Sunteți pe pagina 1din 336

1

Licia Troisi
CRONICILE
LUMII PMNTENE
VOL. 2
MISIUNEA
LUI SENNAR
Traducere din lima i!alian"
MARINA LO#$IN
rao international publishing company
2

%escrierea CIP a &ilio!ecii Na'ionale a Rom(niei
TROISI) LICIA
Cronicile Lumii P"m(n!ene * Licia Troisi+ !rad., Marina
Lo-.in.&ucure/!i, RAO In!erna!ional Pulis.in- Com0an1) 2223
4 5ol.
IS&N 36783648924832984
Vol 2., Misiunea lui Sennar
IS&N 36783648924839382
I. Lo-.in) Marina :!rad.;

RAO In!erna!ional Pulis.in- Com0an1
#ru0ul Edi!orial RAO
S!r. Turda nr. 9968993) &ucure/!i) Rom(nia
<<<.raooo=s.com
<<<.rao.ro
LICIA TROISI
La missione di Sennar
> Arnoldo Mondadori
Edi!ore S.0.A.) Milano)
222?
Ilus!ra'ia co0er!ei
Paolo &"rieri
> RAO In!erna!ional Pulis.in- Com0an1) 2227
0en!ru 5ersiunea @n lima rom(n"
2223
3
CUPRINS
An!re 0"m(n! /i mare 99
1 nainte de a pleca 15
2 Pirai 31
3 Un miracol 45
4 Furtuna 58
5 Laius devine scutier 72
6 Secretul Lacrimei 8
7 !r"ipela#ul $lu%iilor 88
8 &'t'lia lui Laius 11
( n v)rte* 18
PriBonierii 993
1 Lumea Scu+undat' 121
11 Un ,'tr)n -n p'dure 135
12 .ontele 146
13 Salvare 158
14 /'%,oiul intr' -n 0alenia 171
15 1mul din um,r' 186
16 !dio m'rii 1(8
An c"u!are 226
17 Un nou cavaler 2(
18 2u3manul 228
1( .onvalescena lui 4i"al 244
2 .o,or)rea -n in+ern 253
21 $spita morii 264
22 Secretul lui $do 282
23 $do 3i P'm)ntul Focului 287
24 2in nou -mpreun' 31
25 5oartea tr'd'torului 31
26 /eis 322
27 1 armat' de mori 336
4
Numele meu este Nihal. Am crescut n Salazar, un ora-turn pe
Pmntul !ntului. "amilia mea era Li#on, cel mai bun $uritor de
arme de pe cele opt Pmnturi ale Lumii Pmntene.%atl meu
adopti#. &l m-a n#'at s $olosesc spada, el mi-a e(plicat ce este
#ia'a.
)i datorez totul. *opilria mea s-a des$urat alturi de el, printre
spade, scuturi, armuri i dorin'a de a de#eni un rzboinic.
Am trit ani liniti'i, ignornd ce nsemnau prul meu albastru i
urechile mele ascu'ite.
+i totui, de cnd mi amintesc, auzeam #oci, a#eam deseori co-
maruri. *hipuri schimonosite de durere care-mi murmurau cu#inte
nen'elese.
Armata %iranului a sosit pe neateptate, ntr-o sear de toamn.
Am #zut-o naintnd pe cmpia Salazarului, ca o maree neagr care
cuprindea ce nghi'ea orice n ,ur.
-in #ia'a mea de altdat nu a rmas nimic.
.raul a $ost cucerit i incendiat, prietenii mei ucii, tatl meu a
$ost strpuns de spad sub ochii mei. A murit pentru a m apra de
doi $ammini, montri combatan'i crea'i de %iran. /-am ucis pe
amndoi. A#eam aisprezece ani.
0nuiam spada cu ndemnare, dar nu ndea,uns. Am $ost rnit
i, cnd m-am trezit din ame'eala con#alescen'ei, am renscut n
durere i disperare.
Am descoperit c sunt ultima din poporul ,umtate-el$dor, e(ter-
minat cu ani n urm de %iran. &ram doar un nou-nscut cnd #r-
5
,itoarea Soana, sora lui Li#on, m-a gsit ntr-un sat de pe Pmntul
0rii. *orpul nensu$le'it al mamei mele m aprase de $uria
$amminilor. &ram singura supra#ie'uitoare a mcelului.
-e atunci am nceput s m schimb. Nu mai eram o $eti' #esel,
ci o $at crescut prea repede. *omarurile m chinuiau n $iecare
noapte. Am ,urat s lupt cu toat $iin'a mea doar ca s-l dobor pe
%iran. Atunci am hotrt s de#in un *a#aler al -ragonului.
Nu a $ost uor s intru n Academie, a trebuit s-mi ctig un loc
cu spada. 1a#en, 2eneralul Suprem al .rdinului *a#alerilor -rago-
nului, a $ost cel care a ales cei zece rzboinici pe care ar $i trebuit s-i
n#ing pentru a de#eni o ele#. /-am n$rnt unul cte unul.
La Academie am trit un an de singurtate3 ceilal'i ele#i m e#itau,
pentru c eram o $emeie i pentru c eram di$erit. Pri#irile lor
ncrcate de nencredere m urmreau oriunde m-a $i dus.
Am su$erit, la nceput. Apoi am de#enit indi$erent la ura lor, la
su$erin', la tot. Singurul lucru care m interesa era s-i rzbun pe
tatl meu i poporul meu. Nop'ile erau pline de spirite care m
incitau la rzbunare. 4ilele erau o niruire de antrenamente dure.
!oiam s m trans$orm ntr-o arm, $r sentimente i $r durere.
!oiam s m anulez.
.dat trecut de perioada ini'ial de antrenament, m atepta
ncercarea primei btlii. )n ziua aceea, pe cmpul de lupt, mintea
mea s-a golit, durerea a disprut. &rau numai spada mea de cristal
negru, ultimul dar al lui Li#on, i sngele $amminilor. Am luptat, am
ucis, m-am purtat slbatic cu dumanul. 2eneralii mi-au $cut
complimente i eu am crezut c am reuit.
-ar nu era aa. )n ziua aceea a murit "en. &ra un *a#aler al
-ragonului, prietenul Soanei. Pentru mine era un erou. &ram
ndrgostit de el, singurul sentiment care nc m mai lega de #ia'.
*nd i-am #zut cada#rul, am decis s m dedic rzboiului.
Pentru ca antrenamentul meu s $ie complet, i-am $ost ncredin'at
lui /do, un *a#aler al -ragonului care apar'inea poporului gnomilor.
&l a $ost cel care a strecurat ndoiala n mintea mea3 era corect ceea
ce $ceam 5 Se putea lupta numai pentru rzbunare5
6
)n cele din urm, mi-a $ost repartizat un dragon. Nu a $ost uor s-
l cuceresc3 era un #eteran, care apar'inuse unui alt *a#aler. 1e$uza
s lase pe cine#a s se apropie de el, nu mai #oia s zboare. -orin'a
de a lupta se stinsese odat cu moartea stpnului lui, dar eu
sim'eam c era ca mine, pierdut i singur. &ra dragonul meu. &ste
dragonul meu. Se numete .ar$
Sennar mi-a stat mereu alturi. *nd ne-am cunoscut, eram doar
nite copii. Am crescut mpreun, am mpr'it rsete, #ise, su$erin'e.
Am luptat pentru aceeai cauz.
Adesea m gndesc la el.
Sennar, cel mai bun prieten al meu. Sennar #r,itorul. Sennar
consilierul.
Nu tiu dac a a,uns de,a n Lumea Scu$undat, nu tiu dac l #oi
re#edea #reodat.
6ltima noastr ntlnire s-a ncheiat cu un adio pe care nu-l pot
uita.
Absen'a lui este o durere care m nso'ete n $iecare zi.
NTRE PMNT I MARE
)n timpul 1zboiului de -ou Sute de Ani, mul'i locuitori ai Lumii
Pmntene, osteni'i de lupte, i-au abandonat Pmnturile pentru a
tri n mare. 6ltimul contact cu ei apare cu o sut cincizeci de ani n
urm, cnd regatele unite ale Pmntulu,i Apei i !ntului au
ncercat s cucereasc Lumea Scu$undat cu a,utorul unei hr'i,
ob'inut de la un locuitor al acelui regat care se ntorsese pe uscat.
7
&(pedi'ia a s$rit tragic3 nici un supra#ie'uitor nu s-a ntors s
po#esteasc ce se ntmplase. -e atunci, despre continentul acela nu
se mai tie nimic i s-a pierdut amintirea despre cum se poate a,unge
la el.
Analele Consiliului Ma-ilor) Cra-men!
%otui, se con$irm dreptul regelui Pmntului !ntului de a
pstra o copie a hr'ii nautice cu care 7...8. 9arta original #a $i
$olosit 7...8 n e(pedi'ia contra Lumii Scu$undate.
Per-amen! cu si-iliul P"m(n!ului A0ei)
din &ilio!eca re-al" din Ma=ra!) Cra-me
8
9
10
1
NAINTE DE A PLECA
un sac cu c)teva c'ri 3i puine "aine erau tot ,a#a*ul lui6
Sennar -l lu' -n spate 3i ie3i -n aer li,er6 Pe su, manta
purta o tunic' nea#r'7 lun#' p)n'8n p'm)nt7 -mpodo,it'
cu ornamente -mpletite ro3ii care culminau -ntr8un oc"i mare7 lar#
desc"is pe a,domen6 nc' nu se o,i3nuise cu clima din 5a9rat6
.)nd locuia pe P'm)ntul 5'rii7 prim'verile erau dulci 3i pe
P'm)ntul :)ntului era mereu cald6 n sc"im,7 pe P'm)ntul
Soarelui7 sediul .onsiliului 5a#ilor din anul acela7 prim'vara era
aproape tot at)t de rece ca 3i iarna 3i c'ldura torid' de var' sosea
pe nea3teptate6 Sennar +u scuturat de un tremur 3i -3i acoperi p'rul
lun# 3i ro3u cu #lu#a mantalei6
U
!vea nou'spre%ece ani 3i era un vr'*itor6 Un vr'*itor +oarte
,un6 2ar nu un erou6 4i"al era cea care se arunca -n +aa morii
+'r' pic de e%itare6 ;l ela,ora strate#ii -n spatele liniilor6 <i acum7
c)nd avea posi,ilitatea s' +ac' ceva pentru lumea aceea a lor
martiri%at'7 se temea6 2up' luni de %ile de adun'ri cu vr'*itorii
.onsiliului 3i dup' reuniuni cu comandanii militari7 sosise mo8
mentul6 Urma s' plece 3i s' str',at' m'rile -n c'utarea unui con8
tinent care7 dup' c)te 3tia7 putea c"iar s' nu e=iste deloc6
2e unul sin#ur7 a3a deli,erase .onsiliul6
Sunt un la.
2e o sut' cinci%eci de ani nu se mai 3tia nimic despre Lumea
Scu+undat'6 5isiunea lui era de a o #'si 3i de a8l convin#e pe
re#e s' a*ute Lumea P'm)ntean' -ntr8un r'%,oi c'ruia nu i se
11
-ntre%'rea s+)r3itul> acela -mpotriva ?iranului6 n lumina
r's'ritului7 i se p'ru o misiune +'r' speran'6
.alul lui era pre#'tit6 Sennar e%it' -nainte de a se urca -n 3a6
0ai am timp. 0 pot ntoarce la *onsiliu. S spun c am
greit, c mi-am schimbat prerea.
Privi -n *urul lui6 4u era nici ipenie6 ?otul adormit6 ?re,uia s'
plece a3a7 +'r' un r'mas ,un6 2in instinct7 -3i duse m)na la
cicatricea de pe o,ra%6 !poi m)n' calul 3i o lu' la drum6
Prima etap' urma s' +ie P'm)ntul 5'rii7 unde ar +i c'utat pe
cineva dispus s' -n+runte oceanul cu el6
;ra P'm)ntul pe care se n'scuse6 l p'r'sise la opt ani pentru a
o urma pe Soana7 maestra lui7 pe P'm)ntul :)ntului 3i se -ntor8
sese acolo arareori7 pentru c' era o c'l'torie lun#' 3i periculoas'6
Sennar lipsea de acas' de doi ani6
!cum7 c)nd se #'sea la o nou' r'scruce a vieii sale7 simea
nevoia s8o revad' pe mama lui6
Sosi -n satul lui7 P"leta7 pe la mie%ul dimineii6 .erul era ne#ru
3i um+lat de ploaie7 un cer de +urtun' care ap'sa ca o p)cl' peste
puinele case din satul lui natal6 4u era nimeni pe drum6 ?oi
tre,uie s' se +i ascuns -n a3teptarea mareei6 !erul era umed 3i
Sennar respir' par+umul m'rii7 puternic7 p'trun%'tor7 care a*un#ea
p)n' pe continent6
Satul era o a#lomerare de c'sue de %id'rie7 cu acoperi3ul de
paie7 locuinele tipice ale acelor re#iuni7 -ncon*urat de o palisad'
ro,ust' de lemn6 ;ra un c'tun cu nu mai mult de dou' sute de lo8
cuitori cu totul7 3i avea un aspect modest6 .asele erau -n#"esuite
unele -ntr8altele7 ca un #rup de copii -nsp'im)ntai pe teritoriu
str'in6 Sennar nu avea multe amintiri despre locul acela6 Se
n'scuse acolo7 dar el 3i +amilia lui tre,uiser' s' p'r'seasc' cur)nd
satul pentru c)mpurile de ,'t'lie6 Se -ntorcea acolo de puine ori
pe an7 atunci c)nd tat'l lui avea permisii7 3i numai cu acele oca%ii
putea relua raporturile -ntrerupte7 -3i putea re#'si prietenii6 2ar
aceea era casa lui6 Patria lui7 P'm)ntul lui6
12
nainte de a se duce la mama7 vru s' +ac' o plim,are@ simea
nevoia s' ia din nou -n st'p)nire locurile acelea7 s' calce pe pie8
trele caldar)mului7 s' simt' par+umurile7 s' atin#' tencuiala
m'cinat' de mare a caselor6 Se pierdu va#a,ond)nd pe uliele
str)mte 3i -ntortoc"eate7 -nt)r%ie -n minuscula pia' central'7 unde
-n %ilele de s'r,'toare se inea t)r#ul7 %',ovi la de,arcader7 o
lim,' su,ire de lemn suspendat' -n ocean6
2intr8odat' v'%u totul cu oc"ii copilului de alt'dat' 3i +u
-nv'luit de o multitudine de amintiri adormite> ima#ini +u#are de
*ocuri printre case7 de prieteni pierdui7 de mici ,ucurii6 Lucruri
uitate7 poate -n prea mare #ra,'6
$deea de a o re-nt)lni pe mama lui -l emoiona6 .)nd +u -n +aa
u3ii7 Sennar au%i din interior %#omot de vase6 ;%it' c)teva clipe7
apoi ,'tu6
i desc"ise o +emeie m'runt' 3i plin' de pistrui7 -m,'tr)nit' +a'
de ultima oar' -n care Sennar o -nt)lnise6 Purta o roc"ie simpl'
nea#r'7 de oameni s'raci care c)rpesc la in+init sin#ura "ain' pe
care o au7 dar -n+rumuseat' cu un #ulera3 de dantel'6 ntr8o
vreme7 avea 3i ea acela3i p'r ro3u +lac'r' ca 3i +iul7 dar acum
coada ei7 adunat' -ntr8o piept'n'tur' le*er'7 era striat' de 3uvie
al,e6 1c"ii erau -ns' aceia3i ca atunci c)nd era +at'7 de un verde
vesel 3i viu7 3i se aprinser' imediat ce8l v'%ur' pe Sennar6
A ?e8ai -ntorsB
l -m,r'i3' cu dra#6
Flori proaspete pe mas'7 milieuri ,rodate pe mo,ile7 cur'enie
impeca,il'> Sennar recunoscu #ri*a 3i micile atenii ale mamei6
Femeia se #r',i imediat la cuptor 3i puse lemne pe +oc6
A 2e ce nu m8ai averti%at c' urma s' viiC 4u am nimic s'8i
dau7 doar puinul pe care8l am -n c'mar'6 ;ste o oca%ie deose,it'7
ar tre,ui s' s'r,'torim6
ntre timp7 um,la -ncoace 3i -ncolo prin ,uc't'rie7 desc"idea
dulapuri 3i lua cratie6
A 5am'7 nu8i +ace #ri*i7 -ncerc' s' o lini3teasc' Sennar6
13
;ra o pl'cere s8o ve%i tre,'luind la cuptor 3i el se ima#in' iar
copil7 c)nd tat'l lui tr'ia -nc' 3i +amilia lor era unit'6
n timp ce #'tea7 +emeia nu -ncet' s' vor,easc'7 -l -ntre,' de8
spre viaa lui 3i8i povesti despre a ei7 dar tr'nc'nir' 3i de lucruri
ne-nsemnate de %i cu %i7 e=act de ceea ce ducea lips' Sennar6
.)nd +u #ata pr)n%ul7 se a3e%ar' la mas'6 5ama +usese -ntot8
deauna o ,uc't'reas' ne-ntrecut'7 c"iar cu puine in#rediente 3tia
s' -ncropeasc' m)nc'ruri re#e3ti6 Pre#'tise o cior,' de pe3te 3i
le#ume -n care s' -nmoaie p)ine cu nuci6
n +aa +ar+uriilor +ume#)nde7 -n lini3tea din interiorul casei7
+emeia putu -n s+)r3it s' se uite la +iul ei -n pace6
A .um ai crescut666
Sennar se -nro3i6
A ."iar e3ti un ,'r,at666 un consilier666
1c"ii +emeii se umplur' de m)ndrie6
A <tii7 -nc' nu m8am o,i3nuit cu ideea6 Poveste3te8mi6 Spune8
mi cum tr'ie3ti7 cum -i mer#e6
Sennar -i +'cu pe plac7 c"iar dac' remu3carea -l str)n#ea de #)t
ca un la6 .u toate c' trecuser' ani7 cu toate c' mama lui niciodat'
nu8i repro3ase ale#erea7 Sennar era -nc' convins p)n' -n str'+un8
dul su+letului c' le p'r'sise pe ea 3i pe sora lui6 2e alt+el7 nu p'r'8
sise oare casa aceea pentru a83i urma visele7 permi)nd ca Soana
s'8l duc' departe7 pe un p'm)nt neatins de r'%,oiC Prea mult
sem'nase plecarea lui cu o +u#'6 .)nd termin'7 -i str)nse m)na6
A <i tu7 mam'C .um mer#eC
A ?otul ca de o,icei6 &roderiile se v)nd ,ine7 c"iar dac' nu at)t
de mult ca alt'dat'6 /'%,oiul se simte p)n' aici6 2ar nu m' vait7
c)3ti# destul ca s' supravieuiesc 3i m' descurc mai ,ine dec)t
mult' alt' lume6 <tii7 am o via' plin'6 .asa este mereu -nesat'
de prietene care vin s' m' vi%ite%e6
Sennar plec' oc"ii6
A <i DalaC
A Dala e ,ine6 Si#ur7 -mi lipse3te7 dar o v'd des6
Femeia lu' c"ipul +iului -n m)ini6
14
A Sennar7 uit'8te la mine6 1rice ar spune sora ta7 ai +'cut ale8
#erea corect'6 ;u sunt ,ucuroas' de ,'r,atul care ai devenit6
A ?re,uie s8o v'd7 %ise Sennar6
5ama -l privi serioas'6
A .e8i +iuleC -mi pari666 nu 3tiu666 ciudat7 nelini3tit6
A 48am nimic7 doar c'666 tre,uie s' +ac o c'l'torie7 pe un p'8
m)nt departe de aici6 2e aceea am venit6 :oi +i plecat o vreme6
4u voia s'8i spun' adev'rul6 $mportant era c' o v'%use o ultim'
oar'7 restul nu conta6
5ama lui -l cercet' -ndelun# 3i -ncerc' s'8i citeasc' pe c"ip ce
-l tul,ura6 !poi -3i plec' oc"ii6
A !cum locuie3te -ntr8o cas' de cealalt' parte a satului7 pe
malul m'rii7 murmur'6
Sennar o lu' la picior6 .erul era v)n't de nori 3i nu tre,ui mult
ca s' -nceap' s' plou'6 5area se -ntindea imens' -n +aa lui6
:alurile se sp'r#eau de 'rm cu violen' 3i cu+undau tot ce
-nt)lneau -n cale6 ;ra marea atotputernic' din copil'ria lui7
aceea3i mare c'reia el 3i tat'l lui -i smul#eau pe3tii -n %ilele de
s'r,'toare6 !ceea3i mare -n care se arunca +ericit6 !cum -i p'rea
m)niat' pe el6
Sennar o lu' pe ponton6 ?ala%urile i se p'reau muni7 dar nu8i
era team'6 Se l's' acoperit de un val7 dar ie3i nev't'mat7 -n+'3urat
de un c)mp al,astru> o ,arier' ma#ic'7 un simplu desc)ntec de
ap'rare6
A ?e8am ,iruit7 %ise must'cind6
!poi v'%u casa -n dep'rtare7 se cutremur'7 ud +lea3c'7 3i se
simi descura*at6
Se opri 3i privi -n *ur6 Poate putea +ace mai -nt)i un popas la
c)rcium'6 4u era departe 3i tre,uia s' se duc' oricum7 mai
devreme sau mai t)r%iu6 !m)n' -nt)lnirea cu sora lui 3i sc"im,'
drumul6
15
Un om ,'tr)n7 cu ,ar,a al,' 3i cu c"ipul -nne#rit de soare7
-mpin#ea cu e+ort un ,utoi c'tre intrarea c)rciumii 3i -n*ura
ploaia6
Sennar -l recunoscu imediat> numai FaraE cuno3tea at)tea
modalit'i de a ,lestema ceva6 .)nd +u aproape de el7 e=clam'>
A !i nevoie de o m)n' de a*utorC
1mul murmur' 3i se -ntoarse ,rusc6
A !i -nne,unitC :rei s'8mi sar' inimaC .ine nai,a e3tiC
Sennar -3i -n',u3i un %)m,et6 .)rciumarul r'm'sese acela3i
,'tr)n mo*ic6
A 4u8i aminte3ti de mineC
FaraE -l -ncadr' cu oc"i critic7 apoi se lovi cu m)na peste
+runte6
A Fire3teB ;3ti Sennar7 vr'*itorul6 La nai,a7 c"iar -m,'tr)nesc6
Ultima oar' c)nd te8am v'%ut7 erai un ,'ieel7 3i acum e3ti mai
-nalt dec)t mine6
/)se 3i8i d'du c)teva lovituri %dravene pe spate6
A 2e ce st'm aici a+ar' s' ne ud'm ca pe3tiiC :ino -n'untru6
.)rciuma era complet di+erit' de cum 3i8o amintea Sennar7
p'rea mic3orat'6 :r'*itorul se a3e%' la una dintre mesele de lemn
masiv7 -n timp ce FaraE disp'rea -n spatele te*#"elei6
A ?re,uie s' s'r,'torim6 .u vremea asta #roa%nic'7 e nevoie de
ceva tare7 %ise ,'tr)nul7 apoi aduse la mas' o sticl' plin' cu un
lic"id violaceu 3i dou' pa"are6
A &ine te8ai -ntors7 ,'ieteB
FaraE ridic' pa"arul 3i -l #oli dintr8o sor,itur'6 Sennar se uit' la
el6 Ultima oar' c)nd trecuse pe la c)rcium'7 de a,ia avea c)teva
+ire al,e de p'r 3i7 c)nd r)dea7 p'ien*eni3ul de riduri din *urul
oc"ilor se sc"ia doar un pic6 Pe to'i zeii, ct timp a trecut5
&'iatul d'du pe #)t o du3c'6 Fu destul ca s'8l +ac' s' tu3easc'7 cu
#)tul -n +l'c'ri6
A P'i cum a3a7 un ,'r,at ca tine nu ine la ,'utura numit'
/ec"inulC %ise FaraE6
16
A ; prima oar' c)nd o ,eau6 !colo unde tr'iesc eu acum7 nu
e=ist'6
;ra o ,'utur' tare6 ?radiia voia ca7 atunci c)nd un ,'iat
-mplinea 3aispre%ece ani7 pentru a s'r,'tori trecerea la o v)rst' de
adult7 ,'r,aii satului s'8l aduc' la c)rcium' 3i s'8l -m,ete6
A 5ulte lucruri ai pierdut plec)nd7 #lumi FaraE6 ns' am au%it
c' ai +'cut carier'6 .onsilier7 corectC
Sennar -ncuviin'6
A ; ,un vr'*itorul nostruB
FaraE -i d'du una %drav'n' pe spate6
Sennar era ,ucuros s' re#'seasc' candoarea neamului lui7 +elul
lor dintr8o ,ucat'7 spiritul lor6 $u,ea P'm)ntul care8i d'duse via'6
2up' un num'r de pa"are pe care ,'iatul nu +u -n stare s' le
numere7 FaraE -l -ntre,' motivul re-ntoarcerii sale6
Sennar7 cu +aa ro3ie de ,'utur'7 -i povesti totul6
FaraE r'mase -nepenit6
A ;ste o ne,unie7 Sennar6 !u -ncercat muli s' a*un#' -n Lumea
Scu+undat'6 <i 3tii ce8i spunC 4u s8au mai -ntors6
A <tiu6 2ar este misiunea mea7 nu pot da -napoi6 mi tre,uie
cineva destul de ne,un care s' m' conduc'6 !3 vrea s' m' a*ui
s'8l #'sesc6
A 4imeni nu va +i dispus s' o +ac'6
A !sta -nseamn' c' m' voi duce sin#ur6
FaraE -l privi cu atenie6
A 4u reu3esc s' -nele# dac' e3ti un ne,un sau un erou6
Sennar r)se6
A Sunt ne,un6 4u 3tiu ce este eroismul6 4ici m'car nu am avut
+ora de a8i povesti mamei ce am de #)nd s' +ac6 &a mai mult7 te
ro#7 nu8i spune nimic6 4u vreau s'83i +ac' #ri*i6
FaraE scutur' din cap6
A .um vrei6
Sennar se ridic'6
A 5' vei a*utaC
&'tr)nul -n#"ii ultima sor,itur' 3i -l -nsoi la u3'6
A 4u8i promit nimic6 ntoarce8te m-ine6
17
Ploaia c'dea +'r' -ncetare6 Sennar se -ndrept' c'tre casa Dalei
+'r' s' mai e%ite6 &'tu6 4ici un r'spuns6 &'tu iar6 U3a se desc"ise
,rusc6
A .ine nai,a eC
F'r' -ndoial'7 era Dala6 Sennar -3i amintea o +iin' de dou'%eci
de ani -nc' necoapt'7 dar acum -n pra# se proptise o +emeie
+rumoas'7 cu o +a' rotund' -ncadrat' de o cascad' de ,ucle de
culoarea aramei6 1 +raciune de secund' r'maser' s' se uite unul
la altul7 nemi3cai6 Sennar v'%u +uria ridic)ndu8se -ncet7 -ncet -n
oc"ii e=trem de al,a3tri ai surorii lui7 al,a3tri ca ai lui6 !poi u3a -i
+u -nc"is' ,rusc -n +a'6
A Dala7 Dala7 desc"ide8mi6
Sennar -ncepu s' ,at' cu pumnii -n u3'7 -n timp ce din "ainele
lui 3iroia apa6
A Pe toi %eii7 tre,uie s'8i vor,escB Poate +i ultima oar' c)nd ne
vedem6
A 2e8ar vrea cerul s' nu te mai v'd niciodat'B url' Dala
din'untru6
A &ine6 !sta -nseamn' c' voi sta aici p)n' c)nd -mi vei
desc"ide6
U3a se d'du ,rusc de perete6
A 2ac' nu pleci7 *ur c' o s' c"em #'r%ile6
A F'8o7 n8am nimic de pierdut6
Dala d'du s' tr)nteasc' u3a iar7 dar Sennar o opri cu un ,ra6
A $a8i ,raul acesta ,lestemat de aici sau i8l tai6
A :reau doar s'8i vor,esc6
2in spatele +ustei Dalei se ivi capul c)rlionat al unei +etie6
A 5am'7 cine eC
A ?u du8te -n'untru7 ordon' Dala6 Pleac'7 aici nu8i loc pentru
tine7 -i scr)3ni +ratelui6
Sennar r'm'sese cu #ura desc"is'6
A !m o nepoat'6 !m o nepoat' 3i nu mi8ai spusB
A La nai,a7 pu+ni Dala e=asperat'6 $ntr'7 "aiB
18
Sennar intr' -n cas'7 cu "ainele ude 3iroind pe podeaua de lemn
a -nc'perii spaioase din centru6 Privi -n *urul lui6 1 vatr' -ncins'
-nc'l%ea atmos+era 3i pe mas' era un ,uc"et de +lori al,e6 Fetia7
oprit' -n +aa lui7 -l intuia cu oc"ii c)t cepele6
A 5an7 i8am spus s' pleci de aiciB ;3ti surd'C o do*eni mama6
5icua disp'ru op'ind6
A .)i ani areC murmur' Sennar6
A .e te interesea%'C r'spunse cu m)nie Dala6
!cum7 c)nd o avea -n +a' pe sora lui 3i putea s'8i vor,easc'7 se
simea nea*utorat6
A 2eci7 ce vrei7 SennarC
A 4u 3tiu6
2up' at)ia ani de t'cere ce putea s'8i spun'C /espir' ad)nc6
A ;ram un copil c)nd am plecat7 Dala6 !poi a murit tata6 <i
Soana -mi repeta c'7 dac' vreau s' lupt -mpotriva ?iranului7
tre,uia s' continui pe drumul meu7 s' devin un vr'*itor6
Dala se uit' la el cu dispre6
A ;3ti leit tata6
.uvintele acelea -l r'nir'6
A ?ata voia s'83i aduc' 3i el contri,uia la lupta pentru li,ertate6
;ra numai de admirat6
A .ontri,uiaC ! o,li#at8o pe mama s' tr'iasc' pe un c)mp de
,'t'lie 3i s'83i creasc' odraslele -n r'%,oi6 ! sacri+icat +ericirea a
trei persoane numai ca s' continue s' +ie scutierul iu,itului lui
cavaler6 ?u e3ti ca el7 ai plecat pentru a +ace pe eroul7 Sennar7
pentru a salva cine 3tie ce6 2ar nu e3ti un erou7 Sennar6 !r +i
tre,uit s' r'm)i cu noi7 aveam nevoie de tine6 5ama a trudit toat'
viaa ca un cat)r pentru c' ,anii nu a*un#eau niciodat'6 <i eu m8
am m'ritat +'r' s' am m'car o %estre6 Dala vor,i mai -ncet6
Sennar7 mi8era dra# de tine6 .)nd ai plecat cu vr'*itoarea aceea
erai mic7 nu 3tiai ce +'ceai6 2ar sunt unspre%ece ani de c)nd e3ti
-n cine 3tie ce v'#'un' ca s' studie%i6 .e credeai7 c' o vi%it' din
c)nd -n c)nd putea s' ne r'spl'teasc' pentru a,sena taC
A <i voi mi8ai lipsit7 mult6
19
A ?aciB 2e +iecare dat' c)nd veneai7 mama era +ericit' ca o
+eti' -n +aa unui cadou6 !poi7 dup' ce plecai7 o au%eam pl)n8
#)nd6 5' enerva -ntr8un "al666 2e ce nu te o,li#a s' te -ntorciC 2e
ce nu8i spunea de la o,ra% c' erai un e#oistC 2ar nu7 ea te8a
admirat -ntotdeauna7 te8a susinut -ntotdeauna6 1c"ii Dalei se
umplur' de lacrimi6 ;u nu sunt ca ea6 !cum7 te ro#7 pleac' 3i nu
te -ntoarce niciodat'6
Sennar avea un nod -n #)t6
A ;u te iu,esc tot at)t c)t te iu,eam c)nd eram mic7 Dala6 <i
+ata ta e -ntr8adev'r +oarte +rumoas'6
Se apropie de sora lui pentru a o s'ruta pe o,ra*i7 dar ea se
retrase6
A 2e ce ai venitC -ntre,'6
A Sunt pe punctul de a pleca6 4u 3tiu c)nd 3i dac' m' voi -n8
toarce6 :oiam doar s' te salut6
Dala se uit' -n lini3te la +ratele ei6
A 5i8e +ric' de c'l'toria aceasta7 %ise Sennar aproape vor,indu8
3i sie3i6 2ac' mi8a3 asculta picioarele7 a3 lua8o la #oan'6 2ar -n
acela3i timp simt c' tre,uie s' plec6 ; cara#"ios7 nu8i a3aC Pare c'
toat' viaa mea +uncionea%' a3a6
2ou' lacrimi alunecar' pe o,ra*ii Dalei6
A mi pot saluta nepoataC -ntre,' Sennar6
Dala -ncuviin' 3i -3i 3terse repede +aa6
A 5an6
Fetia sosi aler#)nd 3i se opri intimidat' -n mi*locul camerei6
A !re patru ani7 susur' Dala6
Sennar o m)n#)ie pe cre3tet7 apoi desc"ise u3a 3i o -nc"ise -n
urma lui6
n dup'8amia%a %ilei urm'toare7 c)rciuma era -nesat' de lume6
Sennar trecu printre mese 3i se -ndrept' direct spre FaraE6
A !i #'sitC -ntre,' -n 3oapt'6
FaraE se uit' -n *urul lui 3i -l trase spre el6
A ?rea,a nu8i simpl'666
20
A 2ac' nu8i nimeni7 -mi a*un#e o ,arc' de pescuit7 o luntre7
orice plute3te7 3i m' duc sin#ur7 -l -ntrerupse Sennar6
A .alm7 calmB 4ici m'car nu ai dou'%eci de ani 3i e3ti a3a de
#r',it s' moriC Fiul meu are un contact7 dar e nevoie de +oarte
muli ,ani6
A 4u8mi lipsesc6
A n noaptea asta7 pe c"eiul de apus6
A :oi +i acolo6
Sennar ie3i pe +uri3 din casa mamei7 -n+o+olit -ntr8o manta
lun#' 3i lar#' care -l acoperea din cap p)n'8n picioare6 4oaptea
era clar' 3i marea neclintit' ca uleiul6 4u era nimeni pe c"ei6 Se
a3e%' cu picioarele -n #ol6 Secera su,ire a lunii proiecta pe
o#linda apei de dedesu,tul lui o lumin' spectral'6
A ?u e3tiC -ntre,' un #las de +emeie6 !vea un tim,ru *os7
aproape r'#u3it6
Sennar se r'suci6 n spatele lui era o siluet' su,ire7 -n+'3urat'
-ntr8o pelerin' lun#'6 4u8i sesi%ase sosirea6
A .um adic'C
A .e8i7 e3ti tontC -ntre,' ea enervat'6 ;3ti cel care vrea s'
mear#' -n Lumea Scu+undat'C
A 2a7 eu sunt6
Femeia se a3e%' +'r' a83i da *os #lu#a6
A Un milion de dinari7 %ise +le#matic6
Sennar e%it' un moment6
A .umC
A !i -neles ,ine6 i aiC
Sennar +'cu un calcul rapid@ dac' punea 3i de la el7 i8ar +i
adunat6
A 5i se pare un pre cam mare6
Femeia r)se6
A Fi se pare #re3it6 Ultimul care s8a aventurat a disp'rut -n
mare +'r' s' lase vreo urm'6 2in nava lui s8a -ntors numai
catar#ul6 2up' doi ani6
A .)nd s8ar putea plecaC -ntre,' Sennar6
21
A 2epinde6 5i8au spus c' ai o "art'6
Sennar se consider' t)mpit6
A 4u o am cu mine7 r'spunse st)n*enit6
;ra un de%astru ca uneltitor6
Femeia se ridic' 3i d'du s' plece6
A 5)ine7 aici7 la aceea3i or'6
A 4u ne putem vedea %iuaC !3 vrea s' cunosc restul ec"ipa8
*ului7 s' v'd nava6
;a se aplec' p)n' c)nd +aa ei +u +oarte aproape de cea a
,'iatului6 La lumina lunii7 Sennar -ntre%'ri doi oc"i ne#ri ca
smoala6 .)nd +emeia vor,i7 -i simi respiraia pe c"ip6
A .)te pretenii6 -ncearc' s' nu m' +aci s'8mi sc"im, #)ndul6
Pe m)ine7 -n#era3ule6
l mai +i=' o clip'7 apoi se -ntoarse 3i disp'ru -n noapte6
.)nd7 -n seara urm'toare7 Sennar sosi pe c"ei7 o #'si pe +emeie
a3tept)ndu8l6 Purta iar'3i pelerina lun#'6
A :ino7 nu8i prudent s' st'm -n v'%ul lumii6
;l o urm' oarecum nelini3tit6 Simea c' era pe cale s' se ,a#e
-ntr8un ,ucluc6 ?raversar' toat' pla*a in)nd o anumit' distan'
unul de altul6 ;a -i porunci s' mear#' prin ap' 3i el se supuse7 cu
toat' apa m'rii -n#"eat' de iarn'6 5erser' -ndelun#7 p)n' c)nd
a*unser' la un #ol+ule ascuns printre st)nci6
Sennar -3i aminti c'7 atunci c)nd era mic7 nu8i d'deau voie s'
se duc' acolo6 Spuneau c' era periculos6 Se strecurar' cu #reutate
printr8o sp'rtur' -n st)nc' 3i aceasta se desc"ise cur)nd -ntr8o
#rot' luminat' de lum)n'ri6
A !ici vom sta lini3tii7 %ise ea6
Sennar se uit' -n *urul lui6 Grota p'rea locuit'6 n centru era o
mas' mare -nesat' de pa"are 3i sticle de /ec"in7 -n timp ce totul
-n *ur se desc"idea -ntr8o serie de coridoare care era de presupus
c' duceau spre alte -nc'peri6
A !3a%'8te6
Sennar se e=ecut' +'r' s' su+le7 cu oc"ii aintii asupra ei6
!poi7 -n s+)r3it7 +emeia -3i des+'cu pelerina 3i o l's' s' cad' -n
spatele ei cu un #est teatral6
22
;ra mai apropiat' de trei%eci dec)t de dou'%eci de ani6 !vea
plete ne#re7 lun#i 3i linse7 care8i a*un#eau p)n' -n talie7 3olduri
unduitoare 3i s)nul moale7 adunat -ntr8un +el de pieptar din
cati+ea6 .u e=cepia unui decolteu #eneros7 era -m,r'cat' ca un
,'r,at> pantaloni de piele7 ci%me 3i un pumnal +i=at la centur'6
Sennar r'mase cu #ura c'scat'6
A .e8iC 48ai mai v'%ut o +emeie -n viaa taC -ntre,' ea6
!poi7 +'r' s'83i ia privirea de la el7 lu' de la mas' un scaun 3i
se a3e%' pun)nd picior peste picior6 Lu' apoi o sticl' 3i umplu
dou' pa"are6 Unul i8l -ntinse lui Sennar7 pe cel'lalt -l #oli ca 3i
cum ar +i +ost ap'6
A 2eciC .um te c"eam'C
Sennar r'spunse cu un +iricel de voce6
A <i pe tineC
A i voi spune la s+)r3itul acestei sporov'ieli6 2ac' voi vrea7
+ire3te6 Scoate "arta6
Sennar se c'ut' -n ,u%unare6 Femeia aceea -l descump'nea6
.otro,'i nervos prin lucrurile lui7 p)n' c)nd m)na ei -l atinse pe
o parte6
A ; posi,il s' +ie +oia astaC %ise ea cu #las insinuant6
;l plec' privirea6
A Scu%'8m'7 sunt puin %'p'cit6 2a7 asta e6
Femeia -i scoase per#amentul din tunic' 3i arunc' doar o
privire peste ea6 !poi o arunc' pe mas'6
A !m v'%ut %eci de "'ri asem'n'toare6 4u +olose3te la nimic6
A 2e ce -ntre,' Sennar ,'t)nd -n retra#ere6
A &'iete7 ce cre%i c' e3ti primul care caut' s' a*un#' -n Lumea
Scu+undat'C -l apostro+' ea6 !i idee c)i au -ncercat -naintea taC
.)t despre "'ri7 circul' multe> m)%#'leli va#i7 rute trasate cu
securea6 <i toi se *ur' c' a lor e cea ,un'6 .ine 3tie cum -ns'7 la
+inal nici unul nu se simte -n stare s' plece6 Puinii care au +'cut8o
au +ost +rumu3el di#erai de pe3ti6
Sennar sor,i din /ec"inul lui7 lu' per#amentul 3i83i +'cu cura*6
A n sc"im,7 -i spun c' asta8i "arta care indic' traseul pentru a
a*un#e -n Lumea Scu+undat'7 %ise6
23
Se str'dui s8o priveasc' -n +a'6 ;ra +rumoas' de8i t'ia r'su8
+larea6 Femeia -i arunc' o privire sarcastic'6
A Fire3teB Las'8m' s' #"icesc> i8a v)ndut8o un ne#ustor care
te8a asi#urat c' s8a dus acolo cel puin o dat' pe an vreme de vreo
doi lu3tri6
Sennar mai lu' o du3c' de /ec"in6
A 4u7 nici un ne#ustor6 4u 3tiu cum a a*uns acolo7 dar am #'sit8
o -n#ropat' -n &i,lioteca /e#al' din 5a9rat6 mpreun' cu ea era
-nc' un per#ament7 cu si#iliul P'm)ntului !pei6 n +ine7 un
24
document7 care atesta +aptul c' aceast' "art' este copia celei +olo8
site -n tentativa de inva%ie pe care a +'cut8o Lumea P'm)ntean'6
A <i ce8i cu astaC 2up' c)te 3tim7 tentativa aceea s8ar +i putut s'
nu +i avut loc niciodat'7 replic' ea s+id'toare6
Sennar d'du din cap6
A Si#ur c' a avut loc6 Sunt si#ur de asta6 $mediat dup' aceea7 un
am,asador din Lumea Scu+undat' s8a pre%entat la .onsiliul
/e#ilor 3i a somat s' nu mai -ndr'%neasc' cineva s' se apropie de
re#atul lor7 dac' nu voiau s' atra#' asupra lor catastro+e #roa%8
nice6 Se menionea%' -n toate analele istorice pe care le8am con8
sultat7 3i mereu -n acela3i +el6 2ac' invadatorii au a*uns p)n'
acolo7 -nseamn' c' "arta ori#inal' era corect'6 !ceasta deci7 care
este copia ei7 arat' cu e=actitate po%iia Lumii Scu+undate6
:or,ise dintr8o su+lare6 Se spri*ini iar de sp'tarul scaunului7
satis+'cut6
Femeia ridic' oc"ii la cer6
A 2ar ce vrei s' arateC Pu+ni ea6 ; indesci+ra,il'6
Sennar nu se l's' mai pre*os6
A !m studiat8o -ndelun#6 Spune8mi ce nu -nele#i6
;a -3i trase scaunul l)n#' cel al lui Sennar 3i se apropie -ntr8at)t
-nc)t umerii lor se atinser'6 !r't' anumite puncte de pe "art'6
A !ceste #ranie nu seam'n' cu nici o coast' pe care s' o
cunosc eu6 !ici e o pat' nede+init'6 $nsulele acestea nu e=ist'6 <i
pe urm'7 ce8i m)%#'litura astaC
Sennar era %'p'cit6 !propierea +emeii aceleia -l +)st)cea 3i doar
la atin#erea cu um'rul ei simea cum -i alear#' un +ior pe spate6
ndep'rt' scaunul puin6
A ;ste coasta r's'ritean' a P'm)ntului 5'rii7 am recunoscut8o
con+runt)nd8o cu alte "'ri6 Pata este o insul' necunoscut'7 pe
c)nd ar"ipela#ul pe care8l ve%i este 1oren7 $nsulele $ernii6 .eea
ce tu nume3ti m)%#'litur' este intrarea -n Lumea Scu+undat'6
;%it'6 ; mai cur)nd o ,ul,oan'7 ca s' +im e=aci6
Femeia i%,ucni -n r)s6
A ?u e3ti ne,unB <i eu ar tre,ui s' m' arunc -ntr8o ,ul,oan' cu
nava meaC
25
A 4u7 tu tre,uie doar s' m' duci pe aproape 3i s'8mi dai o
,arc'6 ;u m' voi duce -n ,ul,oan' 3i tu te vei putea -ntoarce
acas' cu un milion de dinari -n ,u%unar7 %ise Sennar7 apoi lu' o
ultim' sor,itur' de /ec"in6
Femeia -l privi6 n oc"ii ne#ri str'lucea un +ul#er de ironie6
A :as'%ic' m' vei pl'ti un milion de dinari pentru a te sinu8
cide6 1ri#inal6 Fi se pare prea u3or s' te sp)n%uri de un copacC
Sennar -mp'turi iar'3i "arta 3i 3i8o puse -n ,u%unar +'r' un
cuv)nt6 Are dreptate. & o sinucidere.
A 2e curio%itate> de ce o +aciC -ntre,' ea6
Sennar se #)ndi c' nu ar +i +ost prudent s'8i spun' adev'rul6 Fu
am,i#uu6
A Sunt un vr'*itor6 !m de -ndeplinit o misiune acolo *os6
Femeia t'cu c)teva clipe6 !poi se ridic' de pe scaun 3i se
spri*ini de mas'6
A Plec'm m)ine noapte6 4ava va +i ancorat' -n #ol+uleul de
dincolo de acest promontoriu6
<i Sennar se ridic'7 ne-ncre%'tor6 S-a $cut: i -ntinse m)na6
A ;u m' numesc Sennar6 !cum -mi poi spune numele t'u7 nu
cre%iC
;a %)m,i 3i se uit' +i= -n oc"ii lui6
A 4umele meu cost' un milion de dinari6
2
26
PIRAI
u era lun' -n seara aceea6 ;ra o noapte per+ect' pentru a
o 3ter#e pe +uri36 n timp ce pa3ii lui se cu+undau -n
nisipul pla*ei -ntunecate7 Sennar simi c' la teama
plec'rii se ad'u#a o alt' sen%aie> dorina de a revedea oc"ii aceia
ne#ri e=traordinari6
4
Pe parcursul -ntre#ii %ile nu reu3ise s'83i scoat' din minte
+emeia misterioas'6 .)nd o v'%u -n dep'rtare7 inima lui tres'ri6
*e naiba, Sennar: !rei s te calmezi5
;a -l a3tepta -n +aa despic'turii #rotei6 i lumin' c"ipul cu o
lantern'7 or,indu8l6
A Putem pleca6
1 luar' c'tre -m,uc'tura unde era ancorat' nava6 Pe -ntuneric7
Sennar nu reu3i s' se dumireasc' prea mult6 ?re,uie s' +i +ost o
am,arcaiune rapid'7 pentru c' avea c"ila lun#' 3i supl'7 3i se
cu+unda ascuit' -n ap'6 Prora era decorat' cu ceva care nu era
u3or de identi+icat7 o +i#ur' uman' din #ura c'reia r's'rea o
arcad' de dini ascuii6
A <tii s' -noi7 nu8i a3aC -ntre,' +emeia6
Sennar se uit' la ea perple=6
A S' -notC
2ar ea se 3i aruncase -n ap' 3i -nainta cu repe%iciune c'tre am8
,arcaiune6 Sennar r'mase pe mal7 uluit6 &i bine, dac iei lucru-
rile aa... 1 clip' mai t)r%iu7 pe mare se desen' o cale luminoas'
care le#a pla*a cu ,ordul navei6
Sennar merse pe ea trium+'tor7 p)n' o a*unse din urm' pe
+emeie6
A ; r'coare ast' sear'6 :rei s' mi te al'turiC
27
;a -i adres' un %)m,et dispreuitor6
A 4e vedem la ,ord6
Sennar a*unse cu #reu pe nav'6 La c)teva ,rae dep'rtare de
,ordul navei7 pasarela luminoas' -ncepuse s' dea semne c' ce8
dea%' 3i +usese nevoie de o concentrare aprecia,il' pentru a
a*un#e la destinaie +'r' s' +ac' ,aie6 Unui pro+an pro,a,il c' nu i
s8ar +i p'rut7 dar era o vr'*itorie di+icil' 3i mai cur)nd ela,orat'6
Femeia st'tea nemi3cat' pe punte7 -n+'3urat' -ntr8o pelerin'6
.)nd v'%u c' Sennar #)+)ia7 -i adres' un %)m,et dispreuitor6 -ar
e posibil oare ca de $iecare dat s aib ea dreptate5 se -ntre,'
vr'*itorul -nciudat6
!l'turi de ea era un ,'tr)n impun'tor7 cu aer m)ndru7 cu p'rul
c'runt adunat -ntr8o coad' 3i cu doi oc"i -n+l'c'rai6
A !3adar7 tu e3ti ne,unul7 -l apostro+'6
n lini3tea nopii r'sunar' r)setele ,at*ocoritoare ale compo8
nenilor trupei6 Sennar se uit' -n *urul lui6 ;ra -ncon*urat de o
#loat' pestri' de nemernici6 Se -ntre,' dac' nu ar +i +ost mai -n
si#uran' sin#ur7 dec)t -n m)inile acelor oameni6
A Fata mea !ires nu8mi spusese c' e3ti un pu3tan6
Sennar -3i drese #lasul 3i -ntinse m)na6
A nc)ntat7 c'pitane6 5' numesc Sennar 3i666
A 5ai -nt)i ,anii7 i8o t'ie scurt ,'tr)nul pe un ton amenin'tor7
pe urm' politeurile6
Sennar scoase din traist' un pac"et voluminos6
A Sunt toi7 putei controla6
A Poi *ura7 r)se ,at*ocoritor comandantul7 apoi se -ndrept' spre
ca,in'6
A &'iei7 suprave#"eai8l6
Sennar pro+it' pentru a e=amina nava -emonul Negru6 ;ra
,ine -ntreinut' 3i7 dup' mirosul acru7 se -nele#ea c' +usese
c'l'+'tuit' de cur)nd6 Puntea era lun#' 3i spaioas' 3i partea cea
mai ridicat' dinspre pup' se armoni%a cu silueta u3oar' a corpului
navei6 .ele trei vele erau ro3ii7 o culoare neo,i3nuit'6 Sennar nu
reu3i s' mai distin#' 3i altceva6 1amenii ec"ipa*ului nu erau muli
3i nu aveau aspectul oamenilor de pe P'm)ntul 5'rii6 5ai erau
28
un #nom 3i un spiridu36 <i un ,'iat ,lond +oarte ,ron%at care7
dup' ce se uitase insistent7 se apropie de el6 Pentru o clip'7 Sennar
se temu c' voia s'8i +ac' r'u6
A !scult' puin7 cum ai +'cut *oculeul acela de adineauri de pe
ap'C
Sennar suspin' u3urat6
A ;ste un desc)ntec6 Sunt un vr'*itor6
A <i ce caut' un vr'*itor -n Lumea Scu+undat'C -ntre,' un altul
din #loat'7 dar nu avu timp s' r'spund'6 .'pitanul se -ntorsese pe
punte6
A 2up' c)t se pare7 ,ani +il+i%onului acesta sunt toi 3i sunt
,uni6 &ine ai venit pe nava mea7 ,'iete6 ;u sunt /ool7 c'pitanul7
iar deocamdat' asta8i a*un#e6 .elelalte le vei a+la -n timpul
travers'rii6
Sennar -ncepu s' se rela=e%e6
A Unde8mi pot pune lucrurileC
A ; nevoie s' -ntre,iC Fire3te7 -n cal'6 Hai ,'iei7 se pleac'B url'
/ool6
3i uitase de*a pasa#erul7 care r'mase ,uim'cit -n mi*locul pun8
ii7 -n timp ce marinarii se v)n%oleau 3i83i luau +iecare locul lui6
Sennar o opri pe !ires prin%)nd8o de un ,ra6
A Un milion de dinari 3i m' aruncai -n cal'C
!ires apuc' m)na care o str)n#ea7 -i suci ,raul lui Sennar 3i8l
imo,ili%' la spate6
A !ceasta nu8i o c'l'torie de pl'cere7 -i murmur' -ntr8o urec"e7
apoi -l l's' s' plece6 &anii t'i pl'tesc riscul nostru7 nu locul pe
care8l ocupi la ,ord6 .redeai c8ai s' dormi -n ca,ina meaC
Sennar -3i mas' -nc"eietura care8l durea6
!ires se uit' %e+lemitoare la el6
A 1ricum7 nu avem ca,ine li,ere6 Sin#urul loc e -n cal'6 2ac'
vrei s' pleci7 e ,ine s' te mulume3ti cu ce ai6
Sennar -i arunc' o privire m)nioas'6 2racul acela de +emeie
avea dreptate6
29
$mediat ce co,or- sc'rile7 Sennar au%i un du8te8vino de l',ue
pe lemnul podelei6 2up' c)t se p'rea7 palierul clasei economice
era de*a locuit6 :'%u c' -ntr8un col era o lad' cu un culcu36 Se
a3e%' m)"nit pe patul acela improvi%at7 se acoperi p)n' la oc"i cu
cear3a+ul 3i -ncerc' s' doarm'6
n s+)r3it7 cora,ia se mi3c'6 Sennar au%ea valurile care se
loveau ritmic pe ,ordurile velierului6 Spera ca sunetul acela s'8l +i
a*utat s' adoarm'7 -ns' #re3ea6 Greaa -l podidi -ncet p)n' ce se
simi cu adev'rat r'u6 nc"i%)nd oc"ii nu +'cu dec)t s' -nr'u8
t'easc' situaia6 ;rau momente -n care i se p'rea c' se pr'v'lea
pe spate7 altele -n care era si#ur c' se a+l' cu capul -n *os6 ntre
3o,olani 3i r'u de mare petrecu una dintre nopile cele mai ur)te
din viaa lui6
4u8i tre,ui mult lui Sennar s' -nelea#' c' era un cu totul alt
motiv de spaim'6 ;ra clar c' se a+la pe o nav' de pirai6 !cum7
c)nd aveau ,anii lui7 ce -i oprea pe nemernicii aceia s'8i taie
,ere#ata 3i s'8l arunce -n mareC
ncepu s' se uite in urma lui6 Peste tot vedea priviri asasine 3i i
se p'rea c' +iecare mem,ru al ec"ipa*ului urma s' sar' la el6
S+)r3i prin a sta -nc"is -n cal' ma*oritatea timpului7 -n#ropat -n
c'rile pe care le luase cu el 3i care credea c' i8ar +i putut +i utile
odat' a*uns -n Lumea Scu+undat'6 ntre o lectur' 3i alta7 -3i acorda
timp s' se #)ndeasc' la ceea ce l'sase pe p'm)nt6 Se #)ndea 3i la
4i"al6 3i ima#ina c' s8ar +i -ntors din misiune7 c' ar +i -nt)lnit8o7
c' ar +i #'sit8o sc"im,at'6 i revedea oc"ii7 %)m,etul6 !poi
scutura din cap 3i83i pip'ia cicatricea de pe o,ra%6 $8o +'cuse
4i"al7 -ntr8un acces de +urie7 -n %iua ultimei lor -nt)lniri6 2arul ei
de desp'rire6
?emerile lui Sennar c'p'tar' +orm' -ntr8o sear'7 -n cel mai ur)t
+el6
Se -ntinsese devreme7 ca -ntotdeauna6 .ina -mpreun' cu ec"i8
pa*ul7 dar se retr'#ea imediat dup' aceea 3i se ducea la culcare
c)nd ultimele ra%e de soare se stinseser' de puin' vreme pe
mare6 4u avea -ncredere -n tovar'3ii lui de c'l'torie7 de aceea -3i
30
impunea lun#i perioade -ntre somn 3i tre%ie7 p)n' c)nd de pe
punte nu se mai au%eau %#omote6 ns'7 -n seara aceea7 cora,ia
aluneca nep's'toare pe o mare uleioas' 3i Sennar adormise mai
devreme ca de o,icei6
Pa3ii +uri3ai pe scar' se con+undar' cu clipocitul apei6
Sc)r)ielile lemnului se pierdur' printre +or+ota 3o,olanilor6
4u se au%i nici un %#omot c)nd +u scos pumnalul6
Lama str'luci la lumina l'mpii cu ulei6
!tunci Sennar se tre%i ,rusc6 ;ra o,i3nuit s' doarm' pe c)m8
purile de ,'t'lie 3i simurile lui se ascuiser'6 :'%u numai o lic'8
rire 3i un r)n*et %e+lemitor la o su+lare de c"ipul lui6 Se -ntoarse 3i
s'ri *os din lad'6 Lama str'punse perna6
Piratul nu reu3i s' -ncerce un al doilea atac6 Pe nea3teptate7
pumnalul deveni incandescent -n m)inile lui 3i el +u constr)ns s'8i
dea drumul url)nd6
Sennar era -n picioare7 l)n#' sc'ri6 !vea oc"ii -nc"i3i 3i recita o
litanie lini3tit'6
A .e dracu666 murmur' omul printre dini7 dar nu avu timp s'
termine +ra%a6 .'%u la p'm)nt7 mut 3i -nepenit ca o scrum,ie
a+umat'7 3i -ncepu s'83i roteasc' oc"ii terori%ai6
:r'*itorul -ntredesc"ise pleoapele7 trase aer -n piept7 -ncerc' s'8
3i controle%e tremurul m)inilor6 $nutil s' ne#e7 -i +usese +ric'7 dar
era 3i tur,at de +urie6
A .u toii aiciB url' c)t -l ineau ,o*ocii6 ?oi aiciB
2in tam,uc"i se ivir' +ee somnoroase6 !ires co,or- sc'rile7 -n
picioarele #oale 3i -n+'3urat' -ntr8o c'ma3' lun#' al,' care l'sa
puin loc ima#inaiei6 i arunc' o privire piratului -ntins pe *os7 iar
acela i8o -ntoarse implorator6
A .e se -nt)mpl' aiciC -ntre,' amenin'toare6
Sennar nu se l's' intimidat6
A 4imic7 -n a+ar' de +aptul c' m8ai su,apreciat6
A 1rice i8ai +i +'cut7 eli,erea%'8l imediat7 scr)3ni printre dini
+emeia6
31
A .u r',dare7 !ires6 5ai -nt)i7 in s' clari+ic c)teva lucruri6
Punctul unu> dac' voi credeai c' ai #'sit un prost de *upuit7 v8ai
#re3it socotelile6 Punctul doi A Sennar ar't' spre piratul imo,ili%at
A asta8i ce i se -nt)mpl' aceluia care -3i ,a#'8n cap s'8mi +ac' r'u6
<i ast' sear' am +ost -n#'duitor6
Se l's' t'cerea -n cal'6 !ires r'mase la locul ei7 cu o min'
indesci+ra,il'6 !poi ,u%ele ei se %#)rcir' -ntr8un %)m,et sardonic6
A :r'*itorul nostru e tare6 !tunci7 su, +ei3oara aia +rumoas' e
altceva6 Se duse l)n#' Sennar 3i83i apropie #ura de urec"ea lui6 S'
+acem o -nele#ere6 ;u -i in -n +r)u pe ai mei7 iar tu atin#e pe
vreunul 3i8i *ur c' m' voi ocupa personal s' te +ac s' re#rei6
A ?)r# -nc"eiat7 murmur' vr'*itorul7 transpir)nd rece6
!ires se -ntoarse spre oamenii care se ieau la tam,uc"i6
A /epre%entaia s8a terminat7 oameni ,uni6 S' ne relu'm
somnul6
!poi urc' iar cu tot calmul pe covert' 3i disp'ru6
/'mas sin#ur -n cal'7 Sennar suspin' u3urat6 !poi privirea i se
opri pe piratul c'%ut la p'm)nt6 Pu+ni7 pronun' o +ormul' scurt'
3i destr'm' desc)ntecul6
1mul o lu' la +u#' pe sc'ri7 +'r' s' se -ntoarc'6
n %iua urm'toare7 Sennar +u -nt)mpinat pe punte cu priviri
-mp'rite -ntre admiraie 3i team'6 I/epre%entaiaJ7 cum o numise
!ires7 -3i +'cuse e+ectul6 4imeni nu mai -ndr'%ni s' se strecoare
-n cal' 3i vr'*itorul7 de3i in)ndu8se deoparte7 -ncepu s' se ,ucure
de c'l'torie6
.ora,ia era +oarte +rumoas'7 dintr8un lemn ne#ru pe care
Sennar nu8l cuno3tea 3i care o +'cea amenin'toare 3i maiestuoas'
-n acela3i timp6 .uloarea ei punea -n eviden' velele s)n#erii care
+luturau -n v)nt6 ."ila -n#ust' nu m'sura mai mult de trei%eci de
,rae de la pup' la pror'7 iar parapetul nu era prea -nalt6 ;ra o
am,arcaiune +'cut' s' %,oare pe tala%uri 3i s' -n3+ace pr'%ile7
rapid' 3i de nea*uns6 ;=cept)ndu8i pe c'pitan 3i pe !ires7
marinarii erau cam vreo dou'%eci6
Silueta pe care o v'%use la pror' -n noaptea plec'rii era un
demon> ,ustul ie3ea din lemnul navei 3i se cu+unda ca 3i cum s8ar
32
+i -n+iripat din -ns'3i c"ila vasului6 2in pieptul sculptat se -n'la
un #)t de taur7 care susinea un cap monstruos@ -n locul p'rului
avea 3erpi lun#i -ncol'cii 3i +'lcile lar# desc"ise d'deau la iveal'
ni3te dini ascuii ca acele6 .)nd velierul sp'r#ea valurile7 p'rea
c' +orma sculptat' -3i ,'tea *oc de ocean7 ridiculi%)ndu8l cu
%)m,etul lui monstruos6 Sennar nu 3tia prea multe despre
am,arcaiuni7 dar #'sea nava aceea ma#ni+ic'6
n +iecare diminea'7 vr'*itorul -l vedea pe c'pitan -n picioare7
drept7 la pror'7 ,ucur)ndu8se de ,ri%' 3i contempl)ndu83i creatura
care aluneca pe ap' ca un +ul#6 ;ra +ascinat de omul acela6 ?ot
ec"ipa*ul avea ceva care8l atr'#ea6
Primul cu care se -mprieteni +u ,'iatul ,lond6 Se numea 2odi7
era musul de ,ord6 !vea cincispre%ece ani 3i se -m,arcase c)nd
avea %ece6 ;ra +iul nele#itim al unuia din #loat'@ tat'l nu voise s'
3tie nimic despre el7 dar la moartea mamei se "ot'r)se s'8l ia cu
el6
!v)nd -n vedere c' Sennar nu reu3ea s' se o,i3nuiasc' cu
mi3carea navei 3i continua s' su+ere de r'u de mare7 2odi se
declarase vindec'torul lui6
A <i eu m' simeam a3a7 la -nceput6 2ar nu8i +ace #ri*i> o
scrum,ie ,un' pus' la sare 3i8i trece totul6
ns' ma#ul se ar't' re+ractar la orice +el de leac6 Pesmeii
marinarilor7 p)ine vec"e7 scrum,ii7 carne uscat'> p'rea c' nimic
nu8i oprea #reaa6
ntr8o sear'7 2odi se -ncumet'6
A Pe toi %eii oceanuluiB .u tine7 totul e inutil6 .e mama nai,ii7
e3ti un vr'*itor7 de ce nu te -n#ri*e3ti sin#urC
Sennar -ntoarse capul at)t c)t s' se uite pie%i3 la el6 5ai mult
nu8i permitea r'ul de mare6
A .re%i c' dac' a3 putea nu a3 +ace8oC
2odi c'sc' oc"ii6
A F'8m' s' -nele#7 un vr'*itor nu 3tie s' re%olve o pro,lem'
at)t de simpl'C
Spre neca%ul lui7 Sennar +u constr)ns s' continue conversaia6
33
A 4u c' nu8i -n stare6 ;ste puin mai complicat6 ! +ace vr'*i
-nseamn' s' pier%i mult' ener#ie6
Sennar -3i +r)n' sen%aia de vom' 3i ,lestem' -n #)nd toate
valurile oceanului7 unul c)te unul6
A 2ac' +aci un desc)ntec c)nd te simi ,ine 3i e3ti odi"nit7 ce i
se poate -nt)mpla mai r'u este s' o,ose3ti6 .am ca dup' o curs'
de aler#are7 -nele#iC
A Sau ca dup' ce ai sp'lat de la un cap la altul puntea7 must'ci
musul6
A ;=act6
Sennar %)m,i 3i +'cu o nou' pau%'7 pentru a -ncerca s'83i
calme%e ,ol,oroselile din stomac6
A 2ar7 dac' i8e r'u7 o vra*' nu +ace altceva dec)t s' -nr'ut'8
easc' situaia6 .el mult poi -ncerca s' intervii -n vindecarea mai
rapid' a unei r'ni pe *um'tate -nc"ise7 dar mai mult nu este
posi,il6 .e mai7 ca vr'*itor7 -n momentul acesta sunt de%activat6
A :r'*itorii mi se p'reau mai puternici6
Sennar d'du din cap6
A $art'8m'7 -ns' r'%,oinicii nu o,osesc oare lupt)ndC <i vr'*i8
torii o,osesc tot +'c)nd +armece6 <i mai depinde 3i de desc)ntece6
Levitaia e +oarte o,ositoare7 dar a3 putea ine un +ocule aprins
toat' noaptea7 iar dimineaa a3 +i doar puin ostenit6 Fire3te7 cu c)t
vr'*itorul este mai ,un 3i mai puternic7 cu at)t mai puin i se
epui%ea%' ener#iile7 dar avem cu toii limite6 2esc)ntecele com8
plicate cer e+orturi enorme p)n' 3i celor mai666
Sennar se -ntrerupse ,rusc 3i -nc"ise oc"ii6 nc' un cuv)nt 3i ar
+i vomitat puinul pe care8l m)ncase6
A :r'*itorule666 i8e ,ineC -ntre,' 2odi6
A 2a7 da6 ?otul e ,ine6
A 2ar -n rest7 insist' ,'iatul7 -n a+ar' de o,oseal'7 +acei tot ce
v' trece prin cap7 nuC
A 4u c"iar6 .uno3ti di+erena dintre ma#ia .onsiliului 3i cea a
?iranuluiC
2odi +'cu semn c' nu6
34
A 5a#ia .onsiliului7 care este sin#ura permis'7 se ,a%ea%' pe
capacitatea de a -n#enunc"ea natura dup' voin'6 2e aceea
vr'*itorii sunt -nv'ai> tre,uie s' cunoasc' le#ile lumii pentru a le
putea urma 3i diri*a cu propriile desc)ntece6 Un vr'*itor nu
r'stoarn' natura7 ci o #"idea%' -n +olosul lui6 ;ste o art'
comple='6
A 2e e=emplu7 ce nu poi +aceC -ntre,' 2odi interesat6
Sennar re+lect'6 /'ul de mare -i -nceo3a p)n' 3i creierul6
A 4u pot crea lucruri din nimic7 3i nici nu pot modi+ica esena
unei creaturi7 cum ar +i s' trans+orm un porc -ntr8o pas're6 .el
mult -l pot trans+i#ura7 -l pot +ace doar asem'n'tor cu o pas're6
4u pot +ora elementele naturii> nici ploaie c)nd e secet'7 ori
soare de var' -n plin' iarn'6 Pot -ns' prelun#i ploaia pentru o
perioad' de timp7 pot intensi+ica +ora v)ntului 3i a3a mai departe6
A <i pe acela pe care %ilele trecute l8ai parali%atC 4u prea mi se
pare ceva natural666
A ! -ncercat s' m' atace 3i am -ndreptat spre el violena lui6
4imic mai mult6
2odi avea o min' preocupat'6
A ; complicat6
A ."iar a3a7 nu toi sunt vr'*itori7 punct' Sennar6 <i7 pe urm'7
cel mai important lucru> nu pot ucide prin vra*'6 ! lua viaa este
su,minarea ma=im' a naturii6 ?ot at)t de adev'rat este c' multe
dintre +ormulele o,scure ale ?iranului se ,a%ea%' pe asta6 $at' de
ce sunt inter%ise6
A ;=plic'8te mai ,ine6 !sta c"iar c' m' interesea%'7 %ise 2odi6
Sennar -ndrept' spre el o privire serioas'6
A n sc"im,7 nu ar tre,ui6 5a#ia ?iranului are ca sin#ur scop s'
dea peste cap le#ile naturale6 :e%i +amminii6 Sunt creaturi care
au luat na3tere din unirea mai multor specii di+erite7 puse cu +ora
la un loc de un desc)ntec inter%is> creaturi s)n#eroase dedicate
numai morii6 Formulele inter%ise conin -ntotdeauna moarte 3i
distru#ere7 nu se stric' +'r' pedeaps' de ordinea lucrurilor6 n
plus7 vr'*itorul care le roste3te7 desc)ntec dup' desc)ntec7 -3i co8
rupe propriul spirit 3i aduce r'ul -n lume6
2odi p'rea impresionat6
35
A 2ar tu de unde 3tii toate aceste lucruriC -ntre,' dup' o vreme6
2a7 -n +ine7 .onsiliul7 ?iranul666 ce le#'tur' au cu tineC
A 4ici una7 n8au nici o le#'tur'6 !m studiat7 asta8i tot7 i8o t'ie
scurt Sennar6
5usul t'cu pentru c)teva clipe6
A 1ricum7 -mi datore%i cinci dinari7 vr'*itorule6
A .inci dinariC 2e ceC
2odi etal' un %)m,et lar#6
A Pentru c'7 tot vor,ind7 i8a trecut r'ul de mareB
Sennar i%,ucni -n r)s 3i -i trase un ,o,)rnac6
2odi era un mare palavra#iu7 3i lui Sennar -i pl'cea s' asculte@
-n scurt timp cunoscu povestea +iec'rui pirat al ec"ipa*ului6 Unii
se -m,arcaser' ca s' scape de o condamnare la moarte7 alii din
spirit de aventur'7 iar alii pentru c'83i pierduser' toi ,anii la *oc6
Pe vasul acela era o lume de pove3ti 3i de anecdote6
Pe Sennar -l interesa mai ales c'pitanul6 n *urul lui 3i al tre8
cutului lui era o pat' de mister6 2odi relat' versiuni contradictorii
3i nuane de le#end'> erau unii care susineau c' se n'scuse -n
mare 3i c' str','tea oceanul dintotdeauna7 alii din cau%a unei
de%ilu%ii -n dra#oste7 alii *urau c' p'r'sise uscatul pentru c' se
plictisise de semenii lui6
Sin#ura care i8ar +i putut spune adev'rul era !ires7 dar de +e8
meia aceea era 3i mai #reu s' te apropii dec)t de tat'l ei6 2imi8
neaa7 se plim,a pe punte acoperit' doar de un "alat su,ire din
care7 la +iecare pas7 ie3eau la iveal' picioarele ei lun#i6 .)nd -l
-nt)lnea pe vr'*itor7 -i adresa unul dintre %)m,etele ei7 maliioase
3i ironice -n acela3i timp7 3i el nu mai -nele#ea nimic6 4u
cunoscuse niciodat' o +emeie ca ea> era -ncarnarea sen%ualit'ii7 3i
totu3i era puternic' precum un ,'r,at6 2in anumite puncte de
vedere7 -i amintea de 4i"al6 2ar dac' 4i"al era -nc' un +ruct crud7
!ires era coapt' 3i si#ur' pe ea6
5ulte %ile navi#ar' de8a lun#ul coastei6 Sennar nu -nele#ea de
ce7 dar evit' s' -ntre,e6
36
ntr8o diminea' -ns'7 pe c)nd ie3ea din cal'7 o,serv' a#itaie la
,ord6 4u apuc' s' se -ntre,e ce era toat' v)n%oleala aceea7 c)nd o
v'%u pe !ires -naint)nd -m,r'cat' cu un +el de uni+orm' de
parad'> "ain' de cati+ea staco*ie7 ci%me -nc'late peste pantaloni
mulai 3i centiron cu pa+tale de care at)rna o spad'6
.)nd +u l)n#' ea7 -i su+l' -n +a'6
A Gata de aprovi%ionareC -ntre,' cu o,i3nuitu8i sur)s6
:r'*itorul se -nro3i7 dar -ncerc' s' se a,in'6
A Si#ur6 &a mai mult7 -i voi spune c' simeam lipsa uscatului6
!ires i%,ucni -n r)s6
A UscatB !sta8i c"iar ,un'7 %ise7 apoi se -ndep'rt'6
.ora,ia de atacat +usese %'rit' -n %ori7 dar era posi,il ca +aptul
c' navi#aser' de8a lun#ul coastei -n ultimele %ile s' +i +ost tocmai
pentru a o intercepta6 2up' ce o v'%user'7 cora,ia pirat virase
,rusc c'tre lar#ul m'rii7 -n a3a +el -nc)t s'83i poat' prinde prada
din spate7 ,a%)ndu8se pe repe%iciunea atacului 3i pe surpri%'6
Lui Sennar nu8i pl'cea de+el toat' povestea aceea6 ;ra veteran
al c)mpurilor de ,'t'lie 3i era s'tul de r'%,oi p)n' peste cap7 dar
mai ales era -n#ri*orat> ce s8ar +i -nt)mplat dac' cineva din
ec"ipa*ul de pe cora,ie l8ar +i recunoscut ca mem,ru al
.onsiliului 5a#ilorC .o,or- -n cal' 3i se cu+und' -n c'ri7
-ncerc)nd s' nu se #)ndeasc' la ce urma s' se -nt)mple6
Lini3tea lui nu dur' mult6 :asul -3i sc"im,' pe nea3teptate ruta
3i Sennar +u aruncat *os de pe sacul pe care se a3e%ase6 !tacul
-ncepuse6 !u%i pa3ii +urtuno3i ai pirailor pe punte7 apoi stri#'te
de -ncura*are 3i %#omote de arme6 3i astup' urec"ile6 I4u m'
interesea%'J7 -3i repet'7 Inu tre,uie s' m' ,a#J7 dar nu reu3i s'
re%iste mult6 4u putea permite ca piraii s' atace o nav' su, oc"ii
lui6 Peste toate celelalte7 era un consilier6
:asul pirat aluneca pe valuri7 cu velele ro3ii des+'3urate7 3i de8
vora mil' dup' mil'6 /ool domina scena de la pror'6
.)nd -l v'%u pe Sennar aler#)nd pe punte7 -l -nt)mpin' cu o
palm' violent' pe spate6
A &ine7 au sosit a*utoare7 r)n*i6
37
A .'pitane7 tre,uie s' v' vor,esc7 %ise Sennar "ot'r)t6
A Poate -ntr8un alt moment7 ,ineC
Sennar -3i p'str' calmul6
A :' cer s' sc"im,ai ruta6 $mediat6
A 4ici nu se discut'7 %ise indi+erent /ool6
:r'*itorul insist'6
A 4u vreau v'rsare de s)n#e at)t timp c)t sunt la ,ord6
A !i au%itC 4u vrea v'rsare de s)n#eB url' /ool #loatei6
!poi -l intui pe Sennar cu oc"i de #"ea'6
A 2ac' e3ti sensi,il la stomac7 -ntoarce8te -n ca,in'6
A .'pitane7 v8o cer pentru ultima666
4u avu timp s' s+)r3easc' +ra%a6 !ires -l -n3+'c' de "ain' 3i -l
sili s' se aplece peste ,ord6
Sennar v'%u marea des+'3ur)ndu8se cu repe%iciune su, c"il'7 -n
timp ce lemnul se ec"ili,ra pe valuri ca un pesc'ru36
A !scult'8m' ,ine7 ,'iete6 !vem nevoie de provi%ii6 .u
cam,u%a #oal' nu se mer#e nic'ieri6 !cum -i este mai clar'
situaiaC
.er 3i ap' se contopir' -n #oan'6 2intr8odat'7 cora,ia +u +oarte
aproape6
A Fiecare la locul luiB ordon' /ool6 Gata de a,orda*B
.)nd prora navei i%,i prada7 Sennar c'%u -n +a'6 /eculul -l
-mpinse -nd'r't 3i -l +'cu s' cad' pe spate pe punte6 Se ridic' la
timp ca s8o vad' pe !ires care -nainta cu rapiditate cu spada
scoas' din teac' 3i -i -ndemna pe ceilali s' vin' dup' ea6
:r'*itorul -i urm'ri aler#area cu privirea 3i +u or,it de +ul8
#erarea spadelor ridicate -n soare6 !poi i se ar't' trupa celuilalt
vas> cu toii ,'r,ai7 cu toii -narmai6
1 clip' +u ca 3i cum timpul s8ar +i oprit6 /)n*ete -ntunecate pe
de o parte 3i de alta7 spade str)nse8n pumn7 mu3c"i #ata s'
e=plode%e6 n cele din urm'7 dintr8odat'7 o "'rm'laie asur%itoare@
urlete7 %'n#'nit de arme 3i lic'rirea a %eci de lame care se
-ncruci3au6
38
Sennar r'mase -nepenit la locul lui6 !cela nu era un simplu
a,orda*7 era o re#lare de conturi -ntre pirai6 !tacaser' o alt' nav'
de pirai6
n decurs de c)teva minute puntea +u v)scoas' de s)n#e7 multe
corpuri c'%ur' la p'm)nt 3i altele +ur' aruncate peste ,ord6
Sennar +u de%#ustat 3i decise c' v'%use 3i a3a prea mult6 3i
relu' cu m)nie drumul spre cal' 3i se duse s' se ,aricade%e -ntr8
un col7 departe de ,'t'lie6 Sunt ticloi care-i regleaz
conturile ntre ei, nu te intereseaz, -3i repeta6 ns' de sus
continuau s' a*un#' p)n' la el urlete7 #emete 3i lu#u,rele
,u+nituri ale corpurilor care c'deau la p'm)nt6 Sennar -3i astup'
urec"ile cu m)inile6
n+runtarea nu dur' mai mult de *um'tate de or'6
.)nd pa3ii de pe punte devenir' mai puin +renetici 3i %,ieretele
se stinser' de tot7 Sennar7 -nc' -n+uriat7 -ndr'%ni s' urce6
2oar vreo doi oameni din #loat' erau r'nii #rav 3i7 dac' nu ar
+i +ost petele de s)n#e de pe covert'7 nu s8ar +i putut spune c' a,ia
se -nc"eiase o ,'t'lie dur'6 Fire3te7 toate corpurile celor c'%ui
%'ceau de*a pe +undul oceanului6
Su, oc"ii satis+'cui ai lui !ires7 unii dintre pirai duceau -n
spate l'%i7 ulcioare 3i ,utoaie #oale7 pe care le desc'rcau pe punte6
.)nd +u adus' 3i ultima lad' 3i +ur' #ata de plecare7 +emeia se
apropie de Sennar6
A $mpresionatC
:r'*itorul nu r'spunse6 ;a r)n*i6
A 2up' cum ,'nuiam6 4u v'%use3i niciodat' cum este omor)t
cineva7 nu8i a3a7 copil dr'#'la3C
Sennar simi cum i se urc' s)n#ele la cap6
A !m v'%ut mori c"iar prea muli7 crede8m'7 r'spunse cu voce
aspr'6
!ires d'du din umeri7 apoi se -ntoarse c'tre ai ei6
A Kl mai mare e la ,ordC
2oi oameni care -l duceau pe ,rae pe un al treilea -naintar'@ nu
se inea pe picioare 3i ,ar,a 3i p'rul lun# -i acopereau c"ipul6
!ires se apropie de el 3i %)m,i6
A &ine te8am #'sit7 dra#ostea mea6
39
.)nd -l s'rut'7 toat' #loata e=plod' -ntr8un stri#'t trium+'tor6
3
UN MIRACOL
i"al 3i $do erau -n aren' ca mai totdeauna dimineaa de8
vreme6 .onstituiau un spectacol cu at)t mai neo,i3nuit
pentru ta,'ra -n care tr'iau> ea7 .avaler al 2ra#onului -n
devenire7 era sin#ura +emeie a ,a%ei7 ,a mai mult7 a -ntre#ii
armate a P'm)nturilor Li,ere7 el7 maestrul ei7 sin#urul #nom care
reu3ise vreodat' s' devin' .avaler al 2ra#onului6 2e aceea mult'
lume asista la -n+runt'rile lor de diminea'6 Pe de alt' parte7 era o
pl'cere s'8i prive3ti6 2iscutau cu spadele7 se -ncle3tau -n dueluri
care p'reau dansuri 3i se ,'teau -n ritmuri ne,une3ti6 !poi tre,uia
admis c' era o pl'cere s8o prive3ti pe 4i"al7 cu toate c' era cu
si#uran' un r'%,oinic crud 3i83i ascundea +ormele pe su, "aine
militare> picioare lun#i7 suple7 un a,domen sculptat de ani -ntre#i
de antrenament7 un s)n -n+loritor 3i ,ine desenat6 Pentru a nu mai
vor,i de p'rul ei e=otic al,astru sau de oc"ii ei ad)nci violei7
tipici neamului ei6 5uli erau atra3i7 dar era o prad' cu totul de
4
40
neatins> 4i"al era +oarte nesocia,il' 3i cu nimic interesat' de
c"estiuni sentimentale6
n dimineaa aceea7 pu,licul era mai cur)nd puin numeros7
poate pentru c' aerul era -ntr8adev'r -n#"eat7 poate pentru c'
amenina cu ploaie6 4i"al 3i $do nu se l'sau descura*ai de at)ta
lucru@ ca -ntotdeauna7 se ,'teau +'r' -ncetare7 3i soldatul tre,ui s'8
i stri#e de mai multe ori -nainte de a se "ot'r- -n s+)r3it s' lase
spadele6
A !m)ndoi suntei a3teptai la 4el#ar7 acumB
4i"al se duse uimit' -n odaia ei6 4u i se -nt)mpla prea des s'
ai,' de a +ace cu responsa,ilul ,a%ei personal6 4u pentru c' ar +i
+ost tipul de om care s' insu+le temeri reverenioase6 5'runel 3i
mai cur)nd ro,ust7 avea mai de#ra,' aerul unui "an#iu paci+ist
dec)t al comandantului uneia dintre cele mai mari ,a%e de pe
P'm)nturile Li,ere6 4u era nici m'car unul dintre cei o,sedai de
#rade 3i de disciplina sever'7 3i totu3i 3tia s' se +ac' ascultat7 3i
era admirat 3i respectat de ai lui6
4i"al intr' cu timiditate -n cortul lui 4el#ar7 $do se duse
imediat s' se tol'neasc' pe cel mai apropiat scaun7 +'r' s'83i +ac'
pro,leme6
A $a loc te ro#7 -i spuse 4el#ar pe un ton curtenitor6 ?e8am
c"emat pentru c' am s'8i -ncredine% o misiune6
$nima lui 4i"al tres'ri6 4u -i +usese -ncredinat' niciodat' o
-ns'rcinare6 P)n' -n %iua aceea acionase -ntotdeauna -mpreun' cu
$do6
A ;ste vor,a s' +ie dus un mesa* dincolo de #rani'7 -ntr8o
ta,'r' de pe P'm)ntul 5'rii6 !vem nevoie de -nt'riri pentru un
atac6 :ei duce cererea noastr' 3i vei aduce r'spunsul lor6
Asta-i tot5 4i"al +u de%am'#it'6
4el#ar -i e=plic' am'nuntele 3i -i d'du o "art' pentru a se
orienta -n p'dure6
A :ei pleca m)ine6 ?e poi retra#e6
4i"al salut' cu o plec'ciune7 urmat' de $do6
A .e8i7 am +ost retro#radat'C 2e la .avaler aspirant la simplu
curierC -l -ntre,' ,osum+lat' pe maestrul ei6 5i se pare c' pentru
o asemenea trea,' nu lipsesc scutierii6
41
A ;u te8am propus7 r'spunse calm $do6
A 5ulumesc mult7 a,ia a3teptam s' +ac c)iva pa3i prin p'dure6
A 4u +i super+icial'6 ;ste timpul s' -ncepi s' te mi3ti sin#ur'6
!ntrenamentul se des+'3oar' ,ine7 p)n' la s+)r3itul anului ai
putea +i .avaler6
4i"al se r'suci ,rusc6 i str'luceau oc"ii6
$do r'mase impasi,il6
A P)n' acum ai stat lipit' de mine ca un pui3or de clo3c'7 -ns'
de data asta va tre,ui s' te ,a%e%i numai pe +orele tale6 5isiunea
-n sine nu e complicat'7 dar te vei mi3ca de8a lun#ul unor #ranie
care nu sunt deloc si#ure6 :a +i un antrenament ,un6
4i"al se luptase mereu pe c)mpul de ,'t'lie7 nu avusese nicio8
dat' de a +ace cu #"erila6 3i spuse c'7 -n cel mai r'u ca%7 ar +i +ost
o e=perien' nou'6
A <i7 pe urm'7 sunt luni -ntre#i de c)nd stai cui,'rit' pe
P'm)ntul Soarelui6 Puin aer de mare -i va +ace ,ine7 -nc"eie
#nomul6
A !er de mareC 2ar ta,'ra este -n interior6
A :ei vedea666 %)m,i $do6 :ei vedea6
4i"al p'r'si ,a%a la primele lic'riri de lumin' ale dimineii6
F'r' nici un 1ar+ -n c'l'toria aceea7 misiunea cerea un anume
#rad de discreie7 iar un dra#on7 +ire3te7 nu trecea neo,servat6
Urc' ast+el pe cal 3i plec' +'r' entu%iasm6
Fusese o vreme7 -nainte ca Sala%arul s' +i +ost distrus7 c)nd -i
pl'cuse s' c'l'toreasc'6 3i amintea cu c)t entu%iasm -l -nsoea pe
Livon la +urni%ori c)nd era copil6 <i c)t de mult -i pl'cuse s' #alo8
pe%e cu Soana 3i cu Sennar c'tre P'm)ntul !pei7 unde prietenul
ei +usese numit vr'*itor6 Fusese prima oar' c)nd 4i"al p'r'sise
P'm)ntul :)ntului 3i traseul i se p'ruse plin de minun'ii6 $ se
p'rea c' trecuser' secole de atunci6
5'car dac' ar +i +ost Sennar6 ;ra +rumos s' stai cu el l)n#' +oc7
s' prive3ti stelele7 s' vor,e3ti despre toate 3i nimic6 *ine tie
unde e acum.
42
Poate ar +i +ost pl'cut s' c'l'tore3ti 3i cu $do6 !st+el -ns'7 se
simea +'r' ap'rare -mpotriva +antomelor trecutului6 Se -ndep'rt'
de ,a%' prost dispus'6
P'm)ntul Soarelui 3i P'm)ntul 5'rii -mp'reau un sin#ur
codru mare7 cel mai -ntins din toat' Lumea P'm)ntean'> P'durea
$ntern'6
.)nd7 dup' dou' %ile de c'l'torie7 4i"al trecu #rania7 peisa*ul
r'mase nesc"im,at6 P'durea continua s' +ie deas' 3i -ntor8
toc"eat'7 dar mirosul de ap' s'rat' a*un#ea p)n' acolo6
4i"al nu v'%use niciodat' marea6 Par+umul acela o +'cu s'
doreasc' s' a*un#' p)n' pe coast'6 3i aminti istorisirile lui
Sennar despre P'm)ntul lui6 5icua 5are la mic' distan' de
#rania cu P'm)ntul !pei6 Farul din 2essa7 ultimul vl'star al
Lumii P'm)ntene6 :astitatea oceanului6 +i poate, nc i mai
departe, Lumea Scu$undat. 1 trecu un +ior de nostal#ie6
Pe parcursul drumului7 mai ales noaptea7 nu era lini3tit'6 Gra8
nia cu P'm)ntul cel 5are7 re#atul net'#'duit al ?iranului7 era
aproape 3i p'durile mi3unau de spioni6 ;ra vor,a mai ales despre
oameni7 pentru c' +ire3te +amminii nu erau potrivii pentru tre,uri
at)t de delicate6 !ceia erau mai cur)nd -nclinai s' masacre%e>
,rae lun#i7 puternice7 +oarte ,une pentru a s+'r)ma7 m)ini 3i
picioare dotate cu #"eare ascuite pentru a -n3+'ca victima7 sunete
#rote3ti crude cu #uri -nesate de dini ,uni numai s' s+)3ie
c'rnurile6 5asivi7 3i acoperii cu totul de un v'l ro3iatic 3i
c)rlionat de%#ust'tor7 3tiau doar s' inspire #roa%'6
?iranul trimitea mai cur)nd oameni 3i #nomi s' controle%e
#raniele cu P'm)ntul cel 5are s' -ncerce s' -nelea#' eventuale
strate#ii de apropiere din partea armatei P'm)nturilor Li,ere 3i s'
ucid' pe oricine s8ar +i aventurat pe teritoriile lui6 4i"al nu8i v'%u7
dar nu numai o dat' avu sen%aia c' oc"ii lor se lipiser' de ea s8o
suprave#"e%e6 .u toate acestea7 c'l'toria +u scurt' 3i sin#uratic'6
4i"al a*unse la destinaie -n patru %ile6
Str'*ile se minunar' s' vad' sosind o +emeie cu p'rul al,astru
3i cu urec"ile ascuite7 -m,r'cat' ca un soldat6
43
A Sunt un ucenic .avaler7 se pre%ent' 4i"al6 Se -nro3i6 ?re,uie
s'8i -nm)ne% administratorului un mesa*6
?a,'ra sem'na cu ,a%a ei> o citadel' ampl'7 +orti+icat'7 care
#'%duia nu numai r'%,oinici7 ci 3i +emei 3i copii6 !colo p'rea -ns'
c' lucrurile mer#eau mai ,ine dec)t pe P'm)ntul Soarelui6
P'm)ntul 5'rii avea #ranie si#ure 3i era e=pus la posi,ile atacuri
numai c'tre sud7 unde amenina P'm)ntul cel 5are6 Silueta
-ntunecat' a .et'ii ?iranului se -n'la ostil' dincolo de copaci7
mare a3a cum 4i"al nu o v'%use niciodat'6
n a+ara acelei amenin'ri tene,roase7 -n ta,'r' se respira o
atmos+er' lini3tit' 3i nu lipsea aprovi%ionarea6 Pr)n%ul +u copios
3i #ustos6 4i"al m)nc' la popot'7 unde copiii "oin'reau veseli 3i
,'r,aii #lumeau cu +emeile lor6 !proape p'rea timp de pace6
4i"al %)m,i -n sinea ei7 -n timp ce t'ia o ,ucat' de carne6 .)nd -3i
ridic' privirea din +ar+urie7 +urculia -i r'mase -n aer6
Parsel +usese primul ei maestru de spad' la !cademie 3i7 -ntr8
un +el7 sin#urul ei prieten luni de %ile6 Le#'tura lor +usese
deose,it'7 alc'tuit' din puine cuvinte 3i dueluri -ndelun#ate6
4i"al era ,ucuroas' s'8l revad'7 iar el o -m,r'i3' cum ar +i
+'cut cu un vec"i tovar'36 ;ra un ,'r,at -nalt 3i masiv7 cu carnaie
,run'7 cu oc"ii de o nuan' ciudat'7 #ri8verde6 P'rul ne#ru 3i
+oarte scurt -ncepea s' al,easc' pe la t)mple6
A .e +aci aiciC -ntre,' 4i"al6
A 1 permisie6 nainte de a deveni maestru al !cademiei7 c)nd
-nc' mai luptam7 tr'iam aici6 2e c)te ori pot7 dau o +u#' prin
p'rile astea6 Parsel -i +'cu cu oc"iul6 .)t s' nu uit c)mpul de
,'t'lie6 <i tuC ?e v'd -n +orm'6
A 5' descurc7 se +andosi ea6
A ?re,uie s' s'r,'torim -nt)lnirea aceasta6 .e %ici de un duel7
ca -n timpurile de demultC
Fata nu se l's' ru#at' de dou' ori6
Pentru 4i"al7 proiecia aceea -n trecut +u nea3teptat de pl'cut'6
4u uitase tristeea 3i sin#ur'tatea din acel an petrecut la
!cademie7 dar 3i acolo i se -nt)mplase ceva ,un6 Parsel -i amintea
44
asta cu +iecare pas'6 ?otul +u ca alt'dat'7 cu e=cepia a,ilit'ii
*um'tate8el+ului6 .u c)teva atacuri7 4i"al reu3i s' se impun' +'r'
#reutate6
A !i devenit ,un'7 %ise Parsel7 -n timp ce -3i 3ter#ea +runtea6
A ;ste 3i meritul t'u6
/estul %ilei -l petrecur' -mpreun'6 Parsel -i povesti despre noii
lui elevi 3i lui 4i"al -i +u puin dor6 %impul schimb n$'iarea
lucrurilor, i a amintirilor.
A G"ici pe cine am v'%ut de cur)ndC %ise pe nea3teptate Parsel6
Pe cole#ul acela al t'u de !cademie7 ,londuul666 Laius7 parc'
a3a8l c"eam'6 1 avalan3' de amintiri o n'p'di pe 4i"al dintr8
odat'6 Laius7 ,'iatul pl'p)nd cu c"ip de copil7 cel mai sla, elev
din !cademie6 St'tuser' mult' vreme -mpreun'7 3i el7 care o
adora a3a cum se -nt)mpl' cu eroii7 +usese unicul ei prieten
adev'rat -n %ilele acelea de sin#ur'tate6 Laius666
4i"al deveni mai atent'6
A ."iarC
A 2a6 ?r'ie3te aici -n p'dure6 5i8a spus c' a p'r'sit ideea de a
deveni r'%,oinic6 4u mi8a p'rut s' +i +ost prea -n +orm'6
4i"al -ncerc' s' a+le c)t mai mult posi,il6 Parsel nu 3tia mare
lucru7 dar -i e=plic' unde8l -nt)lnise6
n seara aceea7 -n cortul pe care i8l reparti%aser'7 4i"al nu reu3i
s' adoarm'6 4u mai 3tia nimic despre Laius din noaptea primei ei
,'t'lii6 2e la moartea lui Fen6 2e o eternitate6 Pe nea3teptate7 dori
din toat' inima s'8l revad'6
n dimineaa urm'toare7 -i d'dur' r'spunsul pe care -l a3teptau
cei de la ,a%'6 Urmau s' participe la atac cu o contri,uie de trei
sute de oameni6 .)nd 4i"al se #r',i s' plece7 administratorul o
averti%'6
A !vem cuno3tin' despre mi3c'ri de trupe de8a lun#ul #raniei6
Fii atent'6
4i"al nu lu' -n seam' cuvintele acelea6 P)n' atunci +usese o
c'l'torie c"iar prea lini3tit' pentru #usturile ei6
Pe drumul de -ntoarcere7 urm' indicaiile lui Parsel 3i se
-ndep'rt' c'tre nord6 Sc"im,area traseului o duse o ,un' ,ucat'
45
de drum prin desi3ul P'durii $nterne6 4i"al iu,ise -ntotdeauna
p'durile6 !mintirea iniierii ei -n ale ma#iei era -nc' vie 3i de
atunci -i pl'cea s' stea -n contact cu natura6
1dat' cu c'derea serii7 se stric' vremea6 4i"al au%i ,u,uiala
-ntunecat' a tunetelor care se apropiau 3i cerul +u s+)3iat de
lumina ,rusc' a unui +ul#er6 !tunci v'%u -n dep'rtare silueta unei
c'scioare6 .orespundea per+ect cu descrierea pe care i8o +'cuse
Parsel> o cas' oarecum d'r)mat'7 cu acoperi3 de paie 3i cu %iduri
-nne#rite de +um6 ns' 4i"al nu83i ima#ina c' locul -n care tr'ia
Laius era -ntr8at)t de d'r'p'nat6 !coperi3ul era des+undat -n mai
multe locuri 3i o parte din paie erau c'%ute la p'm)nt7 unde
putre%eau@ +erestrele erau or,ite #oale7 luminate sinistru de o
lic'rire va#'6 n'untru tre,uia s' +i +ost cineva6
4i"al co,or- de pe cal 3i se apropie prudent de construcie6 n
continuare era aproape de #rani' 3i nu avea certitudinea c' aceea
era -ntr8adev'r casa lui Laius6
Se lipi pe +uri3 de perete 3i scoase -ncet sa,ia din teac'6 n
unele puncte7 pietrele %idului erau dislocate 3i 4i"al arunc'
-n'untru o privire #r',it'6 0'ri lic'rirea unui +oc 3i pe cineva
a3e%at cu spatele6 /eu3i s' -ntrevad' numai capul7 ,lond 3i
c)rlionat6 ?res'ri6 Se apropie de u3' 3i ,'tu6
A .ine8i acoloC url' un #las ascuit din'untru6
A Sunt eu7 4i"al7 r'spunse ea7 -n timp ce -ntredesc"idea u3a6
G"emuit l)n#' un perete7 era un ,'iat cu aer o,osit 3i ,olnav7
cu o spad' pe *um'tate ru#init' -n m)inile tremur)nde6 4i"al
recunoscu oc"ii cenu3ii7 nevinovai7 3i ,uclele ,londe7 dar o,ra*ii7
pe care 3i8i amintea ,uc'lai 3i rumeni7 erau sl',ii 3i murdari de
+unin#ine6 Purta o ca%ac' maro care tre,uie s' +i avut %ile mai
,une 3i n'dra#i decolorai 3i plini de pra+6 Laius se uit' o clip' la
ea7 ne-ncre%'tor7 apoi l's' s'8i scape spada 3i8i aler#' -n
-nt)mpinare6
!+ar' -ncepuse +urtuna6
Se a+lau -n sin#ura camer' unde tavanul era -nc' -ntre#7 dar
pic'turi mari de ploaie c'deau pe ici pe colo pe podea6 Focul
46
trosnea vesel6 4i"al scoase ceva provi%ii 3i7 cu ale ei 3i cu cele ale
lui Laius7 pre#'tir' o cin' ,o#at'6
4i"al -i povesti ,'iatului tot ce i se -nt)mplase -n lunile acelea6
:or,i +'r' prea multe re%erve despre comportarea cute%'toare pe
care o avusese -nc' de c)nd a*unsese la $do pentru a +i antrenat'7
despre cum -3i riscase viaa numai ca s' +ac' de capul ei6 Se lun#i
cu o oarecare nostal#ie s' povesteasc' despre %ilele petrecute cu
s'teanca ;leusis 3i cu +iul ei Lona7 %ile -n care -3i +'cuse ilu%ii c'
ar +i putut duce o via' normal'7 departe de c)mpurile de ,'t'lie6
A 5'i s' +ie7 coment' ,'iatul6
4i"al %)m,i6
A 2a6 :iaa te uime3te uneori6 5u3c' dintr8o ,ucat' de carne
+ript'6 <i tu ce +aci aiciC
Laius l's' oc"ii -n *os6 n camer' co,or- o t'cere st)n*enitoare6
Se au%eau numai ,u,uiturile tunetelor 3i trosnetele lemnelor6
A .e8iC i8ai pierdut lim,aC insist' 4i"al6
&'iatul t'cu mult' vreme7 apoi respir' ad)nc 3i se "ot'r- s'
vor,easc'6
$mediat dup' ce picase pro,a de iniiere -n ucenicia de .avaler
al 2ra#onului7 -n timpul ,'t'liei de la ?"erorn7 p'r'sise
!cademia cu intenia de a se -ntoarce la tat'l lui7 decis s'8i spun'
c' nu voia s' aud' de lupte 3i c' luase "ot'r)rea s' devin' scutier6
Plecase d)r%7 plin de cura*7 dar pe timpul c'l'toriei i se risipise
toat' si#urana6
A n +amilia mea7 ,'r,aii au +ost -ntotdeauna .avaleri6 ?oi7
-nele#iC <i valoro3i cu toii6 ?at'l meu proiectase pentru mine un
viitor de erou c"iar dinainte s' m' +i n'scut6 .um puteam s'8i
spun c' picasem cea mai u3oar' pro,'7 cea a primei ,'t'liiC .'
spada nu era de mine7 c' nu voiam s' aud vor,indu8se de soldai
3i de moarteC 5i se 3i p'rea c'8l v'd7 c'8i aud urletele6 4iciodat'
nu ar +i acceptat ale#erea mea6 Laius se uit' pe su, spr)ncene la
4i"al6 5i8a +ost +ric' de el6 5i8a +ost team' c'7 datorit' puterii pe
47
care o are -n 1rdin7 l8ar +i constr)ns pe /aven s' m' primeasc' iar
la !cademie6
Povesti c'7 la mi*locul drumului7 se "ot'r)se s' sc"im,e calea6
4u 3tia unde s' se duc'7 nici ce s' +ac' pentru a tr'i6 .)nd se
terminaser' ,anii pentru -ntoarcerea acas'7 se d'duse drept
menestrel6
A .)nt ,ine7 3tiiC <tiu o #r'mad' de pove3ti 3i de c)ntece6 <i pe
urm'7 nu 3tiu7 poate le inspir oamenilor duio3ie6 n orice ca%7
c)3ti#am destul6
4i"al -l m'sur' din cap p)n' -n picioare6 4u7 nu era adev'rat c'
avea un c)3ti# -ndestul'tor6 ;ra sla, 3i "'rt'nit ca un cer3etor6
<i7 de +apt7 Laius m'rturisi c' -n +inal alesese s' se re+u#ie%e -n
p'dure6 $nteniona s' +ie un r't'citor 3i s' tr'iasc' -n contact cu
natura7 departe de r'%,oi 3i de oameni6 Se descurca adun)nd
+ructele din copaci 3i de%#rop)nd r'd'cini comesti,ile6 Uneori se
ducea la pescuit7 cu re%ultate sla,e6
A Uneori am reu3it6 ;rau pe3ti mici7 dar #usto3i7 %ise cu un
sur)s stin#"er6
La -nceput dormise su, cerul li,er7 pe su, copaci7 dar cur)nd
-3i d'duse seama c' nu putea continua ast+el6 ncepuse s' caute o
ca,an' de v)n'toare7 sau o #rot'7 sau o vi%uin' p'r'sit'6 n
sc"im,7 #'sise acea c'scioar' +rumoas'6
A !ici sunt -n si#uran'7 nimeni nu va veni s' m' caute6 <i pe
urm'7 ad'u#'7 am spada cu mine6 .)nd m' voi +i s'turat s'
m'n)nc r'd'cini7 voi pune -n aplicare cei doi ani petrecui -n
!cademie 3i m' voi apuca de v)n'toare6
A 4u se v)nea%' cu spada7 constat' 4i"al6
Laius se -nro3i6
A Poate -ntr8una din %ilele astea voi #'si un arc6 /'%,oiul nu e
departe6
4i"al d'du din cap6
A <i acum ce vei +aceC
A .red c' voi sta aici7 o vreme6
Laius nu avea cura* s' se uite la ea6
48
A <tii7 -n lunile astea am crescut6 !m v'%ut multe lucruri6 <tiu
c' m' pot descurca7 -nc"eie el7 puin convins6
A <i asta ar +i aspiraia ta ma=im'C -ntre,' serioas' 4i"al6 ;3ti
sla,7 o,osit 3i murdar6 !sta8i viaa pe care o voiaiC
1c"ii lui Laius se umplur' de lacrimi6
A 4u7 +ire3te c' nu8i asta6
A 4u +olose3te la nimic s' +u#i7 murmur' 4i"al6 Pro,lemele
tale te vor urma 3i la cap'tul lumii6
Se l's' t'cerea -n camer'6 Furtuna p'rea s' se +i lini3tit6 4u se
mai au%eau tunetele7 doar ploaia r'p'ia pe %iduri 3i pe acoperi36
4i"al se uit' la +oc6
A 2e ce nu vii cu mineC %ise6
Laius o +i=' ne-ncre%'tor6
A .u tineC
A 2a6 &a%a e un loc +rumos6 <i7 pe urm'7 nu spuneai c' vrei s'
+ii scutierC !i putea -nv'a meseria7 s' te +aci util6
Laius scutur' din cap6
A 4u va +i pentru totdeauna7 continu' 4i"al6 2oar c)t s' te pui
pe picioare7 s' -nele#i ce vrei6 .e nai,a7 nu8i vine s' stai puin
cu mineC .a -n vremurile de demultC
Laius %)m,i6
A Las'8m' s' m' #)ndesc6
ntins' pe ni3te paie adunate cum tre,uie7 4i"al se tre%i ,rusc6
ndep'rt' repede pelerina care o acoperea 3i m)na ei aler#' spre
spad'6 nc' ploua6 mpreun' cu %#omotul pic'turilor pe perei7
au%i sunetul pa3ilor -n noroi6 P'rea c' spiona cineva -n *urul casei6
4i"al r'mase nemi3cat'7 cu simurile -ncordate7 pentru a -ncerca
s' -nelea#' c)i erau6 Se ridic' -n lini3te7 se apropie de prietenul
ei 3i8l ,'tu pe un um'r6
A .)t e ceasulC ,)i#ui Laius7 cu vocea n'cl'it' de somn6
4i"al -i +'cu semn s' vor,easc' mai -ncet6
A $a8i spada 3i a3a%'8te -n spatele meu7 murmur'6
&'iatul se tre%i dintr8odat'6
A .e se -nt)mpl'C
A 4e atac'6 Suntem -ncon*urai7 susur' 4i"al6
49
Se duse l)n#' u3' 3i ascult'6
A $mediat ce avem cale li,er'7 +u#im6 .larC
Laius -ncuviin'6
!cum pa3ii erau mai apropiai6 2ou' persoane7 c"iar l)n#'
cas'6 .eilali tre,uie s' +i +ost cel puin vreo cincispre%ece7 dar
4i"al nu reu3ea s' -nelea#' unde se #'seau6 Sunt mul'i, $ir-ar s
$ie. Prea mul'i.
