmite o comand e$alonului su"erior) e-"lic Stoll. %!am s"une ca) de (ndat ce muzica tru"ei va a#un*e la urec&ile 14

sale) s $i le astu"e 4a de orice ar mai rece"iona din direcia res"ectiv. N!ar trebui s dureze mai mult de cinci secunde. H Acord!i liderului 4ormaiei cincis"rezece secunde) su*er Dood. 5ac intenioneaz s ne transmit vreun mesa#) o va 4ace imediat. A"oi (nc&ide!le *ura. 6l va (nele*e ce am 4cut $i de ce. H Am (neles) s"use Stoll. Cu toate astea) vom rm2ne cu oc&ii "e ei. H A$a s 4acei. Sistemul 6S4 avea s le urmreasc urma electroma*netic (ndea#uns de mult) "2n c2nd satelitul >N'!ului avea s "reia sarcina su"rave*&erii) "este c2teva minute. 5ac Dood reu$ea s!l (m"iedice "e "re$edinte s dea ordinul de distru*ere) ar 4i avut o $ans de a!i salva "e ostatici. H 7att) am s te ro* s notezi toate astea $i s i le dai 7art&ei. S"une!i c i!am cerut s transmit tot la Casa Alb) cu recomandarea mea de a a$te"ta $i de a continua observaiile) (ntre tim") "re*te$te!te s o"re$ti muzica) dac 4ormaia reu$e$te s urce "e scen. H S!a 4cut) anun Stoll. Dood (nc&ise $i (l anun "e >ickin* des"re cele a4late. Czur de acord c) dac C'C!ul "utea 4i izolat) "re$edintele avea s acorde ec&i"ei de intervenie r*azul necesar "entru a "une (n a"licare un "lan de salvare. 3n ciuda "resiunilor consilierului "entru Si*urana Naional) Steve >urko ) care era convins c "strarea si*uranei merita orice sacri4icii) "re$edintele n!avea s se *rbeasc s dea ordinul de distru*ere a "ro"riilor oameni) at2ta tim" c2t e-istau $anse de neutralizare a a"araturii a4late la bordul C'C!ului. Dood $i >ickin* se a"ucar s studieze documentaia re4eritoare la lurile de "oziie siriene care se a4la (n memoria com"uterului. Dood nu reu$ea cu nici un c&i" s se concentreze) a$a (nc2t renun) declar2nd c avea s ia o "auz) duc2ndu!se "2n la bar. 3ntre tim") >ickin* inteniona s sintetizeze datele re4eritoare la "olitica administraiei (n domeniul care (i interesa. 5irectorul Centrului de Comand ceru un Pe"si dietetic unuia din cei doi (nsoitori de bord $i (nce"u s!l soarb) "arcur*2nd din "riviri cabina. +otoliile ca"itonate erau a$ezate (n dou $iruri de c2te dou) av2nd (ntre ele un culoar lar* de trecere. Pasa*erii erau a"lecai deasu"ra la"to"urilor. 5e obicei) du" vreo or) o or $i #umtate) c2nd butura in*ur*itat) nerbdarea $i insistenele re"orterilor ($i 4ceau 14"

e4ectul) cltoria se "resc&imba (ntr!o adunare monden. 3n "artea din s"ate a cabinei se a4lau dou mese lun*i) acum *oale) dar care aveau s se um"le de sandvi$uri "e la ora cinci) ora obi$nuit a *ustrii. 5incolo de ele se a4la o u$ ce ducea (n biroul modest $i (n micul dormitor de care dis"unea Secretarul de Stat atunci c2nd se a4la la bord. Abtut) Dood re4lect la "osibilitatea ca trei indivizi (narmai s "oat ine (n $a& cea mai "uternic naiune din istoria civilizaiei umane) care dis"unea de o armat bine "re*tita $i de resurse te&nolo*ice e-traordinare. 6ra de neconce"ut. 5ar) c&iar (n tim" ce *2ndea aceste lucruri) Dood $tia c nu kurzii erau cei care luaser ostatice) "rin re"rezentanii lor) Statele Lnite) ci ele (nsele) "rin atitudinea lor cum"tat. N!ar 4i 4ost deloc *reu) "entru 4orele armate americane) s!$i ia dre"t int *ru"uri mici de kurzi $i s le nimiceasc "e r2nd) "2n c2nd terori$tii s!ar 4i vzut nevoii s cedeze. Ar 4i 4ost destul de sim"lu s 4ie ca"turate c&iar 4amiliile acestora. 5ar americanii civilizai) tritori (n secolul douzeci) nu "uteau s rs"und a*resorilor cu aceea$i moned. America se con4orma re*ulilor. Aceasta era sin*ura virtute ca"abil s (m"iedice o su"er"utere s se trans4orme (n ceva monstruos) cum 4useser Lniunea Sovietic $i Al Treilea 'eic&. 5ar aceea$i atitudine cum"tat le insu4la altora cura#ul de a!i ataca) cu*et Dood) *olind cutia de rcoritoare $i strivind!o (n "umn. Se (ntoarse la locul su) &otr2t s o scoat la ca"t. 6ra sincer convins c modul de *2ndire $i de via american era cel mai evoluat din lume $i (l (mbrbta 4a"tul c 'od*ers) care era tob de istorie) *2ndea la 4el ca el. H ?urzii $i 4undamentali$tii islamici nu se "rice" la "olitic) rosti Dood) arunc2nd o "rivire s"re monitor. Dai s vedem cum ne!am "utea 4olosi de acest lucru. H 5a) domnule) (ncuviin >ickin*) (nce"2nd din nou s!$i rsuceasc $uvia rebel.

144

23
Luni, ora 22:34, +$u,eli, Turcia
%bra&im ocu"a locul $o4erului $i urmrea indicatorul nivelului de ener*ie) "e msura (nlocuirii acumulatorilor. Suma a4i$at di*ital cre$tea) iar t2nrul a"sa succesiv "e di4erite butoane) (ncerc2nd s desco"ere 4uncionarea aerului condiionat) a luminilor de "oziie) a 4arurilor $i a altor dis"ozitive. 6rau (ns (ndea#uns de multe butoane $i "anouri de comand des"re care &abar nu avea la ce anume 4oloseau. 7a&mud sttea l2n* el cu braele (ncruci$ate rezemate de bordul 4ur*onetei $i 4uma. <c&ii lui obosii erau aintii asu"ra americanilor care lucrau (n "artea din s"ate a 4ur*onetei. Dasan era l2n* ace$tia) urmrindu!le cu atenie 4iecare mi$care $i in2nd (n m2n lanterna a"rins. Toi ceilali "rizonieri ($i rec"taser cuno$tina. ?atzen) Co44ey) 7ary 'ose $i colonelul Seden erau le*ai (n s"atele banc&etei) (n 4a. Soldatul Pu"s&a rmsese imobilizat "e scaunul din 4aa com"uterului. Nu li se o4erise a" $i nimic de m2ncare) iar ei nu solicitaser nimic de acest 4el. Nimeni nu!$i e-"rimase "2n acum nevoia de a mer*e la toalet. %bra&im "rivea a4ar "e *eam. 5e (ndat ce nivelul ener*etic (nce"use s creasc) cobor2se *eamul) "entru a alun*a 4umul i*rii lui 7a&mud. i*rile sale "re4erate) din tutun beduin) emanau un 4um cu miros dulcea*) *reos) ce aducea oarecum cu mirosul de insecticid. %bra&im nu (nele*ea (n ru"tul ca"ului cum "utea 4ratele su s 4umeze o asemenea "orcrie. Pe de alt "arte) nu (nele*ea multe din lucrurile care!i "lceau 4ratelui su. Con4runtrile) de "ild. 7a&mud trise cu intensitate (n4runtarea cu americanul. Am2ndoi 4useser nevoii s renune la c2te o mic "arte din or*oliul "e care (l a4i$aser) iar %bra&im $tia c 7a&mud abia a$te"ta izbucnirea urmtoarei diver*ene. 3n ceea ce!l "rivea) de$i era con$tient de necesitatea a ceea ce 4ceau) %bra&im nu era deloc (nc2ntat. 3$i "rivi ima*inea 14-

re4lectat (n o*linda retrovizoare $i o e-amin cu un amestec straniu de satis4acie $i ur. Se descurcaser bine "2n acum) dar ce dre"t avea el s se numere "rintre su"ravieuitoriI Falid lu"ta de at2ta vreme) cu at2ta ardoareK 3n noa"tea aceasta) ar 4i trebuit s se a4le aici) mulumindu!i lui Alla& "rin ru*ciuni) iar nu "rin viu *rai. 3n tim" ce se "rivea (n o*lind) %bra&im observ "entru (nt2ia oar (n4i$area o*linzii (n sine. Avea 4orma unei 4ar4urioare concave "entru a o4eri o ima*ine c2t mai lar* a drumului. 5ar rama ei era la r2ndul ei concav) mai mult dec2t ar 4i cerut!o re*ulile esteticii. Curios) scoase cuitul $i (ncerc s des"rind o*linda din ram. Liderul americanilor) cel ce se numea ?u&ni*it) se o"ri din lucru $i (i adres c2teva cuvinte lui %bra&im. 3i rs"unse Dasan. Americanul vorbi din nou. %bra&im (ntoarse ca"ul. ?u&ni*it "rea a!$i 4i "ierdut din si*urana de sine) iar t2nrul se (ntreb dac nu cumva "unea la cale ceva. Dasan (i art cu de*etul s"re desc&iztura din "odea $i s"use ceva (n en*lez. Americanul se a"lec $i se a"uc din nou de lucru. %bra&im ($i relu cercetrile. <*linda se des"rinse din mar*inile ramei) dar rmase "rins la mi#locul acesteia. Nu era 4cut din sticl) ci dintr!un material cu mult mai u$or. Prea a 4i mai de*rab o 4olie de staniol. %bra&im se a"lec "rin *eamul desc&is "entru a o studia mai (ndea"roa"e. 5edesubtul ei se a4la un mic dis"ozitiv (n 4orm de corn. Prea a 4i un transmitor. >a nu) nu "utea 4i un transmitor) ($i zise el. 7ai de*rab o anten "arabolic "entru radiocomunicaii) la 4el ca acelea uria$e "e care le cuno$tea din vremea c2nd 4cuse "arte din +orele Aeriene. %bra&im a$ez o*linda la loc (n ram $i (ntoarse ca"ul. Americanul se o"rise din lucru $i se &olba la el) (n ciuda (ndemnurilor lui Dasan de a trece din nou la treab. Americanul se le*n st2n#enit) *ata s!$i "iard ec&ilibrul din cauza "icioarelor care (i rmseser le*ate) a"oi se rezem de unul dintre com"utere. Dasan se a"ro"ie de el) (l a"uc de umr $i (l (m"inse (na"oi l2n* desc&iztura din "odea. %bra&im se ridic de "e banc&et) c2ntrind (n "alm "umnalul. H Ceva nu e (n re*ul aici) (i s"use el lui 7a&mud. 7a&mud trase cu sete din i*ar) a"oi o strivi. H Ce "oate 4i mai (n nere*ul dec2t ritmul de melc al 1-0

americanuluiI H Nu $tiu e-act) s"use %bra&im. 5ac!ar 4i s!mi dau 4r2u liber ima*inaiei) a$ s"une c rama o*linzii retrovizoare "are a 4i un radioemitor miniatural. A"oi) rotindu!$i v2r4ul cuitului $i art2nd (n #ur: H 3n "lus) mai sunt $i com"uterele $i monitoareleM S "resu"unem c oamenii $tia nu caut ora$e (n*ro"ate. S "resu"unem c nu sunt oameni de $tiin $i "aznicii lor. S "resu"unem c totul nu e dec2t o 4aadM 7a&mud sri (n "icioare) uit2nd "arc de orice urm de oboseal. H S"une mai de"arte) 4rioare. H <mul acela n!a acionat ca un om de $tiin) urm %bra&im) art2nd cu v2r4ul cuitului ctre 'od*ers. A $tiut e-act "2n unde s mear* atunci c2nd ai ameninat!o "e 4at. H 7da) ca $i cum ar mai 4i trecut "rin asemenea situaii) s"use 7a&mud) *2nditor. A 3a C da. Am avut $i eu aceea$i senzaie) dar nu $tiam de ce. H Sunt "rea lini$tii) cu toii) continu %bra&im. Nici unul nu s!a "l2ns $i n!a cerut mcar un "a&ar cu a". %ar cei de colo C art ctre Pu"s&a $i 5eNonne C au (ndurat "oziia aceea im"osibil (n care i!am le*at 4r s cr2cneasc. H Ca $i cum ar 4i 4ost antrenai "entru a rezista (n ast4el de (m"re#urri) com"let 7a&mud. 5e alt4el) crezi c ni$te sim"li "aznici s!ar 4i ascuns sub "odeaua 4ur*onetei) cum au 4cut eiI H Ni$te sim"li "aznici) (n nici un caz) 4u de acord %bra&im. 3ns) dac ar 4ace "arte dintr!o ec&i" de comandoM 7a&mud cerceta din "riviri interiorul 4ur*onetei) ca $i cum ar 4i avut "entru (nt2ia oar "rile#ul s o 4ac. H 5ar dac nu e un ve&icul "entru cercetri $tiini4ice) ce!ar "utea 4iI H < unitate de recunoa$tere de un 4el sau altul) su*er %bra&im) adu*2nd imediat) ceva mai (ncreztor: 5a) cred c asta e. 7a&mud ($i a"uc de umeri 4ratele: H Ludat 4ie Pro4etul) (i dai seama c2t de 4olositoare ne!ar "utea 4iM H NuK (l (ntreru"se %bra&im. NuM H 5ar ne!ar "utea a#uta s "rsim Turcia) ar*ument 7a&mud. Poate c vom reu$i s ascultm conversaiile (ntre "atrule. 1-1

H Sau ne!ar "utea auzi ele "e noi) re"lic %bra&im. Ji nici mcar n!o vor 4ace de la sol) ci de acolo) de sus. +cu un semn cu v2r4ul cuitului ctre o*linda retrovizoare: H S!ar "utea s 4im urmrii) ast4el (nc2t s $tie (ncotro ne (ndre"tam. 7a&mud ($i (ndre"t "rivirea ctre 'od*ers) care se a"lecase deasu"ra tra"ei din "odea $i ($i reluase munca la (nlocuirea acumulatorilor. 1 AbadanK stri* sirianul. NiciodatK 3ntr!un 4el sau altul) vom reu$i s!i orbim. Smuci cuitul din m2na lui %bra&im. A"lec2ndu!se ctre 7ary 'ose) retez coarda cu care era le*at aceasta de banc&et. 72inile $i "icioarele (i rmseser (ns imobilizate) iar el o (m"inse) a$a (nc2t 4ata czu cu 4aa (n #os. A"oi 7a&mud (i (na"oie cuitul lui %bra&im $i (n*enunc&e l2n* ea. < a"uc de "r) smul*2ndu!i un i"t de durere. Scoase de la centur revolverul $i a"s v2r4ul evii (n cea4a 4etei. 'od*ers se o"rise din nou din lucru. 5e data asta) nu se mai ridic (n "icioare. H DasanK stri* 7a&mud. S"une!i americanului c $tiu la ce 4olose$te ve&iculul acesta. Oi!i c vreau s!mi s"un cum 4uncioneaz. %ar de data asta n!am s mai numr dec2t "2n la trei) scr2$ni el.

1-2

24
Luni, ora 1(:3(, %easu-ra statului !ar lan"
Locotenentul 'obert 6sse- (l a$te"ta "e colonelul Au*ust atunci c2nd elico"terul ce avea la bord ec&i"a de intervenie ateriza la >aza Andre s a +orelor Aeriene. Locotenentul (i (nm2n colonelului o disc&et ce avea (n "artea su"erioar o band ar*intie tactilo!sensibil. Numai "urt2nd am"renta de*etului mare al lui Au*ust "ermitea) odat introdus disc&eta (n com"uterul colonelului) citirea datelor (nre*istrate. 3n tim" ce Au*ust "rimea disc&eta) ser*entul C&ick ,rey (i zorea "e cei $ais"rezece membri ai ec&i"ei de intervenie s urce la bordul aeronavei C!.4.>. Construit "e baza "lanurilor avioanelor de serie C!.4.A Lock&eed Starli4ter) C!.4.> avea un 4uzela# lun* de 4@ de metri) cu cinci metri mai lun* dec2t "redecesorul su. Prin re"roiectare) avionul c"tase (n "lus un s"aiu de de"ozitare a combustibilului care "ermitea "relun*irea razei medii de aciune a trans"ortorului de tru"e la 0=== de kilometri. Cei cinci membri ai ec&i"a#ului aeronavei (i a#utar "e membrii ec&i"ei de intervenie s ($i urce ec&i"amentul la bord. La mai "uin de o"t minute de la sosirea soldailor) cele "atru turboreactoare de mare "utere Pratt & F&itney (i "urtau "e cei a4lai la bord ctre (naltul cerului. Colonelul Au*ust a4lase c locotenent!colonelul SQuires obi$nuia s stea de vorb cu oamenii si des"re orice) de la romanele "re4erate "2n la modul de "re"arare a ca4elei. Au*ust (nele*ea inteniile "redecesorului su) menite s!i rela-eze "e membrii ec&i"ei $i s!i 4ac s se simt mai a"ro"iai de comandantul lor $i) (n consecin) mai rece"tivi. 5ar stilul su era di4erit. Nu a$a ceva (i (nvase "e studenii si de la Centrul de Pre*tire Go&n +. ?ennedy) (n "erioada c2t "redase acolo cursuri de te&nic a conducerii) (n calitate de "ro4esor invitat. 5in "unctul su de vedere) unul dintre elementele c&eie ale artei conducerii era de a nu da "osibilitatea subordonailor s te 1-3

cunoasc mult "rea bine. Ne$tiind cum s!i 4ac "e "lac comandantului) ace$tia se vedeau silii s se strduie mereu s 4ac totul "er4ect. A$a cum obi$nuia s (i s"un *ardianul nord! vietnamez) :unitatea se menine "rin "strarea distanei;. 6ra z*omot (n cabina slab izolat 4onic a avionului) iar banc&etele erau tari. 5ar toate aceste a"arente inconveniente erau "e "lacul lui Au*ust: o cltorie a*itat cu avionul) o aterizare (ntr!un inut ostil) un mar$ e"uizant "rin "loaie. Toate acestea erau asemenea taninului) menit s tbceasc "ielea soldatului. Sub conducerea ca"oralului 5avid ,eor*e) soldaii (nce"ur s 4ac inventarul celor aduse la bordul avionului. Centrul de Comand avea la dis"oziie un de"ozit la >aza Andre s) "lin cu ec&i"amentul adecvat "entru misiuni (n orice condiii $i (n orice climat. 3ncrctura necesar "entru misiunea de acum includea inute subiri (n culori de camu4la# "entru de$ert) bonete moi $i e$ar4e de aceea$i culoare) menite s "rote#eze ca"ul soldailor (m"otriva ar$iei soarelui. 6c&i"amentul individual mai includea centuri "entru cobor2rea (n ra"el) veste anti*lon) oc&elari de "rotecie cu lentile anti$oc $i *eni "entru ec&i"amentul mrunt) destinate a 4i "urtate (n bandulier. Acestea conineau com"artimente "entru (ncrctoare) c2te o lantern) *renade 7B0= cu 4ra*mentare) o trus de "rim a#utor) inele de ra"el $i vaselin. Armamentul includea revolvere >eretta de / milimetri cu (ncrctoare e-tinse $i "u$ti semiautomate ?oc& 7PB S51 de / milimetri. Pu$tile 7PB erau ec&i"ate cu amortizoare sonore $i absorbante de $oc. 5e c2nd avusese "rile#ul s tra* "entru "rima oar cu ast4el de arme) Au*ust 4usese (nc2ntat de in*eniozitatea $i e4iciena amortizoarelor sonore. Primul eta# al acestora absorbea *azele) iar cel de!al doilea amortiza sunetul e-"loziei) cu a#utorul unor "ernie de cauciuc. 5e la "atru metri distan) sunetul mortal al (m"u$cturii nu mai "utea 4i auzit. 3n mod evident) >ob Derbert se a$te"ta la con4runtri cor" la cor". 6c&i"a de intervenie 4usese dotat cu $ase motociclete de mare "utere) cu motoare silenioase $i cu "atru N'A!uri C Ne&icule 'a"ide de Atac. Acestea erau "roiectate "entru a trans"orta c2te trei "asa*eri) cu viteze de "este o sut douzeci de kilometri "e or) c&iar $i (n condiiile unui teren de$ertic accidentat. Jo4erul $i un "asa*er ocu"au locurile din s"ate) iar cel de!al treilea loc) ceva mai (nlat) era rezervat unui "u$ca$ 1-4

care avea la dis"oziie o mitralier calibrul B= $i un lansator de *renade de 4= de milimetri. C&iar $i (nainte de a 4i a"ucat s citeasc in4ormaiile de "e disc&et) colonelul Au*ust reu$ise de#a s!$i 4ac o idee des"re destinaia lor. >anda ar*intie a disc&etei (nre*istra am"renta) com"uterul o veri4ic) a"oi i se "ermise accesul la in4ormaiile (nre*istrate. 6ra un rezumat al celor (nt2m"late cu C'C!ul) ilustrat cu 4oto*ra4iile "e care i le artase Derbert lui Dood. 5ovezile culese "2n acum de Derbert (i indicau "e kurzii sirieni dre"t 4"ta$i) cu o "osibil im"licare a kurzilor turci. < con4irmare a com"licitii "rea a 4i in4ormaia "rimit de Derbert (n urm cu a"ro-imativ o or) de la un a*ent in4iltrat (n r2ndul kurzilor sirieni. Acesta meniona (nt2lnirile secrete din ultimul tim" dintre liderii celor dou *ru"ri) des4$urate "e "arcursul ultimelor luni. 3n cursul uneia dintre (nt2lniri se menionase $i "osibilitatea unui atac asu"ra unui bara#. A$a cum bnuise Au*ust) destinaia lor avea s 4ie Ankara sau %sraelul. 5ac se (ndre"tau s"re Ankara) aveau s aterizeze la baza NAT< din nordul ca"italei. 5ac ec&i"a de intervenie avea s a#un* (n %srael) aterizarea avea s se "roduc la baza secret Tel Ne4 a +orelor Aeriene) l2n* Tel Aviv. Au*ust 4usese acolo (n urm cu mai "uin de un an $i ($i amintea (ndea#uns de bine cele vzute. 6ra una dintre cele mai si*ure $i mai bine "zite baze din c2te vizitase vreodat. Perimetrul era (ncon#urat de *arduri (nalte din s2rm *&im"at. 5incolo de acestea) din o sut (n o sut de metri se (nlau "osturi de "az din crmid) (n 4iecare dintre ele a4l2ndu!se o santinel $i un c2ine ciobnesc *erman. 5e cealalt "arte a *ardului) tot de #ur (m"re#urul "erimetrului) se a4la o band de nisi" alb $i 4in) lat de un metru $i #umtate) sub care erau (n*ro"ate mine anti"ersonal. 3n "este un s4ert de secol de c2nd e-ista baza) "uini erau cei ce (ncercaser s "trund 4raudulos "e teritoriul ei. Nici unul dintre intru$i nu reu$ise. 5e la Ankara) ec&i"a de intervenie avea s se (ndre"te s"re un loc ce avea s 4ie comunicat ulterior) situat (n interiorul *ranielor Turciei. 5e la Tel Ne4) 4ie cu elico"terul) 4ie cu a#utorul mi#loacelor motorizate) ec&i"a avea s conduc "2n la *rania cu Siria sau cu Turcia. 5ac Derbert avea dre"tate $i C'C!ul 4usese ca"turat de kurzii sirieni) e-istau destule $anse ca ace$tia s se (ndre"te ctre valea >ekaa din vestul Siriei. Aceasta era 4ortreaa terori$tilor) un loc (n care C'C!ul s!ar 4i dovedit din 1-5

cale!a4ar de 4olositor. 5ac sirienii erau (nele$i cu kurzii din Turcia) e-ista "osibilitatea ca ei s rm2n "e teritoriul turc $i s se (ndre"te s"re bazele kurzilor din re*iunea muntelui Ararat. Ar 4i 4ost (ns o mi$care destul de riscant. Ankara ($i continua rzboiul nedeclarat (m"otriva kurzilor din "rovinciile 5yiarbakir) 7ardin $i Sirt) din sud!est $i a celor din "rovincia >in*ol) din est. 5eoarece *uvernul sirian s"ri#inea unele *ru"ri teroriste ce!$i aveau baza (n valea >ekaa) (ndeosebi *ru"area Dezbolla&) aceasta era o destinaie mai "lauzibil. Derbert era convins c sirienii nu aveau s "ermit cu nici un c&i" accesul ec&i"ei de intervenie (n acea re*iune. :<ricare ar 4i destinaia voastr) scria Derbert) nu am reu$it (nc s obinem a"robarea Comisiei Con*resului "entru Su"rave*&erea Serviciilor de %n4ormaii) "entru aceast misiune. 7art&a 7ackall a4irm c o va c"ta) de$i s!ar "utea ca acce"tul s vin "rea t2rziu "entru a ne 4i de 4olos. 5ac terori$tii se mai a4l (nc "e teritoriul Turciei) s"erm s obinem "ermisiunea intrrii voastre (n ar $i acordul autoritilor "entru instalarea unei baze de control) "2n la sosirea acce"tului din "artea Comisiei Con*resului. 5ac terori$tii trec "e teritoriul Siriei) ec&i"a de intervenie nu va 4i abilitat s intre (n ar.; Au*ust nu!$i "utu st"2ni un z2mbet. 'eciti ultimul "asa#: :M ec&i"a de intervenie nu va 4i abilitatM; Ceea ce (i scria Derbert nu (nsemna (ns c ec&i"a nu trebuia s intre "e teritoriul Siriei. Atunci c2nd venise la Centrul de Comand) 7ike 'od*ers (l (ncura#ase "e Au*ust s!$i sacri4ice c2teva no"i "entru a se 4amiliariza cu limba#ul utilizat (n comunicatele Centrului destinate ec&i"ei de intervenie. Adeseori) Au*ust $tia "rea bine asta) ordinele date trebuiau citite "rintre r2nduri) iar nu (n 4razele a$ternute "e &2rtie. Au*ust desco"erise c) atunci c2nd Derbert sau 'od*ers nu voiau ca ec&i"a de intervenie s intre (n aciune) se e-"rimau (ntotdeauna (ntr!un anume 4el: :Nu suntei autorizai sM; 6ra lim"ede C de$i te-tul comunicatului "utea 4i inter"retat $i alt4el C c acesta era unul dintre cazurile (n care Derbert dorea ca ec&i"a de intervenie s intre (n aciune. 'estul disc&etei coninea &ri) trasee "osibile care uneau di4erite "oziii $i strate*ii de retra*ere (n eventualitatea li"sei de coo"erare din "artea turcilor $i a sirienilor. Oborul "2n la Tel Ne4 avea s dureze cincis"rezece ore. Au*ust se a"uc s studieze &rile) urm2nd ca a"oi s treac (n revist "lanurile!cadru 1-

"entru misiunile de (ncercuire $i salvare (n zone muntoase sau de de$ert. 5atorit anilor "etrecui (n structurile NAT<) Au*ust era 4amiliarizat cu *eo*ra4ia re*iunii $i cuno$tea bine diversele scenarii de misiune. Tactica ec&i"ei de intervenie era aceea$i cu a diverselor rami4icaii ale armatei Statelor Lnite din care "roveneau soldaii (n$i$i. Neobi$nuit "entru Au*ust era necesitatea de a salva o "ersoan at2t de a"ro"iat. 5ar) a$a cum (l (nvase ?iet (n Nietnam) nu trebuia s se team de ceva neobi$nuit. Necunoscutul (nsemna doar ceva nou) nimic mai mult. 3n tim" ce colonelul "arcur*ea din "riviri &rile) %s&i Donda se a"ro"ie. Au*ust ridic oc&ii. Donda inea (n m2n dis"ozitivul tele4onic securizat TAC!SAT) cu"lat la antena aeronavei C!.4.>. H 5a) soldatI rosti Au*ust. H 5omnule) cred c!ar trebui s ascultai asta) s"use Donda. H 5es"re ce e vorbaI H 6 un mesa# rece"ionat "rin LA (n urm cu "atru minute) veni rs"unsul. LA era denumirea "rescurtat a liniei tele4onice active) care) atunci c2nd era a"elat) 4cea le*tura automat cu >ob Derbert $i cu o"eratorul radio al ec&i"ei de intervenie. Atunci c2nd ec&i"a de intervenie se a4la (n misiune) le*tura se 4cea "rin dis"ozitivul TAC!SAT. Numai c2teva "ersoane cuno$teau numrul LA: "re$edintele) senatoarea +o- $i zece dintre membrii conducerii Centrului de Comand. Au*ust ridic "rivirea ctre Donda. H 5e ce n!am 4ost anunat imediat du" rece"ionarea a"eluluiI (ntreb el cu as"rime (n *las. H 3mi cer scuze) domnule) rs"unse Donda. S"eram s "ot desci4ra mesa#ul (nainte de a vi!l (nm2na. Nu voiam s v "ierdei tim"ul cu ni$te date incom"lete. H 5ata viitoare nu te mai *2ndi la tim"ul meu) (l s4tui Au*ust. 3n cel mai bun caz) i!a$ "utea 4i de a#utor. H Am (neles. 3mi "are ru) domnule. H 6i) s"une!mi ce avem aiciI H < serie de semnale sonore) anun Donda. Cineva ne!a contactat) a"oi a a"sat "e tastele cu anumite numere) (ntr!o succesiune care se re"et. Au*ust lu rece"torul) iar a"oi ($i astu" urec&ea rmas liber "entru a "utea auzi. Se auzeau nou semnale sonore cu 1-"

tonaliti di4erite) du" care secvena se re"eta. H Nu e vorba de un numr de tele4on) s"use Au*ust. H Nu) domnule) con4irm Donda. Au*ust ascult din nou. Prea o melodie stranie) discordant. H Presu"un c 4iecare tonalitate cores"unde anumitor litere de "e tastatura tele4onului. H 5a) domnule) (ncuviin Donda. Am "arcurs combinaiile "osibile) dar nici una dintre ele nu are sens. Donda (i (ntinse lui Au*ust o 4oaie de &2rtie. Colonelul citi de mai multe ori $irul de ci4re: A@@B@8BA1. Au*ust arunc o "rivire la tastatura dis"ozitivului tele4onic. Numrul combinaiilor "osibile era im"osibil de calculat (n minte. Colonelul reciti mesa#ul. 6ra) (n mod si*ur) un mesa# codi4icat $i numai o sin*ur "ersoan era ca"abil s transmit a$a ceva "rin LA. 7ike 'od*ers. H Soldat) e-ist vreo "osibilitate ca acest semnal s 4i 4ost transmis de la C'CI (ntreb Au*ust. H 5a) domnule) s"use Donda. Ar 4i "utut utiliza unul dintre tele4oanele cu"late la calculatoare. H 5ar ar 4i 4ost nevoie ca acestea s 4ie "ornite) (n vreme ce o "ersoan ar 4i tastat seria de ci4re) nuI H 6-act) domnule) rs"unse Donda. Pe de alt "arte) numrul ar 4i "utut 4i 4ormat de la un tele4on celular cu"lat la com"uter $i transmis ulterior "rin antena "arabolic. Ar 4i 4ost mai u$or de realizat 4r s!$i dea nimeni seama. Au*ust (ncuviin din ca". A$adar) C'C!ul revenea la via. Lnul dintre membrii ec&i"ei era) du" toate "robabilitile) cel care transmisese mesa#ul. Pentru a "une (n 4unciune a"aratura) m2inile trebuiau s!i 4ie libere) ceea ce (nsemna c i se ivise "robabil $i ocazia de a trimite mesa#ul. H Centrul de Comand a rece"ionat cu si*uran mesa#ul) s"use Au*ust. Nezi dac au reu$it s a4le mai multe. H %mediat) domnule) re"lic Donda. Transmisionistul se a$ez l2n* Au*ust. 3n tim" ce acesta (ncerca s ia le*tura cu biroul lui >ob Derbert) "entru a a4la dac cei de la Centru reu$iser s *seasc o soluie) Au*ust nici mcar nu se osteni s (ncerce s se concentreze asu"ra &rilor. Concizia mesa#ului $i 4a"tul c acesta era codat nu artau) c2tu$i de "uin) c situaia lui 'od*ers s!ar 4i (mbuntit (n vreun 4el sau altul. 1-4

25
Luni, ora 22:38, +$u,eli, Turcia
5e ast dat) 7ike 'od*ers nu mai avea de ales. 3n oc&ii lui 7a&mud se citea dorina de a ucide. ,eneralul nici mcar nu mai a$te"t ca 7a&mud s s42r$easc de numrat "2n la trei. 5e (ndat ce Dasan (i tradusese ordinul "rin care i se cerea s coo"ereze) 'od*ers ($i ridicase m2inile) (n semn de acce"tare. H 6!n re*ul) rosti el "e un ton &otr2t. Am s v s"un tot ce vrei s $tii. Dasan traduse. 7a&mud $ovi o cli") (n vreme ce 'od*ers (l "rivea int. 6ra lim"ede c 7a&mud ($i savura victoria asu"ra lui 'od*ers. Ca"itul2nd imediat) americanul nu 4cuse dec2t s!i s"oreasc bucuria. Pentru sirian) con$tiina 4a"tului c (nvinsese era sin*ura care (l (m"iedica s!o ucid "e 7ary 'ose) ls2ndu!se condus de ur sau de rzbunare. 6-ista (nc o $ans ca terori$tii s 4ie o"rii) mai ales dac Centrul de Comand rece"iona $i reu$ea s desci4reze mesa#ul tele4onic transmis de 'od*ers. ,eneralul ($i scosese tele4onul din buzunarul cm$ii) unde i!l v2r2se Dasan ceva mai devreme. C2t tim" 4usese a"lecat deasu"ra tra"ei din "odea) (l "ro*ramase $i) c2teva minute mai t2rziu) c2nd se rezemase de unitatea central a com"uterului) (l a$ezase (n lca$ul su. Le*tura cu satelitul se realiza automat. Cone-iunea cu ordinatorul decu"la bateria intern a tele4onului celular. Tele4onul nu avea s "oat "rimi a"eluri dec2t du" re"unerea (n 4unciune a sistemului. 'evenind la desc&iztura din "odea) 'od*ers conecta acumulatorul la cele mai z*omotoase dintre a"aratele a4late (n interiorul C'C!ului. C2nd) (n s42r$it) com"uterul reveni la via) "ornir $i instalaia de aer condiionat $i sistemul de si*uran) care (nce"u s iuie abia audibil deoarece *eamul "ortierei rmsese cobor2t. Sirienii nu auzir ticitul surd al tele4onului) care transmitea a"el du" a"el. 5ou minute mai t2rziu) toate bateriile 4iind conectate) 'od*ers ($i scoase "icioarele le*ate din 1--

interiorul com"artimentului de alimentare. H Dasan) s"une!i cole*ului tu c totul e "re*tit $i sunt dis"us s coo"erez) anun 'od*ers. 3mi "are ru c v!am indus (n eroare (n "rivina destinaiei acestei 4ur*onete. Promite!i din "artea mea c nu se va mai (nt2m"la. 'od*ers ($i cobor( "rivirea ctre 7ary 'ose. Srmana 4at abia mai res"ira. Prea c se abinea cu *reu s vomite. 7a&mud o smuci de "r. H TiclosuleK scr2$ni Pu"s&a ) (ncerc2nd s se elibereze. H Abine!te) Pu"s&a K (l avertiz 'od*ers) care (ncerca) la r2ndu!l su) s!$i (nbu$e 4rustrarea $i 4uria. Dasan (ncuviin din ca" (n direcia lui 'od*ers: H 7 bucur c (n s42r$it ai a#uns s vezi lucrurile din "unctul nostru de vedere. 'od*ers nu!i rs"unse. Nu avea nimic de c2$ti*at dac i!ar 4i e-"licat ce "rere avea des"re ni$te indivizi care ($i a*itau armele) amenin2nd un civil le*at $i ne(narmat. 3n aceste momente) *eneralul nu!$i dorea dec2t ca terori$tii s rm2n (n "artea din 4a a 4ur*onetei) de"arte de com"uter $i de tele4onul su. 7a&mud o (m"inse "e 7ary 'ose ctre %bra&im) care o imobiliza. Liderul sirienilor se a"ro"ie de 'od*ers) care (i ie$i (n (nt2m"inare) 4c2nd un salt (nainte. Se o"ri l2n* cellalt calculator $i ($i a$ez o m2n (ncura#atoare "e umrul lui Pu"s&a . 7a&mud i se adres lui Dasan) care traduse imediat: H 7a&mud (i cere s vorbe$ti. 'od*ers ridic "rivirea s"re 7a&mud. +uria acestuia se mai domolise) ceea ce era un semn bun. 'od*ers "re4era s "streze un tem"o c2t mai lent $i un nivel rela-at al conversaiei) "entru a le o4eri celor de la Centrul de Comand r*azul necesar "entru a! i rece"iona mesa#ul. Noia ca ei s (ndre"te instrumentele de detecie ale unui satelit asu"ra C'C!ului) dac nu a"ucaser s!o 4ac "2n atunci. Pe de alt "arte) s"era ca) dezvluind o "arte dintre "osibilitile C'C!ului) terori$tii s nu (ncerce s a4le "rin "ro"riile mi#loace mai multe9 ca de e-em"lu) cum s acceseze com"uterele de (nalt securitate de la Fas&in*ton. 5ac cei care (i ca"turaser ar 4i cunoscut "otenialul C'C!ului) si*urana naional $i vieile multor a*eni ar 4i 4ost (n mare "ericol. 3n acest caz) 'od*ers n!ar mai 4i avut dec2t soluia 4inal: s a"ese tastele care scurtcircuitau (ntrea*a a"aratur a C'C!ului) 200

indi4erent ce!ar 4i urmat du" aceea. H Aceasta este o unitate de su"rave*&ere a"arin2nd Statelor Lnite) (nce"u 'od*ers. Lrmrim comunicaiile "rin radio. 3n tim" ce Dasan (i traducea lui 7a&mud) 'od*ers (l simi "e Pu"s&a zbt2ndu!se. H 5omnule *eneral) mai bine lsai!i s ne ucid) $o"ti el. H ,uraK %!o retez 'od*ers. Dasan se (ntoarse din nou ctre 'od*ers. H 7a&mud vrea s $tie dac ai 4ost la curent cu ceea ce am 4cut azi. H Nu) rs"unse 'od*ers. 6 "entru (nt2ia oar c2nd aceast unitate 4uncioneaz. 3nc mai aveam de 4cut o serie de veri4icri. Dasan traduse. 7a&mud (l ascult) a"oi art ctre miniantena "arabolic. H Ai "utea transmite un mesa# de aiciI (ntreb Dasan. H Prin satelitI (ntreb 'od*ers) (n tim" ce (n minte (i (ncolea o umbr de s"eran. 5a. 5a) si*ur c se "oate. H 7esa#e "rin intermediul com"uterului $i mesa#e vocale) (n e*al msurI se interes Dasan. 'od*ers (ncuviin din ca". 5ac 7a&mud avea de *2nd s utilizeze C'C!ul ca "e un me*a4on) cu at2t mai bine. Ast4el) Centrul de Comand avea s!i "oat ine sub urmrire ascult2ndu!i sau vizion2ndu!i mesa#ele. 7a&mud z2mbi $i (i s"use ceva lui %bra&im. Acesta rs"unse (ncreztor. 7a&mud vorbi din nou) iar de data asta %bra&im o "rinse "e 7ary 'ose cu cellalt bra $i o trase du" el) a4ar din cabin. H Ce 4aciI (ntreb 7ary 'ose (ns"im2ntat. 5omnule *eneralK 5omnule *eneralK H Lsai!o (n "aceK ceru 'od*ers. Am 4ost de acord s v s"unem tot ce vreiK 3nce"u s o"ie ctre 7a&mud. H 5ac avei nevoie de cineva) luai!m "e mineK Dasan (ncerc s!l rein. 'od*ers (l a"uc de "r) dar nu reu$i s!$i menin ec&ilibrul. Dasan (l (m"inse) arunc2ndu!l (n com"artimentul din "odea a4lat cel mai a"roa"e. Sondra (ntinse m2na s!l a#ute) dar el (i 4cu semn s!l lase (n "ace. 5ac terori$tii aveau de *2nd s loveasc (n cineva) "re4era s 4ie el acela. Sondra rmase a$ezat "e mar*inea desc&izturii din "odea. 201

H 7!am "urtat 4rumos cu tineK i" Dasan. 3% scui" (n 4a "e 'od*ers $i url: H AnimaluleK Nu meritaiK H Aducei!o (na"oiK se rsti 'od*ers la Dasan. Am s 4ac tot ce (mi cerei. H Taci din *urK H NuK re"lic 'od*ers. Am avut o (nele*ereK 7a&mud se a"ro"ie $i!$i ainti "istolul asu"ra lui 'od*ers. 6-"resia de "e c&i"ul lui rmase la 4el de im"enetrabil) (n tim" ce!i s"unea c2teva cuvinte lui Dasan. Dasan ($i trecu m2na "rin "r. H 7!ai (n4uriat de*eaba) domnule 'ambo) (i s"use acesta. %bra&im o duce "e 4emeie la motocicleta turcului. Ne va urmri de la o anumit distan. 7a&mud (i ordon s 4olose$ti com"uterele "entru a (m"iedica satelitul s ne detecteze. 5ac vom 4i o"rii) %bra&im (i va scoate oc&ii 4etei $i o va "rsi (n de$ert. 'od*ers (n#ur (n *2nd. Se re"ezise orbe$te (n ca"can) nereu$ind dec2t s ($i 4ac din Dasan un inamic. 6ra momentul s 4ac un "as (na"oi $i s (ncerce s *2ndeasc lo*ic. Dasan (l trase "e 'od*ers (n "icioare $i!l (m"inse "e unul dintre scaunele din 4aa com"uterului. 3ntre tim") 7a&mud vorbi din nou. H 7a&mud s"une c!ai "ierdut "rea mult tim") traduse Dasan. Nrem s vedem cum arat 4ur*oneta vzut din satelit. 'od*ers cltin din ca": H Nu avem "osibilitatea sM 7a&mud se (ntoarse $i o lovi "e Sondra) intindu!i 4aa. 6a antici" lovitura $i se ls "e s"ate) atenu2ndu!i e4ectul. Se rsturn) dar se ridic imediat) "rivindu!l s4idtor "e 7a&mud. 'od*ers avu senzaia c 4usese el (nsu$i lovit. Turnura luat de situaie (m"insese nevoia de lo*ic (ntr!un cotlon (nde"rtat al minii. 3l "rivi "e Dasan cu ur $i s"use: H S"une!i lui 7a&mud c) dac se mai atin*e de vreunul dintre oamenii mei) nu mai obine nimic de la mine. 7a&mud rosti c2teva cuvinte) "e un ton iritat. H 7a&mud s"une c o va omori (n btaie dac nu 4aci ce i!a cerut) traduse Dasan. H N a4lai "e o "ro"rietate a Statelor Lnite) i!o retez 'od*ers. S"une!i lui 7a&mud c nu voi asculta de ordinele unui dictator. S"une!i) lua!te!ar dracuEK insist 'od*ers) &olb2ndu!se 202

la Dasan. Dasan se su"use. C2nd termin de vorbit) 7a&mud ($i lu av2nt "entru a o lovi din nou "e Sondra. Av2nd m2inile libere) ea ($i (ncruci$ antebraele $i (i bloc lovitura. Concomitent) (i a"uc "iciorul $i) ridic2ndu!l "e al su) (l (m"inse c2t colo "e 7a&mud. Acesta se cltin $i ddu (na"oi) *ata s!$i "iard ec&ilibrul. H Arde!lK scr2$ni Co44ey. Lrl2nd (n4uriat) 7a&mud se re"ezi (nainte $i strivi cu clc2iul *enunc&iul st2n* al 4emeii) a"oi ($i lans v2r4ul "iciorului) izbind! o (n brbie. 6a nu a"ucase s reacioneze $i se "rbu$i) lovindu! se de "eretele cabinei. 7a&mud nu se o"ri) ci izbi cu clc2iul (n "2ntecele ei. >raele 4etei se (nmuiar $i (nce"u s *242ie) (ncerc2nd s res"ire. H Pentru numele lui 5umnezeu) o"re$te!teK stri* ?atzen. 7a&mud o mai lovi de dou ori (n "ie"t "e Sondra) care *emu de durere. Lrmtoarea izbitur inti (n *ur. Cu 4iecare lovitur) scli"irea de ur din oc&ii lui ?atzen devenea tot mai a"ri*. Avea oc&ii aintii asu"ra sirienilor) a"oi se (ntoarse ctre 'od*ers. H < ucide) rosti ?atzen. Pentru numele lui 5umnezeu) 4 cevaK 'od*ers era m2ndru de Sondra. 6ra *ata s se sacri4ice "entru ara ei. 5ar nu "utea s (n*duie a$a ceva. 3n ciuda celor "e care le s"usese des"re dictatori) era convins c democraia avea mai mult de c2$ti*at dac Sondra 5eNonne avea s rm2n (n via. H 6!n re*ul) o s 4ac ce mi!ai cerut) s"use 'od*ers. 7a&mud (ncet) iar Sondra (ncerc s se ridice (n ca"ul oaselor. ,ura $i obra#ii (i erau "line de s2n*e. 5esc&ise oc&ii $i "rivi s"re ?atzen) care rsu4l u$urat. 'od*ers se "rinse de mar*inea mesei $i se rsuci) a$ez2ndu! se "e scaun. 'idic2ndu!$i m2inile s"re tastatur) $ovi din nou. 5ac ar 4i 4ost im"licai doar el $i Pu"s&a ) "oate c&iar $i ?atzen $i Co44ey) le!ar 4i "utut s"une sirienilor s se duc dracului. 5ar atunci c2nd cedase "rimei cereri) demonstrase c voina sa "utea 4i (n4r2nt. Atac2ndu!l "e Dasan) "ierduse s"erana de a reu$i vreodat s!i dezbine "e terori$ti. +usese o "rostie din "artea lui) dar acum nu mai era nimic de 4cut. 6ra obosit $i se temuse "entru 7ary 'ose. Acum nu!i mai rm2neau dec2t dou atuuri "e care le "utea arunca (n #oc: "ro"ria via $i elementul! sur"riz. C2t vreme era (n stare s m2nuiasc a"aratura C'C! ului) terori$tii aveau s!i crue viaa. %ar c2t tim" avea s rm2n viu) "utea oric2nd s!i ia "rin sur"rindere. Cu o sin*ur condiie) ($i aminti 'od*ers. ine!i 4irea. Nu!i 203

"ierde cum"tul. 7a&mud vorbi) iar Dasan (ncuviina din ca". H Nrem s!l vedem "e %bra&im (n ima*inea aia) (i s"use cel din urm lui 'od*ers. Convin*e!te c!l vom "utea vedea $i "e el. 3n tim" ce 7a&mud $i Dasan "riveau "este umerii si) 'od*ers "orni "ro*ramul de contactare a >N'!ului. Lrm2nd instruciunile a4i$ate "e ecran) tast coordonatele $i ceru o ima*ine luat din satelit a zonei (n care se a4lau. 'su4larea i se o"ri (n *2t atunci c2nd "e monitor se ivi rs"unsul: :%ma*ine (n curs de descrcare;. La naibaK ($i zise 'od*ers. La naibaK Sirianul $tia $i el s citeasc (n limba en*lez. H %ma*ine (n curs de descrcare) silabisi Dasan) a"oi se *rbi s!i traduc lui 7a&mud) (nainte de a adu*a: Asta (nseamn c $i altcineva a solicitat aceea$i in4ormaie. CineI H Ar "utea 4i oricare din serviciile de in4ormaii militare de la Fas&in*ton) rs"unse 'od*ers) c2t se "oate de sincer. 5u" mai "uin de douzeci de secunde) aveau "osibilitatea s se vad "e ei (n$i$i) din s"aiu. %ma*inea aco"erea un s"aiu cu latura de "atru sute de metri) aria standard de su"rave*&ere. 7a&mud "rea mulumit de ceea ce (i era dat s vad. 3i adres c2teva cuvinte lui Dasan. H 7a&mud vrea s a4li cine altcineva se mai uit la noi. N!avea nici un rost s mint acum. 3n sc&imb) terori$tii ar 4i omor2t!o (n btaie "e Sondra) a"oi ar 4i luat la r2nd un alt "rizonier. 'od*ers atinse o "icto*ram ce (n4i$a un satelit $i o list scurt a utilizatorilor conectai la acesta se ivi (n colul ecranului. 6rau doar doi: Centrul de Comand $i >iroul Naional de 'ecunoa$tere. Dasan (i e-"lic lui 7a&mud semni4icaia numelor celor dou instituii) a"oi 7a&mud emise din nou un ordin. H i!a cerut s (nc&izi oc&iul satelitului) rosti Dasan. 'od*ers nu mai ezit de data asta. Lna dintre c&eile reu$itei (n situaiile care im"licau luarea de ostatici era s $tii c2nd s cedezi $i c2nd nu. Acum nu era momentul s se (nc"2neze. A"aratura C'C!ului nu!i "ermitea s deconecteze satelitul. < comand de acest 4el "utea veni doar de la >N'. Cu toate acestea) C'C!ul "utea emite un semnal constant de bruia# care s oculteze) (n ima*inile luate de satelit) o su"ra4a cu latura de cincis"rezece kilometri. 3n acest 4el) C'C!ul devenea invizibil "entru orice 4orm de su"rave*&ere electronic) de la lumina 204

normala la undele electroma*netice. 'od*ers acces "ro*ramul destinat "rote#rii C'C!ului de oc&ii sateliilor inamici. 5u" ce (l (ncrc $i (nde"rt sistemele de "rotecie) nu!i mai rmase dec2t s a"ese tasta 6NT6'. H ,ataK anun 'od*ers. Dasan traduse) iar 7a&mud (ncuviin. 'od*ers a"s "e tast. Cei trei urmrir cum monitorul se um"lu de "arazii) "2n c2nd ima*inea dis"ru cu totul. Dasan se a"lec "este umrul lui 'od*ers $i a"s "e butonul mouse!ului. Si*la >N'!ului $i cea a Centrului de Comand dis"rur din lista celor care rece"ionau ima*inile transmise de satelit. 7a&mud se ridic $i z2mbi. 3i vorbi (ndelun* lui Dasan) a"oi se (ntoarse $i!$i scoase "un*a cu tutun din buzunarul cm$ii. Dasan (l "rivi int "e 'od*ers. H 7a&mud vrea s m asi*ur c ai 4cut ceea ce ai "romis. H Am 4cut!o) s"use 'od*ers. Poi vedea cu oc&ii ti. H Am vzut o ima*ine dis"r2nd) s"use Dasan $i art ctre buzunarul de la "ie"t al lui 'od*ers. +olose$te!i tele4onul. Sun la cartierul vostru *eneral. Nreau s vorbesc cu su"eriorii ti. 'od*ers simi cum (l cu"rindea iritarea) dar se strdui s "ar calm. Poate c Dasan artase ctre el (n *eneral $i nu anume ctre buzunarul (n care (i v2r2se tele4onul. 'od*ers (ncuviin din ca" $i (ntinse m2na ctre tele4onul "lasat (n su"ortul de l2n* com"uter. 3l ridic $i (ncerc s a"ese) din aceea$i mi$care) "e butonul de o"rire. Lltimul lucru "e care $i!l dorea era ca sirienii s aud semnalele sonore ale succesiunii de ci4re "e care o "ro*ramase "entru transmitere. 72na lui Dasan 2$ni (nainte) a"uc2ndu!l "e 'od*ers de (nc&eietura m2inii. Nu reu$ise s a"ese (nc "e buton. H Ce 4aciI se rsti Dasan. Lnde i!e tele4onulI H L!am "ierdut "e undeva) rs"unse 'od*ers. H LndeI (ntreb Dasan. H Dabar n!am) re"lic 'od*ers. Pe!a4ar) bnuiesc. Sau aici (nuntru) s!ar "utea s 4i czut "e "odea) c2nd am 4ost (m"ins sau lovit. Dasan se (ncrunt. H Ce se (nt2m"lI H La ce te re4eriI (ntreb 'od*ers) simul2nd uimirea. Dasan art ctre tele4on. H Sun. 205

H Nu) nu sun) re"lic 'od*ers) z2mbind. Trebuia s!l 4ac "e Dasan s se simt ridicol) "entru a nu mai "une (ntrebri. H 6mite semnale sonore din cauza bruia#ului "e care (l transmitem ctre satelit 5ac ar 4i un numr) "2n acum ar 4i rs"uns cineva la a"el. LiteK 5e (ndat ce vom 4orma un nou numr) totul va 4i (n ordine. Dasan nu "rea dis"us s cread s"usele lui 'od*ers. 7a&mud interveni) "e un ton rstit. 'od*ers deduse c 7a&mud (l zorea) iar Dasan rs"unse) morocnos) uit2nd de nedumeririle sale. A"oi rsu4l ad2nc $i se rsti la r2ndul su la 'od*ers: H +ormeaz numrul $i "rezint!m) "orunci el. Pe urm vorbesc eu. 'od*ers a$te"t "2n c2nd Dasan (i eliber (nc&eietura) a"oi a"s "e butonul de o"rire) a$te"t venirea tonului $i 4orm numrul lui >ob Derbert. Antena "rinci"ala montat (n o*linda retrovizoare 4iind 4olosit "entru emiterea semnalului de bruia# di*ital) antena de rezerv instalat "e latura cealalt a 4ur*onetei avea s 4ie cea care urma s transmit semnalul ctre satelitul de comunicaii 4olosit de ctre Centrul de Comand. Oece secunde mai t2rziu) uimit din cale!a4ar) asistentul lui >ob Derbert (l c&em la tele4on "e o4ierul de contrain4ormaii al Centrului de Comand.

