Sunteți pe pagina 1din 188

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.

com

Frederick Forsyth Negociatorul The Negociator, 1989 PROLOG

Visul i revenise din nou, cu puin nainte s nceap ploaia. Dar el n-o auzea. n somn, visul l stpnea. Se fcea c era iar acolo sus, n poiana aceea din Sicilia, spnzurat mult deasupra Taorminei. Ieea dintre copaci i nainta ncet nspre centrul ei, conform nelegerii. Cu valiza diplomat n mna dreapt. Se oprea n mijlocul luminiului, lsa jos valiza, se ddea ase pai napoi i se aeza n genunchi. Conform nelegerii. Valiza coninea un miliard de lire italiene. ase sptmni duraser tratativele pentru eliberarea copilului, foarte puin fa de cele mai multe dintre cazurile precedente. Uneori, acestea se prelungeau luni i luni de zile. ase sptmni sttuse alturi de expertul de la biroul carabinierilor din Roma tot sicilian i el, dar de partea ngerilor pentru a-l sftui asupra tacticii. De vorbit, vorbise ofierul. i, slav Domnului, se ajunsese la un acord: fiica bijutierului din Milano, rpit din casa de var a familiei de lng plaja din Cefalu, avea s fie eliberat, n schimbul unei rscumprri de aproape un milion de dolari, dup o cerere iniial de cinci ori pe atta, dar, n sfrit, Mafia acceptase. Din cealalt parte a poienei se ivi un brbat neras, necioplit, mascat, cu o puc Lapara spnzurat pe umr. inea de mn o feti de zece ani, descul, speriat dar, dup toate aparenele, nevtmat. Fizic, cel puin. Cei doi se ndreptau spre el; vedea ochii banditului aintii mai nti asupra lui prin masc i apoi cercettor spre pdurea din spate. Mafiotul se opri la valiz, se rsti la fat s stea pe loc. Aceasta l ascult dar i ainti ochii negri i adnci aspra salvatorului. Nu mai e mult, fetio. Stai acolo, drguo. Banditul cercet fiicurile de bani din valiz ca s se conving c nu a fost nelat. Brbatul cel nalt i fata continuar s se priveasc. Brbatul i fcu cu ochiul; ea i rspunse cu un zmbet abia mijit. Banditul nchise valiza i ncepu s se retrag cu faa spre pdure. Ajunse la copaci i atunci se ntmpl. Nu era carabinierul din Roma, nu; ci ntrul local. Se auzi o rafal de arme; banditul cu valiza se mpiedic i czu. i, bineneles, amicii i erau adunai cu toii acolo, n pinii din spate, ca s-l acopere. Trgeau i ei. ntr-o clip, luminiul era sfiat de lanuri de gloane zburtoare. Brbatul strig: Jos!" n italian dar fata nu-l auzea, sau era cuprins de panic, i ncepu s alerge spre el. Brbatul se ridic i se arunc peste cei ase sau apte metri care i despreau. Aproape c izbuti. O vedea acolo, dup degete, la civa centimetri de mna lui dreapt care ar fi tras-o jos, n siguran, n iarba nalt. Putea s-i vad spaima din ochii uriai, dinii micui din gura care scotea ipete de groaz... i apoi trandafirul rou, strlucitor, care-i nflorea pe pieptul rochiei de bumbac. i fata czu parc mpins de la spate i el nu putu s uite cum zcea acolo, acoperind-o cu trupul lui pn cnd ncet tirul i mafioii i luar tlpia prin pdure. Nu putea uita cum rmsese acolo, legnnd n brae trupul inert, plngnd i strignd ctre poliistul local care nu nelegea nimica i i cerea cu ntrziere scuze: Nu, nu, Iisuse adorat, nu iari... "

CAPITOLUL UNU

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

NOIEMBRIE 1989 Iarna sosise, devreme n anul acela. Pe la sfritul lunii deasupra acoperiului alergau deja primii ei cercetai, purtai de vntul aspru dinspre stepele de nord-vest, ca s sondeze fortificaiile Moscovei. Cldirea Statului Major General se afl pe strada Frunze la numrul 19, un edificiu cenuiu de piatr din anii '30, cu faada ndreptat spre mult mai moderna anex de opt etaje de pe cealalt parte a strzii. La fereastra sa de la ultimul etaj al acestui bloc vechi sttea eful Statului Major Sovietic, uitndu-se la volbura ngheat, ntr-o dispoziie la fel de sumbr ca i iarna care se apropia. Marealul Ivan K. Kozlov trecuse cu doi ani de vrst statutar de pensionare, dar n Uniunea Sovietic, la fel ca peste tot n lume, cei care alctuiesc legile nu i nchipuie niciodat c acestea li s-ar putea aplica i dumnealor. La nceputul anului luase locul marealului Akromeev, spre surprinderea celor mai muli din ierarhia militar. Cei doi nu semnau deloc, aa cum nu seamn creta cu brnza. Akromeev fusese un intelectual, mic de stat i slab ca un b; Kozlov era o namil voluminoas, necioplit, cu prul alb, soldat din cap pn n picioare, descendent din tat, bunic i unchi soldai. Dei de-abia cel de-al treilea Prim Adjunct ef nainte de promovare, srise peste ceilali doi dinaintea sa, care se retrseser discret la pensie. Nimeni nu se ndoia de ce ajunsese n frunte; din 1987 pn n 1989 supraveghease expert i fr incidente retragerea sovietic din Afganistan, aciune realizat fr urm de scandal, nfrngerea major sau (cel mai important dintre toate) pierdere public a reputaiei naionale, chiar dac lupii lui Allah ncercaser s mute clciele ruseti tot drumul pn la Trectoarea Salang. Operaiunea aceasta i atrsese o mare reputaie la Moscova i l adusese n atenia personal a nsui Secretarului General. Dar n timp ce-i fcea datoria, ctigndu-i bastonul de mareal, Kozlov fcuse i un legmnt cu sine nsui: niciodat s nu i mai conduc preaiubita Armat Sovietic n retragere pentru c, n ciuda abundentei reclame publicitare, Afganistanul fusese o nfrngere. Tocmai perspectiva unui nou Afganistan care se profila la orizont i produsese acea dispoziie sumbr care l stpnea, n timp ce se uita prin geamul dublu la rafalele orizontale de mici particule de ghea care se repezeau periodic pe lng fereastr. Motivul acestei dispoziii se afla ntr-un raport de pe biroul su, raport pe care i-l ceruse chiar el celui mai strlucit dintre protejaii si, un tnr generalmaior pe care l adusese la Statul Major de la Kabul. Kaminski absolvise academia, avea o gndire profund i, pe deasupra, era un geniu al organizrii iar marealul i dduse locul doi n domeniul logisticii. Ca toi combatanii cu experien, Kozlov tia mai bine dect ceilali c btliile nu se ctig prin curaj sau sacrificiu i nici prin generali strlucii; se ctig dac ai aparatura adecvat la locul adecvat i n momentul adecvat, i nc n cantiti foarte mari. i amintea i acum cu amrciune cum, soldat de trup 18 ani, fusese martor la naintarea fulgertoare a superbei maini de rzboi germane prin fortificaiile Patriei, n timp ce Armata Roie, anemiat de epurarea lui Stalin din 1938 i echipat cu relicve, ncerca s stvileasc torentul. Chiar printele lui czuse ncercnd s apere o poziie imposibil la Smolensk luptnd cu arme cu percuie mpotriva zgomotoaselor regimente de blindate. Data viitoare, i jurase el, vor avea echipamentul adecvat, i nc din belug. i dedicase o mare parte a carierei sale militare acestei idei i acum ajunsese eful celor cinci arme ale URSS-ului: Armata, Marina, Aviaia, Forele de Rachete Strategice i Aprarea Antiaerian a Patriei. i toate acestea

erau puse n faa unei posibile nfrngeri din cauza raportului de trei sute de pagini de pe biroul lui. l citise de dou ori, noaptea n apartamentul su spartan de pe Kutuzov Prospect i din nou dimineaa la birou unde, de cum ajunsese la ora 7.00, i scosese telefonul din priz. Se ntoarse de la fereastr, se ndrept cu pai mari spre biroul masiv din capul mesei de conferine n form de T i rsfoi din nou ultimele pagini ale raportului. SUMAR Aadar nu e vorba de faptul c planeta este destinat s rmn fr iei n urmtorii douzeci sau treizeci de ani; ci c Uniunea Sovietic varmne fr iei n urmtorii apte sau opt. Motivul se gsete n tabelul de Rezerve Demonstrate, expus anterior n raport, i mai ales n coloana de cifre numite proporia R/P. Proporia de rezerve fa de producie se calculeaz lund producia anual a unei ri productoare de iei i mprind aceast cifr la rezervele cunoscute ale rii respective, de obicei exprimate n miliarde de barili. Cifrele de la sfritul anului 1985 cifrele occidentale, din nefericire, pentru c trebuie s ne bazm n continuare pe informaiile occidentale ca s aflm ce se ntmpl n Siberia, n ciuda contactelor mele intime cu industria petrolier arat c n anul respectiv am produs 61 de miliarde de barili de iei, ceea ce ne ofer 14 ani de rezerve extractabile presupunnd c producia va rmne la aceeai cifr pe tot parcursul acestei perioade. Dar asta nseamn s fim optimiti deoarece producia noastr i, aadar, utilizarea rezervelor a fost obligat s creasc de la data aceea. Astzi rezervele noastre se afl ntre apte i opt ani. Motivul pentru aceast cretere a cererii l gsim n dou domenii. Unul l reprezint majorarea produciei industriale, mai ales n domeniul bunurilor de larg consum, cerut de Politbiro de la introducerea noilor reforme economice; cellalt l constituie ineficiena acestor industrii mari consumatoare de combustibil, nu numai a celor tradiionale, ci chiar i a celor mai noi. Industria noastr manufacturier este per total extrem de ineficient energetic i n multe domenii utilizarea unor utilaje nvechite are un efect suplimentar. De exemplu, un automobil rusesc cntrete de trei ori mai mult dect echivalentul lui american nu, aa cum s-a publicat, din cauza iernilor aspre, ci deoarece oelriile noastre nu pot produce folii de metal de dimensiuni suficient de fine. n acest fel, pentru fabricarea unei maini este nevoie de mai mult energie electric produs din petrol dect n Occident, iar aceasta folosete mai mult benzin atunci cnd e la drum. ALTERNATIVE Reactoarele nucleare produceau 11% din electricitate n URSS iar planificatorii notri au considerat c centralele nucleare au s produc 20% sau chiar mai mult pn n anul 2000. Pn la Cernobl. Din nefericire, 40% din capacitatea nuclear era generat de centrale de tip Cernobl. De atunci, majoritatea au fost nchise pentru modificri" este extrem de puin probabil c au s mai fie practic deschise din nou iar altora, care erau programate s fie construite, le-a fost retras autorizaia. n consecin, producia noastr nuclear, n procente, n loc s dubleze cifra, a sczut la 7% i continu s se reduc. Avem cele mai mari rezerve de gaze naturale din lume, dar problema este c aceste gaze sunt amplasate mai ales n extremitatea Siberiei i nu este suficient s le scoi pur i simplu din pmnt. Avem nevoie, i nu exist, de o vast infrastructur de conducte i reele ca s le aducem din Siberia n orae, fabrici i staiuni generatoare. V mai aducei poate aminte c la nceputul anilor '70, cnd, dup rzboiul Yom Kippur, preurile ieiului au crescut astronomic, ne-am oferit s aprovizionm pe termen lung Europa Occidental cu gaze naturale pe care s le transportm prin conduct. Aceasta ne-ar fi permis s realizm reeaua de distribuire de care aveam nevoie pentru c europenii erau dispui s ne finaneze. Dar ntruct America nu se numra printre beneficiari, SUA au ucis aceast iniiativ ameninnd cu o gam larg de sanciuni pe oricine ar fi cooperat cu noi i astfel proiectul a sucombat. Acum, de cnd cu aa-zisul dezghe", probabil c o astfel de schem ar fi acceptabil din punct de vedere politic, dar n momentul de fa preurile petrolului sunt att de sczute n occident, nct gazele noastre nu le sunt ctui de puin necesare. Iar cnd epuizarea global a petrolului va fi ridicat iari preurile occidentale la un nivel la care gazele noastre s poat intra n competiie, va fi deja mult prea trziu pentru URSS. Astfel c nici una dintre alternativele posibile nu va putea s fie pus n practic. Energia nuclear i gazele naturale n-au cum s ne fie de ajutor. Majoritatea covritoare a industriilor noastre precum i ale partenerilor care se bazeaz pe noi pentru energia electric sunt indisolubil legate de combustibili i stocuri de alimentare pe baz de petrol. ALIAII O scurt parantez pentru a ne referi la aliaii notri din Europa Central, statele pe care propaganditii occidentali le denumesc sateliii" notri. Cu toate c producia lor comun mai ales din mica zon romneasc de la Ploieti se ridic la dou miliarde de barili pe an, aceasta nu reprezint dect o pictur n ocean fa de necesarul lor. Faptul c restul le vine de la noi constituie una din legturile care le menin n tabra noastr. E adevrat c pentru a mai uura presiunea asupra noastr am ncurajat unele tranzacii barter ntre ele i Orientul Mijlociu. Dar dac ar fi s ajung vreodat la o independen total fa de noi n privina petrolului, i astfel n dependen fa de Occident, nu va fi, desigur, dect o chestiune de timp, i nc foarte scurt, pn cnd Germania de Est, Polonia, Cehoslovacia, Ungaria i chiar i Romnia vor luneca n ghearele taberei capitaliste. Ca s nu mai vorbim de Cuba. CONCLUZIE... Marealul Kozlov i ridic privirea ca s se uite la ceasul de pe perete. Ceremonia de la aeroport era aproape de a ncepe. Marealul preferase s nu participe. N-avea nici un chef s fac sluj n faa americanilor. Se ntinse, se ridic de la birou i se duse din nou la fereastr, lund cu sine raportul lui Kaminski asupra petrolului. Purta nc meniunea Strict Secret i Kozlov tia de-acum c trebuia s continue s o poarte i pe mai departe. Era mult prea exploziv ca s poat fi plimbat prin cldirea Statului Major Central.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu cu mult vreme n urm orice ofier de stat major care ar fi scris att de candid precum Kaminski i-ar fi msurat cariera n microni, iar Ivan Kozlov, orict era el de tradiionalist, nu pedepsise niciodat sinceritatea. Era cam singurul lucru pe care l aprecia la Secretarul General; chiar dac nu putea s sufere ideile lui novatoare de a oferi televizoare ranilor i maini de splat gospodinelor, trebuia s admit c puteai s-i spui lui Mihail Gorbaciov tot ce-i trecea prin cap fr s te trezeti cu un bilet fr ntoarcere la Iakuk. Pentru mareal raportul fusese un adevrat oc. tia c dup introducerea perestroiki restructurrii lucrurile nu mergeau n economie cu nimic mai bine dect nainte, dar ca soldat i petrecuse toata viaa nchis n ierarhia militar, iar militarii avuseser ntotdeauna prioritate asupra resurselor, materialelor i tehnologiei, ceea ce le permitea s fie singurul domeniu din societatea sovietic n care putea fi practicat controlul calitii. Faptul c usctoarele de pr destinate civililor erau mortale sau c pantofii le luau ap nu era nici pe departe problema lui. Iar acum avea aici o criz de care nu erau scutii nici mcar militarii. tia c, de fapt, cuiul lui Pepelea era n concluzia raportului. ncepu din nou s-l citeasc, stnd n picioare lng fereastr. CONCLUZIE Perspectivele pe care le avem n fa nu sunt dect patru i ele se prezint foarte sumbru. 1.Putem s ne continum producia de iei la nivelele din prezent cu certitudinea c vom ajunge la epuizarea resurselor n maximum opt ani i apoi s ptrundem pe piaa mondial n chip de cumprtori. Am face acest lucru n cel mai nefavorabil moment posibil, tocmai atunci cnd preurile mondiale la iei i vor ncepe ascensiunea necrutoare i inevitabil spre nite nivele imposibile. Pentru a cumpra n aceste condiii pn i numai o parte din necesarul nostru de iei ar nsemna s ne folosim n ntregime toate rezervele de valut forte precum i veniturile din aurul i diamantele din Siberia. Nici cu tranzacii barter nu avem cum s ne uurm situaia. Peste 55% din ieiul mondial se afl n cinci ri din Orientul Mijlociu, care au necesiti infime fa de resurse, i n curnd acestea vor ajunge s comande din nou. Din nefericire, n afar de arme i cteva materii prime, mrfurile noastre sovietice nu prezint nici un interes pentru Orientul Mijlociu, astfel c nu vom avea cum s ncheiem tranzacii barter pentru necesarul nostru de iei. Va trebui s pltim n valut forte i rece i noi nu putem s ne permitem. n cele din urm exist i pericolul strategic de a depinde de o surs extern de petrol, amplificat de caracterul i comportamentul istoric al acestor cinci state din Orientul Mijlociu. 2.Am putea s ne reparm i s ne modernizm facilitile de producere a ieiului pentru a realiza o eficien sporit i a reduce astfel consumul nostru fr pierdere de beneficii. Facilitile noastre de producie sunt nvechite i ntr-o stare general foarte proast, iar potenialul de recuperare din rezervoarele principale, deteriorat continuu prin excesul de extracie zilnic. Ar trebui s reproiectm toate regiunile petrolifere, rafinriile i structura de conducte pentru a putea s mai extragem ieiul nc o decad. Ar trebui s ncepem aceast aciune chiar acum iar resursele necesare sunt astronomice. 3.Am putea s ne concentrm eforturile pentru corectarea i modernizarea tehnologiei de extracie a ieiului de pe platformele marine. Arctica este regiunea cea mai promitoare pentru descoperirea de noi rezerve de iei, dar problemele pe care le ridic extracia sunt i mai formidabile dect cele din Siberia. Nu avem nici o infrastructur de conducte de la locul extraciei la utilizatorii finali; mai mult, programul de explorri a rmas cu cinci ani n urma planului. i, iari, resursele necesare sunt pur i simplu uriae. 4.Am putea reveni la gazele naturale, din care, dup cum am menionat, avem cele mai mari rezerve din lume, practic nelimitate. Dar ar trebui s investim n continuare fonduri masive n extracie, tehnologie, personal calificat, infrastructura de conducte i transformarea a sute de mii de uzine pentru utilizarea de gaze. n ncheiere, ajungem la ntrebarea: De unde ar putea s provin resursele menionate la opiunile 2, 3 i 4? Avnd n vedere necesitatea de a ne utiliza valuta strin pentru importul de grne pentru hrnirea populaiei i angajamentul Politburoului de a cheltui restul pentru achiziionarea tehnologiei de vrf din import, se pare c aceste resurse ar trebui gsite pe plan intern. i innd seama de angajarea Politburoului n modernizarea industrial, este evident c vor fi tentai s le caute n domeniul alocaiilor militare. Am onoarea de a rmne, Tovare Mareal, Piotr V. Kaminski, General Maior Marealul Kozlov trase o njurtur, nchise dosarul i i ainti privirea jos n strad. Volbura de ghea se oprise dar vntul era nc tios; putea s-i vad pe trectorii minusculi aflai cu opt etaje sub el cum i ineau epcile bine strnse pe cap, cu urechierele lsate, zorindu-se cu capetele plecate pe strada Frunze. Cu patruzeci i cinci de ani n urm nu avea dect douzeci i doi de ani cnd, tnr locotenent la Motoare/Puti, nvlise n Berlin sub comanda lui Ciuikov i se urcase pe acoperiul cancelariei lui Hitler ca s smulg ultimul steag cu zvastic rmas acolo. Exista i o fotografie de-a lui n unele cri de istorie. De atunci se luptase s avanseze prin grade, pas cu pas. Servise n Ungaria n timpul revoltei din 1956, la grania de pe fluviu Ussuri cu China, n garnizoan n Germania de Rsrit, dup aceea napoi n ar la Comandamentul Orientului ndeprtat de la Habarovsk, la naltul Comandament de Sud de la Baku, i de acolo la Cartierul General. i ndeplinise toate ndatoririle. ndurase nopile geroase din avanposturile de la captul imperiului; divorase de o nevast care refuzase s-l urmeze i i ngropase alta n Orientul ndeprtat. Ajunsese s-i vad o fiic mritat cu un inginer minier, nu cu un militar, aa cum sperase el, i privise neputincios cum fiul refuzase s l urmeze n armat. i petrecuse aceti patruzeci i cinci de ani privind cum Armata Sovietic se dezvoltase n ceea ce el considera c este cea mai rafinat for de lupt de pe ntreaga planet, dedicat aprriiRodinei,Patriei, i distrugerii dumanilor acesteia. La fel ca muli ali tradiionaliti, Marealul Kozlov nutrea convingerea c ntr-o bun zi toate armele acestea pe care masele de oameni ai muncii trudiser ca s i le ofere aveau s ajung s fie folosite, i al dracului s fie el dac avea de gnd s permit ca nite oameni sau nite mprejurri s poat s-i fac de rs Armata lui iubit atta timp ct se afla el n funcie. Era ntru totul devotat Partidului nu s-ar fi aflat acolo unde era dac n-ar fi fost dar dac i nchipuia cineva, fie ei chiar aceia care conduceau acum Partidul, c putea s scoat miliarde de ruble din bugetul militar, atunci se simea obligat s-i restructureze devotamentul fa de aceti oameni. Cu ct se gndea mai mult la paginile din ncheierea raportului pe care l inea n mn, cu att era mai convins c, orict de inteligent era Kaminski, tot i scpase o a cincea alternativ posibil. Dac Uniunea Sovietic ar fi putut s preia controlul politic ntr-o surs bogat n iei, o palm de pmnt aflat

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

acum n afara granielor ei... dac ar fi putut importa n exclusivitate ieiul acela la un pre pe care i-l putea permite, adic dictat de ea... i dac ar fi fcut acest lucru nainte s ajung s i se epuizeze propriul ei iei... Ls raportul pe masa de conferine i travers ncperea pn la harta lumii care acoperea o jumtate din peretele opus ferestrelor. O studie cu atenie, n timp ce minutele se scurgeau ticind spre amiaz. i ochii i cdeau mereu pe aceeai palm de pmnt. n cele din urm se ntoarse la birou, reconect intercomul i i chem aghiotantul. Spunei-i Generalului Maior Zemskov s vin la mine acum, ordon el. Se aez n scaunul cu sptar nalt din spatele biroului, lu telecomanda de la distan i activ ecranul televizorului din stnga sa. Avionul prezidenial al Statelor Unite se afla pe pist, cu plinul fcut, gata de decolare. Era noul Boeing 747 care la nceputul anului l nlocuise pe mai vechiul i de-acum depitul Boeing 707; putea s ajung de la Moscova apoi la Washington fnir nici o escal, performan de care vechiul 707 nu fusese capabil niciodat. Membri ai Aripii 89 a aviaiei de transporturi militare care se ocup de paza i ntreinerea navei prezideniale la Baza Militar Aerian de la Andrews stteau n jurul avionului n caz c vreun rus superentuziast ar fi ncercat s ajung att de aproape nct s-i poat ataa ceva sau s arunce o privire n interior. Dar ruii se purtau ca nite oameni perfeci, aa cum fuseser n toate cele trei zile ct durase vizita. La civa metri de captul aripii exista un podium, dominat de o tribun ridicat n centru, la care se afla Secretarul General al Partidului Comunist al Uniunii Sovietice, Mihail Gorbaciov, care se apropia de sfritul discursului de rmas-bun. Lng el, fr plrie, cu prul crunt zbrlit de adierea ngheat, sttea vizitatorul su, John J. Cormack, preedintele Statelor Unite ale Americii. nirai de ambele pri se aflau ceilali doisprezece membri ai Politburoului. n faa podiumului se aflau o gard de onoare a miliiei, poliia civil a Ministerului de Interne, i o alta a Directoratului Grniceri din KGB. ntr-un efort de a aduga o not de obinuit, dou sute de ingineri, tehnicieni i membri ai personalului de pe aeroport formau o mulime pe cea de-a patra latur, rmas liber, a ptratului. Dar punctul central pentru vorbitor l reprezenta arsenalul de camere de televiziune, aparate de fotografiat i reprezentani ai presei aezai ntre cele dou grzi de onoare. Pentru c ocazia aceasta era de-a dreptul memorabil. La scurt timp dup inaugurarea sa n luna ianuarie, John Cormack, surprinztorul ctigtor al alegerilor din noiembrie, indicase c ar fi dorit s l ntlneasc pe liderul sovietic i c ar fi fost chiar gata s vin la Moscova n acest scop. Mihail Gorbaciov nu ntrziase s i dea acordul i, spre marea sa satisfacie, pe parcursul celor trei zile precedente, descoperise c acest universitar american, nalt, astringent, dar n esen foarte omenos, prea s fie un om pentru a mprumuta expresia doamnei Thatcher cu care se pot face afaceri". Astfel c, n ciuda tuturor sfaturilor consilierilor si de securitate i ideologici, se hotrse s-i asume riscul i s accepte cererea personal a Preedintelui ca dnsul, americanul, s aib permisiunea de a se adresa Uniunii Sovietice n transmisie televizat n direct fr a mai prezenta n prealabil spre aprobare manuscrisul discursului pe care avea s-l in. Practic nici o transmisiune de televiziune sovietic nu se efectueaz n direct"; aproape tot ceea ce este prezentat este mai nti tiat, pregtit, verificat cu mare atenie i de-abia dup aceea trecut drept bun de consum. nainte de a accepta ciudata cerere a lui Cormack, Mihail Gorbaciov se consultase cu experii Televiziunii de Stat. Acetia se artaser la fel de surprini ca i dnsul, dar i artaser c, n primul rnd, americanul nu avea s fie neles dect de o fraciune infim a cetenilor sovietici nainte de a li se prezenta traducerea (care putea s fie igienizat n caz c americanul ar fi mers prea departe) i c, n al doilea rnd, aveau posibilitatea ca s in cuvntarea americanului la o und de opt sau zece secunde, n aa fel nct transmisiunea (att sunetul ct i imaginea) s fie efectuat practic la cteva clipe dup ce a avut loc; i dac acesta avea s mearg chiar prea departe, putea oricnd s aib loc o defeciune brusc. Pn la urm s-a convenit c dac Secretarul General ar dori o astfel de defeciune, era suficient s se scarpine cu arttorul pe brbie iar tehnicienii aveau s se ocupe de restul. Bineneles c acest lucru nu avea cum s se aplice celor trei echipe ale televiziunilor americane i nici celei a BBC-ului din Marea Britanie, dar asta navea, oricum, nici o importan pentru c materialul lor n-avea s ajung niciodat pn la poporul sovietic. n ncheierea discursului su, Mihail Gorbaciov adres cteva cuvinte pline de bunvoin fa de poporul american i i exprim sperana neclintit de pace ntre SUA i URSS, dup care se ntoarse nspre oaspetele su. John Cormack se ridic. Rusul i art cu un gest podiumul i microfonul i i fcu loc aezndu-se mai ntr-o parte. Preedintele se instal n spatele microfonului. Nu avea nici un fel de notie la vedere. i nl doar capul, i ndrept privirea drept n ochii camerei sovietice de luat vederi i purcese s vorbeasc. Brbai, femei i copii din URSS, ascultai-m. n biroul su, marealul Kozlov tresri n scaun, holbndu-se la ecran. Pe podium, Mihail Gorbaciov clipi brusc de mai multe ori pn s i regseasc inuta. ntr-o cabin din spatele camerei sovietice de luat vederi, un tnr care ar fi putut s treac drept absolvent al Universitii Harvard acoperi microfonul cu mna i l ntreb ceva n oapt pe un funcionar superior de lng el, care i rspunse printr-o scuturare a capului. Pentru c John Cormack era departe de a vorbi englezete; ba chiar vorbea ntr-o rus foarte fluent. John Cormack nu cunotea deloc limba rus dar, nainte de a veni n URSS, memorase n intimitatea dormitorului su de la Casa Alb o cuvntare de cinci sute de cuvinte n limba rus, exersndu-se prin nregistrri i antrenament de vorbire pn cnd ajunsese s poat ine un discurs perfect fluent i cu accent desvrit chiar dac nu nelegea nici un cuvnt din limba respectiv. Pn i pentru un fost profesor de la Ivy League era o performan ntru totul remarcabil. n urm cu cincizeci de ani, ara aceasta a voastr a fost invadat n timpul rzboiului. Brbaii votri au luptat i au murit pe cmpul de lupt sau au trit ca lupii prin pduri. Femeile i copiii v-au trit prin subterane i s-au hrnit cu te miri ce. Milioane dintre voi au pierit. ara v-a fost devastat. i dac acest lucru nu s-a ntmplat niciodat n propria mea ar, v dau cuvntul meu de onoare c neleg foarte bine ct de mult putei s-l uri cu toii i ct de tare v nspimnt rzboiul pe voi. Timp de patruzeci i cinci de ani noi, rui i americani deopotriv, am construit ziduri care s ne despart, cu nestrmutata convingere c agresorii au s fie ceilali. i am construit muni muni ntregi de oel, de arme, de tancuri, de nave i de avioane i de bombe. Iar zidurile de minciuni s-au ridicat

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

mereu mai nalte ca s justifice munii de oel. Muli susin c avem nevoie de aceste arme pentru c ntr-o bun zi vor fi necesare ca s ne distrugem unii pe ceilali. Noh, ia skazu: mi po-idiom drughim putiom. " Publicul de la Vnukovo fremt aproape perceptibil. n afirmaia Dar eu zic: vom /trebuie s mergem pe un alt drum" pe care tocmai o fcuse. Preedintele Cormack mprumutase o expresie a lui Lenin pe care o cunoteau toi colarii din URSS. n limba rusputnseamn potec, drum, cale sau curs de urmat. Preedintele i continu apoi jocul de cuvinte revenind la nelesul de cale". M refer la calea ctre dezarmarea total i ctre pace. Nu avem dect o singur planet pe care s trim, i nc una minunat. Nu putem dect ori s trim pe ea mpreun, ori s murim pe ea mpreun. Ua de la cabinetul marealului Kozlov se deschise i se nchise la loc fr zgomot. Un alt ofier, de-abia trecut de cincizeci de ani, un alt protejat al lui Kozlov, asul personalului de elaborare a strategiei, rmase lng u urmrind n tcere ecranul din colul ncperii. Preedintele american se apropia de ncheierea discursului su. Drumul acesta nu va fi uor. Va fi plin de obstacole i de hrtoape. Dar la captul lui se afl pacea i securitatea pentru noi toi. Pentru c dac fiecare avem destule arme pentru a ne apra, dar nu destule pentru a ne ataca unii pe alii, i dac fiecare suntem contieni de acest lucru i vom putea s facem oricnd verificri, atunci vom putea transmite copiilor i nepoilor notri o lume cu adevrat lipsit de aceast spaim ngrozitoare pe care am cunoscut-o n ultimii cincizeci de ani. i dac voi vei consimi s pii pe aceast cale mpreun cu mine, atunci eu, n numele poporului american, voi merge pe aceast cale mpreun cu voi. i n semn de legmnt, Mihail Sergheevici, i ntind mna mea. Preedintele Cormack se ntoarse spre Preedintele Gorbaciov i i ntinse mna dreapt. Specialist i el n domeniul relaiilor publice, rusul nu mai avea altceva de fcut dect s se ridice i s-i ntind, la rndul su, mna. Apoi, cu un zmbet larg, l cuprinse cu cellalt bra pe american ntr-o mbriare strns. Ruii sunt un popor capabil de foarte mult paranoia i xenofobie dar, n acelai timp, i de foarte mult afeciune. Primii care au rupt tcerea au fost lucrtorii de pe aeroport care au izbucnit n aplauze frenetice, urmate de ovaii; n cteva secunde epcile mblnite au nceput s zboare prin aer pe msur ce aceti civili. n mod normal instruii la perfecie, i ieeau tot mai mult din fire. Dup ei au urmat miliienii; inndu-i armele n mna stng n poziia de repaus, au nceput s-i agite beretele cu banderol roie i s ovaioneze i ei. Trupele KGB au aruncat o privire nspre comandantul lor aflat pe podium: generalul Valdimir Kriucikov, preedintele KGB-ului. Nehotrt ce s fac, acesta se ridic mpreun cu ceilali membri ai Politburoului i ncepu s bat i el din palme. Grzile grnicereti interpretar gestul drept o indicaie (greit, dup cum avea s se dovedeasc ulterior) i se alturar ovaiilor miliienilor. Pe o ntindere de cinci fusuri orare, 80 de milioane de ceteni sovietici, brbai i femei, fceau acelai lucru. Ciurt vemi...Marealul Kozlov se ntinse dup telecomand i nchise televizorul. Iubitul nostru Secretar General, murmur generalul-maior Zemskov insinuant.

Marealul Kozlov l aprob cltinnd de mai multe ori din cap. Mai nti previziunile cumplite din raportul, lui Kaminski i acum, colac peste pupz, i chestia asta. Se ridic, ocoli biroul i lu raportul de pe mas. Trebuie s ici i s citeti ce scrie aici, spuse el. Este un material clasificat drept Strict Secret i va trebui s rmn i n continuare tot aa. Nu exist dect dou exemplare. Pe cellalt o s-l pstrez eu. Va trebui s acorzi o atenie deosebit spuselor lui Kaminski din Concluzie. Zemskov ddu aprobator din cap. Dup atitudinea ncruntat a marealului i ddea seama c era vorba de ceva mai mult dect simpla lectur a raportului. Cu doi ani n urm era un simplu colonel, dar marealul Kozlov l remarcase cu ocazia unei inspecii a manevrelor Postului de Comand din Germania Rsritean. Exerciiul cuprindea manevre ntre GFSG, Grupul de Fore Sovietice din Germania, i Armata Popular Naional a germanilor de rsrit. Nemii jucau rolul invadatorilor americani i cu alte ocazii asemntoare i stlciser ru de tot pe rui n btaie. De data aceasta ns ruii reuiser s-i nconjoare, iar strategia folosit n acest scop i se datora n ntregime lui Zemskov. Ajuns n cea mai nalt funcie de pe strada Frunze, marealul Kozlov l chemase imediat pe strategul acela strlucit i l ncadrase n propriul su personal. Acum l invit pe mai tnrul ofier s se ndrepte spre harta de pe perete. Dup ce o s termini de citit, ai s pregteti ceva care se va pretinde un Plan Special de Contingen. De fapt acest PSC va fi un plan amnunit, cu indicaii pn ia ultimul om, arm, glonte, pentru invazia militar i ocuparea unei ri strine. Poate s-i ia pn la dousprezece luni. Generalul-maior Zemskov se ncrunt mirat. Nici vorb de atta vreme, tovare mareal. Eu am la dispoziie... Tot ce ai la dispoziie sunt ochii, minile i creierul ale dumitale. N-ai s te consuli cu nimeni, n-ai s deliberezi cu nimeni. Orice informaie de care ai nevoie ai s-o obii prin subterfugii. Ai s lucrezi singur, fr nici un sprijin. O s dureze luni de zile jar la sfrit nu o s existe dect un singur exemplar. neleg. i ara... ? Marealul btu cu degetul pe hart. Aici. ntr-o bun zi pmntul acesta va trebui s fie al nostru. Cldirea Pan-Global din Houston, capitala industriei petroliere americane i, dup spusele unora, chiar a afacerilor petroliere din ntreaga lume, este sediul central al Corporaiei Pan-Global Petrol, pe locul douzeci i opt pe lista firmelor petroliere din Statele Unite i pe al noulea n Houston. Cu un

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

activ de 3, 25 miliarde de dolari, Pan-Global nu este ntrecut dect de Shell, Tenneco, Conoco, Enron, Coastal, Texas Eastern, Transco i Pennzoil. Dar ntr-o anumit privin se deosebete de toate acestea: este nc n proprietatea i sub controlul celui care a ntemeiat-o iniial. Are acionari i membri n consiliul de administrate dar fondatorul deine controlul i nimeni nu poate s-i conteste puterea n cadrul propriei corporaii. La dousprezece ore dup ce marealul Kozlov i instruia strategul i cu opt fusuri orare mai la apus de Moscova, Cyrus V. Miller sttea n picioare lng fereastra de sticl turnat care acoperea un ntreg perete al cabinetului su de la ultimul etaj i se uita cu privirea pierdut nspre apus. La patru mile deprtare, prin pcla dup-amiezii de noiembrie, Turnul Transco i bloca privirea. Cyrus Miller rmase mai mult vreme lng fereastr, apoi se ntoarse pind pe covorul gros pn la birou, unde se adnci din nou n lectura raportului aflat acolo. n urm cu patruzeci de ani, pe vremea cnd ncepuse s prospere, Miller nvase c a deine informaii nseamn a deine puterea. Dac tiai tot ce se ntmpl i, mai ales, ceea ce urma s se ntmple, aveai mai mult putere dect dac ai fi avut o funcie politic sau chiar bani. Atunci i organizase n cadrul firmei, care era n plin avnt, un Departament de Cercetri i Statistic n care i angajase pe cei mai strlucii i mai inteligeni analiti din universitile americane. Odat cu era computerelor, i dotase Departamentul C i S cu cele mai recente bnci de date, n care era memorat un compendiu uria de informaii despre industria petrolier, necesarele comerciale, performana economic naional, curentele de pe pia, progresele tiinifice i o mulime de oameni sute de mii de oameni din toate straturile sociale care prin cine tie ce ntmplare, ar fi putut s-i fie ntr-o bun zi de folos. Raportul aflat n faa sa era elaborat de Dixon, un tnr absolvent al Universitii de Stat din Texas, dotat cu un intelect ptrunztor, pe care l angajase n urm cu o decad i care se maturizase odat cu firma. Pentru ci bani pltea, reflect Miller, analistul nu fcea n documentul de pe birou nici un efort ca s-i liniteasc temerile. Dar tocmai acest lucru l i aprecia la el. Se ntoarse pentru a cincea oar la concluziile lui Dixon. Fondul problemei l reprezint faptul c Lumea Liber se apropie practic de captul resurselor ei petroliere. n momentul de fa acest lucru este nc necunoscut de marea mas a poporului american datorit ncpnrii tuturor guvernelor care s-au succedat de a menine ficiunea c situaia actual a petrolului ieftin" se va perpetua la infinit. Dovada afirmaiei despre epuizare" se gsete n tabelul rezervelor globale de petrol anexat mai nainte. Dintre cele patruzeci i una de state productoare de petrol existente astzi, doar nou dein rezerve dincolo de pragul de treizeci de ani. Pn i acest tablou este mult prea optimist. Aceti treizeci de ani presupun continuarea produciei la nivelele din prezent. Dar de fapt consumul i, deci, i extracia se afl n plin cretere i, pe msur ce productorii cu rezerve pe termen scurt vor iei din competiie, extracia celorlali va trebui s fie tot mai mare pentru a compensa deficitul. Putem s estimm fr nici un fel de ndoial c n douzeci de ani rezervele vor fi epuizate pretutindeni cu excepia a zece ri productoare. Nu exist practic nici o modalitate ca sursele alternative de energie s poat sau s vrea s se salveze la timp. n urmtoarele trei decade pentru Lumea Liber se va pune problema petrolului sau a decesului economic. Poziia american se ndreapt rapid spre catastrof. n perioada n care rile care controleaz OPEC-ul au ridicat preul ieiului de la doi dolari la patruzeci de dolari barilul, guvernul SUA a avut discernmntul de a oferi industriei noastre petroliere toate stimulentele pentru explorarea, descoperirea, extragerea i rafinarea la maximum posibil a resurselor interne. De la autodistrugerea OPEC-ului i majorarea produciei saudite din 1985, Washingtonul s-a scldat n petrolul meninut ieftin n mod artificial din Orientul Mijlociu, lsnd industria intern s se ofileasc. Aceast miopie urmeaz s dea rezultate nspimnttoare. Rspunsul Americii la ieftinirea petrolului a fost majorarea cererii, creterea importurilor de iei i produse petroliere i restrngerea produciei interne, reducerea explorrii, nchiderea pe scar larg a rafinriilor i o criz a omajului mai grav dect n 1932. Chiar dac am ncepe un program masivacum,cu investiii uriae i stimulente federale majore, e nevoie de zece ani pentru a reconstitui baza de mn de lucru calificat, a mobiliza instalaiile i utilajele i a depune toate eforturile necesare pentru a reduce dependena noastr de Orientul Mijlociu, n prezent total, la proporii acceptabile. Pn n prezent nu exist nici un indiciu c Washingtonul ar inteniona s ncurajeze o astfel de renatere a produciei americane de petrol. i acesta, din trei motive toate greite. a.Noul petrol american ar costa 20 de dolari barilul pentru a fi descoperit, pe cnd petrolul saudit/kuwaitian cost 1015 ceni pentru a fi produs i 16 dolari barilul ca s-l cumprm. Se presupune c aceast situaie va putea continua la nesfrit. Ei bine, nu. b.Se presupune c arabii, mai ales saudiii, vor continua s achiziioneze cantiti astronomice de armament, tehnologie, mrfuri i servicii americane pentru propria lor infrastructur social i de aprare, continund s-i recicleze petrodolarii cu noi. Ceea ce nu se va ntmpla. Infrastructura lor este practic realizat, nici nu mai tiu pe ce s-i cheltuiasc dolarii, iar recentele tranzacii (din 1986 i 1988) cu britanicii pentru avioane de vntoare Tornado ne-au trecut pe locul al doilea ca furnizori de armament. c.Se presupune c monarhii care condus regatele i sultanatele din Orientul Mijlociu ar fi nite aliani de ndejde i devotai care nu se vor ntoarce niciodat mpotriva noastr, ridicnd din nou preul petrolului, i c acetia au s rmn la putere n vecii vecilor. antajul evident la care au supus America din 1973 pn n 1985 demonstreaz cu prisosin ceea ce gndesc; i ntr-o zon att de instabil cum este Orientul Mijlociuoriceregim poate s se prbueasc n mai puin de o sptmn. Cyrus Miller se uit plin de ur la hrtiile din faa lui. Nu-i plcea deloc ceea ce citea dar tia c este ntru totul adevrat. Ca productor i rafinator de iei intern, suferise enorm n ultimii patru ani i nici un fel de presiuni fcute de industria petrolier nu izbutiser s conving Congresul de la Washington s ofere concesiuni petrolifere n Rezervaia Natural Naional Arctic din Alaska, zona cu cele mai promitoare perspective pentru descoperirea unor noi rezerve petrolifere. Miller ura de moarte Washingtonul. Arunc o privire la ceasul de la mn. Aps pe un buton de pe masa de comand i n partea opus a ncperii un panou din lemn de tek se ddu fr zgomot n lturi, lsnd s ias la iveal un ecran de televiziune de 65 cm. Miller alese canalul de tiri CNN i prinse reportajul zilei. Avionul prezidenial se afla deasupra zonei de aterizare de la Baza Andrews de lng Washington. Rmase parc suspendat n vzduh pn cnd trenul descoperi pista care l atepta i apoi ateriz pe teritoriul american. n timp ce ncetinea i se ntorcea rulnd pe pist spre cldirea aeroportului, imaginea fu nlocuit de chipul comentatorului care relat din nou cu rapiditate despre discursul prezidenial dinaintea plecrii de la Moscova care avusese loc cu dousprezece ore n urm.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Ca un fel de dovad a celor spuse de comentator, echipa de producie a CNN-ului relu pe ecran, n cele zece minute rmase pn la oprirea avionului, discursul pe care Preedintele Cormack l inuse n limba rus, subtitrat n englez, prezentnd imaginile miliienilor i lucrtorilor care aclamau entuziasmai precum i pe cea a lui Mihail Gorbaciov mbrindu-l pe liderul american ntr-o emoionant strngere freasc. Cyrus Miller nici nu clipi din ochii si cenuii ca pcla, ascunznd pn i n intimitatea cabinetului su ura de moarte pe care o nutrea fa de patricianul din Noua Anglie care ctigase n mod att de surprinztor. n urm cu dousprezece luni, alegerile i fotoliul de preedinte i care acum se ndrepta spre o destindere cu ruii pe care nu o cutezase nici mcar Reagan. Cnd Preedintele Cormack i fcu apariia n ua avionului numrul unu al forelor aeriene i ncepur s se aud strigtele de Triasc eful", Miller aps plin de dispre pe butonulnchis. mpuitul naibii de iubitor al roiilor, mormi el i se ntoarse la raportul lui Dixon. De fapt termenul de douzeci de ani pentru epuizarea petrolului n toate rile cu excepia a zece dintre cele patruzeci i una de ri productoare din lume este lipsit de temei. Majorrile de preuri vor ncepe n zece ani sau chiar mai puin. Un raport recent al Universitii Harvard prevede un pre de peste 50 de dolari pe baril (n dolari 1989) nainte de 1999, comparativ cu 16 dolari pe baril ct este astzi. Raportul a fost suprimat, dar pctuia oricum prin prea mult optimism. Perspectiva efectului unor asemenea preuri asupra publicului american este catastrofal. Ce vor face americanii cnd li se va cere s plteasc 2 dolari pe galonul de benzin? Cum vor reaciona fermierii cnd li se va aduce la cunotin c nu vor mai putea s-i hrneasc vitele, s-i strng recolta i nici mcar s i nclzeasc locuina n timpul iernii? Aici suntem confruntai cu o adevrat revoluie social. ChiardacWashingtonul ar autoriza o revitalizare masiv a aciunii de producere, a petrolului pe plan intern, nu avem rezerve dect pentru cinci ani la nivelurile de consum existente. Europa se afl ntr-o poziie i mai precar, n afar de minuscula Norvegie (una dintre cele zece ri cu rezerve mai mari de treizeci de ani, dar care are o producie foarte redus din platformele marine). Europa are rezerve doar pentru trei ani. rile din Bazinul Pacificului se bazeaz n ntregime pe petrol de import i au uriae rezerve de surplusuri valutare. Rezultatul? Lsnd deoparte Mexicul, Venezuela i Libia, ne vom ndrepta cu toi spre aceeai surs de aprovizionare: cele ase ri productoare din Orientul Mijlociu. Iranul, Irakul, Abu Dhabi i Zona Neutr au iei, dar dou sunt mai mari dect toate celelalte opt laolalt: Arabia Saudit i vecinul ei, Kuwaitul iar Arabia Saudit va fi factorul cheie n OPEC. Producnd n prezent 170 de miliarde de barili pe an, ceea ce reprezint 25% din produciamondialde iei, n zece ani va ajunge la 50%, pe msur ce celelalte treizeci i una i vor epuiza pe rnd rezervele,i,cu rezervele ei de peste o sut de ani, Arabia Saudit va controla preul mondial al ieiului i, implicit. America. La preurile crescute estimate pentru iei, America va ajunge s consume pentru importul petrolului 450 de milioane de dolari pe zi n 1995 care vor fi achitai n ntregime Arabiei Saudite i adjunctului ei Kuwaitului. Ceea ce nseamn c probabil furnizorii din Orientul Mijlociu vor ajunge s dein industriile americane crora tot ele le furnizeaz necesarul de iei. America, n ciuda avansului ei n tehnologie, nivel de trai i putere militar, va ajunge s depind economic, financiar, strategic i, prin urmare, politic de o naiune mrunt, napoiat, seminomad, corupt i capricioas pe care nu are cum s o controleze.

Cyrus Miller nchise raportul, se ls pe spate i rmase cu ochii pierdui n tavan. Dac cineva ar fi avut curajul s-i spun n fa c descindea din tradiia american de extrem dreapt, Cyrus Miller ar fi respins aceast afirmaie cu vehemen. Cu toate c votase ntotdeauna pentru partidul Republican, n cei 77 de ani ai si nu se preocupase niciodat de activitatea politic dect n msura n care aceasta avea legtur cu industria petrolier. Partidul su politic, n ceea ce l privea, se numea patriotism. Miller i iubea statul de adopiune, Texas, i ara n care se nscuse cu o pasiune care uneori era aproape de a-l sufoca. Ceea ce nu izbutea s-i dea seama era c ara pe care o iubea el era o Americ a nchipuirii sale, o Americ Alb Anglo-Saxon Protestant, dominat de valori tradiionale i ovinism n stare pur. Nu c ar fi avut, dup cum ddea mereu asigurri Atotputernicului n rugile nlate de mai multe ori pe zi, ceva mpotriva evreilor, catolicilor, hispanicilor sau negroteilor nu angajase el opt femei de serviciu care vorbeau spaniola la reedina lui din muni de lng Austin, ca s nu mai pun la socoteal i pe negrii de la grdin? atta vreme ct acetia tiau s i cunoasc lungul nasului. Miller sttea cu ochii int n tavan i ncerca s i aminteasc un nume. Numele unui individ pe care l ntlnise n urm cu doi ani la o convenie asupra petrolului din Dallas, un individ care i povestise c tria i lucra n Arabia Saudit. Nu avuseser dect o conversaie foarte scurt, dar individul l impresionase. Izbuti s-i reconstituie nfiarea n minte; nalt de aproape 1,85 m, era doar cu o idee mai scund dect Miller; bine legat, muchiulos, ca un arc ncordat, linitit, atent, gnditor, cu o imens experien n Orientul Mijlociu. chiopta uor, se sprijinea ntr-un baston cu mner de argint i se ocupa cu ceva n legtur cu computerele. Cu ct se concentra mai mult, cu att i amintea mai bine. Discutaser despre computere, despre calitile aparaturii Honeywell pe care o folosea Miller, dar individul fusese categoric n favoarea IBM-urilor. Peste cteva minute Miller l chem pe unul din angajaii si din sectorul cercetri i i dict tot ce i amintise. Afl cine este acest individ, i ordon el. Se lsase deja ntunericul pe litoralul meridional al Spaniei, litoral pe care localnicii l numeau Costa del Sol. Cu toate c sezonul turistic trecuse de mult, ntregul litoral de la Malaga pn la Gibraltar era luminat pe o distan de sute de mile de un lan de lumini care, privit de pe nlimile muntoase de dincolo de litoral, ar fi artat ca un arpe n flcri care se ncolcea i se rsucea prin Torremolinos, Mijas, Fuengirola, Marbella, Estepona, Puerta Duquesa, pn la Linea i la Stnc. Farurile automobilelor i camioanelor strfulgerau permanent ntunericul de pe oseaua Malaga-Cadiz care strbtea esul dintre dealuri i plaje. n munii de dincolo de litoral, aproape de marginea apusean, ntre Estepona i Pueto Duquesa, se afl regiunea viticol din sudul Andaluziei. Aici se produce nu vin de Xerxes ca n Jerez, aflat mai la vest, ci un vin rou, tare i puternic aromat. Centrul regiunii l reprezint orelul Manilva, aflat la cinci mile de rm, dar cu o minunat privelite asupra mrii n partea dinspre sud. Manilva este nconjurat de un ciorchine de stucuri, aproape nite ctune, n care i duc traiul cei care trudesc pe dealuri la lucratul viilor. ntr-unul dintre acestea, Alcantara del Rio, oamenii tocmai se ntorceau acas, obosii i cu oasele frnte de truda din timpul zilei. Recolta fusese deja strns, dar viile trebuiau tiate de uscturi i ngropate nainte de venirea iernii, activitate foarte obositoare pentru spate i umeri. Aa nct, nainte de a se mprtia pe la casele lor, cei mai muli se opreau la singura circium din sat ca s trag cte o duc i s mai stea la taclale.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Alcantara del Rio nu prea avea cu ce se fli, n afar de linite i pace. Avea o bisericu spoit cu var n care predica un preot tot att de btrn ca i funcia, care inea slujbe pentru femei i copii cu regretul c n dimineile de duminic membrii masculini ai turmei sale preferau s i ndrepte paii spre circium. Copiii mergeau la coal la Manilva. n afara celor vreo cincizeci de csue spoite cu var nu mai exista dect Barul Antonio, acum nesat cu muncitorii de la vie. Unii dintre ei lucrau pentru nite cooperative care i aveau sediul la multe mile deprtare; alii i aveau pmntul lor pe care trudeau din greu pentru a duce un trai modest, n funcie de recolt i de preul oferit de cumprtorii de la ora. Brbatul cel nalt, sosit ultimul la bar, i salut pe ceilali printr-o cltinare a capului i se aez la locul lui obinuit din col. Era cu civa centimetri buni mai nalt dect ceilali, musculos, de vreo 45 de ani, cu trsturi abrupte i ochii plini de umor. Unii dintre rani i spuneau Seor", dar Antonio, care se agita cu un pahar i o caraf de vin, era mai familiar. Muy bueno, amigo. Va bien? Hola,Tonio, i rspunse brbatul cel voinic cu simplitate.Si, va bien. Se ntoarse la auzul muzicii transmise de televizorul aflat deasupra barului. Era emisiunea de actualiti de la TVE i toat lumea amuise pentru a asculta tirile zilei. Mai nti i fcu apariia comentatorul cu o scurt relatare asupra plecrii Preedintelui Cormackde Los Estados Unidosde la Moscova. Apoi imaginea fu comutat la Vnukovo i Preedintele SUA ncepu s vorbeasc n faa microfoanelor. Televiziunea spaniol nu folosea subtitrarea, ci traducerea dublat n spaniol. Cei din bar ascultau cu atenia ncordat. La terminarea discursului, John Cormack i ntinse mna lui Gorbaciov iar camera de luat vederi (a echipei BBC care transmitea pentru toate televiziunile europene) se ntoarse spre ovaiile lucrtorilor de pe aeroport, apoi ale miliienilor i ale trupelor KGB. Prezentatorul spaniol i fcu din nou apariia pe ecran. Antonio se ntoarse spre brbatul cel nalt. Es un buen hombre,Seor Cormack, i se adres ci cu un surs radios brbatului cel nalt i l btu pe spate, felicitndu-l de parc acesta ar fi avut vreo legtur cu cel de la Casa Alb. Si,l aprob acesta gnditor.Es un buen hombre. Cyrus V. Miller nu motenise averea pe care o avea. Se trgea dintr-o familie de fermieri sraci din Colorado i era nc un copilandru cnd o companie minier achiziionase ferma mizer a printelui su pentru a o devasta cu aparatele ei. Dndu-i seama c, dac tot n-avea cum s li se opun, era preferabil s li se alture, tnrul trudise pe brnci i absolvise coala de Minerit Aurifer din Colorado, la terminarea creia, n 1933, se gsise n posesia unei diplome i a hainelor de pe el. n timpul studiilor ncepuse s fie mai atras de petrol dect de roci i preferase s-i ndrepte paii spre miazzi, n Texas. Era nc vremea forrilor libere, cnd forrile nu erau nc ndrgite de declaraiile despre impactul asupra mediului i de temerile ecologiste. n 1936 descoperise o concesiune ieftin a lui Texaco i i fcuse socoteala c acetia nu foraser acolo unde trebuia. Reuise s-l conving pe un negustor de utilaje s i se alture cu instalaia de forare i convenise cu o banc s i acorde un mprumut n schimbul ipotecii asupra terenului. Fcuse rost i de restul de instalaii de care avea nevoie, concesionnd o alt parte din drepturi unei firme furnizoare i la numai trei luni sonda ncepuse s scoat petrol masiv. l scosese apoi din competiie pe negustor, i concesionase drepturile i achiziionase alte concesiuni. Odat cu izbucnirea rzboiului n 1941, ncepuse s produc la capacitatea maxim i se mbogise. Dar voia i mai mult i, aa cum n 1939 prevzuse izbucnirea rzboiului, n 1944 descoperise ceva care i trezise interesul. Un britanic pe nume Frank Whittle inventase un motor de avion fr elice i cu o enorm energie potenial. Miller se ntrebase ce combustibil avea s fie utilizat. n 1945 descoperise c Boeing/Lockheed achiziionaser drepturile asupra motorului cu reacie al Iui Whittle iar combustibilul folosit nu era benzina cu nalt coeficient octanic, ci kerosenul de calitate inferioar. i investise majoritatea fondurilor ntr-o rafinrie modest utilat din California i intrase n contact cu Boeing/Lockheed care, ntmpltor, se saturaser de condescendena arogant cu care le era tratat cererea de combustibil de ctre marile firme productoare de petrol. Miller le oferise rafinria sa i, mpreun, puseser la punct combustibilul pentru aviaia turboreactoare AVTUR. Modesta rafinrie a lui Miller reprezenta baza ideal pentru producerea AVTUR-ului i, n momentul n care linia de producie ncepuse s scoat primele mostre, se declanase rzboiul din Coreea. Avioanele de vntoare cu reacie Sabre i-au dovedit superioritatea fa de MIG-urile chinezilor i astfel a nceput epoca avioanelor cu reacie. Pan-Global se nscrisese pe orbit i Miller s-a ntors n Texas. i s-a cstorit. Maybelle era cu mult mai firav dect soul ei, dar ea avea ultimul cuvnt att n gospodrie ct i n faa lui, care o adora. N-au avut copii ea se considera mult prea firav i delicat ca s aib copii i Miller acceptase acest lucru, fericit s-i ndeplineasc toate dorinele. Moartea ei, n 1980, l lsase nemngiat. Apoi l-a descoperit pe Dumnezeu. Nu l interesa religia organizat, ci doar Dumnezeu n sine. A nceput s i vorbeasc Atotputernicului i a descoperit c i Domnul i rspundea, dndu-i staturi personale asupra celor mai bune ci de urmat pentru a-i mri averea i a aduce servicii Texasului i Statelor Unite. Nu bga deloc de seam c sfaturile divine coincideau ntotdeauna cu ceea ce voia el s aud, i c Ziditorul i mprtea din fericire toate prejudecile, ovinismul i bigoteriile. Astfel nct Miller continu, ca i pn atunci, s evite stereotipul texan al caricaturitilor, prefernd s nu fumeze, s bea moderat, s i pstreze castitatea i conservatorismul n mbrcminte i vorbire, fiind ntotdeauna curtenitor i mpotrivindu-se cu vehemen limbajului trivial. Intercomul bzi n surdin. Individul pe care voiai s tii cum l cheam, domnule Miller? Cnd l-ai ntlnit dumneavoastr lucra pentru IBM n Arabia Saudit. IBM confirm c trebuie s fie vorba de aceeai persoan. A plecat de la ei i acum lucreaz drept consultant independent. l cheam Easterhouse Colonelul Robert Easterhouse. Cutai-l, ordon Miller. Chemai-l aici. Nu v uitai la pre. Aducei-l la mine. CAPITOLUL DOI

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

NOIEMBRIE 1989 Marealul Kozlov sttea la biroul su i i studia impasibil pe cei patru barbai aezai la masa de conferine n form de T. Erau cu toii adncii n lectura dosarelor cu meniunea strict secret" din faa lor; marealul tia c erau toi patru oameni de ncredere oameni n care trebuia s aib ncredere pentru c de ei depindea cariera lui. ba chiar mai mult dect cariera. Chiar n stnga marealului sttea adjunctul efului de Stat Major (Sud), care lucra mpreun cu el la Moscova, dar avea n subordine deplin tot sfertul sudic al URSS, n care intrau suprapopulatele republici musulmane i graniele cu Romnia, Turcia, Iran i Afganistan. Lng acesta se afla eful naltului Comandament de Sud din Baku, sosit la Moscova cu avionul, convins c avea s participe la o obinuit conferin de stat major. Care ns nu era deloc obinuit. nainte s ajung ia Moscova, cu apte ani n urm, Kozlov fusese i el comandant la Baku, iar cel, care era adncit acum n lectura Planului Suvorov i datora promovarea poziiei influente pe care o deinea marealul. De cealalt parte a mesei stteau ceilali doi participani. Cel mai aproape de Kozlov era acela de ale crui devotament i comportare depindea n cea mai mare msur reuita Planului Suvorov: eful adjunct al GRU, departamentul de contraspionaj al armatei sovietice. n conflict permanent cu mai marele su rival, KGB-ul, GRU controla Forele Speciale Spetsnaz, iar implicarea lor la debutul Planului dac acesta urma s fie pus vreodat n aplicare era hotrtoare. Spetsnaz au aterizat n 1979 pe aeroportul din Kabul i au atacat palatul prezidenial, asasinndu-l pe preedintele afgan i instalndu-l n funcie pe Babrak Karmal, cel care difuzase prompt un apel antedatat prin care cerea armatei sovietice s intervin pentru a reprima tulburrile". Kozlov se oprise asupra adjunctului deoarece eful GRU era un vechi agent KGB, infiltrat n Statul Major. Nu exista nici o ndoial c acesta ddea fuga la amicii lui din KGB cu orice informaie, orict de mrunt, pe care putea pune mna, n detrimentul naltului Comandament. Adjunctul GRU venise cu maina, traversnd toat Moscova de la sediul GRU aflat la nord de Aeroportul Central. Lng adjunctul GRU se afla un alt brbat, al crui sediu se afla tot n suburbiile nordice i ai crui subalterni erau vitali pentru Planul Suvorov Comandantul adjunct al luiVozduna Desantniki Voistsau Trupele de Desant Aerian. Parautitii de la VDV aveau s fie lansai n dousprezece orae ale cror nume erau menionate n Planul Suvorov, de cucerirea crora depindea stabilirea podului aerian. n acest punct nu era necesar s se apeleze nici la Aprarea Antiaerian a Patriei, Voiska, PVO, deoarece nu se punea problema unui atac mpotriva URSSului, nici la Forele Strategice de Rachete pentru c nu se prevedea utilizarea lor. Ct despre Infanteria Moto, Artilerie i Blindate, erau suficiente cele puse la dispoziie de naltul Comandament de Sud. Adjunctul GRU termin lectura dosarului i i ridic privirea. Era gata s spun ceva, dar marealul i fcu un semn cu mna i rmaser amndoi tcui, ateptnd ca i ceilali trei s termine de citit. edina ncepuse n urm cu trei ore. Cei patru citiser mai nti versiunea prescurtat a raportului iniial al lui Kaminski asupra petrolului. Aerul mohort cu care citiser concluziile i previziunile acestuia era subliniat de faptul c unele dintre aceste previziuni se adeveriser deja n cele dousprezece luni care trecuser de la ntocmirea raportului. Existaudeja reduceri la alocaiile pentru petrol; o parte din manevre trebuiau s fie reprogramate" anulate din lips de benzin. Centralele nuclearenufuseser redeschise, aa cum se promisese, terenurile petroliere din Siberia de-abia dac produceau cu o idee mai mult ca de obicei, n timp ce explorrile din Arctica erau tot la pmnt din lips de tehnologie, mn de lucru calificat i fonduri.Glasnostiperestroikai conferinele de pres i predicile Politburoului erau toate foarte bune i frumoase, dar nici pe departe suficiente pentru ca Rusia s devin productiv. Dup ce discutaser pe scurt n legtur cu raportul asupra petrolului, Kozlov le prezentase patru dosare, cte unul pentru fiecare. Acestea conineau Planul Suvortov, pregtit de generalul-maior Zemskov n cele nou luni care se scurseser din noiembrie. Marealul Kozlov l mai inuse nc trei luni pn cnd apreciase c situaia de la miazzi de graniele rii evoluase destul de mult pentru ca ofierii din subordinea lui s poat s preuiasc pe deplin cutezana acestui plan de aciune. Acum c terminaser lectura, pstrau cu toii o tcere prudent. Nu voia nici unul s fie primul la cuvnt. Foarte bine, li se adres marealul Kozlov. Avei vreun comentariu? Pi, i lu inima n dini adjunctul efului de stat major, ne-ar pune la dispoziie o surs de iei suficient de bogat ca s ne ajung pn la jumtatea secolului viitor. Acesta este scopul final, remarc Kozlov. Dar ce prere avei despre posibilitile lui de realizare? Arunc o privire spre eful naltului Comandament de Sud. Invazia i cucerirea nu ridic nici un fel de probleme, i rspunse generalul cu patru stele din Baku. Din punctul acesta de vedere planul este absolut strlucit. Rezidena iniial poate fi anihilat destul de uor. Problema e cum o s-i guvernm dup aceea pe mpuiii ia de acolo... Sunt fanatici cu toii, nu-i nici o ndoial... Va trebui s folosim metode extrem de dure. Asta se poate aranja, i rspunse Kozlov calm. Va trebui s folosim numai soldai etnici rui, interveni parautistul.Noii folosim n orice caz, mpreun cu ucrainienii. Cred c suntem de acord cu toii c pentru aa ceva este imposibil s avem ncredere n diviziile din republicile musulmane. Se auzi un murmur aprobator. Adjunctul GRU i ridic privirea. Uneori m ntreb dac mai avem la ce s folosim diviziile astea musulmane. i trebuie s recunosc c e un motiv n plus ca s-mi plac Planul Suvorov. Ne va permite s oprim rspndirea fundamentalismului islamic n republicile noastre de la sud. i anihilm rdcinile. Oamenii mei din sud mi-au raportat c, n caz de lupt, probabil c nu o s putem pune nici o baz pe diviziile noastre musulmane. Generalul din Baku nu gsi necesar s-l contrazic. mpuiii dracului, mri el. Se nriesc pe zi ce trece. n loc s m ocup de aprarea sudului, jumtate din vreme mi-o petrec nbuind revoltele religioase de la Takent, Samarkand i Ahabad. Ce mi-ar mai plcea s-i dau una n cap nenorocitului sta de Partid al lui Allah chiar la el acas. Aadar, relu discuia marealul Kozlov, avem trei aspecte pozitive. Este realizabil datorit graniei foarte lungi i expuse i a haosului existent acolo;

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

ne-ar aduce petrol pentru o jumtate de secol i i-ar termina odat pentru totdeauna pe toi predicatorii fundamentaliti. Ce ar fi contra...? Ce ne facem cu reacia Occidentului? ntreb generalul parautist. Americanii ar putea declana al treilea rzboi mondial pe chestia asta. Nu prea mi vine s cred, l contrazise adjunctul GRU care, dup ani de studii, avea mai mult experien n legtur cu Occidentul dect toi cei de fa. Politicienii americani depind foarte mult de opinia public i pentru cei mai mui americani nici un ru ce li s-ar putea ntmpla iranienilor nu ar fi destul de mare ca s-i satisfac. M refer la masele largi de americani. Erau toi patru la curent cu recentele evenimente din Iran. Dup moartea ayatolahului Khomeini i o perioad de aprige conflicte politice interne la Teheran, succesiunea o preluase sngerosul judector islamic Khalkhali pe care americanii l vzuser ultima oar jubilnd asupra cadavrelor concetenilor lor, recuperate din deert dup tentativa euat de salvare a ostaticilor din ambasada Statelor Unite. Khalkhali cutase s-i apere ascendentul de fragil instignd la instaurarea unui regim de teroare n interiorul Iranului i folosind n acest scop mult temutele Patrule ale Sngelui, Gasht-e-Sarallah. Pn la urm, vznd c aceste Grzi Revoluionare ameninau s-i scape de sub control, se hotrse s-i exporte pe cei mai violeni dintre ei pentru a comite o serie de atrociti teroriste n afara rii, mpotriva cetenilor i posesiunilor americane din orientul Mijlociu i din Europa, campanie ce ocupase atenia ntregii omeniri n cea mai mare parte a celor ase luni precedente. n momentul n care cei cinci militari sovietici se adunaser pentru a discuta invadarea i ocuparea Iranului, Khalkhali era urt att de populaia rii sale, care ajunsese s se sature pn peste cap de Sfnta Teroare, ct i de ntregul Occident. Prerea mea este, relu discuia adjunctul GRU, c dac vrem s-l spnzurm pe Khalkhali, publicul american ar fi de-a dreptul fericit s ne ofere frnghia. Sigur c Washingtonul o s fie indignat dac o s intrm peste ei, dar congresmanii i senatorii ascult cu toii ceea ce vorbesc oamenii de Ia ei de acas i or s se nghesuie s-l sftuiasc pe Preedinte s fie mai reinut. i nu trebuie s uitm c, dup cte se parc, zilele astea suntem prieteni la cataram. n jurul mesei se auzi un murmur aprobator, la care se altur i Kozlov. i atunci de unde o s vin opoziia? ntreb el. Prerea mea este, continu adjunctul GRU, c dac i vom pune pe americani n faa unuifait accompli,n nici un caz nu va veni de la Washington. Cred mai degrab c o s vin de la Novaia Plociad; omul nostru din Stavropol o s fie categoric mpotriv. Novaia Plociad sau Piaa Nou este sediul Comitetului Central din Moscova, iar Stavropolul reprezenta o referin nu prea reverenioas la adresa Secretarului General, Mihail Gorbaciov, originar de acolo. Cei cinci militari aprobar posomori. Adjunctul GRU insist asupra punctului su de vedere.

tim cu toii c de cnd blestematul sta de Cormack a devenit mare vedet n Rusia la Vnukovo, acum un an, echipe ale Ministerelor Aprrii din ambele rii elaboreaz detaliile pentru ncheierea unui tratat de reducere drastic a narmrii. Peste dou sptmni Gorbaciov o s mearg n America i o s ncerce s-l semneze ca s i fac rost de suficiente resurse pentru dezvoltarea industriei petroliere pe plan intern. Atta vreme ct va fi convins c i poate face rost de petrol n felul acesta, de ce credei c ar fi dispus s renune la nepreuitul lui tratat i s ne dea nou aprobarea s invadm Iranul? i dac reuete cu tratatul, oare Comitetul Central o s fie de acord s-l ratifice? ntreb generalul din Baku.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Comitetul Central e acum n minile lui, i rspunse Kozlov. n ultimii doi ani a eliminat din el aproape toat opoziia. Conferina se ncheie cu aceast not pesimist i resemnat. Copiile Planului Suvorov au fost strnse i ncuiate n seiful marealului, iar generalii s-au ntors la posturile lor pregtii s pstreze tcerea, s stea la pnd i s atepte. Cu dou sptmni mai trziu, Cyrus Miller se afla i el n conferin, dar numai cu o singur persoan, prieten i coleg de-o via. Cyrus Miller i Melville Scanlon se cunoscuser n timpul rzboiului din Crimeea, cnd tnrul Scanlon, antreprenor din Galveston, i investise firavele venituri n cteva tancuri petroliere. Miller obinuse de la Forele Aeriene ale SUA un contract de furnizare i livrare a noului su combustibil pentru avioanele cu reacie. Livrarea avea s aib loc n docurile din Japonia, de unde urma s fie preluat de petrolierele marinei, care aveau s-l predea Coreei de Sud asediate. Miller i trecuse contractul lui Scanlon, iar acesta fcuse adevrate minuni ducndu-i ligheanele ruginite prin Canalul Panama pentru a prelua AVTUR-ul din California i a-l expedia de cealalt parte a Pacificului. Folosind aceleai nave pentru a aduce iei i stocuri de materiale din Texas nainte de a prelua marfa destinat Japoniei, Scanlon i asigurase transportul de marf pe tot parcursul, iar Miller primise mari cantiti de materii prime din care s prepare AVTUR. Echipajele de pe trei dintre petroliere pieriser n Pacific, dar nimeni nu avusese curiozitatea s ntrebe de ce iar Miller i Scanlon se umpluser de bani, dup care Miller le vnduse n cele din urm militarilor licena. Scanlon continuase i ajunsese agent i armator, ocupndu-se de achiziionarea i transportul ieiului din toat lumea, mai ales din Golful Persic pn n America. Dup 1981, Scanlon o cam ncurcase atunci cnd saudiii impuseser ca toate expedierile din Golf s fie efectuate pe nave sub pavilion arab, politic pe care ns reuiser s o pun n aplicare numai la transportarea cotei de participare, adic a fraciunii care aparinea rii productoare, nu i n ceea ce privete companiile productoare. ns Scanlon se ocupa de transportarea n America tocmai a acestei cote de participare a saudiilor i fusese constrns s renune i obligat i vnd sau s i nchirieze petrolierele saudiilor sau kuwaitienilor la preuri cu totul neatrgtoare. Supravieuise, ns n-avea nici urm de simpatie pentru Arabia Saudit. i mai rmseser totui cteva tancuri petroliere care circulau pe ruta GolfStatele Unite, transportnd mai ales iei Aramco, care izbutise s scape de restricia impus de saudii. Miller sttea n locul lui preferat de la fereastr i se uita la oraul Houston care se ntindea dedesubt. Faptul c se afla att de sus, deasupra restului umanitii, i ddea un sentiment de atotputernicie divin. n cealalt parte a ncperii, Scanlon sttea rezemat n fotoliul comod de piele i btea

darabana n raportul Dixon asupra petrolului pe care tocmai l terminase de citit. La fel ca Miller, tia foarte bine c ieiul din Golf tocmai ajunsese la 20 de dolari barilul. Sunt ntru totul de acord cu tine, dragul meu prieten. Nu se poate n nici un caz ca SUA s ajung ntr-o bun zi s depind de prpdiii tia. i Washingtonul ce dracu' i nchipuie c face? ia de acolo chiar au orbit cu toii? N-o s ne vin nici un ajutor de la Washington, Mel, i rspunse Miller calm. Dac ai de gnd s schimbi lucrurile ct vreme eti n via, atunci e mai bine s te ocupi singur de ele. Am nvat prea bine lecia asta i ne-a costat extrem de scump. Mel Scanlon i scoase batista i i terse tanspiraia de pe frunte. Cu tot aerul condiionat din cabinetul lui Miller, Scanlon avea tendina de a asuda permanent. Spre deosebire de Miller, prefera costumul texan obinuit plrie Stetson, cravat bolo, ac de cravat i cataram Navajo i cizme cu tocurile nalte. Din nefericire, nu prea avea nfiare de cresctor de vite pentru c era scund i gras; dar n spatele imaginii de biat bun se ascundea un creier ager, iste i viclean. Nu prea vd cum ai putea s schimbi amplasarea acestor rezerve imense, se rsti el la Miller. Terenurile petroliere de la Hasa sunt n Arabia Saudit, asta-i realitatea. Nu, nu amplasarea lor geografic. Ci controlul lor politic, i rspunse Miller, i prin urmare capacitatea de a dicta preurile ieiului din Arabia Saudit i, deci, a celui mondial. Controlulpolitic?Te referi la o alt turm de arabi? Nu, m refer la noi, zise Miller. La Statele Unite ale Americii. Dac vrem s supravieuim, trebuie s avem controlul asupra preului mondial al petrolului i s-l fixm la un nivel pe care s ni-l putem permite, iar asta nseamn s avem controlul asupra guvernului din Riad. Comarul sta de a fi mereu la cheremul ctorva pstori de capre a durat destul de mult. Trebuie s nceteze, iar Washingtonul nu are de gnd s ia nici o msur. Dar ce am eu aici ar putea. Lu un vraf de hrtii de pe birou, legate frumos n nite coperi de carton, pe care nu era nici o etichet. Scanlon fcu o strmbtur. Mai las-m n pace cu rapoartele astea, Cy, protest el. Citete, insist Miller, deschide-i mintea. Scanlon oft i deschise dosarul. Titlul de pe prima pagin suna foarte simplu:

DISTRUGEREA I CDEREA CASEI DE SAUD

Sfinte Sisoie! exclam Scanlon.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu, i rspunse Miller. Sfnt teroare. Citete. Islam:Religia islamic a fost stabilit prin nvturile Profetului Mahomed cam pe la anul 622 A.D., iar astzi cuprinde ntre opt sute de milioane i un miliard de adepi. Spre deosebire de cretinism, nu are preoi hirotonisii; liderii religioi sunt laici respectai pentru calitile lor morale sau intelectuale. Doctrinele lui Mahomed sunt expuse n Coran. Secte:90% dintre musulmani fac parte din ramura sunni (ortodox). Cea mai important minoritate o reprezint secta iit (partizan). Diferena capital dintre acestea const n faptul c sunniii se conduc dup afirmaiile consemnate ale Profetului, cunoscute sub numele de Hadith (tradiii), n timp ce iiii se conduc dup i acord infailibilitate divin oricui se ntmpl s fie conductorul lor curent sau immam. Bastioanele iismului sunt Iranul (93%) i Irakul (55%). 6% dintre locuitorii Arabici Saudite sunt iii, minoritate persecutat, plin de ur, al crei lider se afl n ilegalitate, i care lucreaz mai mult n jurul terenurilor petroliere de la Hasa. Fundamentalism:Dei exist fundamentaliti i printre sunnii, patria fundamentalimului o reprezint secta iit. Aceast adevrat sect n cadrul sectei propovduiete respectarea absolut a Coranului, aa cum a fost ea predicat de rposatul ayatollah Khomeini, care nu a fost nc nlocuit. Hezballah:n Iran adevratul crez de baz fundamentalist este urmat de armata de fanatici care se autointituleaz Partidul lui Dumnezeu sau Hezballah. n alte pri fundamentalitii acioneaz sub alte denumiri, dar Hezballah ajung pentru scopurile acestui raport. Scopuri i crezuri:Filosofia de baz impune catotalitateaislamului s fie readus i, n final, toat omenirea adus la supunerea fa de voina lui Allah, aa cum a fost ea interpretat i cerut de Khomeini. n acest scop trebuie ndeplinite o serie de condiii necesare, dintre care doar trei prezint interes pentru noi. Toate guvernele musulmane existente n prezent sunt nelegitime pentru c nu sunt fundamentate pe supunerea necondiionat fa de Allah adic fa de Khomeini; orice coexisten ntre Hezballah i guvernele musulmane laice este de neconceput; datoria divin a sectei Hezballah este de a-i pedepsi cu moartea pe toi rufctorii care se mpotrivesc islamului din ntreaga lume, dar mai ales pe ereticii din cadrul islamului. Metode:Hezballah a decretat de mult vreme c pentru ndeplinirea acestui scop final nu va da dovad de ndurare, compasiune, mil, reinere sau iertare mergnd chiar pn la autosacrificiu. Ei numesc aceasta Teroarea Sfnt. Propunere:Fanaticii iii s fie inspirai, raliai, activai, organizai i ajutai s i masacreze pe cei ase sute de membri conductori care controleaz Casa de Saud pentru a distruge n acest fel dinastia i, odat cu ea, guvernul de la Riad, care urmeaz s fie apoi nlocuit cu unul dintre prinii mruni dispus s accepte ca terenurile petroliere de la Hasa s continue s ffe ocupate militar de America i care s stabileasc preul petrolului la un nivel sugerat" de SUA.

Cine dracu' a scris chestia asta? ntreb Scanlon lsnd din mn raportul din care citise doar prima jumtate. Un individ pe care l-am folosit drept consultant n ultimele dousprezece luni, i rspunse Miller. Vrei s-l cunoti i tu? E aici? Afar. A sosit acum zece minute. Bineneles c vreau, zise Scanlon. Ia s vedem i noi cine e maniacul acesta. Ateapt o clip, i spuse Miller. Cu mult nainte ca profesorul John Cormack s fi prsit cariera universitar pentru a intra n viaa politic n calitate de deputat al Statului Connecticut, familia Cormack avea obiceiul s-i petreac vacanele de var ntr-o cas de pe insula Nantucket. n urm cu treizeci de ani cnd venise acolo pentru prima dat, nsoit de proaspta lui mireas. Cormack un tnr profesor iar Nantucket, care nu ajunsese faimos ca Martha's Vineyard sau Cape Cod. l vrjise prin simplitatea i aerul curat al vieii sale. Aflat la est de Martha's Vineyard. aproape de litoralul statului Massachusetts, Nantucket avea pe atunci tradiionalul sat de pescari, cimitirul indian, vnturile nviortoare i plajele aurii, cteva csue de vacan i cam att. Exista destul de mult teren viran i tnra pereche i strnsese cureaua i economisise atta ct s-i cumpere un lot de patru acri la Shawkemo, care se ntindea de-a lungul fiei de la Plaja Copiilor, pe marginea lagunei aproape nchise numite simplu Portul. John Cormack i construise aici o caban din scnduri nnegrite de vreme, cu indril de lemn pe acoperi i mobil grosolan, carpete i cuverturi matlasate din petice multicolore. Cu vremea banii se nmuliser i le dduser posibilitatea de a-i aduce mbuntiri i de a construi anexe. Cnd a venit i a anunat pentru prima dat la Casa Alb c avea de gnd s-i petreac n continuare vacanele la Nantucket, asupra vechii case s-a abtut un mic uragan. De la Washington au sosit o seam de experi care s-au uitat ngrozii la lipsa de spaiu, lipsa de securitate, lipsa de comunicaii... S-au ntors i au spus da, domnule Preedinte, ar fi minunat; doar c va trebui s construim spaii de cazare pentru o sut de oamnei din Serviciul Secret, s amenajm un teren pentru elicopter, ne-ar mai trebui i nite cabane pentru oaspei, pentru secretare i femeile de serviciu care s aib grij de curenia din cas era exclus ca Myra Cormack s continue s fac singur patul oh, i poate i una sau dou antene parabolice pentru cei de la comunicaii... Preedintele Cormack preferase s lase totul balt. Apoi, n noiembrie, se hotrse s rite cu omul de la Moscova i l invitase pe Mihail Gorbaciov la Nantucket ca s-i petreac acolo un week-end mai prelungit. Iar rusului i plcuse ideea la nebunie. Specialitii KGB-ului fuseser tot att de consternai ca i cei de la Serviciul Secret, dar cei doi lideri rmseser de neclintit. Bine ncotomnai, ca s reziste vntului mictor ce btea dinspre Nantucket Soud (rusul i adusese cadou americanului o cciul de samur) au fcut mpreu lungi plimbri pe plaj, n timp ce o parte din agenii KGB i ai Serviciului Secret se ineau discret dup ei, alii se ascundeau n iarba plit i murmurau n emitoare, un elicopter i croia drum prin rafalele de deasupra i o nav de patrulare a grzii de coast se legna n larg. ns nimeni nu a ncercat s omoare pe nimeni. Cei doi brbai de stat s-au plimbat neanunai prin oraul Nantucket, iar pescarii de la Straight Wharf leau artat homarii i scoicile pe care tocmai le prinseser. Gorbaciov le-a admirat captura, le-a fcut cu ochiul i le-a zmbit, apoi au but cu toii o bere la barul din docuri i s-au ntors la Shawkempo pe jos. Artau, cum mergeau mpreun, ca un buldog lng o barz. Noaptea, dup homarii fierbini de la caban, au venit i experii n aprare ai fiecrei pri, mpreun cu interpreii, ca s elaboreze ultimele puncte principale i s redacteze comunicatul final. Mari s-a dat aprobarea ca s intre i presa existase nc de la nceput o prezen simbolic care fcuse fotografii i notase ce se discuta pentru c, la urma urmelor,eraun America, dar mari au sosit batalioane. La amiaz, cei doi brbai au ieit pe veranda de lemn i Preedintele a dat citire comunicatului prin care se anuna ferm hotrrea de a prezenta Comitetului Central i Senatului un acord radical care prevedea o gam larg de reduceri ale forelor convenionale att n interiorul celor dou ri ct i n toat lumea. Mai urmau s fie puse la punct unele probleme legate de verificare, care intrau n atribuiile tehnicienilor, iar detaliile concrete n legtur cu tipurile de armament i cantitile care urmau s fie dezafectate, trecute n conservare, radiate sau neelaborate aveau s fie anunate ulterior. Preedintele Cormack a vorbit despre pace cu onoare, pace cu securitate i pace cu bune intenii. Secretarul Gorbaciov l-a aprobat dnd viguros din cap n timpul traducerii. Atunci nu a fcut nimeni nici o referire, cu toate c presa s-a ocupat mai apoi pe larg de acest aspect, la faptul c, n lumina deficitului bugetar al Statelor Unite, a haosului economic sovietic i a crizei petrolului care se profila la orizont, practic nici una dintre cele dou superputeri nu mai putea s i permit continuarea cursei narmrilor. La dou mile deprtare, n Houston, C'yrus V. Miller stinse televizorul i i ndrept privirea spre Scanlon. Omul sta vrea s ne lase goi puc, zise el fr s ridice glasul, dar plin de venin. Omul sta e periculos. Omul sta e un trdtor. Dup ce i reveni, se ndrept ctre intercomul de pe birou. Louise, vrei, te rog, s-l pofteti acum pe Colonelul Easterhouse!

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Cineva a spus cndva: Toi oamenii viseaz dar cei mai periculoi sunt aceia care viseaz cu ochii deschii. Colonelul Robert Easterhouse sttea n eleganta camer de primire de la ultimul etaj al cldirii Pan-Global i se uita pe fereastr Ia panorama oraului Houston. Dar ochii si albastru deschis vedeau bolta cereasc i nisipurile de culoare ocru ale Nejdului i visau s controleze venitul de pe terenurile petroliere de la Hasa n folosul Americii i al ntregii omeniri. Colonelul Easterhouse se nscuse n 1945 i nu avea dect trei ani atunci cnd tatl su acceptase postul de profesor la Universitatea American din Beirut. n zilele acelea capitala libanez era un adevrat paradis, elegan cosmopolit, bogat i tihnit. Urmase o vreme cursurile unei coli arabe, avusese tovari de joac francezi i arabi; cnd familia se ntorsese napoi n Idaho, avea deja treisprezece ani i cunotea trei limbi: engleza, franceza i araba. Ajuns n America, tovarii de coal i se preau superficiali, frivoli i uluitor de ignorani, obsedai de rock'n'roll i de un tnr cntre pe nume Presley. Rdeau de el atunci cnd le povestea despre unduirea cedrilor, forturile cruciailor i scnteile focurilor de tabr ale druzilor plutind prin trectorile muntelui Chouf. Aa c a fost obligat s se ndrepte ctre cri i, mai ales, ctreCei apte stlpi ai nelpciuniilui Lawrence din Arabia. La optsprezece ani abandonase colegiul i fetele de acas i se nrolase voluntar n Divizia 82 Aeropurtat. La moartea lui Kennedy era nc la instrucie. Timp de zece ani a fost parautist, cu trei deplasri n Vietnam, de unde se ntorsese n 1973 odat cu ultimele trupe. Cnd pierderile sunt mari atunci i promovarea este foarte rapid, iar el devenise cel mai tnr colonel din divizia 82 atunci cnd rmsese infirm nu n lupt, ci ntr-un accident stupid. Avea de executat un salt de antrenament n deert; zona trebuia s fie neted i nisipoas, iar vntul s bat cu o vitez de cinci noduri. Dar, ca de obicei, ofierii de la Statul Major prevzuser totul anapoda. Vntul era de peste treizeci de noduri la nivelul solului; parautitii fuseser izbii de stnci i torente. Trei muriser, douzeci i apte fuseser rnii. Radiografiile fcute ulterior aveau s arate c oasele piciorului drept al lui Easterhouse erau ca nite chibrituri mprtiate pe o bucat de catifea neagr. n 1975 urmrise de pe patul spitalului retragerea stnjenitoare a ultimelor trupe americane din ambasada din Saigon buncherul lui Bunker, cum l tia de la ofensiva Teilor. Ct a stat n spital i-a czut ntmpltor n mn o carte despre computere i i-a dat imediat seama c mainile acestea reprezentau drumul cel mai sigur spre putere: un mijloc de a corecta nebunia lumii i de a readuce ordinea i sntatea mintal n haosul i anarhia existente, n cazul n care erau folosite cum se cuvine. A prsit armata, a intrat la colegiu i i-a luat diploma n computere, s-a angajat timp de trei ani la Honeywell, apoi s-a mutat la IBM. Era n 1981, petrodolarul saudit ajunsese la puterea maxim, Aramco angajase IBM-ul ca s construiasc pentru ei nite sisteme computerizate perfecte cu ajutorul crora s poat controla producia, fluxul, exportul i, mai presus de toate, redevenele din tot monopolul lor de operaii din Arabia Saudit. Cum vorbea fluent araba i se dovedise un geniu n domeniul computerelor, Easterhouse era perfect". i petrecuse cinci ani aprnd interesele firmei Aramco n Arabia Saudit i ajunsese specialist n sistemele de securitate computerizat mpotriva fraudelor i a furturilor. n 1986, odat cu prbuirea cartelului OPEC, puterea trecuse din nou n minile consumatorilor iar saudiii, simindu-se lsai n voia soartei, l-au vnat pe geniul cel infirm al computerelor, oferindu-i o avere ca s lucreze pentru ei n loc de IBM sau Aramco. Easterhouse cunotea ara i istoria ei la fel de bine ca oricare dintre btinai. nc din copilrie l ncntaser povestirile despre ntemeietor, eicul nomad Abdal Aziz al Sadd, cel care, nvlind din deert, luase cu asalt Fortreaa Musmak din Riad i i ncepuse astfel marul glorios ctre putere. Se minunase ntotdeauna de iscusina cu care, n cei treizeci de ani ai domniei sale, Abdal Aziz cucerise toate cele treizeci i ale de triburi din ar, unind astfel Nejd-ul cu Hejaz-ul i Hadhramant-ul, i prin cstoria cu fiicele dumanilor nvini reunise oale triburile acestea ntr-o singur naiune sau cel puin un simulacru. Apoi Easterhouse ajunsese s cunoasc realitatea i admiraia i se transformase n dezamgire. Postul pe tare l ocupa la IBM i cerea s previn i s detecteze fraudele prin computer. Cu ajutorul unor sisteme nscocite de fantasticii magicieni imberbi din America, supraveghea traducerea produciei operative de petrol n limbajul contabil i, n final, n bilanuri bancare, crend sisteme garantate apte de a fi integrate n structura ministerului de finane saudit. Risipa i corupia nucitoare i sdiser n spiritul puritan convingerea c ntr-o bun zi avea s ajung s nlture rezultatul unui capriciu al soartei care voise ca aceast uria bogie i putere s ncap pe minile unui popor att de corupt; i c el avea s fie cel care va reinstaura ordinea i va corecta dementele dezechilibre din Orientul Mjlociu pentru ca acest nepreuit dar al Domnului care era petrolul s fie folosit n primul rnd de Lumea Liber i de-abia dup aceea de celelalte popoare de pe glob. Ar fi putut s-i foloseasc talentele nnscute pentru a-i aduna o avere imens din veniturile petroliere, aa cum fceau toi prinii btinai, dar convingerile sale morale i-o interziceau. Prin urmare, pentru a-i putea mplini visul, avea nevoie de sprijinul, girul i capitalul unor persoane puternice i influente. Iar Cyrus Miller l chemase acum ca s drme edificiul acela corupt i s-l predea Americii. Tot ce mai avea de fcut, era s-i conving pe barbarii tia de texani c el era omul de care aveau ei nevoie. Colonele Easterhouse? Glasul mieros al Louisei l ntrerupse din reverie. Domnul Miller v poftete s intrai. Se ridic i rmase cteva clipe sprijinit n baston pn i se liniti durerea din picior, apoi o urm n cabinetul lui Miller. l salut pe acesta plin de deferen i fu prezentat lui Scanlon. Miller intr numaidect n subiect. Colonele, a vrea ca prietenul i colegul meu de fa s fie convins la fel ca i mine de posibilitatea punerii n practic a proiectului dumitale. Am mare respect pentru judecata lui i a vrea s intre i el n afacerea aceasta. Complimentul l flat pe Scanlon dar Easterhouse i ddu imediat seama c nu era dect o minciun. Miller n-avea pic de respect pentru judecata lui Scanlon, avea ns nevoie de navele acestuia pentru a importa n secret armamentul necesar pentru lovitura de stat. Ai citit raportul meu, domnule? l ntreb Easterhouse pe Scanlon. Chestia cu tipii ia Hez-Boll-Ah, da. Dar e tare nclcit i plin de nume caraghioase. Cum crezi c ai s-i poi folosi ca s rstorni monarhia? i, ce-i mai important, cum ai s predai Americii terenurile petrolifere de Ia Hasa? Domnule Scanlon, ca s controlezi terenurile petrolifere de la Hasa i s direcionezi producia lor spre America este absolut necesar ca n primul rnd s controlezi guvernul de la Riad, aflat la sute de mile deprtare. Guvernul acesta trebuie neaprat transformat ntr-o marionet condus n ntregime de consilierii americani. America n-are cum s rstoarne direct Casa de Saud reacia arab ar fi imposibil. Planul meu prevede incitarea unui mic grup de fundamentaliti islamici, devotai Teroarei Sfinte, care s ndeplineasc aciunea respectiv. Ideea c susintorii Iui Khomeini dein controlul asupra peninsulei saudite va strni valuri de panic n ntreaga lume arab. Din Oman pn la sud, din Emirate pn n Kuwait, din Siria, Irak, Iordania, Liban, Egipt i Israel vom fi imediat copleii cu cereri, directe sau indirecte, ca America s intervin pentru ai salva pe toi de Sfnta Teroare. Deoarece n ultimii doi ani m-am ocupat de punerea n funciune a unui sistem computerizat de securitate intern pentru saudii, tiu bine c un astfel de

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

grup de fanatici ai Sfintei Terori exist i c el este condus de un imam. Acetia nutresc o ur patologic fa de rege i de fraii acestuia Mafia local cunoscut sub numele de Al-Fahd ca i fa de toi ceilali vreo trei mii de priniori nrudii care formeaz dinastia. Imamul i-a nfierat public pe aceti Prostituai ai Islamului, Pngritori ai Sfintelor Locuri de la Mecca i Medina. Bineneles c a trebuit s se ascund, dar eu pot s i asigur securitatea atta vreme ct o s avem nevoie de el pentru c am posibilitatea de a terge din computerul central toate informaiile referitoare la ascunztoarea sa. De altfel, am i stabilit deja un contact cu el printr-un membru dezamgit al omniprezentei i mult urtei Poliii Religioase, Mutawain. Dar ce interes avem noi ca s dm Arabia Saudit pe mna acestor lunatici? ntreb Scanlon. Cu venitul actual al Arabici Saudite, de trei sute de milioane de dolari SUA pe zi drace, or s fac un prpd absolut. Exact. i nici mcar lumea arab n-o s poat s tolereze aa ceva. Toate statele din zon, cu excepia Iranului, au s apeleze la intervenia Americii. Se vor face presiuni puternice asupra Washingtonului ca s-i trimit de urgen Forele de Intervenie Rapid la baza pe care o are deja pregtit n Oman i n Peninsula Musadan, i de acolo n capitala Riad, i n Dhahran i Bahrein, ca s asigure terenurile petroliere nainte ca acestea s fie distruse pentru totdeauna. Iar dup aceea vom fi obligai s rmnem n continare ca s mpiedicm repetarea acestei aciuni. i cu tipul sta, cu imamul, ce-o s se ntmple? se interes Scanlon. O s moar, i rspunse Easterhouse linitit, i o s fie nlocuit de unul din prinii mai nensemnai ai dinastiei, care o s scape din masacru deoarece va fi rpit i reinut la mine acas tocmai n acest scop. l cunosc foarte bine are educaie occidental, este pro american, slab, nehotrit i beiv. Va da ns legitimitate apelurilor lansate de ceilali arabi pentru c va transmite i el unul, prin radio, de la ambasada noastr din Riad. Fiind unicul spravieuitor al dinastiei, are tot dreptul s fac apel la intrvenia Americii pentru reinstaurarea legitimitii. i dup aceea are s rmn pe veci omul nostru. Scanlon rmase o vreme, gnditor, apoi reveni la ceea ce-l interesa. i cu ce o s ne alegem noi din toat treaba asta? Nu m refer la SUA, ci lanoi. Miller interveni n discuie. l cunotea prea bine pe Scanlon i tia cum avea s reacioneze. Mel, dac prinul sta o s conduc la Riad i o s fie sftuit n permanen de colonelul de fa, monopolul lui Aramco va lua sfrit. Se vor ncheia contracte noi, de transport, de import, de rafinare. i ia ghici, cine va fi la captul liniei? Scanlon ddu din cap aprobator. i cnd ai plnuit s aib loc acest... eveniment? Probabil c tii c atacul asupra Fortreei Musmak a avut loc n luna ianuarie a anului 1902, iar noul regat a fost nfiinat n 1932, le explic Easterhouse. Peste cincisprezece luni, n primvara anului 1992, regele urmeaz s celebreze mpreun cu toi membrii curii cea de-a nouzecea aniversare a atacului i jubileul de diamant al regatului. S-au fcut deja planuri pentru organizarea unei ceremonii de multe milioane de dolari, care urmeaz s fie urmrit prin televiziune de spectatorii din toat lumea. n acest scop s-a purces deja la construirea unui stadion acoperit. Eu rspund de toate sistemele computerizate de securitate pori, ui, ferestre, aer condiionat. Cu o sptmn nainte de scara cea mare va avea loc o repetiie general la care urmeaz s participe principalii ase sute de membri ai Casei de Saud, adunai din toate colurile lumii. n momentul acela vor aranja s dea lovitura Sfinii Teroriti. Dup ce vor fi intrat cu toii, uile au s fie ncuiate prin computer; cei cinci sute de soldai din garda regal au s aib muniiile defecte. Iar acestea, mpreun cu mitralierele de care au nevoie cei din secta Hezballah, urmeaz s fie importate pe navele dumitale.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

i la sfrit? La sfrit, domnule Scanlon, din Casa de Saud are s se aleag praful. i din teroriti la fel. Stadionul are s ia foc, iar camerele de luat vederi au s continue transmisia pn cnd au s se topeasc n flcri. Apoi noul ayatollah, autoproclamatul imam n via, motenitorul spiritului i al sufletului lui Khomeini, va aprea la televizor pentru a anuna omenirii planurile sale, omenirii care tocmai a urmrit ce s-a ntmplat pe stadion. Ceea ce, sunt sigur, va face s curg imediat apelurile ctre Washington. Colonele, zise Miller, la ct crezi c se ridic finanarea? Pentru nceperea imediat a planificrii anticipate, un milion de dolari. Mai trziu, dou milioane pentru achiziii din strintate i peruri n valut. n Arabia Saudit nimic. Pot face rost de un fond de cteva miliarde de riali cu care s acoperim toate achiziiile i mituirile pe plan local. Miller ddu din cap aprobator. Ciudatul vizionar nu cerea dect o nimica toat pentru ceea ce avea s realizeze. O s am grij s primeti aceti bani, colonele. Acum, dac nu te superi, te-a ruga s atepi puin afar. Mi-ar face plcere s vii la mine la mas dup ce terminm. Colonelul Easterhouse se ntoarse s plece i se opri o clip la u. Exist sau s-ar putea s existe totui o problem. Singurul factor incontrolabil pe care l pot prevedea. Dup cte se pare, Preedinele Cormack este foarte hotrt s ncheie un nou tratat cu Kremlinul. Probabil c acesta nu va putea s supravieuiasc dac noi o s punem stpnire pe peninsula saudit. Un om ca Preedintele s-ar putea chiar s refuze s trimit Forele de Intervenie Rapid. Dup plecarea colonelului, Scanlon se porni pe njurturi, fcndu-l pe Miller s se ncrunte. tii c s-ar putea s aib dreptate, Cy? Doamne, Dumnezeule, dac Odell era la Casa Alb! Preedintele Cormack l alesese personal pe Michael Odell, dar vicepreedintele era i el texan, ajuns milionar prin fore proprii i cu vederi mult mai de dreapta dect Cormack. Cuprins de o neobinuit pasiune, Miller se ntoarse i-l prinse de umr pe Scanlon. Mel, m-am tot rugat Atotputernicului n privina acestui om de multe, de nenumrate ori. i i-am cerut un semn. Iar prin acest colonel i prin spusele sale de adineauri, Domnul mi-a dat semnul pe care i l-am cerut. Cormack trebuie s plece.

La nord de Las Vegas, capitala jocurilor de noroc din Nevada, se afl uriaul teren al Poligonului Forelor Aeriene de la Nellis, unde n mod cert jocurile de noroc nu sunt nscrise pe agend. Pentru c aceast baz ntins pe 11.274 acri deservete cel mai secret poligon de ncercare a armamentului din Statele Unite, Poligonul de ncercare Tonopah. Orice avion particular care ar ncerca s ptrund deasupra celor 3.012.770 de acri ai terenului de testare n timpul vreunei ncercri, ar primi un singur avertisment nainte de a fi dobort. Aici, ntr-o diminea senin i rece a lunii decembrie 1990, dou grupuri de oameni debarcau dintr-un convoi de limuzine pentru a asista la testarea i demonstrarea unei noi arme revoluionare. Din primul grup fceau parte fabricanii rachetei cu multiple lansri care reprezenta baza sistemului. Acetia erau nsoii de reprezentani ai celor dou firme asociate care construiser rachetele i programele electronice/avioane ncorporate n arm. Ca majoritatea computerelor moderne, Despot, distrugtorul de tancuri cel mai sofisticat, nu era un dispozitiv simplu, ci cuprindea o ntreag reea de sisteme complexe care, n acest caz, proveneau de la trei firme separate. Peter Cobb era directorul administrativ i principalul acionar al firmei Zodiac VBL, Inc. specializat n vehicule blindate de lupt de unde i iniialele din numele firmei. Att pentru el personal, ct i pentru firma pe care o conducea, care perfecionase Despotul timp de apte ani pe propria sa cheltuial, totul depindea de acceptarea i achiziionarea armei de ctre Pentagon. Cobb n-avea nici o urm de ndoial Despotul depea cu mult sistemul Pave Tiger i pe mai recentul Tacit Rainbow, elaborate de firma Boeing. tia c Despotul rspundea unei preocupri constante a strategilor de la NATO izolarea primului val de tancuri sovietice de toate tipurile de cel de-al doilea val n timpul atacului din Cmpia Central german. Cobb era nsoit de colegii si Lionel Moir de la Pasadena Avionics din California, care construise componentele Kestrel i Goshawk, i Ben Salkind de la ECK Industries, Inc. din Silicon Valley, de lng Palo Alto, California. Acetia aveau i ei interese majore, personale i de corporaie, n adoptarea Despotului de ctre Pentagon. ECK Industries contractase o parte din prototipul bombardierului B2 Stealth, dar acesta era un proiect deja terminat. Dup dou ore, cnd totul fusese pus la punct pentru testare, sosea i echipa Pentagonului. Aceasta cuprindea doisprezece oameni, printre care doi generali i grupul tehnic, ale cror recomandri erau vitale pentru decizia pe care avea s o ia Pentagonul. De ndat ce i-au luat i ei locul n faa bateriei de ecrane tv de sub umbrar, s-a purces la efectuarea testului. Moir ncepu cu o surpriz. i invit spectatorii s i ntoarc scaunele i s urmreasc deertul care se ntindea monoton i pustiu n apropiere. Spectatorii erau nedumerii. Moir aps pe un buton de pe consola din faa sa. La numai civa pai, deertul ncepu s erup. O ghear uria de metal rsri pe neateptate, se ntinse nainte i ncepu s trag. Din nisipul n care se ngropase singur, imun att la avioanele de vntoare ct i la radarul de la sol, i fcu apariia Despotul: un bloc uria de oel cenuiu pe roi i enile, fr ferestre, independent, autonom, rezistent la orice fel de lovitur direct n afar de obuzele artileriei grele i de bombele de mare capacitate, rezistent la atacurile nucleare, chimice sau biologice. Extrgndu-se din mormntul pe care singur i-l spase, uriaul se puse pe treab. Cei patru oameni care se aflau n interiorul su pornir motoarele care i alimentau sistemele, traser ecranele de oel care i acoperea hublourile de sticl armat i scoaser antena radarului care avea s i avertizeze asupra atacurilor i antenele cu senzori care aveau s-i ajute la ghidarea rachetelor. Echipa Pentagonului era impresionat. Vom presupune, i anun Cobb, c primul val de tancuri sovietice a trecut fluviul Elba n Germania de Vest peste cele cteva poduri existente precum i peste alte poduri militare ridicate peste noapte. Forele NATO se angajaser n lupta cu primul val, fiind suficiente pentru a le face fa. Dar un al doilea val, mult mai numeros, de tancuri ruseti se ivete din pdurile Germaniei de Est unde au stat ascunse pn atunci i se ndreapt ctre Elba. Acestea vor izbuti o strpungere a liniei frontului, urmnd s se ndrepte ctre grania cu Frana. Despoii, desfurai i ngropai n Germania, pe o linie care pornete dinspre nord spre sud, au ordine precise: descoperirea, identificarea i distrugerea tancurilor inamice. Cobb aps pe un alt buton i n acoperiul VBL-ului se deschise o trap. Din ea apru o ramp pe care se afla o rachet subire ca un creion, un tub lung de 2,5 metri, cu un diametru, de 50 de centimetri. Racheta i porni motoraul i se avnt n vzduhul azuriu, unde se pierdu rapid pentru c era azurie i ea. Spectatorii i ntoarser privirile spre ecrane, pe care o camer tv de mare acuratee urmrea Kestrelul. La nlimea de cincizeci de metri intr n funciune motorul cu reacie turbofan colateral, racheta purttoare se stinse i se prbui desfcndu-se n buci, pe laturile proiectilului nir nite aripi scurte i butucnoase i nite eleroane care s-l orienteze. Racheta minuscul ncepu s zboare ca un avion, continund totui s urce n vzduhul de deasupra poligonului. Moir indic un uria ecran radar. Braul circular nconjura discul fr ca pe acesta s apar nici o imagine. Kestrelul este alctuit n ntregime din fibre de sticl, psalmodie Moir cu mndrie. Motorul e construit din derivai ceramici, rezisteni la temperaturi nalte, dar care nu se reflect pe ecranul radarului. Cu puina tehnologie stealth" pe care am introdus-o n el, aa cum vedei i dumneavoastr, este complet invizibil, att pentru ochiul omenesc ct i pentru cel al aparatelor. Isclitura sa pe radar e doar ct a unui cintezoi. Ba chiar mai puin. Radarul poate detecta psrile dup btaia aripilor. Kestrel nu bate din aripi iar radarul pe care l avem aici este cu mult mai sofisticat dect toat aparatura pe care o au sovieticii. n caz de rzboi, Kestrel, vechiul cu adnc penetraie, poate ptrunde pn la o deprtare ntre 200 i 500 de mile dincolo de liniile inamice. n cadrul acestui test a atins o altitudine operaional de 4.500 de metri, s-a stabilit la o btaie a tubului de o sut de mile i a nceput s se roteasc, avnd o longevitate de zece ore la o sut de noduri. n acelai timp a nceput s urmreasc electronic ceea ce se ntmpl la sol. Gama lui de senzori a intrat n aciune. Ca o pasre de prad a explorat terenul de sub el, acoperind o circumferin terestr cu diametrul de 70 de mile. Scanerii lui infraroii au hituit vnatul apoi au chestionat radarul cu banda milimetric. Este programat s loveasc numai n cazul n care inta emite cldur, este alctuit din oel i se afl n micare, adug Moir. inta trebuie s emit suficient de mult cldur pentru a fi tanc i nu automobil, camion sau tren. Nu va lovi un incendiu, o cas n flcri sau un vehicul parcat deoarece acestea nu se afl n micare... Din acelai motiv nu va lovi nici reflectoarele unghiulare sau crmida, lemnul sau cauciucul, pentru c acestea nu sunt din oel. Iar acum, domnilor, v rog s v uitai la zona de int de pe acest ecran. Spectatorii se ntoarser spre ecranul uria, pe care apreau imaginile transmise de camera de televiziune aflat la o deprtare de o sut de mile. O zon ntins prevzut cu decoruri ca un platou de filmare de la Hollywood. Era plin de pomi artificiali, hangare de lemn, furgonete, camioane i automobile. Din loc n loc ardeau ruguri mari aprinse cu benzin. Apoi un singur tanc autentic ncepu s se mite, radiocontrolat. De la nlimea de 4.500 de metri la care se afla, Kestrelul l observ imediat i intr n aciune. Domnilor, iat noua revoluie de care suntem, pe bun dreptate, foarte mndri. n sistemele precedente, aparatul de vntoare se arunca imediat n jos asupra intei, distrugndu-se n acest fel i pe el, mpreun cu toat aceast tehnologie extrem de costisitoare. Ceea ce face ca preul de cost s fie ineficient. Urmrii ns cum acioneaz Despotul...

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Spectatorii se ntoarser din nou, la timp pentru a putea surprinde strfulgerarea rachetei purttoare a proiectilului teleghidat Goshawk, lung de un metru, care ndeplinea acum ordinul primit de la Kestrel i se ndrepta asupra intei pe care i-o comandase acesta. Comentariul fu preluat n continuare de Salkind. Goshawk se va nla la 30.000 de metri, se va rsuci i se va ntoarce napoi. Cnd va trece pe lng Kestrel, acest vehicul pilotat de la distan i va transmite Goshawkului toate informaiile finale asupra intei. Computerul de la bordul Kestrelului va stabili poziia exact a intei cnd Goshawk va atinge zero metri altitudine, aproximaia fiind de 50 cm. Goshawk va lovi n interiorul cercului. Urmrii-l acum cum coboar. Tancul de oel (un Abrams Marca Unu nvechit) nainta zgomotos la atac, micndu-se printre toate casele, hangarele, camioanele, furgonetele, automobilele, focurile, reflectoarele unghiulare ngropate n zona de int i tancurile imitate din cauciuc. O strfulgerare brusc i Abramsul fu parc lovit de un pumn masiv. Aproape ca ntr-o filmare cu ncetinitorul, se turti, marginile i explodar, tunul i se ridic acuzator spre cer i apoi explod ca o minge de foc. Sub umbrar se auzi un prelung oftat colectiv. Ce artilerie avei n nasul acestui Goshawk? ntreb un general. Nici una, generale, i rspunde Salkind. Goshawk e ca un pietroi detept. Se arunc n jos cu aproape zece mii de mile pe or. n afar de receptorul prin care primete informaiile de la Kestrel i de radarul minuscul cu ajutorul cruia urmeaz instruciunile pe ultimii 4.500 m pn la int, nu are nici o alt tehnologie. De aceea i este att de ieftin. Dar efectul impactului a zece kilograme de oel combinat cu tungsten asupra tancului, la viteza respectiv, este ca... pi, cam ca atunci cnd tragi o alic dintr-o arm cu aer comprimat n spinarea unei librci, de mic distan. Tancul acesta a oprit de fapt echivalentul a dou locomotive Amtrack cu o sut de mile la or. A fost pur i simplu fcut una cu pmntul. Testul mai dur dou ceasuri. Fabricanii fcur dovada c reprogamarea Kestrelului se putea face chiar i n timpul zborului. Cnd i-au spus s atace structuri de oel cu ap de fiecare parte, acesta a atacat poduri, dac i-au schimbat profilul, a lovit trenuri, baraje sau coloane de camioane n micare. Singura condiie era ca inta s fie n micare. Cnd era staionar, Kestrel nu tia s deosebeasc un camion din oel de un mic hangar din oel. Nu recunotea dect poduri. Dar senzorii lui puteau s strbat ploaia, norii, zpada, burnia, zloata, ceaa i ntunericul. Spectatorii se risipir pe la mijlocul dup-amiezii, iar comitetul de la Pentagon se pregti s se urce n limuzine ca s ajung la Nellis, de unde urma s ia avionul spre Washington. Unul dintre generali se opri s dea mna cu productorii. Ca tanchist, le spuse el, n-am vzut n viaa mea ceva mai nspimnttor. Are votul meu. O s-i bage sigur n toate boalele pe-ia de pe strada Frunze. E destul de neplcut s fii vnat de ctre oameni, dar s ajungi s fii vnat de un robot att de afurisit la dracu', e un adevrat comar! Ultimul cuvnt l avu ns unul dintre civili. Domnilor, e strlucit. Cel mai bun sistem VBL de distrugere a tancurilor de la mare distan care exist la ora actual n toat lumea. Dar trebuie s v spunem c, dac reuete tratatul acesta nou de la Nantucket, n-o s ajungem s-l mai comandm niciodat. Cobb, Moir i Salkind, care se ntorceau la Las Vegas n aceeai main, i ddur seama c Nantucket i amenina, la fel ca pe atia ali mii de oameni din complexul industriei militare, cu ruina total, a lor personal ct i a firmelor lor. n ajunul Crciunului, la Alcantara del Rio n-a muncit nimeni. S-a btut ns din abunden f pn la ore naintate. C'nd Antonio ajunsese n sfrit s-i nchid bruleul, era trecut de miezul nopii. Unii dinte clienii lui locuiau chiar n sat, dar alii mergeu mai departe, cu maina sau pe jos, pn la cabanele risipite pe dealurile dimprejur. Jose Francisco, numit Pablo, se mpleticea pe crarea din faa casei strinului cel nalt i nu simea nimic altceva dect o uoar presiune a bicii. nelegnd c nu mai era chip s mearg dac nu se uura, se ntoarse spre zidul de piatr care nconjura ograda n care era parcat mini-jeepul Terra Seat, i desfcu fermoarul de la pantaloni i se adnci n savurarea celei de-a doua mari plceri pe care o are un brbat. Deasupra lui dormea brbatul cel nalt i visa iari visul acela ngrozitor care l alungase pe aceste melaguri. Trupul i era scldat n sudoare n timp ce l tria pentru o a suta oar. Gura ncletat i se deschise n somn i scoase un urlet: Nu... u... u...u!" Jos, Pablo sri n sus de doi coi i apoi se prvli n drum, udndu-i pantalonii cei mai buni. Se ridic iute i o porni la goan, cu urina scurgndu-i-se pe picioare, cu fermoarul desfcut, cu mdularul nvluit n chip cu totul neobinuit ntr-o gur de aer proaspt. Dac strinul cel nalt i voinic avea de gnd s devin violent, atunci dumnealui, Jose Francisco Echevarria, cu voia bunului Dumnezeu, n-avea de gnd s-i rmn prin preajm. O fi el politicos, foarte bine, o fi vorbind el spaniola, dar tot era ceva ciudat cu omul sta. Pe la jumtatea lunii ianuarie a anului urmtor, un tnr boboc cobora pe biciclet strada Sf. Giles din vechiul ora britanic Oxford, hotrt s-i ntlneasc noul ndrumtor i s se bucure din plin de prima zi pe care o petrecea la Colegiul Balliol. Era mbrcat ntr-o pereche de pantaloni groi de catifea reiat i o jeghet lung pentru c era ger, dar inuse s-i pun pe deasupra roba neagr academic de student al Universitii Oxford, care i flutura n vnt. Avea s afle mai trziu c studenii purtau aceast uniform numai atunci cnd lua masa la cantin, dar acum, ca nou venit, se simea mndru de ea. Ar fi preferat s locuiasc n incinta colegiului, dar familia i nchiriase o cas spaioas pe oseaua Woodstock. Ajuns la Monumentul Martirilor, intr pe strada Magdalena. n urma lui, nevzut, se opri o limuzin n care se aflau trei brbai, doi n fa i unul n spate. Acesta din urm se apleac spre cei din fa. E interzis accesul mainilor pe strada Magdalena. Va trebui s mergei mai departe pe jos. Cel care sttea pe locul de lng ofer njur n surdin i cobori pe trotuar. ncepu s se strecoare cu pai rapizi printre oameni, fr s-l scape din vedere pe biciclistul din faa lui. ndrumat de cel care sttea n spate, limuzina o coti la dreapta pe strada Beaumont, apoi la stnga pe strada Gloucester i iar la

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

stnga pe strada George. Acolo se opri pentru c ajunsese la cellalt capt al strzii Magdalena, de unde tocmai apruse biciclistul. Bobocul se ddu jos de pe biciclet la civa metri dup ce intrase pe strada Larg, dincolo de intersecie, aa c maina rmase pe loc n ateptare. Cel de-al treilea brbat apru i el pe strada Magdalena, mbujorat de vntul ngheat, zri maina i se altur celorlali doi. Al naibii ora, observ el. Numai strzi cu sens unic i zone cu acces interzis. Brbatul din spate chicoti. De aceea i folosesc studenii bicicleta. Poate c ar trebui s o folosim i noi. Mai bine taci din gur i vezi ce se ntmpl, l apostrof oferul, fr urm de umor. Brbatul din spate amui i i potrivi mai bine arma de sub braul stng. Studentul desclecase de pe biciclet i se uita atent la o cruce de piatr din mijlocul strzii. Aflase din ghid c n acest loc, n anul 1555, fuseser ari pe rug doi episcopi, Latimer i Ridley, din ordinul reginei catolice Maria. n timp ce erau cuprini de flcri, episcopul Latimer i strigase tovarului de supliciu: Nu-i pierde cumptul, Maestre Ridley, i ine-i bine firea, cci zilele astea, cu binecuvntarea bunului Dumnezeu, o s aprindem i noi n Anglia o fclie care n-o s mai fie stins n vecii vecilor!" Se referea bineneles la fclia credinei protestante, dar ce i-o fi rspuns episcopul Ridley nu s-a mai aflat nici pn acum pentru c acesta se transformase deja el nsui ntr-o fclie. Dup un an, exact n acelai loc, n 1556, Arhiepiscopul Cranmer a avut aceeai soart. Flcrile rugului au scorojit poarta Colegiului Balliol, aflat la numai civa metri de el. Ulterior poarta respectiv a fost scoas i atrnat la intrarea n Curtea Ptrat Interioar, unde vizitatorii mai pot s vad chiar i acum urmele de scorojeal. Salut, i se adres un glas dintr-o parte. Studentul i cobori privirea. Era nalt i stngaci iar fata era scund i ndesat ca o potrniche, cu nite ochi negri i strlucitori. Eu sunt Jenny, continu ea. Cred c avem acelai ndrumtor. Tnrul student de 21 de ani, care venise la Oxford de peste ocean ca s urmeze cursurile penultimului an dup ce i absolvise pe primii doi la Yale, i zmbi cu cldur. Salut. Eu sunt Simon. Se ndreptar mpreun ctre arcada prin care se intra n colegiu, tnrul ducndu-i bicicleta pe lng el. Mai venise i cu o zi n urm ca s-i cunoasc directorul, dar atunci fusese cu maina. Pe la mijlocul arcadei i ntmpin chipul amabil dar implacabil al lui Tim Ward-Barber. Suntem nou la colegiu, nu-i aa, domnule? ntreb el. , da, i rspunse Simon. Chiar prima zi, aa cred.