U3a +u do,or)t' pe nea3teptate6
Laius url'7 -ns' 4i"al nu se l's' luat' prin surprindere6 l do8
,or- la p'm)nt pe primul du3man7 un #r'san mare c)t un munte 3i
-narmat cu o da#' scurt'7 imediat ce trecuse pra#ul 3i -l str'punse
+'r' s'8i dea timp s' r'su+le6 1 clip' mai t)r%iu7 un tip -ncruntat 3i
mu3c"iulos7 complet c"el7 +lutur' o secure -n +aa ei6 .eilali erau
-n spate6 !u%ea #ro"'ielile lor a)ate6 Fammini6
A 2'8te8n colo +eti'7 r)n*i omul cu securea6
4i"al se arunc' -nainte 3i -l -mpinse cu violen'6
A Fu#iB -i %,ier' lui Laius6
1mul c'%u la p'm)nt7 dar se ridic' imediat -n*ur)nd6 ns' 4i"al
+u mai rapid'6 .u o lovitur' -i t'ie m)na 3i8l l's' url)nd pe pra#ul
casei d'r'p'nate6
Laius a*unsese la calul lui 4i"al 3i se urcase -n 3a6 1 lu' din
%,or pe prietena lui 3i plecar' la #alop6 .ursa nu era u3oar'6
Ploaia +'cuse terenul alunecos 3i pe -ntuneric era aproape
imposi,il s' te oriente%i6
Un +)3)it strident str'punse perdeaua ploii6
A !u arcuriB url' 4i"al6
Laius m)n' calul7 dar animalul se -mpiedica -ncontinuu6 .)nd
-l nimeri o s'#eat' -ntr8un picior7 Laius 3i 4i"al c'%ur' pe terenul
noroios6
4i"al se ridic' imediat6 Laius r'mase pe p'm)nt 3i -ncepu s'
#eam'6 Pa3ii urm'ritorilor devenir' mai rapi%i 3i mai insisteni6
A /idic'8teB stri#' 4i"al6
A 4u reu3esc6 Piciorul666
4i"al -l ridic' -n ,rae 3i -l t)r- -n p'dure7 +'r' s' ia o direcie
anume6 !luneca 3i ploaia deas' o or,ea6 F)3)iturile din spatele lor
50
re-ncepur'7 apoi -i a*unse din urm' o ploaie de s'#ei6 4i"al simi
o arsur' puternic' -n um'rul st)n# 3i +u o,li#at' s' se opreasc'6
Laius #)+)ia7 cu c"ipul contractat de durere6
A ?e8au lovit6
1 t'ietur' s+)3iase pieptarul de piele6 Um'rul s)n#era6 4i"al
-ncepu iar s' -nainte%e7 tr'#)ndu8l de un ,ra pe Laius6
A 4u8i nimic7 "ai6
P'durea p'rea de nep'truns6 Famminii erau din ce -n ce mai
aproape6 4i"al merse printre ramurile care8i ,iciuiau corpul7 -n
timp ce se str'duia s' se #)ndeasc' la o soluie6 *e trebuie s
$ac5 *e5 2urerea din ,ra era #roa%nic' 3i Laius nu era -n stare s'
lupte7 dar dac' continuau s' +u#' -n +elul acela7 +'r' int' 3i cu
spatele la du3man7 nu ar +i avut sc'pare6 2e acum au%ea respiraia
#)+)it' a urm'ritorilor lor6 *e trebuie s $ac5
A $at'8iB url' o voce neomeneasc'6
1 turm' de +ammini r's'ri aler#)nd din p'dure 3i se a,'tu
asupra lor ca o alunecare de teren6
4i"al c'%u -n +a' 3i8l trase 3i pe Laius dup' ea6 Se -ntoarse pe
spate7 str)nse #arda spadei 3i se spri*ini -ntr8un cot pentru a se
ridica6 Nu #reau s mor: !lunec'7 se poticni7 c'%u iar -n noroi6
Nu #reau s mor: n timp ce ploaia -i 3+ic"iuia +aa7 avu vreme s'
vad' r)turile di+orme ale +amminilor deasupra lor7 cu ,raele
ne+iresc de lun#i -ndoite -n atac7 cu securile ridicate #ata s'8i
masacre%e6 Ful#erele se re+lectau pe colii lor lun#i6
4i"al -nc"ise oc"ii6 Nu #reau s mor: Nu nc:
A 4UB url' Laius printre su#"iuri6
n spatele pleoapelor -nc"ise7 4i"al percepu o +ul#erare
puternic'6 Garda spadei se -n+ier,)nt'6 2esc"ise oc"ii6 1 ,arier'
ar#intat' -i -ncon*ura pe ea 3i pe Laius6
!rmele +amminilor lovir' -n repetate r)nduri 3i ,ariera -ncepu
s' vi,re%e 3i s' emit' un %#omot surd6
A 4i"al7 #emu Laius6
Famminii continuar' s' loveasc'7 scr)3nind de +urie7 dar scutul
acela transparent era impenetra,il6
51
:i,raia deveni din ce -n ce mai puternic'6 Solul p'ru %#uduit
de un cutremur 3i %#omotului -i crescu volumul p)n' c)nd deveni
de nesuportat6 4i"al 3i Laius -3i duser' m)inile la urec"i6 !poi
,ariera e=plod'6
Unda de 3oc se propa#' c'tre e=terior 3i -i lovi pe +ammini cu
violena unui ura#an6 5on3trii +ur' aruncai -napoi la o distan'
de multe ,rae6 Unii +ur' i%,ii de trunc"iurile copacilor 3i se
pr',u3ir' s+)rtecai la p'm)nt7 cu #"earele -n po%iii ne+ire3ti7 cu
estele sparte6 !lii disp'rur' -n -ntuneric7 n'ucii de mi3carea
aerului6
n p'dure se -ntoarse lini3tea6 !cum ploaia c'dea mai m'runt'
3i pic'turile -mpodo,eau ca perle minuscule +run%i3urile
copacilor 3i ale tu+elor6 Laius era palid 3i respira cu #reutate6
A .e s8a -nt)mplat7 4i"alC
Fata -3i trecu o m)n' peste +a'6
A 48am idee6
52
4
FURTUN
asul se -ndrept' spre lar#6 .oasta disp'ru la ori%ont 3i
marea -n#"ii peisa*ul6 Sennar simi c' de acum pasul era
+'cut6 4u se mai putea -ntoarce6
:
4ici una dintre c'rile pe care le luase cu el nu d'dea in+ormaii
concrete despre ,ul,oan'6 .el mai credi,il dintre te=te era un
re%umat al aventurii cuceritorilor care cu vreo sut' de ani -nainte
-ncercaser' s' a*un#' -n Lumea Scu+undat'7 dar era vor,a despre
o istorisire plin' de neclarit'i7 scris' la c)iva ani dup' c'l'torie7
din care nu reie3ea c)t era realitate 3i c)t +ructul +ante%iei6 Sennar
nu 3tia cu e=actitate unde se a+la ,ul,oana7 3i nici c)te mile ar +i
tre,uit s' parcur#' pentru a o #'si6 ?re,uia mers drept c'tre apus7
asta era tot6
.u c)t vasul aluneca mai rapid pe mare7 cu at)t Sennar simea
cum -l #)tuie mai mult teama6
.'pitanul p'rea s' nutreasc' +a' de el o oarecare stim' 3i se
-nt)mpla din ce -n ce mai des ca !ires s' i se adrese%e aproape
,inevoitor6 Pe nea3teptate7 Sennar do,)ndea simpatia tuturor7 cu
e=cepia oaspetelui misterios6
n primele %ile nu +u %'rit cine 3tie ce6 St'tea mereu -nc"is -n
ca,ina lui !ires7 unde ea se ducea s'8l vad' imediat ce i se ivea
oca%ia6 .)nd -ncepu s' se plim,e pe punte7 p'rea o alt' persoan'
+a' de pri%onierul am'r)t care +usese adus la ,ord6 !vea aspectul
53
unui +il+i%on7 cu p'rul lun# castaniu pe care8l purta str)ns -ntr8o
coad' stu+oas'7 cu oc"i al,a3tri vioi 3i o ,ar,' +rumos piept'nat'6
F'r' -ndoial'7 tr's'turile lui re#ulate7 dar -n acela3i timp pline de
virilitate7 erau alc'tuite tocmai ca s' le plac' +emeilor7 3i -n plus
noul pasa#er era mereu -ntr8o inut' vestimentar' +oarte -n#ri*it'6
Purta c'm'3i de m'tase +oarte al,e7 cu m)neci ample7 3i veste
preioase din ,rocart pline de ornamente6 Se +))ia de la un cap't
la altul al vasului 3i l'sa s' +luture -n v)nt o pelerin' lun#' de
,rocart ne#ru7 cu m)na mereu spri*init' pe #arda ci%elat' a
spadei@ din c)nd -n c)nd7 se oprea s' cercete%e marea cu privire
#)nditoare7 prins cu totul de propriul 3arm pirateresc6 2ac' -l
-nt)lnea pe Sennar pe punte7 -l privea pie%i36 :r'*itorului i se
p'rea un idiot per+ect7 dar pe vas -l tratau toi cu respect 3i nici
unul nu se pl)n#ea de +aptul c' nu +'cea nimic de diminea' p)n'
la apus6 Seara7 /ool -l invita -n teu#' s' ,ea 3i s' stea de vor,'
p)n' t)r%iu -n noapte6
Sennar vru s' 3tie mai mult 3i 2odi nu se l's' ru#at6
ntr8o sear' cu +urtun'7 -n timp ce vr'*itorul era devastat de r'ul
de mare7 ,'iatul -i povesti +iecare am'nunt din viaa noului
pasa#er6
;enares, amantul lui Aires, luptase mult #reme n trupele de
pe Pmntul 0rii. -omnitorul, de $apt, stul de incursiunile
pira'ilor, ordonase crearea unei di#izii speciale care s-i
n$runte pe tlhari.
)nainte de a se nrola, ;enares $cuse pu'in din toate3 artist,
ho', negustor, contrabandist. A $i soldat era o modalitate ca
oricare alta pentru a se bga n bucluc i el nu dorea altce#a.
-atorit abilit'ii lui de spadasin, armata l primise cu bra'ele
deschise i nchisese amndoi ochii peste trecutul lui discutabil.
-atoria lui era s escorteze pe mare ncrcturile de pietre
pre'ioase de la 0un'ii 6ltimului Promontoriu, boga'i n
zcminte, pe pmnturile rsritene, unde pietrele erau
le$uite. .ceanul i plcu imediat. Adora #ia'a aceea compus
din tra#ersri i n$runtri cu pira'ii. "r a mai pune la
socoteal $ascina'ia pe care o e(ercita asupra $emeilor. *hiar
54
dac nu era un marinar, a#ea o iubit n $iecare port. A
colindat marea un an de zile $r s piard niciodat o btlie.
Apoi i-a gsit naul.
)ntr-o zi, brigantina pe care cltorea a $ost atacat de 1ool
i de ai lui. ;enares s-a luptat cu mul'i membri ai echipa,ului i
i-a aran,at de zile mari, pn cnd s-a trezit n $a'a lui cu Aires.
"ascinat de $rumuse'ea ei a $cut o greeal $atal3 a pctuit
cu galanteria.
< &u nu lupt cu $emeile, a zis cu glas limpede. &u iubesc
$emeile.
*a rspuns, Aires i-a s$iat uni$orma cu lo#ituri de spad i
a nceput s-l atace $r ncetare. ;enares s-a #zut constrns
s scoat sabia din teac, dar, cnd, dup un duel ncrncenat,
$emeia i-a pus lama la gt, omul s-a #zut mort.
Aires l-a pri#it ndelung, g$ind de oboseal, apoi a bgat
spada n teac.
< &ti prea drgu' ca s te elimin, a zis cu naturale'e, apoi i-a
ntors spatele i, din dou srituri, s-a urcat iar pe #as.
;enares a pri#it la #elele roii cum se ndeprtau i a tiut c
gsise singura $emeie care i se potri#ea.
A prsit armata i s-a alturat unui grup de pira'i.
*uteztor i incontient cum era, i s-a dus #estea repede. )n
ta#ernele n care se ntlneau pira'ii, a nceput s i se
pomeneasc numele i $aima lui de spadasin s-a rspndit
rapid.
Aires iubise ntotdeauna pro#ocrile. Nu numai o dat l
con#insese pe tatl ei s atace na#e luate la ochi de alte #eliere,
doar din nerbdarea de a se msura cu al'i pira'i. Aa s-a
ntmplat i cu ;enares. -up luni de zile n care-i luaser
urma i se pierduser iar unul de altul, s-au trezit iar unul n
$a'a celuilalt, pe puntea unui galion pe care l atacaser
amndoi.
A $ost un duel ciudat. &l a $olosit tacticile de cucerire pe care
le pusese n practic n #ia'a lui de seductor, i ntre dou
lo#ituri, una de atac, alta de aprare, i spunea ct de mult o
55
dorea. &a a dat la i#eal tot sarcasmul ei, mai ascu'it dect
spada, i i-a btut ,oc de romantismele acelea. *nd Aires a
a,uns cu spatele la zid, cu#intele nu i-au #enit ns n a,utor.
&ra pentru prima oar cnd un brbat reuea s o n#ing.
< Spune-mi c m iubeti i eu te las s trieti, a murmurat
;enares aproape atingndu-i $a'a.
< 0ai curnd taie-mi beregata, a rspuns ea n ze$lemea.
< *um doreti, a zis surznd ;enares. -ar numai dup
aceea.
A apucat-o de cea$ i a srutat-o cu pasiune. Pe neateptate,
Aires i-a rspuns cu tot atta patim.
-e atunci se dedicar unul celuilalt. -ac ar $i trebuit s-i
dispute aceeai prad, nu ar $i ezitat s-i ia gtul unul altuia,
i totui se iubeau. . pasiune $cut din ntlniri $ugare i
ntmpltoare pe mare sau n porturile n care ancorau.
Lui 1ool po#estea aceea nu-i mergea la su$let. *pitanul era
un pirat $eroce i nen$ricat, dar pentru =$eti'a> lui, dup cum
se ncp'na s o numeasc, #oia ce-i mai bun i repeta mereu
c numai un om mai puternic dect el putea $i demn de $iica
lui. ;enares i se prea un zpcit, iar pasiunea aceea un
capriciu in$antil.
*u toate acestea, dup ct#a timp, a trebuit s se
rzgndeasc i odat cu el, ntregul echipa,.
-e cnd regele Pmntului 0rii ncepuse lupta lui
personal mpotri#a pirateriei, 1ool era n $runtea listei negre.
Pe capul lui se pusese o recompens care i ademenea pe mul'i.
*pitanul nu-i $cuse niciodat probleme. &l aa era3 sigur
pe sine, indi$erent la pericol i indi$erent cu totul la ceea ce nu
#a $i $ost mare, adorata lui na# i Aires.
L-au prins a$ar din elementul lui3 pe uscat, n timp ce bea
#esel ntr-o ta#ern. %o#arul lui de petrecere a pltit cu #ia'a
i el a $ost luat cu greu, dar n lan'uri. L-au trt ntr-o temni'
situat pe continent, unde a#eau s-l 'in pn s-ar $i calmat
apele. Apoi cpitanul ar $i $ost dat direct pe mna grzilor
regelui. Nu era greu de imaginat care ar $i $ost soarta lui3 s se
56
blbne cu un treang de gt n pia'a central din capital, ca
a#ertisment pentru toat tagma pira'ilor.
*nd a a,uns #estea pe na#, imperturbabila Aires s-a
pierdut pentru un moment. Autorul capturii era un #ntor
$aimos de recompense, unul 0authar. )i ncepuse cariera ca
asasin pltit pentru oricine ar $i putut s-l plteasc. "usese
prins n timpul unei misiuni i, n schimbul iertrii, i
propuseser s-i schimbe acti#itatea. Nu se gndise de dou
ori. *ele mai spectaculoase capturi din ultimii ani purtau toate
semntura lui. Nu se oprea n $a'a nimnui i ac'iona oriunde,
pe mare sau pe uscat. -ar pe uscat i a#ea #izuina i acolo
trebuia cutat. Atunci s-a ntmplat, ca n cele mai bune
istorisiri de a#entur, s intre n ,oc eroul. )n noaptea aceea,
;enares a acostat n gol$ule'ul n care era ancorat #asul lui
Aires. ;ucurndu-se de,a la gndul unei nop'i de plcere, s-a
grbit la iubita lui, dar a gsit-o nlcrimat.
"irete, s-a o$erit s conduc grupul care urma s-l elibereze
pe 1ool i a ales cele mai bune elemente din ceata lui i a lui
Aires pentru a organiza o echip de sal#are. Au plecat peste
cte#a ore, n plin noapte. -up ce luaser in$orma'ii prin
uli'ele portului, au luat cu asalt temni'a n care era nchis
piratul i l-au n,unghiat pe #ntorul de recompense i pe
trepduii lui. 1ool era din nou liber.
)ntmplarea i-a adus lui ;enares stima lui 1ool i a
oamenilor lui, odat cu eterna recunotin' a lui Aires.
2odi c"iar era un mare povestitor6 Sennar ascultase +'r' s'
su+le7 uitase p)n' 3i de r'ul de mare6
A .um s+)r3ise pe vasul pe care l8am #'sitC -ntre,' -n cele din
urm'6
A Simplu7 r'spunse 2odi7 satis+'cut de succesul povestirii lui6
:)n'torul de recompense pe care l8a eliminat &enares avea muli
prieteni printre scursorile porturilor de pe P'm)ntul 5'rii6 2e la
eli,erarea lui /ool7 nu i8au dat r'#a% lui &enares6 L8au atacat
noaptea7 -n timp ce era -n +undul unui #ol+ ascuns7 unul dintre
locurile noastre de -nt)lnire6 1 des+'3urare de +ore nemaiv'%ut'7
57
se spune6 .)nd l8am pescuit7 -l duceau pe uscat pentru a8l vinde
militarilor6
A S'8l v)nd'C
A !3a mer#e7 nu 3tiaiC .ineva +ace trea,a murdar'7 altcineva
pl'te3te 3i se ,ucur' de onorurile capturii6
A !r tre,ui s' te +aci scriitor7 2odi7 %ise Sennar la s+)r3itul
povestirii6
2odi %)m,i6
A :ei vedea7 vr'*itoriile6 .)nd voi +i c)3ti#at destui ,ani ca pi8
rat7 -mi voi scrie ispr'vile 3i voi deveni mai +aimos dec)t &enares6
ncepea s' se simt' ume%eala nopii6 Sennar -i d'du lui 2odi
una pe spate 3i se ridic' -n picioare cu un c'scat6
A 4u 3tiu ce +aci tu7 dar eu m' duc la culcare6
A !3teapt' Sennar7 -l opri musul6 Pot s'8i dau un s+atC
A Fire3te6
A 2ac' a3 +i -n locul t'u7 a3 +i mai precaut6
Sennar se uit' uluit la el6
A .um adic'C
A &enares nu vede cu oc"i ,uni taclalele tale cu +emeia lui7
r'spunse maliios 2odi6 <i pe urm'7 ca s8o %ic pe8a dreapt'7 +aptul
c' tu ai convins8o pe !ires s' se aventure%e -ntr8o asemenea
trea,' periculoas' -l +ace ,'nuitor6
:r'*itorul i%,ucni -n r)s6
A Poate dormi lini3tit6 !ires nici nu m' vede6
2odi -i +'cu cu oc"iul6
A 4u s8ar %ice7 Sennar7 nu s8ar %ice6
?imp de o lun' navi#ar' lini3tii 3i +'r' piedici6 ;ra v)nt 3i
marea ridica #lasul numai din c)nd -n c)nd6
2e acum7 Sennar se o,i3nuise cu ruliul vasului6 2imineaa7
spri*init de parapetul punii7 privea spectacolul oceanului care
readucea oamenilor soarele 3i simea o sen%aie de consolare6 2e
+apt7 c'l'toria aceea -i pl'cea6 Poate avea s'83i duc' la ,un s+)r3it
misiunea 3i avea s' ias' viu din ea6
i lipsea 4i"al6 ntr8o sear' -i scrise o scrisoare6 ncepuse s'
recite +ormula pentru a i8o e=pedia7 c)nd se opri 3i o reciti6 -ar
58
ce mi-a trecut prin minte5 1 rupse 3i o arunc' -n+uriat peste
,ord6 Se uit' la ,uc'elele de per#ament cum dansau printre
valuri7 apoi se -ntoarse -n cal'7 sin#ur cu #)ndurile lui6
Pro,lemele -ncepur' -n a cincea s'pt'm)n' de navi#aie6 5area
deveni din ce -n ce mai a#itat'7 +urtunile -ncepur' s' vin' una
dup' alta +'r' -ncetare6 !tinseser' %ona nee=plorat'6 4imeni nu
mai a*unsese p)n' acolo 3i era #reu s' te oriente%i6
ntr8o sear'7 /ool -l convoc' pe Sennar -n ca,ina lui6
A 2up' calculele mele7 tre,uie s' +im aproape de insulele
necunoscute6 !cestea6 !r't' pe "art'6 ns' pentru moment nu li se
vede nici m'car um,ra6
A <i e #ravC -ntre,' Sennar -n#ri*orat6
A 2a6 48au mai r'mas multe -n cam,u%'6 .)nd am umplut8o7
#)ndeam c'7 odat' a*un3i aici7 am +i putut8o umple din nou6 2ac'
nu vom #'si cur)nd acel ar"ipela# ,lestemat7 d'm de dracu6
Pe m'sur' ce %ilele treceau7 ec"ipa*ul cerceta cu -n#ri*orare din
ce -n ce mai mare -ntinderea de ap'6 2ar ori%ontul era %#)rcit cu
nout'ile 3i tot ceea ce propunea era un al,astru intens 3i plin de
cru%ime6
Sennar se "ot'r- s' renune la *um'tate din raia lui de "ran'6
A 5ereu e3ti at)t de -nelept7 SennarC -ntre,' !ires7 c)nd a+l'6
Se a+lau pe punte unul l)n#' altul6
A 5' simt r'spun%'tor de aceast' situaie7 r'spunse el
-ndurerat6
A .e ,'iat ,un7 se "li%i ea6 ."iar e3ti ,un de luat de ,'r,at6
Sennar era uimit s8o vad' at)t de lini3tit'6 4ici &enares 3i nici
/ool nu p'reau s' +ie -n#ri*orai6 Pentru ei era totul normal>
riscul7 +oamea7 neprev'%utul m'rii6
A 4u8i e team' de ce s8ar putea -nt)mplaC o -ntre,'6
!ires -ntinse picioarele 3i le spri*ini de un ,utoi cu rom6
A Fric'C 2e ceC /iscul m' distrea%'6 ; sarea vieii6 2ac' nu ne
distr'm -n puinul timp care ne este dat7 pentru ce mai tr'ie3tiC <i7
pe urm'7 e o -ntrecere6 Se -ntoarse c'tre Sennar6 <tii de ce m8am
"ot'r)t s' accept trea,a astaC
A Pentru ,aniC
59
A &ravo7 micul meu vr'*itor6 ;3ti iste nevoie mare7 -l ironi%'
!ires6 2ar ,anii nu -nseamn' nimic +'r' aventur'6 S' a*un#i unde
nimeni nu a mai pus piciorul666 ?e #)nde3ti c' puini -naintea
noastr' au v'%ut al,astrul acestaC <i c' nimeni nu s8a -ntors s'
povesteasc' despre elC ;i ,ine7 eu voi a*un#e p)n' la cap't6 <i m'
voi -ntoarce6 !tunci voi 3ti c' sunt cea mai ,un'6 !cum -ncetea%'
s'8i mai +aci #ri*i7 asta nu ne va apropia nici cu o mil' de inta
noastr'6
!poi se instal' calmul plat6 5area era ca uleiul7 ori%ontul din
ce -n ce mai al,astru6 F'r' posi,ilitatea de a aduna ap' de ploaie7
re%ervele -ncepur' s' scad' cur)nd6 Fur' t'iate raiile 3i7 odat' cu
+oamea7 crescu nemulumirea6 4u toi aveau +ora de caracter a lui
/ool sau incon3tiena lui !ires6
Sennar -3i petrecea nopile aplecat deasupra "'rii7 -ncerc)nd s'
-nelea#' c)t drum +'cuser' 3i c)t le mai lipsea6 4u numai o dat'
+olosi ma#ia -n sperana de a descoperi dac' ruta era corect'7 dar
ra%a de lumin' care ar +i tre,uit s' locali%e%e insulele se pierdea
-n noapte c'tre locuri necunoscute6
.)nd -ncepu c)te cineva s'8l acu%e c' i8a atras -ntr8o aciune
disperat'7 &enares +u cel care8i lu' ap'rarea>
A &'r,ai suntei7 sau ceC Suntem oameni ai m'rii7 ce nai,a6 :8
a constr)ns oare cineva s' venii p)n' aiciC .ine vrea s' se
-ntoarc' s' ia o ,arc' 3i s' se pun' pe v)slit6 <i cu asta discuia8i
-nc"eiat'6
.ur)nd disp'rur' p's'rile6 4ici tu pesc'ru3i7 nici al,atro3i7 nici
un +el de stoluri care mi#rau c'tre p'm)nturi necunoscute6 P)n' 3i
pe3tii -ncepur' s' se r'reasc'6 .u +iecare %i pescuitul era mai
puin ,o#at7 p)n' c)nd marea deveni un de3ert6 4ava aluneca
-nceat' pe ap'7 -ncon*urat' de o lini3te ne+ireasc'6 2ac' nu ar +i
+ost sia*ul u3or de pe laturile c"ilei7 s8ar +i spus c' erau -nc' -n
port6
A P'm)ntB P'm)ntB
Urletul s+)3ie %orile6 5area era calm'7 v)ntul -ncepuse iar s'
,at' 3i vasul mer#ea repede6
60
Sennar se #r',i pe punte6 1 clip' mai t)r%iu a*unse 3i c'pitanul7
cu oc"eanul -n m)n'6 La ori%ont se %'rea o linie -ntunecat' 3i
neclar'6
A Poate +i adev'ratC -ntre,' Sennar cu su+letul la #ur'6
/ool privi mult' vreme -nainte de a se pronuna6
A 4u 3tiu7 r'spunse6
ncepu iar s' cercete%e prin oc"ean6
A ; ceva care nu m' convin#e6
?oat' %iua7 ec"ipa*ul +i=' cu team' dun#a aceea su,ire nea#r'7
-n timp ce tensiunea cre3tea6
Pe la mi*locul dup'8amie%ii7 nava se ,alans' lateral7 ca 3i cum
ar +i i%,it8o ceva7 3i se -nclin' periculos -ntr8o parte6 ;c"ipa*ul -3i
pierdu ec"ili,rul7 dar am,arcaiunea nu -nt)r%ie s' se redrese%e7
%druncinat' de o ra+al' neprev'%ut' de v)nt6
Sennar 3i c'pitanul a*unser' cu #reu pe punte6 &rusc se ridicase
un v)nt +oarte puternic7 care p'rea s' +i vrut s'8i m'ture6 <i7 cu
toate acestea7 marea era lini3tit' 3i soarele str'lucea6 :)ntul acela
se isca de nic'ieri6
A 1 m)n' de terarole7 repedeB stri#' /ool7 -n timp ce a*un#ea
la parapet6
Sennar reu3i s' se a#ae de parapet -n ciuda ra+alelor care8i
,iciuiau +aa6 /idic' oc"ii6 !mui6
Un nor ne#ru uria3 -nainta amenin'tor de la ori%ont6 4u i se
vedea cap'tul7 aler#a spre nav' 3i83i sc"im,a permanent +orma6
Sennar c'%u *os +'r' su+lare6 2ou' m)ini -l prinser' de "ain'6
A .e8iC -ntre,' /ool6 !inti doi oc"i de +oc asupra lui6
A 4u 3tiu6
A ; vr'*itorieC /'spundeB
A ;666 pro,a,il7 se ,)l,)i Sennar6
/ool -i d'du drumul 3i -ncepu s' dea ordine7 dar ec"ipa*ul era
-nc' -nepenit de spaim'6
A ! r'mas vreun ,'r,at la ,ord sau suntei ni3te +emeiu3ti cu
toiiC r'cni c'pitanul6 S' se duc' +iecare la locul lui sau -l arunc -n
mare imediatB
4imeni nu v'%use niciodat' ceva asem'n'tor6 Sennar se aplec'
iar peste ,ord 3i avu timp doar s' %'reasc' norul care -nainta cu o
61
vite%' -nsp'im)nt'toare6 :)ntul -i t'ie respiraia6 nc"ise oc"ii6
.)nd -i desc"ise7 se l'sase noaptea6
Pe un cer ne#ru ca o lespede de arde%ie se desenau +ul#ere
imense6 1 ploaie ropotitoare -ncepu s' ,om,arde%e puntea6 !poi
+u apocalipsa6
:aluri uria3e se a,'tur' asupra cor',iei 3i o -nclinar' c)nd de o
parte7 c)nd de alta@ de +iecare dat' p'rea s' +ie pe punctul de a
disp'rea printre tala%uri6 Sennar +u rosto#olit pe punte p)n' c)nd
m)na lui &enares -l -n3+'c' de cea+'6
A !ici doar -ncurci locul7 ,'iete6 2u8te8n cal'6
Sennar nu se l's' ru#at de dou' ori6
5ai mult dec)t s' se duc' -n cal'7 c'%u -n'untru lovindu8se7
pentru ca apoi s' o ia la #oan' s' se #"emuiasc' -ntr8un col6
Lemnul din *urul lui sc)r)ia -nsp'im)nt'tor 3i ruliul era +oarte
violent6 :asul era -n voia v)nturilor care83i sc"im,au -n
permanen' direcia 3i a valurilor -nalte c)t %idurile6
1 vreme7 Sennar r'mase nemi3cat7 parali%at de +ric'7 s' asculte
pa3ii precipitai de pe punte7 i%,iturile corpurilor tr)ntite la
p'm)nt de +urtun' 3i c"i'itul 3oarecilor7 cui,'rii pe cine 3tie
unde6 !poi -ncepu s' se simt' un mi3el6 Nu pot sta aici, trebuie
s m duc s dau o mn de a,utor. ns' picioarele re+u%au s'8l
asculte6 3i impuse s' raione%e6 La urma urmelor7 era un
consilier7 -n ultimul timp se a+lase -n destule situaii disperate 3i
ie3ise din ele numai datorit' lucidit'ii lui6 ncerc' s' repete
vr'*ile pe care le cuno3tea7 dar nici una nu se potrivea cu
apocalipsa care se de%l'nuia acolo a+ar'6 F'r' -ndoial' era opera
unui vr'*itor6 Poate o +ormul' creat' e( no#o7 cel mai pro,a,il un
si#iliu6 Per$ect. -ac e o #ra,, nu rmne dect s ncerci s o
contracarezi, -3i spuse cu "ot'r)re6
!#')ndu8se de #rin%ile calei7 -n timp ce ,arca se cl'tina +'r'
-ncetare7 Sennar se str'dui s' se #)ndeasc'6 5i3carea navei -i
su#er' ideea6 ;ra o trea,' destul de complicat'7 dar era sin#ura7
-n situaia -n care se a+lau6 n rest7 acolo aveau de a +ace desi#ur
cu o vr'*itorie asem'n'toare cu cele inter%ise6 ;ra deci vor,a de a
aduce natura pe linia ei de plutire6 Sennar plani+ic' precis ceea ce
avea s' +ac' odat' a*uns a+ar' 3i se "ot'r- s' ias'6
62
:elele p'reau s' +i -nne,unit 3i Sennar se al'tur' unui #rup de
pirai care -ncercau s' le st'p)neasc'6 ntre%'ri printre ropotele
ploii silueta lui !ires7 care7 st)nd dreapt' la timon'7 se c'%nea s'
p'stre%e ruta6 2ar nu mai era nici o rut' de inut6 .erul 3i marea
se amestecau7 ca tene,re nedeslu3ite ce -nv'luiau vasul6 .u tot
a*utorul lui /ool7 timona -i sc'p' din m)n' 3i -ncepu s' se -nv)rt'
precum un titire%6
.)nd vela principal' se s+)3ie7 Sennar se a#'' de parapet 3i
-ncepu s' traverse%e puntea7 -n timp ce apa -l +le3c'ia din cap
p)n'8n picioare6 2up' multe e+orturi reu3i s' a*un#' la !ires7 care
era -ncr)ncenat' pe timon'6
A 1 +unie7 url' Sennar7 dar cuvintele lui +ur' a,sor,ite de
urletul m'rii6
A .eC r'spunse !ires6
A !m nevoie de o +unie6
!ires -i trecu un cap't de +r)n#"ie lui Sennar7 care 3i8l le#' -n
talie7 apoi se -ndrept' spre catar#6 /idic' oc"ii 3i -l v'%u
cl'tin)ndu8se -nsp'im)nt'tor6 Pot reui. %rebuie s reuesc.
ncerc' s' se caere7 dar m)inile -i alunecau pe lemnul -m,i,at
de ap'6 !tunci scoase pumnalul lui 4i"al7 acela pe care8l c)3ti8
#ase -n duel -n %iua -n care se cunoscuser'6 $ -n+ipse ad)nc -n par7
se lipi de catar# a#')ndu8se cu m)na li,er' 3i -ncepu s' urce6
$ se p'rea mereu c' era pe punctul de a c'dea 3i se -ncol'cea cu
3i mai mult' putere de lemn6 5)inile -ncepur' s'8i s)n#ere%e6
3i aminti c'7 atunci c)nd era copil7 prietenii lui se distrau s' se
urce -n copaci6 Lui nu8i pl'cuse niciodat'7 mai totdeauna nu
+usese ,un de nimic -n *ocurile care cereau sprinteneal'6 +i acum
iat-m aici, ag'at ca un acrobat de catargul unei corbii,
chiar n mi,locul celei mai groaznice $urtuni care s-a #zut
#reodat. !proape -i veni s' r)d'6
Se str'dui s' nu se uite -n *os6 Aproape am a,uns, mai e pu'in,
-3i repeta ca s'83i dea cura*7 dar #a,ia p'rea de nea*uns6 .)nd -n
s+)r3it se arunc' -n ea7 din #)t -i ie3i un stri#'t de ,ucurie6 ;ra
incredi,il7 dar reu3ise6
Se le#' de catar# 3i se ridic' -n picioare6 !colo sus7 mi3carea
ondulatorie era insuporta,il'6 Simi cum i se -ntoarce stomacul pe
63
dos 3i vomit'6 Nu acum: -nc"ise oc"ii 3i +'cu tot posi,ilul s' se
concentre%e7 apoi ridic' m)inile -ns)n#erate la cer 3i url' un
desc)ntec6
2in de#etele lui plecar' %ece ra%e de ar#int7 care str'punser'
norii 3i se desc"iser' -n +orm' de cupol'7 pentru ca apoi s'
-nv'luie cora,ia -ntr8o s+er' ar#intat'6 ;ra o +ormul' de ap'rare
mai cur)nd ,anal'7 un scut +oarte simplu6 ;ra -ns' mare c)t o
-ntrea#' cora,ie 3i tocmai dimensiunile erau cele care +'ceau
desc)ntecul s' devin' supraomenesc6
2intr8odat'7 pe punte se calm' totul6 &'r,aii se ridicar'
ne-ncre%'tori 3i unul c)te unul -3i -ndreptar' oc"ii mai -nt)i c'tre
,arier'7 apoi spre #a,ia de pe catar#6
$%,ucni o salv' de urlete entu%iaste6
A :r'*itorule7 e3ti e=traordinarB e=clam' !ires6
ndemnai de /ool7 -3i reluar' cu toii locul6 !ires se rea3e%' la
timon' 3i 2odi7 a*utat de ali pirai7 str)nse vela mare a catar#ului7
care era de acum ne+olositoare6 /estul ec"ipa*ului scoase de pe
laturile navei rame lun#i de ur#en' 3i -ncepur' toi s' le pun' -n
+unciune cu n'du+6
:asul se mi3c' lent7 ca un animal care se tre%e3te din letar#ie6
2incolo de ,arier'7 +ul#erele -nc' ,r'%dau cerul 3i luminau o
mare v)n't' 3i r'scolit' de spum' cenu3ie6 ?ala%urile se sp'r#eau
cu violen' de protecia ar#intat'6 Sennar simi +ora oceanului
care -ncerca s' str'pun#' scutul lui de ap'rare6 3i #oli mintea de
tot ce nu era desc)ntecul pe care8l recita6 4u trecu mult' vreme
p)n' c)nd ,raele se -nmuiar' 3i m)inile -ncepur' s'8l +urnice6
.ur)nd nu le mai simi6 /'mase numai sen%aia ener#iei ma#ice
care se scur#ea din de#ete ca un +luviu rev'rsat6
A Se vede vreo ra%' de lumin'C -ntre,' disperat7 cu toate c' 3tia
c'7 din #a,ie7 el ar +i +ost primul care s' o %'reasc'6
A 4u -nc'B url' !ires de pe punte6 /e%ist'B
.u c)t trecea timpul7 cu at)t Sennar se simea mai r'u6
Loviturile valurilor se succedau +'r' -ncetare 3i ,ariera din *urul
64
navei -ncepea s' se restr)n#'6 4u ar mai +i reu3it s8o menin' mult
timp6
;rau epui%ai cu toii> !ires 3i &enares care se luptau cu
timona7 /ool care cerceta ,e%na -n c'utarea unui semn care s'8i
arate -ncotro s8o ia7 ec"ipa*ul care scu+unda ramele -n curentul
-nvol,urat al oceanului6
Sennar -n#enunc"ease 3i83i spri*inise ,raele pe mar#inea
#a,iei7 cu de#etele des+'cute6
&ariera se restr)nse v'%)nd cu oc"ii6
/ool +u primul care -3i d'du seama6
A Fii tare ,'ieteB Fii tareB url'6
2ar vr'*itorul p'rea incon3tient6
A Fir8ar s' +ie7 st' s' se pr',u3easc'B $at' ce se o,ine dac' te
la3i pe m)na unui ,'ieel7 sudui &enares6
!ires -l +ul#er' cu privirea6
A ?aciB 2ac' nu ar +i +ost el7 am +i +ost de*a mori6 !poi ridic'
#lasul6 .ontinu' tot a3a7 SennarB !m ie3itB !proape am ie3itB
2in #a,ie nu sosi r'spuns6 Scutul ar#intat se mic3or' iar6
A :oi7 acolo *osB 5'rii ritmulB porunci /ool7 dar -3i d'du
seama c' le cerea prea mult oamenilor lui6
A Suntem terminaiB murmur' el6
A PriviiB url' pe nea3teptate &enares6
n ne#rul norilor se desc"isese o ,re3'6 1 +)3ie de lumin' t'ia
-ntunericul6 !ires -ncepu s' r)d'7 -ntr8at)t -nc)t aproape8i sc'p'
timona din m)n'6
A ?ra#ei la rame c)t putei7 -i -m,oldi /ool6
Printre +ul#ere se %'ri un petec de cer al,astru 3i7 imediat dup'
aceea7 o ,ucat' de p'm)nt -ncadrat' de verde6 :'%ute din in+ernul
acela7 insulele p'reau p'm)nturile paradisului6 Salvarea era acolo7
la -ndem)n'7 dar +urtuna nu d'dea semne s' se potoleasc'6
Ful#erele 3i valurile se i%,eau ne-ncetat de ,arier'6
A /e%ist'7 SennarB 5ai e puinB urla !ires cu toat' su+larea pe
care o avea -n corp7 dar ,ariera a,ia mai atin#ea sculptura de la
prora vasului 3i continua s' se restr)n#'6
65
2intr8odat'7 ,ariera se +'r)mi' -n sute de ,uc'i ar#intate 3i
silueta sculptat' -n lemn de la pror' se tre%i c' -n+runt' +uria
elementelor naturii6 :asul -ncepu s' pluteasc' -n deriv'7 pe c)nd
+urtuna -n#"iea am,arcaiunea7 sc)ndur' cu sc)ndur'6 2e acum7
,un' parte din pror' era -n voia +urtunii 3i ,ariera era su,ire ca
un v'l6 4ava continu' s' se -nv)rt' -n loc7 sc"im,)ndu83i de
+iecare dat' direcia6 2e pe punte se -n'lar' urlete7 -ndemnuri
neclare7 ordine6 2in toat' #'l'#ia aceea7 p)n' la Sennar nu
a*un#eau dec)t sunete v'tuite6 Simea numai c' -l p'r'seau +orele
3i c' punea st'p)nire pe el o mole3eal' ciudat'6 Sunt obosit. Sunt
$oarte obosit. :oia doar s' se lase -n voia sorii7 s' +ie le#'nat de
neantul care8l -ncon*ura7 -ns' ceva7 -ntr8un col -ndep'rtat al
con3tiinei7 -l -mpin#ea s' nu cede%e6 Un ultim +lu= de ener#ie -l
str','tu din cap p)n'8n picioare6 5u3c"ii se -ntinser' spasmodic7
m)inile se ridicar' tremur)nd c'tre cerul ne#ru 3i ,ariera -nv'lui
din nou toat' coca navei6 !poi -nc"ise oc"ii 3i se cu+und' -n
incon3tien'6
n +aa navei se des+'3ur' un ar"ipela# lini3tit6 La prov'7 pata
nea#r' ca smoala care aproape -n#"iise -emonul Negru se -nde8
p'rt' cu vite%'6 ;c"ipa*ul e=plod' -ntr8un ,u,uit de entu%iasm7
/ool o -m,r'i3' pe +ata lui7 &enares -3i trecu m)inile tremur)nde
peste +a'6 ;rau salvai6
!ires se eli,er' din -m,r'i3area c'pitanului 3i aler#' spre
catar#6
A SennarB !i +ost mare7 SennarB stri#' -n culmea +ericirii6
4ici un r'spuns6
A Sennar7 stri#' iar6
Pe punte se l's' lini3tea6
A 1 +i dat ortul popii7 coment' &enares6
!ires se -ntoarse ,rusc6
A 4u spune t)mpeniiB ,)i#ui7 apoi uit' de o,oseal' 3i -ncepu s'
se caere6
.)nd se -n+'i3' din co37 oc"ii tuturor pirailor erau -ndreptai
spre ea6
A 4u vei crede niciodat'7 url' !ires %)m,ind6 2oarme6
66
5
LAIUS DEVINE SCUTIER
aius nu reu3ea s' pun' piciorul -n p'm)nt 3i pe 4i"al rana
din um'r o ardea6 4ici vor,' s' o porneasc' din nou la
drum7 a3a c' se "ot'r)r' s' a3tepte primele lic'riri ale
%orilor6 Se -ndep'rtar' pe c)t posi,il de locul -nc'ier'rii 3i se
urcar' cu #reutate -ntr8un copac mare6 5'car acolo sus aveau s'
+ie -n si#uran'6
L
Laius studie curios rana prietenei6
A 2ac' vrei7 o pot de%in+ecta7 propuse el nesi#ur6
4i"al se uit' la el -ntre,'tor6
A .umC
A i ar't acum6
Scoase din traista pe care o purta la ,r)u ni3te +run%e 3i -ncepu
s' le mestece6 !poi scoase ,olul din #ur' 3i -l -ntinse pe um'rul
lui 4i"al6
A ; numai o %#)rietur'7 dar a3a nu se va in+ecta6 !m lucrat o
vreme -ntr8o c)rcium' ca r)nda37 3i +emeia care o administra
cuno3tea propriet'ile ier,urilor6 58a -nv'at c)teva secrete6
67
.)nd termin'7 Laius se spri*ini de trunc"i 3i -nc"ise oc"ii7
epui%at6
4i"al +'cu la +el7 dar -i um,la o idee prin cap6
Lu' spada -n m)n' 3i o privi6 2ra#onul sculptat de Livon se
-ncol'cea sinuos -n *urul m)nerului6 Pe cristalul ne#ru7 capul
animalului se pro+ila ca o stea a -ntunericului -n noapte@ era
sculptat -ntr8o piatr' al,'7 al c'rei interior str'lucea -n mii de
sc)nteioare colorate6
Lacrima6
;ra at)t de o,i3nuit' s' o vad'7 -nc)t nu -ncetase s' o considere
un ornament6 .um putuse s' uite de eaC
4i"al -3i aminti c)nd7 la treispre%ece ani7 se "ot'r)se s' -nvee
ma#ia 3i -l ,'tuse la cap pe Livon s'8i pre%inte un vr'*itor dispus
s' o accepte ca elev'6 La -nceput7 Livon nici nu voise s' aud'7 dar
+usese at)t de insistent' -nc)t p)n' la s+)r3it cedase6 !3a descope8
rise 4i"al c' avea o m'tu3'6 Sora tat'lui ei se numea Soana 3i
tr'ia la mar#inea P'durii@ se -ndep'rtase de Sala%ar pentru ca
in+ormatorii ?iranului s' nu a+le c' era mem,ru al .onsiliului
5a#ilor6
Soana o primise +'r' s'8i cear' nimic7 doar s' ia pro,a> 4i"al
urma s' petreac' dou' %ile 3i dou' nopi sin#ur' -n P'dure 3i s'
demonstre%e c' +usese acceptat' de spiritele naturii6
!colo7 4i"al -nt)lnise pentru prima oar' o comunitate de
spiridu3i6 P"os7 3e+ul lor7 +usese cel care8i d'duse piatra aceea6
A ;ste un +el de catali%ator natural7 -i spusese6 nt're3te 3i pre8
lun#e3te durata vr'*ilor6 58am #)ndit c' poate +i un cadou +rumos
pe care s' i8l +ac7 pentru c)nd vei +i vr'*itoare6
4i"al se tre%i din amintiri6
!r,itoare... nu am de#enit niciodat o #r,itoare.
-ar atunci, ce s-a mai ntmplat nainte5 -e unde au #enit
scutul acela transparent i e(plozia aceea5
3i propuse s' cercete%e c)ndva6 !poi o do,or- o,oseala 3i
alunec' -ntr8un somn pro+und 3i +'r' vise6
68
.'l'toria de -ntoarcere la ,a%' +u lipsit' de surpri%e6 4u -nt)8
lnir' urme ale soldailor ?iranului7 cu toate acestea se mi3car' cu
precauie6 Laius 3c"iop'ta7 dar nu se v'it' niciodat'6 !*unser' cu
o %i de -nt)r%iere +a' de data sta,ilit'6 .)nd santinela v'%u c'
4i"al nu era sin#ur'7 avu o clip' de e%itare6
A Garante% eu pentru el7 anticip' 4i"al6 ;ste un vec"i tovar'3
de arme de8al meu6
:estea se -mpr'3tie -n ta,'r' mai iute ca +ul#erul6
A ! venit -nsoit'666
A Un ,'iat mai mic dec)t ea666
A 1 +i iu,itulB
A $u,it7 pe nai,aB L8ai v'%utC Pe unul ca el 4i"al -l m'n)nc' la
micul de*un666
A !m au%it spun)ndu8se c' este +ratele ei666
A .um s' nu7 ea cu p'rul al,astru 3i cu urec"ile ascuite7 el
,lond 3i #r'sunel6 <eit poleit666
4i"al se duse direct p)n' la ca,ana lui $do6 Laius o urm'7 st)n8
*enit6 1riunde -3i -ntorcea privirea7 erau oc"i curio3i care8l +i=au6
A 2ar ce au de privitC -i 3opti prietenei6
4i"al d'du din umeri6
A 4u8i lua -n seam'6
$do o a3tepta -n pra#6
A .e s8a -nt)mplatC ;3ti tea+'r'C -ntre,' pe c)nd o -nt)mpina6
A ?otul ,ine6 /ana e o nimic' toat'7 r'spunse ea7 dar #nomul
pusese de*a oc"ii pe Laius6
&'iatul l's' capul -n *os 3i se -nro3i p)n' la r'd'cina p'rului6
Laius +u e=pediat la in+irmerie ca s'83i controle%e piciorul 3i
4i"al r'mase sin#ur' cu $do6
Gnomul7 prost dispus7 -i -ntinse un scaun6
A .e8i povestea astaC 2e unde a r's'rit ne#"io,ul 'laC
A !3teapt'7 $do6 Las'8m' s'8i e=plic6 ;ra cu mine la
!cademie6
69
4i"al povesti dintr8o su+lare totul despre prietenia lor6 <tia c'
la prima pau%' $do ar +i e=plodat6 2in pipa lui7 norii de +um
deveneau din ce -n ce mai nervo3i 3i mai de3i6
!poi a*unse la punctul crucial al discursului6 *ura,, spune-i. &
inutil s-l duci cu #orba.
A Pe scurt7 vrea s' +ie scutier7 dar este evident c' tat'l lui nu8i
va permite asta niciodat'6 ?re,uie s'8l a*ut7 $do6 ! +ost sin#urul
care mi8a stat aproape c)nd am +ost la !cademie7 este -ntr8adev'r
un prieten6 !3a c' m8am #)ndit666 c' l8ai putea lua tu ca scutier6
4u #'se3ti c' e o idee ,un'C
n ca,an' se l's' o t'cere care nu +'#'duia nimic ,un6
A .)teodat' m' -ntre, dac' e3ti o mare 3mec"er'7 4i"al7 sau o
idioat' per+ect'B %ise $do calm6
A 4u -nele# ce vrei s' %ici6
A !"7 +ir8ar s' +ie7 pu+ni #nomul6 !i cea mai va#' idee al cui
+iu este acest LaiusC
A .e 3tiu euC 2oar nu -i cunosc pe toi .avalerii 2ra#onului6
Gnomul +'cu un pas -nainte7 cu spr)ncenele -ncruntate6
A !tunci -i e=plic eu6 ?at'l lui Laius se nume3te PeMar 3i se
tra#e din cea mai vec"e +amilie de .avaleri din Lumea
P'm)ntean'6 4u se 3tie dac' s8a n'scut mai -nt)i primul lui
str'mo3 sau un ou de dra#onB !ceia sunt oameni care c'l'resc
dra#oni din vec"ime6 n acest moment7 PeMar conduce
operaiunile pe P'm)ntul !pei6 <i este prieten intim al lui /aven6
4i"al continu' s' +ac' pe proasta6
A ;i 3iC
$do s'ri -n picioare6
A 2ac' descoper' PeMar c' +iul lui -mi este scutier7 m'
m'n)nc' de viuB <i a3a m' detest' /aven7 asta mai lipse3te ca s'
m' #oneasc' din 1rdin6
2iscuia se -ncinse6 Glasurile lui 4i"al 3i al lui $do se au%eau la
muli coi distan'6 ntors din in+irmerie7 Laius se a3e%ase -n a+ara
ca,anei7 cu aer -n#ri*orat6 2in c)nd -n c)nd7 c)te un soldat se
oprea s' asculte altercaia 3i7 -n cur)nd7 -n +aa casei lui $do se
adun' o #loat' de curio3i6
70
A ?oate pove3tile astea sunt pentru tineC -l -ntre,' un scutier pe
Laius6
;l scutur' din umeri6
A .red c' da6
A 2ar tu cine e3tiC interveni un soldat6
A Un cole# de !cademie al lui 4i"al7 murmur' ,'iatul6
.)nd ie3i 4i"al7 ro3ie la +a'7 micul #rup se risipi -ntr8o clip'6
A ?otul -n re#ul'C -ntre,' Laius6
A :ino -n'untru7 +u sin#urul r'spuns6
$do st'tea la mas' 3i +uma nervos6
4i"al -l str)nsese cu u3a6 i amintise c' tocmai el +usese cel
care o -nv'ase c' tre,uia s' lupte pentru un ideal7 c' +iecare
tre,uie s'83i #'seasc' sin#ur calea pentru a se reali%a6 $ -ntre,ase
cum de putea s'8i tr)nteasc' u3a -n nas unui ,'iat care voia s'
-ncerce6
$do -l cercet' din priviri pe Laius6 1,ra*i ro%alii7 oc"i cenu3ii7
inut' 3ov'itoare> ce nai,a s' +ac' el cu unul ca 'staC
A .e 3tii s' +aciC -ntre,' sec6
A !m studiat doi ani la !cademie7 3opti Laius6
A :or,e3te mai tare7 ,'iete7 -l repe%i #nomul6
4i"al -i arunc' lui $do o privire de +oc6
Laius p'li6
A 2a7 domnule6 $ertai7 domnule6 !m studiat doi ani la
!cademie6 5' descurc 3i cu ier,urile6 <i 3tiu s' am #ri*' de orice
+el de arm'6
A <i cu dra#onii cum te descurciC
A .u dra#onii7 ce s' %ic666 -nc' nu am avut de8a +ace cu ei7
domnule7 r'spunse Laius cu *um'tate de #ur'6
$do -3i +rec' +aa cu m)inile 3i suspin'6 !poi se ridic' 3i ie3i din
ca,an' +'r' s' scoat' o vor,'6
4i"al %)m,i cu 3iretenie6
A Un scutierC
71
4el#ar +u uluit de cererea lui $do6 P)n' la sosirea lui 4i"al7
#nomul +usese un tip retras6 !cum7 dintr8odat'7 p'rea c' este -n
c'utarea unei tov'r'3ii6
Gnomul ,odo#'ni c' -n cur)nd 4i"al urma s' devin' .avaler 3i
c' lui nu ar mai +i avut cine s'8i lustruiasc' armele6
A 4u te poi descurca sin#ur7 cum ai +'cut -ntotdeaunaC -ntre,'
4el#ar6
A La nai,a6 mi dai sau nu acest scutierC o t'ie scurt $do6 2up'
re#ulament7 toi .avalerii au dreptul6 4u v'd de ce nu a3 avea 3i
eu unul6
4el#ar n8o mai lun#i6 /e#ulamentul era re#ulament6
Laius se dedic' cu trup 3i su+let noii lui -ndeletniciri@ se ocupa
de armele lui $do cu o #ri*' maniacal'6 ntr8o diminea'7 #nomul
-l #'sise -n spatele ca,anei7 a3e%at pe p'm)nt cu picioarele
-ncruci3ate7 cu tot arsenalul -mpr'3tiat -n *urul lui6 Lustruia cu
+urie o secure pe care $do nu se #)ndise niciodat' s8o ia -n m)n'6
A F' tot ce vrei7 dar s' nu -ndr'%ne3ti s' te atin#i de spad'7 -i
spusese6 2e aceea m' ocup personal6
Laius ridicase capul de la trea,' o clip'6
A 2a7 domnule6 Fire3te7 domnule6
!poi se apucase iar de lucru6
$do tre,ui s' admit' c' ,'iatul era "arnic6 !rmura lui nu mai
+usese niciodat' at)t de +rumoas' 3i de str'lucitoare6 !cum era
momentul s' vad' ce #)ndea :esa6
!,ord' su,iectul cu Laius +'r' ocoli3uri6
A !st' sear' -i vei da de m)ncare dra#onului meu6
1,ra*ii ,'iatului trecur' de la ro% la al,6
A !st'666 ast' sear'C
A 2a7 de ceC !veai alte tre,uriC
A 4u domnule7 doar c' nu am dat niciodat' de m)ncare unui
dra#on6
A ; mereu o prim' dat'6 i va e=plica totul 4i"al6
4i"al -3i dedic' toat' seara pentru a8l convin#e pe prietenul ei
s' intre -n #ra*d7 impun'torul edi+iciu care trona -n centrul
72
citadelei6 1dat' intrat'7 +ata se duse si#ur' pe ea -n +undul #ra*8
dului7 unde se a+la ni3a lui :esa6 n sc"im,7 Laius r'mase para8
li%at numai la au%ul respiraiei dra#onilor6
n seara urm'toare merse mai ,ine6 Laius se a#'' de un ,ra al
prietenei lui 3i7 cu oc"ii +i=ai -n p'm)nt7 str','tu coridorul lun#
unde se a+lau #rotele animalelor6
A $at'8ne6
4i"al se opri6
ntr8o cavitate uria3'7 s'pat' in st)nc'7 se a+la un animal care i
se p'ru lui Laius uria36 2oar capul lui era mare aproape c)t el6
;ra ro3u ca un t'ciune -ncins 3i st'tea -ncovri#at7 cu aripile mari
mem,ranoase pliate pe coapse6 .apul cu creast' era a3e%at
aproape cu #raie pe la,ele de dinainte7 mai mici dec)t cele de
dinapoi6
A :esa7 acesta e Laius7 poart'8te ,ine cu el6
2rept r'spuns7 dra#onul scoase un r'#et perple=6
A <i acesta7 dra#ul meu scutier7 e :esa7 continu' 4i"al7 pe c)nd
-ncerca s'8l desprind' pe prieten de ea6 Laius7 ar tre,ui m'car s'
desc"i%i oc"ii6
&'iatul -ntredesc"ise pleoapele7 tocmai la timp ca s' -ntre8
%'reasc' un dra#on mare7 ro3u7 care8l privea cu dispre evident6
2e atunci7 4i"al -l duse pe Laius -n #ra*d -n +iecare sear'6
!spirantul scutier -ncerca s'83i +ac' cura* 3i urma s+aturile lui
4i"al cum putea mai ,ine6
2up' o s'pt'm)n'7 -ntinse m)na pentru a atin#e pielea sol%oas'
a lui :esa6 2up' dou'7 reu3i -n s+)r3it s'8i duc' roa,a plin' oc"i
cu carne p)n' aproape de ,ot6
2in acel moment7 totul +u mai u3or6 1dat' dep'3it' +rica7 Laius
p'rea n'scut s' trate%e cu dra#onii6 :esa -l simpati%' 3i ,'iatul se
-ndr'#osti de ,estia aceea enorm'6
1ar+ era mai ursu% dec)t :esa7 dar Laius reu3i s' +ie acceptat 3i
de el6 .)t despre dimensiuni7 era destul de asem'n'tor cu :esa7
dar era mai ,'tr)n7 un veteran de r'%,oi6 ;ra verde cu totul7 de3i
tonul lui de culoare lua mii de nuane di+erite pe diversele p'ri
73
ale corpului7 cu e=cepia t'ciunilor ro3ii ai pupilelor lui
p'trun%'toare6
2ac' nu l8ar +i v'%ut cu oc"ii ei7 4i"al nu ar +i cre%ut6 1ar+7
1ar+ al ei7 dra#onul care o nec'*ise at)t7 se l'sa m)n#)iat de Laius
ca un pisoi6
2ar nu numai dra#onii aveau o predilecie pentru ,'iatul acela
cu c"ip de -n#era36 Poate pentru nevinov'ia lui7 poate pentru
pasiunea cu care se dedica oric'rei -ndeletniciri care8i era
-ncredinat'7 dar -n decurs de o lun' Laius deveni me%inul -ntre#ii
ta,ere6 !ler#a preocupat de la un cap't la altul al ,a%ei7 cu +i#ura
serioas'7 ca 3i cum i8ar +i +ost -ncredinat' cine 3tie ce misiune
teri,il'7 3i oricine l8ar +i v'%ut trec)nd nu putea s' nu %)m,easc'6
P)n' 3i $do tre,ui s' se r'%#)ndeasc' asupra noului lui scutier7
care murea de dorina de a +i +olositor 3i nu d'dea niciodat'
-napoi6
6
SECRETUL LACRIMEI
74
e c)nd se -ntorsese la ,a%'7 adesea 4i"al se surprindea
cum se uit' la Lacrima -ncrustat' -n spada de cristal 3i se
-ntre,a de unde se ivise +ora necunoscut' care r'pusese
o "oard' -ntrea#' de +ammini6
2
Se "ot'r- s' cercete%e cu a*utorul unuia dintre vr'*itorii cita8
delei7 un emisar t)n'r al .onsiliului7 care d'dea o m)n' de a*utor
la strate#iile militare6
4i"al -i povesti ce se -nt)mplase -n p'dure6
:r'*itorul o ascult' sceptic7 apoi se uit' cu oc"i e=pert la
Lacrima6
A 2a7 e am,ro%ie7 r'3ina cristali%at' a P'rintelui P'durii7 dar nu
3tiu s' +ie +olosit' -n scopuri ma#ice6
A 2ar spiridu3ul care mi8a dat8o a spus c'66
A Spiridu3ii sunt mari palavra#ii7 o -ntrerupse ma#ul cu un aer
atoate3tiutor7 dar crede8m'7 nu -nele# nimic despre vr'*i6
A !tunci7 dup' tine7 ce s8a -nt)mplatC insist' 4i"al6
5a#ul acela -ncepea s8o enerve%e6
A 2up' toate pro,a,ilit'ile7 nimic6 Poate tu 3i prietenul t'u ai
avut o "alucinaie6 Sau poate ,'user'i ceva mai mult cidru7 "'"'i
vr'*itorul6
4i"al ie3i din casa lui pentru a nu risca s'8l ia la ,'taie6 .u
prima oca%ie7 avea s' caute r'spunsurile pe care le dorea la
,i,lioteca din 5a9rat6
!vu oca%ia s' se duc' acolo o lun' mai t)r%iu6 La 5a9rat +u8
sese or#ani%at un consiliu de r'%,oi7 la care erau o,li#ai s' parti8
cipe toi .avalerii care luptau -mpotriva ?iranului6
$do ura tipul acela de reuniuni7 dar tre,ui s' +ac' impresie ,un'
c"iar dac' nu8i convenea 3i -i lu' cu el 3i pe 4i"al 3i pe Laius6
5a9rat era capitala P'm)ntului Soarelui7 un ora3 "aotic7 de8
%ordonat p)n' 3i prin +elul -n care erau -n#r'm'dite casele unele
-n altele6 ;ra sediu al !cademiei7 precum 3i al Palatului re#al6 n
plus7 #'%duia cea mai mare ,i,liotec' din Lumea P'm)ntean'6
!ceasta se #'sea -n interiorul Palatului /e#al 3i pentru a avea
acces la ea era su+icient' autori%aia unui .avaler6 2up' cum -3i
ima#ina 4i"al7 $do nu se l's' ru#at6 Gnomul considera lectura
75
+undamental' -n +ormarea unui .avaler 3i nu i se p'ru anormal ca
acea c'poas' de elev' a lui se decisese s'83i +ac' puin' cultur'6
5area ,i,liotec' din 5a9rat nu83i de%minea +aima6 .oninea
cea mai complet' cule#ere de c'ri din Lumea P'm)ntean'7 care8i
urma doar miticei &i,lioteci pierdute a ora3ului ;naMar6 Se a+la
-ntr8unul dintre cele patru turnuri ale Palatului /e#al 3i se
des+'3ura de8a lun#ul impun'toarei sc'ri care se -ncol'cea -n
spiral' -n sus spre cap'tul turnului6 ?reptele erau late 3i *oase7
ast+el -nc)t aproape nu aveai sen%aia c' urci7 dar atunci c)nd
a*un#eai -n v)r+ 3i priveai -n *os7 r'm)neai +'r' su+lare v'%)nd
-n3iruirea verti#inoas' de eta*e care se succedau spre poale6 Pe
acoperi37 o cupol' de cristal d'dea lumin' interiorului6
Fiecare eta* era dedicat unei materii di+erite6 ;=istau acolo
seciunea de astronomie7 aceea de istorie7 aceea de poe%ie7 3i7
+ire3te7 3i cea de ,otanic' 3i de ier,uri medicinale6 5ai mult de o
sut' de ra+turi -nesate de volume6
1c"ii lui Laius7 care o -nsoise7 str'lucir'6
A 4e vedem dup' aceea7 %ise cu #las vis'tor6 !poi se -ndrept'
spre ier,are6
&i,lioteca era +oarte a#lomerat' 3i 4i"al se simi imediat nu
tocmai -n lar#ul ei6 Fire3te7 r'%,oinici nu erau nici um,r'6
:r'*itori -ns'7 din plin6 !3e%ai la mese 3i aplecai peste volume
uria3e pline de pra+7 st)nd #)nditori -n +aa ra+turilor7 cocoai pe
sc'rile ce duceau spre cele mai -nalte seciuni ale ,i,liotecii6
:r'*itori peste tot7 3i toi se -ntorceau la trecerea lui 4i"al6
0'n#'nitul spadei7 de o,icei at)t de +amiliar7 i se p'ru dintr8odat'
un %#omot insuporta,il6 5ai era 3i c)te o odrasl' de +amilie
no,il' 3i p)n' 3i aceasta o privea cu dispre6 "irete, cunoaterea
e treab de bogtai, se #)ndi ea6 Nu-i pentru mor'ii de $oame
care trebuie s se apere de rzboi. 4i"al nu se simi -n lar#ul ei6
n asemenea momente ar +i vrut s' +ie puin mai +eminin' 3i s' nu
st)rneasc' at)ta curio%itate6 3i impuse s'8i i#nore6 4u venise
pan' acolo pentru a +ace o +i#ur' ,un'7 ci ca s' caute in+ormaii
despre Lacrim'6
1 lu' de8a lun#ul sc'rilor p)n' #'si ceea ce c'uta> cele trei
eta*e dedicate ma#iei6 Se apropie de un ,i,liotecar 3i -i e=plic' de
76
ce avea nevoie6 1mul7 care purta o ca%ac' din cati+ea #ri pe care
s'rea -n oc"i stema aurit' a P'm)ntului Soarelui7 cercet' din pri8
viri mai -nt)i "ainele +etei7 apoi spada6
A :rei s' m' urmai7 %ise cu aer superior7 apoi o c'l'u%i p)n'
la ultimul eta* 3i -i ar't' o mas' mare de marmur'6
Se -ntoarse puin dup' aceea cu un teanc de tomuri
voluminoase6
A &i,lioteca se -nc"ide la ora 3ase7 %ise lapidar -n timp ce se
-ndep'rta6
4i"al privi neconsolat' #r'mada de c'ri6 !vea s' +ie o trea,'
de lun#' durat' 3i plictisitoare6 Scotoci dup' in+ormaii despre
+iecare o,iect de art' ma#ic e=istent7 citi le#ende vec"i despre
spiridu3i7 -nv'' tot necesarul despre P'rinii P'durii7 dar nici o
carte nu spunea vreun cuv)nt despre Lacrima6
G'si doar c)teva r)nduri despre r'3in'>
R"/ina Tomrenilor) cunoscu'i de 0lee ca P"rin'i ai P"durii) es!e
adesea Colosi!" ca 0alia!i5 0en!ru suCerin'e u/oare. Aceas!a 0ermi!e
/i reaili!area ra0id" du0" o mare ooseal". C(nd es!e usca!")
r"/ina cris!aliBeaB" @n Corme des!ul de 0l"cu!e.
Urma o pa#in' de descriere detaliat'6 n +inal7 puine r)nduri
laconice>
%e0unerile de r"/in" usca!") numi!e /i Lacrimi) sun! uneori Colosi!e
ca 0ie!re ne0re'ioase @n conCec'ionarea iDu!eriilor.
4i"al r'mase cu nasul lipit de c'ri p)n' seara7 dar nu #'si
nimic6 .)nd7 descura*at' 3i cu o durere de cap7 ridic' oc"ii de pe
ultimul volum7 -3i d'du seama c' a+ar' se l'sase -ntunericul6
:asta ,i,liotec' era iluminat' de s+e3nice masive din ,ron% 3i de
tore mari pe perete6 Se ridic' -n picioare7 se -ntinse 3i se uit' -n
*urul ei -n c'utarea ,i,liotecarului6 4u -l v'%u7 a3a c' parcurse
ultimele r)nduri ale volumului pe care -l avea -n m)n'7 +'r' nici
cea mai mic' speran' de a #'si ceva interesant> o,i3nuita
descriere completat' de o -n3iruire de -nsemn'ri istorice ale
+olosirii Lacrimei -n epocile trecute6 4i"al c'sc'6
77
ns'7 pe urm'7 pe ultima pa#in'7 o,serv' un sim,ol straniu7 o
3tampil' nea#r'6 4umai atunci -3i d'du seama c' era -n+'i3at 3i
pe copert'6 l c'ut' iar pe ,i,liotecar7 3i -n s+)r3it -l v'%u a3e%at la
o mas' -ndep'rtat'6 Se -ndrept' c'tre el cu volumul -n m)n'6
A .e vrea s' -nsemne astaC
i ar't' sim,olul6
&i,liotecarul +'cu o +a' ciudat' 3i8i lu' cartea din m)n'6
A .' nu ar +i tre,uit s' v8o dau6
A P'cat7 r'spunse 4i"al cu un ton sarcastic6 !m citit8o toat'6
2eci7 ce vrea s' -nsemneC
&i,liotecarul ridic' oc"ii spre cer7 dar 4i"al nu se clinti 3i
r'mase acolo7 -n a3teptarea unui r'spuns6
A :rea s' %ic' +aptul c' autorul c'rii a +ost condamnat de
.onsiliu6 !semenea c'ri sunt date la citit cu oarecare precauie6
1mul se uit' la numele de pe copert'6
A 5e#isto6 Fire3te7 istoricul6 4imic prea periculos6 Se poate citi
+'r' pro,leme6
A <i de ce a +ost condamnat de .onsiliuC insist' 4i"al6
&i,liotecarul suspin'7 resemnat6
A ;ra un vr'*itor mediocru7 se dedica mai ales studiilor istorice6
!poi7 a devenit un cola,orator al ?iranului7 dar mulumit' %eilor
a +ost capturat 3i pedepsit6
?ocmai tipul de lucruri care st)rneau curio%itatea lui 4i"al6
A mi putei da vreo carte despre istoria acestui 5e#istoC
A 5i se pare c' nu are nimic de a +ace cu c'ut'rile
dumneavoastr'6
:r'*itorul acela o scotea din pepeni6 4i"al -i adres' un %)m,et
-n#"eat6
A 5i8am sc"im,at su,iectul de studiu c"iar acum6 ; vreo
pro,lem'C
Spri*ini indi+erent' m)na pe #arda spadei6
1mul -i arunc' o privire revoltat' 3i se -ndrept' c'tre o serie de
ra+turi ne#re6
4i"al nu le o,servase p)n' atunci 3i8i tres'lt' inima6 ;rau
patru7 -nalte p)n' la tavan 3i -nc"ise cu un #rila* masiv de +ier +or8
78
*at7 care s' apere sute de volume7 tot ne#re 3i acestea6 Pe cotorul
+iec'rei coperte ie3ea -n eviden' o run' staco*ie6 4i"al 3tia despre
ce era vor,a7 -i vor,ise despre ele Sennar> erau c'ri inter%ise6 ;ra
-nc"is' acolo ma#ia nea#r'7 rod al r'ului6 Sennar nu +usese prea
e=plicit asupra su,iectului 3i Soana +usese tot at)t de eva%iv'7 dar
4i"al era la curent c' ma#ia aceea era inter%is' de .onsiliu6 ;ra
adresat' +eei male+ice a +orelor naturii 3i pentru +iecare
desc)ntec cerea #a* su+letul vr'*itorului6 n c'rile acelea erau
+erecate cele mai rele desc)ntece aduc'toare de pa#u,e7 acelea pe
care le per+ecionase ?iranul 3i le adusese la +orma lor cea mai
evoluat'6
ns' ,i,liotecarul nu se -ndrepta c'tre seciunea aceea7 ci spre
cea urm'toare7 unde se re#'seau c'ri le#ate -n piele nea#r' cu
pa+tale #rele de metal7 dar cu aspect deloc mai nevinovat dec)t
celelalte6 &'r,atul lu' un tom din +undul ra+tului7 de l)n#'
seciunea prote*at' de #rila*7 3i i8l -ntinse lui 4i"al nepoliticos6
A !ici ar tre,ui s' +ie tot ce c'utai6
4i"al citi titlul6 Analele luptei mpotri#a %iranului.
.urioas'7 se -ntoarse la mas' 3i se cu+und' -n lectur'6 ;ra o
cule#ere a tuturor +ra#mentelor din !nalele .onsiliului 5a#ilor
care vor,eau despre lupta contra ?iranului6
$storisirea -ncepea dup' cinci ani de la di%olvarea .onsiliului
/e#ilor 3i al 5a#ilor6 !t)t +usese necesar pentru a se reu3i reor8
#ani%area .onsiliului 5a#ilor6 4i"al puric' volumul p)n' c)nd
d'du de cuv)ntul I*um'tate8el+J6 $nima ei aproape -ncet' s' ,at'6
Pe un ton deta3at 3i ,irocratic7 multe +ra#mente povesteau despre
distru#erea Se+erdiului7 capitala P'm)ntului 0ilelor Iras' de pe
+aa p'm)ntului -ntr8o sin#ur' noapteJ7 3i despre odiseea
poporului ei6 4i"al citi despre satele de +u#ari distruse de
+ammini7 despre -ncerc'rile disperate de ap'rare ale semenilor ei7
despre ne-ncetatele m'celuri 3i omoruri6 4u reu3ea s'83i ia oc"ii
de pe acele cuvinte6 Pe nea3teptate7 pa#ina prinse via'6 2in
semnele ne#re trasate pe per#ament se ivir' siluete umane7
+ammini 3i *um'tate8el+i6 !poi corpuri rosto#olite la p'm)nt7
m)ini 3i picioare t'iate7 s)n#e6 n mintea ei se -n'lar' urlete de
disperare 3i -n s+)r3it c)ntecul +eroce al r'%,oinicilor6
79
Nu:
4i"al -mpinse scaunul -n spate 3i se -ndep'rt' de mas'6 G)+)ia6
ncerc' s' #oneasc' ima#inile acelea de moarte7 at)t de asem'n'8
toare cu visele ei6 nc"ise oc"ii6 Se #)ndi la ,a%'7 la Laius7 la
Sennar7 la noua ei via'6 .)nd +u mai lini3tit'7 se apropie iar de
carte 3i r's+oi -n #ra,' pa#inile dedicate semenilor ei6 $ar r'%,oi7
iar m'celuri6 !poi7 c)teva pa#ini scrise cu o #ra+ie di+erit'6 4i"al
-ncepu iar s' citeasc'6
As!"Bi) cea de a Becea Bi din cea de a 0a!ra lun") @n al /a0!eBecilea an
de la Nammen @ncoace) a c"Bu! @n m(inile noas!re un du/man
!eriil.
n s+)r3it #'si ve3ti despre 5e#isto6
St'tuse ani de %ile la dreapta ?iranului7 care8l trans+ormase
-ntr8un vr'*itor puternic6 4u dispreuia +olosirea spadei7 pe care
era destul de a,il s' o +oloseasc'7 3i +'cuse din P'm)ntul 0ilelor
re#atul lui6 2e acolo pre#'tea atacuri teri,ile contra P'm)ntului
Soarelui 3i lupta -n prima linie -mpreun' cu oamenii lui6 P'rea
-nsetat de s)n#e6 Unii credeau c' este nemuritor6
Lui 4i"al -i aminti de descrierea pe care i8o +'cuse Sennar lui
2ola7 teri,ilul r'%,oinic care trecuse prin +oc 3i spad' P'm)ntul
:)ntului6
2up' ce sem'nase teroare pe P'm)ntul 0ilelor7 5e#isto se de8
plasase pe P'm)ntul !pei 3i se -nd)r*ise asupra poporului
nim+elor6
ns'3i cru%imea lui +usese cea care8l condamnase> nes'tul de
moarte7 se av)ntase cu un contin#ent mic -n cea mai l'untric' 3i
prosper' parte a P'm)ntului !pei7 o %on' pentru care nu e=istau
"'ri 3i unde nici o +iin' uman' nu se #)ndise vreodat' s' se
sta,ileasc'6 P'durile acelea erau re#atul de net'#'duit al nim+elor
3i era imposi,il s' te oriente%i +'r' a*utorul lor6 5e#isto +usese
80
-ncon*urat de o trup' a armatelor P'm)nturilor Li,ere6 Se luptase
-ndelun# 3i ucisese nu puini du3mani6 4u soldaii +useser' cei
care8l eliminaser' 3i nici .avalerii 2ra#onului6 Fuseser' nim+ele6
n amintirea doliului pe care omul acela -l adusese poporului lor7
toate nim+ele de pe P'm)ntul !pei se #r',iser' la locul -n+runt'rii
3i aruncaser' -mpotriva lui unul dintre cele mai puternice
desc)ntece ale lor> p'durea se pr',u3ise peste 5e#isto ca o
mu3c'tur' verde 3i -l -ntemniase printre -ncol'ciri de ramuri7
+run%i3uri 3i plante a#''toare6
&'r,atul +usese condus la 5a9rat 3i supus *udec'ii .onsiliului
5a#ilor7 dar +ra#mentul cu privire la condamnarea lui era incom8
plet6 .oninea doar unele +r)nturi din rec"i%itoriul lui 2a#on7
S+etnicul cel &'tr)n al .onsiliului6
Mul! s(n-e a Cos! 5"rsa! @n ace/!i ani) iar Ca0!ul c" @l ad"u-"m 0e cel
al aces!ui "ra! nu 5a res!aili dre0!a!ea. %eci 0ro0un s" Cie
im0us" :...; 5a B"cea la nesC(r/i! 0e P"m(n!ul 0e care l8a oidi! mul!
:...; ca s" se -(ndeasc" la !o! ce a C"cu! @n sin-ur"!a!ea !emni'ei lui /i
ca anii s"8i 0oa!" aduce @n'ele0ciune /i 0oc"in'".
I!tunci e viuJ7 murmur' 4i"al6 ;ra de necre%ut6 Un du3man
at)t de puternic era -ntemniat pe P'm)ntul !pei6
!tin#erea unei m)ini o scoase din #)ndurile ei6 !l'turi de mas'
se materiali%aser' Laius 3i ,i,liotecarul6 ;ra timpul s' plece6
Pe tot drumul de -ntoarcere7 $do se v'ic'ri 3i repet' c' re8
uniunea +usese doar o ,'taie de cap plicticoas'6 4i"al7 -nc' preo8
cupat' de Lacrim'7 -l asculta distrat' 3i Laius7 -nc'rcat cum era de
,orc'nele 3i ier,uri pe care le cump'rase -n pia'7 era prea ocupat
s' -ncerce s' nu cad' de pe cal6
.)nd sosir'7 ,a%a era lini3tit' ca -ntotdeauna6 4imic nu p'rea
s' se +i sc"im,at -n scurta lor a,sen'6 2ar nu apucar' s' treac'
pra#ul porii7 c' -i c"em' un str'*er6
A 1prii8v'B ;ste un mesa* pentru scutier6
81
Laius7 ne-ncre%'tor7 lu' sulul pe care i8l -ntindea str'*erul6 .)nd
v'%u si#iliul imprimat pe per#ament7 se +'cu palid 3i l's' s'8i
scape un vaiet6
A .e se -nt)mpl'C -ntre,' 4i"al6
A ?at'l meu7 r'spunse ,'iatul cu #las +r)nt6
7
ARHIPELAGUL ILUIILOR
82
ennar simea doar moliciunea cuverturilor6 ;ra ca 3i cum ar
+i +ost -n+'3urat -n vat' 3i c'ldura aceea -i aminti de
copil'rie6 nc"ise oc"ii6 Se a3tepta s' o vad' pe mama lui
aplecat' asupr'8i7 #ata s'8l tre%easc' cu un s'rut pe +runte7 cum
+'cea atunci c)nd era mic6 2ar ima#inea care se strecur' printre
#enele lui +u cu totul di+erit'> un decolteu ad)nc7 sco,itura unui
s)n al, ca laptele 3i o perec"e de oc"i ne#ri6 :r'*itorul se tre%i de
tot cu o s'ritur' 3i se ridic' -n capul oaselor6
S
A ;ra timpul7 %ise !ires cu un sur)s6
n timp ce ea se ducea s' tra#' perdelele7 Sennar -3i d'du
seama c' se a+la nici mai mult7 nici mai puin dec)t -n ca,ina
c'pitanului6
A S' dormi dou' %ile -ntre#i6 :eni iar spre el 3i se a3e%' pe pat6
4u i8e ru3ineC
Sennar -3i +rec' oc"ii6
A Unde suntemC -ntre,' cu #las r'#u3it6
!ires +'cu o plec'ciune6
A &ine ai venit -n !r"ipela#ul $lu%iilor7 domnule vr'*itor6
A !r"ipela#ul $lu%iilorC repet' Sennar ,uimac6
A 2a7 insulele necunoscute -nsemnate pe "art'6 Locuitorii a3a le
numesc6 Sunt patru cu toatele@ una mai mare locuit'7 care din
-nt)mplare este cea pe care ne a+l'm7 3i trei insulie care sunt ceva
mai mari dec)t ni3te st)nci6 !r tre,ui s' ve%i cum ne privesc6 4u
au -nt)lnit niciodat' oameni ai Lumii P'm)ntene7 suntem primii7
%ise !ires cu m)ndrie6
Sennar se l's' s' cad' din nou pe pern'6
A 2'r)mat7 nuC must'ci ea6
Sennar -ncuviin'6
A 5ereu este a3a atunci c)nd un vr'*itor -mpline3te un des8
c)ntec +oarte o,ositor6
A 4e8ai speriat7 3tiiC .)nd am suit -n #a,ie7 erai al, ca un
cadavru6 !poi am -neles c' dormeai 3i aproape am vrut s' te iau
la palme6
A ?ocmai ceea ce8mi lipsea666
Sennar suspin'6
!ires -i d'du p'rul din oc"i6 !cum avea o privire serioas'6
83
A ?re,uie s'8i mulumesc6 ?oi tre,uie s'8i mulumim6 2ac'
nu ai +i +ost tu7 am +i +ost mori7 Sennar6 Si#ur7 dac' nu ai +i +ost
tu7 nici nu am +i plecat666
:r'*itorul -3i d'du seama c' se -nro3ise6
A !cum #)nde3te8te numai s' te odi"ne3ti7 %ise !ires -n timp ce
se ridica6 4ava e avariat'7 va +i nevoie de c)teva %ile pentru a o
repara6 !poi vom c)nt'ri situaia6
.)nd +u la u3' -ns'7 se opri 3i se -ntoarse6
A !"7 era s' uit7 %ise7 cu un %)m,et ciudat -ntip'rit pe +a'6 ;
+rumoas'C
Sennar r'mase deconcertat6
A .ineC
A 4u +ace pe t)mpitul6
A 4u -nele# ce vrei s' spui7 se ,)l,)i el6
!ires e=plod' -n r)s6
A :r'*itor 3i mincinosB ?imp de dou' %ile ai repetat continuu
acela3i nume6 2eci7 cine este aceast' 4i"alC
Lui Sennar -i tres'lt' inima6
A Hai7 nu te l'sa ru#at7 insist' !ires6 2ac' un ,'r,at stri#' o
+emeie -n somn7 -nseamn' un sin#ur lucru> c' e -ndr'#ostit6
Sennar era din ce -n ce mai st)n*enit6
A ;u666 adic'7 nu e666
;a se rea3e%' pe mar#inea patului 3i se uit' r'ut'cioas' la el6
A S' 3tii c' nu sunt deloc #eloas'6
A ;ste o prieten'7 capitul' Sennar6
!ires ridic' o spr)ncean'6
A Prieten'7 cumC
A Prieten' 3i #ata7 r'spunse el pe un ton care se voia neutru6
!ires nu se l's' p'c'lit'6
A Gre3esc sau -n acel I3i #ataJ e o pic'tur' de p'rere de r'uC
A ; o prieten' din copil'rie7 pu+ni Sennar6 !m avut aceea3i
pro+esoar' de ma#ie6 !sta8i tot6
A ; o vr'*itoareC
84
A 4u7 e pe cale s' devin' .avaler al 2ra#onului6
A Un .avaler +emeie7 %ise !ires interesat'6 mi place +ata
aceasta6 <i e +rumoas'C
Sennar l's' privirea -n *os6
A 4u 3tiu7 cred c' este +rumoas'6 2a7 e +rumoas'6 !cum putem
s+)r3i cu intero#atoriul 'staC
!ires nu se d'du ,'tut'6
A <i ea te iu,e3teC Pentru c' e clar c' tu o iu,e3ti6
Sennar ridic' oc"ii la cer6
A !ires7 te ro#6
A !tunciC
A 4u7 nu m' iu,e3te6 $u,e3te pe altul6 Un cavaler mort -n ,'8
t'lie6 5ulumit'C
A Un mort nu8i cine 3tie ce ca rival -n dra#oste7 r'spunse
ironic' !ires6 <tii care8i pro,lema ta7 SennarC .' te su,aprecie%i6
!poi se ridic' 3i8i d'du un ,o,)rnac pe o,ra%6
A G)nde3te8te6
n %ilele urm'toare7 ca,ina c'pitanului +u elul pere#rin'rilor6
Unul dup' altul7 toat' 3lea"ta de pirai se duse s'8l vi%ite%e pe
Sennar pentru a8i mulumi personal6 .el mai darnic -n atenii 3i
mulumiri +u 2odi7 care8l considera de acum eroul lui6 i aducea
pr)n%ul 3i cina la pat7 se uita la el cu oc"i adoratori7 -l servea ca
pe un domn6
Sin#urul care nu se ar't' +u &enares6 2odi %ise c'8i +'cuse mai
mult de un scandal lui !ires7 dar Sennar nu8l lu' -n seam'6 2ep'8
3ise o +urtun' teri,il'7 putea s' in' piept unui lo#odnic #elos6
.)nd -3i rec'p't' +orele7 vr'*itorul "ot'r- c' era timpul s' reia
ceea ce -ntrerupsese6 Se ridic' 3i se ar't' pe punte6 !r"ipela#ul
$lu%iilor -l a3tepta6
$nsula pe care ancoraser' era -nve3m)ntat' cu p'duri lu=u8
riante6 ;ra un sin#ur sat mare7 r's+irat pe pov)rni3urile vulcanului
stins care se ridica -n mi*locul insulei6 Sennar c'l'torise mult7 dar
85
nu v'%use niciodat' un loc asem'n'tor6 n centrul localit'ii era
un turn care sem'na cu cel de pe P'm)ntul :)ntului7 pe c)nd
palatul #uvernatorului era masiv 3i decorat a3a cum se o,i3nuia
pe P'm)ntul Soarelui6 n plus7 o parte a satului se -ntindea p)n' la
un lac mic7 pe care r's'reau acelea3i locuine lacustre din satele
P'm)ntului !pei6 .'tre v)r+ul vulcanului7 -n sc"im,7 se
desc"ideau o serie de construcii s'pate -n st)nc'6
n totalitate7 satul p'rea un mo%aic7 3i totu3i avea o anume
#raie6 ! te plim,a pe uliele lui era ca 3i cum ai +i +'cut o c'l'8
torie +oarte rapid' prin Lumea P'm)ntean'6 Populaia era etero8
#en' ca 3i locuinele7 rasele cele mai variate convieuiau +'r' nici
o pro,lem'6 ;c"ili,rul la care a*unseser' di+eritele etnii p'rea
per+ect 3i impertur,a,il6
Sennar era -n c'utare de in+ormaii6 !vea nevoie de tot a*utorul
posi,il pentru a termina c'l'toria6
/ool +u cel care8l -ndrum' c'tre o persoan' care i8ar +i putut da
r'spunsurile pe care le dorea6 l duse -ntr8o c)rcium' 3i
c)rciumarul le ar't' casa lui 5oni7 cea mai ,'tr)n' dintre +emeile
din !r"ipela#ul $lu%iilor6
Sennar se a3tepta la o ,'tr)nic' decrepit' 3i cu mintea vrai3te7
-n sc"im, se tre%i -n +aa lui cu o +emeie cu pielea aurie 3i -ntins'
ca a unui copil7 3i per+ect lucid'6 2oar o +)3ie lar#' de p'r al, -i
ar'ta v)rsta -naintat'6
Femeia -i po+ti s' se a3e%e la o mas' -n um,ra unei ,oli7 -n
spatele c'suei de piatr'6 ;=presia ei #ale3' -i pl'cu imediat lui
Sennar6
A .arevas'%ic' acesta este t)n'rul care vrea s' moar'7 -ncepu
5oni7 -n timp ce lua m)na lui Sennar -ntr8ale ei6
:or,ea o lim,' pe care vr'*itorul o -nele#ea7 dar cu un accent
care aparinea trecutului6 Felul -n care pronuna cuvintele 3i rit8
mul pe care8l imprima +ra%elor -i amintir' lui Sennar str'vec"ile
,alade pe care menestrelii le c)ntau -n %ilele de s'r,'toare6 ;ra
lim,a Lumii P'm)ntene7 dar cu dou' secole -n urm'6
A ;u nu vreau s' mor6 !m doar de -ndeplinit o misiune7
r'spunse st)n*enit Sennar6
86
Femeia %)m,i6
A <tiu6 :'d6 $nima ta e limpede7 tinere vr'*itor6
A 2e unde 3tii c' sunt un vr'*itorC
Femeia -i l's' m)na6
A !m darul clarvi%iunii6 Sau poate ar tre,ui s' spun c' sunt
condamnat' la el6 .el de la care am memoria -mi desc"ide porile
timpului 3i ale spaiului7 -mi de%v'luie dup' #ustul lui +r)nturi de
viitor 3i de trecut6
5oni se aplec' asupra lui Sennar 3i -l privi intens6
A .)nd am sosit aici7 cu trei sute de ani -n urm'7 oc"ii no3tri
mai erau -nc' plini de ororile la care +useser'm o,li#ai s'
asist'm6 2ar ne c'l'u%ea sperana6
A ;rai printre cei care p'r'siser' Lumea P'm)ntean'C -ntre,'
uluit Sennar6
A 4oi suntem cei care am p'r'sit Lumea P'm)ntean'6 ;3ti
t)n'r7 nu poi s' 3tii cum era -n anii aceia> un in+ern unde avidi8
tatea de putere devora P'm)nturile6 4oi eram copii6 /'%,oiul ne
seca dorina de a tr'i7 tinereea noastr'6 Puterea ne -n#reo3a7 nu
mai voiam s' lupt'm7 nu mai voiam s' vedem pe nimeni murind6
:eneam de pe P'm)nturi di+erite7 ne deose,eau rasa 3i r'%,oiul7
3i totu3i ne unea o dorin' puternic'> doream pacea6 ;ram
convin3i c' Lumea P'm)ntean' era menit' s' se scu+unde -ntr8un
a,is de durere 3i de moarte6 2oream o alt' lume6
Femeia +'cu o pau%' 3i Sennar -ncuviin'7 #)nditor6
A !m l'sat P'm)nturile noastre7 lucrurile dra#i7 3i am traversat
Lumea P'm)ntean' devastat' de r'%,oi6 ! +ost o c'l'torie
teri,il'7 muli dintre noi au murit pe drum7 dar ne m)na
certitudinea c' tre,uia s' e=iste o lume mai ,un' 3i c' noi vom
putea locui -n ea6 !poi am a*uns pe P'm)ntul 5'rii 3i am plecat
spre necunoscut6
5oni +'cu o lun#' pau%'6 n oc"ii ei7 cenu3ii ca piatra casei -n
care tr'ia7 str'luceau sc)nteioare aurii6 Sennar 3i /ool a3teptar' -n
t'cere ca ea s' continue6
A 4avele erau mici7 provi%iile puine6 4u 3tiam dac' -ntr8
adev'r era ceva dincolo de ocean7 dac' vom #'si un p'm)nt pe
87
care s'8l locuim7 totu3i am plecat6 :oi v8ai riscat viaa pentru a
a*un#e aici6 Pentru noi nu a +ost a3a7 marea ne8a primit p'rinte3te
3i s8a meninut lini3tit' pe tot parcursul c'l'toriei6 ?otu3i7 am
trecut prin momente #rele6 .ine 3tie7 poate ne8au pus la -ncercare
%eii pentru a vedea dac' spiritul nostru era destul de puternic7
dac' eram demni de a construi lumea nou'6 .)nd am a*uns aici7
eram la cap'tul puterilor6 $nsulele ni s8au p'rut minunate7 natura
p'rea s' ne invite s' r'm)nem6 4e8am oprit 3i am -nceput o via'
nou'6 5uli ani am tr'it lini3tii7 ne8am construit ora3ul7 ne8am
crescut copiii 3i ne8am reali%at visele6 !poi au -nceput s'
soseasc' navele6
A 4aveleC repet' Sennar6
A 2a6 4ave -narmate7 pline de oameni nes'tui 3i violeni7 venii
anume pentru a ne +ura ceea ce construisem cu at)ta #reutate6 4e8
am ap'rat6 !m luptat din #reu6 4e8am murd'rit m)inile de s)n#e6
!m retr'it lucrurile de care +u#iser'm6 !tunci a +ost momentul -n
care am creat +urtuna6
A !tunci aveai dreptate7 era opera unui vr'*itor7 -i 3opti /ool lui
Sennar6
A ."iar a3a7 c'pitane6 Un vr'*itor puternic ne8a a*utat s' ne
ap'r'm de posi,ili cotropitori6 4e8a a*utat s' nu mai punem m)na
pe arme6
5oni -nc"ise oc"ii ca 3i cum amintirea aceea era prea
dureroas'6
A Ura -ns' se cui,'rise de acum printre noi6 5uli au spus c'
aceste insule nu mai erau de a*uns7 c' tre,uia creat un imperiu
departe de oc"ii -n+ometai ai Lumii P'm)ntene6 Un imperiu cu o
armat'7 capa,il s' se apere6 !3a s8a n'scut re#atul pe care voi -l
numii Lumea Scu+undat'6
Sennar d'du din cap6
A 4u -nele#6 .um au reu3it s'8l construiasc'C .um au reu3it
s'666
5oni -l -ntrerupse cu un #est al m)inii6
A Las'8m' s' continui7 tinere vr'*itor7 murmur' +emeia6
?ovar'3ii no3tri au luat8o iar pe calea m'rii7 dar nu mai erau
-nsu+leii de sperana pe care o avuseser' cu ani -n urm'7 ci plini
88
de ur' 3i de resentiment6 1 +urtun' i8a surprins tocmai -n mi*locul
c'l'toriei 3i una dintre navele lor s8a scu+undat6 !st+el au
cunoscut poporul m'rii7 care locuia de secole pe +undul
oceanului6 ;i au +ost cei care i8au salvat de +uria tala%urilor 3i cei
care le8au ar'tat tovar'3ilor no3tri de demult noi insule pe care s'
le locuiasc'6 1 vreme7 soluia a p'rut s'8i mulumeasc' pe +u#ari7
dar cur)nd au -nceput s' se team' iar de atacurile Lumii
P'm)ntene6 4ici un loc nu li se p'rea destul de -ndep'rtat pentru
a +i si#ur6 !tunci s8au #)ndit la mare6 2ac' ar +i tr'it su, ap'7
nimeni nu ar mai +i putut s'8i deran*e%e6 1ceanul7 iat' un loc cu
adev'rat si#ur6 Poporul m'rii a +ost cel care i8a a*utat s'83i cons8
truiasc' re#atul7 dar -n ce +el7 eu nu 3tiu6 !u a*uns aici numai le8
#ende neclare7 ve3ti tul,uri6 2e acum am -ncetat s' ne mai +acem
#ri*i pentru ei6 Lumea Scu+undat' repre%int' e3ecul nostru6 Un
episod -ntunecat al trecutului nostru pe care nu ne e dra# s' ni8l
amintim6
A .e8mi spui despre -ncercarea Lumii P'm)ntene de a cuceriC
-ntre,' Sennar6
&'tr)na %)m,i6
A .e8i pot spune7 dec)t c' nici m'car ad)ncurile m'rilor nu se
dovedir' a +i si#ureC ?ot ceea ce 3tiu este c' atunci 3i8au
de%l'nuit +uria locuitorii m'rii6 !u -nteit 3i mai mult +urtuna 3i
au creat un v)rte* enorm pentru a83i ap'ra intrarea -n re#atul lor6
!poi666 5oni se opri6
A !poiC -ntre,' Sennar6
A Se spune c' e=ist' un pa%nic7 ceva -ntunecat care tr'ie3te pe
,u%a v)rte*ului6 2ar nu8i pot spune altceva7 v'%ul meu nu a*un#e
p)n' acolo7 nu 3tiu cine sau ce este lucrul acela6 ?ot ceea ce 3tiu
este c' de atunci7 3i au trecut mai mult de o sut' cinci%eci de ani7
nici unul dintre voi nu a reu3it vreodat' s' a*un#' viu -n Lumea
Scu+undat' sau -n !r"ipela#ul $lu%iilor6 !ni de %ile marea ne8a
adus -n dar cadavrele oamenilor care au cre%ut c' ne pot cuceri6
&'tr)na -l privi pe Sennar6
A :oi nu v8ai #'sit niciodat' lini3tea6 4oi a tre,uit s' ne8o
construim pe s)n#e6 :isul nostru nu s8a adeverit niciodat'6 !sta8i
tot7 tinere vr'*itor6
89
A Lumea P'm)ntean' nu mai este cea pe care o cuno3teai7
murmur' Sennar6 .)nd s8a s+)r3it /'%,oiul de 2ou' Sute de !ni7
un re#e mare 3i cu su+let #eneros7 4ammen7 a instaurat o lun#'
perioad' de pace6 2in cau%a ?iranului s8a666
5oni -l -ntrerupse iar6
A 5ulte sunt lucrurile pe care nu le 3tii7 Sennar7 dar nu sunt eu
cea care s' i le de%v'luie6 ntoarce8te6
Sennar d'du din cap6
A 4u pot6
A !scult'8m'6 <tiu ,ine de ce ai a*uns p)n' aici6 ns' nimeni nu
a violat vreodat' porile Lumii Scu+undate 3i nici m'car tu nu vei
reu3i6
Lui Sennar i se p'ru c' propria8i inim' -ncetase s' ,at'6
A !i666 v'%ut -n viitor moartea meaC -ntre,' dintr8o su+lare6
P)n' 3i /ool -3i inu r'su+larea6
A 4u7 r'spunse +emeia7 dar am v'%ut limpede cum v)rte*ul i8a
-n#"iit ,arca 3i cum i8a +'cut8o ,uc'i6
.)nd se ridic'7 lui Sennar -i tremurau picioarele6 /ool -l apuc'
de un ,ra6
A Fie ca tu s' poi traversa cu ,ine 3i s'n'tos cele mai nemi8
loase ape7 tinere vr'*itor7 3i s' te -ntorci la ai t'i cu ve3ti ,une7
murmur' 5oni -n timp ce se -ndep'rtau6
!3e%at pe pla*'7 Sennar privea apusul6 Un soare care p'rea
uria3 -mpurpura marea 3i cerul 3i le unea -ntr8un sin#ur ve3m)nt
ro3iatic6 ."iar ca -n Sala%ar7 c)nd el 3i 4i"al se urcau pe terasa
turnului 3i se uitau la soarele care incendia stepa6 .ine 3tie unde
era 4i"al acum7 ce +'cea6 Sennar ar +i vrut s' o ai,' l)n#' el7 s'8i
aud' #lasul7 s'8i cear' s+atul6
Un +)3)it -l tre%i din #)ndurile lui6 !ires se a3e%' al'turi de el6
A ?at'l meu mi8a povestit totul7 spuse6
Sennar nu spuse nimic6 4u voia s' strice cu vor,ele as+initul
acela 3i lini3tea naturii6
A .ine e3ti7 SennarC -ntre,' !ires6
:r'*itorul se -ntoarse spre ea6
90
A .um7 cine suntC
A .ine e3ti cu adev'ratC insist' !ires6 2e ce vrei s' mer#i -n
Lumea Scu+undat'C
*e am de pierdut, odat a,uns aici5 Sennar scoase de su,
"ain' medalionul pe care -l primise -n %iua numirii lui de
consilier6
A Fac parte din .onsiliul 5a#ilor6 Sunt consilierul P'm)ntului
:)ntului6
!ires lu' medalionul -n m)n' 3i8l trecu printre de#ete6
A 2e ce nu ne8ai spus asta imediatC
A .re%i c' m8ai +i vrut la ,ordC
A .e8i7 ai venit s' ne spione%iC ?e trimite re#ele P'm)ntului
:)ntuluiC
Sennar i%,ucni -n r)s6
A Fire3te6 <i pentru a v' spiona mai ,ine7 m8am c''rat -n #a,ia
vasului vostru 3i am +'cut tot posi,ilul s' dau ortul popii6
!ires r)se6
Sennar deveni iar serios6
A Sunt aici pentru c' r'%,oiul nu mer#e ,ine7 !ires6 !rmata
P'm)nturilor Li,ere pierde po%iie dup' po%iie7 niciodat' nu
reu3e3te s' c)3ti#e teren6 ?iranului nu8i lipsesc soldaii7 el -nsu3i -i
creea%'6 n sc"im,7 oamenii no3tri cad ca mu3tele6 2e c)nd eram
copil v'd oameni murind6 :oiam s' +ac ceva6 .eva care s' nu +i
+ost desc)ntece pentru arme 3i reuniuni intermina,ile6 !poi am
#'sit "arta6
Se -ntoarse spre !ires 3i +'cu o pau%'6
A !tunci mi8a venit ideea s' cer a*utor Lumii Scu+undate6
Sennar -ncerc' s' -nelea#' ce e+ect avusese asupra ei revelaia
aceea7 dar !ires se uita la el cu o privire indesci+ra,il'6 !poi
ap'ru o,i3nuitul i% de ironie pe +undul oc"ilor ne#ri6
A <i tu -i ri3ti viaa pentru un motiv at)t de idiotC
Sennar r'mase de piatr'6 2intre toate reaciile posi,ile7 aceea
era cea mai nea3teptat'6
91
A 4u666 nu -nele#7 ,)i#ui6
A ?re%e3te8te7 vr'*itoruleB 2ac' vei muri7 lumea pentru care te
sacri+ici nici m'car nu8i va spune mulumesc6
A 4u pentru asta666 -ncerc' s' intervin' Sennar6
!ires era -ns' un torent rev'rsat 3i nu8l l's' s' continue6
A :iaa e una sin#ur' 3i e scurt'6 4u are sens s' o risipe3ti
pentru alii6 ;u +ac numai ce vreau6 2oresc ,ucurii7 dureri7 pa8
siune7 disperare666 orice lucru6 Pentru c'7 atunci c)nd moartea m'
va lua cu ea7 tot ceea ce voi avea va +i viaa pe care am tr'it8o6
:or,ea cu n'du+ 3i i se -mpurpurar' o,ra*ii6
A l pot -nele#e pe cel care83i dedic' viaa unui iu,it7 unui +iu7
unui prieten6 2ar cine83i risipe3te propriul timp pentru a -ncerca
s' I+ac' ,ineJ este un t)mpit6 5area ma*oritate a lumii se #)nde38
te numai la %iua de m)ine 3i la cum s' supravieuiasc'6 n ce m'
prive3te7 locuitorii Lumii P'm)ntene pot s+)r3i cu toii su, p'8
m)nt6 Stau acolo a3tept)nd ca moartea s' vin' s'8i ia6 S' crape7 s8
au condamnat sin#uri6 2esi#ur7 A -nc"eie ea A nu vei +i de acord6
Fie8i place s' +aci pe eroul6
Sennar t'cu o vreme7 avea nevoie s' se #)ndeasc'6 !poi -3i
drese vocea6
A Las'8m' s'8i povestesc ceva6 .)nd am +u#it acum doi ani de
pe P'm)ntul :)ntului7 la sosirea ?iranului7 -n drum am dat peste
o cas' distrus'6 ?r'ia acolo o +amilie de 'rani A tat'7 mam' 3i
+iic'6 ;rau mori cu toii7 inclusiv +etia> un soldat o str'punsese
cu spada 3i o l'sase s' putre%easc' pe pra#ul casei6 ;u 3i tovar'3ii
mei am +ost cei care am -n#ropat cadavrele6 .um s8ar +i putut
ap'ra +etia aceea7 !iresC 2e ce tre,uie s' moar' cei sla,iC 4u
toi sunt puternici ca tine6 .ine nu are +or' poate avea cura*7 dar
cura*ul nu8i de a*uns6
Sennar -3i trecu m)inile peste +a'7 apoi o privi pe !ires -n oc"i6
A 5ie mi8e +ric'7 nu vreau s' mor7 dar 3tiu c' tre,uie s' mer#
-nainte6 <i nu pentru c'8mi place s' +ac pe eroul6 !m luat o ,arc'
3i am plecat pe mare6 4u cred c' e de a*uns pentru a m' de+ini un
92
erou6 !m +'cut8o pentru c' nu mai toleram -n *urul meu moartea6
!m +'cut8o de +ric'6 Fric' de remu3care6
Soarele disp'ruse dincolo de ori%ont6 !ires r'mase a3e%at' cu
picioarele -ncruci3ate pe nisip7 cu c"ipul -ndreptat spre mare6
0)m,i6
A La urma urmelor7 -mi placi7 vr'*itorule6 2a7 e3ti un tip mi3to7
ai putea +'ptui lucruri mari6 2ar am -neles c' nu voi reu3i s' te
+ac s'8i sc"im,i ideea6
Sennar simi c' disp'ruse melancolia6 ;ra calm6 Pentru prima
oar' apropierea lui !ires nu8l punea -n -ncurc'tur'6 4u mai avea
nici o importan' c' el era un ,'r,at 3i ea o +emeie splendid'6
;rau aproape prieteni6 G)ndurile lui +ur' -ntrerupte de un 3ut -n
cea+'6 .'%u -ntr8o parte7 n'ucit6
!ires s'ri -n picioare7 m)nioas'6
A !i -nne,unitC
&enares era -n spatele lor7 staco*iu de +urie6
A .e7 cre%i c' sunt or,C !cum 3i -nt)lnirea romantic' de la
as+init6 2ar ,ine666
!ires i%,ucni -ntr8un "o"ot nest'p)nit6
A 4iciodat' nu mi8am dat seama de c)t e3ti de idiot7 &enares6
A <i eu de c)t erai de u3uratic'7 r)n*i el6
A Fii atent7 &enares7 te *oci cu +ocul6
Sennar mai era -nc' -ntins la p'm)nt6 !u%ea vocile co,or)te ale
celor doi amani7 vedea nisipul al, la o palm' de nas6 .)nd
-ncerc' s' se ridice7 amei6
$mediat ce se ridic'7 &enares -l lovi iar6 Sennar se pr',u3i c)t
era de lun#6 Poate s' -n+runte un lo#odnic #elos nu era a3a de
simplu cum cre%use6 !ires 3i piratul continuau s' se insulte cu
#las ridicat7 nasurile lor aproape se atin#eau6 Situaia aceea i se
p'rea ridicol'6 Acum gata. Se ridic' -n capul oaselor 3i -ntinse o
m)n' spre &enares6
1mul se ,loc'7 incapa,il s' se mi3te6 4ici m'car nu reu3ea s'
vor,easc'6 Acum chiar c ra'ioneaz7 -3i spuse vr'*itorul -n timp
ce se ridica -n picioare6
93
!ires -3i trecu privirea de la amant la Sennar 3i de la Sennar la
amant7 perple='6
A .e666
Sennar -i +'cu semn s' tac' 3i se apropie de piratul pietri+icat6
A ?re,uie s'8i m'rturisesc ceva7 &enares6 Prima oar' c)nd te8
am v'%ut7 am #)ndit c' erai un im,ecil6 !poi7 c)nd mi8au povestit
despre eli,erarea lui /ool7 m8am r'%#)ndit6 2up' c)t se pare -ns'7
e adev'rat c' prima impresie e cea care contea%'6
1c"ii corsarului se aprinser' ca doi t'ciuni ar%'tori6
:r'*itorul pocni din de#ete 3i lui &enares -i reveni vocea6
A Lur'8mi c' nu vei mai roi -n *urul ei7 tun' el6
A 4u i8am roit niciodat' -n *ur6
A Lur'7 sau pe c)t de adev'rat este c' e=ist7 imediat ce sunt li,er
te omor cu m)inile mele6 :ra*a ta nu va putea dura ve3nic6
A .ine 3tieC :rei s' -ncerc'mC -l provoc' Sennar6
Un desc)ntec de ap'rare de acest +el cerea oarecare e+ort 3i nu
putea +i meninut -ndelun#7 dar +ire3te &enares nu 3tia asta6
2e +apt7 c'%u -n plas' ca un +ruct copt6
A :reau cuv)ntul t'uB r'cni6
Sennar pu+ni6
A Fi s8a spus c' e3ti plicticosC 4u am -ncercat s'8i seduc
+emeia 3i nu o voi +ace -n viitor6 5ulumit acumC
&enares -3i mi3c' oc"ii -n direcia lui !ires7 care asistase la
scen' cu un r)n*et satis+'cut6
A &ine7 de data asta sunt dispus s' m' mai #)ndesc7 +emeie6
!minte3te8i -ns'> r',darea mea are o limit'7 ,)i#ui6
!ires se apropie de el6 l privi lun#7 -i %)m,i7 -i m)n#)ie +aa cu
duio3ie6 !poi -3i apropie ,u%ele ca pentru a8l s'ruta6
Scuipatul -l lovi pe &enares -ntr8un oc"i6 !ires -i -ntoarse
spatele 3i se -ndep'rt' cu capul sus6
:ra*a era de acum pe s+)r3ite6 Sennar -l eli,er' 3i corsarul se
lu' dup' ea7 nu -nainte -ns' de a +i scr)3nit>
A 4u mi8am -nc"eiat socotelile cu tine7 vr'*itorule6
94
!