20

2
Luni, ora 1(:42, Washin$ton, %&C&
7art&a 7ackall discuta cu Ann +arris) "urttoarea de cuv2nt a Centrului de Comand) des"re cea mai bun modalitate de "rezentare a misiunii lui Paul Dood (n 4aa "resei. 7art&a era a$ezat la birou) iar Ann lua notie "e la"to"ul a4lat alturi de ea) "e cana"eaua ta"iat cu "iele veritabil. 3m"reun) (ncercau s 4ormuleze c2t mai "om"os declaraia de "res) ve&icul2nd e-"resii de *enul :intervenie e-"loratorie; $i :mediere di"lomatic;) (n te-tul a4lat (nc (n stadiul de "roiect. %deea era de a "rezenta misiunea lui Dood mai de*rab dre"t una di"lomatic) nu una menit cule*erii de in4ormaii) cum s!ar 4i "utut (nele*e) av2nd (n vedere 4uncia lui de director al Centrului de Comand. 5eodat) un nou "oto" "ru a se revrsa (n biroul 7art&ei. 7ai (nt2i ($i 4cu a"ariia >ob Derbert (n 4otoliul su rulant) "entru a le anuna c reu$iser s desci4reze secvena re"etat transmis de la C'C. H Am desci4rat semnalul "ulsatoriu) vesti el "lin de m2ndrie. Semnalele sonore re"rezint ci4rele A@@B@8BA1) ceea ce se traduce "rin C'CN>??'O) care re"rezint abrevierea a"ro-imativ a 4razei: C'C NAL6A >6?AA ?L'O%. <amenii no$tri sunt du$i (n 4ie4ul kurzilor sirieni) (n valea >ekaa. C&iar (n tim" ce >ob Derbert le e-"lica 4elul (n care se a#unsese la desci4rarea codului) tele4onul ata$at 4otoliului rulant (nce"u s sune. Derbert ridic rece"torul. La cellalt ca"t al 4irului se a4la C&in*my Yau) unul dintre asistenii si) care voia s (l anune c toi sateliii "ierduser din ima*ine C'C!ul. H Cum se "oate una ca astaI (ntreb Derbert. Suntei si*uri c nu e vorba de o de4eciune a a"araturiiI H C2t se "oate de si*uri) s"use C&in*my. Pe o arie cu latura de cincis"rezece kilometri nu rece"ionm dec2t "arazii) ca $i cum acolo ar 4i avut loc un bombardament nuclear. H 5ar '&yolite!ulI (ntreb Derbert. 20"

Sistemul '&yolite era un mic radiotelesco" s"aial) a4lat "e o orbit *eostaionar la 1= === de kilometri de su"ra4aa "lanetei. Trimi2nd un 4ascicul ca"tator concentrat ctre Pm2nt) acesta era ca"abil s detecteze orice semnal electroma*netic) oric2t de slab. Cea mai mare "arte a semnalelor "roveneau din re4lecia lateral a undelor emise) la (nt2lnirea cu anumite obiecte. S"eciali$tii erau ca"abili s desci4reze mesa#e sim"le) "ornind de la aceste mici aberaii. H Ji '&yolite!ul a amuit) re"lic C&in*my. H Nu "oate 4i dec2t o und de inter4eren emis de C'C) deduse Derbert. H A$a ne!am *2ndit $i noi) (ncuviin C&in*my. Lucrm acum la restabilirea contactului. Se "are (ns c de la bordul C'C!ului a 4ost lansat un "ro*ram de bruia#. Nu vor s ne (n*duie s!i vedem. Derbert (l ru* "e asistentul su s!l in la curent cu orice nouti (nre*istrate. La mai "uin de un minut du" aceea) (nainte ca el s 4i a"ucat s!$i reia e-"licaiile cerute de 7art&a des"re mesa#ul cu valea >ekaa) tele4onul (nce"u din nou s sune. H Te ascult) C&in*. 3ns de data asta la tele4on nu era asistentul su. H L2n* mine se a4l cineva care dore$te s v vorbeasc. Derbert a"s "e butonul de am"li4icare $i ridic "rivirea s"re 7art&a) mim2nd din buze: Mi*e. 7art&a se (ntoarse ctre tastatura com"uterului $i not: Prioritate zero: Localizai a"elul rece"ionat de tele4onul lui >ob Derbert. 6-"ediai imediat. Transmise mesa#ul "rin e!mail directorului o4iciului de radiosu"rave*&ere) Go&n Puirk) a"oi ascult conversaia amorsat de >ob Derbert. H Ce vedei atunci c2nd (ncercai s localizai 4ur*onetaI (ntreb cel a4lat la cellalt ca"t al 4irului. H 7ai (nt2i) s"unei!mi cu cine am onoarea de a discuta) re"lic Derbert. H Sunt unul dintre cei care au "us m2na "e 4ur*onet $i "e ec&i"a#ul vostru 4ormat din $ase oameni) rs"unse interlocutorul. 5ac vrei s rm2n $ase) nu cinci) v ro* s!mi rs"undei la (ntrebare. Derbert ($i (n*&ii o re"lic acid. 204

H Nu vedem nimic acolo unde ar trebui s se a4le 4ur*oneta) rosti el. H NimicI 5escriei!mi acest :nimic;. H Nu se vd dec2t "arazii) "reciz Derbert. Puncte. Purici. Derbert o urmrea din "riviri "e 7art&a. Aceasta rece"ionase un mesa# de la Puirk) care o anuna c localizarea era (n curs de e4ectuare. 5in acest moment) o4iciul de radiosu"rave*&ere mai avea nevoie de douzeci $i cinci de secunde "entru a a4la "oziia celui care a"elase. H Ce "utem 4ace "entru voiI (ntreb Derbert "e un ton amabil) relu2ndu!$i accentul s"eci4ic de locuitor al t2r*ului P&iladel"&ia din 7ississi""i. Poate c reu$im s discutm des"re aceastM M des"re aceast situaieI Poate vom *si o cale "rin care s v a#utm. H N cerem un sin*ur lucru. Nrem s 4acei (n a$a 4el (nc2t *uvernul turc s nu ne (m"iedice s a#un*em $i s trecem 4rontiera) rs"unse cellalt. H >ine(neles) domnule) dar trebuie s (nele*ei c nu suntem (n msur s le im"unem turcilor acest lucru. H Na trebui s!o 4acei) ceru interlocutorul. 5ac voi 4i nevoit s v sun din nou) o voi 4ace numai "entru a v da "osibilitatea s auzii (m"u$ctura care va curma viaa uneia dintre iscoadele voastre. < cli" mai t2rziu) (n rece"tor reveni tonul. 7art&a (i 4cu lui Derbert semnul victoriei. H C'C!ul se a4l e-act acolo unde $tiam c ar trebui s 4ie) anun ea. 3n a"ro"iere de <*uzeli) (n Turcia. Nu s!au mi$cat deloc. H Nu) dar se vor mi$ca (n cur2nd) s"use Derbert. 7art&a se roti (n scaunul cu s"tar (nalt) (ntorc2ndu!le s"atele cole*ilor ei. A"oi ($i sun secretarul $i!i ceru s!i 4ac le*tura cu biroul ambasadorului turc de la Fas&in*ton. 3n a$te"tare) Derbert (nce"u s bat darabana "e braul 4otoliului rulant. H La ce te *2nde$ti) >obI (ntreb Ann +arris. H Nu!mi "ot scoate din minte 4a"tul c nu am cum s trimit "e nimeni la <*uzeli su4icient de re"ede) ca s "oat urmri C'C!ul) rs"unse el. %ar dac am (ncerca s!i urmrim din s"aiu) n!am obine dec2t o arie "lin de *unoi sonor $i vizual. H Ji nu e-ist nici o alt soluieI insist Ann. H Dabar n!am) re"lic Derbert iritat. 20-

6ra 4urios mai ales "e sine (nsu$i) deoarece se considera vinovat de cele (nt2m"late. Si*urana C'C!ului se numra "rintre res"onsabilitile sale. H 5ar dac le!am cere a#utorul ru$ilorI su*er Ann. Paul e "rieten cu *eneralul <rlov. Poate c "ro"riul lor Centru <"eraional din Sankt Petersbur* ar "utea s ca"teze o ima*ine a C'C!ului. H Am montat la bordul C'C!ului un dis"ozitiv care s (m"iedice detectarea unitii noastre de ctre sateliii ru$i) rs"unse Derbert. Poate c Paul e "rieten cu <rlov) dar 7oscova $i Fas&in*tonul n!au de"$it (nc stadiul "oliteii distante. %zbind cu "umnul (n "alma desc&is) adu*: H Construim cea mai so4isticat unitate mobil de cule*ere a in4ormaiilor $i) (nc de la "rima misiune) ne trezim orbii de "ro"riile a"arateK 5ar ceea ce e $i mai ru e 4a"tul c terori$tii au acces la noul nostru sistem S%NC,A'S!N. H La ce 4olose$teI (ntreb Ann. H Sistemul 7ono!Canal de 6misie!'ece"ie de (nalt +recven) e-"lic Derbert) e un a"arat radio care sc&imb aleatoriu 4recvenele "e "arcursul unei sin*ure transmisii. 5is"ozitivele de acest 4el) cele 4olosite de armata noastr) 4ac a"ro-imativ c2teva sute de salturi de 4recven "e secund. A"aratul nostru e ca"abil s sc&imbe 4recvena de $a"te mii de ori "e secund. C&iar dac mesa#ul transmis e ca"tat de un satelit) decodi4icarea lui devine) "ractic) im"osibil. %ar cei care au "us st"2nire "e C'C au acum la dis"oziie at2t emitorul) c2t $i rece"torul. 7art&a le 4cu semn s tac) (n tim" ce sc&imb c2teva cuvinte cu secretarul e-ecutiv al ambasadei. Derbert se cu4und (ntr!o tcere "lin de *2nduri ne*re. C2nd termin de vorbit) 7art&a se roti din nou cu 4aa ctre cei doi. 6ra (ncruntat. H Na trebui s mai a$te"tm) s"use ea. H Ce se (nt2m"lI vru s a4le Ann. H Peste cincis"rezece minute voi sta de vorb cu doamna ambasador ?ande des"re cererea de neintervenie a terori$tilor) e-"lic 7art&a. Ad#unctul ei nu crede (ns c vom reu$i s cdem la (nvoial. Ambasadoarea a "rimit ordine ur*ente "entru a 4ace tot ce!i st (n "utin "entru ca atentatorii s 4ie de"istai $i "rin$i) vii sau mori. 5e 4a"t) trebuie s ne a$te"tm la "resiuni serioase "entru a le dezvlui turcilor tot ce $tim. H Sincer s 4iu) nu!i condamn deloc) rosti Derbert) "e acela$i 210

ton morocnos. Nu ne!ar strica nici nou "uin 4ermitate (n decizii. H Gustiie oarb) asta vreiI interveni 7art&a. 5re"tate ca "e vremea lin$a#elorI H Nu) re"lic Derbert. Pur $i sim"lu dre"tate. Nu (n*ri#orri (n "rivina eventualelor consecine. S nu ne mai (ntrebm care ar ne va tia a"rovizionarea cu "etrol dac 4acem una) care cor"oraie ($i va scoate banii din bncile noastre dac 4acem ailalt) sau care or*anizaie se va (n4uria dac!i vom asu"ri 4raii (ntru convin*eri. < ast4el de dre"tate (mi doresc. H 5in ne4ericire) o ast4el de dre"tate nu se "otrive$te unei 2ri ca a noastr) re"lic 7art&a. Gudecata cum"nit e cea care a adus naiunii noastre mreie. H Ji vulnerabilitate) com"let Derbert) a"oi o4t. Dai s lsm discuia asta "entru alt dat) c2nd vom sta (n 4aa unei (n*&eate) du" ce vom 4i rezolvat situaia. Art s"re com"uterul 7art&ei. H Nrei s 4ii dr*u s!mi a4i$ezi o &art a TurcieiI 7art&a se su"use) iar Derbert ($i (m"inse scaunul "2n dincolo de birou. H ,rania dintre Turcia $i Siria are o lun*ime de a"ro-imativ "atru sute cincizeci de kilometri) s"use el. 5ac am inter"retat corect mesa#ul codi4icat transmis de 7ike $i cred c a$a stau lucrurile) C'C!ul se va (ndre"ta ctre valea >ekaa. Aceasta (nce"e la a"ro-imativ trei sute de kilometri s"re sud!vest de <*uzeli. 7art&a msur (ntre de*etul arttor $i cel mare distana res"ectiv) a"oi o com"ar cu scara &rii) a4i$at (n "artea de #os a ecranului. H Se "are c (ntre <*uzeli $i 7editerana sunt mai "uin de o sut cincizeci de kilometri de 4rontier. H %ar C'C!ul va urma un coridor c&iar mai (n*ust) (i atrase atenia Derbert. Av2nd (n vedere revrsarea 6u4ratului (n urma distru*erii bara#ului) vor 4i nevoii s se menin (ndea#uns de de"arte ctre vest de albia 4ireasc a 4luviului) "entru a cobor() (n cele din urm) direct ctre sud. Asta (nseamn c vor traversa 4rontiera undeva de!a lun*ul unei benzi cu limea de cel mult o sut de kilometri. H 5ar rm2ne o "oriune (ndea#uns de mare de cercetat) nu!i a$aI (ntreb Ann +arris. H 6-act. %ar survolarea de ctre turci a re*iunii res"ective cu 211

avioane sau elico"tere nu va 4i c2tu$i de "uin discret) adu* 7art&a. H S!ar "utea s nu avem nevoie de su"rave*&ere aerian) interveni Derbert. %ar o sut de kilometri nu!i c&iar at2t de mult) dac $tii unde anume s caui. 3ntinse m2na s"re ecran $i tras o linie de!a curmezi$ul Turciei) ctre Liban. H < mare "arte a terenului din acea re*iune nu va 4i 4avorabil de"lasrii C'C!ului. 6-ist doar unul sau dou drumuri "racticabile (n zon. 5ac a$ reu$i s *sesc "e cineva care ar avea oameni de le*tur de!a lun*ul $oselelor res"ective) le!am "utea lua urma destul de u$or. H Ln tele4on 4r 4ir) s"use 7art&a. Derbert (ncuviin. H Cum ai s"usI Ln tele4on 4r 4irI se mir Ann. H 6-act) con4irm Derbert. Nom 4olosi o reea de oameni "ostai la 4erestrele caselor lor) (n v2r4ul dealurilor sau "rin "iee. 6i vor ra"orta "rin tele4on omului nostru) care ne!ar ine la curent cu "ro*resul intei. 6 o metod "rimitiv) dar c2t se "oate de e4icient. Sin*urele "robleme care ar "utea a"rea ar 4i scur*erile de in4ormaii din interiorul reelei. Terori$tii ar "utea a4la c au devenit inta observaiilor noastre. H 3nele*) s"use Ann. H 5ar nu cred c asta va 4i cu adevrat o "roblem) dac m voi "utea 4olosi de oamenii la care m!am *2ndit) adu* Derbert $i "rivi din nou &arta. 5ac destinaia terori$tilor e valea >ekaa) (nseamn c ec&i"a de intervenie va trebui s aterizeze la Tel Ne4. Presu"un2nd c vom reu$i s obinem acordul Con*resului "entru a mer*e mai de"arte) ec&i"a se va de"lasa ctre nord) "rin Liban) ctre valea >ekaa. 5ac omul nostru de le*tur i!ar "utea (nt2lni acolo) am avea $anse s!i salvm "e ai no$tri. H Poate c&iar $i C'C!ul) adu* 7art&a. Derbert ($i (ntoarse 4otoliul rulant $i "orni (n vitez ctre u$) s"un2nd: H 6 o idee $i (nc una destul de bun) care merit (ncercat. Am s v anun ce!am reu$it s rezolv. 5u" "lecarea lui Derbert) Ann cltin din ca". H 6 uimitor cum "oate s devin Duck +inn din Games >ond (n numai c2teva minute. H 6 cel mai bun) (ncuviin 7art&a. S"er s a#un* "entru ceea ce avem de dus la bun s42r$it. 212

2"
Luni, ora 23:2#, 0ir at Shmona
A$a e mult mai bine) ($i zise +ala& S&ibli. T2nrul zvelt sttea (n 4aa o*linzii (nalte 4i-ate "e u$a dula"ului din *arsoniera sa $i ($i aran#a tradiionalul *affi e', o e$ar4 (n carouri albe $i ro$ii "etrecut (n #urul ca"ului. Se convinse c aceasta (i sttea a$a cum se cuvenea) a"oi scutur mtreaa czut "e umerii uni4ormei de "oliist de un verde!"al. # mult, mult mai bine. 5u" ce "etrecuse $a"te ani lun*i $i *rei (n cadrul tru"elor de recunoa$tere israeliene Sayeret DaE5ruzim) +ala& simise acut nevoia unei sc&imbri. 3nainte de a 4i intrat (n "oliie) nici mcar nu!$i amintea c2nd anume "urtase ultima oar o uni4orm curat. Lni4orma sa de membru al Sayeret DaE5ruzim) de un verde ceva mai (nc&is) era mereu (mbibat cu noroi) sudoare sau s2n*e. Lneori era s2n*ele su) dar cel mai adesea era al altora. Pe ca" "urtase mult mai des o beret verde sau o casc) nu tradiionalul turban. Nu de alta) dar n!ar 4i 4ost deloc indicat ca) "rivind dintr!o tran$ee ori de du" vreun zid) vreun soldat israelian mai zelos s!l ia dre"t un intrus $i s!l (m"u$te. +ala& se mai "rivi o dat (n o*lind. 6ra m2ndru de mo$tenirea sa $i) (n e*al msur) de "atria sa ado"tiv. Stinse lumina) (nc&ise ventilatorul de "e no"tier $i desc&ise u$a. Aerul rcoros al no"ii era dttor de "ros"eime. Atunci c2nd) (m"linind douzeci $i $a"te de ani) se (nrolase (n 4ora de "oliie a acestei mici a$ezri) ceruse un "ost de control de tra4ic "e tim" de noa"te. Activitatea sa (n cadrul Sayeret DaE5ruzim 4usese at2t de intens $i teribil de Bierbinte, (nc2t simea nevoia unei "auze. 6ra tim"ul ca bronzul "e care soarele i!l (nti"rise "e 4a s mai "leasc) ast4el (nc2t ridurile dese din colul oc&ilor s nu mai ias c&iar at2t de tare (n eviden. 6ra tim"ul s lase vec&ilor rni r*azul necesar de a se vindeca C $i nu era vorba doar de mu$c&ii s42$iai de *loane) ci $i de btturile "e care le mai avea de "e urma lun*ilor mar$uri de "atrulare) de z*2rieturile 213

"rovocate de bolovanii ascuii $i de s"ini) (n tim" ce se t2ra "entru a lua "rin sur"rindere vreun *ru" de terori$ti) de rnile "rovocate s"iritului de nevoia de a tra*e (n com"atrioii si. Prin acest kibbutz treceau "uini terori$ti. Ace$tia ale*eau trasee ce traversau c2m"iile "ustii dins"re est $i vest. C2te un $o4er beat) vreo motociclet 4urat sau un accident de ma$in) acestea erau sin*urele incidente ce tulburau o slu#b altminteri lini$tit. At2t de lini$tita (nc2t) (n c2te!o noa"te) (m"reun cu "ro"rietarul unui bar din "artea locului) 4ost comandant al unei *ru"e de "u$ca$i (n Sayeret DaE5ruzim) aveau tim" s mai "lvr*easc vreo #umtate de or. < 4ceau a$a cum se b2r4e$te (n tru"ele s"eciale) st2nd de!o "arte $i de alta a strzii) sub c2te un 4elinar $i cli"ind din oc&i (n ritmul al4abetului 7orse. 6-act c2nd "$i (n micua tind care era mult "rea (n*ust "entru a merita ran*ul de verand) de$i ad"ostea un scaun "liant) (n c&i" de balansoar) tele4onul (nce"u s sune. 6zit. P2n la secia de "oliie avea de mers dou minute. 5ac "ornea c&iar acum) avea s a#un* la tim". 5ac cea care (i tele4ona era mama sa) avea s aib nevoie de cele dou minute numai "entru a a"uca s!i s"un c trebuia s "lece. Pe de alt "arte) ar 4i "utut 4i adorabila Sara. S"usese c avea de *2nd s!$i ia o zi liber C era $o4er de autobuz C $i "oate c voia s!l anune c se "uteau (nt2lni a doua zi diminea. +ala& intr (na"oi (n a"artament $i smuci rece"torul tele4onului din 4urc. H Cu care din 4rumoasele 4emei ale vieii mele am onoareaI (ntreb el. H Cu nici una dintre ele) (i rs"unse o voce de brbat. T2nrul "ocni din clc2ie) (ntr!un *est re4le- $i ($i (ndre"t umerii. Luarea "oziiei de dre"i la auzul vocii unui o4ier su"erior era reacia imediat a oricrui membru al tru"elor s"eciale. H 5omnule ser*ent Nilnai) rosti +ala&) a"oi tcu. 5u" recunoa$terea $i salutarea unui su"erior) soldaii din Sayeret DaE5ruzim erau (nvai s tac $i s asculte cu atenie. H <4ier S&ibli) s"use ser*entul Nilnai. Ln Gee" al tru"elor de *rniceri va sosi (n 4aa casei tale "este a"ro-imativ cinci minute. Jo4erul se nume$te Salim. Te ro* s!l urmezi. 3i "une la dis"oziie tot ce ai nevoie. +ala& rmsese (n "oziia de dre"i. Ar 4i vrut s!l (ntrebe "e 4ostul su comandant: :Tot ce am nevoieI Lnde anumeI Ji c2t tim" voi li"siI; 5ar ar 4i 4ost o dovad de im"ertinen din "artea 214

sa. Pe de alt "arte) conversaia avea loc "e o linie tele4onic ce ar 4i "utut 4i ascultat. H 5ar trebuie s mer* la slu#bM) (nce"u +ala&. H Am rezolvat s 4ii (nlocuit) (l in4orm ser*entul. A$a cum s!a rezolvat $i atunci c2nd m!am an*a#at aici) ($i zise +ala&. :Acce"t aceast slu#b) +ala&) (i s"usese ser*entul. Te va menine (n 4orm;. H 'e"et ordinele "rimite) (i ceru ser*entul. H Ln Gee" al *rnicerilor va veni s m ia "este cinci minute. Jo4erul se nume$te Salim. H Ne vedem cam "e la miezul no"ii) +ala&. 3i urez cltorie "lcut. H Am (neles) domnule. N mulumesc. %nterlocutorul (nc&ise tele4onul. 5u" o cli") +ala& a$ez la r2ndul su rece"torul (n 4urc. 'mase locului) "rivind (n *ol. +usese con$tient c aceast zi avea s vin o data $i!o dat) dar c&iar at2t de cur2ndI Trecuser doar c2teva s"tm2ni. Abia a"ucase s!$i dezvee oc&ii de ar$ia orbitoare a soarelui care "2r#olea +2$ia de Nest. Noi reu$i oare cu adevrat s m dezv de soarele orbitorI Se (ntreb el) ie$ind din nou. 3ntrebarea (nc (l s2c2ia c2nd se ls s cad *reoi (n scaunul "liant. 'idic "rivirea s"re cerul s"uzit de stele. 3l s2c2ia (n e*al msur o alt (ntrebare: de ce naiba se (ntorsese "entru a ridica blestematul acela de tele4onI 5e$i) la urma urmei) n!ar 4i avut "rea mare im"ortan. Ser*entul Nilnai ar 4i urcat el (nsu$i (ntr!un Gee" $i ar 4i venit s!l ia de la secia de "oliie. Comandantul su din Sayeret DaE5ruzim $tia s obin (ntotdeauna ceea ce!$i dorea. Gee"ul vo"sit (n cenu$iu!(nc&is ($i 4cu a"ariia e-act du" cinci minute. +ala& se ridic $i ocoli ma$ina) o"rindu!se (n dre"tul $o4erului. H Prezentai!v) (i ceru el $o4erului cu mutr co"ilroas) tuns "eriu. Jo4erul scoase o cartel laminat din buzunarul de la "ie"t. +ala& o e-amin (n lumina slab a indicatoarelor de bord) a"oi i!o (na"oie. H 6 r2ndul dumneavoastr) o4ier S&ibli) s"use $o4erul. +ala& se str2mb $i scoase din buzunar "orto4elul din "iele. 3l desc&ise $i (i art t2nrului insi*na $i le*itimaia de "oliist. Jo4erul ridic "rivirea s"re +ala&) e-amin 4oto*ra4ia) a"oi (l "rivi 215

din nou (n oc&i. H 6u sunt) (l asi*ur +ala&) de$i mi!a$ 4i dorit din su4let s nu 4i 4ost. Jo4erul (ncuviin. H N ro* s urcai) (l invit el) a"lec2ndu!se "este banc&et $i desc&iz2ndu!i "ortiera. +ala& se su"use. 3nainte s 4i a"ucat s (nc&id "ortiera) $o4erul (ntorsese de#a Gee"ul $i demarase (n direcia din care venise. Pornir s"re nord) "e vec&iul drum neas4altat. Jo4erul conducea (n tcere. +ala& asculta sc2r2itul "ietrelor (m"ro$cate de sub roile Gee"ului. Trecuse destul tim" de c2nd nu mai auzise acest sunet C era z*omotul *rabei) al lucrurilor care se sc&imba cu re"eziciune. A#unse la concluzia c nu!i dusese deloc dorul $i nici nu se a$te"tase s!l mai aud) nu at2t de cur2nd. 5ar (nvase o vorb (n Sayeret DaE5ruzim: :C2nd te (nrolezi) o 4aci "e via;. A$a 4usese (nc din ./48) c2nd "rimii musulmani druzi) laolalt cu ru$ii circasieni e-"atriai $i cu beduinii) se o4eriser voluntari "entru a!$i a"ra nou!nscuta naiune (m"otriva atacurilor 2rilor arabe aliate. Atunci) combatanii non!evrei 4useser adunai cu toii (ntr!o unitate de in4anterie numit >ri*ada 1==) "us sub comanda +orelor de A"rare a %sraelului. 5e!abia (n ./0A) du" 'zboiul de Jase Oile) c2nd >ri*ada 1== constituise elementul!c&eie (n res"in*erea armatei iordaniene a re*elui Dussein din +2$ia de Nest) +orele de A"rare $i comandantul >ri*zii 1==) 7o&ammed 7ulla&) &otr2ser constituirea unei uniti druze de elit) cunoscut sub numele de Sayeret DaE5ruzim. 5eoarece vorbeau 4luent araba $i erau antrenai ca "ara$uti$ti) cerceta$ii druzi erau adeseori rec&emai sub arme "entru a 4i trimi$i (n rile arabe cu sco"ul str2n*erii de in4ormaii. 7isiunile de acest 4el "uteau s dureze oric2t) de la c2teva zile "2n la mai multe luni. 3n loc s!$i recruteze a*enii din e4ectivele unitilor active) o4ierii "re4erau s trimit (n aceste misiuni soldai veterani) care lu"taser alturi de 4orele israeliene (n iunie ./8@) c2nd acestea invadaser sudul Libanului. 7embrii Sayeret DaE5ruzim se a4laser (n "rimele linii ale btliilor "urtate (n #urul taberelor de re4u*iai "alestinieni. 7uli dintre druzii israelieni se vzuser silii s lu"te (m"otriva "ro"riilor rude ce se (nrolaser (n 4orele armate libaneze. 7ai mult c&iar) cei din Sayeret DaE5ruzim nu avuseser de ales $i 21

trebuiser s s"ri#ine unul dintre du$manii tradiionali ai "o"orului lor) +alan*a Cre$tinilor 7aronii) care se (m"otrivea) la r2ndul ei) miliiilor druze libaneze. +usese o (ncercare su"rem a "atriotismului $i nu toi membrii Sayeret DaE5ruzim (i 4cuser 4a. Cei ce rezistaser "2n la ca"t se bucurau de o a"reciere deosebit $i de (ncrederea absolut a su"eriorilor. A$a cum constatase odat ser*entul Nilnai) z2mbind amar: :5ovedindu!ne loialitatea) am c2$ti*at onoarea de a 4i "rimii (m"u$cai (n rzboaiele ce vor veni;. +ala& era "rea t2nr "entru a 4i luat "arte la invazia din ./8@) dar lucrase sub aco"erire (n Siria) (n Liban $i %rak $i c&iar sub "ro"ria identitate) lucru deosebit de "ericulos) (n %ordania. 7isiunea din %ordania 4usese cea din urm) cea mai scurt $i) (n e*al msur) cea mai di4icil. 3n tim" ce "atrulau (ntr!un sector de 4rontier din valea %ordanului du" un atac terorist asu"ra ora$ului 7as&av Ar*aman) +ala& o luase (naintea camarazilor si. <bservase o desc&iztur (n *ardul de s2rm *&im"at care se (ntindea de!a lun*ul 42$iei de *rani) semn c avusese loc o in4iltrare. Sin*urele urme duceau (na"oi) ctre %ordania. Tem2ndu!se s nu "iard urma teroristului) +ala& o luase la *oan (nainte de unul sin*ur) "arcur*2nd a"ro-imativ "atru sute de metri "rintre dealurile de$ertului. Acolo) in2ndu!se du" urmele de "a$i) desco"erise o *rot. %ntrase $i) cu b*are de seam) (naintase) d2nd "este un brbat ce se "otrivea cu descrierea 4cut unuia dintre asasinii unui "olitician din "artea locului. +ala& nu ezitase nici o cli". 3n aceast "arte a lumii) c&iar $i cea mai mic ezitare "utea s (nsemne moartea. 3$i armase "istolul de calibrul .B $i desc&isese 4ocul) (n acela$i tim" cu iordanianul) care (nce"use s tra* cu "istolul!mitralier A?! 4A. Czuser am2ndoi. +ala& se alesese cu c2te o ran (n umr $i (n braul st2n*. %ordanianul 4usese) (n sc&imb) ucis "e loc. Ascunz2ndu!se de o "atrul iordanian care auzise (m"u$cturile) +ala& se "itise "2n la cderea no"ii) a$te"t2nd. Abia atunci "ornise t2r2$ ctre 4rontier. 6ra "alid $i e-trem de slbit atunci c2nd camarazii si (l *siser) (nc "e teritoriul %ordaniei. % se s"usese c avea s "rimeasc o medalie. 6l nu!$i dorea dec2t o ca4ea cu rom. Primise $i una $i alta C din 4ericire) se (nduraser s!i dea mai (nt2i ca4eaua. Se (nzdrvenise re"ede: du" nou s"tm2ni) "artici"a din nou la misiunile de "atrulare. La (nc&eierea sta*iului) +ala& se &otr2se c venise vremea s se 21"

a"uce de altceva. Nu se *2ndise s devin "oliist. 5e$i cererea de "ersonal cu sta*iul militar satis4cut era mare (n acest domeniu) se "ltea "rost) iar turele erau lun*i $i "lictisitoare. 5ar ser*entul Nilnai (i 4cuse rost de aceast slu#b) art2ndu!se "reocu"at de soarta sa) a$a (nc2t +ala& nu "utuse re4uza. 5esi*ur) era con$tient c motivaia atitudinii lui Nilnai era de a!l "stra "e rezervist (ntr!o 4orm 4izic bun) a"roa"e de baza re*ional a Sayeret DaE5ruzim de la Tel Ne4. Cltoria "2n la Tel Ne4 dur o #umtate de or. <dat intrai "e teritoriul bazei) +ala& 4u condus ctre o cldire de crmida cu un sin*ur nivel. Cldirea era *oal. >irourile se a4lau de 4a"t (n subsolul acesteia) (ntr!un buncr a"rat de un blinda# de beton armat *ros de doi metri $i #umtate) la ad"ost de artileria sirian) de rac&etele irakiene Scud $i de tot armamentul convenional care) de!a lun*ul celor douzeci $i cinci de ani de c2nd e-ista baza) ($i abtuse ur*ia distru*toare asu"ra ei. +ala& trecu de "unctul de control a4lat (n ca"ul scrilor $i intr (n biroul micu "e care ser*entul Nilnai (l (m"rea cu maiorul 7aton Yarkoni. <rdonana (nc&ise u$a (n urma sa) ls2ndu!i (ntre "atru oc&i. 7aiorul Yarkoni li"sea. Ca de obicei) era "lecat "e teren cu oamenii si) motiv "entru care Nilnai era nevoit s!$i "etreac aici cea mai mare "arte a tim"ului. +ala& era convins c) (n tim" ce toi ceilali membri ai bri*adei aveau "arte de "rea mult ar$i) Nilnai t2n#ea du" lumina soarelui. 6ra una dintre e-"licaiile ve$nicei sale atitudini morocnoase. Studierea &rilor $i a comunicatelor) meninerea le*turii cu tru"ele $i "rocesarea in4ormaiilor (n (nc"erea aceasta strimt) su4ocant) ar 4i adus la e-as"erare c&iar $i "e unul dintre s4inii "ro4ei ai de$ertului. Scund $i (ndesat) Nilnai se ridic la a"ariia lui +ala&. +ostul in4anterist acce"t m2na (ntins de ser*ent "e deasu"ra mesei cu tblie de metal. H Nu mai 4aci "arte din serviciul activ) (i reaminti Nilnai. H A$a s 4ieI z2mbi +ala&. H <4icial) a$a este) recunoscu Nilnai) art2ndu!i un scaun. %a loc) +ala&. Nrei o i*arI %sraelianul se (ncrunt) (n tim" ce se a$eza. Jtia ce (nsemna aceast o4erta. +ala& 4uma numai atunci c2nd se a4la "rintre arabii care erau) (n marea lor ma#oritate) 4umtori (nrii. 3$i lu o i*ar din tabac&era de "e mas) iar Nilnai i!o a"rinse. +ala& tu$i) 214

(nec2ndu!se cu "rimul 4um tras (n "ie"t. H i!ai "ierdut antrenamentul) observa ser*entul. H Cu totul. Nu!mi rm2ne dec2t s m (ntorc acas. H 5ac asta vrei) s"use Nilnai. +ala& (l "rivi "rin volutele 4umului de i*ar. H Suntei amabil. H 5esi*ur) urm Nilnai) ca s "leci ar trebui s traversezi *ardul de s2rm *&im"at $i c2m"ul minat care (ncon#oar baza. H <dinioar 4ceam asta (n c&i" de (nclzire matinal) z2mbi +ala&. H Jtiu) s"use Nilnai. 6rai cel mai bun. H 7 4latai. H C2teodat a#ut) remarc ser*entul. +ala& trase din nou din i*ar) de ast dat 4r s mai tu$easc. H 7aestrul ""u$ar ($i m2nuie$te marionetele) rosti el. +u r2ndul lui Nilnai s z2mbeasc. H Asta sunt euI Ln maestru ""u$arI 6-ist un sin*ur maestru ""u$ar (n lumea asta) "rietene. Se a$ez $i ($i ridic oc&ii s"re tavanul vruit (n alb. H C2teodat C ba nu) de cele mai multe ori C am senzaia c Alla& nu se "oate &otr( dac "iesa (n care #ucam e o tra*edie sau o comedie. Ln sin*ur lucru e si*ur: urmarea "iesei e (ntotdeauna im"revizibil. ,2ndul la "ro"riul su con4ort (l "rsi atunci c2nd +ala& ($i ainti "rivirea asu"ra 4ostului su comandant. H Ce s!a (nt2m"lat) domnuleI Ser*entul ($i rs4ir de*etele "e su"ra4aa biroului $i le "rivi) absent. H Cu "uin tim" (nainte de a!i 4i tele4onat) am avut o telecon4erin cu *eneralul!maior >ar!Levi din Dai4a $i cu un o4ier american de contrain4ormaii) 'obert Derbert de la Centrul Naional de ,estionare a Crizelor din Fas&in*ton. H Am auzit de aceast instituie) s"use +ala&. 5e undeI H <amenii lor au "artici"at la demascarea Noilor %acobini) la Toulouse. H A&aK e-clam +ala& (nc2ntat. Gocurile neonaziste di4uzate "rin %nternet. +rumoas lucrturK H ,rozav) (ncuviina Nilnai. 6ste o unitate t2nr $i dis"une de o 4or de elit su"erb. 5in "cate) au intrat (n bucluc (n Turcia. >nuiesc c ai auzit de atacul terorist asu"ra >ara#ului 21-

Ataturk. H Numai des"re asta se vorbe$te (n ?iryat S&mona) s"use +ala&. 5es"re atacul terorist $i des"re diamantul c2t un ou "e care btr2nul Ne&emia& l!a *sit (n "ra4ul drumului (n kibbutz. Probabil c 4usese "ierdut de vreun contrabandist) dar toat lumea!i acum convins c sub a$ezare se ascunde un 4ilon de diamante. Nilnai (l s*et cu o "rivire as"r. H 3mi cer scuze) s"use +ala&. Continuai) v ro*. H Americanii ($i testau o nou unitate mobil de colectare a in4ormaiilor (n re*iunea res"ectiv) e-"lic Nilnai. 5is"ozitive so4isticate) ca"abile s acceseze satelii $i s asculte orice ti" de comunicri radio!electronice. 3ntorc2ndu!se ctre Siria) terori$tii de la Ataturk C cel "uin) americanii susin c ar 4i vorba de aceia$i indivizi C au dat "este unitatea mobil a americanilor $i au ca"turat!o. < dat cu acest Centru 'e*ional de Comand) sirienii au reu$it s "un m2na $i "e ec&i"a#. Nilnai ($i consult notiele. H 5in ec&i"a# 4ceau "arte doi dintre membrii ec&i"ei de intervenie) un anume *eneral 7ic&ael 'od*ers) unul dintre te&nicienii care au "roiectat unitatea mobil) care i!ar "utea a#uta "e sirieni s o "un (n 4unciune) doi 4uncionari ai Centrului Naional de ,estionare a Crizelor $i un o4ier al Si*uranei Turce. H Cum ar s"une americanii) o lovitur de 7are Jlem) remarc +ala&. La 5amasc va 4i srbtoare (n noa"tea asta. H Se "are c nu 5amascul se a4l (n s"atele acestei aciuni) s"use Nilnai. H ?urziiI Nilnai (ncuviin din ca". H Nu m sur"rinde) s"use +ala&. 5e vreun an de zile se tot vorbe$te de o nou o4ensiv. H Am auzit $i eu zvonurile astea) recunoscu Nilnai. 5ar nu le! am luat (n considerare. Ji n!am 4ost sin*urul care le!a i*norat. N! am bnuit dis"onibilitatea kurzilor de a renuna la di4erende (ndea#uns de mult "entru a 4orma o alian durabil. H Ji totu$i) se "are c au reu$it. %ar aceast "rim lovitur demonstreaz c sunt e4icieni. H A 4ost o "rim lovitur menit s im"resioneze) (l corecta Nilnai. Prietenul nostru american) domnul Derbert) este de "rere c 4ur*oneta care are la bord ec&i"amentul $i ostaticii se a4l (nc (n Turcia) dar se (ndrea"t s"re valea >ekaa. < ec&i" de 220

intervenie a "lecat din Fas&in*ton "entru a (ncerca s elibereze ostaticii $i s recucereasc unitatea mobil. H A&a) 4cu +ala&. %ar ec&i"a res"ectiv are nevoie de o cluz) ($i continu el deducia) art2nd ctre sine. H Nu) re"lic Nilnai. Nu de o cluz au nevoie) +ala&) ci de un om ca"abil s dea de urma 4ur*onetei.

221

24
Luni, ora ':4(, 1ara/, Turcia
3n tim" ce %bra&im conducea 4ur*oneta) "arcur*2nd cei "atruzeci de kilometri care (i des"reau de >arak) Dasan 4cu inventarul (ncrcturii C'C!ului. A$ezat "e banc&eta de l2n* $o4er) av2ndu!i la "icioare "e "atru dintre "rizonieri) 7a&mud (nva s 4oloseasc radioul. 3ntrebrile (i erau transmise lui 7ary 'ose "rin intermediul lui Dasan. 'od*ers o s4tuise s rs"und la (ntrebrile "use de terori$ti. Nu voia s!i mai st2rneasc. Nu (nc. 3n c2teva minute) 7a&mud reu$i s desco"ere 4recvena "e care comunicau "atrulele *rnicerilor turci. 7ary 'ose (l (nvase cum s comunice cu acestea) dar nu "rea dis"us s!o 4ac. <r$elul de 4rontier >arak e a$ezat la vest de 6u4rat. 3n momentul sosirii C'C!ului (n ora$) inundaiile aco"eriser 4undaiile caselor de lemn) ale ma*azinelor $i ale mosc&eii din nord!estul or$elului. <ra$ul "rea "ustiu) cu e-ce"ia c2torva vaci) ca"re $i a unui btr2n) care era a$ezat (n tinda casei) cu "icioarele (n a". Se "are c acesta nu se &otr2se s se re4u*ieze nicieri. %bra&im travers or$elul li"sit de via ctre sud) a"oi o"ri 4ur*oneta la vreo trei metri de *ardul alctuit de s"iralele de s2rm *&im"at (ntinse (ntre st2l"ii (nali de doi metri. Jo4erul (i s"use c2teva cuvinte lui Dasan. Acesta (ncuviin $i se a"ro"ie de 'od*ers. ,eneralul 4usese le*at (ntre cele dou scaune din 4aa com"uterelor. Sttea (n *enunc&i) cu 4aa s"re "artea "osterioar a 4ur*onetei. Pu"s&a 4usese lsat (n aceea$i "oziie incomod) le*at de scaun) iar Sondra 4usese obli*at) la r2ndul ei) s!$i reia c&inuitoarea "oziie (n care o le*aser $i mai (nainte. Sin*ura concesie (n*duit de sirieni 4usese "ansarea rnii colonelului Seden de ctre P&il ?atzen. 5e$i "ierduse mult s2n*e) rana o4ierului turc nu era c&iar at2t de *rav. 'od*ers era con$tient c terori$tii nu "rocedaser ast4el din mil. Cu si*uran) aveau nevoie de colonel) (l considerau im"ortant 222

"entru reu$ita "lanurilor lor. S"re deosebire de ali terori$ti) care ($i mai (mbl2nzesc atitudinea 4a de "rizonierii lor o dat cu trecerea tim"ului) cei trei nu "reau a 4i c2tu$i de "uin dis"u$i la concesii ori com"asiune. 3n mod cert) mila nu se numra "rintre virtuile lor. 5im"otriv) ($i demonstraser "uterea $i dorina de a rni sau c&iar ucide. <dat a#un$i la ei acas) "rintre camarazii lor) nu se "utea $ti cum aveau s reacioneze. C&iar dac ostaticii nu aveau s 4ie uci$i) era 4oarte "osibil ca ace$tia) brbai $i 4emei deo"otriv) s 4ie serios maltratai. 'od*ers a#unse la concluzia c avea s 4ie obli*at) c2t de cur2nd) s intre (n aciune (m"otriva celor care (i ca"turaser. Dasan "rivi (n #os) ctre Pu"s&a . H Tu vii cu mine) rosti sirianul) retez2nd le*turile de la "icioare ale soldatului. H Lnde vrei s!l duciI (ntreb 'od*ers. H A4ar din 4ur*onet) (i rs"unse Dasan) (m"in*2ndu!l "e american (nainte. Nz2nd cum Dasan (i le*a m2inile lui Pu"s&a de m2nerul "ortierei din dre"tul $o4erului $i auzind cum acesta (i cerea soldatului s urce "e trea"ta (n*ust) 'od*ers realiz imediat care era "lanul sirienilor. Teritoriul nimnui ce se (ntindea (ntre *ardul de s2rm *&im"at $i cellalt) similar) a4lat (n "artea sirian era lat de cel mult "atru sute de metri. 'od*ers $tia c ambele *arduri erau electri4icate. Sirienii o $tiau $i ei) a"roa"e si*ur. %ar dac n!o $tiuser (nainte de a veni aici) mulimea insectelor "r#ite a4late (n dre"tul *ardului constituiau un indiciu incon4undabil. Tierea *ardului de s2rm ar 4i (ntreru"t circuitul) declan$2nd alarma la cel mai a"ro"iat "unct de control. ,rnicerii turci ar 4i reacionat "rom"t) atac2nd din aer sau de la sol) (nainte ca vreun intrus s a"uce s traverseze teritoriul nimnui (ntr!un sens sau altul. 3ntr! o ast4el de situaie) 'od*ers se (ndoia c turcii ar 4i ezitat s atace 4ur*oneta) la vederea unuia dintre ostatici9 de 4a"t) nu credea c *rnicerii ar 4i ezitat mcar o cli". 3$i doreau cu si*uran at2t de mult s!i o"reasc "e atacatorii >ara#ului Ataturk) (nc2t aveau s desc&id mai (nt2i 4ocul) veri4ic2nd identitatea intru$ilor abia du" aceea. 'od*ers se *2ndi dac era sau nu cazul s le dezvluie sirienilor un alt atu al C'C!ului. A4l2nd acest lucru) terori$tii ar 4i avut (nc un motiv "entru a re4uza s (na"oieze 4ur*oneta "ro"rietarilor si de dre"t. Niaa ec&i"a#ului era (ns (n "ericol) 223

a$a (nc2t nu ($i "utea "ermite s tac. C2nd Dasan reveni "entru a o dezle*a "e Sondra) 'od*ers (l c&em. Trebuia s!i s"un. H Nu e nevoie s 4aci asta) (i s"use 'od*ers. +ur*oneta e blindat. H +ur*oneta da) dar nu $i roile. H >a da) c&iar $i roile) urm 'od*ers. Pneurile sunt c"tu$ite cu ?evlar. +ur*oneta nu va "i nimic. Dasan se *2ndi c2teva cli"e. H 5e ce ar trebui s te credI H 3ncearc. Tra*e un *lon (ntr!una dintre roi. H Ai vrea tu) r2se Dasan. Ar auzi turcii. H M Ji ne!ar (m"u$ca "e toi) com"let 'od*ers. Dasan se *2ndi din nou. H 5ac nu m mini) dac roile sunt blindate) (nseamn c "utem "ur $i sim"lu s traversm *ardul. CorectI H Nu) re"lic 'od*ers. C2nd 4ur*oneta va atin*e s2rma) $asiul de metal va conduce curentul electric $i vom 4i cu toii uci$i. Dasan ddu din ca". H Lite ce e) (nce"u 'od*ers) 4a"tul c i!ai le*at "e oamenii mei de "ortiere nu!i va o"ri "e turci. Jtii asta. ,rnicerii nu vor ezita s tra* asu"ra lor) dac ast4el vor avea $anse de a v nimeri "e voi. 7ai bine adu!i (nuntru $i vom 4i cu toii (n si*uran. Dasan cltin din ca". H 5ac a"are "atrula de *rniceri) e-ist $anse s nu desc&id 4ocul. Nor vedea "e unul de!ai lor le*at de "ortier $i vor "re4era s ne*ocieze. Se a"lec asu"ra Sondrei $i se a"uc s!o dezle*e. H 3i cunosc "e oamenii $tiaK stri* 'od*ers. 3i s"un) vor (ncerca s o"reasc 4ur*oneta $i nu vor avea deloc remu$cri) c&iar dac vor ucide ast4el $i oameni de!ai lor. Ji ce vei 4ace dac se vor &otr( s v urmreasc $i du" ce vei trece (n SiriaI H Asta e treaba armatei siriene. H Nu e) dac vom 4i "rin$i (ntre dou 4ocuri de artilerie) re"lic 'od*ers. 5ac!mi acorzi "uin tim") am "utea trece 4r ca turcii s!$i dea mcar seama. Dasan ls balt le*turile Sondrei. H CumI H Avem la bord cablu izolat) "entru eventualitatea (n care am 224

4i nevoii s ne conectm la o anten de comunicaii "rin satelit) s"use 'od*ers. Las!m s 4ac o derivaie a *ardului electri4icat) (n a$a 4el (nc2t s nu 4im nevoii s (ntreru"em circuitul. A"oi vom "utea reteza s2rma *&im"at $i vom "utea trece "este cablul izolat. 5u" ce vom traversa 42$ia neutr) "utem 4ace acela$i lucru $i de cealalt "arte. Nom trece lini$tii. +r alarme) 4r s alertm "atrulele. H 5e ce a$ avea (ncredere (n tineI (ntreb Dasan. Ai "utea sa (ntreru"i circuitul) iar noi ne!am trezi) 4r s ne dm seama) cu turcii "e ca"ul nostru. H N!a$ avea nimic de c2$ti*at alert2nd "atrula) re"lic 'od*ers. C&iar dac ei n!ar tra*e (n noi) mi!ai ucide oamenii) ca s v rzbunai. N!ar avea nici un rost s 4ac asta. Dasan re4lect c2teva cli"e) a"oi (i ra"ort lui 7a&mud cele a4late. 5u" o scurt conversaie) Dasan reveni (n "artea din s"ate a 4ur*onetei. H 5e c2t tim" ai avea nevoie "entru derivaieI H Trei s4erturi de or) cel mult) rs"unse 'od*ers. Poate c&iar mai "uin) dac m a#ui. H Am s te a#ut) s"use Dasan) re4c2nd le*turile Sondrei. Se a"uc s!l dezle*e "e 'od*ers $i adu*: H Te avertizez) dac (ncerci s 4u*i) te voi ucide $i voi ucide "e (nc unul din oamenii ti. Ai (nelesI 'od*ers (ncuviin. Dasan (n4$ur 4r2n*&ia $i o v2r( (n buzunar. Lu a"oi un "atent din cutia de scule din ca"tul 4ur*onetei. 'od*ers (ntinse m2na) iar Dasan ezit. 7a&mud ($i scoase "istolul $i (l (ndre"t s"re t2m"la lui 7ary 'ose. Dasan (i (ntinse "atentul lui 'od*ers. 3n tim" ce Dasan aduna cablul) 'od*ers se 4olosi de un ca"sator "entru a con4eciona un man$on izolator de "rotecie din dou mouse!"ad!uri din cauciuc. C2nd termin) cobor( din 4ur*onet (m"reun cu Dasan. La lumina 4arurilor) 'od*ers lucra re"ede. A"lecat l2n* *ardul de s2rm *&im"at) se *2ndea la ceea ce era "e cale de a 4ace. Nu (n "rivina derivaiei) asta era o munc de rutin. A#utat de Dasan) tie cablul (n "oriuni lun*i de c2te trei metri) dez*oli ca"etele de stratul izolator $i se 4olosi de man$on "entru a le (n4$ur cu *ri# (n #urul 4irelor *&im"ate. A$ez cablul "e sol $i tie a"oi s2rma *&im"at. Cu a#utorul man$onului) trase 4irele deo"arte $i le 4i- de lemnul st2l"ului) "entru a nu!i incomoda mai t2rziu. 225

5ar 'o*ers nu se *2ndi la astea de!a lun*ul celor douzeci $i $a"te de minute c2t dur munca. Se *2ndi la datoria sa) care era de a (ncerca s!i o"reasc "e ace$ti ticlo$i. C2nd colo) el (i a#uta s 4u*. 3ncerc s!$i #usti4ice aciunile) s"un2ndu!$i c) oricum) c&iar $i 4r a#utorul su) terori$tii tot ar 4i reu$it) (n cele din urm) s sca"e. A#ut2ndu!i) evita ca oamenii si s aib de su4erit. %deea colaborrii cu terori$tii) indi4erent de motive) i se o"rise ca un nod (n *2t $i re4uza s dis"ar. C2nd ($i terminar treaba) Dasan (i 4cu semn lui 7a&mud. Conductorul le indic s revin (n 4ur*onet. Pre*tindu!se s urce la bord) 'od*ers se o"ri "entru a!$i scoate man$onul) iar a"oi se a"uc s!l dezle*e "e Pu"s&a . Dasan ($i li"i eava armei de t2m"la lui 'od*ers. H Ce 4aciI (ntreb el cu as"rime. H 3l dezle*) ca s "oat intra $i el (n 4ur*onet. H 3i de"$e$ti atribuiile) (l avertiz Dasan. H Credeam c am a#uns la o (nele*ere) re"lic 'od*ers. 5ac v a#ut s trecei de *ard) oamenii mei revin (nuntru. H 6 adevrat) am avut aceast (nele*ere) (ncuviin Dasan) lu2nd "atentul din m2inile lui 'od*ers. 5ar nu e treaba ta s!l eliberezi. H 3mi "are ru) s"use 'od*ers. Noiam doar s *rbesc "uin lucrurile. H Nu (ncerca s "retinzi c e$ti de "artea noastr) (l re"ezi Dasan. 7inciunile tale sunt #i*nitoare "entru am2ndoi. Dasan ($i ls (n #os arma $i!i 4cu semn lui 'od*ers s urce. Cu coada oc&iului) 'od*ers "2ndea 4iecare mi$care a "istolului. 3n tim" ce "unea "iciorul "e trea"t) sentimentul datoriei ($i 4cu din nou simit "rezena. Acestuia i se adu*a con$tiina umilinei de a 4i 4ost ameninat cu arma) 4r s "oat (ntre"rinde nimic. +cea "arte din armata Statelor Lnite. 5atoria sa era de a (ncerca s evadeze) nu de a "rimi ordine de la un terorist $i de a s"ri#ini un inamic al unei naiuni aliate din cadrul NAT<. C2ntri cu re"eziciune o"iunile de care dis"unea. 5ac s!ar 4i (ntors $i s!ar 4i aruncat asu"ra lui Dasan) ar 4i reu$it) "oate) s!i ia arma) s!l (m"u$te) iar a"oi s (ntoarc arma (m"otriva celorlali doi. La ad"ostul (ntunericului) avea oarecare $anse de succes. %ar dac a$te"ta ca 7a&mud s!l elibereze $i "e Pu"s&a ) soldatul avea s "rind din zbor iniiativa $i avea s!l neutralizeze "e 7a&mud) a4lat c&iar l2n* el) de cealalt "arte a 22

"ortierei. Cu "uin noroc) sin*urii care ($i riscau viaa erau el $i Pu"s&a . Ji c&iar dac ei ar 4i 4ost uci$i) ceilali rm2neau ostatici) a cror via era "reioas "entru terori$ti. Sirienii nu s! ar 4i *rbit s!i ucid. 6ra lim"ede c $i Pu"s&a se *2ndea s acioneze. 'od*ers deduse acest lucru vz2nd atenia cu care soldatul (i "2ndea "rivirile) a$te"t2ndu!i semnalul. Jtia c) dac nu aciona acum) avea s $i!o re"ro$eze mereu $i) (n "lus) avea s "iard res"ectul subalternilor. Nu avea dec2t o secund la dis"oziie "entru a se &otr(. Jtia c) dac reu$ea s "un m2na "e arm) nu avea s aib tim" s stea "e *2nduri. 7a&mud s"use ceva. Dasan (ncuviin) a"oi scoase din buzunar bucata de 4r2n*&ie $i (l obli* "e 'od*ers s se (ntoarc cu s"atele. H 3ntoarce!te) (i "orunci el. Trebuie s te le* "2n a#un*em la *ardul urmtor. La dracuE) ($i zise 'od*ers. S"erase c avea s aib m2inile libere atunci c2nd Dasan l!ar 4i dezle*at "e Pu"s&a . 5ac voia s treac la aciune) se vedea silit s!o 4ac de unul sin*ur) iar Pu"s&a avea s se a4le (n btaia armei. 'od*ers arunc o "rivire soldatului. Acesta nici nu cli"ea. 'od*ers ($i (ntinse m2inile ctre Dasan. Sirianul ($i v2r( "istolul la centur $i (nce"u s (n4$oare 4r2n*&ia (n #urul (nc&eieturilor americanului. 'od*ers avea "almele li"ite una de alta. 3ncet) im"erce"tibil) ($i retrase mi#lociul $i inelarul m2inii st2n*i) aduc2ndu!le la acela$i nivel cu arttorul. A"oi in2ndu!$i de*etele str2nse) ($i re"ezi v2r4urile unite (n *2tul lui Dasan. Sirianul *242i $i (ncerc s o"reasc m2na lui 'od*ers. 3n acest tim") m2na drea"t a lui 'od*ers 2$ni (n #os $i a"uc "istolul. Trase de dou ori (n "ie"tul lui Dasan. 3n vreme ce acesta se "rbu$ea 4r s scoat mcar un *eamt) 'od*ers sri (n 4ur*onet $i inti ctre 7a&mud. H +olosii!m dre"t scutK stri* Pu"s&a . 'od*ers n!avea c2tu$i de "uin intenia s!o 4ac. 3ns) (nainte de a a"uca s desc&id 4ocul) evit2nd s!l loveasc "e soldat) %bra&im a"s "e acceleraie. 'od*ers 4u azv2rlit la "odea) (n tim" ce 4ur*onet 2$ni (nainte. Portiera rmsese desc&is) cu Pu"s&a (nc le*at de m2nerul ei. Soldatul ($i "ierdu ec&ilibrul) cz2nd de "e scar $i 4u t2r2t du" 4ur*onet care c"ta vitez. 7a&mud sri de "e banc&et $i se arunc asu"ra lui 'od*ers. 3n tim" ce americanul (ncerca s (ntoarc arma) sirianul ($i 22"

scoase cuitul din teac. 'od*ers reu$i s!i (m"in* m2na (ntr!o "arte) dar) cu o vitez $i o de-teritate incredibil) sirianul ls s! i alunece cuitul "rintre de*ete) (l "rinse de v2r4 $i (l (ntoarse) "rinz2ndu!l invers. 5in nou) v2r4ul "umnalului era aintit s"re bere*ata lui 'od*ers. Acesta se vzu silit s dea drumul "istolului "entru a se concentra asu"ra cuitului din m2na lui 7a&mud. 3l "rinse de (nc&eietur cu o m2n) (n vreme ce (ncerca s!i des4ac de*etele de "e m2ner cu cealalt. >rusc) %bra&im a"s "e 4r2n. 7a&mud $i 'od*ers 4ur aruncai "este "rizonierii le*ai l2n* banc&et. O*omotul 4ur*onetei se stinse $i se ls tcerea de morm2nt a no"ii. %bra&im ($i scoase "istolul) (i stri* ceva lui 7a&mud $i inti ca"ul lui 'od*ers. 7ary 'ose url. 3nainte ca %bra&im s a"uce s desc&id 4ocul) vaierul unei sirene (i a#unse la urec&i. Lna dintre "atrulele *rnicerilor auzise) "robabil) (m"u$cturile. +r s ezite) %bra&im trecu (n mar$arier. C2nd a#unser (n dre"tul cor"ului lui Dasan) 7a&mud sri din ma$in $i!l trase (nuntru. 6ra mort. <c&ii (i rmseser desc&i$i) aintii (n *ol. Cma$a (i era nclit de s2n*e. Lrm un nou sc&imb de cuvinte. Terori$tii se s4tuiau "robabil dac s!l omoare sau nu "e 'od*ers. 5e$i %bra&im tremura de 4urie) cei doi a#unser se "are la concluzia c o (m"u$ctur i!ar 4i alertat "e turci) "reciz2ndu!le "oziia 4ur*onetei. 7a&mud (l trase (nuntru $i "e Pu"s&a ) ameit $i "lin de s2n*e $i (l le* de scaun) (n tim" ce %bra&im se ocu"a de 'od*ers. 3l izbi cu "utere (n cre$tet) a"oi (l le* de "iciorul scaunului) (ntins "e "odea. +ur*onet demar) %bra&im a"s2nd la ma-imum "edala acceleraiei. 3n tim" ce ve&iculul "rindea vitez) 7a&mud se a"ro"ie de 'od*ers $i (nce"u s!l loveasc cu "umnul (n "lin 4i*ur. 5e 4iecare dat c2nd atin*ea 4alca americanului) (l scui"a (n 4a. Se o"ri numai c2nd 4ur*oneta a#unse (n 4aa celuilalt *ard. Lu man$onul im"rovizat $i "atentul $i cobor( "entru a tia s2rma *&im"at. 5iscreia nu mai avea nici un rost. 'ealiz re"ede o bre$ (n *ard) tr*2nd deo"arte s2rma *&im"at $i (n4$ur2nd!o a"oi (n #urul st2l"ilor) de!o "arte $i de cealalt. 'od*ers ($i ridic ca"ul) desc&iz2ndu!$i oc&ii (necai (n s2n*e. Nzu cum Sondra se zbtea) (ncerc2nd s se dezle*e. H Nu) murmur el) "rintre buzele tume4iate) cltin2nd din ca". Trebuie s su"ravieuie$tiM ca s!i "oi conduceM 224

C2nd drumul 4u (n s42r$it liber) %bra&im a"s "e acceleraie) (ncetinind doar o cli") c2t s!i "ermit lui %bra&im s urce din mers. Stul s!l "ede"seasc "e 'od*ers) 7a&mud se ls s cad "e banc&eta. Pstr tcerea) (n vreme ce!$i cura inelul de s2n*ele lui 'od*ers. %bra&im conducea (ncr2ncenat) iar 4ur*oneta se "ierdu (n noa"te.

