Sunteți pe pagina 1din 325

MARK LAWRENCE

PRINUL SPINILOR
PRIMUL VOLUM DIN SERIA
IMPERIUL FRMI AT
FANTASY

TRADUCERE DIN ENGLEZ DE


ROXANA GAMAR
Titlul original: Prince of Thorns
Autor: Mark Lawrence

A dori s le mulumesc lui Helen Mazarakis i


lui Sharon Mack pentru ajutor i sprijin
Lui Celyn, prile cele mai bune
n-au fost niciodat stricate
1
Corii! ntotdeun corii Au coort pe frontonele
isericii ninte c rni ii s devin cdvre. ninte chir c
Rike s fi termint cu titul degetelor de l mini i cu smulsul
inelelor de pe degete. M-m lst pe spte, proptindu-m n
stlpul spnzurtorii, i m cltint din cp spre psri erau pe
pu in o duzin, linite ntr-un singur ir negru, cu priviri fixe i
tottiutore.

Pi din mijlocul orelului se nroise. Snge n cnlele de


scurgere, snge pe lespezile de pitr de su piciore, snge n
fntn. Leurile zceu expuse cum fc leurile de oicei. Unele
preu chir hzlii, cu minile lipsite de degete ntinse spre cer,
altele erau cuprinse de pace, ghemuite protector n jurul
propriilor rni. Mutele roiu desupr rni ilor ce nc se
zvrcoleau. Unul ntr-o prte, ltul n cellt, unii ori, l ii
ncercnd s scpe, trd i to i de nturjul lor zitor.
Ap! Ap!
Muriunzii ti! Mereu cer p. Ciudt lucru, l mine e de-andoaselea cnd ucid, mi se face sete.
Bun, deci st fost Merton. Dou sute de fermieri mor i,
zcnd fr suflre, cu cosele i toporele mprtite pe lng
ei. Acum, n, ce s zic, eu i-m vertizt c noi din st trim. Im zis st lui Bovid Tor, conductorul lor. Le-m dt ns
st, eu ntotdeun le du o ns. Dr u vrut snge i mcel.
i st u cptt.
Rzoiul, prieteni, e un lucru frumos. i de zic ltfel t
cmpii, nu tiu ce voresc. Dc r fi s m mic de ici i s
merg pn l trnul Bovid, czut lng fntn, cu m ele
ntinse-n pol, proil c el r ve lt punct de vedere. Dr
vede i i voi unde l-a adus obiceiul de- se contrzice cu l ii.
Viermi srntoci ce sunte i!
Rike a aruncat un pumn ntreg de degete peste burdihanul
spintect l lui Bovid. A pornit poi spre mine, cu mn ntins,
rtndu-mi prd pe cre o strnsese, de prc eu fi vut
vreo vin.
Uite i tu! Un inel de ur. Unul singur! Un st ntreg i-un
singur inel de ur, s fiu l drcu. mi vine s-i nvii pe to i l
loc i s-i mi ti o dt. Ai drcu fermieri de cct!
Chir r fi fcut-o, dc r fi putut: er un nenorocit cpil
de orice, lcom s fc ru. L-am privit drept n ochi, fr s
clipesc.

Sti uor, frte Rike. Sunt mi multe feluri de ur n


Mabberton.
I-m runct o privire de vertizre. njurturile lui
spulerser tot mgi momentului; n plus, treui s fiu dur
cu el. ntotdeauna era pe punctul de-a o lua razna cnd se
nchei o tlie, mereu nsett dup mi mult. M-am uitat la el,
dndu-i de-n eles c sunt gt s-i dau mai mult. Mai mult
dect ar fi putut duce. A mrit, a strns inelul nsngerat n
pumn i i- vrt cu itul npoi n tec de l cingtore.
Apoi prut Mkin, cre ntins r ele, cuprinzndu-ne pe
mndoi pe dup umeri i tndu-ne peste armuri cu minile
nmnute. Dc Mkin se pricepe l cev, pi st er ti
cum s potolesc lucrurile.
Fratele Jorg are dreptate, Micule Rikey. Avem o ditamai
comor de gsit.
i ctigse dreptul de -l strig pe Rike Micul Rikey pentru
c er mi nlt cu un cp dect oricre dintre noi i cm de
dou ori mi solid. Mkin er un izvor nesect de glume. Le
spunea celor pe cre i ucide, dc ve destul timp s o fc. i
plce s-i vd dnd ortul popii cu zmetul pe uze.
Ce comor? s- interest Rike, nc ursuz.
Cnd dai de fermieri, peste ce altceva mai dai, Micule
Rikey?
Makin a ridicat sugestiv sprncenele.
Rickey i-a ridicat viziera, delectndu-ne pe amndoi cu
mutr lui pocit. M rog, s zicem c er mi degr rutl
dect pocit. Eu, unul, cred c cictricele l fceu s rte mi
bine.
Vaci?
Mkin strns din uze. Nu mi plceu uzele lui, prea
grose i pre crnose, dr i iertm nejunsul st pentru
pontele pe cre le fce i pentru omorul pe cre-l semn cu
uzdugnul l l lui.

Pi, ine, tunci po i s rmi cu vcile, Rikey, Micu ule!


Eu, unul, m cr s cut o ft de fermier, su trei, pn nu le
termin till i pe tote.
Au luat-o, deci, din loc. Rike se hhi n stilul lui
inconfundabil un fel de hr, hr, hr , de prc r fi ncerct
s scuipe din gt un os de pete.
I-m privit cum drm u csei lui Bovid, flt de cellt
prte isericii, o cs un, cu coperi nlt, cu lespezi de
pitr i o grdini de flori n f . Bovid i- urmrit i el cu
privire, dr fr s-i pot ntorce cpul dup ei.
Am ridicat ochii spre stolul de corbi, m-am uitat apoi la Gemt
i l frte-su, Micl, un tip pe jumtte deil, cum tiu
cp ni Micl le dun n cotig, ir Gemt le retez cu
toporul. Un lucru frumos, v spun eu. Cel pu in s priveti
cev. Sunt de cord c rzoiul pute ru. Dr n scurt timp urma
s dm foc locului i putore ve s se trnsforme n fum.
Inele de aur? Nu-mi mi treui lt plt.
Biete! strigt Bovid, cu voce stins, c unei fntome.
M-m propit de el i m-m sprijinit n sie. M cuprinsese
rusc o moleel ce-mi nmui r ele i piciorele.
Ai fce ine s ciripeti repejor ce-ai de ciripit, fermierule.
Frtele Gemt se propie cu toporul. Hrt-hrt!
Nu pre pre ngrijort. E greu s sperii un om flt tt de
prope de osp ul viermilor. Cu tote ste, m rode fptul c
m luse , nerespectuos, i m strigse iete .
Ai fete, fermierule? Nu cumv stu scunse prin eci? Ls
c trnul Rike o s le de de urm.
L cuvintele ste, Bovid i-a ridicat ochii spre mine o
privire spr i ncrct de durere.
C i ni i, iete?
Iri iete st.
Destui ct s te despic c pe un sc n est ce eti, i-am
rspuns, sim ind cum, de dt st, m cuprinde furi.

Nu-mi plce s m nfurii. M scote din min i senz i st.


Dr cred c nici mcr nu-i dde sem. Cred c nici nu mi
ti c-l despicsem n dou cu nici jum de or n urm.
Cincisprezece primveri, nu mi mult. Nu pote fi mi
mult
Cuvintele i-u ieit lent dintre uzele lstrii, cre
contrstu puternic cu f lui livid.
Ai rtt cu vreo dou, i- fi zis, dr dej nu m mi uze.
Cotig scos un scr it chir n sptele meu; Gemt se propi
cu toporul picurnd.
Lu i-i capul, le-m ordont. Ls i-i urdihnul osp
corbilor.
Auzi l el, cincisprezece! S m cinpe ni i s prjolesc ste!
Cnd oi junge l cinpe, o s fiu dej Rege!
Unii oameni sunt nscui s te scoat din pepeni.
Fratele Gemt era nscut s scoat din pepeni o
lume ntreag.
2
Mabberton a ars bine. Toate satele ardeau bine n vara aia.
Mkin zice c-i o vr lestemt, pre furisit c s slood
vreun strop de ploaie i nu gree. Cnd intrm n vreun st,
clre pe ci, vluri de prf se ridicu n urm nostr; cnd
ieem de colo, lsm n spte vltuci de fum.
Cine ar fi fermier pe aici?
Lui Mkin i plce s pun ntreri.
Cine o fi ft de fermier?
Am dt din cp spre Rike, cre se legn n , de-ajuns de
oosit ct mi s cd de pe cl, cu zmetul lui tmp uitt pe
uze i o uct gros de mtse g t de rmur. Hr nm unde putuse gsi mtse n Merton.

Frtele Rike chir se ucur de micile plceri le vie ii,


zis Makin.
i chir o fce. Rike ve n el o fome pentru plcere. Er
mistuit de foamea asta ca de un prjol.
Blciul flcrilor cuprins repede stucul Merton. Am
intrt cu fcli n hnul cu coperi de pie, poi focul ne-a
gonit repede fr. nc o zi sngeros din nii lungi de chin n
gherele mor ii cre cuprins imperiul nostru frmi t.
Makin s- ters de sudore, mnjindu-se peste tot cu
funingine. Ave un devrt tlent l murdrie, Mkin l nostru.
Ei, frte Jorg, ls c nici tu nu te-i dt n lturi de l
plcerile vie ii.
La asta n-vem ce zice. C i ni i? voise s tie fermierul
l umflt. Destui ct s le-o trg fetelor lui. Ai mi grs ve
o grmd de comentt, l fel c tic-su. Cri c o ufni n
hmr: m dureu urechile de l ipetele ei. Aillt, mi mre,
mi- plcut mi mult. A fost destul de tcut. Att de tcut
nct a trebuit s-o nghiontesc de ctev ori, s vd dc nu
cumv murit de fric. Dr nu cred s fi fost vreun dintre ele
tcut cnd flcrile le-u juns
Gemt m junge clre din urm, ntrerupndu-m din
visare.
Omenii Bronului or s vd fumul de l douj de
kilometri. Nu treui s-i dai foc.
A cltint din cp, scuturndu-i idio eni de com lond
ntr-o prte i-n alta.
Nu trebuia! I s- lturt i cretinul de frte-su, strignd
n urm nostr de pe murgul lui trn.
l lsm s clresc murgul, cu cotig prins l spte. Clul
nu prse niciodt potec. Murgul er mi inteligent dect
Maical.
Lui Gemt i plce s pun lucrurile n eviden . Nu treui
s runci leurile n fntn, cu o s ni se fc sete. Nu

treui s-l omori pe pop, cu o s vem ghinion. Dc o


lum mi uurel, cu m fi lut o recompens de l Bronul
Kennick. Avem o poft s nfig cu itul n eregt lui, c
i m mi inem. Acolo, pe loc. S m plec dor pu in i
s-l vr n gtul lui. Cum? Ce-ai zis, frate Gemt? Gl, gl? Nu
treui s- i ti gu?
Oh, nu! m rcnit deodt, c un puct. Repede, Frte
Rikey, mergi de te pi pe Merton. Tre s stingem focul l
repejor.
Omenii Bronului or s-l vd, repett Gemt cu
ncp nre, rou tot l f .
Se fce rou c sfecl dc l nfrunti. Ir f i roie m
fce s vreu i mi mult s-l cspesc. Cu tote ste, n-o
fcem. Cnd eti conductor, i responsilit i. Altfel pe cineai mai conduce?
Coloana se nghesuia n jurul nostru, cum se ntmpl de
oicei cnd cev nu er n regul. Am trs de frie i Gerrod s-a
oprit tropind i fornind. M-m chiort l Gemt i-m teptt.
Am teptt c to i cei treizeci i opt de fr i i mei s se
apropie, iar Gemt s- nroit tt de tre nct i fi zis c
urechile or s-ncep s-i sngereze.
Unde mergem noi, fr ilor? m ntret i m-am ridicat n
scrile de l , c s le vd mi ine fe ele pocite.
Am rostit ntrere fr s ridic voce i to i din jurul meu
u tcut c s m-ud.
Unde? m ntret din nou. Sunt sigur c nu sunt singurul
cre tie. Fr ilor, in eu secrete scunse de voi?
Rike prut pu in derutt de ntrere me i i-a ncruntat
sprncenele. Grsnul de Burlow s-a oprit n dreapta mea, iar n
stnga l aveam pe Nubanez, rnjindu-i din ii li ce contrstu
puternic cu f negr c funingine. Linite.
Frtele Gemt ne pote spune. tie cum r treui s ste
lucrurile i cum sunt n relitte.

Am zmit, dei mn m dure nc, tnjind s-i nfig


pumnlul n eregt.
Unde mergem, Frate Gemt?
L Wennith, pe Cost Clului, zis cu reticen n gls, de
prc el, unul, n-r fi vrut s fie de cord cu cev.
C ine zici. i cum o s jungem colo? To i prope
ptruzeci, c i suntem, pe cii notri cei floi i fur i?
Gemt i ncord flc. Acum se prinsese unde tem.
Cum o s jungem colo, dc vrem o uc ic din
plcint, ct e nc un i fierinte? m ntret.
Pe Drumul Moroilor! rcnit Rike, peste pote de
mul umit c tie rspunsul. Pe unde dc nu pe-acolo, am putea
merge?
M-am ntors spre Nubanez, cercetndu-i privire ntunect.
Nu-i puteam citi expresia, dar l-m lst pe el s vd ce se
ascundea n spatele privirii mele.
Nu-i lt cle.
Rike s-a pornit, m-am gndit, nu tie ce joc se joc cum, dr
i place rolul lui.
Omenii Bronului tiu spre ce ne ndreptm? l-am
ntrebat pe Burlow Grasul.
Cinii rzoiului urmez lini frontului, zis.
Burlow Grasul nu-i prost. Gu i tremur de fiecre dt cnd
deschide gur s voresc, dr nu-i prost deloc.
Deci
M-m rotit s m uit l ei to i, pe ndelete.
Deci Bronul tie unde merg ndi ii c noi, i tie i pe ce
cale.
Le-m dt timp s-mi n eleg vorele.
i eu tocmi ce-am aprins un nenorocit de foc cre s-l
vertizeze pe el i pe-i lui c nu-i o idee pre un s ne
urmeze.

Atunci, deodt, m nfipt pumnlul n Gemt. Nu er nevoie,


dar chiar aveam chef s-o fc. Plus c dnst destul de ine, glgl pe sngele lui, ninte s cd de pe cl. F lui roie s-a
albit destul de repede.
Maical, am ordonat eu. Ia-i capul.
i fcut-o.
Pur i simplu s- ntmplt c Gemt s-i leg un moment
prost.
Indiferent ce l plise pe Fratele Maical, pe
dinafar rmnea neschimbat. Arta la fel
de solid, la fel de dur i de acru ca toi ceilali.
Dar asta numai pn cnd i se punea o ntrebare.
3
Doi mor i i doi cre nc se zvrcolesc.
Mkin rnje cu gur pn l urechi.
Ne fcuserm tr chir lng spnzurtore, n cz de
ceva, dar Makin glopse ninte nostr, c s verifice locurile.
M-m gndit c vetile ste, cu doi vie uitori dintre cei ptru
prizonieri inu i n cuc spnzurtorii, or s-i nveselesc pe
fr i.
Doi, omnit Rike.
S-a obosit prea mult, iar cnd e obosit, Micul Rikey vede
mereu jumtte gol cutii.
Doi! a urlat Nubanezul mai departe, nspre coloana ce se
form n urm nostr.
Vedem cum o prte dintre ie i fc schim de monede, pe
felurite rmguri. Drumul Moroilor e mi plictisitor dect
sluj de duminic. O tot ine drept i fr hrtope. Att de
drept nct i pute ucide dor c s po i fce stng su
drept. Att de neted nct jungi s pluzi dc di peste
vreun sui. Ir de-o prte i de lt, dor mltin i mute,

mltin, mute, mute i ir mltin. Pe Drumul Moroilor n-ai


s vezi nimic mi un dect doi condmn i ntr-o cuc.
Ciudt c nu mi-m pus ntrere: ce cut o cuc n
mijlocul pustiet ii, cu doi viermi g i n e? Am lut lucrurile
ltfel, c i cnd fi dt peste o comor. Crev i- lst n
urm prizonierii s mor, trn i n cuti, pe mrgine
drumului. Un loc destul de izr les, dr, oricum, o distrc ie
pe grtis pentru mic me nd. Fr ii ncepeu s de semne
de nerdre, c l-am mboldit pe Gerrod, care a pornit la
trap. Un cal bun, Gerrod. S-a scuturat de toropeala care l
cuprinsese i tropit mi deprte. Pe niciun lt drum nu se
tropie c pe Drumul Moroilor.
Viermi! rcnit Rike i to i u rupt-o l fug, lundu-se la
ntrecere.
I-am dat fru liber lui Gerrod. N-r fi lst niciun cl s i-o ia
ninte. Nu pe drumul st. Cu fiecre uc ic pvt, fiecre
lespede de pitr potrivit ntocmi cu ce de lturi, tt de
ine lipite nct nici mcr un fir de ir nu pute strte
printre ele. Nicio pitr ntors, nicio lespede zgrit. Cldit
pe o mltin, i minte!
Binen eles c m juns l viermi ninte celorll i. Niciunul
dintre ei n-r fi putut s-l ntrec pe Gerrod. Mi les cu mine
clre pe el, cnd ceill i trnu, fiecre n prte, dulu ct
mine. Cnd m juns lng cuc, m-m ntors s-i privesc. Erau
mprti i to i n lungul drumului. Am rcnit, cuprins de o
ucurie grozv, ndejuns de tre ct s-i trezesc pe cei din
cotig plin de cp ni. Gemt er i el colo, slt dintr-o parte
ntr-alta.
Makin m- juns primul, cu tote c mi strtut distn
de dou ori, cu pu in timp n urm.
Ls-i pe omenii Bronului s vin, i-am zis. Drumul
Moroilor e l fel de un c orice lt punte. Zece oameni ar

pute ine piept ici unei rmte ntregi. i cre r ncerc s


ne flancheze s-r nec n mltin.
Mkin cltint din cp, ncercnd s-i recpete suflul.
Cei ce-u construit drumul st dc mi-r fi fcut un
cstel
Un tunet dinspre rsrit mi- tit vor.
Dc omenii Drumului r construi cstele, n-am mai
junge nicieri, zis Mkin. Bucur-te c nu mi sunt ici.
I-m privit pe ceill i fr i propiindu-se. Apusul a incendiat
deodt mltin, colornd-o ntr-un portocaliu ca de foc, i
gndul mi-a zburat napoi, spre Mabberton.
A fost o zi un, Frte Mkin, m zis.
ntr-devr, Frte Jorg, rspuns el.
Fr ii s-u propit i u nceput s se certe pe sem
viermilor. I-m lst i m-m dus s citesc lng cru n cre
inem prd de rzoi, cu fulgerele tind cerurile de desupr
nostr, n timp ce ploi ntrzi s se reverse. nceputul zilei
m lsse cu Plutrh n gnd. Er numi l meu, nghesuit ntre
coper ile din piele. Un clugr de tot isprv i petrecuse
ntreg vi istovind l crte st. O vi ntreg plect
asupra acelor foi scrijelite cu mna. Aici auriul, pentru nimb,
pentru sore i ornment ii. Dincolo un lstru otrvitor, mi
lstru dect orice vzduh l miz. Mici puncte stcojii care
nchipuiu un pt de flori. Proil c i- pus tot vi ici,
de flcindru pn cnd lit, dichisind cuvintele trnului
Plutarh.
Tunetul se rostogole desupr nostr, viermii din cuc se
zteu i urlu, ir eu, nemict, citem slove mai vechi dect
vremurile n cre constructorii Drumului i pvser cile.
Sunte i nite li! Femei cu sii i topore!
Unul dintre corbi, gata de festin, avea deja ciocul nfipt n el.
Nu-i nici mcr un rt printre voi. Sunte i to i nite
poponri, lini i n urm mucosului lui.

Rotunje cuvintele l sfrit, c unul de fel din Merssy.


E-un tip ici cre re o prere despre tine, Frte Jorg!
strigat la mine Makin.
O pictur de ploie mi- czut pe ns. Am nchis crte lui
Plutarh. Zovise cev pn s jung l Sprt i Licurg1, c
pute s m mi tepte pu in, fr s se ude n timpul st.
Viermele nu terminse, c l-m lst s voresc pn l
cpt, cu sptele ntors spre el. Cnd eti l drum lung, orice
carte treuie ine mpchett, c s n-o ude ploi. O nfor
ntr-o pnz ceruit de zece ori pe lt, nc de zece ori pe lung,
apoi o bag pe sub mantie, ntr-o gent prins de . O gent
un, de pe Cost Clului, i minte, cu strt dulu de piele,
bine cusut, nu c porcriile fcute de i din Thurtn.
Flcii mi-u fcut loc s m propii. Cuc pu e mi ru
dect cotig cu cp ni, un miros iute, nemintlnit.
Ptru cuti trnu colo. Dou eru ocupte de omeni
mor i. Foarte mor i. Piciorele leurilor trnu printre rele
cutilor, cu crne smuls pn l os de ciocurile corilor.
Mutele se mulziser pe ele ntr-un strat gros, ca o a doua
piele, negr i zitore. Flcii l n epser de ctev ori pe
unul dintre viermi, iar acum nu art pre ucuros. De fpt,
rt de prc urm s de ortul popii. Cee ce r fi fost o
pierdere, dor vem tot nopte ninte nostr. Erm gt
s punctez st, dr viermele cu gur mre m-a ntrerupt.
i-acum mucosul a venit ncoace! S- sturt de uitat la
pozele desfrnte din crte i lui, furt.
Stte turcete, cu piciorele nsngerte i descrnte. Un
om trn, de vreo ptruzeci de ni, cu prul negru i r
ncrun it, cu ochii ntunec i i lucioi.

Licurg, legiuitor legendar al oraului Sparta.

terge- i rhtul de l cur cu pginile ei, iete! zis el cu


gls fioros, ncletndu-i degetele pe rele cutii i fcnd-o s
se h ne. Dor cu tt po i s rmi din e.
Am putea porni un foc mocnit? a sugerat Rike.
Pn i Rike i dde sem c trnul voi dor s ne
nfurie, c s terminm cu el repede.
Cum m fcut l spnzurtorile din Turston.
S-au auzit cteva chicoteli. Dar niciuna dinspre Makin. I se
cite ncruntre su strtul de mizerie i funingine, ir privire
s l intui pe vierme. Am ridict o mn c s-i potolesc.
Ar fi mre pct de o crte un, Printe Gomst, m
zis.
C i Mkin, l recunotem pe Gomst n sptele rii i l
prului. ns, fr ccentul l l lui, r fi putut trece neoservt.
Mi les c e un exemplr din Despre Licurg , scris n
ltin literr, nu n olorosel i strict pe cre ne-o
predu n iseric.
M cunoti? ntret el cu o voce sprt, devenit rusc
plngcios.
Binen eles c te cunosc.
Mi-m trecut minile prin pletele mele dorile i mi-am
prins prul l spte, c s mi vd mi ine chipul, n lumin
ters murgului. Am trsturile scu ite i ntunecte le
celor din neamul Ancrath.
Eti Printele Gomst, i venit s m duci npoi l col.
Pr-prin
A dt s olorosesc cev, incpil s mi rostesc vreun
cuvnt. De- dreptul dezgusttor. M fce s m simt de prc
mucsem din cev putrezit.
Prin ul Honorous Jorg Ancrth, n sluj domniei vostre.
M-am nclinat nspre el.
C-ce s- ntmplt cu Cpitnul Borth?
Printele Gomst se legn uor n cuc lui, complet derutt.

Cpitn Borth, domnule! izucnit Mkin ntr-un slut i


fcut un ps ninte.
Era plin de snge de la primul vierme.
Apoi ne-m cufundt to i ntr-o tcere de morte. Pn i
ciripitul i zumzetul din mltini ncetser, devenind dor un
zgomot ters. Fr ii se uitu cu gurile cscte l mine, poi iri
l preot, i din nou l mine. Micul Rike rt uluit de prc
tocmai l-r fi ntret cinev ct fc nou ori se.
Ploaia a ales tocmai cel moment s se prvlesc din ceruri,
tot odt, de prc Domnul Dumnezeu i rsturn ol de
noapte peste noi. Negura ce se aduna nspre noi s- ngrot
deodt, cptnd consisten melsei.
Prin e Jorg!
Printele Gomst treuise s strige c s-l aud prin vuietul
ploii.
Nopte! Treuie s fugi!
Stte prins cu minile de rele cutii, cu degetele lite, cu
ochii lrg deschii, fr s clipesc n uvoiul de p, holnduse n ntuneric.
i prin nopte, prin ploie, peste mltini, pe unde niciun om
nu putea umbla, i-m vzut venind. Le-m zrit luminile.
Lumini plide, semene celor rse de mor i n gropile dnci,
colo unde omenii nu sunt meni i s privesc. Lumini cre
promit orice din ce i-r pute dori un om, cre te fc s le
urmezi, vnnd rspunsuri n locul cror nu vei gsi dect
noroi rece, dnc i flmnd.
Nu mi- plcut niciodt Printele Gomst. Mi-a tot spus ce
m de fcut, nc de pe cnd vem dor se ni. Cel mi
dese, dosul plmei lui er singur explic ie pe care o
primem dc l ntrem de ce s fc i su illt.
Fugi, Prin e Jorg! Fugi! url trnul Gomst, scrificnduse l modul cel mi gre os cu putin .
A c m rms pe loc.

Fratele Gains nu era buctar pentru


c s-ar fi priceput la gtit. Doar c se
pricepea mult mai prost la toate celelalte.
4
Mor ii ieeu i veneu prin ploie; duhurile celor prini n
mltini, le nec ilor i le cdvrelor cre fuseser zvrlite n
smrcuri. L-m vzut pe Kent Cel Rou orecind i luptndu-se
cu mltin. Dor c iv fr i se gndiser s fug pe drum, to i
ceill i nimeriser n pele mltinose.
Printele Gomst nceput s se roge n cuc lui, strigndui rugciune de prc r fi vut putere unui scut: Ttl nostru
cre eti n ceruri, pr- i fiul. Ttl nostru cre eti Din ce
n ce mi repede, pe msur ce fric pune stpnire pe el.
Unul dintre ei, primul juns l mrgine mltinii, se ridic pe
Drumul Moroilor. Er nconjurt de o ur, semene celei
formte de lumin lunii, cev ce tii c nu te v pute nclzi
niciodt. Trupul lui pre zugrvit n lumin, ir picturile de
ploie se izeu de el, ricond pe cldrm, poi pe jos.
Nimeni nu se mi fl lturi de mine. Nunezul fuge,
rtndu-i lul ochilor hol i pe f ntunect. Burlow
Grsul rt de prc i se scursese tot sngele din vene. Rike
url c un copil. Chir i Mkin o luse l sntos, cu msc
ororii ntiprit pe chip.
Mi-m desfcut lrg r ele, n mijlocul ploii. Sim em stropii
lovindu-se de mine. Nu vem pre mul i ni n spte, dr chir
i eu sim em ploi c pe o mintire. Treze n mine nop ile
sltice din Fortre , cnd sttem pe mrgine zidului, gt
s m pruesc n gol, nect de potopul revrst peste mine i
provocnd fulgerele s m lovesc.

Ttl nostru cre eti n ceruri. Ttl nostru cre pornit


s iguie Gomst, n timp ce moroiul se propi din ce n ce mi
mult de noi.
Er mistuit de un foc rece, i sim ei flcrile lingndu- i
oasele.
Mi-m inut r ele deschise i mi-m ridict f n ti
rafalelor de ploaie.
Ttl meu nu este n ceruri, Gomsty, i-am zis. Este n
cstelul lui, i numr omenii.
Mortciune s- oprit, poi, lng mine. L-am privit n ochi.
Erau goi.
Ce ai pentru mine? l-am ntrebat
i mi- rtt.
I-m rtt i eu ce vem.
Exist un motiv pentru cre eu m s ctig cest rzoi. To i
cei fl i nc n vi s-au luptat ntr-o ncletre cre i-a
mtrnit dej cu mult ninte c ei s se fi nscut. Mi-am
scu it din ii n sold ii de lemn din sl de rzoi ttlui meu.
Exist un motiv pentru cre m s ctig colo unde ei u fost
nvini. Ir motivul e c eu n eleg jocul.
Idul, mi rspunse mortul. Am idul.
i se scurse n mine, rece c morte, scu it c o lm de
pumnal.
Mi-m sim it gur rcuindu-se ntr-un zmbet. Mi-am auzit
hohotele de rs rztnd prin ploie.
Un pumnl inut lng eregt, rece i scu it, e destul de
nfricotor. L fel i focul su trengul. L fel i o nluc
trn, ieit n cle t pe Drumul Moroilor. Tote ste te
pot speri pu in. Dr numi pn cnd relizezi ce sunt. Sunt
dor modlit i prin cre po i pierde jocul. Pierzi jocul i ce
anume ai pierdut mai exact? Ai pierdut jocul.

st-i secretul i m uimete c este numi i numi l meu.


Am vzut ce nsemn jocul n nopte n cre omenii contelui
Renar ne-u prins din urm clec.
Jn Uriul treuit s smulg u din ni c s ne scot
fr. Dr n-a avut timp dect pentru mine. M-a aruncat ct a
putut de deprte; un petec de pmnt coperit de tufiuri de
mce, tt de dese nct omenii contelui u fost convini c
m-am pierdut n noapte. N-u vrut s m mi cute. Dr eu nu
fugisem. Atrnm colo, ntre spini, i i-am privit cum l-au ucis
pe Jn Uriul, l-m vzut n clipele le nghe te, n lumin
fulgerelor.
Am vzut ce i-u fcut mmei i ct timp le- lut s o fc.
Pe micu ul Willim l-u izit de o pitr de hotr. Bucle urii
scldte-n snge. i recunosc c Willim fost primul meu frate
i c reuise s m cuceresc, cu mnu ele lui grsu e i cu
rsul lui. De atunci m-m nfr it cu mul i, chir i cu d-i mi
ri, c s nu duc lips de fr i. Dr, n momentul cel, m-a
durut s-l vd pe micu ul Willim frmt cum l-u frmt
ei, c pe o jucrie. C pe cev lipsit de orice vlore.
Cnd l-au ucis, mama n- putut st locului, c i-u tit
gtul. Erm prost tunci, vem dor nou ni, i m-m ztut
s-i slvez pe mndoi. Dr spinii m ineu ine. De tunci m
nv t s preciez spinii.
Spinii m-u nv t jocul. M-u fcut s n eleg ce veu nc
de flt to i cei r i feroce i serioi, cre luptu n Rzoiul
Sutei. Ls un om s joce h i spune-i c to i pionii sunt
prietenii lui. Ls-l s cred c neunii lui sunt sfin i. Ls-l si mintesc zilele fericite, trite l umr cstelului su. Ls-l
s i iuesc regin. Privete-l apoi cum pierde tot.
Ce i pentru mine, mortciune? l-am ntrebat.
E un joc. mi voi juca partea.

L-m sim it nuntrul meu, rece c ghe . I-m vzut


moartea. I-m vzut disperre. i fome. i i-am dat totul
npoi. M teptm l mi mult, dr er dor o mortciune.
I-m rtt timpul cel gol din mine, n cre nicio mintire
de-a mea nu ajunge. L-m lst s privesc colo.
i tunci fugit. A fugit, ir eu l-m urmrit. Dr numi pn
l mrgine mltinii. Pentru c e un joc. Ir eu l voi ctig
mereu.
5
Cu patru ani n urm
Mult timp m studit, mi presus de orice, rzunre. Am
construit prima cmer de tortur ntre rcdele ntunecte le
min ii mele. n timp ce zcem pe cerfurile nsngerte din
Sl Tmduirii, m descoperit n lirintul min ii mele ui pe
cre nu le mi vzusem ninte, ui pe cre i un copil de nou
ni tie c nu r treui s le deschid. Ui cre nu se mi nchid
niciodt.
Le-am deschis larg, dintr-o smucitur, dndu-le de pere i.
Sir Reilly m- gsit trnt n ghimpii mceilor, l nici zece
metri deprtre de rmi ele incendite le cletii nostre. A
fost ct pe ce s nu m gsesc. I-m vzut plecndu-se
supr leurilor cre zceu n mijlocul drumului. I-m zrit
printre spini armura lui Sir Reilly, sclipind din cnd n cnd n
strfulgerri rgintii, i din cnd n cnd n pete de rou de l
tunicile sold ilor Ancrth.
Pe mm u gsit-o uor, din cuz vemintelor de mtse.
Sfinte Sisoie! E Regina!
Sir Reilly le- ordont s o ntorc cu f n sus.
Uurel! D i dovd de respect
Nu reuise s-i stpnesc un icnet. Omenii Contelui nu o
lsser ntr-o stre pre un.
Domnule! Jn Uriul e ici, l fel i Grem i Jsr.

I-m vzut crndu-l cu greu pe Jn, dup cre i-m urmrit


cum se ntorc dup ceill i strjeri.
Ar fce ine s fie mor i, zis Sir Reilly. Cut i prin ii!
Nu i-m vzut cnd l-u gsit pe Willim, dr m tiut c u
dt de el dup linite cre coorse printre ei. Mi-m lst
ri n piept i m privit drele de snge negru flte pe
frunzele uscate de sub picioarele mele.
Ah, la dracul..
Unul dintre oameni sprge, n sfrit, tcere.
Suie-l pe cl. Ai grij cu el, zis Sir Reilly.
Voce lui pre sprt.
Gsi i-l pe motenitor!
n gls i se ghice mi mult vigore, dr nicio urm de
spern .
Am ncerct s-i strig, dar nu mai aveam pic de putere, nu
putem nici mcr s-mi ridic capul.
Nu-i aici, Sir Reilley.
L-au luat prizonier, a rostit Sir Reilly.
ntr-un fel ve dreptte, cev m ine legt mpotriv
voin ei mele.
Az-l lng Regin.
Uurel! Uurel cu el
Asigur i-v c stu ine, ordon Sir Reilly. Avem drum
greu pn l Cstelul nlt.
O prte din mine r fi vrut s-i lse s plece. Nu mi sim em
durere, dor o mor el cre pre din ce n ce mi sl. M
cuprinsese un soi de pce, ducnd cu e promisiune uitrii.
Domnule! a strigat unul dintre oameni.
Unul dintre oameni strigase.
Am uzit clinchetul rmurii lui Sir Reilly, cre vene s vd
despre ce era vorba.
O uct de scut?

L-m gsit n noroi, cred c rot de l clec l-a mpins


dedesubt.
Soldatul fcut o puz. I-am auzit cum rcie ceva.
Mie mi se pre c semn cu o rip negr
Un cor. Un cor pe un cmp rou. Sunt culorile contelui
Renar, a zis Reilly.
Contele Renr? O inusem un nume. Un cor negru pe un
cmp rou. Imgine emlemei mi-a trecut ca un fulger prin
f ochilor, ntiprit ine de trsnetele furtunii din nopte ce
trecuse. Un foc s- prins n mine i durere provoct de sutele
de ghimpi nfip i n mine nceput s-mi rd prin crne. Am
scos un gemt. Buzele mi s-au desfcut, crpte de sete.
i Reilly m- gsit.
E ceva aici!
L-m uzit njurnd, n timp ce spinii mceului se strecuru
prin deschizturile din rmur lui.
Hi repede! D l o prte chesti st.
E mort.
Am uzit opt din sptele lui Sir Reilly, n timp ce m
eliberau.
E att de alb!
Cred c mceul m golise prope n ntregime de snge.
A c u dus o cru i m-u crt de-acolo. N-am dormit.
Am privit cerul nnegrindu-se i m cugett.
n Sl Tmduirii, clugrul Glen i jutorul su, Inch, au
scos ghimpii nfip i dnc n mine. Tutorele meu, Lundist,
juns tocmi cnd cei doi m ntinseser pe ms i-i pregteu
cu itele. Duce cu el o crte de mrime unui scut teuton i, l
cum rt, de trei ori mi gre. Lundist ve mi mult putere
dect s-r fi nuit n trupul lui sfrijit de vrjitor trn.
Sper c u fost cur te n foc, sfin i t? zis Lundist, cre
ve nc ccentul celor din Utter Est.

Ave tendin de ls propozi iile neterminte, c i cnd sr fi teptt c intelinge interlocutorului s umple singur
sp iile rmse gole.
Puritte spiritului este ce cre slvez crne de l orice
form de corupere, i- rspuns clugrul Glen.
A runct o privire plin de dezprore spre Lundist i i-a
vzut de tre, spnd n mine din ce n ce mi dnc.
Chir i-, cur cu itele, sfin i t. Sfnt Adunre i v
oferi pre pu in protec ie n f mniei Regelui dc Prin ul v
muri n minile tale.
Lundist pus crte pe ms, lng mine, zdrngnind o tv
cu fiole n celllt cpt l ncperii. A ridict poi copert i
deschis crte l o pgin nsemnt dininte.
Spinii mceului intesc dup ose.
A urmrit n jos, cu rttorul lui trn i nglenit, irul
cuvintelor scrise pe foaie.
Vrfurile se pot rupe i pot infect rnile.
L fz st, clugrul Glen m-a mpuns cu lama, att de tare
nct m urlt de durere. A lst poi cu itul deoprte i s-a
ntors spre Lundist. Eu nu vedem dect sptele clugrului,
uct de pnz mronie care-i trn peste umeri, nnegrit de
sudoare de- lungul spinrii.
Tutore Lundist, a zis. Un om care are profesia dumitale e
oinuit s cred n tote lucrurile le pe cre le- nv t din
pginile unei cr i su din pergmentul cel corect, nv tura
are locul ei, jupne, dar nu-mi veni mie cu predici despre
tmduire zte pe o ser petrecut n compni unei cr i
vechi!
n fine, clugrul Glen ctigt disput i. Sergentul de
grd treuit s-l jute pe Tutorele Lundist s prsesc
sala.
Presupun c pn i l cei nou ni i mei mi lipse o doz
serios de puritte, pentru c rnile mele s-u infectt n dou

zile, i timp de nou sptmni m zcut cuprins de fer i


comruri, cre m-u tot ntuit ct m fost l mrgine mor ii.
Mi-u povestit poi c m urlt i m rcnit. Am delirt n
timp ce puroiul se scurge din mine prin rnile pe cre mi le
tise n crne mceul. mi mintesc i cum putore ce se
ridic din trupul meu infectt. Ave un iz dulce n e, o dulce
care te fce s te cutremuri.
Inch, jutorul clugrului, oosit s m mi in culct, dei
ve r ele mthlose le unui tietor de lemne. n cele din
urm, m-u legt de pt. Am flt de l Tutorele Sundist c
monahul n- mi vrut s m ngrijesc dup o sptmn de
ol. Clugrul Glen zice c m un divol n mine. Altfel cum
r fi putut un copil s rostesc vore tt de groznice?
n ptr sptmn m reuit s-mi trag minile din
strnsore legturilor cre m ineu imoilizt i m dt foc
slii. Nu mi- rms nicio mintire legt de evdre me su
de momentul n care m-u prins n pdure. Dup ce u cur t
ruinele rmse, u descoperit rmi ele lui Inch, cu vtriul din
emineu nfipt dnc n piept.
De multe ori am stat n pragul Uii. Mi-m vzut mm i
frtele runc i prin u i, sfrtec i i ciopr i i, ir n vise,
piciorele m duceu singure pn colo, ir i ir, dr nu m
vut niciodt curjul s-i urmez, inut n loc de crligele i
ghimpii lit ii.
Din cnd cnd ntrezrem trmul mor ilor, ntins uneori pe
celllt ml l unui ru c smol, lteori dincolo de un hu
peste cre se ntinde o punte spirlt i ngust. Odt m
vzut U su form por ilor ce nchideu sl tronului, dr
mrct tot n ghe , cu vluri de puroi scurgndu-se din
tote minrile sle. Nu treui dect s pun mn pe cln
Contele Renar m- inut n vi . Gndul l viitore lui
suferin strivit su clci durere me. Ur te pote ine n
vi colo unde drgoste euez.

i poi, ntr-o un zi, fer m- prsit. Rnile u rms n


mine, mniose i roii, dr l suprf s-au nchis. M-u hrnit
cu sup de pui i, n cele din urm, putere s-a trt napoi n
mine, c un strin pe cre nu-l mi vzusem pn tunci.
A venit poi primvr, pictnd din nou frunze pe crengile
copcilor. mi recptsem putere, dr sim em c ltcev
fusese smuls din mine. Smuls cu totul, fr cru re nct nici
mcr nu i mi putem d un nume.
Sorele revenit i odt cu el, spre nemul umire
Clugrului Glen, i Lundist, pregtit s m pov uisc din
nou.
Prim or cnd m-a vizitat l-m primit stnd nc ntins n
pat. L-m privit cum i rnjez cr ile pe ms.
Ttl tu te v vizit cnd se v ntorce din Gelleth, mi-a
zis Lundist.
I se ghice n voce un repro, dr reproul nu mi se dres
mie.
Morte Reginei i Prin ului Willim trn greu pe
umerii lui. Cnd i se v mi lin durere, v veni cu sigurn
s voresc cu tine.
N-m n eles de ce Lundist sim e nevoi s mint. tim c
tt nu i-r pierde timpul cu mine tt vreme ct existu, nc,
nse s mor. tim c ve s m vd numi n momentul n
care asta ar fi servit la ceva.
Spune-mi, tutore, i-m zis tunci, rzunre este o tiin
sau o art?
6
n momentul n cre duhurile i-au nceput retragerea, ploaia
s- mi potolit. Nu nvinsesem dect unul singur, dr to i ceill i
l-au urmat, fugind napoi n smrcurile pe care le bntuiau.
Pote c cel pe cre l-m nfruntt er conductorul lor; poate
n morte, omenii devin li. Nu tiu.

n ceea ce-i privete pe fricoii mei, nu pre veu unde s se


scund, c i-m gsit destul de uor. Pe Mkin l-m gsit
primul. El, cel pu in, pre s se ndrepte npoi spre mine.
Deci i-i gsit nnul? m strigt l el.
S- oprit un moment i m- privit. Ploi se mi rrise, dr,
chir i , tot ooln nect duce. Ap i curge n uvoie
pe plto, iroindu-i pe l ncheieturi. A scrutt mltin, ntr-o
prte i-n lt, nc sperit, poi lst n jos si.
Jorg, un om cre nu re nicio fric pe lume st duce lips
de un prieten, zis el i un zmet i s-a ivit pe buzele groase.
Fuga nu-i un lucru ru. Cel pu in dc fugi n direc i n cre
treuie, dug fluturndu-i mn spre locul n care Rike se
lupt cu un plc de ppur; er dej n nmol pn l piept.
Fric l jut pe om s-i leg tliile. Tu le lup i pe
tote, prin ul meu.
i mi- fcut o plecciune, colo, pe Drumul Moroilor, cu
ploaia picurnd de pe el.
Am arunct o oched spre Rike. Micl ve proleme
semntore, prins n mltin, de cellt prte drumului.
Singur diferen er c prolemele lui i jungeu dej pn l
gt.
Pn l urm le voi lupt pe tote, i-m rspuns.
Alege- i tliile, spus Makin.
mi voi alege locul, i-m rspuns. mi voi lege locul, dr
de fugit nu fug. Niciodt. Ast s- mi fcut pn cum i nc
ne luptm n rzoi. Eu l voi ctig, Frte Mkin, se v termin
totul cu mine.
S- nclint iri n f me. Nu la fel de adnc, dar de data
st m sim it c o fce cu devrt.
De cee te voi urm, Prin e. Oriunde ne vor duce crrile.
Pe moment, crrile ne duceu destul de prope, l mltin
din cre treui s ne pescuim fr ii. L-am scos mai nti pe
Maicl, dei Rike m- njurt i urlt l mine ct l-u inut

ojocii. Pe msur ce rflele de ploie s-u mpu int, m


nceput s-l ntrezresc n deprtre pe murg, trgnd dup el
cotig cu cp ni. Murgul fusese destul de n elept s nu se
t din drum, chir i tunci cnd Micl fcuse ltminteri.
Dc Micl r fi trt murgul dup el n mltin, l- fi lst
colo, s se scufunde.
Dup el, l-m scos pe Rike. Cnd m juns, nmolul prope
i tinge gur. Nimic din el nu mi rmsese l suprf , n
fr de f l, golit de snge, dr st nu l- oprit s-i urle
prosti pn l cpt. Pe ceill i i-m gsit n mre prte
mprti i pe drum, dr pe vreo se i supsese pre iute
mltin, i dui eru pentru totdeun; proil c dej se
pregteu s ntuie urmtorul grup de cltori.
M ntorc dup trnul Gomsty, le-am zis.
nintsem destul de mult pe drum i se ntunecse ndejuns
de tre. Cutile rmse n urm nu se mi zreu se vedeau
dor rflele cenuii de ploie. Dincolo de drum, sub apele
mltinose, mor ii teptu. Le sim em gndurile de ghe
trndu-mi-se pe sub piele.
Nu m cerut nimnui s m nso esc. tim c niciunul n-ar
ccept, i nu se fce c un conductor s cer cev i s fie
refuzat.
Frate Jorg, d ce vrei de l preotul l trn? ntret
Makin.
ncerc s-mi spun s nu merg; dor c nu ndrzne s o
zic direct.
Tot mi vrei s-l prjeti?
Nici mcr nmolul nu reuise s scund entuzismul rusc
al lui Rike.
Vreau, i-m rspuns. Dr st nu-i singurul motiv pentru
cre m ntorc dup el.
i m pornit pe jos, npoi, pe Drumul Moroilor.

Ploi i ntunericul m cuprindeu. Pe fr ii, rmi n urm


s m tepte, i-m pierdut repede din priviri. Gomst i cutile
spnzurtorilor eru undev ninte me. Am mers nvluit de
linite, c ntr-un cocon, fr niciun zgomot n jur n fr de
optele moi le ploii i sunetul pilor mei pe Drumul
Moroilor.
i deodt l-m zrit trnnd, Printele Gomst, preotul Csei
Ancrath.
Printe, m zis i m fcut o plecciune.
n relitte, ns, n-vem chef de joc. Sim em o durere
ngrozitoare n spatele ochilor. Genul de durere care ucide
oameni.
M- privit cu ochii hol i, de prc fi fost un moroi cre
tocmi se trse din mltin.
M-m propit de ln ul cre ine cuc ridict n er.
Ghemuiete-te, Printe.
Nu trecuser nici douzeci i ptru de ore de cnd si pe
care am tras-o din tec l despicse pe Bovid Tor. De dt st
am lovit cu ea pentru a elibera un preot. Ln ul cedt su
lovitur ei. Eru cev frmece su mgie negr n lm i. Tt
mi- spus c pr ine Csei Anchrt de ptru gener ii i c
fusese lut de l cei din Cs Or. A c o elul din cre fusese
furit er vechi tunci cnd noi, cei din neamul Ancrath, am
pus mn pe e. Er veche, i m furt-o.
Cuc s- pruit greoie pe crre, lovindu-se cu putere de
pmnt. Printele Gomst scos un strigt, cpul i s-a izbit de
re, lovitur lsndu-i o urm plid, n form de cruce, pe
frunte. U cutii er legt cu srm. A cedt imedit su lm
siei nostre ncestrle, de dou ori furt. Pentru o clip mm gndit l Tt: ce f schimonosit de furie r fi fcut dc
r fi tiut l ce munc de jos er folosit pre ios lui sie. Am
o imgin ie destul de ogt, dr recunosc c fost un

exerci iu destul de greu s pun orice fel de emo ie pe chipul de


pitr l Ttlui meu.
Gomst s- trt fr, epn i slit. A cum treuie s se
mite trnii. Mi- plcut c ve n el unul sim s i simt
anii atrnndu-i grei pe umeri. O prte din nii ti tocmi
deveniser i mi grei.
Printe Gomst, m zis. Ai fce ine s te greti, s nu
cumva s-pr ir mor ii din mltin i s ne sperie cu vietele
i gemetele lor.
Atunci el s- uitt l mine i s- trs ndrt de prc tocmi
vzuse o stfie. Dup cee s- mi linitit.
Jorg, rostit, plin de compsiune. Pre s fie cuprins de
mil pn peste cp, i se scurge prin ochi, mi ru dect
picturile de ploie. Ce s-a ntmplat cu tine?
N-m de gnd s v mint. Jumtte din mine r fi vrut s
nfig lm n el pe loc, cum fcusem cu Gemt, f -roie.
Mi mult de jumtte. M mnc plm s scot pumnlul din
tec. mi zvcne cpul, de prc un clete de fier pusese
stpnire pe tmplele mele.
Dar sunt vestit pentru deciziile mele contradictorii. Cnd ceva
m mpinge ntr-o direc ie, eu o iu n cellt. Chir dc cel
cre mpinge sunt eu. Ar fi fost simplu s-i iau gtul acolo.
Stisfctor. Dr dorin er mult pre puternic. M-m sim it
for t.
Am zmit i i-am spus:
Irt-m, Printe, pentru c m pctuit.
i trnul Gomst, n epenit i mor it cum er pe l tote
ncheieturile, de l sttul n cuc, i- plect cpul s-mi ud
spovedania.
Am nceput s vorbesc ncet, pe un ton jos, n mijlocul ploii.
Suficient de tre, ns, ct s fiu uzit de Printele Gomst i de
stfiile cre ntuiu inutul mltinos din jurul nostru. Am
vorbit despre lucrurile pe care le-m fcut. Despre ce vem s

fac n continure. Cu voce nmuit, m dt gls plnurilor


mele, pentru c tote urechile cre m puteu uzi s ud.
Atunci cei mor i ne-u lst singuri.
Tu eti divolul!
Printele Gomst fcut un ps npoi i nh t cruce cre
i atrna la gt.
Dc st presupune, tunci o fi.
Nu l-am contrazis.
Dar m-m spovedit, ir tu treuie s m ier i.
Monstruozitte
Cuvntul i scp printre uze, n opt.
Chir i , m fost eu de cord. Acum irt-m.
n cele din urm, Printele Gomst i-a regsit voce, dei n
continure te n retrgere.
Ce vrei de la mine, Lucifer?
O ntrere cinstit.
Vreu s ctig, i-m rspuns.
Cltin din cp l uzul cuvintelor mele, c i-am explicat.
Pe unii i pot leg prin cee ce sunt. Pe l ii, prin destin i
spre cre m ndrept. Al ii vor s tie cine mi de lturi. Eu
m-m spovedit l tine. M ciesc. Acum Dumnezeu mi de
lturi, ir tu eti preotul cre v mrturisi credincioilor c eu
sunt rzoinicul Lui, instrumentul Lui, Si Celui
Atotputernic.
ntre noi se ls tcere, msurt n ti de inim.
Ego te absolovo.
Printele Gomst murmurt cuvintele cu uze tremurnde.
Apoi ne-am ntors de- lungul crrii, jungndu-i din urm
pe ceill i, rnd pe rnd. Mkin i linise, pregtindu-i de
plecre. M teptu n ntuneric, cu o singur tor prins i
un felinr coperit, g t de cotig plin cu cp ni.