Foarte bine, atunci e cazul s nvm prima regul a vieii de aici. Niciodat, cu nici un chip, c suntei beat, drogat sau pe jumtate adormit, nu trebuie s v mpingei, ducei sau conducei bicicleta pn la captul arcadei, domnule. Rezem-i-o aici, lng celelalte, v rog. n universitate exist rectori, prodecani, directori, economi, tutori, decani, profesori, recenzeni, profesori asociai i muli alii cu felurite grade ierarhice. Dar portarul ef al unui colegiu face fr ndoial parte din Liga Seniorilor. Ca fost subofier n regimentul 16/5 Lncieri, Tim fcuse fa la vremea lui mai multor rnduri de plutoane. La ntoarcere Tim le fcu la amndoi un semn blajin cu capul i le spuse: Cred c suntei la doctorul Keen. n colul Curii, sus pe scri pn la ultimul. Ajuni n ncperea dezordonat din captul scrilor, unde locuia ndrumtorul lor la istorie medieval, Simon i Jenny i se prezentar, Jenny adresndu-ise cu Profesore" iar Simon cu Domnule". Doctorul Keen le zmbi radios pe deasupra ochelarilor. S tii, le spuse el plin de veselie, c nu exist dect dou lucruri pe care nu le ngdui. Unul este s v irosii timpul vostru i pe al meu de poman iar cellalt s mi se spun Domnule". Doctor Keen" sun foarte bine. Vom ajunge ncet-ncet i la Maurice". i, apropo, Jenny, nu sunt nici profesor. Profesorii au cu toii fotolii i, dup cum bine vezi, la mine lipsesc; sau cel puin nu exist nici unul n stare bun. i le art cu un gest voios colecia de scaune tapisate pe jumtate stricate, invitndu-i s ia loc. Simon se ls cu toat greutatea ntr-un fotoliu Queen Anne fr picioare, ajungnd la civa centrimetri de podea, dup care se adncir ntr-o discuie despre Jan Hus i revoluia husit din Boemia medieval. Simon zmbi. Era convins c avea s se simt minunat la Oxford. O simpl ntmplare l fcu pe Cyrus Miller s stea lng Peter Cobb la un dineu pentru strngerea unor fonduri, dineu care avea loc la Austin, Texas, cu dou sptmni mai trziu. Ura de moarte dineurile acestea i le evita pe ct putea; dar de data asta aceasta era n favoarea unui om politic local, iar Miller cunotea prea bine ct de important este s lai nite amintiri n lumea politicienilor, la care s poi apela mai trziu, cnd ai nevoie de o favoare. Era pregtit s-l ignore pe brbatul de lng el, care nu avea nici o tangen cu petrolul, dar Cobb las s-i scape numele firmei sale i opoziia visceral pe care o resimea fa de Tratatul Nantucket i, prin urmare, i fa de omul care se afla n spatele acestuia, John Cormack. mpuitul sta de tratat trebuie oprit cu orice pre, zise Cobb. Trebuie s convingem cumva Senatul s refuze s-l ratifice. Buletinele de tiri din ziua respectiv anunau c tratatul se afla n faza redactrii versiunii finale i c avea s fie semnat de ambasadorii celor dou ri de la Washington i de la Moscova, urmnd s fie ratificat de Comitetul Central de la Moscova n octombrie, dup vacana de var, i prezentat Senatului nainte de ncheierea anului.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Chiar crezi c Senatul l varefuza? l ntreb atent Miller. Cel care urma s ncheie contractul aprrii se uit posomort n paharul din faa sa; era al cincilea. Nu rspunse el. Adevrul este c reducerile de armament au fost ntotdeauna foarte populare pentru marea mas a alegtorilor, i, cu toate divergenele, Cormack are att prestigiul ct i popularitatea pentru a-l face s treac prin simpla for a personalitii sale. Nu pot s-l sufr dar, ce s-i faci, asta-i realitatea. Miller admir realismul celui nvins. Cunoti cumva termenii tratatului? se interes el. Destul de bine, i rspunse Cobb. Urmeaz s taie zeci de miliarde de dolari din bugetul aprrii. De ambele pri ale Cortinei de Fier. Se vorbete de vreo 40% bilateral, bineneles. Crezi c mai exist muli care gndesc ca dumneata? l ntreb Miller. Cobb era prea beat ca s-i dea seama unde voia acesta s ajung. Cam toat industria aprrii, mrii el. Ne pate nchiderea definitiv a fabricilor i pierderea total a personalului i a firmelor. Hmm. Ce pcat c nu e preedinte Michael Odell, zise Miller gnditor. Brbatul de la Zodiac, Inc. rse aspru. Oho, ce vis frumos. Da, el s-ar opune acestor reduceri. Dar asta nu ne e de nici un folos. Odell o s rmn tot vice iar Cormack tot preedinte. Aa crezi? l ntreb Miller calm. n ultima sptmn a lunii, Cobb, Moir i Salkind se ntlneau la un dineu privat cu Scanlon i Miller, la invitaia special a acestuia din urm. Se adunaser ntr-un apartament luxos i discret de la Hotelul Remington din Houston. La coniac i cafea, Miller le cluzi gndurile spre faptul c Biroul Oval continua s fie ocupat de John Cormack. Trebuie neaprat s dispar de acolo, zise Miller hotrt. Ceilali l aprobar cltinnd din cap.

Nu vreau s am nici n clin, nici n mnec de a face cu asasinarea lui, se grbi s afirme Salkind. i, n orice caz, s nu uitm ce s-a ntmplat cu Kennedy. Dup ce a murit el. Congresul a aprobat toate legile asupra drepturilor omului pe care Kennedy n-a izbutit s le obin ct era n via. O lovitur total contraproductiv. i tocmai Johnson le-a transformat pe toate n legi. Sunt ntru totul de acord cu dumneata, l aprob Miller. Un asemenea curs al aciunii este cu totul de neconceput. Dar trebuie s existe vreo modalitate prin care s-l facem s i dea demisia. Spune dumneata mcar una, l provoc Moir. Cum dracului poate s realizeze cineva o treab ca asta? Individul e beton armat. Nu-i implicat n nici un scandal. Doar Consiliul nu i-a propus s candideze dect dup ce s-a asigurat de asta. Trebuie s existe totui ceva:, zise Miller. Vreun clci al lui Ahile. Noi avem hotrrea, contactele, finanele. Ne trebuie un expert. Ce prere ai de omul tu, colonelul? l ntreb Scanlon. Miller scutur din cap. Pentru el orice preedinte al SUA este Comandantul Suprem. Nu, altcineva... pe undeva... prin alt parte... Ceea ce avea el n minte i se hotrse s gseasc era un ticlos subtil, necrutor, inteligent i cu credin numai n faa banului. CAPITOLUL TREI MARTIE 1991 Cu treizeci de mile mai la vest de oraul Oklahoma, se gsete penitenciarul federal numit El Reno, cunoscut sub denumirea oficial de instituie federal de corecie". n cuvinte mai puin pompoase, este unul dintre cele mai severe penitenciare din America n jargonul infractorilor, o prnaie nasoal. La revrsatul zorilor unei diminei reci de martie, o ui se deschidea n cadrul porii amenintoare de la intrare pentru a lsa s-i fac apariia

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

un brbat de statur mijlocie, obez, glbejit la fa de atta stat la nchisoare, fr nici un sfan n buzunar i plin de nverunare n suflet. Acesta arunc o privire n jur dar nu prea avea nimic de vzut; se ntoarse i ncepu s i ndrepte paii ctre ora. Deasupra lui l urmreau ochii nevzui din turnurile de paz care se ntoarser apoi n alt direcie. Ali ochi, dintr-o main parcat n apropiere, l urmreau ns cu mult mai mult atenie. Limuzina uria era parcat la o oarecare distan de poarta nchisorii, suficient de departe ca s nu i se vad numrul. Brbatul care l urmrea prin luneta mainii i ls jos binoclul i murmur: Se ndreapt ctre noi. Peste zece minute grsanul ajungea lng main, i arunca o privire indiferent i i continua drumul pe lng ea. Dar era profesionist i antenele i intraser deja n alert. Depise de-acum maina cu vreo sut de metri cnd motorul acesteia se trezi la via. Limuzina l ajunse din urm i se opri alturi de el. Din ea cobori un tnr proaspt brbierit, atletic, plcut la nfiare. Domnul Moss? Cine vrea s tie? Patronul meu, domnule. Dorete s v ofere o ntrevedere. i-mi nchipui c n-are nici un nume, observ grsanul. Cellalt zmbi. Nu nc. Dar avem o main nclzit, un avion particular i nu vrem s v producem nici un neajuns. Hai s vorbim pe leau, domnule Moss, avei unde s mergei n alt parte? Moss sttu ctva vreme s reflecteze. Nici maina, nici omul nu prea miroseau a Companie CIA sau a Birou FBI , dumanii lui nverunai. i nici nu avea, ntr-adevr, unde s mearg n alt parte. Se urc n spatele mainii, se aez i tnrul alturi de el i maina porni ndreptndu-se nu nspre oraul Oklahoma, ci spre nord-vest, n direcia aeroportului Wiley Post. n 1966, la vrsta de 26 de ani, tnr ofier provincial la CIA (GS12), Irving Moss de-abia era la prima ieire n afara Statelor Unite n cadrul unui program Phoenix condus de Agenie. Era perioada n care Forele Speciale, Beretele Verzi transferau Armatei Vietnameze programul lor, pn atunci ncununat de succes, pentru inima i sufletul ranilor din Delta Meckongului. Armata vietnamez purcesese ns lalmurireaacestora de a nu mai colabora cu Vietcongul cu mult mai puin ndemnare i mult mai mult lips de umanitate dect Beretele Verzi. Cei de la Phoenix trebuiau s stabileasc legtura cu ARVIN, n timp ce Beretele Verzi se ocupau tot mai mult de misiunile de cutare i distrugere, din care reveneau adeseori cu prizonieri sau suspeci vietcong pentru a fi interogai de ARVIN sub supravegherea celor de la Phoenix. i n acest moment Moss i descoperise gusturile tainice i nclinaia adevrat. n adolescen l nedumerise i l deprimase foarte mult propria sa lips de apetit sexual i i amintea cu vie amrciune ironiile pe care fusese obligat s le suporte. l buimcise de asemenea observaia anii '50 erau o epoc de relativ inocen adolescentin c se simea imediat excitat la auzul unui ipt omenesc. Pentru un astfel de om, junglele lipsite de ochi indiscrei din Vietnam reprezentau o adevrat Peter a hai Alladin, plin de desftri. Singur cu unitatea vietnamez din spatele frontului, putuse s se autonumeasc n funcia de anchetator ef, care i permitea s i interogheze pe suspeci asistat doar de doi caporali sud-vietnamezi cu gndire similar. Pentru Moss cei trei ani petrecui acolo fuseser de-a dreptul minunai; totul se sfrise ns ntr-o bun zi a anului 1969. cnd un tnr sergent din Beretele Verzi, nalt i musculos, se ivise pe neateptate din jungl cu braul stng plin de snge. Superiorul su l trimisese n spatele frontului ca s primeasc ngrijirile necesare. Tnrul militar rmsese cteva clipe nemicat, uitndu-se la activitatea lui Moss, apoi se ntorsese fr nici o vorb i i trznise un pumn cu mna dreapt direct la rdcina nasului. Medicii din Danang i dduser toat osteneala dar oasele septului erau ntr-atta de sfrmate, nct Moss trebuise s ajung la tratament n Japonia. Chiar i dup operaia estetic rmsese cu nasul turtit i aplatizat la rdcin, iar nrile i erau att de deteriorate, c pn i acum mai uiera i fonfia atunci cnd respira, mai ales cnd era emoionat. Nu se mai ntlnise niciodat cu sergentul acela, nu existase nici o reclamaie oficial i reuise s-i acopere urmele i s rmn n continuare n cadrul Ageniei. Pn n 1983 cnd, avansat mult n funcie, se ocupa din partea CIA de organizarea micriicontradin Honduras, fiind nsrcinat cu supravegherea mai multor tabere din jungla de la grania cu Nicaragua, de unde aceticontras,muli dintre ei foti angajai ai nlturatului i nepopularului dictator Somoza, porneau n misiuni sporadice dincolo de grani, pe teritoriul aflat cndva sub conducerea lor. Un asemenea grup se ntorsese ntr-o zi cu un bieandru de treisprezece ani, nu sandinist, ci doar un biet copil de rani. Interogatoriul avusese loc ntr-un lumini dintre nite arbuti, cam la vreun sfert de mil de tabracontra,dar n aerul tropical nemicat urletele nnebunite ale biatului se auzeau foarte limpede pn n tabr, unde nu putuse nimeni s nchid un ochi. nspre ziu ipetele ncetaser n sfrit. Moss se ntorsese n tabr de parc ar fi fost drogat, se aruncase pe o saltea i czuse ntr-un somn adnc. Doi dintre comandanii de secie nicaraguani plecaser pe furi din tabr, se ndreptaser spre arbuti i se napoiaser dup douzeci de minute ca s cear o audien la comandant. Colonelul Rivas, care tocmai i ntocmea rapoartele la lumina petromaxului ssitor, i primi pe cei doi guerillas n cortul su i i ascult timp de cteva minute. Noi nu mai putem s lucrm cu individul sta, zise primul n ncheiere. Am vorbit cu bieii. Toi gndesc la fel,Colonel. Es malsano,adug cellalt.Un animal. Colonelul Rivas oft. Fcuse cndva parte din detaamentele morii ale lui Somoza i la vremea lui ridicase muli sindicaliti i nemulumii de prin paturile lor. Asistase la mai multe execuii, ba chiar i participase la unele dintre ele. Dar copii... Se ntinse dup radioemitor. N-avea nevoie de nici o revolt i nici de dezertare n mas printre guerillas. Imediat dup mijirea zorilor, n tabr aterizase zgomotos un elicopter militar american din care i fcuse apariia un brbat ndesat, brunet care se ntmpla s fie proaspt numitul lociitor al efului Seciei latino-americane din cadrul CIA i care tocmai se afla ntr-un tur de recunoatere pentru a se familiariza cu noul domeniu. Rivas l nsoise pe american la arbuti, de unde se ntorseser n cteva minute.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Irving Moss se trezi pentru c cineva ddea cu piciorul n stinghia patului. i ridic privirea mpienjenit de somn i zri un brbat n uniform verde de camuflaj care se uita de sus la el. Moss, ai fost dat afar, i spuse brbatul. Da' tu cine dracu' eti? l ntreb Moss. Acesta i rspunse. Unul de-al lor, rnji Moss dispreuitor. Da, unul de-al lor. Iar tu eti dat afar. Afar din Honduras i afar din Agenie. i art o bucat de hrtie. Asta nu vine de la Langley, protest Moss. Nu, asta vine de la mine, l lmuri brbatul.Euvin de la Langley. Ia-i bagajul i urc-te n elicopter. Dup treizeci de minute, agentul David Weintraub se uita cum elicopterul se nla n vzduhul dimineii. La Tegucigalpa, Moss a fost ntmpinat de eful de post, care s-a purtat cu el rece i oficial i l-a urcat personal n avionul spre Miami i Washington. Moss n-a mai ajuns niciodat napoi pn la Langley. La Washington National l ateptau actele i ordinul de a se face nevzut. Timp de cinci ani, cererea fiind mare, a lucrat pentru o serie de dictatori din ce n ce mai nepopulari din Orientul Mijlociu i din America Latin. Ultima aciune a fost de a organiza reelele de droguri pentru Noriega din Panama. Mare greeal. Agenia american de lupt mpotriva drogurilor l-a trecut pe lista ei de prioriti. n 1988 era n trecere pe Aeroportul Heathrow din Londra, cnd a fost oprit de pzitorii britanici ai legii i poftit neltor de curtenitor s schimbe cteva vorbe ferii de ochii lumii. Vorbele erau despre o arm de mn pe care o avea ascuns n valiz. Procedura normal de extrdare s-a desfurat cu o vitez uluitoare i, dup numai trei sptmni, Moss ateriza din nou pe pmntul Americii. La proces a ncasat trei ani. Fiind la prima infraciune, ar fi putut s fie trimis la un penitenciar mai puin sever. Dar n timp ce Moss i atepta sentina, doi brbai luau discret masa la exclusivistul Club Metropolitan din Washington. Unul dintre ei era brbatul cel ndesat pe nume Weintraub, ajuns ntre timp n postul de lociitor al Directorului Adjunct (Operaii) al CIA. Cellalt era Oliver Buck" Revell, un brbat voinic, fost aviator la marin, n prezent lociitor al Directorului Executiv (Investigaii) al FBI. Jucase i fotbal n tineree dar nu ndeajuns de mult ca s-i distrug creierul chiar de tot. Ba nc unii din Cldirea Hoover susineau c acesta i funciona nc foarte bine. Weintraub atept ca Revell s-i termine mai nti de mncat friptura, apoi i art un dosar plin cu fotografii. Revell se uit la ele i zise simplu neleg". n mod cu totul nejustificat, Moss fu trimis s-i ispeasc pedeapsa la El Reno, unde erau inui sub lact i cheie unii dintre cei mai nveterai ucigai, siluitori i tlhari din Statele Unite. La ieirea din nchisoare, Moss era animat de o ur patologic fa de Agenie, Birou, britanici... i sta nu era dect nceputul unei liste mult mai lungi. La Aeroportul Wiley Post, limuzina trecu de poarta principal cu un simplu gest din partea oferului i trase lng un Learjet care atepta cu motoarele pornite. n afar de numrul de nmatriculare, pe care Moss l memor imediat, acesta nu purta nici o alt inscripie. Peste cinci minute se nlase deja n vzduh, ndreptndu-se spre sud-vest. Moss putea s stabileasc direcia aproximativ dup poziia soarelui de diminea. Iar aceasta, tia sigur, era spre Texas. Chiar de lng Austin ncepe ceea ce texanii numesc inutul deluros. Aici i avea reedina de la ar proprietarul Pan-Globalului, un domeniu de 20.000 de acri la poalele dealurilor. Faada casei era ndreptat spre sud-vest, deunde se putea vedea panorama ntinsei cmpii texane pn spre ndeprtatul Galveston i spre Golf. Pe lng mulimea de acareturi pentru servitori, de bungalouri pentru oaspei, bazinul de not i poligonul de tir, domeniul era prevzut i cu un teren propriu de aterizare pe care, cu puin nainte de amiaz, veni s se lase Learjetul. Moss a fost condus ntr-un bungalou din lemn de palisandru, i s-a lsat un rgaz de o jumtate de or ca s fac baie i s se rad, apoi a fost condus pn la conac i poftit ntr-un birou rcoros, acoperit cu lambriuri de piele. Dup dou minute, se afla n faa unui btrn nalt, cu prul alb. Domnul Moss? l ntreb btrnul. Domnul Irving Moss? Da, domnule, i rspunse Moss, care simea deja mirosul bnetului, al bnetului n mormane. Numele meu este Miller, l anun btrnul. Cyrus V. Miller. APRILIE edina avea loc n Cabinet, la captul holului, dincolo de ncperea secretarului personal de lng Biroul Oval. La fel ca muli alii, Preedintele John Cormack fusese i el surprins, atunci cnd intrase n el pentru prima oar, de dimensiunile relativ reduse ale Biroului Oval. Cabinetul, cu masiva mas octogonal de sub portretul lui Washington pictat de Start, oferea mult mai mult spaiu pentru hrtii i pentru sprijinit braele. n dimineaa aceea, John Cormack i convocase cabinetul restrns, alctuit din prieteni i consilieri apropiai i de ncredere, pentru a avea o discuie asupra versiunii finale a Tratatului Nantucket. Detaliile erau elaborate, procedeele de verificare stabilite; mai de voie, mai de nevoie, experii i dduser acordul; doi generali superiori preferaser s treac n rezerv i trei funcionari de la Pentagon s-i dea demisia. Preedintele Cormack inea ns s afle

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

ultimele comentarii ale echipei speciale. Cormack avea aizeci de ani, se afla n plenitudinea capacitilor sale politice i intelectuale i se bucura fr rezerve de popularitatea i autoritatea unei funcii pe care nu se ateptase niciodat s o dein. Criza prin care trecuse Partidul Republican n vara anului 1988 obligase Consiliul s fac cercetri frenetice pentru alegerea unui candidat corespunztor; ochiul su colectiv se oprise asupra acestui deputat din Connecticut, urmaul unei familii bogate i aristocrate din Noua Anglie, care preferase s-i lase pe alii s-i administreze averea i se angajase profesor la Cornell pentru ca, la patruzeci de ani, s intre n arena politic. Aflat n aripa liberal a partidului su, John Cormack era practic un necunoscut pentru marele public din ar. Prietenii intimi tiau c e un om hotrt, cinstit i plin de omenie i dduser toate asigurrile Consiliului c era curat ca neaua proaspt aternut. Nu-i ctigase popularitatea la televiziune atribut indispensabil pentru orice candidat din zilele noastre , cu toate acestea fusese ales. Mediile de informare l considerau anost dar, n patru luni de campanie electoral, necunoscutul rsturnase toate previziunile. Fr s ia n seam tradiia, se uita drept n ochiul camerei de luat vederi i ddea rspunsuri clare la orice ntrebare, cea mai sigur reet pentru un dezastru. i ofensase pe muli, dar acetia erau mai ales din aripa dreapt, care oricum n-aveau unde s mearg n alt parte cu voturile lor. Dduse ns satisfacie mult mai multora. Ca protestant cu nume autentic din Ulster, pusese condiia ca s-i aleag singur vicepreedintele. I preferase pe Michael Odell, american irlandez de origine, catolic i el, originar din Texas. Cei doi nu se asemnau deloc. Odell avea convingeri mult mai de dreapta dect Cormack i mai nainte fusese guvernator. Dar lui Cormack i plcea brbatul acesta din Waco, mereu cu gura plin de gum de mestecat, i avea ncredere n el. Iar aceast asociere, nu se tie cum, a avut succes; alegtorii l-au preferat cu q majoritate destul de redus pe omul pe care presa (n mod greit) l compara cu Woodrow Wilson, ultimul profesor-preedinte al Americii, i pe tovarul su, acela carei-o retezase scurt lui Dan Rather: Io nu-s totdeauna de acord cu prietenul meu John Cormack, dar mai d-o-n m-sa de teab, suntem n America i-o s-i rup oasele oricui o zice c n-are voie s spun tot ce-i trece prin minte. i au reuit. Combinaia dintre brbatul din Noua Anglie, cu limbajul drept la obiect, puternic i convingtor, i cel din sud-vest, cu nfiare fals-sociabil, a atras voturile vitale ale negrilor, hispanicilor i irlandezilor i i-a asigurat succesul. De cnd preluase funcia de preedinte, Cormack insistase n mod deliberat ca Odell s participe la toate hotrrile de la cel mai nalt nivel. Acum se aflau fa n fa pentru a discuta asupra unui tratat pentru care Cormack tia c Odell n-avea nici un pic de simpatie. Lng Cormack stteau patru prieteni apropiai: Jim Donaldson, Secretarul de Stat; Bill Walters, Procurorul General; Hubert Reed de la Finane i Morton Stannard de la Aprare. Lng Odell erau Brad Johnson, un negru eminent din Missouri, care inuse prelegeri despre aprare la Corneli iar acum era consilier pentru Securitate Naional, i Lee Alexander, Directorul CIA, care l nlocuise pe judectorul William Webster la cteva luni dup alegerea lui Cormack. Alexander era de fa pentru c America trebuia s afle rapid, cu ajutorul sateliilor i al reelei de spionaj de la sol, dac sovieticii aveau cumva de gnd s violeze condiiile tratatului. Citind prevederile finale ale tratatului, cei opt brbai nu aveau nici o ndoial c acesta urma s fie unul dintre cele mai controversate acorduri semnate vreodat de Statele Unite. Aripa de dreapta i industriile legate de aprare i manifestaser deja opoziia viguroas la acest tratat. n 1988, pe vremea lui Reagan, Pentagonul acceptase reducerea cu 33 de miliarde de dolari a cheltuielilor planificate, pentru a ajunge la un buget total de 299 miliarde de dolari. ncepnd cu anul fiscal 1990, pn n 1994, serviciilor li se mai ceruse s i reduc cheltuielileplanificatecu 37,1 miliarde de dolari, 41,3 miliarde, 45,3 miliarde i, respectiv, 50,7 miliarde de dolari. Dar aceste reduceri nu urmau s limiteze dect majorarea cheltuielilor. Tratatul Nantucket prevedea marireduceriale cheltuielilor de aprare. i dac simpla reducere a majorrii cheltuielilor crease o groaz de probleme, Nantucket avea s dea natere unei adevrate furori.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Deosebirea consta, dup cum inuse s sublinieze Cormack n repetate rnduri, n faptul c reducerea plafonului de majorri realizat anterior nu fusese corelat cu reducerea real a plafonului n URSS. n cadrul Nantucketului, Moscova accepta s-i reduc masiv propriile fore, la un nivel de nenchipuit. n plus, Cormack tia c cele dou superputeri nu prea aveau de ales. nc de cnd venise la putere, trebuise s lupte mpreun cu Reed, Ministrul de Finane, mpotriva spiralei deficiturilor bugetare i comerciale ale Americii. Acestea erau gata s scape de sub control, ameninnd s distrug nu numai prosperitatea Americii, ci i pe cea a ntregului Occident. Cormack era la curent, pe baza analizelor efectuate de proprii experii, cu faptul c URSS se afla n aceeai situaie, chiar dac din motive diferite, aa nct i prezentase lui Gorbaciov problema fr nici un ocoli: eu trebuie s fac reduceri iar dumneata trebuie s reorientezi. Rusul avusese grij de celelalte ri ale Pactului de la Varovia; Cormack le ctigase pe cele din NATO mai nti pe nemi, apoi pe italieni i pe ceilali membri mai mici i, n cele din urm, i pe britanici. n linii mari, prevederile erau urmtoarele: La forele terestre, URSS accepta s-i reduc armata staionat n Germania de Rsrit fora necesar unei eventuale invazii peste cmpia central german cu jumtate din cele 21 de divizii de lupt, la toate categoriile. Nu aveau s fie desfiinate, ci retrase dincolo de frontiera polono-sovietic, de unde nu aveau s se mai ntoarc niciodat n apus. n plus, pe lng aceast reducere, URSS urma s-i reduc trupele de pe ntreg teritoriul sovietic cu un procent de 40%. Comentarii? ntreb Preedintele. Stannard de la Aprare care, firesc, avea cele mai serioase rezerve asupra acestui tratat presa fcuse deja speculaii cu privire la posibila sa demisie i ridic privirea. Pentru sovietici partea asta reprezint miezul tratatului pentru c armata reprezint sectorul principal, zise el citndu-l direct pe preedintele comitetului ntrunit al efilor de state majore, dar fr s recunoasc acest lucru. Pentru omul de rnd pare ceva fantastic, vest-germanii sunt deja convini, dar nu e chiar att de grozav. Pentru c, pe de o parte, sovieticii n-au cum s-i menin 177 divizii de linie, ca n prezent, fr s fac apel la gruprile etnice din sud m refer la musulmani i tim cu toii foarte bine c de-abia ateapt s scape de ei. Iar, pe de alt parte, experii notri nu sunt ngrijorai din cauza unei armate sovietice dezorganizate, pe ei i nspimnt mult mai mult o armat cu jumtate din efectiv, dar bine organizat. O armat profesionist cu un efectiv redus este mult mai eficient dect una mare i neinstruit, cum au ruii acuma. Dar dac se retrag n interiorul URSS, l contrazise Cormack, nseamn c n-o s mai aib posibilitatea de a invada Germania Occidental. Lee, dac se hotrsc s o aduc napoi n Germania Rsritean, trecnd prin Polonia, crezi c e posibil s nu-i depistm? Nu, i rspunse eful CIA hotrit. Pe lng satelii, care ar putea fi indui n eroare de camioane i trenuri camuflate, cred c att noi ct i britanicii avem suficient de muli ageni indigeni n Polonia ca s putem s-i depistm. D-o naibii de treab, nici germanilor rsriteni nu le convine s devin cmp de btlie. Probabil c ne vor anuna chiar ei.

OK, ce trebuie s reducem noi? ntreb Odell. Unele trupe, nu multe, rspunse Johnson. Sovieticii i retrag zece divizii de 15.000 de oameni fiecare. Noi avem un efectiv de 326.000 de oameni n Europa Occidental. Pentru prima oar din 1945 ncoace, o s ajungem s-i reducem sub 300.000. La 25.000 de-ai notri, 150.000 de-ai lor mi se pare mai mult dect satisfctor: nseamn ase la unu, iar noi ne gndeam doar la patru la unu. Aa e, obiect Stannard, dar noi trebuie s acceptm s nu ne mai instalm cele dou noi divizii grele, una de blindate i cealalt de infanterie mecanizat. Economiile de cost, Hubert? ntreb Preedintele cu glas blnd. Avea obiceiul de a-i lsa pe ceilali s vorbeasc; i asculta cu atenie, i lua cteva note succinte, fcea cteva comentarii penetrante i apoi lua hotrrea. Ministrul de Finane era adeptul Natucketului. Acesta i-ar fi permis s-i echilibreze mult mai uor bilanurile. Trei virgul cinci miliarde divizia de blindate, trei virgul patru miliarde infanteria, zise el. Dar acestea reprezint doar economiile de la instalare. n continuare vom economisi trei sute de milioane de dolari pe an ct ne-ar fi costat ntreinerea. Iar acum, c Despotul a fost anulat, mai avem nc aptesprezece miliarde de la cele trei sute de buci pe care le aveam n program. Dar Despot este cel mai bun sistem de distrugere a tancurilor din ntreaga lume, protest Stannard. La dracu', avem absolut nevoie de el. Pentru a distruge tancurile retrase dincolo de Brest-Litovsk? l ntreb Johnson. Dac sovieticii i reduc tancurile din Germania de Est la jumtate, putem foarte bine s le facem fa cu ce avem acum, avionul A-10 i unitile antitanc de la sol. n plus, cu o parte din banii economisii o s ne putem construi noi aprri statice, permise n cadrul tratatului. Europenilor le place foarte mult, interveni Donaldson de la Stat. Fr s fie obligai s fac vreo reducere a efectivelor lor, se trezesc c le dispar din faa ochilor nici mai mult nici mai puin de zece-unsprezece divizii sovietice. Mie mi se pare c noi suntem cei ctigai n domeniul solului. Hai s trecem atunci la marin, propuse Cormack. Uniunea Sovietic accepta s distrug, verificat, jumtate din efectivul flotei de submarine toate submarinele nucleare din clasa Hotel, Ecou i Noiembrie i toate Julietele, Foxtroturile, Whiskey-urile, toi Romeo i Zuluii diesel-electrici. Dar, dup cum inu s sublinieze imediat Stannard, submarinele nucleare erau deja antice i nesigure pentru c pierdeau mereu neutroni i raze gamma, iar celelalte fuseser deja programate s dispar pentru c erau nite modele nvechite. Astfel, ruii puteau s-i concentreze n continuare resursele i specialitii asupra celor din clasa Sierra, Mike i Akula, cu mult superioare din punct de vedere tehnic i, prin urmare, mult mai periculoase. Totui, recunoscu el, 158 de submarine reprezentau oarece cantitate de metal, ceea ce fcea ca intele armelor antisubmarine s fie drastic reduse, simplificnd sarcina de a trimite convoaie n Europa, dac buboiul ar fi ajuns vreodat s se sparg acolo. i, n cele din urm, Moscova accepta s renune la primul din cele patru portavioane din clasa Kiev i s nu le mai construiasc pe celelalte trei concesie minor deoarece se dovediser deja a fi prea scumpe pentru a fi continuate. Statele Unite puteau s-i pstreze proaspt achiziionatele portavioaneAbraham LincolniGeorge Washington,dar erau obligate s renune laMidwayi laCoral Sea(dispariia lor era oricum prevzut, dar fusese amnat pentru a putea fi incluse n tratat), plus la cele de vrst imediat urmtoare acestora,ForrestaliSaratoga,cu avioanele lor cu tot. Odat dezafectate avioanele, erau necesari trei pn la patru ani pentru a le aduce din nou n stare de lupt. Ruii au s susin c ne-au eliminat 18% din capacitatea noastr de a le ataca Patria, bombni Stannard, n timp ce ei n-au trebuit s renune dect la nite prpdite de 58 de submarine, care, oricum, sunt foarte greu de ntreinut. ns Cabinetul, vznd c economia realizat era de minimum douzeci de miliarde de dolari pe an, provenit jumtate de la personal, jumtate de la aparate, i ddu acordul cu capitolul Marin din tratat, cu toat opoziia lui Stannard i a lui Odell. Dar miezul tratatului l constituia domeniul aerian. Cormack tia foarte bine c pentru Gorbaciov acesta era argumentul hotrtor. Pentru a pstra echilibrul, America avusese ctig de cauz la sol i ap deoarece nu avusese niciodat intenia de a fi agresorul, singura sa dorin fiind s se asigure c i URSS-ului i lipsea aceast posibilitate. Dar, spre deosebire de Stannard i de Odell, Cormack i Donaldson tiau foarte bine c muli ceteni sovietici erau sincer convini c Occidentul avea s se npusteasc ntr-o bun zi asupraRodineilor, printre acetia numrindu-se chiar i conductorii lor. Conform prevederilor, din Nantucket, Occidentul avea s renune la avionul de vntoare american TFX sau F-18 i s suspende proiectul mixt al avionului de vntoare cu rol multiplu european pentru Italia, Germania Occidental, Spania i Marea Britanie; Moscova i nceta activitatea la MIG-31, renuna la Blackjack, versiunea Tupolev a bombardierului B-1, i reducea cu 50% aparatele de alimentare n aer, reducndu-i astfel masiv ameninarea strategic aerian asupra Occidentului. i cum o s tim noi c n-au s-i construiasc Backfire n alt parte? ntreb Odell. O s avem nite inspectori oficiali permaneni la uzina Tupolev, l lmuri Cormack. E greu s-i construiasc o nou uzin Tupolev n alt parte, nu-i aa, Lee? Aa e, domnule Preedinte, i rspunse Directorul Ageniei Centrale de Constraspionaj. Iar noi avem colaboratori printre angajaii cu funcii cheie de la Tupolev, adug el dup o scurt pauz. Aha, exclam Donaldson impresionat. n calitatea mea de diplomat, nici nu vreau s aud de aa ceva. Ceilali ncepur s zmbeasc. tiau cu toii c Donaldson era foarte scrupulos. Cel mai durerors pentru America, n cadrul prevederilor de la capitolul aerian ale Tratatului Nantucket, era faptul c trebuia s renune la bombardierul B-2 Stealth, avion cu perspective de-a dreptul revoluionare deoarece era construit pentru a trece nedetectat de orice ecran radar, avnd posibilitatea de a-i arunca bombele nucleare oriunde ar fi voit. Pe rui reuise s-i bage n toi sperieii. Pentru Mihail Gorbaciov era singura concesie din partea Statelor Unite care i-ar fi asigurat ratificarea tratatului. i ar fi prentmpinat de asemenea necesitatea de a cheltuiminimum300 miliarde de ruble necesare

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

reconstruciei din temelii a sistemului de aprare antiaerian a rii.Acetiaerau bani pe care Gorbaciov voia s-i reorienteze spre noi fabrici i tehnologii, i spre petrol. Pentru America, Stealth reprezenta un proiect de 40 de miliarde de dolari, prin urmare anularea lui ar fi reprezentat o economie substanial, dar realizat cu preul a 50.000 de posturi din industria aprrii. Poate c ar fi mai bine s continum ca i pn acum i s-i aducem pe ticloii tia n stare de faliment, i ddu cu prerea Odell. Michael, i se adres Cormack cu blndee, n cazul acesta nu le-ar rmne altceva de fcut dect s nceap rzboiul. La captul a dousprezece ore de discuii. Cabinetul lu hotrrea de a aproba Tratatul Nantucket i de a purcede la ingrata misiune de a convinge Senatul, industria, finanele, mediile de informaii i ntreg poporul american c acesta era ct se poate de bun. Din bugetul aprrii erau reduse o sut de miliarde de dolari. MAI Pe la mijlocul lunii mai, cei cinci oameni care n ianuarie luaser masa mpreun la Hotelul Remington s-au constituit, la sugestia lui Miller, n Grupul Alamo, numit astfel n memoria celor care n 1836 au luptat mpotriva armatei mexicane a generalului Santa Anna, pentru a obine independena Texasului. Proiectul de a rsturna Regatul Saud a primit numele de Planul Bowie, dup numele colonelului Jim Bowie, care i dduse viaa la Alamo. Defimarea Preedintelui Cormack printr-o campanie pltit de zvonuri rspndite printre militanii civili, mediile de informare, populaie i Congres purta numele de Planul Crockett, dup numele lui Davy Crockett, pionierul care luptase mpotriva indienilor i i gsise i el sfritul la Alamo. Acum se ntlneau din nou ca s discute raportul lui Irving Moss asupra modalitii prin care John Cormack putea fi lovit att de adnc, nct s devin susceptibil de a rspunde pozitiv apelurilor de a-i da demisia i de a pleca de Ia Casa Alb. Planul Travis, n cinstea celui care comandase trupele de la Alamo. Exist unele pri de-aici care m fac s m cutremur, zise Moir, btnd cu degetul n exemplarul din faa sa. i pe mine, i se altur Salkind. Ultimele patru pagini. Trebuie oare s ajungem chiar att de departe? Domnii mei, prieteni, tun Miller. Apreciez ntru totul ngrijorarea domniilor voastre, chiar i aversiunea. Dar v cer doar s v gndii Ia tot ceea ce este n joc. Nu numai noi, ci ntreaga Americ se afl ntr-un pericol de moarte. Ai vzut condiiile pe care le-a propus Iuda de la Casa Alb ca s ne lase ara fr aprare, la cheremul Antihristului de la Moscova. Omul sta trebuie neaprat s dispar nainte ca ara noastr drag s ajung s fie distrus iar noi s ne ruinm definitiv. Mai ales voi, pe care acum v pate falimentul. Iar domnul Moss, aici de fa, mi-a dat toate asigurrile c n-o s se ajung niciodat la ceea ce e prevzut n ultimele patru pagini. Cormack se va retrage nainte s ajungem la stadiul acesta. Irving Moss, mbrcat ntr-un costum alb, sttea tcut la captul mesei. n planul su existau unele pri pe care nici nu le trecuse n raport, lucruri pe care nu putea s i le spun dect lui Miller, ntre patru ochi. Respira adnc pe gur ca s evite uieratul uor pe care l scotea nasul su deteriorat. Miller i fcu brusc s tresar pe toi. Prieteni, haidei s cerem ndrumarea celui care le nelege pe toate. Haidei s ne rugm mpreun. Ben Salkind i arunc o privire scurt i rapid lui Peter Cobb, care i rspunse cu o uoar ncruntare a sprncenelor. Pe chipul lui Melville Scanlon nu se putea citi nimic. Cyrus Miller i aez palmele cu faa n jos pe mas i i nchise ochii nlndu-i chipul spre tavan. Nu era omul care s-i plece capul nici chiar atunci cnd i se adresa Atotputernicului. De altfel, acesta era confidentul lui apropiat. Doamne, psalmodie magnatul petrolului, ascult-ne, cci ne rugm ie. Ascult-ne pe noi, fii adevrai i credincioi ai acestei ri glorioase, pe care teai milostivit s o zideti ntru bunstarea noastr. mbrbteaz-ne inimile. nva-ne s avem curajul de a merge pn la capt n greaua misiune ce ne st n fa i care suntem siguri c are binecuvntarea Ta. Ajut-ne s izbvim aceast ar, aleas a Ta, i acest popor, ales de Tine. Continu mai multe minute pe acelai ton, apoi rmase alte cteva n reculegere. Cnd i cobor privirea asupra celor cinci brbai din preajma sa, ochii i strluceau, arznd de convingerea celui care nu are nici o ndoial. Domnilor, glasul Lui ne-a vorbit. El e alturi de noi, n strdaniile noastre. Trebuie s mergem nainte, nu napoi, pentru ar i pentru Dumnezeu. Ceilali cinci nu aveau de ales, trebuiau s-l aprobe. Peste o or, Irving Moss discuta ntre patru ochi cu Miller, n cabinetul acestuia. Existau dou componente, i explic el fr nconjur, care aveau o importan vital dar pe care el, Moss, nu avea cum s le rezolve. Prima era o pies de nalt complexitate din tehnologia sovietic; cea de-a doua o surs secret n cadrul celor mai restrnse consilii de la Casa Alb. Dup ce i explic motivele. Miller l aprob gnditor. O s am eu grij de amndou, i spuse el. Tu ai la dispoziie bugetul i banii pentru onorariul tu. Treci la punerea n aplicare a planului fr nici o ntrziere. IUNIE Colonelul Easterhouse se prezent la Miller n prima jumtate a lunii iunie.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Avea de lucru pn peste cap n Arabia Saudit, dar somaia lui Miller era fr drept de apel, aa c se mbarcase n cursa de la Jiddah spre New York, via Londra, i de acolo luase prima curs spre Houston. Fusese ateptat de o main care l dusese la Aeroportul Particular William P. Hobby din sud-estul oraului, de unde Learjetul l adusese la ranch, pe care l vedea acum pentru prima oar. Raportul su de activitate era optimist i fusese foarte bine primit. Era n msur s anune c omul lui de legtur de la Poliia Secret Religioas fusese de-a dreptul entuziasmat de ideea de a schimba guvernul de la Riad i luase deja legtura cu imamul fundamentalitilor iii imediat dup ce Easterhouse i spusese unde i avea acesta ascunztoarea. Faptul c imamul nu fusese trdat era o dovad clar c fanaticul din Poliia Religioas merita toat ncrederea. Imamul ascultase propunerea n care nu se menionase nici un nume pentru c n-ar fi acceptat niciodat ca un cretin ca Easterhouse s devin instrumentul voinei lui Allah i, dup cum i se relatase, se artase la fel de entuziasmat. Treaba este, domnule Miller, c fanaticii Hezballah n-au ncercat niciodat pn acum s pun mna pe fructul evident care este Arabia Saudit, ci au preferat s ncerce s nving i s anexeze mai nti Irakul, ceea ce nu le-a izbutit. Rbdarea aceasta a lor se explic prin faptul c s-au temut, i pe bun dreptate, c dac ar cuta s rstoarne Casa de Saud ar provoca o reacie violent a Statelor Unite, care pn acum au avut o poziie oscilant. i au avut ntotdeauna credina c Arabia Saudit are s le pice singur n brae cnd va veni vremea. Se pare c imamul este dispus s accepte c la primvar celebrarea Jubileului de Diamant este de acum definitiv stabilit pentru luna aprilie va sosi momentul ales de Allah. n timpul festivitilor, la Riad vor sosi delegaii imense din partea tuturor celor 37 de triburi mai importante din ar, ca s i prezinte omagiul fa de casa regal. Printre acestea se numr i delegaia din regiunea Hasa a muncitorilor de pe terenurile petrolifere, care sunt n majoritate iii. Printre acetia vor fi introdui pe ascuns cei dou sute de asasini alei de imam, care vor sosi nenarmai, urmnd s li se distribuie mitralierele i muniiile importate n ascuns pe unul din petrolierele lui Scanlon. n ncheiere, Easterhouse era n msur s raporteze c un ofier superior egiptean grupul de consilieri militari egipteni juca un rol important, la toate nivelele, n cadrul armatei saudite acceptase ca, n cazul n care rii sale suprapopulate i lipsite de resurse financiare avea s i se asigure accesul la petrolul saudit, s supravegheze distribuirea de muniii defecte soldailor din Garda Regal, care avea s fie astfel pus n imposibilitatea de a-i apra stpnii. Ai lucrat bine, Colonele, l aprob Miller gnditor, apoi schimb subiectul. Dar ia spune-mi ce reacie crezi c au s aib sovieticii la preluarea de ctre noi a Arabiei Saudite? Una de perturbaie extrem, aa mi nchipui, i rspunse colonelul. Suficient de mare ca s pun capt Tratatului Nantucket, ale crui condiii le cunoatem de-acum n ntregime? l ntreb Miller. nclin s cred c da, zise Easterhouse.

Ce grup din Uniunea Sovietic ar avea cele mai multe motive s se opun tratatului i condiiilor pe care le prevede acesta, aa nct s doreasc s-l vad definitiv terminat? Statul Major General, i rspunse colonelul fr nici o ezitare. Poziia lor n URSS seamn foarte bine cu poziia comitetului ntrunit al statelor majore de la noi, la unison cu industria aprrii. Tratatul le va reduce puterea, prestigiul, bugetul i chiar efectivele cu 40%: Nu vd cum ar putea s le plac. Ciudai aliai, observ Miller gnditor. Crezi c exist vreo modalitate de a intra n contact direct cu ei? Eu... am nite cunoscui, zise Easterhouse cu precauie. A vrea s te foloseti de ei, i ceru Miller. Spune-le numai att c n SUA exist interese foarte puternice care sunt tot att de puin favorabile acestui Tratat Nantucket ca i ei, i c acestea cred c poate fi subminat din partea american i ar dori s aib un schimb de opinii cu ei. *** Regatul Iordaniei nu are nici o nclinaie special pro-sovietic, dar Regele Hussein fusese obligat s mearg pe un drum foarte ngust i delicat pentru a-i pstra tronul din Amman i, din cnd n cnd, achiziionase armament sovietic, chiar dac legiunea sa arab haemit era dotat mai ales cu arme de provenien occidental. Cu toate acestea, n Amman exist o echip de consultani militari sovietici, format din treizeci de persoane, condus de ataatul militar de la ambasada sovietic. La un moment dat patronii si saudii l trimiseser pe Easterhouse s ia parte la testarea n deert, la est de Akaba, a unor aparate sovietice i, astfel, avusese ocazia s l cunoasc pe acest ataat. Pe drumul de napoiere, Easterhouse se opri Ia Amman ca s-i fac o vizit. Ataatul militar, colonelul Kutuzov, pe care Easterhouse l bnuia c este de la GRU, era tot acolo i i accept bucuros invitaia la mas. Americanul fu uluit de viteza de reacie a ruilor. Dup numai dou sptmni era contactat la Riad pentru a i se aduce la cunotin c anumii domni ar fi fost deosebit de fericii s se ntlneasc, n mprejurri ct se poate de discrete, cu prietenii lui. Mai primea i un pachet voluminos coninnd instruciunile de drum. Easterhouse l transmise la Houston fr s-l deschid. IULIE Dintre toate rile comuniste, Iugoslavia are regimul cel mai relaxat n privina turitilor, mai ales c vizele de intrare se pot obine fr prea multe

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

formaliti direct la sosirea pe aeroportul din Belgrad. Pe la jumtatea lunii iulie, soseau n aceeai zi cu avionul la Belgrad, dar venind din direcii diferite i la ore diferite, cinci brbai. Veneau cu avioane regulate de linie de la Amsterdam, Roma, Viena, Londra i Frankfurt. Cum aveau cu toii paapoarte americane, nu avuseser nevoie de vize pentru oraele respective. Pe aeroportul din Belgrad au solicitat cu toii, i au i primit, viza pentru o sptmn pe care s i-o dedice inocent turismului. Primul a sosit dimineaa, doi la ora prnzului i ali doi dup-amiaz. Au rspuns cu toii ofierilor de la viz c aveau de gnd s vneze mistrei i cerbi la faimoasa caban de vntoare de la Karadjoedjevo, fosta fortrea de pe malul Dunrii, deosebit de apreciat de bogtaii occidentali. n timp ce ateptau s li se pun viza pe paaport, au anunat cu toii c aveau de gnd s petreac o noapte la superluxosul hotel Petrovaradin din Novisad, situat la 80 de kilometri nord-vest de Belgrad. i cu toii s-au ndreptat spre hotel cu taxiul. Ofierii de la vize se schimbau la amiaz, aa c numai unul dintre cei cinci a ajuns sub ochii ofierului Pavlic, agent secret al KGB-ului sovietic. La dou ore dup ieirea din tur, un raport al su de rutin ajungea pe biroulrezidentuluisovietic de la sediul ambasadei din centrul Belgradului. Pavel Kerkorian nu prea se simea n apele sale; cu o zi n urm sttuse pn noaptea trziu nu chiar n interes de serviciu, dar avea o nevast gras i ciclitoare, iar feticanele astea bosniene cu prul blai i se preau pur i simplu irezistibile , iar acum mncase prea mult la prnz, de data aceasta exclusiv n interes de serviciu, mpreun cu un membru foarte beivan al CC-ului iugoslav, pe care spera s-l recruteze. Americanii veneau cu ghiotura n Iugoslavia i era imposibil s-i verifice pe toi. Dar ceva n legtur cu numele i atrsese atenia. Nu numele de familie acesta era destul de obinuit dar unde mai vzuse el oare prenumele de Cyrus? Dup o or avea s dea peste el chiar n biroul su; ntr-un numr mai vechi al revisteiForbescare cuprindea un articol despre Cyrus V. Miller. De multe ori, tocmai din astfel de capricii ale hazardului sunt croite destinele. N-avea nici o noim, iar prosului maior KGB i plcea ca toate lucrurile s aib un sens. De ce s vin un om de aproape optzeci de ani, cunoscut ca un duman nverunat al comunismului, ca s vneze mistreii din Iugoslavia, i nc la bordul unui avion de linie, cnd era destul de bogat ca s-i poat permite s vneze tot ce-i dorea inima n America de Nord i s se deplaseze oriunde n lume chiar cu supersonicul dumnealui personal? i chem pe doi dintre subalternii si, nite tineri proaspt sosii de la Moscova, ndjduind c acetia nu aveau s ncurce prea tare lucurile. (Dup cum avea s constate ulterior fa de omologul lui de la CIA, cu ocazia unui cocteil, este imposibil s mai primeti un ajutor cumsecade n zilele noastre. Cel de la CIA avea s subscrie ntru totul la aceast observaie.) Tinerii ageni ai lui Kerkorian vorbeau srbo-croata, dar acesta i povui totui s se bizuie pe oferul iugoslav care cunotea toate drumurile. n aceeai sear, agenii i telefonau ca s-i dea raportul de la o cabin telefonic din hotelul Petrovaradin, fcndu-l pe maior s i se urce sngele la cap pentru c era la mintea cocoului c de acolo convorbirile erau cu siguran interceptate de iugolavi. Le ordon imediat s-i dea telefon din alt parte. Tocmai era pe punctul de a pleca acas cnd l sunar din nou, de data aceasta de la un han prpdit de lng Novisad. Nu era vorba doar de un american, i raportar ei, ci de cinci. Era ct se poate de probabil ca s se fi cunoscut la hotel, dar aveau aerul c se tiu foarte bine. Dup ce mai muli bani i schimbaser proprietarii la recepia hotelului, se aflau acum n posesia fotocopiilor dup primele trei pagini din paapoartele americanilor. Cei cinci urmau s fie dui, n dimineaa zilei urmtoare, cu un microbuz la o caban de vntoare. i acum, adugar detectivii, noi ce s facem? S rmnei unde suntei, le porunci Kerkorian. Da, toat noaptea. Vreau s tiu unde se duc i cu cine se ntlnesc.

Aa le trebuie, i spuse Kerkorian n sinea lui, n timp ce se ndrepta spre cas. Prea le pic totul mur-n gur tinerilor tia din ziua de azi. Probabil c navea s ias nimic din asta, dar o s-i fac s capete oleac de experien. A doua zi la amiaz, cei doi reveneau obosii, nerai, dar triumftori. Ceea ce aveau de povestit l ls pe Kerkorian cu gura cscat. La ora stabilit sosise un microbuz care i mbarcase pe cei cinci americani. Ghidul era mbrcat n haine civile dar avea un aer militros evident i nc rusesc. n loc s se ndrepte spre cabana de vntoare, cum fusese vorba, microbuzul i adusese pe cei cinci americani napoi la Belgrad, de unde se ndreptaser glon spre baza aerian de la Batajnica. Kerkorian cunotea Batajnica; era o mare baz aerian a iugoslavilor, la douzeci de kilometri nord-vest de Belgrad, care n-avea cum s fie n programul turitilor americani. Printre altele, gzduia un flux coninu de transporturi militare sovietice destinate alimentrii enormului grup de consilieri militari sovietici din Iugoslavia. Ceea ce nsemna c n cadrul bazei exista un grup de tehnicieni sovietici, iar unul dintre ei era omul lui, responsabil cu controlul transporturilor. Dup numai zece ore, Kerkorian trimitea un raport blitz" la Yazenovo, sediul Prim Directoratului Superior al KGB, compartimentul de spionaj extern. Raportul ajunse direct pe biroul Directorului Adjunct al PDS, generalul Vadim Kirpicenko. Acesta, dup ce tcu o serie de investigaii n interiorul URSS, transmise un raport mai amnunit efului su, generalul Kriucikov. Kerkorian anuna c, direct de la microbuz, cei cinci fuseser escortai i mbarcai ntr-un avion de transport Antonov 42 care tocmai sosise cu un transport de la Odesa i decolase imediat n aceeai direcie. Mai trziu,rezidentuldin Belgrad avea s mai trimit un raport prin care anuna c americanii se ntorseser, dup douzeci i patru de ore, pe aceeai cale, mai petrecuser o noapte la hotelul Petrovaradin i apoi prsiser definitiv Iugoslavia fr s vneze nici un mistre. Kerkorian primi laude pentru vigilena de care dduse dovad. AUGUST Cldura nvluia Costa del Sol ca o mantie. Jos pe plaj, cei un milion de turiti se rsuceau pe toate prile ca fripturile pe grtar, stropindu-se i ungndu-se nencetat cu ulei, ncercnd plini de brbie s prind o culoare ct mai apropiat de cea a mahonului n cele dou preioase sptmni pe care le aveau la dispoziie; cel mai adesea ns nu sfreau dect prin a ajunge roii ca nite raci. Bolta era de un albastru att de strveziu, nct prea aproape alb: pn i obinuita briz dinspre larg de-abia dac mai adia, slab ca o boare. nspre apus, marele molar al Stncii Gibraltarului se proiecta n pcla ncins care se ntindea scnteietoare pe toat lungimea de 15 mile a acesteia; albiile mai deschise la culoare ale sistemului de captare a apei de ploaie, construit de inginerii regali pentru a alimenta cisternele subterane, ieeau n eviden ca nite cicatrici pe coasta stncii. Pe colinele de dincolo de plaja Casares, aerul era cu o idee mai rcoros, dar nu cu cine tie ct; uurarea se simea doar n zori i nainte de asfinit, astfel nct lucrtorii viilor de la Alcantara del Rio se sculau cu noaptea-n cap, la patru dimineaa, pentru a putea lsa deja n urm ase ceasuri de trud nainte

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

ca soarele s i alunge la umbr. Dup prnz i fceau tradiionala siest spaniol, dormitnd n spatele zidurilor groase i rcoroase, spoite cu var, iar la cinci se mai duceau nc trei ceasuri la munc, pn pe la opt, cnd disprea lumina. Sub razele soarelui, strugurii se prguiau, ngrondu-i boabele. Nu venise nc vremea recoltei, dar se anuna nc de pe acuma c avea s fie bogat. n barul su, Antonio i aducea cu un zmbet radios strinului obinuita caraf de vin. Sera bien, Ia cosecha?l ntreb el. Da, i rspunse brbatul cel nalt cu un surs. Anul acesta recolta o s fie chiar foarte bun. O s avem cu ce s ne pltim consumaia de la bar. Antonio izbucni ntr-un hohot de rs zgomotos. Doar tiau prea bine cu toii c strinul avea pmntul lui i c pltea ntotdeauna totul cu bani ghea. La numai dou sptmni ns, lui Mihail Sergheevici Gorbaciov nu i ardea nici pe departe s se in de glume. Cu toate c avea o fire vesel i i mersese buhul c era nzestrat cu un dezvoltat sim al umorului, tratndu-i n general cu mult amabilitate subalternii, era totui capabil i de ieiri foarte vehemente, mai ales atunci cnd occidentalii ncepeau s-i in predici despre drepturile omului sau cnd era nemulumit de cei care lucrau cu el. Gorbaciov sttea n cabinetul lui de la etajul apte din cldirea Comitetului Central din Novaia Plociad i se uita furios la rapoartele risipite n faa lui. Cabinetul este o ncpere lung i ngust, de douzeci pe apte metri, n care biroul Secretarului General este aezat n partea opus uii. Secretarul General st cu spatele la perete i are toate ferestrele acoperite cu perdele de tul i draperii de catifea galben pai n stnga sa. Perpendicular pe biroul Secretarului General se ntindea pn n mijlocul ncperii obinuita mas de conferine, biroul formnd partea de sus a literei T. Spre deosebire de majoritatea predecesorilor si, Gorbaciov preferase un decor uor i diafan; masa este din fag deschis la culoare, la fel ca i biroul, i este nconjurat de scaune cu sptar, ns comode, cte opt pe fiecare parte. Pe masa aceasta mprtiase rapoartele strnse de prietenul i colegul su Eduard evardnadze, ministrul afacerilor externe, la a crui chemare fusese obligat s i ntrerup concediul pe care i-l petrecea la Ialta, pe malul mrii din Crimeea. Ar fi fost mult mai bine, se gndea el acuma furios, s se scalde n mare mpreun cu nepoica lui Aksaina dect s stea la Moscova i s citeasc porcriile astea de pe mas. Trecuser mai bine de ase ani de cnd, n ziua aceea geroas de martie a anului 1985, Cernenko i dduse n sfrit duhul pentru a-l lsa pe el s fie propulsat cu o vitez aproape ameitoare chiar dac fcuse personal urzeli i preparative n acest scop pe cea mai nalt treapt. ase ani se strduise s-i apuce ara iubit de ceaf i s o arunce n ultima decad a secolului XX, apt s nfrunte, s egaleze i s triumfe asupra Occidentului capitalist de pe poziii de deplin egalitate. Asemeni tuturor ruilor devotai partidului, era pe jumtate plin de admiraie i n ntregime iritat de acest Occident, cu prosperitatea, puterea financiar i aplombul lui aproape dispreuitor. Spre deosebire ns de cei mai muli, Gorbaciov nu fusese pregtit vreme de ani de zile s accepte c n aceast patrie a sa lucrurile nu aveau s se schimbe niciodat, c lenea, corupia, birocia i letargia fceau parte din sistem, c au existat dintotdeauna i aveau s continue s existe n vecii vecilor. nc n tineree, fusese animat de convingerea c avea energia i dinamismul necesare pentru a schimba aceast stare de lucruri. Credina c, ntr-o bun zi, avea s i se ofere acest prilej constituise resortul intim i fora metrice care l cluziser n toi anii de studii i de activitate de partid de la Stavropol. i acum, dup ce avusese, timp de ase ani, prilejul acesta, i ddea seama c pn ielsubestimase fora opoziiei i a ineriei. n primii ani se aflase ntr-o poziie extrem de instabil; mersese practic pe o srm foarte subire i, de mai multe ori, i se ntmplase s ajung chiar foarte aproape de disperare. Pusese pe primul plan epurarea Partidului, ndeprtarea conservatorilor nverunai i a tuturor uscturilor adic a aproape tuturora. Acum tia c putea s se impun n faa Politburoului i a Comitetului Central; tia c cei numii de el controlau secretariatele de partid rspndite prin toate republicile Uniunii i i mprteau convingerea c URSS va fi n msur s rivalizeze cu Occidentul numai dac i ntrea poziia economic. Acesta i era motivul pentru care majoritatea reformelor sale se ocupau de problemele economice i nu de cele morale. Convingerile sale comuniste l determinau pe Gorbaciov s cread cu trie n superioritatea moral a rii sale, considernd c orice dovad n acest sens era ntru totul inutil. Dar nu era pn ntr-atta orbit de fanatism nct s se amgeasc n privina puterii economice a celor dou tabere. Iar acum, cu criza petrolului de care era perfect contient, avea nevoie de resurse masive pe care s le pompeze n Siberia i n Arctica, ceea ce nsemna automat c trebuia s fac reduceri n alte domenii. i aa ajunsese la Nantucket i la inevitabila confruntare cu propria sa instituie militar. Cei trei stlpi ai puterii i reprezentau Partidul, Armata i KGB-ul. Gorbaciov era perfect contient c era cu totul imposibil ca acestea dou din urm s fie atacate n acelai timp. Era i aa destul de neplcut c se afla la cuite cu generalii; s fie ns lovit pe la spate de KGB era de-a dreptul intolerabil. Rapoartele de pe mas, adunate de ministul afacerilor externe din mediile de informare occidentale i traduse n limba rus, nu-i erau ctui de puin necesare, mai ales c acum opinia public american era nc n msur s impun Senatului respingerea Tratatului Nantucket i continuarea construirii i instalrii dezastruosului (pentru sovietici) bombardier Stealth. Personal n-avea nici urm de simpatie pentru evreii dornici s-i prseasc Patria care le oferise totul. Gorbaciov n-avea nimic nerusesc n el atunci cnd venea vorba de gunoaie i de dizideni. Ceea ce l nfuria ns era faptul c se acionase n mod deliberat, nu era vorba de nici un accident, iar el tia prea bine cine se ascundea n spatele acestei aciuni. Nu-i trecuse nc furia provocat de oribila caset video care circula prin Moscova, n care i era atacat soia pentru anii de risip de la Londra. tia i cine se afla n spatele ei. Aceiai oameni. Predecesorul celui pe care tocmai l convocase i pe care l atepta s se prezinte dintr-o clip ntr-alta. n ua de lng biblioteca aflat n cellalt capt al ncperii se auzi o btaie i secretarul su particular i vr capul pe u, cltinndu-l fr nici o vorb. Gorbaciov i ridic mna pentru a indica ateapt o clip". Se ntoarse i se aez la biroul pe care nu se mai afla nimic altceva n afara celor trei telefoane i a serviciului de stilouri din onix bej. Apoi cltin din cap. Secretarul deschise larg ua. Tovarul preedinte, tovare Secretar General, anun tnrul, dup care se retrase. eful KGB-ului era n uniforma de gal cum altfel i Gorbaciov l ls s traverseze toat ncperea fr s l salute. Apoi se ridic i i art cu un gest hrtiile mprtiate pe mas.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Generalul Vladimir Kriucikov, preedintele KGB-ului, era prietenul apropiat i protejatul predecesorului su, ultraconservatorul Victor Scebrikov cruia i mprtea totul convingerile. Secretarul General izbutise s-I nlture pe Scebrikov cu prilejul marii epurri pe care o efectuase n toamna anului 1988, scpnd astfel de ultimul opozant serios din Politburo. N-avusese ns de ales i fusese obligat s-l numeasc n funcie pe prim-adjunctul acestuia, Kriucikov. O ndeprtare era prea de-ajuns; dou ar fi reprezentat un adevrat mcel. Pn i la Moscova exist anumite limite. Kriucikov arunc o privire spre hrtii i ridic ntrebtor din sprncene. Afurisitul naibii, spumeg Gorbaciov n sinea lui. Nu era deloc nevoie s-i stlcii n bti chiar n faa camerelor de luat vederi, i se adres cu voce tare, trecnd ca de obicei fr nici un fel de preambul la miezul problemei. ase echipe de filmare occidentale, opt radioreporteri i douzeci de jurnaliti de la ziarele i revistele occidentale, jumtate americani. S-au fcut mai multe comeriatrii dect la Olimpiada din 1984. Evreii fceau o demonstraie ilegal, stimate Mihail Sergheevici, se ncrunt Kriucikov. Personal, eram n concediu n perioada aceea. Dar cred c oamenii mei de la Directoratul Superior Doi au acionat ct se poate de corect. Indivizii tia au refuzat s se mprtie cnd au fost somai, iar oamenii mei au folosit metodele obinuite. Dar erau pe strad. Deci era de competena miliiei. Indivizii tia sunt subversivi. Fceau propagand anti-comunist. Asta ine de KGB. Uitai-v la pancartele pe care le purtau. i toat armata asta de reprezentani ai presei? Caele astea se bag peste tot, se dezvinovi Kriucikov, ridicnd din umeri. Da, dar numai atunci cnd sunt anunai, se gndi Gorbaciov. Se ntreb dac ar fi putut profita de prilej pentru a-l ndeprta pe Kriucikov, dar renun imediat. Preedintele KGB-ului nu putea fi dat afar dect cu acordul tuturor membrilor Politburoului iar faptul c btuse o mn de evrei nu constituia n nici un caz un motiv. Dar era furios i gata s-i spun tot ce-i sttea pe limb. Timp de cinci minute i vrs pe el focul. Kriucikov i strnse buzele fr s scoat o vorb. Nu-i plcea s fie spunit de cineva mai tnr dect el, chiar dac i era superior n funcie. Gorbaciov se apropie de el; erau amndoi de aceeai statur, scunzi i ndesai, iar Gorbaciov nu-l slbea din ochi, aa cum i era obiceiul. i atunci Kriucikov comise o eroare. Avea n buzunar raportul de la agentul KGB din Belgrad, la care Kriucikov adugase uluitoarele informaii aflate de la Prim Directoratul Superior. Erau, fr ndoial, destul de important pentru a-l aduce personal Secretarului General. Ia mai d-l dracului, i zise Kriucikov iritat, n-are dect s mai atepte. i astfel raportul de la Belgrad a fost trecut sub tcere.

SEPTEMBRIE

Irving Moss se instalase la Londra dar, nainte de a pleca din Houston, stabilise un cod personal cu Cyrus Miller. tia c monitoarele de la Agenia Naional pentru Securitate cercetau permanent eterul pentru a intercepta miliardele de cuvinte din convorbirile telefonice internaionale, care erau apoi introduse n computere pentru a se depista ceea ce ar putea prezenta interes. Ca s nu mai vorbim de cei de la CGCS din Marea Britanic de rui i de toi cei ce aveau n prezent posibilitatea de a-i njgheba un post de ascultare. Dar volumul traficului comercial este Att de imens, nct mai mult ca sigur c orice mesaj poate trece neobservat atta vreme ct nu prezint ceva care s trezeasc bnuieli. Codul lui Moss se baza pe lista preurilor la salat schimbate ntre nsoritul Texas i mohorta Londr. Moss lu lista cu preuri aflat lng telefon, tie cuvintele, reinu cifrele i descifra mesajul corespunztor datei din calendar cu ajutorul unui carneel special, din care doar Cyrus Miller mai avea un exemplar, n luna care se scursese aflase trei lucruri: c piesa din tehnologia sovietic de care avea el nevoie era n ultimele faze de pregtire i avea s-i fie pus la dispoziie peste dou sptmni; c sursa de informaii pe care o ceruse la Casa Alb fusese deja gsit, cumprat i pltit; i c de-acum putea s purcead la punerea n aplicare a Planului Travis conform programului. ncepu s ard hrtiile zmbind satisfcut. Onorariul lui depindea de planificare, punere n practic i reuit. Putea de-acum s primeasc cea de-a doua tran din bani. OCTOMBRIE Trimestrul de toamn dureaz Ia Universitatea Oxford opt sptmni i, cum studenii caut ntotdeauna s se conduc dup principii logice, acestea sunt denumite prima sptmn, a doua sptmn, a treia sptmn i aa mai departe. O serie de activiti au loc dup terminarea trimestrului mai ales ntrecerile atletice, reprezentaiile teatrale i dezbaterile , n sptmn a noua. Iar o parte din studeni se prezint nainte de nceperea trimestrului, fie pentru a se pregti de studii, fie pentru a se instala sau pentru a-i ncepe antrenamentele, n perioada numit sptmn zero. n ziua de 2 octombrie, prima zi a sptmnii zero, Clubul Vincent, barul frecventat de studenii de la atletism, era plin de un stol de astfel de psrele timpurii, printre care i studentul cel slab i nalt cu numele de Simon, care se pregtea pentru cel de-al treilea i ultim trimestru pe care l avea de petrecut la Oxford n cadrul anului de studii n strintate. Din spate se auzi un glas care l salut voios: Bun, tinere Simon. Nu te-ai ntors cam prea devreme? Era comandorul John De Ath, economistul Colegiului Jesus i administratorul Clubului de Atletism din care fcea parte i echipa de cros. Ba da, domnule, zmbi Simon. Vrei s dai jos grsimea pe care ai pus-o pe tine n timpul vacanei, nu-i aa? l ntreb n glum comandorul n rezerv. i i ddu un ghiont n grsimea imaginar de pe burt. Foarte bine faci. Eti omul nostru de baz ca s-i batem mr pe cei de la Cambridge n decembrie.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Vreau s ncep o serie de antrenamente n zorii zilei, ca s-mi revin n form, domnule, i rspunse Simon. i se puse imediat pe munc, ncepnd o serie de curse istovitoare. Porni de la cinci mile, urmnd ca treptat, pe msur ce ptmna se apropia de sfrit, s ajung pn la dousprezece. n dimineaa zilei de miercuri, 9 octombrie, porni ca de obicei pe biciclet de la casa n care locuia, pe oseaua Woodstock din sudul Oraului de Var, cartier aflat n partea de miaznoapte a Oxfordului, i se ndrept pedalnd spre centru. Trecu pe lng Monumentul Martirilor i biserica Sfnta Maria Magdalena, coti la stnga pe Strada Larg, trecu de intrarea n Colegiul Balliol la care nva el, i merse n continuare pe lng Holywell i Longwall ca s ajung n Strada nalt. O ultim cotitur i iat-l ajuns n faa grilajului care nconjura Colegiul Magdalena. Aici descleca, i leg bicicleta de grilaj ca s nu i se fure i ncepu s alerge. Trecu dincolo de Podul Magdalena de peste Cherwell, trecu i de Sf. Clement i se ndrept spre cmpie. Era ora 6.30 dimineaa. Mai era puin pn s rsar soarele iar el mai avea nc de alergat cam patru mile pn s ias din ultimele suburbii ale Oxfordului. Continu s alerge prin Noul Headington, traversnd Linia Dubl de Centur pe podul care ducea ctre Colina Shotover. Nu se mai vedea nici un alt alergtor; Simon era aproape singur. La captul Strzii Vechi ncepea panta dealului i Simon simi durerea alergtorului de curs lung. Picioarele musculoase l purtau spre vrful dealului i mai departe, pn n Cmpia Shotover. Aici se termina drumul asfaltat i Simon intr pe poteca plin de hrtoape pe care ploaia de peste noapte le umpluse cu ap. Prefer s nainteze prin iarba de pe marginea drumului, a crei moliciune i ddea o senzaie de desfurare i, depind pragul durerii, se simi cuprins de beia alergrii. n spatele lui, limuzina fr nsemne i fcu apariia de dup copacii de pe deal, iei de pe drumul asfaltat i ncepu s se hurducie prin hrtoape. Oamenii dinluntrul ei cunoteau drumul foarte bine i erau stui de el pn peste cap. Cinci sute de metri de drum de ar, plin de bolovani cenuii, pn la rezervor, de acolo napoi pe drumul asfaltat care cobora spre satul Wheatley trecnd prin ctunul Littleworth. Cam la o sut de metri de rezervor, drumul se ngusta i era umbrit de coroana unui frasin uria. Aici se afla parcat o furgonet, tras ct mai mult n afara drumului. Era un Ford Tranzit uzat, de culoare verde, pe care se vedea inscripia PRODUSE DE LIVAD BARLOW. Nu era nimic neobinuit pentru c, la nceputul lunii octombrie, inutul era mpnzit de furgonetele lui Barlow care duceau vnztorilor de fructe merele dulci de Oxfordshire. Oricine ar fi avut curiozitatea de a arunca o privire n spatele furgonetei invizibil pentru cei din limuzin pentru c furgoneta sttea ndreptat cu faa nspre ei ar fi vzut stive ntregi de lzi cu mere. i nu i-ar fi dat nicidecum seama c lzile nu erau dect dou tablouri lipite pe partea interioar a ferestrelor. Furgoneta avea o pan la roata din fa, lng care sttea pe vine un brbat cu o cheie n mn, care ncerca s scoat anvelopa de pe roata ridicat cu un cric. Omul era adncit n munc. Tnrul cu numele de Simon i continu alergarea pe marginea drumului din cealalt parte a furgonetei. De cum ajunse n dreptul furgonetei, dou aciuni se succedar cu o vitez nspimnttoare. Uile din spate ale furgonetei se ddur n lturi i din ea nir doi brbai mbrcai amndoi n treninguri negre identice i cu mti de schi pe fa, care se aruncar asupra alergtorului uluit i l trntir Ia pmnt. Cel cu cheia se ntoarse i se ridic n picioare. Sub plria cu boruri largi, chipul i era i lui acoperit de o masc iar cheia pe care o inea n mn nu era cheie deloc, ci o mitralier ceheasc Skorpion. Fr s fac nici o pauz, ncepu imediat s trag, spulbernd parbrizul limuzinei care se afla la nici dou sute de metri n spatele alergtorului. Brbatul de la volan, atins drept n fa, muri pe loc. Maina o lu razna i se opri cnd acesta i ddea ultima suflare. Brbatul din spate reacion cu viteza unei pisici slbatice, deschise ua, sri afar i, dup ce se rostogoli de dou ori, se ridic n poziia de tragere. Reui s-i descarce de dou ori arma Smith Weston cu eava scurt, de calibrul 9 mm. Primul foc trecu la 30 cm de int, al doilea la 30 m pentru c, n timp ce trgea, fu lovit n piept de tirul continuu al Skorpionului. De fapt, nu avusese practic nici o ans. Brbatul de lng ofer iei din main la o clip dup cel din spate. Ua rmase larg deschis i el ncerc s trag n cel cu mitraliera prin fereastra lsat. Trei gloane ptrunse prin caroserie l atinser n pntece i l aruncar pe spate. Dup alte cinci secunde, cel cu miltraliera se aruncase deja lng oferul furgonetei; ceilali doi l azvrliser pe student n spatele Transitului i trntiser uile; furgoneta ieise de pe cric, dduse cu spatele spre intrarea n rezervor, fcuse o ntoarcere din trei micri i o pornise pe drumul care ducea napoi spre Wheatley. Agentul Serviciului Secret era n agonie, dar plin de brbie, se tr centimetru cu centimetru, pn la ua deschis a mainii, bjbi dup microfonul de la bord i, cu limba mpleticit, i transmise mesajul final. Nu-i mai btu capul cu semnalele, codurile sau procedurile de radioemisie; nu-i mai rmsese dect prea puin vlag. Cnd, dup cinci minute, soseau ajutoarele, omul trecuse deja n cealalt lume. n microfon spusese doar: Ajutor... ne trebuie ajutor. Tocmai a fost rpit Simon Cormack." CAPITOLUL PATRU MARTIE 1991 n urma apelului radio lansat de agentul secrete american nainte de a muri, mai multe lucruri aveau s se ntmple cu o grab i vitez de nedescris. Rpirea unicului fiu al Preedintelui a avut loc la ora 7.05. Apelul radio a fost nregistrat la 7.07. Cu toate c folosise o lungime de und special, cel care lansase apelul vorbise necodificat. Din fericire, nici un asculttor neautorizat nu se afla pe frecvenele utilizate de poliie. Apelul a fost recepionat n trei locuri. n casa nchiriat pe oseaua Woodstock se aflau ceilali zece ageni ai Serviciului Secret nsrcinai cu paza fiului Preedintelui pe perioada anului de studii de la Oxford. Opt mai erau nc n pat, doi erau ns n picioare, inclusiv ofierul de serviciu din timpul nopii, care asculta pe frecvena special. Directorul Serviciului Secret, Creighton Burbank, protestase nc de la bun nceput, fiind de prere c fiul Preedintelui n-avea ce s caute la studii n strintate atta vreme ct printele lui era n funcie. Dar Preedintele Cormack, care nu vedea de ce s-i lipseasc biatul de acest mult dorit prilej de a studia la Oxford, nu-l luase n seam. nghiindu-i obieciile, Burbank ceruse o echip de cincizeci de oameni care s-l nsoeasc la Oxford. i din nou John Cormack cedase la insistenele fiului su Mai slbete-m, te rog, tticule, cu chestiile astea, nu-i dai seama c o s art ca o vit

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

prezentat la trg, cu cincizeci de soldai roind n jurul meu?" aa c se hotrser asupra unei echipe din 12 oameni. Ambasada american de la Londra nchiriase o vil ntreag n partea de nord a Oxfordului i, dup o colaborare de mai multe luni cu autoritile britanice, angajase un personal format din trei englezi verificai i paraverificai: un grdinar, un buctar i o femeie de serviciu. Totul n scopul de a-i oferi lui Simon Cormack posibilitatea de a se bucura de o via de student ct se poate de normal. Echipa avusese ntotdeauna minimum opt oameni n aciune, patru n perioada week-endului. Se formaser patru perechi: trei schimburi de serviciu acas i doi care s-l escorteze pe Simon pretutindeni, atunci cnd pleca de pe oseaua Woodstock. Agenii secrei ameninaser cu demisia dac nu avea s li se permit s umble narmai legea britanic interzicea strinilor portul de arme pe teritoriul regatului. Se ajunsese la un compromis tipic: atunci cnd plecau de acas, erau nsoii n main de un sergent britanic de la Serviciul Special. Din punct de vedere tehnic, americanii acionau sub ndrumarea acestuia i puteau, astfel, s umble narmai. Bineneles c nu era dect o simpl ficiune, dar cei de la Serviciul Special, localnici din Oxfordshire, erau cluze preioase i se ajunsese n cele din urm la relaii ct se poate de prieteneti. Sergentul britanic era cel care srise din spatele mainii i ncercase s se foloseasc de Smith 4 Westonul su de 9 mm nainte de a fi dobort pe Cmpia Shotover. La cteva secunde dup recepionarea apelului lansat de agentul aflat n agonie, restul echipei de pe oseaua Woodstock se i aruncase n alte dou maini i se ndrepta n goan spre Cmpia Shotover. Traseul parcurs de alergtor era foarte vizibil i, de altfel, l cunoteau cu toii pn n cele mai mici amnunte. Cel care asigurase serviciul de noapte rmsese acas mpreun cu cellalt agent i dduse imediat dou telefoane: lui Creighton Burbank la Washington, trezindu-l din somn pentru c era cu cinci ore mai devreme ca la Londra; i consilierului juridic de la ambasada Statelor Unite de la Londra, pe care l surprinse n timp ce se brbierea. Consilierul juridic de la orice ambasad este n acelai timp i reprezentantul FBL-ului, iar postul de Ia Londra este printre cele mai importante. ntre cele dou agenii de aprarea ordinii i legalitii din cele dou ri exist o colaborare strns i constant. Patrick Seymour preluase aceast funcie, cu doi ani n urm, de la Darrell Mills, se nelegea foarte bine cu britanicii i i fceau meseria cu pasiune. Acum, prima sa reacie fu de a se face alb ca varul la fa i de a da imediat un telefon secret lui Donald Edmonds, directorul FBI-ului, care dormea tun la reedina sa din Chevy Chase. Al doilea loc n care a fost recepionat apelul era una din mainile de patrul ale Poliiei din Valea Tamisei care rspunde de vechile comitate Oxfordshire, Berkshire i Buckinghamshire. Cu toate c echipajul american cu nsoitor britanic se afla permanent n apropierea lui Simon Cormack, PVT i luase obiceiul de a avea mereu o main prin apropiere, cam la o mil, gata s intre pe loc n aciune oricnd ar fi fost nevoie. Maina patrulei era pe recepie n banda special, se afla n acel moment la Headington i parcurse mila rmas n cincizeci de secunde. Unii aveau s fie mai trziu de prere c sergentul i oferul mainii ar fi trebuit s treac de locul ambuscadei i s ncerce mai bine s ajung din urm furgoneta. Uor de judecat la rece; dar cu trei oameni care zceau pe drumul din Shiotover, era normal c acetia se opriser mai nti s vad dac puteau s le acorde asisten i/sau s obin informaii imediate. Era ns mult prea trziu pentru amndou. Cel de-al treilea post de ascultare era la sediul Poliiei din Valea Tamisei din satul Kidlington. Poliista Janet Wren era tocmai pe cale s ias din schimbul de noapte, la ora 7.30, i csca obosit atunci cnd i rsunase n urechi glasul bolborosit, cu accent american. Fu att de uluit, nct pentru o clip i trecu prin minte c nu putea fi vorba dect de vreo glum. Apoi ncepu s consulte o list i s apese pe diferite butoane ale computerului de lng ea. Pe ecran se ivir o serie de instruciuni pe care femeia nspimntat le urm punct cu punct. Dup o ndelungat colaborare pe care poliia din Valea Tamisei o avusese cu un an n urm cu Scotland Yardul, Ministerul de Interne al Marii Britanii, ambasada american i Serviciul Secret al Statelor Unite, operaiunea comun de pzire a lui Simon Cormack fusese numit codificat Operaiunea Yankee Doodle. Instruciunile de rutin fuseser codificate, la fel ca i procedurile de urmat ntr-o gam larg de mprejurri ca, de exemplu, n caz de implicare ntr-o btaie la bar sau pe strad, ntr-un accident de circulaie, ntr-o demonstraie politic, n caz de boal sau c ar fi dorit s i petreac la un moment dat vremea departe de Oxford, n vreo alt ar. Poliista Wren activase codul Rpire i computerul o ndruma ce s fac. n cteva minute, eful din schimbul de noapte era alturi de ea, livid de ngrijorare, i ncepea s dea o serie de telefoane de urgen. La Inspectorul ef al Departamentului de Investigaii Criminale (DIC), care se angaj s-l informeze personal pe colegul su de la Departamentul Special (DS) al PVT. La adjunctul efului Poliiei (Operaii), pe care apelul l gsea pe cale s atace dou ou fierte i care, dup ce l ascult cu atenie, emise o serie rapid de ordine i ntrebri. Unde exact? Cmpia Shotover, domnule, i se rspunse de la Kidlington. Delta Bravo e la faa locului. Au ntors din drum o main particular care venea de la Wheatley, ali doi alergtori i o doamn cu un cine n partea dinspre Oxford. Americanii au murit amndoi; sergentul Dunn, de asemenea. Iisuse Hristoase, gfi adjunctul efului Poliiei. Avea s fie cea mai mare lovitur din cariera lui i, n calitate de ef al operaiilor, latura practic a activitii poliieneti, de el depindea dac totul avea s ias bine. Nu era admis nici o greeal. Absolut inacceptabil. ncepu s se ambaleze. Trimite imediat cel puin cincizeci de oameni n uniform. Cu cti, bastoane i galoane. S nu mai ptrund nimeni. Ia-i pe toi din CPOS pe care-i avem. i blocheaz drumurile. Sunt dou direcii, nu? Au ters-o prin partea dinspre Oxford? Delta Bravo zice c nu, i rspunse cel de la postul de poliie. Nu tim ct timp a trecut ntre atac i apelul americanului. Dar trebuie s fi fost destul de puin. Delta Bravo era pe osea la Headington i zice c n-a trecut nimeni pe lng ei venind dinspre Shotover. O s aflm mai mult dup urmele roilor e foarte mult noroi pe acolo. Concentrai-v ca s blocai drumurile de la nord spre sud n partea de rsrit. O s m ocup eu de eful poliiei. Maina mea e pe drum? Ar trebui de-acum s fie n faa casei, i rspunse cel din Kidlington. Arunc o privire pe fereastra sufrageriei i vzu maina, care n mod normal venea cu patruzeci de minute mai trziu, sosind n faa casei. Cine mai e pe drum? ntreb el. DIC, DS, CPOS, i acum cei n uniform, sosi rspunsul de la Kidlington. Scoatei toi detectivii de la celelalte cazuri i punei-i i pe ei la btaie, ordon adjunctul efului Poliiei. Eu m duc direct la Shotover.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

i drumurile le blocm pe ce raz?, se inters ofieul de serviciu de la post. Adjunctul efului Poliiei sttu puin s reflecteze. Blocarea drumurilor e mai uor de zis dect de fcut. Comitatele Interioare, pline de monumente istorice i populate masiv, au un ntreg labirint de drumuri regionale, drumuri secundare i drumuri de ar care leag oraele, satele i ctunele din inut. Dac aruncai plasa prea departe, numrul drumurilor mrunte se nmulea cu sutele; dac o aruncai prea aproape, se reducea distana pe care o aveau de strbtut rpitorii pentru a scpa de urmrire. Captul comitatului Oxfordshire, se rsti ajunctul efului Poliiei. ncheie convorbirea apoi l chem pe eful su cel mai mare. eful Poliiei. Activitatea antiinfracional de zi cu zi a oricrei fore regionale de poliie din Marca Britanic este condus de Adjunctul efului Poliiei. eful Poliiei poate s aib sau nu experien n activitatea de poliie; n sarcina lui sunt ns politica, morala, imaginea public i legtura cu Londra. Adjunctul se uit la ceasul de la mn i form numrul de telefon; era 7.31 dimineaa. eful Poliiei din Valea Tamisei locuia ntr-un frumos presbiteriu transformat n locuin din satul Bletchingdon. Se ridic de la masa din buctrie i se ndrept, tergndu-i marmelada de la gur, spre birou ca s rspund la telefon. La auzul tirilor, uit cu totul de micul dejun. Multe mese de dimina aveau s fie perturbate n aceast a noua zi a lunii octombrie. neleg, zise el ascultnd amnuntele de pn atunci. Da, continuai. Eu... o s dau telefon la Londra. Pe birou avea mai multe numere de telefon. Unul era cel de la postul special i direct din biroul secretarului adjunct de la Divizia F.4, Ministerul de Interne, al Marii Britanii, cruia i sunt subordonate forele poliiei metropolitane i regionale. La ora aceea funcionarul administraiei publice nu era la birou, dar apelul fu dirijat spre locuina sa din cartierul Fulham din Londra. Birocratul ls s-i scape fr voie o njurtur, ddu i el dou telefoane i se ndrept imediat spre cldirea alb de la Poarta Reginei Anna, pe strada Victoria, care i adpostea ministerul. Unul din telefoanele secretarului adjunct era la ofierul de serviciu de la Divizia F.4, cruia i ordon s-i nlture toate celelalte probleme de pe birou i s convoace grabnic toi angajaii aflai pe la casele lor. Nu-i spuse de ce. nc nu tia ci oameni erau la curent cu mcelul din Cmpia Shotover dar, ca un bun funcionar ce era, nu voia s ridice numrul lor atta vreme ct nu era absolut necesar. Cellalt telefon n-avea cum s-i ocoleasc, orict ar fi dorit. Era vorba de Subsecretarul permanent, funcionarul superior care rspundea de ntreg Ministerul de Interne. Din fericire, acesta locuia i el la Londra, nu n suburbii, aa c la ora 7.51 se ntlneau n cldirea ministerului. Sir Harry Marriott, Ministrul de Interne al guvernului conservator li se altur la ora 8.04 i fu pus la curent cu evenimentele. Reacia sa imediat a fost de a telefona urgent n Downing Street nr. 10, insistnd s vorbeasc personal cu domana Thatcher. i rspunse secretarul ei particular exist nenumrai secretari" la Whitehall, sediul administraiei britanice unii sunt minitri, alii funcionari superiori, unii aghiotani personali; i civa, foarte puini, se ocup efectiv de activitatea practic de secretariat. Charles Powell fcea parte din penultima categorie. tia c doamna prim-ministru lucra deja de o or n cabinetul personal de alturi, punnd la punct maldre ntregi de lucrri nainte ca majoritatea colegilor ei s fi ieit nc din pijama. Aa i era obiceiul. Powell mai tia c Sir Harry era unul dintre cei mai apropiai colegi i prieteni ai domniei prim-minitru. O anun imediat i aceasta ridic de ndat receptorul. Doamn prim-ministru, trebuie s te vd urgent. Acum. Trebuie s vin acolo nentrziat. Atunci, vino, Harry, consimi ea.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Peste trei minute, o anun glasul din receptor. Sir Harry Marriott nchise telefonul. Maina l atepta deja ca s-l duc cei cinci sute de metri. Era 8.11. Rpitorii erau patru la numr. Cel cu mitraliera, care sttea acum n fa, i arunc Skorpionul ntre picioare i i scoase masca de ski din ln de pe fa. Sub ea purta peruc i musta fals. i puse i o perene de ochelari cu ram groas, fr lentile. Lng el se afla oferul, eful bandei, i el cu peruc i barb fals. Deghizrile erau pentru scurt vreme pentru c, pe o distan de cteva mile, trebuiau s aib o nfiare ct mai natural. n spate, ceilali doi se munceau s-l liniteasc pe Simon Cormack, care opunea o rezisten nverunat. Unul dintre ei era o namil care pur i simplu l sufoc pe tnrul american ntr-o mbriare strns, n timp ce cellalt, slab i vnjos, i aplica un tampon cu eter. Furgoneta iei hurducnindu-se de pe drumul de ar dinspre rezervor i se nscrise pe drumul asfaltat care ducea spre Wheatley. Zgomotele din spate ncetar n vreme ce fiul Preedintelui i pierdea cunotina. Maina cobor dealul trecnd printre cele cteva case ale ctunului Littleworth i o porni spre Wheatley. Trecur de un camion care livra tradiionalul lapte proaspt i, dup nc o sut de metri, oferul l zri cu coada ochiului pe un biat care ducea ziarele holbndu-se dup maina lor. La ieirea din Wheatley, o apucar pe oseaua principal A.40 spre Oxford, merser vreo cinci sute de metri pe ea, apoi o cotir pe drumul secundar B. 4027 care trecea prin satele Forest Hill i Stanton St. John. Furgoneta strbtu cele dou sate cu vitez normal, travers ncruciarea de drumuri de lng New Inn Farm i se ndrept spre Islip. Dar la o mil de New Inn, chiar lng Fox Covert, se opri n faa unei pori de pe partea stng a drumului. Omul de lng ofer sri din main, descuie cu cheia lactul de la poart nlocuiser lactul de la ferm cu zece ore n urm i furgoneta ptrunse n curte. Dup nici zece metri se opri lng opronul din lemn pe jumtate drmat din spatele pomilor, pe care rpitorii l cercetaser cu dou sptmni nainte. Era ora 7.16 dimineaa. ncepea s se lumineze bine de ziu i cei patru brbai trebuiau s acioneze n cea mai mare grab. Cel cu mitraliera deschise larg uile opronului i scoase limuzina Volvo, parcat acolo doar de la miezul nopii. Furgoneta verde intr n opron i oferul cobor i el lund cu sine Skorpionul i cele dou mti de ln. Se uit bine nuntru ca s nu fi rmas vreo urm, apoi trnti ua. Ceilali doi se ddur i ei jos din spate, scoaser trupul inert al lui Simon Cormack i l aezar n portbagajul spaios al mainii Volvo, prevzut cu suficiente orificii de aerisire. Apoi i scoaser cu toii treningurila negre i largi, rmnnd n costume, cmi i cravate obinuite de lucru, dar i pstrar perucile, mustile i ochelarii. Pachetul cu haine fu pus n portbagaj alturi de Simon, iar Skorpionul sub scaunul din spate al limuzinei, ascuns sub o ptur.

oferul furgonetei, eful bandei, se aez la volanul mainii Volvo i rmase n ateptare. Brbatul cel slab care sttuse n spatele furgonetei aez n ea o ncrctur de explozibil iar uriaul nchise uile opronului. Se urcar apoi amndoi n Volvo i aceasta se ndrept spre poarta care ddea n drum. Dup ieirea mainii, omul cu mitraliera nchise poarta, scoase lactul i l nlocui cu lanul ruginit al proprietarului. Acesta fusese tiat dar atrna destul de natural. Maina Volvo lsase urme n noroi dar n-aveau ce s le fac. Erau anvelope obinuite i aveau s fie oricum schimbate foarte curnd. Omul cu mitraliera se urc la locul lui de lng ofer i maina o porni spre nord. Era ora 7.22, Adjunctul efului Poliiei tocmai exclama Iisuse Hristoase!". Rpitorii se ndreptar spre nord-vest, trecnd prin satul Islip, i intrar pe drumul perpendicular A.421, fcnd o cotitur de 90 de grade spre Bicester. Strbtur cu vitez constant acest plcut trguor din partea de nord-est a comitatului Oxfordshire i i continuar drumul pe A.421, ndreptndu-se spre trgul de provincie Buckingham. La ieirea din Bicester, napoia lor i fcu apariia un mare Range Rover al poliiei. Unul dintre cei doi din spate le atrase celorlali atenia asupra lui i se aplec nspre Skorpion. oferul se rsti la el s stea linitit i i continuar drumul cu viteza legal. La o sut de metri era un panou pe care scria BINE AI VENIT N BUCKINGHAMSHIRE. Linia de demarcare a celor dou comitate. Range Roverul ncetini n dreptul pancartei, se aez de-a curmeziul drumului i ncepu s descarce barierele de oel. Volvo i vzu de drum i se pierdu curnd n zare. Era ora 8.05. La Londra, Sir Harry Marriott ridica receptorul ca s telefoneze n Downing Street. Doamna prim-ministru britanic se ntmpla s fie o persoan foarte simitoare, spre deosebire de cei cinci predecesori direci ai si, cu toii brbai. Chiar dac e mult mai capabil dect oricare dintre acetia de a-i pstra sngele rece n orice mprejurare, este totui departe de a fi imun la lacrimi. Sir Harry avea s-i povesteasc mai trziu soiei lui cum ochii acesteia se umpluser de lacrimi la aflarea celor ntmplate; i acoperise chipul cu minile i murmurase: Vai, Doamne. Bietul om." Sir Harry nu avea copii i nici nu fusese n funcie n 1982. Spre deosebire de Robert Armstrong, secretar n Cabinetul de atunci, pe care aceast reacie nu l-ar fi surprins, Sir Harry nu avusese prilejul de a fi martor la chinurile i frmntrile prin care trecuse Margaret Thatcher atunci cnd fiul ei Mark fusese dat disprut n deertul algerian, n timpul Raliului Dakar. n intimitatea nopii, doamna Thatcher plnsese de acea durere pur i cu totul deosebit pe care o simte un printe cnd i tie copilul n primejdie. Mark Thatcher fusese gsit n via de una din echipele de salvare de-abia dup ase zile. Cnd i ridic din nou capul, primul-ministru i revenise; aps pe un buton al intercomului. Charlie, vreau s dai un telefon personal Preedintelui Cormack. Din partea mea. Spune-le celor de la Casa Alb c e ceva urgent, care nu suport nici o amnare. Da,sigurc tiu ct e ceasul la Washington. Poate ambasadorul american, via Ministrul de Interne, cutez Sir Harry Marriott. El ar putea... pesemne... Nu, treaba asta am s-o fac chiar eu, insist doamna prim-ministru. Te rog s formezi tu COBRA, Harry. S-mi dea raportul la fiecare or, te rog. Nu exist nimic fierbinte n aa-numita linie fierbinte dintre Downing Street i Casa Alb. Nu este de fapt dect o legtur telefonic special, prin satelit, dar ale crei aparate de bruiere de la ambele capete o fac de neptruns, asigurnd secretul absolut al conversaiilor. Legtura prin linia fierbinte se stabilete n mod normal n cinci minute. Margaret Thatcher i ddu deoparte hrtiile. rmase cu ochii pierdui pe geamul prin care nu treceau gloanele i se pregti s atepte. Cmpia Shotover era pur i simplu nesat de un furnicar de oameni care scormoneau peste tot. Cei doi de la patrula moto Delta Bravo i cunoteau destul de bine meseria ca s-i in la distan pe toi trectorii i s umble cu cea mai mare precauie chiar i pentru a examina cele trei trupuri pentru a vedea dac mai ddeau ceva semne de via. Constatnd c nu mai era nici o speran n privina lor, le lsar aa cum erau. E foarte uor ca cercetrile s dea gre nc de la nceput doar pentru simplul fapt c cineva clca n picioare urme care pentru cei de la judiciar ar fi reprezentat o adevrat comoar, sau pentru c un picior mai neatent ar fi ngropat n noroi vreun cartu uzat, tergnd astfel amprentele pe care acesta le-ar fi putut eventual avea. Oamenii n uniform alctuiser un cordon n jurul zonei respective, pe tot drumul de la Littleworth din josul dealului pn spre est de-a lungul podului de oel depeste Linia de centur dinspre Shotover i oraul Oxford. n cadrul acestei zone, CPOS, ofierii de la locul crimei, cercetau urme peste tot i de orice fel. Descoperir c sergentul DS britanic trsese de dou ori; un detector de metale gsi un glonte n noroiul din faa lui czuse n genunchi trgnd n timp ce se prbuea. Cellalt glbnte nu izbutir ns s l gseasc. Era posibil s-l fi lovit pe unul dintre rpitori. (Ceea ce nu era adevrat, dar ei n-aveau de unde s tie.) Mai erau i cartuele trase de Skorpion, 28 la numr, toate n acelai loc; au fost mai nti fotografiate pe rnd chiar acolo unde se aflau, apoi luate cu penseta i puse n pungi speciale pentru bieii de la laborator. Unul dintre americani se prbuise la volanul mainii; cellalt zcea acolo unde i dduse ultima sudare, lng portiera din fa, inndu-se cu minile nsngerate de pntecele perforat n trei locuri, cu microfonul atrnnd lng el. Totul a fost fotografiat din toate unghiurile i de-abia dup aceea micat din loc. Cadavrele au fost duse la Infirmeria Radcliffe, spre care se zorea deja un medic legist de la Londra. Urmele din noroi erau deosebit de interesante; pata unde Simon Cormack se prbuise sub greutatea a doi oameni, tiparul pantofilor purtai de rpitori aveau s se dovedeasc a fi nite tenii superobinuii i, prin urmare, imposibil de depistat i urmele de roi ale vehiculului cu care fugiser, identificat foarte rapid drept un tip de furgonet. i mai era i cricul, nou-nou i posibil de cumprat la orice or din toate magazinele reelei Unipart. Avea s se dovedeasc ulterior c nu purta nici o amprent, la fel ca i cartuele de 9 mm ale Skorpionului. Treizeci de detectivi erau n cutarea martorilor activitate foarte anost dar de importan vital, din care rezultau primele descrieri. La dou sute de metri est de rezervor, pe drumul dinspre Littleworth, existau dou cabane. ntr-una din ele era o femeie care auzise nite zgomote ca nite plesnituri pe drum, pe la ora apte, dar ca i pregtea ceaiul i nu vzuse nimic. Un brbat din Littleworth vzuse o furgonet verde care se ndrepta spre Wheatley chiar dup ora apte. Cu puin nainte de ora nou, detectivii aveau s-i gseasc i pe biatul cu ziarele i pe oferul camionului cu lapte biatul era la coal, oferul la masa de diminea. oferul era martorul cel mai bun. Un Ford Tranzit vechi, culoare verde mediu, cu inscripia Barlow pe lateral. Directorul de vnzri de la Barlow avea s

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

afirme c n dimineaa respectiv nu avuseser nici o furgonet n zon, putnd justifica toate cursele cu acte n regul. Poliia descoperise vehiculul ntrebuinat de rpitori, i ddu alerta n toate direciile. Fr nici o explicaie; trebuia gsit, pur i simplu. Nu fcu nimeni legtura ntre ea i hambarul ars pe drumul de la Islip nu nc. Ali detectivi umblau prin Oraul de Var, btnd la toate uile de pe oseaua Woodstock i din mprejurimi. A vzut cumva cineva maini, furgonete sau alte vehicule parcate pe acolo? Sau pe cineva care s urmreasc n mod deosebit casa din josul strzii? Merser pe traseul urmat de Simon pn n centrul Oxfordului i la ieirea din captul opus al oraului. Vreo douzeci de oameni l vzuser pe tnrul alergtor urmat de o main cu nite brbai n ea, dar reieea mereu c era vorba de maina Serviciului Secret. Cam pe la ora nou, adjunctul efului Poliiei simi c l cuprindea un sentiment foarte cunoscut. Era limpede c orice rezolvare urgent era exclus; navea cum s existe nici o bre rapid, nici o arestare imediat. Indivizii erau deja departe, oricine or fi fost. eful Poliiei, mbrcat n uniform, sosi i el pe Cmpia Shotover ca s urmreasc activitatea echipelor de pe teren. Se pare c Londra vrea s preia ea cazul, anun el. Adjunctul bodogni. Era un bobrnac, dar l i scpa de o rspundere a naibii de mare. Cercetrile asupra celor ntmplate pn atunci erau i aa destul de dificile, dar un eec n viitor... E clar c Whitehall consider c au ieit din zona noastr, nu-i dai seama? Pesemne c autoritile au s vrea s preia cei de la Met totul. Cum stm cu presa? N-a aprut nc, domnule, i rspunse adjunctul cltinnd din cap. Dar n-au s pstreze tcerea prea mult vreme. Chestia e prea important. Nu tia c doamna care i plimba celul i, la ora 7.16, fusese ntoars din drum de ctre cei de la Delta Bravo, apucase s vad dou dintre cele trei cadavre, se ntorsese acas ngrozit i i povestise totul soului ei. Iar acesta era tipograf la ziarulOxford Mail.Chiar dac se ocupa de latura tehnic, de cum ajunse la birou, consider c era de datoria lui s-l ncunotiineze pe redactorul de serviciu despre cele ntmplate pe cmpia Shotover. Apelul din Downing Street fu preluat de ofierul superior de serviciu de la Centrul de Comunicaii din Casa Alb, situat la subsolul Aripii de Vest, chiar lng Sala Operativ. Acesta l nregistr la ora 3.34, ora Washingtonului. Aflnd cine era la telefon, ofierul lu hotrrea plin de curaj de a-l chema pe agentul cel mai nalt n grad al Serviciului Secret din interiorul Casei. Agentul secret tocmai i fcea rondul prin Holul Central, aflat foarte aproape de Aripa Familiei de la etajul doi, aa c rspunse imediat la ritul discret al telefonului instalat pe biroul su din faa ascensorului aurit al Primei Familii. Vrea ce? murmur el n receptor. Britonii tia oare au idee ct e ceasul la noi n America?