22-

2Luni, ora 18:41, Washin$ton, %&C&


H Nu!i nevoie s!mi s"ui) (l anun 7art&a 7akall "e >ob Derbert) care tocmai intrase (n biroul ei. C'C!ul a trecut (n Siria. Scaunul rulant al lui >ob Derbert se re4lecta (n discurile de aur (nrmate "e care tatl 7art&ei) 7ack 7ackall) le c2$ti*ase "e "arcursul (ndelun*atei sale cariere muzicale. 3ncruntat) se "ost (n 4aa biroului. H Am a4lat vestea dintr!un comunicat radio al unei "atrule de *rniceri turci. C&iar mi se cite$te "e 4a c&estia astaI se mir Derbert. H Nu) rs"unse ea) atin*2nd cu v2r4ul creionului monitorul de "e birou. Am citit!o aici. Lrmream liniile com"uterizate "e care le!am accesat (n Turcia $i aiurea. 7i!am adus aminte de (nce"utul "rbu$irii bursei (n E8A) cu toate tranzaciile com"uterizate care a"reau din senin $i (nruteau situaia. H 5a) seamn cu tranzaciile com"uterizate) (ncuviin Derbert. Numai c) (n cazul nostru) avem de!a 4ace cu un rzboi com"uterizat. Termenul care denume$te *eneric c&estia asta este 'AC. H %niialele astea nu!mi s"un nimic) s"use 7art&a) 4rec2ndu!$i oc&ii obosii. N!ai vrea s!mi traduci $i mieI H 6 "rescurtarea de la 'eacie Armat Com"uterizat) e-"lic Derbert. +iecare *uvern ($i ale*e reacia "otrivit "e baza "ro"riilor simulri com"uterizate. 7art&a se str2mb. H 5ac tot ce!am urmrit eu ine de 'AC) in s te!anun c tra4icul de in4ormaii e de!a dre"tul in4ernal. +orele Si*uranei Turce a4irm c "atrula lor de *rniceri a traversat *rania (n Siria) a "ierdut urma intei $i s!a retras. Ca urmare a (nclcrii 4rontierei de stat) Siria ($i mobilizeaz rezervi$tii) iar Turcia continu mobilizarea de tru"e $i dislocarea acestora la 4rontier. %sraelul a trecut (n starea de alert ma-im) %ordania se "re*te$te s!$i trimit diviziile de tancuri la *rani) iar %rakul 230

4ace mi$cri de tru"e cu vdite tendine "osesive ctre ?u eit. H %ntenii "osesiveI H Soldaii sunt ec&i"ai "entru o staionare (ndelun*at) ca $i (naintea o"eraiunii Scutul 5e$ertului) e-"lic 7art&a. Colac "este "u"z) Colon tocmai ne!a dat de $tire c 5e"artamentul A"rrii a ordonat de"lasarea unui "ortavion (n 7area 'o$ie. H 5e4conI H 5oi) rs"unse ea. Derbert "ru oarecum u$urat. H 3n <ceanul %ndian s!a (nce"ut de#a sc&iarea unor trasee de a"rovizionare) (n caz de nevoie. Pentru o"inia "ublic) ne e-"rimm s"ri#inul 4a de aliatul nostru din cadrul NAT<. Pe de alt "arte) suntem *ata s tra*em $uturi (n 4und oricui va 4i nevoie "entru a menine toat "orcria (n limite c2t mai restr2nse) (n cazul unei e-"lozii. Pre$edintele e &otr2t s nu lase con4lictul s se e-tind ctre Turcia $i 'usia. H 5u" toate "robabilitile) dorina lui e e-act contrariul nzuinelor Siriei $i %ranului) remarc Derbert. H Sunt o aduntur de o"ortuni$ti) dar nu au nici un interes ca re*iunea s se trans4orme (ntr!un teatru de rzboi) (l contrazise 7art&a. Nu uita) Siria ne!a s"ri#init "e "arcursul o"eraiunii +urtun (n 5e$ert. H Ne!au dat vreo dou avioane $i "ermisiunea de a ne lsa uci$i (n tim" ce le a"ram resursele de a") "u4ni Derbert. 5ar ei n!au nici o im"ortan) (n 4ond. Ceea ce e al naibii de 4rustrant e c nimeni altcineva nu vrea s se (nt2m"le toate astea. Ji ma#oritatea celor im"licai ($i dau seama c!au 4ost #ucai "e de*ete de un *ru" restr2ns de kurzi. H Parc!am 4i (n "ovestea aia cu Ridic'ea uria, s"use 7art&a. <mul ($i c&eam nevasta) care!$i c&eam co"iii) care c&eam c2inele) "isica) $oricelul $i!a$a mai de"arte. Derbert o4t. H 7ie!mi aduce mai de*rab a .asa cu fantome4 un co$mar du" altul. H Se "are c lecturile noastre din co"ilrie au 4ost alese din arii culturale 4oarte di4erite) observ 7art&a) arcuindu!$i s"r2ncenele. H 5ac toi am citi acelea$i lucruri) viaa ar 4i (ns"im2nttor de "lictisitoare) re"lic Derbert. 7 ro*. Nestea bun e c "rietenul meu) c"itanul ,unni 6liaz de la >ri*ada 3nt2i de %n4anterie a %sraelului) m!a "us (n le*tur cu un a*ent care 231

cunoa$te valea >ekaa ca "e "ro"riul buzunar. Se a4l de#a "e drum (ntr!acolo) asum2ndu!$i identitatea unui lu"ttor kurd "entru libertate) "entru a (ncerca s a4le c2t mai multe. L!am ru*at "e 7att s "re*teasc o sintez des"re *eo*ra4ia re*iunii) "entru a determina "osibilele destinaii ale C'C!ului. H Ce anume va cu"rinde sintezaI vru s a4le 7art&a. H 3n "rinci"al) localizrile "e$terilor din zon) rs"unse Derbert. Ca o ironie a sorii) bloc2ndu!ne ima*inea rece"ionat "rin satelit) sirienii ne!au o4erit un indiciu "ermanent (n "rivina "oziiei lor. Nom $ti (ntotdeauna c C'C!ul se a4l (n aria cu latura de cincis"rezece kilometri "e care nu o "utem vedea. Nom com"ara aceast in4ormaie cu bazele cunoscute ale P??!ului din zona res"ectiv $i vom (ncerca s decidem care este localizarea cea mai "robabil. 3n "lus) s!ar "utea s mai rece"ionm vreo 4r2ntur din comunicaiile radio $i tele4onice. H 5in momentul res"ectiv) a*entul israelian $i ec&i"a noastr de intervenie vor 4i sin*urii de care va de"inde salvarea alor no$tri) conc&ise 7art&a. Sau) (n cel mai ru caz) rac&eta Toma&a k va rezolva radical "roblema. 3n tim" ce ea rostea ultima 4raz) tele4onul lui Derbert (nce"u s sune. 6l se *rbi s!l ridice. < cli" mai t2rziu) ($i astu" urec&ea liber. H Ce anume s!a *sitI (ntreb el) mut2ndu!$i "rivirea din "odea ctre 7art&a) a"oi ridic2nd oc&ii ctre tavan. Nimic altcevaI N!au mai *sit nimic altceva acoloI insist el) rotindu!$i din nou "rivirea. NimicI 6!n re*ul) A&met. &esse*ur. 7ulumesc mult. La naibaK (n#ur el) (nc&iz2nd tele4onul. H Ce eI (ntreb 7art&a. H +rontiera turco!sirian e alctuit dintr!o zon neutr mr*init de dou *arduri de s2rm *&im"at) de!o "arte $i de cealalt) e-"lic Derbert. < "atrul de *rniceri a turcilor a auzit o (m"u$ctur $i s!a (ndre"tat s"re locul (n cauz. Acolo a traversat C'C!ul ctre Siria. Patrula a *sit urme "roas"ete de s2n*e l2n* $ase evantaie 4oarte ad2nci de "neuri. H 6vantaie de "neuriI H Lrme de "neuri (n care noroiul (m"ro$cat are 4orma unui evantai) o lmuri Derbert. Sunt "rovocate de o demarare brusc. H 3nele*) (ncuviin 7art&a. Ai "omenit de $ase urme de "neuri. A$adar) a 4ost (ntr!adevr C'C!ul. Derbert (ncuviin din ca". H 5in c2te!mi "ot da seama) ocu"anii lui 4u*eau din calea 232

cuiva. H 3nc nu erau urmrii c2nd au "ornit) s"use Derbert. Turcii a4um c C'C!ul a trecut de *ardul electri4icat "rin montarea unei derivaii. 'eu$iser de#a s treac de "artea cealalt atunci c2nd *rnicerii au auzit (m"u$ctura. +ur*oneta a luat!o din loc cu mult (naintea sosirii "atrulei. Altceva l!a determinat "e cel a4lat la volan s demareze (n tromb. H >ob) mi!e team c nu (nele*) (l (ntreru"se 7art&a. 3n "rimul r2nd) cine cred ei c a 4ost (m"u$cat $i de ceI H 6i &abar n!au) rs"unse Derbert. 3$i (nc&ise oc&ii $i adu*: H Nu $tiu. Trebuie s *2ndim lo*ic. 5e ce ar 4i avut $o4erul motive s demareze bruscI +iindc se temeau c (m"u$ctura a 4ost auzitI 6 "osibil. 5ar nu asta!i im"ortant. (ntrebarea este: cine!a 4ost (m"u$catI 5ac vreunul dintre ostatici ar 4i 4ost ucis) terori$tii n!ar 4i luat cadavrul cu ei. H 5ar dac ostaticul (n cauz ar 4i 4ost doar rnitI su*er 7art&a. H Nu!i "lauzibil) re"lic Derbert. H Cum "oi 4i si*ur de astaI H Turcii au a4irmat c au auzit ecoul (m"u$cturii) urm Derbert. C'C!ul este izolat 4onic. Stratul izolator ar 4i estom"at ecoul (m"u$cturii. Pentru a 4i rnit) unul dintre ostatici ar 4i trebuit s (ncerce s 4u*) "ierz2ndu!se (n (ntuneric. Terori$tii ar 4i desc&is 4ocul) 4u*arul ar 4i czut) iar C'C!ul ar 4i trebuit s 4ie condus "2n (n dre"tul cor"ului "rbu$it. N!a 4ost a$a. S!a tras c&iar acolo) l2n* *ard. Nu) cltin Derbert din ca") (l cunosc "rea bine "e 7ike 'od*ers. Prerea mea e c se "re*teau s treac (n Siria) a$a (nc2t 7ike s!a &otr2t s (ncerce s (i o"reasc. H 5ar n!a reu$it) rosti ea sec. Derbert o s*et din "riviri. H N!o s"une de "arc ar 4i dat!o (n bar. Numai 4a"tul c el sau altcineva a (ncercat s (ntre"rind ceva e un act de mare cura#. 5a) de 4oarte mult cura#. H N!am avut de *2nd s!mi bat #oc de nimeni) re"lic 7art&a indi*nat. H 7 ro*) mie a$a mi s!a "rutM H Calmeaz!te) >ob) insist 7art&a. 3mi "are ru. H >ine(neles) bombni el. Toi *eneralii din birouri re*ret enorm) (ntotdeauna. 7i!am "ierdut nevasta $i "icioarele din 233

"ricina unei *re$eli de calcul militar. 6 *reu) dar n!avem ce 4ace. 6 al naibii de u$or s c&ibiezi urmrind un meci (n reluare) dar e in4init mai *reu s te a4li "e teren (n tim"ul meciului. H N!am s"us c ar 4i u$or) relu 7art&a) bt2nd darabana "e tblia mesei cu de*etele ei lun*i. Ce!ar 4i s revenim la subiectI H 7da) e!n re*ul) mormi Derbert) tr*2nd ad2nc aer (n "ie"t. Trebuie s m *2ndesc mai "e (ndelete la toate astea. H S (nce"em "rin a 4ormula c2teva i"oteze) "ro"use 7art&a. S "resu"unem c 7ike a rnit sau ucis un terorist. Nor avea loc re"resalii. H Corect) (ncuviina Derbert. A"are o (ntrebare: (m"otriva cuiI H Se vor rzbuna terori$tii "e ostaticiI H Nu nea"rat) s"use Derbert. 6-ist trei o"iuni. 3n "rimul r2nd) nu!l vor ucide "e 7ike. C&iar dac nu!i cunosc e-act *radul $i!au dat cu si*uran seama c el e liderul ec&i"ei. 6 un ostatic valoros $i nu vor risca s!l "iard. Ar 4i (ns "osibil s 4ie torturat) "entru a le demonstra celorlali cum se "ede"se$te o tentativ de evadare. 5ar tactica asta 4uncioneaz rareori. C2nd vezi cum unul dintre tovar$ii ti e btut) te s"erii) vrei s o iei la *oan cu orice "re. Derbert ($i rezem cea4a de s"tarul (nalt al scaunului rulant. H 'm2n dou "osibiliti. 5ac un terorist a 4ost ucis (ntr!un sc&imb de 4ocuri) l!ar "utea rzbuna uci*2nd un ostatic. Nor tra*e la sori care va 4i cel condamnat) dar (i vor interzice lui 7ike s "artici"e la tra*erea la sori) obli*2ndu!l (n sc&imb s 4ie martor la crim. H %isuseK $o"ti 7art&a. H 5a) e ru de tot) rosti Derbert. 5ar "rocedura asta n!ar 4ace dec2t s (ntreasc solidaritatea $i rezistena celorlali ostatici. Terori$tii obi$nuiesc s o 4oloseasc numai atunci c2nd intenioneaz s trimit cadavrul autoritilor) "entru a!$i demonstra &otr2rea. P2n acum) doar noi am 4ost anunai c oamenii no$tri au 4ost luai ostatici. H A$adar) scenariul numrul doi cade) deduse 7art&a) oarecum mai lini$tit. Derbert (ncuviin. H Terori$tii nu "ot (n*dui (ns ca o (ncercare de evadare s sca"e ne"ede"sit. 3n consecin) ce vor 4aceI Nor trece la varianta numrul trei) o o"iune dra* terori$tilor din <rientul 7i#lociu. Nor lovi o int "e care o consider e*al ca im"ortan cu lovitura "e care au (ncasat!o. Cu alte cuvinte) dac mortul lor 234

avea ran*ul secund (n tru") vor ucide un demnitar de ran*ul doi. 5ac mortul era un civil) ($i vor (ndre"ta atenia asu"ra unui "olitician) nu asu"ra unui lider militar. 7art&a ($i (ncet mi$carea nervoas a de*etelor. H 5ac (n s"atele (ntre*ii o"eraiuni se a4l kurzii) nu au la dis"oziie "rea multe o"iuni ra"ide. H 5in nou) ai dre"tate) con4irm Derbert. Nu credem c au reu$it s se in4iltreze (n vreuna dintre bazele noastre de "este ocean $i) c&iar dac!ar 4i reu$it) nu!$i vor trda c2rtia "entru at2ta lucru. 7ai de*rab vor "une la cale un atentat la o ambasad. H Au o mulime de sim"atizani (n Turcia) (n Siria) (n ,ermania $i (n 6lveia) s"use 7art&a $i se uit (ncruntat la Derbert: Crezi c ar "utea 4i la curent cu misiunea lui PaulI H 5amascul a 4ost in4ormat) rs"unse Derbert 5ar vizita va 4i anunat "ublic abia du" aterizarea lui Paul la Londra. Derbert ($i (ntoarse scaunul rulant $i "orni s"re ie$ire. H 5ac 5amascul $tie) e "osibil s 4i a4lat $i kurzii. Am s!l anun "e Paul $i voi tele4ona la ambasadele noastre din 6uro"a $i din <rientul 7i#lociu. H Am s m ocu" eu de ambasadele din <rientul 7i#lociu) se o4eri 7art&a. JiM) >ob) (mi "are ru "entru adineauri. Ou c n! am vrut s!mi bat #oc de 7ike. H Jtiu) s"use Derbert. 5ar nici nu te!ai artat din cale!a4ar de res"ectuoas. %e$i) ls2nd!o "e 7art&a cu *ura cscat) (ntreb2ndu!se de ce se mai ostenise s!$i cear scuze. +iindc tu ai rmas s conduci aici) uite de!aia) ($i rs"unse ea (n *2nd. 5i"lomaia nu trebuie s 4ie nea"rat o treab "lcut. 6 de!a#uns s 4ie e4icient. < sun "e Aurora) secretara sa $i ($i alun* din minte orice alt *2nd (n a4ar de "reocu"area "entru si*urana di"lomailor americani. < instrui "e t2nra 4emeie s!i 4ac le*turile tele4onice necesare) (nce"2nd cu Ankara $i %stanbulul.

235

30
!ari, ora 2:32, !em2i3, Siria
%bra&im o"ri 4ur*oneta de!abia du" ce "arcursese vreo cincis"rezece kilometri "e teritoriul Siriei. Nu $tia si*ur dac 4useser sau nu urmrii de "atrule de *rniceri turci. Nu!i auzise) dar era "osibil s 4i 4ost undeva (n urm) "str2nd distana. 5ar c&iar dac i!ar 4i urmrit (ntr!o "rim eta") turcii n! ar 4i (ndrznit s se aventureze c&iar "2n la 7embi#. 6ra "rimul ora$ c2t de c2t im"ortant de aceast "arte a 4rontierei $i) c&iar $i la aceast or t2rzie) a"ariia unor intru$i ar 4i st2rnit reacia indi*nat a localnicilor. A"ariia 4ur*onetei uria$e trezi) (n ciuda orei t2rzii) atenia "o"ulaiei locale. Locuitorii ie$ir la 4erestre "entru a csca *ura la su"erbul ve&icul care traversa ora$ul. %bra&im nu o"ri) ci continu s conduc) (ndre"t2ndu!se s"re sud) nedorind s atra* "rea mult atenia. Prizonierii $i ma$ina ca"turat nu erau un tro4eu al sirienilor) ci o "rad de rzboi "e care kurzii intenionau s o "streze. 5e!abia c2nd 4r2n $i ($i (ntoarse "rivirea ctre 7a&mud) care se a$ezase "rotector l2n* tru"ul ne(nsu4leit al lui Dasan) %bra&im ($i (n*dui s!$i "l2n* camaradul ucis. 7a&mud rostise de#a o ru*ciune) era tim"ul ca $i %bra&im s!$i recite versetele cuvenite din Coran. 3n*enunc&e $i) cu ca"ul "lecat) rosti cu o voce bl2nd: H 6l va trimite ve*&etori care s ve*&eze asu"ra voastr $i care s v "oarte su4letele) nesmintit) c2nd moartea v va co"le$i. Ji toi oamenii se vor re*si (ntru 5omnul) adevratul lor st"2n. A"oi) oc&ii "lini de lacrimi ai lui %bra&im se (ntoarser ctre cel care sv2r$ise aceast monstruoas 4a"t. Americanul zcea "e s"ate "e "odeaua 4ur*onetei) acolo unde (l lsase 7a&mud. Avea 4aa um4lat (n urma loviturilor (ncasate) dar (n oc&i nu i se citea nici o urm de re*ret. <c&ii aceia blestemai "riveau (n sus) nedemni $i nemi$cai. 23

H Privirea aceea nu ne va mai s4ida mult vreme) scr2$ni %bra&im $i (ntinse m2na s"re cuit. Am s!i scot oc&ii $i!am s!i smul* inima. 7a&mud ($i (ncle$t m2na "e (nc&eietura m2inii lui. H NuK Alla& ne vede $i ne #udec 4a"tele. Acum) rzbunarea nu e calea cea mai "otrivit de urmat. %bra&im ($i smuci m2na. H :'ul va 4i rs"ltit cu ru "e msur;) 7a&mud. Coranul s"une adevrul. <mul acesta trebuie "ede"sit. H <mul acesta se va (n4i$a #udecii lui Alla& c2t de cur2nd) re"lic 7a&mud. 5eocamdat) ne "oate 4i (nc de 4olos. H 3n ce 4elI Avem destui ostatici. H Jtim (nc "rea "uine des"re ceea ce "oate 4ace 4ur*oneta. Trebuie s!l obli*m s ne s"un mai mult. %bra&im scui" dez*ustat. H 7ai de*rab ar muri) dec2t s ne s"un ceva. %ar eu l!a$ ucide 4r s cli"esc) 4rate. H Cineva va trebui s moar "entru ceea ce i s!a (nt2m"lat lui 7a&mud. 5ar de!acum suntem acas) 4rate. Putem s!i contactm "rin radio "e ai no$tri. Le "utem cere s ia urma $i s doboare unul dintre du$manii no$tri. <mul acesta trebuie s su4ere) rm2n2nd (n via) vz2nd su4erina tovar$ilor si. Ai vzut cum a cedat mai devreme) c2nd am ameninat c!i retez de*etele 4emeii. ,2nde$te!te ce c&inuri (l mai a$tea"t de!acum (ncolo. %bra&im continua s "riveasc) cu oc&ii (ncrcai de ur) ctre 'od*ers. H Tot (i scot oc&ii. H < s!o 4aci) (ns numai la tim"ul "otrivit) (l "otoli 7a&mud. Acum (ns suntem obosii $i ne #elim "rietenul. Nu suntem (n msur s *2ndim destul de lim"ede. 7ai bine s lum le*tura cu comandantul $i s!l lsm s &otrasc (n ce 4el ar "utea 4i rzbunai Falid $i Dasan. A"oi ne vom le*a "rizonierii la oc&i) ne vom s42r$i cltoria $i ne vom odi&ni. 7eritm din "lin odi&na. %bra&im ($i "rivi 4ratele) a"oi se (ntoarse din nou ctre 'od*ers. +r tra*ere de inim) ($i v2r( cuitul (na"oi (n teac. 5eocamdat.

23"

234

31
!ari, ora #:'1, 4stan2ul, Turcia
A$ezat la mar*inea a"elor de un albastru!strlucitor ale >os4orului) acolo unde se (nt2lnesc 6uro"a $i Asia) %stanbulul e sin*urul ora$ din lume situat "e dou continente. Cunoscut sub numele de >izan (n vremea cre$tinismului tim"uriu) devenit a"oi Constantino"ol) nume "e care $i l!a "strat "2n (n ./1=) %stanbulul e ora$ul cel mai mare $i cel mai "ros"er "ort al Turciei. Po"ulaia sa de "este o"t milioane de locuitori s"ore$te zilnic) "e msur ce 4amilii (ntre*i mi*reaz dins"re re*iunile rurale) (n cutare de lucru. Nou!veniii ($i 4ac) invariabil) a"ariia (n tim"ul no"ii $i ($i construiesc bordeie la "eri4eriile ora$ului. Aceste colibe) cunoscute sub numele de gece*ondu, ceea ce (nseamn :construite "este noa"te;) se a4l sub "rotecia unei vec&i le*i otomane) con4orm creia un ad"ost cldit "este noa"te nu "oate 4i dr2mat. 3n cele din urm) cartierele de bordeie sunt 4cute una cu "m2ntul) iar (n locul lor rsar blocuri de locuine. 5incolo de ele (ns) se ivesc cur2nd noi colibe. 7izeria lor contrasteaz dramatic cu a"artamentele lu-oase) cu restaurantele ele*ante $i cu ma*azinele so4isticate din cartierele Taksim) Darbiye $i Nisantasi. Localnicii care triesc acolo conduc >7F!uri) "oart bi#uterii din aur cu diamante $i!$i "etrec eekendul (n ali2uri) conacele din lemn ce se (nal "e malul >os4orului. Ad#uncta $e4ului misiunii americane la %stanbul) 6u*enie 7orris) ($i "etrecuse noa"tea ca oas"ete (n vila carismaticului ma*nat turc al industriei automobilelor) %zak >ora. Consulatul american din %stanbul 4iind (n subordinea ambasadei de la Ankara) c&estiunile di"lomatice $i comerciale erau tratate aici (ntr!o manier mai "uin 4ormal) 4r "rea mult birocraie. 5i"lomata de carier) (n v2rst de "atruzeci $i $a"te de ani) 4usese invitat la o "etrecere or*anizat de domnul >ora la ali! ul su) alturi de re"rezentanii comerciali americani $i rmsese "2n du" "lecarea tuturor oas"eilor. A"oi dduse liber 23-

$o4erului "ersonal $i celor doi a*eni ai A*eniei "entru Securitate 5i"lomatic. Cei din urm erau (nsrcinai cu "aza oricrui 4uncionar *uvernamental care "rsea consulatul) indi4erent dac o 4cea (n interes de stat sau "ersonal. A*enii AS5 erau autorizai s 4ac uz de arm "entru a "rote#a "ersoanele a4late (n *ri#. +c2nd "arte din "ersonalul oricrei ambasade sau al oricrui consulat) se bucurau de imunitate di"lomatic. C2nd cele dou ma$ini revenir a doua zi diminea) la ora $a"te) 6u*enie a$te"ta (n &olul vilei) (m"reun cu domnul >ora. Ln valet (mbrcat (n livrea le desc&ise u$a $i (i urm) duc2nd ba*a#ele doamnei 7orris. Lnul dintre a*enii AS5 a$te"ta (n 4aa "orii scunde din 4ier 4or#at. Scund $i (ndesat) omul de a4aceri o conduse "e doamna 7orris "e aleea "ietruit. Jo4erul $i cellalt a*ent se a4lau (n cele dou ma$ini) care aveau motorul "ornit. 5incolo de vil) >os4orul lucea alb (n lumina dimineii. +runzele co"acilor $i "etalele 4lorilor din *rdin erau umede de roua scli"itoare. 6u*enie $i *azda se o"rir. 6l ($i 4lutur m2na) (ncerc2nd s alun*e o r2ndunic. Pasrea "rea &otr2t s!$i 4ac cuib (ntr! una dintre nrile nasului su coroiat. A*entul AS5 a$te"ta) cu m2inile (n buzunarele #ac&etei s"ort) *ata oric2nd s!$i scoat revolverul calibrul 18. 3n ma$in) dincolo de *eamurile 4umurii $i blindate) tovar$ul su inea la (ndem2n o "u$c de asalt cu eava scurt $i un automat Lzi. 5omnul >ora se a"lec iritat) a"oi urmri trium4tor cum r2ndunica ($i lua zborul ctre a". 6u*enie (i a"laud manevra) a"oi ($i continuar drumul ctre "oart. 5in de"rtare se auzi &uruitul unei motociclete. A*entul AS5 a4lat (n dre"tul "orii (ntoarse ca"ul) urmrind!o cu "rivirea. 3n $a se a4la un biat (mbrcat cu o #ac&et din "iele nea*r $i "urt2nd o casc alb de "rotecie. La *2t (i at2rna o *eant de "2nz) din care se iveau colurile unor "licuri. Ln curier. A*entul AS5 cercet cu atenie silueta biatului) (n cutarea unor "osibile um4lturi sub #ac&et) semn c acesta ar 4i "utut 4i (narmat. Gac&eta avea 4ermoarul tras "2n la *2t) a$a (nc2t nu era de crezut c t2nrul avea de *2nd s scoat vreo arm la iveal "rin sur"rindere. Totu$i a*entul se &otr( s nu!l sca"e din oc&i. 7otocicleta trecu de cele dou ma$ini (ns 4r s (ncetineasc. C2nd a*entul (ntoarse ca"ul ctre vil) zri ceva cz2nd din coroana deas a co"acilor. 6u*enie $i domnul >ora se o"rir) (n tim" ce obiectul se rosto*olea la "icioarele lor) cu un z*omot 240

metalic. A*entul AS5 (ncerc s desc&id "oarta) dar nu reu$i. Avea "rivirea aintit s"re v2r4ul co"acului din care 4usese aruncat acel obiect. H 3na"oiK stri* el) e-act (n cli"a (n care *renada e-"lod. 3nainte ca domnul >ora $i 6u*enie s 4i a"ucat s 4ac un "as) un nor de 4um alburiu um"lu aleea. O*omotul e-"loziei 4u urmat de bubuituri (n4undate $i de clm"nituri metalice) c2nd sc&i#ele lovir (n metalul "orii) (n trunc&iurile de co"ac $i (n carne. A*entul AS5 se "rbu$i l2n* "oart) cu "ie"tul s4r2mat. 6u*enie $i domnul >ora czur $i ei) ca secerai $i (nce"ur s se zv2rcoleasc. La o secund du" e-"lozie) $o4erul ma$inii cor"ului di"lomatic acceler $i) dobor2nd "oarta cu a#utorul 4enderului ran4orsat) o"ri l2n* tru"ul czut al ad#unctei $e4ului misiunii. 3n urma sa veni ma$ina (n care se a4la cellalt a*ent AS5. Cel de la volan "arc lateral $i cobor( din ma$in) cu arma (n m2n. 5e la ad"ostul ma$inii) se ridic $i (nce"u s tra* (n coroana co"acilor. Ploaia de *loane 4u urmat de o "loaie de 4runze s42$iate. 5in co"ac i se rs"unse cu 4oc de arm automat) iar a*entul "lon# (n s"atele ma$inii. Pistolarul din co"ac) ce avea c&i"ul ascuns de o masc de sc&i) ($i (ndre"t tirul asu"ra doamnei 7orris) "e a crei bluz alb se ivir mai multe "ete ro$ii. Cor"ul ei tresri sub im"actul *loanelor) a"oi rmase nemi$cat. Pistolarul nu se sinc&isi de domnul >ora) care) culcat "e!o r2n) se t2ra (n direcia vilei. Naletul o luase la 4u* (nc din "rima cli" $i) re4u*iat (n &olul cldirii) tele4ona "oliiei. A*entul AS5 se ridic. Se "re*tea s tra* din nou) c2nd auzi un clinc&et. Privi (n #os. < alt *renad se rosto*olea ctre el. Aceasta 4usese aruncat de undeva din s"ate. Plon# (na"oi (n ma$in) av2nd tim" s!l zreasc "e motociclistul de adineauri) ascuns du" un co"ac) (n strad. ,renada e-"lod) z*uduind ma$ina. A*entul lu Lzi!ul din tor"edou. Avea nevoie de ra"iditate) nu doar de "utere de 4oc. Se rosto*oli $i) (ntins "e burt) inti ctre motociclist. Acesta demarase $i "ornise (n direcia sa) 4olosind dre"t scut ma$inile. A*entul ($i (ndre"t arma lateral) tr*2nd "e sub $asiul ma$inii. Nimeri roile) iar motocicleta dera") lovindu!se de ma$in. C&iar c2nd se "re*tea s se t2rasc "e sub ma$in "entru a "une m2na "e motociclist) auzi o bubuitur "e ca"ota 241

ma$inii. 'idica oc&ii $i!l vzu "e "istolarul din co"ac. Acesta ($i "rsise ad"ostul) srind "e ca"ot. Pro"it acolo cu "icioarele de"rtate) inea cu ambele m2ini un revolver) intind asu"ra sa. Nu a"uc s tra*. Jo4erul lui 6u*enie acionase mai ra"id) trimi2ndu!i dou *loane calibrul 4B) din s"ate. Lovit (n ambele $olduri) "istolarul ($i "ierdu ec&ilibrul) se rosto*oli "e ca"ot $i czu la "m2nt. 5in buzunarele &ainei) mai multe *renade se (m"r$tiar "e alee. A*entul AS5 se t2r( "e sub "ortiera desc&isa) se ridic $i (l dezarm "e "istolarul care *emea de durere. Lu *renadele rmase $i le de"use cu *ri# "e banc&et. A"oi se a"ro"ie "rudent de cel de "e motociclet. T2nrul slbno* era (ntins "e s"ate. 3$i 4racturase m2na drea"t $i "iciorul st2n*) iar oasele strivite se iveau din estura s42$iat a "antalonilor. 5in *eanta de curier) $a"te *renade se rosto*oliser "e alee. A o"ta se a4la (n m2na sa. 3i scosese cuiul $i deblocase si*urana. H GosK stri* a*entul AS5. Jo4erul se tr2nti la "m2nt) dincolo de ma$ina consulatului) iar a*entul AS5 4cu un salt "este ca"ota ma$inii sale. < cli" mai t2rziu) "rima *renad e-"lod) iar $ocul declan$ e-"lozia celorlalte $a"te) o serie de bubuituri care st2rnir ecouri am"le. 7a$ina 4u z*2l2it de im"actul sc&i#elor) iar "neurile (i e-"lodar. A*entul AS5) "itit l2n* o roat) ($i simi "iciorul amorind) du" ce o a$c&ie de metal i se (n4i"se (n clc2ie. 'mase la ad"ost) rezemat de ma$in) (ncerc2nd s se 4ereasc at2t c2t se "utea. C2nd) (ntr!un t2rziu) e-"loziile (ncetar) se ridic cu *reu (n "icioare) cu arma "re*tit. Cei doi asasini erau mori) s42$iai de sc&i#ele "ro"riilor *renade. Jo4erul 4usese rnit la m2na (n care inea arma) dar se inea "e "icioare. 5omnul >ora reu$ise s a#un* (n cas $i zcea (ntins "e "ardoseala &olului. Naletul (n*enunc&ease alturi de el. 3n umbr se zreau siluetele restului "ersonalului. < cli" mai t2rziu) vuietul sirenelor s42$ie tcerea de morm2nt care se lsase du" e-"lozii. Patru ec&i"a#e ale Poliiei Naionale Turce ($i 4cur a"ariia. Polii$tii (narmai cu revolvere Smit& & Fesson de 18 um"lur curtea $i strada. A*entul AS5 ($i a$ez arma "e ca"ota ma$inii) "entru ca turcii s nu!l con4unde cumva cu vreunul dintre atentatori. A"oi) $c&io"t2nd) se (ndre"t ctre cole*ul su. 6ra mort) la 4el ca $i ad#uncta $e4ului misiunii. 242

Jo4erul se a"ro"ie) 4r s lase arma din m2na rnit. Privirea i se (ncruci$a cu cea a unui o4ier de "oliie) cruia (i art rana. <4ierul (l anun c ambulana era "e drum. Cei doi urcar (n ma$ini) "entru a!$i anuna "rin radio su"eriorii de la ambasad. 'eacia la a4larea ve$tii atentatului 4u reinut. 3n ast4el de situaii) emoiile nu trebuiau lsate s sca"e de sub control. Presa $i) "rin intermediul acesteia) inamicul nu trebuiau s a4le c2t de mare era su4erina $i iritarea "rovocat de "a*ubele su4erite. S42r$ind de ra"ortat) cei doi se (nt2lnir l2n* ma$ina a*entului AS5. H 3i rm2n dator c m!ai sc"at de ti"ul de "e ca"ot) rosti a*entul. Jo4erul (ncuviin din ca") rezem2ndu!se cu b*are de seam de "ortiera din s"ate. H S $tii) >rian) mai mult de!at2t nu "uteam s 4acem) rosti el. H 'a&at) rs"unse cellalt. Ar 4i trebuit s o (nt2m"inm "e doamna 7orris la ie$irea din vil. %!am s"us asta $i lui Lee) dar el mi!a s"us c doamnei nu!i "lcea s 4ie (n*&esuit. La naibaK 7ai bine (n*&esuit dec2t moartK H 5ac!am 4i mers s o (nt2m"inm) am 4i 4ost mori cu toii acum) re"lic $o4erul. 6i tocmai asta a$te"tau) s!i ie$im (n (nt2m"inare. C2te *renade aveau (n totalI Oece) cincis"rezeceI Nu noi) ci ia care "zeau casa au 4cut!o de oaie. Pun "ariu c individul la era (n co"ac (nc de azi!noa"te) a$te"t2nd!o "e doamna 7orris. C2t des"re ticlosul cellalt) cel de "e motociclet) "robabil c ne!a urmrit. Trei ambulane ($i 4cur a"ariia $i o "arte din "ersonalul acestora se re"ezi s se ocu"e de rnile celor doi) (n tim" ce alii intrar (n &olul vilei) "entru a se (n*ri#i de domnul >ora. Acesta 4u "urtat "e o tar* ctre ambulan. >ombnea (n turce$te) a4irm2nd c nimic din toate astea nu s!ar 4i (nt2m"lat dac n!ar 4i 4ost un internaionalist convins. H A$a a#un* terori$tii s c2$ti*e "uncte) rosti a*entul AS5) (n tim" ce urca (n ambulan) alturi de cellalt american. 3i s"erie "e cei ca >ora) care nu mai au cura#ul nici mcar s mear* s vad un meci al ec&i"ei locale. H Nu!i nevoie de "rea mult "entru a s"eria "e cineva ca >ora) re"lica $o4erul) ridic2ndu!$i "rivirea de la "er4uzia din bra ctre a*entul AS5. S vedem (ns cum o vor scoate la ca"t ticlo$ii c2nd vor trebui s dea "ie"t cu Statele Lnite. 243

32
!ari, ora (:((, Lon"ra, An$lia
Paul Dood $i Farner >ickin* 4ur a$te"tai la aero"ortul Deat&ro de o ma$in o4icial $i de un ve&icul al AS5 cu trei a*eni. Americanii intenionau s!$i "etreac cele dou ore ale escalei (n aero"ort. Cu toate acestea) un 4uncionar al aero"ortului le ie$i (n (nt2m"inare) aduc2ndu!i lui Dood un 4aur*ent de la Fas&in*ton. Dood se retrase (ntr!un col "entru a!l citi. >ob Derbert aran#ase ca ei s 4ie (nsoii de un 4uncionar al ambasadei la sediul acesteia din ,rosvenor SQuare din Londra. 6ra de ma-im im"ortan ca Dood s tele4oneze la Fas&in*ton de "e o linie si*ur) se a4irma (n 4a-. 3m"reun cu >ickin*) 4ur condu$i (ntr!o zon a"arte a terminalului) "e unde demnitarii internaionali "uteau s treac de vam 4r s trebuiasc s a$te"te la r2nd. Traversarea ora$ului decurse lin) 4r incidente sau (nt2rzieri) la aceast or tra4icul 4iind 4oarte sczut. Dood era sur"rinztor de treaz) de$i era 4oarte devreme. 'eu$ise s doarm trei ore (n avion $i (nc simea (n *ur *ustul celor dou cni mari de ca4ea slab "e care le (n*&iise (nainte de debarcare. Toate acestea ar 4i trebuit s!l in "e "icioare) deocamdat. 5ac avea s mai doarm (nc vreo trei sau "atru ore (n cea de!a doua eta" a cltoriei) avea s 4ie c2t se "oate de vioi la sosirea la 5amasc. Pe de alt "arte) vioiciunea se datora nelini$tii $i curiozitii st2rnite de misteriosul 4a-. 5ac ar 4i 4ost vorba de ceva ve$ti bune) Derbert ar 4i menionat cu si*uran acest lucru. >ickin* sttea "icior "este "icior l2n* Dood) le*n2ndu!$i nerbdtor v2r4ul "anto4ului. 5e$i lucrase (ntruna) de!a lun*ul celor $a"te ore de zbor) studiind diversele simulri com"uterizate ale evoluiilor "osibile ale situaiei) era mai treaz dec2t Dood (nsu$i. La naiba cu >ickin*) e destul de t2nr "entru a rezista a$a) ($i zise Dood) "rivind cum ceaa zorilor (nce"ea s se destrame. <dinioar) "e c2nd (nc lucra (n domeniul bancar) Dood 4usese $i 244

el ca"abil s reziste la 4el de mult. Lua micul de#un la Ne York sau 7ontreal) o cin t2rzie la Stock&olm sau Delsinki) "entru ca) a doua zi (n zori) s!$i ia micul de#un la 'oma sau Atena) (n zilele acelea) rezista c&iar $i "atruzeci $i o"t de ore 4r s doarm deloc. 3n sc&imb) c2nd a#un*ea acas) se "rbu$ea (n "at $i nu!$i dorea nici mcar m2n*2ierile soiei. Noia doar s zac (ntins $i s aib "arte de somnul binemeritat. Cur2nd du" ce automobilul demarase) $o4erul (i (nm2n lui Dood un "lic si*ilat din "artea ambasadorului. Acesta coninea itinerariul de"lasrilor lor "rin Londra $i (l anuna c aveau s!l (nt2lneasc "e doctorul Nasr la ambasad) la ora $a"te. 3n mod obi$nuit) Dood savura cltoriile la Londra. Strbunicii si se nscuser (n cartierul ?ensin*ton) iar el reaciona) "rintr!o ocult le*tur s"iritual) la 4rumuseea $i "ersonalitatea btr2nei metro"ole. 5e data asta (ns) (n tim" ce ma$ina *onea "rintre cldirile vec&i de secole) b2ntuite (nc de du&urile strbunilor cura#o$i sau nemernici) Dood nu se "utea *2ndi dec2t la >ob Derbert $i la C'C) (ntreb2ndu!se de ce oare ma$ina celor de la AS5 se inea at2t de a"roa"e "e urmele lor. 5e obicei) ec&i"ele de asi*urare a si*uranei di"lomailor "strau o distan ec&ivalenta cu dou lun*imi de ma$in (ntre ve&iculul lor $i cel "zit. 5e asemenea) Dood se (ntreba care era motivul "rezenei a trei a*eni) (n loc de doi) c2i erau (n mod obi$nuit re"artizai "entru "aza unui 4uncionar cu ran* de secretar al ambasadei) cum era (nsoitorul lor. Dood "rimi rs"uns la (ntrebrile sale de (ndat ce 4u condus (ntr!un birou al anticei cldiri a ambasadei $i avu "osibilitatea s! i tele4oneze) (n s42r$it) lui >ob Derbert. Acesta (l "use la curent (n le*tur cu asasinatul din Turcia $i cu (ncercarea a"arent nereu$it a ostaticilor de a evada c2nd C'C!ul trecuse (n Siria. 5u" "rerea lui Derbert) era "osibil ca atentatul s 4i avut loc ca re"resalii la tentativa nereu$it a cole*ilor lor. C2nd Dood (i ceru e-"licaii re4eritoare la aceast i"otez) Derbert (i dezvlui o serie de 4a"te care nu aveau $anse s a#un* "rea cur2nd (n coloanele ziarelor. H Lnul dintre servitorii domnului >ora e un turc de ori*ine kurd) s"use Derbert. 6l l!a lsat "e unul dintre asasini s intre. Dood ($i "rivi ceasul. H Toate astea s!au (nt2m"lat acum mai "uin de!o or. Cum au reu$it turcii s a4le at2tea) (ntr!un tim" at2t de scurtI H Turcii au "us o mulime de (ntrebri 4olosind ar*umente 245

solide din cauciuc armat) rs"unse Derbert Servitorul a recunoscut c a "rimit ordine din Siria. 3ns) cu e-ce"ia numelui de cod Yarmuk) n!a 4ost (n stare s "recizeze de la cine anume. Am 4cut cercetri (n le*tur cu numele Yarmuk. P2n acum) sin*urul indiciu se re4er la o btlie "urtat "e malul r2ului cu acest nume (n .010) c2nd arabii i!au (n4r2nt "e bizantini $i au recucerit 5amascul. H S!ar zice c e-ist cineva care (ncearc) cu tot dinadinsul) s arunce vina (n c2rca 5amascului) su*er Dood. H Ji eu m!am *2ndit la asta) (ncuviin Derbert. 5ar nu "utem s le s"unem asta celor de la 5amasc) (n "rimul r2nd 4iindc se "rea "oate s nu ne cread. Pe de alt "arte) c&iar dac ne!ar crede) ar "utea trece de "artea kurzilor) "entru a nu "rovoca tensiuni (n zon. H Ce $tim des"re motociclistI (ntreb Dood. 6ra tot kurd) sau a acionat inde"endentI H A) era de!ai lor "2n!n v2r4ul de*etelor) rs"unse Dood. Locuia (ntr!un bordei de la "eri4eria %stanbulului) de vreo "atru s"tm2ni. Presu"unem c a 4ost trimis acolo din zonele de lu"t din estul Turciei $i c 4cea "arte dintr!o ec&i" (nsrcinat s lanseze atacuri asu"ra unor inte din %stanbul) du" semnalul dat de atacarea bara#ului. Am"rentele lui erau (nre*istrate la Ankara) %erusalim $i Paris. Pentru un ti" de numai douzeci $i trei de ani) are un dosar al naibii de *ros) re4eritor la activitile sale ca revoluionar kurd. ,renadele "e care le avea asu"ra sa erau din cele 4olosite de kurzi (n estul Turciei) de un ti" mai vec&i) 4r m2ner de si*uran) de 4abricaie est!*erman. H 5u" toate "robabilitile) kurzii au "re*tit ec&i"e $i (n alte ora$e) care sunt *ata s acioneze) observ Dood. H +r (ndoial) con4irm Derbert. Cei din Ankara au a"ucat s se (m"r$tie "recum *2ndacii) "2n acum. L!am anunat "e "re$edinte. 5u" "rerea mea) kurzii intenioneaz s lanseze un val de atentate la Ankara) %stanbul $i 5amasc) trans4orm2ndu! le (n c2m"uri de btlie) con4orm "lanului lor *eneral de btaie. H Care "revede declan$area unui rzboi (n urma cruia s!$i c2$ti*e o "atrie) la tratativele de "ace care vor urma) com"let Dood. A 4ost una dintre i"otezele des"re care s!a discutat $i la Casa Alb. H 6i bine) cred c i"oteza a devenit realitate) constat Derbert. Sin*ura veste bun "e care "ot s i!o dau e c am reu$it s trimit un soldat israelian druz (n valea >ekaa) "entru a 24

da de urma C'C!ului. 5e$i avem un "ai lun* de cincis"rezece kilometri (n4i"t (n oc&i) acest veteran din Sayeret DaE5ruzim ar trebui s ne "oat "reciza e-act localizarea 4ur*onetei. 6c&i"a de intervenie va sosi (n %srael "este a"ro-imativ cinci ore. 5e acolo) vor "utea "orni s"re valea >ekaa imediat. H Ce se mai aude de la Ankara $i 5amascI vru s a4le Dood. H La 4el ca $i noi) Ankara (ncearc s a4le mai multe. 3n sc&imb) la 5amasc situaia tinde s devin (ncordat. ,eneralul! maior >ar!Levi a luat le*tura cu a*enii si din 7istaEaravim care lucreaz sub aco"erire (n Cartierul 6vreiesc de acolo. H $tia sunt a*enii care se dau dre"t arabi) nuI H 6-act) (ncuviin Derbert. 5e 4a"t) sunt o tru" de elit a 4orelor s"eciale) antrenat s vad $i s aud orice. 6i bine) l!au in4ormat "e *eneral c se 4ac "resiuni 4r "recedent asu"ra kurzilor: arestri) bti9 se (n*roa$ *luma. Tare mi!e team c situaia se va (nruti c2t de cur2nd. Derbert tcu o vreme) a"oi continu: H Jtii) Paul) voiam s!i s"un ceva des"re 7ikeM 5ac el a vrsat (ntr!adevr s2n*ele cuiva) (ncerc2nd s "reia din nou controlul asu"ra C'C!ului) s"er din tot su4letul ca atentatul asu"ra doamnei 7orris s 4i 4ost o reacie la 4a"tele sale. H 5e ceI H +iindc asta ar (nsemna c kurzii au vrut ca el s "lteasc) 4r a!l rni (n mod direct) e-"lic Derbert. Jtii cine "roceda (ntotdeauna (n 4elul staI H 5a) $tiu) z2mbi Dood. Cecil >. 5emille. 5ac voia s ba*e (n s"eriei vreo actri) (nce"ea s urle la *arderobiera sau mac&ieuza ei. 5e 4iecare dat) reu$ea s!o (ns"im2nte 4r s!o atin* (n mod direct. H >ravo) Paul) a"laud Derbert. Sunt im"resionat. H C2nd e$ti "rimar (n L. A.) auzi o mulime de b2r4e de *enul sta. Se uit din nou la ceas $i ($i aminti iritat c o 4cuse cu numai o #umtate de minut mai devreme. H Na trebui s te las) >ob. Lrmeaz s m (nt2lnesc cu doctorul Nasr) "entru ca s ne *rbim a"oi ctre aero"ort. Cu c2t vom "orni mai re"ede) cu at2t mai bine. Jtii cum nimeresc eu mereu (n a*lomeraiiM H 7da) ca %ov) dintr!un necaz (ntr!altul. H 6-act. Colac "este "u"z) m simt al naibii de inutil. H Nu mai inutil dec2t m simt eu (nsumi) re"lic Derbert. Am 24"

dat alarma la toate ambasadele noastre) imediat ce am a4lat de incidentul "etrecut cu C'C!ul la *rani $i mi!am dat seama ce ar "utea s urmeze. Am stat de vorb cu a*enii AS5 de "este tot) dar doamna 7orris mi!a sc"at din vedere. Ticlo$ii cuno$teau tabieturile di"lomailor no$tri $i au acionat (n "unctul nostru cel mai slab. H Nu e vina ta) (l lini$ti Dood. Ai reacionat corect $i ra"id. H 5a) (ns absolut "revizibil) insista Derbert. %ar de!acum va trebui s ne sc&imbm tactica. Atunci c2nd inamicul $tie unde sunt oamenii ti) dar tu &abar n!ai) e semn c ceva nu mer*e cum trebuie. H 5in *re$eli (nva omulM H 7da) mormi Derbert. Jtiu. 3n cele mai multe domenii) (nvei c2te o lecie atunci c2nd "ierzi bani. 3n meseria noastr) (nvei "ierz2nd viei omene$ti. 6 o "orcrie) dar n!avem de ales. Dood $i!ar 4i dorit din su4let s!l "oat contrazice. 5ar Derbert avea dre"tate. 5iscutar o "arte a "arametrilor misiunii ec&i"ei de intervenie. 6c&i"a avea s aterizeze (n %srael (nainte de reluarea lucrrilor Con*resului (n acea zi. 6ra "osibil ca ec&i"a s 4ie nevoit s "orneasc la drum (nainte ca membrii Comisiei Con*resului "entru Su"rave*&erea Serviciilor Secrete s aib "osibilitatea de a!$i da acordul "entru declan$area aciunii. Dood (l anun "e Derbert c avea de *2nd s semneze un ordin directorial "rin care avea s!$i asume de"lina res"onsabilitate "entru orice activiti ale ec&i"ei de intervenie. Nu avea de *2nd s!i lase "e membrii ec&i"ei s a$te"te zadarnic (n de$ert) c2t vreme e-istau $anse "entru a!l salva "e 7ike $i "e oamenii si. Derbert (i ur succes lui Dood (n misiunea sa de la 5amasc) a"oi (nc&ise tele4onul. 'mas sin*ur (n (nc"erea (ntunecat $i cu4undat (n tcere) Dood ($i (n*dui un moment de re4lecie) "entru a se *2ndi la ceea ce urma s 4ac. Pentru a salva $ase oameni des"re care s"erau doar c se mai a4lau (n via) era *ata s ri$te vieile a o"ts"rezece tineri soldai. Calculele matematice "reau li"site de sens) (n acest caz. Ji totu$i) de ce avea oare senzaia c decizia sa era sin*ura #ustI +iindc "entru ast4el de misiuni se antrenaser membrii ec&i"ei de intervenie) 4iindc (i $tia "re*tii s duc totul la ca"t cu bineI +iindc a$a (i dicta con$tiina) "entru "strarea onoarei naionale $i din loialitate 4a de cole*ii siI 6-istau o mulime de motive) care mai de care mai (ntemeiate $i totu$i) nici unul dintre ele nu 244

era de!a#uns "entru a (nltura de "e umerii si "ovara deciziei $i a rs"underii "entru ducerea la (nde"linire a acesteia. Lnde!i acum 7ike 'od*ers) dicionarul ambulant de citate) acum) c2nd a$ avea mai mare nevoie de (mbrbtarea luiI Se (ntreb Dood) ridic2ndu!se din masivul 4otoliu ta"iat. O*omotul "a$ilor lui Dood 4u estom"at de covorul "ersan *ros) (n vreme ce traversa (nc"erea) "entru a i se altura lui Farner >ickin*) care (l a$te"ta alturi. < secretar (i o4eri lui Dood ca4ea) iar el acce"t cu dra* inim. A"oi) (m"reun cu >ickin* $i cu un t2nr 4uncionar al ambasadei) discutar des"re evoluia situaiei din Turcia) a$te"t2nd sosirea doctorului Nasr. Acesta sosi cu cinci minute (nainte de ora $a"te. %ntr (n &olul "rinci"al $i se a"ro"ie cu "a$i *rbii. 6*i"teanul nu avea mai mult de un metru $a"tezeci (nlime) dar "a$ii si erau asemenea "a$ilor unui uria$. in2ndu!$i ca"ul sus $i umerii dre"i) (nainta re"ede) iar barbi$onul (ncrunit (m"un*ea aerul ca o lance. <c&ii lui Nasr strluceau a*eri (n s"atele oc&elarilor cu lentile *roase) iar costumul *ri!desc&is clcat cu atenie avea a"roa"e aceea$i nuan ca "rul u$or ondulat. O2mbi *eneros) (ntinz2nd m2na ctre Dood c2nd se a4la de!abia la #umtatea (nc"erii. Cu toate acestea) *estul su "rea mai de*rab "atern) iar nu unul 4arnic. H Paul) "rieteneK e-clam el) (n tim" ce Dood se ridica "entru a!l (nt2m"ina. 3$i str2nser m2inile cu cldur) iar Nasr (l btu "rietene$te "e umr "e Dood. H 7 bucur s te re(nt2lnesc. H Ari bine) domnule doctor) rosti Dood. Ce!i 4ace 4amiliaI H Scum"a mea soie e bine) sntoas. 'e"et "entru o nou serie de recitaluri) rs"unse Nasr. Numai Liszt $i C&o"in. Te! a"uc "l2nsul dac!o asculi cum c2nt (rocesiunea funerar cu gondole, Kr. ;. Are un recitando de!a dre"tul *lorios. %ar dac!o auzi cum interpretea- !tudiul Revoluionar6 # pur $i sim"lu su"erbK Na c2nta $i la Fas&in*ton) ctre s42r$itul anului. 5esi*ur) vei 4i invitaii no$tri de onoare la concert. H 3i mulumesc) z2mbi Dood. H 5ar s"une!mi) ce mai 4ac doamna Dood $i micuiiI +u r2ndul lui Nasr s (ntrebe. H Lltima oar c2nd i!am vzut) erau cu toii 4ericii) iar :micuii; nu mai sunt c2tu$i de "uin micui) rs"unse Dood) oarecum st2n#enit. 24-

Se (ntoarse "e #umtate) s"re a!l "rezenta "e >ickin*) care se a4la (n s"atele su: H 5omnule doctor Nasr) nu cred c v!ai mai (nt2lnit cu Farner >ickin*M H 3ntr!adevr) n!am avut "lcerea) con4irm Nasr. Totu$i in s v s"un c v!am citit studiul re4eritor la democratizarea %ordaniei $i s"er s avem ocazia s discutm mai "e (ndelete (n avion. H Plcerea va 4i de "artea mea) re"lic >ickin*) str2n*2nd m2na (ntins de doctorul Nasr. 3ndre"t2ndu!se ctre ma$in) cu Nasr (ncadrat de cei doi americani) Dood (i (n$tiin "e scurt des"re cele a4late. Lrcar (n limuzin. >ickin* se a$ez "e banc&eta din 4a) l2n* $o4er. C2nd ma$ina se urni din loc) Nasr ($i cu"rinse v2r4ul brbii (ntre de*etul mare $i arttorul m2inii dre"te. H Cred c ai dre"tate) (ncuviin el. ?urzii s"er s obin dre"tul de a!$i (ntemeia "ro"ria naiune. 5ar (ntrebarea nu e c2t de de"arte sunt dis"u$i s mear* "entru a obine ceea ce vor. H Ji!atunci) care!i (ntrebareaI vru s a4le Dood. Nasr (ncet s se #oace cu 4irele brbii. H 3ntrebarea) dra*ul meu "rieten) este dac aruncarea (n aer a bara#ului a 4ost sau nu marea lor lovitur) sau trebuie s ne a$te"tm la o viitoare aciune de $i mai mare am"loare.