Cpitne Borth! m strigt eu ctre Mkin. E timpul s


pornim l drum. Avem o grmd de mers pn l Cost
Calului.
i preotul? ntret el.
Pote fcem un ocol pe l Cstelul nlt i l lsm colo.
Durerea zvcnea din ce n ce mai tare n tmplele mele.
O fi avut ceva de- fce cu trn stfie ce m ntuise pn
n mduv oselor, dr zi sim em ltfel durerea care-mi
rscole cpul, c i cnd cinev m-r fi mpuns cu un , c pe
un animal ntr-o turm, ir chesti st ncepe s m scot din
pepeni.
Cred c ne vom opri pe l Cstelul nlt.
Mi-m nclett din ii, ncercnd s fc f pumnlelor cremi sfrtecau creierii.
S-l nmnm personl pe trnul Gomst, ici de f .
Sunt sigur c tt i- fcut griji din cuz me.
Rike i Micl se uitu prosti i l mine. Burlow Grsul i Kent
cel Rou u schimt priviri pline de sun eles. Nunezul i-a
dt ochii peste cp i i- vzut de tre, cercetnd cu priviri
vioaie mprejurimile.
M-m uitt l Mkin, nlt, cu sptele lt, cu uvi ele negre,
ude, lipite de scalp. El e calul meu, mi-am zis n gnd. Gomst
este nebunul, Castelul nalt e tura. Apoi m-am gndit la tata.
Avem nevoie de un rege. Nu po i juc jocul fr un rege. M-am
gndit l Tt i gndul mi ddu o stre de ine. Dup
ntlnire cu moroiul, ncepem s-mi pun ntreri. Mortul mi
rtse idul, ir eu i rsesem n ns. Acum, ns, m-am gndit
l Tt i m- cuprins o senz ie de ine cnd m descoperit c
putem nc sim i fric.
7
Am clrit n nopte. Drumul Moroilor ne-a scos din
trmurile coperite de mltini. Zorii zilei, posomorte i

cenuii, ne-u gsit l Norwood. Orul zce n ruine. Cenu


lui ve nc mirosul cru i fntomtic l fumului, cre persist
chir i dup ce focul s-a stins.
Contele Renr, rostit Mkin, flt lng mine. Devine din
ce n ce mi ndrzne dc juns s tce tt de deschis
protectorii neamului Ancrath.
Merge prc despicnd drumul, cum r desfce o mntie.
Cum putem fi siguri cine fcut semene grozvie?
ntret Printele Gomst, cu f l fel de cenuie c i r.
Poate oamenii baronului Kennick au invadat dinspre Drumul
Moroilor. Oamenii lui Kennick m-u nchis pe mine n cuc.
Fr ii s-u rsfirt printre ruine. Rike i-a dat un ghiont lui
Burlow Grasul, dndu-l l o prte, i disprut n prim cldire,
cre nu er ltcev dect o crcs de pitr, fr coperi.
Fermieri srntoci, de cct, l fel c-n Mabberton.
Violen cu cre ncepuse s cute prin ruine stvile orice lt
cuvnt de nemul umire din prte lui.
Mi-m mintit cum rt Norwood n zilele de srtore,
mpodobit tot cu panglici. Mama se plim lturi de primr. Eu
i cu Willim mncm mere crmelizte.
D, dor c ti eru fermierii mei, srntoci i de
cct cum eru, m zis.
Apoi m-m ntors spre trnul Gomst.
Nu vd niciun le. Renr i rde pe to i l grmd, vii i
mor i.
Gomst i- fcut cruce i pornit s mormie o rugciune.
A cum m mi spus, rzoiul este un lucru frumos, ir cei
cre m contrzic n-au dect de pierdut. Mi-am pus un zmbet
pe f , dei nu m prinde.
Frte Mkin, se pre c vechiul nostru amic, Contele, a
fcut o micre. E czul s-i preciem cpodoper, c nite fr i
ntr-ale armelor ce suntem. Du-te, d o rit prin mprejurimi.
Vreu s tiu cum i-a jucat mutarea.

Renr. Mi nti Printele Gomst, ir cum Renr. C i cnd


stafia din mltin r fi ntors n mine o cheie, lsnd fntomele
trecutului meu s scpe fr, un cte un.
Mkin dt din cp i pornit n glop uor. Nu spre or, ci
pe lng el, de-a lungul prului, urmndu-l pn l desiul ce
se ntindea dincolo de izlzul pe cre se ineu trgurile.
Printe Gomst, m rostit pe cel mi politicos ton de cre
eram n stare. Spune-mi, rogu-te, unde te aflai cnd te-u gsit
oamenii baronului Kennick?
Er lipsit de orice sens c preotul fmiliei nostre s fie lut
pe sus i tct.
n ctunul Jessop, prin ul meu, rspuns Gomst precut,
privind oriunde n lt prte numi spre mine nu. N-r treui s
clrim mi deprte? Vom fi mi n sigurn pe pmnturile de
cs. Atcurile nu vor junge mi deprte de Hnton.
Adevrat, mi-am zis, atunci tu de ce te-ai pune singur n calea
pericolului?
n ctunul Jessop? Nu cred s fi uzit mcr de el, Printe
Gomst, i-m zis, pstrndu-mi cel mi mil ton cu putin .
Ast nsemn c nu gseti colo mi mult de trei colie i un
porc.
Rike tocmi iee furtunos din cs, mi negru dect
Nunezul l f , coperit tot de cenu i scuipnd furios. Se
ndrept spre urmtore u.
Burlow, ticlos grsn ce eti! M-i pclit!
Dc Micu ul Rikey nu gse nimic de prdt, atunci cineva
treui musi s pltesc pentru st. ntotdeun.
Gomst se ucur de momentul de diversiune, dr nu l-am
slit i i-m trs iri ten i.
Printe Gomst, mi povestei de ctunul Jessop.
l-m lut h urile hmului din mini.
Un ctun nensemnt, prin ul meu. Un loc de nimic, unde
se tie frunz l cini. Vreo ptesprezece colie i c iv porci.

ncerc s rd, dr i iee mult pre strident i nervos.


Deci te-i venturt pn colo c s oferi mntuire
srcilor? l-am ntrebat, privindu-l cu luare-aminte.
Ei ine
Dincolo de Hnton, pn l mrgine mltinii, n mijlocul
pericolului! m continut. Eti un om forte evlvios, Printe.
L cuvintele ceste i-a plecat privirea.
Jessop. Numele mi spune cev. O voce dnc, optit, dr
solemn mi spune cev legt de numele st. Nu trimite pe
nimeni s afle pentru cine bat clopotele
Jessop e locul unde curentul mltinii port cdvrele
celor mor i, m rostit cu gls tre.
n timp ce le spuneam, revedeam cuvintele acelea conturate
pe uzele Tutorelui Lundist. Am zrit ir, cu ochii min ii hrt
flt tunci n sptele lui, prins de zid, cu to i curen ii
mltinii mrc i pe hrtie cu cernel negr.
E un curent ncet, dr sigur. Mltin re secretele ei, dr
nu le pote ine n e pentru vecie, ir Jessop e locul n cre le
scote l suprf .
Tipul l mre, Rike, l strnge de gt p-l grs, oservt
Printele Gomst, fcnd un semn vg ctre orul ruint.
Ttl meu te- trimis s priveti mor ii.
Nu l-am lst pe Gomst s m distrg cu vorri lui.
Pentru c, printre ei, m-i fi putut recunote pe mine.
Gura lui Gomst s-a rotunjit n ncercarea de a articula
cuvntul nu , dr to i ceill i muchi din corpul su strigu
d . Ai crede c popii se pricep mai bine de-att la minciuni,
dt fiind ntur slujei lor i mi deprte.
nc m mi cut? Dup ptru ni!
Chir i ptru sptmni m-ar fi surprins.
Gomst s- lst pe spte, n . i- desfcut r ele ntr-un
gest de neputin .

Regin tept un copil. Sgeous i spune Regelui c v fi


it. Eu treui s i confirm succesiune.
Ah! Succesiune . Acum d, semn cu ttl pe cre mi-l
mintem eu. i Regin? Ast chir c dde o nun nou
ntregii zile.
Sageous? l-am ntrebat.
Un pgn i-un linge-blide, nou sosit la curte.
Gomst scuip cuvintele de prc r fi fost cre.
Pauza s- trnsformt n tcere.
Rike! am strigat eu.
Nu pre tre, ci dor ct s m ud.
Ls-l jos pe Burlow Grsul su m vd nevoit s te omor.
Rike i- dt drumul, ir Burlow izit pmntul c o uct
de sln de-o sut cincizeci de kile ce este. Cred c, dintre ei doi,
Burlow er cev mi vine iu l f dect Rike, dr numi cu-n
pic. Rike a pornit spre noi, cu minile ntinse, rotindu-le de
prc eru dej nclette n jurul gtului meu.
Tu!
Nici urm de Mkin primprejur, ir Printele Gomst r fi fost
l fel de folositor c o in n f Micului Rike, cuprins de
furie.
Tu! Unde-i nenorocitul l de ur pe cre ni l-ai promis?
La uzul cuvintelor lui, o leht de cp ni s-a ivit din
sptele ferestrelor i uilor. Chir i Burlow Grsul nl t
privire, trgnd o gur de er, de prc r fi supt-o dintr-un
pai.
Mi-m lst mn s lunece pe mnerul siei. Nu-i ine s
scrifici pre mul i pioni. Rike mi ve vreo zece metri pn l
mine. Am trs de h urile lui Gerrod, ntorcndu-m cu sptele
l ruinele orului, i l-am mngiat pe bot.
Sunt mai multe feluri de aur n Norwood, am zis.

Destul de tre, dr fr s strig. Apoi m-m ntors i m trecut


pe lng Rike. Nu i-m runct nici mcr o privire. D-i o
secund unui om c Rike, ir el v profit din plin.
S nu ncepi ir cu nu tiu ce fete de fermier, nemernic mic
ce eti!
S- lut dup mine urlnd, dr reuisem dej s scot
presiune din el. Acum nu mi ve dect ere i zgomot.
Nenorocitul l de conte le- prjit dej pe tote.
Mi-am croit drum spre strada Midway, care ducea la casa
primrului, colo unde se ntinde pi . Cnd m trecut pe
lng el, Frtele Gins i- ridict privire de l grtrul pe crel ncepuse. S- ridict cu greu n piciore i ne- urmt, gt s
privesc spectcolul.
Silozul n cre se ineu grnele nu fusese niciodt unul pre
rtos. Acum rt i mi drpnt, rs n ntregime, cu
zidurile crpte de focul cre le prjolise. ninte s fi fost ri
cu totul, scii cu grne mscser u secret cre duce n
pivni . Am gsit-o repede, mpungnd de colo-colo, cu vrful
siei. n tot cest timp, Rike pufi i gfi n spatele meu.
Deschide-o.
I-m fcut semn ctre inelul ce se ridic n mijlocul dlei de
pitr. N- fost nevoie s-i repet. S- plect i smuls lespede,
de prc r fi fost un fulg. i it-le, utoi lng utoi, ghemuite
tote n ntunericul prfos l pivni ei.
Btrnul primr ine ere pentru festivl su siloz. To i
loclnicii tiu st. E i un pru cre curge pe dedesut,
pstrnd ere rece i un. Mi se pre c sunt vreo douzeci
su cte? Douzeci de utoie pline cu ere de ur
festivalului, am zmbit eu.
Rike nu zme deloc. Stte plect n genunchi,
sprijinindu-se n mini i trgnd cu ochiul de-a lungul spadei
mele. Mi-m imgint, pre de o clip, cum sim e pe gtlej
atingerea lamei.

Vezi tu, Jorg, Frate Jorg, n-m vrut s s- puct s


biguie.
Chir i cu si l gt, tot ve o privire rutcios.
Makin se apropia galopnd. S- oprit lng mine. Am lst
si proptit de gtul lui Rike.
Oi fi eu mic, Micule Rike, dar nemernic nu sunt, am rostit
pe un ton sczut, moale, tonul pe care l am nainte de a ucide.
Nu-i , Printe Gomst? Dc erm vreun nenorocit ilegitim,
nu i-i fi risct vi i sntte c s mergi s m cu i printre
mor i, este?
Prin e Jorg, ls-l pe Cpitnul Borth s-l ucid pe
slticul st.
Proil c Gomst reuise cumv s se dune.
Vom clri pn l Cstelul nlt i ttl tu
Tt pote niii s tepte! m strigt.
Restul cuvintelor mi le-m nghi it, furios c m lssem
prd mniei.
Pentru moment, Rike prut s uite de sabia ce-i st proptit
la gt.
Ce dracu-i tot poveste st cu prin ul ? i ce cct e
fz cu Cpitnul Borth ? Ir eu cnd drcu o s iu o gur de
bere?
Acum vem prte de tot pulicul, to i fr ii ez i n cerc n
jurul nostru.
Pi, m rspuns eu. Din moment ce ntrebi att de frumos,
Frte Rike, o s- i i rspund.
Mkin ridict sprncenele spre mine i fcut un gest spre
mnerul siei, gt oricnd s o scot din tec. L-am potolit,
fcndu-i un semn cu mna.
Cctul de Cpitn Bortha este de fapt Makin, care nu-i
nimeni ltul dect Cpitnul Mkin Borth din Grd Imperil
Ancrth. Ct despre poveste cu prin ul, cel sunt eu,
preiuitul fiu i motenitor l Regelui Olidn din Cs Ancrth.

Ir cum putem ncepe s em ere, pentru c zi mplinesc


pisprezece ni, i cum ltfel m pute ciocni n sntte me?
n orice frie exist o ierarhie a haitei, cnd
vine vorba de cine ciugulete primul. Cu frai
ca ai mei, nu vrei s fii la fundul ierarhiei.
Riti s fii ciugulit pn dai ortul popii.
Fratele Jobe deinea combinaia perfect
de lingueal i turbare, exact ct s rmn n via
acolo.
8
A c m poposit pe ruinele csei primrului i m ut ere.
Fr ii u ut pn l cpt, strigndu-mi din cnd n cnd
numele. Unii u strigt Frte Jorg, l ii Prin e Jorg, dr to i m-au
privit, din cel moment, cu l i ochi. Rike se uit l mine fix, cu
r nclcit, plin cu spum de ere, cu gtul lipit de lm
siei mele. l vedem cum i cntrete nsele, cum
vrintele i posiilit ile i uml gle pe su frunte ngust.
N-m teptt cuvntul recompens s is l suprf .
M vre mort, Micule Rikey, i-am zis. L-a trimis pe Gomsty
s gsesc dovezi cre s-i confirme c-s mort, nu c s m
duc npoi, n vi . Acum re o regin nou.
Rike mi- runct un rnjet cre duce mi degr cu o
grims de furie dect cu un zmet, dup cre sloozit un
rgit sonor.
Ai fugit dintr-un cstel plin cu ur i femei c s clreti
n gc nostr? Ce idiot r fce un c st?
Am sorit tcticos din ere. Ave un gust crior, dr pre s
fie totui n regul.
Un idiot cre tie c nu v ctig rzoiul cu grd
Regelui n coasta lui, i-m rspuns.
Ce rzoi, Jorg?

Nubanezul stte n propiere me, fr s pun gur pe


utur. ntotdeun vorete pe un ton jos i grv, plin de
seriozitate.
Vrei s-l i pe Conte? Pe Bronul Kennick?
Rzoiul, i-m rspuns. Vreu s-l ctig pe tot.
Kent cel Rou prut de dup utoie, cu csc plin de
piorc.
N-i s vezi ntmplndu-se una ca asta, a zis.
A sltt csc nspre gur i golit-o pe jumtte din ptru
nghi ituri.
Deci tu eti Prin ul de Ancrth? nc un pretendent. Tre s
fie o duzin de l ii c tine, cre spir l tronul cel mre.
Fiecre cu propri rmt.
n jur de cincizeci, a mrit Rike.
Aprope o sut, m zis. I-m numrt.
O sut de uc i din imperiu, mcinndu-se reciproc, ntr-un
ciclu nesfrit de rzoie, feude, muscde, n timp ce
imperiul crete, descrete, crete din nou, vie i ntregi
consumte n conflict, fr c nimic s se schime vreodt.
Este al meu s-l schim, s-i pun cpt, s-l ctig.
Mi-m termint ere i m-m ridict s-l caut pe Makin.
N- treuit s-l caut mult. L-m gsit l ci, verificndu-i
rmsrul, Scuipfoc.
Ce-i gsit? l-am ntrebat.
Mkin i- uguit uzele.
Am gsit rugul. Vreo dou sute cu totul, mor i to i. ns nu puct s-l prind s-or fi speriat.
A fcut un gest vg cu mn, nspre pus.
Au venit pe jos, pe drumul dintre mltini, peste com
i. Au vut vreo douzeci de rci scuni n stufriul de pe
mlul pei, s-i intesc pe i cre ncerc s scpe.
Cm c i omeni, cu totul?
n jur de o sut. Mjoritte infnteriti.

A csct i i- trecut plm peste f , de l frunte pn l


rie.
Au fost pe-ici cu vreo dou zile n urm. Suntem ct de
ct n sigurn .
Sim em cum nite spini inviziili se ntind spre mine,
nfigndu-mi-se n piele c nite crlige scu ite.
Vino cu mine, i-am zis.
Makin m- urmt npoi, pn l treptele i stlpii prui i i
csei primrului. Fr ii l puseser pe Micl s desfc nc un
butoi.
Ahooooi, Cpitne!
Burlow strig ctre Mkin, cu voce nc rguit n urm
strnsorii la care-l supusese Rike. La cuvintele lui, s-a strnit un
rs general; le-m dt pce, s i reverse hohotele. Am sim it
din nou spinii scu i i, nfip i dnc n mine. Ascu indu-m l
rndul lor pe mine, pentru cev ce ve s vin. O movil de
dou sute de trupuri. Tote lipsite de vi .
Cpitn Mkin mi spune c o s vem tovrie, i-am
nun t.
Sprncenele lui Makin s-u nl t l uzul vorelor mele, dr
nu i-m dt ten ie.
Douzeci de sii, sold i trecu i prin multe, ndi i de
ultim spe . Nu genul de omeni peste cre s vrei s di, m
continut. Avnsez n direc i nostr, ngreun i de przile
pe cre le cr.
Rike srit rusc n piciore, cu iciul findu-i pe cops.
Przi?
Nite putori, v zic eu. Se mog esc distrugndu-i pe
l ii.
Le-am zmbit.
Ei ine, fr ilor, v treui s le rtm ct de greite sunt
cile lor. i vreu mor i. Pn l ultimul. i o vom fce fr s ne
legem cu nicio zgrietur. Vreu nite curse spte n mijlocul

drumului. Vreau c iv fr i scuni n silozul cu grne i n


taverna Mistreul Albastru. i vreu pe Kent, Row, Lir i
Nunez ici, n sptele zidurilor, s i pun l pmnt cu
sge ile, tunci cnd or junge ntre siloz i tvern.
Nunezul i cntre rlet n mn, o monstruozitte
ingineresc imens, lucrt n metl vechi i ornt cu fe ele
unor zei ciud i. Kent dt pe gt ultimele picturi din csc,
poi i-a pus-o pe cp, gt de lupt.
Acum e posiil s vin peste culme, n loc de drum, c
Rike o s-i i pe Micl i nc se dintre voi, s-i tepte
scuni n ruinele tcriei. Oricine se v propi de voi din
direc i i, ls i-i s trec, dup cre gtui i-i pe la spate.
Mkin v fi cercetul nostru i v ine de se. Bunul printe,
aici de f , cu voi ti cinci de-colo, ve i st lturi de mine,
s-i demenim nuntru.
Fr ii n-u vut nevoie s ud de mi mult. M rog, Joe r
mai fi avut nevoie de cteva vorbe, dar Rike l-a luat pe sus destul
de repede i fr pre multe menjmente.
Prd! i- rcnit Rike su ns. Treci s spi pu uri, creier
de cct.
Flcii ti se pricepeu l rnjt muscde. Nu ve cum
s le scpe cev. Nimeni nu ti mi ine dect ei s se lupte pe
un front n ruine. Jumtte din timp i-l petreceau ruinnd
locuri, cellt jumtte luptndu-se n ruinele fcute de l ii.
Burlow, Makin, am strigat, chemndu-i la mine n timp ce
to i ceill i se pucu de tre. N-am nevoie de tine pe post de
cercet, Mkin, i-m spus cu voce jos. Vreu s merge i
mndoi n stufriul de lng ru. Vreu s v scunde i. S v
scunde i tt de ine, nct niciun ticlos s nu-i de sem
unde sunte i, nici chir dc s-r ez desupr vostr. V
scunde i colo i tept i. O s ti i poi ce ve i de fcut.
Prin e Frate Jorg, a nceput Makin.

Ave o ncrunttur dnc, spt pe frunte, ir privire i se


fixse n josul drumului, unde trnul Gomsty se rug n f
ruinelor arse ale bisericii.
Despre ce-i tot poveste st?
Mkin, i spus c m vei urm oriunde o s merg, i-am
rspuns eu. Aici i cum ncepe totul. Atunci cnd vor scrie
legend, ziu st v fi scris pe prim pgin. Un clugr lit
de ni i v irosi lumin ochilor istovind supr cestei pgini,
Makin. Aici ncepe totul.
ns n-m men iont nimic despre ct de su ire pute fi
cartea asta.
Mkin fcut din nou plecciune tt de crcteristic lui,
nclinndu-i pe jumtte cpul, dup cre s- crt, cu Burlow
Grasul urmndu-l n gr.
A c fr ii i-u spt cpcnele, i-u pregtit rcurile i
sge ile i s-u scuns n ce mi rmsese din micul orel
Norwood. I-m privit pregtindu-se i i-am njurat n gnd
pentru ncetinel cu cre se micu, dr mi-m inut fire. i,
ncet-ncet, dor Printele Gomst, cei cinci omeni lei de mine
i eu m rms l vedere. To i ceill i cev mi mult de dou
duzini de oameni u disprut scuni n ruine.
Printele Gomst s- ezt lng mine, rugndu-se n
continuare. M-am ntrebat atunci oare ct de tare s-ar fi rugat
dc r fi tiut ce urm s se ntmple n relitte.
O durere scu it ncepe s-mi strpung cpul, c un crlig
nfipt n sptele milor ochi, mpungnd necru tor. Aceei
durere sim it cnd l-m zrit pe trnul Gomsty i m-am
gndit s m ntorc cs. O durere fmilir, pe cre o ndurm
de fiecre dt cnd m tem de l drumul les. Adeseori m
lst durere st s m conduc. Dr erm stul s fiu dor un
pete n crlig. Am muct npoi.
O or mi trziu, m zrit prim iscod prnd pe drumul
dinspre mltini. L scurt timp u prut i l ii, grindu-se s i

se lture. M-m sigurt c ne-u zrit, pe noi, cei pte rmi


la vedere, pe treptele casei primarului.
Avem compnie, m zis, fcnd semn spre clre i.
Cct pe !
Frtele Eln i- scuipt o flegm direct pe cizme.
l lesesem pe Eln pentru c nu pre cine tie ce de cpul
lui, rt c un trn nesuit mrct ntr-o rmur ruginit.
Nu ve niciun fir de pr n cp i niciun dinte n gur, dr cnd
venea vorb de muct, se pricepe s mute.
ti nu este ndisi, iote l poneii lor.
Er pu in ssit din cuz c i lipseu cu totul din ii.
tii cev, Eln, cred c i dreptte, i-m rspuns i m
schi t un zmet nspre el. A zice c rt mi degr ca
nite grzi regle.
Dumnezeu s i mil de noi, l-am auzit pe Gomsty
murmurnd n spatele meu.
Iscoadele s-u retrs npoi. Eln i- lut hrnmentul i
pornit spre cmpul unde ninte se ine pi fermierilor,
unde pteu cum cii notri.
Nu cred c vrei s fci st, trne, i-am zis cu voce
moltic.
S- ntors spre mine, cu ochii nec i n fric.
N-o s m opreti, Jorth, nu-i ?
Nu pute s pronun e ine Jorg, fr niciun dinte n gur;
presupun c e un nume cre re o orecre rezonn .
N-o s te opresc, i-m rspuns.
Aprope c-mi plce Eln; nu l- fi ucis fr s m un
motiv ntemeiat.
Unde i de gnd s fugi, Eln?
A rtt cu cpul nspre crest delului.
E singur cle lier. Altfel te mpotmoleti su, mi ru,
jungi npoi n mltin.

Elban, crede-m c nu vrei s treci de culme i, i-am


rspuns. Ai ncredere n mine cnd i zic st.
i vut. Dei cred c vut tocmi pentru c i pierduse
ncredere n mine, dc n elege i ce vreu s spun.
Am rms nemic i i-m teptt. Am zrit mi nti
colon ce vene pe drumul dinspre mltini, poi, ctev clipe
mi trziu, sold ii i-u fcut pri i de dup culme delului.
Eru peste douzeci i ptru de sold i, grzi regle, cu scuturi i
suli e n mini, ir desupr lor fluturu culorile Contelui Renr.
Principl colon ve n jur de izeci de sold i, ir n
urm lor, lini i ntr-un ir jerpelit, peste o sut de prizonieri,
leg i n ln uri, cp lng cp. Jum de duzin de cru e
veneu din urm. Cele coperite eru pline cu provizii, ir
celellte eru ncrcte cu leuri, stivuite unele peste ltele, c
nite uteni.
Cs Renr nu ls n urm leuri nerse. i nu i niciodt
prizonieri, am zis.
Nu mi n eleg nimic, comentt Printele Gomst.
Trecuse de limit fricii i o dduse n prostie.
Am fcut un semn spre copci.
Comustiil. Ne flm l mrgine unei mltini. Nu exist
nici urm de copc n mocirl st, mile ntregi de ici ncolo e
gol. Ei vor o flcr mre, c i duc pe to i ici, c poi s
fc un foc de tr sntos.
Avem o explic ie clr pentru c iunile lui Renr, n schim
nu n elegem pre ine ce fcem eu, su oricum nu mi mult
dect n elege Printele Gomst. Indiferent de putere pe care o
o cptsem pe drum, devenise cum dorin de scrificiu. Ast
se ntmplse n ziu n cre m renun t l rzunre juruit
Contelui Renar, ca la ceva ce nu-mi duce niciun folos. i, cu
tote ste, it-m teptnd n ruinele din Norwood, prjolit
de o sete ce nu pute fi stins, indiferent ct ere fi turnt n
mine. Ateptnd l cotitur, celi conte. Ateptnd cu pre

pu ini omeni lturi de mine i cu instinctul poruncindu-mi s


fug. Dor c mi vem n mine cev cre m fce s in piept
su s m frng, dr niciodt s m plec.
Acum eru destul de prope ct s le vd inior fe ele. se
clre i, coperi i cu zle, i un cvler cu rmur gre.
Emlem ncrustt pe scutul lui devenit mi viziil n
momentul n care s- rsucit spre ceill i s le ordone cev. Un
cor negru pe un cmp rou, un cmp de foc. Contele Osson
Renar n-r fi condus o sut de omeni ntr-un inut flt su
protec i csei Ancrth, c cel din frunte lor treui s fie
unul dintre ie ii lui. Marclos sau Jarco.
Fr ii n-or s se lupte cu oste st, zis Eln.
A lst o mn pe umrul meu nvelit n plto.
Jorth, cred c m pute s ne tiem o potec printre
copci, dc reuim s jungem l ci.
Douzeci dintre omenii lui Renr s greu dej spre lini
demrct de copci, inndu-i rcurile ntinse ninte, pentru
a-i croi drum prin stufri.
Nu.
Am oftat prelung.
Cel mi ine e s m predu.
Am ntins mna.
Stegul l, v rog.
Pn m juns eu n dreptul colonei principle, grzile regle
luser dej pozi i de lupt. Stegul meu er mi degr
cenuiu. Nici mcr cenuiu nu se pote spune c er n
ntregime. l fcusem din pnz cre copere perni de
rugciune pe cre ngenunche Printele Gomst.
Urm de vi noil! m strigt eu. Urm de vi noil
su stegul rmisti iului.
Nu m teptm s jung tt de prope de ei cu si nc
prins l ru.

O duhore dus de vnt dinspre colon prizonierilor mi-a


invdt nrile. Erm destul de prope ct s le aud vaietele.
Prizonierii i-au ndreptat spre mine privirile goale.
Doi dintre clre ii lui Renr s-u desprins din form ie i u
galopat spre mine.
De unde i furt rmur, iete?
Du-te-n pizd m-tii, i-m rspuns.
Am pstrt tonul ct mi prietenos cu putin .
Vou cine v conduce prd? Mrclos?
Auzind st, cei doi u schimt o privire scurt. Un
vgond cre se d drept cvler nu ve de unde cunote pe
vreunul dintre motenitorii Csei Renr.
Nu se fce s ucizi un pizonier de vi noil fr s fi
primit ninte un ordin n privin st, m continut eu. Cel
mi ine r fi s-l ls i pe vlstrul Contelui s decid, chir
dc e mi degr uruin dect vlstr.
Cei doi u desclect. Sold i nl i, ce preu veterni. Mi-au
lut si. Cel mi n vrst dintre ei, un ros ntunect l
f , cu o cictrice l ce i se ntinde su mndoi ochii, mi-a
diuit pumnlul. i fusese tit i o uct de ns.
Tu vd c eti olec mi urt c drcu, nu-i ? l-am
ntrebat.
A dt i de pumnlul pe cre-l inem scuns n cizm.
Nu aveam niciun plan. Durerea care-mi zvcnea n cap nu
lsse loc pentru cev. Am ignort voce cre, fr cuvinte,
m conduce de tt mr de timp. Am ignort-o de dragul
ncp nrii. i it-m cum de unul singur, fr rme, c un
prost n mijlocul dumnilor mult pre numeroi. M-am
ntret dc frtele meu, Willim, m privete de sus. Sperm
din tot sufletul c mm s nu m privesc.
M-m ntret dc urm s mor. Dc m vor rde su mi
vor ls leul mutilt n grij Printelui Gomst, s-l care napoi
la Castelul nalt.

To i vem momente de ndoil, m zis n timp ce F Tit i termin cotroil. Pn i Iisus vut momentul lui,
iar eu nu-s Iisus.
Omul s-a uitat la mine de prc erm neun. Pote c m fost
cndva, dar mi-m gsit pce. Durere ce-mi frmnt cpul
m- prsit rusc i m reuit s vd din nou limpede lucrurile.
M-u condus pn l locul unde se fl Mrclos, clre pe cl,
un rmsr monstruos, incrediil de mre. Mrclos i-a ridicat
vizier, dnd l ivel un chip plcut, cu orjii cm plini i cu
un er destul de vesel. Sigur, pren ele pot nel.
Tu cine drcu eti?
Ave pe rmur o grvur de tot frumuse e, spt cu cid
i tut n foi de rgint, lustruit tt de ine nct strluce
chir i n lumin ce mi sl.
Am zis tu cine drcu eti?
Orjii i se nroir pu in. Nu mi pre l fel de vesel.
O s ciripeti tu cnd vom prinde focul, iete, c i
fce ine s-mi spui acum.
M-m plect nspre el, c i cnd fi vrut s-l aud mai bine.
Grzile s-u ntins spre mine s m opresc, dr m fcut o
schem mi veche, m-m scuturt i m-m rsucit. Chir i cu
armura pe mine am fost mai rapid dect ei. M-am folosit de
piciorul lui Mrclos drept trept, n locul n cre iee din
scr, i m-m ridict lng el, n doi timpi i trei micri. Ave
o frumuse e de riceg prins l ndemn, n . Am smuls
ricegul i i l-am nfipt n ochi. Apoi am pornit. Amndoi
clre, glopnd pe cmp, pe unde se ridic ninte pi .
Primul lucru pe care-l nve i cnd te puci de vgondj este
cum s furi un cl. Am clrit mpreun, cu el urlnd i
zvrcolindu-se n sptele meu. C iv sold i din grd regl u
dt s ne locheze cle, dr m trecut peste ei cu clul i i-am
pus l pmnt. Nu veu s se mi ridice vreodt; rmsrul
er nspimnttor de mre. Arcii u fcut ctev ncercri

sle de m nimeri, dr de l distn i nu reueu s m


disting pre ine; n plus, ne ndreptm dej spre or.
l uzem pe pzitorul lui Mrclos urlnd undev pe fundl,
n sptele nostru. Din sunetele pe cre le prindem, pre c
grzile puseser l pmnt c iv din propriii lor sold i. Se
apropiau destul de tare acum, dar i luaserm prin surprindere,
eu i Mrclos, c vem un vns unior. i, n timp ce ne
propim de periferi orului Norwood, s-u retrs deodt.
L prim cldire m ntors clul din scurt, ir Mrclos s-a
pruit l pmnt. A lovit pmntul, cznd cu f n jos. nc
unul cre nu ve s se mi ridice. M ncerc o stre de ine, nm s mint. Mi l-m imgint pe Conte primind vetile n timp
ce-i lu micul dejun. M-m ntret ce gust veu s-i lase n
gur nout ile primite? Ore ve s-i termine oule din
farfurie?
Sold i i lui Renr! m strigt eu, tt de tre nct u
nceput s m dor plmnii. Orul st se fl su protec i
Prin ului de Ancrth. Nu se v pred.
Am ntors iri clul i m pornit n glop. Ctev sge i miau vjit pe l spte. Odt juns lng trepte, m oprit clul i
m desclect.
Te-i ntors
Printele Gomst pre s nu mi n eleg nimic.
ntr-devr.
M-am ndreptat spre Elban:
Nu ne mi chinuim s ne retrgem, i, frte?
Eti neun.
Cuvintele i scpser n opt. Din nu tiu ce cuz, tunci
cnd vore n opt, nu er ssit.
Clre ii, grd personl lui Mrclos, u pornit tcul.
Acum, c veu cincizeci de sold i cu ei, i regsiser curjul.
Sus, pe culme delului, cele dou duzini de sold i s-au aliniat

n rnd i u lut-o l fug, n josul pntei. Arcii u nceput s


pr din stufri, ncercnd s ochesc mi ine.
Nemernicii ti v vor rde de vii, dc v prind, le-am
spus celor cinci fr i pe cre-i vem lng mine.
Apoi m fcut o puz i i-am privit n ochi, pe fiecare n
parte.
Dar ei n-u pic de dorin s mor. Pe de lt prte, n-or
s vre su niciun chip s se ntorc l Conte. Ce, voi, n locul
lor, i- i duce trnului Renr, l de iuete mult focurile
de tr, i- i duce leul fiului su i- i ncerc s drege i
usuiocul cu un oh, d, dr i-m ucis pe nemernici er un
ietn i un mo fr din i ? A c scult i l mine ce v
spun. Lupt i-v cu sold ii ti lipsi i de vlg i rt i-le censemn idul. Art i-le tt ct treuie, i nemernicii vor ced
i-o vor rupe l fug.
Am tcut poi i l-am privit n ochi pe Fratele Roddat, care
er o nevstuic de felul lui i i plce s se scund, indiferent
dc fug ve su nu sens.
Rmi lng mine, Frte Roddt.
M-m uitt spre stufri, peste cpetele omenilor cre
nvleu dinspre cmp, i m zrit un rc pruindu-se. Apoi
nc unul. O siluet n rmur prut de undev de su
pmnt. Arcii din f s veu nc privirile intite spre cei
dinaintea lor. Dintr-o singur lovitur, l-a decapitat pe cel aflat
n imediata sa apropiere. Mulumesc, Makin mi-am zis n gnd.
Burlow Grsul prut i el n fug, prvlindu-i urdihnul
coperit de plto peste rci.
Trupele cre veneu dinspre com delului trecuser de
punctul n cre se fl Rike, c flcii lui i-au atacat pe la
spte, tindu-le beregatele. Nu era scenariul preferat al lui Rike,
dr cuvntul prd ve ntotdeun un efect mirculos.
Fuuump! Numnezul i- ncordt rlet i lovit n plin.
Nici nu ve cum s rteze, cu tte inte n f lui, dr oricum

nu r fi putut s-i leg int cu chesti pe cre o mnui el.


Chir i , mele sge i l-u nimerit pe clre ul cre
conducea grupul de atac. I s-au nfipt n piept, spulberndu-l de
pe . Kent i ceill i doi cre eru cu el i-u fcut pri i de
dup ruinele csei primrului. Rec i lor fost orecum
ntrzit, cnd u vzut ce se propi de ei, dr nu veu de
les i, n plus, veu o grmd de sge i n tole.
Trupele lui Renar s-u pruit de-a valma n capcanele
spte de noi. Pot s jur c m uzit cum pocnit prim glezn.
Dup i n-u mi fost dect urlete, pe msur ce cdeu to i,
om peste om, l grmd. Kent, Lir i Row u profitt de oczie
i-u mi trimis o ploie de sge i spre grupul principl de tc.
Nunezul i- ncrct ir monstruozitte i, de dt st,
prope c decpitt un cl. Clre ul zurt din , ir
animalul s- pruit peste el, fcndu-i creierii terci.
C iv dintre flcindrii ti cre se ddeu sold i u decis
c nu le mi plce tre s merg pe crre, c u
ncerct s-i croisc drum printre ruine. Firete c u gsit
mai mult de att, i-u gsit pe fr i teptndu-i acolo.
Arcii u cedt primii. Un om mrct n tunic flut, cu
un pumnl prins l cingtore, nu pre re nse n f unui
soldt decent, cu o sie n mn i gt n rmur. i chir i
Burlow er, n czul st, mi mult dect decent.
Trei dintre clre i u reuit s jung l noi. N-m stt s-i
teptm n mijlocul drumului. Ne-m retrs ntre rmi ele
scheletice le fierriei lui Decker. Ir ei u intrt dup noi, l
trp, strnind nori de cenu su rsuflre cilor. Eln srit
n crc primului clre , dndu-i drumul de pe o firid flt
deasupra cuptorului. L-a pus jos ct ai clipi, iar briceagul lui mic
i scu it i- fcut tre. Dc v minti i, v-m mi spus c
Eln re o muctur destul de un.
Al i doi fr i l-au pus jos pe cel de-l doile clre ,
mpungnd cu pumnlele n rmur lui pn u dt de o

deschiztur. N- vut loc s-i mne npoi rmsrul. Altfel,


r fi scpt.
Am rms eu cu F Despict. Er mi rsrit dect ceill i
i desclecse ninte s ntre dup noi. Nu se gre: nu-i nicio
gr tunci cnd mre prte din cei cincizeci de omeni pe
care-i vei i zc epeni l piciore.
Facem pace? l-m ntret ncercnd s-l ntrt.
N- rspuns. Buzele i s-u strns, su ite, i nceput s se
propie de mine cu micri lente. n momentul l, Frtele
Roddt prut n sptele lui i i- nfipt o sie n cef.
Treui s profi i de oczie cnd i s- dt ns, F
Despict, i-am zis.
Am ieit npoi n strd, tmn l timp ct s du ns n ns
cu un nenorocit din grd regl, rou tot l f , cre se
pregte s-i croisc drum spre com delului. Aprope
explodat cnd l-u tins sge ile Nunezului. i-poi u nvlit
to i pe noi. Nunezul puct ltgul, ir Kent cel Rou i-a
nfct toporul. Roddt trecut pe lng mine cu o suli n
mn i s-a oprit cu ea ntr-un om, intuindu-l.
Veneu n dou vluri. Primul, cm o duzin de omeni
dintre nso itorii grdinului lui Mrclos, poi, n urm lor, nc
un grup de vreo douzeci de ini, cre se propiu mi gle.
Restul zceu mprti i de-a lungul drumului principal sau
mor i printre ruine.
Am trecut n fug pe lng Roddt i omul pe cre tocmi l
intuise. Am depit c iv osti cre ineu siile scose din
tec dr cre nu preu s m vre pre tre i m izit primul
grup compact. Dincolo, n cel de-al doilea grup, l-m zrit pe
slnogul l nenorocit, cu f plin de furunculi, c o rie,
cre glumise pe sem me, despre cum o s fc eu cnd or s
m prjolesc de viu.
M-am repezit n cel de-al doilea grup, urlnd nsetat de
sngele Riosului. Asta i-a terminat. Iar oamenii care veneau

dinspre com delului? Micul Rikey crezuse c veu cu ei


prada.
Cred c mi mult de jumtte dintre omenii Contelui au
fugit. Dar deja nu mai erau oamenii Contelui. Nu se mai puteau
ntoarce la el.
Mkin i- fcut pri i de dup del, mnjit tot de snge.
Art precum Kent cel Rou, n ziu n cre l-m gsit noi!
Burlow l urm, dr se opre s jefuisc mor ii, ir st
presupune, inen eles, trnsformre celor fl i nc n vi
n leuri fr suflre.
De ce? vrut Mkin s fle. Adic, sigur, e o victorie
super, prin ul meu dr pentru ce drcu s riti n hlul st?
Mi-m ridict si. Fr ii din jurul meu u fcut un ps
npoi, to i cu excep i lui Mkin cre, spre lud lui, nici mcr
n-a clipit.
Vezi sabia asta? l-am ntrebat. N-re nici mcr o pictur
de snge pe ea.
Am plimbat-o n cerc, rtnd-o tuturor, i-apoi am fluturat-o
deasupra capului, spre creasta dealului.
Ir undev, colo, sunt cincizeci de osti cre nu vor mi
lupt niciodt pentru Contele de Renr. Acum lucrez pentru
mine. Port cu ei o poveste despre un prin cre l-a ucis pe fiul
Contelui. Un prin cre nu se retrge. Un prin cre nu v ced
niciodt. Un prin cre nu fost nevoit s-i nsngereze si
pentru nvinge o sut de omeni cu dor treizeci de fr i
lturi de el.
Gndete-te numai, Makin. L-m fcut pe Roddt, ici de
f , s lupte c un neun, pentru c i-m spus c, dc ceill i
jung s cred c nu vei renun l lupt, vor ced. Acum m
cincizeci de dumni cre sunt gt s spun poveste nostr
oricui e gt s sculte. Prin ul l de Ancrth n-re s se de
tut .

Adevrt pn l ultimul cuvnt. Nu st er motivul rel, dr


fiecre cuvnt er devrt.
9
Cu patru ani n urm
Bastonul mi- lovit ncheietur minii, sco nd un zgomot
puternic. Cellt mn l-a prins din zbor, n timp ce se ridica
din nou. Am ncerct s-l smulg, dr Lundist l ine strns.
Chir i , putem citi surprindere n ochii lui.
Vd c pn l urm eti totui tent, Prin e Jorg.
n relitte fusesem cu minte n lt prte, ntr-un loc
sngeros, dr corpul meu i fcuse un oicei din veghe
asupra mea n astfel de momente.
Pote reueti s fci un rezumt l punctelor discutte
pn cum? zis el.
Suntem defini i prin propriii notri dumni. Ast e
devrul n cee ce privete omenii i, prin extensie, trmurile
lor.
Am recunoscut cartea pe care Lundist o adusese cu el la
lec ie. Idee centrl cr ii er c suntem model i de
dumnii notri.
Bun.
Lundist i- smuls stonul i l-a folosit pe post de indicator,
rtndu-mi hrt ntins pe ms.
Gelleth, Renr i cei din cs Ken Marshes. Casa Ancrath
este produsul celor cre o nconjor; ti sunt lupii cre
tept l u s.
Trmurile lui Renr sunt singurele de cre mi ps, i-am
spus. Restul se pot duce naibii.
Am nceput s m legn cu scunul pe cre erm ezt,
sprijinindu-l n picioarele din spate.
Cnd tt v ordon morte Contelui Renr, voi merge i
eu. l voi ucide eu nsumi, dc m vor ls.

Lundist mi- runct o privire, un ptrunztore, s i de


sem dc voresc serios. E cev n neregul cu nite ochi tt
de ltri l un om tt de trn, dr, lsnd l o prte st,
vede cu ei pn n miezul lucrurilor.
Bie ii de zece ni c tine r fce ine s i ocupe timpul
mi mult cu Euclid i Plton. Cnd vom junge l cpitolul
rzoi, Sun Tzu v fi ghidul nostru. Strtegi i tctic, ceste
in de minte, ceste sunt instrumentele unui prin i rege.
Eu chir vorisem serios. Avem n mine o fome, o dorin
dureros de -l vedea mort pe Contele Renar. Liniile strnse
din jurul gurii lui Lundist mi spuneu c ti ct de dnc er
foamea asta a mea.
Am privit spre fereastra de sus, unde lumina soarelui
strte pn n sl n cre ne flm, cu rze c nite degete
prelungi, ce trnsformu firele de prf n scnteieri jucue, de
aur.
l voi ucide, am zis.
Apoi, mnt de o dorin neteptt de oc, m continut:
Pote cu un vtri, cum l-m ucis pe mimu oiul l de
Inch.
M irit fptul c ucisesem un om i nu-mi mai aminteam
nimic despre st, nu mi vem nici mcr o mintire vg
furiei cre m mnse s-i iu vi .
Voim un nou devr de l Lundist. Pe cre s mi-l explice.
Indiferent de ce cuvinte ve s folosesc, st er ntrere
me, c de l tnr l trn. Dr chir i pedgogii u limitele
lor.
Mi-am aplecat scunul n f , mi-m ezt minile pe hrt
i l-m privit din nou pe Lundist. Am zrit mil cu cre se uit l
mine. O parte a mea tnjea s-o ccepte, fi vrut s-i spun cum
luptsem cu spinii i, cum l privisem pe Willim murind. O
parte din mine tnje s scot totul l lumin, povr pe cre o

purtm, durere cid cre-mi rde mintirile, ur cre sp n


mine zi de zi, mcinndu-m.
Lundist s-a aplecat spre mine, pe deasupra mesei. Pletele i
cdeu n jurul fe ei, lungi, cum se purtu n Orient, att de albe
nct aveau reflexii argintii.
Suntem defini i de dumnii notri dr, pe de lt prte,
ne putem lege dumnii. Jorg, f- i un dumn din ur. F st
i i pute junge un om mre, chir i pute fi i cred c
asta e mai important dect orice ai putea fi un om fericit.
Am cev frgil n mine, cre se rupe ninte s puce s se
ndoie. Cev tios cre mi scute tote cuvintele moi pe cre le
folosem odt. Nu cred c fost Contele Renr cel cre m-a
fcut s fiu , n ziua n care mi-au ucis mama, ci doar cel care
scos lm din tec ce se scunde nuntrul meu. O prte din
mine tnje dup cpitulre, tnje s i drul pe cre Lundist l
ine n f me.
Am tit din mine prte cee de suflet. Bun su re,
murit n ziua aia.
Cnd v ncepe mrul Por ii?
Nimic din voce me nu ls s se vd c uzisem cuvintele
pe care le rostise.
Armt Por ii nu v mrlui, rspuns Lundist.
Umerii i se lsr n jos, semn de oosel su nfrngere.
Rspunsul lui m-a lovit n stomac, iar lovitura m-a prins cu
grd lst. Am srit de pe scun, rsturnndu-l.
Ba da!
Cum s nu o fc?
Lundist s- rsucit spre u. L fiecre micre lui, ro i
scote un fsit usct, c o opt. Nencredere m intui
locului. mi sim em r ele i piciorele prinse de mine c nite
oiecte strine. Orjii mi se ncinseser.
Cum r pute s nu? m strigt n urm lui, furios c
rec ionez c un copil.

Cs Ancrth e definit de dumnii si, zis el fr s se


opresc din mers. Armt Por ii treuie s pzesc pmntul
strmoesc i nicio lt rmt nu v reui s jung l Conte.
O regin murit.
Gtul Mmei mi se rt din nou, deschizndu-se sub lama
pumnlului, i m vzut ir rou n f ochilor. Spinii mi-au ars
crne nc o dt.
Un prin l regtului fost ucis.
Dezmemrt, c o jucrie.
i pentru st treuie pltit un pre .
Lundist s- oprit, cu o mn pe u, sprijinindu-se n ea de
prc r fi cutt un punct de sus inere.
O plt trecut prin snge i sie!
Drepturi supr Rului Cthun, trei mii de ducte i cinci
rmsri reti.
Lundist vorit fr s se ntorc spre mine.
Ce?
Comer pe ru, ur, ci.
M- privit peste umr; ochii lui ltri i-u gsit pe i mei.
Mna lui mtrnit gsit mnerul uii.
Cuvintele ncepeu s cpete sens, unul dup ltul, nu
mpreun.
Armt m nceput eu.
Nu se v mic.
Lundist deschis u. Ziu nvlit nuntru, luminos,
fierinte, dntelt cu rsetele curtenilor, cre chefuiau pe
undeva, aproape.
Voi merge singur. Omul st v muri urlnd n minile
mele.
O furie rece mi se r pe su piele.
Avem nevoie de o sie su mcr de un pumnl un. Un
cl, o hrt am smuls-o pe ce ntins n f me, o hrt

veche fcut din piele, mucegit, cu grni ele ttute n tu.


Avem nevoie de o explic ie.
Cum? Cum pote fi revendict morte lor?
Ttl tu ncheit o lin cu regtele de pe Cost
Clului, prin cstorie. Putere celei lin e l menin pe
Contele Renr. Contele lovit din timp, ninte c legturile s
devin pre puternice, spernd c v nltur tt so i, ct i cei
doi motenitori.
Lundist pit n lumin i prul i-a devenit auriu, ca un
hlou spulert de riz.
Ttl tu nu re putere s l distrug pe Renr i, n
celi timp, s in deprte lupii cre se dun l u csei
Ancrth. Bunicul tu, de pe Cost Clului, nu v ccept
cev, c lin e mort, ir Renr e n sigurn . Acum
Renr cut s ncheie un rmisti iu, c s-i pot concentr
putere spre celellte grni e. Ttl tu i-a vndut acest
rmisti iu de cre ve nevoie.
nuntrul meu m surpm, cdem de-a valma, cu capul n
jos, m rostogolem. M pruem ntr-un hu fr cpt.
Vino, Prin e.
Lundist a ntins o mn spre mine.
Vino s ne plimm n lumin sorelui. Nu e o zi de stt l
masa de studiu.
Am mototolit hrt n pumn i, undev, n strfunduri, m
gsit un zmet, tios, mr, un zmet rece mi- dt putere s
mi urmez scopul.
Binen eles, drg tutore. S ne plimm, deci, prin sore.
Nu e o zi pe cre s o risipim oh, nu.
i m ieit n lumin zilei. Dr niciun strop din cldur ei nu
izute s ting, mcr, ghe din mine.
Munca pe care o faci cu lama cuitului e
o treab murdar, ns, cu toate astea,

Fratele Grumlow este ntotdeauna curat.


10
Ne-m fcut cu un prizonier. Unul dintre clre ii lui Mrclos
s- dovedit fi mi pu in mort dect ne teptm noi. Un peste
lt, nu er o veste un pentru el. Mkin i- pus pe Burlow i
pe Rike s l duc pe individ n f me, pe scrile ruinelor
cre cndv fuseser cs primrului.
Zice c-l chem Renton. Sir Renton, cu voi
dumnevostr, zise Mkin.
L-m msurt pe tip din cp pn-n piciore. O vntie
negr, de tot frumuse e, i se te pe frunte, ir o
mr ire pu in cm pre psionl cu Mm Pmnt i lsse
nsul mi turtit dect er czul s fie. Must i r i
fuseser scurtte cu grij, dr mestecte cu tot sngele l
rtu jlnic.
Ai czut de pe cl, nu-i , Renton? l-am ntrebat eu.
L-i njunghit pe fiul Contelui Renr su stegul pcii,
zis.
Voce i sun comic tunci rostind cuvintele njunghit i
fiul . Un ns rupt i pote d stfel de clit i.
A-i, m rspuns eu. Nu m pot gndi l niciun lucru su
cre s pot spune c nu l- fi njunghit.
L-m privit fix pe Renton, fr s clipesc; ve ochii mici i se
uit piezi. Nu pre er mre lucru de vzut l el, nici chir dc
r fi fost mrct n veminte de curtean. Pe trepte, acoperit de
noroi i snge, rt c un rht de ooln.
Dc fi n locul tu, fi mi ngrijort de propri-mi
sort dect de felul n cre fost Mrclos njunghit i dc sau respectat sau nu bunele maniere.
Asta evident c er o minciun. Dc fi fost n locul lui,
fi cutt o oczie s-nfig un cu it n mine. Dr tim dej destule
c s mi du sem c mjoritte omenilor nu mprteu

celei priorit i cu mine. A cum zice Mkin, cev se


rupsese nuntrul meu, dr nu suficient ct s nu-mi mai
amintesc ce anume zicea.
Fmili me e ogt, vor plti o recompens grs pentru
mine, a zis Renton.
De dt st rostit cuvintele n gr, cu un iz de
nervozitte n gls, de prc tocmi relizse n ce situ ie se
afla.
Eu m csct.
B nu, nu sunt. Dc r fi fost og i, nu i fi clrit pe post
de grdin pe lng Mrclos, mrct n rmur de fier.
Am csct din nou, desfcndu-mi flcile pn u trosnit.
Micl, d-mi o cup cu ere de-i festiv, m-auzi?
Maical e mort, a zis Rike din spatele lui Sir Renton.
Nu, pe ni? m zis. Micl Idiotul? Credem c
Dumnezeu l- inecuvntt cu norocul e ivilor i l neunilor.
M rog, e prope mort, rspuns Rike. A ncst o rd
ruginit drept n urt, de l un it de-ai lui Renar. L-am
ntins l umr.
Emo ionnt. Acum duce i-mi berea.
Rike omnit i i- rs o plm lui Joe, c s-l pun l
tre.
M-m ntors spre Sir Renton. Nu rt pre ucuros, dr nici
att de trist pe ct te-ai tept s fie un om flt ntr-o situ ie
tt de prost, cum er el. Ochii i tot lunecu spre Printele
Gomst. It un om cu credin ntr-o putere mai mare, mi-am
zis n gnd.
Deci, Sir Renton, m relut. Ce l duce pe tnrul Mrclos
pe trmurile protejte de Cs Ancrth? Ce re de gnd
Contele?
C iv fr i s-u propit de trepte, c s privesc
spectcolul, dr cei mi mul i dintre ei eru nc ocup i cu
prdre mor ilor. Bnul unui om e un lucru un i uor de

crt, dr fr ii nu se opreu l tt. M teptm c, l finl,


cret s fie plin cu rme i uc i de rmur. i cu cizme; sco i
trei nu i de rm dintr-o pereche de cizme bune.
Renton tuit i i- ters nsul, ntinzndu-i sngele
nchegt pe tot f .
Nu cunosc planurile Contelui. Nu am acces la consiliul lui.
S- uitt spre Printele Gomst.
Dumnezeu mi-e martor.
M-m plect spre el. Mirose cru, rnz lst pre mult
n ti sorelui.
Dumnezeu i-e martor, Renton, te va privi cum mori.
L-m lst pu in, s cugete l cuvintele mele. Am zmit spre
trnul Gomsy.
Printe, tu po i s i grij de sufletul cestui cvler, ns n
ce privete pctele crnii sunt toate ale mele.
Rike mi- ntins o cup cu ere i m sorit o gur.
Ziua n care te vei stur de prdt, Micule Rikey v fi ziu
n cre te vei stur de vi , m zis.
Cuvintele mele u strnit ctev chicoteli n rndul fr ilor
dun i pe trepte.
De ce te fli nc ici, n loc s mcelreti leuri n
cutre unui fict de ur?
Am venit s vd cum l chinui pe F de ooln.
n czul st, o s fii dezmgit, i-m zis eu. Sir F de
ooln mi v spune tot ce m nevoie s tiu, ir eu nici mcr
nu v treui s ridic voce. Cnd voi termin cu el, l voi d pe
mna noului primr din Norwood. Proil c rnii l vor rde
de viu, ir el v socoti c scpt uor.
Am men inut tonul fmilir. Am descoperit c cele mi reci
menin ri ting cele mi fierin i puncte.
n mltin, reuisem s fc un moroi s fug cuprins de
groz, dor cu cee ce vem nuntrul meu. M-am gndit

tunci c, dc st sperise un mort, pute pune un pic pe jr i


pe unul viu.
Cu tote ste, Sir Renton nu pre s fie pre sperit.
Azi i njunghit un om cre er mi presus de tine, iete,
ir cum, n f t, st un om cre tot mi presus de tine este.
Nu eti ltcev dect un rht prins pe tlp pntofului meu.
i rnisem orgoliul. Pn l urm, el er un cvler, ir eu,
dor un flcu fr r, pus pe tjocur. i-n plus, cea mai
tre ofert me fusese un prjol uor. Nimeni nu consider
vrint st c fiind un uor.
Cnd vem nou ni, Contele Renr ncerct s m
ucid, m zis.
Mi-m pstrt clmul din voce. Nu fost greu. Erm linitit.
Furi nu provoc pre mult orore, omenii n eleg furi.
Port n e promisiune unei ini itive; pote fi o ini itiv
sngeros, dr, oricum, un grnic.
Contele dt gre, n schim m vzut cu ochii mei cum
u fost ucii mm i frtele meu mi mic.
To i omenii mor, a zis Renton.
A scuipt o flegm negr i plin de snge pe trepte.
Ce te face att de special?
Aici ve dreptte. Ce nume fce c pierdere suferit de
mine, durere me, s fie n vreun fel mi impotnt dect
altcuiva?
Asta-i o ntrebare un, m rspuns eu. O ntrere l
niii de un.
Chir er. Nu cred s fi fost o mn de prizonieri n to i cei pe
cre i lusem de l Mrclos, cre s nu-i fi vzut ucis un fiu, un
so , o mm su un iuit. i nc ucis de curnd, n ultim
sptmn. i st er op iune pe cre o oferem eu, vrint
uor mil cestor rni n ln cu ten iile unui tnr
crui durere nu ced de ptru ni de zile.

