Sunteți pe pagina 1din 318

1

Licia Troisi

CRONICILE LUMII PMNTENE


VOL. 1

NIHAL DE PE PMNTUL VNTULUI


Traducere din li !a i"alian# MARINA LO$HIN

rao international publishing company

Descrierea CIP a %i!lio"ecii Na&ionale a Ro 'niei

TROI(I) LICIA
Cronicile Lu ii P# 'n"ene * Licia Troisi+ "rad., Marina Lo-.in./ %ucure0"i, RAO In"erna"ional Pu!lis.in- Co 1an2) 3445 6 7ol. I(%N 589/586/146/531/6 Vol 1., Ni.al de 1e P# 'n"ul V'n"ului I(%N 589/586/146/519/6 I. Lo-.in) Marina :"rad.; 931.161.1/63<16=.1

RAO In"erna"ional Pu!lis.in- Co 1an2 $ru1ul Edi"orial RAO ("r. Turda nr. 118/115) %ucure0"i) Ro 'nia >>>.rao!oo?s.co >>>.rao.ro LICIA TROI(I Nihal della Terra del Vento @ Arnoldo Mondadori Edi"ore (.1.A.) Milano) 344A Ilus"ra&ia co1er"ei Paolo %#r!ieri @ RAO In"erna"ional Pu!lis.in- Co 1an2) 3449 1en"ru 7ersiunea Bn li !a ro 'n# 3445 I(%N 589/586/146/519/6

CUPRIN(

O Ce"i&#
1 2 3 4 5 6 ! % ' 10 11 12 13 14 15 16 1! 1% 1' 20 21 22 Salazar Sennar Soana Pdurea cea mare Vise, viziuni i spade Cavalerul Dra onilui Pe Pm"n#ul $pei S&"ri#ul unei pove#i

8
11 23 31 40 50 64 !1 %3

A lu1"a
$devrul (n &u )o#r"rea lui *i+al ,ece rz-oinici $cademia Cavalerilor .ecru#a *i+al (n s&"ri# /n lup# 0 nou durere

5=
'! 103 116 12! 140 152 16% 1%!

A/0i sal7a suCle"ul


1do Dra onul 2ec3ii de z-or 0 +o#r"re pripi# 0 nou &amilie $dio

34=
20! 225 241 256 2!' 2'6

O DETIE

[] Este cel mai mic i cel mai ndeprtat sat al Lumii Pm ntene! "e#at la apus$ e mrginit de o parte de %aar$ &lu'iul cel (are$ i de cealalt parte e amenin)at de Pm ntul cel (are! Nu*i loc de unde s nu se 'ad turnul +oarte nalt al &ortre)ei$ reedin)a Tiranului! "ceasta domin ca o amenin)are ntunecat peste 'ie)ile tuturor locuitorilor din #on! "mintete +iecruia c nu e,ist loc n care Tiranul s nu poat a-unge! .u toate acestea$ regatul este nc par)ial liber! InCor are anual# a Consiliului Ma-ilor) Cra- en" Pm ntul V ntului este caracteri#at de arhitectura deosebit a oraelor lui$ construite ca nite turnuri imense$ superior organi#ate i mai ales autosu+iciente! &iecare parte a aglomerrilor urbane este destinat unei acti'it)i precise! Nucleul +iecrui turn n parte este al* ctuit dintr*o #on central deschis i culti'at! /raul*turn %ala#ar este ultimul a'anpost al Pm ntului V ntului nainte de Pdure$ codrul impuntor care delimitea# grani)a cu Pm ntul %t ncilor! [ ] Anoni ) din %i!lio"eca 1ierdu"# a ora0ului Ena>ar) Cra- en"

10

1 SALAZAR

oarele inunda c"mpia4 5ra o #oamn deose-i# de miloas6 iar-a era /nc de un verde viu i unduia a#in "nd zidurile oraului ca o mare -l"nd4 Pe #eras, /n v"r&ul #urnului, *i+al se -ucura de v"n#ul dimine3ii4 5ra cel mai /nal# loc din #o# Salazarul6 de acolo #e pu#eai -ucura de cea mai -un priveli#e asupra c"mpiei, care se des&ura le +e dup le +e p"n se pierdea din oc+i4 Pe acea /n#indere nes&"ri#, oraul rsrea impun#or cu cele cincizeci de e#a7e de case, de a#eliere i de ra7duri ale lui4 8n sin ur #urn imens, care cuprindea o mic me#ropol de cincisprezece mii de su&le#e, /n rmdi#e /n cei o mie dou su#e de co3i /nl3ime4 2ui *i+al /i plcea s s#ea sin ur acolo sus, cu -riza care9i rs&ira prul &oar#e lun 4 Se aeza pe pie#re, cu picioarele /ncru9 cia#e, cu oc+ii /nc+ii, i cu spada de lemn spri7ini# al#uri, aa cum &ac rz-oinicii adevra3i4 C"nd s##ea acolo sus, era ca i cum s9ar &i /mpca# cu #oa# lumea4 Pu#ea s se concen#reze numai asupra ei /nsei, asupra "ndurilor ei cele mai ascunse, asupra acelei melancolii va i care uneori o /m-r3ia, asupra murmurului len# pe care uneori /l sim3ea cum se ridic din ad"ncul su&le#ului ei4 Dar as#a nu era una din#re acele zile4 5ra o zi de -#lie, i *i+al privea c"mpia ca un condo#ier dori#or s se -a#4 5rau vreo zece pu#i, de la zece ani /n sus4 :ie3i cu #o3ii, i ea &a#4 $eza3i cu #o3ii, i ea /n picioare prin#re ei4 Cpe#enia6 o pu#oaic sl-u3 i deira#, cu oc+i vioi viole#, pr undui#or de

11

al-as#ru lucios i urec+i ascu3i#e dispropor3iona#e4 Privind9o, n9ai &i zis c e pu#ernic, dar ceilal3i /i sor-eau cuvin#ele4 ; $s#zi se lup# pen#ru casele prsi#e4 <amminii s#au #o3i acolo s se dea mari4 *u #iu despre noi i nu ne a#eap# s sosim6 /i vom lua prin surprindere i /i vom oni cu &or3a spadelor noas#re4 Pu#ii ascul#au cu a#en3ie4 ; Planul= /n#re- cel mai rsunel4 ; Vom co-or/ /n rup compac# p"n la nivelul de deasupra a#elierelor, pe urm o vom #ia prin conduc#ele de /n#re3inere din spa#ele zidurilor> de acolo vom iei direc# /n ascunz#oarea lor4 (i vom prinde din spa#e> dac nu ne &acem sim3i3i, va &i un 7oc de copii4 5u voi &i /n capul rupului> /n spa#ele meu, ec+ipa de a#ac4 C"3iva pu#i /ncuviin3ar si uri pe ei4 ; Pe urm arcaii ; #rei copilai cu pra#ii /n m"n &cur un semn c au /n3eles ; i la s&"ri# pedes#raii4 Sun#e3i a#a= 8n cor de da9uri rsun en#uzias#4 ; $#unci, +ai? *i+al ridic spada i se arunc /n 7os pe aura care ducea de la #eras la #urn, urma# pe r"nd de res#ul -andei4 Copiii mrluir unul l"n al#ul prin coridoarele care #receau prin cercul in#ern din Salazar, su- privirile amuza#e ; dar mai ales enerva#e ; ale locui#orilor oraului, care cuno#eau -ine -#liile epice ale lui *i+al i ale alor si4 ; :un ziua, enerale4 *i+al se /n#oarse4 Cel care vor-ise era o &iin3 /nal# cam c"# ea, mai cur"nd -ondoac, av"nd c+ipul acoperi# /n /n#re ime de o -ar- deas4 8n nom4 <cu o plecciune cara +ioas4 *i+al /i opri pe ai ei i se /nclin la r"ndu9i4 ; ,iua -un i 3ie? ; @i azi la v"n#oare de dumani= ; Ca /n#o#deauna4$zi #re-uie s9i onim pe &ammini din Aurn4 ; Da, ca /n#o#deauna444 /ns eu, dac a &i /n locul #u, pe vremurile as#ea nu a ros#i cu a#"#a dezinvol#ur acel nume4 *ici mcar /n 7oac4

12

; *ou nu ne e &ric? z-ier un -ie3a din spa#ele rupului4 *i+al sur"se cu#ez#oare4 ; Da, nu ne e &ric4 @i pe urm, de ce93i &aci pro-leme= <amminii nu sun# simpa#ici nimnui, i /n orice caz Pm"n#ul V"n#ului es#e /nc li-er4 Bnomul +o+o#i i9i &cu cu oc+iul4 ; < cum vrei, enerale? :#lie -un4 Araversar unul c"#e unul di&eri#ele niveluri ale #urnului, cu pas caden3a#, /ncolona3i ca adevra3i solda3i4 Arecur prin &a3a ca9 selor i a#elierelor, prin +aosul de rase i lim-i ale oamenilor din Salazar, mer "nd /n cerc pe coridoarele &iecrui e#a7, cu soarele care la in#ervale re ula#e /i sru#a prin &eres#rele desc+ise, c#re rdina cen#ral4 De &ap#, #urnurile Pm"n#ului V"n#ului aveau &iecare c"#e un pu3 ad"nc, cen#ral, cu o &unc3ie du-l6 s lumi9neze mai -ine am-ien#ele oraului i s zduiasc o mic zon cul#iva#, ocupa# de mul#e rdini de zarzava# i de c"#eva livezi4 $poi *i+al in#r si ur pe ea /n#r9o uli3 la#eral i desc+ise o u vec+e i pu#rezi#4 (n spa#ele ei, cel mai pro&und /n#uneric4 ; 1a#9ne4 <e#i3a lu un aer solemn4 ; De aici /ncolo, nici o #eam, ca de o-icei4 (nal#a noas#r misiune nu ne permi#e nici un &el de ezi#are4 Ceilal3i /ncuviin3ar serioi i in#rar pe -r"nci /n alerie4 *u se vedea nimic4 @i aerul era dens i reu, sa#ura# de miros s##u#4 (ns cur"nd oc+ii li se o-inuir cu /n#unericul i reuir s dis#in scara cu #rep#e umede i u-rede care se cu&unda /n -ezn4 ; *u cumva s9o si cineva care s #reac azi pe aici= $m auzi# spun"ndu9se c zidurile de la apus au &isuri de repara#444 zise un -ie3el4 ; $u #recu#, rspunse *i+al4 8n comandan# -un prevede i as#a4 Ba#a cu #rncneala, s ne apucm de #rea-? Paii lor mai rsunar /n cavi#a#e c"#va vreme, ames#ec"n9 du9se cu vocile de dincolo de zid4 $poi, dup a nu #iu c"#a co#i9 #ur, lini#e4 ; $m a7uns, -"i ui *i+al cu rsu&larea #ia#4

13

Cereu era aa, c+iar /nain#e de a#ac6 inima9i -#ea #are /n piep#, s"n ele /i pulsa /n #"mple4 (i plcea acel ames#ec de &ric i de dorin3 de a se -a#e4 De e#ele ei aler ar pe pere#e p"n c"nd sir o u de lemn4 (i lipi urec+ea de pere#e4 Dalele de pia#r drep#un +iulare erau roase, #o#ui reuea s dis#in lasurile pu#ilor de pe par#ea cealal#4 ; Cereu noi4 5u m9am plic#isi# s &ac pe &amminul4 ; *u9mi spune mie? Da#a #recu#, *i+al m9a /nvine3i#4 ; Cie mi9a spar# un din#e444 ; C"nd era e& :arod, mcar se &cea cu r"ndul4 ; 0 &i, dar eu cu *i+al m dis#rez mul# mai mul#4 Drace, c"nd ne lup#m, pare adevra#? Sim# aa ceva pe dinun#ru444 ca i cum am &i solda3i? ; (n orice caz, ea e cea mai #are, e corec# s comande ea4 *i+al /i dezlipi urec+ea de zid i9i scoase /n #cere arma din #eac4 (nc o clip de a#ep#are, apoi, cu un u#, scoase ua din 3"9 3"ni i ea cu ai ei nvlir url"nd4 (ncperea era mare i plin de pra&, cu plase mari de pian7en care 3ineau loc de perdele la eamuri4 0 cas de -o #ai a-an9 dona#, ca #oa#e locuin3ele de pe acel e#a74 $eza3i pe 7os, erau ase -ie3ei care aveau #o# a#"#ea securi de lemn /n m"ini4 Cu #oa#e c &useser lua3i prin surprindere, se ridicar -rusc i /ncepu -#lia4 *i+al prea o &urie6 se arunca violen# asupra dumanilor, cu spada care se mica /ncoace i9ncolo ca /nne-uni#4 (n v"l#oarea -#liei, adversarii #recur din /ncpere /n /ncpere, parcur "nd #oa# locuin3a, p"n la culoarul eD#ern4 :ie3eii cu securile aveau par#e, din pca#e, de ce9i mai ru4 (ncepur s se aud vicrelile acelora care se ale eau cu o lovi#ur prea pu#ernic4 ; .e#ra erea? s#ri e&ul &amminilor4 Cei care mai erau #e&eri o luar la oan c#re scri4 ; Dup ei? url *i+al i ddu s se arunce pe urmele &u arilor4 8nul din#re ai ei o lu de un -ra34

14

; (n 7os prin a#eliere nu, *i+al? Dac #a#l meu m mai prinde /nc o da# acolo 7os &c"nd pros#ii, m omoar /n -#aie4 *i+al se smuci4 ; *u vom &ace nimic ru, /i urmrim i, pe urm, o #iem prin c"mpurile din mi7loc4 ; Da, din lac /n pu3444 /i murmur siei -ie3elul, dar nu pu#u &ace al#&el dec"# s9i urmeze cpi#anul4 Ao3i o luar la oan /n 7os pe scri i, pe urm, dezln3ui3i, cu armele /n m"n, c#re e#a7ul a#elierelor4 Cul#e ma azine ddeau direc# c#re s#rad &r nimic al#ceva dec"# ua de in#rare i c"#e o mic vi#rin care eDpunea mar&a, dar al#ele, mai ales cele care vindeau le ume i &ruc#e, ocupau o par#e din culoar cu #ara-e i couri4 (n cloco#ul aler rii, -ie3eii se lovir #ocmai de una din#re acele #ara-e d"nd pes#e o serie de mu#erii ne#iu#ori4 ; 2epd#uri nenoroci#e? url ne us#orul de &ruc#e iei# din min3i4 ; *i+al? De da#a as#a #a#l #u m va ascul#a? Dar *i+al con#inua s aler e dup &u ari4 (n #imp ce ddea /n dreap#a i9n s#"n a cu spada /n m"n, se sim3ea vie i pu#ernic4 8nii din#re ai ei /i cap#uraser pe &ammini4 .msese de prins e&ul lor4 ; De el m ocup eu? url c#re arma#a ei, deci le ceru picioare9 lor un e&or# suplimen#ar4 $cceler i o lu pe urmele dumanului ei4 :ie3elul mai, mai c9i sim3ea rsu&larea /n cea&4 Se arunc pe scri, dar czu ca#as#ro&al dou e#a7e mai 7os4 Se ridic anevoie i plin de dureri, con#rol s &ie la e#a7ul corec#, apoi se arunc pe &ereas#r4 *i+al se aplec6 co-or"ser a#"# de mul#, /nc"# su- ei mai erau numai ra7durile4 2a -aza &eres#rei, c+iar /n mi7locul unui s#ra# din rdina cen#ral a #urnului, s##ea +emui# prada ei4 Sri &r &ric 7os, a#eriz /n picioare i se arunc asupra adversarului cu spada /ndrep#a# spre cel care avea de acum m"inile ridica#e4 ; C predau, zise el "&"ind4 *i+al /l a7unse4 ; Complimen#e, :arod4 $i deveni# rapid? ; Da, cum de nu4 Cu #ine9n coas#e444

15

; Ae9ai lovi#= :arod /i privi enunc+ii zdreli3i4 ; 5u nu sar aa sprin#en ca #ine4 0ricum, da#a vii#oare pui pe al#cineva e& al &amminilor, eu m9am s#ura#6 mai mul# #u m9ai /nvine3i#444 ."sul lui *i+al &u /n#rerup# -rusc de o voce /n&uria#4 ; 1ar #u? /mi a7un e p"n pes#e cap, &ir9ar s &ie? ; 0+9o+? :aar? zise *i+al /n ri7ora#4 (l a7u# pe :arod s se ridice i /ncepur s aler e prin#re rm7oarele de sala#4 ; 5s#e inu#il s &u i3i, oricum #iu cine sun#e3i? con#inua s urle vocea4 0da# a7uni la mar inea s#ra#ului, *i+al i se adres prie#enu9 lui6 ; $scul#, du9#e acas4 De el m ocup eu4 :arod nu se ls ru a# de dou ori4 (n sc+im-, *i+al /i compuse cea mai -un &a3 a ei ca de -ronz i a#ep# sosirea 3ranului, un -#r"nel &r din3i a crui ur era a#"# de vi7elioas /nc"# iz-ucnea prin &iecare rid4 ; (i spusesem de7a #a#lui #u c, dac #e mai prind /nun#ru aici, va #re-ui s9mi pl#easc pa u-ele? $s#zi, #rei rmezi de sala# de arunca#, ieri, dovleceii444 ce s mai vor-im de #oa#e merele pe care mi le9ai &ura#? *i+al a&i un aer con#raria#4 ; Sun# nevinova# de da#a as#a, :aar? Doar c prie#enul meu a czu# de la &ereas#ra aia de acolo de sus, vezi= 5u am co-or"# numai ca s9l a7u#4 ; De o via3 prie#enii #i #o# cad /n rdina mea i #u vii s9i a7u3i? Dac ave3i picioare de mmli , s#a3i depar#e de &eres#re? *i+al /ncuviin3 cu prere de ru4 ; $i drep#a#e, iar#9m4 *u se va mai /n#"mpla nicioda#4 $poi se ui# la :aar cu o privire a#"# de nevinova# /nc"# 3ranul czu /n plas cu #o#ul4 ; 5i -ine, dispari4 Dar zi9i lui 2ivon c /l va cos#a s9mi ascu9 # ni3el secerile4 ; Cum s nu?

16

<e#i3a /i arunc un pupic /n v"n# i o lu la oan c"# pu#u de repede4 2ivon #ria pe e#a7ul cu a#eliere, imedia# mai sus de ra7duri i de in#rarea /n Salazar, o u rea de lemn din dou -a#an#e cu ivre mari de &ier pe la#uri i -alamale lar i, mai /nal# de zece co3i4 Pe lemnul uza# se mai vedeau urme de -asorelie&uri sculp9 #a#e /n#r9un #recu# /ndepr#a#4 (ns &ormele erau a#"# de neclare i, cu eDcep3ia c"#e unui cavaler i a c"#e unui dra on, nu se mai dis#in ea al#ceva4 Ca pen#ru mul3i al3i ne us#ori, i pen#ru 2ivon casa i a#e9 lierul erau #o# una6 as#&el se economiseau #imp i -ani pe even#uale c+irii4 Sin urul inconvenien# era pu3in dezordine, accen#ua# de lipsa unei prezen3e &eminine demne de acel nume4 (n plus, mai era i armurier6 casa era /n3esa# de unel#e, de arme, de lin ouri de me#al i de -uc3i de cr-une4 *i+al ddu ua de pere#e4 ; C9am /n#ors? s#ri cu voce #are4 @i9mi mai e i &oame? Cuvin#ele ei &ur /n +i3i#e de l ie4 (n#r9un col3, 2ivon -#ea cu un -aros o -uca# de me#al /ncins, /n #imp ce mii de sc"n#ei 3"neau din o3el i cdeau /n cascad pe podea4 5ra un di#amai omul, acoperi# de &unin ine, cu o coam de pr ne ru pe cap4 *umai oc+ii luceau pe un c+ip care prea o -uca# de cr-une4 ; Coule? url *i+al cu #o# aerul din plm"ni4 ; $, #u e#i444 zise 2ivon #er "ndu9i sudoarea de pe &run#e4 Vz"nd c nu mai veneai, m9am apuca# s #ermin o #rea- pen9 #ru m"ine4 ; Vrei s zici c n9ai pre #i# nimic= ; *u se s#a-ilise c o da# pe sp#m"n /3i venea r"ndul 3ie s #e#i= ; Da, /ns444 sun# a#"# de o-osi#? ; $#eap#, a#eap#4 *u9mi spune nimic4 Pun pariu c ai &os# ca de o-icei s #e 7oci cu zpci3ii ia4 Acere4 ; @i, ca de o-icei, pe e#a7ul caselor prsi#e4 1ar #cere4

17

; @i poa#e a3i a7uns pen#ru a nu #iu c"#a oar pe c"mpul lui :aar444 Acerea deveni vinova#4*i+al desc+ise cmara i lu un mr4 ; 0ricum, nu93i &ace ri7i4 Cn"nc as#a, zise ea 3opind i pun"ndu9se la adpos# de 2ivon4 ; Ce dracu, *i+al? De c"#e ori 3i9am spus s nu #e 7oci /n r9 dinile cen#rale= $ici e un du9#e9vino de lume care vine s se pl"n i s cear repara3ii ra#is? *i+al se aez cu aer poci#4 ; *umai c a#unci c"nd se lup#444 2ivon pu&ni ner-d#or i se apuc s #aie ceva verde3uri lua#e din cmar4 ; S nu vii s9mi spui de pros#iile as#ea? Dac vrei s #e 7oci, 7oac9#e4 Dar nu deran7a pe nimeni? *i+al ridic oc+ii la cer6 mereu aceleai pove#i444 ; *u m -a#e la cap, Coule444 0mul se ui# ur"# la ea4 ; Dar s9mi spui din c"nd /n c"nd #a#, nu= *i+al ddu la iveal un sur"s mali3ios4 ; 5, +ai #a#? 0ricum #iu c e#i mul3umi# c m descurc -ine cu spada444 2ivon /i #r"n#i dinain#e o &ar&urie cu le ume crude4 ; Es#a9i pr"nzul= ; $s#a es#e ceea ce mn"nc domnioarele care se /ncp3"9 neaz s &ac pe voinicii4 Dac ai &i respec#a# /n3ele erile i ai &i #i# #u, am &i m"nca# ceva cald4 Se aez i el s mn"nce4 0 vreme rume "ndi#or, apoi relu6 ; (n orice caz, nu c nu sun# mul3umi#? *i+al c+ico#i /n sinea ei4 2ivon rezis# c"#eva momen#e, apoi /ncepu s r"d4 ; 5i -ine? $i drep#a#e4 5u #e ador aa cu e#i, dar ceilal3i444 ai de acum #reipe ani444 ce nai-a, &emeile #re-uie s se mri#e, mai devreme sau mai #"rziu? ; De unde i p"n unde= 5u nici nu m "ndesc s m /nc+id /n cas s /mple#esc la ciorapi4 5u vreau s &iu un rz-oinic?

18

; *u eDis# rz-oinici &emei, zise 2ivon, dar lasul lui #rda un or oliu pros# ascuns4 ; $s#a /nseamn c voi &i prima4 2ivon z"m-i i cu o m"n rvi prul &e#ei4 ; 5#i c+iar o -les#em3ie? Doar c uneori m "ndesc c 3i9ar &i #re-ui# o mam444 ; *u9i vina #a dac mama a muri#, zise *i+al simplu4 ; *u, zise 2ivon /nroindu9se, nu4 $supra so3iei lui 2ivon plana cel mai /n#uneca# mis#er4 *i+al /i dduse seama repede c #o3i /n Salazar aveau un #a# i o mam, pe c"nd ea, numai un #a#4 (nc de mic, /ncepuse s pun /n#re-ri crora 2ivon le dduse mereu rspunsuri va i i ne9 clare4 Cama murise, nu se #ia nici cum, nici c"nd4 Dar cum era= <rumoas4 Da, dar cum= Ca #ine, oc+i viole# i pr al-as#ru4 De &iecare da# c"nd se desc+idea su-iec#ul, 2ivon in#ra /n criz i *i+al /nv3ase, cu #impul, s evi#e discu3ia4 ; Cereu mi9ai spus c voiai s devin o persoan pu#ernic, c s9mi urmez dorin3ele444 5u /ncerc s &ac as#a4 Cu &iica lui, 2ivon avea inim duioas6 la auzul acelor cuvin#e /i ddur lacrimile4 ; Vino9ncoace, zise, i o /m-r3i a#"# de #are /nc"# o duru4 ; Coule, m su&oci444 *i+al /ncerc s se desprind, dar de &ap# /i plcea /m-r3i9 area aceea mai mul# dec"# ar &i vru# s9o ara#e4 Dup9amiaz &cur ce &ceau de o-icei6 &or7ar arme4 2ivon nu era numai cel mai -un armurier al lumii cunoscu#e i pro-a-il i al celei necunoscu#e6 era un ar#is#4 Spadele lui erau arme incredi-ile, de o &rumuse3e a#"# de sc"n#eie#oare /nc"# /3i #iau rsu&larea, arme care #iau s se dea dup proprie#ar i s9i pun /n valoare capaci#3ile4 Con&ec3iona lnci ascu3i#e ca v"r&ul de ac i #ioase ca -ricele, /mpodo-i#e cu ornamen#e sinuoase, care nu /n reunau &orma, cu /n&lori#uri inu#ile, ci din con#r, le sco#eau /n eviden3 suple3ea4 2ivon era /n s#are s /m-ine maDimum de &unc3ionali#a#e cu splendoarea ele an3ei4 Ara#a armele ca pe copiii lui, le considera

19

crea#urile lui i #o# aa le iu-ea4 $dora munca aceea pen#ru c /i permi#ea s9i eDprime eul crea#or, ce prea s nu se s&"reasc nicioda#, i /n acelai #imp /l an#rena s9i pun la /ncercare a-ili9 #3ile #e+nice4 <iecare arm nou era o provocare la adresa di-ciei lui de me#eu ar, i as#&el, din c"nd /n c"nd, &cea eDperimen#e /ndrz9 ne3e, &olosea ma#eriale noi, cu#a &orme din ce /n ce mai comple9 De i le con#opea cu solu3ii #e+nice din ce /n ce mai complica#e4 <aima lui 2ivon era a#"# de mare /nc"# nu9i lipsea nicioda# lucrul, i din#o#deauna, pu3in din necesi#a#e, pu3in din pur pl9 cere, se lsa a7u#a# de *i+al4 @i /n #imp ce ea /i /n#indea -arosul sau punea /n &unc3iune &oalele, el /i druia perle ale /n3elepciunii rz-oinicilor4 ; 0 arm nu e numai un o-iec#6 pen#ru un rz-oinic, spada es#e ca un -ra3, o #ovar &idel i nedespr3i#4 5s#e spada lui, i nu ar sc+im-a9o cu nici o al#a din lume4 1ar pen#ru un armurier es#e ca un &iu6 aa cum na#ura d via3 crea#urilor de pe lumea as#a, #o# aa armurierul &or7eaz lama din &oc i &ier, spunea 2ivon i9i /nc+eia &raza cu un +o+o# de r"s z omo#os4 $adar, nu era de mirare c, al#uri de un #a# care #ria pen#ru spade i care avea prin#re mu#eriii lui solda3i, cavaleri i aven#urieri, *i+al crescuse a#"# de re-el i prea pu3in &eminin4 5rau ocupa3i cu o spad c"nd *i+al ddu la iveal o pro9 -lem vec+e4 ; Coule= ; )mm444 2ivon ddu cu -arosul /n lam4 ; Voiam s #e /n#re-444 0 al# lovi#ur4 *i+al lu un aer nevinova# i des#ins4 ; C"nd /mi dai o spad adevra#= :arosul lui 2ivon rmase nemica# /n aer4 8n suspin, apoi namila /ncepu iar s -a# o3elul4 ; Fine -ine cle#ele la4 ; *u sc+im-a su-iec#ul, insis# *i+al4

20

; 5#i prea mic4 ; $, da= Dar nu sun# prea mic s9mi cau# so3? 2ivon puse -arosul deopar#e i se ls s cad pe un scaun, resemna#4 ; *i+al, am mai vor-i# despre as#a4 0 spad nu es#e o 7ucrie4 ; @#iu as#a &oar#e -ine, i #iu i cum se &olose#e, mul# mai -ine dec"# #o3i -ie3ii din aces# ora? 2ivon suspin4 Se "ndise de mul#e ori s9i druiasc lui *i+al una din#re spadele lui, dar, pe urm, #eama c ar &i pu#u# s se rneasc /l /mpiedicase mereu4 Pe de al# par#e, /i ddea sea9 ma c *i+al cu spada ei de lemn &cea minuni i c nu numai o da# luase /n m"n spade adevra#e, demons#r"nd c #ia -ine ris9 curile i pu#erea lor4 *i+al /i ddu seama de ne+o#r"rea #a#lui i o lu de la cap i mai /nveruna#4 ; $#unci, Coule= 5i= 2ivon privi /n 7urul lui4 ; S vedem, zise op#i#4 Se ridic i se duse c#re ra&#urile unde9i 3inea lucrrile cele mai reui#e, acelea pe care le realiza &r nici o comand, numai pen#ru el /nsui4 2u un pumnal i i9l ar# lui *i+al4 ; $ces#a l9am &cu# acum c"#eva luni444 5ra o arm &oar#e &rumoas4 C"nerul era &or7a# as#&el /nc"# s ia &orma unui #runc+i de copac, cu rdcinile de o par#e i dou ramuri /ncolci#e care ieeau /n par#ea cealal# lr indu9se spre eD#erior4 Celelal#e rmurele se mai /mple#eau pe o mic por9 3iune, p"n c"nd deveneau una cu lama4 0c+ii lui *i+al s#rlucir4 ; 5 al meu= ; 5 al #u, dac m -a3i4 Dar, dac eu c"#i , #u #e#i i &aci cura# o lun4 ; C prind? (ns #u e#i mare i masiv, pe c"nd eu sun# /nc o &e#i3, nu= C+iar #u o spui mereu? Deci, pen#ru a ec+ili-ra -a9 lan3a, va #re-ui s #e limi#ezi la spa3iul a #rei sc"nduri din podea4 2ivon mus#ci4 ; Ci se pare corec#4

21

; $#unci, d9mi o spad, zise *i+al, /nc"n#a# de7a de ideea c ar pu#ea pune m"na pe o3el4 ; *ici vor-? @i eu voi &olosi lemnul4 $m"ndoi se aezar /n mi7locul /ncperii, *i+al cu spada ei de lemn /n m"n i 2ivon cu un -as#on4 ; 5#i a#a= ; <ire#e4 (n#recerea /ncepu4 *i+al nu era do#a# cu mare rezis#en3, iar #e+nica ei era de9 par#e de a &i impeca-il, dar depea aces#e lipsuri prin in#ui3ie i &an#ezie4 Para i respin ea orice asal#, ale ea momen#ele corec#e pen#ru a#ac i srea la dreap#a i la s#"n a cu mare sprin#eneal, s#a era avan#a7ul ei, i ea #ia4 Pe nea#ep#a#e, 2ivon se sim3i m"ndru de #ren ri3a cu cozi al-as#re4 :as#onul de lemn /i scp din m"n, iz-indu9se de un rup de lnci spri7ini#e /n#r9un col34 *i+al /i puse arma la "#4 ; Ce &aci, Coule, pici la re ulile de -az= S #e lai dezarma# aa de o &e#i3444 2ivon ddu la o par#e spada de lemn, lu pumnalul i i9l ddu &e#ei4 ; Fine, l9ai meri#a#4 *i+al /n#oarse pumnalul pe #oa#e &e3ele, c"n#rindu9l /ndelun /n m"ini i /ncerc"ndu9i lama cu de e#ul, ascunz"nd &ap#ul c era ne-un de -ucurie4 Prima ei arm? ; (ns, amin#e#e93i6 nicioda# s nu &aci pe ne-una cu du9 manul /n&r"n#4 5 de pros# us#4 *i+al se ui# la #a#l ei cu oc+i vicleni4 ; Cul3umesc, Coule4 5ra des#ul de /n3eleap# s /n3elea c"nd era lsa# s c"#i e4

22

2 SENNAR

nc de mic, *i+al &recven#ase rupul de pu#i cu care mer ea prin Salazar ca s &ac pa u-e de orice &el4 @i dac la /ncepu# &usese primi# cu oarecare ne/ncredere, &ie pen#ru c era &a#, &ie da#ori# /n&3irii ei ciuda#e, nu /i luase mul# ca s &ie accep#a#4 C"#eva dueluri, i dovedise c, /n ceea ce prive#e eDu-eran3a, mcar c era o &e#i3, nu avea nimic de invidia# la ceilal3i mem-ri ai #ii4 De c"nd in#r /n rup &u /nce#, /nce# #o# mai /ndr i#4 Pe urm /l -#u pe :arod, e&ul, /n#r9o /ncierare cu spada6 din clipa aceea &u c+iar idola#riza# i deveni cpe#enia -andei4 Cu #oa#e c nu9i lipsea #ovria, uneori, *i+al se sim3ea sin ur4 $#unci se urca /n punc#ul cel mai /nal# din Salazar i privea panorama de pe #erasa ampl care ddea spre s#ep6 oc+iul pu#ea s s#r-a# &r limi# c"mpia, i sin urele lucruri ce se /n#revedeau erau omni9 prezen#a <or#rea3 a Airanului i con#ururile decolora#e ale ce9 lorlal#e orae4 (n &a3a acelui spec#acol, *i+al se lini#ea i un momen# na#ura ei rz-oinic ps#ra #cerea4 5ra ciuda#6 c"nd as&in3i#ul incendia, /n#r9un sin ur ru , cer i s#ep, reuea s nu se "ndeasc la ni9 mic4 $uzea numai un murmur care venea din &undul su&le#ului, ca o -"i uial /n#r9o lim- pe care nu o cuno#ea4 De c"nd c"#i ase pumnalul lui 2ivon, *i+al era i mai admira#6 se plim-a cu lama care9i a#"rna la old, sim3indu9se pu#ernic asemenea unui cavaler4 De mai mul#e ori /l pusese a7 ca premiu /n vreo /ncierare i se m"ndrea cu &ap#ul c nu pierduse nici una4

23

(n#r9o diminea3 a celei de a #reisprezecea #oamne a ei, :arod #rimise s9o c+eme #ocmai din aces# mo#iv6 un -ia# care nu mai &usese vzu# p"n a#unci voia s9o provoace pen#ru a o-3ine pumnalul4 *i+al nu a#ep# s i se repe#e de dou ori i se duse cu#ez#oare pe acoperiul din Salazar, loc renumi# pen#ru des&9 urarea #u#uror duelurilor ei4 C"nd /l vzu pe adversar, aproape c9i veni s r"d6 /nal# i sla-, #re-uie s &i avu# vreo doi ani mai mul# ca ea i se &lea cu o c+ic roie &oar#e nepiep#na#4 (i #re-ui o privire pen#ru a /n9 3ele e c nu &or3a era car#ea c"#i #oare a adversarului ei4 Cu a#"# mai pu3in a-ili#a#ea, av"nd /n vedere c pur#a un &el de cazac s#"n7eni#oare care /i cdea p"n la picioare, orna# cu o -roderie eome#ric pe piep#4 Cum se pu#ea lup#a /m-rca# /n &elul la= Sin ura arm secre# a #ipului aceluia pu#ea &i o oarecare is#e9 3ime, pe care *i+al o /n#rezri /n oc+ii lui &oar#e al-a#ri, dar nu9i &cu pro-leme6 nu pu3ini dumani neloiali -#use p"n acum4 ; Au e#i cel care m9ai c+ema#= ; Personal4 ; @i ai vrea s m /n&run3i= ; 5Dac#4 ; *u e#i prea uraliv4 *u #e9am mai vzu# pe aici6 de unde e#i= ; Vin de la mar inea Pdurii, dar pa#ria mea e Pm"n#ul C9 rii4 C numesc Sennar, pen#ru ca s rspund urm#oarei #ale /n#re9 -ri4 *i+al nu /n3ele ea de ce era #ipul acela a#"# de si ur de sine6 o cuno#ea dup renume, al#&el nu ar &i provoca#9o, deci era eDclus s9o su-aprecieze4 ; Cine 3i9a vor-i# despre mine i de ce vrei s m /n&run3i= ; $ici #o3i vor-esc despre demonul cu urec+ile ascu3i#e i cu prul al-as#ru care -a#e ca un #"mplar4 1a zi, ai ui#a# cumva c e#i &a#= *i+al s#r"nse pumnii6 #ia c nu era avan#a7os s93i pierzi cump#ul /nain#e de -#lie i Sennar, cu #onul acela melodios i cu z"m-e#ul sarcas#ic imprima# pe -uze, #ocmai as#a 3in#ea4 ; 5 #rea-a mea ce &ac, i, pe urm, /nc nu mi9ai rspuns6 de

24

ce m /n&run3i= ; 8i#e, nu m in#ereseaz nici c"# ne ru su- un +ie pros#iile despre lorie i onoare care le #rec prin min#e copiilor care se /ncaier cu #ine4 5u vreau pumnalul #u, pen#ru c e &rumos i pen#ru c l9a &cu# 2ivon, care es#e cel mai -un me#er de arme din 2umea Pm"n#ean4 Dac pen#ru a9l avea #re-uie s m 7oc cu #ine, -ucuros4 Pe *i+al o m"ncau m"inile, dar nu rspunse la provocri4 Se puse de acord cu Sennar despre re ulile /n&run#rii4 0da# ce /ncepea duelul, ar &i pu#u# s9l a#in de c"#e ori voia4 )o#r"r s se -a# cu -as#oanele6 primul care era dezarma# sau cdea la pm"n# #re-uia s se declare /nvins4 Pumnalul, #ro9 &eul /n#recerii, a &os# da# cu solemni#a#e celui mai #"nr din#re cei de &a34 ; Presupun c93i vei scoa#e #unica4 ; Sun# o-inui#4 De aceea, dac nu #e sim3i umili# s &ii /n9 vins de un asemenea /mpopo3ona#444 *i+al /n +i3i a nu #iu c"#a luc4 $poi /ncepu lup#a4 Cum prevzuse, Sennar nu era pu#ernic, nu era sprin#en, iar c"# prive#e #e+nica, /i era in&erior4 @i a#unci, ce nai-a /l &cea s &ie a#"# de si ur pe el= *i+al &u /n cur"nd /n avan#a76 pro&i#a de rapidi#a#ea ei pen#ru a se mica /ncon#inuu, dezorien#"ndu9l pe adversar4 Pu#ii din 7ur o /n#r"#au cu urle#e i &luier#uri4 (nce#, /nce# sim3i c -#lia o eDci#a din ce /n ce mai mul# p"n c"nd o /nvlui /n&lcrarea6 mri vi#eza micrilor, par, se rsuci, /l lovi pe Sennar la old i se pre #i s &ac -uc3i -as#onul pe care -ia#ul necunoscu# /l ridicase /n sus pen#ru a se apra de lovi#ura iminen#4 GS9a &cu#?H /i zise, #rium&#oare4 <u de a7uns acea clip de si uran3 ca s9i lase s scape din m"ini vic#oria4 Sennar se ui# /n oc+ii ei cu o privire /n +e3a#, se sc+imonosi /n#r9un z"m-e# i murmur ceva ce *i+al nu /n3elese4 Aocmai c"nd se pre #ea s9l loveasc pe Sennar, &e#i3a sim3i cum se /nmoaie -as#onul /n m"inile ei i cum devine cleios i alunecos4

25

.idic oc+ii6 /n locul armei sale era un arpe ros care se /nco9 lcea s"s"ind4 *i+al scoase un 3ip# i /i ddu drumul din m"n4 <u o clip, dar Sennar nu o ls s9i scape6 o piedic i &e#i3a czu la pm"n#, /nvins pen#ru prima oar /n via3a ei4 ; Ci se pare c eDis# un /nvin #or4 Sennar lu pumnalul din m"inile copilului care9l pzea4 C"#eva clipe, *i+al rmase ca /mpie#ri#4 $poi se scu#ur i privi /n 7urul ei4 *u era nici urm de erpi4 ; <ir9ai de o mie de ori -les#ema#, #riorule, e#i un vr7i#or? *u /mi spusesei? 5#i incorec#? (mi vreau pumnalul /napoi4 Se ridic din#r9oda# pen#ru a9i sri /n spa#e, dar Sennar o opri cu o m"n4 ; (n loc s urli, ar #re-ui s9mi mul3ume#i pen#ru lec3ie4 C9ai /n#re-a# cumva dac eram un ma = *u4 $i zis6 G5u cu ma ii nu m -a#H= *u4 $i s#a-ili# ca re ul de lup# s nu &ie &olosi# ma ia= *u4 $#unci, dac ai pierdu# es#e numai vina #a4 $s#zi ai /nv3a# c, /nain#e de a #e -a#e, #re-uie s93i cuno#i -ine du9 manul4 @i c &or3a nu es#e nimic &r in#eli en34 @i acum /nce9 #eaz s #e mai smiorci6 cu si uran3 2ivon /3i va &ace un al#ul4 (n #imp ce se /ndepr#a, adu 6 ; 0ricum e#i #are, nimic de zis, i plec cu aceeai nepsare cu care venise4 *i+al rmase nemica#4 Pe urm, din lini#ea s#"n7eni# a pu-licului, se /nl3 vocea lui :arod6 ; (mi pare ru *i+al, dar #ipul la c+iar are drep#a#e4 (n loc de orice al# rspuns, *i+al /i #r"n#i un pumn sonor /n nas i o lu la oan /n lacrimi4 Co-or/ /n lun ul #urnului aler "nd mai, mai s9i piard rsu&larea4 Ddu pes#e #rec#ori, sri pes#e #ara-e, dr"m un vas de lu# cu ulei a&ar din#r9o -ode 4 Ao# ceea ce voia era s se adpos#easc /n -ra3ele alin#oare ale lui 2ivon6 el ar &i /n3eles9o i ar &i apra#9o, ar &i &os# de acord cu ea c acel -ia# &usese un la i i9ar &i da# un pumnal de o mie de ori mai &rumos dec"# cel pe care9l pierduse4

26

2ivon ascul# /n #cere #oa# poves#ea, pe care *i+al o depn prin#re lacrimi i suspine, iar la s&"ri# rspunse cu un comen9 #ariu cu #o#ul nea#ep#a#6 ; 5i i= <u nevoie de ceva #imp pen#ru ca *i+al s /n +i# lovi#ura4 ; Cum adic, Gei iH= C9a /nela#? ; C+iar nu mi se pare4 Cai de ra-, el a &os# mec+er i #u naiv4 *i+al &cu oc+ii mari, indi na#4 ; $s#zi ai /nv3a# dou lucruri4 Cai /n#"i, dac 3ii cu adevra# la un lucru, #re-uie s9l ps#rezi4 ; Dar444 ; $l doilea, c"nd are loc un duel #re-uie s clari&ici -ine lucrurile i s93i cuno#i dumanul4 5Dac# aceleai cuvin#e pe care i le spusese arpele acela4 ; $ pierde &ace par#e din via3, *i+al, es#e mai -ine s #e o-inuie#i4 Are-uie s #ii s accep3i i /n&r"n erile4 *i+al se #r"n#i pe un scaun, -osum&la#4 ; Ccar /mi vei da o spad444 ; 0 spad= *u e vina mea dac ai pierdu# pumnalul pe care 3i l9am da#4 Da#a vii#oare vei &i mai a#en#4 ; Dar /l c"#i asem cu mare reu#a#e? @i pe urm, #u ai a#"#ea spade c444 Cu un es#, 2ivon o &cu s #ac4 C+ipul lui era serios4 ; *u mai vreau s aud vor-indu9se despre poves#ea as#a, clar= *i+al se /nc+ise /n#r9o #cere /ncp3"na#, /n #imp ce lacrimi calde de m"nie /i -rzdau o-ra7ii4 .mase "ndi#oare #oa# noap#ea4 <ap#ul c &usese /nvins o ardea #eri-il, dar mai ales nu9i ier#a c pl"nsese4 Se sucea i se /nv"r#ea /n pa#4 Dorin3a de a #er e ruinea aceea nu9i ddea pace4 $proape c ar &i vru# s sar din#re ceara&uri s se duc s9l cau#e pe #ipul acela oriunde ar &i &os# el, c+iar dac ar &i #re-ui# s a7un la cap#ul lumii4

27

Aocmai c"nd se mcina /n#re un proiec# de rz-unare i al#ul, /i veni ideea6 #oa# poves#ea aceea, de &ap#, demons#ra c un rz-oinic #re-uia s s#p"neasc mcar c"# de c"# ar#ele ma ice4 Ca a#are, era nevoie ur en# s /nve3e ma ia4 (n reali#a#e, *i+al nu ar#ase nicioda# vreun in#eres pen#ru ma ie4 <ascina3ia unei spade i se prea in&ini# mai mare dec"# aceea e&emer a unei vr7i iz-u#i#e4 $cum /ns, /i ddea seama c i9ar &i pu#u# &i de &olos4 @i apoi, s9l -a# pe nenoroci#ul acela c+iar pe #erenul lui ar &i &os# o sa#is&ac3ie deplin4 2ui *i+al i se prea de7a c vede scena6 Sennar /nln3ui# /n#re spiralele cine #ie crei vr7i#orii pu#ernice nscoci#e de ea i care /i /n#indea implora#or pumnalul444 Da, aa avea s &ac4 Poa#e pen#ru a /nv3a ma ia i9ar &i &os# necesari ani /n#re i, dar ce impor#an3 avea= 29ar &i cu#a# pe -ia#ul acela i dup un secol i l9ar &i -#u#4 .m"nea doar s seasc un ma care s &ie dispus s o /nve3e4 5a nu cuno#ea ma i, dar, cu #oa# lumea care se perinda prin a#elier, 2ivon &ire#e cuno#ea vreunul care ar &i &os# dispus s9i ia un elev4 $ doua zi de diminea3, *i+al /i comunic +o#r"rea #a#lui ei, care n9o lu nici pe depar#e de -un4 ; De ce pui la cale aiureala as#a a-surd pen#ru o copilrie= Fi9am spus doar c #re-uie s #ii s pierzi, i cu c"# vei /nv3a as#a mai repede, cu a#"# mai -ine4 ; 1deile mele nu sun# copilrii, /i /n#oarse vor-a *i+al /nd9 r#nic4 5u vreau /n#r9adevr s &iu un rz-oinic, un mare rz9 -oinic, i pen#ru a o &ace am nevoie de ma ie4 Ce #e cos# s9mi zici numele cuiva care s m /nve3e= ; *u cunosc pe nimeni, pu&ni ner-d#or 2ivon i sper ca discu3ia s se &i s&"ri# acolo4 Dar *i+al nu se pred4 ; *u9i adevra#4 @#iu &oar#e -ine c uneori vinzi arme care au i o vra74 Fi le &ace cineva desc"n#ecele as#ea, nu=

28

Pus /n &a3a eviden3ei, 2ivon se enerv i mai mul#4 Ddu cu pumnul /n masa de lucru4 ; 2a nai-a? *u9mi convine s /nve3i ma ia? ; DaI de ce= ; *u sun# o-li a# s93i dau eDplica3ii? o #ie el scur# i se /n9 c+ise /n#r9o #cere /ncp3"na#4 ; Dac #u nu m a7u3i, mi9l voi cu#a sin ur? ; (n Salazar nu sun#4 ; C voi duce /n#r9un al# #urn4 *u mi9e &ric mie s cl#o9 resc? ; $#unci & ce vrei i du9#e de aici? url 2ivon4 *i+al sim3i cum o podidesc lacrimile4 *u era numai pen#ru c, dup ani /n#re i de convie3uire panic i &erici#, se cer#au pen#ru prima oar4 5ra pen#ru c, din#r9oda#, se sim3ise ne/n3eleas #ocmai de 2ivon, pe care /l crezuse /n s#are s /n3elea mereu ceea ce "ndea i sim3ea ea4 0 #ra#a ca pe o &e#i3 capricioas4 (i /n +i3i lacrimile i se ui# la umerii la3i ai #a#lui, /n#ori cu spa#ele la ea pen#ru #o#deauna4 ; <oar#e -ine, zise cu /nd"r7ire4 Dar, c"nd se pre #ea s plece, lasul pro&und al lui 2ivon o opri4 ; $#eap#444 pu&ni &urarul de arme, /n#orc"ndu9se c#re ea4 *i+al, e doar pen#ru c mi9e &ric4 1a#, am spus9o4 Ci9e #eam s pleci4 $#"#a #imp c"# #u vrei s &aci pe rz-oinicul, eu sun# aici4 Dar s /nve3i ma ia444 8n nod /n "# /i -loc vor-ele4 ; $i /nne-uni#= @i unde ar #re-ui s m duc= 5u numai pe #ine #e am pe lume? *i+al /l /m-r3i4 ; Coule, #u vei &i /n#o#deauna casa mea4 2ivon se emo3ion, dar cuvin#ele acelea nu reuir s9i /nse9 nineze su&le#ul4 0 s#r"nse /n -ra3e pe *i+al c"#eva clipe, apoi o /ndepr# de el4 ; 0 vr7i#oare ar &i, zise ovi#or4 ; @#iam? <an#as#ic? *i+al /mpr#ia -ucurie prin #o3i porii4 @i unde=

29

; 2a rani3a cu Pdurea4 ; $+444 Pdurea era sin urul codru de pe Pm"n#ul V"n#ului4 Pe un pm"n# de s#epe i spa3ii desc+ise ca acela, sin urul codru /nspim"n#a6 nu era locui#or al Salazarului care s nu se &i #emu# de locul acela4 @i *i+al nu &cea eDcep3ie4 ; Da, /n &ine, acolo e o cas4 $colo locuie#e m#ua #a4 *i+al rmase s#an de pia#r4 (n #reisprezece ani nu mai auzise vor-indu9se despre rude de s"n e4 ; Se nume#e Soana, e sora mea4 @i e o vr7i#oare &oar#e pu#ernic4 ; $veam rude a#"# de in#eresan#e i nu mi9ai spus nicioda#= De ce #o# aces# mis#er= 2ivon co-or/ lasul ins#inc#iv4 ; Airanului nu9i place s se prac#ice ma ia pe pm"n#urile lui sau pe cele alia#e lui4 C#ua #a a #re-ui# s plece din Salazar4 S spunem c444 es#e &oar#e prie#en cu dumanii Airanului, na4 *i+al se sim3i &rem#"nd de emo3ie6 o conspira#oare? ; Drace, Coule? ; 5 inu#il s93i spun c a pre&era s nu #e duci s #e lauzi /n /mpre7urimi4 Cu nimeni4 Clar= ; 5u= Dar drep# cine m iei=

30

3 SOANA

n ziua urm#oare, *i+al era ner-d#oare s plece4 $vea cu ea o -occea i o provizie de p"ine, -r"nz i &ruc#e pe care 2ivon /i impusese s i le ia cu ea dei cl#oria avea s &ie scur#4 (n picioare, /n mi7locul a#elierului, ascul#a pen#ru a nu #iu c"#a oar indica3iile i recomandrile lui 2ivon4 ; Drumul e acela care duce a&ar din ora c#re sud, nu po3i rei4 ; Da, mi9ai mai spus4 ; @i poar#9#e -ine4 Soana e o persoan sever, nu #e "ndi c 3i9ar #rece cu vederea, ca mine4 ; *u m voi pierde, voi &i cumin#e i #e vei m"ndri cu mine4 :ine= 2ivon o sru# pe &run#e4 ; :ine4 $cum du9#e, /nain#e s m rz "ndesc4 ; Pa, Coule4 C"nd m /n#orc, cu o vra7 voi pune #o#ul /n ordine /n cas? (ndrep#"ndu9se c#re u, *i+al lu cu nepsare o spad la /n#"mplare din rmada celor de a-ia &or7a#e4 ; *i+al= <e#i3a se /n#oarse cu aer nevinova#4 ; Da= ; Spada4 *u mi se pare c 3i9am da# voie s9o iei4 ; @i #u ai vrea s m lai s plec /n lume sin ur &r mcar o arm ca s m apr= 2ivon suspin i se pred4

31

; 5 numai un /mprumu#4 ; <ire#e? zise *i+al i iei din a#elier 3opind4 Drumul se derula drep# i si ur, &r posi-ili#a#e de reeal4 Spada ei nou /i apra oldul i, pe msur ce p#rundea /n s#ep, *i+al /ncepea s se sim# /mpca# cu sine> i "ndul revanei, care /i s#p"nise min#ea p"n /n acel momen#, /ncepea s se decoloreze4 (nain#a prin iar-, /n cea3a uoar a dimine3ii, i sim3ea cum /i in#ra #oamna /n oase4 Din#o#deauna spec#acolul na#urii avea pu#erea de a o lini#i4 (ns, /n acelai #imp, c"nd era sin ur, o /nvluia o-inui#a melancolie i murmurul acela ciuda# in#erior care cerea ascul#are4 @i /n diminea3a aceea, /n #imp ce mer ea prin -rum i sin urul sune# care o /nso3ea era scr"ne#ul pailor ei pe &runzele usca#e, era ca i cum voci /ndepr#a#e /i adresau c+emri plp"nde4 Dar senza3iile acelea deveniser #ovari o-inui3i pen#ru *i+al4 @i ea nu se /n ri7ora6 /nv3ase s iu-easc oap#ele acelea ca pe ni#e prie#eni vec+i4 2iziera Pdurii se ar#a amenin3#oare dup c"#eva ore de mers /n#ins, i c+iar /n apropierea primilor copaci se zri o coli-4 5ra &cu# din -"rne simple de lemn i c+iar era mic4 *i+al rmase dezam i#> se a#ep#a la ceva mai -un pen#ru o mare vr7i#oare4 Se apropie de u pu3in #em#oare4 .mase acolo /n &a3 c"9 #eva clipe4 Dinun#ru nu venea nici un z omo#6 se #rezi c spera s nu &ie nimeni4 $poi, /i scu#ur umerii pen#ru a /nce#a cu presim3irile i -#u4 ; Cine e= /n#re- o voce dinun#ru4 ; Sun# *i+al4 2ini#e, apoi un z omo# de pai uori c#re ieire, /n s&"ri# sc"r3"i#ul uii care se desc+idea4 2ui *i+al i se /n&3i o &emeie /n#r9adevr &oar#e &rumoas4 (nal# i &eminin, pr ne ru care /ncadra un c+ip cruia o paloare uoar /i ddea o no# de solemni#a#e, oc+i ne ri ca #ciunele, -uze pline i rozalii4 Pur#a o #unic lun de ca#i&ea roie4 $s#a era deci m#ua ei= 5ra posi-il s &i &os# sora lui 2ivon= <emeia o privi cu un z"m-e# eni ma#ic4

32

; $i crescu#4 Vino, in#r4 (nun#ru domnea o ordine eDemplar4 8a de la in#rare se desc+idea spre o sli3, spre care ddeau dou dormi#oare mici4 Cine #ie, poa#e era i un unc+i444 Camera principal era aproape /n /n#re ime #ape#a# cu ra&#uri> pe un pere#e erau numai cr3i, pe cellal# a#"# #omuri voluminoase c"# i vase pline cu ier-uri i ames#ecuri ciuda#e4 Pe urm, o va#r mic i, /n mi7locul camerei, o mas plin i ea de cr3i4 *i+al se sim3i in#imida# i de aspec#ul m#uii i de casa aceea a#"# de di&eri# de a#elierul pro#ec#or al lui 2ivon4 ; 1a loc4 *i+al ascul#4 Se aez i Soana4 ; Cred c #e9a #rimis 2ivon4 <e#i3a /ncuviin34 ; (3i amin#e#i de mine= *i+al era din ce /n ce mai zpci#4 Deci, se cunoscuser? ; C"nd a muri# mama #a, l9am a7u#a# o vreme pe 2ivon s se ocupe de #ine4 Dar e normal s nu93i amin#e#i4 $m pleca# c"nd nu aveai nici mcar doi ani, i #impurile as#ea /n#uneca#e nu mi9au permis s9i s#au /n prea7m4 8rmar c"#eva minu#e de #cere s#"n7eni#oare4 *i+al ar &i pre&era# s ai- de a &ace cu un s#rin, mai cur"nd dec"# cu una care o crescuse c"nd era mic> i apoi, &emeia aia era a#"# de &rumoas /nc"# o &cea s se sim# pros#4 Din#r9oda#, mo#ivul pen#ru care se dusese la ea i se pru eD#rem de s#upid4 ; Spune9mi, *i+al4 Ce #e9a adus la mine= *i+al prinse cura74 ; 1a#, eu444 am veni# pen#ru c a vrea ca #u s m ins#ruie#i4 ; (n3ele 4 ; (n reali#a#e, eu a vrea s devin un rz-oinic, /n vii#or, se sim3i ea da#oare s clari&ice4 ; @#iu4 2ivon /mi vor-e#e mul# despre #ine4 2ucrul aces#a o enerv pe *i+al6 nici nu #iuse de eDis#en3a aces#ei &emei i, /n sc+im-, ea #ia #o#ul4

33

; Dar a vrea s /nv3 i ma ia pen#ru c sun# convins c e &olosi#oare4 Vreau s zic, pen#ru un rz-oinic4 Soana /ncuviin3 neps#oare4 ; @i po# s a&lu cum ai a7uns la aceas# concluzie= (n#re-area i se pru lui *i+al eni ma#ic, dar se +o#r/ s rspund cu sinceri#a#e4 (i is#orisi #oa# poves#ea, /ncerc"nd /ns s coloreze adevrul /n aa &el /nc"# s par c"# mai accep9 #a-il4 (n plus, avu curioasa impresie c ceea ce spunea nu era deloc o nou#a#e pen#ru Soana4 2a s&"ri#ul eDpunerii, vr7i#oarea &u laconic4 ; @i nu 3i se pare c aces#a es#e un mo#iv des#ul de pros#esc pen#ru a /nv3a ma ia= Aonul era a#"# de aspru, c *i+al /ncepu s re re#e +o#9 r"rea ei4 ; 5s#e impor#an# ca mo#iva3ia #a s &ie pu#ernic, *i+al, pen9 #ru c s#udiul ma iei es#e #emeinic4 Pe de al# par#e, ma icianul s#p"ne#e pu#eri mari i es#e deci indispensa-il s &ie /n3elep# i s9i &oloseasc po#en3ialul pen#ru scopuri /nal#e4 Airanul es#e aa cum e #ocmai pen#ru c &olose#e ma ia /n slu7-a rului4 *i+al /ncerc s se apere6 ; 5u nu vreau s cunosc ma ia pen#ru a &ace ru sau din#r9o ra3iune pros#easc4 Vreau doar s &iu un rz-oinic comple#4 De &ap#, nu cam aces#a era adevrul= ; *u sun# /n#ru #o#ul convins, dar vreau s93i dau posi-ili#a9 #ea s9mi demons#rezi c spui adevrul4 (n cur"nd aici va sosi Sennar4 *i+al #resri pe scaun4 ; Cum= Sennar= ; 5s#e elevul meu4 Vreau ca #u s9i s#r"n i m"na i s promi3i c nu #e vei rz-una pe el cu a7u#orul ma iei4 Pen#ru *i+al &u ca i cum /n camer s9ar &i ridica# un v"n# /n +e3a#6 ia# de ce Soana prea s &i cunoscu# #oa# poves#ea? Ce proas# &usese? @i Sennar c+iar spusese c venea de la li9 ziera codrului4 Deci aa, arpele acela &usese +rni# la s"nul propriei &amilii4

34

0 -nuial cumpli# i se pro&il /n min#e, i cu voce op#i# /n#re-6 ; Au l9ai #rimis s m s&ideze= ; @i de ce= $m a&la# de poves#ea as#a numai pu3in mai /nain#e, c"nd mi9a mr#urisi#9o Sennar4 @i oricum nu m9a - a nicioda# /n mi7locul pro-lemelor pu#ilor4 2ui *i+al /i &u pu3in #eam c vr7i#oarea se sim3ise 7i ni#4 5ra a#"# de reu s reue#i s /n3ele i ce avea de "nd444 ; Are-uie s apar din#r9un momen# /n al#ul, zise Soana arunc"nd o privire a&ar pe &ereas#r4 *i+al rmase sin ur cu "ndurile ei4 <ire#e, a9i s#r"n e m"9 na lui Sennar era ca i cum ai &i accep#a# /n&r"n erea, i onoarea si ur se ducea pe apa s"m-e#ei4 Pe de al# par#e, re&uzul era ca i cum i9ar &i poves#i# Soanei -aliverne4 (n#r9un #"rziu, se +o#r/ s accep#e6 $vea s promi#, pen#ru momen#4 8rma s9i ia revana pe /ndele#e4 Sennar /i &cu apari3ia /ncrca# de ier-uri de #o# &elul4 ; Soana, am aduna# #o# ce93i #re-uia4 Sper c acum m vei ier#444 Surpriza /i opri &raza9n "#, dar dup o secund de dezorien9 #are eDclam pe #on vesel6 ; 0, -un4 $i veni# s9mi iei capul= ; Bree#i, Sennar4 *i+al es#e aici pen#ru a deveni eleva mea i pen#ru a &ace pace cu #ine4 *u9i aa *i+al= <e#i3a /i reprim dez us#ul i se pre #i pen#ru sacri&iciul suprem4 Se ridic /n picioare /ndr#nic, se ui# drep# /n oc+ii lui Sennar i ddu vi uros m"na cu el4 ; *ici o dumnie, am pierdu# /n#r9o lup# dreap#4 G@i cu as#a pocalul amar a &os# -u# p"n la &undH, /i spuse4 ; :ine4 Cai -ine aa4 C duc s separ ier-urile, spuse Sennar, se re#rase din /ncpere cu #oa# recol#a lui4 *i+al respir ad"nc i /n s&"ri# Soana /i z"m-i4 ; $i &cu# ceea ce #re-uie4 $cum po3i /n&run#a pro-a4

35

0 pro-= *u era de7a o pro- cea pe care de a-ia o sus3inuse= *i+al sim3i cum i se cla#in +o#r"rea4 ; Dar vom vor-i despre as#a la #impul po#rivi#4 Vr7i#oarea /nsi #i4 (n spa#ele casei erau o rdin mic i c"#eva ini4 Soana adun ceva le ume proaspe#e i se apuc s prepare o sup4 *i+al se ui#a la ea6 vz"nd9o acolo, a#en# s #aie dovlecei, m#ua prea o &emeie cu #o#ul normal4 Sin urul momen# de adevra# surpriz &u a#unci c"nd Soana se apropie de va#r, /n#inse o m"n i murmur vreo c"#eva cuvin#e ciuda#e6 lemnul se aprinse sin ur4 ; Drace? Voi #i s o &ac i eu= ; Poa#e, *i+al4 Poa#e4 Pr"nzul se des&ur /n lini#e4 Soana prea /n lar ul ei, dar Sennar nu &cea al#ceva dec"# s9i plim-e oc+ii de la &e#i3 la vr7i#oare i invers, i *i+al /i 3inea &a3a aproape - a#9n cas#ron4 *umai dup ce m"ncar, a#mos&era pru s se dez +e3e pu3in4 Soana #re-uie s &i /n3eles c prezen3a lui Sennar o s#"n7enea pe musa&ira ei i /l #rimise a&ar s eDerseze un desc"n#ec4 .ma9 ser sin ure, aeza#e la cele dou eD#remi#3i ale camerei4 *i+al ar &i vru# s in#re9n pm"n#, a#"# de 7ena# se sim3ea4 (n #imp ce lini#ea primei dup amiezi umplea casa, vr7i#oarea /ncepu s9i pun /n#re-ri4 Din#r9oda#, prea &oar#e in#eresa# de nepoa#a ei i o ascul#a cu in#eres4 *i+al /i spuse c, dac voia s #ie ceva mai mul# despre mama ei, poa#e acela era momen#ul po#rivi#4 ; Ce #ii de mama mea= ; *u mul#4 $ s#a# cu noi a#"# de pu3in444 ; Aa#a nu9mi vor-e#e nicioda# de ea4 Soana pru s nu &i auzi#4 Cereu era aa c"nd se vor-ea despre mama ei4 @i pe urm, de ce= ; Cie9mi a7un e doar s #iu cum era, av"nd /n vedere c, dup c"# se pare, am lua# #o#ul de la ea4

36

; 5ra &oar#e #"nr, cu mul# mai #"nr dec"# #a#l #u, i &oar#e &rumoas4 Soana vor-ea &r s se ui#e la &e#i3, cu privirea /ndrep#a# spre Pdure4 $ muri# c"nd #u #e nscusei doar de c"#eva zile4 ; @i prul aces#a, oc+ii #ia= 8rec+ile as#ea ascu3i#e= ; Persoane cu aces#e carac#eris#ici, ca #ine i ca mama #a, se nasc &oar#e pu3ine4 8na la o mie de ani, se spune4 Are-uie s #e consideri norocoas4 Soana z"m-i, i &e#i3a sim3i c #re-uie s9i /n#oarc z"m-e#ul4 Pe#recur res#ul dup9amiezii vor-ind de copilria Soanei i a lui 2ivon la Salazar4 *i+al se dis#ra mul#4 Ca iciana era re#ras i reuea s9i con#roleze propriile emo3ii, dar din c"nd /n c"nd sen#imen#ele apreau pe c+ipul ei, care se colora de duioie sau de amuzamen#4 (n clipele acelea, *i+al reuea s vad c"# de mul# semna ea /n reali#a#e cu &ra#ele ei4 Sennar se /n#oarse c"nd se &cuse /n#uneric4 *i+al i Soana pre #iser /mpreun cina4 <u cara +ios6 c"nd era vor-a de m"nuirea unei s-ii nu avea rivali, dar /n -uc#rie *i+al era un dezas#ru4 2a cin, a#mos&era de complici#a#e care se ins#aurase /n#re m9 #u i nepoa# pru s se des#rame6 vr7i#oarea nu &cu al#ceva dec"# s vor-easc despre ar#e ma ice cu Sennar i *i+al se plic#isi4 Dup c"# se prea, Soana era dispus s lase s se vad ceva din ea numai /n cazuri eDcep3ionale4 C"nd veni #impul de mers la culcare, iz-ucni drama4 ; Vei /mpr3i camera cu Sennar, zise Soana4 5l /3i cedeaz pa#ul lui4 5l va s#a pe podea4 *i+al se &cu roie ca un ardei4 ; 5u dorm sin ur4 ; S #ii c nu muc444 replic -ia#ul /n #imp ce ducea a#er9 nu#urile pen#ru culcuul lui4 ; *oap#e -un, *i+al4 *oap#e -un, Sennar4 Soana se re#rase /n camera ei4 Discu3ia era /nc+eia#4 *i+al se aez pe pa#ul lui Sennar, cu un aer /ncrun#a#4

37

; Are-uie s #e sc+im-i= Vrei s ies= o /n#re- el4 *i+al /l &ul er cu privirea4 ; Dorm /m-rca#4 ; 5u nu4 *9ai vrea s #e /n#orci= <e#i3a nu ls s i se repe#e de dou ori4 (i /n&und capul /n pern c"# pu#u mai mul#4 ; Ba#a4 C"nd se rsuci, Sennar era /n#ins pe podea su- un s#ra# de p#uri4 (n mi7locul camerei s#rlucea un &ocuor al-as#ru care o lumina plcu#4 *i+al nu se pu#u opri s nu priveasc admira#iv vr7i#oria4 ; Ae deran7eaz= *ici un rspuns4 ; 5i, a#unci /l las aprins4 *oap#e -un4 Pen#ru scur# #imp, Sennar #cu, apoi nu reui s se a-3in4 ; Vezi #u, eu #iu c m de#e#i4 $i da# m"na cu mine doar pen#ru c 3i9a ceru#9o Soana4 (n orice caz, m9ai uimi#6 credeam c ai s m -a3i, doar ca s ai pumnalul /napoi4 *icioda# nu mi9a mai &i ima ina# c #e9ai decis s /nve3i vr7i#oria4 *i+al se /ncp3"na s #ac> nu, nu avea s scoa# nici mcar un cuv"n#4 ; :ine, admi#6 am pro&i#a# de o sl-iciune a #a, am &os# pu3in viclean4 5 -ine aa= Dar de pumnal aveam nevoie6 sun# mul#e vr7i care au nevoie de lame ascu3i#e4 Poa#e /3i ar# vreuna4 *i+al era mu# ca un pe#e, dar Sennar nu se descura74 Ddu p#urile la o par#e, se aez i9i /ncruci picioarele4 ; $scul#, mie nu mi9e somn4 Dac #e plic#isesc, /n#reru9 pe9m4 De a#unci /ncolo nu #cu o clip4 Poves#i c"# de mul# iu-ea vremea umed de #oamn> c"# de eD#raordinar i se prea Soana, ca &emeie i ca vr7i#oare> despre &ap#ul c uneori Soana vor-ea despre ea i despre o rmad de lucruri mai mul# sau mai pu3in super&iciale4 *i+al #cea i se s#rduia s nu o in#ereseze plvr eala aceea, dar nu reuea4 Ao# voia s #ie mai mul#e despre m#ua ei,

38

i #re-uia s admi# c /i plcea s9l ascul#e pe #ipul acela care o copleea cu anecdo#e4 Dup un #imp, se +o#r/ s opreasc monolo ul lui Sennar4 ; $scul#, se poa#e #i ce 3i9am &cu#= De ce ai vru# s m umile#i de &a3 cu #o3i= Sennar deveni serios4 ; De ce= Pen#ru c #u #e 7oci de9a rz-oiul &r s9l cuno#i, *i+al4 ; @i #u ce #ii despre rz-oi= ; 5u m9am nscu# i am crescu# pe c"mpurile de -#lie din#re Pm"n#ul Crii i Carele Pm"n#4 @i, crede9m, rz-oiul nu e aa cum 3i9l ima inezi #u4 5s#e cu #o#ul al#ceva dec"# un 7oc, i nu are nimic dis#rac#iv4 $celor cuvin#e *i+al nu #iu cum s le dea replica4 ; @i oricum, acum es#e /n#r9adevr #"rziu4 C"ine va #re-ui s93i dai pro-a, es#e -ine s dormi4 *oap#e -un4 :ia#ul cu prul rou se /n rop /n p#uri4 *i+al rmase ceva vreme s9i ascul#e respira3ia /n /n#uneric4

39

4 PDUREA CEA MARE

C "nd se #rezi *i+al, cerul era limpede i soarele s#rluci#or4 5ra una din#re acele zile /n care pare c na#ura vrea s9i ia revana de la #oamn, dar de ea-a, pen#ru c &ri ul premer #or iernii o cuprinde i /i /n-u ardoarea4 Sennar nu era /n camer i *i+al scoase un suspin de uurare6 cuvin#ele -ia#ului mai /n3epau /nc4 2enevi c"#eva minu#e /n pa#, dup care se ridic i o a7unse pe Soana /n su&ra erie4 Vr7i#oarea era aeza# la mas, cu&unda# /n lec#ur4 2"n ea era o can de pm"n# a-urind i o &elie de p"ine nea r4 ; :un diminea3a, *i+al4 $az9#e i ia93i micul de7un4 Ceaiul era &oar#e -un i avea us# de miere, iar p"inea /nc era cald4 *i+al se -ine9dispuse4 ; Dac e#i pre #i#, /3i vor-esc despre pro-, /i spuse Soana, i *i+al se concen#r asupra vor-elor ei4 ; Pen#ru a m +o#r/ s #e ins#ruiesc, am nevoie s93i /n3ele capaci#3ile4 Ca ia es#e /n par#e o ap#i#udine /nnscu#, i dac /3i lipse#e aceas# predispozi3ie, eu nu #e voi pu#ea /nv3a nimic4 Vezi, *i+al, ma ician es#e cel care #ie s comunice cu spiri#ele primordiale ale na#urii6 de la aces#ea /i #ra e &or3a i pu#erile lui4 $ces#a roa &or3a vi#al care s#r-a#e lumea, i dac #ie s se &ac accep#a#, prime#e /n dar -unurile ei4 Capaci#a#ea de a comu9 nica cu na#ura poa#e &i ascu3i# i educa#, i aces#a es#e rolul maes#rului, dar #re-uie s &ie /nnscu#4 Pro-a es#e u#il #ocmai pen#ru a msura aceas# capaci#a#e4

40

*i+al /ncepuse s &ie in#eresa# de discu3ie i o /n#rerupse pe Soana6 ; (mi spui c vr7i#orul es#e aa cum e pen#ru c spiri#ele na#u9 rale vor as#a= ; 2a /ncepu# e aa, rspunse vr7i#oarea, mul3umi# de lumina de curiozi#a#e pe care o zrea /n oc+ii &e#i3ei4 <ormulele celor mai simple desc"n#ece nu sun# al#ceva dec"# ru ciuni c#re spiri#ele na#urale4 $ces#ei ca#e orii /i apar3in desc"n#ecele de vindecare cele mai -l"nde i c"#e un desc"n#ec simplu de aprare4 $#unci c"nd se reue#e s#p"nirea lor cu dezinvol#ur, se #rece la &aza urm#oare4 Aonul Soanei deveni rav4 ; Scopul &inal es#e cel de a reui s domini na#ura i s o su9 pui propriei voin3e6 a#unci nu spiri#ele vor mai conduce m"na vr9 7i#orului, ci el va domina elemen#ele cu voin3a lui4 $ces#ei a doua ca#e orii le apar3in #oa#e &ormulele o&ensive, inclusiv cele care le sun# impuse armelor4 *umai dup ce a7un i s &aci as#a po3i &i demn s #e nume#i vr7i#or4 ; @i e nevoie de mul# #imp= ; Depinde4 Sennar es#e elevul meu de c"nd avea op# ani i nu es#e /nc pre #i#4 @i #o#ui, din#re vr7i#orii pe care i9am cu9 noscu#, nici unul nu are o /nclina3ie a#"# de vdi# pen#ru ma ie4 5u /nsmi s#udiez i as#zi, pen#ru c na#ura es#e o car#e in&ini#, -o a# /n mis#er i pu#ere4 Cuvin#ele acelea o en#uziasmar pe *i+al, &c"nd9o s ui#e c Soana vor-ise despre ani de ins#ruire4 Se sim3ea a#a pen9 9 #ru orice4 ; :ine, spune9mi care9i pro-a4 ; Are-uie s #e duci /n Pdure i acolo, /n cel mai ad"nc i mai des loc, s cau3i /n #ine /ns3i comuniunea cu na#ura4 (3i voi da r az dou zile i dou nop3i6 dac /n aces# #imp nu vei reui, as#a /nseamn c ma ia nu93i apar3ine i va #re-ui s renun3i4 (n caz con#rar, vom /ncepe ins#ruirea4 Aoa# +o#r"rea lui *i+al se #opi ca zpada la soare4 (i ima9 inase c pro-a #re-uia s &ie dur, dar ceea ce /i propunea Soana

41

era /nspim"n##or4 (i venir /n min#e #oa#e pove#ile pe care le auzise /n le #ur cu pdurea aceea, despre cum nimeni nu ieise de acolo viu nicioda# i despre roaznicele spiri#e male&ice care o populau4 Pen#ru a nu vor-i de criminali sau de cea mai ur"# scursoare uman care9i &cuse din ea propriul re a#4 0 idee /ncura7a#oare /i risipi #eama4 ; De, dac sun#em eu i cu #ine444 ; *u, *i+al4 Vei &i sin ur4 Aeroarea o /n&c iar4 ; Dar444 de ce #re-uie s &iu sin ur= Se spun lucruri ur"#e despre Pdure i eu, ia#444 ; Crezi c #ocmai eu, sora #a#lui #u, #e9a #rimi#e de una sin ur /n#r9un loc periculos= Crede9m, Pdurea es#e poa#e unul din#re cele mai si ure locuri din #oa# re iunea6 #eama /i 3ine de9 par#e i pe cei ru in#en3iona3i i pe cei corec3i, iar animale sl-a9 #ice nu sun#4 Ce ai auzi# sun# pove#i pen#ru a9i speria pe copii4 5u nu po# rm"ne cu #ine6 #re-uie s &ii sin ur pen#ru a #e pu#ea concen#ra mai -ine4 *i+al mai -"i ui ceva6 ; 5u nu444 #e ro 444 Soana /i z"m-i4 ; )ai, &93i cura7 i /n&run# pro-a as#a ca un -un rz-oinic4 Discu3ia se lr i cu prepara#ivele plecrii6 Soana pre #i o #rais# cu s#ric#ul necesar i numai /n urma insis#en3elor lui *i+al /i ddu voie s9i ia cu ea spada4 0 luar pe 7os /n lini#ea codrului4 Soarele se pre&ira prin#re ramurile des&runzi#e 7uc"ndu9se s proiec#eze pe#e de lumin pe &runzele usca#e de la poalele pdurii4 Aeama o /nvluia /nc pe *i+al, dar din c"nd /n c"nd se micora /n &a3a acelui spec#acol4 Codrul /ns mai era plin i de um-re i &""ieli, care /i aduceau imedia# /n min#e spaime i zvonuri4 *i+al /ncepu s se sim# scru#a# de mii de oc+i, ca i cum &runzele /nsei ar &i avu# priviri ru#cioase4 Se /n#orcea la &iecare z omo#, i mer ea cu pas nesi ur /n spa#ele Soanei, care /n

42

sc+im- mer ea cu pas si ur4 De mai mul#e ori vru s spun c renun3a, la ma ie i la #o# res#ul6 nimic nu meri#a un asemenea sacri&iciu4 Dar, /n cele din urm, or oliul &u mai pu#ernic dec"# #eroarea4 Cerser o or -un, p"n c"nd a7unseri /n#r9un lumini cir9 cular, spla# de o v"n de ap limpede4 (n mi7locul luminiului era un &el de scaun de pia#r rosolan4 ; $ici es#e, zise Soana4 *i+al se ui# /n 7urul ei cu su&le#ul la ur4 ; Dar ce #re-uie s &ac= ; $az9#e pe pia#r, eli-ereaz93i min#ea de orice ri7 i "nde#e9#e numai la via3a care cre#e /n #ine4 2a un momen# da#, o vei sim3i cum #rece prin corpul #u i acela va &i semnul c ai reui# s #e une#i cu na#ura4 Vr7i#oarea se /ndrep# spre drumul de /n#oarcere4 ; *e vedem pes#e dou zile4 ; $#eap#? @i pe urm= /n#re- *i+al /n dispera#a #en#a#iv de a o mai re3ine4 ; @i pe urm voi veni eu i /3i voi cere s9mi ar3i pu#erea #a4 $s#a9i #o#4 Pe cur"nd, *i+al4 <e#i3a /ncerc iar s o s#ri e, cu las din ce /n ce mai #are i mai dispera#, dar codrul o /n +i3ise de7a pe vr7i#oare4 $#unci czu /n enunc+i i descura7area o npdi a#"# de #are /nc"# /ncepu s pl"n 4 5ra sin ur4 @i /i era &ric4 Cum nu /i mai &usese nicioda# /n via3a ei4 Copacii des&runzi3i i se prur sc+ele#e a#a s sar asupra ei, iar luminiul, o /nc+isoare de lemn4 Dac ar &i vizi#a#9o spiri#ele rele, cine ar &i auzi#9o url"nd /n sin ur#a#ea aceea imens= Pl"nse aproape o or4 $poi, mai mul# de o-oseal dec"# de al#ceva, se calm4 0 psric /n#"rzia# se aezase nu prea depar#e de ea i -ea din izvor cu micri rapide ale capului4 Scena o dis#rase de la #emerile ei> /ncerc"nd s &ac c"# mai pu3in l ie, apuc #rais#a i scoase din ea o -uc3ic de p"ine4 0 &r"mi3 i o arunc /n

43

apropierea psrii ; #re-uie s &i &os# o mi ra#oare mic din specia cap*ptrat ; care la /ncepu# pru s se sperie, apoi se convinse c nu era nici un pericol i se npus#i cu nesa3 pe &irimi#uri4 *i+al puse c"#eva -uc3ele /n palm i le /n#inse psricii, care o privi -nui#oare c"#eva clipe /nain#e s9i sar9n palm4 *i+al se "ndi c, dac /n codru #riau asemenea crea#uri, a#unci spiri#ele rele nu erau a#"# de numeroase precum se spunea4 Pe de al# par#e, /napoi nu se pu#ea /n#oarce, 3in"nd con# c nu #ia drumul4 Ceri#a s /ncerce s #reac pro-a4 C"nd psric /i lu z-orul, *i+al rmase iari sin ur4 Se aez pe pia#r i9i puse spada l"n ea, a#a pen#ru orice even#uali#a#e4 (ncerc s se concen#reze, dar /i ddu seama c nu era simplu6 #resrea la cel mai mic &one# i m"na9i aler a imedia# la arm4 Din pca#e, Pdurea era plin de #o# &elul de scr"ne#e6 dac *i+al /nc+idea oc+ii, i se prea c aude pai &uria3i i sin ura modali#a#e de a se lini#i era s9i redesc+id i s se ui#e /n 7urul ei4 5ra a-solu# imposi-il s /ncerce s in#re /n con#ac# cu na#ura /n acele condi3ii, pen#ru c *i+al sim3ea na#ura aceea ca pe un duman4 2a ora pr"nzului era eD#enua#4 (ncerc s mn"nce, dar avea s#omacul +em4 (ncerc s doarm, pen#ru c se sim3ea moar# de o-oseal, dar nu reui6 #eama nu o sl-ea o clip4 $#unci se arunc pe iar- i privi cerul de deasupra lumi9 niului6 /i ima in c es#e o pasre ca s poa# z-ura de acolo, depar#e, c#re aven#uri eD#raordinare4 (ncepu iar s pl"n /n-ui#6 sim3ea nevoia dispera# s ai- al#uri pe cineva cu care s vor-easc4 G.z-oinicii nu pl"n , rz-oinicilor nu le es#e #eamH, /i repe#a, i /nce#, /nce# li#ania aceea avu pu#erea s o lini#easc4 (i spuse c avea s /n&run#e pro-a cu cura74 Se aez iar pe pia#r i /ncerc s se concen#reze4 2ucrurile merser mai -ine6 se o-inuise cu scr"ne#ele i nu le mai - a /n

44

seam4 (ncepu s i perceap via3a na#urii, dar sim3ea c via3a aceea se des&ura al#uri de ea &r mcar s o a#in 4 C"nd /ncepu s se lase noap#ea, /i ddu seama c nu era /n s#are s aprind un &oc4 (n#unericul co-ora ne/ndupleca# i *i+al se sim3ea din ce /n ce mai pierdu#6 /i +ol-a cu disperare oc+ii pen#ru a /ncerca s vad, dar /n#unericul o /nvluia din ce /n ce mai repede4 Din#r9oda#, un &""i# di&eri#4 *i+al ciuli urec+ile4 Pai4 2u spada i se puse /n pozi3ie de a#ac4 ; Cine9i acolo= /n#re- nesi ur4 *ici un rspuns4 Paii con#inuar s rsune ri#mic4 ; Cine e= /n#re- mai #are4 2ini#e4 $#unci se ls prad panicii4 ; Cine nai-a e= .spunde3i? .spunde3i? url din #oa#e pu#erile, /n #imp ce paii erau de acum la c"3iva me#ri de ea4 ; Aaci *i+al, eu sun#? Sennar4 5ra vocea lui4 *i+al arunc spada i se repezi pl"n "nd spre el4 *vli cu pumnii pe piep#ul lui, dar, c"nd /i sim3i -ra3ele cum o s#r"n eau, /l /m-r3i cu pu#ere, su +i3"nd &r oprire i ui#"nd c era vor-a despre cel mai /nveruna# duman al ei4 ; )ai, +ai, nu pl"n e4 $cum sun# eu aici4 Ao#ul s9a s&"ri#4 Pen#ru /ncepu#, Sennar aprinse &ocul4 Cu# ni#e surcele us9 ca#e, &cu o rm7oar i9i puse m"na deasupra4 $ceas#a deveni neo-inui# de luminoas i pu3in mai pe urm &ocul iz-ucni vesel i sc"n#eie#or4 *i+al /i #ersese lacrimile, dar mai suspina /nc +emui# de o par#e4 ; $m veni# pe ascuns, nu cred c Soana ar &i &os# de acord4 Sennar mus#ci4 ; Pen#ru c #iu c"# de #eam la es#e oamenilor de pe Pm"n#ul V"n#ului de Pdure i /mi ima inam c #re-uie s &i &os# #erori9 za#4 1ar#9m dac #e9am /nspim"n#a#, nu voiam4

45

*i+al /i #rase nasul4 ; Cul3umesc4 ; De ce= Dumanii #re-uie s 3i9i 3ii aproape? <e#i3a z"m-i4 5ra &erici# c nu mai era sin ur4 <ocul care #rosnea /i ddea si uran3 i pe nea#ep#a#e luminiul i se prea o cmru3 primi#oare4 Sennar /ncepu s pre #easc cina4 ; *u #re-uie s93i &ie #eam, *i+al4 Crede9m, nu9i nimic ru /n na#ur> nici spiri#e rele, nici mon#ri4 0amenii sun# cei ri4 *a#ura /3i va &i duman a#"# #imp c"# #u o vei sim3i as#&el6 c"nd vei /nce#a s #e #emi de ea, #e va primi /n -ra3ele ei4 $ces#a9i se9 cre#ul pro-ei4 (i /n#inse o -uc3ic de carne &rip#4 5ra delicioas4 C"ncarea i dispari3ia pericolului o /nmuiar pe &e#i34 ; $i sus3inu# i #u aceas# pro-= ; *u, rspunse Sennar cu ura plin, nu a &os# nevoie4 *i+al deveni curioas, i #recu i pes#e ul#ima -arier4 ; De ce nu a &os# nevoie= @i de ce #e9ai +o#r"# s #e &aci vr9 7i#or= 5#i mis#erios? ; Vrei, de &ap#, s9mi auzi poves#ea4 *i+al /ncuviin34 ; 5#i norocoas4 *u se poa#e spune c via3a mea a &os# plic9 #icoas4 *imic eD#raordinar, dar mi s9au /n#"mpla# c"#eva lu9 cruri, i m9am mica# &oar#e mul#4 Sennar /i /ncruci picioarele i /ncepu s poves#easc4 ; Dup cum #ii, m9am nscu# pe Pm"n#ul Crii i am #ri# mul# vreme pe un c"mp de -#lie4 Aa#l meu era scu#ier al unui Cavaler al Dra onului i mama mea era sin ura &emeie din arnizoan4 ; 5ra o rz-oinic? /l /n#rerupse *i+al cu oc+ii s#rluci#ori4 Sennar r"se4 ; *u, era numai /ndr os#i#4 11 cunoscuse pe #a#l meu pen9 #ru c locuiau /n acelai sa# i, c"nd el a vru# s devin scu#ier, ea l9a urma#4 $s#&el, /nc de mic am s#a# /n mi7locul armelor4 0are9 cum, cam ca #ine4

46

Se /n#inse pe iar-> cerul era limpede i s#elele luminoase4 ; $i mai vzu# un Dra on de Care= *i+al ddu din cap c nu4 ; 5s#e cea mai nemaipomeni# crea#ur pe care 3i9o po3i ima ina6 e un &el de arpe cu solzi de un al-as#ru &oar#e in#ens, care /n &unc3ie de lumin /i sc+im- nuan3a, p"n c"nd devine aproape verde4 @i pe urm z-oar4 5444 e eD#raordinar? zise Sennar4 Privea cerul ca i cum ar &i &os# -rzda# de dra oni4 ; De, ca s n9o mai lun esc, eu adoram dra onii4 @i mai ales #iam s comunic cu ei4 Ao3i sun# convini c numai un cavaler poa#e vor-i cu dra onul lui, dar eu eram /n s#are s comunic cu #o3i dra onii, i m 7ucam cu puii lor4 @#iam s in#ru /n con#ac# cu #oa#e animalele4 (n#r9o zi, aveam op# ani, Soana a #recu# prin #a-ra noas#r4 *u #iu dac e#i la curen#, dar ea &ace par#e din Consiliul Ca ilor, care conduce rezis#en3a /mpo#riva Airanului4 Sun# de acum pa#ruzeci de ani aproape de c"nd Airanul es#e /n rz-oi cu Pm"n#ul Crii, al $pei i al Soarelui444 *i+al lu o mu#r scandaliza#4 ; @#iu, ce crezi= ; 0, dar e#i c+iar suprcioas? o ironiz Sennar4 Ce mai, Soana m9a o-serva# i a vru# s vor-easc cu ai mei6 a spus c vedea /n mine o &or3 ma ic uria i c, dac m9ar lsa s m duc cu ea, ar &ace din mine un vr7i#or &oar#e pu#ernic4 Pen#ru prin3ii mei +o#r"rea nu a &os# uor de lua#, dar /n#r9un #"rziu i9au da# acordul s9o urmez pe vr7i#oare4 (n res#, c"mpul de -#lie nu es#e locul cel mai propice pen#ru un copil4 Aoa# via3a nu vzusem al#ceva dec"# arme, mor3i, rni3i, srcie4 2a /ncepu#, ideea de a s#a cu Soana nu mi9a plcu# nici un pic4 Pe urm /ns, c"nd am /ncepu# s us# din savoarea pcii, aici pe Pm"n#ul V"n#ului, lucrurile s9au sc+im-a#4 <ire#e, /mi lipseau #a#l, mama, sora Jala444 /ns #o#oda# eram mul3umi# c nu mai #re-uia s vd /n 7urul meu cum mureau oamenii ca mu#ele4 C"nd am /mplini# zece ani, Soana m9a lsa# s ale sin ur6 s rm"n cu ea i s con#inui ins#ruirea sau s m /n#orc acas i s ui# de ma ie4