250

33
!ari, ora 11:'8, 5alea 1e/aa, Li2an
Nalea >ekaa este o vale de munte ce traverseaz Libanul "2n (n Siria. Cunoscut $i sub numele de 6l >ika sau Al >iQa) valea e (ncadrat de!o "arte de 7unii Liban $i de cealalt de lanul muntos Anti!Liban. Av2nd o lun*ime de o sut cincis"rezece kilometri $i o lime cu"rins (ntre o"t $i cincis"rezece kilometri) e o continuare a 7arelui 'i4t A4rican $i una din cele mai 4ertile re*iuni ale <rientului 7i#lociu. .oele ! ria o numeau romanii: :Siria Cerurilor;. 3nc de la (nce"uturile istoriei) aici s!au "urtat rzboaie a"ri*e "entru st"2nirea o*oarelor de secar $i a viilor) "recum $i a livezilor de cai$i) "iersici $i nuci. 3n ciuda bo*iei acestei vi) tot mai "uini 4ermieri lucreaz "m2nturile ei (nde"rtate) de$i acestea sunt cele mai 4ertile. 'e*iunea se (nvecineaz cu "iscuri (nalte $i "duri dese. 5e$i autostrada >eirut!5amasc o traverseaz dintr!o "arte (ntr!alta) munii $i "durile dau o im"resie acut de "ustietate. La sol) unele zone ale vii "ermit accesul "e c2te un sin*ur drum. Acelea$i zone) din avion ori de "e culmile munilor) sunt ascunse de "durile ve$nic verzi $i de meandrele st2ncilor. Nreme de secole) aceste locuri ascunse au o4erit ad"ost cons"iratorilor $i di4eritelor secte oculte. 3n e"oca modern) "rima *ru"are des"re care e-ist in4ormaii c s!ar 4i ascuns "rin "rile acestea e cea a or*anizatorilor com"lotului care a dus la asasinarea *eneralului >ake SidQi) liderul autoritar al %rakului) ucis (n au*ust ./1A. Pe urmele acestora au venit rzboinici de *&eril "alestinieni $i libanezi care se (m"otriveau crerii statului %srael $i care) mai t2rziu) au "ornit la lu"t (m"otriva acestui stat. Ji!au *sit aici ad"ost cei ce unelteau (m"otriva $a&ului din %ran) (m"otriva *uvernelor %ordaniei) Arabiei Saudite $i a altor state care s!au (ndre"tat cu braele desc&ise ctre necredincio$ii din <ccident. 5e$i ar&eolo*ii se aventureaz arareori (n vale (n cutarea ruinelor *rece$ti sau romane) soldaii au desco"erit mai multe "e$teri dec2t le!a 4ost dat s *seasc savanilor. N2nz2nd 251

antic&itile *site) ace$tia str2n* bani 4rumo$i) 4olosind a"oi "e$terile dre"t cartier *eneral "entru o"eraiunile lor militare sau "ro"a*andistice. Arme $i ti"arnie) rezerve de a"a mineral $i *eneratoare de curent electric cu combustibil lic&id stau alturi (n cavernele rcoroase. Cu binecuv2ntarea sirienilor) 4ormaiunile P?? o"ereaz (n valea >ekaa de a"roa"e douzeci de ani. 5e$i sirienii se (m"otrivesc crerii unui stat kurd) kurzii de ori*ine sirian $i!au c&eltuit tim"ul $i au de"us e4orturi im"resionante "entru a!i a#uta "e com"atrioii lor din Turcia $i %rak s su"ravieuiasc atacurilor lansate (m"otriva lor. Lu"t2nd (m"otriva Ankarei $i a >a*dadului) kurzii sirieni au contribuit im"licit la (ntrirea "oziiei 5amascului. 3n momentul (n care liderii de la 5amasc au realizat c "uteau deveni ei (n$i$i o int) kurzii erau de#a mult "rea bine ascun$i $i dis"uneau de "oziii "rea bine consolidate (n valea >ekaa) "entru a se mai lsa evacuai cu u$urin. 3n consecin) liderii sirieni s! au vzut nevoii s ado"te "oziia e-"ectativei) s"er2nd c atacurile aveau s se (ndre"te (n continuare ctre nord $i ctre est. 3n mod ironic) de!abia (n ultima vreme "resiunile e-ercitate de Naiunile Lnite asu"ra >a*dadului $i Ankarei "entru (ncetarea atacurilor asu"ra kurzilor le!au "ermis acestora s se concentreze 3n direcia "lani4icrii unei o4ensive unite. Au urmat o serie de (nt2lniri secrete) la >aza 5eir) (n ad2ncurile "e$terilor din nordul vii >ekaa. <"t luni mai t2rziu) re"rezentanii kurzilor irakieni) sirieni $i turci au "us la "unct detaliile <"eraiunii Yarmuk) un "lan menit s aduc &aosul (n <rientul 7i#lociu) cu a#utorul 4orei dezlnuite a a"ei) combinat cu aciuni militare de "recizie. La comanda bazei $i a o"eraiunii a 4ost numit un kurd turc "e nume ?aya&an Siriner) (n v2rst de cincizeci $i $a"te de ani) care studiase (n Cali4ornia de Sud. Nec&iul su "rieten) sirianul Falid al!Nasri) era unul dintre ad#uncii si de (ncredere. 7a&mud 4olosise radioemitorul lui Dasan "entru a!$i anuna sosirea la >aza 5eir. +recvena utilizat era cea 4olosit de cea mai mare "arte a 4ermierilor din re*iune "entru a "stra le*tura cu ciobanii lor. Pentru "strarea con4idenialitii) 4oloseau nume de cod. 5ac) (nt2m"ltor) comunicaiile ar 4i 4ost ascultate) nimeni nu le!ar 4i bnuit adevrata identitate. 7a&mud (l in4ormase "e Siriner c aduceau cu ei mai muli boi slbatici C adic inamici ne(narmai. 5ac) (n loc de boi) ar 4i vorbit de tauri de "rsil) ar 4i (nsemnat c inamicii erau (narmai) iar kurzii erau 252

ostaticii lor. Cu toate acestea) Siriner nu e-cludea "osibilitatea ca 7a&mud s 4i 4ost obli*at s vorbeasc. Liderului kurd nu!i "lcea s lase nimic la voia (nt2m"lrii. A"ariia C'C!ului 4u "recedat) tim" de vreun minut) de z*omotul "rodus de acesta (n tim" ce urca "anta lin a drumului. >olovani $i cren*i uscate trosneau (n4undat sub "resiunea "neurilor) iar motorul vuia) st2rnind ecouri. 3n s42r$it) 4ur*oneta a"ru "rintre trunc&iurile co"acilor. Lrc (n zi*za* ctre "e$ter) ocolind zonele minate $i se o"ri atunci c2nd &i$ul deveni "rea des. C2nd "ortiera din drea"ta se desc&ise) "atru kurzi (narmai se re"ezir a4ar din "e$ter9 "urtau e$ar4e ne*re $i uni4orme de camu4la# $i aveau (n m2ini c2te o arm semiautomat din vec&iul ti" utilizat de tru"ele NAT<) model ./08. 3nainte s 4i a"ucat s! $i ocu"e "oziiile) %bra&im (nc&ise "ortiera) iar 7a&mud cobor( la r2ndul su. 3$i ridic "istolul $i trase (n aer trei 4ocuri. 5ac ar 4i 4ost ostatic) n!ar 4i "utut s aib o arm (ncrcat asu"ra sa. Stri*2ndu!$i mulumirea ctre 5umnezeu $i Pro4etul Su) 7a&mud ($i v2r( "istolul (n teac $i se (ndre"ta s"re cel mai a"ro"iat dintre cei "atru. 3n tim" ce 7a&mud (l (mbri$) $o"tindu!i vestea trist a "ierderii lui Dasan) ceilali trei "aznici se (ndre"tar s"re "ortiera rmas desc&is. %bra&im nu!$i (mbri$ camarazii. Atenia sa era (ndre"tat asu"ra "rizonierilor le*ai la oc&i9 nu se lini$ti dec2t atunci c2nd toi ace$tia 4ur condu$i) unul c2te unul) (n "e$ter $i le*ai. 5e!abia du" aceea %bra&im se a"ro"ie de 7a&mud) rmas sin*ur l2n* C'C. Paznicii reveniser) aduc2nd cu ei ro*o#ini de culoarea "m2ntului) cu care aco"erir 4ur*oneta. %bra&im ($i (mbri$ 4ratele. H Am "ltit scum" "entru toate astea) sus"in %bra&im. H Jtiu) (i $o"ti 7a&mud la urec&e. 5ar asta a 4ost voia 5omnului9 Dasan $i Falid sunt acum alturi de 6l. H A$ 4i "re4erat s 4ie aici) cu noi. H Ji eu) (ncuviin 7a&mud. S mer*em. Siriner a$tea"t s!i dm ra"ortul asu"ra misiunii noastre. Cu braul "etrecut "este umrul 4ratelui su) 7a&mud (l conduse "e acesta ctre intrarea (n "e$ter. 6ra "rima oar c2nd %bra&im "trundea (n sanctuarul lu"ttorilor kurzi "entru libertate. S"erase dintotdeauna ca venirea sa s se "etreac (n alt 4el de (m"re#urri. %!ar 4i "lcut s vin aici umil) a"roa"e invizibil) mai mult (n calitate de observator. Ln martor al istoriei. Nu un erou) care se simea ca un vandal. 253

>aza 5eir 4usese numit du" cuv2ntul sirian "entru :7nstire;. +usese ideea lui Siriner) cons4inind ast4el viaa (n sin*urtate $i sacri4icii "e care el $i oamenii si aveau s o duc aici. Punctul de comand era am"lasat (n seciunea subteran a "e$terii. 3n "ardoseala de "iatr 4usese s"at un tunel) cu tre"te de bazalt. ,ura tunelului era aco"erita de o tra" care) atunci c2nd era (nc&isa) devenea invizibil (n (ntunericul *rotei. Tra"ei din lemn i se adu*aser c2teva straturi de cauciuc) "entru ca ea s nu sune a *ol) dac) din (nt2m"lare) un musa4ir ne"o4tit ar 4i nimerit s calce deasu"ra. Sub tra") tunelul se "relun*ea ctre nord. Aici) c2teva zeci de soldai din P?? dormeau "e saltele $i m2ncau "e o mas de cam"in*. 5incolo de dormitor) tunelul se bi4urca. Coridorul estic era o continuare (n linie a"roa"e drea"t a tunelului orientat s"re nord. La ca"tul su se zrea o *ean de lumin. %niial o *alerie uscat $i (n4undat) coridorul ad"ostea acum *eneratoarele de curent $i armele combatanilor. Comandantul e-ecutiv al *ru"rii) ?enan Arkin) avea o (nc"ere aici $i alta (n cartierul *eneral. 3nalt $i tras la 4a) kurdul de ori*ine turc se a4la (n le*tur "ermanent cu numeroasele 4aciuni ale P??. %niial) *aleria se (nc&eia (n dre"tul (nc"erii rezervate comandantului Arkin) dar soldaii s"aser mai de"arte) desc&iz2nd!o ctre un canion (n*ust a4lat de cealalt "arte a muntelui. Crestele abru"te mr*ineau canionul) ascunz2ndu!l "rivirilor iscoditoare ale unui eventual observator aerian) ceea ce 4cea din micul canion un loc ideal "entru antrenamente. 3n coridorul vestic 4useser s"ate zece "uuri) ad2nci de c2te doi metri $i #umtate. +useser c"tu$ite cu "las de s2rm $i aco"erite cu *ratii circulare) susinute de bare de metal 4i-ate (n lca$uri de oel) de o "arte $i de cealalt a 4iecrui "u. Acestea slu#eau dre"t celule de (nc&isoare $i "uteau ad"osti 4iecare c2te doi "rizonieri. %nstalaia sanitar consta (n desc&ideri ceva mai lar*i (n "artea in4erioar a "lasei de s2rm. 5e!a lun*ul coridorului (n*ust 4useser 4i-ate lm"i electrice) iar buncrul lui Siriner era "rote#at cu o u$ de oel. Aceasta 4usese 4cut din tra"a blindat a unui tanc sirian distrus de israelieni. La trei metri $i #umtate sub su"ra4aa "e$terii era destul de rcoare. 5ou ventilatoare a*itau lene$ atmos4era sttut. 3nc"erea era a"roa"e "trat) av2nd a"ro-imativ dimensiunile unui ascensor "entru trans"ortul de mr4uri. Pereii erau li"sii de orice decoraiuni) iar tavanul scund 4usese aco"erit cu un strat de "lastic desc&is la culoare. >ine (ntins) "lasticul 254

4usese 4i-at la coluri cu nituri) "entru a "rote#a (nc"erea de eventualele cderi de "ra4) (n cazul unui bombardament de artilerie asu"ra eta#ului su"erior. Pardoseala de "m2nt bttorit era aco"erit cu ro*o#ini) iar mobilierul consta (ntr!un birou mic de metal $i ni$te scaune "liante) cu "erne brodate deasu"ra. 5incolo de birou 4usese montat un "aravan) (n s"atele cruia se a4lau staia radio de emisie!rece"ie $i un scunel. Comandantul ?aya&an Siriner sttea (n "icioare l2n* birou) c2nd %bra&im $i 7a&mud intrar (n (nc"ere. 6ra (mbrcat (ntr!o uni4orm de un verde!"al $i "urta "e ca" o e$ar4 alb) (ncins cu o banderola ro$ie. 3n teaca de la centur avea un revolver de calibrul 18. Siriner era de (nlime medie $i avea o constituie atletic. Avea tenul (nc&is $i oc&i s"lcii. >uza de sus (i era ornat de o mustcioar (n*ust) iar "e inelarul m2inii st2n*i "urta un inel de aur) cu doua sbii (ncruci$ate deasu"ra unei stele. La 4el ca Falid) comandantul Siriner avea o cicatrice. A sa era (ns ad2nc $i cu mar*ini zimate $i se (ntindea de la baza nasului "2n la mi#locul obrazului dre"t. C"tase aceast ran "e c2nd conducea raidurile (n cutarea &ranei) (n Turcia. A4lat "e atunci (n 4runtea unor *ru"uri mici (narmate) nvlea (n satele non!kurde "entru a cuta de m2ncare. C2nd stenii re4uzau s dea de bunvoie) Siriner $i ai lui 4oloseau 4ora "entru a obine ceea ce doreau. Soldaii turci (nt2lnii (n cursul acestor raiduri erau uci$i) indi4erent dac o"uneau sau nu rezisten. Comandantul Siriner nu "rsea "e$tera dec2t (n cazurile de absolut necesitate. C&iar $i "e tim"ul no"ii) e-istau temeri s nu 4ie asasinat de inta$ii de elit turci sau irakieni care s!ar 4i "utut ascunde "e crestele care (ncon#urau baza. Pentru %bra&im $i 7a&mud) 4a"tul c Siriner (i (nt2m"inase st2nd (n "icioare constituia (n e*al msur un "rile# de m2ndrie $i de u$urare. 72ndrie) deoarece comandantul ($i arta ast4el res"ectul "entru succesul misiunii "e care cei doi o duseser la bun s42r$it. L$urare) cci era lim"ede c Siriner nu avea s!i (nvinuiasc "entru "ierderea lui Falid $i a lui Dasan. H 3i mulumesc lui Alla& c v!a (n*duit s v (ntoarcei te4eri $i cu misiunea (nde"linit) rosti Siriner) *lasul su *rav um"l2nd (nc"erea. 5in c2te!am (neles) ai adus cu voi $i un tro4eu. H 5a) domnule comandant) (ncuviin 7a&mud. 6 un ve&icul "e care americanii intenionau s!l 4oloseasc (n sco"uri de s"iona#. Siriner cltin din ca". 255

H Ji suntei si*uri c) aduc2ndu!l aici) nu vom 4i noi (n$ine s"ionai cu a#utorul luiI H L!am 4olosit "entru a orbi detectoarele satelitului) domnule comandant) s"use 7a&mud. Nu avem nici o (ndoiala (n aceast "rivina: nu "utem 4i vzui. Siriner z2mbi: H < demonstreaz numrul mare de avioane care au survolat azi re*iunea. Se (ntoarse ctre 7a&mud: H S"une!mi ce s!a (nt2m"lat cu inelul lui Falid $i cu Dasan. 7a&mud 4cu un "as (nainte. Dasan anunase "rin radio la baz moartea lui Falid) iar unul dintre "aznici (l in4ormase "e Siriner des"re moartea lui Dasan. 6ra acum r2ndul lui 7a&mud s!i 4urnizeze comandantului mai multe detalii. 3n tim" ce el vorbea) comandantul rmase (n "icioare. 5e!abia c2nd acesta ($i (nc&eie relatarea) Siriner se a$ez la birou. H Americanul e aiciI 6 "rizonierul nostruI H 6 aici) s"use 7a&mud. H Jtie cum ar "utea s "un (n 4unciune ec&i"amentul "e care l!ai ca"turatI H 5a) con4irm 7a&mud. Se "are c mai muli dintre "rizonieri se "rice" s m2nuiasc a"aratura. Siriner se *2ndi o vreme) a"oi (l c&em "e soldatul care (nde"linea 4uncia de ordonan. T2nrul intr *rbit (n (nc"ere $i salut) lu2nd "oziia de dre"i. Cei douzeci $i cinci de soldai care alctuiau "ersonalul "ermanent al bazei "strau cu strictee etic&eta militar. Comandantul (i rs"unse la salut) a"oi s"use: H Sadik) vreau ca $e4ul americanilor s 4ie torturat (ntr!un loc de unde ceilali s!l "oat auzi url2nd de durere. %bra&im nu era 4oarte si*ur c americanul avea s cedeze. Cu toate acestea) nu!$i rosti "rerea cu *las tare. Sin*urele cuvinte "e care Siriner acce"ta s le aud de la oamenii si erau: :Am (neles) domnule; $i :(mi "are ru) domnule;. H Am (neles) domnule) s"use ordonana. H 7a&mud) urm Siriner) din c2te!am (neles "rintre "rizonieri se numr $i dou 4emei) nu!i a$aI H 5a) domnule. Siriner se (ntoarse din nou ctre Sadik. H Ale*e una dintre 4emei) care va 4i obli*at s urmreasc tortura. 6a va urma la r2nd) (n cazul (n care el nu va ceda. Nreau 25

ca acest ve&icul s devin 4uncional "2n c2nd vom (nce"e cea de!a doua 4az a o"eraiunii. S!ar "utea s ne 4ie de 4olos "entru a!i cluzi "e oamenii no$tri in4iltrai (n r2ndurile inamicului. H 5a) domnule. Siriner (i 4cu semn ordonanei c "utea s "lece) a"oi ($i (ndre"t din nou atenia asu"ra lui %bra&im $i a lui 7a&mud. H 7a&mud) vd c "ori "e de*et inelul lui Falid. H 5a) domnule. 7i l!a dat (nainte deM (nainte de a ne "rsi. H Falid era cel mai vec&i "rieten al meu. 7oartea lui nu va rm2ne nerzbunat. Siriner se ridic $i ocoli biroul. Pe c&i"ul su se amestecau (n c&i" straniu m2ndria $i su4erina. %bra&im vzuse $i alt dat aceast e-"resie) "e c&i"urile celor ce!$i "ierduser "rieteni) 4rai) soi sau co"ii "entru o cauz "e care o socoteau s42nt. H A$a cum ne!am a$te"tat) tru"ele siriene au (nce"ut s se de"laseze s"re nord) 7a&mud. Cuno$ti rolul "e care ar 4i trebuit s!l #oace Falid (n cea de!a doua 4az a o"eraiunii noastreI H 5a) domnule) rs"unse 7a&mud. La (ntoarcere) Falid urma s ia locul comandantului ?enan) care urma s conduc atacul nostru (m"otriva avan"ostului armatei siriene de la Putei4e. Siriner se o"ri (n 4aa lui 7a&mud $i!l "rivi int (n oc&i. H 'aidul acesta e o com"onent vital a "lanului nostru. Alla& a 4ost (n*duitor $i v!a adus (na"oi te4eri. Nd (n asta un semn) 7a&mud al!'as&id. Ln semn c tu) nu ?enan) va trebui s!i asumi rolul "e care ar 4i trebuit s!l #oace Falid. Pleoa"ele *rele de oboseal ale lui 7a&mud se ridicar a uimire. H 5omnule comandantI H A$ vrea s "reiei conducerea deta$amentului de la >aza 5eir care va "leca la Putei4e) iar de acolo la 5amasc. <mul nostru nu a$tea"t dec2t un semnal de la noi. Porne$te la drum (m"reun cu ceilali $i eu voi da semnalul cuvenit. 7a&mud nu!$i revenea din sur"riz. 3$i "lec "rivirea) rostind: H 5esi*ur) domnule comandant. Sunt onorat. Siriner (l (mbri$a) a"oi (l btu "e s"ate. H Sunt convins c e$ti 4oarte obosit. 5ar e im"ortant s 4iu re"rezentat la 5amasc de unul dintre eroii cauzei noastre. 5u!te $i stai de vorb cu ?enan. 3i va da toate instruciunile necesare. Nei "utea s dormi (n a$te"tarea sirienilor. H 3nc o dat) domnule) sunt onorat. Siriner 4cu un "as ctre %bra&im. 25"

H Sunt la 4el de m2ndru $i de tine) %bra&im. H N mulumesc) domnule. H 5atorit rolului "e care l!ai #ucat (n victoria noastr de azi) voi avea nevoie de tine (n mod deosebit) urm Siriner. Nreau ca tu s rm2i aici) l2n* mine. %bra&im se (ntrista brusc. H 5omnule) a$ "re4era s!mi "ermitei s 4iu alturi de 4ratele meu. H Te (nele*) rosti Siriner) (n tim" ce (l (mbri$a "e %bra&im. 5ar am nevoie de unul dintre oamenii care au avut de!a 4ace cu americanii $i cu 4ur*oneta lor. 6 o c&estiune de e4icien. Nimeni nu!i "une la (ndoial cura#ul. H 5ar) domnule comandantM) Dasan este cel care a stat de vorb cuM H Nei rm2ne aici) (l (ntreru"se Siriner) "e un ton ce nu admitea re"lic) (n tim" ce se retr*ea. Tu ai condus 4ur*oneta din Turcia $i "2n aici. S!ar "utea s 4i remarcat c2te ceva care ne!ar "utea 4i de 4olos. Pe de alt "arte) te "rice"i la ma$ini. Sunt dou ar*umente care te situeaz deasu"ra oricrui camarad de! al tu. H Am (neles) domnule. Privi "iezi$ ctre 4ratele su) 4r a (ntoarce ca"ul. 'eu$ea cu *reu s!$i ascund dezam*irea. H Noi sta de vorb cu americanii) (l anun Siriner. Acum (ns a$ vrea s te odi&ne$ti. < merii "e de"lin. H N mulumesc) domnule) s"use %bra&im. Siriner se (ntoarse ctre 7a&mud. H 7ult noroc) (i ur el) a"oi reveni la birou. Cei doi deduser imediat c (ntrevederea luase s42r$it. +cur st2n*a (m"re#ur $i "rsir (nc"erea. A#un$i (n tunel) se o"rir) 4a (n 4a. H 3mi "are ru) s"use %bra&im. Locul meu ar 4i 4ost l2n* tine. H Nei 4i c&iar mai a"roa"e) re"lic 7a&mud) atin*2ndu!$i "ie"tul (n dre"tul inimii. Nei 4i aici. Nreau s 4iu m2ndru de tine) 4rioare. H Nei 4i) (ncuviin %bra&im) a"oi adu*: %ar eu vreau s ai *ri#a de tine. Cei doi se (mbri$ar (ndelun*) iar a"oi 7a&mud o lu (nainte "rin tunelul (n*ust) "entru a se (nt2lni cu comandantul e-ecutiv al bazei. %bra&im reveni ctre dormitorul im"rovizat. Se a$ez "e o 254

saltea liber $i!$i scoase bocancii. Se (ntinse) rela-2ndu!$i mu$c&ii $i de*etele de la "icioare) bucuros s sca"e de "overi) ($i (nc&ise oc&ii $i!i auzi "e soldaii care treceau "e l2n* el) (ndre"t2ndu!se ctre celulele "rizonierilor. Siriner avea s :stea de vorb; cu americanii. Avea s!i tortureze. 6i aveau s cedeze (n cele din urm. %ar a"oi) conductorul lor nu va avea de ales $i va trebui s!i a#ute "e kurzi s "un (n 4unciune com"uterele $i s!i (nvee s conduc 4ur*oneta. Nu era un deznodm2nt *lorios. Nici mcar nu era convins c 4ur*oneta avea s le 4ie de vreun 4olos. 5ar era obosit $i) "oate) nu *2ndea (ndea#uns de lim"ede. Auzi cum *ratiile erau trase deo"arte $i doi dintre "rizonieri erau sco$i din "uuri. Perce"ea stri*tele lor a$a cum ar 4i simit cldura unui 4oc de tabr (ntr!o noa"te rcoroasa. A"oi mintea sa rtci (na"oi) s"re evenimentele zilei care trecuse $i (nainte) s"re 4urtuna "e care aveau s o dezlnuie (nainte ca ziua de azi s se 4i s42r$it. Se *2ndi la 4ratele su $i simi cum (l cu"rinde m2ndria) $tiind ce avea s 4ac acesta. %ar cldura acestor *2nduri (l (nvlui ca o "tur cald.

25-

34
!ari, ora 11:43, 5alea 1e/aa, Li2an
C2nd era mic) Sondra 5eNonne obi$nuia s!$i a#ute tatl (n buctria a"artamentului lor din Sout& Nor alk) Connecticut. 3n tim"ul zilei) Cari 5eNonne *estiona un restaurant ti" 4ast!4ood) am"lasat "e intens circulata arter Post 'oad. Seara) tatl ei nu lsa deo"arte cratiele) ci se a"uca s combine diverse in*rediente) (n cutarea unei reete de (n*&eat care s aib un *ust mai bun dec2t oricare alt "rodus similar a4lat "e "ia. 5u" doi ani) Cari 5eNonne reu$ise s "re"are o crem de (n*&eat delicioas) "e care soia sa o vindea (n tim"ul meciurilor din Li*a %n4erioar $i la toate "aradele "ublice. Ln an mai t2rziu) tatl ei ($i "rsise slu#ba $i desc&isese o co4etrie "e Autostrada A) (n Filton) Connecticut. 5u" ali doi ani) mai desc&isese o co4etrie. Cu c2teva luni (nainte ca Sondra s se (nroleze (n +orele Aeriene ale Statelor Lnite) cel de!al dois"rezecelea local din lanul CarlEs Custard ($i desc&idea "orile) iar tatl ei "rimea di"loma "entru :<mul de A4aceri al Anului;. Lrmrind 4iecare mi$care a tatlui ei (n serile acelea) t2nra (n v2rst de douzeci de ani (nvase ce (nseamn rbdarea. 5e asemenea) (nvase ce (nseamn s 4ii s2r*uincios $i c2nd e cazul s "strezi tcerea. Tatl ei lucra asemenea unui artist: concentrat la ma-imum) nu!i "lcea s 4ie deran#at din munc. Sondra avea s!$i aduc mereu aminte de seara (n care "e 4aa tatlui ei se de"usese un strat at2t de *ros de za&r "udr) (nc2t (l 4cea s semene cu un clovn mac&iat. Sttuse cocoat "e masa (n*ust din buctrie vreme de a"roa"e un ceas) (nv2rtind de m2nerul mala-orului "entru (n*&eat $i mu$c2ndu!$i buzele ca s nu izbucneasc (n r2s. 5ac ar 4i cedat &o&otelor nest"2nite) tatl ei s!ar 4i simit #i*nit. < or (ntrea* ($i inuse oc&ii (nc&i$i $i c2ntase (n *2nd) de la un ca"t la cellalt) 4iecare melodie la mod "e care $i!o amintise. Acum nu se a4la (ns (n buctria micu din Sout& Nor alk. >rbatul din 4aa ei nu era tata. Ji totu$i) Sondra se simise din 2 0

nou mic $i nea#utorat atunci c2nd m2inile (i 4useser (nctu$ate la s"ate (ntr!o veri* de oel 4i-at (n zidul de "iatr la (nlimea taliei. 3n 4aa ei) de cealalt "arte a *rotei) unul dintre terori$ti tocmai s42$ia cu cuitul cma$a lui 7ike 'od*ers. 72inile *eneralului erau le*ate sus) de un inel 4i-at (n tavan. 5e*etele de la "icioare abia atin*eau "m2ntul. 3ntr!un t2rziu) m2nat "arc de un im"uls de moment) omul cu cuitul z*2rie cu v2r4ul acestuia o tietur 4in deasu"ra buzei su"erioare a celui le*at. 3n lumina slab a becului care at2rna din tavan) Sondra distin*ea trsturile lui 'od*ers. Acesta "rivea (n direcia ei) dar 4r s o vad. S2n*ele i se "relin*ea (n *ur $i "e brbie) dar el i*nora totul (n #ur) "r2nd a se concentra: asu"ra unui "oem) a unei amintiri) a unui visI 6ra lim"ede c (ncerca s!$i adune "uterile "entru a rezista la ceea ce avea s urmeze. 5u" c2teva minute) doi brbai ($i 4cur a"ariia. Cel dint2i inea (n m2n un mic arztor cu butan. +lacra alb!albstrie $uiera amenintor. Cellalt avea un mers &otr2t. Avea m2inile (ncruci$ate la s"ate) iar oc&ii desc&i$i la culoare se aintir mai (nt2i asu"ra lui 'od*ers. < msur din "riviri "e Sondra) a"oi se (ntoarse din nou ctre *eneral. 3n oc&i nu i se "utea citi nici com"asiune) nici bucurie. 5oar o &otr2re calm) de neclintit. Se o"ri cu s"atele la Sondra. H 6u sunt comandantul) rosti el cu un *las "uternic) marcat de un accent u$or "erce"tibil. Nu m intereseaz numele tu. Pentru mine nu are im"ortan dac trie$ti sau mori. Conteaz doar s!mi dezvlui tot ce $tii des"re modul de 4uncionare a ve&iculului vostru. 5ac nu vei vorbi) vei muri acolo unde e$ti acum) iar noi ne vom (ndre"ta atenia asu"ra tinerei doamne. 3ntoarse din nou ca"ul ctre ea: H Pedea"sa ei va 4i (ns di4erit de a ta) va 4i mult mai umilitoare. %ar du" ce vom 4i terminat $i cu ea) urm el) adres2ndu!i!se direct lui 'od*ers) vom trece la urmtorul membru al *ru"ului. 5ac vei acce"ta s coo"erezi) te vei (ntoarce (n celul. 5e$i ne!ai omor2t un tovar$) ai 4cut doar ceea ce ar 4i 4cut orice bun soldat. Nu am nimic de c2$ti*at "ede"sindu!te9 vei 4i cu toii eliberai de (ndat ce vom aran#a un sc&imb ec&itabil. A$adar) te (ntreb: vrei s ne s"ui de!acum tot ce $tiiI 'od*ers nu!i rs"unse. Cellalt nu a$te"t dec2t vreo c2teva secunde. H 7i s!a s"us c ai rezistat 4lcrii unei bric&ete) "e c2nd v 2 1

a4lai (n de$ert) rosti el. Prea bine. Ca s $tii la ce trebuie s te a$te"i acum: (i vom arde carnea de "e brae) de "e "ie"t $i de "e s"inare. A"oi (i vom scoate "antalonii $i vom continua "2n!n tl"i. Nei urla de durere "2n c2nd (i va s2n*era *2tul. 6$ti si*ur c nu vrei s ne s"ui nimicI 'od*ers se (nc"2na s tac. Comandantul o4t) a"oi (i 4cu un semn din ca" celui care inea arztorul. Acesta 4cu un "as (nainte) (ntoarse 4lacra ctre 'od*ers $i o a"ro"ie de subsuoara acestuia. ,eneralul ($i (ncle$ta 4lcile) oc&ii i se &olbar) iar v2r4urile "icioarelor i se des"rinser de "m2nt. C2teva cli"e mai t2rziu) mirosul de "r $i carne ars (n*reuna atmos4era cavernei. Pentru a nu voma) Sondra (nce"u s res"ire "e *ur. Comandantul se (ntoarse ctre Sondra. 3i astu" *ura) obli*2nd!o s res"ire "e nas. Simultan) (i a"s (n sus ma-ilarul) "entru a o (m"iedica s!l mu$te. H 5in e-"erien) $tiu c unul dintre membrii unui *ru" s42r$e$te "rin a ne s"une ceea ce vrem s $tim) rosti el. 5ac ai acce"ta s vorbe$ti acum) i!ai salva "e toi. %nclusiv "e el. 'asa ta a 4ost $i (nc este o"rimat) adu* el) retr*2ndu!$i m2na. Nu e$ti oare cea mai (n msur s (nele*i cauza "entru care lu"tmI Sondra $tia c n!ar trebui s stea de vorb cu aceia care o ca"turaser. 6l era (ns cel ce!i o4erise un subiect de discuie. 6ra de datoria ei s (ncerce s!l aduc la sentimente mai bune. H 3nele* cauza voastr) s"use ea. Nu sunt (ns de acord cu metodele "e care le 4olosii. H Ji!atunci) de ce nu vrei s "ui ca"t acestei stri de lucruriI (ntreb comandantul. Jtiu c nu e$ti ar&eolo*. Ai "re*tire militar. +cu un semn din ca" ctre 'od*ers: H Ji el a 4ost antrenat "entru a rezista. Se vede de la o "o$t. Se simte. +cu un "as ctre Sondra) adu*2nd) "e un ton con4idenial: H Nu!mi "lace s 4ac asta. Norbe$te!miK A#ut!m $i a#ut!l "e el. Norbind) ai salva viei. Sondra nu!i rs"unse. H 3ntr!un 4el) te (nele*) urm comandantul. 5ar nu voi (n*dui ca zeci de 4emei $i co"ii s moar (n 4iecare zi 4iindc alii nu sunt de acord cu 4elul (n care (nele*em s trim) s vorbim sau s ne ru*m. Sute de com"atrioi de!ai mei zac (n "u$criile siriene $i 2 2

sunt torturai de 7uk&abarat) "oliia secret. Sunt convins c!mi (nele*i dorina de a!i a#uta. H 3nele* $i (i com"timesc) re"lic ea. 5ar cruzimea altora nu #usti4ic "ro"ria voastr cruzime. H Nu e vorba de cruzime) o contrazise el. A$ vrea din su4let s nu 4iu nevoit s 4ac a$a ceva. Am 4ost eu (nsumi torturat. Am su4erit ore (ntre*i) cu 4ire electrice v2r2te (n cor") ast4el (nc2t $ocurile electrice s nu lase urme. Ln animal mort at2rnat de *2t (ntr!o celul (ncins nu las nici el urme. Nici mu$tele "e care le atra*e $i *reaa "e care i!o "rovoac. Soia mea a 4ost violat de un "luton (ntre* de turci $i a"oi ucis. %!am *sit cadavrul aruncat "e!o coast de deal. +usese siluit (n 4eluri "e care) s"er) nici nu i le "oi ima*ina. 3ntoarse "rivirea s"re 'od*ers $i continu: H Alte naiuni au 4cut unele e4orturi de com"lezen "entru a ne a#uta. Trimisul s"ecial american a (ncercat s uneasc 4aciunile Talabani $i >arzani) 4r a le o4eri (ns nici arme) nici bani. A dat *re$. +orele Aeriene ale Statelor Lnite au (ncercat s!i (m"iedice "e irakieni s!i bombardeze "e kurzii din nord. Au reu$it) dar irakienii nu s!au dat btui) ci le!au otrvit resursele de a". Avioanele voastre n!au "utut "reveni asta. A sosit tim"ul s ne a#utm noi (n$ine. A venit vremea ca unul dintre noi s "reia conducerea. 5e aceea nu ar trebui s stm de vorb cu ei) ($i zise Sondra. 3ntr!un 4el) omul acesta avea dre"tate (n ceea ce s"unea. Ji) mcar (ntr!o "rivin) kurdul s"unea) cu si*uran) adevrul: "2n la urm unul dintre membrii *ru"ului avea s vorbeasc. 5ar nu avea s 4ie ea aceea. Gurase credin atunci c2nd se (nrolase) iar #urm2ntul acela im"lica res"ectarea ordinelor su"eriorilor. 'od*ers nu voia ca ea s vorbeasc. Nu "utea s o 4ac. Nu voia. A tri cu con$tiina trdrii avea s 4ie mai cum"lit dec2t orice moarte. Continu s!l "riveasc int "e comandant) (n tim" ce ctu$ele lui 'od*ers zorniau) ciocnindu!se de inelul de metal. Ln minut mai t2rziu) clul mut arztorul de cealalt "arte a cor"ului lui 'od*ers. 5e ast dat $i el $i Sondra tresrir violent atunci c2nd 4lacra atinse "ielea. +lcile nu!i mai erau c&iar at2t de str2ns (ncle$tate. ,ura i se desc&ise) ($i ddu oc&ii "este ca" $i un s"asm (i cutremur cor"ul. N2r4urile "icioarelor i se mi$car sacadat. Cu toate acestea) nu scoase nici un sunet. Comandantul urmrea scena) a4i$2nd o e-"resie rela-at $i 2 3

(ncreztoare. +lacra era acum (ndre"tat s"re s"inarea lui 'od*ers. ,eneralul se (ncord) se zbtu $i ($i (nc&ise oc&ii. ,ura i se desc&ise lar* $i din *2t (i rbu4ni) involuntar) un *2l*2it. 5e (ndat ce deveni con$tient de sursa z*omotului) ($i 4or ma-ilarele s se a"ro"ie. <c&ii i se um"lur de lacrimi $i simi 4rica usc2ndu!i *ura) dar Sondra re4uz s rosteasc vreun cuv2nt. 5eodat) comandantul s"use c2teva cuvinte (n arab. Clul se (nde"rt de 'od*ers $i stinse arztorul. Comandantul "rivi ctre Sondra. H Te voi lsa s te *2nde$ti c2teva minute 4r a!i im"une "riveli$tea su4erinelor "rietenului tu. 6 "rietenul tuM sau (i este su"eriorI z2mbi el. N!are im"ortan. ,2nde$te!te la cei "e care i!ai a#uta dac ai vorbi. La tovar$ii ti $i la com"atrioii mei) (n e*al msur. 3i cer s te *2nde$ti la "o"orul ,ermaniei) (n tim"ul celui de!al doilea rzboi mondial. Cine!au 4ost "atrioiiI Cei ce i s!au su"us lui Ditler) sau cei care au lu"tat de "artea dre"tiiI Comandantul mai a$te"t c2teva cli"e) iar a"oi) vz2nd c Sondra re4uza s!i vorbeasc) se (nde"rt. Clul (l (nsoi. C2nd z*omotul "a$ilor lor (ncet) Sondra "rivi ctre 'od*ers. Acesta ($i ridic cu mare *reutate ca"ul. H Nu!i s"uneM nimic) ordon el. H Jtiu) rs"unse ea. H Nu suntem nazi$ti *ermani) *242ii 'od*ers. <amenii $tiaM sunt ni$te terori$ti. <r s se 4oloseasc de C'C "entru a!$i (nde"lini sco"urile uci*a$e. AiM (nelesI H 5a) (ncuviin ea. 'od*ers ls din nou ca"ul s!i cad (n "ie"t Printre lacrimi) Sondra "rivi arsurile (nne*rite de la subsuorile lui 'od*ers. ,eneralul avea dre"tate. Arunc2nd (n aer bara#ul) terori$tii uciseser mii de nevinovai. 5ac le o4ereau "osibilitatea de a 4olosi C'C!ul) "entru a urmri mi$crile de tru"e sau "entru a asculta clandestin comunicaiile armatei) ar 4i ucis $i mai muli. 6ra adevrat) kurzii erau o"rimai) dar le!ar mer*e oare mai bine sub conducerea unui ticlos rzboinicI 5e$i (ndurase el (nsu$i destule su4erine) acesta era *ata s!i ard de vii "e ostatici $i s!i in "rizonieri (n "uuri "entru a!$i atin*e sco"urile. 5ac era de ori*ine sirian) cum avea s!i tolereze "e kurzii turciI 5ac era turc) avea s se (m"ace oare cu conaionalii si din %rakI N!avea de unde s $tie toate acestea 5ar dac 7ike 'od*ers 2 4

era *ata s moar (m"otrivindu!i!se) Sondra era $i ea "re*tit. Auzi "a$ii clilor a"ro"iindu!se din nou. Sondra vzu cum 7ike 'od*ers trase ad2nc aer (n "ie"t) 4c2ndu!$i cura# "entru a rezista mai de"arte. Simi cum i se (nmuiau "icioarele. 3$i smuci m2inile (nctu$ate) dorindu!$i din su4let s "oat muri lu"t2nd (m"otriva celor ce!i ca"turaser. Clul rea"ru) de ast dat ne(nsoit de comandant. A"rinse arztorul $i se a"ro"ie de cel le*at. Calm) metodic) netulburat) ca $i cum ar 4i 4cut *rtare) (ndre"t 4lacra s"re "ie"tul americanului. 5u" ce ca"ul (i czu "e s"ate $i du" o (ndelun*at strdanie de a!$i ine ma-ilarele (ncle$tate) *eneralul url (n cele din urm.

2 5

35
!ari, ora 3:((, Washin$ton, %&C&
>ob Derbert "use de ca4ea "entru a cincea oar) (n tim" ce 7att Stoll *olea a $a"tea cutie de rcoritoare. Cu e-ce"ia unor scurte "auze "entru a mer*e la toalet) nici unul dintre cei doi nu "rsise biroul lui Stoll) c&iar $i du" sosirea sc&imbului de noa"te. 6-aminau 4oto*ra4iile care (n4i$au valea >ekaa) 4cute din satelit (nce"2nd cu ./AB. Alte ima*ini 4useser obinute de a*enii in4iltrai sau de tru"ele Sayeret Tza&&anim ale "ara$uti$tilor israelieni. Jtiau c C'C!ul se a4la undeva (n vale) dar nu!i cuno$teau "oziia e-act. < survolare e4ectuat de un avion +!.0 decolat de la %ncirlik nu le 4urnizase nici un indiciu. Cu e-ce"ia "ro*ramului de bruiere a satelitului) C'C!ul "rea a 4i 4ost scos din 4unciune sau ascuns (ntr!o *rot ori (n vreun canion im"enetrabil. Camu4la#ul $i desimea coroanelor arborilor (m"iedicau recunoa$terea aerian. Alt4el) o scanare (n in4raro$u a zonei ar 4i scos la iveal orice urm de activitate. Aeronava +orelor Aeriene transmisese de asemenea semnale (n benzile de microunde) menite s stimuleze un rs"uns din "artea re4lectorului radar instalat la bordul C'C!ului. 5ac 'od*ers ar 4i avut acces la bord) "un2nd (n 4unciune trans"onderul) re4lectorul radar ar 4i rs"uns "rintr!un mesa# codat. P2n (n "rezent (ns tcerea era de"lin. Neav2nd nici un alt "unct de "lecare) cei doi studiau 4oto*ra4iile. Derbert nu "rea $tia ce anume ar 4i trebuit s caute) (ns) (n vreme ce ecranul cu dia*onal al com"uterului lui Stoll a4i$a ima*ine du" ima*ine) o4ierul de contrain4ormaii se strduia s *2ndeasc asemenea inamicului. Con4orm datelor 4urnizate de turci $i con4irmate de serviciile secrete israeliene) armata P?? numra a"ro-imativ cincis"rezece mii de membri. 5intre ace$tia) cam zece mii triau (n zonele colinare din estul Turciei $i nordul %rakului. Ceilali) (m"rii (n deta$amente de c2te zece!douzeci de oameni) erau rs"2ndii 2

(n zone anume din #urul 5amascului) Ankarei $i altor c2teva ora$e im"ortante. Alii se ocu"au de antrenarea recruilor) de comunicaii sau de reelele de a"rovizionare din valea >ekaa. 5e cur2nd) se "are) aceea$i vale ad"ostea o nou unitate de kurzi sirieni) de o a*resivitate e-trem. %ar aceast *ru"are lucra (n a"ro"iat colaborare C sau "oate c&iar se unise C cu kurzii "rovenii din Turcia $i %rak. H A$adar) terori$tii au ca"turat C'C!ul) rosti Derbert. Stoll ($i cu"rinse ca"ul (n m2inile rezemate de birou. H N!o lua iar$i de la ca"t) >ob) o4t el. H >a da) nu stric s reca"itulm) re"lic Derbert. H Trebuie s e-iste $i o alt variant) *emu Stoll. +ermierii din zon ($i contacteaz ciobanii cu a#utorul tele4oanelor celulare. Ce!ar 4i s!i ascultmI Poate c au vzut ceva. H 6c&i"a mea se ocu" de#a de c&estia asta. P2n acum n!au a4lat nimic interesant. Derbert sorbi o (n*&iitur de ca4ea din cana vec&e $i ciobit) "lin de "ete) care!i a"arinuse odinioar $e4ului <SS) Fild >ill 5onovan. H A$adar) terori$tii au ca"turat C'C!ul) relu el. S!au (ntors a"oi la cartierul *eneral. Cum nu avem nici o "osibilitate de a le lua urma) nu ne rm2ne dec2t s *sim centrul lor de comand) baza. 3ntrebarea e urmtoarea: ce anume trebuie s cutmI H Ln "unct de comand are nevoie de acces la a") de *eneratoare de curent electric) de o anten de comunicaii $i) du" toate "robabilitile) de un desi$ care s 4urnizeze camu4la#ul necesar) turui Stoll. Am revizuit toate astea de un milion de ori) >ob. A"a ar "utea 4i adus cu autocisterne sau cu elico"terul) iar *azele reziduale "roduse de *eneratoare ar "utea 4i dis"ersate) ast4el incit senzorii avioanelor s nu le detecteze tem"eratura ridicat. < anten e u$or de camu4lat. H 5ac a"a e adus "e calea aerului) ar 4i necesare o mulime de zboruri de a"rovizionare) s"use Derbert. 3ndea#uns de multe "entru a e-ista $ansa decons"irrii bazei. H C&iar dac zborurile au loc noa"teaI H Nu) s"use Derbert Noa"tea cresc (ns enorm $ansele ciocnirii de un "isc muntos) mai ales c2nd aeronava 4olosit e vec&e de douzeci!treizeci de ani. Posibilitatea 4olosirii autocisternelor im"lic e-istena unui drum (n a"ro"iere. 3n consecin) dac baza nu se a4l (n a"ro"ierea unui curs de a" C $i nu sunt multe (n aceast re*iune C ea a 4ost (n mod obli*atoriu 2 "

am"lasat l2n* $osea sau mcar l2n* un drum de ar. H Cate*oric) (ncuviin Stoll. C&iar $i a$a) tot rm2n (ns treizeci sau "atruzeci de variante "osibile de am"lasare a unei baze a terori$tilor. Am e-aminat de nu $tiu c2te ori 4oto*ra4iile) am mrit diverse seciuni $i am rulat o analiz com"uterizat a *eolo*iei re*iunii) dar tot n!am obinut un rezultat concludent. H 6 lim"ede) nu cutm ce trebuie) s"use Derbert. <rice activitate uman las obli*atoriu urme. 6ra 4urios "e sine (nsu$i. C&iar (n li"sa instrumentelor ultraso4isticate $i a su"rave*&erii "rin satelit) tot ar 4i trebuit s *seasc acele urme. Fild >ill 5onovan se descurcase $i (n ast4el de (m"re#urri) atunci c2nd vieile omene$ti $i si*urana naional 4useser (n "ericol. H 6!n re*ul) o4t Derbert. Jtim c baza de comand e undeva) acolo. Ce 4el de semne distinctive ar "utea s aibI Stoll ($i ridic "rivirea. H ,arduri camu4late de s2rm *&im"at) de "ild9 dar n!am *sit nimic de 4elul sta. 7ine) "e care oricum nu le!am "utea vedea. 3n s42r$it) mucuri de i*ri care ar "utea 4i vzute) dac!am avea un satelit 4uncional deasu"ra arealului res"ectiv. Am mai trecut (n revist "osibilitileM H Atunci) &ai s (ncercm s *sim un alt un*&i de abordare a "roblemei) su*er Derbert. H Per4ect. 6u sunt de acord. 5!i drumul. H 6$ti liderul unei *ru"ri teroriste) (nce"u Derbert. Care e cel mai im"ortant criteriu luat (n calcul la ale*erea unei bazeI H Aerisirea) &rana) instalaiile sanitare. Astea!s c&estiile eseniale) "resu"unM H 7ai e un element) interveni Derbert. Lnul $i mai im"ortant. Si*urana. < combinaie (ntre "osibilitatea de a te a"ra $i im"enetrabilitatea 4ortreei alese. H A"rare (m"otriva cuiI (ntreb Stoll. 3m"otriva s"ionilor sau a atacurilor aerieneI Sau) "oate) a atacurilor de la solI Ji (nc ceva: 4ortreaa ar trebui s 4ie doar un loc "entru retra*ere) sau s "ermit lansarea unor atacuriI H Si*urana (n caz de bombardamente) su*er Derbert. Survolrile $i tirurile de artilerie sunt cile cele mai si*ure "entru distru*erea unei baze a inamicului. H Am (neles) (ncuviin Stoll. Ce!ar trebui s deducem de! aiciI H Cunoa$tem ti"ul de roc (n care sunt s"ate "e$terile din 2 4

zon. Cum (l numea P&il (n analizele luiI H Nu mai in minte) cltin din ca" Stoll. 'oc "oroas) roc! bureteM Cam a$a ceva. <ricum) nu "are a 4i un material (ndea#uns de solid. H 6-act) con4irm Derbert. 5ar o ast4el de roc (m"iedic doar localizarea din aer a terori$tilor) 4r a!i "rote#a (n cazul unor atacuri aeriene) a unor bombardamente. Cum anume s!ar "utea a"raI H 3n cazul unor atacuri lansate din avionI (ntreb Stoll. S"uneai adineauri c terori$tii din valea >ekaa ($i mut 4oarte des taberele) la 4el ca unitile mobile de lansare a rac&etelor SCL5. Cea mai bun modalitate de a"rare ar "utea 4i im"osibilitatea unei localizri "recise. H 6!adevrat) (ncuviin Derbert. 3n cazul de 4a (ns situaia ar "utea 4i di4erit. H 5e ceI H 5in motive de lo*istic) (l lmuri Derbert. 5ac terori$tii $tia coordoneaz mi$crile unor *ru"ri care acioneaz "e teritoriul a cel "uin dou ri) vor 4i nevoii s "streze o anumit centralizare) "entru a "utea realiza distribuirea armelor) a com"onentelor "entru bombe) a &rilor) a in4ormaiilor. H Av2nd la dis"oziie com"utere $i tele4oane celulare) mutarea n!ar constitui o "roblem) c&iar $i (n asemenea condiii) (i atrase atenia Stoll. H Posibil9 ca"canele ar "utea 4i la r2ndul lor mutate) 4u de acord Derbert. 5ar indivizii au trebuit s se antreneze "entru o serie de misiuni cu un s"eci4ic bine de4init. Sorbi din nou din cea$ca de ca4ea. 3n*&ii inclusiv zaul de "e 4undul cnii) "e care (l scui" (na"oi. H Dai s ne *2ndim "uin la subiectul sta) "ro"use el. C2nd o ec&i" de comando se antreneaz "entru o misiune anume) e nevoit s construiasc o re"lic a obiectivului "e care (l va ataca. H 6 ridicol) >obK 5oar nu!i (nc&i"ui c terori$tii au construit o re"lic a >ara#ului AtaturkK H Nu) s"use Derbert. 5ar nici n!ar 4i 4ost nevoie s!o 4ac. H 5e ce nuI H Partea res"ectiv a "lanului a 4ost un sim"lu atac (n 4or. Terori$tii n!au 4ost nevoii s "un la "unct detalii strate*ice de mare 4inee. S!au mulumit s zboare "2n la obiectiv) s!$i arunce bombele $i a"oi s dis"ar. 5ar) dac sta n!a 4ost dec2t 2 -

incidentul declan$ator) cum se "are c stau lucrurile) e-ist a"roa"e si*ur "lanuri "entru urmtoarele atacuri. %ar aceste atacuri vor avea nevoie de re"etiii. H 5e ce crezi astaI (ntreb Stoll. Ce te 4ace s crezi c res"ectivele atacuri nu vor 4i tot ni$te lovituri de 4orI Derbert scurse ultimele "icturi de ca4ea din can) a"oi scui" resturile de za (n can $i o (m"inse s"re mar*inea biroului. H 6 o constatare istoric) 7att. Prima lovitur (ntr!un rzboi sau (ntr!o 4az a unui rzboi este) de re*ul) masiv) sur"rinztoare $i im"ortanta din "unct de vedere strate*ic9 vezi Pearl Darbor sau invazia din Normandia. < ast4el de lovitur e menit s destabilizeze $i s $oc&eze adversarul. 5u" aceea) inamicul e "re*tit) a$a (nc2t cel ce atac trebuie s ado"te o strate*ie metodic) cu asalturi c&irur*icale) "lnuite cu *ri#. H Ca de e-em"lu) ca"turarea unor a$ezri im"ortante din "unct de vedere strate*ic sau uciderea unor lideri ai adversarului. H 6-act) (ncuviina Derbert. Asta necesit (ns antrenamente s"eci4ice. Combinam acest 4actor cu ceilali) re4eritori la comunicaii) a"rovizionare $i comand $i e-istena unei baze mai mult sau mai "uin stabile devine un im"erativ de neevitat. H S!ar "utea) rosti Stoll) art2nd a"oi ctre monitor. 5ar nu "oi "lasa o baz (n "e$teri s"ate (ntr!o roc at2t de 4ra*il. Ast4el de *rote nu "ot 4i 4orti4icate. Lit!te $i tu. 3n "rimul r2nd) nu sunt (ndea#uns de lar*i) av2nd cel mult doi metri $i #umtate (nlime $i un metru o"tzeci lime. 5ac mai adau*i (n interior st2l"i de susinere $i armturi) nu mai rm2ne nici loc de!ntors. Derbert "escui de "e v2r4ul limbii o bucat dintr!o boab de ca4ea $i o studie *2nditor. H %a staiK e-clam el. Pm2nt. H Po4timI 4cu Stoll. Derbert 4cu v2nt a$c&iei maronii. H Pm2nt) re"et el. Nu se "oate construi cine $tie ce (n interiorul acestor *rote. 3n sc&imb) se "oate e-cava. Nord! vietnamezii 4oloseau 4oarte des "rocedeul sta. H Te *2nde$ti la ni$te buncre subteraneI (ntreb Stoll. Derbert (ncuviin. H Ar 4i soluia "er4ect. Pe de alt "arte) ne (n*usteaz mult aria cutrilor. Nu se "oate e-cava un tunel 4olosind e-"lozibil (ntr!o "e$ter care s!ar "utea "rbu$i oric2nd. H M (n sc&imb) se "oate s"a un tunel) com"let Stoll) 2"0

entuziasmat. 6 sin*ura soluieK H 6-act) a"rob Derbert. %ar ca s "oi s"a) "ardoseala trebuie s 4ie de "m2nt) nu de "iatr. H Con4orm descrierilor ane-ate 4oto*ra4iilor) cea mai mare "arte a acestor "e$teri au 4ost s"ate (n st2nc de torente subterane) remarca Stoll. H 7a#oritatea) dar nu toate) rosti Derbert) (n tim" ce datele ($i 4ceau a"ariia "e ecran. Stoll ar&iv 4oto*ra4iile luate (n valea >ekaa $i a4i$ 4i$ierele cu date *eolo*ice "e care ?atzen le "re*tise (nainte de "lecare. Se a"lecar am2ndoi asu"ra monitorului) (n tim" ce Stoll "unea (n a"licare o selecie bazat "e cuv2ntul!c&eie :sol;. 'ezultatul 4u o list de treizeci $i $a"te de re4erine "rivitoare la com"oziia solului. 3nce"ur s le citeasc r2nd "e r2nd) (n cutarea unor indicii ale unor e-cavaii recente. Trecur (n revist o mulime de ci4re) "rocente $i termeni *eolo*ici) (nainte ca Derbert s aib im"resia c *sise ceva interesant. H <"re$te!te) ceru el) la un moment dat) a"s2nd "e butonul mouse!ului $i revenind la "a*ina anterioar. %a uit!te la asta) 7att. Ln studiu a*ronomic e4ectuat de sirieni (n luna ianuarie a acestui an. 6c&i"a de cercettori a ra"ortat e-istena unei anomalii (n ste#ri$ul 7unilor C&ou4) citi el. Stoll arunc o "rivire (n notiele "e care $i le 4cuse mai devreme. H 7iculiK Asta!i e-act re*iunea (n care se a4l C'C!ul. Derbert ($i continu lectura. H Aici scrie c stratul de sol A) cel su"erior adic) se caracterizeaz "rintr!o activitate biolo*ic neobi$nuit de intens $i "rintr!o abunden de materii or*anice care) (n mod obi$nuit) "ot 4i *site (n stratul de sol >) cel in4erior. 3n mod normal) mi$carea are loc dins"re stratul A s"re stratul >) "m2ntul 4in av2nd tendina de a se de"une (n ad2ncime. Concentraia de materie or*anic "rovenit din stratul in4erior su*ereaz dou "osibiliti) (n "rimul r2nd) ar "utea 4i vorba de un e4ort de (mbuntire a calitii solului) care a 4ost (ns abandonat "e "arcurs. Pe de alt "arte) ar "utea 4i rezultatul e-cavaiilor dintr! un $antier ar&eolo*ic din a"ro"iere. Nivelul activitii biolo*ice su*ereaz c "m2ntul din stratul in4erior ar 4i 4ost de"ozitat acolo (n urm cu "atru "2n la $ase s"tm2ni. Stoll "rivi int s"re Derbert. H 6-cavaiile dintr!un $antier ar&eolo*ic ar "utea 4i) la 4el de 2"1

bine) rezultatul s"rii unui buncr) s"use el. H Absolut "osibil) (ncuviina Derbert. %ar intervalul de tim" se "otrive$te. Anomalia a 4ost desco"erita acum "atru luni. Asta (nseamn c s"turile s!au 4cut acum cinci sau $ase luni. 6 tim" destul "entru a construi o baz $i a antrena o ec&i"M Stoll se a"uc s tasteze 4renetic comenzi. H Ce 4aciI vru s a4le Derbert. H >N'!ul 4oto*ra4iaz "eriodic valea >ekaa) e-"lic Stoll. Adun 4i$ierele cu ima*ini din satelit realizate (n ultimele $ase luni. 5ac s!au 4cut (ntr!adevr s"turi) nu cred c!au 4ost 4cute cu m2inile *oale. H 7da) *rotele din re*iune ar "ermite) la limit) 4olosirea unor utila#e) acce"t Derbert. %ar dac oamenii no$tri au avut nevoie de un e-cavator sau de un buldozer $i l!au adus acolo) c&iar $i "e tim" de noa"teM H Ar trebui s desco"erim urme ad2nci ale cauciucurilor) continu Stoll. 5ac nu dm "este urmele utila#elor) ar trebui s le *sim mcar "e cele ale camionului sau ale autotrailerului. <dat (ncrcate 4i$ierele) Stoll acces un "ro*ram de analiz *ra4ic. 5esc&ise un 4i$ier $i tast: Lrme de cauciucuri. C2nd meniul cerut se desc&ise) Stoll introduse o nou meniune: #limin automobilele. Com"uterul "orni la treab. 5u" un minut) aveau (n 4a trei 4oto*ra4ii. Toate trei (n4i$au urme de $enile (n 4aa aceleia$i "e$teri. Aceasta era *rota (n care 4useser 4cute e-cavaiile. H Lnde se a4lI (ntreb Derbert. Stoll ceru com"uterului s localizeze "e$tera "e &art. Coordonatele a"rur "e ecran du" c2teva secunde. H S bem "entru "ra4ul din oc&ii no$triK stri* Stoll) ridic2nd cutia de rcoritoare $i sorbind ultimele "icturi. Derbert (ncuviin re"ede din ca") iar a"oi smuci din 4urc tele4onul $i (l sun "e *eneralul!maior >ar!Levi din Dai4a) "entru a!i anuna trimiterea "rin modem a &rii.