Continu s asculte n timp ce cuta s-i aduc aminte cnd mai fusese trezit Preedintele SUA la o astfel de or. Trebuie s se mai fi ntmplat aa ceva cu siguran. n caz de rzboi, s zicem. Poate c tocmai despre asta o fi i fost vorba. Putea s-o peasc ru de tot cu Burbank dac n-o nimerea cum trebuie. Pe de alt parte... chiar primul-ministru britanic n persoan... Eu o s nchid acum i o s te sun mai trziu, spuse el Centrului de comunicaii. Londra fu anunat c Preedintele urma s fie trezit i c putea deocamdat s nchid telefonul. Iar Londra se conform. Agentul Serviciului Secret, pe nume Lepinsky, ptrunse prin uile duble n Sala de Zi din aripa de vest, ajungnd la ua din stnga care ddea n dormitorul Preedintelui. Se opri, rsufl adnc i btu uor. Nu primi nici un rspuns. ncerc clana. Era descuiat. Cu cariera n joc, aa cum vedea el lucrurile intr. n marele pat dublu deslui dou siluete care dormeau; presupuse c Preedintele trebuia s fie acela dinspre fereastr, nconjur patul n vrful picioarelor, identific pijamaua maronie de bumbac a lui Cormack i l scutur uor de umr. Domnule Preedinte, s trii! Vrei s v trezii, domnule, v rog? John Cormack se trezi, l recunoscu pe brbatul timorat care sttea aplecat spre el, arunc o privire ctre soie dar nu aprinse lumina. Ct e ceasul, domnule Lepinsky? Cu puin trecut de trei i jumtate, domnule. V rog s m scuzai pentru aceast... ..., domnule Preedinte, primul-ministru al Marii Britanii v caut la telefon. Spune c nu poate s mai atepte. V rog s m scuzai, domnule. John Cormack reflect o clip apoi i scoase picioarele de sub plapum ncet, ca s n-o trezeasc pe Myra. Lepinsky i ntinse un halat de lng el. Dup aproape trei ani de cnd era n funcie, Cormack o cunotea destul de bine pe doamna prim-ministru din Marea Britanie. Se ntlnise cu ea de dou ori n Anglia a doua oar ntr-o escal de dou ore pe care o fcuse cnd se ntorcea de la Vnukovo i fusese i ea de dou ori n Statele Unite. Erau amndoi oameni de aciune i se nelegeau foarte bine. Dac era vorba de ea nseamn c trebuia s fie ceva foarte important. Putea s-i recupereze cu alt ocazie somnul pierdut. Du-te napoi n Holul Central, domnule Lepinsky, spuse el n oapt. O s rspund la telefonul din biroul meu. Biroul Preedintelui este nghesuit ntre dormitorul principal i Salonul Galben de sub rotonda central. Ferestrele de aici, ca i cele din dormitor, dau nspre gazonul de pe Pcnnsylvania Avenue. nchise ua comunicant, aprinse lumina, clipi de mai multe ori, se aez la birou i ridic receptorul. Peste zece secunde, la cellalt capt al firului se auzea glasul primului-ministru britanic. N-a luat nc nimeni legtura cu tine? Avu senzaia c i dduse cineva un pumn n burt.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu... nimeni. De ce? Cred c domnul Edmonds i domnul Burbank trebuie s fie de-acum la curent, i se rspunse. mi pare ru c eu trebuie s fiu prima care... i ncepu s-i povesteasc. John Cormack i nclet mna pe receptor i rmase cu ochii int la draperii, fr s le vad. Gura i se uscase de tot i nu mai putea nici s nghit. Auzea vorbele desluit: totul, absolut totul se face acum... cele mai bune echipe ale Scotland Yardului... n-au nici o scpare... Spuse da, i mulumesc, apoi ls receptorul. Parc l lovise cineva n piept cu toat fora. Se gndi la Myra, care mai dormea nc. Va trebui s-i spun i ei. Pentru ea avea s fie o lovitur ngrozitoare. Of, Simon, murmur el, Simon, biatul meu. tia c nu avea cum s se ocupe el de toate. Avea nevoie de un prieten care s-i in locul ct vreme el avea grij de Myra. Dup cteva clipe, sun la central i vorbi cu glas calm. Facei-mi legtura cu vicepreedintele Odell, v rog. Da, acum. n locuina lui de la Observatorul Marinei, Michael Odell fu trezit la rndul lui de aceeai voce a agentului de la Serviciul Secret. Convocarea de la telefon era categoric i fr nici o explicaie. Te rog s vii direct la Reedina Executiv. La etajul doi. n birou. Acum, Michael, acum, te rog. Telefonul amui i Odell ls receptorul, se scrpin la ceaf i i desfcu o bucat de gum de mestecat. l ajuta s se concentreze mai bine. i chem maina i se ndrept spre ifonier s-i ia hainele. Fiind vduv, Odell dormea singur, aa c nu avea pe cine s deranjeze. Dup dou minute, i pusese deja pantalonii, pantofii i un pulover peste cma i se afla n limuzina oficial, uitndu-se cnd la ceafa tuns scurt a oferului de la Infanteria marin, cnd la luminile de noapte ale Washingtonului pe tot drumul pn la cldirea masiv iluminat a Casei Albe. Evit Portalul i Intrarea de Sud i ptrunse n coridorul de la parter prin poarta dinspre apus. i spuse oferului s l atepte, n-avea s ntrzie prea mult. Greea ns. Era ora 4.07 dimineaa. n Marea Britanie, conducerea n caz de criz la cel mai nalt nivel revine unui comitet adunat n mare grab, ai crui membri difer n funcie de natura acestei crize. Dar locul de ntlnire se schimb foarte rar. Sala de conferine aleas este aproape ntotdeauna Sala de ncunotinare a Cabinetului, o ncpere linitit, cu aer condiionat, aflat cu dou nivele sub parter, sub sediul Cabinetului care d n Downing Street. Dup iniiale, aceste comitete sunt cunoscute sub numele de COBRA. Sir Harry Marriott i adjuncii si avuseser nevoie de o or ca s adune n sediul Cabinetului leurile", cum i plcea acestuia s-i numeasc pe cei de pe list, de pe la casele lor, din trenurile cu care veneau din suburbii sau de prin birourile pe unde erau mprtiai. edina prezidat de el ncepea la ora 9.56 dimineaa. Era limpede c rpirea reprezenta o problem de competena poliiei, subordonat Ministerului de Interne. Dar, n cazul de fa, mai avea nenumrate alte ramificaii.. Pe lng ministrul de interne, mai exista i un ministru de stat de la Ministerul de Externe, care avea s ncerce s pstreze legtura cu Departamentul de Stat i, deci, cu Casa Alb. Mai mult, dac Simon Cormack fusese dus n Europa, prezena acestuia era vital din punct de vedere politic. n subordinea Ministerului Afacerilor Externe se afla Serviciul de Spionaj Secret, MI-6 Firma" , a crui prezen era absolut necesar n cazul n care erau implicate grupri teroriste strine. Reprezentantul acestuia venise de la Century House de pe cellalt mal al fluviului i urma s-i dea raportul Comandantului rmas la sediu. Tot n subordinea Ministerului Afacerilor Interne, dar separat de poliie, era Serviciul de Securitate, MI-5, departamentul care se ocupa de contraspionaj i care avea un interes deosebit n terorismul din interiorul Marii Britanii. Reprezentantul acestuia venise din strada Curzon din cartierul Mayfair, unde erau deja cercetate intens toate dosarele posibililor candidai i se i luase legtura cu o serie de ageni adormii" pentru a gsi rspunsul la o ntrebare deosebit de arztoare: de ce? Mai era i un funcionar superior de la Ministerul Aprrii, n subordinea cruia se afla regimentul din serviciul de aviaie cu misiuni speciale (SAS) de la Hereford. n cazul n care Simon Cormack i rpitorii acestuia aveau s fie depistai rapid i se punea problema unui asediu, SAS ar fi putut fi necesari pentru recuperarea ostaticului, una dintre specialitile lor secrete. Nu mai trebuia s fie anunat nimeni c deja plutonul n poziie de alarm de o jumtate de or n cazul acesta, conform rotaiei, Plutonul apte, parautitii din Escadronul B trecuse discret la Alarma Chihlimbar, de zece minute, iar echipajul de rezerv de la o poziie de alarm de dou ore la aizeci de minute. Participa i un reprezentant al Ministerului Transporturilor, care controleaz porturile i aeroporturile din Marea Britanie, n strns colaborare cu Paza de Coast i cu Serviciul Vmilor, acesta avea s organizeze o supraveghere total a porturilor pentru c un prim imperativ era acela de a-l reine pe Simon Cormack n ar dac cumva rpitorii ar fi avut altfel de idei. Ministerul Transporturilor luase deja legtura cu Departamentul Comerului i Industriilor, care fcuse cunoscut c era imposibil s controleze toate containerele sigilate din depozite, care urmau s ias din ar. Cu toate acestea, toate avioanele particulare, iahturile, navele de croazier, pescadoarele, trailerele sau brcile cu motor care aveau la bord vreo lad mai mare sau un om ntins pe o targ sau pur i simplu drogat sau incontient, urmau s fie vizitate de un vame sau un agent al Pazei de Coast care urma s arunce o privire mai atent asupra lor. Dar persoana cea mai important, cu rol cheie, sttea n dreapta lui Sir Harry: Nigel Cramer. Spre deosebire de seciile i departamentele poliiei regionale, forele poliieneti din Londra Poliia Metropolitan, cunoscut sub numele de Met." sunt conduse nu de un ef, ci de un comisar, i reprezint cea mai mare for din ar. Comisarul, n cazul de fa Sir Peter Imbert, este asistat de patru comisari adjunci care rspund de cele patru departamente. Departamentui al doilea este cel de Specialiti n Operaii sau S.O. Departamentul S.O. are treisprezece secii, de la Unu la Patrusprezece, minus Cinci care, nu se tie din ce motive, nu exist. Printre aceste treisprezece exist Brigada Operaii Secrete. Brigada Crime Serioase, Brigada Zburtori, Brigada Fraude i Brigada Crime Regionale, precum i Divizia Special (contraspionaj), Divizia Spionaj Criminal (S.O.11) i Divizia Antiterorist (S.O.I3). Cel pe care Sir Peter Imbert l desemnase ca reprezentant al MET-ului la Comitetul COBRA era Lociitorul Comisarului Adjunct, Departamentul S.O., Niger

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Cramer. Cramer avea s dea raportul n dou direcii: pe scar ierarhic, comisarului adjunct i chiar comisarului; colateral, comitetului COBRA. Spre el urma s se ndrepte fluxul de informaii de la ofierul pentru investigaii oficiale, O.I., care, la rndul su, putea s foloseasc toate diviziile i brigzile din departament dup cum considera de cuviin. Met.-ul poate s se suprapun poliiei regionale doar printr-o decizie politic, dar primul-ministru luase deja aceast hotrre, justificat de bnuiala c Simon Cormack putea foarte bine s se fi aflat de-acum n afara zonei Vii Tamisei; iar Sir Harry Marriott i-o i adusese la cunotin efului poliiei. Oamenii lui Cramer se aflau deja n mprejurimile Oxfordului. Mai erau i doi ne-britanici invitai s fac parte din COBRA. Unul dintre ei era Patrick Seymour, omul FBI-ului de la ambasada american; cellalt era Lou Collins, ofierul de legtur al CIA, cu baza la Londra. Includerea lor reprezenta mai mult dect un gest de curtoazie; se aflau acolo pentru a-i ine la curent propriile organizaii despre amploarea eforturilor celor de la Londra pentru rezolvarea acestei crime abominabile i ca s contribuie, la o adic, prin dovezile preioase pe care le-ar fi putut eventual descoperi oamenii lor de acas. Sir Harry deschise edina cu un scurt raport asupra faptelo cunoscute pn atunci. Rpirea avusese loc n urm cu trei ore. n acest moment considera c se puteau face dou presupuneri: una c Simon Cormack era departe de Cmpia Shotover i sechestrat ntr-o ascunztoare secret; a doua c fapta fusese comis de cine tie ce teroriti care nu luaser nc legtura cu autoritile. Cel de la Spionajul Secret i inform c oamenii si ncercau s ia contact cu o sumedenie de ageni infiltrai n gruprile teroriste europene cunoscute pentru a ncerca s o identifice pe aceea care se afla n spatele acestei aciuni. Dar toat treaba avea s mai dureze cteva zile. Agenii infiltrai de noi duc o existen foarte periculoas, adug el. N-avem cum s le dm telefon i s le cerem direct informaiile de care avem nevoie. Trebuie s organizm o serie de contacte secrete pe parcursul sptmnii viitoare ca s vedem dac putem da de vreun fir. Cel de la Serviciul de Securitate adug c departamentul su fcea la rndul lui acelai lucru cu gruprile cunoscute din interiorul rii, posibil s fie implicate sau s aib cunotin de aciunea respectiv. Dar se ndoia c rufctorii erau localnici. Pe lng I.R.A. i INLA ambele irlandeze Insulele Britanice i aveau i ele contingentul lor de excentrici, dar nivelul de profesionalism brutal vdit n Cmpia Shotover prea s-i exclud pe obinuiii nemulumii cu manifestri zgomotoase. Cu toate acestea, aveau s fie activai i agenii infiltrai ai departamentului su. Nigel Cramer i inform c primele indicii aveau cel mai probabil s apar n urma anchetei judiciare sau a descoperirii unui martor ntmpltor, nc necunoscut. tim ce main au folosit, spuse el. O furgonet Ford Tranzit de culoare verde, departe de a fi nou, pe lateral cu inscripia familiar n Oxfordshire a firmei de fructe Barlow. A fost vzut trecnd spre est prin Wheatley, ndeprtndu-se de locul crimei, cam la cinci minute dup atac. i nu era o main de la Barlow avem confirmarea acestui lucru. Martorul nu a reinut numrul furgonetei. Evident c se ntreprind acum cercetri intense pentru a descoperi martori care s fi vzut maina i direcia n care s-a ndreptat sau pe oamenii din cabin. Dup ct se pare, erau doi nite simple siluete nedesluite n spatele parbrizului dar lptarul crede c unul avea barb. Ct despre probe, avem cricul mainii, urmele clare ale roilor cei din Valea Tamisei au stabilit exact locul unde a staionat i o ntreag colecie de cartue uzate care par s provin de la o carabin automat. Au fost trimise n totalitate la experii militari de la Fort Halstead. Plus gloanele care urmeaz s fie extrase din cadavrele celor doi ageni ai Serviciului Secret i cel al sergentului Dunn de la Divizia Special din Oxford. Fort Halstead o s ne spun exact, dar la prima vedere par s fie muniii ale Pactului de la Varovia. Aproape toate gruprile teroriste europene folosesc armament din blocul rsritean, n afar de Armata Republican Irlandez. Specialitii din laboratorul de Ia Oxford sunt foarte buni, dar am s aduc fiecare prob i la laboratoarele noastre din Fulham. Valea Tamisei va continua s caute martori. Aadar, domnilor, avem patru direcii de cercetare. Furgonet cu care au fugit, martorii de la sau din apropierea locului n care s-a comis fapta, probele lsate n urm i tot n sarcina celor din Valea Tamisei descoperirea posibililor suspeci care au inut sub observaie casa de pe oseaua Woodstock. Dup cte se pare i arunc o privire nspre americani Simon Cormack i-a fcut antrenamentele pe acelai traseu i la aceeai or, timp de mai multe zile la rnd. n acest moment fu ntrerupt de soneria telefonului. Era pentru Cramer, care rspunse scurt, puse cteva ntrebri, ascult cteva minute apoi se ntoarse la mas. L-am numit pe Comandantul Peter Williams, ef la S.O. 13. divizia antiterorist, ca ef al anchetei oficiale. El era la telefon. Cred c am descoperit furgoneta. Proprietarul fermei Whitehill de lng Fox Covert de pe drumul spre Islip chemase pompierii la ora 8.10, imediat dup ce vzuse fumul i flcrile care se nlau din opronul drpnat de lemn din curte. Acesta era aproape de drum, dar la cinci sute de metri de cas, i proprietarul nu prea avea obiceiul s intre des prin el. Brigada de pompieri din Oxford rspunsese cu promptitudine, dar opronul nu mai putuse fi salvat. Fermierul se uitase neputincios cum flcrile l mistuiau pn n temelii, fcnd s i se prbueasc mai nti acoperiul i apoi i pereii. n timp ce stropeau cu ap resturile care mai mocneau nc sub lemnul ars, pompierii observar rmiele unei furgonete. Era ora 8.41. Fermierul nega violent c ar fi avut vreun vehicul n opron. Temndu-se s nu fi fost cumva oameni n ea igani zltari sau cortari pompierii scoaser furgoneta de sub ruine dar constatar, atunci cnd izbutir s se apropie, c nu exista nici urm de cadavre n ea. Erau ns, fr putin de tgad, rmiele unui Ford Tranzit. ntors la sediul pompierilor, un tnr ofier iste, care auzise la radio c poliia din Valea Tamisei era n cutarea unui Tranzit bnuit c ar fi participat chiar n dimineaa aceea la o aciune armat ilegal", dduse telefon la Kidlington. M tem c e fcut praf, spuse Cramer. Probabil c anvelopele au ars complet i c amprentele au disprut cu desvrire. Cu toate acestea, blocul motor i numerele de pe asiu este imposibil s fi fost afectate. Oamenii mei de la Secia Vehicule au i pornit ntr-acolo. Dac a mai rmas vreo urm vreau s spun orict de mic n-o s ne scape.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Secia Vehicule de la Scotland Yard face parte din Brigada Crime Grave din cadrul departamentului S.O. COBRA i continu edina, dar o parte din superiori se retraser ca s se ocupe de alte treburi, lsnd n loc nite subalterni care aveau sarcina s-i anune de ndat ce avea s se descopere ceva nou. Conducerea lucrrilor a fost preluat de un ministru inferior de la Ministerul Afacerilor Interne. ntr-o lume perfect, cum de fapt nu exist niciodat, Nigel Cramer ar fi preferat s in presa deoparte, cel puin pentru o vreme. Pe la ora 11.00 dimineaa, Clive Empson de laOxford Mailse prezent la Kidlington pentru a afla amnunte n legtur cu mpucturile i mcelul din Cmpia Shotover dinainte de rsritul soarelui. Rmase surprins de trei lucruri. Primul c fusese condus imediat la un detectiv inspector ef care voia s afle de unde deinea aceast informaie. Empson refuz s-i rspund. Al doilea c ofierii inferiori de la sediul poliiei din Valea Tamisei preau cuprini de o panic autentic. i al treilea c nii i se oferise nici un amnunt. n cazul unei crime duble soia zearului nu vzuse dect dou dintre cele trei cadavre poliia ar fi trebuit n mod normal s cear cooperarea presei i s fac o declaraie, dac nu chiar o conferin de pres. ntorcndu-se la Oxford, Empson rumeg asupra acestor lucruri. Un decedat din cauze naturale" este transportat la morga oraului. Dar un deces prin mpucare necesita aparatura mai sofisticat de la Infirmeria Radcliffe. Cu totul ntmpltor ntreinea o plcut legtur personal cu una din asistentele de la Radcliffe; nu lucra chiar la secia cadavre" dar putea s aib un cunoscut acolo. Pe la ora prnzului aflase c la Radcliffe era mare tevatur. La morg erau depuse trei cadavre: dou, dup aspect, ale unor americani, cellalt al unui poliist britanic. De la Londra sosise un medic legist i chiar i un reprezentant al ambasadei americane; dar de ce nu suflau o vorb cei de la Kidlington? Se gndi imediat la Simon Cormack, despre care tia toat lumea c era student Ia Oxford de acum nou luni, i se ndrept spre Colegiul Balliol unde se ntlni cu o simpatic student galez pe nume Jenny. Aceasta i confirm c Simon lipsise de la lucrrile practice din ziua respectiv, dar nu i se prea nimic neobinuit. Probabil c-i scosese sufletul cu cursele alea de cros ale lui. Curse de cros? Da, e marea noastr speran ca s-i batem, pe cei de la Cambridge n decembrie. Face n fiecare zi antrenamente istovitoare. Mai ales n Cmpia Shotover. Clive Empson era nucit de parc primise o lovitur n plex. Se obinuise cu ideea c avea s se ocupe tot restul vieii de reportajele fr nsemntate pentruOxford Mail,dar acum avea n fa luminile pline de strlucire ale strzii Fleet din Londra. i i nchipui totul aproape exact, doar c presupuse c Simon Cormack fusese mpucat i el. nainte de a se termina dup-amiaza transmitea deja un reportaj la unul dintre cele mai importante ziare din Londra, ceea ce oblig guvernul s fac o declaraie.

n intimitate, cei de la Washington nu se sfiesc s recunoasc fa de prietenii lor britanici c ar fi gata oricnd s-i dea mna dreapt numai s aib i ei un sistem guvernamental ca al lor. Sistemul britanic este foarte simplu. Regina este eful statului i i pstreaz aceast funcie n orice mprejurare. eful guvernului este primul-ministru, ntotdeauna liderul partidului ctigtor n alegerile generale. Acest sistem are dou avantaje. eful administraiei naionale nu poate s-i permit s fie la cuite cu majoritatea reprezentanilor partidului politic advers din Parlament (care faciliteaz legislaia necesar, dar nu i ntotdeauna foarte popular), iar primul-ministru ales dup victoria n alegeri este ntotdeauna un om politic foarte priceput, cu mare experien la nivel naional, i cel mai adesea fost ministru n cabinetul administraiilor precedente. Experiena, ndemnarea, cunoaterea felului n care se desfoar lucrurile i tiina de a le face s se desfoare aa cum trebuie exist ntotdeauna... La Londra mai exist i un al treilea avantaj. n spatele oamenilor politici exist ntotdeauna o armat ntreag de funcionari care, mai mult ca sigur, i-au desfurat activitatea i n administraia anterioar, cea dinaintea ei i poate i n cea precedent. Avnd ntre ei o experien comun de mai multe sute de ani, cei vreo doisprezece oameni de la nivelul cel mai nalt, nite veritabili mandarini", ofer un sprijin vital noilor ctigtori. Ei sunt aceia care tiu ntotdeauna tot ce s-a ntmplat cu alt ocazie i de ce s-a ntmplat aa; ei dein toate documentele; ei cunosc unde se afl toate primejdiile. La Washington, cnd pleac din funcie, Preedintele ia aproape totul cu el experiena, consilierii i documentele sau, n orice caz, pe acelea pe care nu a apucat s le distrug vreun colonel plin de bunvoin. Noul venit ncepe totul de la zero, avnd cel mai adesea doar o experien la nivel statal; i aduce cu el propria echip de consilieri care pot s vin tot ca nite curcani", aidoma lui, fr s tie exact care e mingea i unde-i terenul minat. Ceea ce i explic de ce attea reputaii de la Washington ajung att de curnd s chiopteze. Nu-i de mirare deci c atunci cnd, la ora 5.05 din dimineaa aceea de octombrie, vicepreedintele Odell pleca uluit de la Reedina Preedintelui pentru a trece n Aripa de Vest, se afla n situaia de a nu prea avea nici o idee despre ce trebuia s fac sau cui s i se adreseze. N-am cum s m ocup singur de chestia asta, Michael, i spusese Preedintele. O s ncerc s m achit n continuare de ndatoririle funciei mele. O smi pstrez Biroul Oval. Dar nu pot s conduc i comitetul de rezolvare a crizei. Oricum, sunt mult prea implicat n ea... Adu-mi-l napoi, Michael. Adu-mi biatul napoi. Odell era un om mult mai sentimental dect John Cormack. Nu-i mai vzuse niciodat prietenul de obicei grav, sec, universitar att de tulburat i nici nui nchipuise c avea s ajung aa. Cormack se ntorsese apoi n dormitor, unde medicul Casei Albe i administra calmante Primei Doamne care nu mai putea s se opreasc din plns. Odell se instal n fotoliul central de la masa din Sala Cabinetului, i comand o cafea i ncepu s dea telefoane. Rpirea avusese loc n Marea Britanic, deci n afara rii; avea nevoie de Secretarul de stat. Jim Donaldson dormea nc. l trezi i, fr s i spun de ce, i ceru s vin imediat direct n Sala Cabinetului. Donaldson protest. Sigur c o s vin, dar la ora nou.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Jim, f bine i mic-i fundul ncoace chiaracum.E o urgen. i nu mai da nici un telefon la Preedinte ca s-i confirme. Nu poate s rspund acum i m-a rugat pe mine s m ocup de problem. Ct timp fusese guvernator al statului Texas, Michael Odell considerase ntotdeauna afacerile externe drept un capitol imposibil de neles. Dar ntre timp sttuse deja destul la Washington i, n calitatea lui de vicepreedinte, participase la numeroase edine de probleme externe, de unde nvase o seam de lucruri. Cei nelai de imaginea afabil pe care i plcea s o cultive i fceau lui Odell o mare nedreptate, pe care ajungeau de multe ori s o regrete mai trziu. Dac ar fi fost un prostnac oarecare, Michael Odell n-ar fi ajuns niciodat s-i ctie respectul i ncrederea unui om ca John Cormack. Era, de fapt, chiar foarte inteligent. l convoc i pe Bill Walters, Procurorul General, conductorul politic al FBI-ului. Walters era sculat i mbrcat deoarece primise deja un telefon de la Don Edmonds. directorul Biroului. Era de-acuma la curent. Vin imediat, Michael, spuse el. Vreau s-l am la ndemn i pe Don Edmonds. La treaba asta o s avem neaprat nevoie de cunotinele lor tehnice. i omul lui Donaldson de la Londra i d raportul or de or. Avem nevoie de toate informaiile de ultim moment. n regul? Grozav, i rspunse Odell uurat. Adu-l cu tine i pe Edmonds. Grupul care se aduna la ora 6.00 dimineaa i mai cuprindea i pe Hubert Reed de la Finane (care rspundea de Serviciul Secret); pe Morton Stannard de la Aprare; pe Brad Johnson, consilierul pentru Securitate Naional; i pe Lee Alcxander, directorul CIA. La dispoziia lor ateptau, gata s fie convocai n orice moment, Don Edmonds i Creighton Burbank de la Serviciul Secret, precum i directorul adjunct Operaii de la CIA. Lee Alexander tia prea bine c, dei era director al CIA, fusese numit n aceast funcie din considerente pur politice, nu pentru c i-ar fi fcut cariera la spionaj. Cel care conducea ntregul domeniu operativ era directorul adjunct Operaii CI.A. David Weintraub, care atepta i el afar mpreun cu ceilali. Don Edmonds i adusese i el pe unul din cei mai buni oameni ai si. Sub directorul FBI-ului exist trei directori adjunci executivi, care conduc serviciul de aplicare a legii, respectiv administraie i investigaii. Investigaiile au trei diviziuni spionaj, legturi internaionale, (din care fcea parte Patrick Seymour de la Londra) i Investigaii n criminalistic. Directorul de la Administraie, Buck Revell, era bolnav, aa c Edmonds l adusese pe directorul adjunct de la Investigaii Philip Kelly. Ar fi mai bine s-i convocm aici pe toi, spuse Brad Johnson. Deocamdat ei dein mai multe informaii dect noi. Ulterior, experii aveau s formeze Grupul de Rezolvare a Crizei, care avea s se ntruneasc n Sala Operativ de jos, de lng centrul de comunicaii, unde puteau avea mai mult linite i confort. Iar mai trziu, cnd teleobiectivele aparatelor reporterilor aveau s nceap s iscodeasc prin ferestrele Slii Cabinetului, aflat peste drum de Grdina Trandafirilor, membrii Cabinetului aveau s-i in edinele tot n Sala Operativ.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

La nceput l ascultar pe Creighton Burbank, care ddea nfuriat toat vina pentru dezastru pe britanici. Burbank le aduse la cunotin tot ce aflase echipa lui din Oraul de Var, menionnd toate evenimentele care avuseser loc naintea plecrii alergtorului din oseaua Woodstock n zorii aceleeai zile, precum i tot ce izbutiser s vad i s afle mai trziu pe Cmpia Shotover. Am doi oameni mori, zise el cu un ton ridicat, dou vduve i trei orfani pe care trebuie s-i vizitez. i toate astea numai pentru c nemernicii ia nu-s n stare s duc la bun sfrit o operaiune de securitate. i vreau s se consemneze, domnilor, c serviciul meu a cerut n repetate rnduri ca Simon Cormack s nu plece un an n strintate i c am susinut c avem nevoie de cincizeci de oameni, nu de doisprezece. Ei bine, ai avut dreptate, i-o retez Odell hotrt. Don Edmonds tocmai primise un telefon amnunit de la omul FBI-ului de la Londra, Patrick Seymour. Edmonds le prezent tot ce se mai aflase pn la terminarea edinei inaugurale a COBREI, n cadrul Cabinetului, care tocmai se ncheiase. Dar ce se ntmpl exact n cazul unei rpiri? ntreb Hubert Reed cu un glas potolit. Dintre toi consilierii superiori ai Preedintelui Cormack, Reed era n general considerat cel mai puin capabil de a face fa asprei lupte politice interne asociate n mod curent cu puterea de la Washington. Era un biat scund, al crui aer de timiditate, ba chiar de lips de aprare, era accentuat de ochelarii de bufni. Motenise o avere substanial i i ncepuse activitatea pe Wall Street ca administrator al fondurilor de pensii la o important agenie de burs. Avnd un nas fin pentru investiii, pe la cincizeci de ani ajunsese o personalitate important n domeniul finanelor i se ocupase de sumele depuse la banc ale familiei Cormack i astfel cei doi ajunseser s se cunoasc i s se mprieteneasc. Geniul lui Reed pentru finane l determinase pe John Cormack s l nvite la Washington. La Finane, Reed izbutise s stopeze n anumite limite spirala deficitului bugetar al Americii. Atta vreme ct era vorba de finane, Hubert Reed se simea n elementul su; doar cnd i se aduceau la cunotin unele operaiuni dure" ale ageniei de aplicare a legii antidrog sau ale serviciului secret, ambele departamente din subordinea sa, ncepea s se simt extrem de incomodat. Don Edmonds i arunc o privire lui Philip Kelly, de la care atepta un rspuns la ntrebarea lui Reed. Printre cei prezeni, Kelly era expertul criminalist. n mod normal, aceti rpitori i vizuina lor pot fi identificai cu destul uurin. Mai nti se ateapt ca s ia legtura i s cear rscumprarea. Dup aceea se ncearc negocierea pentru ca victima s fie eliberat. ntre timp cercetrile continu bineneles, pentru a se ncerca s se depisteze unde stau ascuni criminalii. n caz de eec, rmne s se negocieze. n cazul nostru, de ctre cine? ntreb Stannard.

n ncpere se aternu linitea. America are cele mai sofisticate sisteme de alarm din lume. Savanii ei au inventat senzori infraroii care pot detecta de la cteva mile nlime cldura emis de corpul omenesc; exist senzori care pot auzi pn i cum respir un oarece la o deprtare de o mil; exist detectori de micare i de lumin care pot detecta mucul unei igri dintr-un spaiu nchis. Dar, din ntreg arsenalul de sisteme, nici unul nu se poate compara cu sistemul de detectare CAG care funcioneaz la Washington. Fusese deja pus n funciune de dou ore i acum se ndrepta spre performana de vrf. Avem nevoie de cineva la faa locului, insist Walters. Nu putem s lsm totul pe capul englezilor. Trebuie s ne vad lumea c facem ceva, ceva pozitiv, ceva ca s aducem biatul napoi. La dracu', chiar aa, explod Odell. Putem foarte bine s susinem c biatul s-a pierdut din vina lor, chiar dac serviciul secret a insistat ca poliia britanic s rmn pe planul doi. Burbank i arunc o privire furioas. Avem cum s-i constrngem. Putem s insistm ca s participm la cercetri mpreun cu ei. Dar nu prea avem cum s trimitem o brigad de la Departamentul de poliie din Washington ca s preia cazul din minile Scotland Yardului chiar la ei acas, le deschise ochii procurorul general Walters. Pi, atunci ce zicei de negocieri? ntreb Brad Johnson. Profesionitii continuau s pstreze tcerea. Prin insistena lui, Johnson nclca flagrant Regulamentul Pzete-i Fundul. Odell ncepu s vorbeasc pentru a acoperi ezitrile celorlali. Dac se ajunge la negocieri, ntreb el, care este cel mai bun negociator pentru recuperarea ostaticilor din toat lumea? La Quantico, i lu inima n dini Kelly, avem Grupul de Studii Comportamentale din cadrul Biroului nostru. Ei se ocup de negocierile cu rpitorii din America. Sunt cei mai buni pe care i avem aici. Eu am zis cine e cel mai bun din lume, repet vicepreedintele. Cel mai renumit negociator din lume, care a obinut n mod constant eliberarea ostaticilor, observ Weintraub linitit, este un individ pe nume Quinn. Eu l cunosc adic, n orice caz, l-am ntlnit o dat. Zece perechi de ochi de ntoarser spre omul de la CIA. Amnunte? i ordon Odell. E american, continu Weintraub. Dup ce a ieit din armat, s-a angajat la o firm de asigurri din Hartford. Dup doi ani l-au trimis s conduc biroul lor din Paris, care se ocup de toi clienii din Europa. S-a nsurat cu o franuzoaic, a avut o feti. Att soia ct i fiica i-au murit ntr-un accident de tren

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

de lng Orleans. S-a apucat de butur, cei de la Hartford l-au dat afar, dup aceea i-a revenit i s-a angajat la o firm de asigurri din Londra, specializat n securitate personal i, implicit, n negocierile pentru eliberarea ostaticilor. Dup cte mi aduc aminte, a stat la ei vreo zece ani din 1978 pn n '88. Apoi i-a dat demisia. Pn atunci s-a ocupat personal sau, acolo unde existau probleme de limb, a fost consilier de vreo dousprezece eliberri prin toate colurile Europei. Dup cum tii i dumneavoastr, Europa este capitala rpirilor din lumea dezvoltat. Cred c, pe lng englez, mai vorbete nc trei limbi i, pe deasupra, cunoate Marea Britanie i Europa ca-n palm. Crezi c e omul potrivit pentru noi? l ntreb Odell. Ar putea s se ocupe de cazul acesta din partea Statelor Unite? Weintraub ridic din umeri. M-ai ntrebat cine e cel mai bun din lume, domnule vicepreedinte, observ el. Toi cei din jurul mesei cltinar din cap uurai. Unde se afl acum? ntreb Odell. Cred c s-a retras n sudul Spaniei, domnule. E consemnat totul n dosarul nostru de a Langley. Du-te i adu-l aici, domnule Weintraub, i spuse Odell. Adu-l aici pe acest domn Quinn. Cu orice pre. n aceeai sear, la ora 19.00, pe ecranele de televiziune primele tiri explodau ca nite bombe. La- TVE, postul de televiziune spaniol, un comentator emoionat prezenta publicului spaniol rmas cu gura cscat de uimire evenimentele care avuseser loc de diminea n vecintatea oraului Oxford. Brbaii de la barul lui Antonio din Alcantara del Rio ascultau cu toii n tcere. Antonio veni la brbatul cel nalt cu un pahar de vin, oferit din partea casei. No es mi asunto,coment acesta n mod cu totul surprinztor. Nu-i treaba mea.

La ora zece dimineaa, ora Washingtonului, David Weintraub decola de la baza militar aerian Andrews de lng Washington la bordul unui VC2OA al AMSUA, versiunea militar a tipului Gulfstream Trei. Acesta travers Atlanticul fr nici o escal, la o altitudine de 13.000 de metri, cu o vitez de 483 mile pe or, i ajunse la destinaie, ajutat i de un vnt favorabil din spate, dup numai apte ore i jumtate. Diferena de fus orar fiind de ase ore, n Spania era ora 23,30 cnd directorul adjunct Operaii CIA ateriz la Rota, baza aerian a SUA din Golful Cadizului, n Andaluzia. Trecu imediat ntr-un elicopter al marinei SH2F Sea Sprite, care o i porni spre est nainte ca Weintraub s fi apucat s se aeze bine. Locul de ntlnire fusese stabilit pe plaja larg i plat numit Casares, unde era ateptat de tnrul agent venit de la Madrid cu o main a Postului din capitala spaniol. Sneed era un tnr iste i nfipt, de-abia ieit de pe bncile colii CIA de la Camp Peary din Virginia, care cuta cu tot dinadinsul s-l impresioneze pozitiv pe directorul adjunct. Weintraub oft. Trecur ateni prin Manilva, unde tnrul ofier trebui s se informeze de dou ori asupra direciei, i descoperir n sfrit Alcantara del Rio cu puin dug miezul nopii. Le veni ceva mai greu cucasitaspoit cu var din afara oraului, dar gsir un ran binevoitor care le art ncotro s-o apuce. Limuzina frn uor i Sneed opri motorul. Coborr amndoi, se uitar la cabana ntunecat i Sneed ncerc ua. Era descuiat. Ptrunser direct n camera de zi spaioas i rcoroas de la parter. La lumina lunii Weintraub observ c era o ncpere locuit de un brbat singur: piei de vit pe pardoseala de gresie, fotolii, o mas veche de prezbiteriu din stejar spaniol, un perete plin de cri. Sneed ncepu s bjbie n cutarea unui comutator. Weintraub zri cele trei lmpi cu gaz i i ddu seama c acesta i pierdea vremea de poman. Precis exista pe undeva un generator cu motorin care furniza electricitatea de la buctrie i de la baie, dar probabil c era oprit la apusul soarelui. Simi vrful ascuit al unui jungher drept sub lobul urechii sale i ncremeni. Omul coborse din dormitor fr s fac nici un zgomot. A trecut atta amar de vreme de la Son Tay, Quinn, spuse Weintraub cu glas sczut. Vrful jungherului se ddu deoparte, eliberndu-i jugulara. Ce-i asta, domnule? ntreb Sneed voios din cealalt parte a ncperii. O umbr se mic pe dalele de gresie, un chibrit se aprinse i lampa de gaz de pe mas ncepu s arunce o lumin cald prin ncpere. Sneed sri n sus de un cot. Maiorul Kerkorian din Belgrad s-ar fi prpdit de plcere s-l vad. Foarte obositor drumul, zise Weintraub. Te superi dac m aez? Quinn avea un prosop nfurat n jurul alelor, ca un sarong din Orient. Pieptul slab, cu muchii dezvoltai de munca de la vie, i era dezgolit. Sneed rmase cu gura cscat vzndu-i cicatricele. Am terminat cu asta, David, zise Quinn. Se aez la masa de prezbiteriu, n captul opus lui Weintraub. M-am retras. mpinse un pahar cu picior i o caraf de pmnt plin cu vin rou ctre Weintraub, care i turn un pahar, bu i cltin din cap n semn de apreciere. Un vin rou aspru, care n-avea s ajung niciodat pe mesele celor nstrii. Vin bun pentru rani i pentru soldai.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Te rog, Quinn. Sneed era complet nucit. Un director nu spune niciodat te rog". El d ntotdeauna ordine. Nu vin, insist Quinn. Sneed naint n lumin, cu haina desfcut. O ls s fluture ca s i se poat vedea captul armei pe care o purta n tocul de la bru. Quinn nu-i arunc nici o privire. Nu-l slbea din ochi pe Weintraub. Cine-i dobitocul sta? se interes el fr s ridice tonul. Sneed, zise Weintraub, du-te i verific anvelopele. Sneed iei i Weintraub oft n urma lui. Quinn, chestia aia de la Taormina. Fetia aceea. tim cu toii despre ce e vorba. Tu n-ai avut nici o vin. Nu nelegi. Am terminat. Gata. Nu mai vreau. Ai fcut drumul de poman. Caut pe altcineva. Nu exist nimeni altcineva. Britanicii au nite oameni, oameni buni. Dar Washingtonul zice c ne trebuie un american. La noi n-avem pe nimeni de talia ta n ce privete Europa. Washingtonul vrea s-i apere fundul, se rsti Quinn. Aa cum face ntotdeauna. Au nevoie de un ap ispitor la caz c lucrurile au s dea cumva gre. Da, s-ar putea, recunoscu Weintraub. Dar, pentru ultima oar, Quinn. Nu pentru Washington, nu pentru administraie, nici mcar pentru biat. Pentru prini. Ei au nevoie de cel mai bun. Eu i-am informat pe cei din comitet c tu eti acela. Quinn i roti privirea prin ncpere, studiindu-i obiectele puine la numr dar preioase de parc n-avea s le mai vad niciodat. Am un pre, zise el n cele din urm. D-i drumul, l invit simplu Weintraub. S-mi culegei strugurii. S-mi strngei voi recolta. Dup zece minute ieeau amndoi din cas. Quinn avea n mn un sac de pnz i era mbrcat n cma i nite pantaloni nchii la culoare i nclat cu nite tenii direct pe picioarele goale. Sneed i inu ua mainii. Quinn se instal pe scaunul din fa; Weintraub la volan. Tu rmi aici, l anun acesta din urm pe Sneed. S culegi strugurii. Sce?ntreb Sneed uluit.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Ce-ai auzit. Mine diminea te duci n sat, tocmeti nite oameni i i strngi omului recolta de struguri. O s i spun efului de post din Madrid c e n ordine. Lu legtura cu elicopterul Sea Sprite, care se rotea deasupra plajei Casares, unde l lsase la sosire. Se urcar la bordul lui i i continuar prin ntunericul catifelat cltoria spre Rota i de acolo mai departe pn la Washington. CAPITOLUL CINCI David Weintraub lipsise din Washington exact douzeci de ore. Pe drumul de la Rota la Andrews ctigase ase ore datorit diferenei de fus orar, aa c ateriz la cartierul general al Aripii 89 de Aviaie din Maryland, la ora 4.00 dimineaa. n perioada de timp care se scursese dou guverne, cel de la Washington i cel de la Londra, se aflaser virtual n stare de asediu. Nu exist prea multe priveliti care s ntreac n grozvie forele reunite ale mediilor internaionale de informare atunci cnd i pierd i ultimele rmie de decen. Apetitul lor este insaiabil; metodologia de-a dreptul brutal. Avioanele care decolau din Statele Unite pentru a se ndrepta spre Londra sau orice alt aeroport britanic erau pline ochi, de la cabina piloilor i pn la toalete, cci toate ageniile americane de tiri vrednice de numele acesta i trimiteau cte o echip de reporteri n capitala britanic. La sosire erau parc ieii complet din mini; trebuiau s se conformeze unor programe stabilite minut cu minut i nu aveau de transmis nimica. Londra convenise cu Casa Alb s se menin la succinta declaraie iniial. i bineneles c aceasta era departe de a le satisface curiozitatea. Echipele de ziariti i de reporteri de televiziune se propiser n faa casei de pe oseaua Woodstock de parc, dintr-o clip ntr-alta, uile acesteia s-ar fi putut deschide pentru a-l scoate la iveal pe tnrul disprut. Dar uile rmneau bine ferecate, n vreme ce agenii serviciului secret, la ordinele lui Creighton Burbank, mpachetau pn la ultimul obiect i se pregteau de plecarea definitiv. Procurorul oraului Oxford, folosindu-se de prerogativele pe care i le oferea Seciunea 20 din cadrul Amendamentului Legii pentru procurori, eliber trupurile nensufleite ale celor doi ageni americani imediat dup ncheierea cercetrilor efectuate de medicul legist de la Ministerul afacerilor interne.

Formal, acestea erau predate ambasadorului Aloysius Fairweather, ca reprezentant al rudelor; de fapt au fost escortate de un membru superior din personalul ambasadei pn la baza militar a Statelor Unite din nvecinatul Upper Heyford, unde o gard de onoare le-a dat onorul n timp ce sicriele erau mbarcate ntr-un avion special care avea s le duc pn la baza militar aerian de la Andrews, mpreun cu ceilali zece ageni rmai n via. Acetia aproape c fuseser linai de reporterii care umblau dup declaraii, atunci cnd prsiser casa din Oraul de Var. Se ntorceau n Statele Unite ca s se prezinte n faa lui Creighton Burbank i s nceap lunga serie de cercetri pentru descoperirea greelilor comise. n Anglia nu mai aveau nimic de fcut. Chiar i dup nchiderea casei din Oxford, un grup de reporteri solitari continuau s atepte pe lng ca doar-doar s-ar mai fi ntmplat ceva, cine tie ce, orice, pe acolo. Alii au pornit-o n urmrirea, prin tot oraul universitar, tuturor celor care avuseser prilejul s-l cunoasc pe Simon Cormack ndrumtori, colegi, personal de serviciu, barmani, atlei. Ali doi studeni americani de la Oxford, cu toate c nvau la alte colegii, au fost obligai s se ascund. Mama unuia dintre ei, depistat n America, a avut amabilitatea de a declara c avea de gnd s-i aduc imediat biatul acas ca s-l pun la adpost de toate pericolele, n Miami. Declaraia i-a fost trmbiat imediat i i-a adus chiar o invitaie la o emisiune-concurs de la televiziunea local. Trupul nensufleit al sergentului Dunn a fost predat familiei i poliia din Valea Tamisei se pregtea s-l ngroape cu toate onorurile. Toate probele de laborator au fost adunate n partea de rsrit a Londrei. Cele militare au fost duse la Institutul Regal de Cercetare i Dezvoltare a Blindatelor de la Fort Halstead de lng Skavenous n Kent, unde muniia Skorpionului a fost identificat imediat, ntrind astfel convingerea c putea fi vorba de gruprile teroriste europene. Fr ns ca amnuntul s fie adus la cunotina marelui public. Restul de probe a fost dus la laboratorul Poliiei Metropolitane din Fulham, Londra. Acestea cuprindeau firele strivite de iarb cu pete de snge pe ele, bucile de noroi, urmele de anvelope, cricul, urmele de nclminte, gloanele extrase din cele trei cadavre i fragmente de sticl din parbrizul sfrimat al mainii n care se aflau detectivii. nainte de cderea primei nopi. Cmpia Shotover arta de parc ar fi fost curat cu aspiratorul. Limuzina a fost transportat cu un camion-platform la Secia Vehicule a BrigziiCrime Grave,dar cu mult mai interesant s-a dovedit a fi furgoneta scoas din opronul mistuit de flcri, printre resturile cruia scormoniser experii, ieind negri ca tciunele. Lanul ruginit al fermierului, tiat de bandii, a fost scos de la poart cu nesfrite precauiuni, de parc era un ouor gata s se sparg, dar singurul indiciu pe care avea s-l ofere era c se folosise un dispozitiv obinuit de tiat nituri. Mai importante aveau s se dovedeasc urmele limuzinei care plecase peste cmpie dup schimbarea mainilor. Rmiele Tranzitului au fost aduse ntr-o lad la Londra i desfcute n buci cu cea mai mare atenie. Numrul de nscriere n circulaie era fals, dar criminalii i dduser toat osteneala; corespundea anului de fabricaie al furgonetei. La furgonet se umblase de ctre un mecanic calificat, care o reparase i i reglase motorul; cel puin atta lucru puteau s afirme cu toat tria. Cineva ncercase s-i tearg numrul de pe asiu i de pe motor cu ajutorul unui polizor unghiular cu carbid/tungsten, care putea fi obinut de la orice magazin de unelte i ataat la o bormain electric. Dar nu izbutise pn la capt. Numerele acestea sunt gravate prin tanare, iar examenul spectroscopie poate scoate la iveal urmele imprimate mai adnc n metal. Computerul central pentru vehicule de la Swansea a scos la iveal numrul adevrat de nscriere n circulaie i ultimul proprietar cunoscut. Care, susinea computerul, locuia n Nottingham. S-a fcut imediat o vizit la adresa respectiv, dar acesta se mutase. Fr s lase noua adres. Omul a fost pus sub urmrire n toat ara foarte discret. La fiecare or Nigel Cramer prezenta un raport comitetului COBRA, iar membrii acestuia trimiteau mai departe informaia la departamentele lor. Langley l autoriz pe Lou Collins, omul lor din Londra, s recunoasc faptul c i ei i puseser n alert toi agenii infiltrai n diferitele grupri teroriste din Europa. Dar erau destul de puini; serviciile de contraspionaj i antiteroriste din toate rile n care existau asemenea grupri ofereau i ele tot sprijinul de care erau capabile. Urmrirea era de-a dreptul impresionant, dar nu dduse la iveal nici un fir nu nc. Iar rpitorii nu stabiliser nc nici un contact. Imediat dup rspndirea primelor informaii n pres, toate liniile telefonice au fost bruiate; la Kidlington, la Scotland Yard, la ambasada american din Grosvenor Square, n toate birourile guvernamentale. A fost necesar s se angajeze personal suplimentar. i trebuie recunoscut un lucru publicul britanic i ddea toat silina ca s fie de folos. Fiecare apel telefonic a fost verificat; aproape toate celelalte cercetri criminalistice au fost lsate deoparte. Printre miile de apeluri telefonice existau farsori, excentrici, glumei, optimiti, ncreztori, salutari i pur i simplu informatori. Primul filtru l reprezenta bariera operatorilor de la centrale; apoi miile de ageni de poliie care ascultau cu atenie i decideau dac obiectul n form de trabuc de pe cer era destul de important ca s fie adus la cunotina primului-ministru n persoan. Trierea final era efectuat de ofieri superiori de poliie care i interogau pe posibili". Printre acetia se numrau i doi oferi care fceau curse de diminea i zriser furgoneta cea verde ntre Wheatley i Stanton St. John. Dar totul se oprea la opron. Nigel Cramer avusese ocazia s rezolve destule cazuri la viaa lui; ncepuse ca agent care fcea ronduri i trecuse la activitatea de detectiv, n care avea o experien de treizeci de ani. tia c orice criminal las urme; ori de cte ori atingi un lucru, este imposibil s nu lai o urm ct de mic dup tine. Un sticlete bun putea oricnd s descopere urma aceea, mai ales cu ajutorul tehnologiei moderne, dac se uita destul de atent. Dar asta presupunea timp, iar ei nu aveau deloc. Mai avusese de-a face cu asemenea cazuri presante, dar nici unul ca cel de fa. i mai tia c, indiferent de toat tehnologia din lume, succesul unui detectiv depindea de noroc. Aproape ntotdeauna, n fiecare caz exist cte o descoperire datorat norocului noroc pentru detectiv i ghinion pentru criminal. Dac se ntmpla invers criminalul avea toate ansele s scape. Cu toate acestea, norocul i-l mai faci i sigur, aa c ddu ordin brigzilor sale mprtiate pe teren s nu treac nimic cu vederea, absolut nimic, orict de trznit sau de inutil ar fi prut. Dar, dup douzeci i patru de ore, ncepu s-l bat gndul, la fel ca i pe colegul lui din Valea Tamisei, c n acest caz rezolvarea n-avea s fie prea rapid. Indivizii dispruser fr urme i trebuia mult btaie de cap ca s-i gseasc. i mai era i cellalt factor ostaticul. C acesta era fiul Preedintelui era o problem politic, nu de poliie. Biatul unui grdinar era i el tot o fiin omeneasc. C erai n urmrirea unora care fugiser cu un sac de bani sau a altora care lsaser o crim n urm, tot la fel te ndreptai spre int. Dar n cazul unui ostatic urmrirea trebuia fcut discret. Dac bgai prea tare spaima n ei, uitau de banii i de timpul investit i o luau la sntoasa, lsnd n urma lor un cadavru. Era ceea ce Nigel Cramer aducea la cunotina unui comitet sumbru, cu puin nainte de miezul nopii, ora Londrei. Cu o or mai trziu, n Spania, David Weintraub ciocnea un pahar de vin cu Quinn. Cramer, poliistul britanic, habar n-avea. Nu nc.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Scotland Yardul recunoate neoficial c are cu presa britanic relaii mai bune dect las uneori s se vad. n chestiile mrunte se calc de multe ori reciproc pe nervi, dar cnd vine vorba de o problem grav cu adevrat, redactorii i proprietarii, n faa unei cereri serioase, de obicei se supun i dau dovad de reinere. Grav nseamn atunci cnd e n pericol viaa unui om sau securitatea naional. Tocmai de aceea unele cazuri de rpire au putut fi rezolvate fr nici o publicitate, cu toate c redactorii cunoteau cele mai multe detalii. n cazul de fa, din cauza unui tnr reporter bgre din Oxford, vulpea ieise deja din vizuin i presa britanic nu prea mai avea cum s rmn reinut. Dar Sir Peter Imbert, comisarul, s-a ntlnit personal cu opt proprietari de ziare, douzeci de redactori, efii celor dou posturi de televiziune i ai celor dousprezece posturi de radio. Argumentul invocat de el era c, indiferent de ceea ce ar fi publicat sau ar fi susinut presa strin, existau cele mai multe anse ca rpitorii, ascuni pe undeva prin Marea Britanie, s asculte posturile de radio interne, s urmreasc televiziunea local i s citeasc presa britanic. Le ceru prin urmare s nu dea publicitii istorii aberante despre cum poliia s-ar fi aflat pe urmele lor, pe punctul de a le ataca brlogul. Era exact ce le trebuia ca s intre n panic, s-i ucid ostaticul i s se fac nevzui. i Imbert izbuti s le obin consimmntul. Mai era puin pn cnd zorii aveau s se reverse n Londra. Mult mai la sud, un VC2OA zbura deasupra Azorelor acoperite de bezn, ndreptndu-se spre Washington. Adevrul este c rpitoriierauascuni. Dup ce trecuse prin Buckingham cu o diminea n urm, automobilul Volvo ajunsese la intersecia cu autostrada M.l de la est de Milton Keynes, unde o cotise nspre sud, n direcia Londrei, se amestecase n torentul de metal care gonea spre capital i se pierduse printre camioane i automobilele navetitilor care se ndreptau spre sud venind de la locuinele lor din Buckinghamshire, Bedfordshire i Hertfordshire. La nord de Londra, Volvo o luase pe M.25, marea autostrad de centur care nconjoar Londra la o distan de 25 de mile de centrul oraului. Din M.25 se desprind ca spiele unei roi arterele care unesc localitile din provincie cu Londra. Volvo se nscrisese n cele din urm pe una din aceste spie i, nainte de ora 10.00 dimineaa se strecura n garajul unei case de pe oseaua cu trei benzi din centrul unui orel aflat la nici patruzeci de mile n linie dreapt de Scotland Yard. Casa era ct se poate de nimerit; nici att de izolat nct s strneasc atenia, dar nici att de apropiat de alte case nct s poat fi spionat de vecini. Cu dou mile nainte de a ajunge la ea, conductorul bandei le ordon celorlali trei s se lase jos pentru a nu fi zrii. Cei doi din spate se aezar unul peste cellalt i traser o ptur peste ei. Oricine ar fi avut curiozitatea s se uite la main ar fi vzut un singur om la volan, mbrcat n costumul obinuit al unui om de afaceri, cu barb, care intra pe poarta propriei sale case i ptrundea cu maina n garaj. Garajul putea fi deschis automat din main i se nchidea n acelai fel. De-abia dup ce uile garajului erau bine nchise n spatele lor, le ngdui eful i complicilor s se ridice i s se dea jos. Garajul era lipit de cas, cu care comunica direct printr-o u. Cei patru brbai i puser din nou treningurile i mtile negre i deschiser portbagajul. Simon Cormack era nc ameit i cu privirea tulbure. Strnse bine din pleoape, orbit de lumina puternic a lanternei. Pn s apuce s vad ceva, se trezi cu o glug de serj negru tras peste cap. N-apuc s-i zreasc deloc pe cei care-l rpiser. Fu condus spre ua de intrare n cas i dus jos pe scri, la subsol, unde totul fusese pregtit mai dinainte; podeaua de ciment alb era curat, lumina din tavan ascuns n spatele unui geam incasabil, patul cu cadru de oel nfipt n podea, o gleat pentru nevoi acoperit cu un capac de plastic. n u era un vizor care se nchidea pe dinafar, la fel ca i cele dou zvoare de oel. Rpitorii nu se purtau brutal cu el; l sltar pur i simplu n pat iar uriaul l imobiliz n timp ce un altul i strngea o ctu n jurul gleznei, nu att de strns nct s-i produc gangren, suficient totui ca s nu-i poat scoate piciorul din ea. Cealalt ctu fu ns legat foarte strns. Prin ea trecea un lan de oel lung de trei metri. Cellalt capt era deja legat de unul din picioarele patului. Dup ce terminar, l lsar acolo fr s i adreseze nici un cuvnt, aa cum aveau s fac de altfel, tot timpul. Simon atept timp de o jumtate de or pn s ndrzneasc s i scoat gluga. Nu tia dac mai era cineva acolo, cu toate c auzise zgomotul uii care se nchidea i a zvoarelor trase. Avea minile libere, dar i scoase gluga cu foarte mare precauie. Nu primi nici o lovitur, nu strig nimeni la el. Cnd ajunse, n sfrit, s i-o dea jos, clipi orbit de lumin, atept s i se acomodeze privirea i ncepu s cerceteze locul n care se afla. nc i mai vuia tot capul. i aduse aminte c, n timp ce alerga pe iarba moale, vzuse o furgonet i un brbat care i schimba o roat; dou siluete mbrcate n negru se npustiser asupra lui, auzise un zgomot asurzitor de focuri de arm, apoi impactul, senzaia de greutate a celor care l acopereau i iarba care-i intrase n gur. i mai amintea de uile deschise ale furgonetei, cum ncercase s strige, sfreala din trup, saltelele din furgonet, brbatul cel voinic care l inea jos, ceva dulce i aromat la gur i apoi nimic. Pn acum. Pn la asta. Apoi nelese. Odat cu nelegerea, lcuprinse spaima. i singurtatea, izolarea total. ncerc s fie curajos, dar ochii i se umplur de lacrimi care ncepur s i se scurg pe obraji. Oh, tticule, murmur el. Iart-m, tticule. Ajut-m. Dac Whitehallul avea probleme cu afluxul de telefoane i ntrebrile presei, asupra Casei Albe presiunea era chiar de trei ori mai mare. Prima declaraie despre evenimentele din preajma Londrei fusese dat publicitii la ora 19.00, ora Londrei, iar Casa Alb fusese avertizat cu o or mai devreme c aceasta n-avea cum s fie evitat. Dar la Washington nu era dect ora 14.00 i mediile de informare americane au avut timp berechet ca s reacioneze

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

de-a dreptul frenetic. Craig Lipton, secretarul de pres de la Casa Alb, petrecuse o or mpreun cu comitetul n Sala Cabinetului pentru a primi toate instruciunile n legtur cu declaraia pe care urma s o fac. Din nefericire nu aveau dect prea puine de declarat. Putea fi confirmat rpirea, precum i moartea celor doi nsoitori de la serviciul secret. Plus faptul c fiul Preedintelui era un foarte bun atlet, specializat n alergrile de cros, i c, la ora respectiv, tocmai fcea o curs de antrenament. Dar bineneles c toate acestea nu prea erau de nici un folos. Nu exist discernmnt mai strlucit dect acela al unui ziarist ofensat. Creighton Burbank, chiar dac de acord c nu era cazul s l critice pe Preedinte sau s dea vina pe Simon, insist hotrt asupra vaptului c n-avea de gnd s accepte ca Serviciul Secret s fie pus la zid pentru c euase n aciunea de protecie, atta vreme ct el ceruse insistent s aib mai muli oameni. Pn la urm s-a ajuns la un compromis care n-avea s amgeasc pe nimeni. Jim Donaldson sublinie i el faptul c, n calitatea lui de Secretar de Stat, trebuia s menin bunele relaii cu Londra i c, n orice caz, friciunile dintre cele dou capitale nu numai c nu erau de nici un folos, dar puteau fi chiar foarte duntoare; i insist ca Lipton s scoat n eviden faptul c i pierduse viaa i un sergent al poliiei britanice. Propunerea fu acceptat, dar corpul de pres de la Casa Alb n-avea s acorde, de altfel, nici o importan acestui amnunt. Lipton veni s nfrunte presa dezlnuit cu puin dup ora 16.00. Declaraia era prezentat n direct la radio i la televiziune. De ndat ce isprvi se isc un adevrat vacarm. Lipton se apr, invocnd faptul c n-avea mputernicirea s rspund la alte ntrebri. Dar era ca i cum o victim din colosseumul roman le-ar fi argumentat leilor c nu era dect un biet cretin slab prpdit. Vacarmul se intensific. Multe ntrebri s-au pierdut n acest vacarm, dar o bun parte au ajuns la urechile celor o sut de milioane de americani, unde i-au sdit seminele. Considera Casa Alb c britanicii erau cei vinovai? ... pi, nu.. De ce nu? Nu erau ei cei care rspundeau de securitatea de acolo? Pi, da, dar... De ce fiul Preedintelui era pzit numai de doi oameni? i ce cuta s alerge ntr-un inut att de pustiu? Era adevrat c Creighton Burbank i-a dat demisia? S-a primit deja un comunicat din partea rpitorilor? La aceast ntrebare, purttorul de cuvnt putu s rspund uurat c nu, dar deja fusese mpins s-i depeasc limitele misiunii. Era, de fapt, ceea ce i urmreau reporterii, care puteau s-l miroas pe un purttor de cuvnt debusolat ca pe o bucat de brnz. Lipton izbuti n sfrit s se retrag n culise, scldat n sudoare i hotrt s se ntoarc imediat acas la Grand Rapids. Prestigiul activitii de la Casa Alb se topea cu repeziciune. Comentatorii i autorii articolelor de fond aveau s spun tot ce voiau ei, indiferent de rspunsurile date de Lipton la ntrebrile lor. Pn la cderea nopii, tonul presei ajunsese treptat tot mai ostil Marii Britanii. La ambasada britanic de pe Massachusetts Avenue, ataatul de pres, care auzise i el de CAG, fcu la rndul lui o declaraie public n care, exprimnd ocul i consternarea rii sale n faa celor ntmplate, introduse discret dou idei. C poliia din Valea Tamisei jucase un rol secundar la cererea expres a americanilor i c sergentul Dunn era singurul care reuise s trag de dou ori n rpitori, pierzndu-i viaa n aceast aciune. Nu era ceea ce urmrise dar avu efect. i l fcu pe Creighton Burbank s spumege de mnie. tiau amndoi c cererea, ba chiar insistena, ca britanicii s rmn pe planul al doilea era a lui Simon Cormack, prin intermediul printelui su, dar n-aveau cum s o recunoasc n public.

Grupul de depire a crizei, profesionitii, se ntlnir n cursul zilei n Sala Operativ de la subsol, supraveghind fluxul de informaii care le sosea de la COBRA din Londra i raportnd mai sus ce i cnd considerau necesar. Agenia Naional de Securitate supraveghea deja toate comunicaiile telefonice spre i dinspre Marea Britanie la cazul c rpitorii ar fi transmis un apel prin satelit. Experii comportamentali ai FBI-ului de la Quantico ntocmiser o list cu psihoportretele rpitorilor de pn atunci i un meniu cu ceea ce puteau s fac sau nu rpitorii lui Simon Cormack, precum i o serie de liste cu aciuni permise sau interzise pentru autoritile americane. Cei de la Quantico erau convini c urma s se fac apei la serviciile lor i c avea s fie trimii masiv la Londra; ntrzierea i nedumerea i nici nu le trecea prin cap c nu aveau nici un fel de experien n Europa. n Sala Cabinetului, comitetul tria cu nervi, cafea i tablete anti-acide. Era prima criz major din timpul mandatului i aceti politicieni de vrst mijlocie nvau pe pielea lor prima regul de depire a unei crize. Avea s-i coste multe ore de nesomn, aa c erau obligai s doarm pe apucate. Membrii Cabinetului erau n picioare de la ora patru dimineaa i nu apucaser s ajung nc la culcare nici pn !a miezul nopii. La ora aceea, VC20A se afla deasupra Atlanticului, cu mult mai la vest de Azore, la trei ore de scderea altitudinii de zbor i la patru ore de aterizare. n spaiosul compartiment din spatele avionului, cei doi veterani, Weintraub i Quinn, prindeau cteva ore de somn. Rmai departe n urma lor, cei trei membri ai echipajului care adusese supersonicul n Spania dormeau i ei; nava era adus napoi de echipajul din culise". Cei aflai n Sala Cabinetului scotoceau prin dosarul celui care se numea Quinn, alctuit pe baza informaiilor de la Langley, cu adugiri de la Pentagon. Nscut la o ferm din Delaware, scria acolo; i pierduse mama la vrsta de zece ani; avea acuma patruzeci i ase. Intrase la infanterie la optsprezece ani. n 1963, dup doi ani se transferase la Forele Speciale i plecase dup patru luni n Vietnam, unde rmsese cinci ani. Se pare c nu-i folosete niciodat numele mic, se plnse Hubert Reed. Zice aici c i intimii i spun tot Quinn. Quinn i atta tot. Ciudat. Este el nsui ciudat, observ Bill Walters, care citise cu cteva pagini mai departe. Mai scrie aici c urte violena. Nu-i nimic ciudat n asta. l contrazise Jim Donaldson. i eu ursc violena. Spre deosebire de predecesorul su de la Departamentul de Stat, George Schultz, renumit pentru c lsa s-i scape din cnd n cnd cte un cuvnt din trei litere, Jim Donaldson era un om de o pedanterie excesiv, caracteristic ce-l fcuse de multe ori inta scrbit a glumelor lui Michael Odell. Slab i osos, mai nalt i dect John Cormack, arta ca un flamingo n drum spre o nmormntare i nu l vzuse nimeni dect n costum complet gri-

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

mangal, cu ceas de buzunar cu lan de aur i cu guler tare de culoare alb. Odell fcea uz n mod deliberat de diferitele funcii ale trupului ori de cte ori voia s-l ia n zeflemea pe astringentul avocat din New Hampshire; i la fiecare meniune de genul acesta, nasul subire al lui Donaldson se strmba cu dezgust. Atitudinea sa fa de violen era asemntoare cu dezgustul fa de grosolnie. Da, l aprob Walters, dar n-ai citit pagina optsprezece. Donaldson ncepu s citeasc, la fel i Michael Odell. Vicepreedintele fluier mirat. A fcut elasta?se interes el. Pi, tipului ar fi trebuit s i se dea Medalia Congresului. Pentru Medalia Congresului e nevoie de martori, sublinie Walters. Dup cum vezi, dup nfruntarea asta de pe Mekong n-au mai rmas n via dect doi, iar Quinn l-a dus pe cellalt n spinare cale de patruzeci de mile. i dup aceea individul a murit de pe urma rnilor cptate, la spitalul militar CMSUA. Totui, interveni voios Hubert Reed, a izbutit s ia o Stea de argint, dou de bronz i cinci Inimi purpurii. De parc ar fi fost o mare distracie s ajungi rnit ca s primeti mai multe fireturi. Cu medaliile de campanie, individul trebuie s aib vreo patru rnduri, reflect Odell. Nu spune cum s-a ntlnit cu Weintraub. Era adevrat. Weintraub avea acum cincizeci i patru de ani, cu opt mai mult dect Quinn. Intrase la CIA la douzeci i patru, imediat dup absolvirea colegiului n 1961, i fcuse instrucia la Ferm porecla pentru Camp Peary de la fluviul York din Virginia i ajunsese n Vietnam ca ofier regional GS-l2 n 1965, cam n aceeai perioad cnd tnrul Beret Verde cu numele de Quinn sosea la Fort Bragg. n 1961 i 1962, zece brigzi de prima mn ale Forelor Speciale ale Statelor Unite fuseser desfurate n provincia Darlac, unde construiser sate strategice i fortificate mpreun cu ranii, fcnd uz de teoria locului uns" elaborat de britanici pentru a nvinge guerilele comuniste din Malaezia: lipsirea teroritilor de sprijinul local, provizii, alimente, case sigure, informaii i bani. Americanii numeau aceast politic pentru inim i minte". Sub ndrumarea forelor speciale, dduse roade. n 1963 venise la putere Lyndon Johnson. Armata, care susinea c forele speciale trebuiau s fie sub controlul lor,nual celor de la CIA, ctigase disputa. A fost sfritul politicii pentru inim i minte, dei mai aveau s treac nc doi ani pn la prbuirea ei definitiv. Weintraub i Quinn se ntlniser n cursul acestor ultimi doi ani. Agentul CIA se ocupa de strngerea informaiilor despre Vietcong, folosindu-se de pricepere i abilitate pentru c ura metodele unor indivizi ca Irving Moss (pe care nu avea s aib ocazia s-l ntlneasc, fiind n zone diferite din Vietnam), cu toate c tia c erau uneori folosite n cadrul programului Phoenix, n cadrul cruia lucra i el. Forele speciale erau tot mai mult retrase din programul de la sate pentru a fi trimise n misiuni de descoperire i nimicire n adncul junglei. Cei doi se ntlniser la o bere ntr-un bar; Quinn avea douzeci i unu de ani i se afla n 'Nam de un, an. Cei doi descoperiser c mprteau convingerea comun c naltul comandament al armatei nu avea cum s ctige rzboiul doar cu artileria pe care o pompa n el. Weintraub constatase c i plcea foarte mult tnrul soldat nenfricat. E drept c era un autodidact, dar avea o minte de mna nti i nvase singur s vorbeasc fluent vietnameza, lucru rar printre soldai. Cei doi pstraser legtura. Ultima oar Weintraub l vzuse pe Quinn n timpul atacului de la Son Tay. Zice aici c tipul a fost la Son Tay, spuse Michael Odell. Afurisitul!

Cu un dosar ca sta, m ntreb de ce n-a ajuns niciodat ofier, i exprim nedumerirea Morton Stannard. Sunt destui n Pentagon cu aceleai decoraii din 'Nam, dar care au urcat n grad la prima ocazie. David Weintraub ar fi putut s-l lmureasc, dar mai avea nc aizeci de minute pn s aterizeze. Dup preluarea controlului asupra forelor speciale, militarii de carier care urau F.S. pentru c nu-i puteau nelege au nceput s le reduc rolul treptat, pe parcursul celor ase ani n 1970, transfernd tot mai mult programul pentru inim i minte, ca i misiunile de descoperire i nimicire, ctre ARVN-ul sud-vietnamez cu rezultate catastrofale. Cu toate acestea, Beretele Verzi i continuau activitatea, ncercnd s combat Vietcongu! prin viclenie i incursiuni pe ascuns, nu prin bombardamente masive i defoliere, care nu fceau dect s alimenteze Vietcongul cu recrui. Aveau proiecte ca Omega, Sigma, Delta i Blackjack. Quinn era la Delta, comandat de Charlie atacatorul" Beckwith care, mai trziu, n 1977, avea s nfiineze Fora Delta de la Fort Bragg i s-l implore pe Quinn s prseasc Parisul i s revin n cadrul armatei. Din nefericire, Quinn considera ordinele drept nite cereri. Pe care uneori nu putea s le accepte. i prefera s acioneze de capul lui. Nici una din aceste atitudini nu constituia o bun recomandare pentru a promova n grad. Ajunsese caporal dup ase luni, sergent dup zece. Apoi iari soldat simplu, i iar sergent, i iar soldat... Cariera lui era ca un hopa-mitic. Cred c avem rspunsul la ntrebarea ta, Morton, observ Odell, chiar aici.. Afacerea de dup Son Tay. ncepu s chicoteasc. Tipul i-a rupt falca unui general. Grupa 5 a Forelor Speciale a fost definitiv retras din Vietnam la 31 decembrie 1970, cu trei ani naintea retragerii masive a militarilor, inclusiv a colonelului Easterhouse, i cu cinci ani nainte de jenanta evacuare via acoperiul ambasadei a ultimilor americani din Vietnam. Son Tay avusese loc n noiembrie 1970. Se primiser informaii c o serie de prizonieri de rzboi americani erau deinui n nchisoarea de la Son Tay, aliat la douzeci i patru de mile de Hanoi. Se luase hotrrea de a trimite Forele Speciale pentru a-i scoate de acolo. Era o aciune deosebit de complex i ndrznea. Cei cincizeci i opt de voluntari veneau de la Fort Bragg, Carolina de Nord, via baza militar aerian de la Englin din Florida, ca s-i fac instrucia n jungl. Toi n afar de unul: aveau nevoie de cineva care vorbea fluent vietnameza. Weintraub, care participa la aciune din partea spionajului, le spusese c tia el pe cineva. Quinn se alturase celorlali n Thailanda, de unde veniser mpreun cu avionul. Aciunea era comandat de colonelul Arthur Taurul" Simons, dar grupa de atac ce avea s intre n nchisoare era condus de cpitanul Dick Meadows. Quinn fcea parte din ea. La cteva secunde dup aterizare, afl de la un paznic nord-vietnamenz uluit c americanii fuseser mutai cu dou sptmni mai nainte. Membrii F.S. reveniser nevtmai, doar cu cteva rni superficiale. ntors la baz, Quinn l fcuse albie de porci pe Weintraub pentru informaiile sub orice critic. Agentul CIA protestase c oamenii lui aflaser de mutare

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

i acest lucru i fusese comunicat comandantului. Quinn intrase n clubul ofierilor, se dusese direct la bar i i rupsese falca generalului. Totul fusese, bineneles, muamalizat. Un bun avocat al aprrii poate face praf orice carier cu un asemenea argument. Quinn a fost retrogradat la simplu soldat din nou i s-a ntors acas mpreun cu toi ceilali. Dup o sptmn i ddea demisia din armat i se angaja la asigurri. Omul sta e un rebel, observ scrbit Secretarul de stat n timp ce nchidea dosarul. E un singuratic, un nonconformist i un violent. Cred c am fcut o greeal cu el. Dar are i o reputaie de neegalat n negocierile pentru eliberarea ostaticilor, l contrazise procurorul general. Zice aici c e capabil de ndemnare i subtilitate n tratativele cu rpitorii. Paisprezece cazuri ncununate de succes n Irlanda, Frana, Olanda, Germania i Italia. Pe care le-a rezolvat direct sau n calitate de consilier. Tot ce ne trebuie nou, zise Odell, este ca s ni-l aduc ntreg pe Simon Cormack. Pe mine nu m intereseaz nici dac se ia la har cu generalii, nici dac fute oi. Te rog, l implor Donaldson. Apropo, c am uitat. De ce s-a lsat de treaba asta? S-a retras, zise Brad Johnson.. Ceva n legtur cu o feti care a fost omort n Sicilia acum trei ani. i-a luat toi banii, i-a ncasat polia de asigurare pe via i i-a cumprat un teren n sudul Spaniei. Un adjunct de la centrul de comunicaii i vr capul pe u. Era ora patru dimineaa; trecuser douzeci i patru de ore de cnd fuseser trezii cu toii. Weintraub tocmai a aterizat la Andrews cu nsoitorul lui, i anun el. Aducei-i aici fr ntrziere, i ordon Odell, i chemai-i i pe directorul de la Anchetri Penale, directorul FBI i domnul Kelly s vin mpreun cu ei. Quinn era mbrcat tot cu hainele cu care plecase din Spania. Din cauza frigului i mai pusese i un pulover scos din sac. Pantalonii negri ai unicului su costum erau numai buni ca s mearg la biseric n Alcantara del Rio, pentru c n satele din Andaluzia ranii nc mai merg la biseric mbrcai n negru. Dar erau groaznic de ifonai. Trecuse mult vreme de cnd puloverul vzuse zile mai bune, i barba i era neras de trei zile. Cu toat lipsa de somn, membrii comitetului artau cu mult mai bine. De acas i se aduseser haine de schimb, lenjerie de corp, cmi proaspt clcate i costume, iar alturi aveau la dispoziie sli de baie unde puteau s-i fac toaleta. Weintraub nu fcuse nici o escal de la Andrews la Casa Alb; Quinn arta ca o lepdtur din banda dezmoteniilor. Weintraub ptrunse primul n ncpere, se ddu la o parte ca s-i fac loc lui Quinn i apoi nchise ua. Oficialitile din Washington se uitau la Quinn n tcere. Brbatul cel nalt se ndrept fr vorb ctre fotoliul de la captul mesei, se aez n el fr s fie invitat i anun simplu: Eu sunt Quinn. Vicepreedintele Odell i drese vocea. Domnule Quinn, te-am invitat aici pentru c ne gndim s-i cerem s accepi misiunea de a negocia cu bine eliberarea lui Simon Cormack. Quinn cltin din cap. i nchipuise doar c nu l-au invitat acolo ca s discute despre fotbal. Avei la dispoziie situaia la zi a celor ce se ntmpl la Londra? ntreb el. Membrii comitetului rsuflar uurai vznd c acesta intrase n subiect att de rapid. Brad Johnson i ntinse un telex pe care Quinn l studie n tcere. Cafea, domnule Quinn? l ntreb Hubert Reed. n mod normal, minitrii de finane nu servesc chiar ei cafeaua, dar Reed se scul de la mas i se ndrept spre ibricul de pe msua de lng perete. Se consumase deja cafea n cantiti industriale. Neagr, spuse Quinn continundu-i lectura. Nu v-au contactat nc? Nu mai era nevoie s spun cine. Nu, i rspunse Odell. Tcere deplin. Au existat, bineneles, sute de telefoane false. O parte n Anglia. Numai la Washington am primit deja o mie apte sute de apeluri. E o man cereasc pentru toi cniii. Quinn continu s citeasc. Weintraub i povestise cazul n linii mari n timpul zborului. Acum se punea doar la curent cu ultimele evenimente. Care erau ntristtor de puine. Domnule Quinn, avei cumva idee cine ar fi putut s comit treaba asta? l ntreb Donaldson. Quinn i ridic privirea. Domnilor, exist patru tipuri de rpitori. Numai att. Cei care ne-ar avantaja pe noi cel mai mult sunt amatorii. Acetia nu sunt buni planificatori. Chiar dac reuesc s duc la bun sfrit operaiunea de rpire, las ntotdeauna urme. De obicei sunt depistai cu uurin. Le lipsete sngele rece, ceea ce poate fi periculos. n mod obinuit, echipele de eliberare a ostaticilor le iau urma, i pclesc i reuesc s recupereze ostaticii teferi. Dar n cazul nostru

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

nu e vorba de amatori. Nu-l contrazise nimeni. l urmreau cu toii cu cea mai mare atenie. Cei mai periculoi sunt maniacii cei de genul bandei lui Manson. Inabordabili, ilogici. Nu doresc nici o recompens material; ucid din pur plcere. Partea bun este c oamenii notri nu par s fie maniaci. Pregtirile sunt prea meticuloase i execuia prea precis. Dar celelalte dou tipuri? ntreb Bill Walters. Dintre celelalte dou tipuri, cei mai periculoi sunt fanaticii, politici sau religioi. Cererile lor sunt uneori imposibil de satisfcut practic. Acetia caut gloria, publicitatea mai presus de orice. Lupt pentru o Cauz. O parte din ei sunt gata s-i dea i viaa pentru ea; i toi sunt gata de crim. Pentru noi se prea poate ca aceast Cauz a lor s par o simpl aberaie. Nu ns i pentru ei. i nu sunt proti deloc doar plini de ur mpotriva Societii i, deci, i a victimei, care face parte din ea. Fanaticii omoar ca s fac un gest, nu pentru ca s se apere. Care e cel de-al patrulea tip? voi s tie Morton Stannard. Criminalii profesioniti, i rspunse Quinn fr nici o ezitare. Acetia vor bani asta-i cel mai uor. Pentru ei ostaticul reprezint o investiie. i nu sunt dispui s-i distrug investiia cu prea mult uurin. Dar oameniiacetia?ntreb Odell. Oricine ar fi ei, au un mare dezavantaj, care poate s fie ori n favoarea, ori n defavoarea noastr. Guerilele din America Central i de Sud, Mafia din Sicilia, Camorra din Calabria, muntenii din Sardinia sau Hezballah din sudul Beirutului acioneaz cu toii la ei acas, unde se simt n siguran. Ei nu ucid, pentru c nu au nici o grab. Pot s reziste o venicie. Dar oamenii notri sunt ascuni n Marea Britanie; un mediu foarte ostil pentru ei. Aa c sunt deja n tensiune. Vor dori s ncheie afacerea ct mai repede i s tearg putina, ceea ce este foarte bine. Dar dac sunt mnai de teama unei descoperiri iminente, pot s renune i s i ia tlpia. Lsnd n urma lor un trup nensufleit, ceea ce este foarte ru. Suntei dispus s negociai cu ei? l ntreb Reed. Dac e posibil. Dac au s intre n contact, tot trebuie s-o fac cineva. Mi se ntoarce stomacul pe dos la gndul de a plti bani unor lepdturi ca astea, zise Philip Kelly de la Departamentul de Investiii n Criminalistic al FBI-ului. Oamenii ajung la Birou din locuri diferite. Kelly venea de la departamentul poliiei din New York. Criminalii profesioniti sunt mai ndurtori dect fanaticii? ntreb Brad Johnson. Nici un rpitor nu e ndurtor, i rspunse Quinn scurt. E cea mai murdar dintre crime. S sperm c sunt destul de lacomi. Michael Odell arunc o privire spre colegii lui, care ncuviinar cu toii printr-o cltinare a capului. Domnule Quinn, vrei s ncercai s negociai eliberarea biatului?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Presupunnd c cei care l-au rpit au s ne contacteze, da. Cu anumite condiii. Bineneles. S le auzim. Eu nu lucrez pentru guvernul SUA. Vom colabora n toate aciunile, dar eu lucrez pentru prini. Numai pentru ei. De acord. Am s acionez de la Londra, nu de aici. E prea departe. Fr amnunte n pres, fr publicitate, fr tmblu. O s am apartamentul meu i telefoanele necesare. i o s am ntietate n procesul de negociere i asta trebuie convenit cu Londra. N-am chef de nici o disput cu Scotland Yardul. Odell i arunc o privire Secretarului de stat. Cred c o s reuim s convingem guvernul britanic s-i dea acordul, spuse Donaldson. Ei au s aib ntietate la cercetrile judiciare, care vor continua n paralel cu negocierile directe. Altceva? Voi aciona cum consider eu de cuviin i voi lua personal hotrri asupra modului de a trata cu respectivii. S-ar putea s fie necesar s dm nite bani n schimb. Trebuie s-mi fie pui la dispoziie. Sarcina mea este s aduc napoi biatul. Asta-i tot. Dup ce au s-l elibereze, suntei liberi s-i urmrii pn la captul pmntului. Oho, asta o s i facem, zise Kelly cu o voce amenintoare. n privina banilor nu-i nici o problem, spuse Hubert Reed. nelegei c nu exist nici o limit financiar pentru ceea ce va trebui s pltim. Quinn rmase tcut, dei i ddea seama c a le spune aa ceva rpitorilor era cea mai proast dintre metode. Nu vreau nici o mbulzeal, nici o urmrire, nici un fel de iniiative particulare. i, nainte de a pleca, vreau s m ntlnesc cu Preedintele Cdrmack. ntre patru ochi. Dar e vorba de Preedintele Statelor Unite, exclam Lee Alexander de la CIA. Care este printele ostaticului, i rspunse Quinn. Trebuie s aflu nite amnunte despre Simon Cormack pe care numai el poate s mi le dea. Este foarte dezndjduit, spuse Odell. Nu se poate s-l lai n pace?

Dup experiena mea, prinii simt ntotdeauna nevoia de a vorbi cu cineva, fie el i un strin. Avei ncredere n mine. Chiar n momentul n care pronuna aceste cuvinte, Quinn i ddu seama c nu era nici o speran pentru aa ceva. Odell oft. Am s vd ce pot s fac. Jim, vrei s lmureti tu totul cu Londra? Anun-i de sosirea lui Quinn. Spune-le ce dorete dumnealui. i trebuie s i fac cineva rost de nite haine. Domnule Quinn, vrei s folosii toaleta de la captul holului ca s v nviorai? Eu o s vorbesc cu Preedintele. Cum se poate ajunge cel mai rapid la Londra? Cu Concordul care pleac de la Dulles peste trei ore, i rspunse Weintraub fr ezitare. Reinei un loc n el, spuse Odell i se ridic n picioare. Ceilali i urmar exemplul. La ora 10.00 dimineaa, Nigel Cramer prezenta ultimele nouti comitetului COBRA de la Whitehall. Centrul de nmatriculare a vehiculelor i a oferilor din Swansea fcuse o descoperire. Un individ care purta acelai nume ca i fostul proprietar al Tranzitului cumprase i nscrisese n circulaie o alt furgonet, o Sherpa, cu o lun n urm. De data aceasta exista o adres, n Leicester. Comandantul Williams, eful O.S. 13 i anchetatorul oficial, era deja pe drum cu un elicopter al poliiei. Dac individul nu mai avea Tranzitul nsemna c l vnduse altcuiva. Nu se nregistrase nici o reclamaie c ar fi fost furat. Dup conferin, Sir Harry Marriott l lu deoparte pe Cramer. Washingtonul vrea s conduc negocierile, dac au s aib loc, i spuse el. i trimit un om aici n acest scop. Domnule ministru de interne, trebuie s insist ca Met-ul s aib ntietate n toate domeniile, i spuse Cramer. Vreau s utilizez doi oameni de la divizia informaiilor n criminalistic ca negociatori. Aici nu-i teritoriu american. Regret, i rspunse Sir Harry. Trebuie s te contrazic n chestia asta. Am stabilit deja cu Downing Street. Dac aa vor ei, opinia este c trebuie s-i lsm s fac cum vor. Cramer era jignit, dar apucase deja s-i exprime protestul. Pierderea iniiativei n cadrul negocierilor l determina pur i simplu s fie i mai hotrt s rezolve rpirea, descoperindu-i pe cei care o comiseser pe baza activitii detectivilor poliiei. mi permitei s v ntreb cine-i omul lor, domnule ministru de interne? Dup ct se pare, e un individ cu numele de Quinn. Quinn? Da. Ai auzit de el? Sigur c da, domnule ministru de interne. A lucrat la o firm de la Lloyd's. Credeam c s-a retras. Pi, Washingtonul zice c a revenit. E bun? Extrem de bun. Are o reputaie excelent n cinci ri, inclusiv n Irlanda. Cu ocazia respectiv l-am i cunoscut. Victima era un cetean britanic, un om de afaceri pe care au pus mna nite ticloi de la Armata Irlandez. Cramer simi c i se lua o piatr de pe inim. Se temuse c era vorba de cine tie ce teoretician comportamentalist care ar fi fost uluit s descopere c englezii i conduceau mainile pe partea sting. Splendid, exclam Sir Harry. Deci, cred c putem s i aprobm elegant n punctul acesta. Colaborarea noastr total, n regul? Ministrul de interne, care auzise i el de sistemul de detectare CAG dei ar fi pronunat i scris primul cuvnt cur" nu-i displcea deloc cererea Washingtonului. La urma urmelor, dac ar fi dat ceva gre... Quinn fu poftit n biroul personal de la etajul doi al Locuinei executive la o or dup ce plecase din Sala Cabinetului. Odell l condusese personal, nu printre tufele de ilice i buxui din Grdina Trandafirilor, ci prin coridorul de la subsol care, la captul unei scri, ddea n coridorul de la parterul locuinei. n prezent asupra grdinii erau aintite obiectivele camerelor de luat vederi de la distan Long Tom, care puteau filma chiar i de la o deprtare de o jumtate de mil. Preedintele Cormack era mbrcat ntr-un costum de culoare nchis i arta palid i obosit, ncordarea nervoas fiind vizibil n cutele de sub gur i pungile de sub ochi. Dup ce ddu mna, i fcu un semn vicepreedintelui i acesta se retrase. i art lui Quinn un scaun iar el se aez la locul su obinuit din spatele biroului. Un mecanism de aprare care forma o barier i nu l lsa s se ncovoaie. Era gata s vorbeasc, dar Quinn i lu vorba din gur.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Cum se simte doamna Cormack? Nu Prima doamn". Simplu! Doamna Cormack, soia lui. Era uluit. Oh, doarme. A fost un oc ngrozitor pentru ea. E sub efectul sedativelor. Fcu o pauz. Ai mai trecut prin aa ceva, domnule Quinn? De mai multe ori, domnule. Ei bine, dup cum vezi, n spatele pompei i al ceremonialului nu se afl dect un om, un om ngrijorat. Da, domnule, tiu. Povestii-mi despre Simon, v rog. Simon? Ce s-i povestesc despre el? Cum arat. Cum ar reaciona la... la chestia asta. De ce l-ai avut la o vrst att de naintat? Nu exista nimeni la Casa Alb care s fi avut curajul s-i pun o asemenea ntrebare. John Cormack se uit peste birou. Era foarte nalt, dar omul sta era ct el, cam de 1,85 m. Costum gri deschis, cravat n dungi, cma alb toate mprumutate, dar Preedintele nu avea de unde s tie. Proaspt ras, puternic bronzat. Un chip coluros, ochi calmi cenuii, un aer de for i de rbdare. Aa de trziu? Pi, habar n-am. M-am cstorit la treizeci de ani; Myra avea douzeci i unu. Eram profesor pe vremea aceea. Ne-am gndit c aveam s facem copii peste doi sau trei ani. Dar nu s-a ntmplat aa. Am ateptat. Doctorii ziceau c nu exist nici un motiv... Apoi, dup zece ani de csnicie, a aprut Simon. Eu aveam atunci patruzeci de ani, Myra treizeci i unu. Nu a fost dect acest unic copil... doar Simon. l iubii foarte mult, nu-i aa? Preedintele Cormack se uit surprins la Quinn. ntrebarea era att de neateptat. tia c Odell era complet nstrinat de cele dou odrasle ale sale, ajunse la vrsta maturitii, dar nu-i trecuse niciodat prin cap s se gndeasc ce mult i iubea el biatul. Se ridic, ocoli biroul i veni s se aeze pe un scaun cu sptar, mult mai aproape de Quinn. Domnule Quinn, e ca soarele i ca luna pentru mine pentru amndoi. Adu-ni-l napoi. Povestii-mi despre el n copilrie, cnd era foarte mic. Preedintele sri n sus.

Am o poz, exclam el triumftor.

Se ndrept spre un scrin, de unde se ntoarse cu o poz nrmat, n care se vedea un prichindel voinic de vreo patru sau cinci ani, n chiloi de baie i cu o gletu i o lopic n mn. Un printe mndru sttea ghemuit, zmbind n spatele su. Asta era la Nantucket n '75. De-abia fusesem ales deputat de New Haven. Povestii-mi despre Nantucket, l ndemn Quinn cu blndee. Preedintele Cormack i vorbi cale de o or. Se vedea c i fcea bine. Cnd Quinn se ridic gata s-i ia rmas-bun, Cormack scrise n grab un numr pe o foaie de hrtie i i-o ntinse.. Acesta este numrul meu particular de telefon. Nu-l au dect foarte puini oameni. Orice apel ajunge direct la mine, la orice or din zi sau din noapte. i ntinse mna. Noroc, domnule Quinn. Dumnezeu s te nsoeasc. ncerca s-i pstreze sngele rece. Quinn ddu din cap i plec repede. Mai vzuse i alt dat efectul, efectul acela nspimnttor. n vreme ce Quinn mai era nc n baie, Philip Kelly se ntorcea la Cldirea J. Edgar Hoover, unde tia c l ateapt lociitorul directorului adjunct al DIC. Aveau amndoi multe trsturi comune, de aceea i insistase pentru numirea lui Brown. Directorul adjunct era deja n biroul lui Kelly, adncit n lectura dosarului lui Quinn. Kelly i fcu un semn cu capul n timp ce se aeza. Aadar, sta-i omul nostru forte. Ce zici de el? A fost destul de viteaz n lupt, recunoscu Brown. n rest, mare mecher. Cam singurul lucru care-mi place la el e numele. Ei bine, l-au pus acolo peste capul Biroului. Don Edmonds n-a avut nici o obiecie. Pesemne c-i face planul c dac iese prost... Pe scurt, imbecilii care au fcut treaba asta au nclcat cel puin trei statute ale SUA. Biroul are jurisdicie chiar dac s-a ntmplat n Marea Britanie. i nu vreau ca nebunul sta s acioneze de capul lui, fr nici o supraveghere, orict ar susine cineva altfel. Chiar aa, l aprob Brown. Omul Biroului de la Londra, Patrick Seymour l cunoti? Am auzit de el, bodogni Brown. Am auzit c-i la cataram cu britonii. Chiar cam prea la cataram.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Kevin Brown venea de la poliia din Boston, era irlandez ca i Kelly i admiraia fa de Marea Britanie i de britanici putea s i ncap toat pe o marc potal i s i mai i rmn loc berechet. Nu c ar fi simpatizat cu Armata Republican Irlandez; pusese mna pe doi traficani de arme care fceau afaceri cu A.R.I. i i-ar fi bgat cu siguran la zdup dac nu intervenea tribunalul. Era un ofier de poliie de mod veche, care nu sttea la nici o discuie cu infractorii, de orice natur r fi fost ei. i i mai amintea i acum de povetile bunicii n copilria pe care i-o petrecuse n mahalalele Bostonului, despre oamenii care muriser nverzii la gur de iarba mncat n timpul foametei din 1848 i despre spnzurtorile i mpucrile din 1916. Se gndea la Irlanda, ar pe care nu o vizitase niciodat, ca la un inut nceoat, cu dulci coline nverzite, nsufleit de scripcari i cntrei, prin care hlduiau i compuneau inspirai poei ca Yeats i O'Faolain. tia c Dublinul era plin de brulee primitoare, n care oamenii panici stteau la o halb de bere pe lng focurile de turb, adncii n lectura operelor lui Joyce i O'Casey. Auzise c Dublinul avea cel mai mare consum de droguri n rndurile tineretului din toate rile din Europa, dar era convins c nu era dect propaganda Londrei. i ascultase pe primii-minitri irlandezi venii n vizit n America cernd insistent s nu mai fie finanat A.R.I. Foarte bine, fiecare era liber s aib propriile sale preri. Cum i el i le avea pe ale lui. Faptul c se ocupa de strpirea infractorilor nu nsemna c trebuia s-i i iubeasc pe cei pe care i considerase ntotdeauna drept mpilatorii de veacuri ai pmntului strmoilor si. De cealalt parte a biroului, Kelly ajunsese la o decizie. Seymour e un apropiat al lui Buck Revell, dar Revell e bolnav. Directorul m-a nsrcinat cu treaba asta din punctul de vedere al biroului. i nu vreau ca acest Quinn s ne scape din mn. Vreau s aduni o echip bun care s plece acolo cu avionul de la prnz. O s fii cu cteva ore n urma Concordului, dar n-are nici o importan. Stabilii-v la ambasad o s-i spun lui Seymour c tu eti eful doar aa, pentru orice eventualitate. Brown se ridic satisfcut. i nc un lucru, Kevin. Vreau un agent special n imediata apropiere a lui Quinn. Tot timpul, i ziua, i noaptea. Dac tipul sughite, noi trebuie s-o tim i pe asta. tiu exact cine-i persoana nimerit, spuse Brown posomort. Lucreaz bine, e tenace i are cap. i arat i foarte bine. Agentul Sam Somerville. O s-i dau instruciuni personal. Chiar acum. La Langley, Weintraub se ntreba cnd avea s mai ajung s i doarm. n absena sa se strnseser muni ntregi de dosare. Majoritatea cuprindeau date despre gruprile teroriste cunoscute din Europa ultimele nouti, agenii infiltrai n ele, sediul conductorilor, posibilele incursiuni n Marea Britanie n ultimele patruzeci de zile... simpla list a titlurilor era nesfrit. Aa c Duncan McCrea avea s primeasc instruciuni de la eful seciei europene. O s te ntlneti cu Lou Collins de la ambasada noastr, l inform acesta, dar el o s ne in la curent cu ce se ntmpl n afara cercului restrns. Trebuie s avem pe cineva n imediata apropiere a acestui Quinn. Trebuie s-i identificm pe rpitori i tare mi-ar place s-o facem noi naintea britonilor. i, mai ales, naintea Biroului. Englezii ne sunt prieteni, n-am nimic de zis, dar vreau ca primii s fim noi, Agenia. Dac rpitorii sunt strini, e n avantajul nostru; noi avem nite dosare mai bune asupra strinilor dect Biroul, poate chiar i mai bune dect ale britanicilor. Dac Quinn miroase ceva, i spune instinctul ceva despre ei i las s-i scape vreo vorb, trebuie s ne-o transmii imediat. Agentul operativ McCrea nlemnise de uimire. Lucra de zece ani la GS-l2 din cadrul Ageniei; fusese recrutat n strintate tatl lui era un om de afaceri din America Central i participase la dou aciuni peste hotare, dar niciodat la Londra. Rspunderea era enorm, dar i ocazia de a avansa pe msur. Putei s v bazai pe m-m-mine, domnule. Quinn insistase s nu-l nsoeasc nimeni cunoscut de pres pn la aeroportul internaional Dulles. Plecase de la Casa Alb ntr-o main simpl condus de un ofier al Serviciului Secret mbrcat n haine civile. Quinn se lsase jos, pn aproape de podea, pe scaunul din spate, atunci cnd trecuser pe lng grupul de reporteri adunai la Alexander Hamilton Place de la captul de rsrit al complexului Casei Albe, aflat la cea mai mare distan de Aripa de Apus. Reporterii priviser maina n treact, nu vzuser nimic interesant i nu-i dduser nici o atenie. La Dulles, Quinn ptrunsese mpreun cu nsoitorul su, care refuzase s-l prseasc nainte de a-l vedea urcat n Concord i i fcuse pe muli s se ncrunte mirai la vederea legitimaiei de la Casa Alb pe care acesta o tot flutura ca s treac de controlul paapoartelor. Pn la urm se dovedise totui bun la ceva; Quinn intrase n magazinul liber de taxe de la aeroport i i cumprase o serie de lucruri: articole de toalet, cmi, cravate, lenjerie de corp, osete, pantofi, o hain de ploaie, o valiz i un mic magnetofon cu o duzin de baterii i de benzi. Ajuns la plat, l artase cu degetul pe agentul Serviciului Secret. Plata o face prietenul meu cu o carte de credit, anunase el. Pislogul l lsase n sfrit la ua Concordului. Stewardesa l conduse la locul din fa, fr s-i acorde cu nimic mai mult atenie dect celorlali pasageri, Quinn se instala n fotoliu. Peste cteva minute, n scaunul de la margine se aeza un alt pasager. Quinn i arunc o privire. Blond, cu prul scurt i strlucitor, cam de 35 de ani, cu un chip plcut i bine conturat. Tocurile erau cu o idee prea joase, costumul cu o idee prea serios pentru chip. Concordul se urni, se opri, ncepu s tremure i se arunc cu zgomot pe pist. Ciocul ca de pasre de prad se ridic, ghearele de la roile din spate pierdur contactul, pmntul de dedesubt se nclin la 45 i Wasingtonul ncepu s se piard repede n zare. Mai era ceva. Cele dou orificii minuscule de la piept, de felul celor lsate de un ac de siguran. Un ac de siguran din acelea cu care se prinde o legitimaie. Quinn se aplec n fa. De la ce departament eti?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Poftim? l ntreb femeia privindu-l speriat. Biroul. Din ce departament al Biroului faci parte? Avu bunul sim s roeasc. i muc buzele i sttu puin s reflecteze. Foarte bine, tot avea s se afle, mai devreme sau mai trziu. mi pare ru, domnule Quinn. Numele meu e Somerville. Agentul Sam Somerville. Mi s-a spus... E-n ordine, domnioar Sam Somerville. tiu ce i s-a spus. Se stinser luminile de interdicie a fumatului. Vicioii de pe locurile din spate i aprinser igrile. O stewardes i fcu apariia i ncepu s distribuie pahare cu ampanie. Omul de afaceri de pe locul din stnga lui Quinn lu ultimul pahar. Stewardesa se ntoarse s plece; Quinn o reinu, i ceru scuze, i lu tava de argint din mn, ddu deoparte ervetul de pe ea i o ridic. Se uit n ea ca ntr-o oglind, studiind cteva clipe locurile din spate. Dup care i mulumi stewardesei uluite i i napoie tava. Cnd o s se sting anunul de legare a centurilor, ai face bine s te duci la tinerelul la de la Langley, din rndul 21, i s-i spui s-i mute fundul ncoace, i se adres el agentei Somerville. Dup cteva minute, aceasta se ntorcea nsoit de tnrul din spate. Era rou la fa ca racul i i tot ridica moul de pr blond, dar izbuti s scoat un zmbet de biat bun. V rog s m iertai, domnule Quinn. N-am vrut s v deranjez. Dar mi s-a spus... Da, tiu. Ia loc. Quinn i art un loc liber pe rndul din fa. Cineva pe care l deranjeaz att de tare fumul de igar iese clar n eviden dac st acolo n spate. Aha. Tnrul se supuse i fcu exact aa cum i se ceruse. Quinn se uit pe fereastr. Concordul era acum deasupra coastei Noii Anglii, pregtindu-se s ating nivelul supersonic. Nici nu ieise nc bine din America i erau deja nclcate promisiunile. Era ora 10.15, ora rsritean, i 15.15 la Londra; n trei ore aveau s ajung la Heathrow.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

CAPITOLUL ASE Simon Cormack i petrecu primele douzeci i patru de ore de captivitate ntr-o izolare complet. Experii pot s spun c aceasta fcea parte din procesul de calmare, un prelungit prilej pentru ca ostaticul s reflecteze la izolarea i neajutorarea sa. i prilej, n acelai timp, ca s simt foamea i oboseala. Un ostatic plin de vigoare, gata s se certe i s se plng, sau chiar s plnuiasc o evadare, pur i simplu le creeaz mari probleme rpitorilor. O victim redus la dezndejde i patetic recunotin pentru mici hatruri este mult mai uor de manevrat. n dimineaa urmtoare, pe la ora zece, cam pe la vremea cnd Quinn intra n Sala Cabinetului de la Washington, Simon moia cnd auzi declicul de la vizorul din ua pivniei. Se uit nspre el dar nu putu s vad dect un ochi care l urmrea; patul se afla exact n partea opus uii i nici la captul celor trei metri de lan nu reuea s ias din raza lui. Dup cteva secunde auzi zgomotul zvoarelor trase. Ua o deschise o chioap i de dup ea apru o mn cu o mnu neagr. inea o foaie alb pe care scria cu carioca, cu litere mari: CND AUZI TREI BTI I PUI GLUGA. AI NELES? RSPUNDE. Simon atept cteva clipe, netiind ce s fac. Foaia se mic impacientat. Da, zise el. Am neles. Trei bti la u i mi pun gluga. Foaia fu retras i nlocuit cu alta. Pe cea de-a doua era scris: CND AUZI DOU BTI POI S SCOI GLUGA LA ORICE MECHERIE MORI

Am neles i asta, strig el ctre u. Foaia se retrase. Ua se nchise. Dup cteva clipe se auzir trei bti puternice. Asculttor, tnrul se ntinse dup gluga groas i neagr de la marginea patului. i-o trase peste cap, chiar pn la umeri, i aez mjinile pe genunchi i ncepu s atepte tremurnd. Nu auzea nimic prin materialul gros, dar simi c intrase cineva n pivni, care purta nite pantofi uori. De fapt, cel care intrase era mbrcat n negru din cap pn n picioare, cu masca de ski pe fa, prin care nu i se zreau dect ochii, cu toate c Simon Cormack n-avea cum s vad ceva. Aa erau instruciunile efului. Omul aez ceva lng pat apoi se retrase. Simon auzi cum se nchidea ua, zgomotul zvoare lor, pe urm dou bti puternice. ncepu s-i scoat ncet gluga. Pe duumea era o tav de plastic pe care se aflau o farfurie, un cuit, o furculi i o can de plastic. n farfurie erau crnai, fasole, slnin i un codru de pine. Cana era plin cu ap. Simon era mort de foame deoarece nu pusese nimic n gur nc din seara dinaintea cursei de antrenament i, fr s se gndeasc, strig un Mulumesc" nspre ua nchis. i venea s se ia la palme. N-avea de ce s le mulumeasc nemernicilor tia. Nu-i ddea searna, n inocena sa, c ncepea deja s se instaleze sindromul Stockholm: acea ciudat empatie care pornete de la victim spre prigonitorii ei, n aa fel nct aceasta i ndreapt furia mai degrab mpotriva autoritilor care au permis s se ntmple ce s-a ntmplat dect mpotriva rpitorilor. Simon mnc totul pn la ultima frm, bu apa ncet i cu satisfacie i apoi adormi. Peste o or semnalele se repetar, procesul se desfur n sens invers i tava dispru. Biatul folosi pentru a patra oar gleata, apoi se aez n pat i i ndrept gndul spre cas i ce se fcea acolo pentru el. n vreme ce el sttea ntins, comandantul Williams se napoia la Londra, venind de la Leicester, i i ddea raportul lociitorului CA. Cramer n biroul acestuia din urm de la Noul Scotland Yard, sediul Met-ului, aflat la o distan convenabil, de numai patru sute de metri, de Oficiul Cabinetului. Fostul proprietar al Ford Tranzitului fusese adus sub escort de ctre poliia din Leicester. Era un om nspimntat i, dup cum avea s se dovedeasc, ntru totul nevinovat. Protest c Tranzitul su nu fusese nici furat, nici vndut: fusese pur i simplu scos din circulaie n urma unui accident ntmplat cu dou luni n urm. Cum tocmai era pe cale s se mute la o nou adres, uitase s informeze Centrul de nmatriculare de la Swansea. Pas cu pas, comandantul Williams verificase toat povestea. Omul, lucrtor zilier la construcii, ridicase dou ,emineuri de marmur de la un intermediar din sudul Londrei. Dup ce dduse colul de la antierul de demolri de unde luase emineurile, intrase ntr-o disput cu un excavator, pe care o pierduse n favoarea acestuia din urm. Furgoneta Tranzit, pe vremea aceea nc de culoarea albastr original, trebuise s fie definitiv scoas din circulaie. Chiar dac urmele accidentului nu erau foarte vizibile, fiind concentrate mai ales n zona radiatorului, asiul era att de strmb, c nu mai putuse fi ndreptat. Se ntorsese la Nottingham fr main. Firma de asigurri examinase Tranzitul n curtea firmei locale care l recuperase de la locul accidentului, dduse verdictul c era ireparabil, dar refuzase s plteasc pentru c asigurarea nu era complet iar excavatorul fusese lovit din vina lui. Foarte ntristat, proprietarul acceptase cele douzeci de lire pentru epava mainii, pe care firma de recuperri i le oferise prin telefon, i nu se mai ntorsese niciodat la Londra. Cineva a repus-o n circulaie, spuse Williams.

Foarte bine, i rspunse Cramer. Asta nseamn c sunt nrvii". Se potrivete. Bieii de la laborator ziceau c a umblat cineva la asiu cu un aparat de sudur. i c vopseaua verde a fost pus pe deasupra stratului de celuloz albastr al fabricantului. Un strat subire dat cu pompa. Afl cine a fcut-o i cui a vndut-o. O s plec chiar acum la Balham, spuse Williams. Firma care se ocup de recuperarea mainilor accidentate i are sediul acolo. Cramer se ntoarse la lucrul su. Avea un vraf de date provenind de la o duzin de echipe diferite. Rapoartele de laborator erau aproape toate acolo i erau de-a dreptul strlucite. Din nefericire, nu erau nici pe departe satisfctoare. Gloanele extrase din cadavre se potriveau cu cartuele Skorpionului, ceea ce nici nu era de mirare. Nu mai apruse nici un martor n zona Oxfordului. Rpitorii nu lsaser nici o amprent, nici o urm n afar de cele de Ia roile mainii. Urmele furgonetei erau inutile furgoneta o aveau deja, chiar dac mistuit de flcri. Nimeni nu zrise pe cineva umblnd pe lng opron. Urmele de la roile limuzinei ce plecase de acolo fuseser identificate ca marc i model, dar se potriveau la o jumtate de milion de maini. O duzin de brigzi regionale fceau cercetri discrete printre agenii imobiliari, ncercnd s identifice o cas nchiriat n ultimele ase luni, destul de spaioas i de retras ca s convin rpitorilor. Met.-ul se ocupa de acelai lucru la Londra, n eventualitatea c rpitorii i-ar fi gsit brlogul chiar n capital. Ceea ce presupunea verificarea a mii de case nchiriate. Tranzaciile cu bani lichizi erau pe primul plan, dar i dintre acestea le mai rmneau de identificat vreo cteva sute bune. Descoperiser deja o duzin de mici cuibuoare discrete, dou nchiriate chiar de nite celebriti naionale. Informatorii din lumea interlop, ierburile", erau nsrcinai s afle dac se zvonea ceva despre o band de infractori cunoscui pregtii s dea o lovitur gras sau despre zgure" i fee" (n argou, infractori cunoscui) disprute brusc de prin brlogurile lor. Lumea interlop fusese cercetat intens i cu deamnuntul dar pn n prezent nu se descoperise nimic. Cramer mai avea i un maldr de declaraii despre zrirea" lui Simon Cormack, de la cele plauzibile pn la cele posibile i chiar lunatice, toate n curs de verificare. Un alt maldr coninea transcrierea mesajelor telefonice primite de la cei care susineau c l aveau ostatic pe fiul Preedintelui. i printre acestea unele erau simple scorneli dar altele sunau destul de plauzibil. Autorii celor din urm fuseser tratai, fiecare n parte, cu toat consideraia i implorai s menin n continuare legtura. Dar Cramer avea senzaia instinctiv c adevraii rpitori pstrau nc tcerea, lsnd autoritile s fiarb deocamdat n suc propriu. De altfel, era lucrul cel mai indicat. Fusese deja amenajat o ncpere special de la subsol n care o echip specializat de la Divizia Informaii n Criminalistic, negociatorii folosii n cazurile de rpire din Marea Britanie, ateptau marea descoperire rspunznd ntre timp, cu mult calm i rbdare, la toate apelurile false. O bun parte dintre autorii acestora fuseser deja depistai i urmau s fie pui sub acuzare la momentul potrivit. Nigel Cramer se ndrept spre fereastr i arunc o privire n strad. Trotuarul de pe Victory Street era nesat de reporteri trebuia s-i evite de cte ori pleca la Whitehall, trecnd printre ei bine sigilat n maina cu geamurile nchise. Chiar i aa, tot zbierau la el prin geam, ncercnd s afle o ct de mrunt frm de informaie. Biroul de pres al Met.-ului era deja nnebunit.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Se uit la ceas i oft. Dac rpitorii mai ntrziau cteva ore, era de presupus c americanul, Quinn, avea s preia el conducerea. Nu-i plcea deloc c fusese dat deoparte n treaba asta. Citise dosarul lui Quinn, pe care i-l mprumutase Lou Collins de la CIA, i sttuse deja de vorb mai bine de dou ore cu eful executiv de la firma de asigurri Lloyd's care, vreme de zece ani, se folosise de Quinn i de ciudatele dar eficientele sale talente. Tot ce aflase i lsase un sentiment foarte amestecat. Omul era bun, dar folosea metode foarte neortodoxe. Nici unei fore poliieneti nu-i convine s lucreze cu un rebel, orict ar fi fost acela de talentat. N-avea de gnd s mearg la Heathrow ca s-l ntmpine, se hotr el. Avea s-l vad mai trziu i s-l prezinte celor doi inspectori efi care urmau s stea cu el i s-i dea sfaturi pe parcursul negocierilor dac pn la urm avea s se ajung la aa ceva. Era timpul s se ntoarc la Whitehall i s le dea raportul celor de la COBRA ngrozitor de puin. Nu, era de-acuma limpede c n-avea s fie un caz rapid". La 18.000 de metri altitudine, Concordul prinsese un curent de aer favorabil i ajunsese la Londra cu cincisprezece minute mai devreme dect era prevzut, la ora 6.00. Quinn i lu valijoara i se ndrept prin tunel spre zona sosirilor, cu Somerville i McCrea pe urmele lui. La civa metri dincolo de intrarea n tunel stteau i ateptau rbdtori doi brbai tcui n costume gri. Un pas nainte. Domnul Quinn? ntreb unul dintre ei cu glas sczut. Quinn ddu din cap. Omul nu-i flutur nici o legitimaie, n stil american; era convins c manierele i atitudinea erau suficiente pentru a-l indica drept reprezentant al autoritilor. V ateptam, domnule. Dac vrei s venii cu mine... Colegul meu o s v duc valiza. Fr s mai atepte eventualele obieciuni, ncepu s nainteze prin tunel, se despri de fluxul pasagerilor la intrarea n coridorul principal i n curnd intr ntr-un mic birou care nu avea dect un simplu numr pe u. Cellalt, mai voinic, cu un aer de SO (subofier) imprimat n toat fptura, i fcu un semn amabil lui Quinn i i lu valiza. n birou, brbatul cel tcut frunzri rapid paaportul lui Quinn, precum i pe cele ale asistenilor dumneavoastr", scoase din buzunar o tampil, le viz pe toate trei i spuse: Bine ai venit la Londra, domnule Quinn. Ieir din birou pe o alt u, coborr cteva trepte pn Ia o main care i atepta. Dar dac Quinn i nchipuia c aveau s o porneasc direct spre Londra, se nela. Se ndreptar ctre sala rezervat naltelor oficialiti. Fr tmblu, aa ceruse el. Fr nici o publicitate. Iar aici erau reprezentani de la ambasada american, Ministerul afacerilor interne britanic, Scotland Yard, Ministerul afacerilor externe, CIA, FBI i poate i de la McDonald's i Coca Cola, dup ct de muli erau adunai n ncpere. Sttur acolo cale de douzeci de minute. Cavalcada prin Londra era i mai ngrozitoare. Quinn era primul, ntr-o limuzin lung ct o jumtate de bloc, cu steguleul pe ea. Doi motocicliti i deschideau calea prin traficul aglomerat de la lsarea serii. n spate venea Lou Collins, care l ducea i l i punea la curent n acelai timp pe colegul su de la CIA, Duncan McCrea. n maina urmtoare era Patrick Seymour care fcea acelai lucru cu Sam Somerville. Dup ei veneau englezii n Rovere, Jaguare i Granade. Se ndreptar pe autostrada M.4 spre Londra, o luar pe linia de centur din nord i apoi pe oseaua Finchley. Imediat dup intersecia Lords, maina din fa o coti n Regent's Park, merse o vreme pe linia de centur exterioar i ptrunse apoi pe o poart oficial, salutat de cei doi paznici. Quinn i petrecu tot drumul privind luminile oraului pe care l cunotea la fel de bine ca pe oricare altul din lume, ba chiar mai bine dect toate, pstrnd o tcere care l oblig pn i pe ministrul/consilierul cel plin de ifose s amueasc. Quinn ncepu s vorbeasc doar atunci cnd maina se ndrepta spre portalul iluminat al unei cldiri cu aspect de palat. De fapt se rsti. Se aplec nainte era mult spaiu i i strig oferului n ureche. Oprete maina. oferul, soldat la infanteria marin american, fu att de surprins nct execut comanda prompt. Maina din spatele lor nu fu ns la fel de prompt. Se auzi un zgomot de cioburi de la farurile i semnalizatoarele sparte. Mai n spate, oferul de la ministerul de interne, ca s evite coliziunea, intr n tufele de rododendron. Cavalcada se strnse ca o armonic i se opri. Quinn cobori i se uit la cldire. Un om sttea pe treapta cea mai de sus a portalului. Unde suntem? ntreb Quinn. tia ns foarte bine. Diplomatul iei grbit din spate. l avertizaser asupra lui Quinn. Dar nu-i crezuse. Alte siluete din spatele coloanei se ndreptau spre ei. Winfield House, domnule Quinn. Ambasadorul Fairweather v ateapt ca s v ureze bun sosit. Totul a fost stabilit: avei un apartament au fost comandate toate. Decomand-le, i spuse Quinn. Deschise portbagajul limuzinei, i lu valiza i o porni pe alee. Unde vrei s mergei, domnule Quinn? se vit diplomatul. napoi n Spania, i strig Quinn. Lou Collins era n faa lui. Vorbise cu David Weintraub pe linia cifrat n timp ce Concordul era nc n aer. E un individ afurisit i foarte ciudat, i spusese Weintraub, dar d-i tot ce dorete. Noi avem un apartament, l anun Collins cu glas sczut. Foarte discret, foarte intim. l folosim uneori pentru primele interogatorii n cazul dezertorilor din blocul sovietic. Alteori pentru tipii care ne vin n vizit de la Langley. Domnul Weintraub st ntotdeauna n el. Adresa, i-o retez Quinn. Collins i-o ddu. O strad lturalnic din Kensington. Quinn i mulumi din mers. Pe oseaua de centur trecea un taxi. Quinn l opri, i ddu instruciunile

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

necesare i dispru. Trecur cincisprezece minute pn s se descurce talme-balmeul de pe alee. ntr-un trziu, Lou Collins, nsoit de McCrea i de Somerville, porni cu maina sa spre Kensington. Quinn plti taxiul i studie blocul. Aveau s-i pun microfoane oricum; cel puin n apartamentul Companiei acestea erau deja instalate i nu mai era nevoie de tot felul de subterfugii jalnice pentru schimbarea decorului. Numrul pe care l cuta era la etajul trei. Sun i i rspunse un individ mthlos, cu grad inferior n Companie, ngrijitorul. Dumneata cine eti? l ntreb acesta. Eu intru, i rspunse Quinn trecnd pe lng el. Tu iei. Se plimb prin apartament, verificnd salonul, dormitorul principal i cele dou dormitoare mai mici. ngrijitorul ddea frenetic telefoane; dup ce i se fcu legtura cu Lou Collins n main, se liniti. i fcu mbufnat bagajul. Collins sosi mpreun cu cei doi ogari la numai trei minute dup Quinn, care i i alesese pentru el dormitorul principal. n urma lui Collins i fcu apariia i Patrick Seymour. Quinn i cercet pe toi patru. tia doi trebuie s stea cu mine? ntreb el fcnd un semn ctre agentul special Somerville i McCrea de la GS-l2. Ascult, Quinn, fii rezonabil, i spuse Collins. ncercm s-l eliberm pe fiul Preedintelui. Toat lumea vrea s tie ce se ntmpl. i n-au cum s se mulumeasc tabii cu mai puin. Cei care in frnele puterii n-au dect s te lase s stai pur i simplu aici ca un clugr, fr s le sufli o vorb. Quinn reflect cteva clipe. n regul. i ce mai putei s facei voi doi n afar de a da trcoale? Putem s v fim foarte utili, domnule Quinn, i rspunse McCrea cu glas rugtor. S ne ducem i s v aducem diferite; lucruri s v ajutm. Cu prul su moale, cu permanentul zmbet timid i aerul de neajutorare, arta mult mai tnr dect cei treizeci i patru de ani pe care i avea, mai mult ca un elev la colegiu dect ca agent operativ al CIA. Sam Somerville continu i ea pe aceeai tem. Eu sunt o buctreas bun, zise ea. Acum, c ai dat peste cap Reedina i tot personalul din ea, o s ai nevoie de cineva care s pregteasc mncarea. Avnd n vedere cine suntem, tot o s fie o fantom. Pentru prima oar de cnd se cunoscuser, Quinn zmbi. i transforma n ntregime chipul de obicei enigmatic, constat Somerville n sinea ei. E-n ordine, le spuse Quinn lui Collins i lui Seymour. Oricum, tot o s ascultai n toate camerele i tot ce se vorbete la telefon. Voi doi v instalai n celelalte dou dormitoare. Cei doi ageni ieir pe hol.