47

; @i #u= ; 5u, /nain#e de a +o#r/, i9am ceru# s m /n#orc pe Pm"n#ul Crii pen#ru a9mi revedea &amilia4 Sennar se /n#rerupse i #rase ad"nc aer /n piep#4 ; Ceea ce am si# a &os# #eri-il6 arnizoana #a#lui meu &use9 se prac#ic m#ura#, aproape #o3i cei pe care /i cuno#eam erau mor3i4 Ci9au spus c #a#l meu /l aprase cu propriul corp pe Parei, cavalerul al crui scu#ier era, salv"ndu9i via3a4 Sennar se opri iar4 *i+al se ui# la el &r s vor-easc4 ; Ci9am vrsa# #oa#e lacrimile6 au /ncerca# s m consoleze spun"nd c eram &iul unui erou, dar pe mine ce m in#eresa= Aa#l meu era mor#, nu aveam s9l mai revd4 Blasul i se po#icni4 ; 2a s&"ri#, am +o#r"#6 aveam s m /n#orc cu Soana i aveam s /nv3 ma ia4 0da# ce a &i deveni# vr7i#or, mi9a &i pus /n slu7-a pcii pu#erea i a &i lup#a# /mpo#riva Airanului, pen#ru #a#l meu i pen#ru #o3i nevinova3ii pe care /i mcelre#e aces# rz-oi4 $cum /n3ele i de ce m9am supra# pe #ine= .z-oiul nu es#e un 7oc, e moar#e, i numai pacea /l poa#e rscumpra4 *i+al /l privi pe Sennar cu admira3ie6 -ie3elul acela i se pru din#r9oda# pu#ernic, ma#ur i /n3elep# ca un adevra# rz-oinic4 ; 8imi#, nu= zise Sennar &c"ndu9i cu oc+iul4 Credeai c voi &i &os# un #"mpi# oarecare veni# s m iau de #ine i, /n sc+im-, #e #reze#i /n &a3a unui om cu eDperien3, cu poves#ea lui #ris# pe umeri4 ."ser am"ndoi4 ; @i #u= Vor-e#e9mi pu3in despre #ine6 de ce vrei s #e &aci rz-oinic= @i *i+al se #r"n#i pe iar-4 Deasupra ei, cerul /i des&ura pe de9a9n#re ul urzeala s#elelor4 ; Vreau s &iu rz-oinic pen#ru a #ri mul#e aven#uri4 Vreau s cl#oresc prin lume i s cunosc popoare i oameni4 @i pe urm, /mi place s m -a#6 c"nd am o arm /n m"n, m sim# apra# de orice, m sim# pu#ernic4 C"nd lup#, mi se pare c sun# uoar ca aerul4 C sun# li-er4 *u #iu pen#ru cine voi

48

lup#a, dar #iu c pacea e &rumoas pen#ru #o3i, i a#unci poa#e voi lup#a pen#ru pace4 @i pe urm, vreau s &iu un lup##or pen#ru 2ivon, el e #o#ul pen#ru mine4 Aa#, mam, &ra#e4 Sennar se aez din nou i se ui# cu dra la &e#i34 ; (n noap#ea as#a s#au aici cu #ine, aa c vei pu#ea dormi lini#i#4 Dar m"ine diminea3 voi pleca6 #re-uie sau nu #re-uie s sus3ii o pro-= De aceea, /ncearc s dormi acum, pen#ru c m"ine va &i o zi o-osi#oare4 *i+al urm s&a#ul lui Sennar i se +emui pe pelerina pe care el /nsui i9o /n#insese /n loc de a#ernu#4 Se sim3ea incredi-il de lini#i#4 (nain#e s o ia somnul, /i mul3umi /nc o da# lui Sennar, dar dormea c"nd el /i rspunse6 ; @i pen#ru ce= Sun#em sin uri pe pm"n#ul aces#a i pu#em s ne descurcm numai a7u#"ndu9ne4 Dormi lini#i#, *i+al, i /i #rase pelerina pe umeri4

49

5 VISE, VIZIUNI I SPADE

E ra pe un pm"n# nemaivzu#, era si ur, i #o#ui /l sim3ea ca i cum ar &i &os# pa#ria ei4 Se a&la /n#r9un ora mare i se mica dezinvol# prin#re miile lui de s#rzi4 0 can#i#a#e uria de lume, un con#inuu du9#e9vino, un &ond +ao#ic de lasuri i z omo#e4 Cu #oa#e c era /ncon7ura# de o rmad de lume, nu reuea s dis#in nici un c+ip4 Poa#e era /nso3i# de cineva4 (n &undul unei s#rzi des#ul de lar i vedea un #urn de cris#al, or-i#or /n soarele dimine3ii4 (nal#, al- s#rluci#or, prea s se /nal3e p"n a#in ea cerul4 Pe nea#ep#a#e, lumea care o /ncon7ura /ncepu s urle4 Pe cal9 dar"m se /n#inse o pa# nea r imens4 Semna cu cerneala4 Se ui# mai a#en#4 5ra s"n e4 Por&iriu, dens, v"scos4 S"n e care aco9 perea orice lucru, vopsind peisa7ul i #urnul4 0 -u#e &r &und se desc+ise la picioarele ei i ea /ncepu s cad4 8rl c"# o 3inea ura4 Cdea cu &urie c#re ad"ncuri, dar #ia c nu eDis#a &und i c9 derea ar &i &os# e#ern4 (n #imp ce cdea, /n cap /i #unau 7elanii, ur9 le#e, pl"nse#e s&"ie#oare de copiii4 0#bun*ne1 0scumpr*ne poporul1 *u voia s ascul#e, dar vocile o asal#au, o c+inuiau4 2cide*l1 Nimicete monstrul acela1 $poi, #o# a#"# de repede cum venise, viziunea aceea de moar#e dispru4 *i+al se #rezi c z-oar pe aripile unui dra on4 V"n#ul /i "dila &a3a i se sim3ea li-er4 Pur#a o armur nea r i avea prul

50

&oar#e scur#4 (n spa#ele ei era Sennar4 Sim3ea c /l re sise dup mul# vreme i era &erici#, mai ales c /n#r9un &el era le a# de el4 1ma inea se des#rm /n#r9un al- or-i#or4 *i+al clipi din oc+i4 5ra diminea3a unei al#e zile splendide cu soare, i ea era /nc /n micul lumini4 Deci, visase4 Dar cine era omenirea aceea= Ce i se /n#"mplase= @i de ce ea clrea pe un dra on= @i mai era i Sennar? Poa#e /i punea prea mul#e /n9 #re-ri6 de &ap#, era doar un vis4 Se /n#inse, se ridic /n &und i csca#ul z omo#os i se &r"nse la 7um#a#e, ls"nd9o &r su&lare4 2uminiul era /mp"nzi# de crea#uri pu3in mai mari dec"# o palm4 $veau p"rul /n mii de culori i ple#ele le &lu#urau lovindu9se de aripioarele lor delica#e cu iriza3ii4 2ui *i+al nu9i venea s cread ceea ce vedea4 GCai visez /ncH, /i spuse i9i &rec oc+ii de c"#eva ori4 8na din#re &iin3ele acelea mici i se puse dinain#e, o cerce# cu oc+ii ei al-a#ri lipsi3i de pupil, apoi se /ndepr# pu3in4 ; 5#i o &iin3 uman= o /n#re-4 2ui *i+al /i #re-ui o clip ca s rspund6 ; Si ur c sun#4 ; Ciuda#, pe oameni mi9i amin#eam al#&el4 *u cu urec+ile ca noi? ; Cie mi se pare iden#ic cu un444 replic unul mai /n acolo4 $i /n3eles ce vreau s zic, nu= ; 1mposi-il? *u mai sun#, se auzi ecoul al#uia4 8n al #reilea se ames#ec /n vor-4 ; 5i da4 Airanul i9a444 ; 2ini#e? url cel din &a3a lui *i+al, i #cur cu #o3ii4 ; $r pu#ea s &ie o &iin3 uman4 Sun# o rmad de oameni ciuda3i pe Pm"n#ul V"n#ului? *i+al /i revenise par3ial din uluial4 ; Cine e#i #u= @i #o3i #ialal3i444 aa, ca #ine= Ce &ace3i aici= Kluia /i sri mu#arul4 ; Domnioar, vezi cum vor-e#i4 *u sun#em GaaH4 Sun#em spiridui4 5u m numesc P+os i sun# e&ul comuni#3ii din

51

Pdure4 @i aici locuim, dac nu #e superi4 Au, /n sc+im-= Voi oamenii nu v #eme3i de pdure= ; 5u sun# *i+al i vin din Salazar4 Sun# aici pen#ru c vreau s m &ac vr7i#oare4 Are-uie s #rec de o /ncercare4 ; $4 1a#? &cu P+os, cu #onul aceluia care a /n3eles #o#ul4 5#i una din#re cei ai Soanei4 2a cuvin#ele acelea, se ridic un murmur eneral de apro-are4 ; $#unci e#i prie#en4 :un &iin3 uman, Soana4 (3i mr#uri9 sesc, a#unci c"nd #e9am vzu# ne9am speria#4 @i pe urm, ieri sear ai &cu# un asemenea -alamuc? P+os se apropie de urec+ea lui *i+al cu o pirue#4 ; Cul3i din#re noi au scpa# ca prin urec+ile acului de per9 secu3iile Airanului i nu mai au /ncredere /n nimeni4 2ui *i+al /ncepea s9i plac acea crea#uric6 era cara +ioas i o #ra#a ca i cum ar &i cunoscu#9o din#o#deauna4 ; $scul#, nu #iu #u, dar mie mi9e &oame4 $m ceva de m"n9 care4 Dac vre3i, #u i prie#enii #i pu#e3i lua micul de7un cu mine4 P+os i ai lui nu se lsar ru a3i4 2uminiul se umplu de la9 suri mici i de r"se#e> spiriduii z-urau /n #oa#e pr3ile i mul3i /i mul3umeau lui *i+al cu mii de &asoane4 <e#i3a /l invi# pe P+os s se aeze pe enunc+iul ei4 ; Vaszic, #u e#i e&ul #u#uror spiriduilor= ; De, nu al #u#uror, dar al acelora din Pdure, da4 @#ii, comu9 ni#a#ea noas#r es#e cea mai numeroas din 2umea Pm"n#ean4 *umai c acum codrii dispar vz"nd cu oc+ii, as#&el /nc"# se9 menii no#ri mor sau sun# cons#r"ni s &u 4 ; De ce, #ri3i numai /n pduri= ; Blume#i= *oi sun#em codrul? 8n spiridu &r codru es#e ca un pe#e pe usca#4 8nii din#re noi au /ncerca# s #riasc /n al# par#e, c+iar i cu oamenii, dar /nce#, /nce# s9au444 ve#e7i#, ce s zic4 @i la urm au muri#, pen#ru c, &r s vedem codrii i &r s respirm par&um de copaci, nu pu#em supravie3ui4 Ce9i mai &rumos dec"# o pdure= 1arna #e 7oci de9a v9a3i ascunselea prin#re crci usca#e i le c"n3i c"n#ece de lea n animalelor care +i-erneaz4 0da# cu ano#impul &rumos, #e -ucuri de um-ra

52

&runzelor i &aci -aie cu ploile de var4 ; Cie mi se pare c Pdurea se -ucur de o sn#a#e &oar#e -un? zise *i+al4 0c+ii lui P+os se /n#ris#ar i urec+ile lui se pleo#ir ca ale unui c"ine -#u#4 ; Airanul4 Dis#ru e pdurile de pe pm"n#urile pe care le cu9 cere#e pen#ru a &ace arme4 @i supuii lui, -les#ema3ii ia de &ammin, ne ursc4 Cul3i din#re noi au &os# prini i o-li a3i s devin -u&onii lor4 5s#e un s&"ri# #ris#, #ii= *oi sun#em li-eri ca aerul, #o# ceea ce vrem pen#ru a #ri es#e pu3in verde4 ; C"# de mul# #e /n3ele ? @i eu vreau s &iu li-er, s z-or din aven#ur /n aven#ur444 *i+al se ridic -rusc4 ; @#ii ce93i spun= 5u sun# un rz-oinic ; sau mai -ine zis voi deveni ; i voi lup#a /mpo#riva Airanului? Voi deveni apr#orul #u#uror spiriduilor, m voi al#ura unei arma#e, v voi eli-era din aceas# sclavie i voi v ve3i /n#oarce s #ri3i /n codri4 P+os o privi scep#ic4 ; $r &i &rumos, dar lumea pe care o cunoa#em dispare4 Ao# ce pu#em &ace es#e s ne re#ra em aici i s ne aprm eDis#en3a4 Picior pes#e picior pe enunc+iul lui *i+al, P+os privea depar#e, i /n oc+ii lui se o lindea s#rvec+ea Pdure4 <e#i3a se sim3ea ciuda# de apropia# de acel popor amenin3a#4 0 clip, i se pru c lasurile ei in#erioare pl"n eau la unison cu inima rni# a spiriduului4 ; Poa#e ai drep#a#e, dar rul nu poa#e domni pen#ru #o#dea9 una4 (n vii#or va eDis#a cu si uran3 un loc pen#ru poporul #u4 P+os /i z"m-i i o clip mai #"rziu deveni iar 7ovial i vesel, ca i cum discu3ia aceea nu ar &i avu# loc4 ; (n s&"ri#, de ce e#i aici= Spuneai de o pro-444 ; Soana a spus c #re-uie s in#ru /n con#ac# cu na#ura i #re-uie s &iu accep#a# de ea4 ; (n ce &el s in#ri /n con#ac# cu na#ura=

53

; @#iu eu, s o sim# /nun#ru, c93i #rece prin inim444 cel pu3in aa cred4 ; $s#a9i #o#= Pen#ru noi spiriduii, e &iresc4 ; @i cum se &ace= ; *u se &ace4 0 sim3i i a#a4 *i+al se #r"n#i descura7a# pe iar-4 ; 2a nai-a, Soana zice c #re-uie s m concen#rez, dar eu nu reuesc4 Cu #oa#e &""ielile alea444 ce mai, mi9e &ric4 P+os /ncepu s r"d /n +o+o#e4 ; <ric= ; 5i, -ine? 5u am o pro-lem i #u r"zi? P+os /i veni /n &ire4 ; 5i, -ine4 /mi e#i simpa#ic i ne9ai o&eri# micul de7un6 #e voi a7u#a4 *e vom ru a de copaci i de pa7i#i s #e a7u#e4 Au #re-uie doar444 cum ai spus= $, da, s #e concen#rezi4 *i+al nu mai con#enea s9i mul3umeasc4 P+os /i c+em la adunare pe ai lui4 C"nd rupul se /mpr#ie, spiriduii se risipir i P+os /i &cu lui *i+al un es# de /ncura7are4 (n lumini se ls #cerea4 *i+al se duse la pia#r i se aez, a#a s se concen#reze6 +o#r/ c de da#a as#a nimic i nimeni nu o va dis#ra e de la #rea9 -a ei4 <u mai reu dec"# prevzuse4 Cu #o# a7u#orul spiriduilor, lui *i+al i se prea c nu aude nimic al#ceva dec"# simplele z omo#e ale pdurii6 v"n#ul prin#re copaci, &lu#urarea aripilor psrilor, apa p"r"ului care se vlurea4 $poi, /nce#, /i ddu seama c /n z omo#ele acelea era o melodie ascuns4 2a /ncepu# "ndi c era numai o impresie de9a ei, o &an#ezie cauza# de #ruda de a s#a nemica# pe pia#ra aceea4 Pe urm /ns, muzica deveni din ce /n ce mai insis#en#6 sune#ele na#urii preau s urmeze un c"n#ec al lor4 V"n#ul prin#re ramuri era -asul i #o-a4 .oua de noap#e, care #opindu9se se scur ea /n p"r"u, +arpa4 Ciripi#ul psrilor era

54

viersul4 P"n i iar-a par#icipa6 *i+al o auzea cum cre#e, i susurul acela 3inea loc de acompaniamen# pen#ru #o# res#ul4 $#unci sim3i pu#ernic su- ea senza3ia pie#rei, i pe urm a p9 m"n#ului4 Sim3ea pulsa3ia ri#mic, asemenea anor ar#ere invizi-ile care o cuprindeau /n ri#mul -#ilor unei inimi care palpi#a /n &iecare crean 4 *a#ura vor-ea prin cuvin#e #ainice pe care *i+al nu le pri9 cepea, i #o#ui le /n3ele ea semni&ica3ia ascuns4 Spunea c #o#ul e una i una #o#ul4 C &iecare lucru /ncepe i se s&"re#e /n &ru9 muse3ea na#urii4 C #oa#e &iin3ele din lume sun# par#e din marele corp al crea#ului4 *i+al se sim3i p#runs de o lumin uria, de o plcu# cl9 dur /nvlui#oare4 Sim3i c inima ei nu pu#ea cuprinde #oa# acea &rumuse3e supraomeneasc i /i &u &ric s nu se piard4 Dar &u ca i cum -ra3e ma#erne ar &i cuprins9o, ar &i m"n "ia#9o, ar &i /nv9 3a#9o c /n &ul erarea &rumuse3ii &iecare /i ps#reaz propria iden9 #i#a#e &c"nd /n acelai #imp par#e din#r9un #o# invizi-il4 @i a#unci /ncepu s cl#oreasc pe aripile v"n#ului, clrind pe nori cu o mul3ime de &orme4 Vzu pm"n#uri /n care pdurile nu se mai s&"reau i #o#ul era de un verde or-i#or4 $poi i se pru c e iar-, &loare, c9i desc+idea pe#alele delica#e la a#in erea razelor de soare4 @i pe urm &u copac, i sim3i cum &runziul ei p#rundea cerul i cum /i 3inea &runzele /n -#aia v"n#urilor4 <u &ruc# i pasre, &u pe#e i animal4 @i, /n s&"ri#, pm"n# ol, din care &iecare sm"n3 prinde via3 i din care provine &iecare &iin34 1 se pru /n#r9o clip c a /n3eles sensul eDis#en3ei4 Se sim3i -#r"n de mii de ani i /n3eleap#4 Sim3i c &usese nscu#, c #rise i murise de miliarde de ori /n &iecare din#re &iin3ele ce clcaser pe 2umea Pm"n#ean4 Sim3i c via3a nu avea s se s&"reasc nicioda#4 *i+al desc+ise oc+ii i &u ca i cum s9ar &i /n#ors pe nea#ep9 #a#e pe pm"n#4

55

5ra noap#e deplin4 *emica# pe pia#ra aceea, cl#orise /n inima na#urii o zi /n#rea 4 Se spri7ini epuiza# de sp#arul de pia#r i numai a#unci /i ddu seama c spiriduii &ceau cerc /n 7urul picioarelor ei4 <iecare din#re ei iradia o lumin -l"nd, colo9 ra#4 (n mi7locul #u#uror celorlal3i s##ea P+os6 /n#ins pe -ur#, cu -r-ia spri7ini# /n palme, o privea sur"z#or4 ; Cum a &os#= ; Cinuna#, rspunse *i+al cu oc+ii i cu inima /nc pline de uimire4 De cin se /n ri7ise P+os4 ; Au s#ai cumin#e aici4 *oi cu#m ceva de pus /n ur, /i spusese i dispruse repede /n desi urma# de o loa# numeroas de semeni4 2a /n#oarcere, ducea cu el, /n&ura# /n#r9o c"rp 3inu# de cele pa#ru col3uri de #o# a#"3ia spiridui, o rmad mare cu cele mai -une #ru&andale de #oamn4 Dup ce se /m-ui-ar cu &ruc#e usca#e, P+os /i ddu lui *i+al un cas#ronel plin cu un lic+id dens i #ransparen#4 ; Bus#4 *i+al mirosi uimi#4 ; Bus#, /3i spun4 5 &oar#e -un, i pe urm #e a7u# s #e re&aci dup #rud4 *i+al duse pu3in la -uze6 c+iar era delicios4 ; 5 am-rozie, rina Aa#lui Pdurii, cel mai mare copac al aces#ui codru4 *u9i ru deloc, aa9i= *i+al -u pe s#ura#e, prin#re palavrele lui P+os i ale celor9 lal3i spiridui4 C"nd /n s&"ri# se culcui /n iar- cu "nd s se ui#e la s#ele, adormi pe da#4 (n noap#ea aceea somnul /i &u /n /n#re ime lipsi# de vise4 $ doua zi se #rezi per&ec# odi+ni#4 P+os era sin ur l"n ea4 ; $s#zi pleci= *i+al se &rec la oc+ii4 ; Cred c da4 $r #re-ui s vin Soana s m ia4 ; $cum sun#em prie#eni, nu=

56

; Si ur c sun#em4 ; $m ceva pen#ru #ine4 8n semn de prie#enie4 Spiriduul /i /n#inse o pia#r pre3ioasa6 era al-, dar /n in#e9 riorul ei s#rluceau mii de sc"n#ei de #oa#e culorile curcu-eului4 *i+al o suci i o rsuci /n m"ini privind9o cu admira3ie4 ; 5 o 2acrim, eDplic P+os4 Se se#e la picioarele Prin#elui Pdurii6 c"nd am-rozia se usuc, d na#ere aces#or pie#re4 5s#e un &el de ca#aliza#or na#ural care d pu#ere i mre#e dura#a vr7ilor4 C9am "ndi# c ar pu#ea &i un cadou &rumos pen9 #ru #ine c"nd vei &i vr7i#oare4 @i, pe urm, mai es#e i un semn de recunoa#ere6 copaci precum Prin#ele Pdurii sun# /n &iecare codru, deci 2acrimile sun# un sim-ol al poporului nos#ru4 0riunde #e vei duce, spiriduii #e vor recunoa#e drep# prie#en4 ; Cul3umesc, P+os4 5444 &oar#e &rumoas4 *i+al era emo3iona#4 $r &i vru# s druiasc i ea ceva la r"ndul ei, dar nu avea nimic pe msur4 $poi /i vzu spada, spri7ini# /nc de #ronul de pia#r4 ; 5u nu am o-iec#e a#"# de pre3ioase s93i druiesc, /i spuse spiriduului4 Dar lucrul la care 3in cel mai mul# es#e spada mea4 19o voi da #a#lui meu s o #opeasc i93i voi aduce o spad mic, po#rivi# cu dimensiunile #ale4 P+os ddu din aripi cu en#uziasm4 ; Vei vedea, voi /nv3a s #ra spada din #eac i voi deveni cel mai pu#ernic spiridu spadasin al 2umii Pm"n#ene4 ."ser am"ndoi, apoi P+os ciuli urec+ile4 ; Vine Soana4 Cai -ine s nu m vad4 *u ar &i -ucuroas s #ie c #e9am a7u#a#4 (i z"m-i /nc o da# i se #opi repede ca un &ul er4 Soana a7unse pu3in dup aceea, /nso3i# de Sennar4 5ra i mai &rumoas dec"# de o-icei4 Cu ocazia aceea era /m-rca# cu o #unic somp#uoas viole# cu rune i sim-oluri ma ice -roda#e cu ne ru i auriu4 ; Cum a mers= o /n#re-4 *i+al savura de7a #rium&ul4

57

; :ine4 $m in#ra# /n le #ur cu na#ura4 $ &os# o eDperien3 &an#as#ic4 Soana z"m-i mis#erioas i9i &cu un semn lui Sennar4 ; Vom vedea4 A"nrul ma scoase din #rais#a lui ase pie#re, le aez pe pm"n# /n#r9o anumi# ordine i se concen#r6 pe nea#ep#a#e, se &ormar ase d"re luminoase care unir pie#rele pe perec+i, &orm"nd o s#ea4 Puse apoi m"na /n cen#ru i &ocul iz-ucni /nal#4 *umai a#unci se apropie Soana4 (nc+ise oc+ii i9i des&cu -ra3ele, 3in"nd palmele /ndrep#a#e c#re cer4 ; Prin aer i ap, prin mare i soare, prin zile i nop3i, prin &oc i pm"n#, #e invoc pe #ine, spiri# suprem, pen#ru ca su&le#ul discipolului meu s &ie domoli# de lim-ile &ocului #u4 <lacra deveni mai vie4 Soana desc+ise oc+ii i se ui# in#ens la eleva ei /n devenire4 ; Pune m"na9n &oc, *i+al4 *i+al crezu c nu a /n3eles4 ; Po&#im= ; $m spus s pui m"na9n &oc, repe# Soana, serioas4 *i+al sim3i c moare4 ; Cum= C"na9n &o444 ; *i+al4 Supune9#e4 Privirea Soanei nu admi#ea replici, dar lui *i+al /i #remurau picioarele i -ra3ul ei re&uza s se mi#e4 (i veni ei r"ndul s /nc+id oc+ii i s se roa e cu disperare ca na#ura s o &i accep#a# /n#r9adevr4 3Totul e unul i unul e tot$ +lacra nu arde pentru c e parte din mine i eu sunt parte din ea4 , /i repe#a /n #imp ce /n#indea m"na4 C"nd sim3i c se apropie cldura, avu mai pu3in cura74 $vea ura usca# i inima9i -#ea s9i sar din piep#4 Totul e unul i unul e tot! Totul e unul i unul e tot!!! "cum sau nicio* dat1 *i+al /i 3inu rsu&larea i lacrimile i - m"na /n &oc4 *ici o durere4 *ici mcar cldura pe care o sim3ise cu pu3in /nain#e4

58

C"nd avu cura7ul s desc+id iar oc+ii, rmase &ermeca#6 m"na ei era /ncon7ura# de lim-i de &oc care o /nvluiau ca o mnu4 $poi Soana -#u o da# din palme, &ocul dispru, &lacra se risipi i #o#ul &u ca mai /nain#e4 *i+al /i privi m"na s#upe&ia#6 era rozalie i proasp#4 ; 5 un miracol444 murmur, ca i c"nd ar &i vor-i# cu ea /nsi4 ; *u, *i+al4 5 un &oc ma ic4 Dac m9ai &i min3i#, acum m"na #a ar &i &os# cenu4 Soana /i puse un -ra3 pe dup umeri4 ; $i &os# c+iar cura7oas, eleva mea4 @i *i+al sim3i c /nvinsese4 (ncepu vremea ins#ruirii4 Pen#ru *i+al &u o perioad o-osi#oare, dar &ascinan#4 (nv3 s aprecieze ma ia pu3in c"#e pu3in4 <iecare nou vra7 o &cea s se sim# din ce /n ce mai mul# par#e din via3a care pulseaz /n &iecare lucru i pe care o sim3ise /n lumini4 <ire#e, medi#a3ia o plic#isea i miile de eDerci3ii pre #i#oare, indispensa-ile pen#ru /nv3area unei noi vr7i, o enervau4 Dar /n acelai #imp /ncepea s &ie pasiona# de e&or#urile acelea i sim3ea cum /i co-oar /n su&le# o lini#e cu care nu era o-inui#4 Cu #oa#e aces#ea, nu &u nevoie de mul#, ca s &ie clar c des#inul ei nu era acela4 *i+al /nv3a cu uurin3, dar /i lipsea pu#erea &or3ei ma ice a marilor vr7i#ori, care era -ine con#ura# la Sennar4 Din noap#ea /n care /i venise /n a7u#or /n codru, rapor#urile lor se /m-un#3iser4 0 vreme, *i+al con#inuase s se 3in -3 i s9i arunce priviri de &oc, dar nu reuise s ps#reze acel compor#amen# mul# vreme4 (nce#, aproape &r s9i dea seama, s&"rise prin a9l considera cel mai -un prie#en al ei4 Pe#receau #o# #impul /mpreun, /nc"# *i+al /nce# s9i mai &recven#eze -anda din Salazar6 /n -ia#ul acela cu prul rou sise prie#enul care9i lipsise din#o#deauna4

59

(n a&ar de ins#ruirea pe care o primeau de la Soana, /i unea &ap#ul c se sim3eau di&eri3i de al3ii6 el era un vr7i#or, i sudomnia Airanului vr7i#orii se -ucurau de o repu#a3ie &oar#e proas#, iar ea o rz-oinic, i era o prere lar rsp"ndi# c des#inul &emeilor era acela de a se /nc+ide /n cas, s &ac copii, i s9l mul3umeasc pe so34 Se sim3eau re-eli, &ceau ceea ce vo9 iau i &a-ulau despre eroicele lor ac3iuni vii#oare4 <iindc pen#ru *i+al devenise o cer#i#udine6 avea s se al#ure #rupelor care lup#au /mpo#riva Airanului4 Soana i Sennar /i vor-eau adesea despre Airan6 despre cum uzurpase #ronurile re a#elor 2umii Pm"n#ene i ins#i#uise u9 verne -aza#e pe #eroare> despre cum pes#e Pm"n#urile cuceri#e co-or"ser decaden3a i srcia> despre cum ura #oa#e rasele i despre cum voia s le adune su- domnia lui sum-r4 Pe urm, /n ul#ima perioad, din ce /n ce mai des a7un eau /n &ierria lui 2ivon oameni necunoscu3i care, /n numele unui anu9 mi# acord cu Airanul i cu re ele Darnel, &ceau pe es# comenzi de arme &r s pl#easc4 <urarul prea s se #eam de ei i, c"nd soseau, o ascundea pe *i+al, care era cons#r"ns s asis#e nepu#incioas la #r-oiul acelor indivizi care rscoleau cu susul /n 7os a#elierul i9l mal#ra#au pe #a#l ei4 (n acele /mpre7urri, &uria /i cloco#ea /n #rup4 @i m"na9i aler a imedia# la spad4 $vea una nou6 dup cum promisese, din cea vec+e pusese s &ie &or7a# o mic spad de care P+os &usese en#uziasma#4 (n sc+im-, /i dduse #a#lui ei 2acrima4 ; Coule, nu9mi &aci o spad cu as#a /ncas#ra# pe ea= 2ivon nu se lsase ru a# de dou ori4 $vusese ocazia, /n zilele de a-sen3 ale &iicei sale, s se "ndeasc la ea4 5ra eviden# c *i+al /ncepea s creasc, i nu era corec# s9i &r"n aripile doar pen#ru c voia s9o 3in l"n el4 P"n /n clipa aceea /i urmase ins#inc#ul, dar /i amin#ea cu clari#a#e ner-darea de li-er#a#e care /l anima c"nd era #"nr i care adesea /l &cea s se opun #a#lui lui4 (n3elesese c era corec# s o lase li-er i s se limi#eze s9i o-serve z-orul de depar#e, a#a s o sus3in /n caz de nevoie i s o &ereasc de cderi dis#ru #oare4

60

Voia s9i demons#reze lui *i+al c era decis s9o lase s creasc6 i se pru c a9i &or7a o spad era o modali#a#e -un4 2ivon /i ddu #imp4 Voia s creeze 0 spad eD#raordinar, care n9ar &i a-andona#9o nicioda# pe *i+al i care /n orice clip i9ar &i amin#i# de #a#l ei4 Se /n#"mpl ca un &urnizor de9al lui, un pi#ic dez +e3a# i cu un -un sim3 al ne o3ului, s9i v"nd la un pre3 -un un -loc mare de cris#al ne ru, ma#erialul cel mai rezis#en# din #oa# 2umea Pm"n#ean4 Se sea numai pe Pm"n#ul S#"ncilor, i era acelai cu cel din care &usese cons#rui# S#"nca4 2ivon nu9l mai prelucrase, dar cuno#ea #e+nica4 1ar "ndul unei spade ne re /l en#uziasma4 Cai rm"nea numai s9i vin o idee4 $rmurierul se "ndi a#unci la *i+al, la &elul ei de a &i, la ceea ce /i plcea, i +o#r/ c avea s realizeze ceva cu e&i ia unui dra on6 i se prea de depar#e animalul cel mai po#rivi# s repre9 zin#e #emperamen#ul &iicei lui4 @i pe urm, *i+al /i iu-ea pe cavaleri, i cei mai pu#ernici din 2umea Pm"n#ean erau c+iar Cavalerii Dra onului4 Spada se /n&irip /n min#ea lui cu #oa#e amnun#ele6 la s&"ri# nu9i rmase dec"# s9o eD#ra din cris#al4 2ucr mul# vreme, mai ales noap#ea, as#&el /nc"# pen#ru *i+al s &ie o surpriz4 $pleca# deasupra -locului ne ru, pe#recea ore /n#re i #ranspir"nd cu dal#a /n m"n4 (ncepu s pro&i#e de #oa#e momen#ele /n care *i+al lipsea, /n#r9a#"# /nc"# /i ne li7 munca o-inui# i clien3ii lui /ncepur s se vai#e4 ; Se pierde vremea, nu= se amuz *i+al4 Pe urm /ns devenea serioas4 ; Coule, ai nevoie de o m"n de a7u#or= 2ivon ddea ne a#iv din cap i rspundea c o anumi# lucrare &oar#e impor#an# /i cerea #oa# concen#rarea4 *u pu#ea s9i spun c era #ocmai pen#ru ea, i c nu se pu#ea dedica unei al#e lucrri4 Ao3i armurierii, #o3i me#eu arii, #o3i ar#i#ii a#eap# un mo9 men# ca acela pe care /l #ria el /n #imp ce vedea cum se na#e arma aceea4

61

Spada de cris#al avea s &ie capodopera lui4 Pe urm, /n#r9o diminea3, 2ivon o c+em pe *i+al4 $vea c+ipul #ras al celui care a lucra# #oa# noap#ea i or3ul 7e os4 ; Ae sim3i -ine= /l /n#re- ea /n ri7ora#4 ; *u m9am sim3i# nicioda# mai -ine4 5s#e unul din#re mo9 men#ele cele mai &rumoase din via3a mea, rspunse 2ivon i /i /n#inse o #eac de piele4 C"nd /i vzu con3inu#ul, lui *i+al i se #ie respira3ia4 (n lumi9 na limpede a dimine3ii sc"n#eia o spad lun nea r, s#rluci#oa9 re ca i cum ar &i &os# de s#icl, ma#erial cruia prea s9i /mpr9 #easc #ransparen3a4 2ama pla# era ascu3i# ca un -rici i se /n us#a uor c#re ard4 (n 7urul aces#eia din urm, cu sec3iune drep#un +iular, se /ncolcea sinuos un dra on4 Pe ne rul armei se /ncas#ra capul lui al-6 2acrima4 <lcile animalului erau csca#e, i la &el i aripile mari care se des&ceau c#re la#urile lamei, lucra#e as#&el /nc"# li se pu#eau zri relie&rile venelor i a#"# de su-3iri /nc"# erau #ransparen#e4 5ra o arm minuna#4 *i+al nici nu avea cura7ul s o ia /n m"n4 2ivon realizase mul#e lucrri &rumoase, dar aceea era o adevra# oper de ar#4 ; (mi cerusei o spad4 1a#9o4 $ceas#a nu es#e o 7ucrie6 es#e spada #a4 $m lucra#9o "ndindu9m la #ine4 5s#e o arm care poa#e a#aca i apra6 o arm adevra# pen#ru un rz-oinic adevra#4 2ivon z"m-i i *i+al /l privi cu oc+i /nlcrima3i4 ; Ccar ia9o /n m"n, +ai? C"nd /n s&"ri# o ridic, *i+al se mir de &elul /n care se adap#a palmei ei i de c"# era de uor de manevra# i uoar la r"ndul ei4 2ivon r"se4 ; Vezi c doar nu9i de s#icl? $cela9i cris#al ne ru, cel mai dur ma#erial cunoscu#4 1a prive#e4 2u spada din m"inile lui *i+al i o aez pe -ancul de lucru> apuc apoi un -aros i lovi cu pu#ere aripile dra onului4

62

*i+al #resri, dar vzu c nici mcar o z "rie#ur nu o /nsemnase4 ; Cu as#a #e vei pu#ea duce /n cu#are de aven#uri c"# vei vrea4 *i+al sri de "#ul lui 2ivon /m-r3i"ndu9l cu /nsu&le3ire4 $poi se desprinse i lu /n m"n spada ei nou, ridic"nd9o /n sus4 ; $s#a9i spada mea? @i nu m voi despr3i nicioda# de ea? 2ivon r"se iar4 ; De, po# s mor lini#i#4 *i+al se ui# sur"z"nd la lama sc"n#eie#oare4 Spada deveni #ovara ei nedespr3i#6 nu era zi s nu9i a#"rne la old4 $desea o &olosea pen#ru a se an#rena sin ur, pen#ru c nu avea pe nimeni cu care s &ac scrim4 Sennar era prea ocupa# cu s#udiile lui i, a#unci c"nd accep#a s se -a#, +o#r"# nu era la /nl3imea lui *i+al4 8neori, *i+al se duela cu 2ivon, dar de acum /l -#ea cu uurin34 @i pe urm, aproape /n#o#deauna dor9 mea /n casa Soanei4 $#unci, /n pauzele din#re lec3ii, *i+al se ducea /n Pdure i /ncerca s se an#reneze cu a7u#orul lui P+os6 spiriduul /i arunca semin3e pe care &a#a /ncerca s le loveasc din z-or, ori -#ea cu lovi#uri &ron#ale ramurile usca#e4 *u era cine #ie ce an#rena9 men#, i nici mcar nu era dis#rac#iv, dar avea #o#ui posi-ili#a#ea s se men3in /n &orm i s9i mreasc a-ili#a#ea i &or3a lovi9 #urilor4 (ncerca s se mul3umeasc cu pu3inul acela de prac#ic pen#ru c sim3ea o nevoie spasmodic s &oloseasc spada4 0cazia se ls /ndelun a#ep#a#, dar /n#r9un #"rziu sosi4

63

6 CAVALERUL DRAGONULUI

T recuser doi ani de c"nd *i+al se dusese la mar inea Pdurii ca s9 o cunoasc pe Soana i s9i cear s9o accep#e ca elev4 Doi ani de /nv3#ur, de ma#urizare, de le #uri care se /n#riser4 Din#re #oa#e, prima cu Sennar6 prie#en, con&iden#, complice i /n &ine vr7i#or /n #oa# re ula4 Ceremonia de /nves#ire #re-uia s ai- loc /n cadrul Con9 siliului Ca ilor i avea s &ie i mai solemn, deoarece Sennar decisese s9i con#inue s#udiile pen#ru a deveni consilier4 Consiliul Ca ilor /i mu#a propriul sediu /n &iecare an, /n aa &el /nc"#, pe r"nd, &iecare Pm"n# s ai- onoarea de a9l zdui, i era &orma# din cei mai pu#ernici op# vr7i#ori ; a#"# pen#ru capaci#3ile, c"# i pen#ru cuno#in3ele lor ; din &iecare din#re cele op# Pm"n#uri4 5ra #o# ceea ce mai rm"nea din democra3ia 2umii Pm"n9 #ene4 (n #recu#, /ndrumase via3a cul#ural i #iin3i&ic, dar de aproape pa#ruzeci de ani, a7u#a# de consensul re en3ilor Pm"n#urilor 2i-ere, or aniza i diri7a rz-oiul de rezis#en3 /mpo#riva Airanului4 Consiliul conducea i comuni#a#ea vr7i#orilor din 2umea Pm"n#ean, i aces#eia #re-uia s i se adreseze &iecare ma pen9 #ru propria /nves#ire4 De c"nd /i &cuse apari3ia Airanul, se /n#"mpla din ce /n ce mai des ca /n r"ndurile arma#ei s &ie cel pu3in un ma care desc"n#a armele sau c+iar, /n si#ua3iile mai dispera#e, ieea s lup#e cu &or3a ma iei lui4 Pen#ru *i+al era prima cl#orie din via3a ei4 *u c ar &i rmas p"n a#unci /nc+is /n#re zidurile Salazarului6 /nso3indu9l

64

pe 2ivon la &urnizorii lui, avusese posi-ili#a#ea s vizi#eze al#e #urnuri ale Pm"n#ului V"n#ului, dar nu se /ndepr#ase nicioda# la mai mul# de 7um#a#e de zi de drum4 @i pe /nsera# era mereu acas4 De da#a aceea era di&eri#6 aveau s doarm /n aer li-er, aveau s mear le +e dup le +e i /n s&"ri# s a7un pe un Pm"n# pe care nu9l mai vzuse i despre care auzise poves#indu9se4 Perspec#iva aceas#a o en#uziasm mul# pe *i+al i con#inu s &ie as#&el pe parcursul /n#re ii cl#orii4 (n #imp ce milele aler au pe su- picioarele ei, sau a#unci c"nd se odi+neau seara /n 7urul &ocului, cu dureri /n picioare i cu min#ea oli# de o-oseal, se "ndea c i9ar &i plcu# o via3 aa, pe#recu# de la un drum la al#ul, de la un Pm"n# la al#ul, #rind mii de aven#uri cu spada ei4 Sennar avea cu #o#ul al# dispozi3ie4 S#p"ni# de rolul lui nou, nu &cea al#ceva dec"# s se "ndeasc la iminen#a lui ini3iere4 *u #ia dac era mai pu#ernic dorin3a de a &i c"# mai repede vr7i#or ori #eama de ri#ul de ini3iere6 pe de o par#e, se #emea c nu va &i la /nl3ime, pe de al#a, a-ia a#ep#a s primeasc /nves#irea4 Cai era apoi Soana, care se compor#a c+iar ciuda#4 5a, /n eneral a#"# de cump#a# i de rezerva#, era pe nea#ep#a#e desc+is, senin, c+iar +azlie4 *i+al /nv3ase s o cunoasc i s o iu-easc, dar de pu3ine ori o vzuse a#"# de dispus s9i dea pe &a3 propria -ucurie4 Se prea c o anume a#ep#are o lumina cu o raz nou care &cea s9i s#rluceasc &rumuse3ea4 $7unser s vad rani3a /n cea de a zecea zi de drum4 Pm"n#ul V"n#ului era considera# de Pm"n#urile 2i-ere, c+iar dac cu oarecare rezerv, un #eri#oriu prie#en6 &ron#iera nu ora /nc suprave +ea# i #recerea oamenilor, i /n oarecare msur i #recerea mr&urilor, nu era supus con#roalelor4 *i+al mer ea cu ceilal3i, prins ca de o-icei de un murmur in#erior, c"nd a#en3ia /i &u a#ras de o um-r uria, prea rapid ca s &ie a unui nor4 Din re&leD /i ridic privirea spre cer i ceea ce vzu o 3in#ui pe loc, cu capul /n sus i cu oc+ii plini de uimire4

65

2a mic dis#an3 deasupra lor plu#ea un dra on4 $nimalul &cea vol#e lenee /n aerul nemica# al dimine3ii i razele soarelui p#rundeau prin aripile lui su-3iri4 5ra c+iar ca dra onul de pe spada ei6 aceeai alur, aceeai vi oare, aceeai &rumuse3e4 $vea +amurile i aua auri#e i era clri# de un om acoperi# cu #o#ul de o armur luci#oare4 Dup ce &cu o vol# mai ampl dec"# cele9 lal#e, dra onul plan cu delica#e3e pe iar-, pu3in mai /ncolo de rup4 *i+al /l privea cu oc+ii lar desc+ii, parc ar &i vru# s9i umple privirea i inima cu spec#acolul acela4 *u9i ddu seama c Soana aler ase spre cavaler cu un av"n# neo-inui#4 0mul co-or/ sprin#en de pe dra on, /i scoase coi&ul, lu m"inile Soanei /n#r9ale sale i le sru# lun 4 Soana z"m-i4 ; $dora#ul meu4 Cavalerul /ndrep# c#re vr7i#oare o privire complice4 ; Ci se pare o e#erni#a#e de c"nd nu ne9am vzu#4 @i Soana, care de o-icei sus3inea privirea oricui, -a mai mul# /i cons#r"n ea pe ceilal3i s i9o plece pe a lor, ls oc+ii /n 7os4 ; 8n dra on? $i vzu#= 8n dra on? 5Dclama3ia lui Sennar o readuse pe *i+al prin#re muri#ori4 A"nrul ma era en#uziasma# i se /ndrep#a decis c#re acel ani9 4mal imens4 Dup o clip de ezi#are, *i+al se +o#r/ s9l urmeze4 Pe m9 sur ce se apropia de dra on, /i urmrea de#aliile6 avea oc+i roii p#runz#ori, care o scru#au din ere ui#a#e, i aripile /i acopereau oldurile maies#uoase, care pulsau de via34 *emica# ca o sculp#ur, avea mre3ia unei sculp#uri4 5ra verde9desc+is, dar un verde plin de nuan3e surprinz#oare6 pe la#urile capului -#ea /n rou, se /n#uneca pe ridic#ura coloanei ver#e-rale i pe nervurile aripilor i devenea mai desc+is la culoare pe piep#ul impun#or4 *i+al /i spuse c nu eDis#a nimic mai &rumos i mai #are, nimic mai randios i mai pu#ernic6 cum #re-uia s &ie s9l po3i clri, s9i sim3i -#ile inimii, s s#r-a3i cerul /mpreun cu el444 C"nd Sennar /ncepu s9l m"n "ie pe dra on pe -o#, cavalerul #resri imedia#4 ; <ii a#en#, -ie#e?

66

; *u93i &ace ri7i, rspunse Sennar &r s se opreasc4 Cavalerul privi circumspec# a#a s sar la cel mai mic semn de pericol, dar /i ddu seama, nu &r oarecare uimire, c dra9 onul lui era lini#i#4 :a mai mul#, era cu si uran3 /n lar ul lui4 *i+al nu rezis#4 Se apropie /nc pu3in i la r"ndul ei /n#inse m"na4 Blasul Soanei i9o opri /n aer4 ; Au nu, *i+al? /i porunci4 8n dra on /i es#e devo#a# numai cavalerului lui i nu le permi#e s#rinilor s se apropie4 Sennar o poa#e &ace da#ori# pu#erilor lui4 *i+al /i ls m"na /n 7os, deziluziona#6 dorea enorm s a#in acea crea#ur4 Cavalerii Dra onului reprezen#au #o# ceea ce ar &i vru# s &ie ea4 5rau rz-oinici, cei mai #ari din 2umea Pm"n#ean, i lup#au /mpreun cu Pm"n#urile 2i-ere /mpo9 #riva Airanului4 @i pe urm z-urau pe cer /n con#ac# #elepa#ic cu dra onii lor, con#opi3i ca o sin ur &iin34 ; Copii, aces#a e <en, eneralul Cavalerilor Dra onului, de pe Pm"n#ul Soarelui4 <en, las9m s 3i9l prezin# pe elevul meu Sennar4 (n sc+im-, ea e *i+al444 *i+al= $cum, c"nd avea un dra on adevra# /n &a3, *i+al nu reuea s9i dezlipeasc oc+ii de pe el4 5ra comple# ame3i#, a#"# /nc"# de a-ia /i ddu seama c Soana vor-ea4 8n semn cu co#ul al lui Sennar o o-li s9i mu#e a#en3ia de la dra on la cavaler4 @i &u o &ul erare4 <en era un om #"nr, c+iar dac nu c+iar un -ia#4 (nal#, impun#or, de o &rumuse3e pe care *i+al o credea s &ie numai a s#a#uilor4 Pe su- pla#o se +icea un &izic suplu i pu#ernic ca al unui a#le#4 Prul cas#aniu se aduna /n -ucle /n 7urul capului4 <a3a era un oval per&ec#, -uzele -ine desena#e i crnoase, cur-a#e /n#r9un sur"s cu#ez#or, i oc+ii de un verde in#ens4 (n oc+ii aceia era culoarea Pdurii primvara, verdele #u#uror smaraldelor din 2umea Pm"n#ean4 2ui *i+al, cavalerul acela i se pru &rumos, pu#ernic i cura9 7os ca un erou4 Sim3i pe nea#ep#a#e cum se /nroe#e i se auzi -"l-"ind ceva, dar i se prea c vor-ele /i z-uraser cu #oa#ele de pe -uze4 <en le z"m-i celor doi copii4

67

; (mi &ace plcere s v cunosc4 Soana mi9a vor-i# mul# des9 pre voi4 @i c+iar #re-uie s 3i9o spun, Sennar6 nu am mai vzu# pe nimeni s9l m"n "ie pe Baar# ca i cum ar &i un pisoi? $poi i se adres din nou Soanei i o s#r"nse duios de -ra34 ; $ &os# rea cl#oria= ; Deloc4 *e9am dis#ra#4 5s#e o var &rumoas4 ; *u9mi place s cl#ore#i sin ur /n vremuri ca as#ea4 ; Pros#ii? zise ea &c"nd un semn cu m"na4 @#ii -ine c #iu s m apr4 ; 0ricum, acum voi &i eu s #e conduc la pala#ul re al4 Cavalerul nu mai adu al#ceva6 cu #oa# /mpo#rivirea +azlie a Soanei, <en o lu /n -ra3e i o aez poli#icos pe aua lui Baar#, as#&el /nc"# s clreasc asemenea unei amazoane4 ; Copii, pen#ru voi am &cu# ros# de doi cai6 un scu#ier de9al meu v a#eap# la rani34 *i+al /i re si cuvin#ele din#r9oda#6 ; C po# urca i eu pe dra on= ; (mi pare ru *i+al, dar Baar# nu supor# mai mul# de dou persoane pe spa#ele lui4 ; Doar c444 e aa &rumos444 -ol-orosi *i+al i imedia# dup aceea se -les#em c nu9i mucase lim-a4 <en r"se din su&le#4 ; $i auzi#, Baar#= 5s#e ziua #a norocoas? $poi se ui# cu a#en3ie la oldul lui *i+al4 ; Cai cur"nd spada #a6 aia si ur e &rumoas4 ; Care444 care spad= ; $s#a, zise cavalerul i, /nso3ind cuvin#ele cu es#ul, a#inse arda spadei4 1media# ce m"na lui <en /i a#inse oldul, *i+al /i sim3i ure9 c+ile /n &lcri4 ; Soana mi9a spus c vrei s devii rz-oinic6 cum #e descurci la scrim= *i+al /i arunc o privire pierdu# cavalerului4 ; Cine, eu= Sennar ridic oc+ii la cer i9i mai ddu un al doilea co# prie9 #enei lui4

68

; C descurc, se +o#r/ s rspund &a#a4 ; <oar#e -ine4 $#unci, c"nd vom &i la 2aodamea, /n pala#ul re al, vom sc+im-a c"#eva lovi#uri4 $s#&el /mi vei ar#a de ce e#i /n s#are4 Deci <en se urc pe Baar#, /ncon7ur cu -ra3ele corpul Soanei i 3"ni /n z-or4 2ui *i+al i se pru c9i re se#e su&lul dup o lun apnee4 Sennar /i puse o m"n pe umr4 ; Are-uie s ne ducem s ne lum caii6 mai -ine s mer em4 ; Si ur, si ur444 zise *i+al revenindu9i i /ncerc"nd s9i re seasc lini#ea4 (n #imp ce clreau /n inima Pm"n#ului $pei, *i+al nu &cu al#ceva dec"# s se "ndeasc la <en4 P"n i Baar# &usese eclipsa# &a3 de el4 Se /n#re-a ce o apucase6 ce dracu, p"n la urm /n via3a ei vzuse mul# mai mul3i -r-a3i dec"# &emei4 @i <en nu era al#ceva dec"# un rz-oinic, i a#"#4 @i #o#ui, dac se "ndea iar la oc+ii aceia444 ; *u9i de #ine, zise Sennar cu un sur"s mec+er4 ; Ce, scuz9m= ; Ce, crezi c nu mi9am da# seama cum /l priveai pe <en= Lur, o privire cu adevra# neruina#, adu ironic4 *i+al se /nroi4 ; DaI444 daI ce nai-a #o# zici= @i cum de93i permi3i= 5u m ui#am la dra on? ; 5i, +ai, spune9i adevrul dumanului #u cordial444 ; 5u nu m ui#am la <en? i9o /n#oarse *i+al supra#4 Doar c el e un Cavaler al Dra onului444 i eu vreau s &iu o rz9 -oinic444 i pe urm dra onul lui e &oar#e &rumos444 i pla#oa lui444 armele444 Lus#i&icarea aceea pa#e#ic muri /n#r9o -"l-"ial4 ; S #ii c nu9i o nenorocire dac93i place6 e /nal#, impun#or, pu#ernic4 @i e cavaler, cum s9ar spune un erou, nu= <ire#e c nici mcar nu po3i &i lua# pu3in pes#e picior?

69

*i+al nu se /nvrednici s rspund4 S#r"nse +3urile calului ei i /ncerc s se "ndeasc la al#ceva4 Dar, dac /nc+idea oc+ii, con#inua s9l revad pe <en, i inima ei /i accelera -#ile4 Dup c"#eva minu#e de #cere, *i+al nu mai &u -osum&la# i9l /n#re- pe Sennar6 ; Aa#l #u era scu#ierul unui cavaler6 ce #ii despre 0rdin= ; Cavalerul pe care /l servea #a#l meu clrea un Dra on $l-as#ru6 es#e un animal di&eri#, mai mic, asemn#or cu un arpe mare4 <en apar3ine 0rdinului Cavalerilor Pm"n#ului Soarelui, un ordin s#rvec+i4 Dra onii lor sun# crescu3i numai pe Pm"n#ul Soarelui, dar al#da# nu era aa6 dra onii veneau de pe Pm"n#uri di&eri#e i cavalerii nu erau supui nici unei au#ori#3i4 5rau le a3i numai de dra onul lor i de 0rdin i #riau mai cur"nd ca ni#e mercenari, pun"ndu9i a-ili#3ile /n slu7-a celui mai -un an a9 7a#or4 Pe #impul .z-oiului de Dou Su#e de $ni, aproape &ie9 care arma# numra /n r"ndurile ei un Cavaler al Dra onului4 *i+al ascul#a cu a#en3ie4 ; C"nd s9a s#a-ili# pacea, 0rdinul a pru# s se /mpr#ie4 8nii din#re cavaleri au rmas pe Pm"n#ul Soarelui pen#ru a /n&iin3a $cademia, pe c"nd al3ii au prsi# 2umea Pm"n#ean, urc"nd curen3ii Saarului sau #ravers"nd Carele Deer#4 (ns de c"nd a /ncepu# mai apoi rz-oiul cu Airanul i #oa#e Pm"n#urile 2i-ere i9au uni# arma#ele /n#r9una sin ur mare, Cavalerii Dra onului sun# an a7a3i mai mul# ca enerali i comandan3i ai acelor #rupe4 $s#zi sun# /n serviciul Consiliului Ca ilor4 $s#a e #o# ce #iu4 0ricum, /3i po# da un s&a#= Dac a &i /n locul #u, nu m9a "ndi prea mul# la <en444 Dar acele ul#ime cuvin#e ale lui Sennar &ur arunca#e /n v"n#4 *i+al era iar pierdu# /n privirile Cavalerului Dra onului4

70

7 PE PMNTUL APEI

#upoarea #recu pu3in c"#e pu3in4 Pe parcursul a mul#e le +e /n in#eriorul Pm"n#ului $pei nu prea s &ie nici o modi&icare real a peisa7ului6 iar s#epe, poa#e mai verzi dec"# acelea care /ncon7urau Salazar, dar #o# acelai, nes&"ri#, ocean pla# de iar-4 Pe urm, din senin, /ncepur s rsar p"raie4 Preau s 3"9 neasc din pm"n# ca s"n ele iroind len# din#r9o ran4 Cai /n#"i nu &ur al#ceva dec"# ni#e ipo#e, la#e c"# -ra3ul i pu3in ad"nci, dar des#ul de repede /ncepur s se lr easc /n cursuri de ap mai a-unden#e, p"n c"nd se #rans&ormar /n adevra#e r"uri4 $pa deveni s#p"na a-solu# a peisa7ului6 erau r"uri pes#e #o#, i izvoare limpezi i /nc mici p"raie care -rzdau pm"n#ul ca ni#e lacrimi4 Cursurile de ap preau de cris#al6 pe#i mul#ico9 lori sl#au prin#re #res#ii i al e lun i se /ndoiau la su&larea uoar a curen3ilor4 Culoarea ier-ii era de o in#ensi#a#e or-i#oare4 2ocul acela era re a#ul verdelui i al apei6 un pm"n# cura#, spla# de mii de r"uri i /mpodo-i# cu mii de copaci4 *i+al privea /n 7urul ei cu oc+ii mari4 (i veni iar /n min#e viziunea pe care o avusese /n lumini6 poa#e acela era pm"n#ul /n care spiri#ele na#urii /i mani&es#au #oa# pu#erea lor, locul /n care pdurile se eD#indeau la in&ini#4 ; (nc+ide ura, *i+al, lumi Sennar, dar i el era p#runs de #oa# acea splendoare4 (nce#, aprur i primele sa#e6 se iveau pe insuli3e crea#e de meandrele di&eri#elor cursuri de ap, i adesea se /n#indeau cu

71

case lacus#re p"n deasupra &luviilor4 Prea c pe pm"n#urile acelea oamenii siser cea mai -un sim-ioz pen#ru a #ri laolal# cu na#ura luDurian#4 Sennar i *i+al se minunau din#r9una /n#r9al#a, dar ce era mai &rumos de a-ia acum urma s vin4 Dup 7um#a#e de diminea3 de mers, cei doi cl#ori a7unser /n &ine /n &a3a pala#ului cel mai impresionan# pe care9l vzuser vreoda#4 5ra un &el de cas#el, mai cur"nd masiv, &cu# din pie#roaie p#ra#e, care se des&ura pe de9a9n#re ul pe mar inea unei cascade uriae4 $pa cur ea pe con#ra&or3ii lui, separ"ndu9se /n mii de p"raie, care se aruncau cu &urie c#re enune i cdeau cam /n vreo aizeci de -ra3e, pen#ru ca apoi s s&"reasc /n#r9un lac de un al-as#ru &oar#e ad"nc4 1n#rarea principal se desc+idea #ocmai /n par#ea de mi7loc a cascadei4 $colo, /n &a3a cas#elului, /i a#ep#au <en i Soana4 Vizi#a#orii &ur primi3i de ni#e pa7i, care le urar -un sosi# i /i conduser /n camerele lor, /nvecina#e cu #oa#ele i care ddeau spre a-isul cascadei4 Priveli#ea de care #e -ucurai de la &ereas#r /3i #ia rsu&larea6 duc"ndu9se la &ereas#r, *i+al nu /n3elese dac ceea ce vedea erau apele lacului sau mai cur"nd cerul care, din cine #ie ce capriciu al zeilor, decisese s se rs#oarne i s co-oare pe pm"n#4 .mase acolo, &ermeca#, p"n c"nd Soana -#u la ua ei6 sosise momen#ul s9i cunoasc pe re en3ii Pm"n#ului $pelor4 Soana /i conduse pe *i+al i pe Sennar /n inima cas#elului re al6 o sal per&ec# circular, acoperi# de un #avan semicircular de cris#al pes#e care cur ea apa cascadei4 Prea c e#i /n#r9o al# lume4 Sennar i *i+al, cu nasul /n sus, nu con#eneau s priveasc micarea apei care de&orma i redesena con#ururile a ceea ce era a&ar, a#"# /nc"#, a#unci c"nd Balla i $s#rea /i &cur in#rarea, aproape c &ur lua3i pe nea#ep#a#e4 *i+al nu mai vzuse o nim& a apelor4 $s#rea mer ea ca i cum ar &i &os# pur#a# de o -riz uoar i prea s nu a#in pm"n#ul6 era descul3 i corpul ei su-3ire era acoperi# de o roc+ie impalpa-il4 $vea pr #ransparen#, asemn#or cu apa

72

pur, care se rsp"ndea &oar#e lun /n aerul /ncon7ur#or dup ce descrisese unduiri ample4 5ra eviden# c lumea ei nu era cea a oamenilor4 .e ina Pm"n#ului $pelor era o emana3ie a na#urii, o &iic /ndr i# a ei4 Balla o 3inea de m"n4 .e ele era doar un om6 o anumi# delica#e3e din #rs#uri /l &cea s par &oar#e #"nr, dar la -ra3ul nim&ei prea unul o-inui#, un locui#or neciopli# al pm"n#ului4 Din#o#deauna, pe Pm"n#ul $pei #riau am"ndou popoa9 rele4 Vreme /ndelun a# se supor#aser pe r"nd, /ncerc"nd s ai- c"# mai pu3ine con#ac#e6 oamenii locuiau /n sa#e pi#ore#i /n luminiuri ori /n case lacus#re, nim&ele deopar#e /n codrii lor4 Cs#oria $s#reei i a lui Balla &u /ns prima cs#orie miD# din re iune i inau ur o er nou4 Balla &cea par#e din &amilia re al4 Cu #oa#e c locuiau /mpreun, cele dou popoare nu aveau o or anizare comun6 Pm"n#ul $pelor era uverna# de oameni care se a&lau /n Consiliul .e ilor, pe c"nd nim&ele aveau o re in a lor, a-ia recunoscu# de &iin3ele umane4 P"n c"nd #"nrul Balla nu avu pros#ul us# de a se /ndr os#i de $s#rea4 8niunii i se /mpo#rivir am-ele pr3i4 Prin3ii lui Balla se vi#au c nu se mai vzuse un om care s se cs#oreasc cu una din#re acele crea#uri dia-olice4 5ra o ple-ee oarecare, meni# s se &"3"ie pe 7um#a#e oal prin pduri4 (n ce le prive#e, nim&ele /i in#erziser $s#reei ul#erioare con9 #ac#e cu omul acela6 era o &iin3 uman, sau mai -ine zis o &iin3 neciopli#, incapa-il s #riasc /n armonie cu spiri#ele /nain#ailor4 Dar Balla i $s#rea nu se lsar /nvini, con#inuar s se vad cu #oa#e in#erdic3iile, nu /nce#ar s viseze o via3 /mpreun i /n&r"nser #oa#e re ulile nescrise despre convie3uirea din#re nim&e i oameni4 Din ziua nun3ii lor se sc+im-ar mul#e lucruri4 .e ele i re ina s#a-ilir c nu vor mai &i diviziuni i c cele dou rase vor #re-ui s coopereze4 (n aces# scop, puser s se cons#ruiasc sa#e /n care oamenii i nim&ele s #riasc unii

73

l"n al3ii4 $ &os# o eDperien3 reui#6 la /ncepu#, cele dou po9 poare se priviser cu suspiciune, dar via3a /n comun /i /mpinse len# s se accep#e4 $s#rea i se adres Soanei6 ; Vr7i#oarea mea, sun# -ucuroas c #e /n#orci s ne vizi#ezi dup o a-sen3 a#"# de lun 4 Poporul meu i Consiliul au nevoie de /n3elepciunea #a6 circul zvonuri #eri-ile i sim# /n inima mea c pu#erea Airanului cre#e #o# mai mul#4 2a cuvin#ele acelea, consor#ul ei /i s#r"nse m"na i o privi cu duioie4 ; (3i mul3umesc, re in, rspunse Soana, dar #ii -ine c prea pu3in con#eaz con#ri-u3ia mea la deciziile Consiliului4 De aceea l9am dus p"n aici pe cel mai -un elev al meu, Sennar4 $m pu#u# vedea i ascu3i uriaele lui capaci#3i4 @i sun# si ur c /i va &i de mare a7u#or lumii noas#re oropsi#e de #iranie4 Balla /l privi pe Sennar cu simpa#ie4 ; Cred c ai drep#a#e, Soana6 poa#e #"nrul aces#a es#e ceea ce Consiliul a#eap# de mul# vreme, din ziua /n care .eis l9a prsi#4 8n /ndrum#or pu#ernic i si ur care s #ie s ne ara#e drumul c#re li-er#a#e4 A"nrul vr7i#or /i drese lasul6 ; Ao# ceea ce sper, deocamda#, es#e s9mi po# aduce con#ri9 -u3ia /n lup#a #u#uror Pm"n#urilor li-ere con#ra Airanului4 *u #iu ce planuri a rezerva# des#inul pen#ru mine4 Dar sun# m uli# de /ncrederea pe care mi9o demons#ra3i voi #o3i4 (n #imp ce avea loc discursul acela /ns, #oa# a#en3ia $s#reei era /ndrep#a# c#re *i+al4 0 &iDa cu mare curiozi#a#e, /nc"# &a#a /ncepu s se sim# s#"n7eni#4 ; Dar copila aceas#a din urma #a, Soana444 .e ina nu avu cum s con#inue6 o privire a Soanei o ru s se opreasc4 *i+al era zpci#4 Se /n#re- ce voia s spun re ina i de ce o privea a#"# de in#ens4 <u des#ul de #en#a# s9i cear eDplica3ii Soanei, dar #ovria se des#rmase de7a i &iecare lua loc la masa lun aeza# /n cen#rul salonului4

74

*i+al /i urm pe ceilal3i, #o# "ndi#oare, p"n c"nd vederea mesei mari aran7a#e #erse orice al# re&lec3ie4 .msese numai un loc li-er, i locul acela era l"n <en4 *i+al sim3i o #resrire /n s#omac4 1nima /ncepu s9i -a# cu pu#ere i o clip se #emu c acea #resrire ar &i pu#u# &i vzu# i de ceilal3i meseni4 Se apropie de locul ei cu &als s#p"nire de sine, dar numai ce se apuc s mi#e scaunul c <en /i i adres un z"m-e# luminos4 G:les#ema#e urec+iH, se "ndi *i+al, sim3indu9i9le /n &lcri, Gi enunc+i -les#ema3i4 De ce dracu #remura3i=H Sennar, care era aeza# c+iar /n &a3a ei, /i &cu cu oc+iul pen#ru a o ironiza cu dr lenie4 De cealal# par#e a lui <en era Soana4 1n #o# #impul pr"nzului vor-i cu $s#rea i cu Balla despre rz-oi i despre Airan4 Doar uneori se /n#orcea c#re cavaler, dar el nu economisea nici o poli#e3e4 (i umplea pa+arul, /i z"m-ea i din c"nd /n c"nd /i a#in ea enunc+iul pe su- &a3a de mas4 *i+al /ncerc s9i 3in &irea4 (i plec oc+ii /n &ar&urie i se apuc s mn"nce /n cea mai mare ra-4 *u sim3ea us#ul m"n9 crurilor4 *u par#icipa la conversa3ie4 Sesiza numai prezen3a cavalerului l"n ea4 $vea acelai e&ec# ca i cum ar &i s#a# l"n un &oc4 @i /i mai sim3ea par&umul6 nu o arom special, ci simplul miros al pielii lui4 Da, l"n &oc, i cu capul /n 7os4 Cu #oa#e e&or#urile ei, *i+al nu reui s9l evi#e pe <en i pri9 virea lui /n #o# #impul mesei4 ; 5i -ine, vrei s9mi dezvlui secre#ul #u= *i+al /n +i3i prea repede dumica#ul pe care /l mes#eca, ddu pe "# ap din plin i se /n#oarse spre cavaler cu aerul mielului care a /n#"lni# lupul4 ; Care444 care secre#= ; C re&er la acela al spadei #ale4 De unde vine o arm a#"# de &rumoas= ; De unde vine= <en iz-ucni /n r"s4 ; $scul# pu3in, #u rspunzi /n#o#deauna /n#re-rilor cu al#e /n#re-ri=

75

; Da4 $dic nu4 *u /n#o#deauna4 8neori4 ; $m /n3eles, nu vrei s9mi dezvlui numele armurierului #u de /ncredere4 Dar e corec# aa4 <iecare rz-oinic cu mis#erul lui4 *i+al -ol-orosi un GSi ur, eDac#444H, p"n c"nd vocea providen3ial a Soanei /n#rerupse conversa3ia aceea pa#e#ic4 ; *i+al, Sennar are nevoie de un asis#en# /n noap#ea as#a4 Va medi#a pen#ru a se pre #i pen#ru pro-a de m"ine i es#e nevoie de cineva care s nu &ie c+iar a&on /n ma ie care s9l a7u#e4 C9am "ndi# la #ine4 Ce spui= *i+al a-ia a#ep#a ca supliciul acela de pr"nz s se #ermine4 ; Da, da4 si ur4 0 voi &ace cu plcere4 ; $s#a /nseamn c va #re-ui s ne r-im dup9amiaz s eDersm cu spada, /nc+eie <en4 @i urec+ile lui *i+al se /nroir de&ini#iv pen#ru ul#ima oar4 0da# pr"nzul isprvi#, $s#rea i Balla salu#ar i oaspe3ii se re#raser4 S#r-#"nd coridorul lun care9i conducea spre came9 rele lor, Sennar /ncepu s9o #ac+ineze pe *i+al4 ; Deci= ; Deci ce= ; 5#i a#a pen#ru un somn -un recon&or#an#= ; Si ur4 De ce= ; *u, nimic4 Doar c /n noap#ea as#a ne a#eap# o ve +e /ndelun , de aceea ne convine s ne odi+nim pu3in acum4 @i nu a vrea ca #u, cu #oa#e "ndurile pe care le ai444 *i+al se nec7i4 ; S #ii c voi dormi mai -ine ca nicioda#4 *9am c+iar nici un "nd4 Sennar z"m-i4 ; Cu a#"# mai -ine4 Dac ai nevoie de mine, #ii unde m se#i4 *i+al in#r /n camera ei i /nc+ise ua /n nasul prie#enului ei4 Dac /n dup9amiaza aceea *i+al ar &i -#u# la ua lui Sennar n9ar &i &os# nici o nou#a#e4 *u numai o da# se /n#"mplase ca, /n #impul nop3ilor lun i pe#recu#e /n casa de la mar inea pdurii, *i+al s9i /n&r"n m"ndria i s se duc s9i cau#e prie#enul4

76

1 se /n#"mplase adesea s ai- comaruri asemn#oare cu cel din prima noap#e pe#recu# /n Pdure i s aud prin somn lasuri pline de disperare4 Se #rezea #eroriza# din visele as#ea4 Primele d3i pl"nsese /n /n#uneric, dar /n#r9o noap#e /i luase inima9n din3i i rezolvase pro-lema duc"ndu9se la Sennar4 De a#unci, se spri7inise /n#o#dea9 una pe prie#enul ei ca s depeasc momen#ele acelea /nspi9 m"n##oare, c+iar dac nu9i dezvluise nicioda# na#ura comarurilor ei4 (ns, /n dup9amiaza aceea, *i+al nu avu nevoie de Sennar6 pur i simplu nu reui s /nc+id un oc+i <en /i dduse /n#"lnire c"#eva ore mai #"rziu i ea nu reuea s se "ndeasc la al#ceva4 Se pre #ea s /n&run#e un Cavaler al Dra onului, sau mai -ine zis pe unul din#re cei mai pu#ernici lup##ori din lume6 sosise /n s&"ri# momen#ul s pro-eze dac avea /n#r9adevr s#o& de rz-oinic4 Dar nu numai as#a o #ul-ura4 Gi dac Sennar avea /n#r9adevr drep#a#e i eu m9oi &i /ndr os#i#=H, se /n#re-a4 5ven#uali#a#ea i se prea c+iar lipsi# de demni#a#e6 rz-oinicii lup#, nu se pierd /n lucruri roman#ice4 Cu #oa#e aces#ea, con#inu s se "ndeasc la <en i la &elul /n care /i z"m-ise c"nd se aezase la mas4 Dei nu adormise, ora /n#recerii /n lup# o lu pe nepre #i#e6 scu#ierul lui <en, un -ia# mai mic ca ea, veni s9i -a# la u pen#ru a o conduce /n sala armelor din pala#4 Cavalerul o a#ep#a a#a de duel4 0pri# /n mi7locul slii, aco9 peri# de armura lui aurie care /i lsa la vedere doar capul, avea o eDpresie cu #o#ul di&eri# de cea de cu c"#eva ore /nain#e4 (i dispruse z"m-e#ul de pe &a3 i /n oc+ii lui se ci#ea o concen9 #rare a-solu#4 (n &a3a omului aceluia, *i+al se sim3i mic i dezorien#a#4 <u pe loc #en#a# s o ia la oan c"# o 3ineau picioarele, dar se a-3inu, repe#"ndu9i c prima cali#a#e a unui rz-oinic era cura7ul4 ; *u ai cu ce s93i pro#e7ezi corpul= o /n#re- <en imedia# ce o vzu4

77

; *u4 De &ap#, nu am mai lup#a# p"n acum4 (n mod serios, vreau s zic, rspunse *i+al4 ; *imic ru4 $s#a /nseamn c #e vei -aza pe a ili#a#ea #a4 *i+al /ncuviin3 si ur pe ea, dar avea un nod /n "# care nu se ducea nici /n sus, nici /n 7os, i min#ea npdi# de "nduri4 ; (n ard, som <en4 @i *i+al nu mai #iu ce s &ac4 (ncerc s se calmeze i s recapi#uleze #o# ceea ce /nv3ase despre ar#a armelor /n scur#a ei via3, deci se aez /n pozi3ie de a#ac4 $#acul lui <en &u ame3i#or i nea#ep#a#6 lup#a /n &or3, /ncer9 c"nd pe &a3 s9i o-oseasc i s9i zpceasc adversarul4 (i &u uor6 *i+al era #eroriza#, rvi# i prea pu3in concen#ra#4 Ca i cum nu ar &i &os# de a7uns, nu reuea s9i ia oc+ii de pe c+ipul lui <en4 1 se prea c lumea s9a s&"ri# i a /ncepu# cu omul acela, care, cu micri precise, /nain#a c#re ea cu spada /n m"n4 *i+al prinse s cedeze #eren /nc de la /ncepu#4 *u reui nici mcar s or anizeze o /nc+ipuire de asal#6 dup c"#eva lovi#uri, spada /i z-ur din m"n i ea czu dis#rus la pm"n#4 <en o privi uimi#4 ; Ci= Vrei s lup3i sau ce= *u9mi spune c e #o# ce #ii s &aci? *i+al sim3i c /ncepe s pl"n 4 ; Soana mi9a spus c e#i -un4 *u93i &ie #eam4 $ra#9mi de ce e#i /n s#are4 Nu te g ndi la nimic! Lupt! Lupt i at t1 *i+al se ridic, +o#r"# s9o &ac serios4 (nc+ise oc+ii4 (i oli min#ea4 Nihal$ ci* ne*)i st dinainte5 2n duman! Nimic altce'a dec t un duman! Este +rumos$ +irete$ i poate ncepi s te ndrgosteti! 6ar asta nu are nimic de*a +ace cu lupta! 6e alt+el$ 'rei s*i atragi aten* )ia5 Ei bine$ atunci demonstrea#*i c t eti de bun cu spada! Pentru c eti bun$ o tii doar! Tu eti bun! Trebuie doar s*i ar)i asta! *i+al rmase cu oc+ii /nc+ii p"n c"nd sim3i lovi#ura lui <en care se npus#ea asupra ei4 *umai a#unci &u a#a s /nceap cu adevra#4 Se &eri /n ul#ima clip cu o micare la#eral i /ncepu

78

s se o-inuiasc cu spa3iul /n care se mica4 *u para, nu a#aca4 Se limi#a s se apere cu precizie de &iecare lovi#ur a lui <en4 1ar /nc+ise oc+ii i ascul# ri#mul pailor adversarului4 2e +ici caden3a, /n3elese care erau micrile lui o-inui#e4 $poi /ncepu s a#ace4 Punc#ul sla- al lui <en era &ap#ul c era previzi-il6 avea o #e+nic impeca-il, dar #ocmai de aceea previzi-il4 (n scur# #imp, *i+al &u /n s#are s9i an#icipeze micrile4 $#unci /ncepu s se mi#e cu rapidi#a#e4 Par &iecare lovi#ur4 (ncepu s a#ace cu lovi#uri ample &ron#ale de sus, cons#r"n "ndu9l pe <en s se re9 #ra 4 $poi &cu ni#e &en#e i se apropie de adversar, &or3"ndu9l s ridice spada4 5ra ceea ce a#ep#a ea6 /i /ndoi enunc+ii i se porni s loveasc de 7os4 Dar cavalerul nu prea era a#"# de ne9 pre #i#4 *i+al nu o-servase c de ceva vreme 3inea spada cu o sin ur m"n4 <en avea o m"n li-er i cu aia, ca un &ul er, /i apuc -ra3ul sucindu9i /nc+eie#ura6 era dezarma#4 .maser /n pozi3ia aceea c"#eva clipe, nemica3i, "&"ind4 Din#r9oda#, *i+al /i ddu seama c era la o su&lare de -uzele lui <en4 Se /nroi, se eli-er i din#r9o sri#ur rec"#i dis#an3a de si uran34 <en /i #erse sudoarea de pe &run#e4 ; 5i -ine, Soana avea drep#a#e? *i+al /i re3inu un z"m-e# de m"ndrie4 (i plcea s lup#e cu omul acela4 *u era deloc previzi-il4 5ra eDac#4 $vea capaci#a#ea de a rm"ne lucid4 @i era a#a de orice numai s c"#i e4 ; 5#i a#a s re/ncepem= o /n#re- <en4 *i+al /i depise #eama4 ; *u cer nimic al#ceva4 Cei doi lup##ori /i pe#recur dup9amiaza eDers"nd, lup#"nd &r /nce#are4 *i+al se sim3ea li-er i &erici#6 nu se "ndea la nimic, corpul ei sl#a precis i prea s se mi#e de la sine4 5lanul i v"l#oarea lup#ei o /m-#au, i cu c"# lup#a, cu a#"# mai /nc"n9 #a# se sim3ea4 *ici mcar nu9i dduse seama c Sennar venise i

79

el i /i o-serva din#r9un col34 2a s&"ri#, se aezar pe pardoseal, cu spa#ele spri7ini# de pere#e, #ranspira3i i epuiza3i4 ; De o-icei, cu cine #e an#renezi= ; Cu nimeni4 ; $dic cum Gcu nimeniH= ; Pi, #ii, Sennar e un dezas#ru cu spada444 ; $#unci ascul#, *i+al4 $m o propunere pen#ru #ine4 Au ai un #alen# na#ural care nu #re-uie risipi#4 Soana vine des s m vad4 $ vrea s vii i #u i s m lai s #e an#renez4 2ui *i+al i se pru c i se opre#e inima4 (i ima in pe#rec"nd cu <en mii de dup9amieze ca aceea, i poa#e al#ele, doar vor-ind4 5Dplod"nd de -ucurie, /ncerc s9i masc+eze emo3ia lu"nd un aer pricepu#4 ; Pen#ru mine444 da, cred c ar pu#ea &unc3iona4 <en r"se din #oa# inima4 $poi /i /n#inse m"na i o a7u# s se ridice4 $a /i /ncepu *i+al cariera de rz-oinic4 $-ia a#ep#a s9i poves#easc #o#ul lui Sennar, dar avu sur9 priza s se #rezeasc cu el /n &a3a ei imedia# ce iei din sala ar9 melor, mo+or"# la c+ip4 ; Sennar, nu #ii ce de9a-ia mi9a444 Sennar nu o ls s con#inue4 ; :a #iu, de &ap#4 @i permi#e9mi s93i spun c #e -a i /n -ucluc4 ; Dar ce nai-a #o# zici= ; *i+al, nu93i &ace iluzii /n le #ur cu <en4 ; 0+, ce nai-a, iar= $#unci, c+iar ai o idee &iD4 ; S #ii c aici cea care are o idee &iD e#i #u4 <a#a pu&ni4 ; @i dac ar &i aa= ; *i+al444 ; Ae vicre#i mereu c par un -ia#4 Dac m9am aprins /n9 seamn c nu am ui#a# care es#e da#oria unei domnioare cumin3i444 ; *i+al, ascul#9m444 ; 444 S seasc pe cineva care s9o ia de nevas#? /nc+eie *i9

80

+al cu un z"m-e# lar 4 ; $scul#, *i+al4 Vreau s &iu sincer cu #ine4 <en o iu-e#e pe Soana4 @i Soana /l iu-e#e pe el4 ,"m-e#ul dispru /nce# de pe -uzele copilei4 ; (mi pare ru4 *u #iu cum de nu 3i9ai da# seama4 Dar aa es#e, crede9m4 Din#r9oda#, *i+al se sim3i imens de proas#4 Da, cum de nu9i dduse seama= 5ra clar ca lumina zilei4 :ucuria Soanei din #impul cl#oriei4 (n#"lnirea lor4 C"na lui <en pe enunc+iul ei /n #impul pr"nzului4 *i+al nu scoase nici un cuv"n#4 S#r"nse arda spadei i se /ndrep# spre camera ei, cu capul sus4 *oap#ea din a7unul ini3ierii lui Sennar &u lun i &r somn4 *i+al /i asis# prie#enul cu mul# ri74 (ncerc s nu se "ndeasc la nimic i s9i &ie aproape, dar /n zori nu mai rezis#4 ; Sennar, po# s #e /n#re- ceva= ; ,i9mi4 ; $i &os# vreoda# /ndr os#i#= ; De444 cred c da4 ; @i cum e= ; *u e la &el pen#ru #o3i, dar /n eneral #e "nde#i con#inuu la persoana care93i place, imedia# ce o vezi s#omacul 3i se &ace +em, inima /3i -a#e cu pu#ere444 c+es#ii de9as#ea, cam aa4 5 posi9 -il ca #u s nu #ii= ; Sennar444 ; *i+al, #e ro ? 2as9m s m concen#rez? ; Ci se pare c aveai drep#a#e4 Ceremonia de ini3iere avu loc cu uile /nc+ise, spre culmea nemul3umirii lui *i+al, care era &oar#e curioas s vad cum se des&ura4 (n sc+im-, &u nevoi# s se mul3umeasc doar s arunce o privire /n sala de Consiliu /n #imp ce Sennar /i #recea pra ul6 de a-ia avu #imp s vad o /ncpere mare /n#uneca#, i op# vr7i#ori i vr7i#oare de rase di&eri#e aeza3i solemn /n #o# a#"#ea lo ii de pia#r4

81

Pe urm ua &u /nc+is, i *i+al rmase a&ar s se &rm"n#e cu "ndurile ei4 *u #ia ce s &ac4 *u avea cura7ul s se duc s9l cau#e pe <en4 *u cuno#ea acel Pm"n#, deci nici mcar nu #ia unde s se duc pen#ru a &ace o plim-are4 (n#r9un #"rziu, se /n#oarse /n came9 ra ei unde, inevi#a-il, se puse pe c"n#ri# reelile ei de dra os#e4 <ap#ul c #ia c <en avea o &emeie o &cea s su&ere, i vrs i c"#eva lacrimi de /ndr os#i# dispera#4 (ns durerea aceea era i imens de dulce i *i+al se perpeli &r s se a-3in4 Pe nea#ep9 #a#e, iu-ea dra os#ea4 @i iu-ea senza3ia de a &i /ndr os#i#4 1deea de a9l ui#a pe <en pen#ru c era iu-i#ul Soanei nici nu9i #recu prin min#e4 (n dup9amiaza aceea, *i+al /i /nc+ise cu elozie sen#imen#ele /n ea /nsi i le alimen# cu speran3e i vise, cu disperri uoare i eDal#ri &u are4 Ceremonia de ini3iere &u un succes4 Cem-rii Consiliului Ca ilor rmaser pro&und impresiona3i de -ia#ul acela /nal# i sla-, i de pu#ernica lui &or3 ma ic4 Sennar iei din sal epuiza#, palid i #ranspira#, i din clipa aceea &u vr7i#or4 1 se drui o +ain nea r pe care nu o mai prsi nicioda#6 o #unic av"nd o croial asemn#oare cu cea pe care o pur#a ca novice, dar /mpodo-i# cu ornamen#e roii /nln3ui#e care culminau cu un oc+i enorm, lar desc+is pe p"n#ece4 ; 5i drace? C+iar e nelini#i#or, comen# *i+al4 Soana, Sennar i *i+al plecar c+iar /n dup9amiaza aceea, dup ce /i luaser rmas -un de la $s#rea i de la Balla4 (n &a3a in#rrii /n pala#, /ncon7ura3i de &ream#ul cascadei, Soana i <en se /m-r3iar /n &u 4 Sennar i *i+al se /ndepr#aser de acum cu c"3iva pai c"nd lasul cavalerului acoperi z omo#ul apei4 ; *i+al? <a#a se /n#oarse4 ; Pe cur"nd? @i ps#reaz9#e /n &orm? Cum a7unse acas, *i+al /ncepu s numere zilele4

82

8 SFRITUL UNEI POVETI

da# re/n#ori pe Pm"n#ul V"n#ului, lucrurile /i re9 luar cursul o-inui#6 *i+al se dedica &r #ra ere de inim ma iei, Sennar s#udia zi i noap#e4 Cei op# vr7i#ori +o#r"ser ca -ia#ul s mai rm"n un an cu Soana, pen#ru a deprinde da#oria i /nda#oririle unui mem-ru al Consiliului4 0da# cu /nc+eierea acelei perioade, Soana urma s /n#ocmeasc un rapor# despre capaci#3ile elevului ei i Sennar avea s poa# aspira s devin consilier4 De c"nd &usese numi# vr7i#or, -ia#ul era a-sor-i# /n /n9 #re ime de noul lui rol4 Pe#recea ore /n#re i apleca# deasupra cr3ilor i, dup ce le ci#ise pe #oa#e cele din -i-lio#eca Soanei, /ncepu s s#r-a# /n lun i9n la# Pm"n#ul V"n#ului /n cu#area al#or volume4 Dup cl#oria pe Pm"n#ul $pei, *i+al nu mai supor#a via3a lipsi# de ac#ivi#a#e din Salazar i era ner-d#oare s cunoasc 3ri noi4 $s#&el, su- pre#eD#ul c /n acele cl#orii scur#e prie9 #enul ar &i pu#u# avea nevoie de pro#ec3ie, /l /nso3ea /n#o#deauna4 *i+al admira perseveren3a lui Sennar4 $r &i vru# s &ie i ea aa6 +o#r"#, pu#ernic, cu privirea /ndrep#a# mereu c#re 3el4 5ra adevra#, nu avea /nclina3ii c#re ma ie, dar +o#r/ c #re-uia s /nve3e mcar acele desc"n#ece care i9ar &i pu#u# &i &olosi#oare unui rz-oinic4 $s#&el, se concen#r mai ales asupra &ormulelor de vindecare, &olosi#oare /n caz c ar &i &os# rni3i, i asupra c"#orva &ormule &oar#e simple de o&ensiv, care, /n caz de &or3 ma7or, i9ar &i pu#u# salva pielea4 *ea#ep#a#, dar Soana o ls s

83

/ncerce, insis#"nd s /nve3e &oar#e -ine s se pun /n con#ac# cu spiri#ele na#urale4 <en o an#rena pe *i+al o da# pe lun4 De o-icei, ea era cea care, /mpreun cu Soana, se ducea la el, dar uneori cavalerul le mai &cea c"#e o surpriz4 C"nd sosea pe nea#ep#a#e, era pen#ru *i+al o -ucurie4 Cu c"# #recea #impul, cu a#"# sim3ea c9l iu-e#e mai #are4 (i adora &iecare es#, /i cuno#ea &iecare eDpresie4 5ra convins c l9ar &i iu-i# /n#o#deauna4 Ce impor#an3 avea dac nu ar &i pu#u# &i nicioda# al ei= GDra os#ea nu se -azeaz pe posesiune, /i spu9 nea, dra os#ea nu se opre#e /n &a3a nici unui o-s#acol4H @i eu /l iu-esc4 <en prea s nu9i &i da# seama de devo#amen#ul #inerei lui eleve4 5ra eviden# c /ncepuse acea &orm de an#renamen# pen#ru a9i &ace o plcere Soanei, dar /n scur# #imp a7unsese s se dis#reze6 a #e lup#a cu pi#ulicea aceea de &a# c+iar era o plcere4 @i pe urm era o ocazie /n plus pen#ru a o vedea pe vr7i#oare4 Din acele /n#"lniri *i+al /nv3a &oar#e mul#4 Caes#rul nu9i economisea e&or#urile i eleva era ca un -ure#e4 $simila s&a#uri, /nv3#uri, #e+nici i reela-ora #o#ul cu o nes#vili# &an#ezie6 inven#a micri, s#udia lovi#uri noi, adap#a e&icaci#a#ea ar#ei armelor la s#a#ura ei4 <en era impresiona# de copila aceea i nu pierdea ocazia de a o luda6 ar#a ei era un dans mor#al4 *u mai vzuse pe nimeni lup#"nd aa4 <ire#e, *i+al era m uli#, dar /n &undul su&le#ului spera ca /n#r9o zi el s9i dea seama de ea i al#&el i s /n3elea c, dei lup#a mai -ine dec"# un -r-a#, rm"nea #o#ui o &a#4 8neori se sim3ea ca pro#a onis#a ne&erici# a mul#or -alade, /ndr os#i# de -r-a#ul nepo#rivi#, dar eroic /n perseveren3a sen#imen#ului ei4 De acum #ia per&ec# c Sennar avea drep#a#e6 Soana i <en erau ca o sin ur &iin34 (n prezen3a cavalerului, oc+ii vr7i#oarei s#rluceau de o lumin nou, i el avea &a3 de ea o ri7 pe care *i+al o visa pen#ru ea4 $9i vedea /mpreun era o su&erin3 i uneori, /n #o#al sin ur#a#e, *i+al iz-ucnea /n lacrimi, dar nu ar