Privete-m c pe un purttor de cuvnt, i-am zis. Cnd


vine vor de scen, unii omeni sunt mi elocven i dect l ii.
Al i omeni sunt nzestr i cu tlentul de mnui rlet.
i m fcut un semn cu cpul nspre Nunez.
Unii sunt n stre s intesc ochiul unui tur de l o mie
de pi distn . Nu ochesc mi ine dor pentru c vor ei,
nu intesc mi drept pentru c sunt mi motiv i. Pur i simplu
intesc mi drept. Revenind l mine, eu dor m rzun mi
mult dect l ii. Privete st c pe-un dar.
Renton rs l cuvintele mele i scuipt din nou. De dt
st, m vzut o uct de dinte ivindu-se din flegm.
Biete, te crezi mi strnic dect focul? ntre el. Am
vzut omeni rznd. Mul i omeni.
Avea dreptate.
Sir Renton, i dreptte n multe privin e, i-m rspuns.
M-am uitat mprejur la ruine. n mare parte, erau ziduri
czute unele peste ltele, l grmd, i schelete nnegrite le
rnelor cre inuser, ni de- rndul, un coperi desupr
capetelor oamenilor.
O s fie nevoie de o grm de munc pentru reconstrui
totul la loc, cum a fost, am zis. O puzderie de ciocne i cuie.
Am sorit o gur de ere.
Ciudat lucru cuiele u drul de ine o cldire lollt,
dr nu se compr cu nimic cnd vine vor s sfie un om n
uc i.
L-m privit fix pe Sir Renton n ochii ntunec i c dou
mrgele.
Nu-mi fce plcere s torturez omeni, Sir Renton, dr m
pricep forte ine l cev. Nu sunt cel mi un din lume,
dc m n elegi. Lii sunt cei mi uni tor ionri. Lii n eleg
fric i o pot folosi. Eroii, pe de lt prte, sunt nite tor ionri
jalnici. Nu vd ce l pote motiv pe un om oinuit.

Eroii n eleg prost totul. Nu se pot gndi l nimic mi un


dect mnjire onorei cuiv. Un l, n schim, o s te lege de
un scun i-o s prind un foc mic su el. Eu nu sunt nici erou,
nici l, dr lucrez cu ce m l ndemn.
La auzul acestor cuvinte, Renton a avut bunul-sim s
plesc. A ntins o mn murdr de noroi spre Printele
Gomst.
Printe, n-m fcut nimic dect s urmez ordinele
stpnului meu.
Printele Gomst se v rug pentru sufletul tu, i-am spus.
i mi v iert pctele pe cre o s le trg supr me prin cee
ce i voi fce c s i-l desprind de trup.
Mkin i- uguit uzele grose.
Prin e, ne-i vorit despre cum o s pui cpt cestui ciclu
l rzunrii. Ai putea ncepe aici. L-i pute ls s plece pe Sir
Renton.
Rike s- uitt l el c l un neun. Burlow Grsul i-a astupat
un chicot cu palma.
Am vorit despre st, Mkin, m rspuns. Chir st voi
fce, voi pune cpt cestui ciclu.
Mi-am scos sabia din tec i mi-m ezt-o pe genunchi.
tii cum se pune cpt unui ciclu l urii? m ntret.
Prin iuire, rspuns Gomst cu voce mole.
Felul n cre pui cpt cestui ciclu este prin ucidere
fiecrui ticlos cre i-a tras-o vreodt, m continut. Pn l
ultimul. Omor-i pe to i. Omor-le mmele, omor-le fr ii,
omor-le copiii, omor-le cinele.
Mi-m trecut degetul mre peste tiul siei i m privit cum
o pictur de snge se ivete n dreptul rnii.
Omenii cred c-l ursc pe Conte, dar n realitate eu sunt
un mre sus intor l metodelor lui. Are dor dou puncte
sle. n primul rnd, c merge deprte, dr nu suficient de
departe. n al doilea rnd, nu este n locul meu. Cu toate astea

m- nv t o lec ie importnt. i cnd ne vom ntlni, i voi


mul umi pentru st cu o morte rpid.
Btrnul Gomst tresrit l uzul cuvintelor mele.
Contele Renr i- greit, Prin e. Irt-l, dar nu-i mul umi.
V rde n id pentru ce fcut. Sufletul lui nemuritor v suferi
pentru eternitate.
La asta nu m-m putut ine s nu izucnesc ntr-un rs
zgomotos.
Popii ti, h? Acum iuim, poi iertm i-apoi vine o
eternitte petrecut n flcri. M rog, Sir Renton, sti linitit, nm niciun pln cu sufletul tu nemuritor. Indiferent ce se va
ntmpl ntre noi doi v lu sfrit ntr-o zi su dou. Cel mult
trei. Nu sunt cel mi rdtor om, c se v termin tunci
cnd o s-mi spui ce vreu s flu su cnd m voi plictisi.
M-m ridict de pe trept pe cre sttem i m-m ezt pe
vine lng Sir Renton. L-m tut uurel pe cp. i legser
minile l spte, ir eu purtm mnuile de fier le rmurii,
c, dc i-r fi trecut prin minte s mute, nu i-ar fi ajutat la
nimic.
Jur pe Contele Renar, a zis el.
ncerc s se trg ntr-o prte i s-i ntind gtul, c s-l
pot privi pe trnul Gomsty.
Spune-i, Printe, jur n f lui Dumnezeu. Dc mi clc
jurmntul, voi rde n flcrile idului.
Gomst s- propit i i- lst mn pe umrul lui Renton.
Prin e Jorg, cest cvler fcut un jurmnt sfnt. Sunt
pu ine jurminte l fel de scre precum cel pe cre un cvler l
fce ninte lordului crui se supune. N-r treui s-i ceri s-l
nclce. A cum nicio menin re mpotriv trupului n-ar
treui s conving un om s-i trdeze legmntul, runcndu-i
sufletul n mijlocul flcrilor Divolului.

Uite ici un test pentru credin t, Sir Renton, m zis. i


voi spune poveste me i, dup ce termin, o s vedem dc vrei
su nu s-mi povesteti despre plnurile Contelui Renar.
Mi-m fcut loc pe trept de lng el i m dt pe gt ere
rms n cup.
Cnd m pornit prim or l drum, erm, h, de vreo zece
ni. Pe tunci vem mult furie dunt n mine i, pe lng
st, sim em nevoi s flu cum merge lumea. Vezi tu, i-am
privit pe oamenii Contelui cum l-au ucis pe fratele meu,
Willim, i cum i-u tit gtul Mmei. A c tim c felul n
cre credem eu c stu lucrurile er greit. i evident c m-am
nhitt cu nite pieze rele nu-i , Rikey?
Rike a scos un hohot nfundat, n stilul lui: hr hr hr . Cred
c scote sunetul l ori de cte ori crede c ne teptm l o
hlizel. Nu ve niciun pic de ucurie n el.
Atunci mi-m ncerct mn l tortur. M-am ntrebat
dc nu cumv r fi treuit s fiu ru. M-m gndit c pote
Dumnezeu mi- ncredin t un mesj cum c eu treui s
preiau lucrarea Diavolului.
L-m uzit tunci pe Gomst omnind cev, rugciuni su
cuze. Dr er devrt ce spunem. Vreme ndelungt
cutsem un mesj n tot ce mi se ntmpl, c s pot n elege
mi ine ce treui s fc.
Mi-m ezt mn pe umrul lui Renton. Stte , cu
mn me pe umrul lui stng i mn lui Gomst pe umrul lui
drept. Am fi putut fi Divolul i ngerul din pergmentele le
vechi, optindu-i la ureche.
L-am prins pe episcopul Murillo la poalele dealului
Jedmire, m continut. Sunt sigur c i uzit de eecul misiunii
lui? n fine, fr ii mi l-u lst mie pe episcop. Pe tunci erm
un fel de mscot pentru ei.
Nubanezul s-a ridicat i pornit s coore pnt delului. Lm lst s plece. Nunezul nu ve stomc pentru semene

chestii. M-m sim it nu tiu cum s zic murdr? mi plce


de Nunez, dei nu lsm s se vd st.
Ei, i episcopul Murillo vut numi cuvinte dure de zis,
tote cuztore. A dt pe gur o droie de poveti despre focul
idului i venic osnd. O vreme m stt de-am discutat
mpreun cum e tre cu sufletele. Apoi i-m tut un cui n
cap. Uite aici.
M-m plect i-am atins cu degetul locul cu pricina, pe
cretetul unsuros l lui Renton. S- trs npoi de prc r fi fost
n ept.
Dup st, episcopul schimt pu in melodi. De fpt, de
fiecre dt cnd tem un cui n el, schim melodi. Dup o
vreme er dej lt om. tii c po i desfce un om n uc i n
felul st? Un cui reduce n minte mintiri din copilrie. Altul
d lier furiei, su suspinelor, su rsului. n cele din urm
prem dor nite jucrii, uor de strict i greu de reprt. Am
uzit c episcopul Murillo se fl nc n grij clugri elor de l
Sfntul Alstis. E cu totul lt om f de cum er pe vremuri. Se i
de oiceiurile lor i le lestem ngrozitor, cel pu in se
zvonete. Pe unde o fi cum sufletul cestui om mndru i pios
pe care l-am luat din caravan ppl ei ine, st nu pot s- i
spun.
i ste fiind zise, m scos l ivel, n mod mgic, un cui.
Unul ruginit, de prope opt centimetri. Omul fcut pe el.
Chir colo, pe trepte. Burlow trs o njurtur i l-a lovit tare,
cu piciorul. Cnd Renton i- recptt suflre, ciripit tot ce
ti. I- lut prope o or. Apoi l-m dt pe mn rnilor cre
l-u pus pe rug i i-au dat foc.
I-m privit pe omenii de isprv din Norwood cum dnsu n
jurul focului. Am privit flcrile cre se unduiau pe deasupra
cpetelor. Focul scunde un cifru, c i cnd r fi cev scris n
flcrile lui, i sunt indivizi cre pretind c pot citi n el. Eu,
ns, nu pot. Ar fi fost ine dc fi gsit nite rspunsuri n

flcri. Avem ntreri: sete dup sngele Contelui m-a pus pe


drumuri. Dr, cumv, renun sem l e. O lssem deoprte,
convins c er un scrificiu fcut pentru o trie mi mre.
Am mi sorit o gur de ere. Ptru ni pe drum. Mereu
mergnd spre undeva, mereu ocupat cu ceva, dar acum, aflat pe
cle s o pornesc spre cs, vem senz i c, n tot cest timp,
m rtcisem. Su fusesem mnt de cev.
Am ncerct s-mi mintesc momentul n cre m renun t l
Conte, momentul i motivul. Nu mi-a venit n minte nimic n
fr de strfulgerre unei imgini, cu mn me pe cln
unei ui i senz i de cdere n gol.
Merg cs, m zis.
Durere surd cre-mi pulsa ntre ochi m- sfredelit deodt
mi scu it, c un cui ruginit, nfipt dnc. Mi-am terminat
berea, dar asta nu ajuta cu nimic. Aveam n mine o sete mai
veche.
11
Cu patru ani n urm
L-m urmt pe Lundist ctre lumin zilei.
Atept.
A ntins stonul i l-a proptit de pieptul meu.
Nu se fce s mergi c un or. Mi les prin propriul cstel,
unde familiaritatea ascunde att de multe chir i tunci cnd
vem ochi s vedem.
Ne-m oprit pu in pe trepte, clipind des n lumin oritore
sorelui i lsnd cldur s ne nmoie. Nu m-a surprins deloc
ieire din sl ntunect. Ptru zile din pte erm intuit
lng Lundist, uneori n sala studio, alteori n observator, sau n
iliotec, dr, de cele mi multe ori, petrecem orele vnnd
tot soiul de minuni. Fie c er vor de mecnic dinpoi
minriei de slt pe cre o vem n Sl Amheim, su de
misterul luminii Constructorului, cre strluce fr flcr n

slin, fiecre uc ic din Cstelul nlt pre s scund o


lec ie pe cre Lundist mi-o deslue.
Ascult, zis.
tim jocul st. Lundist sus ine c un om cre tie s
observe lucrurile din jurul lui este o person deoseit. Un
stfel de om pote sesiz oczii colo unde l ii vd dor
ostcolele de l suprf situ iei.
Aud un zgomot fcut de lemn pe lemn. Sii de
ntrenment. Cvlerii se joc, m rspuns eu.
Unii n-r numi st joc. Mi deprte! Ce altceva?
Aud ciripit de psri. Ciocrlii.
Se uze limpede un ln rgintiu de sunete picurnd din
nl imi, tt de dulce i de uor nct mi c nu-l gsem n
sem.
Mai departe.
Am nchis ochii. Ce ltcev? n sptele pleopelor, nite pete
verzi se luptu cu ltele roietice. Loviturile siilor de lemn,
cntecul ciocrliilor. Ce mai era?
O fluturare.
Undev, l grni ndeprtt uzului proil c mi-l
imaginam doar.
Bine, zise Lundist. Ce este?
Nu sunt aripi. E mai puternic de-tt. E cev n ti
vntului, i-m rspuns.
Nu-i nicio adiere aici, n curte.
Atunci e sus, n aer.
M-am prins.
Un steag!
Care steag? Nu te uita. Spune-mi doar.
Lundist pst mi tre stonul.
Nu-i steagul de la festival. Nu e nici stegul Regelui, l e
ridict pe zidul de nord. Nu e nici stegul de lupt, nu suntem
n rzoi.

Nu, nici stegul de lupt. Orice curiozitte murise n mine l


mintire przii lute de Contele Renr. M-am ntrebat dc
m-r fi ucis i pe mine, pre ul rmisti iului r fi fost mi mre?
Un cal n plus, poate?
Deci? a ntrebat Lundist.
Stegul de execu ie, negru pe rou, m rspuns.
ntotdeun mi se ntmpl . Rspunsurile mi se rt
cnd ncetez s le mi cut n gnd i dor deschid gur i
vorbesc. Cel mai bun plan al meu e ntotdeauna cel pe care l
descopr n timp ce dej c ionez.
Bun.
Am deschis ochii. Lumin nu m mi dernj. Sus, desupr
cur ii, stegul cre nun execu iile flutur n riz ce te
dinspre vest.
Ttl tu ordont cur re crcerelor, spus Lundist. O
s fie o groz de omeni ici, de Ziu Sfntului Crispin.
tim c e pu in spus o groz.
Spnzurtori, decpitri, trgeri n ep, oho!
M-m ntret dc nu cumv Lundist v ncerc s m
protejeze de toate ste. Col ul gurii mele s- ridict pu in l
gndul c r pute crede despre mine c nu m fost mrtor l
lucruri i mi grve de-tt. Cnd cu execu i n ms nului
trecut, Mm ne dusese n vizit pe moi lordului Nossr, n
Elm. Eu i Willim vem prope tot fortul Elm l dispozi i
nostr. Mi trziu m flt c mjoritte celor din Cs
Ancrth se dunser l Cstelul nlt c s privesc
spectacolul.
Jorg, terore i distrc i sunt rme le suvernilor sttli.
Lundist i men ine tonul vocii ct mai neutru, iar chipul i
rmne impenetril, cu excep i uzelor inute pre strns,
cre ddeu de n eles c vorele rostite duceu cu ele un gust
amar.
Execu i comin cele dou elemente.

S-a uitat ndelung la steag.


ninte s cltoresc i s fiu lut sclv de omenii mmei
tle, m petrecut o vreme n Ling. n prte de est trmului
Utter, durere e o form de rt. Conductorii sunt vesti i att
ei, ct i trmurile lor pentru extrvgn ele pe cre le ting
atunci cnd vine vor de tortur. Se iu l ntrecere ntre ei.
Ne-am ntors privirile spre cavalerii care se antrenau. Unul
dintre ei, mi nlt, dde tot soiul de instruc iuni, uneori direct
cu pumnul.
Pre de ctev minute nu m zis nimic. Mi l-am imaginat pe
Contele Renr l mil unui mestru tor ionr din Ling.
Nu eu i voim sngele i morte. Voim s de ortu popii
contient de motivul pentru cre more, tiind cine este cel cre
ine si. Dr cum r rmne cu durere lui? N-re dect s
rd n flcrile Idului.
Amintete-mi s nu trec prin Ling, Tutore.
Lundist zmit i lut-o naintea mea, de- lungul cur ii.
Nu se fl pe hr ile ttlui tu.
Am trecut pe lng ringul de ntrenment i l-am recunoscut
pe cvler dup rmur pe cre o purt, o plto oritore
fcut din metl i nscrip iont n rgint, grvt cu cid de-a
lungul pieptului.
Sir Makin de Trent, am zis.
M-m ntors spre el. Lundist mi fcut c iv pi ninte de
a-i d sem c nu i mi sunt lturi el.
Prin e Honorous.
Sir Makin m- onort cu o plecciune.
ine grd i sus, Cheeves!
O instruc iune ltrt ctre unul dintre ie ii mi n vrst.
Spune-mi Jorg, m zis. Aud c ttl meu te-a numit
Cpitnul Grzilor.
A gsit cev n neregul l predecesorul meu, a spus Sir
Mkin. Sper s-mi fc dtori mi ine, spre stisfc i Regelui.

Nu l mi vzusem pe Sir Grehem de l tcul cletii nostre.


Bnuim c incidentul l- costt pe fostul cpitn de grd mi
scump dect l-a costat pe Contele Renar.
S sperm c v fi.
Mkin i- trecut mn cu degetele rchirte prin prul
negru i plin de sudore de l cldur zilei. Ave o f cm pre
crnos, expresiv, dr nu pute fi lut su nicio form drept
un om lipsit de curaj.
Nu vrei s ni te lturi, Prin e Jorg? O fent de drept,
ine plst, i v fi de folos l nevoie mi mult dect tote
cr ile pe cre le vei studi vreodt, zis cu un zmet lrg.
Ast dc te-i recupert cum se cuvine, inen eles.
Lundist i- lst mn pe umrul meu.
Prin ul se refce nc, rnile nu-i sunt complet vindecate.
L- intuit pe Sir Mkin cu privire ochilor lui, mult pre
ltri.
Ct despre dumnet, i fce ine s iei n considerre
posibilitatea de a citi teza lui Proximus pe tema prrii
memrilor Csei Regle. Ast dc vrei s evi i sort pe cre
avut-o Sir Grehem. Se fl n iliotec.
Apoi fcut o micre, ncercnd s m urnesc din loc. Mam opus, din principiu.
Cred c Prin ul tie i singur ce vre, Tutore.
Sir Mkin rnjit cu to i din ii spre Lundist.
Proximus l pote s-i in sfturile pentru el. Un cvler
se ncrede numi n propri judect i n greutte siei.
Sir Makin a luat o sabie de lemn dintr-un suport aflat n
stng lui i mi-a oferit-o, cu mnerul spre mine.
Vino, prin ul meu. Hi s vedem de ce eti n stre. Ai vre
s ncruciezi spd cu tnrul Stod, ici de f ?
A rtt cu un semn spre cel mi mic dintre lupttori, un
flcu nevolnic, cu vreun n mi mre dect mine.
l vreau pe el.

Am ntins degetul spre cel mi solid dintre ei, o nmil


necioplit de vreo cincisprezece ni, cu o clie de pr run-rocat. Am apucat sabia n mini.
Sir Mkin ridict o sprncen i rnjit i mi tre.
Rort? O s te lup i cu Rort, zici?
Din doi pi, juns lng cest i l- plesnit uor peste
cef.
st este Rort Hool, l treile fiu l Csei Am. Dintre to i
mr ii ti, el e singurul cre pre s i o ns s ctige
titlul de cavaler. Are, jupn Hool, propriul stil de a mnui sabia.
A cltint din cp.
ncerc-l pe Stod.
B nu ncerc pe niciunul, Prin e Jorg.
Lundist prope reue s-i in n fru iritre cre i se
ghicea n voce.
Asta-i o prostie. Nu te-i recupert nc.
I- runct o privire cpitnului de grd, cre rnje n
continuare.
Regele Olidn nu v rec ion pre ine dc singurul lui
motenitor v suferi din nou din cuz rnilor nc nevindecte.
La auzul acestor cuvinte, Sir Makin s-a ncruntat, dar din cte
mi ddem eu sem mersese dej pre deprte c s mi de
npoi i s primesc ordinul.
Robart, ia-l uor. Forte uor.
Dc mocofnul st roct nu d ce-are mai bun din el, o
s m sigur c cel mi prope de un cvler v fi tunci cnd
v strnge legrul de l cod calului, n timpul turnirului.
Am nceput s m propii de el, cu cpul ridict c s-l pot
privi n f . Sir Mkin pit ntre noi, innd o sie de
ntrenment n mn.
Mi nti un test rpid, prin e. Treuie s m sigur c i
destule cunotin e de z, ct s nu te rneti.

Vrful siei lui scos un zgomot sec, lovindu-se de a mea,


dup cre lunect ntr-o prte, intind spre f me. Am lovit
la rndul meu, dnd-o l o prte, i m fndt pe jumtte.
Cavalerul mi-a parat atacul destul de uor; m ncerct s m
strecor pe lng el, s-l ls fr grd, dr mi scp i i dc
m reuit s-l ating.
Nu-i ru. Nu-i ru.
i- lst cpul ntr-o parte.
Ai antrenament destul de bun.
A uguit uzele.
C i ni i, doipe?
Zece.
L-am privit cum pune sabia de antrenament napoi pe suport.
Era dreptaci.
Bine.
Sir Makin le- fcut semn viitorilor cvleri s se dune n
cerc n jurul nostru.
Hide i s vedem un duel. Rort, s nu-l menajezi deloc
pe Prin . E destul de un ct s pird fr s se leg cu vreo
rn serios, n fr de ce supr mndriei lui.
Rort se pregte s m nfrunte, plin de pistrui i ncredere
n for ele lui. Momentul pre s cpete clritte. Am sim it
sorele pe piele, nisipul grunjos dintre tlpile ncl rilor i
lespezile de pitr.
Sir Mkin ridict o mn.
Atept i semnlul.
Am auzit ciripitul cristalin al ciocrliilor, invizibile n spatele
ol ilor zurii cre se ridicu desupr nostr. Am uzit
flfitul stegului de execu ie, tut de vnt.
Lupt i!
Mna a cobort.
Rort tct repede, intind n prte de jos. Mi-m lst
si l pmnt. Lovitur lui m- prins n prte drept, chir

su coste. A fi fost tit n dou dc si n-r fi fost fcut


din lemn. Dar era din lemn. L-am lovit n gt cu muchia palmei,
o micre folosit n est pe cre mi-o rtse Lundist. Rort s-a
pruit de prc r fi pict pe el un zid.
L-m privit cum se zvrcolete i, pentru o frc iune de
secund, l-m revzut pe Inch n Sl Tmduirii, czut n mini
i-n genunchi, mpresurt de flcri, cu sngele nindu-i din
spinre. Am sim it otrv mprtiindu-se ncet n venele mele,
spinii sfiindu-mi crne, simpl dorin de ucide punnd ir
stpnire pe mine ce mi pur emo ie pe cre m sim it-o
vreodt.
Nu.
M-am trezit cu mna lui Lundist pe ncheietura minii mele,
oprindu-m n timp ce m plecm spre it.
E de ajuns.
Nu-i niciodat de ajuns. Cuvinte rostite n gnd de o voce care
nu era a mea, o voce pe care mi-o aminteam din orele petrecute
n tufiul cu spini i din zilele n cre zcusem l pt, cuprins de
fer.
Pre de ctev clipe, l-m privit pe flcul czut l pmnt
cum se nec i se fce vnt l f .
Brusc, senz i cee strnie m- prsit. Mi-am ridicat sabia
i i-am returnat-o lui Sir Makin.
De fpt, Proximus e l tu, Cpitne, nu l lui Lundist, m
zis. Proximus fost un nv t din Borthn, cre trit n
secolul l ptele. Unul dintre strmoii ti. Pote c pn l
urm chir r treui s-l citeti. N- suport s tiu c-l am
dor pe Rort, ici de f , i judect lui, ntre mine i
dumnii mei.
Dr
Sir Mkin i- muct uzele. Pre c n fr de cel dr
nu mi gsete nicio oiec ie.
A trit.

Tnrul Stod reuise s-i gsesc glsul i vore n numele


tuturor.
Ludist pornise dej n f me. M-m ntors s-l urmez, apoi
m privit peste umr.
Nu e un joc, Sir Mkin. Tu i nve i pe ie ii ti s joce
dup regulile jocului i ei vor pierde. Nu e un joc.
i-atunci cnd facem o greel, nu o putem rscumpr. Nici
cu ci i nici cu ur.
Am juns l Port Roie, flt n punctul cel mi ndeprtt
l cur ii.
Bitul r fi putut muri, zis Lundist.
tiu, m rspuns eu. Du-m s vd prizonierii i pe cre
vre tt s-i ucid.
12
Cu patru ani n urm
Mre prte din Cstelul nlt se fl ngropt su pmnt. Ar
treui s se cheme Cstelul Adnc, mi degr. Ne-a luat ceva
timp pn m juns l crcere. ipetele, ns, le-am auzit de la
un nivel mai sus, prin zidurile de pitr.
Pote c vizit st nu-i o idee pre un, zis Lundist,
oprindu-se n f unei ui de fier.
Asta e ideea mea, Tutore, i-m rspuns. Prc voii s nv
din propriile-mi greeli, nu-i ?
Un lt ipt se uze guturl, cu o not spr n el, un sunet
animalic.
Ttl tu nu r fi de cord cu vizit st, zis Lundist. i-a
strns buzele ntr-o linie su ire, ncurct de situ i n cre se
afla.
E prim or cnd fci pel l n elepciune ttlui meu c
s rezolvi o prolem. Ruine s- i fie, Tutore Lundist.
Acum nimic nu m mi pute convinge s m ntorc.
Sunt lucruri pe cre copiii

Pre trziu, dege ncui grjdul dup ce s-au furat caii.


Am trecut pe lng el i m ciocnit n u cu mnerul
pumnalului.
Deschide i!
S-au auzit nite chei zdrngnind i u s-a deschis nspre
interiorul ncperii, lunecnd pe lmlele unsurose. Vlul
de putoare care m- lovit prope c mi- tit respir i. n
prg i- fcut pri i un mo cu f plin de negi, mrct n
haine de strjer, cre dt s zic cev.
Nu ncerc, m spus, cu lm pumnlului ndreptt spre
limba lui.
Am trecut pe lng el, cu Lundist prope lipit de clciele
mele.
Lundist, ntotdeauna m-i sftuit s nlizez i s iu
decizii proprii.
l respectam pentru chestia asta.
N-avem timp de mofturi.
Jorg
Er dezint, se ghice din voce lui, sfit ntre emo ii pe
cre nu le putem n elege i logic pe cre o n elegem.
Prin e
Urletul s-a auzit din nou, de data asta mult mai tare. Mai
auzisem sunetul st n trecut. M- oprit n loc, ncercnd prc
s m silesc s fug de colo. Prim dt cnd m uzit soiul
st de durere, durere mmei mele, cev m- inut pe loc. O s
v spun c fost tufiul de mce cre m- inut nemict. O s
v rt cictricele. Dr nopte, ninte c visele s pr, o voce
mi optete c fost fric ce cre m- intuit n loc, fost
groaza cea care m- fcut s prind rdcini printre mcei,
oferindu-mi un loc sigur n timp ce i priveam pe ei cum mor.
nc un ipt, mi teriil i mi dispert dect tote celellte.
Am sim it spinii spnd n crne me.
Jorg!

M-m scuturt de mn lui Lundist, pus pe mine, i m rupto l fug spre locul de unde se uze zgomotul. N- treuit s
alerg prea mult. M-am oprit rusc n prgul unei ncperi lrgi,
luminte de tor e. Pe trei dintre pere ii cmerei eru niruite
uile temni elor. n mijlocul ncperii, doi r i stteu n
piciore, de o prte i de lt le unei mese de cre un l treile
fusese legt cu ln uri. Cel mi solid dintre strjeri ine n
mn un vtri din fier, l crui vrf se odihne ntr-o glet
plin cu cruni ncini. Niciunul dintre cei trei nu-mi oserv
sosire i nici nu s- gsit vreun chip, dintre cele lipite de
grtiile uilor nchise le temni elor, s se ntorc spre mine.
Am pit nuntru. L-m uzit pe Lundist jungnd l intrre i
oprindu-se rusc, cum fcusem i eu, c pentru cuprinde
cu privire scen cre i se ntinde n f .
M-m propit i, n momentul cel, strjerul cre nu ine
fierul n mn runct o uittur n direc i me. A srit n sus
de prc l-ar fi nghiontit cineva.
Ce dr
A scuturt din cp, ncercnd s vd mi ine.
Cine? Adic
mi imginsem tor ionrii c pe nite omeni groznici la
nf ire, cu fe ele mrcte de cruzime, cu uze su iri i nsuri
coroite, cu ochi de demoni fr suflet. Cred c felul n cre
rtu, normlitte lor, er de fpt mi zguduitor. Cel mi
scund pre un om simplu, dr cumv prietenos. Bljin,
spune.
Cine eti?
st ve un er mi rutl, dr mi-l puteam imagina stnd n
f unei eri, rznd, su nv ndu-i fiul cum s runce
mingea.
Nu vem niciun nsemn regl pe mine, ci dor o tunic pe
cre o purtm de oicei l col. Temnicerii nu aveau niciun
motiv s m recunosc. Intru n gleriile suterne folosindu-

se de Port Conspirtorilor i proil c nu umlu niciodt


prin partea de sus a castelului.
Sunt Jorg, i-m rspuns pe un ton umil. Unchiul meu l-a
pltit pe F -de-Vierme, cre pzete u, c s mi de voie s
vd prizonierii.
Am rtt cu degetul nspre Lundist.
Mine mergem s privim execu iile. Am vrut s-i vd pe
infractori de aproape.
Acum nu m mi uitm spre temniceri. Omul ntins pe ms
de tortur mi sus ine privire. Nu mi vzusem dect un
singur negru nainte, sclavul unui nobil venit din sud, aflat n
vizit l curte Ttlui meu. Dor c l ve piele mronie.
Tipul de pe ms er mi negru dect tuul. A ntors cpul n
direc i me, ncet de prc r fi avut greutatea plumbului.
Alul ochilor prc strluce n tot negrel i.
F -de-Vierme? Ha, asta chiar mi place.
Temnicerul cel mthlos s- relxt i puct din nou
vtriul de fier.
Dc-mi ies doi gleni l fz st, mie i lui Grebbin aici
de f , tunci cred c po i st s priveti cum chi ie itul
st.
Berrec, nu mi se pre n regul.
Grein i- ncre it frunte lt.
E un putn, pn l urm.
Berrec scos vtriul din glet cu cruni ncini i l-a
ndreptt ctre Grebbin.
Prietene, nu cred c vrei s te pui ntre mine i un glen.
Pieptul gol l negrului luce su vrful nroit l fierului.
Sim em n er duhore dulceg crnii rse.
E foarte negru, am zis.
E un Nubanez, asta e, a rostit Berrec ncruntndu-se. A
runct vtriul cu o privire critic, dup cre l- gt npoi n
foc.

De ce l arzi? l-am ntrebat.


Nu m sim em pre ine su ochii sfredelitori i
Nunezului. ntrere me pru s i locheze pre de ctev
secunde. Grebbin s-a ncruntt i mi tre.
l re pe divol n el, rspuns Berrec n cele din urm.
To i nunezii l u. Nite pgni, st-s to i. Am uzit c
Printele Gomst, cre l conduce chir i pe Rege n rugciune,
spune s i rdem pe pgni.
Berrec i- lst mn pe stomacul Nubanezului. Atingerea lui
ve cev tulurtor de lnd.
A c l prjim pu in pe st, ninte c Regele s vin i s
se uite cum este ucis mine.
Executat.
Grein pronun cuvntul cu precizi unui cre l pusese de
multe ori n prctic.
Executat, ucis, care-i diferen ? To i sfresc hrn l
viermi.
Berrec trs o flegm n cldre cu cruni ncini.
Nubanezul nu-i mi lu ochii de l mine, cercetndu-m n
tcere. M- cuprins o senz ie iure. M sim em cumv
nelalocul meu. Am strns din din i i i-am nfruntat privirea.
Ce fcut? m ntret.
Ce s fc? s- stropit Grein. E prizonier.
Cu ce se face vinovat? am insistat.
Berrec a dat din umeri.
C s- lst prins.
Din prgul uii, Lundist ridict voce.
Cred Jorg, c to i prizonierii cre urmez s fie execut i
sunt tlhri, cptur i de Armt de Grni . Regele ordont
misiune st c s previn eventulele tcuri dinspre Drumul
Moroilor, asupra zonei Norwood sau asupra altor protectorate.
Mi-am desprins privire de ce Nunezului i mi-am
plimt ochii peste semnele lste de tortur pe trupul lui. n

locurile pe unde piele rmsese nc ners se ntrezreu


cictrice n form de simoluri, cre trgeu privirile n ciud
simplit ii desenului lor. O crp murdr i trn peste
olduri. ncheieturile minilor i gleznele i eru legte cu ctue
de fier nituite. Ln urile cre l ineu nemict pe ms de
tortur eru scldte n snge.
E periculos? am ntrebat.
M-m propit i mi mult. Sim em pe lim gustul crnii
lui arse.
Da.
Nunezul zmise rspunznd l ntrere, i lsse s i se
ntrevd printre uze din ii ncli i de snge.
Tc- i flenc i mpu it, pgnule!
Berrec smuls vtriul nfipt n crunii ncini. O puzderie
de scntei s-u nl t n er cnd ridict fierul prope lit
de foc pn n dreptul ochilor. Lucire s i ur e chipul, mi
minte de nopte cee sltic, n cre fulgerul luminse
fe ele omenilor din grd Contelui Renr.
M-am ntors spre Nunez. Dc pentru o clip dor r fi
privit spre vtriul ncins, l- fi lst colo, prd fierului.
Eti periculos? l-am ntrebat.
Da.
Am trs sigurn ncuietorii de pe mn lui drept.
Dovedete-mi-o.
13
Cu patru ani n urm
Nubanezul s- mict repede, dr nu vitez m-a impresionat,
ci lipsa lui de ezitare. S- ntins dup ncheietur minii lui
Berrec. Cu o smucitur, l-a tras pe temnicer deasupra sa.
Vtriul pe cre Berrec l ine nc n mn ntins l- gurit pe
Grebbin, strpungndu-i coastele, intrnd att de adnc nct

Berrec scpt fierul din mn, n timp ce Grein se zvrcole


ndeprtndu-se de ms.
Fr s se opresc, Nunezul s- ridict pe jumtte, tt
ct i permite mn nc prins n ctue. Berrec s-a dus n jos,
pe pieptul Nunezului, lunect din cuz sudorii i
sngelui i i- nimerit n pol. Cotul Nunezului isprvit
tentativa de evadare. Lovitura l- prins pe Berrec chir n cef,
i fcut s-i pocnesc osele.
Evident c Grein pucse s urle, dr urletele fceu prte
din zgomotele oinuite le temni ei. ncerc s fug cum, dr
cumv i pierduse sim ul orientrii. S- izit de u unei
temni e tt de tre, nct vrful vtriului nfipt n costele lui
ieit pe cellt prte, sfiindu-i omoplatul. Impactul l-a
trntit l pmnt, unde i rms. S-a zvrcolit cteva secunde,
olorosind cev, dr n fr de fum i ur nu-i mi iee
nimic dintre buze.
Un val de urale s- ridict din celulele ocupte nc de
prizonieri suficient de proti ct s nu tie cnd s-i in gurile
nchise.
Lundist r fi putut s fug. A vut timp suficient s o fc. M
teptm de l el s merg dup jutore. n loc de st, cnd
Grein tinge pmntul, Lundist prcursese dej jumtte din
distn ce l despr e de mine. Nunezul l-a mpins pe Berrec
de pe el i i- eliert cellt mn.
Fugi! m strigt spre Lundist, n cz c nu i trece dej
prin minte s fc st.
De fpt el fuge dej, dor c n direc i greit. tim c nii
trnu mi uor pe umerii lui dect pe i ltor omeni de
ceei ette, dr nu m teptm s-l vd lund sprintul tt de
rapid.
M-m mict stfel nct ms i Nunezul s jung ntre
mine i Lundist.

Nunezul i-a eliberat gleznele chiar n momentul n care


Lundist juns lng el.
I itul, trne, i cr-te!
Ave ce mi gros voce pe cre m uzit-o vreodt.
Lundist l-a fixat atunci pe Nubanez cu ochii lui incredibil de
ltri. Fonetul roei sle s-a potolit, se terminase cu goana.
Tutorele meu i ine minile duse l piept, un peste cellt.
Dc pleci cum, om l Nuei, eu nu te voi opri.
Cuvintele lui au strnit un val de hohote din celule.
Nubanezul l- privit pe Lundist cu ceei intensitte pe cre
o zrisem n ochii lui cev mi devreme. Er l c iv centimetri
de tutorele meu, dr diferen de grit fce c scen s pr
desprins din poveste lui Dvid i Golit. Lundist stte drept
i suplu, c o lnce, ns Nunezul ve de dou ori greutte
lui i, pe desupr, osele lui mri eru cptuite cu hlci grose
de muchi.
Nunezul nu rs de Lundist. Pote c zre n el cev mi
mult dect zriser ceill i prizonieri.
O s-i iu i pe fr ii mei.
Lundist chizuit o vreme n privin st, dup care a dat un
pas napoi.
Jorg, treci aici.
Vore fr s-i i privire de l Nunez.
Fr i? m ntret.
Nu vedeam niciun alt chip de culoarea Nubanezului pe la
gratiile celulelor.
Nubanezul a zmbit larg.
Demult, m vut fr i de coli. Acum ei sunt departe,
pote mor i.
A deschis lrg r ele i zmetul i s-a transformat ntr-o
grims sim ind rnile provocte de vtriul ncins.
Dar zeii mi-u druit fr i noi, fr i de drum.
Fr i de drum.

Am lst cuvintele s mi se rostogolesc pe lim. Imgine


lui Will mi- trecut prin f ochilor: snge i crlion i. Poveste
st muste de putere. O sim em cu tot fiin me.
Ucide-i pe-mndoi i d-mi drumul de-aici.
O u flt n stng me nceput s se zgl ie, de prc n
spatele ei un tur ncepe s i pird rdre. Dc cel cre
vorise er pe msur vocii, tunci n sptele uii se scunde
un cpcun.
mi dtorezi vi , Nunezule, i-am spus.
Da.
A smuls cheile de l cingtore lui Berrec i pit ctre
temni din stnga mea. M-m lturt lui, vnd grij s l in
ntre mine i Lundist.
mi vei d o vi l schim, m continut.
S-a oprit, aruncnd o privire spre Lundist.
Du-te, iete, mergi cu unchiul tu.
O s-mi di o vi , frte, su o voi lu pe t drept gaj, am
rspuns.
Un nou val de rsete s-u nl t din temni e i, de dt st,
Nunezul li se ltur.
Pe cine vrei s ucizi, fr iore?
A gt chei n rosc.
O s i spun tunci cnd vom d de el, i-m rspuns.
A fi strnit pre multe ntreri dc l men ionm tunci pe
Contele Renar.
Vin cu tine.
La auzul cuvintelor mele, Lundist s- repezit ninte. i-a
gsit un punct de sprijin n sptele Nunezului i l-a lovit
puternic n spatele genunchilor. Negrul s- pruit l pmnt
i, chiar n clipa aceea, am auzit zogomotul puternic al unui
declic.
n timpul cderii, Nunezul s- rsucit i s- ntins dup
Lundist. Cumv, trnul i- lunect printre degete i, cnd

Nunezul srit npoi n piciore, Lundist l-a lovit n gt, iar


lovitura asta i- tit vntul i l- lst fr vlg pe lespezile de
pitr.
Am fost ct pe ce s scp, dr degetele lui Lundist mi s-au
nfipt n plete, n timp ce se repeze dup mine.
Jorg! Nu asta este calea!
M-m ztut s scp de el, mrind c un animal.
Ba este chiar calea.
i tim c vem dreptte. Sltici Nunezului, legturile
dintre ceti omeni, concentrre a pe detaliile semnificative
indiferent de situ ie toate astea strneau un ecou n mine.
Cu col ul ochiului, m zrit cum u temni ei se deschide.
Declicul de ninte er de l chei ntors n rosc.
Lundist m- prins de umeri i m- oligt s m ntorc cu f
spre el.
Jorg, nu i ce cut cu omenii ti. Nici nu- i po i
imgin ce vi duc. Ei nu u rspunsurile pe cre le cu i.
Vorbea cu atta intensitate, nct aproape m- fcut s cred c
i ps.
Din temni deschis i- fcut pri i o siluet, flndu- se
c s pot iei pe u celulei. n vi me n-m mi vzut o
nmil. Nici Sir Gerrn din Garda Mesei nu era atta, nici Shem,
jutorul grjdrului, nici mcr lupttorii din poporul slvilor.
Omul s- propit de Lundist pe l spte, rpid, c o furtun
dezln uit.
Jorg, tu crezi c eu nu n eleg
Lovitur r ului uri ntrerupt irul cuvintelor lui Lundist,
trntindu-l pe cest pe lespezile de pitr cu o for pe cre
fi sim it-o chir dc Lundist nu r fi lut cu el, n cdere, un
pumn ntreg din prul meu.
Omul s- ridict lng mine c un turn, un cpcun hidos
mrct n zdren e mpu ite, cu prul trnndu-i n uvi e
ne eslte. Dimensiunile lui m-u lst fr cuvinte. S-a ntins

dup mine, ir eu m-m mict pre ncet. Mn cu cre m-a


nfct s-ar fi putut nchide n jurul mijlocului meu. M-a ridicat
pn l nivelul fe ei i, cnd m- privit, com lui de pr
mpu it s-a dat ntr-o prte i-n lt, c o cortin.
Isuse, da tiu c eti o ofens hidoas adus oricrei priviri!
Mi-am dat seama c urma s m ucid, aadar nu vedeam
niciun rost n a aborda vreo tactic.
neleg de ce vrea Regele s te execute.
Chir i n nonimtul sigurt de uile nchise le temni elor,
rsetele erau destul de ezitante acum. Deci nu era genul de om
pe cre s-l tchinezi. F lui nu trd nicio sliciune, eru
doar linii dure, o cictrice i osele proeminente su piele
spr. M- ridict de prc s-r fi pregtit s m izesc de
pietre, cum runci pe jos un ou.
Nu!
Am zrit, pe su r ul uriului, cum un trn i un tnr
cu prul roct l jut pe Nunez s se ridice n picioare.
Nu, strigt ir Nunezul. i dtorez o vi , Frte Price.
i, n plus, fr el, te-i fi flt nc n temni st, teptnd
plcerile de mine.
Fratele Price mi- runct o privirie plin de rutte
impersonl i m- lst s cd, de prc ncetm rusc s mi
exist.
Elier i-i pe to i.
Cuvintele lui u rsunt c un tunet.
Nubanezul i- nmnt trnului cheile.
Frate Elban.
Apoi s- ndreptt spre locul n cre zcem eu. Lundist er
l it n propiere, cu f lipit de lespezi, ntr-o ltoc de
snge care-i ncli frunte.
Ai fost trimis de zei, iete, s-mi dai drumul de pe masa
aia.

Nunezul runct o privire spre ms de tortur, poi spre


Lundist.
Acum vino cu fr ii. Dc l gsim pe omul pe cre l
cu i pote l voi ucide.
Am privit spre Lundist o clip. Nu-mi ddem sem dc
mi respir su nu. Am sim it fntom vinov iei cre r fi
treuit s m rod c pe o n eptur ntr-un membru deja
mputt, scormonind nc, dei crne er de mult disprut.
M-m ridict lng Nunez i, cu Lundist pruit l
piciorele mele, m privit cum tlhrii i elierez cmrzii.
M-m trezit c m holez l crunii ncini, cre degju o
cldur portoclie, i-m nceput s-mi amintesc.
Mi-am amintit cum o vreme m trit n minciun. Am trit
ntr-o lume moltic, fcut din devruri schimtore, din
atingeri delicate, din rsete scoase doar de dragul rsului. Mna
care m- trs din clec n nopte cee, de lng cldur
mmei mele, i cre m-a aruncat ntr-o nopte plin de ploie i
urlete, mna aia m-a tras printr-o u prin cre nu m mi pot
ntorce. Cu to ii trecem printr-o stfel de u, dr o fcem de
oicei de unvoie, i o fcem treptt, muinnd erul,
ntorcndu-ne i ncercnd din nou.
n zilele cre u urmt dup evdre me i dup ol, mim privit visele devenind din ce n ce mi mici i mi ple. Mim vzut copilri ofilindu-se i cznd, de prc o irn
nprsnic se rentorce pentru hitui primvr. Ct de
jalnice erau acum hruele i forturile n cre eu i Willim ne
jucm cndv mn i de o credin de nestrmutt, ct de
prosteti preu jucriile, lipsite de intensitte unei imgin ii
inocente crei putere s le nime existen .
Nu trece or fr s simt durere, o suferin cre crete de
fiecre dt cnd mi mintem. i m-am tot ntors la amintirea
st, din nou i din nou, c tunci cnd freci cu vrful limii
gingi din cre fost smuls un dinte, trs prc de sen lui.

tim c st m v ucide pn l urm.


Durere junsese dumnul meu. Mi mult dect Contele
Renr, mi mult dect ttl meu, cre trguit vie i pe cre r fi
treuit s le pre uisc mi mult dect i pre ui coron, su
glori, su pe Iisus rstignit pe cruce. i, fiindc nici tunci, la
zece ani ai mei, nu puteam din cauza acelui miez de
ncp nre din mine, din cuz celui egoism ce m fce s
refuz mereu nu putem s m predu n f l nimic i
nimnui, din cuz st, m-am luptat cu durerea. I-am analizat
ofensiv i i-m depistt liniile de tc. Dc ncepe s
supureze, semene unei infec ii ce cuprinde o rn, se
amplifica, sleindu-m de puteri. tim dej suficient ct s
descopr remediul. Fierul ncins, n cz de infec ie, cuterizez,
rde, ls totul curt n urma sa. Am amputat din mine ntreaga
sliciune cre m cuprinde tunci cnd mi ps de cev su
cinev. Am lst deoprte drgoste pe cre le-o purtam alor
mei, dui de pe st lume, m nchis-o ntr-un sicriu, un obiect
bun de studiu, un exponat uscat, din care nu mai curge snge,
eliert, lst n voie. Am rs complet n mine orice cpcitte
de iui din nou. Am tot udt rsdul ei cu cid, pn cnd
solul rms gol, i m fost sigur c nimic nu ve s mi
prind vreodt rdcini colo.
Haide.
Am ridicat privirea. Nubanezul vorbea cu mine.
Vino. Suntem gata.
Fr ii se dunser n jurul nostru, mrc i n zdren e i
haine ce duhneau ngrozitor. Price s-a ales cu sabia unuia dintre
temniceri. Cellt sie luce n mn ltui uri, ceva mai
scund, unul mi sl i o r mi tnr dect Price, dr tt de
semntor cu cest n tote celellte privin e, nct fi gt
mn n foc c u fost zmisli i de celi pntec.
Treuie s ne tiem drum de-aici nainte.

Price a ncercat scu iul siei pe r lui scurt, trecndu-i


tiul de-a lungul maxilarului.
Burlow, vii n f , lturi de mine i Rike. Gemt i Eln,
coperi i sptele. Dc putiul ne ncetinete n vreun fel,
ucide i-l.
Price a aruncat o privire n jur, a scuipt i pornit spre
coridor.
Nunezul pus o mn pe umrul meu.
Ar treui s rmi.
Mi- fcut un semn din cp spre Lundist.
Dr dc totui vii, s nu rmi n urm.
M-m uitt spre prdosel, spre Lundist. Auzem dej vocile
spunndu-mi s rmn, voci fmilire, dr pre ndeprtte.
tim c trnul r fi trecut prin foc s m slveze, i st nu
pentru c s-r fi temut de tt, ci dor . Sim em ln urile
cre m legu de el. Sim em crligele. i, din nou, m sim it
cum m cuprinde sliciune. Am sim it durere strecurndu-se
prin crpturi pe cre le credem dej stupte ine.
Mi-am ridicat privirea spre Nubanez.
N-m s rmn n urm, l-am asigurat.
Nunezul strmt din uze, ridict din umeri i pornit
dup ceill i. Am pit peste Lundist i l-am urmat.
Asasinatul este doar un omor realizat
cu ceva mai mult precizie. Fratele Sim
este un maestru al preciziei.
14
i m lst n urm Norwood. rnii ne-au privit plecnd, cu
un er rezervt i uluit, ir Rike i-a njurat copios. De prc r fi
fost idee lui s i slveze pe to i din rugul lui Renr i cum, l
plecare, i-r fi dtort nite ov ii. Le-m lst n grij ruinele
orului lor, decorte cu leurile celor cre l ruinser. Sl

consolre, mi les dup ce Rike i ceill i fr i i-au descotorosit


pe mor i de tote oiectele cre r fi putut ve vreo vlore.
Din clculele mele, dc inem ritmul glopului, vem s
jungem n Orul Crth pn l cdere nop ii, i m fi juns l
por ile Cstelului nlt ninte de rsritul lunii.
N-r fi treuit s m ntorc cs, relund vechile mele
oiceiuri i gndindu-m nc o dt l rzunre pe cre o
fgduisem Contelui Renr. Ast mi spune instinctul. Dr zi
instinctul mi vore pe un ton trnicios, usct. Nu m mi
putem ncrede n el. Voim s merg cs pote i pentru c
vem senz i c ltcev necesit micre st, de cre eu nu
vem nevoie. Voim s merg cs, i, dc Idul s-ar fi ridicat
ninte me s m opresc, n-r fi reuit dect s-mi sporesc
dorin . Am puct-o pe Drumul Cstelului, n susul grdinilor
din trmurile flte su stpnire Csei Ancrth. Crre
nostr er ngrdit de prie lnde, strte plcuri
mpdurite i ferme linitite. Uitsem ct de verde er pe aici
trmul. Erm oinuit cu o lume mnjit de noroi, plin de
cmpii rse, coperit de ceruri cenuii, scldte n fum, i de
mortciuni putrede presrte peste tot. Sorele ne- nvluit
deodt, strtnd cu rzele din sptele unui nor rzle it n
dncul cerului. n cldur copleitore, colon nostr
ncetinit, pn cnd sunetul ritmt l copitelor s-a transformat
ntr-o pcnel lene. Gerrod s- oprit n f unei por i cu
grilj, ce duce dincolo de un grd viu. De cellt prte se
ntinde n f nostr un cmp uriu de grne. Pre c
Dumnezeu turnse miere peste pmnt, dulce i cleios,
inundnd lumea cu pace. Norwood era la treizeci de kilometri n
urm nostr i pre s fie cm l o mie de ni deprtre de
unde ne aflam.
E bine s te ntorci, i, Jorg? ntret Mkin, trgnd mi
aproape de mine.
S- nl t n i sorit cu nes erul.