"TLIA LUI LAIUS
Scrisoarea era clar' 3i lapidar'6
Laius)
95
Com0or!amen!ul !"u de 0(n" acum a Cos! de0lasa!. Nu numai c"
ai !"5"li! @n noroi onoarea Camiliei !ale nelu(nd 0roa 0rimei "8
!"lii) dar ai mai /i Cu-i! /i ai dus 5ia'" de 5a-aond. Acum desco0"r
c" !e8ai ad"0os!i! @n!r8o !a"r" ca s" Caci o munc" nedemn" de
ca0aci!"'ile /i de 0oBi'ia !a.
A'i cer s"8'i sc.imi imedia! aces! com0or!amen! asurd. E/!i
n"scu! 0en!ru a lu0!a) /i 5ei lu0!a. Es!e 0ros!esc s" !e o0ui 5oin'ei
mele) @n aCar" de Ca0!ul c" es!e /i inu!il. A'i ordon deci s" 5ii la mine
@n locuin'a de 0e P"m(n!ul A0ei) unde su su0ra5e-.erea mea
direc!" 5ei con!inua ins!ruc'ia 0en!ru a de5eni Ca5aler. %ac" @n
dou"Beci de Bile nu !e 5oi 5edea !rec(nd 0ra-ul casei) 5oi 5eni eu
@nsumi s" !e iau) cu sau C"r" 5oia !a.
Urma un si#iliu lucrat -n cear' care -n+'i3a un dra#on cu
+'lcile lar# desc"ise6 2easupra animalului erau un corn de lun'
su,ire 3i trei stele7 care s' aminteasc' +aptul c' neamul lui Laius
provenea de pe P'm)ntul 4opii6 Semn'tura7 trasat' cu o cerneal'
ro3ie -ntunecat'7 recita em+atic'> IGeneral PeMar7 din 1rdinul
.avalerilor 2ra#onului de pe P'm)ntul SoareluiJ6
.)nd o citi 4i"al7 simi cum i se urc' s)n#ele la cap6
A ?at'l t'u nu te poate trata a3a7 spuse7 st'p)nindu83i cu #reu
+uria6
Laius %)m,i amar6
A ntotdeauna m8a tratat a3a6
A <i8i mai permii -nc'C 4u mai e3ti un copil6 ?re,uie s'8i spui
ce vrei s' +aci cu viaa ta6 ! ta7 ai -nelesC 2ac' nu8i de acord7 s'
se duc' la dracuB
&'iatul nu r'spunse6 Str)n#ea per#amentul -n m)ini 3i avea
lacrimi -n oc"i6
4i"al nu pricepea6 2e ce Laius nu termina odat' 3i nu se
opunea cererilor a,surde ale tat'luiC
A .e te #)nde3ti s' +aci7 s' stai aici s' a3tepi s' vin' s' te ia de
o urec"e ca pe un copil neascult'torC
A 4u 3tiu7 e ,ineC 4u 3tiuB url' Laius pe nea3teptate6 2eo8
camdat' vreau s' r'm)n sin#ur7 nimic altceva7 ad'u#' -n 3oapt'6
4i"al se duse ca o +urtun' -n ca,ana lui $do6
A ?re,uie s' +aci cevaB ?re,uie s'8l a*ut'mB e=clam' ea ro3ie la
+a'6
96
$do r'mase impasi,il6
A n sc"im,7 nu voi +ace c"iar nimic6
4i"al r'mase -mpietrit'6 2up' tot a*utorul pe care li8l d'duse
Laius ei 3i lui $do -n toate lunile acestea7 maestrul ei nu putea da
-napoi6
A Glume3ti7 nu8i a3aC
Gnomul d'du ne#ativ din cap6
A Poate nu8i dai seama de situaie7 continu' 4i"al7 3i mai
-n+uriat'6
A Laius nu este +'cut pentru r'%,oi 3i ne,unul 'la de taic'8s'u
vrea s'8l arunce -n -nc'ierare6 n %iua primei lui ,'t'lii7 dac' nu a3
+i +ost eu7 ar +i +ost mort6
A 4u8i trea,a mea7 4i"al6
A ;ra -ns' trea,a ta c)nd -i +reca armele 3i te servea6 .e8i7 i8e
+ric' de ,alonul 'la um+lat de taic'8s'uC
$do str)nse m)na pe pip' 3i 4i"al -i sesi%' iritarea6
A .a s'8i ,a#i ,ine8n cap7 nu8mi +ac #ri*i nici pentru PeMar7
nici pentru /aven6 !m inut piept unor oameni de #enul acesta cu
mult -nainte ca tu s' te +i n'scut6 .larC
4i"al l's' oc"ii -n *os6
A &ine7 murmur'6 2ar atunci de ce nu vrei s'8i dai o m)n' de
a*utorC
$do respir' ad)nc6
A !scult' 4i"al7 de c)te ori -nc' va tre,ui s'8l salve%i pe Laius7
de el -nsu3i 3i de altcineva care8l amenin'C L8ai -mpiedicat s'83i
lase pielea -n ,'t'lie7 l8ai recuperat dintr8o d'r'p'n'tur' pierdut'
-n +undul p'durii7 mi l8ai adus aici6 ;ste timpul s' -nvee s' se
descurce sin#ur6 Un ,'r,at tre,uie s' 3tie s' ias' din ,ucluc6 <i
c"iar 3i o +emeie6
A 2ar tu ai +ost -ntotdeauna aici c)nd eu am avut nevoie de
a*utor6
A ?u ai +ost -ns' cea care a decis s' se sc"im,e7 nu eu6 Sunt
lucruri pe care tre,uie s' le +acem sin#uri6
97
4i"al t'cu c)teva secunde6
A 2ar el nu e -n stare s' se descurce6 ; ca 3i cum ai trimite un
copil sin#ur prin lume6
A 4u +ace acum pe mama #ri*ulie6 n primul r)nd7 nu i se
potrive3te7 -n al doilea r)nd7 Laius are nevoie de orice -n a+ar' de
asta6 2ac' -ntr8adev'r vrea s' +ac' pe scutierul7 tre,uie s' i8o
spun' tat'lui 3i s' se lupte pentru propria independen'6 Punct6
A <i datoria mea care ar +iC S' stau s' m' uitC
A 2a7 4i"al6 n cele trei luni -n care ai -ncercat s' tr'ie3ti
departe de c)mpul de ,'t'lie7 eu am a3teptat6 Uneori nu se poate
+ace altceva6
Laius r'mase sin#ur -n camera lui6 <i8o ima#ina pe 4i"al cum
se ducea la $do 3i cum +'cea pe dracu8n patru6 <i elC .e avea s'
+ac'C Se uit' la scrisoare 3i nu %'ri nici m'car un dram de spe8
ran'6 l cuno3tea ,ine pe tat'l lui> era un om sever7 un soldat
p)n'8n m'duva oaselor7 o,i3nuit s' se +ac' ascultat6 2ac' ar +i
venit s'8l ia7 sin#ura cale de urmat ar +i +ost -n+runtarea6 Poate ar
+i tre,uit s' +u#' din nou7 s' se sustra#' urm'ririi6 Lumea P'm)n8
tean' era vast'7 tat'lui lui i8ar +i tre,uit ani ca s'8l #'seasc'7 dac'
ar +i reu3it vreodat'6 2ar7 ce via' -l a3teptaC 1 pri,e#eal' nes+)r8
3it' de la un loc la altul7 constr)ns s' se +uri3e%e mereu6
n puinul timp pe care -l petrecuse la ,a%'7 -nelesese c'
dorina de a +i scutier nu era un capriciu6 5unca aceea -i pl'cea6
4u era potrivit pentru arme7 dar 3tia s' ai,' #ri*' de cele ale
altora6 4u ar +i +ost util -n r'%,oi7 dar -3i putea aduce contri,uia
contra ?iranului a*ut)ndu8i pe r'%,oinici6 4u vedea nimic de%o8
norant -n asta6
3i privi spada care -l -nsoise -n toate lunile acelea de
va#a,onda*7 p'r'sit' -ntr8un col al camerei6 Fintui lama6 4u era
,ine ascuit' 3i -ncepea s' ru#ineasc'6 Lustruise cu dra#oste spada
lui $do7 dar nu8i pl'cuse niciodat' s' se ocupe de a lui6 !cum
-ns'7 ar +i tre,uit s' o ia din nou -n m)n'6
ntr8o str'+ul#erare -i ap'ru viaa lui viitoare6 1 via' scurt'6 La
prima ,'t'lie7 -n timpul unei misiuni oarecare7 ar +i murit6 Un
+inal t)mpit pentru o via' inutil'6 Se mi3c' ceva -n el6 Nu, nu #a
98
$i aa: n lunile acelea descoperise c' e=ista o alternativ'6 Putea
aspira la altceva6
;ra "ot'r)t6 4u avea s' renune +'r' s' lupte la tot ceea ce
c)3ti#ase6 2e data asta nu avea s' +u#' pentru nimic -n lume6
.)nd 4i"al puse piciorul -n camera lui Laius a doua %i7 r'mase
-nm'rmurit'6 Prietenul ei -3i pre#'tea ,a#a*ul6
A 4u am intenia s' m' supun ordinelor tat'lui meu7 -i %ise6
;ste adev'rat c' nu sunt -nc' un ,'r,at7 dar nici nu sunt un copil
3i vreau s' +iu scutier6 :oi mer#e la el 3i8i voi e=plica motivele
mele6
4i"al %)m,i6
A <i cum vei +aceC -ntre,'7 -n timp ce se uita la el cum adun'
lucruri pe patul de campanie6
A Simplu> m' duc la el 3i8i spun ce #)ndesc6
A :or,eam despre c'l'torie6
Laius se opri #)nditor6
A ;ste vor,a s' m' duc pe P'm)ntul !pei6 .u un cal ,un7 nu
vor +i necesare mai mult de dou' s'pt'm)ni6
4i"al cl'tin' din cap6
A !i 3i uitat +rumoasa noastr' noapte pe P'm)ntul 5'riiC ?e
vei mi3ca de8a lun#ul #ranielor6 4u este o c'l'torie si#ur'6
A nseamn' c' voi +i atent7 r'spunse Laius6
A !i nevoie de o escort'6 :oi vor,i cu 4el#ar7 o scurt' ea7 apoi
a*unse cu pa3i mari la u3'6
.)nd a*unse -n apartamentul responsa,ilului ,a%ei7 4i"al nu
ceru o c'l'u%' oarecare pentru prietenul ei6 .eru o permisie
pentru a8l putea -nsoi6
A 4u ine de mine s' decid7 r'smmse comandantul6 n acest
moment mai e3ti -nc' eleva lui $do6 2ac' el va +i de acord7 eu nu
voi avea nimic de o,iectat6
4i"al l's' s'8i scape un suspin6 ?ocmai acela pe care voia s'8l
evite6
A 5i se pare c' am +ost mai mult dec)t clar7 i%,ucni $do6
99
A 4u8i cum #)nde3ti6
A 4u7 si#ur c' nu6 $do -3i ,'#' pipa8n #ur'6 4u8i +aci un ser8
viciu prietenului t'u7 4i"al6 Laius tre,uie s' se descurce sin#ur7
sau nu va +i niciodat' un ,'r,at6 <i tu nu e3ti mama lui7 nici sora
lui7 nu -i e3ti nici rud'6
A .'l'toria este periculoas'7 m'car cu asta vei +i de acord6
$do -ncuviin' contra voinei lui6
A 2eci7 dac' tre,uie s'8l -nsoeasc' cineva7 nu v'd de ce nu a3
+i eu aceea6 <tiu s' am #ri*' de mine 3i mi se pare c' am 3i
demonstrat8o6
$do ridic' oc"ii la cer6
4i"al -3i pierdu r',darea6
A &ine7 nu am puterea pe care o ai tu6 4u toi sunt -n stare s'
lase s' plece persoanele la care in +'r' s' spun' un cuv)nt7
ru#)ndu8se doar ca acestea s' ia "ot'r)rea corect'6 !m l'sat de*a
s' plece mult' lume la care ineam6
Se #)ndi la Sennar7 pierdut cine 3tie pe unde prin mi*locul
m'rii6 Scutur' din cap6
A 4u m' duc cu el pentru a8i re%olva pro,lemele pe care le are
cu tat'l lui6 5' duc numai pentru a +i al'turi de el7 pentru c' este
ceea ce a3 +i vrut eu dac' a3 +i +ost -n locul lui6 ;l m8a a*utat7 a
+ost l)n#' mine de +iecare dat' c)nd am avut nevoie7 a stat cu
mine -n noaptea -n care a murit Fen6 !cum este r)ndul meu7 voi +i
al'turi de el c)nd va lua "ot'r)rea cea mai important' a vieii lui6
4u voi +ace altceva7 3i dac' va decide s' renune la visele lui7 -i
*ur7 nu voi interveni6 l susin doar666 spiritual7 iat'6
A <tii ce cred6 2ac' e3ti convins' de ceea ce spui7 +' a3a6 Per8
sonal7 nu cred c' vei re%ista tentaiei de a8i spune c)teva lui
PeMar6
4i"al -3i d'du p'rul de pe +runte cu un #est )+nos 3i $do
i%,ucni -ntr8un "o"ot de r)s nea3teptat6
A ?e iau peste piciorB ; posi,il ca tu s' ai -ntotdeauna mutra
aceea lun#'C 4u ai nici o +'r)m' de sim al umorului6
;a se -nro3i st)n*enit'6
A !tunci7 e -n re#ul' dac' lipsesc ceva vremeC
100
$do suspin'6
A !3a s' +ie6 Pleac'7 du8te7 +' ce vrei6 1ricum7 3tiu c' tre,uie s'
+aci mereu cum te taie capul6 !3a8i7 nuC ?inerii nu vor s+aturi de
la cei ,'tr)ni7 3i eu -ncep s' am o oarecare v)rst'6
A 2ar e3ti un tinerel7 #lumi 4i"al6
Gnomul -i d'du una a+ectuos6
A 2a7 da7 +ii #lumea'6
4i"al %)m,i6 $do era capricios 3i repe%it7 dar 3tia s' o -nelea#'
ca puini alii pe lume6
4el#ar se "ot'r)se s' mai trimit' un om -mpreun' cu 4i"al 3i
cu Laius7 un soldat simplu pe nume 5at"on cu care 4i"al sc"im8
,ase ma=imum c)teva cuvinte6 n sc"im,7 Laius -l cuno3tea
destul de ,ine 3i era +ericit c' li se al'turase6
5icul #rup porni -n %ori c'lare la primele ra%e ale unui soare
prim'v'ratic6 :ara era aproape 3i atmos+era c'ldu'6
1 luar' pe drumul care ducea spre p'dure 3i care m'r#inea
P'm)ntul cel 5are7 -ndrept)ndu8se spre sud6 Laius se uit' cum
dispare ,a%a -ncet7 -ncet7 -n#"iit' de copaci6 .)nd desi3ul se
-nc"ise cu totul -n spatele lor7 se -ntre,' dac' avea s' mai vad'
vreodat' locul acela7 dar nu83i -n#'dui 3ov'ieli ori p'reri de r'u
inutile6 3i -ndrept' privirea pe poteca din +aa lui 3i se pre#'ti
pentru prima mare ,'t'lie a vieii lui6
#
N VRTE$
101
a plecarea pirailor erau pre%eni aproape toi locuitorii
insulei6 ;rau -n#r'm'dii pe c"eiul minuscul7 ceva mai
mult de patru ,)rne de lemn -ntinse timid -n marea -ncre8
it' de valuri6
L
5oni se strecur' prin mulime 3i veni la Sennar6
A !m venit s' aduc e=pediiei ,inecuv)ntarea mea7 tinere
vr'*itor6 Sper s' te v'd -ntorc)ndu8te victorios7 -i spuse6
i puse o m)n' pe um'r6
0iua era -nsorit' 3i velele vasului erau -ntinse de v)nt7 ro3ii ca
s)n#ele6 Sennar -i privi pe c'pitan la pror' 3i pe !ires la timon'7
cu p'ru8n v)nt6 0)m,i6
4u tre,ui mult ca silueta !r"ipela#ului $lu%iilor s' dispar' la
ori%ont6
5area deveni iar st'p)na de necontestat a peisa*ului6 0ile 3i
%ile nu se %'ri nici un nor7 nici o sc"im,are de peisa*6 4u se putea
sc'pa de acel trium+ de lumin' 3i de acel al,astru cople3itor6
0ilele cur#eau -ncet 3i timpul de #)ndire era prea mult6 Lui
Sennar i se p'rea c' este -nc"is -ntr8o colivie de ap' 3i cer6 2e
acum 3tia ce pre#'tea oceanul pentru ei 3i teama deveni o
tovar'3' +idel' de c'l'torie6 !desea -3i ima#ina moartea spre care
se -ndrepta> apa care n'p'dea pl'm)nii7 sarea care ardea n'rile 3i
#)tul7 sen%aia de su+ocare 3i de neputin'7 aerul care lipsea7
minute nes+)r3ite de a#onie 3i -n s+)r3it incon3tiena7 ca o
eli,erare6 Pe urm'7 corpul lui m)ncat de pe3ti7 mistuit de cureni7
des+i#urat de valuri6 3i impunea s' nu se #)ndeasc'7 dar
ima#inile acelea -l tul,urau6
!tmos+era nu era ap's'toare numai pentru Sennar6 Spaima care
s'l'3luia pe vas nu8i sl',ea nici m'car pe /ool 3i pe !ires6 4u
numai unul dintre pirai -ncercase s'8l convin#' pe c'pitan s' o
lase ,alt'6
102
A !vem -n ,u%unar milionul de dinari7 ce motiv avem s'
mer#em mai departeC S'8l arunc'm -n ap' pe vr'*itor 3i s' ne
-ntoarcem acas'6
ns' /ool -i pusese la locul lor6
A Sennar ne8a salvat viaa 3i noi -l vom duce p)n' la v)rte*6 !3a
am promis s' +ac 3i a3a voi +ace6
ntr8o diminea'7 dup' dou' s'pt'm)ni de navi#are7 supra+aa
apei deveni ciudat de dens' 3i marea -ncepu s' +ie str','tut' de
vene violet7 mai -nt)i neclare7 apoi din ce -n ce mai de+inite 3i mai
compacte6 .u tot v)ntul puternic7 nava -ncetini p)n' c)nd se opri
aproape de tot6
A .o,or)i velele7 +ir8ar s' +ieB stri#' /ool6 <i c"emai8l pe
vr'*itor6
?otul p'ru s' se opreasc' la ,ord6 ntre#ul ec"ipa* se lipise de
parapei7 cu oc"ii +i=ai pe ma#ma aceea al,'struie6
A .e8iC -ntre,' /ool7 c)nd Sennar veni l)n#' el6
A 4u 3tiu c'pitane7 murmur' el6
A G)nde3te8teB ?re,uie s' +ie o dr'cie +ermecat'6
Sennar scutur' din cap6
A 4ici o vra*' nu poate crea ceva similar7 r'spunse calm6
A .e +acemC
."iar dac' Sennar ar +i 3tiut r'spunsul7 nu ar +i avut timp s'8l
dea6 2intr8odat'7 cora,ia -ncepu s' se mi3te sin#ur'6 Un murmur
str','tu #loata6 Un ,r)nci -nainte7 apoi altul6 .u toate c' velele
erau str)nse7 vasul acceler' ca 3i cum ar +i avut v)nt dinspre pup'6
5area se trans+orm' -ntr8o unic' mas' cleioas' 3i %v)cnitoare6
Su, c"il'7 m)%#a devenise consistent' 3i acum se ar'ta -n
+orma ei adev'rat'> o piele scoroas'6
Sennar -3i aminti cuvintele lui 5oni> un pa%nic -ntunecat pe
traseul v)rte*ului6 <i -nelese6 Un monstru marin6 .itise ceva -n
le#'tur' cu asta7 dar cre%use -ntotdeauna c' era vor,a despre le8
#ende> creaturi ciudate care populau a,isurile7 +iine uria3e care
atacau cor',iile6 Se loviser' de una dintre aceste ,estii6 Poate un
vr'*itor din Lumea Scu+undat' o o,li#ase s' apere re#atul cu vreo
vra*'6
103
5onstrul7 sau m'car o parte din el7 se mani+est' -n toat' #ro8
%'via lui6 ;ra o mas' di+orm' de patru ori mai mare dec)t cora,ia7
di+erit' de orice alt' +iin' vie v'%ut' vreodat'> o perdea imens'
de carne circular'7 -n centrul c'reia se desc"idea un "'u
pestilenial6 4avi#au pe corpul ei7 3i oriunde 3i8ar +i -ndreptat
privirea7 nu vedeau nimic altceva6
n *urul +'lcilor creaturii7 violetul corpului ,'tea -n ne#ru> o
#ur' uria3' -nesat' de dini7 din care se ridicau miasme de
putre+acie6 n interior se distin#eau pe3ti pe *um'tate di#erai7
trunc"iuri de copaci7 resturi de am,arcaiuni6 <i pe urm' cadavre7
3i este7 umane 3i nu numai7 purtate p)n' acolo de cureni6 $at'
s+)r3itul celor care nau+ra#iau -n timpul +urtunii care ap'ra
!r"ipela#ul $lu%iilor6
4u mai e=istau nici mare7 nici valuri6 4u era cale de sc'pare6
Un r'#et -n',u3it invad' aerul 3i tentacule #i#antice acoperite
de ventu%e se ridicar' 3i se -ncol'cir' c'tre cer6 1 clip'7 p'rur' s'
-ntunece soarele7 apoi se n'pustir' asupra cor',iei6
Fu panic'6 Un catar# se +r)nse 3i c'%u %#omotos pe punte6
:aietele pirailor prin3i dedesu,t se ad'u#ar' poruncilor lui /ool7
urletelor de spaim' ale lui !ires7 -ncura*'rilor lui &enares6
A F' cevaB F' cevaB -i stri#' 2odi lui Sennar6
Sennar nu era mai puin -nsp'im)ntat dec)t ceilali6 ncerca s'
#)ndeasc'7 dar -3i pierdea continuu 3irul #)ndurilor6 ?ot ceea ce
putea +ace era s' ridice ,ariera lui la +iecare lovitur'6
!m,arcaiunea plutea cu o vite%' ne+ireasc'6 Pe su, pielea
violet8-nc"is a monstrului7 contraciile mu3c"ilor erau din ce -n ce
mai puternice 3i mai dese6
Pe m'sur' ce vasul aler#a spre #)tle*ul monstrului7 cre3tea
mu#etul -n+ometat al creaturii6 ;ra un %#omot -nsp'im)nt'tor 3i
cutremur'tor7 care se unea cu ipetele ec"ipa*ului -ntr8o melodie
#rotesc'6
Sennar se inea str)ns de catar#ul principal6 3i impunea s' r'8
m)n' calm7 dar +'r' succes6 $nima lui p'rea c' -nne,unise6 i
c'ut' -n van pe c'pitan 3i pe +iica lui6 Pe nea3teptate7 i se puse
dinainte &enares6
104
A 5i3c'8te7 vr'*itoruleB
Sennar se uit' la el ca de pe alt' lume6
A 4u 3tiu ce s' +ac6
Pumnul -l lovi -n plin' +i#ur'6
A !tunci inventea%' cevaB -i stri#' -n +a' piratul6
!poi -l -n3+'c' de p'r 3i -l t)r- la pror'6
A 28aia am venit p)n' aiciC Pentru a8i umple ,urta monstrului
acestuiaC Unde sunt acum toate tr'nc'nelile tale minunateC
A ;u666
&enares -3i ie3ise din minti6
A ?aciB 2emonstrea%'8mi c' e3ti #ata s' +aci orice numai ca s'8
i duci misiunea la ,un s+)r3it6
Sennar -ncuviin'6 &l are dreptate. Nu se poate s$ri aa.
A !tunciC url' &enares6 .e intenione%i s' +aciC
Sennar deveni con3tient de sin#ura soluie posi,il'6 Nu te
gndi la ce ar putea s se ntmple. Nu te gndi la nimic. "-o
i gata.
A !m nevoie de a*utorul t'u7 &enares6
A 2e acord7 dar s' ne #r',im7 r'spunse piratul6
La -nceput +u impercepti,il6 4ava se ridic' -ncet7 ca tras' de
+unii invi%i,ile6 !poi c"ila se desprinse la c)iva coi de pielea
monstrului7 nesi#ur'7 p)n' c)nd7 cu o smucitur'7 se ridic' cu
totul6 :er#a se -ndrept' spre cer 3i vasul urc' din ce -n ce mai
rapid7 cu velele iar um+late ciudat -n *os6 Su, el7 monstrul se
contracta convulsiv -n c'utarea pr'%ii6
A 0,ur'm7 murmur' stupe+iat 2odi7 -n timp ce piraii se
aplecau peste ,ord pentru a privi minunea6
La pror'7 Sennar era -ntors c'tre parapet7 cu oc"ii -nc"i3i7 3i
%,iera cuvinte ne-nelese6 !l'turi de el7 &enares -l conducea -n
direcia corect'6 Su, ei7 demonul sculptat -n lemn p'rea s'83i ,at'
*oc de +'lcile ,estiei7 care se desc"ideau 3i se -nc"ideau
spasmodic6
Sennar str)nse pumnii 3i se str'dui s' continue6 ;ra cel mai
o,ositor desc)ntec pe care8l +'cuse vreodat'6 !vea corpul con8
105
tractat de e+ort 3i durerea -i inunda +iecare +i,r' a mu3c"ilor6
."ila se ciocni de c)teva ori de supra+aa scoroas'6
A .oncentrea%'8teB Sc'dem cota7 r)n*i &enares6
4ava acceler' dintr8odat' 3i ec"ipa*ul -3i pierdu ec"ili,rul6
.ora,ia -ncepu din nou s' se ridice puin c)te puin p)n' c)nd se
-n'l' iar6
A Sus veleleB stri#' atunci &enares6 Sus velele7 imediat6
4ava continua s' %,oare la c)iva coi de monstru7 c'ut)nd o
cale de ie3ire prin -ncren#'tura tentaculelor6
:r'*itorul era la cap'tul puterilor7 nu ar mai +i re%istat mult@ era
ca 3i cum ener#ia lui ar +i +ost supt' -n a+ar' cu o vite%'
ameitoare6 2'du s' cad'7 dar &enares -l susinu6
A .ura*B ?e in eu7 tu #)nde3te8te s' %,ur'm6
Sennar simi numai ,raele piratului str)nse -n *urul pieptului 3i
vocea lui care urla>
A Gloat'B 5)inile pe "arpoaneB
.ondus de /ool7 ec"ipa*ul prinse cura* 3i -ncepu s' loveasc' -n
monstru6 2e am)ndou' laturile navei7 un #rup de pirai prinse cu
c'n#ile tentaculele 3i un altul se arunc' la atac cu spade 3i securi6
2in r'ni )3ni un lic"id #al,en al,'strui 3i ur)t mirositor6 n aer
+'cur' ecou urletele -n+ior'toare ale ,estiei6
Glasul lui &enares a*unse la Sennar -ndep'rtat 3i con+u%6
A .o,oar'B .o,oar'7 +ir8ar s' +ieB
Sennar simi c' se cutremur'6
A Fi8am spus s' co,ori6 !m reu3itB
.)nd desc"ise iar oc"ii7 vr'*itorul v'%u -n +aa lui marea nes+)r8
3it'6 2iscul ro3u al soarelui care apunea -i r'ni pupilele7 v)ntul
r'coros al -nser'rii -i ,iciui c"ipul6
:asul amar' -nceti3or7 -n timp ce la vreo sut' de coi de la pup'
ultima r'm'3i' a monstrului se scu+unda -n a,isuri6 Pe punte se
ridicar' stri#'te de trium+6 .o3marul se -nc"eiase6
Sennar tremura din cap p)n'8n picioare6 &enares nu scoase un
cuv)nt6 l -ndep'rt' de la pror' 3i i8l -ncredin' ,rusc lui 2odi7
apoi -ncepu s' aler#e de8a lun#ul punii6
106
A !iresB url' piratul6 !iresB
A Fata meaB /'spundeB -i +'cu ecou /ool6
Pentru c)teva clipe7 pe vas co,or- o lini3te de morm)nt6
!poi pe punte se au%i o voce sla,'6
A Sunt666 sunt aici6
!ires %'cea miraculos de nev't'mat' printre ce mai r'm'sese
din teu#a de la pup'6
Se a+lau -n mi*locul m'rii7 departe de !r"ipela#ul $lu%iilor 3i de
Lumea Scu+undat'6 2ar erau vii 3i departe de monstru6
A ?re,uie s' mer#em -nainte7 spuse /ool ec"ipa*ului adunat pe
punte6
A .um s' +acemC -ntre,' un pirat6 !m r'mas puini6 5are parte
dintre vele sunt inutili%a,ile 3i un catar# e distrus6
!ires lu' cuv)ntul6
A :elele se pot repara6 .)t despre catar#7 mai sunt celelalte
dou'6 .e8i7 v' e team' c' nu reu3iiC
Printre pirai se au%i un murmur de protest6
A 5ucosul 'la a +'cut8o s'83i piard' minile7 ,)i#ui o voce6
A Lini3teB tun' c'pitanul6 :' amintesc c' eu sunt cel care de8
cide6 !cum s' ne su+lec'm m)necile 3i s' o 3ter#em de aici6 5i8
roase a moarte6
;c"ipa*ul +'cu tot ce8i st'tea -n puteri ca s' a*uste%e velele 3i s'
coas' p)n%a c)t mai ,ine6 ns' +'r' prea mari re%ultate6 .eea ce
o,inur' +ur' vele mici 3i pline de c)rpituri7 cu un randament mult
in+erior celor de dinainte6 2ac' se ridica v)ntul mai tare7 tre,uiau
co,or)te@ iar dac' sc'dea -n intensitate7 cora,ia -nainta lent6
Sennar era epui%at din cau%a vr'*ii6 $mediat ce reu3i s' ias' din
cal'7 urc' pe covert' 3i se duse la ca,ina lui /ool6 i #'si pe
c'pitan 3i pe +iica acestuia consult)nd "arta6
A ?re,uie sc"im,at' ruta7 %ise /ool c)nd -l v'%u intr)nd6
Sennar -3i -ncrei +runtea 3i se apropie de mas'6
A !m #re3it direciaC
.'pitanul -i ar't' un mic ar"ipela#6
A 4u6 2ar sin#ura noastr' speran' de a ie3i vii din aceast'
situaie este s' a*un#em aici6 $nsulele nu sunt departe6 .el mult o
107
s'pt'm)n' sau dou' de c'l'torie6 !r tre,ui s' +ie la distan' de
si#uran' de v)rte*6
Sennar t'cu #)nditor7 apoi -ncuviin'6
A &ine7 c'pitane6 !vei dreptate6 4e vom opri acolo7 -mi vei da
o ,arc' 3i destinele noastre se vor separa6
1 clip' de t'cere -i -nt)mpin' cuvintele6
A Sennar7 mai #)nde3te8te666 -ncepu !ires6
:r'*itorul o -ntrerupse6
A .)nd am acceptat aceast' misiune7 3tiam c' m' a3teapt' o
-ncercare #rea6
Femeia se ridic' ner',d'toare6
A 4u e #rea7 e imposi,il'B !3a a +ost de la -nceput6 4u vei
sc'pa viu6 .e sens areC
Se au%i %#omotul unui pumn -n mas'6
A ?ermin' cu *elania asta7 !ires7 tun' /ool6 ;ste o ale#ere a lui6
Su,iectul e -nc"eiat6
La -nceputul celei de a doua s'pt'm)ni de navi#aie dup'
-n+runtarea cu monstrul7 marea deveni al,' ca laptele6 !pa se
umplu de resturi care se -nvol,urau 3i curentul deveni din ce -n ce
mai puternic6
Se iveau %orile 3i Sennar se a+la pe punte6 Privi spuma valurilor
care aluneca de8a lun#ul laturilor navei6 Se simi u3urat de o
#reutate6 Am a,uns. Puterea v)rte*ului a*un#ea p)n' acolo6
!3teptarea se s+)r3ise6
ncet7 -ncet ec"ipa*ul se adun' pe punte 3i -ncepur'
preparativele pentru a co,or- ,arca lui Sennar6 n timp ce
marinarii -nc'rcau 3alupa cu ap' 3i "ran'7 Sennar simi cum i se
scur#ea s)n#ele din o,ra*i6 l +urnicau ,u%ele7 avea #ura uscat' 3i
nu reu3ea s'83i controle%e tremurul m)inilor6
!ires r'mase -n t'cere al'turi de el7 p)n' c)nd 3alupa +u #ata6
Piraii se -n3iruir' pe punte7 -n a3teptare6
Sennar se uit' la +iecare -n parte> tovar'3ii lui de c'l'torie6
.)nd vor,i7 avea #lasul -mpleticit de emoie6
A mi pare r'u pentru tot ce a tre,uit s' -ndurai din cau%a mea6
Suntei666 da7 suntei oameni e=traordinari6 .u adev'rat6 $ se
108
adres' lui /ool6 !3 vrea s' v' pot a*uta s' v' -ntoarcei -napoi7
c'pitane6
/ool -naint' c'tre el 3i8i d'du una pe spate6
A 48avea #ri*'7 suntem oameni ai m'rii7 nuC !cum #)nde3te8te
numai cum s'8i duci pielea acas'6
!poi +u r)ndul lui 2odi6
A 2rum ,un7 vr'*itorule6 4e vom revedea cur)nd7 %ise cu un
%)m,et -ncre%'tor6
Unii -l salutar' cu nepl'cere 3i c)te unul cu satis+acie prost
ascuns'> -n s+)r3it7 purt'torul acela de nenorociri se d'dea -n
l'turi6 P)n' 3i &enares -i str)nse m)na cu un %)m,et -n#"eat6
!ires se apropie ultima 3i -l -m,r'i3' lun#6 !poi -l desprinse
de ea 3i se uit' -n oc"ii lui6
A 4u pleca7 %ise -n 3oapt'7 al'tur'8te nou'6
Sennar -ndrept' spre ea un %)m,et ciuntit6
A Sunt un ,'iat ,un7 3tii7 !ires6 :iaa de mare nu8i de mine6
0#omotul valurilor care se sp'r#eau de c"il' -l +'cu s' se cu8
tremure6 Privi -n *os6 <alupa se cl'tina pe o mare care +ier,ea6
A Putei co,or-7 %ise cu un #las a,ia 3optit6
/ool7 !ires7 2odi 3i toi ceilali disp'rur' -n spatele parapetului
3i Sennar r'mase sin#ur cu oceanul6
&arca +u capturat' de curent imediat ce atinse apa6 ;ra cap'tul
acelei c'l'torii lun#i6 Sennar avea m)inile -n#"eate 3i inima -i
,'tea at)t de tare -nc)t p'rea s'8i sar' din piept6 Uneori7 -n somn7
simise aceea3i sen%aie> i se p'rea c' st' s' moar' 3i nu putea
+ace nimic pentru a se salva6 Pe urm' se tre%ea7 re#'sea lini3tea
camerei sale 3i -nele#ea c' nu avea de ce s' se team'6 2ar acum
nu avea s' +ie nici o tre%ire6 Putea doar s' stea acolo7 a3e%at pe
+undul 3alupei7 s'83i a3tepte s+)r3itul6 ;ra terori%at6 -e ce trebuie
s mor aa5 Str)nse +urcile #oale ale ramelor p)n' c)nd
-nc"eieturile m)inilor i se al,ir'6 *e rost are5
&arca aler#a ne-nduplecat'7 repede ca v)ntul6 Sennar tre,ui s'
se a#ae de mar#ini ca s' nu cad'6 !poi ridic' privirea 3i -l v'%u>
v)rte*ul6
109
;ra de neima#inat7 maiestuos7 teri,il6 Se -ntindea le#"e -ntre#i@
curenii pe care8i provoca p'reau s' atin#' ori%ontul 3i s'8l -n#"it'
3i pe el6 ;ra +rumos a3a cum numai lucrurile teri,ile pot +i> un
cerc per+ect -ncon*urat de un dans in+init de valuri6 !l,ul spumei
se -ntuneca spre centrul v)rte*ului7 -ntr8at)t -nc)t se colora de un
ne#ru amenin'tor e=act -n punctul -n care apele se aruncau -n
a,is6 Pe 3uvoaie7 soarele crea re+le=e or,itoare7 3i v)rte*ul era at)t
de a,rupt -nc)t p'rea nemi3cat6 4umai +renetica rotire a resturilor
pe care le atr'#ea cu sine -i releva puterea6
&arca -ncepu s' se -nv)rt' -n cerc6 La -nceput lent7 apoi cu
impuls din ce -n ce mai mare6 Sennar url' c)t -l inea #ura7 -n
sperana de a desc'tu3a #roa%a care8l -nl'nuise7 dar tumultul apei
dep'3ea orice alt %#omot6 %rebuie s $iu ra'ional: Se -ntinse lipit
de +undul ,'rcii6 -ac #reau s m sal#ez, trebuie s rmn
lucid:
.ontinu' s' se -nv)rt' o vreme care i se p'ru nes+)r3it'6 !poi7
dup' o or'7 un an sau poate o via' -ntrea#'7 vite%a 3alupei deveni
de neoprit6 Sennar simi cum se -nclin'6 Se ridic' 3i v'%u #ura
v)rte*ului care se c'sca su, el6
!tunci ridic' ,ariera6 0#omotul valurilor -ncet'7 ,'t'ile inimii
lui -ncepur' s' -ncetineasc'6 2a7 v)rte*ul era teri+iant7 dar el putea
ine ,ariera cel puin dou' ore6
&arca co,ora cu rapiditate +oarte mare6 %otul e bine. .ontinua
s' co,oare6 %otul e sub control. .ur)nd lumina soarelui se reduse
la o lic'rire -ndep'rtat'6 1rice lucru se color' -n al,astru6 ;ra -n
m'runtaiele m'rii6
La un moment dat7 Sennar simi c' are picioarele ude6 i tres'ri
inima6 .um era posi,ilC .upola ,arierei -ncon*ura intact' laturile
,'rcii7 dar su, el #)l#)ia apa6 Se uit' mai atent6 1 +isur'B &arca
avea o +isur'B Sennar a,ia avu timp s' se #)ndeasc' la cuvintele
lui &enares7 -n seara aceea7 pe pla*' -n !r"ipela#ul $lu%iilor> I.u
tine socotelile nu s8au -nc"eiat7 vr'*itoruleJ6 !poi marea se
n'pusti cu violen' -n c"il'7 +isura se l'r#i 3i +undul 3alupei se
des+'cu asemenea unei co*i de nuc'6
Sennar +u lovit de violena valurilor6 $%,itura -l amei 3i7 c)nd
-3i reveni7 v'%u doar p'rul lui care se unduia -n ap'6
110
Simi nest'p)nit impulsul de a respira6
.'sc' #ura6
!p'6 Sare6
0 nec.
!pa8i invad' pl'm)nii6
Sarea -i arse #)tul 3i n'rile6
& chiar aa cum mi imaginam.
.u o clip' mai -nainte de a83i pierde cuno3tina7 o v'%u pe
4i"al6 ;ra +rumoas'6 0)m,ea6 ;ra li,er'6
!poi simi c' se su+oc' 3i se cu+und' -n -ntuneric6
PRIONIERII
111
*el de al zecelea an de la *oborre, n timpul domniei lui %eoni.
)n prima lun a anului, naintea poporului i a demnitarilor,
0a,estatea Sa delibereaz asupra *elor de -easupra3 =Lund n
considerare n#erunarea atacurilor lor la adresa libert'ii noastre,
ordon ca oricare dintre cei care #or $i gsi'i n 4alenia, cu orice
nsrcinare i sub orice scuz, s $ie ntemni'at i ucis.
"ie ca pentru totdeauna 4alenia s $ie despr'it de 1egatul lor
Nelegiuit.
"ie ca oroarea rzboiului lor s nu ne ating niciodat.
"ie s putem tri ntotdeauna liberi i n pace.
&u ordon acestea.
2in Noul *od de Legi din 0alenia7 r)nduiala NN$:
1%
LUMEA SCUFUNDAT
112
umina era or,itoare7 -n+rico3'toare6 Sennar -ncerc' s' se
mi3te7 dar i se p'rea c' nu mai avea corp6 ncerc' s'
vor,easc'7 dar era ca 3i cum ceva l8ar +i su+ocat6 L
/'mase acolo7 nemi3cat7 cu oc"ii -nc"i3i7 s' asculte dou' #la8
suri de copil6 Un ,'iat 3i o +eti'7 sau m'car a3a p'reau6
A .e8iC
A Proasto7 nu8l ve%iC ; un om6
A 2ar e666 ciudatB
!ccentul lor -i aminti lui Sennar de cel al lui 5oni7 dar -n ca%ul
acesta sensul anumitor cuvinte -i sc'pa cu totul6
A Poate vine de 2easupra6
A ?u 3tii cum sunt alc'tuii oamenii de 2easupraC
A 4u6 ns' acesta nu e ca noi6
A 5ie mi8e +ric'7 .o,6
Fetia avea un ton din ce -n ce mai -nsp'im)ntat6
A S' plec'm de aici6
A !3teapt'7 vreau s' v'd dac' e mort6
A 4uB 4u8l atin#e6 Hai s' c"em'm pe cineva6
A 1"7 ce nai,a7 !n+itrisB ;3ti o +ricoas'6 <i dac' e viuC
A Pleac'7 te ro#6 !cum vor,ea un ,'r,at6
A !i +'cut ,ine c' ai venit s' m' c"emi7 .o,6
A .re%i c'8i unul de 2easupra666
A 2ac' e unul de 2easupra7 va avea de a +ace cu le#ea c)nd va
veni momentul6 !cum nu8l putem p'r'si aici6
Sennar simi cum se lini3te3te6 /edesc"ise oc"ii 3i sin#urul
lucru pe care8l %'ri +ur' dou' siluete neclare6
A .ine e3tiC -ntre,' vocea mai matur'6
Sennar se str'dui s' r'spund'7 -ns' din #)tul lui nu ie3i nici un
sunet6
113
A 4u8i +ace #ri*i7 au%i 3optindu8se7 apoi -3i pierdu cuno3tina6
2ormea mai tot timpul6 .)nd se tre%ea7 -ntre%'rea o lumin'
puternic'6 4u mai 3tia cine este 3i nici de unde venea6
3i rec'p't' cuno3tina -ncet7 -ncet6 3i aminti numele7 apoi 3i8o
aminti pe 4i"al6
Se simea r'u6 1c"ii lui nu mai erau o,i3nuii cu lumina 3i
numai dup' mult timp reu3i s'8i in' desc"i3i destul c)t s' poat'
distin#e ceva6 Se a+la -ntr8o camer' ciudat'7 oval'7 cu tavanul
,oltit6 ntr8o parte era o lad' de lemn desc"is la culoare6 Pereii
erau aspri 3i aurii7 p'reau +'cui din nisip ud6 !l'turi de patul lui7
lat 3i *os7 se desc"idea o +ereastr' oval' 3i ea6
1 +emeie trupe3'7 cu pielea +oarte al,' 3i cu p'rul imaculat7 se
aplec' deasupra lui 3i se uit' la el cu oc"i cercet'tor6
A ?e simi mai ,ineC
!vea cam patru%eci de ani 3i o +a' lat'7 cu tr's'turi marcate6
1c"ii +oarte desc"i3i aveau ceva -nsp'im)nt'tor@ irisul aproape nu
se distin#ea de al,ul corneei 3i pupila ap'rea nea#r' 3i ad)nc'6
Purta o c'ma3' lun#' 3i lar#'7 al,astr'7 3i avea un colier de pietre
ro3ii mici 3i nere#ulate7 asem'n'toare cu ni3te r'murele6
Sennar desc"ise #ura s' vor,easc'7 dar -nc' o dat' nu reu3i s'
spun' nimic6
Femeia -l privi cu ,l)ndee6
A 4u te nelini3ti6 F'8mi semne6 Fi8e mai ,ineC
Sennar -ncuviin'6
A :ii de susC
Femeia ridic' de#etul spre tavan6
Sennar se uit' la ea +'r' s' o -nelea#'6
A ;3ti unul din Lumea de dincolo de ap'C
Sennar nu 3tia ce s' r'spund'6 <tia c' acolo7 *os7 locuitorii
Lumii P'm)ntene nu erau oaspei ,ine primii6
Femeia -i intuise du,iul 3i %)m,i6
A mi poi spune6 !t)t timp c)t vei +i oaspetele meu7 nu i se va
-nt)mpla nimic6
Sennar -ncuviin' iar 3i -ncerc' s' se ridice -n capul oaselor6
114
.)nd se mi3c'7 -3i d'du seama c' nu mai avea p'r6 3i pip'i
capul6 P'rul era +oarte scurt6
A Fi l8am t'iat6 ;ra plin de noduri 3i de #unoaie666 r'spunse
+emeia6
Se -ntrerupse c)nd Sennar -ncepu s' se a#ite6
%unica mea: 6nde-i tunica mea5
ntr8un ,u%unar al tunicii inea per#amentul cu semn'turile
tuturor mem,rilor .onsiliului6 ;ra ap'rat de o vra*' 3i apa nu
putuse s'8l atin#'7 dar7 dac' l8ar +i pierdut7 ar +i +ost totul inutil6
.)nd d'du s' se ridice7 e+ortul -i t'ie respiraia6
A Stai lini3tit6 ;3ti -nc' -n convalescen'6
:r'*itorul -3i atinse pieptul 3i ,raele cu o privire imploratoare7
cu sperana c' va +i -neles6
A Hainele taleC
Sennar +'cu semn c' da6
A Le8am pus la uscat6 4u am atins nimic7 +ii lini3tit6
:r'*itorul se l's' iar s' cad' pe pat7 cu un suspin de u3urare6
Locuitorii Lumii Scu+undate erau di+erii de oricare dintre
rasele pe care Sennar le v'%use vreodat'6 !veau pielea 3i p'rul de
un al, ne+iresc7 translucid7 3i oc"ii aproape +os+oresceni6 Sennar
nu -nt)lnise niciodat' pe cineva care s' +i avut oc"i mai desc"i3i
la culoare dec)t ai lui7 era ceva cu care se m)ndrea oarecum@ -i
pl'cea aspectul nelini3titor pe care i8l d'dea al,astrul palid al
irisului lui6 1amenii aceia -ns' -l dep'3eau6
.)teva %ile7 Sennar +u oaspetele +emeii palide 3i al soului ei6
.)nd -i vedea prin cas'7 i se p'reau pre%ene demonice6
Primul cuv)nt pe care8l spuse +u numele lui7 al doilea7 un
ImulumescJ sincer celui care8l salvase6
A .u pl'cere7 r'spunse cu indi+eren' omul6
:r'*itorul de a,ia vor,ea6
A Sunt un o+icial al Lumii P'm)ntene6 ?re,uie s' vor,esc cu
re#ele acestui P'm)nt6 2ac' ai +i at)t de ama,ili s'8mi ar'tai
cum s' +ac s' a*un# la el666
Femeia +'cu oc"ii mari6
115
A :rei s' pleci la plim,are prin 0aleniaC
A 0aleniaC repet' Sennar6
A ;ste re#atul -n care te a+li7 %ise ,'r,atul6
A Sunt -n misiune diplomatic'6 n misiune de pace7 e=plic'
ma#ul6
1mul scutur' din cap6
A ;3ti ne,un de le#at6
ncepea s' +ie plictisitor> toi -l +'ceau ne,un6
A Le#ea inter%ice celor de 2easupra s' intre -n 0alenia7 inter8
veni +emeia6 4oi te8am ascuns pentru c' erai pe *um'tate mort7 nu
ne8a l'sat inima s' te a,andon'm acolo6 !cum -ns'666
Sennar -ncepea s'83i piard' r',darea6
A Poate nu m8am +'cut -neles6 Sunt un am,asado 6666
A !scult'7 aici nu v' recunoa3te nimeni +unciile7 -l -ntrerupse
,'r,atul6 Sin#urul lucru pe care -l poi +ace este s' pleci6 <i -nc'
repede6 i vom e=plica noi cum s' +aci6 !lt+el ai pro,leme7
,'iete6
A .e +el de pro,lemeC -ntre,' Sennar6
1mul e%it' 3i nevasta -i arunc' o privire imploratoare6
A Spune8i6 ?re,uie s' 3tie6
A 4iciodat' nu ne8am mai con+runtat cu un ca% ca al t'u7 -ns'666
A ns'C -l -n#)n' Sennar6
A ;ste prev'%ut' pedeapsa cu moartea pentru cine a*un#e aici
din Lumea P'm)ntean'7 r'spunse omul dintr8o su+lare6
Lui Sennar aproape c'8i veni s' r)d'6 Am scpat de $urtun,
de $lcile acelui monstru $oarte scrbos, de nec i acum, cnd
sunt la un pas de 'int, risc s $iu pedepsit cu moartea.
A !scultai7 voi vor,i cu *udec'torul vostru666
A Poate nu ai -neles7 -l -ntrerupse ,'r,atul6 !ici7 cei de 2ea8
supra sunt considerai criminali6 Poi +i 3i re#ele -n persoan'7
pentru noi e3ti un invadator6
.)nd au -neles c' Sennar nu avea s' se lase convins7 #a%dele
lui -i d'dur' c)teva in+ormaii #r',ite despre drumul pe care
tre,uia s'8l ia 3i -l constr)nser' s' plece c)t mai repede6
116
n dimineaa urm'toare7 vr'*itorul -3i puse tunica 3i medalionul
.onsiliului 5a#ilor 3i83i adun' cele c)teva lucruri6 .ontrol' de
mai multe ori s' ai,' cu el tot ce -i tre,uia7 -n mod special
per#amentul7 apoi trecu pra#ul casei cu team'6
A 4u ne cuno3ti7 nu ne8ai -nt)lnit niciodat'6 2ac' a+l' c' te8am
#'%duit7 suntem terminai7 -i spuser' -nainte de a -nc"ide u3a dup'
el6
Sennar r'mase cu #ura c'scat' c)nd v'%u Lumea Scu+undat'7
sau 0alenia7 cum descoperise c' o numeau locuitorii ei6 Satul -n
care se a+la era -n interiorul unui ,ol imens dintr8un material care
amintea cristalul6 P'rea c' se a+l' -ntr8o citadel' ,i%ar' de mare
de pe uscat6 .asele erau rotunde7 construite din nisip 3i pietre7
decorate cu coc"ilii imaculate6 !erul mirosea a ap' s'rat' ca pe
P'm)ntul lui7 dar era o mireasm' mai puternic' 3i mai vie6
2omina o ordine e=emplar'6 2rumurile erau drepte 3i spaioase 3i
totul avea un aspect -n#ri*it6
Sennar se apropie ne-ncre%'tor de peretele de sticl' 3i se uit' la
,ancurile de pe3ti multicolori care -notau prin apa de un al,astru
intens7 la o palm' de el6 /idic' oc"ii6 &olul se a+la la cel puin
vreo sut' de coi de supra+a' 3i soarele ap'rea ca o pat'
nedeslu3it'6 Sennar se -ntre,' cum de putea +i at)ta lumin'7 c"iar
dac' era de o neo,i3nuit' tonalitate al,'struie care8i r'nea oc"ii6
!tinse peretele6 ;ra rece7 ca sticla6 .)nd -3i retrase m)na7 -3i
d'du cu uimire seama c' palma8i str'lucea u3or6 .ercet' cu mai
mult' atenie materialul acela ciudat6 4umai atunci -3i d'du
scama c' era acoperit de o su,stan' +luorescent' uleioas'6 3i
ascui privirea 3i -ncerc' s' identi+ice +undul oceanului6 :'%u
al#ele care se le#'nau lene3e -n ,'taia curenilor6 ;rau de di+erite
+eluri7 dar era #reu s' le distin#i de la -n'limea aceea6 5ulte str'8
luceau -ns' ca 3i palma lui6 Sennar +u uluit de in#enio%itatea
locuitorilor acelui loc> c"iar ,olul emana lumin'@ ampli+ica
puinele ra%e care veneau din a+ar' datorit' su,stanei uleioase
+urni%ate de al#e6
n mi*locul -ntinderii de al#e era scu+undat' o coloan' masiv'
transparent'7 ,a%a ,olului7 pe c)nd o a doua coloan' sco,it' se
ridica din centrul ,olului spre supra+a'7 pro,a,il pentru a capta
117
aer6 Sennar o,serv' -n dep'rtare alte ampole suspendate7 le#ate
unele de altele prin #alerii lun#i transparente6 2'du din cap6 ;ra
mai neo,i3nuit dec)t tot ce v'%use vreodat'> oamenii din 0alenia
creaser' o reea su,marin' de sate suspendate -ntre ap' 3i cer7
mici lumi -nc"ise -n sticl'6 0'p'cit -nc' de at)ta minun'ie7 -3i
,'#' m)inile -n ,u%unarele tunicii 3i o lu' la drum6
2ac' -n a+ara ,olului +or+otea viaa7 -n interiorul lui era totul
-nv'luit de mole3eala %orilor6 1r'3elul -n care83i petrecuse acele
prime %ile era mic7 dar era uria3 ,olul6 n a+ara %onei locuite se
desc"idea o -ntindere ordonat' de lanuri iri#ate de o reea deas'
de canale6 Plantele cultivate p'reau cu totul asem'n'toare celor
din Lumea P'm)ntean'7 dar cele uscate nu erau sin#urele plantaii
ale re#atului6 ;rau c)mpuri 3i pe +undul m'rii7 mai nere#ulate 3i
mai rare7 dar +oarte -ntinse> al#e6
Sennar -nainta ca -n trans'7 +'r' s' se -ndure s'83i ia privirile de
pe lucrurile din *ur6 Sus putea %'ri re+le=ul soarelui pe ap'6 ;ra
+oarte departe7 3i totu3i nu era +ri#7 ,a din contr'7 era o c'ldur'
molatic' 3i de la coloane venea o ,ri%' r'coroas' 3i constant'6
.ontinu' s' mear#' +'r' scop7 -n timp ce lumea -ncepea s' ias'
din case pentru a se duce la trea,' pe c)mpuri6 Furat de
+rumuseea peisa*ului7 nu83i d'du seama c' era o,servat6
.)nd au%i o voce puternic' som)ndu8l> I1pre3te8te7 str'inu8
leBJ7 avu sen%aia nepl'cut' c' era tre%it -n mi*locul unui vis +ru8
mos6
:r'*itorul se opri6 Un ,'r,at cu o lance lun#' 3i o armur'
u3oar' se apropie de el repede 3i8i puse arma la #)t6
A .ine e3tiC -ntre,' amenin'tor6
1 mic' mulime se adun' pe mar#inea drumului6
A Sunt un am,asador al Lumii P'm)ntene7 r'spunse Sennar cu
#las lini3tit6
2in mulime se ridic' un murmur neclar 3i o +emeie -naint'
spre el6 ;ra nelini3tit'6
A <tiamB 48am vrut s' cred7 3i de +apt666
A 2espre ce vor,e3tiC -ntre,' stra*a6
118
A Fiul meu6 5i8a spus c' !n+itris7 o prieten' de8a lui7 #'sise pe
unul de 2easupra6 .redeam c' era o +ante%ie de copii6
5urmurul se accentu' 3i c"ipul str'*erului deveni serios6
A ."emai +etia6
!n+itris avea cam 3ase ani7 dou' co%i lun#i al,e 3i era +oarte
-nsp'im)ntat'6
A L8ai mai v'%ut pe acest omC -ntre,' str'*erul6
Fetia p'rea s' i%,ucneasc' -n pl)ns6
A 2a7 dar era mort7 se smiorc'i ea6
2ou' lacrimi mari -i co,or)r' pe o,ra*i6
A Unde eraC continu' str'*erul6
A Su, v)rte*6 ;u 3i +ratele meu ne *ucam7 am au%it o ,u,uitur'
3i ne8am dus s' vedem7 %ise printre su#"iuri6
Str'*erul se -ntoarse c'tre Sennar cu privirea -ncruntat'6
A 2eci e3ti unul dintre acei ,astar%i6 .redeam c' am -nc"eiat
socotelile cu voi de o ,un' ,ucat' de timp6
!poi -ncepu s'8l -mpun#' cu lancea pentru a8l +ace s' mear#'6
A !3teapt'7 %ise Sennar6 Sunt -n misiune de pace6 ?re,uie s'
vor,esc c)t mai repede cu666
A ?aciB .ontele -i va decide soarta6
Sennar -ncerc' -n toate +elurile s'8l convin#' pe soldat6
;=plic'7 ridic' #lasul7 -i ar't' medalionul care8i atesta aparte8
nena la .onsiliul 5a#ilor7 dar reu3i doar s'8l +ac' s'83i piard'
r',darea6 n cele din urm'7 se "ot'r- s'8l urme%e +'r' s' opun'
re%isten'6
Str'*erul -l conduse -ntr8o locuin' puin -nalt' 3i -l -nc"ise -ntr8
o celul'6 Se -ntoarse puin mai -ncolo -nsoit de un ,'tr)n cu
aspect auster6
A Pe aici7 venera,ile 2elia"7 repeta pe un ton respectuos6
&'r,atul era coco3at de ani 3i mer#ea cu c"ipul aspru -ndreptat
-n p'm)nt6 P'rul lui al, +oarte lun# co,ora pe "aina al,astr' p)n'
c)nd aluneca pe *os ca o tren'6 5)na noduroas' inea un ,' lun#
de lemn ne3le+uit7 care se termina cu o s+er' mare turcoa%6
119
&'tr)nul -naint' -ncet7 spri*init de ,aston7 p)n' c)nd se a+l' -n +aa
pri%onierului6
Sennar -ntinse m)na dreapt'6
A .ontele7 -mi -nc"ipui6
.a r'spuns7 ,'tr)nul -l apuc' de ,'r,ie 3i -i e=amin' +aa7 pe
toate p'rile6
A ;ste unul dintre ei7 %ise cu voce pro+und'6
Str'*erul lu' o e=presie trium+'toare6
A nelesesem imediat6
A .onte7 v' ro# s' m' ascultai7 -ncerc' s' spun' Sennar6 Sunt
un am,asador al Lumii P'm)ntene 3i666
Str'*erul nu8l l's' s'83i termine +ra%a 3i8l culc' la p'm)nt cu un
pumn -n stomac6 Sennar se -ndoi +'r' su+lare 3i c'%u la p'm)nt6
ntr8o clip'7 soldatul +u deasupra lui7 -i ,'#' ceva -n #ur'7 -i
imo,ili%' ,raele6
&'tr)nul se apropie iar calm7 apoi a3e%' m'ciulia ,astonului pe
capul lui Sennar 3i pronun' o litanie -n 3oapt'6
:r'*itorul de a,ia avu timp s' -nelea#' ce se -nt)mpla7 dar nu
reu3i s' reacione%e6 Simi cum se su+oc' 3i -ncet7 -ncet -3i pierdu
cuno3tina6
Str'*erul -i scoase cu ,rutalitate c'lu3ul6
A 4u sunt contele7 %ise ,'tr)nul cu un %)m,et -n#"eat -nainte
de a ie3i6
.)nd Sennar -3i reveni7 i se -nv)rtea capul6 ncerc' s' se ridice
-n picioare7 spri*inindu8se de peretele celulei6 ncet7 -ncet -i
revenir' puterile 3i7 odat' cu ele7 con3tienti%' cele -nt)mplate6
A Fir8ar s' +ie7 -n*ur' printre dini6 <tia vra*a aceea7 o 3tia c"iar
+oarte ,ine6
ncerc' un desc)ntec u3or6 ntinse palma m)inii7 rosti +ormula
pentru a evoca un +oc6 4imic6 ncerc' de#ea,a s' scoat' c)teva
lul#ere colorate ino+ensive6 ncerc' iar 3i iar7 mereu cu acela3i
re%ultat6 4u +'cea altceva dec)t s' repete +ormule ine+iciente6
Se pr',u3i cu +urie la p'm)nt6 &'tr)nul acela -i +'cuse un
si#iliu 3i7 p)n' nu -l rupea7 era lipsit de puterile lui6 !cum nu mai
120
era un vr'*itor 3i nici un .onsilier6 ;ra numai un ,'iat -nc"is -ntr8
o celul' puturoas' la mii 3i mii de le#"e de cas'6
;ra imposi,il s' -ncerce s' +u#'6 n celul' era un sin#ur #eam
%',relit7 po%iionat +oarte sus7 3i ,arele u3ii erau %dravene6 Sennar
se simi un idiot pentru +elul -n care se l'sase -n3elat 3i un
incapa,il pentru c' nu luase destul de -n serios ostilitatea
oamenilor din Lumea Scu+undat'6
4u v'%u pe nimeni toat' %iua7 3i c)nd se l's' noaptea dormi
puin 3i prost6 Fu n'p'dit de co3maruri> se +'cea c' era *udecat de
contele +antomatic 3i e=ecutat7 ,at*ocorit de .onsilieri7 +elicitat de
?iran pentru trea,a minunat' pe care o +'cuse6 1 vis' 3i pe 4i"al6
4i"al -n ,'t'lie7 4i"al -n pericol7 4i"al moart'6
.)nd se tre%i7 o lumin' pl'p)nd' 3i lu#u,r' a,ia lumina celula6
Primul sunet pe care -l au%i +u cel al stomacului lui care cerea de
m)ncare6 l c"em' pe str'*er7 dar nu primi r'spuns6
;ra o situaie a,surd'6 Se a+la -n +undul m'rii7 a3e%at pe *os
-ntr8o celul' umed' 3i -ncon*urat de o t'cere -nver3unat'7 cu
e=cepia ,ol,oroselii stomacului lui6
4umai c)nd +u mie%ul %ilei7 au%i -n s+)r3it pa3i7 care se
apropiau de #rila*6
A Unde ai disp'rutC .e8i7 vrei s' m' l'sai s' mor de +oameC
r-n*i ma#ul6
Pa3ii se oprir'6
A i cer iertare7 %ise un #las de +emeie6 2oar ast'%i mi8au spus
c' era un pri%onier6
Printre %',rele7 Sennar v'%u cum se apropia o +at' cu o tav' -n
m)n'6 ;ra m'runic'7 nu prea -nalt'7 3i nu tre,uie s' +i avut mai
mult de 3aispre%ece de ani6 ."ipul ei era un oval per+ect7 3i o,ra*ii
erau ro%alii6 P)n' -n clipa aceea7 Sennar v'%use numai oameni cu
p'rul al, str'lucitor7 dar +ata care8i st'tea dinainte avea
nenum'rate 3uvie castanii6
ntre cei doi se l's' o t'cere sup'r'toare6
A $art'8m'7 nu voiam s' ridic vocea7 murmur' Sennar st)n*enit6
.redeam c' vor,esc cu str'*erul6
121
Fata -i adres' un %)m,et timid6
A 4u8i nimic6 1ricum7 iat'8te servit7 -n s+)r3it6
Strecur' tava pe su, #ratia de la ,a%a #rila*ului6
Sennar o lu' imediat 3i -ncepu s' descopere ,lidele6 Unul era
plin cu un +el de sup' -n care pluteau +i,re ne#re ciudate7 -ntraltul
era ceva care sem'na a pui acoperit cu un sos ver%uliu7 -n al
treilea7 o porie de molu3te cum nu mai v'%use niciodat'6 Sin#u8
rul lucru cunoscut era un m'r ro3u7 dar vr'*itorul nu se +ormali%'6
Leorp'i supa at)t de repede -nc)t aproape nici nu +u -n stare s'8i
simt' #ustul6 Fata se uita -n t'cere la el7 cu o um,r' de ironie -n
oc"ii ver%i6
Sennar l's' ,lidul6
A 2elicios7 %ise7 -n timp ce trecea la urm'torul6 ?u e3ti
,uc't'reasaC
A 2a6 !proape toat' +amilia mea se ocup' s' ai,' #ri*' de
pri%onieri6 <tii7 e din cau%a p'rului6
!r't' una dintre 3uviele -nc"ise la culoare6
A .um adic'C -ntre,' Sennar curios6
A Str'mo3ii mei au +ost printre ultimii care au co,or)t6 2e
aceea p'rul nostru nu este -nc' al, -n totalitate6
A .)nd au sositC
A !cum vreo cinci%eci de ani6 P'rinii mei s8au n'scut aici7 dar
,unicii mei veneau de 2easupra 3i666 cei ca noi nu se ,ucur' de
cine 3tie ce privile#ii6 !ceasta este una dintre puinele munci pe
care le putem +ace6
A S' se ocupe de pu3c'ria3i nu este tocmai -ndeletnicirea cea
mai potrivit' pentru o +at'6
;a se -nro3i6
A 2e o,icei7 +ratele meu aduce "rana pri%onierilor7 eu #'tesc 3i
at)t6 4umai c'666 adev'rul e c' eram curioas' s' te v'd6 4u se
vor,e3te despre altceva -n ora36 ?oi sunt +oarte nelini3tii6 n
sc"im,7 mie nu mi8e +ric' de tine sau de rudele care au r'mas
2easupra6
Sennar trecu la molu3te6
A 2e unde sunt rudele taleC
122
A 2e pe P'm)ntul 5'rii6
A <i eu vin de acolo6 L8ai v'%ut vreodat'C
Fata i%,ucni -n r)s6
A Fire3te c' nuB 4ou' nu ne e permis s' urc'm6 2oar vr'*itorii
se pot duce -n Lumea P'm)ntean'6
n s+)r3it7 Sennar ridic' oc"ii din ,lide6 Si#ur nu era pentru
prima oar' c)nd se a+la sin#ur cu o +emeie7 dar +ata aceea
ama,il'7 -n clipa aceea7 avu un e+ect ciudat asupra lui6 & ntr-
ade#r drgu'.
;a tre,uie s' se +i simit o,servat'7 pentru c' -ncepu s'83i
aran*e%e pliurile +ustei7 *enat'6
Sennar se uit' la tav'6 2in m'r r'm'sese numai cotorul6
A 5ulumesc7 nu 3tii ce ,ine mi8a +'cut7 %ise el -n timp ce -i
d'dea tava -napoi +etei6
A Pentru nimic7 e munca mea6 5' voi -ntoarce disear'6
Punctual'7 promitB .a nu cumva s' mori de +oame7 %ise r)%)nd6
Se -ndep'rtase de %',rele c)nd vr'*itorul o c"em' -napoi6
A !3teapt'B 4ici m'car nu ne8am pre%entat> eu sunt Sennar6
A ;u m' numesc 1ndine6 !tunci pe mai t)r%iu7 Sennar7
r'spunse ea7 apoi se -ndep'rt'6
1ndine venea la pu3c'rie dimineaa 3i seara6
Pentru Sennar era o ra%' de soare -n -ntuneric6 ;ra
-ndatoritoare7 mereu %)m,itoare 3i8l distr'#ea din sin#ur'tatea -n
care era cu+undat6
1dat' cu trecerea %ilelor7 se -mprietenir'6 :or,ir' despre
lumile lor7 -3i istorisir' propria poveste6 ;a r'mase impresionat'
de ideea cerului7 nu putea s' cread' c' -n Lumea P'm)ntean' tot
al,astrul s' +i +ost acumulat sus6 i povesti lui Sennar c)t de mult
iu,ea marea 3i c)t i8ar +i pl'cut s' +ie o sirenid'6
A 1 sirenid'C -ntre,' el perple=6
A 2a7 o descendent' a sirenelor6
A .redeam c' sirenele nu e=istau6
1ndine r)se6
A Si#ur c' e=ist'B
123
!poi -i povesti lui Sennar c' 0alenia +usese construit' cu a*u8
torul tritonilor 3i al sirenelor 3i c'7 dup' ceva timp de la -n+iin8
area re#atului7 -ncepuser' s' se nasc' prunci ciudai> +iine mici7
*um'tate sirene 3i *um'tate locuitori ai uscatului7 +'r' coad'7 -ns'
dotai cu ,ran"ii mici7 care puteau tr'i 3i su, ap'6
A Sunt persoane e=traordinare6 Pentru ele nu e=ist' un deasupra
3i un dedesu,t7 un -n'untru 3i un a+ar'6 .)t a3 vrea s' +iu li,er' ca
eiB
2in povestirile +etei7 Sennar -nelese c)t de pro+und' era ura
+a' de locuitorii Lumii P'm)ntene6 I.ei de 2easupraJ7 cum erau
numii -n 0alenia7 erau considerai persoane dedicate numai
omorurilor 3i r'%,oiului7 incapa,ile s' tr'iasc' -n pace cu ei -n3i3i
3i cu ceilali6 Ura aceea se repercuta 3i asupra celor care sosiser'
mai recent -n Lumea Scu+undat'7 ca 1ndine 3i +amilia ei6 Semnul
distinctiv al e=clu3ilor7 Ial celor noiJ7 era p'rul -nsemnat de
3uvie -nc"ise la culoare6 ;rau privii cu suspiciune 3i aveau acces
numai la muncile cele mai umile6 ?at'l lui 1ndine era unul dintre
cei care -ntreineau culoarele care le#au ,olurile cu supra+aa6
!desea tre,uia s' lucre%e suspendat -n aer7 pentru a8i eli,era de
#unoaiele care se acumulau de8a lun#ul pereilor 3i -n+undau
conductele6
A !cas' tre,uie s' ne descurc'm7 eu nici nu am %estre6 2ar7
oricum7 cine cre%i c' m' ia de nevast'C
A n lumea mea7 ai avea o droaie de curte%ani7 relu' *enat
Sennar6
4u era o,i3nuit s' +ac' complimente6
1ndine d'du din cap cu un %)m,et sceptic6
A .u p'rul 'sta 3i cu o,ra*ii '3tia ro3iiC
Sennar #'sea situaia aceea a,surd'6 5oni -i spusese c' -nte8
meietorii Lumii Scu+undate voiau o lume mai ,un'7 unde toi s'
tr'iasc' -n pace6 .eea ce vedea7 -n sc"im,7 era un re#at +ondat pe
ur' 3i discriminare6
Sennar ceru s' i se e=plice +elul -n care +unciona or#ani%area
politic' din 0alenia6 Fiecare #rup de ,oluri era condus de un
124
conte7 un +el de suveran a,solut cu o armat' personal' mare6
.ontele str)n#ea 3i tri,uturi7 din care era o,li#at -n parte s' dea 3i
re#elui6 .eea ce r'm)nea putea administra dup' ,unul plac6 Unii
noroco3i tr'iau -n ,oluri conduse de coni luminai7 care loloseau
,anii pentru a -m,un't'i viaa propriilor supu3i7 dar multe erau
#uvernate de despoi care8i asupreau6 !utoritatea suprem' era
re#ele7 care se interesa -ns' prea puin de teritoriile mai
-ndep'rtate6
n trecut7 lucrurile se des+'3urau alt+el6 4u e=ista nici un re#e7
iar lumea se c)rmuia sin#ur'6 La perioade +i=e7 locuitorii +iec'rui
sat se adunau 3i luau -mpreun' cele mai importante deci%ii7 3i tot
a3a +'ceau 3i am,asadorii din toate ,olurile pentru c"estiunile mai
#enerale6 2ur' puin6 Unii dintre ei -ncercar' s' ia puterea cu
+ora 3i -n 0alenia aproape se isc' r'%,oi6 Pentru a evita
con+lictul7 unul dintre am,asadori7 cel mai carismatic7 propuse s'
+ie ales un re#e6
A 2e +apt7 nu ne putem v'ita7 %icea 1ndine6 $mportant e s'
p'str'm pacea6 2ac' apare un conte r'u7 se sper' ca succesorul lui
s' +ie mai ,un6 4u poate +i -ntotdeauna +urtun'7 nu cre%iC
.ontele se ocupa 3i de *ustiie6 .)nd str'*ile lui prindeau un
criminal7 -l -nc"ideau -n pu3c'rie -n a3teptarea *udec'ii7 pentru c'
numai el putea da verdicte6
A <i dac' contele666 ce se -nt)mpl' dac' nu sose3te conteleC
-ntre,' -n#ri*orat Sennar6
1ndine e%it'6
A 4u cred c' aceast' in+ormaie -i va +ace pl'cere6
A 1ricum7 spune8mi8o6
Fata -3i mu3c' ,u%ele6
A 2ac' nu se arat' contele7 str'*ile sunt acelea care "ot'r'sc
soarta pri%onierului7 spuse dintr8o su+lare6
$mediat dup' aceea -i %)m,i lui Sennar pentru a8l -ncura*a6
A 4u tre,uie -ns' s'8i +aci pro,leme6 Sunt si#ur' c' te va
asculta contele 3i c' te va duce s' vor,e3ti cu re#ele6 ."iar a3a6
125
Sennar spera ca +ata s' +i avut dreptate6 2ar %ilele treceau 3i nu
se vedea nici um,r' de conte6
11
UN "TRN N PDURE
126
erser' -n si#uran' prin p'dure7 departe de #ranie6
4i"al nu reu3i s' re#'seasc' entu%iasmul 3i ,ucuria
primelor c'l'torii6 ?otul avea acum #ustul o,i3nuinei>
orele petrecute pe cal7 poriunile de mers pe *os pe c'r'rile cele
mai inaccesi,ile unde tre,uia s' duci animalul de "'uri7 mesele
consumate -n lini3te +'r' m'car s' ridici capul din ,lid6 Poate7
dac' ar +i +ost sin#ur' cu Laius7 ar +i p'l'vr'#it7 dar cu soldatul
'la dup' ei atmos+era nu era dintre cele mai prietenoase6
5
5at"on tre,uie s' +i avut 3ase7 3apte ani mai mult ca ea7 dar era
-ntunecat 3i taciturn ca un ,'tr)n posac6 :or,ea rareori 3i nu
%)m,ea niciodat'6
A ! avut o via' #rea7 -i e=plic' -ntr8o sear' Laius6 ;ra ,astar8
dul unei +amilii no,ile 3i l8au a,andonat de mic la u3a unei
ca%'rmi6 !rmata a +ost cea care a avut #ri*' de el7 de aceea a
crescut s'l,atic ca un lup6 ! trecut prin multe7 s'racul de el6
2up' acea de%v'luire7 4i"al nutri o mai mare simpatie pentru
5at"on7 dar soldatul continu' s' nu i se adrese%e 3i ea nu +'cu
nimic pentru a intra -n vor,'6
n orice ca%7 nici m'car Laius nu era prea vor,'re6 P'rea
concentrat asupra misiunii lui 3i mai #)nditor dec)t de o,icei6
.)nd -l privea -n +a'7 lui 4i"al i se p'rea c' surprinde tr's'turi
noi 3i o "ot'r)re -n priviri pe care nu i8o v'%use niciodat'6 Pentru
Laius -ncepuse de*a ,'t'lia 3i ea 3tia c'7 -nainte de a8l -nvin#e pe
PeMar7 tre,uia s' se -nvin#' pe sine6
4u trecu mult -nainte ca 4i"al s' -nceap' s' se plictiseasc'6
0ilele se scur#eau -ncet 3i +ata -nt)mpina cu un suspin de u3urare
sosirea nopii7 c)nd m'car orele treceau repede -n somn6
!*unser' pe P'm)ntul !pei cam -n %ece %ile6 5isiunea7 dac' se
putea numi a3a7 nu impunea #ra,' 3i Laius nu p'rea doritor s'8i
dea de cap't6 $mediat ce trecur' #rania7 ,'iatul deveni 3i mai
-ntunecat6 !*un3i aici7 4i"al -3i spuse c'7 dac' -ndatorirea ei era
127
s'83i asiste moral prietenul7 poate venise timpul s' -nceap' s' o
+ac'6
A 4u tre,uie s'8i +ie team' tocmai acum7 -i spuse -ntr8o sear'7
-n timp ce tovar'3ul lor dormea 3i +ocul trosnea vesel6
A 2oar c' simt de*a r'su+larea tat'lui meu -n cea+'6
A !i a*uns p)n' aici 3i nu8i de colo6 Ultima oar' nu a*unsese3i
prea departe7 nuC
Laius %)m,i timid6
A ?u cre%i -n ceea ce +aci7 Laius7 3i asta e important6 :a +i totul
,ine6
2ar -n noaptea aceea7 o noapte +'r' lun' 3i +'r' stele7 4i"al
-nelese c' #re3ise6 n acele %ece %ile nu o,servase nimic ciudat7
nici un semn care ar +i putut releva un pericol de orice +el6 Se
simise si#ur' 3i si#urana aceea o +'cuse s' cad' -n capcan'6
;rau %ece6 Pa3ii lor erau mai circumspeci dec)t aceia ai unui
soldat o,i3nuit6 Se apropiar' cu #ri*' de locul unde -3i +'cuser'
ta,'ra cei trei c'l'tori7 cu armele -n m)n'7 t'cui7 dar #ata s'
atace6 1ameni o,i3nuii s' tr'iasc' 3i s' acione%e din um,r'7
sprinteni ca pisicile6 1 ,and' de "oi6
4ici m'car 4i"al7 care avea totu3i simurile tre%e7 la -nceput
nu83i d'du seama de nimic6 0#omotul unei r'murele rupte o +'cu
s' se tre%easc' din somn7 urmat de o +)3)ial' u3oar'7 ca a unei
"aine care se a#a' -ntr8un tu+i36 4i"al +'cu oc"ii mari 3i -i v'%u>
un #rup de ,'r,ai -ncon*ura ta,'ra6 ;rau -narmai 3i se apropiau
-ncet@ se uitau -n *urul lor 3i -3i -mp'reau tre,urile prin semne
+'cute cu m)inile6 2oi se -ndreptar' si#uri pe ei spre traiste7 pe
c)nd un al treilea se apropie de Laius adormit7 in)nd -n m)n' un
pumnal6
!tunci +ata s'ri -n picioare url)nd7 cu spada -n m)n'7 #ata de
lupt'6 Laius 3i soldatul se tre%ir' ,rusc 3i puser' m)na pe arme7 -n
timp ce 4i"al se arunca cu -nd)r*ire asupra celui mai apropiat
,'r,at 3i8l do,ora cu o lovitur' +rontal'6
Laius -ncerc' s' sar' -n +a'7 dar unuia dintre lotri nu8i +u #reu
s'8l de%arme%e lovindu8i -nc"eietura cu o ,)t'6 !poi -l tr)nti cu
un 3ut -n mi*locul pieptului 3i -l -nc'lec' imediat6
128
A .uminte6 Stai cuminte 3i nu i se va -nt)mpla nimic7 %ise -n
timp ce8i punea un 3i3 la #)t6 2eocamdat'6
4i"al se ocup' de un alt ,osc"etar6 ncerc' s'8l surprind' de
sus cu un atac violent 3i +ul#er'tor7 dar 'la nu se l's' -n3elat6 ;ra
un uria3 cu mu3c"i care8i um+lau p)n%a c'm'3ii@ par' loviturile
lui 4i"al +'r' e+ort7 contraatac' cu -nver3unare 3i o constr)nse s'
se retra#' destul -n desi36
Lum'tate8el+ul se ,'tea cu +urie -n timp ce c'uta o cale de
sc'pare6 P'durea r'suna de mii de +ream'te7 ca 3i cum du3manii
ar +i +ost nes+)r3ii6 !poi au%i un urlet6
!tunci +u n'p'dit' de +urie6
A 4uB LaiusB 5at"onB stri#'6
?'ie dintr8o lovitur' un ,ra al adversarului 3i -l l's' s' piard'
s)n#e printre tu+e6
ncerc' s' se -ntoarc' la ta,'r'7 dar -3i pierduse simul
orient'rii6 0'ri dou' um,re care -naintau printre copaci6 !u%i un
lip'it de pa3i care se apropiau -n spatele ei6 ntinse spada -n +aa
ei7 -ndoi picioarele -n elan7 ridic' ,raul pentru a lovi6
!poi7 pe nea3teptate7 o durere puternic' la cap6
Un 3uvoi cald -n *os pe spate6
Un -ntuneric dens 3i +'r' -ntoarcere6
4i"al -ntredesc"ise oc"ii6 !vea o durere de cap atroce6 ."iar 3i
cel mai mic sunet -i r'suna dintr8o parte -n alta a craniului 3i se
trans+orma -ntr8un %#omot insuporta,il6 :ederea era -nceo3at' 3i
nu reu3ea s' +ocali%e%e nici m'car un am'nunt al locului -n care
se a+la6 P'rea o pe3ter'7 dar nu distin#ea nimic altceva6 n +undal
au%ea trosnetul unui +oc6 ntinse m)inile 3i pip'i -n *urul ei6 ;ra
-ntins' pe un sac de paie7 acoperit' cu o p)n%' u3oar'6
!u%i un %#omot metalic s+)3ietor 3i -n c)mpul ei vi%ual intr' o
siluet' cu contururi nede+inite6
A Ura7 e=clam' un #las ,'r,'tesc6 &ine te8ai tre%it6
4i"al -3i duse o m)n' la cap6
A :or,e3te mai -ncet7 te ro#6
A $art'8m' %ise ,'r,atul 3optind6 .u lovitura pe care ai primit8
o666
129
2e#etele lui 4i"al atinser' un ,anda* lat6 Se str'dui s'83i aduc'
aminte ce se -nt)mplase 3i nu8i +u #reu s' reconstituie
-nt)mplarea6 1 lovitur' -n cap6 1 -n3elaser' ca pe un ,o,ocel6
F'cu un #est de sup'rare6 Fir8ar s' +ieB A#ea dreptate Sennar, mi
risc #ia'a o zi da i una tot aa.
A 4u v'd7 se v'it'6
A ; normal7 %ise ,'r,atul7 -n timp ce tre,'luia -n *urul +ocului6
4u8i +ace #ri*i7 este o tul,urare trec'toare6 5)ine va +i iar totul la
locul lui6
A .ine e3tiC
A Un ,'tr)n6
$ se p'ru destul de imprecis ca r'spuns6
A <i nu ai un numeC
A l aveam acum mult' vreme7 dar l8am l'sat -n urma mea6 4u
mai am nevoie de el6 Sunt un mo37 nimic altceva6
5o36 .uv)ntul acela -i aminti de Livon7 tat'l ei6 !3a8l stri#a>
5o3ule6 4u ar +i reu3it niciodat' s'8i spun' altcuiva numele acela6
A <i dac' a3 vrea s' te stri#C
A Fi8am salvat viaa6 Stri#'8m' Salvatorul 5eu6
&'tr)nul r)se6 Un r)s -nelept 3i str'vec"i6 Se apropie de ea cu
un ,lid6
A Gata cu -ntre,'rile6 ; timpul s' te pui pe picioare6
4i"al e%it'7 apoi lu' ,lidul 3i -ncepu s' m'n)nce6
5omentul -ntre,'rilor veni mai t)r%iu7 c'tre sear'7 dup' ce
4i"al se odi"nise6 .)nd se tre%i7 -3i d'du seama c' vedea mai
,ine7 c"iar dac' i se p'rea c' are oc"ii -nceo3ai6 .apul continua
s' o doar' +oarte tare7 dar reu3i s' se ridice +'r' pro,leme6 Perna
era p'tat' de s)n#e6
Se a3e%' pe culcu3ul de paie7 cu picioarele -ncruci3ate7 3i se
uit' la salvatorul ei6 4u reu3ea -nc' s'8i distin#' cu claritate
tr's'turile7 dar i se p'ru -ntr8adev'r +oarte ,'tr)n6 !vea pe el doar
o c'ma3' lun#' tocit' 3i murdar' care8l acoperea p)n' la #le%ne6
130
.raniul -i era aproape -n totalitate c"el7 dar avea o ,ar,' al,' ca
neaua care8i cur#ea p)n' la podea6 ;ra descul 3i7 c)nd -l privi7
4i"al -nelese ce era %#omotul acela metalic> omul avea m)inile
3i picioarele -mpov'rate de lanuri #rele7 care i se -ncol'ceau -n
*urul mem,relor ca o reptil'6
A 2e ce e3ti le#atC -ntre,' +'r' s' se #)ndeasc'6
&'tr)nul se -ntoarse spre ea 3i p'ru s' %)m,easc'6
A Pentru a8mi isp'3i numeroasele p'cate6
A ;3ti un evadatC
&'tr)nul r)se cu "o"otul lui su+ocat6
A 4u7 4i"al7 nu6 ;u sin#ur mi8am pus aceste lanuri7 pentru ca
%'n#'nitul lor s'8mi aminteasc' mereu c)t -mi este de #reu
su+letul6
A 2e unde8mi cuno3ti numeleC se mir' ea6
A &'tr)neea 3i sin#ur'tatea mi8au +'cut multe daruri6 5ai ales
r',darea7 3i o oarecare clarvi%iune6 2atorit' acestei calit'i te8am
#'sit6
Fata deveni serioas'6
A Poveste3te8mi totul6
&'tr)nul se #"emui la mar#inea culcu3ulul lui 4i"al6
A $eri sear' am au%it c' se -nt)mpla ceva -n apropierea s'la3ului
meu6 !m ie3it7 m8am ascuns 3i v8am v'%ut #rupul -n voia
t)l"arilor6 ?u erai la p'm)nt7 nu departe de un t)n'r -ntr8o ,alt' de
s)n#e6 5ai -ncolo era un pri%onier6
$nima lui 4i"al tres'ri6
A 2escrie8mi8l6
A .eva mai mare dec)t un copil6 &lond6 <i terori%at6
&'tr)nul -i povesti cum t)l"arii #'siser' la Laius o scrisoare
care8l identi+ica drept +iu al lui PeMar 3i se deciseser' s'8l
r'peasc' pentru a cere o r'scump'rare6
A L8au luat cu ei le#at 3i cu c'lu37 dup' ce pe tine 3i pe cel'lalt
v8au aruncat -ntr8o r)p'6
A .el'lalt7 tovar'3ul nostru666 a666 murmur' 4i"al6
131
A 5ort7 %ise ,'tr)nul simplu6 L8am -n#ropat -n prea*ma r)pei
unde v8am #'sit6 ?)l"arii au cre%ut c' 3i tu erai moart'6 4u era
#reu de cre%ut6 ;rai al,' ca un mort 3i a,ia respirai6
4i"al nu mai asculta6 :iaa lui Laius at)rna de un +ir6 ;rau
puine sperane ca "oii s'8l +i eli,erat7 c"iar 3i dup' plata unei
r'scump'r'ri6
A <tii s'8mi spui unde s8au dusC
&'tr)nul %)m,i6
A Si#ur6 Locul acesta este re#atul meu6 Pe distan' de trei le#"e
de aici nu e=ist' loc pe care s' nu8l 3tiu6
A !tunci tre,uie s' m' duci la ei6
4i"al s'ri -n picioare 3i lu' spada7 dar o l'sar' picioarele6
&'tr)nul o prinse -nainte s' cad' 3i o -ntinse pe paie6
A Unde cre%i c' te duciC :ederea -nc' nu i8a revenit -ntru totul7
e3ti sl',it'6 n aceste condiii nu8i poi -n+runta pe oamenii aceia6
4i"al se ridic' iar7 de data asta cu mai mult' #ri*'6
A 2ar nici nu8l pot l'sa pe Laius pe m)na tic'lo3ilor 'lora6
A 48ai de ce s' te temi6 Pentru ei7 prietenul t'u este ca un sac cu
monede de aur6 5'car p)n' c)nd tat'l va pl'ti6 ntre timp7 tu te
vei -n%dr'veni6
4i"al se rea3e%' neconsolat'6 &'tr)nul avea dreptate6 n
condiiile acelea doar s8ar +i l'sat omor)t'6
A Hai7 n8ai de ce s' te descura*e%i6 ;3ti t)n'r' 3i puternic'7 te
vei -ntrema repede6 !tunci eu -nsumi te voi conduce unde vrei6
4i"al -ncuviin'6 Simea c'8i e=plodea%' capul 3i inima8i ,'tea
tumultuos6 Se -ntinse pe culcu3ul de paie 3i -ncepu s' se uite int'
cu ner',dare la petele de ume%eal' de pe ,olta cavernei6
4i"al se cercet' cu atenie> o ran' super+icial' pe un ,ra7 pi8
cioarele %#)riate de ramurile *oase ale tu+i3urilor7 o v)n'taie pe un
um'r6 .)nd -3i atinse capul7 -n c'utarea sursei durerii care o
ameea7 de#etele ei -nt)lnir' o t'ietur' mare desc"is' -n cre3tet6
132
%ocmai ce-mi trebuia, o nou cicatrice. !a trebui s-mi las
prul s creasc.