84

&i renun3a# la dra os#ea aceea pen#ru nimic /n lume4 Dac era cineva care s &ie /n s#are s concureze cu <en pen#ru par#e din visele lui *i+al, acela era Baar#4 Poa#e cu el avea i mai pu3ine speran3e dec"# cu cavalerul lui4 (n#r9o dup9amiaz /ncercase s se apropie de el6 de la /ncepu#, dra onul se ar#ase deran7a#, apoi dduse semne de nervozi#a#e i, /n cele din urm, scosese &lcri pe nas4 *i+al /n3elesese o da# pen#ru #o#deauna c nu era cazul s insis#e, dar nu renun3ase la ideea s clreasc un dra on, poa#e c+iar al ei /n#ru #o#ul4 Din ziua aceea s##use depar#e de Baar#, con#inu"nd /ns s9l admire de la dis#an3 i s se ima ineze /n z-oruri in#ermina-ile pe crupa lui4 ; De ce #e duci la la= Ce are a#"# de deose-i#= 5u nu93i a7un = 2ivon nu vzuse cu oc+i -uni lec3iile cavalerului i nu9i servea la nimic s9i amin#easc &ap#ul c #ocmai el /i lsase m"n li-er s9i urmeze drumul4 C"nd *i+al s##ea c"#eva zile la Salazar, armurierului i se prea c #o#ul era ca al# da#6 *i+al a lui era #o# &e#i3a care9i ddea unel#ele, nea r de pra&ul din a#elier4 Pe urm /ns, &iica se /n#orcea la Soana i el su&erea imens4 <e#i3a pe care o crescuse /i lipsea i ar &i vru# ca &emeia care era pe cale s devin *i+al s &i rmas cu el pen#ru #o#deauna4 2a un an de la /nves#irea lui Sennar, pe Pm"n#ul V"n#ului via3a con#inua s se des&oare lini#i#4 *e us#orii &ceau comer3, +an iii #urnau de -u# i pu#ii de #oa#e neamurile se v"n#urau /n sus i9n 7os prin oraele9#urn4 (ns unele semne preves#i#oare ar &i #re-ui# s pun popula3ia pe "nduri4 .e ele Darnel /l lin uea pe Airan /n #oa#e &elurile6 -irurile care #re-uiau s9i &ie vrsa#e crescuser pes#e msur, mare par#e din recol#e s&"reau direc# /n r"narele lui i mul#e pm"n#uri zceau necul#iva#e pen#ru c Airanul cerea oameni a-ili care s lup#e /n rz-oiul lui e#ern cu Pm"n#urile 2i-ere4 Pe #impul cl#oriilor sale cu Sennar, *i+al /i ddea seama c srcia /ncepea s se rsp"ndeasc /nce# /n r"ndurile popula3iei4 Cu #oa#e aces#ea, locui#orii Pm"n#ului V"n#ului erau convini

85

c servilismul lui Darnel avea s9i 3in /n si uran3 /nc ceva vreme i9i con#inuau eDis#en3a paci&ic4 P"n c"nd, /n#r9o zi, se /n#"mpl un episod nelini#i#or4 (n ora sosi un 3ran -#r"n cu aer #ul-ura#4 Arecea /n&ura# /n zdren3e pe scrile din Salazar url"nd prin#re lacrimi c &amminii /i devas#aser sa#ul i mul#e al#ele din vecin#a#e i c oamenii care /i urmau rpiser #oa#e &e#ele, omor"nd pe oricine ar &i /ndrzni# s le s#ea /n cale4 C"nd cineva /ncercase s9i pun /n#re-ri, -#r"nul con#i9 nuase s repe#e6 G2ada, -ia#a mea 2ada444H ca i cum nu ar &i /n9 3eles ceea ce era /n#re-a#4 Cei mai mul3i /l luar drep# ne-un i /nce#ar s9i mai dea a#en3ie, dar Sennar i *i+al se r-ir s o /n#iin3eze pe Soana4 (n scur# #imp, vr7i#oarea se +o#r/ s plece c#re rani3e, pen9 #ru a descoperi dac era /n#r9adevr ceva de spaim4 Pen#ru prima oar de c"nd des#inele lor se /ncruciaser, avea s plece &r ei4 ; 5s#e -ine ca /n ora s rm"n cineva care s &ie /n s#are s lup#e, la nevoie4 Ae ro , *i+al, spuse sur"z"nd, Salazar es#e pu3in /n m"inile #ale4 Soana /l ru pe <en s o /nso3easc i o ls pe *i+al #ris#, i -ucuroas /n acelai #imp6 ideea c vr7i#oarea i cavalerul inimii ei erau /mpreun /n cl#orie nu9i plcea nici un pic, dar &ap#ul c &usese promova# paladin a oraului o umplea de or oliu4 $ doua zi dup plecarea Soanei, *i+al i Sennar se /n#"lnir ca de o-icei pe acoperiul din Salazar4 2uaser o-iceiul s se duc acolo la s&"ri#ul zilei, pen#ru a se relaDa i a se -ucura de as&in3i#ul care se a#ernea pes#e s#ep4 S##eau acolo s se ui#e la discul soarelui care, din al-en cum era, se #rans&orma len# /n rou, pic#"nd /n acea culoare s"n erie i cerul, p"n c"nd disprea /n vas#i#a#ea verde /nce3oa# a c"mpiei4 Vor-eau de una de al#a, sc+im-"nd preri i plvr9 ind de #oa#e4 (ns, /n seara aceea, *i+al prea neo-inui#4 5ra serioas i /l privea pe Sennar pe &uri4 C"nd /i ddu seama, ma ul ridic oc+ii spre cer4

86

; 5i -ine, *i+al4 $ pleca#4 Dar nu cred c e cazul s444 *i+al nu9l ls s #ermine &raza4 ; Fi9am mai spus c veneam aici c+iar dinain#e s ne &i cunoscu#= ; De, nu direc#4 De ce= ; Sennar, es#e ceva ce nu 3i9am mai spus4 *9am mai vor-i# cu nimeni despre as#a4 Sennar deveni curios4 ; $dic= ; 1a#, eu aud lasuri4 0 clip, Sennar rmase /n #cere, apoi iz-ucni /n r"s4 $s#a o /n&urie pe *i+al4 ; S #ii c nu9i nimic de r"s? Dac vrei s m ascul3i, -ine, dac nu, e -ine oricum i /nc+eiem discu3ia4 ; *u, nu, iar#9m? Doar c, auzind c 3i se spune Gaud vociH444 /n orice caz, spune9mi, #e ascul#4 *i+al /i is#orisi #oa# poves#ea6 ciuda#a melancolie care o cuprindea din#o#deauna c"nd era sin ur, lasurile /ndepr#a#e care preau s o c+eme, ima inile de moar#e care /n #impul a#"#or nop3i /i populaser visele4 *u #ia de ce sim3ea nevoia s vor-easc despre ele #ocmai /n acel momen#, av"nd /n vedere c reprezen#aser o eni m pe dura#a /n#re ii ei vie3i scur#e, dar /n seara aceea sperase c Sennar ar &i pu#u# s9i dea un rspuns4 2a s&"ri#ul poves#irii, vr7i#orul rmase /n #cere c"#eva clipe, apoi se +o#r/ s vor-easc4 ; Sun# dezorien#a#, *i+al4 C+iar nu #iu ce s93i spun4 Poa#e e#i o clarvz#oare, i visele #ale sun# previziuni4 (ns nu mi se pare c s9ar &i adeveri# nimic din ceea ce mi9ai poves#i#, deci444 /n &ine, nu #iu4 Poa#e ai &ace -ine s vor-e#i cu Soana4 ; Da, m "ndisem, doar c444 *i+al ls &raza la 7um#a#e i privi un punc# /ndepr#a# /n c"mpie4 ; Ce9i= murmur el4 2a mar inea s#epei se vedea o linie mic /n#uneca#, ca o urm de creion care marca pro&ilul orizon#ului4 Se /n#indea

87

lun i sinuoas, i se /n roa uor, p"n c"nd lua propor3iile unei pe#e6 prea cerneal care se /n#inde pe o &oaie, un lin3oliu ne ru ce clre#e s acopere pm"n#ul4 *i+al i Sennar con#inuar s scru#eze orizon#ul, dar s#rlucirea soarelui /n as&in3i# /i or-ea4 (nce#, /nce# crescu /n ei o #eam o-scur, o spaim surd4 Pe urm /n3eleser4 0 arma#4 0 arma# uria de rz-oinici ne ri ca smoala4 Cei doi #ineri rmaser nuci3i6 era ima inea s&"ri#ului lumii, i #o#ui avea /n ea o &ascina3ie ineDplica-il4 5ra un spec#acol &rumos i #eri-il /n acelai #imp6 mii de &urnici se aruncau cu rapidi#a#e asupra oraului4 (n#inderea cenuie era punc#a# de s#rlucirea a su#e de mii de lnci /nl3a#e c#re soare, i su- mul#9 i#udinea aceea de &iin3e care urlau se ridica o silue# /naripa#6 un uria dra on ne ru, clri# de un om acoperi# /n /n#re ime de o armur -run4 (n lini#ea /nserrii /ncepur s rsune ca un ecou /ndepr#a# mii de s#ri #e sl-a#ice care vor-eau despre moar#e4 *i+al sim3i /n ea rever-era3ia unei amin#iri4 <u ca i cum ar &i vzu# scena aceea nu o da#, ci de mii de ori4 Blasurile /i #re9 cur prin min#e cu un z omo# de #une#4 (i duse m"inile la urec+i cu un eam# de durere4 Vaie#ul acela pru s9l p#rund pe Sennar4 0 lu de umeri i o o-li s9l ascul#e4 ; 5s#e Airanul, *i+al? 5s#e Airanul care vine s cucereasc Salazarul4 Are-uie s /n#iin3m popula3ia, #re-uie s le spunem #u#uror s &u 444 *i+al se ui#a la el cu oc+i oi4 5coul vocilor mai rsuna /nc /n capul ei4 8rle#ele arma#ei erau din ce /n ce mai amenin3#oare i mai apropia#e4 ; *i+al, m9ai /n3eles= <u i? @i *i+al &u i4 Se arunc /n c+epen ul care ducea pe acoperi i, cu o zv"cnire, se ls /n 7os4 Se npus#i pe scri /ncerc"nd s oneasc din inim #eroarea /n +e3a# pe care o sim3ise pu3in mai devreme4 8rl cu #oa# &iin3a ei6 ; $ sosi# Airanul? $rma#a lui es#e la por3i? Dar ves#ea se rsp"ndise pen#ru c i al#cineva vzuse4

88

<u panic4 Salazarul rsuna de voci /nspim"n#a#e, lumea se /n +esuia prin uli3e i pe scri4 Pes#e #o# nu se vedeau al#ceva dec"# dispera3i care /ncercau s scape4 (n c"#eva secunde, coridoarele se umpluser de oameni care urlau i se clcau unii pe al3ii spre imposi-ile ci de &u 4 *i+al nu mai vzuse s#rzile oraului a#"# de a lomera#e, nici mcar a#unci c"nd re ele /n persoan venise /n vizi#4 Dar +aosul acela nu era plin de via34 $vea acum us# de moar#e4 8rle#ele se suprapuneau, lasuri de &emei, de -r-a3i, de copii, un &luviu impe#uos care se &r"n ea de pere3i i care lua #o# ce /n#"lnea /n calea lui4 <ire#e, unii /ndemnau la calm4 $l3ii /i c+emau la adunare pe cei care #iau s lup#e, /ncercau s or anizeze o rezis#en34 Dar adevrul era c nu aveau cale de ieire4 *u era nimic ce ar &i pu#u# /ncerca, nici aprare, nici al#ceva4 Darel /i pusese arma#a /n slu7-a Airanului cu ani i ani /n urm i locui#orii Salazarului, re&u ia3i din rz-oaiele de pe al#e Pm"n#uri, oameni &u i3i de cruzimile -#liilor, ce pu#eau &ace= S moar oare onora-il, /ncerc"nd s se apere= Dar de ce, dac /n cele din urm #o# #re-uia s se moar= De aceea, &iecare cu#a o salvare impro-a-il /n &u a imposi9 -il6 oda# c"mpia devora# cu o rapidi#a#e ne-un, arma#a era de7a su- ziduri i /ncon7ura oraul4 De acum #eroarea s#p"nea #urnul6 &emei care urlau 3in"ndu9i copiii s#r"ns /n -ra3e, -r-a3i care se aruncau /n ol pe &eres#re, pu3ini cura7oi care9i &ceau loc prin mul3imea /nne-uni#, cu armele /n m"ini4 *i+al /ncerc s a7un la 2ivon4 Are-uiau s &u /mpreun4 5a cuno#ea #oa#e scur##urile din Salazar, se 7ucase prin ele ani de zile, copil &iind4 $r &i si# o cale de scpare4 Da, s9ar &i salva#4 *u #re-uia s9i &ie &ric4 Are-uia s &ie rece4 @i concen#ra#4 $#elierul nu era depar#e, dar *i+al era /n v"l#oarea mul3imii4 $uzea urle#ele arma#ei su- ziduri, i pu3in dup aceea lovi#urile -er-ecelui care /ncerca s s#rpun poar#a cen#ral din Salazar4

89

G*u9i scpareH, /i spuse, dar oni "ndul acela cu #oa# pu#e9 rea su&le#ului ei i9i con#inu drumul, s#rivi# de zeci de corpuri4 0 lovi#ur, o al# lovi#ur4 . )i'a metri nc! Vd +irma! / 'd1 0 iz-i#ur6 in#rarea /n ora cedase4 :alamalele mari de &ier se /ndoir ca &irele de iar-4 2emnul milenar al por3ii se &r"m /n sc+i7e uriae4 Solda3ii Airanului invadar Salazarul cu urle#e rz-oinice4 *i+al se arunc /n a#elier4 ; Are-uie s &u im, Coule? )ai s plecm, repede? 2ivon pre #ise o -occea cu +aine i9i aduna spadele4 Se ui# /n ra- la *i+al i se /ndrep# spre &undul a#elierului4 ; $#eap#, #re-uie s #e acoperi, /3i iau o pelerin4 ; Dar ce spui= )ai s plecm, repede? ; *u #re-uie s #e vad, *i+al? <a#a /ncepu s urle6 ; *u9i vreme, nu /n3ele i= Are-uie s &u im, s ne ascundem? ; Au e#i cea care nu /n3ele i? Dac #e vd, s9a #ermina#? Ae vor ucide? $&ar rsunau z-iere#e, +o+o#e de r"s o-raznice i sune#e u#urale, neomene#i4 Solda3ii in#raser /n ora4 *i+al nu #ia ce s &ac4 1 se prea c 2ivon /nne-unise4 )o#r/ c era #impul s s&"reasc6 se arunc asupra lui /ncerc"nd s9l #ra dup ea4 ; 2a nai-a, +ai oda#? )ai oda#? Prea #"rziu4 8a a#elierului se ddu de pere#e cu o iz-i#ur4 (n pra aprur dou &iin3e mons#ruoase6 aveau col3i lun i cur-a3i care urcau din maDilar /n sus i erau acoperi#e /n #o#ali#a#e de piei z-"rci#e, roie#ice4 C"inile i picioarele le erau la &el, cu c"#e pa#ru de e#e /narma#e cu +eare lun i4 Primul din cei doi s#r"n ea o secure, cel de9al doilea, o spad nele&ui# i uria4 Blasurile lor preau s vin direc# din in&ern4 ; 1a#, ia# ce surpriz? 8n -#r"n i un 7um#a#e9el&? Ce &aci aici /nc vie, corci#ur=

90

*i+al nu ascul#a4 Aoa#e sim3urile ei erau a#a de a#ac4 Duse m"na la spad4 (ncerc s se arunce spre &ammini, dar 2ivon o lu de un -ra3 i o ridic, arunc"nd9o depar#e4 <a#a czu lovin9 du9se la cap4 0 clip crezu c lein4 Ao#ul era /n#uneca#4 (n &un9 dal, un scr"ne# de s-ii4 C"nd desc+ise iar oc+ii, vzu c 2ivon /ncerca s le 3in piep# celor dou &iin3e4 $#unci se ridic i aler spre el4 2ivon o /mpinse cu violen34 ; <u i, *i+al? <u i? <u o secund4 0 -#aie de ean4 8nul din#re &ammini /l s#r9 punse pe 2ivon din#r9o par#e /n al#a4 *i+al /l vzu pe #a#l ei cum se +emuie#e la pm"n# ca un sac ol4 Vzu cum se /mpr#ie s"n ele pe podea4 (l vzu pe acel demon cum /i eD#r ea spada din corpul lui 2ivon4 *u sim3i nimic4 Pur i simplu privi scena, cu oc+ii iei3i din or-i#e i cu -ra3ele paraliza#e4 $poi sosi disperarea, i imedia# dup aceea o &urie animalic, pe care nu o mai sim3ise nicioda# p"n a#unci4 Cu un urle# neo9 menesc, se arunc asupra asasinului #a#lui ei4 <u de a7uns o lovi#ur &ron#al pen#ru a9i desprinde cu #o#ul capul de #rup4 Cellal# &ammin rmase o clip /mpie#ri#, dar /i reveni repede, arunc"ndu9i securea c#re *i+al4 <a#a sim3i curen#ul de aer de la lovi#ura care sosea4 Sri /n#r9o par#e i se adpos#i /n spa#ele me9 sei de lucru, dar &amminul /nain# spre ea r"n7ind i ro#indu9i arma deasupra capului4 :ancul de lemn se s&r"m /n -uc3i cu o eDplozie de sc+i7e4 De acum mons#rul era deasupra ei, dar *i+al avu prezen3a de spiri# s /n&ace -arosul pe care /l vzuse de a#"#ea ori &olosi# de 2ivon4 Se aplec din#r9oda# i /l /ndrep# spre enunc+ii mons9 #rului4 Cedar pe loc4 *umai a#unci /l lovi cu violen3, s#rpun9 "ndu9l4 2ovi#ura &u su&icien# pen#ru a9l #ermina4 $poi *i+al sim3i o senza3ie ciuda# /n oldul s#"n 4 8n &ri me#alic i o cldur umed /n 7os, de9a lun ul coapsei4 Se privi4

91

$vea o ran ad"nc4 S"n era din -elu 4 Se ui# la 2ivon6 zcea la pm"n#, cu oc+ii /nc+ii, ca i cum ar &i dormi#4 S se /n#ind l"n el4 S /nc+id oc+ii4 S se odi+neasc4 1deea i se /n&iripa /n min#ea nuc, dar din s#rad un urle# ascu3i# i s&"ie#or o readuse la reali#a#e6 #re-uia s plece, #re-uia s se salveze4 7 ndete$ Nihal! 0espir! 7 ndete! Tot ce*)i trebuie este o cale de scpare! Conduc#a? 5ra /nc o &e#i3 c"nd, 7uc"ndu9se, o descoperise4 Arecea direc# prin spa#ele a#elierului i odinioar era &olosi# pen#ru /n#re3inerea zidurilor6 un canal /n#uneca# i neaerisi# cons#rui# /n spa3iul ol din#re ziduri4 *i+al lu din &ierrie un ciocan mare4 Ca s9l ridice avu ne9 voie de un e&or# eD#rem, dar c"nd /l iz-i de zid, /nso3ind lovi#ura cu o iz-i#ur de umr, pere#ele ced uor6 conduc#a mai eDis#a /nc6 se s#recur cu reu i /ncepu s co-oare #rep#ele4 5ra /n#uneric4 *i+al avea privirea /nce3oa# i inima /i -#ea la alop4 S"n ele con#inua s9i umezeasc piciorul, &iecare pas o cos#a un e&or# enorm4 Aravers zidurile, auzea s#ri #ele solda9 3ilor, urle#ele s&"ie#oare ale &emeilor, pl"nsul copiilor, iz-i#urile corpurilor care cdeau la pm"n#, scr"ne#ul securilor4 (n scur# vreme, #rep#ele /ncepur s &ie u-rede4 Durerea din old crescu p"n c"nd deveni aproape insupor#a-il4 *i+al /ncepu s pl"n 4 2acrimile /i 3"neau din oc+i, &r ca ea s reueasc s le opreasc4 Scara lu direc3ii necunoscu#e4 Pe msur ce co-ora, cldura cre#ea4 *i+al nu mai /n3ele ea unde era6 uneori scara suia, uneori se #rans&orma /n#r9un &el de s#rdu3, al#eori co-ora4 Sim3ea c se su9 &oc, aproape nu mai era con#ien# de ea /nsi4 Aen#a3ia de a se a-andona la pm"n# i de a se lsa si# era pu#ernic4 1 se prea c, dac ar &i &cu# un al# pas, ar &i muri#4 Dar con#inu s /nain#eze /n /n#uneric, #r "nd dup ea piciorul s#"n 4 Are-uia s /nain#eze &r s se opreasc i &r s se "ndeasc4 2ivon murise ca s9o salveze4 @i ea #re-uia s #riasc4

92

*u #ia c"# vreme um-lase4 0re= C"#eva minu#e= C"nd sim3i o pal de aer proasp# pe &a3, mri pasul, ins#inc#iv4 (nc minu9 #e9n ir de mers sau poa#e ore4 P"n c"nd o si4 (n zid era o spr#ur care ddea spre eD#erior4 C#re salvare4 C#re li-er#a#e4 *i+al se apropie i se aplec6 dedesu-#ul ei cur ea un &luviu de scursori4 <a#a /i adun ul#imele &or3e4 Scri7eli cu m"inile /n#re o crmid i al#a p"n c"nd desc+ise o aur des#ul de mare4 $poi lu o ur de aer proasp# i, simplu, se ls s cad4 1mpac#ul cu apa &u sc"r-os4 2ui *i+al /i era &ri i se sim3ea sl-i#4 *u reuea s9i coordoneze micrile4 1 se pru c es#e pe punc#ul de a se /neca4 $#unci se ls /n voia sor3ii cu #o#ul i curen#ul o #"r/ o -uca# care i se pru &oar#e lun 4 Din c"nd /n c"nd /i ddea seama c era &oar#e aproape de mal, dar nu mai avea pu#ere4 Voia numai s plu#easc cu oc+ii /nc+ii4 S se odi+9 neasc4 S ui#e4 Pe nea#ep#a#e, se sim3i lua# de un -ra34 G1a#, s9a #ermina#, /i spuse4 (n s&"ri# s9a #ermina#4H Cineva o #ranspor#a la mal, dar ea nu reuea s9i dis#in c+ipul4 ; *i+al? 0 voce pru s vin din#r9un loc &oar#e /ndepr#a#4 ; Sun# Sennar, *i+al4 <a#a /n#redesc+ise oc+ii4 ; 2ivon444 2ivon e mor#, -"i ui4 Pe urm &u ca /n visul ei4 $lunec /n el i /n#unericul o /nvlui4

93

94

A LUPTA

. nd a intrat s +ac parte din .onsiliul (agilor$ era pu)in mai mare dec t un bie)el! Nscut pe Pm ntul Nop)ii i dotat cu o putere magic e,traordinar$ prea un t nr n)elept$ dedicat binelui i -usti)iei! " +ost primit n unanimitate! Numai c nd a +ost numit e+ al .onsiliului pe anul n curs$ i*a de#'luit ade'rata +a) i a nceput s*i nlture pe .onsilieri de la cele mai importante deci#ii! [ ] a +ost gonit cu de#onoare$ ns t nrul mag proiectase totul la per+ec)ie! El nsui a condus un asalt asupra slii de .onsiliu$ cu oamenii i armele +urni#ate de regii destitui)i de Nammen$ care erau nerbdtori s intre din nou n posesia pm nturilor lor! 6oar c )i'a magi au scpat de la masacru i s*au re+ugiat pe Pm ntul %oarelui$ ns lui$ celui care urma s de'in Tiranul$ nu i*a psat8 pe parcursul a c tor'a ore a de'enit stp nul a -umtate din Lumea Pm ntean! Pu)in c te pu)in i*a e,propriat i pe cei care l sus)inuser$ p n c nd a reuit s controle#e patru Pm n* turi8 Pm ntul 9ilelor$ cel al &ocului$ cel al %t ncilor i al Nop)ii! 6in clipa aceea$ r#boiul dintre Tiran i cele patru Pm nturi Libere a de'enit permanent! Analele Consiliului Ma-ilor) Cra- en"

95

96

ADEVRUL

u reuea s9i mi#e nici un muc+i4 *u /n3ele ea unde es#e i nici ce se /n#"mpla4 $uzea neclar un &el de li#anie4 0 senza3ie de cldur la old4 $poi vzu numai lumin4 *imic al#ceva4 C"nd se #rezi *i+al, era diminea34 0 lumin sla- &il#ra de la &ereas#ra al#ura# pa#ului ei4 *u reuea s9i amin#easc aproape nimic4 0 cl#orie lun pe un #raseu /n#uneca# i /n us#, &u a de ceva4 Cemoria /i reveni len# i par3ial4 (i amin#i c &u ise de o arma# i c &usese prins, dar camera /n care se a&la nu i se pru o /nc+isoare4 (ncerc s9i /n#oarc privirea4 Vzu pe cineva ae9 za# l"n ea4 Se s#rdui s se ui#e mai -ine pen#ru a dis#in e c+i9 pul, &iindc avea privirea /nce3oa#4 (n#r9un #"rziu, /l recunoscu4 ; *i+al, e#i #reaz? Sennar era palid i o-osi#4 $r &i vru# s9i pun /n#re-ri, dar nu9i ieea nici un sune# din "#4 ; @###4 5#i acas la Soana, n9ai de ce s #e #emi4 (ncearc s #e odi+ne#i, vom vor-i c"nd #e vei sim3i mai -ine4 $#unci *i+al /nc+ise oc+ii i alunec /n#r9un somn &r vise care dur #oa# ziua i #oa# noap#ea4 $ doua zi diminea3, c"nd desc+ise oc+ii, soarele era sus pe cer4 *i+al /i privi lumina i i se pru ciuda# de palid4 $poi /n3elese4 (n aer era un miros acru i cerul era comple# acoperi# de nori de &um dens6 dup 7a&, arma#a incendiase Salazarul4 Se sim3ea /nc &oar#e o-osi#, dar /i amin#ea #o#ul4

97

Li'on e mort! <u primul ei "nd4 .evzu cu precizie #oa# sce9 na4 Corpul care cdea pe pardoseal, mons#rul acela care #r ea spada4 (nc+ise oc+ii /n #imp ce9i eDploda piep#ul6 Li'on e mort! Sennar mai era l"n ea4 ; Cum /3i e= ; *u #iu, rspunse *i+al, i se minun de c"# de sla- /i era vocea4 ; .ana era &oar#e rav4 5s#e un miracol c e#i /nc vie4 *i+al se /n#oarse spre prie#enul ei4 ; Cum de ai reui# s #e salvezi= ; Prin vra7, *i+al4 Dar a &os# reu4 Sennar /i poves#i lui *i+al cum spusese o vra7 ca s devin invizi-il i cum /nain#ase prin#re uli3ele oraului4 Salazarul prea un muuroi de #ermi#e /nne-uni#e, solda3ii Airanului erau pes#e #o#6 n9ar &i pu#u# &ace nimic4 <iind si ur c *i+al se dusese la 2ivon, /ncercase s9o a7un din urm, dar vra7a cerea prea mul# ener ie4 Se ascunsese /n#r9o #avern4 $colo era un solda#4 Cor#4 (l dez-rcase, /i luase armura i se /m-rcase cu ea4 ; $m a7uns prea #"rziu la &ierrie4 19am vzu# pe 2ivon, pe cei doi &ammini444 apoi am vzu# crp#ura din zid i am /n3eles #o#4 $m aler a# pe malul &luviului4 C"nd #e9am pescui#, nu mi se prea posi-il s mai respiri4 Sennar /i z"m-i prie#enei sale4 ; 5s#e un noroc c e#i a#"# de mic, #ii= Ae9am /n&ura# /n pelerina mea, #e9am lua# /n spa#e ca pe un sac i m9am /ndrep#a# spre casa Soanei4 *9am /n#"lni# pe nimeni de9a lun ul drumului4 $rma#a venea de la rsri#, nici mcar nu a#insese zona Pdurii4 Sennar /i &rec oc+ii /nroi3i de o-oseal4 ; De c"nd am sosi#, am &olosi# #oa#e desc"n#ecele de vindecare pe care le cunosc4 $s#&el am pe#recu# noap#ea, sper"nd ca arma#a s9i &ac #a-r /n Salazar i s nu vin p"n aici4 $poi s9a /n#ors Soana6 ea i <en erau la rani3ele Pm"n#ului V"n#ului c"nd au vzu# arma#a care /nain#a4 S9au r-i# s se /n#oarc, <en pen#ru

98

a9i aduna #rupele s vin s ne apere pm"n#ul, Soana ca s anun3e popula3ia4 *u au reui# s a7un la #imp, dar as#a o #ii i #u444 ; C"# vreme am &os# incon#ien#= ; Arei zile, *i+al4 Arei zile &r s dai vreun semn de via34 Sennar &cu o pauz i se ui# serios la prie#ena lui4 ; C+iar mi9a &os# #eam c vei muri4 Soana sosi dup9amiaz4 Prea s nu mai ai- nimic din vr7i9 #oarea &rumoas pe care i9o amin#ea *i+al4 0c+ii um&la3i #rdau c pl"nsese, &a3a i prul /i erau murdare de &unin ine, +ainele /i erau rvi#e4 C+ipul ei era #ras din cauza e&or#ului de a 3ine o -arier ma ic /n 7urul casei4 (n &elul aces#a, arma#a Airanului nu o pu#ea vedea6 c+iar dac ar &i #recu# prin apropiere, ar &i sesiza# numai desiul copacilor i o &or3 necunoscu# i9ar &i /mpins s se /ndepr#eze4 Soana se aez pe mar inea pa#ului i /ncerc s z"m-easc4 ; Cum #e sim3i= ; Cine sun# 7um#a#e9el&ii= /n#re- *i+al cu rceal4 ; Dac #e odi+ne#i, poa#e #e vei /nzdrveni cur"nd i444 *i+al ridic vocea4 ; De ce m9au numi# ia doi 7um#a#e9el&= Soana respir ad"nc4 0 lacrim /i -rzd o-razul murdar de cenu4 ; 5i -ine4 $i drep#ul s #ii, /i spuse i /ncepu s poves#easc6 $cum aisprezece ani nu &ceam /nc par#e din Consiliu, eram numai asis#en#a unuia din#re mem-rii cei mai /n3elep3i6 vr7i9 #oarea .eis, a poporului pi#icilor4 5ram /n misiune diploma#ic pe Pm"n#ul Crii i am +o#r"# s vizi#m ceea ce mai r9 msese din comuni#a#ea acelor 7um#a#e9el&i4 Ceea ce am si# a &os# ori-il444
Era s nge peste tot! :n aer$ mirosul lui metalic i o linite grea$ absolut! Nici un +ir de ' nt$ nici un glas$ nici +reamtul +run#elor copa* cilor ori ciripitul ndeprtat al 'reunei psri! 6oar nemicarea mor)ii!

99

%oana i dusese o m n la gur! ; " a-uns p n aici!!! ( inile mici ale lui 0eis se str ngeau n -urul pliurilor rochiei ei lungi! :n ochii ei licrea ura! ; Nu se 'a s+ ri niciodat! .ele dou 'r-itoare ncepuser s mearg printre cada'rele risipite pe -os$ printre casele acelui sat pustiit de lo'ituri de spad! (ergeau nucite$ ca ntr*un 'is$ strduindu*se s 'ad lucruri pe care ochii lor 'oiau s le ocoleasc8 oriunde s*ar +i uitat$ nu erau dec t chipuri schimonosite de durere$ ochi larg deschii n ntuneric$ corpuri prsite c#ute greu n )r n! Pe urm un sunet$ at t de slab nc t prea +ruct al imagina)iei! %oana se ntorsese brusc$ aproape adulmec nd aerul! . te'a clipe au#ise numai o linite asur#itoare! Pe urm$ iar acel 'aiet slab! :ncepuse s caute printre cada're$ rsucindu*le$ cut nd! ; .e*i5 ntrebase rece 0eis! ; 2n glas1 Trebuie s mai +ie cine'a 'iu1 Pe msur ce se apropia de sursa acelui geamt$ sunetul de'enea din ce n ce mai limpede! Nu era un 'aiet de durere! Nu era pl nsul supus i disperat al supra'ie)uitorilor! Era puternic i plin de 'ia)! %c ncetul unui copil! %ub cada'rul unei +emei$ %oana '#use i'indu*se o ptur care se mica uor! 0sucise cu delicate)e corpul +r 'ia)! Era o t nr$ pu)in mai mare dec t o +eti)$ lo'it n spate de o secure! :n bra)ele ei era o +eti) +oarte mic$ o nou*nscut! 2rla cu glas 'ehement$ cum +ac copiii c nd le este +oame sau 'or s +ie schimba)i! %oana o ridicase i dduse la o parte ptura murdar de s nge care o acoperea! .mu)a cu care era mbrcat era imaculat8 +eti)a era ne'tmat! 0eis se apropiase! ; E rnit5 Era mereu at t de direct$ at t de rece! Numai c nd 'orbea despre Tiran$ ochii ei se aprindeau de lumina aceea ntunecat$ teribil! %oana se uita cu nencredere la +eti)8 cum de putea 'ia)a s i#'orasc aa$ pur i imperturbabil$ din moarte5

100

; Pare s se simt bine!!! 0eis o prinsese de bra) pe %oana oblig nd*o s se aplece la ni'elul ci i o obser'ase ndelung pe +eti)! E,presia piticei se schimbase pe neateptate! ; Ve#i ce'a5 ntrebase 'oioas %oana! ; / +eti) 'ie i ne'tmat printre cada're este un semn! Trebuie s*mi consult cr)ile$ numai dup aceea 'oi ti s*)i spun! %oana se ridicase i ncepuse s*o legene pe micu)$ murmur ndu*i cu'inte duioase pentru a o liniti! 0eis pri'ise n -urul ei! ; Nu mai a'em altce'a de +cut aici! Nu*i ca#ul s mai rm * nem8 +amminii ar putea 'eni peste noi dintr*un moment n altul! "coper*o pe +eti) ast+el nc t s nu se 'ad! % ne ntoarcem la .onsiliu! %oana se supusese i cele dou 'r-itoare prsiser satul!

Soana &cu o pauz i se ui# la *i+al, care ascul#ase &r s spun un cuv"n#4 ; <e#i3a aceea era sin ura supravie3ui#oare a unui popor /n9 ire 6 ul#imul 7um#a#e9el& din 2umea Pm"n#ean4 $m +o#r"# s o ducem pe Pm"n#ul V"n#ului4 $colo nimeni nu ar &i lua# /n seam #rs#urile ei444 1nima lui *i+al -#u din ce /n ce mai repede4 ; $vea oc+i mari viole#, urec+i ascu3i#e i pr al-as#ru4 <e#i3a aceea erai #u, *i+al4 (n camer se ls o #cere care pru nes&"ri#4 Soana a#ep# cu r-dare /n#re-area care mai devreme sau mai #"rziu ar &i sosi#4 Blasul &e#ei &u ca o su&lare4 ; $#unci444 2ivon444 ; 2ivon era un om eDcep3ional4 C"nd #e9am dus la el, #e9a pri9 mii &r ezi#are i mi9a 7ura# s #e apere cu pre3ul vie3ii4 2a /ncepu# #e9am crescu# /mpreun, dar pe urm s9au complica# lucrurile4 .eis a prsi# Consiliul4 (n Salazar lumea a /ncepu# s uo#easc, s m ara#e cu de e#ul ca vr7i#oare4 5u am &os# cons#r"ns s m

101

re#ra /n casa aceas#a4 @i 2ivon #e9a crescu# sin ur4 Ae9a iu-i# ca pe o &iic, *i+al4 @#ii4 Soana /n#inse m"na s m"n "ie o-razul copilei, dar ea se re#rase cu o micare &urioas4 ; De ce nu mi9a3i spus nicioda# nimic= De ce mi9a3i ascuns #o#ul= ; Pen#ru c voiam s #rie#i li-er i &r ri7 c"# mai mul# #imp posi-il4 Aimp de aisprezece ani mi9am &cu# iluzii c #u ai &i pu#u# #ri o via3 normal4 .eis vzuse ceva /n #ine, ceva &undamen#al pen#ru vii#orul /n#re ii 2umi Pm"n#ene, ceva ce nu a vru# s9mi dezvluie nicioda#4 $m spera# c se /nela, c #u nu erai predes#ina# la nimic4 Dar .eis nu reea nicic"nd444 *u a &i vru# ca #u s descoperi as#a /n &elul aces#a4 (mi pare ru, *i+al4 Dar *i+al nu mai ascul#a4 Se "ndea la 2ivon, care, &r s &ie #a#l ei, /i dedicase via3a ei /n#r9a#"# /nc"# se sacri&icase pen#ru ea4 Se "ndea la nenumra#ele d3i /n care /i ima inase despre mama ei4 Se "ndea la poporul ei care nu mai eDis#a4 Se "ndea la eD#erminarea unui /n#re neam4 1a# ce erau acele lasuri, acele vise4 5rau urle#ul rz-unrii care cerea s"n e4 @i /l cereau de la ea6 ul#ima, supravie3ui#oarea unui popor, a /n#re ului ora Salazar i poa#e a ei /nsi, pen#ru c ar &i pre&era# de mii de ori s moar /mpreun cu 2ivon dec"# s se a&le acolo, /n pa#ul acela, nimici# de durere4 Soana /i ddu la o par#e de pe &run#e o uvi3 de pr4 Pe urm se ridic i se /ndepr# &r s zic nimic4

102

1! "N FUG

i+al pe#recu urm#oarele pa#ru zile /n#r9o #cere a-solu#4 .mase /n pa#ul ei, cu durerea din old drep# #ovar, privind a&ar pe &ereas#r &r s scoa# o vor-4 $vea nevoie s se "ndeasc4 1 se prea c &usese arunca# pe nea#ep#a#e /n eDis#en3a al#cuiva4 P"n /n clipa aceea, via3a ei &usese s se #rezeasc, s aud -arosul lui 2ivon -#"nd o3elul, s vad spa#ele lui cur-a# la munc4 S mear s o cunoasc pe Soana pen#ru a /nv3a ma ia i s vor-easc despre vii#or cu Sennar4 S ia spada, s se 7oace de9a rz-oinicul i s priveasc /ncrez#or spre ziua de m"ine4 Ao#ul se sc+im-ase /n#r9o clip4 8cisese6 spada nu mai era un 7oc4 *u avea s9l mai vad nicioda# pe 2ivon, dec"# /n amin#irile ei ca pe un corp mor# czu# la pm"n#4 @i era vina ei4 Cine /i dis#rsese a#en3ia /n v"l#oarea lup#ei= 5a4 Cine se pur#ase ca o &e#i3 i luase i moar#ea ca pe un 7oc= 5a4 @i oare nu era ea un pericol, ul#ima rmas din#r9o ras pe care Airanul o #ersese de pe &a3a pm"n#ului= *u era ea cea pe care voiau s9o omoare &amminii c"nd in#raser /n &ierrie= *i+al se sim3ea pur##oare de +inion4 (n#o#deauna considerase ciud3eniile /n&3irii ei ca pe ni#e lume ale na#urii4 (n sc+im-, aveau o semni&ica3ie #eri-il4 Visele /i ar#aser ceea ce se /n#"mplase cu -ru#ali#a#e, ca i cum ar &i los# acolo, spec#a#oare a eD#erminrii unui popor4 Poves#irea Soanei o con&irmase4 Casacrul acela ui#a# o privea /ndeaproape4 (n &iecare din#re nop3ile celor pa#ru zile, lasurile poporului ei mcelri# o #ul-urar invoc"nd rz-unare4 (n ul#ima noap#e

103

vis c+ipurile neamurilor ei6 &iecare c+ip se apropia de ea cu disperarea lui, cu poves#ea lui, i /n privirile acelea mu#e *i+al vzu imposi-ili#a#ea de a repara cele /n#"mpla#e4 Prin#re aces9 #ea #recu i cea a lui 2ivon4 $vea o #ris#e3e pro&und /n oc+i i /i murmura6 ; Au e#i cea care m9ai &cu# s mor, es#e vina #a, *i+al444 Se #rezi lac de sudoare, url"nd4 Sennar &u imedia# l"n ea4 ; 8n al# comar= *i+al /ncuviin3, "&"ind4 ; Sun# sin ur, Sennar4 2ocul meu nu es#e aici prin#re cei vii, ci cu s#irpea mea4 Se ui# pe &ereas#r4 ; De ce sun# vie= De ce a muri# 2ivon pen#ru mine= P"n /n clipa aceea Sennar pre&erase s nu9i spun nimic4 5ra convins c *i+al #re-uia s seasc sin ur o cale de ieire4 (i mai amin#ea /nc discursurile oale pe care i le &cuser solda3ii pen#ru a /ncerca s9l consoleze4 Cai -ine #cerea4 (ns, vz"nd9o /n lacrimi, nu mai pu#u #ace4 ; *u #iu, *i+al4 @i nici nu #iu de ce Airanul i9a ucis pe #o3i 7um#a#e9el&ii4 Dar acum e#i aici4 @i #re-uie s mer i /nain#e4 Pen#ru #ine i pen#ru 2ivon, pen#ru c el #e iu-ea i voia ca #u s &ii &erici# i pu#ernic4 *i+al scu#ur din cap4 ; 5s#e a#"# de reu444 m "ndesc con#inuu la el, la ceea ce a &cu# pen#ru mine, i mai ales la ceea ce eu nu am &cu# pen#ru el4 @i /n &iece clip /mi spun c es#e vina mea4 5ra iscusi# cu spada, pu#ea s9i -a# pe &ammini, pu#ea reui4 Dar eu l9am dis#ras, i l9am ucis4 Sun# o proas#444 eu444 *i+al /ncepu s pl"n 4 Din ziua -#liei, nu mai vrsase nici o lacrim4 Sennar o s#r"nse la piep#ul lui, aa cum &cuse /n pdure /n seara aceea, care prea acum la depr#are de secole4 (n ziua urm#oare, *i+al vzu ivindu9se /n cadrul de lemn al &eres#rei un c+ip micu3 i /nspim"n#a#4 5ra P+os4 Sennar /l ls

104

s in#re, i el se aez pe a#ernu#ul lui *i+al4 Arecu ceva vreme p"n c"nd spiriduul se +o#r/ s vor-easc4 Dup c"#eva zile de -"n#uial pe Pm"n#urile V"n#ului, ar9 ma#a Airanului p#runsese /n Pdure pen#ru a &ace aprovizionare cu lemne, /i descoperise pe spiridui i dezln3uise v"n#oarea con#ra lor4 <usese roaznic4 Cul3i &useser prini, mul3i al3ii ucii4 P+os adunase spiridui c"# pu#use de mul3i i /i dusese c#re sin urul re&u iu si ur6 Aa#l Pdurii4 1media# ce &amminii se /n9 drep#aser c#re marele copac, Aa#l Pdurii /i aprase pe spiri9 dui4 Cu ramurile lui /n&case pa#ru, cinci din#re mon#rii aceia ori-ili i /i s#ran ulase4 Ceilal3i o luaser la oan4 P+os i #ova9 rii lui rmseser ascuni zile /n ir, p"n c"nd nu mai auziser z-iere#ele &amminilor i ale solda3ilor4 C"nd ieiser din ascunz9 #oare, Pdurea era aproape dis#rus4 Din numeroasa lor comu9 ni#a#e nu rmsese nici 7um#a#e4 ; $poi l9am /n#"lni# pe Sennar4 Ci9a poves#i# #o#ul4 $#unci am +o#r"# s vin la #ine4 C9am "ndi# c, poa#e, dac am &i pl"ns /mpreun, ne9am &i sim3i# mai -ine4 Spiriduul /ncepu s suspine4 *i+al /l lu /n m"ini i /l apropie de o-razul ei4 ; Cura74 Ve3i mi ra i ve3i si un pm"n# nou unde s #ri3i4 ; *u /n3ele i4 *u ne pu#em mica4 Dac ne vd, ne vor cap9 #ura, va &i s&"ri#ul4 Sennar, care ascul#ase #o#ul, in#erveni6 ; $scul#, P+os4 *oi va #re-ui s plecm cur"nd6 Soana e s&"ri#, nu le mai poa#e 3ine piep# mul# vreme, i eu sun# la &el de epuiza#4 *e vom duce pe Pm"n#ul $pei, unde *i+al va &i /n si uran34 Ve3i veni cu noi, v vom ascunde4 $colo sun# mul3i spiridui6 v ve3i /n7 +e-a un #rai4 P+os se ridic /n z-or de pe pa# i /l lu de "# pe Sennar cu -ra3ele lui mici4 ; Cul3umesc, mul3umesc444 ce po# &ace pen#ru a m revana la3 de voi= ; *e #re-uie cai4 @i am-rozie pen#ru cl#orie, rspunse *i+al4 $l#&el m #em c ve3i &i sili3i s m lsa3i /n drum4

105

<a#a /ncepea s9i recape#e prezen3a de spiri#4 (ncepur s pre #easc plecarea4 S9a +o#r"# ca Sennar s /m-race armura pe care o &urase /n ziua invaziei, /n aa &el /nc"# s nu dea na#ere la suspiciuni, i rupul s urmeze o po#ec ascuns ar#a# de P+os4 .m"nea numai s se s#a-ileasc da#a4 *i+al nu se ridicase /nc6 /nain#e de a /n&run#a drumul, #re-uia mcar s se pun pe picioare4 2a /ncepu# a &os# reu4 $me3ea i i se prea c picioarele nu o sus3ineau, dar se s#rduia &r s se vai#e nicioda#4 Sennar avea drep#a#e6 #re-uia s plece4 Dac ar &i muri# acolo, nimic nu ar mai &i avu# sens4 Supravie3ui#orii au mai mul# responsa-ili#a#e dec"# ceilal3i4 Plecar noap#ea su- un corn de lun su-3ire4 (n#unericul era aproape #o#al4 Sennar pur#a armura, *i+al era /n&ura# /n#r9o pelerin nea r, Soana /i pusese o cap de iu#4 2a un momen# da#, /n#unericul se lumin de licriri sla-e6 erau spiriduii4 *i+al se mir de c"# de pu3ini erau6 c"#eva zeci, #o3i amr"3i, cu oc+ii /ncercna3i i priviri de &u ari4 ; 29am si# numai pe aces#a, pe ceilal3i i9au lua# &amminii, zise P+os ar#"nd spre o m"r3oa sla- i /nspim"n#a#4 Sennar se /n#oarse cu reu#a#e s se ui#e4 C+iar era cara +ios cu armura aceea i *i+al se /n#re-a cum reuea s9i supor#e reu#a#ea4 ; 5 &oar#e -ine i aa4 Cul3umesc, P+os4 Spiriduii se ascunser /n doi saci cumpni3i pe o-l"nc, dup care *i+al urc /n a4 .ana, dei aproape /nc+is, /nc o mai durea4 La dracu1 Nici mcar nu am plecat i m simt ru! 2u o ur de am-rozie4 Caravana se puse /n micare4 0 luar pe mar inea Pdurii6 ascuns su- man#aua lui *i+al, P+os 3inea loc de cluz4 *oap#ea era ad"nc, lini#ea a-solu#4 *ici mcar ar-orii nu &oneau4 Aceau /n semn de doliu, i *i+al sim3i c durerea cuprindea na#ura4 Cerser #oa# noap#ea4 Sennar era /n capul irului, Soana i *i+al /l urmau o-osi#e4 Din c"nd /n c"nd, din saci se auzeau

106

murmure i rsrea c"#e un cpor colora#4 *u se respira /n saci6 pe r"nd, spiriduii se iveau ca s respire4 Soana mer ea cu #rud, pen#ru c /n zilele acelea nu &cuse al#ceva dec"# s reci#e desc"n#ece, iar pen#ru *i+al pasul calului era un supliciu4 2a primele licriri ale zorilor se a&undar /n desi6 +o#r"9 ser c era mai si ur s cl#oreasc noap#ea i s se odi+neasc ziua4 <cur #ure de ard, pen#ru a evi#a s &ie surprini /n somn4 Se #rezir la apus i /i reluar drumul4 Doar /n noap#ea urm#oare a7unser s vad Saarul4 Carele &luviu era o /n#indere imens de ap creia nu i se vedea cellal# mal4 Curen#ul ducea apa la vale cu un z omo# de #une#4 Pu3ini cura7oi /ndrzniser s9l #raverseze i aproape nici unul nu ieise nev#ma#6 prea o &iin3 /n#uneca# i mali n a#a s devoreze /n undele ei pe oricine ar &i /ncerca# s9l /n&run#e4 Calurile erau #o#al lipsi#e de ve e#a3ie6 nici o al# &orm de via3 nu /ndrznea s se aven#ureze acolo unde Domnul $pelor /i avea re a#ul4 5ra acelai &luviu din care luau &iin3 canalele splendide ale Pm"n#ului $pei, dar /n locul acela /i ar#a &a3a cea mai /ncrun#a#4 P+os &u ca#e oric6 9 $ici sun#em descoperi3i, #re-uie s mer em mai repede4 Dac sun#em rapizi, pu#em depi zona arid a Pm"n#ului V"n#ului /n#r9o noap#e4 Brupul porni /n#r9un ri#m sus3inu#4 Dup o -un -uca# de mers, apru un lircr6 &usese incendia# un #urn4 Prin#re &lcri se /n#rezrea silue#a lui nea r4 5ra un #urn ca Salazar i, ca aces#a, era vic#ima ne-uniei Airanului4 Br-ir pasul cu moar#ea /n su&le#4 8n ora /n &lcri /nsemna dumani pe aproape, dar zona arid prea s nu se mai s&"reasc6 primele lumini ale rsri#ului colorau sla- c"mpia4 5rau epuiza3i4 Are-uiau s seasc un adpos#, dar prea s nu &ie nimic cale de mile i mile4 $poi, c"nd soarele se ridicase deasupra orizon#ului, descoperir o cas de 3ar4

107

Sennar o lu /nain#e s o cerce#eze4 C"nd se /n#oarse, era ne ru la &a34 ; *u9i cazul s ne oprim4 S mer em4 *i+al s#runi calul pe nea#ep#a#e4 ; *u, *i+al, /n#oarce9#e? Dar &a#a alopa c#re cas, nelu"nd /n seam s#ri #ele lui Sennar4 Priveli#ea era dezolan#6 unel#e a-andona#e, o rdin ne/n ri7i#, un s#aul ol4 *i+al co-or/ de pe cal cu reu#a#e i se apropie de u4 5ra /n#redesc+is i, c"nd o /mpinse, sc"r3"i din -alamale4 (nun#ru era /n#uneric4 Cirosea a moar#e4 8n om a#"rna de #avan, pe c"nd o &e#i3 i o &emeie zceau la pm"n# /n propriul s"n e4 *i+al rmase /mpie#ri#6 i se pru c penum-ra se popula cu c+ipurile din visele ei i /ncepu iar s aud urle#e i #"n uieli4 5ra poves#ea care se repe#a, erau rozviile care urmau una dup al#a4 S#ri , czu /n enunc+i4 ; Pleac de acolo, nu #e ui#a4 Soana o a7unsese din urm4 ; :a #re-uie privi#? Are-uie s93i /n#ipre#i /n min#e ceea ce Airanul &ace lumii noas#re? url *i+al cu m"nie4 Vr7i#oarea o lu de un -ra3 i o #"r/ a&ar4 (n ropar cadavrele av"nd ri7 ca urmele ropilor s nu &ie vizi-ile, apoi se oprir s doarm /n r"narul casei4 *imnui nu9i &u uor s adoarm6 ima inile de moar#e /i -"n#uiau4 Cu #oa#e pro#es#ele lui Sennar, *i+al se +o#r/ s &ac i ea de ard4 /i lu spada i se aez pe pra 4 Privind dezolarea acelor c"mpuri /n care &amilia aceea irosise zile /n#re i de #rud, sim3i c se su&oc4 ,iua #recu lini#i#4 C#re as&in3i#, *i+al reui s adoarm, /m-r3i"ndu9i spada, i, pen#ru prima oar de c"nd descoperise c es#e pe 7um#a#e el&, nu avu comaruri4 (n sc+im-, vis c sosea <en pen#ru a o lua de

108

acolo4 $poi, /n &a3a cascadei domeniului $s#reei i Balla, o sru#a lun 4 Totul s*a terminat$ Nihal$ acum sunt eu aici$ /i spunea4 C"nd se #rezi, se /n#re- cum de pu#use s ai- un vis a#"# de &rumos /n#r9un momen# a#"# de drama#ic *u se mai "ndise la cavaler, dar /i ddu seama c dra os#ea aceea nu dispruse4 Cine #ie pe unde era, pen#ru cine lup#a, dac se sim3ea -ine444 .e/ncepu cl#oria4 $7unseser la o pa# de ve e#a3ie i ad9 pos#ul ar-orilor ddea si uran3 rupului4 8nii din#re spiridui ieir s9i dezmor3easc aripile +emo#oci#e4 P+os se -ucur s vad c pduricea aceea nu avea semne ale #recerii &amminilor4 ; Se poa#e spera oarecum? *u es#e #o#ul dis#rus? Sennar /i scoase coi&ul i respir din rrunc+i aerul proasp#4 ; *i+al, aici nu #e poa#e vedea nimeni4 Scoa#e93i pelerina4 <a#a scu#ur din cap4 ; *u4 *u vreau s risca3i din cauza mea4 Palid, sla-, /m-rca# /n ne ru, *i+al prea o &i ur dia9 -olic4 0 clip, lui Sennar /i &u oarecum #eam4 *u mai era &e#i3a pe care o cunoscuse la Salazar4 5ra sc+im-a#, dar /nc nu pu#ea spune /n ce &el4 Arecu &r pro-leme i noap#ea aceea4 Se oprir s se odi+9 neasc pu3in /nain#ea zorilor4 Dup eDperien3a zilei an#erioare, &ap#ul c pu#eau dormi pe iar- &u minuna#4 *i+al +o#r/ s &ac prima de s#ra74 Pro&i# pen#ru a mer e pu3in6 voia s se /nzdrveneasc c"# mai cur"nd cu pu#in34 Privi peisa7ul din 7urul ei, minurna# de col3ul acela de paradis /n mi7locul dezolrii rz-oiului4 (i amin#i zilele pro-ei din Pdure6 i se pru c apar3in unei al#e vie3i4 8n scr"ne# o dis#rase din "ndurile sale4 Se /n#oarse -rusc6 Soana4 Din ziua revela3iei, nu /i mai vor-ise4 ; Ae sim3i mai -ine= Vr7i#oarea era iar cea din#o#deauna, &rumoas i pu#ernic4 ; Da, mi9e mai -ine4

109

; *u reue#i s m ier3i, nu9i aa= Soana mer ea drep# la 3in#4 *i+al rspunse rece i sincer4 ; *u4 *u voia s9o rneasc, dar #re-uia s se eli-ereze de nodul acela de resen#imen#e care9i s#r"n ea "#ul4 ; 5 drep# aa4 @#iu cum #e sim3i, #iu c moar#ea lui 2ivon es#e ceva ce nu se va pu#ea repara nicioda#, dar a vrea ca #u s #ii c /n durerea aceas#a /3i sun# #ovar4 2ivon era &ra#ele meu, *i+al4 ; Au nu erai acolo c"nd a muri#4 ; Vd /n oc+ii #i #o# ceea ce s9a /n#"mpla#4 <a#a #cu o clip lun , lup#"ndu9se cu lacrimile4 ; $ vrea s nu &iu &urioas pe #ine, Soana, dar nu reuesc4 Sun# m"nioas pe #oa# lumea4 Sun# m"nioas pe mine4 C ursc pen#ru c sun# ceea ce sun#4 Soana plec privirile4 ; @#iu, *i+al4 @i eu m ursc6 nu am &os# /n s#are s salvez Pm"n#ul V"n#ului, l9am lsa# s moar pe &ra#ele meu, nu am #iu# s #e scu#esc de durerea aceas#a444 #ii, am lua# o +o#r"re4 C"nd ne vom a&la pe Pm"n#urile 2i-ere voi pleca din Consiliu4 Sennar /mi va lua locul4 *imeni nu9mi va sim3i lipsa4 *i+al se #rezi4 ; DaI de ce= Au e#i pre3ioas pen#ru Consiliu? ; (nda#orirea mea era s ve +ez asupra Pm"n#ului V"n#ului, s descopr an#icipa# micrile Airanului i s in&ormez Consiliul4 $m da# re, *i+al, pur i simplu4 $m supraevalua# capaci#3ile mele de vr7i#oare4 Sau poa#e am su-evalua# pu#erea o-scur a ma iei Airanului, nu9i nici o di&eren36 a &os# o reeal de neier#a#4 ; @i ce vei &ace= ; 0 voi cu#a pe .eis4 Are-uie s #iu, *i+al4 Pen#ru 2umea Pm"n#ean, dar mai ales pen#ru #ine4 *i+al o privi /n oc+i pe vr7i#oare4

110

; Au ai &os# /n#o#deauna o cluz pen#ru mine4 Dar acum e ca i cum mi s9ar &i s&r"ma# ceva pe dinun#ru4 Poa#e nu voi mai reui s &iu cu #ine cum am &os# /nain#e, dar a&l c mi9e#i /nc dra 4 Soana o m"n "ie pe cap4 ; $i deveni# o &emeie, *i+al4 (n noap#ea celei de a paisprezecea zi de mar erau /nc depar#e de rani3, dar cl#oria lor era pe #ermina#e4 (n depr#are se /n#revedeau luminile unei #a-ere inamice6 mai mul# de douzeci de cor#uri de c"mp erau risipi#e dezordona# pe o mic pa7i#e4 2a mi7loc, un cor# ceva mai mare dec"# celelal#e6 pro-a-il, acela al comandan#ului arnizoanei4 ; Se pare c drumul nos#ru se s&"re#e aici, zise Sennar sco9 3"ndu9i coi&ul4 *ici unul din#re ei nu avea nici cea mai mic idee despre cum s depeasc linia &ron#ului4 *umai Soana nu se ls descura7a#4 ; Dac es#e o #a-r inamic, es#e i o arma# alia# nou4 *u ne rm"ne dec"# s comunicm cu ea4 Vr7i#oarea se aez pe pm"n#4 ; Sennar, pie#rele cercului ma ic4 Sennar &u o-li a# s9i scoa# armura4 ; 0 &i ea &olosi#oare, dar c+es#ia as#a es#e uci #oare4 Dup ce se eli-er de armur, se apuc s cau#e /n #rais#a lui i scoase ase pie#re /ncrus#a#e cu rune4 Soana le aez la v"r&urile unei s#ele ima inare, ca aceea cu care o supusese pe *i+al la pro9 -a &ocului4 Dup o clip, /n cen#rul ei s#rluci o &lacr al-as#r4 Vr7i#oarea reci# o li#anie i din s#ea se ridic un &um dens al9 -as#ru, care se /mpr#ie repede /n aer4 ; C"nd sun#em depar#e unul de al#ul, eu i <en comunicm as#&el4 *u #iu unde se a&l, dar e posi-il s &ie ocupa# pe &ron#ul aces#a4 19am spus unde ne a&lm4 Dup ce vom &i #recu# de #a-r, va #i de unde s vin s ne ia4 Sennar &cu oc+ii mari4

111

; C"nd vom &i #recu# de #a-r= Cum = Va &i &iind plin de san#inele? ; San#inelele po# &i vic#imele somnului, Sennar, i #u #ii -ine cum4 *e vom mica imedia# ce vom avea ve#i de la <en4 Ae vei s#recura /n #a-r cu scuza de a aduce un mesa7, dup care /i vei adormi4 Spiriduii vor pu#ea depi zona /n z-or, eu i *i+al vom #rece pe 7os4 Sennar nu iu-ea rolul de erou, dar #re-ui s se convin c era sin ura modali#a#e pen#ru a pu#ea pleca de acolo4 Dup dou zile de a#ep#are, #o3i /ncepur s se /ndoiasc de &ap#ul c mesa7ul ar &i a7uns la <en4 *umai Soana nu ovia4 ; Va rspunde4 (n diminea3a celei de a #reia zi sosi un porum-el4 $vea le a# de +ear o &oaie6 pe ea &useser #rasa#e cu o m"n si ur pu3ine ordine i c"#eva rune necunoscu#e4 *i+al nu reui s nu se "ndeasc la &ap#ul c <en voise s9i #rimi# vr7i#oarei un mesa7 con&iden3ial4 GVisele sun# c+iar mincinoaseH, /i spuse4 ; Vom ac3iona /n noap#ea aceas#a4 5 -ine s pleci la drum, Sennar4 Aoa# via3a, vr7i#orul /i &cuse vise despre momen#ul /n care va avea de /ndeplini# &ap#e de eroism pen#ru a eli-era 2umea Pm"n#ean de 7u ul Airanului, dar acum se sim3ea mul# mai #em#or dec"# credea4 Dup ceva ezi#ri, /i &cu cura7, urc pe cal i se r-i s plece4 ; Sennar? *i+al era /n picioare, nu depar#e de el4 Pen#ru prima oar, dup zile /n#re i, z"m-ea4 ; *oroc4 (n#oarce9#e cu -ine4 Sennar /i &cu cu oc+iul4 ; Va &i o plim-are ; i se /ndepr#4 $#ep#area nu &u deloc lini#i#4 1deea c prie#enul ei ar &i pu#u# s moar o sco#ea din min3i pe *i+al4 *u pu#ea supor#a

112

"ndul unei al#e persoane dra i care se ducea4 .mase #oa# ziua s cu e#e, /ncorda# i preocupa#4 P+os /ncerca s9o dis#ra 4 ; )ai? B"nde#e9#e c pes#e pu3in vom pleca? $-ia a#ep# s &iu pe Pm"n#ul $pei? <luvii, pduri &r s&"ri#, al3i spiridui, pace444 *i+al nici nu /l ascul#a4 Con#inua s9i road un +iile i s se 7oace nervoas cu spada4 Din #a-r nu se auzea nici un sune#, i as#a era semn -un4 Dac Sennar ar &i &os# descoperi#, cu si uran3 s9ar &i &cu# zpceal4 $poi se ls noap#ea4 S#a-iliser cu <en s se /n#"lneasc /n zori dincolo de #a-r, pe mar inea <luviului Care4 Spiriduii z-urar, eli-er"ndu9se /n /nal#uri as#&el /nc"# lumini3ele pe care le emi#eau s &ie pu3in vizi-ile4 @i Soana cu *i+al plecar la drum4 C"nd #recur de in#rarea #a-erei, *i+al #rezi cu pu#erea ei ma ic un mic &ul er6 era semnalul s#a-ili# cu Sennar4 $#ep# rspunsul cu su&le#ul la ur4 1 se pru c #recuse o e#erni#a#e p"n c"nd vr7i#orul, /n#re i nev#ma#, se ivi din#r9un cor#4 $r &i vru# s &u spre el i s9l /m-r3ieze, dar se limi# s -"i uie6 ; Dorm cu #o3ii= ; Cred c da4 Ci9a #re-ui# o rmad de #imp6 locul aces#a es#e enorm4 (n sc+im-, am lua# c"#eva lucruoare444 Sennar scoase de su- +ain dou spade lun i, una pen#ru el i una pen#ru Soana4 Cu #oa#e c dumanii dormeau cu #o3ii, se #"r"r prin iar- /n9 cerc"nd s &ac c"# mai pu3in z omo#4 *i+al /i revzu pe &ammini6 zceau /n 7urul res#urilor unui &oc de #a-r, adormi3i pro&und4 Prin#re ei erau i mul3i oameni i c"3iva pi#ici4 Dormeau cu #o3ii &erici3i, cu m"inile /ncle#a#e /nc pe pocalele pline cu cidru, cu urile csca#e s s&orie z omo#os4 (nain#e de a adormi, pe#re9 cuser6 -les#ema3ii aceia sr-#oriser moar#ea nevinova3ilor locui#ori ai Pm"n#ului V"n#ului4

113

*i+al sim3i dorin3a pu#ernic de a da &oc locului aceluia i de a9i omor/ pe #o3i /n &lcri, dar o opri un "nd6 Nu acum! Nu*i grab! Totul la timpul su! Aa-ra prea eD#ermina#4 Cerser /nce# p"n c"nd reuir s vad ul#imul avanpos#4 Cai aveau acel o-s#acol6 apoi <en, i salvarea4 *i+al avu #imp s se "ndeasc i era emo3iona# la ideea de a9l revedea pe cavaler dup a#"#a #imp4 ; Vr7i#or male&ic? Ard#orule? 8n urle# s&"ie lini#ea nop3ii4 Din /n#uneric, rsrir doi &ammini4 5rau depar#e, dar c"9 #i au repede #eren4 ; *u9i adormisei pe #o3i= s#ri *i+al4 /n#r9o &rac3iune de secund, &a#a /i &cu soco#elile6 nu avea sens s se ascund, #re-uia s9i dezorien#eze4 Scoase spada din #eac i se arunc aler "nd con#ra celor doi dumani4 @i &amminii se aruncar asupra ei, dar *i+al nu se ls in#i9 mida#6 con#inu s /nain#eze i numai /n ul#ima clip, c"nd pri9 mul se pre #ea s loveasc, se aplec -rusc i /l s#rpunse de 7os4 Cel de al doilea nu se ls prins nepre #i#4 Dup c"#eva lo9 vi#uri de aprare, *i+al /ncepu s se re#ra 4 Pu3inele &or3e pe care le recuperase o prseau4 Nu mai pot! Durerea din old era s&"ie#oare, iar spada i se prea &oar#e rea4 Nu reuesc! 8n &ul er verzuliu /i #recu pe deasupra capului i /l #rans9 &orm /n cenu pe &ammin4 *i+al se /n#oarse4 Sennar o privea ironic4 ; $r &i -ine s se#i o modali#a#e de a #e revana6 es#e a doua oar c"nd /3i salvez via3a? ; Arncneli, vr7i#or amr"#? *u a vrea s &ie al#e surprize, rspunse *i+al z"m-ind4 Soana i cei doi copii ieir aler "nd din #a-ra duman4 $ler ar &r s se opreasc p"n c"nd a7unser pe malurile Saarului, unde spiriduii /i a#ep#au de o -uca# de vreme4 *i+al aproape nici nu reuea s respire din cauza durerii din old4 ; $ra#9mi4

114

Sennar /i ridic +aina4 Pansamen#ul era p#a# de s"n e4 Cu #oa#e /mpo#rivirile lui *i+al, prie#enul o o-li s se /n#ind la pm"n# i /ncepu s reci#e &ormule de ne/n3eles4 5a se relaD, respira3ia /i deveni mai re ula# i /n scur# #imp &u inva9 da# de o plcu# s#are de -ine4 ; Cul3umesc, Sennar4 Pen#ru #o#4 Privi cerul prin#re pleoapele /n#redesc+ise6 se colora /n roz4 (n lumina rsri#ului, vzu #rei punc#e verzi care se mreau din ce /n ce4 Dra oni4 <en i ai lui /i siser4 5rau salva3i4 Cai #"rziu, cavalerul /i op#i ceva lui *i+al4 5ra vor-a despre Baar#, dar ea era prea o-osi# ca s /n3elea 4 Primul ei z-or pe un dra on /l &cu dormind4

115

11 #OTRREA LUI NI#AL

i+al i ceilal3i &ur dui /n#r9un sa# de pe Pm"n#ul $pei des#ul de apropia# de rani34 Soana &usese cea care insis#ase pen#ru acel loc modes#6 de7a nu se mai sim3ea mem-r a Consiliului i nu voia s &ie oaspe#ele $s#reei i al lui Balla /n 2aodamea4 *umele sa#ului era 2oos i era unul din#re pu3inele /n care convie3uiau nim&e i oameni4 5ra un loc des#ul de plcu#, proiec#a# pen#ru a &avoriza convie3uirea a dou neamuri a#"# de di&eri#e4 0amenii aveau nevoie de case, /n #imp ce nim&elor le erau ne9 cesari copaci /n care s seasc adpos# noap#ea4 $numi#e zone ale sa#ului, deci, erau a lomera#e de mici locuin3e lacus#re, iar al#ele a-undau de copaci4 2a /ncepu#, *i+al &u zpci# de +aosul /nverzi# din 2oos4 5a i Soana erau zdui#e /n casa unui pescar4 0mul era &oar#e ri7uliu cu &e#i3a6 c"nd o vzu c sose#e, o-osi# i rni# cum era, o cons#r"nse s s#ea /n pa# dou zile /n#re i &r s9i dea voie s ridice un de e#4 Dar noap#ea visele o vizi#au cu punc#ua9 li#a#e i diminea3a durerea se ar#a iar4 $s#&el, &cu #o# ce pu#u pen#ru a se re&ace /n ra- i imedia# ce se 3inu pe picioare /ncepu s -"n#uie pe a&ar, plim-"ndu9se pe pm"n#ul acela minuna#4 $poi era <en4 Aa-ra lui nu era depar#e de sa# i adesea se /n#"mpla ca el s vin la 2oos pen#ru a o vizi#a pe Soana4 *i+al a#ep#a cu ner-9 dare acele ocazii4 Prea pu3in con#a c nu venea pen#ru ea, ci pen#ru &emeia pe care o iu-ea4 1luziile erau #o# ce /i mai rmsese i o a7u#au s 3in amin#irile depar#e4

116

Cavalerul o #ra#a cu duioie, /i vor-ea, dar mai ales se o&erea s lup#e cu ea4 (n duel, min#ea lui *i+al se olea4 5ra mai -ine dec"# orice &an#ezie4 2ua /n m"n spada nea r, /n care i se prea c mai pulseaz via3a lui 2ivon, i corpul ei /ncepea s se mi#e sin ur, #"r"nd /n ui#are i min#ea4 Sennar s#udia ca un demen#4 Se opusese cu /nd"r7ire +o#r"rii Soanei4 <ire#e, ar &i &os# mul3umi# s poa# in#ra imedia# /n Consiliu, dar nu /n &elul acela6 era a#aa# de maes#ra lui i pen#ru nimic /n lume nu ar &i vru# ca ea s renun3e la rolul ei4 Vr7i#oarea /ns &usese de neclin#i# i Sennar #re-ui s se /mpace cu "ndul4 $#unci +o#r/ c, dac era des#ina# ca el s devin consilier, mcar s o &i &cu# cu #oa# capaci#a#ea lui4 (i pe#recea zilele cu&unda# /n cr3ile -i-lio#ecii re ale i se /n#orcea la 2oos numai seara, o-osi# i /n&ome#a#4 $desea, era a#"# de epuiza# /nc"# nici nu se ducea la *i+al4 0-inui#ele lor momen#e de #ain la vremea as&in3i#ului se rriser din ce /n ce, /ns -ia#ul nu ui#ase de ea4 (n#r9o dup9amiaz, *i+al se dusese s se an#reneze /n pduricea o-inui#, unde se ins#alaser provizoriu P+os i ai lui4 Spiriduilor nu le mer ea #ocmai -ine4 ; *im&ele ne #ra#eaz ca pe ni#e servi#ori6 #u le vezi &ru9 moase i ra3ioase, dar #e asi ur c sun# insupor#a-ile? @i adu9mi as#a, i &9mi as#a444 nu am veni# aici pen#ru a &ace pe pa7ii? se vicrea P+os4 Ce mai, se /n3ele ea c, /n cur"nd, aveau s mi reze pe vreun pm"n# nou4 (ns, /n ziua aceea /n pdure nu era nimeni4 Doar *i+al, care, concen#ra#, ddea lovi#uri pu#ernice /n ol4 Sennar sosi #cu# ca de o-icei, dar &a#a /nv3ase s9i perceap prezen3a4 ; $zi, nici un s#udiu= ; *ici un s#udiu4 Vr7i#orul /i /n#inse prie#enei per amen#ul pe care /l avea su- -ra34 ; Fi9am si# as#a4 0 cu#am de ceva #imp444

117

5ra o pa in i&ona# i pu3in ars4 5ra un desen mare6 un ora cu cons#ruc3ii &oar#e /nal#e pes#e care #rona un #urn al-4 (n#re o cldire i al#a rsrea prul al-as#ru al mul#or 7um#a#e9el&i, ocu9 pa3i cu cele mai comune ac#ivi#3i co#idiene4 Dedesu-#ul dese9 nului, o scriere cu carac#ere ela-ora#e spunea6 G0raul Se&erdi, Pm"n#ul ,ilelorH4 ; <rumos, nu9i aa= 5s#e sin ura mr#urie despre poporul #u pe care am si#9o /n -i-lio#ec4 C9am "ndi# c 3i9ar &ace plcere s o ai444 *i+al nu rspunse4 Se ui#a i iar se ui#a la &oaia aceea consu9 ma# de ani4 0c+ii i se umplur de lacrimi4 C"nd Sennar /i ddu seama, sim3i c moare4 ; C+iar sun# un #"mpi#? 1ar#9m, nu credeam c #e va &ace s su&eri444 (ns *i+al s#r"nse la piep# per amen#ul i /i z"m-i prin#re lacrimi4 Vor-ir de una, de al#a, /n dup9amiaza aceea6 despre +o#r"9 rea Soanei, despre /nves#irea iminen# a lui Sennar ca mem-ru al Consiliului, despre pm"n#ul acela /nverzi#4 Plvr ir ca i cum #o#ul ar &i &os# ca mai /nain#e, c"nd *i+al mai era o copili3 cu ideea &iD de a deveni rz-oinic i Sennar un elev vr7i#or promi3#or4 (ns Senar /i cuno#ea -ine prie#ena4 ; $#unci= ; $#unci ce= ; *i+al, o po3i &ace cu #o3i, dar nu cu mine6 ce "nde#i= ; *imic4 ; $scul#6 #e9ai s#rdui# s #e vindeci /n ra-, nu ai pierdu# nici o ocazie de duel cu <en i93i pe#reci dup9amiezile #ind aerul cu spada4 Se poa#e #i ce93i #rece prin cap= (nc o da# *i+al se mir de c"# de -ine o /n3ele ea Sennar4 ; Vreau s lup#4 Sennar scu#ur din cap4 ; @#iam444

118

; *u, a#eap#4 *u vreau s m arunc pur i simplu /n v"l9 #oare i s mor6 dac #re-uie s mor, #re-uie s se /n#"mple dup ce l9am rz-una# pe 2ivon i poporul meu4 ; @i cum #e "nde#i s o &aci, #e ro &rumos= ; C9am +o#r"# s devin Cavaler al Dra onului4 ; Blume#i, nu9i aa= ; Sun# &oar#e serioas4 ; *i+al, 0rdinul Cavalerilor Dra onului al Pm"n#ului Soarelui es#e arma#a cea mai pu#ernic a 2umii Pm"n#ene4 ; @#iu4 De aceea am decis s &ac par#e din ea4 ; Vreau s zic c nu vor primi nicioda# o &emeie /n#r9un ordin a#"# de impor#an#4 *i+al #ia c Sennar avea drep#a#e6 nu ar &i &os# uor, ordinul Cavalerilor Dra onului era s#rvec+i i pres#i ios4 C+iar i pen#ru un -r-a# plin de voin3 i capa-il era reu s ai- acces, darmi#e o copil ca ea4 $poi dup ce ar &i reui# s in#re la $cademie, #erminarea an#renamen#ului ar &i &os# di&icil6 Cavalerii Dra onului erau c"#eva su#e pe #o# Pm"n#ul Soarelui, i /n &iecare an nu mai mul# de pa#ru sau cinci aspiran3i /i /n9 coronau visul4 Dar luase +o#r"rea i nu se va lsa p"n c"nd nu va clca pe c"mpul de -#lie pe crupa dra onului ei4 ; 5u nu sun# o &emeie, Sennar4 @i nu mai sun# o &e#i34 Sun# un rz-oinic4 Are-uie s dau un sens supravie3uirii mele, iar sensul acela es#e /n -#lie4 *u es#e un capriciu, es#e o cerin36 #re-uie s lup# pen#ru cine e mor# i pen#ru cine va muri4 Sennar o privi pe prie#ena lui4 <a#a care9i s##ea dinain#e era /n#r9adevr un rz-oinic i lumina care9i s#rlucea /n oc+i era &o9 cul care arde /n cel care #ie ce are de &cu#4 Vr7i#orul suspin, apoi /i lu m"na i i9o s#r"nse4 (n decizia ei, *i+al nu mai era sin ur4 Dup zece zile de la sosirea /n 2oos, *i+al se re&cuse com9 ple#4 Pe#recuser zile lini#i#e, dar pen#ru Sennar, Soana i *i+al sosise momen#ul s prseasc Pm"n#ul acela4 Fin#a lor era Pm"n#ul Soarelui, unde /i avea sediul Consiliul Vr7i#orilor /n acel an4 <iecare din#re cl#ori se /ndrep#a c#re un vii#or nesi ur4

119

Soana mer ea s renun3e la &unc3ia ei pen#ru a &ace o cl#orie &r 3in# ; i pro-a-il &r rezul#a# ; /n cu#area lui .eis4 Sennar se an a7a s devin consilier i se /n#re-a dac, la cei op#sprezece ani ai lui de cur"nd /mplini3i, era /n#r9adevr la /nl3imea /nda9 #oririi4 @i *i+al se "ndea numai la rz-oi6 la acela pe care l9ar &i da# pe c"mpul de -#lie, i la acela pe care /l ddea de7a /n ea /nsi con#ra disperrii4 Plecar /n zorii unei dimine3i4 Pro&i#"nd de c"#eva zile de permisie, <en se o&erise s9i /nso9 3easc4 Soana se /m-arca /n cine #ie ce cl#orie i el voia s pro&i#e de #impul rmas pen#ru a9i &i al#uri4 *i+al &u &erici#4 Voia s9i comunice personal +o#r"rea ei4 5rau depar#e de Pm"n#ul $pei c"nd &a#a desc+ise discu3ia4 Se opriser /n apropierea unei pduri pen#ru a se odi+ni i a m"nca, i a#mos&era era relaDa#4 *i+al /i &cu cura74 ; 5u444 #i3i, am ceva s v spun4 C9am "ndi# mul# i444 ce mai, m9am +o#r"# s devin Cavaler al Dra onului4 $#unci c"nd vom a7un e, mi9ar plcea ca <en s m /nso3easc la $cademie4 Cuvin#ele ei avur e&ec#ul unui &ul er pe cer senin4 Dup c"#eva secunde de rceal, &u <en, cavalerul, maes#rul i men#orul ei, cel care vor-i primul4 ; Dar /3i dai seama despre ce vor-e#i= $#"# #imp c"# es#e vor-a s #e an#renezi nu9i nici o pro-lem, dar aici vor-im despre rz9 -oi4 .z-oi adevra#4 *i+al sim3i cum /i &u e pm"n#ul de su- picioare4 (i ima i9 nase c <en, cavalerul, ar &i primi# cu -ucurie decizia ei, c ar &i spri7ini#9o i admira#9o4 ; 5u nu m9am an#rena# nicioda# pen#ru a m 7uca444 0 privire a Soanei, i <en sc+im- #onul4 C+ipul lui se /ndulci /n#r9unui din z"m-e#ele lui, dar *i+al zri o no# de condes9 cenden3 care o iri#4 ; *u voiam s spun as#a4 0c+ii lui *i+al /ncepur s se umple de lacrimi4

120

; *u93i cer s m a7u3i4 *u93i cer nici mcar apro-area4 ; *i+al, ascul#, /ncearc s c+i-zuie#i444 Dar ea sri /n picioare4 ; C voi duce sin ur4 5u nu am nevoie de nimeni4 $poi lu spada i in#r /n desi4 *u voia s se ara#e pl"n "nd4 (n #imp ce &u ea, sper"nd cu #oa# &iin3a ei c nimeni nu /ncerca s o urmeze, se /n#re-a de ce o #ra#ase <en aa, de ce #ocmai el4 5ra o adevra# #rdare, o /ncercare de a9i s&r"ma visele4 Se aez la rdcina unui copac i /i - capul /n#re e9 nunc+i4 (i ima in c <en ar &i a7uns9o din urm i i9ar &i spus c vor-ise aa pen#ru c era /n ri7ora#, pen#ru c o iu-ea, pen#ru c voia s s#ea cu ea4 6ar pe cine 'reau s nel5 2acrimile /ncepur s9i cur pe o-ra7i4 &en o iubete pe %oana$ i eu sunt numai o copil! C"nd sosi <en, *i+al /i vrsase #oa#e lacrimile4 ; *u voiam s #e &ac s pl"n i4 5a con#inu s &iDeze iar-a4 ; 5u sun# maes#rul #u i #iu -ine c ai ap#i#udini deose-i#e4 Pro-lema es#e c an#renamen#ul es#e &oar#e dur4 @i #u e#i o &a#4 $s#a9i #o#4 ; @#iu c sun# o &a#4 *u9i nevoie s con#inua3i cu #o3ii s mi9o amin#i3i, zise *i+al &r s ridice capul4 ; Vreau s zic c #e vei lovi de mii de reu#3i4 ; @#iu i as#a4 <en suspin4 ; C+iar e#i si ur c as#a vrei= *i+al /ncuviin3 cu +o#r"re4 ; 5i -ine4 Ae voi prezen#a lui .aven, Beneralul Suprem4 (l voi ru a s #e admi#4 5#i mul3umi#= Cavalerul se aplec s #ra cu oc+iul la c+ipul ei - a# /n#re enunc+i4 ; )ai, nu9mi place s vd &emeile pl"n "nd4 *i+al /i ridic &a3a /nroi# i /l privi6 z"m-e#ul lui nu mai avea no#a aceea de comp#imire4 ; Cul3umesc, op#i4

121

5l /i /n#inse m"na pen#ru a o a7u#a s se ridice i *i+al nu rezis#6 imedia# ce &u /n picioare, /l /m-r3i s#r"n "ndu9se la piep#ul lui4 .es#ul cl#oriei &u scur#6 aveau cai -uni i /n cinci zile a7un9 ser pe Pm"n#ul Soarelui4 *umele evoca /n min#ea lui *i+al ideea unui pm"n# minuna# i -o a# /n splendori, dar se #rezi /n &a3a unei re iuni +ao#ice i popula#e in#ens4 Aeri#oriul era /mp"nzi# cu orae &oar#e a lomera#e, /n care se /n +esuiau casele una pes#e al#a /n#r9un la-irin# de nedeslui#4 Cu #oa#e as#ea, re iunea era -o a# /n pduri vi uroase, as#&el /nc"# *i+al se "ndi c ar &i &os# locul ideal pen#ru P+os i ai lui4 5ra un pm"n# opulen# i9i ar#a #oa# -o 3ia6 locui#orii e#alau +aine somp#uoase i casele erau /mpodo-i#e cu ornamen#e complica#e4 <iecare ora, mare sau mic, era or aniza# /n 7urul unei cldiri impun#oare drep#un +iular, sediu al uvernului orenesc4 $colo se /n#"lneau dele a3ii i uverna#orul4 (n &a3a cldirii se /n9 #indea o pia3 vas#, care zduia /n &iecare zi un #"r ce emea de mr&uri4 5ra sin urul spa3iu desc+is pe care /l cuno#eau oraele Pm"n#ului Soarelui6 /n res#, era o /ncren #ur de uli3e care se depnau &r o ordine aparen#, in#ercala#e de s#rzi erpui#oare pu3in mai lar i i de pia3e#e care se desc+ideau din#r9oda# prin la-irin#ul caselor4 Pes#e #o# s#uca#uri auri#e, s#a#ui, &"n#"ni care de-ordau de ap i un du9#e9vino &rene#ic de lume4 Aoa# acea desc#uare de a-unden3 o deran7a pe *i+al, care sea os#en#a3ia aceea nepo#rivi# /n vreme de rz-oi4 Srcia /i &cea apari3ia numai pe cele mai /n#uneca#e s#rdu3e, unde, /n -a9 rci mizere, #riau re&u ia3ii de pe Pm"n#urile supuse Airanului4 Vz"ndu9le, *i+al nu pu#ea s nu se "ndeasc la poporul ei6 pro-a-il c i 7um#a#e9el&ii &useser cons#r"ni s #riasc aa /nain#e de a &i comple# dis#rui, cerind de la ni#e oameni care le 7e&uiau -o 3iile &r s ia /n seam #ra edia din 7ur4 Araversar mii de orae, sau mai -ine zis lui *i+al i se pru c nu se mai s&"reau, p"n c"nd a7unser la CaMra#, capi#ala,

122

unde /i aveau sediul a#"# Consiliul Ca ilor, c"# i $cademia 0rdinului Cavalerilor Dra onului4 1mpresia pe care i9o &cuse lui *i+al acel Pm"n# nu pu#u dec"# s se /n#reasc6 case princiare cons#rui#e dezordona#, lume care pleca i venea, &u ari care /i asal#au pe #rec#ori la orice pas4 Ao#ul ddea o impresie de +aos i de su&ocare4 <en /i ar# o cons#ruc3ie ciuda# de so-r pen#ru s#andardele ar+i#ec#urale ale Pm"n#ului Soarelui6 sediul $cademiei4 *i+al i9o /n#ipri -ine /n min#e4 C+iar /n ziua urm#oare, decise, avea s se prezin#e la .aven4 (n noap#ea aceea dormir /n#r9un +an4 5rau pu3ine camere i, pen#ru o clip, *i+al sper s poa# pe#rece noap#ea cu <en4 <ire#e, /mpr3i o camer cu Sennar4 5ra un sin ur pa# i as#&el vr7i#orul &u o-li a# s9i pe#reac noap#ea pe podea4 *ici unul din cei doi nu reuea s adoarm4 Ca ul &u cel care rupse #cerea4 ; Dormi= ; *u4 ; C /n#re-am dac de m"ine #o#ul se va sc+im-a4 Dac eu i cu #ine vom s&"ri prin a lua drumuri di&eri#e4 *i+al z"m-i4 ; 5u nu am nici o in#en3ie s9mi pierd dumanul pre&era#4 Cai cur"nd #u, consiliere6 nu vei &i prea ocupa# pen#ru a veni s m vizi#ezi= ; (n#re un desc"n#ec i al#ul444 voi cu#a s9mi &ac #imp444 *i+al arunc /n el cu o pern4 *i+al i <en se /ndrep#ar spre pala#ul $cademiei devreme, parcur "nd s#rzile CarMa#ului /nc dear#e4 Cavalerul nu avea dispozi3ia o-inui#4 Prea /ncorda# i &a#a /i ddu seama c, dac ar &i &os# dup el, ar &i lsa# -al# #oa# poves#ea aceea a-surd4 Din c"nd /n c"nd se ui#a la ea pe suspr"ncene, dar ea con#inua s mear cu +o#r"re, concen#ra# asupra a ceea ce se pre #ea s &ac4

123

*i+al pur#a o pelerin lun nea r din care se ivea numai spada4 0 lu /i acoperea c+ipul /n /n#re ime4 *u mai pu3in mo+or"# era /m-rcmin#ea pe care o ascundea pelerina6 ves# i pan#aloni de piele, ri uros de ne re i aces#ea4 Se sim3ea un su9 &le# rz-un#or4 (i promisese ei /nsei c, p"n c"nd nu va /nce#a rozvia Airanului, nu va /nce#a nici ea s poar#e /m-rcmin#ea aceea de doliu4 Pala#ul $cademiei era o cons#ruc3ie p#ra# care se /n#indea /n#r9o pia3 lar 4 1n#rarea era &orma# din#r9o poar# uria du-l4 De s#ra7, doi #ineri /narma3i cu +ale-arde4 ; Sun#em aici pen#ru a lua le #ura cu Beneralul Suprem al 0rdinului, marele .aven, zise <en4 *i+al se "ndi c ac3iunea /ncepea cu adevra#6 c"# ar &i #re-ui# s pun la -#aie pen#ru a o-3ine ceea ce voia= 8na din cele dou s#r7i se duse s rapor#eze4 Se /n#oarse /n scur# #imp4 ; Beneralul Suprem v poa#e primi4 Pu#e3i a#ep#a /n salonul de audien34 Salonul o impresion pe *i+al6 o-inui# cu spa3iile mici din Salazar, /n sala aceea imens se sim3ea micu3 c"# o insec#4 5ra /mpr3i# de dou r"nduri de coloane /n #rei nave6 dac ar &i /ncerca# s /m-r3ieze una, pro-a-il c nu ar &i reui# s cu9 prind nici mcar 7um#a#e4 Ao# am-ien#ul urmrea ca persoana care a#ep#a s &ie primi# /n audien3 s se sim# un nimic4 Are-uir s a#ep#e aproape o or4 *i+al /ncepea s se ener9 veze4 ; Ce &el de om e Beneralul Suprem= ; Coleric, /n&umura#, prea pu3in /nclina# c#re /n3ele ere, i9o #ie scur# <en4 ; 8n /ncepu# -un444 /ncerc *i+al s lumeasc4 Dar nu avu cum s mai /n#re-e al#ceva, pen#ru c &an#oma#icul .aven /i &cu /n s&"ri# apari3ia4 Pur#a o armur de aur -#u# cu -rilian#e4 GCum se poa#e lup#a /m-rca# as#&el=H se /n#re- *i+al4 Ca i cum nu ar &i &os# de a7uns, 3inea /n -ra3e un c3elu &locos pe care /l alin#a i9l m"n "ia #o# #impul4

124

Beneralul Suprem se duse s se aeze /n#r9un 7il3 din &undul salonului4 ; :unul meu <en, /ncepu cu las a&ec#a#, es#e pen#ru mine un mo#iv de m"ndrie &ap#ul c un erou, cum e#i #u, s vin s m vad4 $m a&la# c pe &ron#ul Pm"n#ului V"n#ului lucrurile se /m-un#3esc4 (mi &ace plcere4 Ves#ea /n&r"n erii lui m /n ri9 7orase &oar#e #are4 5s#e un noroc c 0rdinul nos#ru poa#e con#a pe un cavaler ca #ine4 <en &cu o plecciune scur#4 5ra mai -ine s se in#re imedia# /n su-iec#4 ; V mul3umesc, Benerale4 C supraevalua3i4 Ci9am permis s v deran7ez pen#ru c un #"nr elev de9al meu mi9a ceru# s &ac par#e din 0rdin4 5u /i sesc &oar#e promi3#or4 1a# de ce m9am r-i# s444 .aven era eviden# &oar#e mul3umi# de #oa# poli#e3ea aceea4 ; @i ai &cu# -ine, dra ul meu <en4 @#ii -ine c nimeni nu poa#e spera s in#re /n $cademie &r au#oriza3ia mea4 Dar dac #"nrul es#e a#"# de do#a# precum spui444 /mi ima inez c aspi9 ran#ul es#e -ia#ul masca# care /3i s# al#uri4 Venise momen#ul s se dezvluie4 *i+al respir ad"nc4 $poi /i descoperi capul4 @i9i des&cu pelerina4 5Dpresii con#ras#an#e #raversar /n c"#eva clipe c+ipul Bene9 ralului Suprem6 uimirea de a se #rezi /n &a3a lui cu o copili3 nu9 mai piele i os, cu prul al-as#ru i cu urec+ile ascu3i#e, -nuiala c ceea ce vedea ar pu#ea &i iluzie i, /n s&"ri#, o m"nie nes#p"ni9 #4 (i s#r"nse convulsiv m"inile pe c3eluul care sc+eun /n ri7o9 ra#, apoi i se adres lui <en4 ; 5s#e o lum sau ce= scr"ni el4 Cavalerul se s#rdui s par respec#uos, dar &erm4 ; Benerale Suprem, nu es#e o lum4 <a#a aceas#a es#e unul din#re cei mai a-ili spadasini pe care eu i9am /n#"lni# vreoda#4 .aven se ridic /n picioare, sl-#ici#4 ; *u m9a &i a#ep#a# nicioda# din par#ea #a la o asemenea pros#ie, <en? S9mi /n&3iezi aici o &e#i3 recomand"ndu9mi9o ca pe un rz-oinic? $i ui#a# onoarea 0rdinului=

125

<en sim3i #en#a3ia de a se scuza, de a o lua pe *i+al de un -ra3 i de a o duce de acolo4 Aoa# si#ua3ia i se prea o ne-unie, dar /n acelai #imp 3inea la &a#a aceea i era convins de valoarea ei4 <u *i+al cea care9l scoase din /ncurc#ur4 ; Cu mine #re-uie s vor-i3i4 ; @i 3ie cine 3i9a da# permisiunea s desc+izi ura= ; 5u sun# aspiran#ul, despre mine se vor-e#e4 Deci, mie #re-uie s v adresa3i4 .aven era con es#iona# la &a34 Se /n#oarse spre cavaler4 ; Spune9i ceva aces#ei in#ri an#e? *u9i #olerez proas#a cre#ere? ; Are-uie s9l crede3i pe <en c"nd spune c sun# un spadasin a-il4 Pune3i9m la /ncercare4 ; <e#i3o, aici /i an#renm pe rz-oinicii care apr Pm"n#urile 2i-ere4 1rose#e93i #impul /n al# par#e4 *i+al nu se ls in#imida#4 Ceea ce urmrea s o-3in era prea impor#an# pen#ru ca un eneral aro an# s9o opreasc4 (l privi /n oc+i i rspunse cu voce si ur4 ; *u sun# o &e#i34 Sun# un rz-oinic i cer s &iu pus la /ncercare4 0-inui3i s le in#erzice3i aspiran3ilor s9i demon9 s#reze a-ili#a#ea= .aven se ridic i ddu s plece4 *i+al ridic vocea4 ; Sun# un 7um#a#e9el&, ul#imul4 Sun# aici pen#ru a lup#a i a9mi rz-una poporul4 *u pu#e3i s9mi re&uza3i o pro-? .aven se /n#oarse i o s e# cu privirea4 ; *u m in#ereseaz cine e#i i de unde vii4 *u eDis# &emei prin#re cavalerii 0rdinului Dra onului4 Discu3ia es#e /nc+eia#4 Beneralul Suprem se /ndepr#a, c"nd rsunar /n sal ul#i9 mele cuvin#e ale lui *i+al4 ; *u voi pleca p"n c"nd nu m ve3i pune la /ncercare4 V 7ur?