Dar asta-i tot, i anun Quinn pe Collins i pe Seymour. Fr ali invitai. Eu trebuie acum s iau legtura cu poliia britanic. Cine-i eful? Lociitorul comisarului adjunct Cramer. Nigel Cramer. Omul numrul doi n Departamentul operaii specialiti. l cunoti? mi sun cunoscut, rspunse Quinn. n momentul acela sun telefonul. Collins rspunse, ascult ce i se comunica, apoi acoperi receptorul cu mna. Cramer e la telefon, zise el. E la Winfield House. S-a dus acolo ca s ia legtura cu tine, tocmai a aflat ce s-a ntmplat. Vrea s vin ncoace. E-n ordine? Quinn ncuviin din cap. Collins l anun pe Cramer c poate s vin. Dup douzeci de minute, acesta sosea ntr-o main fr nsemne ale poliiei. Domnul Quinn? Nigel Cramer. Ne-am mai ntlnit cndva dar n treact. Intr scrbit n apartament. Nu avusese pn atunci nici o idee de existena lui ca locuin secret a Companiei, dar aflase acum. i mai tia i c CIA avea s l prseasc imediat la ncheierea acestei afaceri pentru a-i face rost de altul. Quinn i aminti de Cramer de cum i zri chipul. Irlanda, cu ani n urm. Afacerea Don Tidey. Cred c trebuie s avem o discuie. l pofti n salon. l invit s se aeze, se aez i el pe un scaun n faa lui Cramer i art cu mna prin ncpere pentru a-i atrage atenia c era plin de microfoane. Lou Collins era el un om amabil din fire, dar nici un detectiv n-avea cum s fie chiarattde amabil. Poliistul britanic ddu din cap plin de gravitate. i ddea seama c, practic, se afla pe teritoriu american, i nc n chiar inima capitalei sale, dar ceea ce avea de spus avea s raporteze i COBREI, cuvnt cu cuvnt. D-mi voie, aa cum spunei n America, s dau crile pe fa cu dumneata. Poliia metropolitan a primit prioritate deplin n investigarea acestei crime. Guvernul dumitale a fost de acord. Pn n prezent n-am ajuns la nici o descoperire esenial, dar e nc devreme i muncim cu toii pe rupte. Quinn ddu din cap. Mai lucrase i altdat n ncperi ascultate i mai vorbise de multe ori la telefoane interceptate. Trebuia s fac ntotdeauna eforturi ca s desfoare conversaia pe un ton normal. i ddea seama c Cramer vorbea special pentru a fi nregistrat, de aici i pedanteria. Noi am cerut s avem prioritate i n procesul de negociere dar am fost refuzai, la cererea Washingtonului. Sunt obligat s accept acest lucru. Dar nu sunt obligat s-mi i plac. Mi s-au dat de asemenea instruciuni s-i ofer cooperarea Met.-u-lui i a tuturor celorlalte departamente guvernamentale de care o s ai nevoie. i o vei avea. i dau cuvntul meu.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

i sunt foarte ndatorat, domnule Cramer, i spuse Quinn. tia c sun foarte pretenios, dar benzile se nvrteau pe undeva. De ce anume ai nevoie? Mai nti un tablou exact. Ultimele date pe care le-am citit sunt de la Washington... Quinn se uit la ceas la ora 20.00, ora Londrei. Acum mai bine de apte ore. Rpitorii au luat deja legtura? Dup cte ne putem da seama pn n prezent, nu, i rspunse Cramer. Am primit telefoane, bineneles. Unele evident false, altele nu chiar att de evident, vreo duzin chiar plauzibile. La acestea din urm am cerut s ne dea o dovad c l au cu adevrat pe Simon Cormack... Cum? O ntrebare la care s ni se dea rspuns. Ceva din cele dou luni petrecute la Oxford, care ar fi greu de aflat. Nu ne-a mai sunat nimeni cu rspunsul corect. Patruzeci i opt de ore nu e o perioad de ateptare neobinuit pentru stabilirea primului contact, observ Quinn. De acord, l susinu Cramer. S-ar putea s comunice prin pot, o scrisoare sau o band nregistrat i n acest caz pachetul poate s fie deja pe drum. Sau prin telefon. Dac e vorba de primul caz, o s le aducem pe toate aici, dei vreau ca specialitii notri s se uite ei primii la hrtie, la plic, la ambalaj i la scrisoarea propriu-zis, poate dau de vreo urm de amprente, de saliv sau orice altceva. Cred c e ceva foarte corect. Aici n-ai nici un fel de instalaii de laborator. Ct se poate de corect, l aprob Quinn. Dar dac primul contact va fi prin telefon, dumneata cum vrei s acionezi, domnule Quinn? Quinn i povesti ce dorea. Un anun public la programultirile de la zece,prin care s se cear celor care l ineau prizonier pe Simon Cormack s ia contact cu ambasada american, i numai cu ea, la anumite numere de telefon. O central n subsolul ambasadei care s filtreze toate apelurile, s le nlture pe cele evident false i s le conecteze pe cele plauzibile direct la el n apartament. Cramer se uit la Collins i Seymour, care ncuviinar. Aveau s instaleze o central cu mai multe linii pentru filtrarea la ambasad chiar n urmtoarea jumtate de or, tocmai la timp pentru emisiunea de tiri. Quinn continu. Oamenii dumitale de la Telecom pot s urmreasc toate apelurile sosite la ambasad, poate c au s fac i unele arestri n cazul farsorilor destul de idioi ca s nu dea telefon de la o cabin public sau ca s stea prea mult pe fir. Dar nu cred c rpitorii au s fie chiar att de tmpii. De acord, zise Cramer. Pn n prezent, sunt chiar mult mai detepi.

Legtura trebuie s aib derivaii i s se fac doar cu unul din telefoanele de aici din apartament. Exist trei, nu? Collins l aprob. Unul era o derivaie direct din biroul lui, care oricum se afla n interiorul ambasadei.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Folosii-l pe acela, spuse Quinn. Dup ce am stabilit contactul cu rpitorii adevrai, n cazul n care l vom stabili, vreau s le dau un numr nou; un fir special care s ajung la mine, i numai la mine. O s-i instalez un post urgent n nouzeci de minute, zise Cramer, un numr care n-a mai fost folosit niciodat. O s trebuiasc s-l interceptm, bineneles, dar n aparat n-o s se aud nici un sunet. n sfrit, trebuie s am doi inspectori efi detectivi care s stea aici cu dumneata, domnule Quinn. Sunt oameni buni i cu experien. Un singur om nu poate s stea treaz douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Regret, dar nu, l refuz Quinn. Pot s-i fie de mare folos, insist Cramer. Dac rpitorii sunt englezi, o s se pun problema accentelor regionale, a cuvintelor din argou, al indiciilor de ncordare sau disperare din glasul de la cellalt capt al firului, urme insignifiante pe care numai un englez le poate sesiza. N-au s spun nimic, au s asculte doar. Pot s asculte i la central, spuse Quinn. De altfel, ai s nregistrezi oricum totul. Treci pe la experii n vorbire, adaug propriile dumitale comentarii despre ct de prost m descurc eu i vino s-mi bai la u cu rezultatele. Dar eu lucrez singur. Cramer strnse uor din buze. Primise ns ordine precise. Se ridic s plece. Quinn se ridic i el. D-mi voie s te conduc pn la main, i spuse el. tiau cu toii ce voia s spun scrile nu erau ascultate. La u Quinn le fcu semn cu capul lui Collins i lui Seymour s rmn n urm. Acetia se executar fr prea mult tragere de inim. Pe scri, Quinn i murmur lui Cramer la ureche: tiu c nu-i place aa. Nici eu nu sunt prea fericit. Dar ncearc s ai ncredere n mine. N-am de gnd s pierd biatul, dac mi st n putin. O s auzi fiecare nenorocit de silab de la telefon. Chiar i ai mei au s m aud tot n cti.. E ca o staie de radioemisie aici. Prea bine, domnule Quinn. O s ai tot ce-i pot pune eu la dispoziie. E o fgduial. Un ultim lucru... Ajunseser pe trotuar; maina poliiei atepta. Dac tipii dau telefon sau dac rmn ceva mai mult pe fir, fr patrule motorizate care s se-ndrepte cu mare trboi ctre cabin... tim i noi asta, domnule Quinn. Dar va trebui s avem oameni n civil care s se ndrepte spre sursa apelului. Au s fie foarte discrei, aproape invizibili. Dar dac am putea zri numrul mainii... sau s facem rost de o descriere a nfirii... asta ar reduce treaba la dou-trei zile. S nu fii vzui, l avertiz Quinn. Omul din cabin o s fie ntr-o tensiune de nedescris. Nu vrem nici unul s nceteze legtura. Asta ar nsemna probabil c s-au hotrit s lase totul balt i s-i ia tlpia fr alte urme dect un cadavru.

Cramer ddu din cap, i strnse mna i se urc n main. Peste treizeci de minute i fceau apariia tehnicienii, nici unul n uniforma Telecomului, dar prezentnd cu toii legitimaii autentice. Quinn le fcu un semn amabil cu capul, tiind c erau cu toii de la MI-5, serviciul de securitate, i acetia se puser imediat pe treab. Erau foarte ndemnatici i rapizi. De altfel, cea mai mare parte a operaiei era realizat la centrala din Kensington. Unul dintre tehnicieni, innd n mn baza telefonului demontat din sufragerie, ridic uor din sprncene. Quinn se fcu c nu observ. ncercnd s introduc un microfon, omul dduse peste un altul deja instalat. ns ordinele sunt ordine; l introduse i pe al lui lng cel american, realiznd astfel o nou colaborare anglo-american n miniatur. La 21.30, Quinn avea la dispoziie firul urgent, postul ultraizolat la care s-l transfere pe rpitorul adevrat dac acesta avea s i se adreseze vreodat. Cel de-al doilea post fu legat permanent de centrala de la ambasad, ca s fie folosit pentru posibilii" ce urmau s apar. Cel de-al treilea rmnea pentru telefoanefe care urmau s se dea din apartament. n subsolul ambasadei americane din Grosvenor Square era o activitate mult mai intens. Existau deja zece posturi i toate erau ocupate. Zece tinere, unele americane, altele englezoaice, stteau pregtite i ateptau. O a treia operaie se desfura la centrala telefonic din Kensington, unde poliia instal un ofier care s urmreasc toate apelurile de la postul urgent al lui Quinn. Kensington era o central electronic modern, localizarea avea s fie rapid, n opt pn la zece secunde. La ieirea din central, apelurile ctre postul urgent mai aveau dou derivaii, una spre centrul de comunicaii al MI-5 din Cork Street, Mayfair, cellalt spre subsolul ambasadei Statelor Unite, unde centrala avea s se transforme n post de ascultare dup ce rpitorul avea s fie identificat. La treizeci de secunde dup plecarea grupului de englezi, sosea i tehnicianul american al lui Lou Collins ca s nlture toate microfoanele britanice proaspt instalate i s le regleze pe cele ale Ageniei. n felul acesta, atunci cnd vorbea altfel dect la telefon, Quinn avea s fie ascultat doar de amicii si americani. Frumoas ncercare", observ Seymour peste o sptmn n timp ce bea un pahar la Clubul Brook mpreun cu colegul su de la MI-5. La ora 22.00, comentatorul de tiri a reelei ITN, Sandy Gaster, i aintea privirea n obiectivul aparatului de filmat, n timp ce se stingeau ultimele sunete ale Big Benului, i anuna comunicatul ctre rpitori. Numerele de telefon rmaser pe ecran pe tot parcursul anunului despre rpirea lui Simon Cormack, anun care nu spunea prea multe dar spunea, totui ceva. n salonul casei linitite, la patruzeci de mile deprtare de Londra, patru oameni tcui i ncordai urmreau emisiunea de la televizor. eful traduse rapid n francez pentru doi dintre ei. De fapt, unul era belgian iar cellalt corsican. Cel de-al patrulea n-avea nevoie de nici o traducere. Vorbea engleza foarte bine, dar cu pronunatul accent afrikaaner din Africa de Sud natal. Cei doi din Europa nu cunoteau deloc engleza, iar eful le interzisese cu desvrire s ias din cas nainte de a se fi ncheiat afacerea. El era singurul care pleca i venea, totdeauna prin garajul lipit de cas, totdeauna n aceeai limuzin Volvo, prevzut acum cu anvelope i numere de circulaie noi numerele originale i legitime. Nu pleca niciodat fr peruc, barb, musta i ochelari de culoare nchis. Ct vreme lipsea, ceilali aveau instruciuni stricte s nu se arate n nici un fel la vedere, nici mcar la fereastr, i s nu rspund cu nici un pre oricui ar fi venit s bat la u. n timp ce emisiunea de actualiti trecea la situaia din Orientul Mijlociu, unul din europeni ntreb ceva. eful ddu din cap. Demain,rspunse el, mine diminea. Peste noapte, n subsolul ambasadei aveau s fie recepionate mai bine de dou sute de apeluri. La toate s-a rspuns atent i curtenitor, dar numai apte dintre ele i-au fost transferate lui Quinn. Acesta rspunse de fiecare dat cu un glas voios i prietenos, adresndu-i-se celui de la cellalt capt al firului cu prietene" sau amice" i explicndu-i c oamenii lui" erau pur i simplu obligai s ndeplineasc plicticoasa formalitate de a stabili cu certitudine c autorul telefonului laveacu adevrat pe Simon Cormack. i l rug pe fiecare s-l sune din nou pentru a-i da rspuns la o ntrebare foarte simpl. N-a mai revenit nici unul. ntr-o perioad de acalmie, de la ora trei pn la rsritul soarelui, dormi ca o pisic timp de patru ore. Sam Somerville i Duncan McCrea rmaser alturi de el toat noaptea. Sam coment asupra performanei sale reinute de la telefon. Nici n-a nceput nc, i spuse el linitit. Tensiunea ns da. Cei doi mai tineri o i resimeau. Puin dup miezul nopii, Kevin Brown, care luase avionul de prinz de la Washington, ateriza i el la Heathrow mpreun cu o echip de opt ageni FBI. Avertizat, un Patrick Seymour exasperat era de fa ca s-i ntmpine. i prezent ofierului superior o dare de seam asupra evenimentelor petrecute pn la ora 23.00, cnd plecase la aeroport. Inclusiv instalarea lui Quinn ntr-o zon aleas de acesta n detrimentul lui Winfield House i situaia la zi a interceptrii telefoanelor. tiam eu c e un dobitoc care se d mare, bombni Brown auzind de tot talme-balmeul de pe aleea de la Winfield House. Trebuie s ne aezm pe capul nemernicului c altfel cine tie ce renghiuri mai e n stare s ne joace. S mergem la ambasad. O s dormim pe nite paturi pliante instalate chiar acolo, la subsol. Dac sonatul sta trage vreo bin, vreau s-o aud; clar i limpede. n sinea lui, Seymour oft adnc. Auzise de Kevin Brown i ar fi preferat s se lipseasc de vizita lui. Acum, cuget el, avea s fie chiar mai ru dect i nchipuise. Cnd ajungeau la ambasad, la ora 1.30 noaptea, tocmai se primea cel de-al o sut aselea apel fals.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

*** Mai existau i ali oameni care au dormit pe apucate n noaptea aceea. Comandantul Williams de la S.O.13 i un individ pe nume Sidney Sykes. i-au petrecut orele de ntuneric confruntndu-se ntr-o sal de anchet a postului de poliie Wandsworth din sudul Londrei. Cellalt ofier de fa era eful seciei vehicule al brigzii crime Grave, ai crui oameni l depistaser pe Sykes. Pentru un infractor de duzin de teapa lui Sykes, cei doi brbai din partea cealalt a mesei simple erau nite barosani i, la captul unei ore, era deja un om foarte nspimntat. Dup care lucrurile ncepur s mearg i mai ru. Secia vehicule, urmnd descrierea pus la dispoziie de zilierul constructor din Leicester, depistase firma de recuperare a vehiculelor avariate care transportase Tranzitul accidentat n urma fatalei mbriri cu excavatorul. De ndat ce fusese stabilit c vehiculul avea asiul deformat i era bun de scos din circulaie, firma l oferise napoi proprietarului. Dar, cum costul de a-l aduce napoi la Leicester cu un camion-platform depea valoarea mainii, acesta refuzase categoric. Firma l vnduse lui Sykes drept fier vechi pentru cimitirul lui de maini de la Wandsworth. Echipele de cercetare ale seciei vehicule i petrecuser toat ziua ntorcnd pe dos cimitirul. Descoperiser un butoi pe trei sferturi plin cu ulei negru uzat, ale crui adncimi mltinoase dduser la iveal douzeci i patru de plcue cu numere de nscriere n circulaie, 12 perechi care se potriveau perfect, toate fcute n cimitirul lui Sykes i autentice ca o bancnot de trei lire. O ni de sub podeaua biroului prpdit dezvluise un teanc de treizeci de documente de nscriere n circulaie, toate aparinnd unor automobile i furgonete care i ncetaser existena doar pe hrtie. Escrocheria lui Sykes se baza pe achiziionarea unor vehicule accidentate, scoase din circulaie de cei de la asigurri, i anunarea proprietarului c el, Sykes, urma s-i informeze pe cei de la Swansea c acesta i ncetase existena, nemaifiind dect un morman de fiare vechi; dup care comunica la Swansea exact contrariul c l cumprase de la fostul proprietar. Computerul din Swansea avea s consemneze acest lucru drept fapt". Dac maina era chiar iremediabil avariat, Sykes cumpra pur i simplu actele legale, care puteau fi apoi folosite pentru orice vehicul de acelai tip i marc aflat n circulaie, vehicul furat de prin cte o parcare de asociaii mai iui de mn ai acestuia. Cu noile numere corespunztoare documentelor de la maina distrus, maina furat putea s fie dup aceea revndut. Operaiunea final era de a terge numerele originale de pe asiu i de pe blocul motor, de a grava unele noi i de a turna destul unsoare i murdrie ca s-l nele pe clientul obinuit. Bineneles c poliia n-avea cum s fie nelat dar, atta vreme ct toate tranzaciile se fceau cu bani ghea, Sykes putea ulterior s nege nu numai c o vnduse, ba chiar c ar fi vzut-o vreodat. O variaie a acestei escrocherii era de a lua o furgonet cum era Tranzitul, aflat n bun stare cu excepia asiului strmb, de a-i tia poriunea distorsionat, a-i acoperi partea lips cu o bucat de longrin i a o repune n circulaie. Ilegal i periculos, dar astfel de furgonete puteau probabil s mai circule nc vreo ctevamii de mile pn s se desfac n buci. Confruntat cu mrturiile zilierului de la construcii, ale firmei de recuperri care-i vnduse epav mainii drept fiare vechi n schimbul a douzeci de lire i cu urmele numerelor vechi dar adevrate de pe asiu i motor; i informat de asemenea n ce aciune fusese utilizat furgoneta, Sykes pricepu c se bgase ntr-o belea mare de tot i fcu o declaraie complet. Omul care cumprase Tranzitul, i aduse el aminte dup ce-i scormoni bine mintea, se plimbase ntr-o zi prin curte, acum ase sptmni, i, cnd l ntrebase ce dorea, i spusese c era n cutarea unei furgonete ieftine. Din ntmplare, Sykes tocmai terminase de reciclat asiul Tranzitului albastru, vopsit de-acuma n verde. La captul unei ore, omul pleca din curte lsndu-i n schimb trei sute de lire bani pein. Nu-l mai vzuse niciodat de atunci. Cele cincisprezece bancnote de douzeci de lire se fcuser praf de mult. Descrierea? i ceru comandantul Williams. ncerc, ncerc, se vit Sykes. D-i toat silina, l sftui Williams. O s fac s-i treac mult mai uor tot restul vieii. nlime mijlocie, statur mijlocie. n jur de cincizeci de ani. Chip i maniere dure. Glasul lipsit de elegan i nu era originar din Londra. Pr rocat putea s fie peruc, dar una foarte bun. De altfel, avea plrie, cu toat aria de la sfritul lui august. Musta, mai nchis la culoare dect prul putea s fie lipit, dar foarte bine. i ochelari de culoare nchis. Nu de soare, cu sticle obinuite albastre, cu ram de baga. Cei trei aveau s-i mai petreac alte trei ore cu desenatorul poliiei. Chiar nainte de ora mesei de diminea, comandantul Williams aducea cu sine portretul la Scotland Yard i i-l arta lui Nigel Cramer. La ora nou, acesta l prezenta, la rndul lui, comitetului COBRA. Nenorocirea era c cel din fotografie putea s fie oricine. i cu asta pista se termina. tim c la main a mai umblat cineva, un mecanic mai bun dect Sykes, explic Cramer comitetului. i c un zugrav de firme a pictat inscripia firmei Barlow de pe ambele pri. Trebuie s fi fost depozitat pe undeva, ntr-un garaj cu dispozitive de sudur. Dar dac facem un apel la public, au s-l vad i rpitorii i au s-i piard capul, au s o tearg i au s-l lase pe Simon Cormack mort. S-a czut de acord ca descrierea s fie trimis la toate posturile de poliie fr ca presa i marele public s fie implicate. Andrew Andy" Laing i petrecu noaptea cercetnd din ce n ce mai nedumerit dosarele tranzaciilor bancare pn cnd, nainte de mijirea zorilor, nedumerirea fcu loc certitudinii tot mai pronunate c avea dreptate i c nu putea s existe nici o alt explicaie. Andy Laing era eful serviciului de credit i marketing de la filiala Jiddah a Bncii de Investiii a Arabiei Saudite, instituie fondat de guvernul saudit pentru a se ocupa de cea mai mare parte a astronomicelor sume de bani n care se scldau inuturile acelea. Cu toate c era o proprietate saudit i avea un comitet de direcie cu preponderen saudit, BIAS angajase prin contract mai mult funcionari din

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

strintate, cel mai mare furnizor de personal fiind banca Rockmann-Queens din New York, de unde fusese trimis i Laing. Acesta era tnr, entuziast, contiincios i ambiios, dornic s i fac o carier n domeniul bancar i se bucura c fusese detaat n Arabia Saudit. Avea un salariu mai bun dect la New York, un apartament atrgtor, cteva iubite n snul marii comuniti de expatriai din Jiddah, nu-l deranja interdicia alcoolului i se nelegea de minune cu toi colegii. Chiar dac sediul BIAS era la Riad, filiala cea mai activ era la Jiddah, capitala comerului i afacerilor din Arabia Saudit. n mod normal, cu o sear n urm Laing ar fi trebuit s plece din cldirea alb cu creneluri care aducea mai mult cu o fortrea a Legiunii strine dect cu sediul unei bnci i s se duc la Hyatt Regency de pe aceeai strad ca s bea ceva. Dar mai avea de ncheiat dou dosare i preferase s mai stea o or jn plus ca s nu-i mai rmn pe a doua zi. Aa se face c era nc la biroul lui atunci cnd apruse btrinul mesager arab, cu cruul plin de formularele scoase din computerul bncii, pe care le distribuia n fiecare birou executiv pentru a fi rezolvate a doua zi. Aceste formulare conineau nregistrrile tranzaciilor de peste zi, ncheiate de diferitele departamente ale bncii. Btrnul aez meticulos un teanc de formulare pe biroul lui Laing, ddu din cap i se retrase. Laing strig un Shukran" voios n urma lui se mndrea c se purta ntotdeauna curtenitor cu personalul arab de serviciu i continu s-i vad de lucru. Dup ce termin, arunc o privire spre hrtiile de lng el i scoase o exclamaie agasat. I se aduseser nite formulare greite. Cele de lng el erau nregistrrile de intrri i ieiri ale depunerilor i retragerilor din toate conturile majore deschise la banc. De acestea se ocupa eful serviciului operaii, nu cel de la credit i marketing. Le lu i se ndrept cu ele spre biroul gol al efului serviciului operaii, domnul Amin, colegul su din Pakistan, care lucra pe acelai coridor. Pe drum, arunc o privire la foile din mn; ceva i atrase atenia. Se opri, se ntoarse i ncepu s cerceteze nregistrrile fil cu fil. Din toate reieea acelai tipar. Se aez la computer i i ceru s verifice nregistrrile din conturile a doi clieni. Tiparul era mereu acelai. Ctre diminea era de-acuma sigur c nu putea s existe nici o ndoial. Ce avea el n fa era o fraud major. Coincidenele erau mult prea bizare. Puse formularele pe biroul domnului Amin i se hotr s plece cu prima ocazie la Riad cu avionul pentru o ntrevedere personal cu colegul lui american, directorul general Steve Pyle. n timp ce Laing strbtea strzile ntunecate ale Jiddahului ndreptndu-se spre cas, cu opt fusuri orare mai la apus Comitetul de la Casa Alb l asculta pe doctorul Nicholas Armitage, psihiatrul experimentat care tocmai sosise n Aripa de Vest, venind de la Locuina executiv. Domnii mei, pn n prezent trebuie s v spun c ocul a afectat-o pe Prima Doamn ntr-un grad mai mare dect pe Preedinte. Dnsa continu tratamentul cu medicamente sub supravegherea doctorului personal. Preedintele are, fr ndoial, un temperament mai puternic, dar m tem c ncordarea ncepe s-i spun deja cuvntul i au i nceput s se arate primele semne evidente ale traumei printeti post-rpire. Ce semne, doctore? se interes Odell fr nici o ceremonie.

Psihiatrul cruia nu-i plcea s fie ntrerupt i nici nu era niciodat atunci cnd le inea prelegeri studenilor i drese glasul.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Trebuie s nelegei c, n cazurile acestea, mama se poate uura, din fericire, vrsind lacrimi sau chiar fcnd crize de isterie. Printele masculin sufer ns adesea mai mult pentru c resimte, pe lng normala ngrijorare pentru soart copilului rpit, i un profund sentiment de vinovie, de autonvinovire, aprut din convingerea c e ntr-un anume fel rspunztor, c ar fi trebuit s fac mai mult, s ia mai multe msuri de precauie, s aib mai mult grij. Dar nu e logic, protest Morton Stannard. Nu-i vorba de nici o logic aici, spuse doctorul. E vorba de simptomele traumei, agravate de faptul c Preedintele era este extrem de ataat de fiul su, c, de fapt, l iubete foarte mult. Adugai la asta i sentimentul de neputin, incapacitatea de a face ceva. Pn n prezent, fr nici un contact de la rpitori, normal c nici nu tie dac biatul lui mai e mcar sau nu n via. E nc prematur, desigur, dar nu se ntrevd nicidecum anse de ameliorare. Rpirile astea pot s dureze sptmni de zile, zise Jim Donaldson. Omul de care vorbim este eful nostru executiv. La ce schimbri putem s ne ateptm? ncordarea va mai slbi puin atunci cnd se va stabili primul contact i dac se va obine dovada c Simon mai este n via, rspunse doctorul Armitage. Dar aceast uurare nu va dura prea mult. Pe msur ce va trece timpul, starea se va agrava. Solicitarea va atinge punctul maxim i va da natere iritabilitii. Vor aprea insomnii acestea pot fi ns combtute cu medicamente. n cele din urm se va ajunge la apatie n problemele de serviciu ale printelui... n cazul nostru e vorba de conducerea unei afurisite de ri, observ Odell. ...i lips de concentrare, pierderea memoriei n problemele de guvernare. ntr-un cuvnt, domnilor, Preedintele i va concentra cea mai mare parte a gndurilor asupra fiului su i o alt bun parte asupra strii soiei. n unele cazuri, chiar dup rezolvarea cu succes a cazurilor de rpire, prinii au fost aceia care au avut nevoie de o perioad ndelungat, de luni i ani de zile, de tratament post-traumatic. Cu alte cuvinte, constat procurorul general Bill Walters, n-o s avem dect o jumtate de Preedinte, i poate c nici att. Ei, hai, n-o lua chiar aa, interveni ministrul de finane Reed. ara asta a mai avut i altdat preedini pe masa de operaii, n incapacitate total de a o conduce. Trebuie s-i prelum noi ndatoririle, s rezolvm toate treburile aa cum ar fi dorit prietenul nostru i s ncercm s-l deranjm ct mai puin posibil. Dar optimismul lui strni prea puine reacii pozitive. Brad Johnson se ridic. De ce dracu' nu iau odat legtura nemernicii tia? ntreb el. Au trecut aproape patruzeci i opt de ore.

Cel puin avem un negociator instalat n ateptarea primului apel, spuse Reed. i avem o prezen n numr mare la Londra, adug Walters. Domnul Brown a sosit acolo mpreun cu echipa lui de la Birou de acum dou ore. Ce naiba face poliia britanic, bodogni Stannard. De ce nu reuete s-i gseasc pe nemernicii tia? Trebuie s nu uitm c n-au trecut dect patruzeci i opt de ore nici mcar att, observ secretarul de stat Donaldson. N-o fi ea Marea Britanie tot att de mare ct SUA, dar are cincizeci i patru de milioane de locuitori i o grmad de locuri n care s te poi ascunde. Ai uitat ct l-a inut Armata de eliberare simbionez pe Patty Hurst, cu tot FBI-ul de pe urmele sale? Luni de zile. Haidei s fim realiti, domnilor, rosti Odell trgnat, problema e c n-avem cum s facem mai mult. Asta ieraproblema; c nu exista nimeni care s poat face ceva. *** Biatul despre care tocmai vorbeau i petrecea a doua noapte n captivitate. Chiar dac n-avea de unde s tie, pe culoarul din faa celulei cineva sttea de paz toat noaptea. O fi avut ea pivnia zidurile din ciment turnat, dar rpitorii erau hotrii s-i pun un clu ca s-l liniteasc n cazul n care s-ar fi hotrt s strige i s urle. Simon ns se feri s fac aceast greeal. Se hotrse s-i nnbue temerile i s se poarte cu cea mai mare demnitate. Fcu dou duzini de exerciii de gimnastic, urmrit de un ochi sceptic prin vizor. Simon nu avea ceas plecase la antrenament fr el i ncepuse s piard noiunea timpului. Lumina ardea n permanen dar cnd i se pru c venise miezul nopii nu greea dect cu dou ore se ghemui n pat, i trase ptura peste cap ca s se fereasc de lumin i se adnci n somn. n timp ce el adormea, la ambasada rii sale din Grosvenor Square, la o deprtare de patruzeci de mile, se primeau ultimele zece-dousprezece telefoane false. Lui Kevin Brown i echipei lui de opt duri nu le ardea de somn. Supersonicul i adusese n alt fus orar, iar orologiile lor biologice erau rmase nc pe ora Washingtonului, cu cinci ore mai devreme dect la Londra. Brown insistase ca Seymour i Collins s-i arate centrala telefonic de la subsol i postul de ascultare din ambasad, aflat ntr-un birou de la marginea complexului, n care tehnicienii americani britanicilor nu li se permisese accesul instalaser nite difuzoare n perete, care s redea sunetele nregistrate de nenumratele microfoane din apartamentul din Kensington. Avem dou microfoane n salon, l inform Collins pe Brown fr nici o tragere de inim.

Nu vedea de ce s-i explice tehnicile Companiei unuia de la Birou, dar dac aa erau ordinele! i, de fapt, apartamentul din Kensington era, n orice caz, consumat" din punct de vedere operativ. Dac vreun ofier superior de la Langley i stabilete baza acolo, bineneles c microfoanele sunt dezactivate. Dar dac avem de chestionat vreun sovietic, microfoanele care nu se vd sunt mai puin inhibante dect un magnetofon n funciune. Salonul este zona principal de chestionare. Dar mai exist dou i n dormitorul principal Quinn doarme n el, dar nu n clipa de fa, dup cum o s auzii i altele n cele dou dormitoare mici i n buctrie. Din respect pentru domnioara Somerville i pentru McCrea, omul nostru, le-am scos din funciune pe cele din camerele lor. Dar dac Quinn intr n oricare din ele pentru o discuie confidenial, putem s le reactivm oricnd, rsucind butoanele de aici i de aici. Collins le art dou butoane de la pupitrul de comand. n orice caz, i dac vorbete cu unul din ei n afara razei de aciune a microfoanelor, e de presupus c au s vin s ne dea raportul, nu? ntreb Brown. Collins i Seymour ncuviinar. Apoi, mai avem i cele trei telefoane, continu Collins. Unul este noul post pentru comunicrile urgente. Quinn are s-l foloseasc doar atunci cnd o s fie convins c vorbete cu rpitorii autentici, nu n alte scopuri. Toate conversaiile de la telefonul acesta au s fie interceptate de englezi la centrala din Kensington i transmise prin difuzorul de aici. Al doilea telefon este o derivaie direct din camera lui, pe care o folosete acum cu unul dintre aceia pe care i credem impostori, dar poate c nu e. i firul sta trece prin centrala Kensington. Al treilea este un telefon obinuit, interceptat i el, dar probabil c va fi folosit numai dac Quinn o s vrea s dea el un telefon. Vrei s spui c englezii ascult i ei toate astea? l ntreb Brown cu un ton acru Numai telefoanele, i rspunse Seymour. Trebuie s ne asigurm de colaborarea lor n ceea ce privete telefoanele n fond centralele le aparin. n plus, pot s contribuie n direcia tiparului vocii, a defectelor de vorbire, a accentelor regionale. i, bineneles, urmrirea trebuie s fie efectuat de ei, direct de la centrala Kensington. N-avem nici un fir care s nu fie interceptat ntre apartament i subsolul nostru. Collins tui. Ba avem, zise el, dar funcioneaz numai pentru microfoanele din ncperi. Avem de fapt dou apartamente n cldirea respectiv. Tot ce e prins de microfoanele din camere se transmite prin nite legturi interioare n cel de-al doilea apartament, mai mic, pe care l avem la subsol. Chiar i n clipa de fa am un om acolo. La subsol, cuvintele sunt distorsionate i transmise prin ultrascurte la ambasad, unde sunt recepionate, decodate i trimise aicea jos. Le transmitei prin radio pe o distan de numai o mil? ntreb Brown.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Domnule, Agenia mea se nelege foarte bine cu englezii. Dar nici un serviciu secret din lume nu i transmite informaiile direct prin intermediul legturilor terestre de sub un ora pe care nu l controleaz. Deci, britanicii pot s asculte conversaiile telefonice, dar nu i ce se discut n camer, se veseli Brown. Se nela ns amarnic. De cum aflase de apartamentul din Kensington, de refuzul de a-i accepta pe cei doi inspectori efi metropolitani n apartament i de nlturarea microfoanelor proprii, MI-5 i fcuse socoteala c trebuia s mai existe nc un apartament american n cldire, care s transmit cele aflate din interogarea sovieticilor pn la centrul de control al CIA, aflat pe undeva prin alt parte. n nici o or toate documentele cldirii erau studiate i micul apartament de la subsol localizat. La miezul nopii, echipa de instalatori descoperise deja firele de legtur care treceau prin sistemul central de nclzire i i instalase postul de intercepie ntr-un apartament de la parter al crui locatar fusese invitat politicos s i ia un scurt concediu pentru a fi de folos Majestii Sale. n zorii zilei nu exista nimeni care s nu fie ascultat. Omul lui Collins de la ELINT spionajul electronic , care se afla la pupitru, i ridic de pe urechi ctile. Quinn tocmai a terminat convorbirea, anun el. Acuma stau de vorb ntre ei. Vrei s-i ascultai, domnule? Bineneles, i rspunse Brown. Tehnicianul transfer conversaia ce se desfura n salonul din Kensington de la ascultarea la casc la cea prin difuzoarele de pe perei. Se auzi imediat glasul lui Quinn. ...ar fi grozav. Mulumesc, Sam. Cu lapte i cu zahr. Credei c o s mai sune? Era McCrea. Nu. Plauzibil, dar nu prea mi miroase. Quinn. Cei din ambasad se ntoarser s plece. n mai multe birouri alturate fuseser instalate paturi de campanie. Brown era hotrt s fie la post la orice or. Desemn doi dintre cei opt oameni ai echipei sale care s rmn n schimbul de noapte. Era ora 2.30. Aceeai discuie, att de la telefon ct i din ncpere, fusese ascultat i transmis la centrul de comunicaii al MI-5 din strada Cork. La centrala Kensington poliia ascultase doar ceea ce se vorbise la telefon, stabilind n opt secunde c apelul provenea de la o cabin telefonic din apropiere de Paddington, i trimisese imediat un poliist civil de la postul de poliie din cartier, aflat la dou sute de metri de acolo. Fu arestat un btrn cu o boal mintal cu antecedente. La ora nou dimineaa n cea de-a treia zi, una dintre operatoarele din Grosvenor Square rspundea la un nou apel. Glasul era al unui englez, grosolan i tios. F-mi legtura cu negociatorul.

Fata se nverzi. Nu mai folosise nimeni cuvntul pn atunci. i pstr glasul ct mai suav cu putin. Avei legtura, domnule. Quinn ridic receptorul la jumtatea primului rit. Cineva ntreab de negociator. Doar att, se grbi s spun fata n oapt. Peste o jumtate de secund avea legtura. n difuzoare se auzi glasul adnc, linitit al lui Quinn. Salut, amice. Ai vrut s vorbeti cu mine? Dac-l vrei pe Simon Cormack napoi, o s te coste. O groaz. Acum ascult aici la mine...

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu, prietene, tu ai s m asculi pe mine. Am primit deja o duzin de telefoane false pe ziua de azi. nelegi c exist o sumedenie de nebuni pe lumea asta, nu? Aa c f-mi o favoare o simpl ntrebare... n Kensington, urmritorii fcur intercepia" n opt secunde. Hichin, Hartfordshire... o cabin public... la gar. Cramer transmise informaia la Yard n zece secunde; poliia din Hichin se puse mai greu n micare. Omul lor porni cu maina dup treizeci de secunde, se ddu jos la dou coluri de gar dup un minut i se ndrept spre cabinele telefonice la 141 de secunde dup nceperea convorbirii. Prea trziu. Omul sttuse la aparat treizeci de secunde i era de-acum cu trei strzi mai departe, pierdut n aglomeraia de diminea... McCrea se uit uluit la Quinn. I-ai nchis telefonul, exclam el. A trebuit, i rspunse Quinn laconic. Pn s fi terminat depeam deja timpul. Dac l mai ineai la telefon, observ Sam, poate c l-ar fi prins poliia. Dac e omul nostru, vreau s-l fac s aib ncredere, nu s-l bag n speriei nu nc, i rspunse Quinn i rmase tcut.

Prea complet relaxat; cei doi nsoitori ai si erau ncordai amndoi i se holbau la telefon de parc imediat ar fi putut s nceap s sune din nou. Quinn tia c omul n-avea cum s mai dea telefon mai nainte de dou ore. Cu mult vreme n urm, nvase pe cmpul de lupt atta lucru: dac n-ai nimic altceva de fcut dect s atepi, atunci relaxeaz-te. n Grosvenor Square, Kevin Brown fusese trezit de unul din oamenii lui i dduse fuga la postul de ascultare, la timp ca s aud sfritul convorbirii, ultimele cuvinte ale lui Quinn. ...e numele crii? D-mi mai trziu un telefon ca s-mi rspunzi. Eu o s atept, amice. i acum, salut. Collins i Seymour venit i ei i ascultar toi trei nregistrarea. Trecur apoi la difuzorul din perete i o auzir pe Sam Somerville exprimndu-i prerea. Chiar aa, bodogni Brown. Auzir i rspunsul lui Quinn. Imbecilul, exclam Brown. nc dou minute i puteau s pun mna pe ticlos. Pun mna pe unul, observ Seymour. Ceilali au biatul. Deci l prind pe unul i-l conving s spun unde-i vizuina, zise Brown, pocnindu-se vnjos cu pumnul peste palma cealalt. Pesemne c au un termen. i noi folosim aa ceva dac vreunul din reea e prins cumva. Dac nu se ntoarce la ascunztoare n, s zicem, nouzeci de minute, avnd n vedere aglomeraia, ceilali tiu c a fost prins. l elimin pe biat i se evapor. Uite ce e, domnule, oamenii sta n-au nimic de pierdut, adug Seymour spre iritarea lui Brown. Chiar dac ar veni ei singuri ca s-l dea napoi pe Simon, i tot ar ncasa-o pe via. Au omort doi oameni de la servicul secret i un curcan britanic. Quinn sta ar face mai bine s tie ce face, zise Brown i iei. La ora 10.15, n ua celulei lui Simon Cormack de la subsol se auzir trei lovituri puternice. Simon i puse gluga. Cnd i-o scoase, pe peretele de lng u era o bucat de carton:

CND ERAI MIC I TE DUCEAI LA NANTUCKET N VACAN MTUA EMILY I CITEA DIN CARTEA EI PREFERAT. CE CARTE ERA?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Simon rmase cu ochii holbai la bucata de carton. Simi cum l cuprindea un val de uurare. Cineva vorbise cu tatl lui la Washington. Cineva ncerca s-l scape. ncerc s-i stpneasc lacrimile, dar acestea i inundau ochii. Cineva l urmrea prin vizor. i trase nasul; n-avea nici mcar o batist, i aminti de mtua Emily, sora tatlui su, impecabil n rochiile ei pn la gt, care-l ducea la plimbare pe plaj, l aeza pe iarb i i citea despre animale care vorbeau i se purtau ca oamenii. Se smiorci din nou i ncepu s strige rspunsul spre vizor. Acesta se nchise. Ua se ntredeschise i o mn cu mnu neagr apru de dup ea i retrase cartonul. Omul cu vocea grosolan reveni la orele 13.30. Legtura de la ambasad s-a fcut pe loc. Apelul a fost localizat n 11 secunde de la o cabin dintr-un magazin universal din Milton Keynes, Buckinghamshire. n momentul n care un poliist civil de la postul de poliie din Milton Keynes ajungea la cabin i se uita n jurul ei, cel care dduse telefonul plecase de 90 de secunde. La telefon nu pierduse nici o clip. Cartea, scrnise el. Se numeteVntul din slcii. n ordine, amice, eti omul pe care l ateptam. Acuma noteaz numrul sta, nchide i d-mi telefon de la alt cabin. E un fir care ajunge numai i numai la mine. Trei-apte-zero; zero-zero-patru-zero. ine legtura, te rog. Acum salut. i nchise din nou. De data aceasta i ridic fruntea i se adres ctre perete. Collins, poi s anuni Washingtonul c sta-i omul nostru. Simon e n via. Tipii vor s discute. Poi s demontezi centrala de la ambasad. l auzir foarte bine. l auzir cu toii. Collins se folosi de legtura codificat cu Weintraub la Langley, care l anun pe Odell, iar acesta pe Preedinte. Nu peste multe minute, centralistele din Grosvenor Square erau trimise la plimbare. Mai venise un ultim apel, o voce nechezat i plngrea. Suntem Armata de eliberare proletar. l deinem pe Simon Cormack. Dac America nu-i distruge armele nucleare... Glasul fetei de la central sun ca melasa care se prelinge. Iubitule, spuse ea, du-te dracului.

Ai fcut la fel, zise McCrea. Iar i-ai nchis telefonul. Are dreptate, spuse Sam. Oamenii tia pot s fie nite dezaxai. Nu crezi c tratamentul sta l-ar putea supra att de tare nct s-i fac ceva lui Simon Cormack? Posibil, i rspunse Quinn. Dar sper s am dreptate, i sunt convins c am. Nu sun a teroriti politici. M rog s fie vorba doar de un infractor profesionist. Rmaser cu toii cu gura cscat. i ce-i aa de grozav la un infractor de profesie? Nu prea mult, recunoscu Quinn care, n mod ciudat, prea foarte uurat. Dar un profesionist nu lucreaz dect pentru bani. Pe care deocamdat nu i are. CAPITOLUL APTE Rpitorul nu mai ddu telefon dect la ora 18.00. ntre timp, Sam Somerville i Duncan McCrea sttuser aproape fr ncetare cu ochii pe telefon, rugndu-se ca oricine ar fi fost acela, s dea telefon din nou i s nu ntrerup comunicarea. Numai Quinn prea s aib capacitatea de a se relaxa. Sttea ntins pe canapeaua din salon, cu pantofii scoi, i citea o carte.Anabasisde Xenofon, ddu Sam raportul cu glas sczut din camera ei. O adusese cu el din Spania. N-am auzit niciodat de ea, bodogni Brown n subsolul ambasadei.

Este despre tactica militar, l inform Seymour plin de bunvoin, scris de un general grec. Brown scoase un mormit. tia despre greci c sunt membri ai NATO, dar asta era tot.

Poliia britanic era mult mai ocupat. Dou cabine publice, una n Hichin, un mic i cochet trguor de provincie de la captul de nord al comitatului Hertfordshire, cealalt n noul cartier al oraului Milton Keynes, au fost vizitate de oamenii tcui ai Scotland Yardului i cercetate cu de-amnuntul pentru a preleva amprentele. Erau zeci i zeci dar, cu toate c n-aveau de unde s tie, nici una nu-i aparinea rpitorului, care purtase mnui chirurgicale de culoarea pielii. S-au fcut cercetri discrete n vecintatea cabinelor pentru a se descoperi dac exista vreun martor care s fi vzut cine le folosise n momentele cnd se fcuser apelurile. Ambele cabine fceau parte din cte un ir de trei sau patru i erau folosite fr ncetare. n plus, ambele locuri erau foarte aglomerate la orele respective. Cramer bombni. Folosete orele cele mai aglomerate. De diminea i la prnz. Benzile pe care era nregistrat vocea brbatului de la telefon au fost duse unui profesor de filologie, expert n tiparele de vorbire i originea accentelor, dar cel mai mult vorbise Quinn i savantul i cltin capul cu regret. Folosete cteva straturi de erveele sau de pnz subire pe deasupra receptorului, spuse el. Primitiv, dar foarte eficient. N-are cum s induc n eroare oscilografele de nregistrare a tiparului vocii dar i eu, i mainile avem nevoie de mai mult material ca s discernem tiparele. Comandantul Williams i promise mai mult material cnd omul avea s mai telefoneze. n cursul zilei, ase case au fost puse sub observaie discret. Una din Londra, celelalte cinci n Comitatele Interioare. Toate erau case nchiriate, i toate pentru ase luni. Pn la cderea nopii, dou au fost scoase din cauz: ntr-una era un funcionar bancar cstorit, cu doi copii, care lucra ct se poate de legal la filiala din Londra a bncii Socit Gnrale; iar n cealalt un profesor german care fcea cercetri la Muzeul Britanic. Pn la sfritul sptmnii aveau s fie eliminate i celelalte patru, dar piaa caselor de nchiriat producea un flux constant de tot mai multe posibile". Aveau s fie verificate absolut toate. Dac infractorii au cumprat de fapt proprietatea, spuse Cramer comitetului COBRA, sau au nchiriat una de la un proprietar bona fide, m tem c toat treaba devine imposibil. n ultimul caz nu exist nici o urm, n primul volumul caselor cumprate n Sud-Est ntr-un singur an ne-ar nghii toate resursele, timp de luni de zile. n sinea lui, Nigel Cramer era de acord cu argumentul lui Quinn (pe care-l ascultase pe band) c cel de la telefon suna mai mult a infractor profesionist dect a terorist politic. Cu toate acestea, continu s-i cerceteze pe toi cei care nclcaser legea din ambele tipuri, ceea ce avea s fac pn la ncheierea cazului. Chiar dac rpitoriierauinfractori din lumea interlop. se putea foarte bine ca ei s-i fi fcut rost de carabina automat ceheasc de la vreun grup de teroriti. Cele dou lumi se ntlneau uneori ca s fac afaceri.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Dac poliia britanic era ocupat pn peste cap, pentru echipa din subsolul ambasadei problema oreprezenta tocmai lipsa oricrei activiti. Kevin Brown se plimba ca un leu n cuc. Patru din oamenii lui erau ntini pe paturile de campanie, n timp ce ceilali patru urmreau lumina care avea s se aprind de ndat ce unicul telefon special din apartamentul din Kensington, al crui numr l avea de-acum rpitorul, ncepea s fie folosit. Lumina se aprinse la dou minute dup ora ase. Spre uimirea tuturor, Quinn l ls s sune de patru ori. Apoi rspunse, grbindu-se s vorbeasc el primul. Salut. M bucur c ai sunat. Cum i-am zis, l vrei pe Simon Cormack viu, o s te coste. Acelai glas adnc, grosolan, gutural i nnbuit de erveelele de hrtie. Foarte bine, s vorbim, spuse Quinn cu un ton prietenos. Pe mine m cheam Quinn. Doar Quinn. Poi s-mi dai i tu un nume? Du-te dracului. Haide, nu pe cel adevrat. Doar nu suntem idioi nici unul din noi. Orice nume. Aa ca s pot s spun, Salut, Smith sau Jones...". Zack, spuse glasul. Z-A-C-K? Asta-i. Ascult, Zack, trebuie s nu treci de douzeci de secunde cnd vorbim, bine? Eu nu sunt vrjitor. Umbrele ascult i urmresc. Mai sun-m ca s mai discutm peste dou ore. De acord? Da, zise Zack i nchise telefonul. Magicienii de la centrala Kensington i fcur captura'" n apte secunde. Alt cabin telefonic din centrul oraului Great Dunmow, comitatul Essex, cu nou mile mai la apus de autostrada M.11 dinspre Londra spre Cambridge. Ca i n cazul celorlalte dou orae de dinainte, la nord de Londra. Un trguor mititel, cu un post de poliie cu un efectiv redus. Ofierul n civil ajunse la irul de trei cabine la optzeci de secunde dup ce telefonul fusese nchis. Prea trziu. La ora aceea, de nchidere a magazinelor i deschidere a crciumilor, exista un adevrat furnicar de oameni, dar nici unul cu aerul c se ascunde sau cu peruc roie, musta i ochelari cu lentile colorate. Zack alesese cea de-a treia perioad de aglomeraie de peste zi, la asfinit, pe nserat dar nu nc bezn pentru c noaptea cabinele telefonice sunt luminate nuntru.

n subsolul ambasadei Kevin Brown fcu explozie.

De partea cui dracu' se crede Quinn sta? ntreb el. Se poart cu ticlosul de parc ar fi cea mai aleas mirodenie. Cei patru ageni i inur isonul.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

n Kensington, Sam Somerville i Duncan McCrea puneau i ei aceeai ntrebare. Quinn se ntinse ns pe canapea i ridic doar din umeri, ntorcndu-se la cartea pe care o citea. Spre deosebire de novici, tia c are de fcut dou lucruri: s ncerce s ptrund n mintea celui de la captul firului i s ncerce s-i ctige ncrederea. Bnuia deja c Zack nu era fraier deloc. Pn n prezent, n orice caz, comisese prea puine greeli, altfel ar fi fost prins deja. Aa c precis c tia i el c telefoanele i erau supravegheate i urmrite. Quinn nu-i spusese nimic de care s nu fi avut deja cunotin. Oferindu-i un sfat cum s rmn n siguran i libertate nu l fcea n nici un caz pe Zack s acioneze altfel dect ar fi fcut-o chiar i fr indicaiile lui Quinn. Quinn ncerca doar s construiasc o punte, orict de respingtoare era aceast activjtate, aeznd primele crmizi ntr-o legtur personal cu un uciga care, aa spera, l va determina pe individ s cread, aproape fr voie, c att el ct i Quinn aveau un el comun i c autoritile erau acelea care le stteau mpotriv. Din timpul anilor petrecui n Anglia, Quinn tia c accentul american poate suna pentru urechile englezilor drept cel mai prietenos ton din lume. Poate din cauza trgnrii. Mai amabil dect tonul repezit al britanicilor. Quinn i accentuase trgnarea cu puin peste nivelul su obinuit. Era vital ca s nu-i lase lui Zack impresia c i vorbea de sus sau c i btea joc de el. i tot att de vital era s nu lase s-i scape scrba fa de acest om care rstignea pe cruce un tat i o mam aflai la trei mii de mile deprtare. Era att de convingtor, nct l nel pe Kevin Brown. Dar nu i pe Cramer. Tare mi-a dori s-l in pe ticlosul sta de vorb mcar un pic mai mult, zise comandantul Williams. Ca unul din colegii notri din provincie s apuce s-l vad la fa, sau mcar maina. Nu nc, i spuse Cramer cltinnd din cap. Problema este c aceti detectivi de poliie de la posturile mai mici din provincie nu sunt nite ageni experimentai cnd vine vorba de urmrirea oamenilor. Quinn o s ncerce s prelungeasc perioadele de conversaie mai trziu, n sperana c Zack nare s observe. Zack nu mai ddu nici un telefon n seara aceea; nici unul pn a doua zi de diminea. Andy Laing i lu o zi liber i plec la Riad cu o curs intern saudit, unde cut i izbuti s obin o ntrevedere cu directorul general Steve Pyle.

Blocul n care se gseau birourile BIAS din capitala saudit era departe de cldirea cu aspect de fortrea a Legiunii strine din Jiddah. Dup o ateptare de treizeci de minute, fu poftit n cabinetul directorului general un ir de ncperi att de luxoase nct, pn i preedintele de la Rockman-Queens care, cu ase luni n urm, se oprise pentru o scurt vizit trebuise s recunoasc faptul c erau mai luxoase pn i dect locuina lui. Steve Pyle era un director voinic i deschis, care se mndrea cu modul patern n care i trata angajaii mai tineri. l salut pe Laing cu amabilitate dar i cu oarecare uimire. Domnul Al-Haroun nu m-a anunat de venirea ta, Andy, i spuse el. i-a fi trimis o main s te atepte la aeroport. Domnul Al-Haroun era directorul din Jiddah, eful saudit al lui Laing. Nu i-am spus c vin, domnule. Pur i simplu mi-am luat o zi liber. Cred c avem o problem la noi i am vrut s v-o aduc personal la cunotin. Andy, Andy, pe mine m cheam Steve, bine? M bucur c ai venit. i care-i problema? Laing nu adusese cu el formularele; dac cineva de la Jiddah era implicat n escrocherie s le fi luat cu el nsemna s dea totul n vileag. Dar i fcuse notie copioase. i lu o or ca s-i explice lui Pyle ce descoperise. Nu poate fi vorba de nici o coinciden, Steve, argument el. Cifrele astea n-au alt explicaie dect o fraud bancar de proporii. Amabilitatea lui Steve Pyle dispruse n timp ce Laing i explic situaia grea n care se afla. Andy, eti un tnr foarte atent. Foarte inteligent. i devotat. Apreciez acest lucru. Apreciez faptul c ai venit la mine cu aceast... problem. l nsoi pe Laing pn la u. Acum te rog s lai totul n seama mea. O s m ocup personal. Crede-m, o s ajungi foarte departe. Andy Laing plec din cldirea bncii i se ntoarse la Jiddah, mbujorat de satisfacie. Fcuse ceea ce era bine. Directorul general avea s pun capt acestei pungii. Dup plecarea lui. Steve Pyle ddu un singur telefon. ***

Cel de-al patrulea apel al lui Zack, i cel de-al doilea pe firul special, sosi la ora nou fr un sfert dimineaa. Fu localizat la Royston, la hotarul de nord al comitatului Hertfordshire, acolo unde acesta se nvecineaz cuCambridge. Ofierul de poliie care sosea acolo dup dou minute era cunouzecide secunde n ntrziere. i nu era nici urm de amprente. Quinn, hai s fim scuri. Vreau cinci milioane de dolari, i repede. Bancnote mici, folosite. Doamne, Zack, asta-i al dracului de mult. tii ctcntreteasta? O pauz. Zack era nucit de referina neateptat la greutatea banilor. Asta-i, Quinn. Nu m contrazice. Orice mecherie i noi putem oricnd s-i trimitem vreo dou degete ca s revii pe calea cea bun. n Kensington, McCrea se nec i fugi la baie. n trecere, ddu peste o msu de cafea. Cine-i cu tine? ntreb Zack. O umbr, i rspunse Quinn. tii i tu cum e. Imbecilii tia nu vor s m lase singur, nu vezi? Eu am vorbit serios. Haide, Zack, nu-i nevoie de aa ceva. Suntem amndoi profesioniti. Nu-i aa? Hai s rmnem tot aa, nu? Facem ce trebuie s facem, nici mai mult, nici mai puin. i acum a expirat timpul. nchide. Tu vezi s aduci banii, Quinn. Trebuie s vorbesc cu tatl pentru asta. Sun-m din nou peste douzeci i patru de ore. Apropo, cum se mai simte putiul? Bine. Pn n prezent. Zack nchise telefonul i iei din cabin. Sttuse la telefon treizeci i una de secunde. Quinn puse receptorul n furc. McCrea se ntoarse n ncpere. Dac mai faci aa ceva nc o dat, i se adres Quinn pe un ton linitit, v dau imediat afar pe amndoi i-mi bag picioarele i n Agenie i n Birou. McCrea avea un aer att de spit, aproape gata s plng. n subsolul ambasadei, Brown i arunc o privire lui Collins.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Omul tu a clcat n strchini, zise el. i, n orice caz, ce-a fost cu zgomotul la pe fir? Fr s mai atepte rspunsul, form numrul telefonului care lega direct subsolul de apartament. i rspunse Sam Somerville care i povesti despre ameninarea cu tierea degetelor i msua lovit de McCrea cu genunchiul. Cine era? ntreb Quinn dup ce Sam nchisese. Domnul Kevin Brown, i rspunse ea oficial. Cine e? ntreb Quinn. Sam se uit la perete plin de nervozitate. Lociitorul directorului adjunct al diviziei CI. de la Birou, spuse ea oficial, tiind c Brown o asculta. Quinn fcu un gest exasperat. Sam ridic din umeri. La prnz, n apartament avea loc o conferin. mprteau cu toii convingerea c Zack nu avea s mai dea nici un telefon pn a doua zi de diminea, pentru a permite americanilor s reflecteze la cererea sa. Participau Kevin Brown, Seymour i Collins. Precum i Nigel Cramer, nsoit de comandantul Williams. Quinn i cunotea pe toi, n afar de Brown i de Williams. Poi s-i spui lui Zack c Washingtonul i-a dat acordul, spuse Brown. Ne-a sosit acum douzeci de minute. Eu personal sunt mpotriv, dar ei au fost de acord. Cinci milioane de dolari. Dar nu sunt eu de acord, zise Quinn. Brown se uit la el cu gura cscat, de parc nu-i venea s-i cread urechilor. Aha, tu nu eti de acord, Quinn.Tunu eti de acord. Guvernul Statelor Unite este de acord, dar domnul Quinn, nu. Pot s te ntreb cumva de ce? Pentru c este extrem de periculos ca s accepi prima cerere a rpitorilor, spuse el pe un ton calm. F aa ceva i o s-l determini s cread c ar fi trebuit s cear mai mult. i un om care crede aa ceva, crede i c a fost tras pe undeva pe sfoar. Dac e psihopat, asta poate s-l nfurie. i n-are pe cine s-i verse furia, dect pe ostatec. Crezi c Zack e psihopat? ntreb Seymour.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Poate c da, poate c nu, i rspunse Quinn. Dar unul din acoliii lui s-ar putea s fie. Chiar dac Zack e eful i s-ar putea foarte bine s nu fie el un psihopat poate scpa de sub control. i atunci ce sfat ne dai? ntreb Collins. Brown mri. Suntem nc la nceput, i rspunse Quinn. Cea mai bun ans ca Simon Cormack s scape teafr este s i convingem pe rpitori de dou treburi: c au stors de la familie maximum absolut pe care aceasta l poate plti i c vor vedea banii respectivi numai dac l prezint pe Simon viu i nevtmat. i nau cum s-ajung la aceste concluzii n cteva secunde. Pe deasupra, mai e i poliia, care poate oricnd s dea de un fir i s ajung la ei. Sunt de aceeai prere cu domnul Quinn, spuse Cramer. Poate s mai dureze vreo dou sptmni. Pare greu, dar e mai bine dect un caz pripit i prost, al crui rezultat s fie o eroare de judecat i un biat mort. Iar eu apreciez orice minut n plus pe care mi-l lsai la dispoziie, adug comandantul Williams. Atunci eu ce s le spun la Washington? ntreb Brown. S le spui, l lmuri Quinn linitit, c mi-au cerut s duc tratative pentru eliberarea lui Simon i c asta i fac. Dac vor s m ia de la acest caz, foarte bine. N-au dect s-i spun asta Preedintelui. Collins tui. Seymour rmase cu ochii la podea. ntrunirea se terminase. Cnd Zack telefona din nou, Quinn era plin de scuze. Uite ce-i, am ncercat s vorbesc personal cu Preedintele Cormack. Dar n-a fost chip. Omul e sub efectul sedativelor cea mai mare parte din vreme. Vreau s spun, trece prin momente infernale... Aa c las-o mai moale i f rost de bani, se rsti Zack.

Am ncercat, i jur. Uite care-i treaba, cinci milioane e prea mult, n-are atia bani ghea sunt toi bgai n conturi bancare oarbe i dureaz cteva sptmni pn s le lichideze. Treaba e c pot s-i fac rost de nou sute de mii de doari, i asta nc foarte repede. Nici gnd, mri glasul de la telefon. Voi, yankeii, putei s i facei rost din alt parte iar eu pot s atept. Da, sigur, tiu, cum s nu, i spuse Quinn cu seriozitate. Eti n siguran. Curcanii umbl aiurea, asta-i clar pn acum. Dac ai putea s mai reduci un pic... Biatul e bine? Da. Quinn putea s-i dea seama ce era n capul lui Zack. Trebuie s te ntreb ceva, Zack. Nemernicii tia care stau pe capul meu m piseaz ru de tot. ntreab-l pe biat cum l chema pe cinele lui la pe care l-a avut de cnd era mic pn la zece ani. Doar ca s tim c e bine. Nu te cost nimic. Iar pe mine m ajut mult. Patru milioane, se rsti Zack, i, la dracu', nici un sfan mai puin. Telefonul se ntrerupse. Fusese dat din St. Neots, un ora din sudul Cambridgeului, cu puin mai la rsrit de hotarul comitatului cu Bedfordshire. Nimeni nu fusese zrit cnd ieea din cabin, una dintre cele cteva aflate n faa potei principale. Ce faci? ntreb Sam curioas. l pun sub presiune, i rspunse Quinn fr nici o alt explicaie. Ceea ce Quinn nelesese deja cu mai multe zile nainte era c, n cazul acesta, avea un atu care nu prea era la ndemna negociatorilor. Bandiii din Munii Sardiniei sau din America Central puteau s reziste luni i ani de zile dac voiau. Nici un control al armatei, nici o patrul a poliiei n-aveau cum s-i descopere n dealurile acelea pline de vguni i bine mpdurite. Singurul pericol venea din partea elicopterelor. n dens populata regiune din sud-estul Angliei, Zack i oamenii lui se gseau pe un teritoriu n care legile erau respectate adic ostil. Cu ct se ascundeau mai mult vreme, cu att creteau ansele, conform legii probabilitii, de a fi identificai i localizai. Aa c presiunea asupralorera de a ncheia trgul i de a o terge ct mai repede. Trucul era s-i fac s cread c au ctigat, c au obinut cel mai bun trg cu putin i c nu era nevoie si omoare prizonierul cnd i luau tlpia. Quinn conta pe ceilali din banda lui Zack poliia tia de la locul ambuscadei c erau cel puin patru oameni care stteau nchii n vizuin. Acetia aveau s devin nerbdtori, cuprini de claustrofobie, i n cele din urm aveau s-i ndemne eful s bat palma i s termine odat, exact argumentul pe care urma s-l foloseasc i Quinn. Asaltat din dou pri, Zack avea s fie ispitit s ia ce se putea lua i s dispar. Dar asta n-avea s se ntmple nainte ca presiunea asupra rpitorilor s fi crescut mai mult. Quinn sdise n mod deliberat dou semine n mintea lui Zack: c el, Quinn, era biat bun i i ddea toat silina s ncheie repede trgul dar era mpiedicat de Ornduire i amintea ce mutr fcuse Kevin-Brown i se ntreba dac era n ntregime minciun i c Zack era n deplin siguran... pn acum. Vrnd s spun exact pe dos. Cu ct avea s aib Zack somnul mai tulburat de comarul descoperirii de ctre poliie, cu att mai bine. Profesorul de lingvistic ajunsese de-acum la concluzia c Zack avea aproape sigur 4550 de ani i c era, probabil, eful bandei. Nu exista nici o ezitare care s indice c ar fi trebuit s se consulte cu altcineva pentru a accepta propunerile. Era nscut din rndurile clasei muncitoare, n-avea o foarte bun educaie colar i provenea aproape sigur din zona Birminghamului. Dar accentul originar fusese diminuat de-a lungul anilor de perioadele ct sttuse departe de Birmingham, posibil n strintate. Un psihiatru ncercase s-i fac portretul. Era n mod sigur sub tensiune, care cretea pe msur ce se prelungeau convorbirile. Animozitatea fa de Quinn scdea treptat, odat cu trecerea timpului. Era obinuit cu violena n-avusese nici urm de ezitare sau mustrri de contiin atunci cnd menionase tierea degetelor lui Simon Cormack. Pe de alt parte, era logic, viclean, prudent, dar nu speriat. Un individ periculos, dar nu nebun. Nu psiho i nici politic". Aceste rapoarte ajunser pe masa lui Nigel Cramer, care le trecu mai departe comitetului COBRA. Imediat au fost trimise copii la Washington, direct la comitetul de la Casa Alb. Alte copii au ajuns n apartamentul din Kensington. Quinn le citi i, dup ce-le termin, i le ddu lui Sam. Ce nu pot eu s neleg, spuse ea lsnd din mn ultima pagin, este de ce l-au ales tocmai pe Simon Cormack. Preedintele vine dintr-o familie nstrit, dar trebuie s mai fie i ali copii bogai care se plimb prin Anglia. Quinn, care descoperise deja motivul pe cnd sttea i se uita la televizor n Spania, i arunc o privire dar nu-i rspunse. Asta o clca pe nervi. Dar o i intriga. Pe msur ce treceau zilele, Sam descoperea c era din ce n ce mai intrigat de Quinn. *** n cea de-a aptea zi de la rpire i a patra de cnd Zack dduse primul telefon, CIA i SIS din Marea Britanie renunar la serviciile agenilor infiltrai n toate organizaiile teroriste europene. Nu aflaser nimic n legtur cu modul de procurare a carabinei automate Skorpion de la aceste surse i se renunase la prerea c erau implicai teroriti politici. Printre gruprile cercetate erau A.R.I. i INLA, ambele irlandeze, i n amndou CIA i SIS aveau ageni adormii, a cror identitate nu aveau de gnd s i-o dezvluie reciproc; faciunea Armata Roie german, succesoarea lui Baader Meinhof: Brigzile Roii italiene; Aciunea Direct francez; ETA spaniol/basc; i CCC belgian. Mai erau i alte grupri mai mici i mai trznite, dar acestea au fost considerate mult prea nensemnate pentru a fi putut organiza operaiunea Cormack.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

A doua zi, Zack era napoi. Apelul venea de Ia una din cele cteva cabine de lng o staie service de pe autostrada M-11, puin mai la sud de Cambridge, i a fost interceptat i identificat n opt secunde, dar aveau s se mai scurg apte minute pn s ajung acolo un poliist civil. n furnicarul de maini i de oameni care treceau primprejur, era o speran deart ca Zack s mai fie n apropiere. Cinele, anun el cu glas repezit. l chema domnul Spot. Mulumesc, Zack, spuse Quinn. Ai doar grij de biat i o s ncheiem afacerea chiar mai devreme dect crezi. Iar eu am veti. Pn la urm oamenii de finane ai domnului Cormack pot s strng unu virgul dou milioane de dolari, bani lichizi, i nc foarte repede. Ia-i, Zack. Du-te dracului, ltr vocea de la captul firului. Dar se grbea; intrase n criz de timp. i reduse cererea la 3 milioane de dolari. i telefonul amui. De ce nu nchei afacerea, Quinn? ntreb Sam. Sttea pe marginea scaunului; Quinn se ridicase, gata s mearg la baie. ntotdeauna se spla, se mbia, se mbrca, se ducea la toalet i mnca dup fiecare telefon al lui Zack. tia c o perioad de vreme nu mai avea s urmeze nici un contact. Nu e vorba de bani, spuse Quinn n timp ce ieea din ncpere. Zack nu e pregtit nc. O s nceap iar s creasc preul, creznd c e tras pe sfoar. Vreau s-l mai subminez nc puin; vreau s-l pun i mai mult sub presiune. Dar nu te gndeti la presiunea asupra lui Simon Cormack? strig Sam dup el pe coridor. Quinn se opri i se ntoarse n u. Da, zise el cu sobrietate, i asupra mamei i a tatlui lui. N-am uitat. Dar n cazurile acestea criminalii trebuie s cread, s cread cu adevrat, c spectacolul s-a ncheiat. Altfel se nfurie i i fac ru prizonierului. Am mai vzut aa ceva i alt dat. E, zu, mai bine mai ncet i mai cu uurelul dect n cavalcad ca la cavalerie. Dac nu se poate rezolva n patruzeci i opt de ore printr-o arestare rapid, se ajunge la un rzboi al nervilor, ai rpitorului i ai negociatorului. Dac nu obine nimic, i se urc sngele la cap; dac obine prea mult i prea repede, se gndete c a ncurcat-o i amicii lui o s-i spun i ei exact acelai lucru. Aa c iar i se urc sngele la cap. i asta-i ru pentru ostatec. Cuvintele lui erau ascultate peste cteva minute, nregistrate pe band, de Nigel Cramer care ddu din cap aprobator. n dou cazuri cu care avusese el de-a face, trecuse prin aceeai experien. ntr-unul ostatecul fusese recuperat viu i nevtmat, n cellalt fusese lichidat de un psihopat furios i plin de ranchiun. n subsolul ambasadei americane, cuvintele au fost ascultate n direct.

Prostii, coment Brown. S fac odat trgul, pentru numele lui Dumnezeu. S aduc biatul napoi acum. i dup aia vreau s m duc chiar eu dup nenorociii tia. Dac scap, las-i mai bine n seama Met-ului, l povui Seymour. O s-i gseasc ei.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Da, i un tribunal britanic o s-i trimit pe via ntr-o nchisoare blnd. tii ce nseamn pe via aici? Paipe ani, cu scderile. Rahat. Ascult la mine, domnule: nimeni, dar nimeni nu face aa ceva fiului Preedintelui meu i dup aia scap. ntr-o bun zi treaba asta o s ajung sigur o problem a Biroului, aa cum ar fi trebuit s fie de la bun nceput. Iar eu am s m ocup de ea dup legile din Boston. n noaptea aceea Nigel Cramer veni personal n apartament. Noutile pe care le avea erau tocmai c n-avea nici una. Patru sute de oameni fuseser interogai discret, aproape cinci sute de apariii" fuseser verificate, alte o sut aizeci de case supravegheate cu discreie. Fr nici un rezultat. DIC din Birmingham cercetase toate registrele lor din ultimii cincizeci de ani, n cutarea unor infractori cu aciuni violente n antecedente, care ar fi putut s fi plecat din ora cu mult vreme n urma. Apruser opt posibili dar, dup cercetri, fuseser scoi din cauz; erau ori mori, ori n nchisoare, ori identificabili prin alte pri. Printre resursele Scotland Yardului, una mai puin cunoscut publicului este banca de glasuri. Cu ajutorul tehnologiei moderne, glasul omenesc poate fi redus la o serie de amplitudini maxime i minime, reprezentnd modul n care vorbitorul inspir, expir, folosete tonalitile i nlimile, i formeaz i rostete cuvintele. Tiparul nregistrat pe oscilograf este ca o amprent; poate fi echivalat i, dac exist o mostr la dosar, identificat. Adeseori, muli infractori au vocile nregistrate pe band fr tirea lor i depuse n banca de glasuri: autorii telefoanelor anonime, informatorii anonimi i muli ali arestai, nregistrai n camera de anchet. Vocea lui Zack nu aprea pur i simplu niciunde. Cercetarea de laborator nu dduse nici ea nici un rezultat. Cartuele uzate, gloanele de plumb, urmele de nclminte i cele de la roi stteau inactive n laboratoarele poliiei i refuzau s mai dezvluie alte secrete. Pe o raz de cincizeci de mile n jurul Londrei, inclusiv n capital, exist opt milioane de uniti locative, spuse Cramer. Plus canale fr ap, depozite, galerii subterane, cripte, tunele, catacombe i cldiri prsite. Am avut odat un criminal i siluitor pe nume Pantera Neagr care locuia pur i simplu ntro serie de mine prsite de sub un parc naional. i ducea victimele acolo jos. L-am prins pn la urm. Regret, domnule Quinn. Noi continum cercetrile. ntr-a opta zi tensiunea din apartamentul din Kensington era de-acum vizibil. i afecta mai mult pe cei doi mai tineri; dac o resimea i Quinn, acesta

lsa s se vad prea puin. Sttea mult ntins n pat, n perioadele dintre telefoane i informri, cu ochii int n tavan, ncercnd s se pun n mintea lui Zack i n felul acesta, s afle cum s se poarte la apelul urmtor. Cnd s fac pasul final? Cum s aranjeze schimbul? McCrea rmnea n toane bune dar ncepea s oboseasc. Ajunsese la un fel de devoiune fa de Quinn, gata oricnd s plece dup un comision, s pregteasc un ibric de cafea sau s se achite de partea lui de treab n apartament. n cea de-a noua zi, Sam ceru permisiunea s plece la cumprturi. n sil, Kevin Brown sun din Grosvenor Square i i ddu asentimentul. Sam plec din apartament; ieea pentru prima oar din el dup aproape dou sptmni; lu un taxi pn la Knightsbridge i petrecu patru ore minunate plimbndu-se prin Harvey Nichols i Harrods. La Harrods i fcu singur cinste cu o extravagant i foarte artoas poet din piele de crocodil. La napoiere, amndoi brbaii i-o admirar foarte tare. Avea i cte un dar pentru ei: un pix de aur pentru McCrea i un pulover de camir pentru Quinn. Tnrul operativ CIA se art emoionant de recunosctor. Quinn mbrc puloverul i scoase unul din rarele dar att de luminoasele sale zmbete. A fost singurul moment de bun dispoziie pe care l-au petrecut impreun toi trei n apartamentul din Kensington. n aceeai zi la Washington, comitetul de depire a crizei l asculta posomort pe doctorul Armitage. De la rpire, Preedintele nu mai apruse niciodat n public, ceea ce populaia plin de simpatie nelegea foarte bine, dar pe membrii comitetului i ngrijora n mod deosebit comportarea sa din spatele scenei. Sunt tot mai preocupat de starea Preedintelui, i anun doctorul Armitage pe vicepreedinte, consilierul de securitate naional, cei patru secretari ai cabinetului i pe directorii FBI i CIA. Au mai existat i altdat perioade de tensiune n guvernare i au s mai existe mereu. Dar aceasta este personal i mult mai adnc. Mintea omeneasc, lsnd deoparte trupul, nu este nzestrat pentru tolerarea prea ndelungat a unor astfel de nivele de anxietate. Cum se simte din punct de vedere fizic? ntreb Bill Walters, procurorul general. Foarte obosit, trebuie s ia medicamente ca s poat dormi peste noapte, dac apuc s doarm. mbtrnete vznd cu ochii. Dar din punct de vedere psihic? ntreb Morton Stannard. L-ai vzut dumneavoastr ncercnd s se ocupe de treburile normale ale statului? le aminti Armitage. Ddur toi din cap cu gravitate. Ca s vorbesc mai pe leau, i pierde controlul. Puterea de concentrare i scade constant; memoria i este adeseori deficitar. Stannard cltin din cap plin de simpatie, dar ochii i rmaser acoperii. Cu o decad mai tnr dect Donaldson de la Stat sau Reed de la Finane, secretarul aprrii era un foarte bun bancher internaional din New York, specialist n aciunile de la burs, cosmopolit i cu un dezvoltat gust pentru mncruri alese, vinuri de soi i arta impresionitilor francezi. n perioada ct lucrase la Banca Mondial i stabilise reputaia de negociator abil i eficient, de om greu de convins aa cum aveau s descopere rile din lumea a treia n cutare de credite depite i cu mic ans de napoiere, atunci cnd plecau de la el cu mna goal. n cei doi ani care se scurser, i pusese amprenta asupra Pentagonului pentru c insistase mereu pe eficien, fiind partizan al ideii c fiecare contribuabil trebuia s primeasc aprare n valoare de un dolar pentru fiecare dolar pe care l pltea impozit, i fcuse muli dumani pe acolo, printre militarii de profesie i lobiti. ns mai apoi apruse Tratatul Nantucket care schimbase multe profesiuni de credin de cealalt parte a Potomacului. Stannard ajunsese i el de aceeai parte a baricadei cu furnizorii contractuali i statul major general, opunndu-e reducerilor radicale. n vreme ce Michael Odell lupta mpotriva Nantucketului doar din instinct, prioritile lui Stannard priveau i jocurile puterii iar opoziia sa fa de tratat nu fusese n ntregime bazat pe motive filosofice. Cu toate acestea, atunci cnd pierduse n Cabinet, pe chip nu i apruse nici o expresie, la fel ca acum, cnd asculta darea de seam despre deteriorarea sntii Preedintelui. Nu acelai lucru se ntmpla cu Hubert Reed. Bietul de el. Doamne, sracul de el, murmur el. O problem n plus, ncheie psihiatrul, o reprezint faptul c nu e om demonstrativ, emoional. Nu pe dinafar. nuntru... bineneles c suntem cu toii. Toi oamenii normali, n orice caz. Dar el ine totul n el, nu ip, nu url. Prima Doamn e altfel ea n-are tensiunea funciei; e mai dispus s accepte medicamentele. Chiar i aa, cred c starea ei e la fel de proast, dac nu mai rea. E vorba de singurul ei copil. i asta reprezint o presiune n plus asupra Preedintelui. La plecarea spre Locuina executiv, lsa n urm opt oameni foarte ngrijorai. Curiozitatea, mai presus de orice, l fcu pe Andy Laing ca, dup dou nopi s rmn pn trziu la biroul lui de la sucursala din Jiddah a Bncii de Investiii a Arabiei Saudite pentru a-i consulta computerul. Ceea ce i arta acesta l ls mut de uimire. Potlogria continua. Se mai fcuser nc patru tranzacii de cnd vorbise el cu directorul general, care ar fi putut s-i pun capt printr-un simplu telefon. Contul fraudulos era umplut cu bani n ntregime sustrai din fondurile publice saudite. Laing tia c delapidrile nu erau deloc strine funcionarilor din Arabia Saudit, dar sumele de care era vorba n cazul de fa erau imense, destul pentru a finana o operaie comercial major sau de orice alt soi. i ddu seama cu o tresrire de oroare c Steve Pyle, un om pe care el l respecta, era cu siguran implicat n escrocherie. N-ar fi fost pentru prima oar cnd un nalt funcionar bancar bga mna n sac. Dar tot era un oc. i cnd te gndeti c se dusese cu descoperirile direct la cel vinovat. i petrecu restul nopii acas, aplecat asupra mainii de scris portabile. Din ntmplare, angajarea sa nu se fcuse la New York, ci la Londra, pentru c lucra la o alt banc american atunci cnd l recrutase Rockman-Queens. Londra era i baza pentru operaiunile europene i din Orientul Mijlociu ale bncii Rockman-Queens, cea mai mare sucursal a ei din afara New Yorkului.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

La Londra se afla i revizorul contabil intern pentru operaiile din strintate. Laing i cunotea ndatoririle; ctre acest funcionar i trimitea el raportul acuma, anexnd patru formulare din computer pentru a-i susine afirmaiile. Dac ar fi fost puin mai detept, i-ar fi trimis pachetul cu pota obinuit. Dar aceasta funciona greoi i nu era ntotdeauna sigur. Laing i puse pachetul la curierul bncii care, n mod normal, ar fi plecat la Londra direct de la Jiddah. n mod normal. Dar, de cnd l vizitase Laing la Riad cu o sptmn n urm, directorul general ceruse ca tot ce se punea n sacul potal de la Jiddah s treac mai nti prin Riad. A doua zi, Steve Pyle se uit printre mesajele ce urmau s fie expediate, extrase raportul lui Laing, ls restul, s plece, i citi ce avea acesta de spus cu cea mai mare atenie. Dup ce isprvi de citit, lu telefonul i form un numr local. Colonele Easterhouse, avem aici o problem. Cred c trebuie s ne ntlnim. *** De ambele pri ale Atlanticului, mijloacele de informare spuser tot ce era de spus, apoi o luaser iar de la capt i continuau s toarne un noian de vorbe. Experi de toate felurile, de la profesori de psihiatrie pn la mediile telepatice, i oferiser autoritilor analizele i sfaturile lor. Psihiatrii i dduser mna cu lumea spiritelor la televiziune i primiser o sumedenie de mesaje diferite, toate contradictorii. Oferte de a plti rscumprarea, la orice sum s-ar fi ridicat, curseser cu duiumul de la tot felul de indivizi particulari sau fundaii putrede de bani. Predicatorii tv intraser ntr-o adevrat frenezie; se sttea n permanen de veghe pe treptele bisericilor i catedralelor. Cei ce cutau publicitatea cu price pre erau n elementul lor. Cteva sute se oferiser s ia locul lui Simon Cormack, tiind cu certitudine c aceast nlocuire nu avea s aib loc niciodat. n cea de-a zecea zi de la primul telefon dat de Zack lui Quinn la Kensington, n unele dintre emisiunile cu care era bombardat poporul american se strecur o not nou. Un evanghelist din Texas, ale crui case de bani se mbogiser cu o substanial i neateptat donaie din partea unei corporaii petroliere, susinea c avusese o viziune de inspiraie divin. Frdelegea comis mpotriva lui Simon Cormack i deci a printelui su Preedintele, adic mpotriva Statelo Unite, fusese comis de comuniti. Nu exista nici urm de n doial. Mesajul ecleziastic a fost preluat de reelele de informare naionale i folosit foarte pe scurt. Fuseser trase primele gloane din Planul Crockett, sdite primele semine. Lipsit de taiorul costumului de serviciu, pe are nu-l mai purtase nc din prima sear petrecut n apartament, agentul special Sam Somerville era o femeie de o izbitoare frumusee. Se folosise de aceasta de dou ori n carier. Odat, cnd se ntlnise de cteva ori cu un ofier superior de la Pentagon i pretinsese c o dduse n cele din urm gata butura pe care o consumase, atunci cnd ajunsese n apartamentul acestuia. Indus n eroare de leinul ei, omul dduse un telefon extrem de compromitor, dovedind astfel c ncheia contracte prefereniale ale aprrii n favoarea anumitor productori, de la care primea per o parte din profiturile rezultate. ntr-un alt caz, acceptase invitaia la cin a unui boss al Mafiei i, n timp ce era n maina acestuia, i introdusese adnc n tapierie un emitor minuscul, cu ajutorul cruia Biroul aflase destul ct s-l poat aduce n faa justiiei sub o serie de acuzaii federale. Kevin Brown era foarte contient de acest lucru atunci cnd o alesese ca agent al Biroului care s-l urmreasc pe negociatorul impus de Casa Alb la Londra: Spera ca i Quinn s fie tot att de impresionat ca i atia alii dinaintea lui i, astfel slbit, s-i ncredineze lui Sam Somerville toate gndurile intime i inteniile pe care nu aveau cum s le prind microfoanele. Ceea ce nu-i trecuse nici o clip prin cap era c se putea s se ntmple taman pe dos. n cea de-a unsprezecea sear de cnd erau n apartamentul din Kensington, cei doi se ntlnir pe coridorul ngust care ducea de la baie spre salon. Era att de strmt, c de abia se putea trece. Acionnd din impuls, Sam i ntinse braele, l lu pe Quinn de gt i l srut. De o sptmn tot voia s fac gestul acesta. Nu fu nici dezamgit, nici respins, doar uor surprins de intensitatea cu care acesta i rspundea. mbriarea dur cteva momente, n timp ce McCrea, netiutor, trebluia cu o tigaie n buctria de dincolo de salon. Mna aspr i bronzat a lui Quinn i mngia prul blond i strlucitor. Sam simi cum din trup i ieeau unde de ncordare i de sfreal. Ct mai e, Quinn? l ntreb ea n oapt. Nu mult, murmur el. Cteva zile, dac totul merge bine... poate o sptmn. La ntoarcerea n salon, McCrea i chem la mas fr s observe nimic. Colonelul Easterhouse travers chioptnd covorul gros din biroul lui Steve Pyle i rmase cu ochii pierdui pe fereastr, lsnd raportul lui Laing pe msua din spatele lui. Pyle l privea cu o expresie ngrijorat. M tem c tnrul acesta ar putea s duneze enorm intereselor pe care le are ara lui aici, spuse Easterhouse cu glas sczut. Fr nici o intenie, bineneles. Sunt sigur c e un tnr foarte contiincios. Cu toate acestea... n sinea lui era mult mai ngrijorat dect lsa s se vad. Planul lui de a rsturna Casa de Saud pn n temelii se afla n faza de mijloc i era foarte sensibil la subminare. Imamul fundamentalist iit era n brlogul lui, la adpost de Poliia securitii, deoarece ntregul dosar din computerul central al Securitii fusese ters,

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

scondu-se toate urmele contactelor, prietenilor, suporterilor i ale posibilelor lui localizri. Fanaticul de la Poliia religioas Mutawain pstra n continuare legtura cu el. Printre iii, recrutarea voluntarilor fanatici era n plin desfurare, acestora anunndu-li-se doar c urmau s participe la o aciune de nepieritoare glorie n slujba imamului i, aadar, a lui llah. Construcia noii arene se desfura conform programului. Uile ei uriae, ferestrele, ieirile laterale i sistemul de aerisire erau toate controlate printr-un computer central programat cu un sistem conceput de Easterhouse. Pregtirile pentru manevrele din deert, care aveau s scoat din capital cea mai mare parte a trupelor regulate saudite, erau foarte avansate. Un general maior egiptean i doi maitri armurieri palestinieni erau n solda lui, gata s nlocuiasc muniia normal cu una defect n momentul n care avea s fie distribuit grzii regale din seara respectiv. Mitralierele sale americane Piccolo, cu ncrctoarele i muniiile lor, trebuiau s fie aduse la nceputul noului an cu vaporul i se fceau deja pregtiri pentru depozitarea i punerea lor la punct pn cnd aveau s fie distribuite iiilor. Aa cum i promisese lui Cyrus Miller, n-avea nevoie de dolari SUA dect pentru cumprturile din strintate. Conturile interne puteau fi reglate n riali. Lui Steve Pyle i prezentase ns cu totul alt poveste. Directorul general de la BIAS auzise de Easterhouse i de influena de invidiat pe care acesta o avea asupra familiei regale i fusese deosebit de flatat cnd, cu dou luni n urm, l invitase s cineze mpreun. Vederea legitimaiei CIA superb falsificate pe care Easterhouse i-o prezentase l impresionase profund. Cnd te gndeti c omul acesta nu era independent deloc, ci n realitate lucra pentru guvernul rii sale i c numai el, Steve Pyle, avea cunotin de acest lucru. Am auzit zvonuri despre existena unui plan pentru rsturnarea casei regale, i spusese Easterhouse cu gravitate. L-am informat pe regele Fahd de descoperirile noastre. Maiestatea Sa a consimit la o aciune comun a Companiei cu forele sale de securitate pentru a-i demasca pe vinovai. Pyle ncetase s mai mnnce i rmsese cu gura cscat de uimire. i totui, lucrurile erau foarte plauzibile.. Dup cum tii i dumneata, n ara asta cu bani se poate cumpra orice, inclusiv informaiile. De ele avem noi nevoie i fondurile normale ale poliiei de securitate nu pot fi folosite. Pot s existe conspiratori i printre poliiti. l cunoti pe prinul Abdul? Pyle ddu din cap. Vrul regelui, ministrul lucrrilor publice. Pe el l-a nsrcinat regele s in legtura cu mine, continu colonelul. Prinul a fost de acord ca toate fondurile de care avem nevoie noi toi ca s depistm conspiraia s fie scoase din bugetul lui. Nu mai e nevoie s-i spun c Washingtonul, pn la cele mai nalte nivele, dorete cu disperare ca acest guvern att de prietenos s nu peasc nimic. i n felul acesta banca, chiar dac n persoana unui funcionar foarte credul, i dduse consimmntul s participe la crearea fondului respectiv. Practic, Easterhouse nu fcuse nimic altceva dect s introduc n computerul contabil al Ministerului lucrrilor publice, pe care l instalase personal, patru instruciuni noi. Una era aceea de a fi alertat propriul su terminal ori de cte ori ministerul emitea cte o trat pentru achitarea facturilor de la contractori. Suma acestor facturi achitate pe baz lunar era uria; n zona Jiddah, ministerul finana osele, coli, spitale, porturi maritime, stadioane sportive, poduri, trectori, construcia de locuine n case i blocuri. Cea de-a doua instruciune era de a se aduga 10% n plus la fiecare plat, care s fie transferat n propriul su cont numeric de la sucursala Jiddah a BIAS. Instruciunile numrul trei i patru erau de aprare: dac ministerul s-ar fi interesat de suma total pe care o avea n contul de la BIAS, propriul computer i-ar fi comunicat suma total plus 10%. n sfrit, dac ar fi fost ntrebat direct, Easterhouse ar fi putut s nege c avea cunotin de aa ceva i s tearg totul din memorie. Pn n prezent strnsese n contul lui suma de patru miliarde de riali. Laing obsevase faptul foarte straniu c, ori de cte ori BIAS, pe baza instruciunilor primite de la minister, efectua un transfer de credit ctre un contractor, un transfer analog de precis 10% din suma respectiv era efectuat din contul ministerului ntr-un cont numeric de la aceeai banc. Escrocheria lui Easterhouse era o variaie a potlogriei cu cea de-a patra cas de bani i nu putea fi descoperit dect la revizia general anual a ministerului care urma s aib loc n primvara anului urmtor. (Escrocheria se bazeaz pe istoria cu proprietarul unui bar american care, dei barul i era mereu plin pn la refuz, era convins c ncasa cu 25% mai puin dect ar fi trebuit. Aa c l angajase pe cel mai bun detectiv particular i acesta se instalase ntr-o ncpere de deasupra barului, fcuse o gaur n duumea i i petrecuse o sptmn ntins pe burt ca s urmreasc ce se ntmpla dedesubt. Dup care venise, n sfrit, i-i dduse raportul: Regret c trebuie s v dezamgesc dar personalul dumneavoastr de la bar este foarte cinstit. Fiecare dolar i centim pe care le ncaseaz intr ntruna din cele patru case de bani. Cum vine asta, patru? ntrebase proprietarul. Dar eu n-am instalat dect trei.) Nu-i dorete nimeni nici un ru tnrului acesta, spuse Easterhouse, dar dac va continua cu chestiile astea, dac refuz s stea linitit, nu crezi c e mai nelept s-l transferi napoi la Londra? Nu-i chiar aa de uor. De ce s plece fr s protesteze? ntreb Pyle. Sigur, spuse Easterhouse, e convins c pachetul lui a ajuns la Londra. Dac l cheam Londra sau asta o s-i spui dumneata o s plece ca un mieluel. Celor de la Londra trebuie doar s le spui c vrei s fie transferat. Motivele: nu se potrivete aici, a fost grosolan cu personalul i a dunat moralului colegilor. Mrturia o ai chiar n minile dumitale. Dac face i la Londra aceleai afirmaii, nu va fi dect o dovad a celor spuse de dumneata. Pyle era ncntat. Asta acoperea toate eventualitile. Quinn avea prea mult experien ca s nu-i nchipuie c existau nu unul, ci chiar dou microfoane n dormitorul su. i lu o or ca s-l gseasc pe primul i nc una c s-l depisteze pe cel de-al doilea.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Lampa uria de alam de pe mas avea un orificiu de un milimetru la baz. Orificiul acesta nu era ctui de puin necesar; firul intra pe partea lateral. Orificiul era chiar dedesubt. Mestec mai multe minute o bucat de gum dintre cele pe care i le dduse vicepreedintele Odell pentru traversarea Atlanticului i o nfund bine n deschiztur. n subsolul ambasadei, specialistul ELINT de serviciu la pupitrul de comand se ntoarse dup cteva minute i l chem pe unul din oamenii FBI-ului. Nu mult dup aceea Collins i Brown erau i ei la postul de ascultare. Unul din microfoanele din dormitor tocmai i-a ncetat transmisia, i anun tehnicianul. Cel de la baza lmpii de pe mas. Prezint defecte... Defecte mecanice? ntreb Collins. n ciuda reclamei productorilor, tehnologia avea obiceiul de a se defecta la intervale regulate. S-ar putea, i rspunse cel de la ELINT. N-am cum tiu. Parc mai funcioneaz. Dar nivelul de recepie a sunetului este zero. E posibil s-l fi descoperit? ntreb Brown. S fi pus ceva n el? E un pui de cea tare mecher. S-ar putea, spuse inginerul. Vrei s mergem acolo? Nu, i rspunse Collins. Tot nu vorbete niciodat n dormitor. Doar st ntins pe spate i reflecteaz. Oricum, l avem pe cellalt, cel de la priza din perete. n noaptea aceea, cea de-a dousprezecea de la primul telefon al lui Zack, Sam veni n camera lui Quinn, aflat n captul opus dormitorului lui McCrea. La deschidere, ua scoase un scrit uor. Ce-a fost asta? ntreb unul din agenii FBI care sttea lng tehnicianul din schimbul de noapte. Tehnicianul ridic din umeri. Dormitorul lui Quinn. Balamaua de la u, fereastra. Poate c merge la toalet. Are nevoie de aer proaspt. Nu se aude nici un glas, vezi? Quinn sttea ntins n pat, linitit n bezna aproape total. Felinarele de strad din Kensington ddeau prea puin lumin n ncpere. Era aproape imobil, cu ochii int n tavan, n pielea goal, doar cu sarongul nfurat n jurul mijlocului. Auzind scritul uii, ntoarse capul. Sam sttea la intrare, fr nici o vorb. tia i ea de existena microfoanelor. tia c odaia ei nu era interceptat, dar era chiar alturi de camera lui McCrea. Quinn i cobor picioarele pe podea, i nnod sarongul i i fcu semn cu degetul la buze ca s pstreze tcerea. Se ddu jos din pat fr un sunet, i lu magnetofonul de pe noptier, i ddu drumul s mearg i l aez lng o priz electric aflat la trei metri de capul patului. Tot fr s fac nici un zgomot, lu fotoliul mare din col, l ntoarse cu picioarele n sus i l aez deasupra magnetofonului, sprijinit de perete, acoperind cu nite perne crpturile unde braele acestuia nu ajungeau pn la zid. Fotoliul forma cele patru laturi ale unei cutii goale, celelalte dou fiind formate de duumea i de perete. Magnetofonul se afla n interiorul cutiei. Acum putem s vorbim, murmur el. Nu vreau, i rspunse Sam n oapt i i ntinse braele. Quinn o ridic i o duse n pat. Sam rmase o clip n ezut ca s-i scoat cmaa de noapte de mtase. Quinn se ntinse lng ea. Dup zece minute fceau dragoste. n subsolul ambasadei tehnicianul i cei doi oameni de la FBI ascultau indifereni sunetul care venea din priza aflat la dou mile deprtare. S-a dus, spuse tehnicianul. Cei trei auzeau respiraia adnc i regulat a unui om care dormea profund, nregistrat n noaptea precedent cnd Quinn lsase magnetofonul lng el pe pern. Brown i Seymour trecur i ei pe la postul de ascultare. Nu se ateptau s se ntmple nimic n noaptea aceea; Zack dduse telefon n perioada de aglomeraie de la ora ase gara Bedford, imposibil de reperat. Nu neleg, zise Patrick Seymour, cum poate s doarm aa omul sta, cu nivelul de tensiune la care este supus. Eu de dou sptmni de-abia dac am nchis un ochi i m ntreb cnd o s ajung s mai dorm din nou. Trebuie s aib corzi de pian n loc de nervi. Tehnicianul csc i cltin din cap. n mod normal, activitatea pe care o presta n Marea Britanie i Europa n folosul Companiei nu i cerea prea multe schimburi de noapte, n orice caz nu permanent ca acum. Da, a vrea al dracului de mult s fac i eu ce face dumnealui. Brown se ntoarse fr nici o vorb i reveni n biroul pe care i-l transformase n reedin. Era de aproape 14 zile n oraul sta mpuit i, pe zi ce trecea, se convingea tot mai mult c poliia britanic n-avea s ajung la nici un rezultat i c Quinn se juca de-a pisica cu un obolan care n-ar fi trebuit s se numere printre cei din rasa uman. Ei bine, Quinn i amicii lui britanici n-aveau dect s accepte s stea pe bucile lor colective pn avea s ajung s degere tot iadul;eli pierduse rbdarea. Se hotr ca a doua zi s-i adune echipa chiar de diminea i s vad dac puin activitate de detectiv de mod veche n-avea s duc mai repede la gsirea unui fir. N-ar fi fost pentru prima oar cnd o puternic for poliieneasc trecea cu vederea cine tie ce detaliu cu totul minuscul.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

CAPITOLUL OPT Quinn i Sam petrecur aproape trei ceasuri unul n braele celuilalt, ba fcnd dragoste, ba vorbind n oapt. Aproape tot timpul vorbi Sam, despre ea i despre cariera ei la Birou. l avertiz pe Quinn asupra caracterului abraziv al lui Brown, care o alesese personal pentru aceast misiune i se stabilise la Londra cu o echip de opt oameni ca s in lucrurile sub ochi". Tocmai czuse ntr-un somn adnc i fr vise, pentru prima dat n dou sptmni, cnd fu trezit de un ghiont al lui Quinn. E o band doar de trei ore, i spuse el n oapt. O s se termine n 15 minute. Sam l srut, se strecur n cmaa de noapte i se ntoarse pe vrfuri n camera ei. Quinn lu fotoliul de la perete, plesci de cteva ori pentru a da satisfacie microfonului din zid, se ntoarse n pat i adormi de-adevratelea. Sunetele nregistrate n Grosyenor Square erau ale unui om adormit care i schimb poziia, se ntoarce i i reia somnul. Tehnicianul i cei doi oameni de la FBI aruncar o privire spre pupitrul de comand i se ntoarser la crile lor de joc. Zack ddu telefon la nou i jumtate. Suna mai brusc i mai ostil dect n ziua trecut ca un om ai crui nervi au nceput s se destrame, un om asupra cruia cretea presiunea i care se hotrse s o exercite i el cumva, la rndul lui. Foarte bine, ticlosule, acuma ascult bine la mine. Fr mbrobodeli. M-am sturat de ele. Sunt gata s nchei trgul la dou milioane de dolari, dar att. Mai cere tu un singur lucru i o s-i trimit vreo dou dete. O s iau un ciocan i-o s-i ciopresc detele de la mna dreapt nemernicului la s vedem dac Washingtonului o s-i mai plac de tine dup-aia. Zack, linitete-te, l implor Quinn cu toat seriozitatea. Ai reuit. Ai ctigat. Asear le-am spus s fac rost de dou milioane de dolari c altfel plec. Isuse, crezi ctu eticel obosit? Eu nici mcar n-apuc s-nchid un ochi de grij c poi s m suni. Zack pru s se liniteasc la gndul c exista cineva cu nervii i mai ferfeniii dect ai lui. nc ceva, bombni el. Nu bani. Nu bancnote. Nemernici cum suntei, ai fi n stare s-mi punei microfoane n geant. Diamante. Uite cum... Vorbi nc zece secunde apoi nchise. Quinn nu-i not nimic. N-avea nevoie. Totul era nregistrat pe band. Apelul fusese localizat ntr-una din cele trei cabine publice alturate din Saffron Walden, un trg comercial din Essexul de Vest, puin mai lateral de autostrada M.11 care ducea de la Londra la Cambridge. Se scurser trei minute pn s ajung un poliist n civil lng cabine i de-acuma erau toate goale. Cel care dduse telefonul fusese nghiit n mulime. La aceeai or, Andy Laing lua masa de prnz la cantina personalului executiv al sucursalei BIAS din Jiddah. l nsoea prietenul i colegul lui domnul Amin, directorul pakistanez pentru operaii. Sunt foarte nedumerit, prietene, i se plngea tnrul pakistanez. Ce se ntmpl? Nu tiu, i rspunse Laing. Tu s-mi spui mie. tii sacul potal care pleca n fiecare zi de aici la Londra? Am avut o scrisoare urgent pentru Londra, inclusiv nite documente. Am nevoie de un rspuns urgent. Cnd o s-l primesc? M tot ntreb. De ce n-a venit? M-am interesat la biroul de expediii de ce nu am nici un rspuns. Mi-au spus ceva tare ciudat. Laing i ls jos cuitul i furculia. Ce rspuns, amice? mi spun c e ntrziat. Toate mesajele de aici pentru Londra sunt duse o zi la biroul din Riad nainte s porneasc mai departe. Laing i pierdu pofta de mncare. Avea o senzaie de gol n stomac, dar n nici un caz de foame. De cnd zici c se petrece treaba asta? Cred c de o sptmn. Laing plec de la cantin i se ntoarse la birou. Pe mas l atepta un mesaj de la directorul sucursalei, domnul Al-Haroun. Domnul Pyle dorea s-l vad nentrziat la Riad. Lu cursa saudit de dup-amiaz care fcea naveta de la Jiddah la Riad. Pe drum i venea s se ia la palme. Mintea cea de pe urm e foarte bun, numai dac ar fi trimis pachetul pentru Londra cu pota obinuit... i adresase personal revizorului ef i o scrisoare cu o asemenea adres, i nc scris chiar de mna lui, srea n ochi de la o pot cnd scrisorile aveau s fie rspndite pe biroul lui Steve Pyle. Fu introdus n cabinetul acestuia exact dup ce banca i nchisese porile pentru public.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nigel Cramer veni s-l vad pe Quinn la ora prnzului, ora Londrei. Ai ncheiat schimbul la dou milioane de dolari, spuse el. Quinn l aprob cltinnd din cap. Felicitrile mele, i spuse Cramer. Treisprezece zile e chiar foarte repede pentru o chestie ca asta. Apropo, sfranciocul meu domesticit a ascultat telefonul de diminea. E de prere c omul e serios, sub mare tensiune de a scpa din treaba asta. Va trebui s mai suporte cteva zile, zise Quinn. Toat lumea va trebui s mai suporte. L-ai auzit c a cerut diamante n loc de bancnote. E nevoie de timp ca s le adune. Vreun fir spre brlogul lor? Cramer i cltin capul cu regret. M tem c nu. Am verificat pn la ultima nchiriere posibil. Ori nu stau ntr-un cartier cu case de nchiriat, ori au cumprat-o pe nenorocita aia. Sau au mprumutat-o. Nici o ans de verificat cumprrile directe? ntreb Quinn. M tem c nu. Volumul proprietilor cumprate i vndute n estul Angliei e de-a dreptul imens. Exist mii i mii deinute de ceteni strini, corporaii strine sau firme ai cror mputernicii avocai, bnci et caetera le reprezint la vnzare. Ca i locul sta, de exemplu. Era o neptur la adresa lui Lou Collins i CIA, care ascultau. Apropo, am vorbit cu unul din oamenii notri din cartierul Hatton Garden, care a discutat cu un contact de-al lui din comerul cu diamante. Oricine ar fi, omul dumitale se pricepe la diamante. Sau unul din acoliii lui. Ce i-a cerut e uor de cumprat i de plasat. i fr greutate. Cam un kilogram, poate ceva mai mult. Te-ai gndit cum o s faci schimbul? Sigur c da, i rspunse Quinn. A vrea s m ocup singur de asta. Dar nu vreau nici un microfon ascuns probabil c or s se gndeasc i ei la asta. Nu cred c au s-l aduc pe Simon la rendez-vous, aa c tot poate s moar dac extet neltorii. Fii fr grij, domnule Quinn. Evident c ne-ar plcea s ncercm s punem mna pe ei, dar sunt i eu de prerea dumitale. Din partea noastr n-o s fie nici un fel de trucuri, nici un act de eroism.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Kevin Brown i petrecu dimineaa nchis n biroul lui de sub ambasad. La deschiderea magazinelor, i trimise doi dintre oameni s cumpere o list de articole de care avea nevoie: o hart la scar mare a zonei de nord a Londrei, pe o raz de cincizeci de mile n toate direciile; o folie de plastic de aceleai dimensiuni; creioane de cear de diferite culori. i adun echipa dedetectivi i ntinse plasticul peste hart. n ordine, hai s ne uitm la cabinele astea pe care le-a folosit obolanul. Chuck, citete-le una cte una. Chuck Moxon studie lista. Primul apel, Hichin, comitatul Hertfordshire. Bun, avem Hichinul chiar... aici. nfipse o pionez la Hichin. Zack dduse opt telefoane n treisprezece zile; cel de-al noulea era pe cale de a fi dat. Pe rnd, au fost nfipte pioneze n zona fiecrui apel. Chiar nainte de ora zece, unul dintre cei doi ageni FBI de la postul de ascultare i vri capul pe u. Tocmai a dat telefon. Amenin s-i taie degetele lui Simon cu o dalt. Fir-ar al dracului, njur Brown. Tmpitul sta de Quinn o s rateze totul. tiam eu c aa o s se ntmple. De unde a dat telefon? Un loc numit Saffron Walden, i rspunse tnrul. Dup ce puse cele nou pioneze la locul lor, Brown uni cu o linie perimetrul zonei respective. Era de form neregulat i cuprindea cinci comitate. Lu apoi o rigl i uni extremitile cu opusul lor din cealalt parte a figurii. n centrul aproximativ apru un pienjeni de linii care se ncruciau. n extremitatea de sud-est era Great Dunmow, Essex, la nord era St. Neots, Cambridge; iar la vest Milton Keynes din Buckinghamshire. Zona cea mai dens a liniilor care se ncrucieaz e aici, art Brown cu degetul chiar la est de Biggleswade, comitatul Bedfordshire. Din zona asta nu sa dat nici un telefon. De ce? Prea aproape de baz? ndrzni unul din oamenii lui. S-ar putea, biete, s-ar putea. Uite ce e, vreau s luai oraele astea de provincie, Biggleswade i Sandy, cele mai aproape de centrul geografic al reelei. Mergei acolo i facei vizite tuturor agenilor imobiliari care au birouri n oraele astea. Dai-v drept clieni posibili, care cutai o cas mai

retras ca s scriei o carte sau ceva de genul sta. Ascultai tot ce au s v spun poate vreun loc care urmeaz s se elibereze n curnd, poate vreun loc pe care ar fi putut s vi-l nchirieze acum trei luni dar l-a luat altcineva. Ai neles? Ddur din cap cu toii. Trebuie s-l anunm pe domnul Seymour c plecm? ntreb Moxon. Vreau s zic, poate c Scotland Yardul a fost deja n zona asta. Las-l pe domnul Seymour n seama mea, i rspunse Brown ca s-l liniteasc. Ne nelegem foarte bine. Iar copoii poate c au fost acolo dar poate c le-a scpat ceva. Poate c da, poate c nu. Noi doar verificm. Steve Pyle l ntmpin pe Laing cu o tentativ de bonomie obinuit. Eu... ... te-am chemat aici, Andy, pentru c mi s-a cerut de la Londra s le faci o vizit. Se pare c asta poate fi nceputul unei cariere ascendente pentru tine. Sigur, i rspunse Laing. Cererea asta de la Londra are cumva vreo legtur cu pachetul i raportul trimise de mine i care n-au ajuns niciodat fiindc au fost interceptate n biroul acesta? Pyle renun la orice urm de amabilitate. Foarte bine. Eti detept, poate chiar prea detept. Dar i-ai bgat nasul n lucruri care nu te privesc. Am ncercat s te previn, dar nu, a trebuit s mergi mai departe, s faci pe detectivul particular. Perfect, am s dau crile pe fa.Eute transfer la Londra. Nu te potriveti aici, Laing. Nu sunt satisfcut de activitatea ta. Te ntorci napoi. Asta-i. Ai apte zile la dispoziie ca s-i faci ordine la birou. i s-a reinut biletul de avion. Peste apte zile. Dac ar fi fost mai n vrst, mai matur, Andy Laing probabil c i-ar fi jucat crile cu mai mult snge rece. Dar era furios c un individ cu nivelul pe care Pyle l avea n banc putea s fure banii clienilor ca s se mbogeasc dumnealui. i avea naivitatea celor tineri i entuziati, convingerea c Binele avea s triumfe. n pragul uii se ntoarse: apte zile. Ca s ai destul timp s aranjezi lucrurile la Londra. Nici pomeneal. M ntorc la Londra, foarte bine, dar m ntorc mine. Ajunse la timp ca s prind cursa de noapte pentru Jiddah. De cum ajunse acolo, se duse glon la banc. Avea paaportul n sertarul de sus al biroului, mpreun cu alte hrtii de valoare furturile din apartamentele europenilor nu erau ceva neobinuit iar banca era mai sigur. Cel puin aa era de presupus. Paaportul lipsea. *** n noaptea aceea ntre cei patru rpitori avu loc o ceart. Cobori-v dracului glasurile, uierase Zack de mai multe ori.Baissez les voix, merde. tia c oamenii lui ajunseser la captul rbdrii. Exista ntotdeauna riscul acesta cnd te foloseai de un asemenea material uman. Dup adrenalina i urletele de la rpirea de lng Oxford, fuseser ntemniai zi i noapte ntr-o singur cas. Beau berea din cutiile pe care le cumprase el de la staiile de benzin de pe autostrad, stteau ascuni tot timpul i i lsau pe cei ce veneau la u s tot sune pn li se acrea i plecau fr s li se rspund. ncordarea nervoas fusese foarte mare i nu erau ei oamenii care s se adnceasc n cri sau n gnduri. Corsicanul asculta toat ziua programele pop n limba francez, presrate cu scurte buletine de tiri. Sud-africanul fluiera fals timp de ore ntregi i ntotdeauna aceeai melodie, Marie Marais". Belgianul se uita la televizor, fr s neleag o vorb. Cel mai mult i plceau desenele animate. Disputa era asupra hotrrii lui Zack de a ncheia trgul cu negociatorul, ca s termine odat cu toat treaba, pentru o rscumprare de dou milioane. Corsicanul obiectase i, pentru c vorbeau amndoi franceza, belgianul tindea s fie de partea lui. Sud-africanul se sturase, voia s plece acas i era de acord cu Zack. Principalul argument al corsicanului era c puteau s reziste o venicie. Zack tia c nu era adevrat, dar i ddea seama c putea s ajung ntr-o situaie foarte periculoas dac le-ar fi spus c ncepuser s dea semne de clacare i c nu aveau cum s mai ndure mai mult de nc ase zile de inactivitate i de plictis de moarte. Aa c i liniti, i mpc, le spuse c se descurcaser strlucit i c doar n cteva zile aveau s devin bogai. Gndul la tot bnetul acela i calm i se linitir. Zack se simi uurat c totul se isprvise fr nici o ncierare. Spre deosebire de cei trei oameni din cas, la el problema era nu plictiseala, ci stresul. De fiecare dat cnd era la volanul mainii pe strzile aglomerate tia c orice verificare ntmpltoare a poliiei, sau o coliziune uoar cu o alt main, sau un mic moment de neatenie ar fi atras un poliist cu casc albastr, care s-ar fi uitat pe geamul mainii i s-ar fi ntrebat de ce purta peruc i musta fals. Deghizarea mergea pe o strad aglomerat, dr nu la o distan de cincisprezece centimetri. De cte ori intra ntr-una din cabinele telefonice, avea imaginea mental a vreunei greeli ntmpltoare, a unei localizri mai rapide ca de obicei, a unui poliist civil la numai civa metri, care s dea alarma prin radio i s se ndrepte spre cabina n care se afla el. Zack purta arm i tia c avea s se foloseasc de ea pentru a scpa. n cazul acesta ns, trebuia s abandoneze Volvo-ul, parcat ntotdeauna la cteva sute de metri mai departe, i s scape pe jos. Vreun membru mai idiot al mulimii s-ar fi putut s ncerce s-l opreasc. Ajunsese ntr-un asemenea hal c, ori de cte ori vedea vreun poliist umblnd pe strzile pe care i le alesese pentru a da telefon, simea c i se rsucete ceva n stomac. Du-te s-i duci putiului mncarea, i spuse el sud-africanului.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Simon Cormack era de cincisprezece zile n celula lui subteran i de treisprezece de cnd rspunsese la ntrebarea despre mtua Emily i era sigur c tatl lui ncerca s-l scoat de acolo. i ddea seama acum ce nseamn s stai n carcer i se ntreba cum izbutiser unii s supravieuiasc luni i chiar ani de zile. n nchisorile de care auzise el cel puin, la carcer aveau ustensile de scris, cri, uneori chiar i televizor, ceva cu care s-i ocupe mintea. El nu avea nimic. Dar era un biat tare i hotrt s nu se dea btut. Fcea regulat exerciii de gimnastic, forndu-se s depeasc letargia prizonieratului, fcnd genoflexiuni de zece ori pe zi, alergnd pe loc de alte dousprezece. Era tot n tenii, osete, pantaloni scuri i maiou i i ddea seama c trebuie s fi mirosit ngrozitor. Folosea gleata pentru nevoi cu cea mai mare atenie, ca s nu fac murdrie pe jos, i era recunosctor c i era golit la fiecare dou zile. Mncarea era anost, mai ales prjeli i hran rece, dar suficient. N-avea, bineneles, nici un aparat de ras, aa c i crescuse o barb rzlea i musta. Prul i se lungise; ncerca s i-l pieptene cu degetele. Ceruse, i pn la urm i se adusese, o gleat de plastic i un burete. Nu-i dduse niciodat seama pn atunci ct recunotin poate s simt un om pentru c i se oferea posibilitatea de a se spla. Se dezbrcase pn la piele, lsndu-i chiloii pn la jumtatea lanului de la glezn, ca s nu i-i ude, i se tersese cu buretele din cap pn n picioare, frecndu-se bine ca s-i curee pielea. Se simise dup aceea transformat. Dar nu ncercase nici o manevr pentru a evada. Lanul era imposibil de rupt; ua solid i ncuiat pe dinafar. ntre exerciii, ncerca s-i umple mintea cu tot felul de lucruri; recita toate poeziile pe care era n stare s i le aduc aminte, se fcea c i dicteaz autobiografia unui stenograf invizibil, rememornd tot ce i se ntmplase pn la vrsta de douzeci i unu de ani. i se gndea la casa lui, la New Haven i la Nantucket i la Yale i la Casa Alb. Se gndea la mami i la tati i ce mai fceau ei; spera c nu erau prea ngrijorai din cauza lui dar i nchipuia c, de fapt, sunt. Numai dac ar fi putut s le spun c era bine, n form, c se gndea la ei... Se auzir trei bti puternice n u. Se ntinse dup gluga cea neagr i i-o trase peste cap. Masa de sear sau o fi fost micul dejun...? *** n aceeai sear, dar dup ce Simon Cormack adormise, pe cnd Sam Somerville se afla n braele lui Quinn i magnetofonul respira adnc n faa microfonului din priz, cu cinci fusuri orare mai la apus, comitetul de la Casa Alb se ntrunea n edina de noapte. Pe lng membrii obinuii ai Cabinetului i efii de departamente, participau i Philip Kelly de la FBI i David Weintraub de la CIA. Ascultar nregistrarea telefonului dat de Zack lui Quinn, glasul repezit al infractorului englez i trgnarea linititoare a americanului care ncerca s-l calmeze, aa cum fcuser zilnic n ultimele dou sptmni. Dup ce Zack isprvi, Hubert Reed era verde la fa.