/'mase c)teva %ile -n pe3ter'7 -ntins' pe un pat de paie7 -ncer8
c)nd s' +ac' planuri pentru eli,erarea lui Laius 3i c"inuindu8se -n
a3teptare6 ncet7 -ncet7 vederea -i reveni la normal 3i durerea de
cap deveni din ce -n ce mai u3oar'7 p)n' c)nd disp'ru6
&'tr)nul acela ciudat nu era prea socia,il6 0iua7 disp'rea 3i se
-ntorcea numai -n creierul nopii6 $e3ea puin -naintea %orilor7
dup' ce pre#'tise mese +ru#ale pentru oaspetele lui7 apoi reap'rea
odat' cu -ntunericul 3i o -ntre,a cum -i mersese %iua6
2e +iecare dat' c)nd 4i"al -ncerca s' cercete%e unde se ducea7
,'tr)nul d'dea r'spunsuri va#i sau sc"im,a su,iectul6
!cum 4i"al -l putea privi mai ,ine6 ."ipul lui era un p'ien8
*eni3 de riduri7 dar nu era at)t de ,'tr)n cum p'rea6 !vea oc"i
vioi7 iar str)n#erea lui de m)n' era decis' 3i puternic'6 n palma
dreapt' avea ,'t'turi evidente7 tipice acelora care au avut mult'
vreme o arm' -n m)n'@ -n tineree7 tre,uie +i luptat6
A !i v'%ut multe ,'t'liiC
A Prea multe6 !m ucis muli oameni6 !m luptat pe multe
+ronturi6 <i7 cu toate astea7 este mereu acela3i r'%,oi7 care se duce
din timpuri imemora,ile6
A <i erai un r'%,oinic ,unC
A Unul dintre cei muli7 nici mai ,un7 nici mai r'u dec)t ceilali6
5ereu r'spundea a3a7 cu *um't'i de cuvinte7 +u#ar6 !vea
mereu %)m,etul -ntip'rit pe +a'7 c"iar dac' tre,uie s' +i su+erit6
nc"eieturile 3i #le%nele erau pline de ulceraii din cau%a
lanurilor 3i s)n#erau adesea6 4i"al -nelese c' ,'tr)nul tr'ise
intens 3i cu si#uran' nu numai e=periene +rumoase6 P'rea un
nau+ra#iat care v'%use multe +urtuni 3i -n s+)r3it -3i #'sise lini3tea6
n ultima sear'7 4i"al -l puse s'8i e=plice ,ine unde era ad'8
postul t)l"arilor6 &'tr)nul +u doldora de in+ormaii preioase6 4u
numai c' 3tia unde se a+lau7 dar p'rea s' le cunoasc' ,ine
o,iceiurile6
133
Fata -ncepu s'83i dea cu ulei spada 3i ,'tr)nul se a3e%' -n +aa
ei 3i o o,serv'6 1 +'cea adesea@ p'rea interesat cu prec'dere de
4i"al6
A :'d c' 3tii poporul spiridu3ilor7 %ise ,'tr)nul pe nea3teptate6
A 2up' ce ai -nelesC -ntre,' 4i"al7 -ncerc)nd s'83i -n+r)n#'
uimirea6
&'tr)nul ridic' un de#et spre #arda spadei6
A 2up' piatra pe care o ai -ncrustat' pe spad'6 4u -nt)lnisem
niciodat' un om care s' o +i avut7 cu at)t mai puin un *um'tate8
el+6
A 5i8a +ost d'ruit' de un spiridu3 cu mult timp -n urm'7
r'spunse 4i"al6
!poi simi vec"ea curio%itate care se iea6
A .e 3tii despre piatra aceastaC 1 cuno3tiC <tii ce puteri areC
&'tr)nul %)m,i6
A !r +i -ntr8adev'r ciudat ca unul ca mine care a tr'it at)ta
vreme -n p'dure7 s' nu cunoasc' Lacrimile6 Sunt pietre alc'tuite
din r'3ina uscat' a P'rinilor P'durii 3i sunt sim,olul spiridu3ilor6
A 2a7 asta 3tiu7 %ise 4i"al ner',d'toare6 ns' ceea ce a3 vrea s'
-nele#666 -3i mu3c' ,u%ele7 ne"ot'r)t'6 4u 3tia dac' putea avea
-ncredere -n omul acela6
n s+)r3it7 -i povesti aventura pe care o tr'ise cu Laius pe
P'm)ntul 5'rii 3i despre cum Lacrima -i salvase de atacul
+amminilor6
&'tr)nul ascult' a,sor,it7 dar -ntru nimic mirat6 .)nd vor,i7
#lasul lui era lini3tit 3i potolit ca -ntotdeauna6
A Lacrimile sunt -n stare s' a,soar,' +ora vital' a naturii 3i s8o
ampli+ice6 ns' spiridu3ii nu +olosesc aceast' calitate7 utili%)nd
pietrele ca ornament 3i le venerea%'7 pentru c' sunt rodul
pl)nsului copacilor lor protectori6 Poate nu e3ti con3tient'7 dar
ceea ce ai primit este un dar important6 Fire3te7 -n m)inile omului7
Lacrima este cu totul inert'6
4i"al r'mase uluit'6
A .um adic'C
A 4ici unul dintre neamurile care calc' pe acest p'm)nt nu este
-n stare s' desc'tu3e%e puterea Lacrimei6
134
A !tunci de ce -n m)na mea s8a666 tre%itC
&'tr)nul %)m,i6
A Suntem o,i3nuii s' lu'm -n considerare numai istoria recent'
a acestei lumi c"inuite7 dar rasele care populea%' acum Lumea
P'm)ntean' nu sunt sin#urele care au e=istat pe acest p'm)nt6
naintea noastr' au +ost alii6
A ;l+ii7 murmur' 4i"al6
A 2a6 ;l+ii nu concepeau ma#ia a3a cum o -nele#em noi6 ;rau
mai asem'n'tori cu nim+ele dec)t cu oamenii> +iine at)t de
apropiate de natur' -nc)t 3tiau s'8i sesi%e%e +iecare nuan'6 .elor8
lalte creaturi7 capacitatea lor de a c'l'u%i natura li se p'rea ma#ie6
2a7 el+ii erau -n stare s' +oloseasc' din plin puterile Lacrimei6 ;ra
o le#'tur' -ntre ei 3i cele mai ascunse secrete ale lumii7 3i datorit'
acelei pietre comuniunea lor cu spiritele devenea 3i mai pro+und'6
&'tr)nul se -ntrerupse 3i d'du din cap6
A Pe urm'7 poporul lor s8a vl'#uit6 ;l+ii au emi#rat c'tre
p'm)nturi -ndep'rtate7 au p'r'sit Lumea P'm)ntean' 3i sin#ura
urm' a trecerii lor a +ost stirpea ta6 :oi *um'tate8el+ii7 n'scui din
uniunea dintre el+i 3i oameni7 ai pierdut o parte din apropierea
cu spiritele primordiale6 Pentru str',unii t'i7 cele mai pro+unde
puteri ale Lacrimei au devenit inaccesi,ile7 dar au -nv'at totu3i
s' le +oloseasc' pe cele mai ,l)nde6 Lum'tate8el+ii utili%au piatra
pentru a se a*uta -n vr'*itorie7 a3a c' pentru voi r'3ina ?omrenilor
a devenit un +el de catali%ator6
*atalizator. +i Phos o numise aa.
4i"al re+lect' -n t'cere c)teva momente6
A 2ar eu nu am rostit nici un desc)ntec6 Piatra a reacionat
sin#ur'7 ca 3i cum asta i8ar +i +ost dorina6
A 4i"al7 nu tre,uie s' te miri6 n venele tale cur#e s)n#e el+ic 3i
asta +ace Lacrima s' se poat' tre%i la capacitatea ei ma=im'6 n
seara aceea -n p'dure7 tocmai asta s8a -nt)mplat6 2orina ta de a
tr'i a activat piatra 3i aceasta te8a ap'rat7 s8a -mpotrivit creaturilor
n'scute din violena naturii> +amminii6
4i"al -3i privi cu uimire spada6
A .um poate +i activat'C
135
A !sta8i o -ntre,are #rea6 Poate -ntr8o %i vei -nv'a7 dar va
tre,ui s' o +aci sin#ur'6 ?u e3ti *um'tate8el+ul7 nu eu6
4i"al +'cu o str)m,'tur' de de%am'#ire6 1 putere at)t de mare
3i era inutili%a,il'6 .ine 3tie de ce -i +'cuse P"os darul acelaC
A 4u 3tii s'8mi mai spui altcevaC -ntre,' cu o +'r)m' de
speran'6
A Poate7 r'spunse ,'tr)nul6 !i simit vreodat' o sen%aie stra8
nie7 ca 3i cum ni3te sentimente str'ine ie i8ar +i st'p)nit su+letulC
$ se p'ru c' -n minte i se aprinsese o +l'c'ruie6
A 2a7 si#ur7 mi s8a -nt)mplat de mai multe ori6
A ;ste o calitate pe care numai cei din neamul t'u o aveau6
Lum'tate8el+ii au percepii mai puternice dec)t celelalte creaturi
de pe aceast' lume 3i simt cu mai mult' putere spiritul naturii 3i
al viet'ilor6 n tine e redus' la o va#' sen%aie7 dar cei din nea8
mul t'u 3tiau s'83i ascut' aceste capacit'i prin studiu6 Lum'tate8
el+ii -3i e=ersau asemenea capacit'i -nc' de mici6 2e aceea erau
de ne-nvins -n r'%,oi> citeau #)ndurile adversarului 3i8i anticipau
mi3c'rile6
4i"al se uita cu uimire la el6
A 2eci7 3i eu7 dac' a3 vrea666
&'tr)nul d'du din cap6
A 48a mai r'mas nici o urm' despre instruirea pe care o urmau
cei din neamul t'u7 deci nu e=ist' modalitate prin care tu s' poi
cultiva acest dar6 Fire3te7 poate cu timpul7 vei -nv'a s' te
+olose3ti de el7 dar nu vei +i niciodat' -n stare s' cite3ti #)ndurile
cuiva6 ns' poi s' iei contact cu spiritele naturale7 s' ai acces la
anumite +ormule666
&'tr)nul se -ntrerupse dintr8odat' 3i 4i"al avu sen%aia c' voia
s' sc"im,e su,iectul6
A .e +ormuleC
A 4imic6 4imic care s'8i poat' +i de a*utor7 r'spunse el +'c)nd
un semn va# cu m)na6 2ar -ntorc)ndu8ne la Lacrim'7 nu a +ost o
-nt)mplare +aptul c' te8a a*utat6 nc"ise oc"ii ca 3i cum ar +i
-ncercat s'83i aminteasc'6 4u v'd clar7 dar simt c' e3ti le#at' de
136
piatra aceea7 c' este -n destinul t'u6 ;ste ca um,ra a ceva mai
mare6 Un s+)r3it care te a3teapt' -n viitor6
!poi t'cu 3i redesc"ise oc"ii6
A .e vrei s' spuiC -ntre,' 4i"al6
A .ine 3tieC
&'tr)nul d'du din umeri6
A 1c"ii mei v'd7 dar nu -ntotdeauna mintea mea pricepe6 Fie -i
revine datoria s' -nele#i6 0)m,i6 ;i7 ce s8a -nt)mplat cu toat'
-n+l'c'rarea taC 4u aveai de salvat un prietenC
4i"al s'ri -n picioare6
A 2u8m' la ei7 spuse "ot'r)t'6
&'tr)nul se -ndrept' c'tre ie3irea pe3terii6 nainte de a ,'#a
spada -n teac' 3i de a8l urma7 4i"al privi -nc' o dat' lucirea
imaculat' a pietrei6 $ se p'ru c' o c"ema6
12
CONTELE
1ndine a*unse cu su+letul la #ur' -n +aa celulei6
Sennar se apropie de %',rele7 preocupat6
A .e se -nt)mpl'C
A !u "ot'r)t s' te e=ecuteB 1c"ii +etei se umplur' de lacrimi6
A 1amenilor le e +ric' 3i #'r%ile vor s' se de,arase%e de tine6
137
A 4u8i posi,il7 murmur' Sennar6 4u are sens6
1ndine i%,ucni -n pl)ns6
A 2ata e=ecuiei va +i anunat' m)ine6
Sennar -ntinse o m)n' printre #ratii 3i o atinse pe un um'r6
A 4u pl)n#e6 !scult'8m'6 ;=ist' o modalitate de a opri
e=ecuiaC
Fata -3i 3terse o,ra*ii 3i -ncuviin'6
Piaa #emea de lume6 .)nd contele :aren primea7 era %i de
s'r,'toare 3i capitala comitatului se a#lomera de lume din toate
satele vecine6
.ontele era un om impun'tor7 -n *ur de cinci%eci de ani6 ?otul
p'rea mare 3i amenin'tor la el> un piept lar#7 m)ini mari 3i aspre7
un #)t de taur6 Partea superioar' a capului era c"eal' 3i lucitoare7
3i puinul p'r care8i r'm)nea era le#at cu o pan#lic' de m'tase
-ntr8o coad' su,ire7 dup' moda neamului lui6 ?r's'turile "ot'r)te
ale c"ipului -l +'ceau s' semene cu o statuie d'ltuit' -n piatr' din
puine lovituri vi#uroase6 St'tea pe un *il ridicat 3i p'rea plictisit6
Privirea lui stins' se plim,a peste mulimea de la picioarele lui> o
alt' 3edin' plictisitoare7 o alt' %i de v'ic'reli 3i pricini de ar'6
Fusese un timp -n care era t)n'r 3i -ncre%'tor7 c)nd cre%use -n
datoria lui7 c)nd +usese si#ur c' poate sc"im,a ceva prin aciunile
lui6 :isa s' +ac' din supu3ii lui indivi%i con3tieni7 #ata s' ia
"ot'r)ri 3i poate c"iar s' se auto#uverne%e7 a3a cum +usese -n
trecut6 ncercase s' +ac' din audienele acelea o oca%ie de
maturi%are7 dar -ncerc'rile lui se i%,iser' de indi+erena poporului7
care se -ntre,a de ce o lun#ea el at)t 3i nu se limita s' -mpart'
iertare 3i pedepse asemenea predecesorilor lui6 1amenii aceia nu
voiau li,ertate6 :oiau s' +ie comandai7 voiau pe cineva dinaintea
c'ruia s'8i cad' la picioare6 Pe cineva care s'8i scuteasc' de
#reutatea de a #)ndi cu capul lor6 n cele din urm'7 cedase6
2evenise ceea ce voiau supu3ii lui> un despot6
n dup'8amia%a aceea tre,uise de*a s' pun' cap't c)torva
c"estiuni de #rani' 3i unui con+lict +amilial din pricina unei
mo3teniri mi%ere7 3i s' asculte o serie de neveste care perorau
pentru soii lor6
138
.ontele -i +'cu crainicului un semn7 acesta -naint' 3i declam'>
A !udiena a luat s+)r3itB mpr'3tiai8v'B !udiena s8a terminatB
A !3teptaiB !3teptai7 v' implorB 2ai8mi ascultareB stri#' un
#las de +emeie 3i continu' s' o +ac' p)n' c)nd vocea ei a*unse la
urec"ile contelui6
.ineva -ncerca s'83i +ac' loc prin mulime7 -nainta puin c)te
puin7 se strecura printre piepturi 3i omoplai6
Gloata se d'du -ncet deoparte 3i ,'r,atului i se -n+'i3' o +at'
m'runic'6 1amenii se d'deau la o parte din drumul ei cu
repulsie> era una nou'6
A n+'i3ea%'8te7 %ise contele6
Pentru prima oar' -i cerea audien' o persoan' at)t de t)n'r'6
!r +i putut +i +ata lui6 .opila a*unse p)n' su, ,locul de marmur'
pe care era a3e%at *ilul7 -n timp ce o t'cere de plum, se l'sa peste
auditoriu6
A .onte7 numele meu este 1ndine7 %ise #)+)ind7 vin de la
Dressea7 satul din prea*ma v)rte*ului6 :in s' v' implor -ndurare
pentru viaa unei persoane6
.ontele v'%u c' tremura6
A ;ste o rud' de8a taC
A 4u7 domnule6 ;ste un pri%onier6
A <i care8i vina luiC
Fata e%it'6 La picioarele tronului p'rea 3i mai mic'6
A ;ste666 este unul de 2easupra7 domnule7 %ise cu *um'tate de
#ur'6
5ulimea se -ndep'rt' 3i mai mult de ea 3i -ncepu s' murmure6
.ontele se -ncrunt'6
A <i8a riscat viaa pentru a a*un#e aici *os7 continu' ea6 ;ste un
t)n'r am,asador6
A Fi8a spus pentru ce a venitC
A 2a7 domnule6 Un tiran -ncearc' s' cucereasc' Lumea P'm)n8
tean'6 &'iatul spune c' 3i8ar putea e=tinde domeniul p)n' aici6
.ontele %)m,i6
A 2ra#a mea copil'7 3tii ,ine c)t de per+i%i sunt cei de
2easupra6
139
A 4u7 conte7 se av)nt' +ata6 <tiu la ce v' #)ndii> c' sunt numai
o +eti' prostu'6 2ar ,'iatul acela nu a +'cut nimic r'u6 ?ot ceea
ce cere este s' poat' vor,i cu dumneavoastr'6 5i8a spus s' v'
ar't asta6
Scoase de su, corset un medalion7 pe care crainicul i8l smulse
din m)ini pentru a8l da contelui6
Pe o parte era d'ltuit un oc"i mare7 pe cealalt'7 un sim,ol pe
care contele -l recunoscu imediat ca +iind cel al P'm)ntului
:)ntului6 4u8l uitase7 str'mo3ii lui de acolo se tr'#eau6
;ra pentru prima oar' c)nd :aren punea piciorul -ntr8o
-nc"isoare6 2e o,icei7 -ntemniaii erau condu3i dinaintea lui la
audiene7 -n aer li,er6 5irosul de muce#ai care sta#na printre acei
perei -l su+oc'6
La sosirea lui7 str'*erul +'cu o plec'ciune respectuoas'6
A mi pare r'u c' a tre,uit s' v' deran*ai7 conte6 4u credeam
c' v' vom contraria7 condamn)ndu8l la moarte pe acel in+iltrat666
:aren -l -ntrerupse pe soldat cu un semn "ot'r)t6
A ;i ,ineC 2espre ce e vor,aC
Str'*erul raport'6
A 2oi copii l8au #'sit pe l)n#' v)rte*7 domnule6 ;u l8am sur8
prins plim,)ndu8se prin ;ressea 3i7 imediat ce l8am recunoscut ca
+iind unul de 2easupra7 l8am aruncat -n celul'6 .red c' cineva l8a
#'%duit c)t'va vreme@ nimeni nu str',ate v)rte*ul nev't'mat6
.ercete%6 :inovaii vor +i dai cur)nd pe m)na *ustiiei6
.ontele -ncuviin'7 plictisit6
A 2a6 2a6 .ondu8m' la el6
n +aa celulei -l a3tepta un vr'*itor +oarte ,'tr)n cu p'r lun#
al,6 .ontele -l cuno3tea6 Se numea 2elia"6
A Pri%onierul este un vr'*itor7 domnule7 dar nu am avut cum s'8
i a+lu puterile7 %ise ,'tr)nul cu o voce r'#u3it'6 !m pre+erat s'8i
+ac un desc)ntec -nainte s' poat' +ace r'u6 !cum +ormula este
-nc' activ'7 dar -n c)teva %ile el -3i va rec'p'ta puterile6 Su#ere%
s' +ie e=ecutat -nainte s' se -nt)mple asta6
140
A !sta r'm)ne s' "ot'r'sc eu7 o t'ie scurt contele :aren6 !cum
vreau s'8l cunosc6
Str'*erul desc"ise #rila*ul celulei -ntunecate 3i contele %'ri o
siluet' pe *um'tate ascuns' de o,scuritate6
A .e +aci acolo7 -nepenit7 ,astarduleC Prosternea%'8teB url'
soldatul6
.ontele -l +ul#er' cu privirea6
A S' nu mai -ndr'%ne3ti vreodat' s' te pori ast+el cu un pri8
%onier7 sau va tre,ui s'8i #'se3ti o alt' slu*,'7 %ise pe ton "ot'r)t6
Plecai7 vreau s' vor,esc sin#ur cu el6
A 2ar7 conte666 -ncepu str'*erul6
A Plecai7 repet' pe un ton care nu admitea replic'6
Str'*erul se -ndep'rt' urmat de venera,ilul 2elia"6
.ontele se uit' cu atenie la pri%onierul care st'tea drept -n
mi*locul celulei6 Fata -i spusese c' era t)n'r7 dar cel pe care8l avea
-n +aa lui era un ,'ieandru6 3i reinu o vor,' de repulsie instin8
ctiv' +a' de pielea lui -ntunecat'7 p'rul ro3u ca +ocul 3i tunica
lun#' ,oit'6
A :or,ii7 v' ascult6
A :' mulumesc7 conte7 c' mi8ai acordat audien'7 -ncepu ,'8
iatul cu #las +erm6 4umele meu este Sennar 3i repre%int P'm)ntul
:)ntului -n .onsiliul 5a#ilor6 ?re,uie s' v' povestesc o istorie
lun#' 3i dureroas'6 Sper s' nu v' plictisesc7 dar este indispensa,il
ca s' putei -nele#e situaia -n care se scald' lumea mea666
2up' ce Sennar termin' de vor,it7 contele se de%l'nui -ntr8un
"o"ot ironic6
A mi spunei c' ar tre,ui s' d'm a*utor militar celor care au
-ncercat s' ne cucereasc'C
A :' ro# s' m' ascultai6 :reme de un an de %ile am luptat
al'turi de armata P'm)ntului :)ntului6 !m v'%ut murind mii de
tineri care luptau pentru un viitor mai ,un6 n ta,ere situaia se
-nr'ut'e3te pe %i ce trece6 4u sunt numai s)n#ele7 pierderile7
-n+r)n#erile6 ;ste sen%aia de neputin'7 descura*area6 Suntem la
cap'tul puterilor7 conte6 <i am -neles c' nu vom reu3i niciodat'
s' -nvin#em6 2e aceea sunt aici6 ?iranul este mai puternic7 are
141
mai muli oameni 3i armata lui e #ata de orice6 4oi avem numai
dorina de a nu ne s+)r3i 3i de a ne re-ntoarce s' tr'im -n pace6
A n paceB repet' contele pe un ton sarcastic6 :oi nu suntei -n
stare s' tr'ii -n pace6 ntotdeauna ai pus interesele voastre
personale -naintea ,inelui colectiv6 !cesta este cel de8al nu 3tiu
c)telea r'%,oi a,surd al vostru6 <i este trea,a voastr'6
A 1amenii pe care i8am v'%ut murind nu se #)ndeau la propriul
interes> luptau pentru toat' Lumea P'm)ntean'7 pentru cei vii 3i
pentru cei mori7 pentru cei care erau +'r' ap'rare 3i pentru cei
care erau -narmai6 !cesta nu este un r'%,oi asemenea celorlalte6
;ste atacul unui sin#ur om -mpotriva tuturor P'm)nturilor6
Popoarele noastre sunt -nrudite7 conte6 P'm)nturile noastre sunt
P'm)nturile pe care s8au n'scut str'mo3ii vo3tri7 iar dorinele lor
de atunci sunt cele pe care le avem noi ast'%i> de pace 3i li,ertate6
Sennar era ro3u la +a' 3i -ncordat c'tre interlocutorul lui6
A ?iranul nu se va mulumi cu Lumea P'm)ntean'7 credei8m'6
2ac' eu am reu3it s' a*un# p)n' aici7 de ce nu ar putea s' o +ac'
3i armata luiC
Sennar +'cu o pau%' 3i83i trase su+letul6
A :' cer doar s' pot vor,i cu re#ele7 murmur'6
.ontele r'mase #)nditor c)teva clipe7 apoi se apropie de u3a
celulei6
A Stra*'B
A G)ndii8v'B url' Sennar7 -n timp ce #rila*ul i se -nc"idea -n
+a'6
!3e%at pe patul improvi%at7 Sennar rememora -nt)lnirea cu
contele6 !vusese oca%ia s'83i salve%e lumea 3i o pierduse6 La ce
+olosise tot ceea ce +'cuseC /iscurile7 sperana7 durerea666
Grila*ul se desc"ise -ncet 3i 1ndine intr' -n celul'6 U3a se tr)nti
cu violen' -n spatele ei 3i ea r'mase -n picioare7 cu tava -n m)ini6
A $8am cerut str'*erului s' m' lase s' intru6
Se -nro3i6
A 58am #)ndit c' poate666 iat'7 c' ast' sear' i8ar +ace pl'cere s'
m'n)nci -n companie6
142
A $art'8m'7 1ndine7 ast' sear' nu am po+t' de m)ncare7 %ise
,'iatul cu o str)m,'tur'6
A 4u te l'sa7 Sennar7 e=clam' ea cu elan6 58ai convins pe
mine7 de ce cuvintele tale nu l8ar +i putut atin#e 3i pe conteC
:r'*itorul %)m,i6 La urma urmelor7 era +ericit c' 1ndine era
acolo7 -n +aa lui7 3i nu -n spatele #rila*ului #reu al celulei6 Se
apropie de ea6
A i mulumesc pentru tot ce ai +'cut pentru mine7 %ise7 apoi -i
m)n#)ie p'rul6
1ndine reacion' cu un murmur7 dar nu se clinti6
.u toate c' avea stomacul str)ns #"em7 Sennar m)nc'6 i era
recunosc'tor lui 1ndine7 pentru c' -l a*utase7 pentru c' avusese
-ncredere -n el7 pentru c' era acolo s'8i in' de ur)t -n mi%eria
acelei celule6
:or,ir' -ndelun#7 ca -ntotdeauna7 #"emuii pe pat6 .uvintele
lor salutar' ultimele ra%e de lumin' 3i inau#urar' noaptea
a,isurilor6
.)nd se +'cu -ntuneric7 1ndine se ridic'6
A ; t)r%iu7 tre,uie s' plec6
Sennar r'mase a3e%at6 4u voia s' r'm)n' sin#ur7 nu -n noaptea
aceea6
1ndine se aplec' asupra lui ast+el -nc)t s' se poat' uita -n oc"ii
lui6
A !i +'cut tot ce i8a stat -n puteri6 0eii -i vor asculta ru#ile 3i i
le vor -mplini7 spuse6
l s'rut' pe o,ra%6 Sennar -i prinse o m)n' 3i o reinu6
A ?e ro#7 Sennar666 murmur' +ata7 dar vr'*itorul o trase spre el7
o str)nse ca 3i cum nu ar +i avut altceva pe lume6
1ndine c'%u pe pat 3i se l's' -n voia acelei -m,r'i3'ri6 Sennar
-i simi par+umul7 corpul c'ldu6 1 s'rut' cu putere 3i ea r'spunse7
-l urm' ca 3i cum nu ar +i a3teptat altceva dec)t clipa aceea6
Sennar nu se mai #)ndi la nimic6 Gura deveni lacom'7 m)inile
aler#ar' spre corset6
143
A .e +acC Se desprinse ,rusc7 ro3u la +a'7 3i 1ndine s'ri de pe
pat 3i se uit' -n *urul ei pentru a se asi#ura c' nu8i v'%use nimeni7
-n timp ce83i aran*a roc"ia 3i+onat'6
A $art'8m'7 murmur' Sennar6
Fata lu' -n #ra,' tava 3i c"em' stra*a6 !poi se desc"ise #rila*ul
3i ea disp'ru -n -ntuneric6
n noaptea aceea7 Sennar nu dormi mult7 iar puinul acela +u
deran*at de vise> scene de r'%,oi7 tat'l lui7 4i"al r'nit'6 !poi
1ndine care8i %)m,ea7 #ura ei7 moliciunea corpului ei6
.)nd -l tre%i soldatul7 aproape c'8i +u recunosc'tor6
A Pre#'te3te8te7 plec'm7 ordon' str'*erul6
:r'*itorul se ridic' ,rusc6 Sosise de*a ora e=ecuieiC
A Unde mer#emC -ntre,' cu #las -ncordat6
A La conte6 :rea s' te vad'6
Poate pe undeva e=istau -ntr8adev'r %ei care ve#"eau asupra
creaturilor lor6 Sennar +u #ata -n c)teva minute6 Stra*a -l le#' de
-nc"eieturi cu lanuri #rele 3i8l t)r- a+ar' din -nc"isoare6 2rumul
era a#lomerat6 ?ot satul se adunase s'8l vad' pe str'inul care
venise de departe6
2up' at)tea %ile petrecute -n celul'7 Sennar nu mai era o,i3nuit
cu lumina6 l usturau oc"ii7 -l dureau -nc"eieturile -nc'tu3ate7 3i
totu3i simi cum rena3te6
2e a,ia l'saser' satul7 c)nd au%ir' o voce de +emeie care8i
stri#a6
Sennar avu o tres'rire6 1ndine666
Fata aler#a dup' ei7 s'83i dea su+letul6
.u lancea -n cump'nire7 str'*erul o o,li#' s' se opreasc'6
A .e vreiC
A Unde8l duciC
A 4u e trea,a ta7 t)r+uli'6
La cuvintele acelea7 Sennar simi cum -l n'p'de3te m)nia6 Se
st'p)ni cu #reu@ nu era momentul s' se ,a#e8n ,ucluc6
A 5' duc la conte7 nu8i +ace pro,leme666
Stra*a -l -mpinse puternic 3i -l constr)nse s'83i continue drumul6
1ndine se duse al'turi de el6
144
A .um la conteC -ntre,' -n#ri*orat'6
Pieptul ei micu se ridica 3i se co,ora din cau%a o,oselii
aler#'rii6
A 4u8i +ace pro,leme7 repet' Sennar6
&rusc7 soldatul se opri 3i8i puse lancea -n stomac6
A !cum #ataB ntoarce8te sau te areste%B
Sennar o privi cu ,l)ndee6
A ?e ro#7 +' cum -i spune7 du8te acas'6
A 2ar eu vreau s' 3tiu666
A :ei 3ti totul7 -i promit7 avu timp s' spun' Sennar -nainte ca
str'*erul s'8l tra#' dup' el6
/e3edina contelui se a+la -ntr8un alt ,ol 3i pentru a a*un#e
acolo tre,uir' s' traverse%e unul dintre coridoarele acelea lun#i
pe care vr'*itorul le %'rise6 5area era peste tot> deasupra
capetelor7 su, picioare7 de8o parte 3i de alta a lor6 Sennar nu mai
contenea s' se uite -n *urul lui6 5er#ea pe sticla #roas' a
conductei7 -ncon*urat de al,astrul pro+und al apelor7 3i i se p'rea
c' -noat' 3i c' %,oar' -n acela3i timp6 Pentru a8l +ace s' -nainte%e7
din c)nd -n c)nd stra*a tre,uia s'8l -n#"ionteasc'6
!*unser' la destinaie dup' *um'tate de %i de mers6 :ila era un
edi+iciu cu aspect so,ru7 -n'lat +a' de nivelul drumului6 Se intra
de8a lun#ul unei sc'ri lun#i7 3i lui Sennar -i aminti !cademia
1rdinului .avalerilor 2ra#onului7 la 5a9rat6
Str'*erul -l -nsoi pe vr'*itor -ntr8o sal' #oal'6 .ontele -3i +'cu
intrarea puin dup' aceea 3i se duse s' se a3e%e pe un *il masiv de
piatr'6
A Scoate lanurile 3i du8te7 -i spuse str'*erului6
.)nd Sennar +u iar'3i li,er7 contele -i +'cu semn s' se apropie6
Sennar se supuse7 -n timp ce83i masa -nc"eieturile -ncercuite de
v)n't'i6 .lipa de lini3te care urm' i se p'ru c' durea%' o eter8
nitate6 :iaa lui 3i aceea a tuturor locuitorilor Lumii P'm)ntene
erau -n m)inile acelui ,'r,at6
.ontele i se adres' cu sinceritate6
145
A 2atorit' dumneavoastr' am petrecut o noapte in+ernal'7
consiliere6 .uvintele dumneavoastr' m8au impresionat6 <i m8a
impresionat 3i mai mult +aptul c' ai venit sin#ur 3i ne-narmat6
A 5isiunea mea a +ost -nc' de la -nceput o misiune de pace7
conte6
A 4u pot avea -ndoieli7 e evident6 .u toate acestea7 cine m'
asi#ur' c' nu sunt animai de alte intenii compatrioii
dumneavoastr'C
A .uv)ntul meu6 <i asta6
Sennar scoase din tunic' per#amentul 3i -l -ntinse ,'r,atului6
A !ici vei #'si propunerea de alian' a .onsiliului6 2up' cum
vedei7 documentul atest' -n mod e=plicit a,sena oric'rei intenii
de cucerire6 n orice ca%7 credei8m'> +orele noastre militare sunt
de*a destul de -ncercate de r'%,oi pentru a putea +i +olosite -ntr8un
atac contra Lumii Scu+undate6
.ontele se ridic' 3i -ncepu s' se plim,e -nainte 3i -napoi prin
-nc'pere6 Sennar -l urm'ri cu oc"ii7 -n a3teptarea unei deci%ii
de+initive6
n cele din urm'7 ,'r,atul se opri -n +aa lui6
A !3a s' +ie6 :' voi -nsoi personal la re#e6 5aiestatea Sa va +i
cea care va "ot'r- s' v' asculte sau nu6
Sennar ar +i vrut s' urle de ,ucurie6 !,ia7 a,ia reu3i s' se
a,in'6
A 4u 3tii c)t m' ,ucur' "ot'r)rea dumneavoastr'6
.ontele se uit' la el cu simpatie7 apoi deveni iar serios6
A S' nu credei c' va +i u3or s'8l convin#ei6 Primul #)nd al
re#elui vor +i supu3ii lui6
A .e vrei s' spuneiC -ntre,' Sennar6
A n pove3tile noastre7 cei r'i sunt oamenii Lumii P'm)ntene7
-nele#eiC Lumea din 0alenia cre3te ur)ndu8i pe cei de 2easupra6
.ontra acestui lucru va tre,ui s' luptai6
146
A ;u vreau s' cred c' suveranul dumneavoastr' va decide dup'
dreptate6
A Politica nu se +ace cu dreptate7 consiliere7 replic' contele6
!desea cel care #uvernea%' este constr)ns s' se ia dup' voina
celui care nu vede at)t de departe6 .redei8m'6 <tiu ,ine asta6
A SpuneiC ;u7 -n sc"im,7 cred c'7 desp'rit' de dreptate7
politica -ncetea%' s' mai ai,' semni+icaie6
.ontele d'du din cap6
A Sper ca viaa s' nu tre,uiasc' s' v' de%ilu%ione%e niciodat'
sau s' v' stin#' entu%iasmul7 %ise pe c)nd se retr'#ea6 .'l'toria
va +i lun#'6 :om pleca c"iar m)ine diminea'6
Sennar parcurse coridorul lun# care ducea spre ie3irea vilei cu
un %)m,et -ntip'rit pe c"ip6 $ se p'rea c' mer#e la o palm' de
p'm)nt6 Fire3te7 nu a*unsese la cap'tul misiunii lui7 dar "ot'r)rea
contelui era un pas -nainte semni+icativ6
4umai ce trecuse de poart'7 c)nd o v'%u6 Se a3e%ase pe o
treapt'7 -n a3teptare7 cu un co3 -n poal'6 Sennar co,or- scara -n
#oan'6
A 1ndineB
Fata se -ntoarse7 l's' co3ul s'8i cad' 3i aler#' -n -nt)mpinarea
lui6 i arunc' ,raele pe dup' #)tul lui 3i Sennar simi acelea3i
sen%aii ca -n seara precedent'6
A ;ram at)t de -n#ri*orat'7 murmur' 1ndine6 !poi se desprinse
de el6 .e a spus conteleC
Sennar t'cu o clip'7 amu%at de +elul -n care 1ndine -i studia
e=presia +eei6 n cele din urm'7 o ridic' de la p'm)nt 3i o str)nse
la piept6
A S8a +'cutB 5' -nsoe3te la re#e6
Se -nv)rtir' -m,r'i3ai7 apoi se l'sar' s' cad' pe #a%onul din
+aa vilei6 2easupra lor7 ,ancuri de pe3ti %,urau prin ap'6 S
trieti mereu aa3 iat ce a #rea, se #)ndi Sennar6
1ndine se uit' -n oc"ii lui6
A :in cu tine6
Sennar r'mase perple=6
147
A .u mineC <i p'rinii t'iC
A Le8am spus c' pro,a,il voi lipsi o vreme7 r'spunse ea d)nd
din umeri6
A !scult'7 1ndine6 4u cred c' este666
Fata -l -ntrerupse pun)ndu8i un de#et pe ,u%e6
A Fi8am salvat viaa7 consiliere6 !m ceva drepturi asupra ta6
2up' ce au m)ncat ce adusese 1ndine -n co37 se apucar' s'
caute un loc unde s' doarm'6 Fata -i ced' lui Sennar pelerina ei 3i
-l a*ut' s'83i acopere pe c)t posi,il c"ipul 3i p'rul7 apoi se -n8
dreptar' spre un "an6
&'r,atul care -i -nt)mpin' le puse mii de -ntre,'ri7 3i o trat'
nepoliticos pe 1ndine7 dar ea p'ru s' nu ,a#e de seam'6
A !vem doar o camer' li,er'7 spuse -n s+)r3it "an#iul6
1ndine nu se nelini3ti6
A &ine7 o lu'm6
$deea de a petrece noaptea cu 1ndine -i tre%i lui Sennar #)nduri
puin potrivite situaiei6 Se mustr' pe sine -nsu3i6 *e $el de
consilier eti5 Aceasta-i o misiune diplomatic. Nu-i momentul
s te lai n #oia pasiunilor.
ns'7 c)nd trecur' pra#ul7 lui Sennar -i veni r'u> -n camer'
trona un sin#ur pat mare6
A 4u8i +ace #ri*i7 se ,)l,)i el6 ;u voi sta pe *os6
Fata -l privi pe su, spr)ncene6
A 2a7 si#ur6 .um vrei6
148
13
SALVARE
e mi3car' odat' cu -ntunericul6 Lui 4i"al nu i se p'ru o
ale#ere -neleapt'6 Fire3te7 ast+el erau ap'rai de -ntuneric7
dar noaptea este o arm' cu du,lu t'i36 4u te pot vedea7 -ns'
nici tu nu poi vedea clar du3manul6 ?oate atacurile pe care le
-ndurase 4i"al se petrecuser' noaptea6
S
A 4u era mai ,ine s' a3tept'm %orileC -ntre,' -n spatele ,'8
tr)nului care7 -n +aa ei7 se strecura repede printre tu+e 3i copaci6
A 4u7 e mai ,ine a3a7 murmur' el6
Picioarele lui #oale nu +'ceau %#omot pe iar,'6 2in c)nd -n
c)nd7 se au%ea doar clinc"etul lent 3i nelini3titor al lanurilor6
149
P'rea c'8i aparine p'durea aceea6 Pentru a se mi3ca cu at)ta
si#uran'7 tre,uia s' cunoasc' +iecare palm' de p'm)nt6
n sc"im,7 4i"al -nainta #reu6 1c"ii ei erau o,i3nuii cu -n8
tunericul7 dar ve#etaia era deas' 3i -ncren#'tura aceea de plante -i
punea la #rea -ncercare a#ilitatea6
4u le tre,ui mult s' a*un#' la locul pe care -l c'utau6 $e3ir' din
desi3 3i7 -n +aa lor in dep'rtare7 ap'ru o coast' mare de st)nc'
punctat' pe ici pe colo de ,roderia de ieder'6 &a%a peretelui se
cu+unda printre tu+i3uri 3i pomi3ori6 P'rea complet neted'6
La -nceput7 4i"al nu v'%u nimic6
A ncotroC
A !colo6
2e#etul uscat al ,'tr)nului indic' un punct6
La lumina lunii se %'rea o desc"i%'tur' minuscul' -n spatele
unuia dintre multele tu+i3uri6 !d'postul t)l"arilor6 4ici m'car un
oc"i atent nu ar +i reu3it s'8i distin#' intrarea6
A 4u pare7 dar pe3tera e +oarte mare7 dou' -nc'peri spaioase
care comunic' -ntre ele7 3opti ,'tr)nul6 !scuns' printre ramuri
este o caraul'6 4oaptea +ac ture de dou' ore7 %iua7 -n sc"im,7
intrarea e aproape -ntotdeauna nep'%it'6
4i"al +u uimit' de cantitatea de in+ormaii de care dispunea
,'tr)nul6 ?re,uie s'8i +i cunoscut ,ine pe t)l"ari6 &'r,atul acela
c"iar era un mister6
A .)i suntC -ntre,' +ata6
A ;rau %ece7 dar doi au murit@ altul e r'nit 3i nu iese niciodat'6
St'tur' -n t'cere c)teva minute7 apoi ,'tr)nul contempl' cerul
3i se ridic'6 P'rea s' +ie #r',it s' plece6
A !sta8i tot7 %ise6 4u mai pot +ace nimic pentru tine6
<i 4i"al se ridic'6
A 5ulumesc6 Pentru c' m8ai salvat 3i pentru s+aturile tale6 Sper
ca -ntr8o %i s' m' pot revan3a6
&'tr)nul -ntoarse spatele6
A .ine 3tieC Poate c)nd ni se vor -ncruci3a din nou drumurile6
P)n' atunci7 noroc ,un6 1 clip' mai t)r%iu7 disp'ruse printre tu+e6
150
4i"al o,serv' intrarea -n ascun%'toare7 in)nd str)ns cu m)na
#arda spadei6 0ilele de a3teptare -n pe3ter' o sl',iser'6 ;ra -n#ri8
*orat' pentru Laius 3i83i repeta c' tre,uia s' acione%e c)t mai
cur)nd posi,il7 dar o oprea superioritatea numeric' a t)l"arilor6
Lama nea#r' scr)3ni pe c)nd ie3ea -ncet din teac'6 0#omotul
3tir,i lini3tea nopii 3i 4i"al se opri6 4ici o mi3care7 nici -n apro8
pierea ei7 nici -mpre*urul pe3terii6 2ar acolo era cineva -n
a3teptare7 +ata simea asta> un ,'r,at -n alert' 3i #ata s' lupte6
/'mase nemi3cat' c)teva clipe7 cu spada la *um'tatea tecii6
1bdare, Nihal, rbdare. Acesta este unul dintre momentele
acelea n care trebuie s rmi lucid i s gndeti. Nu te lsa
prins ca de obicei de nerbdare. /espir' ad)nc 3i ,'#' la loc
arma c)t putu de discret6 4u7 nu putea ataca cui,ul "oilor a3a6
Stra*a nu era o pro,lem'7 dar imediat ce ar +i pus piciorul acolo
-n'untru7 s8ar +i a+lat -n +aa a 3apte ,'r,ai7 ,ine -narmai 3i
o,i3nuii s' lupte6 !vea nevoie de un plan6
4i"al -3i +rec' +aa cu m)inile6 2etesta a3teptarea 3i cu at)t mai
mult tactica6
Luna disp'ruse 3i cerul -ncepea s' se colore%e la r's'rit de o
#ean' de lumin' u3oar'6 0orile st'teau s' se iveasc'6 4i"al se re8
trase spre desi37 -n c'utarea unei ascun%'tori si#ure unde s' se
poat' #)ndi -n lini3te la situaie6
5erse +'r' o int' anume p)n' c)nd v'%u un p)r)u care se
in+iltra -ntr8o viroa#'6 .o,or- 3i se aplec' s' ,ea6 La -nceput7 -3i
-nmuie doar ,u%ele7 apoi -3i ,'#' tot capul -n ap'6
Simea nevoia s'83i limpe%easc' #)ndurile6 St'tu ceva timp
a3e%at' pe mal7 s' priveasc' ,olta cerului care mai -nt)i7 se al,ea7
apoi ,'tea -ntr8un al,astru intens6 :ara d'dea primele semne7
numai odat' cu anotimpul +rumos cerul lua culoarea aceea at)t de
opac'6
4i"al -ncerc' s' se concentre%e7 s'83i -n+r)n#' a#itaia7 s'83i
#'seasc' lini3tea necesar' pentru a inventa o strate#ie6 ;ra pentru
prima oar' c)nd -ncerca s' +ac' acel e=erciiu departe de c)mpu8
rile de ,'t'lie6 2e o,icei7 +'cea asta -nainte s' -nceap' s' lupte> se
a3e%a -ntr8un col 3i r'm)nea -n lini3te7 str'duindu8se s'83i asculte
151
numai ,'t'ile inimii6 Finea -n +r)u ,estia care tr'ia -n ea7 reducea
la t'cere #lasurile care8i vi,rau -n cap6 .'uta calmul 3i luciditatea
de care are -ntotdeauna nevoie un cavaler ,un6
2e data aceea -ns'7 era di+erit6 4u era -n r'%,oi7 nu ar +i ie3it pe
un c)mp de ,'t'lie6 4u erau 3iruri de +ammini %#omoto3i care s'
o a3tepte7 nici r'%,oinici de ,iruit6 4ici m'car nu era um,ra
amenin'toare a ?iranului6 &'t'lia aceea nou' nu avea nimic de a
+ace cu r'%,unarea6 ;ra pentru prima oar' c)nd 4i"al se pre#'tea
s' se ,at' pentru cineva6
2up' ce puse planul la punct7 4i"al acion'6 5ai -nt)i de toate7
tre,uia s' cercete%e %ona 3i s' -nelea#' pro+ilul teritoriului 3i al
,)rlo#ului "oilor6 &'tr)nul -i vor,ise despre o pe3ter' cu dou'
-nc'peri7 dar nu era su+icient6 ?re,uia s' mai descopere c)teva
detalii6
5ai -nt)i se dedic' studiului intr'rii6 $ se p'ru c' era iar copil6
Se t)r- t'cut' printre +eri#i 3i se apropie destul ca s' poat' vedea
clar trecerea7 dar nu prea mult7 c)t s' evite ca ei s8o poat' simi6
n timp ce %'cea la p'm)nt cu m)inile pe covorul de +run%e
uscate7 -3i aminti de *ocurile din stepa de la poalele Sala%arului6
<i atunci se t)ra pe p'm)nt cu su+letul la #ur'7 e=altat' 3i
-nsp'im)ntat'7 prudent' ca o pisic'6 .ur)nd7 *ocurile acelea
deveniser' o realitate crud'6
;ra un ,'r,at de stra*'7 dup' cum spusese ,'tr)nul6 Se a+la la
intrarea pe3terii7 ascuns -n penum,r'6 4i"al -l o,serv' -ndelun#6
<tia s'83i +ac' meseria ,ine6 S' tot ai asemenea santinele -n
armat'6 P'rea rela=at A +ire3te7 ,anda nu se a3tepta la atacuri A7
dar r'm)nea cu simurile -ncordate 3i se concentra asupra celui
mai mic %#omot6
4i"al a3tept' sc"im,area #'r%ii6 .el de al doilea pa%nic era din
cu totul alt' pl'mad'6 St'tea indolent7 spri*init de o spad' -n+ipt'
-n p'm)nt6 5o'ia din c)nd -n c)nd6
Fata 3i8l -ntip'ri ,ine -n minte pe acest pa%nic6 Un ,'r,at scund
3i v)n*os7 cu ,ucle lun#i ne#re 3i slinoase care8i co,orau pe spate6
5ai ,ine s' atace c)nd era el de #ard'6 ?otul ar +i +ost mai
simplu6
152
2up'8amia%' se -ndeletnici cu e=plorarea -mpre*urimilor6
.ercet' cu atenie panta pietroas' -n care era s'pat' pe3tera6 ;ra o
+alie lun#' 3i 4i"al tre,ui s' mear#' destul de mult -nainte s'
#'seasc' un loc pe unde s' reu3easc' s' se caere6 !poi urc' p)n'
-n v)r+ul r)pei6 Piatra era +ria,il'7 strati+icat'7 3i7 c)nd a*unse pe
culme7 -3i d'du seama c' peretele tre,uia s' +ie un ciur6 ?erenul
din *ur era punctat de denivel'ri mai mult sau mai puin ad)nci6
Le anali%' una c)te una6 1 surp'tur' care s' +i dus la #rota
t)l"arilor i8ar +i prins ,ine6 ns' aproape toate #'urile se -n+undau
3i cercetarea primelor nu8i aduse dec)t un num'r mare de v)n't'i
3i %#)rieturi6 . treab de gnomi. Ar $i bun /do, -3i spuse cu
ciud'7 -n timp ce se cur'a de p'm)nt6
i tre,ui ceva timp s' #'seasc' ce c'uta> o #aur' mare prin care
se a*un#ea -ntr8un +el de #alerie6 4i"al -n#enunc"e 3i -ncerc' s'8i
vad' cap'tul6 ?unelul se des+'3ura aproape paralel cu terenul7 dar7
uit)ndu8se mai atent7 o,serv' c' acesta co,ora6 9ai, c n-o s-mi
strice hainele ce#a pmnt n plus. 4i"al arunc' cerului o ultim'
privire7 respir' ad)nc 3i se strecur' cu capul -nainte -n tunel6
?recerea era -n#ust' 3i7 cu toate c' +ata era micu'7 -i +u #reu s'
se strecoare -n multe locuri6 Lipsea aerul7 iar puinul care era
mirosea a muce#ai 3i a putre%iciune6 4i"al continu' s' -nainte%e
or,e3te7 cu m)inile care alunecau pe mu3c"i printre pereii
in+estai de insecte 3i viermi6 2intr8un moment -n altul se a3tepta
la o surpare de piatr' care s' o sileasc' s' se -ntoarc' la supra+a'7
dar nu d'du de ea6 .o,or)rea -3i urm' cursul lun#' 3i #reoaie6
4i"al continu' s' se t)rasc' pe ,urt'7 a*ut)ndu8se cu #enunc"ii 3i
cu coatele p)n' c)nd7 -n dep'rtare7 v'%u o lumin' va#'6 naint' cu
mai mult' #ri*'6 2ac' -ntr8adev'r pasa*ul ducea la ascun%'toare7
tre,uia neap'rat s' nu se dea de #ol6
n cap'tul puului #'si o sp'rtur' -n#ust' prin care +iltra o
#ean' de lumin'7 ce t'ia -ntunericul6 Se apropie6 Peretele era
su,ire6 Pro,a,il ar +i +ost de a*uns o lovitur' cu um'rul pentru a8l
+ace s' se d'r)me6
4i"al se uit' de8a lun#ul #'urii 3i8i tres'ri inima6 La c)iva coi
de ea era Laius7 le#at7 a3e%at pe o #r'mad' de paie improvi%at'6
153
;ra %drenuit 3i murdar7 dar pe "ainele lui nu se vedeau pete de
s)n#e6 .u toat' paloarea 3i c"ipul tras7 p'rea c' se simte ,ine6
4i"al simi im,oldul de a d'r)ma ,lestematul acela de perete 3i
de a aler#a s'8l salve%e7 +'r' s'8i pese de strate#ie 3i de planuri6
Str)nse din oc"i6 Nu da totul pe apa smbetei, ca de obicei:
.)nd +u mai lini3tit'7 se uit' din nou6
Pe3tera era un loc mai cur)nd amplu7 delimitat de perei -nali
de st)nc'6 ;ra o cavitate aproape circular'7 cu un diametru de cel
puin vreo dou'%eci de coi6 Patru tore ,'#ate -n tot at)tea ni3e
trimiteau lic'riri ro%alii6 ;rau culcu3uri improvi%ate de8a lun#ul
pereilor 3i -ntr8un col st)nca +usese s'pat' pentru a +ace loc unei
vetre improvi%ate6 l v'%u 3i pe "oul r'nit@ era -ntins pe un pat de
campanie 3i avea un ,ra ,anda*at6 n a+ara lui erau cinci ,'r,ai7
ceilali tre,uie s' +i +ost -n -nc'perea al'turat'6 2oar dac' nu
e=ista o a doua intrare care8i sc'pase6 4i"al sudui -n sinea ei6
1dat' urcat' iar7 ar +i +ost nevoit' s' se t)rasc' precum un vierme
prin toate cotloanele pe care nu le str','tuse -nc'6
i cercet' pe "oi cu privirea6 4imic deose,it> un #rup de
persoane v)noase 3i cu +eele -ntunecate6 Nu sunt solda'i
instrui'i. Pot s reuesc.
ntoarcerea la supra+a' ceru timp 3i r',dare6 4u avea destul
loc s' se r'suceasc' 3i +u o,li#at' s' re+ac' drumul t)r)ndu8se de8
a8nd'ratelea6 3i %dreli #enunc"ii 3i coatele7 iar c)nd -n s+)r3it
v'%u lumina7 i se p'ru c' a ren'scut6 !erul i se p'ru aproape
par+umat6
P)n' la apusul soarelui nu +'cu altceva dec)t s' co,oare 3i s'
urce prin canale mai mult sau mai puin -n#uste7 p)n' c)nd +u
si#ur' c' nu erau alte intr'ri -n cavern'6
.)nd -n s+)r3it se -ntoarse la poalele r)pei7 se l'sase noaptea de
ceva vreme6 ;ra epui%at'6 2evor' cu l'comie provi%iile pe care i
le l'sase ,'tr)nul 3i se -ntinse s' se odi"neasc' -n +run%i3ul unui
ste*ar ,o#at6 Se str'dui s' se #)ndeasc' la cea mai ,un'
modalitate de a8l salva pe Laius7 dar o,oseala avu -nt)ietate7
#)ndurile se -nv'lm'3ir' pe c'r'ri din ce -n ce mai neclare 3i o
cuprinse somnul6
154
Se tre%i 3i primele ra%e ale dimineii -i r'nir' oc"ii6
.o,or- -n vite%' din copac 3i7 ca -n %iua anterioar'7 -3i ,'#'
capul -n ap'6 ;ra rece7 dar pl'cut'6 4imic mai ,un pentru a te
tre%i6
3i petrecu toat' %iua pre#'tind capcane6 4u era un lucru pe
care s'8l +i -nv'at la !cademie@ acolo se vor,ea numai despre
r'%,oi7 iar tactici at)t de la3e7 de "oe3ti7 nici m'car nu erau luate
-n discuie6 !rta aceea o -nv'ase de mic'6 &arod7 un ,'iat din
,anda ei7 +usese cel care o -nv'ase a3a ceva@ prinseser' multe
p's'ri cu capcanele lor6 Pe urm' $do -i e=plicase cum s' aplice
te"nicile acelea la #"eril'6 .a adev'rat r'%,oinic7 #nomul nu
nesocotea nici un mi*loc pentru a a*un#e la victorie6 I1noarea
este -n alt' parte7 nu -n tacticile adoptateJ7 spunea el6
Fu o trea,' lun#' 3i o,ositoare mai ales pentru c' -i lipseau
uneltele potrivite6 !vea numai o +unie 3i cuitul 3i tre,ui s' se
descurce6 .u +unia o,inu o serie de lauri pe care le ascunse pe
su, straturile de +run%e uscate6 Pe urm' -ntre#i cu ceva mai
complicat6 S'p' un 3an lun# cam de cincispre%ece coi7 imediat
dup' primul 3ir de copaci ai p'durii7 c"iar -n +aa intr'rii
ad'postului t)l"arilor6 Fu o trea,' #rea7 putea s'pa numai cu
spada 3i cu m)inile7 dar din +ericire -i +u su+icient s' a*un#' la o
ad)ncime de c)teva palme6 La *um'tatea dup'8amie%ii termin'
trea,a6 !poi trecu la cioplirea unui mare num'r de cr'ci uscate
pentru a le trans+orma -n ,ee ascuite7 pe care le -n+ipse apoi -n
3an -n a3a +el -nc)t s' +ie destul de dese6 !coperi denivelarea de
teren cu #r'me%i de usc'turi 3i la urm' le#' ultima ,ucat' de
+unie la nivelul #le%nei de8a lun#ul 3anului6 .ine ar +i trecut pe
acolo7 3i cur)nd ar +i trecut cineva7 ar +i avut o surpri%' ur)t'6
.)nd termin'7 soarele aproape apusese6 4i"al pu+ni
ner',d'toare6 Pierduse mai mult timp dec)t prev'%use6
3i impuse s' se odi"neasc'6 Se -ntoarse -n copac 3i -3i acoperi
c"ipul cu pelerina6 !vea s' adoarm' p)n' c)nd se l'sa -ntu8
nericul6 !poi7 avea s' treac' la aciune6
Greierii -ncepuser' s' c)nte de puin' vreme6 ;ra o sear'
limpede 3i r'coroas'6 2up' %'du+ul %ilei7 +ri#ul -i ciupi pielea6
155
Su, pelerin' -i +usese cald 3i transpiraia care se r'cea pe ea o
tre%i cu totul6
!lunec' -ncet p)n' la intrarea -n ascun%i37 lu' o piatr' 3i scoase
cuitul pe care8l inea -n ci%m'6 :'%u omul de stra*' de departe6
;ra pa%nicul somnoros de cu o %i -nainte6 ;ra lini3tit7 cu oc"ii
-ntredesc"i3i din cau%a o,oselii7 nici m'car nu o simise c' se
apropie6 Nu-i mereu aa5 %ragedia sosete pe neateptate, n cel
mai linitit moment. +i atunci cnd mori nu e niciodat aa
cum 'i-ai imaginat. *um a $ost n ziua aceea n Salazar.
2e#etele i se -ncle3tar' pe m)nerul pumnalului7 dar nu simi
m)nie6 .eea ce st'tea s' +ac' era o e=perien' nou'7 ceva mult
di+erit de r'%,oire6 !r +i tre,uit s' ucid' cu s)n#e rece un om7 un
om care nu o amenina -n nici un +el7 un om care nu se a3tepta s'
vad' moartea r's'rind dintr8un tu+i36 4i"al nu avusese niciodat'
reineri s' ucid'@ prima oar' se -nt)mplase totul mult prea repede
c"iar 3i pentru a83i da seama7 iar pe urm' orice sentiment +usese
3ters de r'%,oi6 2evenise normal s' ucid'7 devenise o o,i3nuin'6
2ar acolo7 -ntins' pe p'm)nt7 +'r' %#omotul asur%itor al c)mpului
de ,'t'lie7 a8i lua #)tul unui om -nsemna crim'6
4i"al %v)rli cu +urie piatra printre +eri#i6 & pentru Laius,
pentru el $ac asta. :e#etaia era deas' 3i lovitura +u %#omotoas'6
Santinela -3i reveni7 -3i ascui privirea7 apoi cercet' -ntunericul6
4i"al se ridic' 3i -naint' spre el7 -ncet 3i atent6
Pa%nicul +'cu c)iva pa3i timi%i -nainte7 tr'#)nd spada dup' el6
4i"al s'ri imediat pe el6 .u o m)n' -i acoperi #ura7 cu cealalt' -i
trecu cuitul peste ,ere#at'6 &'r,atul nu scoase nici m'car un
vaiet6 Se -nmuie -ncet -n ,raele +etei6 ;a -l l's' s' cad' la p'm)nt
3i83i lu' privirea de pe c"ipul lui6
Scutur' din cap6 Nu-i timp de sentimentalisme.
Se -ntoarse -n p'dure pentru a lua lemnele pe care le t'iase cu o
%i -nainte 3i le -n#r'm'di de8a lun#ul intr'rii6 2'du +oc cu
amnarul7 dup' care -ncepu s' +u#' c)t o ineau picioarele6
Lemnul era destul de verde ca s' nu se aprind' prea repede7 dar
oricum tre,uia s' +ii rapid6
Urc' r)pa7 #'si #aura 3i83i d'du drumul pe ea6 Genunc"ii 3i
coatele o dureau -nc' din cau%a co,or)rii de cu o %i -nainte7 dar
156
nu lu' -n seam'6 3i -ncord' p)n' la spasm urec"ile ascuite7
pentru a -ncerca s' perceap' %#omotele care veneau din pe3ter'6
1 ,un' ,ucat' de timp7 tot ceea ce au%i +u numai %#omotul
corpului ei care aluneca #reu pe p'm)nt -n *os6
!poi7 c'tre s+)r3itul tunelului7 au%i un %von de #lasuri neclare7
st'p)nite 3i -ntru nimic -n#ri*orate6
Stai linitit. "umul are ne#oie de ce#a timp. Pre#zusei
asta.
.a 3i -n %iua anterioar'7 lama de lumin' o r'ni -n -ntunericul
compact al tunelului6 4i"al se -ntinse s' se uite prin sp'rtur'6 n
interiorul pe3terii aerul era -nc' limpede7 cu toate c' un miros
puternic de +um se in+iltra p)n' acolo6 &'r,aii erau -n picioare 3i
adulmecau6 Unu7 doi7 trei7 patru7 cinci6 Lipseau doi oameni7
pro,a,il erau -n cealalt' -nc'pere6 2oi dintre ei se duser' s'
cercete%e7 dar nu era mult de descoperit@ aerul -ncepea s' +ie dens
3i opac6 4i"al -i v'%u cum se a#itau din ce -n ce7 enerv)ndu8se7
mi3c)ndu8se impacientai prin pe3ter'6 !poi7 o voce stri#'>
IFocBJ 3i toi +ur' cuprin3i de panic' 3i o luar' #r',ii la #oan'7
p'r'sindu8l pe Laius 3i pe r'nit -n voia sorii lor6
4i"al nu mai t'r'#'n'6 2'du puternic cu um'rul -n po*#"ia de
piatr'7 care7 dup' cum prev'%use7 c'%u la prima lovitur'6 Se
rosto#oli -n cavern' 3i dintr8o s'ritur' +u -n picioare cu spada -n
m)n'6 2e data asta nu avu timp de scrupule7 corpul #)ndi pentru
ea6 /'puse r'nitul cu o sin#ur' lovitur'6
ns' nu era sin#urul t)l"ar r'mas -n'untru6 Puin mai -ncolo doi
,'r,ai se pre#'teau s' ias' din -nc'perea de al'turi6 $mediat ce
primul o v'%u7 -ncerc' s' dea alarma7 dar 4i"al s'ri pe el6 ;ra
de%armat 3i -l omor- +'r' #reutate6 .el de al doilea scoase din
teac' un cuit de v)n'toare 3i -ncerc' s' o atace pe la spate6 4i"al
a,ia apuc' s' sar' -ntr8o parte7 -n timp ce lama ascuit' -i t'ia o
3uvi' de p'r6 ?)l"arul se n'pusti url)nd asupra ei7 dar +ata par'
iute lovitura 3i se arunc' -ntr8un atac +urios6 G)tul -ncepea s' o
usture din cau%a +umului7 tre,uia s' termine c)t mai repede6 .on8
tinu' s' atace p)n' c)nd -3i puse du3manul cu spatele la perete7
dup' care8l str'punse dintr8o parte -ntr8alta6 &'r,atul vomit' un
157
3uvoi de s)n#e 3i se #"emui la p'm)nt7 +'r' via'6 n pe3ter' se
l's' t'cerea6
Laius se uita la ea cu oc"ii c)t cepele6
A 4i"alB .um ai reu3it s'666
Fata aler#' spre el6
A Pe urm'7 acum nu8i timp6
?'ie dintr8o lovitur' +unia care8l le#a 3i8l a*ut' s' se ridice6
&'iatul st'tea cu #reu -n picioare6
A 4u m' mi3c de %ile -ntre#i6 58au inut le#at tot timpul7 -n8
cerc' s' se scu%e7 dar cuvintele lui se pierdur' -ntr8un acces de
tuse6
!cum7 ,olta #rotei era plin' de +um al,6
A Stai *os7 ordon' 4i"al7 apoi se #"emui 3i ea6
!cum nu le mai r'm)nea dec)t s' ias'6 <i s' spere -n
e+icacitatea capcanelor6
.ei doi se t)r)r' c'tre ie3ire c)t putur' de repede6 4u #'sir' pe
nimeni care s' le ,are%e trecerea6 Se salvau pas cu pas6 ;a -n +a'7
cu mintea #olit' 3i cu corpul -n alert'7 Laius urm)nd8o din spate7
mole3it6 .)nd a*unser' la intrarea pe3terii7 +ur' i%,ii de o c'ldur'
nea3teptat'6 4i"al se opri %'p'cit'6 4u prev'%use c' +ocul avea s'
se aprind' at)t de repede6 n e=terior7 str'lucea lic'rirea or,itoare
a +l'c'rilor6
A <i acumC -ntre,' cu #las nesi#ur Laius6
-a, i acum5
A napoiB 4e -ntoarcem7 url' 4i"al6
Se -ntoarser' repede pe urmele lor6 Focul trosnea amenin'tor7
-n timp ce +umul co,ora din ce -n ce mai mult6
Se re#'sir' -n -nc'perea principal'6 :alul de +um era acolo 3i
mai -nalt7 a3a c' -n#enunc"ear'6 4i"al privi #aura din perete@ era
la mai mult de doi coi deasupra capetelor lor7 o ,ort' -n#ust' 3i
plin' de +um6 Privi -n *urul ei6 *e#a cu care s urce pn acolo
sus, ce#a cu care s poat respira:
158
:'%u -ntr8un col un ulcior de ap'6 4i"al aler#' p)n' acolo7 t'ie
cu spada dou' +)3ii din propria8i pelerin' 3i le -m,i,' cu ap'6
Laius tu3ea cu convulsii6
A !stup'8i #ura cu asta7 -i spuse prietenului -n timp ce8i
-ntindea o ,ucat' de material ud6
?re,uia s' #'seasc' ceva pe care s' se caere6 .'ut' peste tot7
dar -n -nc'pere nu erau dec)t dou' #r'me%i de paie 3i st)nca #oal'
lipsit' de posi,ilitatea de a te a#'a6 1c"ii ei scrutau -n +iecare
col7 -3i storcea mintea -n c'utarea unei idei6 )n capcan, suntem
n capcan: +i este numai #ina mea dac ne a$lm n aceast
situa'ie:
4i"al se mi3ca prin camer' ca o +iar' -n cu3c'7 -n timp ce +ocul
cre3tea la mic' distan' de ei6 Se ,'#ar' -n cea de a doua -nc'pere
a pe3terii6 Fire3te7 un depo%it6 .um de nu se #)ndiseC .omori7
l'%i7 dar 3i ,utoaie 3i toate ,un't'ile de m)ncare6 ?ot ce era
necesar pentru a +ace din locul acela un re+u#iu si#ur6
A :ino7 LaiusB
&'iatul aler#' cu toat' vite%a pe care i8o permiteau picioarele
lui sl',ite6
A ?re,uie s' m' a*ui s' mut unul din astea6
4i"al ar't' spre o ,utie mare6
Se apucar' cu tot elanul s' -ncerce s' o mi3te7 dar am)ndurora
le lipsea su+lul6
4i"al -3i adun' toate puterile6
A nc' puin 3i reu3im7 "aiB url' pe c)nd +umul -i stin#ea #lasul
-n #at6
Fora disper'rii -i a*ut' s' duc' ,utia su, desc"i%'tur'6 ?u3eau
am)ndoi7 +'r' a se putea opri6 4i"al lu' ulciorul cu ap'7 -l #oli pe
*um'tate peste prietenul ei 3i restul pe ea6 Laius avea oc"ii ro3ii 3i
respira cu #reutate6
A !pas' c)rpa aia peste #ur' 3i nu te mi3ca6 !i -nelesC
Laius -ncuviin'6
4i"al se -ntoarse -n c'mar' 3i #oli un scrin mare6 !runc' la
p'm)nt candela,re7 seturi -ntre#i de +ar+urii de aur7 ,rae de
coliere7 p)n' c)nd nu mai r'mase nimic -n el6 !poi -l t)r- -n sala
159
cealalt'6 i +'cu semn lui Laius s' o a*ute s'8l a3e%e deasupra
,utiei6 !cum nu mai r'm)nea dec)t partea cea mai complicat'6
4i"al se -ntoarse c'tre Laius6
A ?re,uie s' ie3im pe unde am intrat eu6 ;ste -n#ust 3i nu va +i
prea mult aer dar nu te -nsp'im)nta7 ,ineC Putem reu3i6 ?u ia8o
-nainte7 eu te urme%6 5er#i drept 3i nu te -ntoarce7 clarC
Laius -ncuviin'7 -n timp ce pieptul i se ridica 3i co,ora -n
c'utarea aerului@ se c''r' pe ridic'tura aceea improvi%at'6
;ra o aciune disperat'6 ?unelul era lun# 3i ar +i +ost su+ocant6
;rau mici posi,ilit'ile de a a*un#e nev't'mai la e=tremitatea
opus'6
A /espir' ad)nc 3i ia8o8n sus c)t poi de repedeB url' 4i"al
c)nd v'%u c' Laius a*unsese la #aur'6
&'iatul ascult' 3i -ntr8o clip' +u -n#"iit de tene,re6 4i"al se
coco' pe ,utie 3i la r)ndul ei se strecur' -n tunel6 $mediat ce intr'
i se t'ie r'su+larea6 5irosului de muce#ai i se ad'u#ase putoarea
acr' de +um6 Pereii erau +ier,ini 3i p'reau s' se str)n#' peste cei
doi +u#ari ca o mem,ran' moale 3i vie6 .orpurile lor nu l'sau s'
ias' +umul 3i de sus +iltra prea puin aer curat6
Laius -nainta -ncet6
A ; aer curat7 -l simiC 4u mai e mult7 -ncerca s'8l -ndemne
4i"al7 dar adev'rul era c' erau -ncon*urai de o du"oare de
moarte 3i de -ntunecimi nep'trunse6
Strivit' de corpul lui Laius7 4i"al simea c' se su+oc'6 Fumul
se strecura prin +iecare +isur'7 urca -n +uioare7 -n c'utarea unei c'i
de ie3ire la +el ca ei6
A 4u reu3esc7 -n#'im' Laius6 Se opri6
A &a si#ur c' reu3e3tiB url' 4i"al7 cu un #las at)t de p'trun%'tor
-nc)t nu 3i8l recunoscu6
?u3i6 1 transpiraie lipicioas' 3i +ier,inte o acoperea din cap
p)n'8n picioare6
A nainteB mai spuse6 Sunt eu aici dedesu,t ca s' te susin7
spri*in'8te de mine dac' e3ti o,osit7 dar nu te opriB
Laius -3i adun' puterile 3i -ncepu iar s' se t)rasc'6 4i"al -i
simea r'su+larea #)+)it' 3i8l -mpin#ea cu o m)n'6 !vea pl'm)nii
160
-n +l'c'ri7 i se -nv)rtea capul 3i #lasul prietenului -i r'suna -n
urec"i ca o *elanie>
A 4u mai pot666 nu mai pot666
4i"al simi cum e=plodea%' m)nia -n ea6
A ncetea%' cu *elania astaB i%,ucni ea6 !i +'cut tot drumul
acesta pentru a muri ca un 3oareceC 5i3c'8teB
Laius m'ri pasul 3i cuvintele i se stinser' -n ritmul din ce -n ce
mai #)+)it al respiraiei6 4i"al7 -n spatele lui7 -3i pierdu -ncet
con3tiena de sine 3i continu' s' urce +'r' s' mai 3tie unde era6
Pe nea3teptate7 sosi aerul6 Proasp't7 mult6 Prea mult6 4i"al
simi cum cade6 1 m)n' o prinse6
!m)ndurora le tre,ui ceva timp ca s'83i revin'6 /'maser' s'
su+le -ndelun#7 -ntin3i pe st)nc'7 tremur)nd -n ,ri%a nopii7 care7
dup' in+ernul din tunel7 era rece ca -n#"eul iernii6 Laius -3i veni
primul -n +ire6 Se -ntoarse -ncet c'tre prietena lui 3i -ntinse un ,ra
p)n'8i atinse m)na6
A .redeam c' murise3i7 murmur'6
4i"al -ntredesc"ise oc"ii6 2easupra ei7 cerul de var' era plin de
stele6 Str)nse cu putere m)na lui Laius6
161
14
R"OIUL INTR N ALENIA
ilele %,urar'6 2up' pericolele -n+runtate pe mare7 lui
Sennar c'l'toria aceea i se p'ru o plim,are6 Peisa*ul era
-nc)nt'tor7 calul docil7 iar "rana7 tot ce putea spera mai
,un6 <i 1ndine era l)n#' el6
0
Femeile cu care avusese de a +ace p)n' atunci +useser' mult
di+erite de ea6 Prima +usese Soana7 maestra lui de ma#ie7 +ru8
moas' 3i m)ndr'6 Pe urm' cunoscuse alte vr'*itoare tinere7 dar pe
toate le #'sise reci 3i pline de i+ose@ cu claia aceea nepiept'nat' 3i
cu aerul acela aiurit7 +ire3te Sennar nu putea spera s' se -mprie8
teneasc' cu ele6 <i apoi +usese 4i"al6 2ar 4i"al era altceva6 <i
Sennar nu voia s' se #)ndeasc'6
2e c)nd o s'rutase pe 1ndine atunci7 sin#ura dat'7 Sennar era
%'p'cit6 4u reu3ise s'8i inter%ic' s'8l -nsoeasc' -n c'l'torie7 dar
-n sinea lui 3tia c' nici nu -ncercase6 ?ov'r'3ia ei era at)t de
pl'cut'7 %)m,etele ei at)t de lipsite de #ri*i7 -nc)t vr'*itorul re8
nunase s'83i pun' prea multe -ntre,'ri6 2up' nou'spre%ece ani de
cuminenie7 i se p'rea c' are dreptul la puin' neserio%itate6 :oia
s'83i ia timp s' -nelea#' ce simea pentru ea6 .ine 3tie7 poate la
162
s+)r3itul acelei aventuri 3i8ar +i dat seama c' se -ndr'#ostise6
Lucrurile luaser' cea mai ,un' -ntors'tur'7 misiunea lui era pe
drumul cel ,un7 Lumea Scu+undat' era plin' de minun'ii6 2e ce
s'83i +i +'cut #ri*iC
;ra o caravan' lun#'6 Lectica -n care era purtat contele
desc"idea coloana7 precedat' de dou' str'*i c'l'ri 3i urmat' de
corte#iul servitorilor 3i al c'r'u3ilor7 care duceau pe m'#ari cele
de tre,uin' traiului 3i tot ce ar mai +i +ost necesar6 Sennar 3i
1ndine -nc"eiau 3irul7 suprave#"eai de doi pa%nici din spatele
lor6
5er#eau toat' %iua 3i se opreau numai dup' as+init6 n %ona lui
de *urisdicie contele avea di+erite re3edine@ acolo -3i petrecea
perioadele de vacan' 3i le +olosea ca ,a%e o dat' pe an7 c)nd
tre,uia s' vi%ite%e toate satele care erau su, controlul lui6
$e3ii din comitat7 -n sc"im,7 poposir' -n "anuri de8a lun#ul
drumului sau la re3edinele altor coni6 Pe oriunde s8ar +i oprit7 li
se o+erea un tratament princiar6 .ontele se ,ucura de o +aim'
,un' 3i era venerat 3i de cei care nu erau supu3ii lui6 .u toate
acestea7 nu lipseau privirile rele6 5uli se -ntre,au ce vor +i
+'c)nd una nou' 3i unul de 2easupra cu contele :aren7 despre
care se vor,ea at)t de ,ine6
Sediul palatului re#elui era -n capitala re#atului7 0irea7 un ora3
uria3 3i tentacular7 care ocupa un ,ol -ntre#6 .apitala era di+erit'
de orice alt ora3 al Lumii Scu+undate6 ?otul era din sticl'> case7
palate7 ma#a%ine7 curi7 monumente6 Sticl' opac'7 pentru a
ascunde de priviri indiscrete ceea ce se -nt)mpla -n locuine6
Sticl' colorat' care +orma *ocuri de lumin' pe str'%i6 Sticl' cu
+orme aspre7 pentru a de+orma contururile lucrurilor6
n 0irea7 Sennar le v'%u pentru prima oar' pe serenide6 ;rau
asem'n'toare cu ceilali locuitori din 0elenia7 dar aveau dou'
,ran"ii evidente la ,a%a #)tului 3i uneori erau %'rite )3nind a+ar'
-n lar#ul m'rii6
.apitala clocotea de via'7 dar nu avea nimic de a +ace cu
"aosul care domnea -ntr8un ora3 mare din Lumea P'm)ntean' a3a
163
cum era 5a9ratul6 !ctivit'ile %ilnice se des+'3urau cu un calm
e=emplar7 +'r' urlete7 voci+er'ri sau con+u%ie6 .et'enii7 cu toii -n
"aine al,e ori #ri7 treceau pe str'%ile metropolei cu aer controlat6
ns'7 c"iar 3i acolo unde lumina este +ul#er'toare7 nu lipsesc
um,rele6 1ra3ul era -ncon*urat de su,ur,ii mi%ere care p'reau
s' -l in' -n c"in#' ca un asediu6 ;rau cartierele destinate s'ra8
cilor7 cei mai muli oameni noi sau lume ,olnav'> prin le#e7 nu
puteau trece porile imaculatei 0irea6 n timp ce le traversa7
Sennar se -ntre,' pentru a nu 3tiu c)ta oar' dac' ar +i +ost posi,il'
o lume a +raternit'ii6
.astelul re#elui era o construcie uria3' -n centrul ora3ului6 Se
de%volta de8a lun#ul unei in+inite panorame de turle 3i o,eliscuri7
al,e7 transparente sau opalescente7 care se ridicau spre cer6 4u
e=istau +erestre adev'rate> aerul intra direct din coloana portant' a
,olului 3i lumina era +urni%at' de "u,louri mici cu +orm' de
o#iv'6 4umai la o a doua privire se o,serva un lucru e=traordinar>
parte din cl'dire era su, ap'6 .astelul era -mp'rit -n dou' aripi7
din care una scu+undat' -n a,isurile marine6 !ripa scu+undat' era
re3edina re#ilor sirenelor 3i ai tritonilor 3i +usese construit' pe
timpul +ond'rii 0aleniei7 -n semn de nes+)r3it' #ratitudine din
partea locuitorilor +a' de cei care -i a*utaser' la reali%area visului
lor6
Guvernele erau complet separate6 ?ritonii 3i sirenele se com8
portaser' ca simpli oaspei ,inevoitori6 Pe de alt' parte7 nou
veniii nu d'duser' niciodat' semne de ostilitate -ndreptate
-mpotriva poporului su,marin7 3i nici nu insistaser' pentru o
+u%iune imposi,il'6 ."iar dac' relaiile dintre cele dou' popoare
erau str)nse 3i de ,un' vecin'tate7 re#ula care domnea era aceea a
unei independene a,solute6
A .red c' ar +i mai ,ine s' vor,esc eu -nainte cu 5aiestatea Sa6
!st' sear' voi veni s' v' relate% re%ultatul -ntrevederii7 -i spuse
contele 3i Sennar se #)ndi c' era o "ot'r)re -neleapt'6
:r'*itorul 3i +ata7 urmai de escort'7 se plim,ar' toat' %iua7 se
uitar' la palatele #uvernamentale maiestuoase 3i la templele
+oarte -nalte ale divinit'ilor acelui re#at7 "oin'rir' prin pieele
care animau drumurile l'turalnice6 1ndine nu +usese niciodat' -n
164
ora3 3i era atras' de tot6 n sc"im,7 Sennar era ine=plica,il de
st)n*enit@ nu pricepea motivul7 dar avea o sen%aie de pericol
iminent6 Lumea din *urul lui mer#ea +'r' #ra,'7 pe str'%i 3i -n
piee se au%ea un murmur discret7 3i totu3i vr'*itorul nu era
lini3tit6
A .eva nu8i -n re#ul'C -l -ntre,' la un moment dat 1ndine7
sustr'#)ndu8l din #)ndurile lui6
A 4u7 totul e -n re#ul'6 Sennar -i %)m,i6 :ino7 "ai s' vedem
tara,a aceea6
Pe te*#"ea erau e=puse o serie de desene care p'reau s'
-n+'i3e%e locuri ima#inare> peisa*e idilice7 lanuri +ertile7 p'duri
s'l,atice6 Pe nea3teptate vr'*itorul -nelese de ce -l atr'sese tara,a
aceea> ,ine e=pus era un ta,lou cu un +el de o,servator 3i cu muli
omulei ocupai s' scrie 3i s' priveasc' printr8un oc"ean enorm6
Sennar se apropie de p)n%' 3i se uit' cu mai mult' atenie6 i
tres'ri inima> siluetele din ta,lou erau de3irate7 aveau p'rul
al,astru 3i urec"ile ascuite6 Lum'tate8el+i6
4e#ustorul v'%u o a+acere -n acel client ciudat cu #lu#' pe cap6
A &ine ai venit7 str'ine7 %ise cu #las lin#u3itor6 i placeC Sunt
astronomii de pe P'm)ntul 0ilelor6 Fi8l v)nd ie+tin6
Sennar nu r'spunse6 G)ndurile lui erau la mii de mile dep'r8
tare7 pierdute -n urma lui 4i"al6 Unde eraC .um se simeaC Se
mai #)ndea la elC
A Sennar7 murmur' 1ndine7 atin#)ndu8i un ,ra6
:r'*itorul -3i veni -n +ire6
A 2e unde l8ai luatC -l -ntre,' pe v)n%'tor6
4e#ustorul -i +'cu cu oc"iul lui 1ndine6
A Se vede c' vine de departe6 ;u l8am +'cut7 str'ineB Pelavudd
personal7 ca s'8i +iu pe plac6
A i cuno3ti pe *um'tate8el+iC insist' Sennar6
A .ine nu8i cunoa3teC
A :reau s' %ic7 i8ai v'%utC
A .um a3 +i pututC ; lume de 2easupra6 !cest ta,lou l8am
+'cut #)ndindu8m' la ,aladele e=odului6 ;ste o pictur' +rumoas'7
o vreiC se -ntoarse la tocmeal' ne#ustorul7 dar Sennar o 3i luase
de ,ra pe 1ndine 3i se -ndep'rtase6
165
A i pl'ceaC -ntre,' +ata6
A 4u7 doar eram curios6
Nihal. 2a7 4i"al666 .um de se putuse am'#iC
Seara7 -l a3teptar' pe conte la "anul -n care erau #'%duii6
A ; t)r%iu7 1ndine7 spuse Sennar c)nd s+)r3ir' cina6 ; mai ,ine
s' te duci s' te culci6
A 2e +apt7 m' #)ndeam s' a3tept -mpreun' cu tine6
:r'*itorul o privi cu duio3ie6
A ."iar nu8i nevoie6 <i pe urm'7 se vede c' e3ti o,osit'6 Hai7
du8te -n camera ta6
1ndine ascult' +'r' s' cr)cneasc'6
Sennar voia s' stea sin#ur6 !cum totul i se p'rea e=trem de
clar6 .e cre%use c' +ace cu 1ndineC 4u pe ea o voia6 4u ea -i
,)ntuia visele6
Se %,'tea -n remu3c'ri7 c)nd percepu iar sen%aia aceea de
ameninare pe care o avusese dup'8amia%'6 Se str'dui s' nu se
#)ndeasc' 3i -nc"ise oc"ii7 apoi -i redesc"ise 3i se concentr'
asupra persoanelor care -l -ncon*urau6 ncepu s' le elimine una
c)te una> ,'r,atul a3e%at -n spate nu7 nici +emeia de la te*#"ea7
,'r,atul ,eat de la mas'666 &rusc7 sen%aia disp'ru6 Sennar s'ri -n
picioare la timp pentru a vedea poalele unei pelerine ne#re care
alunecau dincolo de u3'6 Se lu' dup' ea7 dar c)nd trecu pra#ul se
-mpiedic' de contele :aren6
A !i v'%ut cine a ie3it -naintea meaC -ntre,' Sennar a#itat6
A 48am +ost atent7 r'spunse :aren6 .e se -nt)mpl'C
Sennar scutur' din cap6
A :enii7 s' intr'm7 spunei8mi de re#e6
!3e%at la cea mai +erit' mas' din "an7 Sennar -l asculta cu
atenie pe conte6
A !m vor,i cu 5aiestatea Sa6 ! +ost o discuie lun#' 3i com8
plicat'6 :reau s' v' vor,esc +oarte sincer7 consiliere> re#ele nu e
prea ,inevoitor +a' de dumneavoastr'6
166
A 4u m' a3teptam s' +ie7 %ise Sennar6
n clipa aceea i8ar +i +'cut ,ine un pa"ar ,un de /ec"in6 .o8
mand' de ,'ut6
A .e mai7 nu vrea s' m' vad'6
A 4u7 am reu3it s' v' o,in o -nt)lnire6 :a avea loc m)ine -n
piaa armelor a palatului re#al7 -n pre%ena poporului6 :a tre,ui s'
+ii pus -n lanuri7 pentru c' re#ele se teme de dumneavoastr'6 <i
pe urm'666 .ontele e%it'6 2ac' nu8l vor convin#e cuvintele
dumneavoastr'7 v' va t'ia capul pe loc6 <i acela3i lucru va +ace 3i
cu mine6
Sennar se crisp'7 cu pa"arul -n aer6
A :rei s' spunei666 c' v8ai pus viaa -n *oc pentru mineC
:aren -l privi -n oc"i pe vr'*itor6
A Sennar7 ascultai8m'6 .)nd am +ost numit conte7 eram plin de
visuri6 2umneavoastr' suntei cum eram eu pe atunci6 ;u nu am
reu3it s' le -mplinesc pe ale mele6 2ac' vei reu3i -n -ntre8
prinderea dumneavoastr'7 asta va +i r'scump'rarea mea6 !lt+el666
de7 am tr'it destul6 <i nimeni nu8mi va simi lipsa6
Sennar t'cu mult' vreme7 %'p'cit6
A ;u666 sunt ,ucuros c' dumneavoastr' credei -n mine6 2ar
avei un comitat de #uvernat7 oameni a c'ror via' depinde de
dumneavoastr'6 4u pot permite s' +acei acest sacri+iciu6
A 4u8l +ac pentru dumneavoastr'7 consiliere6 l +ac pentru mine7
murmur' contele6 !poi lu' pa"arul lui Sennar 3i -l ,'u pe tot
dintr8o su+lare6
Sennar intr' -n camera lui 3i se apropie de +ereastr'6 1ra3ul de
sticl' p'rea nemi3cat7 -nv'luit de un al,astru pro+und care i se
p'ru vr'*itorului pe nea3teptate amenin'tor6 *e se ntmpl5
*ine e acolo a$ar5
Se a3e%' pe *os cu picioarele -ncruci3ate 3i se #)ndi6 Unul
dintre primele lucruri care -i erau predate unui vr'*itor era acela
de a percepe pre%ena altor vr'*itori6 4u era vor,a c"iar de o vra*'
adev'rat'7 era mai cur)nd o te"nic' de individuali%are6 Lui ar +i
tre,uit s'8i +ie inter%is'7 datorit' desc)ntecului ,'tr)nului 2elia"7
167
dar sen%aia aceea de pericol nu putea +i interpretat' alt+el> simea
pre%ena unui ma#6
3i reaminti cuvintele lui 2elia" c'tre :aren7 -n a+ara celulei>
IPeste c)teva %ile -3i va rec'p'ta puterileJ6
Sennar desc"ise palma6 nc"ise oc"ii 3i recit' o +ormul' cu
oc"ii pe *um'tate -nc"i3i6 1 clip' mai t)r%iu7 -n m)na lui str'lucea
un +ocule al,'strui6 i sc'p' un %)m,et de satis+acie6 &ti iar cel
de dinainte. Acum d-'i toat silin'a.