126

12 ZECE RZ$OINICI

i+al &u de neclin#i#4 *u valorar nimic /ncercrile lui <en de a o convin e, de a o &ace s c+i-zuiasc, de a o lua cu el4 ; $m lua# o +o#r"re, spuse ea simplu4 $poi se aez cu picioarele /ncrucia#e pe pardoseala slii, cu spada /n &a3a ei scoas din #eac, /n a#ep#are4 2a /ncepu# o lsar /n le ea ei6 eviden#, .aven nu o lua /n serios4 (ns, dup zece ore, sosir dou s#r7i4 (ncercar s o ia de acolo pe sus, dar *i+al nu se ls mica# nici cu un milime#ru6 o lup# scur# i le /nvinse pe am"ndou4 Din c"nd /n c"nd, cineva /ncerca s o /ndepr#eze, dar s&"r9 i#ul era mereu acelai6 o lovi#ur de spad i a#a, rzile erau dezarma#e4 2a cel de al pa#rulea a#ac, *i+al /i pierdu r-darea4 Cu un sal#, sri pe piciorul unei s#a#ui impun#oare, care /n&3ia un rz-oinic, i se c3r sprin#en p"n pe capul ei cel mare6 acolo sus nimeni nu o pu#ea deran7a4 Pu3in /nain#e de miezul nop3ii apru .aven4 ; Ao# acolo, &e#i3o= Vom vedea ce vei &ace c"nd /3i va &i &oame4 ; Dumneavoas#r ve3i vedea de ce sun# /n s#are c"nd am lua# o +o#r"re? De &ap#, +rana c+iar era o pro-lem6 s#omacul /ncepuse s9i +iorie de c"#va #imp4 *i+al se spri7ini cu spa#ele de un pere#e, /i s#r"nse picioarele la piep# i mo3i4 0 #rezi un z omo# ciuda#4 .i#mic, insis#en#4

127

Se apuc s cerce#eze o-scuri#a#ea salonului, precau#4 $poi /l vzu6 un oim mic, apru# din nean#, z-ura prin#re coloanele navelor4 *i+al se &rec la oc+i, dar micul oim rmase acolo4 :a mai mul#, se /ndrep# +o#r"# spre ea i, c"nd /i &u aproape, ls s9i cad /n poal o -occea, dispr"nd imedia# dup aceea, aa cum apruse4 <a#a desc+ise pac+e#ul6 p"ine, -r"nz, &ruc#e, o plosc mic cu ap4 @i un per amen#4
<un r#boinico1 . nd mi*au spus despre discursul tu ndreptat ctre 7eneralul %uprem nu mai conteneam cu r sul! :mi imaginam +a)a lui! /ricum$ s tii c eu sunt de partea ta8 insist i cucerete1 "doratul tu ntru de &en a rmas +oarte impresionat de gestul tu8 )i*o spun pentru c tiu c eti aa de ndrgostit nc t 'ei +i bucuroas! %oana nu a spus nimic$ dar se n)elegea c treaba asta nu prea i plcea! .e 'rei$ doar eu te n)eleg!!! 6eoarece 'or ncerca s te prind n+omet ndu*te$ iat ce'a de*ale gurii pentru a suporta asediul! Po+t bun i noapte bun de la 'r-itorul tu!

8rma, ca semn#ur, mica sc+i3 cara +ioas a unui vr7i#or4 *i+al nu pu#u dec"# s z"m-easc i s9i &ie recunosc#oare prie9 #enului ei4 @i ar &i &os# i mai mul# dac ar &i #iu# c /n clipa aceea Sennar avea al#ceva la care s se "ndeasc4 C+iar /n ziua /n care *i+al se dusese la $cademie, Soana se prezen#ase la Consiliu4 Ca7ori#a#ea mem-rilor /ncercaser s o &ac s se rz "ndeasc4 Soana nu se a#ep#ase ca +o#r"rea ei s &ie s#vili#, dar &usese de neclin#i#6 repe#ase c nu se mai sim3ea /n s#are s s#ea pe locul ei i c a o cu#a pe .eis era &oar#e impor#an#4 $poi, /l propusese ca succesor pe elevul ei4 $dunarea ma ilor rmsese s#upe&ia# i Da on, Cem-rul :#r"n, +o#r"se s vor-easc cu ea /n#re pa#ru oc+i4

128

; Sennar es#e prea #"nr, Soana4 <or3a lui ma ic es#e consi9 dera-il, nu ne as#a, dar #re-uie s se ma#urizeze4 Va avea #o# #impul s devin un vr7i#or eD#raordinar i s serveasc /n cel mai -un &el Consiliul4 @#ii -ine cum poa#e &i &a#al ra-a de a primi un nou mem-ru4 Dar Soana insis#ase6 ; 5l poa#e s ai- #imp, dar 2umea Pm"n#ean es#e cea care nu mai are4 5s#e necesar s scoa#em la -#aie #oa#e &or3ele de care dispunem, iar Sennar es#e o car#e c"#i #oare4 Cealal# es#e #"9 nra 7um#a#e9el&6 de aceea /3i cer s /l accep3i pe Sennar prin#re voi i s m lai s m duc la .eis4 *umai ea poa#e dezle a eni ma le a# de via3a lui *i+al4 Da on se "ndise /ndelun la cuvin#ele vr7i#oarei4 ; $a s &ie4 Voi pune s &ie eDamina# elevul #u de c#re #o3i mem-rii Consiliului, inclusiv de mine, i numai dac vor &i cu #o3ii de acord asupra iscusin3ei lui va &i accep#a#4 (n ceea ce #e prive#e, c+iar dac cu prere de ru, nu po# dec"# s m plec voin3ei #ale6 consider9#e a-solvi# de /nda#oriri4 Sennar /ncepuse colocviile c+iar /n dup9amiaza aceea4 <usese eDamina# numai de doi Consilieri, dar seara #o# era epuiza#4 (i pu9 seser /n#re-ri despre provenien3a lui, despre a#ep#rile i mo#i9 va3iile lui4 Cuno#in3ele acumula#e /n ore /n#re i de s#udiu sin u9 ra#ic &useser analiza#e /n cele mai mici amnun#e4 Are-uise s9i dovedeasc a-ili#a#ea de vr7i#or cu desc"n#ece de #oa#e &elurile, la s&"ri#ul crora se #rezise vl ui#4 (n acele condi3ii, Sennar se "ndise la prie#ena lui i, cu ul#imele &or3e, /nain#e de a se pr-ui adormi#, scrisese scrisoarea i /ndrep#ase desc"n#ecul asupra micului oim4 Cele #rei zile urm#oare &useser rele a#"# pen#ru vr7i#or, c"# i pen#ru *i+al4 Sennar &usese in#ero a# &r /nce#are, /n #imp ce *i+al rm9 sese +emui# pe capul s#a#uii, av"nd ri7, din c"nd /n c"nd, s se apere de s e3ile pe care le lansau s#r7ile4 5ra sl-i#, dar

129

con#inua s rezis#e6 era +o#r"# s o-3in ceea ce voia4 *u o in#eresa pre3ul care era de pl#i#4 2a CaMra#, zvonul se /mpr#iase repede6 o &e#i3 cu prul al-as#ru i o perec+e de urec+i dispropor3iona#e se prop#ise /n v"r&ul unei s#a#ui din $cademie /n ciuda lui .aven i nimeni nu reuea s o dea 7os de acolo4 Ao# a#"# de repede, o mul3ime de curioi /ncepuser s se adune /n pia3a $cademiei cer"nd s poa# vedea cu oc+ii lor ciud3enia aceea4 (n ziua a pa#ra pru s se mi#e ceva4 C#re amiaz, .aven personal, cu mare pomp i #o# cu o-inui#ul c3elu /n -ra3e, apru /n salon &c"ndu9i loc prin mul3ime4 ; $v"nd /n vedere perseveren3a #a, m9am +o#r"# s /3i &ac pe plac6 m"ine diminea3, /n pia3a armelor din &a3a $cademiei, /3i vei sus3ine pro-a4 $cum co-oar4 5 un ordin4 *i+al nici nu se clin#i4 ; Care sun# condi3iile= ; Va #re-ui s /nvin i zece din#re cei mai valoroi elevi ai no#ri4 Pe #o3i zece, nici unul mai pu3in4 8n murmur #recu prin#re cei de &a36 era ceva imposi-il4 .eac3ia acelui 7um#a#e9el& &u nea#ep#a#6 co-or/ cu sprin9 #eneal de pe s#a#uie, se aez c+iar /n &a3a lui .aven i /l privi drep# /n oc+i4 ; $ccep#4 Dar vreau ca dumneavoas#r s 7ura3i /n &a3a #u#uror c, dac /i voi -a#e, voi pu#ea deveni elev a $cademiei4 .aven z"m-i ironic4 ; $i cuv"n#ul meu4 *i+al /i pe#recu dup9amiaza /n sin ur#a#e, /nc+is /n ca9 mera ei de la +an4 (n#ins pe pa#, cu spada al#uri, privea #avanul4 *u avea c+e& s se plim-e prin CaMra#4 $r &i s#a# cu plcere pu3in cu Sennar, dar vr7i#orul era ocupa# cu colocviile4 Se "ndi /ndelun la ziua urm#oare4 Se "ndi la <en6 avea s asis#e la pro- i /n s&"ri# ar &i /nce#a# s9o mai considere o &e#i34 $poi scoase per amen#ul4 (l privi cu a#"#a in#ensi#a#e /nc"# i se pru c es#e /n in#eriorul scenei /n&3ia#e /n el4 Din #oa# inima ar &i vru# s /n#"lneasc pe undeva un al# 7um#a#e9el& pen#ru a /m9

130

pr#i cu el reu#a#ea mo#enirii pe care i9o lsase poporul ei4 $r &i vru# s #ie cum #riau semenii ei, dac iu-eau i su&ereau ca ea4 *icioda# nu se sim3ise sin ur ca /n acel momen#4 5ra roaz9 nic s #ie c din poporul ei nu mai rmseser dec"# per amen#ul acela +emo#oci# i cu ea, o &e#i3 pierdu# pe un pm"n# s#rin4 Visele o ins#i au la rz-unare, la rz-oi, dar mai ales la ur4 @i *i+al ura6 /l ura pe Airanul care9i eD#erminase neamul, /i ura pe &ammini care9i nimiciser &amilia, i se ura pe sine pen#ru c supravie3uise4 Sennar i Soana se /napoiar seara4 *i+al a&l de la ei c <en plecase6 permisia luase s&"ri# i #re-uise s se /n#oarc pe c"mpurile de -#lie4 Se sim3i a-#u#4 Sennar avea un aer is#ovi#, dar se consola "ndindu9se c a doua zi, dup eDamenul cu Da on, #or#ura aceea avea s ia s&"ri#4 ; 0 &i &os# reu s lup3i, pe le ea mea4 Dar i via3a de vr7i9 #or e o #rud, zise ca s lumeasc, /ns vzu c prie#ena lui nu era dispus4 Sennar in#uia ceea ce se /n#"mpla /n inima lui *i+al i se #emea pen#ru ea, dar sim3ea c nu o pu#ea a7u#a nimeni6 a se /nl3a din a-is era o sarcin pe care nu o pu#ea dele a nimnui4 C"nd se salu#ar, o /m-r3i4 ; :a&# pen#ru m"ine4 ; Cul3umesc4 @i mul3umesc pen#ru #o# ce ai &cu# pen#ru mine4 De c"#e ori /nc mai vrei s m salvezi= *i+al sur"se4 @i oricum, -a&# i 3ie4 (i era in&ini# recunosc#oare6 pen#ru c o /n3ele ea, pen#ru c o a7u#a, pen#ru c eDis#a4 5ra prie#enul ei, i mai era i unul din pu3inele lucruri care9i mai rmseser4 (n noap#ea aceea *i+al dormi &r pro-leme4 Se #rezi de9 vreme, odi+ni# i si ur pe ea4 2u pelerina i spada i se duse la $cademie sin ur4 Se minun c mul# lume /ncerca s in#re4 S#r7ile o lsar nu9 mai pe ea s #reac, dar o or mai #"rziu mul3imea care se /n +e9

131

suia la poar#a de in#rare era a#"# de mare /nc"# .aven ddu ordin s &ie lsa# s in#re4 Beneralul Suprem /i alesese personal pe cei zece elevi care urmau s se lup#e4 (i #erminaser ins#ruc3ia i ar &i deveni# cur"nd cavaleri /n #oa# re ula6 nu se /ndoia c aveau s o &ac &r"me pe crea#ura aceea mic i /n "m&a#4 *i+al in#r /n arena pre #i# pen#ru /n#recere4 5ra o supra9 &a3 uria, circular, cu pm"n# -##ori#4 (n &und, era un ras#el pe care erau aeza#e arme de #ipuri di&eri#e, /n #imp ce, de 7ur /mpre7ur, /ncepeau s se adune spec#a#orii6 /n primul r"nd erau cavalerii cu armurile lor s#rluci#oare, /ncon7ura3i de o rmad de -ie3andrii, #o3i /m-rca3i cu #unici maro lun i p"n /n pm"n#4 8rma mul3imea oamenilor din popor, /mpins de curiozi#a#e i de admira3ie pen#ru &a#a aceea ciuda#4 $poi /i vzu in#r"nd pe adversari4 5rau /nal3i i voinici, mai mari dec"# -ie3ii cu #unic6 .aven /i alesese pe #o3i /n aa &el /nc"# s9i &ie superiori ei din punc# de vedere &izic4 Beneralul Suprem se ls a#ep#a#4 C"nd se prezen# pe es#rada mic aran7a# cu ocazia aceea, rspunse aclama3iilor mul3imii cu un z"m-e# condescenden#4 Bus#a an#icipa# propriul #rium&4 1 se adres lui *i+al, care se aezase /n cen#rul c"mpului4 ; Dup cum am promis, &e#i3o, am +o#r"# s93i acord posi-i9 li#a#ea de a demons#ra ceea ce #ii s &aci, ca s nu se poa# spune c am ne a# cuiva opor#uni#a#ea de a in#ra /n $cademie4 Sper ca #u s93i dai seama de concesia pe care 3i9o &ac4 5a se limi# s9i z"m-easc ironic i s &ac o plecciune4 ; $ces#ea sun# re ulile6 &iecare va lup#a cu armele pe care le are4 (n&run#rile vor avea loc una dup al#a, &r pauz4 Va #re-ui s9i /nvin i pe #o3i cei zece adversari ai #i4 (n#"lnirea o c"#i cel care reue#e s9l do-oare, s9l rneasc ori s9l dezarmeze pe adversar4 *u93i es#e permis s93i ucizi adversarii4 5ra eviden# c .aven urmrea s o /nspim"n#e4 $ lup#a &r r az con#ra zece rz-oinici iscusi3i, /narma# doar cu spada i lipsi# de armur, prea o ac3iune imposi-il4 *i+al /i scoase pelerina i rspunse cu las +o#r"#4

132

; 5u, *i+al din #urnul Salazar, ul#imul 7um#a#e9el& de pe lumea aceas#a, v accep# condi3iile, Benerale Suprem4 (n pu-lic se ls #cerea4 Primul adversar era un &el de i an#6 /nal# i pu#ernic, /nain#a cu o privire +o#r"#4 5ra /narma# cu spad, i mare par#e a corpului /i era apra# de o armur uoar4 .aven ridic -ra3ul, /l co-or/ i lup#a /ncepu4 Bi an#ul o a#ac imedia# pe *i+al cu o lovi#ur &ron#al de sus cu in#en3ia de a9i rupe spada, dar ddu /n ol4 *i+al /l evi# srind /u#r9o par#e i9i dezln3ui imedia# a#acul4 $dversarul nu se ls lua# prin surprindere i, &r s se opreasc, /ncerc s o loveasc din#r9o par#e4 *i+al se mul3umi s se aplece4 :ia#ul se opri o clip ca s9i adune pu#erile pen#ru urm#oarea lovi#ur din &a3 i *i+al, rapid, /l lovi cu spada /n#r9o par#e4 $rmura care9i acope9 rea piep#ul alunec /nce# la pm"n#4 2ovi#ura #iase le #urile de piele4 Bi an#ului /i z-ur spada din m"n4 .mase zpci# o secund, privind uimi# urma su-3ire roie care /i /nsemna piep#ul4 *i+al arunc la pm"n# spada adversarului4 ; $ces#a es#e primul? 8n murmur de apro-are erpui prin mul3ime6 lup#a durase mai pu3in de un minu#4 .aven /i masc propria -uimceal4 *u /i ima ina c &e#i3a aceea ar &i pu#u# &i a#"# de a-il, ci vru s cread c vic#oria era rodul norocului4 @i cel de al doilea adversar era /narma# cu spad i pla#o4 Vz"nd s&"ri#ul mizer al predecesorului su, se "ndi s nu pun accen# pe &or3, ci mai de ra- pe #e+nic i pe vi#ez4 (ncepu s se lup#e ca i cum ar &i ci#i# micrile din#r9un manual4 2a /ncepu# pru o ale ere /nvin #oare4 *i+al era a#"# de ocupa# rspund lovi#ur dup lovi#ur, /nc"# aparen# nu avea spa3iu s a#ace4 (n reali#a#e, s#udia #ac#ica adversarului4 Dup c"#eva mi9 nu#e /i pu#ea an#icipa micrile4 (l ls s o a#ace o vreme, a#"# c"# s9i dea impresia c e mai -un4 C"nd rivalul sim3i vic#oria aproa9 pe i se lans cu o ul#im lovi#ur &ron#al de sus, 7um#a#e9el&ul

133

se mul3umi s sar4 Cu un sin ur es#, opri spada duman cu pi9 ciorul la pm"n#, pun"nd9o pe a sa la "#ul -ia#ului4 Cu o mica9 re a piciorului &cu s z-oare arma adversarului, o prinse din z-or cu m"na li-er i o /n&ipse /n pm"n# ca pe cel de al doilea #ro&eu4 Din mul3ime se ridicar aplauze #imide4 .aven /ncepu s se enerveze4 *u era prea mul# de spus6 *i+al era -un i /nvinsese de7a doi rz-oinici a-ili a#unci c"nd previ9 ziunile erau c nu ar &i -#u# nici unul4 2ucrurile nu se des&urar al#&el /n cea de a #reia /n#"lnire, nici /n urm#oarele #rei4 *i+al /i /nvinse adversarii &r di&icul#a#e4 @ase spade erau alinia#e /n aren, /n&ip#e /n pm"n#4 5n#uziasmul pu-licului crescuse din ce /n ce mai mul#6 s#ri #e de /ncura7are, aplauze, urle#e de apro-are4 Dar ea nu sim3ea nimic6 se "ndea numai s lup#e, cu #rupul mic"ndu9se cu precizie, ocolind a#acuri i lo9 vi#uri &ron#ale4 (i ddu seama c nu 3inuse con# de o-oseal, a-ia c"nd se con&run# cu cel de al ap#elea adversar4 5ra aproape un adul# i #e+nica lui prea &r cusur4 <ire#e, nu era rapid, dar de9acum nici *i+al nu mai era /n s#are s 3in un ri#m aler#4 (n#recerea avu loc cu parri i a#acuri succesive /n#r9un ec+ili-ru aparen#4 2a un momen# da#, *i+al &cu un pas pros#4 8n picior calc i rei# risc s se dezec+ili-reze4 $#unci vzu un &ul er licrind i un pumnal /ndrep#"ndu9se rapid c#re vin#rele ei4 De a-ia avu #imp s se dea la o par#e4 Pumnalul /i s&"ie pe lun piep#arul de piele4 $dversarul nu se ddu -#u# i /ncepu iar s o a#ace a#"# cu pumnalul c"# i cu spada4 *i+al /n3elese c nu era /n s#are s9i 3in piep#4 $7unse /n zona /n care /n&ipsese spadele /n pm"n#4 *u se mai lup#ase cu dou spade /n acelai #imp, dar nu numai o da# se an#renase cu s#"n a4 *u se descurc deloc ru4 Pu-licul se ui#a /n #cere la &a#a aceea care prea s danseze, +ipno#iza# de micarea ver#i inoas a spadelor4 *ici Sennar, care sosise /n arena dispu#ei, nu o mai vzuse pe prie#ena lui -#"ndu9se aa4 1 se pru pu#ernic i

134

&rumoas ca nicioda#4 $prare i a#ac, aprare i a#ac, cu corpul /ncorda# /n e&or#4 5ra &ermeca#4 $dversarul lui *i+al /i pusese prea mul# /ncredere /n pumnal, i acum, c"nd &usese ani+ila#, nu mai #ia ce s &ac4 (ncepu s se re#ra , apoi pumnalul /i alunec din m"n4 *i+al arunc a doua spad i /ncepu s9l a#ace p"n /l dezarm cu #o#ul4 C"nd *i+al adun cele dou spade i le /n&ipse /n pm"n#, din pu-lic se ridic un vuie#4 Pe nea#ep#a#e, rsun vocea lui .aven4 ; Declar pro-a /nc+eia#4 <e#i3o, ai &os# rni#4 Po3i pleca4 8rmar &luier#uri i s#ri #e de dezapro-are4 *i+al nu9i pierdu cump#ul4 Cu spada /n m"n, se /ndrep# c#re 7il3ul lui .aven i /i ar# rup#ura de pe piep#ar4 ; Dup cum vede3i, Benerale Suprem, nu am nimic4 .aven era &uri-und4 Crea#ura aceea ciuda# /i ridiculiza elevii6 prea c nu eDis#au #rucuri, di-cii i lovi#uri secre#e pe care s nu le &i cunoscu#4 Cel de al op#ulea adversar era /narma# cu o secure4 *i+al /l privi s&id#or /n oc+i4 ; 8l#imul care m9a /n&run#a# cu securea era un &ammin4 19am #ia# capul din#r9oda#4 :ia#ul nu se ls in#imida#4 ; Vaszic, va #re-ui s &iu rapid pen#ru a #e elimina4 (ncepu lup#a4 .z-oinicul lovea pen#ru a ucide4 5ra do#a# cu o &or3 vi uroas, dar nu era lipsi# nici de sprin#eneal i de #e+9 nic4 *i+al #ia c nu pu#ea para prea mul#e lovi#uri de secure, aa c se limi#a s le esc+iveze4 Dar adversarul ei nu o sl-ea6 /i ro#ea arma /n #oa#e direc3iile i o cons#r"n ea s se deplaseze permanen#4 Lum#a#e9el&ul /i ddea seama c nu ar &i pu#u# sus3ine /n#recerea aceea /nc mul# vreme4 2ama /i uiera la mic dis#an3 de corp i, la prima pic#ur de s"n e care ar &i czu# pe pm"n#, speran3a ei de a in#ra /n $cademie ar &i &os# pierdu# pen#ru #o#deauna4 $#unci /i veni o idee4 *i+al /ncepu s c"n#reasc a#en# micrile rivalului4 2a mo9 men#ul po#rivi#, lu spada /n m"n cu c"# &or3 avea i ddu o

135

lovi#ur pes#e m"nerul securii4 .eculul &u pu#ernic asupra /nc+e9 ie#urilor, dar s#r"nse din din3i i apuc mai #are m"nerul spadei4 $poi se ls -rusc la pm"n#4 2ama securii se ro#i ca /nne-uni#, cz"nd la c"3iva me#ri mai /ncolo4 (nc+eie#ura m"inii s#"n i o durea, dar pu-licul con#inua s o ridice /n slvi scand"nd ri#mic numele ei4 8rm#orul &lcu /nal# i pu#ernic, /n&ura# /n#r9o armur zdravn i do#a# cu scu#, se arunc asupra ei, &r s9i dea nici mcar #imp s se pre #easc4 $#acurile asupra ei se succedau n9 prasnice, &r o clip de r az4 Pu-licul amu3ise4 *i+al se re#r ea mereu, incapa-il s con9 #raa#ace4 De9acum era pe punc#ul de a a#in e cu spa#ele ras#elul cu arme4 Se +o#r/ la un es# dispera#6 se apropie de ras#el i rmase un momen# nemica#4 Convins de vic#orie, dumanul ei /i puse #oa# &or3a /n ul#ima lovi#ur4 *i+al se ls /n 7os cu vi#eza &ul erului, /ndrep#"ndu9i spada spre vin#rele adversarului, care nu erau cu #o#ul acoperi#e de pla#o4 Arucul nu &unc3ion /n #o#ali#a#e6 spada -ia#ului se /n3epeni /n ras#el, iar cea a lui *i+al s&"ri prin a se /n&i e /n scu#ul care &usese promp# lsa# /n 7os4 Se seau /n#r9o pozi3ie de a+4 C"nd adversarul ei se &or3 s scoa# arma, *i+al /i ddu un u# vio9 len#4 :ia#ul czu reu la pm"n#, /n #imp ce scu#ul /i scp din m"n, eli-er"ndu9se din /ncle#area de cris#al ne ru a lui *i+al4 @i penul#ima spad &u /n&ip# /n pm"n#, /n aplauzele en#uzias#e ale celor prezen3i4 *i+al se sim3ea epuiza#6 nu mai avea resurse &izice i /nce9 peau s o prseasc i cele min#ale4 *u i9ar &i ima ina# nicio9 da# c lup#a ar pu#ea9o do-or/ /n#r9a#"#4 $poi realiz vuie#ul mul9 3imii6 cuprins /n v"l#oarea lup#ei, nu 3inuse seam de ce o /ncon9 7ura4 $cum, /ns, /n3elese c #o# ce p"n /n momen#ul acela i se pruse o voci&erare con&uz era o /ncura7are ri#ma#4 Ao3i cei prezen3i /i scandau numele4

136

5a era pu#ernic, de ne/nvins, nimic nu9i pu#ea /n rdi voin3a6 as#a9i urla mul3imea, i ea crezu4 .idic spada /n sus i pu-licul se dezln3ui cu un s#ri # de en#uziasm4 (n #imp ce *i+al a7un ea din nou /n cen#rul arenei, /l vzu pe Sennar cu coada oc+iului4 Prie#enul ei era acolo, nu avea s o prseasc nicioda#, #o#ul avea s mear -ine4 (i z"m-i i pen#ru o clip i se pru c vr7i#orul /i rspunde4 8l#imul adversar /nain# cu o cu##ur +o#r"# i *i+al sim3i un &ior de #eam4 Cu si uran3 nu era cel mai impresio9 nan# din#re dumanii pe care /i /n&run#ase, dar privirea acelui -ia# era nelini#i#oare4 0c+ii lui erau a#"# de desc+ii la culoare /nc"# irisul prea ineDis#en#, iar nuan3a lui al-urie se pierdea /n al-ul corneei4 Cu #oa# durerea pe care o sim3ea la /nc+eie#ur, *i+al apuc i mai s#r"ns spada4 .ivalul se opri /n &a3a ei4 Prea s nu ai- arme4 $poi, mic un -ra3 cu rapidi#a#e i un -ici lun i ne ru se /n#inse pe pm"n# ca un arpe4 *i+al nu mai vzuse o aseme9 nea arm4 Se pre #i pen#ru /n&run#are, dar, c"nd -iciul &ic+iui mai, mai s9i a#in &a3a, pen#ru ca apoi s cad iner# la pm"n#, se al-i4 ; Ae po# &ace -uc3i c"nd vreau, &e#i3o4 :iciul &ic+iui iar la &oar#e mic dis#an34 *i+al nu reuea s9l vad c"nd sosea, dansa /n 7urul corpului su, dis#r"ndu9se s o a#in &r a o lovi nici mcar o da#4 ; $min#e#e93i numele meu6 A+oren, de pe Pm"n#ul <ocului4 Pen#ru c eu voi &i cel care #e voi &ace &r"me4 Cercul desena# de -ici i se s#r"n ea /n 7ur, din ce /n ce mai #are i mai cu precizie4 $#unci *i+al /nc+ise oc+ii4 0 clip &u /n#uneric a-solu#, dar cur"nd nimicul se popul cu plesni#urile -iciului i auzul ei, nemai&iind /n rdi# de vz, pu#u s9i vin /n a7u#or4 $cum auzea lovi#urile4 (n3ele ea de unde proveneau4 (ncepu s se apere de ele cu precizie mecanic4 :ia#ul 3in#ea la picioare, /ncerc"nd s o &ac s9i piard ec+ili-rul, dar ea para i srea, esc+iva i plu#ea evi#"nd &iecare

137

lovi#ur4 Dis#an3a era /ns prea mare4 *i+al era -loca# /n de9 &ensiv, nu avea speran3 s a#ace4 $poi, -iciul &ic+iui mai aproape de corpul dumanului lui4 2ui *i+al i se pru un miracol4 Se apropie din ce /n ce mai mul#, p"n c"nd /i sim3i mirosul4 Ciros de lup#, miros de rz-oi4 (i &u de a7uns o lovi#ur pen#ru a #ia scur# -iciul adversarului ei4 Dar z"m-e#ul de #rium& /i muri pe -uze6 /n 7urul spadei sale era /n&ura# un lan3 de &ier4 :ia#ul arunc la pm"n# cio#ul de -ici4 $poi /i adres un r"n7e# /n +e3a#4 ; (3i lipse#e eDperien3a, &e#i3o4 @i de aceea vei muri4 *i+al se sim3i pierdu#, dar nu vru s9i dea rivalului ei sa#is9 &ac3ia vic#oriei4 ; Vor-e#i prea mul#6 /n -#lie numai cine a /nvins /i poa#e permi#e s piard #impul cu discu3ii4 ; 5u am c"#i a#4 A+oren scoase o spad din#r9o #eac a#"rna# la old4 ; Vin eu s #e iau sau vii sin ur s mori= *i+al /ncepu s #ra de spad, dar /ncle#area lan3ului era dur4 ; $m /n3eles4 Pe#iorul care a /n +i3i# momeala nu vrea s cola-oreze444 A+oren era mai pu#ernic dec"# prevzuse4 *i+al /i /n3epeni picioarele pen#ru a nu &i #"r"#4 (nc+eie#ura o durea /n rozi#or, n9ar &i pu#u# &ace nimic4 Din /nal#ul 7il3ului su, .aven se -ucura de &iecare clip din acea drama#ic #"r"re cu &unia care o ducea pe *i+al la moar#e4 ; Cru39o? S9a lup#a# cu loiali#a#e? S &ie admis /n $cademie? urla pu-licul4 Dar A+oren /i voia s"n ele4 ; S #erminm cu 7ocul aces#a pros#esc4 *i+al se vzu pe ea /nsi /n#ins la pm"n#, moar#4 0c+ii i se umplur de lacrimi i o npdi o m"nie de necon#rola#4 *u avea sens s moar acolo4 Aoa# via3a ei p"n /n ziua aceea nu ar &i avu# sens, i, oda# cu ea, via3a unui /n#re popor4 :ia#ul smuci cu#remur#or lan3ul4

138

$#unci *i+al reac3ion6 &olosi &or3a acelei smuci#uri i se arunc /nain#e cu pu#erea disperrii4 A+oren nu avu #imp s /n3elea 6 7um#a#e9el&ul se prvli pes#e el i spada nea r /i #recu prin -ra3 din#r9o par#e /n al#a4 $m"ndoi czur reu la pm"n# i o pa# de s"n e se lr i sucorpurile lor4 $poi, /nce#, *i+al /ncerc s se ridice4 Are-uia s se pun pe picioare sau nu ar &i c"#i a#4 *esi ur pe picioarele ei, a7unse /n cen#rul arenei, /i ridic c+ipul ncli# de pra& c#re .aven i /l privi cu m"ndrie4 <a#a aceea era cu adevra# neo-inui#4 Prea/nal#ul .aven, Beneralul Suprem, &u o-li a# s capi#uleze4 ; $i acces /n $cademie, &e#i3o4 Pu-licul eDplod /n s#ri #e de -ucurie4 ; $#eap# /ns, s93i c"n3i vic#oria4 $devra#a /ncercare acum /ncepe4 2umea o /ncon7ur pe *i+al4 Su#e de m"ini /ncepur s o a#in , s o m"n "ie, s o loveasc amical pe umr4 Dar &a#a nu se mai 3inea pe picioare4 Se +emui la pm"n# ca un sac ol4 C"nd Sennar a7unse la ea croindu9i drum prin mul3imea de oameni, *i+al se lipi s#r"ns de el i un z"m-e# /i lumin c+ipul o-osi#4

139

13 ACADEMIA CAVALERILOR

ennar o pur# pe *i+al /n -ra3e p"n la +an4 0 ve +e #o# #impul6 amin#irea zilelor /n care riscase s moar era /nc vie i el era &oar#e /n ri7ora#4 Dar *i+al dormea &erici#, vis"nd c"nd c era Cavaler al Dra onului, c"nd pe <en al ei4 Se #rezi /n diminea3a urm#oare, c"nd un soare pu#ernic /i ddu -un diminea3a direc# pe pern4 Se /n#inse, se ridic /n capul oaselor i dup lun vreme se sim3i aproape lini#i#4 ; Si ur c e o-osi#or s &ii prie#en cu #ine6 #u /3i ri#i via3a o zi da i una #o# aa? *i+al /i z"m-i prie#enului4 $poi un &ior /n a-domen o rea9 duse la reali#a#e4 ; $m reui#= ; Da4 ; Sun# la $cademie= ; Fi9am spus c da? ; $m &os# rni#= ; *ici mcar4 $i o /nc+eie#ur pe 7um#a#e rup# i a &os# c"# pe ce s #e ale i cu s#omacul s&"r#eca#4 <leacuri4 @i acum, culca#, rz-oinice4 Are-uie s9mi con#inui &ormula4 *i+al /l ls pe Sennar s9i ridice cmaa i s9i pun m"inile pe a-domen i pe /nc+eie#ur4 *u era prima da# c"nd vr7i#orul /i &cea desc"n#ece de vindecare, dar con#ac#ul cu pielea ei avea ceva nou4 ; Sennar? Ce &aci, #e /nroe#i= Vr7i#orul sc+im- su-iec#ul4

140

; $m a&la# c Beneralul nos#ru Suprem a 7uca# murdar4 8l#i9 mul #u adversar nu era un elev, ci un mercenar pl#i# de .aven4 0ricum, aa, ca s #ii, aproape i9ai despica# un -ra34 *i+al rmase impasi-il4 Din#r9oda#, nu dorea al#ceva dec"# s4l /nceap ins#ruc3ia6 &iecare minu# i se prea risipi#4 ; C"nd m voi pu#ea duce la $cademie= ; C"nd vei vrea4 C+iar dac nu cred c .aven es#e ner-d#or s #e vad4 *i+al pu&ni4 ; 5 pro-lema lui4 Sennar #ermin cu #ra#amen#ul, apoi se ui# serios la ea4 ; $scul#, #re-uie s93i spun ceva444 ; Ce9i= ; De, eu444 sun# mem-ru al Consiliului4 $s#a9i4 2a auzul ve#ii, *i+al aproape sri din pa#4 5ra en#uziasma#4 ; Care Sennar? <an#as#ic? Sun#em o perec+e de /nvin #ori? (nc nu sun#em adul3i i ne9am realiza# de7a visele? ; $#eap#, a#eap#4 *u9i c+iar aa &an#as#ic444 Sennar poves#i c, dup nes&"ri#ele pro-e la care &usese supus, dup colocvii, desc"n#ece i o edin3 secre# in#ermina-il /n#re Da on i Soana, S&e#nicul cel :#r"n se +o#r"se /n s&"ri# s9i vor-easc4 (l invi#ase /n -iroul lui, o camer mare circular cu #o#ul din pia#r, care ddea pe a&ar de cr3i de #o# &elul, i /l pusese s se aeze pe un 7il3 de marmur /n cen#rul /ncperii4 Pe nea#ep#a#e, Sennar se sim3ise un -ie3a4 Se "ndise c pro-a-il acela era scopul lui Da on6 s9l &ac s se sim# mic i umil4 Breea4 ; Dup ce am c"n#ri# cu a#en3ie capaci#3ile i in#en3iile #ale, am lua# cu #o3ii o +o#r"re4 Ca ului /i #remurau m"inile4 ; Ae considerm demn de a in#ra /n Consiliu, Sennar4 (i vei lua locul Soanei4 Sennar desc+isese ura pen#ru a mul3umi i a spune c pen#ru el era o onoare, c va servi c"# mai -ine cu pu#in3 in#eresele

141

2umii Pm"n#ene i orice al# &el de #"mpenie &ormal care /i pu#ea veni /n min#e /n#r9un momen# ca acela, dar Da on /l redusese la #cere cu un es#4 ; $#en3ie, /ns4 8n consilier nu e numai un simplu vr7i#or, i nici mcar nu e numai un vr7i#or pu#ernic4 $ces#a es#e un /n3e9 lep#, un poli#ician, un uvernan#6 de +o#r"rile lui depinde vii9 #orul mul#or oameni4 $cum #u e#i un vr7i#or promi3#or lipsi# de eDperien34 (nain#e de #ine, numai Airanul a avu# acces la Consiliu la o v"rs# a#"# de &ra ed, deci vei /n3ele e de ce eu am #r na# a#"# /nain#e de a93i da aceas# posi-ili#a#e4 Aimp de un an vei urma /nv3#urile unui mem-ru al Consiliului6 #e va /nv3a /nda#oririle unui consilier i93i va evalua ac3iunile4 Pen#ru primele ase luni, eu /3i voi &i maes#ru6 ne vom duce pe &ron#ul Pm"n#ului V"n#ului, /n aa &el /nc"# #u s /nve3i ce #re-uie s &ac un consilier pe #imp de rz-oi4 Celelal#e ase luni le vei pe#rece lini#i#, aici pe Pm"n#ul Soarelui, &iindc un consilier #re-uie s /nve3e s ac3ioneze i /n perioade de pace4 Pm"n#ul aces#a es#e su- 7urisdic3ia lui <lo is#o6 el va &i cel care #e va c9 luzi4 (n s&"ri#, /n &iecare lun, vei par#icipa la reuniuni4 $s#a9i #o#4 <ii -ineveni# /n Consiliul Ca ilor4 ; $#unci444 pleci444 murmur *i+al4 Sennar ls oc+ii /n 7os4 $r &i vru# s9i spun c despr3irea aceea /l durea i pe el, c #o# ce9i dorea era s s#ea cu ea, mereu, i s9o eli-ereze de &an#asmele care o c+inuiau, dar nici unul din cuvin#ele acelea nu9i iei de pe -uze4 ; 5s#e da#oria mea4 ; @i Soana= ; Voia s a#ep#e s #e #reze#i pen#ru a9i lua rmas -un4 Cred c va pleca /n aceas# dup9amiaz4 *i+al se ridic -rusc i lu /n m"n spada4 ; 5i, unde crezi444 ; C duc s m an#renez4 0 clip mai #"rziu era a&ar4 *ici mcar ea nu #ia unde s se duc, iar -alamucul din ora o &cu s se sim# i mai izola#4

142

$ler p"n c"nd se a&l pe un loc cu o ampl vedere panoramic spre o pdure4 Dincolo de linia orizon#ului se pro&ila clar silue#a #eri-il a <or#re3ei Airanului4 Se aez pe parape#, cu prpas#ia la picioarele ei4 (i spuse de mii de ori c era o proas# pen#ru &elul /n care se sim3ea, pen#ru senza3ia de sin ur#a#e care /ncepea s o cuprind6 Sennar depar#e /n v"l#oarea -#liilor, Soana pierdu# /n spa#ele ima inii lui .eis i ea pe pm"n#ul acela l ios i vul ar, sin ur cu spada ei4 Privi <or#rea3a6 acel edi&iciu ne ru era un mons#ru care9i devora /nce# via3a4
Nu trebuie s*)i +ie +ric! .e importan) are dac eti singur5 "cum eti un r#boinic! Trebuie doar s te g ndeti s lup)i i s*l distrugi pe Tiran!

0 vreme, rmase s priveasc de sus orizon#ul4 )o#r/ c avea s in#re /n $cademie c+iar /n ziua aceea4 C"nd se /n#oarse la +an, Soana era a#a de plecare4 0 a#ep#a i lui *i+al i se pru &rumoas i maies#uoas ca /n#o#deauna4 Vr7i#oarea o s#r"nse la piep#4 ; <ac aceas# cl#orie i pen#ru #ine4 @#iu c e#i pu#ernic i c vei mer e /nain#e pe calea #a, orice s9ar /n#"mpla4 C+iar dac nu era ea cea care urma s plece, *i+al se sim3i ca o &a# care /i las casa pen#ru a pleca4 (n3ele ea c acela era un adio mai mul# dec"# un rmas -un4 ; Cul3umesc, Soana, a &os# #o# ce pu#u s spun4 $poi Soana /l /m-r3i pe elevul ei4 ; Sper c93i vei /ndeplini da#oria mai -ine dec"# mine, Sennar4 ; @i eu sper c ne vom revedea cur"nd4 @i c p"n a#unci voi &i deveni# demn de a#ep#rile #ale4 Vr7i#oarea /i /ndrep# spre copii un ul#im z"m-e#, apoi plec &r s priveasc /n urm4 0 par#e din via3a lui *i+al i a lui Sennar se /ndepr# oda# cu ea pe drumul acela4 C"nd Soana &u un punc# la orizon#, *i+al i se adres prie#e9 nului ei4 ; (nso3e#e9m la $cademie, Sennar4

143

; De7a= $#eap# mcar s plec, aa vom s#a /mpreun as# sear444 (ns *i+al +o#r"se4 ; *u4 1ar#9m4 *u supor# s vd c pleci i #u4 @i /n plus, nu are ros# s rm"n4 Araversar CaMra#ul, mai +ao#ic ca nicioda#4 Cu #oa#e c mer eau unul l"n al#ul, se sim3eau la depr#are de mii de mile4 *u sc+im-ar nici un cuv"n# p"n c"nd a7unser la poar#4 *i+al avea cu ea numai o #rais#, un r"nd de +aine i per amen#ul po9 porului ei4 2a old /i s#rlucea spada nea r4 ; *i+al, nu es#e un adio4 Pm"n#ul V"n#ului nu es#e c+iar aa depar#e4 Voi veni la #ine /n &iecare lun, /3i 7ur4 *i+al nu rspunse4 Se ls o #cere s#"n7eni#oare4 0 vreme cei doi prie#eni rma9 ser cu privirea pironi# /n pm"n#, apoi Sennar /ncepu s vor9 -easc r-i#4 ; Are-uie s &ii #are, nu #re-uie s #e lai4 @#iu prin ce #reci, dar #re-uie s ai cura74 5u voi &i depar#e, dar sun# mereu cu #ine4 Cereu4 ; @i eu voi &i mereu cu #ine4 Vocea i se &r"nse4 *u m ui#a4 ; *u o voi &ace4 *i+al /i ddu lui Sennar un sru# &u ar pe o-raz i se pre #i s in#re4 S#r7erul o recunoscu imedia#4 ; *u #e a#ep#am a#"# de cur"nd4 1n#r4 $poi poar#a se ddu de pere#e i *i+al &u /n +i3i# de /n#uneric4 Cerse p"n la sala de audien3e4 *u se a#ep#a s &ie primi# personal de Beneralul Suprem4 San#inela care era cu ea /i ddu una pe spa#e i o o-li s /n enunc+eze4 *i+al &cu o s#r"m-9 #ur4 ; 0-inuie#e9#e, &e#i3o4 De acum /ncolo va #re-ui s mi #e supui /n#o#deauna, /i spuse s#r7erul4 .aven /i prsi 7il3ul i /ncepu s se plim-e prin salon, cu o-inui#ul c3elu /n -ra3e4

144

; Pe scur#, ai reui#4 (mi ima inez c"# de m"ndr e#i, c"# de mare i de impor#an# #e sim3i444 ei -ine, #rium&ul #u va &i de scur9 # dura#4 $ici, via3a #a nu va &i deloc simpl4 5u nu ui# pe cel care m9a pus /n /ncurc#ur i #u ai &cu# as#a4 Din pca#e, #re-uie s admi# c e#i un rz-oinic iei# din comun4 Dar as#a nu93i va uura #raiul4 Va #re-ui s demons#rezi cine e#i i care93i es#e valoarea /n &iecare momen# al ederii #ale aici4 @i dac vei cdea la pm"n#, a&l c eu voi &i /n#o#deauna a#a s calc pes#e #ine4 .aven #cu o clip4 ; 2a+ar #e va conduce prin coal i /3i va spune ceea ce #re-uie s #ii, /nc+eie r-i#4 $poi /i /n#oarse spa#ele lui *i+al i plec4 5a se ridic /n picioare4 GS nu crezi c m9ai speria#H, se "ndi4 (n spa#ele ei /i &cuse apari3ia de nu se #ie unde un #ip cos#eliv4 ; 8rmeaz9m, &e#i3o4 Arecur prin#r9un coridor lun , a crui -ol# eD#rem de /nal# se #ermina cu un arc o ival ver#i inos4 Prea nes&"ri# i /n#une9 ca# precum moar#ea4 1eir /n#r9un salon enorm, ol4 2a+ar o #ra#a pe *i+al cu /n "m&are4 0s#ili#a#ea din lasul lui era eviden#4 ; $ceas#a es#e arena /ncep#orilor6 cine sose#e /n $cademie #re-uie mai /n#"i s /nve3e s &oloseasc spada, apoi poa#e #rece la prac#icarea cunoa#erii al#or arme4 Sun# mul#e saloane ca aces#a, &iecare dedica# diverselor #e+nici de lup#6 un Cavaler al Dra onului #re-uie s #ie s &oloseasc orice arm4 $s#zi nu es#e nimeni aici, pen#ru c elevii au o zi de odi+n pe sp#m"n4 Dar as#a nu #e prive#e6 #u nu ai drep#ul4 Prin#r9un al# la-irin# de coridoare a7unser /n#r9o aren descoperi#4 ; $ici, elevii mai v"rs#nici se deprind cu dra onii lor4 Poa#e locul aces#a nu9l vei vedea nicioda#4 2a+ar r"se sarcas#ic4 *i+al nu reui s se a-3in4 ; Cum vine as#a, ro u9#e=

145

; *u mi #e adresa pe #onul aces#a? Dup primul an#renamen# elevii #re-uie s9i dovedeasc cuno#in3ele d"nd prima lor -#lie ca in&an#eri#i4 @i #e asi ur c &amminii nu &ac nici o di&eren3 /n#re &e#i3e i -r-a3i4 ; (i cunosc pe &ammini4 $m uc444 ; 2ini#e? 0-inuie#e9#e s vor-e#i numai c"nd e#i /n#re-a#? $poi vizi#ar re&ec#oriul, unde erau aeza#e /n ordine per&ec# zeci de pupi#re, dup care #recur prin#r9un ir lun de /ncperi mari, &iecare cam cu c"#e douzeci de pa#uri4 Dormi#orul era spar9 #an6 &iecare pa# avea l"n el o msu3 ne&inisa# unde elevul /i pu#ea aeza propriile e&ec#e personale4 $cela era #o# mo-ilierul4 2a+ar o /nso3i pe *i+al p"n la o cmru3 /n#uneca# i /n care mirosea a muce ai4 Pe pm"n# era ceva &"n aduna# /n &orm de culcu4 8n rila7 lsa s &il#reze o &"ie de lumin4 ; $v"nd /n vedere c e#i &emeie, #u vei dormi aici4 *i+al privi #o#ul cu un ames#ec de dez us# i descura7are4 ; *u9i aer444 ; Ae a#ep#ai la un pala#= 2a $cademie se vine pen#ru a /nv3a s #e lup3i, nu /n vile ia#ur4 $cum ascul# -ine, pen#ru c nu am in#en3ia s repe#4 (n &iecare diminea3 #rezirea e la rsri#ul soarelui i se &ac eDerci3ii cu armele4 Dup pr"nzul care are loc la ora dousprezece &iD, se s#udiaz #eoria i s#ra#e ia4 Cina se ia la as&in3i#4 0da# cina #ermina#, #e re#ra i4 Dup apus, nu es#e permis s circuli prin $cademie4 (3i es#e permis o zi de odi+n pe lun4 P"n c"nd nu vei &i #ermina# prima e#ap de ins#ruc3ie #re-uie s /m-raci +aina elevilor4 $poi vei &i /ncredin3a# unui Cavaler al Dra onului4 .e ulile pe care va #re-ui s le urmezi a#unci vor &i cele dic#a#e de maes#rul #u4 $s#a9i #o#4 P"n m"ine diminea3 nu ai o-li a3ii, dar #e s&#uiesc s s#ai cumin#e aici4 @edere plcu#4 2a+ar ddu s plece4 ; $, ui#am4 5levilor nu le es#e permis s poar#e arme4 D9mi spada4 <a#a s#r"nse arda4 ; Sun# si ur c pen#ru mine vei &ace o a-a#ere de la re ul4 ; Pen#ru o &emeiuc cu s"n e ames#eca#= 0are de ce=

146

0 clip mai #"rziu, *i+al 3inea v"r&ul de cris#al ne ru la "#ul lui 2a+ar4 ; Poa#e nu #e9au in&orma#6 mi9am c"#i a# in#rarea /n $cademie /nvin "nd zece din#re cei mai -uni elevi444 i drep#ul meu la via3 mi l9am c"#i a# uci "nd doi &ammini pe Pm"n#ul V"n#ului4 0mul /ncepu s #ranspire4 @#ia -ine #oa# poves#ea4 0 privi cu ur, scuip pe pm"n# i plec #r"n#ind ua4 *i+al - spada /n #eac4 (i lipsea aerul4 (ncerc s se ui#e a&ar, dar prin rila7 nu se vedea dec"# o &"ie +ao#ic din CaMra#4 Se arunc pe rmada de paie i se ui# /n #avan4 (ncerc s9i ima ineze aven#urile ei vii#oare de rz-oinic, dar /ncercarea &u 7alnic4 $#unci se "ndi la 2ivon i a#inse culmea disperrii4 Se #rezi -rusc, de#ep#a# de o l ie nea#ep#a#4 *u9i dduse seama c adormise4 , omo#ele veneau din /ncperi4 *i+al se pre #ea s se ridice c"nd vzu /n#redesc+iz"ndu9se /nce# ua cmru3ei4 5ra &oar#e /n#uneric pen#ru c, /n#re #imp, se lsase /nserarea4 C"nd ua &u desc+is, *i+al dis#inse o silue# -ondoac /nain9 #"nd c+iop#"nd4 ; Cine e= /n#re- alarma#4 Silue#a se opri4 ; *imic ru, nimic ru4 $ici /n#uneric4 Poa#e vrei lumin4 5u in#r, aduce lumin4 2a+ar mi9a spus4 *u #e speria, nu #e speria4 <iin3a aceea avea o voce s#riden# i pl"n cioas4 (nain# i /ncepu s9i m"n "ie un -ra34 *i+al sri /n picioare4 ; Ce vrei de la mine= ; *imic ru, aduce lumin la #ine, aa vezi4 Ae c+eam i la cin4 (n s&"ri#, *i+al /l vzu4 *u avea nimic uman6 era scund i ras, cu capul comple# c+el, cu un picior de lemn4 *imic nu era sime#ric /n corpul lui4 Ddea impresia unei ppui de c"rp vec+e, rup#4 Pe c+ip i se perindau mali3iozi#a#e i servilism4 $vea o #or3 /n m"n4

147

; *imic ru, nimic ru444 ; $m /n3eles, #ermin? Cine e#i= ; :uruian, servesc aici4 *imic ru, nu #e speria444 i /n#indea din nou m"na4 *i+al se re#rase oripila#6 con#ac#ul cu &iin3a aceea o dez us#a4 ; Cul3umesc pen#ru lumin4 *u9mi mai #re-uie nimic4 Pleac4 :uruian &cu o &a3 con#raria# i se re#rase mer "nd /napoi ca un rac, &r a /nce#a s o priveasc4 *i+al a 3 #or3a de pere#e4 2umina o calm4 $pari3ia aceea o nelini#ise6 i se prea c /nc mai are lipi3i de ea oc+iorii acelei &iin3e di&orme4 Se +o#r/ s se duc /n re&ec#oriu ca s se eli-ereze de senza3ia aceea neplcu#4 Sala de mese era plin cu -ie3i l ioi aeza3i la mese4 Vederea lor o /nveseli un pic pe *i+al i o &cu s se "ndeas9 c la &ap#ul c, /n &ond, nu era cu adevra# sin ur4 Se /ndrep# spre mese, /n cu#area unui loc ol4 2a vederea ei, sala /nmrmuri4 *i+al /nce#ini pasul4 *u /n3ele ea4 Cul3i oc+i erau 3in#ui3i asupra ei6 oc+i uimi3i, /nspim"n#a3i, amenin3#ori, ne/ncrez#ori4 *u i se mai /n#"mplase s &ie cerce9 #a# /n &elul acela4 Se apropie de un loc ol4 :ia#ul care s##ea al#uri puse ime9 dia# m"na pe scaun4 ; 5 ocupa#4 *i+al cu# /n al# par#e, dar oriunde se ducea, rspunsul era acelai6 Gocupa#H4 $poi, /n lini#ea re&ec#oriului, #un o voce6 ; De ce e#i /m-rca# as#&el, 7um#a#e9el&= *i+al se ui# /n 7urul ei4 Pe un podium, separa3i de -ie3i, erau aeza3i pro&esorii4 ; Cum ar #re-ui s &iu /m-rca#= ; 5#i un elev, sau mcar aa se spune, zise cu un z"m-e# acid omul care vor-ea, deci #re-uie s por3i uni&orma elevilor4

148

(n sala aceea imens, /ncon7ura# de os#ili#a#e, *i+al sim3ea c9i pierduse #oa# &or3a4 ; *imeni nu mi9a da#9o444 se scuz4 ; $#unci nu #re-uia s co-ori4 2a+ar nu 3i9a eDplica# re ulile= ; :a da, /ns eu444 ; (3i vei /ndrep#a reeala cu o #ur de ard p"n9n zori4 (n ceea ce prive#e +ainele, 3i le va aduce mai #"rziu :uruian4 8nii din#re -ie3i r"ser4 ; $cum aaz9#e i mn"nc4 @i -ie3ii /i reluar masa4 *i+al se /ndrep# c#re ul#imul loc care i se pru disponi-il4 *ici nu apuc s /n#re-e4 ; <r mon#ri i &emeiu#i, /i zise ca#e oric un -ie3oi4 *i+al se /ndepr#4 Ce /nsemna ieirea aceea= 2umea Pm"n9 #ean era plin de rase6 nim&e, spiridui, pi#ici, oameni4 Ce voia s /nsemne c nu era loc pen#ru mon#ri= Crescu# pe un pm"n# me#is, pe *i+al nu o deran7ase ni9 cioda# &ap#ul c era di&eri#4 Dar acolo, prin#re eli#ele oame9 nilor, prea o lum a na#urii4 Se aez /n#r9un loc izola#, depar#e de #o3i, i m"nc /n #cere, cu inima plin de amrciune4 Dup cin se /n#oarse /n ra- /n cmru3a ei mizer, /ncer9 c"nd s nu a#ra prea mul# a#en3ia4 1n pra o a#ep#a :uruian, cu o -occea di&orm /n m"n, i cu z"m-e#ul lui im-ecil pe c+ip4 *i+al lu +ainele &r s9l priveasc, dar acela se pre #ea s #reac pra ul4 ; Po3i pleca, sri *i+al4 Servi#orul &cu iar o &a3 mor#i&ica# i se /ndepr#4 *i+al se /nc+ise /nun#ru4 0 /nne-unea s #ie c a&ar o a#ep#a &iin3a aceea4 Prop#i cu &urie spada de9a la#ul /ncuie#orii uii, /n aa &el /nc"# nimeni s nu poa# in#ra, indi&eren# c ar &i &os# :uruian sau vreun al#ul din#re elevii aceia aro an3i care o umiliser4

149

<u sin ur4 2umina #or3ei #remura palid i #ia mai clar con#ururile cmru3ei aceleia, care prea acum c+iar o celul4 2u +ainele6 cuprindeau o perec+e de pan#aloni i o cazac lun de p"nz4 2e arunc /n#r9un col3 i se /n#inse pe paie cu +ainele ei4 Dincolo de u auzea lasurile celorlal3i elevi /n#re9 rup#e de r"se#e4 5a era eDclus4 Pen#ru prima oar con#ien#iz pro&und c nu era om4 5ra o s#rin aici, nimeni al#cineva nu mai era ca ea4 5ra 8l#ima, un lucru vec+i care apar3inea unei epoci #recu#e4 Ce &cea acolo= Lum#a#e9el&ii erau mor3i cu #o3ii, locul ei nu era prin#re cei vii4 *u erau "nduri noi, dar acum erau le a#e de o senza3ie pe care o sim3ise /n seara aceea pe pielea ei6 era di&e9 ri#4 Pl"nse /ndelun , /ncerc"nd s9i su&oce suspinele #er "ndu9i cu m"nie lacrimile, pe care i le smul ea de pe &a3 cu dosul palmei4 Co3i pl"n "nd4 (nain#e de rsri#, cineva /ncerc s &or3eze ua4 *i+al se #rezi -rusc, /nspim"n#a#4 ; Cine9i acolo= De a&ar p#rundea vocea neclar a lui :uruian6 vor-ea de s#ra7, de rzi4 *i+al /i amin#i de pedeaps i /i ddu seama c sen#imen#ul de umilire nu #recuse4 Se /m-rc /n mare ra-4 Cazaca era lar i o /n&ur, &9 c"nd9o s par i mai mic4 2u spada i pelerina i iei4 Vz"nd9o, :uruian se lumin i /i puse o m"n pe -ra34 ; Poar#a mare, acolo a#eap#444 ; *u m a#in e? r"n7i &a#a4 2a poar#a mare de in#rare /n $cademie, *i+al si un s#r7er adormi# care o a#ep#a4 ; Fi9a mers -ine, au mai rmas doar dou ore p"n /n zori, /i spuse i csc4 5ra aproape poli#icos, dar imedia# ce o recunoscu /n lumina #or3ei nu pre e# s9o priveasc cu ur4 *i+al primi /n consemn lancea de la predecesorul ei4 <ri ul era /n3ep#or4 )ainele acelea a-surde pe care i le dduser nu /nclzeau nici mcar pu3in> dac nu ar &i avu# pelerina ei, ar &i

150

muri# con ela#4 $vu un &rison4 0c+ii i se /nc+ideau4 *imic de zis6 un /ncepu# eDcelen#4 .es#ul zilei nu &u mai -un4 C"nc sin ur ca /n seara #recu#, apoi se duse /n sala /n care se des&ura an#renamen#ul4 Cul3i -ie3i /ncepuser i o-serv c erau or aniza3i /n rupuri4 Privea /n 7ur, cu#"nd s a&le care ar &i pu#u# &i al ei, c"nd un om /i &cu semn s se apropie4 ; Au #re-uie s &ii noua elev4 Sun# Parsel, maes#rul #u4 Vino4 *i+al /l urm p"n /n#r9un loc unde erau aduna3i c"3iva -ie3i, #o3i cam de aceeai v"rs# cu ea4 ; $s#a es#e cea mai #"nr ec+ip a noas#r4 $ici se /nva3 primele elemen#e ale lup#ei cu spada i #e+nicile &undamen#ale4 *i+al rmase uimi#4 ; Cum primele elemen#e= 5u am &os# accep#a# /n $cademie pen#ru c i9am /nvins pe zece din#re cei mai -uni spadasini din locul aces#a? ; $a s &ie= De, mie mi s9a ordona# s #e /nv3, de aceea vei s#a aici cu noi4 *i+al nu voia s se dea -#u#4 ; :ine, a#unci s lup#m? $s#&el vei #i care9mi es#e nivelul i vei #i unde s m #rimi3i4 Aocmai /i sco#ea spada din #eac, dar Parsel o opri4 (ncepea s se enerveze4 ; $scul# &e#i3o, pen#ru mine es#e i aa des#ul de eDo#ic ca o &emeie s /nve3e s m"nuiasc spada, deci #e s&#uiesc s #e supui i s &aci ce93i spun4 *i+al se supuse4 Are-ui s ascul#e #oa# diminea3a lucruri pe care le #ia i s se eDerseze ca o /ncep#oare, dezarm"nd cu re ulari#a#e pe -ia#ul cruia /i venea r"ndul s se an#reneze cu ea4 Se "ndi la cum /i ima inase via3a la $cademie4 (i compar visele cu reali#a#ea aceea4 0 cuprinse #ris#e3ea4

151

14 RECRUTA NI#AL

iua aceea nu &u dec"# prima din#r9o serie lun de zile #ris#e, marca#e de cenuiul iernii care se lsa pe Pm"n#ul Soarelui i de sin ur#a#e4 0-inuin3a nu sc+im- a#i#udinea celorlal3i elevi &a3 de *i+al4 5ra o &emeie, avea un aspec# -izar i /nce#, /nce# /ncepur cu #o3ii s se i #eam de ea4 Cu c"# #recea #impul, cu a#"# *i+al /i demons#ra capaci#3ile, i poves#ea &elului /n care /i c"#i ase accesul /n $cademie se rsp"ndi i prin#re aceia care nu o mai auziser4 (ncepu s circule zvonul c ar &i &os# un &el de vr7i#oare, descenden# a unei rase ru&c#oare dedica#e masacrelor i rz9 -oiului4 Cineva insinu i c ar &i &os# un spion #rimis personal de Airan pen#ru a dis#ru e $cademia din #emelii4 .ezul#a#ul ace9 lor cleve#eli &u c #o3i se 3ineau depar#e de *i+al6 c"nd #raversa coridoarele, -ie3ii se ddeau la o par#e pe la#uri i9i /nso3eau #recerea cu murmure os#ile i priviri dezapro-a#oare4 Aeama &a3 de ea &u /n#ri# de un episod4 $desea se /n#"mpla ca, pe #impul nop3ii, -ie3ii s a7un p"n la ua ei, &u ind imedia# ce o auzeau c se mic4 (n#r9o sear, cu&unda# /n o-inui#ul somn a i#a#, *i+al nu /i ddu seama c cineva reuise s in#re4 (n #imp ce dormea, c+ipu9 rile implora#oare care9i populau comarul se apropiar a#"# de #are de ea /nc"# i se pru c se su&oc4 $poi se sim3i a#ins4

152

$pleca# deasupra ei era :uruian, cu un z"m-e# ori-il pe c+ip, cu "nd s9o m"n "ie -"i uind o li#anie de ne/n3eles4 *i+al 3ip, puse m"na pe spad i i9o puse la "#4 Servi#orul iz-ucni /n lacrimi implor"nd ier#are, dar *i+al era &uri-und4 (l /n&c i /l #rase a&ar, unde se adunase o mic mul3ime de -ie3i somnoroi4 2a vederea acelei &urii cu spada /n m"n, se ddur cu #o3ii /napoi4 ; 8i#a3i9v -ine, -as#arzilor? $s#a es#e ceea ce i se /n#"mpl aceluia care /ncearc s9mi &ac ru? $poi #recu lama pes#e "#ul lui :uruian, care z-iera ca un porc4 (i &cu numai o z "rie#ur, dar din seara aceea acel du9#e9 vino dinain#ea camerei ei /nce# pen#ru #o#deauna4 0ricum, nop3ile lui *i+al nu erau lini#i#e4 Sin ur#a#ea i aro an3a de care era /ncon7ura# o &cur s se cu&unde din ce /n ce mai mul# /n comarurile ei4 *u #recea noap#e /n care s nu o persecu#e c+ipurile 7um#a#e9el&ilor4 Se #rezea #eroriza# i /n&3iarea camerei aceleia, /n loc s9o lini#easc, o a i#a4 Se sim3ea /nc+is /n#r9un sicriu4 $#unci se aeza, cu -ra3ele /n 7urul enunc+ilor, i privea &elia de cer care se /n#revedea prin rila7, s#rduindu9se s alun e #eama4 Dar /n noap#ea urm#oare #o#ul /ncepea de la cap#4 B"ndul de a9l rz-una pe #a#l i poporul ei deveni din ce /n ce mai o-sedan#4 Durerea o /n#ri4 2a /ncepu# su&erise din cauza urii #ovarilor ei, dar s&"ri prin a se o-inui i, cu #recerea #impului, o iu-i4 Aeama celorlal3i elevi /i plcea4 Sennar nu se duse s o vad /n prima lun, nici /n a doua, nici /n a #reia4 *i+al sim3ea o nevoie dispera# s9i vor-easc, s aud /nc o da# c i se spune c #o#ul mer ea -ine, c noap#ea ar &i #recu#4 Dar primi numai un mesa7 laconic, care9i sosi cu micul oim pe care /nv3ase acum s9l recunoasc6 GSun# mor# de o-oseal, nu am o clip de r az, dar sun# -ine4 *u #e9am ui#a#4H *i+al deveni o &iin3 /n#uneca# i #aci#urn4 Se arunc cu #rup i su&le# /n s#udiu4

153

Codul ei de a se -a#e deveni din ce /n ce mai m"nios i mai violen#4 @i ea din ce /n ce mai a-il, mai rapid, mai ne/n&rica#4 Parsel, maes#rul de spad, /n3elesese capaci#a#ea lui *i+al i su&erea vz"nd9o sacri&ica# /n mi7locul acelor -ie3andri care nici nu #iau s m"nuiasc o arm4 (n#r9o zi, o lu deopar#e4 ; $m vzu# cum #e mi#i, cum lup3i4 5#i -un, *i+al4 5a /l privi -nui#oare6 nu #ia dac s ai- /ncredere4 Spusele acelea pu#eau /nsemna #o#ul sau nimic4 ; $i avu# p"n acum eDperien3e de rz-oi= *i+al /i poves#i despre lec3iile lui 2ivon i ale lui <en, despre uciderea celor #rei &ammini, doi /n Salazar i unul la rani3a Pm"n#ului V"n#ului4 ; Ci9am ima ina#4 $adar, nu poves#eai -aliverne, /n prima zi? Caes#rul /i sur"se i *i+al, care avea mereu o a#i#udine m"n9 dr i demn, ls oc+ii /n 7os4 Parsel era convins c ar &i &os# mai pro&i#a-il s se an#reneze /n &olosirea armelor pe care nu le cuno#ea deloc4 ; 19am propus lui .aven s #e lase s /ncepi cu celelal#e #e+nici de lup#, dar pen#ru momen# cererea mea nu a da# roade4 *i+al suspin4 (n c"#eva clipe vzuse desc+iz"ndu9se de un de e# ua #emni3ei ei i imedia# dup aceea /nc+iz"ndu9se4 ; 0mul acela m ur#e444 ; *u #re-uie s vor-e#i as#&el despre Beneralul Suprem4 Au nu l9ai cunoscu# c"nd se lup#a4 5ra un rz-oinic eD#raordinar4 $cum s9a molei# la conducere, dar, crede9m, /n ad"ncul su&le#ului es#e /nc o valoare4 @#ie s recunoasc un rz-oinic4 *umai ce /i vei demons#ra c"# valorezi /n lup#, i9i va sc+im-a prerea4 Pen#ru c rz-oiul es#e cu #o#ul al#ceva dec"# ceea ce se &ace /nun#ru aici4 $#unci c"nd Parsel /i propuse s o an#reneze /n &olosirea lncii /n a&ara orelor de lec3ii, *i+al se sim3i ca eli-era# din#r9o lun peni#en34 2up#au aproape /n &iecare sear, i /n s&"ri# ea /i pu#ea &olosi la maDimum a-ili#a#ea4 1ar &olosirea lncii o en#u9

154

ziasm6 /nv3 s lup#e corp la corp i s a#ace de pe cal4 Aoa#e nou#3ile acelea o &ceau s se sim# iar vie4 2a r"ndul lui, Parsel se a#aase de des#inul acelei &e#e6 o aprecia pen#ru ne3rmuri#a ei dedicare i pen#ru #enaci#a#e, i era din ce /n ce mai uimi# de #alen#ul ei4 (ns in#uia /n ea o #ris#e3e pro&und, neo-inui# la o persoan a#"# de #"nr4 Aocmai el, care nu mai avusese dra de cineva i nici &amilie pen#ru c se dedicase mereu rz-oiului, sim3ea pen9 #ru &e#i3a aceea un sen#imen# de pro#ec3ie aproape pa#ern4 Cei doi a7unser la o in#imi#a#e ciuda#4 Sin ura &orm de comunicare ce /i le a era lup#a4 Vor-eau cu armele6 *i+al era /nc+is, re#ras, i sin ura modali#a#e /n care permi#ea sen#imen#elor ei s ias la iveal era compe#i3ia4 Caes#rul /nv3ase s ci#easc /n micrile elevei s#rile ei de spiri# i /i rspundea, /ncerc"nd s /ncline -ariera de resen#imen#e pe care o ridicase *i+al /n 7urul ei4 *icioda# nu au &os# c+iar prie#eni4 Doar o da# *i+al /i &cu o mr#urisire6 /n#r9o sear, /i poves#i despre :uruian, despre #eama pe care o sim3ea &a3 de el, despre episodul /n#"mpla# /n camera ei4 Parsel o ascul#, apoi ddu din cap4 ; *u ar #re-ui s9l ur#i, #ii= $re pe umeri o poves#e #eri-il4 *i+al deveni a#en#4 ; 5s#e un pi#ic, nu #im de pe ce Pm"n# provine4 29am si# acum c"3iva ani zc"nd /n /nc+isoare6 pe a#unci reuiserm s cu9 cerim un avanpos# impor#an# al Airanului pe Pm"n#ul ,ilelor4 5ra rni# pes#e #o#, i avea pe piele semnele #or#urii4 (n aceeai #emni3 zceau al3i semeni ai lui, -r-a3i i &emei, #o3i la ul#ima su&lare4 19am lua# de acolo cu speran3a de a9i pu#ea salva, dar nu a mai &os# nimic de &cu#4 5l a &os# sin urul supravie3ui#or4 Druirea cu care /i /n ri7ea pe #ovarii lui de celul i durerea pe care i9a provoca#9o moar#ea lor ne9au dus cu "ndul c vor &i &os# rudele lui4 C"#va vreme, :uruian a &os# un mis#er6 ce &cea acolo 7os i de ce &usese #or#ura# /n#r9un mod a#"# de a#roce= *u cuno#eam /nc a-isurile de oroare /n care Airanul #"ra popoa9

155

rele pe care le supune4 Pe urm, c"nd ne9am a&la# /n &a3a mul#or cazuri asemn#oare, am /n3eles4 <amminii nu sun#, cum s zic eu, o ras na#ural4 Sun# crea#uri ale Airanului6 i9a plsmui# cu vr7ile lui, i acum vrea s per&ec3ioneze al#e &iin3e care s9l ser9 veasc cu oc+ii /nc+ii4 De aceea &ace eDperimen#e pe prizonieri4 :uruian es#e pro-a vie6 #rupul lui mar#iriza# es#e rodul #en#a9 #ivelor Airanului de a9i #rans&orma pe pi#ici /n rz-oinici per9 &ec3i4 *u #im c"3i sun# cei implica3i, nici c"3i au muri# p"n acum4 $r pu#ea &i popoare /n#re i4 *i+al se cu#remur4 ; 5 posi-il ca :uruian s #e simpa#izeze sau ca #u s9i amin9 #e#i de cineva4 (n celul era i o #"nr4 Cine #ie, o &i &os# &iica lui444 *u vrea s93i &ac ru, /ncearc s9l #ra#ezi cu /n duin34 $ #re-ui# s /ndure mul#e de la via34 *i+al nu reui s9i &ie mai pu3in #eam de :uruian, dar /l privi cu al3i oc+i4 Se s#rdui s9i reprime repulsia i /ncerc s9l #ra#eze cu poli#e3e, mul3umindu9i pen#ru serviciile lui i rs9 punz"ndu9i la z"m-e#ele respin #oare, /n care reuea s /n#re9 vad lumina sla- a recuno#in3ei4 (n#r9un &el, erau asemn#ori6 doi di&eri3i ur"3i, #emu3i i pro&und sin uri4 2a cinci luni dup sosirea /n $cademie, *i+al &u convoca# de .aven4 Se duse /n salonul audien3elor pre #i# la o-inui#a a#ep#are enervan#, dar Beneralul Suprem era acolo /n 7il3ul lui4 ; Ci9au spus c e#i -un i c pro resezi repede, &e#i3o4 *i+al nu9i credea urec+ilor4 ; Caes#rul #u mi9a ceru# /n repe#a#e r"nduri s #e las s /ncepi &aza avansa# a ins#ruirii4 5i -ine, cred c a sosi# momen#ul6 vei pu#ea /nv3a cum se &olosesc al#e arme4 Po3i pleca4 $poi .aven prsi sala, #r "nd /n urma lui #rena lun a man#iei i ls"nd9o pe *i+al ne/ncrez#oare4 @i &erici#4 (n noul rup se sim3i imedia# la lar ul ei4 Aovarii erau aro an3i ca i cei dinain#e, dar /n s&"ri# nu mai era o-li a# s lup#e la 7um#a#ea capaci#3ilor ei4 @i pe urm, de

156

c"nd se an#renase cu Parsel /n &olosirea lncii, era curioas de celelal#e arme4 0rele de an#renamen# z-urau i *i+al era s#imu9 la# de #oa#e acele nou#3i4 (nv3 modali#3ile /n care poa#e &i u#il un pumnal /n#r9o con&run#are corp la corp, /n3elese /n pro&unzime po#en3ialul lncii i, cu #oa#e c era mrun#, se /n#recu i cu -uzdu anul i cu securea4 Cu primul nu prea se descurc4 8neal#a era &oar#e rea6 reuea cu reu s9l ridice, darmi#e s dea lovi#uri4 Securea, /n sc+im-, /i plcea mul#> /n#r9un anume &el /i amin#ea de spad6 era o arm pu#ernic i simpl, -un s9i descarce &uria4 (i puser /n m"n i -iciul, cu care A+oren cel ru &ama# aproape o ucisese, i realiz c"# de reu era de m"nui#4 (n s&"ri#, cp# /ndem"nare cu arcul4 $propierea nu &u din#re cele mai -une6 /n -#lie, *i+al iu-ea &uria, lup#a corp la corp, sudoarea i o-oseala4 $rcul cerea /ns concen#rare i s"n e rece, dou cali#3i care nu /i apar3ineau4 ; Aocmai de aceea #re-uie s /nve3i s9l &olose#i, /i spunea maes#rul c"nd &a#a /i pierdea r-darea4 (ns, dup di&icul#3ile ini3iale, *i+al cp# /ncredere /n arma aceea neo-inui#4 <or3a nu era &undamen#al pen#ru a9l &olosi i, oda# depi# &rus#rarea 3in#elor nea#inse, /ncepu s9i dea mari sa#is&ac3ii4 Descoperi c avea o 3in# &oar#e -un, o cali#a#e pe care o /mpr3eau pu3ini al3ii /n rupul ei, i deveni a-il i cu &olosirea lui /n micare4 0ricum, arma ei pre&era# rm"nea spada4 *u era nimic /n care s &i eDcela# ca la scrim, i doar c"nd lua /n m"n lama nea r se sim3ea /n#r9adevr /n elemen#ul ei4 *i+al /nv3a cu uurin34 *u #re-ui mul# ca s9i depeasc pe ma7ori#a#ea #ovarilor ei6 -ravura ei /i aduse mul# admira3ie i ne/ncrederea al crui o-iec# era /ncepu s &ie punc#a# de respec#4 5levii erau cu #o3ii mai mari dec"# ea, care /n $cademie /mpli9 nise ap#esprezece ani, cu eDcep3ia unui -ie3el mrun3el, cu un cap plin de -ucle -londe, cu oc+i cenuii i o-ra7i pu&oi4

157

*i+al a-ia dac9l o-servase, pen#ru c /nce#ase de mul# s /n9 cerce s9i &ac prie#eni4 P"n /n#r9o zi, /n re&ec#oriu, c"nd el se duse s o cau#e4 *i+al m"nca de una sin ur, ca de o-icei, c"nd auzi un ls9 cior su-3irel6 ; 1ar#9m, e li-er= 2ucrul aces#a era a#"# de neo-inui# /nc"#, /nain#e de a rs9 punde, *i+al se /n#oarse c#re necunoscu#ul in#erlocu#or pen#ru a &i si ur c auzise -ine4 =i sta cine naiba mai e5 L*am mai '#ut!!! 6ar unde5 ; 5i, dac nu9i nimeni, m aez4 *i+al con#inu s9l priveasc ne/ncrez#oare, cu lin ura /n aer4 :londu3ul se aez, lu o lin ur de sup, lu o al#a, &r"mi3 pu3in p"inea, apoi /i drese vocea i /ncepu s vor-easc nes#9 vili# ca un #oren# revrsa#4 ; Au e#i *i+al, 7um#a#e9el&ul, nu9i aa= De c"nd e#i aici #e o-serv4 $dic, de &ap#, de c"nd #e9au pus /n ec+ip cu noi4 5i, dac c+iar vrem s &im sinceri, #e vzusem de7a /n aren cu acei zece #ipi4 0+, ai &os# eD#raordinar? Ae9ai lup#a# /n#r9un &el444 nimeni nu se lup# ca #ine? (3i 7ur, eu eram444 ca +ipno#iza#, ce mai4 @i pe urm, ce spad? Dar din ce e &cu#= Pare imposi-il de rup#? 0, ce zpci#, nici nu m9am prezen#a#6 eu sun# 2aius, de pe Pm"n#ul *op3ii4 :ie3elul /n#inse m"na i *i+al i9o s#r"nse &r mcar s ai- #imp s desc+id ura4 2aius con#inu s vor-easc #o# #impul mesei, asal#"nd9o cu complimen#e, poves#indu9i din via3a lui i pun"nd din c"nd /n c"nd vreo /n#re-are la care *i+al reuea s rspund a-ia cu un da ori un nu4 5n#uziasmul lui era acela al unui copil i *i+al &u an#rena#4 (i spuse c avea cincisprezece ani i c era /n $cademie de un an i 7um#a#e4 $poi /i poves#i despre pm"n#ul lui na#al4 5l prac9 #ic nu9l vzuse nicioda#, 3in"nd con# c &amilia lui /l prsise c"nd el avea c"3iva ani, dar /i cuno#ea poves#ea ciuda#4

158

(n #impul .z-oiului de Dou Su#e de $ni, un vr7i#or avu9 sese o idee care la /ncepu# pruse enial6 cu un desc"n#ec invocase noap#ea e#ern pe pm"n#ul lui, as#&el /nc"# s pun /n di&icul#a#e arma#ele dumane, d"nd #o#oda# locui#orilor re iu9 nii capaci#a#ea de a vedea pe /n#uneric4 (ns, pe urm, vr7i#orul murise prema#ur, i la s&"ri#ul rz-oiului nimeni nu &usese /n s#are s rup desc"n#ecul4 ; Pen#ru c nu era un desc"n#ec normal, /n3ele i= 5ra un si iliu? @#ii ce e un si iliu= De, e o vr7i#orie care nu poa#e &i des#rma#, ceva e#ern4 *u, iar#9m, nu c+iar e#ern4 $dic, e#ern dac vr7i#orul moare4 Pen#ru c numai vr7i#orul care o invocase o pu#ea des&ace4 1a#, acum se /n3ele e4 :ie3elul /nc+eie acel &luviu de cuvin#e cu un suspin sa#is9 &cu#4 $#unci *i+al /ncepu s r"d4 2a /ncepu# #imid, apoi din ce /n ce mai #are4 ."sul ei /l con#amin i pe 2aius i /n scur# #imp aveau am"ndoi lacrimi /n oc+i4 Prie#enia lor /ncepu aa4 2aius nu o prsea nici o clip4 *i+al nu #ia dac s &ie mul9 3umi# de a#"#a venera3ie i nu &cea nimic ca s9o /ncura7eze, dar nu pu#ea s ne e c9i &cea plcere4 5ra primul elev cruia nu9i era &ric de ea, nu o ura i nici nu o dispre3uia4 2e #ura lor nu avea nimic de a &ace cu prie#enia pro&und care o le a de Sennar4 (ns, cu #oa# in enui#a#ea lui i cu eDa era#a lui admira3ie, 2aius /i /nclzea inima4 Din ce /n ce mai des, seara, venea /n cmru3a ei pen#ru a p9 lvr i4 $s#&el, *i+al a&l c 2aius in#rase /n $cademie din do9 rin3a #a#lui lui, un mare eneral, care spera s9l &ac un rz-oi9 nic valoros4 5l /ns avea cu #o#ul al#e aspira3ii4 ; S cl#oresc, /n3ele i= S s#r-a# /n lun i /n la# 2umea Pm"n#ean, s descopr #eri#orii neeDplora#e, pm"n#uri noi4 1a# ce mi9ar plcea4 Dac ar &i dup mine444 /3i 7ur, a lsa armele i m"ine? *i+al nu /n3ele ea cum pu#eai s &ii cons#r"ns s &aci ceva con#ra voin3ei #ale4

159

; Dac nu93i place s lup3i, opre#e9#e4 Via3a rz-oinicului nu es#e o via3 &rumoas, 2aius4 *u are sens s o &aci &r s &ii convins4 5l ddea din umeri4 ; Ce al#ceva po# &ace= Aa#l meu nu ar reui s accep#e nicio9 da# un &iu cl#or4 :a c+iar Gva a-ondH, cum ar spune el4 $ vru# din#o#deauna s &iu un rz-oinic4 Deci, voi &i rz-oinic4 5ra o reali#a#e nou pen#ru *i+al6 /n#o#deauna luase sin ur deciziile, alesese sin ur drumul de urma#, i era convins c era la &el pen#ru #o3i4 $cum descoperea, /n sc+im-, c erau oameni al cror drum &usese #rasa# de al3ii, care nu pu#eau ale e ce s &ac din propria via34 C"nd pro#es#a, 2aius rspundea simplu6 ; Ao3i avem un des#in4 Pen#ru unii, coincide cu ceea ce au visa# din#o#deauna, pen#ru al3ii, nu4 $a e4 Ce vrei s &aci= Dup discu3iile acelea, c"nd 2aius se /n#orcea s doarm /n camera cea mare, *i+al s&"rea adesea prin a se /n#re-a care era des#inul ei4 <ire#e, i #"nrul ei prie#en voia s #ie ceva despre ea4 Prima oar c"nd /i puse c"#eva /n#re-ri despre #recu#ul ei, *i+al /l /mpinse a&ar din camer i se /nc+ise /n#r9o #cere care dur c"#eva zile4 Arecu #imp p"n c"nd *i+al s9i poves#easc lui 2aius despre ori inile ei i despre 2ivon4 <cu aces# lucru cu nespus reu#a#e6 durerea pen#ru moar#ea #a#lui i pen#ru eD#erminarea poporu9 lui ei erau /nc vii i ea se sim3ea vinova# ca /n prima zi4 *i+al /i vor-i i de Sennar, de c"# de le a# era de acel #"nr vr7i#or, de c"# /i lipsea4 @i, /n#r9un momen# de con&iden3, /i mr#urisi i c era /ndr os#i# de mul# vreme de un om eD#ra9 ordinar, care /ns nu o lua /n seam nici pe depar#e4 2aius primi ves#ea cu uimire4 ; <erice de #ine444 pe mine nu m in#ereseaz dra os#ea4 <emei9 le se smiorcie, au capricii444 *u sesc nimic in#eresan#, ce mai4 ; 5u sun# o &emeie, /n cazul /n care nu 3i9ai da# seama4 ; Da, /ns e#i un rz-oinic4 5s#e al#ceva4

160

2a ieirea aceea, *i+al nu #iu dac s se sim# m uli# /n su&le#ul ei de rz-oinic sau 7i ni# /n &emini#a#ea ei4 Arecuser ap#e luni de la in#rarea lui *i+al /n $cademie, c"nd Sennar /ncerc s se duc s9i vizi#eze prie#ena4 *i+al era comple# /n necuno#in3 de e&or#urile pe care le &cea Sennar pen#ru a reui s o vad4 Beneralul Suprem se /nc9 p3"na s9i re&uze permisiunea, i Sennar, dup o serie de a#ep9 lri in&ini#e i audien3e nerodi#oare, se +o#r"se s cear a7u#or maes#rului lui4 Da on pre&erase /n#o#deauna s 3in la dis#an3 pu#erea poli#ic i cea mili#ar, dar /l /ndr ea pe Sennar i #ia c"# era de impor#an# pen#ru el s9o revad pe *i+al4 Cem-rul :#r"n al Consiliului Ca ilor se prezen# /n#r9o diminea3 la .aven, /nso9 3i# de elevul lui4 ; Ci9au spus c, de c"nd a in#ra# /n $cademie, nu a iei# nicio9 da#6 nu crezi c e cazul s o lai s vad lumina= Beneralul Suprem rmase pe pozi3ia lui, 7i ni# din cauza acelei in#ruziuni /n 7urisdic3ia lui4 ; .aven, &a#a aceea es#e &oar#e impor#an#6 es#e sin ura supra9 vie3ui#oare a poporului 7um#a#e9el&ilor, i .eis vede ceva mre3 /n des#inul ei4 5s#e ca o arm4 @i #u ai ri7 de armele #ale4 Sau nu= $udien3a &u lun , dar Da on era r-d#or4 Dup c"#eva ore de ne ocieri, .aven se /nduplec i desc+ise por3ile $cademiei, -les#em"nd9o pen#ru a nu #iu c"#a oar pe &e#i3a aceea care c"#i ase /n#o#deauna4 C"nd Senar o vzu venind spre el, aproape nu o recunoscu6 sl-i#, /n&ura# /n uni&orma elevilor, *i+al /nain#a +o#r"# /n pia3a $cademiei, cu pasul ei caden3a#, mili#ros4 G*u poa#e &i eaH, /i spuse4 Voia cu #o# dinadinsul ca prie#ena lui s &i &os# aceea de al#da#, s9i &i depi# /n s&"ri# durerea4 C"nd &u des#ul de aproape de ea /i z"m-i emo3iona# i ddu s9o /m-r3ieze4 *i+al se re#rase, sus#r "ndu9se /m-r3irii4 ; Ce vrei=