2"2

3
6oi, oro 13, %amasc, Siria
3n ultimii douzeci de ani) Paul Dood trecuse "rin zeci de aero"orturi a*lomerate) "retutindeni (n lume. Tokio 4usese unul dintre cele mai mari) dar vdise o ordine desv2r$it) "lin "2n la re4uz de oameni de a4aceri $i de turi$ti. Nera Cruz) (n 7e-ic) era un aero"ort mic) ticsit de lume) cu dotri (nvec&ite $i cu o atmos4er inima*inabil de umed. Slile de a$te"tare erau "rea (nclzite) iar ventilatoarele nu slu#eau la nimic. Sosirile $i decolrile erau (nscrise cu cret "e o tabl de lemn. Dood nu avusese (ns niciodat "rile#ul de a vedea ceva asemntor cu "riveli$tea care (l (nt2m"in la intrarea (n terminalul Aero"ortului %nternaional din 5amasc. +iecare metru "trat al uria$ei (nc"eri era ocu"at de oameni. Cei mai muli cltori erau bine (mbrcai) (n &aine (n*ri#ite. 3$i ineau ba*a#ele deasu"ra ca"etelor) deoarece lateral nu aveau loc. Polii$ti (narmai "zeau intrarea dins"re "ist) "entru a (m"iedica nvlirea celor care voiau s "lece $i "entru a!i a#uta "e nou! veniii s intre (n sal) urm2nd ca din acel moment s se descurce sin*uri. H Toi oamenii $tia abia au sosit sau vor s "leceI (l (ntreb Dood "e Nasr. 6ra nevoit s stri*e "entru a se 4ace auzit (n vacarmul in4ernal al celor care!$i cutau 4amiliile sau ddeau instruciuni) url2nd) "rietenilor $i (nsoitorilor. H Se "are c vor s "leceK stri* Nasr. 5ar n!am mai vzut nimic asemntor "e!aici) niciodat. Cu si*uran) s!a (nt2m"lat ceva. Dood ($i 4cu loc) d2nd din coate) (nde"rt2ndu!se de "oarta de intrare. % se "ru c simte o m2n "i"ind (n cutarea buzunarului interior al &ainei sale $i se retrase cu o #umtate de "as) ciocnindu!se de Nasr. Pa$a"ortul $i "orto4elul su ar 4i 4ost la 4el de valoroase "entru un &o de buzunare care (ncerca s "rseasc Siria. in2ndu!$i m2inile str2ns "e l2n* cor") se 2"3

ridic "e v2r4uri. < bucat de carton "urt2nd numele lui se a*ita deasu"ra ca"etelor cltorilor) la vreo cinci metri distan. H Nenii du" mineK le stri* o voce lui Nasr $i >ickin*. Cei trei lu"tar din *reu) (m"in*2ndu!se $i (n*&esuindu!se) "entru a a#un*e l2n* t2nrul (mbrcat (ntr!un costum ne*ru care inea "ancarta. H Sunt Paul Dood) i se "rezent el) a"oi art (n urma sa: 6i sunt doctorul Nasr $i domnul >ickin*. H >un ziua) domnilor. Sunt a*entul AS5 5avies) iar l2n* mine se a4l a*entul +emette) (i stri* t2nrul) 4c2nd semn din ca" ctre o 4emeie a4lat (n drea"ta sa. 'm2nei c2t mai a"roa"e de noi. N vom a#uta s trecei de "unctul vamal. Cei doi a*eni se (ntoarser $i "ornir umr la umr. Dood $i cei doi (nsoitori ai si se (ncadrar (n urma lor) in2ndu!se a"roa"e de cei doi care) d2nd din coate) (m"in*2nd (n drea"ta $i (n st2n*a) se a"ucar s desc&id drum "rin mulime. Dood nu era deloc sur"rins c nu 4usese (nt2m"inat de o dele*aie a sirienilor. 'an*ul su nu era (ndea#uns de (nalt "entru a merita a$a ceva. Ji totu$i) (l uimea numrul mic al "olii$tilor "rezeni "e aero"ort. 7urea de curiozitate s a4le ce se (nt2m"lase) dar nu voia s le distra* atenia celor doi a*eni. Avur nevoie de a"roa"e zece minute "entru a traversa &olul "rinci"al. Oona de recu"erare a ba*a#elor era) (n sc&imb) a"roa"e "ustie. A$te"t2nd s!$i "rimeasc lucrurile) Dood (i (ntreb "e a*eni des"re cele (nt2m"late. H Au avut loc ciocniri la *rani) domnule Dood) (i rs"unse a*entul +emette. T2nra "rea s aib vreo douzeci $i doi de ani9 avea "2rul ne*ru tuns scurt $i o voce subire. H C2t e de *ravI H +oarte *rav. Soldaii sirieni au (ncercuit un "luton turc care traversase 4rontiera (n cutare de terori$ti. S!a tras asu"ra lor) iar sirienii au ri"ostat. Trei soldai turci au 4ost uci$i (nainte ca "lutonul s a"uce s se!ntoarc. H Se "utea $i mai ru) 4u de "rere Nasr. Asta a "rovocat "anicaI +emette ($i (ntoarse s"re el "rivirea (ntunecat $i rs"unse: H Nu) domnule. Panica s!a "rodus din cauza a ceea ce a urmat. Comandantul sirienilor i!a urmrit "e teritoriul Turciei $i i! a e-terminat. %!a e-ecutat c&iar $i "e cei care i se "redaser. H 5umnezeuleK e-clam >ickin*. 2"4

H Ce l!a determinat s 4ac astaI (ntreb Nasr. H 6ra de ori*ine kurd) rs"unse +emette. H Ji ce a mai urmatI vru s a4le Dood. H Comandantul a 4ost de*radat iar sirienii s!au retras) s"use t2nra. 3ntre tim" (ns) turcii $i!au de"lasat tru"ele $i tancurile la 4rontier. Cam a$a stteau lucrurile ultima oar c2nd am auzit nouti. H %ar acum toat lumea (ncearc s "rseasc ara) deduse Dood. H Nu c&iar toat lumea) s"use +emette. Cei mai muli dintre cei a4lai aici sunt iordanieni) saudii $i e*i"teni. ,uvernele lor urmeaz s trimit avioane "entru a!i evacua. 6-ist temerea c rile res"ective ar "utea interveni) de "artea turcilor $i nimeni nu vrea s a4le ce!ar "utea s "easc dac ar rm2ne aici (ntr! o ast4el de eventualitate. 5u" ce ($i "rimir ba*a#ele) Dood $i (nsoitorii si 4ur condu$i (ntr!o (nc"ere micu) (n e-tremitatea nordic a terminalului. Trecur 4r "robleme de controlul vamal $i se (ndre"tar s"re ma$ina care (i a$te"ta. Lrc2nd (n limuzina ultralu-oas condus de un $o4er american) Dood z2mbi (n sinea sa: 4usese nevoie ca "re$edintele s!l trimit la cellalt ca"t al lumii ca s 4ie obli*at s urce (ntr!o ast4el de ma$in. Se (ndre"tar s"re nord) ctre centrul ora$ului) 4r s (nt2m"ine di4iculti. Circulaia "e autostrad nu era deloc intens) iar $o4erul intr (n ora$ "e strada S&a4ik al!7ouaed. Coti s"re vest) (ndre"t2ndu!se s"re strada 7ansour) unde) la numrul doi) se a4la Ambasada Statelor Lnite. 5rumurile erau "ustii. 3n tim" ce "arcur*eau strada (n*ust) Nasr cltin din ca" $i rosti cu (n*ri#orare (n *las: H Am 4ost (n ora$ul sta de nenumrate ori) dar nu l!am vzut niciodat c&iar at2t de "ustiu. 5amascul $i Ale"ul sunt "rintre ora$ele cele mai vec&i din lume $i au 4ost dintotdeauna locuite. Pustietatea asta e de!a dre"tul sinistr. H Se "are c (n a$ezrile din nord e $i mai ru) domnule doctor) s"use a*entul +emette. H Locuitorii au "rsit ora$ul sau se ascund (n caseI (ntreb Dood. H Ji una $i alta) s"use +emette. Pre$edintele a ordonat ca strzile s rm2n libere "entru a o4eri) (n caz de nevoie) libertate de mi$care tru"elor $i *rzii sale "ersonale. H Nu (nele*) s"use Dood. <stilitile sunt "e cale de a izbucni 2"5

la dou sute douzeci de kilometri distan) (n nord. Turcii nu vor 4i at2t de nesbuii (nc2t s atace ca"itala. H 6!adevrat) (ncuviin >ickin*. Pun "ariu (ns c sirienii se tem de un atac venit din interior) dins"re kurzii de!un neam cu comandantul care a "rovocat incidentul de la *rani. H 6-act) con4irm +emette. S!a instituit o interdicie de circulaie du" ora cinci du"!amiaza. Cei care vor 4i "rin$i "e strzi du" aceast or vor a#un*e la (nc&isoare. H N asi*ur c nu v!ai dori s a#un*ei acolo) interveni a*entul 5avies. Tratamentul la care sunt su"u$i cei arestai nu e dintre cele mai bl2nde. <dat a#un$i la ambasad) Dood $i ai lui 4ur (nt2m"inai de (nsu$i ambasadorul L. Peter Daveles. Dood (l (nt2lnise "e di"lomatul de carier o sin*ur dat) la o rece"ie dat la Casa Alb. Daveles (nce"ea s c&eleasc $i "urta oc&elari cu lentile *roase. Avea cam un metru $a"tezeci (nlime) dar era (ndesat) iar asta (l 4cea s "ar $i mai scund. Se zvonea c ($i obinuse "ostul 4iindc era bun "rieten cu vice"re$edintele. La vremea numirii sale) "redecesorul su remarcase (ns c nimeni n!ar numi (n acest "ost "e altcineva dec2t cel mai (nver$unat dintre du$mani. H >un venit) Paul) rosti Daveles) a4lat (nc la #umtatea culoarului. H >ine v!am *sit) domnule ambasador) rs"unse Dood. H Ai avut "arte de o cltorie "lcutI se interes ambasadorul. H Am ascultat muzic vec&e la radio $i am dormit) (i rs"unse Dood. 5u" "rerea mea) cam asta ar 4i de4iniia unei cltorii "lcute. H Ai dre"tate) (l a"rob Daveles) "e un ton nu "rea convin*tor) (n tim" ce!i str2n*ea m2na. 3$i (ndre"t a"oi atenia ctre Nasr: H 6 o onoare s v avem aici) domnule doctor. H Sunt onorat eu (nsumi) re"lic Nasr. 7i!a$ 4i dorit (ns ca (m"re#urrile s nu 4ie at2t de ne4ericite. Daveles (i str2nse m2na lui >ickin*) 4r a!l sc"a din oc&i "e e*i"tean. H 5in "cate) situaia e c&iar mai *rav dec2t v (nc&i"uii) s"use Daveles. Nenii) vom sta de vorb (n biroul meu. 5orii ceva de butI Cei trei cltinar din ca") iar a"oi Daveles se (ntoarse $i (i 2"

invit s (l urmeze de!a lun*ul coridorului. Pornir 4r *rab) Daveles 4iind (ncadrat de Dood $i de Nasr) iar >ickin* urm2ndu!i la o distan de doi metri. Pa$ii lor rsunau "uternic "e "ardoseala coridorului) (n vreme ambasadorul le vorbea des"re ceramica antic e-"us l2n* "erei) vasele erau luminate de sus) iar as"ectul lor era "us (n valoare de "icturile murale dat2nd din secolul al nous"rezecelea) ce (n4i$au evenimente "etrecute (n secolul (nt2i) (n tim"ul cali4ilor din dinastia Lmayyad. >iroul lui Daveles era o (nc"ere rotund) situat (n e-tremitatea o"us a cldirii ambasadei. 5e$i nu 4oarte mare) era abundent decorat) 4iind (ncon#urat de coloane de marmur $i av2nd tavanul sub 4orma unei cu"ole ce amintea de catedrala din >osra. Lumina venea dintr!o lucarn desc&is (n centrul cu"olei. Nu e-istau alte 4erestre. <as"eii se a$ezar (n 4otoliile ta"iate) iar Daveles (nc&ise u$a $i ($i ocu" locul obi$nuit) (n s"atele biroului. 5imensiunile masive ale acestuia (i accentuau statura scund. H Avem in4ormatori la "alatul "rezidenial) rosti el z2mbind) dar bnuim c $i "re$edintele ($i are oamenii si aici. 6 de "re4erat s discutm 4r martori. H >ine(neles) (ncuviin Dood. Daveles ($i (ncruci$ braele deasu"ra biroului. H Cei de la "alat cred c la 5amasc se a4l un comando sinuci*a$ $i) din in4ormaiile lor) rezult c atacul va avea loc (n cursul acestei du"!amieze. H Avem con4irmarea acestui zvonI (ntreb Dood. H S"eram s ne "oi a#uta (n aceast "rivin) re"lic Daveles. 7 ro*) s"eram ca oamenii ti s ne s"un mai multe. Nu de alta) dar am 4ost invitat la "alat (n aceast du"!amiaz. Se uit la ceasul antic cu cadran de 4ilde$ de "e birou) a"oi adu*: H Peste nouzeci de minute voi 4i la "alat. Lrmeaz s!mi "etrec acolo restul zilei) discut2nd situaia cu "re$edintele. Convorbirile vor 4i urmate de un dineu o4icial. H Norbim oare des"re acela$i "re$edinte care l!a inut deo"arte "e secretarul de Stat tim" de dou zile) (nainte de a!l "rimi (n audienI se mir Nasr. H 5a) iar "e "re$edintele 4rancez l!a inut (n anticamer tim" de "atru ore) adu*a >ickin*. Se "are c "re$edintele sirian nu vrea s "ricea" nici (n ru"tul ca"ului. H Ce anumeI (ntreb Dood. 2""

H Leciile trecutului) "reciza >ickin*. 3n secolul al nous"rezecelea) liderii sirieni ($i invitau du$manii (n corturile lor $i (ncercau s!i seduc cu buntatea de care ddeau dovad. Pernele $i "ar4umurile au c2$ti*at mai multe rzboaie dec2t sbiile $i vrsrile de s2n*e. H Ji totu$i) aceste victorii n!au adus unitatea arabilor) interveni Nasr. Pre$edintele nu (ncearc s ne cucereasc "rin amabilitate. 5im"otriv) (ncearc s!i seduc "e 4raii si arabi "urt2ndu!se ur2t cu strinii. H Am im"resia c n!ai (neles) (l (ntreru"se Daveles. 5ac!mi dai voie s termin. Pre$edintele i!a invitat $i "e ambasadorii rus $i #a"onez la aceast (nt2lnire. Se "are c dore$te s ne aib alturi "2n la trecerea crizei. H >ine(neles) (ncuviin Dood. 5ac el va "i ceva) acela$i lucru li s!ar (nt2m"la $i celorlali. H 5esi*ur) dac "re$edintele va catadicsi s 4ie "rezent la (nt2lnire) s"use >ickin*. S!ar "utea ca) (ntre tim") s 4i "rsit 5amascul. H Ar 4i "osibil) admise Daveles. H 5ac ar avea loc un atac) c&iar $i (n absena "re$edintelui din "alat) Fas&in*tonul) 7oscova $i Tokio nu vor mai "utea s"ri#ini "artea care a declan$at atacul) indi4erent dac ar 4i vorba de turci sau de kurzi) continu Nasr raionamentul. H 6-act) (l a"rob Daveles. H Atentatorii ar "utea 4i) la o adic) soldai sirieni travestii (n kurzi) su*era >ickin*. %!ar ucide "e toi cei "rezeni) cu e-ce"ia "re$edintelui. Su"ravieuind) acesta ar deveni un erou (n oc&ii milioanelor de arabi care!i ursc "e kurzi. H Ji aceast variant e c2t se "oate de "lauzibil) s"use Daveles. Tocmai de aceea) Paul) am avea nevoie de orice in4ormaie su"limentar) care s!ar "utea dovedi 4olositoare. H Noi lua le*tura cu Centrul de Comand c&iar acum) anun Dood. P2n atunci) a$ vrea (ns s a4lu ce se aude des"re (nt2lnirea mea cu "re$edinteleI H S!a rezolvat) Paul) rs"unse Daveles) "rivindu!l int "e Dood. Acestuia nu!i "lcu deloc tonul "ar$iv al ambasadorului. H C2ndI Pentru (nt2ia oar) Daveles z2mbi: H Ai 4ost invitat s m (nsoe$ti la "alat. 2"4

3"
!ari, ora 13:33, 5alea 1e/aa, Li2an
P&il ?atzen sttea *&emuit "e "ardoseala "uului (ntunecat. Se obi$nuise destul de re"ede cu mirosul sttut al micii sale celule) (n care struia du&oarea de sudoare $i e-cremente a celor care o ocu"aser (naintea lui. <rice tentaie de a se "l2n*e se risi"ise atunci c2nd cei care (i ca"turaser (nce"user s!l tortureze "e 'od*ers. A"oi simi (n nri mirosul de carne ars. ?atzen simise cum (l (neca "l2nsul atunci c2nd) (ntr!un t2rziu) auzise urletul lui 'od*ers. Continua $i acum s sus"ine. L2n* el) Lo ell Co44ey sttea cu brbia rezemat de *enunc&ii "e care $i!i str2n*ea la "ie"t $i "rivea s"re el) 4r s!l vad (ns. H Lnde!i rtcesc *2ndurile Lo ellI (ntreb ?atzen. H 3mi aminteam de 4acultate) rs"unse Co44ey) ridic2ndu!$i "rivirea. Am "artici"at la reconstituirea unui "roces) a"r2nd un an*a#at concediat dintr!o 4abric) care ($i luase 4ostul $e4 ostatic. Cred c de data asta a$ ale*e cealalt tabr. ?atzen (ncuviin din ca". Jcoala nu te "re*te$te niciodat (ndea#uns "entru ceea ce (i e dat s trie$ti mai t2rziu. 3n 4acultate) urmase o serie de cursuri s"ecializate) (n cadrul "re*tirii "entru vizitele de lun* durat (n alte 2ri. 3ntre acestea se numrase $i o serie de "rele*eri) inute de!a lun*ul unui semestru de ctre "ro4esorul invitat 5r. >ryan Lindsay 7urray) de la Centrul de Cercetri "entru 'eabilitarea Nictimelor de 'zboi din Co"en&a*a. La vremea aceea) (n urm cu a"roa"e un deceniu) numai "e teritoriul Statelor Lnite triau a"roa"e o #umtate de milion de victime ale torturii. 6rau re4u*iai din Laos $i A4rica de Sud) din +ili"ine $i C&ile. Lnii dintre ei 4useser invitai s le vorbeasc studenilor. 6rau oameni crora le 4useser "er4orate tim"anele) alii care 4useser btui la tl"i "2n c2nd ($i "ierduser simul ec&ilibrului. Altora le 4useser (n4i"te a$c&ii ascuite sub un*&iile de la m2ini sau de la "icioare) ori li se turnase ble*ar "e *2t cu "2lnia. < 4emeie su4erise su"liciul clo"otului) 4iind (nc&is sub un dom de sticl $i lsat 2"-

acolo "2n c2nd sudoarea (i a#unsese la *enunc&i. Cursul "ro4esorului 7urray era menit s!i a#ute "e studeni s (nelea* ce (nsemna tortura) "entru a!i 4ace 4a mai u$or (n cazul (n care aveau s 4ie vreodat ca"turai. 5oamne $i c2te aiureli intelectuale le 4usese dat s asculteK Ji totu$i) ?atzen (nvase din acel curs mcar un lucru care nu "utea 4i "us la (ndoial. 5ac aveau s su"ravieuiasc acestei (ncercri) cele mai cum"lite cicatrici nu aveau s 4ie cele 4izice) ci acelea de natur emoionala. Ji) cu c2t ca"tivitatea avea s se "relun*easc) cu at2t aveau s 4ie mai *reu de vindecat urmrile $ocului "osttraumatic. Cele (nt2m"late azi "uteau s "roduc senzaii cronice de "anic sau de"resii nervoase care aveau s se declan$eze subit) la auzul unui i"t sau al unui sunet anume) (n (ntuneric sau la (n*&esuial) ori de c2te ori aveau s trans"ire abundent) indi4erent din ce motive. <rice "utea s le readuc (n memorie cum"lita zi "e care o triser. ?atzen "rivi ctre Co44ey. Nz2ndu!l c&ircit (n "oziia unui 4t) cu "rivirea rtcit) se vzu "e sine $i "e ceilali. Tim"ul "e care (l "etrecuser le*ai (n 4ur*onet (i determinase s traverseze ra"id "rima 4az a (ndelun*atului "arcurs emoional "e care (l aveau de (n4runtat ostaticii: 4aza ne*rii. Acum su"ortau "ovara strivitoare a acce"trii) o 4az secund care avea s dureze c2teva zile. Aceasta avea s 4ie urmat de (ntoarceri mintale (n vremuri mai bune C Co44ey "rea a se (ndre"ta cu "a$i re"ezi s"re aceast eta" ultima 4az 4iind cea a dominanei instinctului de conservare. 5esi*ur) dac aveau s su"ravieuiasc "2n atunci. ?atzen ($i (nc&ise oc&ii) dar lacrimile se (nc"2nau s i se "relin* "e obra#i. 'od*ers se zv2rcolea ca un c2ine turbat (nc&is (ntr!o cu$c9 ctu$ele zorniau (n contact cu inelul de metal. Sondra 5eNonne (i vorbea calm) (ncerc2nd s!l a#ute s se concentreze. H Sunt alturi de dumneavoastr) rostea ea cu o voce bl2nd) tremurat. Suntem cu toii alturi de dumneavoastr. H Na suntem cu toii alturiK stri* Pu"s&a din "uul a4lat (n st2n*a lui ?atzen. ToiK ,emetele lui 'od*ers se "resc&imbar cur2nd (n urlete scurte) a*onice) "line de 4urie. Stri*tele lui (l (m"iedicau de!acum "e ?atzen s o mai aud "e Sondra. Pu"s&a (nce"use s (n#ure) iar (n "uul din drea"ta) cineva &orcia) vom2nd. Nu "utea 4i dec2t 7ary 'ose) cci Seden nu!$i rec"tase cuno$tina. 240

Nacarmul nu era c2tu$i de "uin omenesc) demn de ni$te oameni civilizai. 3n c2teva minute doar) terori$tii reu$iser s trans4orme un *ru" de oameni educai (ntr!o &ait de animale dis"erate $i (ns"im2ntate. 5ac nu s!ar 4i numrat el (nsu$i "rintre ei) ?atzen mai c!ar 4i 4ost tentat s admire (ndem2narea sim"l a strate*iei ado"tate de terori$ti. Nu "utea sta acolo) 4r s nu 4ac nimic. Se (ntoarse $i!$i (n4i"se de*etele (n "eretele de ar*il) "rintre oc&iurile "lasei de s2rm) ridic2ndu!se (n "icioare. Co44ey ridic "rivirea. H P&ilI H A#ut!m) (i ceru ?atzen) a"uc2ndu!l "e Co44ey de subsuori $i obli*2ndu!l s se ridice. Nz2ndu!l (n "icioare) (i ddu drumul) cu b*are de seam) (ntreb2nd: H Te simi bineI H 5a) cred c da) s"use Co44ey. 7ulumesc. 5ar tuI ?atzen se (ntoarse cu 4aa ctre "lasa de s2rm. H 7 simt ca dracuE) rs"unse el. Lo ell) trebuie s!i s"un ceva. Nu m!am ridicat doar ca s m dezmoresc. H Ce vrei s s"uiI (ntreb Co44ey) mirat. ?atzen ridic "rivirea s"re *ratii. 'od*ers urla acum (n valuri succesive. Lu"ta (m"otriva durerii) 4r sori de izb2nd. H Pentru numele lui 5umnezeu) o"rii!v) *emu ?atzen. 3$i "lec "rivirea $i) cltin2nd din ca") continu: H 5umnezeule) 4!i s se o"reascK Co44ey ($i $terse 4runtea cu batista. H Nu i se "are c e o ironie a soriiI (ntreb acesta. Suntem c&iar (n o*rada 5omnului) iar el nici mcar nu vrea s ne asculte. Sau) dac ne!aude) "lanurile lui n!au nici o noim "entru mine) adu* el) "e un ton de scuz. H Nici "entru mine) rosti ?atzen. 5oar dac nu cumva noi suntem cei care *re$im) iar oamenii ace$tia au dre"tate. Poate c 5umnezeu e cu adevrat de "artea lorM H 5e "artea unor mon$triI re"lic Co44ey. N!a$ "rea crede) cltin el din ca") du" care 4cu a"oi doi "a$i $ovitori $i se o"ri c&iar l2n* cole*ul su: 5e ce te!ai ridicat) P&ilI Ce!ai de *2nd s 4aciI H 7 *2ndeam s "un ca"t ororii. H CumI (ntreb Co44ey. ?atzen ($i rezem 4runtea de c"tu$eala din "las de s2rm a 241

"uului. H 7i!am dedicat viaa salvrii ecosistemelor $i animalelor a4late (n "ericol de dis"ariie. Nocea (i cobor() "resc&imb2ndu!se (ntr!o $oa"t: H Am acionat) mi!am riscat viaa. H 3n tine se ascunde o v2n de 4ier) (ncuviin Co44ey. C2t des"re mineI Nu $tiu) zu) nu $tiu cum voi "utea 4ace 4a laM la a$a ceva. 'idic re"ede "rivirea $i (i $o"ti lui ?atzen) "e un ton de cons"irator: H 5ac te!ai *2ndit s ne crm dracului de!aici) sunt alturi de tine. Pre4er s mor lu"t2nd dec2t s "utrezesc (ntr!un "u. Cred c sunt (ndea#uns de "uternic "entru asta. ?atzen (l msur "e Co44ey (n lumina "alid ce se strecura "rintre *ratii. H N!am de *2nd s "ornesc un rzboi) Lo ell. Am de *2nd s "un ca"t celui de#a (nce"ut. H CumI ?atzen (nc&ise oc&ii atunci c2nd urletele lui 'od*ers devenir mai "uternice. Nu dur "rea mult) cci *eneralul ($i mu$c buzele) (ncet2nd s mai stri*e. ?atzen simi cum i se (nmuiau *enunc&ii. < cli" mai t2rziu) se a"lec (ns"re Co44ey. H 5ac C'C!ul ar 4i "us (n 4unciune) dac toate sistemele ar mer*e) ar "orni $i locatorul) rosti ?atzen. Centrul de Comand ar reu$i ast4el s localizeze 4ur*oneta. %ar atunci armata ar "utea s o arunce (n aer) cu tot cu terori$ti. N!ar mai 4i (n stare s o 4oloseasc (m"otriva nimnui. H Stai nielK 3ncerci s!mi su*erezi c!ar trebui s!i a#utm "e ticlo$ii $tiaI H 5ac n!o 4acem) (l vor arde de viu "e 7ike) e-"lic ?atzen. Ji numai 5umnezeu $tie la ce cazne o vor su"une "e Sondra. 5ac "relum iniiativa) avem o $ans s su"ravieuim. Sau) dac nu) mcar s murim cu demnitate. H A!i a#uta "e terori$ti nu (nseamn nicidecum a muri cu demnitate) s"use Co44ey. 3nseamn trdare. H Trdare 4a de ceI (ntreb ?atzen. +a de re*ulile din manualeI H +a de ar) re"lic Co44ey. P&il) nu 4ace asta. ?atzen (i (ntoarse s"atele #uristului $i se a* de *ratii. Co44ey (l ocoli) a#un*2nd din nou 4a (n 4a. H Am e$uat de "rea multe ori (n via) (n ceea ce mi!am 242

"ro"us) rosti el. Acum n!a$ "utea s o 4ac. N!a$ mai "utea s triesc) $tiind ce am 4cut. H Tu nu vei avea nici un amestec) (i s"use ?atzen. Se ridic "rin 4ora braelor) li"indu!$i 4aa de *ratii $i stri*: H Scoatei!m de!aiciK Am s v s"un tot ce vrei s $tiiK Tcerea cobor( (n *rot. 7ai (nt2i Pu"s&a (ncet s (n#ure) a"oi se o"ri 42$2itul arztorului) a"oi stri*tele lui 'od*ers $i) (n s42r$it) (ncura#rile lui 5eNonne. C2teva cli"e mai t2rziu) se auzir "a$i a"sai "e "ardoseala de "iatr. Cineva a"rinse o lantern) (ndre"t2nd!o s"re ?atzen. 6colo*ul ddu drumul *ratiilor) ateriz2nd "e 4undul "uului. H Te!ai &otr2t s vorbe$tiI (ntreb o voce "ro4und. H 5a) o s vorbesc) con4irm ?atzen. Co44ey (i (ntoarse s"atele $i se a$ez. H Cine sunt cei care alctuiesc *ru"ul vostruI (ntreb brbatul cu voce *rav. H Cei mai muli dintre noi sunt cercettori (n domeniul mediului) rosti ?atzen) 4erindu!$i oc&ii de lumina "uternic. Se a4lau aici "entru a studia e4ectele construirii de bara#e asu"ra ecosistemului 6u4ratului. Cel "e care!l torturai e un sim"lu mecanic) nicidecum :o4ierul su"erior; al cuiva. 6u sunt cel "e care!l cutai. H 5e ceI Cine e$ti tuI H Sunt o4ier de in4ormaii al Statelor Lnite. 3m"reun cu colonelul turc intenionam s 4olosim o "arte din ec&i"amentul 4ur*onetei "entru a asculta clandestin comunicaii la Ankara $i 5amasc. Cel de sus tcu o vreme. H Cel de l2n* tine. Ce s"ecialitate areI H 6 #urist) s"use ?atzen. Ne!a (nsoit "entru a 4i si*ur c nu vom (nclca le*islaia internaional. H +emeia care e aici) sus) urm brbatul. A4irmi c e om de $tiinaI H 5a) (ncuviin ?atzen) ru*2ndu!se s 4ie crezut. H 3n ce anume e s"ecializatI H 7ediile de cultur) rs"unse Sondra. 5iverse substane *elatinoase conin nutrieni (n care "ot 4i cultivate microor*anisme sau esuturi (n sco"ul cercetrii. Tatl meu deine o serie de brevete (n acest domeniu. Am lucrat (m"reun cu el. >rbatul stinse lanterna $i s"use c2teva cuvinte (n arab. < 243

cli" mai t2rziu) *rila#ul care aco"erea "uul 4u ridicat) iar ?atzen 4u tras la su"ra4a) sub ameninarea armei. Se ridic (n "icioare) (n 4aa unui brbat cu ten (nc&is ce avea o cicatrice care!i brzda obrazul. Cu coada oc&iului) ctre st2n*a) (l vzu "e 'od*ers) at2rnat de (nc&eieturile m2inilor. Sondra era le*at de "eretele din drea"ta. H Nu cred c suntei o ec&i" de ecolo*i) rosti comandantul. 5ar asta n!are nici o im"ortan) dac vei consimi s ne artai cum 4uncioneaz ec&i"amentul. H Am s v art tot ce vrei s a4lai) s"use ?atzen. 1 Ku2i spune nimic: *242i 'od*ers. ?atzen ($i (ntoarse "rivirea ctre *eneral. Simi cum i se (nmuiau *enunc&ii vz2nd *rimasa de "e c&i"ul sc&imonosit de durere al acestuia $i zonele lucioase $i (nne*rite (n care carnea (i 4usese ars. 'od*ers scui" s2n*e $i continu: 1 Rm0i unde eti: Ku primim ordine de la comandani strini: >rbatul cu ten (nc&is se (ntoarse $i izbi cu "utere cu "umnul (l 4alca lui 'od*ers. Lovitura rsun (n *rota (n*ust) iar ca"ul lui 'od*ers zv2cni "e s"ate. H C2nd e$ti oas"etele unui comandant strin) ai datoria s!i asculi ordinele) rosti brbatul. Se (ntoarse s"re ?atzen) vdit iritat. H Nieile voastre de"ind de ceea ce (mi vei arta. ?atzen "rivi ctre 'od*ers. H 3mi "are ru) s"use el. Nieile voastre sunt mai im"ortante "entru mine dec2t "rinci"iile. 1 LauleK url 'od*ers. Sondra se zv2rcoli (n lanuri) $uier2nd: H TrdtoruleK H Nu!i asculta) s"use comandantul) adres2ndu!i!se lui ?atzen. %!ai salvat "e toi $i i!ai salvat viaa. 6 un act de loialitate) nu de trdare. H N!am nevoie de a"robarea ta) s"use ?atzen. H Ai nevoie de un "luton de e-ecuieK $uier Sondra 5eNonne. i!am 4cut #ocul 4iindc am crezut c ai un "lan. Nu $tie nimic des"re 4ur*oneta) (i s"use ea comandantului. %ar eu nu sunt un om de $tiin. Comandantul se a"ro"ie de ea. H 6$ti at2t de t2nr $i de vorbrea) s"use el. 5u" ce vom 244

a4la c2t $tie domnul acesta) eu $i cu oamenii mei vom sta de vorb $i cu tine) mai "e (ndelete. H Nu) i!o retez ?atzen. 5ac le 4acei vreun ru "rietenilor mei) (nele*erea cade. Comandantul se (ntoarse brusc $i) cu dosul "almei) (l lovi "este 4a "e ?atzen. H Nimeni nu!mi s"une mie nuK scr2$ni el) rec"t2ndu!$i imediat cum"tul. 3mi vei arta c&iar acum cum 4uncioneaz ve&iculul vostru) 4r nici o alt am2nare. 3$i strecur m2na sub brbia Sondrei) obli*2nd!o s!$i desc&id *ura. H Sau "re4eri s!i auzi i"etele (n tim" ce!i vom smul*e dinii cu cuitul) unul c2te unulI ?atzen ($i ridic m2inile. H Nu 4acei asta) s"use el) (n tim" ce lacrimile i se "relinser din nou "e obra#i. N ro*) nu 4acei asta. Am s coo"erez. Comandantul (i ddu drumul Sondrei) (n tim" ce un alt brbat (l (m"inse (nainte "e ?atzen. Acesta se (m"letici) *ata s cad. Trec2nd "rin dre"tul 4etei) simi "ovara cum"lit a "rivirilor ei) mai uci*toare dec2t arma a crei atin*ere o simea "e s"inare. Presc&imbai (n dou 4ante ne*re $i (n*uste) oc&ii ei (i trimiteau blesteme "2n (n ad2ncul inimii. ?atzen cli"i des) atunci c2nd 4u (m"ins a4ar din "e$ter) (n btaia soarelui. Lacrimile continuau s!i cur* "e obra#i. Nu) nu era un la$. A"rase "uii de 4oc "un2ndu!$i scut "ro"riul tru". 5ar nu "utea s!$i lase "rietenii s 4ie torturai $i uci$i. C&iar dac $tia c) din acea zi) ace$ti oameni care 4useser at2t de im"ortani "entru el tim" de mai bine de un an nu aveau s!l mai considere demn de "rietenia lor.

245

34
!ari, ora 12:43, Tel 7ef, 4srael
Cur2nd du"!amiaz) aeronava C!.4.> ateriz "e aerodromul de l2n* baza militar. Colonelul Au*ust $i cei $a"tes"rezece soldai ($i (mbrcaser de#a inutele u$oare "entru misiunile (n de$ert $i ($i "useser e$ar4ele (n culori de camu4la# $i "lriile moi. +ur (nt2m"inai de soldai israelieni) care (i a#utar s (nale corturile care aveau s ad"osteasc (ncrctura avionului. C"itanul S&lomo Dar!Oion (i (nm2n colonelului Au*ust un mesa# dactilo*ra4iat. 6ra scris cu cerneal cenu$iu!4ilde$) "e o &2rtie alb $i mat) care re4lecta lumina soarelui. Au*ust era obi$nuit cu acest *en de documente. 7aterialul s"ecial *aranta im"osibilitatea citirii celor scrise de ctre "osibilii s"ioni ascun$i "e colinele din vecintate. 5etaliile nu trebuiau discutate "rin viu *rai) deoarece s"ionii arabi 4oloseau intens te&nica cititului de "e buze. Au*ust mic$or re4lectivitatea documentului) rotind &2rtia "e msur ce citea. A4l ast4el c Centrul de Comand *sise o "osibil localizare a C'C!ului $i a ostaticilor. Ln a*ent israelian 4usese trimis (n zon $i avea s e4ectueze o recunoa$tere (naintea sosirii ec&i"ei de intervenie. A*entul avea s ra"orteze direct c"itanului Dar!Oion. 5ac in4ormaiile se con4irmau) ec&i"a de intervenie avea ordin s intre imediat (n aciune. Au*ust (i mulumi o4ierului $i (l anun c avea s i se alture (n c2teva minute. Au*ust (i a#ut "e oamenii si $i "e soldaii israelieni s descarce $i s "re*teasc de "lecare ve&iculele. Cele $ase motociclete 4ur (m"inse sub o "relat de camu4la#) urmate a"oi de cele "atru Ne&icule 'a"ide de Asalt. 7otoarele 4ur veri4icate) "entru a se asi*ura c nu "iser nimic (n tim"ul zborului. Cercetar cu atenie mitralierele de calibrul B= $i lansatoarele de *renade de 4= de mm) ca nu cumva dis"ozitivele de oc&ire s 4i su4erit dere*lri. Aeronava C!.4.> decol imediat du" alimentarea cu combustibil) "entru a mic$ora riscul de"istrii ei 24

de ctre sateliii ruse$ti sau de ctre eventualele "riviri indiscrete. %n4ormaia ar 4i a#uns cur2nd (n ca"italele ostile ale re*iunii) "ut2nd 4i 4olosit ulterior (m"otriva Fas&in*tonului. 3n tim" ce ec&i"a sa veri4ica armamentul din dotare) Au*ust $i ser*entul ,rey se (ndre"tar s"re o cldire si*ur) li"sit de 4erestre) a4lat "e teritoriul bazei. Aici) (m"reun cu o4ierii israelieni) cei doi studiar &rile vii >ekaa) in4orm2ndu!se asu"ra "ericolelor "e care le "uteau (nt2lni acolo. 3ntre acestea se numrau minele (n*ro"ate $i "rivirile indiscrete ale unor 4ermieri care ar 4i "utut alctui o reea de avertizare a terori$tilor. %sraelienii se an*a#ar s su"rave*&eze comunicaiile (n banda de unde scurte $i s bruieze orice mesa# "ericulos ca"tat. 5in acest moment) lui Au*ust $i oamenilor si nu le mai rmsese dec2t s a$te"te. 6ra sin*urul lucru la care colonelul nu se "rice"ea c2tu$i de "uin.

24"

3!ari, ora 13:4(, 5alea 1e/aa, Li2an


+ala& mersese toat noa"tea) o"rindu!se "entru a tra*e un "ui de somn (nainte de rsritul soarelui. Oorii (i slu#eau dintotdeauna dre"t ceas de$te"ttor. Ln ceas care nu!l dezam*ise niciodat. 3ntunericul) "e de alt "arte) (i slu#ea dre"t mantie $i nici (n aceast "rivin nu avea de ce s se "l2n*. 5in 4ericire) +ala& nu dormise niciodat "rea mult. C2nd era "u$ti) cresc2nd (n Tel Aviv) avusese mereu senzaia c) dormind) "ierdea ceva irecu"erabil. 3n adolescen) senzaia de "ierdere (l co"le$ea imediat du" a"usul soarelui. 7aturiz2ndu!se) avusese "rea multe de 4cut la ad"ostul no"ii. 3ntr!o bun zi) somnul "ierdut se va rzbuna cu v2r4 $i (ndesat) ($i zise el. 5u" ce 4usese condus la *rania cu Libanul) +ala& "arcursese "rima eta" a cltoriei 4r s se odi&neasc. 3l des"reau douzeci $i o"t de kilometri de *ura vii >ekaa. A#uns aici) *si un cr2n* de mslini a4lat (ndea#uns de de"arte de drumul de ar. Se (nveli cu 4runze moarte) "entru a se (nclzi $i "entru a nu 4i vzut. Avea la vest lanul 7unilor Libanului iar la est "oalele colinelor ce "recedau 7unii Anti!Liban. 3nainte de a adormi) se convinse c locul ales "entru odi&n era a$ezat (ntre dou culmi) ast4el (nc2t soarele s!l scoale (nainte de a se ridica "rea sus "e cer) trezind (ntrea*a vale. +iecare a$ezare din Siria $i Liban ($i are ve$mintele sale tradiionale: e$ar4e) robe) "antaloni sau 4uste cu motive s"eci4ice) (n culori $i cu broderii mai variate dec2t (n orice col al lumii. < "arte dintre aceste stiluri vestimentare se datorau tradiiei) altele "roveneau din anumite necesiti 4uncionale. 3n r2ndul kurzilor strmutai (n sudul vii >ekaa) sin*urul articol de (mbrcminte comun "rin tradiie erau turbanele. 3nainte de a "leca din Tel Ne4) +ala& 4cuse un "o"as la :*arderoba; bine *arnisit) o (nc"ere "lin cu costume de tot 4elul) "entru a!$i 244

ale*e ve$mintele s"eci4ice unui muncitor a*ricol itinerant. 3n cele din urm) se &otr2se "entru o rob nea*r "onosit) sandale de aceea$i culoare $i un turban tradiional) tot ne*ru. 3$i mai luase $i o "erec&e de oc&elari de soare cu lentile *roase $i cu rame ne*re. Sub roba *reoaie $i lar*) +ala& "urta o centur de cauciuc) av2nd ata$ate dou buzunare im"ermeabile. 3n cel care (i at2rna "e $oldul dre"t avea un "a$a"ort 4als emis de autoritile turce "e un nume kurd $i cu o adres dintr!o a$ezare kurd. Numele su de!acum era Aram Tunas) ori*inar din Semdinli. 3n acela$i buzunar mai avea $i un a"arat minuscul de emisie!rece"ie. Cellalt buzunar coninea un revolver 7a*num de calibrul 44) ce a"arinuse unui "rizonier kurd. < &art codi4icat) desenat "e o bucat de "iele uscat de miel) se mai a4la (n buzunarul ce coninea radioemitorul. 5ac risca s 4ie ca"turat) +ala& avea s mn2nce &arta. Lui +ala& i se comunicase $i o "arol) care s!l identi4ice la (nt2lnirea cu ec&i"a de salvare american. 6ra o re"lic a "ersona#ului 7oise din 4ilmul .ele -ece porunci4 :3mi voi *si sla$ (n aceast ar;. >ob Derbert se *2ndise la o "arola cu semni4icaie reli*ioas) 4iind vorba de o misiune (n <rientul 7i#lociu) 4r a ale*e (ns un citat din >iblie sau din Coran) "e care oricine le!ar 4i "utut rosti "rintr!o sim"l coinciden. 5u" rostirea acestei "arole) +ala& avea s 4ie (ntrebat cum se nume$te) iar el avea s se "rezinte dre"t $eicul 7idian. 3n cazul (n care ar 4i 4ost "rins $i torturat "entru a dezvlui "arola) e-istau $anse ca im"ostorul s nu se *2ndeasc s!l mai (ntrebe $i des"re acest al doilea mesa# de identi4icare. 3n acest caz) cel care avea s!i ia locul avea s se trdeze) s"un2nd numele (nscris (n "a$a"ortul 4als al lui +ala&. Pe umrul st2n*) israelianul "urta un burdu4 de vit "lin cu a". Pe umrul dre"t) (ntr!o boccelu) avea un sc&imb de &aine) m2ncarea $i un rece"tor 6A'. Acest dis"ozitiv se com"unea dintr!o minianten "arabolic demontabil) un emitor!rece"tor $i o unitate com"uterizata com"act. 7icul com"uter era dotat cu un recorder di*ital $i cu un "ro*ram!4iltru bazat "e "rinci"iile e4ectului 5o""ler. Acesta (i "ermitea utilizatorului s selecteze $i s se"are sunetele "e di4erite e$aloane $i straturi. Prin a"sarea unui buton de "e tastatur) utilizatorul avea "osibilitatea s elimine sunetele care "roveneau de la distana cea mai mic) 4c2nd ast4el "osibil ascultarea unei conversaii "urtate (ntr!un loc mai (nde"rtat. 5ac ascultarea se 4cea (n condiii acustice 24-

(ndea#uns de bune) 6A'!ul "ermitea c&iar $i auzirea unor sc&imburi de re"lici care aveau loc du" colul unui "erete) (n "lus) datele audio "uteau s 4ie (nre*istrate) "entru a 4i ulterior transmise mai de"arte. La mai "uin de cinci minute du" ce se trezise) +ala& sttea a"lecat deasu"ra unui "2r2ia$) sorbind a"a "roas"t "rintr!un "ai) c2nd simi vibraiile radioemitorului. Prin acionarea unui comutator) a"aratul "utea 4i 4cut s sune. A4lat (n misiune secret) (n cutarea unui inamic care "utea "2ndi de oriunde) +ala& nu avea (ns nici un motiv s ado"te aceast variant. St2nd *&emuit) +ala& roni v2r4ul "aiului) a"s2nd "e butonul de rece"ie. Nu se a$eza niciodat atunci c2nd se a4la (n aer liber. 3n caz de ur*en) i!ar 4i 4ost mai *reu s se ridice (n "icioare. 1 Ana ra'gil ac'melmu-e'ii, rosti el (n arab. Sunt muncitor a*ricol. 1 5nta mine nI (ntreb interlocutorul. 5e unde e$tiI +ala& recunoscu vocea ser*entului Nilnai) a$a cum) cu si*uran $i acesta (i recunoscuse *lasul. 5in motive de securitate) ($i continuar sc&imbul de re"lici con4orm codului convenit. 1 Ana min )eirut, rs"unse +ala&. Sunt din >eirut. 5ac ar 4i 4ost rnit) conveniser ca el s rs"und: Ana min Hermil9 (n cazul (n care ar 4i 4ost ca"turat) codul (i cerea s rs"und: Ana min & re. 5e (ndat ce auzi rs"unsul lui +ala&) ser*entul Nilnai rosti: H <"t) $ase) $ase) zece) zero) $a"tes"rezece. +ala& re"et $irul de numere) a"oi scoase din buzunar &arta. Aceasta (n4i$a o re"rezentare sc&iat a vii) intersectat de o *ril numerotat. Primele dou numere ale succesiunii (i indicar lui +ala& un anume careu al *rilei. Cea de!a doua "erec&e indica localizarea e-act (n careul res"ectiv. 3n s42r$it) ultimele dou numere se re4ereau la altitudine. Con4orm acestora) "e$tera "e care o cuta era situat la o altitudine de dou sute $a"tezeci $i cinci de metri deasu"ra nivelului in4erior al vii) "robabil (n a"ro"ierea unui drum. H Am *sit) con4irm +ala&. 3ntr!adevr) locul "rea ideal "entru o baz militar. 5incolo de "e$ter se desc&idea un canion (n care "uteau 4i ad"ostite elico"tere) 4iind totodat un teren de antrenament e-celent. H 5u!te acolo) transmise Nilnai. 64ectueaz o recunoa$tere $i 2-0

ra"orteaz (n caz a4irmativ. Llterior) vei a$te"ta instruciuni. H Am (neles) (ncuviin t2nrul. !a'l. 1 !a'l, re"lic Nilnai) (nainte de a (nc&ide. !a'l (nsemna :u$or;. Acesta era semnalul "ersonal de (nc&eiere al lui +ala&. 5at 4iind numrul mare al misiunilor (nde"linite cu succes de ctre t2nrul israelian) su"eriorii si *lumeau "e seama lui) s"un2nd c!$i alesese aceast 4ormul 4iindc misiunile sale erau (ntotdeauna u$oare $i!l ameninau cu altele) mai di4icile) "entru viitor. +ala& se mulumea s!i "rovoace) cer2ndu!le s!i *seasc) (ntr!adevr) misiuni mai "ericuloase. Pun2nd radioemitorul (na"oi (n buzunar) +ala& ($i (n*dui un r*az "entru a studia &arta. ,emu iritat. Pe$tera (n cauz se a4la la a"roa"e douzeci $i trei de kilometri distan. 5ate 4iind (nclinaia terenului $i relie4ul accidentat) lu2nd (n considerare $i o scurt "auz "entru odi&n) urma s aib nevoie de a"ro-imativ cinci ore $i #umtate "entru a a#un*e la destinaie. Jtia de asemenea c) odat intrat (n vale) comunicaiile "rin radio aveau s devin im"osibile. Pentru a comunica cu baza de la Tel Ne4) avea s 4ie obli*at s utilizeze dis"ozitivul 6A'. Scui"2nd "aiul "e care (l mestecase) +ala& mai culese c2teva) cu *2nd s le ronie mai t2rziu. Le v2r( (n buzunarul robei $i "orni la drum. %mediat du" ce se a$ternu la drum) se a"uc s mn2nce &arta din "iele de miel) (n c&i" de mic!de#un. +ala& ($i "ierduse condiia 4izic de odinioar. C2nd a#unse (n a"ro"ierea "e$terii) trecuse de amiaz. 3$i simea "icioarele *rele ca ni$te saci "lini de nisi") iar clc2iele (i s2n*erau. +cuse btturi la *lezne) iar "ielea (i era ud de sudoare. A#un*2nd la destinaie) ddu uitrii orice discon4ort 5incolo de liziera deas zri *ura "e$terii) (ncadrat de $iruri de co"aci. Pe drumul de "m2nt care des"rea "durea de intrarea (n *rot 4usese "arcat 4ur*oneta alb. 6ra aco"erit cu o ro*o#in (n culori de camu4la# $i "zit de doi brbai (narmai cu "u$ti semiautomate. La vreo trei sute de metri distan) drumul de ar se intersecta cu o crare ce ducea (n cealalt "arte a muntelui. +ala& se *&emui (n s"atele unui bolovan) la "atru sute de metri de *rot. 3$i ddu #os de "e umr bocceaua $i sa" o *roa" nu 4oarte ad2nc) adun2nd "m2ntul dislocat (ntr!o movili. Smulse din rdcini un smoc de iarb $i!l a$ez (n v2r4ul movilei. Pre*tind toate acestea) ($i (ndre"t atenia s"re "e$ter. 6ra 2-1

situat la a"ro-imativ douzeci de metri de nivelul drumului) la cealalt lizier a "durii) iar accesul se 4cea "e o crare bttorit 4oarte abru"t. Studie (n treact terenul relativ "lat a4lat la nivelul su. Jtia c) (n mod si*ur) zona 4usese minat (n #urul "oienii) dar nu!$i 4cea "robleme (n "rivina minelor. 5u" sosirea ec&i"ei de intervenie) inteniona s se "redea kurzilor. 6i aveau s vin s!l ia) iar traseul lor avea s ocoleasc) (n mod cert) minele. 3n tim" ce studia (m"re#urimile) +ala& zri un brbat ie$ind din *rot. Purta un $ort $i o cma$ kaki. Ln altul (l urm) cu arma aintit s"re cel dint2i. 3n *ura "e$terii se mai a4la cineva) dar acest al treilea individ nu ie$i din umbr. 'mase "e loc) urmrindu!i din "riviri "e cei doi. Prizonierul 4u condus s"re 4ur*onet. +ala& desc&ise bocceaua $i scoase cele trei com"onente ale dis"ozitivului 6A'. 7iniordinatorul nu era mai mare dec2t o caset audio. 3l a$ez "e bolovan) a"oi) "rintr!o a"sare "e un buton) de"lie antena "arabolic) care avea a"ro-imativ dimensiunile unei umbrelue $i un mod de de"liere similar. A"s "e un alt buton $i din "artea anterioar a antenei se des4cu un tre"ied miniatural. A$ez antena "e v2r4ul movilei. Scoase c$tile) le cu"l la com"uter) "use (n 4unciune dis"ozitivul $i a"ro-im distana care (l des"rea de intrarea "e$terii. %ntroduse coordonatele $i (nce"u s asculte. 3n 4aa "e$terii se vorbea turce$te. Ceru com"uterului s treac la urmtorul nivel. Auzi o voce care vorbea siriana. 1 6 .0nd ar urma s se +nt0mple astaI (ntreb o voce de brbat. 1 Ku tiu eMact, rs"unse alt *las. ,estul de cur0nd, presupun. 52a promis lui 5bra'im c i2l va +ncredina pe liderul grupului, iar femeile vor reveni locotenenilor. 1 Koi nu primim nimicI mormi un al treilea. Acum avea dovada e-istenei unei colaborri (ntre kurzii sirieni $i cei turci. +ala& nu era deloc sur"rins) ci doar mulumit c "resu"unerea lui iniial se adeverise. 5u" (nc&eierea o"eraiunii de ascultare) avea s transmit (nre*istrrile celor de la Tel Ne4. 5e la baza israelian) acestea aveau s 4ie transmise mai de"arte) la Fas&in*ton. Pre$edintele american avea s in4ormeze) "robabil) Ankara $i 5amascul. Pe de alt "arte) aceast conversaie dovedea e-istena mai multor "rizonieri (n acest loc. 3nainte de a contacta baza Tel Ne4) +ala& se &otr( s 2-2

asculte conversaiile care aveau loc (n ad2ncul "e$terii. Comut succesiv) "e intervale de c2te trei metri. Auzi vorbindu!se siriana) din nou turca $i) (n s42r$it) en*leza. Cuvintele rsunau (n4undat $i sensul lor era *reu de (neles. Cunosc2nd modul de aciune al kurzilor din zonele muntoase) deduse c "rizonierii erau (nc&i$i) mai mult ca si*ur) (n "uuri. Nu reu$i s (nelea* dec2t vreo c2teva cuvinte. &rdare6 mai cur0nd a muri: 6nu2i face griji: 7ai ascult c2teva minute) a"oi introduse noi coordonate (n com"uter. Antena "arabolic (nce"u s se roteasc) (ntr!un ec&ilibru "recar) "e a-ul tre"iedului. Satelitul israelian de comunicaii "e care trebuia s!l contacteze se a4la (n orbit *eostaionar deasu"ra Libanului $i a estului Siriei. 3n tim" ce +ala& a$te"ta ca antena "arabolic s stabileasc le*tura) unul dintre arabi "orni (n 4u* de l2n* 4ur*onet. Aler* s"re silueta (ntunecat ascuns la *ura "e$terii. +ala& a"s "e butonul de anulare a cone-iunii cu satelitul) a"oi (ntoarse antena ctre intrarea (n *rot $i introduse coordonatele iniiale. 3nce"u s asculte: H M Pus +n funciune unul din computere, spunea cel venit de l2n* 4ur*onet. Ne!a spus c eMist o anten de satelit undeva pe2aproape. <mul din umbr (ntreb calm) 4r s se clinteasc) unde anume se a4la res"ectiva anten. 1 La vreo cinci sute de metri distan ctre sud2vest, (i rs"unse cellalt. +ala& nu a$te"t urmarea. Jtia c nu avea $anse s 4u* mai re"ede dec2t kurzii $i cu nici un c&i" nu!i "utea (nvin*e de unul sin*ur. Nu avea de ales. 3n#ur2nd) a"s "e un buton $i transmise ast4el un semnal discret ctre baz. A"oi "lie antena $i tre"iedul $i) (m"reun cu celelalte com"onente ale dis"ozitivului) le arunc (n *roa"a s"at mai devreme. Scoase din buzunarul interior radioemitorul) care avu aceea$i soart. 3n cele din urm) ($i descl sandalele $i le a$ez (n *roa". Lm"lu *roa"a cu "m2nt $i a$ez deasu"ra smocul de iarb. 3n a4ar de cazul (n care ar 4i $tiut ce anume s caute) nimeni nu "utea s observe c "m2ntul de sub acel "etic de iarb 4usese rscolit. A"uc2ndu!$i bocceaua) +ala& (nce"u s se t2rasc s"re nord!est. Arunc2nd o "rivire s"re "e$ter) vzu "este zece soldai kurzi ie$ind (n 4u*. Se des"rir (n trei coloane) (nde"rt2ndu!se cu *ri#) "entru a 2-3

evita minele (n*ro"ate. +ala& (nainta t2r2$) cut2nd (ndeosebi "eticele de iarb $i zonele st2ncoase) "entru a lsa c2t mai "uine urme. A#un*2nd la vreo sut de metri distan de locul (n care (n*ro"ase antena $i radioemitorul) t2nrul israelian ($i des4cu bocceaua $i scoase "erec&ea de sandale de rezerv. Le (ncl. 3n 4elul acesta) urmele sale nu aveau s se "otriveasc deloc cu acelea lsate (n #urul st2ncii l2n* care se ad"ostise mai devreme. 3$i lu bocceaua) se ridic $i o lu la *oan) revz2nd (n *2nd detaliile bio*ra4ice ale numitului Aram Tunas din Semdinli.

2-4

40
!ari, ora 14:'3, Quteife, Siria
>aza armatei siriene de la Putei4e nu (nsemna cu mult mai mult dec2t o (n$iruire de c2teva barci din lemn $i mai multe duzini de corturi. Pe laturile din nord!est $i sud!vest se ridicau dou 4oi$oare de "az) (nalte de $a"te metri 4iecare. Perimetrul era (ncon#urat de un *ard din s2rm *&im"at) cu st2l"i de trei metri (nlime. >aza 4usese (n4iinat cu uns"rezece luni (n urm) du" ce tru"ele kurde din valea >ekaa atacaser de mai multe ori la r2nd satul Putei4e) "entru a 4ura "rovizii. 5u" am"lasarea bazei) atacurile asu"ra satului ce avea o "o"ulaie destul de numeroasa (ncetaser. C"itanul Damid 7outamin) un o4ier de comunicaii (n v2rst de douzeci $i nou de ani) $tia c at2t raidurile) c2t $i acalmia care le urmase aveau un sco" "recis. C2nd comandantul Siriner ($i alesese locul "entru am"lasarea "ro"riei baze (n valea >ekaa) dorise ca sirienii s!$i stabileasc) la r2ndul lor) o "rezen militar simbolic (n zon. A"ro"ierea de o unitate a armatei siriene era crucial "entru realizarea "lanurilor lui Siriner. 5u" construirea bazei de la Putei4e) c"itanul 7outamin se "revalase de cei zece ani de activitate e-em"lar (n cadrul armatei "entru a obine trans4erul acolo. Ji acesta era un element im"ortant (n "lanurile comandantului Siriner. %mediat du" realizarea ambelor deziderate) comandantul trecuse la treab) instal2ndu!$i "ro"ria baz (n valea >ekaa. 7outamin nu era de ori*ine kurd. Tatl su 4usese medic stomatolo* ambulant care se ocu"a de mai multe sate de kurzi. Damid era unicul su 4iu. Adeseori) du" orele de $coal sau (n vacane) (l (nsoea "e tatl su (n "ere*rinri. 3ntr!o noa"te) c2nd Damid avea doar "ais"rezece ani) ma$ina lor 4u o"rit de o "atrul de soldai sirieni) nu de"arte de 'aQQa) (n nordul rii. Cei "atru soldai luaser aurul "e care tatl su (l 4olosea "entru "lombe) "un*a cu tutun $i veri*&eta acestuia) a"oi (i lsaser s! $i vad de drum. Damid voise s se o"un) dar tatl su nu!l 2-5

lsase. C2teva minute mai t2rziu) btr2nul 7outamin o"rise ma$ina "e un drum "ustiu $i) c&iar acolo) sub razele lunii) su4erise un atac de cord $i murise. Damid se (ndre"tase s"re casa unui "acient al tatlui su) un ti"o*ra4 (n v2rst "e nume Galal. 3i tele4onase mamei sale $i un unc&i venise s!l ia din casa btr2nului kurd. 3nmorm2ntarea (l um"luse de tristee $i de 4urie. Damid se vzuse nevoit s renune la $coal $i s ($i *seasc de lucru) "entru a!$i (ntreine mama $i sora. Se an*a#ase la o 4abric de ec&i"amente radio) unde munca de rutin la banda de asamblare (i "ermitea s *2ndeasc. Cu trecerea tim"ului) ura sa 4a de soldaii sirieni s"orise. Continua s!l viziteze "e Galal) care) du" doi ani de tatonri "rudente) (l "rezentase altor tineri care avuseser de su4erit din "ricina armatei siriene. Cu toii erau kurzi de ori*ine. 5iscut2nd cu ei des"re #a4uri) crime $i tortur) Damid c"tase convin*erea c nu numai armata) ci (nsu$i *uvernul "urta vina "entru toate acestea. Ticlo$ia trebuia o"rit. Lnul dintre "rietenii lui Galal (l "rezentase unui t2nr turc a4lat (n vizit) "e nume ?aya&an Siriner. Acesta era &otr2t s creeze (n re*iune o nou naiune) (ntre *raniele creia kurzii $i ali asu"rii s "oat tri (n "ace $i libertate. Damid se o4erise s (l a#ute. Siriner (i s"usese c una dintre cele mai bune modaliti "rin care o entitate "utea 4i slbit era din interior. 3i ceru) a$adar) lui Damid s devin ceea ce el ura mai mult dec2t orice (n lume: s se (nroleze (n armata sirian. 5atorit e-"erienei c"tate la banda de asamblare a ec&i"amentelor radio) Damid 4usese (nscris (n deta$amentele de comunicaii. Tim" de mai bine de zece ani) Damid ($i slu#ise comandanii sirieni cu a"arent loialitate $i cu entuziasm. Cu toate acestea) (ntre tim") el comunicase mi$crile de tru"e kurzilor sirieni. %n4ormaiile sale erau menite s evite con4runtrile) s!i a#ute "e kurzi s 4ure "rovizii sau s (ntind ca"cane unor "atrule de soldai. 7isiunea sa de acum era (ns cea mai im"ortant. % se ceruse s!l in4ormeze "e comandantul bazei c) "rintr!o (nt2m"lare) interce"tase un mesa# transmis de un kurd turc. Acesta s!ar 4i a4lat) sin*ur) "e versantul estic al lanului muntos Anti!Liban) la o #umtate de kilometru de satul Oebdani) l2n* *rania sirian. Damid dedusese) c&i"urile) c individul res"ectiv se a4la acolo de mai mult vreme) "entru a ra"orta des"re mi$crile de tru"e ale armatei siriene. Damid (i o4eri comandantului bazei $i coordonatele e-acte ale locului (n care se a4la s"ionul. 2-

Comandantul z2mbi. +r (ndoial) se a$te"ta s 4ie "romovat la o baz mai actrii) dac avea s "un m2n "e acel kurd care s"iona (n 4avoarea turcilor) smul*2ndu!i in4ormaiile "e care le deinea. Trimise un "luton (n cutarea lui) dois"rezece oameni (n trei Gee"uri) ordon2ndu!le acestora s!l (ncon#oare $i s!l ia "rizonier. Damid z2mbi la r2ndul su) dar numai (n *2nd. A"oi ceru comandantului voie s "lece $i) 4r s 4ie vzut) se asi*ur c motocicleta "e care avea de *2nd s o ia avea rezervorul "lin.