Scoase din tunic' un s'cule mic de piele6 i #oli coninutul -n
palm'> %ece discuri mici de ar#int %orn'ir' -n lini3tea camerei6
1ndine suspin' 3i se r'suci -n pat6 :r'*itorul le r)ndui pe *os 3i
-ncepu s' murmure o litanie lin' 3i solemn'6 2iscurile se mi3car'
unul dup' altul7 a3e%)ndu8se s' +orme%e un cerc6 Sennar se uita
concentrat la ele6 Nimic. & posibil s $i greit5 .ontinu' s' recite
desc)ntecul7 p)n' c)nd cercul -ncepu s' se -nv)rteasc' acceler)nd
din ce -n ce mai mult6 9ai, c-i bine. Unul dintre discuri se ridic'
-n aer6 Supra+aa lui se color' -ncet -n ne#ru 3i -n centru ap'ru o
run' staco*ie7 sc)nteietoare> dou' inci%ii care +ormau o cruce7 o
,ar' lun#' vertical' ce le intersecta6
Sennar -ncet' ,rusc6 2iscul deveni iar de ar#int 3i c'%u la
p'm)nt7 celelalte se oprir' dintr8odat'6
:r'*itorul r'mase nemi3cat -n -ntuneric7 in)ndu83i respiraia6
3i lu' capul -n m)ini6
?iranul6 Sosise6
1ndine dormea pro+und7 #"emuit' -n a3ternut ca o +eti'6
Sennar7 palid 3i cu oc"ii -ncerc'nai7 se aplec' deasupra ei 3i o
atinse cu duio3ie pe um'r6 Fata se -ntinse 3i clipi pentru a se o,i38
nui cu lumina6 .)nd -l privi -n oc"i7 se ridic' ,rusc7 -n#ri*orat'6
A .e s8a -nt)mplatC
Sennar se a3e%' pe mar#inea patului6
A 1ndine7 vreau s' m' asculi cu atenie6
A .e a spus conteleC
A !scult'8m'6 .ur)nd vor veni s' m' ia ca s' m' duc' la re#e666
A !tunci7 ai o,inut -ntrevedereaB
168
Sennar -i puse m)inile pe umeri6
A :reau s' nu te mi3ti7 ast'%i7 din camera ta6 Pentru nici un
motiv6 58ai -nelesC
1ndine -l privi -nsp'im)ntat'6
A .e se -nt)mpl'7 SennarC
:r'*itorul scand' cuvintele>
A F' ce i8am spus 3i a3teapt'8m'6 ?otul va mer#e ,ine6
2up' ce l8au pus -n lanuri7 #'r%ile -l -mpinser' pe drumul t'iat
-n mulime> ,'r,ai7 +emei7 copii7 c"ipuri curioase 3i c"ipuri
tem'toare6 Sennar se uit' -n *urul lui 3i scrut' prin toat' mulimea
de oameni7 dar nu reu3i s' vad' nimic6
?recu pra#ul palatului 3i intr' -ntr8un coridor +oarte lun#
inundat de lumin' turcoa%6 2e8a lun#ul pereilor7 deasupra c'rora
se a+la o arcad' de o -n'lime ameitoare7 erau dispuse dou' 3iruri
de str'*i -narmate cu l'nci6
Sennar era -ncordat6 Pic'turi de sudoare -i -m,ro,oneau +runtea
3i -3i simea #ura complet uscat'6 1 pic'tur' c'%u pe covorul
ele#ant 3i desen' un punct mic -ntunecat6 "ii calm, calm i
concentrat. Pe de o parte7 tre,uia s'8l convin#' pe re#e7 pe de
alta7 tre,uia s' in' situaia su, control6 4u era -n *oc numai viaa
lui7 ci 3i aceea a -ntre#ii lumi cunoscute6
.oridorul se desc"ise spre o sal' imens' ro3ie6 Pereii erau ro3ii
ca s)n#ele 3i lumina +iltra prin o#ive mici transparente6 n +undul
salonului era o u3' mare 3le+uit'6 Str'*ile o desc"iser' lar# 3i
Sennar se tre%i catapultat -n piaa -n care se ineau audienele6 ;ra
un +el de am+iteatru7 nem'r#init 3i plin de lume6 1 pasarel' de
sticl' traversa toat' arena p)n' la un podium care se ridica la cel
puin 3ase coi de la p'm)nt6 Se a*un#ea la el prin intermediul
unei sc'ri care urca apoi 3i se -ncol'cea 3i mai sus7 unde se ivea
un tron de cristal al,astru6
Str'*ile se oprir' la *um'tatea pasarelei6 Sennar simi cum i se
-nmoaie picioarele6 G)ndurile lui deveneau tot mai con+u%e6
169
ncerca s' perceap' cu disperare ceva din mulime7 dar a#itaia7
teama 3i imensitatea locului -l de%orientau6 $ se -nv)rtea capul6
Puin mai -n +a' era contele6
A ; ceva ce nu mer#e7 :arenB url' Sennar6
A ?aciB -l som' str'*erul7 apoi -l -mpinse6
.ontele nu8l au%ise6 )ntoarce-te, ntoarce-te, te rog:
Sennar d'du s' se apropie7 dar soldaii -l oprir'6
!poi7 -n pia' r'sunar' sunete de trompet' 3i -naint' un cor8
te#iu de #'r%i -narmate cu spade7 urmate de un om masiv 3i #ol
p)n' la ,r)u6 !vea c"ipul acoperit de o masc' de cristal ne#ru6
5u3c"ii ,raelor p'reau s' +ie pe punctul de a e=ploda su, pielea
al,' imaculat'6 Finea -n m)ini o secure6 ;ra c'l'ul6
Sennar era de acum o,i3nuit s'83i ri3te pielea7 dar con3tiina
+aptului c' distana dintre via' 3i moarte era doar -n
sc"im,'toarea #rani' a cuvintelor lui -l i%,i cu violen'6
:r'*itorul 3i contele +ur' condu3i dinaintea podiumului6
!tunci -3i +'cu intrarea re#ele6 l preced' un alai de curteni
numeros 3i +astuos6 ;rau +emei +oarte +rumoase 3i su,iri ca ni3te
trestii7 -m,r'cate -n v'luri simple al,'strui7 care le de%v'luiau
+ormele la +iecare pas7 3i curteni pom'dai7 cu "aine #rele de
,rocart7 de un al,astru +oarte viu6 4ereu sosea ultimul6
Sennar r'mase -nm'rmurit6 Suveranul Lumii Scu+undate era un
,'ieel cu aer de e+e,6 2ucea cu el un sceptru mai -nalt dec)t el 3i
-nainta maiestuos7 privind -n *urul lui s+id'tor6
La apariia lui7 un murmur str','tu mulimea ca un +ior7 urmat
de alte stri#'te de ,ucurie care scandau numele suveranului>
4ereuB 4ereuB
.ontele se prostern' la p'm)nt 3i Sennar -l imit'6
Suveranul +'cu un semn va# cu m)na 3i -ntr8o clip' reduse la
t'cere auditoriul6
A .onte :aren666
:aren -naint'6
A 2a7 5aiestatea :oastr'6
170
A n m'rinimia mea7 vreau s' v' -ntre, -nc' o dat' dac' suntei
si#ur de ceea ce +acei7 spuse re#ele cu serio%itate6
:aren nu r'spunse imediat 3i Sennar -3i inu r'su+larea6
A 2a7 suveranul meu7 %ise -n cele din urm' contele cu *um'tate
de #las6
A !3a s' +ie6
4ereu -i +'cu un semn crainicului care a3tepta al'turi de el 3i
auditoriul +u in+ormat de +apte6
A !u%ii7 au%iiB !st'%i7 splendidul nostru suveran -i va acorda
audien' unuia de 2easupra7 consilierul Sennar6 2ac' acesta va
3ti s'8l convin#' de motivele care l8au -mpins p)n' aici *os7 -i va
-mplini dorinele6 !lt+el7 consilierul va +i decapitat pentru c' a
violat le#ea care le inter%ice acelora ca el s' co,oare -n 0alenia6
1dat' cu el va +i e=ecutat contele :aren din comitatul Sa9ana7
pentru c' l8a pus -n pericol pe 5aiestatea Sa 4ereu6
/e#ele +'cu un semn 3i str'*ile -l l'sar' pe Sennar7 care se
apropie de tron6
4ereu7 de la -n'limea *ilului lui7 nici m'car nu -nclin' capul
pentru a privi spre el6
A Poi vor,i7 om de 2easupra7 spuse s+id'tor6
Sennar simea ostilitatea celor pre%eni7 dar -3i +'cu cura* 3i lu'
cuv)ntul>
A 5aiestate7 sunt un consilier666
A /idic' #lasul6 4u reu3esc s' te aud7 -l -ntrerupse suveranul6
Sennar -nelese c' tre,uia s'8i demonstre%e acelui ,'ieel din ce
pl'mad' era +'cut6
A Sunt Sennar7 mem,ru al .onsiliului 5a#ilor6 n Lumea
P'm)ntean'7 consilierii sunt autorit'i politice 3i +iecare dintre ei
repre%int' un P'm)nt6 ;u sosesc de pe cel al :)ntului7 dar sunt
aici -n numele -ntre#ului meu popor7 trimis o+icial pentru a
-ncerca s' -ntrerup i%olarea care -ndurerea%' lumile noastre6 :'
cunosc ,ine istoria7 3tiu c' ai +u#it de la supra+aa p'm)ntului 3i
c' ai co,or)t p)n' aici pentru a edi+ica un nou re#at unde s' nu
e=iste r'%,oaie6 <i ai reu3it7 v'd asta7 mini el6
/e#ele continua s'8l priveasc' cu su+icien'6
171
A ns'7 asupra unui lucru7 #re3eai> lumea noastr' nu era +'r'
speran'6 .u tenacitate 3i voin'7 am reu3it s' c)3ti#'m pacea 3i
noi6 !m tr'it mult' vreme -n armonie7 am construit un viitor -n
care nimeni s' nu mai cunoasc' semni+icaia cuv)ntului r'%,oi6 <i
visul acela s8ar +i reali%at7 dac' cineva nu ne8ar +i -ntrerupt
drumul cu violen'6 .u cinci%eci de ani -n urm'7 un ,'r,at7 un
vr'*itor7 a -nceput cucerirea lumii noastre6 ! pus st'p)nire pe
P'm)nturi unul dup' altul 3i ast'%i domne3te +'r' t'#ad' peste
cinci dintre cele opt P'm)nturi6
n aren' nu se au%ea musca7 cu toii erau impertur,a,ili6
A 4imeni nu l8a v'%ut vreodat'7 nu se p'strea%' amintirea
numelui lui7 -ns' aciunile lui au dovedit c' merit' titlul de ?iran6
<i elurile lui sunt o,scure7 dar el continu' s' lupte cu
P'm)nturile care mai sunt independente 3i a creat o ras' de
mon3tri7 +amminii7 care -mpr'3tie moarte 3i teroare6
/e#ele +'cu o #rimas' ironic'6
A !3adar7 suntei din nou -n r'%,oi7 %ise amu%at6
2e la curte%anii lui se -n'l' un cor de r)sete enervante6
Sennar scutur' din cap6
A 4u din voina noastr'7 Sire6
A 2ac' nu se vrea r'%,oiul7 se evit'7 spuse 4ereu cu un %)m,et
de automulumire6
A !cela -n curs este r'%,oiul unui sin#ur om -mpotriva li,ert'ii
Lumii P'm)ntene6 ;ste o inva%ie7 inva%ia unei +iine care
intenionea%'666 Sennar se -ntrerupse ,rusc7 str','tut de o sen%aie
de nepl'cere care se t)ra asemenea unei reptile7 a,ia percepti,il'6
4e8a atacat prin tr'dare7 5aiestate7 relu'6 ! m'cel'rit domnitorii7
3i8a trimis trupele -mpotriva oamenilor no3tri7 a vrut acest con+lict
3i l8a o,inut6 ?iranul a e=terminat un popor -ntre#6 Lum'tate8el+ii7
v' amintii de eiC ! m'cel'rit aproape *um'tate dintre ei -ntr8o
sin#ur' noapte7 apoi i8a urm'rit oriunde ar +i +ost ei7 omor)nd
+emei7 copii7 r'%,oinici 3i ,'tr)ni6
0)m,etul muri pe ,u%ele lui 4ereu 3i o t'cere stranie co,or-
peste auditoriu6 Sennar -ncerca s'83i aminteasc' +elul -n care
4i"al -i vor,ise despre m'celul acela@ voia ca ima#inile de moarte
care populau mintea prietenei lui s' le +i retr'it7 pentru ca re#ele
172
s' perceap' toat' oroarea a ceea ce se -nt)mpla -n Lumea
P'm)ntean'6
A 4u a mai r'mas nimic din ei7 aproape nici amintirea6 Puini
mai 3tiu c' au c'lcat pe p'm)ntul nostru6 <i totu3i7 -mp'rt'3eau
visul vostru7 aspirau ca 3i domnia voastr' la pace7 erau +raii
vo3tri6
?'cerea deveni #rea6 .uvintele lui Sennar loviser' inta6
A 2e ce ne poveste3ti aceast' istorieC -ntre,' deran*at 4ereu6
$ar presimirea aceea nede+init'6 :r'*itorul -ncerc' s' sl',easc'
puin c)te puin lanurile6
A !m +ost trimis de .onsiliu pentru a cere -nt'riri6 ?rupele
noastre sunt la cap'tul puterilor 3i vor muri cur)nd6 Lumea
P'm)ntean' va +i un de3ert unic7 uria37 locuit de sclavii ?iranului6
2ar ?iranul repre%int' un pericol 3i pentru 0alenia> c)nd va s+)r3i
de cucerit lumea noastr'7 -3i va ainti privirile asupra voastr'6
.re3tea aversiunea6 1ricine ar +i +ost7 se a+la -n mulime6
4ereu p'rea s'83i +i sc"im,at atitudinea6 ;ra mai atent 3i mai
puin ,at*ocoritor6 !mintirea *um'tate8el+ilor p'rea s' +i avut
e+ect6
A ;u sunt de%#ustat de ororile pe care acesta le8a +'ptuit7 c"iar
dac' nu m' mir'7 demne cum sunt de mo3tenirea poporului de
supra+a'6 2ar noi suntem destul de departe6 <i divi%iunea dintre
lumile noastre este +oarte ad)nc' 3i -nr'd'cinat' -n timp6 2e ce ar
tre,ui s' ne priveasc'C
1 spiral' de -ndoial' se desc"isese -n aro#ana re#elui6 Pe c)t
de lipsite de -n#'duin' 3i de reci vor +i +ost manierele lui7 Sennar
-nele#ea c' interlocutorul s'u nu era nici pe departe un prost6 <i
c' inea cu adev'rat la p'm)ntul lui6 Sennar "ot'r- c' era
momentul loviturii +inale6
A /'%,oiul ar putea s' +ie de*a aici7 5aiestate7 %ise rostind
r'spicat cuvintele7 +'r' ca dumneavoastr' s' v' +i dat seama6
1mul acela ar putea unelti de*a -mpotriva dumneavoastr'7 3i
planurile lui ar putea +i -ntr8o +a%' avansat'6
Sennar transpira rece7 cu simurile -ncordate la ma=imum6 &ste
aici, l simt. Se pregtete s ac'ioneze. ncepu s' se uite con8
centrat -n *urul lui6
173
4ereu se mi3c' st)n*enit pe tronul s'u6
A 2ac' e=ist' 3i o sin#ur' posi,ilitate ca spusele tale s' +ie
adev'rate7 sunt constr)ns s8o iau -n considerare6 :oi +i=a cu tine o
audien' privat' pentru666
!tunci7 o sen%aie +oarte vie de pericol -l i%,i pe Sennar ca o
lovitur' de spad'6 Se -ntoarse 3i8l v'%u> pe treptele cele mai de
*os7 un ,'r,at -nve3m)ntat -n ne#ru se ridicase -n picioare 3i -l
ar'ta cu m)na pe suveran6 Sennar nu avu timp s' se #)ndeasc'7
)3ni 3i se pre#'ti s' recite desc)ntecul de ap'rare6 Lovitura plec'
3i +u precis'7 dar Sennar nu #re3i> un +ul#er verde muri cu %#omot
lovindu8se de o ,arier' ar#intat'6
1 clip' timpul p'ru s' se +i oprit> mulimea7 re#ele7 str'*ile7
:aren7 el -nsu3i7 -ntins pe p'm)nt6 ?otul era oprit7 con#elat6
Sennar simi o durere puternic' la un picior6 Fusese lovit6 ncerc'
s' se ridice7 -n timp ce un alt +ul#er se s+'r)ma de ,ariera pe care
o ridicase6 nainte de a c'dea iar7 vr'*itorul -l v'%u pe emisarul
?iranului cum +u#ea 3i se amesteca -n mulimea terori%at'6 2e la
trepte -ncepur' s' se ridice urlete isterice7 oamenii o luau la
#oan'7 -mpin3i de str'*ile care se lansaser' -n urm'rirea lui6
Sennar se ridic' 3i -ncepu s' +u#'6 2e +iecare dat' c)nd punea
piciorul -n p'm)nt7 un *un#"i s+redelitor -i t'ia respiraia7 dar nu
se d'du ,'tut6 :r'*itorul ne#ru o luase drept ca o sc"i*'7 cu
pelerina -n v)nt7 3i do,ora una dup' alta str'*ile care -ncercau s'8l
opreasc'6
Sennar continu' s'8l urm'reasc'6 <c"iop'ta acum 3i risca s'
cad' la orice pas6 l vedea -naintea lui pe ,lestematul acela7
-nv'luit de o cupol' ciudat' purpurie6 Sennar nu -nt)lnise
niciodat' o asemenea ,arier'7 totu3i se "ot'r- s' -ncerce oricum6
;valu' distana care8l desp'rea de du3man 3i i se p'ru su+icient'6
ntinse m)inile 3i url' o +ormul' cu toat' su+larea pe care o avea
-n corp6
.upola purpurie se s+'r)m' -ntr8o ploaie de sc"i*e 3i ,'r,atul
c'%u pe caldar)m6
Sennar lu' de *os spada unuia dintre str'*erii uci3i 3i se apropie7
tr'#)ndu83i dup' el piciorul r'nit6 2esc)ntecul de pietri+icare era
o +ormul' pentru -ncep'tori7 asupra unui adev'rat vr'*itor nu ar +i
174
inut mult6 ?re,uia s'8l +ac' ino+ensiv c)t mai cur)nd6 2ar c)nd
+u -n s+)r3it la un pas de du3man 3i -i descoperi capul7 Sennar avu
o clip' de ameeal'6
A .ine nu moare se revede7 nu8i a3a7 consiliereC
La picioarele lui era un ,'iat de vreo dou'%eci de ani7 cu o claie
de p'r ne#ru ca pana cor,ului care8i c'dea pe +runte 3i cu oc"i
ver%i ,at*ocoritori6
Sennar -l cunoscuse la 5a9rat7 pe c)nd -3i per+eciona cu
Flo#isto ucenicia pentru a deveni consilier6 :or,iser' c"iar
uneori6 /od"an7 iat' cum se numea6 ;ra un vr'*itor t)n'r 3i
promi'tor de pe P'm)ntul Soarelui6 ;ra unul dintre ei6
A ; ,un Sennar7 c"icoti /od"an6 .ine 3i8ar +i ima#inatC ?iranul
nu ar +i pariat pe tine nici m'car *um'tate de dinar 3i7 -n sc"im,7
iat' ce ai +ost -n stare s' +aci6 .omplimente pentru discurs7 c"iar
e3ti ,un de #ur'6 2ar a+l' c' nici tu7 nici nimeni altcineva nu8l
putei opri pe 2omnul 5eu6
Sennar #)+)ia 3i piciorul nu8l sl',ea6
A Flo#isto te8a pre#'tit7 maestrul meu666 2e ceC
A Pentru c' ?iranul e mare7 pentru c' voi nu suntei dec)t
+urnici supuse lui6
&'iatul se adres' micii mulimi care privea scena -nm'rmurit'>
A <i asta este vala,il 3i pentru voiB !cum ?iranul 3tie unde
suntei7 amintii8v' mereuB
:ra*a era pe s+)r3ite7 -n cur)nd emisarul tiranului ar +i +ost din
nou -n stare s' +ac' r'u6 Sennar simi m)nerul spadei -n m)ini 3i
un #)nd +u#ar -i trecu prin minte6
/od"an -3i d'du seama6
A ?e s+'tuiesc s' m' uci%i7 ori voi +i eu cel care o va +ace7
murmur' cu un sur)s a,surd7 cu totul nepotrivit situaiei6
Sennar str)nse m)nerul7 e%itant6 4u mai ucisese pe nimeni6
!poi au%i o lip'ial' de pa3i repe%i -n spatele lui 3i un 3uierat puin
deasupra capului lui6
1 clipi mai t)r%iu7 o lance -l intui pe /od"an la p'm)nt7 cu
r)n*etul acela +'r' sens -ntip'rit -nc' pe ,u%e6
Sennar se -ntoarse ,rusc6
Un soldat se a+la deasupra lui6
175
A /'%,oiul e r'%,oi7 %ise -ntunecat6
15
OMUL DIN UM"R
176
apcanele +uncionaser'6 4u mai era nici urm' de t)l"ari7
dar 4i"al 3i Laius +ur' oricum precaui 3i7 pentru a83i
relua c'l'toria pe care o -ntrerupseser'7 aleser' calea mai
lun#'6
.
ncet7 -ncet7 +rica trecu 3i Laius -i povesti lui 4i"al despre
pri%onieratul lui6
A 4u m8au tratat r'u6 5' ineau le#at7 dar mare parte din timp
m8au i#norat6 5)ncam aceea3i "ran' pe care o m)ncau 3i ei6 4u7
cel mai r'u lucru nu era s' +ii acolo6 ;ra c' te credeam moart'7
4i"al7 %ise privind8o -n oc"i6
A <i eu am +ost -n#ri*orat' pentru tine7 admise ea7 +'r' *en'6
!cele c)teva %ile petrecute cu spaima c' ar +i putut s' i se
-nt)mple ceva lui Laius o +'cuser' pe 4i"al s' -nelea#' c)t de
mult avea nevoie de el6 $do era maestrul ei7 dar7 acum c)nd
Sennar era departe7 Laius era sin#urul prieten adev'rat pe care8l
avea6
4i"al 3i Laius p'trunseser' pe P'm)ntul !pei 3i p)r)ia3ele care
le -nsoeau drumul le aminteau asta -n +iecare clip'6
!*unser' s' vad' Laodamea7 capitala7 cu patru %ile de
-nt)r%iere +a' de planul de drum6 :ederea acelui ora3 splendid
tre%i -n 4i"al amintiri dureroase6 !colo se duelase cu Fen 3i se
-ndr'#ostise de el6
A Unde8i casa tat'lui t'uC -l -ntre,' pe Laius7 pentru a alun#a
#)ndul acela6
A !+ar' din ora37 r'spunse -nne#urat Laius 3i 4i"al suspin'
u3urat'6
0idurile disp'rur' cur)nd la ori%ont7 pentru a l'sa loc unor
p'duri lu=uriante care r'sunau de c)ntecul vesel al p's'rilor6 4u
e=ista alt loc -n Lumea P'm)ntean' -n care s' +i +ost verdele at)t
de str'lucitor ca pe P'm)ntul !pei6 Frun%ele copacilor erau
c'rnoase 3i lucioase7 iar,a compact' 3i par+umat'7 natura ,o#at'
3i #eneroas'6
4i"al cuno3tea acel P'm)nt7 dar o umplea de uimire de +iecare
dat'6 5er#ea +'r' s' -ncete%e s' priveasc' -n *urul ei 3i din c)nd
-n c)nd -i arunca pe su, #ene c)te o privire lui Laius7 care
177
m'r3'luia cu capul -n p'm)nt7 concentrat ca un r'%,oinic -nainte
de lupt'6
A .)nd vom a*un#e acolo7 nu vreau nici un a*utor din partea ta7
%ise ,'iatul6
A <tiu7 i8o -ntoarse 4i"al6 Sunt aici pentru a te -nsoi7 nimic
altceva6
A ;l te va enerva7 e +oarte ,un la asta7 dar tre,uie s'8mi promii
c' nu vei r'spunde la provoc'rile lui6
A 4u o voi +ace6
1 vreme7 au%ir' doar +)3)itul pa3ilor lor printre +eri#i6
A n orice ca%7 ,ol,orosi Laius7 mulumesc c' e3ti aici6
4i"al %)m,i6
P'durea deveni mai -ntunecat'6 .oroanele copacilor se con8
topeau 3i ascundeau lumina soarelui7 iar,a disp'ruse 3i picioarele
lor c'lcau pe +run%e uscate 3i putrede6 ;ra %iu'7 dar se mi3cau -n
penum,r'6 P)n' 3i aerul devenise mai rece7 o,serv' 4i"al -n timp
ce83i str)n#ea pelerina6
.asa r's'ri pe nea3teptate din desi36
;ra un conac +oarte mare7 asediat de ve#etaie6 .u toat' dimen8
siunea construciei7 nu e=istau decoraii inutile7 3i nici rev'rs'ri
de ,o#'ie de prost #ust6 ;ra o locuin' so,r' 3i spartan'6 Acest
Pe?ar trebuie s $ie un soldat pn n mdu#a oaselor, re+lect'
4i"al6
Laius7 taciturn 3i t'cut7 +u cel care o c'l'u%i printre meandrele
p'durii p)n' la intrare6
Pe m'sur' ce se apropiau7 4i"al avu posi,ilitatea de a o,serva
casa cu mai mult' atenie6 ?oate +erestrele erau %',relite6 2ac' nu
ar +i +ost v'ruiala proasp't' a pereilor 3i lemnul -n+l'c'rat al
perva%urilor7 ar +i p'rut a,andonat'6
Laius ,'tu timid 3i u3a #rea de la intrare se desc"ise6
A &ine v8ai -ntors7 domnule7 v' a3teptam6 2ac' vrei s' m'
urmai7 %ise un servitor tru+a36
Laius intr' cu capul plecat 3i 4i"al -l imit'6 Se tre%ir' pe nea38
teptate -n cel mai dens -ntuneric6 .asa era cu+undat' -n
o,scuritate7 luminat' doar de lic'rirea sla,' a c)torva +'clii
a#'ate pe perei6
178
Laius se mi3ca de%involt7 dar 4i"al de a,ia reu3ea s' distin#'
mo,ilierul6 S+)r3i prin a se lovi de un scrin a+lat -ntr8un col6
A 2'8mi m)na7 te c'l'u%esc eu7 %ise ,'iatul6
4i"al nu a3tept' s' i se repete6
A Se -nt)mpl' adesea ca locuinele neamului meu -n e=il s' +ie
a3a7 3tiiC .ine vine de pe P'm)ntul 4opii nu iu,e3te lumina6 n
+amilia mea7 +erestrele au +ost inute -nc"ise -ntotdeauna6 Fire3te7
nu 3i noaptea6 ?at'l meu susine c' este o modalitate de a8i
aminti propriile r'd'cini6
4i"al se l's' condus' ca o oar,'7 p)n' c)nd oc"ii ei se
o,i3nuir' cu tene,rele 3i putur' distin#e conturul lucrurilor6
?raversar' coridoare lun#i7 care le#au -ntre ele camere
spaioase7 mo,ilate toate cu strictul necesar6 1 mas' -n mi*loc7 o
lad' l)n#' un perete 3i alte c)teva lucruri6 !proape -n +iecare cas'
erau 3emineuri at)t de mari -nc)t 4i"al ar +i putut intra -n ele6
Pereii erau -nesai de spade7 l'nci 3i arme de tot +elul6
2omnea o lini3te per+ect'7 rupt' numai de ecoul pa3ilor lor pe
pardoseala de piatr'6 ;ra un miros de -nc"is6 P'rea c' sco,or)ser'
-n m'runtaiele p'm)ntului6 4i"al -ncepu s' se simt' ap'sat' de
locul acela6
n s+)r3it a*unser' -n +aa unei u3i masive 3i servitorul se d'du
la o parte6 Laius respir' ad)nc7 apoi desc"ise cele dou' canaturi6
Salonul -n care intrar' era mult mai mare dec)t cele de dinainte
3i mai ,ine luminat6 n centru era o mas' +oarte lun#'7 iar la unul
dintre capete era a3e%at PeMar6
Sem'na mult cu +iul lui> p'r ,lond 3i ondulat 3i oc"i cenu3ii
desc"is7 dar c"ipului lui -i lipsea vioiciunea lui Laius6 !vea tr's'8
turile aspre 3i privirea sever' a celui care83i impune lui 3i celor8
lali o disciplin' ri#uroas'6 .u toate c' se a+la -n propria cas'7 era
-m,r'cat cu uni+orma pe care o +oloseau #eneralii -n timpul
consiliilor de r'%,oi6 !l'turi avea spada6
4ici nu se ridic'6 Laius +u cel care -naint' pentru ca apoi s'8l
salute cu o plec'ciune respectuoas'6 PeMar r'spunse pun)ndu8i
aspru o m)n' pe um'r6
A ?e a3teptam cu %ile -n urm'6
A ;u 3i tovar'3a mea am avut pro,leme pe timpul c'l'toriei6
179
Glasul lui Laius tremura6
&'r,atul -ndrept' oc"ii spre 4i"al 3i o m'sur' din cap p)n'8n
picioare6 Lum'tate8el+ul -nclin' capul6
A ;a este cau%a 3ederii tale -n acea ta,'r'C -ntre,'6
A ;a este cea care m8a salvat de du3manii care d'duser' peste
mine6 ;ram r'nit7 deci m8a dus la ,a%'6 ;ste 3i meritul ei dac'
sunt acum aici6 58a salvat de o ,and' de t)l"ari7 %ise Laius dintr8
o su+lare6
PeMar o cercet' pe 4i"al -ndelun# 3i ea -i susinu privirea6
A :oi avea oca%ia s' discut cu tine pe urm'6 !cum las'8m'
sin#ur cu +iul meu6 Un servitor te va conduce -n camera care i8a
+ost re%ervat'6
Servitorul ap'ru -n t'cere -n spatele lui 4i"al 3i ea nu putu +ace
altceva dec)t s'8l urme%e6
4i"al r'mase -n -ntunericul umed al camerei ei un timp pe care
nu +u -n stare s'8l socoteasc'6 1,scuritatea o su+oca 3i se sili s'
+i=e%e +lac'ra sprinar' a sin#urei lum)n'ri care lumina
am,ientul6 n s+)r3it7 au%i cum ,ate cineva la u3' 3i Laius intr' cu
aer m)"nit6 !vea oc"ii ume%i6
Lui 4i"al nu8i tre,ui mult ca s' -nelea#'6
A 48a mers ,ine7 nu8i a3aC
Laius se limit' s' dea din cap6
A <tiai c' nu va +i u3or6
A 4ici m'car nu p'rea ,ucuros c' m' vede s'n'tos 3i -ntre#7
murmur' ,'iatul7 -n timp ce83i +r)n#ea m)inile6 n ce8l prive3te7
puteam s' +iu 3i mort6 5'car nu a3 +i -mpro3cat cu noroi ,unul
nume al casei6
A 4u spune t)mpenii7 Laius6 Si#ur c' era ,ucuros s' te vad'666
-ncerc' s'8l console%e 4i"al6
A <tii ce a spusC o -ntrerupse el6 .' numai copiii nim'nui devin
scutieri6 .' este o munc' nedemn' 3i c' eu aparin unei +amilii de
mari r'%,oinici 3i nu pot +i mai pre*os dec)t -nainta3ii mei6
4i"al v'%u cum lacrimi de +urie -i ume%eau oc"ii6
180
A 1ricum nu m' interesea%'6 48am trecut prin ce am trecut
pentru a da -napoi tocmai acum6 2e data asta7 nu m' voi pleca6
2e data asta7 voi +ace dup' capul meu6
PeMar nu catadicsi s8o convoace pe 4i"al -n %iua aceea6 2up'
c)t se p'rea7 mai marii !cademiei aveau cu toii acelea3i maniere6
<i /aven se distra s'8i lase s' a3tepte dincolo de limitele raio8
nalului pe cei care se duceau la el pentru o audien'6 ;aloane
um$late, se desc'rc' -n sinea ei 4i"al6
P)n' la ora cinei7 casa +u lini3tit' ca un cimitir7 apoi un clopoel
anun' c' se pre#'tea s' se serveasc' masa6 5)ncar' -n aceea3i
sal' unde discutaser' Laius 3i tat'l lui> o sup' +ru#al'7 p)ine
nea#r' 3i ap'6 0ai bine se mnnc la popota de la baz, #)ndi
4i"al6
PeMar evit' privirile oaspeilor lui aproape tot timpul6 .el mai
viu %#omot era %'n#'nitul tac)murilor -n castroane6
4umai c'tre s+)r3itul mesei #eneralul consider' c'8i putea
adresa cuv)ntul lui 4i"al6
A Laius mi8a povestit despre am,uscad'6 i sunt recunosc'tor
pentru serviciul pe care mi l8ai +'cut salv)ndu8l pe +iul meu7 spuse
cu serio%itate6
A Laius este un prieten6 4u8i nevoie s'8mi mulumii7 r'spunse
4i"al reinut'6
A /ecunoa3terea 3i e=altarea cura*ului sunt dou' puncte c"eie
ale armatei7 i8o -ntoarse PeMar dur6 2rept recompens'7 doresc s'8
i ale#i oricare dintre armele din sala mare6 ?e voi conduce eu
-nsumi dup' aceea6
4i"al -ncerc' s' re+u%e o+erta6
A :' ro#7 nu m' punei -n -ncurc'tur'7 murmur'6
A $nsist s' accepi darul meu6 Un re+u% al t'u va +i pentru mine
o *i#nire6
6n om obinuit s se $ac ascultat. Laius chiar a#ea dreptate.
A !tunci7 cum dorii6 :oi +i onorat' s' primesc darul de la
dumneavoastr'7 r'spunse 4i"al6
181
L's' s'8i treac' sup'rarea6 ;ra acolo pentru a8l a*uta pe Laius
nu pentru a se certa cu tat'l lui6 2ar s8ar +i lipsit ,ucuroas' de
datoria de a8l lin#u3i 3i pe el7 -n a+ara +il+i%onului aceluia de
/aven6
2up' cum promisese7 dup' cin' PeMar o -nsoi personal pe
4i"al -n sala despre care vor,ise6 !rme de tot +elul acopereau
pereii> ar,alete7 spade7 arcuri7 pumnale7 ,u%du#ane6 4i"al nu se
-ndoia c' ,'r,atul acela 3tia s' le +oloseasc' pe toate la per+ecie6
Fata lu' un pumnal simplu 3i anonim7 iar PeMar demonstr' c'
aprecia%' ale#erea7 semn evident c' acea ceremonie inutil' era
dictat' numai de +ormalism6
A 1ra8i t)r%ie7 vei +i o,osii de c'l'torie7 %ise la s+)r3it
#eneralul6
4i"al +'cu o socoteal' scurt'6 ?)r%ieC 4u apusese soarele nici
de dou' ceasuriB
A S' se retra#' +iecare dintre voi -n propria8i camer'7 -nc"eie
,'r,atul7 apoi le adres' un salut sec 3i plec'6
4i"al +u luat' -n primire de o,i3nuitul servitor taciturn7 -n timp
ce Laius se -ndrept' c'tre vec"ea lui camer'7 cu aceea3i atitudine
a mielului care se duce -n -nt)mpinarea lupului6
Soarele r's'rise de puin' vreme7 c)nd Laius se duse s8o
tre%easc' pe 4i"al6 Fata se +rec' la oc"i6
A 5ereu at)t de vrednici7 voi cei de pe P'm)ntul 4opiiC
Laius r'spunse cu un %)m,et -ncordat6
PeMar -i a3tepta de*a -n su+ra#erie7 a3e%at -n capul mesei lun#i6
;ra impeca,il7 e=act la +el ca -n %iua anterioar'7 3i -nve3m)ntat tot
-n acela3i +el6 4ici m'car nu p'rea s' se +i dus la culcare6
Pe mas' erau trei castronele pline cu lapte de capr' 3i nelipsita
p)ine nea#r'6 1 tav' cu mere mici 3i acre o sili pe 4i"al s' se
-ntre,e unde mama nai,ii #'siser' +ructele acelea pe un p'm)nt
-n+loritor precum acela al !pei6 .mul acesta chiar i-a adus
cmpul de btlie n cas.
5)ncar' -n t'cere7 apoi PeMar se ridic'6
A La *um'tatea dimineii te a3teapt' un duel7 Laius6 F' -n a3a
+el -nc)t s' +ii #ata e=act peste dou' ore7 %ise cu #las solemn6
182
Laius ridic' privirea din castronul #ol6
A .e duelC -ntre,' de%orientat6
A Primul dintr8o serie lun#'7 r'spunse sec PeMar6 Socotind
dup' cele ce mi8ai spus7 nu ai mai luat -n m)n' o spad' de luni de
%ile6 ;ste timpul s' -ncepi s' +aci practic'6 !ntrenamentul t'u
-ncepe ast'%i6
!poi #eneralul i se adres' lui 4i"al6
A n ce te prive3te7 te poi -ntoarce pe c)mpul de ,'t'lie6
.onsider'8te ne#'%duit' de casa aceasta -ncep)nd de m)ine6
A ;u nu am intenia s' lupt7 %ise Laius6
A Peste dou' ore6 Punctual7 repet' PeMar7 apoi se -ndep'rt'6
A ;u nu vreau s' luptB url' Laius7 dar tat'l lui tocmai trecea
pra#ul u3ii6
4i"al simi cum i se urc' s)n#ele8n o,ra*i 3i7 cu toate invitaiile
la calm pe care 3i le repetase7 se ridic' ,rusc6
A L8ai au%it sau nu pe +iul dumneavoastr'C
Laius se uit' la ea6 n oc"ii lui era o implorare t'cut'7 dar 4i"al
-l i#nor'6
PeMar se opri -n u3' 3i se -ntoarse -ncet6
A ;u sunt un superior al t'u 3i tu e3ti -n casa mea6 .ine i8a
permis s' te ridici 3i s' mi te adrese%iC
$nima lui 4i"al ,'tea s'8i sar' din piept pe su, pieptarul de
piele7 m)inile care str)n#eau mar#inea mesei se al,iser'6
A Fiul dumneavoastr' nu vrea s' lupte6
A 4i"al666 murmur' Laius6
PeMar -i arunc' o privire -n#"eat'6
A ?e vreau a+ar' de aici p)n'8n sear'7 rosti r'spicat7 -nainte de a
ie3i tr)ntind u3a6
A mi promisese3i c' vei t'cea7 +ir8ar s' +ieB s'ri Laius la ea6
A 2a7 -ns' el666
A !sta8i ,'t'lia mea7 -nele#iC ! meaB
4i"al simi cum clocote3te m)nia -n ea6
A :oiam doar666
A Lur'8mi c' nu vei mai +ace nimic7 *ur'6
183
4i"al -ncuviin'7 consternat'6 /'mase -n t'cere c)teva clipe7 ca
s'83i ,lesteme -n sinea ei caracterul6
A :ei plecaC -ntre,' la urm' Laius6
A 48am de ales6
!rena interioar' -n care urma s' se des+'3oare duelul era
sin#ura %on' iluminat' din casa lui PeMar6 ;ra o curte p'trat'7
a+lat' e=act -n centrul re3edinei7 important' ca tot restul6
Pardoseala era din p'm)nt ,'t'torit7 -ncon*urat' de un portic6
!colo *os7 ap'rat de soarele violent al -nceputului de var'7 era un
*il din lemn masiv6 PeMar st'tea acolo trium+'tor6
4i"al se a3e%' -ntr8un col7 la um,r'6 Spera s' nu +ie o,servat'6
2up' +elul -n care -l -n+runtase de diminea'7 PeMar cu si#uran'
nu ar +i apreciat pre%ena ei7 dar nu putea lipsi6 !colo7 -n acel
p'trat plin de pra+7 Laius era pe cale s'83i *oace viitorul6
!dversarul pe care ar +i tre,uit s'8l -n+runte era un ,'iat ceva
mai mare dec)t el7 dar cu aerul r'%,oinicului instruit 3i total@
pro,a,il un soldat simplu constr)ns la acea +ars' de #eneral6
Laius ap'ru dup' o vreme6 Hainele de r'%,oinic nu i se potri8
veau6 Purta o vest' de piele 3i ci%me de toval care8i a*un#eau la
lum'tatea pulpei6 !vea -n m)n' o spad' lun#' cu #arda +rumos
lucrat'6 4i"al 3i8o amintea@ era pus' la vedere -n salonul de unde
alesese pumnalul6 Laius avea +runtea -ncruntat' 3i oc"ii str)n3i ca
o +isur'6 Poate tat'l lui -l cre%u concentrat7 dar 4i"al cuno3tea
e=presia aceea> era trist pentru c' tre,uia s' ia spada -n m)n' 3i s'
lupte7 pentru c' tre,uia s' retr'iasc' teroarea ,'t'liei7 pentru c'
acela nu era locul lui6
&'iatul lu' po%iie -n aren' 3i adversarul lui -l salut' cu spada6
Laius nu r'spunse 3i se -ntoarse c'tre tat'l lui6
A 4u a3a m' vei -ndupleca6
A ?aci 3i lupt'7 r'spunse PeMar7 pe ton aproape plictisit6
A i repet7 nu vreau6
Glasul lui PeMar +u un tunet care s+)3ie v'lul de tensiune care
plutea peste aren'>
A Pune8te -n #ard' 3i ,ate8te ca un ,'r,atB
Laius r'mase la locul lui6
184
A !tac'8l7 -i ordon' PeMar soldatului6
A 2ar7 #enerale666 nu se ap'r'666
A ;ste cineva aici care8mi ascult' ordineleC !m spus atac'8lB
?)n'rul tres'ri7 apoi se supuse 3i d'du o lovitur' de sus6
Laius nu se mi3c' 3i soldatul +u silit s' opreasc' lovitura6
A .ine i8a spus s' te opre3tiC
PeMar s'ri -n picioare6
Soldatul era %'p'cit6
A 2omnule7 este +iul dumneavoastr'6 .um -l pot loviC
A 2ac' nu are cura*ul s' se ,at'7 nu este +iul meu7 replic'
#eneralul6 $a8o de la cap't6
2in colul ei7 4i"al str)n#ea pumnii6 Nu trebuie s inter#in.
Laius tie ce $ace i asta-i btlia lui, -3i repeta7 dar -n inim'
simea o +urie oar,'6
Soldatul re-ncepu atacul 3i -l lovi pe Laius dintr8o parte7
desen)ndu8i o t'ietur' ro3ie pe ,raul st)n#6
Laius url'6 Par' ,rusc lovitura urm'toare 3i -ncepu s' se ,at' cu
ardoare6
4u era Laius pe care8l cuno3tea 4i"al6 Loviturile lui erau
precise 3i violente7 p'rea un adev'rat soldat6
Spadele se -ncruci3ar' mult' vreme -ntr8un ara,esc de par'ri 3i
atacuri6 4ici unul din cei doi nu p'rea s' +ie mai ,un6 :reo dou'
lovituri7 ale soldatului -3i atinser' inta7 dar +'r' s' lase mai mult
dec)t ni3te %#)rieturi u3oare6 <i Laius reu3i s'83i loveasc'
adversarul de c)teva ori7 mereu dintr8o parte6 Situaia era a,solut
ec"ili,rat'6
2in *ilul lui7 PeMar o,serva satis+'cut6 n privirea lui7 4i"al
citi a)area luptei 3i a s)n#elui7 ceva ce cuno3tea c"iar +oarte ,ine
3i pe care acum -l vedea re+lectat -n oc"ii acelui ,'r,at +'r' mil'6
Lui Pe?ar nu-i place lupta, i place s ucid.
Laius continua s' se lupte6 !salturile lui erau din ce -n ce mai
-nd)r*ite7 loviturile din ce -n ce mai +urioase6 Pe m'sur' ce m)nia
-i -nceo3a mintea7 corpul lui se tre%ea 3i d'dea la iveal' toate
-nv''turile primite la !cademie6 !tac' mai de aproape7
185
sc"im,)nd ritmul tot timpul7 3i8l constr)nse pe t)n'rul soldat s'
se retra#'6 .)nd v'%u c' este destul de str)mtorat7 Laius d'du o
lovitur' "ot'r)t' lateral 3i -l r'ni la un picior6 &'iatul c'%u la
p'm)nt url)nd7 -n timp ce o pat' mare de s)n#e -m,i,a p'm)ntul
,'t'torit6
Laius se opri ,rusc 3i r'mase -n centrul arenei7 cu spada
,'l','nindu8i8se -n m)n'6
n incint' r'sunar' aplau%ele #eneralului6
A &ravoB &ravoB
PeMar se apropie de +iul lui 3i8l str)nse de un um'r6
A :e%i c' 3tii s' lupiC :e%i c' e3ti tare 3i nu 3tiiC !cum7 ucide8
lB
Soldatul c'%ut la p'm)nt nu reu3ea s' se mi3te7 rana era ad)nc'6
Hol,' oc"ii terori%at6
A Generale666 murmur'6
Laius se trase din str)nsoarea tat'lui 3i -l privi7 scos din mini6
A .e spuiC
A .' tre,uie s'8l termini7 r'spunse lini3tit PeMar6
A 2ar e la p'm)ntB L8am -nvins6 4u8mi poi cere666
PeMar scutur' din cap6
A ?e8ai -ntre,at vreodat' de ce i8e at)t de +ric' de ,'t'lieC <i
totu3i7 3tii s' lupi7 acum ai demonstrat asta6 !tunciC
Laius nu avea un r'spuns de dat tat'lui s'u7 nu reu3ea s' se
#)ndeasc' la nimic6 !u%ea doar respiraia #)+)it' a ,'iatului7
%#omotul m)inilor sale care se -n+i#eau -n p'm)nt -n c'utarea
unei c'i de sc'pare6
A Fie i8e +ric' s' uci%i7 Laius6 <i este o team' normal'6 2intr8
odat'7 tonul lui PeMar se -ndulcise7 te -n#"ea cu calmul lui6 2ar
este o team' contra c'reia tre,uie luptat6 !m simit8o 3i eu7 dar
am #onit8o -n+i#)nd spada -n primul du3man pe care l8am
do,or)t6 !3a tre,uie s' +aci 3i tu6 1moar' viermele acesta6 4umai
atunci vei +i -ntr8adev'r un r'%,oinic6 !ceasta este sin#ura #rani'
care te desparte de destinul t'u> uciderea adversarului6
Laius se uit' la ,'iat7 la c"ipul lui p'm)ntiu care8i implora
mil'7 la s)n#ele care8i )3nea din coaps' 3i se l'r#ea -ntr8o
186
,'ltoac'6 ;l +usese cel care v'rsase s)n#ele acela6 ;l +usese cel
care pricinuise durerea aceea6
A 4uB url'7 apoi arunc' spada la p'm)nt7 departe6
!poi -l -mpinse de acolo pe tat'l lui 3i stri#' iar> I4uBJ cu #las
ridicat7 tun'tor7 at)t de tare -nc)t -l duru #)tul6
PeMar -l privi -nm'rmurit6
A 5ai ,ine omoar'8m' pe mine7 stri#' Laius6
!ler#' s' ia spada 3i o apuc' de lam'7 r'nindu8se la de#ete6 $8o
-ntinse tat'lui6
A 2ac' -ntr8adev'r i se pare puin lucru s' uci%i7 omoar'8m'6
;u -ns' nu voi deveni un asasin6 ;u nu sunt ca tine7 -nele#iC ;u
nu voi ucide acest soldat 3i nici nu m' voi -ntoarce s' lupt6 ;u voi
+i scutier7 c"iar dac' vrei sau nu6
Laius t'cu7 #)+)ind6 S)n#ele picura lent pe p'm)nt de la m)i8
nile -ncle3tate pe lam'6
Generalul r'mase intuit la locul lui 3i 4i"al str)nse #arda
spadei7 #ata s' intervin'6
?impul p'ru c' se opre3te7 apoi Laius arunc' arma la p'm)nt6
Se -ndrept' cu pa3i mari c'tre portic 3i o a*unse pe 4i"al6
A S' plec'm7 %ise7 du8m' -napoi la ,a%'6
4ici nu trecu s'83i ia lucrurile6
P'3i pra#ul casei urmat de 4i"al 3i nu vru s'8l mai vad'
niciodat' pe tat'l lui6
16
ADIO MRII
187
A Putei pleca6
4ereu intrase -n camer' urmat de o #r'mad' de str'*i 3i de o
ceat' de mini3tri cu +ee -ncordate6 nsoitorii lui se privir'
perplec3i6
A !+ar'7 am spusB url' re#ele6
/'mas sin#ur cu Sennar7 re#ele copil se propti -n +aa lui7 palid7
cu sceptrul -n m)n'6
2up' -n+runtarea cu /od"an7 Sennar +usese dus la un vr'*itor al
locului7 dar rana lui nu putea +i -n#ri*it' cu un simplu desc)ntec
de vindecare6
A ;ste o vra*' superioar'7 spusese Sennar7 cu ultimele +ore
care8i mai r'm)neau6 Un sacerdot ar tre,ui s' +ie -n stare s'666
Un *un#"i -i t'iase cuvintele -n #ur'6 ;ra ca 3i cum un +oc
interior i8ar +i devorat carnea6 Pla#a se -ntindea 3i se -mpr'3tia de8
a lun#ul -ntre#ului picior6 ;ra o vr'*itorie teri,il'7 rod al ma#iei
inter%ise6 l aduseser' -n palatul re#al7 unde vindec'torului curii
-i tre,uise o noapte -ntrea#' de ru#'ciuni 3i -mpac"et'ri pentru a8l
eli,era de ,lestemul care8i sleia piciorul6 2urerea -l l'sase pe
Sennar doar odat' cu primele ra%e ale soarelui 3i ma#ul -n s+)r3it
adormise6
Se tre%ise -n %iua urm'toare7 -ntr8un pat cu ,aldac"in7 su, o
cuvertur' de ,rocart6 Se a+la -ntr8o -nc'pere mare ai c'rei perei
erau acoperii de un mo%aic> coc"ilii mici perlate de toate
nuanele de ro% iradiau o lumin' cald' 3i odi"nitoare6 Printr8un
"u,lou o#ival se -ntre%'reau cele mai *oase turle ale palatului6
Sennar petrecuse multe ore -ntr8o stare de semiincon3tien'6
."ipul sur)%'tor al lui /od"an -l tul,ura7 apoi vedea lancea care8l
ucidea 3i au%ea cuvintele soldatului> I/'%,oiul e r'%,oiJ6
?recuse ast+el o alt' %i 3i acum re#ele st'tea -n +aa lui6
A ?re,uie s' v' mulumesc7 consiliere6
188
A 4u am +'cut nimic deose,it7 %ise cu #reu Sennar7 dar 4ereu -l
-ntrerupse cu un semn6
A ?re,uie s' v' mulumesc 3i tre,uie s'8mi cer scu%e +a' de
dumneavoastr'6 !veai dreptate> plana un pericol 3i nu ne d'8
dusem seama6
/e#ele -ncepu s' mear#' #)nditor -nainte 3i -napoi7 -n timp ce
sceptrul lui ,'tea ritmic solul6
A .)te +ore are ?iranul pe c)mpul de ,'t'lieC
A 5ulte7 5aiestate6 Sute de mii de r'%,oinici6 Par
intermina,ili6
Sennar vor,ea cu #las o,osit6
A <i armeleC -ntre,' 4ereu cu c"ipul din ce -n ce mai -ntunecat6
A ?oate cele cunoscute6 /'%,oinicii +olosesc mai mult spada7
lancea7 +amminii dau ce8i mai ,un din ei cu securea6
/e#ele se opri -n +aa +erestrei6
A .redei c' vor veniC -ntre,' la urm'6
Sennar se uit' cum silueta lui ie3ea -n relie+ pe al,astru6
A 4u 3tiu7 5aiestatea :oastr'6 ."iar 3i pentru ?iran ar +i #reu
s' se ,at' pe dou' +ronturi7 dar asta nu -nseamn' c' nu s8ar putea
"ot'r- s' -ncerce6
/e#ele se -ntoarse 3i i se adres' lui Sennar cu voce solemn'>
A !t)t6 !m "ot'r)t s' v' -nsoeasc' la supra+a' un am,asador6
:a participa la 3edinele .onsiliului vostru 3i va avea puteri
depline> "ot'r)rile lui vor +i deci%iile mele6 ;l va +i cel care va
sta,ili a c)ta parte din armata noastr' va +i pus' -n *oc6 4u mai
suntei sin#uri7 consiliere6
i arunc' lui Sennar o ultim' privire "ot'r)t'7 apoi ie3i din
camer' +'r' a mai ad'u#a ceva6
Sennar ar +i vrut s' se simt' mai ,ine7 ar +i vrut s' se ,ucure de
momentul acela6 2ar nu reu3ea6 4u era piciorul7 3i nici m'car
o,oseala pe care o simea -n el6 I/'%,oiul e r'%,oiJ7 spusese
soldatul6 !*utorul care -i era o+erit nu -nsemna victoria p'cii7 ci
trium+ul r'%,oiului6 <i Sennar nu putea s' nu se #)ndeasc' la
+aptul c' el contri,uise ca r'%,oiul s' a*un#' -n 0alenia6
189
.)nd 1ndine intr' -n camera lui Sennar7 avea oc"ii ro3ii 3i +aa
tras' a celui care nu a dormit6 ?re,uise s' a3tepte trei %ile -nainte
de a o,ine permisiunea de a8l -nt)lni6 !cum #'r%ile deveniser'
,'nuitoare 3i Sennar era considerat o prad' u3oar'6
Se a3e%' pe pat7 a#itat'6
A .e i8au +'cutC
A ?otul a trecut7 o lini3ti Sennar6
A :e3tile pe care le primeam erau at)t de neclareB Unii %iceau
c' e3ti mort7 alii susineau c' i8ar +i t'iat un picior666 a +ost
#roa%nic7 Sennar6 !m cre%ut c' -nne,unesc6
;l o l's' s' se descarce6
A !cum m' simt ,ine7 ve%iC <i -n cur)nd m' voi putea ridica7
spuse6
2a7 avea s' se ridice din nou6
1ndine se uit' -n oc"ii lui6
A .e a spus re#eleC
A .' vom avea a*utorul vostru6
1ndine se arunc' de #)tul lui6
A !tunci7 ai reu3itB e=clam' entu%iasmat'6 !i v'%ut c' aveam
dreptateC
A 2a7 aveai dreptate7 murmur' Sennar6
;a se desprinse 3i -i m)n#)ie +aa7 sur)%)nd6 Sennar -3i plec'
privirea6 .ndine, oare m #ei putea ierta #reodat5
/'mase la pat o s'pt'm)n'6 2up' at)ta nemi3care7 piciorul nu
prea -l asculta 3i adesea ceda su, #reutatea corpului lui6 2in +eri8
cire7 1ndine era mereu acolo7 #ata al'turi de el7 -l susinea 3i -l
a*uta7 -l -n#ri*ea cu devoiune a,solut'6 Sennar nu reu3ea s' #o8
neasc' sen%aia de ,ine pe care o simea c)nd era cu ea7 -ntr8at)t
-nc)t se #)ndi c' #re3ise6 Poate +ericirea lui era le#at' de +ata
aceea7 poate nu era imposi,il s' se #)ndeasc' la o via' al'turi de
ea6 ns' erau numai clipe7 3i Sennar 3tia ,ine6 .eea ce -ntr8adev'r
voia era departe de a,isurile acestea7 +iina pe care o iu,ea era la
lumina soarelui 3i nu +olosea la nimic s' se am'#easc' a3a cum
+'cuse -n acele s'pt'm)ni6 Fusese t)mpit6 ?)mpit 3i super+icial6
$ar acum tre,uia s' pl'teasc'6
190
2ata plec'rii +u sta,ilit' 3i %ilele care r'm)neau se scurser'
-ntre -ntrevederi cu re#ele 3i demnitarii lui6 Sennar -i puse la
curent cu toate detaliile r'%,oiului 3i cu condiiile armatei
P'm)nturilor Li,ere7 apoi trecur' la plani+icarea unei ipote%e de
alian' -ntre 0alenia 3i Lumea P'm)ntean'6
l cunoscu 3i pe Pelamas7 am,asadorul care urma s'8l -nso8
easc'6 ;ra un ,'r,at -ntre dou' v)rste7 +le#matic 3i cu o e=presie
de nep'truns7 care vor,ea puin 3i numai despre c"estiuni
diplomatice6 l privea pe Sennar cu o anume admiraie 3i -l trata
cu respect7 dar p'rea permanent -n lupt' cu de%#ustul +a' de
pielea -nc"is' la culoare 3i p'rul ro3u ale t)n'rului consilier6
Sennar -3i petrecea tot timpul li,er cu 1ndine6 !r +i vrut s'
rup' lent +irul care -l le#a de ea7 dar nu reu3ea6 ncerc' s' +ie mai
rece7 c"iar dac' -i era #reu7 dar 1ndine -i accepta distana +'r' s'
pun' -ntre,'ri6
.)nd sosi ultima sear' la palat7 Sennar vru s8o petreac' -ntr8
una dintre #r'dinile care -mpestriau domeniul7 cea care se #'sea
c"iar su, coloana unde se au%ea v)ntul care urca +luier)nd de8a
lun#ul conductei6 0#omotul acela solemn 3i aproape lu#u,ru se
amesteca cu clipocitul umil al unei +)nt)ni mici6 ;ra un loc plin
de melancolie7 3i Sennar se #)ndi c' era cel mai potrivit pentru a8
3i lua r'mas ,un de la Lumea Scu+undat'6 !3e%at -n +aa micii
+-nt)ni7 +i=' scur#erea lent' 3i re#ulat' a *etului su,ire de ap'6 Se
#)ndi la tot ceea ce se -nt)mplase7 la teama care8l -nsoise de8a
lun#ul -ntre#ii c'l'torii7 la #roa%a oar,' pe care o simise -n
v)rte*7 la pirai7 la !ires7 la duio3ia lui 1ndine7 pe care -n seara
aceea avea s' o vad' pentru ultima oar'6
Fata -l a*unse din urm' puin dup' aceea 3i Sennar +u mulumit
s' -ntrerup' a3teptarea aceea7 -n3iruirea aceea de #)nduri6 1ndine
se opri -n +aa lui7 nemi3cat'7 -n contralumin'6 Lui Sennar i se
p'ru la +el ca -n %iua -n care o cunoscuse7 c)nd se apropiase de
%',relele celulei cu tava -n m)ini6 2ar c"ipul ei era acum serios6
A 5)ine pleci7 spuse ea6
A 2a7 se pare c' m8am vindecat7 murmur' Sennar6
191
1ndine t'cu mult' vreme6 !poi -3i drese #lasul 3i respir'
ad)nc6
A 58am #)ndit mult -n aceste %ile7 Sennar6
/idic' privirea cu un aer "ot'r)t6
A :reau s' vin cu tine -n Lumea P'm)ntean'6
Sennar se uit' -n oc"ii ei6
A 1ndine7 eu666
;a -i susinu privirea6
A ?r'iesc -ntr8o ar' care este -n r'%,oi7 3tii nuC ?re,uie s'
suprave#"e% armata P'm)ntului :)ntului7 aceasta este -ndatorirea
mea6 4u vreau ca tu s' ve%i ce se -nt)mpl' acolo7 nu vreau ca666
Pe nea3teptate7 1ndine ridic' vocea6
A ?ermin' cu prostiile6 4u m' lua de t)mpit'7 SennarB
&a are dreptate. 0i-a sal#at #ia'a, a $ost alturi de mine.
0erit ade#rul, nu aceste minciuni demne de mil. 2ar Sennar
nu reu3ea6 ;ra parali%at6 Se uita la c"ipul dulce al lui 1ndine 3i
vocea8i murea -n #)t6
;a -i lu' m)inile6
A ?u m' vrei7 SennarC ?re,uie s' 3tiu6 :rei s' vin cu tineC
!pa co,ora -ncet din +)nt)n' 3i v)ntul -3i continua *elania6
Sennar -nc"ise oc"ii6
A 4u7 1ndine7 %ise 3optind6 5)ine voi pleca sin#ur6
Str)nsoarea lui 1ndine se sl',i din ce -n ce7 m)inile -i c'%ur'
de8a lun#ul 3oldurilor6 /'mase -n picioare7 +'r' s' spun' un
cuv)nt6
A 1ndine7 te ro#7 ascult'8m'6 ;u in la tine7 e3ti o +at' minu8
nat'6 58ai a*utat7 ai +ost tovar'3a mea -n aventura asta6 58am
#)ndit -n multe momente c' a r'm)ne cu tine ar +i +ost +rumos6
Pentru c' m' simeam ,ine cu tine666 m' simt ,ine6 2ar -n sinea
mea 3tiu c' nu pot6
A i aminte3ti seara aceea -n celula taC %ise ea cu un +ir de
voce6 .)nd un ,'r,at s'rut' o +emeie -nseamn' c' o iu,e3te6 2e
ce m8ai s'rutat7 SennarC
Sennar simi un nod -n #)t6
192
A Pentru c' e3ti +rumoas' ca puine altele6 <i deose,it'6 2up'
at)ia mori7 at)ta su+erin'7 aveam nevoie666 Se -ntrerupse6 ;ste
cineva -n Lumea P'm)ntean'7 la care vreau s' m' -ntorc7 1ndine6
;a r'mase neclintit'7 cu oc"ii +i=ai -n cei ai lui Sennar6
A 4u 3tiu cum s'8i e=plic7 nu 3tiu dac' sunt -ndr'#ostit6 .)nd
eram cu tine7 credeam c' am uitat8o6 !poi7 -ntr8o %i7 pe
nea3teptate7 am -neles c' nu mai vroiam s' m' #)ndesc la ea
pentru c'8mi +'cea r'u6 !m -neles c' m' am'#eam6 .' te
am'#eam6
Fata str)nse pumnii6 Lacrimile -ncepur' s'8i cur#' -ncet pe
o,ra*i6 4u8i sc'p' nici m'car un suspin6
Sennar -ntinse de#etele spre +aa ei7 dar 1ndine se retrase
c)iva pa3i6 $e3irea din #r'din' era aproape6
A !dio7 Sennar7 %ise ea 3optit7 apoi se -ndep'rt' +'r' s' se
-ntoarc'6
Lumina era iar clar'7 -n %iua urm'toare6 Sennar a*unse la aren'
cu capul -nc' plin de #)ndurile care8l inuser' trea% toat' noaptea7
3i cu ima#inea lui 1ndine care pl)n#ea -n lini3te -ntip'rit' -n oc"i6
.)nd -l -nt)mpin' contele :aren7 Sennar nici m'car nu8i l's'
timp s' vor,easc'>
A !3 vrea s' avei #ri*' de 1ndine -n c'l'toria de -ntoarcere7
conte6
:aren -ncuviin' 3i Sennar 3tiu c' -nelesese6
A :' mulumesc c' ai cre%ut -n mine7 :aren7 %ise7 pe c)nd -i
-ntindea m)na6
.ontele -i str)nse m)na la r)ndul lui 3i se str'dui s' %)m,easc'6
A ;u tre,uie s'8i mulumesc7 mi8ai amintit lucruri pe care le
pierdusem6 <i pe urm'7 %ise -ntr8o tentativ' de a +i vesel7 nu se
3tie dac' 'sta8i un adio6 2e acum suntem aliai7 cine 3tie dac' nu
ne vom re-nt)lni mai devreme sau mai t)r%iu6
A 2a7 cine 3tie7 r'spunse Sennar7 apoi prinse din urm' caravana
cu care se pre#'tea s' p'r'seasc' 0alenia pentru totdeauna6
193
ncepu c'l'toria6 Sennar avea inima #rea6 Pleca din str'+un8
durile m'rii 3i ducea cu el amintirea multor momente de neuitat7
dar ce l'sa -n urma luiC ."ipul trist al lui 1ndine6 <i o d)r' de
moarte6
.)nd o v'%u pe mar#inea drumului7 -n a3teptare7 -i tres'ri
inima6
A S' ne oprim o clip'7 v' ro#7 -i spuse am,asadorului Pelamas
care c'l'rea al'turi de el6 ?oat' suita lor se opri6
:r'*itorul co,or- de pe cal 3i se duse la ea6 Se uitar' unul la
altul -ndelun#6
;a +u cea care vor,i6
A .um se nume3te +emeia taC
A 4u este +emeia mea666
A :reau s' 3tiu cum se nume3te6
A 4i"al6
A ?re,uie s'8mi *uri un lucru7 %ise ea cu vocea serioas'6
A .eC
A 2ac' este +oarte important' pentru tine7 dac' pentru ea
renuni la mine666 tre,uie s'8mi *uri c' vei +ace totul pentru a +i
+ericit cu ea6 2ac' voi descoperi c' nu ai +'cut8o7 nu te voi ierta
niciodat'6 ;u am ceva drepturi asupra ta7 -i aminte3ti7 SennarC
Fi8am salvat viaa6 !cum *ur'6
Sennar %)m,i6
A i *ur6
1ndine -i +'cu un semn din cap7 apoi -i -ntoarse spatele 3i se
-ndep'rt'7 t'ind8o prin c)mpul care se a+la de8a lun#ul drumului6
Sennar o v'%u cum devine din ce -n ce mai mic'7 p)n' c)nd +u
o siluet' minuscul' ce disp'rea la ori%ont6
nc'lec'6
A Putem pleca7 -i spuse am,asadorului6
.aravana se puse iar -n mi3care6 Sennar -nc"ise oc"ii pentru a
nu se uita dincolo de p'm)ntul acela6
194
N CUTARE
195
17
UN NOU CAVALER
i"al se apropie cu 3ov'ial' de ca,ana de lemn6 4u era
deloc si#ur' de ceea ce +'cea7 c"iar dac' re+lectase -nde8
lun#6 i era team'6 ?ocmai ei7 care pe c)mpul de ,'t'lie
nu se l'sa cuprins' niciodat' de team'7 care nu se temea nici de
moarte7 nici de r'ni6 )nceteaz s $aci pe $emeiuca. -e acum ai
hotrt. /ntr i gata.
4
!r +i +ost un cadou pentru %iua ei de na3tere7 dar7 mai ales7
pentru numirea ei .avaler7 de acum iminent'6
Se tre%i -ntr8o -nc'pere -ntunecat' 3i su+ocant'6
A 4u8i nimeni aiciC -ntre,' cu #las tare6
Se ar't' o mata"al'6 P'rea unul dintre v)n%'torii aceia de carne
pe care8i v'%use la pia'> #ras7 murdar 3i transpirat6 1 trecu un
+ior pe 3ira spin'rii6 1mul -3i 3ter#ea m)inile cu o c)rp'6
A .ine e3tiC -ntre,'6
A 1 client'7 +ire3te7 r'spunse 4i"al -ncerc)nd s' se st'p)neasc'6
A Femeile nu se tatuea%'7 r'spunse indi+erent acela6
A 4iciodat' nu termini de -nv'at> eu sunt o +emeie care 3i le
+ace6 Sunt un .avaler al 2ra#onului7 %ise6
2escoperi ,la%onul pe care -l avea pe piept6
1mul avu un moment de uimire7 apoi -3i relu' e=presia
antipatic'6
A 4u -nc'7 e3ti un elev6
A 5)ine va +i ceremonia de consacrare6
A !i ,aniiC
Fata scoase o pun#u' 3i8i -mpr'3tie coninutul pe o mas'6
A K3tia a*un#C
196
&'r,atul -i c)nt'ri cu atenie7 -ncuviin' 3i se duse -ntr8o
camer' al'turat'6
4i"al r'mase sin#ur' -n penum,r'6 5uli cavaleri -nainte de a
+i numii -3i +'ceau un tatua*7 era un +el de tradiie6 Fire3te7
-n+loreau le#endele despre durerea atroce pe care tre,uia s' o
supori 3i muli se distraser' s8o -nsp'im)nte6 n sc"im,7 $do
+usese laconic6
A !sta mai lipse3te7 spusese7 3i cu acele trei cuvinte -3i decre8
tase totala de%apro,are6
2ar de acum era sta,ilit7 era inutil s'8i +ie +ric'> c)teva minute
3i s8ar +i s+)r3it6
.)nd se -ntoarse tatuatorul7 inea -n m)n' un cuit su,ire 3i
ascuit 3i o serie de ,lide pline cu pi#meni colorai6
A Unde vrei acest tatua*C -ntre,' cu un %)m,et am,i#uu6
.u toii la +el7 cei pe care8i -nt)lnea> sau nu o luau -n serios7 sau
-ncepeau s' se uite la ea cu privirea aceea o,scen'6 4i"al pu+ni 3i
scoase -ncet spada din teac'6 /e+le=ul ei ne#ru trecu peste c"ipul
,'r,atului care st'tea dinaintea ei6 ?atuatorul -3i sc"im,' e=presia
imediat6
A 4umai pentru a8i aminti c' arma aceasta nu este aici de
+rumusee7 %ise 4i"al pe deplin lini3tit'6 !cum s' ne -ntoarcem la
oile noastre6 :reau tatua*ul pe spate7 de aceea acum m' de%,rac6
?u7 -n sc"im,7 te -ntorci cu spatele 3i nu revii p)n' c)nd nu m'
voi +i -ntins pe masa aceea6 Sunt si#ur' c' e3ti un om ,un7 dar
prudena nu este niciodat' su+icient'6 .larC
&'r,atul -n#"ii -n lini3te 3i +'cu un semn din cap6
A Per+ect6 -ntoarce8te6
A .e tatua* dore3tiC -ntre,' omul -n timp ce se -ntorcea cu
spatele6
i tremura vocea 3i lui 4i"al aproape8i veni s' r)d'6
A 2ou' aripi de dra#on7 una pe +iecare um'r6 Str)nse6
A 2e ce str)nseC
A Pentru c'7 atunci c)nd va +i momentul7 le voi des+ace -n v)nt
3i voi %,ura6 ?e poi -ntoarce7 acum6
ntins' pe mas' cu spatele #ol7 4i"al simi cum ,'r,atul se
apropia 3i8i trecea o c)rp' cald' pe spate6 /eali%' c' inima8i ,'tea
197
tare 3i se ,lestem' pentru +rica aia prosteasc'6 n cele din urm'7
v'%u cuitul cu v)r+ul de*a ne#ru de cerneal'6 Str)nse oc"ii 3i
simi cum lama -i str'pun#ea pielea6
$e3i +ericit' din ca,an'6 Spatele o durea 3i rana o ustura7 dar
avea acum aripile ei6 4u mai r'm)nea dec)t s' -nelea#' c)nd
aveau s' se des+ac'6
.)nd a*unse la ,a%'7 -l #'si pe $do a3tept)nd8o -n pra#6
A Unde ai +ostC -ntre,' el7 -ntre un +um 3i altul de pip'6
4i"al pre+er' s' +ie eva%iv'6
A Pe ici7 pe colo6
A ?u nu8mi spui adev'rul7 r'spunse el7 dup' ce o cercet'
-ndelun#6
A $do7 uneori te compori ca 3i cum ai +i tat'l meuB
Gnomul %)m,i6
A :ino -n'untru7 "ai7 c' tre,uie s' vor,im6
4i"al -l urm' 3i el o puse s' 3ad'6
A !3adar7 te simi pre#'tit' pentru ceremonia de m)ineC
4i"al deveni serioas'6
A .red c' da7 spuse6
I.redJ era cuv)ntul potrivit6
A &ine7 atunci vei +i pre#'tit' 3i pentru asta7 %ise $do7 apoi
disp'ru dincolo de u3a de al'turi6
/eap'ru puin dup' aceea cu un ,alot de iut'7 su, #reutatea
c'ruia picioarele lui scurte se -ndoiau6 l arunc' pe mas' -n timp
ce 4i"al se uita la el cu o privire -ntre,'toare6
A !sta8i pentru tine7 arunc' o privire7 %ise cu indi+eren'
aparent'6
4i"al atinse ,alotul curioas'6 Simi ni3te +orme ciudate 3i ceva
dur6 !poi -l desc"ise7 dar sacul era at)t de mare -nc)t tre,ui s'83i
,a#e capul -n'untru pentru a -nele#e ce coninea6 .)nd ie3i7
ciu+ulit'7 pe c"ip i se -ntip'rea o e=presie nedumerit'6
A !cum e3ti un .avaler 3i nu mi se pare prea demn s' te duci la
lupt' -nve3m)ntat' ca un cer3etor7 ,ol,orosi #nomul7 aproape
st)n*enit6 ;ra prima oar' c)nd +'cea un cadou6
198
4i"al -ncepu s' #oleasc' sacul> -n'untru erau o armur' str'8
lucitoare7 o perec"e de ap'r'tori pentru umeri7 un coi+ 3i dou'
pulpare6 ?oate erau de cristal7 ne#ru ca noaptea7 3i str'lucea cu
lic'riri teri,ile6 .a spada ei6 !rmura era 3le+uit' artistic 3i din
partea de *os a taliei pleca un ornament> repre%enta un dra#on
-ncol'cit7 care se c''ra cu mii de cotituri pe vest' p)n' la
-n'limea pieptului7 unde8i trona capul@ ,otul lar# desc"is scuipa
3uvoaie de +l'c'ri care -ncon*urau pro+ilul s)nilor6 Umerii erau
+or*ai ca dou' capete de dra#on7 cu dinii ascuii care se -n+i#eau
pe linia spatelui6 Pe pulpare trona motivul +l'c'rilor6 n s+)r3it7
coi+ul avea dou' protu,erane mari care plecau de pe laturile
capului6
4i"al o privi +'r' cuvinte6 ;ra armura ei6
A .oi+ul am pus s'8l +ac' -n a3a +el -nc)t s' nu te deran*e%e la
urec"i6 ; u3or7 3tii7 nu ar tre,ui s' te st)n*eneasc' -n mi3c'ri7
e=plic' $do7 dar 4i"al continua s' tac'6
A .u si#uran' tat'l t'u ar +i +'cut ceva mai +rumos 3i mai
#randios7 dar sper s'8i plac' 3i s' te simi ,ine -n ea la lupt'7 3i666
o"7 la nai,aB -n*ur' la s+)r3it6
4i"al s'ri de #)tul lui 3i -l -m,r'i3' str)ns6 ;ra mai mult dec)t
ar +i putut spera7 era un dar minunat7 era m'rturia stimei pe care i8
o purta $do6 i venir' lacrimi -n oc"i6
A 5ulumesc7 mulumesc666 continua s' repete6
$do o -ndep'rt'6 !vea oc"ii puin lucio3i6
A 2ac' speri s' m' +aci s' pl)n# ca pe o +emeiu3c'7 a+l' c'
#re3e3ti +oarte tare7 ,ol,orosi7 3i i%,ucni apoi -n r)s 3i 4i"al r)se
cu el6
A ;u666 e totul +oarte +rumos7 $do6 ?u m8ai salvat7 m8ai crescut7
ai +'cut un r'%,oinic din mine666 eu666
4i"al nu83i #'sea cuvintele pentru a8i mulumi #nomului care o
readusese la via'6
$do -i r'spunse d)ndu8i o palm' sonor' pe spate6
A Hai7 #r'mad' de sentimentalisme7 du8te 3i ia8l pe neispr'vitul
'la de Laius 3i s' ne mi3c'm7 %ise6
199
0)m,etul care p)n' mai adineauri trona pe ,u%ele lui disp'ru
imediat ce o au%i pe 4i"al #em)nd6
A .e ai mai +'cutC -ntre,'6
Scoase din pip' o serie de nori3ori de +um compaci 3i
apropiai7 a3a cum se -nt)mpla -ntotdeauna c)nd se m)nia6
.u oc"ii lui $do -ndreptai asupra ei7 4i"al se retrase p)n' c)nd
a*unse cu spatele la %id6 "ir-ar s $ie. +i acum5 4u8i r'm)nea
dec)t s' m'rturiseasc'6
A !m +'cut tatua*ul666 %ise cu un +ir de voce6
Pu+'it de +um6
A <i ce +el de tatua* i8ai +'cutC
Pu+'it de +um6
A 2ou' aripi666 pe spate666
Pu+'it de +um6 Lini3te6
A 4u sunt prea mari666 3i au o semni+icaie666
Pu+'it de +um6
A 4u8i +ac o scen' numai pentru c'666 A pu+'it de +um A7 numai
pentru c' suntem -n -nt)r%iere6 !lt+el m8ai +i au%it7 3i -nc' cumB <i
acum dispari -nainte s'8mi sc"im, ideea6
4i"al o %,u#"i a+ar' din ca,an' cu o *um'tate de %)m,et pe
,u%e6
Plecar' dup' pr)n%6 $do pe :esa 3i Laius -n spatele lui 4i"al pe
1ar+6
4i"al adora s' %,oare6 .)nd s'rea pe dra#onul ei 3i vedea totul
de sus7 se mira ca 3i cum ar +i +ost prima oar'6 .'l'rea pe 1ar+
+'r' "amuri7 3i7 din c)te 3tia ea7 era sin#ura dintre .avalerii
2ra#onului care o +'cea6 Laius era o,li#at s' se a#ae cu toate pu8
terile de ea ca s' nu cad'6 4i"al nu voia s'83i domine dra#onul7 ea
3i 1ar+ erau unul 3i acela3i6 4u era nevoie de ordine -ntre ei7
deoarece #)ndul unuia era al celuilalt6
!*unser' c'tre sear' la 5a9rat6 1ra3ul se pre%ent' oc"ilor lor
-n +or+ota 3i c'ldura torid' a verii6 ."iar dac' ora era t)r%ie7 pie8
ele 3i drumurile erau a#lomerate7 3i #lasuri7 murmure7 r)sete 3i
#'l'#ie +'ceau ecou -n toate colurile6 .)nd trecur' pe dinaintea
marii pori a !cademiei7 4i"al nu putu s' nu se #)ndeasc' la
200
Sennar6 .e proast' +usese6 n ultima %i -n care se -nt)lniser'7 ar +i
vrut s'8i spun' c)t era de important pentru ea7 s'8l -m,r'i3e%e 3i
s'8l in' str)ns ca s' nu plece6 n sc"im,7 -l r'nise7 cu spada 3i
cuvintele6 <i acum poate era mort6 Goni #)ndul acela6 Sennar era
viu 3i avea s' se -ntoarc'6
Luar' cina la !cademie7 -mpreun' cu cadeii6 !supra lui 4i"al
avu un e+ect ciudat s' intre iar -n re+ectoriul uria36
A i aminte3ti c)nd m)neam 3i noi aiciC o -ntre,' Laius -ntre o
-m,uc'tur' 3i alta6 !poi -ncepu s'8i povesteasc' lui $do cum o
cunoscuse pe 4i"al6
2ar ea nu avea c"e+ s' evoce timpurile trecute6 4u +useser'
luni +rumoase cele petrecute acolo -n'untru6 n +ond7 trecuse at)t
de puin timp6 3i amintea ,ine sen%aiile pe care le simise -ntre
acele %iduri> i%olarea7 sin#ur'tatea7 ura7 impresia de a +i di+erit'6
<i acum se uitau toi la ea7 elevi 3i pro+esori7 3i /aven din *ilul lui
nu83i lua oc"ii de la ea6 ;a 3tia de ce> era o +emeie7 era *um'tate8
el+6 $ se p'ru c' nu se sc"im,ase nimic6
3i sor,i supa -n t'cere7 -n timp ce Laius nu contenea cu
p'l'vr'#eala 3i $do o o,serva +'r' s' su+le6
.)nd veni timpul ca +iecare dintre ei s' se retra#' -n propria
camer'7 #nomul o opri6
A <tiu cum te simi7 4i"al6 2ar nu tre,uie s'8i +ie +ric'6 5erii
ceea ce vei primi m)ine6
A 2a7 si#ur7 -ncuviin' ea +'r' convin#ere6 ; cald7 m' duc s'
+ac o plim,are7 o t'ie scurt7 apoi se -ndep'rt' #r',it'6 2orea s'
stea sin#ur'6
! doua %i7 salonul i se p'ru 3i mai uria3 de cum 3i8l amintea6 ;
plin7 plin peste m'sur'7 d)nd pe a+ar' de lume6 Simi c'8i lipse3te
aerul6 ;rau cu toii acolo pentru ea6 ncepuse s' simt' o ap'sare
ciudat' -n piept -nc' de c)nd se pre#'tea6 Laius insistase s8o
-nve3m)nte%e personal6 Fusese o pl'cere s'8l prive3ti -n timp ce8i
-nc"eia cataramele7 -i potrivea armura7 -i +i=a pulparele6
A !i devenit un scutier priceput7 o,servase 4i"al6
201
A 48o spune prea mult -n *ur7 #lumise el6 :reun .avaler te8ar
putea au%i 3i ar putea -ncerca s' ,ene+icie%e de serviciile mele6
4i"al r)sese6
A ?erminatB e=clamase Laius dup' o ultim' smucitur'6 !cum te
poi privi7 .avalere6
4i"al se -ntorsese c'tre o#linda mare care orna sala care le +u8
sese reparti%at' pentru dimineaa aceea 3i aproape nu se recunos8
cuse> pe supra+aa de ar#int sc)nteia silueta unui r'%,oinic7 un
adev'rat r'%,oinic7 impun'tor 3i amenin'tor6
A 2e acum -ncolo a3a te va vedea du3manul> un demon ne#ru
pe c)mpul de ,'t'lie7 spusese Laius cu un %)m,et6 !cum -ns' nu
e timp pentru vanitate7 .avalere6 ; timpul s' plec'm6
n timp ce str','tea coridoarele !cademiei al'turi de Laius7
crescuse sen%aia de st)n*eneal'6 <i c)nd se tre%ise -n +aa 3irului
in+init de ,oli ale salonului principal7 a*unsese la apo#eu6
4i"al -nc"ise oc"ii pentru a se calma 3i -3i ima#in' c' Sennar
ar +i +ost acolo7 -n mi*locul mulimii6 Am reuit, Sennar.
Pri#ete-m. Am reuit.
!poi au%i trompetele sun)nd 3i /aven 3i Sulana7 re#ina +eti'
care #uverna inspirat' de amintirea tat'lui7 -3i +'cur' intrarea6
Generalul Suprem era ca de o,icei -n#)m+at6 3i sc"im,ase
armura de ultima oar' c)nd 4i"al avusese pl'cerea discuta,il' de
a8l vedea@ cea pe care o -m,r'ca acum etala ar#int 3i pietre
preioase 3i era acoperit' -n mod a,surd de ornamente6 /aven
avea c"ipul tru+a3 3i dispreuitor pe care 4i"al -l detestase -nc' de
prima oar' -n care -l v'%use6 .'elu3ul lui insepara,il -l urma
d)nd din coad' voios la c)iva pa3i distan'6
La ,raul lui /aven -nainta Sulana7 +rumoas' ca o nim+'7
eteric' 3i p'truns' de rolul ei6 5er#ea solemn'7 +'r' a privi
mulimea7 3i avea o e=presie matur' 3i neo,i3nuit' pentru #raia 3i
tinereea tr's'turilor ei6
naintar' p)n' la *ilul Sulanei6 /aven o a*ut' pe re#in' s' se
a3e%e7 apoi se puse -n picioare -n dreapta ei6
!+ar'7 imediat l)n#' u3a lar# desc"is' a salonului7 4i"al
a3tepta trop'ind6 ;tic"eta nu8i permitea -nc' s' intre6 $do +u cel
202
care -naint'6 4i"al -l v'%use de*a -n uni+orm' de ceremonie7 dar -n
%iua aceea avea ceva marial care -i lipsea alte d'i6 Purta o
armur' pe care 3i8o punea rar7 so,r' 3i +uncional'7 3i avea o alur'
at)t de "ot'r)t' -nc)t7 cu toat' statura lui m'runt'7 p'rea s' +ie
punctul culminant al centrului s'lii6
Gnomul se opri -n +aa Sulanei 3i a Generalului Suprem@ scoase
spada din teac'7 o puse pe p'm)nt 3i -n#enunc"e7 pentru a se
ridica imediat dup' aceea6
Un murmur str','tu mulimea> .avalerul7 dup' cum prevedea
ceremonialul7 urma s' r'm)n' -n #enunc"i ca act de supunere +a'
de /aven6 4i"al %)m,i c)nd v'%u la marele /aven o mi3care
impercepti,il' de m)nie6
!poi -ncepu ceremonia6
A $do de pe P'm)ntul Focului7 tun' Generalul Suprem7 de ce te
pre%ini ast'%i -n +aa meaC
A :in s' pre%int armatei 3i -ntre#ului popor al P'm)nturilor
Li,ere pe elevul meu7 4i"al de pe P'm)ntul :)ntului7 pentru ca
aceasta s' poat' primi numirea de .avaler al 2ra#onului6
A S' intre deci candidatul7 %ise /aven6
4i"al +'cu primii s'i pa3i -n sal'6
;ra o sen%aie ciudat' s' traverse%i sin#ur' nava aceea vast'7 s'
calci pe covorul ro3u care o acopera6 Simi cum oc"ii tuturor se
-ndreptar' asupra ei6 Percepu admiraia al c'rei o,iect era -n timp
ce -nainta c'tre /aven6 !*unseser' la urec"ile ei 3oaptele
mulimii>
I.)t e de t)n'r'J6 I!re o armur' e=traordinar'J6 I.e alur'
m)ndr'J6
!*uns' la picioarele tronului Sulanei7 scoase spada din teac'7 o
puse pe p'm)nt l)n#' ea7 -3i plec' privirile 3i -n#enunc"e6 1prit'
-n po%iia aceea7 au%i sunetul pa3ilor lui /aven pe covor6
A .are8i numele t'uC
A 4i"al6
A 2e unde viiC
A 2e pe P'm)ntul :)ntului6
203
A .are sunt inteniile tale de .avalerC
A S' lupt cu toate +orele pentru P'm)nturile Li,ere7 s'8mi dau
viaa pentru li,ertate 3i pentru 5aiestatea Sa /e#ina6
A Scoate8i coi+ul6
4i"al se supuse 3i de su, coi+ ie3ir' la iveal' o coam' al,astr'
ciu+ulit' 3i un c"ip de copil'6
.elor pre%eni le tre,uir' c)teva clipe pentru a -nre#istra
ima#inea7 dar reacia nu se l's' a3teptat'6 Fream'tul +u at)t de
mare7 -nc)t /aven tre,ui s' arunce o privire aspr' pentru ca -n
auditoriu s' se resta,ileasc' lini3tea6
/aven lu' spada6
A ntinde8mi ,raul drept7 .avalere6
4i"al -3i scoase una din m'nu3ile pe care le purta 3i d'du la
iveal' pielea al,'6
/aven trecu pe deasupra ,raului spada 3i s)n#ele -ncepu s'
cur#' lent din ran'6
A Lur' pe viaa 3i pe s)n#ele t'u6
4i"al ridic' ,raul pentru ca toi s' poat' vedea d)ra ro3ie7 apoi
vor,i cu #las ridicat 3i si#ur de sine>
A Lur s'8mi dedic viaa cau%ei p'cii6 Lur s'8mi pun spada -n
serviciul drept'ii6 Lur s' ap'r p)n' la moarte P'm)nturile Li,ere6
Fie ca s)n#ele din venele mele s' sece 3i +irul vieii mele s' se
rup' -nainte ca eu s' pot rupe acest *ur'm)nt6
/aven co,or- spada pe capul lui 4i"al6
A 4i"al din ?urnul Sala%ar7 ast'%i ai rostit *ur'm)ntul -n +aa
%eilor 3i a oamenilor6 .arnea 3i s)n#ele t'u vor aparine pentru
totdeauna 1rdinului6 ?e declar .avaler al 2ra#onului 3i servitor
al P'm)nturilor Li,ere6
Un sin#ur stri#'t plec' din r)ndul .avalerilor care asistau la
ceremonie7 pecetluind intrarea lui 4i"al -n 1rdin6
/aven -i restitui spada 3i 4i"al putu din nou s' se ridice6 2up'
ce se -nclin' -n +aa re#inei7 se -ntoarse c'tre cei de +a' 3i ridic'
arma ei nea#r'6
!uditoriul e=plod' -n aplau%e 3i 4i"al se simi victorioas'6
204
$do a*unse primul la ea7 o str)nse la piept 3i o privi +'r' s'
spun' nici un cuv)nt6 !poi 4i"al +u n'p'dit' de o mulime de
necunoscui care voiau s8o +elicite6
.eremonia continu' -n curtea interioar'7 unde se s'r,'toreau de
o,icei consacr'rile6 n timp ce eleva lui era -n centrul ateniei7
-ncon*urat' de curteni scli+osii7 demnitari -mpopoonai 3i
cavaleri care8i -mp'reau +elicit'ri7 s+aturi 3i palme pe spate7 $do
r'mase deoparte su, un portic6 Privea +estivit'ile cu deta3are 3i
cu o u3oar' sen%aie de #rea'> 3tia +oarte ,ine c)t' minciun' era
-n toate aceste onoruri6 4u era nimeni7 -n curtea aceea7 care s' nu
se -ntre,e ce +'cea o +emeie -n armat'7 sau care s' nu se
#)ndeasc' c' pre%ena ei era -n oarecare m'sur' nepl'cut'6 !,ia
a3tepta s' se -ntoarc' la ,a%' s'83i +ume%e pipa -n s+)nta pace6 Un
#las -i -ntrerupse +irul #)ndurilor6
A 48oi +i cre%)nd c' m8ai lovit cu #estul de dinainte6
$do se -ntoarse6 /aven %)m,ea sarcastic7 -n imitaia lui de
armur'6
A General SupremB <i tu prin p'rile asteaC r'spunse #nomul pe
un ton ,at*ocoritor7 apoi lu' primul pa"ar care8i +u la -ndem)n'
3i8l d'du pe #)t dintr8o sor,itur'6 4u m8am supus ie c)nd eram
t)n'r 3i malea,il7 nu v'd de ce a3 +ace8o acum c)nd sunt un ,'tr)n
cu "ac"ie6
A 1,serv cu pl'cere c' nu te8ai sc"im,at6
A !3 putea spune acela3i lucru despre tine7 i8o -ntoarse $do cu
r'ceal'6
.ei doi ,'r,ai se uitar' -ndelun# unul la altul7 -n t'cere6
A ."iar nu reu3e3ti s' uii7 nu8i a3a7 $doC %ise -n cele din urm'
/aven6
Gnomul -n3+'c' un alt pa"ar6
A 2a6 .ine 3tie de ceC
/aven +'cu un #est de ner',dare6
A ?e8ai #)ndit vreodat' la po%iia meaC 2ac' ai +i +ost tu -n
locul meu7 te8ai +i comportat ca 3i mine6
$do simi cum i se urc' s)n#ele la cap6
205
A S' -nc"idem aici7 aceast' conversaie6 ;ste mult mai ,ine
pentru am)ndoi6
A <tii ,ine c' eu cred c' e3ti un mare r'%,oinic7 i8o -ntoarse
/aven6 <i666 da7 3i eleva ta666 admit c' am #re3it c)nd am -ncercat
s'8i inter%ic s' intre -n !cademie6 i a*un#e ca act de poc'in'C
5)na lui $do se *uca nervoas' cu #arda spadei6
A .)t' vreme m' vei mai considera un su,iect periculosC
Generalul Suprem nu r'spunse6
A 4i"al 3tieC -ntre,' pe nea3teptate6
2e#etele lui $do str)nser' m)nerul 3i c"ipul lui deveni ro3u ca
+ocul6
A !sta ce le#'tur' areC
A Simpl' 3i pur' curio%itate6 2eciC insist' /aven7 pe c)nd un
%)m,et su,ire -i -n+lorea pe ,u%e6 4u8i a3a c' nu i8ai spusC
A 4u7 r'spunse $do6
A :e%iC r)n*i /aven6 !dev'rul este c' tu e3ti primul care nu ai
uitat trecutul6 4u ai cura*ul s' vor,e3ti despre el nici m'car cu
eleva ta pre+erat'6 .um poi #)ndi c' poate uita Generalul
Suprem care ine pe umerii lui acest 1rdinC Poate a3 putea s' i8o
spun eu6 .e cre%iC
Spada lui $do alunec' -ncet din teac'6
A Las'8m'8n pace7 /aven7 sau ceea ce voi uita vor +i #radele 3i
,unele maniere7 3uier' el6
/aven nu se clinti din indi+erena lui6
A .alm7 calm6 F'cusem doar o #lum' nevinovat'6 ;3ti cum8
p'nit -n lupt'7 dar -n a+ara v)ltorii imediat i se urc' s)n#ele la
cap6
Generalul Suprem se -ndep'rt' sur)%)nd 3i $do sl',i
str)nsoarea spadei6 Lucrul cel mai r'u era c' idiotul 'la avea
dreptate> dup' tot acel timp7 nu reu3ise -nc' s' uite6 .)t ar +i
tre,uit -nc' pentru a se simi -n s+)r3it r'%,unatC
Pe drumul de -ntoarcere7 4i"al se -ntorcea din c)nd -n c)nd 3i
tr'#ea cu oc"iul la maestrul ei7 care +u -ntunecat pe tot parcursul6
$do insistase s' plece repede 3i7 c)nd -n s+)r3it -3i luaser' %,orul7
se -nc"isese -n el -nsu3i6 ."ipul acela -ncordat 3i ,osum+lat nu era
206
de el7 dar +ata nu83i +'cu #ri*i6 !tunci c)nd $do era dus pe #)nduri7
era mai ,ine s'8l la3i -n pace6
<i7 pe urm'7 ea era +oarte ,ine dispus'7 3i nimeni 3i nimic nu ar
+i putut s'8i strice ,una dispo%iie6
A Fine8te ,ine7 -i spuse lui Laius7 pe c)nd -l m)na pe 1ar+6 S'
d'm un pic de sare 3i piper acestei c'l'toriiB
;ra mulumit'7 da6
!*unser' -n plin' noapte la ,a%'6 n ta,'r' domnea o lini3te
per+ect' 3i se -ndreptar' la pas c'tre #ra*duri6 Laius mo'ia pe
spatele lui 1ar+7 care8l -n#'duia cu pl'cere7 3i 4i"al simea c'
a)area -ncepea s' lase loc o,oselii6 !,ia a3tepta s' se ,a#e -n
patul ei6 !r +i petrecut prima ei noapte de .avaler al 2ra#onului
-n a3ternuturi7 #)ndindu8se -n lini3te la ceea ce se -nt)mplase6
Pe c)nd se apropiau de #ra*duri -ns'7 -ncepur' s' aud' un
%#omot din ce -n ce mai puternic7 p)n' c)nd acesta deveni un
vacarm in+ernal6
A .e se -nt)mpl'C -ntre,' 4i"al la c)iva coi de poart'6
$do co,or- de pe :esa 3i se -ndrept' spre poart'6
A &'nuiesc ceva7 %ise cu un %)m,et viclean6
!poi d'du poarta de perete6
n'untru era un t'r',oi demonic6 0eci de +'clii luminau ca %iua
#ra*durile7 aerul era dens de +um 3i r'suna o mu%ic' vesel'6 ?oi
locuitorii ,a%ei p'reau s' se +i ascuns acolo -n'untru 3i nu era
unul care s' nu +i avut -n m)n' un pocal sau un pa"ar6
A $at'8iB url' o voce7 imediat ce $do 3i 4i"al7 %'p'cii7 puser'
piciorul -n #ra*d6 0eci de capete se -ntoarser' la unison c'tre ei6
4el#ar -naint' cu un pocal de ,ere -n m)n'6
A 1nor celor mai du,io3i doi tipi din toat' ,a%a> teri,ilul #nom
3i +emeia r'%,oinicB S'n'tateB url' el vesel 3i toi -i +'cur' ecou7
printre cupe ciocnite 3i r)sete6
Laius se tre%i +rec)ndu83i oc"ii6
A ;i7 tu7 scutieruleB !i vreo le#'tur' cu ,alamucul acestaC -n8
tre,' $do6
207
A 2e +apt7 a +ost o idee de8a mea7 r'spunse Laius cu un c'scat6
2ar uitasem de eaB
4el#ar o lu' de ,ra pe 4i"al6
A :ino -n'untru7 .avalere6 ?u e3ti oaspetele de onoareB
La intrarea ei -ncepur' s' se reverse toasturi 3i complimente6
A ;u666 nu -nele#666 %ise 4i"al %'p'cit'6
$do avea de*a pocalul plin oc"i -n m)n'6
A !tunci -i e=plic eu> scutierul t'u s)r#uincios s8a #)ndit ,ine
s' se adune aici ca s' te s'r,'torim cu toi netre,nicii din ,a%'6
.)nd se -n'l' un cor de proteste7 $do ridic' pocalul 3i -i +'cu s'
tac'6
A <tii ce8i spun7 4i"alC !v)nd -n vedere c' tre,uie s' partici8
p'm7 merit' din plin s' onor'm ,erea 3i dansulB
!poi ridic' pocalul printre aplau%e6
ncepu iar "'rm'laia mai "aotic' dec)t -nainte7 Laius se tre%i cu
totul 3i $do se de%l'nui dup' cum -i era o,iceiul6 4i"al r'mase
%'p'cit' s' primeasc' str)n#erile de m)n' ale tovar'3ilor6 1
petrecere -n onoarea ei6 4u 3tia dac' s' +ie str'lucitoare ori
st)n*enit'6 $ndecis'7 st'tea -n picioare -n mi*locul mulimii de
cavaleri7 +emei7 soldai 3i scutieri6 Se ivi su, nasul ei un pa"ar
plin cu ,ere6
A 4u6 5ulumesc7 eu nu666
A Las' vor,a7 e=clam' unul dintre in+anteri3ti6 Un adev'rat
.avaler nu re+u%' niciodat' s' ,ea6
4i"al lu' pocalul7 -3i -nmuie ,u%ele 3i trase o sor,itur' mic'6
n *urul ei -3i +'cur' ecou comentarii de de%apro,are>
I!3a ,eau domni3oareleBJ7 I;3ti sau nu e3ti un .avaler al
2ra#onuluiCJ I?otul dintr8odat'7 "aiBJ
4i"al -3i trase r'su+larea 3i -i mulumi6 Scoase capul din pocal
tu3ind c)t putea de tare6
A !3a daB url' o voce declan3)nd a nu 3tiu c)ta salv' de
aplau%e 3i r)sete6
$%,ucni -n r)s 3i 4i"al 3i simi cum o sen%aie ciudat' -i
-nc'l%ea inima6 i pl'cea s' +ie -n centrul ateniei6 48ar +i spus8o
niciodat'7 dar -i pl'cea6
208
Printre toasturi7 #lume 3i mu%ic'7 -ncepu petrecerea6 4i"al
vor,ea cu toi7 r)dea7 #lumea6 <i ,ea6 <i cu c)t ,ea7 cu at)t i se
#olea capul 3i voia s' ,ea mai mult6 Lumea p'rea s' +i devenit
mai u3oar'7 simea c' plute3te -n aer la o palm' de p'm)nt6 2ac'
se #)ndea la -ndoielile din seara precedent' -i venea s' r)d'7 pen8
tru c' acum era acolo 3i tre,uia doar s' se distre%e6 La -nceput7 se
uit' la ceilali cum dansea%'> in+anteri3tii care se roteau cu
nevestele lor7 isteele vivandiere str)nse de ,raele vreunui cava8
ler6 !poi -l v'%u pe $do venindu8i -n -nt)mpinare7 cu o,ra*i ro3ii 3i
oc"i lucio3i6 F'cu o plec'ciune 3i -i s'rut' m)na6
A 2ac'8mi amintesc ,ine7 acum c)teva luni7 c)nd de a,ia ne
cunoscuser'm7 -mi acordase3i un dans6 .red c' am dreptul la un
altul6
A !r +i o onoare7 .avalere6 :' ro# -ns' s' a3teptai c)teva
secunde7 #lumi 4i"al6
nc' -m,r'cat' cu armura7 se strecur' printre dansatori 3i7 cu
spada ,'t)ndu8i 3oldul7 %,ur' a+ar'6
$ntr' -n camera lui $do cl'tin)ndu8se 3i -ntre,)ndu8se de ce pe
nea3teptate lumea -ncepuse s' se -nv)rt' mai repede6 2esc"ise
lada -n cea mai mare #ra,' 3i scoase de acolo o roc"ie verde pe
care 3i8o cump'rase -nainte de a se tatua6 ncerc' s'83i aminteasc'
cum se le#a corsetul 3i cum tre,uiau aran*ate +usta 3i *upoanele6 i
tre,ui ceva timp s' se certe cu #'icile 3i toate celelalte pan#lici 3i
pan#licue7 dar -n cele din urm' reu3i6 !runc' c)t colo ci%mele 3i
+u #ata6 $e3i din ca,an' 3i aler#' cu picioarele #oale c'tre
#ra*duri6 .)nd a*unse -n +aa intr'rii nu nimeri po%iia u3ii 3i se
lovi de canat6 "ir-ar s $ie. *ine a mutat-o5 -3i reveni din
i%,itur'7 -3i nete%i +usta7 respir' ad)nc 3i intr'6
Primul care o o,serv' +u un in+anterist7 care8i d'du un cot
scutierului care st'tea l)n#' el6 !poi unul c)te unul se -ntoarser'
cu toii spre intrare6
5u%icanii -nm'rmurir'7 dansatorii se oprir' 3i pa"arele r'ma8
ser' -n aer6 /oc"ia era simpl'7 nimic pretenios7 3i nu era nici
m'car m'sura ei7 dar 4i"al oricum era +oarte +rumoas'6 Lini3tea
+u rupt' de un /at:7 destul de puin ele#ant6
209
4i"al -naint' puin -mpiedicat'7 -ncerc)nd s' nu r)d'6
A Sunt aici pentru voi7 .avalere7 %ise7 dup' ce se oprise -n +aa
maestrului ei6
A <i asta de unde r'sareC -ntre,' $do6
A 2ar de aniversare7 r'spunse ea7 -n timp ce8i -ntindea m)na
#nomului6
/e-ncepu mu%ica mai a,itir ca -nainte6 4i"al nu 3tia nici un pas
de dans7 dar $do era un dansator priceput 3i -i +u de a*uns s'8l
urme%e7 tr'#)nd cu oc"iul c)nd la picioarele lui7 c)nd la ale
perec"ilor din *urul ei6
$do +u doar primul care8i ceru onoarea unui dans6 !l doilea +u
Laius7 -n s+)r3it trea% 3i entu%iasmat de petrecere7 care o atrase
-ntr8un dans +oarte ciudat pe care nimeni nu8l v'%use vreodat'6
!poi7 +u r)ndul multor altora6
4i"al se simea ,ine7 vesel'7 +'r' nici o #ri*'6 n noaptea aceea
era o +at' ca toate celelalte> urec"ile ei se scurtaser'7 oc"ii se
mic3oraser' 3i p'rul nu mai era al,astru7 ci castaniu7 ,lond7 ne#ru6
?impul %,ura -n *urul ei7 orele se scur#eau repe%i 3i tot a3a +'cea
3i ,erea7 care8i u3ura capul 3i picioarele6
n culmea petrecerii7 o voce -ntre,'>
A $do7 #re3esc sau ai uitat cevaC
Gnomul d'du peste cap al nu 3tiu c)telea pocal6
A ."iar7 mi se pare c' da7 %ise7 dup' ce83i 3terse must'ile cu
dosul unei palme6
A !tunci7 nu este un .avaler adev'rat6
A .orectB Pro,aB S' vin' pro,aB comentar' alte #lasuri6
4i"al nu reu3ea s' se concentre%e 3i s'83i pun' -n ordine
#)ndurile6 2espre ce nai,a vor,eauC
A !dev'rul e c' e puin cam t)r%iu666 3i nu 3tiu dac' sunt -n
stare666 se +andosi $do6
Puin c)te puin7 toi cei de +a' -ncepur' s' scande%e> IPro,aB
Pro,aBJ7 p)n' c)nd #nomul +u constr)ns s' se -ncumete6
A !3a s' +ieB e=clam' $do6 S' -nceap' pro,a6
4i"al se tre%i luat' -n spate de un in+anterist6 l c'ut' pe Laius
3i -l v'%u must'cind -n urma ei6
210
A ;iB .e se -nt)mpl'C
A 4imic7 este un o,icei al 1rdinului6 n calitate de proasp't
.avaler7 tre,uie doar s'8l ,ai pe maestrul t'u -ntr8un duel cu
dra#onii666
Lui 4i"al -i tre,uir' c)teva secunde s'83i dea seama6
A 2ar eu am ,'utB .um +ac s'666
.)nd in+anteristul o l's' *os -n +aa lui 1ar+7 4i"al -ncepu s'
r)d'6
A Glumii7 nu8i a3aC 2ra#onii no3tri sunt o,osii de drum7 mie
mi se -nv)rte totul7 nu am spada cu mine 3i7 pe urm'7 privii cum
sunt -m,r'cat'B protest' ea7 -ns' cuvintele c'%ur'8n #ol6
Un cavaler -i d'du una pe spate6
A Spada i8o aduce acum Laius7 nu8i +ace #ri*i6 .)t despre
-m,r'c'minte7 cred c' sunt -n asentimentul tuturor %ic)ndu8i c'
tre,uie s' lupi a3a6
.ei pre%eni e=plodar' -n ovaii6
4i"al descul'7 -m,r'cat'8n verde7 cu spada de cristal ne#ru -n
m)n'6
$do nepiept'nat7 %)m,itor7 cu oc"ii lucio3i de alcool6
4i"al 3i $do7 $do 3i 4i"al7 unul -n +aa celuilalt6
ntre ei7 4el#ar6
A /e#ulile sunt simple> v' ridicai cu dra#onii 3i luptai6 Putei
+olosi numai spada6 nvin#e cine -l de%armea%' sau -l
de%ec"ili,rea%' pe cel'lalt6 Lipse3te doar o mi%'6 Pe ce *ucaiC
A Un s'rut7 %ise imediat $do6 2ac' -nvin#7 4i"al va acorda un
s'rut666 se uit' -n *ur7 lui LaiusB 2a7 va tre,ui s'8l s'rui pe Laius6
A Per+ect6 mi convine6 2ac' -ns' -nvin# eu7 pipa con+iscat' o
s'pt'm)n'6 !i reu3it s' m' -mpui cu tutunul t'u6
A 1ricum nu ai sperane7 r)n*i #nomul7 apoi am)ndoi se urcar'
pe crupa dra#onilor lor6
4el#ar scoase spada din teac' 3i ridic' lama spre cer6
A Gata de plecare7 .avaleriB
211
4i"al simi cum 1ar+ +rem'ta 3i pe nea3teptate +u lucid' ca
-nainte de o ,'t'lie7 cu toi mu3c"ii corpului -ncordai7 #ata s' )38
neasc'6 l privi pe $do7 maestrul ei7 3i8i arunc' un %)m,et ironic6
!poi7 luminat' de lun'7 spada lui 4el#ar desen' un arc de cerc
-n -ntuneric6
:esa 3i 1ar+ )3nir' -n sus7 din ce -n ce mai sus7 aproape s'
atin#' luna plin'7 s' atin#' cerul limpede de var'6
n timp ce urcau7 $do atac' prima oar'7 apropiindu8se de 4i"al7
dar 1ar+ sc"im,' imediat direcia6 Fata st'tea dreapt' pe spatele
dra#onului7 -i erau de a*uns picioarele pentru a se ine -n 3a6 Lu'
spada cu am)ndou' m)inile7 +'cu un ocol lar# 3i -n s+)r3it se
arunc' asupra adversarului cu toat' vite%a7 aplecat' -n +a'6 2oar
-n ultima clip' se ridic' 3i d'du o lovitur'7 care -ns' nimeri -n #ol
3i o +'cu s'83i piard' ec"ili,rul6
$do se -ndep'rt'7 renun)nd s' pro+ite de situaie6
A ?e v'd puin ameit'7 url' #nomul6 :rei un avanta*C
A 4u te supraestimaB G)nde3te8te s' m' -n+r)n#i7 mai ,ine7
r'spunse 4i"al7 -n timp ce pleca iar la atac6
2e pe p'm)nt7 lupta era un spectacol +ascinant> cei doi dra#oni7
la o -n'lime ameitoare7 se apropiau unduitori pentru ca apoi s'
se desprind' iar 3i s' vire%e li,eri7 -ntr8un +el de dans +'r' s+ar3it6
La -n'lime7 acolo unde avea loc ,'t'lia7 -ncura*'rile care plecau
de la spectatori nu a*un#eau dec)t ca ni3te ecouri neclare6
$do era iute7 m'surat7 e=act7 -n timp ce 4i"al paria numai pe
+or' 3i repe%iciune6 1 vreme7 se -n+runtar' cu atacuri repetate
urmate de aler#'ri 3i retra#eri strate#ice7 apoi #nomul se plictisi6
Se apropie de 4i"al 3i o inu -ndelun# ocupat' cu un simplu corp
la corp6 0#omotul spadelor era acompaniat de respiraia #)+)it' a
dra#onilor6 4i"al cump'nea +iecare aciune7 +iecare #est7 3i
r'spundea cu calm tuturor atacurilor6
A ."iar ai -nv'at ,ine7 *um'tate8el+7 %ise $do -n timp ce se
-ndep'rta6
A La urma urmelor7 am avut un maestru ,un7 r'spunse ea7 cu o
clip' -nainte de a se arunca iar asupra lui6
212
Lupta continu' a3a mult' vreme6 ;ra ca la 3a"> 4i"al -ncepea
s' +ie o,osit' 3i simea c' 3i 1ar+ era epui%at6 ?re,uia s' *oace
alt+el6
A Un ultim e+ort7 -i murmur' dra#onului7 apoi -l m)n' cu toat'
vite%a -mpotriva lui :esa6
$do r'mase pe loc s8o a3tepte7 cu %)m,etul pe ,u%e7 si#ur de
sine6
1ar+ continu' s' accelere%e6 :esa -ncepu s' dea -napoi
-n#ri*orat6
$mediat ce o,iectivul +u destul de aproape7 4i"al se ridic' pe
1ar+7 -nc"ise oc"ii 3i s'ri6 .)nd -i desc"ise7 era pe spatele lui
:esa7 cu m)na li,er' -n+ipt' -n p'rul lui $do7 cu cea cu care inea
spada -n *urul #)tului #nomului6
A !vem un -nvin#'torB spuse trium+'toare6
A 0iciC i8o -ntoarse maestrul ei7 apoi o -ndep'rt' cu o lovitur'
de cot6
!tunci 4i"al amei6 3i pierdu ec"ili,rul6 Se apuc' de $do cu
putere6 .'%ur' am)ndoi -n #ol6
2e *os r'sun' stri#'tul pu,licului7 urmat la puin' vreme de un
suspin de u3urare colectiv6 0,orul celor doi +usese scurt6 $n8
terceptai de crupa lui 1ar+7 planar' u3or 3i atinser' nev't'mai
p'm)ntul6 !plau%ele -ncununar' aciunea6
Laius se #r',i s8o a*ute pe 4i"al s' co,oare6 $do co,or- de pe
dra#on 3i83i mas' spatele care8l durea6
A ."iar e3ti o -nc'p')nat' ,lestemat'7 %ise7 apoi -i +'cu lui
4i"al cu oc"iul6
A !tunci cine a c)3ti#atC -ntre,' +ata #)+)ind -nc'6
A !3 spune c' ai +ost la e#alitate7 %ise 4el#ar6 P'cat7 nici un
s'rut 3i nici un tutun con+iscat6 2ar mai este -nc' ,ere care ne
a3teapt'B
Petrecerea o lu' de la cap't 3i inu p)n' -n %ori7 -ntre ,'ute7
r)sete 3i dansuri6
4i"al se de%l'nui cu totul@ ameelii pl'cute -i lu' locul
toropeala 3i -n s+)r3it o sen%aie de le3in total6
213
.)nd se -mpr'3tie lumea7 soarele se ivea dincolo de p'durea
deas' care -ncon*ura ,a%a6 Laius tre,ui s'83i pun' un ,ra al lui
4i"al -n *urul #)tului 3i s' o ia de mi*loc pentru a o susine6 $do -i
urm'7 cl'tin)ndu8se oarecum6 ?re,uia mult ca s'8l -m,ei6
$ntrar' -n -ntunericul ca,anei6 Laius o a3e%' cu delicatee pe
4i"al -n pat7 -3i +rec' oc"ii 3i se duse s' se culce7 c'sc)nd s'83i
rup' +'lcile6
Lum'tate8el+ul -ntredesc"ise oc"ii6 3i %'ri camera7 3i pe #nomul
care o acoperea cu cear3a+ul6 ?otul avea contururi ireale6 $ se
p'rea c' are o +urtun' -n stomac6 2intr8odat'7 se simi mai trist'
ca oric)nd6
A $do666 ,)i#ui6 5i8e r'u666
A 4u8i +ace #ri*i7 +at'6 Un somn ,un 3i vei +i ca nou'6
1 lacrim' -i curse pe o,ra%6
A 4u7 nu mi8e ,ine666 sunt o +iin' demn' de dispre666
A .e tot %iciC
A Un ideal666 un motiv666 eu nu am un motiv666
A 1"7 %ei din cerB e=clam' #nomul6 ?e8a apucat ,eia trist'B
2ormi7 4i"al6 ; totul ,ine6 2ormi6
$do ie3i din camer' -n v)r+ul picioarelor6 4i"al au%i cum
sc)r)ia u3a -n ,alamale6 !poi -nc"ise din nou oc"ii 3i se cu+und'
-ntr8un somn +'r' vise6
1!