161

Sennar rmase dezorien#a#4 ; Cum, ce vreau= $m veni# s #e vd444 ; Spusesei c aveai s vii /n &iecare lun4 (mi promisesei4 ; @#iu, dar a &os# mai reu dec"# prevzusem, nu am444 ; @i pen#ru mine a &os# reu, i as#a9i #o#4 *u mai avem nimic s ne spunem4 *i+al se /n#oarse s plece, dar Sennar o apuc de un -ra3 i o sili s se opreasc4 5a se eli-er din s#r"nsoare, apoi iz-ucni /n#r9un pl"ns m"nios4 ; $i o va idee despre ce au &os# pen#ru mine lunile aces#ea= Despre c"# de sin ur am &os#, despre c"# de prsi# m9am sim3i#= C9am "ndi# la #oa#e cele? C ai muri#, c ai pleca# /n cine #ie ce loc de nea7uns, c ai ui#a# de mine? Sennar o s#r"nse la piep#4 ; 1ar#9m4 5a se eli-er, dar -ra3ele vr7i#orului nu o lsar4 ; 1ar#9m4 $cum sun# aici4 *umai a#unci *i+al se a-andon /m-r3irii prie#enului4 ; Ae ursc, /i spuse /n oap#4 Ci9ai lipsi#4 $7uni /n cmru3, Sennar se sim3i un vierme pen#ru c o l9 sase pe *i+al, pe *i+al a lui, /n#r9un loc a#"# de ori-il4 Se aezar4 $veau mul#e lucruri s9i spun4 ; $ &i vru# s vin la #ine imedia#, /n prima lun, dar nu am avu# o clip de lini#e4 Veneam la CaMra# numai #impul necesar reuniunilor Consiliului i pe urm #re-uia s &u , pen#ru c pe Pm"n#ul V"n#ului si#ua3ia es#e de nesupor#a#4 *i+al aproape c nu voia s #ie i al#e lucruri4 Pre&era s nu #ie cum a7unsese pm"n#ul plin de via3 pe care #rise4 (ns, Sennar /i poves#i #o#ul4 ; 1n prima zi nu voiam s cred6 nu reueam s /n3ele cum locul acela dezolan# ar &i pu#u# &i Pm"n#ul V"n#ului4 $ &os# &oar#e ur"#6 voiam s plec, dar Da on mi9a da# cura74 $ &os# ca i cum a &i deveni# iar copil6 rz-oi, dezolare, cu moar#ea mereu al#uri, disperare4 Ci se prea c m /n#orsesem /napoi cu ani de zile, i m sim3eam &r aprare i pierdu# ca a#unci4 Dar lucrul

162

cel mai ru era s9mi amin#esc cum era locul acela4 $erul proas9 p# al dimine3ii, via3a care cloco#ea /n #urnuri444 $s&in3i#urile acelea, /3i amin#e#i= 2ui *i+al i se pru c era #"r"# /napoi /n #imp4 ; 5rau ma ice4 Se ridica v"n#ul, soarele se arunca /n iar-, c"mpia se colora /n rou i444 Vocea i se s#inse /n "#4 Sennar relu cu voce rav4 ; *u mai e nimic, *i+al4 Ao#ul e /nvlui# /n &um i /n &unin9 ine4 Pes#e #o# iz-ucnesc incendii4 Soarele aproape c nu se vede4 5s#e o a#mos&er ireal4 $desea, dup /ncierri, se vd rsrind &iin3e din cele mai diverse rase4 Se /nv"r#esc prin#re ruine ca &an#omele4 $u pierdu# #o#ul i +lduiesc /n cu#area iz-virii4 Sau poa#e a mor3ii, cine #ie4 @i pe urm, #cerea444 C"nd nu se lup#, #o#ul es#e /nvlui# de #cere4 (3i amin#e#i c /n Salazar nu iz-u#eai nicioda# s s#ai /n lini#e= , omo#ul a#elierelor, lasu9 rile oamenilor care vor-eau despre ale lor, muzica din #averne444 $cum nu se aude nici un sune# care s amin#easc via3a4 Vr7i#orul /i #rase su&le#ul4 ; Fara es#e rup#9n dou6 de o par#e es#e arma#a noas#r, de cealal#, zona con#rola# de Airan4 *u #im cu eDac#i#a#e ce se /n#"mpl acolo, dar c"3iva norocoi au reui# s #reac linia &ron9 #ului &r s &ie ucii4 Poves#irile lor au &os# roaznice4 Pare c #oa# popula3ia es#e redus la sclavie i munce#e pen#ru a po#oli &oamea arma#ei Airanului4 :les#ema#ul acela do-oar Pdurea6 cu lemnul cons#ruie#e arme i cul#iv cu sclavii pm"n#ul de&ria#4 Cuncesc zi i noap#e6 c"nd nu se mai 3in pe picioare, dispar i nu se mai #ie nimic de ei4 Aeri#oriul e uverna# de un anume Dola, un despo# care se -ucur vz"nd su&erin3a oamenilor4 Comand i arma#a6 es#e un lup##or de ne/nvins4 $desea lup# /n prima linie, pe un dra on ne ru4 Se spune c Airanul i9a drui# nemu9 rirea6 nimic nu reue#e s9l loveasc, dei e mereu /n prima linie ca s decimeze le iunile noas#re4 $rma#a lui e pu#ernic4 Sun# &ammini, oameni, pi#ici6 se lup# nes#vili#444 par s9i dispre9 3uiasc i via3a4 Dac am rezis#a# p"n acum a &os# da#ori# a-n9 a3iei Cavalerilor Dra onului4 Din pca#e /ns, /n aces#e ase luni nu am reui# s rec"#i m nici mcar o &"ie de pm"n#4

163

C"nd *i+al vor-i, /i #remura vocea6 ; Spune9mi despre Salazar444 ; Pur i simplu, Salazar nu mai eDis#4 Dup primul a#ac, Dola i9a /n#emni3a# pe inamicii pe care9i cap#urase i a incendia# oraul4 29a lsa# s ard zile /n#re i4 Se poves#e#e c /nain#e de incendiu a aeza# prizonierii /n r"nd4 2e9a ceru# s se pros#erneze la picioarele lui i s9i implore /ndurare, pen#ru c avea s9i cru3e via3a numai aceluia care s9ar &i supus4 Cine nu a ascul#a# imedia# a &os# #rimis /n #urn4 $l3ii, vreo zece, au &os# oricum eDecu#a3i4 2a /n#"mplare, pescui3i din rmad4 $ces#a e Dola4 Sennar privi &elia de cer prin rila74 ; Cul# vreme am crezu# c Airanul voia pu#erea4 B"ndeam c voia s domneasc pes#e #oa# 2umea Pm"n#ean4 Dar dup ce am vzu#, am /n3eles c nu avea nimic de a &ace cu pu#erea4 5l vrea dis#ru erea #o#al4 C"inile lui *i+al erau /ncle#a#e /n#r9a#"# /nc"# /nc+eie#urile de e#elor /i erau al-e4 Vr7i#orul le lu /n#r9ale lui i le s#r"nse cu duioie4 ; @#iu ce sim3i4 Sennar /i poves#i i despre el i rolul lui pe Pm"n#ul V"n#ului4 ; 2ucram /n s#r"ns le #ur cu arma#a4 B"nde#e9#e c in#er9 locu#orul meu direc# era <en? Cu el i cu Da on am plani&ica# mul#e a#acuri pen#ru a c"#i a #eren, pen#ru a9l sl-i pe duman4 1nu#il #o#ul, din pca#e4 $desea a #re-ui# s &olosesc ma ia6 &ar9 mece colec#ive asupra #rupelor, mai ales, sau a armelor4 $ &os# &oar#e o-osi#or4 *e #rezeam /n zori i #erminam #"rziu /n noap#e4 8neori, noap#ea #re-uia s ne deplasm i s or anizm o aprare nea#ep#a#4 S nu crezi c nu m9am "ndi# la #ine, *i+al4 De &iecare da# c"nd veneam la CaMra# speram s sesc #imp s vin la #ine, dar pe urm Consiliul, reuniunile, vr7i#orii444 i rz-oiul, care m #"ra din nou /n v"l#oarea lui444 i oc+ii mei erau plini doar cu moar#e444 *i+al /l ascul#a /n #cere4 $l#uri de Sennar se sim3ea ca /n pdure cu pa#ru ani /n urm4 *u mai era sin ur4 <an#omele care o o-sedaser /n #o# acel #imp preau c se risipiser4 (i vor-i de zilele #oa#e la &el, de ura lui .aven, de prie#enia cu Parsel, de

164

noile arme pe care /nv3ase s le &oloseasc4 Dar mai ales /i vor-i despre visele care con#inuau s o c+inuiasc4 ; (n3ele i, Sennar= Sun# oameni mor3i, care au #ri#, care au eDis#a# /n#r9adevr? Cum le po# i nora 7elania= Senar sperase ca #impul s o &i eli-era# de o-sesiile ei, dar vedea c *i+al /nc nu9i sise locul pe lume4 2a un momen# da#, auzir c -a#e cineva4 De la u se i3i un cpor sur"z#or4 C"nd 2aius vzu c /n camera lui *i+al era un -ia#, rmase /mpie#ri#4 ; $, ai vizi#e, plec4 Sennar nu &u mai pu3in uimi#6 luase /n calcul c *i+al /i &cea prie#eni, dar sosirea #ipului aceluia #o# /l /nne ur4 Ce voia= ; *u, nu, vino4 5l es#e &aimosul Sennar4 *i+al se ridic i /l po&#i s in#re4 ; @i el e 2aius, #ovarul meu de arme? 2aius i Sennar /i s#r"nser m"na circumspec#4 Cin#ea vr7i#orului alopa ne/n&r"na#4 Cum /i permi#ea -ie3elul acela s in#re /n camera lui *i+al &r s anun3e= $veau un rapor# a#"# de s#r"ns= 5a spusese c erau prie#eni6 c"# de prie9 #eni= Cu c"# /l privea, cu a#"# mai pu3in /i plcea4 (n camer &u o clip de +ea34 Din#r9oda#, *i+al sim3i ceva ciuda#6 o s#"n7eneal, care prea /ns s nu9i apar3in ei, ci al#9 cuiva4 5ra ca a#unci c"nd /3i ascul3i sune#ul propriei voci6 #im c ne apar3ine, i #o#ui ni se pare s#rin4 (nlemni4 ; $scul#a3i, de ce nu ieim pu3in= 5s#e sau nu es#e ziua mea de odi+n lunar= Se plim-ar #oa# dup9amiaza, prin #umul#ul CaMra#ului4 *i+al de#es#a #oa# a i#a3ia aceea i se sim3i s#rin ca /n prima zi4 Sennar con#inu s &ie re#ras i lui 2aius i se pru c era /n plus4 <u o dup9miaz neplcu#4 2ui Sennar /i sosi ora plecrii4 5l i *i+al rmaser sin uri /n

165

&a3a por3ii mari a $cademiei4 ; $adar, pen#ru o vreme vei rm"ne aici444 /ncepu *i+al4 ; Da4 De acum /n colo voi /ncerca s /n3ele cum se mic un consilier pe un #eri#oriu /n #imp de pace4 Voi pu#ea s vin s #e vd mai des444 ; :ine, a#unci ne vedem4 *i+al de#es#a despr3irile lun i4 (l sru# pe o-raz i ddu s in#re, dar Sennar, /n#r9un elan cura7os, o opri4 ; $scul# dar444 la urma urmelor444 cine mai e i 2aius s#a= Se ui# mira# la el, apoi iz-ucni /n r"s4 ; Ce9i, 3ie &ric s nu &ii /nlocui#= 2aius e un -ie3el4 @i m ador4 C9a &cu# s m sim# mai pu3in sin ur i nu9l in#ereseaz nici c"# ne ru su- un +ie dac eu sun# om sau 7um#a#e9el&4 *u9i de colo, #ii= ; Da, nu, &ire#e444 5i -ine, eram doar curios4 $s#a9i #o#4 *i+al r"se iar scu#ur"nd din cap4 (i luar rmas -un mul3umi3i4 (n lunile care urmar, cu si uran3 via3a lui *i+al se /m-u9 n#3i4 Dup inciden#ul acela &ur#unos, /l /ndr ise pe :uruian4 5l era poli#icos6 /i ps#ra de la mas c"#e o -uc3ic mai -un, /i aran7a camera i uneori /i aducea c"#eva &lori de c"mp pe care *i+al le primea cu z"m-e#ul pe -uze, pen#ru c de mul# vreme nimeni nu era a#"# de /nda#ori#or &a3 de ea4 $l#eori vor-eau4 Pi#icul, prin#re lacrimi i &raze dezl"na#e, /i poves#ea aceleai rozvii pe care *i+al le vedea /n visele ei4 @i ea /i ddea drumul, poves#indu9i #emerile i dorin3a ei de rz9 -unare4 1 se prea c :uruian, con#rar demen3ei lui aparen#e, cu ra3ionali#a#ea inimii /n3ele ea ceea ce sim3ea ea4 @i pe urm nu mai reuea s 3in #o#ul /n ea4 Devenise impor#an# i prezen3a lui 2aius4 Pe *i+al o calma s #ie c era cineva care s o ascul#e i s o consoleze /n clipele /n#uneca#e4 2unile de ins#ruc3ie i disciplina ri id a $cademiei nu /l sc+im-aser4 2aius rmsese un copil, cu oc+ii lar desc+ii spre un vii#or pe care /l vedea pe de9a9n#re ul /n roz4 $propierea lui

166

/i amin#ea lui *i+al zilele &erici#e de pe vremea c"nd #ria /nc /n Salazar cu 2ivon4 $lc#uiau o perec+e ciuda#6 ea era cel mai promi3#or elev al colii, el, cel mai sla- i mai pu3in do#a#4 Dar erau mereu /mpre9 un4 (n &iecare lun, eD#rem de punc#ual, Sennar se prezen#a la $cademie4 8neori i se al#ura i <en, iar a#unci *i+al se lsa dus de par9 #ea ei cea mai &eminin i se alin#a /n e#ernul i ne&erici#ul ei amor4 Cavalerul era m"ndru de ea6 cu c"# #recea #impul, cu a#"# /i ddea seama c era des#ina# pen#ru lucruri mari4 Se duelau /n arena cen#ral, aceea a dra onilor, c"nd nu erau ceilal3i elevi4 5rau /n s#are s lup#e ore /n ir4 5a nu o-osea nicio9 da# s9i &ie /n prea7m i el sim3ea o senza3ie ciuda# de plcere s lup#e cu &e#i3a aceea4 Arecuse un an din ziua /n care *i+al #recuse pra ul por3ii $cademiei 0rdinului Cavalerilor Dra onului de pe Pm"n#ul Soarelui4 De acum se descurca per&ec# cu #oa#e armele pe care le s#u9 diase i cu spada /i depea cu v"r& i /ndesa# pe cole ii ei4 P"n i .aven #re-ui s capi#uleze /n &a3a mr#uriei di&eri3ilor mae#ri care 7urau c un asemenea lup##or nu se ivea /n &iecare zi i c era convena-il s &ie dus pe c"mpul de lup# c"# mai cur"nd posi-il4 Cu mul# /nain#e de a9i #ermina ucenicia, *i+al era a#a pen#ru cea mai impor#an# pro-6 -#lia4

167

15 "N SFRIT, "N LUPT

rau cu #o3ii vreo #reizeci4 8rmau s &ie /mpr3i3i /n ru9 puri mici i repar#iza3i plu#oanelor disloca#e pe di&eri#e &ron#uri4 <iecare rupule3 urma s &ie su- comanda unui ve#eran, care avea misiunea s9i 7udece compor#amen#ul pe c"mpul de lup#, dincolo de aceea de a9i salva pielea aceluia care se - a /n -uclu9 curi4 <iecruia din#re ei avea s i se dea un piep#ar /n culori 3ip9 #oare, care ar &i permis iden#i&icarea lor ca elevi ai $cademiei4 $s#&el avea s &ie mai uor pen#ru supervizor s le con#roleze -ie3ilor compor#amen#ul /n lup#4 (nain#e de pro-, an#renamen#ele se succedar /n ri#m sus3inu#4 (ncep"nd din zori, cavalerii aspiran3i lup#au /n aren, apro9 &undau #e+nicile &iecrei arme /n par#e, corec#au reelile, /i ascu3eau a#i#udinea pe care ar &i #re-ui# s o men3in /n lup#4 C"nd co-ora soarele, erau dis#rui4 Ao3i, /n a&ar de *i+al4 Sin ur /n camera ei, se /nv"r#ea /n a#ernu# &r s o ia somnul4 5ra de7a cu min#ea proiec#a# c#re rz-oi4 Visul ei era pe cale s se realizeze6 /n s&"ri# ar &i pu#u# con#ri-ui la dis#ru erea Airanului4 *u9i venea s cread c reuise s a7un p"n acolo4 @i a-ia a#ep#a s lup#e6 i se prea c /n lup#a aceea ar &i si# /n s&"ri# sensul eDis#en3ei ei4 2up#"nd, ar &i rs9 cumpra# vina de a le &i supravie3ui# semenilor ei, vina de a nu9l &i iu-i# /ndea7uns pe 2ivon i de a9l &i lsa# s moar4 *umra zilele4

168

*u #o3i erau #o# a#"# de -ucuroi4 2aius &usese admis la pro- da#ori# presiunilor #a#lui lui, dar era #eroriza#4 P"n a#unci accep#ase &r ri7 des#inul pe care &a9 milia lui /l alesese pen#ru el6 vedea ziua /n care ar &i iei# pe c"m9 pul de lup# a#"# de /ndepr#a# /nc"# nu se /n ri7orase4 Dar acum, noap#ea i se prea c aude zn ni#ul armelor rsun"ndu9i /n cap4 Poa#e nu avea s moar /n lup#, dar de &ric, as#a era si ur4 *i+al /ncerca s9l /m-r-#eze, dar cu rezul#a#e sczu#e4 (n cele din urm /l cons#r"nse s &ac un pac#4 ; $scul#9m -ine, 2aius4 5u /3i 7ur c, dac lucrurile iau o /n#ors#ur proas#, /3i voi sri eu /n a7u#or4 Dar #u #re-uie s9mi promi3i c9i vei vor-i #a#lui #u i /l vei convin e s #e lase s &aci ceea ce vrei4 5l /ncuviin3ase, sper"nd cu #oa# &iin3a lui c *i+al avea s9i 3in 7urm"n#ul4 Sennar era /n ri7ora# pen#ru *i+al, dar pro-a nu /l lu pe nepre #i#e6 #ia din#o#deauna c nu s9ar &i opri# p"n c"nd nu ar &i muca# din 3r"na c"mpului de -#lie4 2unile pe#recu#e pe Pm"n#ul Soarelui /i &cuser -ine4 Dup ororile rz-oiului, a #ri /n s&"ri# /n pace &usese minuna#4 Pm"n#ul acela dezordona# aproape /ncepea s9i plac4 Pe urm, <lo is#o, ma ul su- a crui /ndrumare con#inuase s se per&ec3ioneze, era un persona7 eD#raordinar6 un -#r"nel de v"rs# incer#, rup# /n dou de a#acurile de reuma#ism i su&erind de ui#uceal4 $nii #recuser pes#e el ls"ndu9i /n dar /n3elepciune i capaci#a#ea de a9i /n3ele e pe al3ii4 Sennar /nv3 de la el r-dare, diploma3ie, /n3ele ere, empa#ie4 $poi &u a#a s in#re s &ac par#e o&icial din Consiliul Ca ilor4 Cu aceas# ocazie &u or aniza# o ceremonie solemn /n pala9 #ul re al de pe Pm"n#ul Soarelui, cu mare &as#, cu prezen#are o&i9 cial /nal#ei socie#3i i cu un -anc+e# &inal &araonic4 Ao3i -uc9 #arii pala#ului &ur ocupa3i zile /n#re i cu prepararea osp3ului i sala mare cen#ral &u /mpodo-i# cu copii ale cornului a-unden3ei

169

din care se revrsau &ruc#e proveni#e din cele mai /ndepr#a#e col9 3uri al 2umii Pm"n#ene, cu #apiserii an#ice i cu s#o&e pre3ioase4 *umirea unui consilier era un evenimen# impor#an#6 /n CaMra# se reunir nu numai mai marii Pm"n#ului Soarelui, dar i di&eri3i reprezen#an3i ai domni#orilor de pe al#e Pm"n#uri4 <r a mai pune la soco#eal eneralii cu 3inu# de al i curioii, #o3i /m-rca3i cu mare pomp, care nu lsau s le scape nici o ocazie monden4 Dup insis#en3e nes&"ri#e, *i+al reui s9i smul lui .aven permisiunea de a par#icipa4 (n ziua numirii se /m-rc cu +ainele ei6 /i lipsiser a#"#? <r acea #unic ori-il, di&orm, se sim3ea &rumoas ca nicioda#4 (i lus#rui spada p"n o &cu s s#rluceasc, /i /mple#i cu ri7 prul i se duse la pala#ul re al cu z"m-e#ul pe -uze4 C"nd /i &cu in#rarea /n sala cen#ral, scpr#oare de lumini i /ncrca# de s#uca#uri i &resce, mul3i amu3ir4 Prin#re doamne ele an#e, vr7i#ori /n uni&orm de al i oaspe3i de #oa#e radele no-iliare, o &a# /n +aine de rz-oinic, cu pr al-as#ru i a#i#udine mili#roas, nu #recea neo-serva#4 Cu #o3i acei oc+i a3in#i3i asupra ei, *i+al se sim3i deoda# nelalocul ei4 Pen#ru prima oar /n via3a ei /i dori o roc+ie, o &us# lun , un decol#eu &rumos, -i7u#erii4 La dracu! /are ce caut eu aici5 Pe urm /ns /l vzu pe Sennar4 $vea prul lun i ciu&uli# i nu se -r-ierise4 (n plus, pur#a #u9 nica nea r vec+e de la prima lui /nves#ire, cu oc+iul rou -roda# pe piep#4 (ncercaser /n #oa#e &elurile s9l convin s i9o scoa#4 ; @i de ce= $s#a nu e o +ain, es#e cea de a doua piele a mea4 @i nu9mi s# /n &ire s mi9o sc+im- ca erpii? rspunsese4 $#unci /l imploraser s9i le e prul, s se rad, pen#ru c avea aspec#ul unui nau&ra ia#, dar el r"sese6 /i plcea s inverseze anumi#e re uli #"mpi#e, i se dis#ra din #oa# inima s o &ac de c"#e ori pu#ea4 0 salu# pe *i+al &c"ndu9i cu oc+iul, apoi se supuse unei ceremonii a-surd de pompoase4

170

8nul din#re cur#eni, desemna# cu ocazia aceea am-elan, desc+ise dansul cu un discurs lun i inu#il despre impor#an3a evenimen#ului4 $poi &u r"ndul Consilierilor6 se ridicar unul c"#e unul i9i 3inur prele erea, /niruind mo#ivele care /i /mpinseser s9l considere pe Sennar demn de &unc3ia pe care i9o acordaser4 2a cel de al #reilea Consilier, cei prezen3i voci&erau de7a de plic#iseal4 Prea s nu se mai s&"reasc6 discursuri, plecciuni, al#e discursuri, dovezi de s#im, iar discursuri4 *i+al, plic#isi#, se ui#a /n 7urul ei scru#"ndu9i pe invi#a3i4 $#en3ia /i &u a#ras de o &e#i34 Are-uie s &i avu# c"3iva ani mai pu3in ca ea4 Prea o &e#i3 care nimerise din reeal /n +ainele unei &emei6 &oar#e &rumoas, serioas, plin de demni#a#e4 5ra aeza# pe un &el de #ron i *i+al "ndi c es#e &iica re elui, pe care nu reuea /ns s9l descopere nicieri4 8imirea &u maDim /ns c"nd, /n momen#ul crucial al ceremo9 niei, o vzu ridic"ndu9se, duc"ndu9se spre Sennar i oprindu9se /n &a3a lui cu un medalion /n m"n4 ; 5u, Sulana, care domnesc pe Pm"n#ul Soarelui, #e decorez cu /nsemnele servi#orilor li-er#3ii i ai pcii pe 2umea Pm"n#ea9 n pen#ru ca nicioda#, de azi /nain#e, #u s nu ui3i pen#ru ce ac3ionezi4 $a spuse &e#i3a4 8rmar aplauze4 Sennar &cu o plecciune, sru# m"na re inei i ea se /n#oarse la 7il3ul ei cu pas len# i ra3ios4 Da, re ina acelui Pm"n# era o &e#i34 *i+al era dezorien#a#4 8nul de l"n ea, un &el de domnior da# cu pudr, o-serv mirarea care i se /n#iprise pe c+ip4 ; 8imi# de v"rs#a &ra ed a re inei= ; C+iar aa444 credeam s &i &os# un re e, sau ceva asemn#or444 Cur#eanul suspin i lu o eDpresie pa#e#ic4 ; $veam un re e, dar a muri# /n -#lie4 0, ce re e? .z-oinic, dar a#en# cu pacea, pu#ernic dar diploma#444 $+, ce pierdere? Aipul acela era iri#an# de scli&osi#, dar *i+al era prea curioas4 ; @i nu era nimeni care s poa# lua re en3a=

171

; 0, &ire#e? Scur# vreme, &ra#ele re elui a es#iona# pu#erea, dar /n ziua celei de a paisprezecea aniversri, /n &a3a #u#uror dem9 ni#arilor de la cur#e aduna3i /n audien3 /n &a3a re en#ului, Sulana a declara# c voia s se urce la #ron4 8nc+iul a /ncerca# s o dis9 #ra , dar ea nu a renun3a#6 l9a acuza# c /n&ome#eaz poporul i c &ace specul pe seama rz-oiului4 ; @i es#e adevra#= Cur#eanul se aplec i9i vor-i murmur"nd, ca i cum i9ar &i dezvlui# un secre#6 ; Ca s &im cins#i3i, da4 $poi /i relu a#i#udinea a&ec#a#4 ; .e ina a spus c se sim3ea /n s#are4 (n vis /i apruse #a#l ei i /i spusese s ia pu#erea spre -inele Pm"n#ului Soarelui4 @i /n#r9adevr, #re-uie spus, re ina uverneaz eDemplar4 *i+al czuse /n admira3ie6 o &a# a#"# de /n3eleap# i ma#ur /nc"# s domneasc pes#e un /n#re Pm"n#? ; @i dumneavoas#r= Pre3i un rz-oinic4 @i, /n plus, de o ras necunoscu#? ; Da, da, e o poves#e lun 4 V ro s m scuza3i, dar #re-uie s ies /n /n#"mpinarea cuiva444 *i+al se &o&il rapid ca un &ul er4 Se apropie de Sennar, /n s&"ri# consilier, i /l /m-r3i z"m-ind4 ; Complimen#e, vr7i#or ne-un? (n cele din urm, visul #u s9a realiza#? ; Da4 C+iar dac, din pca#e, nimic nu es#e ca /n vise4 ; (n ce sens= ; Consiliul nu es#e #ocmai aa cum mi l9am ima ina#, #ii= @i acolo sun# unii care se "ndesc numai la pu#ere ori la propriile in#erese4 <ire#e, nu #o3i4 Dar uneori /n us#imea vederilor anu9 mi#or Consilieri m m"+ne#e444 /n orice caz, pen#ru momen#, nu vreau s m "ndesc4 $cum m a#eap# &ron#ul de pe Pm"n#ul V"n#ului4 $colo9i de su&leca# m"necile4 Dispu#ele di9 ploma#ice le voi /n&run#a la #impul lor4

172

*i+al nu /n3elese eDac# ce voia s spun prie#enul ei4 Pen#ru ea, Consilierii erau #o3i eroi dedica3i salvrii 2umii Pm"n#ene, dar cuvin#ele lui Sennar /i lsar o va senza3ie de nelini#e4 (n sp#m"na urm#oare *i+al a&l c ea i 2aius urmau s plece /n c"#eva zile c#re Pm"n#ul V"n#ului4 $proape -nui c Sennar /i - ase coada i &cuse presiuni pen#ru ca ea s &ie eD9 pedia# pe #eri#oriul lui4 2ucrul aces#a nu9i displcu6 eDis#a posi9 -ili#a#ea de a lup#a su- comanda lui <en, i as#a o en#uziasma4 Plecar la drum /n#r9o diminea3 de s&"ri# de var4 (i /ncrcar pe #o3i /n#r9un un car mare de lemn, acoperi# de o p"nz ampl ridica# pe supor3i de &ier, /n aa &el /nc"# s &ie la adpos# de in#emperii4 Carul se al#ur /n coada unei caravane de provizii i solda3i care se /ndrep#au spre &ron# i /ncepu cl#oria4 Araversar pm"n#uri i sa#e4 2a #recerea lor, oamenii ieeau curioi din case i copiii /i salu#au4 Privirile lor erau ne#iu#oare, ca i cum carul acela nu ar &i &os# un semnal de rz-oi iminen#, ci o simpl curiozi#a#e4 Sa#ele &ur /nlocui#e de pdurile Pm"n#ului Crii, apoi de /nverzi#ele c"mpuri ale Pm"n#ului $pei4 *i+al s#r"n ea /n m"n spada i se "ndea la 2ivon4 (i amin#ea de el /n &ierrie, pe c"nd /nc i se prea un i an#, ne ru de &unin ine i /ncon7ura# de sc"n#eile &ierului -#u#4 Se "ndea iar la serile ei de &e#i3 c"nd /i poves#ea is#orii de rz-oi4 @i /i amin#ea de lup#ele lor, da#ori# crora /ncepuse s iu-easc spada4 (n s&"ri#, revzu scena mor3ii lui i, /n drum spre necu9 noscu#ele i riscurile -#liei, se a 3 de m"nia ei4 De la peisa7ele dulci ale Pm"n#ului $pelor se #recu la s#ep4 Pen#ru o clip, *i+al crezu c Pm"n#ul ei era acolo /n a#ep9 #area ei, eDac# ca a#unci c"nd /l prsise ea cu mai mul# de un an /nain#e, dar cuvin#ele lui Sennar /i zumziau /n creier6 n prima #i nu 'oiam s*mi cred ochilor8 nu reueam s n)eleg cum de lo*

173

cul acela de#olant putea s +ie Pm ntul V ntului! 6ar cel mai ru lucru era s*mi amintesc cum era!!! <oar#e cur"nd le /n3elese sensul4 Cai /n#"i &u olul i lini#ea4 2e +e dup le +e de c"mpie dear#, acoperi# de iar- al-en, ca ars de soare4 2umina era pu3in c+iar i la amiaz i &il#ra /n#rerup# prin#re cor#ine dese de &um4 Pe urm /ncepur s apar primele ruine4 Cuuroaie de #urnuri /nne ri#e de &lcri, -uc3i de ziduri dr"ma#e i, prin#re ruine, oc+i pierdu3i care cerce#au #eroriza3i caravana4 C"mpuri a-andona#e /n voia cor-ilor, pe#ice de pm"n# arse din care se ridicau #runc+iuri car-oniza#e4 (n s&"ri#, cadavrele4 Cai mul# 3rani, i copii i &emei4 8neori solda3i4 (n 7urul acelor corpuri moar#e, cei vii &urau #o# ce seau4 C"mpia pe care *i+al o admirase de a#"#ea ori de pe acope9 riul Salazarului era /mpovra# acum de vlul mor3ii4 *umai ce caravana /ncepuse s /nain#eze pe #eri#oriul de rz-oi, aspiran3ii cavaleri din car amu3iser4 @i 2aius privea a&ar din ce /n ce mai /nspim"n#a#4 Aoa# acea dis#ru ere /i era aproape de ne/n3eles4 ; $ici locuiai= *i+al /ncuviin3ase /n #cere4 Dup mul#e le +e de cl#orie a7unser s vad primele &or#i9 &ica3ii i #a-ere ale arma#ei4 (n 7urul &iecreia din#re aces#ea rs9 riser comuni#3i mici de supravie3ui#ori4 Copii /n la3i /nce#au s se mai /nv"r#easc o-osi3i /n 7urul cor#urilor pen#ru a se arunca /n urma caravanei, cer"nd ceva de m"ncare4 Prima oar, -ie3ii din car le aruncaser par#e din provizii, dar un comandan# /i mu#ruluise cu asprime4 ; Aermina3i? Sun# mii de aici p"n la #a-r4 @i as#ea nu sun# lucrurile voas#re4 Dac ave3i inima duioas, v9a3i rei# meseria4 P"n a#unci dormiser /n car, oprindu9se de9a lun ul drumului4 Dar acum, c"nd se a&lau pe #eri#oriu de rz-oi, cl#oreau p"n c"nd /n#"lneau o #a-r unde s9i pe#reac noap#ea, ca s plece iar la primele raze ale rsri#ului4

174

<u o cl#orie enervan# i roaznic4 2a /ncepu#, aspiran3ii cavaleri o luaser ca pe o eDcursie6 vor-eau /n#re ei veseli, discu#"nd despre pro- ca i cum nu ar &i &os# vor-a despre o c+es#iune de via3 i de moar#e, ci despre un 7oc4 $cum, c"nd vzuser cruzimea rz-oiului, nici unul nu mai avea cura7ul s lumeasc4 8nii /nce#ar s mai priveasc a&ar4 $l3ii /ncercar s9i a-a# "ndurile plvr ind4 Doar *i+al nu9i lu o clip oc+ii de la priveli#ea aceea de dezolare4 G8mple93i oc+ii de aceas# oroare, /i spunea, i amin9 #e#e93i de ea c"nd vei &i /n lup#4H (n as&in3i#ul celei de a douzeci i asea zi de cl#orie a7unser la c"mpia A+erorn4 $spec#ul locului nu era /ncura7a#or6 cor#u9 rile 7erpeli#e se ridicau /n apropierea dr"m#urilor unui #urn i erau des#ui rni3i4 5ra prima oar c"nd *i+al vedea un campa9 men#, dar se mir de c"# de &amiliar i se prea acel spec#acol4 Sennar nu era acolo6 /n#re-ase de el, descoperind c s##ea /n #a-ra principal, care era mai de ra- depar#e4 (n sc+im-, #rupele comanda#e de <en nu erau depar#e, i ac3iunea zilei urm#oare avea s &ie eDecu#a# /mpreun cu aces#ea4 2a acea ves#e, *i+al sim3i clasica iz-i#ur /n inim, dar nu avu #imp s se "ndeasc6 ea i al3i cinci -ie3i din rupul ei &ur condui imedia# /n cor#ul eneralului comandan# al acelei zone de lup#4 Beneralul era un -r-a# neciopli#4 (ncepu imedia# s9i /nspim"n#e4 ; $ces#a nu9i un 7oc4 Cele ce v /nva3 /n $cademie sun# pros#ioare pen#ru &il&izoni4 .z-oiul es#e al#ceva6 nu9i loc pen#ru poli#e3uri, nici pen#ru manuale de scrim4 C"nd sun#e3i /n /ncierare, valoreaz numai ordinul superiorului vos#ru i c"3i dumani elimina3i4 Deci nu v "ndi3i c sun#em aici ca s v &im ddac4 Prima voas#r /nda#orire es#e s v supune3i4 Dac nu res9 pec#a3i ordinele i v - a3i /n -ucluc, 3ine de voi s iei3i cu &a3 cura#4 @i evi#a3i s v -aza3i prea mul# pe supervizorul vos#ru6 /n -#lie, supravie3uirea 3ine de voi4 (n ce prive#e -#lia de

175

m"ine, es#e vor-a despre un asal# asupra unei &or#re3e pe care o 3inem su- asediu de mul# vreme6 proviziile lor de ap i +ran sun# pe #ermina#e, deci es#e momen#ul po#rivi# s a#acm4 Vom /ncepe o or mai /nain#e de rsri#ul soarelui4 $rcaii vor crea pu3in /nvlmeal /nun#ru, apoi Cavalerii Dra onului vor a#aca din cer, /n #imp ce prima linie de in&an#eri#i va asal#a zidurile i marea poar#4 Voi ve3i &i /n linia a doua6 dup pr-u9 irea por3ii, ve3i in#ra cu ceilal3i i /n momen#ul acela nu va #re-ui s &ace3i al#ceva dec"# s p#runde3i /n cas#el4 $mnun#ele v vor &i da#e /nain#e de a#ac4 Arezirea es#e pen#ru ora #rei dup miezul nop3ii, deci v s&#uiesc s dormi3i -ine4 Casa e pes#e dou ore4 (n#re #imp, /l ve3i /n#"lni pe supervizorul vos#ru, apoi pu#e3i &ace ce vre3i4 V s&#uiesc apsa# s nu iei3i din #a-r4 @i nu vreau s v vd c v - a3i nasul pes#e #o#4 Beneralul -#u din clc"ie i plec4 Cei ase aspiran3i rma9 ser in#erzii i descura7a3i /n mi7locul cor#ului4 2aius era la un pas de lacrimi4 ; Cura7, /i murmur *i+al4 Supervizorul era des#ul de #"nr ca s nu &i ui#a# emo3iile unui elev al $cademiei la prima lui -#lie4 5Dplic din nou misiunea, le spuse c #re-uiau s se ia dup el, c el era rspunz#or pen#ru vie3ile lor4 2e ar# armele i ar9 murile cu care urmau s lup#e, apoi /i concedie pe #o3i cu eDcep3ia lui *i+al4 ; Au e#i 7um#a#e9el&ul4 *i+al /ncuviin34 ; 5s#e de impor#an3 &undamen#al ca dumanul s nu #ie despre eDis#en3a #a4 $r &i cazul ca /n lup# s &ii -ine camu&la#4 ; De ce= *u cred c pe Airan /l in#ereseaz prea mul# s m #ie aici4 ; Airanul a pus s &ie eD#ermina# neamul #u4 *u #im de ce, dar #im c #u e#i ul#ima4 Dac ar #i de eDis#en3a #a, #oa# #a-ra ar pu#ea &i /n pericol4 S rsp"nde#i /n pa#ru col3uri de lume nu9 mele #u, cum mi9au spus c ai &cu# la CaMra#, a &os# o reeal4 (n rz-oi poa#e &i pierdu# un om, nu o /n#rea divizie4

176

*i+al se sim3i iar o amenin3are4 $#unci, ceea ce "ndise dup moar#ea lui 2ivon era adevra#6 eDis#en3a ei era un pericol pen9 #ru cine9i s##ea al#uri4 Supervizorul /i ddu un coi& care /i acoperea /n /n#re ime capul6 era esen3ial s nu se vad nici prul, nici urec+ile4 <u prima pro-lem6 coi&ul o s#r"n ea p"n la durere4 Cea de a doua &u armura6 pla#oele din do#are erau neadap#a#e s#a#urii lui *i+al4 *ici mcar una nu9i venea -ine4 Supervizorul /i pierdu r-darea6 ; <emei? 0 &i un mo#iv pen#ru care #re-uie s s#ea acas i s ai- ri7 de copii? *i+al arunc armura la pm"n#4 ; *9am nevoie de lucrurile as#ea4 ; $, da= :ine? $#unci apar3ii ca#e oriei eroilor, care vin aici plini de or oliu, convini s /n#reprind ac3iuni eD#raordinare, corec#= (n &iecare rup de elevi e c"#e cineva aa4 @i #ii ce93i zic= Sun# cei care rezis# cel mai pu3in6 &ie mor /n -#lie, &ie la pri9 mul a#ac se re#ra /n#r9un col3 mor3i de &ric4 ; 5u nu sun# aici pen#ru a m 7uca, domnule, ci pen#ru a lup#a4 Supervizorul i9o #ie scur#6 ; < cum vrei4 $i ri7 /ns s nu pui /n pericol via3a celorlal3i4 *i+al se /nv"r#i prin #a-r, o-serv"nd cum i /n locul acela de rz-oi via3a de #oa#e zilele se scur ea len#4 Cineva scria scri9 sori, cineva dormea, cineva9i spla lucrurile4 5ra o lips ciuda# de z omo#e6 prea c se a&l /n#r9un loc dincolo de lume, /n a#ep#area a nu #iu ce4 Casa &u srccioas i consuma# /n lini#e4 *i+al se /n#re- dac era mereu aa, /nain#e de o -#lie4 Se "ndeau cu #o3ii la ziua de m"ine= Sau poa#e #e o-inuie#i i s93i ri#i via3a i, la un momen# da#, nu93i mai e &ric= (n ceea ce o privea, a-ia a#ep#a s lup#e4 Dup cin se /nc+iser #o3i /n cor#urile lor4 *i+al a#ep# ca 2aius s adoarm4 C"nd /i sim3i respira3ia re ula#, se /n#inse i ea4 Dar nu era uor s dormi6 numai ce /nc+idea oc+ii, i se /n9 vlmeau /n creier ima ini de -#lie, &r"n#uri din comarurile

177

ei, amin#iri de c"nd era copil4 Sim3ea c9i plesne#e capul4 Se scul /nvins i iei din incin#4 $&ar &u asal#a# de &ri 4 Se /n&ur /n man#a, i o lu prin #a9 -ra adormi#, /nvlui# de ne ur4 5ra o lini#e per&ec#, ireal4 0 a#mos&er de pace care dis#orsiona cu dis#ru erea pe care o vzuse /n #impul cl#oriei4 *i+al merse mul# vreme, p"n c"nd din noap#e se ivi silue#a #urnului ruina#4 Crmizile acelui ora necunoscu# i mor# acum /i adresau un &el de c+emare4 $7unse acolo i se c3r pe ceea ce mai rmsese din#r9o scar4 Scpase prin miracol de la dis#ru ere dar era u-rezi# i9i lipseau c"#eva #rep#e6 se /n&ura nesi ur din e#a7 /n e#a7, duc"nd p"n aproape de v"r&ul #urnului4 Cu pu3in /nain#e de v"r&, acolo unde al#da# #re-uie s &i &os# #erasa, se oprea6 e#a7ele superioare se nruiser de #o#4 Pie#rele #urnului preau s9i vor-easc lui *i+al despre via3a ei pe Pm"n#ul V"n#ului4 (n zidurile acelea des&i ura#e de &oc i de violen3a oamenilor recunoscu ma azinele, casele, s9 lile de adunare4 5ra i o &ierrie ca a lui 2ivon4 8nele in#erioare erau /nc in#ac#e, mul#e erau s#rpunse i ddeau /n ol4 $7unse /n#r9o camer mai mare, rup# /n dou de o pr-uire4 Se ui# a&ar i vzu res#urile rdinii in#erioare a #urnului, aceea /n care oda# locui#orii /i cul#ivau s#ra#urile i se -ucurau la um-ra copacilor de rcoare, vara4 5ra dis#rus /n mare par#e, dar /n mi7loc mai era un mslin4 Arunc+iul lui con#orsiona# nara poves#ea unei vie3i lun i, #umul#uoase, dar care rezis#a4 2ui *i+al i se pru &rumos ca o sculp#ur4 1ma inea aceea desc+ise calea amin#irilor4 (i veni /n min#e ini3ierea din pdure, c"nd auzise cum -a#e inima pm"n#ului4 @i -#aia aceea secre#, *i+al o auzea acum iar, ca dovad c, dei, alesese via3a rz-oiului, pac#ul cu na#ura nu era rup#4 $#unci &u npdi# de un ocean de senza3ii6 nos#al ie, a-9 sen3, prere de ru4 (i voia copilria /napoi, 7ocurile, nevino9 v3ia, pacea4 Din#r9oda#, via3a ei i se pru minuna#4 (i &u &ric s moar, s piard #o# ceea ce avusese p"n a#unci4

178

(nain#e de noap#ea aceea /i privise via3a cu #ris#e3e6 durerea din ul#imul an, comarurile, condamnarea de a &i ul#ima din#r9un popor /n#re 4 Dar acum nu voia s moar4 $cum privea luna plin, s#rlu9 ci#oare aproape s93i rneasc oc+ii, i se "ndea la c"# de &rumos ar &i &os# s renun3e la rz-oi i s se /n#oarc s &ie &a#a care /n reali#a#e nu &usese nicioda#4 Ce era ru /n as#a= Ba#a cu armele, cu moar#ea, cu da#oria4 $r &i pu#u# s se duc s #riasc pe Pm"n#ul Soarelui, i poa#e c+iar s se "ndeasc la dra os#e, s seasc un -ia# cu care s #riasc, s ai- copii i s moar de -#r"ne3e, &erici3i c au #ri# o via3 plin4 Ce era rei# /n as#a= *imic4 @i #o#ui, nu pu#ea4 *u pu#ea #ri lini#i# c"nd #o# neamul ei, -r-a3i, &emei, copii, &usese m#ura# de o ur &eroce i nemo9 #iva#4 *u pu#ea s9i priveasc via3a cum #rece prin &a3a oc+ilor c"nd /n 2umea Pm"n#ean con#inuau s se /n#"mple cele mai mari cruzimi4 Pe urm #o#ul redeveni real6 #urnul /i relu aspec#ul de dr"9 m#ur, mslinul redeveni un copac /n mi7locul scaie3ilor4 Visul unei vie3i normale era #ermina#4 *i+al #iu c /n noap#ea aceea avea s devin un rz-oinic4 (i desple#i coada lun al-as#r, care nu vzuse &oar&ecele ani de zile4 Privi &luviul acela de pr care9i co-ora dincolo de ol9 duri4 5ra pr de re in, ca acela despre care c"n# menes#relii, /n care se /neac cu duioie iu-i3ii4 2u spada4 @uvi3ele czur pe pm"n# una c"#e una, a ale4 C"nd #ermin, pe cap avea o claie scur# i ciu&uli#4 $runc prul /n &undul rdinii4 2aius se #rezi la al doilea sune# de corn i o vzu /n picioare /n &a3a pa#ului lui4 .mase cu ura csca#4 ; *i+al? Ce ai &cu#= ; Prul lun es#e incomod /n -#lie4 $cum scoal9#e sau nu vei &i a#a pen#ru #recerea /n revis#4

179

$poi *i+al se aez /n#r9un col34 Se sim3ea ciuda# de lini#i#6 luase +o#r"rea ei, nimic nu o mai pu#ea &ace s9i sc+im-e "n9 dul4 2u o -uca# lun de s#o& nea r i /i puse dinain#e scu#ul pe care avea s9l &oloseasc /n -#lie4 C+iar dac pu3in de&or9 ma#, reuea s9i zreasc ima inea re&lec#a#6 c"nd se privi, /i veni un nod /n "#4 Prostii! :ncetea# s mai +aci pe proasta! (ncepu s9i /n&oare s#r"ns capul p"n c"nd nu se mai vedeau de#aliile4 Si ur aveau s o o-serve, pen#ru c era masca# i pen#ru c era o &emeie, dar nimeni nu ar &i pu#u# recunoa#e /n ea un 7um#a#e9el&4 :ie3elul era /nc aeza# pe pa# i se ui#a la ea cu oc+ii c"# cepele4 *i+al se privi /nc o da#6 oc+ii ei sc"n#eiau pe ne rul s#o&ei4 *u9i mai dduse seama c"# de &rumoi erau4 .e naiba$ Nihal1 7ata cu tru+ia! C"nd se puser /n micare #rupele, era /nc noap#e ad"nc4 Are-uiau s a7un la #a-ra aeza# su- zidurile &or#re3ei pe care o aveau de cuceri#4 Pen#ru *i+al /nsemna un sin ur lucru6 s se duc la <en4 Cerser /n cea mai deplin lini#e i /n decurs de o or vzur #a-ra6 era mul# mai mare i mai or aniza# dec"# cea /n care /i pe#recuser noap#ea4 (n in#erior se respira un aer de e&icien3 ames#eca# cu #ensiune4 Prin#re cei mul3i care se /nv"r#eau prin #a-r pre #indu9se de a#ac, *i+al /l cu# pe <en, cerce#"nd pe oricine /n#"lnea4 (n s&"ri#, /l vzu ieind din#r9un cor#, cu armura auri# i cu o eDpresie serioas pe c+ip4 Se &uri din r"nd /ncerc"nd s nu &ie vzu# de supervizor i se apropie de el4 ; <en= Cavalerul se ui# -nui#or la silue#a masca# care i se aezase dinain#e4 0 clip, *i+al sperase c avea s o recunoasc i aa masca#4 Des&cu pelerina i /i ar# piep#arul care o cali&ica drep# recru#4 ; Sun# eu444 ; *i+al?

180

Cavalerul ddu m"na cu ea i i9o 3inu s#r"ns mul# #imp4 ; 5s#e prima #a -#lie, nu9i aa= <a#a /ncuviin34 (i sim3ea enunc+ii moi4 ; (ncearc s nu ri#i mai mul# dec"# #re-uie, *i+al4 Vei avea mii de ocazii s #e pui /n lumin /n vii#or4 C voi "ndi la #ine c"nd voi &i /n z-or4 2ui *i+al i se prea c viseaz, dar z-iere#ul supervizorului ei o c+em la reali#a#e4 ; Are-uie s plec444 <en /i ls m"na4 ; *oroc4 .ecru3ii se aezar /n urma celorlal3i in&an#eri#i din linia a doua4 5ra mai cur"nd un rup e#ero en6 erau oameni, pi#ici, p"n i spiridui an a7a3i pe pos# de spioni4 $poi erau rz-oinici de #oa#e v"rs#ele6 #ineri crora de a-ia le dduser #uleiele, dar i adul3i i c+iar c"#e cineva care se /ndrep#a spre -#r"ne3e4 2i se repe# s#ra#e ia6 urmau s a#ep#e /ncepu#ul a#acului i s in#re /n lup# numai dup ac3iunea primei linii, p#runz"nd /n cas#el4 *i+al era concen#ra#4 Cin#ea ei se mica /nce#, olindu9se4 $vea un sin ur "nd6 -#lia4 *u9i mai era #eam, nu era emo9 3iona#, nici ner-d#oare6 se "ndea numai la ceea ce ar &i #re9 -ui# s &ac4 Se aezar la p"nd4 Su- linia orizon#ului, o limpezire &oar#e sla- semnal c zo9 rile se pre #eau s apar4 1media# dup arcai, *i+al zri ca9 valerii pe dra onii lor, nemica3i /n a#ep#area semnalului4 <or#rea3a nu era dec"# un #urn mai pu3in drpna# dec"# al#ele6 &usese &or#i&ica# cu diveri con#ra&or3i care9i &ceau silue#a masiv i amenin3#oare4 (n in#erior, #o#ul prea s #ac6 aceeai #cere /ncorda# unea cele dou linii de a#ac dumane4 Pe urm, la unison, arcaii lansar s e3ile i cavalerii se ri9 dicar rapid /n z-or4

181

Clipele care separar /ncepu#ul a#acului de momen#ul /n care s e3ile i cavalerii a7unser la &or#rea3 prur in#ermina-ile4 Pe nea#ep#a#e, din &or#rea3 /ncepur s plece proiec#ile uriae de &oc arunca#e de ca#apul#e i czur la c"3iva me#ri de prima linie4 $poi, un s#ol de &iin3e z-ur#oare se ridic de pe zidurile #urnului4 ; Psroi -les#ema3i? /n7ur vecinul lui *i+al4 ; Ce sun#= ; *ici noi nu #im4 2e numim Gpsri de &ocH4 *u sun# deo9 se-i# de periculoase, dar scuip &lcri i9i /mpiedic pe arcai4 @i, c"nd in#r /n ac3iune pedes#raii, sun# mai pu3in acoperi3i4 S#ra#e ia de a#ac &u revzu# imedia#6 eneralul care /i primise cu o sear /nain#e ordon primului ir de in&an#eri#i s a#ace ime9 dia#4 Cel de al doilea r"nd rmase /n a#ep#are, a#a s /nceap4 Vuie#ul crescu pes#e msur4 $poi, pe nea#ep#a#e, nume9 roase -razde de #eren prur c se de&ormeaz i /n s&"ri# c se ridic6 din pm"n# rsrir ca ni#e "ndaci su#e de &ammini url#ori4 :es#iile invadar /n#r9o clip #o# spa3iul din 7urul #urnului a#ac"ndu9i pe solda3i din spa#e4 *pdi# de z omo#ul -#liei, cu inima care9i eDploda /n piep#, *i+al sim3i &oar#e pu#ernic impulsul de a lup#a4 $#ep9 #area era enervan#, dar, &r un ordin, nu pu#eau porni la a#ac4 5ra primul lucru pe care li9l spuseser6 s respec#e ordinele4 (i vzu pe cavaleri pe crea#urile lor /naripa#e i aproape i se pru c9l dis#in e pe <en4 $poi se ui# la 2aius, care era l"n ea6 #re9 mura i s#r"n ea din din3i pes#e -uze c"# s le &ac s s"n ereze4 ; S#ai lini#i#, nu93i &ie &ric, /i spuse, dar nici ea nu reuea s s#p"neasc acel ames#ec de #eam, dorin3 de a lup#a i eDal#are4 $poi, pe nea#ep#a#e, sosi ordinul4 8n s#ri # i #rupa lor porni la a#ac4 *i+al /ncepu o curs ne-uneasc de9a lun ul /n#re ului c"mp4 Vzu con&uz su#e de oameni /n &a3a #urnului4 (i vzu pe &ammini apropiindu9se din ce /n ce mai mul#4 .e si /n ea #oa# vi#e7ia, #oa# ura, #oa# m"nia4 @i /ncepu s lup#e4

182

*i+al #ia &oar#e -ine c /n duel se ui# #o#ul, dar acolo, pe c"mpul de -#lie, era ceva comple# di&eri#4 *u avea #impul &izic s se "ndeasc6 se mica precum o ma9 in, s#p"ni# de &urie4 Aoa# eDis#en3a ei se reducea la &iin3a ei &izic, la a se si acolo i la a ucide4 <amminii veneau pes#e ea din #oa#e pr3ile4 Spada nea r se ro#ea /n #oa#e direc3iile, lovind cu precizie6 *i+al #ia /n &iecare clip pe cine avea l"n ea, pe cine #re-uia s loveasc i /n ce &el4 Do-or/ primul duman arunc"ndu9se, /mpins de impulsul aler rii4 $poi venir al3ii, nenumra3i, &r /n#rerupere4 *u era con#ien# dec"# de ea /nsi4 $vansa pe c"mp pas cu pas, do-ora duman dup duman4 5ra o /nvlmeal in&ernal4 0ameni se aruncau asupra al#or oameni, &ammini sreau la "#ul solda3ilor4 :es#iile acelea nu se limi#au s loveasc cu spadele i cu securile6 s&"r#ecau cu din3ii, s&"iau cu +earele, se npus#eau c+iar i asupra celui do-or"#4 Pe pm"n#, su#e de corpuri6 oameni, &ammini, pi#ici4 1ar-a era roie i alunecoas4 @uvoaie purpurii cdeau pe c"mp ca ploaia4 Dar *i+al se "ndea numai s lup#e, s ucid, s cucereasc c"m9 pia me#ru cu me#ru /mpreun cu ceilal3i solda3i, clc"nd pes#e cei czu3i i murdrindu9se cu s"n ele lor4 *u era /nspim"n#a#, nu era oripila# de ceea ce vedea, de moar#ea care o /ncon7ura, de su&erin3a rni3ilor4 (nain#a d"nd lovi#uri &ron#ale i do-or"nd dumani6 nimic al#ceva nu avea impor#an34 $poi /ncepu s perceap i ceea ce se /n#"mpla /n 7urul ei4 Dup um-rele proiec#a#e pe pm"n# reui s priceap pozi3ia Cavalerilor Dra onului i a crea#urilor /naripa#e care proveneau din #urn4 (n z omo#ul lup#ei, /ncepu s dis#in din ce /n ce mai clar ordinele care erau z-iera#e de eneral4 Dup un #imp nede&ini# se #rezi su- ziduri4 0 scur ere de ulei /ncins /i a#inse un -ra34 Comen#an avea spa#ele acoperi#, aa c avu #imp s se ui#e /n sus6 la in#ervale re ula#e, &amminii oleau pes#e lup##ori oale

183

uriae de ulei /ncins4 Se sim3eau /n si uran36 ploaia de s e3i se rrise, arcaii /ncepeau s nu mai ai- muni3ie4 *i+al aler /n 7urul #urnului p"n c"nd si un &el de ni /n care se ascunse4 (i #rase su&le#ul, apoi iei a&ar din re&u iul ei4 .euea s vad un &ammin, dar s loveasc unul nu era de a7uns6 pen#ru a avea acces la ziduri #re-uia s lase &r arnizoan cel pu3in o la#ur a #urnului4 Privi &e-ril /n 7urul ei4 *u depar#e era un solda# czu# din #urn4 $l#uri de el, un arc4 *i+al &u i din ascunz#oare, evi#"nd cu a-ili#a#e uleiul /ncins care ploua la in#ervale re ula#e, dup care se /n#oarse s se adpos#easc4 Cul#e s e3i zceau pe 7os ori /n&ip#e /n &isuri prin#re pie#rele zidului4 *i+al le lu pe cele mai apropia#e i le puse la cen#ur4 $poi o puse /n arc pe prima i 3"ni a&ar4 C"nd unul din#re &ammini in#r /n c"mpul ei vizual, s ea#a /l lovi /n plin4 :es#ia czu /n in#erior4 2u imedia# o al# s ea#4 @i cea de a doua lovi#ur /i a#inse 3in#a, dar *i+al nu avu #imp s se -ucure4 (n spa#ele ei, un &ammin r"n7ea i /nv"r#ea o secure /ns"n era#4 <a#a /i puse dup "# arcul cu#"nd &rene#ic arda spadei cu m"na li-er4 1media# mons#rul &u asupra ei4 0 +r3uia &r s9i dea #imp s a#ace4 *i+al /ncepu s cedeze #eren4 Para o lovi#ur dup al#a po#icnindu9se /ndr#4 $poi eneralul plan rapid cu dra onul lui4 S#rpunse cu o lance mons#rul, o /n&c pe *i+al de un -ra3 i o ridic /n a4 $nimalul ddu din aripile pu#ernice4 Se /nl3ar /n vzdu+4 Fin"ndu9se s#r"ns de o-l"ncul eii, &a#a /i #rase su&le#ul i o-serv c"mpul de -#lie de sus6 &amminii nu #e lsau s #e apropii de ziduri i ploaia de s e3i roia din ce /n ce mai mul#4 ; Voi &ace o ro#ire lar /n 7urul #urnului i #u /i vei lovi, /i spuse eneralul4 ; Sun# a#a4

184

*i+al &iD s ea#a i 3in#i4 2ovi#ura nimeri /n plin4 Arase iar i iar, i al3i doi dumani czur din #urn4 $poi sim3i ca o arsur la un picior4 0 s ea# o rnise razan#4 ; $u /n3eles ce vrem s &acem, &ir9ar s &ie? Fine9i ocupa3i4 5u vd de uleiul &ier-in#e4 *i+al lu de la cen#iron ul#imele dou s e3i care9i mai rm9 seser i le #rase una dup al#a4 Cavalerul nu pierdu #impul4 (i arunc violen# lancea spre una din#re oalele acelea mari, care czu /n in#eriorul pu3ului cen#ral al #urnului4 Se auzir urle#e dispera#e de durere4 Dra onul se /n#oarse imedia# c#re &ammini4 ; Benerale444 url *i+al4 ; (nc un &ammin? ; *u mai am s e3i, enerale444 Beneralul ls s9i scape o /n7ur#ur4 ; :ine, #e duc iar pe pm"n#4 *i+al se #rezi iar su- ziduri, /n mi7locul -#liei4 Scoase spada din #eac i /ncepu iar s lup#e4 Se al#ur rupului care lua cu asal# in#rarea4 8nii /ncercau s dea 7os poar#a mare de lemn cu -er-ecul, dar erau con#ra3i permanen# de &ammini4 *i+al se -#ea cu unul din#re ei c"nd auzi un sune# nea#ep#a# pe un c"mp de -#lie6 prea urle#ul unui copil4 ; 2aius? @i -ie3elul se a&la su- ziduri4 0da# /ncepu# -#lia, plecase la a#ac ca #o3i ceilal3i, apoi se re#rsese dup o #u&, #remur"nd4 Supervizorul /l vzuse i /l o-li ase s ias la a#acul marii por3i /mpreun cu ceilal3i in&an9 #eri#i4 $cum era acolo, pros#i#4 (i scpase spada din m"ini4 ; <u i? *i+al a7unse la el4 ; Vrei s &u i, da sau nu= /i url &urioas4 2aius /i reveni i /ncepu s &u c#re #a-r4 *u ar &i reui# nicioda# s a7un acolo dac supervizorului nu i s9ar

185

&i &cu# mil de -ie3elul acela, arunca# /n rz-oi con#ra voin3ei lui4 (l /n&c din z-or i /l urc pe dra onul lui4 ; S9a #ermina# #o#ul4 5#i salva#4 S9a #ermina# #o#ul4 2aius se lipi de el i /ncepu s pl"n dispera#4 *i+al ridicase spada prie#enului i se lup#a cu am"ndou4 5ra o-osi# i plin de rni4 $uzi un -u-ui#4 Carea poar# /ncepea s cedeze4 Cur"nd aveau s in#re /n &or#rea34 C"mpul de -#lie era plin de &ammini do-or"3i, i arma#a se /ndrep#a s cucereasc avanpos#ul4 (i ddu cura7, dar o us#urau oc+ii4 Pe nea#ep#a#e, prea c se lsase o cea3 deas4 5ra o cldur in&ernal4 $erul era impre na# de un pu#ernic miros de &um4 (ncepu s #ueasc4 *u se mai pu#ea respira4 ; Ce nai-a444 0 ul#im lovi#ur de -er-ec i poar#a se ddu de pere#e4 Prin desc+idere se eli-er o vpaie imens4 1n&an#eri#ii din prima linie &ur ari de vii, ca i solda3ii care 3ineau -er-ecul4 0cupan3ii &or#re3ei pre&eraser s o incendieze dec"# s9o lase /n m"na dumanului4 $rma#a -#u /n re#ra ere4 Cavalerii Dra onului se re#raser unul c"#e unul urmri3i de ca#apul#4 (n #imp ce &u ea cu ceilal3i c#re #a-r, *i+al nu vzu c unii din#re ei, lovi3i de min ile de &oc, cdeau &cu3i pra& dincolo de #urn4

186

16 O NOU DURERE

<

ocul /m-r3i #urnul ca o crea#ur vie4 (l s#r"nse din ce /n ce mai mul#, /n&ur"ndu9se /n 7urul silue#ei lui i /n s&"ri# /l cuprinse cu #o#ul4 <lcrile /i ridicar #en#aculele spre cer4 Crmizile cedar i cons#ruc3ia se pr-ui pes#e ea /nsi dizolv"ndu9se /n#r9un nor de &um i pra&4 $rma#a o-serv scena din #a-r i, c"nd cldirea se pr-ui, ddu s#ri # de vic#orie4 .idic i *i+al spada ei spre cer4 (n &a3a acelui spec#acol de dis#ru ere i se /n#ipri pe c+ip un sur"s4 Beneralul veni l"n ea4 ; Fi9ai &cu# -ine da#oria, /i spuse -ru#al, i *i+al #iu c reu9 ise4 $cum urma s ai- dra onul ei, s /nve3e s9l m"ne i avea s se dedice /n #o#ali#a#e -#liei4 (n momen#ul acela se "ndea numai la dumanii pe care9i ucisese i la #rium&ul ei6 nu se "ndea la Sennar cel /ndepr#a#, nici la 2aius care scpase mor3ii, nici la <en4 Se "ndea la rz-unare6 /n ziua aceea 7um#a#e9el&ii /i lua9 ser prima revan4 Se apropie de ea i supervizorul4 ; Vei &i &iind mul3umi#, ai lua# pro-a4 Are-uie s admi# c #e9ai compor#a# -ine /n lup#4 (ns prie#enul #u444 nu prea9i /n apele lui, ce mai4 Du9#e i arunc9i o privire4 ; Da, domnule4 Cul3umesc, domnule, rspunse *i+al /n ra-4 $poi /ncepu s aler e4

187

(l si pe 2aius +emui# /n#r9un col3 al cor#ului4 Suspina i9i #r ea nasul4 Se apropie cu ri7, dar el #resri4 Se +emui l"n el i /ncepu s9l m"n "ie pe cre#e#4 ; Cicu3ule, #o#ul s9a #ermina#4 *u #re-uie s93i &ie #eam4 $cum vei pu#ea vor-i cu #a#l #u4 (i vei eDplica #o# ce sim3i4 Ao#ul va &i -ine4 5l se ui# la ea6 avea oc+ii roii i um&la3i de pl"ns4 ; $ &os# /n rozi#or4 *u credeam c va &i aa6 #oa# lumea aceea care murea444 &amminii care aler au pes#e #o#444 i -ie3ii care erau ucii, i cdeau la pm"n# unul dup al#ul444 5 ori-il, *i+al? 0ri-il? *i+al nu #ia ce s9i spun4 Ao#ul era adevra#4 C+iar era ori-il6 moar#ea, s"n ele, &amminii4 Dar era rz-oiul4 ; De ce #re-uie s se /n#"mple #oa#e as#ea= De ce ne ur#e Airanul= De ce /i ur#e i pe cei care nu i9au &cu# nimic= ; *u eDis# un de ce, 2aius4 *e ur#e i a#a4 De aceea lup#m4 ; Da, lup#m444 zi mai -ine c voi lup#a3i, pen#ru c eu nu am cura7 s9o &ac? Ci9a &os# &ric, 3i9am pus via3a /n pericol444 C ursc? @#iu c #re-uie lup#a#, dar #iu i c nu sun# /n s#are4 C sim# un la4 Cum po# #ri lini#i# dup cele ce am vzu# azi= ; *u #o3i #re-uie s lup#e, 2aius4 2umea noas#r poa#e &i a7u9 #a# /n mul#e &eluri6 "nde#e9#e la Consilieri, sau la domni#orii Pm"n#urilor 2i-ere4 5i nu &olosesc arme, dar &ac oricum mul# pen#ru li-er#a#ea 2umii Pm"n#ene4 Vei si i #u modali#a#ea de a &i &olosi#or4 2aius /ncepu iar s pl"n /n-ui#4 Din#r9oda#, #a-ra pru prad a i#a3iei4 *i+al percepu as#a dup #ropi#ul &rene#ic al pailor din a&ara cor#ului4 1ei4 Solda3ii erau cu #o3ii a&ar din cor#urile lor4 ; 5i, #u? Ce se /n#"mpl= A"nrul scu#ier nici mcar nu se opri4 ; $m pierdu# cavaleri, rspunse "&"ind i9i relu drumul4 B"ndul #recu ca un &ul er prin min#ea lui *i+al6 <en4 *u9l vzuse dup -#lie4 Nu +i ridicol! Nu i s*a nt mplat nimic!

188

Dar o nelini#e ciuda# puse s#p"nire pe ea4 1ei din cor# i -"n9 #ui prin #a-r, prin acel du9#e9vino de solda3i i scu#ieri din ce /n ce mai a i#a3i, p"n c"nd vzu o mic mul3ime care se /n9 +esuia /n &a3a cor#ului car#ierului eneral4 Se apropie i ea, ru "ndu9se s aud vocea lui <en prin#re al#ele care proveneau dinun#ru4 $uzi cuvin#e nedeslui#e, voci alarma#e care se suprapuneau, dar nici una care s &i avu# #im-rul lui <en4 1 se adres unui recru#4 ; @#ii ce s9a /n#"mpla#= ; Cred c vor-esc despre -#lie4 *u a mers aa -ine cum prea4 $u muri# o rmad de pedes#rai, un Cavaler al Dra onu9 lui es#e rav rni# i al3i pa#ru sun# dispru3i4 *i+al se sim3i cu su&le#ul la ur4 ; @#ii numele cavalerilor= ; 8nul es#e un anume D+uval444 un al#ul mi se pare c se nume#e Pen, :en, ceva de enul aces#a444 i mai lipsesc444 *i+al /l lu de "# pe -ia# &r s9l lase mcar s9i #ermine &raza4 ; 5 <en= ; 5i? Ce mama nai-ii #e9a apuca#= ; *umele e <en= repe# ea ridic"nd lasul4 ; Poa#e &i, nu #iu? *i+al /l ls din s#r"nsoare i aler ca o apuca# c#re in&irmerie4 *u #ia cu precizie unde se a&l, dar con#inua s aler e pen#ru c sim3ea c, dac s9ar &i opri#, i9ar &i iei# din min3i4 Arecu /n revis# #oa#e cor#urile p"n c"nd a7unse la un pavilion mare4 1n#r4 8n vr7i#or reci#a desc"n#ece de vindecare al#uri de un muri-und4 *i+al /l apuc de un umr, /n#rerup"ndu9l4 ; Cine es#e cavalerul rni#= ; 0are ai /nne-uni#= ; Cine e= Ae ro , spune9mi numele lui? Vr7i#orul se ui# la ea6 &a#a aceea era iei# din min3i4

189

; 5s#e D+uval, un ve#eran4 Dar va mai &i rni# ceva vreme6 desc"n#ecele nu9i &ac nici un e&ec#4 *i+al iei /n oan4 *u #ia dac s se -ucure sau s &ie dispe9 ra#4 "t t timp c t nu se gsete se poate spera! Poate a nt r#iat n lupt!!! sau c 7aart este rnit i nu*l poate aduce napoi!!! Nu i s*a nt mplat nimic! E sntos i sal'at! Nu i s*a nt mplat nimic! Con#inu s aler e s9i dea su&le#ul4 $ler a i se ru a ca <en s nu &i &os# mor#4 C"nd a7unse la cor#ul comandan#ului, eneralul in#ero a un #"nr4 ; @i c"nd l9ai vzu#= ; C"nd a &os# da# 7os poar#a i arma#a a /ncepu# s se re#ra 4 5rau cavaleri care z-urau deasupra #urnului4 ; 5#i si ur de ceea ce spui= ; Cul3i l9am vzu#, domnule6 ca#apul#a l9a lovi# i a czu# pes#e #urnul /n &lcri4 ; 5#i si ur c era el= ; Da, domnule4 19am recunoscu# clar dra onul4 5ra <en4 $#unci /ncepu *i+al s urle &c"ndu9i loc prin#re solda3i4 ; *u? *u e posi-il? <en a lup#a# /n mii de -#lii i a iei# nev#ma# /n#o#deauna4 *u e mor#? *u poa#e &i mor#? 29au luai prizonier? Da, l9au prins, #re-uie s9l cu#m? 5l es#e maes#rul meu? *u e mor#? *u e mor#? Con#inu s urle, cu vocea /n#re#ia# de su +i3uri, cu o-ra7ii iroindu9i de lacrimi4 Beneralul o lu de umeri cu pu#ere i o scu#ur4 ; S#ai lini#i#? Calmeaz9#e? $#unci *i+al czu /n enunc+i, ls"ndu9se /n voia unul pl"ns dispera#4 Beneralul o privi cu mil, apoi puse s &ie /nso3i# la cor#ul ei de un #"nr solda#, ca s ve +eze asupra ei4 *i+al pl"nse &r s se a-3in4 C"nd se calm, se +emui /n#r9un col3, cu capul /n#re enunc+i, /n #cere4 Voia s se /nc+id /n ea /nsi, s nu se "ndeasc la nimic4 Dar ima inile cu <en o c+inuiau6 /i revedea z"m-e#ul, /i auzea lasul4 (i veneau /n min#e

190

momen#ele pe care le pe#recuser /mpreun /n ul#imele luni, &elul /n care o salu#ase /riain#e de /nceperea ul#imei lui -#lii, prima oar c"nd se /n#"lniser, duelurile lor i o mul3ime de al#e momen#e nesemni&ica#ive4 Solda#ul care s##ea cu ea o privea /nduioa#4 $uzise vor-indu9se despre ea6 un &el de vr7i#oare care apar9 3inea unui neam eD#ins i se lup#a ca un -r-a#, ra3ioas ca o nim& i le#al ca un scorpion4 C"nd o vzuse pen#ru prima oar, rmsese impresiona# de c"# de delica# era4 5ra o crea#ur ciu9 da#, dar era &rumoas aa cum spuneau4 $poi o vzuse /n lup# i aproape crezuse c /n#r9adevr era o vr7i#oare6 nu i se prea posi-il ca o &a# s #ie s se dueleze /n &elul acela4 Dar acum, c"nd o vedea acolo, dispera#, i se prea pur i sim9 plu o &e#i3 &r aprare4 Pen#ru o vreme se mul3umi s9o priveasc, apoi crescu /n el dorin3a de a o alina, de a9i vor-i4 ; 5ra maes#rul #u, nu9i aa= *u primi rspuns4 ; $m auzi# spun"ndu9se as#a4 (mi pare ru pen#ru el4 @i pen9 #ru #ine4 (n#r9adevr #re-uie s &ie #ris#4 *i+al nici nu se clin#i4 ; 5u nu am avu# mae#ri, dar cred c #e /n3ele 4 $m douzeci i doi de ani i lup# de c"nd aveam aisprezece4 $m vzu# murind mul3i prie#eni4 Primele d3i s##eam ca #ine acum4 $poi m9am o-inui#4 $a9i rz-oiul6 se moare con#inuu i din pca#e lacrimile nu a7u# la nimic4 *i+al nu desc+ise ura, nu se mic4 *u erau cuvin#e care s9o consoleze, i nici nu voia s &ie consola#4 Voia doar s se &ac una cu pm"n#ul de su- picioare i s ui#e de sine4 ; 5u cred /n ceea ce spun sacerdo3ii6 sun# si ur c dup aceas# via3 ne a#eap# o lume &r rz-oi i &r durere4 Prie#enii mei sun# cu #o3ii acolo, sim# as#a4 @i acolo va &i i maes#rul #u, m"n9 dru de #ine4 Ae9am vzu# lup#"nd, #ii= Vei deveni un Cavaler al Dra onului &oar#e pu#ernic4 Dar acum #re-uie s /ncerci s #e /n#re#i6 sun# si ur c maes#rul #u444

191

*i+al nu mai pu#u #olera &luviul acela de -anali#3i4 (i /nl3 capul din#re enunc+i i9i &iD oc+ii viole3i /n cei ai -ia#ului4 ; 2as9m9n pace? Solda#ul rmase perpleD4 (i plec privirea4 ; <93i cura7, murmur4 *u mai reui s adau e nimic4 Seara, 2aius se prezen# ca s9l sc+im-e pe solda#4 8n -ia# care asis#ase la disperarea lui *i+al /i spusese ce se /n#"mplase4 2aius /n3elesese c mis#eriosul cavaler despre care ea /i vor-ise mereu era <en i se +o#r"se c /n noap#ea aceea avea s9i &ie al#uri, aa cum s##use ea al#uri de el cu o noap#e /nain#e4 C"nd in#r /n cor#, rmase #ul-ura# vz"nd9o +emui# pe pa# pe &a#a pu#ernic pe care o cuno#ea4 5ra palid4 $vea oc+ii oi4 Prea moar#4 2aius nu9i zise un cuv"n#4 Se /n#inse l"n ea, o /m-r3i i adormi uor4 *i+al nu se predase4 0da# depi# disperarea, o idee /nce9 puse din nou s9i &ac loc /n min#ea ei6 <en era dispru#4 *u era mor#4 <ire#e, era mr#uria acelui solda#, dar de depar#e nu pu9 #use s9l recunoasc pe <en4 Breise4 <en era viu4 <en #re-uia s &ie viu, prizonier al dumanului ori rni# /n #urn, i cu &iecare or care #recea /i risca din ce /n ce mai mul# via3a4 <u apuca# de o ner-dare de nes#p"ni#4 Are-uia s se duc s9l cau#e4 29ar &i si#, l9ar &i readus #ea&r i sn#os /n #a-r i /n ziua urm#oare ar &i r"s /mpreun de acea aven#ur i de #eama a-surd pe care i9o insu&lase4 8n z"m-e# dispera# i se desen pe -uze4 &en este 'iu i eu l 'oi sal'a! 5ra noap#e nea r4 Din o-scuri#a#e se ridica silue#a #urnului, lumina# de po7arul &ocului care /l dis#rusese4 Pe *i+al nu o in#eresa c incendiul nu era s#ins /n#ru #o#ul4 *u o in#eresa &ap#ul c un duman ar &i pu#u# s o vad /n #imp ce clrea pe c"mpie4 <en era #o# ceea ce9i mai rm"nea, era /nsi

192

via3a ei, i nu ar &i permis nimnui s o opreasc4 Se &uri prin #a-ra adormi# p"n c"nd a7unse la 3arcul cailor4 0 clip mai #"rziu, alopa sl-a#ic prin c"mpie4 Poar#a zcea la pm"n# car-oniza# i &ocul mai sc"n#eia /nc /n mul#e punc#e ale &or#re3ei4 *i+al privi roul &lcrilor4 *u9i era #eam4 1n#r +o#r"#4 Cirosul acru al &umului o /nec4 Aui4 1n#eriorul era semna# cu corpuri, mul#e zdro-i#e de pr-uirile cauza#e de incendiu, al#ele reduse la cenu4 *i+al se mica anevoie prin#re -uc3i mari de zid dr"ma#e la pm"n#4 5ra cald, aerul era de nerespira#, dar &a#a /nain#a decis scru#"nd #erenul4 0 de#un#ur o &cu s #resar6 o al# pr-uire, nu depar#e de ea4 Con#inu s avanseze4 (ncepu s9i s#ri e numele lui <en4 (i rspunse numai ecoul lu u-ru al lasului ei4 Se apuc s urle mai #are4 *imic4 *umai ecoul i #rosne#ul &ocului4 $#unci se opri i /ncepu s mi#e dr"m#urile4 .idic moloz, crmizi, pie#re mari calde /nc4 ; <en? (i rni palmele4 ; <en, unde e#i= (i rupse un +iile p"n le &cu s s"n ereze, dar nu /nce# s sape4 Pe nea#ep#a#e, lacrimi calde /ncepur s9i -rzdeze o-ra7ii4 ; .spunde, <en? Sun# eu? Sun# *i+al? Blasul ei deveni 7elanie, vederea i se /nce3o de pl"ns4 (ncepu iar s mear 4 Nu e mort$ nu e mort! $poi /l vzu4 0 carcas nea r uria /n depr#are4 8n dra on ars4 8rl, aler spre &iin3a aceea4 Pu#ea &i un animal oarecare, dar *i+al #iu /n inima ei c era Baar#4 Ceva se rupse /n ea4 (ncepu s suspine4

193

Baar# zcea cu aripile mari /n#inse4 Din re&leD, *i+al se - su- una din ele4 <en era acolo, /n#ins pe pm"n#, la#, in#ac#4 0 pa# mare de s"n e se lr ea nea r su- capul lui, nclindu9i prul4 *i+al rmase &r su&lare, incredul4 Se ui#a +ipno#iza# la el4 C"# e de palid? P"n i lacrimile /nce#aser s mai co-oare4 Se aplec, /n#inse o m"n, i /i a#inse delica# un -ra3, scu#ur"n9 du9l ca pen#ru a9l #rezi4 Pielea lui, /n in&ernul acela de &oc, era rece4 $#unci /n enunc+e l"n el i /ncerc s9l scu#ure iar, din ce /n ce mai #are, s#ri "ndu9i numele4 $ doua zi, c"nd supervizorul in#r /n cor#, /l si pe 2aius /n lacrimi4 ; $m adormi#444 $m adormi#, iar ea a pleca#444 repe#a prin#re su +i3uri4 0 cu#ar prin #oa# #a-ra, i pe urm /n zonele din 7ur, dar &r rezul#a#4 5c+ipei de recunoa#ere care #re-uia s se ocupe de <en i de ceilal3i dispru3i i se ordon s o seasc i pe *i+al4 Ao#ui, elevii $cademiei &ur aduna3i cu #o3ii i le &u comuni9 ca# rezul#a#ul pro-ei4 <useser norocoi6 nici un mor#, un sin ur rni#4 Arei din ase #recuser pro-a6 pen#ru cura7ul demons#ra# /n -#lie i capaci#a#ea de a se descurca sin uri &r s apeleze la a7u#orul supervizorului4 Prin#re ace#ia era i *i+al4 Brupul de recunoa#ere nu /n#"rzie s seasc corpul lui <en4 Doi din#re cei #rei dispru3i &ur si3i rav rni3i /n pdu9 ricea de l"n #urn4 (ns cel de al pa#rulea cavaler dispruse /n nean#4 <usese pro-a-il lua# prizonier, un des#in mai nenoroci# dec"# moar#ea6 pu3inii prizonieri care reuiser s9i scape lui Dola poves#iser despre #or#uri roaznice4 *u se si nici o urm de *i+al4 2a #a-r se #rase concluzia c &u ise pur i simplu4 (n#iin3a# de moar#ea lui <en, Sennar luase un cal i plecase imedia#4 Ao# drumul nu &cuse al#ceva dec"# s se "ndeasc la ceea ce /nsemna moar#ea aceea pen#ru *i+al4 C"nd a7unse la #a-r, descoperi c #emerile lui erau /n#emeia#e4

194

; Ce vrea s /nsemne c a pleca#= ; C /n seara urm#oare mor3ii acelui cavaler i9a lua# lucru9 rile, a &ura# un cal i a pleca#4 $s#a9i #o#, /i rspunse un solda#4 Sennar aler la eneral4 5ra &uri-und4 ; Ci9au spus c eleva de la $cademie a &u i#4 Cili#arul /ncuviin34 ; V9au spus corec#4 ; Corec# pe nai-a, &ir9ar s &ie? *u a3i &os# in&orma# c e ul#imul 7um#a#e9el& de pe 2umea Pm"n#ean i c eDis#en3a ei e impor#an#= Beneralul nu se in#imid4 ; (n ce m prive#e, era un recru#4 Ceea ce i se /n#"mpl dup ce a /n&run#a# pro-a nu mai e #rea-a mea4 ; Sun#e3i rzpunz#or de via3a recru3ilor, enerale? ; $3i spus -ine6 via3a4 <e#i3a aceas#a a #recu# pro-a sn#oas i /n via34 $poi a pleca#4 @i pen#ru as#a nu sun# /n nici un &el rzpunz#or, consiliere4 ; Da, /ns era considera# un mem-ru al arma#ei4 *u cu#a3i solda3ii dispru3i= Beneralul /i pierdu r-darea4 ; $scul#a3i, dumneavoas#r sun#e3i #"nr i sun#e3i aici de scur# vreme, deci nu veni3i s9mi spune3i cum s9mi &ac meseria6 am pus s &ie cu#a# o zi /n#rea , ce al#ceva #re-uia s &ac= Dac #o# vre3i s #i3i adevrul, am /nc+is un oc+i #ocmai pen#ru c am /n3eles si#ua3ia4 Dac m9a &i 3inu# de re uli, acum prie#ena dum9 neavoas#r ar &i &os# de7a eDpulza# din $cademie4 Sennar nu se ls -#u#4 ; Vreau s or aniza3i imedia# o ec+ip de cu#are? Poa#e es#e /nc prin prea7m, o pu#em si4 0 &i zpci#, de aceea a &u i#, i444 ; Voi &i clar cu dumneavoas#r6 nu am nici cea mai mic in#en9 3ie de a9mi 3ine oamenii ocupa3i cu cu#area prie#enei dumnea9 voas#r4 2sa3i pe cel care se pricepe s &ac pe solda#ul4 @i acum scuza3i9m, o #ie scur# eneralul i iei din cor#4

195

Sennar ddu cu violen3 cu pumnii /n masa care se a&la /n &a3a lui4 Beneralul avea drep#a#e4 Sennar se re#rase /n cor#ul care i se pre #ise4 Puse pe pm"n# o s#rac+in plin cu ap i se aez l"n ea4 8n desc"n#ec de localizare cerea concen#rare maDim4 A"n9 rul vr7i#or /ncepu prin a eDclude #oa#e z omo#ele6 vocile solda9 3ilor, &ierarii care lucrau armele s#rica#e /n -#lie, urle#ele i ordinele care se succedau prin #a-r4 .espir pro&und, /ncerc"nd s se lini#easc4 2nde eti$ Nihal5 Cic m"inile /nce# deasupra s#rc+inii4 Las*m s te 'd! Dup c"#eva clipe, supra&a3a apei /ncepu s se vlureasc4 0 silue# /nvem"n#a# /n ne ru clrea pe o c"mpie4 6*mi un semn! 2nde eti5 1ma inea dispru o clip4 Nihal1 C+ipul -rzda# de lacrimi al 7um#a#e9el&ului apru pe o linda apei pen9 #ru a disprea pe urm imedia#4 Nihal1 Sennar /n7ur4 *u reuea s9i con#roleze propriile emo3ii4 (n ri7orarea pen#ru prie#ena lui /l /mpiedica s9i oleasc min#ea i s lase s cur li-er vra7a4 S#rac+ina nu i9ar &i ar#a# al#ceva4 (nc scos din &ire, c+iar /n seara aceea, #re-ui s ai- o /n#"lni9 re cu mai marii #a-erei i cu Cavalerii Dra onului pen#ru a s#a-ili #ac#ica de urma# /n vii#oarele a#acuri asupra arma#ei Airanului4 Pen#ru el &u c+inui#or6 /nc din prima zi /n3elesese c mili9 #arii, lu"nd /n considerare v"rs#a lui &ra ed, nu /l luau /n seam4 Privirile pe care i le adresau /l enervau6 /l &iDau ca i cum ar &i &os# un -o-oc, i imedia# ce in#ervenea, pe c+ipul vreunuia din#re cei prezen3i rsrea o eDpresie de ze&lemea4 $a se /n#"mpl i cu ocazia aceea6 o sear de discu3ii in#ermi9 na-ile /n care cuvin#ele lui cdeau /n ol4 Sennar plec de la reelile comise pe c"mpul de -#lie pen9 #ru a propune o serie de inova3ii #ac#ice4 *ici nu apucase s s&"reasc de vor-i# c unul din#re colonei /l /n#rerupse scu#ur"nd din cap, cu un sur"s /n dui#or /n#ipri# pe &a34 ; Da3i9mi voie, consiliere, dar dumneavoas#r nu era3i pre9 zen#, de aceea nu pu#e3i cunoa#e des&urarea eDac# a &ap#elor4

196

Pe de al# par#e, as#a es#e prima dumneavoas#r eDperien3 de rz-oi4 @i nu sun#e3i un s#ra#e 4 (mi pare c ar &i mai opor#un s ne lsa3i pe noi s vor-im, /nain#e de a v lansa cu propunerile dumneavoas#r4 <u numai /ncepu#ul unei con#roverse in#ermina-ile care /ncepu cu #onuri precau#e, dar s&"ri prin a9l enerva pe Sennar i9l &cu s9i piard r-darea4 *u &olosi la nimic s spun c avusese o con&run#are cu s#ra#e ii, c9i &cuse o idee despre si#ua3ia &ron9 #ului, c propunerile lui erau rodul s#udiului6 s&a#urile lui &ur elimina#e sis#ema#ic4 $poi &u clasica pic#ur care &cu s se verse pa+arul r-drii lui Sennar4 ; Poa#e /n momen#ul aces#a nu sun#e3i /n s#are s 7udeca3i corec# si#ua3ia4 (n res#, &u a prie#enei dumneavoas#r #re-uie s v &i lovi# mul#, insinu cu mali3ie unul din#re cei prezen3i4 Sennar se ridic -rusc4 ; (n ce m prive#e, reuniunea es#e /nc+eia#4 Plec &r s salu#e pe nimeni4 De#es#a si#ua3ia aceea4 5ra o lup# con#inu /n#re mili#ari i consilieri4 Sennar avea din ce /n ce mai #are impresia c miza 7o9 cului era pu#erea6 solda3ii revendicau -uca#a lor, sus3in"nd c &r ei /n#rea a 2ume Pm"n#ean ar &i &os# cuceri# de Airan, /n #imp ce Consilierii pedalau pe &ap#ul c rezolu3iile lor s#ra#e ice, i adesea i ma ia, &useser decisive /n mul#e -#lii &undamen#ale4 5l dorea pur i simplu s9i eli-ereze pe cei oprima3i, s readu9 c pacea /n lumea aceea i s #riasc el /nsui /n pace, dar mesc+inria unora din#re mem-rii Consiliului i cea a mul#or mili#ari /l dez us#au4 .ein#r /n cor#ul lui i se aez la mas4 (i aduseser de m"ncare, dar avea s#omacul c+irci#4 *u reuea s nu se "ndeasc la *i+al4 @i9o ima ina pe#rec"nd noap#ea sucerul li-er4 Voia s9o vad, aa cum era numai cu un an /n urm6 mul3umi#, vioaie, plin de via34 Se /n#re- de ce des#inul se /ncr"ncenase /mpo#riva ei4 Se /n#unec i mai mul# "ndindu9se c pro-a-il nu avea s o re seasc nicioda#4