Dumnezeule, exclam el ocat, dalt i ciocan cu snge rece. Omul sta e un animal.

tim asta, i spuse Odell. Dar, cel puin, acum s-a convenit asupra rscumprrii. Dou milioane de dolari. n diamante. Vreo obiecie? Bineneles c nu, rspunse Jim Donaldson. ara asta o s plteasc suma cu uurin, pentru fiul Preedintelui. M surprinde doar c a durat dou sptmni. De fapt, e foarte repede, sau aa mi s-a spus, interveni Bill Walters. Don Edmonds l aprob cltinnd din cap. Vrem s ascultm i restul, nregistrrile din apartament? ntreb vicepreedintele. Nu voia nimeni. Domnule Edmonds, ce prere ai despre ceea ce i-a spus lui Quinn domnul Cramer de la Scotland Yard? Vreun comentariu de la oamenii dumneavoastr? Edmonds i arunc o privire piezi lui Philip Kelly, dar rspunse n numele Biroului. Oamenii notri de la Quantico sunt de acord cu colegii lor britanici, spuse el. Acest Zack este la captul puterilor, vrea s isprveasc, s fac schimbul. Tensiunea se simte n glas, de aici foarte probabil i ameninrile. Sunt de acord cu analitii de acolo i asupra altei probleme. C, dup cum se pare, Quinn a stabilit un soi de empatie precaut cu animalul sta de Zack. Se pare c eforturile lui i asta a luat dou sptmni , continu el aruncnd o privire spre Jim Donaldson n timp ce vorbea, de a se prezenta ca fiind cel care ncearc s-l ajute pe Zack, n timp ce noi, cei de aici i cei de acolo, suntem oamenii ri care i fac probleme, toate eforturile acestea au avut succes. Lucrul acesta poate s fie de o importan primordial n procesul de predare sigur i fr pericole. Cel puin aa spun specialitii n analiza glasului i cei n psihologia comportamental. Dumnezeule, ce munc, s vorbeti ca s ctigi ncrederea unui ticlos ca sta, observ Jim Donaldson cu dispre. David Weintraub, care se uitase pn atunci n tavan, i arunc o privire secretarului de stat. Pentru a-i menine pe nite amatori ca dumnealui n funcii, ar fi putut el s-i spun dar n-o fcu, el i oamenii lui trebuiau de multe ori s aib de a face cu indivizi de teapa lui Zack. n ordine, domnilor, zise Odell, suntem de acord cu trgul. Pn la urm mingea a ajuns napoi la noi n America, aa c e bine s ne grbim. Eu personal cred c acest Quinn a fcut o treab foarte bun. Dac reuete s aduc napoi biatul teafr i nevtmat, e numai datorit lui. i acum, diamantele. De unde le lum? New York, spuse Weintraub, centrul mondial al diamantelor.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Morton, tu eti din New York. Ai ceva contacte discrete pe care s le pui urgent n aciune? l ntreb Odell pe fostul bancher. Sigur c da, i rspunse Stannard. Ct am lucrat la Rockman-Queens am avut o serie de clieni foarte importani n comerul cu diamante. Foarte discrei sunt obligai s fie. Vrei s m ocup de asta? Dar cum e cu banii? Preedintele a insistat s plteasc rscumprarea personal, nu vrea altfel cu nici un chip, zise Odell. Dar nu vd de ce s fie deranjat cu toate amnuntele astea. Hubert, pot da Finanele un mprumut personal Preedintelui pn cnd o s-i lichideze el conturile depuse? Nici o problem, zise Hubert Reed. O s primeti banii, Morton. Comitetul se ridic n picioare. Odell trebuia s-l vad pe Preedinte la Locuina executiv. Ct poi de repede, Morton, spuse el. Vreau s discutm aici peste dou-trei zile. Cel mult. De fapt, aveau s treac apte. Andy Laing nu izbuti s aib o ntrevedere cu domnul Al-Haroun, directorul sucursalei, dect a doua zi dimineaa. Dar nu i pierdu noaptea de poman. Domnul Al-Haroun fiind nfruntat, s-a dovedit plin de scuze binevoitoare cum numai un arab bine crescut poate s fie atunci cnd se confrunt cu un occidental nfuriat. Problema l umplea de nemsurat regret, fr ndoial o situaie nefericit, a crei rezolvare se afla n minile atotndurtorului Allah; nu avea mai mare plcere dect s-i napoieze paaportul domnului Laing, pe care l luase n custodie peste noapte numai i numai la cererea specific a domnului Pyle. Se ndrept spre seif, de unde scoase cu degetele lui subiri i bronzate paaportul albastru american i i-l ddu napoi. Laing se liniti, i mulumi cu mai oficialul i graiosul Ashkurak" i se retrase. Numai dup ce ajunsese napoi n biroul lui i ddu prin cap s se uite n el. n Arabia Saudit strinii nu au nevoie doar de o vizit de intrare, ci i de una de ieire din ar. Viza lui Laing, valabil pe o perioad nelimitat, fusese anulat. tampila Oficiului de control al emigrrii, din Jiddah era perfect autentic. Fr ndoial, reflect el cu amrciune, domnul Al-Haroun avea un prieten pe acolo. Era, de altfel, sistemul local de a face afaceri. Dndu-i seama c nu avea cum s plece, Andy Laing se hotr s evadeze. i aduse aminte de ceea ce i povestise cndva eful de la Operaii. Amin, prietene, nu ziceai tu odat c ai o rud la Serviciul de imigrare de aici? l ntreb el. Amin nu descoperi nici o capcan n aceast ntrebare. Da, e adevrat. Un vr. n ce birou lucreaz?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Ah, dar nu aici, prietene. E la Dhahran. Dhahran nu era n apropierea Jiddahului, situat la Marea Roie, ci tocmai n cealalt parte a rii, de la extrema rsritean, la Golful Persic. Spre sfritul dimineii, Andy Laing i ddu un telefon domnului Zulfiqar Amin, la biroul acestuia din Dhahran. La telefon domnul Steve Pyle, directorul general al Bncii de Investiii a Arabiei Saudite, spuse el. Unul din angajaii mei se afl cu treab la Dhahran n momentul de fa i trebuie s plece urgent n Bahrein. Din nefericire, mi-a spus c i-a expirat viza. Dumneata tii ct dureaz treaba asta n mod normal... M gndesc c, n virtutea aprecierilor de care se bucur vrul dumitale la noi la firm... O s vezi c domnul Laing e foarte generos... n pauza de prnz, Andy Laing se ntoarse n apartamentul lui. i fcu valiza i lu cursa Saudia de la ora 15.00 spre Dhahran. Domnul Zulfiqar Amin l atepta. Emiterea unei noi vize de ieire i lu dou ore i o mie de riali. Domnul Al-Haroun observ lipsa directorului de la Credit i marketing cam la ora cnd aceasta decola spre Dhahran. Verific la aeroportuf din Jiddah, dar numai pe cursele internaionale. Nici urm de Laing. Nedumerit, ddu un telefon la Riad. Pyle l ntreb dac Laing putea fi oprit s se mbarce pe orice curs, fie ea i intern. M tem, drag colega, c aa ceva nu poate fi aranjat, i rspunse domnul Al-Haroun, ntristat c trebuia s-l dezamgeasc. Dar pot s-l ntreb pe prietenul meu dac a plecat cu vreun avion intern. Laing fu descoperit n Dhahran chiar n clipa cnd trecea grania pe oseaua care ducea n Emiratul Bahrein nvecinat. De acolo i fu foarte uor s ia un avion al companiei British Airways, care fcea escal n cursa dinspre Mauritius spre Londra. Netiind c Laing obinuse o nou viz de ieire, Pyle atept pn a doua zi dimineaa i de-abia atunci telefon la banca din Dhahran ca s-i pun pe angajaii acesteia s vad cu ce se ocupa Laing pe acolo. Dar nici dup trei zile acetia nu aflaser nc nimic. La trei zile dup ce ministrul aprrii fusese nsrcinat de comitetul de la Washington s fac rost de pachetul cu diamante cerut de Zack, Stannard i anuna c aceast misiune dura mai mult dect fusese prevzut. Banii i fuseser deja pui la dispoziie; n privina lor nu era nici o problem. Uitai care-i treaba, le spuse el colegilor si. Eu nu m pricep deloc la diamante. Dar contactele mele din acest domeniu m folosesc de trei, toi

oameni discrei i nelegtori mi-au spus c numrul de pietre de care e vorba este considerabil. Rpitorul acesta a cerut meleuri amestecuri brute, nelefuite, de o cincime de carat pn la o jumtate de carat, i de calitate medie. Pietrele respective, aa mi s-a spus, valoreaz ntre dou sute cincizeci i trei sute de mii de dolari caratul. Ca o msur de prevedere, au calculat la preul de baz de dou sute cincizeci. E vorba aici de vreo opt mii de carate. i care-i problema? ntreb Odell. Timpul, i rspunse Morton Stannard. La o cincime de carat de piatr, nseamn patruzeci de mii de pietre. La jumtate de carat, aisprezece mii. La un amestec de diferite greuti, s zicem cam douzeci i cinci de mii de pietre. E foarte mult de adunat i nc repede. Trei oameni cumpr pe rupte i ncearc s nu fac valuri. i care-i termenul? ntreb Brad Johnson. Cnd sunt gata de expediere? Peste nc o zi sau dou, i rspunse ministrul aprrii. Stai pe capul lor, Morton, i ordon Odell. Am ncheiat un trg. Nu-i mai putem lsa pe biat i pe taic-su s atepte prea mult vreme. n clipa cnd le am n sac, cntrite i expertizate, o s le ai, l asigur Stannard. A doua zi dimineaa, Kevin Brown primea un telefon personal la ambasad de la unul din oamenii Iui. S-ar putea s fi dat de ceva, efule, i spuse agentul cu glas ncordat. Nu mai sufla nici o vorb la telefon, biete. Mic-i fundul aici, repede. Spune-mi ntre patru ochi. Agentul ajunse la Londra la prinz. Ceea ce avea de spus era mai mult dect interesant. La est de oraele Biggleswade i Sandy, ambele pe oseaua A.1 care pornete din Londra ctre partea de nord, comitatul Bedfordshire se nvecineaz cu Cambridgeshire. Zona este strbtut doar de osele secundare de tip B i drumuri de ar, nu cuprinde nici un ora mai rsrit i este n cea mai mare parte agricol. n inutul de la hotarul comitatului nu exist dect vreo cteva sate cu nume vechi englezeti ca Pottow, Tadlow, Wrestlingworth i Gamlingay. ntre dou dintre aceste sate, alturi de crarea btut, exist o ferm veche, parial distrus de incendiu dar nc mobilat i locuibil, amplasat ntr-o vale puin adnc la care se ajunge doar printr-o alee. Cu dou luni n urm, descoperise agentul, locul fusese nchiriat de un grup de excentrici rustici" care susineau c voiau s se ntoarc la natur, s triasc simplu i s creeze produse artizanale din lut i din nuiele. Treaba este, spuse agentul, c au pltit banii de chirie n numerar. Nu prea par s vnd multe oale, dar au dou jepuri parcate sub prelate n oproane. i nu se amestec nimeni. Cum se numete locul sta? ntreb Brown. Ferma Pajitea verde. Perfect, avem destul vreme dac nu rmnem prea mult pe acolo. Haidei s aruncm o privire la Ferma Pajitea verde. Mai erau nc dou ore pn la apusul soarelui cnd Kevin Brown i agentul lui i parcau maina la intrarea pe aleea care ducea la ferm. Fcur restul drumului pe jos. ndrumai de agent, se apropiar amndoi cu mult precauie, ascunzndu-se pe dup copaci, pn ajunser la marginea dinspre vale a pdurii. De acolo pornir tr pe ultimii trei metri care i despreau de ridictura de unde puteau s se uite n jos. Casa era chiar sub ei, cu aripa ars ridicndu-se neagr n dup-amiaza de toamn i cu licrul unei lmpi de gaz la una din ferestrele din aripa cealalt. n vreme ce ei se uitau, din cas iei un brbat voinic i se ndrept spre unul din cele trei oproane. Rmase nuntru zece minute apoi se ntoarse napoi n cas. Brown cercet complexul de cldiri ale fermei cu un binoclu foarte puternic. Pe drumul din stnga lor venea o puternic main de teren japonez n patru trepte. Aceasta parc n faa fermei i din ea cobor un brbat care cercet cu atenie vreo urm de micare pe creast. Nu se vedea nici una. Ei drcia dracului, exclam Brown. Pr rocat, ochelari. oferul intr n cas, de unde iei peste cteva secunde, nsoit de brbatul cel voinic. De data aceasta aveau un Rottweiler uria cu ei. Se ndreptar amndoi ctre acelai opron, sttur zece minute nuntru i dup aceea se ntoarser. Brbatul cel voinic duse jeepul n alt opron i nchise uile. Olrit rustic, pe dracu', zise Brown. Au ceva sau pe cineva n opronul sta mpuit. Pun pariu c e un tnr. Se ntoarser pe brrici pn la lizier. ncepea s se lase nserarea. Ia-i ptura din portbagaj, zise Brown. i rmi aici. Stai de veghe toat noaptea. Eu o s m ntorc cu ceilali nainte de rsrit dac rsare vreodat soarele n ara asta mpuit. De cealalt parte a vii, un brbat n uniform de camuflaj sttea ntins pe creanga unui stejar uria. Avea i el un binoclu puternic cu care studiase micrile din pdurea de vizavi de el. n vreme ce Brown i omul su se furiau dincolo de creast strecurndu-se n pdure, omul i scoase un mic emitor dinbuzunar i ncepu s vorbeasc ncet i cu mare urgen, timp de mai multe secunde. Era 28 octombrie, la nousprezece zile de cnd fusese rpit Simon Cormack i aptesprezece de la primul telefon al lui Zack n apartamentul din Kensington.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Zack sun din nou n aceeai sear, pierdut n mulimea grbit din centrul oraului Luton. Ce dracu' se ntmpl, Quinn? Au trecut trei mpuite de zile. Hei, ia-o mai uurel, Zack. E vorba de diamante. Ne-ai luat prin surprindere, btrne. i ia ceva vreme ca s aduni un pachet ca sta. Am insistat la Washington vreau s spun chiar foarte tare. Lucreaz la ele ct pot de repede dar, d-o naibii, Zack, douzeci i cinci de mii de pietre, toate autentice, toate imposibil de urmrit asta dureaz ceva. Da, bine, spune-le c nu mai au dect dou zile i dup aia o s-i primeasc biatul napoi ntr-un sac. Spune-le numai asta. nchise telefonul. Experii aveau s declare mai trziu c nervii i erau zdruncinai ru de tot. Era aproape de punctul n care putea s fie ispitit s-i fac ru biatului din pur frustrare sau pentru c-i nchipuia c fusese cumva nelat. Kevin Brown i echipa lui erau buni i, pe deasupra, narmai cu toii. Veneau mprii n patru perechi dinspre cele patru direcii din care putea s fie asaltat ferma. Doi se strecurau pe alee, ascunzndu-se dup fiecare copac. Celelalte trei perechi veneau dinspre lizier, cobornd pantele cultivate n cea mai deplin tcere. Era ceasul acela, cu puin nainte de mijirea zorilor, cnd lumina e cea mai neltoare, cnd duhurile celor hituii se afl n punctul cel mai cobort, ceasul vntorii. Surpriza fu total. Chuck Morton i partenerul su ptrunser n opronul suspect. Moxon trase zvorul; tovarul su se arunc nuntru, se rostogoli i reveni n picioare pe podeaua prfuit din interior, cu arma n mn. n afar de un generator cu petrol, ceva care arta ca un cuptor i o banc plin cu diverse sticle de laborator, nuntru nu era nimeni. Cei ase oameni plus Brown, care atacaser casa, avur mai mult succes. Dou perechi ptrunser pe fereastr, dobornd geamul i pervazul odat cu ei, ajunser n picioare fr nici o pauz i o pornir direct pe scri nspre dormitoare. Brown i ceilali doi intrar pe ua din fa. ncuietoarea se sfrm la o singur lovitur cu ciocanul i rat-i nuntru. n buctria prelung, lng jratecul din cmin, dormea pe un scaun brbatul cel voinic. Avea misiunea de a sta de veghe peste noapte, dar l doborser plictisul i oboseala. La auzul zgomotului fcut de ua drmat, sri din scaun i ntinse mna s apuce o arm de calibrul 12 de pe masa de pin. Izbuti aproape dar strigtul de Nu mica!" de la u i vederea namilei cu aspect de poliist aplecat asupra unui colt 45 cu care-i intea pieptul l fcu s se opreasc. Zdrahonul scuip i i ridic ncet minile. La etaj, omul cu prul rou era n pat cu unica femeie din grup. Se treziser amndoi la auzul pailor i ferestrelor sfrmate de la parter. Omul iei n ua dormitorului i ddu nas n nas cu primul agent FBI de pe coridor. Erau mult prea aproape ca s foloseasc armele; se prbuir ncletai n bezn pn cnd un alt american izbuti s se dumireasc cine era fiecare i s-l loveasc zdravn cu patul Coltului pe individul cu prul rou. Cel de-al patrulea membru al grupului din cas era i el scos dup cteva secunde, clipind des din ochi; un tnr slab, deirat, cu prul lins. Echipa FBI-ului era prevzut cu lanterne. Le mai lu dou minute pn cercetar toate celelalte dormitoare i stabilir c cei patru oameni erau singurii de acolo. Kevin Brown i aduse pe toi n buctrie, unde aprinser lampa. Se uit la ei plin de scrb. n regul, unde-i putiul? ntreb el. Unul din oamenii lui arunc o privire spre fereastr. efule, avem companie. Vreo cincizeci de oameni coborau n vale i se ndreptau spre cas din toate prile, toi cu cizme pn la genunchi, toi n albastru, vreo doisprezece cu alsacieni care se zbteau n les. ntr-un opron de afar, un Rottweiler i urla furia mpotriva intruilor. Un Range Rover cu nsemne albastre se ndrept hurducindu-se pe alee i se opri la trei metri de ua spart. Din el cobor un brbat de vrst mijlocie, n albastru, strlucind de nasturi i insigne, cu un chipiu ascuit i plin de fireturi pe cap. Ptrunse n hol fr o vorb, intr n buctrie i se uit la cei patru prizonieri. Foarte bine, vi-i predm dumneavoastr acum, zise Brown. E aici pe undeva. i ticloii tia tiu unde. Exact, ntreb brbatul n albastru, cine suntei dumneavoastr? Da, bineneles. Kevin Brown i scoase legitimaia Biroului. Englezul o studie cu atenie i i-o ddu ndrt. Uite ce este, zise Brown, ce-am fcut noi... Ce-ai fcut dumneavoastr, domnule Brown, este c mi-ai dat peste cap cea mai mare operaiune de arestare a unor traficani de droguri pe care urma s o realizeze ara asta, i acum m tem c n-o s-o mai realizeze niciodat. Oamenii de aici sunt nite rotie nensemnate, plus chimistul. Petii cei mari trebuiau s vin cu transportul lor de pe o zi pe alta. Acum vrei, v rog, s v ntoarcei la Londra?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

La ora aceea, Steve Pyle se gsea cu domnul Al-Haroun n biroul acestuia din urm de la Jiddah, unde sosise cu avionul n urma unui telefon nelinititor. Ce a luat exact? ntreb el pentru a patra oar. Domnul Al-Haroun ridic din umeri. Americanii tia erau i mai i dect europenii, ntr-o grab permanent. Vai, eu nu sunt expert n mainriile astea, i spuse el, dar paznicul de noapte zice... Se ntoarse spre paznicul de noapte saudit i i turui ceva n arab. Omul i rspunse ntinzndu-i minile pentru a arta ce dimensiune avea ceva. Zice c n noaptea cnd i-am dat napoi paaportul domnului Laing, cu modificarea respectiv, tnrul i-a petrecut cea mai mare parte a timpului n sala computerelor i a plecat naintea zorilor cu o mare cantitate de formulare. S-a ntors la program la ora normal, fr ele. Steve Pyle se ntoarse la Riad foarte ngrijorat. S-i ajute ara i guvernul era foarte bine, dar lucrul sta n-avea cum s se vad la o revizie contabil intern. Ceru s se ntlneasc urgent cu colonelul Easterhouse. Specialistul n probleme arabe l ascult calm, cltinnd din cap de mai multe ori. Crezi c a ajuns la Londra? ntreb el. Nu tiu cum o fi fcut, dar unde naiba ar putea s fie n alt parte? Hmm! Pot s am acces la computerul dumitale ctva timp? Colonelul sttu patru ore la pupitrul computerului central din Riad. Treaba nu era grea deoarece avea toate codurile de acces. Cnd termin, toate nregistrrile computerizate erau terse i un nou dosar era creat. Nigel Cramer primi un raport telefonic din Bedford pe la mijlocul dimineii, cu mult naintea sosirii raportului scris. Cnd sun s-l anune pe Patrick Seymour, era incandescent de mnie. Brown i echipa lui se aflau nc pe oseaua de sud. Patrick, am avut ntotdeauna relaii al dracului de bune, dar asta e o ofens strigtoare la cer. Cine dracului se crede? Unde dracului crede c se afl? Seymour era pus ntr-o situaie imposibil. Petrecuse trei ani ca s cldeasc excelenta colaborare dintre Birou i Yard motenit de la predecesorul su Darrel Mills. Urmase personal cursuri n Anglia i aranjase ca unii efi ai Metropolitanei s viziteze cldirea Hoover pentru a se forma relaiile acelea de la om la om care, n caz de criz, pot s nlocuiasc kilometri ntregi de band roie. Ce s-a ntmplat exact la ferm? ntreb el.

Cramer se calm i ncepu s-i povesteasc. Cu luni n urm, Yardul fusese ntiinat c o important reea de traficani de droguri i stabilea o nou i solid baz de operaii n Anglia. Dup investigaii meticuloase, fusese indicat ferma unde era aceast baz. Oamenii din Brigada operaiuni ascunse a propriului su departament O.S. o supraveghease mai multe sptmni, n colaborare cu poliia din Bedford. Individul pe care voiau s-l prind era un ar al heroinei nscut n Noua Zeeland, urmrit i n alte vreo zece ri, dar lunecos ca un ipar. Vestea bun era c acesta avea s soseasc mpreun cu un nsemnat transport de cocain care urma s fie prelucrat, tiat i distribuit; vestea proast era c acum individul nu mai avea s se apropie niciodat de locul respectiv. Regret, Patrick, dar va trebui s apelez la ministrul de interne ca s cear Wasinghtonului s-l cheme napoi. Pi, dac trebuie, trebuie, zise Seymour. Cnd puse receptorul n furc i spuse n sinea lui: Foarte bine i faci. Cramer mai avea o sarcin, nc i mai urgent. De a opri toate relatrile care apreau n toate publicaiile sau la radio i la televiziune. n dimineaa respectiv trebuise s fac un apel deosebit la bunvoina extrem a proprietarilor i redactorilor din mediile de informare. Comitetul din Washington primi raportul lui Seymour la prima ora 7.00 dimineaa ntrunire de peste zi. Ascultai, a prins un fir important i l-a urmat pn la capt, protest Philip Kelly. Don Edmonds i arunc o privire de avertizare. Trebuia s fi cooperat cu Scotland Yardul, spuse secretarul de stat. N-avem nevoie s ne stricm relaiile cu autoritile britanice n clipa de fa. Ce dracu' am s-i spun lui Sir Harry Marriott atunci cnd o s-mi cear nlturarea lui Brown? Uite ce e, spuse secretarul de finane Reed, de ce s nu le propui un compromis? Brown a dat dovad de prea mult zel i noi regretm. Dar credem c n curnd Quinn i englezii au s asigure eliberarea lui Simon Cormack. Cnd se va ntmpla aceasta, o s avem nevoie de un grup puternic care s escorteze biatul pn acas. Brown i echipa lui pot s primeasc aprobarea s mai rmn cteva zile tocmai ca s ndeplineasc aceast sarcin. S zicem, pn la sfritul sptmnii? Jim Donaldson l aprob cltinnd din cap. Da, s-ar putea ca Sir Harry s accepte asta. Apropo, cum se mai simte Preedintele? i revine n fire, i rspunse Odell. E foarte optimist. I-am spus acum o or c Quinn a obinut o nou dovad c Simon e n via i, dup toate aparenele, n bun stare a asea oar cnd Quinn le-a cerut rpitorilor s dovedeasc acest lucru. Ce se aude cu diamantele, Morton? Gata pn la apusul soarelui, spuse Stannard.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Pregtete o psric rapid care s stea gata de plecare, zise vicepreedintele Odell. Stannard ddu din cap i i not. Andy Laing obinu n sfrit ntrevederea cu revizorul intern chiar n ziua aceea, dup ora prnzului. Omul era i el american i fusese ntr-un turneu pe la sucursalele europene pe parcursul ultimelor trei zile. Ascult cu seriozitate i din ce n ce mai mult uimire ceea ce avea de povestit tnrul funcionar bancar din Jiddah i cercet formularele computerizate de pe biroul su cu un ochi experimentat. Dup ce acesta i termin relatarea, se rezem de sptar, i umfl obrajii i expir zgomotos. Dumnezeule, dar astea sunt nite acuzaii foarte grave de fapt. i da, par s fie susinute de suficient de multe dovezi. Unde stai la Londra? Am un apartament n Chelsea, i rspunse Laing. Stau n el de cnd am venit. Din fericire, chiriaii mei s-au mutat din el acum dou sptmni. Revizorul i not adresa i numrul de telefon. Va trebui s m consult cu directorul general de aici, poate chiar i cu preedintele din New York. nainte s-l nfruntm pe Steve Pyle. Stai pe lng telefon vreo dou zile. Ceea ce nu tia nici unul din ei era c n sacul cu corespondena din Riad care sosise n dimineaa aceea se afla o scrisoare confidenial a lui Steve Pyle, adresat directorului general pentru Operaii n strintate, cu sediul la Londra. *** Presa britanic i inu cuvntul, dar Radio Luxemburg i are sediul la Paris i pentru asculttorii si francezi ocazia de-a relata despre altercaia de mnanti dintre vecinii anglo-saxoni de la apus era mult prea bun pentru a fi irosit. De unde provenea aceast informaie n-avea s se stabileasc niciodat, doar c sosise prin telefon i era anonim. Dar fusese verificat de biroul de la Londra, care confirmase c tcerea adnc a poliiei din Bedford i ddea credibilitate. Aveau o zi cu puine tiri, aa c o transmiser n buletinul de la ora patru. Quinn aflase i el deja, adevrat man cereasc pentru c avea astfel timp s-i pregteasc un rspuns n caz c Zack i-ar fi telefonat. Ceea ce acesta i fcu, puin nainte de ora 19.00, necndu-se de furie. Ticlos mincinos ce eti. Ziceai c n-au s fie nici un fel de mscrici cowboy de la poliie sau de prin alte pri. M-ai minit ca un nemernic... Quinn protest c habar n-avea despre ce i vorbea ar fi fost prea de tot s tie toate amnuntele dinainte. Zack l puse la curent n trei propoziii furibunde. Dar n-are nici o legtur cu tine, i strig Quinn. Broscarii au dat-o n bar, ca de obicei. Au dat gre cu o arestare de la ALA. i tii pe Rambo tia de la Agenia de aplicare a legii antidrog ei au fcut-o. Nu te cutau pe tine cutau cocain. A fost un tip de la Scotland Yard pe la mine acum o or i fcea spume pe chestia asta. Pentru numele lui Dumnezeu. Zack, tii cum sunt mediile de informare. Dac e s te iei dup ele, Simon a fost reperat n opt sute de locuri diferite i tu ai fost prins de cel puin cincizeci de ori pn acum. Suna plauzibil. Quinn conta pe faptul c Zack i petrecuse trei sptmni citind kilometri de inepii fr nici o baz aprute n diferitele publicaii i c i formase deja un sntos dispre fa de pres. n cabina de la depoul de autobuze din Linslade, acesta se calm. Timpul de stat la telefon i se apropia de sfrit. Ar fi mai bine s nu fie adevrat, Quinn. Mult mai bine, zise el i nchise. Sam Somerville i Duncan McCrea erau livizi de spaim la terminarea convorbirii. Unde sunt nenorocitele alea de diamante? ntreb Sam. Aveau ns s vin lucruri i mai rele. La fel ca majoritatea celorlaltor ri, Marea Britanie are i ea o serie de programe de diminea, un talme-balme de flecreal fr minte din partea prezentatorului, muzic pop, tiri pe scurt i banaliti ale asculttorilor care ddeau telefoane. tirile sunt extrase de ultim or preluate din imprimantele ageniilor de tiri, reformulate n grab de nite subredactori de calitate inferioar i aruncate sub nasul disc jockeyului. Ritmul este att de rapid, nct nu are loc nici o cercetare i reverificare atent, aa cum au obiceiul s fac reporterii specializai ai greilor" de duminic. Glasului american care sun la supra-aglomeratul oficiu de tiri pentru programul. Bun dimineaa" prezentat de Radio City, i rspunse o nceptoare care, mai trziu, avea s recunoasc plngnd c nici nu-i trecuse prin cap s pun la ndoial afirmaia c era consilierul de pres al ambasadei SUA, care transmitea un comunicat autentic. Dup numai aptezeci de secunde, acesta era transmis n eter de glasul plin de emoie al prezentatorului.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nigel Cramer nu-l auzi, ns fiica lui, adolescent, da. Tticule, i strig ea de la buctrie, o s-i prindei astzi? S-i prindem pe cine? o ntreb tatl, mbrcndu-se de plecare n hol. Maina oficial l atepta la col. Pe rpitori tii tu. M ndoiesc. De ce m ntrebi?' Aa zice la radio. Cramer simi c parc l lovise cineva la plex. Se ntoarse din u i intr n buctrie. Fata prjea pine. Ce a spus exact la radio? o ntreb el cu glasul nepenit. Aceasta i relat. C urma s se efectueze schimbul rscumprarea contra lui Simon Cormack n cursul zilei i c autoritile erau ncredinate c rpitorii aveau s fie prini cu toii pe parcursul acestei efecturi. Cramer alerg la main, lu receptorul de pe bord i ncepu s dea o serie de telefoane disperate n timp ce maina l transporta n cea mai mare goan. Era prea trziu. Zack nu ascultase programul, sud-africanul ns da. CAPITOLUL NOU Telefonul lui Zack sosi mai trziu ca de obicei la ora 10.20 dimineaa. Dac n ziua precedent fusese nfuriat de raidul asupra fermei din Bedfordshire, acum era aproape turbat i n pragul isteriei. Nigel Cramer avusese timp s-l avertizeze pe Quinn, din maina cu care gonea spre Scotland Yard. Cnd Quinn ls din mn receptorul, Sam l vzu pentru prima oar vizibil zdruncinat. Se plimb prin apartament n tcere; ceilali doi stteau i l urmreau nfricoai. Auziser esena celor comunicate de Cramer la telefon i aveau senzaia c, pe undeva, totul avea s dea gre. Ateptnd s sune telefonul direct, netiind dac rpitorii ascultaser sau nu emisiunea de la radio sau cum aveau s reacioneze n caz c da, Sam simea c o apuc greaa de atta ncordare. Cnd telefonul sun n sfrit, Quinn rspunse cu obinuitul su calm i bun dispoziie. Zack nici mcar nu-i mai btu capul cu preambuluri. Ei bine, de data asta ai dat-o al dracului de ru n bar, yankeu mpuit. M crezi idiot, nu-i aa? Ei bine, fraierul eti tu, amice. Pen'c o s ari ca un fraier pe cinste cnd o s-ngropi strvul lui Simon Cormack. Quinn mim convingtor ocul i uluirea. Zack, despre ce naiba vorbeti? Ce nu-i n regul? Termin, url rpitorul, ridicndu-i glasul lui grosolan. Dac n-ai ascultat tirile, atunci ntreab-i pe amicii ti de la poliie. i nu mai tot spune c-i o minciun a venit chiar de la blestemata ta de ambasad. Quinn l convinse pe Zack s-i spun ce auzise, cu toate c tia prea bine i el. Povestirea l fcu pe Zack s se calmeze uor; i timpul i se apropia de sfrit. Zack, e o minciun, un fals. Orice schimb va fi doar ntre tine i mine, amice. Singuri i nenarmai. Fr dispozitive de aflare a direciei, fr trucuri, fr poliie, fr soldai. Tu dictezi termenii, locul, timpul. Numai aa o s accept eu. Da, bine, e prea trziu. Oamenii ti vor un strv, asta au s i aib. Era gata s nchid. Pentru ultima oar. Quinn tia c dac se ntmpla lucrul acesta, totul avea s se isprveasc. Peste zile sau sptmni, cineva avea s intre ntr-o cas sau apartament de pe undeva, un om de serviciu, un ngrijitor, un agent imobiliar, i el avea s fie acolo. Unicul fiu al Preedintelui, mpucat n cap, sau sugrumat, pe jumtate descompus... Zack, te implor, mai stai numai cteva secunde. Pe chipul lui Quinn sudoarea se scurgea iroaie, prima dat cnd arta ncordarea intens pe care o strnsese n sine n aceste ultime douzeci de zile. tia ct de aproape se afla de dezastru. n centrala din Kensington, un grup de tehnicieni Telecom i ofieri de poliie se uitau la monitoare i ascultau delirul care curgea ca un torent pe fir; n strada Cork, sub trotuarele elegantului Mayfair, patru oameni de la MI-5 erau nepenii n fotolii, nemicai n faa furiei turbate care nea dinspre vorbitor n ncpere i banda se nvrtea singur n tcere. La ambasada SUA din Grosvenor Square erau doi tehnicieni ELINT i trei ageni FBI, plus Lou Collins de la CIA i reprezentantul FBI-ului; Patrick Seymour. tirea transmis Ia emisiunea de diminea i adunase pe toi acolo, presimind ceva de genul celor auzite acum ceea ce nu fcea nicidecum ca

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

lucrurile s stea mai bine. Faptul c toate posturile de radio ale naiunii, inclusiv Radio City, denunaser cale de dou ore apelul fals de la ora micului dejun era neesenial. tiau cu toii lucrul acesta; puteau s repudieze scurgerea de informaii ct le poftea inima de schimbat tot nu se mai schimba nimic. Aa cum spusese Hitler, minciuna cea mare este cea care e crezut. Te rog, Zack, las-m s vorbesc personal cu Preedintele Cormack. nc douzeci i patru de ore, numai att. Dup atta vreme, nu arunca totul pe apa smbetei. Preedintele are autoritatea s le ordone cretinilor stora s plece de aici i s lase totul doar n seama ta i a mea. Numai noi doi suntem singurii n care poate avea ncredere c o s facem bine lucrurile. Tot ce-i cer, dup douzeci de zile, este nc una doar. Douzeci i patru de ore. Zack, numai att. Pe fir urm o pauz. Undeva, pe strzile din Aylesbury, Buckinghamshire, un tnr agent de poliie se ndrepta cu pas normal spre irul de cabine telefonice. La ora asta, mine, zise Zack n cele din urm i nchise. Plec din cabin i de-abia dduse colul cnd, de pe o alee, se ivi poliistul n civil care arunc o privire spre cabine. Toate erau goale. Pierduse ocazia de a-l zri pe Zack cu opt secunde. Quinn puse receptorul n furc, se ndrept spre canapeaua lung, se ntinse pe ea cu minile strnse sub cap i rmase cu ochii aintii n tavan. Domnule Quinn, i se adres McCrea ovielnic. n ciuda repetatelor asigurri c putea s uite de domnule", tnrul agent CIA, timid, insista s-l trateze pe Quinn ca pe profesorul lui de la liceu. Taci din gur, spuse Quinn rspicat. Uluit, McCrea, care era pe cale s-l ntrebe dac voia cafea, se retrase n buctrie i o pregti pentru orice eventualitate. Cel de-al treilea telefon, cel obinuit", ncepu s sune. Era Cramer. Ei bine, am auzit cu toii, zise el. Cum te simi? Terminat, i rspunse Quinn. Vreo veste despre sursa emisiunii? Nu nc, spuse Cramer. Subredactora care a rspuns la telefon e nc la poliia din Holborn. Jur c era un glas american, dar ce tie ea? Jur c omul i l-a fcut s sune convingtor de oficial, tia cum s vorbeasc. Vrei o transcriere a emisiunii? Cam trziu acum, spuse Quinn.

Ce-ai de gnd s faci? l ntreb Cramer.

S m rog puin. O s m gndesc la ceva.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Noroc. Trebuie s m duc la Whitehall acum. Pstrm legtura. Urm ambasada. Seymour. Felicitri pentru felul n care se descurcase Quinn... Dac putea face ceva... Asta-i nenorocirea, se gndi Quinn. Cineva face al dracului de prea mult. Dar nu i-o spuse cu voce tare. Era la jumtatea cafelei cnd i ridic picioarele de pe canapea i ddu telefon la ambasad. I se rspunse imediat de la subsol. Tot Seymour. Vreau un telefon pe un fir sigur cu vicepreedintele Odell, spuse Quinn, i l vreau acum. , uite, Quinn, Washingtonul tocmai este alertat despre ce s-a ntmplat aici. Au s primeasc benzile imediat. M gndesc c ar trebui s-i lsm s aud ce s-a ntmplat i s discute... Ori vorbesc cu Michael Odell n zece minute, ori l sun pe linia obinuit, spuse Quinn, alegndu-i cu grij cuvintele. Seymour reflect. Linia obinuit era nesigur. ASN avea s prind convorbirea cu sateliii lor; CGSM britanic avea s afle i el. i ruii... O s iau legtura i o s-i cer s accepte telefonul tu, zise Seymour. Peste zece minute Michael Odell era la telefon. Era ora 6.15 dimineaa la Washington; se afla nc la locuina lui de la Observatorul Marinei. Dar fusese trezit cu o jumtate de or n urm. Domnule vicepreedinte, i spuse Quinn cu glas egal, avei o oglind la ndemn? Urm o pauz uluit. Da, cred c da. Dac v uitai n ea, putei s v vedei nasul de pe chip, nu? Ia ascult, ce-i asta? Da, bine, pot s-mi vd nasul. Tot aa de sigur cum l vedei, Simon Cormack o s fie omort n douzeci i patru de ore...

Ls vorbele s ptrund n mintea omului ocat care sttea pe marginea patului su din Washington. ...dac nu... Foarte bine, Quinn, spune ce ai de spus. Dac nu primesc pachetul cu diamante, n valoare comercial de dou milioane, n minile mele, aici, pn la rsritul soarelui la Londra, mine. Apelul acesta a fost nregistrat ca document. Bun ziua, domnule vicepreedinte. nchise telefonul. La cellalt capt, timp de cteva minute, vicepreedintele Statelor Unite ale Americii folosi un limbaj care l-ar fi fcut s-i piard voturile majoritii morale, dac aceti buni ceteni ar fi avut ocazia s l aud. Dup ce se rcori, chem centrala. F-mi legtura cu Morton Stannard, spuse el. Acas, oriunde o fi. Darf-mi legtura. Andy Laing fu surprins c era chemat napoi la banc att de repede. ntrevederea fusese fixat pentru ora unsprezece dimineaa, dar el ajunse cu zece minute mai devreme. Fu poftit ns nu n biroul revizorului intern, ci n cel al directorului general. Revizorul era alturi de director. Funcionarul superior i fcu semn lui Laing s se aeze n faa biroului, fr s-i adreseze nici un cuvnt. Se ridic, se duse la fereastr, se uit o vreme peste turnurile din City, se ntoarse i ncepu s vorbeasc. Glasul i era grav i glacial. Ieri, domnule Laing, ai venit s-l vezi pe colegul meu aici de fa, dup ce ai plecat din Arabia Saudit prin ce mijloace ai avut la dispoziie, i ai fcut unele acuzaii grave cu privire la integritatea domnului Steve Pyle. Laing era ngrijorat. Domnul Laing? Unde era Andy? i spuneau ntotdeauna pe numele mic la banc, fcea parte din atmosfera familial asupra creia insistau cei din New York. i am adus un teanc de formulare scoase din computer cu care s-mi susin descoperirea, spuse el precaut, dar simea c i se stringe stomacul. Ceva nu era n regul. Directorul general fcu un semn de respingere cu mna la meniunea dovezilor de ctre Laing. Ieri am primit i o scrisoare amnunit de la Steve Pyle. Astzi am avut o ndelungat conversaie telefonic. Pentru mine este ct se poate de limpede, ca i pentru revizorul intern de aici de fa, c eti un ticlos, Laing, i un delapidator. Lui Laing nu-i venea s-i cread urechilor. Arunc o privire cernd sprijin de la contabil. Omul se uita n tavan. Mi s-a povestit trenia, continu directorul. Toat trenia. Toat treniaadevrat.

n caz c Laing nu avea idee despre ce era vorba, i povesti tnrului ceea ce tia de-acum cu certitudine c era adevrat. Laing delapidase bani din contul unui client, Ministerul Lucrrilor Publice. Nu o sum mare n termeni saudii, dar destul; 1% din fiecare factur pltit de minister contractorilor. Domnul Amin, din nefericire, nu observase cifrele; dar domnul Al-Haroun vzuse cifrele eronate i l alertase pe domnul Pyle. Directorul general din Riad, ntr-un exces de devotament, ncercase s apere cariera lui Laing, insistnd doar ca suma sustras s fie pus napoi, pn la ultimul rial, n contul ministerului, ceea ce se i fcuse. Rspunsul lui Laing la acest gest de extraordinar solidaritate din partea unui coleg, n furia sa nemsurat de a fi pierdut banii, fusese de a-i petrece o noapte ntreag n sucursala Jiddah ca s falsifice registrele pentru a dovedi" c o sum mult mai mare fusese delapidat chiar cu colaborarea lui Steve Pyle n persoan. Dar banda pe care am adus-o cu mine, protest Laing. Falsuri, bineneles. Avem nregistrrile reale aici. Azi diminea am dat ordin computerului nostru central s intre n computerul din Riad i s verifice. nregistrrile adevrate sunt acum aici, pe biroul meu. Ele arat limpede ce s-a ntmplat. Cei 1% pe care i-ai furat au fost pui la loc. Nu lipsete nici un alt ban. Reputaia bncii n Arabia Saudit a fost salvat, mulumim lui Dumnezeu sau, mai degrab, s-i mulumim lui Steve Pyle. Dar nu-i adevrat, protest Laing prea ascuit. Delapidarea pe care Pyle o comitea mpreun cu asociatul lui necunoscut era dezecela sut din plile ministerului. Directorul general se uit mpietrit la Laing i apoi la dovezile proaspt sosite de la Riad. Al, ntreb el, vezi vreo nregistrare c s-au luat zece la sut? Contabilul neg cltinnd din cap. Ar fi absurd, n orice caz, zise el. La sumele uriae mnuite, 1% mai poate fi ascuns ntr-un minister mare de pe acolo. Dar 10% niciodat. Revizia anual din aprilie ar fi descoperit potlogria. i atunci unde ai fi fost? ntr-o mpuit de celul saudit, pe vecie. Putem presupune, nu-i aa, c guvernul saudit va mai fi acolo i la primvar, nu crezi? Directorul general surse glacial. Era ct se poate de evident. Ba da. M tem, zise n ncheiere revizorul, c e un caz ncheiat. Domnul Pyle nu ne-a fcut numai nou o mare favoare, i-a fcut i dumitale una, domnule Laing. Te-a salvat de la o lung condamnare la nchisoare. Ceea ce cred c probabil i merii, spuse directorul. n orice caz, noi n-avem cum s facem aa ceva. i nu ne place scandalul. Noi furnizm personal multor bnci din lumea a treia i n-avem nevoie de nici un scandal. Dar dumneata, domnule Laing, nu mai faci parte din personalul bncii. Scrisoarea de demitere e n faa dumitale. Bineneles c n-o s primeti nici un ban de preaviz i nici vorb de referine. Acuma te rog s pleci.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Laing tia c era o sentin: n-avea s mai lucreze niciodat la nici o banc din lume. Dup aizeci de secunde se gsea pe trotuarul din strada Lombard. La Washington, Morton Stannard ascultase delirul lui Zack nregistrat pe banda care se derula pe masa de conferine din Sala operativ. tirile despre iminentul schimb de la Londra, reale sau nu, galvanizaser presa din Washington, a crei frenezie renscuse. nc dinainte de ivirea zorilor, Casa Alb fusese inundat de telefoane care cereau amnunte, iar purttorul de cuvnt era din nou la captul puterilor. La terminarea benzii, cei opt membri prezeni rmaser mui de indignare. Diamantele, se rsti Odell. Faci promisiuni dup promisiuni. Unde dracu' sunt?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Sunt gata, i rspunse prompt Stannard. mi cer scuze pentru optimismul meu exagerat de la nceput. Nu m pricep deloc la chestii de genul sta credeam c dureaz mai puin ca s faci rost de un astfel de lot. Dar sunt gata aproape douzeci i cinci de mii de pietre amestecate, toate autentice, i evaluate la dou milioane de dolari puin peste. Unde sunt? ntreb Hubert Reed. n seiful efului de birou al Pentagonului din New York, biroul care se ocup cu achiziionarea de sisteme de pe Coasta de Est. Din motive evidente este un seif foarte sigur. i cum facem cu transportul lor la Londra? ntreb Brad Johnson. Eu propun s ne folosim de una din bazele noastre aeriene din Anglia. N-avem nevoie de probleme cu presa la Heathrow sau cine tie ce alte chestii de soiul sta. Eu am ntlnire cu un expert superior de la aviaia militar peste o or, spuse Stannard. El o s ne sftuiasc asupra celei mai bune modaliti de a face s ajung pachetul acolo. O s ne trebuiasc o main a Companiei care s le ia de la aeroport i s le duc la Quinn n apartament, spuse Odell. Lee, ocup-te tu de asta. La urma urmelor, apartamentul e al tu. Nici o problem, l asigur Lee Alexander de la CIA. O s-l pun pe Lou Collins s le ia chiar el de la baza aerian, imediat dup aterizare. Pn mine n zori, ora Londrei, spuse vicepreedintele. La Londra, n Kensington, pn n zori. tim ceva despre amnuntele schimbului? Nu, i rspunse directorul FBI-ului. Fr ndoial c Quinn o s pun la punct toate amnuntele, n colaborare cu oamenii notri. Aviaia militar a SUA propuse ca pentru traversarea Atlanticului s se foloseasc un avion de vntoare cu un singur loc, un F-l5 Eagle (Vultur). E numai bun dac l dotm cu pachete FAST, i spusese generalul de aviaie lui Stannard la Pentagon. Trebuie s predm pachetul la baza grzii naionale a forelor aeriene de la Trenton, New Jersey, cel trziu pn la ora 14.00. Pilotul ales pentru misiune era un locotenent-colonel experimentat, cu mai bine de apte mii de ore de zbor pe F-l5 la activul su. Pn la sfritul dimineii, Eagle de la Trenton a fost verificat i alimentat ca niciodat n tot timpul existenei sale, iar pachetele FAST au fost introduse n compartimentele de admisie a aerului de la babord i tribord. Aceste pachete, n ciuda numelui, nu fceau s creasc viteza avionului Eagle; acronimul vine de la combustibil i senzor tactic" i sunt de fapt compartimente pentru combustibil suplimentar n cazul zborurilor la mare distan. n mod normal, Eagle duce 10.500 kg de combustibil, ceea ce i ofer o independen de zbor de 2.878 de mile; cele 2.000 kg de combustibil suplimentar din fiecare pachet FAST o ridic la 3.450 mile. n sala de navigaie, colonelul Bowers i studie planul de zbor n timp ce i mnca sandviul de prnz. De la Trenton la baza AMSUA de la Upper Heyford din apropierea oraului Oxford erau 3.063 mile. Meteorologii i comunicaser puterea vntului la altitudinea aleas de 15.000 de metri i calcul c avea s ajung n 5,4 ore, zburnd la Mach 0,95, i s-i mai i rmn 2.000 kg de combustibil n plus. La ora 14.00 un uria tanc aerian KC-l35 decola de la baza militar Andrews de lng Washington, ndreptndu-se spre un rendez-vous aerian cu Eagle la 13.500 m deasupra rmului rsritean. La renton exist o ultim ntrziere. La ora 15.00 colonelul Bowers era n costum de zbor i gata de plecare cnd, la intrarea principal, apru limuzina lung i neagr a biroului din New York al Pentagonului. Un funcionar civil, nsoit de un general de aviaie, i nmn o serviet diplomat plat i o bucat de hrtie pe care era notat numrul combinaiei cu care avea s fie deschis. Nici nu apucase bine s fac acest lucru, c n baz intr o alt limuzin, fr nici un fel de inscripie. Pe pist avu loc o conferin agitat ntre cele dou grupuri de oficialiti. Pn la urm, valiza diplomat i bucata de hrtie fur recuperate de la colonelul Bowers i duse pe bancheta din spate a uneia dintre maini. Valiza diplomat a fost deschis i coninutul ei, un pachet plat de catifea neagr, de 25 cm pe 25 cm, gros de 7,5 cm, a fost transferat ntr-o valiz diplomat nou, care i fu nmnat colonelului impacientat. Avioanele de vntoare de intercepie nu au obiceiul de a face transport de mrfuri, dar sub scaunul pilotului fusese amenajat un spaiu de depozitare i valiza fu instalat n el. Colonelul decol la ora 15.31. Se nl rapid Ia 13.500 m, se ntlni cu tancul de alimentare i i umplu la maximum compartimentele de combustibil pentru a-i ncepe cursa spre Anglia cu ncrctura complet. Dup alimentare, se nl, la 15.000 m, i ndrept acul busolei spre Upper Heyford i mri puterea la Mach 0,95, cu puin sub zona de tremur care marcheaz bariera sunetului. Prinse vntul din coad dinspre vest pe care l atepta deasupra Nantucketului. n timp ce pe pista de la Trenton conferina era n plin desfurare, un avion cu reacie al unei curse regulate decola de la Kennedy spre Heathrow, Londra. n compartimentul rezervat oamenilor de afaceri se afla un tnr nalt i cu trsturi bine conturate care se urcase venind de la Houston cu un alt avion. Lucra la o nsemnat corporaie petrolier din acel ora, pe nume Pan-Global, i se simea mndru c-i fusese ncredinat o misiune att de discret chiar de ctre patronul su, proprietarul firmei, n persoan.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu c ar fi avut cea mai vag idee despre coninutul plicului pe care l ducea n buzunarul de la piept al hainei, hain pe care refuzase s i-o dea stewardesei. i nici nu l interesa. tia doar c trebuia s conin documente de mare valoare pentru firm, avnd n vedere c nu putuser fi trimise prin pot sau fax i nici prin curierul potal comercial. Instruciunile erau ct se poate de limpezi: le repetase de mai multe ori. Trebuia s se duc la o adres anume, ntr-o zi anume, a doua zi, la o or anume. Nu trebuia s sune, doar s pun scrisoarea prin deschiztura pentru scrisori, apoi s se ntoarc la aeroportul Heathrow i la Houston. Obositor, dar simplu. La servirea cocktailurilor dinaintea mesei, nu se atinse de alcool i rmase cu privirea pe fereastr. Cnd zbori dinspre apus spre rsrit ntr-o zi de iarn, dai foarte curnd de ntuneric. Dup numai dou ore de la decolare, observ c cerul devenise purpuriu nchis i c se zreau bine stelele. Uitndu-se pe geam, vzu deasupra avionului un mic punct de foc rou care se mica printre stele, ndreptndu-se n aceeai direcie cu el. Cu toate c n-avea de unde s-o tie, se uita la jetul de flcri de la F-l5 Eagle pilotat de colonelul Bowers, cci amndoi se ndreptau cu misiuni diferite spre capitala britanic, fr s tie nici unul ce aducea cu sine. Colonelul ajunse primul. Ateriz la Upper Heyford conform programului, la ora 1.55, ora local, tulburnd somnul stenilor n timpul turului final nainte de a se ndrepta spre luminile de acces. Turnul l ndrum n ce direcie s-o apuce la sol i se opri n sfrit ntr-un cerc de lumini puternice din interiorul unui hangar, ale crui ui se nchideau n momentul n care el i stingea motoarele. De cum deschise centroplanul, fu ntmpinat de comandantul bazei nsoit de un civil. Civilul fu cel care i se adres. Colonelul Bowers? Eu sunt, domnule. Ai un pachet pentru mine? Am o valiz diplomat. Chiar sub scaunul meu. Se ntinse nepenit, iei i ncepu s coboare scara de metal ctre podeaua hangarului. Infernal mod de a vedea Anglia, se gndi ei. Civilul urc scara i scoase diplomatul. ntinse mna i form cifrele combinaiei. Dup zece minute, Lou Collins era napoi la limuzina Companiei, ndreptndu-se spre Londra. Ajunse n apartamentul din Kensington la zece minute dup ora patru. Luminile erau aprinse; nu dormise nimeni. Quinn era n salon i bea cafea. Collins puse diplomatul, pe msua joas, se uit la bucata de hrtie i form cifrul. Scoase din valiz pachetul plat, aproape ptrat, nvelit n catifea, i i-l nmn lui Quinn. n minile tale, pn n zori, zise el.

Quinn cntri pachetul n mn. Puin mai mult de un kilogram cam 1.400 g. Vrei s-l deschizi? l ntreb Collins

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu-i nevoie, i rspunse Quinn. Dac sunt de sticl sau imitaii, sau mcar o parte din ele, sau chiar numai una, probabil c cineva are s-i ia viaa lui Simon Cormack. Imposibil, zise Collins. Nu, sunt autentice i n regul. Crezi c o s te sune? Roag-te s-o fac, i spuse Quinn. i schimbul? Va trebui s-l stabilim astzi. Cum ai de gnd s acionezi, Quinn? Treaba mea. Iei din ncpere ca s fac o baie i s se mbrace. Pentru foarte muli oameni ultima zi a lunii octombrie avea s fie o zi deosebit de agitat. Tnrul din Houston ateriz la ora 6.45, ora Londrei, i, cum nu avea dect o valijoar cu articole de toalet, trecu repede prin vam i iei n holul cldirii numrul trei. Se uit la ceas, tiind c mai avea de ateptat trei ore. Suficient ca s se spele, s se nvioreze, s-i ia micul dejun i s ajung cu taxiul n centrul Cartierului de Vest al Londrei. La 9.55 se prezent la intrarea unei cldiri nalte i impuntoare, cu un bloc nainte de strada Great Portland din cartierul Marble Arch. Ajunsese cu cinci minute prea devreme. I se spusese c trebuia s fie exact. Un individ l urmrea dintr-o main parcat pe partea cealalt a strzii, dar tnrul n-avea de unde s tie. Se plimb n sus i n jos cale de cinci minute apoi, la ora zece fix, ls s cad plicul prin deschiztura pentru scrisori din ua casei. n hol nu exista nici un portar care s-l ridice. Plicul rmase acolo, pe preul din interior. Satisfcut c urmase ntru totul instruciunile, tnrul american se ntoarse pe jos pn la oseaua Bayswater, de unde se urc ntr-un taxi.

De-abia dduse colul i individul iei din maina parcat, travers strada i intr n bloc. Locuia acolo de mai multe sptmni. Staionarea n main fusese pur i simplu ca s se asigure c mesagerul corespundea descrierii primite i c nu era urmrit de nimeni. Ridic plicul czut, lu liftul pn la etajul opt, intr n apartament i deschise scrisoarea. Era satisfcut de ceea ce citea i fornia pe nas, uiernd prin canalele nazale deformate n timp ce respira. Irvin Moss se afla acum n posesia a ceea ee considera c erau instruciunile finale. *** n apartamentul din Kensington minutele se scurgeau n tcere. Tensiunea era aproape tangibil. La centrala telefonic, n strada Cork, n Grosvenor Square, asculttorii stteau aplecai deasupra aparatelor, ateptnd s vorbeasc Quinn sau s deschis gura McCrea ori Sam Somerville. n difuzoare nu se auzea nimic. Quinn la spusese foarte clar c, dac Zack n-avea s telefoneze, totul se terminase. Era cazul s nceap cercetarea minuioas pentru gsirea unei case abandonate i a unui cadavru. Iar Zack nu suna. La 10.30, Irvin Moss plec din apartamentul su din Marble Arch, i lu maina nchiriat de la locul de parcare i se ndrept spre Gara Paddington. Barba pe care i-o lsase s creasc la Houston, n timp ce elabora planurile, i schimbase complet nfiarea. Paaportul canadian, falsificat cu miestrie, l adusese fr efort n Republica Irlanda i de acolo cu feribotul pn n Anglia. Permisul de conducere, tot canadian, nu-i ridicase nici o problem la nchirierea pe termen lung a unui automobil imens. Locuise linitit i discret mai multe sptmni n Marble Arch, un strin oarecare printre cei mai bine de un milion aflai n capitala britanic. Era un agent cu suficient de mult experien ca s poat s se instaleze fr s bat la ochi n aproape oricare ora din lume. Londra, n orice caz, o cunotea. tia foarte bine cum mergeau treburile aici, unde s se adreseze pentru ce avea nevoie, avea contacte n lumea interlop, era destul de detept i de experimentat ca s nu comit greeli dintre acelea care atrag atenia autoritilor asupra unui vizitator. Scrisoarea de la Londra l punea la curent cu o serie ntreag de amnunte imposibil de introdus n mesajele codificate trimise spre i de la Houston sub forma unei liste de preuri pentru produse. Scrisoarea mai coninea i unele instruciuni suplimentare dar cel mai important era raportul asupra situaiei din Aripa de vest a Casei Albe, mai ales gradul de deteriorare la care ajunsese John Cormack n ultimele trei sptmni. i mai era i un bilet de la biroul de bagaje din Gara Paddington, care nu putea s traverseze Atlanticul dect adus personal de cineva. Cum ajunsese acesta de la Londra la Houston nu tia i nici nu-l interesa. tia doar cum venise napoi la Londra, la el, i c acuma l inea n mn. La ora 11.00 l folosi. Funcionarul de la cile ferate nu-i acord nici o atenie. n fiecare zi, sute de pachete, geamantane i valize erau lsate n pstrare n biroul lui i alte cteva sute erau ridicate. Numai dac treceau trei luni fr ca cineva s se intereseze de ele, erau luate de pe raft i deschise pentru a fi aruncate n caz c nu erau identificate. Biletul prezentat n dimineaa respectiv de brbatul taciturn, cu pardesiu gri de gabardin, arta ca orice alt bilet obinuit. Cut prin rafturi, gsi numrul, o valiz mic de pnz, i i-o aduse. De altfel, fusese pltit la depunere. Pn la cderea serii avea s-i ias complet din minte. Moss se ntoarse cu valiza n apartament, for ncuietoarea ieftin i i cercet coninutul. Totul era la locul lui, aa cum i se spusese. Mai avea trei ceasuri pn cnd trebuia s plece. Era o cas de pe o strad linitit din suburbia unui ora de navetiti, la nici patruzeci de mile de centrul Londrei. La o anumit or avea s treac pe lng ea, aa cum fcea la fiecare dou zile, i poziia geamului de la portiera din partea sa nchis, lsat pe jumtate sau deschis complet avea s-i transmit celui care l urmrea ceea ce trebuia s afle. n ziua aceasta, pentru prima oar, geamul avea s fie n poziia deschis complet. Puse una din videocasetele SM cumprate pe plan local cu coninut superdur, dar tia de unde s i le procure la televizor i se pregtea s se distreze. La ieirea din banc, Andy Laing era ntr-o stare aproape de oc. Prea puini oameni ajung s treac prin experiena de a-i vedea ntreaga carier, pe care s-au trudit s i-o cldeasc de-a lungul unor ani de eforturi, sfrmat n cioburi mici i ireparabile la picioarele lor. Prima reacie este imposibilitatea de a nelege; a doua nehotrre. Laing rtci fr int prin strzile nguste i curile dosnice care se ascund n spatele zgomotosului trafic al cartierului City din Londra, cea mai veche mil ptrat din capital i centrul bancar i comercial al rii. Trecu pe lng zidurile mnstirilor care rsunaser cndva de incantaiile Frailor Cenuii, Frailor Albi i Frailor Negri, pe lng slile breslelor unde se adunau negustorii ca s discute afacerile lumii n vreme ce Henric al VlII-lea i executa nevestele puin mai jos, la Turn, pe lng bisericuele delicate concepute de Wren dup Marele Incendiu din 1666. Oamenii care se ndreptau zorii pe lng el, printre care un numr tot mai mare de femei tinere i atrgtoare, se gndeau la preul mrfurilor, dac era cazul s cumpere pe termen lung sau scurt sau dac micrile insesizabile de pe pieele financiare ar fi putut s se transforme ntr-un curent ori nu erau dect ceva trector. Se foloseau de computere n loc de pixuri, dar rezultatul activitii lor era acelai care fusese de veacuri: comerul, achiziionarea i vnzarea unor obiecte pe care le fabricau ali oa meni. Era o lume care cucerise imaginaia lui Andy Laing n urm cu zece ani, cnd ieise de pe bncile colii, i n lume; n aceasta el n-avea s mai ptrund niciodat. Prnzi uor la un brule cu sandviuri de pe o strad numit Fraii n Crje, pe care cndva sltau clugri cu un picior legat la spate, izvor de dureri ntru i mai deplina glorie a Domnului, i se hotr ce avea de fcut. i termin cafeaua i se urc n metrou ca s se ntoarc n apartamentul-birou din strada Bedford, Chelsea unde, prevztor, i pstrase fotocopii ale dovezilor aduse de la Jiddah. Cnd omul nu mai are nimic de pierdut poate s devin foarte periculos. Laing se hotrse s atearn totul pe hrtie, de la

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

un cap la altul, s anexeze copii ale formularelorlui,care tia c sunt autentice, i s le trimit fiecrui membru al consiliului de direcie din New York. Componena acestui consiliu era de notorietate public; adresele lor de la serviciu erau publicate de ediia american aWho's Who-ului. Nu vedea de ce s sufere n tcere. S-i mai fac griji i Steve Pyle, aa ca o schimbare, se gndi el. i i trimise o scrisoare personal directorului din Riad, prin care i aducea la cunotin tot ce avea de gnd s fac. Zack sun n sfrit la ora 13.20, ora de aglomeraie maxim din timpul prnzului, n vreme ce Laing i termina cafeaua i Irving Moss se delecta cu un recent film despre maltratarea copiilor, proaspt primit de la Amsterdam. Zack era ntr-una din cele patru cabine publice ale oficiului potal din Dunstable ca de obicei, la nord de Londra. Quinn se mbrcase i se pregtise nc de la rsritul soarelui care chiar se vedea n ziua aceea, strlucind pe un cer azuriu, cu o und de rcoare n aer. Dac o simea nu le trecuse prin cap s-l ntrebe nici lui McCrea, nici lui Sam, dar i pusese o pereche de jeani, puloverul cel nou de camir peste cma i o jachet de piele cu fermoar. Quinn, e ultimul telefon... Zack, btrne, m uit acum la o fructier, o fructier mare, i tii ce vd? E plin ochi cu diamante care lucesc i fac ape de parc sunt vii. Hai s ncheiem trgul, Zack, s-l ncheiem acum. Imaginea mental pe care o desenase l fcu pe Zack s se opreasc. Bine, consimi glasul de la telefon. Uite care sunt instruciunile... Nu, Zack. Facem aa cum vreau eu, dac nu, n-are dect s sar n aer tot Regatul... n centrala Kensington, n strada Cork i n Grosvenor Square asculttorii rmaser toi cu gura cscat. Quinn ori tia el ce face, ori avea s-l determine pe rpitor s nchid telefonul. Glasul lui Quinn continu fr nici o pauz. Oi fi eu nemernic, Zack, dar sunt singurul nemernic din toat bulibeala asta n care poi s ai ncredere i o s trebuiasc s ai. Ai un creion? Da. Ascult-m acum, Quinn.

Tu s m asculi, amice. Vreau s te mui ntr-o alt cabin i s m suni peste patruzeci de secunde la numrul sta. Trei-apte-zero; unu-doi-zeropatru. Acum DU-TE! Ultimul cuvnt era un rcnet. Sam Somerville i Duncan McCrea aveau s relateze mai trziu la anchet c rmseser la fel de mpietrii ca i cei care ascultau pe fir. Quinn arunc telefonul, nfc diplomatul diamantele erau tot acolo, nu n fructier i iei n goan pe ua salonului. Se ntoarse din u i le strig: Stai aici!". Surprinderea, strigtul, autoritatea din glas i fcuser s rmn nlemnii pe scaune vreme de cinci secunde vitale. Cnd ajungeau la ua apartamentului, auzir cum se rsucea cheia n broasc. Se pare c fusese instalat acolo nainte de zori. Quinn evit ascensorul i o porni pe scri cam n clipa n care McCrea scotea primul rcnet, urmat de o izbitur puternic n ncuietoare. Printre cei care ascultau era deja un haos incipient care n scurt vreme avea s ajung un adevrat Babei. Ce dracului face? se ntrebau unul pe cellalt n oapt poliitii de la centrala Kensington, ridicnd cu toii din umeri. Quinn cobor n goan cele trei etaje pn la parter. Ancheta avea s stabileasc faptul c americanul de la postul de ascultare de la subsol nu se micase pentru c nu intra n atribuiile lui s se mite. El trebuia doar s nregistreze glasurile din apartamentul de deasupra sa, s le codifice i s le transmit prin radio pentru a fi decodate i digerate de asculttorii aflai n subsolul din Grosvenor Square. Aa c rmsese la locul lui. Quinn travers holul la 15 secunde dup de trntise telefonul. Portarul britanic i ridic privirea din cabin, ddu din cap i se ntoarse la ziarulDaily Mirror.Quinn mpinse ua de la intrare, care se deschidea n afar, o nchise dup el, puse sub ea o pan de lemn pe care o cioplise n intimitatea toaletei i o lovi puternic cu piciorul. Apoi travers strada n fug, ferindu-se de mainile care treceau. Cum adic, a plecat? strig Kevin Brown n postul de ascultare din Grosvenor Square. Sttuse acolo ateptnd, cu toi ceilali, britanici i americani deopotriv, ultimul, poate chiar final, telefon al lui Zack. La nceput sunetele din Kensington erau doar confuze; auziser cum se nchisese telefonul, cum Quinn striga ctre cineva Stai acolo", apoi o serie de pocnete, ipete confuze ale lui McCrea i Somerville, dup aceea o serie de lovituri regulate de parc cineva izbea ntr-o u. Sam Somerville se ntorsese n camer i strigase ctre microfoane: A plecat! Quinn a plecat!". ntrebarea lui Brown putea fi auzit de postul de ascultare dar nu i de Somerville. nnebunit, Brown se npusti spre telefonul care avea s-i fac legtura cu agentul special din Kensington. Agent Somerville, rcni el cnd o auzi la cellalt capt al firului, du-te dup el.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

n acest moment, cea de-a cincea lovitur a lui McCrea sparse ncuietoarea de la ua apartamentului. Acesta o porni n goan pe scri, urmat de Sam. Amndoi erau n papuci de cas. Magazinul de fructe i delicatese de pe cealalt parte a strzii, al crui numr Quinn l obinuse din cartea de telefon a Londrei aflat pe bufetul din salon, se numea Bradshaw, dup numele celui care l deschisese, dar aparinea acum unui indian cu numele de domnul Patel. Quinn l urmrise de peste drum cum i aranja taraba cu fructele expuse afar sau disprea nuntru ca s serveasc pe cte un client. Quinn ajunse pe trotuarul opus la treizeci i trei de secunde dup terminarea convorbirii cu Zack. Ocoli doi trectori i nvli pe ua magazinului ca un uragan. Telefonul era pe tarab, lng registru; n spatele ei se afla domnul Patel. Putii ia i fur portocalele, l anun Quinn fr nici un preambul. n clipa aceea sun telefonul. Nehotrt ntre telefonul care suna i portocalele furate, domnul Patel reacion ca un bun Gujarati i iei repede afar. Quinn ridic receptorul. Centrala Kensington reacionase rapid i la anchet avea s se dovedeasc faptul c fcuse tot ce-i sttuse n putin. Dar se pierduser cteva secunde pur i simplu din cauza surprizei; apoi se ivise o problem tehnic. La ei era prins telefonul direct din apartament. De cte ori se fcea un apel la numrul respectiv, centrala lor electronic putea s fac verificri pe fir pentru a-i stabili proveniena. Numrul era apoi depistat de computer ca fiind cutare sau cutare cabin din cutare sau cutare loc. ntre ase i zece secunde. Aveau deja reperat numrul pe care l folosise Zack prima oar dar, cnd acesta schimb cabinele, chiar dac erau alturi n Dunstable, l pierdur. Mai ru, suna acum la un alt numr din Londra pe care ei nu-l aveau sub urmrire. Singurul noroc era c numrul pe care i-l dictase Quinn la telefon lui Zack era tot n centrala Kensington. Cu toate acestea, dispozitivele de urmrire trebuiau s porneasc de la zero, mecanismul lor de depistare a apelurilor cercetnd cu frenezie printre cele douzeci de mii de posturi ale centralei. Intrar pe firul domnului Patel la cincizeci i opt de secunde dup ce Quinn dictase numrul, apoi l prinser i pe cellalt din Dunstable.

Scrie numrul sta, Zack, intrase Quinn direct n subiect. Ce dracu' se ntmpl? mri Zack.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nou-trei-cinci; trei-doi-unu-cinci, continu Quinn implacabil. Se fcu o pauz n vreme ce Zack i nota numrul. Acuma o s facem totul ntre noi, Zack. I-am lsat balt pe toi. Numai tu i cu mine; diamantele n schimbul biatului. Fr mecherii i dau cuvntul meu. Sun-m la numrul sta peste 60 de minute i peste 90, dac nu rspund prima dat. Nu e urmrit. nchise telefonul. La central, cei ce ascultau auzir cuvintele: ...minute, i peste 90, dac nu rspund prima dat: Nu e urmrit." Nemernicul i-a dat alt numr, le spuse tehnicianul de la Kensington celor doi ofieri ai Metropolitanei care se aflau lng el. Unul dintre ei era deja la telefon cu Yardul. Quinn iei din magazin la timp ca s-l vad pe McCrea ncercnd s ias prin ua nepenit de pe cealalt parte a strzii. Sam era n spatele lui, fcnd semne cu mna i gesticulnd. Apru i portarul, scrpinndu-se prin prul rrit. Dou maini treceau pe strad pe partea opus; pe partea lui Quinn se apropia un motociclist. Quinn cobor pe carosabil, drept n calea lui, cu braele ridicate, cu diplomatul legnndu-se n mna dreapt. Motociclistul frn, derap, alunec i se opri. Ia zii, ce naiba... Quinn i zmbi dezarmant n timp ce ocolea ghidonul. Lovitura scurt la rinichi isprvi toat treaba. n timp ce tnrul cu casc de protecie se prbuea, Quinn l arunc de pe motociclet, o nclec, rsuci cheia i porni motorul. Plec n josul strzii tocmai cnd mna ridicat a lui McCrea i trecea la 15 cm de hain. McCrea rmase n strad abtut. Sam i se altur. Se uitar unul la cellalt, apoi fugir napoi n cldire. Cel mai rapid mijloc de comunicare cu Grosvenor Square era tot la etajul trei. Exact, asta-i, zise Brown dup ce-i ascultase timp de cinci minute pe cei doi, McCrea i Somerville, care-i telefonau din Kensington. S-l gsim pe nemernic, asta-i. Se auzi soneria unui alt telefon. Era Nigel Cramer de la Scotland Yard.

Negociatorul vostru a ters-o, spuse el sec. Putei s-mi spunei i mie cum? Am ncercat la apartament numrul obinuit e ocupat. Brown i ddu explicaiile n treizeci de secunde. Cramer bombni. Mai era ns jignit de afacerea de la ferma Pajitea verde, avea s rmn ntotdeauna, dar evenimentele de acum l fcuser s treac peste dorina de a-i vedea dai deoparte pe Brown i echipa de la FBI. Oamenii votri au luat numrul motocicletei? ntreb el. Pot s o pun sub urmrire general. Mai mult, l anun Brown cu satisfacie. Valiza diplomat pe care o duce cu el. Conine un detector de direcie. Coninece? ncorporat, nedetectabil, o bijuterie, spuse Brown. L-am prevzut din Statele Unite, am schimbat diplomatul pe care l dduse Pentagonul chiar azinoapte, nainte de decolare. neleg, zise Cramer gnditor. i dispozitivul de recepie? Chiar aici, i rspunse Brown. A venit cu cursa comercial din zori. Unul din bieii mei s-a dus la Heathrow s-l ridice. Raz de dou mile, aa c trebuie s ne punem n micare. Vreau s spun chiar acum. De data aceasta, domnule Brown, vrei, te rog, s ii legtura cu brigzile motorizate ale Met-ului? Nu dumneata faci arestrile n City. Eu le fac. Maina dumitale are radio? Sigur. Stai pe o band deschis, te rog. O s i transmitem i o s lum legtura cu dumneata dac ne spui unde eti. Nici o problem. Avei cuvntul meu. Limuzina ambasadei ieea n tromb de la Grosvenor Square dup 60 de secunde. La volanul ei era Chuck Moxon; colegul de lng el opera aparatul de recepie D/D, o cutiu ca un televizor n miniatur, doar c pe ecran n locul imaginii era un unic punct strlucitor. Cnd antena legat acum de marginea de metal de deasupra portierei din dreapta avea s prind sunetul emis de transmitorul D/D din diplomatul lui Quinn, o linie avea s neasc rapid din punctul luminos ctre perimetrul ecranului. oferul mainii trebuia s o manevreze n aa fel nct linia de pe ecran s fie ndreptat chiar nspre botul mainii. Astfel avea s urmreasc detectorul de direcie. Dispozitivul din valiza diplomat avea s fie activat, prin control de la distan, din interiorul limuzinei. Trecur repede prin Park Lane, prin Knightsbridge i intrar n Kensington. Activai, spuse Brown.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Operatorul ridic butonul. Ecranul nu rspunse. Continuai s activai la fiecare treizeci de secunde pn l prindem, ordon Brown. Chuck, ncepe s te nvri prin Kensington. Moxon o lu pe oseaua Cromwell, apoi se ndrept spre sud pe oseaua Gloucester ctre oseaua Brompton. Antena stabili legtura. E-n spatele nostru, se-ndreapt spre nord, anun colegul lui Moxon. Distana, cam o mil i un sfert. Peste treizeci de secunde, Moxon traversa din nou oseaua Cromwell, lund-o pe oseaua Expoziiei spre nord, ctre Hyde Park. Drept nainte, spre nord, spuse operatorul. Spune-le bieilor n albastru c l-am prins, i ordon Brown. Moxon inform ambasada prin radio i pe la jumtatea oselei Edgware un Rover al poliiei metropolitane li se altur n spate. Pe banchet, alturi de Brown, erau Collins i Seymour. Ar fi trebuit s-mi dau seama, spuse Collins cu regret. Ar fi trebuit s observ diferena de timp. Ce diferen de timp? ntreb Seymour. Nu-i aminteti de nvlmeala de pe aleea Casei Winfield de acum trei sptmni? Quinn a plecat cu 15 minute naintea mea, dar n Kensington n-a ajuns dect cu trei minute mai devreme. i eu n-am cum s-l depesc pe un taximetrist n traficul de la ora de vrf din Londra. S-a oprit pe undeva, i-a fcut el ceva pregtiri. N-avea cum s plnuiasc aa ceva de acum trei sptmni, obiect Seymour. N-avea de unde s tie cum decurg lucrurile. Nici n-avea de ce, i spuse Collins. Doar i-ai citit dosarul. A fost destul vreme n lupt ca s fie la curent cu poziiile de retragere pregtite n caz c lucrurile nu merg bine. Tocmai a intrat n St. John's Wood, anun operatorul.

La intersecia cu Lord, maina poliiei se apropie lateral, cu fereastra deschis. Se ndreapt spre nord, spuse Moxon, artnd spre oseaua Finchley. Celor dou maini li se altur o alt main de patrul; se ndreptau acum spre nord prin Swiss Cottage, Hendon i Mill Hill. Distana se micorase la 300 m i se uitau cu toii atent n fa dup un brbat nalt, fr casc, pe motoret. Trecur prin Mill Hill Circus doar la 100 m n spatele emitorului i ncepur s urce panta spre intersecia Five Ways. De-abia atunci neleser c Quinn trebuie s-i fi schimbat vehiculul. Trecur pe lng doi motocicliti care nu emiteau nici un sunet i fur depii de alte dou motociclete puternice dar detectorul D/D pe care l cutau continua s nainteze n faa lor. Cnd sunetul o coti la intersecia Five Ways pe A.1 care ducea ctre Hertfordshire, vzur c inta lor era acum un Volkswagen Golf GT1 cu capota deschis, al crui ofer purta o cciul groas de blan tras pn peste urechi. Primul lucru pe care avea s i-l aminteasc Cyprian Fothergill despre evenimentele din acea zi era c se ndrepta spre fermectoarea lui csu de la ar i, nainte de Borehamwood, fusese brusc depit de o uria main neagr care i se bgase apoi n fa i l obligase s frneze brusc i s se opreasc n afara drumului. Ct ai bate din palme, trei indivizi imeni, avea s povesteasc el mai trziu prietenilor de la club care-l ascultau cu gura cscat, au nit din ea, i-au nconjurat maina i i-au aintit nite pucoace enorme asupra lui. Apoi n spate a tras o main a poliiei i din ea au ieit trei jandarmi drglai care le-au spus americanilor pi, trebuie s fi fost sigur americani i erauimeni s lase armele dac nu voiau s fie dezarmai cu fora. i mai aducea aminte de-acum se bucura de atenia ncordat antreguluibar c unul din americani i-a scos cciula de blan i a zbierat: Ascult, idiotule, unde e?", n timp ce unu dintre poliiti a ntins mna pe scaunul din spate i a scos o valiz diplomat pentru care el, Cyprian, a trebuit s-i piard o or ca s-i conving c nu-l vzuse niciodat n viaa lui. Americanul acela voinic i cu prul crunt, care dup toate aparenele era eful celor din maina neagr, i-a smuls poliistului diplomatul din mn, l-a deschis i s-a uitat n el. Era gol. Dup toat tevatura asta, era gol. Atta tevatur pentru o geant goal... n orice caz, americanii njurau ca nite birjari i foloseau un limbaj pe care el, Cyprian, nu l-a mai auzit n viaa lui i spera s nici nu mai aib ocazia. i dup aceea a nceput i sergentul britanic, de parc nici el nu era de pe lumea asta... La ora 14.25, sergentul Kidd se ntorcea la maina poliiei ca s rspund la apelurile insistente transmise prin radio. Tango Alpha, ncepu el. Tango Alpha, aici lociitorul comisarului adjunct Cramer. Cine e acolo? Sergentul Kidd, domnule. Divizia F. Ce-avei acolo, sergent?

Kidd arunc o privire spre Volkswagenul prins, cu ocupantul lui nspimntat, spre cei trei ageni FBI care examinau valiza diplomat goal ceilali doi yankei care stteau i se uitau plini de speran la cer i spre cei trei colegi ai si care ncercau s ia declaraii. Niic ncurctur, domnule. Sergent Kidd, ascult-m cu atenie. Ai pus cumva mna pe un american nalt care tocmai a furat dou milioane de dolari? Nu, domnule, i rspunse Kidd. Am pus mna pe un frizer foarte vesel care tocmai a fcut pe el. Cum adic, disprut? iptul, urletul sau zbieretul, ntr-o varietate de tonaliti i accente, rsuna peste nici o or ca un ecou n apartamentul din Kensington, la Scotland Yard, la Whitehall, la Ministerul de interne, n Downing Street, Grosvenor Square i Aripa de vest a Casei Albe. Nu se poate s se fi evaporat. Dar era ntocmai ceea ce i fcuse. CAPITOLUL ZECE Quinn aruncase valiza diplomat pe bancheta din spate a Golfului decapotabil la treizeci de secunde dup ce dduse colul strzii pe care era apartamentul. Cnd deschisese diplomatul adus de Collins naintea zorilor, n-apucase s zreasc nici un dispozitiv de detectare a direciei, dar nici nu se atepta la aa ceva. Oricine ar fi fost cel care prelucrase geanta n laborator era mult prea detept ca s lase urme vizibile ale implantului. Quinn i nchipuia ns c precis diplomatul coninea ceva care s conduc poliia i detaamentele ei la orice rendez-vous pe care l-ar fi stabilit el cu Zack. Ateptnd la semafor, deschisese ncuietorile, i ndesase pachetul cu diamante n haina de piele cu fermoar i aruncase o privire n jur. Golful era chiar lng el. oferul, ncotomnat cu cciula de blan, nu apucase s bage de seam nimic. Dup o jumtate de mil, Quinn abandonase motoreta; fr obligatoria casc de protecie, mai mult ca sigur c ar fi atras atenia vreunui poliist. Lng

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Brompton Oratory luase un taxi, i spusese s-l duc n Marylebone, l pltise n strada George i i terminase drumul pe jos. n buzunare avea tot ce reuise s sustrag din apartament fr s atrag atenia; paaportul american i permisul de conducere dei acestea n-aveau s-i mai fie n curnd de nici un folos, dup ce se va fi dat alerta general , un teanc de bani englezeti din poeta lui Sam, briceagul su cu multe lame i un clete din tabloul de sigurane. De la o drogherie din Marylebone i fcu rost de o pereche de ochelari cu lentile normale, cu ram groas de baga, iar de la un magazin de confecii de o plrie de tweed i un impermeabil. Mai fcu o serie de cumprturi de la un magazin de dulciuri, de la unul de ustensile metalice i altul de articole de voiaj. Se uit la ceas: cincizeci i cinci de minute de cnd nchisese telefonul din magazinul de fructe al domnului Patel. Intr pe strada Blandford i descoperi cabina pe care o cuta n colul strzii Chiltern, una dintr-un ir de dou. Intr n cea de-a doua, al crei numr l memorase cu trei sptmni n urm i pe care i-l dictase lui Zack acum un ceas. Telefonul sun punctual la ora fixat. Zack era prudent, nelmurit i furios. Foarte bine, ticlosule, ce dracu' ai de gnd? n cteva propoziii scurte, Quinn i explic ceea ce fcuse. Zack l ascult n tcere. Nu mini? ntreb el. C dac da, putiul tot ntr-un sac de plastic o s sfreasc. Uite ce e, Zack, pe mine m doare-n cot dac au s te prind sau nu. Un lucru m intereseaz pe mine i numai unul: s duc biatul napoi la familia lui, teafr i nevtmat. i n buzunarul de la hain am diamante brute n valoare de dou milioane de dolari care cred c te intereseaz. Acuma, le-am tras clapa copoilor pentru c tot voiau s-i bage nasul i s fac pe detepii. Aa c, vrei s stabilim un schimb sau nu? A trecut vremea, zise Zack. M mut. Din ntmplare asta-i o cabin public din Marylebone, spuse Quinn, dar ai dreptate, e mai bine s fii prudent. Sun-m la acelai numr disear pentru amnunte. Eu o s vin singur, nenarmat, cu pietrele, oriunde. Pentru c sunt urmrit, mai bine dup ce se ntunec. S zicem, la ora opt. n ordine, mri Zack. S fii acolo. n clipa aceea sergentul Kidd lua microfonul mainii ca s vorbeasc cu Cramer. Dup cteva minute toate posturile de poliie primeau descrierea individului i instruciunile ca fiecare poliist care-i fcea rondul s fie cu ochii n patru, s-l depisteze dar s nu se apropie, s anune prin radio postul de poliie i s urmreasc suspectul fr s intervin. Nu se ddea nici un nume, nici motivul pentru care omul era sub urmrire general. La plecarea din cabin, Quinn se ndrept pe jos pe strada Blandford pn la hotelul Blackwood's. Era unul din acele hanuri vechi, ascunse pe strzile dosnice ale Londrei, care au reuit cumva s evite s fie achiziionate i igienizate de ctre firmele mari, o cldire cu douzeci de camere, acoperit cu ieder, cu paneluri i ferestre largi i un foc care ardea n cminul de crmid de lng recepie, cu podeaua inegal de scnduri acoperit cu preuri. Quinn se apropie de fata cu nfiare plcut de la recepie. Salut, i se adres el cu cel mai larg zmbet de care era n stare.

Fata i ridic privirea i i ntoarse zmbetul. nalt, adus de spate, cu plrie de tweed, impermeabil i valiz din piele de viel un turist american sut la sut. Bun ziua, domnule. Pot s v fiu de folos cu ceva? Pi, acuma, sper c da, domnioar. Da, sigur c da. Vedei, tocmai am sosit cu avionul din Statele Unite i am luat British Airways a dumneavoastr compania mea preferat ntotdeauna i tii ce mi-au fcut? Mi-au pierdut bagajele. Da, domnioar, le-au dus tocmai la Frankfurt din greeal. Chipul fetei se ncrei ngrijorat. i acum, vedei dumneavoastr, or s mi le aduc ei napoi, peste douzeci i patru de ore. Treaba e ns c toate amnuntele despre excursie sunt n valiza aia mic i, nu tiu dac v vine s credei, dar nu pot n ruptul capului s-mi aduc aminte unde trebuia s m cazez. Am stat o or cu doamna de la compania de aviaie i am studiat toate numele de hoteluri din Londra tii ct de multe sunt? dar nici gnd s mi-l aduc aminte, numai dac mi vine napoi valiza. Aa c, pe scurt, am luat un taxi pn n ora i oferul mi-a spus c aici la dumneavoastr e foarte bine... ... nu cumva avei o camer pentru o noapte? Apropo, numele meu e Harry Russell. Fata era pur i simplu fermecat. Brbatul acesta nalt arta att de dezorientat de pierderea bagajelor, de incapacitatea de a-i aduce aminte unde trebuia s stea. Vzuse o grmad de filme i i se prea c aduce puin cu domnul acela care le tot spunea celorlali s-l lase n pace dar vorbea mai degrab ca cel cu pana caraghioas de la plrie dinDallas.Nu-i trecu nici o clip prin minte c ar fi putut s mint, nici s-i cear s se legitimeze. n mod normal, la Blackwood's nu primeau clieni fr bagaj i fr rezervare, dar s-i pierzi bagajele i s-i uii i hotelul pe deasupra, i asta numai din cauza unei companii britanice... Se uit pe diagrama de camere libere; majoritatea clienilor erau obinuii ai hotelului care trgeau la el cnd veneau din provincie, civa locuiau permanent. Ar fi una, domnule Russell una mic i mai n spate, m tem... E tocmai bun, tnr doamn. Oh, i am s pltesc n numerar mi-am schimbat nite dolari la aeroport. Mine diminea, domnule Russell. Se ntinse dup o cheie veche de alam. Sus pe scri, la etajul doi. Quinn urc scrile cu treptele tocite, gsi numrul 11 i intr n odaie. Micu, curat i confortabil. Mai mult dect adecvat. Se dezbrc pn la chiloi, i puse ceasul cumprat de la magazinul de obiecte metalice s sune la ora 18.00 i adormi.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Pi, de ce Dumnezeu a fcut treaba asta? ntreb ministrul de interne, Sir Harry Marriott. Erau n cabinetul lui de la ultimul etaj al cldirii Ministerului de interne i Cramer tocmai terminase de povestit cu lux de amnunte tot ce se ntmplase. Sir Harry sttuse zece minute la telefon cu Downing Street i doamna care i avea reedina acolo nu era ctui de puin mulumit. Presupun c a avut sentimentul c nu poate s aib ncredere n nimeni, spuse Cramer cu delicatee. Sper c nu e vorba de noi, protest ministrul. Doar am fcut tot ce-am putut. Nu, nu de noi, i rspunse Cramer. Era aproape de momentul schimbului cu individul sta, Zack. n cazurile de rpiri, aceasta este ntotdeauna faza cea mai periculoas. Trebuie acionat cu o delicatee extrem. Dup cele dou scurgeri de informaii confideniale de la programele de radio, unul francez i cellalt britanic, se pare c prefer s acioneze singur. Noi, desigur, nu putem permite aa ceva. Trebuie s-l gsim, domnule ministru de interne. Cramer se mai resimea nc de pe urma faptului c pierduse complet supremaia n procesul de negociere, fiind redus doar la investigaii. Nu pot s neleg n primul rnd cum a scpat, se plnse ministrul. Dac aveam doi oameni de-ai mei n apartament, n-ar fi izbutit, i aminti Cramer. Bine, bine, asta-i s plngi dup oalele sparte. ncearc s-l gseti, dar fr zarv, fr tmblu, cu discreie. Prerea personal a ministrului de interne era c dac individul sta Quinn avea s-l elibereze pe Cormack de unul singur, n-avea dect. Marea Britanie putea s-i expedieze frumuel pe amndoi la ei acas ct mai urgent posibil. Dar dac americanii aveau s ncurce ei borcanele, n-avea dect s fie ncurctura lor, nu a lui. La aceeai or, Irving Moss primea un telefon de la Houston. i not lista de preuri a produselor oferite de grdinile de legume din Texas, nchise telefonul i ncepu s decodifice mesajul. ncepu s fluiere de uimire. Dar cu ct se gndea mai mult, cu att i ddea mai bine seama c nu avea de fcut dect o foarte mic modificare a propriilor sale planuri. ***

Dup acel fiasco de pe oseaua de lng Mill Hill, Kevin Brown descindea n apartamentul din Kensington iritat la maxim. Patrick Seymour i Lou Collins l nsoeau. mpreun, cei trei superiori purceser s-i ancheteze cale de mai multe ceasuri pe cei doi colegi subalterni. Sam Somerville i Duncan McCrea le explicar pe larg ce se ntmplase n cursul dimineii, cum se ntmplase i de ce nu putuser ei s prevad nimic. Ca ntotdeauna, McCrea avea un aer de parc i cerea scuze cu totul dezarmant. Dac a restabilit contactul telefonic cu Zack, e complet scpat de sub control, observ Brown. Dac se folosesc de un sistem de la cabin la cabin, englezii n-au nici un mijloc s-i intercepteze. Habar n-avem ce au de gnd s fac. Poate c fac aranjamente pentru efectuarea schimbului ntre Simon Cormack i diamante, spuse Seymour. Brown mri. De cum o s se termine toat treaba, o s pun eu mna pe deteptul sta. Dac o s se ntoarc mpreun cu Simon Cormack, i atrase atenia Collins, o s ne nghesuim cu toii s-i crm bagajele la aeroport. Se lu hotrrea ca Somerville i McCrea s rmn n apartament pentru eventualitatea c ar fi dat Quinn telefon. Cele trei posturi telefonice aveau s rmn n funciune ca s-i primeasc apelul, i interceptate. Superiorii se ntoarser la ambasad, Seymour pentru a lua legtura cu Scotland Yardul ca s afle amnunte despre ceea ce de-acum erau dou urmriri n loc de una, ceilali ca s atepte i s asculte. Quinn se trezi la ase, se spl i se brbieri cu noile articole de toalet cumprate n ziua precedent n High Street, lu o cin uoar i se aventur pe jos cei dou sute de metri pn la cabina din strada Chiltern la opt fr zece. Cabina era ocupat de o doamn n vrst, care ns plec la opt fr cinci. Quinn rmase nuntru, cu spatele la strad, prefcndu-se c cerceteaz crile de telefon pn cnd aparatul ncepu s sune la dou minute dup ora opt. Quinn? Da. Poate c nu mini c le-ai dat cu tifla, poate c da. Dac-i vreo mecherie, o s plteti pentru ea. Nu-i mecherie. Spune-mi unde i cnd s m prezint.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

La zece mine diminea. O s te sun tot la numrul sta la nou, ca s-i spun unde. O s ai exact atta timp ct s ajungi acolo la zece. Oamenii mei au s in locul sub observaie nc din zori. Dac se arat copoii sau dac se face vreo micare mai iute pe acolo, o s-o vedem i ne lum tlpia imediat. Simon Cormack o s moar cu un telefon mai trziu. Dac-ncerci s m tragi pe sfoar, spune-le amicilor ti aa. C poate or s pun mna pe unul sau doi dintre noi, dar o s fie prea trziu pentru biat. Cum vrei, Zack. O s vin singur. Fr mecherii. Fr aparate electronice, fr detectori de direcie, fr microfoane. O s te verificm. Dac eti cuplat, biatul o pete. Exact cum i-am spus, fr mecherii. Doar eu i diamantele... S fii acolo n cabin la ora nou. Se auzi un declic i bzitul de pe fir. Quinn iei din cabin i se ntoarse la hotel pe jos. Se uit o vreme la televizor apoi i goli valiza i se ocup vreme de dou ore de lucrurile achiziionate n aceeai dup-amiaz. Se fcuse de-acum ora dou cnd ajunse s se declare satisfcut. Fcu iar un du ca s scape de mirosul care-l trda, i potrivi detepttorul i apoi se ntinse n pat i rmase cu ochii int n tavan, aproape imobil, reflectnd. Nu dormea niciodat prea mult nainte de btlie; tocmai de aceea i prinsese cele trei ore de odihn de dup mas. Aipi cu puin nainte de a se lumina i se trezi cnd ncepu s sune detepttorul la apte. Aceeai fermectoare recepioner era de serviciu cnd cobor la recepie la opt i jumtate. Quinn avea ochelarii cu rama groas de baga i plria de tweed iar impermeabilul i era nchis pn la gt. i povesti c trebuia s mearg la Heathrow s-i ia bagajele i c voia s achite nota i s plece. La nou fr un sfert se ndrepta agale pe strada pe care era cabina telefonic. La ora respectiv nu mai exista nici o doamn n vrst. Rmase n cabin 15 minute pn cnd, la nou fix, telefonul ncepu s sune. Glasul lui Zack era rguit de ncordare. oseaua Jamaica, Rotherhithe, spuse el. Quinn nu cunotea zona, dar auzise de ea. Docurile vechi, parial transformate n case noi i apartamente elegante pentru tinerii care lucrau n City, dar cu poriuni nc aproape prsite, cheiuri i depozite abandonate. Continu. Zack i ddu ndrumrile. Din oseaua Jamaica pe o strad care ducea n jos la Tamisa. E un hangar de oel, fr etaj, deschis la ambele capete. Pe u se mai vede scris numele de Babbidge. Pltete taxiul la captul strzii. Vino singur. Intr prin partea de sud. Mergi pn n centru i ateapt. Eti urmrit, nu ne artm. Telefonul amui. Quinn iei din cabin i i arunc valiza goal ntr-o lad de gunoi. Se uit dup un taxi. Nici urm la ora asta de vrf de diminea. Prinse unul dup zece minute n High Street i cobor la staia de metrou din Marble Arch. La ora aceea taxiului i-ar fi luat o venicie ca s strbat strzile ntortocheate din City i s ajung pe cellalt mal al Tamisei la Rotherhithe. Se urc n metroul care mergea spre est la Bank, apoi se mut n cel de nord care trecea pe sub Tamisa pn la Podul Londrei. Ajunse n oseaua Jamaica la cincizeci i cinci de minute dup ce Zack nchisese telefonul. Strada pe care i se spusese s coboare era ngust, murdar i pustie. Pe o latur, magaziile de ceai prsite, gata de drmare, de pe malul Tamisei. Pe cealalt, fabrici i depozite de fier abandonate. tia c era urmrit de undeva. Cobor strada pind drept prin mijlocul ei. Hangarul de fier cu numele Babbidge aproape ters se afla chiar la capt. Quinn intr nuntru. Lung de 65 m, lat de 25 m. Lanuri ruginite spnzurau din brnele acoperiului; podeaua era din ciment, plin de resturile aduse de vnt de-a lungul anilor ct fusese prsit. Prin ua pe care intrase el putea s treac un om, nu ns i o main; cea din partea opus era destul de larg i de nalt pentru un camion. Se ndrept spre centru i se opri. i scoase ochelarii fali i plria de tweed i i le ndes n buzunare. Nu mai avea nevoie de ele. Avea ori s ias de aici cu un trg n privina lui Simon Cormack, ori s necesite o escort a poliiei. Atept o or aproape imobil. La 11.00, n cellalt capt al hambarului apru imensul Volvo, care naint ncet i se opri cu motorul mergnd la doisprezece metri de el. n fa erau doi oameni mascai n aa fel nct nu li se puteau vedea dect ochii prin deschizturi. Simi mai degrab dect auzi zgomotul uor al teniilor care lunecau pe cimentul din spatele lui i arunc o privire indiferent peste umr. Era un al treilea brbat, n trening negru fr nsemne, cu o masc de schi care-i acoperea capul. Era ncordat, bine nfipt pe picioare, cu carabina automat inut lejer la umr dar gata s o foloseasc n orice clip, la caz de nevoie. Portiera din dreapta mainii se deschise i din ea cobor un brbat. Statur potrivit, talie potrivit. Quinn? strig el. Glasul lui Zack, inconfundabil. Ai diamantele? Chiar aici. D-mi-le. Ai biatul, Zack? Nu f pe prostul. S-l dau pentru un sac de pietricele de sticl? Cercetm pietrele mai nti. Ia timp. O bucat de sticl, o bucat de imitaie ai ncurcat-o. Dac-s bune, primeti biatul.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Exact cum mi-am imaginat. Nu merge. Nu te juca cu mine, Quinn. Nici nu m gndesc, Zack. Dar trebuie s vd biatul. Tu s-ar putea s primeti nite buci de sticle nu-i aa, dar vrei s fii sigur. Eu s-ar putea s primesc un cadavru. Nu-i adevrat. Trebuie s fiu sigur. De aceea trebuie s merg cu tine. Zack se uit la Quinn din spatele mtii, nevenindu-i s cread. ncepu s rd cu poft. l vezi pe omul la din spatele tu? Un cuvnt i te face praf. i dup aceea o s ne lum pietrele oricum. S-ar putea s ncerci, recunoscu Quinn. Ai vzut vreodat o chestie de-asta? i desfcu impermeabilul pn jos, lu ceva care i atrna mai sus de bru i i ntinse mna. Zack arunc o privire cercettoare spre Quinn i ansamblul legat de pieptul lui peste cma i ncepu s njure cu glas sczut dar violent. De sub stern pn la bru, partea din fa a lui Quinn era ocupat de o cutie plat de lemn n care fuseser cndva bomboane de ciocolat cu lichior. Bomboanele dispruser, ca i capacul cutiei. Partea de jos forma un container plat, legat cu leucoplast peste piept. n centrul lui se afla pachetul de catifea cu diamante, ncadrat pe fiecare latur de cte o jumtate de bucat de substan vscoas de culoare bej. ntruna din aceste buci era introdus o srm electric de culoare verde aprins; cellalt capt al firului ajungea la una din flcile controlate de un arc ale unui crlig de rufe de lemn, pe care Quinn l inea sus n mn. Firul ptrundea n lemn printr-un orificiu minuscul i ieea ntre flcile crligului. Tot n cutia de ciocolat se mai afla i o baterie de 9 voli PP3, legat de o alt srm verde aprins. ntr-o direcie, firul cel verde lega ambele buci de substan bej la baterie; n cealalt direcie, srma ajungea n falca opus a crligului. Flcile crligului erau inute la distan de un ciot de creion. Quinn i ndoi degetele; ciotul czu pe jos. Fals, spuse Zack fr convingere. Nu-i adevrat. Cu mna dreapt, Quinn rupse o bucic din substana cafeniu deschis, o rotunji i o arunc la picioarele lui Zack. Criminalul se aplec, o ridic i o adulmec. Mirosul de maripan i umplu nrile. Semtex, zise el.

E cehesc, adug Quinn. Eu prefer RDX.

Zack se pricepea destul de bine la explozivele gelatinoase ca s tie c artau i miroseau la fel ca orice bomboan inofensiv de maripan. Dar asemnarea se oprea aici. Dac omul lui deschidea focul acum, aveau s moar cu toii. n cutie exista exploziv plastic suficient ca s mture podeaua magaziei, s ridice acoperiul n aer i s mprtie diamantele pn pe malul cellalt al Tamisei. tiam eu c eti un nemernic, spuse Zack. Ce vrei? S ridic creionul, s-l pun la loc, s m urc n portbagajul mainii i s m duci s vd biatul. Nu m-a urmrit i nici n-o s m urmreasc nimeni. N-am cum s te recunosc, nici acum, nici altdat. Eti n destul siguran. Dac vd c biatul e viu, demontez drcia asta i-i dau pietrele. Tu le verifici; cnd eti satisfcut, pleci. Eu rmn nchis cu putiul. Dup 24 de ore, dai un telefon anonim. Curcanii vin i ne elibereaz. E curat, simplu i tu scapi. Zack pru nehotrt. Nu acesta era planul lui, dar fusese depit i o tia foarte bine. i bg mna n buzunarul de la costum i scoase o cutie neagr i plat. ine minile sus i crligul deschis. Vreau s verific dac n-ai emitoare. Se apropie i trecu detectorul de circuite peste trupul lui Quinn, din cap pn n picioare. Orice circuit electric activat, de genul celor coninute n detectoarele de direcie sau emitoarele n funciune, ar fi declanat un uierat ascuit al aparatului. Bateria din bomba lui Quinn era inactiv. Diplomatul original l-ar fi declanat. n regul, zise Zack. Se ddu un metru napoi. Quinn putea s-i simt mirosul de transpiraie. Eti curat. Pune napoi creionul i urc-te n portbagaj. Quinn se conform. Vzu ultima gean de lumin nainte ca peste el s se lase capacul portbagajului. Existau deja orificii de aerisire din urm cu trei sptmni, cnd fusese transportat Simon Cormack. Era sufocant, dar suportabil i, cu toat nlimea lui, destul de spaios, cu condiia s stea ncolcit ca un embrion ceea ce nsemna c era aproape sufocat de mirosul de migdale. Cu toate c el n-avea cum s vad, maina fcu o ntoarcere de 180 i cel cu arma alerg i se urc n spate. Cei trei i scoaser mtile i partea de sus a treningurilor, rmnnd n cma, hain i cravat. Hainele scoase le aruncar pe bancheta din spate, peste carabina automat Scorpion. Dup ce terminar, maina iei din depozit, cu Zack din nou la volan, i o porni spre brlogul lor. Le lu o or i jumtate ca s ajung la garajul lipit de casa aflat la 40 de mile de Londra. Zack conduse tot drumul cu viteza legal, n timp ce nsoitorii si stteau drepi i tcui la locurile lor. Pentru acetia doi era pentru prima oar c ieeau din cas dup trei sptmni. Dup ce ua garajului se nchise, cei trei i puser la loc treningurile i mtile i unul dintre ei intr n cas ca s-l previn pe cel rmas acolo. Numai dup ce terminar toate pregtirile, Zack deschise portbagajul mainii. Quinn era nepenit i ncepu s clipeasc des din cauza luminii din garaj. Scosese creionul din crlig i l inea ntre dini.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Bine, bine, i spuse Zack. Nu-i nevoie de asta. O s-i artm biatul. Dar ct treci prin cas trebuie s-i pui asta. inea n mn o glug. Quinn ddu din cap. Zack i-o trase peste ochi. Exista pericolul ca ei s ncerce s-l doboare, dar ntr-o fraciune de secund putea s dea drumul crligului deschis. l conduser, cu mna stng ridicat sus, prin toat casa, pe un coridor scurt i apoi jos pe scrile dinspre beci. Auzi trei bti puternice ntr-o u, apoi o pauz. Ua scri i se deschise iar el fu mpins nuntru. Rmase acolo singur, auzind cum erau trase zvoarele de la u. Poi s-i scoi gluga, auzi el glasul lui Zack. Vorbea prin vizorul de la u. Quinn i scoase gluga cu mna dreapt. Se afla ntr-o pivni goal: podea de ciment, perei de ciment, pesemne un beci pentru vinuri transformat n alt scop. Pe un pat de fier de lng peretele opus sttea o siluet prelung, cu umerii i capul acoperii de o glug. Se auzir dou bti n u. Ca la comand, silueta de pe pat i scoase gluga. Simon Cormack rmase cu ochii holbai la brbatul cel nalt de lng u, cu impermeabilul desfcut pe jumtate, cu un crlig de rufe n mna stng. Quinn se uita i el la fiul Preedintelui. Salut, Simon. Te simi bine, biatule? Un glas de acas. Cine eti dumneata? opti el. Pi, negociatorul. Ne-am fcut griji din cauza ta. Te simi bine? Da... Minunat. Se auzir trei bti n u. Tnrul i trase gluga peste cap. Ua se deschise. n ea apru Zack. Mascat. narmat. Foarte bine, l-ai vzut. Acuma, diamantele. Desigur, zise Quinn. Tu te-ai inut de cuvnt. M in i eu. Puse la loc creionul n crlig i l ls s atrne de srme pn la bru. i ddu jos impermeabilul i scoase cutia de la piept. Din centrul ei lu pachetul de catifea cu pietre preioase i i-l ntinse. Zack le apuc i le trecu unui om de pe coridorul din spatele lui. i inea arma ndreptat spre Quinn. O s iau i bomba, zise el. N-ai s te mai foloseti de ea ca s iei de aici.

Quinn mpturi srmele i crligul n spaiul gol din cutia deschis, scoase srmele din substana bej. Srmele nu aveau nici un detonator legat la capete. Quinn rupse o bucat din substan i o gust. N-am reuit niciodat s-mi plac maripanul, spuse el. Prea dulce pentru mine.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Zack rmase cu ochii holbai la ansamblul de obiecte casnice din cutia pe care Quinn o inea n cealalt mn. Maripan? Cel mai bun pe care-l poi gsi n High Street din Marylebone. mi vine al dracului de mult s te omor, Quinn. S-ar putea, dar sper s n-o faci. Nu-i nevoie, Zack. Ai obinut ce ai vrut. Cum i-am spus, profesionitii nu omoar dect atunci cnd sunt obligai. Cerceteaz diamantele n linite, vezi cum aranjezi ca s scapi, las-m pe mine aici cu putiul pn telefonezi la poliie. Zack nchise ua i o zvor n urma lui. I se adres prin vizor. Trebuie s recunosc, yankeule. Ai mare curaj. Apoi vizorul se nchise. Quinn se ntoarse ctre silueta de pe pat i i scoase gluga. Se aez i el lng biat. Acuma, ar cam fi cazul s te pun puin la curent. nc vreo cteva ore, dac totul merge bine, i o s ieim de aici ca s mergem acas. Apropo, tticul i mmica i transmit toat dragostea lor. l mngie pe tnr pe prul nclcit. Ochii lui Simon Cormack se umplur de lacrimi. ncepu s plng n hohote. ncerc s i le tearg cu mneca de pnz cadrilat a cmii, dar nu-i folosi la nimic. Quinn l lu de umerii subiri, amintindu-i de o zi de demult din delta Mekongului; prima dat cnd intrase n lupt, i cum rmsese n via n vreme ce ceilali mureau i cum dup aceea, de uurare, ncepuser s-i curg lacrimile pe care nu mai putea s i le opreasc. Dup ce Simon conteni i ncepu s-l bombardeze cu ntrebri despre ce mai era pe acas, Quinn avu ocazia s-l priveasc mai bine. Cu barb, cu musta, murdar, dar de altfel n stare bun. l hrniser bine i avuseser bunul sim s-i dea nite haine curate; cmaa cadrilat, blugi i o cingtoare lat de piele cu o cataram de alam gravat care s-i susin articole de voiaj, dar foarte adecvate pentru rcoarea din noiembrie. Sus se prea c era ceart. Quinn auzea vag glasurile ridicate, cel mai distinct pe al lui Zack. Sunetele erau prea nedesluite ca s neleag ce spuneau, dar tonul era destul de limpede. Omul era furios. Quinn se ncrunt; nu verificase pietrele nu era n stare s deosebeasc nite diamante veritabile de unele imitaii reuite dar acum se ruga lui Dumnezeu s nu fi avut nimeni ideea cretin de a include o bun parte de falsuri printre nestemate. De fapt nu acesta era motivul disputei, care se liniti dup cteva minute. ntr-o ncpere de la etaj rpitorii aveau tendina s evite camerele de jos n

timpul zilei, n ciuda draperiilor groase de la ferestre sud-africanul era aezat la o mas adus acolo cu un scop bine definit. Masa era acoperit cu un cearaf, pachetul de catifea tiat era aruncat pe pat i cei patru se uitau cu toii mui de admiraie la micul morman de diamante nelefuite. Folosindu-se de o spatul, sud-africanul ncepu s mpart mormanul n grmezi mai mici, apoi i mai mici, pn cnd mpri tot muntele n 25 de movilie mai mici. l pofti cu un gest pe Zack s i aleag una dintre ele. Zack ridic din umeri, alese una din mijloc aproximativ o mie de pietre dintre cele 25.000 de pe mas. Fr o vorb, sud-africanul ncepu s adune celelalte 24 de mormane i s le aeze ntr-un sac de pnz groas cu o sfoar la gur. Dup ce rmase doar cu movilia aleas, aprinse o veioz puternic, i scoase o lup de bijutier din buzunar, lu o penset n mna dreapt i ridic prima piatr n lumin. Dup cteva secunde mormi i ddu din cap, punnd diamantul n sacul de pnz cu gura deschis. Verificarea celor o mie de pietre avea s dureze ase ore. Rpitorii aleseser foarte bine. Diamantele de calitate, chiar i cele mai mrunte, sunt n mod normal prevzute cu un certificat de origine atunci cnd sunt transmise n comer de Organizaia Central pentru Vnzri, care domin lumea comerului cu diamante, ocupndu-se de circulaia a 85% din pietrele care se ndreapt dinspre mine spre comerciani. Chiar i Uniunea Sovietic este destul de inteligent ca s nu ncalce acest cartel rentabil cu extraciile sale din Siberia. Pietrele mai mari de o calitate mai redus sunt i ele vndute cu un certificat de provenien. Dar alegnd melee de diamante de calitate medie, ntre o cincime i o jumtate de carat, rpitorii intraser ntr-o zon a comerului care era aproape incontrolabil. Aceste pietre sunt crema bijutierilor productori i vnztori cu amnuntul din toat lumea, trecnd din mn n mn n pachete de cteva sute odat, fr nici un certificat. Orice bijutier productor poate s preia n mod foarte cinstit un lot de cteva sute de pietre, mai ales dac i se ofer o reducere de 10 sau 15% din preul pieei. Transferate n monturi n jurul unor pietre mai mari, aveau pur i simplu s dispar la vnzare. Dac erau autentice. Diamantele nelefuite nu strlucesc i nu scnteiaz precum cele tiate i lefuite, care apar la captul prelucrrii. Arat ca nite buci mate de sticl, cu o suprafa lptoas i opac. Dar nu pot fi confundate cu sticla de nici un examinator cu ndemnare i experien moderate. Diamantele veritabile au o structur distinct, spumoas la suprafa, i sunt imune la ap. Dac o bucat de sticl este cufundat n ap, picturile de lichid rmn cteva clipe pe suprafaa ei; de pe un diamant se scurg imediat, lsnd nestemata uscat ca un os. Mai mult, sub lup diamantele au o foarte vizibil cristalografie triunghiular de suprafa. Sud-africanul urmrea acest tipar, ca s fie sigur c nu le fuseser strecurate sticle din nisip curat sau din cellalt nlocuitor important, zirconiu cubic. n vreme ce se desfura aceast cercetare, senatorul Bennett R. Hapgood se ridica n picioare pe podiumul special amenajat la parterul centrului n aer liber Hancock din inima Austinului i se uita plin de satisfacie la mulimea adunat. Drept n fa putea s vad domul Capitoliului statului Texas, al doilea ca mrime din ar dup cel din Washington, care strlucea n lumina soarelui de diminea. Mulimea ar fi putut s fie mai numeroas, avnd n vedere masiva publicitate pltit care anunase aceast important lansare, dar mediile de informare locale, statale i naionale erau prezente toate i asta l umplea de mulumire. i ridic minile ca un boxer victorios, pentru a saluta tunetul de aplauze al celor prezeni, izbucnit chiar n clipa cnd se ncheiase prezentarea elogioas. n timp ce continuau incantaiile fetelor cu picioarele lungi crora mulimea se simise obligat s li se alture, senatorul i cltin capul ntr-un bine simulat gest de nencredere c i se acordau asemenea onoruri i i ntinse minile cu palmele deschise ctre public parc pentru arta c asemenea urale nu i se cuveneau unui senator mrunt i nensemnat din Oklahoma. Dup ce ovaiile amuir, lu microfonul i i ncepu cuvntarea. Nu se folosea de nici un fel de note; dup ce primise invitaia, fcuse destule repetiii cu vorbele pe care urma s le adreseze la aceast inaugurare ce avea s-l proclame preedintele unei noi micri de natur s cuprind ntreaga Americ. Prieteni, conceteni americani sau de pretutindeni. Cu toate c publicul de fa era n covritoare majoritate alctuit din texani, prin intermediul camerelor de televiziune intea spre un auditoriu mult mai larg. Chiar dac provenim din inuturi att de diferite ale acestei uriae naiuni. Chiar dac avem origini diferite, avem drumuri diferite n via, avem sperane diferite, temeri i aspiraii diferite. Un lucru ns l avem n comun, oriunde am fi, orice am face suntem cu toii, brbai, femei i copii, patrioi ai acestui pmnt mre... Afirmaia era incontestabil i mrturie i stteau ovaiile. Mai presus de toate avem n comun acest lucru: vrem ca naiunea noastr s fie puternic... Mai multe ovaii... i mndr... Extaz. Vorbi vreme de o or. Telejurnalele de sear de pe ntreg cuprinsul Statelor Unite aveau s utilizeze ntre treizeci de secunde i un minut, n funcie de preferine. Se aez dup ce termin de vorbit, iar vntul care adia de-abia dac-i clintea prul alb ca neaua, uscat cu foehnul i dat cu fixativ, de deasupra chipului bine bronzat de proprietar de cirezi; micarea Cetenii pentru o Americ puternic" fusese lansat. Dedicat, n termeni largi, regenerrii mndriei i onoarei naionale prin intermediul puterii noiunea c nu degeneraser niciodat n mod vizibil fusese trecut cu vederea C.A.P. avea s se opun categoric Tratatului Nantucket n totalitatea lui, cernd cu trie Congresului ca s-l repudieze. Dumanul mndriei i onoarei prin putere fusese limpede i incontestabil identificat; era comunismul, adic socialismul, manifestat prin Medicaid, cercurile de asisten social i chiar majorrile de impozite. Cruii comunismului, care cutau s amgeasc poporul american ca s accepte reducerea narmrilor la nivele inferioare, nu erau identificai, ci subnelei. Campania avea s se desfoare pe toate planurile birouri regionale, influenare pe scar naional a electoratului i apariii publice ale unor patrioi veritabili care aveau s se pronune mpotriva tratatului i a autorului lui omul copleit de durere de la Casa Alb. n momentul n care mulimea era invitat s se delecteze cu fripturile la grtar risipite n jurul parcului, oferite prin generozitatea marelui filantrop i

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

patriot local, Planul Crockett, cea de-a doua campanie de destabilizare a lui John Cormack n scopul de a-l aduce n pragul demisiei, era deja lansat. Quinn petrecu o noapte agitat n beci, mpreun cu fiul Preedintelui. Biatul se ntinsese pe pat, la insistenele lui Quinn, dar nu putea s adoarm. Quinn se aez pe jos, cu spatele rezemat de zidul tare i ar fi moit dac nu erau ntrebrile lui Simon. Domnule Quinn. Quinn. Doar Quinn. L-ai vzut pe tticu'? Personal? Sigur. El mi-a spus de tanti Emily... i domnul Spot. Cum se simea? Bine. ngrijorat, bineneles. Era chiar dup rpire. Ai vzut-o i pe mmica? Nu, era cu doctorul de la Casa Alb. ngrijorat, dar bine i ea. Ei tiu c eu sunt bine? Pn acum dou zile, da, le-am spus c eti n via. ncearc s dormi puin. Bine... Cnd crezi c o s ieim de aici? Depinde. De diminea sper c au -i ia tlpia i s-o ntind. Dac au s dea telefon peste 12 ore, poliia britanic are s ajung aici la cteva minute. Depinde de Zack. Zack? El e eful? Da.