DUMANUL
214
up' plecarea lui Sennar7 consilierul 2a#on +usese cel
care8i inuse locul6 /olul lui de S+etnic &'tr)n nu8i
permisese -ns' s' +ie o pre%en' constant' -n %ona de
lupt' de pe P'm)ntul :)ntului6
2
Situaia era dramatic'6 Frontul se retr'sese mult7 -ntr8at)t -nc)t
acum se #'sea aproape pe linia de #rani' cu P'm)ntul !pei6
P'rea c' ?iranul mi%a totul pe teritoriul acela7 comasa acolo nu
numai +ammini7 dar 3i #nomi 3i oameni6 Pre%ena lor -i tul,ura pe
r'%,oinicii de pe P'm)nturile Li,ere> spaimei de moarte 3i
descura*'rii din cau%a superiorit'ii numerice i se ad'u#a sen%aia
de tr'dare6 n decurs de c)teva luni7 armata ?iranului pusese
st'p)nire pe cea mai mare parte a re#iunii6
A .um7 de ceC -ntre,' 4el#ar7 enervat6 2e ce au nevoie de
-nt'ririC
4u se a3tepta ca #nomul s' ai,' de comentat6
$do mer#ea cu pa3i mari -nainte 3i -napoi prin -nc'perea
supraintendentului ,a%ei6 P'rea nervos6
A !3 pre+era s' stau aici unde sunt6
A 4ici nu poate +i vor,a6 ;3ti un r'%,oinic +oarte ,un7 acolo *os
este nevoie de oameni ca tine7 $do6 1ricum7 nu -ncape discuie6
:ei pleca 3i #ata6
4i"al t'cea6 Perspectiva de a se duce s' lupte pe P'm)ntul
:)ntului nu8i displ'cea6 ;ra P'm)ntul pe care tr'ise c)nd era
copil 3i a com,ate pentru oamenii aceia -i d'dea un motiv -n plus
pentru a lupta6 Fire3te7 -ns'7 $do nu era de aceea3i p'rere6
Gnomul -3i aprinse pipa 3i8l privi -n oc"i pe 4el#ar6
215
A Sunt motive de666 oportunitate7 care ar -ndemna s' nu m' tri8
mitei pe acel teritoriu6
4el#ar -i susinu privirea6
A 4u 3tiu despre ce vor,e3ti7 %ise el rece6
A 2e la cine a plecat ordinulC
A 2e la cine vrei s' +i plecatC 2e la /aven7 r'spunse 4el#ar6
$do d'du cu violen' cu pumnul -n mas'7 l's)nd8o pe 4i"al
-ncremenit'6
4el#ar -3i trecu m)inile peste +a' 3i suspin'6
A $do7 nu pot +ace nimic6 <tii6
A La nai,a7 nu e vina taB -nc"eie #nomul7 apoi ie3i tr)ntind u3a6
4i"al -l urm' pentru a -ncerca s' -nelea#' ce8l tul,urase -ntr8
at)t pe maestrul ei7 dar $do +u neclar 3i -n +inal c"iar ,'d'ran6
A 4u8mi place locul acela7 ,ineC <i nu m' c"inui cu intero8
#atoriile taleB 4u e3ti sin#ura care ai amintiri ur)te6
4i"al renun' 3i -3i spuse c' nu tre,uia s' se mai #)ndeasc'6 <i
ea inuse la secretele ei7 -n trecut6 <tia ,ine c' uneori -ntre,'rile
pot +i insuporta,ile6 .u toate acestea7 curio%itatea ei nu se potoli6
!3a se -nt)mpl' c'7 dup' mai ,ine de un an de a,sen'7 4i"al
a*unse s' calce din nou stepele P'm)ntului :)ntului6 i era +ric'
s' mai pun' piciorul acolo7 pentru c' era locul -n care pierduse tot
ce8i era dra#7 dar simea -n acela3i timp c' era un pas important6
2ac' pe de o parte se temea c' trecutul se va -ntoarce s8o
n'p'deasc'7 pe de alt' parte era con3tient' c' tre,uia s' treac' 3i
peste acea pro,'7 alt+el nu ar +i putut pune cap't acelei perioade
din viaa ei6
Se sta,ilir' -ntr8o ta,'r' imediat dincolo de #rania cu
P'm)ntul !pei7 l)n#' r'm'3iele unui turn distrus6 n locul acela
se respira aer de resemnare6 Ganna7 ma#ul care -i inea locul
consilierului ta,erei7 era un ,'ietan6 n sine asta nu ar +i +ost o
pro,lem' A 3i Sennar era t)n'r A7 dar t)n'rul era prea puin e=pert
-n tactic' 3i strate#ie 3i nesi#ur p)n' la paro=ism6 ?'cea -n timpul
reuniunilor7 vor,ea numai dac' era -ntre,at 3i nu era -n stare s'
scoat' o idee ,un' nici s'8l +i ru#at6 Un c"in6
$do 3i 4i"al nu au +ost cu si#uran' primii cu ,raele desc"ise>
o +emeie 3i un #nom nu erau ceea ce .avalerii considerau -nt'riri
216
vala,ile6 P)n' 3i #eneralul ta,erei -i privi la -nceput ,'nuitor7 apoi
se limit' s'8i i#nore7 +'r' s'8i consulte -nainte de a lua o "ot'r)re6
Fata nu83i +'cu pro,leme6 ;ra o,i3nuit' cu acel +el de compor8
tament 3i -nv'ase c'7 atunci c)nd era vor,a de a da o pro,' a
propriei valori7 spada ei valora mai mult dec)t mii de discuii6
$do p'rea tul,urat7 dar 4i"al era convins' c' lucrul acesta nu
avea nimic de a +ace cu comportamentul celorlali .avaleri6 $e3ea
rareori din cortul lui 3i devenise taciturn 3i #)nditor6
.ine -ns' nu -nt)r%ie s' c)3ti#e simpatia tuturor +u Laius6
$mediat deveni mascota ta,erei6 .avalerii #lumeau cu el 3i
pro+itau de serviciile lui7 -ntr8at)t -nc)t practic deveni scutierul
tuturor6 n plus7 cum putea s' nu8i +ie dra#C ;ra un a#"iotant
+oarte ,un 3i era mereu vesel7 mereu disponi,il> o ra%' de lumin'
-n -ntunericul acelui r'%,oi6
Pentru prima oar' de c)nd -ncepuse s' lupte7 4i"al avu cortul
ei personal6
Se adapt' repede la noile ritmuri ale ta,erei7 dar mai ales se
o,i3nui cu o via' -n care principala activitate era s' ie3i pe
c)mpul de ,'t'lie6 .)nd se a+la la ,a%' puteau trece s'pt'm)ni
+'r' s' iei spada -n m)n'7 pe c)nd acolo7 r'%,oinicii a,ia aveau
timp s'83i tra#' su+letul -ntre o aciune r'%,oinic' 3i alta6
?eritoriul #emea de spioni7 atacurile inamicului erau +recvente7
3i c)nd nu erau atacai7 se duceau s' a*ute din #reu -n vreo ta,'r'
-nvecinat'6
4i"al se evidenie de*a de la prima ,'t'lie7 -n timpul atacului la
un turn7 unul dintre multe altele6 ?recu peste ordinele care o
voiau -n linia a doua7 se al'tur' celorlali .avaleri ai 2ra#onului
3i se arunc' la atac al'turi de $do6 .ei doi erau o,i3nuii s' lupte
-mpreun'7 erau e+icieni 3i coordonai ca un mecanism ,ine uns 3i
-i susinur' moral pe ceilali r'%,oinici6 ?urnul +u recucerit rapid
3i +'r' mari pierderi6
Fata -ns' nu reu3i s' evite morala solemn' a comandantului6
!lt'dat' s8ar +i +'cut luntre 3i punte pentru a83i ap'ra iniiativa7
dar de data aceea -n#"ii morala -n t'cere 3i indi+eren'6
A !vei dreptate7 am #re3it6 ns' acum turnul este al nostru dac'
nu m' -n3el7 %ise numai la s+)r3it7 privindu8l -n oc"i pe 5avern6
217
!ciunea aceea plin' de ,ravur' le aduse ei 3i lui $do un salt -n
stima .avalerilor ta,erei7 care -ncet7 -ncet -ncepur' s'8i ia -n
considerare ca elemente indispensa,ile pentru ,una reu3it' a
misiunilor6
n decurs de o lun'7 viaa -n noua ta,'r' c)3ti#' ritmuri +ami8
liare 3i o,ositoare6 4i"al lupta mult 3i se odi"nea puin6 Se simea
-n elementul ei6
;ra o noapte de %'du+ luminat' numai de luna plin'6 .'ldura
nu contenea 3i ap'sa ta,'ra6 4i"al uitase c)t de su+ocante puteau
+i nopile de pe P'm)ntul ei6 ;ra o,osit'7 nu voia s' se #)ndeasc'7
somnul ar +i +ost medicamentul cel mai ,un pentru nelini3tea ei6
n sc"im,7 nu venea7 o l'sa -n a#onie s' asculte #reierii7 care )r)8
iau cu toii la un pas de cort6 4i"al ura acele insecte7 o enervau6
ntr8un t)r%iu ie3i s' se uite la lun' 3i s' pro+ite de ,ri%a u3oar'
care su+la din c)nd -n c)nd a#oni%ant' peste step'6 Se a3e%' cu
spada pus' pe p'm)nt -ntre picioare 3i -nc"ise oc"ii6 n scurt timp
mo'i6
Poate a +ost datorit' simurilor ei mereu -n alert'7 sau poate a
+ost numai un ca%7 dar se tre%i dintr8odat'7 3i se uit' -n sus6 1
um,r' nea#r' trecea rapid peste discul ar#intiu al lunii6 Fu doar o
clip' 3i -i tre,ui ceva timp ca s'83i dea seama ce era6 .on8
3tienti%area sosi -mpreun' cu urletul omului de stra*'>
A Suntem atacaiB
Stri#'tul s+)r3i -ntr8un "orc'it6
4i"al -n3+'c' spada de *os 3i se arunc' spre #ra*duri6 .eea ce
v'%use era un dra#on6 i atacau din cerB :'%u -n trecere c"ipurile
-ncordate ale r'%,oinicilor care ie3eau din ad'posturile lor7 scutie8
rii care -ncepuser' s' se ocupe de dra#oni7 in+anteri3tii care
aler#au dintr8o parte -n alta6 <i apoi sosir' +amminii6 P'reau s'
r'sar' de nic'ieri7 se aruncau asupra corturilor s' m'cel'reasc' pe
cei care -nt)r%iau6 Pe nea3teptate7 o lumin' s+)3ie noaptea 3i se
ridic' un v)nt cald7 insuporta,il6 ntr8o parte a ta,erei i%,ucni un
incendiu7 -n timp ce la -n'lime deasupra lor %,urau p's'rile
arunc'toare de +oc6 4u era vreme nici pentru 1ar+7 nici pentru
armur'6
218
4i"al se a3e%' -n po%iie de atac numai cu spada 3i se -ncredin'
-ntunericului pentru a nu +i recunoscut'6 $nima ei -3i -ncetini
,'t'ile7 simurile i se ascuir' 3i +u #ata de lupt'6 Se arunc' asupra
+amminilor "ot'r)t' 3i si#ur' pe ea6
?a,'ra nu reu3i s' reacione%e prompt la atac6 .ei mai muli
erau ameii de +l'c'ri7 de +um 3i de c'ldur'6 nc' o dat'7 armata
?iranului se mi3case cu isteime 3i a,ilitate6
4i"al -l v'%u pe $do -naint)nd6 !vea spada -n m)n' 3i era
per+ect lucid6 3i +'cu loc cu acela3i calm7 elimin)nd pe oricine i
s8ar +i pus -n cale7 3i i se al'tur'6
A ;ste unul -n 3aua unui dra#on6 ;l este cel care d' +oc
corturilor6 2u8te 3i ia8l pe 1ar+B -i url'6
A 4u8i timp7 $doB
A ?e acop'r euB ?u #)nde3te8te doar s' +u#i7 %ise #nomul7 apoi7
cu un salt7 se n'pusti peste +amminul care o asalta pe +at'6
4i"al se lans' -n #oan' spre #ra*d6 :'%u iar um,ra care -n8
tuneca luna 3i amenina terenul6 !tunci avu o sen%aie stranie6 La
-nceput i se p'ru o simpl' ameeal'7 dar era ceva di+erit6 Lu'
vite%'6 2o,or- doi du3mani care i se puseser' dinainte 3i a*unse la
1ar+7 care a3tepta trop'ind6 3i puse un coi+ pe care -l #'si pe *os>
era mai prudent s'83i acopere c"ipul6 4u avu nevoie s' spun'
nimic7 s'ri -n 3aua lui 1ar+ 3i se ridicar' -n %,or cu o clip' -nainte
ca +l'c'rile s' +i cuprins 3i #ra*durile6
2e sus7 situaia ap'ru -n toat' #ravitatea ei> *um'tate din ta,'r'
era cuprins' de +oc 3i numeroase cadavre punctau terenul@ -n
cealalt' *um'tate7 ,'t'lia era -n toi7 dar +amminii erau %dro,itor
mai muli6 .u la,ele -nesate de #"eare7 ineau spade di+erite de
cele o,i3nuite7 care trimiteau lic'riri ciudate ro%alii6 4i"al plan'
pe c)mpul de lupt'7 1ar+ -n3+'c' din %,or vreo dou' creaturi 3i le
ucise6 !poi co,or- din nou 3i -l adun' pe Laius7 care aler#a -n
c'utarea unui ad'post6
A Fine8te de mine7 3i nu8mi da drumul su, nici un motiv7 -i
ordon' 4i"al6
.ontinu' s' secere victime cu dra#onul ei -n mi*locul r)ndu8
rilor du3mane7 str'duindu8se s' r'm)n' calm'7 s' nu83i piard'
concentrarea6 2ar era #reu> spectacolul era oripilant 3i
219
descura*ator6 Simea cum o str)n#ea prietenul ei@ tre,uia s'8l duc'
pe undeva -ntr8un loc si#ur6 :'%u un lumini3 +'r' du3mani 3i se
#)ndi c' ar +i +ost locul ideal6
A ?e duc *os7 url'6 ?u ine8i str)ns spada 3i7 dac' vine cineva7
omoar'8l7 ,ineC
Simi +aa lui Laius care -ncuviina -n spatele ei6
2up' ce -l l's' *os7 se ridic' iar -n %,or7 pentru ca apoi s'
co,oare ra%ant asupra -nv'lm'3elii6
;ra constr)ns' s' lupte la o palm' de p'm)nt 3i simea e+ortul
pe care -l +'ceau imensele aripi ale lui 1ar+7 dar nu avea de ales6
?oat' ta,'ra era -n +l'c'ri6 4u mai r'm)nea dec)t s' -ncerci s'8i
vin%i scump pielea6
4u 3tia de c)t' vreme lupta7 c)nd la un moment dat se simi
n'p'dit' de o sen%aie de oprimare 3i un cor de #lasuri t)n#ui8
toare -i umplu capul6 Urletul acela disperat -i ,u,ui ca un ecou -n
creier6 Uit' unde este 3i ce +ace6 ;ra aceea3i sen%aie pe care o
simise -n %iua c'derii Sala%arului6 !tunci7 -ncon*urat' de
trosnetul +l'c'rilor7 cu t)mplele care8i %v)cneau 3i cu privirea
-nceo3at'7 ridic' privirea 3i -l v'%u6
;ra c"iar deasupra ei7 luminat de lic'rirea lu#u,r' a lunii6 P'rea
imens> un dra#on -nc' 3i mai ne#ru dec)t cerul nopii -n care
plana6 .u aripile uria3e des+'cute7 se inea -n aer 3i o privea +i=7
cu o uit'tur' lucioas'7 +'r' ur'7 care8i -n#"e' s)n#ele -n vine6
1c"ii lui erau -ns)n#erai7 ro3ii ca t'ciunii aprin3i care mocnesc
su, *eratic7 3i str'luceau o lumin' sinistr'6 Un ,'r,at 3edea pe
animal6 Un ,'r,at cu o siluet' neclar'7 nemi3cat6 P'rea nem'surat
3i era ne#ru7 ca 3i animalul lui6 1ar+7 dra#onul puternic 3i tare7
care nu se temea de nimic ce era pe cer 3i pe p'm)nt7 tremur'6
Se privir' un moment scurt7 dar lui 4i"al i se p'ru intermina,il6
;ra parali%at' de silueta aceea7 incapa,il' s' se mi3te6 1 t'ietur'
ro3ie se desc"ise -n imensa siluet' nea#r' 3i dra#onul desc"ise
#ura staco*ie -ntr8un r)n*et luminos6 !tunci 4i"al putu vedea
oc"ii ,'r,atului> oc"i mici 3i str'lucitori7 oc"i de vie%ure7 oc"i
ne3ov'ielnici6 Urletele din mintea ei o luar' ra%na7 o asur%ir'6 4u
mai -nelese nimic7 v'%u numai o pal' ro3ie de +oc care se
-ndrepta spre ea7 -n timp ce c'dea -ntr8un a,is +'r' +und6 Un
220
stri#'t acoperi #lasurile7 un r'#et care p'rea un r)set de ,at*ocur'
3i de victorie6
4i"al se tre%i pe p'm)nt7 ap'rat' su, aripa lui 1ar+6 ;ra ame8
it'7 nu -nele#ea nimic 3i simea o durere puternic' -ntr8un ,ra6
A .e te8a apucat7 4i"alC ;3ti r'nit'C
Fata se uit' n'ucit' la $do 3i nu reu3i s' r'spund'6
A 1ar+7 du8o de aici -ntr8un loc si#ur7 %ise #nomul7 -n timp ce o
lua -n ,rae 3i o urca pe spatele animalului6
4i"al se prinse cu toate puterile de el 3i -ncerc' s' se reculea#'@
-n timp ce 1ar+ )3nea -n %,or7 v'%u dra#onul ne#ru cum co,ora
-n ta,'r' ca moartea7 -mpr'3tiind distru#ere6 2in nou7 asaltul
#lasurilor deveni insuporta,il6 !tunci -3i aminti 3i -nelese>
Sala%ar la as+init7 c)mpia incendiat' de soare 3i -n dep'rtare
armata ?iranului6 Sus %,ura o siluet' tene,roas'7 -naripat'>
acela3i dra#on pe care -l avea acum -n +aa oc"ilor6
Fu nevoie de o noapte -ntrea#' de lupt' +'r' cruare pentru a
respin#e atacul6 ?re,uir' s'8i ucid' pe +ammini unul c)te unul7
+iindc' pentru ,estiile acelea nu e=ista retra#ere6 /'%,oinicul din
3aua dra#onului ne#ru -i p'r'si -nainte de r's'rit7 c)nd +u clar c'
nu va reu3i s' cucereasc' ta,'ra6
Primele ra%e ale soarelui inundar' ta,'ra cu o lumin'
necru'toare6 4u r'm'sese in picioare nici o construcie6 3i
meninuser' po%iia7 dar nimic mai mult6 ?a,'ra era pierdut'6
.)nd -l v'%u 4i"al7 $do se -nv)rtea printre ruine epui%at6 Fusese
su+letul re%istenei 3i luptase +'r' pau%'7 nep's'tor la r'ni7 la
c'ldur'7 la +oc7 +a' de moarte6 !cum era terminat6 nc' un pas 3i
s8ar +i pr',u3it6
Fata ateri%' cu 1ar+ 3i aler#' spre el6
A $do7 e3ti ,ineC -ntre,' alarmat'7 -n timp ce trecea -n revist'
r'nile de pe corpul #nomului6
A 4u7 nu mi8e ,ine7 dar nici c"iar at)t de r'u cum pare7 r's8
punse el cu #las r'#u3it6 Se uit' la ea 3i oc"ii i se oprir' pe arsura
-ntins' de pe ,ra6 ;3ti r'nit'6
A 4u8i nimic7 r'spunse ea6 !cum tre,uie s' plec'm de aici6
221
$do d'du din cap6
A 4u7 cineva ar putea s' mai +ie viu7 -n mi*locul acestui m'cel6
?re,uie s'8l #'sesc7 murmur'6 ?re,uie s' c'ut'm666
4i"al -l -ntrerupse6
A Pleac' de aici7 $do6 Pleac' de aici6
Supravieuitorii7 vreo sut' de persoane7 cu puin mai mult de
*um'tate din num'rul iniial de locuitori ai ta,erei7 +ur' adunai
-ntr8un lumini3 la mic' distan'6 Fusese o -n+r)n#ere pe toat'
linia6 Pierderea ta,erei era irepara,il' 3i num'rul de r'nii +oarte
mare6
A 4i"al7 vrei s'8mi spui ce i s8a -nt)mplatC -ntre,' $do7 c)nd -3i
reveni6
."ipul +etei deveni serios7 -n timp ce83i amintea sen%aia pe
care o simise -n +aa dra#onului ne#ru6
A 2eciC insist' #nomul6
A ;u -l cunosc pe r'%,oinicul acela6
n oc"ii lui $do trecu o um,r'6
A .areC
A !cela de pe dra#onul ne#ru6 l cunosc7 $do6 .)nd Sala%arul a
+ost asaltat de armata ?iranului7 eu eram pe terasa turnului7
-mpreun' cu Sennar6 !m v'%ut l'ncile +amminilor str'lucind -n
lumina apusului6 !m v'%ut cum se apropia armata6 <i -n +runtea
ei era ,'r,atul acela6
$do t'cu6
A $eri noapte7 c)nd m8am tre%it cu el dinaintea mea7 nu am mai
-neles nimic6 2e aceea m8a lovit dra#onul lui6
A ; 2ola7 murmur' $do6 1mul de noaptea trecut' se nume3te
2ola6
4i"al se uit' -n oc"ii #nomului6
A Sennar mi8a vor,it despre el6 2ola666 el e cel care a distrus
ora3ul meu6 2in cau%a lui a murit tat'l meu6
$do -i susinu privirea7 apoi -ntoarse capul 3i -nc"ise oc"ii6
Se mutar' -ntr8o ta,'r' la c)teva mile distan'7 tot de8a lun#ul
#raniei7 dar mai spre apus6 2ac' erai atent7 se putea au%i
222
%#omotul curenilor n'valnici ai Saarului6 !colo7 $do 3i 4i"al
avur' primul moment de pau%' de dup' %iua atacului6 2in noap8
tea aceea7 +iecare dintre ei doi7 -n +elul lui7 +usese ocupat s'
-ncerce s' re%olve situaia6 4u se l'saser' descura*ai7 ,a din con8
tr'7 d'duser' cura* altora 3i8i spri*iniser' pe #enerali -n recon8
stituirea r)ndurilor armatei6
4i"al 3tia c' $do apreciase modul -n care se comportase ea6 n
#esturile ei si#ure7 -n determinarea ei calm'7 #nomul citise c' era
de acum o persoan' di+erit'7 un r'%,oinic matur 3i de -ncredere6
2ar ea nu se simea de+el a3a6 nt)lnirea cu 2ola o cutremurase 3i
-i tre%ise iar amintiri insuporta,ile6
A 4u contenesc s' m' #)ndesc la r'%,oinicul acela din %iua
atacului Sala%arului7 %ise -ntr8o sear'7 -n timp ce st'tea cu $do s'
priveasc' cerul de var'6 5i8l amintesc ,ine acum7 3tiiC 3i c'l'rea
dra#onul ne#ru 3i su, el armata se -ntindea ca smoala6 Se -ntoarse
c'tre $do6 <tii ce le8a +'cut oamenilor din ora3ul meuC $8a -nc"is
-n turnul -n +l'c'ri 3i i8a l'sat s' ard' de vii6 &'r,ai7 +emei7 copii6
$do trase calm din pip' 3i scoase un nor de +um compact6
A Generalii ?iranului se comport' cu toii a3a6
4i"al -3i ridic' +aa spre stele7 #)nditoare6
A .red c' va tre,ui s' ne ducem s'8l scoatem din ,)rlo#6 :reau
s'8i cer #eneralului s' or#ani%e%e o e=pediie -mpotriva lui7 la
care s' m' pot a+ilia 3i eu6
$do t'cu c)teva clipe7 apoi pu+'i un alt nor de +um6
A 5i se pare o idee +oarte proast'6
A 2e ceC
A Fi se pare c' acest deta3ament este -n stare s' -n+runte un
du3man de talia lui 2olaC Prive3te -n *urul t'u7 4i"al6 !m +ost
decimai7 suntem la cap'tul puterilor6 4u8i momentul pentru
#esturi demonstrative6 2ola e un r'%,oinic puternic7 comand'
P'm)ntul :)ntului6 <i e necru'tor6
A $do7 omul acela mi8a ucis tat'l7 mi8a e=terminat prietenii7 mi8
a distrus ora3ul natalB F'r' s'83i dea seama7 4i"al ridicase vocea6
1mul acela tre,uie oprit6 <i vreau s' +iu eu aceea care s' o +ac'B
$do -3i scoase pipa din #ur' 3i se uit' lun# la ea7 -n t'cere6
223
A .ine vor,e3te7 4i"alC -ntre,' -n cele din urm'6
Fata se uit' la el +'r' s' -nelea#'6
A ;u666 eu vor,esc6
A .e parte din tineC i8o -ntoarse #nomul ap's)nd cuvintele6
4i"al -3i simi o,ra*ii -n +l'c'ri6
A <tiu la ce te #)nde3ti7 dar #re3e3ti6
A 4u mi se pare7 dup' cele ce spui7 r'spunse $do6
A 4u8i din r'%,unare7 murmur' +ata6
$do -3i ,'#' iar pipa -n #ur'6
A !tunci de ceC
A Pentru dreptate6
A !scult'8m'7 4i"al6 2ac' va +i cumva o e=pediie -mpotriva
lui 2ola7 3i te asi#ur c' nu va +i7 tu vei putea pleca cu toate ,unele
intenii din lumea asta7 convins' c' te duci -ntr8o simpl' misiune
de r'%,oi7 dar atunci c)nd te vei a+la -n +aa acelui ,'r,at666 $do
l's' -n aer discuia7 apoi scutur' din cap6 4u te pune la -ncercare7
4i"al6 4u +ace asta6
2up' seara aceea7 4i"al nu mai desc"ise su,iectul cu maestrul
ei7 3i nici nu se "a%ard' vreodat' s'8i propun' misiuni sinuci#a3e
#eneralului7 dar ima#inea lui 2ola nu i se mai 3ter#ea din minte 3i
inim'6 !mintirea acelui animal uria3 3i a oc"ilor lui ro3ii care o
+i=au din str'+undurile in+ernului nu o p'r'sea niciodat'6 ?ot acei
oc"i poate priviser' cadavrul lui Livon7 c'%ut la p'm)nt -n
+ier'rie %'c)nd -n propriul s)n#e7 intuiser' pe muli dintre
locuitorii Sala%arului pe care ea -i cuno3tea -nainte ca +l'c'rile s'
le +i mistuit e=istenele6 5)nia i se ridica -n #)t 3i simea c'
tre,uie s' +ac' ceva6 <tia c' $do avea dreptate> a8l v)na pe
,'r,atul acela -nsemna s' te *oci cu +ocul6 5ai 3tia 3i c' dorina ei
de r'%,unare nu contenise 3i nu a3tepta altceva dec)t un moment
ca acela pentru a o n'p'di din nou6 4u era oare r'%,unare7 ceea ce
c'utaC 4u voia oare s' r'scumpere s)n#ele tuturor concet'enilor
ei pe care 2ola -i menise unei mori ori,ileC Nu, nu-i aa. -ola
este un duman i eu sunt un *a#aler al -ragonului. -e aceea.
+i numai de aceea.
Hot'r)rea lui 4i"al se -ntre#i repede6 !vea s' +ie ea7 crescut'
-n Sala%ar7 cea care s' pun' cap't terorii lui 2ola6 :a +ace -n a3a
224
+el -nc)t ora3ul distrus de ?iran s'83i poat' lua revan3a +a' de cel
care -l trans+ormase -n cenu3'6 2up' c'derea lui 2ola7 pentru ar8
mata P'm)nturilor Li,ere va +i mai u3or s' recucereasc'
P'm)ntul :)ntului6 ;ra "ot'r)t' 3i -nsu+leit' de proiectul ei6
Pentru prima oar' dup' mult' vreme7 simea c' este implicat' -n
ceva important6 Poate aa te sim'i cnd urmreti un ideal, cnd
tii ncotro 'i se ndreapt #ia'a, i spunea.
.)nd -3i #'sise toate *usti+ic'rile de care avea nevoie7 -ncet' s'
se mai #)ndeasc'6 4u83i mai puse alte -ntre,'ri7 pentru c'7 -n
ad)ncul su+letului7 3tia c' r'spunsurile pe care le8ar +i #'sit nu i8ar
+i pl'cut6
4opii aceleia +uneste -n care ta,'ra +usese ras' de pe +aa
p'm)ntului -i urm' o perioad' relativ lini3tit'6 /'niii se puser'
pe picioare7 soldaii supravieuitori +ur' inte#rai -n trupele ta,erei
care8i #'%duise 3i #eneralii puser' la punct strate#ii noi6
1ca%ia de a8l -n+runta pe 2ola i se pre%ent' lui 4i"al cam dup'
o lun' de lips' de activitate6 5ai marii ta,erei "ot'r)ser' s'
-ncerce o e=pediie -mpotriva unei ta,ere du3mane la r's'rit6 2ac'
reu3eau s' le do,oare +ort'reaa7 ar +i putut porni de acolo pentru
a -ncerca s' recucereasc' teren -n interiorul uscatului6
/euniunile pentru plani+icarea aciunii -ncepur' cu o s'pt'8
m)n' -nainte de data atacului 3i participar' la ele toi .avalerii
2ra#onului6
Pentru prima oar'7 4i"al -3i aduse contri,uia6 4u +usese
niciodat' interesat' de strate#ii@ -n vremea !cademiei7 leciile
teoretice o plictiseau de moarte6 ns'7 cu toate c' trecuse numai
un an de c)nd c'l'rea c)mpurile de ,'t'lie7 luptase mult 3i nu8i
lipsea e=periena6 .)nd -3i etal' propunerea despre cum s' +ie
dispuse trupele de asalt7 se pre#'ti s8o vad' re+u%at'6
n sc"im,7 #eneralul7 dup' ce o ascultase cu atenie7 spuse c' i
se p'rea o idee ,un'6
A ?u 3i $do avei la dispo%iie trupele de pe +lancul r's'ritean7
+iecare c)te o sut' de oameni6 :ei ataca la semnalul nostru de
retra#ere7 -nc"i%)nd laturile7 conclu%ion' el6
225
$do -3i scoase pipa din #ur' de uimire6
A 4in#e ast' sear'7 -i 3opti lui 4i"al7 apoi -3i ,'#' iar pipa -n
#ur'7 satis+'cut6
4i"al -3i -n',u3i cu #reu un %)m,et6 !vea o du,l' oca%ie> s'
comande oameni7 dar mai ales s' pun' m)na pe 2ola6
n dimineaa ,'t'liei7 lui 4i"al -i clocotea inima6 5er#ea prin
step'7 -n +runtea soldailor ei7 urmat' de 1ar+7 3i -ncerca -n van s'
se calme%e6 P)n' -n %iua aceea reu3ise mereu s' se a,in'6 ;ra
ceea ce o -nv'ase $do> r'ceal'7 pruden'7 autocontrol6 ns'7 -n
dimineaa aceea7 nu reu3ea s'83i menin' concentrarea mai mult
de un minut6 2e c)nd se tre%ise7 nu +'cuse altceva dec)t s' se
#)ndeasc' la Sennar6 $ se -nt)mpla de +iecare dat' c)nd avea loc
ceva important sau c)nd viaa ei era la o cotitur'> se -ntre,a ce ar
+i +'cut el -n locul ei6 2e c)nd plecase7 se -ntre,a -ns'7 3i dac' -l
va mai vedea vreodat'6
$do7 al'turi de ea7 p'rea ima#inea senin't'ii6 3i +uma pipa de
la -n'limea lui :esa7 care -n+runta +le#matic stepa pas cu pas6
Gnomul -3i co,or- privirea asupra ei -n clipa -n care 4i"al -3i
3ter#ea sudoarea de pe +runte6 ;ra palid'6
A Fi8e ,ineC
A Fire3te6 ; c'ldura666
A ; ceva timp de c)nd nu te8am v'%ut at)t de a#itat'6
;a -3i ridic' +aa 3i se str'dui s' %)m,easc'6
A ;ste pentru prima oar' c)nd mi se ive3te oca%ia s' conduc
soldai7 r'spunse7 -ns' $do continua s' se uite +i= la ea6
4i"al se -ntre,' cum +'cea de83i d'dea seama mereu de starea
ei de spirit6 ;=act ca Sennar666
A ;ste o ,'t'lie ca toate celelalte7 %ise #nomul6
4i"al str)m,' iar ,u%ele -n %)m,etul acela +orat insuporta,il
care r's'rea de +iecare dat' c)nd -i ascundea ceva maestrului ei6
.)nd a*unser' -n +aa ta,erei pe care tre,uiau s' o ia cu asalt7 o
linie ocru la ori%ont7 capul lui 4i"al se #oli cu totul 3i inima ei
-ncepu s' ,at' cu re#ularitate6 Se oprir' -n v)r+ul unui deal7 -n
a3teptare6 La picioarele lor v'%ur' o -ntindere de corturi de un
226
maro stins7 cel puin cinci%eci7 dispuse -n cercuri concentrice pe o
distan' de *um'tate de le#"e6 Putoarea animalelor care tr'iau
acolo a*un#ea p)n' sus la ei 3i -i muta nasul din loc6 n centru7 o
construcie de lemn ne#ru6 -ola. Aia este cabana lui -ola, -3i
spuse 4i"al7 3i inima ei o lu' la #alop6
ncepu ,'t'lia6 n timp ce in+anteri3tii co,orau -n vale 3i
devorau c)mpia cu pa3i mari c'tre ta,'r'7 4i"al scoase spada din
teac'6 Luciul ei te or,ea7 -n lumina str'lucitoare a soarelui de
var'6 Urc' pe 1ar+ 3i :esa i se al'tur'6 <i $do scosese din teac'
spada 3i o inea str)ns' -n pumn6 4u numai o dat' 4i"al se
-ntre,ase de unde +'cuse rost de o asemenea arm'> pe #ard' erau
sim,oluri ciudate7 unele r'%uite7 altele pro+und scri*elite6 ;rau
rune7 -ntr8o lim,' pe care pro,a,il ea nu o cuno3tea6
A Plec'm la primul semn de retra#ere7 le spuse $do soldailor6
4i"al str)nse #arda6
Sosi momentul atacului6 .ontin#entul comandat de #nom 3i de
*um'tate8el+ )3ni -n +a' %,ier)nd6 ;+ectul +u cel sperat> cine era
ocupat s' lupte -n c)mpie nu se a3tepta la 3ar*a unui alt +ront6
Primele linii reu3ir' s' p'trund' -n inima ta,erei +'r' prea multe
di+icult'i6
Pe crupa lui 1ar+7 4i"al se lupta dup' o,iceiul ei7 lovind pe
oricine i se -n+'i3a dinainte7 dar -n acela3i timp se uita -n *urul ei6
P'rea s' nu +ie nici urm' de r'%,oinicul pe dra#onul ne#ru 3i lui
4i"al i se p'ru ciudat c'7 -ntr8un moment at)t de #rav7 2ola nu
sosea s' dea o m)n' de a*utor soldailor lui6 Printre ei erau muli
oameni 3i tot at)ia #nomi6 Se v)nduser' ?iranului7 luptau c"iar
-mpotriva P'm)nturilor lor6 4i"al se -ntre,' ce -i atr'sese -ntr8at)t
la omul acela6
Se str'duia s' r'm)n' concentrat' asupra ,'t'liei 3i8i conducea
pe oamenii care8i +useser' reparti%ai7 dar oc"ii ei nu o,oseau s'
scrute%e -n toate direciile6
Pe nea3teptate7 dintr8un #rup de corturi din dep'rtare se ridic' o
v'paie de +oc7 care se n'pusti asupra oricui lupta pe p'm)nt7 sol8
dai ai armatei P'm)nturilor Li,ere 3i +ammini7 ar%)nd orice
lucru6
227
!nimalul ne#ru p'ru s' r'sar' din +l'c'ri7 ca un demon7 3i se
ridic' -n %,or cu puine ,'t'i puternice din aripi6 4i"al -3i simi
inima8n #)t6 2ola -3i +'cea intrarea -n ,'t'lie7 -narmat cu o lance
lun#' 3i acoperit complet de o armur' ,run' care nu l'sa s' se
vad' nimic din corpul lui6 /'#etul puternic al dra#onului umplu
v'%du"ul 3i7 cu toate c' str'lucea soarele7 p'ru c' pe c)mpul de
,'t'lie co,or)ser' ne#urile6
4i"al -l m)n' pe 1ar+7 pe c)nd mii de #lasuri -i r'sunau -n cap6
A 2ola7 url' c)t o inea #ura7 apoi se arunc' asupra lui cu spada
-ndreptat' -nainte6
Prima lovitur' -3i rat' inta7 deoarece cavalerul se +eri cu u3u8
rin'6 4i"al se -ndep'rt' puin6 Sudoarea -i cur#ea 3uvoaie de8a
lun#ul o,ra*ilor7 simea cum o cuprinde m)nia6 l -ncetini pe 1ar+
3i sc"im,' direcia6 !cum inamicul era drept -n +aa ei6 Purta o
masc' teri,il'7 -ntunecat' ca noaptea7 su, care str'luceau dou'
puncte mici luminoase care o scrutau indesci+ra,ile6
Lui 4i"al i se p'ru c' 2ola r)dea6 2a7 r)dea de ea7 de spada ei7
de dra#onul ei7 de ora3ul ei6 Un urlet +uri,und i se urc' -n #)t6 Se
n'pusti asupra lui 3i -n acel moment dra#onul ne#ru +u cel care
r)se6 2esc"ise lar# #ura lui de vulcan 3i vomit' peste ea o v'paie
ro3u s)n#e6 1ar+ evit' +l'c'rile cu un vira* ,rusc 3i 4i"al plec' iar
la atac6 nc' o dat' r'%,oinicul evit' lovitura +rontal'6 Su, masc'
r'sun' un r)n*et sarcastic6
A 4u r)de de mineB url' 4i"al7 apoi se arunc' asupra lui 2ola
cu n'du+7 -nv)rtind spada6 5)nia o +'cu s'83i piard' controlul6 "ii
calm. "ii calm, ce naiba: Loviturile ei c'deau -n #ol una dup'
alta7 -n timp ce acelea vi,rate de adversarul ei erau vi#uroase 3i
riscau s' o a%v)rle din 3a de +iecare dat'6 &'r,atul acela era dotat
cu o +or' pe care 4i"al nu o -nt)lnise niciodat' la nici un
du3man7 o +or' at)t de mare -nc)t tre,ui s' apuce spada cu
am)ndou' m)inile pentru a o putea contracara6 2ar corpul -i era
ciudat6 &raele 3i picioarele lui nu erau normale6
Lui 4i"al -i tre,ui ceva timp ca s' -nelea#'> 2ola avea aceea3i
-n'lime7 acelea3i proporii cu $do6 .el mai puternic r'%,oinic al
armatei ?iranului era un #nom6
228
4i"al -ncepea s' +ie o,osit' 3i era din ce -n ce mai +urioas'6 2e
ce nu reu3ea s'8l loveasc'C Gnomul era indi+erent7 r'spundea la
+iecare lovitur' cu o sin#ur' m)n'6 Glasurile -i murmurau s' dea
totul7 s' se piard' -n ,'t'lia aceea6 Se str'duia s' r'm)n' lucid'7
dar inima ei ,'tea -nne,unit'7 mu3c"ii -i tremurau din cau%a
tensiunii6 Acum: Lo#ete-l acum:
.)nd lama de cristal ne#ru reu3i s' str'pun#' armura +iinei
aceleia7 4i"al url' de ,ucurie7 dar stri#'tul -i muri pe ,u%e6 2ola
-i ar't' cu insolen' ,raul6 Su, oc"ii uluii ai +etei7 scri*elitura se
repar' de la sine 3i disp'ru6
Glasurile o ,uim'cir'7 disperarea d'du peste ea ca un tala% de
neoprit6 l au%i pe 1ar+ cum #eme 3i s)n#ele dra#onului ei -i ud'
pulpa6 !tunci -3i pierdu 4i"al capul6 Lans' un urlet7 pre#'ti o
lovitur' +rontal' dup' alta 3i83i co,or- spada cu toat' +ora pe care
o avea6 2ola ridic' pur 3i simplu ,raul 3i opri lovitura cu o
sin#ur' m)n'6 Se a+lau +oarte aproape unul de cel'lalt6 4i"al
putea s' simt' respiraia re#ulat' a adversarului 3i7 pentru o
secund'7 -i -ntre%'ri %)m,etul male+ic prin coi+6
!poi o durere insuporta,il' o str','tu din cap p)n'8n picioare6
4i"al clipi o dat'7 de dou' ori6 0'ri lancea #nomului care era e=8
tras' -ncet din 3oldul ei6 4ici nu83i d'du seama m'car c' se pr'8
,u3ea pe spate6 .'%u pe c)mpul du3man7 +'r' simiri7 -n mi*locul
altor corpuri +'r' via'6 4u mai +u 1ar+ care s'8i atenue%e c'8
derea6 2ra#onul era pe p'm)nt cu o la,' imo,ili%at'6 Scuip' +oc
3i +l'c'ri pentru a8i ine departe pe +ammini de corpul tovar'3ei
lui6 !poi o lu' cu dinii 3i -ncepu s8o t)rasc' anevoie prin pra+6
4u se opri p)n' c)nd nu +ur' departe de ,'t'lie7 -n si#uran'6
229
1#
CONVALESCENA LUI NIHAL

n timpul delirului7 4i"al +u c"inuit' de oc"ii ar%'tori ai dra#o8


nului ne#ru 3i de cei -n#"eai 3i male+ici ai lui 2ola6 i vedea cum
o urm'resc din -ntuneric 3i cum -3i ,at *oc de ea6 n somn7 se
privea aler#)nd printr8o ,e%n' +'r' s+)r3it6 3i au%ea pa3ii +'c)nd
ecou pe un sol invi%i,il 3i7 cu c)t +u#ea mai mult7 cu at)t su+larea
230
dra#onului ne#ru era din ce -n ce mai aproape de ea7 o du"oare de
+oc care o urm'rea p)n' o -nv'luia 3i8i descompunea carnea6
Pe urm' iar ima#ini de moarte6 1ra3ul Sala%ar care se n'ruia la
p'm)nt7 cutremurat de incendiu6 Livon care8i spunea> I4u m8ai
r'%,unat -nc'J6 Poporul ei care repeta ca o litanie> IUnde8i s)n8
#ele celui care l8a -mpr'3tiat pe al nostruC Unde8i viaa celui care
a stins8o pe a noastr'CJ
Fu un co3mar intermina,il6 !poi7 -ncet7 -ncet7 %#omotul 3i
urletele se stinser'6 Groa%a care o tortura ca un cle3te -nro3it -n
+oc se risipi6 La s+)r3it7 +ur' numai -ntuneric7 3i lini3te7 3i calm6
Poate asta-i moartea. Sunt moart.
.)nd -ntredesc"ise #enele7 lumina %ilei -i r'ni oc"ii6
;ra -ntr8un cort6 .ineva -i inea m)na6 ntoarse capul -ncet6
A Laius666 murmur'6
A ; ,ine totul7 r'spunse ,'iatul7 -n timp ce8i m)n#)ia p'rul6 ;
,ine totul6
Pe ,une6 5urmurul lui o a*ut' s' aipeasc' din nou 3i7 -n s+)r3it7
alunec' -ntr8un somn lini3tit6
.)nd -3i reveni 3i usturimea r'nii o mai l's'7 putu s' asculte de
la Laius dinamica salv'rii ei6 1ar+ o dusese p)n' -n spatele
+rontului 3i o predase -n#ri*irilor scutierilor6
A .um se simteC -ntre,' -n#ri*orat'6
A /ana era pro+und'7 dar acum -ncepe s' se -nc"id'7 %ise
,'iatul6 !poi se uit' la ea cu aer de do*an'6 .e i8a trecut prin
minte7 4i"alC
A 4u -nele# ce vrei s' spui7 se smiorc'i ea6
Laius d'du din cap6
A 4u m' lua de prost7 4i"al6 1mul acela este prea puternic
pentru tine7 nu tre,uie s' te -ntin%i p)n'8ntr8at)t6
4i"al nu r'spunse6 ;ra -n+uriat'7 n'p'dit' de o m)nie oar,' 3i
devoratoare6
4u numai c' 2ola o -nvinsese7 dar -i r'nise 3i 2/!G14UL6
4u putea tolera ideea c' 3i 1ar+ riscase s' moar' de m)na acelui
om6 !8l distru#e nu mai era doar o simpl' s+idare> era o
necesitate6
231
2up' c)teva %ile7 se pre%ent' la c'p't)iul ei 3i $do6 Gnomul nu
ar'ta ,ine> avea o ran' la un ,ra 3i p'rea s+)r3it6
A 2e data asta c"iar c' mi8am +'cut #ri*i pentru tine7 +ir8ar s'
+ieB i%,ucni imediat ce trecu pra#ul6
4i"al r)se7 dar #nomul nu r'spunse cu tot at)ta *ovialitate6
A .um a mers ,'t'liaC -ntre,' atunci +ata pentru a sc"im,a
su,iectul6
A n seara -n care ai +ost r'nit' ne8am retras 3i am ridicat
aceast' ta,'r'7 %ise7 pe c)nd se a3e%a l)n#' patul de campanie6
&'t'lia s8a trans+ormat -ntr8un asediu7 dar -n acest moment
suntem -ntr8o situaie de r'%,oi de u%ur'6
A .ine m8a -n#ri*itC
A Ganna6 ;ste un strate# de%astruos7 dar ca vr'*itor nu8i r'u6
4i"al se uit' la a3ternut6
A $do7 lancea lui 2ola mi8a str'puns armura6
A <tiu6 !i un 3old s+)rtecat6
A 2ar cristalul ne#ru este materialul cel mai re%istent din
Lumea P'm)ntean'6 .um se poate ca666
A 4i"al7 2ola nu este un r'%,oinic oarecare6 ;ste -n contact
str)ns cu ?iranul6 ! trecut peste multe limite7 mult mai multe
dec)t reu3e3ti s'8i ima#ine%i6 2e aceea te s+'tuisem s'8l evii6
$do -i arunc' o privire de repro36
4i"al -nelese c' maestrul ei nu voia s' se ,a#e7 dar c' nu
apro,a aciunea care o adusese -n patul acela6
A ;ram +oarte aproape c)nd m8a lovit6 ! avut tot timpul s' in8
teasc'7 nu putea #re3i lovitura7 %ise +ata6 <tii ce -nseamn'C insist'7
dar el se -nc'p')n' s' tac'6 $do7 r'spunde8mi> m8a cruatC
Lini3te6 Fi8am pus o -ntre,are6 2ola m8a cruatC
A 4u are importan'6
A n sc"im,7 pentru mine are6 5i8a r'nit dra#onul 3i 3i8a ,'tut
*oc de mine7 a3a cum 3i8a ,'tut *oc de toat' lumea din ora3ul meuB
4i"al ridic' vocea6 2e aceea m8a l'sat -n via'6 Pentru a8mi spune
c' nu -nsemn nimic pentru el7 c' nici m'car nu sunt un pericolB
Un *un#"i -n coaps' o sili s' tac'6
A 2a7 te8a cruatB pu+ni $do6 ;i7 3iC 5ulume3te .erului c' e3ti
-nc' vie6
232
A 2ola este un #nom7 3tiaiC -ntre,' 4i"al6
$do se ridic' +'r' un cuv)nt 3i se -ndrept' spre ie3irea din cort6
A !3teapt'B l cuno3ti7 ai luptat cu elC 2e ce mama nai,ii nu
vrei s' vor,e3ti despre astaC
$do se -ntoarse m)nios6
A 4u8l cunoscB <i sunt -n#ri*orat pentru tine6 ; posi,il ca tu s'
nu8i dai seama ce i se -nt)mpl'C
Lui 4i"al -i revenir' -n minte co3marurile pe care le avusese -n
timp ce lupta6
A 4u vreau s' mai r'm)i aici7 o t'ie scurt $do6 !m o,inut pen8
tru tine o permisie de dou' s'pt'm)ni7 pe care o vei petrece pe
P'm)ntul !pei6 !colo te vei pune pe picioare 3i te vei -ntoarce
c)nd vei +i iar st'p)n' pe tine 3i vei +i uitat toat' povestea asta6
4i"al -ncerc' s' se ridice de pe pern'6
A 4uB ;u666
2urerea -i t'ie r'su+larea6 Se +'cu al,' ca varul6
$do se -ntoarse6 4u mai era m)nios ori de%ilu%ionat6
A ;u vreau doar s' re+lecte%i7 4i"al6 F' o pau%' 3i #)nde3te8te
la ceea ce ai cucerit -n aceste luni6 4imic altceva6 :ei pleca
m)ine7 %ise +'r' s' admit' replici7 apoi ie3i6
Laius insist' s' mear#' -mpreun' cu ea 3i 4i"al la r)ndul ei
declan3' o #ro%'vie pentru a8l putea lua pe 1ar+ cu ea6 n cele din
urm'7 tre,uir' s'8l mulumeasc' 3i pe scutier 3i pe .avaler 3i
plecar' toi trei -mpreun'7 -nsoii de o c'l'u%'6 .)nd 4i"al -l
v'%u pe 1ar+7 aproape c'8i d'dur' lacrimile6 Fata nu se putea
mi3ca7 dar ar +i vrut s' se a#ae de #)tul enorm al dra#onului 3i
s'8i cear' iertare6 Se uita la el cu oc"i -nl'crimai 3i o +i=a 3i el7
al,' ca un cear3a+ 3i -ntins' pe un pat de campanie7 ca 3i cum i8ar
+i spus c' un .avaler 3i dra#onul lui -mp'reau acela3i destin 3i c'
era normal ca acum s' +ie r'nii am)ndoi6
:r'*itorul care se ocupase de 1ar+ +usese -ntr8adev'r ,un7 poate
c"iar mai ,un dec)t cel care se ocupase de 4i"al6 1 cicatrice
lun#' -i -nsemna o la,'7 dar dra#onul se putea numi vindecat6
233
.'l'toria +u pl'cut'6 Lectica pre#'tit' pentru 4i"al era comod'
3i peisa*ul7 care se %'rea -n dep'rtare7 al P'm)ntului !pei7 ,r'%dat
de miile lui de i%voare7 te l'sa ca -ntotdeauna +'r' su+lare6 2up'
c)mpurile de ,'t'lie7 -n +aa acelui spectacol minunat7 4i"al -3i
aminti c' e=ista 3i o via' +'r' r'%,oi7 o via' la care7 -ntr8o %i7
c)nd va +i terminat s' se caute pe ea -ns'3i -n sudoarea ,'t'liei7
avea s' ia parte6 Prima oar' c)nd +ata plecase de pe P'm)ntul
:)ntului pe P'm)ntul !pei7 cu trei ani -n urm'7 trecerea de la
unul la altul era aproape impercepti,il'7 dar acum lucrurile erau
mult di+erite6 2e la p)r*olul stepelor arse de +ocul prea multor
,'t'lii7 se trecea pe nea3teptate la str'lucirea unui p'm)nt -nc'
vir#in 3i +ecund6 La #rani'7 ca s' marc"e%e trecerea de la un
re#at la altul7 4i"al v'%u un +el de ,arier' al,'struie6
A .e esteC -ntre,' c'l'u%a6
A .eC
4i"al scoase un ,ra din lectic'6
A 2)ra aceea7 acolo -n +und7 %ise ar't)nd -n dep'rtare6
A Suntei o vr'*itoareC -ntre,' ,'r,atul6
A 4u6 S' spunem c' 3tiu vr'*itoria destul de ,ine7 r'spunse
4i"al6
A !7 iat'7 acum se e=plic'6 ;ste ,ariera pe care au ridicat8o
nim+ele din P'm)ntul !pei -mpotriva armatelor ?iranului6 4umai
cine cunoa3te ma#ia o poate vedea6
A ;u nu v'd nimic7 %ise Laius7 care se aplecase peste cal 3i
str)n#ea din oc"i spre ori%ont6
A Un #rup de nim+e o ine -n picioare %i 3i noapte6
2ac' 4i"al -3i ascuea vederea7 putea c"iar s' vad' acele
siluete neclare de ap'6 ;rau -n picioare la c)iva coi de ,arier'7
st)nd drepte -n toat' splendoarea lor7 cu m)inile dia+ane
-ndreptate c'tre #rani'6 ."ipurile lor erau concentrate7 -n p'rul
lor lun# mi3cat de su+larea v)ntului6 2e pe c"ipurile acelea
concentrate emana o sen%aie de melancolie7 de lucruri pierdute
pentru totdeauna7 de viei consumate -n sacri+iciu 3i sin#ur'tate6
234
4i"al simi cum -naintea%' spre ea acel sentiment ca o pal' de
cea' pe o vale7 pentru ca apoi s8o -nv'luie6 !vu o ameeal' 3i i se
p'ru c' aude #lasurile acelor creaturi care aleseser' sacri+iciul 3i
renunaser' la via'7 dar care nu puteau uita +rumuseea unei
e=istene normale6 !*unse p)n' la ea ecoul unei litanii imens de
triste 3i au%i cuvintele desc)ntecului cu care nim+ele ineau
,ariera -n picioare6 ;ra ca un c)ntec s+)3ietor7 -nc'rcat de
demnitate 3i de durere6
4i"al cuno3tea +r'm)ntarea aceluia care 3tie c' a pierdut ceva
ce nu va putea +i recuperat niciodat'6 3i lu' privirea de la acele
creaturi ne+ericite6
Se sta,ilir' -ntr8un sat la mic' distan' de #rani'6 n spatele
caselor era o p'dure7 printre copacii c'reia se odi"neau nim+ele6
Un +el de ,a%' a armatei completa peisa*ul6
4i"al -3i petrecu primele %ile -n pat 3i odi"na aceea +orat' nu
se dovedi c"iar a3a de nepl'cut'6 ;ra prea o,osit' 3i sl',it' pentru
a se putea #)ndi la altceva dec)t la #ra,nica -ns'n'to3ire6
4i3te nim+e se ocupar' de rana ei6 Prima oar' c)nd una dintre
ele se pre%ent' -n micul ad'post 3i -i spuse c' era acolo pentru a o
-n#ri*i7 *um'tate8el+ul r'mase mirat'6 .reatura sera+ic' se apropie
-ncet de ea7 comport)ndu8se ca 3i cum ar +i +ost ridicat' de la
p'm)nt6 !poi o atinse6 4i"al nu avusese niciodat' un contact +i%ic
cu nim+ele6 P'reau +'cute din ap' pur' 3i ea cre%use mereu c'
erau aproape impalpa,ile6 n sc"im,7 m)na care se a3e%' cu
delicatee pe 3oldul ei era rece7 dar avea corporalitate 3i putea +i
atins'6 Sen%aia de r'coare pe care o transmitea palpita de via'
3i8i d'du o stare de ,ine pe care nici cele mai puternice +ormule
de vindecare ale lui Sennar nu reu3iser' s' o +ac' s' o simt'6
A ;ste o vra*'C -ntre,' 4i"al6
4im+a %)m,i6
A 2ac' se poate spune a3a666 pentru voi7 oamenii7 are sens s'
vor,e3ti despre ma#ie7 voi suntei separai de +orele naturale7 nu
putei pip'i viaa care cur#e prin p'm)nt sau -n copaci7 sau -n apa
care este mama noastr'6 2ar pentru noi este di+erit> suntem natur'
noi -n3ine7 3i deci suntem ceea ce voi numii ma#ie6
235
2atorit' acelor -n#ri*iri7 4i"al se putu ridica din pat7 dar din
momentul -n care o +'cu7 spiritul ei nelini3tit -ncepu iar s8o
c"inuie6 Permisia era de dou' s'pt'm)ni 3i nu trecuse nici m'car
una6 Se -ntre,a cum ar +i +'cut s' re%iste6 n primele %ile de
convalescen' nu se #)ndise7 dar acum ima#inile -n+r)n#erii ei o
o,sedau6 /evedea r)n*etul dra#onului 3i oc"ii lui 2ola7 3i simea
c' partida nu era -nc"eiat'6
ncepu s' se plim,e prin -mpre*urimile satului7 urm)nd cursul
celor o mie de i%voare care ,r'%dau acel p'm)nt6 Firul
raionamentelor ei se dep'na sinuos ca +irul apelor 3i se -ncol'cea
mereu -n *urul aceluia3i #)nd@ 2ola6 4ici m'car splendoarea
peisa*ului nu reu3ea s8o distra#' de la acel nume6 4u putea tolera
ideea c' 2ola era -nc' li,er s' +ac' ce vrea cu P'm)ntul :)ntului7
cu patria ei7 cu casa ei6 4u 3i8ar +i #'sit lini3tea p)n' c)nd nu l8ar
+i -nvins6
1 preocupa un sin#ur lucru> armura #nomului6 .)nd reu3ise s8o
loveasc'7 +isura se reparase sin#ur'6 ?re,uie s' +i +ost vor,a de
vreo vra*' a ?iranului6 .u un du3man ca acela nu era su+icient'
spada> tre,uia +olosit' ma#ia6
Se -nt)mpl' -ntr8o sear' pe c)nd se perpelea cu cine s' se
consulte pentru a #'si o soluie7 c)nd toate ,uc'ile se a3e%ar' la
locul lor6
Poate #a trebui s m ntorc la biblioteca din 0a@rat. A
putea in#enta o modalitate pentru a-l distrage pe bibliotecarul
acela insuportabil i s consult cr'ile negre, cele din zona
interzis. Acolo #or $i $iind cu siguran' $ormule n stare s...
4i"al avu o tres'rire6 .um de nu se #)ndise -nainteC 5e#istoB
2up' !nalele luptei cu ?iranul7 era viu7 -nc"is cine 3tie unde
tocmai pe P'm)ntul !pei6 Pe 5e#isto tre,uia s'8l cauteB .ine
putea cunoa3te mai ,ine dec)t el ma#ia ?iranuluiC .ine7 dac' nu
un vr'*itor care +usese servitorul lui credinciosC
n %iua urm'toare7 -n timpul o,i3nuitelor -n#ri*iri ale nim+ei7
4i"al -3i +'cu cura* 3i se "ot'r- s' -ncerce6
A .aut pe cineva6 Poate tu 3tii unde -l pot #'si666
236
4im+a -3i continu' trea,a7 trec)ndu83i u3or m)inile deasupra
r'nii6
4i"al lu' t'cerea aceea ca pe o -ncura*are s' continue6
A ;ste vor,a despre 5e#isto7 spuse dintr8o su+lare6
5)inile nim+ei tremurar'6
A 5e#isto este un rene#at7 %ise +'r' s'83i ridice oc"ii de pe
ran'6
A <tiu7 tre,uie s'8i vor,esc6
4im+a d'du din cap6
A 4u ar tre,ui s'8l caui su, nici un motiv6 4imeni nu ar tre,ui6
A ?e ro#7 ascult'8m'7 insist' 4i"al6 .el care m8a adus -n starea
asta este un du3man teri,il7 unul dintre cei mai cru%i r'%,oinici ai
?iranului6 :a tre,ui s'8l -n+runt din nou 3i vreau s'8l nimicesc6
2ar7 pentru a o +ace7 am nevoie de s+aturile celui care cunoa3te
desc)ntecele inter%ise6 ."iar am nevoie s' 3tiu666 ?e ro#7 spune8mi
cum s'8l #'sesc6
4im+a t'cu mult' vreme7 +'r' s' -ncete%e s' se ocupe de ran'7
-nc)t 4i"al cre%u c' nu reu3ise -n intenia ei6 Pe urm'7 c)nd
termin'7 se ridic' 3i se -ndrept' c'tre ie3irea -nc'perii7 -n lini3te 3i
cu o e=presie de nep'truns pe +a'6 !*uns' -n pra#7 se -ntoarse
c'tre +at'6
A n locul cel mai -ntunecat al p'durii7 la mia%'noapte de ta,'ra
asta7 este o rari3te mic'7 %ise cu un +ir de voce6 4u poi #re3i7 o
vei recunoa3te pentru c' are -n mi*loc o st)nc'6 2u8te acolo la
r's'ritul lunii 3i a3teapt'6 l vei -nt)lni +'r' s' +ie nevoie s'8l caui6
4i"al %)m,i6
A i mulumesc6
A .eea ce am +'cut nu este o +avoare7 murmur' nim+a7 apoi
ie3i6
4i"al nu re%ist'6 Soarele a,ia -ncepuse s' co,oare c)nd7
-n+'3urat' -n pelerin' -n ciuda c'ldurii7 se +o+il' a+ar' 3i a*unse la
ca,ana de la mar#inea satului care +usese trans+ormat' -n #ra*d
pentru 1ar+6 .)nd o v'%u7 dra#onul se ridic' -n toat' m'reia lui
3i o salut' cu un m)r)it de satis+acie6
237
A 5' duc la v)n'toare de st)nci7 1ar+6 .e %ici dac' m'
-nsoe3tiC
2ra#onul plec' capul pentru a o l'sa s' urce6
A .e m8a3 +ace +'r' tineC %ise 4i"al cu un %)m,et6
Se ridicar' -n %,or 3i se -ndreptar' spre mia%'noapte7 %,ur)nd
ra%ant deasupra p'durii6 n lumina as+initului7 p'durea lua nuane
mai -ntunecate 3i pe cerul -n +l'c'ri r'sunau numai #lasurile p's'8
rilor 3i ,'taia ritmic' a aripilor lui 1ar+6 4i"al inea privirea
aintit' -n p'm)nt6 2e sus7 v'%u o reea deas' de p)raie7 un podi37
3iruri ordonate de copaci 3i pete de ve#etaie -ntortoc"eate6 $den8
ti+ic' 3i pov)rni3ul st)ncos unde +usese inut pri%onier Laius6
.ontinu' s'83i ascut' vederea7 p)n' c)nd descoperi locul pe care
-l c'uta> o supra+a' ier,oas' nere#ulat'7 -ncon*urat' de copaci cu
trunc"i -nalt7 din centrul c'reia )3nea un pietroi mare6
l puse pe 1ar+ s' ateri%e%e l)n#' piatr' 3i co,or- cu oarecare
#reutate7 pentru c' o durea -nc' rana6 Privi -n *urul ei6 Il vei
-nt)lni +'r' s' tre,uiasc' s'8l cauiJ7 spusese nim+a6 :r'*itorul
tre,uie s' +i +ost acolo7 dar -n rari3te era o lini3te per+ect' 3i nici o
urm' a vreunei pre%ene umane6
4i"al se enerv'6 4u 3tia ce tre,uia s' +ac'6 Se a3e%' -n +aa
st)ncii7 -n timp ce 1ar+ se uita la ea cu aer -ntre,'tor6
Soarele disp'ru de pe cer7 um,rele se lun#ir' pe p'm)nt7 se
l's' noaptea puin c)te puin7 dar 5e#isto nu ap'ru6
4i"al ar +i adormit dac' nu ar +i +ost m)nia care cre3tea -n ea6
4u8i venea s' cread' c' nim+ele aveau simul umorului7 dar
,'nuia c' +iina aceea -3i ,'tuse *oc de ea6
!poi7 dintr8odat'7 c)nd prima ra%' de lun' -i atinse supra+aa7
st)nca -n +aa c'reia se #"emuise p'ru s' vi,re%e impercepti,il6
Fata clipi 3i cre%u c' o -n3al' privirea7 dar c"iar -n acel moment7
-ncet7 -ncet7 3i +'r' %#omot7 pe piatr' se desenar' un c"ip7 un ,ust7
mem,rele 3i7 -n cele din urm'7 silueta unui ,'r,at6
.)nd lumina ar#intat' o ilumin' -n -ntre#ime7 st)nca -3i -nc"eie
metamor+o%a 3i se trans+orm' -ntr8un ,'tr)n ca vai de el7 cu
c"ipul ,r'%dat de riduri7 cu o ,ar,' -nc'runit' de o lun#ime
neo,i3nuit' 3i lanuri str)nse -n *urul -nc"eieturilor 3i la #le%ne6
4i"al -3i inu r'su+larea6 l cuno3tea pe ,'r,atul acela7 pentru c' o
238
salvase 3i o -n#ri*ise dup' atacul t)l"arilor6 &'tr)nul din pe3ter'
era 5e#isto6
2%
CO"ORREA N INFERN
&'tr)nul -i %)m,i lui 4i"al6
A .omplimente pentru capcane7 nu te credeam -n stare de
at)tea lucruri6 Presupun c' ai reu3it s'8i eli,ere%i prietenul666
4i"al r'mase +'r' su+lare> ideea de a +i +ost %ile -ntre#i -n
m)inile unui om al ?iranului +'cu s' i se ridice p'rul m'ciuc'6
A 5e#isto666 3opti6
&'tr)nul nu -ncet' s' sur)d'6
239
A 2a7 5e#isto6 /ene#atul7 ,lestematul7 vec"iul e=terminator de
nim+e666
Fata continua s' se uite la el -nm'rmurit'6 5e#isto se a3e%'
lini3tit pe iar,'6
A 4u 3tiu cum7 dar simeam c' ne vom revedea6 ;i ,ineC !i
venit oare s' te revan3e%i c' i8am salvat viaaC %ise ironic6
4i"al d'du din cap c' nu6
A 2a7 -mi ima#inam6 !tunci7 c'rui +apt -i datore% onoarea vi%i8
tei taleC
4i"al era -nc' tul,urat'7 dar se str'dui s' ia o +i#ur' si#ur' de
ea6
A <tiu c' tu cuno3ti ma#ia ?iranului7 %ise7 privindu8l -n +a' pe
,'tr)n6 !m nevoie de a*utorul t'u pentru a ani"ila un desc)ntec
de8al lui6
La cuvintele acelea7 5e#isto -3i sc"im,' e=presia +eei 3i oc"ii
lui din ,inevoitori devenir' severi6
A <i de ceC
4i"al e%it'6
A Pentru c'666 pentru c' sunt un .avaler al 2ra#onului 3i lupt
-mpotriva armatei lui6
&'tr)nul -i arunc' o privire +u#ar' lui 1ar+6
A 2ac' pentru asta ai venit7 poi s' 3i pleci6 4u am intenia s'
de%v'lui nimic din ceea ce m8a condus la un asemenea destin6
4i"al -3i scoase pelerina 3i r'mase cu "ainele de lupt'7 piep8
tarul ne#ru 3i pantalonii de piele6 Spada at)rna la 3old 3i sc)nteia
-n -ntuneric6
A Las'8m' m'car s'8i istorisesc toat' povestea6
&'tr)nul o cercet' din priviri6 4i"al ura c)nd cineva se uita a3a
la ea6 2up' c)teva clipe intermina,ile7 -l v'%u scutur)nd din
umeri6
A Fie7 s' te ascult nu m' cost' nimic7 suspin' 5e#isto7 apoi -3i
-ncruci3' picioarele su, el6 !cum se uita la ea a,sor,it7 -n
a3teptare6
4i"al -i vor,i -ndelun# despre 2ola7 despre armura care se
repara sin#ur'7 despre lancea care str'punsese armura ei de cristal
ne#ru6
240
A !proape c' m8a ucis7 5e#isto7 -nc"eie6
Se a3tepta ca ,'tr)nul s' spun' ceva7 dar el continua s' se uite
la ea +'r' e=presie6
A .e mai7 vreau s' 3tiu cum pot s'8l ,irui6
&'tr)nul trase ad)nc aer -n piept6
A mi pare r'u6 4u te pot a*uta6
A 4u poi sau nu vreiC
A 2e ce dore3ti s'8l -nvin#i pe omul acelaC -ntre,' 5e#isto6
A .e -ntre,areB Pentru c' este un du3man6 ;ste comandantul
armatei contra c'reia lupt6
A 2e ce dore3ti s'8l -nvin#i pe omul acelaC -ntre,' din nou
5e#isto nelu)nd -n seam' r'spunsul6
Fata -3i pierdu r',darea6
A !,ia i8am spusB Pentru c' sunt un .avaler al 2ra#onuluiB
A .eea ce te m)n' este un alt sentiment7 %ise 5e#isto6 Scutur'
din cap6 ?u vrei s' te r'%,uni7 4i"al6
A Pentru mine este un du3man ca oricare altulB ;u666
A :rei s'8l ve%i implor)nd -ndurare7 o -ntrerupse ,'tr)nul6
A 4u8i adev'ratB
A <i c)nd va +i r'nit la picioarele tale666
A 4uB
A :rei s'8i tai #)tul 3i s' te uii cum s)n#ele lui n'cl'ie3te
'r)na6 <i c)nd -l vei vedea mort7 vei r)de 3i vei simi c' i8a +ost
-mplinit' r'%,unarea6
A 4u8i a3a cum spuiB url' 4i"al6
A 4u miniB tun' ,'tr)nul6
4i"al se uit' la el cu oc"ii lar# desc"i3i7 pierdui6
.)nd ,'tr)nul -ncepu iar s' vor,easc'7 avea un ton pro+und 3i
solemn6
A <tiu c' e3ti de ,un' credin'7 4i"al7 3tiu6 2ar -n inima ta este
o ,estie de a,ia aipit'6 Somnul ei e u3or7 crede8m'6 .)nd omul
acela va +i la p'm)nt la picioarele tale7 ,estia se va de3tepta 3i8i
va m)nca inima6
A ;u nu mai sunt cea dinainte666 murmur' 4i"al7 aproape ca 3i
cum ar +i vor,it cu ea -ns'3i6
241
A S' nu cre%i c' eu nu 3tiu7 relu' ,'tr)nul6 i cunosc +r'm)n8
t'rile6 &estia aceea care tr'ie3te -n tine m8a t)r)t -n aceast' p'dure
3i mi8a pus lanurile la -nc"eieturi6
/idic' m)inile 3i inelele #rele de +ier %'n#'nir'6
A .u ani -n urm'7 eram un vr'*itor6 Un vr'*itor mediocru care
se ocupa mai ales de istorie6 ntr8o %i7 un om a #re3it 3i mi8a +'cut
r'u6 /'%,unarea a devenit sin#ura mea raiune de via'6 4u o
voiam pentru mine7 ci pentru aceia pe care mi8i luase omul acela6
58am apropiat de +ormulele inter%ise 3i m8am al'turat ?iranului6
!cesta mi8a dat puteri mari 3i eu am studiat7 4i"al7 am studiat cu
aceea3i ardoare cu care -ntr8o vreme studiasem istoria acestei
lumi7 3i mi8a +ost de%v'luit' -n -ntre#ime puterea o,scur'6 !poi7 a
venit a3teptarea6 !m a3teptat %iua -n care aveam s' m' r'%,un7
#ustam anticipat clipa -n care l8a3 +i v'%ut pe omul acela murind
de m)na mea6 17 c)t am a3teptat8oB n s+)r3it7 a sosit %iua aceea6
.)nd l8am ucis mi8am au%it inima c)nt)nd7 dar a +ost o melodie
scurt'6 Ura mea nu s8a potolit 3i nu s8ar +i potolit niciodat'6 S)n8
#ele este ca am,ro%ia7 4i"al7 3i tu 3tii asta> c)nd l8ai #ustat o dat'7
e3ti pentru totdeauna sclavul lui6 !m continuat s' ucid 3i de +ie8
care dat' c)nd am +olosit ma#ia pentru a distru#e o via'7 puterea
o,scur' p'rea s' creasc' -n mine7 pentru c' asta8i natura ei6 !m
ucis pentru ?iran 3i pentru mine6 ntr8un t)r%iu7 nim+ele au +ost
cele care m8au oprit6
&'tr)nul -3i -ndrept' oc"ii spre cer 3i o clip' re+le=ul lunii -i
ar't' al,i6
A Un vr'*itor al .onsiliului mi8a +'cut acest desc)ntec6 58a
destinat s' +iu st)nc' 3i s' pot s' redevin om numai pe timpul
nopii6
4i"al nu -nele#ea6
A 2e ce nu ai +u#it niciodat' noapteaC
A !m -ncercat6 !m -ncercat ani de %ile6 2e +iecare dat' c)nd
am trecut de mar#inile p'durii7 la primele lic'riri ale %orilor m8
am tre%it iar -n rari3tea asta7 pietri+icat6 &'tr)nul %)m,i amar6 Pe
urm' a trecut timpul7 tinereea a %,urat6 !%i -i mulumesc aceluia
care mi8a dat aceast' ca%n'7 pentru c' m8a eli,erat de sclavia
morii 3i m8a redat mie -nsumi6 5e#isto o privi pe 4i"al -n oc"i6
242
2ar cei pe care i8am ucis nu se vor -ntoarce niciodat'7 4i"al7 3i nu
este pedeaps' pe care eu s8o pot pl'ti pentru a r'scump'ra viaa
lor6
4i"al -i susinu privirea c)teva clipe7 apoi -3i plec' oc"ii6
A ;u simt c' 2ola nu va putea +i do,or)t dec)t de m)na mea6
Simt asta7 -nele#iC
A .ontinu' s' te caui pe tine -ns'i7 .avalere6 !i parcurs doar
o mic' parte din drumul pe care va tre,ui s'8l +aci pentru a a*un#e
la adev'r6
A ;u continui s' m' caut pe mine -ns'miB 4u din r'%,unare
vreau s'8l opresc pe 2olaB i8o -ntoarse 4i"al7 sup'rat'6 n trecut7
am luptat pentru mori7 5e#isto6 !cum lupt numai pentru mine6
2ar pe 2ola vreau s'8l ,irui pentru cei care tr'iesc su, *u#ul lui6
&'tr)nul o privi6
A .ontinu'6
A i *ur c' nu -l voi ucide7 5e#isto7 %ise 4i"al7 mai lini3tit'6 4u
voi c'uta r'%,unare -n s)n#e6 l voi duce viu la ta,'r' 3i din clipa
aceea soarta lui nu va mai +i trea,a mea6 ns'7 te ro#> a*ut'8m'6
5e#isto r'mase -nc"is -n #)ndurile lui o vreme care i se p'ru
lui 4i"al o ve3nicie6
A :ino aici m)ine noapte7 %ise -n cele din urm'7 -n timp ce au8
rora -ncepea s' colore%e cerul cu un al,astru intens6
Fata se ridic' -n picioare 3i83i puse iar pelerina6
A 5ulumesc7 -i spuse pietrei care cu puin -nainte +usese
,'tr)nul6
2up' noaptea de nesomn7 4i"al dormi p)n' la ora pr)n%ului6
.)nd ie3i din ca,an'7 Laius o privi din cap p)n'8n picioare6
A ;i7 ce se -nt)mpl'C 4e8am sc"im,at o,iceiurile7 .avalereC
A ;ram o,osit'7 r'spunse -ntr8o doar'6
Laius -i -mp'rt'3ise mereu ale#erile7 dar 4i"al era -ndrept'it'
s' cread' c' aceea nu ar +i +ost pe placul lui6
!3tept' cu ner',dare noaptea 3i7 imediat ce se l's' -ntunericul7
-l c'l'ri pe 1ar+ p)n' -n p'dure6
A Speram s' nu mai vii7 %ise 5e#isto c)nd o v'%u -naint)nd -n
rari3te6
243
A 4u renun u3or7 r'spunse 4i"al6
A 5i8am dat seama7 coment' ,'tr)nul7 sc"i)nd un sur)s6 !cum
ascult'6
4i"al se a3e%' -n +aa lui 5e#isto7 cum +'cuse -n %iua
precedent'6
A :ra*a pe care am s' te -nv' s8o +aci este rodul -ntunericului6
&'tr)nul -ndrept' spre 4i"al o privire aspr'6 ;ste ,a%at' pe ur' 3i
-n asta const' puterea ei6 Pentru a reu3i s8o +ormule%i7 va tre,ui s'
te +olose3ti de ura 3i de disperarea care sunt -n tine6 :a tre,ui s'8i
aminte3ti tot ceea ce ai uitat7 s' de%#ropi um,rele pe care le8ai
-nc"is -n +undul inimii7 s' te a,andone%i acelei p'ri din tine pe
care -ncerci s' i8o smul#i din inim'6 5e#isto +'cu o pau%'6 !cum
3tii7 4i"al6 5ai vrei s' cuno3ti desc)ntecul inter%isC
A 2a7 +u r'spunsul decis al lui 4i"al6 S' -ncepem6
A 4u am terminat7 continu' ,'tr)nul6 $eri ai +'cut un *ur'm)nt6
;u vreau s' cred -n cuv)ntul t'u7 dar mai 3tiu 3i c' inima ta e
sla,'6 4u vreau ca alte mori s' mai apese su+letul meu6 .)nd vei
s+)r3i de -nv'at7 -i voi impune un si#iliu> dac' vei -ncerca s'
+olose3ti acest desc)ntec mai mult de o sin#ur' dat'7 vei muri6
A !ccept7 %ise +'r' e%itare 4i"al6
A !3a s' +ie7 suspin' 5e#isto6 !+l' c' va +i ca 3i cum te8ai
cu+unda -ntr8un a,is6 Sper c' vei +i destul de puternic' pentru a
suporta asta6
Un +rison str','tu spatele lui 4i"al6 $deea de a se -ntoarce s'
+ie ceea ce +usese cu c)teva luni -n urm' o terori%a7 dar oc"ii ei nu
l'sar' s' se vad' nici o 3ov'ire6
&'tr)nul -3i -ncruci3' picioarele 3i lanurile %'n#'nir'6
A :ra*a care8l +ace pe 2ola at)t de puternic este o +ormul'
puternic'7 inter%is'6 4umele ei este Flac'ra 4ea#r'6 .u acest
desc)ntec se d' via' celui care nu are6 1 via' puternic' 3i
atotcuprin%'toare7 temperat' de ura pe care creatorul 3tie s8o
insu+le6 $at' de ce #nomul pare nemuritor6
A 4u -nele#7 %ise +ata7 %'p'cit'6
A !rmura lui 2ola7 4i"al6 ;ste ca o +iin' vie7 invulnera,il'6
4u poate +i stricat' nici de cele mai puternice lovituri 3i este -n
stare s' se repare sin#ur'6 Formula pe care te voi -nv'a s8o spui
244
se nume3te Um,ra 4epieritoare 3i -i permite s' p'trun%i -n orice
+el de ,arier' de ap'rare 3i s' r'ne3ti +'r' putin' de vindecare6
2ac' o vei aplica spadei tale7 vei +i -n stare s' str'pun#i armura
lui 2ola6 ns' te averti%e%> nu8i va +i de a*uns desc)ntecul ca s'8l
r'pui6 2ac' l8ai -ncerca asupra unui om7 sau a unui #nom7 sau a
unui +ammin7 ace3tia ar muri pe loc6 ns' armura lui 2ola nu va +i
ucis' de loviturile tale7 ci pur 3i simplu nu va mai +i
impenetra,il'666
A 2eci Um,ra 4epieritoare ne va pune pe picior de e#alitate7 -l
-ntrerupse 4i"al6
A 4u vei +i niciodat' pe picior de e#alitate cu +iina aceea7 +ora
ei este rodul ma#iei ?iranului6 2ar 3i corpul lui e +'cut din carne7
3i8l vei putea r'ni cu acest desc)ntec6
4i"al -ncuviin'6
A .ontinu'6
A Ura este -n +iecare dintre noi7 -n#ropat' -n su+letul nostru7
4i"al6 ?u 3tii ,ine asta6 Pentru a evoca Um,ra 4epieritoare
tre,uie s' +aci apel la +ora ei6 .)nd o vei +i rec"emat la via'7 vei
+i invadat' de toat' durerea pe care ai simit8o6 2ac' vei 3ti s'
controle%i puterea7 atunci vei st'p)ni desc)ntecul6
4i"al nu era si#ur' c' -nelesese6
A 2ar cum +uncionea%'C .um tre,uie s' m' portC
A 4u a3 putea s'8i e=plic -n cuvinte nimic altceva6 !cum ine
de tine s' "ot'r'3ti dac' vrei s' -ncerci6
A .e se va -nt)mpla dac' voi da #re3C -ntre,' 4i"al6 !cum
avea #lasul n'cl'it de spaim'6
A :ei muri7 %ise ,'tr)nul pe ton plat6
5ai -nt)i 5e#isto o puse pe 4i"al s'83i aminteasc' Lama de
Lumin'7 un desc)ntec simplu pe care reu3ea 3i ea s'8l +ac' cu
puin e+ort6 n m)n' -i ap'ru un +ocu3or al,'strui6
A &ine7 murmur' ,'tr)nul6 !cum putem -ncepe6
4i"al simi cum inima -ncepe s'8i ,at' mai repede6 !*uns' la
momentul crucial7 -i era team'7 o team' rece 3i autentic'6
245
A /epet' dup' mine> !raAta Ane@hter %anhiro.
A !raAta Ane@hter %anhiro, murmur' 4i"al6
A $ar> !raAta Ane@hter %anhiro, repet' 5e#isto6 !raAta
Ane@hter %anhiro. .ontinu'7 nu te opri6
A !raAta Ane@hter %anhiro, -l -n#)n' ea6
A .oncentrea%'8te asupra disper'rii pe care ai simit8o -n viaa
ta6 Fii atent'7 -ns'B 4u te pierde -n ea7 -ncearc' s' o domini6
4i"al v'%u privirea -ntunecat' a ,'tr)nului aintit' asupra ei7
apoi -nc"ise oc"ii6 /epeta cuvintele acelea +'r' sens 3i se #)ndea
la trecut6 ;ra mai mult dec)t vie amintirea a ceea ce o +'cuse s'
su+ere6 /ec"em' -n minte moartea lui Livon7 -n timp ce litania -i
-n+lorea pe ,u%e ca un c)ntec "ipnotic6 :'%u mai -nt)i +ier'ria
tat'lui ei7 #oal' 3i t'cut'6 !poi venir' %#omotele7 vuietul teri,il al
,'t'liei din %iua aceea> stri#'tele7 3uieratul securilor care se a,'8
teau asupra oamenilor din Sala%ar7 c'derea corpurilor care se
i%,eau de p'm)nt6 !raAta Ane@hter %anhiro7 !raAta Ane@hter
%anhiro.
Simi c' se clatin'6 Lumea disp'ru 3i r'mase numai o sen%aie
de c'ldur' -n m)n'6
:ocea lui 5e#isto o a*unse din urm' ca un ecou>
A .u+und'8te7 4i"al7 cu+und'8te666
2intr8odat'7 +ier'ria se popul'6 Pe de o parte era Livon7 ocupat
s' caute ceva -ntr8o lad'6 !poi ap'ru o +eti'7 cu urec"ile ascuite
3i disproporionate7 cu oc"ii mari 3i #ale3i7 cu o spad' nea#r' la
3old6 !raAta Ane@hter %anhiro, !raAta Ane@hter %anhiro...
$at'8i6 2oi +ammini -narmai cu spad' 3i secure6 2au n'val'7 se
uit' la ea7 r)d6 Sunete de spade care se -ncruci3ea%'6 Livon care
url' la ea s' plece6 !raAta Ane@hter %anhiro, !raAta Ane@hter
%anhiro. Livon lupt'6 2e ce nu +u#eC Pleac'B Fu#iB !raAta
Ane@hter %anhiro. !raAta Ane@hter %anhiro.
A .o,oar' 3i mai mult7 .avalere6 .ontrolea%' ceea ce simi 3i
co,oar'666
4i"al 3tie c' nu se poate s+)r3i ,ine7 3tie ce urmea%' s' se
-nt)mple 3i nu vrea7 nu vreaB GataB GataB 2ar nu se poate mi3ca7
nu poate +ace nimic7 3i atunci %,iar'7 -l c"eam'7 stri#' la el s'
plece6 !raAta Ane@hter %anhiro, !raAta Ane@hter %anhiro.
246
A 2a7 4i"al7 e3ti aproapeB
Urletul s+)3ie tene,rele6 ntr8o clip' de lini3te -l vede pe Livon
-ntorc)ndu8se spre ea> o prive3te 3i totul se opre3te6 4u te -n8
toarce7 LivonB Fu#iB 4u te uita la mineB <i iat' spada care -l
str'pun#e7 el continu' s' se uite la ea7 o prive3te ca -ntotdeauna7
cade +'r' un #eam't 3i 4i"al ar vrea s' urle7 dar nu poate7 pentru
c' nu are voce666
&rusc7 scena aceea se trans+orm' -ntr8un v)rte*6
4i"al vede mii de c"ipuri care url'7 ne#re7 de+ormate7 care
alear#' spre ea contorsionate7 3i au%i un %#omot asur%itor de
r)sete6 1 clip'7 -3i rec'p't' con3tiina6 n +aa #ro%'viei care n'v'8
lea peste ea se #)nde3te c' tre,uie s' se opreasc'7 c' e prea mult7
c' voia s' se termine6 2ar lim,a ei continua litania sin#ur'7
cuvintele care8i ies din #ur' atra# noi demoni7 care o -nv'luie 3i o
tra# dup' ei7 t)r)nd8o de ,rae7 de picioare7 de p'r6
A 2omin'8i7 domin'8iB ,)i#uie un #las -ndep'rtat7 monstruos6
.e s' domineC .um poate +i dominat re#atul moriiC 5ii de
m)ini pe ea7 mii de oc"i intuindu8i pe ai ei 3i ura care se -n'la ca
o maree6 ;ra -n#ro%it' ca niciodat' -n viaa ei7 #)tul -nc"is nu8i
d'dea voie s' ipe7 ci numai s' psalmodie%e iar 3i iar cantilena
aceea ,lestemat'> !raAta Ane@hter %anhiro, !raAta Ane@hter
%anhiro. !raAta Ane@hter %anhiro...