Mirose cs.
i chir er. Miresm cldurii m purt npoi, pe vreme
cnd lume me er mic i lipsit de primejdii.
Ursc locul st, i-m rspuns.
A prut zdruncint de cuvintele mele, ir Mkin nu-i genul de
om cre s se lse zdruncint cu un, cu dou.
E o otrv pe cre omenii o nghit de unvoie, contien i
c i v ls fr putere.
I-am dat pinteni lui Gerrod i i-m lst fru lier pe cost
drumului. Makin m- prins din urm i nceput s glopeze
mrunt pe lng mine. L rscruce m trecut pe lng Rike i
Burlow, care aruncau cu pietre ntr-o sperietoare de ciori.
Omenii lupt pentru ptri lor, Prin e, zis Mkin. i
pr pmntul. Regele i pmntul.
M-m ntors s urlu l cei cre se tuser din colon.
Strnge i rndurile!
Mkin pstrt ritmul, teptnd un rspuns.
Ls-i pe sold i s mor pentru pmntul lor, i-am zis.
Dc v veni vreme s scrific cmpiile ste pentru ne
sigur victori, le voi ls ndt prd focului. Tot cee ce nu
po i scrific te intuiete pe loc. Te fce previziil, te fce sl.
Am continut l trp, spre vest, ncercnd s prindem din
urm sorele.
L scurt timp, m dt peste sold ii grnizonei din Chelny
Ford. Su mi ine zis ei u dt peste noi. Proil c soldtul
de grd ne- zrit din turn, cum venem lini i pe crre.
Cincizeci de omeni u ieit tunci pe Drumul Cstelului,
blocndu-ne trecerea.
Am oprit l c iv metri de rier umn, ntins de-a lungul
drumului c un grd viu plin de ghimpi, ordont pe dou
rnduri. Cu excep i unei duzini de rci, cre luser pozi ie
de lupt n lnul de porum din drept nostr, restul
comandoului tept n sptele zidului de suli e, cu siile

scose. Pe cmpul ntins de cellt prte drumului, vreo


douzeci de sold i ne-u depistt i u nceput s se mite fr
gr spre noi, s vd despre ce este vor.
Oameni din Chelny Ford, am strigt eu. Ne ucurm s v
ntlnim. Cine este conductorul ici?
Makin s-a apropiat din spate de mine, n timp ce restul
fr ilor se liniu n ir indin n urm lui, micndu-se prudent
n ei.
Un rt nlt fcut un ps ninte, ncdrt de doi sold i
nrm i cu suli e. Nu ieit pre mult n f , nu pre genul
idiot. Purt culorile Csei Ancrth peste o rmur din zle, ir
pe cp, un coif, cre i copere frunte pn n dreptul
sprncenelor. n dreapta mea, zece rnduri de mini se albeau
ncordindu-se pe rcuri. n stng, dincolo de grdul viu, nite
vci contemplu ntreg scen rumegnd ir.
Sunt Cpitnul Coddin.
A treuit s ridice glsul c s se fc uzit, fiindc tocmi
tunci o vc nceput s mugesc uor, coperindu-i vocea.
Regele tocmete mercenri l Relston Fyre. Bndele
nrmte nu u voie s umle de colo-colo prin Ancrath.
Declr i motivul pentru cre v fl i ici.
n tot cest timp i- inut privire fixt pe Mkin, teptnd
de l el rspunsul.
Nu mi ps c erm lut drept copil i, n consecin ,
ignornt, dr exist un timp i un loc unde o ofens treuie
lut c tre. n plus, trnul Coddin pre c tie ce fce.
Un er s-l scutesc pe Frtele Gemt de nefericit lui vi , i
lt er s gtui unul dintre cpitnii ttlui meu.
Avem vizier dej ridict, c m trs de e c s mi scot
coiful de tot.
Printe Gomst!
Am strigt dup preot, ir fr ii s-au dat deoparte
murmurnd, c s i fc loc trnului. Nu pre vei mre

lucru de vzut l el. i tise r cre i crescuse ct timp


sttuse n cuc, dr ctev plcuri de pr crunt, crescute
rzle , i mpodoeu nc f , n timp ce striele preo eti
preu mi degr noroi usct dect hine.
Cpitne Coddin, m nceput eu. l cunoti pe preotul
cest, Printele Gomst?
L uzul cuvintelor mele, Coddin ridict o sprncen. Er
el plid, dr cum se fcuse i mi plid. Gur i s-a strns ntr-o
linie dur, c unui om cre se tie intit de o glum de l crei
tlc nu s-a prins nc.
Md, rspuns el. Este preotul Regelui.
i- ciocnit clciele unul de celllt, nclinnd cpul, de
prc se fl l curte. Gestul lui pre ciudt, fcut n
mijlocul drumului, cu psrile ciripind desupr nostr i
mirosul fetid al vacilor mlsmndu-ne din cp pn-n
picioare.
Printe Gomst, m continut. Rogu-te s-i spui
Cpitnului Coddin cine sunt eu.
Btrnul s- mi nviort ni el. Fusese ptic i nnegurt de
cnd prsisem Norwood, dr cum ncerc s gsesc n el o
frm-dou de utoritte.
Prin ul Honorous Jorg Ancrth se fl ninte t,
Cpitne. Pierdut i cum rentors, se ndrept spre curte
ttlui su, ir tu i fce ine s te ngrijeti s jung colo
escortt cum se cuvine
mi runc o privire, scormonind dup curjul cre-i mai
rmsese pe dup jlnicele petice de r.
i eventul mit.
Cuvintele lui strnir un vl de chicoteli, n mele tere. Nu
se fce s suestimezi un cleric. Ei tiu vlore cuvintelor i nu
se vor d n lturi s fc uz de ele n folosul lor. Am sim it o
furnictur n mn ezt pe mnerul siei. Am vzut cpul
trnului Gomst czndu-i de pe umeri, srind o dt, de dou

ori i-apoi rostogolindu-se cev mi ncolo, lng copitele vcii


pestri e cre pte n propiere nostr. M-m strduit s scp
de viziunea aceea.
Fr ie. A venit timpul s se simt pu in putore de
drum l curte regl. Cuvintele delicte i p de trndfir or fi
pe plcul noilimii, dr cei cre lupt n rzoi triesc murdr.
M ntorc l ttl meu c un om cre vut prte de vi de
soldt. Ls-l s tie st.
Mi-m lst cuvintele s se mprtie n erul ncremenit, fr
s-l pierd din ochi pe Gomsty. A vut n elepciune s se uite n
lt prte.
Discursul meu nu a declnt nicio ov ie, dr Coddin lst
n jos cpul i nimeni n- mi men iont nimic despre ie. L
drept vorind, pct c s- ntmplt , pentru c vism l o
cd plin cu p fierinte nc din momentul n cre
hotrsem s m ntorc cs.
Coddin l- lst pe djunctul su s prei comnd
grnizonei i pornit l drum clre, lturi de noi. Escort s,
formt din douzeci i ptru de omeni, ridic numrul
omenilor din grupul nostru l prope izeci. Mkin duce
acum o lance din arsenalul Ford, purtnd culorile Casei Ancrath
i lzonul regl. Clre ii grnizonei mprtiu veste prin
ste, pe msur ce nintm.
Prin ul Jorg, Prin ul Jorg s-a rentors din moarte.
Vetile jungeu ninte nostr, stfel nct fiecre or n
care intrm ne pregte ntmpinre din ce n ce mi ine i cu
un pulic tot mi lrg. ninte s prsim Chelny Ford,
Cpitnul Coddin trimisese un clre ninte, dr chir i fr
mesjul rspndit de cest s-r fi flt de sosire nostr l
Castelul nlt, cu mult ninte s jungem colo. n orelul
Bins, stegurile copereu ntreg Strd Principl. se
truduri, compni i de o lut i un clvicord, cntu Si
Regelui , mi mult cu entuzism dect cu tlent, c iv jongleri

aruncau n aer fclii prinse i un urs dns n f morii de p.


i mul imile! Omenii eru nghesui i tt de tre, nct nu
vem nicio ns s clrim printre ei. O femeie grs,
mrct ntr-o rochie ct un cort, m- zrit printre ceill i. M rtt cu degetul i sloozit un ipt:
Prin ul Jorg! Prin ul Furt!
L strigtul ei, mul imile u nneunit complet, i un vl de
ov ii i plnsete s-a ridicat n jurul nostru. Se mpingeau spre
mine c nite neuni. Coddin i-a chemat iute oamenii. Pentru
asta i-am iertat momentul de desconsiderare de mai devreme.
Dc rnii r fi juns l Rike, m fi vut prte de un mcel
sngeros.
Pe Drumul Moroilor fr ii se speriser, dr numi tunci im vzut mi nspimnt i dect cum, n orelul Bins.
Niciunul dintre ei nu ti ce s fc. Grumlow ine necontenit
mn stng pe pumnl. Kent cel Rou rnje c un dement, cu
ochii nce o i de groz. Dr s-au prins repede. Mai ales cnd
i-u dt sem de primire cre ne tep. Cnd u vzut
tvernele i trfele. Ei ine, nu vem cum s-i smulg din
orelul Bins mi devreme de o sptmn.
Unul dintre truduri gsit l un moment dt o gorn i o
not scu it strpuns tumultul mul imii. Apoi, nite grzi
mrcte n roe de culore roie, cu ln uri negre pe dedesubt,
u descins croind o crre prin mul ime i fcnd loc unui om:
ne-m trezit f n f cu nimeni ltul dect cu Lordul Nossr
de Elm. L-m recunoscut imedit pe omul de l curte regl.
Art o idee mi grs dect mi-l aminteam eu, sub armura lui
urit i vemintele de ctife, ir r cre i se revrs pe
piept i ncrun ise pu in, dr n rest er celi vechi Nossr,
mereu vesel, cre pe vremuri m slt pe umerii lui.
Prin e Jorg!
Pentru o clip, voce trnului s- frnt. Am vzut cteva
lcrimi strlucindu-i n ochi. M-a surprins cu asta, chiar m-a

surprins. Am sim it o strngere n piept, c o gher. Nu mi-a


plcut senz i.
Lord Nossr, m rspuns i uz mi s- rsfrnt ntr-un
rnjet.
Aceli rnjet i l-am adresat lui Gemt ninte s-i fac
cunotin cu pumnlul meu. Atunci m zrit o ezitre n
privire lui Nossr. Dor un moment de ovil.
Dr i-a revenit repede.
Prin e Jorg! Ai revenit l noi cnd nu mi vem nicio
spern . L-m lestemt pe mesger, creznd c minte, dar
it-te!
Ave o voce dnc, melodios i ristocrt. Cnd trnul
Nossr deschide gur, tii c spune devrul i numi
devrul, tii c te plce, glsul lui se nfur n jurul tu cld
i linititor.
Prin e Jorg, mi vei fce onorea de a nnopta n casa mea?
Cu cod ochiului, i vedem pe fr i schimnd priviri,
ochind femeile din mul ime. Heleteul de lng mor pre s
fi luat foc n lumina soarelui muribund. Spre nord, deasupra
liniei negre trste de Pdure lui Rennt, fumul din orul
Crth se l e c o pt pe cerul tot mi ntunect.
Lordul meu, invit i t m onorez, dr inten ionez s
dorm la Castelul nalt n noaptea asta. Am fost plecat prea
mult vreme, i-m rspuns eu.
Vedem cum ngrijorre pune stpnire pe chipul su. Se
g n fiecre n spt pe f trnului. A vrut s duge
ceva, dar nu era locul potrivit. M-m ntret dc nu cumv
tata l- trimis dup mine, c s-mi ntrzie sosirea.
Prin e
A ridict o mn, cu ochii cutndu-i pe ai mei.
Am sim it din nou cum gher mi se nfige n piept. Proil
c m-r fi primit n sl nlt csei lui i mi-ar fi vorbit iar
despre nii dui, cu voce lui ristocrt. Mi-ar fi vorbit despre

Willim i mm. Dc exist vreun om cre s m pot


dezarma, acela era Nossar.
i mul umesc pentru primire, Lord Nossr.
I-m fcut o plecciune forml, o plecciune de ncheiere.
A treuit s trg de h uri c s-l ntorc pe Gerrod. Cred c
pn i cii l plceu pe Nossr. I-m condus pe fr i pe potec
de lng ru, clcnd n piciore ctev rsduri de npi
tomntici, sdite de fermieri. rnii u continut s strige, fr
s-i de sem pre ine ce se ntmpl.
Am juns l Cstelul nlt pe crre de pe stnc, evitnd
ocolul pe care ar fi trebuit s l fcem dc o lum prin Crth.
Am lst n urm luminile ezrilor omeneti. Strzile punctte
cu flcrile tor elor, strlucire tremurtore focului i lmpile
prinse de prin csele le cror olone nu nchiseser nc
fr frigul nop ii. L scurt timp, felinrele strjerilor u cuprins
cu licrul lor zidul Vechiului Or, plpind de-a lungul rului,
colo unde csele se mprtiu n sptele zidurilor, pe vle,
pn n propiere liei rului. Am juns l Port de Vest,
singurul loc prin cre putem intr n Orul de Sus fr s fim
nevoi i s strtem strzile nguste le Vechiului Or. Grzile
u ridict rierele ce ineu nchis port, mi nti un, poi
lt, i nc un. Zece minute de scr ieli i zdrngneli de
ln uri. M-am ntrebat de ce erau puse toate cele trei bariere.
Ore dumnii notri eru tt de prope de zidurile cet ii
nct Mrele Zid treui prt cu trei rnduri de por i?
Cpitnul grzilor cre pze por ile ieit s ne ntmpine,
n timp ce oamenii lui sudu s ridice ultimele riere. De sus,
de pe nl ime zidurilor, rcii ne priveu. Stegurile nu
fuseser ridicte. Mi-m mintit vg chipul omului din f me.
Pre l fel de trn c Gomst, cu prul crunt. Cel mi ine
mi aminteam expresia acr chipului su, de prc tocmi r fi
muct dintr-o lmie.
Prin ul Jorg, m fost ntiin i?

Mi- runct o privire, ridicnd tor sus, prope de f


me. Evident c trsturile mele, forte semntore cu le
Regelui, i-u stisfcut curiozitte. Ls iute tor n jos i fcu
un pas napoi. Mi s- tot spus c m motenit ochii ttlui meu.
A o fi, dei i mei sunt mi ntunec i. Amndoi putem runc
priviri cre s fc un om s se gndesc de dou ori. Eu, unul,
am crezut tot timpul c m trsturi pre feminine. Buzele mele
pre duc ooc de trndfir, pome ii orjilor sunt pre nl i
i mult pre delic i. Chipul meu nu impresionez cu nimic.
Am nv t s-mi port f c pe o msc i, n generl, pot scrie
pe ea ce vreau eu.
Cpitnul grzilor fcut un semn de ncuviin re cu cpul
nspre Cpitnul Coddin. L- privit n trect pe Mkin, fr
mcr s clipesc, l- rtt cu totul pe Printele Gomst, pierdut
printre ceill i, i zovit mi mult supr Nunezului
nainte s-i runce o privire nuitore lui Rike.
i pot cz pe tovrii ti n Orul de Jos, Prin e Jorg, m-a
nun t.
Prin Orul de Jos n elege crtierele mprtite dincolo de
zidurile Vechiului Or.
Tovrii mei pot urc l cstel, cu mine, i-am rspuns.
Regele Olidn ordont s veni i nenso it, Prin e Jorg,
zis cpitnul grzii. Cu excep i Printelui Gomst i
Cpitnului Borth, n czul n cre sunt cu tine.
Mkin ridict o mn nmnut n zle. Amele
sprncene le cpitnului grzilor u disprut su vizier.
Mkin Borth? Nu?
Unul i celi, rspuns Mkin.
L- onort pe rt cu un rnjet lrg, rtndu-i mi mul i
din i dect r fi fost necesr.
A trecut cev timp, Relkin, ticlos trn.
Regele Olidn ordont nu prea e loc de manevre la faza
st. Un mic du- i mizeri de pe drum l mocirl de jos , spus

ntr-un fel mi politicos. Mcr Relkin fost destul de clr de l


un nceput i nu m- lst s m fc de rht n f celorll i,
ninte s-mi bage pe gt ordinele date de Regele Olidan.
Elban, condu-i pe fr i n josul rului i cut i nite
camere pe-colo. E o tvern, ngerul Czut, i r treui s fie
suficient de ncptore pentru to i.
Eln pre surprins c er les tocmi el, dr surprins n
mod plcut. A plescit din gingiile lipsite de din i i runct o
privire spre ceill i, peste umr.
L- i uzit pe Jorth! Adic pe Prin ul Jorth. Mic i-v!
Ucidere fermierilor se pedepsete cu spnzurtore, lem strigt n timp ce ei i ntorceau caii. M-ai auzit, Micule
Rikey? Chir dc-i vor dor de unul. A c fr omor, fr
jfuri, fr violuri. Dc vrei o femeie, spune-i Contelui Renar
s- i cumpere un pe nii lui. L ni, ls-l s- i cumpere
trei.
Tote cele trei por i eru cum larg deschise.
Cpitne Coddin, fost o plcere s te vem lturi.
Cltorie plcut npoi spre Ford, i-am urat.
Coddin fcut o plecciune din conducndu-i trupele n
nopte. Am rms dor eu, Gomst i Mkin.
Condu-ne.
i cpitnul grzilor, Relkin, ne-a purtat prin Poarta de Vest a
Orului de Sus.
Aici nu vem nicio glot pe cre s-o nfruntm. Er trecut
ine de miezul nop ii, ir lun se ridic sus, n nltul cerului.
Strzile lrgi le Orului de Sus eru gole, cu excep i cte
unui servitor cre lerg de l o cs l lt. i pote cte o ft
de negustor s ne fi privit din sptele olonelor, dr n rest
noilii dormeu dui n csele lor fstuose, fr s le pese
ctui de pu in de ntorcere prin ului rtcitor.
Copitele lui Gerrod rsunu tre pe dlele de pitr cre
duceu spre Cstelul nlt. n urm cu ptru ni prsem

cstelul n ppuci de ctife, fr s scot niciun zgomot.


Zgomotul copitelor potcovite mi zgria urechile. Undeva n
dncul meu, o voce mic mi opte nc s fiu tent, c ltfel l
voi trezi pe tt. Sti linitit, sti linitit, nu respir, nu- i ls
nici mcr inim s t.
Cstelul nlt este, evident, nlt. n ptru ni ct m tut
drumurile, m vzut cstele destul de mri, dr niciunul nu se
propi mcr de dimensiunile Cstelului nlt. Locul mi se
pre fmilir i, n celi timp, strin. Mi-l aminteam mai
mre dect l regsem cum. Pote c nl ime i se micorse
n minte me, dr chir i- mrime lui er impresionnt.
Tutorele Lundist mi- povestit c locul st servit pe vremuri
c fund ie pentru un cstel tt de nlt nct mi s zgrie
cerurile. Mi- spus c, din tot ce cldiser omenii cei l
nceput, nu mi vedem n zilele nostre dect prte scuns
su pmnt. Nu Constructorii Drumului au fost cei care au
cldit Cstelul nlt, dr constructorii si cunoteu meteugul
prope l fel de ine c ceti. Pere ii nu eru ti i din pitr
de crier, ci mi degr din roc strivit, cre pe vremuri
curgea asemene pei. C prin minune, pere ii din pitr u fost
ntri i cu re de metl, re ncolcite fcute dintr-un metal
mi dur chir dect fierul negru din Est. A nct Cstelul nlt
medit n tot imensitte lui ntic, veghind supr Orului
de Sus, supr Vechiului Or i supr Orului de Jos. Veghe
supr Orului Crth i trmurilor flte n stpnire s.
Stpnire me. Orul meu. Cstelul meu.
15
Cu patru ani n urm
Am prsit Cstelul nlt prin Port Mronie, o u mic
flt l poalele de jos ale muntelui, care ducea prin Marele Zid.
Eu erm ultimul din ir, m dureu piciorele de l tte
trepte.

Urme roietice, lste de nite tlpi nsngerte, nsemnu


treptele de sus. Proil c cei cre trecuser pe colo nc
sngerau, undev n temni ele pe cre le lssem de mult n
urm.
Pentru o clipit l-m revzut pe Lundist, zcnd pe dlele de
pitr, cum l lssem.
Am urct din pntecele temni elor cstelului pn l ce mi
pu in discret ieire din ntregul cstel. Ccnrii treceau pe aici
de zece ori pe zi crnd cu ei tezurul ltrinelor. i, v spun
sincer, rahatul regal miroase la fel de tare ca orice alt rahat.
Frtele cre merge n f me s- ntors ctre mine,
rtndu-i din ii ntr-un fel de rnjet.
Aer prospt! Trge o gur din miresm st, Cstelnule.
L-am auzit pe Nubanez strigndu-l pe cel Row. O scndur
de om, fcut numi din zgrciuri, ose i cictrice vechi, cu nite
ochi n cre muste rutte.
Mi degr ling gtul unui lepros dect s-mi umplu
plmnii cu putore t, Frte Row.
L-m depit, mrncindu-l n trect. Nu er ndejuns s
voresc semene fr ilor de drum c s mi ctig locul printre
ei, ir ls de l mine nu er o modlitte de m fce
acceptat.
Ancrath se ntindea n drept nostr. n stng, dincolo de
Vechiul Zid, se ridicu stegurile i fumul orului Crth. O
lumin precum ce cre se ls dininte furtunii coperise
totul n jurul nostru. Soiul de lumin cre cde pe pmnt n
zilele cu nori ductori de tunete. O lumin fd, cre
nstrinez totul n ochii ti, chir i cel mi fmilir decor.
Pre, ntr-un fel, decvt momentului.
Mergem repede i cu spor, zis Price.
Price i Rike, singurii fr i de snge dintre noi, stteu umr
lng umr n cptul colonei. Rike i smulge firele de pr

dintr-o sprncen, n timp ce Price ne nun cum veu s


stea lucrurile.
Idee e s punem ct mi mult distn posiil ntre noi i
cocin st mpu it. Furtun ne v coperi urmele. O s gsim
pe drum cai, eventual ardem un sat-dou dc o fi nevoie.
Tu crezi c omenii i copoii Regelui nu sunt n stre s i
urm ttor omeni din cuz ctorv picturi de ploie?
Tare- fi vrut c voce me s nu sune tt de curt i
cristalin n momentul n care am rostit cuvintele. La auzul
vorelor mele, to i s-u ntors spre mine. Nunezul m sget
cu privire, cu ochii hol i, i fce din mn c i cnd r fi
ncerct s-mi spun c treuie s tc.
Am rtt spre coperiurile rsfirte nspre ru, colo unde
cet enii cror tt le er tt de drg i construiser csele,
dincolo de sigurn dt de zidurile orului, n dorin lor
rztore de -i fi aproape.
Un frte r pute gsi uor drumul spre o inim cld, o
uc ic de crne fript i pote chir nite ere, m continut.
Am uzit c sunt ctev tverne colo. Fr ii s-r pute nclzi l
un foc, ninte c ploi s ncep s spele urmele lste n
prful drumului. Omenii Regelui vor clri n sus i-n jos pe
caii lor mari, udndu-se ciuciulete i cutnd de zor semnele pe
cre de oicei o gc de douzeci de omeni le ls pe un drum
su pe ntindere unui cmp, jind disper i s de peste
neczurile pe cre o nd de fr i le-ar strni n mod normal.
Iar noi am sta confortabil la umr Cstelului nlt, teptnd c
vreme s se dreg. Ce, voi crede i c exist vreun om rms n
urm nostr cre s pot spune cum rtm? Su crede i c
unii locuitori i Orului Crth vor oserv c iv omeni n
plus pe lng cei ctev mii cre sunt deja acolo?
Se vede c i ctigsem de prte me. Vedem licrul celei
inimi calde, pe care tocmai o pomenisem, reflectndu-se n
ochii lor.

i cum drcu o s pltim pentru crne fript i coperiul


su cre ne vom dposti?
Price i-a croit drum printre ceill i, trimi nd n fund un
frte roct, pe nume Gemt.
O s ncepem s tlhrim omenii ici, l umr Cstelului
nalt?
D, chir , cum o s pltim, Cstelnule?
Gemt s- sltt npoi pe piciore, descoperind n mine o
int mi un pentru furi lui dect r fi fost Price.
Am scos l ivel dou monede, scunse pn tunci n rni ,
i le-am frecat una de alta sub nasurile lor.
Pe-astea le iau io!
Un om cu f scu it, flt undev n stng me, s-a repezit
spre punga, nc plin cu ni.
Dintr-o micre mi-m scos pumnlul de l cingtore i l-am
nfipt n mn lui ntins.
Mincinosule, m strigt i-m nfipt mi dnc cu itul,
pn cnd vrful strpuns de cellt prte plmei, ir lm
s- nroit.
La o parte, Mincinosule.
Price l- nfct de grumz i l- mpins jos, l pmnt.
Apoi Price s-a aplecat asupra mea. Orice adult se putea apleca
supr me, dr Price dug o nou dimensiune expresiei n
sine. M- puct de guler i m-a ridicat sus, n dreptul ochilor,
fr s ge n sem pumnlul nsngert pe cre l vem nc
n mn.
Nu te temi de mine, nu-i , iete?
Duhore pe cre o emn er ngrozitore. Leul unui cine
mort pute cam la fel.
M-m gndit pre de o clip s l njunghii, dr tim c nu
exist rn cre s-l fi oprit s m rup n dou ninte s mor.
Tu te temi de mine? l-am ntrebat.

Atunci m vut un moment de n elegere noi doi. Price nici


mcr n- clipit, dr m vzut n el c n elege, ir el, l rndul
lui, vzut celi lucru n mine. Apoi mi- dt drumul s cd.
Vom st n or o zi, nun t Price. Frtele Jorg fce
cinste cu utur. Dc prind pe vreunul dintre voi, fii de trfe,
c ncepe vreun scndl ninte de plecre, pi m s v
stlcesc, ru de tot.
A ntins poi o mn spre mine. Mi-m ntins i eu mn spre
el cnd, l jumtte distn ei dintre noi doi, m relizt ce
vroia de fapt. L-am aruncat punga cu bani.
Eu o s merg cu Nunezul, m spus.
Price ncuviin t din cp. Chipul negru l unui evadat din
temni ele cstelului este uor de re inut. O f negr r fi fost
cu sigurn remrct ntr-o tvern din Crth.
Nunezul ridict din umeri i pornit spre est, nspre
cmpiile ntinse. Eu l-am urmat.
Ar treui s te temi de Price, iete.
Prim rufnire furtunii pus n micre tufiurile de
mcei, cre u nceput s fonesc n mndou lturile le
drumului. Sim em mirosul erului electrizt, mestect cu
miresm ogt pmntului.
De ce?
M-m ntret dc nu cumv crede c mi lipsete
imgin i tunci cnd vine vor de fric. Unii omeni sunt
pre ntngi c s simt ce li se pote ntmpl. Al ii se
torturez cu dc i pote i i populez visele cu orori
mi teriile dect rul pe cre r pute s li-l fc cel mai mare
dumn l lor.
De ce le-r ps zeilor de sort unui copil crui nu-i ps
de el nsui? ntret Nunezul.
S- oprit o secund ninte unei cotituri drumului i s-a
propit mi mult de mrgine de unde ncepeu tufiurile de
mce. Vntul s- strnit din nou i vluri de petle le u

czut spulerte printre spinii scu i i. A privit npoi, n lungul


drumului pe care venisem.
Pote nu m tem nici de zei, i-m rspuns.
Picturi dolofne de ploie u nceput s terizeze n jurul
nostru.
Nunezul i- scuturt cpul. Picturile de ploie strluceu
n prul lui crlion t.
Eti un prost dc ridici pumnul mpotriv zeilor, iete.
Mi- runct un rnjet i s-a apropiat de cotitura drumului.
Cine tie ce- i vor trimite?
Ploaia pre s fie rspunsul imedit l ntrere lui. Pre
s cd mi rpid dect orice lt ploie, de prc simpl
greutte pei cre tept s pice pe pmnt cceler
picturile de ploie. Tufiurile nu ne ofereu niciun pic de
dpost. Ploi ptrundea prin tunica mea, suficient de rece ct
s mi tie respir i. M-am gndit atunci la confortul pe care l
lssem n urm i m-m ntret dc nu cumv r fi treuit s
ascult sfatul lui Lundist.
De ce teptm? m ntret.
A treuit s ridic voce c s copr mugetul ploii.
Nubanezul a ridicat din umeri.
Pre cev n neregul cu drumul st.
Pre mi degr un ru dect un drum dar de ce
teptm?
A ridicat iar din umeri.
Pote c m nevoie de pu in odihn.
i- tins cu degetele rnile provocte de vtriul ncins i
chipul i s-a schimonosit ntr-o grims cre i- dezvelit to i
din ii. Ave din ii extrem de li, spre deoseire de ceill i fr i,
le cror guri eru pline de col i cenuii.
Dup nc cinci minute de teptre m-am resemnat. Nu
vem cum s ne udm mi ru de tt, nici dc picm ntr-o
fntn.

Cum v-u prins , pe to i? l-am ntrebat.


M-m gndit l Price i Rike i idee c ei doi s-ar fi putut
pred n f grzilor regle pre cumv comic.
Nubanezul a cltint din cp.
Cum? l-m ntret din nou, mi tre, c s rzt prin
ploaie.
Nunezul runct o privire n urm, de-a lungul drumului,
apoi s-a aplecat, apropiindu-se mai mult de mine.
O vrjitore din vis.
O vrjitore?
Nunezul ncuviin at.
Vrjitore venit l noi n timp ce dormem i ne- inut
leg i n vise, pn cnd omenii Regelui ne-au prins.
De ce? am ntrebat.
Dc r fi fost s iu n serios poveste cu vrjitorile ceea ce
nu era cazul tim cu sigurn c tt nu ngajase niciuna.
Cred c ncerc s i fc plcere Regelui, rspuns
Nubanezul.
S- ridict pe neteptte i lut-o l fug prin noroi. L-am
urmat, dar mi-m inut gur. Vzusem copii tr i n urm
dul ilor, cre puneu ntrere dup ntrere. Dr eu lssem
deoprte copilriile. ntrerile mele puteu tept, cel pu in
pn se opre ploi.
Am lergt prin noroi, men innd ritmul prope o or pn
cnd el s-a oprit. Ploaia se mai potolise, transformndu-se din
potop ntr-un rpil constnt, ce promite s in tot
nopte i dimine urmtore. De dt st, oprire nostr n
tufiurile de mcei s- dovedit fi o legere n elept. Zece
clre i u trecut n glop, c nite tunete, pe lng noi,
mprocnd noroi din copitele cilor, n stng i n drept.
Jorg, regele tu ne vre npoi n temni ele lui.
Nu mai este regele meu, i-m rspuns.

Am dt s m ridic n piciore, dr Nunezul m-a prins de


umr.
Ai lst n urm luxul i og iile din cstelul Regelui, ir
acum te ascunzi n ploaie.
S- uitt cu ten ie l mine. Ochii lui preu s citesc n
privire me mi mult dect lsm eu s se vd i st nu-mi
plce.
Unchiul tu s- scrifict ncercnd s te pere. Cred c er
un om un. Btrn, puternic, n elept. Cu toate astea, tu ai venit
cu noi.
i- scuturt noroiul de pe mn rms lier. ntre noi s-a
ntins tcere, genul de tcere cre invit l confesiuni.
Exist un om pe cre-l vreau mort.
Nubanezul s-a ncruntat.
Un copil nu r treui s fie .
Ploai cde prin n urile sprncenelor lui ncruntte.
Oamenii n-r treui s fie .
M-m smuls din strnsore lui i m pornit l drum.
Nubanezul m- prins din urm. ninte c nopte s se lse de
tot m mi coperit nc vreo zece mile.
n drumul nostru, m trecut pe lng cse de fermieri i pe
lng ctev mori de p rzle ite. Dup ce s- lst ntunericul,
m zrit ntr-o vle, su o punte mic de lemn flt cev mi
spre sud de noi, un plc de lumini. Din inform iile pe cre le
aveam n minte, strnse de pe hr ile lui Lundist, m intuit c
colo se fl stul Pinecre, cre, pn n cel moment, n cpul
meu nu fusese dect un punct verde pe un pergament vechi.
Ar fi bun un loc ceva mai uscat.
Sim em dej n nri mirosul lemnului rs. Brusc, am realizat
ct de uor le vndusem fr ilor plnul meu putere pe cre io du cldur i merindele.
Ar treui s petrecem nopte colo.
Nubanezul mi- fcut semn spre punte de lemn.

Ploi cde ncet cum. Ne nvlui c o ptur rece, cre


sugea vlaga din mine. Mi-m lestemt sliciune. O singur zi
pe drum m lsse prope mort.
Ne-m pute furi ntr-unul din hambarele alea, am
sugerat.
Dou dintre ele eru construite ntr-o zon mi izolt, chir
pe linia unde ncepeau copacii.
Nubanezul ncepu s cltine din cp. Undev spre rsrit, se
uzi tunetul, sl dr prelung. Nunezul ridic din umeri.
Am putea.
Zeii m iueu!
Ne-m tit drum prin cmpie, cotind pe jumtte spre
mltin. Pii ni se mpiedicu n ntuneric, ir eu i m mi
mpleticeam.
U hmrului rec iont cu o ufnitur, poi s-a deschis
scr ind su umrul Nunezului. Undev, n deprtre,
nceput s ltre un cine, dr m ndoim c vreunul dintre
fermieri s-ar fi aventurat n ploaie doar la imboldul unei javre.
Ne-m strecurt nuntru i ne-m pruit n fn. Memrele
preu tote c de plum, i cred c fi plns de oosel dc
fi permis corpului s prei controlul.
Nu i-e tem c vrjitore din vis v veni, ir, dup tine?
l-am ntrebat. Proil c v fi forte suprt cnd v fl c
darul pe care i l- fcut Regelui evdt.
Mi-m nnuit un csct.
El, zise Nunezul. Cred c de fpt fost un vrjitor.
Mi-m uguit uzele. n visele mele, vrjitorele eru
ntotdeauna femei. Se ascundeau ntr-o cmer scuns, pe cre
n-o mi vzusem ninte. O cmer crei u deschis se fl
chir pe coridorul pe cre, n vis, treui s-l urmez. Pem
peste prg i piele de pe spte mi se ncre e, i nite viermi
invizibili ncepeau s-i croisc drum pe r ele mele. Atunci o
vedem, scuns n umre, cu minile le c nite pinjeni,

ncordte su mnecile negre. n momentul cel, cnd ddem


s fug, piciorele preu s-mi fie prinse ntr-o mltin, er de
prc fi fugit prin sirop gros. ncepem s m zt, ncercm
s strig, dr ddem fr dor linite, c o musc prins n
pnz unui pinjen, n timp ce e nint spre mine ncet, se
propi inevitil, cu chipul din ce n ce mi clr, n lumin.
Apucm s-i zresc ochii i m trezem urlnd.
Deci nu te temi c v veni dup tine ir? m insistt cu
ntrebarea.
Tunetul pocnit pe neteptte desupr nostr, zguduind
hmrul din ni.
Treuie s fie undev prin propiere, rspuns Nunezul.
Treuie s tie unde te afli.
Am dt drumul erului din plmni, i tunci descoperind
c mi inusem rsuflre.
n loc s vin el, i trimite vntorul pe urmele nostre,
zis Nubanezul.
Am uzit un fonet cnd nceput s se nvelesc n fn.
Ar fi pct s fie , i-m rspuns.
Trecuse mult de cnd m vizitse n somn vrjitore din
visele mele. Aprope c mi plce idee c s-ar fi putut afla pe
urmele nostre ici, n hmrul st prins n flcile furtunii. Mm ntins pe fnul cre n ep ngrozitor.
O s vd dc reuesc s visez vreo vrjitore n nopte
st, t su me, nu contez cre. i dc se ntmpl s-o
visez, de data asta n-m s fug nicieri. Am s m ntorc spre e
i m s-i tai curvei beregata.
16
Cu patru ani n urm
A tunat din nou. O uuitur prelung, cre inut ctev
secunde. Am sim it-o drept n piept. Apoi a fulgerat iar, lumina
zugrvit lume n forme noi, utucnose. Imginile rmse

pe retin s-u mestect dnd ntere unor noi viziuni. Un


eelu zgl it pn cnd sngele ncepe s i curg din ochi.
Copii dnsnd n mijlocul flcrilor unui foc. O lt uuitur
zgl it scndurile i ntunericul s-a ntors.
Am rms , cuprins de confuzie, ntre somn i lume rel,
nconjurt de scr itul lemnului i vjitul vntului. Fulgerul a
strpuns ntunericul nop ii, ir tunci m zrit interiorul
cletii. n prte opus mie er mm, cu Willim lturi,
ghemuit pe nc, cu genunchii strni l piept.
Furtuna!
M-m rsucit i m-m lovit de ferestr. Stinghiile obloanelor
nu cedu psrii mele; de fiecre dt cnd o pl de vnt ize
clec, picturi mri de ploie intru nuntru.
, Jorg! zis mm. Culc-te la loc.
Nu putem s o vd prin ntuneric, dr clec er mit
cu mireasma ei. Trndfiri i lmi .
Furtuna.
tim c m uitt cev. Ast mi mintem.
Dor ploie i vnt. Jorg, drgoste me, nu- i fie tem de
la atta lucru.
mi er tem? Am scultt rflele de ploie scu indu-i
gherele pe u.
Treuie s stm n clec, zis e.
M-m lst legnt de clec n micre, vnnd mintire
care-mi scp, ncercnd s o prind, s-i du form.
Dormi, Jorg.
Sun mi degr c un ordin dect c o recomndre.
De unde tie c nu dorm?
Fulgerul a lovit att de aproape nct l-am auzit sfrind
aproape de noi. Lumina i- rtt o clip chipul, umrit pe
orizontl de cele trei stinghii le olonului. Ochii ei veu cev
sltic.

Treuie s oprim clec. Treuie s ne dm jos. Treuie


s
Culc-te!!
Vocea ei devenise strident.
Am ncerct s m ridic, dr m-m trezit c nu m putem
mic, de prc erm prins ntr-un noroi gros su mels.
Tu nu eti mm me!
Sti n clec, repett, n opt.
Aerul din clec se umpluse cu miros de cuiore plus o
diere de mir rtcit n fundl: prfumul mormintelor.
Putore pe cre o mprti nue tote sunetele din jur.
Mi pu in zgomotul greoi, scrnit, l respir iei ei.
Am jit dup cln uii. n loc de fierul rece l zvorului
m dt de putrefc ie, moliciune crnii stricte, tinse de
morte. Un ipt mi- nit din piept, dr nu vut putere s
strpung tcere. Am zrit-o iar n lumina fulgerului, cu pielea
czut de pe ose, cu dou huri negre, sngernde, n loc de
ochi.
Frica m-a golit de orice putere. Am sim it cum putere mi se
scurge n jos, pe picior, ntr-un uvoi fierinte.
Hai la mama.
Degetele ei c nite nuiele s-u strns peste r ul meu i mu trs n f , n ntuneric.
n groaza care m- cuprins, niciun gnd nu mi cpt form.
Cuvintele mi tremuru pe uze, dr nu mi vem putere s
n eleg sensul lor.
Tu nu eti e, m reuit s rticulez.
nc un fulger i- dezvluit chipul, l c iv centimetri de
mine. nc un fulger i n lumin lui m vzut-o pe mama
murind, sngernd n ploi celei nop i de groz, ir pe mine
m-m zrit g t n tufele de mcei, intuit fr nicio putere n
strnsore mii i mii de spini. intuit de tem.

M-a cuprins atunci o furie rece. Se ridica n mine din


strfunduri. Mi-am izbit frunte de f monstrului i m puct
mnerul uii cu o for ce nu ls loc de nicio tgd.
Nu!
i m srit n mijlocul furtunii.
Tunetul se rostogolea n ceruri, prelung, suficient de tare ct
s-i trezesc din somn pe cei venic dormi i. Am srit n sus,
derutt de mirosul fnului i de fitul pielor din jurul meu.
Hambarul! Mi-am amintit de hambar.
Un fir de lumin sprge ntunericul nop ii. Lumin unui
felinr. Er trnt de o r de l intrre n hmr. L grni
dintre ntuneric i lumin felinrului se ridic o siluet, siluet
unui rt, un rt nlt. Nunezul er ntins pe jos, l
picioarele lui, adncit ntr-un somn agitat.
Am dt s strig l el, dr mi-m muct orzul suficient de
tre ct s-mi opresc iptul. Gustul de fier al sngelui a risipit
dintr-odt rmi ele visului meu. Brtul ine n mn ce
mi mre rlet pe cre o vzusem vreodt. Cu o singur
mn nceput s ntind cord rletei. Nu se gre.
Presupun c, tunci cnd vnezi n numele unei vrjitore din
vis, nu o fci niciodt n gr. Dor dc nu cumv un dintre
victimele tle evdez din visul cre le- fost trimis s i in
prizonieri nuntrul su
Am ntins mn dup pumnl, dr n-m gsit nimic. M-am
gndit c l-am pierdut undeva dormind, zvrcolindu-m prin
fn. Cev metlic, flt l piciorele mele, reflect o rz din
lumina felinarului. Un crlig pentru animale. Doar cteva
rsuciri le prghiei lei i totul s-ar fi terminat. Am apucat
crligul.
Urletul furtunii mi-a acoperit micrile. Nici mcr nu m-am
furit. Am trverst distn dintre noi cu pi mici, c s fiu
sigur c nu m mpiedic, dr suficient de repede ct s nu ls
timp ghinionului s c ioneze mpotriv me.

M-m gndit s l gtui pe l spte, dr nenorocitul era nalt,


pre nlt pentru un puti de zece ni.
i- ridict rlet, intind-o n jos, spre Nubanez.
Atept tunci cnd e nevoie de teptre. Ast mi tot
spune Lundist. Dr nu ezit niciodt.
Am nfipt crligul ntre piciorele rcului i l-am smucit n
sus ct am putut de tare.
iptul omului cu rlet strtut tote sp iile
necoperite de uuitul tunetului i uiertul vntului. i
atunci, Nubanezul s- trezit. Spre mre me dmir ie, s-a
ridict din somn pe deplin contient. n doi timpi i trei micri
fost sus i l- doort pe intrus, nfignd un pumnl de o el n
pieptul lui.
Am stt colo mndoi, cu rcul mort ntre noi, fiecre cu
rm s plin de snge.
Nunezul i- ters pumnlul de pelerin rcului.
Asta da rlet, e diti!
Am trt-o pe podea minunndu-m de greutte ei.
Nubanezul a ridicat-o. i-a trecut degetele peste ornamentele
din metl tute pe lemnul rcului.
Cei din poporul meu u meterit-o.
A urmrit cu uricul degetului conturul simolurilor i fe ele
pocite ale zeilor, ncrustate n fier.
i cum i mi sunt dtor cu nc o vi .
A ridict rlet i zmit, dezvluindu-i din ii ntr-o linie
l ce strpunge ntunericul, n licrul sl l felinrului.
Un v fi suficient.
Am fcut o puz ninte s continui.
Contele Renr este cel cre treuie s mor.
i zmetul i-a pierit de pe buze.

17
Vechile coridoare m-u nconjurt din tote pr ile i cei
patru ani s-au transformat ntr-un vis. Col uri fmilire, celei
picturi ag te pe pere i, pn i celei grzi. Ptru ni i totul
er l fel, cu excep i me.
n niele spte n pere i rdeu lmpi mici, de rgint,
umplute cu grsime lenelor prinse n mrile ndeprtte. M
micm de l o gen de lumin l lt, n sptele unui gardian a
crui rmur o fce pe me s rte c unui ceretor. Mkin
i Gomst fuseser condui n lte direc ii, ir eu m ndreptm
cum, singur, spre nu tiu ce recep ie pregtit specil pentru
ntmpinre me. Chir i cum, locul m fce s m simt
mic. Ui construite pentru urii, tvne nl te tt de sus
nct un om cu o lnce n mn i dc reue s le ting.
Am juns n rip de vest cstelului, unde se fl ncperile
regle. Ore tt m v ntmpin ici? C doi r i cre se
ntlnesc f n f ntr-o pdure? Cu sufletele dezvelite su
cupola planetariului? Mi-l imginsem ezt n gher negr
tronului su, veghind ngndurt supr cur ii, n timp ce eu
erm escortt l el de omenii Grzii Imperile.
L-am urmt pe singurul grdin cre m conduce, cu vg
senz ie c erm trs pe sfor. Mi- fi dorit ore s fiu
nconjurt de omeni nrm i? Devenisem tt de periculos
nct s fiu legt cu ln uri? Dor pisprezece ni i Regele
ntregului Ancrth s drdie n sptele grzilor sle?
Pentru o clip, m-m sim it c un prost. Mi-am trecut mna
peste mnerul siei. Lm er turnt din celi metl cre
ntre cum zidurile cstelului. O devrt ijuterie de fmilie
din patrimoniul Castelului nalt, cu cel pu in o mie de ni mi
trn dect mine. Atunci m sim it dorin confruntrii,
spnd dnc n mine, c o durere. n minte me, vocile u
nceput s cpete contur, protestnd zgomotos, ridicndu-se

un mpotriv celeillte. Am nceput s simt furnicturi pe


spinre, ir muchii mi s-u ncordt, gt de c iune.
O ie, Prin e Jorg?
Er grdinul. Am fost ct pe ce s scot si l el.
Nu, i-m rspuns, strduindu-m s-mi pstrez clmul. O
s merg cum l Rege.
Regele Olidan s-a retras dej, Prin e, zis grdinul.
Ore i te joc de mine? Ochii lui scundeu o inteligen
pe cre nu reuem nicicum s o sociez cu ce unui strjer de
curte.
Adic dorme?
Mi- fi dt un n din vi s fi putut scote uimire din
cuvintele mele. M-m sim it exct cum se sim ise, proil,
Cpitnul Coddin: c un frier lut peste picior cre nu reue
s se prind de glum.
Sgeous v tept n iliotec, Prin ul meu, zis omul.
Dup cre dt s plece. M-m nfipt n gtul lui i l-am oprit.
Dorme? Se jucu cu mine, tt i nimlu ul lui de cs.
Jocul st i-m zis. Presupun c muz pe cinev, dr,
dc vreodt mi mi di ti de cp o singur dt dor,
te omor. Gndete-te ine. Eti dor o pies n jocul ltcuiv i
nu vei ave nimic de ctigt din st n fr de o sie n
stomc, st dc nu decizi s ndrep i lucrurile n urmtorele
douzeci de secunde.
Er o nfrngere felul n cre m folosem de menin ri
ieftine ntr-un joc l sutilit ii, dr uneori treuie s pierzi o
lupt c s ctigi rzoiul.
Prin e, eu Sgeous v tept
Vedem c reuisem s i trnsform erul de superioritte i
ngmfre n terore. Ieisem din perimetrul trst de regulile
jocului. I-am strns gtul un pic mai tare.
De ce- vre eu s voresc cu cest Sgeous? Ce-i el
pentru mine?

El-el re mre trecere pe lng Rege. V-v rog, Prin e


Jorg.
i uier cuvintele pe lng degetele mele. Nu- i treuie
mult putere c s sugrumi un om n felul st, dc tii de unde
s-l apuci.
I-am dat drumul, iar el s- pruit, icnind.
n iliotec, zici? Cum te chem, omule?
D, Prin ul meu, n iliotec.
i-a frecat gtul cu mna.
Robart. Numele meu e Robart Hool.
Am strtut cu pi repezi Coridorul Lncilor i m-am
ndreptat spre u cpitont iliotecii. M-m oprit n f ei
i m-am ntors spre Robart.
Exist momente de cotitur, Rort. Rscruci de drum pe
crre pe cre o urmm n vie ile nostre. Momente l cre ne
ntorcem s privim n urm i cre ne fc s ne ntrem: Dr
dc st e unul din momentele cele. Nu se ntmpl pre
des c cinev s ni le rte. De cum, vei decide fie s m urti,
fie s m urmezi. Gndete-te ine ninte s iei decizi st.
Apoi m deschis u iliotecii. S-a lovit cu putere de perete
i eu m trecut prgul.
n minte me, pere ii iliotecii se ntindeu pn l ceruri,
ncrc i de cr i, pline-ochi de cuvntul scris. Am nv t s
citesc l vrst de trei ni. L pte conversm cu Socrte i
nv m despre form i mterie de l Aristotel. Am trit n
iliotec st de cnd m tiu. Amintirile mele eru ns mi
vste dect relitte: locul rt mic cum, intrt l p i
prfuit.
Am rs mi multe cr i dect ce-i aici!
Sgeous i fcu pri i dintr-o ni dedict cr ilor ntice
de filosofie ntice. Er mi tnr dect m teptm, ve cel
mult ptruzeci de ni, mrct dor ntr-o hin l,
semene unei toge romne. Piele lui ve nun ntunect

inuturilor de est, posiil locuitorilor indui su peri, dr n-o


zrem dect n ctev locuri, evitte de cul ttutorului. Purt
direct pe piele textul unei cr i mici, n lfetul plutitor din
mnuscrisele mtemticienilor. Ochii lui ei ine, tiu c
treuie s ne ferim de privire unui om cre de ine puteri
netiute de l ii, dr ochii lui eru lnzi. mi minteu de ochii
vcilor ce pteu pe lng Drumul Cstelului, cprui i plcizi.
n schim, privire lui cercettore ve drul s tie dnc n
cel spre cre er ndreptt. Cumv, nu tiu cum, ochii aceia
lnzi spu n profunzime. Pote c ttujul purt n el ce
putere. Tot ce tiu este c, pre de ctev minute une, nu m
vzut ltcev dect ochii pgnului, n-m uzit nimic n fr de
respir i lui, n-m putut mic niciun muchi n fr de inim
cre mi se zte n piept.
Apoi m- eliert, c pe un pete pe cre l runci npoi n
ru, prea mic pentru oala n care- i fieri mncre. Am stt
f n f , l c iv centimetri deprtre, i nu-mi amintesc
cnd i cum m prcurs distn dintre noi. Dr cumv m
juns l el. Sttem colo, mndoi n piciore, printre cr i.
Printre cuvintele n elepte, vechi de zece mii de ni. Plton n
stng me, copit, copit i ir copit, l infinit. Modernitii
rndui i pe rfturi n drept me: Russell, Popper, Xing i
restul. O voce mic, scuns dnc n mine, i strig dreptul l
snge. Dr pgnul smulsese din mine focul.
Presupun c tt depinde de tine, Sgeous, i-am zis.
Mi-m mict degetele, dorindu-mi din rsputeri s-mi
doresc sabia.
Un pgn l curte regl treuie s-i fi lst perpleci pe
preo i. Dc Pp r ndrzni s prsesc Rom zilele ste,
proil c r fi dej ici, s i lesteme sufletul l osnd
venic!
Nu vem ltcev cu ce s m lupt n fr de dogme.