Dup ora dou, tnrul surescitat ajunse s-i epuizeze ntrebrile i aipi. Quinn rmase treaz, ncordndu-i auzul ca s identifice sunetele nfundate de la etaj. Se fcuse aproape patru cnd n u rsunar trei bti puternice. Simon se ddu jos din pat i opti: "Glugile". i puser amndoi glugile care i mpiedicau s-i vad pe rpitori. Dup ce-i acoperir ochii, Zack intr n beci urmat de doi dintre oamenii lui. Avea fiecare cte o pereche de ctue. Fcu un semn spre cei doi captivi. Bandiii i rsucir i le legar minile la spate cu ctuele. Ceea ce ei n-aveau de unde s tie era c examinarea diamantelor se terminase nc nainte de miezul nopii, spre deplina satisfacie a lui Zack i a complicilor si. Cei patru i petrecuser restul nopii fcnd curenie lun n toat casa, de sus pn jos. Toate suprafeele care ar fi putut s aib vreo amprent fuseser terse; toate urmele la care le dduse prin cap s se gndeasc, distruse. Nu-i btur capul cu demontarea patului de metal din beci sau a lanului care, timp de trei sptmni, l inuse legat pe Simon de el. Nu-i preocupa atta faptul c, ntr-o zi, aveau s vin alii aici i s identifice locul drept brlog al rpitorilor, ci mai degrab ca acetia s nu ajung niciodat s-i descopere pe autorii rpirii. Lui Simon Cormack i se desfcu lanul de la glezn i fu dus mpreun cu Quinn pe scri i prin cas, pn n garaj. Volvo-ul i atepta. Portbagajul era plin cu lucrurile rpitorilor i nu mai avea nici un locor liber. Quinn fu mpins pe ua din spate i obligat s se ntind pe jos, apoi fu acoperit cu o ptur. Era incomod, dar Quinn se simea plin de optimism. Dac rpitorii ar fi avut de gnd s-i omoare pe amndoi, cel mai potrivit loc ar fi fost beciul. El le propusese s fie lsai acolo, pentru a fi eliberai de poliie dup primirea unui telefon din strintate. Era clar c aa ceva n-avea s se ntmple. Presupunea, pe bun dreptate, c rpitorii nu voiau s li se descopere ascunztoarea, cel puin nu deocamdat. Aa c rmase ghemuit pe jos n main, respirnd cum putea mai bine prin gluga groas. Simi lsarea pernelor de deasupra, pe care l obligaser s se culce pe Simon Cormack. Acesta fu, la rndul lui, acoperit cu o ptur. Cei doi bandii mai mici de statur se urcar tot n spate, stnd pe marginea banchetei, n faa trupului subire al lui Simon, cu picioarele lsate pe Quinn. Uriaul se urc pe scaunul din fa; Zack se aez la volan. La ordinul lui i scoaser toi patru mtile i partea de sus a treningurilor i le azvrlir pe fereastra mainii n garaj. Zack porni motorul i aps pe butonul care deschidea uile. Iei cu spatele pe alee, nchise ua garajului, se ntoarse cu botul spre strad i plec. Nimeni nu observ maina. Era nc ntuneric, mai erau dou ore i jumtate pn s se lumineze de ziu. Maina merse continuu vreo dou ore. Quinn n-avea nici o idee unde se aflau sau ncotro se ndreptau. n cele din urm (avea s se stabileasc ulterior c trebuie s fi fost, cu aproximaie de cteva minute, n jurul orei ase i treizeci) maina ncetini i se opri. Pe drum nu vorbise nimeni. Sttuser cu toii epeni pe locurile lor, n costume i cu cravate, i pstraser cea mai deplin tcere. Dup oprirea mainii, Quinn auzi cum se deschideau portierele din spate i simi cum cele dou perechi de picioare se ridicar de pe el. Cineva l scoase afar din main, trgndu-l de picioare. Simi umezeala ierbii sub minile nctuate i i ddu seama c erau pe marginea unui drum de pe undeva. Se chinui s se ridice n genunchi, apoi n picioare, i izbuti. i auzi pe cei doi oameni intrnd la loc n main i trntind ua n urma ior. Zack, strig el. Ce-i cu biatul? Zack era n drum, lng portiera de la volan i se uita la Quinn pe deasupra mainii.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

La zece mile mai sus pe osea, pe margine ca i tine. Se auzi sunetul motorului puternic i zgomotul pietriului de sub roi. Maina plecase. Quinn simi cum rceala dimineii de noiembrie i ptrundea trupul prin piepii i mnecile cmii. De cum dispru maina, se apuc de lucru. Munca grea de la vie l meninuse n form. Avea oldurile nguste, ca ale unui brbat cu 15 ani mai tnr, i minile lungi. Cnd i se puseser ctuele, i ncordase muchii de la ncheieturile minilor ca s i asigure maximum de spaiu atunci cnd i-i relaxa. Trgndu-i ctuele ct putea mai mult n jos pe mn, i duse braele nctuate la spate i le ls n jos. Apoi se aez pe iarb, i scoase minile pe sub genunchi, se descl i i vr picioarele prin braele legate, unul cte unul. Cu minile ajunse astfel n fa i scoase gluga. Drumul era lung, ngust, drept i complet pustiu n semiobscuritatea de dinaintea zorilor. i umplu plmnii cu aerul proaspt i rece i se uit n jur dup vreo aezare omeneasc. Nu se zrea nici una. i puse pantofii i ncepu s alerge pe drum, n direcia n care o luase maina. Dup dou mile, ajunse la un garaj pe partea stng, o andrama micu, cu pompe manuale detip vechi i un biroua minuscul. Din trei lovituri dobor ua i gsi telefonul pe raftul din spatele scaunului vnztorului. Ridic receptorul cu amndou minile, i aplec urechea ca s fie sigur c are ton, l puse jos, form 01, prefixul Londrei, i apoi numrul telefonului direct din apartamentul din Kensington. n Londra haosul dur trei secunde dup care intrar cu toii n priz. Un tehnician britanic de la centrala Kensington ni din scaun i ncepu s caute numrul de unde era transmis apelul, l gsi n dou secunde. n subsolul ambasadei SUA, tehnicianul de la ELINT scoase un strigt cnd i se aprinse lumina roie din fa i auzi telefonul sunnd n casc. Kevin Brown, Patrick Seymour i Lou Collins se npustir n postul de ascultare de pe paturile de campanie pe care moiau. Pune sunetul n difuzor, se rsti Seymour. n apartament, Sam Somerville aipise pe canapeaua preferat cndva de Quinn pentru c era lng telefon. McCrea adormise ntr-un fotoliu. Era a doua noapte pe care i-o petreceau aa. La auzul soneriei, Sam tresri dar trecur trei secunde pn s-i dea seama care telefon suna. Becul rou care pulsa la firul direct o lmuri. Ridic receptorul la al treilea apel. Da? Sapi? Glasul adnc de la cellalt capt al firului nu putea fi confundat. Oh, Quinn! exclam ea. Eti ntreg?

La dracu' Quinn! Ce-i cu biatul? spumeg Brown neauzit din subsolul ambasadei.

Minunat. M-au eliberat. Pe Simon trebuie s-l elibereze acum, poate c i-au i dat drumul deja. Dar mai n susul drumului. Quinn, unde eti? Nu tiu. ntr-un garaj prsit de pe un drum drept numrul de telefon e imposibil de citit. Numr din Bletchley, spuse tehnicianul de la centrala Kensington. Gata... l-am prins. apte-patru-cinci-zero-unu. Colegul lui vorbea deja cu Nigel Cramer, care-i petrecuse toat noaptea la Scotland Yard. Unde dracu' vine? uier el... Ateptai... aici, garajul Tubbs Cross, pe A.421 ntre Fenny Stratford i Buckingham.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

n acelai timp Quinn zrise i el un teanc de facturi ale garajului. Cuprindeau i adresa i i-o transmise lui Sam. Dup cteva secunde, telefonul amui. Sam i Duncan McCrea coborr n goan pn n strad, unde Collins lsase o main a CIA n caz c cei ce ascultau n apartament ar fi avut nevoie de un mijloc de transport. Plecar imediat cu McCrea la volan i Sam cutnd drumul pe hart. De la Scotland Yard, Nigel Cramer porni mpreun cu ali ase poliiti n dou maini de patrul, cu sirenele urlnd, apucnd-o pe Whitehall i pe Mall pentru a ajunge n Park Lane i pe drumul de nord care ieea din Londra. n acelai timp, dou limuzine uriae neau din Grosvenor Square, ducndu-i pe Kevin Brown, Lbu Collins, Patrick Seymour i ase ageni FBI adui de Brown de la Washington. A.421 dintre Fenny Stratford i trguorul Buckingham, aflat cu 12 mile mai la vest, este un drumeag lung, aproape drept, fr orae sau sate, care strbate un inut n cea mai mare parte agricol, presrat din loc n loc cu cte un plc de copaci. Quinn alerg constant spre vest, n direcia n care o luase maina. Primele mijiri ale zorilor ncepeau s se cearn prin norii cenuii de deasupra, permind o vizibilitate tot mai sporit, pn la trei sute de metri. Atunci Quinn zri silueta zvelt care alerga spre el n obscuritate i auzi zgomotul motoarelor care veneau cu vitez din spate. i ntoarse capul: o main a poliiei britanice, urmat de nc una la fel, dou limuzine negre americane chiar n faa lor i o main fr nsemne, a Companiei, n urm. Maina din fa l vzu i ncepu s ncetineasc; din cauza drumului ngust, cele din spate ncetinir i ele. Nici unul dintre ocupanii mainilor nu vzuse silueta care se cltina mai departe pe drum. Simon Cormack i adusese i el minile n faa trupului i strbtuse cinci mile, fa de cele patru i jumtate ale lui Quinn. Dar el nu dduse nici un telefon. Slbit de captivitate, nucit de eliberare, alerga ncet, cltinndu-se dintr-o parte n alta. Maina din frunte a ambasadei ajunse lng Quinn. Unde-i biatul? tun Brown de lng ofer. Nigel Cramer sri din maina alb cu rou a poliiei i strig aceeai ntrebare. Quinn se opri, trase aer n piept i art cu capul spre drum.

Acolo, zise el gfind. De-abia atunci l zrir i ei. Ieii deja din maini, grupul de americani i de poliiti britanici ncepu s alerge pe drum ctre silueta care se afla la dou sute de metri de ei. n spatele lui Quinn frn i maina cu McCrea i Sam Somerville. Quinn se oprise; nu mai putea s fac nimic. Simi cum Sam alergase n spatele lui i l luase de mn. i spunea ceva, dar ce era n-avea s-i mai aminteasc niciodat. Simon Cormack, vznd c salvatorii se apropie de el, ncetini pn ajunse s nu mai alerge aproape deloc. Nici o sut de metri nu-l mai despreau de poliitii celor dou naiuni cnd i pierdu viaa. Mai trziu, martorii aveau s declare c strfulgerarea orbitoare, de un alb incandescent, parc durase cteva secunde. Savanii aveau s-i lmureasc ns c practic nu durase dect trei milisecunde, dar c retina omeneasc mai reine o astfel de fulgerare nc vreo cteva secunde n plus. Globul de foc care o nsoea dur o jumtate de secund i nfur n ntregime silueta care se mpiedicase. Patru dintre privitori, oameni cu experien, nu att de uor de ocat, au trebuit s fie supui mai trziu unor tratamente. Ei aveau s descrie cum trupul tnrului a fost ridicat i azvrlit douzeci de metri spre ei, ca o ppu stricat, mai nti zburnd, apoi sltnd i rostogolindu-se ntr-un ansamblu contorsionat de mdulare dezarticulate. Unda exploziei o simiser cu toii. Cea mai mare parte aveau s fie de acord c totul parc se petrecuse cu ncetinitorul att pe parcursul crimei ct i dup aceea. Amintirile veneau bucat cu bucat, iar anchetatorii aveau s-i noteze cu migal toate aceste fragmente, care de obicei se suprapuneau n parte, pn aveau s reconstituie exact suita evenimentelor. Nigel Cramer, nemicat ca o stnc, palid ca hrtia, repeta Oh, Doamne, oh, Doamne" mereu i mereu. Un agent FBI mormon czuse n genunchi la marginea drumului i ncepuse s se roage. Sam Somerville scosese un ipt, i ngropase faa n spinarea lui Quinn i ncepuse s plng. n spatele celor doi, Duncan McCrea, n genunchi, cu capul peste marginea anului, sprijinit cu minile n ap, vomita. Quinn, aveau ei s spun, rmsese nemicat. Fusese depit de grupul principal, totui putuse s vad ce se ntmplase mai ncolo pe drum i i cltina capul nevenindu-i s cread, mur-murnd Nu... nu... nu.". Cel care a rupt primul imobilitatea provocat de oc a fost un sergent britanic cu prul crunt, care naint spre trupul dezarticulat aflat la aizeci de metri mai sus pe drum. l urmar civa ageni FBI, printre care i Kevin Brown, palid i tremu-rnd din tot corpul, apoi Nigel Cramer i ali, trei oameni de la Yard. Se uitar la cadavru n tcere. Apoi experiena i meseria i spuser cuvntul. Eliberai terenul, ordon Nigel Cramer. Era un glas pe care nimeni nu era pregtit s-l contrazic. Pii cu mare atenie. Se ntoarser cu toii la maini.

Sergent, du-te la Yard. Vreau s vin OSE aici, cu elicopterul, ntr-un ceas. Fotografii, analize de laborator, cea mai bun echip pe care o au la Fulham. Voi ctre cei din cea de-a doua main ducei-v n susul i n josul drumului. Blocai-l. Luai-i pe bieii locali vreau bariere pn dup garaj ncolo i pn la Buckingham dincolo. Nu intr nimeni pe poriunea asta de drum pn la noi ordine, doar cei pe care i autorizez eu. Ofierii desemnai s treac pe osea dincolo de cadavru erau obligai s mearg pe jos; ptrunser pe cmp o parte din drum ca s evite s calce pe fragmente, apoi ncepur s alerge pe carosabil ca s opreasc mainile care se apropiau. Cea de-a doua main a poliiei se ndrept spre est, ctre garajul Tubbs Cross, pentru a bloca drumul n direcia opus. Prima main fu folosit pentru a lua legtura prin radio. n decurs de aizeci de minute, poliitii din Buckingham spre apus i cei din Bletchley spre rsrit aveau s sigileze complet drumul cu bariere de oel. Un cordon de poliiti locali avea s se desfoare pe cmp pentru a-i ndeprta pe curioii care ncercau s se apropie pe lateral. Puteau s pun blocarea drumului pe seama spargerii unei conducte de ap suficient ca s-i rein pe reporterii locali, mai fr nsemntate. Dup cincizeci de minute, ndrumat prin radioul din main, deasupra cmpiei se ivi primul elicopter al poliiei metropolitane pentru a-l depozita pe drum pe un omule mrunt, cu nfiare de pasre, pe nume Barnard, eful seciei explozive al Met-ului, cel care, datorit atacurilor cu bombe comise de A.R.I. n Marea Britanie, avusese ocazia s examineze cu mult mai multe scene ale exploziilor dect i-ar fi dorit. Aducea cu sine, pe lng geanta cu mecherii", cum i plcea lui s-o numeasc, i o reputaie fantastic. Despre Dr. Barnard se spunea c, din fragmente att de minuscule nct puteau s nele pn i o lup, putea s reconstituie att de bine o bomb, nct s afle pn i fabrica la care fuseser construite componentele i omul care o asamblase. l ascult pe Nigel Cramer cteva minute, i cltin capul i ncepu s dea ordine celor o duzin de oameni care coborser din cel de-al doilea i al treilea elicopter echipa de la laboratoarele de cercetare criminalistic din Fulham. Se apucar impasibili de treab i mainria tiinei post-crim intr n aciune. Cu mult nainte s se fi ntmplat toate acestea, Kevin Brown se ntorsese de lng cadavrul lui Simon Cormack, venind pn n punctul unde Quinn mai sttea nc nemicat. Era negru la fa de oc i turbare. Ticlosule, zbier el. Erau amndoi de aceeai nlime i se priveau n ochi. E vina ta. ntr-un fel sau altul, tu ai fcut s se ntmple asta i am s te fac s plteti. Pumnul, atunci cnd sosi, i lu prin surprindere pe cei doi ageni FBI mai tineri care l nsoeau; acetia l apucar de mini, ncercnd s-l potoleasc. E posibil ca Quinn s fi vzut pumnul care se ndrepta spre el. Oricum, nu fcuse nici o ncercare de a se feri. Cu minile nc nctuate, primi lovitura drept n falc. Suficient ca s-l doboare pe spate; apoi capul i se izbi de capota mainii dinapoia sa i ajunse la pmnt leinat. Punei-l n main, mri Brown dup ce-i recapt controlul.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Cramer nu avea cum s rein grupul de americani. Seymour i Collins se bucurau de imunitate diplomatic; dup 15 minute i ls pe toi s plece la Londra cu mainile lor, avertizndu-i c acolo l voia pe Quinn, care nu avea nici un statut diplomatic, la dispoziie pentru declaraii amnunite. Seymour i ddu cuvntul de onoare c aveau s i-l aduc. Dup plecarea lor, Cramer se folosi de telefonul din garaj ca s-l sune pe Sir Harry Marriott la el acas i s l pun la curent cu cele ntmplate; telefonul era mai sigur dect banda de frecven radio a poliiei. Politicianul fu zguduit pn n mduva oaselor. Totui, era politician. Domnule Cramer, am fost noi, autoritile britanice, implicate n vreun fel n toat chestia asta? Nu, domnule ministru de interne. Din clipa n care Quinn a fugit din apartament, a fost numai treaba lui. S-a ocupat de ea cum a vrut el, fr s ne implice nici pe noi, nici pe ai lui. A preferat s joace singur i a pierdut. neleg, spuse ministrul de interne. Totui, eu trebuie s-o anun imediat pe doamna prim-ministru de toate aspectele. Se referea la faptul c autoritile britanice nu avuseser nici un fel de amestec n aceast afacere, deloc. Pentru moment ine mediile de informare la distan cu orice pre. n cel mai ru caz, va trebui s declarm c Simon Cormack a fost gsit mort. i, bineneles, ine-m la curent cu tot ce se mai ntmpl, orict de nensemnat. *** De data aceasta Washingtonului i-a parvenit tirea de la propriile sale surse din Londra. Patrick Seymour l-a anunat personal pe vicepreedintele Odell pe o linie telefonic sigur. Creznd c avea s rspund la telefonul prin care omul de legtur al FBI-ului din Londra i anuna eliberarea lui Simon Cormack, Michael Odell n-avea nimic mpotriva orei 5.00 dimineaa, ora Washingtonului. La auzul celor spuse de Seymour, se albi la fa. Dar cum? De ce? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Nu tim, domnule, i rspunse glasul de la Londra. Biatul a fost eliberat teafr i nevtmat. Alerga nspre noi, era la nouzeci de metri cnd s-a ntmplat. Nici mcar nu tim ce-a fost. Dar e mort, domnule vicepreedinte. Comitetul a fost convocat peste o or. Toi membrii lui se mbolnvir de indignare la auzul vetilor. ntrebarea era cine avea s l anune pe Preedinte. n calitatea sa de ef al comitetului, de om cruia, cu douzeci i patru de zile n urm, i se dduse sarcina Adu-mi biatul napoi", era de datoria lui Michael Odell. Cu inima grea, se ndrept dinspre Aripa de vest ctre locuina din Casa Alb. Preedintele Cormack nu trebuia s fie trezit. Dormise foarte puin n aceste ultime trei sptmni i jumtate, trezindu-se adeseori singur n bezna dinaintea zorilor i ndreptndu-se ctre biroul personal pentru a ncerca s se concentreze asupra documentelor de stat. Aflnd c vicepreedintele era jos i voia s l vad, Preedintele Cormack intr n Salonul galben oval i anun c avea s-l primeasc pe Odell acolo. Salonul galben oval de la etajul doi este o sal spaioas de recepie, situat ntre birou i sala tratatelor. n spatele ferestrelor care dau spre South Lawn este Balconul Truman. Ambele se afl n centrul geometric al Casei Albe, sub cupol i chiar deasupra Portalului de sud. Odell intr. Preedintele Cormack era n mijlocul ncperii, cu faa spre el. Odell rmase tcut. Nu-i venea s vorbeasc. Aerul de speran de pe chipul Preedintelui se topi. Ei, Michael? ntreb el cu un glas ters. El... Simon... a fost gsit. M tem c e mort. Preedintele Cormack nu se clinti, nici mcar un muchi. Glasul, atunci cnd vorbi, i era egal; limpede dar fr emoie. Las-m, te rog. Odell se ntoarse i plec, ieind n Holul central. nchise ua i se ntoarse spre scri. n urma sa auzi un singur rcnet, de animal rnit de moarte. Se cutremur i i continu drumul. Agentul serviciului secret Lepinsky era ca captul holului, la un birou de lng perete, cu telefonul ridicat n mn. E primul-ministru britanic, domnule vicepreedinte, spuse el. Vorbesc eu. Alo, la telefon Michael Odell. Da, doamn prim-ministru, acum i-am comunicat. Nu, domn, nu poate rspunde la nici un telefon acum.Nici unul. La cellalt capt al telefonului se fcu o pauz. neleg, spuse ea linitit. Apoi. Ai un creion i o bucat de hrtie? Odell i fcu un semn lui Lepinsky, care i ddu registrul de serviciu. Odell not ce i se ceruse.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Preedintele Cormack primi bucata de hrtie la ora la care majoritatea locuitorilor Washingtonului, netiutori de cele ntmplate, i beau prima can cu ceai. Era nc n birou, ntr-un halat de mtase, uitndu-se mohorit la dimineaa cenuie din spatele ferestrelor. Soia lui dormea; avea s se trezeasc i s afle mai trziu. Ddu din cap n vreme ce funcionarul ieea din ncpere i desfcu foaia mpturit din registrul lui Lepinsky. Pe ea era scris doar att:Samuel, a doua, XVIII 33. Dup cteva minute se ridic i se ndrept spre etajera pe care i inea cteva cri personale, printre care i Biblia familiei, cu semnturile printelui, bunicului i strbunicului su. Gsi versetul spre sfritul celei de a doua Cri a lui Samuel. i regele a fost foarte micat, i s-a dus n odaia de deasupra porii, i a plns: i n timp ce mergea, astfel spunea, O fiul meu Absalom! fiul meu, fiul meu Absalom! de-ar fi vrut Domnul s mor eu n locul tu, O Absalom, fiul meu. fiul meu!" CAPITOLUL UNSPREZECE Doctorul Barnard refuz s fac apel la serviciile celor o sut de tineri poliiti pui la dispoziie de poliia din Valea Tamisei pentru cutarea indiciilor de pe drum i din iarba care l mrginea. Era de prere c cercetrile masive erau numai bune pentru a descoperi cadavrul ascuns al unui copil ucis sau chiar o unealt a morii cum ar fi fost un cuit, o arm sau o mciuc. Dar pentru treaba asta era nevoie de ndemnare, migal i delicatee extrem. Nu se folosi dect de specialitii si cu experien de la Fulham. Fcu un cordon pe o zon cu diametrul de o sut de metri n jurul exploziei; se dovedi c era exagerat. Toate dovezile aveau s fie pn la urm gsite n interiorul unui cerc cu diametrul de treizeci de metri. Literalmente pe mini i n genunchi, oamenii Iui se trau cu sculee de plastic i cu pensete, avansnd centimetru cu centimetru n zona desemnat. Fiecare fragment minuscul de pnz, de doc i de piele era ridicat i pus n sculee. Unele aveau lipite de ele fire de pr, de esut sau alte materii. Inclusiv fire de iarb ptate de snge. Detectoare ultrafine de metal acopereau fiecare centimetru al drumului, anurilor i cmpurilor nconjurtoare, recoltnd inevitabila colecie de cuie, cutii de conserve, uruburi ruginite, piulie, piroane i buci corodate de utilaje agricole. Sortarea i separarea aveau s vin mai trziu. Opt recipiente de plastic au fost umplute cu sculeele din plastic transparent i trimise pe calea aerului la Londra. Zona oval n care sttuse Simon Cormack n clipa morii pn n punctul n care se oprise dup rostogolire, n centrul cercului cel mare, fu tratat cu o deosebit atenie. Cadavrul a putut fi ridicat de-abia dup patru ore. Lng cadavru a fost apoi aezat un sac de plastic desfcut i tot ce mai rmsese din Simon Cormack a fost ridicat cu mare delicatee i aezat pe plasticul ntins. Sacul a fost mpturit deasupra i i s-a tras fermoarul, apoi a fost aezat pe o targ i ntr-un co de sub elicopter pentru a fi trimis la laboratorul unde urma s i se fac autopsia. Crima avusese loc n inutul Buckinghamshire, unul dintre cele trei comitate care formau zona poliiei din Valea Tamisei. ntmplarea fcea ca dup moarte Simon Cormack s revin tot la Oxford, la spitalul Radcliffe, ale crui dotri puteau s rivalizeze pn i cu cele ale spitalului Guy's de la Londra. De la Guy's a sosit un coleg i prieten al doctorului Barnard, un om care mai lucrase cu eful de la Explozive de la Metropolitan i n multe alte cazuri, realiznd o strns legtur profesional cu el. De fapt, de multe ori erau privii drept o echip, chiar dac activau n discipline diferite. Doctorul Ian Macdonald era consultant superior n patologie la cel mai mare spital din Londra, angajat ca patolog de Ministerul de interne i era n mod curent cerut de Scoian Yard dac era disponibil. El era cel care primea cadavrul lui Simon Cormack la Radcliffe. Pe ntreg parcursul zilei, n vreme ce oamenii se trau prin iarba de pe marginea lui A.421, ntre Londra i Washington s-au desfurat consultri permanente n legtur cu anunul pe care trebuiau s-l prezinte mediilor de informare i ntregii lumi. S-a convenit ca declaraia s fie dat de Casa Alb, cu imediata confirmare a Londrei. Comunicatul avea s anune pe scurt c fusese stabilit un schimb n condiii de total discreie, aa cum ceruser rpitorii, se pltise o rscumprare, nespecificat, iar acetia i nclcaser promisiunea. n urma unui telefon anonim, autoritile britanice sosiser pe un drum secundar din Buckinghamshire, unde l descoperiser pe Simon Cormack mort. Evident, condoleanele exprimate de monarhul, guvernul i poporul britanic Preedintelui i poporului american nu aveau limit n ceea ce privete sinceritatea i adncimea, iar acum se afla n curs de desfurare o anchet de o nemaiegalat vigoare pentru a-i identifica, descoperi i aresta pe vinovai. Sir Harry Marriott insistase cu nverunare ca fraza care se referea la condiiile schimbului s includ cinci cuvinte suplimentare: ntre autoritile americane i rpitori". Casa Alb, chiar dac fr nici o tragere de inim, trebuise s-i dea acordul. Presa o s ne ia i pielea de pe noi, bombni Odell. Ei bine, dumneata l-ai vrut pe Quinn, spuse Philip Kelly. De fapt,voil-ai vrut pe Quinn, se rsti Odell la Lee Alexander i David Weintraub, care se aflau cu el n Sala operativ. Apropo, unde-i acum? A fost reinut, spuse Weintraub. Britanicii au refuzat s-i permit s fie adpostit pe teritoriul suveran al SUA din interiorul ambasadei. Oamenii lor de la MI-5 ne-au mprumutat o cas de ar din Surrey. Acolo e. E bine, are al dracului de multe lucruri de explicat, spuse Hubert Reed. Diamantele au disprut, rpitorii au disprut i bietul biat a murit. Cum a murit exact?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Britanicii ncearc s descopere cum, spuse Brad Johnson. Kevin Brown zice c parc ar fi fost lovit cu o bazuc, drept sub nasul lor, dar n-au vzut nimic care s semene cu o bazuc. Sau o fi clcat pe vreo min ngropat, de cine tie ce fel. Pe un drum de la captul lumii? ntreb Stannard. Dup cum v-am spus, autopsia are s ne arate exact ce s-a ntmplat. Dup ce termin britanicii cu interogatoriul, trebuie s-l aducem napoi aici, spuse Kelly. Trebuie s vorbim cu el. Este exact ce face acum lociitorul directorului adjunct de la divizia dumitale, spuse Weintraub. Dac refuz s vin, putem s-l obligm s-o fac? ntreb Bill Walters. Da, domnule procuror general, putem, i rspunse Kelly. Kevin Brown crede c s-ar putea s fie implicat cumva. Nu tim cum... nc. Dar dac emitem un mandat de martor principal, cred c britanicii au s l urce n avion. Mai ateptm 24 de ore, s vedem cu ce ies britanicii, spuse Odell cu hotrre. Declaraia Washingtonului, dat publicitii la ora 17.00, ora local, zdruncin Statele Unite tot att de mult ca la asasinarea lui Bobby Kennedy i Martin Luther King. Mediile de informare fur cuprinse de o frenezie pe care refuzul secretarului de pres Craig Lipton de a rspunde la cele dou sute de ntrebri suplimentare nu avea cum s-o potoleasc. Cine a aranjat rscumprarea, la ct s-a ridicat, cum a fost predat, de ce nu s-a fcut nici o ncercare de a-i aresta pe rpitori n momentul predrii, pachetul sau teancul de bani a fost prevzut cu microfoane, secrete, au fost rpitorii urmrii cu prea mult nendemnare i de aceea au omort biatul i au fugit, ce nivel de neglijen a existat din partea autoritilor, ddea Casa Alb vina pe Scotland Yard, dac nu, de ce, de ce n-a lsat Casa Alb totul n seama Scotland Yardului nc de la bun nceput, s-a obinut vreo descriere a rpitorilor, era poliia britanic gata s-i prind...? i ntrebrile curgeau tot aa. Craig Lipton lu hotrrea definitiv de a demisiona nainte de a ajunge s fie linat. La Londra era cu cinci ore mai trziu dect la Washington, dar reacia era aceeai. Telejurnalele de noapte au fost ntrerupte cu anunuri fulger care au lsat naiunea ncremenit de uimire. Centralele de la Scotland Yard, Ministerul de interne, Downing Street i ambasada american erau supraaglomerate. Echipele de ziariti gata s plece acas la ora 22.00 au primit ordinul de a lucra toat noaptea pentru a pregti noile editoriale pn cel trziu la cinci dimineaa. n zori, asaltau spitalul Radcliffe, Grosvenor Square, Downing Street i Scotland Yardul, n elicoptere nchiriate, se roteau deasupra drumului pustiu dintre Fenny Stratford i Buckingham ca s fotografieze, de cum se ivise lumina, terenul pustiu i cele cteva ultime bariere i maini ale poliiei rmase acolo. Dormir prea puini n noaptea aceea. Impulsionai de ndemnul personal al lui Sir Harry Marriott de a-i ntei eforturile, doctorul Barnard i echipa lui lucrar toat noaptea. Savanii de la laboratorul de criminalistic prsiser drumul la cderea nopii, convini c acesta nu mai avea ce s le ofere. Zece ore de cercetri amnunite lsaser cercul de treizeci de metri mai curat dect orice alt bucat de pmnt din Anglia. Ceea ce le oferise acest teren se odihnea acum ntr-o serie de bidoane nirate de-a lungul pereilor laboratorului. Pentru doctorul Barnard i pentru echipa lui avea s fie noaptea microscoapelor. Nigel Cramer i petrecu noaptea ntr-o ncpere simpl, goal, dintr-un conac stil Tudor, ascuns n spatele drumului de o centur de pomi, n inima comitatului Surrey. n ciuda elegantului aspect exterior, casa cea veche era bine echipat pentru interogatorii. Serviciul de securitate britanic se folosea de beciurile ei strvechi drept coal de antrenament n aceste probleme delicate. Brown, Collins i Seymour erau i ei prezeni, la insistenele lor. Cramer nu se opusese instruciunile lui Sir Harry Marriott erau de a colabora cu americanii oricnd i oriunde posibil. i, de altfel, orice informaie a lui Quinn avea s parvin oricum ambelor guverne. O reea de benzi se schimbau automat n mainile de lng el. Quinn mai avea nc o vntaie lung i decolorat pe falc, un cucui i un mic pansament la cap. Era tot n cma, de-acum murdar, i pantaloni. Pantofii i fuseser luai, ca i cureaua i cravata. Era neras i arta istovit. Dar rspundea la ntrebri calm i rspicat. Cramer o porni de la bun nceput. De ce plecase din apartamentul din Kensington. Quinn i explic. Brown se uita la el turbat de furie. Ai avut vreun motiv, domnule Quinn, ca s crezi c una sau mai multe persoane necunoscute ar fi ncercat s se amestece n efectuarea schimbului, de aa natur nct s pun n pericol securitatea lui Simon Cormack? Nigel Cramer i formula ntrebrile ca la carte. Instinctul, i rspunse Quinn. Doar instinctul, domnule Quinn? Pot s v pun o ntrebare, domnule Cramer? Nu pot promite c o s-i rspund. Valiza diplomat cu diamantele. Era interceptat, nu-i aa? Rspunsul i-l ddur toate cele patru chipuri din ncpere. Dac m-a fi prezentat cu el la brice schimb, continu el, indivizii ar fi descoperit i ar fi omort biatul. Au fcut-o i aa, deteptule, mri Brown.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Da, au fcut-o, spuse Quinn mohort. Recunosc c nu mi-am nchipuit aa ceva. Cramer l readuse la momentul n care plecase din apartament. Quinn le povesti despre Marylebone, despre noaptea de la hotel, condiiile pe care le pusese Zack pentru rendez-vous i cum izbutise s ajung acolo la timp. Pentru Cramer esena o constituia ntlnirea din fabrica abandonat. Quinn i povesti despre main, un automobil Volvo, i i ddu numrul; amndoi presupuneau, corect, c numerele fuseser schimbate special pentru ntlnirea respectiv i apoi nlocuite iar. Inclusiv discul cu plata taxei rutiere din parbriz. Indivizii se dovediser tot timpul foarte precaui. Putea s ofere o descriere a lor doar att ct i vzuse, mascai i cu nite treninguri informe. Pe unul dintre ei, cel de-al patrulea, nu-l zrise deloc, cel care rmsese acas ca s-l omoare pe Simon Cormack n urma unui telefon sau n cazul n care colegii nu i-ar fi aprut pn la o anumit or. Le descrise nfiarea celor doi pe care i vzuse n picioare, Zack i cel cu arma. De statur potrivit, talie potrivit. Regret. Identific mitraliera Skorpion i, bineneles, depozitul Babbidge. Cramer iei din ncpere ca s dea un telefon. O a doua echip de specialiti criminaliti de la Fulham descinse nainte de ivirea zorilor la depozit i i petrecu toat dimineaa n el. Nu descoperir nici o urm, doar un rotocol de maripan i un set de dre perfecte de roi; rmase n praful de acolo. Acestea aveau s duc n cele din urm la identificarea automobilului Volvo, dar nu nainte de a fi trecut dou sptmni. De un interes deosebit era casa utilizat de rpitori. O alee cu pietri Quinn auzise zgomotul pe care-l fcea cam zece metri de la poart pn la uile garajului; sistem automat de deschidere a uilor; garajul lipit de cas; o cas cu o pivni de ciment dedesubt agenii imobiliari puteau s dea o mn de ajutor aici. Dar direcia fa de Londra nimic. Prima oar Quinn fusese n portbagaj, a doua oar mascat, ntins pe jos n spatele mainii. Ct merseser, o or i jumtate cu prima ocazie, dou ore la a doua. Dac au luat-o pe un drum ocolit, putea s fie oriunde; chiar i n inima Londrei sau pn la cincizeci de mile de ea n orice direcie. Nu avem nimic pentru care s-l acuzm, domnule ministru de interne, avea s-i raporteze Cramer ministrului su la nceputul dimineii urmtoare. Nu mai putem nici s-l reinem. , ca s fiu sincer, nici nu cred c ar trebui. Nu cred s fi avut vreun amestec criminal n aceast moarte. Da, dar dup cte se pare, a cam fcut-o de oaie, spuse Sir Harry. Presiunea Downing Streetului de a gsi urme noi era tot mai intens. Aa se pare, i rspunse poliistul. Dar dac criminalii acetia erau hotri s omoare biatul, i dup cele ntmplate aa se pare, puteau s-o fac oricnd, nainte sau dup primirea diamantelor, n pivni, pe drum sau prin vreo mlatin pustie din Yorkshire. i pe Quinn odat cu el. Este un mister de ce l-au lsat pe Quinn n via i de ce l-au eliberat mai nti pe biat ca s-l omoare dup aceea. Parc ar fi inut cu tot dinadinsul s ajung n situaia de a fi cei mai detestai i vnai oameni din lume. Foarte bine, suspin ministrul de interne. Noi nu mai avem nici un interes n domnul Quinn. Americanii tot l mai in nc? Din punct de vedere tehnic, este oaspetele lor voluntar, i rspunse Cramer, alegndu-i cu grij cuvintele. Pi, treaba lor, n-au dect s-l lase s plece n Spania cnd poftesc.

n vreme ce ei susineau aceast conversaie, Sam Somerville fcea demersuri pe lng Kevin Brown. Collins i Seymour se aflau i ei de fa, n elegantul salon al conacului. V rog s nelegei, insist ea, c n aceste trei sptmni eu m-am apropiat de el mai mult dect oricine. Dac ascunde ceva, orice, poate c eu am s reuesc s scot de la el, domnule. Brown prea nehotrt. Nu vd ce ru ar putea face, interveni Seymour. Brown ddu din cap. E jos. Treizeci de minute. n aceeai dup-amiaz, Sam Somerville lua cursa regulat de la Heathrow spre Washington, unde ateriz cu puin dup lsarea ntunericului. *** La vremea cnd Sam Somerville decola de la Heathrow, doctorul Barnard sttea n laboratorul su de la Fulham i se uita la o mic colecie de buci de sfrmturi ntinse pe o bucat alb i aspr de hrtie de pe mas. Era foarte obosit. De la apelul acela urgent pe care-l primise n csua sa din Londra n zorii zilei trecute, nu fcuse nici o pauz. Cea mai mare parte a activitii sale i obosise foarte mult ochii pentru c se folosise de lupe i de microscoape. Dar dac se freca la ochi n dup-amiaza aceea era mai mult din cauza surprinderii dect de istoveal. tia acum ce se ntmplase, cum se ntmplase i care fusese efectul. Petele de pe esturi i de pe piele i dezvluiser tainele n urma analizei chimice, dnd la iveal componentele exacte al explozibilului; dimensiunile deteriorrii prin ardere sau impact i artaser ce cantitate fusese folosit, unde fusese amplasat i cum fusese detonat. Mai existau i unele buci lips, desigur. Unele n-aveau s mai apar niciodat, evaporate, pierdute pe vecie, ncetnd deja s existe. Altele aveau s se iveasc din chiar rmiele trupului i doctorul Barnard fusese n legtur permanent cu Ian Macdonald care mai lucra nc la Oxford. Recolta de la Oxford avea s-i parvin n scurt vreme. Dar tia foarte bine la ce se uita chiar dac pentru un ochi neexersat nu erau dect un morman de fragmente minuscule. Unele dintre acestea alctuiau rmiele unei baterii miniaturale, a crei surs era identificat. Buci de srm de cupru, sursa. i o mas de metal contorsionat, legat la ceea ce fusese cndva un mic, dar foarte eficient, receptor de impuls. Nici urm de detonator. Era sut la sut sigur, dar voia s fie dou sute. S-ar putea s trebuiasc s se ntoarc la drumul acela i s o ia din nou de la capt. Unul din asisteni i vr capul pe u.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Doctorul Macdonald la telefon, de la Radcliffe. Patologul lucrase i el ncepnd din dup-amiaza precedent, la o treab care multora li se prea nfiortoare, dar care pentru el era mult mai plin de fascinaie detectivist dect i-ar fi putut imagina cineva. Tria att de mult pentru meserie, nct, n loc s se limiteze la examinarea rmielor victimelor bombelor, urmase cursurile i prelegerile asupra fabricrii bombelor i a metodelor de dezamorsare a lor oferite de Fort Halstead unui auditoriu foarte restrins. Voia s tie nu numai c trebuia s caute ceva, ci i ce era acest ceva i cum arata el. ncepuse prin a studia cale de dou ceasuri fotografiile, nainte de a purcede la atingerea cadavrului. Apoi nlturase cu mare atenie hainele, activitate pe care n-o ncredinase nici unui asistent, ci o fcuse chiar cu mna lui. ncepuse cu teniii, apoi osetele. Restul fusese extras cu ajutorul unor foarfeci fine. Fiecare articol era pus ntr-un sac i trimis direct lui Barnard la Londra. Recolta de haine ajunsese la Fulham la rsritul soarelui. Dup ce a fost dezbrcat, cadavrul a fost radiografiat din cap pn n picioare. Macdonald studiase radiografiile timp de o or, identificnd patruzeci de particule neumane. Apoi tamponase cadavrul cu un praf lipicios care desprinsese o duzin de particule infinitezimale lipite de piele. Unele erau frme de iarb i de noroi; altele nu. O a doua main a poliiei i adusese aceast recolt cumplit doctorului Barnard la Fulham. Ian Macdonald efectuase autopsia extern, dictnd rezultatele ntr-un magnetofon, cu o msurat caden scoian. ncepuse disecia doar nainte de mijirea zorilor. Prima sarcin era s extirpeze din cadavru toate esuturile revelatorii". Acestea se ntmplau s fie n ntregime concentrate n partea de mijloc a trupului, care-i pierduse aproape tot interiorul, inclusiv ultimele dou coaste, pn la partea superioar a pelvisului. n interiorul materialului extirpat existau mici particule rmase din cei 20 cm ai prii inferioare a coloanei, care trecuser prin trup i peretele ventral pentru a rmne n partea din fa a pantalonilor. Autopsia stabilirea cauzelor decesului nu prezenta nici o problem. Era lezarea masiv, produs de explozibil, a coloanei i abdomenului. Pentru post- mortemul complet era nevoie de mai mult. Doctorul Macdonald radiografie din nou materialul extirpat, n granule mult mai fine. Existau acolo lucruri, nen-doios, care sfidau penseta. Carnea i oasele extirpate fuseser n cele din urm digerate" ntr-o cultur de enzirne pentru a forma un bulion gros de esut uman dizolvat, inclusiv oase. Centrifuga fusese cea care dduse la iveal ultima selecie, o uncie final de achii de metal. Cnd aceast uncie ajunse gata de examinare, doctorul Macdonald alese bucata cea mai mare, cea pe care o zrise la cea de-a doua radiografiere ncastrat adnc ntr-o bucat de os ngropat n splina tnrului. O studie o bucat de vreme, ncepu s fluiere i ddu telefon la Fulham. Barnard veni la aparat. Ian, m bucur c m-ai sunat. Mai ai ceva pentru mine? Da. Am aici ceva i trebuie s te uii i tu. Dac am dreptate, e ceva ce n-am mai vzut niciodat. Cred c tiu ce este, dar nu-mi vine s cred. Ia o main de patrul. Trimite-mi-o imediat, i spuse Barnard mohort.

Peste dou ore, cei doi oameni vorbeau din nou. De data aceasta telefonase Barnard.

Dac te gndeai la ce cred eu c te gndeai, ai avut dreptate, l anun Barnard. Avem acum cele dou sute la sut. N-avea cum s vin din alt parte? l ntreb Macdonald.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu. O chestie de-asta n-are cum s ajung n nici un caz n alte mini dect n cete ale fabricantului. Ei drcia dracului, exclam patologul fr s ridice tonul. Nici o vorb, colega, i spuse Barnard. Ori o facem, ori murim, nu? O s-i prezint raportul ministrului de interne la prima or a dimineii. Poi s faci i tu la fel? Macdonald se uit la ceas. Treizeci i ase de ore de cnd fusese sculat. i mai avea nc dousprezece. Nu mai dormi. Barnard ucide somnul, parodie el dinMacbeth.n regul, pe biroul lui la micul dejun. n aceeai sear i pred cadavrul sau, mai bine zis, ambele pri ale acestuia reprezentantului parchetului. De diminea, procurorul din Oxford avea s deschid i s amne ancheta judiciar, permind eliberarea lui rudelor apropiate, n cazul de fa ambasadorului Fairweather n persoan, ca reprezentant al Preedintelui Cormack. n vreme ce cei doi savani britanici i petreceau noaptea scriind rapoarte, Sam Somerville era primit, la cererea ei, de comitetul ntrunit n Sala operativ din Aripa de vest. Fcuse apel personal la directorul Biroului i, dup ce-i telefonase vicepreedintelui Odell, acesta acceptase s o aduc acolo. La intrarea lui Sam, erau deja cu toii la locurile lor. Lipsea doar David Weintraub, aflat la Tokio pentru convorbiri cu omologul su japonez. Sam se simea intimidat; oamenii acetia erau cei mai puternici din ar, oameni pe care ea i vzuse doar la televizor sau prin ziare. Respir adnc, i ridic fruntea i se ndrept spre cellalt capt al mesei. Vicepreedintele Odell i fcu semn s ia loc. Aaz-te, tnr doamn. nelegem c vrei s ne ceri s-l lsm liber pe domnul Quinn, spuse procurorul general Bill Walters. Putem ns s te ntrebm de ce? Sam respir adnc. Domnilor, tiu c s-ar putea ca unii s-l bnuiasc pe domnul Quinn c a fost amestecat n moartea lui Simon Cormack. V rog s m credei. Am fost n strns contact cu el n apartamentul acela timp de trei sptmni i am convingerea c a ncercat foarte sincer s-i asigure tnrului eliberarea, teafr i

nevtmat. Atunci de ce a fugit? ntreb Philip Kelly. Nu-i plcea ca agenii si inferiori s fie adui s-i prezinte personal prerile n faa comitetului. Pentru c au existat dou scurgeri de informaii false n cele 48 de ore care i-au precedat plecarea. Pentru c i-a petrecut trei sptmni ca s-i ctige ncrederea animalului la i a reuit. Pentru c era convins c Zack avea s spele putina dac nu-ajungea la el singur i nenarmat, fr nici o umbr din partea autoritilor britanice sau americane. Nu-i scp nimnui faptul c autoriti americane" se referea la Kevin Brown. Kelly se ncrunt. Rmne bnuiala c ar fi putut s fie amestecat n vreun fel, spuse el. Nu tiu cum, dar trebuie verificat. N-avea cum, domnule, i rspunse Sam. Dac s-ar fi propus el singur ca negociator, poate. Dar alegerea s-a fcut chiar aici. Mi-a spus c nici n-a vrut s vin. i din momentul n care domnul Weintraub s-a dus la el n Spania, a fost permanent n compania cuiva douzeci i patru de ore pe zi. Fiecare cuvnt pe care l-a comunicat rpitorilor l-ai ascultat i dumneavoastr. Nu i n cele 48 de ore dinainte de a-i face apariia pe marginea unui drum, interveni Morton Stannard. Dar de ce s fac un trg cu rpitorii tocmai n perioada aceasta? ntreb Sam. Cu excepia celui pentru napoierea lui Simon Cormack? Pentru c dou milioane reprezint o grmad de bani pentru un om srac, suger Hubert Reed. Dar dac voia s dispar cu diamantele, insist ea, am fi i acum n cutarea lui. Ei bine, interveni Odell pe neateptate, s-a dus la rpitori singur i nenarmat cu excepia unui maripan nenorocit. Dac nu se cunotea deja cu ei, asta nseamn mare curaj. i totui, bnuielile domnului Brown s-ar putea s nu fie ntru totul justificate, spuse Jim Donaldson. Putea s fi luat legtura i s fac o nelegere cu ei.. Ei l omoar pe biat, l las pe el n via i iau pietrele. Mai trziu se ntlnesc i-i mpart prada. Dar de ce? ntreb Sam, cu mai mult curaj de data aceasta cci se prea c vicepreedintele era de partea ei. Aveau diamantele. Puteau s l omoare i pe el. Chiar dac n-au fcut-o, de ce s mpart cu el?Dumneavoastrai avea ncredere? N-avea nici unul nici de doi bani. Se aternu tcerea n timp ce reflectau.

Dac i se permite s plece, ce-are de gnd s fac? S se ntoarc la via lui din Spania? ntreb Reed. Nu, domnule. Vrea s plece dup ei. Vrea s pun mna pe ei.

Hei, stai puin, agent Somerville, protest Kelly indignat. Asta-i treaba Biroului. Domnilor, nu mai e nevoie de nici o discreie ca s aprm viaa lui Simon Cormack. A fost omort i crima asta este infraciune, conform legilor noastre, la fel ca cea de pe vaporulAchille Ixiuro.O s trimitem echipe de-ale noastre n Britania i n Europa, n colaborare cu toate poliiile naionale. Vrem s-i prindem i o s punem noi mna pe ei. Domnul Brown conduce aceste operaiuni de la Londra. Sam Somerville i juc ultima carte. Dar, domnilor, dac Quinn nu a fost amestecat, el a fost cel care s-a aflat cel mai aproape de ei. Daca fost,atunci va ti unde s mearg. Este cel mai bun fir al nostru. Vrei s spui s-i dm drumul i s-l urmrim? ntreb Walters. Nu, domnule. Vreau s spun s m lsai pe mine s merg cu el. Tnr doamn, Michael Odell se aplec pentru a o vedea mai bine, i dai seama ce spui? Omul sta a mai ucis de acord, n lupt. Dar dac e amestecat, poi s-i iei adio de la via. tiu asta, domnule vicepreedinte. Tocmai asta e. Eu cred c e nevinovat i sunt gata s-mi asum riscul. Hmm. Perfect. Rmi n ora, domnioar Somerville. O s te anunm noi. Trebuie s mai discutm asupra acestei probleme ntre noi, spuse Odell. Ministrul de interne Marriott i petrecu o diminea agitat citind rapoartele doctorilor Barnard i Macdonald. Apoi i convoc pe amndoi n Downing Street. La prinz se ntoarse la Ministerul de interne, unde l atepta Nigel Cramer. Ai vzut astea? l ntreb Sir Harry. Am citit copiile, domnule ministru de interne. Este ceva ngrozitor, de-a dreptul stupefiant. Dac se ajunge s se afle... tii cumva unde e ambasadorul Fairweather? Da. E la Oxford. Procurorul i-a predat cadavrul acum o or. Cred c Air Force One ateapt la Upper Heyford ca s duc sicriul acas n SUA.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Ambasadorul ateapt pn decoleaz i se ntoarce la Londra. Hmm! Trebuie s le cer la Ministerul de externe s ne fixeze o ntrevedere. Nu vreau ca aceste copii s mai ajung la nimeni. E ceva nfiortor. Mai ai vreo veste n legtur cu urmrirea? Nu prea, domnule. Quinn a declarat categoric c nici unul din ceilali doi n-a scos un sunet. S-ar putea s fie strini. Ne-am concentrat asupra urmririi mainii la toate porturile i aeroporturile principale din care se pleac spre Europa. M tem c ne-au scpat. Bineneles c noi ne continum cercetrile ca s descoperim casa. Nu mai trebuie s fim discrei am de gnd s lansez un apel public disear, dac suntei de acord. O cas singur n curte, cu un garaj lipit de ea, o pivni i un Volvo de culoarea respectiv trebuie s fi vzut cineva ceva. Da, n orice caz. ine-m la curent, spuse ministrul de interne. n aceeai sear la Washington, Sam Somerville, care atepta plin de ncordare n apartamentul ei din Alexandria, era convocat n Cldirea Hoover i poftit n biroul lui Philip Kelly, eful ei cel mai mare, pentru a i se comunica decizia Casei Albe. E-n ordine, agent Somerville, i s-a aprobat. Autoritile la putere zic c te poi ntoarce n Anglia ca s-l eliberezi pe domnul Quinn. Dar de data asta stai cu el tot timpul, nu te miti de lng el nici o clip. i l anuni pe domnul Brown tot ce face i unde merge. Da, domnule. V mulumesc, domnule. De-abia dac mai avea timp s prind lanterna roie din cursul nopii ctre Heathrow. Avionul plec de la aeroportul Dulles cu o foarte mic ntrziere. La cteva mile mai departe, la Andrews, Air Force One ateriza cu sicriul lui Simon Cormack. i n toat America, toate aeroporturile i ncetar orice activitate timp de dou minute. Sam ateriz la Heathrow n zori. Erau zorii celei de-a patra zile de dup crim. Irving Moss fu trezit foarte devreme n zori de sunetul telefonului. Nu putea s fie dect o singur surs singura care avea numrul lui de acolo. Se uit la ceas: ora 4.00 dimineaa, 22.00 la Houston. i not lunga list de preuri, toate n dolari i ceni americani, terse zerourile, sau nulele" care indicau pauzele din mesaj i, potrivit zilei din lun, aez rndurile de cifre alturi de irul de litere pregtite dinainte. Cnd isprvi de decodificat, i supse obrajii. Ceva extra, ceva neprevzut, ceva de care trebuia s se mai ocupe. Fr ntrziere. Aloysius Fairweather, Jr., ambasadorul Statelor Unite la Curtea lui St. James, primise mesajul transmis de Ministerul de externe britanic n seara precedent, la ntoarcerea de la baza militar aerian a SUA din Upper Heyford. Fusese o zi grea, o zi trist: primise permisiunea procurorului din Oxford de a prelua cadavrul fiului Preedintelui su, ridicase sicriul de la pompele funebre, care-i dduser toat silina fr prea mult succes, i expediase tragicul transport la Washington la bordul avionului Air Force One. Ocupa postul acesta de aproape trei ani, fiind numit de noua administraie, i tia c se descurcase foarte bine chiar dac i urmase incomparabilului Charles Price din vremea lui Reagan. Dar aceste ultime patru sptmni fuseser un calvar prin care nu-i dorea nici unui alt ambasador s treac. Cererea Ministerului de externe l nedumerea pentru c nu urma s l ntlneasc pe ministrul de externe, cu care discuta n mod normal, ci pe Sir Harry Marriott, ministrul de interne. l cunotea pe Sir Harry pentru c se cunoscuse deja suficient de bine cu cea mai mare parte a minitrilor ca n particular s renune la titluri i s se adreseze cu numele mic. Dar ca s fie invitat chiar la Ministerul de interne, i nc la prima or, asta era ceva foarte neobinuit i mesajul celor de la Externe nu ddea nici o explicaie. Cadillacul lui lung i negru intra pe strada Victoria la nou fr cinci. Dragul meu Al. Marriott era plin de afabilitate, chiar dac vorbea cu gravitatea cerut de mprejurri. Sper c nu mai e nevoie s-i spun ct de zguduit a fost toat ara n ultimele zile. Fairweather cltin din cap. N-avea nici o ndoial c reacia guvernului i a poporului britanic era ct se poate de sincer. Zile ntregi coada celor care voiau s semneze n registrul de condoleane fusese att de lung, nct nconjura de dou ori Grosvenor Square. La nceputul primei pagini era notat simplu Elisabeth R", dup care urma tot cabinetul, cei doi arhiepiscopi, efii celorlalte culte i mii de alte nume mai nsemnate sau mai mrunte. Sir Harry i mpinse n fa cele dou rapoarte legate n pnz. Am vrut s vezi dumneata mai nti astea, n particular, i cred c e mai bine chiar acum. S-ar putea s existe unele probleme pe care s trebuiasc s le discutm nainte s pleci. Raportul doctorului Macdonald era cel mai scurt; Fairweather l citi primul. Simon Cormack decedase n urma masivei lezri explozive a coloanei i abdomenului, provocate de o explozie cu efect restrns dar concentrat de la baza spinrii. n momentul decesului avea bomba asupra lui. Mai erau i alte amnunte, dar n jargon tehnic, despre fizic, starea sntii, ultima mas cunoscut etc. Doctorul Barnard avea mai multe de spus. Bomba pe care o avea Simon Cormack asupra sa era ascuns n cingtoarea lat de piele pe care o purta la bru i pe care rpitorii i-o dduser ca s-i prind pantalonii dai tot de ei. Cingtoarea avea limea de 8 cm i era format din dou benzi cusute din piele de vit. n fa se prindea cu o cataram grea de metal cu ornamente lung de 10 cm i puin mai lat dect cingtoarea, decorat cu imaginea gravat a unui cap de cerb. Era o curea dintre acelea care se vindeau n mod

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

curent n magazinele specializate n articole western i de voiaj. Catarama arta solid, dar era goal pe dinuntru. Explozibilul era o bucat de dou uncii de Semtex, compus din 45% pentatetroeternitrat (sau PETN), 45% RDX i 10% plastifiant. Bucata de 8 cm pe 4 cm fusese introdus ntre cele dou fii de piele exact n dreptul coloanei. n acest explozibil plastic exista un detonator miniatural, sau minidet, extras ulterior dintr-un fragment de vertebr ngropat n splin. Era deformat, dar putea fi recunoscut i identificat. De la explozibil i detonator pleca un fir care mergea pn la captul cingtorii, unde era conectat la o baterie cu litiu asemntoare i de aceleai dimensiuni cu cele utilizate la ceasurile digitale, introduse ntr-un spaiu gol acoperit de grosimea pielii duble. Acelai fir mergea n continuare pn la un receptor de impulsuri ascuns n cataram. De la receptor pornea o alt srm, antena, care mergea n continuarea cingtorii, ntre cele dou fii de piele. Receptorul de impulsuri nu putea s fi fost mai mare dect o cutie de chibrituri i probabil c primea semnalul cam pe la 72,15 megaheri, de la un mic transmitor. Bineneles c acesta nu fusese descoperit la locul crimei, dar probabil c era o cutie plat de plastic, mai mic dect un pachet de igri, cu un singur buton care putea fi apsat cu degetul mare pentru a produce detonarea. Distana: n jur de peste trei sute de metri. Al Fairweather era vizibil zdruncinat. Dumnezeule, Harry, dar asta e ceva... satanic. i cu o tehnologie complex, l aprob ministrul de interne. Dar acul se gsete n coad. Citete rezumatul. Dar de ce? ntreb ambasadorul ridicndu-i privirea dup ce terminase de citit. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce, Harry? i cum au fcut-o? Ct despre cum, nu exist dect o singur explicaie. Animalele alea au pretins c i-au dat drumul lui Simon Cormack. Trebuie s mai fi mers dup aceea puin cu maina, apoi s-au apropiat de drum venind pe jos dinspre cmpie. Probabil c s-au ascuns n vreun plc de copaci, cam pe la dou sute de metri de drum. Asta ar fi chiar n raza de aciune. Oamenii notri sunt acum n cercetarea urmelor posibile din pdure. Ct despre de ce, nu tiu Al. Nimeni nu tie. Dar savanii sunt de nezdruncinat. N-au greit cu nimic. Pentru moment, propun ca acest raport s rmn secret. Pn aflm mai multe. Noi ncercm s descoperim i alte amnunte. Sunt sigur c i ai ti au s ncerce acelai lucru nainte de a da totul publicitii. Fairweather se ridic, lund cu sine copiile rapoartelor. N-am de gnd s le trimit prin curier, spuse el. Am s plec chiar eu acas dup-amiaz. Ministrul de interne l nsoi pn la parter.

i daj seama ce efect ar avea dac s-ar afla? ntreb el.

Nu-i nevoie s-mi spui, i rspunse Fairweather. O s fie omor. Trebuie s-i duc astea lui Jim Donaldson i poate i lui Michael Odell.Eio s trebuiasc si spun Preedintelui. Dumnezeule mare, ce chestie. Maina nchiriat de Sam Somerville era tot acolo unde o lsase, n parcarea pe termen scurt de la Heathrow. Se ndrept imediat spre conacul din Surrey. Kevin Brown citi scrisoarea pe care i-o adusese i l apuc turbarea de furie. Faci o mare greeal, agent Somerville, i spuse el. Directorul Edmonds face i el o mare greeal. Omul sta de jos tie mult mai multe dect spune aa a fcut mereu i tot aa o s fac i de acum nainte. M mnnc palmele c-l las s plece. Ar trebui s fie pus ntr-un avion i dus n Statele Unite n ctue. Dar semntura de pe scrisoare era foarte limpede. Brown l trimise pe Moxon s-l aduc din beci pe Quinn. nc mai avea ctuele la mini; trebuiau s i le scoat. i era nesplat, neras i flmnd. Echipa FBI se apuc s fac ordine n cldire pentru a o preda gazdelor. La u Brown se ntoarse spre Quinri. Nu vreau s te mai vd, Quinn. Doar n spatele unor gratii de fier. i cred c am s reuesc ntr-o zi. Pe drumul de napoiere la Londra, Quinn rmase tcut, n vreme ce Sam i povestea rezultatul cltoriei ei la Washington i decizia Casei Albe de a-l lsa s-i urmreasc firul atta timp ct ea l nsoea. Quinn, ai grij, te rog. Oamenii tia trebuie s fie nite animale. Ce i-au fcut biatului e att de slbatic! Mai ru. E ilogic, spuse Quinn. Asta nu pot eu s neleg. N-are nici un sens. Au primit totul. Puteau s plece fr nici o urm. De ce s se ntoarc i s-l omoare? Pentru c sunt sadici, spuse Sam. tii i tu cum sunt oamenii tia doar ai avut de-a face cu ei ani de zile. N-au ndurare, n-au mil. Le place s fac ru. Aveau de la bun nceput intenia s-l omoare. i atunci de ce nu n beci? De ce nu i pe mine? De ce nu cu o puc, un cuit, o frnghie? Pentru ce, la urma urmelor? N-o s tim niciodat. Numai dac o s-i gsim. i au toat lumea la dispoziie ca s-i piard urma. Unde vrei s mergi?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

n apartament, spuse Quinn. Mi-am lsat lucrurile acolo. i eu, zise Sam. Am plecat la Washington doar cu ce aveam pe mine. Se ndreptau spre nord pe oseaua Warwick. Ai mers prea departe, i atrase atenia Quinn, care cunotea Londra tot att de bine ca oferii de taxi. Ia-o la dreapta pe oseaua Cromwell, prima intersecie. Semaforul era rou. n faa lor mergea un Cadillac lung i negru, cu drapelul fluturind al Statelor Unite. Pe bancheta din spate sttea ambasadorul Fairweather care se ndrepta spre aeroport, adncit n lectura unui raport. i ridic privirea n treact la cei doi fr s i recunoasc i i continu drumul. Duncan McCrea mai era nc la reedin, parc uitat n violena ultimelor cteva zile. l salut pe Quinn ca un pui de labrador reunit cu stpnul lui. Mai devreme, i raport el, Lou Collins i-a trimis oamenii de serviciu s fac curenie. Nu erau dintre aceia care mnuiesc crpele de praf, ci se ocupau de nlturarea microfoanelor i a transmitoarelor. Apartamentul se arsese" din punctul de vedere al Companiei i nu mai aveau la ce s-l foloseasc. McCrea primise instruciuni s rmn, s mpacheteze lucrurile, s pun totul la loc i s-i predea cheile proprietarului cnd avea s plece a doua zi de diminea. Era tocmai pe punctul de a mpacheta hainele lor cnd sosiser Quinn i cu Sam. Pi, Duncan, ce mi-e aici, ce mi-e la hotel. Te deranjm dac rmnem i noi n aceast ultim noapte? Oh, dar nu-i nici o problem. V rog s fii oaspeii Ageniei. mi pare tare ru, dar diminea trebuie s lsm totul liber. Pn diminea e foarte bine, spuse Quinn. Era ispitit s-l mngie pe pr cu un gest printesc. Zmbetul lui McCrea era de-a dreptul contagios. Trebuie s fac o baie, s m brbieresc, s mnnc i s dorm zece ore. McCrea plec peste drum la domnul Patel i se ntoarse cu dou sacoe mari pline cu alimente. Le pregti friptur, cartofi prjii cu salat i dou sticle de vin rou. Quinn se simi micat observnd c alesese un Rioja spaniol nu din Andaluzia, dar cel mai apropiat pe care l gsise. Sam consider c nu mai trebuia s in secret legtura ei cu Quinn. Veni n camera lui imediat dup el i chiar dac McCrea i-ar fi auzit cum fceau dragoste, ce mai conta? Dup a doua oar adormi pe burt, cu faa pe pieptul lui. Quinn o lu de gt i Sam murmur ceva n somn cnd i simi mna. Dar, n ciuda oboselii, Quinn nu putea s adoarm. Rmase ntins pe spate, cu ochii n tavan, ca n attea nopi precedente, reflectnd. Era ceva la oamenii aceia din depozit, ceva care i scpase. i aminti de-abia spre ziu. Omul din spatele lui, care inea Skorpionul cu o lejeritate experimentat, nu cu atenia ncordat a celui neobinuit cu armele; echilibrat, relaxat, plin de aplomb, contient c putea oricnd s-i aduc mitraliera n poziie de tragere, s inteasc i s trag n aceeai fraciune de secund. Poziia, atitudinea Quinn le mai zrise cndva. Era soldat, opti el n ntuneric. Sam murmur mmmm", dar i continu somnul. Altceva, ceva n timp ce trecea pe lng Volvo ca s se urce n portbagaj, i scpa n continuare, dar pn la urm izbuti s adoarm. De diminea, Sam se scul prima i se ntoarse n camera ei ca s se mbrace. Chiar dac Duncan McCrea o vzuse ieind din camera lui Quinn, nu-i spuse nimic. Era prea preocupat ca oaspetele lui s mnnce bine la micul dejun. Asear... am uitat de ou, strig el i o tuli pe scri ca s le cumpere de la un magazin de dup col care deschidea mai devreme. Sam i aduse lui Quinn micul dejun la pat. Acesta era pierdut n gnduri. Sam se obinuise de-acum cu reveriile lui i l ls n pace. Lou Collins a trimis nite oameni de serviciu care n-au fcut curat deloc, se gndi ea. ncperile erau pline de praful adunat n cele patru sptmni. Pe Quinn praful nu-l interesa. Se uita la pianjenul din colul camerei. Cu mult migal, mica vietate i esu ultimele dou ochiuri ale pnzei perfecte, verific dac erau toate la locul lor i apoi se furi n centru i rmase acolo la pnd. Aceast ultim micare a pianjenului i aduse lui Quinn n minte ceea ce-i scpase peste noapte. Comitetul de la Casa Alb avea n fa rapoartele complete ale doctorilor Barnard i Macdonald. Erau adncii cu toii n studierea celui scris de primul. l terminar pe rnd i se lsar pe spate. Ticloii dracului, spuse Michael Odell cu patim. Vorbea n numele tuturor. Ambasadorul Fairweather sttea n capul mesei. Exist vreo posibilitate, ntreb secretarul de stat Donaldson, ca savanii britanici s se fi nelat? Asupra originii? Ei susin c nu, i rspunse ambasadorul. Ne-au invitat s trimitem acolo pe cine dorim noi ca s verifice, dar sunt foarte buni. Tare mi-e team c au dreptate. Aa cum spusese i Sir Harry Marriott, acul sttea n coad, n rezumat. Toate componentele, pn la ultima, afirma doctorul Barnard susinut ntru totul de colegii si militari de la Fort Halstead srmele de cupru, nveliul de plastic, semtexul, receptorul de pulsaii, bateria, metalul i pielea cusut

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

erau de fabricaie sovietic. Recunotea c era posibil ca aceste articole, chiar dac fabricate n Uniunea Sovietic, s cad n minile unor persoane din afara URSS. Dar argumentul hotrtor l reprezenta minidetul. Nu mai mari dect o agraf de birou, aceste detonatoare miniaturale sunt folosite numai inumain cadrul programului spaial sovietic de la Baikonur. Ele sunt utilizate pentru a permite schimbri infinitezimale de direcie la navele cosmice Saliut i Soiuz, cnd acestea sunt manevrate pentru a se cupla n spaiu. Dar n-are nici o noim, protest Donaldson. De ce ei? Sunt o grmad de lucruri n toat harababura asta care n-au nici o noim, spuse Odell. Dac e adevrat, nu vd cum Quinn ar fi putut s aib cunotin de aa ceva. Se pare c l-au tras pe sfoar cu totul, ne-au tras pe toi. Problema e ce facem noi? ntreb Reed de la Finane. Mine e nmormntarea, spuse Odell. S terminm mai nti cu asta. Dup aceea o s vedem ce hotrre o s lum n privina amicilor notri rui. Pe parcursul celor patru sptmni care se scurseser, Michael Odell descoperise c autoritatea de Preedinte n funciune i se potrivea din ce n ce mai uor. Cei din jurul mesei ajunseser s-l accepte tot mai mult drept conductor, observase Odell, de parc el ar fi fost chiar Preedintele. Cum se mai simte Preedintele? se interes Walters, de cnd... Dup prerea doctorului, ru, i rspunse Odell. Foarte ru. Dac rpirea fiului a fost ceva foarte grav, moartea biatului, i nc n felul acesta, a fost ca un glonte n burt. La cuvntul glonte" toi cei aezai n jurul mesei se gndir la acelai lucru. Nici unul nu avu curajul s-l rosteasc cu voce tare. Julian Hayman era de vrsta lui Quinn. Se ntlniser pe vremea cnd Quinn locuia la Londra i era angajat de firma de asigurri afiliat la Lloyd's, specializat n protecia i eliberarea ostatecilor. Drumurile li se ntlniser deoarece Hayman, fost maior la AMS, conducea o firm care se ocupa de furnizarea sistemelor de alarm anti-crim i protecia personal, inclusiv escort. Clientela sa era aleas, bogat i precaut. Erau oameni care aveau toate motivele s fie prevztori, altfel nu l-ar fi pltit att de scump pe Hayman pentru serviciile sale. Biroul din Victoria, unde o condusese Quinn pe Sam pe la mijlocul dimineii, dup plecarea din apartament i desprirea de Duncan McCrea, era tot att de bine aprat pe ct era de discret. Quinn o ls pe Sam s-l atepte ntr-o cafenea de pe aceeai strad. i eu de ce nu pot s vin cu tine? l ntreb ea.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Pentru c nu te-ar primi. S-ar putea s nu vrea s m vad nici pe mine. Dar sper c da ne cunoatem de prea mult vreme. Strinii nu-i plac, doar cei care pltesc bine; i nu e cazul nostru. Iar cnd e vorba de femei, i nc de la FBI, ar fi ca un vnat sperios. Quinn se anun prin interfonul de la u, contient c era scrutat de camera de luat vederi de deasupra capului. Cnd ua i fu deschis, se ndrept direct n ncperea din spate, trecnd de dou secretare care nici mcar nu-i ridicar privirea s se uite la el. Julian Hayman era n biroul su de la cellalt capt al parterului. ncperea era la fel de elegant ca i cel care o ocupa. N-avea nici o fereastr; ca i Hayman. Ei, ei, ei, spuse el trgnat. A trecut mult vreme, soldat. i ntinse o mn moale. Ce vnt te aduce pe la prvlia mea umil? Informaiile, i rspunse Quinn. i i spuse ce dorea. n alte vremuri, drag biete, n-ar fi fost nici o problem. Dar lucrurile se mai schimb, nu vezi? Treaba e c toat lumea e pornit mpotriva ta. Persona non grata, aase spune la club. Nu mai eti chiar omul zilei, mai ales pentru ai ti. Regret, btrne, eti pe lista neagr. Nu pot s te ajut. Quinn ridic receptorul telefonului de pe birou i aps pe cteva butoane. Telefonul ncepu s sune la cellalt capt al firului. Ce faci? l ntreb Hayman. Trgnarea i dispruse. Nu m-a vzut nimeni cnd am intrat aici, dar jumtate din Fleet Street o s m vad cnd am s plec, i rspunse Quinn. Daily Mail,se auzi un glas n telefon. Hayman se ntinse i l nchise. Muli dintre cei mai buni clieni ai si erau corporaii americane n Europa, fa de care prefera s evite amnuntele explicative. Eti un ticlos, Quinn, zise el cu glas slab. Ca ntotdeauna. Foarte bine, dou ore la dosare, dar o s te ncui acolo. Nu trebuie s lipseasc nimic. Crezi c i-a face eu aa ceva? l ntreb Quinn blajin. Hayman l conduse la subsolul n care era arhiva. n parte n interesul afacerilor, n parte din curiozitate personal, Hayman i adunase de-a lungul anilor o arhiv remarcabil de complet a criminalilor de

toate culorile. Ucigai, teroriti, rpitori, bancheri veroi, contabili, avocai, politicieni i poliiti; mori, vii, n nchisoare sau pur i simplu disprui dac fusese publicat ceva n ziare, ba de multe ori i dac nu, i avea pe toi n dosare. Arhiva se ntindea pe sub toat cldirea. Vreun domeniu anume? ntreb aprinznd lumina. Fietele cu dosare se ntindeau n toate direciile i aici nu erau dect fie i fotografii. Datele principale erau n computer. Mercenari, i rspunse Quinn. Ca n Congo? l ntreb Hayman. Ca n Congo, Yemen, sudul Sudanului, Biafra, Rodezia. De aici pn aici, i spuse Hayman artnd cu mna spre zece metri de fiete de metal nalte pn la brbie. Masa e la capt. Quinn rmase patru ceasuri acolo fr s l deranjeze nimeni. Fotografia arta patru brbai, toi de ras alb. Erau grupai n jurul botului unui jeep, pe un drum ngust i prfuit pe marginea cruia creteau nite tufe ca prin Africa. Vreo civa soldai negri se nvrteau n spatele lor. Erau cu toii n uniform camuflat de lupt, cu cizme din piele de viel. Trei purtau plrii coloniale. Toi aveau puti automate FLN belgiene. Camuflajul era de tipul pete de leopard preferat de europeni, nu varietatea cu dungi neregulate pe care o foloseau britanicii i americanii. Quinn lu fotografia de pe mas, o puse sub o lamp de birou i cut o lup puternic n sertar. Sub privirea sa scruttoare, desenul de pe mna unuia dintre ei iei mai clar la iveal, cu toat tenta sepia a vechii fotografii. Un motiv de pnz de pianjen, pe dosul minii stingi, cu pianjenul n centrul pnzei. Cercet dosarele pn la capt fr s mai dea de nimic interesant. Nimic care s-i aprind vreo lumini n creier. Aps pe butonul soneriei ca s i se dea drumul s ias. n birou, Julian Hayman ntinse mna dup fotografie. Cine? ntreb Quinn. Hayman cercet dosul pozei. Ca toate fiele i fotografiile din colecia sa, i aceasta avea nscris pe verso un numr alctuit din apte cifre. l introduse n computerul de pe biroul su. Dosarul complet apru pe ecran. Hmmm, i-aialesnite drglai, btrne. ncepu s citeasc ceea ce scria pe ecran. Poza aproape sigur fcut n provincia Maniema din partea de rsrit a Congoului, acum Zair, cndva n iarna lui 1964. Omul din stnga e Jacques Schramme, Jack Schramme cel Negru, mercenar belgian. ncepu s se nclzeasc n timp ce povestea.

Schramme a fost unul dintre cei dinti. A luptat mpotriva trupelor Naiunilor Unite n ncercarea de secesiune a Katangi din 1960 pn n 1962. Dup ce au pierdut, a trebuit s plece i s se refugieze n Angola nvecinat, care pe vremea aceea era portughez i de extrem dreapt. A fost invitat s se ntoarc i s nbue revolta Simba din toamna lui 1964. i-a reconstituit Grupul Leopard i s-a apucat de pacificarea provinciei Maniema. sta-i individul. Altceva. Ceilali, spuse Quinn. Hmm. Cel din margine, din dreapta, e tot belgian, comandantul Wauthier. Pe vremea aceea comanda un contingent de recrui katanghezi i vreo douzeci de mercenari albi la Watsa. Trebuie s fi fost n vizit. Te intereseaz belgienii? Tot ce se poate. Quinn se gndi din nou la automobilul din depozit. Trecuse pe lng ua deschis, prinsese mirosul fumului de igare. Nu Marlboro, nu Dunhill. Mai degrab Gauloise franceze. San Bastos, de tip belgian. Zack nu fuma; i simise respiraia. Cel fr plrie din mijloc este Roger Lagaillarde, i el tot belgian. A fost ucis ntr-o ambuscad pe drumul ctre Punia. Nu-i nici o ndoial n privina asta. i cel voinic? ntreb Quinn. Uriaul? Da, e imens, l aprob Hayman. Trebuie s aib cel puin doi metri. Parc-i o u de hambar. Cam de douzeci i ceva de ani, dup cum arat. Pcat c i-a ntors capul. Cu umbra de la plrie nu prea ai ce vedea din chip. Probabil c de aceea nu e nici un nume pentru el. Doar o porecl. Marele Paul. Astai tot ce spune aici. nchise computerul. Quinn mzglise ceva pe o hrtie. i ntinse desenul lui Hayman. Ai mai vzut aa ceva? Hayman se uit la pnza de pianjen, cu pianjenul n centrul ei. Ridic din umeri.. Tatuaj. Au toi huliganii tineri, punkitii, suporterii de fotbal fanatici. Foarte obinuit... Ia mai gndete-te, i spuse Quinn. Belgia, s zicem acum treizeci de ani. Aha, stai puin. Cum naiba i spuneau? Araigne astae. Nu-mi mai amintesc cuvntul flamand pentru pianjen, doar pe cel francez. Aps pe butoanele computerului timp de cteva secunde.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Pnz neagr, cu un pianjen rou n centru, pe dosul minii stngi? Quinn ncerc s-i aminteasc. Trecuse pe lng portiera din fa a Volvoului ca s se urce n portbagaj. Cu Zack n spatele lui. Cel de la volan se aplecase ca s-l vad prin crpturile glugii. Un brbat voinic, aproape c ajungea cu capul pn la acoperi, aa cum sttea aezat. Se aplecase ntr-o parte, sprijinindu-se n mna stng. i, ca s poat fuma, i scosese mnua stng. Da, spuse Quinn. Asta e. O aduntur fr nici o importan, spuse Hayman dispreuitor, citind de pe ecran. Organizaie de extrem dreapt format n Belgia la sfritul anilor '50, nceputul anilor '60. Opui decolonizrii unicei colonii belgiene, Congo. Anti-negri, bineneles, antisemii mai e ceva nou? Recrutau tineri vagabonzi i huligani, criminali i lepdturi de pe strad. Specializai n aruncarea cu pietre n vitrinele evreilor, n huiduirea oratorilor de stnga, au btut vreo doi membri liberali din Parlament. S-a desfiinat de la sine. Dizolvarea imperiilor coloniale a dat la iveal tot felul de grupri de soiul sta. Micare flamand sau valon? ntreb Quin. Se referea la cele dou comuniti culturale din Belgia: flamanzii, mai ales n jumtatea de nord, dinspre Olanda, care vorbeau flamanda, i valonii din sud, dinspre Frana, care vorbeau franceza. Belgia e o ar cu dou limbi oficiale. De fapt de amndou, i rspunse Hayman dup ce-i consult ecranul. Dar zice aici c a nceput i a fost ntotdeauna mai puternic n Antwerp. Aa c bnuiesc c e flamand. Quinn l prsi i se ntoarse la cafenea. Orice alt femeie ar fi fcut o criz de isterie dac ar fi fost lsat s atepte patru ore i jumtate. Din fericire pentru Quinn, Sam era agent calificat i n timpul uceniciei trecuse prin misiuni de supraveghere care n-aveau pereche n ceea ce privete plictiseala. Cnd trebuie s dai maina napoi? o ntreb Quinn. Disear. Dar pot s-o prelungesc. Poi s-o dai napoi la aeroport? Sigur. De ce? Zburm la Bruxelles. Sam i ridic privirea, cu un aer nefericit.

Te rog, Quinn. Chiar trebuie s zburm? O fac dac e neaprat nevoie, dar dac poate fi evitat, mai bine renun, c am zburat deja prea mult n ultima vreme. Bine, i spuse el. D napoi maina la Londra. O s lum trenul i o ambarcaiune pe pern de aer. O s trebuiasc oricum s nchiriem o main belgian. Putem s-o facem foarte bine i la Ostende. i avem nevoie de bani. Eu n-am nici o carte de credit. N-aice? Nu mai auzise pe nimeni fcnd o asemenea afirmaie. N-am nevoie de ele la Alcantara del Rio. Bine, mergem la banc. O s ncasez un cec i sper s am destui bani n contul de acas. n drum spre banc, Sam deschise radioul. Muzica era funebr. Era ora patru dup-amiaza la Londra i se lsa ntunericul. La mare distan, dincolo de Atlantic, familia Cormack i nmormnta fiul. CAPITOLUL DOISPREZECE L-au ngropat pe Prospect Hill, cimitirul de pe insula Nantucket, i vntul rece de noiembrie se npustea peste Sound, venind dinspre nord. Slujba s-a inut n mica biseric episcopal de pe strada Fair, mult prea mic pentru a-i cuprinde pe toi cei care voiau s participe la ea. Prima Familie sttea n primele dou strane, cu tot Cabinetul n spate i o varietate de ali demnitari mai la coad. La cererea familiei, slujba a fost scurt i discret ambasadorii strini i delegaii au fost rugai s participe la slujba de parastas care avea s se in mai trziu la Washington. Preedintele ceruse s fie lsat n pace de mediile de informare, dar o parte dintre reporteri se artaser oricum. Locuitorii insulei nu existau turiti n aceast perioad i luaser dorina ad literam. Pn i agenii serviciului secret, nu prea renumii pentru maniere excesive, au fost surprini s se vad depii de nantuckienii cei posomori i taciturni care, fr menajamente, i-au luat pur i simplu pe sus pe civa fotoreporteri i i-au nlturat la propriu, lsndu-i pe doi dintre ei s protesteze zadarnic c li se stricaser filmele expuse la lumin. Sicriul a fost adus n biseric de la singura capel de pe strada Uniunii, unde fusese depus imediat ce-l adusese un avion militar C-130 micul aeroport nu avea cum s primeasc Boeingul 747 i rmsese pn la nceperea slujbei.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

La jumtatea serviciului divin i-au fcut apariia primele picturi de ploaie, scnteind pe acoperiul cenuiu de ardezie i scurgndu-se pe vitraliile ferestrelor i pe blocurile de piatr roz i cenuie ale cldirii. La terminarea slujbei, sicriul a fost aezat pe un dric care a strbtut la pas jumtatea de mil pn la Hill; pn la captul strzii Fair, pe piatra cubic plin de hrtoape de pe strada Principal, i n sus pe strada Moara Nou pn la aleea Cato. Alaiul funebru a mers prin ploaie, n frunte cu Preedintele care se uita int la sicriul nvelit n drapel aflat la civa metri n faa lui. Fratele mai tnr o sprijinea pe Myra Cormack care plngea. De-o parte i de cealalt a drumului se aflau oamenii din Nantucket, tcui i cu capul descoperit. Erau negustorii care vindeau familiei pete, carne, ou i legume; proprietarii care i serveau n cele cteva localuri cu hran bun de pe insul. Mai erau i chipurile arse de soare ale btrnilor pescari care, cu vreme n urm, l trseser de pr pe copilul din New Haven i-l nvaser s noate, s se scufunde i s pescuiasc sau l duseser la cules de scoici dincolo de Farul Sankaty. ngrijitorul i gdinarul stteau plngnd la colul dintre strzile Fair i Principal, ca s-i arunce o ultim privire biatului care nvase s alerge pe plajele acelea tari, splate de flux, de la Coatue pn la Marele Punct i napoi pn la Plaja Stasconset. Dar victimele bombelor nu sunt pentru ochii celor vii i sicriul era sigilat. La Prospect Hill au cotit-o spre jumtatea protestant a cimitirului, trecnd pe lng mormintele vechi de sute de ani ale celor care vnau balene n micile lor ambarcaiuni sau sculptau incrustaii pe lmpile de gaz n timpul lungilor nopi de iarn. Ajunser la mormntul care fusese pregtit. Oamenii se nirau n spate i umpleau tot terenul, rnd dup rnd, i n locul acela nalt i deschis vntul care se npustea peste Sound i peste ora i trgea de pr i de basmale. Nici un magazin nu era deschis n ziua aceea, nici un garaj, nici un bar. Nu ateriza nici un avion, nu ancora nici un feribot. Pastorul ncepu s intoneze cuvintele strvechi i glasul i era purtat de vnt pn departe. n vzduhul de deasupra, un oim rotitor singuratic, plutind nspre Arctica precum un fulg de nea spulberat, se uit n jos, vzu fiecare amnunt cu ochiul su incredibil i unicul ipt, de suflet pierdut, fu adus n jos de vnt. Ploaia, care contenise de la ncetarea slujbei din biseric, se porni din nou n rafale. Velele strnse de pe Moara Veche scriau. Cei venii de la Washington tremurau i i strngeau mai bine pe ei paltoanele groase. Preedintele sttea imobil i se uita la ce mai rmsese din fiul lui fr s simt nici frigul, nici ploaia. La un metru de el sttea Prima Doamn. Pe chipul ei ploaia se amesteca cu iroaiele de lacrimi. Cnd predicatorul ajunse la Renviere i via" ncepu s se clatine, gata s se prbueasc. Lng ea, un agent al serviciului secret, cu haina desfcut ca s poat ajunge mai repede la arma de sub braul stng, cu o alur i statur de funda, uit de tot protocolul i instrucia primit i o lu pe dup umeri cu braul drept. Ea se sprijini de el, plngnd cu chipul ngropat n haina lui ud. John Cormack sttea singur, izolat n durerea din care era incapabil s ias, ca o stnc.

Un fotograf, mai iste dect ceilali, lu o scar dintr-o curte aflat la un sfert de mil deprtare i se urc pe moara veche de lemn de la intersecia strzilor South Prospect i South Mill. Pn s apuce s-l vad cineva, folosindu-se de teleobiectivul aparatului i de lumina unui singur mnunchi de raze iernatice care strbteau printre nori, i fcu o poz pe deasupra capetelor mulimii adunate la marginea mormntului. Era o poz care avea s fac nconjurul Americii i al ntregii lumi. Prezenta chipul lui John Cormack aa cum nu-l mai vzuse nimeni niciodat: un om btrn, un om mbtrnit mai mult dect vrsta, bolnav, obosit, sectuit. Un om care nu mai era n stare de nimic, un om gata s se retrag. La intrarea n cimitir, familia Cormack zbovi n timp ce restul participanilor la nmormntare treceau pe lng ei. Preedintele ddea din cap de parc ar fi neles i strngea minile oficial. Dup cei civa apropiai din familie, veneau prietenii i colegii cei mai intimi, condui de vicepreedinte i cei ase membri ai Cabinetului care constituiau baza comitetului ce ncerca s se ocupe de criz n locul lui. Cu patru dintre ei Odell, Reed, Danaldson i Walters era mpreun de foarte mult vreme. Michael Odell se opri, ntr-o ncercare de a gsi ceva de spus, scutur din cap i se ntoarse s plece. Ploaia i se scurgea pe capul plecat, lipindu-i prul crunt de east. Diplomaia att de precis a lui Jim Donaldson era i ea la fel de dezarmat de emoie; nici el nu putea dect s se uite cu simpatie mut la prietenul su, s-i scuture mna uscat i moale i s treac mai departe. Bill Walters, procurorul general, i ascundea ce simea n spatele unei atitudini oficiale. Murmur: Domnule Preedinte, condoleanele mele. Regret, domnule." Morton Stannard, bancherul din New York strmutat la Pentagon era cel mai n vrst dintre ei. Mai participase la multe nmormntri, ale unor prieteni i colegi, dar nici una nu era ca cea de fa. Se pregtea s spun ceva convenional dar nu reui dect s ngaime: Dumnezeule, mi pare att de ru, John." Brad Johnson, universitarul de culoare, consilier pentru securitatea naional, cltin doar din cap parc nspimntat. Hubert Reed de la Finane i surprinse pe toi cei prezeni n apropierea familiei Cormack. Nu era un om demonstrativ, prea timid pentru manifestri deschise de afeciune, un celibatar care nu simise niciodat nevoia unei neveste sau a unor copii. Dar se uit fix la John Cormack prin lentilele ude, i ntinse mna i apoi se ntinse spontan s-i mbrieze prietenul vechi cu amndou braele. Parc surprins de propria sa impulsivitate, se ntoarse i o porni grbit spre ceilali care se urcau deja n mainile ce-i ateptau s-i duc la aeroport. Ploaia se liniti iar i doi brbai voinici ncepur s arunce lopei de pmnt umed n groap. Se isprvise.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Quinn studie orarul feriboturilor care mergeau de la Dover la Ostende i descoperi c l pierduser deja pe ultimul din ziua aceea. i petrecur noaptea la un hotel linitit i a doua zi luar trenul de diminea de la Charing Cross. Traversarea fu lipsit de peripeii i ctre sfritul dimineii Quinn i i nchiriase un Ford albastru de dimensiuni mijlocii de la o agenie local de nchirieri. Se ndreptau acum spre vechiul port flamand care se ocupa de comerul de pe Schelde nc dinaintea lui Columb. Belgia e strbtut de un sistem foarte modern de autostrzi de prima clas; distanele sunt scurte iar durata cltoriei i mai redus. Quinn alese E.5 care ieea din Ostende pe la est, trecu pe la sud de Bruges i Ghent i o lu apoi spre nord-est pe E.3 care ducea drept n centrul Antwerpului, unde ajunse la timp pentru o mas de prnz ceva mai trzie. Europa era un teritoriu necunoscut pentru Sam; Quinn prea familiarizat cu locurile pe unde mergea. l auzise vorbind de cteva ori ntr-o francez fluent i rapid n cele cteva ceasuri de cnd intraser n aceast ar. Ceea ce nu tia ns era c de fiecare dat, nainte de a se lansa n aceast limb, Quinn ntreba dac flamandul avea ceva mpotriva francezei. De obicei, flamanzii vorbesc puin franceza, dar le place s fie mai nti ntrebai. Doar ct s stabileasc faptul c nu sunt valoni. Parcar maina, se instalar ntr-un mic hotel de pe Italie Lei i merser s mnnce dup col, Ia unul din nenumratele restaurante de pe ambele pri ale strzii De Keyser Lei. Ce caui exact? ntreb Sam n timp ce mncau. Un brbat, i rspunse Quinn. Ce fel de brbat? O s aflu cnd o s-l vd. Dup mas, Quinn se consult n francez cu un ofer de taxi i o luar din loc. Se opri la un magazin cu obiecte de art, cumpr dou articole, achiziiona o hart a oraului de la un chioc de pe trotuar i mai avu o parlamentare cu oferul. Sam auzi cuvinteleFalcon Ruii apoiSchipperstraat.oferul se rnji puin la ea n vreme ce Quinn i pltea cursa. Falcon Rui se dovedi a fi o strad nclinat cu mai multe magazine de haine ieftine, printre altele. De la unul din ele Quinn cumpr o flanel de marinar, o pereche de pantofi de pnz i nite cizme grosolane. Le ndes pe toate ntr-un sac de pnz i pornir spre Schipperstraat. Pe deasupra acoperiurilor, Sam vedea vrfurile macaralelor uriae care indicau apropierea docurilor. Quinn iei de pe Falcon Rui i o lu pe un labirint de strzi nguste i prpdite care preau s alctuiasc un ntreg cartier de case vechi i srccioase ntre Falcon Rui i fluviul Schelde. Trecur pe lng nite oameni cu nfiare aspr care, dup cum artau, preau s fie marinari comerciali. n stnga lui Sam era o vitrin iluminat din sticl turnat. Arunc o privire nuntru. O tnr robust, cu o pereche de chiloi strmi i un sutien pe ea, sttea ntr-un fotoliu. Iisuse, Quinn, sta-i cartierul felinarelor roii, protest ea.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

tiu, i rspunse el. Eu i-am cerut oferului s ne aduc aici. Quinn continu s mearg, uitndu-se la firmele de deasupra magazinelor. n afar de barurile i vitrinele luminate n care stteau curvele fcnd semne mbietoare, alte magazine nu prea se vedeau. Dar gsi trei dintre acelea pe care le cuta, toate pe o raz de dou sute de metri. Specialiti n tatuaje? se interes ea. Docuri, i rspunse el cu simplitate. Docurile nseamn marinari; marinarii nseamn tatuaje. Mai nseamn i baruri i fete i scursorile care triesc de pe urma lor. O s ne ntoarcem disear. La ora stabilit, senatorul se ridic din sala Senatului i o porni spre tribun. A doua zi dup nmormntarea lui Simon Cormack, ambele camere ale Congresului i manifestar nc o dat indignarea i repulsia fa de cele petrecute cu trei sptmni n urm pe drumul singuratic de ar din ndeprtata Anglie. Rnd pe rind, vorbitorii cerur s se acioneze energic pentru a-i depista pe vinovai i a-i aduce n faa justiiei, cu orice pre. Preedintele pro-Cormack al Senatului btu cu ciocnelul. Senatorul cu primul mandat de Oklahoma are cuvntul. Bennett Hapgood n-avea reputaia de bun vorbitor n cadrul Senatului. Sesiunea ar fi avut prea puini participani dac nu ar fi fost vorba de problema la ordinea zilei. Nu i nchipuia nimeni c senatorul de Oklahoma ar mai fi avut prea multe de adugat. Se nelau. Acesta ncepu cu obinuitele cuvinte de condoleane pentru Preedinte, revolta fa de cele ntmplate i dorina ca cei vinovai s fie tradui n faa justiiei. Fcu apoi o pauz, gndindu-se la ceea ce avea s spun n continuare. tia c era riscant, un risc al dracului de mare. I se spusese lui ce i se spusese, dar n-avea nici o dovad. Dac greea, colegii senatori aveau s-l considere un alt pislog care folosete vorbele mari fr nici o baz serioas. Dar tia c trebuia s continue pentru c altfel iar fi pierdut sprijinul proasptului i foarte impresionantului susintor financiar. Dar poate c nu trebuie s ne uitm prea departe ca s-i descoperim pe cei vinovai de acest act dumnos. Rumoarea din camer ncet. Cei din coridor, gata s plece, se oprir i se ntoarser napoi.

Vreau s pun doar o singur ntrebare. Nu e oare adevrat c bomba care l-a ucis pe tnrul acesta, unicul fiu al Preedintelui nostru, a fost conceput, fabricat i asamblat n ntregime de Uniunea Sovietic i c acest lucru se poate dovedi? Nu provenea dispozitivul respectiv din Rusia? Demagogia nnscut poate c l-ar fi dus mai departe. Dar scena se dezintegr n vacarm i confuzie. Peste zece minute, presa transmitea naiunii ntrebarea pe care o pusese. Timp de dou ceasuri, administraia ddu din col n col. Apoi fu obligat s recunoasc afirmaiile fcute de doctorul Barnard n raportul su. Pn la cderea nopii, toat ura de moarte mpotriva cuiva necunoscut, care i cuprinsese pe cei de la Nantucket cu o zi n urm ca un torent bubuitor, avea s-i gseasc o int precis. Mulimi adunate spontan atacar i distruser biroul liniei aeriene sovietice Aeroflot de pe Fifth Avenue numrul 630 din New York nainte ca poliia s apuce s fac un cordon de aprare n jurul ei. Personalul cuprins de panic se refugie la celelalte etaje, retrgndu-se din faa mulimii dezlnuite doar pentru a fi respini de funcionarii de la etajele de deasupra. Scpar, mpreun cu ceilali ocupani ai cldirii, cu ajutorul Departamentului Pompierilor, sosii cnd fuseser incendiate etajele ocupate de Aeroflot ca s evacueze ntreaga cldire. Departamentul Pompierilor i post la anc forele pe lng misiunea sovietic de pe lng Naiunile Unite din East Street 136. O gloat de new-yorkezi furioi ncerc s-i croiasc drum cu fora n strada nconjurat de cordoane; din fericire pentru rui, liniile n uniform albastr au rezistat asaltului. Poliia New Yorkului se trezi angajat ntr-o lupt cu o mulime hotrt s fac ceva, fa de care muli dintre poliiti nutreau simpatie n inima lor. La Washington era la fel. Poliia capitalei apuc s i avertizeze i s interzic accesul att la ambasada, ct i la consulatul sovietic din Phelps Place. Telefoanele frenetice ale ambasadorului sovietic au fost primite la Departamentul de Stat cu asigurarea c raportul britanic era nc n cercetare i c exista posibilitatea s se dovedeasc eronat. Dorim s vedem raportul acesta, insist ambasadorul Iermakov. E o minciun. V spun categoric. E o minciun. Agenile Tass i Novosti, mpreun cu toate ambasadele sovietice din lume, ddur publicitii seara trziu un comunicat prin care negau categoric descoperirile din raportul Barnard i acuzau Londra i Washingtonul de calomnie pervers i deliberat. Cum dracului a transpirat? nteb Michael Odell. Cum dracului a auzit individul sta Hapgood despre el? Nu exista nici un rspuns. Nici o organizaie important, ca s nu mai vorbim de un guvern, nu poate exista fr o armat de secretare, stenografe, funcionari, curieri i oricare dintre ei poate s dezvluie un document secret. Un lucru e sigur, reflect Stannard de la Aprare. Dup chestia asta Tratatul Nantucket e mort ca o mumie. Trebuie s ne reviziuim bugetul aprrii pornind de la premisa c nu se va face nici o reducere, c nu vor exista nici un fel de limite.

Quinn ncepu s cerceteze barurile din labirintul de strzi nguste care porneau din Schipperstraat. Se nfiin acolo pe la ora zece seara i rmase pn acestea se nchiser n zori, un marinar zdravn, pe jumtate beat, care vorbea confuz franceza i, n bar dup bar, ddea peste cap cte un ap de bere. Afar era frig i prostituatele sumar mbrcate drdiau pe lng radiatoarele electrice din vitrine. Uneori, dup ce-i terminau tura, i trgeau cte o hain pe ele i plecau pe trotuar spre cte unul din barurile n care i luau ceva de but i i fceau schimbul curent de glume deocheate cu barmanul i obinuiii localului. Cele mai multe baruri purtau nume precum Las Vegas, Hollywood, California. Optimitii lor proprietari sperau c aceste denumiri care aminteau de fascinanta vraj a strintii aveau s-l conving pe marinarul care rtcea fr int c n spatele uilor de lemn domnea opulena. Dar n general, erau locuri prpdite, dar calde, care serveau o bere de calitate. Quinn i spusese lui Sam c trebuia s-l atepte ori la hotel, ori n maina parcat cu dou strzi mai jos de Falcon Rui. Sam preferase maina, ceea ce n-o mpiedic s primeasc o cantitate apreciabil de propuneri prin fereastra acesteia. Quinn sttea i bea ncet, observnd mulimea de localnici i de strini care intrau i ieeau din barurile i strzile respective. Pe mna stng, desenat cu tuul cumprat de la magazinul de obiecte de art i uor ptat pentru a da impresia de vechime, avea pnza neagr de pianjen, cu pianjenul de un rou aprins n centru. Se uit toat noaptea la nenumrate alte mini stngi fr s descopere nimic asemntor. Se plimb pe Guit Straat i Pauli Plein, lundu-i cte o bere mic n fiecare bar apoi se ntoarse n Schiperstraat i o lu de la capt. Fetele l credeau nehotrt n cutarea unei femei. Clienii masculini nu-l bgau deloc n seam pentru c erau i ei ntr-o permanent micare. Vreo doi barmani, la a treia vizit, ddur din cap i se hlizir la el. Iar te-ai ntors, n-ai noroc? Aveau dreptate, dar ntr-un sens cu totul diferit. N-avusese nici un noroc i n zori se napoie la Sam, care l atepta n main. Era pe jumtate adormit i avea motorul pornit ca s se nclzeasc. i acum ce facem? l ntreb ea n timp ce se ntorceau la hotel. Mncm, dormim i la noapte o lum de la capt, o lmuri el. Sam fu deosebit de senzual n dimineaa pe care i-o petrecur n pat, gndindu-se c poate Quinn fusese ispitit de fetele care i etalau nurii n Schipperstraat. Chiar dac nu fusese, Quinn n-avea nici un motiv s-o dezamgeasc. n aceeai zi, Peter Cobb se ntlnea cu Cyrus Miller, la cererea lui, la ultimul etaj al Cldirii Pan-Global.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Vreau s ies, l anun el cu un ton categoric. Ce s-a petrecut cu biatul sta este de-a dreptul nfiortor. Asociaii mei sunt i ei de aceeai prere. Cyrus, ai promis c n-o s se ajung niciodat la asta. Ai spus c simpla rpire e suficient ca s... schimbe lucrurile. Nu ne-a trecut nici o clip prin minte c biatul o s moar. Dar ce i-au fcut animalele astea... e oribil... e imoral... Miller se ridic de la birou i l fulger cu privirea pe brbatul mai tnr. Nu-mi mai ine mie predici despre moralitate, biete. S nu te mai prind c faci aa ceva. Nici eu n-am vrut s se ntmple cum s-a ntmplat, dar am tiut cu toii c s-ar putea s fim obligai la asta. Chiar i tu, Peter Cobb, martor mi-e Dumnezeu chiar i tu. i aa a trebuit s fie. Spre deosebire de tine, eu m-am rugat Lui ca s m ndrume; spre deosebire de tine, eu mi-am petrecut nopi ntregi rugndu-m n genunchi pentru tnrul sta. i Domnul mi-a dat rspunsul, amice; i Domnul a grit: Mai bine s fie sacrificat mielul acesta tnr, dect s piar toat turma. Nu vorbim aici numai de un singur om, Cobb. E vorba de securitate, de supravieuire, de chiar viaa poporului american. i Domnul mi-a grit ce trebuie s fie trebuie s fie. Comunistul sta de la Washington trebuie dobort nainte s distrug templul Domnului, templul care este toat ara asta a noastr. ntoarce-te la fabrica ta, Peter Cobb. Du-te napoi ca s transformi plugurile n sbiile de care avem nevoie ca s ne aprm naiunea i s-i distrugem pe antihritii de la Moscova. i ine-i gura, domnule. Nu-mi mai vorbi mie de moralitate pentru c aceasta este lucrarea Domnului i El mi-a grit. Peter Cobb se ntoarse la fabrica sa complet zdruncinat. *** Mihail Sergheevici Gorbaciov avea i el o confruntare foarte serioas n ziua aceea. Din nou, toat masa de conferine, lung ct ntreaga camer, era plin de ziare occidentale care prezentau trenia n poze i titluri cu litere de-o chioap. Nu avea nevoie de traducere dect pentru acestea din urm. Ministerul de Externe i le prinsese cu agrafe de fiecare ziar. Pe birou se mai afla i un maldr de rapoarte care n-aveau nevoie de nici o traducere. Erau n limba rus, de la toi ambasadorii din lume, de la consulii generali i de la proprii corespondeni de pres ai URSS. Pn i n sateliii est-europeni fuseser organizate demonstraii anti-sovietice. Moscova continua s nege cu toat sinceritatea, i totui... n calitatea sa de etnic rus i de aparatcik de partid cu vechi state de serviciu, Gorbaciov nu era deloc un novice n realpolitik. Cunotea foarte bine tactica dezinformrii; nu-i nfiinase Kremlinul un ntreg departament dedicat acesteia? Numai n cadrul KGB-ului nu exista oare un directorat ntreg care se ocupa de semnarea sentimentelor anti-occidentale prin plasarea unor minciuni bine ticluite i a unor jumti de adevr i mai devastatoare? Dar actul de dezinformare de care era vorba acum era de-a dreptul incredibil. l atepta pe cel pe care-l convocase cu mare nerbdare. Era aproape de miezul nopii i fusese obligat s renune la vntoarea de rae programat pentru sfritul sptmnii pe lacurile nordice i la picanta mncare georgian, una din cele dou mari pasiuni ale sale. Omul ateptat veni de-abia dup miezul nopii.