2-"

41
!ari, ora 14:18, 8e2"ani, Siria
7a&mud se trezi imediat atunci c2nd unul din camarazii si (l scutur u$or de umr. 5ormise vreo dou ore. 5esc&ise oc&ii $i scrut c&i"ul (ntunecat ce se "ro4ila "e cerul de un albastru 4r "at. H Soldaii se a"ro"ie) (l anun 7a#eed ,&aderi. Nin) a$a cum a "romis Damid. H Alla& 4ie ludat) re"lic 7a&mud. 3$i (n*dui un r*az "entru a se (ntinde "e "atul de ierburi) a"oi se ridic (n "icioare. Nu se odi&nise) dar somnul de dou ore 4usese su4icient "entru a!i mai alun*a din e"uizarea zilei trecute. 3$i lu "losca $i se stro"i "e 4a cu a") iar a"oi se (ntoarse ctre 7a#eed) (nviorat. 7a#eed era vrul lui Falid $i 4usese a*&iotantul devotat al acestuia. +usese instruit s nu!l trezeasc "e 7a&mud dec2t atunci c2nd atacul avea s devin iminent. Adolescentul tcuse tot tim"ul c2t traversaser munii) iar oc&ii (i erau (nc um4lai $i ro$ii de "l2ns) (n urma "ierderii vrului su. Acum (ns (n "riviri i se "utea citi &otr2rea $i din *las (i rzbtea nerbdarea. 7a&mud era m2ndru de atitudinea biatului. H S mer*em) s"use el. 7a&mud "orni "e urmele lui 7a#eed. Traversar albiile torentelor s"ate la to"irea z"ezilor $i ocolir st2ncile masive care ad"osteau "oziiile ocu"ate de soldaii P??!ului. Pais"rezece inta$i kurzi de elit 4useser rs"2ndii "e culmile #oase. Staia radio 4usese montat (n s"atele unui st2nci de la baza "antei. 3n a"ro"iere "re*tiser un 4oc de tabr) "e care (l stinseser a"roa"e imediat $i rs"2ndiser cenu$a. Sirienii aveau s zreasc simulacrul de tabr) a"oi) con4orm2ndu!se re*ulamentelor) aveau s ocu"e "oziii de lu"t (n s"atele Gee"! urilor. Aco"erit de camarazi) un soldat avea s "orneasc (n recunoa$tere s"re locul 4ocului de tabr. 3n momentul res"ectiv) "atrula sirian avea s se trezeasc asaltat de tirul (ncruci$at al 2-4

inta$ilor "lasai "e culmi. Cei care aveau s aib armele aintite s"re (nlimile dim"re#ur aveau s 4ie "rimele victime. C2t vreme cei rma$i aveau s!i re"ereze "e inta$i) kurzii aveau s tra* o a doua salv) omor2ndu!i "e toi. Pe c2t "osibil) kurzii aveau s!i (m"u$te (n ca" "e sirieni. Cu "uin noroc) uni4ormele lor nu aveau s 4ie "tate cu s2n*e. ?urzii aveau nevoie de zece uni4orme curate. 7a&mud se altur celorlali. 3m"reun) urmrir din "riviri Gee"!urile care se a"ro"iau. 3$i ridicar "u$tile) a$te"t2nd ca sirienii s coboare din ma$ini $i s!$i ocu"e "oziiile. La un semn al lui 7a&mud) desc&iser 4ocul toi odat. 7uli dintre kurzii ascun$i "e culmi v2nau ie"uri) curcani slbatici sau zimbri "entru a!$i &rni 4amiliile. ,loanele 4iind scum"e $i rare) erau cu toii obi$nuii s!$i loveasc inta din "rima lovitur. Prima salv tras de ctre zece dintre kurzi (i secer "e soldaii a4lai mai a"roa"e de baza "antei) inclusiv "e cel "ornit (n recunoa$tere. Nou dintre sirieni murir "e loc. Al zecelea) care "urta casc) 4u lovit de dou ori (n *2t (nainte de a se "rbu$i. Cei rma$i "rivir derutai (n #ur) "ierz2nd secunde "reioase "entru a!i de"ista "e 4ranctirori. ?urzii desc&iser din nou 4ocul) iar a doua salv (i dobor( "e toi sirienii care su"ravieuiser "rimei salve. Cu "istolul (n min) 7a&mud "orni ctre vale) (n 4runtea unei *ru"e de kurzi. Sirienii erau cu toii mori. 7a&mud le 4cu semn celor rma$i ascun$i "e culmi) iar ace$tia cobor2r (n *rab "anta. Oece dintre cadavre 4ur dezbrcate) a"oi toi morii 4ur adunai (ntr!un Gee". 3mbrcai (n uni4ormele soldailor sirieni) zece dintre kurzi urcar (n cele dou Gee"!uri rmase. 3n tim" ce restul ec&i"ei aco"erea urmele s2n*eroasei (nt2lniri) 7a&mud ($i scutur "ra4ul de "e tresele uni4ormei de colonel $i 4cu semn camarazilor s "orneasc (nainte "entru a strbate "odi$ul arid. 5eoarece Turcia $i Siria ($i (nc&iseser 4rontierele "entru turi$ti $i cltori) autostrada 7l era relativ "ustie. A#un*2nd la intersecia cu drumul modernizat) 7a&mud $i ceilali nou camarazi ai si cotir s"re sud. 3i des"rea o cltorie de numai douzeci $i cinci de minute de 5amascM $i de s42r$itul a o"tzeci de ani de su4erine.

2--

42
!ari, ora 13:23, Tel 7ef, 4srael
Ser*entul Nilnai $i colonelul >rett Au*ust a$te"tau de mai bine de un ceas (n centrala radio subteran. 3n tot acest tim") studiaser (m"reun &rile aeriene ale vii >ekaa a4i$ate "e ecranul unui com"uter. Alturi) radioo"eratorul ,ila Darareet) o brunet su"erb) "2ndea eventualele semnale transmise de +ala&. Cu c2teva minute (n urm) li se alturase $i comandantul bazei) maiorul 7aton Yarkoni. Neteran al 'zboiului de Yom ?i""ur din ./A1) maiorul avea o 4a de taur $i) de$i scund) era bine cldit 5in c2te auzise Au*ust) comandantul "oseda $i o 4ire "e msura 4orei sale. 5u" sosirea acestuia) subiectul discuiei devenise alarma ma-im (n care intraser 4orele armate israeliene (n momentul (n care Siria ($i trimisese tru"ele s"re nord. 3n cazul izbucnirii lu"telor) %sraelul era *ata s o4ere a#utor Turciei. H Nici %sraelul $i nici NAT< nu ($i "ot "ermite s asiste la s42$ierea Turciei de ctre 4aciunile rzboinice) era de "rere maiorul Yarkoni. NAT< are nevoie de un zid de "rotecie (n 4aa 4undamentali$tilor islamici. Pe de alt "arte) la 4el ca $i Siria) %sraelul are nevoie de resursele de a" care vin de la turci. 7erit s lu"tm (n acest rzboi) dac aceasta e sin*ura cale "entru a "stra naiunea intact. H Care va 4i "oziia ado"tata de NAT<I (ntreb Nilnai. H Tocmai am stat de vorb cu *eneralul ?evin >urke de la >ru-elles) s"use Yarkoni. 3n a4ar de (ntrirea "rezenei militare americane (n 7editeran) tru"ele NAT< staionate (n %talia au trecut la stadiul de alarm 5e4con @. H 3nelea"t mi$care) (ncuviin Au*ust. 3nainte de a comanda ec&i"a de intervenie a Centrului de Comand) am 4ost o4ier NAT< (n %talia. Pun "ariu "e ce vrei c trecerea la alarma 5e4con @ e menit s obli*e ,recia s alea* acum de ce "arte se situeaz (n acest con4lict. +ie c se va altura aliailor si din 300

NAT< "entru a a"ra Turcia) 4ie c va lua "artea Siriei. %ar dac ,recia va trece de "artea Siriei) se va ale*e cu cizma italian (n 4und. Ser*entul Nilnai cltin (ncet din ca". H <rientul 7i#lociu "orne$te la rzboi) iar NAT< se 4ractureaz. Lumea a devenit (n ultima vreme mult "rea "reocu"ata de interesele re*ionale. H 7ie!mi s"uiI (ntreb Au*ust) "lin de amrciune. H < naiune se altur altei naiuni) dar 4aciunile din interiorul acestora se solidarizeaz cu 4aciuni diverse de "e teritoriul naiunilor inamice. 3n cur2nd) ideea de naiune va (nceta s e-iste. H Nor e-ista doar interesele re*ionale) com"let colonelul Au*ust. < lume a seniorilor rzboiului $i a re*ilor lacomi. 3n tim" ce vorbeau) o lumin ro$ie de avertizare se a"rinse "e consol. 'adioo"eratoarea ascult cu atenie) (n tim" ce un caseto4on di*ital (nre*istra mesa#ul care consta (n dou sunete scurte) urmate de alte dou lun*i) des"rite de o "auz. 7esa#ul se re"et) a"oi luminia ro$ie se stinse. 'adioo"eratoarea ($i scoase c$tile $i se (ntoarse s"re com"uterul am"lasat l2n* staia radio. H 6iI (ntreb Yarkoni) nerbdtor. H A 4ost un mesa# codi4icat de ur*en) rs"unse t2nra radioo"eratoare. %ntroduse semnalul (nre*istrat (n com"uter) iar mesa#ul decodi4icat 4u a4i$at a"roa"e instantaneu "e ecran. H Prizonierii aici. 5eta$ament inamic se a"ro"ie. 3ncercare de evadare) citi ea. H A$adar) i!au dat de urm) rosti Yarkoni. Sin*ura sc&imbare de e-"resie a4i$at "e c&i"ul lui Au*ust 4u o u$oar (ncordare a mu$c&ilor ma-ilarului. Nu!i sttea (n 4ire s ($i arate emoiile. H Nom mai avea ocazia s!l contactmI H Puin "robabil) rs"unse Nilnai. 5ac +ala& va simi c se a4l (n "rime#die) se va descotorosi de radioemitor. Nu!$i "oate "ermite s 4ie "rins av2ndu!l asu"ra sa. 5ac va crede c e (n stare s 4u* de cei care!l urmresc) o va 4ace. 5ac nu $i se va simi (ncolit) ($i va asuma identitatea kurd) "rezent2ndu!se membrilor P?? dre"t un "otenial recrut. Au*ust "rivi s"re t2nra o"eratoare) 4r s o vad. Avea (n 4a c&i"urile membrilor ec&i"a#ului C'C. 3n tot tim"ul c2t 301

a$te"tase) (l c&inuise un sin*ur *2nd: c era "osibil ca) atunci c2nd aveau s dea de urma 4ur*onetei) s 4ie de#a "rea t2rziu. A$te"tarea avusese sens at2ta vreme c2t e-ista s"erana "rimirii unor in4ormaii de la 4aa locului. Acum) c2nd era evident c acestea nu aveau s mai soseasc) nu mai e-ista nici un motiv s a$te"te. H 5omnule maior) intenionez s ordon ec&i"ei mele s treac la aciune. Yarkoni "rivi int (n oc&ii colonelului. H Cunoa$tem localizarea "e$terii) ar*ument Au*ust. Am studiat "osibilele modaliti de a"ro"iere dins"re vest $i est) (m"reun cu ser*entul Nilnai. Colonelul 4cu un "as ctre maiorul Yarkoni) iar *lasul (ncordat (i deveni a"roa"e o $oa"t: H 5omnule maior) nu e vorba doar de salvarea membrilor ec&i"a#ului C'C!ului. 5ac aceast "e$ter ascunde cartierul *eneral al P??!ului) am "utea s!l cucerim. Putem o"ri rzboiul (nainte s (ncea". Yarkoni ($i "lec 4runtea $i oc&ii si de taur "rur a deveni $i mai (ntunecai. H 6!n re*ul. Plecai $i 4ie ca 5umnezeu s ve*&eze asu"ra voastr. H N mulumesc) rs"unse Au*ust. Salutar am2ndoi) a"oi americanul urc scrile) cu "a$i *rbii. Ser*entul Nilnai descarc &rile studiate "e disc&ete) du" care (l urm "e Au*ust (n tabra instalat l2n* *ardul de s2rm *&im"at. Oece minute mai t2rziu) cele "atru ve&icule ra"ide de asalt *oneau cu o sut douzeci de kilometri "e or de!a curmezi$ul zonei colinare (m"durite. 3naintau (n 4ormaie de atac) dou ve&icule a4l2ndu!se (n 4a) iar alte dou (n s"atele lor) (ntr!un un*&i de "atruzeci $i cinci de *rade. 6le (ncadrau cele $ase motociclete) care erau aran#ate (n dou $iruri de c2te trei. 7itralierele de calibrul B= $i lansatoarele de *renade de 4= de mm de la bordul N'A!urilor erau "re*tite de tra*ere) iar oc&itorii erau *ata s rs"und "e dat oricrui atac) mai (nt2i cu o salv de avertisment) a"oi cu o alta) uci*toare. Colonelul Au*ust se a4la (ntr!unul dintre ve&iculele din 4runtea 4ormaiei. 5ouzeci de minute de drum des"reau baza Tel Ne4 de *rani. Peste cinci minute) o escadril de avioane de 302

v2ntoare avea s decoleze de la baz ctre 4rontier) "entru a crea o diversiune. 5e (ndat ce sirienii $i libanezii aveau s 4ie "reocu"ai cu "osibilul atac al acestei escadrile) colonelul Au*ust $i ec&i"a sa aveau s "oat traversa 4r "robleme *rania. 5in acel moment) doar treizeci de minute aveau s!i des"art de destinaie. Drile *enerate "e baza ima*inilor luate din satelit 4useser descrcate de "e disc&ete (n memoria com"uterelor a4late la bordul N'A!urilor. 3n tim" ce ve&iculele ec&i"ei de intervenie strbteau terenul accidentat al %sraelului de nord) cea mai 4ertil re*iune a rii) Au*ust $i ser*entul ,rey trecur (n revist strate*iile de atac $i de retra*ere. 3n cazul (n care e-istau indicii c ostaticii erau (n via) ec&i"a de intervenie avea s utilizeze orice mi#loace "entru a!i salva. 5ac e-ista "osibilitatea de a salva C'C!ul) aveau s o 4ac) dac nu) acesta avea s 4ie distrus. 5ac) "entru a (m"lini aceste sco"uri) aveau s 4ie nevoii s ucid) oamenii lui Au*ust erau *ata s!o 4ac. C2nd el $i ,rey terminar) colonelul ($i "use oc&elarii de soare. Nu mai "artici"ase la o misiune de lu"t de c2nd 4usese (n Nietnam) dar era nerbdtor s treac l aciune. Se uit "rin 4runzi$ul co"acilor s"re munii care se zreau) (nceo$ai) (n de"rtare. Lndeva acolo) "rintre muni) 7ike 'od*ers era "rizonierul terori$tilor. 6c&i"a de intervenie avea s!l salveze) iar dac cel mai vec&i "rieten al su era ucis) Au*ust nu avea s ezite nici mcar o cli": avea s!l e-ecute el (nsu$i "e uci*a$ul lui 7ike.

303

43
!ari, ora 14:24, %amasc, Siria
Strbt2nd strzile 5amascului) Paul Dood avea senzaia vizitrii unei mine de aur. Poate c (nde"linirea (ndatoririlor de "rimar al unui "aradis turistic cum era Los An*eles!ul ($i "usese am"renta asu"ra *2ndirii sale) sau "oate c (nce"use s se ramoleasc. 7osc&eele $i minaretele) curile interioare $i artezienele i se "reau s"ectaculoase) cu 4aadele bo*at ornamentate $i cu mozaicurile lor meticulos e-ecutate. Oidurile (n amestec de alb $i cenu$iu care (ncon#urau <ra$ul Nec&i (n aria sud!estic a 5amascului erau) (n e*al msur) maiestuoase $i "r*inite. Slu#iser dre"t ziduri de a"rare (m"otriva atacurilor cruciailor (n secolul al treis"rezecelea) iar urmele asediilor "relun*ite se vedeau $i acum. Poriuni mari ale zidului odinioar continuu 4useser distruse sau "e #umtate dr2mate $i nu mai 4useser re"arate) din vremuri care erau de mult istorie. Lrmrind (ns "riveli$tile ma*ni4ice "e *eamul 4umuriu al limuzinei ambasadei) Dood nu se *2ndea c2tu$i de "uin la trecut. 3n minte avea doar 4a"tul c) dac aceasta re*iune ar 4i 4ost "a$nic) dac naiunea sirian nu ar 4i s"ri#init aciunile teroriste) dac oamenii de "retutindeni ar 4i "utut cltori (n voie (n aceste locuri) 5amascul ar 4i 4ost) (n mod cert) o destinaie turistic mult mai cutat. Cu banii ast4el obinui) Siria ar 4i "utut *si o cale "entru a desaliniza a"ele 7editeranei) iri*2nd su"ra4ee (ntinse de de$ert. Ar 4i "utut construi $coli sau ar 4i "utut s creeze noi locuri de munc) ba c&iar s (nvesteasc (n alte ri arabe mai srace. 5ar lucrurile stteau alt4el) ($i s"use Dood. 5e$i 5amascul era un ora$ cu un "otenial internaional) conductorii si aveau alte "rioriti. %ar acestea erau le*ate de e-tinderea dominaiei Siriei su"ra rilor (nvecinate. 3nt2lnirea cu "re$edintele avea s aib loc (n inima <ra$ului Nec&i) (n "alatul construit de *uvernatorul Assad Pa$a al!Azem) 304

(n .A4/. Ale*erea acestui loc se datora) (ntre altele $i unor raiuni de securitate. 6ra mult mai u$or s!l "ze$ti "e "re$edinte (n interiorul 4ormidabilei 4ortree re"rezentate de zidurile de a"rare ale Nec&iului <ra$. Pe de alt "arte) cetenilor li se reamintea ast4el c) indi4erent dac erau sau nu de acord cu ideile "re$edintelui) acesta era acum st"2nul "alatului construit odinioar de ctre un *uvernator otoman $i c toi strinii erau du$manii lor. 3n mare "arte) era o ale*ere datorat dorinei de "ro"a*and $i unei *2ndiri "aranoice. 3ns) (n condiiile acestei zile) slo*anurile -eno4obe erau oarecum (ntemeiate. A$a cum (i atrsese atenia >ob Derbert) atunci c2nd tele4onase de la ambasad la Centrul de Comand: :A4irmaiile siriene sunt asemenea unui ceas stricat) care arat ora e-act de dou ori "e zi. Azi) kurzii sirieni $i turci sunt (ntr!adevr du$manii Siriei;. Derbert (l anunase "e Dood c a*enii de la 5amasc ra"ortaser mi$cri (n *ru"rile clandestine kurde. 3n acea diminea) (nce"2nd cu ora o"t $i #umtate) o mare "arte a membrilor acestora "rsiser cinci dintre ad"osturile a4late (n ora$. 6rau case cons"irative "e care 4orele de securitate siriene le tolerau) $tiind c acolo se "uneau la cale aciuni (m"otriva turcilor. Cu "uin tim" (nainte de amiaz) c2nd autoritile siriene realizaser c aveau de a 4ace cu un com"lot "us la cale de kurzii reunii) ordonaser un raid asu"ra acestor ad"osturi. Toate 4useser (ns "rsite. <amenii lui Derbert reu$iser s dea de urma c2torva dintre cei "atruzeci $i o"t de combatani kurzi. Se a4lau cu toii (n vecintatea <ra$ului Nec&i. Lnii se "re4ceau c!$i "ierd vremea "e malurile r2ului >arada) care cur*ea de!a lun*ul zidurilor) (n latura nord!estic a 4ortreei. Alii se metamor4ozaser (n vizitatori ai cimitirului musulman de l2n* zidul din sud!vest. Nici un kurd nu "trunsese "2n acum (n incinta <ra$ului Nec&i. Derbert nu transmisese aceast in4ormaie autoritilor siriene din dou motive. 3n "rimul r2nd) risca ast4el s!$i decons"ire sursele de in4ormaii de la 5amasc. Pe de alt "arte) kurzii ar 4i "utut intra (n "anic. 5ac e-ista un com"lot (m"otriva "re$edintelui) numai acesta $i a"ro"iaii si se a4lau (n "ericol. +or2ndu!i "e kurzi s acioneze "rematur) e-ista "osibilitatea izbucnirii unor lu"te de strad. 6ra *reu de $tiut c2i locuitori ai 5amascului le!ar 4i czut victime. Dood nu se obosi s (l anune "e Derbert c el (nsu$i "utea s 305

devin una dintre intele din antura#ul "re$edintelui sirian. 7a$ina ambasadei "trunse (n sectorul sud!vestic al ora$ului vec&i. Aici) zidurile se "rbu$iser "e o "oriune de a"roa"e cinci sute de metri) iar securitatea era (ntrit la ma-imum. 3n s"aiul dintre ca"etele zidului 4useser "arcate Gee"!uri bar l2n* bar) ls2nd un s"aiu de trecere de cel mult cincizeci de metri. Culoarul era #alonat de o duzin de soldai (narmai cu "istoale 7akarov $i "u$ti!mitralier A?7. Aici erau veri4icate "a$a"oartele turi$tilor) iar localnicii erau somai s!$i "rezinte actele de identitate. 7a$ina ambasadorului 4u o"rit de un ca"oral ce a4i$a o e-"resie de dur. Acesta adun "a$a"oartele celor a4lai (n ma$in) a"oi ($i 4olosi tele4onul celular "entru a anuna la "alat. 5u" ce 4iecare "asa*er 4u veri4icat) 4cu semn $o4erului s treac. 3nainte de a demara) $o4erul a$te"t ca $i ma$ina escortei) (n care se a4lau a*enii AS5) s "rimeasc "ermisiunea de a trece. Pornir s"re nord!est "e strada al!Amin) cotir s"re st2n*a) a"oi s"re drea"ta $i strbtur bazarul Souk al!>azuryie cale de trei sute de metri. Trecur "rin dre"tul celor mai vec&i bi "ublice din 5amasc) Dammam Nur al!5in $i de"$ir &anul cu nou cu"ole al lui Assad Pa$a) o vec&e re$edin a *uvernatorului care construise "alatul. Palatul era am"lasat "e latura de sud!vest a 7arii 7osc&ei) numit $i 7osc&eea Lmayyad. Purt2nd numele musulmanilor care o renovaser la (nce"utul secolului o"t) aceasta se (nal "e ruinele unui vec&i tem"lului roman. Pe acela$i loc) cu trei milenii (n urm) 4iina tem"lului Dadad) zeul aramaic al soarelui. 5e$i a 4ost incendiat $i asediat de nenumrate ori de!a lun*ul secolelor) mosc&eea a rezistat $i se numr $i (n "rezent "rintre locurile s4inte ale %slamului. Palatul nu e cu nimic mai "re#os dec2t mosc&eea cu care se (nvecineaz. Trei "avilioane se"arate (ncon#oar o curte imens) un s"aiu de lini$te $i recule*ere cu un iaz (ntins $i o livad de lm2i. Lna dintre ari"i a 4ost construit "entru a ad"osti buctria $i locuinele servitorilor) a doua era menit "rimirii oas"eilor) (n vreme ce a treia constituia re$edina "ro"riu!zis a *uvernatorului. Pe latura sudic a "alatului se a4l un s"aiu "entru rece"iile (n aer liber) cu ziduri "lacate cu marmur alb $i cu o artezian. 3n mod obi$nuit) "alatul era desc&is "entru "ublic) cu e-ce"ia re$edinei) (n zilele (n care "re$edintele se a4la la "alat) (n acea zi 30

(ns accesul "ublicului 4usese interzis) iar *arda "ersonal a "re$edintelui (m"2nzise livada. 5u" ce ma$inile 4ur "arcate (n 4aa ari"ii de nord!vest a "alatului) a*enilor AS5 li se indic o (nc"ere a"arin2nd *rzii) (n vreme ce ambasadorul $i (nsoitorii si erau condu$i ctre sala de rece"ii a4lat la ca"tul unui coridor. 5ra"eriile 4useser trase) iar candelabrul de cristal rs"2ndea o lumin strlucitoare. Pereii erau aco"erii cu lambriuri (nc&ise la culoare) scul"tate cu scene reli*ioase. 7obila cu intarsii era bo*at ornamentat. La mi#locul "eretelui o"us intrrii se a4la un ma'mal, un baldac&in menit s ad"osteasc un e-em"lar al Coranului vec&i de c2teva secole. Construit "entru a 4i "urtat "e s"inarea unei cmile) ma'mal!ul era aco"erit cu cati4ea verde brodat cu 4ir de ar*int. 3n v2r4ul su se a4la o s4er din aur masiv) 4lancat de 4ran#uri din ar*int. Ambasadorul Ga"oniei) Akira Seriza a) sosise de#a) (nsoit de ad#uncii si) ?iyo#i Naka#ima $i 7asaru <naka. A*&iotantul "re$edintelui) un brbat crunt "e nume Aziz Azizi era $i el de 4a. Ga"onezii se (nclinar "oliticos atunci c2nd americanii ($i 4cur a"ariia. Azizi (i (nt2m"in cu un z2mbet lar*. Ambasadorul Daveles) urmat de ceilali membri ai *ru"ului) str2nse "e r2nd m2inile celor "rezeni. A"oi (i "rezent "e Dood) "e doctorul Nasr $i "e Farner >ickin*. 5u" (nc&eierea "rezentrilor) Daveles (l lu deo"arte "e ambasadorul Ga"oniei. Continu2nd s z2mbeasc) Azizi rmase s le in com"anie celorlali americani. Purta oc&elari cu ram nea*r $i un barbi$on (n*ri#it. 5in buzunarul interior al sacoului alb) un 4ir se unduia discret "e l2n* *ulerul im"ecabil al cm$ii) ctre urec&e: o "erec&e de c$ti. H Sunt (nc2ntat s v cunosc) (nce"u Azizi) (ntr!o en*lez ire"ro$abil. Pe doctorul Nasr (l cuno$team) (ns numai "rin intermediul "ublicaiilor sale. N!am citit recent volumul &e-aur i suferin, des"re caravanele ce se (ndre"tau s"re 7ecca (n vec&ime. H Atenia dumneavoastr m onoreaz) re"lic Nasr) (nclin2ndu!se u$or. O2mbetul lui Azizi rmase nesc&imbat. H C&iar credei c beduinii ar 4i atacat caravanele) ls2nd douzeci de mii de oameni s moar (n de$ert) dac n!ar 4i 4ost m2nai de dis"erare $i de 4oameteI Nasr ($i ridic "rivirea) sur"rins. 30"

H >eduinii din acele vremuri $i acele locuri erau barbari (n "urtri $i lacomi. +a"tele lor au "rea "uin de!a 4ace cu nevoile traiului lor. H >arbaria $i lcomia strmo$ilor mei din secolul al o"ts"rezecelea) cum le numii dumneavoastr) se datoreaz asu"ririi otomane) re"lic Azizi. Asu"rirea e o motivaie (ndea#uns de "uternic. >ickin* ($i mu$case limba "entru a nu interveni. 3n cele din urm) nu se mai "utu st"2ni $i (ntreb: H C2t de "uternicI Azizi nu!$i "ierdu z2mbetul. H 5orina de libertate 4ace ca un 4ir de iarb s str"un* as4altul $i rdcinile unui co"ac s des"ice o st2nc. 6 o motivaie 4oarte "uternic) domnule >ickin*. Dood nu reu$ea s!$i dea seama dac asculta o discuie "e teme istorice sau o antici"are a unei con4runtri9 mai de*rab) "rea a 4i c2te "uin din 4iecare. Azizi ado"tase "oziia unui motan iritat) iar Nasr ($i "lecase "rivirea "entru a nu!l ucide din oc&i. Cer2ndu!$i scuze) sub motivul sosirii dele*aiei ruse) a*&iotantul "rezidenial se retrase. H Poate cineva s!mi e-"lice ce s!a (nt2m"lat aiciI (ntreb Dood. H A 4ost o rbu4nire a unei rivaliti vec&i de secole) e-"lic >ickin*. 6*i"tenii contra beduinilor. A$ "une "ariu c domnul Azizi 4ace "arte din tribul Damazrib. S!a ada"tat cu succes la moravurile moderne) dar a rmas din cale!a4ar de or*olios. H 6-cesiv de or*olios) mormi Nasr. 6 orb 4a de adevr. Po"orul su are cu adevrat o istorie "lin de cruzime. H 6 4iresc ca un inamic s *2ndeasc a$a) rican >ickin*. Dood arunc o "rivire ctre Azizi. Acesta (i conducea "e ru$i s"re locul (n care se a4lau ceilali. La sosirea americanilor) nu se artase c&iar at2t de amabil. H Credei c discursul lui des"re libertate ar "utea 4i inter"retat ca un avertisment (n "rivina kurzilorI se *rbi Dood s (ntrebe. H 3ntre kurzi $i beduini se mani4est o rivalitate 4eroce) (i rs"unse >ickin*. Nu s!ar s"ri#ini (n nici un caz) dac la asta te *2ndeai. H Nu) nu de asta mi!e team) urm Dood. Ai vzut cum s!a *rbit s!l (n4urie "e doctorul Nasr. Poate c ambasadorul Daveles avea dre"tate c2nd s"unea c am "utea slu#i dre"t 304

momeal. H 5a) dar e "osibil $i ca ideea asta s 4ie doar un acces de "aranoia) coment >ickin*. H Ambasadorii sunt (ntotdeauna "uin "aranoici) remarc Nasr. 5u" ce (i "rezent "e cei "atru membri ai dele*aiei ruse) Azizi (i anun "e cei "rezeni c "re$edintele avea s soseasc 4oarte cur2nd. A"oi se (ntoarse $i!i 4cu semn unui servitor care a$te"ta l2n* u$. Acesta 4cu semn altcuiva) a4lat lateral) (n a4ara c2m"ului vizual al invitailor. Nreme de o cli") Dood avu viziunea unor terori$ti (mbrcai (n inute de camu4la#) nvlind (n (nc"ere cu armele automate ridicate $i desc&iz2nd 4ocul) "entru a!i secera "e toi cei "rezeni. 'su4l u$urat atunci c2nd "e u$ ($i 4cur a"ariia c&elneri (mbrcai (n livrele albe) "urt2nd tvi. Atacul n!a avut loc 4iindc "re$edintele n!a sosit (nc) ($i zise el. 5e!abia atunci ($i vor 4ace a"ariia terori$tii. Ambasadorul rus ($i a"rinsese o i*ar $i) (nsoit de translatorul su) se a"ro"iase de cei doi omolo*i ai si) retra$i (ntr!un col al (nc"erii. Azizi se (ndre"t s"re u$ $i rmase "e loc (n "ra*) (n vreme ce oas"eii se a"ro"iau de masa lar*) servindu!se cu s'a3arma C 4ri"tur de miel tiat 4oarte subire C $i *'ub- N "ui rumenit) tocat $i (ntins "e 4elii de "2ine nedos"it. 3n vreme ce toi cei din #urul su 4ceau s"eculaii re4eritoare la atacul asu"ra bara#ului din Turcia $i la mi$crile de tru"e) Dood observ cum Azizi ($i duse arttorul la minicasca din urec&e. A*&iotantul "rezidenial ascult c2teva cli"e) a"oi 4cu un "as s"re centrul (nc"erii $i anun: H 5omnilor) "re$edintele 'e"ublicii Arabe Siria. H A$adar) c&iar ($i va 4ace a"ariia) $o"ti >ickin*) a"lec2ndu! se la urec&ea lui Dood. H Trebuia s 4ac act de "rezen) s"use Nasr. Trebuie s demonstreze c nu!i este team. Conversaiile (ncetar $i toate "rivirile se (ndre"tar s"re intrare. 5ins"re culoarul "lacat cu marmur se auzeau "a$i vioi. < cli" mai t2rziu) v2rstnicul "re$edinte intr (n (nc"ere. 6ra (nalt $i "urta un costum *ri!desc&is) o cma$ alb $i o cravat nea*r. Ca"ul (i era desco"erit) iar "2rul a"roa"e alb (i era "ie"tnat "e s"ate. 6ra 4lancat de "atru *rzi de cor". Azizi se retrase deo"arte) (n tim" ce "re$edintele $i suita sa se (ndre"tar s"re *ru"ul ambasadorilor. A4lat (ntre Nasr $i >ickin*) Dood se (ncrunt. 30-

H %a stai. >ody*uard!ul din st2n*a. Pantalonii i se li"esc de "icioare. H Ji ce!i cu astaI (ntreb >ickin*. >ody*uard!ul (ntoarse "rivirea ctre Dood) care!l "rivea int. H 6lectricitate static) e-"lic Dood) 4c2nd un "as ctre body*uard) "entru a "rivi mai (ndea"roa"e. 3n avion am citit un buletin in4ormativ al israelienilor. Se a4irma c si*uranele electroma*netice ascunse (n buzunarele "antalonilor sunt 4olosite "entru a declan$a bombele le*ate (n #urul mi#locului) sauM 5eodat) body*uard!ul stri* ceva de ne(neles "entru Dood. 3nainte ca tovar$ii si s "oat sc&ia vreo mi$care) individul se "resc&imb (ntr!o min*e de 4oc. 6-"lozia (i tr2nti la "m2nt "e toi cei "rezeni) s4r2m2nd candelabrul de cristal. Lui Dood (i iuiau urec&ile. +umul ne*ru (nvlui (nc"erea) iar a$c&iile de cristal rsunar "e "ardoseal) de #ur (m"re#ur. 3ntins "e #os) (nec2ndu!se din cauza 4umului *ros) nu reu$i s!$i aud nici mcar "ro"ria tuse. Simi atin*erea unei m2ini "e umr. 3ntoarse ca"ul s"re drea"ta. >ickin* ddea din m2ini) (ncerc2nd s (nde"rteze 4umul. 3i stri* ceva) dar Dood nu!l (nelese. >ickin* ddu din ca") a"oi art ctre Dood) 4c2nd un semn cu m2na. 3n s42r$it) Dood (i (nelese *esturile. 3$i mi$c m2inile $i "icioarele) a"oi ridic (n sus de*etul mare. H Sunt tea4rK stri* el. >ickin* (ncuviin din ca") (n tim" ce doctorul Nasr se a"ro"ie de ei) t2r2ndu!se "e coate) (n 4umul care (nce"ea s se risi"easc. Avea s2n*e "e 4runte $i "e *2t. Dood se t2r( s"re el $i (i e-amin ca"ul $i 4aa. Nasr se a4lase mai a"roa"e de locul e-"loziei) dar s2n*ele nu!i a"arinea. 3i ceru e*i"teanului s rm2n "e loc) a"oi se (ntoarse $i!l atinse "e >ickin*. H Nino cu mine) (i ceru Dood. Art ctre sine) a"oi s"re >ickin* $i) (n s42r$it) s"re locul (n care se a4lase mai devreme "re$edintele. >ickin* (ncuviin. Dood (i ddu de (neles) "rin *esturi) s rm2n (ntins) (n cazul (n care (n (nc"ere ar 4i (nce"ut s se tra*) dintr!un motiv sau altul. >ickin* 4cu din nou semn din ca" c (nelesese $i cei doi "ornir ctre u$) t2r2ndu!se "e coate $i *enunc&i. C2nd a#unser a"roa"e de locul (n care se declan$ase e-"lozia) 4ur izbii de mirosul distinct) acru) al nitritului) asemntor mirosului de c&ibrituri abia stinse. < cli" mai t2rziu) 310

4umul care se risi"ea le dezvlui "ro"oriile masacrului. Pe marmura alb a "ereilor se vedeau "ete de s2n*e) iar "ardoseala era #alonat de bli. Cel dint2i cadavru ce le ie$i (n cale era cel al teroristului. Arunc2ndu!se ctre ceilali (n cli"a e-"loziei) rmsese 4r m2ini $i 4r "icioare. >ickin* se o"ri $i (ntoarse ca"ul) rv$it de "riveli$te. Dood continu. 3n tim" ce (nainta) d2nd la o "arte din cale "articulele tioase de cristal) se (ntreb de ce nu se *rbea nimeni s investi*&eze e-"lozia. 3i trecu "rin minte s!l trimit "e >ickin* du" a#utor) (ns a"oi se rz*2ndi. Nu "utea risca s (l trimit (n (nt2m"inarea *rzilor (nnebunite) care l!ar 4i "utut (m"u$ca 4r s!l mai le*itimeze. A#un*2nd (n dre"tul *rzilor de cor") Dood desco"eri c acestea 4useser ucise. 6-"lozia s42$iase vestele anti*lon ale celor doi a4lai mai a"roa"e de locul e-"loziei. Cellalt avea tru"ul ciuruit de cuie $i de bile de rulment) materia "rim "re4erat de 4abricanii de bombe artizanale sinuci*a$e. Dood ocoli cadavrele) a"ro"iindu!se de locul (n care czuser "re$edintele $i a*&iotantul su. Pre$edintele 4usese ucis. Dood se t2r( ctre Azizi. Acesta era (nc (n via) dar ($i "ierduse cuno$tina. S2n*era din "ie"t $i din $oldul st2n*. 3n*enunc&ind) Dood trase deo"arte cu bl2ndee zdrenele (ns2n*erate ale sacoului. Noia s a4le dac s2n*erarea "utea 4i o"rit. Azizi tresri $i scoase un *eamt. H JtiamM Jtiam c a$a se va (nt2m"la. H Nu te mi$ca) (i $o"ti Dood la urec&e. Ai 4ost rnit. H Pre$edinteleM) (n*2n Azizi. H A 4ost ucis) (l anun Dood. 1 KuK rosti Azizi) desc&iz2nd oc&ii. H 3mi "are ru) cltin din ca" Dood. 5e$i urec&ile (i erau (nc "line de iuitul su"rtor) i se "ru c aude (m"u$cturi. O*omotele "roveneau) din c2te!$i "utea da seama) din a4ara "alatului. 6rau oare ali terori$ti) care (ncercau s intre (n "alat) sau *arda "alatului tr*ea asu"ra unor com"lici ai sinuci*a$ului) care (ncercau s 4u*I Cu 4iecare salv) (m"u$cturile rsunau din ce (n ce mai a"roa"e. Dood (nce"u s se team c (m"u$cturile erau (ndre"tate asu"ra "alatului) nu dins"re acesta. Azizi icni de durere. H Nu este) (nce"u el) (nec2ndu!se. Nu este "re$edintele. Dood continua s (nde"rteze estura (ns2n*erat. H Cum adicI 311

H 6raM o dublur) (l lmuri Azizi. 6ra menit s!i atra*M "e du$manii "re$edinteluiM a4ar din ascunztoare. Dood se str2mb) auzind aceste cuvinte. C2teodat) nu stric "uin "aranoia) ($i zise el. Atinse umrul lui Azizi. H Nu!i irosi 4orele) (i s"use. Noi (ncerca s o"resc s2n*erarea) a"oi vom c&ema o ambulan. 1 KuK rcni Azizi. 6i trebuieM trebuie s vin aici. Dood (l "rivi sur"rins. H 3i a$te"tam) e-"lic Azizi cu voce slbit. P2ndeam sosireaM lor. H A cuiI H A celorlali. 7ai muliM rs"unse Azizi. Dood cli"i des) (nde"rt2nd ultimele rm$ie ale cm$ii de "e "ie"tul lui Azizi. 5in rnile de doi centimetri lr*ime) s2n*ele izbucnea (n salve scurte. Nu $tia ce s 4ac. Se rezem "e clc2ie $i!l a"uc de m2na "e Azizi. H 5e ce nu m lsai s c&em un doctorI (ntreb Dood. H 7ai (nt2iM trebuie ca ei s 4ie atra$i (nuntru. H 6iIK se mir Dood. Credei c sunt mai muli terori$tiI H 7uli) $uier Azizi. AtentatorulM era kurd. 7uli kurzi au 4ost dai dis"rui) dar $timM $tim c se a4l (nc la 5amasc. 5eodat) 4r vreun avertisment) cu (ncetinitorul "arc) ca"ul lui Azizi czu (ntr!o "arte. 'su4larea i se (ncetini) (n tim" ce s2n*ele continua s 2$neasc din rnile ad2nci. < cli" mai t2rziu) Azizi (nc&ise oc&ii. 6-"ir "entru ultima oar) a"oi rmase nemi$cat. Dood ddu drumul m2inii lui Azizi. Privi s"re drea"ta $i (l vzu "e Nasr a"ro"iindu!se. 6ra urmat de cei trei ambasadori. 'usul "rea $ocat. Daveles (l s"ri#inea) in2ndu!l de antebra $i conduc2ndu!l (nainte. Ambasadorul #a"onez venea (n urma celor doi) cu "a$i (m"leticii. 3nsoitorii lor) (nc buimcii de e-"lozie) se a4lau la c2iva "a$i (n s"atele lor. H 5umnezeule) b2i*ui Daveles. Pre$edinteleM H Nu) cltin din ca" Dood) simind cum auzul i se lim"ezea 6ra o sosie. Acesta e motivul "entru care *arda "re$edintelui n!a sosit (nc. S!au 4olosit de sosie "entru a sili o c2rti s se decons"ire. H L!am subestimat "e "re$edinte) s"use Daveles. S"era s!$i c2$ti*e aliai) dac noi am 4i 4ost uci$i) iar el ar 4i sc"at cu via. H Ar 4i obinut $i acest lucru) dac atentatorul n!ar 4i intrat (n "anic) re"lic Dood. 312

H 3n "anicI se mir Daveles. Ce vrei s s"uiI Sub "rivirile lui Dood) s2n*ele (ncet s mai 2$neasc din "ie"tul lui Azizi. H Cel in4iltrat s"era ca ceilali body*uarzi s aib "rivirile aintite (nainte) ast4el (nc2t s nu!i observe mi$crile. Nu s!a *2ndit (ns c unul dintre cei "rezeni ar 4i "utut s observe (ncrctura electrostatic "rodus o dat cu armarea si*uranei electroma*netice a bombei. Art2nd ctre rm$iele s42rtecate ale sinuci*a$ului) Dood continu: H Probabil c a 4ost in4iltrat (n urm cu ani de zile) ast4el (nc2t a reu$it s a#un* (ntr!o "oziie at2t de "rivile*iat. H Cine eraI (ntreb Daveles. H Azizi s"uneM credea c a 4ost kurd) s"use Dood. %ar eu sunt de aceea$i "rere. Avem de!a 4ace cu un "lan mult mai elaborat9 nu e vorba doar de o (ncercare de a (nvr#bi Turcia $i Siria. H Ji care e sco"ul) atunciI vru s a4le Daveles. H Sincer s 4iu) &abar n!am) rs"unse Dood. 3m"u$cturile de a4ar se auzeau din ce (n ce mai tare) mai a"roa"e. H Lnde sunt a*enii no$tri de securitateI (ntreb ambasadorul rus (n en*lez. H N!am idee) mormi Dood) mai mult "entru sine. 3ns) nici (n aceast "rivin) "resimirile sale nu erau cu nimic mai o"timiste. Scrut (nc"erea (nc (nvluit (n valuri de 4um. H 5omnule ambasador Andreev) oamenii dumneavoastr sunt te4eri cu toiiI H 5a) rs"unse cel (ntrebat. H 5omnule ambasador Seriza aK stri* Dood. Suntei tea4rI H N!am "it nimic) (i rs"unse unul dintre (nsoitorii ambasadorului #a"onez) d2nd din m2ini "entru a risi"i 4umul (neccios. Dood control tru"urile celor czui. 6rau mori cu toii. Jase oameni) (n a4ara teroristului) ($i dduser vieile "entru a contribui la ademenirea altor terori$ti. 6ra o nebunieK H Farner) m auziI (ntreb Dood. H 5a) veni rs"unsul) un *las (n4undat) undeva (n drea"ta. 5u" toate "robabilitile) >ickin* (ncerca s 4iltreze 4umul) res"ir2nd "rin batist. H Ai la tine tele4onul celularI vru s $tie Dood. H 5a. 313

H Sun la Centrul de Comand) (i ceru Dood. 3n de"rtare rsunar e-"lozii. Se *2ndi la kurzii "e care oamenii lui Derbert (i urmriser "2n (n "rea#ma "alatului. H S"une!i lui >ob Derbert ce s!a (nt2m"lat. S"une!i c suntem asediai (n "alat) adu* el. A"oi) a"lec2ndu!se "entru a evita o a*lomerare de 4um ne*ru) se (nde"rt $c&io"t2nd ctre u$. H Lnde "leciI (ntreb Daveles. H Nreau s a4lu dac avem vreo $ans s ie$im de!aici.

314

44
!ari, ora 14:(3, 5alea 1e/aa, Li2an
+ala& nu "utea s (nelea*. Aler*a (ndea#uns de re"ede. Ji totu$i) oric2t de re"ede ar 4i 4u*it) urmrind un traseu (n zi*za* "rintre coline) nu reu$ea cu nici un c&i" s se distaneze de kurzi. 6ra ca $i cum ace$tia ar 4i avut un "2ndar ascuns undeva "e creast) care le!ar 4i ra"ortat orice mi$care a sa. 5ar aceast variant nu era "lauzibil. Coroanele co"acilor "rintre care se strecura erau dese) iar el evita s ias la vedere (n lumini$uri. Cu toate acestea) kurzii reu$eau s "streze tot tim"ul o distan de cel mult treizeci "2n la cincizeci de metri. 3ntr!un t2rziu) e"uizat $i curios (n e*al msur) +ala& se o"ri. 3$i scoase turbanul leoarc de sudoare) "use m2na "e o crean* ru"t) o (n4i"se l2n* un "etic de iarb $i im"roviz cu a#utorul turbanului des4cut un umbrar) "re4c2ndu!se c se "re*tea s tra* un "ui de somn. 5u" mai "uin de un minut) kurzii ($i 4cur a"ariia. 3l (ncon#urar) "str2nd distana) a"oi (nce"ur s str2n* cercul) (naint2nd (ncet. 5esc&ise oc&ii) se ridic (n ca"ul oaselor $i ($i ridic m2inile. 1 Alamala*K stri* el. <"rii!vK 6i nu!i ascultar avertismentul $i (naintar mai de"arte) tro"ind "rintre tu4i$urile scunde $i ocolind co"acii. Cei o"t se o"rir de!abia c2nd a#unser deasu"ra sa) st2nd umr l2n* umr) cu "u$tile (ndre"tate asu"ra sa. H Ce 4aceiI (ntreb +ala&. Ce vrei de la mineI Lnul dintre cei o"t brbai (i ceru lui +ala& s!$i in m2inile la s"ate $i s se ridice 4r mi$cri bru$te. Se su"use. Se "re*ti s (ntrebe (nc o dat ce voiau. 3i ordonar s tac. 5in nou) se su"use. Cel care vorbise (i le* m2inile la s"ate $i (i "etrecu ca"tul 4uniei (n #urul *2tului. A"oi (l obli*a s (n*enunc&eze. 3i lu "u$ca $i "a$a"ortul $i i le (ntinse unui camarad care "orni (na"oi ctre "e$ter (n 4u*. A"oi) obli*at s!$i in ca"ul "e s"ate de 4r2n*&ia (ntins care!i (ncon#ura *rumazul) +ala& 4u condus "rintre st2ncile de la "oalele colinelor) "e un drum mai 315

dre"t dec2t cel "arcurs la venire) ctre intrarea (n *rot. 3n tim" ce strbteau drumul de ar) +ala& se strdui s calce c2t mai a"sat. 5ac ec&i"a de intervenie decidea s atace *rota) era "osibil s!i desco"ere ast4el urmele) $tiind "e unde nu era "ericulos s calce. +u (m"ins "e l2n* 4ur*oneta. 3n trecere) observ ceea ce nu reu$ise s vad din ascunzi$ul de "e deal: c luminile dinuntrul C'C!ului erau a"rinse $i c toate a"aratele zumziau) 4iind "use (n 4unciune. 6-istau dou "osibiliti: 4ie c rebelii kurzi se "rice"eau la electronic $i reu$iser s deduc modul de 4uncionare al a"araturii de la bord) 4ie c unul dintre "rizonieri cedase sub tortur $i vorbise. <ricare ar 4i 4ost adevrul) bnuia acum care 4usese motivul "rinderii sale. Se bucura c nu a"ucase s transmit nici un mesa# vorbit ctre Tel Ne4. A"aratura din 4ur*onet l!ar 4i interce"tat cu si*uran. 7esa#ul codi4icat avea $anse destule s 4i trecut neobservat) 4iind asemntor "araziilor. C&iar (n cazul (n care (l interce"taser) nu aveau cum s decodi4ice sensul acestuia. +ala& 4u (m"ins (n interiorul *rotei. T2nrul israelian $tia destule des"re *ru"rile care acionau (n aceast "arte a lumii. ,ru"rile "alestiniene Damas $i Dezbolla& aveau tendina de a!$i stabili cartierele *enerale (n sate sau (n 4erme) unde atacurile (ndre"tate (m"otriva lor ar 4i "us (n "ericol viaa unor civili. +rontul Libanez de 6liberare) ai crui membri lu"tau "entru rsturnarea st"2nirii siriene (n Liban) acionau (n ec&i"e "uin numeroase $i 4oarte mobile. P??!ul "re4era aciunea (n *ru"uri mai mari) o"t2nd cu toate acestea "entru mobilitate s"orit. <bli*at s "riveasc numai (nainte (n cli"a (n care a#unser la intrarea (n *rot) +ala& avu totu$i "rile#ul s constate c nu se a4la (n "rezena unei baze tem"orare. Se a4lau aici dormitoare) instalaii electrice deloc im"rovizate) rasteluri cu arme $i (nc"eri cu "rovizii. A"uc s zreasc $i ceea ce) (n #ar*onul celor din Sayeret DaE5ruzim se numeau :urmele "a$ilor Satanei;) "uurile ad2nci (n care ca"tivitatea se s42r$ea direct (n iad) cci nimeni nu reu$ea s sca"e cu via de acolo. 5ar +ala& nu!$i "use nici mcar o dat (ntrebarea dac avea sau nu s mai ias viu din *rot. Antrenamentul Sayeret DaE5ruzim nu se limita la a accentua *2ndirea "ozitiv) ci o im"unea ca "e o condiie sine $ua non. 3nc le*at) +ala& 4u condus (n #os "e ni$te tre"te (n ceea ce) (n mod evident) constituia "unctul de comand al *ru"ului. 31

+inisarea (n*ri#it a (nc"erii (l uimi. <amenii ace$tia nu se a$te"tau c2tu$i de "uin s 4ie alun*ai de aici. Se (ntreb dac nu cumva kurzii aveau de *2nd s 4ac din aceste locuri inima naiunii lor. Nu (n "artea de est a Turciei) unde "o"orul kurd se stabilise cu secole (n urm) ci (n vest) cu"rinz2nd o "arte din Siria $i Liban $i av2nd acces la 7editerana. 5incolo de birou se a4la a$ezat un brbat care citea ni$te documente. Ln altul sttea (n "icioare) rezemat de un scaun) ascult2nd radioul $i lu2nd notie (ntr!un carneel. Cel care (l condusese "e +ala& "2n aici salut ceremonios. Cel a$ezat la birou (i rs"unse) a"oi ($i vzu de documentele "e care le studia) du" toate a"arenele steno*ramele unor mesa#e radio) i*nor2ndu!l "e +ala&. 5u" vreo dou sau trei minute) brbatul de la birou lu "a$a"ortul lui +ala&) (l e-amin (n treact) iar "e urm (l "use deo"arte. 'idic "rivirea s"re "rizonier. < cicatrice ur2t (i brzda 4aa) de la baza nasului $i "2n la mi#locul obrazului dre"t. Avea oc&ii de o "aloare maladiv. H %sayid Aram Tunas) rosti comandantul Siriner. 5omnul Aram Tunas. 1 A 3a, a*oo a, (ncuviin +ala&. 5a) 4rate. H 7 consideri 4ratele tuI (ntreb Siriner. 1 A 3a, rs"unse +ala&. Am2ndoi suntem kurzi. Am2ndoi lu"tm "entru libertate. H sta e motivul care te!a adus aiciI vru s a4le Siriner. Nrei s lu"i alturi de noi) a$adar. 1 A 3a, re"lic +ala&. Am auzit de atacul de la >ara#ul Ataturk. Cei care au acionat acolo cic s!ar 4i (ndre"tat s"re o tabr din valea >ekaa. 7!am *2ndit s!i caut $i s m altur lor. H 5orina ta m onoreaz) s"use Siriner) lu2nd (n m2n arma lui +ala&. 5e unde ai astaI H 3mi a"arine) domnule) rs"unse +ala& cu m2ndrie. H 5e c2nd o aiI H Am cum"rat!o de "e "iaa nea*r acum doi ani) la Semdinli) veni rs"unsul. 3ntr!un 4el) s"unea adevrul. Arma 4usese (ntr!adevr ac&iziionat de "e "iaa nea*r) dar nu +ala& 4usese cel care o cum"rase. Siriner ls arma deo"arte. <"eratorul radio (i (nm2n comandantului o nou steno*ram. Acesta continua s!l "riveasc int "e +ala&. H Am detectat "rezena cuiva la "oalele colinei) un om care 31"

avea un radioemitor) rosti el (ntr!un t2rziu. Ai vzut sau ai auzit cumva ceva care ne!ar "utea interesaI H N!am vzut "e nimeni) domnule. H 5e cine 4u*eaiI H 6u) domnuleI se mir +ala&. Nu 4u*eam de nimeni. 7 odi&neam atunci c2nd oamenii dumneavoastr m!au (ncon#urat. H 7i s!a s"us c erai trans"irat. H 6 4oarte cald a4ar) re"lic +ala&. Pre4er s cltoresc "e rcoare. Prostul de mine) nu mi!am dat seama c a#unsesem c&iar at2t de a"roa"e de int. Siriner scrut c&i"ul "rizonierului. H A$adar) Aram) vrei s lu"i alturi de noi. H 5a) domnule. 5oresc mult asta. Comandantul ($i (ntoarse "rivirea ctre soldatul care rmsese (n s"atele lui +ala&. H 5ezlea*!l) Abdula&) ceru el. Soldatul e-ecut ordinul. 5e (ndat ce laul din #urul *2tului (i 4u des4cut) +ala& $i!l roti "entru a se dezmori. C2nd $i m2inile (i 4ur eliberate) ($i 4le- de*etele) rela-2ndu!se. Siriner art s"re arma de "e mas. H %a!i "istolul) (i s"use el. H N mulumesc) rs"unse +ala&. H Am multe de 4cut aici) urm Siriner. 5ac te vei &otr( s te (nrolezi sub comanda mea) i se va cere s urmezi 4r ezitri sau comentarii ordinele "rimite. H 3nele*) (ncuviin +ala&. 1 &a ib, z2mbi Siriner. 6!n ordine. Abdula&) condu!l la "rizonieri. H 5a) domnule) s"use soldatul. H 5oi dintre ei sunt militari americani) Aram) continu comandantul. Ln brbat $i o 4emeie. A$ vrea s!i (m"u$ti (n cea4) 4olosindu!te de "istolul tu. 5u" ce vei 4i terminat cu asta) (i voi da $i alte instruciuni "entru a sc"a de cadavre. Ai vreo (ntrebareI H Nici una) domnule) s"use +ala&. 3$i e-amin arma $i) brusc) o ridic) intind ca"ul comandantului) du" care a"s "e tr*aci. Percutorul izbi (ns (n *ol: "istolul 4usese descrcat. Siriner z2mbi. +ala& simi eava unei arme li"indu!i!se de cea4. H Te!am urmrit din 4ur*oneta american) e-"lic Siriner. 314

Conine o mulime de instalaii electronice care "ot 4i de 4olos "entru urmrirea unui inamic. Te!am vzut 4u*ind. Jtiam c ne!ai s"ionat. +ala& (n#ur (n *2nd. Nzuse 4ur*oneta "e care americanii ineau mori$ s o recu"ereze. Ar 4i trebuit s!$i aduc aminte c 4usese "us (n 4unciune. 6ra *enul de *re$eala care "utea s coste viei. %nclusiv a lui) din c2te se "rea. H 6 interesant) nu!i a$aI (ntreb Siriner. Cei mai muli s"ioni n!ar 4i ezitat s ucid. Probabil c tu e$ti druz sau beduin. Ai o 4ire mai sensibil. Siriner avea dre"tate. A*enii israelieni in4iltrai (n r2ndurile inamicului "entru "erioade mai lun*i de tim" erau obli*ai s 4ac orice li se cerea "entru a!$i menine identitatea asumat. 6ra un sacri4iciu trist) dar necesar) (n4"tuit (n numele unei cauze dre"te. A*enii beduini $i druzi trimi$i (n recunoa$tere nu "rocedau a$a. Siriner continu s z2mbeasc (n tim" ce smul*ea "istolul calibru 44 din m2na lui +ala&. H Pe de alt "arte) eu (nsumi am v2ndut acest "istol "e "iaa nea*r din Semdinli. Aram Tunas a 4ost unul dintre clienii mei 4ideli. Nu!i semeni deloc. Nici mcar (n *2ndire. N!am scos dec2t un sin*ur *lon din (ncrctor) "entru ca "istolul s c2ntreasc a"roa"e la 4el de mult. Ar 4i trebuit s mai a"e$i o dat "e tr*aci. +ala& se simi teribil de "rost. <mul acesta avea dre"tate. Ar 4i trebuit s mai tra* o dat. Siriner (l "rivi lun*. H Ai "utea s!mi s"ui cine este NeebI H Po4timI Siriner se a"lec. 'idic de "e "odea radioemitorul abandonat de +ala&. H Neeb) re"et Siriner. Cel "e care ai (ncercat s!l contactezi 4olosindu!te de acest a"arat. +ala& n!avea idee des"re ce vorbea comandantul. 5ar asta n! avea im"ortan. C&iar dac i!ar 4i s"us) (n mod cert n!ar 4i 4ost crezut. 3n consecin) nu scoase o vorb. H N!are im"ortan) ridic din umeri Siriner) a"oi c&em un alt soldat) cruia (i (ntinse revolverul. 5u!l a4ar "e s"ion $i e-ecut! l. Ai *ri# ca tru"ul lui s 4ie (na"oiat israelienilor. 5e asemenea) 4olose$te!te de a"aratura din 4ur*onet "entru a!i anuna "e americani c le vom trimite unul c2te unul cadavrele oamenilor 31-

lor) (n cazul (n care vor mai (ncerca $i alte aciuni de salvare. Sub ameninarea a dou arme) +ala& urc tre"tele. 3n cadrul tru"elor Sayeret DaE5ruzim) (nvase cum s!l dezarmeze "e cel care l!ar 4i ameninat cu arma de la s"ate. 5ac arma era inut (n m2na drea"t) avea de 4cut o (ntoarcere (n sensul acelor de ceasornic. 5ac arma era (n m2na st2n*) trebuia s se rsuceasc (n sens o"us. A"oi trebuia s izbeasc cu cotul aceleia$i m2ini (n s"ate) la nivelul "ie"tului. 5in (ntoarcere) cotul avea s (m"in* arma (n direcia o"us) a#un*2nd (n cele din urm 4a (n 4a cu adversarul a crui arm nu avea s mai 4ie aintit asu"ra sa. 7anevra era *2ndit ast4el (nc2t s 4uncioneze c&iar $i atunci c2nd cel ameninat avea m2inile le*ate. 5ar nu "utea scoate din lu"t dec2t un sin*ur om. 3n mod si*ur) Siriner o cuno$tea $i de aceea trimisese doi oameni care s!l (nsoeasc "e "rizonier. %e$ind din "e$ter la lumina zilei) +ala& $tia c nu avea de ales. 5e (ndat ce aveau s a#un* a4ar) avea s (ncerce s!i :secere; "e cei doi. Avea s se arunce la "m2nt) (ntinz2ndu!$i "iciorul $i mi$c2ndu!l brusc dintr!o "arte (ntr!alta. A4ar avea s aib loc destul "entru o ast4el de tentativ) dar +ala& era con$tient c nu avea "rea multe $anse s!i doboare "e am2ndoi kurzii) (nainte ca mcar unul dintre ei s a"uce s desc&id 4ocul. 5e$i se obi$nuise s triasc cu con$tiina "rezenei "ermanente a morii) nu era obi$nuit cu e$ecurile. 6ra sin*urul lucru "e care (l re*reta. 3n a4ar) desi*ur) de 4a"tul c Sara) 4rumoasa $o4eria de autobuz din ?ryat S&mona) nu avea s a4le niciodat ce se (nt2m"lase cu el. C&iar dac israelienii aveau s!i recu"ereze cadavrul C $i era si*ur c aveau s!l *seasc) armata israelian era dis"usa s mear* oric2t de de"arte "entru a recu"era rm$iele "m2nte$ti ale unor soldai sau s"ioni C nimeni nu avea s duc vestea (n sat. 7ai mult) orice urm a "rezenei sale (n valea >ekaa avea s 4ie $tears. +ala& nu se "utea (m"ca cu *2ndul c 4ata ar 4i "utut s cread c o "rsise 4r vreun cuv2nt. Soarele care cobora s"re as4init (i sclda 4aa (n razele!i cldue de (ndat ce 4u (m"ins (n 4aa *rotei. Se o"rir "e drumul de ar) c&iar (n dre"tul intrrii. Ln kurd (narmat sttea de "az l2n* 4ur*onet. 3$i inea (n m2n "istolul mitralier calibrul 18 $i!i "rivea absent. 'u*2ndu!se lui 5umnezeu s!i binecuv2nteze "rinii) +ala& se "re*ti s moar a$a cum ($i trise viaa: lu"t2nd. 320