Sgeous zmit. Ave un zmet prietenos, de prc tocmi


i fcusem un serviciu.
Prin e Jorg, ine i venit cs.
Nu avea accent propriu-zis, dr pronun cuvintele tt de
fluid i de muzicl nct mi minte de srzini su de muri.
Er l fel de nlt c mine, de fpt cred c l depem cu un
centimetru i cev. n plus, er destul de zvelt, c fi putut
s-l pun l pmnt pe loc, s l ls fr suflre. Gnduri ucige
mi clocoteau n cuget.
Ai motenit multe de l ttl tu, zis.
L-i mlnzit i pe el? m ntret.
Nu po i s mlnzeti un om c Olidn Ancrth.
Zmetul lui prietenos prins o nun de muzment.
Tre fi vrut s tiu cre er mecheri. Pute s m
controleze pe mine, dr nu i pe tt? Su pute s-l manipuleze
pe Rege, dr prefer s copere st cu un rnjet?
Mi-m imgint pentru o clip cpul ttut l pgnului
retezt de pe umeri, cu zmetul nghe t i sngele glgind
din trupul decapitat. Mi-m dus mn pe mnerul siei. A
trebuit s-mi pun tot voin n sptele cestui gest simplu.
Sim em mnerul rece su tingere me. Am strns degetele
peste mner, dr ninte s l puc mi tre, mn mi-a alunecat
pe lng corp, c i cnd r fi fost lipsit de vi .
Sageous a ridicat n sus o sprncen. Ave sprncenele rse,
c i restul podoei cpilre, i desente l loc. A fcut un ps
napoi.
Eti un tnr interesnt, Prin e Jorg.
Privire i se nsprise. Acum lnd, poi, imedit, mort,
mpietrit.
V treui s descoperim cum func ionezi, ine? O s i
spun lui Rort s te conduc n cmer t, treuie s fii oosit.
Tot timpul ct a vorbit, degetele minii lui drepte au trasat
cuvinte pe mnuscrisul cre se ntinde peste r ul su stng,

trecndu-i vrful degetelor pe deasupra unui simbol reliefat, ce


rt c o lun negr n primul ptrr, suliniind propozi ii,
apoi subliniindu-le ir. Chir m sim em oosit. mi sim em
memrele pline cu plum, trgndu-m l pmnt.
Robart! a strigat, suficient de tare ct s se ud pn pe
coridor.
Apoi s- rsucit ir spre mine, zmind cu lnde e.
M tept s i vise, Prin e, dup un drum tt de lung.
Degetele i se plimu pe ctev rnduri noi, plm stng pe
r ul drept. Trs cuvinte mi negre dect noptea de-a lungul
venelor de la ncheietura minii sale.
Visele u drul de dezvlui unui om cine este.
M-m luptt din rsputeri s-mi in ochii deschii. Pe gtul lui
Sgeous, chir n stng mrului lui Adm, n mijlocul
mzglelilor ttute pe piele, m zrit o liter, mi mre dect
tote celellte, rcuit i ornt tt de mult nct cptse
forma unei flori.
Atinge floarea, m-am gndit. Atinge floarea asta frumoas. i,
c prin mgie, mn me, trdtore, s- mict. L-au luat prin
surprindere degetele mele nclette pe gtul lui. Am uzit u
deschizndu-se n spate.
E att de sfrijit, mi-am spus. Att de sfrijit. M-am ntrebat
dc degetele mi se pot nchide complet n jurul gtului su. Nu
m lst niciun drm de violen s infesteze gndul; era doar
curiozitte. i, uite , mn me s- nclett n jurul gtului
su. L-am auzit pe Robart cum trage brusc aer n piept la
vedere scenei din iliotec. Sgeous nghe t, cu gur pe
jumtte deschis, de prc nu i-r fi venit s cred.
Abi reuem s m in drept, i m inem s nu csc,
dar i-m sus inut privire i l-m lst s cred c presiune pe
cre o punem n strnsore er de fpt o menin re, i nu
ncercre me de rmne pe piciore.

Visele mele mi pr in numi mie, pgne. Rog-te s nu


ajungi n ele.
Apoi m-m ntors, ninte s m pruesc, i m-am
mpleticit pe lng Rort. M- juns din urm pe Coridorul
Lncilor.
N-m mi vzut pe nimeni, pn cum, s l ting pe
Sgeous, Prin ul meu.
Prin ul meu. Sun mi ine . Am ghicit dmir ie n voce
lui, o fi fost su nu sincer, st nu putem spune eram prea
oosit, oricum, c s-mi mai pese.
E un om periculos, dumnii lui mor n somn. Fie , fie
sunt ls i fr putere. Lordul Jle prsit curtea la numai
dou zile dup ce s- certt cu pgnul n f ttlui vostru. Se
zice c cum nu pote nici mcr s se hrnesc singur i cic
i-r petrece zilele cntnd fr oprire nite cntecele de legn.
Am ajuns la Scara de Vest, cu Robart murmurnd lng mine.
Apoi, brusc, a avut o izbucnire:
Cmer vostr este dincolo, pe Coridorul Rou, Prin ul
meu.
S- oprit i nceput s-i cerceteze vrful cizmelor.
Prin es st cum n fost vostr cmer.
Prin es? Pu in mi ps mie. Mine, mine vem s flu tot.
L-m lst s m conduc n cmer me. Un dintre cmerele
flte pe Coridorul Rou, destinte musfirilor, ncpere i-ar fi
putut gzdui n e pe to i cei pe cre i trimisesem s dorm n
tvern, dr, chir i , er o insult tent msct. O cmer
pentru un ron de l r su pentru un vr de deprte, venit n
vizit l cstel de pe un dintre moiile flte su protectort.
M-m oprit n f uii, cltinndu-m pe piciore de
oosel. Vrj pe cre Sgeous o runcse supr me muc
din ce n ce mai adnc, iar puterea mi se scurgea din trup
semene sngelui cre nvlete fr din venele tite.
i-m spus c er timpul s legi, Rort, i-am zis.

M-m chinuit s rticulez cuvintele, unul cte unul.


Adu-l aici pe Makin Borth. Ls-l pe el s-mi pzesc
u. E timpul s legi.
N-m mi teptt s-mi rspund. Dc mi fi zovit o
secund colo, er nevoit s m cre n r e pn l pt. Am
mpins u cu sptele i m-m mpleticit n cmer, dup cre
m-m pruit. Am czut cu sptele peste u, m nchis-o i
m lunect pe pode. Avem senz i c lunec l nesfrit, din
ce n ce mai n adnc, ntr-o fntn fr fund.
18
M-m trezit cu o tresrire zdrvn, c tunci cnd fiecre
muchi din corp i d rusc sem c nu-i fce dtori.
Imedit dup st urmt uimcel de contientiz ct de
dnc dormisem. Cnd eti pe drum, nu dormi niciodt ,
su cel pu in nu dormi tt de profund dc vrei s te mi
trezeti. N-m desluit nimic, vreme de ctev clipe, n
ntuneric. Am pipit dup sie, dr n-am dat dect de
ternuturile moi. Cstelul nlt! Memori ncepe s-mi revin.
Mi-m mintit de pgn i de vrj lui.
M-m rostogolit pe prte drept. ntotdeun mi ls
echipamentul n dreapta. Dar acum nu vem nimic lng mine,
nu er dect slteu mole i dnc. L ct reuem s vd n
jurul meu, pre c m orit. Am presupus c olonele eru
nchise ine, pentru c nu zrem nici ce mi sl strlucire
stelelor. Mi er i o linite de mormnt. M-am ntins spre
marginea patului, dar n-m reuit s-o gsesc. Un pat foarte
mare, mi-m zis n gnd, ncercnd s gsesc un strop de umor
n tot situ i.
Am dat drumul aerului pe care-l inusem n plmni pn
tunci i pe cre-l trsesem n piept n clip trezirii. Ore ce m
fcuse s tresr? Ce m smulsese din vrj pe cre pgnul o
runcse supr me, ce m trse n ptul st tt de, h, tt

de confortabil? Mi-m trs mn i m strns genunchii l piept.


Cinev m ezse pe pt i mi luse hinele. Cu sigurn nu
Makin, el nu m-r fi lst gol n mijlocul nop ii. Acel cinev ve
s porte o discu ie cu mine, ct de curnd. Dr pute s tepte
pn dimine . Nu voim dect s dorm, s ls ziu s vin.
Numi c somnul mi fugise i nu pre s se gresc npoi
spre mine. A c m stt ntins, gol, pe ptul cel strniu,
ntrebndu-m unde ore mi dispruse si.
La nceput, zgomotul a ajuns att de firav la urechile mele
nct putem crede c mi s- prut. M-am holbat n gol, orb, la
ntunericul din odie, i mi-m lst urechile s sor
tcere. i ir s- uzit, mole c opt crnii tingndu-se de o
pitr. Auzem mi degr fntom unui sunet, o respir ie
cre i se deslue. Su pote er dor riz nop ii,
plimbndu-i degetele prin olonele trse.
Un fior de ghe mi- trecut pe ir spinrii i mi s-a oprit pe
umeri. M-m sltt n cpul oselor, mucndu-mi uz c s
nu voresc, s nu m du vitez n f unor grozvii nevzute.
Nu mai am ase ani, mi-am zis. I-am pus pe fug pn i pe
mori. Am dt l o prte cerfurile i m-m ridict. Dc
ororile pe cre mi le pregtise pgnul m teptu scunse n
ntuneric, tunci cerfurile nu veu cum s in loc de scut
mpotriv lor. Cu r ele ntinse n f , m nceput s merg
ninte, pn cnd m dt mi nti de mrgine neltore
ptului i poi de perete. M-m ntors i-m nceput s pesc
pe lng zid, pipind cu degetele form uc ilor de pitr. Cev
se rostogoli i se sprse cu un zgomot teribil. Picioarele mi s-au
lovit de un oiect nevzut i mi c m rms fr vintre cnd
m-am oprit ntr-o muchie de ms su cev semntor. Apoi
m gsit uc ile de stinghie rupte. Am jit frenetic dup
mnerul obloanelor. Dar acesta m-a sfidat nneunitor, de prc
degetele eru degerte i nu mi veu putere de recunote
obiectul pe care-l atingeau. Pielea de pe spate mi s-a nfiorat.

Am uzit pi propiindu-se. Am trs de olone cu tot


putere. Fiecre micre pe cre o fcem pre sl, lipsit de
putere, de prc m- fi mict prin sirop gros, c n visele n
cre vrjitore te urmrete i tu nu po i fugi.
Olonele u cedt pe neteptte. Au zurt n lturi,
lovindu-se de pere i, i m-m trezit c stu desupr cur ii unde
aveau loc execu iile, scldt cum n lumin lunii. M-am ntors.
ncet, prea ncet. Dar n-m dt cu ochii de nimic. Dor o cmer
rgintie de l lumin lunii, popult de umre.
Fereastra proiecta razele lunii pe peretele din dreapta mea.
Umbra mea se ntindea n rcul descris de ferestr i se lunge
pn l piciorele unei pnze nlte. Portretul n mrime
nturl l unei femei. tim tloul. Mm. Mm pictt n
Sl Mre. Mm n rochie l, nlt i inccesiil, n tot
perfec iune ei. Oinui s spun c nu i plce pictur i, c
rtistul o fcuse mult pre distnt, pre regin. Dor Willim
mlnzete pu in imgine, zice. Dc nu l-ar fi avut pe
Willim pictt lng e, g t de polele rochiei sle, r fi
runct tloul, spune. Dr nu pute s l runce pe
micu ul Willim.
Mi-m lut cu greu ochii de l f ei plid, scldt n
lumin l lunii. Se ridic desupr me, mre n timpul
vie ii, mre i ici n tlou. Rochi i cde n cscde,
dntel l c spum unei ape: artistul o prinsese bine. O
pictse tt de ine nct pre rel.
Olonele lrg deschise purtu suflul rece l nop ii. Am sim it
n spte un fior de ghe , mi rece dect rum de tomn. Mi
s- fcut piele c de gin. Nu-l putuse arunca pe William.
Dor c Willim nu mi er colo Am fcut un ps npoi, spre
ferestr deschis.
Sfinte Dumnezeule
Am clipit, strivind lacrimi ntre pleoape.
Ochii Mmei m urmreu.

Dumnezeu n- fost colo, Jorg, zis. Nimeni nu venit s


ne salveze. Tu doar ne-ai privit, Jorg. Ai privit, dar n-i venit s
ne ju i.
Nu.
Am sim it pervzul rece l ferestrei n sptele genunchilor
mei goi.
Spinii n-m putut iei din spini.
Ea m-a privit cu ochi de culoarea argintului, asemenea lunii.
Mi- zmit, i pentru o secund m crezut c m irt. i
tunci ipt. Nu eru ipete c tunci cnd u violt-o oamenii
Contelui. Ast fi putut suport. Pote. Eru n schim urletele
pe care le-a slobozit cnd l-au ucis pe William. Groaznice,
guturle, strigte nimalice desprinse de pe chipul ei pictat la
perfec iune.
Am urlt i eu. Cuvintele u izucnit c un uvoi din pieptul
meu.
Spinii! Am ncerct, Mm. Am ncerct.
Atunci i- fcut pri i el, de dup pt. Willim, drglul
de William, cu o parte a cpului strivit, gt nuntru.
Sngele i se nchegse n uvi ele londe. Pe prte lovit ochiul
dispruse, ns celllt, rms ntreg, m fix cu privire.
M-i lst s mor, Jorg, zis.
Cuvintele ieeu oloorosind din gtul tit.
Will.
N-am mai putut rosti nimic.
A ridict o mn spre mine, ngrozitor de l, rzdt de
dungi roii, ntunecte, de snge.
Ferestr trosnit su greutte me. Am ncerct s m
runc npoi n cmer, dr cev m mpinge n f . M-am
cltint, gt s cd n gol, dar mi-m recptt echilirul. Will
stte colo, n f me, fr s mi spun nimic.
Jorg! Jorg!

Un strigt i- croit drum pn l mine, venind de deprte,


dar cumva familiar.
M-m uitt peste umr, dincolo de ferestr, n golul
me itor.
Sari, a zis William.
Sari! mi-a poruncit Mama.
Jorg! Prin e Jorg!
Strigtul se uzise mi tre cum. O smucitur puternic m-a
azvrlit la podea.
D-te drcu l o prte din drumul meu, iete!
Am recunoscut voce lui Mkin. Stte n prgul uii, luminat
din spte de o lmp. Ir eu, nu tiu cum, zcem ntins pe jos l
piciorele lui. Nu erm ctui de pu in gol, mi mult, nu
pucsem nici mcr s-mi dau jos armura.
Jorg, eri rezemt de u, zise Mkin. Tipul st, Rort,
mi- zis s vin repede i cnd colo te gsesc ici, urlnd n
sptele uii.
A runct o privire prin cmer, cutnd o urm de pericol.
Adic m lergt din Arip de Sud pn ici, dor pentru
un mrt de comr, nu-i ?
Deschise u mi lrg i dug un Prin e , rostit cu
ntrziere.
M-m ridict n piciore, sim indu-m de prc Burlow
Grsul trecuse peste mine. Nu eru nicio pictur pe perete, nicio
mm, niciun Will, scuns dup pt.
Mi-m scos si din tec. Treui s-l ucid pe Sageous. mi
doream att de mult st, nct o sim em pe lim: gust de
snge, fierinte i srt.
Jorg? a spus Makin.
Pre ngrijort, de prc r fi vut ndoieli c erm ntreg l
minte.
Am fcut un ps spre u deschis. Mkin mi-a blocat
drumul.

Jorg, nu po i iei , cu si scos, grd v fi nevoit s


te opresc.
Nu er l fel de nlt i solid c Rike, dr Mkin er totui un
diti omul, lt n umeri i mi puternic dect r treui s fie un
rt. Nu cred c fi putut trece de el fr s-l ucid.
Makin, totul se rezum l scrificiu, i-am spus.
i m lst si n jos.
Prin e?
S-a ncruntat.
O s-l ls n vi pe nenorocitul l. Am nevoie de el. O
frc iune de secund m revzut cu ochii min ii chipul mmei,
poi disprut lent, dizolvndu-se.
Trebuie s n eleg jocul cre se joc ici. Cine sunt piesele,
mi exct, i cine sunt juctorii.
Makin s- ncruntt i mi tre.
Jorg, odihnete-te. De dt st n pt, dc se pote. Er
deja pe coridor, dar s- ntors i mi-a strigat:
Ai nevoie de lumin n cmer?
La cuvintele astea nu m-m putut ine s nu zmesc.
Nu, i-m rspuns. Nu m tem de ntuneric.
19
M-m trezit devreme. O lumin cenuie se strecur printre
olonele trse, dezvluindu-mi pentru prim or decorul
odii n cre m flm: mre, ine moilt, cu tpiserii
nf ind scene de vntore g te pe pere i. Mi-am desprins
degetele de pe mnerul siei, m-m ntins i m csct. Er
cev n neregul cu ptul. Pre mole, pre curt. Cnd m
runct npoi ternuturile, s-au lovit de clopo elul cu cre er
chemt servitorul. Clopo elul czut pe lespezile de pitr,
sco nd un clinchet cristlin, poi s- lovit de covor i i-a
pierdut glsul. Nimeni nu i- fcut pri i. Ast mi convene
de minune: m mrcm singur de ptru ni ncoce. L drcu,

de fpt m dezrcm forte rr! i, l zdren ele pe cre le


purtam, m- fi fcut de rs i n f celui mi prost mrct
servitor de l curte. ns n- prut niciunul.
Purtm rmur peste zdren ele cenuii cre fuseser cndva o
cm. Pe ms de lng pt er o oglind. Am lst-o acolo, cu
f n jos, fr s m ting de e. Mi-am trecut repede degetele
prin pr, verificnd dc nu cumv m vreun pduche mi grs,
cre r fi putut fi vzut cu ochiul lier, rtcit printre plete, i
m-m sim it gt s mi fc intrre.
Mai nti am deschis larg obloanele. De data asta n-am mai
avut probleme cu mnerul. Am aruncat o privire peste curtea n
cre se ineu execu iile, un perimetru ptrt, nconjurt de
zidurile cenuii le Cstelului nlt. O grmd de servitore i
flci de l uctrie se zoreu ncolo i-ncoace prin curtea
posomort, vzndu-i de treurile lor, fr s se uite mcr o
clip l peticul pl de cer cre se nl , desupr lor.
Am prsit ferestr i m-am pregtit pentru treurile mele.
Orice prin cunote uctri mi ine dect orice lt prte
cstelului su. Unde po i ve prte de mi mult ventur c n
uctrie? Unde n lt prte este rostit devrul tt de pe
leu? Eu i Willim m nv t n uctriile Cstelului nlt de
o sut de ori mi multe lucruri dect din cr ile nostre de
ltin i strtegie. Oinuim s furm cte un mnuscris din
cmer de studiu lui Lundist i poi o pornem n gon pe
coridorele lungi, srind treptele scrilor, uneori mi multe
deodt, pentru ne refugi n uctrii.
Strtem cum celei coridore, sim indu-m stingher n
sp iul strmt. Am petrecut pre mult timp su cerul lier,
trind sngeros, pe muchie de cu it. Tot n uctrii m nv t
i despre morte. Am privit mndoi, de nenumrte ori, cum
uctrul ucide cu o smucitur de mn puii vii,
transformndu-i n crne mort. Ne-am uitat amndoi la
uctres Ethel cum smulge penele de pe ginile grse,

lsndu-le despuite, gt de mcel. Una-dou, dc- i petreci


vreme prin uctriile cstelului, nve i c nu exist elegn
su demnitte n morte. nve i ct de urt e morte i ce gust
un pote s i.
n cptul Coridorului Rou m dt col ul, dncit n
mintirile mele, fr s fiu tent l nimic. Am puct s vd o
siluet propiindu-se. Instinctele pe care le-m cptt pe drum,
n peregrinrile mele, u prelut imedit controlul, ninte s
g de sem prul lung i mtsurile de pe e, er dej proptit
de-un perete, cu gura coperit de plm me i gtul l un
deget de lm pumnlului meu. Erm f n f , ir prizonier
me mi sus ine privire cu nite ochi de un verde irel, c de
sticl mt. Mritul pe cre l-am scos involuntar s-a
transformat n zmbet. Mi-am desclett din ii, m fcut un ps
npoi i i-am dat drumul.
Iertre, domn me, m zis i m schi t o plecciune n
f ei.
Er prope ct mine de nlt i proil cu c iv ni mi
mare.
A rnjit fioros i i- ters gur cu dosul plmei. Pe mn vea
urme de snge, i mucse lim. Dumnezeule, dr er o
plcere pentru ochi. Ave trsturile ferme, scu ite cumv l
ns i pome i, dr cu uze pline, ir f i er ncdrt de prul
roct-nchis.
Domne, d ru mi pu i, iete, zis.
Mi-a dat rot, de prc s-ar fi uitat la un cal n trg.
Ai noroc c Sir Glen nu-i cu mine, ltfel servitore i-ar fi
cules capul de pe jos.
Sir Glen? m ntret. O s m grij s m feresc de el.
La gt purta diamante, prinse ntr-o nnditur complict,
din fire de ur. Bijuterie meteugit de un rtizn din sud:
nimeni de pe Coasta Calului n-r fi fost n stre s fc un
asemenea obiect.

Nu se cde c ospe ii Regelui s se ucid unul pe ltul.


Am crezut c e fiic vreunui negustor venit l curte s-l
linguesc pe Rege. Un negustor din cle-fr de ogt, su
poate fiica vreunui conte sau marchiz din est: glasul ei avea o
tent estic.
Eti ospete? ntret, ridicnd o sprncen i devenind
i mi drgu . Nu te cred. Pri mi degr unul care s- furit
n cstel. Posiil prin ungherul ltrinelor, dup cum pu i. Nu
cred c te-i putut c r pe ziduri, cel pu in nu mrct n
armura asta veche de pe tine.
Mi-m lovit clciele unul de celllt, semene cvlerilor, i
i-am oferit br ul.
Erm n drum spre uctrii, vreu s iu micul dejun. Cei
de colo m cunosc. Pote doreti s m nso eti i cu oczi
st s verifici dc sunt de ncredere, domn?
A cltint din cp, ignornd r ul ntins.
Pot s trimit un it de l uctrie dup grzi, s vin i
s te resteze, st n czul n cre nu ntlnim niciun strjer n
drumul nostru.
A c m pornit unul lng celllt, strtnd coridorele i
cobornd treptele la rnd.
Fr ii mi spun Jorg, i-m spus. Tu cum te numeti,
domn?
Limjul de curte mi se pre ciudt, mi les c vem gur
tt de usct. E mirose flori.
mi po i spune domn me , mi- rspuns i strmt
iri din ns.
Am trecut pe lng doi strjeri, mrc i n rmuri de ronz,
cu coifurile mpodobite cu pene. M-u studit mndoi de prc
fi fost un rht evdt din ltrin, ns e n- zis nimic, c
ne-u lst s trecem.
Am trecut pe lng depozitele n cre eru inute utoiele cu
srmuri din crne de vit i fumturi din carne de porc,

stivuite pn n tvn. Domn me pre s tie ine drumul.


mi runc o privire cu ochii ei de smrld.
Deci i venit ici s furi su s ucizi cu pumnlul l l tu?
Poate cte un pic din fiecare, am zmbit.
Er, totui, o ntrere un. Nu putem spune clr de ce
venisem, dr sim em c cinev nu voi s m ntorc colo i,
din iner ie, c ionsem. De cnd l-m gsit pe Printele Gomst
n cuc lui, cnd fntom i i- croit drum prin mine i
gndurile mele s-au ntors la Cstelul nlt, simt c cinev m
mpinge ct mi deprte de locul st. Ir mie nu-mi plce s m
supun.
Am trecut Mic Punte, construit din vreo trei scnduri de
mhon runcte peste cnturile imense, din o el, ce despr eu
etajele inferioare de restul cstelului. Cic uile ste imense, de
prope un metru grosime, turnte n o el, se puteu d n
lturi, lunecnd prin n urile spte n podeu coridorului.
Cel pu in mi-a povestit Tutorele Lundist. Au fost ridicate
prin meteug mgic, strvechi. Nu le privisem niciodate deprope. Aici rdeu dor tor e, nu se gseu lmpi pe etjele
servitorilor. ns mirosul puternic de smol rs m fce s
m simt cs, mi mult dect orice ltcev.
Pote voi rmne, m zis.
Arcada de la intrarea n buctriile regle er chir n f
nostr. Prin e, l zrem pe Drne, jutorul uctrului, cre
se chinui s ge jumtte de porc pe u uctriei.
Pi i fr ii ti nu i-r sim i lips? spus e, pe un ton
jucu de dt st.
i- tins col ul gurii, colo unde degetele mele lsser nite
urme roietice, cre ncepeu cum s se vd mi ine.
Cev, n gestul ei, m incit.
Am ridicat din umeri, apoi m-m oprit s-mi desfac curelele
prtorei cre-mi copere r ul stng.

Se gsesc o grmd de fr i cnd eti pe drumuri, i-am


rspuns. Sti s- i rt l ce fel de fr i m-m referit
Uite zis, cu nerdre n gls.
Lumin tor ei se reflect n uvi ele ei rocte. Cu ctev
micri ile, mi- desfcut iute ctrmele rmurii. Fta se
pricepe l rmuri, nu glum. Pote c Sir Glen ve i lt rol
pe lng cel de ls fr cpete drnii fr mniere?
Despre ce voreti? Am vzut i eu r e l vi me, dei
nu chir n hlul st de murdre.
Am rnjit l vorele ei i mi-m ridict r ul stfel nct s
vd semnul Fr iei, spt cu fierul pe ncheietur minii mele.
Trei benzi cicatrizate urt, arse n piele. S-a ncruntat,
dezgustt.
Eti un mercenr? i te mndreti cu st?
M mndresc cu st mi mult dect cu cine mi-a mai
rms din fmili me devrt.
Am sim it cum furi ncepe s m mpung ncet. mi vene so gonesc pe ftuc st negustor cre mi tot distrge ten i,
mi venea s-o poftesc s se cre, s-o pun pe fug.
Ce-s astea?
A ntins mna spre mine i i-a trecut degetele n susul
r ului meu, pn l cot, pn unde i dde voie rmur.
Domne! mi mult cictrice dect om, su tot mizeri
asta!
L tingere ei, m sim it un fior cum m strte i m-am
trs iute, ncercnd s m feresc.
Am czut ntr-un tufi cu spini cnd cnd erm mic, i-am
zis i voce me sunt mi pi igit dect fi vrut.
Hll tufi treuie s fi fost!
Am ridicat din umeri.
Tufi de mce.
A strns din uze, tresrind.

Treuie s rmi nemict dc pici n cev, zise e, cu


ochii pironi i n continure pe r ul meu. Tot lume tie.
Pre c te- sfit pn l os.
tiu i eu st. Acum.
Am pornit spre u uctriei, cu ps voios.
Am auzit-o cum lerg n urm me, s m jung. Fonet de
mtsuri.
De ce te-i ztut? De ce nu te-ai oprit?
Am fost prost, i-m rspuns. Acum nu m- mi zte.
Voim c ftuc st prost s m lse n pce. Nici mcr
nu mi mai era foame.
Br ul mi rde, sim indu-i nc tingere. Ave dreptte,
spinii tiser n mine, dnc. Timp de un n i cev de l ce
nopte, l fiecre ctev sptmni, otrv nflore n rnile
spte n crne me i mi curge prin vene, mestect cu
snge. Ori de cte ori otrv m lu n stpnire, fcem lucruri
care i speriu chir i pe fr i.
Chir n momentul n cre m juns l u, n prg prut
Drane. S- oprit rusc i i- ters minile pe or ul l i slinos,
prins deasupra burdihanului.
Ce?
Prive peste umrul meu, cu ochii mri i.
Prin es!
Pre s se fi sperit deodt. A nceput s tremure din tote
ncheieturile, de prc r fi fost fcut din geltin.
Prin es! Ce-ce cut i n uctrie? st nu-i loc pentru o
domn mrct n mtsuri i tot restul.
Prin es?
M-am ntors spre ea cu ochii hol i. mi uitsem gur
deschis, c m gt de sem i-am nchis-o repede la loc.
Ea mi- runct un zmet, lsndu-m s m lupt cu
ntrere: s i-l terg de pe f cu o plm su cu un srut?

nainte s-puc s iu o decizie, o mn greoie czut pe


umrul meu, ir Drne m- ntors cu f spre el.
i cum juns un goln c tine s o conduc pe miestte
s n stfel de locuri
ntrebarea i- n epenit n gtlej.
F lui dolofn s- fcut numi cre uri tot. ncerc s
voresc, dr nu reue. Mi- dt drumul i, n cele din urm,
i- recptt voce.
Jorg? Micul Jorg?
Lacrimile i-u nit din ochi i u nceput s-i curg pe
obraji.
Eu i cu Will l priviserm pe omul st gtuind nite pui i
sco nd din cuptore ctev plcinte: nu ve niciun motiv s
de p l oreci din cuz me. Cu tote ste, l-am scutit de
jen; tocmi mi oferise ns de o surprinde pe mri s. Am
rnjit spre e i m schi t o plecciune.
Prin es, h? S n eleg c gunoiul pe cre er ct pe ce s-l
di pe mn grzilor regle este de fpt frtele tu vitreg?
i- regsit repede stpnire de sine. Recunosc st.
De fpt, eti nepotul meu, mi rspunse e. Ttl tu s-a
cstorit cu sor me mi mre n urm cu dou luni. Eu sunt
mtu t, Katherine.
Mtu Ktherine i cu mine ne-m ezt l ms de lemn
din uctrie, unde mncu de oicei servitorele. Slujitorii u
fcut repede ordine, u dus lumnri de tote mrimile i
opi e de lut umplute cu grsime. Apoi s-u ngrmdit n
cadrul uii i u rms colo privindu-ne o leht
zdren ros, rnjind spre noi i chicotind, de prc r fi fost zi
de srtore, ir noi, mscrici veni i s-i distreze. La un
moment dt, Drne i- fcut ir pri i, croindu-i drum
printre servitoare c o rc prin p. Ne-a adus pine
prospt, un ol plin cu miere, unt uriu i cu ite de rgint.
Aici e locul perfect dc vrei s mnnci ine, m zis eu.

mi inem privire intit pe Ktherine. Nu pre s o


deranjeze.
Pine cld, direct din cuptor.
Am frnt-o n dou, lsnd s se ridice un vl cld de uri.
Riul cred c mirose pine cld.
Drne, tim eu de ce mi-ai lipsit, i-m strigt peste umr.
tim c uctrul cel grs ve s se lude cu st pre de un
n, cel pu in. Nu-mi lipsise ctui de pu in. Nu m-am gndit la
el nici mcr o dt, chir dc m vist de zeci i sute de ori l
plcintele fcute de el. De fpt, cnd l-m zrit n prgul uii,
treuise s m chinui pu in c s-mi amintesc numele lui. Dar
ft m fce s vreu, nu tiu cum, s fiu genul de om cre i
mintete.
Prim muctur trezit n mine fome i m devort
uct de pine de prc er o hlc de vnt servit pe
mrgine drumului, lturi de fr i. Ktherine s- oprit s m
privesc. Mn cre ine cu itul i- rms suspendt
desupr olului cu miere. Buzele i zvcneu uor, rcuite ntrun surs.
Mmmmffig.
Am mestect i-m nghi it.
Ce-i?
Proil se ntre dc o s te gi su ms dup ce
termini pine, s cu i uc ile de ose aruncate cinilor.
Mkin i fcuse pri i n sptele meu, fr s-l simt venind.
Sir Makin, fir-i tu s fii, d tiu c i perni e l piciorele
alea.
M-m ntors i-m dt ns n ns cu el, cu rmur licrind n
lumin lumnrilor.
Un rt n rmur r treui s i decen de fce un
pic de zgomot cnd se apropie.
Am fcut destul zgomot, Prin e, zis el.
M trt cu un zmet enervnt.

Pote c minte i er sorit de lucruri mi presnte?


S-a nclinat spre Katherine.
Doamna mea. Nu m vut nc onore?
Ea i ntinse mna.
Prin es Ktherine Ap Scorron.
Mkin ridict o sprncen l uzul cuvintelor ei. I-a luat
mn i fcut ir o plecciune, de dt st mi dnc. I-a
ridicat degetele spre buze. Avea buze groase, senzuale, i
splse f , ir prul i luce, l fel c rmur, negru c
tciunele i ondult. Se cur se ine i, pentru o frc iune de
secund, l-m urt cu tot fiin me.
Ia loc, l-m invitt. Sunt sigur c unul Drne v mi gsi
ceva pine pe-aici.
El i- lst mn. Mult pre lent, dup prere me.
Din pcte, prin ul meu, sunt dus n uctrie mi mult
de datorie dect de foame. M-m gndit c te gsesc ici. Eti
chemt n sl tronului. Cred c sunt vreo sut de grzi cre
rscolesc coridorele cstelului n cutre t. Aceli lucru este
vlil i pentru tine, Prin es.
O compliment cu o privire plin de dmir ie.
Am ntlnit un tip, Glen, cre te cut.
Se ghicea un soi de ncordare n cuvintele lui. Makin nu-l
plce pe Sir Glen mi mult dect l plcem eu. Ir el l
ntlnise.
Am lut pine cu mine. Er pre un s-o las acolo.
Am strtut drumul npoi, spre etjele de desupr.
Cstelul nlt pre c se trezise ct sttuserm noi n
uctriile regle. Grzi i servitori lergu peste tot, ncolo incoce. Sold i, mrc i dup etichet cur ii, treceu n
grupuri de cte doi su cinci, vzndu-i de ndtoririle lor. Am
trecut pe lng un lord, mrct tot n lnuri i ln uri de ur,
nconjurat de lachei, care a rms cu gur csct l pri i

nostr. L-m lst n urm, cu tot cu uimire, plecciune i un


un dimine , Prin es! iguit n gr.
Am strtut coridorul i sl, poi m juns n Volt
Torentelor, nticmer slii tronului, unde eru ezte
rmurile fotilor regi, linite de- lungul zidurilor c nite
cvleri fntomtici ce vegheu cu vigilen supr lumii
noastre.
Prin ul Honorous Jorg Ancrth i Prin es Ktherine,
nun t Mkin grzile flte n f uilor.
M numise pe mine ninte prin esei. Un detliu mic, cre
scunde ns o nun destul de importnt n Volt
Torentelor. Iat motenitorul tronului, lsai-l s ntre.
Strjerii cu coifuri cre vegheu de o prte i de lt le
coridorului stteu l fel de nemic i c rmurile din spatele
lor. Ne urmreu dor cu privirile, cu minile nmnute n
zle fixte pe mnerele siilor, nfipte cu vrful n jos n podele.
Cei doi cvleri cre pzeu uile de l intrre n sl tronului
au schimbat o privire. S-au oprit un moment pentru a se nclina
n f Ktherinei, dup cre s-u pus pe tre i u deschis
uile, suficient de lrg ct s intrm mndoi. L-am recunoscut
pe unul dup nsemnele de lupt cre i mpodoeu plto
corne desupr unui ulm. Sir Reilly. ncrun ise n ceti ni n
cre fusesem plect. Se lupt cu u lui, opintindu-se din
rsputeri s mite plc imens de stejr, coperit cu ronz.
Uile s-au deschis. ncet, ncet, lumea pe care cndva o
cunotem n mnunt s- ivit din nou n f me mai nti
un fir su ire de lumin, poi, treptt, m vut n f ntreg
scen. Curte regilor Ancrth.
Prin es?
I-m lut mn i, inndu-i-o sus, m pit ninte.
Br ii cre u construit Cstelul nlt excelu n meteugul
lor, dar nu au avut niciun strop de imgin ie. Zidurile cldite
de ei veu s rmn n piciore zeci de mii de ni, dr nu

veu s porte nici urm de miestrie n ele. Sl tronului er o


cutie fr ferestre. Ei ine, o cutie lung de peste cincizeci de
co i, cu tvnul nlt, l peste zece co i desupr cpetelor,
pentru pune mi ine n lumin micime curtenilor, dr
nendoielnic o cutie i nimic mi mult. Glerii complicte,
spte n lemn, pentru muzicieni, mlnzeu spectul dur l
ncperii, ir tronul Regelui dug o numit not de
splendoare locului. Mi-m inut ochii deprte de tron.
Prin es Ktherine Ap Scorron, strigt crinicul de curte.
Niciun cuvnt despre ietul Jorg. Niciun crinic nu i-ar
permite o semene neglijen fr s fie instruit dininte n
privin st.
Am strtut podeu lrg, cu pi msur i, su privirile
tente le grzilor ce flncu zidurile ncperii. Br i nrm i
cu rcuri, ez i n puncte strtegice, de o prte i de lt le
slii, grzi cu sii teptnd lng soclul pe care se ridica
tronul regl i n dreptul uii. Oi fi eu lipsit de nume, dr n mod
cert sosire me isct cev interes. n fr grzilor i n ciud
orei mtinle, pulicul nostru er formt din cel pu in o sut de
curteni. Ateptu pe lng tron, s le vin rndul l udien ,
forfotind, n hainele lor de catifea, pe treptele cele mai de jos ale
soclului. Mi-m lst privire s lunece peste mul ime
fistichie, oprindu-m supr celor mi pre iose ijuterii purtte
de curteni. Apucturile motenite de- lungul peregrinrilor mi
eru nc prospete n mine. Mi-am notat n gnd valoarea
podoelor. Numi fundul n l contesei lei grse fce
ct un cl nou de lupt. Ln ul pe cre l purt lordul cu mecl
oficil r fi putut cumpr zece rmuri. Fiecare inel al lui
vlor, fr ndoil, ct un ponei i un rc de ce mi un
clitte. A treuit s-mi remintesc fptul c m flm colo
pentru o miz nou. Aceli joc vechi, dr cu mize noi. Nu
neprt mi mri, dr cu sigurn diferite.

Pe msur ce ne propim de tron, zumzitul mul imii se


ridic n vluri. Zrv i continu, condimentt de comentrii
pe muchie de cu it, srcsme rutciose, insulte nmuite n
miere. Ici-colo se uze cte un suspin provoct de Prin ul cre,
it, se ntorce l curte regl purtnd nc zdren ele de pe
drum; doi pi mi ncolo se uze un rs gsnt, pe jumtte
scuns dup o tist de mtse.
Atunci mi-m permis s m uit l el.
Ptru ni preu s fi trecut fr s lse nicio urm peste ttl
meu. Stte pe tronul lui, lst pe spte, nvemntt ntr-o
hlmid din piele de lup, cu mrginile turnte n rgint. Aceei
pe care o purtase n ziua n care plecasem. Coroana neamului
Ancrth se odihne pe sprncen lui; coron de rzoinic,
turnt n fier i tut cu ruine, cre-i ine strns prul negru
mestect cu fire cenuii, semene metlului din cre er
fcut. n stng lui, pe jil ul desemnt consortei, ede cum
nou regin. Semn cu Ktherine, cu tote c ve trsturile
fe ei mi moi, ncdrte de prul mlnzit cu o pnz din fire
de rgint, presrt cu pietre de lun. Orice semn lst de
srcin er scuns de dntel rochiei de culore fildeului pe
care o purta.
ntre cele dou tronuri se ridic un copc mgnific, lucrt cu
migl n sticl, cu frunzele de smrld c ochii Ktherinei, mri
i prelungi, revrsndu-i peste tot verdele. Atinge cu uurin
prope doi stnjeni. Crengile i rmurelele lui, de un cfeniu
cld, semene crmelului, se ncolceu sticlose i pline de
noduri. Nu mi vzusem cev semntor. M-m ntret dc
nu cumv copcul er zestre Reginei. Cu sigurn vlor ct o
zestre princir.
Sgeous stte chir lng copcul de sticl, n lumin verzuie
care se strecura printre frunzele de smarald. Renun se l tog
l, simpl, n fvore roelor negre, cu guler nlt, cu un ir

de agate n jurul gtului. I-m ntlnit privire n timp ce m


propim de tron i m schi t un zmet fls pentru el.
Curtenii s-u dt un ps npoi, c s ne fc loc Makin n
f , eu i Ktherine mn n mn. Prfumurile lorzilor i le
domnelor mi gdilu nrile: uleiuri de lvnd i portocle. Pe
drum, cel pu in rhtul ve decen de duhni rht.
L dor doi pi de tron stte un cvler nlt, mrct ntro rmur mgnific, cu plto lucrt n fier i ronz rmiu.
Pieptul i er mpodoit cu doi drgoni gemeni, ncolci i unul
n jurul celuilalt, pe fondul unui infern purpuriu.
Sir Galen.
Mkin optise printre din i cuvintele, suficient de tre ct s-l
aud.
Am aruncat o privire spre Katherine avea pe buze un
zmet vg, greu de citit. Glen ne prive cu ochii lui ltri,
rztori. l precim un pic pentru c i rt ostilitte tt de
deschis. Motenise prul lond l germnicilor, trsturile lor
drepte i frumose. Dr er trn. Cm de ceei vrst cu
Mkin. Cel pu in treizeci de veri cr n spinre.
Sir Glen nu schi t nicio micre pentru -i face loc lui
Mkin s trec. Ne-m oprit dup ce m urct dor vreo cinci
trepte.
Tt, m nceput eu.
mi pregtisem discursul n cp i-l repetasem de sute de ori,
dr cumv ticlosul l trn reuit s m lse fr cuvinte.
Tcere s- ntins, elstic, ntre noi.
Sper c m nceput din nou, dr m-a ntrerupt scurt.
Sir Mkin, strigt tt, fr s-mi runce mcr o privire.
Cnd mi-m trimis cpitnul grzilor n cutre unui copil de
zece ni, m teptm s-l vd ntors pn l cdere nop ii.
Chir i o ntrziere de o zi-dou r fi fost de n eles, n czul n
cre copilul r fi dt dovd de iretenie i i-r fi scpt printre
degete.

Tt ridict mn stng de pe r ul tronului, nu mi mult


de ctev degete, dr micre fost suficient c s trg
ten i celor din sl. Vocile domnelor se uzir o clip ntr-un
zumzit sonor, cre se ntrerupse l fel de rusc, cnd r ul
ttei se ls npoi pe tronul sculptt n lemn tre.
Mkin i- plect cpul, fr s spun nimic.
O sptmn su dou r nsemn lips de competen .
Mi mult de trei ni ici dej vorim despre trdre.
La cuvintele astea, Makin a ridicat iute privirea.
Niciodt, regele meu! Trdre niciodt.
Mi demult m vut motive s cred c eti potrivit pentru
nltul serviciu, Sir Mkin, zis Tt, cu o voce l fel de glcil
c i privire lui. A c i du ns cum s explici ce s-a
ntmplat.
Sudore luce printre firele de pr din sprncenele lui
Mkin. i repetse discursul de cel pu in tot tte ori c i
mine. Proil c, l fel c mine, l uitse cum.
Prin ul re tote resursele necesre unui motenitor l
tronului, ncepu Makin.
Am vzut cum Regin se ncrunt l uzul cuvintelor lui,
tent lese. Chir i gur Ttei s- nclett pu in i, pre de o
clip, mi- runct o privire rpid i indescifril.
Cnd l-m gsit, n cele din urm, ne flm pe trmuri
ostile n Jseth l peste se sute de mile nspre sud.
Sir Mkin, cunosc forte ine unde se fl Jseth, zise Tt.
S nu te puci cum s-mi ii o lec ie de geogrfie.
Makin a plecat capul.
Miestte t re mul i dumni, c to i r ii mre i din
zilele noastre att de tulburi. Nicio sabie, nici chiar una la fel de
loil c me, nu r fi putut s-l pere pe motenitor n
trmuri precum Jseth. Ce mi un prre Prin ului Jorg
era anonimatul.

Am trs cu ochiul spre mul ime din sl. Mkin rmsese


totui cu ctev uc ele ntregi din discursul pregtit.
Cuvintele lui veu rsunet.
Tt i- trecut plm peste r.
Atunci treui s revii l cstel cu un prizonier fr nume,
Sir Mkin. M ntre cum de- durt cltori st ptru ni de
zile.
Prin ul s- nhitt cu o nd de mercenri, Sire. Le-a
ctigt ncredere i suportul prin propriile tlente. Mi-a spus
drept n f c, dc ncerc s-l iau pe sus, ceilal i m vor ucide
i c, dc voi ncerc s-l rpesc, v dezvlui tuturor celor cre
veu s ne is n cle devrt lui identitte. Ir eu l-am
crezut, pentru c re n el putere de convingere unui
Ancrath.
E timpul s m fac auzit, mi-am zis eu.
Ptru ni petrecu i pe drumuri i-au dat la schimb un
cpitn mi un. Rzoiul te nv mi mult dect i pute
vreodt descoperi stnd n cstelul st. Noi
Sir Mkin, i dt dovd de lips de ini itiv, zis Tt.
Ochii lui nu se desprindeau defel de pe chipul lui Makin. Mm ntret dc ore chir m deschis gur. Glsul i er cum
ncrct de furie.
Dc fi pornit eu dup it, gsem o cle s m ntorc
cu el, din Jseth, n mi pu in de o lun.
Sir Mkin fcut o plecciune dnc.
De cee meri i locul pe cre l i pe tron, Miestte, n
timp ce eu sunt dor cpitnul grzii de l cstelul tu.
B nu mi eti de mult cpitnul grzii mele. Sir Glen
ocup cum cest pozi ie, dt fiind c servit i Cs de
Scorron pe celi post.
Galen s- plect scurt n f lui Mkin, cu umr unui
zmet tjocoritor prins n col ul uzelor.

Pote doreti s-l provoci la duel pe Sir Galen, pentru a- i


rectig veche pozi ie? ntret Tt, trecndu-i din nou
degetele prin r crunt.
Miestte t, i-i les cpitnul, rspuns Mkin. Nu
gndi nicicnd s trec peste decizi t cu putere siei.
Sim ise i el cpcn cre i se ntinde.
F-mi pe plac.
Tt zmit, pentru prim or de cnd intrserm n sl
tronului, un zmbet rece, distant.
Curte vut prte dor de linite n sen t. Ne eti
dtor cu pu in distrc ie. D un spectcol pentru noi.
A fcut o scurt puz, poi continut:
Hi, s vedem i noi ce i nv t pe drum.
Deci m uzise tunci cnd vorbisem.
Tt m nceput eu.
Dar el m- oprit ir. Prc nu reuem s jung l el.
Sgeous, i n primire itul, poruncit.
i st fost tot. Pgnul i- ternut privire pe mine i m-a
nmuiat ca pe un miel. Apoi m- lut de r i m-a condus
lng el, su copcul dintre cele dou tronuri. Ktherine, cu o
privire sperit, se gri s-i ocupe locul lng sor-sa.
Mkin i Glen u fcut o plecciune n f Regelui. Apoi su trs c iv pi npoi, spre glot curtenilor, fcndu-i loc
i delimitndu-i perimetrul de lupt, pn l steu de
mrmur spt n pode, flt l vreo cinci metri de unde ne
flm noi, cre mrc centrul slii tronului. S-u ntors cu f
unul spre celllt, u fcut o plecciune i u scos siile.
Makin ave si lung pe cre tt i-o dduse tunci cnd l
numise cpitn l grzii regle. O rm un, cu lm forjt
din o el indin, uor i ntunect, pe luciul crei eru
grvte vechi rune ductore de putere. Timpul petrecut pe
drum spse crestturi de-a lungul lamei, ca ntr-un jurnal al

istoriei nostre scrise cot l cot. Nu m vzut niciodt o sie


mi un dect ce lui Mkin. Nu mi dorem s vd un ici.
Sir Galen n- schi t nicio micre. i ine si ridict, dr
cu un soi de relxre n r . Nu vedem niciun semn pe rm
lui, ve o lm simpl, forjt n o el negru, turnt de metrii
fierari turci.
S nu te ncrezi niciodt n si unui turc m optit eu.
Pentru c o elul turcesc sore vrji mi cev c un urete
i re un scu i priv.
Sageous a terminat n locul meu vechiul proverb. Eram gata
s-i du o replic tios, dr zgomotul scu it l siilor
nclette mi-a acoperit vocea. Makin s-a apropiat de teuton,
fndnd jos mi nti, poi tcnd cu o lovitur de sus. Makin
ve un stil de lupt inconfundil, se identific cu si din
mn lui. Lm devene o prelungire lui, o cretur vie din
vrf pn l mner. n mijlocul celei mi sltice lupte, ti
exct unde se scunde pericolul i unde se flu punctele forte
n cre i gse sigurn .
Sir Glen loct lovitur i ripostt gresiv. Siile lor se
ciocnir scprnd i zgomotul o elului se ridic n sl
tronului, nlt i scu it. Ai reuem s urmresc schimul de
lovituri. Galen lupta cu o incrediil precizie tehnic. Mnui
si c un om cre se trezete dimine c s se ntreneze i
s se dueleze. Lupt c un om cre se tept s ctige tli.
Fiecre secund l primului minut de lupt numrt cel
pu in tot tte evdri din gherele mor ii. M-am trezit cu
mn nclett pe trunchiul copcului de sticl. Sim em
cristlul neted i rece su degete. L sfritul primului minut de
lupt m tiut c Glen ve s ctige. st er jocul lui. Mkin
er genil, dr, c i mine, luptse ntotdeun n tlii rele.
Luptse n noroi. Luptse prin ste cuprinse de flcri. Frontul
fusese ren lui de lupt. Pe cnd jocule ul st rigid, tt de
meschin n scopul lui, er tot miz existen ei lui Glen.

Mkin trimis o lovitur spre picioarele lui Galen. Cam din


scurt, iar Galen i- txt imedit greel. Vrful siei lui schi
o linie roie de- lungul frun ii lui Mkin. Dc r ul lui Glen
s-ar fi ntins un centimetru mai mult, lovitura i-ar fi spulberat
craniul.
Deci deschizi jocul prin scrificre neunului, Prin e
Jorg.
Sgeous optise cuvintele cu uzele prope lipite de ureche
mea.
Am tresrit. Uitsem de individ. Privire me s-a pierdut o
clip printre crengile verzi de desupr cpului.
N-m nicio prolem s fc scrificii, pgne.
Trunchiul copcului lunec fin i neted su degetele mele, n
timp ce mn me stng urc de- lungul lui. Loviturile siilor
ne mrcu convers i.
Dr nu scrific nimic dc nu m cev de ctigt.
Copacul era mai greu dect mi imginsem i pre de o
secund m vut senz i c n-m nicio ns s-l rstorn.
Obiectul s- plect greoi, fr s produc niciun zgomot n
cdere. Apoi s-a lovit de trepte, explodnd n milioane de
ciouri. A fi putut s oresc jumtte din ristocr ia Casei
Ancrth, flt n sl tronului n cel moment, noilime dc
r fi privit nspre tron, i nu n direc i n cre se luptu cei doi.
A, le-m decort dor sptele cu ciouri scu ite de sticl.
Grmd de omeni din primul rnd de lng soclul regal s-a
transformat ntr-o glot urltore. Cuconele de vi noil i
treceu minile prin pletele prinse n tire tute-n dimnte i
le scoteu tite i nsngerte. Lorzi ncl i n ppuci cusu i
cu fir de ur i mrc i dup ultim mod sreau n sus
urlnd, pe un covor de cioburi.
Sir Mkin i Sir Glen u lst siile n jos i priveu cum
uimi i.

Cnd Tata s- ridict, to i u tcut, indiferent dc eru su


nu rni i.
To i n fr de mine. A deschis gur s voresc, dr de dt
asta i-am luat-o nainte.
Lec iile pe cre Mkin le- nv t n cltoriile lui nu
includ jocuri de turnir. Rzoiele nu se ctig prin jocuri i
cvlerisme. Lec iile nv te de Mkin sunt celei lec ii pe
care le-m nv t i eu. Din pcte, Sir Mkin r prefer s
mor dect s-i ofenseze regele fcnd demonstr ii n
privin lor.
Nu m ridict voce. Din cuz st u rms to i tcu i,
chinuindu-se s ud ce spun.
Tt, m continut i m-m ntors spre el c s l nfrunt
direct. O s- i rt ce-m nv t. O s m lupt cu nimlu ul
st de cs germnic pe cre-l ii pe lng tine. Dc un rt
cu experien tt de pu in cum sunt eu i v nvinge
cmpionul, tunci Sir Mkin i v recpt drepturile. Ei, ce
zici?
Mi-am reluat accentul de strd, dor c s-l nfurii.
Tu nu eti rt, iete, ir provocre t nu este dect o
insult pentru Sir Glen, cre nu merit nici mcr lut n
sem.
A vorit cu din ii nclet i. Nu l mi vzusem tt de furios.
De fapt, nu-l vzusem niciodt furios.
O insult? Pote.
Am sim it un zmet luptndu-se s is l ivel i l-m lst
s i reverse ironi pe uzele mele.
Dr te sigur c sunt rt. Am mplinit vrst n urm cu
trei zile, tt. Acum m dreptul s m cstoresc. Un lucru
folositor. i cer lupt st drept drul meu de mturitte. Su i
de gnd s ntorci sptele celor trei secole de trdi ie Ancrth i
s-mi refuzi dreptul pe care l am acum, la mplinirea vrstei?