A Gata7 -ntoarce8te -n tineB repeta vocea distorsionat'6
.umC Se putea reveni -ntr8adev'r din co3marul acelaC S8o a*ute
cinevaB
A Str)n#e pumnulB 1pre3te vra*aB %ise #lasul6
4i"al nu83i mai simea nici o parte a corpului6 Unde era m)na
eiC ;ra un pumn de str)nsC -ncerc' s' opreasc' panica de care era
str)ns' ca de un cle3te7 dar nu reu3i6 2esc"ise oc"ii c)t putu de
mult7 dar -n -ntuneric nu era s+)r3it6 !poi simi ceva 3i se a#''>
prospeimea aerului7 atin#erea a dou' m)ini pe +aa ei666
."ipurile disp'rur'7 -ntunericul se destr'm'6
Luna7 de o al,ea' -n#"eat'7 o privea din -n'limi6 5e#isto era
aplecat deasupra ei6
4i"al nu reu3ea s'83i -ncetineasc' respiraia7 i se p'rea c' nu
era destul aer pentru a8i umple pl'm)nii6
247
A ;3ti din nou printre cei vii7 repeta ,'tr)nul6
4i"al %'cu -ndelun#7 cu inima care +'cea e+ort s'83i recapete
ritmul6
.)nd reu3i s' se ridice -n capul oaselor7 #)+)ia -nc'6
A !sta8i ceea ce tre,uie s' -n+runi7 %ise 5e#isto +'r' emoie6
5)ine noapte voi +i iar aici7 dac' vei vrea s' te -ntorci6
4i"al -ncuviin'7 se ridic' -n picioare 3i se -ndep'rt' +'r' un
cuv)nt7 cu picioarele care8i tremurau 3i o sen%aie de +ri# -n tot
corpul6
!*unse la 1ar+ -n desi3ul p'durii 3i83i spri*ini +aa de pieptul
dra#onului ei6
n %iua urm'toare7 4i"al -3i spuse c' nu avea s' se -ntoarc' la
5e#isto6 2e ce tre,uia s' repete e=periena aceea teri,il'C Se
str'duia s' se -ntoarc' la via' 3i era 3i a3a destul de #reu6
&'tr)nul avea dreptate> ea -3i c'uta drumul ei7 tre,uia s' se
concentre%e la asta7 nu la 2ola6 <i totu3i666
;ra sin#ura care avea un mi*loc pentru a8l -nvin#e6 <i pe urm'7
nu putea +u#i mereu6 :enise momentul s' lic"ide%e conturile cu
co3marurile ei6 .ura*7 avea nevoie de cura*6
!3a7 se "ot'r- s' continue7 3i o +'cu cu su+letul la #ur'6 2ar
victoria asupra lui 2ola era tot ceea ce conta7 era provocarea ei
-mpotriva trecutului6
n cea de a doua sear' cre%u c' moare6 Printre c"ipurile +an8
tasmelor se strecurar' 3i spiritele poporului ei 3i vec"ile co3ma8
ruri se amestecar' cu cele noi6 /e%ist'7 dar nu reu3i s' st'p)8
neasc' Um,ra 4epieritoare pentru c' lumea de dincolo o tr'#ea
-n *os7 din ce -n ce mai *os7 3i ea nu reu3ea s' ias' de acolo6
A :oina este tot ce ai7 4i"al6 :oina de a nu c'dea din nou -n
a,is6 !sta8i ancora ta de salvare7 -i spunea 5e#isto6
4oapte de noapte7 4i"al se -ntoarse -n rari3te7 c"iar dac' trupul
ei se r'%vr'tea6 .)nd soarele co,ora p)n' disp'rea dincolo de
v)r+urile copacilor7 simea cum i se str)n#e stomacul7 era cu8
prins' de #rea' 3i t)mplele -ncepeau s'8i %v)cneasc' cu violen'6
4oapte de noapte7 c)3ti#' teren asupra acelor vi%iuni
248
monstruoase6 Puin c)te puin7 reu3ea s' r'm)n' con3tient'7 -n
timp ce +lac'ra din m)na ei devenea din ce -n ce mai nea#r'6
A 4i"al7 e3ti aproape7 repeta 5e#isto 3i 4i"al re%ista asaltului
urii 3i al durerii6
.'l'toria aceea atroce se termin' cu o sear' -nainte de s+)r3itul
permisiei ei6 .)nd desc"ise oc"ii 3i se ridic' dintre tene,re numai
cu +orele ei7 un #lo, ne#ru -i str'lucea -n m)n'> era puin mai
mare dec)t un m'r 3i plutea deasupra palmei ei st)n#i arunc)nd
lic'riri -ntunecate6 4i"al se uit' la el uluit'6 /eu3ise6
A !sta8i Um,ra 4epieritoare7 %ise 5e#isto -n 3oapt'6 nainte de
,'t'lia cu 2ola7 aplic' spadei tale acest desc)ntec 3i ea va +i -n
stare s'8i str'pun#' armura6 .)nd str)n#i pumnul7 #lo,ul dispare
3i ma#ia este -n+r)nt'6
4i"al str)nse de#etele 3i lumina se -mpr'3tie6
A 5ulumesc7 5e#isto7 murmur'6
A 4u8mi mulumi7 pentru c' i8am +'cut un dar letal6 <i
aminte3te8i> dac' vei -ncerca s' recii acest desc)ntec de dou' ori7
vei muri6 !cum pleac'8i capul6
4i"al se supuse 3i ,'tr)nul -i puse m)inile pe cre3tet7 apoi
recit' -n 3oapt' o +ormul'6 .)nd termin'7 -i ridic' cu o m)n'
,'r,ia 3i se uit' +i= -n oc"ii ei6
A .'utarea adev'rului pe care o +aci tu este +oarte asem'n'toare
cu o cotitur'7 4i"al6 2ar adesea adev'rul este un ,un -n+ior'tor6
A .e -nele#i prin astaC -ntre,' ea perple='6
A Fiecare individ tre,uie s'83i caute sin#ur propriul ideal6
!minte3te8i asta7 insist' ,'tr)nul6 Se ridic' -n picioare6 !cum du8
te6 nt)lnirea noastr' ia s+)r3it aici6
n timp ce %,ura pe crupa lui 1ar+7 4i"al se #)ndi din nou la
cuvintele lui 5e#isto> ce putea +i r'u -n adev'rC ?ot ceea ce voise
-ntotdeauna7 de c)nd ora3ul ei +usese distrus7 era s' 3tie6 Pro$e'ii
de clar#ztoare, -3i spuse6 !poi m)n' dra#onul -n direcia ,a%ei6
249
21
ISPITA MORII
i"al sperase s' nu lase urme cucerirea Um,rei 4epieri8
toare7 dar nu +u a3a6 2in seara -n care -n+runtase a,isul7
era nelini3tit' 3i adesea ima#inile co3marului se -ntor8
ceau s' o c"inuie6 *e am declanat5
4
Pe c)nd %,ura -n 3aua lui 1ar+ c'tre P'm)ntul :)ntului 3i p'r'8
sea satul -n care ea 3i Laius -3i petrecuser' acele dou' s'pt'm)ni7
4i"al sper' s' +ie -n stare s' duc' la ,un s+)r3it ceea ce83i pro8
pusese7 r'm)n)nd ea -ns'3i6
250
A Fi8ai limpe%it #)ndurileC
$do o a3tepta -n pra#ul cortului7 cu pipa -n #ur'6
A 2a7 cu si#uran'7 mini ea6
Gnomul o privi6
A ;3ti palid'6
A Sunt doar puin o,osit'6
$do -3i ,'tu pipa de talpa ci%mei 3i l's' s' cad' la p'm)nt o
#r'm'*oar' de cenu3'6
A ; ora pr)n%ului6 S' mer#em s' m)nc'm ceva6
!3e%at la o mas' mare de lemn din marele pavilion care inea
loc de sal' de mese7 -ntre o lin#ur' de sup' 3i alta7 $do -i +'cu lui
4i"al re%umatul situaiei6 n timpul a,senei ei7 asediul
continuase7 dar nu reu3iser' s' avanse%e nici m'car un sin#ur pas6
&'t'liile -ncepeau la r's'ritul soarelui 3i se prelun#eau p)n' c)nd
um,rele se -ntindeau lun#i peste c)mpuri6 ;rau numero3i morii7
de o parte 3i de alta7 dar nu se a*un#ea la o conclu%ie6
A n acest moment7 -nc"eie $do7 sin#ura speran' este s'8i prin8
dem prin -n+ometare6
A <i 2olaC -ntre,' ne#li*ent 4i"al6
Gnomul continu' s'83i soar,' cu %#omot raia7 pe c)nd oc"ii
lui 4i"al -l +i=au -ntre,'tori6 Puse lin#ura -n ,lid6
A ! plecat6
4i"al avu o tres'rire u3oar'6
A .um a plecatC .)ndC
A $eri noapte6
0ile -ntre#i7 r'%,oinicul pusese st'p)nire pe c)mpul de ,'t'lie
sem'n)nd teroare 3i secer)nd victime6 4imeni nu +usese -n stare
s'8l opreasc'6 Spadele nu reu3eau s'8i str'pun#' armura7 l'ncile
nu puteau s' +ac' nimic contra lui 3i7 c)nd -l s'#etau arca3ii7 p'rea
s' +ie -n stare s' se mi3te -ntre o s'#eat' 3i alta7 oric)t de dese ar +i
c'%ut asupra lui6 !poi7 pe nea3teptate7 -n noaptea anterioar'
-ntoarcerii lui 4i"al7 -n ta,'r' r'sunase un stri#'t ascuit7
neomenesc7 asem'n'tor cu cel al unui r'pitor6 $do7 ca muli alii7
ie3ise s' se uite6 Peste corturi se ridica o um,r' nea#r'7 +oarte
-nalt'6 0,iera6 0,iera 3i r)dea6 Un r)s ,at*ocoritor6
251
A ;u 3i /ied ne8am lansat -n urm'rire7 dar el a +ost lovit ra%ant
de o +lac'r'666
4i"al +'cu oc"ii mari6 /ied era unul dintre cei mai valoro3i
.avaleri ai 2ra#onului din ta,'r'6
A !poi a +ost r'nit 3i :esa6 .e mai7 a tre,uit s' ne retra#em7 o
scurt' $do6
A :esa e r'nitC -ntre,' ne-ncre%'toare 4i"al6
:esa ie3ise mereu nev't'mat din orice ,'t'lie6
A 2a7 3i nu numai el7 r'spunse $do6 /idic' m)neca c'm'3ii 3i
ar't' un ,anda*6 4imic #rav6 S' %icem c' m8a p)rlit ca pe un pui7
#lumi #nomul7 dar tonul era amar6
A <i acumC
A !cum nimic6 $mportant este c' a plecat 3i c' nu va mai tre,ui
s' avem de a +ace cu el6 ;3ti de acord7 nu8i a3aC -nc"eie $do
+i=)nd8o -n oc"i6
4i"al -3i plec' privirea6 4u7 nu era de acord6 :'%use in+ernul
pentru a8l putea -n+runta pe ,lestematul acela6 <i ar +i +'cut8o cu
riscul de a tre,ui s'8l urm'reasc' p)n' pe lun'6
$do tre,uie s' +i intuit ceva pentru c' suspin' sonor 3i83i ,'#'
cu %#omot lin#ura -n sup'6
A .e8iC -ntre,' 4i"al6
A ?e -ntre, pe tine7 r'spunse #nomul cu r'ceal'6 5i se p'rea c'
m8am +'cut limpede -neles6 2ar am sen%aia c' nu i8ai sc"im,at
comportamentul6
4i"al -ndep'rt' ,lidul pe care8l avea dinainte 3i se aplec' spre
$do6
A 2e ce te deran*ea%' at)t #)ndul c' a3 putea s' m' ,at cu elC
Spune8mi7 de ceC
$do -i arunc' o privire -n#"eat'6
A 4u te8am antrenat pentru a +i +'cut' ,uc'i de ,astardul acela7
4i"al6
!poi se ridic' de la mas' 3i se -ndrept' c'tre ie3irea din sala de
mese7 +'r' s' se -ntoarc'6
La -nceput 4i"al nu particip' la lupte6 Pre+er' s' se antrene%e
sin#ur' 3i s' -ncerce s'83i recapete +orele6 ;a sin#ur' se minuna
252
de r',darea ei6 2oar cu un an -nainte7 ar +i urcat pe crupa lui 1ar+
3i ar +i luat8o pe urmele lui 2ola6 ns' acum a3tepta7 clocind
variante de r'scump'rare6 <i7 -n cele din urm'7 a3teptarea aceea +u
r'spl'tit'6
ntr8o %i sosi -n ta,'r' un c'pitan7 ca trimis al #arni%oanelor
staionate -n p'durea Her%li7 care m'r#inea Saarul7 5arele Fluviu6
2up' c)t p'rea7 2ola a*unsese -n re#iunea P'durii 3i se
-ncartiruise acolo6 ;ra -n +runtea unei armate impun'toare 3i
atacase avanpostul P'm)nturilor Li,ere pe P'm)ntul :)ntului6
A <tii c' re#iunea aceea este puin acoperit'7 datorit' apropierii
Saarului7 3i ne temem c' vrea s' atace P'm)ntul :)ntului din
partea aceea7 pentru ca apoi s' p'trund' pe P'm)ntul !pei
dinspre r's'rit7 comunic' militarul #eneralului ta,erei 3i tuturor
.avalerilor 2ra#onului reunii pentru a8l asculta6
$mediat ce au%ise pronun)ndu8se numele 2ola7 4i"al simise
un +ior -n inim'6 Sosise momentul6
A ;ste nevoie s' -nt'rim +rontul -n re#iunea P'durii7 nu v'd alt'
cale6 Putem deplasa *um'tate din trupele noastre7 interveni un
.avaler6
A 4u 3tiu dac' este o idee ,un'7 r'spunse $do6 4u ne putem l'sa
teritoriul descoperit6 4imeni nu ne asi#ur' c' 2ola nu a3teapt'
tocmai asta> o sl',ire a ap'r'rii pentru a ataca6
.'pitanul -l -ntrerupse6
A .avalere7 c'dem ca mu3tele acolo6 4u 3tiu c)t om mai putea
re%ista6
A ?u ce propui7 $doC -ntre,' #eneralul6
Gnomul r'mase impasi,il6
A P'm)ntul :)ntului este cel mai mic dintre toate P'm)nturile>
+rontul lui nu este vast7 poate +i parcurs -n 3aua unui dra#on -n
dou' %ile6 .red c' putem s' ne limit'm la a trimite -nt'riri6 Unul
sau doi .avaleri7 -n +runtea unei #arni%oane6 ntre timp7 vom
distri,ui mai ,ine trupele de8a lun#ul #raniei 3i vom -ncerca un
atac la apus7 -n timp ce8l inem ocupat pe 2ola -n p'dure6
A 4u este u3or s'8l ii -n +r)u pe 2ola 3i cred c' tu 3tii asta mai
,ine dec)t oricine altcineva7 o,serv' #eneralul6
!tunci 4i"al se ridic' de pe ,anca de lemn pe care era a3e%at'6
253
A 5' voi ocupa eu7 %ise calm6
$do -i arunc' o privire dur'7 dar ea r'mase impasi,il'6
A ncredinai8mi o #arni%oan' 3i eu vi8l voi aduce aici6
2in spate se ridic' un r)set6
A ?ermin'7 4i"al7 nu +ace pe l'ud'roasa6 4imeni nu a +ost -n
stare p)n' acum s'8i in' piept lui 2ola6
A Gre3esc7 ori ai +ost r'nit' tocmai de el cu puin timp -n urm'C
%ise un alt cavaler6
A !m -nv'at din #re3eala mea7 r'spunse 4i"al cu serio%itate6
2ac' urm'm planul lui $do7 ne tre,uie doar cineva care s'8l in'
ocupat7 corectC <i +ore proaspete care s' dea o m)n' de a*utor
#arni%oanelor de l)n#' Saar6 ;i ,ine7 pentru asta cred c' este mai
mult dec)t su+icient6
Generalul p'rea perple=6
A 2oar nu vrei s' consimii la aceast' ne,unieC pu+ni $do6
A 4e,unia asta a +ost propus' de tine7 o,serv' superiorul6
A 2a7 dar666 La urma urmelor7 4i"al e .avaler de prea puin'
vreme6 4u are e=periena necesar'6 :rem s' punem -n m)inile ei
destinul P'm)ntului :)ntuluiC
4i"al simi cum i se urc' s)n#ele -n o,ra*i 3i desc"ise #ura pen8
tru a r'spunde7 dar #eneralul -i +'cu semn s' tac'6
A Planul t'u mi se pare destul de adecvat e=i#enelor noastre7
$do6 <i 4i"al ne8a demonstrat c' este un r'%,oinic valoros6 2e
aceea7 ea va +i cea care va pleca6 !3a am "ot'r)t 3i nu vreau
comentarii6
$do scutur' din cap6
$nima lui 4i"al tres'ri6
A :' mulumesc pentru -ncrederea pe care mi8o ar'tai7
#enerale6
/euniunea se termin' 3i cavalerii ie3ir' r)nd pe r)nd6n sc"im,7
4i"al se opri -n sala comandamentului pentru a discuta
am'nuntele misiunii6 ;ra pentru prima oar' c)nd -i -ncredinau o
#arni%oan'7 dar +ire3te nu asta o entu%iasma6 !,ia a3tepta s'
plece6
254
Se -ntoarse t)r%iu la cortul ei 3i -l #'si pe $do care +uma nervos
din pip' a3e%at -n +aa intr'rii6 4umai ce o v'%u venind7 #nomul
s'ri -n picioare 3i8i puse ar't'torul -n piept6
A !scult'8m' ,ine7 +at'6 ?u -ncearc' s' ie3i cu trupa ta din
aceast' ta,'r' 3i7 -i *ur7 nu8i voi permite s' te -ntorci -ntrea#'B
A Se poate 3ti ce nai,a te8a apucatC 4i"al ridic' #lasul6 ;ste o
misiune ca 3i celelalteB
Gnomul arunc' pipa la p'm)nt7 tras)nd o d)r' de t'ciuni prin
-ntuneric6
A 4u7 nu este7 3i tu 3tii ,ine astaB url' el ro3u la +a'6
4i"al r'mase -mpietrit'6 Se certaser' de multe ori7 dar nu8l
v'%use niciodat' ie3indu83i din mini ca acum6
.ineva url'> ILini3te7 +ir8ar s' +ieBJ 3i c)teva capete se ivir' din
corturile celelalte6
$do se aplec' s'83i ridice pipa7 apoi se uit' la 4i"al cu r'ceal'6
A F' cum vrei7 du8te s' mori unde vrei7 -nc"eie7 apoi o lu' spre
cortul lui6
n dimineaa urm'toare7 4i"al se apropie de cortul lui $do 3i
ceru s' intre7 dar nu primi r'spuns6 $nsist'7 -ns' din'untru nu veni
dec)t o t'cere -nc'p')nat'6
;a 3i Laius plecar' -n decurs de c)teva ore6
4i"al avea vreo sut' de soldai -n urma ei7 mai muli dec)t -3i
ima#inase6 1 secund' se simi pierdut' 3i o,li#aia pe care 3i8o
luase i se p'ru superioar' capacit'ilor ei6 2ac' se #)ndea 3i la
+aptul c' se lansase -n aceast' aciune pentru a83i putea o,ine
r'%,unarea7 se simea 3i mai r'u6 2a7 r'%,unarea ei6 2intr8odat'7
4i"al -nelese pe deplin #ravitatea celor ce urmau s' se -nt)mple6
Poate $do avea dreptate6
A Pot s' te -ntre, cevaC spuse la un moment dat Laius6 Glasul
lui era serios6
Fata se puse -n #ard'6
A .eC
A 2e ce ai vrut s' te ,a#i -n situaia astaC
A 4u -nele# ce vrei s' spui7 r'spunse ea cu pre+'cut' indi+eren8
'6
255
A Ultima oar' c)nd ai pornit la atac -mpotriva 2ola7 ai ie3it pe
*um'tate moart'6 .e cauiC .e vrei s' demonstre%iC
A ;3ti -neles cu $do7 LaiusC -ntre,' 4i"al enervat'6
Laius d'du din umeri6
A 4u7 4i"al6 4u6
.)nd la ta,'ra din p'durea Her%li7 v'%ur' c' sose3te o trup'
comandat' de o +emeie7 unii -3i pierdur' cump'tul7 alii r)ser'7
alii -3i pierdur' orice speran'6
n ta,'r' se respira aer de moarte6 ?otul p'rea stins7 ca un cer
sp'lat de prea mult' ploaie6 ;rau vreo dou'%eci de corturi7 toate
aceea3i7 culoare nede+init' 3i noroioas'6 ;rau muli r'nii7 3i c"iar
cei ce se simeau ,ine p'reau o,osii de moarte6 4u e=istau nici
+emei7 nici copii7 numai ,'r,ai -n sin#ur'tatea r'%,oiului6
Generalul o -nsoi pe 4i"al -ntr8un tur de recunoa3tere6 P'rea
unul care v'%use prea multe -n viaa lui6 ;ra sla,7 nici m'car nu
era prea ,'tr)n7 *udec)nd dup' corpul lui atletic6 2ar c"ipul -i era
-nsemnat de multe riduri7 umerii erau mereu adu3i7 oc"ii cenu3ii7
stin3i6 Un ,'r,at o,osit de r'%,oi 3i de s)n#e7 un ,'r,at o,osit de
via'6 Se pre%ent' ca 5avern6
.u si#uran'7 %ona nu era c)mpul de ,'t'lie ideal6 4i"al nu
luptase niciodat' prin ve#etaie 3i codrul era des6 3i amintea p'8
durea aceea> o traversase c)nd +u#ise din Sala%arul -n +l'c'ri6
2ac' ciulea urec"ea7 putea au%i tunetul puternic al +luviului Saar6
n s+)r3it7 a*unser' pe culmea unui deal7 de unde 4i"al avu o
privire de ansam,lu clar' a situaiei> o parte din p'dure p'rea
aproape de+ri3at' 3i r'ni de p'm)nt #ol o -nsemnau ca ni3te pl'#i6
Se -mpr'3tiau dintr8un nucleu ne#ru central> ,a%a liniilor de lupt'
du3mane6 ;ra o ta,'r' ordonat'7 cu un turn seme -n centru6
5a*oritatea +amminilor st'teau -n %ona aceea7 dar se intuia c'
destui erau ascun3i -n desi36
A ?a,'ra era aici de dinainte6 <i era a noastr' p)n' acum o
s'pt'm)n'6 ?urnul l8a construit 2ola> este re3edina lui7 a lui 3i a
acelui monstru ne#ru in+ernal6 Sunt dou' %ile de c)nd s8a -nc"is
acolo6 4u se mi3c'7 nu atac'7 nimic6 !3teapt'7 %ise #eneralul6
256
2eci era acolo6 &'r,atul care r'sese de pe +aa p'm)ntului
ora3ul ei era acolo6
A :as'%ic' vom +i noi cei care8l vom scoate din ,)rlo#7 -nc"eie
4i"al6
Generalul nu -ncuviin' cu prea mare u3urin'6 1amenii lui
erau de a,ia ie3ii din -ncerc'ri #rele7 pierderile +useser' #i#antice
3i erau prea muli r'nii6
A Suntem puini 3i terminai> nu8i speran' de victorie6
A 1amenii mei sunt proaspei7 o -ntoarse 4i"al6
A ;ste o ne,unie7 .avalere6
A 5)ine noapte nu este lun'7 -i vom ataca -n somn6 4u tre,uie
s' v' -n#ri*ii de 2ola> nu va atin#e nici m'car unul dintre
oamenii dumneavoastr'6 G)ndii8v' numai s' co,or)i -n c)mp 3i
ocupai8v' de +ammini6 2ar va tre,ui s' +ii +ul#er'tori7 pentru c'
surpri%a este tot ce avem6
Generalul o privi sceptic6
:' *ur c' ta,'ra va +i din nou a noastr'7 %ise 4i"al6
0iua urm'toare trecu lini3tit'7 dar 4i"al 3tia ,ine c' se l'udase
+a' de #eneral cu o si#uran' pe care nu o avea6 Se duse -n
p'dure sin#ur' 3i8i l's' lui Laius s'8i lustruiasc' spada 3i s'8i pre8
#'teasc' armura6 Se -ndep'rt' destul ca s' nu mai aud' %#omotele
ta,erei 3i se apropie de tumultul maiestuos al Saarului6 3i impuse
s' nu se #)ndeasc' la nimic7 -3i repet' c' era o misiune ca 3i cele8
lalte7 nimic mai mult6 2ar -n sinea ei 3tia c' nu o a3tepta o ,'t'lie
a armatei P'm)nturilor Li,ere -mpotriva ?iranului6 4ici a mor8
ilor din Sala%ar7 nici a poporului *um'tate8el+ilor6 ;ra ,'t'lia ei6
<i ea7 .avalerul 2ra#onului7 4i"al7 avea s' o duc' la ,un s+)r3it
r'm)n)nd ea -ns'3i6 .u orice pre6
$ se p'ru c' nu se mai las' noaptea niciodat'6
.)nd -ntunericul puse st'p)nire pe cerul de var'7 4i"al se
retrase -n cortul care8i +usese reparti%at 3i se a3e%' pe p'm)nt cu
picioarele -ncruci3ate6 Spada7 lustruit' de Laius cu o,i3nuita #ri*'7
str'lucea -n +aa ei6 Un +ior -i str','tu spinarea6 Sosise momentul
257
s' recite desc)ntecul6 3i 3terse sudoarea de pe +runte 3i83i d'du
seama c' -i tremurau m)inile6 i era +ric'6
3i aminti prima dat' c)nd -ncercase s' evoce Um,ra
4epieritoare6 <i dac' nu va reu3i s' controle%e vra*aC 2ac' se va
scu+unda -n a,is 3i va -nne,uniC
nc"ise oc"ii 3i -ncerc' s' se calme%e6 2olete-'i mintea. $nima
-3i -ncetini ,'t'ile6 Gole3te8i mintea6 /espiraia deveni re#ulat'6
4umai atunci evoc' Lama de Lumin'6 /'mase s' se uite la
+ocu3orul acela ca 3i cum l8ar +i v'%ut pentru prima oar'> un #lo,
per+ect7 de un al,astru cald7 nevinovat6
!poi7 cu #las r'#u3it7 -ncepu cantilena6
:i%iunile in+ernale nu se l'sar' a3teptate6 ."ipuri des+i#urate 3i
mem,re di+orme s'rir' c'tre ea lovind8o6 !raAta Ane@hter
%anhiro. !raAta Ane@hter %anhiro. Urlete monstruoase 3i r)sete
sc"imonosite -i e=plodar' -n cap6 !raAta Ane@hter %anhiro.
4i"al simi cum este -nv'luit' de un linoliu de tene,re6 .lipi de
mai multe ori7 dar dac' avea oc"ii desc"i3i ori -nc"i3i nu era nici
o di+eren'6 ;ra invadat'7 posedat'6 Groa%a era insuporta,il'7
ne,unia era acolo7 la un pas6 .'%u pe spate cl'n'nind din dini6
Simea c' -ncepea s'83i piard' cuno3tina6 !tunci %,ier'7 %,ier' 3i
%,ier' iar7 3i se desprinse din -ntuneric cu un e+ort inuman6
.)nd desc"ise oc"ii7 *ilav' de o sudoare -n#"eat'7 #lo,ul
ne#ru se rotea -ncet -n palma ei6
A .e8i c"estia aiaC
:ocea lui Laius a*unse la ea ca o 3oapt'6
n pra#7 ,'iatul se uita la ea cu oc"ii c)t cepele6 4i"al era
a3e%at' -n centrul cortului7 palid' 3i -ncordat'7 cu #)tul -ndoit spre
-napoi 3i cu oc"ii dai peste cap6 Lumina ne+ireasc' s'pa um,re
pe c"ipul lui6
A ?e8am au%it url)nd7 murmur'6 !tunci am intrat 3i666
;ra at)t de palid -nc)t aproape str'lucea pe +ondul -ntunecat al
cortului6
A ?otul e -n re#ul'7 Laius7 -l lini3ti 4i"al -n 3oapt'7 -n timp ce
Um,ra 4epieritoare -i ardea pielea6
258
ntinse m)na spre spad' 3i #lo,ul disp'ru -n lam'7 pentru a se
cu+unda -n ne#rul cristalului6 !poi se ridic' -n picioare7 cutre8
murat' de un +ior pe care nu reu3ea s'8l st'p)neasc'6 ;ra -n#ro8
%it'7 epui%at' de ceea ce +usese o,li#at' s' suporte -n acele c)teva
clipe6 2e +iecare dat' c)nd se ridica din a,is7 o parte din ea r'm)8
nea -n pro+un%imi6 Se apropie de Laius 3i -l -m,r'i3'6
A .e s8a -nt)mplatC -ntre,' el r't'cit6
A !m recitat o +ormul'6 ;ste #reu de rostit 3i puin666 dureros6
Laius t'cu 3i8i m)n#)ie spatele -ntr8un +el cara#"ios6
.)nd se simi din nou lini3tit'7 4i"al se desprinse de el -ncer8
c)nd s'8i evite privirea7 dar ,'iatul o reinu de un ,ra6
A .e +ormul'7 4i"alC
A Laius7 ai -ncredere -n mine6 !ceasta8i sin#ura modalitate pen8
tru a8l -nvin#e pe 2ola6 ; totul -n re#ul'7 r'spunse ea6
Se eli,er' din str)nsoare6
A .um poi s'8mi spui c' e totul -n re#ul'C .)nd am intrat
aveai o +i#ur'666 nu erai tuB P'reai un spectru7 4i"al6
Laius continua s' se uite cu oc"i lar# desc"i3i la ea6
4i"al se l's' s' cad' pe patul de campanie 3i -3i trecu m)inile
peste +a'6 ?remurau -nc'6
A Laius7 am nevoie de spri*inul t'u6 !m nevoie s' 3tiu c' ai
-ncredere -n mine 3i e3ti si#ur c' pot reu3i6
&'iatul nu spuse nimic altceva6 Se a3e%' al'turi de ea 3i -i cu8
prinse umerii cu ,raul6
.)nd trupele a*unser' pe colin'7 -n spatele ta,erei du3manului7
4i"al se apropie de #eneral6
A ?otul se va des+'3ura cum am prev'%ut6 :' ro# doar s' m'
acoperii -n timp ce8l in ocupat pe 2ola6
5avern -ncuviin'6
!tunci 4i"al co,or- vi%iera coi+ului 3i totul se aplati%'6 ;ra
timpul s' atace6 ;ra timpul s' se concentre%e 3i s' -nl'ture orice
#)nd care nu era le#at de ,'t'lie6 Generalul ridic' spada 3i7 c)nd o
co,or-7 4i"al 3i 1ar+ se ridicar' repe%i -n %,or6
259
4i"al se -ndrept' +'r' ocoli3uri c'tre turnul central6 2ac' o
parte din ea +rem'ta de dorina de a lupta7 cealalt' nutrea sperana
imposi,il' de a8l surprinde pe 2ola 3i de a8l captura a3a7 +'r'
duel6
1 lovitur' de coad' a lui 1ar+ d'r)m' o parte din turnul cel
mare care c'%u peste corturile din ta,'r'6 4i"al au%i urletele
#uturale ale +amminilor strivii de d'r)m'turi 3i imediat dup'
aceea stri#'tele oamenilor ei care -naintau6
Poate 2ola nu era -n turn6 4i"al se uit' -n *urul ei pentru a8l
c'uta7 dar #nomul 3i dra#onul ne#ru parc' disp'ruser'6 1ar+
scoase un r'#et -n timp ce se n'pustea spre o alt' ,ucat' de turn6
6nde este blestematul la, unde5 4i"al +'cu vreo c)teva rotiri
ample -n *urul ruinelor7 +'r' s' vad' nimic6 !poi au%i ceva
mi3c)ndu8se6 1 ondulare lent' 3i puternic'7 asemenea unor +oale
enorme7 r'sun' printre ruine6 2ou' #r'm'*oare de *'ratic
luminar' -ntunericul nopii6 Un cap ne#ru )3ni dintre d'r)m'turi6
2ra#onul se eli,er' scutur)ndu8se puternic dintre pietroaiele
adunate unul peste altul 3i r'mase s' trop'ie pe r'm'3iele
turnului6 Pe spatele lui se -n'la 2ola7 -narmat cu o lance lun#'6
A Sunt aici pentru tine7 2olaB %,ier' 4i"al pe c)nd m)nia -i
e=ploda -n piept6 !m venit s'8i iau capul6
/'%,oinicul r'mase o clip' nemi3cat7 cu oc"ii de vie%ure -n8
dreptai spre cer6 2e su, coi+ se au%i o voce dispreuitoare>
A &'iete7 e3ti re%istent6 <i prost6
A !sta o vom vedea7 corcitur'7 murmur' 4i"al6
Scoase spada din teac' 3i #estul acela simplu7 pe care -l +'cuse
de milioane de ori7 #oni murmurele male+ice care8i -nceo3au
#)ndurile7 entu%iasmul inimii7 dorina de r'%,unare7 totul6
/'mase -n ea numai determinarea rece a cavalerului6
2ra#onul se ridic' -n %,or pe nea3teptate 3i 2ola se arunc'
lovind cu lancea spre 4i"al6 1ar+ ocoli lovitura 3i ea se #r',i s'
i%,easc' ,estia nea#r'7 care -3i des+'cea +'lcile -n +aa ei6
2ola -ncepu iar7 dar de data asta 4i"al era #ata6 &'t'lia adev'8
rat' putea -ncepe6
260
4i"al era con3tient' c' #nomul avea o +or' supraomeneasc' 3i
o vite%' cu mult mai mare dec)t a ei7 dar destoinicia cu care o
atac' iar o l's' +'r' su+lare6 4u putea s' +ac' altceva dec)t s'8i
respin#' orice atac 3i c"iar 3i acest lucru -i cerea un e+ort uria36
ncepu s' +oloseasc' am)ndou' m)inile7 -ncerc)nd s' se in' -n
ec"ili,ru pe 1ar+7 care era silit la sc"im,'ri continue de direcie
pentru a sc'pa de mu3c'turile dra#onului ne#ru6
?recuser' c)teva minute de c)nd -ncepuse duelul7 c)nd 4i"al
nu v'%u c' sose3te lancea6 1 lovitur' str'punse +'r' e+ort armura7
plesni cristalul 3i o r'ni ra%ant pe um'r6 Fu o,li#at' s' se -nde8
p'rte%e7 #)+)ind6
2ola r'mase nemi3cat pe 3aua lui6
A Ultima dat' am +ost prea ,un cu tine7 url'7 -n timp ce a#ita -n
aer v)r+ul -nro3it al l'ncii6 !cum m' mulumesc s'8i #ust s)n8
#ele7 dar *ur c'8i voi %,ura mem,rele unul c)te unul7 ,'iete7
-nc"eie r)%)nd6
Lui 4i"al i se urc' s)n#ele la cap6
A Sunt un .avalerB 4u m' numi biete: stri#'6
!poi -l m)n' pe 1ar+6
!cum -l vedea ,ine> +iecare ,ucat' a armurii lui7 +iecare +isur'
-n care ar +i putut -n+i#e lama6 Lu' iar spada cu am)ndou' m)inile
3i83i du,l' vite%a mi3c'rilor7 par)nd cu preci%ie6 nc' nu #'sea
modalit'i de atac7 dar tre,uia s' ai,' r',dare7 numai r',dare6 4u
3tia ce se -nt)mpla la p'm)nt6 4u au%ea %#omotul ,'t'liei7 numai
loviturile ei contra l'ncii6 2in c)nd -n c)nd7 c)te o lovitur' de
stilet -i s+)3ia pielea 3i s)n#ele -i cur#ea pe su, armur'7 dar
durerea era de o secund'7 nu a*un#ea pentru a o opri6 :'%use
in+ernul doar ca s'8l ,iruie pe 2ola6 ;sc"iv' a nu 3tiu c)ta
lovitur' 3i tre,ui s' se -ndep'rte%e iar7 dar #nomul o -ncoli6
2ra#onul ne#ru scuip' o v'paie de +oc7 apoi alta 3i alta7 pe c)nd
1ar+ d'dea din aripi pentru a se ridica c)t mai sus6 .ur)nd7 se
tre%ir' %,ur)nd cu vite%' spre t'rii6 4i"al -3i trase su+letul7 dar
dintr8odat' au%i 3uier)nd aproape de ea lancea lui 2ola6 1ar+ nu
261
evit' cu destul' vite%' 3i pe o parte i se desen' o despic'tur'6
2ra#onul scoase un r'#et de durere 3i se -ntoarse d)nd din la,e6
A .alm7 1ar+7 calm7 murmur' 4i"al7 dar 3tia c' nu puteau
continua a3a6 %rebuie s-l n$runt. %rebuie s-l n$runt acum:
;rau sin#uri7 unul -n +aa celuilalt6 La picioarele lor p'durea7
deasupra capetelor lor7 cerul -nesat de stele6 4ici un sunet nu
tul,ura noaptea7 e=cept)nd )r)itul ritmic al #reierilor6 4i"al -3i
d'du seama de s)n#ele care8i uda pielea> 2ola -3i inea
promisiunea7 o omora ,ucat' cu ,ucat'6
Gnomul scoase spada din teac'6
A !3a lupt'm cu acelea3i arme7 3i cu arme e#ale te voi +ace
,uc'i6
Se simea at)t de si#ur pe el -nc)t s'8i dea avanta*ul acela6 2ar
dac' -mpotriva unei l'nci7 4i"al nu putea multe7 -mpotriva unei
spade lucrurile erau mai u3oare6 Fata -l struni pe 1ar+ 3i se av)nt'
-mpotriva #nomului6 2ola r'mase nemi3cat ca 3i cum nu ar +i luat
-n seam' atacul acela6 .)nd +u la un pas de el7 4i"al se ridic' pe
crupa lui 1ar+ 3i lovi de sus7 lu)ndu8l prin surprindere pe 2ola6
2e3i +'cut' -n #ra,a mare7 esc"iva lui 2ola +u e+icace7 dar 4i"al
nu se descura*'6 F)3ni 3i dintr8un salt +u pe crupa dra#onului
ne#ru6 Lovi dintr8o parte 3oldul acelui #nom ,lestemat7 cu toate
puterile pe care le avea6 .u un +ul#er de lumin' al,'7 lama
str'punse primul strat al armurii 3i -n s+)r3it a*unse la carne6
2ola reacion' cu o lovitur' pie%i3'7 dar 4i"al +u destul de
a#il' s' se +ereasc'6 n+ipse spada -n um'rul dra#onului str)nse
#arda cu am)ndou' m)inile 3i se l's' s' alunece7 p)n' c)nd se
,'l','ni -n #ol6 !nimalul scoase un #eam't 3i 4i"al -3i -nepeni
picioarele pe stomacul lui7 apoi scoase spada din ran'6 .'%u -n
#ol7 dar 1ar+ +u #ata s'8i intercepte%e c'derea6 ;ra iar -n 3a6
/eu3ise6
4i"al e=plod' -ntr8un "o"ot de r)s +eroce6
A ! e=pirat termenul de #aranie al armurii7 2olaB ?iranul nu
+urni%ea%' nimic mai ,un nemernicilor luiC url'7 ridic)nd spada6
2e pe lam'7 s)n#ele dra#onului ne#ru -i 3iroi de8a lun#ul ,ra8
ului7 amestec)ndu8se cu al ei6
262
A !3teapt' p)n' s'8i tr)m,ie%i victoria7 mucosule7 r'spunse
2ola6
n #lasul lui7 4i"al percepu un tremur de m)nie6
Gnomul -ncepu s' atace cu lovituri repe%i 3i puternice una dup'
alta7 pe care 4i"al le evit' s'rind6 2e8acum -nelesese> tre,uia s'
mi%e%e pe a#ilitate 3i s' inteasc' dra#onul6 1dat' a*un3i pe
p'm)nt7 ar +i avut mai multe pro,a,ilit'i de succes6 La un
moment dat -ns'7 o a*unse o lovitur' -n coaste 3i8i t'ie r'su+larea6
1ar+ plan' ,rusc cam vreo dou'%eci de coi pentru a8i da timp s'8
3i revin'6 4i"al era de*a sl',it' din cau%a r'nilor 3i a s)n#elui pe
care8l pierduse7 iar lovitura aceea c'reia nu8i mai 3tia num'rul i8ar
+i luat 3i ultimele puteri6 %rebuie s m grbesc. %rebuie s-l
lo#esc iari, acum: Plec' iar la asalt 3i -ncepu s' atace cu +urie
oar,'6 Urla 3i lovea7 lovea 3i urla7 3i7 atunci c)nd o or,ea lumina
al,'7 3tia c' lovitura oc"ise -n plin6 .)t despre 1ar+7 str)n#ea -n
+'lci spatele dra#onului ne#ru care era de*a str'puns de spada lui
4i"al 3i nu8l l'sa din str)nsoare7 -n timp ce s)n#ele )3nea
3uvoaie6
.u toate c' 2ola era r'nit7 +ora loviturilor lui nu p'rea s' se
mic3ore%e6 Gnomul o lovea cu latul s',iei7 intind s8o de%ec"ili8
,re%e7 3i 4i"al simea cum -i sl',esc puterile6 4u mai -nele#ea
dac' era acoperit' de sudoare7 de s)n#ele ei7 de cel al dra#onului
sau de cel al lui 2ola6 .ontinua s' atace or,e3te7 -ns' era vl'#uit'7
o durea +iecare +i,r' din corp6 Pierdu ritmul7 sl',i ap'sarea #e8
nunc"ilor pe spatele dra#onului6 Simi c' le3in'6
1ar+ reali%' 3i d'du -napoi cu dou' lovituri puternice din aripi7
lu)nd cu el -ntre +'lci o "alc' de carne din monstrul ne#ru6
4i"al -3i rec'p't' su+larea 3i +ocali%' ima#inea adversarului6
!rmura lui 2ola era str'puns' -n mai multe puncte 3i l'sa s' se
vad' pielea -ns)n#erat' a #nomului6
;a era 3i mai r'u6 /'nile o ardeau 3i avea privirea -nceo3at'7
dar nu avea s' se dea ,'tut'6 !vea s'8l -nvin#' c"iar dac' ar +i
murit6 -ragonul. %rebuie s dobor dragonul.
4u +u nevoie s' dea nici o comand'> cu un r)n*et7 1ar+ s'ri pe
dra#onul ne#ru 3i se n'pusti cu la,ele 3i cu dinii6 /'#etele celor
dou' animale erau asur%itoare 3i c'ldura care se de%l'nuia la
263
+iecare pal' de +oc -i amei pe 4i"al 3i pe 2ola7 -i trans+orm' -n
doi r'%,oinici ineri7 la c"eremul voinei celor dou' animale6 Fata
se inea cum putea de 1ar+7 -n timp ce #nomul -ncerca s'8l a)e
pe dra#onul lui s' acione%e6 Pe urm'7 pe nea3teptate7 tocmai c)nd
se p'rea c' domin'7 1ar+ p'r'si lupta 3i +u#i6
A 1pre3te8teB 1pre3te8te7 1ar+B stri#' 4i"al6
Se uit' -n urma ei6 &estia nea#r' -i urm'rea cu #reutate 3i pier8
dea s)n#e la +iecare ,'taie a aripilor6
1ar+ se ridic' spre cer 3i doar atunci coti ,rusc sc"im,)nd
direcia7 co,or)nd de sus peste du3manul lui6 4i"al deveni una cu
#)ndul dra#onului ei6 -a: -a, .ar$: Am n'eles: Sunt gata:
Acum: Str)nse #enunc"ii 3i -n3+'c' spada cu am)ndou' m)inile7
str)n#)ndu8i m)nerul ca 3i cum ar +i +ost cel al unui pumnal6
1ar+ plan' la mic' distan' de capul ne#ru al dra#onului 3i
4i"al -n+ipse lama cu toat' puterea ce8i mai r'm'sese6
2in #)tul dra#onului ne#ru #)l#)i un 3uvoi violent de s)n#e6
!nimalul scoase un sunet -nsp'im)nt'tor7 de durere amestecat'
cu +urie6
A &lestematuleB url' #nomul 3i7 dintr8o lovitur'7 s+)3ie o arip' a
lui 1ar+6
2ra#onul ne#ru pierdu rapid din -n'lime 3i se pr',u3i peste
copaci tr'#)nd ramurile dup' el6
1ar+ -l urm' cur)nd 3i c'%u puin mai -ncolo6
1 clip'7 4i"al nu v'%u altceva dec)t un v)rte* de +run%e 3i
a3c"ii de lemn7 apoi +u aruncat' de pe spatele dra#onului ei 3i se
pr'v'li la p'm)nt6
<uieratul unei spade o readuse la realitate6
A !i -ntrecut limita7 ,'ieteB url' 2ola6
Fata de a,ia apuc' s' se +ereasc'7 se rosto#oli pe o parte 3i au%i
cum spada #nomului se -n+i#ea la un +ir de p'r de capul ei6
/'mase #"emuit' prin "'i37 #)+)ind6 Spada: 6nde e spada mea5
4u reu3ea s' numere r'nile #nomului7 dar erau multe 3i unele
dintre ele tre,uie s' +i +ost pro+unde6 *um e posibil s-i $i rmas
atta energie5 4i"al -ncepu s' se retra#'7 cu #enunc"ii -ndoii7 cu
m)inile -n +run%i3 -n c'utarea spadei ei6
2ola p'rea si#ur de victoria lui6
264
A &'iete7 e3ti terminat7 repeta pe c)nd -nainta -ncet6
4i"al se -mpiedic' de ceva ascuit6 i sc'p' un #eam't de pe
,u%e 3i c'%u pe spate6 Pierdea s)n#e dintr8o #le%n'7 dar niciodat'
o ran' nu o +'cuse mai +ericit'6
2ola i%,ucni -n r)s6
A .ru'8m'7 te ro#7 murmur' 4i"al6
A !cum m' ro#iC scr)3ni #nomul6 4u8mi a*un#e7 .avalere6 5ai
-ncearc'7 poi mai mult6
A ?e implor6 Las'8m' -n via'7 -l implor' 4i"al6
Se deplas' impercepti,il c'tre el6
A <i de ce ar tre,uiC
4i"al se prostern' la p'm)nt6
A ?e voi slu*i pentru totdeauna7 voi +ace tot ceea ce vei vrea666
se smiorc'i6
ntinse ,raele pe sol p)n' c)nd -nt)lni ceva tare 3i rece6 !tunci
se ridic' ,rusc cu spada iar'3i -n m)n'6
Se arunc' asupra lui7 dar loviturile ei erau mai puin precise7
avea privirea -nceo3at' 3i durerea -i t'ia respiraia6 Se duelar'
-nc' mult' vreme7 -n timp ce sunetul scr)3nitor al lamelor care se
-ncruci3au r'nea lini3tea nopii6
P'rea s' +i o,osit 3i 2ola6 ncepu s' se retra#'6 Gre3i o lovitur'
de ap'rare7 apoi alta7 3i -nc'6 Lo#ete-l acum: Lo#ete-l:
Gnomul nu avu timp s' vad' sosirea loviturii6 Spada de cristal
-l lovi -n ,urt' 3i timp de o clip' p'durea se lumin' de o lic'rire
al,'6
2ola url' de durere 3i armura lui c'%u la p'm)nt -n +'r)me6 Se
spri*ini #em)nd de un copac6 4i"al r'mase -n #ard'7 -ns' un
%)m,et -i -n+lori pe ,u%e6 /eu3ise6
Satis+acia ei dur' puin6 2ola -i arunc' o privire dispreuitoare6
A ;i ,ineC !sta8i tot ce 3tii s' +aciC %ise7 apoi -ntinse iar spada
spre ea6
2in oc"ii lui 4i"al )3nir' lacrimi de +urie6 4u era nici o moda8
litate de a8l -nvin#e6 4u mai putea7 nu ar mai +i suportat o alt'
265
-nc'ierare6 ;ra menit' s' moar' de m)na acelui monstru care8i
omor)se copil'ria6
!poi se -nt)mpl' ceva care8i t'ie respiraia6
Lacrima -ncastrat' -n #arda spadei sale -ncepu s' str'luceasc'
3i copacul de care se spri*inise 2ola se lumin' su,it 3i eman' o
+ul#erare ar#intie 3i teri,il'6 /'d'cinile ie3ir' din p'm)nt7 -nco8
l'cir' trupul ,ondoc al #nomului 3i -l aruncar' la p'm)nt6 /amu8
rile se contorsionar' p)n' c)nd atinser' solul 3i se v'l'tucir' -n
*urul mem,relor lui6
4i"al privi scena -n#ro%it'6 Spectacolul acelui copac imens
care se mi3ca avea ceva -nsp'im)nt'tor7 supraomenesc7 dominant6
Un P'rinte al P'durii o a*uta6
:'%u cum scoara str'lucea amenin'tor7 cum +run%ele deve8
neau ascuite ca lamele de cuit 3i cum p'trundeau pe su, pielea
lui 2ola7 cum ramurile -l %#uduiau cu violen' pe pri%onierul lor
pentru ca apoi s'8l arunce departe6 2ola s+)r3i prin a se i%,i de un
alt copac 3i c'%u -n 'r)n' descompus6 Lumina disp'ru puin c)te
puin 3i copacul deveni din nou nemi3cat 3i t'cut6
Lui 4i"al i se p'ru c' pierduse noiunea timpului6 4u 3tia
pentru c)t' vreme r'm'sese acolo7 neclintit'7 s' se uite la corpul
acela -ntins pe p'm)nt6 .)nd -3i reveni7 -3i d'du seama c' tremura
din cap p)n'8n picioare 3i c' -n capul ei ,u,uia un sin#ur stri#'t>
IUcide8lB Ucide8lB Ucide8lBJ
ncet7 se apropie de 2ola6 ;ra la c)iva coi distan'7 dar ei i se
p'rur' mii6 .)nd +u deasupra lui7 -l privi6 G)+)ia -ntr8o ,alt' de
s)n#e7 dar se uita -nc' la ea cu oc"i de +oc6
4i"al ridic' spada 3i o -n+ipse -n omoplatul #nomului7
intuindu8l la p'm)nt6 0,ieretul lui i se p'ru un c)ntec melodios6
2oar atunci -3i scoase coi+ul 3i -l arunc' departe6
2ola sc"i' un %)m,et ,at*ocoritor6
A 2eci era adev'rat> mai era una dintre voi7 ,astar%ii666
4i"al +u or,it' de +urie6
266
A 2a7 mai era una7 2ola7 r)n*i ea6 Se nume3te 4i"al din ?urnul
Sala%ar6 Uit'8te ,ine la ea7 pentru c' ea va +i cea care8i va smul#e
viaa6
n timp ce spunea acestea7 -i puse lama la #)t6
A mi amintesc ,ine Sala%arul6 !rdea o minun'ie666 ,)i#ui
#nomul6 Ucide8m'7 tinere *um'tate8el+6 2ar nu te am'#i> nu va
+olosi c)t s'8l opre3ti pe ?iran6 4u i8ar a*un#e mii de viei pentru
a ne ucide pe toi6
IUcide8lB Ucide8lBJ repetau #lasurile6
2ar 4i"al e%ita6
0ai trebuie att de pu'in. %rebuie doar s aps lama peste
gtul lui i pe urm #oi $i $ericit, #oi $i $cut ce trebuie.
Promisese6 4u putea6
*'i oameni am terminat cu o lo#itur de spad5 *'i
$ammini am mcelrit5 *te agonii au trecut peste spada mea5
*e mai poate s nsemne o moarte n plus5
5)na care str)n#ea #arda era transpirat'7 +runtea -n#"eat'6
4i"al -3i aminti cuvintele lui 5e#isto> I:rei s'8l ve%i implo8
r)nd mil'6 <i c)nd va +i r'nit la picioarele tale7 vrei s'8i tai #)tul 3i
s'8i ve%i s)n#ele n'cl'ind 'r)na6 <i c)nd va +i mort7 vei r)de 3i
vei simi c' i s8a -mplinit r'%,unarea6J
4uB 4uB 4uB
F'cu un pas -napoi pe picioarele 3ov'ielnice6 &'#' spada -n
teac'6
A !lii vor +i cei care8i vor decide soarta7 ,lestematule7 %ise cu
un +ir de voce6
2ola o privi printre pleoapele -ntredesc"ise6
A Faci o mare #re3eal'7 *um'tate8el+7 o mare #re3eal'666
.uvintele lui se stinser' -ncet7 -n timp ce i se -nc"ideau oc"ii6
267
22
SECRETUL LUI IDO
le#erea de a8l ine ocupat pe 2ola 3i a le da trupelor timp
s' atace se dovedi c)3ti#'toare6 .iocnirea +usese dur'7
dar ,'t'lia se -nc"eiase cu victoria armatei P'm)nturilor
Li,ere6 n %ori7 ta,'ra din p'durea Her%li +usese rec)3ti#at'6
!
.)nd pe p'm)nt luptele erau -n toi7 Laius asistase la duelul
dintre 4i"al 3i 2ola de pe colin'6 i privise pe 1ar+ 3i pe uria3ul
dra#on ne#ru cum se a#itau pe cerul nopii7 au%ise ipetele lui
4i"al6 nc"isese oc"ii la +iecare dintre r'nile pe care le primise
prietena lui 3i tres'ltase de ,ucurie c)nd spada ei se -n+ipsese -n
impenetra,ila armur' a #nomului6 !poi o v'%use pe 4i"al c'%)nd
-mpreun' cu 2ola 3i cu cei doi dra#oni 3i aler#ase cu su+letul la
#ur' la #eneral6
.)nd ec"ipa de recunoa3tere o readuse pe 4i"al7 acoperit' de
s)n#e 3i incon3tient'7 -n ta,'r' se l's' o lini3te -nm'rmurit'6 La
mic' distan'7 patru soldai -l t)rau pe 2ola7 pus -n lanuri 3i r'nit6
268
:r'*itorul ta,erei r'mase al'turi de 4i"al toat' %iua 3i numai -n
seara urm'toare -ndr'%ni s' spun' c' poate ce era mai r'u trecuse6
4i"al nu avea s' p'stre%e nici o amintire a timpului scurs pe
patul de campanie al in+irmeriei6 4ici m'car visele nu8i d'dur'
impresia c' era vie6 ."iar era ca moartea> -ntuneric 3i nimic7 peste
tot6
La vestea c' 4i"al era #rav r'nit'7 $do -l m)n' pe :esa s'
%,oare mai di"ai ca v)ntul6 ;l 3i Laius +'cur' cu r)ndul la
c'p't)iul ei7 o ve#"ear' %i 3i noapte7 a3teptar' cu -ncredere
momentul -n care avea s' desc"id' oc"ii6
A .ontinu' s' te c"eme7 $do6
A <tiu6
A 2ar e adev'ratC :reau s' %ic7 e adev'rat c' el666
A ?aci7 Laius6 ?aci6
4i"al -ntredesc"ise -ncet pleoapele 3i din -ntuneric se pro+ilar'
dou' siluete distincte6
Se au%i stri#at'>
A 4i"alB 4i"al7 e3ti trea%'C
Laius... 2esc"ise 3i -nc"ise oc"ii 3i c"ipurile aplecate asupra ei
devenir' de recunoscut6 Laius avea p'rul ciu+ulit 3i un aer o,osit6
$do %)m,ea6 4i"al -ncerc' s' r'spund' acelui %)m,et7 dar nu +u
si#ur' c' reu3ise6
A Sunt m)ndru de tine7 murmur' $do6
2intr8odat'7 4i"al -3i aminti +iecare lucru6
2a7 3i ea era m)ndr' de sine6
?oat' perioada c)t st'tu -n in+irmerie7 4i"al primi o sumedenie
de vi%ite6 Printre primii care venir' +u #eneralul7 care se str'dui s'
o +ac' s' primeasc' o recunoa3tere o+icial' pentru aciunea ei6
!poi -ncepu procesiunea soldailor 3i 4i"al +u constr)ns' s'
povesteasc' p)n' la #rea' cum -l -nvinsese pe cel mai temut
r'%,oinic al ?iranului6 4u c' nu ar +i +ost m'#ulit' de toate
ateniile acelea7 dar rolul de eroina %ilei o st)n*enea6
n sc"im,7 $do se ar'ta rar 3i7 c)nd se ducea s' o vad'7 r'm)nea
-ntotdeauna puin6 n parte7 4i"al era u3urat'6 4u putea uita cu ce
269
arm' -l ,'tuse pe 2ola7 3i nici din ce motive6 Fire3te7 nu8l ucisese6
Fusese credincioas' *ur'm)ntului pe care i8l +'cuse lui 5e#isto6
3i atinsese o,iectivul6 2ar acumC
2up' %ece %ile de convalescen'7 putu s' +ac' primii pa3i -n
c)r*e6 $e3i din cort 3i d'du un tur prin ta,'r'6
Soarele de var' era cald 3i8i m)n#)ia pielea6 4i"al se simi
aproape ca acas'6 $ se p'rea c' recunoa3te soarele acela> era
acela3i soare care o v'%use cresc)nd cute%'toare -ntre %idurile
Sala%arului6
5ai -nt)i7 vru s' se duc' la 1ar+6 $mediat ce -l v'%u culcu3it pe
o pa*i3te la mar#inea ta,erei7 cu rana de la arip' care nu se
cicatri%ase -nc'7 i se str)nse inima6
Se apropie de el 3c"iop't)nd6
A !m reu3it7 prietene7 am reu3it7 %ise6
i m)n#)ie ,otul 3i dra#onul -i linse m)na6
5ai t)r%iu7 -n timp ce m)nca la cantina ta,erei7 4i"al avu oca8
%ia s' prind' o discuie ciudat' dintre doi in+anteri3ti a3e%ai -n
spatele ei6
A <i insist' -nc'C
A &a ,ine c' nuB <i #)nde3te8te c' noi nu 3tiam nimicB
A 5ie mi se pare imposi,il6 .e mai7 vor,im de 2olaB 2ac' ar +i
adev'rat7 am avea de ce s' ne -n#ri*or'm666
A .ine poate 3tiC /'m)ne +aptul c' $do nu a scos o vor,'
despre su,iect6 !cum7 dac' m8ar acu%a cineva c' a3 +i +ost -n
clica du3manului7 eu a3 +ace pe dracu8n patru ca s' de%mint666
4i"al se r'suci ,rusc6
A 2espre ce vor,iiC -ntre,' cu voce -ncordat'6
A 4imic important7 r'spunse unul dintre cei doi in+anteri3ti7
st)n*enit6
A :reau s' 3tiu despre ce vor,iiB repet' 4i"al6
A :or,eam despre 2ola7 interveni cel'lalt6 2e c)nd e aici nu
+ace altceva dec)t s' -ntre,e de $do6 :rea s'8i vor,easc'6
4i"al simi cum i se urc' s)n#ele8n o,ra*i6
A 2e ceC
A 0ice c' se cunosc de mult' vreme666 c' au luptat unul l)n#'
altul7 continu' in+anteristul6
270
A ;ste o minciun'B url' 4i"al6
Un *un#"i -n coast' -i t'ie respiraia7 dar nu o -mpiedic' s'83i
-n3+ace c)r*ele 3i s' se ridice -n picioare6
A Unde8i viermele acelaC
A n partea de apus a ta,erei7 unde inem pri%onierii6 2ar #e8
neralul a dat ordin ca666
.uvintele soldatului se pierdur' -n #ol6 4i"al plecase de*a
3c"iop't)nd cu c)r*ele6
.)nd intr' -n cortul ei7 Laius era ocupat s'8i curee spada6
A .um te8ai descurcat cu "odoroa#ele aleaC -ntre,' ,'iatul cu
un %)m,et care -ns' -i disp'ru de pe ,u%e -n +aa privirii lui 4i"al6
A .e se -nt)mpl'C
4i"al nu r'spunse6 i lu' din m)n' arma 3i ie3i6
Laius ie3i din cort6
A !3teapt'7 4i"alB
Se uit' dup' ea cum se -ndep'rtea%'7 apoi scutur' din cap 3i
intr' iar7 resemnat6
A Las'8m' s' intru7 -i porunci 4i"al str'*erului6
;ra palid' 3i transpirat'6 2in ,anda*ul care8i str)n#ea toracele
-n+lorea o pat' ro3ie6
A 2e +apt7 am avut dispo%iii s'666
A Las'8m' s' intru7 repet' ea6
A &ine7 dar eu nu vreau s' 3tiu nimic7 ,ol,orosi soldatul6
2'du din umeri 3i desc"ise u3a cu3tii mari de lemn care inea
loc de celul'6
.)nd intr'7 4i"al +u i%,it' de o du"oare de muce#ai 3i de st'tut6
.elula era -ntunecoas' 3i ra%ele su,iri de soare care se +iltrau
-ntre o ,)rn' 3i alta de a,ia luminau locul6 Fata -naint' c)iva
pa3i7 se -mpiedic'7 c'%u -n +a'6
ntre pereii de lemn +'cu ecou un "o"ot6 ncet7 din -ntuneric7
r's'ri silueta unui #nom at)t de musculos c' p'rea peste +ire6
!vea m)inile 3i picioarele -ncle3tate de lanuri #rele7 corpul -i era
acoperit de r'ni7 dar nu p'rea su+erind6 1c"ii lui de vie%ure se
uitau cu dispre la 4i"al6
A 4ici nu te ii pe picioare7 *um'tate8el+C
271
4i"al -ndrept' spada -n +a'7 +uri,und'6
A ?aciB Poate eu nu m' in pe picioare7 dar dintre noi doi tu e3ti
cel pus -n lanuriB
A .e +erocitate7 r)n*i 2ola6 Poate c' ?iranul nu #re3e3te at)t de
tare c)nd se teme de tine6
A ?iranul nu 3tie cine sunt7 r'spunse 4i"al6
A 4u 3tie cine e3ti7 dar tot se teme de tine6 2e aceea te caut'7
murmur' #nomul6 .)t cre%i c' te vei mai putea ascunde -nainte s'
dea de tineC 4u8i va +olosi la nimic c' m8ai -nvins7 pentru c' -n
cur)nd in+ernul v' va -n#"ii pe toi6 <i tu te vei duce s' le ii
tov'r'3ie str'mo3ilor t'i6 Suntei terminai7 *um'tate8el+6
4i"al se apropie de 2ola p)n' c)nd -i atinse pieptul cu spada6
A .e tr'nc'ne3ti despre maestrul meuC
A 5aestrul t'uC %ise 2ola ne-ncre%'tor6 !3a deci7 $do a +ost cel
care te8a -nv'at666 5' minune%7 niciodat' nu a +ost un mare
r'%,oinic6
4i"al +u n'p'dit' de +urie6
A .um -i permii s' -mpro3ti cu noroi onoarea lui $do7 viermeC
2ola "o"oti din toat' inima6
A 1noareC .e onoareC $do este un tr'd'torB ! luptat -n solda
?iranului ani de %ile6 ;ra cu ?iranul c)nd a avut loc m'celul
*um'tate8el+ilor6
A .e spuiC url' 4i"al6
A 5aestrul t'u a participat la e=terminarea neamului t'u7
*um'tate8el+6 Pune8l s'8i povesteasc'7 atunci c)nd i se ive3te
oca%ia6
A ?aciB ?aciB stri#' 4i"al6
?ocmai ridicase spada7 c)nd u3a se desc"ise lar# 3i temnia +u
inundat' de lumin'6 4i"al simi cum o ia cineva de -nc"eietur'6
!rma -i sc'p' m)n' 3i c'%u la p'm)nt cu %#omot6
A 4imeni nu i8a permis s' vii aici7 %ise #eneralul6
n spatele lui ap'rur' patru soldai6
4i"al -3i d'du seama c' inima8i ,'tea s'8i spar#' pieptul6 Pici8
oarele nu o ineau6 !mei6 Se spri*ini cu spatele de un perete al
celulei 3i alunec' p)n' c)nd 3e%u pe p'm)nt6
272
Generalul +'cu un semn din cap unuia dintre soldai6
A ?rimite dup' scutierul ei6
Laius sosi repede 3i o scoase a+ar'7 departe de temni'6 1
-ntinse pe iar,'7 la um,ra unui copac6
4i"al nu avu putere s' se opun'6
A 4u8i adev'rat7 continua s' repete -n timp ce i se -nceo3a
vederea6 .eea ce spune nu8i adev'rat666
!poi co,or- pleoapele6 .)nd le redesc"ise7 $do era -n picioare
l)n#' ea 3i o privea -n t'cere6
A Spune8mi c' nu e adev'rat7 spune8o tuturor666 murmur' 4i"al6
A ?re,uie s' vor,im7 4i"al7 r'spunse #nomul6
23
IDO I PMNTUL FOCULUI
3e%at' pe patul de campanie -n cortul lui $do7 4i"al -3i
privea aiurit' maestrul6 $ se p'rea c' lumea i se s+'r)ma
la picioare6 !
A 2e ce nu ai de%minit7 $doC 2e ce nu le8ai spus tuturor c'
povestea numai minciuniC -ntre,' cu un +ir de voce6
$do se a3e%' l)n#' ea 3i83i trecu m)inile peste +a'6 Fi=' po8
deaua mult' vreme6 P'rea s' +i c'utat -n p'm)nt cura*ul 3i cuvin8
tele6 ntr8un t)r%iu7 ridic' oc"ii 3i o privi -n +a'6
A .eea ce a spus 2ola e adev'rat6
4imic6 !l,6 4i"al nu simi nimic6 .e tre,uia s' simt'C 4u
#'sea sim'minte cu care s' e=prime uluirea7 +uria7 durerea6 !l,6
273
A ;u vin de pe P'm)ntul Focului7 4i"al7 dar asta o 3tii6 .eea ce
nu 3tii este c' sunt mo3tenitorul tronului acelui P'm)nt6
$do respir' ad)nc7 se a3e%' l)n#' ea 3i -ncepu s' povesteasc'6
*nd s-a s$rit 1zboiul de -ou Sute de Ani i Nammen, regele
,umtate-el$ilor, a luat puterea peste toat Lumea Pmntean, pe
Pmntul "ocului domnea -aeb, un rege nici mai ru, nici mai bun
dect mul'i al'ii.
!oin'a noului su#eran a rsturnat ordinea politic ob'inut dup
ani ntregi de btlii3 Nammen a hotrt ca pmnturile cucerite de
el s $ie restituite popoarelor legitime, i-a destituit pe to'i regii i a
stabilit ca $iecare Pmnt s-i aleag propriul rege.
*te#a Pmnturi au #rut s-i men'in monarhii, altele au ales
unii noi. *u toate acestea, pe Pmntul "ocului, poporul gnomilor
nu a a#ut posibilitatea s aleag pe nimeni. 9otrrea lui Nammen a
declanat un rzboi intern ntre $amiliile nobililor, care a dus la
asasinarea lui -aeb i la e(ilarea $or'at a primului lui nscut, 0oli.
0oli era tnr, dar a ,urat c nu a#ea s uite niciodat ceea ce se
ntmplase i c mai de#reme sau mai trziu a#ea s-i ia ceea ce era
de drept al lui.
S-a stabilit pe Pmntul Stncilor i s-a cstorit cu Nar, o $at din
partea locului, gnom i ea, de la care a a#ut doi $ii3 /do i -ola.
0oli i iubea copiii, dar singurul lucru ce conta ntr-ade#r pen-
tru el era rzbunarea. A#ea un singur gnd3 s-i rectige coroana
i s-i rzbune tatl.
/do i -ola au n#'at s $oloseasc spada nc de mici. *nd nu
cltorea prin Lumea Pmntean ca s caute alia'i, 0oli i antrena
personal.
/do era numai un copil, dar era bun cu armele. %atl i repeta tot
timpul c ar $i de#enit rege. )i spunea s urasc pe cel care le luase
tronul i pe care el l ura. )i spunea c ar $i trebuit s-l ucid pe du-
man i el ncu#iin'a con#ins. L-a trimis la Academia *a#alerilor
-ragonului cnd era abia un bie'a3 acolo l-a cunoscut pe !esa,
acolo a n#'at totul.
-ola era di$eritB delicat, nu era potri#it pentru lupte, se mboln#ea
uor. +i mai era i $iul mai mic3 nu trebuia s moteneasc tronul,
era de a,uns ca la momentul oportun s $ie n stare s lupte. 0oli l
chinuia, l constrngea s se antreneze n $urtun cu ploaie, ncerca
cu orice chip s $ac din el un rzboinic. -ola se strduia aa cum se
274
poate strdui un copil care #rea s-i $ie pe plac tatlui3 se antrena
singur, punea su$let n ce $cea, nghi'ea insulte i sama#olnicii.
S-a ntmplat ca imediat dup numirea lui /do drept *a#aler s
aib loc cotitura.
0oli a luat contact cu un tnr #r,itor $oarte ambi'ios care l-a
asigurat de spri,inul lui pentru a-i recuceri tronul uzurpat al lui
-aeb. A nceput s se duc din ce n ce mai des pe Pmntul cel
0are i cnd se ntorcea din cltoriile acelea prea satis$cut.
)ntr-o zi, a trebuit s plece ctre Pmntul Nop'ii i a #rut ca /do i
-ola s-l nso'easc. Au a,uns ntr-un loc uitat de lume, un $el de
palat ascuns printre mun'i, imposibil de gsit pentru cine nu i-ar $i
cunoscut aezarea.
Acolo, /do i -ola l-au cunoscut pentru prima oar pe brbatul n
care tatl lor credea orbete. Sau, mai curnd, i-au cunoscut glasul,
pentru c brbatul se ascundea n spatele unei draperii grele, negre.
6n glas indesci$rabil, $r #rst, inuman.
< Acetia sunt $iii mei, doamne, a zis 0oli, pe un ton ser#il care l-a
surprins pe /do.
< *are este cel mai mare5 ntreb glasul.
0oli l mpinse n $a' pe /do.
< &l este, Stpne.
=Stpne>, aa a zis 0oli. /do nu n'elegea3 tatl lui era un rege,
iar el, un principe, nimeni nu le putea $i stpn. &ra stingherit. Nu-l
putea #edea pe brbatul acela, i totui i sim'ea pri#irea a'intit
asupra lui.
;rbatul din spatele draperiei l-a ntrebat dac-i #oia tronul
napoi.
/do a rspuns c da, sigur c l #oia.
;rbatul nu a mai spus altce#a.
Apoi a $ost rndul lui -ola. *u el a #orbit ndelung i lui /do i s-a
prut c l simpatiza.
275
-ou luni mai trziu, 0oli le-a spus $iilor c trebuiau s se n-
toarc pe Pmntul Nop'ii s plani$ice atacul mpotri#a Pmntului
"ocului. 6rmau s gseasc acolo o armat care i atepta.
/do i -ola au intrat iar n palatul brbatului $r chip. Armata
era acolo, mare i numeroas, i /do a sim'it cum i curge sngele n
#ene cu repeziciune3 sosise ziua cea mare: )n s$rit, dup ani de zile
de supuenie i de e(il, i-ar $i reluat ce era al lor.
0ai era mult alt lume la brbatul ascuns, oameni pe care /do
nu-i cunotea. Aceea a $ost ziua n care %iranul a luat puterea i /do
era acolo. Nu l interesa s tie ce punea la cale brbatul acela, i nici
de ce. )i #oia numai coroana, i pentru ea a luptat. A $ost primul lui
rzboi. *ampania a durat trei luni, a $ost lung i obositoare, a $ost
rnit nu numai o dat i i-a riscat #ia'a, dar nimic nu prea s-l
poat opri. Lupta pentru $amilia lui, pentru coroan. !isul acela l
orbea. )n schimb, -ola a luptat numai la nceput, apoi a nceput s
petreac perioade din ce n ce mai lungi n palatul brbatului ascuns.
%iranul, cum se numea acum singur.
/do a a,uns n apropiere de Assa, capitala Pmntului "ocului,
ntr-o zi de iulie. %recuse printr-un sat n ruine i popula'ia l
salutase ca pe un sal#ator. &ra pu'in mai mare dect un copil i toate
bra'ele acelea ntinse, recunotin'a poporului, #ictoria i s-au urcat la
cap. S-a sim'it un erou i cu con#ingerea aceea a a,uns la palatul
regal, pe care trupele comandate de 0oli l trecuser prin $oc i
spad.
1egele uzurpator i toate rudele lui au $ost aduna'i n sala
tronului. Su#eranul a implorat s i se druiasc #ia'a.
0oli a ascultat n tcere, zmbind. Apoi l-a pri#it pe /do i i-a
ntins spada.
< %u ai onoarea, a zis.
/do s-a apropiat i l-a strpuns $r mil. 6cisese de,a, dar numai
n lupt. /-a plcut s-i ia #ia'a acelui brbat pe care nu l cunotea.
/-a plcut s #ad disperarea $amiliei lui. )n ziua aceea a de#enit un
asasin.
Lunile urmtoare au $ost dedicate rzbunrii. 0oli a pus s $ie
ucii sau ntemni'a'i to'i aceia care l spri,iniser pe #echiul rege i a
inaugurat cu snge noua er. )n schimb, /do s-a dedicat plcerilor
#ie'ii. A de#enit un necu#iincios. )i petrecea zilele la curte i nop'ile
n che$uri cu bere, nu-i psa de ce se petrecea n a$ara grani'elor
276
Pmntului lui. Nu a#ea alt scop n #ia' dect s se bucure de
coroana aceea pe care tatl lui i-o promisese dintotdeauna. Pn
cnd l-a con#ocat 0oli ntr-o zi.
< %iranul #rea s te duci la el, a zis cu ton gra#.
< +i de ce5 a pu$nit /do. Nici nu m gndesc:
< )'i amintesc c a#em o datorie $a' de el, /do. "ratele tu a a,uns
de,a la el pe Pmntul cel 0are. !ei pleca chiar n seara aceasta, a
poruncit 0oli i cu asta a ncheiat discu'ia.
/do a gsit schimbri uriae pe Pmntul cel 0are3 acolo unde
odat $usese palatul *onsiliului se construia un turn uria de cristal
negru. %iranul i cldea "ortrea'a. Pentru moment nu era dect o
baz octogonal masi# nu mai nalt de patru eta,e, dar era
maiestuoas i impresionant. 4idurile luceau $unebru, $erestrele
erau ogi#e nalte deschise precum orbitele unui craniu. -e o parte i
alta a turnului, scla#ii munceau zi i noapte la alte opt edi$icii mai
mici3 tentaculele care n #iitor ar $i asaltat $iecare dintre Pmnturile
Libere.
-ola l-a primit pe $ratele lui i l-a nso'it n salonul de audien'e.
/do aproape nu l-a recunoscut3 nu mai era biatul gra'ios i $ragil pe
care-l cunotea. Prea s $i crescut, a#ea un aer cuteztor i era
mbrcat ca un rzboinic.
%iranul, ca ntotdeauna, se ascundea n spatele unei cortine grele,
negre. 2lasul lui rsuna n salon ca i cum ar $i #enit de pe alt lume.
< A #enit timpul ca tatl tu s-i plteasc datoria. -e acum
nainte, tu i $ratele tu #e'i lupta pentru mine, a zis %iranul.
/do a ncercat s protesteze, dar %iranul l-a ntrerupt brusc3
< Aceasta-i hotrrea mea. +i este i cea a tatlui tu, pentru c
#oin'a mea i a lui sunt una i aceeai, /do. Amintete-'i.
Ast$el, /do a intrat n armata %iranului. A primit o armur i o
spad pe mnerul creia era scri,elit ,urmntul de $idelitate $a' de
%iran. La nceput nu a#ea mul'i oameni sub comanda lui, pentru c
%iranul nu dispunea nc de o armat n toat puterea cu#ntului3
regii cei #echi destitui'i de Nammen i $urnizau oameni i arme.
277
/do a $ost trimis pe $rontul Pmntului Nop'ii. Acolo a n#'at ntr-
ade#r meseria armelor. %iranul a $cut din el un rzboinic. *u ct
trecea timpul, cu att rzboiul i intra n su$let. /ubea lupta ca pe el
nsui, iubea mirosul sngelui pe care l regsea seara pe piele, iubea
groaza pe care o insu$la dumanilor.
%iranul a dat un scop #ie'ii sale3 s ucid. *u ct ucidea mai mult,
cu att era mai temut, i cu ct era mai temut cu att se sim'ea mai
puternic. *nd cobora pe cmpul de btlie, spada lui nu se oprea
pn cnd nu erau to'i la pmnt. Nu-i era team de durere, nu-i era
team de moarte. -ac nu lupta, nu se sim'ea #iu.
1areori se ntorcea la Assa. !ia'a de curte pe care o iubise att l
ngre'oa acum. %atl lui nu i se mai prea acelai. )mbtrnise i n
ochii lui de#enise un brbat mic, meschin, ngri,orat pentru soarta
$iilor lui i a regatului lui, peste care a#ea din ce n ce mai pu'in
putere. *nd se ducea s-l #ad, 0oli nu $cea altce#a dect s se
plng, se #icrea de birurile pe care trebuia s le plteasc
%iranului, de oamenii pe care i-i smulgea armata acestuia. )i repeta
c sim'ea su$larea %iranului n cea$, l implora s nu-l lase s le ia
Pmntul.
)n schimb, l #edea adesea pe -ola i de $iecare dat nu n'elegea
cum de era el. )ncepea s-i $ac un nume ca rzboinic i a#ea multe
trupe sub comand. Solda'ii lui se temeau de el i l respectau, i
curnd $aima lui a a,uns mai mare dect a $ratelui su.
/do a nceput s $ie gelos.
Apoi l-a con#ocat %iranul i i-a spus c a#ea un dar pentru el.
Atunci l-a pus n $runtea unei trupe de $ammini. -in ziua aceea, timp
de zece ani, /do nu a $cut altce#a dect s lupte.
%iranul i druise lui -ola un dragon negru, un animal
nspimnttor care prea s $i ieit din mruntaiele pmntului. Pe
crupa acelei bestii, ascensiunea lui -ola ca rzboinic prea s $i
a,uns la paro(ism. Nu numai o dat /do pri#ise cu in#idie dragonul
negru. !esa nu su$erea compara'ie.
A !reau s te pun la ncercare, /do a zis %iranul. -ac #ei duce la
bun s$rit urmtoarea misiune, #ei a#ea i tu un dragon negru i
trupe noi sub comanda ta. --mi satis$ac'ie i te #oi $ace puternic.
278
Pmntul Nop'ii $usese cucerit de mai mult de un an, dar de-a
lungul grani'elor erau nc asediate multe grupuri de rebeli. /do a
primit un contingent de dou sute de $ammini i o singur porunc3
s e(termine.
*itadela i-a aprut de departe, cu$undat n ntunericul permanent
al Pmntului Nop'ii. &ra mic, #reo treizeci de cscioare de lemn
aprate de un gard solid de brne i nici o santinel care s-i
str,uiasc intrarea.
/do se atepta ca rebelii s $ie n alert, dar nu-i puse ntrebri.
;a mai mult, s-a bucurat3 a#ea surpriza de partea lui. /-a lansat la
atac pe $ammini i s-a ridicat n zbor cu !esa pentru a arunca #i,elia
de $oc peste cabane.
/-a trebuit pu'in ca s n'eleag. "amminii nu ntlneau rezisten'.
Singurele urlete pe care le auzea erau de $emei i de copii. %iranul l
trimisese s e(termine un sat de ,umtate-el$i. Se stabiliser acolo
dup ce $ugiser de pe Pmntul 4ilelor. )nc de pe #remea aceea
rmseser pu'ini.
/do luptase mult n acei zece ani. 6cisese $r scrupule, strpun-
sese cu spada lui pe cei care-i imploraser mil. Nu a#ea nici o
moralitate, nu-l interesau binele i rul, de al'ii nu-i psa.
-ar de data aceea, cnd a #zut cum trupele lui i omorau pe cei
care $ugeau, cum i terminau pe rni'i prin mucturi, cum se
aruncau asupra cada#relor, s-a rz#rtit ce#a n el. -umanii aceia
nu erau solda'i3 erau oameni dezarma'i, care cereau doar s triasc
n pace.
A planat cu !esa deasupra ncierrii i a ordonat retragerea, dar
$amminii nu i-au dat ascultare. A strigat iari, din ce n ce mai tare,
$r rezultat. Atunci s-a aruncat asupra solda'ilor lui, i-a terminat cu
spada unul dup altul, dar totul a $ost inutil. "amminii s-au ntors
mpotri#a lui i l-au rnit gra#. A reuit s se sal#eze numai datorit
lui !esa. S-a pus la adpost pe o culme i a asistat la mcel de la
nl'ime.
279
*nd totul a luat s$rit a cobort, a desclecat de pe !esa i a
tra#ersat satul pe ,os. Sim'ea c e pe punctul de a nnebuni. &ra prea
mult. &ra prea mult i pentru el. Nu #oia s mai lupte pentru brbatul
acela, niciodat.
S-a hotrt s se ntoarc la Assa. A $ost obligat s bat drumuri
pu'in umblate. &ra rnit, dar mai ales era un trdtor. /do nu tia de
ce se ducea la tatl su, nu mai tia ce-l 'inea nc n picioare, nu mai
tia nimic. A $ost o cltorie groaznic. Apoi a a,uns pe Pmntul
"ocului i realitatea i s-a n$'iat n toat cruzimea ei. Popula'ia era
'inut n scla#ie, n sate se sim'ea disperarea. -oar $emeile se ocupau
de pmnt, copiii erau slabi i zdrobi'i, brba'ii lucrau n $ierrii prin
mpre,urimile #ulcanilor regatului pentru a produce arme.
*nd a a,uns /do la palatul regal, l-a gsit ncon,urat de grzile
%iranului. L-au oprit i l-au trt n lan'uri n sala tronului.
Aezat pe tron nu era 0oli, ci -ola, de nerecunoscut. Pe cap a#ea
coroana care $usese a tatlui su. La picioarele lui, culcat, uriaul
dragon negru se uita la /do cu ochi de tciuni i prea s rd de el.
< "rate, a nceput -ola pe ton condescendent, tii c %iranul e
suprat pe tine5
< 6nde este tatl nostru5 a ntrebat /do, s$rit.
-ola a dat din umeri.
< -in pcate a murit acum cte#a sptmni. )mi pare ru, nu a
$i #rut s a$li #estea n $elul acesta...
< ;lestematule: L-ai ucis: a strigat /do, ns str,ile l-au trntit la
pmnt.
< Prostia lui a $ost cea care l-a omort, a rspuns -ola. -e ce te
pre$aci c nu n'elegi, /do5 -e ce nu #rei ca -omnul Nostru s aib
gri, de tine5 Pri#ete-m3 %iranul m-a $cut puternic, mi-a dat un
corp i o $or' de nen#ins.
-ar /do nu n'elegea, nu reuea s n'eleag.
< %u eti nebun...
-ola a izbucnit n rs.
< %u eti nebunul, dac renun'i la asta. /do, ce nseamn #ia'a
tatlui nostru, #ia'a inap'ilor care ne ncon,oar, n $a'a Puterii5
%otul ne #a $i permis, putem totul, pentru c %iranul poate tot. !om
280
contribui la crearea unei noi ordini. 2ndete-te, /do. )ntoarce-te la
el, pleac-te la picioarele lui, te #a ierta.
0nia lui /do a e(plodat.
< Ci-ai #ndut su$letul, -ola: L-ai ucis pe tatl nostru i 'i-ai
#ndut su$letul: a urlat n timp ce str,ile l luau pe sus.
A Ai timp pn mine s decizi, $rate3 sau te ntorci n ser#iciul
%iranului sau #ei $i ucis, a ncheiat -ola.
/do a $ost nchis n $ortrea'a de lng palat, unde altdat locuiau
grzile personale ale tatlui su.
&ra disperat de moartea lui 0oli i po#ara #ie'ii pe care o dusese
pn n ziua aceea s-a pr#lit peste el. )i permisese %iranului s
mplineasc acte ngrozitoare, l a,utase s ob'in puterea, l lsase
s-i ucid tatl i s distrug #ia'a supuilor lui.
!esa a $ost cel care l-a sal#at. 4ece brba'i au ncercat s-l re'in,
s-a ncumetat i un #r,itor, dar $or'a acelui animal prea de
nedomesticit. -ragonul a trans$ormat n cenu pe oricine se a$la n
calea lui i a scpat din gra,d dup ce a drmat un perete. A zburat
mult #reme deasupra $ortre'ei n care era nchis /do, rcnindu-i
rgetul spre cer, indi$erent la sge'ile care i se n$igeau n piele. Apoi
a cobort razant, a drmat zidul i l-a trt pe stpnul lui ntr-un
loc sigur dincolo de $ront.
/do s-a re$ugiat pe Pmntul !ntului. Nu mai a#ea un loc n care
s se duc, un moti# pentru care s triasc. Atunci s-a hotrt s se
predea armatei acelui Pmnt. Se gndea c ar $i $ost drept s-i
pedepseasc cu moartea pe cei mpotri#a crora luptase. S-a
prezentat ntr-o tabr, a aruncat spada la pmnt i a cerut s $ie
arestat. *nd l-au recunoscut solda'ii, s$iat i rnit, au rmas
mpietri'i3 nu se ntmplase niciodat ca un duman s se predea
singur. 2eneralul taberei a ordonat ca /do s $ie ,udecat de *onsiliul
0agilor.
4ilele dinainte de a aprea n $a'a *onsiliului au $ost cele mai rele
din #ia'a lui. &ra chinuit de amintirea satului pe care-l distrusese, de
281
certitudinea c acele $emei i acei copii nu a#eau s se mai ntoarc
niciodat.
/do a $ost condus n lan'uri n $a'a ,udec'ii consilierilor. Le-a spus
tot ceea ce tia despre armata %iranului i despre strategiile lui
#iitoare. Le-a po#estit tot ceea ce $cuse. )nainte de a $i dus n celul,
i-a rugat s-l ucid.
)n noaptea aceea l-a #izitat un consilier. Numele lui era -agon.
< Nu #ei ob'ine nimic cu moartea ta, /do. 0oartea nu-'i #a spla
pcatele, nu te #a $ace un om mai bun, i-a spus. -ar dac trieti, din
disperarea ta poate lua natere ce#a bun.
/do nu n'elegea sensul cu#intelor.
< -urerea pentru ac'iunile $ptuite de tine 'i #a $i mereu alturi.
/spirea ta #a $i amintirea, a continuat -agon. Apoi s-a uitat n
ochii lui. &ti un rzboinic puternic, /do. Am #enit s-'i propun s
lup'i pentru a-l dobor pe %iran, pentru a-l mpiedica s ia alte
Pmnturi n stpnire. &ste o ini'iati# a mea. -ac #ei #oi s mori,
consiliul nu se #a opune i #ei $i omort. -ar dac #ei #rea s lup'i n
armata Pmnturilor Libere, #oi $ace tot ce-mi st n putere s po'i
a#ea un loc n rndurile ei. Acum 'ine de tine s alegi.
/do s-a gndit mult. *hiar era posibil s o ia de la capt5 Putea
de#eni o alt persoan5 Nu luase niciodat n considerare
posibilitatea de a lupta pentru cine#a3 nu pentru putere, nu pentru o
coroan, nu pentru a ucide, ci pentru cine#a. *nd s-a prezentat n
urmtoarea sptmn la *onsiliu, /do a acceptat propunerea.
"irete, nu to'i consilierii i comandan'ii militari au $ost de acord.
0ai ales 1a#en, 2eneralul Suprem, care a $ost unul dintre cei mai
nri'i de$imtori ai lui.
)ns -agon a luat asupra lui responsabilitatea ac'iunilor
gnomului.
/do a $ost $cut in$anterist.
)n ziua primei lui btlii, -agon s-a dus s-i restituie spada. *nd
i-a ntins-o, gnomul s-a uitat oripilat la ea. Nici nu reuea s o
ating.
< )ncrustat pe mner este actul de supunere ctre %iran, a mur-
murat. Nu pot...
*onsilierul l-a ntrerupt cu un gest i i-a artat mnerul3 runele
,urmntului $useser terseB n locul lor era numai o abraziune
ampl.
282
< S nu crezi c-'i #ei putea construi #ia'a ignornd ruinele, /do, a
zis -agon. -urerea #a disprea, dar amintirea, nu. Arma aceasta este
mrturia a ceea ce ai $ost i ga,ul c niciodat nu #ei mai $i ca atunci.
Gnomul +'cu o pau%'6 Se ridic' -n picioare 3i ,'u dintr8o cara+'
o -n#"iitur' lun#' de ap'6 i -ntinse 3i lui 4i"al7 dar +ata nu mi3c'
nici un mu3c"i6
$do puse cara+a pe *os 3i se rea3e%' pe pat6
A 4u m8am mai desp'rit de spada mea6 !m +'cut pe ea alte
inci%ii7 am scris pe #ard' numele tovar'3ilor mei pe care i8am
pierdut -n lupt'7 dar cel mai important semn r'm)ne totu3i acea
3ters'tur'6
3i aprinse calm pipa 3i inspir' p)n' c)nd se aprinse tutunul6
A !celei ,'t'lii i8au urmat altele 3i altele6 /aven mi8a pus ,ee
-n roate de mii de ori6 ! a*uns s' m' acu%e de tr'dare6 G'sise vreo
doi disperai dispu3i s' *ure c' m8au v'%ut complot)nd cu un
+ammin6 !m ie3it cu +a' curat'7 dar de atunci /aven nu este
printre persoanele pe care le -nt)lnesc cu pl'cere6 Sunt de %ece ani
-n aceast' armat'7 am luptat -n mii de ,'t'lii7 am devenit
altcineva6 4u mi8am uitat trecutul7 dar 3tiu c' +iecare palm' de
p'm)nt pe care o cuceresc7 +iecare ,'t'lie pe care o c)3ti# este un
pas c'tre m)ntuire6 2rumul r'scump'r'rii este nem'r#init7 4i"al6
4u8mi voi -nc"eia niciodat' datoria mea cu viaa6 2ar -nclin s'
cred c' 3i puinul pe care -l +ac este ceva6
$do t'cu 3i -n cort co,or- o t'cere #rea ca un acoper'm)nt de
plum,6
4i"al tot mai st'tea pe patul de campanie7 nemi3cat'6 4u
reu3ea s' se uite la el7 nu reu3ea s' se #)ndeasc' la nimic6
A 2e ce nu mi8ai spus niciodat'C murmur' ea6
$do ridic' din spr)ncene6
A 2e ce7 dup' tineC
A Pe tine te -ntre,B %ise 4i"al ridic)nd #lasul6
;ra +urioas' 3i simi cum i se umplu oc"ii de lacrimi de m)nie6
283
A ;u i8am povestit totul despre mineB ?recutul meu7 co3ma8
rurile mele7 lucruri pe care nu le8a 3tiut niciodat' nimeniB <i am
+'cut8o pentru c' aveam -ncredere7 pentru c' m' -nv'ai ce e
viaa6 !veam -ncredere7 $do7 3i7 -n sc"im,7 tu -mi ineai ascuns un
asemenea lucruB
Gnomul se ridic' -n picioare 3i -ncepu s' mear#' -n sus 3i -n *os
prin cort6 !poi ridic' 3i el #lasul6
A 2ar ce ai +i vrut s' +acC .)nd ai sosit la ,a%' cu urec"ile alea
3i cu p'rul 'la7 am v'%ut cum se pr',u3e3te trecutul peste mine6
<tiam c' /aven a +ost cel care te8a trimis la mine7 3tiam c' era a
nu 3tiu c)ta #lum' proast' pe care mi8o +'cea6 Pentru mine erai
numai o ,elea7 4i"al6 ns'7 pe urm'7 m8am #)ndit s' te instruiesc7
ar't)ndu8i ce -nseamn' s' lupi7 -nv')ndu8te s' tr'ie3ti7 ar +i +ost
o modalitate de m' revan3a +a' de poporul t'u pentru ceea ce -i
+'cusem6
A ?u ai +ost ca un tat' pentru mine7 $do7 3i7 -n sc"im,7 eu pentru
tine nu am +ost nimic6 ?ot ce m8ai -nv'at este o minciun'B ?u e3ti
o minciun'B
4i"al se ridic' ,rusc de pe pat 3i -ncerc' s' a*un#' la c)r*e7 dar
-nc' era sl',it'6 Se a#'' de p)n%a cortului 3i c'%u -n #enunc"i6
$do se apropie 3i -i -ntinse o m)n'7 dar 4i"al -l -ndep'rt' cu
,rutalitae6
A 4u m' atin#e7 %ise7 cu oc"i plini de resentimente6
$do se ridic' -ncet 3i ie3i6
4i"al se -nc"ise -n cortul ei 3i nu ie3i p)n' -n %iua urm'toare6
/ana din 3old se redesc"isese6 $ l's' pe Laius s'8i sc"im,e ,an8
da*ul7 dar aproape c' nu i se adres'6
G)ndul c' $do participase la masacrarea rasei ei o +'cea s'
-nne,uneasc'6 2ar nu era numai asta6 ;ra de%ilu%ionat'6 Pentru
ea7 $do era un ,'r,at e=traordinar7 avea deplin' -ncredere -n el7 3i
acum descoperea c' nu era nici pe departe a3a cum cre%use
mereu6
284
0ilele trecur' 3i 4i"al se puse pe picioare7 dar nu reu3ea s'8l
ierte pe $do6
Se #)ndea -ncontinuu la el7 dar7 de +iecare dat' c)nd -l -nt)lnea
la mas' sau prin ta,'r'7 4i"al -3i -ntorcea capul6
ntr8o diminea'7 #nomul d'du ,u%na -n cortul ei -n inut' de
lupt'7 cu spada -n m)n'6
A ?e provoc7 4i"al7 spuse serios6
4i"al r'mase de piatr'7 +'r' s' -nelea#'6
A $a8i spada 3i vino a+ar'7 continu' $do6 i dau oca%ia s'8i
r'%,uni poporul6
A .e nai,a666
$do -n3+'c' spada de cristal ne#ru 3i o arunc' spre ea6
A $a spada aceea mai mult dec)t ,lestemat' 3i ie3i7 nai,ii7
odat'B
4i"al -l urm' %'p'cit'6
Soarele str'lucea *os la ori%ont 3i $do a*unse -ntr8un spaiu mic
-ntre corturi7 cu spada #ata de lupt' -n m)n'6 4u trecu mult'
vreme ca s' se adune lume6
A 2a7 "aidei7 veniiB -i incit' $do6 :enii s'8l vedei pe tr'd'tor
3i pe +at' cum se +ac ,uc'i6
4i"al era de%#ustat' de scena aceea6
A $do7 -ncetea%'7 %ise -ncet6
A 2e ce7 s' termin'm o dat' pentru totdeauna6 5ereu ai vrut
r'%,unare7 nuC &ine7 iat8o> dup' 2ola7 acum m' poi elimina 3i pe
mine6 $a spada -n m)n' 3i lupt'6 <i aminte3te8i> de data asta lupt
serios6 2ac' te lovesc7 te omor6
mpre*ur era peste tot o t'cere ireal'6 4i"al simea %eci de oc"i
+i=ai asupra lor6 ;ra a,surd6 2e ce era acoloC 2e ce se uita $do la
ea cu acea privire +eroceC
A 4u te l'sa ru#at'B Pune8te8n #ard'B r'cni $do6
ns' 4i"al st'tea ,uimac' -n centrul piaetei6 4u asta voia6 4u
asta666
$do se arunc' asupra ei 3i o de%arm' -ntr8o clipit'6
A 4u am intenia s' te ,at a3a6 $a8i spada 3i lupt'6
A 4u7 spuse 4i"al6
A $a8i arma6
285
A 4u vreau s' m' ,at cu tine7 $do6
A !tunci ce vreiC -ntre,' $do6
L's' spada -n *os6
A ;u nu pot 3ter#e ceea ce am +ost7 4i"al6 <i nu vreau6 !cum
sunt dou' c'i> sau m' omori7 sau accepi realitatea6
4i"al se uit' -n oc"ii lui6
A 2e ce nu mi8ai spus adev'rulC murmur' ea6 2e ce -n viaa
mea nimeni nu a avut cura*ul niciodat' s'8mi spun' adev'rulC
Gnomul se apropie7 -i puse un ,ra -n *urul umerilor 3i o lu' cu
el7 +'c)ndu83i loc printre soldaii curio3i6
24
DIN NOU MPREUN
286

n dimineaa aceea tre%irea nu +u dintre cele mai ,une6 4i"al simi


cum se r'stoarn' peste ea o #'leat' de ap' +oarte rece 3i s'ri
realmente *os din pat6 !l'turi de pat era Laius7 -n picioare7 cu o
#'leat' -n m)n'6
A !i -nne,unitC r'cni +ata ud' leoarc'6
A ;ste +umB ?re,uie s' ie3i imediat din cortB r'spunse el a#itat6
4i"al se uit' -n sus> un nor mic de +um al,astru se a+la deasupra
capului ei6 .)nd -nelese ce se -nt)mpla7 inima -i tres'ri -n piept6
Laius se al,i6
A 1"7 %ei din ceruriB ?u e3ti cea care iei +ocB
?ocmai se pre#'tea s' aler#e a+ar' s' ia o alt' #'leat' de ap'7
dar 4i"al -l opri6
A .alm7 +ii calm6 4u iau +ocB 2u8te a+ar' 3i caut'8mi cinci
pietre7 c)t mai e#ale -ntre ele7 3i o peni' cu cerneal'6
A 2ar ce666
A ;ste o vra*'7 mi3c'8teB url' 4i"al7 a#itat'6
.ineva -i trimisese un mesa*6 2oar dou' persoane ar +i putut s'
o +ac'> Soana 3i666 Sennar6 4i"al nici m'car nu -ndr'%nea s' se
#)ndeasc' c' +usese el6 2in c)te 3tia7 Sennar putea s' +ie 3i mort7
3i7 dac' era viu7 cu si#uran' nu voia s8o mai vad'6 3i repeta s'
nu83i +ac' ilu%ii7 dar spera din toate puterile s' +ie el6
Laius se -ntoarse cu cele cinci pietre6
A Sunt ,uneC
4i"al i le smulse din m)n' +'r' s' scoat' un cuv)nt 3i la +el
+'cu 3i cu penia 3i cu c'limara6 Se a3e%' pe p'm)nt 3i -ncepu s'
r'scoleasc' -n amintire care erau runele care tre,uiau trasate pe
pietre6 -e ce nu am n#'at mai mult cnd eram cu Soana5
/'mase acolo s'83i stoarc' creierul7 -n timp ce inima8i #alopa +'r'
+r)u 3i m)inile -ncepeau s'8i tremure6 *um erau5 *um naiba
erau5 -3i aminti primele dou' rune 3i le tras' cu de#ete nesi#ure7
287
apoi se str'dui s' evoce celelalte semne 3i s+)r3i prin a +ace trei
m)%#'lituri de care nu era nici pe departe si#ur'6 Puse pietrele -n
cerc7 apoi -nc"ise oc"ii 3i -ncerc' s' se concentre%e7 dar avea un
sin#ur #)nd -n cap care le #onea pe toate celelalte6 .)nd avu
cura*ul s' -ntredesc"id' oc"ii7 v'%u +umul7 care p)n' atunci se
-nv)rtise indolent -n *urul ei7 adun)ndu8se -ntr8o s+er' per+ect'6
Literele -ncepur' s' se +orme%e7 r's'reau una c)te una din
+ondul al,astru cu o -ncetineal' e=asperant'7 dar ap'reau clare7
distincte6 5esa*ul era scurt6 Puine cuvinte7 care -ns' avur' asupra
lui 4i"al e+ectul unei -n#"iituri de ap' proasp't' -ntr8o %i de
%'pu3eal'> 0-am ntors. Sennar.
4i"al s'ri -n picioare 3i aler#' s'8i dea vestea lui $do7 l's)ndu8l
pe Laius s' priveasc' ,uimac 3i perple= s+era aceea ,i%ar' de +um
al,astru6 Fata nu 3tia de ce se ducea s' i8o spun' tocmai maes8
trului ei7 dar simea c' tre,uia s' povesteasc' cuiva6
A ;ste o veste splendid'B e=clam' $do6
A .ine 3tie unde este acum7 dac' e aproape7 c)nd -l voi putea
vedea666
4i"al mer#ea -n sus 3i -n *os7 m'sur)nd cu pa3i mari spaiul
mic din cort6
$do se uit' la ea cu aerul celui care -ncepe s' ai,' r'u de mare6
A ntrea,'8l7 nuC
4i"al se ,'tu cu m)na peste +runte6
A !i dreptate7 ce proast'7 si#ur7 tre,uie s'8l -ntre, unde este7
si#urB Pietrele sunt acolo6 <i desc)nteculC .um eraC
!poi7 tot at)t de repede cum venise7 plec'6
4i"al tre,ui s' repete de trei ori +ormula7 pentru c' nu reu3ea s'
3i8o aminteasc' e=act7 dar -ntr8un t)r%iu trimise mesa*ul 3i -ncepu
s' a3tepte +rem't)nd r'spunsul6
Fur' necesare dou' %ile7 3i pentru 4i"al +ur' dou' %ile de
tortur'6
A 4u te #)ndi mereu 3i numai la asta7 4i"al7 -i spunea Laius7
dar erau cuvinte aruncate8n v)nt6
n s+)r3it7 sosi r'spunsul> Sennar urma s' a*un#' la #rania cu
P'm)ntul :)ntului -n decurs de trei %ile 3i -i propunea lui 4i"al s'
288
se -nt)lneasc' acolo6 ?rei %ile6 ;rau departe de aproape un an7 dar
lui 4i"al trei %ile i se p'rur' nes+)r3ite6 n lunile acelea se
sc"im,aser' multe lucruri6 ;a se simea o alt' persoan'6 .um ar
+i +ost s'8l revad' pe SennarC .e impresie i8ar +i +'cutC
n dimineaa +atidicei -nt)lniri7 4i"al se tre%i su+ocat' de o
pro,lem' pe care nu reu3ise s8o re%olve -nc'6 2in seara trecut'7
pe masa din cort erau a3e%ate una l)n#' alta roc"ia verde 3i
armura6 4i"al cump'rase roc"ia aceea pentru oca%ii mari7 dar 3tia
c' la urma urmelor nu i se potrivea6 !tunci7 poate ar +i +ost mai
,un' armura7 dar i se p'rea nepotrivit s' se duc' s'83i -m,r'i3e%e
cel mai ,un prieten cu tot "arna3amentul de ,'t'lie6 Se perpelea
-n aceast' dilem'7 c)nd au%i #lasul lui $do a+ar' din cort6
A Pot intraC
4i"al -n3+'c' roc"ia7 o arunc' pe pat 3i se a3e%' -n cea mai
mare #ra,' peste ea6
A 2a666 intr'666
$do se ii la intrare 3i o m'sur'6
A .e se -nt)mpl'C
A 4imic7 totul -n re#ul'7 r'spunse ea indi+erent'6
$do v'%u o ,ucat' de material colorat care ie3ea de su, picioa8
rele lui 4i"al6
A .e +aci a3e%at' pe roc"ia aceeaC
4i"al se -nro3i6
A !dev'rul e666 nu 3tiu ce s'8mi pun666 m'rturisi -ntr8un t)r%iu6
$do -i arunc' o privire amu%at'6
A F'8m' s' -nele#> nu 3tii dac' s' te pre%ini ca un r'%,oinic
sau ca o +emeieC
A .am a3a ceva666
4i"al era din ce -n ce mai ro3ie6
$do %)m,i 3i83i ,'#' pipa -n #ur'6
A mi pare r'u7 4i"al7 dar astea sunt s+aturi care nu intr' -n
o,li#aiile mele de maestru6 ?e las -n dilema ta6
2up' ce #nomul se -ndep'rtase7 4i"al r'mase s' se #)ndeasc'
-nc' o vreme la cele dou' posi,ilit'i7 3i la s+)r3it7 e=asperat' de
propria8i ne"ot'r)re7 lu' armura6
289
nainte de a pleca7 4i"al tre,ui s' cear' o permisie@ #eneralul
+u destul de -nele#'tor 3i i8o d'du +'r' prea multe pro,leme6 ns'
o -ntre,' motivul6
A /e-ntoarcerea unui prieten7 %ise ea va#6
$e3it' de la comandament7 +u aproape tentat' s' se -ntoarc' -n
cort7 ca s' se sc"im,e7 dar pe urm' -i +u ru3ine de ea -ns'3i6 2ata,
Nihal. Nu $ace pe proasta i pleac odat:
n timp ce %,ura cu 1ar+7 simi cum tensiunea se risipe3te puin
c)te puin6 Pe crupa dra#onului ei se simea ,ine 3i emoia reve8
derii lui Sennar avu -nt)ietate asupra du,iilor 3i nesi#uranei6
.)nd +u aproape de #rani'7 decise s' se opreasc' -ntr8o p'3une
distrus'6 $ar,a era cenu3ie 3i ,uc'i de p'm)nt ars r's'reau pe ici7
pe colo6 4u p'rea nici m'car stepa din copil'ria ei7 at)t era de
de%olant'6 Perioada petrecut' pe P'm)ntul acela -nc' nu o
o,i3nuise cu anumite priveli3ti6
4i"al se -ntinse pe p'm)nt 3i +i=' cerul> erau c)iva nori 3i aerul
era r'coros6 Sosea toamna6
1ar+ se -ncol'ci l'turi7 iar ea -3i puse capul pe pielea sol%oas'6
4u 3tia din ce parte aveau s'8l vad' pe Sennar sosind7 nici cum7
nici c)nd6 i reveni -n minte ultima ima#ine cu el> oc"ii lui tri3ti7
s)n#ele care se scur#ea -ncet din rana de pe o,ra%666 cu ce cuvinte
ar +i putut s' se scu%eC
4i"al se a3e%' 3i scrut' ori%ontul> nimic7 doar preria6 Se -ntinse
iar 3i se uit' la aler#area norilor6 Se sc"im,a timpul7 v)ntul su+la
cu vite%'6 .ine 3tie dac' lui Sennar i8ar +i pl'cut persoana -n care
se trans+ormase6 .ine 3tie dac' se sc"im,ase 3i el7 dac' -nt)lnise
c"ipuri noi -n drumul lui7 prieteni noi7 +emei noi666 *e gnd i
sta: *e legtur au $emeile5
Se ridic' iar6 4u mai era soare care s' lumine%e preria6 :)nt7
v)nt7 numai v)nt6 5'r'cinii se aplecau c)nd de o parte7 c)nd de
alta 3i desenau valuri pe supra+aa aceea de mare de iar,' uscat'6
290
Un petic de cer se desc"ise printre nori 3i o ra%' de soare +'cu
s' str'luceasc' armura6 2intr8odat' se simi ridicol'7 toat' -n%or8
%onat' ca pentru o parad'6 -ac ntr-ade#r ar $i $ost totul ca
nainte, nu ar $i $ost ne#oie s-mi pun lucrurile astea i a $i
alergat la el cu ceea ce a $i a#ut pe mine. Nu mai poate $i ca
nainte. -ar nu #reau s-l pierd.
2up' ce trecur' dou' ore7 -ncepu s' se #)ndeasc' c' Sennar nu
avea s' mai soseasc'6 !erul mirosea a ploaie7 cerul era v)n't6
4i"al -3i lu' privirea de la norii care se adunau deasupra capului
ei 3i -l v'%u cum se -n+iripa la ori%ont6 ;ra numai un punct mic7
dar era el7 nu putea s' #re3easc'6 $nima -ncepu s'8i ,at' cu putere6
Se ridic' -n picioare pentru a se uita mai ,ine7 avea o manta lun#'
3i lar#' nea#r'7 aceea3i7 aia cu oc"iul7 aia care o -nsp'im)nta6
/'mase nemi3cat' s' se uite cum -nainta7 ,ucur)ndu8se de
ima#inea lui Sennar care venea spre ea viu 3i nev't'mat6 !cum -l
vedea ,ine6
4i"al -ncepu s' aler#e s'83i dea su+letul7 stri#)ndu8i numele6
Silueta se opri7 l's' o traist' mare pe p'm)nt 3i se uit' -n direcia
ei6
4i"al continu' s' aler#e7 +'r' s' se opreasc'7 c"iar dac'8i lipsea
aerul7 c"iar dac' su, #reutatea armurii o dureau mu3c"ii picioa8
relor6 .)nd +u la c)iva pa3i de el7 s'ri realmente pe el7
r'sturn)ndu8l6 !m)ndoi c'%ur' la p'm)nt7 -n timp ce 4i"al -l
-m,r'i3a cu toat' puterea pe care o avea6 ;ra el7 era c"iar el7 3i se
emoion' simindu8i trupul -ntre ,rae6
A Sennar7 murmur'6 .ontinua s'8l str)n#' ca 3i cum nu ar +i
putut s' cread' c' era -ntr8adev'r acolo7 -n +aa ei6 i m)n#)ie
cicatricea6 $art'8m'7 am +ost o t)mpit'7 iart'8m'6
Sennar r)se6
A 48ai nevoie s' te scu%i7 %ise el7 cu #las su+ocat6 2ar acum ai
vrea s' te dai deoparteC ;3ti -n#ro%itor de #rea cu c"estiile alea pe
tine6
$%,ucnir' -n r)s 3i se rosto#olir' +ericii -n iar,'6
A .e s8a -nt)mplat cu p'rul t'uC -ntre,' 4i"al -n timp ce83i
3ter#ea lacrimile cu dosul m)inii6
Sennar -3i pip'i claia ciu+ulit'6
291
A ; o poveste lun#'6 S' spunem c' apa de mare l8a deteriorat
puin6 4u8i plac a3aC
4i"al -l cercet' din priviri ironic6
A 4u 3tiu6 .u p'rul lun# erai mai666 mistic6
Nu s-a schimbat nimic. Suntem noi. Nu s-a schimbat nimic.