45
!ari, ora 14:(*, %amasc, Siria
Cele dou Gee"uri accelerar) intr2nd "e strada care ducea ctre Souk al!>azuriye. 3n tim" ce se a"ro"iau) 7a&mud vzu un nor de 4um izbucnind la 4erestrele de "e latura sud!estic a "alatului. O2mbi. La nord!est $i sud!vest) kurzii ($i ocu"aser "oziiile de lu"t $i desc&iseser 4ocul asu"ra "olii$tilor. Turi$tii $i localnicii venii s 4ac cum"rturi) amestecai cu comercianii din <ra$ul Nec&i) 4u*eau care (ncotro) s"orind con4uzia. Cele c2teva zeci de kurzi ($i cuno$teau intele. 3n ceea ce!i "rive$te "e "olii$ti) oricare dintre sutele de oameni care 4u*eau ori se t2rau (n cutarea unui ad"ost "utea 4i un inamic. 7a&mud se ridic de "e banc&eta de l2n* $o4er. Noia ca oamenii si s!l vad) s!i citeasc "e c&i" m2ndria. 5u" decenii de a$te"tare) du" ani de s"erane $i luni (n care 4cuser "lanuri) libertatea era (n s42r$it la (ndem2na lor. Ascult2nd radioul a4lat la bordul Gee"!ului) a4lase c (nc de diminea oamenii 7uk&abarat!ului) temuta "oliie secret) (i o"riser "e toi cei sus"ectai a 4i rebeli kurzi $i (i "erc&eziionaser) cut2nd arme. 5ar kurzii ($i ascunseser armele (n urm cu c2teva zile. < "arte 4useser (n*ro"ate (n vec&iul cimitir) (n vreme ce altele 4useser cu4undate (n albia r2ului) (n lzi im"ermeabile. 3nc din zori) rzboinicii din P?? se a4laser (n "rea#ma ascunzi$urilor) "re4c2ndu!se a vizita cimitirul sau "ierz2nd vremea "e malul r2ului >arada. Nu ($i recu"eraser armele dec2t (n cli"a (n care e-"lozia care vestea moartea tiranicului "re$edinte sirian marcase cli"a trecerii (ntr!o nou er. 3m"u$cturile rsunau de "retutindeni. 5e$i el $i oamenii si ar 4i trebuit s se a4le a"roa"e de intrarea (n "alat (n momentul (nce"erii atacului) 7a&mud nu!$i 4cea *ri#i. <amenii si lu"tau cu cura# $i 4r mil. 3nuntru) cuteztorul Akbar nu!$i va 4i detonat (ncrctura e-"loziv dec2t atunci c2nd 4usese si*ur c avea s!l ucid mcar "e "re$edinte. Akbar era un o4ier turc a 321

crui mam era de ori*ine kurd) devotat cauzei lor. >iletul "e care (l lsase ascuns (n vestiar anuna c 4a"ta sa era menit s rzbune deceniile de *enocid (m"otriva kurzilor. 5u" ce Akbar avea s!$i (nde"lineasc misiunea) omul celor din P?? a4lat (n (nc"erea de *ard avea ordin s!i lic&ideze "e a*enii care (i (nsoiser "e vizitatorii strini. Lui 7a&mud $i oamenilor si nu le rm2nea dec2t s neutralizeze ceea ce mai rmsese din *arda "rezidenial) "un2nd a"oi st"2nire "e "alat. 3n acel moment) 7a&mud avea s renune la de*&izarea care!l identi4ica dre"t sirian $i avea s!l anune "e comandantul Siriner c drumul s"re 5amasc era liber. +orele armate siriene 4iind masate (n nord) de!a lun*ul 4rontierei cu Turcia) (n vreme ce %rakul avea s "ro4ite de aceast diversiune "entru a!$i (ndre"ta lacom atenia ctre ?u eit) kurzii de "e teritoriul a trei ri aveau s!$i (ncea" mar$ul ctre 5amasc. 7uli dintre ei aveau s 4ie uci$i) dar $i mai muli aveau s treac de barierele militarilor co"le$ii numeric. Norbind (n numele a zeci de mii de oameni) kurzii aveau s dea (n vilea* crimele comise de turci) de sirieni $i irakieni. C2nd oc&ii lumii aveau s 4ie aintii asu"ra sa) "o"orul kurd avea s cear mai mult dec2t dre"tatea care i se cuvenea. Avea s!$i cear dre"tul de a avea o ar a sa. Lnele state aveau s condamne mi#loacele 4olosite "entru a!$i atin*e acest sco". 3ns) de la 'evoluia American $i "2n la na$terea %sraelului) nici o naiune nu 4usese (ntemeiat 4r violena. 3n cele din urm) #usteea cauzei) nu metodele 4olosite) avea s 4ie cea care s "revaleze (n oc&ii celorlalte naiuni. Polii$tii se retraser ctre mar*inea drumului "entru a 4ace loc de trecere celor dou Gee"uri. <4ierii (l salutar "e 7a&mud9 credeau) "robabil) c se ridicase de "e banc&et "entru a le insu4la cura# $i s"eran) "rin atitudinea sa ne(n4ricat. Las!i s cread asta) ($i zise 7a&mud. 5e 4a"t) voia s a#ute autoritile e-act (n acela$i 4el (n care acestea (i :a#utaser; "e kurzi de!a lun*ul tim"ului) "rin e-terminare $i teroare. Gee"!urile o"rir (n 4aa ari"ii de vest a "alatului. 7a&mud sri din ma$in) urmat de oamenii si. Cei zece a4i$au e-"resii "line de (ncredere) d2nd im"resia c s4idau (m"u$cturile) (n tim" ce se (ndre"tau cu "a$i &otr2i s"re "oarta din 4ier 4or#at. +ur (nt2m"inai de unul dintre membrii *rzii) care se ad"ostise (n s"atele uneia dintre cmilele de marmur ce str#uiau intrarea. 6ra un civil $i nu unul dintre cei care alctuiau *arda "ersonal a "re$edintelui. 322

H Ce se (nt2m"lI (ntreb 7a&mud) (n tim" ce de #ur! (m"re#urul su *loanele mu$cau din "eluza (n*ri#it. 5ar kurzii $tiau cine era $i nu riscau s!l nimereasc) "e el sau "e vreunul dintre (nsoitorii si. Paznicul se a"lec) cut2nd din nou ad"ostul cmilei de marmur) atunci c2nd un *lon rtcit (i iui "e la urec&e. H S!a auzit o e-"lozie) s"use el. Cred c s!a "rodus (n sala de rece"ii din ari"a estic. H Lnde se a4la "re$edinteleI H Se "resu"une c "re$edintele se a4la (n (nc"erea (n care s! a "rodus e-"lozia. 1 !e presupuneI re"et 7a&mud) iritat. H Nu $tim nimic din ce s!a mai (nt2m"lat (nuntru din momentele dinaintea e-"loziei) (l lmuri "aznicul. Atunci) unul dintre membrii *rzii a anunat "rin radio "e un alt cole* al su c "re$edintele $i!a "rsit re$edina "entru a "artici"a la o (nt2lnire. H Lnul dintre membrii *rziiI (ntreb 7a&mud. Nu era vorba de unul dintre membrii *rzii "ersonale a "re$edinteluiI H Nu) era cineva din 4ora de "oliie care "ze$te "alatul) (l lmuri "aznicul. 7a&mud 4u sur"rins de ceea ce (i era dat s aud. 3n mod obi$nuit) atunci c2nd "re$edintele se de"lasa undeva) indi4erent dac "rsea "alatul sau nu) comunicaiile $i si*urana erau asi*urate de 4ora de elit care!i alctuia *arda "ersonal. H S!a c&emat cumva vreo ambulanI H N!am auzit nimic de *enul sta) cltin din ca" "aznicul. 7a&mud "rivi s"re ari"a vestic. Trecuser cinci minute de la "roducerea e-"loziei. 5ac "re$edintele ar 4i 4ost rnit) medicul su ar 4i 4ost c&emat de ur*en. P2n (n acest moment ar 4i trebuit s 4i sosit de#a. Ceva nu era (n re*ul. 'idic2ndu!$i "istolul) 7a&mud le 4cu semn oamenilor si s!l urmeze $i intr (n 4u* (n "alat.

323

4
!ari, ora #:'#, Washin$ton, %&C&
7art&a 7ackall tresri) trezit brusc din somn de "iuitul "a*erului. Arunc o "rivire "e ecranul cu cristale lic&ide. Cel care o a"elase era Curt Darda ay. 7art&a ($i "etrecuse noa"tea (n cldirea Centrului de Comand) (n salonul s"artan rezervat an*a#ailor. Adormise de! abia "e la trei. 7art&a se vedea nevoit s recunoasc: atunci c2nd ceva o scotea din srite) era asemenea unui leu (n cu$c. %ar ideea de a!i "reda comanda Centrului lui Curt Darda ay) omolo*ul lui Dood din tura de noa"te) o enerva din cale!a4ar. Situaia de "este ocean era mult "rea (ncordat "entru a!i lsa "uterea de decizie ble*ului de Darda ay. C2nd acesta se "rezentase "entru a!$i "relua res"onsabilitile) 7art&a nu ezitase s!l consulte "e lociitorul lui Lo ell Co44ey) Aideen 7arley) "entru a a4la cui (i a"arinea "uterea de decizie (n cazul (n care "este noa"te s!ar 4i "etrecut ceva ne"revzut. Atunci c2nd Paul Dood rm2nea la birou du" (nc&eierea sc&imbului) ($i "stra "rero*ativele (n 4aa celor din tura de noa"te. 3ns) con4orm re*ulamentelor) un director interimar nu bene4icia de acest "rivile*iu. P2n la $a"te $i #umtate) Curt Darda ay se a4la) de dre"t) la c2rma Centrului de Comand. 7art&a s"era din tot su4letul c nu se (nt2m"lase nimic deosebit. Darda ay era vrul $i "rote#atul directorului C%A) Larry 'ac&lin) iar numirea sa (n 4uncie 4usese un com"romis necesar. Pentru a "stra Centrul de Comand (n a4ara s4erei de in4luen a C%A) "re$edintele considerase necesar numirea la conducere a cuiva venit din a4ar. Pe de alt "arte) "entru a nu su"ra "e nimeni (n comunitatea serviciilor de in4ormaii) consimise s numeasc (n calitate de rezerv a lui Dood un veteran din bran$. 5e$i Darda ay) ori*inar din <kla&oma) era un individ amabil) care "oseda inteli*ena $i "rice"erea necesare (nde"linirii unei ast4el de 4uncii) 7art&a (l considera li"sit de iniiativ. 5in 4ericire "entru Centrul de Comand) triumviratul 324

e-trem de "uternic "e care (l alctuiau Dood) 'od*ers $i Derbert stabilise un set de re*uli 4oarte stricte valabile "e tim"ul zilei) a$a (nc2t Darda ay nu "rea avea $anse s o dea (n bar. 7art&a ridic rece"torul tele4onului a$ezat "e msua de l2n* cana"ea $i 4orm numrul lui Darda ay. Acesta ridic imediat. H Ar 4i indicat s vii imediat aici) (i s"use acesta. Se "are c mizeria st s se reverse (n ca"ul nostru. H Sosesc) s"use ea $i (nc&ise. Darda ay era la 4el de "lin de tact ca (ntotdeauna. Salonul an*a#ailor era am"lasat c&iar l2n* 'ezervor) o sal de con4erine li"sit de 4erestre) "rote#at de o reea electric. Nici un dis"ozitiv de s"iona# e-istent "e su"ra4aa Pm2ntului nu "utea sur"rinde conversaiile care aveau loc (n interiorul acestei (nc"eri. Pe "artea st2n*) dincolo de 'ezervor) erau (n$irate birourile lui >ob Derbert) 7ike 'od*ers $i Paul Dood. 7art&a o lu la drea"ta) cu "a$i *rbii. Trecu de "ro"riul su birou) de cel ocu"at de de"artamentul "entru relaia cu +>%!ul $i %nter"olul) condus de 5arrell 7cCaskey) de sala com"uterelor lui 7att Stoll C :lo#a instrumenti$tilor;) cum o numea acesta mai (n *lum) mai (n serios C de biroul #uridic $i cel ecolo*ic) ocu"ate de oamenii lui Lo ell Co44ey $i) res"ectiv) P&il ?atzen. Lrmau de"artamentul "si&olo*ic $i cel medical) (nvecinate cu staia radio) iar a"oi micul birou al comandantului ec&i"ei de intervenie) colonelul Au*ust $i de"artamentul relaiilor cu "resa) condus de Ann +arris. 5e$i (nainta *rbit) >ob Derbert o a#unse din urm) (n 4otoliul su rulant. H Curt i!a s"us cumva des"re ce e vorbaI (ntreb el. H Nu) rs"unse ea. 5oar c mizeria st s se reverse $i c noi vom 4i cei care o vom (ncasa. H 5estul de brutal 4ormulat) dar c2t se "oate de adevrat) coment Derbert. La 5amasc s!a dezlnuit in4ernul. Am "rimit un tele4on de la Farner. La "alatul Azem a avut loc un atentat sinuci*a$. Sosia "re$edintelui a 4ost ucis. H Care dintre eleI PotcovarulI Derbert (ncuviin. H 3nseamn c "re$edintele nici mcar nu se a4l la 5amasc) deduse 7art&a. Ambasadorul Daveles e tea4rI H Se a4la $i el la "alat) e niel $ocat) dar n!a "it nimic) rs"unse Derbert. Acum (ns "alatul e asediat. 5in ne4ericire) Farner se a4l $i acum (n (nc"erea (n care s!a "rodus atentatul $i nu ne!a "utut s"une "rea multe. %!am 4cut le*tura cu Curt $i 325

vom (ncerca s meninem comunicarea "e aceast cale. H Ce e cu PaulI vru s a4le 7art&a. H A "rsit (nc"erea "entru a!i cuta "e a*enii AS5 care i! au (nsoit la "alat. H Nu trebuia s "lece) 4u de "rere 7art&a. A*enii s!ar "utea s a"ar (n li"sa lui $i s "lece 4r s!l mai a$te"te. H 7i!e team c "lecarea nu va 4i c&iar at2t de u$or de realizat) s"use Derbert. 5ac nu cumva vreunul dintre a*eni cunoa$te "alatul ca "e "ro"riul su buzunar. %ma*inile rece"ionate "rin satelit de ctre israelieni arat c zona s!a trans4ormat (ntr!un c2m" de lu"t. Se "are c a"ro-imativ "atruzeci sau cincizeci de atacatori (mbrcai (n &aine civile (ncearc s str"un* zidul de a"rare. Armata tocmai $i!a 4cut a"ariia) cu (ntriri: (n total) zece oameni. H A$a le trebuie) dac $i!au trimis tru"ele (n nord) scr2$ni 7art&a. Ce (nseamn toate asteaI H < "arte din oamenii mei sunt de "rere c e un atac "us la cale de turci cu s"ri#inul israelienilor) rs"unse Derbert. %ranienii a4irm c noi am 4i "us la cale mcelul. <amenii lui Larry 'ac&lin aveau de mult de *2nd s!l doboare "e "re$edinte) datorit im"licrii Siriei (n diverse aciuni teroriste. Larry #ur (ns c a*enii o"erativi ai C%A n!au nici un amestec. H Tu ce "rere aiI (ntreb 7art&a) bt2nd la u$a lui Darda ay) care se desc&ise imediat. 6a ezit c2teva cli"e (nainte de a trece "ra*ul. H A$ "une "ariu c e m2na kurzilor) s"use Derbert. H 5e ceI H +iindc numai ei ar avea de c2$ti*at dintr!o ast4el de aciune) e-"lic Derbert Am dedus "roced2nd "rin eliminarea sus"ecilor. Turcii $i israelienii "ar sincer sur"rin$i de cele (nt2m"late. 7art&a (ncuviin din ca" $i cei doi intrar (n birou. Subire $i brbos) Curtis Sean Darda ay era a$ezat la birou $i urmrea ceva "e ecranul calculatorului. Avea oc&ii (ncercnai) iar scrumiera de "e birou era "lin cu ambala#e de *um de mestecat. 3n 4otoliul de alturi) in2ndu!$i (n brae la"to"!ul) era a$ezat *eneralul!locotenent Filliam Abram) (nlocuitorul lui 7ike 'od*ers. S"rincenele lui *roase $i ne*re) unite) se arcuiau deasu"ra oc&ilor vioi. <bra#ii dolo4ani (ncadrau o *ur cu buze subiri. 5in c2nd (n c2nd) din di4uzorul tele4onului de "e biroul lui 32

Darda ay se auzeau "2r2ituri $i bubuituri (n4undate. Darda ay ($i arunc *uma de mestecat $i ridic "rivirea. H >un dimineaa) 7art&a. >ob) de c2nd mi!ai "asat le*tura) n!am mai auzit nimic de la Farner. H Numai (m"u$cturi $i "araziii indu$i de comunicaiile "e 4recvenele armatei) com"let Abram) cu o voce sczut. H A$adar) nu $tim dac Paul a reu$it sau nu s dea de urma a*enilor AS5I (ntreb 7art&a. H Nu) con4irm Darda ay. Pre$edintele a$tea"t su*estii "rivind evacuarea "2n la $a"te $i un s4ert $i) sincer s 4iu) nu vd "rea multe variante "osibile. Am "utea a"ela la in4anteri$tii de la 7arin care a"r ambasada) dar #urisdicia lor nu de"$e$te teritoriul ambasadei. H Cu toate acestea) ar "utea s acioneze) c&estiunile di"lomatice urm2nd a 4i rezolvate ulterior) su*er Abram. H 6!adevrat) (ncuviin Darda ay. 7ai avem $i o ec&i" 5elta la %ncirlik) care s!ar "utea "ara$uta "e aco"eri$ul "alatului (n cel mult "atruzeci de minute. H 5a) dar varianta asta ar "utea s creeze "robleme (n cazul (n care turcii au "us la cale atacul) deoarece am a#un*e ast4el s tra*em (n "ro"riii no$tri aliai) interveni Abram. H Avem un motiv serios) remarc 7art&a9 e vorba de salvarea ambasadorului. H Ar*umentul nu rezista) (n cazul (n care ambasadorul nu a 4ost inta atacului) (i atrase atenia Abram. P2n (n "rezent) n! avem nici un motiv s credem c vreunul dintre ambasadori s!ar a4la (n "ericol. Darda ay arunc o "rivire la ceas. H Ar mai e-ista o o"iune: aceea de a rec&ema ec&i"a de intervenie $i de a o trimite la 5amasc. Am discutat cu res"onsabilii de la baza Tel Ne4. Pot trimite un elico"ter) a$a (nc2t ec&i"a ar sosi la 5amasc (n cel mult treizeci de minute. H Nu) se o"use cate*oric Derbert. H Nu te ambala >ob) (l "otoli 7art&a. Aideen a obinut de#a a"robarea Comisiei Con*resului "entru de"lasarea ec&i"ei (n <rientul 7i#lociu. 5in cele trei o"iuni) sunt sin*urii care au autorizaia "entru a aciona. H Cate*oric nu) re"lic Derbert. Avem nevoie de ec&i"a de intervenie "entru a!i salva "e oamenii no$tri din valea >ekaa. 7art&a (l "rivi int. H Nu m lua "e mine cu re4uzuri cate*orice) >ob) rosti ea. Nu 32"

atunci c2nd Paul $i ambasadorul nostru se a4l (n btaia "u$tii. H Nu avem certitudinea c ei s!ar a4la (n "ericol iminent) s"use Derbert. 1 (ericol iminent@K izbucni 7art&a) a"roa"e url2nd. 'obert) "alatul se a4l sub asediuK H %ar C'C!ul $i ec&i"a#ul su sunt (n m2inile terori$tilorK stri* Derbert. Acolo) "ericolul e c2t se "oate de real) iar ec&i"a de intervenie e la o arunctur de "iatr de locul sta. Las!i s!$i duc la bun s42r$it misiunea "entru care au 4ost trimi$i. Pentru numele lui 5umnezeu) ec&i"a de intervenie nici nu dis"une de "lanul "alatuluiK Nu!i "oi trimite acolo s orbeciascK H 3narmai $i ec&i"ai a$a cum sunt) cu *reu s!ar "utea s"une c vor orbeci) re"lic 7art&a. H 5ar ei au studiat de#a terenul din valea >ekaa) insista Derbert. S!au "re*tit "entru misiune. Lite ce zic eu: am reu$it s "strm le*tura cu Farner. Dai s a$te"tm (ntoarcerea lui Paul $i s!l lsm "e el s &otrasc. H Jtii "rea bine ce va &otr() s"use 7art&a. H La naiba) si*ur c $tiuK "u4ni Derbert. 3i va s"une s la$i ec&i"a s!$i vad de misiune) iar tu s!i mai domole$ti ambiiaK H 6uIK AmbiiaIK H 7da) mormi Derbert. Salv2ndu!l "e ambasador) marc&ezi o mulime de "uncte (n 4avoarea ta la 5e"artamentul de Stat. Crezi c nu $tiu care sunt re"erele "e care i le!ai 4i-at "e &arta viitoarei tale cariereI 7art&a se (ncord $i "rivi 4urioas ctre Derbert: H 5ac vei continua s!mi vorbe$ti a$a) voi avea *ri# s desco"eri o serie de obstacole la tine "e &artK H Calmeaz!te) 7art&aK interveni Darda ay. Ji tu) >obK N!ai dormit toat noa"tea. 3n tim" ce voi v certai) tim"ul trece. Soluia cu ec&i"a de intervenie este cea mai corect) (n orice caz. Pre$edintele $i!a "ro"us s &otrasc "2n la $a"te $i #umtate dac va da sau nu ordinul de distru*ere a C'C!ului) cu a#utorul unei rac&ete Toma&a k lansat de "e nava (ittsburg', care se a4l (n 7editeran. H Pentru 5umnezeu) dar era vorba c ne va mai acorda un r*azK izbucni Derbert. H Ji!a am2nat decizia c2t a "utut. Acum se teme c kurzii ar "utea s 4oloseasc a"aratura de la bordul C'C!ului (m"otriva sirienilor $i a turcilor. H >ine(neles c o vor 4olosi) dac n!au $i (nce"ut de#a) s"use 324

Abram. H Presu"ui) a$adar) c au reu$it s!$i dea seama cum 4uncioneaz sistemele de la bord) se (ncrunt Derbert. 5ar a "une (n 4unciune C'C!ul nu!i la 4el de sim"lu ca a "orni o ma$in (nc&iriat. H >a da) dac e-ist cineva care s le arate cum se 4ace) re"lic Abram. H 7soar!i cuvintele) >ill) (l avertiz Derbert. H >ob) $tiu c2t (i este de a"ro"iat 7ike) urm Abram. 5ar nu dis"unem de nici un 4el de in4ormaii $i nu "utem $ti ce le!au 4cut terori$tii oamenilor no$tri "entru a!i obli*a s vorbeasc. H Sunt convins c 7ike ar a"recia la #usta ei valoare (ncrederea "e care i!o acorzi. H Nu e vorba numai des"re 7ike) interveni 7art&a. Printre ostatici se numr (ns $i trei civili) care nu sunt 4cui din acela$i aluat ca 7ike. H Puini sunt cei care!s 4cui din acela$i aluat ca 7ike) rosti Derbert %ar sta!i un motiv (n "lus "entru a!l salva naibii. Avem nevoie de el $i le datorm asta celorlali "e care i!am trimis acoloK H 5a) dac salvarea este "osibil) "reciz 7art&a. %ar noi n! avem de unde s $tim acest lucru. H 7ai ales dac vom renuna acumK ltr Derbert. %isuse) c2t mi!a$ dori s 4im cu toii "e!aceea$i lun*ime de undK H Ji eu (mi doresc acela$i lucru) re"lic 7art&a cu rceal) (ntrebarea care se "une este dac ostaticii mai "ot sau nu s 4ie salvai $i dac nu cumva ar 4i cazul s ne concentrm atenia asu"ra 5amascului. H 7art&a are dre"tate) (ncuviin Darda ay. 5ac rac&eta va 4i lansat) nu vom avea de ales $i va trebui s cerem ec&i"ei de intervenie s renune la aciune. Alt4el) e-ist riscul ca membrii ei s 4ie uci$i o dat cu ec&i"a#ul C'C!ului. Derbert ($i (ncle$ta "umnii. H Trebuie s c2$ti*m tim" "entru a da "osibilitatea ec&i"ei de intervenie s acioneze. C&iar dac rac&eta Toma&a k este lansat) va dura a"ro-imativ o #umtate de or "2n ($i va atin*e inta. Acest r*az ar "utea 4i de!a#uns "entru salvarea ec&i"a#ului C'C!ului. 5ar) dac!i cerem ec&i"ei s se retra*) 7ike $i ceilali vor muri (n mod si*ur. Punct. Se (ndoie$te carevaI Tcur cu toii. Darda ay se uit din nou la ceas $i) (ntr!un t2rziu) ru"se tcerea: 32-

H Peste dou minute va trebui s!i o4er "re$edintelui recomandrile noastre (n ceea ce "rive$te situaia de la "alat. 7art&aI H Pro"un s sc&imbm ordinul de misiune al ec&i"ei de intervenie) rosti ea. 7embrii ei sunt ec&i"ai a$a cum trebuie) sunt a"roa"e $i sunt sin*ura o"iune care se menine (n limitele le*alitii. H >illI H Sunt de acord cu 7art&a) s"use Abram. Cred) de asemenea) c oamenii no$tri sunt mai bine antrenai dec2t ec&i"a 5elta $i) (n mod cert) dec2t "u$ca$ii marini de la ambasad. Darda ay se (ntoarse ctre Derbert. H >obI Derbert ($i cu"rinse 4aa (n m2ini. H Lsai (n "ace ec&i"a de intervenie. >ieii au nevoie de cinci minute "entru a se "une la ad"ost de e-"lozia rac&etei Toma&a k. Asta (nseamn c vor avea la dis"oziie o #umtate de or "entru a salva ec&i"a C'C!ului. H Avem nevoie de ei la 5amasc) rosti 7art&a rar $i a"sat. Derbert ($i a"s t2m"lele cu de*etele arttoare) concentr2ndu!se. >rusc) ls m2inile s!i cad (n "oal. H 5ar dac *sesc "e altcineva care s se ocu"e de salvarea lui Paul $i a ambasadoruluiI H Pe cineI (ntreb 7art&a. H 6 doar o idee) urm el. Nu $tiu dac >ar!cel!de!<el va 4i de acord. 1 .ineI insist 7art&a. H Ni$te oameni care ar "utea a#un*e la 4aa locului (n cinci minute. Derbert ridic rece"torul tele4onului securizat a4lat "e msua de l2n* 4otoliul (n care sttea Abram. A"s "e un buton $i!i ceru secretarului su s (i 4ac le*tura cu *eneralul!maior >ar! Levi de la Dai4a. Darda ay ($i "rivi din nou ceasul. H >ob) trebuie s!i tele4onez "re$edintelui. H S"une!i s (mi acorde (nc cinci minute) (i rs"unse Derbert directorului ad#unct al Centrului de Comand) care (l "rivea cu oc&i obosii. S"une!i c (i voi scoate "e Paul $i "e ambasador din "alat 4r a 4olosi ec&i"a noastr de intervenie. %ar dac nu voi reu$i) demisia mea va a#un*e "e biroul 7art&ei (nainte de "r2nz. 330

4"
!ari, ora 12:1#, !area !e"iteran
'ac&eta Toma&a k este o rac&et de croazier ce "oate 4i lansat din tuburile rezervate tor"ilelor sau cu a#utorul unor dis"ozitive de lansare vertical. 6-ist "atru ti"uri de rac&ete Toma&a k: TAS7) sau rac&ete anti!va"oare9 TLA7!N) rac&ete de atac terestru ec&i"ate cu o*ive nucleare9 TLA7!C) rac&ete de atac terestru ec&i"ate cu (ncrctur e-"lozibil convenional9 (n s42r$it) TLA7!5) rac&ete de atac terestru ca"abile s lanseze covoare de minibombe. Atunci c2nd rac&eta Toma&a k) av2nd o lun*ime de o"t metri) este lansat din dis"ozitivul de accelerare) am"ena#ele minuscule se desc&id $i ($i 4i-eaz "oziia. 7otorul!rac&et se o"re$te du" c2teva secunde de la lansare) iar "ro"ulsia este "reluat de motorul turboreactor. 3n momentul res"ectiv) rac&eta a atins de#a viteza de croazier de "este o"t sute de kilometri "e or. Obur2nd la #oas (nlime deasu"ra oceanului sau a "m2ntului) unitatea de *&ida# menine direcia ctre int 4olosindu!se de datele (nre*istrate de altimetrul radar. Lrm2nd un itinerariu de zbor com"uterizat) rac&eta Toma&a k ($i atin*e (n scurt vreme re*iunea!int) adic locul (n care sistemul de navi*aie este (n msur s re"ereze "rimele #aloane9 de re*ul) acestea sunt coline) cldiri sau alte structuri 4i-e. A"oi) sistemul T6'C<7) de com"arare a "ro4ilului orizontal) conduce rac&eta Toma&a k de la un re"er la altul) adeseori "rin (ntoarceri str2nse) ascensiuni abru"te sau "lon#oane ameitoare. Coreciile aduse "arcursului sunt 4urnizate de sistemul o"toelectronic di*ital) o minicamer de luat vederi care com"ar ima*inea real cu in4ormaiile stocate (n baza de date T6'C<7. 3n cazul ivirii Lnor discre"ane date) de "ild) de un camion o"rit (ntr!un loc anume sau o construcie recent) 5S7AC $i T6'C<7 analizeaz ra"id celelalte elemente ale ima*inii) "entru a determina dac acestea cores"und $i rac&eta $i!a meninut cursul s"re int. 3n caz contrar) com"uterul de bord transmite un semnal la baz) 331

care nu "oate "rimi dec2t unul dintre cele dou rs"unsuri "osibile: continuarea sau abandonarea misiunii. 5atele T6'C<7 sunt "re*tite de A*enia "entru Carto*ra4ie 5e4ensiv $i a"oi (naintate Centrului "entru Plani4icarea 7isiunilor. 5e aici) in4ormaiile sunt transmise "rin satelit la baza de lansare. Atunci c2nd inta se a4l (ntr!o re*iune necarto*ra4iat) sunt 4olosite ima*ini transmise din minut (n minut de satelitul care survoleaz re*iunea res"ectiv. 3n 4uncie de acurateea carto*ra4ierii) rac&eta Toma&a k "oate 4i (ndea#uns de "recis "entru a distru*e o int de dimensiunile unui automobil) la o distan de dou mii de kilometri. 5irectiva "rezidenial 7!/8!.1 4u rece"ionat de staia radio a submarinului (ittsburg' la ora local .@ $i .A minute. <rdinul ci4rat 4usese transmis "e cale di*ital) "rin intermediul unui canal satelit securizat $i 4u imediat desci4rat $i (nm2nat de un curier c"itanului ,eor*e >reen. 5irectiva de lu"t (i transmitea c"itanului >reen misiunea) localizarea intei $i codul de abandonare. Lna dintre cele douzeci $i "atru de rac&ete Toma&a k cu care era ec&i"at submarinul avea s 4ie lansat la ora .@ $i 1= de minute) ora local) (n direcia unei inte situate (n valea >ekaa) "e teritoriul Libanului. 6rau adu*ate coordonatele e-acte) (m"reun cu datele 57A $i T6'C<7 necesare orientrii rac&etei. 5ac inta avea s se de"laseze) rac&eta Toma&a k avea s a"eleze la serviciile unui "ro*ram de *&idare de rezerv. %nstrumentele rac&etei aveau s e-"loreze orizontul (n cutarea caracteristicilor vizuale) "recum $i a radiaiilor (n banda microundelor $i electroma*netice care nu se "otriveau dec2t intei urmrite. 5e (ndat ce aceasta avea s 4ie detectat) rac&eta avea s "lon#eze asu"ra ei) distru*2nd!o. Sin*ura modalitate "rin care rac&etei i se "utea ordona s se autodistru* (nainte de a!$i atin*e inta era transmiterea de ctre c"itan a codului de abandonare a misiunii) DA'5PLAC6. C"itanul >reen semn directiva $i o transmise o4ierului res"onsabil cu armamentul) 6.>. 'ut&ay. 3n cabina de comand) a#utat de o"eratorul de consol 5anny 7a-) acesta introduse "arametrii de zbor (n com"uterul de bord al rac&etei Toma&a k. 5u" veri4icarea acestora) submarinul (ittsburg' ($i (ncetini (naintarea "2n la o vitez de "atru noduri $i urc la ad2ncimea care "ermitea ridicarea "erisco"ului. C"itanul >reen emise ordinul de lansare a rac&etei. Tra"ele &idraulice ale unuia dintre 332

cele dous"rezece sisteme tubulare de lansare vertical situate la "rova se desc&iser. Nalva "resurizat destinat "rote#rii rac&etei 4u retras. 3n acest moment) rac&eta Toma&a k era *ata de start. C"itanul >reen 4u in4ormat (n "rivina statutului rac&etei. 5u" ce se asi*ur c (n a"ro"iere nu se a4lau a"arate ale aviaiei inamice $i c la su"ra4a nu se vedea nici o nav) c"itanul (i ordon lui 'ut&ay s lanseze rac&eta. 3ncuviin2nd) o4ierul ($i introduse c&eia (n 4anta s"ecial a consolei) o (ntoarse $i a"s "e butonul de start. Submarinul se z*2l2i u$or (n cli"a (n care rac&eta decol) (nce"2ndu!$i cltoria de $a"te sute de kilometri. La cinci secunde du" ce se convinsese c rac&eta decolase 4r "robleme) c"itanul >reen ddu ordinul ca submarinul s "rseasc imediat zona. 3n tim" ce ec&i"a#ul e-ecuta manevrele de "ornire s"re lar*) o"eratorul de consol 7a- continua s monitorizeze (naintarea rac&etei. Pe "arcursul urmtoarelor treizeci $i dou de minute) nu avea s!$i "rseasc "ostul. 3n cazul (n care c"itanul sau o4ierul res"onsabil cu armamentul (i transmitea ordinul de abandonare a misiunii) lui 7a- (i revenea sarcina introducerii codului care urma s 4ie transmis "rin satelit) "recum $i aceea de a a"sa butonul ro$u marcat :distru*ere;. Submarinul (ittsburg' avea o e-"erien bo*at (n lansarea de rac&ete Toma&a k. 3ntre misiunile de acest 4el) membrii ec&i"a#ului ($i aminteau cu m2ndrie de roiul de rac&ete lansate (n tim"ul o"eraiunii +urtun (n 5e$ert. La vremea res"ectiv) nici o rac&et Toma&a k nu!$i ratase inta. 3n "lus) submarinul nu "rimise niciodat vreun ordin de abandonare a misiunii. Pentru 7a-) era "entru (nt2ia oar c2nd lansa o rac&et (n a4ara e-erciiilor de testare. 3$i simea "almele trans"irate $i *ura uscat. Pentru el) era o c&estiune de or*oliu "ro4esional ca rata medie de succes (n atin*erea intelor rac&etelor Toma&a k) de nouzeci $i cinci la sut) s nu 4ie e*alat (n tim"ul cartului su de rata de succes a rac&etelor lansate de la bordul submarinului. Arunc o "rivire s"re cronometrul di*ital. &rei-eci i unu de minute. 5e asemenea) 7a- s"era din su4let s nu 4ie nevoie s anuleze misiunea. 3n caz contrar) cole*ii si aveau s!l tac&ineze s"tm2ni de!a r2ndul) 4c2nd aluzii la :rateurile; $i la :tra*erile (n *ol; "e care le e4ectuase. 333

Lrmri 4lu-ul de date transmis de rac&et (n tim" ce "rimul interval standard de tim" era "e cale s se e"uizeze. &rei-eci de minute. H Oboar) 4etioK o (ndemn 7a- "e $o"tite) z2mbind "atern. OboarK

334

44
!ari, ora 1(:33, 5alea 1e/aa
P&il ?atzen era a$ezat "e locul ocu"at de obicei de 7ary 'ose (n interiorul C'C!ului. C2te un kurd (narmat care vorbea en*leza sttea de!o "arte $i de cealalt a scaunului. 5e 4iecare dat c2nd ?atzen a"sa "e vreun buton) cei doi (i solicitau e-"licaii detaliate. Lnul dintre ei asculta cu atenie) (n vreme ce al doilea nota totul (n amnunt. ?atzen simea sudoarea nclindu!l. <boseala (i ardea oc&ii) iar sentimentul vinoviei se (nvolbura (n mintea sa. 3ns) nici mcar "entru o cli") nu se (ndoia c "rocedase a$a cum se cuvenea. Ca toi "u$tanii care urmriser vreun 4ilm de rzboi sau se #ucaser de!a rzboiul) P&il ?atzen ($i "usese nu o dat (ntrebarea ti"ic: .um a re-ista dac a fi torturat@ C2nd e$ti co"il) te *2nde$ti numai la "ro"ria "ersoan. Nu te (ntrebi niciodat: .um a re-ista dac altcineva ar fi torturat sub oc'ii mei@ 's"unsul la cea de!a doua (ntrebare era c2t se "oate de lim"ede: K2a suporta aa ceva: Aceast constatare (l luase "rin sur"rindere. Trecuse (ns o *rmad de vreme de c2nd se #ucase de!a soldaii (n curte. 3ntre tim") urmase cole*iul la >erkeley. Asistase la "aralizarea cam"usului universitar (n urma mar$urilor "entru res"ectarea dre"turilor omului (n >irmania) (n A4*anistan $i (n C&ina. A#utase la (n*ri#irea studenilor slbii (n urma *revelor 4oamei "entru abolirea "ede"sei cu moartea. 6l (nsu$i se an*a#ase s nu mn2nce "e$te (n tim"ul s"tm2nilor de "roteste (m"otriva tacticilor "escarilor #a"onezi) care "rindeau (n nvoadele lor nu numai ton) ci $i del4ini. >a c&iar umblase o zi (ntrea* cu bustul *ol) "entru a atra*e atenia asu"ra revendicrilor muncitorilor din 4abricile clandestine din %ndonezia. 5u" obinerea doctoratului) ?atzen lucrase o vreme "entru ,reen"eace. A"oi se an*a#ase "e r2nd la o serie de or*anizaii ecolo*iste al cror bu*et cre$tea $i scdea (n 4uncie de ca"riciile norocului. 3n tim"ul liber) muncea ca voluntar (n construcii) (n cadrul iniiativei caritabile a 4ostului "re$edinte Gimmy Carter) (n 335

"lus) mai activa benevol $i la un ad"ost "entru cei rma$i 4r cas) la Fas&in*ton. 3n acele vremuri) avusese ocazia s (nvee c su4erina "rinilor care nu aveau ce "une "e mas co"iilor) asu"rirea celor cu su4lete curate de ctre tirani sau c&inuirea unor animale nevinovate "uteau 4i mai cum"lite dec2t sim"la durere 4izic. Toate acestea erau $i mai *reu de (ndurat din cauza em"atiei) iar ne"utina de a aciona era de!a dre"tul in4ernal. ?atzen se simise cu"rins de *rea atunci c2nd 'od*ers 4usese torturat. Sentimentul de dezumanizare (l co"le$ise (ns ceva mai t2rziu) c2nd realizase c Sondra era nevoit s asiste la tortur) (n vreme ce i se $o"tea la urec&e c ceea ce i se "re*tea avea s 4ie $i mai ru. ,2ndindu!se la cele (nt2m"late) ?atzen con$tientiza 4a"tul c acesta 4usese momentul (n care cedase) simind nevoia s rec2$ti*e mcar un dram de demnitate "entru el (nsu$i $i "entru ea. 5e asemenea) era con$tient c durerea "e care i!o "rovocase lui 7ike 'od*ers) consimind s discute cu terori$tii) era in4init mai *rea dec2t aceea "rovocat "rin tortur. 5ar) a$a cum desco"erise "e c2nd lucra la ,reen"eace) 4iecare lucru bun necesit "ltirea unui "re anume. Salv2nd "uii de 4oc) (i condamnai "e ne*ustorii de blnuri la 4oamete. Prote#2nd bu4niele "tate) (i lsai 4r slu#be "e tietorii de lemne. Ji iat!l acum) art2ndu!le celor care (l torturaser "e 7ike modul de 4uncionare al C'C!ului. 5ac nu le!ar (i s"us ceea ce voiau s a4le) cole*ii si (nc&i$i (n "uuri ar 4i avut de su4erit. Continu2nd) avea s contribuie la moartea sau rnirea a mult mai muli oameni C (nce"2nd cu acel srman individ "e care sistemul de re"erare termic al C'C!ului (l desco"erise la "oalele colinei) (n acela$i tim" (ns vieile a tot at2ia kurzi aveau s 4ie salvate. Biecare fapt bun +i are preul ei. Cel mai im"ortant lucru "e care (l realizase ?atzen era 4a"tul c reu$ise s c2$ti*e tim" "entru tovar$ii si "rizonieri. Ln r*az nu "utea dec2t s le (ntrein s"erana c nu 4useser abandonai de cole*ii lor de la Centrul de Comand. 5ac se "utea 4ace ceva "entru salvarea lor) >ob Derbert avea s (ncerce cu si*uran. 5ar ?atzen urmase $i cursul (n care) "e "arcursul a o"t ore) li se "redaser elemente de "rotecie $i securitate. 6ra un curs obli*atoriu "entru toi cei care se an*a#au la Centrul de 33

Comand. C2nd cltoreau (n a4ara rii) toi 4uncionarii *uvernului american se "resc&imbau (n "oteniale inte. 3n aceste condiii) cunoa$terea elementelor de baz din "si&olo*ie) autoa"rare $i (n m2nuirea armelor erau vitale "entru su"ravieuire. ?atzen $tia) "rin urmare) c "entru a su"ravieui trebuia s 4ie tot tim"ul (n alert. <ric2t de obosit ar 4i 4ost) oric2t l!ar 4i mustrat con$tiina "entru cele (nt2m"late) trebuia s 4ie mereu cu oc&ii (n "atru. Nu (ntotdeauna ostaticii se "ot baza "e sosirea unei ec&i"e de salvare. Lneori) "ro4it2nd de diversiunea unui contraatac) ace$tia aveau datoria de a (ncerca s evadeze. Alteori (ns) sarcina contraatacului le revenea c&iar lor. +iindc avea (ncredere de"lin (n >ob Derbert) ?atzen se &otr2se s lucreze c2t mai lent cu "utin) "entru a c2$ti*a tim". 5e asemenea) (nce"use "rin a "une (n 4unciune a"aratura care s!ar 4i "utut dovedi 4olositoare: radioul) monitoarele cu in4raro$ii) radarul $i alte sisteme vitale. Cum cei doi "aznici ai si (nele*eau limba en*lez) evit s ca"teze 4recvena de comunicare 4olosit de ec&i"a de intervenie. Se mulumi s (nre*istreze sc&imburile de mesa#e) urm2nd s le asculte ceva mai t2rziu) dac avea s se iveasc vreo ocazie. +r s vrea) ?atzen (i alertase "e kurzi (n "rivina s"ionului sin*uratic de la "oalele colinei. <mul (i ascultase 4olosindu!se de un a"arat de radioca"tare so4isticat) "robabil un sistem TACSAT! 1. Cu a#utorul rece"torului de ima*ini cu laser de la bordul C'C! ului) kurzii reu$iser s urmreasc 4iecare mi$care a s"ionului) atunci c2nd acesta (ncercase s sca"e. +iecare manevr de esc&ivare a acestuia 4usese transmis "rin radio urmritorilor. Ceea ce kurzii nu $tiau era c omul acela 4usese "re*tit s transmit un semnal ctre israelieni. ?atzen urmrise mi$carea antenei "arabolice (n cutarea le*turii cu satelitul. 5e (ndat ce desco"erise orientarea acesteia C (n re*iunea res"ectiv a cerului nu se "utea a4la dec2t satelitul israelienilor C ?atzen comutase "e un "ro*ram de simulare (n care un a*ent o"erativ (ncerca s!$i contacteze unitatea de recunoa$tere numit (n cod Neeb. Neeb) "rescurtarea de la Nictory >ri*ade) era un *ru" de mrime necunoscut $i de naionalitate incert) a4lat (ntr!o re*iune ne"recizat) undeva la *rania dintre %srael $i Siria. Sco"ul simulrii era 4olosirea "ro*ramelor C'C!ului "entru identi4icarea res"ectivului *ru" $i localizarea acestuia. 5u" ce individul 4usese "rins) ?atzen se 4olosise de a"aratura C'C!ului "entru a asculta conversaiile care aveau loc (n "e$ter. 33"

<mul vorbise (n arab cu comandantul) a$a (nc2t ?atzen nu avea nici cea mai mic idee des"re coninutul discuiei. 3n sc&imb) "aznicii si (neleseser. 6-"resia lor s"unea totul) de$i nici unul dintre ei nu comentase. Arunc2nd o "rivire "e *eamul 4ur*onetei $i vz2ndu!l "e "rizonier (m"ins a4ar din "e$ter) ?atzen nu mai avu nici o (ndoial: urmau s!l e-ecute. +usese un s"ion) sau "oate avan*arda ec&i"ei de intervenie. ?atzen trase aer (n "ie"t) nelini$tit. %nstalaia de aer condiionat 4usese o"rit) "entru a se economisi combustibilul. 3$i $terse 4runtea de sudoare cu batista. 3$i riscase viaa "entru a salva 4oci) ur$i "olari) del4ini $i bu4nie. Nu "utea s stea cu m2inile (n s2n (n tim" ce un om era ucis. H Am nevoie s iau o *ur de aer) rosti ?atzen brusc. H Lucreaz) (i "orunci "aznicul din drea"ta sa. H La naiba) trebuie s iau o *ur de aer "roas"tK izbucni el. Ce credei c!am s 4acI Am s!o iau la 4u*I Jtii cum m "utei urmri cu a"aratele astea C art ctre monitor C $i) la urma urmei) unde dracuE credei c m!a$ "utea duceI Cel din st2n*a ($i u*uie buzele $i (ncuviin: H Numai un minut. N!avem tim" de "ierdut) adu* el. H 6!n re*ul) mormi ?atzen. +ie cum vrei. ?urdul (l a"uc de *uler "e la s"ate "e ?atzen $i!l smuci) obli*2ndu!l s se ridice (n "icioare. Li"i eava revolverului calibrul 18 de t2m"la "rizonierului. H DaideK s"use el) 4c2ndu!i semn s "orneasc s"re u$a (nc&is a 4ur*onetei. Cobor2r cele dou tre"te) kurdul (m"in*2ndu!l "e ?atzen (nainte. Acesta desc&ise u$a $i) amintindu!$i de cele (nvate la cursul de autoa"rare) se 4olosi de avanta#ul "e care i!l o4ereau cele dou tre"te. Se *&emui $i) vreme de o cli") arma 4u (ndre"tat (n *ol) undeva deasu"ra lui. Asi*ur2ndu!se c nu risca s!$i "iard ec&ilibrul) ?atzen (ntinse m2na st2n* $i!l a"uc "e "aznicul su de m2neca #ac&etei. Trase cu "utere de estura solid $i ($i ls umrul (n #os. Teroristul czu cu 4aa (n #os) aruncat "este umrul lui ?atzen. Ateriz "e s"ate "e "m2nt) iar ?atzen se arunc asu"ra lui. C2nd acesta (i ateriz deasu"ra) kurdul tocmai (ncerca s se ridice. ?atzen se trezi cu 4aa s"re bocancii teroristului. 72na care inea arma (i era (n "artea drea"t. Se (ntoarse) ridic "umnul $i izbi cu "utere (n (nc&eietura m2inii teroristului. 5e*etele i se des4cur) din re4le-) iar ?atzen a"uc re"ede 334

revolverul. Americanul ($i (ntoarse "entru o cli" ca"ul $i "rivi s"re cei doi care (l escortau "e "rizonier. Se o"riser $i "riveau (n direcia 4ur*onetei) la vreo douzeci de metri distan. Lnul dintre ei realiz ce se (nt2m"lase $i (nce"u s stri*e: 1 "u af: <"re$te!teK ?atzen auzi tro"itul teroristului care rmsese (n 4ur*onet. Se (ndre"ta s"re ie$ire. 3l "rivi "e cel "e care (l dobor2se. 3ncerca s salveze viaa unui om $i nu avea de *2nd s ucid "e nimeni. 3ns) dac nu aciona imediat) "ro"ria sa via era (n "ericol. +r s se ridice) ($i (ndre"t "istolul s"re "icioarele celui dobor2t $i trase. ?urdul url) iar ?atzen "rivi (n direcia celor doi cli. Cel care "rivise "rimul (ns"re 4ur*onet ($i (ndre"t arma s"re ?atzen. 3n cli"a aceea) "rizonierul se rsuci s"re drea"ta) 4erindu!$i *2tul din raza de aciune a armei celuilalt. Simultan) ($i (ndoi braul dre"t $i!l ridic la nivelul ca"ului. 3ntorc2ndu!se) izbi cu cotul (n arm) (m"in*2nd!o deo"arte. Tim" de o 4raciune de secund) "rizonierul nu se a4l (n btaia nici unei arme. Continu s se rsuceasc) "2n c2nd a#unse (n 4lanc cu cei doi cli) cu 4aa s"re ei. 3n tim" ce "istolarul ($i ridica din nou arma) (ncerc2nd s inteasc s"re "rizonier) acesta ($i ridic m2inile) ast4el (nc2t "almele sale se a4lau de!o "arte $i de cealalt a (nc&eieturii m2inii celuilalt) ca $i cum s!ar 4i "re*tit s a"laude. A"oi "almele izbir simultan antebraul "istolarului) una dintre ele u$or mai sus dec2t cealalt) ctre cot. 7i$carea 4u continuat 4luid) ast4el (nc2t "almele cu"rinser (nc&eietura m2inii ca (ntr!un cle$te. C&iar de la acea distan) ?atzen auzi z*omotul 4racturii. Pistolul czu) iar "rizonierul se a"lec s!l ridice. Toate acestea se "etrecuser (ntr!o secund) sub "rivirile uimite ale lui ?atzen. 5in urma sa auzea tro"itul bocancilor celuilalt kurd "e tre"tele C'C!ului. 5in st2n*a) dins"re "e$ter) rsunar stri*te. 3ntr!o cli" avea s 4ie "rins (ntr!un 4oc (ncruci$at) "ornit din trei direcii. Nu!i rm2nea dec2t o sin*ur cale de sc"are: dre"t (nainte) dincolo de muc&ia drumului de ar. 5e cealalt "arte se a4la o "r"astie a crei ad2ncime nu o cuno$tea) dar aceast unic soluie i se "rea "re4erabil unei "loi de *loane. Nu mai sttu "e *2nduri. 2$ni (n "icioare) eliber2ndu!l "e kurdul care se zbtea sub el) se rosto*oli c2iva metri $i trecu de cealalt "arte a drumului. Se rosto*oli "e "anta abru"t. Sub *reutatea lui) cren*ile 33-

arbu$tilor cedau) iar din c2nd (n c2nd se izbea cu "utere de c2te un bolovan. Nu ls s!i sca"e revolverul $i (ncerc s!$i 4ereasc 4aa) (n tim" ce se strduia s!$i 4r2neze cderea. Auzi mai multe (m"u$cturi) atenuate de distan $i de z*omotul cren*ilor ru"te (n cdere. 6ra (ns "uin "robabil s 4i 4ost cel vizat) (m"u$cturile rsunau "rea de"arte de mar*inea drumului. Cderea i se (ntreru"se brusc. Aterizase "e s"ate de!a curmezi$ul unui co"ac crescut lateral) "er"endicular "e un*&iul "antei. %zbitura (i alun* aerul din "lm2ni $i avu senzaia c!$i ru"sese cel "uin o coast. 'mase nemi$cat) tr*2nd (ncet aer (n "ie"t) ceea ce (i "rovoc o *rimas de durere. Se auzir din nou (m"u$cturi) iar ?atzen ridic "rivirea s"re cerul de un albastru 4r "at. 3n cli"a aceea) de dincolo de muc&ia drumului se ivi un c&i". 6ra teroristul care rmsese (n urm) (n 4ur*onet. < cli" mai t2rziu) c&i"ului i se altur eava unei arme. ?atzen nu "ierduse "istolul "e care reu$ise s "un m2na. >raul (i at2rna lateral) dar c2nd (ncerc s!l ridice) o s*eat de durere (i str"unse "ie"tul. Tremur2nd) (ncerc s ridice din nou braul) (ns durerea s42$ietoare se re"et) a$a (nc2t renun. ,242ind) ?atzen a$te"t arsura *lonului. 3ns (nainte ca teroristul s a"uce s desc&id 4ocul) ca"ul (i 4u smucit brusc s"re drea"ta. < nou smucitur) (n tim" ce kurdul (ncerca s se (ntoarc. A"oi ca"ul (i czu inert) (ntr!o "arte $i o nou 4i*ur ($i 4cu a"ariia de dincolo de muc&ia r2"ei. 6ra "rizonierul care 4usese condus a4ar din "e$ter. 3i 4cu semn lui ?atzen s rm2n "e loc. H 5e "arc a$ 4i (n stare s "lec undeva) mormi ?atzen) mai mult "entru sine. >rbatul se a$ez "e mar*inea r2"ei $i cu) "icioarele (nainte) ca $i cum ar 4i 4ost a$ezat "e o sanie) ($i ddu drumul s alunece (n #os. 3$i inea m2inile de"rtate de cor") mi$c2ndu!le "entru a! $i "stra ec&ilibrul. 3n 4iecare m2n inea o arm. A#un*2nd deasu"ra co"acului care o"rise cderea lui ?atzen) ($i (n4i"se clc2iele (n "m2nt) ca o 4r2n $i se o"ri. Se strecur "e sub co"ac) "entru a se 4eri de eventualele 4ocuri de arm venite de sus) a"oi ($i a$ez "istoalele la rdcina co"acului. Lu revolverul de calibrul 18 din m2na lui ?atzen $i (l a$ez l2n* celelalte) du" care (l a#ut "e americanul rnit s coboare la ad"ostul trunc&iului *ros. ?atzen se rezem (n m2ini $i (ncerc s se a$eze mai comod. La 4iecare mi$care) scr2$nea din dini de durere. H 3mi "are ru) s"use noul!venit. Noiam s te aduc la 340

ad"ostul co"acului. H 6!n re*ul) re"lic ?atzen. 3i mulumesc. H Nu) eu sunt cel care trebuie s!i mulumesc) s"use +ala&. 5atorit diversiunii "e care ai creat!o) am reu$it s m descurc cu cei doi care urmau s m ucid. %!am terminat $i "e cei doi care (ncercau s te o"reasc. ?atzen simi un val de tristee (nvluindu!l. +iindc se &otr2se s coboare din 4ur*onet) muriser "atru oameni) (n loc s moar unul sin*ur. 6ra o #udecat "ur cantitativ) nimic mai mult. Ji totu$i) (i simea "ovara a"s2ndu!i su4letul. H 7ai sunt $i alii (n "e$ter) s"use ?atzen. Cel "uin douzeci de kurzi) "recum $i $ase dintre cole*ii mei. H Jtiu) rs"unse cellalt. 7 c&eam +ala& $i vin din "arteaM H Nu) (l (ntreru"se ?atzen. A"aratura de (nre*istrare a rmas (n 4unciune. 6i nu $tiu cum s "rocedeze ca s asculte) dar n! avem nici o *aranie c vom mai avea acces la (nre*istrri. +ala& (ncuviin. Str2mb2ndu!se de durere) ?atzen se ridic (ntr!un cot. H 7 c&eam P&il) se "rezent el. Te a4lai (ntr!o misiune de recunoa$tere) nu!i a$aI Cellalt ddu din nou din ca") art s"re ?atzen $i sc&i un salut militar. Ai no$tri) ($i zise ?atzen. 6c&i"a de intervenie. A$adar) "e ei (ncercase s!i contacteze "rin radio. H Am "rice"ut) s"use el. Ce urmau s 4ac dac nu le!ai mai 4i transmis nici unM ?atzen tcu) atunci c2nd com"anionul su (i 4cu semn s se culce la "m2nt) a"oi (l imit. ?atzen auzi $i el ceea ce!l alertase "e +ala&: z*omot de "a$i) bocanci sc2r2ind (n "ra4ul drumului. 'idic oc&ii) cut2nd s zreasc ce se (nt2m"la sus) la mar*inea drumului. eava unei arme semiautomate se ivi (n v2r4ul "antei. +ala& se trase mai a"roa"e de ?atzen) la ad"ostul trunc&iului de co"ac) iar cel care inea arma desc&ise 4ocul. ,loanele se (n4i"ser (n trunc&iul "rotector $i (n "m2nt) de #ur (m"re#urul lor. 'a4ala nu durase mai mult de!o secund) dar lui ?atzen aceasta (i "ru o ve$nicie. 3ntoarse ca"ul ctre +ala&) "entru a se convin*e c era tea4r) a"oi ridic din nou oc&ii. >uci din scoara co"acului at2rnau de trunc&i (n un*&iuri ne4ire$ti. ?atzen nu!$i "utu st"2ni un z2mbet: era "entru (nt2ia oar c2nd un co"ac salva un ecolo*ist $i nu invers. 341