Venele de pe gt i se umflser, ir degetele minilor i se


strngeu spsmodic, de prc r fi cutt cu nfrigurre o sie.
Nu er pre sigur s contez pe un lui credin , mi-am spus.
Dc mor, succesiune l tron nu mi este o prolem, m
continut eu. Trf t din nemul Scorron i v d n curnd un
fiu nou, ir tu vei scp de mine. Pentru totdeun, cum i
scpt de mm i de Willim. i nu vei mi fi nevoit s-l trimi i
pe unul i trnul Printe Gomst s rscolesc mltin n
cutre me.
M-m oprit o secund, ct s fc o plecciune spre Regin.
Maiestatea ta, n-o lua personal.
Galen!
Voce ttei devenise un rcnet inumn.
Ucide divolul st, c el nu-mi este fiu!
n clipa aceea am rupt-o l fug, strivind su tlpi frunzele de
smrld. Sir Glen se repezi spre mine, nind de pe steaua din
centrul ncperii, trnd n urm lui si negr i strignd
dup sngele meu. S-a apropiat destul de repede, dar lupta cu
Mkin i luse o prte din vnt. Am mrncit n vitez o
cre se fl n cle me, ir e czut ntr-o ploie de din i
spuler i i perle zornitore, desprinse din irgul pe cre l
purtse pn tunci l gt.
M-m desprins din glot de curteni i-m continut s lerg.
Renun se s mi strige dup mine, dr l uzem n urm me,
tropit de cizme i rsuflre scrnit. Cred c ve peste doi
metri nl ime, dr rmur me sumr, cu mult mi uor
dect a lui, plus avntul cu care alergam compensau pentru
piciorele mele, cu mult mi scurte dect le lui. n plin vitez,
mi-am scos sabia. Avea destule vrji mpletite n lm ei c s
cresteze si fcut de turc. Am runct-o. Nu aveam nevoie
de greutatea ei.

Nu mai aveam mult de parcurs. Zidul din stnga se ridica


menin tor l c iv pi de mine, ir Glen er l dor ctev
secunde mai ncolo.
Ochisem nume unul dintre strjeri, unul mi tnr cu
perciuni cstnii, cre stte cu gur deschis. Cnd i-a dat
sem c nu m de gnd s-l ocolesc era prea trziu. L-am
pocnit direct n frunte cu prtore de pe nter ul drept.
Lovitura i-a proiectat capul n zidul din spate. S-a prelins pe
lng perete, fr s mi i niciun interes pentru tote cte se
ntmplu. Am nfct rlet lui cu mn stng, m-am
ntors i m intit direct n n ul dintre nrile lui Glen.
Sget i dc reuit s-i strpung crniul. st e unul
dintre nejunsurile rletelor dej ncrcte, dei cred c fusese
fixt cu dor ctev ore n urm. n orice cz, mre prte din
creierul teutonului fost spulert din crcs lui nturl, ir
omul zce cum pe podea, ct se poate de mort.
Linite din sl r fi fost deplin dc nu s-ar fi auzit
smiorcil ei czute pe jos, lng soclul regl. Am privit n
urm, peste mul ime de noili, ti i i nsnger i, l Glen,
cre zce mort cu r ele desfcute, la ruinele sclipitoare ale
copcului cre se mprtiser pn prope de intrre n sl
tronului.
i- plcut spectcolul, tt? m ntret eu. Am uzit c
fost cm linite l curte n sen lui Sir Mkin.
i, pentru prim or n vi me, l-am auzit pe tata rznd.
L nceput, dor un chicotit sl, poi un hohot nestvilit, tt
de puternic nct fost nevoit s se in cu minile de tron c s
se ridice n picioare.
21
Iei i fr!

Rsul nestvilit l ttei s- stins rusc, c o cndel n care


suflse cinev. Voce lui sprt tcere ce se lsse n sl
tronului.
Iei i fr. Acum o s voresc cu itul.
Bitul, nu fiul meu . O nun pe cre m re inut-o.
i u ieit. Cei mre i i puternici, lorzii i domnele, strjerii
care i jutu pe rni i, doi dintre ei crnd cdvrul lui Glen.
Mkin rms n urm, dup Glen, crn , crn , crn peste
ciourile mprtite pe jos, de prc r fi vrut s se sigure c
nu mi rmsese niciun strop de vi n el. Ktherine s- lst
pe mna unui cavaler, care a condus-o fr. Dup ce coort
treptele soclului regal s- oprit i mi-a aruncat o privire, de
prc i tunci r fi vzut ce erm cu devrt. Am schi t
nspre e o plecciune tjocoritore, mi mult dintr-un reflex,
ca tunci cnd cu i cu mn o sie. M- durut s vd ur
dunt pe f ei, tt de nedilut, dei mestect cu
perplexitte, dr uneori pu in durere e tot ce ne treuie c s
cuterizm rn, s oprim infec i. E m- vzut i eu, l rndul
meu, m vzut-o, mndoi despui i de orice rol, prini ntr-un
moment de n elegere deplin, c doi omeni prospt
cunun i, goi n nopte nun ii lor. Am vzut-o dtorit
celeii sliciuni pe cre m recunoscut-o n mine cnd am
strtut pentru prim or, n patru ani, cmpiile verzi ale
nemului Ancrth. Senz i mole, c tunci cnd te li sedus,
mestecul de dorin i nevoie, o formul cre duce l
dependen i cre i se strecor su piele, tt de ncet i
dulce, dor pentru c, l finl, s lse omul fr prre chir n
momentele cnd re mi mult nevoie de putere s. Oh, d,
chiar m-a durut, dar mi-m termint plecciune i m privit-o
plecnd, condus fr din sl.
Regin plect i e, sus inut de o prte i de lt de
cavaleri, micndu-se pu in ciudt pe trepte, un legnt i
viziil. Acum, n timp ce merge, putem s-i vd pntecul

umflt. Frtele meu vitreg, dc predic i lui Sgeous er


devrt. Motenitorul tronului, n czul n cre fi murit.
Dor o umfltur cum, dor o umr, dr uneori nu e nevoie
de mai mult. Mi-am amintit de Fratele Kane, de pe drum, cum
se lesese cu o tietur l r cnd m tct stul Hoit.
I-o nimic tot, Jorgy, micu ule, mi-a zis atunci cnd mm oferit s ncing cu itul n foc. Un it de rn cu-o sp
ruginit. N-o s merg dnc.
Se umfl, l-m ten iont eu. E nevoie de fier ncins. Dc
nu-i deja prea trziu.
D-o drcu, dor nu pui fier ncins pe mine dor din cuz
unui rnoi cu sp, zis Kne.
A murit greu Kane l nostru. Trei zile mi trziu, r ul lui
zce umflt, ct tli me de gros, sco nd un puroi mi verde
dect mucii i pu ind n hl c m fost nevoi i s-l lsm
urlnd n mijlocul drumului, s mor de unul singur. N-o s
mearg adnc dar uneori i zgrieturile jung pn l os dc
nu i grij de ele cum treuie, repede i dur.
Dor o umfltur. Am privit-o pe Regin plecnd.
Sgeous rms. Privire lui se tot ntorce l ciourile
mprtite. Ai fi zis c tocmi pierduse o mre iuire.
Pgne, i grij de Regin, l-a concediat Tata. S-r pute s
i nevoie s se linitesc.
O concediere, pur i simplu, dr Sgeous er pre distrs c s
oserve. i- ridict privire de l rmi ele strlucitore le
trunchiului pe care-l rsturnsem.
Sire, eu
Tu ce, pgne? Vrei ceva? Nu-i locul tu s vrei ceva.
Eu
Er cev nou pentru Sgeous, vedem st clr: er oinuit
s controleze.
N-r treui s rmi singur, Sire
Biatul? Zi-o tare, omule, scuip cuvntul.

Ar putea fi periculos.
Mre greel s zic un c st. Cred c pgnul se z de
pre mult timp pe mgiile lui. Dc chir nv se cum
func ion minte ttei, tunci treui s tie c nu e czul s
sugereze c re nevoie de protec ie n f me.
Afr!
Indiferent ce a crede despre tt, treuie s recunosc c
ntotdeauna l-m dmirt pentru felul n cre folosete
cuvintele.
Privire runct de Sgeous er plin dr nu dor de ur.
Acolo unde Ktherine dezvluise o emo ie pur, mgicinul
ttut mi rtse o complexitate uimitoare de sentimente. Oh,
sigur, er ur, st cu sigurn , dr i dmir ie, pote chir
respect, i lte nun e, mestecte tote n ochii cei lnzi i
cprui.
Sire!
A fcut o plecciune i pornit spre u.
L-am privit amndoi n tcere cum plec, pind peste
covorul lucitor de ciouri, pe cre zceu runcte, ici-colo, cte
un evnti su o peruc ine pudrt. Uile s-au nchis n urma
lui cu un sunet greoi, ronz lovit de ronz. O urm n zidul de
lng tron mi-a atras privirea. Am aruncat cndva cu un ciocan,
destul de tare, dar mi-m rtt int. Ciocnul lovise, n schim,
colo. Pre o zi menit pentru cictrice vechi, sentimente
vechi.
l vreau pe Gelleth, a zis tata.
A treuit s-i dmir ilitte cu cre m prinde pe picior
greit. Sttem colo nrmt cu cuz ii, ngreunt de trecutul
meu, iar el mi-a ntors spatele, mpingndu-m n viitor.
Gelleth nu iese din Cstelul Rou, i-m rspuns.
Er un test. A vorem noi. Orice convers ie er un joc de
poker, fiecre replic un priu su mrire unei mize: zici ps
su ccep i provocre.

mecheriile ste, jucte l petreceri, sunt destul de une


i i u rostul lor. L-i ucis pe teuton. Nu credem c o s i
puterea s-o faci. Mi-ai scandalizat curtea m rog, amndoi
tim ce sunt i ct vlorez. Dr po i fce celi lucru tunci
cnd contez? Po i s mi-l dai pe Gelleth?
Ochii mei i-u ntlnit privire. Nu i motenem ochii
ltri, ici semnm cu mm l cpitolul st. Er o ntreg
irn n ochii lui, nimic ltcev. Pn i n ochii plcizi i lui
Sgeous putem s sp mi dnc i s gsesc lt sustrt l
lucrurilor, dr ochii ttei nu gzduiu nimic ltcev dect un
notimp nghe t. Cred c ici se scunde ntreg fric pe cre
mi-o provoca, n lips st de curiozitte. L vi me, m
vzut de multe ori rutte, m vzut ur n tote nun ele ei.
Am vzut lucire din ochii tor ionrului, lumin cee olnv,
dr chir i tunci, n cele mi negre momente, exist un
interes, o firv linre. Chir dc ine n mini vtrie ncinse
n foc, cel pu in, er curios, cel pu in i ps ct de mult dore.
Pot s i-l dau pe Gelleth, i-m rspuns.
Putem? Proil c nu. Dintre to i vecinii Csei Ancrth,
Gelleth er singurul cre rmne n picioare, imposibil de
tct. Lordul Gelleth ve proil mi multe drepturi s
revendice Tronul Imperiului dect ve tt. n Rzoiul celor O
Sut, Meri Gelleth r ve forte pu ini egli.
M-m trezit c-mi ncletez mn pe mnerul pumnlului.
M mnc n plm s-l scot i s i-l pun l gt, s urlu n
ureche lui, s duc pu in cldur n ochii i reci.
Ai pus gaj moartea mamei, nenorocitule! Sngele propriului tu
fiu. Micuul William, att de dulce, mort i abia rcit, iar tu i-ai
vndut pe amndoi. O pace fcut pentru dreptul de a face
comer pe ru.
O s m nevoie de o rmt, i-m zis. Cstelul Rou nu o s
cd cu un, cu dou.
O s i pe mn Regimentul Pdurii.

Tt i- desfcut r ele, le- ezt pe tron i s- lst pe


spate, privindu-m.
Adic dou sute de omeni?
Am sim it cum degetele se ncletez i mi tre pe mnerul
pumnlului. Dou sute de omeni mpotriv Cstelului Rou!
Cred c nici zece mii n-r fi fost suficien i.
O s-i iu cu mine i pe fr ii mei, m spus.
I-m privit tent ochii. Nicio tresrire n irn din sptele lor,
nicio umr l uzul cuvntului frte . Sliciune din mine
m molde s-i vorbesc despre William.
l vei ve pe Gelleth. O s- i du pe tv Cstelul Rou. O
s- i duc cpul Lordului. Ir tu mi vei d pe mn pgnul.
i m vei numi fiule .
22
A c ne-m ezt l ms, n tvern ngerul Czut. Eu i
Mkin, fiecre cu cte un urcior de ere n f . n fundl se
uze voce sprt, chinuit, unui rpsod rguit cre se
strdui s se fc uzit prin glgi dinuntru. n jurul nostru,
fr ii se mestecser cu tote scursurile din Orul de Jos,
punnd priuri, destrlndu-se cu trfele i ndu-i min ile.
Rike stte n propiere nostr, cu f gt ntr-un pui
prjit. Pre tentt s-l trg pe ns, n loc s mi pird timpul
cu mestecatul.
Jorg, tu i vzut vreodt Cstelul Rou? ntret Mkin.
Nu.
Mkin i- fixt privire pe urciorul cu ere. Nici mcr nu se
atinsese de el. Cteva secunde am ascultat amndoi zgomotele
produse de Rike n timp ce rodea oasele de pui.
Dar tu? l-am ntrebat.
Cltin din cp n semn c d i se ls pe spte n scun, cu
privire fixt pe felinrele de desupr intrrii.

Cnd eram paj n garda lui Sir Reilly, am dus un mesaj


Lordului Gellethr. Am stt o sptmn n Cstelul Rou, n
ncperile destinte musfirilor, ninte c Meri Gellethr
ctdicsi s ne primesc. Sl tronului su fce de rs tronul lui
tic-tu.
Frtele Burlow trecut pe lng noi cltinndu-se, cu
urdihnul scpt pe desupr cingtorii lte, cu o hlc de
carne ntr-o mn i dou crfe n cellt, cu spum erii
vrsndu-i-se peste degetele nclette.
A, i cum e cstelul?
Pu in mi ps mie cre sl de tron er mi cu mo .
Makin se juc sent cu urciorul de ere, fr s e din el.
Jorg, e sinucidere curt.
Att de grav?
Mi ru.
O trf vcsuit, cu prul crmiziu i uze vopsite n rou, s ezt n pol lui Mkin.
Unde i-e zmbetul, frumosule?
Avea sni ca lumea, plini i ndrzne i, nghesui i ntr-un
corset dantelat, strns cu balene.
Sunt sigur c-l pot gsi pe undev pe-aici.
i minile ei se fcur nevzute su dntel fustei, cuprinznd
mijlocul lui Makin.
Slly o s i i grij de tot. Chipeul meu cvaler nu are
nevoie de ie ei cre s-i in de cld.
i, spunnd st, mi- zvrlit o privire plin de gelozie.
Makin a mpins-o de pe el.
E construit ntr-un munte. Desupr stncilor se ridic
ziduri tt de nlte, nct te dore gtul dc ncerci s te ui i n
sus, la parapete.
Makin s- ntins dup ere i cuprins crf cu plmele.
Oh!

Trf se dun de pe podeu ud i i terse minile de


poalele rochiei.
Acu nu cred c er nevoie s fci st!
Makin nu-i runc nici mcr o privire. i inte privire
ntunect spre mine.
Uile sunt din fier, grose ct lungime unei sii. Ir ce se
vede l suprf nu e dect o mic prte. n pivni ele le zc
provizii care ar putea ajunge ani ntregi.
Slly se dovede fi o devrt profesionist. i-a ndreptat
ten i spre mine cu tt uurin , nct juri c fusesem de l
un nceput oiectul fec iunii ei.
A, i tu cine s fii ore?
S- dt mi prope de mine i i- trecut degetele prin prul
meu.
Eti pre drgu pentru nditul l nesuferit, continut.
Eti de juns de mre c s nve i cum st tre cu fetele, ir
Slly o s- i rte tot, de- fir pr.
i lipise uzele de ureche me i fiecre cuvnt pe cre l
roste mi provoc fiori pe gt. Nrile mi se umpluser cu
prfumul ei ieftin de lmi , mestect cu mirosul de opium l
respir iei, cre ti duhore de ere din tvern.
De c i omeni m ve nevoie? C s drmm tot
ndrmu n cpul Lordului Gellethr? m ntret.
Ochii lui Makin au revenit la lumina felinarelor, iar degetele i
s-au albit strngnd urciorul cu bere. Undeva, n spatele nostru,
Rike scoase un urlet ngrozitor, urmat la scurt timp de zgomotul
surzitor produs de un corp lovit tre de o ms.
Dc i ve zece mii de omeni, a zis Makin, ridicndu-i
glsul c s copere celellte sunete din tvern Zece mii de
omeni ine echip i, cre s i rtilerie de sediu, multe
minrii de sediu, tunci e posiil s-l dobori ntr-un an. Asta
dc reueti s scpi de tcul li ilor lui. Cu trei mii i pute,
n cele din urm, s-l nfometezi.

I-am prins mna lui Sally chiar cnd aluneca n josul


stomcului meu, intind spre nchiztore cingtorii. I-am
sucit pu in ncheietur minii i corpul ei s-a arcuit,
ndreptndu-se mai mult spre mine. Ave ochii verzi, c i
Ktherine, dr mi nguti i nu l fel de limpezi. Su tote
smcurile le, pre s fie cu dor c iv ni mi mre dect
mine, n jur de douzeci, nu mi mult.
i dc gsesc o cle s intrm n cstel? Cum r fi, frate
Mkin? c i omeni ne-r treui tunci c s cucerim Cstelul
Rou, dc reuesc s deschid o u?
Vorem l c iv centimetri de f lui Slly.
Grnizon re n jur de nou sute de omeni. Mjoritte
veterni. Lordul trimite crne tnr l grni e i o duce
npoi l z i dup ce s-a copt bine.
Am uzit scunul lui Mkin srind de su el.
Cre dintre voi, trfelor, i runct cu st? urlt el. I-am
inut mi deprte fetei mn sucit n continure.
Am prins-o de gt cu cealalt mn i m trs-o mai aproape.
n ser st i vom spune Ktherine i o s ne r i cum
st tre cu fetele.
O parte din pcla care-i nvlui privire, de prc r fi fost n
mijlocul unui vis, fu repede nlocuit de fric. Dr nu st m
deranja. Avem dor dou sute de omeni cu mine i nicio u
secret cre s m duc n Cstelul Rou. ngrijorre mi se
pre, cumv, firesc.
23
Cartea mea s- sucit din nou. Eu zic crte me , dr, n
relitte, er furt. Am terpelit-o din biblioteca tatei cnd am
prsit cstelul. Volumul se cltin spre mine, menin nd smi prind nsul ntre coper i.
Stai locului, fir-i s fii!
Mmm.

Slly mormit somnoros i i- lst f n pern.


Am ezt crte npoi ntre fesele ei, dup ce i-am mai
ndeprtt pu in piciorele cu cotele. Peste mrgine cr ii,
vedem cur pe cre o trs spinre lui Slly, uor ridict n
prte de jos, urcnd pe sptele ei neted i fin pentru se pierde
n cele din urm printre uclele de pr roct ce-i acopereau
gtul.
Aici scrie c e o vle, n Gelleth, crei i se zice Cheiul
Leucrotei, m zis eu cu gls tre. Cic r fi pe undev prin
trmurile pustii, din josul Cstelului Rou.
Lumin dimine ii se strecur prin gemurile deschise. Adiere
aerului de afar er pu in rece, dr senz i pe cre o provoc
er plcut, c tunci cnd iei o gur de ere.
Mmmmnnn, m uzit mormitul lui Slly de undev din
pern.
O epuizsem. D, l vrst me po i sec de energie chir i
trfele. Comin i st n-o mai ncercasem o femeie n
minile mele i timp suficient s m ocup de e. Am descoperit
c-mi plce. Rmn multe de spus i de fcut tunci cnd nu
eti nevoit s- i tep i rndul, su cnd nu treuie s termini
ninte c flcrile s pun stpnire pe cldire n cre te fli. i
dc dugi l st i dorin ei! Ast ir fost cev nou pentru
mine, chir dc treuit s o pltesc. Pe ntuneric, mi-am
putut imgin c er grtuit.
Acum, dc mi duc ine minte grec veche, i cred c
aici chiar nu greesc, un leucrot este un monstru cre pote
glsui semene unui om pentru -i momi stfel prd.
Mi-m ndoit un pic gtul c s o pot muc de cops.
i, din proprie experien , orice monstru cre glsuiete
asemenea unui om nu este altceva dect un om. Su cel pu in
fost.
Picioarele mi atrnau peste marginea patului. Mi-m mict
pu in degetele de l piciore. Uneori chesti st jut.

M-m ntins dup ce mi veche crte dintre cele trei pe cre


le fursem din iliotec. Er textul scris de un Constructor pe
foi de plstic, ncre ite de cine tie ce foc strvechi. n elep ii din
est r plti o sut de ni de ur pentru unul dintre textele
scrise de Constructor, dr m teptm l un profit mi mre de
att.
Tutorele Lundist a fost cel care m- nv t lim
Constructorului. Am nv t-o pe de rost ntr-o lun, ir el
nceput s se lude cu st oricui er dispus s sculte. Ast
pn citd tt i- nchis gur cu o privire crunt, genul de
privire cre l fcuse fimos printre supui. Btrnul Lundist
zice c tiu vorele Constructorului mi ine dect oricine
ltcinev n Imperiul Frmi t, dr, sincer, nu n elegem nici
jumtte din cuvintele scrise n micu crte pe cre o
terpelisem.
Putem citi Strict Secret n susul i n josul fiecrei pgini,
dr Neurotoxicologie , Crcinogen , Mutgen ? Pote c eru
stiluri vechi de exprimare. Nici n ziua de azi nu m-am prins. Cu
toate astea, cuvintele pe care le-am recunoscut erau destul de
interesnte. Arme , Movil , Distrugere n ms . Ultim
pgin ve chir i o hrt desent, lucitore i plin cu tot
soiul de contururi n relief. Tutorele Lundist m nv se i
pu in geogrfie. Suficient ct s pot potrivi mic hrt cu
Priveliti din Cstelul Rou , o lucrre excep ionl scris, dei
ngrozitor de plictisitoare O istorie a neamului Gelleth, ale
crei coper i din piele se odihneu cum n scoitur dintre
fesele ah-att-de-bune ale dragei de Sally.
Chir i cnd m reuit s descifrez cuvintele Constructorului,
propozi iile nu se legu deloc. Scurgere rmei inre este
cum endemic. Componentele unre, mi uore chir dect
erul, u un efect toxic mult pre sl, dei rosiosis este un
simptom destul de oinuit l expunerii topologice.

Su, citez de pe ceei pgin: Efectele mutgene sunt


destul de frecvente n urm scurgerilor inre . Dege m
chinuim s gsesc sensuri n grec veche, nu se leg nimic. Te
pomeneti c fursem o crte veche de sme?
Jorg! urlt Mkin de dincolo de u. Escort e ici s te
conduc l Regimentul Pdurii.
Slly tresrit uzindu-l, dr m intuit-o la loc, pe pat.
Spune-le s tepte, m strigt.
Regimentul Pdurii nu ve s-mi fie de prea mare folos.
Pote dor dc r fi vut zece mii de prieteni cre s li se
lture.
Sfinte Sisoie, i m mi mic.
Slly ncerct din nou s se ridice.
Oh! E dej dimine . Smmeth o s m omore.
i-m zis s sti locului, l ni.
Am scos o moned din pung de pe ms i m runct-o
spre ea.
I, s i-l dai lui Sammeth, lua-l-ar naiba.
Ea s- lst s cd npoi, cu un er de protest mestect cu
rsf .
Scurgerea armei binare.
De prc r fi vut mi mult sens s le rostesc cu gls tre.
Deci, zici c mergi l Cstelul Rou? ntret Slly,
nuindu-i un csct.
Am ridict o mn, c s o iu l plme. Evident c nu vzut
gestul meu, iar O istorie a neamului Gelleth loc ce mi un
int.
S-i slu i pe omule ii i roii din prte me, spus.
Rosiosis.
Mi-m coort mn pe oldul ei.
Omule i roii?
hm.
Am sim it-o zvcnind. Am prins-o mai tare.

Omule i roii?
Da.
O nun de iritre i se ghice n voce.
De ce crezi c se numete Cstelul Rou?
M-am ridicat n fund.
Mkin! Vino ici! m strigt destul de tre ct s m ud
tot hanul.
Mkin dt uzn n cmer, cu o mn pe mnerul siei.
Un zmet i- croit drum spre col ul uzelor lui cnd vzut-o
pe Slly ntins pe pt, gol-puc, dr nu i-a ridicat mna de
pe rm.
Prin ul meu?
De data asta, Sally chiar s- ztut s se ridice. Aproape a
reuit s se ridice n ptru le i O istorie a zburat din locul n
care o proptisem.
Prin ? Nimeni nu spus nimic despre un prin ! Nu e
niciun prin , ce drcu!
Am mpins-o din nou.
Makin, ce-m discutt noi ieri m spus.
Da?
Vrei s dugi cev l descriere? Nimic despre cei nou
sute de veterani? am ntrebat.
Pentru o clip se loc. Art l fel de tmp c idiotul Micl.
Cev despre culore lor? m dugt eu, dndu-i un
indiciu.
Ah!
Pe f i se ntinse un rnjet.
Bujoreii? Md. Sunt roii c homrii fier i, to i, pn l
ultimul. Ei zic c li se trge de l cev din p pe cre o eu.
Credem c tot lume tie de poveste st.
Rosiosis.
Habar n-am avut, am spus.

Atunci tic-tu r fi treuit s-l spnzure pe Tutorele


Lundist, spus Mkin. Tot lume tie st.
Montri din dncuri.
st nu-i prin n veci! s- uzit voce revoltt lui Slly.
Ai fost futut regete.
Mkin schi t spre e o mic plecciune.
Castelul Rou i soldeii lui roii de deasupra.
Am cobort din pat.
Movil de arme.
Scurgere.
Deci, spus Mkin. Suntem gt s mergem?
M-m ntins s-mi iau pantalonii. Sally s-a rostogolit n timp
ce ncercm s m mrc, chestie cre nu m jut deloc. I-am
privit goliciunea, pe care lumin sorelui de dimine o
eviden i din elug. M-m ntret dc chir fc ine jucnd
mele cr i pe cre le vem n mnec: Regimentul Pdurii i
fr ii, pe nite nuieli neuneti i presupuneri fr fond,
zte dor pe ctev cuvinte oscure
Zi-le c ntr-o or.
Degetele mele se rzgndeu. Au nceput s dezlege iri
ireturile pntlonilor.
Sunt gata ntr-o or.
Sally s- lst pe spte n perne i zmit.
Prin zicei, -i?
Mi se pre, deodt, c-i o idee un s mi stu lungit acolo
un pic.
24
Hi ho! Cpitne Coddin!
Am coort scrile ntr-o dispozi ie deoseit de un, cu
pu in timp ninte de prnz.
Cpitnul m- onort cu o plecciune rigid, cu uzele
presate ntr-o linie strns. ntr-un col mi ndeprtt, c iv

fr i mi mici, Roddt, Joe i Sim i ngrijeu mhmurel. Lm vzut pe Burlow su o ms, sforind.
Credem c te-i ntors l Chelny Ford, cpitne, s ne
protejezi frontierele de jfurile ndi ilor i ticloilor, m spus
plin de voioie.
Au fost unele nemul umiri cu privire l felul n cre mi-am
ndeplinit rolul. Unele voci de l Curte u sus inut c m lst
pre mul i nemernici i pungi s trec de grnizon me n
ultima vreme. Mi s- ordont s v escortez n Crth.
A fcut un semn spre u cre dde n strd.
Dc Prin ul Jorg este gt?
Am decis c-mi place de tip. Asta m- surprins. Mie de regul
nu-mi plac oamenii. Am dat vina pe starea de spirit. Nimic nu
nmoie omul mi ru dect o nopte de destrlre.
Adr, Coddin i cei ptru sold i ne-au scos prin Poarta de
Vest. i vem pe Mkin cu mine, desigur, i pe Eln, pentru c
er el trn, ns nu vem pre mul i fr i cre s i mi
mult de o jumtte de creier. L-m lut cu mine i pe Nunez.
Nu sunt sigur de ce, dar l-m vzut ezt l r, mncnd un
mr, cu rlet pe genunchi, i m-m gndit s-l iu i pe el.
Am apucat-o pe Vechiul Drum, spre Pdure Rennt,
dousprezece mile su cm cev, n linie drept, cum lau construit oamenii Romei cu multe secole n urm.
Coddin clre n f , flnct de ie ii lui, ir noi, n urm
lor, mergeam agale, bucurndu-ne de ziua care se ntindea
lene ninte nostr. Mkin dt pinteni clului, cre i s-a
lturt lui Gerrod, fornind menin ri, cum fc de obicei
rmsrii.
Ar fi treuit s m li pe mn lui Sir Glen, Jorg, spus
Makin.
Crezi c i fi putut s-l nvingi?

Nu. Teutonul i cunote ine si, zis Mkin, i i


terse gur cu mn. Pn cum n-m ncrucit si cu un
lupttor mai bun dect el.
Se poate, dar nu el era cel mai bun dintre voi doi, am spus.
Pentru o clip, ntre noi s- lst tcere. Eln rupt linite.
Ce, Mkin gsit un om pe cre nu l-a putut bate? Sir
Makin? Nu-mi vine s cred.
Buzele lui reuir s rticuleze un ir stropit ine cu sliv,
n loc de Sir .
Makin s- ntors n pentru -l privi n f pe Eln.
B s fci ine s crezi. Cmpionul Regelui m-r fi lst lt.
Cu toate astea, Jorg l-a nvins.
A dat din cap spre Nubanez.
Cu o arbalet. Ai fi fost mndru.
Nunezul i- trecut mn negr c funingine peste fierul
forjt l rcului, tingnd chipurile zeilor si pgni.
Nu e nicio mndrie n asta, Makin.
Niciodt n-m reuit s-l citesc pe Nubanez. Un moment
pre l fel de simplu ca Maical, pentru ca, n secunda
urmtore, s fie mi profund dect ce mi dnc fntn. B
lteori se ntmpl s fie mndou deodt.
Maical, am spus cu glas tare, amintindu-mi de el. Pn l
urm ce s-a ntmplat cu idiotul nostru? A murit? Am uitt s
ntreb.
L-m lst n Norwood, Jorth. Ar fi treuit s mor, l
cum zce cu m ele pe-fr pe colo, dr s- tot g t de
vi i s- viett tot timpul, spus Eln.
i- ters scuiptul de pe rie.
Pre prost s mor, spus Mkin rnjind. A treuit s-l
trm pn l o cs de l mrgine orului. Micul Rikey vroi
s-l termine, dor c s-l fc s tc din gur.
Ne-a bufnit pe-amndoi rsul.

Serios, Jorg, r fi treuit totui s-l li pe Glen s lupte,


spus Mkin. Dc l-ai fi lst, cum i fi stt ine mersi l Curte.
nc eti motenitorul tronului. Cu timpul, i fi lut-o pe
prin es i sclifosit. Cstelul Rou este o condmnre l
morte pentru c i sprt prosti i de copc. Pentru copc i
pentru c i-ai zis neveste-sii c-i o trf din nemul Scorron.
Ttl tu nu este un om ierttor.
Ai ve dreptte n tot poveste, Mkin, i-am spus. Dar
numi dc mi i me s-r fi limitt l st ine mersi ,
numai atunci l- fi lst pe teuton s-i fc de cp. Din fericire
pentru tine, vreu s ctig Rzoiul Sutei, vreu s reunesc
Imperiul Sprt i s fiu mprt. i dc vreu s m vreo ns,
tunci sediere Cstelului Rou cu dor dou sute de omeni
v fi o nimic tot.
Am lut prnzul lng o pitr de hotar de la marginea
pdurii. Crne de miel din uctriile de l tvern ngerul
Czut. Ne lingem nc degetele de grsime, cnd m juns su
copaci stejri mri i fgi cu frunzele nsngerte de srutul
nghe t l tomnei. n timp ce clrem , pe sub ramuri, n
zgomotul fcut de copitele rmsrilor prin covorul de frunze
uscte, cu rsuflre cld cilor ieind uri din nri, n f
nostr, m sim it din nou ptrundere celui dulce crlig su
piele me. Se spune c un om pote cltori o vi ntreg i
tot nu v reui s scpe de mgi vilor Ancrth.
Am csct cu poft, trosnindu-mi flcile. Nu reuisem s
dorm nopte trecut. nclzit n mnti me, m-m lst
legnt de mersul lnd l lui Gerrod.
M-m trezit c m gndesc l moliciuni, r e i copse
netede. Buzele mele i-u rostit numele, c i cnd r fi ncerct
s i-l guste.
Katherine? a ntrebat Makin mirat.
Am nl t repede cpul i-am dat de privirea lui. Se uita la
mine, cu o sprncen ridict n felul lui enervnt.

Mi-m ferit privire. n stng nostr se ntinde o fie de


pmnt coperit cu tufiuri spinose, ncolcite n jurul trei
ulmi. De mult, ntr-o nopte furtunos, m nv t o lec ie
dur de l nite spini c ceti. Nu erm prins ici dor de
frumuse e pmntului. Eru i lte lucruri cre veu nc
ghimpii nfip i dnc n mine.
Omoar-o.
M-m ntors n , dr Mkin rmsese n urm i stte l
palavre cu Nubanezul.
Ucide-o i vei fi liber pentru totdeauna.
Mi s- prut c voce lunec din ntunericul ascuns ntre
crengile tufiului de mrcini. Se uze printre zgomotele fcute
de copite n frunzele uscte de tomn.
Ucide-o. O voce veche, usct, netins de mil. Pentru o
clip m vzut-o pe Katherine, cu snge curgndu-i peste din ii
albi, cu ochii mri i de uimire. Putem s simt cu itul n mn,
proptit n stomacul ei, sngele ei fierbinte alunecndu-mi
printre degete.
Otrava ar fi o cale mai linitit. O atingere din deprtare.
st erm eu, su tuf nici numi tiu, prc sunu mndou
la fel.
Fora cere sacrificiu. Toate slbiciunile au preul lor.
Ast d, er voce me. Am lst n urm tufiul de mce.
Ziu se fce din ce n ce mi rece.
Strjerii din Regimentul Pdurii ne-au descoperit destul de
repede; m- fi ngrijort dc nu s-r fi ntmplt . O ptrul
formt din se omeni, mrc i to i n negru i verde, ieit
dintre copci i ne- poruncit s declrm ce treuri vem noi
pe Drumul Regelui.
Nu l-m lst pe Coddin s m prezinte.
Am venit s l vd pe Comandantul Regimentului, am spus.
Strjerii u schimt priviri. Sunt sigur c prem cu to ii o
leht de zdren roi. Pote dor Mkin fce excep ie, cu

erul lui de curten, fiindc se lustruise din cp pn-n picioare


pentru a-l vedea pe dragul de tata. Eu purtam vechea mea
rmur de pe drum, ir Eln i Nunezul, ei ine, spectul lor
le-r fi ctigt un l pentru ndi i fr plictisel unui proces.
Atunci Coddin a vorbit.
Acest este Jorg, Prin ul de Ancrth, motenitorul tronului.
Vorbele sle, greu de nghi it cum eru, veu n spte
grn i pe cre o d o uniform. Strjerii ne priveu, cum,
ului i.
A venit s l vd pe Comndnt, continut Coddin de
prc r fi citit de pe un pergment.
Ultimele cuvinte u vut drul s i pun n micre. Ne-au
condus nspre inim pdurii, de- lungul unor poteci fcute de
cerbi. I-m urmt n ir i m tot clrit n sptele lor pn cnd
m oosit s fiu lovit n f de tote rmurile pe cre le lsu
liere cnd i croiu drum prin tufiuri. n cele din urm m
desclect. Strjerii u men inut ritmul, fr s rte pre mult
consider ie pentru unii dintre noi cre fceu prte din fmili
regl su cru dup ei ditmi rmur.
Chir , cine este Comndntul? m ntret, i mi
respirnd de oosel, cu rmur zngnind tt de tre c r fi
trezit din hiernre i urii.
Unul dintre strjeri runct o privire npoi, un tip trn,
noduros ca un copac.
Sir Vincent de Gren.
A scuipt n tufiuri pentru -i rt opini f de
respectivul.
Ttl tu l- numit n primvr st, declrt cpitnul
Coddin din sptele meu. Am n eles c fost un fel de pedeps
pentru ceva.
Regimentul Pdurii i ridicse tr de tomn chir lng
cascada Rulow, pe platforma de sus, acolo unde rul Temus
erpui ninte de -i dun curjul s fc sltul ntr-un hu

de vreo dou sute de metri, pentru poposi din nou n mtc lui
stncos. O duzin de cne mri, fcute din scnduri de rd
i construite pe utuci de lemn, eru mplsate bine, printre
copci. O cs de mor ndont er cum locuit de
Comndnt. Er ntrit cu locuri de grnit i stte coco t
chir lng cscd.
Ctev zeci de pznici u ieit s privesc grupul nostru
ncolont. Presupun c nu veu prte de pre mult distrc ie
prin col ul st de lume.
Btrnul strjer cu cre vorisem mi devreme, pe drum, s-a
dus s nun e sosire nostr, n timp ce noi m rms s legm
rmsrii. Nu s- grit s revin, c m teptt. Un vnt
rece ncepe s die, rvind covorul de frunze czute. Strjerii
nu s-u mict de lng noi, cu pelerinele negre-verzi fluturnd
n ti vntului. Cei mi mul i eru nrm i cu rcuri mici. O
rlet s-r ncurc n rmurile copcilor, plus c n pdure nu
exist inte l distn e mri. Nu er niciun Roin Hood prin
prejm, pznicii nu preu pre veseli. Ar fi fost n stre s te
ucid dc fcei un ps fr din ir.
Prin e Jorg.
U s- deschis i un om mrct n hermin i- fcut
pri i. i ine degetele gte n centur de l ru, tut
cu aur.
Sir Vincent de Gren, nuiesc.
L-am gratulat cu cel mai fals zmbet de care eram n stare.
Deci eti ici c s ne spui c vom muri to i pentru o
promisiune idiot fcut de un it pentru -i impresiona
ttl! strigt el, suficient de tre pentru fi uzit de ntregul
public.
Treuie s dmit c ve clitte st Sir Vincent trecea
direct l suiect, nu er nicio ndoil. i st mi plce l un
rt, chir mi plce, dr nu mi- plcut felul n care a spus-o.
Ave o f destul de izr Lordul Vincent, de prc lume

ntreg i ls un gust cru n gur, cee ce er ciudt, pentru


c trupul lui ve o form durdulie, cre presupune munc
serios cnd vine vor de mncre i ctev zeci de hermine
sacrificate n plus pentru a acoperi materialul necesar pentru
strie. Ave n jur de treizeci de ni, dr e greu s fii sigur cu
omenii gri: nu u pic de piele rms pentru riduri.
Vd c vetile circul repede.
M ntrem dc nu cumv tt i dore mi mult s euez
dect i dore Cstelul Rou. ntr-un fel fi lut-o ca pe un
compliment, pentru c st nsemn c intui c m totui o
ns. Dr nu, n tot poveste st se sim e mn unei femei,
pote celei pe cre nc o ustur remarca mea o trf
Scorron . O femeie oinuit s scot din om tote secretele,
imedit dup futi. O femeie cre pute trimite clre i spre
Pdure Rennt. B chir i spre Gelleth.
Am nintt gle ctre Lordul Vincent.
M ntre, Lord de Gren, te-r urm omenii ti pn l
morte? Sunt impresiont c le-i ctigt respectul tt de
repede. Am uzit c omenii din Regimentul Pdurii sunt forte
duri, mai duri dect cuiele.
Mi-m trecut r ul peste umerii si. Nu i- plcut gestul, dr
cnd eti prin , po i fce semene lucruri.
Vino cu mine.
Nu i-am dat de ales. L-am condus n aval, spre linia
strlucitore unde rul Temus dispre rusc, nlocuit de o
ce sl i puleri fine de p.
Hide i, veni i i voi, m strigt. Ast nu-i o ntlnire
privt.
A c m juns pe un prichici de pitr umed, l vreo
cincizeci de metri n jos de l cs de mor, unde pele le de
spum sreu peste pietre, dunndu-se pentru a plonja n
cascada Rulow.
Prin ul Jorg, eu nu nceput Lordul Vincent.

Tu, vino aici!


Mi-m lut mn de pe Gren i mi-m ndreptt rttorul
spre strjerul trn cre mi devreme scuipse numele
Comndntului. A treuit s-mi ridic vocea peste zgomotul
fcut de ru.
Btrnul s- propit de noi i ni s- lturt pe marginea
apei.
i cine zici c este cest mndru exemplr din strj,
Comandante? am ntrebat eu.
Fe ele omenilor gri sunt minunte cnd vine vor de
emo ii. Cel pu in Lordului Vincent er. i putem vede
gndurile rsucindu-se n spsme, fcndu-i flcile s tremure,
zgl indu-i pliurile din jurul gtului.
Eu
Am n eles c sunt dou sute de ticloi ici. Nu m tept
cum s-i tii pe to i, i-m spus, cu glsul numi lpte i miere.
Cre e numele tu, strjer?
Keppen, maiestatea ta, rspuns omul.
Art de prc r fi dt orice s fie n lt prte. Tot cut din
ochi o scpre.
Ordon-i s sr, Comndnte, m spus.
C-ce?
Lordul Vincent se fcuse plid ntr-o clipit.
S sr, m strigt eu ir. Ordon-i s sr n cscd.
Ce?
Lordul Vincent pre s fi i dificult i cu uzul, pote din
cauza vuietului rului.
Keppen dus mn l mnerul pumnlului. Om de un sim .
Dc to i omenii vor muri din cuz unei promisiuni
cretine fcute de un it ttlui su, tunci e firesc c itul s
se sigure c omenii ti i urmez ordinele, mi les tunci
cnd ele trg dup sine o morte sigur, m spus. i dc mi

spui o dt ce , o s m vd nevoit s te despic n dou, ici i


acum.
C Dr, prin ul meu Prin e Jorg
ncerc s rd.
Ordon-i s sr, cum! m ltrt n f lui de Gren.
S-sari!
Nu ! Pune cev hotrre n ordin. Nu v sri dc i fci
dor , o sugestie.
Sari!
Lordul Vincent ncerc, dispert, s rostesc ordinul pe un
ton ct mai poruncitor.
Mi ine, m spus. Hi, nc o dt, cu sentiment.
Sari!
Lordul Vincent urlt ordinul ctre trnul Keppen.
Culoarea i-a revenit n obraji, dndu-le o nun roie, prins.
Sari! Sari, fir-i l drcu!
S fiu l niii dc sr! strigat Keppen la rndu-i.
i imedit scos pumnlul din tec, o lm tios, i s-a
tras napoi, precaut.
Am ridicat din umeri.
Nu este suficient de ine, Lord Vincent. Pur i simplu nu-i
suficient!
i, cu un rnci dt din tot inim, Lordul Vincent plonjat
n cscd. Nu s- uzit niciun viet, nimic. Nici mcr o
ufnitur.
Apoi m-m mict repede. n doi pi m fost lng Keppen,
l-m prins de gt cu o mn, ir cu cellt i-am prins
ncheietur minii, innd cu itul l distn . L-am luat prin
surprindere i, dup nc un ps, l-m mpins pn pe mrgine
prpstiei, cu clciele n er. Dor mn me, nfipt n gtul
lui, l mi ine printre noi.
Deci, Keppen, m spus. Vei muri pentru noul tu
Comandant?

I-m zmit, dr nu cred c oservat.


Ast este prte n cre tu spui d . i i fce ine i s
crezi cnd o spui, pentru c sunt lucruri mult mi rele dect s
mori uor tunci cnd i se d ordin s o fci.
El iguit un d , strecurt printre degetele mele.
Coddin.
Am rtt cu degetul spre el.
Tu eti noul Comndnt l Regimentului Pdurii.
L-m trs pe Keppen npoi i m-m ntors spre tr.
To i m-au urmat.
Dc v cer s muri i pentru mine, m tept s ntre i
cnd i unde, m spus. Dr eu nu m gresc s v cer sta. Ar fi
o pierdere. Regimentul Pdurii este formt din cei mi
periculoi dou sute de sold i pe cre i re Ancrth, indiferent
dc ttl meu tie st su nu.
Nu er chir o linguire. n pdure, eru cei mi uni pe cre
i aveam. Sub conducerea unui comandant bun erau cea mai
scu it sie din rsenl. i pre inteligen i c s sr l o
simpl comnd.
Comndntul Coddin, ici de f , v v duce l Gelleth.
Am vzut ctev uze strmndu-se la auzul cuvintelor
mele. Cu su fr sritur n lungime a Lordului Vincent, eu
erm n continure dor un it, ir Cstelul Rou tot
sinucidere curt er.
V ve i propi de Cstelul Rou, nu mi mult de douzeci
de mile. Ve i petrece dou sptmni n pdurile Otton. O s
st i colo i-o s ti i lemne pentru minile de sediu i ve i
ucide orice ptrul cre se v propi de voi. Cnd v veni
momentul, Comndntul Coddin v v spune ce ve i de fcut
mai departe.
M-m ntors cu sptele l ei i m mpins u de l cn.
Coddin, Makin!

Cei doi m-u urmt. Holul de l intrre dde ntr-o sl de


mese plcut, unde cev mi devreme pre c se servise
prnzul gsc rece, pine i mere tomntice. Am lut un mr.
Mul umirile mele, Prin e Jorg, zis Coddin onorndu-m
cu o plecciune rigid. Acum c sunt slvt de dtori pe cre
treui s mi-o ndeplinesc n Crth, o s m pot ucur de
irn lergnd de colo-colo prin pdurile din Gelleth.
Un zmet mic plpi n col ul gurii lui.
Vin i eu cu tine. Su coperire. Este un secret cre treuie
ine pzit, ir tu te vei sigur c nu v ciripi nimeni, m spus.
Pi i noi unde vom fi pn i urm? ntret Mkin.
La Cheiul Leucrotei, i-m rspuns eu. S vorim cu
montrii.
25
Ne-m ntors l Cstelul nlt prin Port din Orul Vechi,
cu sorele de miz rznd fierinte desupr nostr. Purtm
si fmiliei pe i nimeni nu ncerct s ne locheze
drumul.
Am lst cii n Curte de Vest.
Vezi dc e ine potcovit. Avem drum lung ninte
nostr.
L-m tut uor peste coste pe Gerrod i l-m lst pe mn
flcului de l grjduri.
Se pre c vem compnie.
Mkin pus o mn pe umrul meu.
Ai grij.
Mi- fcut semn din cp spre celllt cpt l cur ii. Sgeous
coor scrile din rip principl, o siluet mic, nvemntt
n straie albe.
Sunt sigur c micul nostru pgn v nv s-l iuesc pe
Prin ul Jorgy, l fel c to i ceill i, m zis. E un om priceput,
ine de vut l ndemn.

Makin s-a ncruntat.


Mi ine i gi un scorpion n sn. M-am interesat de el.
tii copcul l din sticl pe cre l-i rsturnt zilele trecute? Nu
era un ornament. El chiar l-a crescut.
O s m ierte.
L-a crescut dintr-o pitr, Jorg. Dintr-o mrgic verde. I-a
lut doi ni. i l-a udat cu snge.
n spatele nostru Rike a nceput s chicotesc, un sunet
copilresc, complet nepotrivit pentru un gignt c el.
Cu sngele lui, a ncheiat Makin.
Un lt frte izucnit n rs l uzul cuvintelor lui. To i
uziser poveste lui Sir Glen i copcului de sticl.
Sageous s-a oprit l mi pu in de un metru de mine i
runct o privire spre fr i. Unii i desclecser i i lsu
rmsrii pe minile grjdrilor, l ii eru ngrmdi i n jurul
meu. Ochii lui se oprir o clip pe Rike, msurndu-i nl ime.
De ce ai fugit, Jorg?
Prin e. O s i te dresezi c unui Prin , cine pgn. Mkin
fcut doi pi ninte, cu si pe jumtte scos din tec.
Sageous i- runct o privire lnd i mn lui Mkin czut
moale. Nu mai avea nimic de comentat.
De ce ai fugit?
Eu nu fug, i-m rspuns.
Cu ptru ni n urm, i fugit de l cs ttlui tu. i
pstr tonul lnd l vocii, ir fr ii l priveu vrji i, de prc
ochii lor r fi fost fix i pe o moned cre se rotete cu vitez.
Am plecat cu un scop, i-m rspuns.
M nelinite strtegi lui de tc.
Ce scop?
S ucid pe cinev.
L-ai ucis? m-a ntrebat Sageous.
Am ucis mul i omeni.
Dar pe el l-ai ucis?

Nu.
Contele Renr er nc n vi .
De ce?
De ce nu l-am ucis?
I-i fcut vreun ru? I-ai afectat interesele?
Nu. De fpt, dc er s privesc lucrurile cum eru, dc
er s refc trseul celor ptru ni petrecu i pe drumuri, iee c
i-m sus inut interesele lui Renr. Alturi de fr i, m tot
ciugulit din clciele Bronului Kennick, fcndu-l s-i
neglijeze vechile mi ii. n Merton m distrus cee ce r fi
putut fi inim unei reeliuni
I-am ucis fiul. Am nfipt un pumnal n Marclos, carne din
crne lui Renr, motenitorul su.
Sgeous i- permis s zmesc uor.
Jorg, pe msur ce te-i propit de cs, i intrt su
protec i me. Mn cre te-a condus a fost una de departe.
S fi fost devrt? Nu reuem s ntrezresc n el minciun.
Ochii mei se plimu pe scripturile ttute pe f lui, un
pergament complicat scris ntr-o lim strin i ciudt. O
crte deschis, dr nu izutem s-l citesc.
Te pot jut, Jorg. Te pot fce s te regseti. i pot red
liberul-arbitru.
A ntinse mn, cu plm desfcut.
Liberu-arbitru trebuie cucerit, i-am spus.
Cnd te ndoieti, cut n elepciune ltor. n czul st,
Nietzsche. Unele dispute necesit un pumnl dc e nevoie s
despici lucrurile rpid, ltele necesit o pitr filo- sofl n cre
s se sprg cp nile.
Am ntins mn i i-am cuprins-o pe-a lui, pe dedesubtul
plmei, lsnd-o s se odihnesc n plm me.
Alegerile mele u fost dor le mele, pgne, i-am spus.
Dc cinev r fi ncerct s m conduc, fi tiut st.
Ai fi tiut?

i dc fi tiut Ah, dc fi tiut, i- fi dt o lec ie


despre durere, nct pn i Omenii Roii din Est r fi vut de
nv t.
Chir n momentul n cre cuvintele i-au luat zborul de pe
uzele mele, i-u pierdut greutte. Preu copilreti.
Dar nu eu am fost cel care te-a condus, Jorg, a zis Sageous.
Atunci cine?
I-m strns mn pn cnd m uzit cum i trosnesc osele.
A dat din umeri.
Cere- i npoi putere de decide, ir eu i-o voi reda.
Dc mi s- fcut vreun frmec, l voi gsi pe cel cre mi l-a
fcut i-l voi ucide.
Am sim it un ecou l vechii dureri cre m hitui pe vreme
cnd tem drumurile, o n eptur cre m strfulger de l o
tmpl l lt, n sptele ochilor, c o chie de sticl.
Dar nu mi s- fcut niciun frmec, ir putere de decizie
este a mea, i-am spus.
A ridict ir din umeri i mi-a ntors spatele. Cnd am cobort
privire, m vzut c mi inem mn stng n ce drept, ir
printre degete mi se scurgeu picturi de snge.
26
Dup discu i cu Sgeous n Curte de Vest, m-am dus direct
l sluj. ntlnire cu pgnul m fce s-mi doresc brusc un
contct cu iseric Romei, o gur de tmie i o suprdoz de
texte dogmtice. Dc pgnii veu n ei semene puteri, mi
se pre cinstit c iseric s i i e pu in mgie ei, pe cre
s o mprt cu cei cre merit, pote c i cu cei cre nu
merit, dr cre se oosesc mcr s de pe colo. i chir dc
n-r fi , vem oricum nevoie urgent de un preot.
Am intrt n cpel, unde l-m gsit pe Printele Gomst
innd o predic. Cntecul corului s-a domolit ncet n zgomotul
cizmelor cre ocneu pe lespezile de mrmur. Su privirile

lcome le fr ilor, dr fr ndoil i dtorit miresmei teriile


pe cre prezen nostr o mprti, clugri ele s-u fcut
mici, transformndu-se n umbre. Gains i Sim i-au scos
coifurile i i-u plect cpetele. Cei mi mul i, ns, priveu n
jur, n cutre unor oiecte cre s merite furte.
Irt-ne intruziune, Printe.
Mi-m scufundt mn n vsul de l intrre i p sfnt mi splt sngele cre ncepe s se usuce pe piele. M ustur.
Prin e!
i- lst crte pe pupitru i s- uitt l mine, l l f .
Omenii ti nu se cde.
Of, mai taci.
Am fcut c iv pi pe culorul dintre strne, cu ochii fix i
pe minune pictt pe tvn, rsucindu-m n jurul meu pe
msur ce nintm. mi inem mn ridict n sus i picturi
de p mestect cu snge se scurgeu pe pode.
Nu sunt ei, cu to ii, fiii lui Dumnezeu? Copii poci i,
ntori ici dup iertre?
M-m oprit n f ltrului i-am aruncat o privire napoi,
spre fr ii opri i lng u.
Roddt, pune chesti i l loc, c, dc nu, o s- i rmn
degetele mari n cutia milei.
Roddt scos l ivel, din fldurile lui zdren uite, un sfenic
din argint.
Mcr l!
Printele Gomst rtt cu degetul, tremurnd, spre
Nubanez.
l nu-i din turma Domnului.
Nici mcr o oie negr?
Am mi fcut un ps i m juns lng Gomst. A tresrit.
Ei, pote reueti s-l converteti n timpul cltoriei.
Prin e?