Sennar se uit' la 1ar+7 apoi -3i trecu privirea pe armur'6
A !i reu3it6
A .avaler 4i"al pentru a v' servi .onsiliereB
Fata se ridic' -n picioare 3i +'cu o piruet'6
A <i tu7 ai reu3itC .um s8a des+'3urat misiuneaC
A 58am -ntors cu un am,asador6 ! -nceput de*a s' trate%e cu
.onsiliul6 Sennar se uit' -n oc"ii ei6 !m l'sat reuniunea pentru a
veni la tine6
ntre cei doi se l's' un moment de st)n*eneal'7 apoi 4i"al -l lu'
de m)n' pe Sennar tr'#)ndu8l spre 1ar+6
A Urc'7 -i o+er prima ta plim,are pe un dra#on7 3i te duc la
ta,'r'6
Sennar e%it'7 p'rea c' ideea de a %,ura nu8l entu%iasma6
A 2ar666 3auaC -ntre,' 3ov'ielnic6
A ; de a*uns s' te ii ,ine de mine7 r'spunse 4i"al7 apoi s'ri pe
crupa dra#onului6
2up' ce se -n'laser'7 -ncepur' s' cad' primele pic'turi mari de
ploaie6 Sennar o cuprinse str)ns pe 4i"al 3i ea se simi +ericit' a3a
cum nu i se -nt)mplase de mult' vreme6 n %iua aceea ploaia o
,inedispuse6
!*unser' -n ta,'r' la ora pr)n%ului 3i 4i"al +'cu cu Sennar un
tur al ta,erei6 Sennar r'mase -mpietrit c)nd descoperi c' prietena
lui comanda un pluton6
A <tiam c' e3ti ,un'7 dar nu i se pare c' ai cam e=a#eratC o lu'
peste picior6
!ciunea cu 2ola -i adusese mult' consideraie lui 4i"al 3i #e8
neralul -i -ncredinase trupe su, comanda ei permanent'6 2up' un
prim moment de entu%iasm7 -ns'7 +ata -3i d'du seama c' pro8
movarea aceea era mai mult o o,li#aie dec)t o onoare> acum nu
mai tre,uia s'83i dea numai ei socoteal' de aciunile din timpul
292
,'t'liei7 de ordinele ei depindea viaa multor oameni6 4u7 s' +ac'
o carier' -n armat' c"iar nu era una dintre aspiraiile ei6
4i"al se -nro3i6
A i voi e=plica totul pe urm'6 !cum vreau s'8i pre%int pe
cineva6
Luar' pr)n%ul la popot' -mpreun' cu $do6 La -nceput 4i"al avu
impresia c' #nomul7 contrar celor ce8i spusese7 era st)n*enit c"iar
ca un tat' +a' -n +a' cu prietenul +etei lui7 dar +u de scurt' durat'6
Sennar avea +oarte multe de povestit 3i pr)n%ul %,ur'6
2oar dup'8amia%'7 4i"al 3i Sennar avur' prile*ul s' vor,easc'
-ntr8adev'r7 ca -n timpurile de demult6 !leser' un loc lini3tit la
mar#inea ta,erei7 un pov)rni3 de unde puteau s' se ,ucure de
priveli3tea ploii care c'dea lini3tit6 Se a3e%ar' su, un copac cu
coroana ,o#at'6
Sennar -i povesti lui 4i"al despre c'l'torie7 despre +rica de
moarte7 despre #roa%a rece pe care o simise -n v)rte*7 despre
splendorile din 0alenia6 i povesti despre monstru7 despre +urtun'
3i despre e+ortul pe care8l +'cuse pentru a8l convin#e pe conte s'8l
asculte6 i vor,i despre cum %'d'rnicise atentatul -mpotriva re#e8
lui 3i de ,ucuria amestecat' cu tristee cu care83i tr'ise victoria6
4i"al -l asculta +ascinat'6
A .e mai7 prietenul meu este un erou7 %ise la s+)r3it6
Sennar ridic' din spr)ncene6
A ;uC 4u erai tu cea care voiai mereu pentru sine rolul eroineiC
4i"al %)m,i 3i8i d'du una peste m)n'6
A .um -i permii s' m' iei peste picior7 .onsiliereC
A Poveste3te8mi despre tine7 acum7 %ise Sennar6
4i"al privi pic'turile de ploaie care c'deau la mic' distan'7
dincolo de acoperi3ul de ramuri 3i de +run%e su, care erau a3e%ai6
Se -nt)mplaser' prea multe lucruri de care8i era ru3ine7 su+erise
prea mult6 !cum7 c' el era acolo7 voia doar s' se ,ucure de
pre%ena lui6
A Hai7 vreau s' a+lu despre victoria ta7 insist' Sennar6
293
4i"al nu -ncepu de la o victorie7 ci de la o -n+r)n#ere6 i povesti
c)nd $do o -ndep'rtase din armat'7 despre tentativa ei de a tr'i o
via' ca toate celelalte +ete7 despre de%ilu%ia 3i con3tienti%area
+aptului c' spada o c"ema ne-nduplecat'6 i vor,i despre
instruirea ei7 despre %iua -n care devenise .avaler 3i de c)t de
important era pentru ea $do6 La s+)r3it -i spuse 3i despre 2ola6 4u
aminti -ns' numele lui 5e#isto7 3i nici desc)ntecul inter%is6 .)nd
4i"al s+)r3i de vor,it7 -ncepea s' se lase noaptea6
A 58am #)ndit mult la tine -n timp ce eram plecat7 %ise Sennar7
privind8o6
A 48oi +i +ost o amintire +rumoas'6
A 4u spune prostii6 !i +ost sin#ura mea le#'tur' cu lumea care
m' a3tepta aici deasupra6 58am -ntre,at de mii de ori unde erai7
cum te simeai7 dac' te sc"im,ase3i6 <i pe urm'666 Sennar se opri6
A <i pe urm'C -ntre,' 4i"al6
A <i pe urm' am sosit aici 3i te8am v'%ut venindu8mi -n -nt)m8
pinare aler#)nd6 2e c)nd ne cunoa3temC 2e patru aniC ;i ,ine7 -n
patru ani nu ai +'cut asta niciodat'6
4i"al se uit' -ntre,'toare la el6
A .e mai7 ceea ce vreau s'8i spun este c'666 sunt m)ndru de tine
3i de ceea ce construie3ti6
Sennar p'ru pe cale s' adau#e ceva7 dar pe urm' scutur' din
cap 3i sur)se6
Sennar plec' dup' c)teva %ile7 cu promisiunea solemn' c' avea
s' se -ntoarc' repede6 2atoria -l c"ema7 se cerea pre%ena lui -n
.onsiliu7 pentru a continua tratativele cu 0alenia6
4i"al se -ntoarse la viaa de dinainte6 n timp ce toamna colora
copacii 3i +'cea din ce -n ce mai palid cerul7 r'%,oiul deveni o
o,i3nuin' trist'7 iar ,'t'liile A o -n3iruire mereu la +el de m'ce8
luri 3i sudoare6 4i"al simea c'8i lipse3te un scop 3i -ncepea s'
suspecte%e c' soluia vieii ei nu era pe c)mpurile de ,'t'lie6
294
25
MOARTEA TRDTORULUI
295
ennar se aruncase cu capul -nainte -n tratativele pentru
a*utoarele militare din 0alenia6 ;ra nevoie de cineva care
s' mi*loceasc' lucrurile -ntre Pelamas 3i consilieri6 2up'
aventurile pe care le tr'ise -n timpul c'l'toriei lui7 diplomaia
precaut' a .onsiliului -l plictisea7 dar 3tia c' drumul spre pace
trecea 3i pe poteca aceea6 .)nd v'%u c' ne#ocierile a*unseser'
-ntr8un punct mort7 "ot'r- s'8l duc' pe am,asadorul Lumii
Scu+undate cu el pe P'm)ntul :)ntului6 :oia ca acesta s'83i dea
seama sin#ur ce -nsemna r'%,oiul7 s' vad' c)t de mult' nevoie
aveau de a*utorul lor6
S
Sennar alese ta,'ra -n care se #'sea 4i"al7 ast+el avu 3i o scu%'
pentru a se duce la ea6 Pelamas +u +oarte impresionat> nu cunos8
cuse niciodat' altceva dec)t pacea aurit' din lumea lui 3i p'rea un
copil pus -n +aa a ceva pe care nu este -n stare s'8l -nelea#'6
5i3carea lui Sennar se dovedi a +i e+icace 3i7 -n c)teva s'pt'8
m)ni7 acordurile +ur' -n s+)r3it sta,ilite> *um'tate din armata
0aleniei avea s' urce -n Lumea P'm)ntean' -nainte de s+)r3itul
iernii6 5isiunea lui Sennar se -nc"eiase cu succes 3i .onsiliul -l
l's' s'83i reia o,li#aiile pe P'm)ntul :)ntului6
2in c)nd -n c)nd7 Sennar se #)ndea la 1ndine 3i se -ntre,a
dac' -ntr8adev'r +'cuse ,ine s' o p'r'seasc'6 ns'7 de +iecare dat'
c)nd o revedea pe 4i"al7 du,iile erau alun#ate6 i pl'cea s' o
priveasc' mi3c)ndu8se pe c)mpul de lupt'7 d)nd ordine cu "ot'8
r)re6 ;ra +rumos s' o ve%i at)t de si#ur' pe ea7 at)t de puternic'6
Sennar 3tiuse -ntotdeauna c' era a3a7 dar acum o 3tia 3i ea6 2ac'
se #)ndea la oc"ii lui 1ndine7 -nele#ea distana dintre dra#ostea
lui marin' 3i 4i"al> 1ndine avea oc"i limpe%i -n care +iecare #)nd
se re+lecta ca pe o lespede de ar#int pur6 1c"ii lui 4i"al erau
ad)nci7 de nep'truns7 erau oc"ii aceluia care nu83i cunoa3te -nc'
drumul6 <i Sennar 3tia acum c' iu,ea privirea aceea plin' de
necunoscut6
Pe +rontul P'm)ntului :)ntului7 lucrurile se -m,un't'iser'6
.apturarea lui 2ola aruncase -n panic' r)ndurile du3mane 3i
armata P'm)nturilor Li,ere putu s' pro+ite de asta 3i s' rec)3ti#e
o parte din teritoriul pierdut6 !ciunea lui 4i"al demonstrase c'
296
p)n' 3i cei mai ,uni r'%,oinici ai ?iranului nu erau de ne-nvins6
1 und' de speran' cuprinsese trupele 3i7 cu toate c' iarna ,'tea la
u3'7 -n ta,ere p'rea s' +i sosit prim'vara6
;ra o %i de lupt'6 Plutonul lui 4i"al se deplasase -ntr8o %on'
-nvecinat' cu ta,'ra pentru a da o m)n' de a*utor armatei care
ataca un contin#ent inamic i%olat6 n timp ce lupta pe p'm)nt7 pe
nea3teptate 4i"al -l o,serv' pe Laius7 -n picioare la mar#inea
c)mpului de ,'t'lie> avea privirea pierdut' c'tre un punct din
mi*locul -nc'ier'rii6 *e naiba $ace5 !rea s o mierleasc5 Fata
d'du o ultim' lovitur' mortal' +amminului cu care se lupta 3i
aler#' c'tre scutierul ei6
A Laius7 Laius7 pleac'B %,ier' -n timp ce aler#a spre el6
&'iatul -3i reveni 3i -ncepu s' se retra#' -ncet7 +'r' a -nceta s'
+i=e%e %area cu oc"i "alucinani6 4i"al -i urm'ri privirea6 ?imp de
o clip'7 -n mi*locul celorlali soldai %'ri o um,r' +u#ar' 3i o
sen%aie de spaim' -n#"eat' -i str)nse m'runtaiele6
Seara7 -n cortul ei7 4i"al vru s' se -ntoarc' asupra acelui episod
ciudat6 Laius era a3e%at pe *os 3i lustruia armura7 -n timp ce 4i"al
-3i cur'a spada6
A .e aveai7 ast'%iC -ntre,' direct6
A 2oar m8am speriat puin7 at)ta tot7 r'spunse el cu indi+eren'6
A 2e ceC
Laius t'cu6
A Laius7 vor,esc cu tine6 La ce te uitaiC
Laius ridic' oc"ii de pe pulpare 3i se uit' drept la 4i"al6 ;ra
palid6
A ?u ce ai v'%utC
A ;u666 4i"al d'du din umeri6 4imic7 Laius7 n8am v'%ut nimic6
N-am #zut nimic. A $ost o iluzie.
A ;ra ceva7 %ise Laius6 i tremura #lasul6
A ;ra ceva -n mi*locul -nc'ier'rii7 ceva ce666 o"7 poate -nne,u8
nescB S' nu ne mai #)ndim6
297
A .e ai v'%utC insist' 4i"al7 dar nu era si#ur' c' vrea s' aud'
r'spunsul6
Laius -n#"ii -n sec6
A ;ra un ,'r,at -n mi*locul -nc'ier'rii6 ;ra un soldat7 dar
p'rea666 nu 3tiu cum s'8i e=plic7 di+erit6 <i eu m8am simit ca 3i
cum a3 +i +ost capturat7 iat'6 4u reu3eam s'8mi desprind privirea
de la el6 !tunci am continuat s'8l privesc 3i666 3tiu c' poate p'rea
a,surd7 pro,a,il c' am #re3it7 dar -n clipa aceea eram si#ur666 ce
mai7 i8l aminte3ti pe 5at"onC
4i"al -ncerc' s'83i aduc' aminte6 i spunea ceva numele acela6
A Soldatul care te8a -nsoit la tat'l t'uC
A ."iar el7 eram si#ur c' i8l aminte3ti7 continu' Laius6
4i"al simi cum i se opre3te s)n#ele -n vine6 2a7 3i8l amintea
,ine 3i -nc' 3i mai ,ine -3i amintea s+)r3itul lui datorat t)l"arilor6
Un spirit6 Un mort6 .a -n co3marurile ei6
A ;l era7 4i"al6 .)nd m8a v'%ut7 a %)m,it7 3i c"iar era el7 *ur6
2ar7 pe urm'7 %)m,etul acela a devenit un r)n*et 3i eu666
Laius se -ntrerupse6
Nu-i posibil. "ii calm, nu-i posibil. 4i"al -nc"ise oc"ii 3i res8
pir' ad)nc6 !poi se uit' la ,'iat6
A Se nume3te su#estie7 Laius6 2in c)te 3tiu eu7 morii stau su,
p'm)nt6
Laius p'ru u3urat6
A 2a7 cred 3i eu7 r'spunse cu un sur)s6
2in seara aceea7 nu se mai oprir' asupra su,iectului6
2ola +u intero#at mult timp7 dar la +iecare -ntre,are7 la +iecare
intimidare7 se opunea mereu cu acela3i %)m,et> un %)m,et de
-nvin#'tor6
A Suntei mori de*a7 repeta6 .u toii suntei mori6
.)nd .onsiliul 5a#ilor "ot'r- c' urma s' +ie condamnat7
Sennar +u sin#urul care vot' -mpotriv'7 dar -i trimise totu3i un
mesa* lui 4i"al> 2ola urma s' +ie decapitat pu,lic -n Laodamea7
capitala P'm)ntului !pei7 sediu al .onsiliului pe anul -n curs6 La
298
ta,'r'7 4i"al +u prima care a+l' 3i nu83i putu -mpiedica inima s'
nu tresar' de ,ucurie6 !poi se #)ndi la $do6 4u putea s' se
pre+ac' -n +aa maestrului ei6 ;a tre,uia s' +ie cea care s' i8o
spun'6
Se duse -n cortul lui la as+init6
Gnomul era -ntins pe patul de campanie7 cu+undat s' citeasc' o
relatare6 .)nd intr' 4i"al7 se ridic' -n 3e%ut 3i se -ntinse c'sc)nd
cu %#omot6
A $at' cine se arat'6 2e c)nd ai trupele tale7 e imposi,il s' mai
sc"im,e omul dou' vor,e cu tine6 ?inereii '3tia7 imediat ce +ac
carier'7 nu8i mai arunc' nici m'car o privire7 #lumi el6
4i"al se uit' la v)r+ul ci%melor ei cu un %)m,et +orat6
$do o privi6
A .e se -nt)mpl'7 4i"alC
A 2ola a +ost condamnat la moarte7 %ise dintr8o su+lare6
Gnomul nu mi3c' un mu3c"i6
A !i venit s'8mi spui astaC
A 4u voiam s8o a+li de la altcineva6
A !precie%6
A $do7 eu666
A Poi pleca6
4i"al ie3i -n lini3te 3i -l l's' pe $do sin#ur6 <i -n momentul
acela ,ucuria c)nt'rea mai mult> 2ola ar +i pl'tit cu s)n#e7 ar +i
r'scump'rat toi morii de care era r'spun%'tor6 )mi pare ru
doar c nu pot $i eu cea care lo#ete cu securea. n timp ce se -n8
torcea -n cortul ei -3i repet' c' era *osnic comportamentul ei7 dar
,ucuria nu d'du semn c' dispare6
Sennar nici m'car nu o l's' s'83i termine vor,a6
A 4u sunt de acord7 %ise imediat6
A ?re,uie s' plec6
A !tunci du8te7 dar nu spera ca eu s' te -nsoesc6
A Sennar7 te ro#666
Sennar ridic' oc"ii spre 4i"al6
A 2ar de ce7 de ce vrei s'8i +aci r'uC
299
A 4u vreau s'8mi +ac r'u7 i8o -ntoarse ea6 ns' tre,uie s' +iu
acolo7 -nele#iC ;l era pre%ent la moartea lui Livon 3i acum eu
vreau s' +iu pre%ent' la a lui6 !propierea ta m' va a*uta s' -nele#6
!m nevoie s' te am al'turi de mine6
n cele din urm'7 Sennar tre,ui s' capitule%e> aveau s' o
-nsoeasc' pe 4i"al la e=ecuia lui 2ola6
Laodamea nu era departe6 Pe spatele lui 1ar+ +'cur' *um'tate
de %i7 dar numai pentru c' linia +rontului avansase6
Lui 4i"al i se p'rea c' trecuser' secole de c)nd +usese acolo
pentru prima oar'6 .apitala P'm)ntului !pei era un sat mare7
populat de nim+e 3i de oameni> casele oamenilor se a+lau una
l)n#' alta ca -n oricare alt ora37 dar7 -ntre un cartier 3i altul7
copacii7 sau mai ,ine %is locuinele nim+elor7 cre3teau li,eri 3i
lu=uriani6
;=ecuia urma s' ai,' loc -n piaa central'6
.)nd 4i"al 3i Sennar a*unser' acolo7 piaa era de*a plin' oc"i
de lume7 -n#"esuit' la picioarele podiumului pe care se -n'la
,utucul c'l'ului6
4i"al se mulumi s' stea -n mi*locul mulimii -n loc de primul
r)nd6 Sennar7 -n sc"im,7 se post' cu spatele la podium6
A ."iar nu e3ti de acord7 nu8i a3aC -ntre,' +ata6
A 4u7 4i"al6 4u am asistat niciodat' la o e=ecuie 3i nu vreau
s' o +ac acum6 2ecapitarea cuiva nu este o distracie7 r'spunse el
pe ton dur6
n momentul acela7 dou' str'*i musculoase -l duser' pe 2ola pe
podium6 Gnomul era -n lanuri7 suportase %ile -ntre#i de
-nc"isoare 3i intero#atorii7 dar pe +aa lui nu se vedea nici urm' de
team'6 nainta drept7 cu +runtea sus7 cu demnitate6 .)nd +u
dinaintea ,utucului7 arunc' peste mulime o privire -nc'rcat' de
dispre 3i 4i"al re#'si intact' -n ea ura care o determinase s'
-nvee un desc)ntec inter%is6
.rainicul citi condamnarea>
A .onsiliul 5a#ilor7 adunat pe P'm)ntul !pei7 a deli,erat s'8l
condamne prin decapitare pe 2ola de pe P'm)ntul Focului7
tr'd'tor al P'm)nturilor Li,ere7 pentru mulimea de nevinovai pe
300
care i8a ucis7 pentru durerea pe care a cau%at8o 3i pentru c' a
atentat la li,ertate6
Peste pia' se l's' o t'cere plin' de tensiune7 de satis+acie7 de
ur' 3i de ,ucurie6 .)nd -l v'%u pe c'l'u apropiindu8se de ,utuc cu
securea -n m)n'7 4i"al simi cum inima -ncepe s'8i ,at' mai tare6
4um'r' pa3ii care separau securea de capul lui 2ola7 ca 3i cum
moartea lui ar +i putut s' sc"im,e ceva7 ca 3i cum ,'r,aii7
+emeile 3i copiii pe care 2ola -i ucisese ar +i putut prinde via' din
s)n#ele lui6
5)na lui Sennar -i str)nse un ,ra6
A Uit'8te la el7 4i"al6 Uit'8te ,ine la el6 ."iar ia ceva din du8
rerea ta acest spectacol mesc"inC -i murmur' -ntr8o urec"e6
!poi securea se pr'v'li7 ca s' -n#"ee ultimul %)m,et ,at*o8
coritor al lui 2ola pe lumea aceea6
2up'8amia%'7 Sennar primi un mesa* din partea lui 2a#on> era
c"emat la .onsiliu6 !dunarea +usese +i=at' pentru %iua urm'toare
3i +aptul c' +usese anticipat' nu -l mir'6 2e c)nd se -ntorse8se7
reuniunile se -n3iruiser' str)ns una dup' alta6
1dat' cu iminenta sosire a trupelor din 0alenia7 c"estiunile
care erau de plani+icat p'reau s' nu se mai s+)r3easc'6
.eea ce -l uimi -ns' +u +aptul c' 2a#on ceruse -n mod special
ca 4i"al s' +ie pre%ent'6
A ;uC <i ce am de +'cut eu acoloC 4u 3tiu o iot' nici despre
politic'7 nici despre strate#ie7 coment' 4i"al6
A .a s' spun adev'rul7 nu am idee7 r'spunse Sennar umil6
La apusul soarelui se duser' la palatul re#al7 unde -3i avea se8
diul sala de .onsiliu6 4i"al mai +usese acolo o dat'7 c)nd -3i
susinuse Sennar pro,a pentru a deveni vr'*itor7 dar v'%use sala
numai pe +u#'6 Palatul se ridica pe mar#inea unei cascade 3i
%#omotul apei care se rev'rsa -n lacul de dedesu,t readuse -n
mintea lui 4i"al ima#ini duioase 3i dureroase6 3i amintea cu
limpe%ime necru'toare +iecare moment pe care -l petrecuse cu
Fen7 +iecare e=presie a lui7 +iecare mi3care a duelurilor lor de
antrenament6
301
2a#on personal +u cel care -i -nt)mpin'6
A &ine ai venit7 Sennar6 <i s'n'tate 3i ie7 .avalere6 Faptele tale
de arme te8au precedat6
4i"al era %'p'cit'6 4u era o,i3nuit' cu toate politeurile acelea
3i se limit' s' ro3easc' 3i s' plece capul6
A 5aiestatea Sa !strea v' roa#' s' o iertai c' nu este aici s' v'
-nt)mpine7 dar ap'rarea P'm)ntului ei -i d' de lucru -n +iecare
noapte7 %ise 2a#on7 -n timp ce o lua -nainte de8a lun#ul salonului
de sticl' de la intrare6
4i"al +'cu oc"ii mari6
A <i re#ina menine ,ariera ma#ic'C -i 3opti lui Sennar6
:r'*itorul -ncuviin'6
Palatul p'rea nelocuit6 5erser' -ndelun#7 trecur' prin coridoare
cu ,oli +oarte -nalte 3i saloane t'cute6 n cele din urm'7 o luar' pe
o scar' 3i co,or)r' nenum'rate trepte6
.)nd 2a#on se opri -n +aa unei u3i mari de ,ron%7 Sennar -i
arunc' o privire -ntre,'toare6
A !ceasta nu este sala de .onsiliu6
2a#on -ntredesc"ise u3a 3i le +'cu semn s'8l urme%e6 Sennar 3i
4i"al intrar' 3ov'ielnici6
nc'perea era mare 3i #oal'6 n centrul ei era o mas' de piatr'6
Femeia care era a3e%at' la ea se ridic' -ncet6 ;ra -nalt' 3i ,ine
+'cut' 3i purta o tunic' simpl' de l)n' care atin#ea pardoseala6
P'rul ne#ru ca pana cor,ului era str)ns -ntr8o coad' care8i l'sa
+aa descoperit' 3i8i scotea -n eviden' oc"ii ne#ri6 0)m,i6
A ! trecut ceva timp7 nu8i a3aC %ise Soana6
Soana +usese maestra lui Sennar7 pentru puin' vreme o antre8
nase -n ale ma#iei 3i pe 4i"al7 a c'rei m'tu3' era6 ?recuser' mai
mult de doi ani de c)nd p'r'sise .onsiliul6 2e atunci7 4i"al 3i
Sennar nu avuseser' niciodat' ve3ti de la ea6 Pe timpul a,senei ei
se -nt)mplaser' nenum'rate lucruri6 2ar acum era acolo 3i nu
p'rea s' se +i sc"im,at prea mult6 !vea c"ipul tras 3i c)teva +ire
de p'r al,7 dar maiestuo%itatea tr's'turilor7 sentimentul de supu8
nere pe care i8l inspira lui 4i"al erau la +el ca -nainte6 n timp ce
302
Sennar aler#a -n -nt)mpinarea ei7 4i"al r'mase pe loc -n pra#7
nedumerit'6
Soana -ntinse o m)n' c'tre ea6
A 4u vii s' m' saluiC
4umai atunci 4i"al se apropie 3i o -m,r'i3'6
1dat' trecut' emoia7 4i"al 3i Sennar avur' un moment de
st)n*eneal'6
A 4u v' +ie team'7 %ise Soana cu un %)m,et trist6 <tiu ce i s8a
-nt)mplat lui Fen6 !m 3tiut -nainte din inima mea 3i pe urm' de la
cei pe care i8am -nt)lnit666
Soana t'cu o clip'7 apoi d'du din cap 3i83i relu' e=presia se8
nin'7 dar 4i"al percepu c' mai su+erea -nc' 3i c' pro,a,il nu va
-nceta niciodat' s' su+ere6
A Unde ai +ost -n toat' vremea astaC -ntre,' Sennar6
A !m c'l'torit6 !m c'utat locuri7 persoane7 certitudini666 :r'8
*itoarea se uit' la 4i"al6 <i r'spunsuri6
A Le8ai #'sitC -ntre,' +ata6
A 2a7 4i"al7 3i vom vor,i despre asta6 2ar nu acum6 !cum
vreau s' m' ,ucur de pl'cerea de a v' avea iar al'turi de mine6 <i
de a 3ti totul despre voi7 %ise ea cu un sur)s6
St'tur' de vor,' toat' seara6 4i"al povesti despre 1ar+ 3i de8
spre ,'t'liile ei7 Sennar despre nes+)r3ita c'l'torie c'tre 0alenia7
dar multele lucruri nespuse pluteau -ntre ei6 Lui 4i"al continuau
s' -i r'sune -n cap cuvintele lui 5e#isto7 ultima oar' c)nd se
v'%user'> Ic'utarea adev'rului este aproape de o cotitur'7 4i"al6
2ar adesea adev'rul este un ,ine teri,ilJ6
Se retraser' -n camerele care +useser' pre#'tite pentru ei doar
mult mai t)r%iu6 4i"al se pre#'tea s' -nc"id' u3a7 c)nd -nt)lni
privirea ,'nuitoare a lui Sennar6
A ; ceva care nu mer#eC -ntre,' vr'*itorul6
A 2a7 admise ea6
A 4u e3ti ,ucuroas' c' s8a -ntors SoanaC
A 2a7 dar666 4i"al 3ov'i6 *um s $ac s-i spun5
A ;ste din cau%a palatuluiC i tre%e3te amintiri tristeC
4i"al suspin'6 Gre3ise c)nd t'cuse p)n' -n clipa aceea6
A :ino -n'untru7 Sennar6
303
i povesti totul> despre 5e#isto7 despre desc)ntecul inter%is7
despre acea specie de pro+eie6 4i"al nu8l v'%use niciodat' pe
Sennar at)t de -n+uriat6
A ;3ti ne,un'C i dai seama de ce ai +'cutC
A Sennar7 te ro#7 nu te apuca s'8mi +aci moral'6
A 4u8i +ac moral'7 +ir8ar s' +ieB ,lestem' el6 Formulele inter8
%ise sunt periculoase6 Pentru tine ca pentru oricine altcinevaB Fi8
ai asumat un mare risc7 4i"al6 <i de ceC
A 4u vreau s' discut acum despre asta7 %ise 4i"al6
A !7 nuC <i despre ce vrei s' vor,e3ti7 despre #raieC
."iar era -n+uriat6
A !tunci s' vor,im puin despre visele taleB
4i"al d'du din cap6
A &a da7 4i"alB insist' vr'*itorul pe un ton mai ridicat6 Poves8
te3te8mi cum mer# visele tale6
4i"al tre,ui s' admit' c'7 de c)nd -nv'ase +ormula Um,rei
4epieritoare7 co3marurile deveniser' mai insistente6
A 2ar nu asta8i pro,lema7 Sennar7 altceva m' preocup'6 .e
voia s' spun' 5e#istoC 2e ce ar tre,ui s' +ie teri,il adev'rulC
?oat' viaa m8am -ntre,at care8i sensul supravieuirii mele666
Sennar se -ndrept' spre u3' +'r' s' r'spund'6 nainte de a ie3i7
se uit' la ea cu oc"i severi6
A 4u poi +ace -n a3a +el -nc)t viaa ta s' depind' de adev'ruri
care sunt -n m)inile altor persoane7 4i"al6 ?u tre,uie s' #'se3ti
calea6 .redeam c' ai -nv'at asta6
n %iua urm'toare7 4i"al ,'tu la u3a Soanei +oarte devreme6
Soarele nu r's'rise -nc' 3i o ,rum' de -nceput de iarn' -nv'luia
palatul6
A !m nevoie s' 3tiu7 -i spuse simplu6
Soana -ncuviin' 3i83i lu' pelerina6
A :ino6 $e3im6
Gr'dina suspendat' se a+la e=act deasupra cascadei6 Soana se
spri*ini de parapet 3i cercet' apa care clocotea %#omotoas'6
304
A 58ai iertatC
4u era u3or de r'spuns> +aptul c' descoperise c' $do 3i 2ola
erau +rai o o,li#ase pe 4i"al s' se #)ndeasc' din nou la tot ceea
ce Soana -i ascunsese6 <tiuse -ntotdeauna despre ori#inea ei 3i de8
spre e=terminarea *um'tate8el+ilor7 dar nu -i povestise niciodat'
nimic6 !3teptase at)ta vreme7 -nc)t7 la s+)r3it7 4i"al descoperise
totul -n cel mai ur)t mod posi,il7 la moartea lui Livon6 2ar acum
trecuse at)ta timp666
4i"al -3i d'du seama -n acel moment c' o iertase6 Se uit' -n
oc"ii ei 3i -ncuviin'6
Soana r'spunse printr8un %)m,et6
A Sunt m)ndr' de ceea ce ai devenit7 4i"al6 ;3ti o +emeie
puternic'7 citesc asta pe +aa ta6 ;3ti un r'%,oinic ,un6 2e aceea
sunt tentat' s' tac6
4i"al nu -nele#ea> Soana p'r'sise postul de consilier pentru a
o re#'si pe /eis7 vec"ea ei maestr'7 sin#ura care 3tia adev'rul
despre ori#inile lui 4i"al6
A 2e ceC ;u nu666
A !3teapt'6 Las'8m' s'8i povestesc7 o -ntrerupse Soana6 .'l'8
toria mea a +ost lun#'6 /eis nu l'sase nici un semn -n urma ei 3i
am cre%ut mult' vreme c' era moart'6 5ai mult de un an de %ile7
nu am +'cut altceva dec)t s' caut indicii7 dar se p'rea c' nu era
nimic6 !poi am -nt)lnit pe cineva care susinea c' o v'%use6
4oaptea7 am -nceput s' vise% lucruri ciudate> ima#ini neclare7
priveli3ti necunoscute6 <i un +el de c"emare7 o t)n#uire666
4i"al avu o tres'rire> era e=act ceea ce i se -nt)mpla ei6
A .u c)t #'seam mai multe 3tiri despre ea7 cu at)t au%eam
c"emarea aceea mai des -n mintea mea6 !m ,)ntuit toat' Lumea
P'm)ntean'7 am vor,it cu sute de persoane7 am trecut prin locuri
c'rora le i#noram e=istena6
Soana t'cu c)teva clipe 3i soarele le salut' cu primele ra%e6
A !m #'sit8o acum trei luni6
Lui 4i"al -i tremur' #lasul6
A Fi8a spus cevaC
A :rea s' te duci la ea6
A Spune8mi unde este7 %ise 4i"al "ot'r)t'6
305
Soana suspin'6
A 4u vreau s' +aci asta6 4u te duce6
.uvintele acelea c'%ur' ca ni3te pietre -n lini3tea %orilor6 4i"al
simi cum se -m,u*orea%'6
A 2ar7 de ceC ?u nu 3tii prin ce am trecut7 c)te -ntre,'ri -mi
,u,uie -n capB
;ra a#itat'7 -n sc"im, Soana -3i p'stra aceea3i lini3te sacr'6
A /eis s8a sc"im,at7 4i"al6 !tunci c)nd era maestra mea7 era o
+emeie si#ur' pe sine7 puternic'7 dar acum666 ;ste ceva r'u -n ea6
5' tem pentru tine6
4i"al +'cu o mi3care de r'%vr'tire6
A !m dreptul s' 3tiu adev'rul6
A Sunt adev'ruri pe care e mai ,ine s' nu le cuno3ti7 %ise Soana
pe un ton #rav6
.uvintele acelea o lovir' pe 4i"al6 -e ce mi repet to'i ace-
lai lucru5
A 4u te pot opri s' te duci7 continu' Soana6 ?u e3ti cea care
tre,uie s' "ot'r'3ti6 !minte3te8i numai c' eu nu mai am -ncre8
dere -n /eis6
A mi voi aminti7 o t'ie scurt 4i"al6 !cum spune8mi unde este6
4i"al co,or- -n +u#' a+ar' din palat7 nu voia s' mai a3tepte nici
un minut6 !*unsese de*a la #ra*d7 c)nd se au%i c"emat'6
Sennar o a*unse din urm' #)+)ind6
A Unde te duciC
A La /eis6
Sennar se #)ndi o clip'7 apoi se uit' -n oc"ii ei6
A :in cu tine6
4i"al %)m,i6
A 5i se p'rea c' nu8i place s' c'l'tore3ti pe spatele lui 1ar+6
A !m s' +ac -n a3a +el -nc)t s'8mi plac'7 r'spunse Sennar7 apoi
s'ri pe dra#on cu de%involtur'6
306
26
REIS
eis tr'ia -n partea de apus a P'm)ntului !pei7 -ntr8o %on'
nelocuit' 3i muntoas'6 !colo se a+lau impun'toarele
cascade 4aOl 3i7 lu)ndu8ne dup' spusele Soanei7 casa
vr'*itoarei se ridica pe una dintre st)ncile -ndreptate spre ap'6
/
4i"al 3i Sennar %,urar' peste Laodamea7 peste c)mpia din *urul
ora3ului 3i peste P'durea 1ccidental'7 unde 5e#isto era %iua
307
piatr' 3i om noaptea7 3i admirar' de la -n'lime cursul nenu8
m'ratelor r)uri care str','teau P'm)ntul !pei6 4i"al purta
armura6 4u 3tia de ce 3i8o pusese7 -ns' -i d'dea si#uran'6 Sennar
era -n spatele ei7 3i -i str)n#ea mi*locul cu ,raele7 lipit de ea6
4i"al re#'si ,ucuria de a8l avea iar pe Sennar al'turi de ea6
1ricare ar +i +ost adev'rul pe care -l p'%ea /eis7 nu avea s'
-n+runte sin#ur' acea ultim' pro,'6
.'tre amia%' se oprir' -ntr8un sat 3i cerur' l'muriri unei +emei
tinere cu un copil -n ,rae6
A .ascadele sunt -nc' departe7 r'spunse +emeia6 ?re,uie s'
urcai cursul +luviului7 dar sunt necesare cel puin dou' %ile de
c'l'torie6
4i"al +u cuprins' de de%n'de*de6 .)t ar mai +i tre,uit s'
a3tepteC
0,urar' toat' dup'8amia%a7 urm)nd una dintre multele
rami+icaii pe care r)ul Saar le +orma cu delta lui> v'rs)ndu8se -n
mare7 5arele Fluviu se -mp'rea -n mii de cursuri de ap' care
,r'%dau acel P'm)nt6 !cestora li se ad'u#au alte r)uri mici7 care
luau na3tere -n munii *o3i din %ona meridional'6 &raul deasupra
c'ruia %,urau era unul dintre cele mai mari 3i se des+'3ura lini3tit
la picioarele lor6
.)nd se l's' noaptea7 se oprir' la mar#inea p'durii7 tot l)n#'
+luviu7 3i acolo -3i +'cur' ta,'ra6 4i"al plecase -n mare #ra,'7 +'r'
a se #)ndi c' voia*ul ar +i putut +i lun#6 ns' Sennar cump'rase
c)teva provi%ii -n satul -n care se opriser' dimineaa 3i pre#'ti o
cin' pe ,a%' de carne +ript'6
A ;3ti un de%astru ca drume7 o lu' Sennar peste picior6 2ac' n8
a3 +i +ost eu7 la ora asta am +i m)ncat #"inde7 ca mistreii6
4i"al era mulumit' s' +ie acolo cu el6 5u3c' dintr8o ,ucat' de
carne 3i i se p'ru #ustoas'7 ca aceea pe care o m)ncase cu el cu
ani -n urm'7 c)nd se a+la -n P'dure pentru a trece pro,a de iniiere
-n ma#ie7 terori%at'7 3i Sennar -i adusese m)ncare 3i o ve#"ease
toat' noaptea6
A i aminte3ti seara din p'dure7 puin dup' ce ne cunoscu8
ser'mC -ntre,' 4i"al6
308
A Si#ur c' mi8o amintesc6 <i atunci m8am -n#ri*it s'8i potolesc
+oamea7 dac' nu #re3esc6 !"7 dac' nu a3 +i +ost euB suspin'
Sennar6
4i"al i%,ucni -n r)s6
A 2a6 .ine 3tie cum am reu3it s' supravieuiesc c)t erai plecat666
mi8ai povestit viaa ta7 -i aminte3tiC
4i"al lu' o alt' ,ucat' de carne6
A Uneori m' #)ndesc c' mi8ar pl'cea s' c'l'toresc cum ai +'cut
tu6 5i8am petrecut at)ta timp sper)nd s' pot %,ura666
A 4u8i c"iar a3a de +rumos7 3tiiC r'spunse Sennar6 2e cele mai
multe ori te simi pierdut 3i ai vrea s' nu +i plecat niciodat'6
4ecunoscutul este mult mai +ascinant c)nd te limite%i s' i8l
ima#ine%i6 !dev'rul este c' eu stau mai ,ine aici7 cu picioarele pe
p'm)nt7 s'8mi +ac trea,a6
4i"al d'du din umeri6
A ;u simt c' nu mi8e ,ine nic'ieri6 4ici nu mai 3tiu de ce lupt666
?u 3tii ce vrei7 SennarC
A ;ste cineva pe lume care 3tieC ;u cred -n ceea ce +ac 3i pentru
moment -mi a*un#e6 !cum #ata cu +iloso+ia6 5)ine diminea' ne
a3teapt' -nc' o ,ucat' ,un' de drum7 e mai ,ine s' dormim6 i
spune asta un c'l'tor -ncercat6
4i"al se -ndep'rt' de +oc 3i se a3e%' ast+el -nc)t s' priveasc'
desi3ul7 cu spada al'turi de ea6
A ?u culc'8te7 eu +ac primul tur de stra*'6 ; mai ,ine ca m'car
unul dintre noi s' r'm)n' trea%6 Fi8o spune un r'%,oinic -ncercat6
n dimineaa celei de a treia %i de %,or7 4i"al 3i Sennar -ne8
leser' c' erau aproape de cap'tul drumului6 ."iar -nainte de a
reu3i s' -ntrevad' cascadele7 le au%ir' %#omotul -n+undat6 !poi
v'%ur' un nor uria3 de ap' peste care se -n'la curcu,eul6 Pe
m'sur' ce se apropiau7 silueta cascadelor 4aOl se pro+ila -n aerul
umed -n toat' splendoarea ei6 Saltul era de cel puin o sut' de coi
3i apa se -mp'rea -n trei *eturi principale care7 i%,indu8se de
st)nci7 se -mp'reau iar 3i iar7 -ntr8o reea care p'rea s' nu ai,'
s+)r3it6 .)nd trecur' -n %,or deasupra lor7 4i"al avu o clip' de
309
ameeal'6 Se -ntre,' cum era posi,il ca /eis s' +i locuit acolo6 <i
mai ales unde ar putea +i casa ei6 Soana vor,ise despre o st)nc' -n
mi*locul cascadei7 dar a,urul de ap' era at)t de des -nc)t nu se
vedea nimic6 .)t'va vreme %,urar' -n #ol -n c'utarea unui semn
de via'7 dar -n locul acela nu era nimic uman6 ;ra re#atul ne8
t'#'duit al naturii6
A &a si#ur c' daB url' pe nea3teptate 4i"al6 Se -ntoarse c'tre
Sennar6 ?re,uie s' +ie -n spateB
A .eC stri#' el ca r'spuns6
A !m spus c' -n spatele *etului tre,uie s' +ie casaB 4u e=ist'
alt' e=plicaieB
Sennar a,ia apuc' s' %ic'>
A 2oar nu vrei666 c' 4i"al -l m)n' pe 1ar+ cu toat' vite%a c'tre
ap'6 2ra#onul p'rea s' se distre%e 3i c"iar 3i 4i"al stri#a
mulumit'6 Urletul lui Sennar +u -ns' de #roa%' pur'6
1 clip'7 p'ru c' toate apele lumii se rev'rsau peste ei7 dar
imediat dup' aceea se tre%ir' -ntr8un +el de #rot' enorm' s'pat'
pe latura muntelui6 1ar+ -3i +'cu v)nt -n ad)ncime7 p)n' c)nd
ateri%' pe o piatr' plat'6
4i"al 3i Sennar7 u%i leoarc' 3i cu inima care le ,'tea s' sar' din
piept7 desc'lecar' 3i -ncepur' s' se uite -n *urul lor7 ascuindu83i
privirea -n penum,r'6 ;rau -n m'runtaiele muntelui 3i %idul de
ap' cur#'toare era a3a departe -nc)t %#omotul cascadei a*un#ea la
ei -n+undat6
Sennar +u cel care o v'%u primul6
A .um nai,a au reu3it s8o construiasc'C murmur' -n timp ce
ar'ta spre o cocioa,' de lemn ne#ru cocoat' pe un pisc st)ncos7
cam la vreo %ece coi deasupra lor6 <i cum ne ducem p)n' acoloC
A !r +i o cale666 r'spunse 4i"al6 2ar nu tre,uie s' te +andose3ti
mult6
4i"al se apropie de 1ar+7 -i 3opti ceva 3i dra#onul se ridic' pe
la,ele de dinapoi7 -n'l)ndu8se cu totul6 4i"al se c''r' pe spatele
lui7 apoi pe #)t6 !poi a*unse pe capul dra#onului de unde7 su,
310
privirile -nm'rmurite ale lui Sennar7 +'cu un salt 3i ateri%' pe
piatr'6
A !i v'%utC %ise +ata cu un %)m,et satis+'cut6
A .omplimente6 2ar dac' tu cre%i c' eu am s' +ac acela3i
lucru666
A 4u8i nevoie7 tu -nc"ide oc"ii 3i ai -ncredere6
Sennar se supuse suspin)nd6 4umai atunci7 1ar+ lu' -ntre dini
cu delicatee o parte din tunica lui Sennar 3i -l ridic' -n #ol6
A ;iB
A 4u desc"ide oc"ii7 stri#' vesel' 4i"al6 ; mai ,ine a3a7 crede8
m'6
.)nd dra#onul -l l's' pe p'm)nt7 Sennar -i arunc' o privire
ur)t'7 dar 4i"al se 3i -ntorsese s' se uite la c'scioar'6
$nteriorul era -ntunecat 3i mirosul reacion' -naintea vederii6
.a,ana d'dea pe a+ar' de mirosuri> ier,uri7 +um7 muce#ai7 ")rtie
vec"e m'cinat' de ani6 !mestecul de mirosuri o lovi pe 4i"al 3i -i
d'du o sen%aie nede+init' de nepl'cere6 !poi7 puin c)te puin7
oc"ii se o,i3nuir' cu -ntunericul6 4i"al 3i Sennar se a+lau -ntr8un
am,ient unic7 -nesat de o,iecte6
Pe perei erau ra+turi -nesate de c'ri7 toate de aceea3i culoare
muce#'it'6 ;rau c'ri mici le#ate u3or7 dar 3i tomuri uria3e7 cu
mar#inile -nt'rite de pl'ci metalice devorate de ru#in'6 Unele
ra+turi se rupseser' 3i coninutul lor c'%use pe *os7 unde %'ceau
#r'me%i de c'ri -n po%iiile -n care c'%user'7 cu cotoarele -n sus
sau cu pa#inile des+'cute6 Podeaua era -nesat' de per#amente
pline de pra+7 acoperite de desene tul,ur'toare6 Pe ici7 pe colo pe
ra+turi7 c'rile erau intercalate cu vase cu cele mai nea3teptate
coninuturi> ier,uri uscate7 pra+uri7 +um de toate culorile7 mici
animale di+orme sau ,uc'i din ele6 2e pe tavan at)rnau ,uc"ete
de +lori putre%ite sau uscate7 care -n#reunau aerul din ma#"erni'6
Sennar se aplec' s' se uite la per#amente7 -n timp ce 4i"al
mer#ea "ot'r)t' -n sperana de a o #'si pe proprietara locului6
A S"eireen666 n s+)r3it ai sosit7 S"eireen666
n +undul ca,anei7 din spatele unei draperii s+)3iate7 de culoare
ru,inie7 se au%ise un #las asem'n'tor unui #eam't6
311
.u toate c' o +'cea s' i se ridice p'rul m'ciuc'7 4i"al d'du
perdeaua la o parte6 !3e%at' la o mas' plin' de troace 3i amulete7
cu+undat' pe un *il de piele se a+la o +emeie #nom6
.eva din +i#ura aceea o +'cu pe 4i"al s' se cutremure de re8
pulsie6 ."iar 3i pentru o +emeie #nom7 /eis era +oarte mic'7
uscat' ca o +loare ve3te*it'7 3i avea c"ipul ,r'%dat de riduri
pro+unde6 Su, pleoapele #rele7 oc"ii p'reau lipsii de privire> -n
locul irisului era un cerc al,uriu7 lipsit de e=presie6 Faa -i era
-ncadrat' de p'r cenu3iu -n#'l,enit7 care co,ora drept p)n'8n
p'm)nt7 unduindu8se -n parte pe podea6 <i totu3i7 se intuia c'
tre,uie s' +i +ost +oarte +rumoas' -n trecut> -n tr's'turi ie3ea la
iveal' -nc' o delicatee dureroas'7 dar timpul +usese nemilos6
.)i ani putea s' ai,'C P'reau sute7 dar7 dup' spusele Soanei7
nu putea avea mai mult de vreo 3apte%eci6
A Las'8m' s' pun m)na pe tine7 S"eireen7 #emu /eis6
ntinse c'tre 4i"al o m)n' %,)rcit'6
Fata r'mase pe loc s' se uite la ea7 -mpietrit'7 p)n' c)nd se
simi -n3+'cat' de -nc"eietur' 3i tras' -n *os6
1c"ii tul,uri ai lui /eis -i cercetar' c"ipul7 -n timp ce de#etele
ei -i atin#eau pomeii 3i o,ra*ii6
A ."iar tu e3ti7 t)n'r' S"eireen6
A 4u m' c"eam' S"eireen7 %ise 4i"al6 ;u sunt 4i"al din
?urnul Sala%ar6
&'tr)na -ncuviin' 3i %)m,i6
A Si#ur7 si#ur 4i"al7 dar adev'ratul t'u nume este S"eireen7 cea
.onsacrat'7 ultima dintre *um'tate8el+i7 sin#ura speran' a acestei
lumi6
2in re+le=7 4i"al se -ntoarse 3i8l c'ut' pe Sennar6 :r'*itorul
-naint' -n lini3te6
/eis mi3c' ,rusc capul6
A .ine e t)n'rul care8i cu tineC
P'rea -n#ri*orat'6
A 5' numesc Sennar7 sunt666
312
A 1"7 Sennar666 .onsilierul de pe P'm)ntul :)ntului7 elevul
iu,itei mele Soana7 spuse ,'tr)na pe un #las c)ntat7 apoi se -n8
toarse s' se uite din nou la 4i"al6
A Soana a spus c' voiai s' m' ve%i7 murmur' 4i"al6
A ?e8am a3teptat mult' vreme7 S"eireen7 dar 3tiam c' -ntr8o %i
ai s' vii la mine6 4u puteai +ace alt+el7 clonc'ni ,'tr)na6
4i"al simi un +ior de8a lun#ul spatelui6 .e -nsemna acea ul8
tim' +ra%'C
A !3a%'8te7 *um'tate8el+7 %ise /eis6 5ulte sunt lucrurile pe care
tre,uie s' i le de%v'lui6
4i"al se a3e%' pe un sc'unel de lemn 3i Sennar r'mase al'turi7
cu o m)n' pe um'rul ei6
&'tr)na se ridic' anevoie 3i se t)r- c'tre un ra+t7 de unde lu' un
mic ,lid de *eratic pe care -l puse -n mi*locul mesei6 2up' ce -l
umplu cu o m)n' de ier,uri necunoscute7 recit' un desc)ntec
scurt6
Pe +undul ,lidului se aprinse un +oc mic de unde se ridic' un
+um dens7 pe care /eis p'rea s'8l conduc' cu m)inile6 2in +uioare
-ncepur' s' apar' ima#ini neclare7 care devenir' din ce -n ce mai
conturate 3i detaliate6 4i"al +'cu oc"ii mari> -n +aa ei lua +orm'
un or'3el6 .asele erau construite mai mult din lemn6 ;ra un du8te8
vino de lume7 copii care se *ucau pe str'%i7 +emei care +'ceau
cump'r'turi -n t)r#ul din piaa central'6 Un or'3el ca multe altele6
Un or'3el de *um'tate8el+i6
4i"al r'mase uluit'6 4u v'%use niciodat' ali *um'tate8el+i 3i
acum se uita la ei cum um,l'7 cum vor,esc7 cum tr'iesc6 !tenia
ei se -ndrept' spre o +at'6 ;ra +oarte t)n'r'7 cu p'r lun# al,astru7
cu oc"i violei6 P'rea vesel' 3i plin' de via'6
A 5ama ta s8a n'scut pe P'm)ntul 0ilelor7 -ncepu s' poves8
teasc' /eis6 !celea nu erau timpuri ,une7 dar pe ea nu o interesa6
.)nd neamul ei tre,ui s' +u#' pentru a sc'pa de persecuia
?iranului7 ea a plecat +'r' s' se uite -napoi6 !vea tot ce dorea>
+amilia 3i tovar'3ul ei de via'6
Un alt *um'tate8el+ se apropie de +at' 3i %)m,i6 ;ra un ,'iat7
ceva mai mare dec)t ea6
0ama mea, tatl meu.
313
A P'rinii t'i s8au c's'torit imediat ce au a*uns pe P'm)ntul
5'rii7 cu ,inecuv)ntarea c'peteniei satului 3i voina stelelor7
continu' ,'tr)na6
Lini3tea acelor ima#ini +u -ntrerupt' de inva%ia unui contin#ent
de +ammini6 Fumul care ie3ea din ,lidul cu *eratic se -nne#ri 3i
p'ru s' se +i l'sat noaptea peste sat6
A ns' nenorocirea i8a urm'rit p)n' acolo6 n timp ce creaturile
,lestemate ale ?iranului sem'nau moarte 3i disperare7 mama ta s8
a ascuns 3i s8a ru#at6 S8a ru#at ca t)n'rul ei so s' +ie +erit de
moarte7 ca ea s' nu +ie ucis'6 n %iua aceea7 a *urat c'7 dac' ar +i
supravieuit7 i8ar +i consacrat lui S"evrar7 %eul Focului 3i al
/'%,oiului7 rodul p)ntecelui ei6
Fumul se -mpr'3tie 3i 4i"al -ntinse m)na ca pentru a8l prinde6
!r +i dorit s' poat' vedea -n continuare c"ipul mamei sale6
/eis ad'u#' o m)n' de ier,uri pe *eratic 3i din +l'c'ri se ivi
ima#inea unei +amilii> +ata7 t)n'rul 3i7 -ntre ei7 o +eti'6
A S"evrar a avut mil' 3i i8a salvat pe am)ndoi6 5ama ta a
r'mas -ns'rcinat' la scurt' vreme 3i tat'l t'u a insistat s' se mute
-ntr8un sat mai mic 3i mai si#ur6 !u plecat iar7 re+u#iai din nou7
dar +ericii c' erau -nc' -mpreun'6 Li s8a n'scut o +eti'> i8au pus
numele S"eireen7 .onsacrata7 3i au decis c' avea s'83i consacre
viaa spadei 3i luptei7 pentru a sl'vi numele lui S"evrar 3i a r'%8
,una morii de pe P'm)ntul ei6 S"eireen urma s' devin' preoteasa
lui 3i nu avea s' li se -nt)mple nimic r'u6
Pe nea3teptate7 +umul se anim' cu ima#ini de r'%,oi6 4i"al le
recunoscu7 erau acelea3i pe care le vedea -n co3marurile ei6 Se
uit' la masacru 3i la s)n#e7 au%i urletele 3i disperarea6 .)nd satul
+u din nou lini3tit 3i pres'rat cu cadavre7 4i"al -3i lu' privirea de
la el6 ?remura6
A !cum #ata6
Glasul lui Sennar era cate#oric6 :r'*itorul se #"emui l)n#'
4i"al 3i8i lu' m)inile6
A S' plec'm666
4i"al scutur' din cap6
A ?otul e -n re#ul'7 Sennar6 Las8o s' continue6
314
A S"evrar a +ost cel care te8a salvat7 S"eireen7 relu' /eis6
2intre toi *um'tate8el+ii a decis s' te salve%e numai pe tine6
Pentru ca tu s' r'%,uni stirpea6
4i"al se v'%u pe sine nou8n'scut'7 pl)n#)nd al'turi de corpul
-ns)n#erat al mamei ei6 !poi v'%u dou' +emei mer#)nd printre
cadavre> o #nom' +oarte +rumoas' 3i o t)n'r' cu p'r ne#ru6
A Pe vremea aceea7 eram consilier e=act ca prietenul t'u
Sennar6 ;ram -n misiune diplomatic' pe P'm)ntul 5'rii7 atunci
c)nd eu 3i Soana ne8am "ot'r)t s' mer#em s' vedem ce mai
r'm'sese din comunitatea *um'tate8el+ilor6 <i te8am #'sit> o +eti'
vie printre %eci de corpuri %dro,ite7 ultima supravieuitoare a unui
popor -ntre#6 ;rai un semn7 S"eireen6
/eis +'cu o pau%' 3i +umul -ncepu s' se mi3te -ntr8o manier'
nede+init'7 +orm)nd +uioare ciudate7 colorate6
A /e-ntoars' la .onsiliu7 am +'cut cercet'ri asupra trecutului
t'u 3i a viitorului t'u6 La -nceput7 c'rile nu mi8au spus nimic
concret> impresii7 contururi neclare ale unei pove3ti pe care nu
reu3eam s8o dep'n6 n cele din urm'7 am v'%ut str'lucind acest666
Forma unui medalion rotund se contur' clar -n +um> -n centru
trona un oc"i alun#it7 al c'rui iris era alc'tuit dintr8o piatr' care
iradia re+le=e al,e@ totul -n *ur7 opt %one #oale care p'reau s' +i
#'%duit tot at)tea pietre7 +iecare cu aceea3i dimensiune6 Pe
mar#ine era o inscripie complicat'6
A 4u 3tiam ce ar +i putut s' +ie6 !m consultat -ndelun# c'rile
mele7 dar talismanul a r'mas un mister 3i -ncet7 -ncet7 a disp'rut
din #)ndurile mele6
/eis -3i trecu de#etele c"ircite peste +runte6
A ?rei ani mai t)r%iu7 c)nd nu am mai +ost -n stare s'8mi suport
remu3carea7 am p'r'sit .onsiliul6 !tunci m8am "ot'r)t s8o iau iar
pe urmele acelui medalion6 <i a destinului lui6
A 2espre ce vor,e3tiC -ntre,' Sennar6 Pentru ce remu3careC
A !sta nu are importan' -n acest moment6 !ltceva tre,uie s'
mai 3tii6
315
/eis se ridic' 3i c'ut' -ntr8un sertar6 .)nd se rea3e%'7 avea o
amulet' -n m)n'6 Piatra preioas' din mi*loc sclipea sla, -n
-ntunericul cocioa,ei6
A .u multe secole -n urm'7 acest p'm)nt era populat numai de
el+i7 creaturi per+ecte7 dra#i %eilor6 Puritatea e=istenei lor a +ost
r'v'3it' de sosirea oamenilor 3i a #nomilor7 care au invadat
Lumea P'm)ntean'6 ;l+ii au disp'rut rapid@ muli dintre ei au
p'r'sit Lumea P'm)ntean'7 dar alii s8au amestecat cu noile rase6
?ot ceea ce mai r'm)nea din s)n#ele lor cur#ea -n venele
*um'tate8el+ilor ca tine7 S"eireen6 !ce3tia tr'iau -n str)ns'
le#'tur' cu +orele care anim' lumea 3i sin#ura lor +orm' de
ma#ie era apropierea de spiritele naturii6 !cest medalion7 c'ruia
tu -i e3ti destinat'7 este c"eia acelei ma#ii6
/eis -i -ntinse amuleta lui 4i"al7 care o lu' -n m)n' 3i o
cercet'6
A n +iecare dintre cele opt P'm)nturi e=ist' un sanctuar7
dedicat +iec'ruia dintre cele opt spirite ale naturii> !pa7 Lumina7
5area7 ?impul7 Focul7 P'm)ntul7 ntunericul7 !erul6 <i este pe
urm' P'm)ntul cel 5are7 5ama7 care le cuprinde 3i le conine pe
toate6 n +iecare dintre sanctuare este p'strat' o piatr'6 n trecut7
cine avea o dorin' se ducea -n sanctuar 3i -i cerea spiritului s'8i
d'ruiasc' putere6 2ac' inima celui care se ru#a era sincer'7 piatra
se -nc'rca 3i -i era d'ruit' puterea6 .)nd dorina era -mplinit'7
piatra se -ntorcea la sanctuar6 !st+el7 el+ii -nduplecau spiritele s'
le -mplineasc' dorinele6 2ar pietrele au o putere 3i mai mare6
.)nd amenin' un pericol iminent 3i de necontrolat7 este posi,il
s' ceri a*utorul tuturor spiritelor c"em)ndu8le s' se adune6 Pentru
a o +ace7 este nevoie s' aduni toate cele opt pietre 3i s' le pui -n
talisman6 n s+)r3it7 odat' a*un3i pe P'm)ntul cel 5are7 poi s8o
ro#i pe 5am' ca s' asculte 3i s' -ndeplineasc' ru#ile +iilor ei@
atunci spiritele naturale sunt evocate 3i r'spund voinei poseso8
rului amuletei6 ;l+ii au +olosit amuleta o sin#ur' dat'7 c)nd un
cuceritor a*uns din 5arele 2e3ert a -ncercat s' le distru#' lumea6
!poi7 odat' cu e=terminarea neamului lor7 sanctuarele au +ost
uitate7 pentru c' numai el+ii puteau s' le treac' pra#ul sacru6
316
/eis se -ntrerupse 3i83i intui ,'tr)nele pupile opace -n oc"ii
lar# desc"i3i ai lui 4i"al6
A ;l+ii sau cine are s)n#ele lor6
A :rei s' spui c'666 -ncepu +ata6
A 2a7 S"eireen6 4umai tu mai poi cere a*utor spiritelor6
?iranul st'p)ne3te cu ma#ia6 .u vr'*i i8a creat pe +ammini7 cu
vr'*i 3i8a ridicat Fort'reaa7 cu vr'*i -i su,*u#' pe supu3ii lui6 2ar
tu poi destr'ma aceast' atotputernicie> vei aduna toate pietrele7
spiritele naturale vor +i evocate 3i ma#ia ?iranului va disp'rea6
A !u trecut secole7 /eis7 interveni Sennar6 Pietrele se vor +i
pierdut ori -mpr'3tiat7 sanctuarele vor +i +ost distruse666
&'tr)na ridic' +aa spre ,'iat6
A 4u m8ai ascultat .onsiliereC 4umai cine are s)n#e de el+
poate atin#e pietrele7 ceilali sunt destinai morii6 $ar distru#erea
unui sanctuar nu -nseamn' nimic> locul este cel din care i%vor'3te
sacralitatea7 nu edi+iciul6
4i"al d'du din cap6
A 2ar eu sunt doar pe *um'tate el+6
A Spiritele -i vor -ndeplini 3i a3a dorina7 S"eireen6 2ar va
tre,ui s' +ii atent'7 pentru c' amuleta -i va a,sor,i lim+a vital'666
A .eC o -ntrerupse Sennar6 ;3ti ne,un'7 ,'tr)noB
A Un consilier ar tre,ui s' +ie -n stare s' asculte7 ,'iete7 %ise
/eis pe un ton aspru6 S"eireen va tr'i7 dac' va +i destul de
puternic'7 dar amintii8v' c' puterea medalionului ine o %i> timp
de o %i7 dup' ce S"eireen va +i evocat spiritele7 ?iranul nu83i va
putea +olosi ma#ia6 n acest timp va tre,ui r'pus6
4i"al r'suci medalionul -n palme6
A 2e aceea sunt vie7 /eisC
&'tr)na -ncuviin'6
A 2a7 S"eireen6 Scopul e=istenei tale este de a eli,era Lumea
P'm)ntean' de ?iran6
A Unde se a+l' sanctuareleC -ntre,' 4i"al6
A !muleta i le va ar'ta6 $nima ta va 3ti unde s' caute6
Sennar +rem'ta al'turi de 4i"al6
317
A 4u6 4u7 e imposi,il7 pu+ni vr'*itorul6 5a*oritatea sanctuarelor
se a+l' pe teritoriu inamic6 :a tre,ui traversat +rontul7 va tre,ui s'
c'l'tore3ti -n toat' Lumea P'm)ntean'666
&'tr)na -l i#nor' 3i se concentr' asupra +etei6
A !cesta este destinul t'u7 S"eireen7 nu te poi sustra#e6 ?ot
ceea ce i s8a -nt)mplat de c)nd te8ai n'scut p)n' ast'%i a +olosit
ca s' a*un#i la asta6 4u vrei s' te r'%,uni7 S"eireenC 4u vrei ca
?iranul s' +ie distrusC &a da7 vrei6 Simt cum inima ta clocote3te
de ur'6
4i"al se uita tem'toare la ,'tr)n'6 .uvintele ei o %'p'ceau 3i
nici m'car apropierea lui Sennar nu reu3ea s8o -ncura*e%e6
A m,r'i3ea%'8i ura7 S"eireenB Hr'ne3te8o7 urmea%8o7 pentru
c' ne va eli,era de r'uB i o+er posi,ilitatea de a nimici pe cel
care i8a e=terminat poporulB G)nde3te8te la toate nopile
nedormite7 la c"ipurile c"ircite de durere care8i n'p'desc visele666
5edalionul sc'p' din m)inile lui 4i"al 3i s'lt' %orn'ind pe
mas'6
A 2e unde 3tii de visele meleC -ntre,' ea ridic)ndu8se6 Sc'u8
nelul pe care era a3e%at' se r'sturn'6
A !r tre,ui s'8mi mulume3ti7 S"eireen666 murmur' /eis6
4i"al scoase spada din teac' 3i i8o puse la #)t6
A Spune8miB url'6
/eis suspin' 3i +'cu semn din cap c' da6
A !tunci c)nd am a+lat adev'rul despre tine7 am -neles c' tre8
,uia s' #'sesc o modalitate s' nu te poi sustra#e datoriei tale666
Glasul lui 4i"al era o 3oapt'6
A 4u e posi,il666
A !tunci am recitat desc)ntecul> 5i8am adunat toate capaci8
t'ile7 pentru c' era o +ormul' inter%is'7 #reu de evocat6 2ar ar
tre,ui s'8mi mulume3ti7 S"eireen7 repet' ea6 F'r' intervenia mea
nu ai +i luat niciodat' spada -n m)n'7 nu i8ai +i descoperit
niciodat' +ora666
A 4u8i posi,il7 continua s' repete 4i"al6 4u8i posi,il666
A 2a7 S"eireen6 ;u am +ost cea care i8am desc"is mintea
viselor6
318
n camer' se l's' +ri#ul6 4u se au%ea nici un %#omot7 -n a+ar'
de +ream'tul sla, al cascadei -n dep'rtare6 Spada nea#r' tremura
-n m)inile lui 4i"al6
A <tiam c' Soana nu ar +i avut niciodat' cura*ul s' +ac' din tine
r'%,un'toarea de care aveam nevoie6 2ar dac' tu ai +i 3tiut7 dac'
ai +i v'%ut cu oc"ii t'i666
."ipul lui 4i"al era p'm)ntiu6
A ;ram doar o +eti'7 %ise rostind r'spicat cuvintele7 3i tu mi8ai
trimis le#iuni de spirite s' m' c"inuie6 !cum sunt o +emeie 3i nu
a +ost noapte -n care666
A .)nd -i vei duce la ,un s+)r3it misiunea7 visele vor disp'rea7
S"eireen6 2ar p)n' c)nd nu vei +i +'cut ceea ce tre,uie7 morii te
vor persecuta6 Pentru totdeauna6
A &lestematoB url' 4i"al6
.u o lovitur' s+'r)m' masa din +aa lui /eis6
&'tr)na r'mase nemi3cat'6
A Fora ta este -n ur'7 %ise cu un %)m,et6 ;u sunt cea care i8am
dat +ora aceea7 eu sunt cea care am +'cut din tine ceea ce e3ti6
A ;u nu sunt creaia taB
A &a da7 si#ur c' e3ti666 c"icoti /eis6
4i"al ridicase de*a ,raul pentru a lovi7 c)nd simi atin#erea
cald' a unei m)ini care se a3e%a peste a ei6
Sennar o o,li#' s' se -ntoarc'6
A &a#' spada -n teac' 3i s' plec'm7 %ise cu voce lini3tit'6
!cum6
4i"al r'mase acolo7 ne"ot'r)t'7 cu ,'t'ile inimii care8i sunau
-n cap6 .o,or- -ncet spada7 p)n' c)nd -i at)rn' inert' de8a lun#ul
3oldului6 !poi se -ndrept' c'tre u3a ca,anei +'r' s' spun' un
cuv)nt6 5edalionul %'cea pe p'm)nt7 printre ,uc'ile mesei
s+'r)mate6
A S"eireenB o stri#' /eis6 4u poi -ntoarce spatele destinului
t'uB
nainte de a ie3i7 4i"al se uit' cu duritate la ,'tr)n'6
A 2e a,ia i8am cruat viaa7 /eis6 ?aci7 dac' nu vrei s'8mi
sc"im, #)ndul6
319
4i"al se #"emuise pe o ie3itur' mic' de piatr' de su, casa
,'tr)nei6 Sennar co,or- p)n' a*unse *os la ea7 se a3e%' l)n#' ea 3i
-i m)n#)ie un ,ra6
A Hai s' mer#em7 -i 3opti7 dar nu primi r'spuns6
!tunci se #"emui 3i o sili s' se uite la el6
A !ici nu8i nimic din ceea ce c'utai7 4i"al6
."ipul +etei era ,r'%dat de lacrimi6
A 2e c)te ori mi8am repetat c' nu puteam tr'i numai pentru a
m' r'%,una7 SennarC ?u 3tii c)t de mult am luptat666 3i pentru ceC
A Gre3e3ti7 spuse Sennar6
4i"al continu' s' se uite -n +aa ei7 cu privirea pierdut'6
A 4u ve%i7 SennarC :iaa mea e un proiect per+ect6 Lupt pentru
c' -ntr8o %i p'rinii mei m8au consacrat unui %eu c'ruia nu8i
cuno3team nici m'car numele6 .o3marurile m' c"inuie pentru a
m' determina s' adun opt pietre ,lestemate risipite -n lume6 ?otul
este de*a scris7 de*a decis6 Sunt o arm' -n m)inile cuiva7 nu am
dreptul s' +iu o persoan'6
Sennar o sili s' se ridice 3i o cuprinse cu ,raele7 apoi o str)nse
la pieptul lui6
A :iaa ta e numai a ta7 4i"al7 3i acesta8i sin#urul lucru care
contea%'6 !cum s' plec'm 3i s' uit'm toat' povestea asta6
320
26
O ARMAT %E MOREI
e ultima parte a c'l'toriei de -ntoarcere7 4i"al 3i Sennar
o,servar' c' ceva nu era -n re#ul'6 Pe m'sur' ce se
apropiau de Laodamea7 aerul p'rea din ce -n ce mai
-nc'rcat de electricitate 3i satele pe deasupra c'rora %,urau erau
cuprinse de o a#itaie ciudat'6
P
2intr8odat'7 v'%ur' un punct mic ne#ru care %,ura prin aer spre
ei6 4i"al se temu c' ar +i putut +i un du3man 3i scoase spada din
teac'7 dar -3i d'dur' seama repede c' era $do c'lare pe :esa6
Gnomul le +'cu semn s' ateri%e%e pe o colin' *oas'6
321
A .e caui prin p'rile asteaC :ii s' ne escorte%iC #lumi Sennar7
-n timp ce se ducea -n -nt)mpinarea lui6 !poi v'%u c"ipul #no8
mului7 serios 3i tras6
A .e s8a -nt)mplatC -ntre,' 4i"al -n#ri*orat'6
A Lucrurile s8au precipitat -n lipsa voastr'6 ! i%,ucnit o
o+ensiv' cum n8a +ost alta -mpotriva P'm)ntului !pei> armata
?iranului este pe cale s' a*un#' la ,ariera ridicat' de nim+e6 &'t'8
lia este iminent'7 4i"al6 ;ste nevoie de tine pe c)mpul de ,'t'lie6
$do urc' iar -n 3a6
A Urmai8m'6
.apul lui 4i"al se #oli -ntr8o clip' de toate #)ndurile care o
-nsoiser' p)n' -n acel moment6 nc'lec' din nou pe crupa lui
1ar+ 3i -l m)n' s' %,oare c)t putea de repede -n timp ce Sennar se
inea str)ns de ea6
$do -i conduse pe vastul podi3 al P'm)ntului !pei care se a+la
la #rania cu cel al :)ntului6 $mediat ce sosir'7 Laius aler#' -n
-nt)mpinarea lui 4i"al7 palid 3i -nsp'im)ntat6
A Se -nt)mpl' ceva666 ceva ciudat666 spuse7 -n timp ce o -nsoea
la linia ei de trupe6
A .e vrei s' spuiC -ntre,' ea7 #r',ind pasul6
A 5ie mi8e +ric' de ceea ce am v'%ut7 4i"al6
Fata se opri s' se uite -n oc"ii lui 3i o clip' avu un presentiment
-ntunecat6 Lui 4i"al nu8i +usese niciodat' +ric' -n lupt'7 dar -n
e=presia lui Laius era ceva care o -n#"e'6
A 2u8te -n cort 3i nu ie3i7 situaia e #rav'7 i8o t'ie scurt7 apoi se
-ndep'rt'6
?oi erau la locurile lor6 4i"al -l c'ut' din oc"i pe Sennar 3i -l
v'%u l)n#' 5avern6 .u el era 3i Soana6 *e naiba se ntmpl5
Scutur' din cap7 nu era momentul s' se lase prad' -n#ri*or'rii6
?re,uia s' +ie lucid' 3i concentrat'6
3i co,or- coi+ul pe +runte 3i -naint' cu 1ar+ p)n' la prima linie6
n dep'rtare7 -n +aa ei7 v'%u nim+ele ocupate s' ridice ,ariera6
;rau a3e%ate pe mai multe r)nduri7 una l)n#' alta7 cu m)inile
ridicate spre cer6 .u uimire7 4i"al o recunoscu pe !strea6
2reapt'7 -n toat' m'reia ei7 re#ina se ru#a pentru P'm)ntul ei
al'turi de celelalte nim+e6 ;ra sc"im,at' +a' de prima oar' c)nd
322
o v'%use 4i"al6 Frumuseea ei dia+an' era aproape mo"or)t'7
-n#reunat' de o durere care tre,uie s' o +i m'cinat mult' vreme6
?otul t'cea6 2e o,icei7 +amminii -naintau sco)nd stri#'te r'%8
,oinice care -n#"eau s)n#ele -n vene6 2ar acum7 nimic7 numai
lini3te6 Lui 4i"al -i era +ric' 3i nu 3tia de ce6 4u de moarte7 de
aceea nu se temuse niciodat'6 1 team' mai ad)nc'7 su,til' 3i
-n#ro%itoare6
!poi de pe P'm)ntul :)ntului ap'ru du3manul6 Lupt'torii
?iranului nu erau +ammini6 P'reau s' +ie oameni 3i -naintau mui7
ordonai7 aproape calmi6 n locul o,i3nuitelor armuri ne#re purtau
plato3e cenu3ii6 .)nd v'%ur' ,ariera7 nu clipir'6 /u#'ciunile nim8
+elor crescur' -n intensitate7 c)ntecul lor deveni mai melodios6
4i"al simi cum -i ,'tea inima cu putere6 2oi r'%,oinici c'lare
pe tot at)ia dra#oni ap'rur' pe cerul plum,uriu6 Unul avea o
armur' ro3ie ca +ocul 3i c'l'rea un dra#on ne#ru7 asem'n'tor cu
cel al lui 2ola6 .el'lalt era cenu3iu 3i dra#onul lui trimitea sc)n8
teieri l'ptoase6
Un murmur str','tu trupele6
A Gata de atacB url' #eneralul6
4i"al se aplec' asupra lui 1ar+ 3i -i vor,i cu duio3ie>
A Stai lini3tit7 totul va +i ,ine6
<i dra#onul -ncepuse s' se nelini3teasc'6 !ripile lui +rem'tau7
dar nu era dorin' de lupt'6
?rupele se apropiar' din ce -n ce mai mult7 mer#eau +'r' +ric'
spre ,arier'6 5uli in+anteri3ti p'reau r'nii6 Pe armurile lor de
+ier ap'reau pete mari de s)n#e -nc"e#at7 3i totu3i -naintau
implaca,ili6 .)nd prima linie +u la un pas de ,arier'7 se oprir'6
/'%,oinicul de pe dra#onul ne#ru -naint'7 %,ur)nd la rasul
p'm)ntului6
A !st'%i e o %i mareB url'7 adres)ndu8se armatei P'm)nturilor
Li,ere6 ntr8adev'r o %i mareB !st'%i este %iua -n care +raii se vor
ridica unii -mpotriva celorlali7 -n care tat'l -l va ucide pe +iu6
5)na dreapt' va lupta contra st)n#ii 3i am)ndou' se vor n'pusti
asupra corpului c'ruia8i aparin6 !st'%i voi -n3iv' vei +i cei care
v' vei ucideB
323
/'%,oinicul scoase un +el de lance -n +orm' de trident> era
al,astr' 3i str'lucea cu re+le=e -ntunecate 3i ad)nci6 &'r,atul o
a#it' c'tre cer 3i lancea +u -nv'luit' de o reea de +ul#ere mici
al,astre6
A St'p)ne7 servitorul t'u cere putereaB stri#'7 apoi arunc'
lancea c'tre ,arier'6
1c"ii -ntre#ii armate o privir' cum p'trunde +'r' #reutate 3i
cum se -n+i#e -n p'm)nt7 la c)iva coi -n spatele nim+elor6 $me8
diat ce atinse solul7 lancea +u cuprins' de un #lo, de lumin' ne#ru
care -ncepu s' pulse%e 3i s' se r'sp)ndeasc' cu un tunet surd6
&ariera se +r)nse -ntr8o e=plo%ie de +ul#ere ver%i6 4im+ele 3i
re#ina +ur' luate pe sus7 apoi #lo,ul ne#ru le -nv'lui 3i p'rur' c'
se di%olv' -ntr8un nor de a,uri6
1 lini3te de #roa%' co,or- printre soldai6 4imic nu mai separa
trupele du3mane de armata P'm)nturilor Li,ere6
A Fie ca masacrul s' se +'ptuiasc'B url' r'%,oinicul 3i trupele
lui atacar' +'r' s' scoat' un sunet6
ncepu -nc'ierarea6
$n+anteri3tii din prima linie -ncepur' s'8i loveasc' pe soldaii
aceia misterio3i7 cenu3ii7 c)nd spadele -i str'pun#eau dintr8o parte
-n alta ca 3i cum ar +i trecut prin aer6
Pe nea3teptate7 +iecare soldat7 +iecare in+anterist7 +iecare r'%8
,oinic al armatei P'm)nturilor Li,ere recunoscu pe cineva -n
r)ndurile du3manului6 Unul vedea un vec"i tovar'3 de arme7 unul7
pe comandantul lui mort -n ,'t'lie7 altul pe +ratele r'nit de
moarte6 Uluiala ced' locul ,'nuielii7 ,'nuiala deveni certitudine
3i certitudinea se trans+orm' -n #roa%'> era o armat' de mori6
5orii din propriile r)nduri7 prietenii de alt'dat'6 ?iranul #'sise
modalitatea de a8i readuce -n via' pe cei c'%ui -n r'%,oiul acela
nes+)r3it6
.)mpul de ,'t'lie +u str','tut de r'cnete de #roa%' 3i armata
P'm)nturilor Li,ere se -mpr'3tie -ntr8o retra#ere de%ordonat'6
4i"al se str'duia s' domine #roa%a 3i +'cea tot posi,ilul s' in'
#rupate trupele6 5er#ea -nainte 3i -napoi pe c)mpul de lupt'
c'l'rind un 1ar+ recalcitrant7 -i -ndemna pe oameni7 -ncerca s'
324
evite -mpr'3tierea lor6 2ar nu servea la nimic6 !cela era momen8
tul n'ruirii> c"iar dac' soldaii ar +i reu3it s' dep'3easc' #roa%a de
a tre,ui s' lupte -mpotriva propriilor tovar'3i mori7 nu erau arme
care s' +i putut ucide du3manii aceia6
4i"al se simi disperat'7 neputincioas'6
A &lestematuleB url'6
!poi -l m)n' pe 1ar+ spre r'%,oinicul cu armur' ro3ie7 dar -ntre
ea 3i o,iectivul ei se aliniau unul dup' altul 3iruri -ntre#i de
+antasme6 Un soldat care +usese su, comanda ei i se puse dinainte
3i se uit' la ea cu oc"i stin3i6
ntre timp7 Sennar 3i Soana p'r'siser' arier#arda 3i se duseser'
la #eneral6
A !dunai8i pe toi cei care nu au -nceput -nc' s' lupte7
#eneraleB %ise vr'*itorul #r',it6 Poate 3tiu cum s'8i -nvin#6
5ilitarul d'du din cap6
A 4u7 .onsiliere6 $ntenione% s' ordon retra#erea6 4u vreau alte
pierderi6
S'#eile 3uierau -n *urul lui7 dar Sennar aproape c' nu83i d'dea
seama6
A 2ac' ne vom retra#e -n condiiile astea7 va +i un masacru6 <i
nici nu putem ceda a3a P'm)ntul !pei6
A La ce v' #)ndiiC -ntre,' #eneralul6
A ;=ist' un desc)ntec7 %ise Soana7 dar tre,uie rostit asupra
armelor6 !scultai8l pe consilierul Sennar7 #enerale6 2e rest ne
ocup'm noi6
$deea +usese a lui Sennar6 Spiritele sunt parte din esena +ocu8
lui7 de aceea numai o vra*' care ar +i avut de a +ace cu +l'c'rile -i
putea -mpr'3tia 3i putea reda pacea su+letelor acelora6 4u
r'm)nea dec)t s' +ie desc)ntate armele6
Soldaii care nu se aruncaser' -nc' -n -nc'ierare +ur' c"emai s'
se adune pe podi3ul pe care a3teptaser' atacul6 $do 3i 4i"al
ateri%ar' la mic' distan'7 ridic)nd nori de pra+6 2esc'lecar' de pe
dra#oni 3i se apropiar' cu pa3i mari pentru ca apoi s' se amestece
cu mulimea6
325
Sennar privi liniile de lupt'> in+anteri3ti cu armuri #rele7 soldai
simpli 3i r'%,oinici st'teau nemi3cai7 cu c"ipurile n'ucite7 s'
asculte urletele tovar'3ilor lor6 ;rau mai puin de *um'tate din
-ntrea#a armat'7 dar tre,uia -ncercat6 Se urc' pe unul dintre carele
care transportau armele7 -n a3a +el -nc)t s' poat' +i v'%ut de toi7 3i
-i -ntinse o m)n' Soanei7 ca s' se urce 3i ea6
A !scultai8m'B url'7 -n timp ce %#omotul ,'t'liei -i acoperea
#lasul6 !scultai8m'B ?re,uie s' re%ist'mB
A 4e m'cel'rescB %,ier' cineva 3i muli alii -i +'cur' ecou6
A !vei -ncredere -n mineB :' vom desc)nta armeleB insist'
Sennar6 ?re,uie doar s' ridicai spadeleB
4umai o spad' de cristal ne#ru 3i o spad' lun#' su,ire se ridi8
car' peste p'durea aceea de coi+uri 3i armuri6 4imeni altcineva nu
se mi3c'6
Sennar recunoscu #lasul lui $do>
A ?ovar'3ii vo3tri mor7 +ir8ar s' +ieB 4u8i timpB /idicai ,les8
tematele alea de armeB
.)te unul se supuse 3i -ncet7 -ncet7 podi3ul +u -nesat de spade 3i
l'nci7 de s'#ei 3i securi6
Sennar 3i Soana -ndreptar' m)inile spre cer 3i -ncepur' s' recite
o +ormul'6 2in -nc"eieturile lor ie3i o ra%' purpurie care se ridic'7
pentru a co,or- apoi din nou -n sute de +uioare de lumin' care
inundar' +iecare c)te o arm'6
.)nd trupele se mi3car'7 Sennar se spri*ini epui%at de mar#inea
carului6 Soana alunec' pe *os6
4i"al se ridic' -n %,or cu 1ar+ 3i83i -ndemn' oamenii6 Soldaii
-ncepur' s' co,oare spadele asupra du3manilor6 !cum7 loviturile
nimereau inta 3i +antasmele se di%olvau ca +umul7 dar oricum era
teri,il6 Printre r)ndurile spectrelor7 4i"al recunoscu muli
tovar'3i de arme 3i a8i lovi dup' ce le v'%use oc"ii 3i privirile era
aproape imposi,il6 naint' -nc' plin' de +urie7 p)n' c)nd %'ri -n
dep'rtare conturul ro3u care c'l'rea dra#onul ne#ru6 ;l avea s'
+ie cel pe care s'8l ucid' mai -nt)i6
326
ncepu s'8l urm'reasc' +'r' s' se -ntre,e de ce se -ndep'rta
at)t7 cu oc"ii aintii pe armura aceea ro3ie ca +ocul6
2ra#onul ne#ru -ncetini cursa pe nea3teptate 3i coti ,rusc6 1ar+
se tre%i -n +aa lui6 4i"al era #ata s' se n'pusteasc' la atac c)nd
v'%u -naint)nd o siluet' uria3' -naripat'7 cenu3ie ca 3i soldatul
care o -nc'leca6 n statur'7 -n oc"ii pe care -i -ntrevedea su, coi+7
4i"al #'si ceva +amiliar6 Se cutremur'6
A !cesta8i du3manul t'u7 url' la ea r'%,oinicul staco*iu6 $me8
diat dup' aceea7 dra#onul ei ca,r' 3i se -ndrept' c'tre nori6
A !3teapt'B stri#' ea7 pe c)nd se arunca -n urm'rire7 dar sol8
datul cenu3iu i se puse dinainte 3i -i r'ni ,raul cu spada6
4i"al se -ndep'rt' cu vite%' 3i sc"im,' spada -n m)na st)n#'6
2easupra ei7 r'%,oinicul cu armura ro3ie cotea -nainte 3i -napoi7
o,serv)nd scena6
2ra#onul cenu3iu des+'cu +'lcile -ntr8un r'#et t'cut 3i d'du lent
din aripi7 apropiindu8se 3i mai mult6 .)nd 4i"al ridic' vi%iera
coi+ului pentru a8l privi mai ,ine7 +u cuprins' de ameeal'6
Nu. Nu-i posibil. 2aart e mort. A murit pentru a-i sal#a
ca#alerul.
A .ine e3tiC %,ier' 4i"al c'tre soldat7 dar nu primi r'spuns6
.ine e3tiC .ine e3tiC
Spada inamic' o a*unse la un picior6 4i"al nu simi durerea6
;ra ameit'7 tremura6 Nu e el, nu poate $i el.
!poi7 la un semn al r'%,oinicului staco*iu7 soldatul -3i scoase
mecanic coi+ul 3i nu mai e=ist' posi,ilitatea -ndoielii6 &uclele
castanii erau acum de culoarea cenu3ii7 %)m,etul cute%'tor
disp'ruse de pe ,u%e pentru a l'sa loc unei cute ine=presive7 dar
-n +aa ei era Fen> maestrul ei7 prietenul ei7 dra#ostea ei6
4i"al r'mase parali%at'6
2e c)te ori -3i dorise s'8l revad'C 2e c)te ori i se p'ruse c'
aude iar r)sul luiC !cum era acolo6 4u mai avea privire -n oc"ii
ver%i7 3i totu3i era el6
Fen se arunc' asupra lui 4i"al 3i spada cu care o antrenase de
at)tea ori se -n+ipse cu preci%ie -n um'rul ei6
4i"al simi durerea7 simi cum -i cur#ea s)n#ele din ran'7 dar
nu reu3i s' reacione%e6
327
A Fen7 %ise cu un +ir de voce6
."ipul cavalerului +antom' r'mase indi+erent7 #ura mut'6
A Fen666 ;u sunt7 Fen666 murmur' 4i"al6
1 alt' lovitur' o atinse -ntr8o parte 3i scri*eli armura6
A ?e8ai "ot'r)t s' mori7 .avalereC -3i ,'tu *oc de ea r'%,oinicul
de la -n'lime6
Loviturile se a,'teau peste armura lui 4i"al 3i ea le primea pe
toate +'r' un #eam't7 +'r' s' se mi3te6
!poi7 dintr8odat'7 4i"al -3i d'du seama c' 1ar+ o purta departe
de acolo6
Un %id de +l'c'ri -i opri> dra#onul ne#ru6
A ! ucide sau a +i uci3i7 .avalere7 url' r'%,oinicul staco*iu6
Lo#ete-l, Nihal.
4i"al scutur' din cap6
A 4u pot666
%u nu #rei s mori.
1 a doua p'l'laie lovi pieptul lui 1ar+ 3i 4i"al simi cum se
re+lect' -n ea stri#'tul de durere al dra#onului ei r'nit6 2e ce7 de
ce era constr)ns' s' -n+runte pro,a aceeaC
A 4i"al7 lupt'B .e mama nai,iiB :ocea lui $do o readuse ,rusc
la realitate6
4i"al se cutremur'6 l v'%u pe $do cu spada scoas' din teac' 3i
pe :esa care se arunca asupra dra#onului ne#ru6
Furia crescu ca un tala%6 Furie 3i disperare6 4i"al str)nse
de#etele -n *urul m)nerului 3i se arunc' url)nd c'tre Fen6
Lupta cu +ora disper'rii7 lovea la -nt)mplare7 -ncerca s' se
+ereasc' de privirea -n#"eat' a ,'r,atului pe care8l iu,ise6
A Sunt eu7 Fen7 continua s' repete7 dar Fen ataca 3i para7 ataca
3i para7 indi+erent6
4u o +'cu voit> +u ca 3i cum m)na ei s8ar +i mi3cat sin#ur'7 sau
poate -i pl'cu s' #)ndeasc' a3a6 Spada de cristal ne#ru se inter8
puse -ntre ea 3i Fen 3i v)r+ul se -n+ipse -n m'runtaiele cavalerului7
str'pun#)ndu8l dintr8o parte -n alta6 1 clip'7 oc"ii lui 4i"al se
-ncruci3ar' cu cei ai +antomei6 4u v'%u nimic -n ei6 Fen disp'ru
328
-ncet7 -ncet 3i se trans+orm' -n +um7 ca -n seara -n care +ocul
ru#ului +une,ru -i mistuise trupul6
?rupele P'm)nturilor Li,ere +ur' o,li#ate s' se retra#'6 .u
a*utorul vr'*ii lui Sennar 3i a Soanei +useser' -n stare s' menin'
pierderile7 dar nu s' c)3ti#e ceva6 La s+)r3itul %ilei7 amploarea
de%astrului +u clar'> mare parte din stepa meridional'7 care unea
P'm)ntul :)ntului cu cel al !pei7 era -n m)na ?iranului6
Supravieuitorii ,'t'liei se re+u#iar' -n Laodamea6 n piaa
central' +u or#ani%at un spital de campanie pentru r'nii 3i pe
drumurile l'turalnice +u improvi%at' o ta,'r'6 .et'enii capitalei
se str)nser' -n *urul soldailor 3i a*utar' cum putur'> c)rciumarii
-3i +olosir' c)rciumile pentru a or#ani%a mici cantine7 +emeile se
-n#ri*ir' s' nu le lipseasc' militarilor apa7 lemnele de +oc 3i "aine
curate7 iar muli le o+erir' #'%duire6 Galla7 re#ele P'm)ntului
!pei7 -3i puse la dispo%iie palatul pentru #enerali 3i .avaleri6
5oralul armatei era la p'm)nt7 situaia disperat'6 P'm)ntul
!pei era asediat de trupele du3mane7 campate la c)teva le#"e
distan'6 2ac' ar +i c'%ut7 P'm)nturile Li,ere s8ar +i redus la
dou'> acela al 5'rii 3i acela al Soarelui6
4i"al +u dus' la palatul re#al6 /ana din um'r p'rea destul de
#rav'7 dar +ata p'rea -n primul r)nd -n stare de 3oc6 <i c)nd +u -n
camera ei7 departe de vaietele r'niilor 3i de descura*area supra8
vieuitorilor7 continu' s' se uite -n *urul ei a,sent'6
Laius o inea de m)n' 3i -i vor,ea -n 3oapt'7 -ncerc)nd s8o
lini3teasc'7 dar nu o,inea de la ea nici o reacie6
Sennar se apropie 3i -l -ndep'rt' cu ,l)ndee6
A 5ai -nt)i de toate tre,uie s' ne ocup'm de ran'7 %ise6 4i"alC
o stri#' Sennar6 /'spunde7 4i"al6
2ar 4i"al nu r'spunse6
Sennar -i cur'' cu o c)rp' umed' +aa murdar' de +unin#ine6
!poi7 cu a*utorul lui Laius -i scoase armura6 !poi e=amin' rana
de la um'r 3i -ncepu s' +ac' un desc)ntec de vindecare6
329
Laius r'mase al'turi de cavalerul lui 3i -i ve#"e somnul a#itat7
-n timp ce Sennar -3i petrecu restul nopii -n#ri*ind r'niii7 a*utat
de Ganna 3i de Soana6
2iminea'7 pe c)nd se -ntorceau la palatul re#al7 se -nt)lnir' cu
$do6
A ! +ost un pr'p'd7 Sennar666 %ise #nomul6
A <tiu6 2ar pentru moment pare c' armata ?iranului s8a oprit6
2eocamdat' suntem -n si#uran'6
A 4u vom +i mult' vreme7 r'spunse $do6
n %iua urm'toare7 armata du3man' nu -naint' 3i nu se retrase
nici m'car un pas6 5ai marii armatei -ncercar' s' reor#ani%e%e
+orele pe care le aveau la dispo%iie7 dar +aptul c' 3tiau c' ?iranul
putea evoca spiritele morilor nu l'sa speranei de victorie nici o
3ans'6
;rau -n capcan'6 Fire3te7 vr'*itorii .onsiliului s8ar +i putut
reuni 3i ar +i putut continua s' +ac' desc)ntece peste toate spadele6
2ar7 cu +iecare nou' ,'t'lie7 num'rul soldailor s8ar +i -mpuinat7
-n#ro3)nd ast+el +orele inamice6 .)t ar +i putut re%istaC
1 3edin' special' a .onsiliului7 -n pre%ena re#elui Galla7 +u
+i=at' c"iar pentru seara aceea6 Fur' invitai s' participe toi
.avalerii 2ra#onului6
n palatul re#al domnea t'cerea6 2e c)nd murise !strea7 curte8
nii aproape c' nu se mai vedeau 3i servitorii treceau ca um,rele6
2urerea lui Galla -mp)n%ea -ntre#ul palat6
Sennar ie3i din camera lui 3i o lu' pe coridor6 .)nd se simi
stri#at de o voce +'r' ton7 tres'ri 3i se -ntoarse ,rusc6
4i"al -nainta spre el6 !vea un um'r -nvelit cu un ,anda* mare
al, 3i era palid' ca un mort6 ;a -ns'3i p'rea un spectru6
A .e +aci pe aiciC %ise vr'*itorul7 -n timp ce se ducea -n -nt)m8
pinarea ei6
A :in la reuniune7 r'spunse 4i"al6
330
A 4u poi6 ;3ti sl',it'7 rana ta e -nc'666
A 4u are importan'6
Sennar se uit' la ea6 ."ipul lui 4i"al era lipsit de e=presie6 n
oc"ii ei nu se citeau nici tristee7 nici su+erin'6 St'tea acolo7
dreapt' -n +aa lui7 nemi3cat' 3i rece ca o lespede6
i lu' o m)n' -ntr8ale lui 3i i8o str)nse6
A <tiu ce s8a -nt)mplat ieri -n ,'t'lie6 ntr8o %i7 se va termina7
4i"al6
A 4u8mi vine s' cred7 murmur' ea6
A &a tre,uie7 pentru c' sperana este tot ce avem6
nc'perea mare7 oval' era -ntunecat' ca 3i cum o,scuritatea din
a+ara %idurilor ar +i #'sit drumul pentru a se instaura -n'untrul
palatului6 Un candela,ru lumina sla, c"ipurile -ncordate7
-ncercate de r'ni7 e=tenuate de o,oseal' 3i de nelini3te6
n sala su,teran' erau adunai cei opt consilieri7 .avalerii
2ra#onului7 #eneralul7 re#ele Galla 3i Soana6
A ?rupele sunt epui%ate 3i ne a+l'm -n in+erioritate numeric'
net' +a' de du3mani7 %ise #eneralul cu #las stins6 !*utoarele de
pe P'm)ntul Soarelui nu vor sosi -nainte de %ece %ile6 4u v' voi
mini> suntem -ntr8o situaie +'r' ie3ire6
Galla era un ,'r,at t)n'r 3i cu tr's'turi delicate7 cu p'rul ,lond
3i oc"ii de un al,astru -ntunecat6 .'s'toria lui cu !strea +usese
primul amestec de rase din re#iune 3i inau#urase o er' nou' -n
raporturile dintre oameni 3i nim+e6 3i -ndrept' c"ipul -ndurerat
c'tre Sennar>
A .)nd va sosi armata din 0aleniaC
A Sosirea este prev'%ut' pentru s+)r3itul lunii7 5aiestate6
.'l'toria e lun#'666
Galla d'du din umeri6 ;ra vi%i,il d'r)mat de pierderea soiei
lui 3i -n#ri*orat de soarta P'm)ntului lui6
A :reau s' +iu onest cu voi7 consilieri> P'm)ntul !pei nu mai
este -n stare s' v' o+ere nici un +el de protecie6 Poporul nostru nu
este unul pre#'tit de lupt'6 .u si#uran'7 nim+ele nu sunt -n stare
331
s' lupte 3i ,'r,aii nu au +ost antrenai niciodat' pentru r'%,oi6
5' tem c' suntem la discreia du3manului6
A 5aiestate7 #enerale666 %ise Sennar6 !m desc)ntat toate armele7
acum suntem -n stare s'8i r'nim6 Fire3te7 e puin7 totu3i este ceva6
4u tre,uie s' ne l's'm cuprin3i de m)"nire6
?"eris7 nim+a care repre%enta P'm)ntul !pei7 lu' cuv)ntul>
A ; plin de cura* ceea ce spui7 Sennar6 ns' cum ne putem
am'#iC 2up' patru%eci de ani de r'%,oi7 nu avem +ore pentru a
ine piept acestui nou atac6
2in colul -n care era a3e%at'7 4i"al asculta6 !sculta 3i 3tia c'
nu mai poate t'r'#'na6 <i totu3i7 c"iar dac' voia s' se ridice 3i s'
vor,easc'7 picioarele nu o ascultau6
A .onsiliul tre,uie p'strat cu orice c"ip7 Sennar6 <i7 cu el7 toi
cei care sunt -mpotriva ?iranului7 interveni consilierul Sate7 un
#nom de pe P'm)ntul Focului6 2e aceea cred c' nu ne r'm)ne
dec)t +u#a6 P'm)ntul !pei este de acum pierdut6
Galla se uit' cu asprime la el6
A !strea a murit pentru a salva acest P'm)nt 3i voi -mi
propunei s' +u#C 4u7 .onsiliere6 Locul meu e aici7 printre ai mei6
2estinul meu va +i cel al P'm)ntului !pei6
A :' -nele#em motivele7 5aiestate7 %ise un .avaler7 dar sal8
varea .onsiliului e +undamental'6 5ai ales datorit' .onsiliului
am supravieuit -n toi ace3ti ani6 S+)r3itul lui -nseamn' s+)r3itul
P'm)nturilor Li,ere6 Sate are dreptate> .onsiliul tre,uie s' p'r'8
seasc' re#iunea6 n sc"im,7 armata va r'm)ne aici7 al'turi de voi6
A S' presupunem c' asta este "ot'r)rea corect'7 interveni $do6
/'m)ne +aptul c' acolo a+ar' e plin de +antomele alea ,lestemate6
2a#on se ridic' -n picioare6
A !r +i o cale de ie3ire7 $do6 Un rit care a +ost +olosit de +oarte
puine ori6 Unind ma#ia tuturor consilierilor7 este posi,il' reci8
tarea unui desc)ntec care le permite s' se deplase%e -n locuri
-ndep'rtate6
A /e#ina mea a murit7 2a#on7 %ise ?"eris6 ;u voi r'm)ne aici6
4u pot +ace altminteri6
/epre%entantul P'm)ntului 5'rii ceru cuv)ntul6
332
A 1 clip'7 consilieri6 &ine7 l's'm s' se salve%e .onsiliul6 <i pe
urm'C !ici nu este -n *oc numai salvarea .onsiliului6 !cesta este
un atac -mpotriva tuturor P'm)nturilor Li,ere> dac' nu #'sim o
modalitate pentru a8l do,or- pe ?iran7 vom +i oricum -n#"iii de
tene,re6 !ici sau oriunde vom +i6
n sal' se l's' t'cerea6
4i"al +i=a +lac'ra tremur'toare a lum)n'rilor6 Nu-i alt mo-
dalitate, Nihal, nu-i alt solu'ie. -rumul este trasat, trebuie
doar s-l urmezi. .)nd se ridic' -n picioare7 simi oc"ii tuturor
-ndreptai spre ea6 $e3i +'r' s'83i -ntoarc' privirile6
.)nd trecu pra#ul7 4i"al +u asaltat' de putoarea de putre#ai 3i
ier,uri aromatice6 Sl',it' cum era7 mirosul -i -ntoarse stomacul pe
dos6 3i adun' puterile 3i -naint' printre ,uc"etele de +lori uscate
care at)rnau de tavan7 p)n' c)nd v'%u silueta #"e,oas' 3i
-ncoto3m'nat'7 aplecat' peste un per#ament6
&'tr)na -3i -n'l' capul cu o mi3care ,rusc'6 Un %)m,et am,i8
#uu i se -ntip'ri pe c"ipul %,)rcit6
4i"al se uit' c)teva clipe la ea6 !poi7 cu #las "ot'r)t7 spuse>
A Sunt #ata de plecare7 /eis6
333
334
335
336