5a) dar "entru c2t vremeI se (ntreb el. +ala& ($i lu armele. +r s se ridice) le (ndre"t s"re buza r2"ei. Se auzir din nou "a$i) a"oi tcerea se (nst"2ni. 3n cli"a aceea) un *2nd (ns"im2nttor ($i 4cu loc (n mintea lui ?atzen. Lsase blestematul de detector de ima*ini (n in4raro$u (n 4unciune. 7onitorul com"uterului lui 'od*ers continua s a4i$eze datele rece"ionate de acesta. C&iar dac cei doi kurzi care (nvaser c2te ceva des"re modul de 4uncionare al C'C!ului muriser) oricine "utea s urce (n 4ur*onet $i s arunce o "rivire "e ecran. <rice 4iin vie a4lat "e o raz de dou sute de metri de la 4ur*onet avea s 4ie (n4i$at sub 4orma unei siluete ro$ii. C2t des"re cadavrele celor (m"u$cai) s2n*ele scurs din acestea le determina) la r2ndul lor) s 4ie vizibile. 6l $i +ala& nu s2n*erau) iar kurzii $tiau asta. ?atzen se a"lec) a"ro"iindu!$i *ura de urec&ea drea"t a lui +ala&. H Avem o "roblem) anun el. Putem 4i re"erai din 4ur*onet) a$a cum ai 4ost re"erat $i tu mai devreme. Sistemul cu in4raro$ii. 6i $tiu c n!am murit. 5u" (nc un r*az de tcere) "a$ii rsunar din nou. Se auzi un i"t *2tuit. ?atzen se rsuci "entru a "utea "rivi (n sus. < cli" mai t2rziu) 7ary 'ose ($i 4cu a"ariia "e mar*inea "antei) (n s"atele ei se mai a4la cineva) un individ cruia ?atzen nu!i "utea vedea dec2t "icioarele) "rintre ale 4etei. H Noi) ia de #osK rsun o voce "uternic. Avei cinci secunde ca s v "redai. 5ac nu venii aici) cu m2inile sus) oamenii vo$tri vor 4i (m"u$cai "e r2nd) (nce"2nd cu aceast 4emeie. Lnu: H Are de *2nd s 4ac ce s"une) (i $o"ti +ala& lui ?atzen. 1 ,oi: H Jtiu) rs"unse ?atzen. %!am vzut "un2ndu!$i (n a"licare ameninrile de acest 4el. Trebuie s m "redau. 1 &rei: H <r s te ucid) (i s"use +ala&) a$ez2ndu!$i o m2n "e braul su. H PatruK H Poate c nu) s"use ?atzen) ridic2ndu!se (n "icioare cu "reul unor dureri cr2ncene (n "ie"t. 3nc au nevoie de mine. 'idic "rivirea. Ticlo$ii numrau "rea re"ede. H Sunt rnit) le stri* el. 7 mi$c c2t "ot de re"edeK 1 .inci: H Nu) a$te"taiK url ?atzen. N!am s"us cM 342

5eodat) s2n*ele e-"lod de dincolo de mar*inea "antei) (m"ro$c2nd cu stro"i (ntunecai 4ondul albastru al cerului. 1 KuK url ?atzen) cu c&i"ul sc&imonosit de ur) (n vreme ce 7ary 'ose cdea (n *enunc&i) iar "loaia de s2n*e se "rvlea asu"ra sa. ,umne-eule, nu:

343

4!ari, ora 1(:4(, %amasc, Siria


Pardoseala cor"ului de *ard a "alatului era lunecoas de s2n*e. A*enii AS5 erau mori. La 4el $i cei cinci (nsoitori din escorta ambasadorilor rus $i #a"onez. +useser (m"u$cai "rin sur"rindere) (n (nc"erea micu 4r 4erestre) ce nu coninea dec2t dou scaune $i o consol cu"rinz2nd douzeci de monitoare alb!ne*ru) terminalul televiziunii cu circuit (nc&is. %ma*inile de "e ecrane artau scene de lu"t la 4iecare intrare (n "alat $i a"roa"e (n 4iecare (nc"ere. Cel care (i (m"u$case) un individ (n uni4orma albastr a *rzii "alatului) zcea $i el mort) cu dou *uri de *lon (n 4runte. Pu$ca sa automat czuse alturi. Lnul dintre a*enii ru$i reu$ise) du" toate "robabilitile) s!$i scoat "istolul $i s!l (m"u$te) (nainte de a!$i da su4letul. Paul Dood nu avea de *2nd s mai "iard tim"ul (n cor"ul de *ard. Cercet tru"urile celor czui (n cutarea unor semne de viaa) dar nu *si nici unul. ,&emuit) risc o "rivire a4ar) "e culoar. Pretutindeni rsunau 4ocuri de arm. 5e ast dat) nu veneau de de"arte) ci de undeva din "rea#ma sa. Sala de rece"ie) de$i a4lat la numai dois"rezece metri distan de cealalt "arte a culoarului) i se "ru deodat e-trem de (nde"rtat. 3n direcia o"us) ie$irea era mai la (ndem2n. Nu voia (ns s "lece 4r ceilali. 5in "unct de vedere strate*ic) "rea mai lo*ic s!i c&eme "e ace$tia (n locul (n care se a4la. 3$i aminti de tele4onul celular al lui >ickin*. 'eveni (n (nc"ere. Am2ndoi a*enii AS5 aveau (n dotare c2te un tele4on celular. Lnul dintre a"arate 4usese s4r2mat de un *lon. Cellalt 4usese strivit (n cdere. Nici unul dintre a*enii strini nu avea tele4on. Se rezem "e clc2ie $i "rivi (n #ur. 6 un cor" de *ard) ce naiba) ($i zise Dood. Trebuie s e-iste un tele4on "e!aici. Pi"i consola. 6-ista (ntr!adevr un tele4on) 4i-at (ntr!o ni$. 344

Sub ultimul monitor din drea"ta. 'idic rece"torul. Tastele se a4lau "e m2ner. in2ndu!l (n "alma desc&is care (i tremura) 4orm numrul lui Farner >ickin*. Se (ntreb dac) (n decursul istoriei) se mai (nt2m"lase oare ca vreun om s dea tele4oane atunci c2nd era "rins la mi#loc (ntre dou 4ocuri. A$te"t2nd ca Farner s!i rs"und) Dood arunc din nou o "rivire s"re monitoare. >ickin* rs"unse du" cel de!al doilea a"el. H 5aI H Farner) aici Paul. H 5umnezeuleK rosti >ickin*) cu un r2s nervos. S"eram din tot su4letul s nu 4ie vreo *re$eal. Ce!ai reu$it s a4liI H Aici toi sunt mori) rs"unse Dood. Nreo veste de la Centrul de ComandI H 7!au trecut "e linia de a$te"tare) (n tim" ce (ncearc s ne trimit a#utoare) s"use >ickin*. Lltima oar am vorbit cu >ob. 7i! a s"us c se "re*te$te ceva) dar nu mi!a "utut da detalii. H Probabil c se teme ca nu cumva convorbirea s 4ie ascultat) cltin Dood din ca". Am (ns (n 4aa mea monitoarele de su"rave*&ere $i nu vd cum ar "utea cineva sM %a staiK Dood urmri cum ceea ce "rea a 4i un "luton de soldai sirieni ($i 4cu a"ariia "e unul dintre coridoarele "alatului. H Ce s!a (nt2m"latI vru s a4le >ickin*. H Nu sunt si*ur) dar e "osibil ca salvatorii no$tri s 4i sosit de#a) rs"unse Dood. H Lnde suntI H 5in c2te!mi dau seama) la ca"tul o"us al culoarului. H 7ai a"roa"e de noiI H 5a. H Crezi c ar trebui s le ies (n (nt2m"inareI (ntreb >ickin*. H Nu $tiu dac e cazul) re"lic Dood. 5in c2te!mi dau seama) se (ndrea"t direct ctre voi. H Probabil au "rimit ordin s!i scoat de aici "e cei trei ambasadori) 4u de "rere >ickin*. Cred c!ar 4i bine s te (ntorci. H Poate) (l a"rob Dood. 3m"u$cturile se auzeau acum $i mai tare dins"re ca"tul o"us al culoarului) (nde"rt2ndu!se de sala de rece"ii. 3n cur2nd) rebelii aveau s a#un* (n dre"tul cor"ului de *ard. Dood continu s urmreasc monitoarele. Soldaii nu cercetau (nc"erile laterale $i nici nu!$i a"rau 4lancurile. 3naintau cu o si*uran sur"rinztoare. +ie c erau e-trem de 345

cura#o$i) 4ie c nu realizaser c2t de *rav era (n realitate situaia. 5ac nu cumva) ($i zise Dood) nu se tem c2tu$i de "uin c ar "utea 4i atacai. Pentru Dood) "rin natura 4unciei "e care o ocu"a) era a"roa"e o de4ormaie "ro4esionala s caute) (n s"atele oricrui mruni$) semnele unei "osibile cons"iraii. 3n "arte) misiunea "rinci"al a Centrului de Comand consta (n a se (ntreba :$i dac totu$iMI; ori de c2te ori aveau de!a 4ace cu o crim comis de un asasin sin*uratic sau cu o rzvrtire "us la cale de o 4aciune altminteri nesemni4icativ. Dood nu era obsedat de cons"iraii) dar era de"arte de a 4i naiv. Soldaii continuau s (nainteze) (ncreztori. Dood ($i mut "rivirea s"re monitorul urmtor) atunci c2nd o alt camer de luat vederi "relu automat su"rave*&erea. H PaulI rosti >ickin*. Ce 4aci) nu viiI H 'm2i "e 4ir) (i ceru Dood. H Cei de la Centrul de Comand m!au trecut $i ei "e linia de a$te"tareM 1 Ku +nc'ideK (i ordon Dood. Se a"lec l2n* consola. C2teva secunde mai t2rziu) vzu doi brbai "urt2nd *affi e'2uri ne*re) trec2nd "e culoar "rin dre"tul u$ii. Aveau (n m2ini "istoale 7akarov. Lnul dintre cei doi soldai arunc (n treact o "rivire) 4r a!$i (ncetini "asul. H Farner) $o"ti Dood (n rece"tor) trebuie s ie$ii de acolo. H CumI 5e ceI H Adun!i "e toi ceilali $i "ornii) insist el. Nenii (ncoace. 7i!e teama c soldaii n!au venit s ne salveze. H 6!n ordine) "ornim acum) (ncuviin >ickin*. H 5ac ceilali re4uz s te urmeze) nu sta s!i convin*i. %e$i imediat de acolo. H Am (neles) s"use >ickin*. Dood str2nse (n m2n rece"torul. C2iva rebeli trecur 4r s! $i 4ac *ri#i "rin dre"tul u$ii) "e urmele soldailor. +ie c armata sirian era im"licat la r2ndul ei (n rebeliune) 4ie c soldaii nu erau dec2t unii dintre atacatori care se travestiser (n o4ieri ai armatei. 3n ambele cazuri) situaia (nceta a mai 4i doar "ericuloas) devenind de!a dre"tul mortal. H La dracuEK e-clam Dood) atunci c2nd soldaii ddur colul ultimei seciuni a coridorului. Farner) rm2i ascuns. H Po4timI 34

H 'm2i unde e$ti acumK stri* Dood. Nu mai era nevoie s!i urmreasc "e rebeli "e monitoarele de su"rave*&ere. Pentru a!i vedea) ar 4i 4ost de!a#uns s scoat ca"ul "e u$. Ca"ul sauM Dood ($i cobor( "rivirea s"re "ardoseala "tat cu s2n*e. Pistolul a*entului rus era acolo) la 4el $i "u$ca automat a uci*a$ului sirian. Dood nu $tia mare lucru des"re armele de 4oc. Partici"ase la e-erciiile obli*atorii de tir de la Centrul de Comand. 'ezultatele sale nu 4useser deloc strlucite) mai ales (n com"araie cu cele ale lui 7ike 'od*ers $i >ob Derbert) care tr*eau *lon du" *lon (n centrul intei. 5ar at2t c2t $tia Dood ar 4i "utut 4i de!a#uns. 5ac reu$ea s distra* atenia sirienilor) Farner $i ceilali ar 4i avut r*azul necesar "entru a "rsi sala de rece"ii. H Farner) $o"ti el (n rece"tor. Soldaii se (ndrea"t s"re voi) dar inteniile lor sunt) du" toate "robabilitile) ostile. Ad"ostii!v) "2n c2nd auzii semnalul meu. S!a (nelesI H Am (neles) ne ascundem) con4irm >ickin*. Dood ls tele4onul (n 4urc. 'idic "u$ca automat de "e "ardoseala aco"erit cu un strat subire de s2n*e. Se ridic $i 4u cu"rins de ameeal. Nu $tia si*ur dac aceasta era cauzat de mi$carea "rea ra"id sau de 4a"tul c ($i simea m2inile $i tl"ile li"icioase) din cauza s2n*elui unui om care zcea "e "odea. Probabil c ambele variante conineau un dram de adevr. Cu mi$cri iui) Dood evit s calce "e braul (ntins al unuia dintre cadavre $i se "ost l2n* tocul u$ii. 3$i simea inima bt2nd cu "utere. 72inile (i 4useser cu"rinse de un tremur u$or. 5a) 4cuse antrenamente de tir. 5ar niciodat nu 4usese obli*at s tra* asu"ra cuiva. Nu avea s (ncerce s ($i ucid adversarul) cel "uin nu din "rimul 4oc. +usese "rimarul ora$ului Los An*eles) a"oi lucrase (n domeniul bancar. Acce"t2nd "ostul de la Centrul de Comand) se *2ndise c avea s "resteze o munc intelectual) (n s"atele unui birou con4ortabil $i nicidecum c avea s 4ie nevoit s se scalde (n s2n*e. 6i bine) lucrurile se mai sc&imb) ($i s"use Dood) tr*2nd ad2nc aer (n "ie"t. Ai de ales: vei tra*e dac va 4i necesar) dac nu vrei ca 4amilia s se "re*teasc de (nmorm2ntare. Se a"lec (n a4ar s"re culoar $i "rivi (n urma soldailor ce se (ndre"tau s"re sala de rece"ii. 3$i sc&iase (n minte un "lan. 3n "rimul r2nd) trebuia s a4le dac "utea s comunice cu ace$ti oameni. 3n al doilea r2nd) trebuia s le testeze reacia la o "rovocare. 34"

H Norbe$te vreunul dintre voi limba en*lezI (ntreb Dood. Soldaii se o"rir. 3i des"reau vreo o"t metri de sala de rece"ii $i cam treizeci $i cinci de camera de *ard. +r s se (ntoarc) liderul *ru"ului (i s"use c2teva cuvinte unuia dintre oamenii si. Acesta 4cu un "as (nainte $i s"use: H 6u vorbesc en*leza. Cine sunteiI H Sunt un oas"ete american al "re$edintelui) rs"unse Dood. Tocmai am vorbit la tele4on cu comandantul *rzii "rezideniale. 7i!a s"us c tuturor 4orelor loiale li s!a cerut s se adune imediat (n ari"a de nord a "alatului. Soldatul (i traduse cele auzite liderului. Acesta ddu un ordin. 5oi soldai se des"rinser de *ru" $i "ornir (n direcia din care veniser. Nrea s veri4ice s"usele mele) dar nu!$i 4olose$te a"aratul de emisie!rece"ie) ($i zise Dood. 5ac *arda "rezidenial s!a adunat (ntr!adevr (n ari"a de nord) nu vrea s!i 4ie desco"erit "oziia. 3n tim" ce cei doi soldai dis"reau (n "as aler*tor "e un coridor lateral) liderul ddu un nou ordin. ,ru"ul se des"ri din nou. Liderul $i ali "atru oameni ($i continuar drumul s"re sala de rece"ii) iar trei soldai "ornir (na"oi) ctre Dood. Aveau armele (n m2ini. 6ra lim"ede) nu veniser ca s!i salveze. 3ntrebarea care se "unea era dac aveau de *2nd s!i ia ostatici "e cetenii strini) sau intenionau s!i ucidI Nu $oviser s ucid) (n (ncercarea ratat de a!l asasina "e "re$edinte. Pe de alt "arte) (i uciseser "e toi a*enii din camera de *ard. C&iar dac intenionau s!i in (n via "e "rizonieri C un lucru de care Dood se cam (ndoia nu era momentul ca ara sa) 4amilia) el (nsu$i $i cei a4lai (n (nc"erea cealalt s 4ie nevoii s treac) o dat (n "lus) "rin calvarul unei situaii cu ostatici. 5u" cum s"unea 7ike odinioar) :"e termen lun*) "rizonieratul e doar un alt 4el de moarte) ceva mai lent;. Dood str2nse la "ie"t "atul armei automate) cu (ncrctorul li"it de $old. intind destul de #os) sri (n mi#locul culoarului $i (m"ro$c "ardoseala cu *loane) c&iar la "icioarele liderului. Tresri c2nd tuburile *oale aruncate a4ar din ma*azia armei (l lovir) dar continu s a"ese "e tr*aci. Soldaii btur (n retra*ere. Cei trei care "orniser ctre el se li"ir de "erete) (n s"atele unei statui ecvestre din bronz $i ri"ostar a"roa"e imediat) desc&iz2nd la r2ndul lor 4ocul. Dood (ncet s mai tra* $i "lon# (na"oi (n (nc"ere) la 344

ad"ostul tocului u$ii. +alan*ele de*etelor i se albiser str2n*2nd "atul armei. ,242ia) iar inima (i btea mai "uternic dec2t (nainte. Cei a4lai la cellalt ca"t al coridorului (ncetaser $i ei 4ocul. Pu$ca automat i se "rea acum mai u$oar) iar (ncrctorul era a"roa"e *ol. Dood lu de "e "ardoseala (ns2n*erat "istolul $i (i veri4ica (ncrctorul. Li"seau vreo dou *loane. 3n total) nu avea mai mult de $a"te!o"t. Dood $tia c nu!i rmsese "rea mult tim" la dis"oziie. Trebuia s ias din nou "e culoar $i s a"ese "e tr*aci) de ast dat intind mai sus. Arunc o "rivire s"re monitor. Liderul $i *ru"ul su rmseser "e loc. Lor li se alturaser c2iva sirieni (n &aine "estrie) (narmai. Conductorii celor dou *ru"uri stteau de vorb. Dood nu mai avea tim" de "ierdut9 (n cur2nd) *loanele de care mai dis"unea nu aveau s 4ie su4iciente. Se li"i de tocul u$ii $i ridic armele. Nu se simea c2tu$i de "uin asemenea lui Go&n Fayne) >urt Lancaster sau ,ary Coo"er. 6ra doar un di"lomat (ns"im2ntat care inea (n m2ini dou arme. Ln diplomat de a crui atitudine depind vieile celor prini +n capcan la cellalt capt al coridorului. Ascult cu atenie. 5e a4ar nu rzbtea nici un z*omot de mi$care. in2ndu!$i rsu4larea) ($i "re*ti de*etele "e tr*aciul armelor $i sri (n mi#locul culoaruluiM MLnde (ncremeni 4a (n 4a cu un soldat care (i (n4i"se eava unui "istol sub brbie.

34-

50
!ari, ora 1(:3#, 5alea 1e/aa, Li2an
3nainte de a 4i devenit membru al ec&i"ei de intervenie) ser*entul C&ick ,rey 4cuse "arte) cu *radul de ca"oral) din 4oia de elit antiterorist 5elta. 6ra sim"lu soldat atunci c2nd 4usese re"artizat la +ort >ra**. Cele dou s"ecializri ale sale (l a#utaser s "arcur* re"ede scara ierar&ic) devenind 4runta$ $i a"oi ca"oral) (ntr!un interval de numai c2teva luni. Cea dint2i s"ecializare erau salturile de la mare (nlime) cu desc&iderea "ara$utei la altitudinea minim "osibil. 3n recomandarea "entru avansare semnat de comandantul su de la +ort >ra**) acesta "recizase: :<mul este (n stare s zboare;. ,rey era ca"abil s tra* de m2nerul de desc&idere a "ara$utei la cea mai mic (nlime) ateriz2nd la "unct 4i- cu o "recizie nemai(nt2lnit (n istoria 4orelor 5elta. 5u" "rerea lui) acest talent se datora unei sensibiliti a"arte la curenii de aer. Aceea$i (nsu$ire (i era de 4olos $i (n cea de!a doua s"ecializare. Aceasta era tirul de elit. 3n scrisoarea de recomandare "entru recrutarea lui ,rey (n ec&i"a de intervenie a Centrului de Comand) r"osatul locotenent!colonel SQuires (i adresase lui 7ike 'od*ers urmtoarele r2nduri: :Ca"oralul ,rey e mai mult dec2t un tr*tor de elit) domnule *eneral. ,rey ar 4i ca"abil s nimereasc un inamic (n "u"ila oc&iului) de la absolut orice distan;. 'a"ortul (n cauz nu meniona 4a"tul c ,rey reu$ea s reziste oric2t de mult ar 4i 4ost necesar) 4r s cli"easc. 3$i dezvoltase aceast abilitate atunci c2nd realizase c era de! a#uns o cli"ire din oc&i "entru a rata :*aura c&eii;) cum numea el momentul (n care inta se a4la (n "oziia "er4ect "entru a 4i dobor2t. Cu c2teva secunde mai devreme) cocoat (ntre cren*ile unui co"ac) ,rey "rivea "rin obiectivul telesco"ului 'ed4ield montat "e "u$ca 'emin*ton 74=. de calibrul A)0@. Trecuser douzeci de secunde de c2nd nu mai cli"ise. 5ouzeci de secunde de c2nd teroristul ie$ise din "e$ter) in2ndu!$i eava armei li"ita de 350

cea4a lui 7ary 'ose 7o&alley. 5ouzeci de secunde de c2nd colonelul >rett Au*ust (l anunase c era liber s doboare inta (n momentul (n care avea s 4ie "re*tit. 3n tot acest tim") ,rey nu se mulumise s "riveasc) ci ascultase cu atenie 4iecare cuv2nt "ronunat de terorist cu a#utorul c$tilor conectate la antena rece"toare cu diametrul de cincis"rezece centimetri. Antena demontabil 4usese 4i-at de o crean* alturat $i rece"iona orice sunet emis (n #urul 4ur*onetei "rsite. 6-ist un moment (n cursul oricrei situaii cu ostatici c2nd un tr*tor de elit trebuie s ia o &otr2re) "ornind de la criterii mai de*rab emoionale dec2t "ro4esionale "entru a 4ace ceea ce se cuvine. < via trebuie curmat "entru a salva viaa unui "rizonier. Nu este nea"rat o &otr2re irevocabila9 situaiile cu ostatici sunt mai de*rab instabile) iar &otr2rile se "ot sc&imba dintr!o cli" (ntr!alta. Dotr2rea (n cauz 4ace "arte dintr!un "roces de (m"care cu sine. 5ac cel vinovat nu este ucis C o moarte bl2nd) 4r dureri C un nevinovat va "lti cu viaa. 6 o constatare ce nu admite nuane. 6ste o #udecat de moment) care nu "oate s ia (n considerare #usteea cauzei "entru care lu"t teroristul condamnat. 3n acel moment) un calm a"roa"e su"ranatural "une st"2nire "e tr*torul de elit. Lltimele secunde scurse (nainte de desc&iderea 4ocului sunt cli"e de *2ndire e4icient) rece) a"roa"e (ns"im2nttoare. Secundele care urmeaz a"srii "e tr*aci sunt cli"e de acce"tare calm) li"sit de "atim) (n care se re*se$te $i un dram de or*oliu "ro4esional. Ser*entul ,rey a$te"t "2n c2nd teroristul rosti ultima ci4r a numrtoarei (nainte de a a"sa "e tr*aci. Lnicul *lon "ornit din arma sa (l lovi "e "istolar (n t2m"la st2n*. >rbatul 4u aruncat violent s"re drea"ta de im"actul *lonului) a"oi se rsuci u$or $i czu "e s"ate. S2n*ele e-"lod deasu"ra r2"ei) cz2nd a"oi ca o "loaie) cu (ncetinitorul "arc. C2nd braele teroristului ($i (ncetar s"asmele) 7ary 'ose czu (n *enunc&i. Nimeni nu se re"ezi a4ar din "e$ter "entru a o (m"iedica s 4u*. < cli" mai t2rziu) cineva (nce"u s urce "anta. ,rey nu mai a$te"t s vad urmarea. Soldaii 5avid ,eor*e $i Terrence Ne meyer a$te"tau la baza co"acului. 3n cli"a (n care teroristul se "rbu$i) ser*entul ,rey (i (ntinse c$tile $i miniantena lui ,eor*e) "u$ca lui Ne meyer $i cobor( din co"ac. 3n tim" ce ($i veri4ica ec&i"amentul) ,rey n! avea (n minte dec2t un sin*ur *2nd: c mai rmseser destule 351

de 4cut. Cei trei li se alturar colonelului Au*ust $i celorlali camarazi ai lor. 6c&i"a de intervenie ($i abandonase ve&iculele la un kilometru (n urm) "entru ca z*omotul motoarelor s nu atra* atenia terori$tilor. 5oi soldai rmseser (n urm) "entru a "zi N'A!urile $i motocicletele) (n vreme ce restul se strecuraser (nainte) "rin "durea deas. Cercetaser (m"re#urimile cu a#utorul dis"ozitivelor cu in4raro$ii $i nu detectaser "rezena nici unei santinele) a$a (nc2t 4a"tul c (naintau (n "aralel cu drumul de ar slu#ea un dublu sco". 3n "rimul r2nd) evitau ast4el riscul de a clca "e eventualele mine care ar 4i #alonat drumul s"re "e$ter. 3n al doilea r2nd) dac C'C!ul 4usese "us (n 4unciune) sistemele acestuia aveau s detecteze mi$carea unor 4iine "rintre co"aci) dar de la aceast distan kurzii nu aveau s $tie cu certitudine dac acestea erau 4iine umane sau vreun stol de vulturi) din s"ecia comun (n aceast re*iune. Pe "arcursul celor trei minute "etrecute de ser*entul ,rey (n co"ac) colonelul Au*ust $i ca"oralul Pat Prementine urmriser "rin binoclu tot ce se "etrecea "e t"$anul des"durit situat la a"ro-imativ trei sute de metri distan. Ceilali uns"rezece membri ai ec&i"ei de intervenie se re*ru"aser (n s"atele lor. La (ntoarcerea ser*entului ,rey $i a celor doi soldai) *ru"ul (i (n*&ii 4r a da im"resia c ($i s"orise numrul. Au*ust (ntoarse "rivirea s"re nou!venii. Ca"oralul Prementine) un adevrat *eniu al strate*iei (n lu"ta de in4anterie) continua s scruteze t"$anul. H >una treab) ser*ent) (l 4elicit Au*ust. H N mulumesc) domnule. H 5omnule colonel) nimeni nu s!a aventurat s!o recu"ereze "e 4emeie) anun ca"oralul Prementine. Au*ust (ncuviin din ca". H 6 cazul s a4lai $i voi ultimele nouti: se "are c la baza "antei se a4l P&il ?atzen $i omul nostru de le*tur. Nom (nainta (ntr!un *ru" sau ne vom se"ara (n dou. Lnul sin*ur) dac vom 4i nevoii s lum cu asalt "e$tera "entru a!i salva "e ostatici. 5ou) dac ostaticii vor 4iM H 5omnule) au ie$it din "e$ter) (l (ntreru"se ca"oralul Prementine. Ticlo$ii s!au (m"rit (n dou. Au*ust se (ntoarse $i "rivi "rin binoclu. Ser*entul ,rey ($i (ndre"t la r2ndul su "rivirea ctre *rot. Trei dintre ostatici 4useser aruncai cu 4aa (n #os "e "m2ntul din 4aa intrrii. 3n 352

"enumbra care masca intrarea) ,rey (ntrezri alte c2teva siluete. H Ca"oral) "une!i masca $i "reia comanda ec&i"ei A) ordon Au*ust. %ntrai (n "e$ter. Noi ne vom ocu"a de "erimetru. H Am (neles) (ncuviina Prementine. Porni (n 4u* s"re t"$an) urmat de $a"te dintre membrii ec&i"ei de intervenie. H ,eor*e) ScottK rosti Au*ust. H 5a) domnule) rs"unser cei doi (ntr!un *las. H ,azai!iK H Am (neles) rs"unse ,eor*e. Cei doi soldai se (ndre"tar s"re lada cu ec&i"ament ce 4usese trans"ortat "2n aici de la ve&iculele ra"ide de asalt. 3n tim" ce 5avid ,eor*e asambla un mortier cenu$iu) Gason Scott "re*ti "atru "roiectile de 'AC C un *az "aralizant cu aciune ra"ida C din *eanta izolat. La dou secunde du" e-"lozie) *azul de culoarea c&i&limbarului avea s doboare orice 4iin a4lat "e o raz de $a"te metri. Soldatul Scott (l a#ut a"oi "e ,eor*e s monteze su"ortul circular $i) (n ceva mai mult de treizeci de secunde) lansatorul de *renade era "re*tit. 3n tim" ce soldatul ,eor*e "rivea "rin vizor) Scott a#usta 4i-area su"ortului $i ridic m2nerele menite s "otriveasc linia de tra*ere. H Ser*ent ,rey) (i reiei locul) urm Au*ust. 7onteaz dis"ozitivul de vedere "e tim" de noa"te $i s"une!mi ce "oi distin*e (n interiorul "e$terii. H %mediat) domnule. 3n tim" ce ,rey ($i lua "u$ca $i se (ndre"ta s"re co"acul! observator) Ne meyer scoase din rucsac obiectivul de vedere "e tim" de noa"te. 6ra "revzut cu o curea ce "utea 4i 4i-at "e casca lui ,rey) iar telesco"ul 'ed4ield "ermitea conectarea cu oricare din cele dou lentile ale sale. H Ser*ent) se "are c ostaticii sunt le*ai de "icioare) iar 4r2n*&iile sunt inute (n m2n de cineva a4lat la ad"ostul *rotei) (ncearc s!l oc&e$ti "e individ. H 5a) domnule) s"use ,rey $i (nce"u s urce "entru a!$i ocu"a locul "e crean*a *roas care (i (n*duia o "ers"ectiv desc&is "rintre coroanele celorlali arbori. 3n tim" ce urca) ,rey auzi semnalul sonor emis de radiorece"torul lui %s&i Donda. <"eratorul ascult vreme de c2teva secunde) a"oi (i ceru interlocutorului su s rm2n "e rece"ie. 353

H 5omnule) avem le*tura cu biroul domnului Derbert) rosti calm Donda. 6 vorba de un comunicat *eneral. Ln :comunicat *eneral; era menit a 4i ascultat de (ntrea*a ec&i". 5e$i) de re*ul) un comunicat *eneral (nsemna un ordin de evacuare imediat) ,rey ($i continu ascensiunea. H S"une) ceru Au*ust. H 5omnul Derbert ne!a transmis c (n urm cu $a"te minute o rac&et Toma&a k a 4ost lansat de la bordul submarinului (ittsburg'. Na lovi C'C!ul "este a"ro-imativ douzeci $i cinci de minute. Suntem s4tuii s renunm. H 6 un s4at) nu este un ordin) remarc Au*ust. H 5a) domnule. Au*ust cltin din ca". H Soldat ,eor*e. H 5omnuleI H ,azeaz!i "e ticlo$iK

354

51
!ari, ora 1(:38, %amasc, Siria
3n cli"a (n care simi revolverul (m"un*2ndu!i brbia) Dood nu avu deloc senzaia c (ntrea*a!i via (i trecea "rin 4aa oc&ilor) cu re"eziciune. 3n tim" ce doi soldai (i luau armele) Dood 4u co"le$it de o rela-are cvasioniric. 6ra oare o modalitate "rin care mintea sa (ncerca s asimileze $ocul ca"turriiI Cu toate acestea) era (ndea#uns de lucid "entru a se (ntreba cum de ($i (nc&i"uise c avea s!i "oat o"ri "e terori$ti. 6ra un birocrat) nicidecum un rzboinic. +usese at2t de "reocu"at de lider $i de *ru"ul lui) de inteniile acestora) (nc2t uitase cu totul de cei trei care se 4uri$au "e l2n* zid) ctre el. Ca de obicei) 7ike 'od*ers avusese dre"tate. 'zboiul) s"unea el) nu iart "e nimeni. Cei doi 4cur un "as (na"oi) 4iind acum (n "osesia armelor lui Dood. Lnul dintre ei se (ntoarse. Dood (l urmri "e lider 4c2nd semn oamenilor care (l (nsoeau s ($i continue drumul. Atitudinea adversarului su nu trda trium4ul sau bucuria unei reu$ite. Prea &otr2t C at2t $i nimic mai mult C c2nd se o"ri (n 4aa u$ii $i "rivi (na"oi) (n lun*ul coridorului. +cu un semn din ca". Cel care se (ntorsese (i s"use c2teva cuvinte celui care (l amenina cu arma "e Dood. Acesta mormi un rs"uns $i!l "rivi (n oc&i "e american. S"re deosebire de lider) acesta z2mbi. Dood (nc&ise oc&ii. 3$i lu (n *2nd rmas!bun de la 4amilia sa. Simi un nod (n *2t. Ji!ar 4i dorit s (n*&it) dar a"sarea evii armei care!i era li"it de brbie (l (m"iedica s!o 4ac. 5ar asta nu "rea mai avea im"ortan. 3n cur2nd) nu avea s mai (n*&it) nu avea s mai z2mbeasc) s!$i (nc&id oc&ii obosii sau s mai viseze. < (m"u$ctur rsun dins"re ca"tul coridorului $i Dood tresri. Auzi un *eamt de durere $i desc&ise oc&ii. >rbatul care sttuse (n 4aa lui zcea "e "ardoseal) in2ndu!se de $oldul st2n*. Sub "rivirile $ocate ale lui Dood) ceilali doi soldai se "rbu$ir. ,loanele 4cur *uri ur2te (n "icioarele $i (n s"inrile acestora. Am2ndoi erau mori. 355

'idic "rivirea s"re ca"tul coridorului $i vzu *ru"ul de sirieni (mbrcai (n &aine "estrie (naint2nd s"re el) un zid de robe multicolore) cu "riviri strlucitoare. 3n tim" ce Dood rmase locului) (ncremenit $i uimit c mai era (nc (n via) ne$tiind ce s 4ac) liderul kurzilor (ncremeni la r2ndul su. <amenii si se o"rir. Se a4lau la numai c2iva "a$i de intrarea (n sala de rece"ii. Liderul (i "rivi "e cei trei soldai czui) a"oi se (ntoarse $i (nce"u s urle la sirieni. %*norat "entru moment de toat lumea) Dood "lon#a (na"oi (n cor"ul de *ard. C&iar (n tim" ce trecea "ra*ul) se mustr amarnic "entru li"sa sa de ins"iraie: cum de nu!i trecuse "rin minte s se a"lece $i s ia "istolul unuia dintre cei czuiI 6ra (ns "rea t2rziu "entru "reri de ru9 im"ortant era c rmsese (n via. Cum se s"unea la "ia) ur$ii $i vitele ($i "ot "ermite s 4ac mo4turi. Porcii) nu. Dood se re"ezi la tele4on. H Farner) e$ti acoloI H >ine(neles) rs"unse >ickin*. Ce se (nt2m"lI H Sincer s 4iu) nu "rea (mi dau seama) ridic din umeri Dood. < "arte dintre soldai tocmai au 4ost (m"u$cai de ctre sirieni. H ,rozav. H S!ar "utea) rosti Dood. Nu "rea cred c aveau de *2nd s ne a#ute. Auzi cumva ce s"une liderul lorI H Stai a$a. S!ncerc s m a"ro"ii niel. C2teva cli"e mai t2rziu) >ickin* reveni la tele4on: H PaulI Numele lui este 7a&mud al!'as&id $i vrea s $tie ce naiba 4ac sirienii. Se "are c i!a anunat c e un conductor al kurzilor) nu un o4ier din armata sirian. H Ce i!au rs"uns sirieniiI H Nimic) s"use >ickin*. Dood "rivi s"re monitor. H Farner) am im"resia c sirienii nu i!au luat nici o cli" "e kurzi dre"t soldai. 7ai mult) cred c $tiau e-act cu cine au de!a 4ace. 3l auzi din nou "e 7a&mud stri*2nd. H Ce s"uneI (ntreb Dood. H Le!a ordonat sirienilor s se "rezinte) traduse >ickin*. Le!a cerut s dea (n*ri#iri celor "e care i!au (m"u$cat. 3n tim" ce urmrea ecranul) inima lui Dood (nce"u s bat mai re"ede. H 7a&mud ($i ridic "istolul) anun la el. Farner) ba* m2na!n 35

4oc c nu sunt de aceea$i "arte a baricadeiK H S!ar "utea s 4ie membri ai *rzii "rezideniale) su*er >ickin*. >ieii $tia ar 4i trebuit s!$i 4ac a"ariia cam de multi$or. H Nu $tiu) cltin din ca" Dood. Ascult!m) Farren. %a din nou le*tura cu Centrul de Comand $i s"une!le ce se (nt2m"l. A4l dac $tiu ceva des"re o contralovitur e-ecutat sub aco"erire. H Nu crezi c mi!ar 4i s"us) dac!ar 4i $tiut cevaI H Nu) c2t vreme vorbe$ti de la un tele4on nesecurizat) s"use Dood. Acum (ns) con4idenialitatea nu mai are im"ortan. 7a&mud s42r$i de vorbit. Lrmar c2teva cli"e de tcere) a"oi sirienii btur brusc (n retra*ere) desc&iz2nd 4ocul la unison (m"otriva *ru"ului lui 7a&mud. H La dracuEK stri* >ickin* (n rece"tor. Paul) nu mai aud nimicK 6 "rea mult z*omotK 7ai muli dintre oamenii lui 7a&mud se "rbu$ir) (nainte de a 4i a"ucat s ri"osteze. 7a&mud (nsu$i nu "utea desc&ide 4ocul) deoarece oamenii lui (i stteau (n cale. Le 4cu semn su"ravieuitorilor s se retra*. 3n vreme ce ace$tia treceau (n 4u* "e l2n* el) desc&ise 4ocul) aco"erindu!le retra*erea) (m"ro$c2ndu!i "e sirieni cu o ra4al tras la nivelul "ie"tului. C2iva dintre sirieni se "rbu$ir) a"oi se ridicar iar: "urtau) se "are) veste anti*lon. 7a&mud) (n sc&imb) nu "urta a$a ceva. 3ncas mai multe *loane) a"oi se (m"letici (n direcia slii de rece"ii. 5e (ndat ce 7a&mud le (ntoarse s"atele) sirienii (ncetar 4ocul $i "ornir (nainte. C2nd) (n s42r$it) se a$ternu lini$tea) Dood reveni la tele4on. H Farner) las Centrul de ComandK Ad"oste$te!te imediat ?urzii vor a#un*e acolo dintr!o cli" (ntr!alta. Nu "rimi nici un rs"uns. H Farner) ascunde!teK stri* Dood. Farner) m auziI H Te aud) veni rs"unsul. 5ar "oate reu$esc s 4ac cevaM H Nu "oi 4ace nimicK re"lic Dood. Ad"oste$te!te imediatK Dood urmri "e monitor cum cinci dintre kurzi "trunser (n sala de rece"ie) urmai de liderul lor) (n mod evident rnit. Dood tcu. 5ac >ickin* reu$ise cumva s se ascund) vocea sa rsun2nd (n tele4on ar 4i "utut s!i trdeze "rezena. A$ez deo"arte rece"torul tele4onului $i continu s "riveasc ecranul. 3n tim" ce a$te"ta) auzi (m"u$cturi) c&iar (n dre"tul (nc"erii (n care se a4la. Nzu cum cineva (nainta "e coridor) (ntoarse 35"

ca"ul e-act c2nd cel ce 4usese la un "as de a!l e-ecuta alunec "e "ardoseala de marmur "rin dre"tul u$ii) lun*it "e s"ate $i zv2rcolindu!se ca un vierme. Se (ntoarse "e!o "arte) c&ircindu! se. 3n "ie"t i se desc&ideau trei *uri (ns2n*erate. 'su4larea i se acceler) a"oi (ncet brusc. C&i"ul sc&imonosit nu se rela- deloc c2nd ($i ddu su4letul. Dood simi c!i vine ru. < cli" mai t2rziu) unul dintre sirieni ($i 4cu a"ariia (n dre"tul cadavrului. 6ra un brbat masiv) (nalt de "este un metru nouzeci) "urt2nd o barb nea*r $i deas $i un *aff ie' alb. 'evolverul Parabellum de / mm "e care!l "urta la centur mai 4ume*a (nc) iar (n "ie"tul vestei kaki "e care o "urta se vedeau dou *uri de *lon. Se o"ri (n "ra*ul u$ii) um"l2nd!o cu totul cu silueta sa uria$. H Tu e$ti DoodI (ntreb el (ntr!o en*lez st2lcit. Nocea lui *roas "rea a veni din ad2ncul unei *rote. H 5a) (ncuviin acesta. >rbatul lovi cu "iciorul (n revolverul celui czut) care "atin "e stratul de s2n*e care aco"erea "ardoseala) (n direcia lui Dood. H Pstreaz asta) (i ceru el americanului) (n tim" ce ($i aco"erea "artea de #os a 4eei cu *affi e'2ul. 5ac va 4i nevoie) 4olose$te!o. Dood ridic arma. H Cine sunteiI H 7istaEaravim) re"lic cellalt. 'm2i aici. H Nreau s vin cu voi) s"use Dood. Lria$ul cltin din ca". H 7i s!a s"us c domnul Derbert se va ocu"a el (nsu$i de mine dac "e$ti ceva. Lu din buzunar un (ncrctor "lin $i!l (nlocui "e cel din Parabellum) care se *olise. H Cum rm2ne cu ceilaliI H 'm2i aici $i caut (nre*istrrile) (i s"use uria$ul. 5ac le *se$ti) adun!le $i ia!le cu tine. H 6!n ordine) (ncuviin Dood. 5ar ambasadorul $i cole*ii meiM H Ne ocu"m $i de ei) a"oi m (ntorc s te iau) rs"unse cellalt) du" care (i (ntoarse s"atele $i "orni (na"oi "e coridor. Ln sc&imb de 4ocuri se 4cu auzit dins"re celelalte "ri ale "alatului. Ari"a aceasta) cu e-ce"ia z*omotului "a$ilor *rei ai 354

uria$ului) era (nvluit de o lini$te care nu "revestea nimic bun. Dood ($i (ndre"t din nou atenia s"re monitoare. 3% urmri "e uria$ul care se alturase celorlali camarazi ai si. Cei din 7istaEaravim erau a*eni israelieni ai Serviciului Secret care o"erau (n clandestinitate) asum2ndu!$i identitatea unor arabi. Derbert colabora (ndea"roa"e cu armata israelian $i) du" toate "robabilitile) a"elase la ace$tia "entru a obine a#utor. 7eninerea identitilor clandestine era "robabil motivul "entru care a*entul (i ceruse lui Dood s caute (nre*istrrile: nu trebuia s rm2n (n urm nici o (nre*istrare "e "elicul a c&i"ului su. Cei cinci a*eni erau (n$irai de!o "arte $i de cealalt a intrrii (n sala de rece"ii. Se des"riser (n dou *ru"uri $i 4i-au ceva "e "ereii (nc"erii. Dood bnui c era vorba de e-"lozibil C!4. Se 4oloseau de (ncrcturile de e-"lozibil "lastic "entru a distra*e atenia kurzilor) desc&iz2ndu!$i totodat o cale de intrare) "rin care s "oat desc&ide 4ocul. 3nre*istrrile nu constituiau sin*ura dovad a "rezenei (n "alat a comandoului 7istaEaravim. Ji kurzii (i vzuser $i) din acest motiv) trebuiau s "iar. Pentru a 4i si*uri de acest lucru) israelienii aveau s ciuruiasc (nc"erea) (nainte de a intra. 6ra "rocedura obi$nuit a israelienilor. Lneori) cei buni erau sacri4icai o dat cu cei ri) "entru binele unei cauze nobile. Dood) (n sc&imb) "re4era alt4el de metode. 'idic rece"torul. H Farner) $o"ti el. 5ac m auzi) rm2i ascuns. 7i!e team c in4ernul e "e cale de a seM < cli" mai t2rziu) in4ernul se dezlnui (ntr!adevr. Oidurile de alabastru e-"lodar de ambele "ri ale u$ii) iar israelienii mascai luar "oziie (n dre"tul desc&izturilor. 3n tim" ce kurzii desc&ideau 4ocul asu"ra lor) armele israeliene) mult mai e4iciente) rs"unser (ntr!un sin*ur *las aductor de moarte.

35-

52
!ari, ora 1(:43, 5alea 1e/aa, Li2an
3m"ro$cat de "loaia de s2n*e) P&il ?atzen (nce"u s urle blesteme la adresa kurzilor. Lit2nd de durerea s42$ietoare din coaste) (ncerc s urce "anta ctre mar*inea drumului de ar. +ala& ($i "use deo"arte armele $i!l a"uc cu ambele m2ini "e ?atzen de talie) tr*2ndu!l (na"oi. H A$tea"tK stri* el. A$tea"tK Ceva nu e (n re*ul. ?atzen ($i rezem 4runtea de "m2ntul uscat $i (nce"u s izbeasc cu "umnii (n r2n. H Au ucis!oK Au (m"u$cat!o 4r nici o remu$careK H Nu cred) cltin din ca" +ala&. Ssst. 7i se "are c am auzit! o. ?atzen tcu. Auzi &uruitul motorului 4ur*onetei care demara. A"oi auzi un sc2ncet) venind de dincolo de muc&ia "antei. H 7aiy 'oseI se mir ?atzen cu *las tare. Nu se mai auzea dec2t sc2ncetul slab al 4etei. ?atzen (ntoarse ca"ul ctre +ala&. H 5ac e (n via) (nseamn c s!a (nt2m"lat ceva cu individul care urma s!o (m"u$te. H 6-act) (ncuviin +ala&) lu2ndu!$i armele. Se "are c am vzut s2n*ele lui. H 5ar cum se "oate una ca astaI (ntreb ?atzen. Nu!mi dau seama cum ar 4i "utut evada oricare alt "rizonier. Puurile erau (nc&ise cu *ratii de 4ier. H N!a evadat nimeni) s"use +ala&. Alt4el am 4i auzit stri*te $i v2nzoleal. 5im"otriv) nimeni nu se mi$c. Privi ctre sud) cli"ind des. H 5ac cel (m"u$cat a 4ost kurd) (nseamn c a 4ost dobor2t de un 4ranctiror. Am (nc&is radioul (n urm cu o or. Ar 4i 4ost un r*az (ndea#uns de lun* "entru a se lua o decizie ra"id de de"lasare $i des4$urare ur*ent a 4orelor. 6c&i"a de intervenie) ($i zise ?atzen) urmrind "rivirea lui +ala&. 3 0

3nainte ca P&il ?atzen s 4i a"ucat s scruteze coroanele co"acilor (n cutarea vreunui semn al "rezenei membrilor ec&i"ei de intervenie) de sus se auzi o voce. Cineva stri*a (n en*lez) amenin2nd c va ucide trei ostatici. H Nu ni se adreseaz nou) s"use +ala&. Cineva l!a oc&it de la distan "e uci*a$. Cu el vorbe$te. H 5ac!i a$a) C'C!ul "oate de"ista localizarea oricui s!ar ascunde (n "dure) observ ?atzen. H Nu "utem s lum 4ur*oneta cu asalt) s"use +ala&. Se "are c terori$tii i!au sc&imbat locul. Lrc "2n (n dre"tul lui ?atzen $i!i (ntinse una dintre arme) adu*ind: H 'm2i aici. 3ncerc s!i *sesc $i s!i avertizez. 3nainte (ns ca +ala& s!$i "oat continua ascensiunea) dins"re sud!est se auzi o bubuitur (n4undat) urmat de un $uierat. ?atzen ridic "rivirea) la tim" "entru a sur"rinde traiectoria unui "roiectil mic $i ne*ru ce se (ndre"t s"re *ura "e$terii. La scurt vreme) 4u urmat de altul) a"oi de un al treilea. 6-"lodar (ntr!o succesiune ra"id) declan$2nd rs"2ndirea unor nori de 4um de culoare armie. H Neo4os*enK e-clam ?atzen. H CumI (ntreb +ala&. H 6 un nou ti" de *az "aralizant) e-"lic ?atzen. Provoac e4ecte similare astmului cu o durat de a"ro-imativ cinci minute. 6c&i"a de intervenie e sin*ura unitate care are a$a ceva (n dotare. Norii de *az se e-tinseser) asemenea unei "erdele de vat. 3n c2teva cli"e) sus"ensia lic&id se eva"or) iar va"orii se "reci"itar) e-tinz2ndu!se ctre mar*inea "antei. Cei doi o vzur "e 7ary 'ose cltin2ndu!se) a"oi cz2nd) cu torsul at2rn2nd de cealalt "arte a muc&iei r2"ei. 'mase nemi$cat) *242ind) ne"ut2nd s res"ire. H Nino) rosti ?atzen. Norul ($i va sc&imba culoarea (n alb $i va deveni ino4ensiv (n a"ro-imativ dou minute. S!ar "utea s reu$im s!i salvm "e ceilali (nainte ca terori$tii s!$i revin. H Nu) (l contrazise +ala&. Tu rm2i aici. Coastele tale ru"te ne! ar (ncetiniM H Pe naibaK (l (ntreru"se ?atzen. < s am *ri# de 7ary 'ose. Lrc $i eu. +ala& (ncuviin $i (nce"u s se t2rasc (n susul "antei. Niteza $i de-teritatea cu care urca (l sur"rinser "e ?atzen. Neav2nd 3 1

ocazia s lucreze "rea mult tim" (n aer liber (n ultima vreme) uitase a*ilitatea cu care un localnic se "utea mi$ca "e terenul su de ba$tin. 3ntinz2ndu!$i "iciorul de "e "artea "e care avea coasta ru"t) ?atzen (ncerc) "e c2t "osibil) s se caere. 3$i "use arma la centur $i (nce"u s se t2rasc (ns"re v2r4ul "antei. 5in c2nd (n c2nd arunca "riviri (n #os) ctre sud $i ctre muc&ia drumului. 5e$i nu era 4amiliarizat (n domeniu) nu!i sc"ase a*erimea cu care ec&i"a de intervenie atacase) 4r nici un avertisment. 5ac neo4os*enul le o4erea un r*az de aciune de cinci minute) era convins c membrii ec&i"ei aveau s a#un* aici (n mai "uin de cinci minute $i totul avea s se s42r$easc cu bine. 3n tim" ce scruta orizontul ctre sud) auzi "a$i deasu"ra) "e drumul de ar. 'idic "rivirea. +ala& (nc nu a#unsese (n v2r4) iar norul de *az ($i "stra culoarea maronie) (nc nociv. Nu vedea drumul) dar zri mar*inile norului (nv2rte#indu!se) semn c (n interiorul su se mi$ca cineva. %mediat du" aceea) un brbat ($i 4cu a"ariia l2n* 7ary 'ose. Purta masc de *aze $i o uni4orm (n culori de camu4la#. 3n*enunc&e (n dre"tul 4etei $i o "rinse de umeri) ridic2nd!o cu b*are de seam de "e buza r2"ei. A"oi o arunc "e umr ca "e un sac $i dis"ru din nou (n interiorul norului o"ac. +ala& "arcurse din c2teva salturi ultimii metri ai "antei. <"rindu!se la limita clar de4init a norului to-ic) +ala& se (ntoarse ctre ?atzen. %sraelianul z2mbi entuziast) 4c2nd semnul victoriei) du" care "orni (n 4u* (n direcia "e$terii. Nu mai avea nici un rost s!$i continue ascensiunea. Simind cum durerea (l "araliza de la br2u $i "2n!n ma-ilare) se o"ri (ntins "e burt "e un "etic de iarb. 'su4l ad2nc) 4olosind te&nica >udd&a (nvat la cursurile de "rim a#utor) um4l2ndu!$i "2ntecele) nu cavitatea toracic) "entru a mic$ora durerea cauzat de mi$crile inutile. Sttea (ntins) ascult2nd ritmul re*ulat al "a$ilor ce rsunau (n surdin "e drumul de ar) c2nd tresri) la auzul unei (m"u$cturi nea$te"tate. Av2nd (n vedere ecoul "e care (l st2rni) 4ocul de arm "ruse a veni din ad2ncul "e$terii. Tr*2ndu!$i "almele $i un *enunc&i sub cor") ?atzen se lu"t cu sine "entru a "orni din nou anevoioasa ascensiune ctre v2r4ul "antei.

3 2

53
!ari, ora 1 (:4(, %amasc, Siria
7a&mud sttea rezemat cu ambele m2ini de o mas a4lat alturi de ma'mal, c2nd "eretele slii de rece"ie e-"lod. Ar 4i vrut s "artici"e $i el la a"rarea micului bastion "e care (l cuceriser) dar nu mai avea "utere. Nu 4usese (n stare nici mcar s cerceteze (nc"erea) (n cutarea unor "osibili su"ravieuitori ai e-"loziei sinuci*a$e declan$ate de omul lor) Saber 7o&seni. Slbit de rnile de *lon din "icior $i din $oldul st2n*) 7a&mud 4u aruncat la "m2nt de su4lul e-"loziei. 5e$i in4irmitatea (l st2n#enea) reu$i s evite evantaiele de *loane care secerar (nc"erea) mai (nt2i la nivelul "ie"tului) a"oi (nc o dat) la nivelul *enunc&ilor. Ceilali kurzi nu 4ur la 4el de noroco$i. <cu"aser "oziii la ad"ostul 4otoliilor $i coloanelor din centrul (nc"erii) "re*tindu!se "entru a (nt2m"ina un atac. 'a4alele "ornite din "uternicele carabine de asalt ,1 de 4abricaie turceasc (i culcar la "m2nt) 4r mil. Oc2nd (ntr!o rin) cu obrazul li"it de *resia rece) 7a&mud ascult cu atenie) (n vreme ce ecourile (m"u$cturilor se stinser) o dat cu oamenii si. Lltima salv nu (l atinsese. 3$i (ntredesc&ise oc&ii. Privi (n lun*ul "ardoselii aco"erite cu a$c&ii de cristal s4r2mat $i "resrat cu cadavre. C2te un c&i" ($i 4cu a"ariia (n s"rturile desc&ise de e-"lozie. >rbaii ($i aco"eriser "artea de #os a 4eelor cu *affi e'2urile. 7a&mud bnuise de la bun (nce"ut c ace$tia nu 4ceau "arte din *arda de elit a "re$edintelui. Acum era si*ur de asta. Atacatorii nu voiau s 4ie identi4icai. Pe de alt "arte) *rzile "re$edintelui nu tr*eau "entru a ucide. +oloseau mai de*rab *aze "aralizante "entru a!$i ca"tura adversarii) ast4el (nc2t s!i "oat tortura mai t2rziu. Pre$edintele sirian voia s cunoasc tot ce se "utea des"re "osibilele cons"iraii) iar morii nu "uteau 4i intero*ai. 3n s42r$it) oamenii ace$tia desc&iseser 4ocul orbe$te (ntr!o (nc"ere ce ad"ostea s42ntul ma'mal. Nici un musulman n!ar 4i (ndrznit s comit un asemenea sacrile*iu. 3 3

Nu) oamenii ace$tia nu erau sirieni. 7a&mud (i bnuia a 4i din tru"ele 7istaEaravim) israelieni care se travesteau (n arabi. 'evolverul lui 7a&mud czuse alturi) (n umbr. 3l lu) 4erindu! se s 4ac z*omot. 3nc "utea contribui la trans4ormarea elului lor (n realitate. 5e*etele i se (ncle$tar "e "atul revolverului) iar arttorul cut tr*aciul. 3n cldire rmseser $i ali kurzi sirieni) care continuau s lu"te. 6ra de datoria sa s mear* "2n la ca"t. >rbaii mascai se 4uri$ar (n (nc"ere. Lnul dintre ei rmase (n urm) de "az "e coridor) (n tim" ce restul se rs"2ndir (n sala de rece"ii. 5oi dintre ei avansar de!a lun*ul "eretelui nordic) ali doi "ornir "e l2n* "eretele sudic. Scrutau (ntunericul) a"ro"iindu!se de el) veri4ic2nd 4iecare cadavru (nt2lnit (n cale. Preau a cuta ceva sau "e cineva. Cantitatea mare de s2n*e "e care o "ierduse (l ameea "e 7a&mud9 lu"ta din rs"uteri "entru a!$i "stra cuno$tina. %sraelienii se a4lau acum la vreo $a"te metri distan de el. Cei doi care (naintau "e latura sudic a (nc"erii se (ndre"tau s"re alcovul a4lat (n ca"tul o"us al acesteia. Cei de "e latura nordic trecur "rin dre"tul unor cana"ele tradiionale otomane. 5ivanele aveau ta"ieria s42$iat de salvele trase (n (nc"ere. 5e!o "arte $i de cealalt a divanelor se (nlau doi cedri "itici) crescui (n *lastre de ceramic. Trunc&iurile miniaturale 4useser des"icate de *loane. 5eodat) ceva se mi$c (n s"atele arbustului mai (nde"rtat. H AtenieK rsun o voce (n sirian. ,lasul 4u aco"erit de z*omotul (m"u$cturilor "ornite din "istolul lui 7a&mud) care desc&isese 4ocul asu"ra celor doi israelieni. Trase dou *loane (n "iciorul celui care se a4la mai a"roa"e) a"oi (nc unul (n $oldul celui de!a doilea) care se "rbu$i. 3ns) atunci c2nd 7a&mud se rsuci "entr