197

$poi, de la in#rarea /n cor# /i &cu apari3ia un c+ip4 Sennar /l recunoscu imedia#4 =i acum sta$ ce 'rea aici5 ; Po#= /n#re- 2aius #imid4 Vr7i#orul /ncerc s9i /n&r"n an#ipa#ia pe care o sim3ea &a3 de -ie3elul acela4 ; 1n#r4 Cum 3i9a mers pro-a= 2aius se apropie de mas in#imida#4 ; .u, nu am #recu#4 Dac sun# viu, i9o da#orez lui *i+al4 Sennar nu /n3ele ea ce voia de la el acel -ie3el4 Poa#e, o recomandare= ; 5i -ine, nu ai deveni# un rz-oinic4 (mi pare ru, dar eu nu po# &ace nimic4 2aius respir ad"nc4 ; 5 vina mea dac *i+al a &u i#4 Sennar se ridic &c"nd s cad scaunul pe care s##ea4 ; Ce /nseamn as#a= ; (n noap#ea de dup moar#ea lui <en, am s#a# cu ea4 5ra a#"# de #ris#, nu vor-ea, nu se mica4 *u am avu# #ria s9i spun nimic, c"nd ea, /n sc+im-, avea nevoie de cineva care s9o &i consola#4 *ici nu am &os# /n s#are s rm"n #reaz4 (n diminea3a urm#oare nu mai era4 Sennar #cu o clip /ndelun a#, apoi suspin4 ; *u e vina #a, 2aius4 *i+al aa es#e, c"nd /i e ru se /nc+ide /n ea /nsi4 Dac #u i9ai &i vor-i#, nu #e9ar &i ascul#a#4 @i ar &i &u i# i dac #u nu ai &i adormi#, crede9m4 ; Dar eu eram prie#enul ei, i prie#enii #re-uie mcar s &ie /n s#are s consoleze? ; (3i repe# c #u nu ai nici o vin4 (n#oarce9#e /n cor#ul #u, 2aius, du9#e la culcare4 C"nd 2aius se /ndrep# c#re ieire cu capul pleca#, Sennar /i ddu seama c *i+al pe#recuse mul# vreme cu -ia#ul4 Sim3i un 7un +i de nos#al ie pen#ru zilele /n care el i prie#ena lui erau unul i acelai, insepara-ili4 *u9l pu#ea lsa s plece aa4 ; *u, a#eap#? (l opri4 Cai spune9mi despre *i+al /nain#e s pleci444

198

2aius /i poves#i #o#ul6 despre -#lie, despre cura7ul pe care9l demons#rase, despre cum /l salvase i /l consolase pe urm la s&"ri#ul -#liei, c"nd se sim3ise un incapa-il4 ; 5a444 ea e eDcep3ional, Sennar4 De aceea sim# c se va /n9 #oarce4 Pen#ru c e pu#ernic i nu &u e ea aa4 (n#o#deauna a vru# s lup#e4 Se va /n#oarce, sun# si ur4 $scul#"nd cuvin#ele acelea, vr7i#orului i se pru aproape c *i+al era acolo4 ; Ce vei &ace acum= /n#re- la s&"ri#4 ; C9am "ndi# mul#, /n zilele as#ea4 Dac nu po# &i u#il /n lup#, vreau mcar s9i &iu celui care com-a#e6 am +o#r"# s devin scu#ier4 Sennar z"m-i4 ; Vei &i un scu#ier &oar#e -un4 Sun# si ur4 Cei doi #ineri /i s#r"nser m"na, apoi 2aius iei din cor#4 GDa, /i spuse vr7i#orul, *i+al s9ar &i /n#ors6 nu pen#ru el, nici pen#ru ceilal3i, ci &iindc durerea /i ddea cu a#"# mai mul# un mo#iv pen#ru a lup#a4H Sennar i elevii plecar /n ziua urm#oare duc"nd cu ei corpu9 rile lui D+uval i <en4 Ca ul se opri pu3in /n &a3a #a-erei, /n speran3a c *i+al i9ar &i vzu#6 voia s cread c rmsese /n zon i c, d"ndu9i seama c luaser cu ei corpul lui <en, s9ar &i ar#a#4 Dar *i+al nu apru4 Pe #o# parcursul cl#oriei, Sennar cerce# c"mpia, apoi pdu9 rile Pm"n#ului $pei i /n s&"ri# peri&eriile dezordona#e ale Pm"n#ului Soarelui4 *u pu#ea crede c *i+al cedase4 $ceea era o &u , i *i+al nu &u ea4 $7unser la $cademie &r a o /n#"lni4 Vr7i#orul spera numai ca ves#ea dispari3iei lui *i+al s nu &i a7uns /nc4 Carele .aven nu ar &i &os# /n3ele #or ca eneralul din #a-r4 Sennar ceru audien3 la Beneralul Suprem /nain#e s9l con9 voace el4

199

; C -ucur c v prezen#a3i dinain#ea mea, consiliere4 5s#e indispensa-il s /ncepem s punem la cale ac3iunile vii#oare, imedia#444 ; De &ap#, nu sun# aici pen#ru as#a4 .aven /l privi surprins6 era de7a pe punc#ul de a se /n&uria4 ; $dic, vreau s spun c nu sun# aici pen#ru as#a acum4 <ire#e, m "ndisem s v consul# /n zilele urm#oare4 Consider pre3ioas prerea dumneavoas#r4 Beneralul se /nsenin4 Sennar /n3elese de ce acel domn /n9 "m&a# o ura a#"# de mul# pe prea pu3in diploma#a *i+al4 ; <ap# es#e c pe Pm"n#ul a&la# su- 7urisdic3ia mea, /n #impul pro-ei elevilor, a avu# loc un inciden# neplcu#4 V9au vor-i# de7a despre el= /n#re- #"nrul vr7i#or, apoi /i 3inu rsu&larea4 ; *u #iu despre ce vor-i3i4 ; (mi ima inez c v amin#i3i de #"nra 7um#a#e9el&444 .aven pu&ni plic#isi# i9i &cu semn consilierului s con#inue4 ; 1a#, c"nd am a7uns la #a-r mi s9a spus c a dispru#4 $ &u i#, mai eDac#4 ; <e#i3 -les#ema#? @#iam eu c444 ; $#ep#a3i, enerale4 $m dovezi c *i+al nu a &u i#4 Ci9a lsa# un mesa74 Spune c se va /n#oarce sin ur la $cademie4 <en era maes#rul ei, #i3i4 @i ea a &os# pro&und /ndurera# de moar#ea lui4 5s#e de /n3eles c o &i vru#444 Beneralul Suprem se ridic /n picioare4 ; <emeia aceea nu &ace al#ceva dec"# s9mi aduc necazuri? :les#em ziua /n care a in#ra# /n $cademie? 0 &i un rz-oinic -un, dar nu poa#e &ace #o# ce vrea4 Ce &ace e nesupunere4 $ sosi#= ; *u /nc4 C #em c ar &i pu#u# s se piard sau o &i /n#"lni# dumani4 $r &i un es# de mrinimie din par#ea dumneavoas#r s #rimi#e3i o ec+ip s444 Beneralul Suprem ridic oc+ii la cer4 Sennar /n3elese c cerea prea mul#4 ; Voi avea ri7 s9o pedepsesc c"nd se va /n#oarce /n $cade9 mie4 $cum nu am #imp pen#ru nimicurile aces#ea4 Doi din#re cei mai -uni oameni ai mei sun# mor3i4 V ro s m lsa3i sin ur, consiliere4

200

Sennar iei, ne+o#r"# /n#re #eam i sa#is&ac3ie4 *u reuise s9l convin pe .aven s ordone cu#area ei, dar *i+al mai era /nc eleva $cademiei4 Ceremonia &une-r pen#ru D+uval i <en se 3inu /n dup9a9 miaza aceea4 $sis#ar mai marii de pe Pm"n#ul Soarelui, #o3i elevii $cademiei i /n#re ul 0rdin al Cavalerilor Dra onului4 Arupurile cavalerilor, /n 3inu# de -#lie, &ur depuse pe dou ru uri mari4 Pe cel al lui <en erau i res#urile lui Baar#6 dra onul /i /nso3ise s#p"nul /n ul#imul lui z-or4 Discursul lui .aven &u neo-inui# de calm4 Vor-i despre <en cu a&ec3iune deose-i#, amin#ind c"# de s#i9 ma# de #o3i &usese el /n cadrul i /n a&ara arma#ei, de cali#3ile lui de rz-oinic, de in#e ri#a#ea lui moral, de calmul lui4 Sennar asis# cu #ris#e3e la ceremonie4 Cavalerul nu &usese nicioda# /n ra3iile lui> era prea ri uros era i prea dedica# rz-oiului, pen#ru us#urile lui, dar nu pu#ea ne a &ap#ul c /n lunile de ucenicie se /n3elesese -ine cu el4 <en 3inuse /n#o#deauna con# de ideile lui, &r s se lase condi3iona# de v"rs#a lui #"nr sau de &ap#ul c era elevul &emeii pe care o iu-ea4 @i pe urm /i &usese al#uri lui *i+al /n cele mai rele momen#e4 Vr7i#orul se "ndi i la Soana, care cl#orea ne#iind c -r-a#ul ei murise /n -#lie4 $poi ru urile &ur aprinse i &lcrile consumar ceea ce mai rmsese din cei doi cavaleri, d"ndu9i v"n#ului i norilor4 5Dis#a o-iceiul ca acela care /l iu-ise pe de&unc# s aprind o #or3 la ru 4 Sennar se sim3i da#or s &ac as#a6 pen#ru Soana, pen9 #ru *i+al, dar /n &ond i pen#ru el4 Se apropie de &oc /mpreun cu &oar#e mul3i al3ii6 solda3i, cavaleri, civili4 $#unci /n#revzu o silue# /nvem"n#a# /n ne ru4 $vea /n m"n o rmuric /n al crei v"r& sc"n#eia o &lacr mic4 (n inima lui se aprinse speran3a4 (i &cu loc prin mul3ime, dar o clip mai #"rziu apari3ia aceea dispruse4 5ra imposi-il s9o se#i /n /n rmdeala aceea4

201

C"nd ru ul &u /n mare par#e ars i lumea /ncepu s se /ndepr9 #eze, Sennar /ncepu iar s cau#e4 Pelerina nea r con#inua s se iveasc pen#ru a disprea imedia# dup aceea4 @i #o#ui era acolo, la c"3iva pai de el4 Br-i pasul, ocoli elevi i mili#ari4 $7unse din urm silue#a4 0 a#inse pe umr4 ; *i+al? (n#r9adevr era ea, palid i murdar ca i cum ar &i &os# la cap#ul unei lun i cl#orii4 Se privir o clip4 ; *u aici, urmeaz9m, /i spuse4 Din locul panoramic rmaser s se ui#e la <or#rea3a Airanu9 lui, unul l"n al#ul, /n lini#e4 Sennar /i m"n "ie cu duioie prul scur#4 GPare un puiorH, se "ndi4 ; Vrei s vor-e#i= *i+al ddu din cap c nu4 ; Vrei mcar s9mi spui unde ai &os#= ; $veam nevoie s m "ndesc4 ; (n3ele , dar unde ai &os#, ce ai &cu#= *i+al nu rspunse4 ; Ce "nde#i s &aci, acum= ; Are-uie s m /n#orc la $cademie4 $m lua# pro-a i am drep#ul la dra onul meu4 Ce a spus .aven= ; $ spus c #e va pedepsi4 *imic al#ceva4 *i+al se ridic i se /ndrep# spre $cademie &r s scoa# un cuv"n#4 Sennar o urm eDaspera#4 Se sim3ea a#"# de nepu#incios4 ; De ce nu vrei s vor-e#i= de ce nu #e descarci, nu pl"n i, nu &aci orice ca s m &aci s /n3ele ce93i #rece prin min#e= *i+al con#inu s mear 4 ; .eac3ioneaz, *i+al4 *u #e lsa devora# de ur4 ,ii ceva? Ae ro 4 <a#a se opri i9i privi prie#enul /n oc+i4

202

; *u9i nimic de zis, Sennar4 <en a muri#, as#a9i #o#4 $cum #re9 -uie s m duc la $cademie4 .aven /i pre #ise discursul4 <u &eroce i a resiv, sarcas#ic i amenin3#or, dar reac3ia lui *i+al /l lu pe nepre #i#e4 ; @#iu c am rei# i v implor s m ier#a3i4 Voi accep#a orice pedeaps ve3i voi s9mi da3i4 V 7ur c nu se va mai /n#"mpla nicioda#4 Ao# ceea ce doresc es#e s9mi con#inui an#renamen#ul4 <a#a /n enunc+e /n &a3a 7il3ului lui i9i plec privirile4 ; V ro , Benerale Suprem4 .aven rmase impresiona# de compor#amen#ul lui *i+al, dar i mai mul# de privirea ei4 Ci#i #oa# #enaci#a#ea de care era /n s#are &a#a aceea4 (i alesese calea i ar &i &cu# orice doar ca s9i a#in scopul6 c+iar s se i umileasc /n &a3a lui4 Ci#i /ns i disperarea celui care s9a pierdu# pe sine, a celui care nu reue#e s se resemneze /n &a3a unei pierderi4 0 clip, omul care &usese /l depi4 Co-or/ din 7il3ul lui i, pen#ru prima oar, se apropie de ea4 (i puse o m"n pe umr4 ; (mi pare ru pen#ru <en4 Ci9a &os# #ovar de arme, cu ani /n urm4 @i pen#ru mine es#e o pierdere imens4 $poi /i re#rase m"na i9i relu #onul din#o#deauna4 ; (3i po3i con#inua ins#ruc3ia, dar va #re-ui s pe#reci o sp#9 m"n /n celul4 8n rz-oinic #re-uie s &ie /n s#are s9i con#roleze propriile sen#imen#e4 *i+al s#r"nse pumnii4 ; V mul3umesc, Benerale4 $poi se ridic, &cu o plecciune i se duse s9i ispeasc pedeapsa4

203

204

A%I SALVA SUFLETUL

.u trei sute de ani n urm$ Lumea Pm ntean a +ost t r t ntr*un con+lict interminabil pe care cele opt Pm nturi l*au purtat unul mpotri'a celuilalt pentru suprema)ia absolut8 0#boiul de 6ou %ute de "ni! Pe atunci$ Pm ntul 9ilelor era populat cu -umtate*el+i$ descenden)i din amestecul dintre el+i$ str'echi locuitori ai Lumii Pm ntene$ i oameni! Erau un popor paci+ist$ dedicat tiin)ei i cunoaterii$ i mult 'reme nu s*au antrenat n ostilit)i! .u toate acestea$ datorit agilit)ii lor erau cu predilec)ie dota)i pentru artele mar)iale! Le'en$ cel mai ambi)ios dintre regii lor$ decis s*i e,tind domeniul$ a hotr t s pun n aplicare atitudinea aceea! >umtate*el+ii nu luptaser de secole$ dar su'eranul era un stra* teg e,traordinar8 n c )i'a ani$ armata lui a de'enit cea mai pu* ternic din Lumea Pm ntean i a c tigat toate celelalte Turnuri! :ns Le'en nu a reuit s se bucure de puterea lui8 n realitate$ a murit la scurt 'reme dup 'ictoria +inal$ ls nd noul regat +iului lui Nammen! /dat ncoronat$ Nammen i*a con'ocat pe regii Lumii Pm ntene! 0egii n'ini s*au pre#entat n +a)a lui resemna)i s se supun$ dar t nrul rege i*a uimit! 3Nu 'reau puterea pe care a construit*o cu s nge tatl meu$ a #is! .ele opt Pm nturi 'or +i iar libere!4 "poi i*a dictat condi)iile! &iecare Pm nt trebuia s renun)e la un teritoriu$ prin unirea crora ar+i luat +iin) (arele Pm nt! "colo urma s +ie sediul .on* siliului 0egilor$ care s decid politica comun a Lumii Pm ntene$ i .onsiliul (agilor$ care s se ocupe de 'ia)a tiin)i+ic i cultural! :n cele dou .onsilii urmau s*i gseasc loc repre#entan)ii +iecrui

205

Pm nt care ar +i contribuit pe urm +iecare la armata Lumii Pm ntene! :n +inal$ Nammen i*a declarat dec#u)i din +unc)ie pe to)i regii care erau la momentul acela la domnie! "st+el nc t +iecare popor s*i aleag propriii domnitori! Toate dorin)ele lui au +ost ndeplinite! Anoni ) din %i!lio"eca 1ierdu"# a ora0ului Ena>ar) Cra- en" 6intre multele atrocit)i ale Tiranului$ cea mai teribil a +ost e,terminarea poporului -umtate*el+ilor! " +ost ne'oie de o lun pentru ca Pm ntul 9ilelor s +ie trans+ormat ntr*un deert! %upra'ie)uitorii de#astrului au cutat a#il [ ] ! La s+ ritul anului mai erau n 'ia) 'reo sut de -umtate*el+i! &ormaser o colonie pe Pm ntul (rii$ dar c nd armata Pm nturilor Libere a pierdut controlul asupra teritoriului [ ] +amminii s*au ocupat de solu)ia +inal! Analele Consiliului Ma-ilor) Cra- en"

206

17 IDO

i+al pe#recu o sp#m"n /n celul4 *u se "ndi la nimic, nu sim3i nimic4 Dormi, /i recuper &or3ele4 (n ziua /n care i se ddu drumul, era a#a s o ia de la cap#4 C"nd &u dus /n a&ara $cademiei, rmase uimi#4 ; *u ar #re-ui s9mi &ie da# un dra on= /l /n#re- pe /ndru9 m#orul ei, un -ia# pu3in mai mare dec"# ea4 ; Cai /n#"i va #re-ui s93i cuno#i maes#rul4 5s#e Cavalerul Dra onului /mpreun cu care vei #ri de acum /ncolo4 5l va &i cel care #e va /nv3a #o#ul, inclusiv cum s93i domes#ice#i dra onul4 ; Dar cavalerii care nu lup# nu s#au /n $cademie= ; C+iar aa, cei care nu lup#4 (ns nu #o3i elevii sun# repar9 #iza3i unui cavaler care nu lup#4 Pe urm, -#lia din A+erorn a sc+im-a# pu3in lucrurile4 (n $cademie nu sun# des#ui mae#ri4 Cul3i au pleca# pe &ron#4 *i+al i /ndrum#orul a7unser la ra7duri, luar doi cai i plecar la drum4 Araversar Pm"n#ul Soarelui c#re sud, unde erau desc+ise &ron#urile4 (ndrum#orului lui *i+al /i plcea s aler e4 Balopar /ndelun de9a lun ul unui pm"n# /mpduri#, cu &r"ul li-er4 (n ceea ce o privea pe ea, nici peisa7ul, nici cursa nu o in#eresau cu adevra#6 vzuse des#ule re iuni /mpduri#e i sin urele curse care o pu#eau en#uziasma acum erau cele pe crupa unui dra on4 Se "ndi c, la urma urmelor, era un -ine &ap#ul c noul ei

207

maes#ru lup#a6 ar &i avu# mai mul#e posi-ili#3i s par#icipe iar la -#lie4 *u dorea al#ceva4 Dup 7um#a#e de zi de cl#orie, &cur un popas6 animalele erau o-osi#e i 3in#a /nc depar#e4 Se oprir s mn"nce /n apropierea unui p"r"u4 )rana /i dezle lim-a /ndrum#orului4 ; Au e#i 7um#a#e9el&ul care /n ul#ima -#lie a elimina# o mul3ime de &ammini, nu9i aa= *i+al c+iar nu avea c+e& de vor-4 *u9i dezlipi oc+ii de pe ra3ia ei4 ; Fi9ai pierdu# lim-a= <a#a se ridic4 ; Scuz9m4 $m nevoie s9mi dezmor3esc picioarele4 ; < cum /3i place, zise c#re sine /ndrum#orul4 *i+al /ncepu s se plim-e prin pdure4 De c"nd prsise Pm"n#ul V"n#ului, nu se mai a&lase /n pdure6 cu #oa#e c #oamna sc+im-a de7a culorile copacilor, #o#ul i se pru splendid4 Cer ea clc"nd pe un covor de &runze czu#e, sim3indu9le moliciunea su- picioare4 C"# de &rumos ar &i &os# s se poa# dizolva /n marea aceea de &runze, s se /n#oarc, s &ie numai na#ur444 8n z omo# o &cu s se rsuceasc -rusc4 Ceva se a i#a prin9 #re ramuri4 Scoase &r z omo# sa-ia din #eac, se /ndrep# spre un #u&i i lovi &runziul cu o lovi#ur &ron#al +o#r"#4 8n spiridu sri /nspim"n#a#4 ; 5i? <ir9ai s &ii? Vrei s m omori= 5u v9a #rimi#e pe voi spadasinii pe #o3i444 spiriduul &cu o pauz4 *i+al= ; P+os? P+os /ncepu s se /nv"r#easc /n 7urul ei &oar#e mul3umi#, c"n#"ndu9i numele i &c"nd ium-ulucuri4 *i+al /i z"m-i, dar, dup vreo dou #um-e, spiriduul se opri i o privi /n oc+i4 ; Ce nu mer e= ; *imic4 ; $scul#, se vede de la o po# c nu 3i9e -ine4 *i+al se aez pe o -u#uru 4

208

; Ce &aci pe Pm"n#ul Soarelui, P+os= Spiriduul /i z-ur /n poal4 ; *e a7unsese p"n9n "# Pm"n#ul $pei4 *im&ele alea #"m9 pi#e ne ordonau mereu c"#e ceva? $a c ne9am &cu# -occeaua i am pleca#4 ; 5 un loc &rumos, aici4 ; @i noi credeam la &el4 *a#ura e proasp# i plin de via3, es#e p"n i un copac precum Aa#l Pdurii, i nu sun# nim&e z-ir444 dar pe urm444 ; Pe urm= ; $poi au veni# oamenii4 *e prind i ne &olosesc drep# spioni4 2a /ncepu# unii din#re noi s9au al#ura# arma#ei de -unvoie4 @#ii, voiam s dm o m"n de a7u#or4 Dar c"nd oamenii au vzu# c"# eram de u#ili, au /ncepu# s ne rpeasc4 De aceea m duc la CaMra#4 Vreau s &ac /n aa &el /nc"# lasul nos#ru s se aud la Consiliul Ca ilor4 *u e corec# ca spiriduii s nu &ie repre9 zen#a3i de nimeni4 *i+al ascul#a, dar nu reuea s se sim# complice4 1 se pru c era insensi-il, ca i cum #oa#e emo3iile ei i9ar &i lua# z-orul4 ; Sennar es#e consilier4 Du9#e la el4 5 pe picior de plecare c#re Pm"n#ul V"n#ului, dar cred c9l vei si la CaMra# c"#eva zile /nc4 P+os -#u cu en#uziasm din palme4 ; C+iar e#i o prie#en? $poi se ridic /n z-or i se apropie de &a3a ei4 ; De ce nu vrei s9mi spui ce ai= *i+al se ridic4 ; Are-uie s plec, P+os4 Pe da#a vii#oare4 ; $#eap#, poa#e #e po# a7u#a? Dar *i+al se /ndepr#ase4 Cai cl#orir aproape #oa# dup9amiaza i, la as&in3i#, vzur soarele cum se aeza pes#e perdeaua copacilor4 5ra de7a /n#uneric deplin c"nd a7unser la in#rarea unei #a-ere4 Co-or"r de pe cal i se apropiar de un solda# de s#ra74

209

; Sun# aici pen#ru 1do, aces#a es#e elevul lui, zise /ndrum#orul4 ; (n &undul #a-erei, rspunse san#inela4 (ndrum#orul i se adres lui *i+al4 ; (nda#orirea mea se s&"re#e aici4 Ae po3i duce i sin ur la el4 *oroc, 7um#a#e9el&4 *i+al /i ddu -ia#ului &r"ul calului ei i in#r &r s spun un cuv"n#4 Aa-ra era uria4 5ra vor-a despre #a-ra principal de pe Pm"n#ul Soarelui, unde s##eau eneralii i s#ra#e ii4 *u era o -az provizorie, ci o adevra# ci#adel &or#i&ica#4 0 palisad rosolan dar #rainic /i /ncon7ura perime#rul, cruia nu i se pu#ea vedea cap#ul4 Ca7ori#a#ea caselor erau ca-ane de lemn i era c+iar i o aren ca la $cademie4 *i+al #re-ui s /n#re-e de mai mul#e ori pen#ru a si locuin3a lui 1do, p"n c"nd /i &u ar#a# o csu3 drpna# i ne/n ri7i#4 Se /ndrep# /n#r9acolo cu +o#r"re, dar c"nd a7unse /n &a3a por3ii /i pieri elanul4 5ra a i#a#6 se pre #ea s9i cunoasc maes#rul, cel care avea s o /nve3e /n#r9adevr s se -a#4 5zi# o clip, /n +i3i, i -#u4 *u rspunse nimeni, dar, imedia# ce *i+al o a#inse, ua se desc+ise cu un sc"r3"i#4 1n#eriorul era c+iar mai ru dec"# eD#eriorul6 +aine s#r"nse /n &iecare col3, arme arunca#e una pes#e al#a, res#uri de m"ncare i ier-uri de #o# &elul lsa#e pe mas i pe podea4 Din penum-r sosi un las indolen#6 ; Cine e= ; Sun#444 sun# elevul444 ; Cine= *i+al /nain#, ovielnic4 ; 5levul care v9a &os# repar#iza#444 $9l vedea i a amu3i &u unul i acelai lucru4 $runca# pe un pa# ne&cu#, /n mi7locul cuver#urilor +emo9 #oci#e, era un pi#ic ocupa# s &umeze o pip4 Ddea la iveal o -ar- lun , mus#3i care s&"reau /n dou cozi dese i o claie de pr ciu&uli#, /nno-ila# i aces#a, dac se

210

poa#e spune aa, de o serie de codi3e /mpr#ia#e4 *i+al c"n#ri c, /n picioare, #re-uie s9i &i a7uns mai mul# sau mai pu3in /n drep#ul s"nului4 5ra /n rozi#4 Pi#icul csc i /ncepu s se /n#ind a#"# de lene /nc"# pipa /i czu din m"n /mpr#iindu9i pe 7os con3inu#ul4 $#unci se ridic -rusc i /ncepu s -a# 7arul cu piciorul, murmur"nd o salv de ocri4 2ui *i+al /i #re-ui ceva #imp s9i re seasc la9 sul ca s vor-easc4 ; 11 cu#am pe 1do444 Cavalerul Dra onului444 ; @i l9ai si#4 Cine ai spus c e#i= 2n .a'aler al 6ragonului5 .el de colo5 ; 5levul, domnule4 Pi#icul /ncepu s se ui#e la ea4 Prea uimi#4 ; 5lev= /n#r9adevr, /mi spuseser c avea s soseasc as#zi un scu#ier, nu un elev4 @i pe urm, iar#9m, nu e#i o &a#= *i+al ridic cu m"ndrie -r-ia4 ; Da, sun# o &a#, ei i= ; 5i i, la nai-a, pe vremea mea &e#ele nu lup#au4 *ici mcar nu erau scu#ieri, dac e s9o spunem pe9a dreap#4 @i, pe urm, nici nu sun# a#"# de -#r"n? Se aez pe pa# i /i aprinse din nou pipa4 ; Dac m ui# mai -ine, #u nu e#i nici mcar om4 De ce ras e#i= Pari a &i un444 7um#a#e9el&= ; Sun# ul#imul 7um#a#e9el& al 2umii Pm"n#ene, domnule4 Are-uie s deduc c dumneavoas#r, /n sc+im-, sun#e3i un444 pi#ic= ; 5i, &ir9ar s &ie, #ermin cu #oa#e &ormali#3ile as#ea? C &aci s m sim# ramoli#4 Au#uie#e9m, i eDplic9mi mai -ine #rea-a as#a cu elevul4 $, cau#93i ceva pe care s #e aezi4 Sun# scaune pe undeva4 Sun# camu&la#e -ine, dar sun#4 *i+al se ui# /n 7urul ei i zri un scunel su- un mun#e de +aine4 Se aez pes#e ele, &r a le da la o par#e4 ; 5i= $#unci= Vor-e#e, /i ordon pi#icul4 *i+al se decise4 ; Sosesc de la $cademie4 Cu o sp#m"n /n urm, am #recu# pro-a -#liei i #re-uie s9mi s&"resc ins#ruc3ia4 C9au eDpedia#

211

aici pen#ru c /n -#lia la care am par#icipa# au muri# doi cava9 leri i al3ii au &os# rni3i4 @i a#unci444 /n &ine444 3i9am &os# /ncre9 din3a# 3ie4 Cred4 1do o ascul#, sco3"nd din pipa lui o ra&al de noriori al-i4 $poi /i ddu #are o palm pes#e &run#e4 ; <ire#e, -#lia de la A+erorn? $ceea /n care a muri# <en, zic -ine= *i+al /ncuviin34 ; Si ur c vii de la $cademie4 Cineva /mi vor-ise despre o &e#i3 care devenise elev4 @i s vezi c eu nu credeam? 1do mus#ci4 ; Dar #u, ia#? $cel -alon um&la# de .aven care permi#e o ase9 menea anomalie4 Clar, lucrurile s9au sc+im-a#4 Ce s zic= Sincer, nu9mi amin#esc dac mi9a spus cineva c voi avea un elev4 Poa#e da4 (n orice caz, dup cum se vede e r"ndul meu4 Cum #e c+eam= ; *i+al4 ; *u es#e un nume de 7um#a#e9el&4 ; De ce, ai cunoscu# 7um#a#e9el&i= ; *u, nu direc#, o #ie scur# 1do4 De unde numele aces#a a-surd= ; Ci l9a da# #a#l meu4 ; De c"# #imp #e an#renezi= ; Din#o#deauna6 #a#l meu era un &uri#or de arme4 $poi, p"n la aisprezece ani, m9am an#rena# cu <en i cu un an /n urm am in#ra# /n $cademie4 1do o cerce# cu a#en3ie4 ; (mi pare ru pen#ru <en6 am lup#a# /mpreun de c"#eva ori4 Care rz-oinic4 *i+al nu spuse nimic4 Conversa3ia lu &orma unui in#ero a#oriu6 *i+al rspundea s#ric#ul necesar i 1do con#inua pen#ru a /ncerca s /n3elea ceva mai mul# de la &a#a aceea ciuda#4 ; @i as#&el ai #recu# prin -#lie nev#ma#4 ; 8nii spun c m9am compor#a# -ine4

212

; *oroc, nimic al#ceva4 $m vzu# mul3i #ineri valoroi mu9 rind la prima -#lie, -ie3i pe al cror vii#or luminos se paria4 Ce mai, oameni #ari4 1do oli pipa lovind9o l ios de #-lia pa#ului4 ; De &ap#, i pe urm #e salvezi mai ales da#ori# norocului4 Pe c"mpul de -#lie moar#ea 7oac la zaruri des#inul &iecruia4 *i+al se sim3i 7i ni# de discursul acela, dar nu spuse nimic4 Aoa# si#ua3ia i se prea a-surd4 0mule3ul acela care /i s##ea dinain#e, /ncperea aceea dezordona#444 nimic nu era cum se a#ep#ase4 ; $scul#, pen#ru as# sear & pu3in ce vrei4 D un ocol #a-e9 rei, dac ai c+e&4 (n#re #imp, eu comunic cu comandamen#ul i93i sesc un loc unde s dormi4 $cum du9#e4 <a#a iei din ca-an cu o senza3ie de eli-erare4 (n #imp ce *i+al se v"n#ura prin #a-r, 1do se /ndrep# cu pai mari i r-i3i spre comandamen#4 ; Ce9i, a3i /nne-uni#= *el ar, responsa-ilul ci#adelei, era &oar#e serios4 ; *u, 1do4 5s#e eleva #a4 ; $scul#9m -ine4 5u nu po# avea elevi, i cu a#"# mai mul# elevi ca444 &a#a aia? Spune9i lui .aven c, dac crede cumva c eu o voi lua su- aripa mea444 de, a lua#9o razna? ; *u #iu ce s93i spun, 1do4 Lum#a#e9el&ul va &i primul #u elev4 *u 3i9am comunica# aces# lucru mai /nain#e pen#ru c #iam cum ai &i reac3iona#4 @i oricum, #ii6 nu po3i da /napoi4 ; Beneral Suprem al cizmelor mele? $ vru# s prind doi iepuri din#r9o lovi#ur? Ci9a /ncredin3a# -alas#ul s#a cu urec+i ascu3i#e i aa s9a desco#orosi# de dou persona7e s#"n7eni#oare4 Ci9a cop#9o -ine de #o#4 1do se /n#oarse la locuin3a lui4 5ra &urios6 ideea de a avea un elev nu9i plcea de&el4 5ra sin urul Cavaler al Dra onului care apar3inea rasei pi#icilor, dup mul# vreme /i sise locul /n ar9

213

ma#a aceea444 i acum se sc+im-a #o#ul? @i pe urm, drcie, un 7u9 m#a#e9el&? *u avea s se s&"reasc nicioda# poves#ea aceea= Se /n#re- ce s &ac4 S o #rimi# /napoi la eDpedi#or nici nu se punea pro-lema4 *u era cazul de lumi# cu .aven4 @i pe urm, ca s9o spunem pe9a dreap#, &a#a aceea /l impre9 sionase4 S s#ea cu ea era riscan#, &r /ndoial4 Dar, /n &ond, de ce s n9o an#reneze= $r &i pu#u# &i dis#rac#iv4 <a#a i se pruse +o#r"#4 $vea o lumin ciuda# /n oc+i4 Du9 rere, poa#e= (n orice caz, /l in#eresa4 Poa#e cel mai -un lucru era s veri&ice ce &el era i s decid dac era cazul s9o an#reneze sau nu4 (n cel mai ru, caz ar &i pu#u# spune c nu o sise des#ul de -un pen#ru a con#inua4 C"nd se duse s9o cau#e, #re-ui s &ac e&or# s9o seasc4 (n cele din urm, o vzu aeza# pe o pia#r la mar inea pdurii care /ncon7ura ci#adela4 ; (3i place sin ur#a#ea4 *u era o /n#re-are4 *i+al se /n#oarse4 ; )ai, scoal s mer em s m"ncm4 *i+al /l urm &r s spun nimic4 Cinar /n lini#e /n marele cor# care 3inea loc de sal de mese pen#ru #oa# #a-ra4 Pe drumul c#re adpos#ul pi#icului, ddur pes#e aren4 5ra un spa3iu mare circular cu pm"n# -##ori#4 De 7ur /mpre7ur se ridicau #ri-une de lemn4 <"n#"na unei adp#oare "l "ia /n /n#uneric4 *i+al se opri s9o priveasc, /n #imp ce 1do mer ea mai de9 par#e imper#ur-a-il4 ; C"nd sose#e dra onul meu= /n#re- ea4 5rau primele cuvin#e pe care le ros#ea de ore /n#re i4 1do se opri i /i m"n "ie -ar-a4 ; Dra onul #u= *9am nici cea mai mic idee4 C"nd 1do /i ar# pa#ul, *i+al se ui# la el surprins4 ; Au unde vei dormi=

214

; *u93i &ace pro-leme4 Ci9am pre #i# un pa# la in#rare4 *i+al ddu din cap4 ; *u, as#a9i ca-ana #a i acela es#e pa#ul #u4 Au e#i cavalerul, eu sun# elevul4 Voi dormi eu la in#rare4 ; *ici vor-4 Pen#ru un pi#ic, ospi#ali#a#ea es#e pe primul loc4 ; Dar444 ; *ici un dar, elevo4 5 un ordin4 1do plec /nc+iz"nd ua /n urma lui4 *i+al rmase sin ur4 /i scoase +ainele, "ndindu9se c a doua zi #re-uia s seasc o modali#a#e de a le spla4 $poi se aez pe pa#4 Se le n /n sus i /n 7os de c"#eva ori4 De o via3 nu mai dormise pe un pa# adevra#6 se /n#inse cu spada l"n ea i /nc+ise oc+ii, -ucur"ndu9se de senza3ia pe care i9o ddea l"na moale a sal#elei4 $lunec /nce# /n#r9un somn domina# de c+ipul senin al lui <en4 (n ziua urm#oare, ci#adela prea o mla#in imens4 C"nd se #rezi, *i+al crezu c era /nc noap#e, apoi /i ddu seama de z omo#ul ploii care -#ea pe acoperi4 Se ui# a&ar pe &ereas#r6 cerul era ne ru de nori4 Are-uia s pe#reac #oa# ziua acolo /nun#ru, cu un #ip care9i inspira pu3in /ncredere i pe care nu9l s#ima de&el4 Se "ndi s se -aricadeze /n camer i s9i spele pelerina, dar pro ramul ei &u da# pes#e cap de vocea lui 1do care #una de din9 colo de u4 ; Se poa#e= ; *u? ; Pre #e#e9#e c se iese? %e iese5 *i+al se /m-rc /n cea mai mare ra- i sri a&ar din camer4 ; @i unde mer em= Plou? ; *u mi se pare s se &i opri# vreoda# vreun rz-oi din cauza ploii4 <iin3ele aces#ui pm"n# se omoar pe cer senin i pe vreme ur"#, dra a mea, zise 1do, apoi se rsuci i se /ndrep# c#re masa unde era a#a micul de7un4

215

; Cn"nc4 5 -ine s /n&uleci ceva /nain#e de o zi in#ens, zise /nmuind /n#r9o -lid p"ine nea r4 ; C"nd vei &i #ermina# /mi vei ar#a cum #e descurci /n lup#4 *i+al era ului#6 o #rimi#eau s se ins#ruiasc cu o 7um#a#e de om care voia s se an#reneze /n ploaie i nu #ia nimic despre dra onul ei4 ; 5u nu cred c es#e opor#un lup#a, as#zi, zise pe un #on enerva#4 1do o privi pe *i+al pes#e -lid4 $poi, cu #o# calmul, puse 7os -uca#a de p"ine, lu o ul#im sor-i#ur z omo#oas i /i #erse mus#3ile4 ; @#iu la ce #e "nde#i, &e#i3o6 ce m poa#e /nv3a un pi#ic= 5i, ree#i, i93i vei da seama4 @i oricum, as#a e ce 3i9a &os# da#4 Dac nu93i place, pleac4 Dar dac rm"i amin#e#e93i c cer respec#6 eu sun# un cavaler, #u e#i nimeni4 $cum, ale e ce vrei4 1do /ncepu iar s mn"nce4 *i+al rmase c"#eva clipe nemi9 ca#, apoi se aez6 dac voia s lup#e, #re-uia s spun ca el i s &ac dup capul ei4 (i lu -lidul ei4 *u #ia ce con3inea, dar era a#"# de -un /nc"# linse #o#ul4 0da# #ermina# micul de7un, ieir4 Ploaia se /ndesise i era mrun#4 *i+al se /n&ur cu pelerina, /i acoperi capul i /l urm pe 1do, care nu se &erea de pic#urile de ap care9i alunecau pe &a3 i /n -ar-4 $rena era oal4 ; Cu ce lup3i= o /n#re- pi#icul4 *i+al /i scoase pelerina cu prere de ru i9i ar# spada4 ; Cris#al ne ru4 0 arm aprecia-il4 ; Ci9a &cu#9o #a#l meu4 ; Cu si uran3 &urar iscusi#444 comen# 1do i9i scoase din #eac spada4 5ra o arm lun i su-3ire, sau poa#e prea aa pen#ru c 1do era scund, i avea arda acoperi# de ornamen#e i sim-oluri, #erse de pe lemn /n #imp unele din#re ele4

216

1do o ro#i /n aer c"#eva secunde4 *i+al se "ndi c9i /ncerca m"na, dar, /n sc+im-, pe nea#ep#a#e se vzu cum sose#e de sus o lovi#ur &ron#al4 Se &eri, dar /i pierdu ec+ili-rul i czu4 ; 5i, as#a9i #o#= *i+al se ridic &uri-und4 ; Credeam c9mi vei lsa #imp s m pre #esc? ; $, da= $ces#a nu es#e unul din#re -ale#ele acelea cu care v o-inuiesc /n $cademie4 5u vreau s vd cum #e lup3i /n -#lie, deci ui# manualele de -une maniere4 Pi#icul /nc nu s&"rise &raza c i /ncepuse iar s a#ace4 *i+al /ncepu s con#raa#ace, dar &usese lua# prin surprin9 dere6 se sim3ea /mpiedica#4 Ploaia o deran7a i se duela cu pu3in convin ere4 Pe nea#ep#a#e /i srir /n oc+i s#ropi de noroi4 1ns#in9 c#iv, /i duse m"inile la &a34 1do pro&i# pen#ru a9i pune o piedic4 C"nd *i+al redesc+ise oc+ii, era /n#ins la pm"n# i avea spada lui 1do la "#4 ; $s#a nu9i loial? pu&ni ea4 ; Vd c nu m9am &cu# /n3eles6 eu lup# serios, #u nu4 $ici nu sun# re uli de respec#a#6 as#a9i rz-oi4 Vezi s #e -a3i cum #re-uie sau la urm#orul a#ac, pe c"# de adevra# e pm"n#ul pe care pun picioarele, #e s#rpun din#r9o par#e /n al#a4 .idic9#e4 1do nu lumea4 *i+al /n3elese as#a din privirea lui4 6ar ce crede indi'idul sta pipernicit5 Se ridic /n picioare cu un sal# i /ncepu s lup#e cu ndu&4 2ui 1do nici nu9i ps4 Codul lui de a se lup#a era s#upe&ian#6 s##ea aproape nemica# i se &erea arar cu deplasri uoare la#e9 rale, mic"nd doar m"na care s#r"n ea arda4 $s#a era #oa# ar#a lui6 lovea cu precizie, 7uc"ndu9se cu spada adversarului, /n#r"9 #"nd9o, lovind9o4 $poi, la momen#ul opor#un, pleca lovi#ura &inal #o#al pe nea#ep#a#e4 *i+al /ncepu s se enerveze4 5ra ca i cum #ipul acela i9ar &i cunoscu# dinain#e micrile4 *u era vor-a despre &or36 prea s &ie numai deD#eri#a#e din /nc+eie#ur4 Dac *i+al /ncerca s se apropie de el, o 3inea /n &r"u4 Dac /ncerca un a#ac de sus, 1do /l para &r di&icul#a#e4

217

Dup ce a7unse la &undul sacului rezervei ei de #ac#ici, *i+al se arunc asupra lui cu un urle# de &urie, cu#"nd noi #raiec#orii pen#ru a devia spada pi#icului4 $#unci se mic i 1do6 se aplec, /i #recu prin#re picioare i o rs#urn4 *i+al era iar /n noroi4 ; 5 mai -ine, dar nu9mi a7un e4 Are-uie s 3in#e#i s m r9 ne#i4 .elum4 *i+al se ridic iar4 Ploaia o /mpiedica s vad -ine i aluneca /n noroi4 Decise s /nc+id oc+ii4 .eui s se concen#reze mai -ine asupra z omo#ului re ula# pe care spada ei /l &cea a#unci c"nd /n#"lnea spada lui 1do4 (ncerc s rup ri#mul lovind /n con#ra#imp, dar pi#icul se adecva imedia# sc+im-rilor de vi#ez pe care ea le impunea4 $#unci /ncerc s9l &ac s cad, /ns 1do era a-il /n a9i men3ine adversarul la dis#an34 (n cele din urm, prinse momen#ul6 /nv"r#i spada pi#icului i /ncerc s i9o smul din m"n4 0-3inu numai ca lama advers s se ridice /n aer4 5Daspera#, se arunc asupra lui, dar /i ddu seama c avea un cu3i# 3in#i# c#re vin#re4 ; Pun pariu c #e9au pcli# de7a /n &elul aces#a, zise 1do cu un sur"s /n #imp ce punea armele la loc4 *u lup3i ru4 Cu &amminii i cu rz-oinicii normali, #e+nica #a e mai mul# dec"# su&icien#4 (ns un cavaler adesea lup# cu al3i cavaleri, i din aces# punc# de vedere lai de dori#4 *u9i ru, vei c"#i a eDperien34 *i+al s#r"nse pumnii4 ; Cai ai un al# mare pca#, con#inu 1do4 2up3i ca o &iar r9 ni#4 *icioda# s nu93i pierzi lucidi#a#ea /n -#lie4 Au, /n sc+im-, #e lai dus de ur4 $min#e#e93i6 ura /l or-e#e pe rz-oinic i /l &ace s reeasc pros#e#e4 <uria #e duce9n morm"n#4 Ao#ul era adevra#, nenoroci# de adevra#4 1do /i s#oarse -ar-a ud &leac4 ; Ploaia as#a e s#"n7eni#oare4 S ne /n#oarcem4 Cai #"rziu vei avea ri7 de Vesa al meu, as#&el #e vei &amiliariza cu dra onii4

218

*i+al, iroind i #oa# plin de noroi, rmase /n picioare /n aren4 (l privi pe pi#ic cum se /ndepr#eaz4 Poa#e &cuse o reeal de apreciere4 Pe#recu mare par#e a dup9amiezii ui#"ndu9se cum plou4 C"nd era la $cademie, prin rila7ul camerei sale vedea numai o &"ie de cer, dar acum, de la ua ca-anei /l pu#ea /m-r3ia pe #o# cu privirea4 (i plcea ploaia4 Su- pic#urile de ploaie, #o#ul prea mai lini#i#, mai ordona#, mai cura#4 Se surprinse "ndindu9se c <en &cea par#e din norii pe care /i vedea aler "nd acolo /n #rii4 (n ploaia aceea era pu3in din el care se /n#orcea pe pm"n#4 $#unci vis c z-oar i c dispare i ea ca &umul /n v"n#4 1do, /n sc+im-, s##u pe pa# s &umeze i s se "ndeasc la prima impresie pe care i9o &cuse *i+al4 Da, era ma#erial pen#ru a &ace un rz-oinic &oar#e -un, dar avea ceva care9i scpa4 1do se /n#re- ce secre# ducea cu ea4 Bra7dul dra onilor era o cldire lar i impun#oare care se ridica /n cen#rul ci#adelei, nu depar#e de aren4 1media# ce a7unse /n pra , *i+al sim3i respira3ia #u#uror ace9 lor animale imense care #riau /nun#ru acolo4 5ra emo3iona#4 C"nd in#r, spec#acolul care i se /n&3i dinain#e &u eD#raordi9 nar4 $m-ien#ul era /mpr3i# /n zeci de cavi#3i mari, spa#e /n pe9 re3i, /n &iecare din#re ele s##ea un dra on4 5rau de #oa#e nuan3ele posi-ile de verde i de #oa#e dimensiunile4 8nele animale erau i an#ice i a7un eau s msoare mai mul# de pa#ru -ra3e p"n la rea-n, al#ele erau mai mici i mai compac#e4 <e#ei i se #ie rsu&larea6 c"# de mul# /i dorea un dra on? 1do se mica si ur pe el, /n #imp ce ea /l urma avans"nd /nce#, aproape ca i cum ar &i pro&ana# un loc sacru4 S#r-#ur coridorul lun p"n la cap#ul cons#ruc3iei, apoi pi#icul se opri /n &a3a ul#imei nie4 5ra ocupa# de un dra on mare de culoare neo-inui#6 era comple# rou i iriza3iile lui al-ene #ivi#e cu verde se iveau pe pielea purpurie4 5ra &oar#e &rumos4

219

Vz"nd9o pe necunoscu#, animalul se puse imedia# /n ard, dar 1do se apropie de el i /l m"n "ie pe -o#4 ; Cumin#e, Vesa, nu9i nimic de care s93i &ie #eam4 5s#e ele9 vul meu4 Are-uie s #e o-inuie#i cu prezen3a lui4 Dra onul pru s se calmeze, dar con#inu s se ui#e /n di9 rec3ia lui *i+al pu&nind pe nri4 5a rmase depar#e4 ; 5s#e doar /n ri7ora#4 $propie9#e4 *i+al &cu c"3iva pai4 Vesa nu reac3ion4 $#unci se apropie mai mul#, /i &cu cura7 i c+iar /n#inse m"na4 Dra onul se &eri cu aer o&ensa#4 1do iz-ucni /n r"s4 ; *u eDa era4 S #ii c nu9i un c3elu4 5s#e un rz-oinic i vrea s &ie #ra#a# ca a#are4 Pen#ru o clip, lui *i+al dra onul i 1do i se prur &oar#e asemn#ori4 $poi i se pru c percepe clar ce sim3ea dra onul6 ne/n9 credere, dar i curiozi#a#e4 Sen#imen#ele acelea nu9i apar3ineau, i #o#ui le sim3ea ca i cum ar &i &os# ale ei4 5ra aceeai senza3ie ca aceea pe care o avusese la /n#"lnirea din#re 2aius i Sennar4 ; De ce are aces# nume= /l /n#re- pe 1do4 ; Pen#ru c es#e dra onul meu, dra onul sin urului pi#ic ca9 valer4 GVesaH es#e un cuv"n# din dialec#ul Pm"n#ului <ocului, de unde m #ra 4 (nseamn repede4 1do se urc pe crupa lui cu un sal# i Vesa pru c ar &i vru# s9l dea 7os /n 7oac4 $nimalul /ncerc s9l azv"rle, dar pi#icul se 3inu drep# pe spa#ele lui4 (n cele din urm, dra onul capi#ul4 ; @#iu, #iu6 #u e#i mereu cel care comand, zise d"ndu9i o palm sonor pe old4 $poi i se adres lui *i+al6 Vreau ca as#zi #u s &ii cea care9i dai s mn"nce4 )rana o se#i acolo /n &und4 *i+al era /nspim"n#a#4 (i mai amin#ea c"nd Baar# /ncercase s o ard cu rsu&larea lui de &oc4 .mase neclin#i#, #rec"ndu9i oc+ii de la Vesa la 1do i invers4 ; S #ii c, dac 3i9e &ric, nici mcar nu #e va lsa s #e apro9 pii4 Are-uie s /i in#ri /n voie4 @i un dra on #e accep# numai dac #e consider demn de as#a4 (n#ipre#e93i as#a -ine /n min#e pen#ru vremea c"nd va sosi al #u4

220

(n#r9un col3 al ra7dului erau un ir de roa-e pline oc+i cu -uc3i de carne s"n er"nd4 *i+al lu una i o /mpinse cu reu#a#e p"n la nia lui Vesa, dar dra onul nu prea in#eresa# de +ran4 Con#inua s o cerce#eze suspicios, su&l"nd pe nrile dila#a#e4 2ui *i+al nu9i &usese &ric /n lup# i nici mcar prima oar c"nd se #rezise &a3 /n &a3 cu un &ammin4 Dar acum era #em9 #oare4 1do se ui#a la ea cu -ra3ele /ncrucia#e4 ; Are-uie s &ii calm4 5 ca o -#lie4 <9l s sim# c e#i si u9 r4 *i+al /n +i3i /n sec i /nain# c"3iva pai4 Vesa scoase un z omo# surd care deveni un &el de r e# c"nd &a#a ddu semn c vrea s se apropie iar4 *i+al se opri4 5ra moar# de &ric4 Vesa se ridic pe la-ele de dinapoi /n pozi3ie de a#ac4 Prea c ar &i vru# s9i sar /n spa#e din#r9un momen# /n al#ul4 ; *u da drumul roa-ei6 #re-uie s i9o duci su- nas4 $#unci *i+al &cu un pas, apoi al#ul, apoi un al#ul, /n #imp ce Vesa /n#indea o la- c#re ea i su&la din rspu#eri4 C"nd se sim3i des#ul de aproape, ls roa-a i o lu la oan cu inima -#"n9 du9i nvalnic4 ; Pen#ru prima zi, poa#e mer e4 1do se apropie de Vesa4 ; Sracul, sracul dra onul meu, /i zise pe un #on c"n#a# /n #imp ce9i ddea -o-"rnace pes#e -o#4 C#re sear ploaia /nce#, la #imp pen#ru ca *i+al s se poa# -ucura de un as&in3i# &ul er#or i &oar#e &rumos4 $eza# a&ar din ca-an, cu spa#ele lipi# de -"rnele de lemn, privea prin#re enele /n#redesc+ise soarele care ardea pes#e copacii pdurii i se sim3ea lini#i#4 1do acela nu era c+iar aa ru4 @i Vesa era un animal minuna#4 Poa#e ederea ei /n #a-r nu avea s &ie nerodi#oare4 Blasurile sosir pe nea#ep#a#e4

221

*i+al /i s#r"nse ins#inc#iv #"mplele /n m"ini4 1ncendiul as&in3i#ului se #rans&orm /n ru ul din Salazar4 .evzu corpul &r via3 al lui 2ivon4.u ul lui <en care ardea4 Sim3i c9i eDplodeaz capul4 Nu$ nu$ ' rog1 1do o smulse din comarul ei4 ; Cura7, as#zi 3i9ai &cu# da#oria4 5 ora mesei4 *i+al se scu#ur, vocile /nce#ar4 (i urm maes#rul cu capul limpede4 C"#eva zile, lucrurile merser /nain#e /n lini#e6 diminea3a, *i+al se an#rena cu spada /mpreun cu 1do, dup9amiaz se &amiliariza cu Vesa i seara lus#ruia armele maes#rului ei4 1do, nu prea s &ac prea mul#e4 $proape #o# #impul s##ea /n ca-ana lui i numai din c"nd /n c"nd z-ura cu Vesa4 C"#eoda# par#icipa cu ceilal3i cavaleri la edin3ele comandamen#ului, /n #impul crora se +o#rau s#ra#e iile vii#oare4 (n reali#a#e, #o# #impul /i s#udia eleva4 C"nd lup#au, percepea &uria lui *i+al i /n &uria aceea recuno#ea ceva care9i apar3inuse /n #recu#4 1deea de a o ins#rui, de a9i #ransmi#e #o# ceea ce /l /nv3aser ani /n#re i de lup#, /l s#imula4 (n plus, era vor-a s ins#ruiasc un 7um#a#e9el&4 Se recomanda pruden3, dar misiunea aceea /ncepea s9i plac4 *i+al /ncercase s9i &ac o idee despre locul /n care se a&la4 (n3elesese c ci#adela, pe care #o3i o numeau simplu G-azaH, era un &el de avanpos# de unde plecau misiuni de rz-oi con#ra dumanilor pe Pm"n#ul ,ilelor4 Descoperirea c e la un pas de pm"n#ul ei na#al o impresion4 1do o dusese pe un promon#oriu4 De acolo, de sus, se /n#indea c"# vedeai cu oc+ii o priveli#e dezolan#4 ; 1a#4 $cela es#e pm"n#ul s#rmoilor #i i al acelora asem9 n#ori cu #ine4 C+iar dac poa#e ar &i mai -ine spus Ga &os#H4

222

<a#a privise /n lini#e, dar /i spusese /n sinea ei c, /n#r9o zi, ura ei avea s se reverse4 @i a#unci, #o3i cei mor3i aveau s &ie rz-una3i4 Arecuser mai mul# de douzeci de zile de c"nd sosise la -az, iar despre dra onul ei nu se auzea /nc nici o ves#e4 *i+al aproape c nu avea #imp s se "ndeasc4 (i pe#recea cea mai mare par#e din zi /n lup# cu 1do4 (nv3ase s9i aprecieze maes#rul6 pen#ru a-ili#a#ea lui cu spada, &ire#e, dar i pen#ru carac#erul lui4 $proape &r s9i dea seama, #recuse de la ne9 /ncredere la admira3ie4 (n#r9o sear, o-osi# de an#renamen#, *i+al sim3i nevoia s s#ea /n aer li-er4 1ei din ca-an i se /n#inse pe iar- s priveasc s#elele4 5rau mii4 Se "ndi la Sennar6 lui /i plcea noap#ea4 C"nd erau copii, pe#recuser zeci de seri ca aceea pe #erasa din Salazar, sau pe pa7i#ea din spa#ele casei Soanei4 Preau s &i #recu# mii de ani4 $poi /ncepur s9o ia "ndurile4 <en, 2ivon, 7um#a#e9el9 &ii444 Blasurile sla-e &cur ecou /n min#ea ei4 ?at$ se ntorc prietenii 'echi! ; <rumos cerul, adevra#= 1do se aez pe pm"n# cu nelipsi#a pip /n din3i4 ; C+iar e &rumos444 rspunse *i+al4 Prezen3a pi#icului nu o deran7a4 ; 2mure#e9m4 *i+al /i /n#oarse &a3a spre el4 ; 5#i o &a# delica#, si ur nu ai avea pro-leme s93i se#i so3444 1do #rase un &um lun din pip4 *i+al, rz-oiul e ur"#4 De ce #e9ai +o#r"# s lup3i= *i+al ridic o spr"ncean4 ; @i #u, de ce ai +o#r"# s lup3i= 1do z"m-i i pu&ni un nor de &um al-4 ; 5u= 5u /n#r9o zi am /n3eles di&eren3a din#re ceea ce es#e corec# i ceea ce es#e rei#4 $m /n3eles c oamenii din 2umea Pm"n#ean aveau drep#ul la pace4 $#unci mi9am lua# spada i am pus9o /n serviciul arma#ei4 $s#a9i #o#4

223

*i+al nu #ia de ce, dar /n seara aceea avea c+e& de vor-4 ; 5u am #iu# /n#o#deauna unde era locul -inelui i al rului, /nc de mic4 *u m9am "ndi# nicioda# s &iu al#ceva dec"# rz-oinic4 ; Dac am /nv3a# ceva /n ani de -#lie, *i+al, es#e c -inele i rul nu s#au nicioda# de o sin ur par#e4 *i+al sri /n sus4 ; $, nu= 5u #iu numai c Airanul vrea s ne dis#ru lumea4 @i #iu ce a &cu#4 1a# unde9i rul4 S"n ele vrsa# #re-uie rscum9 pra#? Pi#icul pu&ni i se /n#inse pe iar-4 ; Vor-e#i ca anumi3i sold3ei /n "m&a3i444 ; Vor-esc cum m9a /nv3a# #a#l meu4 Pen#ru el lup#, mai /n#"i de #oa#e4 ; 5l #e vrea rz-oinic= ; Coar#ea lui m vrea rz-oinic4 1do nu spuse nimic, dar *i+al nu se opri4 :ariera &usese s&r"ma# i ea voia doar s vor-easc, s vor-easc despre #o# ceea ce nu9i poves#ise nicioda#6 s&"ri#ul copilriei ei, ziua aceea la Salazar, descoperirea ori inilor ei, dorin3a de rz-unare444 Pi#icul con#inua s &umeze /n lini#e4 *i+al era si ur c /n3ele ea6 era un rz-oinic, nu pu#ea s nu sim# aceleai senza3ii4 Cuvin#ele /i ieeau din ur unul dup al#ul, poves#ea ei cur ea /n /n#uneric ca un r"u um&la#4 ; Airanul mi9a eD#ermina# poporul, 1do4 $m &os# si# prin#re #rupurile calde /nc ale semenilor mei c"nd eram un nou9nscu#4 S"n ele mor3ilor mi9a /m-i-a# su&le#ul, i acum vreau s"n ele acela /napoi4 C"nd *i+al #cu, 1do /i scoase pipa din ur i se ridic /n ezu#4 ; *u eDis# modali#a#e pen#ru a9i readuce pe mor3i /n via3, *i+al4 *u eDis# pe lume o comoar a#"# de pre3ioas care s poa# readuce o sin ur via3 /napoi4 $cum s ne /n#oarcem, se apropie iarna i /ncepe s &ie &ri 4

224

18 DRAGONUL

ra onul sosi /n#r9o cuc uria de &ier, /n uimirea eneral de la -az4 (n eneral, dra onii pen#ru novici erau #ineri i erau #ranspor#a3i de un cavaler /n s#are s se &ac accep#a# de ei4 (n sc+im-, acela cl#orea pe un car /nso3i# de #rei solda3i4 (n #imp ce *i+al se apropia uimi# de cuc, 1do /l privi a#en#4 5ra un animal splendid6 pu#ernic i ro-us#, cu oc+ii roii /n&l9 cra3i i cu pielea de un verde smarald, viu ca cel al &runzelor noi de primvar4 Dar444 ; Cum de e /nc+is= /n#re- el4 8nul din#re solda3i rspunse cu o /n7ur#ur4 ; $nimalul aces#a9i un -les#em? *u las pe nimeni s se apropie de el4 $proape a ucis un cavaler care /ncercase s9l /ncalece, nenoroci#ul4 ; $re cica#rice4 ; Si ur c are4 $ lup#a# de7a, rspunse un al# solda#4 S#p"nul lui a muri# /n lup# ceva #imp /n urm6 es#e D+uval acela, vi9l amin#i3i= 1do /i #erse &a3a i ddu din cap4 ; *i+al444 <a#a nu9i dezlipi oc+ii de la car4 ; Da= ; Se poa#e #i ce nai-a i9ai &cu# lui .aven= *i+al se /n#oarse cu aer /n#re-#or4 ; Cum adic=

225

; Dra onul s#a a avu# de7a un cavaler care a muri# /n lup#6 #ii ce /nseamn as#a= Dar *i+al se pierduse iar privindu9i dra onul4 ; Cum /l c+eam= /l /n#re- pe unul din#re solda3i4 ; S#p"nul lui an#erior /l c+ema 0ar&4 1do ridic lasul4 ; $adar, m ascul3i sau nu= *i+al ridic oc+ii la cer4 ; Da, da444 #e ascul#444 ; 8n dra on cruia i9a muri# s#p"nul nu accep# prezen3a nici unui al# om4 Doar un cavaler eDper# poa#e reui s9l cl9 reasc i s lup#e cu el4 *i+al /i arunc maes#rului ei o privire +o#r"#4 ; 5i i= $m supravie3ui# dis#ru erii Salazarului i &amminilor4 Cu si uran3 nu va &i dra onul aces#a cel care s m opreasc4 1do /i pierdu pe de9a9n#re ul r-darea4 ; :ine, as#a /nseamn c vom /ncepe c+iar as#zi, zise /ndepr#"ndu9se4 Dac ar &i &os# dup ea, *i+al ar &i /ncepu# i imedia#4 (n dup9amiaza aceea se duser /n aren4 0ar& s##ea /n cen#ru, nemica# i a-sor-i# ca i cum ar &i a#ep#a# un a#ac din#r9un momen# /n al#ul4 C"nd /i vzu sosind pe *i+al i pe 1do, in#r /n aler# i /n#inse aripile amenin3#or4 5rau uriae i nervoase, cu mem-ranele su-3iri ca +"r#ia, &ra ile i pu#ernice /n acelai #imp4 *i+al rmase &r su&lare6 preau c+iar cele sculp#a#e de 2ivon pe m"nerul spadei ei4 1do /i spuse s se aeze /n #ri-un, l"n el4 ; $cum ascul#9m -ine, *i+al4 $ces# dra on es#e di&eri# de ceilal3i4 $min#e#e93i /n#o#deauna c"nd #e apropii4 Cavalerul lui a muri#, nu mai are /ncredere /n oameni4 *i+al /ncuviin3 concen#ra#4 ; Va /ncerca s #e a#ace4 Fie nu #re-uie s93i &ie &ric de el, s#ai dreap# /n &a3a lui ca un rz-oinic /n &a3a dumanului i nu pleca privirea nicioda#4 $cum du9#e4

226

*i+al se ridic i /ncepu s /nain#eze4 Se "ndea c va &i la &el cu 0ar& cum &usese cu Vesa6 o va pri9 vi s#r"m- o vreme, dar la s&"ri# o va lsa s se apropie4 Breea4 *umai ce /ncepu s se apropie, 0ar& a i# amenin3#or la-ele din &a3 c#re ea4 *i+al se ddu /napoi4 0ar& con#inua s r"n7easc la ea4 *i+al /ncerc o da#, de dou ori, zeci de ori, dar dra onul devenea din ce /n ce mai a resiv6 coada lui -#ea nervoas p9 m"n#ul -##ori# al arenei i nrile /i &rem#au4 2a ul#ima /ncercare, se ridic r "nd, a#a s se npus#easc asupra ei4 *i+al se /ndepr# plin de &urie4 :)i art eu )ie acum! Se duse /n &undul arenei, se /noarse c#re 0ar&, respir ad"nc i aler spre el url"nd4 ; 0pre#e9#e? *u vei o-3ine nimic aa6 nu i #e po3i impune unui dra on? *i+al se opri /mpiedic"ndu9se4 5ra eDaspera#4 ; Dar ce #re-uie s &ac= 5u am nevoie de el, /n3ele i= ; Au nu ai nevoie de el4 Au vrei ca el s &ie #ovarul #u, alia#ul #u4 Are-uie s /ncerci s in#ri /n con#ac# cu el, s sim3i ce sim#e el4 Concen#reaz9#e4 $#unci, *i+al &cu apel la capaci#3ile ei ru ini#e de vr7i9 #oare4 2a urma urmelor, i dra onul la era &iul na#urii cu care ea &cuse cu ani /n urm un pac#4 .espir ad"nc4 Totul e unul i unul e totul! (nc+ise oc+ii4 Totul e unul i unul e totul! Se concen#r4 Totul e unul i unul!!! Sen#imen#ele dra onului o /nvluir ca o und4 Aeam, ur, su&erin3 i dispre34 8n &luD de senza3ii care o lovi cu &or3a pumnului4 Se cl#in4 1do o prinse de un -ra3 /nain#e s cad la pm"n#4 ; (l sim3i de7a= ; 5u444 da, mi se pare c da4 $m &os# educa# pu3in /n direc3ia ma iei444

227

; :ine4 (3i va &i de mare a7u#or4 Con#inu, acum4 (ncearc s9l lini#e#i4 *i+al /i recp# ec+ili-rul i se desc+ise iar emo3iilor lui 0ar&4 Sim3i c &uria animalului era /nsi &uria ei4 Durerea lui 0ar&, durerea ei4 (ncerc s comunice cu el, dar 0ar& rspundea cu os#ili#a#e, cu #eam, cu ne/ncredere4 (ncerc s se apropie din nou4 . e#ul -es#iei rsuna /n #oa# -aza, dar *i+al con#inu s se apropie 3in"nd -ra3ele des&cu#e4 Sun# cu #ine4 Sun# ca #ine4 Pi#icul se ridic -rusc i /ncepu s aler e4 ; *i+al? Dar *i+al nu ascul#a4 =i eu am pierdut totul! %unt ca tine! 0ar& /i des&cu lar &lcile4 1do se arunc asupra lui *i+al arunc"nd9o /n#r9o par#e4 <lacra &ic+iui pu3in deasupra cape#elor lor4 ; <a#o, unde 3i9e capul= $ in#ra /n con#ac# cu el nu /nseamn s #e izolezi de #o# res#ul? Are-uie s 3ii si#ua3ia su- con#rol? 1do se ridic scu#ur"ndu9i pra&ul de pe el i /i /n#inse lui *i+al o m"n4 ; Cai /ncearc4 *i+al /ncerc iar, i iar, i iar, dar animalul rspundea numai cu violen3, &r a desc+ide nici un &el de con#ac# cu &a#a4 1do o s&#uia, o /m-oldea s nu se lase4 @i *i+al nu se lsa4 Dup9amiaza #recu aa, /n #imp ce /n aren se adunau cava9 leri, scu#ieri i solda3i curioi de /n#"lnirea din#re &a#a rz-oinic i dra onul &r s#p"n4 2a a nu #iu c"#a &lacr scoas de 0ar& pe nas, un cavaler #"nr i se adres pi#icului6 ; 1do, eDa erezi4 *u 3i se pare c ar &i cazul s9o opre#i= 1do /l privi impasi-il4 ; @i de ce oare= Au#uror la /ncepu# ne9a &os# reu4 ; 0ar& /i apar3inea lui D+uval4 Copila aia nu poa#e &i /n s#are, in#erveni un al# cavaler4

228

; C uime#i4 $r #re-ui s #ii mai -ine ca mine c un dra on nu apar3ine nimnui4 @i crede9m, aceea es#e cu #o#ul al#ceva dec"# o copil4 0-osi#, murdar i palid, *i+al se +o#r/ s prseasc arena numai la as&in3i#4 Cu o clip /nain#e de a iei, se /n#oarse c#re 0ar&4 ; Vom vedea cine va /nvin e /n &inal? /i url4 1do mus#ci i9i ddu una pes#e cea&4 ; Pleac de acolo, ludroaso? (n diminea3a urm#oare, *i+al se #rezi c"nd era /nc /n#uneric4 *u a#ep# nici mcar ca 1do s se #rezeasc i se duse sin ur /n ra7d4 De a-ia se crpase de ziu i dra onii se odi+neau /nc, /ncolci3i /n niele lor4 0ar& nu &cea eDcep3ie4 Vz"ndu9l adormi#, nu prea &eroce ca /n ziua preceden#4 *i+al se aez s se ui#e la el /n lini#e, &ermeca#4 Capul lui mare zcea pe la-ele de dinain#e care erau /ncrucia#e4 @oldurile se ridicau i co-orau /n ri#mul pulsan# al respira3iei, /n #imp ce coada se mica uor din #imp /n #imp4 GCine #ie dac viseaz i dra oniiH, se /n#re- *i+al4 S vezi animalul acela uria relaDa# /n somn era un spec#acol &ascinan#4 *u reise, acela era c+iar dra onul care i se po#rivea4 0 vreme, animalul nu9i ddu seama de prezen3a ei4 $poi, /nce#, desc+ise oc+ii4 Pleoapele verzi clipir de c"#eva ori, desco9 perind, ascunz"nd i descoperind din nou iriii /n&lcra3i4 Pupila ver#ical se con#rac# /n lumina sla- din ra7d4 0ar& se #rezi4 *umai ce o vzu pe &a#, dra onul sri, ridic"ndu9se pe la-ele de dinapoi i sco3"nd r e#e &urios4 Cu inima -#"ndu9i s9i sar din piep#, *i+al s#r"nse pumnii4 Se sili s rm"n nemica#4 Nu mi*e +ric de tine! %untem egali! Nu mi*e +ric de tine! 0ar& scoase un r e# i mai pu#ernic i /ncerc s se apropie, dar un lan3 ros /l re3inu de o la-4 Solda#ul care &cea #ura de noap#e la ra7duri se ivi din pen9 um-r, z-ier"nd4

229

; $i /nne-uni#= Ce93i #rece prin min#e s in#ri aici &r permi9 siune= 2as -es#ia as#a /n pace, nu9i de #ine? 0 lu de un -ra3, dar *i+al se de-aras iu#e4 ; Los m"inile, #u? $ces#a es#e dra onul meu i vin la el oric"nd mi se nzare4 Cine 3i9a spus s9l le i= ; Dac es#e dra onul #u, &9#e ascul#a#, &e#i3o? 29am le a# pen#ru c vrea s &u ? Bl ia a#rsese oameni4 1do /i &cu loc prin#re solda3i i cavaleri4 ; Ce nai-a se /n#"mpl aici= *i+al era indi na#4 ; $m veni# s9mi vd dra onul i l9am si# /n lan3uri6 vreau s &ie eli-era#? ; *u es#e dra onul #u, nu es#e al nimnui, de c"#e ori #re-uie s93i spun as#a= @i /n orice caz, dac e le a# es#e un mo#iv4 $cum pleac de acolo4 Pi#icul o #rase de acolo cu -ru#ali#a#e4 ; S nu mai /ndrzne#i nicioda# s &aci de capul #u, ai /n3eles= Au nu e#i un rz-oinic, nu e#i un cavaler, e#i nimeni? Are-uie s mi #e supui, sau nu vei a7un e nicieri? ; 5u444 eu m dusesem acolo ca s m an#renez? *u as#a vrei= *u am /nclca# nici un ordin? 1do se opri i o &iD pe *i+al4 Privirea lui nu admi#ea replici4 ; S nu #e 7oci cu mine, &a#o? 5u sun# maes#rul #u4 5u decid c"nd #re-uie sau nu #re-uie s #e duci la 0ar&, clar= *i+al &u cons#r"ns s se plece4 C"nd 1do o /nso3i la aren, din cerul plum-uriu cdea o ploaie /n +e3a#4 0ar& era le a# cu lan3 de un par ros /n&ip# /n pm"n#4 *i+al se s#r"nse /n pelerin cu o micare de &urie4 *u supor#a s9l vad aa6 dra onul ei #re-uia s &ie li-er4 Br-i pasul c#re animal, dar 1do o prinse iar /n&c"nd9o de o -uca# de pelerin i o cons#r"n9 se s se aeze pe #rep#e4 Se pos# /n &a3a ei i o privi &iD /n oc+i4

230

; $min#e#e93i c 0ar& nu93i apar3ine, *i+al4 Dac93i place, es#e #ovarul #u, nimic mai mul#4 <9l s sim# c ai /ncredere /n el i el va avea /ncredere /n #ine4 Are-uie s se#i modali#a#ea proprie pen#ru a9l cuceri4 Ae sim3i /n s#are= *i+al /ncuviin34 ; :ine4 (ncepem4 *i+al se ridic i /ncepu s mear +o#r"# c#re dra on4 $7uns la 7um#a#ea drumului, se rsuci pe clc"ie i se /ndrep# c#re adp#oare4 ; 5i? 8nde #e duci= url 1do4 *i+al nici nu se /n#oarse4 ; $i /ncredere /n mine? C"nd se a&l /n &a3a &"n#"nii, /i scoase pelerina4 <ri ul era p#runz#or, dar &a#a prea s nu9i dea seama4 0 puse su- 7e#ul de ap p"n c"nd &u ud -ine, apoi se /n&9 ur iar cu ea, i /i acoperi capul cu lu a4 *i+al se /ndrep# #remur"nd spre 0ar&4 . e#ul dra onului &cu ecou /n aren4 *i+al con#inu s mear 4 0ar& scoase un r e# cu #oa# pu#erea plm"nilor, supra# c acea crea#ur mic pu#ea s &ie a#"# de /ndrznea34 *i+al se apropie din ce /n ce mai mul#4 $nimalul /ncepu s #ra de lan34 *i+al se opri cam la douzeci de pai de dra on4 /l privi drep# /n oc+i4 Sim3i ceea ce sim3ea el4 8r4 Aeam4 Sin ur#a#e4 <lacra &u nea#ep#a# i pu#ernic4 $7unse &oar#e aproape de ea4 *i+al nu se ddu nici un pas /napoi4 (n&ura# s#r"ns /n pelerina /m-i-a# de ap, rmase unde era, dreap# ca un &us4 ; S9mi vin dam-laua444 murmur 1do4 0ar& ezi#, -nui#or4 <lacra /i pierdu din in#ensi#a#e, apoi se s#inse de #o#4 *i+al con#inu s se ui#e /n oc+ii lui4 5ra ca i cum dra onul i9ar &i vor-i#4

231

*u voia s mai ai- nimic de a &ace cu &iin3ele acelea in&ime care se ucideau una pe al#a4 (i ura pe #o3i4 Arans&ormaser p9 m"n#ul acela ma ni&ic /n#r9un loc al mor3ii4 (i luaser #ovarul4 0 ura i pe ea, da4 0 ura i ar &i ucis9o4 0 al# &lacr 3"ni din "#ul lui4 *i+al sim3i cum cldura /i usuc repede pelerina4 *u se mic6 &r 0ar&, #o# ceea ce &cuse p"n /n acel momen# nu ar &i avu# sens4 Cldura deveni /nce#, /nce# din ce /n ce mai in#ens4 (n 7urul lor ploaia se evapora, dispr"nd /nain#e de a a#in e pm"n#ul4 *i+al /ncepu s s#ri e4 ; 5u nu m dau -#u#, ai /n3eles= *u vezi c eu i cu #ine sun9 #em la &el= @i eu mi9am pierdu# s#p"nul, i eu ursc lumea aceas#a? Dra onul con#inu s su&le4 *i+al sim3i cum /i ard enele4 2im-i de &oc mici /i p"rlir #ivul pelerinei4 ; $ccep#9m? Cldura era de nesupor#a#4 ; $ccep# s lup3i al#uri de mine? s#ri ea pen#ru ul#ima oar4 1 se /nv"r#i capul4 1 se #ie respira3ia4 ?at! %*a s+ rit! Czu /n enunc+i4 $#unci, 0ar& /nce# s mai scuipe &oc4 0 domin o clip, apoi se re#rase spre &undul arenei4 1do o duse /n in&irmeria de la -az, o cldire &rumoas de zidrie4 (n a&ar de c"#eva arsuri uoare, nu9i &cuse nimic6 era doar o-osi# moar#4 0 vindec#oare mai cur"nd /n v"rs# o unse pe arsuri cu o pomad rcori#oare i par&uma# de ier-uri4 $poi *i+al adormi4 Se #rezi c"nd era dup9amiaz #"rziu4 De a-ia avu #imp s par9 cur min#al ceea ce se /n#"mplase, c"nd /l vzu pe 1do apro9 piindu9se de pa#ul ei4 *i+al /ncerc s +iceasc din privirea lui dac era supra#, dar

232

pi#icul era de nep#runs4 ; 5#i supra# pe mine= ; *u4 $ &os# o /n&run#are &rumoas4 $l#a9i pro-lema4 *i+al /l &iD uimi#4 ; $dic= 1do se aez pe un #a-ure# l"n pa#4 ; 5s#e o pro-lem de s#ra#e ie i opor#uni#a#e, *i+al4 1deea pe care ai &olosi#9o cu 0ar& era -un, dar rezul#a#ul a &os# din#re cele mai proas#e4 ; 5u nu444 ; 2ini#e4 $scul#9m4 (n rz-oi, de &iecare da# c"nd /n#re9 prinzi o ac3iune #re-uie s c"n#re#i -ine cum #e mi#i6 o arma# e alc#ui# din -r-a3i, &iecare &iind o pies impor#an# pen#ru vic#orie4 Pe urm, via3a unui cavaler es#e i mai pre3ioas pen#ru arma#4 8n cavaler es#e un conduc#or, de ac3iunile lui depinde soar#a mul#or solda3i4 Dac moare el, de cele mai mul#e ori /i #ra e dup el i pe cei pe care9i comand4 De aceea, &iecare #re9 -uie s 3in seama de via3a lui, pen#ru c nu9i apar3ine numai siei, ci i #u#uror acelora care lup#4 1do aprinse pipa i #rase un &um lun 4 ; *u are sens s93i risipe#i propria via3 /n#r9o ac3iune sinuci a6 nu &olose#e nimnui i mai pu3in ca oricui aceluia care moare4 .z-oinicul -un &ace numai ceea ce i s9a ordona#, i dac ia ini3ia#iv #re-uie s9i cunoasc limi#ele i s ac3ioneze /n consecin34 $cum, #u ai /n#reprins o ac3iune inu#il i periculoas, &r s93i cuno#i limi#ele i risc"ndu93i via3a pen#ru o inep3ie4 *i+al rmase 7i ni# de moar#e4 Se ridic /n capul oaselor, a i#a#4 ; @#iam ceea ce &ceam? ; *u c nu #iai4 Ce, credeai cumva c 3i9ar &i mers cu o pelerin ud= 5rai con#ien# c #rucul #u nu pu#ea 3ine, #o#ui #e9ai aven#ura#4 1do, sera&ic, #rase un al# &um4 ; Poa#e vreun eDal#a# 3i9a spus c un rz-oinic nu are #eam de moar#e4 *imic nu9i mai &als4 8n rz-oinic es#e o crea#ur ca #oa#e celelal#e6 iu-e#e via3a i nu vrea s moar4 (ns nu se las

233

domina# de &ric, i de aceea /n3ele e c"nd e necesar s moar i c"nd es#e inu#il4 $ces#a9i un rz-oinic4 Au, /n sc+im-, ai risca# s mori, pen#ru ce= Pen#ru ca eu s #e apreciez i pen#ru a &ace pe cura7oasa cu un dra on care nu #e vrea4 *u mi se par mo#ive &olosi#oare i nici in#eli en#e4 Doar proas#e4 *i+al sim3i cum se /nv"r#e cu3i#ul /n ran6 de c"nd con#ien9 #izase cine era, 7urase c nu avea s moar de ea-a4 @i acum maes#rul ei o acuza c /n van cu#a moar#ea4 ; Bree#i, zise cu ndu&4 5ram si ur c 0ar& nu m9ar &i ucis? ; *i+al, nu ne cunoa#em de mul#, dar cred c #e9am /n3eles4 (n sc+im-, #u /nc nu ai pricepu# cu cine ai de9a &ace4 *u reue#i s m iei /n r"s4 *u erai si ur c+iar de nimic4 $i vru# doar s9mi demons#rezi c e#i cura7oas4 De, aces#a nu e cura74 5s#e incon9 #ien34 @i aia &ace mai mul3i mor3i dec"# #oa#e #rupele Airanului la un loc4 *i+al #cu4 8n "nd ru i se cui-ri /n min#e6 i dac reac3ionase aa doar pen#ru c nu o mai in#eresa dac #rie#e sau moare= Nu$ nu*i ade'rat1 =tiam ceea ce +ceam1 Eu 'reau s triesc! Eu trebuie s triesc pentru c am o misiune de ndeplinit! ; Fine -ine min#e ceea ce 3i9am spus as#zi4 De da#a as#a nu m supr, pen#ru c adesea am &os# i eu impulsiv4 (ns, de acum /ncolo, #re-uie s /nve3i s #e "nde#i la ceea ce &aci i la mo#iva3iile care #e /mpin s o &aci4 ; @#iu c dra onul acela es#e dra onul meu, zise *i+al cu av"n#4 1do se #r"n#i pe pa#ul de campanie4 ; $pa es#e a cuiva= V"n#ul= <uria unui ura an= 8n dra on es#e o &or3 a na#urii i din c"nd /n c"nd /i ale e un #ovar4 Dac nu reue#i s /n3ele i as#a, nu9l vei clri nicioda# pe 0ar&4 $zi diminea3 ai spus c s#p"nul #u e mor#4 (mi pare ru s 3i9o spun, dar oricine ar &i &os# el, nu era s#p"nul #u, *i+al4 <a#a ls oc+ii /n 7os spre a#ernu#4 *u voia ca pi#icul s9i &i da# seama c oc+ii /ncepeau s i se umple de lacrimi4

234

; *ici un om, nici un 7um#a#e9el&, nici un pi#ic care vrea s se numeasc as#&el nu9i apar3ine nimnui4 <iecare #re-uie s seas9 c pu#erea de a9i &ace propriul des#in4 Sclavii au s#p"n, i #u nu e#i as#a4 Dac vrei s &ii un cavaler, #re-uie s #e eli-erezi de durere i s93i iei des#inul vie3ii /n m"ini4 De #ine depinde dac /l vei &olosi -ine sau /l vei risipi4 1do se re#rase i /i aprinse din nou lini#i# pipa4 8n #imp, *i+al se ui# la el6 c"# &or3, c"# cura7 izvorau din omule3ul acela4 8n momen# i se pru un i an#4 ; Ae sim3i /n s#are s &aci o cl#orie= o /n#re- pi#icul dup ce se aprinse pipa4 ; Cred c da, unde mer em= ; (n rz-oi, &a#a mea4 Are-uie s le dm o m"n de a7u#or zdravn unui rup de re-eli care au eli-era# un ora nu depar#e de &ron#4 Sun# /ncercui3i de a#acul c"#orva #rupe alese de Airan4 Cer em s9i eli-erm4 *i+al sim3i cum /i accelerar -#ile inimii4 ; @i eu voi pu#ea lup#a= ; Va #re-ui s lup3i i #u6 #re-uie s vd cum #e descurci /n -#lie4 Carul p"n la ora &u scur#4 S#ra#e ia &usese s#a-ili# /nain#e de plecare, deoarece, oda# a7uni, nu ar &i avu# #imp i nici nu ar &i &os# locul po#rivi# pen#ru a &ace planuri, av"nd /n vedere c nu erau locuri de #a-r /n prea7m4 $#acul se -aza eDclusiv pe surpriz6 aveau s /ncerce s9i prind pe asedia#ori din spa#e4 1do era sin urul Cavaler al Dra onului din #rup i #ocmai de aceea urma s &ie comandan9 #ul a#acului4 1do i *i+al clreau unul l"n al#ul4 Pi#icul &uma lini#i#, dar &a#a &rem#a4 ; Fi9e &ric= o /n#re-4 ; *u4 ; .u4 Au#uror le e &ric /nain#e de a se lup#a4 5 corec# s &ie aa4 @i mie mi9e &ric4

235

; C+iar nu mi se pare c 3ie 3i9e &ric, comen# *i+al4 ; Ci9e &ric, dar nu sun# #eroriza#4 <rica /mi d dimensiunea a ceea ce m /ndrep# s &ac4 <rica es#e prie#ena mea, pen#ru c m &ace s /n3ele ce #re-uie s &ac /n lup#, m &ere#e de riscuri inu#ile i m 3ine lucid4 *i+al ridic din spr"ncene4 ; ,ici= *u &rica /i &ace pe solda3i s o ia la oan /n &a3a dumanului= ; :a da, *i+al, -a da4 <rica es#e o prie#en periculoas6 #re9 -uie s /nve3i s9o con#rolezi, s ascul3i ce93i spune4 Dac reue#i, #e va a7u#a s93i &aci -ine #rea-a4 Dac o lai s #e domine, #e va duce la roap4 *i+al se ui# la 1do6 #ipul acela /i plcea c+iar dac nu reuea s /n3elea /n#o#deauna ce voia s spun4 ; Sun#em aproape4 ; $cum se con#inu mer "nd pe 7os, zise 1do4 $-andonar caii4 *i+al scoase din#r9o #rais# &"ia nea r de p"nz i /ncepu s9i /n&oare capul4 ; 2up3i &r armur= ; Pre&er4 ; < cum crezi444 Pi#icul se /ndepr# pen#ru a9i cu#a dra onul /n arier ard i pen#ru a se duce s o-serve si#ua3ia de la /nl3ime4 1n&an#eri#ii r-ir pasul4 *i+al /nain#a rapid i #cu# ca o pisic, cu sim3urile /ncor9 da#e i a#en#e la ceea ce era /n 7ur4 $poi a7unser s vad locul asediului4 Careea nea r /ncon7ura zidurile drpna#e ale unui ora /n ruin4 8n urle# al lui 1do &u semnalul c -#lia /ncepea4 *i+al se arunc prin#re primii, cu un av"n# i cu o &urie i mai mari dec"# prima oar c"nd lup#ase4 A-ra pe dumani &r #ea9 m c se eDpunea la lovi#urile &ron#ale ale securilor &amminilor, cu min#ea s#p"ni# de "ndul de a dis#ru e #o# ce9i rsrea /n cale4

236

De sus, 1do avu #imp s o vad din c"nd /n c"nd pe eleva lui, care se repezea asupra dumanului &r mil4 @i *i+al, /n pu3inele clipe /n care9i ddea r az -#lia, /i o-serva maes#rul care se ro#ea /n aer /mpreun cu Vesa4 $rma#a condus de 1do prea o main de rz-oi in&aili-il4 Pi#icul /i comanda #rupele cu +o#r"re, &r s9i pese, dar i &r s9i economiseasc &or3ele4 Se &erea de s e3i i /n acelai #imp a#aca &r #eam4 2im-ile de &oc ale dra onului /mpr#iau pa9 nic pes#e dumanii de pe pm"n#, lua3i prin surprindere de a#acul neprevzu#4 C"nd si#ua3ia &u -ine #rasa#, 1do /l ls pe Vesa li-er s con9 #inue a#acul de la /nl3ime i el co-or/ pe pm"n# ca s se lup#e cu spada4 *i+al /l urm cu si uran3 de sine, con#inu"ndu9i mcelul4 <u o vic#orie uoar6 pu3ine pierderi, mul3i prizonieri4 0raul era li-er4 *u era un rezul#a# ca oricare6 /n pa#ruzeci de ani de rz9 -oi, pu3ine &useser d3ile /n care arma#a Pm"n#urilor 2i-ere reuise s smul #eri#orii de la Airan4 Succesul &u sr-#ori# cu en#uziasm /n oraul eli-era# i rz9 -oinicii &ur primi3i ca ni#e eroi4 Ao3i o&erir adpos# solda3ilor pe #impul nop3ii i 1do accep# invi#a3ia cu dra inim4 Seara &u mare #m-lu /n pia3, cu dansuri i un -anc+e# im9 proviza#, cu pu3inele alimen#e disponi-ile ale &emeilor lup##oare ale locului, care9i puseser /n +ran #oa# recuno#in3a ce o aveau pen#ru solda3i4 *i+al nu par#icip la eu&orie4 Ao# ce9i dorea /n clipa aceea era s lup#e iar, s ucid al3i dumani4 *ici /n mi7locul pe#recerii nu reuea s se "ndeasc la al#ceva4 ; Vrei s dansezi= <irul "ndurilor ei &u /n#rerup# de un scu#ier des#ul de #"nr, care9i /n#indea m"na prie#enos4 Se /nroi4 % danse#5 Eu5 5ra pen#ru prima oar c"nd cineva o #ra#a ca pe o &emeie4 ; *u, mul3umesc4 *u9i de mine, se codi4 ; 5i, +ai? Cura7? $m scpa# de la moar#e, s ne dis#rm? insis# -ia#ul cu un z"m-e# /ncura7a#or /n#ipri# pe c+ip4 ; C+iar nu #iu s dansez4

237

Scu#ierul ddu din umeri, /i &cu o plecciune i o clip dup aceea se dezln3ui /n dans cu o &a# din ora4 2ui *i+al /i veni /n min#e <en4 De c"#e ori visase s danseze cu el? S se ro#easc /n -ra3ele lui cu o roc+ie lun /n#r9o sal s#rlucind de lumin4 <an#ezie4 Scena aceea nu mai pu#ea eDis#a nici /n visele ei4 (i &rec oc+ii4 *u mai #re-uia s viseze /n &elul acela6 era un rz-oinic, nu mai avea impor#an3 dac era un -r-a# sau o &emeie4 5ra doar o arm4 Prin mul3imea care sr-#orea /l /n#rezri pe 1do4 Sor-ea ceva din#r9un pocal, lumea cu solda3ii, privea zpceala vesel care invadase pia3a oraului4 Succesul acela era meri#ul lui4 $poi pi#icul o zri i /i veni /n /n#"mpinare4 ; Are-uie s93i vor-esc, /i spuse la urec+e i o #rase deopar#e su- o -ol#4 Cai /n#"i /i /n#inse pocalul4 ; :ea, poar# +inion s nu sr-#ore#i vic#oria4 *i+al us# con3inu#ul pa+arului6 /n3epa lim-a, dar avea un us# &oar#e -un4 (i ddur lacrimile4 1do r"se4 ; Vd nu ai -u# -ere nicioda#? 5s#e -u#ura pre&era# a pi#i9 cilor, #ii= *i+al /i ddu pocalul /napoi4 ; 5 -un444 1do sor-i, pe urm /i #erse mus#3ile cu dosul palmei4 ; De ce nu par#icipi la pe#recere= ; *u9mi vine4 ; Vd4 1do mai #rase o duc4 ; Ae9am privi# cu a#en3ie /n #imp ce lup#ai4 *i+al nu reui s9i /n&r"neze un sur"s i se pre #i s pri9 measc laude /ndelun i4 ; *u mi9ai plcu#, *i+al4 Sur"sul /i muri pe -uze4 ; $m rei# ceva=