Urmez s vii cu mine l Gelleth, Printe Gomst. ntr-o


misiune diplomtic. Sunt surprins c Regele nu te-a informat
nc.
De fpt, nu erm deloc surprins, dt fiind c ce spunem
cum er o minciun.
Plecm imedit.
Dr
Vino!
Am pornit spre u. Preotul s-a oprit o secund, loct de
situ ie, poi m-a urmat. i auzeam ezitarea n felul n care
pe.
Fr ii u nceput s se dune n f me. Rike i plim
mn pe pere i, peste relicve i icone.
Acum c m sigursem c m preotul cu mine, erm
nerdtor s plec. L-m instruit pe Mkin s i grij de
provizii i l-am condus pe Gomst n Curtea de Vest.
Prin e, nu r treui s-l lum cu noi pe omul st din
Nuba, mai ales ntr-o misiune diplomtic. Su orice lt soi de
misiune.
Gomst mi opti repejor la ureche n timp ce mergeam.
tii, m uzit c eu sngele preo ilor cretini c s i
putere cnd fc vrji.
Serios?
Cred c fost prim chestie interesnt pe cre m uzit-o
vreodt de l Gomst.
A ve i eu nevoie de pu in mgie.
Preotul s- fcut plid su r crunt.
E dor o supersti ie, Prin ul meu.
Dup l i c iv pi:
Dr chir i-, inecuvntrile Domnului vor fi cu noi n
cltori st dc decizi s l rzi pe rug.

O or mi trziu, cu desgele pline, m intrt clre napoi, n


Vechiul Or. Sgeous ne tept. Stte singur, lng crre
pietruit. Am oprit scurt lng el, pstrnd nc n gnd
nelinite. Izute s trezesc n mine o umr de ndoil. Mim tot spus c l-m lst deoprte pe Contele Renr, ct care a
necesitt putere, un scrificiu fcut pe ltrul voin ei de fier pe
cre treui s o dondesc pentru ctig urzel tronurilor.
Dar uneori, acum de exemplu, nu mai credeam n povestea asta.
Ar treui s ccep i protec i me, Prin e, zis Sgeous.
Am suprevie uit destul fr e.
D, dr cum te ndrep i spre Gelleth, legt de un jurmnt
cre v duce l ntrire puterii ttlui tu.
A e.
Cii fr ilor mei u nceput s fornie n jur.
Dc cinev r crede c i nse rele s ctigi, tunci tear opri, a zis Sageous. Cel care te- juct n to i ceti ni v fce
tot posiilul s ntresc legturile pe cre tu le-i slit. Pote
preotul te v jut. Prezen lui te- jutt i-n lte d i. Are
valoarea unui talisman, dar, dincolo de st, nu vlorez nimic
e dor o mn de strie gole.
Un cal l- mpins pe Gerrod cnd clre ul lui trecut pe
lng mine.
Am dus mn l mnerul siei.
Nu-mi plci, pgne.
Jorg, tu ce crezi c l- sperit pe strigoiul din mltin?
Niciun tremur nu tulur privire cee tent, fixt supr
mea.
Eu
Cuvintele mele pline de ngmfare au sunat a gol nainte ca eu
s puc s le pronun .
Un it furios?
Sgeous i cltin cpul.

Moroiul vzut o mn mi negr dect el nvluindu- i


inima.
Eu
Accept protec i pe cre i-o ofer. Sunt vise mi mre e pe
cre le po i vis.
Am sim it grutte mole somnului psnd pe mine. u
pre nesigur.
Vrjitor l somnului.
O voce ntunect vorit din sptele meu.
Vrjitor l somnului.
Nubanezul ridicase arbaleta, cu pumnul negru strns n jurul
fierului, cu muchii ntini n ncordre corzii.
Port o mintire de l tine, Vrjitorule, ir mgi t nu v
corupe itul.
Sgeous dt npoi, fcndu-se mic. Mi s- prut c vd cum
plesc literele ttute pe f lui.
ntr-o frc iune de secund, ochii mei s-u fcut mri.
Tu eti.
Claritatea era aproape orbitoare.
Tu eti cel cre mi- trimis fr ii n temni ele ttlui meu.
Tu l-i trimis pe vntor s m ucid.
Am pus mna pe arbaleta Nubanezului, amintindu-mi cum o
luase de la omul pe care l-m ucis n nopte i furtunos,
petrecut n hmrul de lemn. Vntorul trimis de vrjitorul
din vis.
Tu l-i trimis pe vntor s m ucid.
Ultimele rmi e le vrjii fcute de Sageous s-au spulberat.
Ir cum vntorul meu este cel cre ine rcul.
Sageous s- ntors pe clcie i puct-o repejor nspre
cstel, pe jumtte lergnd.
Rog-te s nu te gsesc ici l ntorcere, pgne, m
optit printre din i.
Dc m- uzit, proil c ve s-mi urmeze sfatul.

Am plect tunci, prsind orul clre, fr s privim mcr


o dt npoi.
Primii stropi de ploaie ne-u prins pe Cmpiile Ancrth i neu urmrit prin trectore de nord cre ne-a dus la frontierele
muntose le trnului Gelleth. De multe ori s- ntmplt s
fiu prins de ploi pe drumuri, dar ploile de-cum, cnd prsem
trmurile ttlui meu, eru reci i mizerile, c o triste e cre
te ptrunde pn n mduv oselor. Cu tote ste, petitul lui
Burlow Grasul s- pstrt netins, l fel c i tempermentul
exploziv l lui Rike. Burlow mnc de prc por iile de mncre
eru o provocre, ir Rike omne l fiecre pictur de
ploaie care-l atingea.
La ordinele mele, Gomst i-a spovedit pe oameni. Dup ce
scultt confesiune lui Kent cel Rou i flt cum juns s
porte o semene porecl, Gomst cerut s fie scutit de
cest corvod. Dup ce scultt i optele Mincinosului,
nceput s m implore.
Zilele treceu. Zile lungi i nop i reci. Am vist-o pe
Katherine, i-m vist chipul i ochii cre i scpru sltic,
ntr-o ser, m mnct friptur dup o re et secret de-a lui
Gins. Burlow Grsul ve grij de nimle, verificndu-le
copitele i chii ele. Burlow ve ntotdeun grij de ci. Pote
se sim e vinovt c i ngreun tt de mult, dei cred c sim e
mi degr o fric morid de mersul pe jos. nintm din ce
n ce mi mult prin mun ii neguroi. i, pn l urm, ploile sau oprit. Ne-m fcut tr pe un pltou mi ridict i poi m
privit, mpreun cu Nunezul, cum pune sorele, i ine
rlet n r e, optindu-i tine vechi n lim lui mtern.
Timp de dou zile m clrit cii pe povrniuri tt de
rupte i de stncose nct dor copitele cprelor de munte le
puteu fce f .

Intrre n Cheiul Leucrotei er mrct de o colon. Gros


de prope doi metri i cm de dou ori mi nlt, o ruin
distrus de tonele vreunui uri. Rmi ele pr ii de sus
zceu mprtite. Eru nsemnte cu tot soiul de rune, n
ltin cred, tt de distruse nct i reuem s desluesc pe
ici, pe colo cte un semn.
Ne-m odihnit lng colon. M-m c rt pe e c s le pot
vori fr ilor de l nl ime i s-mi pot face o idee despre
mprejurimi.
I-am pus pe omeni s ridice tr. Gins prins focul i i pregtit tigile. Vntul i di prin trectore, corturile de
pnz dor ce fluturu uor. Apoi ne-a prins iar ploaia, de data
st o ploie molcom i rece. Dr nu er suficient c s-l
trezeasc pe Rike, cre zce l vreo cinci metri de colon,
sforind c un fierstru ce tie un trunchi.
M-m ridict i m privit cu ten ie muchiile stncilor. Eru
peteri pe povrniul muntelui. Multe peteri.
mi sim em prul fluturndu-mi pe spate. L-am lst pe
Nunez s mi-l mpletesc n zeci de cozi lungi, legte l vrf
cu cte o mulet din ronz. Mi- zis c st m v protej de
spiritele rele. A c mi-u rms dor spiritele une s-mi dea
ti de cp.
Am stt , cu minile nclette pe sabia Ancrath, cu vrful
lamei odihnindu-se dininte. Ateptnd cev.
Omenii u nceput s se gite, l fel i nimlele. Mi-am dat
sem fiindc nu se mi plngeu de nimic. Au nceput s se
holeze l povrniuri mpreun cu mine, Eln tirul, tut
de ploie i de vnt mi cev c stncile din f nostr, tnrul
Roddt plid, cu f ptt de vrst, Kent cel Rou cu secretele
lui, iretul Row, Mincinosul, Borlow Grsul i to i ceill i din
gc me de zdren roi. Nunezul rms nemict lng
colon, cu Mkin lturi. Bnd me de fr i. To i cuprini de
nelinite, fr s tie de ce. Gomst rt de prc er pe punctul

s-o i l fug, numi c nu ti ncotro s-o puce. Fr ii sim eu


primejdi. tim c, dc i cuprinde pe to i ngrijorarea, asta
nsemn c ne tept cev ru. Cev forte ru.
Pasaj din transcrierea procesului lui Sir Makin de Trent:
Cardinalul Helot, procuror papal: i negi arderea
Catedralei din Wexten?
Sir Makin: Nu.
Cardinalul Helot: Dar jefuirea oraului Merca de Jos?
Sir Makin: Nu, i nici jefuirea Merci de Sus nu o neg.
Cardinalul Helot: V rog s notai c acuzatului i se par
amuzante faptele criminale pe care le-a svrit.
Scriul Cur ii: S-a notat.
27
Montrii u prut odt cu lsre ntunericului. Umbrele au
nghi it cheiul, ir linite s- ngrot tt de tre nct vntul
i reue s o mite. Mkin lst o mn pe umrul meu.
Am tresrit i, pentru moment, m urt secund cee de
tem, mi-m dispre uit sliciune i l-m urt pe Mkin c mi
le- rtt.
Uite colo, sus.
Mi- fcut semn cu cpul, spre stng me.
Un dintre gurile de peteri deschise spre noi se prinsese pe
dinuntru; un singur ochi ne prive prin ezn nop ii.
st nu-i foc, am zis.
Lumin nu ve nimic din cldur su plpire unei flcri.
Su privirile nostre, surs de lumin nceput s se mite,
proiectnd umre scu ite de- lungul povrniului.
Un felinar?
Burlow Grasul s- propit, pufnind din orjii gri uimire.
Fr ii se strngeu n jurul nostru.

Ciudtul felinr juns n cele din urm l ieire din grot,


ir ntunericul nghi it imedit peter rms n urm.
Strluce c o ste. O lumin rece, destrmndu-se din miez, n
mii de raze.
O singur siluet ti o hlc de umr n lumin rspndit
de felinar; era cel care ducea felinarul.
Am privit cum coor ncet, fr gr. Vntul mi frmnt
crne cu degete de ghe i mi rsuce pelerin, cernd s fie
gt n sem.
Ave Maria, gratia plena, dominus tecum, bendicta tu n
mulieribus.
Undev, n nopte, trnul Gomsty i murmur rugciunile.
Un fior de groz se strecur printre noi.
Sfnt Fecior!
Mkin sloozit cuvintele tre, de prc r fi ncerct s
scpe de fric. O sim em cu to ii, trndu-se peste stncile
ascunse n ezn.
Fr ii r fi fugit, dr unde s te scunzi?
Fclii! Ni s v i. Acum!
Am ntrerupt momentul de prlizie, uimit c m lssem
att de hipnotizat de apropierea luminii.
Acum!
Mi-m scos si din tec. Gestul meu i- nviort pe to i. Sau repezit s gite crunii ncini, mpiedicndu-se n bolovanii
de su tlpi.
Nunezule, Row, Burlow, vede i dc e cev de-a lungul
rului!
Dar, chiar n momentul n care am rostit cuvintele, mi-am dat
sem c suntem nconjur i.
Acolo! Acolo, n spatele culmii!
Nubanezul s- mict repede, cu rlet pregtit. A vzut el
cev, nu er genul cre s se sperie din nimic. Ne-am uitat la
lumini i drgl, ir ei ne-au nconjurat. Simplu ca un

srut furt pe neteptte. Distrge- i prd cu o f drgu ,


apoi atac-o din spte, fr s tie mcr ce-o lovete.
Tor ele s-u prins, omenii i-u pregtit rmele.
Lumina s- propit i mi mult, pn cnd m reuit s ne
dm sem ce er: un copil crui piele rdi. Feti se mic
ncet, cu pai egli. Fiecre centimetru din trupul ei strluce, o
lumin l c rgintul topit, singurele umre cre se zreu
fiind zdren ele de pe e.
Ave Maria, gratia plena!
Voce Printelui Gomst se nl , de prc r fi ncerct s
fc din rugciune un scut.
Sfnt Mrie, l-m ngnt eu, c un ecou. Plin de gr ie,
ntr-devr.
n ochii fetei rde o lumin rgintie i nite flcri
fntomtice i dnsu peste piele. Frumuse e ei frgil mi-a
tit respir i.
Un monstru mergea n urma ei. n orice alt situ ie, ten i
nostr r fi fost cptt de estie. Monstrul er un fel de
prodie de om, mintind de trsturile lui Adm cm n msur
n cre o vc minte de un cl. Lumin dezvlui grozvi
trupului su n cele mi mici detlii. Fir ve mult peste un
stnjen. l depe chir i pe Micul Rikey cu vreo plm su
dou.
Mincinosul ridict rcul, cu o grims de dezgust pe f lui
ciupit. L-m prins de r chir n momentul n cre inte
monstrul.
Nu.
Voim s i ud vorind. i, dup cum rt situ i, o sget
n-r fi fcut ltcev dect s-l enerveze pe noul nostru amic.
Su o crcs roie de muchi mpleti i, pieptul monstrului
rt c un utoi de uri. Costele strpungeu crne,
mpletindu-se ca o colivie deasupra inimii lui.

Lumina fetei ne- tins cu un srut rece i dintr-odt m


sim it-o ptrunzndu-mi n minte. Mi-a vorbit, iar vocea ei
pre s se ridice din pietre. I-m uzit pii stingheri
traversnd coridoarele memoriei mele. Sunt locuri pe unde
copiii nu ar trebui s rtcesc. I-am ntlnit privirea argintie
fixt supr me i pre de o secund umrele s-au lungit spre
ea.
Bine i venit n tr nostr, i-am urat eu.
Am fcut c iv pi ninte c s-i ntmpin, rupndu-m de
lng fr i i ptrunznd n ur strlucitore copilei.
Monstrul mi- zmit, un zmet lrg cre lst s i se vd
din ii fur i prc din gur unui lup. Ave ochi de pisic,
ngust i c dou lme de cu it n lumin, reflectnd strlucire
copilei.
Am trecut pe lng frumos i m-m oprit n f estiei. Mim runct privire peste muchii ngrmdi i pe osele lui,
strtu i de vene pulsnde i de cictrice vechi, ntrite. A fi
putut lu cin n plmele lui. Ave cte ptru degete l o mn,
fiecre deget de grosime r ului fetei. Ar fi putut s-mi
strivesc, dintr-o singur micre, cpul.
Mi-am repezit gtul nainte, dintr-odt, i m srit l el cu
un urlet, vrndu-mi f ntr-a lui. El s- trs npoi i s-a
mpiedict n olovni. Am izucnit n rs fr s vreu. Nu mm putut ine.
De ce?
Ft pre uimit. i-a plecat ntr-o prte cpul i umrele u
fugit.
Pentru c
Am trs er n piept, n timp ce monstrul revene l pozi i
verticl.
De ce? Pre de o secund, n-m tiut ce s-i rspund.
Pentru c pentru c, d-l drcu. Pentru c-i un ticlos
uri, de-aia.

Mi-m izgonit rnjetul de pe f . Pentru c m- fcut s


ncremenesc. Pentru c m- fcut s m simt mic.
Am privit n jos, spre ea.
Eu sunt mi mre dect tine. Ai de gnd s li st s te
sperie?
M tem de tine, mi- rspuns ft. Dr nu din cuz
mrimii tle, Jorg. Ci din cuz firelor cre se dun n jurul tu.
Din cuz i elor cre se ntlnesc colo unde eu nu pot junge.
Din cuz greut ii i lmei de cu it pe cre se sprijin.
A vorit, su mi degr cntt, cu voce su ire i dulce.
Feti o, vd c eti un orcol un, i-m rspuns. Un mestec
perfect de pronfunzime i deertciune.
Mi-m gt si npoi n tec.
Deci tii numele meu. Nu vrei s mi-l spui i tu pe-al tu?
Leucrotele au nume?
Jne, rspunse e. Ir el este Gorgoth, un conductor l
lumii de sub munte.
ncntt de cunotin , le-m zis schi nd o plecciune.
Pote c cum prietenii ti sunt gt s is din sptele
stncilor. n felul st fr ii mei n-r mi fi tt de tent i s
trg n orice umr zresc.
Gorgoth i- fixt ochii de pisic pe mine, o privire nemict,
nfricotore.
Sus!
Vocea lui s- rostogolit pe povrniurile muntelui, mi dnc
i mi cutremurtore dect mi-am imaginat-o. i crede i-m c
mi-am imaginat-o destul de dnc.
Al i montri s-au ridicat atunci n jurul taberei noastre, unii
dintre ei uimitor de prope de noi. Dc tote monstruozit ile
i to i lurii sculpt i pe zidurile ctedrlelor s-ar aduna
vreodt s formeze o rmt, tunci leucrot r fi ce rmt,
n crne i ose. Nu eru doi cre s rte l fel. To i fuseser
zugrvi i dup chipul i semnre omului, dr mn cre i

desense er ngrozitor de lipsit de tlent. Niciunul nu er tt


de mre i de vnjos c Gorgoth. Mul i dintre ei eru coperi i
cu rni supurnde, veu memrele rupte su ne priveu de su
nite tumori i umflturi oriile, din cre nu se mi n elege
nimic.
Isuse, Gorgoth! Amicii ti l fc pe Micul Rikey s pr
prope drgu , m zis eu.
Makin mi s- lturt, cu ochii feri i de lumin pe cre o
degj Jne. i- coperit f cu o mn i l- msurt pe
Gorgoth din cp pn-n picioare.
i cest este Sir Mkin, m zis eu. Cvlerul de l Curte
Regelui Olidn, spim
Un om de ncredere.
Voce ei su ire ntrerupt-o pe a mea.
Dc i d cuvntul.
i- ntors spre mine oritele rgintii i m sim it cum tot
trecutul mi se nghesuie pe umr.
Vrei s jungi l inim muntelui, rostit e.
Da.
Nu aveam cum s neg un c st.
Prin e Ancrth, tu duci cu tine morte, continut e.
L cuvintele ei, Gorgoth scos un mrit. A sunt c i cum i
fi izit dou stnci. Copil i- lst mn strlucitore pe
ncheietura minii lui.
Morte duci i dc suntem de cord, morte i dc ne
vom mpotrivi.
A rms cu privire fixt pe mine.
Ce i de oferit n schimul ccesului l cest trecere?
A treuit s recunosc, n sine me, c er un l jocul pe
care l juca. N-ve s le fie uor dc plnul meu ve s
func ioneze, dr nici dc r fi ncerct s ne opresc.

Am adus un cadou, i-m rspuns. Dr dc nu- i v plce,


tunci i pot fce ctev promisiuni. O s-l pun i pe Sir Mkin
s promit, ir el chir este un om cre se ine de cuvnt.
Am zmbit spre ea.
Cnd m vzut locul st pe hrt
M-m oprit o secund, mintindu-mi circumstn ele cu o
orecre fec iune.
Slly optit ft, mintindu-i odt cu mine odi din
tvern.
Pe moment, m rms uimcit. Nu-mi plce idee c feti
st mi uml prin minte, deschiznd ui, fcnd tot soiul de
judec i copilreti, luminnd locuri cre r treui s rmn n
ntuneric. O parte din mine ar fi vrut s-o tie n dou, o mre
parte din mine.
Mi-m desclett flcile.
Cnd am vzut cheiul st pe hrt, mi-m zis: Ce loc
uitt de Dumnezeu . i tunci mi-m dt sem ce treuie s
aduc pentru a face trocul cu voi. Vi l-am adus pe Dumnezeu.
M-m ntors i i l-m rtt pe Printele Gomst.
V duc slvre, inecuvntre mprtniei. V-am
dus lgoslovire, ctehism spovednie, dc e czul. Tot
slvre de cre sufle elele vostre mici i urte u nevoie.
Gomst scos un ipt scu it, c de ft, i-a rupt-o l fug.
Nubanezul l- prins cu r ul lui negru pe dup tlie i l-a
runct pe umr c pe un sc.
M teptm c Jne s rspund, dr Gorgoth fost cel cre
tut plm.
l lum pe preot.
Ceva n vocea lui m-a izbit n piept.
V vom conduce pn l Mre Scr. Dr necromn ii v
vor gsi. Nu v ve i mi ntoarce.
Unii spuneau despre Kent cel Rou c avea

o inima neagr i e posibil s fie adevrat,


dar oricine l-ar fi privit dobornd un strjer
nalt i zdravn, cu securea i cuitul, i-ar fi
dat seama c omul acela avea suflet de artist.
28
Necromn i?
mi trim piciorele n sptele lui Jne, cu Gorgoth l doi
pi n urm. Nu scri nimic despre necromn i n crte me.
Ei sunt cei cre le ordon mor ilor. Mgi
tiu ce sunt, l-m ntrerupt pe Gorgoth, dr ce cut ei n
calea mea?
Muntele Honas i atrage, a zis Jane. Inima muntelui este
ncrct cu morte. Vrjitorii vechi. Ast le fce tre mi
uor.
Pn i peterile leucrotelor eru urte. Cnd vem pte ni
i Willim cinci, Tutorele Lundist ne-a dus n secret la cavernele
din Pderck. Fr c nimeni de l curte s fle, motenitorii
tronului Ancrath s-u strecurt i u lunect spre dncurile
pline de ezn, pn u juns n holul unei ctedrle imense, cu
colone tt de mgnifice nct mi c jungeu l gr i lui
Dumnezeu. nc mi port n mine mre i celui loc. Cmerele
leucrotelor nu veu nimic din elegn cee fluid, niciun
artificiu al artei ascunse ce zace de obicei n adncurile lumii.
Am strtut coridorele cldite i turnte dup secrete de mult
uitte. Lumin lui Jne ne rt cum cripte strvechi, crpte
pe locuri i coperite cu muchi. Am urmt o crre mpletit
n jurul olovnilor czu i, uc i de stnc mi mri dect o
trsur, coornd din ce n ce mi mult, c nite viermi cre
sp spre centru, cutnd rdcinile muntelui.
Tc- i flenc, pop.

Row l- juns din urm pe Nunez i vrt su nsul lui


Gomsty pumnlul lui, o uct de fier ine lucrt, numi un
de crestat.
Printele Gomst renun t pe loc l viete. Acum prc-mi
lipseu urletele lui, pentru c ecourile eru destul de terifinte.
Am rms n urm s le spun o vor. i, c s m sigur c Row
nu se puc s cresteze cdoul dus montrilor ninte s
pucm s li-l nf im lor, n stre un.
Pce ie, Printe, i-am spus.
Am mpins cu mna pumnalul lui Row. S-a ncruntat, Row al
nostru, cu f lui ciupit de vrst i ochii lui mici.
O s schimi dor turm, Printe, i-am spus lui Gomsty. E
devrt c noii ti enorii pr cm scroi l suprf , dr
cine tie cum or fi pe dinuntru? M rog, sunt sigur c sunt mi
cur i dect Row, ici de f .
Nunezul mrit i l- sltt mi ine pe umr pe Printele
Gomst.
Pune-l jos, i-m spus. Pote s merg i singur. Suntem c
i pierdu i cum, nu re unde fugi.
Nubanezul l- ezt pe trnul Gomst npoi pe piciorele
lui.
Nu-i ine, Jorg. Po i s nchei trguri pe ur, nu dnd l
schim omeni. E un om sfnt. El port cuvntul Christosului
alb.
Gomst i- runct Nunezului o privire ncrct de ur,
cum nu l-m mi vzut n vi me, de prc i crescuser
corne i i schimse numele n Lucifer.
Ei, acum poate vorbi n numele lui Christos, direct lui
Gorgoth, i-m rspuns.
Nunezul nu mi comentt nimic. Privire lui er gol.
Era ceva cu tcerile Nunezului, cev cre m fce s vreu
s spun mi mult. De prc fi vrut s l mpc. L fel p em
i cu Mkin, dr prc nu tt de intens.

Nu-i c i cnd n-r pute s plece, m continut. E lier s


se cre cs, dc chir treuie. Nu treuie dect s ctige
nite mncre pentru drum i s fc rost de-o hrt, tt tot.
Nubanezul mi- runct o jumtte de zmet.
Am mers mi deprte, cu o voce rece n mine optindu-mi
nencett despre sliciuni, despre lm su ire unui pumnal
cre tie fr urm de lcrimi, despre fierul ncins cre
cictrizez o rn ninte c puroiul s se mprtie. Nu se fce
s i iueti pre mult frtele.
Lumin lui Jne nceput s plesc i s plpie pe msur
ce m propim de e. S-a scuturt uor, de prc r fi
strtut-o un fior, i trs er dnc n piept. Mi-m muct
uz i mi-am imaginat-o pruindu-se de pe o stnc. A
func iont mi ine dect m teptm. A scos un ipt i i-a
acoperit ochii.
Gorgoth pit imedit ntre noi.
D-i pce, Prin e ntunect.
A c m-am strecurat printre umbre, iar umbrele ne-au
condus n inim muntelui. Am strtut tuneluri lrgi, cre se
ntindeu pe mile ntregi, cu prdoseli nivelte i tvne
curte. Pete de rugin se ntindeu n linii paralele de-a lungul
pere ilor, dei nu-mi putem imgin cum lipsiser fierul de
pitr. Singur ipotez l cre m putem gndi er c liniile de
rugin mrcu de fpt evile prin cre se scurge cndv focul
secret al Constructorilor.
l-m lst pe Jne i pe cei din grupul ei cu excep i doi
dintre ei pe mlul unui lc tt de necuprins nct nici mcr
lumin ei rgintie nu reue s ptrund peste pe. Tot
Constructorii u cldit cest loc. Pitr se opre rusc n p, ir
tavanul se ntinde desupr drept, fr ornmente. Tovrii
lui Jane s-u retrs n nite dposturi fcute din lemn i piei de
nimle, ngrmdite pe mrgine pei. Gorgoth le-a luat-o

nainte, conducndu-i, cu o mn protector ezt pe umrul


Printelui Gomst.
Jane s-a oprit, fixndu-i din priviri pe cei doi montri rmi
n urm s ne pzesc. Nu scos niciun cuvnt, dr i sim em
puterea vorbelor nerostite n timp ce i instruia.
Niciun cuvnt de rms-un pentru mine, micu o? m
ntrebat-o.
M-m lst ntr-un genunchi lng e. Un teriil sim l
umorului m-a cuprins.
Nicio prezicere? N-i orz rms de irosit pe gsc din f
t? Hi, mprtete-mi din ce vezi, mcr pu in. Orete-m
cu viitorul.
M- intuit cu ochii ei strlucitori i lumin din ei aproape m orit, dr m rezistt i nu mi-am ferit privirea.
Alegerile tle sunt chei ce deschid ui n sptele cror nu
reuesc s vd.
Am sim it cum crete furi n mine, semeni unui vl, dr m
rezistt scrnind.
E mai mult de-att.
Pe umrul tu se vede o mn negr. Un gol n minte t.
O gur. n mintirile tle. O gur o gur cre m trge
nuntru m trge
Am prins-o de mn. Dr st fost o greel, pentru c
r ul ei rde piele i nghe osul pn n mduv, n ceei
msur. I- fi dt drumul dc putem, drm rms nevolnic.
Nu mi izutem s vd dect ochii copilei.
Cnd o vei ntlni, s fugi. Dor s fugi. Nimic ltcev.
Avem senz i c eu pronun m cuvintele, dei o sim em
pe Jane dndu-le vi . Apoi m-am pruit.
M-m trezit n lumin tor elor.
i-a revenit.
Am dat nas n nas cu Rike.

Isuse, Rike, ir i ut pipi de ooln?


l-am mpins falca ntr-o prte i m-m sprijinit de umrul lui
c s m ridic. Fr ii ez i n jurul meu i-au ridicat desagele,
pregtindu-se de plecare. Makin s-a apropiat, cu Gorgoth la
c iv pi n sptele lui, c o umr menin tore.
S nu te prind c o mi tingi pe Profet Leucrotelor! m-a
apostrofat el, pe un ton zeflemitor.
n ochi i se cite, ns, uurre.
O s in minte st, i-m rspuns.
Gorgoth s- oprit o clip n f me, privindu-m ncruntt,
poi pornit ninte nostr, luminndu-ne drumul cu o tor
de mrime unui copcel.
Crre nostr urc cum n unghi prope drept. Tunelul
era plin de praf, care ne umplea gurile cu un gust ciudat, de
migdle mre. Am mers cm o mie de pi, dup cre
tunelul s-a deschis, transformndu-se ntr-o glerie imens,
strtut de trnee spte n pitr, cror menire mi scp.
Eru lungi, tind perimetrul gleriei, i veu dncime destul
de mre, cm ct un stt de om. L gur gleriei, o cuc de
lemn er fixt pe zid, legt ine cu sfori. Doi copii stteu
mr i i n mijlocul cutii gole. Leucrote. Gorgoth deschis
porti cutii.
Afr.
Niciunul nu ve mi mult de pte primveri, dc
primverile r pute fi numrte n tunelurile ste scufundte
n ezn i populte de leucrote. Au ieit de-acolo, goi-golu i,
doi ie ei slu i, proil fr i, dc te uiti cu ten ie l ei.
Cel mai mic ve cm cinci ni. Dintre tote leucrotele, ei rtu
cel mi pu in monstruos. Aveu piele coperit cu puncte
negre i roii, mintind de tigrii din Indus. Din cote le ieeu
nite crlige ntunecte, c nite corne, idom cu gherele
degetelor de la mini. Cel mai mare mi-a aruncat rapid o privire.

Ave ochii complet negri, fr nici urm de l, fr irii, fr


pupile.
Nu v vrem copiii, i-a spus Makin.
Apoi gt mn n uzunr i le- runct o uct de
crne fumt, legt cu funie n form de colc.
Pune-i la loc.
Colacul de carne s- rostogolit i s-a oprit la picioarele
copilului mai mare. Cel mai mic a privit hipnotizat bucata de
crne fumt, dr n- schi t nicio micre. Aveu piele tt
de ntins pe ose, nct le numrm coastele.
ti-s pentru necromn i, nu irosi mncre pe ei.
Mritul lui Gorgoth abia s-a auzit er dureros s-l scul i.
Un sacrificiu? a ntrebat Nubanezul.
Sunt dej mor i, rspuns Gorgoth. Nu mi u n ei
puterea leucrotelor.
Mie mi se pr destul de vnjoi, m comentt. Mi les
dc mnnc cev. Eti sigur c nu eti pur i simplu gelos c
nu sunt l fel de ur i c restul gtii vostre?
Nu-mi ps pre mult de ce ve s fc Gorgoth cu cei doi
pitici, dr mi plce s-l tachinez.
Gorgoth i- strns minile n pumni i se ncheieturi urie
u trosnit simultn, c nite utuci ez i pe foc.
Mnc i.
Cei doi ie i s-u repezit supr uc ii de crne, fornind i
mrind c nite cini nfomet i.
Leucrotele se nasc din snge pur, ne ctigm drurile pe
msur ce nintm n vrst. E o schimre cre cere timp.
A fcut un gest spre cei doi ie i, cre lingeu cum de pe
pitr ultimele rmi e de crne.
ti doi u suferit mi rpid schimrile cre se produc
ntr-o leucrot n mod norml r treui s i de dou ori
vrst pe cre o u cum c s jung l stdiul st. Acum
drurile pr s pr mi repede, mi repede i mi puternice.

Nimeni nu pote ndur stfel de schimri. Am mi vzut st


nainte. Asemenea daruri pot ntoarce pe dos un om.
Cev din ochii lui de pisic mi spune c vorete serios, c
ntr-devr vzuse lucrurile ntmplndu-se cum ne
povestea.
E mi ine s ne servesc drept plt pentru -i ine pe
necromn i deprte de peterile nostre. Mi ine s fie lu i de
mor i, dect s ne trezim c mor ii vin n cutre unor victime
cre ltfel r pute tri. Ei vor ve prte de o morte rpid i
de o pce ndelungt.
Dc tu zici, o fi, m ridict eu din umeri. Hi s
mergem. Ai tept s-i ntlnesc pe necromn ii ti i
votri.
Ne-m pus to i n micre, urmndu-l pe Gorgoth prin
glerie. Cei doi fr i opiu printre piciorele nostre. L-am
vzut pe Nunez runcndu-le pe furi cise uscte, scunse n
pliurile de ln ale tunicii lui.
A, i ce pln zici c i? m- ntret n opt Mkin,
mergnd pe lng mine, uor plect c s l pot uzi.
Hmmmm?
L-m privit pe putiul cel mic scpnd c prin minune de
cizm Mincinosului, ine direc iont spre el.
tii, necromn ii ti care-i planul cu ei? a insistat
Mkin, pstrndu-i voce sczut.
Nu vem niciun pln, dr st er dor un lt ostcol pe
cre treui s l depesc.
Au fost vremuri cnd mor ii rmneu mor i, m zis. Am
citit asta n biblioteca tatei. Multe secole de- rndul, mor ii nu
u ieit din morminte dect n sme. Pn i Plton i trimite
pe mor i ct mi deprte, l o distn confortil, undev
dinscolo de rul Styx.

Cu st te legi dc citeti tt, omnit Mkin. mi


amintesc ine de drumul dintre mltini. Fntomele le nu u
citit nimic din cr ile tle.
Nunezule! m strigt eu peste umr. Nunezule, vino
ici s-i povesteti lui Sir Mkin de ce nu se mi odihnesc mor ii
ca pe vremuri.
Ni s- lturt, cu rlet pus pe umr i miros de cuiore mprejur.
n elep ii din Nu povestesc c u s-a ntredeschis.
S- oprit o secund, trecndu-i lim roitic peste din ii
incredibil de albi.
Exist o u cre duce l morte, un vl cre desprte
lumea celor vii, de lume celor mor i, ir cnd murim noi
trecem prin cest vl. Dr n Ziu celor O Mie de Sori tt de
mul i omeni u trecut prin u st, to i n celi timp, nct
u rupt u. Vlul este cum extrem de su ire. Nu e nevoie
dect de o opt i de o promisiune ine rostit, i gt i-ai
chemt npoi pe cei dui.
It, Mkin, cum tii mi multe, i-am spus.
Mkin i- ncruntt sprncenele, poi i-a frecat buzele cu
mna.
i plnul?
Ah, am replicat.
Planul?
Makin al meu poate fi exasperant de insistent uneori.
C de oicei. i tot omorm pn rmn l pmnt.
Puteai avea ncredere n Fratele Row c va reui
s inteasc departe cu un arc scurt. Puteai avea
ncredere c va iei dintr-o lupt corp la corp, cu
pumnale, avnd cmaa mnjit cu sngele
altcuiva niciodat cu al lui. Puteai fi sigur c va
mini, va tria, va fura i-i va pzi spatele. Dar nu

te puteai ncrede n ochii lui. Avea ochi blnzi, i


n-aveai ncredere n asemenea ochi.
29
Constructorii aveau ceva mpotriva scrilor su cel pu in
mi se pare mie. Gorgoth ne- condus prin creierii mun ilor, pe
poteci neltore, tite n ziduri, printre flii nesfrite. Pote
Constructorii aveau aripi, sau poate darul de a levita, prin
putere voin ei, semene profe ilor din ndeprttul Indus. n
orice cz, trncopele omenilor cre u venit dup ei u spt
o scr n pitr turnt zidurilor, o scr ngust i prost
furit. Ne-m c rt cu grij, cu r ele ncordte ntinse, n
f , inndu-ne aproape de fric s nu cdem l ce mi mic
poticnel. Dc hurile r fi fost luminte, sunt sigur c o prte
dintre fr i r fi vut nevoie de scu iul unei sii c s-i
ndemne s urce mi deprte. Dr ezn scunde tote pctele,
ir noi ne putem pcli c sub picioarele noastre, nu prea
deprte de noi, se ntinde nevzut o prdosel neted.
E strniu cum un om este cu tt mi fscint de strfunduri
cu ct prpsti e mi dnc. Aceei fscin ie cre ne
ncerc pe muchiile cele mi nguste i pe vrfurile cele mai
scu ite se dun n noi tunci cnd ne pndesc cele mi crunte
cderi. i sim em trc i mortl n fiecre moment l
urcuului.
Gorgoth pre cel mi pu in nzestrt pentru un semene
urcu, dr se mic n fel nct c rre lui pre uor.
Cei doi copii dnsu n f me, srind peste trepte cu o
nepsre cre mi fce poft s le fc vnt n isul de su noi.
ti de ce nu se cr? m strigt spre Gorgoth.
Nu mi- rspuns. Cred c nepsre celor doi ie i ve de-a
fce i cu sort cre i tept nendoielnic dc veu s
jung n sigurn n vrf.

i duci l morte sigur. De ce te urmez? m strigt mi


tare, iar cuvintele s-au lovit de spatele lui lat.
ntre-i pe ei.
Vocea lui Gorgoth se rostogolise ca un tunet prins ntr-o
fntn.
L-m prins pe cel mre de gt i l-m inut desupr hului.
Nu cntre prope nimic, ir eu vem nevoie de o puz, s
m odihnesc. Sim em cum fiecre trept urct hrnete
prc focul ce-mi mistui muchii piciorelor.
Ce nume i, monstrule ule? l-am ntrebat.
M- privit cu nite ochi ce preu mi dnci i mi
ntunec i dect isul din drept me.
Nume? Fr nume, mi- rspuns, cu o voce su ire i
dulce.
Asta nu-i ine. O s- i du eu un nume, i-am spus. Sunt
prin , m dreptul s fc chestii de-astea. Tu vei fi Gog, iar fratele
tu pote fi Mgog.
M-m uitt n spte, spre Kent cel Rou, cre er chir lng
mine, gfind. Niciun muchi n- tresrit n elegere pe f lui
de rn.
Gog, Mgog Fir-ar, unde e un preot cnd m i eu nevoie
de cinev cre s se prind de o pont ilic! m exclmt. Nu
m-m gndit niciodt c o s jung s-mi fie dor de Printele
Gomst!
M-m ntors npoi spre micu ul Gog.
Ia zi-mi, de ce sunte i ferici i? Btrnul Gorgyoth de
colo v duce s hrnesc mor ii cu voi.
Putem s ne luptm cu ei, mi- rspuns Gog, pe un ton
linitit. A zice lege.
Nu tiu dc se sim e vreun pic dernjt de fptul c-l
inem de gt, suspendt n er, pentru c nu ls s se vd
nimic.

Pi i cu micul Mgog cum rmne? l-m ntret, fcnd


semn cu cpul spre frtele lui. O s se lupte i el?
O s-l pr eu, mi- rspuns Gog i- nceput s se zt n
mn me, tt de tre i de repede nct treuit s-l ez
napoi pe trepte, ltfel fi czut cu el cu tot n prpstie.
Din ctev slturi fost lng frte-su. i- ezt mn
ptt pe umerul ptt l celui mic. M-au privit fixat amndoi
cu ochii lor negri, tcu i c nite oricei.
st pote fi it de tre, comentt Kent n spatele
meu.
Fc priu c cel mic rezist mi mult, strigt Rike i
izucnit n hohote de rs, de prc tocmi r fi spus cev
amuzant.
Aprope i- pierdut echilirul n momentul l, c i-a
nghi it repede hohotele.
Gog, dc vrei s ctigi jocul, treuie s-l li pe micul
Mgog s i porte singur de grij.
n timp ce rosteam cuvintele, un fior mi- ridict firele de pr
de pe cef.
Demonstrez-mi c i putere s i grij de tine i pote
voi gsi cev ce necromn ii vor dori s i mi mult dect
sufle elul tu sfrijit.
Gorgoth ncepe s urce din nou, ir fr ii l-u urmt fr s
scot un cuvnt.
Am mers mai departe, frecndu-mi cictricele de pe r e,
colo unde mceul spinos ncepuse ir s m zgndre.
Am numrt n jur de o mie de trepte, , de plictisel, st
fr s iu n clcul primele zece minute de urcu. mi sim em
picioarele transformndu-se ncet n geltin, ir rmur mi se
pre turnt n plum gros de ctev degete. Piciorele mi-au
devenit att de stngce n micri, nct i mi nimereu
treptele. n cele din urm Frtele Gins l-a convins ntr-un mod
neoinuit pe Gorgoth s fc o puz de odihn: s-a mpiedicat

i s- prvlit n prpstie, urlnd pre de zece secunde une


nainte ca lespezile de pitr din fundul dncului s l conving
s nchid gur.
Atte trepte, dor c s jungem l Mre Scr !
Am scuipt o flegm dup iuitul Frte Gins, prospt plect
dintre noi.
Makin m- trtt cu un zmet lrg i i- nlturt de pe
frunte uvi ele de pr ude de sudore.
Pote or s ne cre n spte necromn ii.
O s vem nevoie de un uctr nou, zis Kent cel Rou i
scuipt i el, dup Gins.
Nu cred c gsim vreunul mi prost dect Ginsy,
comentat Burlow Grasul.
i mic dor uzele, restul corpului i zce inert, sprijinit
de zid. M-m gndit c-i un elogiu destul de slu dus ietului
Gins, mi les c Burlow er cel mi fectt culinr dintre noi
to i.
Rike pote r fi un uctr mi prost dect Gins, i-am
tiat-o eu. l i vd tcnd o cin dup ceei schem dup
cre tc un st cuprins de flcri.
Gins er n regul. Odt, l nceput, cnd i intrsem n
grupul fr ilor, mi- fcut un fluier dintr-un os. Pe drum,
discutm cu el despre mor ii pe cre i lsm n urm i scpm
de mintire lor cu o njurtur i o glum. Dc nu ne-ar fi
plcut de Gins, n-r fi comentt nimeni nimic despre el. M
sim isem cm prost c i-m permis lui Gorgoth s ne lerge pe
trepte n hlul l. Treui s ccept lec i st mr i s pun
piciorul n prg. S mi rmn din noi i pentru necromn i,
dc vor ve chef.
Am juns n vrf fr s mi pierdem pe drum l i fr i.
Gorgoth ne-a condus printr-un lirint de holuri n este cu
stlpi, n cror pustiette vocile nostre i vrsu ecoul.
Tavanele erau att de joase, nct Rike le putea atinge cu mna.

Holurile eru despr ite de rmpe lrgi i curte, peste cre


pem urcnd pentru trece dintr-un coridor n ltul. i tote
gleriile rtu l fel, gole i mbcsite de praf.
Mirosul ne- nvluit treptt, uor. Nici nu pot spune cnd
anume i-m sim it prezen . Putore mor ii re multe izuri,
dr mi plce s cred c o recunosc pe Mre Domn n tote
deghizrile ei.
Pe msur ce nintm, prful devenit mai gros. n unele
locuri er ezt n strturi grose de o plm. Ici-colo zce
cte un os rtcit, pe jumtte ngropt n puleri. Apoi u
nceput s pr mi multe ose, poi un crniu, poi trei. n
locurile prin care piatra Constructorilor crpse i p se
infiltrase, praful se transformase ntr-un noroi cenuiu, cre
inund fiecre dncitur, orict de mrunt r fi fost. Am scos
un craniu dintr-o mic mltin de felul st. S-a eliberat din
culcuul lui sco nd un mic pleoscit de stisfc ie, ir noroiul
nceput s curg c un sirop prin oritele gole.
Gorgoth, unde zici c sunt necromn ii ti i ti? l-am
ntrebat eu.
Ne ndreptm spre Mre Scr. Ne vor gsi ei.
V-u gsit dej.
A alunecat din spatele unei coloane aflate n apropierea mea
o femeie desprins din nopte nchipuirilor mele. i mic
trupul de- lungul pietrei grunjose de prc r fi fost ce mi
mole mtse. i voce ei er c o mtse ntunect i gre.
Nicio sie nu prsit n momentul cel teca. Nubanezul
i- ridict rlet i ncordt sget n rc, cu r ul
trnsformt deodt ntr-o ncrengtur de muchi i fire.
Necromanta i-a ignorat gestul. S- desprins de lng stlp cu
ovil cu cre s-r fi desprins de trupul unui iuit i s-a ntors
spre mine, s m privesc. L-am auzit pe Makin, aflat n
propiere me, cum i ine respir i. Femei degj un
mestec de putere, suple e i o svore demn de scrijelit pe

pupitru de prin ii fl i l lec ii. Nu purt nimic n fr de


desene pe f i corp i de nite pnglici negre i cenuii, ce-i
epuiu pe trup.
Cnd o vei ntlni, s fugi.
M ucur de ntlnire, domn me.
Am schi t o plecciune.
Doar s fugi.
Gorgoth, ne duci i musfiri pe lng triut!
Rsul ei m ptrunde pn n pntec.
Nimic altceva. Doar s fugi.
Mi- ntins mn. A ovit pre de o clip.
Ir tu cine zicei c eti?
Ochii ei, n cre pn cum se zrise dor reflexi unui foc,
preu s fi furt din verdele pe cre mi-l aminteam de undeva,
dintr-o sal de tron ndeprtt.
Prin ul Honorous Jorg de Ancrth.
l-m lut mn rece i gre i i-m srutt-o.
L dispozi i vostr.
i chir er.
Chelia.
Am sim it un foc ntunect cum mi rvete venele. Mi-a
zmit i m sim it celi zmet, ntinzndu-se pe f me. A
fcut c iv pi spre mine, mi prope. mi sim em piele
nfiort de prezen ei. Am respirt-o: ve mirosul mrui l
vechilor morminte, condimentat cu gustul fierbinte al sngelui.
Gorgoth, mi nti cel mic, zis e fr s-i i ochii de l
mine.
Cu coada ochiului, l-m zrit pe Gorgoth pucndu-l pe Gog
cu mn lui uri.
Aerul nghe t rusc. Sunetul de stnc izit de stnc
invdt gleri, fcndu-m s strng din din i cu putere. Pre
c holul n cre ne flm ls s i scpe un oftt de uurre i,
odt cu cel oftt, u nceput s se ridice printre noi ce uri, n

spirale albicioase ce conturau spectre care se risipeau imediat ce


luu form. Mi-m sim it degetul nghe nd n noroiul din
craniul care mi se lne nc n mn.
Zgomotul s- domolit treptt, pe msur ce osele se gseu
ntre ele. Mi nti prut un schelet, cre dn uit prin f
nostr cu micri complexe din rticul ii. Apoi l doile.
Ce urile legu osele ntre ele, c ntr-o invit ie spectrl
crnii.
L-m vzut pe Gog explodnd prc, zvrcolindu-se gt s
distrug tot n jur, prins n strnsore implcil lui
Gorgoth. Micul Mgog rms nemict, n timp ce primul
schelet ncepe s se propie de el. Gog er mult prea prins de
furi lui turt lui c s i pot solicit elierre. Urletul pe
cre l scote sun prope muznt, pi igit i plin de mnie.
Necromnt i- strecurt r ul peste umrul meu. Nu m
cuvinte s descriu cum se sim e mn ei pe mine. Ne-am ntors
s privim cum lupt Mgot.
Copilul nu era mai nalt de genunchiul scheletului. A pndit
momentul i, cnd crezut c e timpul, s-a aruncat nainte. Nu
po i ve teptri pre mri de l un copil de cinci ni. Moroiul
l-a prins cu degetele lui descrnte, l- ridict i l-a izbit de un
stlp. Magog s- lovit ru, lsnd urme de snge pe pitr. ns
n- ipt. S- chinuit s se ridice, n timp ce l doile schelet se
propi de el. O fie din piele delict copilului trn de
crne roie umrului.
Am privit n lt prte. mi er greu s n eleg tote nun ele
momentului, dr chir i su psre mole Cheliei scen
st mi ls n gur un gust mr. Ochii mei l-au ntlnit pe
Gog, cre continu s se zt n minile lui Gorgoth. Gorgoth l
ine cum pe copil cu mndou, cu tote c mie unul, mi er
greu s-mi imginez c putem s ies tefr din strnsore unei
singure mini de-ale lui. N-m tiut ct putere zce ntr-o
fiin tt de mic.

Scheletul l-a prins pe Magog cu o mn. A ridict dou degete


descrnte de l cellt, gt s le nfig n ochii copilului.
Mi s- prut tunci c s- declnt o furtun, dei pote c s declnt dor n mine, o furtun iciuind o nopte fr lun,
dezvluind lume n sgetrile fulgerelor. n capul meu,
strigtul scu it l unui copil nceput s-mi despice creierii i,
dei i-m poruncit njurnd s fc linite, strigtul nu s-a oprit.
Fiecre uc ic din mine se ncord s se mite dar nu am
reuit nici mcr s tresr. Erm prins ntre spini. Acolo, n
r ele necromntei, m privit cum degetele scheletice le
moroiului se nfund n ochii negri i copilului leucrot.
Cnd mna a explodat, risipindu-se n ndri, m fost l fel
de surprins c to i ceill i. Numi sget unei rlete pute s
i semene efect. Nunezul i-a ntors spre mine chipul,
lundu-i ochii de l rcul lui. I-m zrit zmetul c secer
unei luni le i mi-m sim it memrele elierte. Am ridict
r ul, scurt i cu putere. Crniul din mn me izit f
necromntei cu o ufnitur ce m- umplut de stisfc ie.
Cel ce l-a creat pe Nubanez l-a croit probabil dinpiatr.
Nicicnd nu am cunoscut un om mai puternic dect el.
Era un om de cuvnt. Prea puini dintre frai i cereau
sfatul, oamenii care bat drumurile i folosesc prea
puin contiina, i, cu toate c nu judeca niciodat pe
nimeni, Nubanezul tia s judece bine lucrurile.
3o
Am scos si i m-m ntors spre necromnt, gt s-o
nfrunt. E o sie despre cre se spune c pote fce pn i
vntul s sngereze. Drept urmre, c pentru demonstr teori
st, lm izit dor erul, cre uiert de prc r fi fost
tit n dou.