Mai mult dect oricine altcineva, secretarul general al URSS nu trebuie s se atepte ca preedintele KGB-ului s fie un individ plin de cldur i de afeciune. Dar pe chipul general-colonelului Vladimir Kriucikov se citea un aer de cruzime rece pe care Gorbaciov l gsea ntru totul detestabil. E adevrat c l promovase chiar el din postul de prim-adjunct al preedintelui cnd l nlturase pe Scebrikov, n urm cu trei ani. Dar n-avusese de ales. Trebuia s-i ia locul unul dintre cei patru adjunci i pregtirea juridic a lui Kriucikov l impresionase n suficient de mare msur ca s-i ofere aceast funcie. De atunci, ns, ncepuse s aib mari rezerve. Recunotea c poate fusese prea dominat de dorina de a transforma Uniunea Sovietic ntr-un stat socialist bazat pe legalitate", n care legea s fie suprem, concepie pe care Kremlinul o considerase naintea lui burghez. Fusese o perioad extrem de frenetic n acele prime zile ale lunii octombrie cnd convocase o brusc adunare general a Comitetului Central pentru a-i inaugura propria Noapte a cuitelor lungi mpotriva oponenilor. Poate c n graba sa i scpaser unele lucruri. Printre care i biografia lui Kriucikov. Kriucikov activase n Procuratura Public a lui Stalin, funcie cu totul nepotrivit celor slabi din fire, i participase la slbatica represiune a revoltei din Ungaria din 1956, ajungnd la KGB n 1967. Se cunoscuse cu Andropov n Ungaria, cel care avea s fie eful KGB-ului vreme de 15 ani. Andropov l desemnase pe Scebrikov drept succesorul su, iar Scebrikov l alesese pe Kriucikov ca s conduc ramura de spionaj extern, Primul directorat superior. Poate c el, secretarul general, subestimase vechile devotamente. i ridic privirea spre fruntea pleuv, ochii ngheai, favoriii ncrunii i gura posomort, cu colurile lsate. i i ddu seama c acest om ar fi putut, la urma urmelor, s-i fie adversar. Gorbaciov ocoli biroul i i ntinse mna, o strngere seac i ferm. Ca ntotdeauna cnd vorbea cu cineva, i se uit tot timpul n ochi, de parc ar fi cutat n ei semne de prefctorie sau de timiditate. Spre deosebire de majoritatea predecesorilor si, i fcea plcere dac lipseau amndou. i art cu un gest al minii rapoartele primite din strintate. Generalul cltin din cap. Le vzuse pe toate, ba chiar mai multe. Evit privirea lui Gorbaciov. Hai s fim ct mai scuri, i spuse Gorbaciov. tim ce se spune n ele. E o minciun. Noi continum s negm. Minciuna asta nu trebuie s prind. Dar de unde vine? Pe ce se bazeaz? Kriucikov btu cu dispre n mormanul de rapoarte. Cu toate c fuseserezidentulKGB la New York, ura America din toat inima. Tovare secretar general, se pare c se bazeaz pe raportul unui om de tiin britanic care a efectuat cercetrile de laborator asupra modului n care a decedat americanul. Ori individul a minit, ori i-au modificat alii raportul. Bnuiesc c e vorba de o mecherie a americanilor. Gorbaciov se ntoarse i se aez la birou. i alese cuvintele cu mare atenie. S-ar putea cumva... cine tie prin ce mprejurare... s existe un smbure de adevr n toat acuzaia asta?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Vladimir Kriucikov tresri speriat. n cadrul organizaiei sale exista un departament care avea sarcina specific de a concepe, inventa i construi n laboratoare cele mai diabolice dispozitive de curmare a vieii sau pur i simplu de invalidare permanent. Dar nu era cazul acum; nu asamblaser nici o bomb care s fie pus n cingtoarea lui Simon Cormack. Nu, tovare, precis nu. Gorbaciov se aplec nainte i btu cu degetul n sugativa de pe birou. Descoper, i ordon el. Odat pentru totdeauna, c e laie, c-i blaie, descoper despre ce e vorba. Generalul ddu din cap n semn c a neles i iei din ncpere. Secretarul general rmase cu privirea pierdut n ncperea prelung. Avea nevoie poate c trebuia mai bine s spun avusese nevoie" de Tratatul Nantucket mai mult dect tiau cei din Biroul Oval. Fr acesta, ara lui nfrunta spectrul bombardierului invizibil B-2 Stealth, iar el comarul de a trebui s ncerce s fac rost de trei sute de miliarde de ruble pentru a reconstrui reeaua de aprare anti-aerian. Pn cnd avea s se isprveasc ieiul. Quinn l reper de-abia n cea de-a treia noapte. Era scund i ndesat, cu urechile umflate i nasul turtit ca de mops, de lupttor cu pumnii. Sttea singur la marginea barului din Montana, o spelunc murdar din Oude Mann Straat, numit pe bun dreptate strada Btrnului. Mai erau nc o duzin de oameni n local, dar nu vorbea nimeni cu el i, dup cte se prea, nici nu-i dorea aa ceva. n mna dreapt i inea berea iar n stnga o igar pe care i-o rsucise singur. Pe dosul minii erau pnza neagr cu pianjenul rou. Quinn travers tot localul i se aez la dou scaune de individ. O vreme rmaser amndoi tcui. Mopsul arunc o privire n direcia lui Quinn dar fr s-l bage n seam. Se scurser zece minute. Omul i rsuci o nou igar. Quinn i oferi un foc. Mopsul cltin din cap dar nu scoase nici un cuvnt. Un ins morocnos, suspicios, greu de atras n conversaie. Quinn prinse privirea barmanului i i fcu semn spre pahar. Acesta i mai aduse o sticl. Quinn fcu un gest spre paharul gol al omului de lng el i ridic ntrebtor din sprncene. Mopsul l refuz dnd din cap, i vr mna n buzunar i plti pentru ce buse. Quinn oft n sinea lui. Avea s fie foarte greu. Omul arta a btu de prin baruri; un ticlos de duzin care n-avea minte nici ct un codo nu c acesta ar fi avut nevoie de prea mult. Existau anse foarte reduse ca s vorbeasc franceza i mai mult ca sigur c era foarte posac. Dar se potrivea ca vrst, aproape cincizeci, i avea tatuajul. Va trebui s se mulumeasc cu el. Quinn plec de la bar i o gsi pe Sam ghemuit n main, la dou strzi mai departe. i povesti cu glas sczut ce voia s fac ea.

i-ai ieit din mini? l ntreb Sam. Nu pot s fac aa ceva. Trebuie s te anun, domnule Quinn, c sunt fiica unui predicator din Rockcastle, continu ea ncepnd s zmbeasc n timp ce vorbea. Peste zece minute, Quinn era la loc pe scaunul de la bar, iar Sam i fcea intrarea. i ridicase fusta att de sus, nct talia trebuia s-i fi ajuns pe la subsuori, dar era acoperit de tricoul pn la gt. Folosise toat cutia de Kleenex din compartimentul pentru mnui ca s-i aduc pieptul, i-aa destul de plin, la nite dimensiuni nfiortoare. Se ndrept unduindu-se ctre Quinn i se aez pe scaunul dintre el i mops. Mopsul se holb la ea. La fel ca toi ceilali. Quinn o trat cu indiferen. Sam se ntinse i l srut pe obraz, apoi i vr limba n ureche. Quinn continua s n-o bage n seam. Mopsul i mutase privirea napoi la pahar, dar din cnd n cnd, arunca o privire spre pieptul revrsat peste bar. Barmanul se apropie, zmbi i arunc o privire ntrebtoare. Whisky, comand Sam. Cuvntul e internaional i pronunia n-are cum s trdeze ara de origine. O ntreb n flamand dac voia i ghea. Sam nu nelegea, dar l aprob dnd energic din cap. I se aduse gheaa. Ddu noroc cu Quinn, care nici nu se uita la ea. Ridicnd din umeri, se ntoarse spre mops i ciocni paharul cu el. Surprins, acesta i rspunse. Cu bun tiin, Sam deschise gura i i trecu limba peste buza de jos, care i strlucea umed. l ademenea pe mops fr ruine. Acesta i rspunse, artndu-i dinii rupi ntr-un surs. Fr s mai atepte, Sam se aplec i-l srut pe gur. Cu dosul palmei, Quinn o mtur de pe scaun, trntind-o la podea, i se aplec spre mops. Vrei s te bagi n rahat dndu-te la curva mea? se roi el ntr-o francez de om beat. Fr s mai atepte rspunsul, i arse o stng care l atinse pe mops n falc i l arunc pe spate n rumeguul de pe jos. Omul czu zdravn, se ridic la loc n picioare i se arunc asupra lui Quinn. Sam urm instruciunile primite i iei imediat pe u. Barmanul se ntinse repede dup telefonul de sub tejghea, form 101, numrul poliiei i, cnd i se rspunse, anun scurt Lupt la bar" i le ddu adresa. n cartierul respectiv exist ntotdeauna maini de patrul, mai ales noaptea, i prima Sierra alb cu inscripia POLIIE pe lateral i fcu apariia dup patru minute. Din ea coborr doi poliiti n uniform, urmai ndeaproape de nc doi din alt main care sosise la douzeci de secunde dup ei. Este de-a dreptul surprinztor ct de multe pot distruge doi btui ntr-un bar n numai patru minute. Quinn tia c l putea ntrece pe mops, care era amorit de butur i de igri, i l stlci n pumni. Dar l ls i pe el s-i trag vreo dou la coaste ca s l ncurajeze, apoi i trase un pumn mai zdravn n piept ca s-l potoleasc. Cnd mopsul ncepu s dea semne c nu mai putea, Quinn intr ntr-un corp la corp ca s-l mai ajute.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

mbriai strns, cei doi reuir s scoat din ni cea mai mare parte a mobilierului din bar, rostogolindu-se prin rumegu ntr-un amestec de picioare de scaune, blaturi de mese, pahare i sticle sparte. La sosirea poliiei, cei doi btui au fost arestai pe loc. Sediul central al poliiei din cartier este Zona Vest P/l, iar cel mai apropiat post de poliie pe Blindenstraat. Cele dou maini de patrul i lsau acolo separat peste dou minute, dndu-i n grija sergentului de serviciu Van Maes. Barmanul i socoti daunele i ddu o declaraie din spatele tejghelei. Nu era necesar s fie reinut doar trebuia s-i conduc localul. Ofierii mprir daunele estimate pe din dou i l puser s semneze. Btuii arestai sunt ntotdeauna inui separat la Blindenstraat. Sergentul Van Maes l arunc pe mops, pe care l cunotea foarte bine din alte ntlniri, nwachtkameragoal i murdar din spatele biroului su; Quinn fu pus s stea pe o banc tare din zona de primire n timp ce i era examinat paaportul. American, ei? ntreb Van Maes. N-ar trebui s intrai n ncierri, domnule Quinn. Pe Kuyper sta l cunoatem; mereu intr n belele. De data asta s-a isprvit. El v-a lovit primul, nu? De fapt, eu l-am atins. Van Maes studie declaraia barmanului. Hmm.Ja,barmanul zice c erai amndoi de vin. Pcat. Trebuie s v rein acum pe amndoi. De diminea o s v prezentai la Magistraat. Din cauza daunelor de la bar. Magistraatul nsemna mult hrogreal. Cnd, la ora cinci dimineaa, o foarte elegant tnr americanc ntr-un costum sobru de afaceri se prezent la postul de poliie cu un teanc de bani ca s achite daunele de la Montana, sergentul Van Maes rsufl uurat. Achitai jumtatea de daune pricinuite de american,ja? Pltete pentru tot, i spuse Quinn de pe banc. Pltii i partea lui Kuyper, domnule Quinn? E un criminal, ba nuntru, ba afar, de cnd era copil. Are un cazier lung, tot felul de mruniuri mereu. Pltete i pentru el, i spuse Quinn lui Sam care se conform. Avnd n vedere c nu mai exist nici o datorie, mai vrei s continui ancheta, sergent? Nu prea. Putei pleca. Poate s vin i el? Quinn art cu mna sprewachtkamern care Kuyper putea fi vzut prin u sforind. l vrei i peel?

Sigur, suntem amici.

Sergentul i ridic sprncenele, l trezi pe Kuyper, i spuse c strinul pltise i pentru el, norocul lui, c altfel ar fi stat iar o sptmn la nchisoare. Dar aa, era liber s plece. Cnd sergentul Van Maes i ridic din nou privirea, doamna dispruse. Americanul i petrecu braul pe dup umerii lui Kuyper i plecar amndoi cltinndu-se pe treptele postului de poliie. Spre marea uurare a sergentului. La Londra, cei doi oameni linitii se ntlneau n pauza de prnz ntr-un restaurant discret n care osptarii i-au lsat singuri de ndat ce le-au adus mncarea. Cei doi se tiau din vedere, mai bine zis din fotografii. tia fiecare cum i ctiga cellalt existena. Dac vreun curios ar fi avut obrznicia s-i ntrebe, ar fi aflat c englezul era funcionar la Ministerul de externe iar cellalt era adjunctul ataatului cultural de la ambasada sovietic. N-ar fi aflat ns niciodat, oricte dosare ar fi studiat, c cel de la Ministerul de externe era adjunctul efului seciei sovietice de la Century House, sediul serviciului secret de spionaj din Marea Britanie; nici c cel care, chipurile, organiza vizita Corului de Stat din Georgia eraRezidentuladjunct al KGB-ului n cadrul misiunii. Amndoi tiau c se aflau acolo cu aprobarea guvernelor lor, c ntlnirea avea loc la cererea ruilor i c eful SSS reflectase ndelung dac s o permit sau nu. Britanicii cam tiau ce voiau s i ntrebe ruii. Dup ce rmiele cotletelor de miel au fost ndeprtate de pe mas i osptarul a plecat dup cafele, rusul puse ntrebarea cu pricina. M tem c da, Vitali Ivanovici, i rspunse englezul cu gravitate. i ncepu s vorbeasc mai multe minute n ir, prezentndu-i descoperirile din raportul de laborator al lui Barnard. Rusul era vizibil zdruncinat. E imposibil, spuse el n cele din urm. Negrile guvernului meu sunt ct se poate de adevrate. Agentul spionajului britanic rmase tcut. Ar fi putut s-i spun c, dup ce spui destule minciuni, cnd ajungi n sfrit s spui adevrul e greu s te mai cread lumea. Dar n-o fcu. Dir buzunarul de la piept scoase o fotografie. Rusul o studie. Imaginea era mrit de mai multe ori fa de dimensiunea original, ct o agraf de birou. n fotografie avea 10 cm. Un minidet de la Baikonur. S-a gsit asupra cadavrului? Englezul cltin afirmativ din cap. nfipt ntr-un fragment de os care a ajuns n splin.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Eu n-am calificarea tehnic, i spuse rusul. Pot s-o pstrez? De aceea am i adus-o, i rspunse cel de la SSS. Drept rspuns, rusul oft i scoase i el o bucat de hrtie. Englezul se uit la ea i se ncrunt. Era o adres din Londra. Rusul ridic din umeri. Un mic gest, spuse el. Ceva ce a ajuns sub ochii notri. Cei doi i achitar nota de plat i se desprir. Dup patru ore, departamentul special i brigada anti-terorist se uneau pentru a face o razie ntr-o cas semi-izolat din Mill Hill i a-i aresta pe toi cei patru membri al Unitii de serviciu activ a A.R.I., capturnd suficient echipament de produs bombe ca s fi realizat o duzin de atacuri majore n capital. Quinn i propuse lui Kuyper s caute un bar care mai era nc deschis i s bea ceva n cinstea eliberrii. De data aceasta nu fu ntmpinat cu nici o obieciune. Kuyper nu-i purta ranchiun pentru ncierarea din bar; de fapt, se plictisea de moarte i btaia l mai nviorase. Faptul c i fusese pltit amenda era un beneficiu suplimentar. Mai mult, mahmureala de care se resimea trebuia uurat cu o bere sau dou i dac brbatul cel nalt era i cel care pltea... Franceza lui Kuyper era nceat dar acceptabil. Se prea c o nelegea mult mai bine dect o vorbea. Quinn i se prezent drept Jacques Degueldre, cetean francez din prini belgieni, plecat mult vreme pe mare cu marina comercial francez. La a doua bere, Kuyper observ tatuajul de pe dosul minii lui Quinn i i-l oferi mndru i pe al lui pentru comparaie. Ehei, ce vremuri, nu? rnji Quinn. Kuyper chicoti aducndu-i aminte. Am spart ceva capete n zilele alea, i aminti el cu satisfacie. Tu cnd ai intrat? n Congo, n 1962, i rspunse Quinn. Kuyper se ncrunt, ncercnd s-i dea seama cum puteai s te nscrii n organizaia Pianjenul n Congo. Quinn se aplec spre el conspirativ. Am luptat acolo din '62 pn n '67, spuse el. Cu Schramme i Wauthier. Miuna de belgieni pe acolo n zilele alea. Mai ales flamanzi. Cei mai buni lupttori din lume. Kuyper l asculta cu satisfacie. Ddu posomort din cap, aprobnd adevrul celor spuse de Quinn. Le-am tras o lecie pe cinste nemernicilor lora de negri, ascult-m pe mine. Kuyper era i mai satisfcut. Era ct pe-aci s merg i eu, spuse el cu regret. Era clar c pierduse o ocazie capital de a ucide o grmad de africani. Numai c eram la pucrie. Quinn i mai turn o bere, a aptea. Cel mai bun camarad al meu era de aici, continu el. Erau patru tatuai cu pianjenul. Dar el era cel mai bun. ntr-o noapte ne-am dus cu toii n ora, lam gsit pe unul care fcea tatuaje i m-au iniiat i pe mine, c tot trecusem deja prin toate probele. Poate c l tii i tu de aici. Paul Uriaul. Kuyper ls cuvintele s-i ptrund foarte ncet n minte, se gndi o vreme, se ncrunt i ddu din cap. Paul care? S m ia dracu' dac mai in minte. Amndoi aveam douzeci de ani. i a trecut atta vreme. Nu-i ziceam dect Paul Uriaul. Un tip imens, peste doi metri. Un malac ct un camion. Avea cel puin 120 kg. Trzni-l-ar... cum i maizicea...? Kuyper se nsenin. Mi-am adus aminte, l anun el. Da, bun cu pumnii. A trebuit s-o tearg, nelegi? Cu un pas naintea curcanilor. De-aia s-a dus n Africa. Nemernicii l cutau pentru un viol. Stai un pic... Marchais. Asta e, Paul Marchais. Sigur c da, l susinu Quinn. Bun biat, Paul. Steve Pyle, directorul general al BIAS, primi scrisoarea lui Andy Laing la zece zile dup ce acesta o pusese la pot. O citi n intimitatea biroului su i, dup ce termin, ncepur s-i tremure minile. Toat treaba asta ncepea s devin un comar. tia c noile nregistrri din computere rezistau la o verificare electronic opera colonelului de a terge un set i a-l nlocui cu altul era aproape genial dar... Dac i se ntmpla ceva ministrului, prinul Abdul? Dac ministerul avea s fac revizia din aprilie i prinul refuza s recunoasc aprobarea de strngere a fondurilor? Iar el, Steve Pyle, nu avea dect cuvntul colonelului...

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

ncerc s ia legtura cu Easterhouse la telefon, dar acesta era plecat, Pyle nu afl unde, pe undeva prin munii din nord, de lng Hail, unde fcea planuri cu un imam iit care credea c Allah i pogorse mna asupra lui i i adusese papucii Profetului n picioare. Pn s dea Pyle de colonel aveau s mai treac trei zile. Quinn l ndop pe Kuyper cu bere pn pe la jumtatea dup-amiezii. Trebuia s fie foarte prevztor. Prea puin i omul nu avea s i dezlege limba n suficient msur ca s treac peste precauia i ursuzenia nnscute; prea mult i ar fi czut pur i simplu lat. Era genul acesta de beiv. L-am pierdut din vedere n 1967, spuse Quinn vorbind despre amicul lor comun i disprut Paul Marchais. Am ntins-o cnd a nceput s fie groas pentru noi, mercii. Pun rmag c el n-a ters-o. Pesemne c a sfrit-o mort n vreun an. Kuyper chicoti, se uit n jurul lui i se btu n nas cu gestul pe care-l face un prostnac atunci cnd i nchipuie c tie ceva deosebit. S-a ntors, spuse el voios. A scpat. S-a ntors aici. n Belgia? Da l968 tre' s fi fost. De-abia ieisem i eu de la prnaie. L-am vzut cu ochii mei. Douzeci i trei de ani, se gndi Quinn. Putea s fie oriunde. Tare mi-ar plcea s mai beau o halb cu Paul Uriaul, s ne aducem aminte de demult, zise el gnditor. Kuyper scutur din cap. Nici gnd, zise el cu glasul omului beat. A disprut. N-a avut ncotro, ce crezi, cu toat chestia aia cu poliia. Ultima dat am auzit c lucra pe la un blci de distracii de prin sud. Dup cinci minute adormea. Quinn se ntoarse la hotel destul de nesigur pe picioare. Simea i el nevoia s doarm. E vremea s-i mai ctigi i tu pinea, i spuse el lui Sam. Du-te la birourile de turism i cere-le s-i spun tot ce tiu despre parcurile de distracii, parcurile principale, orice. n sudul rii. Era ora 18.30. Dormi dousprezece ore.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Dou sunt, i povesti Sam n timp ce-i luau micul dejun n camer. Unul Bellewaerde. sta-i lng oraul Ieper din captul cel mai de apus, lng coast i grania cu Frana. Sau mai e Walibi de lng Wavre. Asta-i la sud de Bruxelles. Am luat brourile. Cu puin nainte de zece, Quinn duse bagajul la main. Odat ce i aleseser sistemul de autostrzi, nu era dect o alt curs rapid, spre sud pe lng Mechelen, ocolind Bruxelles pe drumul de centur din jurul lui, i iar spre sud pe E.40 spre Wavre. Mai departe, parcul de distracii era anunat prin indicatoare rutiere. Era aproape, normal. Toate blciurile de distracii arat triste n frigul posomort al iernii, cu mainile care vara se ciocnesc ghemuite n giulgiul lor de pnz, pavilioanele reci i pustii, ploaia cenuie scurgndu-se pe lanurile clueilor i vntul aruncnd frunze umede i cafenii n petera lui Ali Baba. Din cauza ploii fusese ntrerupt i activitatea de ntreinere. Nici n biroul administraiei nu era nimeni. Se ndreptar spre o cafenea aflat mai jos pe osea. i acum ce facem? ntreb Sam. Domnul Van Eyck, la el acas, spuse Quinn i ceru cartea de telefon local. Chipul jovial al directorului parcului de distracii, Bertie Van Eyck le zmbea larg de pe coperta brourii, deasupra invitaiei scrise pentru toi vizitatorii. Numele fiind flamand iar Wavre adnc implantat n teritoriul francez, nu existau dect trei Van Eyck n cartea de telefon. Unul dintre ei era Albert. Bertie. O adres din afara oraului. Mncar de prnz i pornir ntr-acolo cu maina, Quinn oprindu-se de mai multe ori ca s cear ndrumri. Era o vil plcut pe un drum lung de ar numit Chemin des Charrons. Le rspunse doamna Van Eyck i i chem soul, care se ivi n curnd n vest tricotat de mn i papuci de cas. Din spatele lui se auzea zgomotul unei transmisii sportive de la televizor. Chiar dac era de origine flamand, Bertie Van Eyck lucra n domeniul turismului aa c vorbea att franceza, ct i flamanda. Vorbea i engleza la perfecie. De la prima vedere i recunoscu vizitatorii ca fiind americani i le spuse: Da, eu sunt Van Eyck. Pot s v fiu de folos cu ceva? Sper din tot sufletul c da, domnule. Da, sigur c da, spuse Quinn. i luase iar poza sa inocent i sociabil de turist american, care o trsese pe sfoar pe recepionera de la hotelul Blackwood's. Eu i cu doamna, nevasta mea de fa, am venit n Belgia ca s ncercm s dm de rudele noastre de aici. tii, bunicul meu din partea mamei, el era din Belgia, aa c am nite veri pe aici i m-am gndit c poate dau de urma lor, mcar unul sau doi, ar fi aa de grozav s pot s le povestesc la toi din familie cnd ne ducem napoi n SUA... Din televizor se auzi o explozie de zbierete. Van Eyck prea vizibil ngrijorat. Liderii campionatului belgian, Tournai, jucau cu campioana francez Saint Etienne, o partid de prima mn pe care nici un microbist nu putea s-o piard.

Tare mi-e team c eu n-am nici o rud n America, ncepu el. Nu, domnule, nu m-ai neles. Mi s-a spus la Antwerp c nepotul mamei mele ar putea s fie angajat pe aici, la un parc de distracii. Paul Marchais? Van Eyck se ncrunt i ddu din. cap. tiu foarte bine ce personal am angajat. Nu avem pe nimeni cu numele acesta. Un tip mare i voinic. Paul Uriaul, aa i se spune. Doi metri nlime, lat cam aa, tatuat pe mna stng... Ja, ja,dar nu-i Marchais. Paul Lefort, vrei s spunei. Pi, cine tie, poate i aa, spuse Quinn. Parc mi aduc aminte c sora mmicii a fost cstorit de doua ori, pesemne c i-a schimbat numele. tii cumva unde locuiete? Ateptai, v rog. Bertie Van Eyck reveni dup dou minute cu o bucat de hrtie. Apoi se ntoarse glon la meciul de fotbal. Tournai marcase un gol i el n-apucase s-l vad. N-am auzit niciodat, i spuse Sam pe drumul de ntoarcere la Wavre, o caricatur att de groaznic de ntfle american n vizit n Europa. Quinn zmbi. A mers bine, nu-i aa? Gsir pensiunea inut de Madame Garnier n spatele grii. Se fcea deja ntuneric. Era o vduv micu i uscat, care ncepu imediat s-i spun lui Quinn c n-avea nici o camer liber dar o ls mai moale cnd acesta o anun c nu cuta aa ceva ci doar dorea s aib ocazia s discute cu prietenul lui, Paul Lefort. Vorbea franceza att de fluent, nct vduva l lu drept francez. Dar a plecat,monsieur.S-a dus la lucru. La Walibi? ntreb Quinn.

Dar bineneles. Roata mare. Face revizia motorului din perioada iernii. Quinn fcu un elocvent gest galic de frustrare.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu dau niciodat de el, se plnse el. La nceputul lunii trecute am fost la blci i era n concediu. Ah, dar nu n concediu,monsieur.I-a murit biata maic-sa. A bolit mult. i a ngrijit-o pn i-a dat ultima suflare la Antwerp. Deci asta le spusese. Toat jumtatea lui septembrie i ntreaga lun octombrie lipsise de acas i de la lucru. Sigur c da, se gndi Quinn, dar zmbi larg i i mulumi doamnei Garnier, dup care se ntoarser iar patru kilometri pn la blci. Era tot att de pustiu ca i n urm cu ase ceasuri dar acum, n ntuneric, arta ca un ora fantom. Quinn sri peste gardul nconjurtor i o ajut pe Sam s treac i ea. Pe fundalul catifelat al nopii putea s zreasc lanurile negre ale roii gigantice, cea mai nalt structur din parc. Trecur pe lng caruselul demontat, ai crui cai vechi de lemn erau precis la adpost, pe lng chiocul cu crenvurti acum cu obloanele trase. Roata mare se nla deasupra lor n noapte. Stai aici, murmur Quinn. Lsnd-o pe Sam n umbr, nainta pn la baza mainii. Lefort, strig el ncet. Nici un rspuns. Scaunele duble care spnzurau de lanurile lor de fier erau acoperite cu o pnz care le apra interiorul. Nu era nimeni n sau sub scaunele cele mai apropiate de pmnt. Poate c omul sttea ghemuit n umbr i l atepta. Quinn arunc o privire n spatele lui. ntr-o parte a structurii era casa mainii, un hangar mare de fier verde care adpostea motorul electric, i deasupra lui cabina de control vopsit n galben. Amndou uile se deschiser la o simpl atingere. Nu se auzea nici un sunet de la generator. Quinn l atinse uor. Maina avea nc urme de cldur. Se urc n cabina de control, aprinse lampa pilot de deasupra pupitrului, studie manetele i aps un buton. Sub el, motorul ncepu s freamte, trezit la via. Angaj mecanismul de punere n micare i fix maneta de naintare la ncet". n faa lui, roata gigantic ncepu s se nvrt n bezn. Gsi butonul de iluminat, l atinse i zona de la baza roii fu scldat n lumin. Quinn cobor i rmase lng rampa de mbarcare, n vreme ce locurile ca nite cupe se micau tcut prin faa lui. Sam veni i ea lng el.

Ce faci? opti ea. Era o cuvertur de pnz n plus n cabina motorului, spuse el. n dreapta lor, cabina care fusese cndva la zenitul roii ncepu s se iveasc din bezn. Omul din ea n-avea cum s se mai bucure de cltorie. Sttea rsturnat pe spate peste locul cu dou scaune, umplnd cu trupul lui uria cea mai mare parte a spaiului destinat pentru doi pasageri. Mna cu tatuajul i atrna moale peste burt; ochii orbi ctau nepenii la lanuri i la cer. Trecu ncet la civa metri n faa lor. Avea gura pe jumtate deschis, dinii ptai de nicotin i scnteiau umezi n lumina reflectoarelor. n mijlocul frunii avea spat o gaur adnc, nnegrit pe margini de urme de arsur. Trecu de ei i i ncepu urcuul napoi spre cerul nopii. Quinn se ntoarse la cabina de control i opri roata mare aa cum fusese, cu singura cabin ocupat ridicat la punctul cel mai de sus, imposibil de vzut n ntuneric. nchise motorul, stinse luminile i ncuie amndou uile; scoase cheia de pornire i ambele chei de la ui i le arunc departe, n lacul ornamental. Cuvertura de pnz rmas n plus era ncuiat n camera motorului. Rmase foarte gnditor; Sam, cnd se uit la ea, era palid i zdruncinat. Pe drumul de plecare din Wavre, ca s se ntoarc pe autostrad trecur din nou pe lng casa de pe Chemin des Charrons a directorului parcului de distracii care tocmai i pierduse un angajat. ncepuse din nou s plou. La o jumtate de mil mai ncolo zrir hotelul Domaine des Champs, ale crui lumini i transmiteau invitaia prin bezna umed. Dup ce se instalar, Quinn o invit pe Sam s fac prima baie. Ea nu obiect. n vreme ce era n baie, i cercet bagajul. Sacul cu articolele de toalet nu ridica nici o problem; valiza cu pereii moi i lu treizeci de secunde ca s-o verifice. Poeta pudrier de form ptrat i cu pereii tari era grea. Scoase colecia de spray de pr, ampon, parfum, trusa de machiaj, oglinzile, periile i pieptenii. Tot grea era. O msur de la un capt la cellalt pe dinafar i apoi n interior. Exist mai multe raiuni pentru care oamenii s nu poat suferi avioanele i aparatele cu raze X pot s fie una dintre ele. Exista o diferen de 5 cm n nlime. Quinn i lu briceagul i gsi crptura din fundul interior al poetei. Sam iei din baie dup zece minute, periindu-i prul ud. Tocmai voia s spun ceva cnd zri ce se afla pe pat i se opri. Nu era ceea ce se numete n mod normal o arm pentru doamne. Era un Smith & Wesson cu eav lung, de calibrul 38, iar gloanele ntinse lng el pe cuvertur erau perforate. Un stoper brbtesc. CAPITOLUL TREISPREZECE Quinn, exclam Sam, i jur pe toi sfinii c Brown mi-a vrt chestia asta pe gt i numai aa a fost de acord s m lase s vin cu tine. n caz c se ngroa gluma, aa a zis. Quinn ddu din cap i ncepu s ciuguleasc din mncare dar i pierise toat pofta. Ascult-m, tii c nu s-a tras cu el i eu am fost tot timpul cu tine nc de la Antwerp. Avea dreptate, bineneles. Chiar dac dormise 12 ore noaptea trecut, suficient ca cineva s ajung cu maina la Wavre i napoi i s-i mai i rmn timp berechet. Madame Garnier zicea c chiriaul ei plecase la lucru la roata mare de diminea, dup micul dejun. Sam era n pat lng el cnd se trezise la ase. Darexisttelefoane n Belgia. Sam nu ajunsese la Marchais naintea lui; altcineva ns da. Brown i vntorii lui de la FBI? Quinn tia c erau i ei n Europa, avnd concursul tuturor poliiilor naionale din spatele lor. Dar Brown l-ar fi vrut n via, capabil s vorbeasc, capabil s-i identifice complicii. Poate. i ddu deoparte farfuria. A fost o zi tare lung, spuse el. Hai la culcare. Dar rmase ntins n ntuneric, cu ochii int n tavan. La miezul nopii adormi; se hotrse s o cread. Plecar a doua zi dup masa de diminea. Sam se aez la volan. ncotro, O Maestre?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Hamburg, spuse Quinn. Hamburg? Ce-i cu Hamburgul? Cunosc un om la Hamburg, fu tot ce catadicsi s-i spun. O luar iar pe autostrzi, spre sud c s ajung pe E.41 la nord de Namur, apoi oseaua dreapt ctre est, pentru a trece de Lige i a traversa frontiera german la Aachen. O luar apoi spre nord prin densa ntindere industrial a Ruhrului, pe la Dsseldorf, Duisburg i Essen, pentru a iei n final n cmpiile agricole ale Saxoniei Inferioare. Quinn o nlocui la volan dup trei ore i dup nc dou se opreau s-i fac plinul i s mnnce un prnz din crnai crnoi de Westfalia cu salat de cartofi laGasthaus,una din nenumratele care apar la fiecare dou-trei mile pe drumurile mari din Germania. Se lsa deja ntunericul cnd intrar n coloana de maini care naintau prin suburbiile sudice ale Hamburgului. Vechiul port hanseatic de pe Elba rmsese foarte mult aa cum i-l amintea Quinn. Gsir un hotel mic, anonim dar confortabil, n spatele Steindammtorului i se cazar. Nu tiam c vorbeti i germana, i spuse Sam dup ce intrar n camer. Nu m-ai ntrebat niciodat, i rspunse Quinn. De fapt, o nvase singur, cu ani n urm, pentru c n zilele acelea i fcea de cap banda BaaderMeinhof i apoi intrase n scen succesoarea acesteia, Faciunea Armata Roie; rpirile erau foarte frecvente n Germania i de multe ori deosebit de sngeroase. De trei ori, pe la sfritul anilor '70, lucrase la unele cazuri din Republica Federal. Ddu dou telefoane, dar afl c omul cu care voia s vorbeasc nu avea s fie la birou dect a doua zi de diminea. Generalul Vadim Vasilievici Kirpicenko sttea n biroul de afar i atepta. n ciuda exteriorului impasibil, simea o und de nervozitate. Nu pentru c omul pe care voia s-l vad ar fi fost inabordabil, ba avea o reputaie contrar i chiar se mai i ntlniser de cteva ori, dar totdeauna oficial i n public. Nelinitea i izvora din alt cauz. S treac peste superiorii si din KGB, s cear o ntrevedere personal cu secretarul general fr s-i anune era riscant. Dac lucrurile aveau s ias prost, era n joc cariera lui. Un secretar apru la ua cabinetului personal i rmase n picioare lng ea. Secretarul general v primete acum, tovare general, l anun el.

Adjunctul efului Primului Directorat Superior, ofierul superior de spionaj, se ndrept traversnd ncperea prelung direct spre omul care stea la biroul din cellalt capt. Dac Mihail Gorbaciov era nedumerit pentru c i se ceruse aceast audien, nu arta deloc. l salut tovrete pe generalul KGB, spunndu-i pe numele mic, acelai cu al lui, i atept ca acesta s nceap s vorbeasc. Ai primit raportul de la omul nostru din postul de la Londra cu privire la aa-zisa dovad extras de britanici din cadavrul lui Simon Cormack. Era o afirmaie, nu o ntrebare. Kirpicenko tia c secretarul general trebuia s-l fi vzut. Ceruse rezultatele ntlnirii de la Londra de ndat ce sosiser. Gorbaciov ncuviin din cap. i trebuie s tii, tovare secretar general, c toi colegii notri din armat neag c fotografia reprezint un obiect din dotarea lor. Programul spaial de la Baikonur era n subordinea armatei. O alt cltinare a capului. Kirpicenko se arunc n gol. Acum patru luni am predat un raport primit de larezidentulmeu din Belgrad, pe care l-am considerat att de important nct l-am desemnat s fie transmis de tovarul preedinte personal la acest cabinet. Gorbaciov nepeni. Motivul ieise la iveal. Ofierul din faa lui, chiar dac superior, l lucra pe la spate pe Kriucikov. Mai bine pentru dumneata s fie vorba de ceva serios, tovare general, se gndi el. Chipul i rmase impasibil. M ateptam, s primesc instruciuni de a continua cercetrile. N-am primit nimic. Mi-a trecut apoi prin minte c poate nici n-ai vzut deloc raportul din august la urma urmelor, e luna concediilor... Gorbaciov i aminti de vacana ratat. Refuznicii ia evrei btui n plin strad la Moscova n faa camerelor de luat vederi ale mediilor de informare occidentale. Ai o copie a raportului la dumneata, tovare general? ntreb el nelinitit. Kirpicenko scose dou foi mpturite din buzunarul hainei de dedesubt. Purta ntotdeauna haine civile, nu putea s sufere uniformele. S-ar putea s nu existe nici o legtur, tovare secretar general. Sper s nu. Dar nu-mi plac coincidenele. Am fost antrenat ca s nu-mi plac. Mihail Gorbaciov studie raportul maiorului Kerkorian din Belgrad i se ncrunt nedurnerit. Cine sunt indivizii tia? ntreb el. Cinci industriai americani. Pe tipul Miller l-am identificat c este de extrem dreapt, un individ care ne urte ara. Tipul Scanlon e antreprenor; ceea

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

ce americanii numesc intermediar. Ceilali trei fabric armament extrem de sofisticat pentru Pentagon. Numai cu datele tehnice pe care le au n cap i n-ar fi trebuit niciodat s se expun riscului de a ne vizita teritoriul. Dar chiar au venit? ntreb Gorbaciov. Pe ascuns cu un transport militar? Ca s aterizeze la Odesa? Tocmai asta-i coincidena, i spuse eful spionilor. Am verificat la cei de la controlul aerian al traficului militar. Dup ce Antonovul a ieit din spaiul aerian romn, i-a modificat planul de zbor, a trecut peste Odesa i a aterizat la Baku. Azerbaigean? Ce naiba au fcut ei n Azerbaigean? Baku, tovare secretar general, este cartierul general al naltului Comandament de Sud. Dar e o baz militar strict secret. Ce-au fcut acolo? Nu tiu. Au disprut dup aterizare, au petrecut 16 ore n interiorul bazei i s-au ntors la aceeai baz aerian din Iugoslavia cu acelai avion. S-au ntors apoi n America. N-au vnat nici un mistre, n-au fcut nici o vacan. Altceva? O ultim coinciden. n ziua respectiv marealul Kozlov era ntr-o inspecie la cartierul general din Baku. De rutin. Aa spune. Dup plecarea lui, Mihail Gorbaciov anul toate audienele i sttu s reflecteze la cele aflate. Era ru, totul era ru, aproape totul. Dar era i o recompens. Adversarul su, generalul conservator care conducea KGB-ul fcuse o greeal foarte serioas. tirile proaste nu erau reduse doar la Piaa Nou din Moscova. Ptrunseser i n elegantul cabinet de la ultimul etaj al lui Steve Pyle din Riad. Colonelul Easterhouse ls jos scrisoarea lui Andy Laing. neleg, zise el. Hristoase, ccatul sta mic tot mai poate s ne bage n belele mari, se vait Pyle. Or arat nregistrrile din computer ceva diferit de ceea ce susine el. Dar dac tot continu s fac afirmaii din astea, poate c revizorii contabili de la minister or s vrea s arunce o privire, o privire ca lumea. nainte de aprilie. Vreau s spun, tiu foarte bine c toat treaba asta are aprobarea prinului Abdul n persoan i e pentru o cauz bun dar, d-o naibii, tii i dumneata cum sunt oamenii tia. Presupunnd c o s-i retrag protecia, c o s spun c habar n-are de aa ceva... Pot s fac asta, tii foarte bine. Uite ce e, poate c ar trebui s pui pur i simplu banii tia la loc i s gseti fondurile n alt parte... Easterhouse sttea cu ochii si albastru deschis pierdui n continuare n deert. E chiar mai ru, prietene, se gndea el. Nuexistnici o permisiune a prinului Abdul, nici o aprobare a Casei regale. i jumtate din bani s-au i dus deja pe finanarea unei lovituri care ntr-o bun zi avea s aduc ordine i disciplin, ordinea i disciplinalui,printre economiile znatice i structurile politice instabile din tot Orientul Mijlociu. Se ndoia c i Casa de Saud vedea lucrurile la fel, sau chiar departamentul de Stat. Calmeaz-te, Steve, i spuse el cu glas linititor. Doar tii pe cine reprezint eu aici. Au s se ia msuri. Te asigur. Pyle l conduse s plece dar nu era linitit deloc. Pn i CIA mai ncurca uneori borcanele, i aminti el cu mare ntrziere. Dac ar fi tiut mai multe i ar fi citit mai puin literatur, ar fi trebuit s tie c un ofier superior al Companiei nu putea s aib gradul de colonel. Langley nu angajeaz foti ofieri de armat. Pyle ncepu s se ngrijoreze. n timp ce cobora scrile, Easterhouse i ddu seama c era obligat s se ntoarc n Statele Unite pentru consultri. n orice caz, era timpul. Toate lucrurile erau la locul lor i ticiau ca o bomb rbdtoare. i depise termenele. Era cazul s le prezinte patronilor si un raport asupra situaiei. i ct era acolo avea s menioneze numele lui Andy Laing. Sigur c omul sta putea fi cumprat, convins s-i nceteze tirul, cel puin pn n aprilie? Nu i ddea seama ct de mult greea. Dieter, ai o datorie fa de mine i a venit scadena. Quinn sttea cu cunoscutul su ntr-un bar de la dou blocuri de biroul n care lucra acesta. Sam asculta iar cunoscutul arta ngrijorat. Dar, Quinn, te rog ncearc s nelegi. Nu e vorba de regulamentul de ordine interioar. Legea federal chiar interzice accesul la morg al celor care nu sunt angajai. Dieter Lutz era cu zece ani mai tnr dect Quinn dar mult mai prosper. Avea luciul unei cariere nfloritoare. De fapt, era reporter superior angajat al ziaruluiDer Spigel,cea mai mare i mai prestigioas publicaie de tiri curente din Germania. Nu fusese ns ntotdeauna aa. Pe vremuri era liber-profesionist i tria de azi pe mine, ncercnd s-o ia cu un pas naintea concurenei ori de cte ori aprea cte o istorie. Existase o rpire care ocupase zile n ir prima pagin. n cel mai delicat moment al negocierilor cu rpitorii, Lutz scpase din neatenie un amnunt care aproape c ratase trgul. Poliia nfuriat voise s afle de unde provenea scparea. Victima era un mare industria, un binefctor al partidului i Bonnul, fcuse presiuni crncene asupra poliiei. Quinn tiuse cine era vinovatul dar pstrase tcerea. Rul fusese deja fcut, trebuia acum reparat i distrugerea unui tnr reporter cu prea mult entuziasm i prea puin minte n-avea cum s ndrepte lucrurile.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu trebuie s merg chiar eu, i spuse Quinn rbdtor. Tu eti angajat. Tu ai dreptul s te duci i s obii materialul, dac e acolo. Sediul central al luiDer Spiegeleste la nr. 19 pe Brandswiete, o strad scurt dintre canalul Dovenfleet i Ost-west-Strasse. Sub cldirea modern cu unsprezece etaje se ntinde cea mai mare arhiv de ziare din Europa. n ea sunt ndosariate mai bine de optsprezece milioane de documente. La vremea cnd Lutz i Quinn i beau berea la barul din Dom-Strasse n dup-amiaza aceea de noiembrie, computerizarea dosarelor ncepuse de zece ani. Lutz oft. Foarte bine, spuse el. Cum l cheam? Paul Marchais, i rspunse Quinn. Mercenar belgian. A luptat n Congo ntre 1964 i 1968. i, tot cadrul general al evenimentelor din perioada asta. Dosarele lui Julian Hayman poate c aveau i ele ceva despre Marchais dar Quinn n-avusese cum s-i dea numele atunci. Lutz se ntoarse cu dosarul peste o or. Lucrurile astea nu trebuie s ias din posesia mea, spuse el. i trebuie duse napoi pn disear. Prostii, i-o retez Quinn cu amabilitate. Du-te napoi la lucru. ntoarce-te la ora patru. O s le ai atunci. Lutz plec. Sam nu nelesese discuia n german dar acum se aplec s vad ce primise Quinn. Ce caui? ntreb ea. Vreau s vd dac ticlosul avea tovari, prieteni cu adevrat apropiai, i rspunse Quinn. ncepu s citeasc. Prima tietur era dintr-un ziar din Antwerp din 1965, o trecere general n revist a localnicilor nscrii s lupte n Congo. Pe vremea aceea pentru Belgia era o problem deosebit de emoionant istoriile despre rebelii simba care violau, torturau i asasinau preoii, clugriele, plantatorii, misionarii, femeile, copiii, muli dintre ei belgieni, i nzestraser pe mercenarii care urmau s nbue revolta simba cu un fel de aureol. Articolele erau n flamand, cu o traducere n german. Marchais, Paul: nscut la Lige n 1943, fiul unui tat valon i al unei mame flamande asta explica sonoritatea francez a numelui unui biat care i petrecuse copilria la Antwerp. Tatl ucis la eliberarea Belgiei din 1944/45. Mama s-a ntors n Antwerpul natal. Copilria petrecut la mahala, n jurul docurilor. n conflict cu poliia nc de mic. Un ir de condamnri minore pn n primvara lui 1964. Apare n Congo cu Grupul Leopard al lui Jacques Schramme. Nici un cuvnt despre acuzaia de viol; poate c poliia din Antwerp pstra tcerea n sperana c avea s revin i s fie arestat. A doua bucat era o meniune n treact. n 1966 se pare c l-a prsit pe Schramme i s-a nrolat n Comandoul Cinci, condus pe atunci de John Peters, care i luase locul lui Mike Hoare. Majoritatea sud-african Peters i nlturase rapid pe englezii lui Hoare. Aa c flamanda l putuse ajuta pe Marchais s supravieuiasc printre afrikaaneri pentru c flamanda i afrikaans seamn destul de bine. Celelalte dou tieturi l menionau pe Marchais sau pur i simplu un uria belgian numit Paul Uriaul, care rmsese dup desfiinarea Comandoului Cinci i plecarea lui Peters, ntorcndu-se alturi de Schramme la timp pentru revolta din Stanleyville din 1967 i lungul mar pn la Bukavu. La sfrit Lutz mai indusese cinci fotocopii ale unor pagini extrase din lucrarea clasic a lui Anthony Mockler,Histoire des Mercenaires,cu ajutorul crora Quinn putea s reconstituie ultimele luni pretrecute de Marchais n Congo. La sfritul lui iulie 1967, incapabil s reziste la Stanleyville, grupul lui Schramme se ndreptase spre grani i-i croise drum printre adversari pn ajunseser la Bukavu, pe vremuri o ncnttoare oaz pentru belgieni, o localitate balnear rcoroas situat pe malul unui lac, unde i fcuser brlogul. Rezistaser acolo trei luni pn ajunseser s rmn fr muniii. Apoi trecuser pe jos podul de peste lac pn n nvecinat Ruanda. Quinn auzise restul. Cu toate c nu aveau muniii, nspimntaser guvernul din Ruanda care i nchipuia c dac nu erau pacificai puteau pur i simplu s terorizeze toat ara. Consulul belgian fusese copleit. Muli dintre mercenarii belgieni i pierduser actele de indentitate, ntmpltor sau intenionat. Consulul hruit emisese buletine de identitate belgiene pe numele care i erau date. n felul acesta trebuie s fi devenit Marchais Paul Lefort. Nu era imposibil ca cineva s transforme actele respective n unele permanente cu o alt ocazie. Mai ales dac existase i un Paul Lefort care murise pe acolo. Pn la urm, pe 23 aprilie 1968, dou avioane ale Crucii Roii i repatriaser pe mercenari. Un avion se ndreptase direct spre Belgia, la Bruxelles, cu toi belgienii la bord. Toi cu excepia unuia. Publicul belgian era pregtit s-i ntmpine mercenarii ca pe nite eroi; nu i poliia. i verificase pe toi cei ce coborau din avion uitndu-se la propriile liste de urmrii. Marchais trebuie s se fi urcat n cellalt avion DC-6, cel care i lsase ncrctura uman la Pisa, Zrich i Paris. Cele dou avioane aduceau 123 mercenari amestecai, europeni i sud-africani, napoi n Europa. Quinn era convins c Marchais fusese n al doilea avion, c dispruse timp de 23 de ani n slujbe nensemnate de pe la blciuri pn fusese recrutat pentru ultima misiune. Ceea ce voia Quinn era numele unuia sau altuia dintre cei care fuseser cu el tocmai n aceast ultim misiune. n ziare nu exista nimic care s-i ofere un indiciu. Lutz se ntoarse. Un ultim lucru, i spuse Quinn. Nu pot, protest Lutz. Se vorbete deja c scriu un editorial despre mercenari. i nu pot eu sunt cu adunarea minitrilor agriculturii din Piaa Comun.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Lrgete-i orizontul, i suger Quinn. Ci mercenari germani au fost la revolta din Stanleyville, marul spre Bukavu, asediul de la Bukavu i lagrul de internare din Ruanda. Lutz i not. Am o nevast i nite copii la care s m ntorc, tii. Atunci eti un om norocos, i spuse Quinn. Domeniul de informaie pe care l ceruse era mai restrns i Lutz se ntoarse de la ahiv n douzeci de minute. Ceea ce i aducea era dosarul complet al mercenarilor germani ncepnd din 1960. Cel puin o duzin. Wilhelm fusese n Congo, la Watsa. Decedat n urma rnilor din ambuscada de pe drumul spre Paulis. Rolf Steiner fusese n Biafra, mai locuia nc la Mnchen dar nu fusese niciodat n Congo. Quinn ntoarse pagina. Siegfried Congo" Muller fusese n Congo de la nceput pn la sfrit; murise n Africa de Sud n 1983. Mai erau doi germani, ambii triau la Nrenberg, li se ddea adresa, dar amndoi plecaser din Africa n primvara anului 1967. Cu asta mai rmnea unul. Werner Bernhardt fusese n Comandoul Cinci dar trecuse la Schramme dup desfiinarea acestuia. Participase la revolt, la marul spre Bukavu i asediul staiunii de pe malul lacului. Nu exista nici o adres pentru el. Unde ar putea s fie acum? ntreb Quinn. Dac nu e dat, a disprut, i rspunse Lutz. Atunci era n 1968, nelegi. Acum suntem n 1991. Poate c a murit. Sau poate fi oriunde. Oameni ca el... nelegi... America Central sau de Sud, Africa de Sud... Sau aici n Germania, suger Quinn. Drept rspuns, Lutz mprumut cartea de telefon de la bar. Erau patru coloane cu Bernhardt. i asta numai la Hamburg. Exist zece landuri n Republica Federal i toate au cri de telefon asemntoare. Dac e trecut n ele, zise Lutz. Caziere? ntreb Quinn. Dac nu e ceva federal, trebuie trecut pe la autoriti de poliie separate, i rspunse Lutz. tii foarte bine c de la rzboi, cnd aliaii au fost att de amabili ca s ne scrie constituia, totul este descentralizat. Ca s nu mai putem s avem un alt Hitler. Face ca depistarea cuiva s fie o treab foarte amuzant. tiu asta face parte din meserie. Dar un om ca sta... prea puine anse. Dac vrea s dispar, dispare. i sta aa vrea, c altfel ar fi dat mcar un interviu n 23 de ani, ar fi aprut n ziare. Dar nimic. Dac da, ar fi fost n dosarele noastre. Quinn mai avea o ultim ntrebare. De unde era originar Bernhardt sta? Lutz se uit prin hrtii.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Dortmund, zise el. S-a nscut i a crescut la Dortmund. Poate tie ceva poliia de acolo. Dar n-o s-i spun. Drepturile omului, nelegi suntem foarte ptruni de drepturile omului n Germania. Quinn i mulumi i l ls s plece. Plec i el mpreun cu Sam, plimbndu-se apoi pe strad n cutarea unui restaurant promitor. Unde mergem n continuare? ntreb ea. La Dortmund, i rspunse el. Cunosc un om n Dortmund. Iubitule, observ ea, tu cunoti cte un om peste tot. Pe la mijlocul lui noiembrie, Michael Odell se afla singur cu Preedintele Cormack n Biroul Oval. Vicepreedintele era ocat de schimbarea pe care o suferise vechiul su prieten. Departe de a-i fi revenit dup nmormntare, John Cormack parc se mpuinase. Nu numai nfiarea fizic l ngrijora pe Odell; puterea de concentrare dinainte dispruse, vechea incisivitate se topise. ncerc s-i atrag atenia Preedintelui asupra agendei de ntrevederi. Ah, da, spuse Cormack, fcnd o ncercare de nviorare. Hai s ne uitm. ncepu s studieze pagina pentru luni. John, e mari, i spuse Odell cu blndee. n timp ce ntorcea paginile, Odell observ liniile roii i groase de ntrevederi anulate. Era un ef de stat din NATO n ora. Preedintele ar trebui s-l ntmpine pe pajitea de la Casa Alb; nu s duc tratative cu el europenii nelegeau asta ci doar s-l ntmpine. n plus, problema nu era dac liderul european avea s neleag; problema era dac presa american avea s neleag n caz c preedintele nu se arta. Odell se temea c putea s neleag chiar prea bine. Du-te tu n locul meu, Michael, l implor Cormack.

Vicepreedintele ncuviin din cap. Desigur, spuse el posomort. Era a treia ntrevedere anulat ntr-o sptmn. Hrogreala putea fi foarte bine rezolvat pe plan intern; Casa Alb avea n prezent o echip foarte bun. Cormack alesese bine. Dar poporul american investete foarte mult putere n omul acela care este Preedintele, Capul Statului, eful Executivului, Comandantul ef al Forelor armate, omul cu degetul pe butonul nuclear. Cu anumite condiii. Una este ca s li se dea dreptul de a-l vedea n aciune des. Procurorul general era cel care peste o or avea s dea glas temerilor lui Odell. Nu poate s stea aa o venicie, zise Walters. Odell le adusese la cunotin starea n care l gsise pe Preedinte. Nu erau prezeni dect cei ase apropiai Odell, Stannard, Walters, Donaldson, Reed i Johnson plus Armitage care fusese convocat alturi de ei pe post de consilier. Doctorul Armitage le explic faptul c Preedintele Cormack suferea un sever oc post-traumatic din care prea incapabil s-i revin. Ce vrea s spun asta, minus jargonul? se rsti Odell. Asta nsemna, le spuse Armitage cu rbdare, c eful Executivului era cuprins de o durere personal att de profund, nct i lipsea voina de a mai continua. n urma rpirii, i inform psihiatrul, mai existaser traume similare, dar nu att de profunde. Atunci problema o reprezentau stresul, i anxietatea, nscute din ignoran i ngrijorare netiind ce se ntmpla cu fiul su, dac biatul era n via sau mort, n bun stare sau maltratat, sau dac avea s fie eliberat. n timpul deteniei greutatea se mai uurase cumva. Aflase prin Quinn c cel puin fiul su era n via. Pe msur ce se apropia schimbul, parc i mai revenise. Dar moartea unicului copil i metoda brutal i slbatic prin care fusese ucis erau ca o lovitur fizic. Prea introvertit ca s se descarce cu uurin, prea inhibat ca s-i exprime durerea, se adncise ntr-o melancolie permanent care i mcina forele mentale i morale, calitile pe care oamenii le numesc voin. Comitetul asculta mohort. Se bazau pe psihiatru ca s le spun ce era n mintea Preedintelui lor. n puinele ocazii n care l vzuser n-aveau nevoie de nici un doctor ca s le spun ce vedeau i ei cu ochii lor. Un om terminat i consternat; obosit pn la nivelul unei extenuri profunde, mbtrnit nainte de vreme, lipsit de energie i de interes. Mai fuseser i mai nainte preedini bolnavi n timpul mandatului; mainria statului putea s fac fa. Dar niciodat ceva asemntor. Chiar i fr ntrebrile tot mai insistente ale presei, unii dintre cei prezeni ncepuser s-i pun i singuri ntrebarea dac John Cormack mai putea, sau ar mai fi trebuit, s-i continue mandatul. Bill Walters l ascult pe psihiatru cu un chip lipsit de expresie. Avea 44 de ani i era cel mai tnr membru al Cabinetului, jurist strlucit i tenace din California. John Cormack l adusese la Washington ca procuror general pentru a se folosi de talentele lui n lupta mpotriva crimei organizate, care acum se ascundea din ce n ce mai mult n spatele faadei corporaiilor. Cei care-l admirau recunoteau c putea fi nendurtor, chiar dac urmrea s impun supremaia legii; dumanii, i i fcuse civa, se temeau de implacabilitatea lui. Era plcut la nfiare, uneori aproape juvenil, cu haine tinereti i pr ngrijit, tuns i uscat cu foehnul. Dar n spatele farmecului exista o rceal, o impasibilitate care i ascundea interiorul. Cei care avuseser ocazia s duc tratative cu el observaser c singurul semn c se apropia de int era faptul c nceta s clipeasc. Atunci privirea lui holbat putea s fie foarte enervant. Dup ce Armitage iei din ncpere, Walters rupse tcerea mohort. S-ar putea, domnilor, s trebuiasc s ne gndim serios la al 25-lea. tiau cu toii, de el, dar Walters era primul care l invoca. Conform Amendamentului 25, vicepreedintele mpreun cu majoritatea Cabinetului puteau s comunice n scris preedinteluipro temporei preedintelui Camerei Reprezentanilor prerea lor c Preedintele nu mai era capabil s-i exercite prerogativele i funcia conform mandatului. Seciunea 4 din Amendamentul 25, mai precis. Nu m ndoiesc c l-ai memorat, se rsti Odell. Mai uor, Michael, i spuse Jim Donaldson. Bill doar l-a menionat. O s-i dea demisia nainte de asta, spuse Odell. Da, aprob Walters ca s-l liniteasc. Pe motive de sntate, absolut justificate, i cu simpatia i recunotina naiunii. S-ar putea doar ca noi s trebuiasc s i-o spunem. Asta-i tot. Nu nc, desigur, protest Stannard. Haide, haide. Mai e timp, interveni Reed. Durerea o s treac n mod cert. O s-i revin. S fie iar cum a fost. i dac nu? ntreb Walters. Privirea lui fix se plimb pe chipurile celor din ncpere. Michael Odell se ridic brusc. Avusese ocazia s mai participe i la alte lupte politice la vremea lui, dar Walters avea o rceal pe care nu putuse s-o sufere niciodat. Individul nu bea i, dup cum arta nevast-sa, probabil c i dragoste fcea tot dup poruncile crii.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Foarte bine, o s ne gndim, spuse el. Acum, totui, o s amnm decizia n aceast privin. De acord, domnilor? Cltinar cu toii dndu-i acordul i se ridicar. Aveau s amne luarea n considerare a lui 25. Pentru moment. Combinaia dintre cmpiile bogate n gru i orz ale Saxoniei Inferioare i ale Westfaliei de la nord i est, plus apa curat precum cristalul care izvora din dealurile nvecinate fcuser nc de la nceput din Dortmund un ora al berii. n 1293, Regele Adolf din Nassau le dduse cetenilor din trgubrul de la hotarul sudic al Westfaliei dreptul de a fabrica bere. Metalurgia, asigurrile, bncile i comerul aveau s vin mai trziu, cu mult mai trziu. Berea era fundamentul i vreme de veacuri dortmundezii o consumaser chiar ei n cea mai mare parte. Revoluia industrial de la mijlocul i sfritul secolului al XlX-lea oferise cel de-al treilea ingredient, pe lng cereale i ap muncitorii nsetai din fabricile care nfloriser ca ciupercile de-a lungul vii Ruhrului. Situat la captul vii, cu o deschidere spre sud-vest, de unde se vedea pn departe la turnurile nalte din Essen, Duisburg i Dsseldorf, oraul sttea ntre cmpiile de cereale i consumatori. Edilii oraului au profitat: Dortmundul ar devenit capitala european a berii. apte fabrici de bere imense dominau comerul: Brinkhoff, Kronen; DAB, Stifts, Ritter, Thier i Moritz. Hans Moritz era eful penultimei ca dimensiune i capul unei dinastii care se ntindea n urm cu opt generaii. Dar era ultimul proprietar care-i controla imperiul personal, ceea ce l fcea extrem de bogat. Pe de o parte bogia i pe de alta faima numelui i determinase pe vandalii din banda BaaderMeinhof s-i rpeasc fiica n urm cu zece ani. Quinn i Sam se cazar la hotelul Roemischer Kaiser din centrul oraului, dup care Quinn ncerc fr prea mare convingere cartea de telefon a oraului. Telefonul de acas, bineneles, nu era trecut. Scrise o scrisoare personal pe hrtia cu antetul hotelului, chem un taxi i l trimise s-o duc la sediul fabricii de bere. Crezi c prietenul tu mai e aici? ntreb Sam. E aici, nici o grij, i rspunse Quinn. Doar dac nu e prin strintate sau la vreuna din cele ase reedine. i place s se plimbe mult, observ Sam, Da. Se simte mai n siguran aa. Riviera francez, Caraibele, cabana de schi, iahtul...

Avea dreptate cnd i nchipuia c vila de pe malul lacului Constanza fusese vndut; acolo avusese loc rpirea. Avea i noroc. Erau la cin cnd Quinn fu chemat la telefon. Herr Quinn?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Recunoscu vocea adnc i cultivat. Omul vorbea patru limbi, ar f putut s fie pianist de concert. Poate c ar fi fost mai bine. Herr Moritz. Suntei n ora? mi mai ii minte casa? Ar trebui. Ai stat dou sptmni n ea pe vremuri. Da, domnule, in minte. Nu tiam dac o mai avei. Neschimbat. Renata o ador, nu m las s o schimb. Cu ce pot s-i fiu de folos? A vrea s v vd. Mine diminea. La cafea, la 10.30. O s vin. Ieir din Dortmund i se ndreptar spre sud pe Ruhrwald Strasse pn cnd zona industrial i comercial rmase n urma lor, apoi intrar n suburbia Syburg. De aici ncepeau dealurile, rotunjite i mpdurite, iar n domeniile situate ntre pduri i aveau casele doar bogtaii. Conacul lui Moritz era nconjurat de patru acri de parc la care se ajungea pe o alee din Hohensyburg Strasse. De cealalt parte a vii, monumentul syburghez domina Ruhrul spre turnurile ascuite ale Sauerlandului. Locul era ca o fortrea. Garduri de metal nconjurau tot terenul iar porile erau din fier nalt ductil, controlate de la distan i cu o videocamer discret aezat ntr-un pin alturat. Quinn era urmrit n timp ce se ddea jos din main i se anuna prin zbrelele de oel din spatele porilor. Dup dou secunde, acestea se deschideau, acionate de un motor electric. Dup trecerea mainii, se nchiser la loc. Domnului Moritz i place s stea izolat, observ. Sam.

Are toate motivele, i rspunse Quinn. Parc maina pe aleea cu prundi cafeniu din faa casei cu stucaturi albe i un intendent n uniform i pofti nuntru. Hans Moritz i primi n salonul elegant unde cafeaua i atepta ntr-un vas de argint masiv. Avea prul mai alb dect i-l amintea Quinn, chipul mai brzdat de riduri, dar mna la fel de ferm i zmbetul la fel de grav. De-abia se aezaser cnd se deschise o u. O tnr rmase lng ea nehotrt. Chipul lui Moritz se lumin de un zmbet. Quinn se ntoarse s-o vad. Era frumuic dar ntr-un mod lipsit de expresie, timid pn la punctul de a fi chiar tears. Degetele mici de la mini i se terminau cu nite cioturi. Trebuie s aib acum 25 de ani, se gndi Quinn. Renata, puiule, uite-l pe domnul Quinn. i mai aduci aminte de domnul Quinn? Nu, sigur c nu. Moritz se ridic, se duse lng ea i-i murmur cteva cuvinte la ureche, apoi o srut pe cretet. Renata se ntoarse i iei. Moritz se aez la loc pe scaun. Chipul i era impasibil, dar frmntarea degetelor i trda tulburarea. Ea... hmmm... nu i-a mai revenit niciodat, s tii. Continu tratamentul. Prefer s stea n cas, iese foarte rar. N-o s se mai mrite... dup ce i-au fcut animalele alea... Pe pianul Steinbeck era o fotografie; o feti de 14 ani pe schiuri care zmbea trengrete. Fusese fcut cu un an naintea rpirii. Dup un an, Moritz i gsise soia n garaj, gazele de eapament se scurgeau printr-un tub de cauciuc n maina nchis. Quinn fusese anunat la Londra. Moritz fcu un efort. Scuz-m. Cu ce pot s te ajut? Caut un individ. Cineva care a plecat din Dortmund de mult vreme. S-ar putea s mai fie n ora, sau n Germania, sau s fi murit, sau n strintate. Nu tiu. Pi, exist agenii, specialiti. Bineneles c eu pot s angajez... Quinn i ddu seama c Moritz i nchipuia c are nevoie de bani ca s angajeze nite detectivi particulari. Sau ai putea s te informezi prin Einwohnermeldeant. Quinn scutur din cap.

M ndoiesc c tiu ceva. E aproape sigur c nu vrea s coopereze de bunvoie cu autoritile. Dar cred c poliia s-ar putea s-l in sub observaie. Formal, cetenii germani care se mut ntr-o cas nou n interiorul rii sunt obligai prin lege s anune Biroul de eviden a populaiei asupra schimbrilor de adres, att de unde pleac precum i unde se duc. Dar ca multe sisteme birocratice, i acesta funcioneaz mult mai bine n teorie dect n practic. Cei pe care ar dori s-i contacteze poliia i/sau reprezentanii fiscului sunt de cele mai multe ori cei care refuz s se conformeze. Quinn i prezent sumar biografia individului Werner Bernhardt. Dac mai e n Germania, trebuie s fie la o vrst cnd mai are nc serviciu, spuse Quinn. Dac nu cumva i-o fi schimbat numele, nseamn c are un carnet de asigurri sociale, i pltete impozitul pe venit sau i-l pltete cineva pe numele lui. Avnd n vedere biografia, s-ar fi putut s aib necazuri cu legea. Moritz reflect. Dac este un cetean panic i chiar i fotii mercenari pot s nu fi comis nici o infraciune pe teritoriul Germaniei atunci nu are cazier la poliie, spuse el. Ct despre cei de la fisc i de la asigurrile sociale, acetia consider c sunt informaii secrete care nu pot fi divulgate unor persoane particulare ca tine, i nici chiar ca mine. Dar vor rspunde unei anchete a poliiei, observ Quinn. M gndeam c poate dumneavoastr avei prieteni pe la poliia oreneasc sau de stat. Aha, zise Moritz. Numai el tia cte donaii fcuse la aciunile de binefacere ale poliiei din Dortmund i din statul Westfalia. Ca n orice alt ar din lume, banii nseamn putere i ambele pot cumpra orice informaii. Las-m 24 de ore. O s te sun eu. Se inu de cuvnt dar avea un ton distant cnd telefon la Romischer Kaiser a doua zi dimineaa, de parc odat cu informaiile i se dduse i un avertisment. Werner Richard Bernhardt, spuse el de parc citea nite notie, 48 de ani, fost mercenar n Congo. Da, triete, aici n Germania. E pe lista de angajai personali ai lui Horst Lenzlinger, traficantul de arme. Mulumesc. Unde l pot gsi pe Herr Lenzlinger? Nu e prea uor. Are un birou n Bremen dar st mai mult pe lng Oldenburg, comitatul Ammerland. Ca i mine, e un om foarte retras. Dar asemnarea se oprete aici. Fii atent cu Lenzlinger, Herr Quinn. Sursele mele spun c n ciuda faadei respectabile e un gangster. i ddu lui Quinn ambele adrese.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Mulumesc, i suse Quinn n timp ce i le nota. Urm o pauz jenant la cellalt capt al firului. Un ultim lucru. mi pare ru. Un mesaj de la poliia din Dortmund. Te roag s pleci din Dortmund. S nu te mai ntorci. Asta-i tot. Zvonul despre rolul lui Quinn n ceea ce se ntmplase pe drumul din Buckinghamshire pornea s se rspndeasc. n scurt vreme uile aveau s nceap s i se nchid n multe locuri. Eti n stare s treci la volan? o ntreb pe Sam dup ce-i fcuser bagajele i pltiser hotelul. Sigur. ncotro? Bremen. Sam studie harta. Dumnezeule mare, e la jumtatea drumului spre Hamburg. Dou treimi, de fapt. Ia-o pe E. 37 spre Osnabruck i fii atent la indicatoare. O s-i plac la nebunie. n aceeai sear, colonelul Robert Easterhouse pleca de la Joddah la Londra i de acolo, dup schimbarea avionului, direct la Houston. Ct travers Atlanticul avu acces la o ntreag gam de ziare i reviste americane. Trei din ele cuprindeau articole pe aceeai tem i raionamentul celor trei autori era remarcabil de asemntor. Mai erau numai 12 luni pn la alegerile prezideniale din noiembrie 1992. n mod normal alegerea candidatului republican nu era ctui de puin alegere. Candidatul republican nu mai era nevoie s fie ales. Preedintele Cormack putea s-i asigure candidatura pentru al doilea mandat fr nici o opoziie. Dar evenimentele din ultimele ase sptmni nu fuseser deloc normale, le spuneau reporterii cititorilor lor de parc acetia n-ar fi tiut i singuri. i continuau cu descrierea efectului pe care l avusese asupra Preedintelui Cormack pierderea fiului: traumatic i mutilant. Cei trei autori enumerau o list ntreag de lips de concentrare, cuvntri anulate i apariii publice abandonate n cele dou sptmni care se scurseser de la funeraliile de pe insula Nantucket Omul invizibil" l numea unul dintre ei pe eful Executivului. Concluzia la care ajungeau era i ea extrem de similar. N-ar fi mai bine ca Preedintele s renune n favoarea vicepreedintelui Odell, dndu-i acestuia posibilitatea de a ocupa funcia n urmtoarele dousprezece luni i a se pregti pentru realegere n noiembrie 1992? La urma urmelor, raionaTime,principalul punct din politica extern de aprare i economic a lui Cormack, reducerea bugetului aprrii cu 100 de miliarde, concomitent cu efectuarea aceleiai reduceri de ctre URSS, intrase deja la ap. Cu burta n sus", aa descriaNewsweekansele de ratificare a tratatului de ctre Senat dup vacana de Crciun. Easterhouse ateriz la Houston aproape de miezul nopii, dup dousprezece ore de zbor i dou pe aeroportul din Londra. Titlurile ziarelor de la chiocurile aeroportului Houston erau i mai limpezi: Michael Odell era texan i, dac avea s-i urmeze lui Cormack, ar fi fost primul preedinte texan de la Lyndon Johnson ncoace. Conferina Grupului Alamo era programat peste dou zile n cldirea Pan-Global. O limuzin a firmei l duse pe Easterhouse la Remington, unde i fusese reinut un apartament. nainte de culcare, prinse ultima emisiune de actualiti. Se punea din nou aceeai ntrebare. Colonelul nu fusese informat despre Planul Travis. Nu era necesar s-i cunoasc amnuntele. Dar tia foarte bine c schimbarea efului Executivului ar fi nlturat i ultimul obstacol din calea fructificrii strdaniilor sale luarea n stpnire a Riadului i a terenurilor petrolifere de la Hasa de ctre un detaament de intervenie rapid trimis de un Preedinte gata de o astfel de aciune. La anc, se gndi el n timp ce luneca n somn. Taman la anc". Placa mic de alam de pe zidul depozitului renovat, de lng ua cu panel de tek, anuna simplu: THOR SPEDITION AG. Dup toate aparenele, Lanzlinger i ascundea adevrata natur a afacerilor sale sub faada unei companii de transport cu camioanele, cu toate c aici nu se vedea nici urm de mainrii iar mirosul de motorin nu ajunsese niciodat s ptrund pn n intimitatea mochetat a birourilor de la etajul IV spre care urca Quinn. n strad era un intercom prin care se cerea admiterea i nc unul cu o camer tv cu circuit nchis la captul coridorului de la etajul IV. Transformarea

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

magaziei din strada aflat n apropierea docurilor acolo unde fluviul Weser se oprete din drumul su spre Marea Nordului pentru a oferi raiunea de a exista a vechiului Bremen nu fusese deloc ieftin. Secretara din biroul n care ptrunse Quinn era parc scoas din reclame. Dac Lenzlinger ar fi avut vreun camion, putea s-l porneasc pur i simplu cu o lovitur. Ja, bitte?l ntreb ea cu o privire care arta limpede c el, nu ea, era cel care adresa rugmintea. Doresc s am ocazia de a discuta cu Herr Lenzlinger, i spuse Quinn. Secretara i not numele i dispru n sanctuarul privat nchiznd ua dup ea. Quinn avea impresia c oglinda din peretele despritor reflecta imaginile doar ntr-o singur direcie. Se ntoarse dup treizeci de secunde. i n ce problem, v rog, domnule Quinn? A dori s am prilejul de a m ntlni cu unul din angajaii lui Herr Lenzlinger, un oarecare Werner Bernhardt, i rspunse el. Secretara dispru din nou n culise. De data aceasta rmase mai mult de un minut. La ntoarcere, nchise ferm ua asupra oricui o fi fost cel care se afla nuntru. Regret, Herr Lenzlinger nu e liber i nu poate s vorbeasc cu dumneavoastr, l anun ea. Suna fr nici un drept de apel. O s atept, spuse Quinn. Secretara i arunc o privire elocvent. Prea s spun c regreta din adncul sufletului c, din cauza vrstei, scpase ocazia de a conduce un lagr de concentrare n care s-l fi avut i pe dumnealui. Dispru pentru a treia oar. Dup ce se ntoarse, se aez la biroul ei ignorndu-l complet i ncepu s bat la main cu o nverunare concentrat. Se deschise o alt u din zona de primire i un brbat i fcu apariia. Genul care ar fi putut s fi fost ofer de camion; un frigider-congelator ambulant. Costumul gri deschis era croit cu destul ndemnare ca s-i ascund masele de muchi vnjoi de sub el; tunsoarea scurt i umflat, loiunea dup ras i pojghia de civilizaie nu erau din cele ieftine. Sub toate acestea se ascundea un btu. Herr Quinn, spuse el linitit. Herr Lenzlinger nu are timp s v vad sau s v rspund la ntrebri. Acuma nu, ncuviin Quinn.

Nici acum i nici alt dat, domnule Quinn. V rog s plecai.

Quinn avea sentimentul c ntrevederea se ncheiase. Cobor n strad i travers pe partea cealalt, unde l atepta Sam n main. Nu are vreme n timpul programului, o anun el. O s trebuiasc s ne vedem la el acas. Hai la Oldenburg.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Un alt ora strvechi, cu un port fluvial pe care se fcea de veacuri comer pe fluviul Hunter, fusese cndva reedina conilor de Oldenburg. Centrul, Oraul Vechi, mai e nc nconjurat de poriuni din fostul zid al oraului i un an cu ap format dintr-o serie de canale legate ntre ele. Quinn gsi un hotel dintre acelea pe care le prefera, un han linitit cu o curte nconjurat de ziduri, cu numele de Graf von Oldenburg, de pe strada Sfntul Duh. nainte de ora nchiderii mai avea vreme s fac o vizit la un magazin cu articole de fierrie i altul de voiaj; de la un chioc i cumpr o hart la cea mai mare scar a mprejurimilor. Dup cin, o ului pe Sam petrecndu-i un ceas n odaie i fcnd noduri la fiecare 25 cm pe frnghia de 25 m cumprat de la Fierrie. La urm, leg o ancor cu trei picioare la unul din capete. Unde te duci? l ntreb Sam. Presupun c ntr-un pom, fu tot ce-i rspunse. O ls dormind n bezna dinaintea zorilor. Descoperi domeniul Lanzlinger dup o or, n partea de apus a oraului, la sud de marele lac Bad Zwischenahn, ntre satele Portsloge i Janstrat. Era un inut de es care se ntindea fr nici o ridictur nspre Ems la apus, pentru a deveni dup 60 de mile Olanda de nord. Intersectat de o puzderie de ruri i canale care drenau cmpia umed spre mare, inutul dintre Oldenburg i grani este nesat cu pduri de fag, stejar i conifere. Domeniul lui Lanzlinger se afla ntr dou pduri. Era un fost conac fortificat, nconjurat acum de propriul su parc de cinci acri i mprejmuit de un zid nalt de doi metri i jumtate. Quinn, mbrcat din cap pn n picioare ntr-o uniform verde de camuflaj, cu faa acoperit de o masc de scrim, i petrecu toat dimineaa ntins pe

ramura unui copac uria din pdurea de peste drum de domeniu. Binoclul de mare precizie i arta tot ce avea nevoie s tie. Conacul din piatr cenuie forma mpreun cu acareturile un fel de L. Latura mai scurt era casa principal, cu dou etaje i mansard. Braul mai lung l reprezentau fostele grajduri, transformate acum n apartamente complete pentru personal. Quinn numr patru angajai domestici: un majordom/ intendent, un buctar i dou femei de serviciu. Atenia i era atras de sistemul de securitate. Aparatura era numeroas i scump. Lanzlinger i ncepuse cariera n tineree ca intermediar, pe la sfritul anilor '50, cnd vindea pachete ieftine de armament, surplus de rzboi, oricui poftea s le cumpere. Fr permis, certificatele de vnzare erau false i ntrebrile egale cu zero. Era perioada rzboaielor anti-coloniale i a revoluiilor din lumea a treia. Dar afacerile acestea la marginea legii i aduceau att ct s triasc i nimic mai mult. Marea lovitur o dduse cu prilejul rzboiului din Nigeria. i jefuise pe biafrezi de mai bine de o jumtate de milion de dolari; acetia plteau pentru bazuci i primeau n schimb evi de font. Dar nu se nelase cnd i nchipuise c erau mult prea ocupai s lupte pe via i pe moarte ca s mai ajung i la miaz noapte s ncheie socotelile cu el.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

La nceputul anilor '70 i fcuse rost de o autorizaie comercial ct l costase, Quinn nu putea dect s-i dea cu presupusul care i permitea s aprovizioneze cu arme o jumtate de duzin de grupri rzboinice din Africa, America Central i Orientul Mijlociu, rmnndu-i vreme i pentru alte tranzacii ilegale ntmpltoare (mult mai rentabile) cu E.T.A., A.R.I. i alte cteva. Cumpra din Cehoslovacia, Iugoslavia i Coreea de Nord, care aveau toate nevoie de valut forte, i vindea celor disperai. n 1985 ajunsese s vnd armament nou-nou nord-coreean ambelor pri din conflictul Iran-Irak. Pn i unele agenii de spionaj guvernamentale se foloseau de stocurile lui atunci cnd aveau nevoie de armament cu surs neidentificat pentru revoluiile de la distan. Cariera aceasta i adusese foarte mult bogie. Dar i adusese i muli dumani. Era hotrt s se bucure de prima i s i frustreze pe cei din urm. Toate ferestrele, de sus pn jos, erau aprate electronic. Cu toate c nu avea cum s vad dispozotivele, Quinn tia c i uile trebuiau s fie la fel. Acesta era cercul interior. Cercul exterior l forma zidul. mprejmuia domeniul fr nici o ntrerupere i pe deasupra avea dou rnduri de srm ghimpat. Pomii din parc aveau ramurile tiate ca s nu treac peste el. i nc ceva, care strlucea sporadic n lumina soarelui de iarn. O srm bine ntins, ca o coard de pian, care mergea deasupra zidului, sprijinit pe nite stlpi din ceramic; electrificat, legat la sistemul de alarm, sensibil la atingere. ntre zid i cas exista un teren deschis cincizeci de metri n partea cea mai ngust, mturat de camerele de luat vederi, patrulat de cini. i urmri pe cei doi dobermani cu botni i les n timp ce i fceau alergarea de antrenament. Dresorul era prea tnr ca s fie Bernhardt. Quinn observ c Mercedesul 600 cu geamurile negre plec spre Bremen la nou fr cinci. Frigiderul-congelator ambulant ajut o siluet ncotomnat, cu cciul de blan, s se urce n spate, se aez i el n fa i oferul iei cu maina n drum trecnd printre porile de oel. Trecur chiar pe sub craca pe care sttea Quinn. Quinn i fcu socoteala c existau patru paznici, poate chiar cinci. Dup cum arta, oferul prea s fie unul din ei; frigiderul-congelator cu siguran. Mai rmnea dresorui cinilor i probabil nc unul din cas. Bernhardt? Centrul nervos al sistemului de securitate prea s-l reprezinte o ncpere de la parter, acolo unde aripa pentru angajai se unea cu casa principal. Dresorul cinilor intr i iei de mai multe ori, folosindu-se de o u mic ce avea acces direct spre gazon. Quinn presupunea c paznicul de noapte putea probabil s controleze dinuntru reflectoarele, monitoarele tv i cinii. La prnz, avea deja planul gata fcut. Cobor din pom i se ntoarse la Oldenburg. i petrecu dup-amiaza la cumprturi mpreun cu Sam, el ca s nchirieze o furgonet i o varietate de unelte, ea ca s completeze lista pe care i-o dduse. Pot s vin i eu cu tine? l ntreb ea. A putea s te atept afar.

Nu. Un vehicul pe drumul acela de ar la miezul nopii e i aa destul de ru. Dou ar fi deja un ambuteiaj. i i spuse ce voia s fac ea.

S fii acolo cnd o s sosesc eu, i spuse Quinn. S-ar putea s fiu foarte zorit.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Ajunse lng zidul de piatr i i parc furgoneta chiar acolo la ora 2.00 a.m. Furgoneta cu acoperi nalt de panel era destul de aproape de zid ca s poat vedea dincolo de el atunci cnd se ridica n picioare pe acoperi. Pe o latur a furgonetei, la caz c ar fi interesat pe cineva, era scris pentru a induce n eroare numele unui instalator de antene de televiziune. Avea s justifice scara telescopic de aluminiu fixat pe acoperiul portbagajului de deasupra. Cnd ajunse cu capul deasupra zidului, la lumina lunii vzu pomii dezgolii de frunze din parc, gazonul care ajungea pn lng cas i lumina slab de la fereastra camerei de control a paznicului. Locul pe care i-l alesese pentru diversiune era un copac singuratic din parc, la numai doi metri i jumtate de zid. Se ridic pe vrfuri pe acoperiul furgonetei i ncepu s nvrt uor i continuu cutia mic de plastic atrnat de aa undiei. Cnd i lu suficient avnt, ddu drumul firului. Cutia de plastic descrise o uoar parabol, ptrunse printre crengile copacului i czu spre pmnt. Sfoara de pescuit o opri din cdere. Quinn ddu drumul la destul fir ca s lase cutia s se legene n copac la doi metri i jumtate de gazon, apoi o leg bine. Porni motorul i ndrept uor furgoneta cu o sut de metri mai sus pe lng zid, ntr-un punct opus camerei de control n care se afla paznicul. Furgoneta avea acum supori de metal pe laturi, ceea ce avea s lase perplex firma de nchirieri n dimineaa urmtoare. Quinn fix n ei scara n aa fel nct structura de aluminiu s se nale deasupra zidului. De pe treapta cea mai de sus putea s fac un salt nainte i s ajung n parc fr s ating srma ghimpat i coarda prevzut cu senzori. Se urc pe scar, i leg frnghia de salvare de treapta de sus i se puse pe ateptat. Vedea umbra prelung a unui doberman care trecea prin lumina aruncat de lun n parc. Sunetele, atunci cnd pornir, erau prea slabe ca s le poat auzi el, nu ns i pentru cini. Vzu cum unul se oprete, face o pauz, ascult i apoi o ia la goan spre locul unde cutia neagr atrna din copac de firul de nylon. Dup cteva secunde l urma i cellalt. Dou camere de luat vederi de pe cas se rsucir ca s-i urmreasc. Cinii nu se ntoarser. Dup cinci minute, ua ngust se deschidea i n ea se arta un brbat. Nu dresorul de diminea; paznicul de noapte. Lothar, Wotan, was is denn los?strig el cu glas sczut. Acum att el ct i Quinn puteau s-i aud pe dobermani cum ltrau i mriau plini de furie undeva n zona pomilor. Omul se ntoarse, i studie monitoarele dar nu vzu nimic. Iei eu o lantern, i scoase arma i plec dup cini. Lsnd ua descuiat.

Quinn se desprinse din capul scrii ca o umbr, se avnt nainte i apoi patru metri n jos. Ateriz ca un parautist, se ridic i o lu la goan printre pomi, travers gazonul i intr n camera de control, ncuind ua pe dinuntru. O privire asupra monitoarelor tv i spuse c paznicul nc mai ncerca s-i recupereze dobermanii de lng zid, la o sut de metri mai departe. Pn la urm, omul avea s vad caseto-fonul care atrna de sfoar la doi metri i jumtate de sol, spre care se repezeau cinii ncercnd s-l atace turbai de nesfritul uvoi de ltrturi i mrieli cu care i ntmpina. Quinn i petrecuse o or la hotel ca s pregteasc banda, spre consternarea celorlali clieni. Cnd paznicul avea s-i dea seama c fusese tras pe sfoar, avea s fie deja prea trziu. n interiorul camerei de control exista o u prin care se comunica cu casa principal. Quinn o lu pe scri spre etajul camerelor de dormit. ase ui din stejar sculptat, probabil toate dormitoare. Dar luminile pe care Quinn le vzuse n zorii zilei indicau c dormitorul principal trebuia s fie la capt. Acolo i era. Horst Lenzlinger se trezi cu senzaia neplcut c ceva tare i se nfigea dureros n urechea stng. Apoi se aprinse veioza. Schelli o singur dat revoltat, apoi rmase tcut, cu privirea aintit la chipul de deasupra lui. Buza de jos ncepu s-i tremure. Era individul care venise de diminea la el la birou; nu-i plcuse atunci deloc de mutra lui. Acum i plcea i mai puin dar cel mai mult l deranja eava pistolului nfipt un centimetru n ureche. Bernhardt, spuse omul n uniform camuflat de lupt. Vreau s vorbesc cu Werner Bernhardt. D-i telefon. Adu-l aici. Acum. Lenzlinger bjbi dup telefonul interior de pe noptier, form numrul derivaiei i primi un rspuns mpienjenit de somn. Werner, scheun el, mut-i fundul aici sus. Acum. Da, la mine n dormitor, repede. n vreme ce ateptau, Lenzlinger se uit la Quinn cu un amestec de team i rea-voin. Pe cearafurile negre de mtase, copila vietnamez pe care i-o cumprase scncea lng el n somn, slab ca o scobitoare, o ppu ntinat. Bernhardt sosi cu puloverul tras pn la gt peste pijama. Vzu scena i rmase cu ochii holbai de mirare. Avea vrsta potrivit, spre cincizeci de ani. Un chip meschin, cu tenul glbui, cu pr blond-rocat ncrunit la tmple, cu ochi cenuii ca de piatr. Was ist denn hier,Herr Lenzlinger? ntrebrile le pun eu, i spuse Quinn n german. Spune-i s rspund la ele urgent i cinstit. Dac nu, o s ai nevoie de o lingur cu care s-i aduni creierii de pe abajur. Nu-i nici o problem, lepdtur. Spune-i numai att. Lenzlinger i spuse. Bernhardt ddu din cap.

Ai fost n Comandoul Cinci sub John Peters? Ja.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Ai stat i la revolta din Stanleyville, i la marul spre Bukavu, i la asediu? Ja. Ai cunoscut vreodat un belgian imens pe nume Paul Marchais? Paul Uriaul era poreclit. Da, mi aduc aminte de el. A venit la noi de la Comandoul Doisprezece, gloata lui Schramme. i ce-i cu asta? Povestete-mi despre Marchais. Ce s spun despre el? Totul. Cum arta? Imens, uria, doi metri sau chiar mai mult, bun lupttor, fost mecanic auto. Da, se gndi Quinn, trebuie s fi pus cineva Ford tranzitul n stare de funcionare, cineva care se pricepea la motoare i sudur. Deci, belgianul era mecanicul. Cine a fost prieten cu el la cataram, de la nceput pn la sfrit? Quinn tia c pe cmpul de lupt soldaii, ca i poliitii care fac ronduri, formeaz de obicei nite cupluri; au ncredere i se bazeaz ntotdeauna cel mai mult doar pe unul dintre ceilali atunci cnd se ngroa gluma. Bernhardt se ncrunt concentrndu-se. Da, era unul. Erau tot timpul mpreun. S-au mprietenit cnd Marchais era la Cinci. Un sud-african. Puteau s vorbeasc aceeai limb, nelegi? Flamand sau afrikaans. Numele? Pretorius Janni Pretorius. Quinn simi c i se strnge inima. Africa de Sud era la mare distan, iar Pretorius un nume foarte obinuit.

Ce s-a ntmplat cu el? S-a ntors n Africa de Sud? A murit? Nu, ultima dat cnd am auzit de el se stabilise n Olanda. A trecut al naibii de mult vreme. Uite ce e, habar n-am unde-i acum. Spun adevrul, Herr Lenzlinger. E ce am auzit acum zece ani. Nu tie, protest Lenzlinger. Scoate-mi acum chestia asta din ureche. Quinn tia c nu avea ce s mai afle de la Bernhardt. l prinse pe Lenzlinger de pieptul cmii de noapte din mtase i l trase jos din pat. O s mergem pn la intrare, spuse Quinn. ncet i uurel. Bernhardt, minile pe cap. Tu o iei nainte. O micare i eful o s se trezeasc cu un buric n plus. Coborr scrile ntunecoase n ir indian. La ua de la intrare se auzea cum cineva btea cu pumnii n ea pe dinafar dresorul de cini care ncerca s ajung napoi nuntru. Ieirea din spate, spuse Quinn. Ajunseser la jumtatea coridorului ctre camera de control cnd Quinn se lovi de un scaun de lemn nevzut i se mpiedic. Lenzlinger i scp din mn. ntr-o clip omuleul cel pntecos o i zbughise spre holul principal, zbiernd ca din gur de arpe dup paznici. Cu o lovitur dat cu revolverul, Quinn l ls lat pe Bernhardt i o lu la goan spre camera de control i ua care ddea n parc. Era la jumtatea gazonului cnd Lenzlinger apru urlnd n ua din spatele lui, chemndu-i cinii s vin din fa. Quinn se rsuci, inti, aps o dat pe trgaci, se ntoarse i continu s alerge. Se auzi un strigt de durere al traficantului de arme i acesta dispru n cas. Quinn i ndes pistolul la bru i se prinse de frnghia de salvare la trei metri de boturile celor doi dobermani. Se car pe zid n timp ce cinii se repezeau s-l prind, calc pe o srm cu senzori declannd un tril ascuit de sonerii de alarm din cas i se ls s cad pe acoperiul furgonetei. Arunc scara, porni motorul i o lu la goan pe drum nainte ca gropul de urmrire s fi putut fi organizat.

Aa cum se neleseser, Sam l atepta n maina lor cu toate bagajele fcute i nota de la hotel achitat, vizavi de Graf von Oldenburg. Quinn abandon furgoneta i se urc lng ea. Ia-o spre apus, i spuse el. E. 22 spre Lier i Olanda. Oamenii lui Lenzlinger erau n dou maini care aveau legtur radio i ntre ele i cu conacul. Cineva de la conac telefona la cel mai bun hotel, City Club, de unde fu anunat c nu se nregistrase nici un Quinn la ei. Dur nc zece minute pn cnd cel de la telefon, epuiznd lista de hoteluri, avea s stabileasc de la Graf von Oldenburg c Herr i Frau Quinn plecaser deja. Dar obinu o descriere aproximativ a mainii lor. Sam ieise de pe Ofener Strasse i ajunsese pe drumul de centur 293, cnd n spatele lor i fcu apariia un Mercedes cenuiu. Quinn se ls jos i se ghemui pn ajunse cu capul sub prag. Sam iei de pe drumul de centur n autostrada E. 22; Mercedesul i urmrea. Se apropie, anun ea. Condu normal, murmur Quinn din ascunztoare. Trage-le un zmbet mare i frumos i f-le cu mna. Mercedesul se apropie pe lateral. Era nc ntuneric, interiorul Fordului era invizibil de afar. Sam i ntoarse capul. Nu-i cunotea pe nici unul, nici pe frigiderul-congelator, nici pe dresorul de cini din dimineaa trecut. Sam le zmbi larg i le fcu un semn uor cu mna. Oamenii se uitar la ea fr nici o expresie. Cei care fug speriai nu zmbesc i nici nu fac cu mna. Dup cteva secunde Mercedesul acceler, o lu nainte, fcu stnga mprejur la prima intersecie i se ntoarse napoi n ora. Dup nc zece minute Quinn se ridic i se aez i el n capul oaselor. Se pare c Herr Lenzlinger nu prea te simpatizeaz, spuse Sam. Dup cte se pare, nu, ncuviin Quinn cu tristee. Tocmai i-am zburat nasul cu un glonte. CAPITOLUL PAISPREZECE

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

De-acum a fost confirmat c ceremonia saudit pentru celebrarea Jubileului de diamant al regatului va avea loc pe 17 aprilie anul viitor, avea s spun colonelul Easterhouse Grupului Alamo ceva mai trziu n aceeai diminea. Erau aezai n spaiosul cabinet al lui Cyrus Miller de la ultimul etaj al Turnului Pan-Global din centrul Houstonului. Stadionul n valoare de o jumtate de miliard de dolari, acoperit n ntregime cu un dom uria de dou sute de metri, a fost terminat nainte de termen. Cealalt jumtate de miliard de dolari din suma alocat pentru aceast ceremonie de autoglorificare va fi cheltuit pe mncare, bijuterii, daruri, ospitalitate, hoteluri extra i reedine pentru oaspeii efi de stat, precum i pentru spectacol. Cu apte zile nainte de acesta, nainte s soseasc cei 50 000 de oaspei internaionali ateptai, va avea loc o repetiie general. Punctul culminant al ntregului spectacol, care dureaz patru ore, l va constitui cucerirea unei copii n mrime natural a Fortreei Musmak, aa cum arta ea n 1902. Construcia va fi executat de cei mai buni proiectani i realizatori de decoruri de la Hollywood. Aprtorii" vor fi alei din garda Regal i vor fi mbrcai n costume turceti de pe vremea aceea. Grupul atacanilor va fi alctuit din cincizeci de prini mai tineri ai dinastiei, clare cu toii, condui de un tnr nrudit cu regele care seamn la nfiare cu eicul Abdal Aziz, aa cum arta el n 1902. Minunat, spuse Scanlon trgnat. Ador culoarea local. i lovitura? Lovitura are loc n momentul acesta, i rspunse colonelul. Pe stadionul acesta uria, n seara repetiiei publicul va fi n ntregime alctuit doar din cei ase sute de membri cu rangurile cele mai nalte ai Casei Regale, condui de rege n persoan. Cu toii sunt prinii, unchii, mamele i mtuile participanilor la atac. Cu toii au s fie ngrmdii n sectorul regal. Dup plecarea ultimilor interprei din numrul precedent, eu am s nchid porile de ieire prin computer. Uile de intrare se vor deschide pentru a permite celor cincizeci de clrei s ptrund. Ceea ce ns nu este prevzut dect de mine este c acetia vor fi urmai de zece camioane rapide deghizate n vehicule ale armatei, care vor sta parcate lng poarta de intrare. Porile acestea vor rmne deschise pn cnd va intra i ultimul camion, dup care vor fi ncuiate prin computer. Dup aceea nu mai iese nimeni. Asasinii vor sri din camioane, vor alerga spre loja regal i vor deschide focul. Un singur grup va rmne n aren ca s-i lichideze pe cei cincizeci de prini i pe aprtorii" copiei Fortreei Musmak din Garda Regal, narmai cu toii doar cu muniii de manevr. Cei cinci sute de soldai din Garda Regal aflai n jurul lojei regale vor ncerca s-i apere patronii. Muniia lor va fi defect, n cele mai multe cazuri va detona n cutia ncrctorului, ucigndu-l pe cel care ine arma. n alte cazuri se va nepeni. Nimicirea complet a Casei Regale va dura cam patruzeci de minute. Fiecare etap va fi filmat de videocamere i transmis televiziunii saudite; de acolo spectacolul va fi pus la dispoziia majoritii statelor din Golf. i cum o s faci ca Garda Regal s accepte dotarea cu muniii noi? se interes Moir. n Arabia Saudit securitatea e o adevrat obsesie, i rspunse colonelul, i tocmai din acest motiv exist constante schimbri arbitrare de procedur. Atta vreme ct autoritatea ordinului pare autentic, au s asculte ordinele. Acestea vor fi date printr-un document pregtit de mine, cu semntura autentic a ministrului de interne pe care am obinut-o pe o foaie alb. N-are importan cum. Generalul maior Al-Shakry din Egipt rspunde de depozitul de muniii. El va furniza gloanele defecte. Mai trziu va trebui ca Egiptul s aib acces la petrolul saudit la un pre pe care s i-l poat permite. i armata regulat? ntreb Salkind. Sunt cincizeci de mii.

Da, dar nu toi la Riad. Unitile de armat care-i au baza acolo vor pleca s fac manevre la o sut de mile deprtare, urmnd s se ntoarc n ziua repetiiei generale. Vehiculele armatei sunt ntreinute de palestinieni, o parte a imensei prezene strine din ar, tehnicieni din alte ri care sunt angajai n posturile pe care nu le pot ocupa saudiii. Acetia vor imobiliza vehiculele, lsndu-i pe cei nou mii de soldai ai armatei din Riad blocai n deert. i care e gheeftul palestinienilor? ntreb Cobb. Ocazia de a fi naturalizai, i rspunse Easterhouse. Cu toate c infrastructura tehnic a saudiilor depinde de cei un sfert de milion de palestinieni angajai la toate nivelele, acestora li se refuz permanent cetenia. Orict de devotai ar fi n ndeplinirea sarcinilor de serviciu, nu pot s-o primeasc niciodat. Dar sub regimul post-iman vor avea posibilitatea s-o primeasc pe baza unei rezidene de ase luni. Numai msura asta singur va face ca n cele din urm un milion de palestinieni s fie atrai de pe malul de vest i Gaza, din Iordania i Liban, ca s se stabileasc n noua patrie de la sud de Nefud, pacificnd inuturile nordice ale Orientului Mijlociu. i dup masacru? puse Cyrus Miller ntrebarea cheie. N-avea vreme de eufemisme. n ultimele faze ale luptei armate de pe stadion, acesta va lua foc, rspunse colonelul Easterhouse cu glas molcom. A fost aranjat. Flcrile vor cuprinde rapid toat construcia, omorndu-i pe toi cei rmai din Garda Regal, precum i pe asasinii lor. Camerele vor continua s funcioneze pn cnd au s se topeasc, dup care pe ecran i va face apariia imamul n persoan. i ce-o s spun? se interes Moir. Destul ca s bage spaima n tot Orientul Mijlociu i n Occident. Spre deosebire de Khomeini, care era ntotdeauna foarte ponderat la vorb, omul sta este un fanatic. Cnd vorbete se simte transportat pentru c transmite mesajul lui Allah i al lui Mahomet i dorete s fie auzit. Miller cltin din cap plin de nelegere. Cunotea i el aceast convingere c era purttorul de cuvnt al divinitii. Dup ce o s termine cu ameninrile distrugerii iminente a tuturor regimurilor seculare sau sunnit-ortodoxe din jurul Arabiei Saudite; cu promisiunile de a se folosi de ntregul venit de 450 milioane de dolari pe zi n slujba Sfintei terori urmnd s distrug terenurile petrolifere de la Hasa dac i-ar sta cineva mpotriv, toate regatele, emiratele, eicatele i republicile arabe, din sud, de la Oman, pn la cele de la grania cu Turcia din nord, vor face apel la Occident ca s le ajute. Asta nseamn America. i ce-i cu prinul la saudit pro-occidental care o s-l nlocuiasc? ntreb Cobb. Dac refuz... N-o s-o fac, spuse colonelul sigur pe sine. Tot aa cum au fost imobilizate atunci cnd ar fi trebuit s previn masacrul, camioanele i bombardierele de vntoare vor reintra n lupt la timp ca s rspund la apelul prinului. Palestinienii au s aib grij de asta.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Prinul Khalidi bin Sudairi se va opri pe la mine n drum spre repetiia general. O s bea ceva nu ncape ndoial; e alcoolic. Butura o s-i fie drogat. Timp de trei zile va fi reinut de doi servitori ai mei iemenii n pivnia casei. Acolo o s pregteasc benzi video i radio prin care s anune c e n via, succesorul legitim al unchiului su, i c face apel la sprijinul americanilor pentru reinstaurarea legitimitii. Observai expresia, domnilor: Statele Unite vor interveni nu ca s execute o contra-lovitur, ci pentru a reinstaura legitimitatea, cu sprijinul deplin al lumii arabe. Apoi am s l transfer pe prin la adpost, n ambasada SUA, oblignd America s intervin fie c-i place sau nu, deoarece ambasada va trebui s se apere de atacul gloatelor iite care vor cere ca prinul s fie dat pe mna lor. Poliia religioas, armata i poporul au nevoie de un imbold pentru a se ntoarce mpotriva uzurpatorilor i a-i nimici pn la unul. Imboldul acesta l va reprezenta sosirea primelor uniti aeropurtate americane. i care-i urmarea, colonele? ntreb Miller sacadat, o s obinem ce vrem noi petrol pentru America? O s obinem ce vrem cu toii, domnilor. Palestinienii obin o patrie; egiptenii, o cot de petrol ca s-i hrneasc masele. Unchiul Sam obine controlul asupra rezervelor de iei saudite i kuwaitiene i, prin urmare, asupra preului mondial al petrolului n beneficiul ntregii omeniri. Prinul devine noul rege, un alcoolic tot timpul beat, cu mine alturi n fiecare clip din zi i din noapte. Singuri saudiii vor fi dezmotenii i se vor ntoarce la caprele lor. Statele arabe sunnite vor trage o nvtur dup ce vor scpa ca prin urechile acului. n faa furiei iiilor de a fi fost nfrni cnd erau att de aproape de int, statele seculare nu vor avea de ales i vor trebui s combat i s extirpeze fundamentalismul nainte s le cad chiar ele victim. n maximum cinci ani, va exista un ntins corn al pcii i prosperitii de la marea Caspic pn la Golful Bengal. Cei Cinci din Alamo rmaser tcui. Doi dintre ei nu se gndiser dect la schimbarea cursului petrolului saudit n direcia Americii i nimic mai mult. Ceilali trei fuseser de acord s-i urmeze. Acum tocmai ascultaser un plan de remprire a unei treimi din omenire. Lui Cobb i lui Moir le trecu prin minte ngrozii, dar nu i celorlali trei i n nici un caz colonelului, c Easterhouse era un egomaniac complet dezechilibrat. i ddeau seama cu toii c se aflau ntr-un carusel imposibil de oprit din care nu mai aveau cum s coboare. Cyrus Miller l invit pe Easterhouse la un prnz privat n sufrageria de alturi. Nu-i nici o problem, colonele? se interes el cnd ajunser la piersicile proaspete din sera proprie. Chiar nici o problem? S-ar putea s existe una, domnule, i rspunse colonelul precaut. Mai am 140 de zile pn la ora H. Suficient ca o singur scpare s duc totul de rp. Exist un tnr, un fost funcionar de banc... locuiete la Londra acum. A vrea s discute cineva cu el. Spune-mi mie, l ndemn Miller. Spune-mi mie ce-i cu domnul Laing.

Quinn i Sam intrau n oraul Groningen din nordul Olandei la dou ore i jumtate dup ce fugiser din Oldenburg. Capital a provinciei cu acelai nume, Groningenul, la fel ca i oraul german de pe cealalt parte a graniei, dateaz din epoca medieval i are n mijloc un centru, Oraul Vechi, aprat de un ir de canale. Pe vremuri, locuitorii puteau s se refugieze n ora i s ridice cele 14 poduri, ferecndu-se n spatele ntriturilor pline cu ap. n nelepciunea lui, consiliul municipal decretase c Oraul Vechi nu avea s fie spoliat de dezvoltarea industrial i obsesia betonului turnat de la sfritul secolului XX. Dimpotriv, acesta fusese renovat i restaurat, un cerc de o jumtate de mil de alei, piee, strzi, scuaruri, biserici, restaurante, hoteluri i promenade pentru pietoni, aproape toate pavate cu piatr cubic. La ndrumarea lui Quinn, Sam se ndrept spre hotelul De Doelen de pe Crote Markt, unde aveau s se cazeze. Cldirile moderne sunt foarte puine n Oraul Vechi, dar una dintre acestea este noul bloc cu cinci etaje din crmid roie care adpostete sediul poliiei. Cunoti pe cineva aici? ntreb Sam n timp ce se apropiau de cldirea respectiv. Cunoteam cndva, recunoscu Quinn. Poate c a ieit la pensie. Sper s nu. Nu ieise. Tnrul ofier blond de la biroul de primire i confirm c inspectorul De Groot era acum inspector ef i comanda Politie Gemeente. Pe cine s anune? Quinn putu s aud strigtul din receptor atunci cnd poliistul ddu telefon la etaj. Tnrul zmbi. Se pare c v cunoate,mijnheer. Fur poftii nentrziat n biroul inspectorului ef De Groot. Acesta i atepta i travers ncperea ca s-i ntmpline, o namil ct un urs, rumen la fa, n uniform dar cu papuci de cas, de hatrul picioarelor care btuser multe mile de strzi pietruite cale de treizeci de ani. Poliia olandez are trei departamente: Gemeente sau poliia public, ramura criminalistic cunoscut sub numele de Recherche i poliia circulaiei, Rijkpolitie. De Groot arta exact ceea ce era, un ef al poliiei publice cruia nfiarea i comportarea de unchie i atrseser att printre propriii ofieri ct i printre locuitori porecla de Papa De Groot. Quinn, pe toi dumnezeii. Quinn. A trecut mult vreme de la Assen. Paisprezece ani, recunoscu Quinn n timp ce ddeau mna i o prezenta pe Sam. Nu menion nimic despre statutul ei FBI. N-avea nici o jurisdicie n rile de Jos i se aflau acolo neoficial. Papa De Groot comand cafele era cu puin dup micul dejun i i ntreb ce vnt i aducea prin ora.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Caut un om, i spuse Quinn. Cred c s-ar putea s locuiasc n Olanda. Vreun prieten vechi pesemne? Cineva din vremurile vechi? Nu, nu l-am ntlnit niciodat. Zmbetul din ochii jucui ai lui De Groot nu dispru dar ncepu s-i mestece cafeaua mai ncet. Am auzit c te-ai retras de la Lloyd's, zise el. Adevrat, i rspunse Quinn. Eu i prietena mea ncercm doar s facem un serviciu unor prieteni. Urmrii persoane disprute? se interes De Groot. Un domeniu nou pentru tine. Foarte bine, cum l cheam i unde locuiete? De Groot i datora un serviciu. n mai 1977, un grup de fanatici sud-molucani care cutau s-i restabileasc patria n fosta colonie olandez, Indonezia, ncercase s-i fac publicitate cauzei lor punnd stpnire pe un tren i o coal din Assen aflat n apropierea Groningenului. Erau 54 de pasageri n tren i o sut de copii n coal. Aa ceva era o noutate pentru Olanda; n-aveau echipe calificate pentru recuperarea ostatecilor pe vremea aceea. Quinn era n primul an de la firma specializat n astfel de lucruri a lui Lloyd's. Fusese trimis n calitate de consilier mpreun cu doi sergeni suavi la vorb de la SSS britanic, contribuia oficial a Londrei. Assenul aflndu-se n Provincia Dente alturat, De Groot era comandantul poliitilor locali; cei de la SSS fceau legtura cu armata olandez. De Groot l ascultase pe americanul cel slbnog care se prea c i nelege pe oamenii violenei aflai n tren i n coal. Acesta le descrise ce s-ar fi putut probabil ntmpla dac trupele ar fi intrat n aciune i teroritii ar fi deschis focul. De Groot le comandase oamenilor si s acioneze aa cum propusese americanul i doi dintre ei rmseser n via datorit acestuia. Pn la urm au fost atacate i trenul, i coala; ase teroriti, precum i doi pasageri fuseser ucii n schimbul de focuri. Dintre poliiti i soldai nici unul. l cheam Pretorius, Janni Pretorius, spuse Quinn. De Groot i strnse buzele. Un nume destul de obinuit, Pretorius, observ el. tii n ce ora sau ce sat locuiete? Nu, dar nu e olandez. E sud-african la origine i bnuiesc c nu s-a naturalizat niciodat. Atunci avem o problem. Noi nu deinem lista centralizat a tuturor strinilor care locuiesc n Olanda, spuse De Groot. Drepturile omului, nelegi? E un fost mercenar din Congo. M gndeam c o astfel de biografie, plus faptul c provine dintr-o ar pe care Olanda nu prea o aprob, i-ar da dreptul la un cartona prin vreun index pe undeva. De Groot cltin din cap.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu neaprat. Dac se afl aici ilegal, atunci nu-i pe list, pentru c altfel ar fi expulzat pentru intrare nepermis. Dac st legal, trebuie s fi fost nregistrat la intrare dar dup aceea, dac n-a comis nici o nclcare a legilor olandeze, are dreptul s se mite liber i fr nici un control. Face parte din drepturile omului n vigoare la noi. Quinn fcu semn c a neles. tia c Olanda era obsedat de drepturile omului. Chiar dac era benign din punct de vedere a ceteanului panic, aceast obsesie fcea ca viaa s fie o adevrat grdin de trandafiri pentru criminali i infractori. Tocmai de aceea vechiul i ncnttorul ora Amsterdam devenise capitala european a traficanilor de droguri, teroritilor i productorilor de filme pornografice cu copii. Cum ar putea un om ca el s primeasc permisul de intrare i reziden n Olanda? ntreb Quinn. Pi, dac s-a cstorit cu o danez, poate s le obin foarte uor. Asta i-ar da dreptul i la naturalizare. i apoi ar putea s dispar. Asigurrile sociale, fiscul, imigrarea? Nu i-ar spune nimic, i rspunse De Groot. Omul are tot dreptul la viaa lui privat. i mie ca s-mi spun, ar trebui s prezint dosarul unui proces penal ca s-mi justific ntrebrile. Crede-m, n-am cum s fac aa ceva. Nu poi s m ajui nicicum? ntreb Quinn. De Groot rmase cu privirea pierdut pe fereastr. Am un nepot la BVD, spuse el. Va trebui s fie neoficial... Omul tu s-ar putea s fie pe lista lor. Te rog s-l ntrebi, insist Quinn. i-a fi foarte recunosctor. n vreme ce Quinn i Sam se plimbau pe Oosterstraat n cutarea unui local n care s-i ia masa de prnz, De Groot i telefon nepotului de la Haga. Tnrul Koos De Groot era ofier inferior la Binnenlandse Veiligheids Dienst, micul serviciu de securitate intern al Olandei. Cu toate c inea foarte mult la unchiul uria care i strecura bancnote de zece florini pe vremea cnd era mic, fu nevoie de foarte mult munc de lmurire. S intre n computerul BVD nu era un lucru pe care un copoi de la Publica din Groningen s-l cear n fiecare zi a sptmnii.

Papa De-Groot i telefon lui Quinn a doua zi dimineaa i dup un ceas se ntlneau la sediul poliiei. E o figur Pretorius sta al tu, l anun De Groot studiindu-i notiele. Se pare c i-a interesat destul de mult pe cei de la BVD cnd a sosit n urm cu zece ani i i-au fcut un dosar, aa, pentru orice eventualitate. Unele amnunte provin chiar de la el cele mgulitoare. Altele din tieturi de ziar. Jan Pieter Pretorius, nscut la Bloemfontein, n 1942 asta-l face acum de 49 de ani. i d ca profesiune zugrav de firme. Quinn ddu din cap. Ford Tranzitul fusese vopsit de cineva, care pusese inscripia PRODUSE DE LIVAD BARLOW pe laturi i pictase lzile cu mere din ferestrele din spate. Bnuia c Pretorius era cel cu bomba ce fcuse s ard Tranzitul n opron. tia c n-avea cum s fie Zack. n depozitul Babbidge mirosise maripanul i i nchipuise c era Semtex. Semtexul n-are miros. S-a ntors n Africa de Sud n 1968 dup ce a plecat din Ruanda, apoi a lucrat ca paznic de securitate la o min de diamante De Beers n Sierra Leone. Da, cel care putea s deosebeasc diamantele veritabile de imitaii i avea cunotin de zirconiul cubic. A ajuns pn la Paris acum doisprezece ani, a cunoscut o olandez care lucra la o familie de francezi, s-a nsurat cu ea. Asta i-a permis accesul n Olanda. Socrul l-a instalat ca barman se pare c tata-socru are dou baruri. Cuplul a divorat acum cinci ani, dar Pretorius a avut destui bani pui deoparte ca s-i cumpere barul lui. l conduce i locuiete chiar deasupra lui. Unde? ntreb Quinn. ntr-un ora cu numele de Den Bosch. l cunoti? Quinn scutur negativ din cap. i barul? De Goulden Leeuw Leul de aur, spuse De Groot. Quinn i Sam l copleir cu mulumiri i plecar. Dup ce ieiser, De Groot se duse la fereastr i i urmri cum traversau Rade Markt ca s se ntoarc la hotel. i plcea Quinn dar l ngrijora cercetarea acestuia. Poate c totul era legal, n-avea de ce s-i fac griji. Dar nu voia ca n vntoarea lui de oameni Quinn s vin tocmai n oraulluica s-l nfrunte pe un mercenar sud-african... Oft i se ntinse dup telefon.

L-ai gsit? ntreb Quinn n timp ce se ndreptau spre sud, plecnd din Groningen. Sam studia harta drumurilor. Da. Foarte aproape de grania de sud cu Belgia. Venii cu Quinn s facei turul rilor de Jos, spuse ea.

Avem noroc, observ Quinn. Dac Pretoriusestecel de-al doilea rpitor din banda lui Zack, s-ar fi putut foarte bine s fim nevoii s ne ducem pn la Bloemfontein. Autostrada E. 35 ducea drept ca o sgeat spre sud-sud-est ctre Zwolle, unde Quinn o coti pe oseaua A. 50 care se ndrepta spre sud ctre Apeldoorn, Arnhem, Nijmegen i Den Bosch. La Apeldorn Sam trecu ea la volan. Quinn i ls scaunul pe spate n poziie aproape orizontal i se culc. Dormea nc i centura de siguran i salv viaa n momentul accidentului. Cu puin mai la nord de Arnhem, pe partea de vest a oselei exist clubul de deltaplan din Terlet. n ciuda anotimpului, era o zi nsorit, destul de rar n Olanda n noiembrie, care atrsese o mulime de entuziati ai acestui sport. oferul camionului care venea din direcia opus era att de ocupat cu urmrirea deltaplanului care plana deasupra oselei chiar n faa lui i se ndrepta spre aterizare, nct nu observ c lunecase pe cealalt band. Sam fu fcut sandvi ntre plcile de lemn de pe marginea terenului mltinos din dreapta i uriaul deviat din stnga ei. ncerc s frneze i aproape izbuti. Ultimul metru din trailerul care se legna rase aripa din fa pe partea stng a Sierrei i o arunc din drum, aa cum o musc prins ntre degetul mare i arttor ar fi aruncat de pe o sugativ. oferul camionului nici mcar nu bg de seam i i continu drumul netulburat. Sierra urc pe parapet i Sam ncerc s o aduc napoi pe drum. Ar fi reuit dac nu erau scndurile aliniate vertical din spatele lui. Una dintre acestea i lovi roata de pe partea dreapt din spate i o fcu s piard controlul volanului. Sierra ni n josul terasamentului, aproape c se rostogoli, i reveni i se mpotmoli pn la osii n nisipul umed i moale al mlatinii. Quinn i ridic scaunul i se uit la ea. Erau zdruncinai amndoi dar teferi. Ieir din main. Deasupra lor, automobilele i camioanele goneau cu toat viteza ndreptndu-se spre sud ctre Arnhem. Terenul din jurul lor era plat; puteau fi lesne vzui din drum. Obiectul, zise Quinn. Ce obiect? Smith. & Wesson. D-mi-l. nveli pistolul i muniiile ntr-una din basmalele ei de mtase pe care le avea n geanta cu articole de voiaj i le ngrop lng un tufi de la zece metri de main, marcndu-i n minte locul unde zceau n nisip. Peste dou minute un Range Rover rou cu alb al Rijkpolitiei, poliia circulaiei, apru deasupra lor pe creasta tare.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Ofierii erau ngrijorai, dar rsuflar uurai vznd c erau teferi i le cerur actele. Dup treizeci de minute erau depozitai cu bagaje cu tot n curtea din spate acoperit cu dale cenuii de ciment a sediului general al poliiei din Arnhem de pe Beek Straat. Un sergent i conduse pn la o camer de anchet de la etaj, unde i fcu ample nsemnri. Trecuse de amiaz cnd isprvir. Reprezentantul ageniei care nchiria maini nu avusese o zi prea grea turitii teretri tind s se subieze la jumtatea lui noiembrie i fu foarte ncntat s primeasc n biroul su din bulevardul Heuvelink telefonul unei doamne care se interesa de o agenie cu maini de nchiriat. Bucuria i mai sczu oarecum auzind c tocmai fcuse praf una din Sierrele firmei pe A. 50 la Terlet, dar i aduse aminte c fusese admonestat s-i dea mai mult silin, ceea ce i fcu. Se prezent la postul de poliie i ncepu s discute cu sergentul. Nici Sam, nici Quinn nu nelegeau o boab. Din fericire pentru ei, amndoi olandezii vorbeau bine engleza. Echipa de recuperri a poliiei o s aduc Sierra aici, de unde este... parcat, le spuse el. Eu o s-o iau de aici i o s-o duc la atelierele de reparaii ale firmei. Avei asigurare complet dup cum reiese din acte. E o main nchiriat n Olanda? Nu, Ostende, Belgia, i rspunse Sam. Facem un tur. Aha, exclam omul. Se gndea: hrogreal, un maldr de hroage. Dorii s nchiriai o alt main? Da, am vrea, i rspunse Sam. Pot s v ofer un foarte frumos Opel Ascona, dar numai mine diminea. E la service acum. Ai tras la un hotel? Nu trseser, dar amabilul sergent de poliie ddu un telefon i primir o camer dubl la hotelul Rijn. Cerul se acoperise iar de nori; ncepuse s cad ploaia. Omul de la agenie i conduse n maina lui cale de o mil pe digul Rijnkade pn la hotel, i ls acolo i le promise c a doua zi la opt Opelul avea s fie n faa intrrii. Hotelul era pe dou treimi gol iar camera lor era n fa, cu vedere la fluviu. Dup-amiaza scurt se apropia de sfrit; ploaia btea n geamuri. Apele cenuii i masive ale Rinului se ndreptau spre mare. Quinn se aez ntr-un fotoliu cu sptar nalt lng fereastr i rmase cu privirea pierdut n zare. Ar trebui s-i dau un telefon lui Kevin Brown, spuse Sam. S-i spun ce am descoperit. Nu cred, ocontrazise Quinn. O s se nfurie. Foarte bine, poi s-i spui c l-am descoperit pe unul dintre rpitori i c l-am lsat n vrful unei roi gigantice cu glontele altcuiva n cap. Poi s-i mai spui c ai dus cu tine o arm ilegal prin Belgia, Germania i Olanda. Vrei s-i spui toate astea la un telefon ascultat de toat lumea? Da, ai dreptate. Dar ar trebui s-mi fac nite nsemnri. F-i-le, o ndemn Quinn.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Sam fcu o razie n minibar, descoperi o jumtate de sticl de vin negru i i aduse un pahar. Apoi se aez la birou i ncepu s scrie pe hrtia cu antetul hotelului. La trei mile de hotel mai n susul fluviului, nedesluit n amurgul care se lsa, Quinn putea s zreasc lanurile ntunecate i masive ale vechiului Pod Arnhem, podul prea ndeprtat", unde timp de patru zile n septembrie 1944 colonelul John Frost i o mic mn de parautiti britanici luptaser pn la ultima suflare ncercnd s stvileasc panzerele SS, narmai doar cu puti cu nchiztor culisant i revolvere, n vreme ce Corpul 30 se strduia zadarnic s nainteze dinspre sud pentru a uura presiunea n partea de sus a podului. Quinn i ridic paharul spre ncheieturile de oel care se profilau pe cerul ploios. Sam i surprinse gestul i veni i ea la fereastr. Arunc o privire pe mal. Ai vzut pe cineva cunoscut? l ntreb ea. Nu, i rspunse Quinn. Au trecut deja. Sam se nl pe vrfuri ca s se uite n strad. Nu vd pe nimeni. Demult de tot. Sam se ncrunt nedumerit. Eti un individ foarte enigmatic, domnule Quinn. Ce e ceea ce tu poi vedea i eu nu? Nu mult, i rspunse Quinn ridicndu-se. i nimic de bun augur. Hai mai bine s vedem ce are de oferit sala de mese.