238

; *u4 Codul #u de a #e compor#a /n -#lie es#e cel care nu9mi place4 ; *u /n3ele 444 ; Ae arunci /n v"l#oare &r s c+i-zuie#i, doar cu "ndul de a dis#ru e #o# ce93i apare9n cale4 Pen#ru un in&an#eris# de r"nd poa#e &i o #e+nic e&icace4 Dar un cavaler nu lup# aa4 ; (n rz-oi con#eaz c"3i dumani do-ori, nu= 5u /ncerc doar s &ac #o# ce po#? 1do /i o&eri iar -ere4 *i+al /n +i3i, /ncerc"nd s9i con#roleze &uria i deziluzia pen#ru cuvin#ele maes#rului ei4 ; (n lup#, dai impresia unui animal /n cuc, un animal care se -a#e pen#ru a se eli-era4 Ae lai dus de #rupul #u, lup3i din ins#inc#4 @i pe urm, #e lup3i ca i cum pe c"mpul de -#lie ai &i numai #u4 *u9i aa4 Are-uie mereu s #ii unde sun# ceilal3i i ce &ac ei4 $s#a e impor#an# pen#ru vremea /n care vei &i cavaler, pen#ru c a#unci vei conduce al3i -r-a3i i va #re-ui s ai mereu o privire de ansam-lu asupra /ncierrii4 (n s&"ri#, *i+al, lup#a es#e o necesi#a#e, nu o plcere4 ; Cie9mi place s lup#, ce9i ru /n as#a= pu&ni &a#a4 ; *u, mie*mi place s lup#4 @i am ales calea as#a cu voia mea4 @ie*)i place s ucizi4 $scul#9m -ine6 /n #rupele as#ea nu e loc pen#ru cei /nse#a3i de s"n e4 Dac crezi c in#ri pe c"mpul de lup# ca s93i dezln3ui ura, po3i s ui3i c vei mai lup#a4 Clar= Pi#icul /nc+eie discu3ia aprinz"ndu9i lini#i# pipa, ca i cum ar &i vor-i# de una, de al#a4 *i+al sim3i cum i se urc s"n ele la cap4 ; <amminii l9au ucis pe #a#l meu, 1do? 8rl ea4 @i pe <en? Ci9au eD#ermina# neamul? Cum s nu9i ursc= 1do nu se impresion4 ; <aminii i Airanul l9au ucis pe #a#l meu, mi9au lua# cu ei un &ra#e i mi9au #rans&orma# poporul /n sclavi4 Ao3i cei de aici au de is#orisi# o poves#e ca a #a sau ca a mea, dar ne s#rduim s ne amin#im -ine de ce lup#m4 Au #ii de ce lup3i= 1do o &iD cu a#"#a in#ensi#a#e, /nc"# *i+al &u cons#r"ns s9i plece privirea4

239

; Dac nu #ii, e momen#ul s #e /n#re-i dac es#e cazul s con9 #inui s &ii rz-oinic4 ; 5u am vru# /n#o#deauna444 ; Ba#a4 $cum vino s dansezi4 ; *u #iu s dansez444 ; 5 un ordin4 <r mcar s9i dea seama, *i+al se #rezi /n mi7locul pie3ei, #"r"# de ri#m4 Ce era rei# /n a9l ur/ pe Airan= *u era oare ura cea care ddea &or3a pen#ru a lup#a= *u era oare drep# s9i ur#i pe &ammini i s #rie#i pen#ru a9i eD#ermina= Ce nu mer ea /n lo9 ica aceea= Corpul ei con#inu s danseze, dar min#ea ei era /n al# par#e4 Pe#recerea se #ermin noap#ea #"rziu, iar *i+al i 1do se duser la un ne us#or care le pusese la dispozi3ie casa lui4 ; $s# sear nu 3i9a plcu#= zise 1do re#r "ndu9se4 *u ai sim3i# c"# de &rumos es#e s #e dis#rezi= $preciaz via3a, *i+al, i a#unci vei /n3ele e de ce lup3i4 *i+al se culc mai nuci# ca nicioda#4

240

1 LEC&II DE Z$OR

en#ru *i+al, ins#ruc3ia adevra# /ncepu dup prima -#9 lie4 Dimine3ile erau dedica#e /n #o#ali#a#e #e+nicilor de lup#4 1do nu o lsa deloc4 (ncepeau la rsri#ul soarelui i nu se opreau dec"# c"nd era ora pr"nzului i arena era plin4 *u &u uor4 *i+al era o-inui# s lup#e din ins#inc#6 #ia c are un dar i /ncerca s9l eDploa#eze la maDimum4 (n sc+im-, 1do o voia mereu a#a, a#en# i lucid4 2a an#renamen#, ca i /n -#9 lie, pi#icul nu reea nici o lovi#ur, indi&eren# ce arme &olosea4 *i+al lu din nou /n m"n lancea, -uzdu anul, securea i -iciul, cu care era o-inui# de la $cademie4 (nv3 s se concen#reze /n lup#, s &ie vi ilen# /n &iecare clip a a#acului prezen# cu ea /nsi, dar 1do nu era nicioda# mul3umi#4 *u9i a7un ea c *i+al era s#p"n pe #e+nic4 Voia s &ie pu#ernic i si ur, s9i &ie mereu clare /n min#e mo#ivele pen#ru care lup#a, s nu se /ncredin3eze &uriei oar-e a urii4 Voia s9o &ac o &emeie adevra#, u#il pen#ru ea i pen#ru 2umea Pm"n#ean4 1do 3inea la *i+al, /i cuno#ea posi-ili#3ile i /i admira #ena9 ci#a#ea4 (ns, /n3elesese ce o mo#iva6 m"nie, dorin3 de rz-u9 nare, dispre3 pen#ru ea /nsi4 @i nu9i pu#ea permi#e s9i dis#ru

241

via3a4 5ra prea pu#ernic, prea +o#r"# i prea &rumoas pen#ru a9i risipi via3a4 $s#&el, nu o luda aproape nicioda#, o epuiza, o #r"n#ea la pm"n# iar i iar pen#ru ca pe urm s o cons#r"n s se ridice din nou din 3r"n pen#ru a o lua de la cap#4 @i *i+al se ridica mereu, &r s se vai#e, &r s9i lin rnile4 $vea un o-iec#iv i voia s i9l /ndeplineasc cu orice pre34 0da# cu #recerea sp#m"nilor /ns, cer#i#udinile ei se /mpu9 3inau4 (n#o#deauna &usese si ur de des#inul ei de rz-unare, nu se /n#re-ase nicioda# dac era drep# sau nu, dar cuvin#ele lui 1do de dup -#lie /i zdruncinaser convin erea4 Con#inua s9i repe#e c nu /n3ele ea ce era rei# /n ura ei4 De ce ar &i supravie3ui# poporului ei, dac nu pen#ru a9l rz-una= C"nd se #rezea noap#ea din comaruri, se convin ea c sin urul ei scop era s9l do-oare pe Airan4 @i s moar4 Pen#ru c nu9i pu#ea ima ina ce s9ar &i pu#u# ale e de ea dup ce Airanul ar &i &os# /nvins4 8nde s9ar &i dus= Ce ar &i &cu#= <r 3elul acela, ar &i &os# ca un sac ol4 @i #o#ui444 @i #o#ui, apropierea lui 1do /i susci#a mii de du-ii4 Cum reu9 ea maes#rul ei s lup#e &r s urasc= De unde9i #r ea &or3a= <rumuse3ea vie3ii, spunea444 Da, &usese un #imp c"nd lui *i+al via3a i se pruse &rumoas4 Dar vremea aceea #recuse4 $cum eDis#en3a ei era ri#ma# de zile dure de an#renamen# ori de nop3i de comaruri dense4 8neori, se "ndea iar la ce auzise /n noap#ea primei ei -#lii, la posi-ili#3ile pe care le /n#revzuse4 $ceea era via3a pe care #o3i o iu-eau= Poa#e c da, /ns ei i se prea doar un vis /ndepr#a#4 2a -az, mul3i o o-servaser pe *i+al i /nce#, /nce# o mic mul3ime de scu#ieri i de solda3i /ncepu s9i urmreasc an#renamen#ul4 $ o vedea cum lup# cu 1do a crui a-ili#a#e era cunoscu# #u#uror deveni un spec#acol ce nu se pu#ea pierde4 Pen#ru c *i+al era sprin#en, era a-il, dar mai ales era &rumoas4 *u se pu#ea spune c rspundea canoanelor #ipice &rumuse3ii, dar #oa# &i ura ei &ascina4 Pe su- enele lun i, oc+ii ei viole#

242

aveau o privire m"ndr4 5ra su-3ire ca o #res#ie, /ns avea i cur-e sinuoase4 <elul /n care se mica /n lup# /l &ermeca pe cel care o privea4 @i pe urm, cu eDcep3ia maes#rului ei care era sin urul cu care vor-ea, era rece ca +ea3a4 (ncepu s &ie considera# de #o3i prada ideal4 Se puneau c+iar i pariuri despre cine avea s o seduc primul4 Dar *i+al con#inua s se /nv"r# prin #a-r cu pas mar3ial, i nor"nd privirile care i se adresau4 0 deran7a c"nd se ui#au la ea cu oc+i prea lascivi4 (nce#ase s se mai considere &emeie /n ziua /n care murise <en4 $cum era un rz-oinic i a#"#4 Din c"nd /n c"nd, cineva /ncerca s o a-ordeze &r al#e in#en3ii, dar i cu acele ocazii &a#a men3inea o a#i#udine rezerva#4 Cu &emeile din -az nu mer ea mai -ine6 o invidiau pen#ru succesul pe care /l avea cu -r-a3ii, pen#ru c era pu#ernic, pen#ru c se lup#a ca un -r-a#4 <ire#e, nu lipseau eDcep3iile4 Vreo dou &e#e /ncercaser s se /mprie#eneasc cu ea, dar *i+al sim3ea c avea pu3ine lucruri /n comun cu domnioarele acelea care s##eau /n cas s le a7u#e pe mame i care a#ep#au ma7ora#ul pen#ru a se cs#ori4 5ra sin ur4 @i sin ura &iin3 creia9i ddea a#en3ie nu era o &iin3 uman, ci un dra on4 *i+al era realmen#e /ndr os#i# de el4 Sim3ea c nu ar &i pu#u# nicioda# s clreasc un dra on dac nu era -es#ia aceea /n&uria#4 Dup primele apropieri dezas#ruoase, 1do o lsase li-er4 ; Fi9am eDplica# cum es#e alc#ui# un dra on i cum #re-uie s #e con&run3i cu el4 $cum depinde de #ine s se#i calea de a #e &ace accep#a# de el4 C"nd #e vei urca pe crupa lui, vom /ncepe s lucrm serios4 $s#&el *i+al &u cea care alese #impul i modul de a se apropia de el6 czu de acord cu paznicul ra7durilor ca dra onul s &ie a#a pen#ru an#renamen# /n &iecare zi imedia# dup pr"nz4 Prima oar, 0ar& i se /n&3i /n &undul arenei, #o# le a# de lan3, i imedia# ce o vzu, /ncepu s m"r"ie4

243

*i+al rmase /n par#ea opus, nemica#, cu pumnii s#r"ni4 Sim3ea ura dra onului, dar rmase la locul ei4 5ra o /n&run#are6 #re-uia s demons#reze c era mai pu#ernic dec"# el, c nu va ceda4 Se ui# /ndelun la el, /ncerc"nd s sus3in privirea aceea roie /ncrca# de dispre34 C"#eva zile, paznicul rmase s asis#e, dar ri#ualul se repe#a mereu la &el6 *i+al i dra onul se priveau c"ine#e #oa# dup9 amiaza4 0 plic#iseal mor#al4 Celui care /i cerea ve#i /i rspundea invaria-il6 ; Dup mine, aia e ne-un4 S# acolo /nlemni# i /l prive#e4 Si ur c ace#i 7um#a#e9el&i #re-uie s &i &os# ni#e #ipi ciuda3i? Cai apoi, *i+al /ncepu s vor-easc cu 0ar&4 Se aeza /n &undul arenei, mereu cu oc+ii lipi3i de el, i se s#rduia s9i #ransmi# "ndurile ei4 *u era uor, iar a#unci c"nd /ncercarea eua, se descurca cu vor-ele4 Se "ndea c &or3a is#oriei ei avea mai mul# pu#ere dec"# a#"#ea m"n "ieri6 era &erm convins c ea i animalul acela or &i &os# le a3i de acelai des#in4 (i poves#i despre comarurile care o #ul-urau, despre moar#ea lui 2ivon, despre dis#ru erea oraului ei4 (i vor-i despre <en, despre c"# de mul# /l iu-ise, despre roaznicul mod /n care /l pierduse i despre momen#ul /n care aprinsese &clia la ru ul lui /n speran3a de a prinde pu3in din spiri#ul lui4 0ar& rm"nea impasi-il4 *ici o reac3ie, /n a&ara unui r e# surd4 Dar *i+al con#inua4 @i /n acelai #imp /ncerca s p#rund /n min#ea animalului4 $desea, 1do o o-serva de depar#e4 *i+al reac3iona -ine6 0ar& /nc se ui#a la ea cu suspiciune, dar /n oc+ii lui m"ndri i roii /ncepea s se /n#rezreasc o sc"n#eie de in#eres4 (n acelai #imp, *i+al lup#a4 5a i 1do erau adesea /n -#lie4 Pi#icul +o#r"se ca 0ar& s9i urmeze /n arier ard4 (nain#e de orice /n&run#are, *i+al /l vizi#a4 ; Sim3i #ensiunea as#a= Acerea as#a= Ae c+eam, 0ar&4 (3i cer s #e /n#orci s lup3i4

244

Pe urm pea pe c"mpul de lup# cu #o# elanul de care era /n s#are, mereu prima din#re cei din rupul su, &r s se preocupe de pericol4 C"#i mul#e -#lii, mul#e le pierdu, i #re-ui s se o-inuiasc s vad pm"n#ul acoperi# de cadavre de #ovari4 1do con#inua s o do7eneasc dur4 @i, de &iecare da#, *i+al 7ura c avea s /ncerce s se sc+im-e, c avea s /ncerce s se -a# cu un al# spiri#4 Dar era inu#il4 Vacarmul armelor i se suia la cap4 C"nd era pe c"mpul de -#lie, devenea un ins#rumen# pur de moar#e4 Carul de apropiere de 0ar& con#inu4 *i+al /ncerca s se apropie de el /n &iecare zi din ce /n ce mai mul#, /nain#"nd c"#e un pas de &iecare da#4 0ar& nu se mai #emea de acea scur#are a dis#an3ei i se limi#a s se ui#e la ea suspicios4 <a#a sim3ea c dra onul nu mai era os#il, nu se #emea de ea4 $cum voia s /ncerce s s#a-ileasc o comunicare mai pro&und cu el4 Aimp de dou sp#m"ni /i pe#recu dup9amiezile +emui# /n &a3a lui4 5ra ca a#unci c"nd #re-uise s #reac pro-a din pdure6 se concen#ra i /ncerca s9i cap#eze "ndul4 1do /i eDplicase c /n#re un cavaler i propriul dra on eDis# comunicare numai dac o doresc am"ndoi4 @i, pen#ru momen#, 0ar& nu voia4 Dar *i+al era si ur c avea s reueasc4 (n#r9o zi, din /n#"mplare, sosi pu3in mai /nain#e dec"# de o-icei i vzu cum in#ra 0ar& /n aren4 Paznicul /l #r ea cu a7u#orul a doi slu7i#ori noi4 5ra o scen c+inui#oare4 Dra onul se punea de9a curmeziul, se /n3epenea pe la-ele de dinapoi /ncerc"nd s rezis#e, dar imedia# dup aceea ceda pen#ru c la-a de care era le a# lan3ul /i era rni#4 Sosea smucindu9se, /nso3i# de /n7ur#urile celor #rei oameni i de m"r"ielile lui de durere4 *i+al nu o-servase nicioda# rana4 Se -les#em pen#ru c nu se in&ormase mai /nain#e despre modul /n care era #ra#a# dra onul ei4 C"nd 0ar& a7unse la locul lui, ea veni cu pai mari la servi#orii care se pre #eau s prseasc arena4

245

; 5i, voi? /i apos#ro&4 De acum /ncolo, nu mai vreau s vd nicioda# lan3ul acela? Cei doi se privir r"z"nd ze&lemi#or4 ; Ce #ii #u, domnioar= &cu unul din#re ei4 $&l c &r lan3ul la mai /n#"i #e /n&ulec din#r9o /n +i3i#ur i pe urm /i ia z-orul? *i+al /l lu de uler4 ; Sun# un vii#or Cavaler al Dra onului6 #e s&#uiesc s &olo9 se#i mai mul# pruden3 c"nd vor-e#i cu mine4 Cellal# #ovar /i /n-ui cu reu un z"m-e# ironic4 *i+al scoase spada i o /ndrep# spre el4 ; Vor-esc pen#ru am"ndoi4 De m"ine, &r lan34 Dac m ucide e #rea-a mea4 Dac &u e, v a-solv de orice &el de responsa-i9 li#a#e6 /mi voi asuma eu vina oricrei s#ricciuni4 Cei doi servi#ori se /ndepr#ar /n ra-4 *i+al se /n#oarse c#re 0ar&6 /i lin ea la-a rni#, /ncerc"nd cu rezul#a#e minime s a7un i la par#ea acoperi# de lan34 *i+al /ncepu s se apropie, cu spada /nc /n m"n4 0ar& se aez /n pozi3ie de a#ac, dar *i+al era de7a &oar#e aproape4 Dra onul scoase un r e# de aver#ismen#4 5ra a#a s arunce &lcri, c"nd *i+al ddu o pu#ernic lovi#ur cu spada4 Aie cu #o#ul -elciu ul de &ier al lan3ului i descoperi dedesu-# o ran mare, purulen#4 0ar& rmase ului# de es#ul acela, dar i mai mul# de &ap#ul c acea copil /n enunc+ease i /n#indea m"inile c#re la-4 Dra onul sim3i o cldur nea#ep#a# /n zona rnii, o mole9 eal plcu#, care prea s s#in durerea care /l supra4 *i+al percepu uurarea animalului4 0ar& ls /n 7os capul mare de culoarea smaraldului i vzu c din m"inile lui *i+al 3"nea o uoar lumin rozalie4 (ncerc s se re#ra , pen#ru c nu voia a7u#orul nimnui, dar o &cu &r convin ere4 *i+al se apropie din nou de el i /ncepu iar s9l /n ri7easc4

246

0ar& con#inu s se ui#e la ea4 De mul# nimeni nu9l mai #ra#ase cu a#"# de mul# dra os#e4 (n acel momen# dra onul se desc+ise sen#imen#elor lui *i+al4 (i /n3elese #ris#e3ea, dezorien#area, dure9 rea4 (i sim3i amin#irile, percepu a&ec3iunea din es#ul acela4 *i+al nu era des#ul de eDper# ca s men3in un desc"n#ec de vindecare lun vreme, /ns, a#unci c"nd se opri, rana nu mai era in&ec#a#4 Se aez pe pm"n# #ranspira# #oa#6 ma ia aceea su9 mar o cos#ase un e&or# considera-il4 0ar& o mirosi curios6 c"# de &ra ile erau rasele pm"n#ului aceluia444 *i+al sc+imonosi un sur"s i se ridic /n picioare4 ; 0ar&, /mi da#orezi li-er#a#ea4 De azi, vezi s &ii cumin#e4 Pen#ru prima oar, 0ar& se /n#oarse sin ur la locul lui4 (n ziua urm#oare, in#r de -un voie /n aren4 *i+al se apropie i /n#inse m"na spre el4 *u m"n "iase nicioda# un dra on4 *ici mcar Vesa nu se lsase a#ins nicic"nd, c+iar dac era acum o-inui# cu prezen3a ei4 0ar& se re#rase indi na#4 ; 5i, adic cum= Ae9am eli-era#, #e9am /n ri7i#444 /mi da#orezi o m"n "iere, 0ar&? Dra onul scoase un r e# i scu#ur vi uros din cap4 ; )ai, vei vedea c93i place4 *i+al /n#inse iar m"na4 (i #remura pen#ru c era emo3iona#4 De e#ele m"n "iar pielea lui 0ar&6 era scor3oas, umed, /ns era plcu# la a#in ere4 *i+al /i puse #oa# m"na pe piep#ul animalului i sim3i ime9 dia# o pulsa3ie ri#mic vi uroas4 Via3a, aceea era via3a4 (ncepu s9i #reac palma pe oldul plin de solzi, cu es#uri din ce /n ce mai ample4 0ar& nu se mica4 Prea c ascul#6 nimeni nu /l m"n "iase vreoda#4 5ra in a, era plcu#4 C"na aceea era mic i rcoroas4 @i crea#ura aceea era a#"# de dr u3 cu el4 @i #o#ui, cuno#ea ura4 1n#uise aces# lucru /nc de c"nd o vzuse prima oar4 5ra o &iin3 #enace plin de ciud i de #ris#e3e4 Ca el4

247

Poa#e /n#r9adevr se pu#ea avea din nou /ncredere /n oameni, (i dorea s /n#ind aripile i s z-oare m"n "ia# de v"n#, cum &cuse de mul#e ori c"nd era pui444 ; @i eu am dori# /n#o#deauna s z-or, #ii= zise *i+al /n #imp ce9l dezmierda4 (i plcea con#ac#ul cu solzii4 $cum era /n#r9adevr dra onul ei4 1 se prea incredi-il c reuise6 alin#a un dra on4 @i, /n#r9o zi avea s9l clreasc4 Pen#ru un momen#, *i+al re si par#ea din ea pe care o pierduse /n ru ul oraului ei4 1ar se sim3i li-er i cu #oa# via3a /nain#e, o via3 a crei cale /nc nu era #rasa#4 .um am +cut s m ndeprte# at t de mult de ceea ce eram 5 $poi 0ar& se sus#rase dezmierdrilor, dar *i+al #o# reui s /n#revad /n oc+ii lui o licrire din#r9un sen#imen# &oar#e asem9 n#or cu senin#a#ea4 Cai #"rziu, *i+al /i poves#i maes#rului ei cum se des&u9 rase ziua4 ; :ine, *i+al4 Sun# mul3umi# de #ine4 ; $cum m vei /nv3a s9l clresc, nu9i aa= Pi#icul pu&i un nor de &um4 Prea ezi#an#4 *i+al era ca pe +impi4 ; $#unci= 5i= 8n al# nor de &um4 1do se #rase de -ar- "ndi#or, apoi /ncuviin34 ; Da, cred c es#e #impul4 Sun# #rei luni de c"nd e#i aici6 am a#ep#a# des#ul4 *i+al /i sim3i inima #resl#"nd4 $vea s9i clreasc dra9 onul4 $vea s /nve3e s lup#e ca un cavaler4 5ra ceea ce9i dorise din#o#deauna4 @i era a#a s se realizeze4 1do nu /mpr#ea acelai en#uziasm4 (i era dra *i+al i mai mul# ca orice voia s9o a7u#e s se eli-ereze de durerea pe care o /ndurase4 Dar mai #ia i c, dac nu ar &i reui#, ar &i #re-ui# s o /mpiedice pe *i+al s devin un

248

Cavaler al Dra onului4 5ra prea concen#ra# asupra rz-unrii, prea /nc+is /n ea /nsi pen#ru a pu#ea &i /n#r9adevr &olosi#oare arma#ei Pm"n#urilor 2i-ere4 *i+al &cuse pro rese mari /n #e+nica de lup#, dar /n -#lie con#inua s &ie or-i# de &urie4 P"n c"nd nu va /nv3a s se lup#e pen#ru al#cineva i nu numai pen#ru ea /nsi, va &i /n#o#deauna un pericol4 1do spera c, mai devreme sau mai #"rziu, *i+al va /ncepe s urmeze cu adevra# /nv3#urile lui4 (ns, /n acelai #imp sim3ea c #re-uie s ia o +o#r"re4 (n urm#oarele dou sp#m"ni, *i+al /i pe#recu #oa#e dup9 amiezile /n aren4 Vor-ea cu 0ar&, /l dezmierda, pe urm /l readucea /n ra7d i se ocupa personal s9i dea de m"ncare4 Dra onul se o-inuise cu a#en3iile ei i le accep#a cu o plcere pros# ascuns6 puricele acela de &a# /ncepea s9i plac, c+iar dac nu voia s9o ara#e prea mul#4 (ns, cu #recerea zilelor, *i+al devenea din ce /n ce mai ner-9 d#oare i, de &iecare da# c"nd avea posi-ili#a#ea s9l /n#"lneasc pe pi#ic, /l s"c"ia cu /n#re-rile4 ; Ce &aci m"ine= ; C duc la comandamen#, *i+al4 ; 0&? 1ar= ; Da, *i+al4 ; Poim"ine= ; Sun# /n#r9o al# #a-r4 ; @i c"nd m /nve3i s clresc= ; *u #iu, *i+al4 1do era &oar#e ocupa#4 (n cur"nd urma s se declaneze o o&en9 siv mare i pi#icul era unul din#re s#ra#e ii principali4 Prin#re consiliile de rz-oi de la -az i /n#"lnirile cu eneralii i cu ca9 valerii celorlal#e #a-ere, nu avea o clip pen#ru ea4 ; Dac nu ai #imp, a pu#ea s /ncerc sin ur, se +azard /n#r9o sear *i+al, /n #imp ce m"ncau la popo#4 1do ls s9i scape lin ura /n -lid i o privi drep# /n oc+i4

249

; Vezi s nu93i -a i /n cap cine #ie ce idei ciuda#e6 a clri un dra on nu es#e o lum4 ; @#iu, dar444 ; Su-iec# /nc+is? Dar ideea se /n&iripase4 <a#a /ncerc s rezis#e #en#a3iei4 $vea /ncredere /n 1do i /i admira lini#ea, si uran3a4 Dar, din ce /n ce mai des, se /n#re-a de ce s a#ep#e4 5a avea o misiune de /ndeplini#4 S s#ea pe loc acolo era o pierdere de vreme4 (n#r9o diminea3, *i+al se #rezi i se duse /n aren mai devreme dec"# de o-icei4 *u #ia de ce sosise aa de devreme, dar sim3ise nevoia s aler e la 0ar& imedia#4 5ra o iarn aspr, &ri ul /3i in#ra /n oase4 *i+al se /n&ur /n pelerin i se aez pe #rep#e s a#ep#e4 (l vzu venind /nce#, /nce# din -rum, /nso3i# de scu#ier6 silue#a mare a lui 0ar& /nain#a maies#uoas4 Se /ncropi de ziu6 aceleai plvr eli, aceleai es#uri, acelai #raseu p"n la ra7d i, /n s&"ri#, o-inui#a roa- cu carne proasp#4 =i dac a#i!!! 0ar& con#inua s /nain#eze4 Nu Nihal$ las*o balt! ?do s*ar n+uria! 0ar& era din ce /n ce mai aproape4 Pe de alt parte!!! *i+al sim3ea c #o# corpul /i cerea s se ridice deasupra acelei ce3i umede i s z-oare depar#e4 Nu$ nu pot! Nici mcar nu tiu de unde s ncep! $poi un lscior /i su er c nici nu #re-uia s &ie prea com9 plica#6 /nclecase i /n al#e d3i pe un dra on4 <ire#e, nu sin ur, dar, la urma urmelor, ce di&eren3 era= 0ar& i se /n&3i i /i co-or/ capul impun#or4 ; Ce &aci= /n#re- *i+al /n #imp ce9i scrpina -o#ul4 .espira3ia dra onului /i /nclzea m"inile /n +e3a#e4 *i+al /ncepu s9l m"n "ie4 Dup dou luni de lup#e, de pai rei3i, de

250

/ncercri, ea i 0ar& siser /n s&"ri# calea pen#ru a se /n3ele e4 $m"ndoi erau a#a pen#ru pasul acela4 ; Ce ai zice s z-ori as#zi= Dra onul o 3in#ui cu oc+ii lui roii4 (i /ndepr# -o#ul de m"na lui *i+al4 Poate acum nu 'rea$ dar e normal! . nd l 'oi ncleca$ 'a +i mul)umit! ; $7u#9m s urc, 0ar&4 Ca rspuns, 0ar& /ncepu s m"r"ie i s se dea de l"n ea4 Dar *i+al se +o#r"se6 /n ziua aceea avea s9l clreasc cu orice risc4 .idic lasul6 ; 0pre#e9#e444, dar 0ar& r-i pasul4 *i+al reac3ion din impuls6 aler dup el, &cu un sal# i i se a 3 de o coaps, c3r"ndu9se a il pe spa#ele lui4 1ncredi-il &u c ea, care nicioda# nu se urcase sin ur pe un dra on, reui imedia# s i se aeze pe crup4 0ar& se /n&urie /n#r9adevr i /ncepu s se despovreze violen#4 Ca rspuns, *i+al se a 3 cu #oa# &or3a de pielea a-unden# de pe rumazul animalului4 0ar& /n#recu msura i /ncepu s scoa# r e#e pen#ru a o /nspim"n#a, dar &a#a nu se lsa4 Dra onului nu9i venea s cread c pi#ulicea aceea era a#"# de /ndrznea36 era /n&uria# i ului# /n acelai #imp4 (i /n#oarse -o9 #ul spre *i+al m"r"ind c"# pu#ea, dar ea era alvaniza#4 ; (mi pare ru, prie#ene, #re-uie s #e resemnezi4 $#unci 0ar& o lu /n z-or4 (ncepu s se ridice spre cer, &olosind /mpin erea pu#ernic a aripilor4 *i+al sim3ea v"n#ul care o &ic+iuia, aproape i se prea c nu reue#e s respire4 (nc+ise oc+ii4 (i &u &ric, #are &ric4 Pe urm /ns, /i ddu seama c z-ura4 ,-ura? Pe spinarea unui dra on? Dra onul ei? Desc+ise oc+ii i /ncepu s urle de -ucurie4 $cum c"nd #recea prin#re nori ca o s ea# i urca din ce /n ce mai sus, din ce /n ce mai mul#, se sim3ea pu#ernic asemenea unei divini#3i4 Se a 3 cu #oa#e pu#erile i privi /n 7os4

251

5ra o /nl3ime ame3i#oare6 copacii pdurii din 7urul -azei erau &oar#e depar#e i se iveau din cea3 ca ni#e insule /n#r9o mare lp#oas4 <u &oar#e &rumos i /nspim"n##or4 Dur o clip4 0ar& pru c se opre#e /n aer4 $ripile lui se /n#inser, nemica#e4 $poi se ls s cad cu #oa# reu#a#ea4 2a /ncepu# czur len#, dar vi#eza crescu din ce /n ce mai mul# pe c"nd ar-ori, cons#ruc3ii, pa7i#i, pm"n# se apropiau amenin3#oare4 *i+al se lipi de rumazul lui 0ar& /ncerc"nd s se /mpo#ri9 veasc v"n#ului care voia s9o ia cu el4 <u cuprins de panic4 ; 5u am /ncredere /n #ine? $m /ncredere /n #ine? (ncepu s9i s#ri e dra onului4 De &ap#, nu avea /ncredere deloc4 Pm"n#ul era &oar#e aproape, impac#ul iminen# i inevi#a-il4 *i+al url din #oa#e pu#erile4 Aocmai c"nd se prea c solul nu a#ep#a al#ceva dec"# pr-u9 irea lor, 0ar& se ridic iar i plan /n z-or razan# deasupra -azei, a#in "nd acoperiurile cons#ruc3iilor /n #imp ce locui#orii ci#adelei &u eau /n #oa#e orice direc3ie4 Su- picioarele ei, s#r"nse convulsiv pe oldurile dra onului, *i+al pu#ea sim3i muc+ii care se con#rac#au /n e&or#ul de a da din aripile nemsura#e, lun i c"# /n#re ul corp al animalului4 5ra /n rozi#, avea s#omacul /n "# i inima9i -#ea s9i sar din piep#6 nu9l vzu pe 1do care ieea din #a-r i se ui#a /n sus cu oc+ii c"# cepele, nici nu auzi -les#emele pe care i le url pi#icul ei i animalului aceluia -les#ema#4 Din punc#ul lui de vedere, 0ar& se dis#ra de mama &ocului4 De mul# vreme nu mai z-urase i se -ucura de senza3ia pe care i9o ddea v"n#ul pe piele, de plcerea z-orului razan#, de -ucuria de a se lsa pur#a# de curen#4 8i#ase de pasa era lui imper#inen# i se a-andona cu /ndrzneala unui pui la #oa#e 7ocurile de care era /n s#are /n aer4 Con#inua s urce, s co-oare /n ol, s /nce#ineasc pen#ru ca apoi s accelereze -rusc4

252

(n culmea en#uziasmului, /ncepu s se ros#o oleasc vesel pe cer, rsucindu9se /n #um-e con#inue4 <u prea mul# pen#ru *i+al6 /ncepu s vad pm"n# i cer ca9 re9i sc+im-au locul con#inuu4 Sus i 7os nu mai aveau nici un /n3eles4 $me3i4 C"inile se desprinser4 Czu /n ol4 <u asal#a# de un v"n# &urios4 8rl &r mcar s9i aud propria voce4 (nc+ise oc+ii4 $vu #imp s se "ndeasc, ce moarte prosteasc! $poi se iz-i violen# de ceva dur i solzos4 Su- ea, dra onul z-ura len#, plan"nd /nce#ior /n direc3ia -azei4 (n aren se adunaser o mul3ime de oameni4 $nimalul a#eriz delica#, apoi se +emui /n aa &el /nc"# s le dea posi-ili#a#ea s recupereze &a#a4 Se auzir aplauze pen#ru 7um#a#e9el&ul /n#ors din primul lui z-or i mul#e complimen#e pen#ru dra onul care o salvase4 (n #imp ce o a7u#au s co-oare, zpci# i cu dureri pes#e #o#, *i+al murmur6 ; Ci9ai salva# via3a6 acum da, e#i dra onul meu4 Dar 0ar& se /ndepr# dispre3ui#or4 De a-ia a#insese pm"n#ul, c"nd primi o palm sonor4 ; 5#i /n s#are s &aci ceva &r s93i ri#i pielea= 2a nai-a, c"nd o s #e po#ole#i= 1do o smulse din m"inile celor care o sus3ineau i *i+al czu /n enunc+i6 picioarele nu i se opreau din #remura#4 ; *icioda# nu aveai #imp444 eu credeam c444 1do /n7ur4 ; Are-uia s a#ep3i, &ir9ar s &ie? Dar nu, #u #re-uie s &aci /n#o#deauna de capul #u? Pi#icul o o-li s se ridice4 *i+al sim3ea /n #o# corpul o durere surd i mer ea cu reu#a#e4 1do o #rase de un -ra3 prin #oa# -aza p"n c"nd a7unser la o cldire 7oas, izola# de locuin3e4 Pu3ine &eres#re i #oa#e z-reli#e4 (n #imp ce un solda# /nc+idea zvorul de la celula ei, *i+al /ncerc s pro#es#eze6 ; 1do, #e ro 444 nu voiam s &ac nimic ru444

253

; 2impeze#e93i "ndurile, *i+al, /nc+eie pi#icul i plec4 *i+al se spri7ini de zid4 0 durea &oar#e #are spa#ele4 (n#inse m"na s se pipie i sim3i o us#urime pu#ernic6 a#unci c"nd i9o re#rase, vzu c era plin de s"n e4 5ra prea o-osi# pen#ru a reci#a un desc"n#ec de vindecare4 Czu la# pe 7os i adormi4 Se #rezi c"#eva ore mai #"rziu cu o senza3ie de rcoare /n spa#e4 (i /n#oarse /nce# capul i /n#redesc+ise un oc+i6 1do /i /n#indea o pomad pes#e ran4 *u se mic4 *u voia ca pi#icul s9i dea seama c era con#ien#4 Cai mul# dec"# rana o us#ura s #ie c, de da#a aceea, maes#rul ei avea drep#a#e4 ; :ine #e9ai #rezi#, zise 1do4 *i+al #cu4 1do /ncepu s /n#ind un uen#ul pe ran cu mai mul# ener ie4 *i+al scoase un eam# de durere4 ; $i /nspim"n#a# #oa# #a-ra, mi9ai /nclca# ordinele i ai &cu# a nu #iu c"#a #"mpenie4 *u mai #iu cum s93i spun *i+al6 s#a nu9i cura7, e idio3enie4 Vei rm"ne aici p"n m"ine4 C"nd s&"ri s9o #ra#eze, pi#icul plec #r"n#ind ua4 *i+al rmase /n#ins la pm"n#4 5ra /n&uria# pro&und4 Pe ea /nsi, pen#ru c #ia c reise4 @i pe 1do, pen#ru c lsase ca el s o-serve aces# lucru4 (n ziua urm#oare, 1do se duse personal s9o scoa# din /nc+isoare4 *i+al pe#recuse o noap#e ori-il4 C"nd era /nc /n#re somn i #rezie, a#unci c"nd corpul nu rspunde min3ii, dar #o# mai e lucid, celula se populase cu pre9 zen3e din e#er4 *i+al rmsese paraliza#, &r s reueasc s9i ia oc+ii de la silue#ele acelea /ns"n era#e, z "ria#e, mu#ila#e care9i murmurau s le rz-une4 $r &i vru# s urle, dar avea "#ul si ila#4 $r &i vru# s /nc+id oc+ii, dar erau lar desc+ii /n /n#uneric4

254

@i era numai vina lui 1do4 5l era cel care o aruncase /nun#ru acolo, unde nici un o-iec# &amiliar nu o pu#ea /ncura7a cu normali#a#ea lui4 5l era cel care o /mpiedica /n in#en3ia ei de rz-unare, 3in"ndu9i #oa#e acele discursuri despre dra os#e de via3, despre &ric, despre mo#iva3ia lup#ei4 5a nu era ca al3ii4 *u era o &a#4 *u era nici mcar un simplu rz-oinic4 5ra o arm /n m"inile mor3ilor4 1do /i sus3inu privirea /ncrca# de ranc+iun4 ; $i meri#a#9o, *i+al4 @i #ii as#a4 (n ziua aceea nu9i spuser al#ceva4 *i+al #re-ui s se ocupe de Vesa i de /n#re3inerea armelor pi#icului4 *u se an#renar i nu i se ddu voie s9l vad pe 0ar&4

255

2! O #OTRRE PRIPIT

n sala de Consiliu a#mos&era era /ncrca#4 Cei nou vr7i#ori aeza3i /n 7il3urile lor de pia#r ascul#au cu seriozi#a#e cuvin9#ele lui Da on4 ; 2ucrurile nu mer nicidecum -ine, Sennar4 C"# #eri#oriu am pierdu# /n ul#imul #imp= Prea mul#, i #u #ii6 veri a noas#r sla- es#e Pm"n#ul V"n#ului4 *u #e /nvinuiesc, #u #e compor3i -ine, demons#rezi a &i demn de /nv3#urile mele444 Sennar #ia c sin urul care se "ndea la el era S&e#nicul cel :#r"n4 Se sim3ea /ncon7ura# de priviri os#ile4 ; Dar &or3ele Airanului de3in con#rolul asupra celor cinci Pm"n#uri, i /n &iecare din#re aces#ea se produc ne/nce#a# arme noi i resurse pen#ru rz-oi4 Arupele noas#re sun# numeric in9 &erioare i Cavalerii Dra onului sun# prea pu3ini4 Are-uie si# o solu3ie4 Da on #erminase i se /n#oarse s se aeze4 Se ls lini#ea /n sala de Consiliu4 5ra r"ndul lui Sennar4 Se ridic4 *u9i plcea ceea ce #re-uia s spun4 (i #remura lasul c"nd /ncepu s vor-easc4 ; Da on, Consilieri444 Da, si#ua3ia e drama#ic4 2a-ora#oarele Airanului produc noi rz-oinici /n &luD con#inuu4 Pe Pm"n#ul V"n#ului am pu#u# vedea animale noi, o specie nou de psri de &oc, adesea clri#e de &ammini minia#urali4 *oi nu avem cu ce s ne opunem /n a&ar de pi#ici i oameni4 (n ul#imul #imp am avu# pierderi mari, moralul #rupelor e sczu#4 Are-uie s admi#6 de mul#e ori i eu cad prad deznde7dii4 C"#eva z"m-e#e ru#9

256

cioase /nso3ir a&irma3ia aceea, dar Sennar con#inu6 Solda3ii mor mereu pe c"mpurile de -#lie i &or3ele noas#re se su-3iaz din ce /n ce mai mul#, /n#r9un cerc vicios4 $ pu#ea s v cer mai mul#e #rupe, /ns nu ar &i de a7uns4 $vem de a &ace cu un duman &oar#e pu#ernic6 Dola e un mare s#ra#e , /n a&ar de un rz-oinic aparen# invinci-il4 Sennar /i &rec oc+ii4 (n noap#ea aceea, /n a#ep#area reu9 niunii, #ensiunea /l lsase s doarm des#ul de pu3in4 ; *e a#ac, pen#ru c vor Pm"n#ul $pei, care es#e cel mai lipsi# de aprare din#re Pm"n#urile 2i-ere4 *u are o arma# proprie i se poa#e -aza numai pe arnizoanele Pm"n#ului Soarelui4 2a rani3e, a#acurile nu con#enesc4 P"n as#zi am reui# s ps#rm #eri#oriul, cu #oa#e c pre3ul pe care /l pl#im es#e scump6 numrul de vic#ime es#e &oar#e mare4 $m s#a# de mul#e ori de vor- cu Balla i $s#rea4 Aoa#e nim&ele se vor preocupa s ridice o -arier ma ic /n aprarea rani3elor4 5s#e sin ura lor arm, dar c"# vreme va pu#ea rezis#a ea= Consilierul Sa#e, un pi#ic de pe Pm"n#ul Soarelui, /l /n#rerupse6 ; @i #u ce propui= Cereu /l privise cu dispre3 pe Sennar, /nc de c"nd devenise consilier4 Din pca#e, nu era sin urul4 A"nrul vr7i#or &cu o pauz lun 4 (i privi unul c"#e unul pe consilieri, apoi /i &cu cura74 ; *u ne rm"ne al#ceva de &cu# dec"# s cerem a7u#or 2umii Scu&unda#e4 8n murmur de uimire la care Sennar se a#ep#ase &u un adevra# #une# de dispre34 Sa#e vor-i /n numele #u#uror4 ; 2umea Scu&unda#= Se adres adunrii pe un #on sarcas#ic6 ; Poa#e consilierul Sennar nu #ie c 2umea Scu&unda# a +o#r"# s nu se in#ereseze de noi /n #impul .z-oiului de Dou Su#e de $ni4 Pe de al# par#e, consilierul Sennar es#e &oar#e #"nr4 Poa#e de#aliul aces#a is#oric i9o &i scpa#? (n sala de consiliu rsunar c"#eva r"se#e4

257

Sa#e /l privi cu rceal pe Sennar4 ; *u mai #im nimic despre acel con#inen#, consiliere4 S9a pierdu# p"n i amin#irea posi-ili#3ii de a a7un e acolo4 8n murmur de apro-are se ridic din adunare4 Sennar ddu din cap4 "dun*)i puterile$ continu! ; Airanul es#e un pericol pen#ru #o3i, c+iar i pen#ru 2umea Scu&unda#4 1ar sin uri nu reuim s ne descurcm4 2u cuv"n#ul nim&a care reprezen#a Pm"n#ul $pei4 ; $u +o#r"# s ne prseasc, Sennar4 *u9i vor lua cuv"n#ul /napoi4 *u po# ui#a c a &os# o #en#a#iv de invazie din par#ea 2umii Pm"n#ene &a3 de ei4 @i pe urm, cum vom reui s a7un em la ei= Sennar scoase din #rais#a lui un per amen# rula#4 ; 29am si# /n -i-lio#eca pala#ului re al> es#e o +ar# care indic aproDima#iv pozi3ia con#inen#ului pierdu#4 )ar#a #recu din m"n /n m"n pe la #o3i Consilierii4 5ra va , vec+e i m"nca# de #imp4 ; Dac crede3i c ve3i si cu as#a 2umea Scu&unda#444 co9 men# cineva4 Sennar s#r"nse pumnii i ridic vocea4 ; 5u nu po# s#a cu m"inile /n s"n s m ui# cum se dis#ru e lumea noas#r? De aceea am in#ra# /n Consiliu? Airanul e pe cale s ne dis#ru 4 Sin uri nu9i pu#em 3ine piep#4 @#iu -ine c mul3i enerali nu vor in erin3e ale al#or arma#e4 @i mai #iu iar c mul3i din#re voi i mul3i domni#ori nu vor s se /n7oseasc s cear a7u#or 2umii Scu&unda#e444 Se ridic un las indi na#6 ; Cum de93i permi3i, #inerelule, s insinuezi asemenea ru#3i= (ns, cu un es#, Da on /l &cu s #ac4 Sennar se lini#i4 .elu4 ; $devrul es#e c nu vrem s ne umilim /n &a3a celor care ne9au rene a#, iar Consiliul se #eme s nu piard din pres#i iu /n &avoarea arma#ei4 2a #oa#e aces#ea eu rspund6 nu m in#ereseaz4 $cum 7ocurile de pu#ere sun# neaveni#e4 @i eu #iu c es#e o ac9 3iune dispera#, dar nu vreau s las ceva ne/ncerca#4 Dac aceas#a

258

es#e sin ura modali#a#e pen#ru a da o speran3 de supravie3uire 2umii Pm"n#ene, a#unci, eu sun# a#a s /ncerc4 Voi= Aerminase4 (i eDploda inima9n piep#4 Se aez4 Sala se cu&und /n#r9o #cere lun 4 $poi se ridic din 7il3 Consilierul Pm"n#ului Crii4 ; @i cine ar #re-ui s /n&p#uiasc aceas# ac3iune= ; 0 dele a3ie de poli#icieni i mili#ari4 8n consilier i un eneral, de eDemplu4 $a ar &i per&ec#, rspunse Sennar4 Acerea deveni i mai aps#oare4 Da on &u cel care o rupse4 ; Consilieri, eu cred c Sennar are drep#a#e4 .z-oiul es#e dus de prea mul# vreme4 5s#e un miracol c /nc mai eDis# Pm"n#uri li-ere4 *u pu#em a#ep#a mai mul#4 Supunem pro9 punerea lui la vo#4 Sa#e se ridic /n picioare4 ; 5i -ine, s vo#m4 (ns cu o condi3ie6 ca el s &ie cel care pleac spre 2umea Scu&unda#, av"nd /n vedere c es#e a#"# de convins de ceea ce spune4 ; Dac9mi ve3i apro-a propunerea, voi pleca, rspunse Sennar din#r9o su&lare4 ; *9am #ermina#, consiliere, con#inu Sa#e4 (n aceas# peri9 oad, eneralii sun# mai necesari ca oric"nd4 Su erez ca Sennar s le ascul#e cererile i el sin ur s le prezin#e locui#orilor 2umii Scu&unda#e4 Dac -ine/n3eles /i se#e444 $poi Consiliul Ca ilor vo#4 Sennar avea s plece /n cu#area 2umii Scu&unda#e4 Sin ur4 GSun# un laH, /i repe#a Sennar #ravers"nd Pm"n#ul Soarelui4 De acolo, ar &i a7uns pe Pm"n#ul Crii4 $poi ar &i -rzda# ocea9 nul /n cu#area unui con#inen# care, dup c"#e #ia, pu#ea c+iar s nu mai eDis#e deloc4 (i era &ric4 Arecuser o su# cincizeci de ani de c"nd nu mai avuseser ve#i despre 2umea Scu&unda#4 0 e#er9 ni#a#e4 Pen#ru momen# se /ndrep#a c#re #a-ra lui *i+al4 De c"nd prsise $cademia pen#ru a9l /n#"lni pe noul ei maes#ru, /i scriseser, din c"nd /n c"nd, dar erau luni de zile de c"nd nu se

259

mai vedeau4 $cum se ducea s9i ia rmas -un, poa#e pen#ru #o#deauna4 Sennar #ia c i din cauza as#a plecarea /i era aa de rea4 0 lsa pen#ru a nu #iu c"#a oar4 $a ar &i "ndi# *i+al4 @i l9ar &i ur"#4 (ns c+iar dac era /nspim"n#a#, c+iar dac su&erea la "ndul c se despr3ea de persoana la care 3inea mai mul# pe lume, c+iar dac erau mari pro-a-ili#3ile ca +ar#a aceea zdren3ui# s nu9l &i dus nicieri, Sennar #ia c #re-uia s /ncerce4 $7uns la -az, Sennar ceru s i se ara#e direc# drumul spre a9 ren4 5ra si ur c o va si acolo4 Dar marele spa3iu circular era /n3esa# de solda3i care se an#renau4 *u era nici urm de 7um#a9 #e9el&4 ; 8nde o po# si pe *i+al= /l /n#re- pe un scu#ier4 ; <uria aia dezln3ui#= Va &i &iind cu si uran3 la dra onul ei4 <rumoas perec+e de #rsni3i, ia doi? Sennar a7unse la ra7duri4 Aravers #o# coridorul lun privind /n 7ur, apoi o vzu4 *i+al era /n enunc+ea# l"n 0ar&, /i ddea s mn"nce4 Vr7i#orul se opri s se ui#e la ea /n #cere, emo3iona#4 1 se p9 rea c /n acele pu3ine luni devenise i mai &rumoas4 Se apropie4 ; *i+al= <a#a ridic oc+ii i9i ddu o uvi3 de pr de pe &run#e4 *ici mcar nu se ridic4 ; :un Sennar, cum de e#i prin pr3ile as#ea= Sennar rmase pe loc, deziluziona#4 ; Ce primire444 Sperase c avea s9i sar de "#, c avea s9i spun c era -u9 curoas s9l vad4 Dar *i+al nu mai era o-inui# cu asemenea demons#ra3ii de a&ec3iune4 Con#inu s9i /n#ind -uc3i de carne dra onului, care /l scru#a suspicios pe vr7i#or cu doi oc+i uriai ru-inii4 Se plim-ar prin #a-r4 *i+al /i poves#i lui Sennar despre pro9 resele pe care le &cuse cu 0ar& i despre &ap#ul c reuise s9l

260

/ncalece, ascunz"ndu9i /ns reac3ia maes#rului ei4 (nc mai era supra# pe 1do4 *u9i vor-eau de zile /n#re i i an#renamen#ul /nc mai era suspenda#4 Sennar ascul#a, /ns era ciuda# de #aci#urn4 Con#inuar s mear , /ns #oa#e #en#a#ivele de conversa3ie ale lui *i+al s&"rir /n ol4 ; 0+, ce nai-a, Sennar4 Ce es#e= /l /n#re- /n cele din urm4 ; C+iar /3i &ace plcere c am veni#= ; Ce /n#re-ri pui= <ire#e c9mi &ace plcere4 ; 5ra mul# de c"nd nu ne vzuserm i444 *u #iu, *i+al4 Sim# c nu mai ai nevoie de mine4 Blasul vr7i#orului era amar4 <a#a se opri4 ; *u /n3ele ce vrei s zici4 ; Vreau s zic c #u nu mai ai nevoie de nimeni4 $i si# mo9 dali#a#ea de a #ri &r s depinzi de al3ii, i nu #iu dac9mi place aces# compor#amen#4 :a dimpo#riv, nu9mi place deloc4 *i+al se ui# la el cu rceal4 ; Via3a mea e #rea-a mea, dac nu #e superi4 ; *u, via3a #a nu e numai #rea-a #a4 5s#e i #rea-a mea i a Soanei, i a #u#uror acelora care 3in la #ine4 5u nu #e mai recu9 nosc, *i+al4 *i+al &u lovi# de cuvin#ele acelea ca de o palm4 Sim3i cum i se urc s"n ele la cap4 ; Se poa#e #i ce #e9a apuca#= Ce nai-a #o# spui= Ce ave3i cu #o3ii /mpo#riva mea= G*u #re-uie s ur#iH, Gaa nu mer eH, Gnu mai e#i aceeaiH? numai as#a #i3i s9mi spune3i4 Dar #u oare e#i /n capul meu= @#ii ce "ndesc, ce sim#= $#unci #aci i nu vor-i despre lucruri pe care nu le cuno#i? (n#re cei doi #ineri se ls o #cere lun 4 $poi Sennar ls oc+ii /n 7os4 ; Are-uie s plec4 *u #iu c"nd m voi /n#oarce4 *i+al rmase /n3epeni#4 ; @i unde #e duci de da#a as#a= /n#re- ea /n oap#4 ; (n 2umea Scu&unda#, ca s cer /n#riri4

261

2ui *i+al /i #re-ui un #imp ca s /n3elea ce9i spunea vr7i#orul4 ; Vor-e#i despre con#inen#ul pierdu#= ; Da4 ; De ce #u= ; $ &os# propunerea mea4 ; (n3ele 4 *i+al ddu cu piciorul /n#r9o pia#r4 :ine4 < cum vrei, /nc+eie, apoi se rsuci i se /n#oarse cu pai mari /n direc3ia ra7durilor4 De c"#e ori mai #rise scena aceea= 1 se prea c de o mie de ori4 Poa#e des#inul ei era de a9i vedea /ndepr#"ndu9se pe #o3i cei pe care9i iu-ea4 Sennar o a7unse din urm, o apuc de -ra3, o sili s se /n9 #oarc4 Se apuc s urle4 ; De ce mcar o da# nu spui ceea ce "nde#i= De ce nu urli, nu #e /n&urii= < nai-ii ceva? Spune9mi c nu vrei s plec? Demons#reaz9mi c mai e#i /nc o persoan, i nu o spad? *i+al se desprinse din s#r"nsoare4 S"n ele /i zv"cnea /n #"m9 ple4 *ici nu9i ls #imp s "ndeasc4 $c3ion din impuls, ca /n -#lie4 C"na /i aler la ard4 Scoase sa-ia din #eac4 Pe o-razul lui Sennar apru un semn lun rou4 0 clip &u ca i cum #impul ar &i s#a# /n loc4 P"n i s"n ele nu 3"ni imedia# din #ie#ur, ci #recur c"#eva secunde /nain#e s a7un de la &a3a vr7i#orului la pm"n#, /n#r9o sin ur pic#ur4 Pen#ru prima oar de c"nd /ncepuse s lup#e, lui *i+al /i czu spada din m"n4 (l rnise pe Sennar, care o a7u#ase de nenum9 ra#e ori, o pro#e7ase, o /n ri7ise4 Sennar, care era ul#ima persoan care9i mai rm"nea, sin urul care o /n3ele ea, prie#enul ei4 ; Sennar444 eu444 Vr7i#orul z"m-i cu #ris#e3e4 ; :ine, plec cu o amin#ire despre #ine care nu m va prsi4 (i a#inse #ie#ura cu de e#ele4 (n#oarce9#e s #rie#i, *i+al4 <9o pen#ru #ine4 Sau mcar pen#ru <en, care acum nu mai es#e i pe care #u /l iu-e#i mul#4

262

Sennar plec &r s se /n#oarc4 Pl"nse pen#ru prima oar de la moar#ea #a#lui lui4 *i+al nu #ia c"# vreme rmsese acolo, pe aleea de pie#ri, /n3epeni# s priveasc s"n ele lui Sennar care se scur ea de9a lun ul spadei4 1 se prea c nu avea &or3a s se mi#e4 1do &u cel care o scoase din acea pros#ra3ie4 ; Se poa#e #i unde #e dusesei= )aide, se /n#unec4 *i+al /l urm, /i m"nc cina i se duse la culcare4 Se ui# /ndelun /n #avan4 *u reuea s adoarm4 $poi sim3i o #cere ciuda# i se ui# pe &ereas#r4 *in ea4 (nc dou sp#m"ni nu se relu an#renamen#ul4 (n primele zile, lui *i+al /i &u -ine aa4 De c"nd plecase Sennar, nu avea c+e& s &ac nimic4 (i pe#recea orele cu 0ar&, doar privindu9l, /n #imp ce el o s#udia cu aer /n#re-#or4 2a s&"ri#ul celei de a doua sp#m"ni, &a#a crezu c9i ispise /ndea7uns vina4 Venise #impul ca 1do s o pun din nou la #rea-4 $vea nevoie s9i #ear din min#e ima inea lui Sennar cu o-razul z "ria#, care se /n#orcea cu spa#ele la ea i se /ndepr#a4 $vea nevoie s lup#e4 Se +o#r/ s9i vor-easc maes#rului ei4 (l si /n #imp ce9i lus#ruia armura4 ; *u ar &i r"ndul meu= /l /n#re-4 1do nu rspunse4 *i+al #recu imedia# la su-iec#4 ; Voiam s93i cer scuze, 1do4 $dmi# c m9am compor#a# ca o proas#4 (3i promi# c de acum /ncolo m voi s#rdui s #e ascul#4 Ae ro doar s /ncepi din nou s m an#renezi4 Pi#icul con#inu impasi-il s9i lus#ruiasc pla#oa armurii4 ; 1do= ; Ce, *i+al= ; Ae ro 4 D9mi o al# posi-ili#a#e4 1do nici mcar nu o privi4 ; *u, *i+al4 <a#a /n +i3i lovi#ura, dar nu se resemn4

263

; De ce nu= ; Au crezi c es#e de a7uns s vii aici cu aerul unui /n era= ; 5u nu cred nimic, 1do4 5u vreau s devin un cavaler i, /3i 7ur, am /ncredere numai /n #ine4 5u vreau s #e ascul#? *umai c nu mai rezis#am s a#ep#4 $m &os# o proas#, #iu4 Dar444 1do #recuse la pulpare4 ; C"ine plec /n lup#4 Vom mai vor-i c"nd m /n#orc4 ; Ce vaszic GplecH= 1do se +o#r/ s ridice oc+ii i9i 3in#ui /n cei ai lui *i+al4 ; C eu i al3ii ne ducem la lup#4 *i+al nu9i credea urec+ilor4 ; @i m lai aici= ; 5u nu iau cu mine rz-oinici /n care nu po# avea /ncredere4 $m &cu# o reeal de evaluare cu #ine6 e#i /nc o &e#i3, care nu #ie s se a-3in i &ace numai ceea ce9i place4 *i+al ls deopar#e orice cump#are4 ; *u po3i s9mi &aci as#a? 5u #re-uie s lup#? @#ii c"# de impor9 #an# es#e pen#ru mine? ; @i #ocmai pen#ru c #iu, cred c #u #re-uie s #e desprinzi de as#a pen#ru o vreme4 Cai eDis# i al#ceva /n a&ar de rz-oi, /n3ele i as#a= 5Dis# un loc i pen#ru #ine pe lumea as#a, un loc /n care s #e po3i sim3i acas4 Dar *i+al nu /n3ele ea, nu voia s /n3elea 4 ; 5#i nedrep#, e#i nedrep#? url ea4 1do nu se ls impresiona#4 *i+al aler s se /nc+id /n camera ei4 Pre #i #o#ul /n secre#6 /i lus#rui spada, puse pe pa# +ainele de lup#, a#a pen#ru a &i /m-rca#e4 *u dormi noap#ea, cu urec+ea ciuli# s ascul#e pre #irile lui 1do pen#ru plecare4 *u o in#eresa ce avea s spun maes#rul ei, nici con#ra cui lup#au i /n ce &el4 Sim3ea c &usese /n#recu# limi#a4 S lup#e acum i imedia#6 as#a #re-uia s &ac4

264

(l auzi ieind din ca-an /nain#ea zorilor4 ,pada cdea cu &ul i mari4 Arupele /ncepur s se mi#e4 *i+al se /n&ur /n pelerin i iei pe &ereas#r4 Sri ardul -azei i /l ocoli, /n aa &el /nc"# s nu o vad nimeni4 Pen#ru a evi#a s &ie recunoscu#, se +o#r"se s /m-race o armur4 $r &i avu# pro-leme cu micrile /n -#lie, dar avea /ncredere c s9ar &i descurca# oricum4 (n via3a ei de rz-oinic depise i di&icul#3i mai mari4 $#ep# arma#a la mar inea pdurii4 Pe al-ul zpezii, pelerina ei era prea vizi-il, de aceea se decise s mear prin desi, /ncredin3"ndu9se auzului pen#ru a recunoa#e #raseul solda3ilor dup mersul lor caden3a#4 $#ep# mul#, dar &u rspl#i# pen#ru r-darea ei6 #rupele /ncepur s de&ileze4 2inia de &ron# era ampl i coloana de solda3i des#ul de lun 4 *i+al se pozi3ion paralel cu cap#ul irului i9i /ncepu marul prin#re copaci4 ,pada ampli&ica scr"ne#ul pailor ei, dar era oricum impercep#i-il &a3 de l ia pe care o &ceau solda3ii care mrluiau4 Con#inu s se &o&ileze /n urma coloanei, &uri"ndu9se asemenea unei nevs#uici care9i p"nde#e prada4 $uzea neclar murmurul solda3ilor4 (ncerc s le prind cuvin#ele, pen#ru a /n3ele e ceva din s#ra#e ia pe care urmau s o adop#e /n lup#, dar coloana era prea depar#e4 Nimic ru! Voi a+la totul la sosire! Crluir /ndelun 4 *i+al nu era o-inui# cu reu#a#ea armurii4 0 &urase din depozi#ul de arme c+iar /n diminea3a aceea, dup ce se olise #a-ra4 5valuase din oc+i c i9ar &i pu#u# veni -ine, dar se sim3ea c+iar incomod /n ea6 o s#r"n ea pes#e piep#, era lar pe olduri i9i z "ria spa#ele4 Vzu cum cerul se al-ea /nce# /n zori6 zpada con#inua s cad nes#in +eri#4 (nc nu se o-inuise cu spec#acolul acela6 pe Pm"n#ul V"n#ului nu nin ea aproape nicioda#4 (i mai amin#ea /nc uimirea i -ucuria primei ninsori pe care o vzuse6 2ivon o dusese pe acoperiul din Salazar i ea scosese nasul la aer ca s priveasc &ul ii care se /nv"r#eau ca ni#e pe#ale /n aerul rece4

265

$poi, prin#re r"se#ele #a#lui, desc+isese ura i /ncercase s9i mn"nce din z-or4 0 clip, se "ndi la prima ei -#lie4 $vusese loc doar cu c"#eva luni /nain#e i #o#ui se sc+im-ase #o#ul4 $#unci &usese emo3iona#, /ncorda#4 C+iar /nspim"n#a#4 $cum mer ea i a#"#4 *u sim3ea nimic, dec"# poa#e ner-9 dare4 5ra un mar ca oricare al#ul, o nou -#lie4 *imic al#ceva4 C"nd a7unser pe locul /n&run#rii, *i+al se ascunse prin#re #rupe i reui s in#re /n #a-r pro&i#"nd de /m-ulzeal4 Coi&ul era o #or#ur c+iar aa cum i9l amin#ea4 0 s#r"n ea pes#e urec+i i o su&oca4 (i era mai reu dec"# prevzuse s se mi#e aa um&la#, dar &u mul3umi# c"nd /i ddu seama c pu#ea ale e /n ce rol s lup#e6 de o-icei, 1do /i s#a-ilea pozi3ia, i invaria-il o punea prin#re r"ndurile din mi7loc, unde o-li a3iile i riscurile erau mai mici4 $cum nu era nimeni care s decid pen#ru ea4 <r ezi#ri, se /ndrep# c#re prima linie4 (n ziua aceea va da ce avea mai -un /n ea4 Se micar spre c"mpul de -#lie la 7um#a#ea dimine3ii4 P"n /n ziua aceea, *i+al par#icipase numai la incursiuni sur9 priz sau la ac3iuni sv"ri#e pen#ru a eli-era zone s#ra#e ice mici4 $ia era cu #o#ul al# #rea-4 Pen#ru prima oar avu /n &a3a ei linia dumanului4 (n#re ea i #rupele de asal# ale Airanului erau numai c"3iva me#ri dis#an3 i un zid ros de zpad care o &cea s nu vad clar i /i in#ra /n ur cu &iecare ra&al4 0 linie de lnci lun , nea r, 3epoas i /nc+is de scu#uri /i -ara vederea4 5ra o linie vie4 Se unduia ca un arpe care adun lene razele de soare i avea i v"r#oenia arpelui4 5ra un corp unic &orma# din#r9o mul3ime de &ammini care se micau la unison, 3inu3i /n &r"u de un sin ur or anism pus /n micare numai de voin3a Airanului4 Spec#acolul o rvi4 Sim3i cum inima /ncepe s9i -a# mai #are4

266

8n eneral pe care nu9l mai vzuse /i #recu /n revis#, reamin9 #indu9le planul #ac#ic6 urmau s plece la a#ac pen#ru a s#rpun e piep#i &ron#ul duman, p#runz"nd p"n la liniile din spa#e4 $a9 dar, urmau s se des&ac /n dou aripi pen#ru a &acili#a /ncercuirea #rupelor a&la#e la cele dou eD#remi#3i4 ; 2a ordinul meu, /mpr#ia3i9v i /ncepe3i re#ra erea, /nc+eie eneralul /ndepr#"ndu9se4 Pe nea#ep#a#e, vzu un individ sla- cum /l a7un ea din urm pe eneral mer "nd apoi al#uri de el, cu +aina lun &lu#ur"n9 du9i /n v"n#4 ; %ennar1 Se mic, /ns armura o /mpiedica, masa de solda3i i se opu9 nea4 %ennar1 Voia s a7un la el, s9l /m-r3ieze s#r"ns i s9l roa e s9o ier#e, s nu plece, s rm"n cu ea4 (mpinse -rusc un rz-oinic, c"#i #eren4 $poi acela se /n#oarse4 *u era Sennar4 5ra un vr7i#or, poa#e un reprezen#an# al Consiliului, dar nu era Sennar4 Sennar plecase4 *i+al sim3i o s#r"n ere /n piep#4 Cavalerii Dra onului urmau s plece din linia a doua4 Prin#re ei, *i+al /l zri i pe 1do, dar nici mcar un momen# nu avu remucri pen#ru ceea ce &cea4 Se pre #i ca s poa# sri la semnalul de a#ac4 2a vederea #u#uror acelor dumani inima9i -#ea s /nne-uneasc, /n #imp ce zpada cdea din ce /n ce mai deas4 Cu #o# &ri ul, era #ranspira# pe su- armur4 $poi auzi s#ri #ul care ddea semnalul de a#ac4 Prima linie /ncepu o aler are precipi#a# care, pen#ru mul3i, se #ermin /n lncile pe care &amminii le aplecaser /n ul#imul momen#4 1mpac#ul cu prima linie duman &u incredi-il de violen# i, /n /nvlmeal, *i+al czu la pm"n#4 $rmura o salv de o lovi#ur de secure4 Se ridic reu4 (ncepu s lup#e4 <amminii preau s rsar din nimic, din ce /n ce mai mul3i4 C"mpul era de7a acoperi# de cadavre4 *i+al /ncerca s nu se

267

"ndeasc la nimic, se arunca asupra dumanului cu ur, dar /n&run#area era neo-inui#4 *u erau /n &a3 al#e linii de rz-oinici pen#ru a micora impac#ul4 1 se prea c #o3i dumanii ddeau pes#e ea4 (i era reu s /nain#eze4 *u vedea al#ceva dec"# o pdure de lnci, s-ii i spade care /n#unecau cerul4 Con#inu s loveasc, s loveasc /n #oa#e direc3iile /n #imp ce s"n ele /i /nroea armura4 (ncepu apoi s cad o ploaie deas de s e3i4 (ns *i+al /nce#ase s mai &ie a#en# la ce se /n#"mpla /n 7urul ei4 (n s&"ri#, min#ea ei se oli4 Sennar, sin ur#a#ea, moar#ea, mi9 siunea ei6 #o#ul se dizolv /n ciocnirea neri#ma# a spadelor i /n micrile precise ale corpului ei4 Dispru p"n i durerea &izic4 *i+al nu sim3i cum &ierul spadelor dumane /i viola carnea4 8rle#ul care ordona re#ra erea se ridic pe nea#ep#a#e4 Comen#ul era -ine ales, pen#ru c prea /n#r9adevr c arma#a Pm"n#urilor 2i-ere era /n dezavan#a74 *i+al /l auzi, dar pen#ru ea nu avea sens s se re#ra 4 $cela era rz-oiul ei, era rz-unarea ei /mpo#riva dumanului, urma lo ici di&eri#e de cele care /i puneau /n micare pe res#ul com-a#an3ilor4 1 nor semnalul4 Ceilal3i rz-oinici se re#raser rapid i ea rmase izola# prin#re adversari4 (i ddu seama numai a#unci c"nd &ron#ul amic era de7a cu dou r"nduri dincolo de pozi3ia ei4 8n momen# se pierdu4 0riunde s9ar &i rsuci#, erau &iin3e respin #oare care se arun9 cau asupra ei cu securi iroind de s"n e4 0 lovi#ur la cap &cu s9i z-oare coi&ul4 8n sin ur s#ri # iei din urile &amminilor4 ; 8n 7um#a#e9el&? *i+al &cu apel la #oa#e &or3ele ei4 1nain# spre cel mai apro9 pia# duman, dar mul3i o asal#ar din #oa#e pr3ile4 :es#iile acelea r"deau, cu urile lar desc+ise ar#"ndu9i col3ii, r"deau de ea4 1 se &cu ru4 /ncepu s se mi#e la /n#"mplare, pierz"ndu9i coordonarea micrilor4 0 lovir pes#e #o#, i &iecare lovi#ur era

268

-ine oc+i#4 *i+al sim3i cum /i cedeaz un picior4 (n3elese c avea o ran la old4 Czu /n enunc+i4 (n#r9o clip, dumanii se aruncar asupra ei4 (n orice par#e s9ar &i /n#ors erau numai &ammini, care r"n7eau amuza3i de prada aceea uoar4 (i*e +ric5 (n#re-area /i #ravers min#ea ca un #rsne#4 (i rsunau /n cap cuvin#ele lui 1do6 &rica este o prieten periculoas8 trebuie s n'e)i s*o controle#i$ s ascul)i ceea ce*)i spune! 6ac reueti$ te 'a a-uta s*)i +aci bine datoria! 6ac o lai s te domine$ te 'a duce la groap! *u, nu9i era &ric4 Se mica au#oma#, &erindu9se de lovi#uri4 GSun# pe cale de a muriH, se "ndi4 *u sim3i nimic4 *umai o durere uoar la piciorul rni#4 :rusc, o &lacr se npus#i asupra unor &ammini care erau /n 7urul ei4 *i+al se sim3i /n&ca# pu#ernic de pr4 Cu ul#imele &or3e se a 3 de m"na care o 3inea i o clip mai #"rziu era pe crupa lui Vesa4 <amminii care supravie3uiser se aruncar asupra dra onului, url"nd de &urie4 0 secure /l lovi pe 1do pes#e un -ra3, dar pi#icului nu9i ps4 Pe c"nd Vesa scuipa &oc i par, cavalerul scoase sa-ia din #eac i /ncepu s9i loveasc pe &ammini4 S"n ele cur ea a-unden# din ran, dar el con#inu s se lup#e, i /n#re #imp, cu m"na li-er, o s#r"n ea la piep#ul lui pe &a# pen#ru a o apra de s e3i4 *i+al /i privi maes#rul4 Cu #oa#e c nu se supusese ordinelor lui, venise s o salveze i acum /i risca via3a pen#ru ea4 .e mi s*a nt mplat5 6e ce nu mi*a +ost +ric5 6e ce nu am dat ascultare ordinelor5 Sim3i din#r9oda# enormi#a#ea a ceea ce &cuse4 2acrimi calde /ncepur s9i -rzdeze c+ipul murdar de pra& i de s"n e4 (n cele din urm, se ridicar /n z-or4 De la /nl3ime, *i+al /i ddu seama c /ncercuirea nu se des&urase /n &avoarea lor4 8n rup care /nain#ase risca s rm"n izola# /n mi7locul dumanilor4

269

(nc+ise oc+ii i /ncepu s pl"n /n lini#e4 $#erizar /n spa#ele c"mpului de -#lie4 1do o /mpinse -rusc pe *i+al de pe o-l"nc4 <a#a czu la picioarele unui solda#4 ; Pune9o /n celul cu prizonierii, ordon 1do4 ; Dar444 nu e unul din#re ai no#ri= ; < ce93i spun? z-ier pi#icul relu"ndu9i z-orul c#re c"mpul de -#lie4 *i+al nu pro#es# c"nd -ia#ul o lu de un -ra3 i o #"r/ spre o cuc mare4 Con#inu s pl"n , i nu con#eni nici mcar a#unci c"nd /i ddu seama c #ovarii ei de /nc+isoare erau cinci &ammini4 Con#rii nu o privir, nu9i -#ur 7oc de ea4 .maser +emui3i, su&erinzi4 *i+al se re#rase /n#r9un col3 al cu#ii i se +emui cu capul /n#re enunc+i ca s nu9i vad4 $#unci se /n#"mpl ceva ciuda#6 dinspre acel rup mic i dispersa# de prizonieri sim3i un &luD de durere &r speran3, o m"+nire pe care nu ar &i -nui#9o nicioda# la crea#urile acelea4 *i+al rmase /nmrmuri# de senza3ia aceea4 Piciorul /i zv"cnea, pierduse mul# s"n e4 *ici mcar nu avu pu#ere s reci#e un desc"n#ec de vindecare4 Se sim3i sin ur i pierdu#4 %ennar!!! $lunec len# /n incon#ien34 Dup c"#eva ore pe#recu#e /n cuc, &u dus /n in&irmerie, unde9i #ra#ar rana, care se dovedi a &i super&icial4 C"nd se sim3i mai -ine, vru s se duc s urmreasc deznodm"n#ul -#liei de pe dealul care se /nl3a /n apropierea c"mpului4 Pe#recu /n#rea a zi acolo sus, asis#"nd la /n&r"n ere cu lacrimi /n oc+i4 <ur dou zile de lup# ne/n#rerup#, de s"n e i de moar#e4 :#lia se /nc+eie cu o /n&r"n ere6 arma#a Pm"n#urilor 2i-ere nu c"#i nici mcar o palm de #eren4 Pe c"mpul de -#lie rmaser su#e de mor3i4 Arupele se /n#oarser la -az cu /ncrc#ura lor de rni3i4 *i+al mer ea cu reu#a#e, dar nu vru a7u#orul nimnui4 Arecu

270

/nce#, cu min#ea oli#, pe acelai #raseu pe care cu dou zile /nain#e /l /n&run#ase cu a#"#a ner-dare4 1do o a#ep#a /n ca-an, &um"ndu9i pipa ca de o-icei4 5ra ae9 za# pe un scaun masiv de lemn cu c"#eva perne care9i spri7ineau spa#ele4 <eele la#e care9i acopereau -us#ul i -ra3ul erau pe ici pe acolo /m-i-a#e de s"n e4 *i+al in#r cu capul pleca#, incapa-il s9l priveasc /n oc+i4 Pi#icul &uma cu m"nie, sco3"nd noriori de &um compac# care se dizolvau /n aerul rece din camer4 Se ui# /ndelun la ea, cu privire piezi4 Dup o vreme care lui *i+al i se pru in#ermi9 na-il, /i scoase pipa din ur4 ; Se poa#e #i ce 3i9a #recu# prin cap= *i+al /i ridic oc+ii spre el4 ; 5u444 voiam s lup#4 Pi#icul /ncepu s urle4 ; *u m9ai ascul#a#, nu ai respec#a# ordinul de re#ra ere, ai ris9 ca# s se duc dracului s#ra#e ia? 19ai &cu# 7ocul dumanului, *i+al? *i+al rspunse cu las a-ia op#i#4 ; 1ar#9m, 1do4 *u #iam ce pu#eam444 ; *u9mi poves#i -aliverne, &a#? @#iai per&ec# ceea ce &ceai? @i /nc cum #iai? @i vrei s93i spun de ce ai &cu#9o= Pen#ru c pe #ine nu #e in#ereseaz nimic nici via3a #a, nici a celorlal3i4 Au vrei doar s ucizi? Au nu e#i un rz-oinic4 5#i o asasin4 *i+al s#r"nse pumnii4 ; Bree#i4 ; Breesc= Ce deose-e#e arma#a Pm"n#urilor 2i-ere de aceea a Airanului= )ai, spune9mi4 *i+al se "ndi, /ns acum c"nd cuvin#ele lui 1do o rneau a#"# de pro&und, i se prea c nu se#e rspuns4 ; C lup#m pen#ru li-er#a#e444 -"l-"i4 ; *u9i aa c nu #e9ai /n#re-a# nicioda#= r"n7i 1do4 5i da, pen#ru #ine con#eaz numai rz-unarea #a? ; *u9i adevra#? zise *i+al ridic"nd lasul4 1do sri /n picioare i o 3in#ui cu un de e#4

271

; Aaci? Di&eren3a din#re noi i ei es#e aceea c noi lup#m pen#ru via34 Via3, *i+al? $ceea pe care #u nu o cuno#i, pe care o ne i cu #oa#e pu#erile #ale4 2up#m pen#ru ca #o3i s ai- drep9 #ul s9i #riasc via3a pe aces# pm"n#, pen#ru ca &iecare s poa# +o#r/ ce s &ac cu propria eDis#en3, pen#ru ca nimeni s nu &ie sclav, pen#ru ca s &ie pace4 2up#m pen#ru oamenii care au dansa# /n pia3 cu noi, pen#ru ne us#orul care ne9a zdui#, pen#ru &e#ele care se dr os#eau cu solda3ii no#ri4 @i lup#m con#ien3i &iind c rz-oiul es#e ori-il, dar c, dac nu l9am pur#a, lumea pe care o iu-im ar &i dis#rus? *u ura ne anim? Ci spe9 ran3a ca /n#r9o zi #oa#e as#ea s se #ermine4 8ra es#e a Airanului? 1do se reaez #r"n#indu9se -rusc i9i co-or/ vocea4 ; *u ai mo#ive s s#ai aici4 *ici mcar nu #ii de ce lup3i4 Sin urul lucru pe care9l #ii es#e c vrei s mori4 ; *u? 5u nu sun# aa? url *i+al4 ; Fie 3i9e &ric s #rie#i4 De &iecare da# c"nd a7un i pe c"mpul de -#lie speri s #e nimereasc o lovi#ur de spad care s #e desco#oroseasc de responsa-ili#a#ea de a /n&run#a via3a4 Ce crezi, c es#e nevoie de cura7 pen#ru a muri= 5 uor s mori4 Via3a cere cura74 5#i o la, *i+al4 ; 5u nu voi muri /nain#e de a &i da# o m"n de a7u#or pen#ru salvarea aces#ei lumi? ; Ae crezi o eroin= $s#a crezi= 5i -ine, nu e#i? *i+al czu /n enunc+i, as#up"ndu9i urec+ile cu m"inile i av"nd oc+ii plini de lacrimi4 ; Aaci, #aci? 1do se ridic i se duse spre ea4 0 clip, *i+al crezu c vrea s9o consoleze, dar pi#icul /i lu m"inile i i le /ndepr# cu &or3a de la urec+i4 ; *u, acum m vei ascul#a? $m crezu# c eDis#a ceva -un /n #ine4 29am vzu# /n ropa# dedesu-#ul unui mun#e de ru#a#e i am spera# s9l po# scoa#e la lumin4 Dar #u nu ai vru# s m ascul3i nicioda#, mereu #e9ai pre&cu# c #o#ul mer ea -ine444 ; *u? *u?

272

; (3i repe#4 $ici nu mai e loc pen#ru #ine4 Dac e#i /n cu#area unui loc unde s #e lup3i, acela es#e arma#a Airanului4 Au ai ales s devii o main a mor3ii6 du9#e /mpreun cu cei asemn#ori 3ie4 *i+al url4 2acrimile9i 3"neau din oc+i &r a pu#ea &i opri#e4 (n picioare /n &a3a ei, 1do se ui#a &r mil la ea4 Se +emui la pm"n# i con#inu s pl"n scu#ura# de su +i3uri4 1 se prea c nu s9ar &i opri# nicioda#, c ar &i pl"ns /n#o#deauna4 ; Ce ar &i #re-ui# s &ac, ce= /i /n#re- maes#rul ridic"nd &a3a /nroi#4 5ram doar o copil, /n3ele i= 0 copil? Ce #ii #u ce am vzu# /n visele mele, la ce masacre am asis#a#= 1do se aplec i o privi /n oc+i4 ; Despre ce vor-e#i= Ce poves#e e as#a= *i+al con#inu s su +i34 ; 5u am vzu# masacrarea poporului meu? Copii, &emei, -r-a3i? *oap#e de noap#e o via3 /n#rea ? (mi murmur cuvin#e ne/n3elese, m persecu#, /mi spun s9i rz-un? Ce ar &i #re-ui# s &ac= 1do rmase "ndi#or o clip, apoi se aez /n &a3a elevei lui4 (i vor-i cu -l"nde3e4 ; Au e#i li-er, /n3ele i= 2i-er? 2ocul spiri#elor nu es#e pe aces# pm"n#4 8ra aceea es#e a lor, nu a #a4 *i+al se /nverun iar4 ; @i #o3i cei care sun# mor3i= Pen#ru ce sun# mor3i= Cineva #re-uie s rz-une mcelul acela? Sun# sin ura supravie3ui#oare a unui popor /n#re ? De ce eu= ; *i+al, mor3ii sun# mor3i4 Cine a &os# ucis nu are al#e posi-i9 li#3i pe lumea as#a4 *u po3i &ace nimic pen#ru ei4 Dar po3i &ace ceva pen#ru cine es#e viu, pen#ru cine supor# /n &iecare zi a#roci#3ile Airanului4 Pi#icul /ndepr# prul de pe &a3a sclda# /n lacrimi a lui *i+al4 ; $scul#9m4 @i eu am vzu# lucruri #eri-ile4 @i eu a #re-ui# s lup# /mpo#riva urii care cre#ea /n mine4 $poi am /n3eles c erau oameni care aveau nevoie de mine4 De aceea am +o#r"# s lup#4 5u nu #iu de ce ai supravie3ui# #u4 1ns e#i aici, #rie#i4

273

*u93i po3i permi#e s93i risipe#i via3a, pen#ru c nu es#e numai a #a, ci a /n#re ului #u neam4 *i+al /ncepu iar s pl"n , dispera#, cu #rupul micu3 scu#u9 ra# de suspine4 1do o lu pe dup umeri4 ; Pl"n i, pl"n i c"# vrei4 De c"nd nu ai mai &cu#9o= *i+al nu reuea s se opreasc4 ; 29am vzu# murind pe #a#l meu4 @i apoi pe <en4 5u /l iu-eam, 1do4 5l era cel care m le a /nc de aceas# lume, cel care9mi ddea un scop ca s #riesc4 Pe urm, mi9a rmas numai ura4 *imic al#ceva4 1do se ui# la crea#ura aceea pierdu# i9i &u mil4 ; *u /n ur vei si rspunsul, *i+al4 *umai un ideal d sens lup#ei6 nu9i uor de si#, nu9i uor s &ii consecven# cu aces#a i s9l urmezi, dar o via3, o lup# &r idealuri nu are semni&ica3ie4 0 m"n "ie pe cre#e#4 *i+al con#inu s pl"n #oa# ziua4 Suspinele violen#e /nce9 #ar, dar lacrimile nu se oprir4 1do nu9i spuse al#ceva4 5ra convins c acum 3inea de ea s 9 seasc drumul4 0 ls aeza# pe podeaua de lemn a ca-anei, s suspine cu oc+ii lipi3i de enunc+i4 C"nc sin ur i /n #o# #impul acelei cine rume a#e /i amin#i mul#e lucruri pe care credea c le ui#ase, dar pe care nu reuise de &ap# nicioda# s le clin#easc4 $min#irile se /n#oarser s9l z "rie4 C"nd #ermin de m"nca#, /i ddu seama c din camera lui *i+al nu se mai auzea nici un z omo#4 (n#redesc+ise ua4 *i+al era aeza# pe pa#, /m-rca#, cu spada al#uri4 Dormea i, /n s&"ri#, prea lini#i#4 C"nd *i+al se #rezi /n diminea3a urm#oare, i se pru o zi ca oricare al#a4 Pe urm, oda# cu con#ien#izarea pe care #rezirea o

274

aduce cu sine, /ncepu s9i amin#easc cu durere cresc"nd ceea ce se /n#"mplase4 (i cu&und capul /n pern4 1do - capul pe u4 ; :un diminea3a? $m dormi# o rmad? Cum #e sim3i= ; C doare pu3in piciorul, rspunse ea /n +i3indu9i lacrimile4 ; Cn"nc4 Pe urm #e duc la in&irmerie, zise 1do, i /i puse su- nas un -lid plin cu lap#e4 *i+al avea s#omacul s#r"ns, /ns -u4 2a in&irmerie /i &cur un desc"n#ec de vindecare6 rana /ncepuse s se in&ec#eze4 2ui *i+al /i veni /n min#e momen#ul /n care &usese pe punc9 #ul de a muri i #imp de #rei zile Sennar invocase cel mai pu#ernic desc"n#ec pe care9l cuno#ea, lup#"ndu9se s9o readuc din +earele mor3ii4 19ar &i plcu# ca m"inile care o a#in eau acum s &i &os# ale lui4 Dac prie#enul ei ar &i &os# acolo, orele acelea nu i s9ar &i pru# a#"# de /n#uneca#e4 1do se re/n#oarse /n in&irmerie dup9amiaza #"rziu4 0 si privind de la &ereas#r4 Ao#ul era a#"# de lini#i# acolo a&ar444 1 se prea c acel peisa7 al- i adormi# semna cu su&le#ul ei4 Pl"nsul o olise4 $cum era lini#i#4 ; *i+al444 <a#a se /n#oarse c#re maes#rul ei4 ; Are-uie s93i vor-esc4 1do se aez pe pa#, l"n ea4 *i+al a#ep# /n #cere4 ; Cred c ar &i mai -ine s s#ai depar#e de c"mpul de lup# pen#ru o vreme4 *i+al z"m-i amar, pe c"nd lacrimile /ncepeau s9i &ac loc din nou de9a lun ul ovalului c+ipului ei4 ; *u #e onesc, &e#i34 Dar nu are sens s rm"i acum, aici4 Vreau pur i simplu s93i iei o permisie4 <ire#e, dac vrei s r9 m"i, nu po# i nu vreau s #e o-li s pleci4 Dar dac /n#r9adevr vrei s se#i ra3iunea a ceea ce &aci, cred c #re-uie s pleci4 *i+al se ui# la el4

275

; 5u am nevoie de cineva, 1do4 Sin ur nu sun# /n s#are4 ; 5s#e o minciun, #ii as#a6 e#i pu#ernic i vei reui4 5u mai mul# de a#"# nu #e po# a7u#a4 Au e#i cea care #re-uie s ale i6 vrei aceas# permisie= *i+al 3in#ui p#ura, ne+o#r"#4 Poa#e 1do avea drep#a#e4 $vea nevoie s se "ndeasc4 Are-uia s rm"n sin ur4 ; Voi pu#ea lipsi c"# vreau= ; Ao# #impul pe care /l vei dori4 5u #e voi a#ep#a4 *i+al /ncuviin34 Se +o#r/ s plece c+iar /n noap#ea aceea4 (n3elesese c 3inea la 1do, nu voia s9l lase6 #rise prea mul#e despr3iri pen#ru a mai supor#a o al#a4 Se #rezi /n zori i se s#recur a&ar din in&irmerie /n&ura# /n pelerin4 5ra &oar#e &ri 4 1n#r /n ca-ana maes#rului ei pe &e9 reas#r, a#en# s nu &ac nici cel mai mic z omo#4 *u avea mul#e lucruri de lua# cu ea6 pu3ine +aine, spada ei4 @i per amen#ul cu ima inea Se&erdiului4 <oaia aceea mo#o9 #oli# avea acum o semni&ica3ie du-l6 era #o# ce9i rm"nea de9 spre ori inile ei i /n acelai #imp sin ura amin#ire #an i-il despre Sennar4 0 privi /ndelun , /n#re-"ndu9se unde reise4 0are s &i &os# /n#r9adevr /n &oaia aceea /n#rea a semni&ica3ie a eDis#en3ei ei= Se "ndise adesea, dar acum nu mai era si ur de nimic4 .suci cu ri7 per amen#ul i /l puse /mpreun cu lucru9 rile /n -occeaua care era #o# -a a7ul ei4 Arecu pe la ra7duri6 nu pu#ea pleca &r s9l salu#e pe 0ar&4 (i si dra onul dormind4 $d"nci# /n somn prea mai pu3in &eroce ca nicioda#4 *i+al sim3i un &ior de duioie pen#ru animalul acela4 (l m"n "ie4 Dra onul se #rezi4 Cu #impul, /nv3ase s9o /n3elea pe &a#a aceea, #ia c"nd su&er4 0 privi i #iu c /l prsea4 *i+al /l m"n "ie cu mai mul# vi oare4

276

; 0ar&, eu #re-uie s plec4 Are-uie s /n3ele ce doresc /n#r9adevr4 *umai a#unci vom pu#ea z-ura /mpreun4 0ar& /i mic -o#ul, sus#r "ndu9se m"n "ierilor4 $#unci *i+al /l lu de "# i9i spri7ini capul pe piep#ul lui4 ; 1ar#9m? C voi /n#oarce4 0ar& /i plec -o#ul pe capul lui *i+al i s##ur aa o vreme6 un dra on i o &a#, unul l"n al#ul4 Soarele /ncepea s lumineze cerul v"n# de zpad6 cur"nd #a-ra avea s se #rezeasc4 *i+al lu un cal i /l /nclec cu oarecare reu#a#e, pen#ru c /ncepuse iar s o doar piciorul4 1media# ce #recu de pra ul #a-erei, m"n animalul la alop spre pdure4 1do se #rezi cu un presen#imen#4 Se duse /n in&irmerie &r mcar s se &i /m-rca#, aler "nd descul3 /n zpada moale4 Pa#ul lui *i+al era ol4 Se -les#em de mii de ori, pen#ru c nu ar &i #re-ui# s9i vor-easc lui *i+al despre posi-ili#a#ea de a pleca /nain#e de a &i vindeca#4 Se /n#oarse /n ca-an -les#em"nd /mpo#riva #u#uror zeilor, nvli /n camera lui *i+al4 Pe pa# era o scrisoare4
Dra 1do, 1ar#9m dac plec aa4 *u #e9am salu#a# pen#ru c #iam c nu mi9ai &i da# voie s plec imedia#, i poa#e pen#ru c eram si ur c, dac #e9a mai &i vzu# o da#, m9a &i rz "ndi#4 Plec i las /n urma mea lacrimile i durerea mea, de care am decis s m desco#orosesc4 *u #iu dac m voi /n#oarce4 *u #iu dac voi #i s #riesc depar#e de c"mpul de -#lie4

277

Sin urul lucru de care sun# si ur es#e acela c, pen#ru prima oar, vreau s /ncerc s /n3ele cine sun#4 Cul3umesc pen#ru #o# ceea ce ai &cu# pen#ru mine4 S #e am maes#ru a &os# un lucru impor#an#4 5#i cel mai -un rz-oinic pe care l9am cunoscu# i sin ura persoan care mi9a desc+is oc+ii4 $dio4 %ingura$ ta ele'

278

21 O NOU FAMILIE

i+al co-or/ coas#a mun#elui urm"nd cursul unui p"r"ia care susura vesel prin#re pie#rele ninse4 Are-ui s mear mul# vreme pe po#eci /n#rerup#e i a7unse /n c"mpie numai c"nd soarele era sus4 Pdurea /ncepea s se r9 reasc4 Cerul se ar#a pe -uc3i rup"nd mono#onia maro a ramurilor des&runzi#e4 Calul era o-osi#, ea eD#enua#6 /i era din ce /n ce mai cald i o ardea piciorul4 Se opri> cu acea 7um#a#e de zi de mar pusese /n#re ea i #a-r des#ule le +e pen#ru a nu ceda #en#a3iei de a se /n#oarce4 1media# ce co-or/ de pe cal ame3i4 Se aez pe o pia#r i respir ad"nc4 (ncerc s reci#e un desc"n#ec de vindecare, dar sim3i iar c lein4 Dac ar &i con#inua# aa, nu ar &i reui#4 Are-uia s seasc +ran i un loc unde s se odi+neasc pu3in4 Dup un somn -un, #o#ul ar &i &os# mai uor i poa#e ar &i reui# c+iar s se /n ri7easc4 Se aplec i -u cu nesa3 din p"r"u6 apa /n +e3a# pru un nec#ar pen#ru ura ei usca#4 $rd4 Are-uie c am &e-r4 5ra o-o9 si#, i nu numai &izic4 Dup numai 7um#a#e de zi de r#ciri, de7a i se prea c nu avusese nicioda# o cas4 Privi /n sus6 cerul era acum al-as#ru ad"nc, &r nici un nor4 S z-ori, s mer i, depar#e, s nu #e /n#orci nicioda#444 8n 3ip# o &cu s9i revin, o voce su-3ire i #are /nspim"n9 #a#4 *i+al se ridic anevoie i /ncepu s aler e spre locul din care provenea acel s#ri #4

279

$l#e urle#e, un pl"ns dispera#4 5ra lasul unui copil4 Br-i pasul c"# pu#u i scoase sa-ia din #eac4 $7unse /n#r9un lumini mic, cu #o#ul asemn#or cu cel /n care #recuse pro-a de ini3iere /n ma ie4 Vzu un copil #eroriza#4 (n &a3a lui, doi lupi uriai r"n7eau a#a s a#ace4 8nul din#re cele dou animale sri /n &a34 *i+al sri i se puse /n &a3a copilului, d"ndu9i lupului o lovi#ur4 (l rni din#r9o par#e4 $nimalul se npus#i iar i #ovarul lui /l urm /n cerc4 De da#a as#a, spada 3in#i /n plin6 capul primului lup z-ur ls"nd pe zpad o d"r purpurie, dar cel de al doilea /n&c rapid -ra3ul &e#ei4 Copilul con#inua s pl"n acoperindu9i oc+ii4 *i+al url de durere arunc"ndu9se la pm"n#, /ncerc"nd s se de-araseze de animalul acela /n&ome#a#4 Se ros#o olir /mpreun ca un sin ur corp4 Caninii lupului /i s&"iau carnea4 $poi, cu un e&or# supraomenesc, ea /i /n3epeni picioarele pe -ur#a lupului i /l /ndepr#4 (n momen#ul scur# /n care animalul /ncerc s se ridice, *i+al &u deasupra lui4 0 lovi#ur &ron#al -ine 3in#i# /i #ie "#ul4 )or9 ci#ul "#ui# al lupului muri-und se s#inse /nce#, /nce#, ls"nd loc #cerii v#ui#e a luminiului4 *i+al se +emui pe spada ei, cu piep#ul care se ridica i co-ora /n cu#area aerului4 Privi /n 7urul ei4 Copilul era +emui# la rdcina unui copac i suspina /nce#4 Se apropie de el c+iop#"nd, &olosind spada drep# -as#on4 ; S9a #ermina# #o#ul4 *u pl"n e4 Ao#ul s9a #ermina#4 Copilul se ridic i /i cuprinse picioarele cu -ra3ele cu pu#ere4 *i+al se revzu copil, sin ur /n pdure, #eroriza#4 (l m"n "ie pe cap4 ; )ai, c e#i un omule3 cura7os4 Copilul ridic &a3a i o privi cu oc+ii plini de lacrimi4 5ra /n#r9adevr &oar#e mic4 ; Cul3umesc, domnule, mul3umesc? 6omnule5 (*a luat drept un brbat1 ; Ae9ai pierdu#= :ia#ul ddu din cap4

280

; *u, m 7ucam cu prie#enii mei i am in#ra# /n pdure4 *e 7ucam de9a ascunselea, ceilal3i se ascunseser444 i pe urm au sosi# lupii? (i #rase nasul4 *i+al se s#rdui s9i z"m-easc, dar o durea pes#e #o#4 5ra scu#ura# de #remur i sudoarea /n +e3a pe ea4 (i #rase nasul4 ; Vrei s #e /nso3esc acas= Copilul /ncuviin34 ; Cum #e c+eam= ; Lona, domnule4 ; $i mai clri# vreoda#, Lona= 5l ddu +o#r"# din cap4 ; :ine4 Vaszic aceas#a va &i prima oar4 (l lu de m"n i o luar la drum prin pdure4 Calul veni imedia# la c+emarea &e#ei4 ; Pune un picior acolo i sal# sus, /i zise *i+al lui Lona, i /l a7u# s urce cu -ra3ul sn#os4 $poi, cu mare reu#a#e, se urc i ea /n a4 (l cuprinse cu un -ra3 pe Lona i m"n calul4 Copilul i se spri7ini pe piep#4 ; Dar #u e#i o &emeie? 5#i moale ca mama? &cu el uimi#4 *i+al z"m-i sla-4 ; 5i, da444 #remura i /ncepea s i se /nce3oeze privirea4 .uraNihal! Po)i reui! ; 5 depar#e casa #a= ; *u, e dincolo de sa#, #e duc eu4 ; C"3i ani ai= ; @ap#e, zise el cu las sonor4 <rica #recuse4 ; *u #re-uie s #e duci /n pdure6 mama nu 3i9a spus= ; :a da, /ns dac nu m duc, ceilal3i /mi spun c sun# un &ri9 cos444 ; @i #u le rspunzi c sun# pro#i4 $i avu# noroc c #receam eu, dar dac ai &i &os# sin ur= *i+al se "ndi c la v"rs#a aceea &cuse lucruri cu mul# mai periculoase /mpreun cu o-raznicii ei prie#eni4 ; Cai e mul#= E totul sub control! Nu mi*e chiar aa de ru!

281

; *u, co#e#e la dreap#a, aa a7un em mai repede4 ; 5#i un +id &oar#e -un, Lona4 *i+al se /ncp3"na s vor-easc /n speran3a c nu o va do9 -or/ ame3eala, dar se sim3ea epuiza#4 "tunci$ n %ala#ar$ m sim)eam mult mai ru! Nu mi*e chiar aa de ru!!! (l auzi numai pe Lona care s#ri a6 ; Cam? Cam? 0 &emeie aler /n /n#"mpinarea copilului i /l smulse din /m-r3iarea sla- a lui *i+al4 ; Lona? Ce s9a /n#"mpla#= Ce9i cu #o# s"n ele aces#a= (l s#r"nse #are la piep#, eDamin"ndu9l ca s vad dac nu era rni#4 ; 5ram /n pdure444 erau lupi444 domnioara m9a salva#444 (n s&"ri# /n si uran3 /n -ra3ele mamei, Lona /ncepu iar s pl"n 4 ; De c"#e ori 3i9am spus s nu #e duci /n pdure, de c"#e= zise &emeia m"n "ind c+ipul &iului4 $poi auzi o -u&ni#ur4 Cavalerul care /i adusese copilul era o rmad nea r czu# la pm"n#4 C"nd *i+al /i reveni, primul lucru pe care /l percepu, /na9 in#e de a &i cu #o#ul con#ien#, &u moliciunea cuver#urii /n care era /n&ura#4 Desc+ise lar oc+ii6 deasupra ei era apleca# un c+ip de copil, &oar#e aproape4 ; Cam? Cam? S9a #rezi#? 8rle#ul copilului &cu ecou /n capul ei su&erind4 Lona /ncepu iar s se ui#e la ea cu curiozi#a#e4 *i+al clipi deran7a# de lumin4 ; Lona, pleac de acolo? 2as9o s respire? (n c"mpul vizual al lui *i+al apru o &i ur de &emeie6 era #"nr i -ine &cu#, cu o &a3 &rumoas i cordial4 6ar unde am a-uns5 ; Cum #e sim3i= $vea un las melodios i era o no# de sincer /n ri7orare /n &raza aceea4

282

; .u, murmur *i+al4 <emeia z"m-i4 ; 5 normal6 rnile erau rave, aveai &e-r mare444 <emeia &cu o clip de pauz4 *u #iu cum s93i mul3umesc pen#ru c mi9ai salva# &iul6 /3i da#orez o imens recuno#in3444 Cu oarecare e&or#, *i+al /i reamin#i ce se /n#"mplase6 copilul, lupii, drumul prin pdure4 (i amin#ea mai pu3in din momen#ul /n care Lona /i spusese c era casa aproape4 ; *u9i nevoie s9mi mul3ume#i, murmur *i+al, i se ru s o lase cu #o3ii /n pace4 <emeia #re-uie s9i &i da# seama de su&erin3a ei, pen#ru c /ncepu s vor-easc cu voce &oar#e sczu#4 ; $i avu# &e-r ieri #oa# ziua, pe urm noap#ea a sczu#4 Fi9am /n ri7i# rana de la -ra3 cu ni#e ier-uri4 $i pierdu# mul# s"n e, dar acum #o#ul mer e -ine4 Dormi acum, ai nevoie4 Spun"nd aces#ea, prsi camera i /nc+ise ua /n urma ei4 *i+al se -ucur de lini#e4 $runc o privire a&ar pe &ereas#r6 nin ea /nce# i lini#i#4 (i #rase cuver#urile p"n su- oc+i i se sim3i apra#4 (i ddu seama c era aproape ora pr"nzului pen#ru c se um9 plu casa de o arom condimen#a#6 din spa#ele uii veneau z o9 mo#e /n-ui#e i, dn c"nd /n c"nd, lsciorul ascu3i# al lui Lona4 <emeia in#r /n camer aduc"nd o #av de lemn4 Pe ea erau un -lid i o -uca# de p"ine nea r4 *i+al /ncerc s se ridice, /ns se sim3ea prea sl-i#4 ; $#eap#, #e a7u# eu, &cu &emeia4 $ez #ava pe 7os i o ridic, pun"ndu9i perna la spa#e4 *i+al se ui# /n 7urul ei6 camera era mai cur"nd mic i #o# mo-ilierul era &orma# din pa#, din#r9o #oale# cu o lind i o lad de zes#re l"n &ereas#ra la care a#"rna o perdea al-as#r din -um9 -ac su-3ire4 <e#ei i se pru un cas#el4 (i plec oc+ii i9i ddu seama c pur#a o cma de noap#e de l"n, cu un nurule3 care se s#r"n ea /n 7urul "#ului4 ; 8nde9mi es#e spada= /n#re- alarma#4

283

<emeia ar# spre un col3 al camerei4 ; *u93i &ie #eam, e acolo4 Spada era pro#e7a# de #eac, i era spri7ini# de zid4 )ainele le9am spla#, erau #oa#e /m-i-a#e de s"n e4 Sper s93i 3in des#ul de cald cmaa de noap#e444 *i+al se /nroi6 nu &usese prea educa#4 ; Da, si ur4 Cul3umesc, murmur4 <emeia /i puse #ava pe enunc+i i *i+al se arunc asupra -li9 dului, sor-indu9i z omo#os con3inu#ul, muc"nd apoi din p"ine4 Din pra ul uii, Lona se ui#a la ea uimi#4 <emeia z"m-i4 ; Are-uie s &i #recu# ceva #imp de c"nd n9ai m"nca#444 *i+al se opri o clip i privi -lidul4 ; De444 $a9i4 $ma-ili#a#ea acelei &emei o s#"n7enea4 ; Breesc, sau pen#ru #ine e vremea somnului de dup9amiaz= /i spuse &emeia copilului4 ; )ai, mam444 las9m s s#au cu domnioara444 ; 2a culcare &r discu3ii? Lona plec -om-nind4 ; $s#&el nu #e va deran7a6 c"nd /l apuc, plvr e#e insupor#a-il444 *i+al /ncepu iar s mn"nce /n lini#e4 5ra rav ceea ce i se /n#"mplase6 dac voia s9i re&ac via3a, #re-uia s mear c"# mai depar#e de rz-oi4 S rm"n acolo era periculos4 Are-uia s plece de ra-4 <emeia se ui# la ea un #imp4 ; 5u sun# 5leusis4 Au= *i+al se ui# la ea suspicioas4 8rm o clip de #cere s#"n7eni#oare, pe care 5leusis se r-i s9o curme6 ; *u &ace nimic, dac nu vrei s9mi spui444 Supa aproape se #erminase4 <a#a ls -lidul i s#r"nse scur# m"na pe care 5leusis i9o /n#indea4 ; *i+al4 ; Ce nume ciuda#4 *u9i de prin pr3ile as#ea4 De unde444=

284

1a#4 :ncepe s de'in curioas! *i+al /ncerc s se ridice4 ; (3i mul3umesc mul# pen#ru #o# ce ai &cu# pen#ru mine444 5leusis o opri4 ; *u, a#eap#4 1ar#9m dac am &os# indiscre#4 Voiam doar s vor-esc pu3in4 *i+al nu se sim3i /n lar ul ei4 ; *u de aia, ci pen#ru c nu po# /n#r9adevr444 5leusis o o-li cu duioie s se /n#ind4 ; $scul#, nu e#i /n s#are s o iei la drum4 5#i s&"ri# de &e-r, e#i sl-i#4 @i pe urm a #re-ui# s93i cos rana de la picior444 *i+al &cu oc+ii mari4 ; Cum= $uzise vor-indu9se despre o-iceiul acela4 C"nd nu era un vr9 7i#or care s poa# reci#a desc"n#ece de vindecare, le venea r"ndul preo3ilor s #mduiasc rnile, iar uneori luau ac i a3 i coseau4 0da#, la -az, auzise #rec"nd pe l"n in&irmerie vaie#ele unui solda# cruia9i aplicau acel mod de /n ri7ire6 /i spusese c ar &i pre&era# s moar dec"# s se lase #ra#a# as#&el4 ; @#ii, s9a redesc+is rana444 /i eDplic 5leusis4 Are-uie s #e odi+ne#i4 Cel pu3in o sp#m"n4 Crede9m, o spun pen#ru #ine4 &ir*ar s +ie! *i+al se aez pe pern4 ; 5#i o preo#eas= ; *u4 (ns #a#l meu era un sacerdo#4 5l m9a /nv3a#4 $i avu# noroc, sun# &oar#e cu#a# ca vindec#oare? lumi &emeia4 *i+al #erminase de m"nca#4 5leusis vzu #ava oal4 ; (3i mai e &oame= Vrei pu3in -r"nz= $m c"#eva mere444 *i+al /ncuviin3 sla- i &emeia iei repede din camer4 Se /n#oarse pu3in dup aceea cu o &ar&urie6 c"#eva cas#ane, nuci, vreo dou mere i o -uc3ic minuscul de -r"nz4 ; *u9i mare lucru, /mi pare ru4 .ecol#a e &oar#e sla-4 *i+al /i /n&ipse din3ii /n mr6 era &oar#e dulce4 5leusis se aez pe lad4 ; C"nd eram mic, m duceam /n#o#deauna s m 7oc /n p9 dure6 lupii nu9i a#acau nicioda# pe oameni4 Doar vreo oaie, rar4

285

$cum /ns, rz-oiul /i one#e de pe #eri#oriile lor i au /ncepu# s devin a resivi4 5s#e pen#ru a pa#ra oar de la /ncepu#ul iernii c"nd /i a#ac pe copii4 :les#ema# rz-oi444 *i+al #erminase mrul4 /i drese lasul4 ; $scul#, 5leusis444 ; Spune9mi4 ; 5u444 ia#444 ce mai, nu vreau s93i ocup pa#ul4 (mi a7un pu3ine paie4 <emeia scu#ur din cap4 ; *ici nu poa#e &i vor-a? 29ai salva# pe Lona4 $93i da pa#ul meu es#e minimum ce po# &ace, apoi lu #ava i ddu s plece4 *i+al o opri4 ; $#eap#? Au ai &os# c+iar prea ama-il4 C9ai /n ri7i#, mi9ai da# m"ncarea #a4 *ici nu #ii cine sun#444 (nain#e de a iei din camer, 5leusis /i z"m-i4 ; 5u m iau dup &ap#e4 @i #u nu po3i &i dec"# o &a# -un4 C"#eva zile, *i+al &u cons#r"ns s s#ea /n pa#4 Lona se ducea adesea s o vad6 era un copil dis#rac#iv, plin de curiozi#a#e i vor-re3, c+iar aa cum spusese mama lui4 Diminea3a devreme in#ra /n camer ca un ciclon pen#ru a9i ura -un diminea3a4 2ucrul care /l in#eresa cel mai mul# era spada4 0 asal#a pe *i+al cu /n#re-ri6 dac era rea, din ce era &cu#, dac era #ioas444 *i+al sim3ea o simpa#ie ins#inc#iv pen#ru copilul acela4 ; Dac93i place a#"# de mul#, ia9o /n m"n, /i spuse /n#r9o zi4 ; ,ici de9adevra#elea= Po#= /n#re- el &oar#e emo3iona#4 *i+al se /n#re- dac i ea, c"nd era mic, &cea aceeai &a3 dinain#ea armelor lui 2ivon4 ; Si ur c po3i4 Dar nu #re-uie s a#in i lama4 @i nu #re-uie s #e /ndepr#ezi de l"n mine4 *u &r reu#a#e, Lona lu spada cu #eac cu #o#6 era /nal# mai mul# sau mai pu3in c"# el4 19o ddu lui *i+al, care /l a7u# s o scoa# din #eac4 0c+ii /i s#rluceau4 ; Cum luce#e444

286

; 5s#e alc#ui# din#r9un ma#erial care se nume#e cris#al ne ru4 Lona o privea din #oa#e un +iurile4 ; @i c+es#ia as#a al-= ; Se nume#e 2acrima6 mi9a da#9o un spiridu4 <e3ioara lui Lona se lumin4 ; (i cuno#i pe spindui= *i+al z"m-i4 ; <ire#e4 ; @i cum sun#= Pe aici nu sun#? ; Sun# pu3in mai mari dec"# c+ipul #u i au prul de #oa#e culorile4 @i, pe urm, au aripi i z-oar de colo, colo4 Pia#ra aceea al- es#e un semn de recunoa#ere4 Vaszic sun# prie#ena popo9 rului spiriduilor4 @i mai &olose#e i pen#ru a /n#ri &armecele4 Lona rmase cu ura csca#4 ; <armece= @#ii s &aci &armece= ; *u4 $dic, da, dar doar un pic444 se esc+iv *i+al4 ; )ai? Ae ro ? (mi ar3i unul= ; $cum nu, Lona4 Poa#e c"nd m voi sim3i mai -ine444 Lona -#u din palme /nc"n#a#4 ,ilele de convalescen3 &ur plcu#e4 5leusis era o azd deo9 se-i# de -un6 o /ncon7ura pe *i+al cu mii de a#en3ii i &cea /n aa &el /nc"# s nu9i lipseasc nimic4 *u9i mai pusese /n#re-ri, /ns din c"nd /n c"nd /i ocupa #impul cu #ai&asuri6 avea o mul3ime de poves#iri despre via3a ei4 $s#&el, *i+al a&l c era &oar#e #"nr i c so3ul ei era solda#6 lup#a pe Pm"n#ul V"n#ului i se /n#orcea acas o da# pe an, pen#ru o lun4 ; De o-icei /i dau permisia #oamna, i vine la #imp ca s are c"mpul4 8neori /ns ne &ace o surpriz i /l vedem sosind /n #impul iernii, sau vara4 <ire#e, /n ul#imul #imp nu se /n#"mpl des444 #ii, rz-oiul mer e ru4 *i+al rmase uimi#4 ; @i nu 3i9e dor de el= (n &ine, nu #e deran7eaz c nu9i nicio9 da# aici=

287

; Si ur c9mi lipse#e4 C"nd s9a +o#r"# s plece acum doi ani, am discu#a# /ndelun , /ns nu mai pu#ea supor#a nedrep#3ile la care asis#a permanen# i era o-osi# s vad mereu cum /i pleac prie#enii i nu se mai /n#orc nicioda#444 C"nd sun# #ris#, m consolez "ndind c lup# pen#ru ca /n#r9o zi Lona s poa# #ri li-er4 Ce vii#or ar pu#ea avea &iul nos#ru cu Airanul= 5leusis rmase pe "nduri4 ; 5u sun# m"ndr de so3ul meu4 Cuvin#ele acelea o impresionar pe *i+al6 -r-a#ul lui 5leusis #ia ce &ace i pen#ru ce lup#4 $vea de apra# pe cineva, lup#a pen#ru un scop4 Se sim3i mesc+in &a3 de necunoscu#ul acela care, pen#ru &iul i pen#ru so3ia lui, renun3ase la o via3 lini#i#4 *i+al avea mul# #imp ca s se "ndeasc6 in#imi#a#ea cald i primi#oare a csu3ei aceleia o &cea s se sim# /n a&ara lumii, /i permi#ea s9i adune "ndurile4 Ca prim lucru /i propusese s nu9i -a# capul cu comarurile ei4 (i era reu, /ns via3a de zi cu zi /mpreun cu 5leusis i cu Lona o a7u#a4 *u vzuse nicioda# cum #ria o &amilie adevra#6 simpli#a#ea es#urilor lor, in enui#a#ea sen#imen#elor care9i le a erau #o#al noi pen#ru ea4 *ici mcar a#unci c"nd locuise cu 2ivon nu respirase vreoda# aerul acela4 Arecerea #impului era ri#ma# de ocupa3iile crora li se dedica 5leusis4 S &ac ordine, s &ac p"ine, s mear la pia3, s coas s#o&ele pe care apoi avea s le v"nd4 Seara &emeia se aeza cu &iul ei l"n cmin i /i vor-ea, /i poves#ea is#orii, /n &elul ei /l ins#ruia, /n aa &el /nc"# /n ziua urm#oare, c"nd avea s se duc la /n3elep#ul sa#ului cu ceilal3i copii pen#ru a /nv3a, s #ie c"#e ceva4 "a este deci o mam bun5 *i+al o privea pe 5leusis6 nu cu9 noscuse nicioda# o &emeie ca ea4 Arecuser cam #rei zile de la sosirea lui *i+al c"nd 5leusis veni de la pia3 cu o perec+e de c"r7e4 1n#r #rium&#oare /n camera lui *i+al4 ; Vezi ce am si#= Cu as#ea, dac vrei, #e po3i ridica?

288

*i+al voi s /ncerce imedia# noua ac+izi3ie4 Se aez pe pa# i lu c"r7ele, dar c"nd /ncerc s se ridice, imedia# ame3i, pe c"nd inima9i -#ea s9i sar din piep#4 5leusis se /n ri7or4 ; Poa#e e#i /nc prea sl-i#4 *i+al scu#ur din cap4 ; *u, nu, #o#ul e /n re ul444 Spri7ini iar c"r7ele /n podea, /n9 cerc iar i, dup c"#eva cl#inri, reui s rm"n /n picioare4 <cu c"3iva pai nesi uri4 2umina dimine3ii /n#"rzia#e o /nv9 luia4 5ra pen#ru prima oar dup ani de zile c"nd punea pe ea ni#e +aine care s nu &i &os# 3inu#a ei de -#lie4 Se privi6 cmaa de noap#e /i a7un ea p"n la lezne4 .mase uimi# s se pri9 veasc #imp /ndelun a#4 ; Ce9i *i+al= ; *imic, nimic, doar c444 *i+al se /nroi mr#urisind6 5s#e pen#ru prima oar c"nd m vd cu &us#444 5leusis &cu oc+ii mari4 ; Dar c"3i ani ai= ; $proape op#sprezece, murmur *i+al4 ; @i nu #e9ai /m-rca# nicioda# ca &emeile= ; De444 nu? *i+al i 5leusis se ui#ar una la al#a un momen#, apoi iz-uc9 nir /n r"s4 <a#a insis# s ias ca s ia o ur de aer4 ,apada /nc acoperea din plin pm"n#ul4 $lc#uia o p#ur su-3ire i moale4 Se ls a7u#a# s9i pun cizmele, se /n&ur /n pelerina ei i iei, pe c"nd 5leusis i Lona se ui#au la ea din pra 4 Cerse /ncoace i9ncolo, cu&und"nd c"r7ele /n nea, vesel, dar picioarele ei erau /nc nesi ure6 czu repede cu &a3a /n 7os /n z9 pad4 <ri ul /i &ic+iui pielea, #rezind9o din #oropeala convales9 cen3ei4 *i+al se ridic /n capul oaselor i /ncepu s r"d, molip9 sindu9l cu veselia ei i pe Lona, care se arunc imedia# asupra ei acoperind9o cu zpad4 5leusis z"m-i4

289

; $cum a#a, voi doi? Lona, &u a /n cas? @i #u, vrei s rce#i= *i+al privi cerul cris#alin4 ; 8nde m9am nscu# eu, nu era nicioda# zpad4 5 &oar#e &rumos4 *i+al con#inu s se an#reneze cu c"r7ele #oa# ziua4 5leusis o ru a s se lini#easc pu3in, dar ea nici nu se "ndea4 Dup a#"#a nemicare, nu9i venea s cread c poa#e s um-le4 Se sim3ea vie4 .eui s se mu#e /n camera mare a csu3ei, as#&el /nc"# 5leusis s9i poa# relua locul i pa#ul4 <emeia umplu cu paie un sac mare de iu#, pe care /l acoperi cu ceara&uri proasp# spla#e i dou p#uri roase de l"n i /l aez /n &a3a so-ei4 5ra eD#ra9 ordinar de comod pen#ru un culcu improviza#6 *i+al se sim3i imedia# /n lar ul ei4 Seara, m"nc la mas cu azdele ei i, dup cin, asis# la spec#acolul pe care9l ddea 5leusis 3es"nd la rz-oi4 *i+al nu vzuse nicioda# o main ca aceea4 5ra uria, #oa# de lemn6 i se pru o uneal# surprinz#oare4 Privi &ascina# mic9 rile repezi i precise cu care 5leusis #recea suveica de la un cap# la al#ul al r"ndului4 Cai #"rziu, 5leusis o a7u# s se /n#ind4 ; C+iar e#i o &a# deose-i#6 nu ai pur#a# nicioda# o &us#, nu e#i /n s#are s 3ei, ai prul scur#, #ii s &olose#i spada4 @#ii, mi9ar plcea s #iu de unde vii444 aa, de curiozi#a#e444 <emeia /ndrep# spre ea un z"m-e# sincer4 Dar dac n9ai c+e& s vor-e#i despre as#a, nu9i nimic4 *i+al, aeza# pe pa#ul improviza#, privi 7era#icul din cmin care se s#in ea /nce#4 19ar &i plcu# s se mai #olneasc /n lini#ea aceea4 Pe de al# par#e, &emeia &usese a#"# de ri7ulie cu ea6 era corec# s &i #iu# pe cine primise /n casa ei4 .espir ad"nc4 ; Sun# un rz-oinic, 5leusis4 Vin din #a-ra de dincolo de mun3i4 :az, aa o numim4 Poa#e ai auzi# vor-indu9se4 ; $i dezer#a#= /n#re- 5leusis /n oap#4 *i+al ls s9i scape un +o+o#4

290

; Dezer#a#= Cum de 3i9a veni# /n min#e= ; De, #ii cum e444 Ci9am spus c e ciuda# s lase un rz-oinic rni# s plece &r s9l /n ri7easc444 Pe nea#ep#a#e, 5leusis prea uor /nspim"n#a# de &a#a aceea -izar4 ; *u am dezer#a#, rspunse *i+al4 Caes#rul meu mi9a da# o permisie i eu am decis s plec c+iar dac nu eram pe deplin vindeca#4 $s#a9i #o#4 5leusis se sim3i /ncura7a#4 ; $#unci c"nd l9ai si# pe Lona, #e /ndrep#ai c#re &amilia #a? ; *u, replic lini#i# *i+al4 5u nu am o &amilie4 8rm un momen# de #cere4 *i+al o privi /n oc+i pe 5leusis4 Are-uie s /i spun4 Are-uie4 ; Cai es#e ceva ce #re-uie s #ii4 *i+al /i &cu cura74 Sun#444 sun# un 7um#a#e9el&4 <emeia rmase s9o &iDeze un momen# /ndelun a#, ne/ncrez#oare4 ; 5u credeam444 /n &ine, eram convins c 7um#a#e9el&ii nu eDis#4 Sau mcar, nu mai eDis#4 Se spune c sun# cu #o3ii444 5leusis se opri, s#"n7eni#4 ; Cor3i= &cu *i+al rece4 Sun#4 Cu #o3ii, /n a&ar de unul6 eu4 Poporul meu a &os# eD#ermina# de Airan4 Sun# ul#imul 7um#a#e9el& din 2umea Pm"n#ean4 De aceea vreau s plec c"# mai cur"nd cu pu#in3, pen#ru ca des#inul meu s &ie numai al meu i ca s nu9i implice i pe al3ii4 5leusis sim3i #oa# #ris#e3ea lui *i+al, #oa# sin ur#a#ea ei4 0 par#e din ea /i spunea s9o lase s plece, c+iar cur"nd4 Dar un las /i su era c nu o pu#ea a-andona pe &a#a aceea pierdu#4 ; De ce nu rm"i aici o vreme= Ae /nzdrvene#i cum #re-uie, /l /n#ovre#i pe Lona444 Ae9a /ndr i# &oar#e mul#, #ii= @i, pe urm, sun#em depar#e de sa#4 Dac vrei, #e po3i ascunde444 s nu #e ar3i444 *i+al o /n#rerupse4 ; *u, 5leusis4 Cred c sp#m"na vii#oare /mi voi relua cl#oria4

291

<emeia /ncuviin3 deziluziona#6 se o-inuise cu prezen3a lui *i+al i /i ddu seama c9i prea ru s plece4 ; 8nde #e vei duce= o /n#re-4 ; *u #iu4 ; 5i, oi avea un prie#en, un lo odnic444 cineva care #e a#eap#4 ; *u9i nimeni care s m a#ep#e4 Voi cl#ori i a#a4 2a cuvin#ele acelea, 5leusis /ndrzni4 ; 5i, ce nai-a *i+al, vezi c am drep#a#e= .m"i? 5u i Lona sun#em -ucuroi s rm"i cu noi4 @i, /n plus, ai pu#ea s9mi dai o m"n de a7u#or s 3es, s #ai lemne444 *e vom sim3i -ine? *i+al sc+imonosi un z"m-e#4 ; Cul3umesc 5leusis, dar444 <emeia /i lu m"na i i9o s#r"nse4 ; Promi#e9mi c #e vei "ndi4 *i+al /i s#r"nse m"na la r"ndul ei4 ; C voi "ndi4 $ doua zi, in#r"nd /n cas, 5leusis o si pe *i+al aeza# l"n cmin, cu piciorul ne-anda7a# i cu o m"n pus pe ran4 Din palma des&cu# a &e#ei se pre&ira o lumin rozalie4 ; Ce &aci= (n lasul ei era o no# de alarm4 *i+al sri /n sus i lu m"na de pe ran4 ; *imic, doar /mi priveam rana444 i se reacoperi4 Dar lui 5leusis nu9i scpase &ap#ul c rana era sim3i#or vindeca#4 ; 5#i o vr7i#oare444 murmur4 ; *u c+iar4 @#iu doar c"#eva &ormule simple4 @#ii, pen#ru un rz-oinic poa#e &i u#il, i a#unci444 *i+al realiz rceala nea#ep#a# a &emeii4 De c"nd Airanul luase pu#erea, erau mul#e pre7udec3i despre vr7i#ori4 5leusis insis# s con#roleze rana6 nu mai era nevoie de o al# cus#ur4 (n #imp ce #ia cu m"n si ur &irul i9l sco#ea din piciorul lui *i+al se ui#a la ea pe su- spr"ncene, ne+o#r"# dac s se /n ri7oreze de aceas# ul#im nou#a#e4 2a s&"ri#ul opera3iei, pru s se &i /nsenina#4 Se ui# la *i+al i /i z"m-i4

292

; @#ii ce93i #re-uie acum= 0 -aie -un, cald? :a c+iar m duc s9o pre #esc imedia#4 / baie cald5 *i+al se splase /n#o#deauna /n cel mai simplu mod6 o lea# de ap rece4 5leusis /ncepu s #re-luiasc4 1ei din cas i se /n#oarse pu3in mai #"rziu cu o cldare de aram uria, pe care o /mpinse /n camera ei4 $poi se /n&3i /n 7urul &ocului cu o serie de oale pline oc+i cu ap4 C"nd &u a#a #o#ul, o #rase /n camer pe *i+al4 ; )ai, ce9i cu &a3a aia= Vei vedea c dup aceea #e vei sim3i o re in? *i+al se dez-rc /n &a3a o linzii4 (nc de mic, avusese o mare curiozi#a#e pen#ru o linzi6 se ui#a /n ele i /ncerca s /n3elea dac &e#i3a aceea pe care o vedea dincolo de supra&a3a ar in#a# va &i &os# ea cu adevra# i nu vreun spiridu care o /nela4 Se privi cu curiozi#a#ea aceluia care se vede pen#ru prima oar4 0-serv muc+ii compac3i ai picioarelor, -ur#a pla#, -ra3ele pu#ernice, rod al an#renamen#elor cu spada i -#liilor4 Se mir cum crescuse corpul ei a#"# de repede, aproape &r ca ea s #ie, #rans&orm"nd9o /n#r9o &emeie6 avea &orme &rumoase i poa#e un s"n pu3in a-unden#, dar -ine &orma#4 Se apropie de ima9 inea re&lec#a# a c+ipului ei4 "m ochii prea mari! Dar /i plcea culoarea6 era in#ens i pro&und4 (ncerc s r"d, dar /n &undul privirii ei rm"nea o no# de #ris#e3e4 (n#inse un picior pen#ru a /ncerca apa6 era cald plcu#4 1n#r /n cdi3 i se ls prad senza3iei de cldur moale care o /nv9 luia /nce#4 $poi /i cu&und i capul4 Prul al-as#ru /i plu#i /n 7urul &e3ei4 Poa#e as#a era via3a4 5leusis se mir de cererea lui *i+al4 ; S93i /mprumu# o roc+ie= Si ur4 0ricum, dac vrei +ainele #ale, sun# cura#e444 *i+al se /nroi p"n /n v"r&ul urec+ilor4 ; Doar c444 mi9ar plcea o roc+ie444

293

5leusis /i #rimise un z"m-e#, en#uziasma#4 ; <ire#e? 0 roc+ie? 2u din lad una din#re cele mai -une roc+ii ale ei, aceea pe care o pur#a a#unci c"nd se ducea cu so3ul ei la pe#recerile din sa#4 $poi o a7u# pe *i+al s o /m-race6 ea sin ur nici mcar nu /n3ele ea cum se lea ire#urile piep#arului4 8ni&orma pe care o pur#ase p"n a#unci era in&ini# mai simpl6 /i &iDa /n &a3 piep#arul de piele, s#r"n ea ire#urile la#erale ale pan#alonului i se #ermina4 (n sc+im-, roc+ia aceea avea piep#ar, cp#ueal, &us#, or3444 prea c lucrurile care erau de /m-rca# nu se s&"reau nicioda#4 C"nd se privi /n o lind, *i+al se vzu &oar#e ciuda#4 *u #ia dac se plcea ori nu4 ; 5i= o /n#re- sa#is&cu# 5leusis4 ; Ci9e pu3in &ri la picioare4 1ar, pe urm, &us#a as#a e rea? $proape nu reuesc s m mic4 5leusis iz-ucni /n r"s4 ; 5s#e numai o c+es#iune de o-inuin3, *i+al? *umai o c+es#iune de o-inuin3? (n ziua aceea, *i+al vru s9l dis#reze pe Lona4 Se aezar pe -anca din &a3a casei, cu spa#ele spri7ini# de pere#e, ca s se -ucure de soarele palid de iarn, i *i+al /i ar# c"#eva vr7i mici pe care le /nv3ase c"nd era copil4 5mise c"#eva &ul ere nevinova#e colora#e, aprinse o rmuric usca# cu o -#aie din de e#e i, la urm, &orm un lo- mic luminos4 (l 3inu pu3in vreme /n palm, apoi /l ddu copilului4 ; 5 &oar#e &rumos? 5 &oar#e &rumos? con#inua el s repe#e, /nne-uni# de -ucurie4 Luc"ndu9se cu Lona, *i+al sim3i o nos#al ie c+inui#oare pen#ru Sennar6 dac ar &i pu#u# s o vad /n momen#ul acela, /m-rca# ca o &a#, 7uc"ndu9se cu un copil, poa#e ar &i lua#9o /n r"s4 (ns ar &i &os# mul3umi#4 Se ru din #oa# inima s se &i /n#ors viu i sn#os4 $cum c"nd nu era, /i ddea seama de c"# nevoie ar &i avu# de el4 De c"# de mul# 3inea la el4

294

Seara, dup ce Lona se duse la culcare, *i+al i 5leusis rma9 ser l"n &oc6 &a#a aeza# pe 7os, s se ui#e la &lcri, &emeia pe un -alansoar, s -rodeze4 5leusis &u cea care rupse #cerea4 ; Ae9ai +o#r"# ce s &aci= ; Da, rspunse *i+al, aran7"ndu9i cu#ele &us#ei i m"n "ind s#o&a moale, a#"# de uoar &a3 de pielea uni&ormei ei4 ; @i=444 /n#re- ner-d#oare 5leusis4 ; .m"n o vreme4 5leusis ls -roderia din m"n, se apropie de ea i o s#r"nse la piep# z"m-ind4

295

22 ADIO

u /n ri7irile lui 5leusis i cu desc"n#ece, *i+al se puse repede pe picioare4 Vru imedia# s dea o m"n de a7u#or6 iarna se anun3a rea i ea nu voia s &ie o povar4 1nsis# ca &emeia s9i seasc vreo /ndele#nicire, dar /i ddu seama c nu #ia s &ac aproape nimic4 5leusis +o#r/ s o /nve3e s &ac alua# pen#ru p"ine4 ; Vei &ace sin ur #o#ul, eu doar /3i dau indica3iile, zise i /i puse /n &a3 in redien#ele4 <u un adevra# dezas#ru6 *i+al se umplu de &in din cap p"n /n picioare, rs#urn o cara& cu ap pe 7os i p"inica rmase run7oas i necrescu#4 5leusis o convinse s o pun oricum la cop#4 .ezul#a#ul &u o #ur# su-3ire, #are i cu un us# dez us##or de dro7die, dar cele dou &emei se dis#raser de minune4 Se /n3e9 le eau am"ndou6 *i+al se -ucura de normali#a#ea care9i lipsise /n#o#deauna, 5leusis nu mai era sin ur4 (n#r9o zi se +o#r"r s ias /mpreun cu #o3ii, *i+al, 5leusis i Lona, pen#ru a se duce la pia34 *i+al insis# s se acopere6 lu cu /mprumu# un al, /i /n&ur capul /n aa &el /nc"# s nu &i iei# nici mcar o uvi3 de pr i /l s#r"nse pen#ru a /ncerca s ascund urec+ile4 Pe urm se privi /n o lind4 Nu*i ru$ Nihal! Nu*i ru! Din acea prim zi /n care se ui#ase /n o lind prinsese us#, i adesea se surprindea cum #ra e cu oc+iul6 /nc nu9i ddea seama de c"# de &eminin pu#ea s &ie /m-rca# as#&el4

296

Cicul rup o lu prin zpad4 Lona era &oar#e en#uziasma#6 pen#ru el, ziua de pia3 era o sr-#oare, c+iar dac de c"nd era rz-oi sc+im-urile se reduseser sim3i#or4 ; C"nd eram o &e#i3, poves#i 5leusis, &ron#ul era /nc depar#e i #"r ul era &oar#e &rumos> veneau ne us#ori de pe al#e melea9 uri, aerul sa#ului se umplea de aroma mirodeniilor i c+iar i pe #imp de iarn erau o in&ini#a#e de mr&uri di&eri#e6 s#o&e, &ruc#e, le ume, animale mici /n colivie444 /mi pare ru c #re-uie s9l vezi acum444 <emeia suspin4 *i+al nu rspunse4 5ra /ncorda# i /nain#a cu capul pleca#4 ; 5i, ce 3i se /n#"mpl= /n#re- prie#ena ei4 ; *imic, nimic4 Poa#e era mai -ine dac rm"neam acas444 5leusis o /ncura76 ; S#ai lini#i# i vezi de #e dis#reaz4 *imeni nu #e va - a /n seam4 Cerser pu3in /n lini#e i numai dup o -un -uca# de drum *i+al auzi un +o+o# /n-ui# /n spa#ele ei4 Se /n#oarse i 5leusis deveni imedia# serioas, dar pe -uzele ei roii rmase o um-r de amuzamen#4 *i+al se ui# la ea cu un aer /n#re-#or4 ; Scuz9m4 Doar c444 mer i c+iar ca un -r-a#? *i+al se opri4 ; Cum adic= ; De, ce mai, mer i /n pas de mar444 *i+al se -osum&l4 ; Ao3i mer aa /n arma#4 ; <ire#e4 *u era o cri#ic4 Doar c e cara +ios4 Pu3in mai #"rziu, *i+al se ls depi# i s&"ri prin a rm"ne /n coada micii caravane4 Se apuc s o-serve cu a#en3ie micrile lui 5leusis4 *u vedea nimic di&eri# &a3 de modul ei de a mer e4 $a mer ea o &emeie= ; 5leusis4 $#eap#, eDplic9mi4 De ce e cara +ios= ; De, pen#ru c #u /nain#ezi +o#r"#, cu pai mari4 @i, pe urm, nu #e unduie#i nici mcar un pic? *u 3i9a spus mama #a c le place -ie3ilor= lumi 5leusis4 *i+al se /n#unec4

297

; *u mi9am cunoscu# mama nicioda#4 C9a crescu# un &urar de arme4 5leusis se consider o proas# i /ncepu iar s mear 4 C"nd a7unser /n sa#, *i+al in#r /n criz4 5ra plin de lume, i se /nv"r#ea capul4 1 se pru c se /n#orsese pe vremea Salazarului, c"nd /n #urn domnea /nvlmeala i pes#e #o# rsunau lasuri, z-iere#e, +o+o#e de r"s4 *os#al ia o lu pe nepre #i#e4 (n mul3imea aceea anonim i se prea c recu9 noa#e c+ipurile cunoscu#e din oraul ei6 vecinii, -ie3ii cu care se 7uca pe c"nd era mic, proprie#arii -cniilor4 $proape i se pru c9l zre#e pe Sennar, cu #unica &lu#ur"nd i &r z "rie#ur pe o-raz4 (nc+ise oc+ii, rvi#4 ; De ce nu &ace3i o plim-are /n #imp ce eu v"nd s#o&a= *e /n9 #"lnim pes#e o or la #ara-a mea6 es#e /n &undul s#rzii, zise 5leu9 sis, i /i ddu c"#eva monede, /n caz c ar &i vru# s cumpere ceva4 ; $+, *i+al444 3ine9l l"n #ine pe Lona? *i+al ascul# s#r"n "ndu9i convulsiv m"na4 Copilul /ncepu s9o #ra de un -ra3 cu o privire plin de speran34 ; )ai, mer em s cumprm ceva dulce= Da= Cer em= *i+al era ne+o#r"#4 ; *u #iu444 ce va "ndi mama #a= ; (n eneral, /mi cumpr ceva dulce /n#o#deauna, zise el cu aer mec+er4 Ce era ru, c+iar dac min3ea= *i+al se +o#r/ s9i &ac pe plac4 Se duser la o -#r"n care vindea ni#e -iscui3i i c"#eva mere lasa#e4 <u -ucuroas s ai- clien3i i le /n#inse cu recuno#in3 pac+e3elul cu dulciuri4 *i+al privi /n 7urul ei6 i celelal#e #ara-e aveau mar& pu3in4 2umea aceea se s#rduia s #riasc normal, se /m-rca -ine pen9 #ru a se duce la pia3, se plim-a, se oprea s se #ocmeasc4 Dar srcia /ncepuse s se in&il#reze i /n sa#ul acela de la poalele mun3ilor4 .z-oiul a7un ea i acolo4 Pe nea#ep#a#e, un val de lasuri /i rsun /n urec+i4 Locul tu nu este aici! ?a din nou spada n m n1 0#bun*ne1

298

*i+al se opri, scu#ur din cap, /nc+ise oc+ii pen#ru a alun a acele "nduri4 C"nd /i redesc+ise, Lona se ui#a la ea /n ri7ora#4 ; Fi9e ru= $vea /n m"n un mr lasa# i za+rul /ncepea s9i ncliasc de e#ele4 ; *u, #o#ul e /n re ul4 0 ame3eal, nimic al#ceva4 Lona /i /n#inse pac+e#ul4 ; Poa#e 3i9e &oame4 )ai, ia un -iscui#4 5rau dulciuri simple, dar lui *i+al /i plcu us#ul lor de cas4 5a i Lona se /nv"r#ir prin#re #ara-e, oprindu9se s se ui#e la pe#ii de r"u care se mai z-#eau /nc /n le3i, la ni#e mere mari care &ceau cu oc+iul din#r9un co de rc+i#, la culorile 3es#urilor care a#"rnau de rama unei perdele4 *i+al descoperi c"# de &rumoas era lumea &il#ra# de oc+ii acelui copil6 #o#ul era nou, #o#ul era o descoperire4 Lona era is#e3, privea &iecare lucru cu en#uziasm i plvr ea &r s se opreasc nicioda#4 Dup ce #raversaser /n lun i /n la# pia3a, se oprir l"n un rdule34 5ra pen#ru prima oar c"nd *i+al /n&run#a o plim-are lun &r c"r7e6 avea nevoie de o pauz4 Ddur deopar#e zpada care /l acoperea, se aezar i /mpr3ir ul#imul -iscui# rmas4 ; 5s#e adevra# c e#i un solda#= /n#re- Lona pe nepre #i#e4 Pen#ru *i+al &u ca i cum ar &i primi# o palm6 se o-inuise cu ideea c nimeni nu #ia cine era4 ; Da, rspunse cu indi&eren34 Lona o privi cu admira3ie4 ; @i #a#l meu es#e un solda#6 #iai= Cama mi9a spus c nu #re-uia s93i pun /n#re-ri cci al#&el #e /n#ris#ai, dar eu am vzu# spada i a#unci am /n3eles? *i+al con#inu s mes#ece pre&c"ndu9se indi&eren#4 Lona con#inu, inimos4 ; $i ucis mul3i dumani= ; C"3iva4 ; @i &amminii= Sun# /n#r9adevr a#"# de ur"3i pe c"# se spune= ; C+iar mai ru, o #ie scur# *i+al4

299

Lona &cu o pauz /nain#e de a o lua de la cap#4 ; $scul#, *i+al444 ; Spune9mi, Lona4 ; Dar /n#r9o zi, c"nd #e vei sim3i mai -ine, m /nve3i s m duelez= *i+al nu se pu#u a-3ine s nu z"m-easc4 ; S #e duelezi= *u cred c ar &i o idee -un, #ii= .z-oiul es#e un lucru ru4 Cul# mai -un e pacea4 ; Doar c mie mi9ar plcea &oar#e mul# s &iu ca #a#l meu4 Dac eu /nv3 s &iu rz-oinic, m po# duce la el, as#&el #erminm rz-oiul repede i el se poa#e /n#oarce acas la mama4 Discursul era ireproa-il4 ; Vei vedea c rz-oiul se va #ermina repede4 (n#re #imp, #u vei &i un -ia# -un i o vei alina pe mama #a c"nd e #ris#4 Lona nu era convins4 ; Da, /ns444 +ai, o da# ne 7ucm c &acem o lup#= *umai o sin ur da#? ceru el implora#or4 ; @i aa #u ai vrea s #e lup3i cu mine= zise *i+al, pre #ind pe ascuns un -ul re de zpad4 ; Da? ; C+iar e#i si ur= ; Da? url Lona din ce /n ce mai en#uziasma#4 ; $pr9#e, a#unci? *i+al sri de pe rdule3 i arunc -ul rele de zpad /n copilul care se porni la lup# cu en#uziasm4 Se aler ar pe uli3e r"z"nd i arunc"ndu9i -ul ri de zpad p"n c"nd &ur epuiza3i4 *i+al /i recuperase -una dispozi3ie4 Se sim3i lipsi# de ri7i ca a#unci c"nd era o &e#i34 $r &i vru# s #riasc aa pen#ru #o#deauna4 Aara-a lui 5leusis eDpunea s#o&ele pe care &emeia le 3esea /n cas, oule inilor ei i pu3in verdea3 din rdin4 1arna, i &r so3ul ei care s o a7u#e, nu reuea s produc mai mul# de a#"#4 5a i Lona #riau din as#a i din ceea ce primea pen#ru munca ei de vindec#oare4

300

*i+al se aez al#uri de ea i se apuc s se ui#e la lumea care #recea4 5rau numai oameni, despre al#e rase nici urm4 <u arii #riau cu #o3ii /n cen#re mari, unde posi-ili#a#ea de a si ceva de lucu sau ceva de m"ncare era mai mare4 ; 0raele, alea c+iar c sun# -o a#e? eDplic 5leusis4 2umea care are mul3i -ani #rie#e acolo6 no-ili, rz-oinici care au ac+izi3iona# -uc3i mari de pm"n# da#ori# rz-oiului4 Ceilal3i s#au la 3ar4 Cul3i din#re 3ranii pe care9i vezi nu au nici mcar pm"n#ul pe care /l lucreaz, /l cul#iv pen#ru al3ii4 *u es#e mul# drep#a#e pe Pm"n#ul aces#a4 Din#r9oda#, un solda# se opri #ocmai la #ara-a lor4 *i+al se acoperi pe c"# pu#u cu lu a6 era unul de la -az, care lup#a /n primele r"nduri4 Dup c"# se vedea, 5leusis /l cu9 no#ea -ine, pen#ru c /ncepur s &lecreasc4 Cavalerul /ns se ui#a la *i+al cu oarecare insis#en34 (i z"m-i4 ; Salu#4 Breesc ori ne9am vzu# de7a pe undeva= *i+al ls oc+ii /n 7os i scu#ur din cap4 1nima9i -#ea /n piep#4 (i ddu seama c9i era &ric de solda#ul acela4 (i era #eam c /nsi prezen3a lui pu#ea rupe &armecul acelor zile4 ; *u cred4 5s#e o rud de9a mea, min3i 5leusis4 $ veni# s m vizi#eze din CaMra#4 Solda#ul nu9i lua oc+ii de la *i+al4 ; 0 rud &oar#e ra3ioas444 Cum #e c+eam= ; 2ada, murmur &a#a zic"nd primul nume care9i venise /n min#e, i /n #imp ce9l pronun3a /i amin#i c /l auzise de la un -#r"n care se /nv"r#ea prin Salazar cu c"#eva zile /nain#e de invazie4 ; 2ada4 <oar#e &rumos nume? @i cum 3i se pare aici /n444 5leusis &u cea care /n#rerupse #en#a#iva aceea de conversa3ie4 ; 2ada, #e ro , #e duci s9l cau3i pe Lona= *i+al /ncuviin3 i se ridic repede4 0 clip mai #"rziu era depar#e4 (n seara aceea se /n#oarser acas cu ceva -ani /n plus /n -uzunare4

301

(n &a3a acelui mrun3i, *i+al se sim3i o in#rus4 Cu pu3in /nain#e de a se culca, o privi cu seriozi#a#e pe 5leusis4 ; 5#i si ur c po# rm"ne= <emeia o &iD mira#4 ; <ire#e? De ce= ; Pi de, sun# o ur /n plus de +rni#, voi nu ave3i mul3i -ani444 5leusis z"m-i4 ; *u #e speria6 voi si modali#a#ea de a #e pune la #rea-? $cum dormi i #ermin cu "ndurile as#ea &r sens4 *i+al se culc lini#i#4 (n noap#ea aceea, sin ur /n pa#, se "ndi la #o# ce se /n#"m9 plase /n acele c"#eva zile4 /ncepea s9i plac s se /m-race cu +aine &emeie#i, s se mi#e prin#re oameni &r ca spada s9i /nso9 3easc paii4 Se sim3ea renscu#6 poa#e era /n#r9adevr o 2ada renscu#, o &a# normal care ducea o via3 normal4 *i+al nu mai #rise /n#r9un loc a#"# de panic4 (n3elese ce era o &amilie adevra# i a7unse s se "ndeasc c era mul# mai -ine dec"# ce avusese ea cu 2ivon4 5a i Coul nu erau o &amilie6 erau doi dispera3i pe care via3a /i pusese al#uri pen#ru a se supor#a pe r"nd4 Fineau unul la al#ul, /ns el nu #iuse s9i dea ceea ce 5leu9 sis /i druia &iului ei4 (n via3a ei nu &usese lini#e nicioda#, ori sim3m"n#ul de aprare pe care /l percepea /n#re acei pa#ru pere3i4 Se minuna cum de nu9i dduse seama mai /nain#e4 Dar acum pu#ea repara, /i pu#ea relua ceea ce9i &usese lua#6 a s#a acolo /n9 semna s ai- o a doua posi-ili#a#e4 (nain#e de a adormi /i &cu iluzii s rm"n pen#ru #o#deauna /n csu3a aceea al-en4 Spri7ini# de pere#e, spada ei /ncepea s se umple de pra&4 Diminea3a, a7u#a /n cas6 era ne/ndem"na#ic la #re-urile do9 mes#ice, dar era anima# de o dorin3 de-ordan# de a /nv3a4 0 urmrea pas cu pas pe 5leusis /n #imp ce #re-luia i /ncerca s9i &ie u#il4

302

(nv3 s #easc4 Dei avusese #en#a#iva dezas#ruoas cu p"i9 nea, descoperi c9i plcea4 *u numai, dar avea #alen#6 se lsa dus de ins#inc# i &elurile ei de m"ncare erau us#oase4 Dar mai ales se ocupa de rdin4 $nii de an#renamen# cu spada o &cuser s &ie pu#ernic i /i plcea s9i pun pu#erea /n slu7-a acelui pe#ic de pm"n# care le ddea +ran4 Seara, Lona poves#ea is#oriile pe care le /nv3ase de la /n3elep# i incursiunile pe care le &cuse cu prie#enii lui4 *i+al ascul#a &r s se "ndeasc la nimic4 *u9i mai lipsea 2ivon, pe Soana o ar+ivase /n#r9un col3 /nde9 pr#a# al min3ii ei, p"n i c+ipul lui <en era acum o ima ine neclar4 Dar nu9i pu#ea ui#a pe #o3i4 Sennar con#inua s &ie o amin9 #ire vie, prezen#, care9i s#r"n ea inima4 (ncerca s9l alun e i pe el din "ndurile ei, dar /n &undul su&le#ului sim3ea c mai devreme sau mai #"rziu va #re-ui s9i &ac soco#elile cu ea /nsi4 1arna era rea i lemnele /ncepeau s se /mpu3ineze4 Are-uia mers s #aie al#ele, i 5leusis se "ndi s9i cear lui *i+al s se ocupe4 ; *u prea #iu s &olosesc securea, se scuz4 De o-icei, se ocup so3ul meu444 <a#a accep# cu plcere4 ; *u93i &ace pro-leme, o &ac cu dra 4 :a mai mul#, /l iau cu mine i pe Lona, as#&el &acem o plim-are /n pdure4 *i+al i Lona se duceau adesea /n pdure s se 7oace, s9i is9 #oriseasc pove#i, ori pur i simplu s se plim-e4 Lona o privea cu oc+i vis#ori4 Pen#ru el, o &emeie care era solda# /nsemna maDimum6 &emeile /i ddeau o s#are de a i#a3ie, cu #oa#e &asoa9 nele lor i cu &elul lor de a &i pre3ios, dar ea era di&eri#4 5a se dis#ra s se arunce /n zpad, nu o-osea nicioda# s9l ascul#e i era pu#ernic precum un -r-a#4 Lona o /n&3ia prie#enilor lui cu m"ndrie, prezen#"nd9o ca pe un solda#4 (n Lona, *i+al se vedea pe sine c"nd era copil4 Aovria lui o /nsenina6 iu-ea &elul nevinova# /n care se ui#a la lucruri, /i plcea s se 7oace cu el sau s9l dis#reze cu c"#e o mic vr7i#orie4 De vreo dou ori, accep# c+iar s se -a# cu o spad de lemn,

303

dar a#unci c"nd el /i cerea s9i poves#easc vreo /n#"mplare din rz-oi, am"na spun"nd c nu9i amin#e#e4 (n diminea3a aceea se /n&o&olir -ine i se /ndrep#ar spre pdure4 Cer eau &redon"nd o melodie pe care *i+al o /nv3ase de la Lona, /n #imp ce securea a#"rna din m"na 7um#a#e9el&ului #ras"nd pe zpad o d"r lun sinuoas4 C"nd a7unser /n luminiul mic /n care se /n#"lniser pen#ru prima oar, *i+al vzu un copcel &rumos usca#, per&ec# pen9 #ru va#r4 ; Lona, /ndepr#eaz9#e4 Cred c s9a s&"ri# cu#area noas#r4 S#r"nse /n pumn securea, sim3ind un &el de cu#remurare4 Privi lama ca i cum nu ar &i vzu# nicioda# una4 ; Ce ai= /n#re- Lona4 *u /i scpase aerul "ndi#or al lui *i+al4 <a#a #resri4 ; Ci9am adus amin#e de vremea /n care lup#am cu as#a4 Lona nu pierdu ocazia i /ncepu s 3opie /n 7urul ei4 ; $ra#9mi cum &ceai, +ai? $ra#9mi? Securea era acolo, prea s9o &i c+ema#4 6a$ de ce s nu*i +ac pe plac5 2u zdravn /n m"n securea4 $poi memoria corpului o &cu s se mi#e4 *i+al /ncepu s o rsuceasc din ce /n ce mai repede, apoi /ncepu s #aie aerul cu micri rapide i precise4 2ama se /nv"r#ea i ea /i amin#ea orice eDerci3iu, &iecare zi /n par#e de la $cademie, &iecare or de an#renamen#4 Se mir c9i era dor6 nu se sim3ise -ine /n edi&iciul acela, &usese sin ur, cu eDcep3ia #ovriei lui :uruian i a lui 2aius, i #o#ui re re#a lec3iile, spada, sudoarea4 .e re#a -#lia, corpul ei care se mica a il, lama nea r care s#rlucea /n soare444 senza3ia de a &i /n s&"ri# ea /nsi444 redescoperirea rdcinilor ei /n lup# i444 Nu1 Ddu drumul securii din#r9oda#4 Nu$ tu 'rei r#boiul$ nu btlia1 %erile din +a)a +ocului$ 'ia)a cu Eleusis i cu >ona$ rochia gra)ioas pe care o mbraci!!! acela trebuie s +ie 'iitorul tu1

304

Lona o vzu pe *i+al cum se /n#unec i z"m-e#ul /i muri pe -uze4 ; 5#i supra#= o /n#re- ezi#"nd4 ; *u9i nimic, rspunse *i+al /nc #ul-ura#, amin#iri ur"#e4 S ne r-im ori se &ace #"rziu, i, &r s mai adau e al#ceva, /ncepu s do-oare copacul cu lovi#uri scur#e i +o#r"#e4 Drumul c#re cas /l &cu /n lini#e4 Lona se ui#a la ea cu coada oc+iului4 ; 5 vina mea, nu9i aa= ; Ce anume, Lona= rspunse rece *i+al4 *9avea c+e& s vor-easc, /ns pe urm /l vzu pe copil cu oc+ii plini de lacrimi4 ; C #e9ai /n#ris#a#444 *i+al se opri, /i z"m-i4 $poi se aplec deasupra lui i /l sru# pe o-raz4 ; *u, micu3ule4 *u sun# #ris#4 Deloc4 @i acum +ai, s mer em acas s lum o us#are -un? rspunse d"ndu9i cu dra o sca#oalc4 Lona /ncepu iar s 3opie pe po#ec, /nsenina#, /ns *i+al #ia c spusese o minciun4 5leusis /i &cu propunerea /n#r9o dup9amiaz6 erau aeza#e la mas i Lona era a&ar la 7oac4 <emeia ls or3ul pe care9l c"rpea i se ui# la *i+al4 ; $scul#, #u e#i o vr7i#oare, corec#= ; De ce m /n#re-i= rspunse *i+al -nui#oare4 ; C9am "ndi# c ai pu#ea veni cu mine s &ii vindec#oare4 S m a7u3i cu desc"n#ecele #ale, /n &ine444 *i+al era scep#ic4 *umai ideea de a se ar#a prin /mpre7u9 rimi o a i#a4 ; *u #iu444 ; Vom spune c vii de pe un al# Pm"n#, din cine #ie ce loc /ndepr#a#, i c ai &u i# din cauza rz-oiului4 Pu#em spune c e#i &iica unei nim&e? $ici nimeni nu #ie nici mcar cum sun# nim&ele4 @i, /n plus, nu #e po3i ascunde pen#ru #o#deauna, *i+al4

305

5leusis dorea ca &a#a s prind rdcini4 @i dac /ncepea s se sim# &olosi#oare, poa#e c nu va pleca4 Prima lor misiune /mpreun o primir /n#r9o sear /n care nin9 ea din reu4 8n copil din sa# czuse de pe o scar lovindu9se la cap i nu9i mai recp#ase cuno#in3a4 5leusis i *i+al /n&run#ar drumul /n /n#unericul nop3ii6 &ri ul in#ra /n oase4 $7unse la casa cu pricina, in#rar /n v"r&ul picioarelor4 Pe un pa# zcea un -ie3el palid ca un mor#, cu o pa# mare pe &run#ea de pe care, prin#r9un -anda7 improviza#, /nc mai cur ea s"n e4 2ui *i+al ima inea aceea /i readuse /n min#e rz-oiul, dar se s#rdui s oneasc amin#irile4 ; Sun# eu, Cira4 *u pl"n e, sun# aici pen#ru &iul #u, zise op9 #ind 5leusis4 Are-uir s9o ia de umeri cu -l"nde3e pe &emeie pen#ru a o /ndepr#a de pa#4 (n camer mai era i un -r-a# /n spa#ele cruia se ascundea #em#oare o &e#i3 -lond4 2ui i se adres 5leusis4 ; Spune9mi eDac# ce s9a /n#"mpla#4 (n #imp ce omul poves#ea cu voce a i#a# ce se /n#"mplase, *i+al privea /n 7urul ei4 Se sim3ea nelalocul ei6 nu era o preo9 #eas, nu era /n s#are s spun ce avea copilul acela4 P"n a#unci se /n ri7ise numai pe ea /nsi, i as#a cu desc"n#ece &oar#e -l"nde4 @i &e#i3a nu9i lua nici ea oc+ii de la ea4 ; *u v &ie #eam, nu cred s &ie rav, &cu 5leusis /ncu9 ra7a#oare, apoi se apropie de -ia# &c"ndu9i semn lui *i+al s /nain#eze4 <emeia /i scoase -anda7ul i /ncepu s eDamineze rana4 0c+ii ei erau eDper3i, a#en3i, i #receau pes#e #rupul -ie3elului oprin9 du9se asupra &iecrui amnun#4 ; Pen#ru momen#, a vrea ca #u s &aci ceva numai pen#ru #ie#ur, /i spuse lui *i+al4 C ocup eu s9l aduc /n sim3iri4 $re pu3in &e-r, dar nu ar #re-ui s &ie o pro-lem4 *i+al /ncuviin34 (i su&lec m"necile roc+iei, se aez pe pa# i9i /mpreun m"inile4 Sim3ea privirile celor prezen3i a3in#i#e asupra ei ca ni#e ace4 (ncerc #o#ui s se concen#reze, apoi puse m"inile pe ran4*u era ad"nc, nu i9ar &i #re-ui# mul# s o inc+id4

306

Cama /ncepu s se a i#e4 ; Cine es#e &emeia pe care ai adus9o cu #ine= ; 0 prie#en de9a mea4 $ veni# s m vad de pe Pm"n#ul $pei i s# o vreme la mine4 ; Ce9i &ace lui Doran al meu= ; *u93i &ace ri7i, #ie ce &ace4 5s#e a7u#oarea mea4 Dar imedia# ce *i+al /ncepu s ros#easc desc"n#ecul i m"i9 nile ei &ur /ncon7ura#e de o aur al-s#rie, &emeia /ncepu s urle6 ; 0 vr7i#oare? Ci9ai adus o vr7i#oare /n cas? @i o /mpinse cu violen3 de pe pa#4 *i+al czu 7os4 0 uvi3 de pr alunec din alul care9i 3inea loc de #ur-an4 <e#i3a o ar# cu de e#ul4 ; 8i#e, mam? $re prul al-as#ru? <emeia o 3in#ui cu ur pe *i+al4 ; 2ua3i9o de l"n &iul meu? s#ri 4 5leusis se apropie de ea4 ; *u #re-uie s93i &ie #eam, zise pe un #on po#oli#4 5s#e o prie#en4 0 cunosc de mul# vreme4 5 &oar#e pricepu#4 Dar Cira con#inua s repe#e4 ; 5 o vr7i#oare? 5 o vr7i#oare? *i+al se re#rsese /n#r9un col36 era ca la $cademie4 (i amin#ea privirile acelea os#ile, ne/ncrederea aceea pros# ascuns4 5leusis nu se ls4 .idic lasul4 ; Pen#ru a9l salva pe &iul #u es#e nevoie i de ea4 Sun# ani de zile de c"nd /n ri7esc lumea din sa#4 V9am /n ri7i# pe voi #o3i4 De ce nu vrei s ai /ncredere acum= ; *u vreau vr7i#oare /n casa as#a? ; Cum vrei, Cira4 )ai s mer em, *i+al444 zise 5leusis /ndrep9 #"ndu9se spre u4 ; $#eap#? <emeia se ridic ne/ncrez#oare de pe pa#ul &iului i o &iD pe *i+al /n oc+i4 ; .oa 9#e s nu i se /n#"mple nimic ru4 Sau ai #ermina# cu via3a4 C"nd -ie3elul /i reveni, Cira /l /m-r3i pl"n "nd4

307

5leusis &u pl#i# cu c"#eva monede i cu un scule3 de &in4 2ui *i+al nu9i &u adresa# nici mcar un sin ur cuv"n#4 Se duse ves#ea /n sa#4 Cira vor-i cu prie#enele ei i ves#ea #recu din ur /n ur4 ; $ sosi# o vr7i#oare444 ; $re prul al-as#ru444 ; $ vr7i#9o pe -ia#a 5leusis? ; Ce #o# spui? ; *u vezi c o ia #o# #impul dup ea= ; Poa#e e un spion al Airanului444 ; 5u i9am spus &iului meu c, dac9l vd cu Lona, /l -a# de9l rup? *i+al /n3elesese imedia# cum s9ar &i #ermina#4 $nul pe#recu# la $cademie o /nv3ase c #eama poa#e spa ad"nc /n su&le#ele oamenilor4 ; 5 mai -ine s nu vin cu #ine4 0amenilor le e #eam de mine, 5leusis, spusese a-ia iei# din casa Cirei4 ; *u, e doar pen#ru c nu #e vzuser nicioda#? *u #e des9 cura7a, se vor o-inui444 Dar ne/ncrederea /n&lori i a doua oar, c"nd /n ri7i o &emeie care se #iase cu un cu3i#, i c+iar a #reia i ul#ima, c"nd salvar o nou9nscu# de &e-r4 De a#unci, 5leusis nu mai &u c+ema# s vindece /n sa#ul ei4 Pen#ru a si de lucru #re-ui s se deplaseze de una sin ur /n sa#ele vecine4 2a /ncepu#, *i+al /i impuse s nu -a e /n seam6 o /nso3ea pe 5leusis la pia3, se ar#a /mpreun cu Lona, dar oriunde s9ar &i dus percepea privirile os#ile ale locui#orilor sa#ului4 Cur"nd, privirilor le urmar cuvin#ele4 <raze prie#ene#i, s&a#uri care9i erau da#e lui 5leusis de c#re cine o cuno#ea4 C"nd nu era *i+al, se apropiau de ea, o /n#re-au cine era s#rina4 5leusis nu mai con#enea cu laudele pen#ru 7um#a#e9el&4 Poves#ind cu c"# cura7 /i salvase &iul de lupi, c"# era de pricepu# cu ma ia, ce persoan adora-il era4 (ns celelal#e &emei nu se lsau6

308

; B"nde#e9#e, 5leusis4 Fi9ai adus /n cas pe una pe care nici mcar nu o cuno#i? Ce #ii despre ea= $re prul al-as#ru, e o vr9 7i#oare, lucreaz cu ma ia, i &iecare o spunea pe a ei, poves#ind episoade auzi#e de la al3ii sau pur i simplu inven#a#e despre vr7i#oare rele care in#rau prin /nelciune /n casele oamenilor de #rea- pen#ru a le rpi copiii4 5leusis ascul#a plin de &urie i c"#eoda#, c+iar dac nu ar &i admis nicic"nd, /i &cea loc -nuiala4 C+iar nu #ia nimic despre &a#a aceea i &usese nes-ui# s9o primeasc aa, &r o /n#re-are4 Dar amin#irea lui *i+al rni#, la picioarele calului ei, #er ea orice ezi#are4 $r &i apra#9o pe noua ei prie#en cu orice pre3, pen#ru c avea o nevoie dispera# de ea4 *i+al /ncerc s9i con#inue via3a, dar &armecul /ncepuse s se des#rame4 Sim3ea un &el de nelini#e, ca o durere sla- care /ncerca s ias la lumin din zonele cele mai pro&unde ale su&le#ului ei4 Se /n#re-a c"nd /ncepuse6 poa#e /n momen#ul /n care luase /n m"n securea, poa#e c"nd sim3ise privirile pline de ur ale celor pe care se dusese s /i a7u#e4 *u #ia4 Sim3ea /ns o c+emare /nde9 pr#a#, care o ademenea i o /nspim"n#a /n acelai #imp4 (n#r9o zi, /i czur oc+ii pe spada spri7ini# de pere#e4 Aeaca era acoperi# de un s#ra# ros de pra&4 0 clip mai #"rziu o scosese din #eac6 i9o #recu din#r9o m"n /n#r9al#a, se ui# la arda lucra#4 Cai pu#ea /nc dis#in e lovi#urile de ciocan ale lui 2ivon, dl#uirile pe care unel#ele lui le #rasaser pe ea4 0 o-serv /ndelun 4 $poi iei din cas i a7unse /n r"nar4 0 aez /n#r9un col3ior, as#&el /nc"# s nu #re-uiasc s o vad /n &iecare zi4 (n#r9o diminea3 de s&"ri# de iarn se duse sin ur la pia34 *u era pen#ru prima oar6 *i+al /n3elesese c 5leusis voia ca ea s devin pu3in mai independen#4 (n ziua aceea era -ine dispus4 5ra soare i aerul rece /i /n#rea &rumuse3ea4 Se +o#r/ s se duc p"n la un sa# vecin, unde nu o cuno#eau6 acolo pu#ea s se piard prin mul3imea anonim i s &ie una din#re mul#e al#ele4

309

Se dis#r s se ui#e pe la #ara-e, cumpr dulciuri pen#ru Lona i c+iar o -a#is# pen#ru ea4 $vea acum o colec3ie4 (ncepuse s9i creasc iar prul, moale i s#rluci#or aa cum era /nain#e de a9l #ia4 Se dis#r s se plim-e prin pia3, s ascul#e plvr elile cume9 #relor4 0amenii -"r&eau, vor-eau despre rz-oi, despre cine era depar#e, despre cine murise despre cum #recea iarna, despre re9 col#, despre copii4 (ns su-iec#ul zilei erau mercenarii care &u i9 ser din #rupele re ula#e ale arma#ei de pe Pm"n#urile 2i-ere, care, dup ce dezer#aser, se dedau 7a&urilor4 $uzind ves#ea, *i+al se sim3i &rem#"nd, dar /i impuse s &ie calm4 Nu te pri'ete$ Nihal! :ntoarce*te acas! Pe drumul de /n#oarcere vru s #reac prin pdure4 Araseul acela lun ea pu3in drumul, dar mersul prin#re copaci era o plcere la care nu pu#ea renun3a4 $poi vzu urmele4 Veneau din desiul pdurii i se pierdeau de9a lun ul drumului ce ducea spre sa#4 8rme de cai4 *i+al se aplec i le privi cu a#en3ie6 #recuser de cur"nd4 Sim3i un zv"cne# /n inim4 Br-i pasul, repede, din ce /n ce mai repede, p"n aler 4 Se /mpiedic i czu /n zpad6 &us#a o /ncurca4 Se ridic -rusc i /i relu aler area4 (ai nt i s ia spada! %pada este n gr nar! .hiar dac nu e nimeni$ i cu siguran) nu e nimeni$ mai nt i de toate s iau spada! (i era &ric, &oar#e &ric, i cu #oa#e aces#ea era per&ec# lucid4 C"nd a7unse /n apropierea casei, inima i se opri o secund6 doi cai s##eau /n -##ur, adulmec"nd #erenul4 (i /ncord auzul, dar sim3i numai s"n ele care9i -#ea /n #"mple4 (ncon7ur casa /n lini#e, ascunz"ndu9se pen#ru a nu &i vzu#, i se urc /n r"nar4 Scoase sa-ia din #eac i i se pru c m"na /i era #o# una cu arda444 c ea i arma ei &ormau o sin ur en#i#a#e4 $poi un urle#, urma# de c"#eva r"se#e, /i &cu pielea de in4

310

C"nd ddu -uzna /n cas, un om era pes#e 5leusis, care /ncerca s scape de el cu disperare, /n #imp ce Lona era 3inu# de un al# individ4 Cel care o imo-iliza pe 5leusis se /n#oarse4 ; 0, vd c sun# oaspe3i4 De, cu c"# mai mul3i, cu a#"# mai -ine? zise el r"z"nd, i o eli-er pe 5leusis arunc"nd9o /n#r9un col34 Dar ce &e#i3 &rumoas? Vd c93i plac spadele444 Vino s #e 7oci cu noi, vino? *i+al se npus#i cu o sri#ur i /l do-or/ cu o sin ur lovi#ur4 0mul czu 7os &r nici un vaie#4 Din -ere a#a lui 3"ni un uvoi de s"n e ne ru4 5leusis url din rrunc+i4 Cellal# se npus#i ca o &urie /n&c"nd spada i /ncepu /ncierarea4 Corpul lui *i+al /i re si /n#r9o clip #oa# a ili#a#ea i pre9 zen3a de spiri#6 se mica repede, se &erea i para cu precizie4 1nima &e#ei c"n#a de -ucurie4 Dup a#"#a r#cire, lui *i+al i se pru c se re se#e6 era iari ea /nsi4 Dup un prim a#ac, omul se /ndepr#, &c"nd spume de &urie4 *i+al /i #erse sudoarea i r"n7i6 ; $s#a9i #o# ce #ii s &aci, -as#ardule= $poi se arunc iar /n a#ac, rnindu9l ad"nc pe om la un -ra34 0 clip mai #"rziu /l dezarmase4 Cercenarul czu /n enunc+i, cu arma lui *i+al la "#4 ; *u9mi &ace ru, #e implor, iar#9m444 *i+al /l privi cu dispre34 ; $dun animalul la de #ovar al #u i du9#e6 nu9mi m"n7esc ascu3iul s-iei pen#ru un #iclos4 0mul ascul# /n cea mai mare ra-6 ridic #rupul #ovarului i se /ndrep# c#re u, dar *i+al /l opri zic"ndu9i6 ; @i amin#e#e93i6 dac mai /ndrzne#i s pui piciorul /n sa#ul aces#a, 7ur c #e &ac -uc3i4 ; *u, nu, mul3umesc444 rspunse omul pl"n "nd /nain#e de a disprea4 *i+al rmase nemica# /n cen#rul camerei4

311

2up#ase iar4 2uase iar spada /n m"n4 (i sim3ea arma palpi#"n9 du9i /n m"n, invi#"nd9o s9i reia /mpreun drumul /n#rerup#, s lup#e din nou4 5ra &erici#, a-surd de &erici#4 5leusis, +emui# l"n un pere#e, /l s#r"n ea pe Lona la piep#4 ; S9a #ermina# #o#ul, zise *i+al apropiindu9se, dar &emeia se re#rase cu un urle#4 :i e +ric de mine! $ceas# con#ien#izare o &ul er pe *i+al4 5leusis, de care se a 3ase ca de o ancor de salvare, se #emea de ea4 Spada9i czu din m"n4 5leusis se ridic, veni spre ea, /ncerc s o /m-r3ieze4 ; 1ar#9m, nu voiam444 dar de da#a as#a *i+al &u cea care se re#rase4 Ddu un pas /napoi, vzu spada la pm"n#, cu lama roie de s"n e4 0 lu la oan4 (n penum-ra r"narului rsuna un "l "i# ri#mic, precis4 Poa#e era zpada care se #opea /nce#4 Pe de al# par#e, era soare4 *i+al /i - ase capul /n#re enunc+i6 de c"#e ori &cuse aa /n via3a ei= $proape c voi s le numere4 5leusis rsri de la scri4 ; :ine c e#i aici? Acere4 ; 1ar#9m, *i+al4 $444 a &os# mai presus de mine4 (3i por# in&ini# recuno#in3 pen#ru c m9ai salva#, in&ini#444 Doar c #o# s"n ele acela, omul acela do-or"# la pm"n#, i #u care preai al#cineva444 Spune ceva, #e ro 4 *i+al ridic privirile i se ui# la ea &r s spun nimic4 ; (3i &ace ru s 3ii #o#ul /n #ine4 Spune9mi ce "nde#i4 ; *u #iu ce "ndesc4 ; Vrei s plec= *i+al /i #recu o m"n pe &a34 ; Da4 0c+ii lui 5leusis se umplur de lacrimi4 ; :ine4 Cum vrei #u4

312

*i+al desc+ise oc+ii i vzu lumina &il#r"ndu9se prin &isura din#re enunc+ii ei4 <usese de a7uns s ia din nou sa-ia /n m"n pen#ru ca #o#ul s sc+im-e4 Pe nea#ep#a#e, splendidele culori ale acelor luni pe#recu#e cu Lona i cu 5leusis se dizolvaser4 Da, &usese &rumos, dar &a#a aceea #imid pe care o descoperise /n o lind nu era ea4 *u &usese via3a ei ceea ce #rise /n ul#imele luni4 5a era 7um9 #a#e9el&ul cu spada, cea care lup# mereu /n prima linie, cea care se arunc /n -#lie4 .e trebuie s +ac5 *i+al /ncepu s9i -a# ri#mic capul de e9 nunc+i4 .e trebuie s +ac5 1n#r iar /n cas la ora cinei4 Se aez la mas &r un cuv"n# i /ncepu s mn"nce4 5leusis se ui# la ea o vreme, &r a #i cum s se poar#e4 Lona #cea, cu#"nd cu oc+ii privirea mamei sale4 C"nd #ermin, *i+al ls lin ura i ddu s se ridice4 $#unci 5leusis /ncepu s urle4 ; Ce nai-a, vrei cu isprve#i cu #cerea as#a= Ccar &9m s /n3ele ce93i #rece prin min#e? Lona #resri4 *i+al se ui# la ea cu ur4 ; *9ai avu# nicioda# nevoie de un momen# de pauz, 5leusis= *u #e9a -#u# "ndul unei /ndoieli, de= Spune9mi? Au ai avu# vreoda# nevoie s #e "nde#i= <emeia se /nroi #oa# i se ridic -rusc de pe scaun4 ; 5u444 orice am &cu#, nu meri# #ra#amen#ul aces#a? ; De ce nu po3i &ace un e&or# s /n3ele i= @i *i+al ridicase lasul4 Crezi c lumea se /nv"r#e#e /n 7urul #u= *u ai &cu# nimic i eu nu sun# supra# pe #ine4 $l#ele sun# pro-lemele mele, i nu a7u# s vor-esc despre ele4 S#ai /n casa as#a, /nvlui#9n pu&? Ce vrei s #ii despre ce9mi #rece prin cap, despre ce se /n#"mpl /n lume, despre ce se /n#"mpl /n rz-oi=

313

; <ire#e? z-ier 5leusis4 Ce #iu eu, 3ranc proas# creia nu meri# s9i poves#e#i nimic= C"# despre pu&ul din casa mea, nu mi se pare s93i &i displcu#, lu"ndu9m dup cum #e9ai acomoda#? *i+al lu pelerina i iei4 (n noap#ea aceea dormi /n r"nar4 C"#eva zile &u ca i cum #impul ar &i s#a# pe loc4 Csu3a al-en prea /nc+is /n#r9un lo- de s#icl i orele se scur eau /n#r9o lini#e ne&ireasc4 Ao3i erau /n a#ep#area a ceva4 Lona ; s /n3elea de ce #o#ul prea di&eri#4 5leusis ; s descopere ce e&ec# avuseser cuvin#ele ei asupra prie#enei4 *i+al ; s a#ep#e un rspuns4 *u as#a &cuse mereu /n via3= Cine era= De ce supravie3uise= Care era misiunea ei pe lumea aceea= Se /n#re-a din#o#deauna4 Cine #ie dac /n#r9adevr eDis#a un rspuns4 Cina se #erminase de ceva vreme6 Lona era /n pa# i respira3ia lui re ula# ri#ma lini#ea din cas4 *i+al era a&ar4 5leusis /i zrea de la &ereas#r spa#ele +emui#4 <emeia iei /n erul serii4 <a#a se /m-rcase iar cu lucrurile ei de -#lie4 $vea spada /n m"n4 Pe zpad se vedeau uvi3e al-as#re4 ; *u #e +o#r"sei s93i lai prul s creasc= /n#re- 5leusis4 *i+al co-or/ spada i o privi pe &emeie4 ; 0dinioar aveam prul &oar#e lun , #ii= 29am #ia# /n noap9 #ea dinain#ea primei mele -#lii4 5leusis nu vru s /n3elea 4 ; Ce vrei s spui= Ce le #ur are poves#ea as#a= *i+al /i z"m-i duios4 ; @#ii, 5leusis4 *u mai po# rm"ne aici4 Are-uie s m /n#orc la via3a mea4 <emeia /ncerc s9i opreasc lacrimile cu &uria4 .idic lasul4 ; De ce= *u 3i9e -ine aici= Poa#e din cauza lumii din sa#= Se vor o-inui cu #ine, e nevoie doar de #imp4 Au e#i &cu# pen#ru via3a as#a, i o #ii? *u po3i pleca? *i+al nu /nce#ase s sur"d4 .idic spada i o privi cum s#r9 lucea /n razele lunii4

314

; $scul#9m4 ,ilele #recu#e, c"nd am lua#9o /n m"n, spada mi9a vor-i#4 Ci9a spus c #re-uie s o urmez, c #re-uie s am /ncredere /n ea, pen#ru c des#inul meu e /n ea4 Sin urul lucru pe care #iu s9l &ac e s lup#4 *i+al &cu o pauz4 5 sin urul lucru pe care9l &ac cu plcere4 <emeia #cu6 era s&"ri#4 *i+al era de7a depar#e de ea, nu9i mai apar3inea4 ; (mi vei lipsi mul#4 (3i da#orez mul#4 Dac nu ai &i &os# #u, nu #iu cum a &i s&"ri#, zise *i+al /n#orc"ndu9se c#re ea4 5leusis con#inu s se ui#e /n pm"n#4 2acrimile ei ureau covorul de zpad4 ; C9ai &cu# s cred c sin ur#a#ea mea a lua# s&"ri#, c aveai s rm"i aici4 *e9ai &cu# s credem as#a, pe mine i pe Lona4 $cum, c"nd nu mai ai nevoie de noi, pleci4 ; 5u nu 3i9am promis nicioda# c voi rm"ne, zise *i+al /n oap#4 ; :a m9ai &cu# s9o cred /n mii de &eluri4 < ce vrei, pleac, du9#e s ucizi i s mori, dac as#a9i #o# ce93i dore#i? 5leusis se ridic i in#r r-i# /n cas4 *i+al /i auzi mul# vreme suspinele prin pere3ii casei4 Cu pu3in /nain#ea rsri#ului, &u a#a de plecare4 Pre #i calul, /i adun lucrurile, /i puse pelerina4 $poi urc /n cmru3a /n care dormea Lona4 Copilul respira /nce#, cu ura desc+is4 *i+al /l scu#ur uor i el desc+ise cu reu oc+ii /mpien7eni3i4 ; Ce9i = ; $m veni# s #e salu#4 Copilul se ridic din#r9oda#4 ; De ce= ; Plec, Lona4 ; *u, se smiorci el4 Dou lacrimi mari /i curser pe o-ra7i4 ; Cicu3ule, nu pl"n e4 *e vom revedea4 5u m duc s m duelez, dar m voi /n#oarce4 @i a#unci va &i #a#l #u, i eu

315

/mpreun cu el #e vom /nv3a s &olose#i spada4 Are-uie doar s ai pu3in r-dare4 ; *u pleca, zise Lona su +i3"nd i o /m-r3i cu pu#ere4 *i+al /l a7u# s se /n#ind i /l /nveli4 ; Are-uie s plec4 Au ai ri7 de mama4 5#i -r-a#ul casei, nu9i aa= zise ea s#rduindu9se s z"m-easc4 (l sru# pe &run#e4 $poi aler p"n la calul ei i, cu pl"nsul lui Lona /nc /n urec+i, /l m"n la alop4 Pia#ra aler a /nain#e i /napoi de9a lun ul lamei desc#u"nd sc"n#ei mici4 (i plcea s9i ascu# spada sin ur i se dedica /ndele#nicirii cu #oa# &iin3a lui4 Cu #oa#e c z omo#ul acoperea orice al# sune#, 1do auzi c sosise cineva4 .idic oc+ii4 2"n ca-an era o silue# mrun#, /m-rca# /n ne ru, /n a#ep#are4 1nima9i #resri /n piep#4 5ra mul3umi#, dar nu vru s o ara#e4 (i relu lucrul4 ; $adar= /n#re-4 ; $m #ri#, cum /mi cerusei4 ; $i /n3eles de ce lup3i= ; *u sun# si ur4 $cum #iu ce e via3a, #iu ce es#e pacea, dar sim# c #re-uie s lup#, c e sin urul lucru pe care9l po# &ace4 *u rz-unarea m /mpin e, ci al#ceva ce nu /n3ele -ine4 Poa#e c nu am /nc ideile des#ul de clare pen#ru a relua an#renamen#ul4 Dac nu m vei accep#a, o voi /n3ele e, dar444 ; $7un e, o /n#rerupse pi#icul4 *i+al rmase /n pra cu capul pleca#4 (i era &ric4 (n clipele as#e se +o#ra via3a ei4 $poi /i ddu seama c 1do se apropiase de ea4 ; 0ar& #e a#eap#4 (ncepem ins#ruc3ia m"ine diminea34 <a#a /l /m-r3i pe maes#rul ei4 ."se4 Se /n#orsese4

316

317

318