Ascona era prompt n faa hotelului la ora opt, mpreun cu sergentul cel amabil i doi poliiti pe motociclete. ncotro v ndreptai, domnule Quinn? ntreb sergentul. Vissingen, Flushing, i rspunse Quinn spre surprinderea lui Sam. S prindem feribotul. Minunat, spuse sergentul. Cltorie plcut. Colegii mei au s v cluzeasc pe autostrada de sud-vest. La intersecia cu autostrada, motociclitii se oprir uitndu-se la Opelul care se pierdea n zare. Pe Quinn l ncerca din nou sentimentul de la Dortmund. Generalul Zvi ben Shaul sttea la biroul su. i ridic privirea de la raportul pe care-l avea dinainte i se uit la cei doi brbai din faa sa. Unul era eful departamentului Mossad care acoperea Arabia Saudit i toat paninsula, de la grania cu Irakul n nord pn la rmurile Yemenului de Sud. Era un domeniu bine delimitat. Specialitatea celuilalt nu cunotea nici un hotar i, n felul ei, era i mai important, n special pentru securitatea Israelului. Acesta se ocupa de palestinieni, oriunde s-ar fi aflat ei. El era cel care scrisese raportul de pe biroul directorului. Unii dintre aceti palestinieni ar fi dat orice ca s cunoasc cldirea n care avea loc ntrunirea. Aidoma multor altor curioi, inclusiv o serie de guverne strine, palestinienii continuau s-i imagineze c tot cartierul general al Mossadului rmsese nc n suburbiile nordice ale Tel Avivului. Dar ncepnd din 1988, noul su cmn era ntr-o cldire mare i modern din plin centrul Tel Avivului, la un col de Rehov Shlomo Ha'me-lekh (strada Regele Solomon) i aproape de cldirea ocupat de AMAN, serviciul de spionaj al armatei. Poi s afli mai mult? l ntreb generalul pe David Gur Arieh, expertul palestinian. Omul zmbi i ridic din umeri. ntotdeauna vrei mai mult, Zvi. Sursa mea este un mecanic mrunt, tehnician la atelierele de reparaii auto ale armatei saudite. Asta-i tot ce i s-a spus. Armata trebuie s fie blocat n deert vreme de trei zile n aprilie care vine. Miroase o lovitur de stat, spuse brbatul care conducea departamentul saudit. S scoatem noi castanele din foc n locul lor? Dac ar vrea cineva s-l rstoarne pe regele Fahd i s preia puterea, cine e cel mai probabil? ntreb directorul. Expertul saudit ridic din umeri.

Un alt prin, i rspunse el. Nu unul dintre frai. Mai probabil cineva din generaia mai tnr. Sunt lacomi. Oricte miliarde ar stoarce prin Comisia pentru cotele de petrol, tot vor mai mult. Nu, s-ar putea s vrea chiar totul. i bineneles c cei mai tineri tind s fie mai... mai moderni, mai occidentali. Poate c e mai bine. A venit vremea ca btrnii s se dea deoparte. Nu gndul la un om mai tnr care s fi condus n Riad l intriga pe Ben Shaul. Ci vorbele scpate de tehnicianul palestinian cnd i dduse instruciunile sursei lui Gur Arieh. Anul viitor, se sumeise el, noi palestinienii o s avem dreptul s devenim ceteni naturalizai aici. Dac era adevrat, dac asta aveau n cap conspiratorii nenumii, perspectivele erau uluitoare. O asemenea ofert din partea unui nou guvern saudit ar fi atras un milion de palestinieni fr cmin i fr ar din Israel, Gaza, Malul de vest i Liban ctre o via nou la mare distan n sud. Odat rana palestinian cicatrizat, Israelul, cu energia i tehnologia lui, ar fi putut s intre n nite relaii cu vecinii lui care s se dovedeasc benefice i profitabile. Fusese visul fondatorilor rii, nc de la Weizmann i Ben-Gurion. Ben Shaul nvase despre acest vis nc de pe cnd era copil, nu crezuse niciodat c avea s se mplineasc. Dar... Ai de gnd s le spui politicienilor? l ntreb Gur Arieh. Directorul se gndi la ei, cum se cioroviau n Knesset, despicnd fire de pr semantice i teologice n timp ce serviciul lui ncerca s le spun din ce parte a cerului avea s rsar soarele. Aprilie era nc departe. Fr ndoial c avea s existe o scpare dac i anuna. nchise raportul. Nu nc, spuse el. Avem prea puin. Cnd o s aflm mai multe, am s le spun. n sinea lui se decisese s-l ngroape. Ca s nu-i apuce somnul pe vizitatori, acetia sunt ntmpinai la Den Bosch cu un concurs cine-tie-ctig nscocit de cei care proiectaser oraul. Se numete Gsii drumul cu maina pn n centrul oraului". Cine ctig descoper Scuarul Pieei i un loc de parcare. Cine pierde e aruncat napoi pe drumul de centur printr-un sistem labirintic de strzi cu sens unic. Centrul oraului formeaz un triunghi. Spre nord-vest trece rul Dommel; spre nord-est canalul Zuid-Willemsvaart; pe cea de-a treia latur, de la sud, zidul oraului. Sam i Quinn btur sistemul la a treia ncercare, ajunser n pia i i reclamar premiul: o camer la hotelul Central din Scuarul Pieei. n odaie, Quinn consult cartea de telefon. Nu era trecut dect un singur bar Leul de aur, pe o strad cu numele de Jans Straat. O pornir ntr-acolo pe jos. Recepia hotelului le furnizase o hart a centrului, dar Jans Straat nu era trecut pe ea. Mai muli ceteni din scuar cltinar din cap plini de ignoran. Pn i poliistul de la colul strzii fu obligat s-i consulte mult rsfoitul plan al oraului. n cele din urm izbutir s o descopere. Era o alee ngust care pornea din St. Jans Singel, vechiul drum de edec de-a lungul Dommelului, i mergea pn n strada paralel cu acesta, Molenstraat. Zona era n ntregime strveche, cea mai mare parte datnd din urm cu trei veacuri. Fusese restaurat i renovat n majoritate; fuseser reinute cldirile vechi de crmid cu uile i ferestrele lor originale dar n interior cuprindeau acum apartamente noi i elegante. Nu era ns cazul lui

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Jans Straat. De-abia dac era mai lat dect o main iar cldirile se sprijineau una de alta ca s nu se prbueasc. Existau dou baruri pentru c pe vremuri luntraii care i duceau marfa pe Dommel i pe canale ancorau cndva aici ca s-i astmpere setea. Gouden Leeuw se afla n partea de sud a strzii, la douzeci de metri de drumul de edec, o cldire cu dou etaje, cu faada ngust, cu o firm tears care i anuna numele. Parterul nu avea dect o singur fereastr boltit, ale crei mici geamlcuri ptrate erau din sticl opac i colorat. Lng ea se afla unica u care permitea accesul n bar. Era ncuiat. Quinn btu i atept. Nici un sunet, nici o micare. Cellalt local de pe strad era deschis. Toate localurile din Den Bosch erau deschise. i acum? ntreb Sam. Mai n josul strzii, un brbat care sttea la fereastra celeilalte crciumi i ls ziarul, i cercet i apoi i-l ridic din nou. Lng Leul de aur era o poart din lemn nalt de doi metri care, dup toate aparenele, ddea ntr-un pasaj ce ducea n spate. Ateapt aici, n spuse Quinn. Se car i trecu peste poart ntr-o secund, apoi sri n pasaj. Dup cteva minute, Sam auzi zgomot de sticl, sunetul pailor i ua de la intrare se deschise pe dinuntru. Quinn era acolo. Hai de pe strad, spuse el. Sam intr i el nchise ua n spatele ei. Nu era nici o lumin. Barul era ntunecat, luminat doar de razele care se strecurau de afar prin fereastra boltit cu geamlcuri colorate. Era un local mic. Barul se afla n jurul ferestrei i avea o form de L. Din u pornea un interval de trecere care ocolea barul pentru a se transforma dincolo de colul L-ului ntr-o zon pentru consumatori care se lrgea ctre spatele ncperii. n spatele barului exista obinuita mulime de sticle; paharele de bere erau nirate cu gura n jos pe un tergar pe de tejgheaua barului, pe care se mai aflau trei mnere din porelan de Delft pentru pompele de bere. Chiar n spate era o u, prin care intrase Quinn. Ua ddea ctre un mic spltor cruia Quinn i sprsese fereastra ca s ptrund nuntru. i ctre o scar ce ducea n apartamentul de la etaj. Poate c e pe undeva pe sus, spuse Sam. Nu era. Era un studio foarte mic, doar un dormitor-salon cu o chicinet ntr-un alcov i o mic toalet/spltor. Pe perete era o poz cu o scen posibil din Transvaal; o serie de amintiri din Africa, un televizor, un pat nefcut. Nici o carte. Quinn cercet toate bufetele i minusculul pod de deasupra tavanului. Nici urm de Pretorius. Coborr. Dac tot am intrat n barul lui prin efracie, am putea foarte bine s ne servim cu o bere, propuse Sam.

Se duse n spatele tejghelei, lu dou pahare i trase de unul din mnerele de porelan ale pompei. Berea ncepu s curg cu spum n pahare. De unde vine berea asta? ntreb Quinn. Sam cut sub tejghea. Tuburile trec direct prin podea, l anun ea. Quinn gsi trapa sub un pre din cellalt col al ncperii. Treptele de lemn duceau n jos i lng ele era un comutator. Spre deosebire de bar, pivniele erau spaioase. La fel ca i vecinele ei, ntreaga cldire era sprijinit pe arcadele de crmid care creau pivniele. Tuburile care duceau sus la pompele de bere de deasupra lor veneau din nite butoaie moderne de bere, din metal, coborte evident prin trap nainte de a fi conectate. Dar nu fusese ntotdeauna aa. ntr-un capt al pivnielor era un grilaj lat de oel. n spatele lui curgea canalul Dieze care trece pe sub Molenstraat. Cu ani n urm, oamenii aduceau uriaele butoaie cu bere n brci pe care le fceau s nainteze pe canal cu ajutorul unor prjini, apoi le rostogoleau prin grilaj i le aezau la locul lor sub bar. Era pe vremea cnd chelnerii trebuiau s forfoteasc-n sus i n jos pe scri pentru a duce halbele de bere clienilor aflai deasupra. Mai existau nc trei din aceste butoaie strvechi, aezate n picioare pe soclurile lor din crmid din sala cea mai mare pe care o formau arcadele, fiecare avnd la baz cte un robinet cu cana. Quinn deschise alene unul din canale; un uvoi de bere veche i acr se scurse n lumina lmpii. Al doilea era la fel. l lovi pe cel de-al treilea cu piciorul. Lichidul ncepu s curg glbui i fr strlucire, dup care ncepu s se coloreze n roz. Fu nevoie de trei opinteli zdravene ale lui Quinn pentru ca butoiul s se culce pe o parte. n cdere se sfrm i tot coninutul i se revrs pe podeaua de crmid. O parte era alctuit din ultimele dou galoane de bere strveche care nu mai apucaser s ajung n barul de deasupra. n bltoaca de bere zcea, un brbat ntins pe spate, cu ochii opaci deschii n lumina singurului bec, cu o gaur ntr-o tmpl i o ran sfrtecat pe unde ieise glonul n cealalt. Dup statur i conformaie, Quinn estim c putea s fie omul care sttuse n spatele lui n depozit, omul cu Skorpionul. Dac el era, omorse un sergent britanic i doi ageni secrei americani pe cmpia Shotpver. Cellalt brbat din beci i ndrept arma direct spre spatele lui Quinn i i se adres n olandez. Quinn se ntoarse. Omul coborse scrile neauzit, pentru c paii i fuseser mascai de tunetul butoiului care se prbuea. Ceea ce spunea el era: Bine lucrat,mijnheer.i-ai gsit prietenul. Nou ne-a scpat. Ali doi coborau scrile, mbrcai amndoi n uniforma poliiei publice olandeze. Brbatul cu arma era n haine civile, un sergent de la Recherche. M ntreb, spuse Sam n timp ce erau condui la postul de poliie de pe Tolburg Straat, dac exist vreo pia de desfacere pentru antologia definitiv a comisariatelor de poliie olandeze?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Din ntmplare, postul de poliie din Den Bosch este chiar pe partea cealalt a strzii pe care se afl Groot Zieken Gasthause n traducere literal Marea cas de oaspei bolnavi la morga creia fusese dus cadavrul lui Jan Pretorius pentru autopsie. Inspectorul ef Dyskra nu dduse prea mare atenia avertismentului pe care Papa De Groot i-l dduse la telefon n dimineaa precedent. Un american n cutarea unui sud-african nu nsemna automat neplceri pentru poliie. n pauza de prnz i trimisese unul din sergeni acolo. Omul gsise barul Leul de aur nchis i se ntorsese s-i dea raportul. Un lctu local le asigurase intrarea dar, totul prea n ordine. Nici o nvlmeal, nici o urm de lupt. Dac Pretorius dorea s nchid i s plece avea tot dreptul s-o fac. Proprietarul celuilalt bar din josul strzii spunea c avusese impresia c barul fusese deschis pn la amiaz. Vremea fiind cum era, era ct se poate de normal ca ua s fi fost nchis. Nu vzuse nici un client intrnd sau ieind din Leul de aur, dar asta nu era ceva neobinuit. Afacerile mergeau prost. Sergentul fusese acela care ceruse s mai urmreasc o vreme barul i Dyskra ncuviinase. i dduse roade: americanul sosise dup 24 de ore. Dyskra trimise un mesaj la Gerechtlijk Laboratorium din Voorburg, laboratorul central de anatomopatologie al rii. Aflnd c era vorba de o ran provocat de un glonte, i nc unui strin, acetia l trimiseser chiar pe doctorul Veerman n persoan, cel mai bun medic legist din Olanda. Dup-amiaz, inspectorul ef Dyskra ascult cu cea mai mare rbdare explicaiile date de Quinn c l cunoscuse pe Pretorius cu 14 ani n urm la Paris i c acum, c fcea turul Olandei, sperase s-i fac o vizit ca s-i mai aduc aminte de trecut. Chiar dac nu credea o iot din toat povestea, Dyskra nu ls s i se citeasc nimic pe chip. Dar fcu verificri. BVD-ul din propria-i ar i confirm c sud-africanul fusese la Paris n perioada aceea; fotii patroni ai lui Quinn din Hartford i confirmar i ei c da, Quinn era eful filialei lor de la Paris n anul respectiv. Maina nchiriat fu adus de la hotelul Central i cercetat cu de-amnuntul. Nici urm de arme. A fost recuperat i cercetat i bagajul. Nici urm de arm. Sergentul recunoscu faptul c nici Quinn, nici Sam nu aveau nici o arm asupra lor atunci cnd i descoperise n pivni. Dyskra presupunea c Quinn l omorse pe sud-africanul cu o zi nainte, pn nu-i ncepuse pnda sergentul lui, i c se ntorsese pentru c uitase ceva care s-ar fi putut afla n buzunarele mortului. Dar n cazul acesta, de ce sergentul l vzuse ncercnd s ptrund prin ua de la intrare? Dac ar fi ncuiat ua n urma lui dup ce-l omorse pe sud-african ar fi putut foarte bine s-o i descuie a doua zi. Totul era confuz. De un lucru ns era sigur Dyskra. Nu credea nici o clip n acea legtur de la Paris ca motiv al acestei vizite. Profesorul Veerman sosi pe la ase i i ncheie treaba pe la miezul nopii. Travers strada ca s bea o cafea cu un foarte obosit inspector ef Dyskra. Ei, profesore?

O s primeti raportul meu complet la timpul potrivit, i spuse doctorul. Doar n linii mari, te rog.

De acord. Decesul n urma masivei laceraii a creierului produse de un glonte, probabil nou milimetri, tras de la mic distan n tmpla stng, ieirea prin dreapta. Eu a cuta o gaur n lemn pe undeva prin bar. Dyskra ddu din cap n semn c a neles. Ora decesului? ntreb el. Am reinut doi americani care au descoperit cadavrul, ntr-o presupus vizit de prietenie. Cu toate c au spart geamul ca s ptrund n local i s-l gseasc. La mijlocul zilei de ieri, i rspunse profesorul. Cu aproximaie de dou ore. O s tiu mai multe mai trziu, dup analiza de laborator. Dar americanii erau la comisariatul de poliie din Arnhem ieri la prnz, exclam Dyskra. Este de necontestat. Au avut un accident de main la zece i li s-a dat drumul ca s-i petreac noaptea la hotelul Rijn la patru. Puteau s fi plecat din hotel noaptea, s vin pn aici cu maina, s fac treaba i s fie napoi acolo n zori. Nici gnd, spuse profesorul ridicndu-se. Individul sta a murit nu mai trziu de ora 2.00 p.m. ieri. Dac erau n Arnhem, sunt nevinovai, regret. Faptele vorbesc. Dyskra njur. Sergentul lui trebuie s-i fi nceput pnda la treizeci de minute dup ce ucigaul prsise barul. Colegii mei din Arnhem mi-au spus c v ndreptai spre feribotul de la Vissingen cnd ai plecat ieri de la ei, le spuse el lui Sam i lui Quinn cnd le ddu drumul spre diminea. E adevrat, i rspunse Quinn adunndu-i bagajul att de mult cercetat. V-a fi recunosctor dac v-ai continua drumul ntr-acolo, spuse inspectorul ef. Domnule Quinn, rii mele i face mare plcere s-i ntmpine pe vizitatorii strini, dar dumneavoastr pe oriunde mergei se pare c obligai poliia la munc suplimentar. Regret sincer, i spuse Quinn din tot sufletul. Dar fiindc am scpat ultimul feribot i suntem flmnzi i obosii, am putea s ne terminm, noaptea la hotel i s plecm mine? Foarte bine, i rspunse Dyskra. O s trimit doi oameni de-ai mei s v nsoeasc le plecarea din ora.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

ncep s m simt ca o membr a familiei regale, spuse Sam n timp ce intra n baia de la hotelul Central. Cnd iei, Quinn plecase. Se ntoarse la 5.00, puse Smith & Wessonul napoi pe fundul genii cu mruniuri a lui Sam i prinse dou ore de somn nainte de sosirea cafelei de diminea. Drumul pn la Flushing fu lipsit de peripeii. Quinn era adncit n gnduri. Cineva i omora pe mercenari unul dup cellalt i acum chiar ajunsese s nu mai aib nici un loc spre care s se ndrepte. Doar poate... napoi la arhive. S-ar putea s mai fie ceva de scos din ele, dar era prea puin probabil, foarte puin probabil. Odat cu moartea lui Pretorius, pista ajunsese rece ca un cod mort de o sptmn i putea tot att de urt. O main a poliiei din Flushing era parcat lng rampa feribotului ctre Anglia. Cei doi ofieri din ea urmrir cum Opelul Ascona ptrundea ncet n carena transportului direct de maini, dar nu ddur raportul la cartierul general dect dup ce feribotul plec ndreptndu-se spre estuarul Westeschelde. Cltoria se desfur n deplin linite. Sam i scrise nsemnrile care deveneau de-acuma un adevrat catalog al comisariatelor de poliie din Europa; Quinn citi primele ziare englezeti pe care le vedea n zece zile. i scp paragraful care ncepea cu Mare epurare la KGB?'. Era o informaie transmis de Reuters de la Moscova prin care anuna c obinuitele surse bine informate fceau aluzie la viitoare schimbri la vrf n cadrul poliiei secrete sovietice. Quinn atepta n bezna din grdinia din strada Carlyle aa cum o fcea de dou ore, imobil ca o statuie i nevzut de nimeni. Un salcm galben arunca o umbr care l apra de lumina felinarului de pe strad; vindiacul din piele neagr i cu fermoar precum i imobilitatea fceau restul. Oamenii treceau la civa metri de el dar nimeni nu-l bga n seam pe brbatul din umbr. Era zece i jumtate; locuitorii elegantului scuar din Chelsea se ntorceau pe la casele lor venind de la dineurile din restaurantele din Knightsbridge i Mayfair. David i Carina Frost trecur n vechiul lor Bentley spre casa aflat puin mai sus. La ora 23.00 sosi i omul pe care l atepta Quinn. i parc maina n parcarea pentru locatari de pe partea cealalt a strzii, urc cele cinci trepte pn la ua de intrare i introduse cheia n broasc. Quinn era la cotul lui nainte s apuce s o rsuceasc. Julian. Julian Hayman se rsuci alarmat. Dumnezeule mare, Quinn, s nu mai faci aa ceva. Te-a fi putut face una cu pmntul. La ani buni dup ce plecase de la regiment, Hayman mai era nc un om foarte n form. Dar anii de trai citadin tociser vechiul ti ascuit, doar cu o idee. Quinn i petrecuse aceti ani lucrndu-i via sub soarele arztor. Renun s-i sugereze c s-ar fi putut ntmpla tocmai invers. Trebuie s m ntorc la dosarele tale, Julian.

Hayman, i revenise aproape de tot. Cltin cu fermitate din cap refuzndu-l.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Regret, btrne. Gata. Nici o ans. Umbl vorba c eti tabu. Oamenii vorbesc pe circuit, tii despre afacerea Cormack. Nu pot s risc. Ultimul cuvnt. Quinn i ddu seama c era cu adevrat ultimul cuvnt. Pista se terminase. Se ntoarse i ddu s plece. Apropo, i strig din capul scrilor Hayman. Am luat ieri masa cu Barney Simkins. i mai aduci aminte de el? Quinn ncuviin din cap. Barney Simkins, un director de la Broderick- Jones, firma de asigurri a lui Lloyd's care l angajase pe el timp de zece ani prin toat Europa. Zice c l-a sunat cineva i l-a ntrebat de tine. Cine? Nu tiu. Barney zice c individul a fost foarte scurt. A zis numai c dac vrei s iei legtura cu el, s dai un mic anun laInternational Herald Tribune,ediia parizian, oricnd vrei n urmtoarele zece zile i s-l semnezi Q. N-a dat nici un fel de nume? ntreb Quinn. Numai unul, btrne. Un nume ciudat. Zack. CAPITOLUL CINCISPREZECE Quinn se urc n main alturi de Sam care l ateptase dup col, n Mulberry Walk. Avea un aer gnditor.

Nu se prinde? Hmmm? Hayman. Nu te las s te mai uii prin dosarele lui? Nu. Exclus. i e categoric. Dar se pare c exist altcineva care vrea s se prind n joc. Zack a dat telefon. Sam era uluit. Rmase ncremenit de uimire. Zack? Ce vrea? O ntlnire. Cum naiba a dat de tine? Quinn introduse cheia i plec de lng trotuar. Btaie lung. Cu ani n urm s-a fcut o meniune ocazional despre faptul c lucram la Broderick-Jones. Tot ce avea erau numele meu i meseria. Se pare c nu sunt singurul care cotrobie prin tieturile vechi de prin ziare. Spre bafta noastr Hayman a luat ntmpltor masa cu cineva de la vechea mea firm i a venit vorba. Coti pe strada Old Church i apoi din nou la dreapta pe oseaua King. Quinn, o s ncerce s te omoare. I-a terminat deja pe doi dintre ai lui. Fr ei, ajunge s-i in toat rscumprarea pentru el; dac te nltur i pe tine, se termin cu urmrirea. E limpede c pe tine te socotete mai capabil s dai de el dect FBI-ul. Quinn rse scurt. Dac-ar ti! N-am nici cea mai vag idee cine e sau unde e. Se hotr s nu-i spun c ncetase s mai cread c Zack era ucigaul lui Marchais i al lui Pretorius. Nu c un individ ca Zack s-ar fi dat napoi s-i elimine acoliii dac preul merita; n Congo unii mercenari fuseser eliminai chiar de tovari de-ai lor. Ajunsese mpreun cu Sam la Marchais la cteva ceasuri dup ce acesta murise; din fericire pentru el, nu era nici un poliist prin preajm. Dac n-ar fi fost bafta cu accidentul de lng Arnhem, s-ar fi aflat n barul lui Pretorius cu o arm ncrcat chiar la o or dup ceacestamurise. Ar fi rmas n detenie mai multe sptmni, ct vreme poliia din Den Bosch fcea cercetri. O coti la stnga, ieind de pe oseaua King n strada Beaufort, se ndrept ctre podul Battersea i nimeri drept n mijlocul ambuteiajului. Circulaia rutier de la Londra nu este deloc strin de ncurcturi i gtuituri, dar la ora aceea trzie de iarn circulaia prin partea de sud a Londrei ar fi trebuit s fie destul de liber. irul de maini se subia n fa i zri un poliist n uniforma londonez care le ndruma s ocoleasc o serie de conuri ce blocau banda alturat. Mainile care se ndreptau spre nord trebuiau s le ocoleasc, iar cele spre sud erau obligate s foloseasc unica band rmas. Ajuni n dreptul obstacolului, Quinn i Sam vzur dou maini ale poliiei, cu luminile albastre de pe acoperi aruncnd fulgere n timp ce se roteau. Mainile poliiei ncadrau o ambulan parcat cu uile deschise. Doi infirmieri coborau din spatele ei cu o targ, apropiindu-se de masa inform de pe trotuar acoperit cu o ptur. Poliistul de la controlul circulaiei le fcu un semn impacientat cu mna ca s nainteze. Sam i ncord privirea cercetnd faada cldirii n faa creia zcea masa inform de pe pavaj. Ferestrele de la ultimul etaj erau deschise i prin ele se iea capul unui poliist care se uita n jos. Se pare c cineva a czut opt etaje, observ ea. Poliia se uit de la fereastra aia deschis de sus. Quinn bombni ceva, concentrndu-se s nu loveasc lmpile de semnalizare ale mainii din fa, al crei ofer csca i el gura la accident. Dup cteva clipe drumul era liber i Quinn ambal maina pe podul de peste Tamisa, lsnd n urm cadavrul unui om de care nu auzise i nici nu avea s aud vreodat: cadavrul lui Andy Laing. ncotro mergem? l ntreb Sam. Paris, ji rspunse Quinn. Pentru Quinn ntoarcerea la Paris era ca o ntoarcere acas. Cu toate c la Londra petrecuse mai mult vreme, Parisul ocupa un loc special n viaa lui. Aici i fcuse curte i o cucerise pe Jeannette, aici se cstorise cu ea. Vreme de doi ani locuiser fericii ntr-un apartament micu de pe strada Grenelle; fetia lor se nscuse la spitalul american de la Neuilly. Cunotea barurile Parisului, zeci i zeci, n care, dup moartea Jeannettei i a fetiei lor Sophie pe autostrada de la Orleans, ncercase s-i nece durerea n butur. Fusese fericit la Paris, fusese n al noulea cer la Paris, cunoscuse iadul la Paris, se trezise n anuri la Paris. Cunotea bine locul. i petrecur noaptea la un motel de lng Ashford, prinser vaporul de ora 9.00 cu care traversar de la Folkestone la Calais i sosir la Paris la ora prnzului.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Quinn lu o camer ntr-un hotel micu de lng Champs-El-ysee i dispru cu maina n cutarea unui loc de parcare. Arondismentul VIII din Paris cuprinde multe atracii, dar spaiile largi de parcare nu se numr printre ele. Dac ar fi parcat n faa hotelului du Colise, pe strada cu acelai nume, ar fi nsemnat s nu mai ias de acolo niciodat. Prefer s se foloseasc de parcarea subteran de pe rue Chaveau-Lagarde, chiar n spatele Madeleinei, i se ntoarse la hotel cu taxiul. Avea oricum intenia s umble cu taxiul. n zona Madeleinei i not alte dou articole de care s-ar fi putut s aib nevoie. Dup masa de prnz, Quinn i Sam se ndreptar cu taxiul spre birourile luiInternational Herald Tribunede pe Avenue Charles de Gaulle nr. 181 din Neuilly. M tem c nu-l putem pune n ediia de mine, le spuse fata de la birou. Nu poate s apar dect poimine. Anunurile se public a doua zi numai dac sunt aduse pn la 11.30. Nu-i nimic, o asigur Quinn i i achit preul n numerar. Lu cu el un exemplar primit cadou i l citi n taxiul cu care se ntorceau n Champs-Elyses. De data aceasta nu-i mai scp tirea transmis de la Moscova al crei titlu anuna: GEN. KRIUCIKOV NDEPRTAT. Mai avea i un subtitlu: EFUL KGB DAT AFAR NTR-O AMPL RESTRUCTURARE A SECURITII. Citi articolul din curiozitate, dar nu-i spunea nimic. Corespondentul de pres al ageniei anuna c Politbiroul sovietic primise cu regret" cererea de ieire la pensie a preedintelui KGB-ului, generalul Vladimir Kriucikov. Un adjunct avea s conduc un Comitet interimar pn cnd Politbiroul avea s numeasc un succesor. Autorul articolului era de prere c schimbrile preau s fie urmarea nemulimirii Politbiroului de felul cum i ndeplinea sarcinile n special Primul Directorat Superior, al crui conductor fusese chiar Kriucikov. Reporterul i termina articolul cu sugestia c Politbiroul o slab deghizat referire la Gorbaciov nsui dorea s vad snge mai tnr i mai proaspt n cel mai nalt post al serviciului de spionaj extern din URSS. n aceeai sear i n toat ziua urmtoare Quinn i oferi lui Sam, care nu mai vzuse niciodat Parisul, ntregul meniu turistic. Vizitar Luvrul, grdinile Tuileries pe ploaie, Arcul de Triumf i Turnul Eiffel, ncheindu-i ziua liber la cabaretul Lido. Anunul apru n dimineaa urmtoare. Quinn se scul devreme i, la ora apte, i cumpr un ziar de la un vnztor de pe Champs Elyses ca s fie sigur c era publicat. Anunul suna simplu Z. Sunt aici. Caut-m... Q.". Dduse numrul de telefon de la hotel i o anunase pe centralist c avea s primeasc un telefon. Rmase s atepte n camer. Telefonul sun la ora 9.30. Quinn.

Glasul era inconfundabil.

Zack, nainte de orice, aici e un hotel. Nu-mi plac telefoanele din hotel. Sun-m la telefonul sta public peste treizeci de minute. i dict numrul unei cabine de lng Place de la Madeleine. O ls pe Sam nc n cma de noapte, strigndu-i: O s m ntorc peste o or. Telefonul din cabin sun exact la ora zece. Quinn, vreau s vorbesc cu tine. Vorbim, Zack. Vreau s spun ntre patru ochi. Sigur, nici o problem. Tu stabileti unde i cnd. Fr mecherii, Quinn. Fr arme, fr ntrituri. Cum vrei.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Zack i dict ora i locul. Quinn nu-i fcu nici o nsemnare nu era nevoie. Se ntoarse la hotel. O gsi pe Sam n holul-cum-bar, n fa cu nite cornuri i o can de cafea cu lapte. Ea i ridic privirea nerbdtoare. Ce-a vrut? O ntlnire, ntre patru ochi. Quinn, iubitule, fii atent. E un uciga. Unde i cnd? Nu aici, i spuse el. Mai erau i ali turiti care-i luau masa de diminiea cu ntrziere.

n camer. ntr-o camer de hotel, i spuse el cnd ajunser sus. Mine la opt dimineaa. n camera lui de la hotelul Robin. Rezervat pe numele lui i vine s crezi? Smith. Trebuie s fiu i eu acolo, Quinn. Nu-mi place cum sun. Nu uita c i eu sunt antrenat cu armele. Iar tu ai s iei Smith & Wessonul cu tine, nu mai ncape discuie. Bineneles, o asigur Quinn. Dup cteva minute, Sam gsea un pretext ca s coboare la bar. Se ntoarse dup zece minute i Quinn i aminti c la captul barului exista un telefon. Cnd plec la miezul nopii, Sam dormea cu detepttorul de pe noptier pus s sune la ase dimineaa. Quinn se mic prin odaie ca o umbr, adunndu-i pantofii, osetele, pantalonii, chiloii, flanelul, haina i arma n drum spre ieire. n coridor nu era nimeni. Se mbrc acolo, i puse pistolul la bru, i aranja vindiacul ca s-l acopere i cobor scrile fr zgomot. Gsi un taxi pe Champs-Elyses i dup zece minute era la Hotel Robin. La chambre de Monsieur Smith, s'il vous plat,i se adres el recepionerului de noapte. Numrul zece. Etajul doi. Urc scrile i intr n camer. Baia era cel mai bun loc pentru o ambuscad. Ua era n colul dormitorului i din ea putea s acopere toate unghiurile, mai ales ua care ddea n coridor. Scoase becul de la lampa din tavan, lu un scaun cu sptar i l aez n baie. Cu ua deschis att ct s lase o crptur de trei degete, se aez la pnd. Dup ce-i obinui ochii cu ntunericul, putea s vad foarte bine tot dormitorul gol, slab luminat de lumina din strad care ptrundea prin ferestrele cu draperiile trase. Pn la ase nu venise nimeni; nu auzise nici un zgomot de pai pe coridor. La ase i jumtate, recepionerul de noapte aduse cafeaua unui client care se scula mai devreme, undeva mai jos pe coridor; auzi paii care treceau prin faa uii, apoi ntorcndu-se i cobornd scrile pn n hol. La el nu veni nimeni, nu ncerc nimeni s i intre n odaie. La opt simi c-l inund un val de uurare. La i douzeci plec, achit nota, lu un taxi i se ntoarse la Hotel du Colise. Sam era n camer i aproape isterizat. Quinn, unde dracului ai fost? M-am dat de ceasul morii de grij. M-am trezit la cinci... tu nu erai aici... Pentru numele lui Dumnezeu, am pierdut rendez-vous-ul. Ar fi putut s-o mint, dar era ros de remucri sincere. i povesti ce fcuse. Sam se uit la el de parc tocmai ar fi plmuit-o. Ai crezut c eu eram? l ntreb ea n oapt. Da, recunoscu el. Dup Marchais i Pretorius ajunsese obsedat de ideea c cineva l informa pe uciga sau ucigai; cum altfel ar fi reuit s ajung la mercenarii disprui nainte de el i de Sam? Ea i nghii un nod, se reculese, i ascunse durerea din suflet. Foarte bine, unde este deci ntlnirea real, dac-mi dai voie s te ntreb? Adic, dac ai destul ncredere n mine acum. Peste o or, la zece, i rspunse el. Un bar de pe rue de Chalon, chiar n spate la Gare de Lyon. E un drum lung hai acum s mergem. Luar iari taxiul. Sam pstr o tcere plin de reprouri n timp ce coborau cheiurile de pe malul nordic al Senei, strbtnd oraul dinspre nord-vest ctre sud-est. Quinn ls taxiul la colul dintre rue de Chalon i Passage de Gatbois. Hotrse s fac restul drumului pe jos. Rue de Chalon mergea paralel cu inele care porneau din gar spre sudul Franei. Din spatele zidului puteau s aud zngnitul trenurilor care se micau pe numeroasele linii dinafar grii. Era o strdu sordid. E un loc al dracului de mpuit, zise Sam. Da, pi, el a ales-o. ntlnirea e la bar. Existau dou baruri pe strad i nici unul nu reprezenta vreo ameninare pentru Ritz. Chez Hugo" era al doilea, pe partea cealalt a strzii, la cincizeci de metri mai sus de primul. Quinn deschise ua. Tejgheaua barului era n stnga; n dreapta, dou mese lng fereastra dinspre strad, mascat de perdele groase de dantel. Mesele erau amndou goale. ntreg localul era gol, n afar de proprietarul nebrbierit care trebluia pe lng maina espresso din spatele tejghelei. Cu ua deschis n spatele lui, n care era Sam, Quinn era vizibil i o tia foarte bine. Oricine s-ar fi aflat n cotlonul ntunecat din spate era foarte greu de vzut. Apoi l zri i el pe unicul client din bar. Chiar n fund, singur la mas, cu o cafea n fa, cu ochii int la Quinn. Quinn travers ncperea, urmat de Sam. Omul nu fcu nici o micare. Nu-l slbea din ochi pe Quinn, doar o scurt ochead spre Sam. n sfrit, Quinn ajunse i rmase n picioare lng el. Avea o hain de catifea raiat i o cma deschis la gt. Prul rar, blond-rocat, spre cincizeci de ani, o fa

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

subire, meschin, ciupit ru de tot de vrsat. Zack? ntreb Quinn. Da. Stai jos. Ea cine-i? Partenera mea. Stau eu, st i ea. Tu ai vrut. Hai s vorbim. Se aez vizavi de Zack, cu minile pe mas. Fr mecherii. Omul se uita la el ruvoitor. Quinn tia c-i mai vzuse chipul, se gndi la dosarele lui Hayman i la cele din Hamburg. Apoi i aminti. Sidney Fielding, unul din comandanii de secie ai lui John Peters din Comandoul Cinci de la Paulis, fost Congo belgian. Omul tremura de emoie de-abia stpnit. Dup cteva clipe Quinn i ddu seama c era furie, dar amestecat cu altceva. Quinn mai vzuse de multe ori privirea aceasta n Vietnam i aiurea. Omul era speriat, nverunat dar i nspimntat de moarte. Zack nu se mai putu abine. Quinn, eti un ticlos. Tu i ai ti suntei nite ticloi mincinoi. Ai promis c n-o s fie nici o urmrire, ai zis c nu trebuie dect s ne dm la fund i dup cteva sptmni toat furia o s treac. Rahat. Acuma aflu c Paul Uriaul a disprut i Janni e la morg n Olanda. Nici o urmrire, pe dracu. Suntem lichidai. Hei, calmeaz-te, Zack. Eu nu sunt dintre cei care i-au spus toate astea. Eu sunt de partea cealalt. De ce nu ncepi cu nceputul. De ce l-ai rpit pe Simon Cormack? Zack se uit la Quinn de parc l ntrebase dac soarele era ngheat sau fierbinte. Pentru c am fost pltii, spuse el. Ai fost pltii pentru treaba asta? Nu pentru rscumprare? Nu, asta era extra. O jumtate de milion a fost plata. Am luat dou sute pentru mine, cte o sut pentru ceilali. Ni s-a spus c rscumprarea e extra puteam s cerem ct voiam i s o inem pentru noi. Foarte bine. Cine v-a pltit? i jur c eu n-am fost cu ei. Eu am fost chemat a doua zi dup rpire ca s ncerc s aduc putiul napoi. Cine a fcut aranjamentele? Nu-i tiu numele. Nu l-am tiut niciodat. Era american, asta-i tot ce tiu. Scund, gras. M-a contactat aici. Dumnezeu tie cum m-a gsit trebuie c a avut ceva contacte. Ne ntlneam totdeauna n camere de hotel. Eu veneam acolo i el era mereu mascat. Dar banii erau la vedere i nc bani ghea. Dar cheltuielile? Rpirile sunt costisitoare.

Peste tax. Numerar. Am mai cheltuit nc o sut de mii de dolari. Asta include i casa n care v-ai ascuns?

Nu, pe asta ne-au dat-o ei. Ne-am ntlnit la Londra cu o lun nainte de treab. Mi-a dat cheile, mi-a spus unde e, mi-a zis s-o pregtesc ca pe-o cazemat. D-mi adresa. Zack i-o ddu i Quinn i-o not. Nigel Cramer i savanii lui de la laboratoarele poliiei metropolitane aveau s-o viziteze mai trziu i s o fac praf n cutare de indicii. Dosarele aveau s arate c nu fusese ctui de puin nchiriat. Fusese cumprat cu acte n regul, cu dou sute de mii de lire, printr-o firm de avocai britanici care acionau n numele unei firme nregistrate n Luxemburg. Firma avea s se dovedeasc a fi o corporaie anonim pe aciuni, reprezentat foarte legal de banca din Luxemburg care acionase ca faad i nu l vzuse niciodat pe proprietarul acestei fabrici de anvelope. Banii cu care fusese cumprat casa proveneau din Luxemburg, sub forma unei trate emise de o banc elveian. Elveienii aveau s declare c aceasta fusese cumprat n numerar cu dolari SUA de la sucursala lor din Geneva, dar nimeni nu-i mai aducea aminte de cumprtor. Mai mult, casa nu era deloc n nordul Londrei; era n Sussex, spre sud, lng East Grinstead. Zack pur i simplu nconjura pe centura M. 25 ca s-i dea telefoanele din partea de nord a capitalei. Oamenii lui Cramer aveau s curee casa de sus pn jos; n ciuda eforturilor celor patru mercenari de a nu lsa nici un fel de urme, mai existau nite amprente uitate, dar aparineau lui Marchais i lui Pretorius. i Volvo? ntreb Quinn. Tu l-ai pltit? Da, i furgoneta, i cea mai mare parte din celelalte. Numai Skorpionul ni l-a dat grsanul. La Londra. Quinn n-avea de unde s tie c Volvoul fusese deja gsit n apropiere de Londra. i depise timpul de staionare n parcarea cu mai multe etaje de la aeroportul Heathrow. Dup ce trecuser prin Buckingham n dimineaa crimei, mercenarii o luaser din nou spre sud i se ntorseser la Londra. De la Heathrow luaser naveta spre cellalt aeroport din Londra, cel de la Gatwick, ignoraser aeroportul i se urcaser n trenul care ducea la Hastings i spre sud. Cu taxiuri separate ajunseser la Newhaven ca s ia feribotul spre Dieppe. Odat ajuni n Frana, se despriser i se dduser la fund. Volvoul, examinat de poliia din aeroportul Heathrow, prezenta orificii de respiraie fcute n podeaua portbagajului, i un iz de migdale. A fost chemat Scotland Yardul, care i-a depistat proprietarul iniial. Dar fusese cumprat cu banii jos, documentele de schimbare a numelui nu fuseser completate niciodat, iar descrierea fcut de proprietar corespundea cu cea a omului cu prul rou care cumprase i Ford Tranzitul. Grsanul i ddea toate informaiile din interior? ntreb Quinn. Ce informaii din interior? interveni brusc Sam.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Cum de ai tiut de ele? ntreb Zack bnuitor. Era clar c l suspecta n continuare pe Quinn c ar fi fost unul din patronii transformai n persecutori. Erai prea bun, i rspunse Quinn. Ai tiut s atepi pn am ajuns eu i de-abia dup aceea te-ai interesat de negociator n persoan. Nici eu mcar nam tiut dinainte de asta. Tu ai tiut cnd s te nfurii i cnd s-o lai mai moale. Ai schimbat-o din dolari n diamante pentru c tiai c asta avea s mai ntrzie schimbul atunci cnd noi eram deja gata s acceptm. Zack ddu din cap. Da, mi s-au dat instruciuni nainte de rpire, mi s-a spus ce s fac, unde i cnd. n timp ce stteam ascuni, a trebuit s mai dau nite telefoane. Totdeauna din afara casei, totdeauna de la o cabin public la alta, conform unei liste prestabilite. Era grsanul; de-acuma i cunoteam glasul. Uneori mai fcea cte o schimbare reglare fin, aa i spunea. Eu fceam exact cum mi zicea. Foarte bine, spuse Quinn. i grsanul i-a spus c n-o s avei nici o problem ca s scpai dup aceea. Doar o urmrire de olun sau cam pe-acolo, dar fr nici un indiciu dup care s poat fi continuat, o s se sting i voi o s putei s trii linitii pn la adnci btrneuri. i tu chiar l-ai crezut? Chiar ai crezut c putei s-l rpii i s-l omori pe fiul Preedintelui american i s scpai dup asta? Atunci de ce ai mai omort biatul? Nu era nevoie. Muchii faciali ai lui Zack se micau aproape n delir. Ochii i ieeau din orbite de furie. Tocmai asta e, lua-te-ar dracu. Nu noi l-am omort. Noi l-am aruncat pe drum aa cum ni s-a spus. Era viu i bine mersi noi nici nu l-am atins. Prima dat am aflat c e mort cnd s-a fcut totul public a doua zi. Nici nu-mi venea s cred. Era o minciun. Nu noi am fcut-o. Afar pe strad i fcu apariia o main de dup col, dinspre rue de Chalon. Un brbat era la volan; un altul n spate, cu o puc n mn. Maina nainta pe strad de parc ar fi cutat pe cineva, se opri n faa primului bar, nainta pn aproape de ua de la Chez Hugo", apoi ddu napoi i se opri la jumtatea drumului dintre cele dou baruri. Motorul continua s mearg. Putiul a fost ucis de o bomb din cureaua de piele pe care o purta la bru, spuse Quinn. N-o avea cnd a fost rpit de pe cmpia Shotover. Tu i-ai dat-o ca s-o poarte. Nu eu, ip Zack. Al dracului s fiu dac eu. Orsini. Foarte bine, povestete-mi despre Orsini.

Corsican, uciga pltit. Mai tnr ca noi. Cnd noi trei am plecat s ne ntlnim cu tine la depozit, putiul era mbrcat cu hainele lui dintotdeauna. Cnd, ne-am ntors, era cu haine noi. I-am fcut un scandal monstru lui Orsini pe chestia asta. Idiotul dracului a plecat din cas, nesocotindu-mi ordinele, i s-a dus s le cumpere. Quinn i aminti de ipetele i cearta pe care le auzise deasupra capului dup ce mercenarii se retrseser s studieze diamantale. Crezuse c se cioroviau pentru nestemate. De ce-a fcut-o? ntreb Quinn. Zicea c putiul s-a plns c-i era frig. Zicea c s-a gndit c nu face nici un ru, aa c s-a dus pe jos pn la East Grinstead, a intrat la un magazin cu articole de voiaj i a cumprat toate chestiile. M-am nfuriat pentru c habar n-are de englez i, cu nfiarea lui, arta ca un deget bubos. Mai mult ca sigur c hainele i-au fost aduse ct ai lipsit tu, i spuse Quinn. Bine, i cum arat Orsini sta? Cam treizeci i trei de ani, profesionist, dar niciodat pe cmpul de lupt. Pielea foarte tuciurie, ochii negri, cicatrice de cuit pe un obraz. De ce l-ai angajat? Nu eu. Eu i-am chemat pe Paul Uriaul i pe Janni pen'c i tiam de pe vremuri i am pstrat legtura. Pe corsican mi l-a vrt pe gt grsanul... i acu' aud c Janni e mort i Paul Uriaul a disprut. i cu ntlnirea asta ce vrei? l ntreb Quinn. Ce ar trebui s fac eu pentru tine? Zack se aplec i l prinse pe Quinn de bra. Vreau s ies, spuse el. Dac eti cu ia de m-au angajat, spune-le c nu-i nevoie s vin dup mine. N-o s suflu niciodat nici o vorbuli, niciodat. Nu curcanilor, n orice caz. Aa c ei sunt n siguran. Dar nu sunt cu ei, protest Quinn. Atunci spune-le alor ti c nu eu l-am omort pe biat, spuse Zack. Asta n-a fcut niciodat parte din afacere. Jur pe viaa mea c n-am avut niciodat de gnd s moar biatul. Quinn reflect c dac Nigel Cramer sau Kevin Brown aveau s pun vreodat mna pe Zack, pe via" era exact ce avea s primeasc n calitate de oaspete al Majestii Sale sau al Unchiului Sam.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Cteva ultime amnunte, Zack. Diamantele. Dac vrei s ceri clemen, mai bine s le dai rscumprarea napoi de la bun nceput. Le-ai cheltuit? Nu, i rspunse Zack grbit. Nici gnd. Sunt aici. Fiecare mpuit de piatr. Bg mna sub mas i arunc pe ea un sac de pnz. Sam rmase cu ochii holbai. Orsini, continu Quinn impasibil. Unde-i acum? Dumnezeu tie. Probabil c s-a ntors n Corsica. A plecat de acolo acum zece ani ca s lucreze cu bandele din Marsilia, Nisa i, mai trziu, din Paris. Asta-i tot ce-am putut s scot de la el. Oh, i vine dintr-un sat pe care-l cheam Castelblanc. Quinn se ridic, lu sacul de pnz i arunc o privire n jos ctre Zack. Eti n gleat, camarade. Pn la urechi. O s vorbesc cu autoritile. Poate c au s accepte s depui mrturie. Dar i asta e destul de greu. Dar o s le spun cau existatali oameni n spatele tu i probabil alii n al lor. Dac o s cread chestia asta i tu o s le povesteti tot, s-ar putea s te lase n via. Ceilali, cei pentru care ai lucrat... nici gnd. Se ntoarse s plece. Sam se ridic i ea s-l urmeze. De parc ar fi preferat adpostul pe care i-l oferea americanul, Zack se ridic i el i se ndreptar toi trei spre u. Quinn se opri. Un ultim lucru. De ce numele de Zack? tia c n timpul rpirii psihiatrii i specialitii n descifrarea codurilor i btuser capul cu numele sta, cutnd un indiciu posibil pentru identitatea real a celui care l alesese. Lucraser pe o mulime de variaii ale lui Zachary, Zacchariah, cutaser rude ale criminalilor cunoscui care s fi avut astfel de prenume. De fapt era Z-A-K, i rspunse Zack. Literele de la numrul de nscriere n circulaie al primei maini pe care am avut-o. Quinn i ridic o singur spncean. Ajunge cu spihiatrii. Fcu un pas afar. Zack venea n urma lui. Sam era nc n u cnd linitea strzii fu sfiat de bubuitul armei. Quinn nu vzuse nici maina, nici omul cu arma. Dar auzise clar sunetul vj" al glontelui care-i trecea pe lng fa i simise adierea rece i uoar de pe obraz. Glontele trecu la nici un deget de urechea lui, nu ns i de Zack. Mercenarul l recepion la baza gtului. Reflexele rapide pe care le avea Quinn i salvar viaa. Nu era strin de sunetul acela, ceea ce i ddu un avans. Trupul lui Zack fu aruncat napoi n tocul uii, de unde rico nainte. Quinn era la loc n arcada uii nainte ca genunchii lui Zack s fi apucat s se ndoaie. Secunda ct mercenarul rmsese nc n picioare acion ca o pavz ntre Quinn i maina parcat la treizeci de metri. Quinn se arunc prin u cu spatele, se rsuci, o prinse pe Sam i o trase mpreun cu el pe jos pe podea dintr-o singur micare. n clipa cnd atingeau amndoi dalele murdare, un al doilea glonte trecu prin ua gata s se nchid de deasupra lor i smulse tencuiala din peretele lateral al cafenelei. Apoi ua acionat cu arcuri se nchise. Trndu-se rapid n patru labe, Quinn travers barul, trgnd-o pe Sam dup el. Maina nainta pe alee ca s ndrepte unghiul trgtorului, i o rafal de mpucturi transform n ndri fereastra de sticl i ciurui ua cu gloane. Barmanul, presupusul Hugo, fu mai lent. Rmase cu gura cscat n spatele tejghelei pn cnd o ploaie de cioburi de la stocul de sticle care se pulverizau l trimise i pe el la podea. mpucturile ncetar se ncrca arma. Quinn se ridic i o porni n goan spre ieirea din spate, cu stnga trgnd-o pe Sam dup el, cu dreapta nc ncletat pe sacul cu diamante. Ua din spate a barului ddea ntr-un coridor, cu toalete pe fiecare parte. Drept n fa era o buctrie jegoas. Quinn strbtu buctria n goan, deschise ua de la captul ei cu piciorul i iei ntr-o curte interioar. Lzi de bere erau stivuite aici, ateptnd s fie preluate. Folosindu-se de ele ca de o scar, Quinn i Sam trecur peste zidul din spate al curii i se lsar s cad ntr-o alt curte interioar care aparinea unei mcelrii de pe strada paralel, Passage de Gatbois. Peste trei secunde ieeau din prvlia unui mcelar nepenit de uimire i se gseau n strad. Din fericire, la treizeci de metri mai sus era un taxi. Din spatele lui cobora cltinndu-se o doamn foarte n vrst care i cuta mruniul n poet. Quinn ajunse nainte s i-l gseasc, o trnti pur i simplu pe trotuar i i spuse:C'est pay, madame". Se arunc n spatele mainii, innd-o nc strns de mn pe Sam, arunc sacul pe banchet, scoase un teanc de bancnote franuzeti i i le vr oferului sub nas. S plecm de aici, repede, i spuse acestuia. Brbatul gagicei mele a aprut cu ceva muchi nchiriai. Marcel Dupont era un btrn cu mustaa ca de mors care btea strzile Parisului cu taxiul de patruzeci i cinci de ani. nainte de asta luptase cu Francezii Liberi. La viaa lui avusese prilejul s-i ia tlpia din vreo cteva locuri la un pas naintea brigzilor de duri. Pe deasupra, era francez i fata blond care era trt n taxiul lui era ct se poate de artoas. i mai era i parizian i tia s recunoasc un teanc gros de bancnote atunci cnd le vedea. Trecuse de mult vremea cnd americanii ddeau baciuri de zece dolari. Acum se prea c cei mai muli veneau la Paris cu un buget de zece dolari pentru o zi ntreag. Lsnd n urm o dr de fum negru de la cauciucuri, o porni n susul pasajului, ieind n Avenue Daumesnil. Quinn se ntinse peste Sam ca s trag mai bine ua. Aceasta se lovi de un obstacol i se nchise de-abia cnd o trnti a doua oar. Sam se lsase pe spate, alb ca varul. Apoi i observ nepreuita ei poet din piele de crocodil de la Harrods. Fora cu care fusese nchis ua i-o rupsese aproape de baz, sfiindu-i custura. Inspecta stricciunea i se ncrunt nedumerit. Quinn, ce dracu-i asta? Asta" era marginea proeminent a unei baterii negre cu portocaliu, subire ct o foaie de napolitan, de genul celor folosite la aparatele polaroid. Quinn tie cu briceagul restul custurii de pe fund, lsnd s se vad c bateria fcea parte dintr-un ir de trei, de ase pe zece centimetri, legate ntre ele. Transmitorul i bliperul erau n plcua cu circuite imprimate, i ea tot pe fund, cu un fir care ducea la microfonul din butonul care forma baza ncuietorii. Antena era n cureaua cu care se inea pe umr. Era un dispozitiv ultramodern, profesionist, miniatural i activat cu vocea ca s economiseasc sursa de alimentare.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Quinn se uit la componentele risipite ntre ei pe banchet. Chiar dac aparatul mai era nc n stare de funcionare, de-acum era imposibil s mai ncerce s transmit dezinformri prin intermediul lui. Exclamaia lui Sam i va fi anunat deja pe asculttori c fusese descoperit. Goli toate obiectele din poeta rsturnat, i ceru oferului s trag lng trotuar i arunc att geanta ct i dispozitivul de ascultare electronic ntr-o lad de gunoi. Ei bine, asta explic ce s-a ntmplat cu Marchis i Pretorius, spuse Quinn. Trebuie s fi fost doi; unul care sttea n apropierea noastr ca s asculte ce progrese fceam noi i s transmit totul mai departe prin telefon amicului care putea s ajung la int naintea noastr. Dar de ce naiba nu s-au ivit la falsa ntlnire de diminea? N-o aveam, spuse Sam brusc. N-aveai ce? N-aveam poeta cu mine. Eram la micul dejun n bar tu ai vrut s vorbim sus. Mi-am uitat geanta, am lsat-o pe banchet. A trebuit s m ntorc dup ea, am crezut c mi-au furat-o. Mai bine s fi fost aa. Da. Tot ce au auzit a fost c i spuneam oferului de la taxi s ne lase pe rue de Chalon, la colul strzii. i cuvntulbar.Erau dou pe strad. Dar cum naiba au putut s-mi fac aa ceva la poet? ntreb ea. Am avut-o tot timpul cu mine de cnd am cumprat-o. Nu-i geanta ta e un duplicat, spuse Quinn. Cineva a vzut-o, a fcut o imitaie exact i a efectuat schimbul. Ci oameni au venit n apartament la Kensington? Dup ce-ai ters-o tu? Toi dracii i mama lor pe deasupra. Au fost Cramer cu britanicii, Brown, Collins, Seymour i nc vreo trei-patru de la FBI. Eu mam dus la ambasad, la conacul la din Surrey unde te-au inut pe tine o vreme, n Statele Unite, napoi ei drcia dracului, am fost cu ea peste tot. i nu era nevoie dect de cinci minute ct s se goleasc geanta veche, s se pun coninutul n duplicat i s se efectueze schimbul. Unde vrei s mergi, camarade? ntreb oferul. La Hotel du Colise nici nu putea fi vorba; ucigaii tiau de el. Dar nu i de garajul unde i parcase Opelul. Fusese acolo singur, fr Sam i geanta ei mortal. Race de la Madeleine, spuse el, la col cu Chauveau-Lagarde. Quinn, poate c ar fi mai bine s m ntorc napoi n SUA doar cu ce-am aflat pn acum. M-a duce la ambasada noastr de aici i a insista s-mi dea doi poliiti americani care s m escorteze. Washingtonul trebuie s afle ce ne-a spus Zack. Quinn se uit la strzile pe care treceau. Taxiul se ndrepta pe rue Royale. nconjur Place de la Madeleine i i ls la intrarea n garaj. Quinn i ddu oferului un baci gras. ncotro mergem? ntreb Sam dup ce erau n Opel i se ndreptau spre sud peste Sena, ctre cartierul latin. Tu mergi la aeroport, i rspunse Quinn. La Washington? n nici un caz la Washinton. Ascult, Sam, acum mai mult ca niciodat nu trebuie s te duci acolo lipsit de aprare. Oricine ar fi cei din spatele chestiei steia, sunt mult mai sus-pui dect o mn de foti mercenari. Mercenarii n-au fost dect mna de lucru angajat. Lui Zack i s-a transmis tot ce se ntmpla de partea noastr. A fost avertizat de progresele poliiei, de dispoziiile Scotland Yardului, Londrei i Washingtonului. Totul a fost coreografiat, chiar i uciderea lui Simon Cormack. Cnd putiul alerga pe marginea drumului trebuie s fi fost cineva ntre pomi cu detonatorul. De unde putea s tie ca s fie acolo? Pentru c lui Zack i s-a spus ce s fac exact, etap cu etap, inclusiv cum s ne elibereze. Motivul pentru care nu m-a ucis i pe mine este c nu i s-a comandat. Lui nici nu-i trecea prin cap c avea s omoare pe cineva. Dar ne-a spus cine, protest Sam. Americanul sta, cel care a organizat totul i l-a pltit i pe el. i grsanului cine i-a spus? Aha! Exist cineva n spatele grsanului. Trebuie s existe, i rspunse Quinn. i nc sus foarte sus. Cu adevrat sus. tim ce s-a ntmplat i cum, dar nu tim cine sau de ce. Te duci acuma napoi la Washington i le spui ce-ai aflat de la Zack. Ce avem? Spusele unui rpitor, criminal i mercenar, acuma ct se poate de convenabil mort. Un om care fugea speriat pn n mduva oaselor n urma celor fcute, ncercnd s-i cumpere libertatea cu preul denunrii propriilor colegi i returnrii diamantelor, cu o poveste de adormit copii c a fost pus s fac tot ce-a fcut. Atunci unde mergem de aici? Tu te dai la fund. Eu plec dup corsican. El e cheia. El e angajatul grsanului, cel care a furnizat cureaua uciga i a pus-o pe Simon. Pun pariu c lui Zack i s-a poruncit s ntrzie cu negocierile nc ase zile, cernd diamante n loc de bani, pentru c noile haine nu erau nc gata. Programul a fost dat peste cap, mergea prea repede, trebuia ncetinit. Dac reuesc s ajung la Orsini, s-l prind n via, s-l fac s vorbeasc, probabil c el tie numele celui care l-a angajat. Dup ce avem numele grsanului, de-abia atunci putem s mergem la Washington. Las-m s vin cu tine, Quinn. Aa ne-am neles. Aa s-a neles Washingtonul. nelegerea s-a anulat. Tot ce ne-a spus Zack a fost nregistrat de microfonul la din poeta ta. Ei tiu c noi tim. Pentru ei urmrirea este acum dup tine i dup mine. Numai dac am putea s facem rost de numele grsanului! Atunci Vntorii se transform n vnat. FBI-ul o s aib grij de asta. i CIA.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

i eu unde s merg s m dau la fund, i pentru ct vreme? Pn i dau eu telefon i-i spun c am scos-o la capt ntr-un fel sau altul. Ct despre loc Malaga. Am nite prieteni n sudul Spaniei care au s aib grij de tine. Parisul, ca i Londra, e un ora cu dou aeroporturi. Nouzeci la sut din cursele externe pleac de la aeroportul Charles de Gaulle din nordul capitalei. Dar Spania i Portugalia sunt n continuare deservite de mai vechiul aeroport de la Orly, din partea de sud. Pentru a mri confuzia, Parisul are i dou terminale separate pentru fiecare aeroport. Autobuzele pentru Orly pleac de la Maine- Montparnasse din cartierul Latin. Quinn ajunse aici la treizeci de minute dup ce plecase din Madeleine, i parc maina i o conduse pe Sam n holul principal. Dar hainele mele, lucrurile de la hotel? se plnse Sam. F-le uitate. Dac ticloii nu pndesc acum lng hotel, nseamn c sunt nite dobitoci. i nu sunt. Ai paaportul? Da. l port ntotdeauna la mine. i eu la fel. i crile de credit? Sigur. La fel. Du-te la banc i scoate ci bani i permite contul de pe cartea de credit. n vreme ce Sam era la banc, Quinn i folosi ultimii bani ca s-i cumpere un bilet Paris-Malaga. Pierduse cursa de 12.45, dar mai era una la 17,35. Prietena dumneavoastr trebuie s atepte cinci ore, i spuse fata de la casa de bilete. Autobuzele pleac de la Poarta Jevery la fiecare 12 minute i merg pn la terminalul Orly Sud. Quinn i mulumi, se duse pe partea cealalt la banc i i ddu biletul lui Sam. Ea scosese cinci mii de dolari, dintre care Quinn i lu patru mii. Te duc la autobuz chiar acum, i spuse el. Eti mai n siguran la Orly dect aici, n caz c vin s se intereseze de plecrile de la aeroport. Cum ajungi acolo, treci direct pe la controlul paapoartelor i intri n zona liber de taxe. E mai greu s te prind acolo. Ia-i o geant nou, ateapt avionul i ai grij s nu-l pierzi. La Malaga au s te atepte nite oameni. Quinn, dar eu nici mcar nu vorbesc spaniola. Nici o grij. Vorbesc ei engleza.

La scara autobuzului, Sam se ntinse i-i petrecu braele pe dup gtul lui Quinn. Quinn, iart-m. Te-ai fi descurcat mai bine fr mine.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nu-i vina ta, iubito. Quinn i ntoarse faa i o srut. O scen destul de obinuit, la terminalele de pe aeroport nu observ nimeni nimic. Pe lng asta, fr tine n-a fi avut Smith & Wessonul. Cred c s-ar putea s am nevoie de el. Ai grij de tine, opti ea. Un vnt ngheat btea pe Boule vard de Vaugirard. Ultimul bagaj greu era aezat sub autobuz i ultimii pasageri se urcau n el. Sam ncepu s tremure n braele lui. Quinn i mngie prul blond i strlucitor. O s m descurc. Ai ncredere n mine. O s iau legtura prin telefon peste dou zile. Atunci, c-o fi laie sau blaie, o s putem s mergem acas n siguran. Se uit cum autobuzul se ndeprta pe bulevard, fcnd cu mna dup mna mic ce se vedea pe geamul din spate. Apoi acesta ddu colul i dispru. La dou sute de metri de terminal, vizavi de Vaugirard, exist un mare oficiu potal. Quinn i cumpr carton i hrtie de ambalaj de la o papetrie i intr la pot. Cu ajutorul briceagului i al benzii de lipit, al hrtiei i al sforii, alctui un pachet solid cu diamantele i l puse la pot recomandat expres pe adresa ambasadorului Fairweather de la Londra. De la cabinele telefonice internaionale din cldirea bncii sun la Scotland Yard i ls un mesaj pentru Nigel Cramer, care consta dintr-o adres de lng East Grimstead, Sussex. n sfrit, mai ddu i un telefon la un bar din Estepona. Omul cu care vorbi nu era ctui de puin spaniol, ci un autentic cockney din Londra. Da, n regul, camarade, i spuse glasul de la telefon. O s avem noi grij de domnia ta n locul tu. Cu ultimele mruniuri puse la punct, Quinn se ntoarse la main, i fcu plinul la prima staie de benzin i se nscrise n circulaia de la ora prnzului, ndreptndu-se spre drumul de centur. La aizeci de minute dup telefonul cu Spania se gsea pe autostrada A.6 n drum spre sud, ctre Marsilia. Se opri s-i ia cina la Beaune, apoi se aez n spatele mainii i ncerc s recupereze o parte din somnul pierdut. Se fcuse ora trei dimineaa cnd i relu cltoria.

n vreme ce el dormea, un om sttea linitit la restaurantul San Marco de peste drum de Hotel Colise i supraveghea intrarea principal a hotelului. Era acolo de la ora prnzului, spre surprinderea transformat pn la urm n agasare a personalului din restaurant. i comandase masa de prnz, sttuse toat dup-amiaza i apoi i comandase cina. Osptarilor li se prea c citea aezat linitit lng fereastr. La ora 23.00 restaurantul dori s nchid. Omul plec i se mut alturi, la Hotel Royal. Le explic celor de acolo c i atepta un prieten i se aez pe un scaun de lng fereastr ca s-i continue pnda. Pn la urm, la ora dou noaptea, renun. Se duse la un oficiu potal deschis n permanen, urc la telefoanele de la primul etaj i fcu o comand cu preaviz. Rmase n cabin pn cnd l sun centralista. Allo, monsieur,i spuse aceasta. Am legtura. Pe fir. Vorbii, Castelblanc. CAPITOLUL AISPREZECE Costa del Sol era de mult vreme locul preferat de retragere al membrilor cei mai cutai ai comunitii interlope britanice. Cteva zeci de astfel de ticloii dup ce reuiser s separe de coninutul lor bncile sau mainile blindate sau pe investitori de economiile pe care le fcuser, i prsiser ara strmoeasc doar cu puin naintea degetelor apuctoare ale Scotland Yardului i i cutaser refugiul n soarele din sudul Spaniei, unde se bucurau de proaspta lor afluen. Un om de duh a fcut chiar afirmaia c ntr-o zi senin la Estepona poi s vezi mai muli indivizi de categoria A dect n nchisoarea Parkhurst a Majestii Sale atunci cnd se face prezena. n seara respectiv, patru dintre ei ateptau la aeroportul din Malaga n urma telefonului primit de la Paris. Erau Ronnie i Bernie i Arthur, pronunat Arfur, cu toii maturi, i tinerelul Terry, cunoscut sub numele de Tel. Cu excepia lui Tel, purtau cu toii costume deschise la culoare i plrii de panama i, n ciuda faptului c se lsase deja ntunericul, ochelari de soare. Se uitar la panoul pe care erau afiate sosirile, observar c avionul de la Paris tocmai aterizase i rmaser discret n picioare lng ua de ieire din vam. Sam apru printre primii trei pasageri. N-avea nici un bagaj, doar poeta proaspt cumprat de la Orly i o mic valiz de piele, nou i ea, cu o colecie de articole de toalet i cmi de noapte. Mai avea i costumul din dou piese pe care l purtase la ntlnirea de la Chez Hugo" i att. Ronnie avea descrierea ei, dar aceasta era departe de realitate. Era cstorit, la fel ca i Bernie i Arfur, dar btrna lui, la fel ca i nevestele celorlali, era o blond dat cu peroxid, albit i mai mult de statul permanent pe plaj, cu o piele ca de oprl produs de excesul de ultraviolete. Ronnie evalu aprobator pielea palid i nordic i talia subire ca de albin a noii sosite. Miculi, murmur Bernie. Mito, zise Tel. Era adjectivul su preferat, dac nu cumva unicul. Desemna tot ceea ce l surprindea sau i plcea drept mito". Ronnie naint. Domnioara Somerville? Da. 'Seara. Eu sunt Ronnie. El e Bernie, i Arfur, i Tel. Quinn ne-a rugat s avem grij de dumneavoastr. Maina e acolo. Quinn intr n Marsilia n zorile reci i ploioase; ultima zi din noiembrie. Avea de ales ntre a merge cu avionul pn la Ajaccio, capitala Corsicei, plecnd de la aeroportul Marigriane i urmnd s soseasc n aceeai sear, sau a lua feribotul de sear pentru a merge cu maina. Alese feribotul. Pe de o parte pentru c l scutea de nchirierea unei maini la Ajaccio; pe de alta, pentru c putea s-i ia linitit cu el Smith & Wessonul pe care l mai avea nc la bru; i n al treilea rnd, pentru c trebuia, ca msur de precauie, s mai fac unele mici cumprturi pentru ct avea s stea n Corsica. Indicatoarele spre portul feribotului de pe Quai de la Joliette erau ct se poate de clare. Portul era aproape gol. Feribotul care venise de diminea de la Ajaccio era ancorat, pasagerii plecaser de o or. Casa de bilete a SNCM de pe Boulevard des Dames era nc nchis. i parc maina i i lu masa de diminea n tihn, ateptnd s se deschid. La nou, i cumpr un bilet de traversare cu feribotul Napoleon care pleca seara la ora 20.00 i sosea a doua zi la 7.00 dimineaa. Odat n posesia biletului, putu s-i lase Ascona n parcarea pentru pasageri de lngquaiJ4, de unde avea s plece feribotul. Dup ce termin cu toate acestea, se ntoarse pe jos n ora ca s-i fac cumprturile. Sacul de voiaj era destul de uor de gsit, ca i farmacia unde s-i nlocuiasc articolele de toalet i uneltele de brbierit abandonate la Hotel du Colise din Paris. Cutarea unui magazin de confecii brbteti fu ntmpinat cu mai multe cltinri negative ale capului, dar l descoperi pn la urm n rue St. Ferreol, accesibil doar pietonilor, chiar la nord de Portul Vechi.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Tnrul vnztor era deosebit de amabil i achiziionarea cizmelor, pantalonilor, curelei, cmii i plriei nu-i ridic nici o problem. Auzindu-l pe Quinn menionnd ultimul articol pe care l cerea, tnrul i ridic sprncenele. Doriice,m'sieur? Quinn i repet ce voia. Regret, nu cred c aa ceva ar putea fi de vnzare. Se uit la cele dou bancnote mari ce se micau ispititor n mna lui Quinn. Poate n magazie? Unul vechi i care nu mai e folosit? i suger Quinn. Tnrul arunc o privire n jur. O s vd, domnule. Pot s iau sacul? Rmase n magazia din spate vreme de zece minute. La ntoarcere, deschise sacul ct s-l lase pe Quinn s arunce o privire nuntru. Minunat, exclam Quinn. Exact ce-mi trebuia. Plti nota, i ddu tnrului baciul promis i plec. Cerul se luminase i mnc de prnz la o cafenea n aer liber din Portul Vechi, petrecndu-i o or la cafea ca s studieze o hart la scar mare a Corsicei. Singurul lucru pe care l avea de spus despre Castelblanc lexiconul anexat la aceasta era c se gsea n Lanul Ospedale de la captul de sud al insulei. La opt,Napoleonieea din Gare maritime i se ndrepta spre rad. Quinn degusta un pahar cu vin n Bar des Aigles, aproape pustiu n acel anotimp. n timp ce feribotul se ntorcea cu prova spre mare, prin faa ferestrei trecur luminile Marsiliei, pentru a fi apoi nlocuite de vechea fortrea nchisoare de la Chateau d'If la distan de o ancablur. Peste cincisprezece minute, trecea de Cap Croisette i era nvluit de bezn i de largul mrii. Quinn se duse s cineze la Malmaison, se ntoarse n cabina sa de pe puntea D i se culc nainte de ora 23.00, cu ceasul detepttor alturi de el pus s sune la ora ase.

Cam la aceeai or, Sam sttea mpreun cu gazdele ei ntr-o fost ferm mic i izolat aflat sus pe undeva pe colinele din spatele Esteponei. Nici unul dintre brbai nu locuia acolo; ferma era folosit pentru depozitare i pentru rarele prilejuri cnd prietenii lor aveau nevoie de puin izolare" fa de prdalnicii de detectivi care-i fluturau mandatele de extrdare. Cei cinci stteau ntr-o ncpere nchis i cu storurile trase, acum albstrie de atta fum de igar, i jucau pocher. Ronnie fcuse propunerea. Se ndeletniceau cu jocul acesta de trei ore; doar Sam i Ronnie mai rmseser n joc. Tel nu juca; se ocupa de servirea berei direct din sticl aflat ntr-un stoc mare n lzile de lng un perete. Ceilali perei erau i ei plini, dar cu baloturi de frunze exotice proaspt sosite din Maroc i destinate exportului n rile nordice. Arfur i Bernie erau curai i se uitau posomori la ultimii doi juctori rmai la mas. Potul" de bancnote de o mie de pesetas din mijlocul mesei cuprindea tot ce avuseser cu ei, plus jumtate din ce avea Ronnie i jumtate din dolarii lui Sam schimbai la cursul oficial dolar/peseta. Sam arunc o privire spre ce-i mai rmsese lui Ronnie, i mpinse cea mai mare parte a bancnotelor ei spre centru i plusa. Ronnie zmbi, plti sec i ceru s-i vad crile. Sam i ntoarse patru cri cu faa n sus. Doi popi, doi decari. Ronnie rnji i i ntoarse i el mna pe fa: full, trei dame i doi valei. Se ntinse dup mormanul de bancnote care reprezentau tot ce avea el, plus tot ce aduseser Bernie i Arfur, plus nou zecimi din cei o mie de dolari ai lui Sam. Sam i ntoarse repede i cea de-a cincea carte. Al treilea pop. Dumnezeii m-si! exclam el i se ls pe spate. Sam trase teancul de bancnote n faa ei. Chiar aa! exclam Bernie. , tu cu ce te ocupi, Sam? ntreb Arfur. Nu v-a spus Quinn? se mir ea. Sunt agent special al FBI-ului. Miculi exclam Ronnie. Mito, zise i Tel. La ora apte fix,Napoleonancor la Gare maritime din Ajaccio, la jumtatea drumului dintre debarcaderele Capucins i Citadelle. Dup zece minute, Quinn se altura celorlalte vehicule care ieeau din cal i se ndreptau n josul rampei spre strvechea capital a acestei insule de o frumusee att de slbatic i tinuit. Harta i indica destul de limpede pe ce drum s mearg, la sud ca s ias din ora, pe Boulevard Sampiero pn la aeroport, de-acolo la stnga pe N. 196

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

spre muni. La zece minute dup ce cotise, drumul ncepu s urce ca peste tot n Corsica pentru c insula este aproape n ntregime acoperit de muni. Drumul cotea i se ncolcea pe toat poriunea de la Cauro la Col St. Georges. De aici zri o secund cmpia ngust de coast rmas undeva jos, mult n spatele lui. Apoi fu din nou nvluit de muni, pante ameitoare i stnci, coline joase mbrcate n pduri de stejar, fag i mslini. Dup Bicchisano, drumul ncepea s coboare din nou ncolcindu-se spre coasta de la Propiano. Nu avea cum s evite drumul ocolit spre Ospedale n linie dreapt ar fi traversat valea barci, o regiune att de slbatic, nct nici constructorii de drumuri nu izbutiser s o strbat. Dup Propiano urm iar cmpia de coast cale de cteva mile nainte ca D. 268 s-i permit s-o coteasc spre munii Ospedale. Ieise de-acum de pe drumurile N (naionale) i intrase pe cele D (departamentale), nu cu mult mai late dect o alee ngust dar adevrate osele n comparaie cu crrile care aveau s urmeze mai sus n creierul munilor. Trecu prin minuscule stucuri cu case din piatr cenuie, agate pe dealuri i povrniuri cu priveliti ameitoare i se ntreb cum reueau s-o scoat la capt stenii din pajitile i livezile lor mrunte. Drumul urca mereu, rsucindu-se i ncolcindu-se, cobornd ca s treac peste o adncitur din teren dar nlndu-se constant dup acest respiro. Dincolo de Ste. Lucie de Tallano, liziera pdurii se isprvea i colinele erau acoperite cu ptura aceea groas i nalt pn la bru, format din prloage i mirt, numitmaquis.n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, fuga de-acas n muni pentru a evita arestarea de ctre Gestapo se numea luatul nmaquis",i astfel rezistena francez a ajuns s fie cunoscut sub numele demaquisards"sau pur i simplu Maquis". Corsica e tot att de strveche ca i munii si i oamenii au locuit aici din timpuri preistorice. Ca i Sardinia i Sicilia, Corsica a fost invadat de mult mai multe ori dect i aducea aminte i strinii au sosit ntotdeauna n chip de cuceritori, invadatori, aduntori de biruri, ca s conduc i s ia, niciodat ca s dea ceva. Cu att de puine de pe urma crora s-i duc traiul, corsicanii au reacionat retrgndu-se spre nlimile lor, adevrate metereze i sanctuare naturale. Generaii de rebeli i bandii, gherile i partizani au luat drumul munilor pentru a mpiedica autoritile care veneau dinspre coast s ridice impozitele i birurile de la oamenii prea puin capabili s le plteasc. Din aceste veacuri de experien i constituiser muntenii filosofia lor exclusivist i secret. Autoritatea reprezenta nedreptatea iar Parisul i strngea drile tot att de greu ca orice alt cuceritor. Corsica poate foarte bine s fac parte din Frana, creia i-a i dat pe Napoleon Bonaparte i nc o mie de ali oameni de seam, pentru munteni strinul rmne tot strin, mesager al nedreptii i al birurilor, fie c vine din Frana ori de aiurea. Corsica poate foarte bine s-i trimit fii cu zecile de mii ca s lucreze pe continent n Frana, dac un astfel de fiu ajunge vreodat s aib necazuri, munii strvechi continu s-i ofere adpost. Munii i srcia i persecuiile evidente au dat natere solidaritii de cremene i Uniunii Corsicane, considerat de muli mai exclusivist i mai periculoas dect Mafia. Ctre lumea aceasta, pe care nici un secol XX nu izbutise s-o schimbe cu toate Pieele lui Comune i Parlamentele lui Europene, se ndrepta Quinn cu maina n ultima lun a anului 1991. Cu puin nainte de oraul Levie era un indicator care arta direcia spre Carbini pe un drumeag notat D.59. Drumul se ndrepta spre sud i dup patru mile traversa Fiumicicoli, aici doar un pria care se rostogolea din munii Ospedale. La Carbini, un stuc cu o singur strad unde btrni mbrcai n haine albastre stteau n faa colibelor lor de piatr i civa pui scurmau n rn, ghidul lui Quinn rmase fr combustibil. Din sat porneau dou drumeaguri: D. 148 se ndrepta napoi spre apus, n direcia de unde venise dar pe partea de miazzi a vii. Drept nainte mergea D59 spre Orone i, mult mai la sud, Sotta. Putea s vad piscul proeminent al Muntelui Cagna spre sud-vest, masa tcut a Lanului Ospedale la stnga, strjuit de cel mai nalt vrf din Corsica, Punta di la Vacca Morta, numit astfel pentru c dintr-un anumit unghi seamn cu o vac moart. Quinn alese drumul care ducea drept nainte. De ndat ce iei din Orone, munii se apropiar din stnga; cotul spre Castelblanc era la dou mile dup Orone. Nu era dect un fel de potec i, cum nici un drum nu strbtea prin Ospedale, trebuia s fie o fundtur. Din drum putea s vad uriaa stnc de culoare cenuiu deschis nfipt pe povrniul lanului de muni, care fcuse cndva pe cineva s se gndeasc la un castel alb, eroare care cu mult vreme n urm dduse numele acestui ctun. Quinn urc ncet pe drumeag. Peste trei mile, mult deasupra lui D59, intra n Castelblanc. Drumul se termina n piaa satului, aflat la cellalt capt, aproape de munte. Strada ngust care ducea pn n pia era strjuit de case joase din piatr, toate ferecate i cu obloanele trase. Nici un pui nu scurma n rn. Nici un btrn nu sttea pe trepte. Locul era tcut. Ptrunse cu maina n pia, opri, se ddu jos i se ntinse s se dezmoreasc; pe strada principal se auzi zgomotul unui motor. Un tractor iei dintre dou case, naint pn n mijlocul drumului i se opri. oferul scoase cheile, sri din el i dispru printre case. ntre zid i partea din spate a tractorului era destul loc ca s treac o motociclet, dar nu i o main dac tractorul nu era micat din loc. Quinn arunc o privire n jur. Pe lng drum, piaa mai avea trei laturi. n dreapta erau patru case; n fa, o bisericu de piatr. n stnga era ceea ce trebuia s reprezinte centrul vieii din Castelblanc, o tavern scund cu dou etaje i un acoperi de olane, cu o alee care ducea spre ce mai rmnea din Castelblanc dincolo de strad un ciorchine de case, sure i ogrzi care se terminau n coasta muntelui. n ua bisericii apru un preot mrunt i foarte btrin care se ntoarse s ncuie ua din spatele lui fr s-l zreasc pe Quinn. Bonjour, mon pre,i strig Quinn cu glas voios. Omul lui Dumnezeu sri ca un iepure mpucat, se uit la Quinn aproape n panic i travers piaa zorit, disprind pe aleea din spatele tavernei nchinndu-se ntruna. nfiarea lui Quinn avea i de ce s-l surprind pe orice preot corsican; magazinul specializat n confecii brbteti din Marsilia reuise din plin. Avea cizme western cu ornamente, blue-jeani deschii la culoare, o cma cadrilat de un rou aprins, hain din piele de cprioar cu franjuri i o plrie Stetson cu calot nalt. Dac voia s arate ca o caricatur de la un ranch de amuzament, i izbutise ntru totul. i lu cheile mainii i sacul de pnz i se ndrept spre tavern. nuntru era ntuneric. Proprietarul sttea n spatele tejghelei de la bar, tergndu-i plin de rvn paharele o noutate pentru el, i ddu Quinn cu presupusul. n rest, mai erau patru mese de stejar natur, fiecare nconjurat de patru scune. Numai una din ele era ocupat; patru brbai stteau i-i studiau crile de joc din mn. Quinn se duse la bar i i aez sacul pe jos dar i pstr plria nalt pe cap. Barmanul i ridic privirea. Monsieur?

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Nici urm de curiozitate, nici urm de surpriz. Quinn se prefcu c nu bg de seam i i destinse chipul ntr-un zmbet larg. Un pahar cu vin negru dac vrei, v rog, spuse el oficial. Vinul era local, aspru dar bun. Quinn bu o nghiitur apreciativ. Din spatele barului apru soia durdulie a proprietarului, aez cteva farfurii cu msline, brnz i pine, nu-i arunc nici o privire lui Quinn i, la un scurt cuvnt n dialect local din partea soului, dispru napoi n buctrie. Oamenii cu crile de joc refuzau i ei s-l priveasc. Quinn i se adres barmanului. l caut, spuse el, ge un domn care cred c locuiete aici. Cu numele de Orsini. II cunoatei? Barmanul arunc o ochead spre juctori de parc ar fi ateptat ca acetia s-i sufle rspunsul. Nu-i veni nici unul. S fie Monsieur Dorninique Orsini? ntreb bramanul. Quinn se uit la el gnditor. i blocaser drumul, recunoteau c Orsini exist. Dou motive ca el s rmn. Pn cnd? Arunc o privire n spate. Cerul dinafar ferestrei era bleu deschis n soarele de iarn. Pn la cderea ntunericului pesemne. Quinn se ntoarse din nou spre bar i i trecu un deget peste obraz. Un brbat cu o cicatrice de cuit? Dominique Orsini? Barmanul ddu din cap afirmativ. Vrei s-mi spunei unde a putea s-i gsesc casa? Din nou barmanul se uit insistent la juctorii de cri pentru rspuns. De data aceasta veni. Unul dintre ei, singurul n costum oficial, i ridic privirea de la cri i spuse: Monsieur Orsini e plecat astzi, monsieur. Se va ntoarce mine. Dac ateptai, o s-l ntlnii. Vai, i mulumesc, amice. E un gest cu adevrat prietenesc din partea dumitale. Barmanului i spuse: A putea s iau o camer aici pentru la noapte? Omul fcu doar un semn afirmativ cu capul. Peste zece minute, Quinn i primea camera, condus n ea de nevasta proprietarului care refuza n continuare s-i ntlneasc privirea. Dup plecarea ei, Quinn cercet ncperea. Era n spate, fereastra ddea ntr-o ograd nconjurat de hambare fr pori, lipite de cas. Salteaua de pe pat era subire, umplut cu cli din pr de cal, dar adecvat pentru scopul pe care l avea. Cu ajutorul briceagului, desfcu dou scnduri de sub pat i ascunse unul din articolele pe care le coninea sacul. Restul l ls pentru inspecie, nchise sacul, l ls pe pat, i smulse un fir de pr din cap i l lipi cu saliv peste fermoar. ntors n bar, mnc o mas bun: brnz de capr, pine proaspt i rumen, pateu de porc preparat local, msline zemoase, toate splate cu vin. Apoi fcu o plimbare prin sat. tia c nu era n nici o primejdie pn dup apusul soarelui; gazdele sale i neleseser bine ordinele primite. Nu era prea mult de vzut. Nu iei nimeni pe strad ca s-l ntmpine. Vzu un copil mic tras grabnic napoi pe u de o pereche de mini de femeie asprite de munc. Tractorul de pe strada principal avea roile din spate chiar la captul aleii de pe care ieise, lsnd un spaiu liber de nici un metru. Partea din fa era lipit de un hambar de lemn. Pe la ora 17.60 Quinn se ntoarse la tavern, n cminul creia ardea un foc vesel din lemne de mslin. Se duse n camera lui dup o carte, satisfcut c sacul i fusese cercetat fr a i se lua nimic i c scndurile de sub pat nu fuseser descoperite. i petrecu dou ceasuri citind n tavern, refuznd n continuare s-i scoat plria, mnc din nou, o gustoas tocan de porc cu fasole i verdeuri aromate de munte, cu linte i pine, tart de mere i cafea. Bu ap n loc de vin. La nou se retrase n odaie. Peste o or se stingea i ultima lumin din sat. n seara aceea nu se uita nimeni la televizorul din tavern, cu toate c era unul dintre singurele trei care existau n sat. Nimeni nu juca cri. La zece satul era n bezn, cu excepia singurului bec din camera lui Quinn. Era un bec slab, fr abajur, care atrna de o srm prfuit chiar n mijlocul odii. Cea mai bun lumin o ddea drept sub el i acolo se aezase silueta cu plria Stetson nalt ca s citeasc rezemat n fotoliul cu sptar. Luna rsri Ia unu i jumtate, se nl din spatele lanului Ospedale i, dup treizeci de minute, sclda Castelblancul ntr-o stranie lumin alb. Silueta tcut, subire se mica pe strad la lumina ei slab, cu gesturile cuiva care tie exact ncotro se ndreapt. Silueta se strecur pe dou alei nguste i ptrunse n complexul de hambare i ogrzi din spatele tavernei. Fr un sunet, umbra sri pe o cru cu fn parcat ntr-una din curi i, de acolo, pe zid. Alerg fr nici un efort pe zid i sri peste o alt alee, ateriznd pe acoperiul nclinat al hambarului aflat drept n partea opus a ferestrei lui Quinn. Draperiile erau pe jumtate trase nu ajungeau dect la jumtatea ferestrei cnd erau ntinse de tot. n spaiul de treizeci de centimetri, Quinn se vedea foarte bine, cu cartea n poal, cu capul uor nclinat nainte ca s citeasc la lumina slab, cu umerii acoperii de cmaa roie cadrilat vizibil deasupra pervazului, cu Stetsonul cafeniu pe cap. Tnrul de pe acoperi zmbi; prostia asta l scutea de a mai intra pe fereastr ca s fac ceea ce avea de fcut. i scoase Lupara care era prins cu o curea de piele peste umeri, trase piedica i inti. La doisprezece metri de el, capul cu plrie umplea spaiul dintre cele dou evi, trgaciurile erau legate unul de cellalt ca s detoneze simultan. Cnd trase, zgomotul ar fi trebuit s trezeasc tot satul dar nu se aprinse nici o lumin. Alicele mari din cele dou evi fcur ndri geamurile ferestrei i sfiar draperiile groase de bumbac. n spatele ferestrei, capul omului aezat pru s explodeze. Craniul se fcu buci i un jet puternic de snge aprins ncepu s neasc n toate direciile. Fr cap, bustul n carouri roii se rotogol ntr-o parte la pmnt, ieind din raza Iui de vedere. Satisfcut, tnrul vr al clanului Orsini, care tocmai fcuse un comision familiei, alerg napoi pe acoperi, pe zid, n crua cu fn, pe pmnt i n aleea de unde venise. Fr grab i sigur de triumf, tnrul trecu prin sat ndreptndu-se spre marginea ctunului, unde l atepta omul pe care l venera. Nu-l vzu i nici nu-l auzi pe brbatul mai tcut i mai nalt dect el care iei dintr-o u ntunecat i ncepu s-l urmreac.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Camera devastat de deasupra barului avea s fie mai trziu curat de soia proprietarului. Salteaua era dincolo de orice salvare, tiat de la un capt la cellalt; coninutul aspru i fusese folosit ca s umple cmaa cadrilat, bustul i braele, pn cnd ajunseser suficient de rigide ca s stea n fotoliu fr nici un sprijin. Femeia avea s gseasc fiii lungi de band adeziv care inuse bustul fals n poziie vertical i rmiele plriei Stetson i ale crii. Avea s adune, bucat cu bucat, resturile capului de polistiren al manechinului pe care Quinn l convinsese pe vnztorul de la magazinul din Marsilia sl terpeleasc din magazie i s i-l vnd. Din cele dou prezervative, umplute cu ketchup luat din sala de mese a feribotului, care atrnaser cndva n capul manechinului avea s gseasc prea puine urme doar petele roii mprtiate peste tot n odaie care aveau s dispar terse cu o crp umed. Proprietarul avea s se minuneze c nu vzuse capul manechinului atunci cnd i cercetase americanului bagajele, dar ntr-un trziu avea s descopere scndurile scoase de Quinn de sub pat la sosire pentru a-l ascunde. n cele din urm, individului furios n costum negru care jucase cri la tavern n dup-amiaza precedent aveau s i se arate cizmele ornate de cowboy, pantalonii, jacheta din piele de cprioar cu franjuri i proprietarul avea s-l informeze pecapulocal c de-acum americanul trebuie s fi fost mbrcat cu cellalt set de haine: pantaloni negri, vindiac negru cu fermoar, bocanci cu talp de crep din aceia care se poart n deert i flanel pe gt. Aveau s examineze sacul de voiaj i s descopere c n el nu mai exista nimic. Dar toate acestea aveau s se ntmple la ceasul dinainte de mijirea zorilor. Cnd tnrul ajunse la casa pe care o cuta, btu uor la u. Quinn se strecur n cadrul ntunecat al unei pori la cincizeci de metri n urm. Trebuie s fi existat un ordin de intrare pentru c tnrul trase zvorul i intr. Dup nchiderea uii, Quinn se apropie, nconjur casa i gsi o fereastr cu oblonul tras care avea o crptur destul de mare ca s poat vedea nuntru. Dominique Orsini sttea la o mas din lemn aspru i tia buci dintr-un salam cu un cuit ascuit ca briciul. Tnrul cu Lupara sttea n faa lui. Vorbeau n limba corsican, complet diferit de francez, de neneles pentru un strin. Biatul descria evenimentele petrecute n ultimele treizeci de minute; Orsini i cltin de cteva ori capul n semn de ncuviinare. Dup ce biatul termin de povestit, Orsini se ridic, ocoli masa i l mbri. Tnrul strlucea de mndrie. n timp ce Orsini se ntorcea, lumina lmpii prinse cicatricea livid care se ntindea pe obraz, mergnd de la pomet pn la falc, Orsini scoase un teanc de bani din buzunar; biatul protest scuturndu-i capul. Orsini i ndes teancul n buzunarul de sus, l btu pe umeri i l concedie. Biatul dispru din raza de vedere a lui Quinn. S-l fi omort pe ucigaul corsican ar fi fost o treab foarte uoar, Quinn l voia ns viu i n main, ca s ajung la sediul central al poliiei din Ajaccio pn la rsritul soarelui. Observase motocicleta puternic din hambarul nclinat de lemn. Dup treizeci de minute, m umbra deas aruncat de hambarul de lemn i tractorul parcat, Quinn auzi motorul motocicletei care pornea. Orsini ntoarse ncet motocicleta ntr-un pasaj lateral i intr n piaa principal, apoi se ndrept pe drumul de ieire din sat. Era destul loc ca s treac printre spatele tractorului i casa cea mai apropiat. Trecu printr-o pat de lumin aruncat de lun; Quinn iei din umbr, inti i trase o dat. Anvelopa din fa a motocicletei explod. Motocicleta derap violent i scp de sub control. Czu pe o parte, i arunc ocupantul i se opri cu roile continund s se nvrteasc. Orsini fu izbit cu toat greutatea ntr-o latur a tractorului dar se ridic remarcabil de iute. Quinn sttea la trei metri, cu Smith & Wessonul ndreptat spre pieptul corsicanului; Orsini respira greu, avea dureri i se sprijinea cu un picior rezemat de roata mare din spate a tractorului. Quinn putea s vad cum i scnteiau ochii negri, barba epoas de pe brbie. Orsini i ridic ncet minile. Orsini, i se adres Quinn cu glas sczut.Je m'appelle Quinn. Je veux te parler. Reccia lui Orsini fi de a-i apsa piciorul vtmat, respirnd zgomotos de durere i lsndu-i mna stng n jos spre genunchi. Era bun. Mna stng se mica uor ca s-i maseze genunchiul i i distrase atenia lui Quinn pentru o secund. Mna dreapt i se mic mult mai rapid, lsndu-se n jos i dnd drumul cuitului din mnec n aceeai clip. Quinn surprinse lucirea oelului n lumina lunii i sri ntr-o parte. Lama i trecut pe lng gt, ptrunse n umrul hainei de piele i se nfipse adnc n scndurile hambarului din spatele su. Quinn pierdu o secund ct s apuce hcuitorul de oase i s-l scoat din lemn ca s-i elibereze haina. Pentru Orsini era destul. Ajunsese deja n spatele tractorului, alergnd pe aleea din spatele vehiculului ca o pisic. Dar o pisic rnit. Dac n-ar fi fost rnit, Quinn l-ar fi pierdut cu siguran. Orict de n form era americanul, cnd un corsican o apucn maquis,prea puini pot s se ia la ntrecere cu el. Firele aspre ale prloagelor nalte pn la bru se aga i trag de haine ca o mie de degete. Senzaia este c naintezi prin ap. Dup dou sute de metri toat energia i-e stoars; picioarele parc sunt de plumb. Un om poate s se lase la pmnt n oceanul demaquisi s dispar, invizibil de la trei metri. Dar Orsini nu mai avea vitez. i mai avea un duman: lumina lunii. Quinn i vzu umbra ajuns la captul aleii care marca ultimele case din ctun cum ptrundea n prloagele de pe coasta dealului. Quinn se lu dup el pe aleea care ajunsese mai ncolo n potec i apoi nmaquis.Putea s aud fitul ierburilor din faa lui i se orient dup zgomot. Vzu apoi din noi capul lui Orsini la apte-opt metri n fa, naintnd de-a curmeziul coastei muntoase dar nlndu-se permanent. La o sut de metri mai departe, sunetele ncetar. Orsini se lsase la pmnt. Quinn se opri i fcu acelai lucru. S fi mers nainte cu luna n spate ar fi fost pur i simplu o nebunie. Mai vnase i mai fusese vnat i alt dat n timpul nopii, n tufiurile dese de pe Mekong, prin jungla de neptruns de la nord de Khe Sanh, n inuturi muntoase cu cluze montagnarde. Toi btinaii sunt foarte buni pe propriul lor teren, Vietcongul, n jungla lor, boimanii din Kalahari n deertul n care s-au nscut. Orsini era i el pe teren propriu, acolo unde se nscuse i fusese crescut, ncetinit de un genunchi vtmat, fr cuit dar aproape sigur cu o arm. Iar Quinn avea nevoie de el viu. Aa c rmaser amndoi ghemuii n prloage, ascultnd sunetele nopii ca s-l discearn pe acela care nu poate fi fcut nici de un greiere, nici de un iepure, nici de o pasre care-i flutur aripile, ci numai de un om. Quinn se uit la lun; mai avea o or pn s

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

apun. Dup aceea nu avea s mai vad nimic, pn n zori, cnd corsicanului aveau s i soseasc ajutoare din satul aflat cu un sfert de mil mai la poalele muntelui. Vreme de 45 de minute din ora aceea nu se mic niciunul. Fiecare sttea i asculta, ateptnd ca cellalt s fac prima micare. Cnd Quinn auzi scrnetul i ddu seama c era sunet de metal lovit de stnc. ncercnd s-i aline durerea din genunchi. Orsini i lsase arma s se loveasc de piatr. Nu era dect una; la cinci metri n dreapta lui Quinn, iar Orsini era n spatele ei. Quinn ncepu s se trasc ncet prin prloage la nivelul solului. Nu spre stnc ar fi nsemnat s se trezeasc cu un glonte n fa, ci spre un tufi mai mare de prloage aflat la trei metri n faa acesteia. n buzunarul din spate mai avea un rest din sfoara de pescuit pe care o folosise la Oldenburg ca s lase magnetofonul s spnzure printre ramurile copacului; leg un capt n jurul tufiului la o nlime de trei sferturi de metru de pmnt, apoi se retrase spre locul de unde pornise, desfurnd sfoara pe msur ce nainta. Cnd fu sigur c se afla destul de departe, ncepu s trag uor de sfoar. Tufiul se mica i fonea. Se opri, lsnd sunetul s ptrund n urechile ciulite, mai trase o dat i nc o dat. Apoi l auzi pe Orsini c ncepe s se trasc. Corsicanul se ridic n sfrit n genunchi la trei metri de tufi. Quinn i vzu ceafa i trase puternic de frnghie pentru ultima oar. Tufiul tresri. Orsini i ridic arma cu amndou minile i trase o salv de apte gloane n terenul de la baza tufiului. Cnd se opri, Quinn era n spatele lui, n picioare, cu Smith & Wessonul aintit n spinarea lui Orsini. n vreme ce ecoul ultimelor mpucturi se stingea n josul muntelui, corsicanul simi s ceva nu era n regul. Se ntoarse ncet, l vzu pe Quinn. Orsini. Avea de gnd s spun: Nu vreau dect s stm de vorb. Oricine altul n situaia lui Orsini ar fi fost nebun s ncerce. Sau disperat. Sau convins c era mort dac nu ncerca. Orsini i ntoarse bustul i trase ultimul cartu. Era inutil. Glonul se ndrept spre vzduh pentru c, doar cu o jumtate de secund nainte ca Orsini s trag, Quinn fcuse acelai lucru. N-avea de ales. Glonul l atinse pe corsican n plin piept i l arunc napoi, cu faa n sus, nmaquis. Nu era o lovitur n inim dar destul de grav. N-avusese vreme s-l inteasc n umr i erau mult prea aproape pentru jumti de msur. Orsini zcea ntins pe spate cu privirea ndreptat spre americanul aplecat, ctre el. Coul pieptului i se umplea cu sngele scurs din plmnii gurii, ajungndu-i n gt. i-au spus c am venit s te omor, nu-i aa? l ntreb Quinn. Corsicanul i mic ncet capul ncuviinnd. Te-au minit. El te-a minit. Ca i n ce privete hainele biatului. Am venit s-i aflu numele. Grsanul, cel care a organizat totul. Nu-i mai datorezi nimic, acum. Cine e? Dac n ultimele lui momente Orsini mai era legat de codul tcerii sau dac nu era dect sngele care i glgia n gt, Quinn nu avea s mai afle niciodat. Omul ntins pe spate i deschise gura n ceea ce ar fi putut fi un efort de a vorbi sau poate doar un zmbet dispreuitor. n loc de acestea, tui uor i gura i se umplu de un uvoi de snge nspumat, rou aprins, care prinse s i se scurg pe piept. Quinn auzi sunetul acela pe care-l mai auzise i alt dat i pe care l cunotea att de bine; hritul slab al plmnilor care se golesc pentru ultima oar. Orsini i prvli capul ntr-o parte i Quinn vzu cum scinteierea dur din ochii lui negri ncepe s pleasc. Satul era tot tcut i ntunecat cnd se ntoarse pe aleea care ducea n piaa principal. Trebuie s fi auzit cu toii bubuitul putii, unicul tunet al revolverului pe strada principal, canonada de pe munte. Dar dac ordinele erau ca s rmn nuntru, le ascultau cu toii cu sfinenie. Totui cineva, tnrul poate, devenise curios. Poate c vzuse motocicleta care zcea rsturnat lng tractor i se temea de ce-i mai ru. Oricum ar fi fost, acesta sttea n ateptare. Quinn se urc n Opelul rmas n piaa principal. Nu se atinsese nimeni de el. i prinse centura de siguran, se ntoarse cu faa spre strad i ambal motorul. Cnd izbi partea lateral a hambarului de lemn, chiar n faa roilor tractorului, scndurile vechi se fcur ndri. Se auzi zgomotul mainii care se izbea de nite baloturi de fn din interiorul hambarului i nc un tunet de lemn spintecat cnd Ascona drm cellalt perete. Alicele lovir partea din spate a mainii n timp ce ieea din hambar, o ncrctu complet care guri portbagajul dar nu atinse rezervorul. Quinn porni n tromb pe drumeag, ntr-o ploaie de buci de lemn i smocuri de paie zburtoare, ndrept volanul i plec pe drumul spre Orone i Carbini. Era cu puin nnainte de patru dimineaa i mai avea de mers trei ore pn la aeroportul din Ajaccio. Cu ase fusuri orare mai la vest se apropia de ora 22.00 a serii precedente i membrii cabinetului, convocai de Odell ca s pun ntrebri experilor profesioniti, nu erau ntr-o dispoziie uor de mulumit. Ce nseamn asta, nici un progres pn n prezent? ntreb vicepreedintele. A trecut o lun. Ai avut resurse nelimitate, toi oamenii pe care i-ai cerut i cooperarea europenilor. Ce se ntmpl? inta ntrebrilor era Don Edmonds, directorul FBI, care sttea lng directorul adjunct (DCS) Philip Kelly. Lee Alexander de la CIA l avea alturi pe David Weintraub. Edmonds tui, se uit la Kelly i ddu din cap. DomnilorT ne aflm mult mai avansai dect eram acum treizeci de zile, zise Kelly cu un ton defensiv. Cei de la Scotland Yard mai cerceteaz chiar i acum casa n care, tim n prezent, a fost inut captiv Simon Cormack. Aceasta a dat deja la iveal o seam de dovezi de cercetat n laborator, inclusiv dou seturi de amprente pe cale de a fi identificate. Cum au desoperit casa? ntreb secretarul de stat.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

Philip Kelly i studie notiele. Weintraub fu acela care rspunse la ntrebarea lui Jim Do-naldson. Quinn le-a dat telefon de la Paris i le-a spus. Splendid, exclam Odell cu sarcasm. i ce alte veti de la Quinn? Se pare c a fost foarte activ n mai multe pri din Europa, rspunse Kelly diplomatic. Ateptm s primim o informare complet asupra lui din clip n clip. Ce nseamn activ? ntreab Bill Walters, procurorul general. S-ar putea s avem o problem cu domnul Quinn, spuse Kelly. Am avut ntotdeauna cte o problem cu domnul Quinn, observ Morton Stannard de la Aprare. Care-i asta nou? Poate c tii c de mult vreme colegul meu Kevin Brown a avut bnuieli c domnul Quinn tia nc de la bun nceput mult mai multe dect a lsat s se vad; poate c a fost chiar implicat ntr-o anume faz. Se pare c dovezile aduse acum tind s susin aceast teorie. Ce dovezi aduse? ntreb Odell Pi, de cnd a fost eliberat pe baza instruciunilor comitetului, pentru a-i urmri propriile cercetri asupra identitii rpitorilor, a fost reperat ntr-o serie de aezri europene ca s dispar iari dup aceea. A fost reinut n Olanda la locul unei crime i eliberat apoi de poliia olandez din lips de probe... A fost eliberat, interveni Weintraub linitit, pentru c a putut s dovedeasc faptul c se afla la mai multe mile deprtare atunci cnd a fost comis crima. Da, dar mortul era un fost mercenar din Congo ale crui amprente au fost acum gsite n casa unde a fost deinut Simon Cormack, zise Kelly. Noi considerm acest lucru drept suspect. Alte dovezi asupra lui Quinn? ntreb Hubert Reed. Da, domnule. Poliia belgian tocmai ne-a anunat c a gsit un cadavru cu un glonte n east, n vrful unei roi gigantice. Data morii, acum trei sptmni. Un cuplu care corespunde descrierii lui Quinn i a agentului Somerville se interesau de locuina lui la patronul acestuia cam n acelai timp cnd a disprut. Apoi la Paris un alt mercenar a fost mpucat pe un trotuar. Un ofer de taxi a informat c doi americani care corespund aceleiai descrieri au fugit cu taxiul lui de la locul crimei exact n vremea cnd a fost comis. Minunat, spuse Stannard. Splendid. Noi l lsm s plece ca s fac cercetri i el las o dr de cadavre prin tot nordul Europei. Avem, sau mai bine zis aveam, aliai pe acolo. Trei cadavre, n trei ri, observ Donaldson cu sarcasm. Mai exist ceva de care ar trebui s avem cunotin? Mai este un om de afaceri german, n convalescen, dup o operaie estetic la spitalul general din Bremen; susine c din cauza lui Quinn, spuse Kelly. Ce i-a fcut? ntreb Walters. Kelly i rspunse. Dumnezeule mare i bun, omul sta e maniac, exclam Stannard. n ordine, tim ce a fcut Quinn, spuse Odell. i termin pe cei din band nainte s vorbeasc. Sau poate c i face s vorbeasc mai nti pentru el. Ce a fcut FBI-ul? Domnilor, ncepu Kelly, domnul Brown a mers pe firul cel mai bun pe care l avem diamantele. Toi negustorii i productorii de bijuterii din Europa i din Israel, ca s nu mai vorbesc de cei de aici din SUA, sunt cu ochii n patru dup pietre. Orict ar fi ele de mici, avem convingerea c o s putem s-i srim vnztorului n spinare chiar n clipa n care au s apar. Mai d-o dracului, Kelly,au aprutdeja, strig Odell. Cu un gest teatral ridic un sac de pnz de lng picior i l ntoarse cu gura n jos deasupra mesei de conferine. Un uvoi de pietre ieir zdrngnind din el i se mprtiar pe mahon. Ceilali rmaser nlemnii de uimire. Trimise prin pot ambasadorului Fairweather la Londra acum dou zile, de la Paris. Scrisul identificat ca fiind al lui Quinn. Acuma ce dracu' se ntmpl acolo? Vrem s-l aducei pe Quinn napoi aici la Washington ca s ne spun ce s-a ntmplat cu Simon Cormack, cine a fcut-o i de ce. Credem c, dup toate aparenele, e cam singurul care cunoate ceva. Am dreptate, domnilor? Urm o serie de cltinri din cap aprobative din partea celorlali membri ai cabinetului. Avei dreptate, domnule vicepreedinte, spuse Kelly. Noi... .... s-ar putea s avem o mic problem aici. i care-i asta? A disprut din nou, i rspunse Kelly. tim c a fost la Paris. tim c a nchiriat un Opel n Olanda. O s cerem poliiei franceze s depisteze Opelul, s-l pun sub urmrire n toate porturile din Europa, chiar de diminea. Apoi o s cerem extrdarea napoi aici.

NON-ACTIVATED VERSION www.avs4you.com

De ce nu putei mai bine s-i dai un telefon agentului Somerville? ntreb Odell bnuitor. Ea e mpreun cu el. E copoiul nostru. Kelly tui defensiv. Avem o mic problem i aici, domnule... Doar n-ai pierdut-o i pe ea? ntreb Stannard nevenindu-i s cread. Europa e un loc foarte mare, domnule. Se pare c este temporar n imposibilitate de a fi contactat. Francezii ne-au confirmat astzi mai devreme c a plecat din Paris n sudul Spaniei. Quinn are un loc acolo; poliia spaniol face cercetri. Nu s-a artat, probabil c e la vreun hotel. Le verific i pe acestea. Uite ce e acum, spuse Odell. l descoperii pe Quinn i-i mutai fundul napoi aici. Repede. i pe domnioara Somerville. Vrem s discutm cu domnioara Somerville. Adunarea se termin. Nu numai ei, bombni Kelly n timp ce i nsoea directorul nemulumit spre limuzinele de afar. Quinn era ntr-o dispoziie foarte proast n timp ce strbtea deprimat ultimele 15 mile care coborau de la Cauro spre cmpia de pe litoral. tia c odat cu moartea lui Orsini pista ajunsese n sfrit definitiv i cu adevrat rece. Fuseser doar patru oameni n band, de-acuma mori cu toii. Grsanul oricine ar fi fost el, i oamenii din spatele lui, dac cumva maieraui ali pltitori, puteau s se dea la fund pentru totdeauna, cu identitile n siguran. Ceea ce se ntmplase exact cu unicul fiu al Preedintelui, de ce, cum i cine o fcuse avea s rmn n istorie la fel ca uciderea lui Kennedy i caMarie Celeste.Va exista raportul oficial cu care va fi nchis dosarul i teoriile care s ncerce s explice ambiguitile... pe vecie. La sud-est de aeroportul Ajaccio, acolo unde drumul dinspre muni se ntlnete cu oseaua litoral, Quinn travers rul Prunelli, la vremea aceea foarte umflat de ploile de iarn care se scurgeau pe dealuri ctre mare. Smith & Wessonul l servise cu credin la Oldenburg i Castelblanc dar el nu mai putea s stea s atepte feribotul i trebuia s plece cu avionul fr bagaj. i lu rmas bun de la arma FBI-ului i o arunc departe n ru, crend o nou durere birocratic de cap pentru Cldirea Hoover. Apoi porni mai departe pe ultimele patru mile rmase pn la aeroport. Acesta este o cldire modern, joas, lat, uoar i diafan, mprit n dou pri legate printr-un tunel, una pentru sosiri i alta pentru plecri. i parc Opelul Ascona n parcare i intr n terminalul pentru plecri. Locul de-abia era la ora deschiderii. La jumtatea drumului, chiar dup magazinul de ziare, gsi biroul de informaii i se interes de prima curs. Nu era nici una pentru Frana n urmtoarele dou ore, dar exista ceva i mai bun. Lunea, marea i duminica, Air France are o curs direct spre Londra la ora 9.00 a.m. Oricum, tot voia s se duc acolo ca s le dea un raport complet lui Kevin Brown i lui Nigel Cramer; se gndea c cei de la Scotland Yard erau la