Necromnt czut pe spte, pre repede c s puc s-o


ajung. Craniul o luase prin surprindere, dar nu m mi teptm
s-o prind l fel de uor.
Cred c m lovit-o n ns cu cp n i, chir ntre nri,
pentru c colo se stric tot tre. Nu snger, dr n locul
lovit i- prut o pt ntunect, ir crne fogi de prc sar fi transformat ntr-o sut de viermi, ncrlig i unul peste
altul.
Cei mi mul i dintre fr i u rms nemic i, intui i de
ceei vrj n cre fusesem i eu prins. Nunezul s- pregtit
s-i ncrce ir rlet. Mkin i- scos si pe jumtte.
Gorgoth i-a dat drumul lui Gog.
Necromnt trs n piept o gur de er, sco nd din gt un
sunet c i cum r fi trecut peste un oiect de fier.
Ast, zis e, fost o greel.
mi pre extrem de ru!
Mi-m pstrt tonul vesel i m srit spre e.
Ea s- lst s lunece pe lng colon, lsndu-m s-mi
nfig si n pitr.
Gog s- runct dispert spre Mgog i i- smuls fr iorul din
strnsore minii scheletice. Pentru o frc iune de secund m
vzut urmele plide lste de degetele mortciunii pe gtul
copilului.
M-m rotit n jurul colonei cu precu ie i m descoperit c
necromnt reuise cumv s schime colon i se scunde
cum dup un stlp flt l vreo doi stnjeni de mine.
Sunt forte mofturos cnd vine vor s fiu legt cu vrji, iam spus ntorcndu-m i dndu-i un ghiont bine plasat lui Rike
er destul de greu s-l ratezi, n imensitatea lui. Haide, Rike!
Trezete-te, i pe ei!
Rike i- revenit cu un urlet de nemul umire, un mestec
ntre sunetul scos de o mors suprt i mormitul unui urs
trezit din hiernre. Chir n f lui, cele dou schelete tocmi

se ntindeu dup fr ii leucrot, cre zceu n prful de pe


podea, ntr-un mormn rvit de mini i piciore. Rike s-a
apropiat de cei doi moroi pe la spate, a prins cte o tigv n
fiecre mn i le-a izbit apoi una de alta, att de tare nct i-a
spulberat pe amndoi.
i- scuturt minile, continund s urle c un puct.
Rece!
Urletul cptse cuvinte.
S-mi crape ochii, ce ger el
M-m ntors spre necromnt, cu ctev replici pline de
ironie gt pregtite. ns ironi mi s- vetejit ninte s puc
s rticulez cev. Acum ntreg f i viermui. Crne de pe
memre i sczuse i puls cnd i cnd. Corpul cel tt de
seductor er cum un le cuprins de putrefc ie. Mi- sus inut
privire cu ochii ei ntunec i, cre strluceu n torul fetid
de pe f s. A nceput s rd i hohotele eru c nite zdren e
ude, tute de vnt.
Fr ii mi eru cum lturi. Gorgoth nu fcut nicio micre
din locul n care s-a oprit. Micu ii leucrot s-au nghesuit unul
n celllt, n penumr.
Noi suntem mul i, ir tu eti dor un, domn me. Nu
mi spun c eti i urt pe desupr. A c mi ine te-ai da la
o prte i ne-i ls n pce s trecem, i-am spus.
Nu-mi fcem iluzii c ne-r ls, dr cine nu risc nu ctig,
cum ar veni.
Crne ei scurmt de viermi s-a ntins ntr-un zmbet att de
larg nct i-m vzut mndiul i mxilrul pn dincolo de
punctul n cre se uneu. Pre de o clip, chipul i-a devenit
lichid, c strtut de unde, i, n oglindire lui, l-m zrit pe
Gins pruit n hu, urlnd.
Mor ii sunt mul i, copile, mi- rspuns. Te voi ls s
treci n trmul lor.

ndt, tempertur nceput s scd rusc, de prc nu r fi


avut un punct de oprire. n dor ctev clipe, m sim it cum trec
prin tote fzele nghe ului, de l senz i de frig neplcut pn
l durere crnii i, n finl, l nucire complet cre cuprinde
corpul, n fz finl. i zgomotul. Scrnetul ngrozitor l
scheletelor cre i lipeu npoi osele, pentru se nvlui poi
cu ce cee prope mteril, s-a ridicat iar, terifiant, n
jurul nostru. Er un zgomot cre te fce s vrei s- i smulgi
din ii din gur. Tor din mn lui Mkin renun t s mi
lupte cu frigul i s-a stins.
Ce scuns totul, n fr celor de lng mine. Scheletele
u nceput s se trsc spre noi, ncet, de prc s-r fi mict
ntr-un comr. Dc nu er tor lui Gorgoth, m fi rms
complet n ntuneric.
Mi-m rotit si, n teptre primului tctor. Sim em
c mnerul e nghe t, dr erm hotrt s nu ls nicicum si
s-mi scpe din mn. Avem nevoie de micre c s m
nclzesc. Su lovitur me, scheletul s-a dezintegrat ntr-o
cscd de ose trnsformte n ciouri. N-m vut timp s m
ucur de victori me, c un lt moroi i- fcut pri i din
vlurile de ce .
Ne-m runct n lupt i timpul prut c dispre. Erm
suspend i ntr-un sp iu l uitrii, n cre dor zgomotul
oselor spulerte i loviturile de sie preu s i vreun
sens. De fiecre dt cnd tim n crne de pulere spectrelor, sim em cum frigul muc i mi dnc din mine. Si
devenit din ce n ce mi gre n mn me, pn cnd m juns
s o simt c de plum.
L-m vzut pe Roddat cum moare. Un schelet l-a prins cu
grd jos. Nite degete descrnte i-u nfct cpul i o le
s-a ntins la atingerea degetelor; carnea vie murea sub atingerea
crnii fntomtice. Roddt st, nimic de cpul lui, er un
ooln, dr chir i mi- fcut o plcere deoseit s ti n

dou cretur cre l- ucis. n sptele meu cinev ipt. Dup


voce pre Frtele Joe. Nu er genul de ipt n urm crui s
te mai ridici.
Mkin reuit s-i croisc drum pn l mine. Armur de
pe pieptul lui er coperit cu promoroc, ir uzele i eru
vine ii de frig.
ti nu se mi termin.
Undev n sptele meu, se uze un rcnet de lupt. Ce
cre ne nvlui pre c sore zgomotele, dr rcnetul
continu s sfie ntunericul.
st-i Rike?
A treuit s strig c s m fc uzit.
Gorgoth! Treuie s-l vezi cum lupt. E un monstru!
strigat Makin napoi, spre mine.
Rspunsul lui m- fcut s zmesc.
i tot preu. Din ce n ce mi mul i, ir dup ir, desprini
to i din ntuneric. Cinev murit lng mine. Nu mi-am dat
seama cine.
Cred c m zdroit vreo dou sute de nemernici i ei tot
preu.
Sabia mi- rms prins n costele unui schelet pe cre
tocmai l atacam. N-m pus destul for n lovitur. Mkin i-a
spulberat gtul cu o lovitur drept.
Mul umesc.
Cuvntul ieit gol dintre uzele mele mor ite.
N-am de gnd s mor aici. Mi-am tot repetat n minte vorbele
ste. De fiecre dt cnd mi le spunem, er din ce n ce mi
pu in convingere n ele. N-am de gnd s mor aici. Mi-era prea
frig c s pot gndi. N-am de gnd s mor aici. Fii atent, lovete
jos ca s retezi minile alea care vin spre tine. Nenorociii tia
nici mcar nu simt loviturile noastre. Dar trfa aia a simit cnd
i-am spart faa.
Trfa.

Cnd i ndoieli, ls-te condus de ur. n mod norml fi


refuzt sftul st. E genul de strtegie cre l fce pe om
previziil. Dr colo, n coridorul l nenorocit, plin cu ose, nu
mi mi ps de nimic. Ur er tot ce-mi rmsese c s-mi in
de cald. Am zdroit un schelet cu si i m pornit orete
nainte.
Jorg!
Makin a strigat n urma mea, i-m uzit voce cuprins de
uimire, apoi bezna mi- coperit ochii, ir ce nvluit
zgomotele luptei ntr-o ptur gros.
Ah, ce ezn er! Un ntuneric care mi-a invadat ntreaga
fiin , tt de dnc nct mi- ters din mintire pn i
mintire culorilor. De ctev ori m lovit orete cu si. Am
spulert nite ose, m sculptt pu in erul din jur, poi m
lovit un stlp, att de tare, nct izbitura mi-a zburat sabia din
mn. Am nceput s cut rm frenetic, cu minile n hl
de mor ite c i reuem s-mi gsesc f cu ele. Treptt,
mi-m dt sem c nu scpsem de schelete. Degetele
descrnte u disprut. M-am mpleticit prin bezn, dezrmt i
fr int.
Trfa.
Ar fi treuit s fie colo, prin propiere. Cu sigurn . Atept
s ne prind sufletele n colivi ei, odt ce murem n lupt,
unul cte unul.
M-m oprit i-m ncerct s stu nemict, pe ct izute
corpul meu zguduit de frisone. Necromnt ridicse vlul.
Exact cum mi-a povestit Nubanezul ridict vlul dintre cele
dou lumi, ir mor ii treceu cum n lume nostr. Dc
reuem s o opresc, se opreu i ei. Am scultt, m scultt
tent, ncercnd s strpung linite cre se lsse, l fel de gre
c i ezn din jur. Am rms nemict i m nceput s cern
tcere n cutre ei, cu fiecre nerv ncordt.

Cuiore. Buzele mele u rticult cuvntul ninte c


minte s cuprind mirosul. Am strmt din ns. Ulei de
cuiore? Miresm m- trs ninte. Ai se sim e, dr, fiind
singur, m reuit s m in g t de e. Am lst-o s m
poarte nainte, ntr-un du-te-vino or, cotind i ntorcndu-m
ca ntr-un lirint surd, n cutre sursei.
ntr-un trziu, minile mele u dt peste o despictur n zid,
un psj strmt prin cre m pit. M-am trezit, brusc, ntr-o
cmer lumint de flcrile tremurtore le unei tor e czute.
Am n eles tunci de unde vene mirosul. Arlet
Nunezului zce l jumtte de metru de tor , runct pe
jos, cu rcul ncordt i sget czut printre pietre. S-a rupt de
grupul fr ilor i plect n cutre ei. Mi-a luat-o nainte.
Necromnt, m strigt.
E stte n piciore lng gur unui dintre pu urile spte
de Constructori. Ghizdul pu ului er ptr os i ocup ntreg
prte din spte ncperii. Lumin sl tor ei nu ptrunde
n strfundurile ntunecte le hului spt de Constructori. l
ine pe Nunez ninte ei, cu cpul ntors ntr-o parte. Gura i
se odihne pe muchii ntini i gtului su. Vedem tensiune
dunt n r ele lui grose, dr degetele i se strngeu
neputincios de o prte i de lt le corpului, n timp ce si lui
imens i zce l piciore, cu mnerul suspendt peste golul
din spatele lor.
Necromnt i- ridict f de pe gtul Nunezului. Din
gur ei se prelingeu picturi de snge. Nu tiu ce putere supt
din el, dr nf ire ei se fcuse ntocmi c tunci cnd ne-a
ntmpinat. Sngele se prelingea de pe buzele ei pline, n jos,
de-a lungul unui gt perfect.
Prin e Jorg, ce prosptur i trimis s m vneze!
Mmmmm, nmiresmt cu condimente pgne. i mul umesc.
Am ngenunchet i-am ridicat de jos arbaleta Nubanezului.
Greutte ei m lu mereu prin surprindere. Am fixt sget.

Femeia s- mict, stfel nct Nunezul s o copere c un


scut. Clciele ei tingeu mrgine pu ului.
i-e frig, prin e, spus.
Voce ei, tt de melodios deodt, m-a prins cu garda jos.
mi ptrunde n vene, dnc i plin de promisiuni.
Te- pute nclzi.
Trupul meu obosit s- nfiort l uzul ntunectei fgduieli
din voce s. A fost nevoie s revd chipul lui Gins n gherele
mor ii, pe f ei mnct de viermi, c s m pot opri. Am
ridict rlet. tim c n-o pot ine pre mult.
E frig ca ntr-un mormnt n tine.
Vocea i se transformase ntr-un uiert furios.
Te va ucide.
Mi- runct un zmet peste umrul Nunezului,
delectndu-se cu neputin lui.
Jorg, tremuri tot. Pune arbaleta jos. Proil c nu-l po i
nimeri nici pe prietenul tu, drmite pe mine.
Sun tt de tentnt. S pun jos rlet.
Nu e prietenul meu, i-am strigat.
E cltint din cp.
Ar muri pentru tine. Simt asta n sngele lui.
Mortciune, i-i les greit jocul pe cre ncerci s-l joci cu
mine.
Am ridict rcul i-m ochit. Tremurul din r ele mele m
mpiedic s intesc fr ovire. Dc tremurm cev mi tre,
mi sre sget din ncrctor.
Ea a hohotit nspre mine.
Pot vede legturile dintre cei vii. Tu ai doar doi prieteni,
Prin e Jorg. Eti l fel de legt de omul st cu snge dulce c
orice lt fiu de ttl su.
Sacrificiu.
i- nfipt degetele n gurile roii din gtul Nunezului.

Ls-m s i iu pe ceill i. Ls-m s m nfrupt din


sngele lor i voi doi pute i rmne cu mine. M pute i jut s
culeg recolta leucrotelor. Sunt cteva triburi, o parte dintre ele
destul de irsciile. Mi sunt i l i necromn i mpotriv cror
mi-r prinde forte ine nite li i vii, n specil unii att de
nfip i cu voi.
F-i jocul
Mi- zmit i focul ntunect s-a reaprins n venele mele.
mi plci, Prin e. Am pute conduce mpreun trmul de
sub munte.
Din cuvintele ei se prelinge c miere promisiune plcerilor
trupeti. Nu genul de tvlel ieftin ntre cerfuri, cum
fost cu Slly, ci ltcev, mult mi puternic, nevzut, devsttor.
mi ofere Vi , putere i dreptul de porunci. Dr numi cu
condi i s o servesc pe e.
Joac s ctigi.
Ochii Nunezului m intuiu. Pentru prim dt n vi
me izutem s citesc ce scunde. A fi putut ccept orice. A
fi putut accepta ura, sau frica, sau implorarea. Dar n ochii lui
m gsit dor iertre.
Zbrr!
Sget l- izit pe Nunez drept n piept. A fcut o gur
prin mndoi i i-a pulverizt n prpsti din spte. Niciunul
nu scos vreun strigt i mi s- prut c le- lut o venicie
pn s ting fundul.
Majoritatea oamenilor au mcar o trstur
care s-i rscumpere. n cazul Fratelui Rike,
e destul de greu s o gseti. Mrimea se
pune ca trstur cu valoare de rscumprare?

31
M-m ntors l fr i i i-m gsit olojindu-i rnile, ntr-o
grmd de ose zdroite. Roddt, Joe, Els i Frenk zceu
ntini pe jos, l c iv metri de restul. Morte i trnsform n
leproi chir i pe cei mi populri. Nu mi-am pierdut timpul cu
ei: orice s-r fi putut gsi supr lor fusese prdt de mult.
Am crezut c ne-i prsit, Frte Jorg.
Kent cel Rou mi-a aruncat o privire pe sub sprncenele
ncruntte i s-a ntors la sabia lui i l pitr cu cre scu e
lama.
Pronun se cuvntul frte cu o not de repro n gls. O
not e pu in spus, se uze mi degr o ntreg simfonie.
Niciun prin e pentru dezertor.
Makin m- privit cu o umr de nencredere. Stte lungit pe
jos, pre epuizt c s se mi sprijine de un stlp.
Rike s-a ridicat n picioare. S-a apropiat de mine ncet, ntre
degete ine un inel pe cre l tot frec de cptuel din piele
armurii de pe piept. Am recunoscut imediat inelul norocos al lui
Roddat, un inel nostim din aur galben.
Am crezut c ne-i prsit, Frte Jorg, repett el.
M coplee cu nl ime, o mthl imens.
Sunt unii l cre, dc te ui i, nu vezi cine tie ce; cum e
Mincinosul, de pild, cre pe mul i i i prin surprindere prin
lestem iile de cre se dovedete cpil, dei f lui nu spune
mre lucru l prim vedere. Dr Rike nu reue s surprind
niciodt pe nimeni. Rutte cre se cite pe el, gresivitte
lui ieit de su control, psiune pe cre o ve pentru durerea
provoct celor din jur, ei ine, Mm Ntur le- zugrvit pe
tote, l modul cel mi rutl cu putin , pe fiecre prticic din
chipul lui, c un vertisment pentru noi, ceill i.
Nubanezul e mort.

L-m ignort pe Rike i mi-am fixat privirea pe Makin. Am dat


jos de pe umr rlet Nunezului i le-m rtt-o. Nu mai
er nicio ndoil. Omul murise.
Bine, fcut Rike. A-i treuie dc fuge n mijlocul
luptei. Oricum nu mi- plcut niciodt lul l mincinos.
L-am lovit pe Rike ct am putut de tare. L-am izbit n gt. Nu
fost o decizie contient. Dc zovem mcr o secund s
m gndesc, m- fi inut. Pote c fi vut o ns n f
lui dc vem o sie supr me, dr , cu minile gole,
eram pierdut.
De fapt, e cam mult spus cu minile gole . Purtm nc
mnuile de protec ie le rmurei, ntrite cu fier. L
pisprezece ni i mei, vem dej o sttur de se piciore2 i,
dei erm sl, vem muchii ntri i de l mnuitul siei i
rmur pe cre o crm pe mine proape tot timpul. n plus,
tim cum s lovesc cu pumnul. Am pus n lovitur tot
greutte corpului i fiecre strop de putere pe cre l vem n
mine.
Pumnul meu nmnut n fier s- izit cu tot for de gtul
de tur l lui Rike. Chir dc nu mi judecam bine, o parte din
mine vut grij c tote sim urile s rmn treze. Dc l- fi
izit pe Rike direct n f , mi- fi rupt proil pumnul n
falca lui, iar el cel mai probabil s-r fi sim it pu in gdilt de
lovitura mea.
A scos un gemt i rms nemict, un pic nedumerit.
Presupun c idee de m sinucide n modul st, tt de
spectculos, necesit pu in timp s te oinuieti cu e.
Undev, n strfundurile min ii mele, prut gndul c
tocmi fcem o greel imens. Dr, nu-mi ps cine tie ce.
Cred c furi or i ucuri pe cre o sim em l gndul c-l

Peste i, 8o m (n.r.).

pot folosi pe Rike, pe post de sc de ox, u cntrit l fel de


mult.
Dc tot m vut oczi nc unei lovituri, i-am mai tras
dou. Un genunchi nvelit n rmur de fier, ine plasat n
vintre, pote d ctev minute une de gndire chir i unui
mnic de doi metri i jumtte, cre cntrete de dou ori ct
tine. Rike s- chircit sculttor, oferindu-mi cef pentru nc o
lovitur, i de dt st l-am izbit cu ambii pumni.
Am studit cu Tutorele Lundist rtele de lupt corp l corp,
prcticte de cei din Nippon, de pe o crte dus de el din Estul
Extrem. Pgini ntregi fcute din hrtie de orez cu tot felul de
pozi ii de lupt, micri kt i digrme ntomice n cre erau
indicte punctele de presiune. Sunt sigur c m lovit cele dou
puncte de prlizie de pe cef lui Rike i tiu c le-am lovit cu
putere.
Dr er tt de prost nct nu ti cum func ionez cev.
Rike s- repezit spre mine, cltinndu-se. Am avut noroc,
pentru c, dc m-ar fi prins, mi-ar fi sucit gtul ct ai zice
pete. Mi- prins torcele ntre r ele lui coperite n fier. Cred
c, dc nu vem rmur pe mine, mi-ar fi rupt toate coastele,
n loc de dor dou. For impctului m-a culcat l pmnt i mm trezit lunecnd l pmnt, printre ose. M-am sprijinit de
un stlp i m-m ridict, n ciud durerii pe cre o sim em n
piept.
n momentul l putem scote si. Ar fi fost singur
decizie de un sim pe cre o putem lu. Ast dc er s ignor
toate regulile nescrise ale unei lupte corp la corp. Am nceput
ti cu un pumn i r fi treuit s i nchei. Dr cnd i de
les ntre te fce de rs n f fr ilor i -l ls pe Rike s- i
smulg efectiv f , decizi nu este chiar att de grea pe ct pare
la nceput.
M-am cules de pe jos.
Treci nco, nenorocit umflt ce eti!

Cuvintele mi-u ieit din gur fr s vreu. Mni vore n


locul meu. Acum m nfuri mi mult fptul c m fce s-mi
pierd controlul dect c-l numise l pe Nunez. Nunezul nu
avea nevoie de sngele lui Rike pentru a-i demonstr curjul.
Furi c m-m lst cuprins de furie: un vierme cre i mnnc
necontenit propri cod. Ar treui s m rpele Urooros pe
blazon.
Rike s-a repezit la mine, sco nd cel muget fr cuvinte, cu
cre erm tt de fmilir. A prins vitez destul de repede. Nu
cred s fie pre multe ui ntr-un cstel, cre s-l opresc pe
Micul Rikey l vitez i. Er destul de nspimnttor mai
les dc nu tii c i este imposiil s se opresc l fel de
repede i de rusc.
Am fcut un ps ntr-o prte, pe neteptte, lestemndu-mi
coastele rupte, iar Rike s- izit de stlp i czut lt pe spte.
ns sprt, totui, o prte din colon. Ctev uc i de pitr
s-u mprtit l piciorele nostre. Am lut de jos un cioln
mre, descrnt, i-m nceput s-l lovesc n cap, n timp ce el
tot ncerc s se ridice. Osul prope crpt n dou, c lm rupt de tot i m-m les cu dou ciomege c nite
buzdugane.
Cred c singurul spect deprimnt n ti cu Rike er fptul
c nu voi defel s rmn jos. S- ridict ir, pu in mi me it
de dt st, dr tot horcind puhoie de njurturi i rut i.
O s- i g pe gt ochii, iete! rcnit ctre mine i-a
scuipat un dinte nsngerat.
Am srit npoi i l-am lovit cu cel mai lung dintre ciomegele
pe cre le inem n mini. A mi scuipt un dinte dup lovitur
mea. M-a bufnit rsul. M- prsit rusc orice urm de mnie im nceput s m distrez.
Rike se tot cltin dup mine, ir eu pstrm distn i l
lovem de fiecre dt cnd vem oczi. Ce mi un
compr ie l cre m pot gndi e c tunci cnd ncerci s

demeneti un urs. Pac! Mrit. Poc! Chicoteam eu, dar nu era a


un. O singur clip de neten ie, o singur scpre i m-ar fi
fcut prf. O singur l de- lui dc m-ar fi prins n
strnsore ei ine, chir c mi- fi mnct singur ochii. Ave
oiceiuri de genul st.
Fr ii u nceput s pun rmguri i s t din plme.
O s- i scot m ele!
Rike pre un izvor nesect de menin ri.
Din pcte, pre i un izvor nesect de energie, ir dnsul
meu ve s i sfrit n curnd. Piciorele ncepeu s mi se
mite cu stngcie.
O s rup fiecre oscior din f uc i t drgl, Jorgy!
Ne-m mict n cerc i, n cele din urm, m juns npoi l
locul n care i-am tras primul pumn.
O s- i smulg e ele le de mini din umeri.
Art ngrozitor, c o ntruchipre rului, cu ri scldt
n snge.
Am prins atunci momentul, ns cre mi s-a dat. Am alergat
direct spre el i l-am luat iar prin surprindere. Una peste alta,
lupt nostr promite s fie un concurs de rezisten l fel de
inegl c uitur lui Rike n colon din pitr cu cre se
luptse , dr fcut un ps greit. Un singur ps cre mi-a
oferit tot ce mi trebuia. S-a mpiedicat de picioarele lui Makin,
s- dezechilirt i czut pe spte. Am ridict rlet
Nunezului i, ninte c Rike s puce s se ridice, m fost
deasupra lui. I-m intuit mutra cu vrful arbaletei, ce avea n
vrf un oim de fier.
Ce alegi, Micule Rikey? l-m ntret. Cred c i pot crp
cp n c pe un ou, ninte s puci tu s- i pui lele pe
mine. Vrei s-ncercm s te convingi? Su vrei s- i iei cuvintele
napoi?
Mi- runct o privire tmp.
Ce ai zis despre Nubanez, i-am spus.

Rike, pur i simplu, uitse.


Ah!
Sprncenele i s-u ncruntt nencredere. A ncerct s se
concentreze pe rlet.
Bine, retrag ce-am spus.
Pe rnile lui Christos!
M-m lst s cd, trudit i coperit de sudore. Fr ii s-au
ngrmdit n jurul nostru, nsufle i i dintr-odt, pltindu-i
unii ltor rmgurile, rememornd momentul n cre Rike se
izbise de stlp. I-m nott n minte pe to i cei cre u inut cu
mine Burlow, Mincinosul, Grumlow, Kent i cei mi n vrst,
cpili s vd dincolo de vrst me. Mkin mers pn colo
nct s- ridict de unde zce. M- tut cu mn pe umr.
Tu i Nunezul i prins-o?
Am cltint din cp.
Sper c intrt pe por ile Iadului urlnd, a comentat
Makin.
A murit greu, i-am zis.
Er o minciun nevinovt.
tii, Nunezul
Mkin fcut o puz s-i gsesc cuvintele.
A fost mai bun dect oricare dintre noi.
Eu nu treui s-mi caut cuvintele.
Da.
Gorgoth n- fcut nicio micre ct timp m-am luptat cu
Rike. A stt ezt pe pitr rece, cu piciorele ncrucite su
el. Ici-colo, degetele scheletice i lsser urme pe piele, uc i
de crne mort. Nu s- mict deloc, dr m-a privit tot timpul,
cu ochii lui de pisic.
L c iv pi de el m zrit o grmjor ntunect. Gog i
Mgog g i unul de celllt.
Ai luptt ine, flcu, m strigt ctre Gog. Ai fost pe
msur cuvntului dt.

Gog i- nl t chipul spre mine. Cpul lui Mgog czut


ntr-o parte, dnd l ivel gtul lui mic, vrgt de dre le,
urme de morte ce rzdu piele lui ptt, c de tigru.
M-m trezit c m ls n genunchi lng ei. Gog mrit cnd
i-m tins frtele, dr nu fcut niciun gest s m opresc.
Mgog pre nespus de uor n r ele mele, un mestec strniu
de trup osos nfomett i moliciune de copil.
Frtele tu, m zis.
i o vreme n-m mi fost n stre s dug nimic, de prc
gtul mi s- nchis i tote cuvintele u rms prinse n mine.
Att de mic.
Mi-am mintit cum sre pe treptele cele nesfrite. n cele
din urm treuit s m ps pe coste, s ls durere s m
trezesc i s ies, cumv, din neghioie.
Am lst jos copilul mort i m-am ridicat.
Ai luptt pentru el, Gog. tiu c sun fr rost, dar poate
st i v duce pu in linre.
Pote c reproul lui nu te v urmri pentru tot restul vie ii.
Avem o nou mscot! i-m nun t pe fr i. Gog, ici de
f , fce prte de-cum din mic nostr nd vesel.
La cuvintele mele, Gorgoth a tresrit.
Necromn ii
I-m tit-o scurt, ninte s puce s se ridice. I-m gt
su ns fierul ornt l rletei motenite de l Nunez:
Cum vrei s fie, Gorgoth? l-am ntrebat.
N- mi comentt nimic i s- ezt l loc.
I-am ntors spatele.
Treuie s rdem mor ii. N-m chef s-i vd ntorcndu-se
ir, s ne slute.
Cu ce s-i rdem? vrut s fle Kent cel Rou.
Oasele ard greu, Jorth.
Eln intit ce mi propit grmd de ose cu o flegm,
de prc r fi vrut s-i demonstreze teoria.

Chir i , o s fcem un foc de tr. Adineuri, cnd


m ntorcem spre voi, m vzut un loc din cre picur gudron.
A c m crt osele spre priul negru, cre se scurge
greoi, pu e ngrozitor i i fcuse loc prin crpturile din
pietrele Constructorilor. Le-m mnjit rnd pe rnd cu smol.
Am fcut o grmd cu Roddt i ceill i i m cldit un mic rug
pentru copil. Elban l-a construit n stilul celor ridicate pentru
regii din trmurile teutone.
Am dt foc cu tor lui Mkin.
Nopte un, ie i, le-m spus. Ho i i tlhri l drumul
mre, cre cum i fost. S-i spune i Divolului c m zis s i
grij de voi, cum se cuvine.
I-m nmnt tor lui Gog.
D-i foc, nu cred c vrei s se joce necromn ii cu osele
lui.
Bitul emn o cldur incrediil de puternic, de prc er
mistuit de un foc scuns. Un pic mi cld s fi fost i cred c se
prinde singur, fr s fie nevoie de tor .
Gog propit flcr, ir noi ne-am tras napoi din calea
valurilor de fum care u nceput s se ridice. Smol nu rde
niciodt fr fum, dr de dt st nu mi- prut ru de vlul
n care ne- nvluit. Gog mi- ntins npoi tor . Cele dou
ltoce ntunecte le ochilor lui scundeu secrete mi tinice
dect ochii Nubanezului, dr tot m zrit cev n dncul lor.
Un fel de mndrie.
Dup st, ne-am croit drum mai departe. L-m lst pe
Burlow s cre rlet Nunezului. L o dic, un prin re
dreptul s se ucure de unele privilegii. Ne-am luminat drumul
cu tor e fcute din ose nmuite n smol, cu Gorgoth n f ,
c s ne rte cle.
Ne- dus cle lung prin cmere c nite cutii, coridore
ptr ose i glerii jose. Cred c, tunci cnd Constructorii u

cumprt focul cel venic de l Lucifer, u vut de pltit la


schim cu tot imgin i lor.
Mre Scr m-a luat prin surprindere.
Aici.
Gorgoth ne- fcut semn spre un loc n cre un tunel nturl
ti coridorul pe cre ne flm noi.
Mre Scr s- dovedit fi mi pu in grndios dect miam imaginat-o. N-ave mi mult de cinci stnjeni, ir c s urci
treui s treci printr-un psj destul de strmt. Dr mcr er
unul nturl. M dureu ochii de l tte linii drepte, ir ici
putem, n sfrit, s mi-i odihnesc pu in. Un rule strvechi
spse o crre de- lungul unei fisuri strme, srind peste
hopuri i pietre, pn n cele mi dnci huri. Apele, demult
rmse dor un iet pri, picuru cum prin firide rupte i
rsucite.
Se pre c vem cev de urct, m zis.
Scrile nu sunt pentru cei vii.
Un necromnt se furi prin psjul strmt, desprinzndu-se
din umre, de prc r fi fost din pnz de pinjen. A fi putut
jur c er gemn cu trf i cre l- trs dup e pe Nunez.
Pentru numele lui Christos!
Am scos si i, dintr-o singur micre, i-am zburat capul
de pe umeri. A fost o tietur curt. M-m lst purtt de
intensitte momentului i m izit ir cu lm siei n gtul
decapitat. Lovitura l- prins ninte s puce s cd l pmnt.
Lm ptruns dnc i i-a despict pieptul n dou.
Nu m interesez! m urlt eu, n timp ce cdem su
greutte cdvrului, pruit peste mine.
A cum se ntmpl cu multe lucruri n vi , tunci cnd
ucizi coordonre este esen il. Am fcut greel s-i ofer
Cheliei o clip dor, i e profitt de moment. Jne r fi treuit
s-mi spun s-o atac, nimic altceva, doar s-o tc. Nu s fug. Mim spus poi c, dc replic me l primele cuvinte rostite de

Cheli r fi fost o lovitur de sie ine plst, pote c


Nubanezul er i cum lng mine.
Cu o rsucire sltic siei, m despict n dou pieptul
necromntului. in un pumnl scuns n cizm, forte scu it.
L-m scos i, n timp ce fr ii m priveu tcu i, m tit inim
necromantului. Chestia a pulsat n mna mea, cldu , lipsit de
cldur celor vii, dr i de rcel celor mor i. Sngele lui er
lipsit i el de vitlitte. Atunci cnd despici o inim i ici
voresc din proprie experien treuie s te tep i l un
potop rou, cre te v mnji din cp pn-n picioare. Sngele
necromntului rt mi degr violet n lumin tor ei i
stropii i dc mi-au trecut de coate.
Dc mi sunt nemernici cre in s-mi mnnce timpul cu
melodrme prosteti, v poftesc s v ez i l cod, n ordine.
Vocea mea rsunt de-a lungul coridoarelor.
Odt, Nunezul mi-a povestit despre un trib din Nuba n
cre omenii mncu inimile i creierii dumnilor lor. Eru
convini c, procednd stfel, jung stpni pe curjul i vicleni
celor ucii. Nu l-m vzut niciodt pe Nunez fcnd st, dr
nici nu mi- dt impresi c n-ar fi de acord.
Am ridict inim strigoiului spre gur.
Prin e!
Mkin fcut un ps spre mine, s m opresc.
E crne rului.
Nu exist ru, Mkin, i-m rspuns eu. Exist drgoste
pentru lucruri, putere, confort, sex, poi, pe de lt prte, sunt
tote cele chestii pe cre omenii sunt dispui s le fc pentru
a-i stisfce dorin ele.
Am lovit cu piciorul rmi ele necromntului mort.
Tu crezi c creturile ste triste sunt rele? Crezi c r
treui s ne temem de ele?
Am lut o muctur, ct m putut eu de mre. Crne crud
este destul de elstic i greu de mestect, dr inim

necromntului pre s cedeze mi uor. Gustul mr, de fiere,


al sngelui mi-a ars gtul. Am nghi it muctur cre-mi
umple tot gur i m sim it-o cum mi lunec ncet n
stomac.
Cred c fost prim dt cnd Burlow m-a privit mncnd
cev fr s se nverzesc de invidie. Am runct pe jos ce
rmne din inim. Fr ii u rms n piciore, fr s scot
niciunul vreo vor, cu ochii nlcrim i de fumul tor elor. Asti prolem cu tor ele de smol treuie s te miti tot timpul.
Am sim it o tingere rece. M- cuprins rusc o senz ie c
tunci cnd tii c r treui s fii n lt prte, c i cnd i
promis s jungi l un duel n dimine urmtore, su cev de
genul st, i nu- i mi minteti exct unde i cum. Sptele i
r ele mi-u fost cuprinse rusc de frisone, de prc m-ar fi
tins degetele unor nluci.
Am deschis gur s vorbesc, dar am nchis-o la loc, ntrerupt
de o opt. M-am uitat n jur. De peste tot se auzeau murmure,
rostite n cel fel nneunitor, cnd eti ct pe ce s uzi
cuvintele, dr nu reueti s le pricepi pn l cpt. Fr ii u
nceput i ei s i rotesc privirile, neliniti i.
Voi uzi i? i-am ntrebat.
Ce s-auzim? a zis Makin.
Vocile rsunu mi tre, pline de mnie, dr imposiil de
desluit, mi tre, o sumedenie de voci cre se propiu, i mi
tre. O pl de vnt mict uor erul.
E timpul s urcm, domnilor.
Mi-m ters gur cu dosul plmei, lsnd o dr purpurie pe
mnu.
Hi s vedem ct de repede o putem fce.
Am ridict de pe jos cpul necromntului, teptndu-m s-i
vd ochii rostogolindu-se din orite i intuindu-m cu privirea
lor mort.

Cred c dumnul nostru cel lipsit de inim re nite


prieteni care-s n drum spre noi, m zis. Mul i prieteni.
Toat lumea iubete mncarea. Un mar te ine att
ct i rabd stomacul. Doar pe Burlow Grasul cred
c-l inea mai mult mncatul dect mrluitul.
i unii dintre frai nu priveau asta cu ochi buni.
Totui aveam, pentru amicul Burlow, mai mult timp
dect pentru muli ali tovari. Dintre toi, afar
doar de Makin, doar el nvase cititul. Evident c,
pentru asta, merita supravegheat ndeaproape.
E o vorb printre drumei: Niciodat s nu
te-ncrezi n la care tie carte .
32
Am urct Mre Scr, cu urletele fntomelor nvlind n
spatele nostru. Se zice c fric i d ripi. Niciunul dintre fr i
nu zurt n susul Scrii, dr felul n cre s-au trt pe gtlejul
l lunecos i stncos r fi putut d o lec ie un de c rt
oricrei oprle.
I-m lst pe ei s o i ninte, s deschid drumul. Primul n
colon er Grumlow, poi Mincinosul i tnrul Sim. n sptele
lor opi Gog, urmt de Gorgoth. Am presupus tunci c
n elegere dintre leucrote i necromn i cm luse sfrit.
Mkin er ultimul n ir. Sim e i el propiere mor ilor.
Vedem st n plore pe cre o cptse. El nsui rt c un
mort.
Jorg! Urc ici! C r-te!
Mi-a apucat mna n timp ce urca.
M-am scuturat. Vedeam, n josul nostru, fantomele clocotind
n tunel, spre noi, n timp ce altele se desprindeau din pere i.
Jorg!
Makin m- prins de umeri i m- trs spre Scr. El nu pute
s-i vd pe moroi. Mi-am dat seama din felul n care se chiora

peste tot. Ochii lui nu izuteu s i zresc. Cei cre s-au


propit mi mult de mine mi preu c semn cu nite
desene fcute cu cret, pe jumtte terse de o mn nevzut,
trnte n er. Schi e le unor cdvre, unele gole, ltele
mrcte n zdren e su cu uc i de rmur g te de ele.
Dinspre nluci vene o rcel c de mormnt, cre se r spre
carnea mea, furndu-mi cldur din trup cu degete nevzute.
Le-m rs n f . Nu pentru c fi crezut vreo clip c numi pot fce ru, ci tocmi pentru c veu putere s o fc. Am
rs c s le rt ct de mult mi ps de menin re lor. Am rs
c s-i rnesc. i chir u suferit. Sim em, nc, pe gtlej, gustul
inimii morte. O putere ntunect mi lerg cum prin vene.
Muri i! m rcnit spre ei i le-am mai azvrlit un hohot de
rs.
Un om, cnd more, r treui s tie mcr tt lucru
cum s rmn mort.
i u murit. Cred. De prc vorele mele i-u for t s se
supun. Mkin m- trt dup el, prope c jungem dup
col , dr m puct s vd moroii oprindu-se. Am vzut nite
flcri liciose prinzndu-se su piciorele lor, c nite
umre le unui foc. Ah, i ipetele. Pn i Mkin le-a auzit, ca
scr itul unghiilor pe tl, c un vnt nghe t, izind un cp
rvit de dureri. Am fugit mndoi, prope c m zurt.
Au trecut ctev ore pn s ne oprim, mult n susul Scrii.
Vrtejul unui ru demult sect se oprise ici pentru sp o
dncitur, decort cu mici dntele de pitr ce mpodoesc de
obicei locurile cele mai adnci din lume.
S mor io!
Burlow Grasul s- pruit c un trunchi i rms ,
nemict.
Kent cel Rou s- sprijinit de o stlgmit. Dup culore
fe ei, porecl i se potrive de minune.

Nu departe de Kent, Elban a scuipat ntr-un canal de


scurgere, apoi s- ntors spre el, tergnd-i gur cu dosul
minii.
Hehe! Ar i c unul dintre Bujorei, Kent.
Kent n-a zis nimic, s-a uitat doar urt.
Deci
Mkin gfit zgomotos i ncerct ir:
Deci, Prin e, noi urcm. Tote une i frumose. Dr dc
mi mergem mult n sus, jungem l Cstelul Rou.
A mi trs o gur de er pu in. O ditmi rmur pe o
semene scr re drul de - i ti pu in respir i.
Bun, s zicem c or s le sr ochii din cp de uimire cnd
or s ne vd ieind din temni ele lor, dr tot dou duzini de
omeni suntem, ir ei tot nou sute.
Am zmbit.
E o dilem, nu-i , Frte Mkin? O pute Jorg s mi fc
mecheri nc o dt?
To i fr ii se uitu cum l mine. To i cu excep i lui Burlow,
cre, dup tt urcu, pre c nu-i v mi ntorce cpul nici
pentru Judecata de Apoi.
M-m ridict n piciore i m fcut o plecciune uor.
Jorg l, Prin ul Jorg, re un fel de neunie lui. E cm
strin de uzul r iunii, pote chir pu in ndrgostit de morte,
nu-i ?
Makin s- ncruntt, er ngrijort, r fi vrut s tc din gur.
Le-m dt ocol, cu pi mri.
Tnrul Jorg e gt s renun e l tot dintr-un simplu
cpriciu, e gt s joce fr i pe o singur crte dr cumv, nu
se tie cum, i reuete mereu!
I-m dt o sctolc lui Rike, ir el i- ridict f plin de
vnti i mi-a aruncat o privire furibund.
E noroc? i-m ntret. Su un fel de mgie regl?

Nou sute de Bujorei ne tept colo sus, n Cstelul


Rou, Jorth.
Eln fcut, cu degetul mre, un semn spre tvnul grotei.
N-vem nicio ns s-i smulgem de-colo. Nici dc m fi
de zece ori mi mul i n-vem cum reui.
Ah, ce i-e i cu n elepciune st vrstei!
M-m ndreptt spre Eln i i-m petrecut un r peste
umeri.
Oh, fr ilor! E drept c m dt l schim preotul, dr m
ntristez s vd ct de repede v pierde i credin !
L-m mpins pe Eln spre scri. Am sim it cum se
ncordez pe msur ce pii ne propiu de punctul n cre
podeu ced locul genunii. i minte de Comndntul
Regimentului Pdurii.
I-m rtt li rului, n cre p spse treptele pe cre
urcasem.
Btrne Tt, colo se mpletesc crrile nostre.
I-m dt drumul. A suspint stins, de uurre. M-am ntors iar
spre fr i. Gorgoth m prive cu ochii lui c de pisic, ir Gog se
uit l mine cu o fscin ie strnie n privire, scuns pe dup un
stlp.
Eu cred c vom gsi ce cutm ninte s jungem n
pivni ele din Cstelul Rou.
Mi-m nsprit pu in voce.
Dr dc se v dovedi c treuie s ucidem pe tcute pn
reuim s ne croim drum spre dormitorul Ducelui Meri, i dc
va trebui s-l nfig n sie c pe o sperietore de ciori c s-mi
cedeze cstelul
Mi-m rotit privire peste ei. Pn i Burlow reuit s-i
ridice ochii spre mine.
Ei ine, tunci
Am ridict voce, fcnd s rsune ntreg glerie, i ecoul
cuvintelor mele uuit cu mre ie n dncuri.

Ei ine, tunci chir st vom fce i primul frte cre se v


ndoi de norocul meu furisit v fi i primul cre v prsi mic
nostr fmilie.
N-m lst s se strecore n minte lor nicio umr de
ndoil cu privire la brutalitatea acestei ultime variante.
A c ne-m pus ir pe urct i ncet-ncet m lst n urm
Mre Scr. Ne-m trezit ir n holurile c nite cutii cldite de
Constructori. Gorgoth cunote drumul dor pn l cptul
Scrii, c m trecut eu n f grupului. Liniile drepte dnsu
nneunitor n cpul meu. Dreptunghiuri, ptrte, coridore
proiectate cu precizie, acoperite toate cu folia aceea de plastic
rs. O cotitur ici-colo, poi o cmer n stng. i rusc m
tiut ntocmi unde ne flm, c pe vreme cnd Lundist i
prepr po iunile, ir eu mi ddem sem cu exctitte cnd
dug ultimul cristl ce desvre mestecul.
Am revzut n minte hrt. Crte Constructorilor er l
mine, n rni . De cnd m pornit de l Tvern ngerului
Czut m-m tot uitt n pginile ei. Nu er nevoie s o scot
cum. S-i ls mi ine pe fr i s se ucure de spectcolul
mgic pe cre l teptu de l mine.
Am juns l o rscruce imens, cre ne mpr e crre n
cinci direc ii. Mi-am dus o mn l frunte, ir pe cellt m
ridicat-o n sus, de prc fi ncerct s dulmec cu e drumul
corect.
Pe aici! Suntem aproape.
n stng er o deschiztur, pe mrginile crei o u demult
disprut lsse urme strvechi de rugin.
M-m oprit i-m prins o tor nou, un lt os mnjit cu
smol.
i it-ne!
Le-m rtt drumul, vorindu-le pe cel mai elegant ton de
cre erm cpil, poi m pit mi deprte.

Am ptruns ntr-o nticmer pivni ei pe cre o gsisem pe


hrt. U cre loc intrre ve peste trei metri nl ime o
pies circulr fcut din fier lucios, ncstrt de pirone
grose ct un r de-l meu. S fiu l niii dc o s-mi dau
vreodt sem ce vrj foloseu Constructorii c s-i feresc
fierul de rugin cert e c u er colo, mre, lucios i
neclintit n cle me.
A, i cum o s deschizi chesti st? mormit Rike.
i stlcisem gura destul de bine.
N-vem nici ce mi vg idee.
M gndem s-o drmm cu cp n t pe post de
berbec.
I-am dat numele de Mincinosul n ziua n care i-am
nfipt un cuit n mn. Cuitul a ieit, dar numele
a rmas. Nu era dect un bra de zgrciuri i rutate
crescut n jurul oaselor. Chiar dac adevrul i ardea
limba, nfairea lui nu minea niciodat.
33
Mie mi se pare destul de solid, a spus Makin.
Nu putem s-l contrazic. N-m vzut n vi me cev mi
solid dect u i. Ai dc reuem s-o zgrii cu vrful
siei.
Deci, care-i plnul? ntret Kent cel Rou, cu minile pe
prselele celor dou sii scurte pe cre le purt l cingtore.
M-m g t de rot lucios din mijlocul uii i m-m lst
pe spte. U se ridic menin tore supr me. Art c
turnt n rgint, comor de rgint unui rege.
Am pute s ne spm drumul prin zid, am zis.
Prin piatra Constructorilor? a ntrebat Makin ridicnd
sprncenele.
Hi s ncercm, totui.

Am dt drumul ro ii i le-m fcut semn lui Burlow i-apoi lui


Rike.
Voi doi ncepe i de-aici.
S-u mict, ridicnd din umeri. Rike juns lng locul pe
care i-l rtsem i trs un pumn n zid. Burlow i-a ntins
r ele n f i nceput, mufnt, s le studieze.
i lesesem pentru putere fizic, nu pentru ini itiv.
Mkin, d-le uzdugnul tu. Row, hi s punem ciocnul
l de rzoi l tre.
Rike puct ciocnul uri cu o mn i s- puct s uuie
cu el n perete. Burlow i-a luat avnt cu buzduganul, dar a fost
ct pe ce s se trezesc cu el n cp, tunci cnd ricot
napoi.
Eu mi pun to i nii pe zid, declrt Makin.
Dup ctev minute, mi-m dt sem c vem s rmnem
colo o cru de ni. Din zid nu se desprindeu uc i, ci dor
pulere fin de pitr. Pn i tcul furios l lui Rike nu lsse
dect ctev cictrice superficile pe suprf zidului.
Unul cte unul, fr ii u nceput s renun e, sprijinindu-se de
rni e. Mincinosul s- puct s-i cure e unghiile cu un cu it.
Row lst jos felinrul, Grumlow scos cr ile de joc i s-au
pus s joce o mn. A i-u pierdut Row i Grumlow mre
parte din prada pe care au strns-o de-a lungul timpului, iar
exerci iul nu i- jutt s devin mi uni. Mkin scos din
desg o uct de crne fumt i nceput s-o molfie.
Jorg, vem provizii pentru cel mult o sptmn, zis
printre nghi ituri.
Am nceput s msor ncpere de l un cpt l ltul. Erm
contient c nu vem cum s ne spm drumul prin pitr. Lem dt cev de lucru, dor c s fc linite. M rog, ct linite
pot fce nite omeni nrm i cu ciocne.

Poate c nu exist cale care s duc dincolo. Gndul muct


din mine i nu-mi mi dde pce, c o usturime de cre nu te
po i dezr.
Iziturile ciocnelor n perete fceu ncpere s iuie.
Zgomotul mi love timpnele. Am msurt gnditor sp iul
ncperii, cu vrful siei proptit n perete. Nicio cale care s
duc dincolo. Gog se ezse pe vine ntr-un col i m prive cu
ochi ntunec i. Ori de cte ori ddem peste un frte ezt pe
jos, fcem psul mre i clcm peste el de prc r fi fost un
uten. n locul n cre stte Mincinosul, m sim it o
schimre n consisten zidului. Art l fel, dr su vrful
scu it l siei pre diferit, de prc nu er nici pitr, nici
metal.
Gorgoth, m nevoie s pui umrul ici, dc inevoieti.
Nu m-m uitt s vd dc s-a ridicat sau nu.
Am gt si n tec i-m scos pumnlul de l cingtore.
M-m propit i m rcit cu lm uct i de zid, pn cnd
m reuit s sp o linie pe suprf ei. Ast m- fcut pu in mi
n elept. Nu er lemn.
Ce?
Tor ele u proiectt umr lui Gorgoth peste mine.
Sperm s-mi spui tu, i-m rspuns. Su mcr s deschizi
u.
Am tras un pumn n uct de zid din f . A scos un pocnet
sl, c i cnd undev n spte r fi existt un sp iu gol.
Gorgoth trecut lng mine i nceput s pipie mrginile
celei uc i cu textur diferit. Cm doi co i pe lung i unul pe
lat. A izbit poi n e cu tt putere nct r fi fcut ndri o
u din lemn de stejr. Buct de mteril i dc s-a clintit.
Dar s- ridict pu in ntr-o prte. Atunci i- nfipt minile i
nceput s spe cu unghiile lui roii, ntunecte. Su piele plin
de cictrice, muchii u nceput prc s se lupte ntre ei,
nclecndu-se unul pe celllt, c ntr-un joc furios de-a Regele

Muntelui. O vreme nu s-a ntmplat nimic. L-am privit cum se


ncordez i, l un moment dt, mi-m dt sem c m uitt
s respir. Chir n secund n cre m dt erul fr din
plmni, cev din structur zidului cedt. Buct de mteril
s- desprins de rest, cu o pocnitur i un scr it ngrozitor. Ni
gol din sptele ei er, cumv, ultimul lucru pe cre m
teptm s-l vd.
Jorg!
Bocnitul ciocnelor ncett rusc.
M-m ntors i l-m vzut pe Rike tergndu-i sudore i
prful de pe f , n timp ce Burlow mi fce semn s m
apropii.
Mie nu mi se pre c i termint, Burlow.
Am cltint din cp, mimnd tjocoritor dezmgire.
i nici n-o s termine.
Rike a scuipat pe jos.
Burlow ters cu mn strtul su ire de pulere rezultt din
munc depus. Se vedeu dou re de metl, mpletite de
Constructori n zid.
Cred c ste strt tot zidul, dugt.
Ochii mi s-au ndreptat spre pumnalul pe care l strngeam n
pumn. N-r fi fost prim dt cnd fi ucis mesgerul ductor
de veti proste. Dor ctev lucruri i pot duce ucurie mi
mre dect ce produs de vrsre tuturor suprrilor pe cel
cre te nun c lucrurile stu prost.
Presupun c o fi.
Am rostit cuvintele cu din ii nclet i.
Apoi m-m ntors repede l firid secret, ninte c Burlow
Grsul s deschid gur i s devin stfel Burlow Mortul. Firid
era suficient de mare ct s ncp n e un cdvru ndoit. Er
gol, cu excep i strtului de prf cre o copere. Am scos
si i m-m lungit s verific prte din spte niei. n timp
ce fcem st, nite clopo ei ciud i u nceput s sune.

Senzori externi multifunc ionli. Biometric deconectt.


Voce vene din ni gol, tonul er clm i chizuit.
M-m uitt n cellt prte, poi ir l firid din f me.
Fr ii u ridict privirile i u nceput s se ridice n piciore.
Ce lim e st? ntret Mkin.
Ceill i se uitu dup fntome, dr Mkin pune ntotdeun
ntrerile potrivite.
S fiu l niii dc tiu.
tim ctev limi, erm destul de fluent n vreo se ct s
port o convers ie, i mi tim lte se suficient ct s n eleg
ce se vorbete.
Prol? zis din nou voce misterios.
Ast m n eles.
Deci po i vori n Lim Imperiului, spirite.
Mi-am ridicat sabia, uitndu-m peste tot dup stpnul
vocii.
Art-te.
Introduce i numele i prol.
Sub praful de pe peretele din spate l niei se vedeu cum
nite lumini e micndu-se, c nite viermi strlucitori verzui.
Po i s deschizi u i? m ntret eu.
Acest inform ie este confiden il. Ave i permisiune s
intr i?
Da.
Conform regulilor mele, o lm lung de o el scu it-brici e
totuna cu o permisiune.
Introduce i numele i prol.
De ct timp eti prins ici, spirite? l-am interogat.
Fr ii s-u dunt n jurul meu, trgnd cu ochiul n
deschiztur gol. Mkin i- fcut semnul crucii, Kent cel
Rou nceput s se joce nervos cu muletele de l gt,
Mincinosul i- scos de su cm de zle colec i de relicve
strnse de el nsui.

Ctev clipe fost linite. Am privit cum viermiorii verzi


coor pe peretele din spte l niei, declnnd un potop de
lumin su prf.
O mie o sut unsprezece ni.
Ce vrei de l noi c s deschizi u? Aur? Snge?
Numele i prol.
Numele meu este Jorg Ancrath, iar parola mea este dreptul
divin. Acum deschide niii u i!
Nu te recunosc.
M nfuri ngrozitor clmul din voce spiritului. Dc
ddem cu ochii de el, uc i l fcem.
N-i recunoscut nimic n fr de sptele cpcului stui
timp de o mie i cev de ni.
C s se n eleg clr despre ce voresc, m trs un picior
capacului, care a zburat n cellt prte cmerei.
Nu ve i utoriz ie pentru cmer doisprezece.
M-m ntors spre fr i, n cutre vreunei pove e. E greu de
imgint o mre de fe e mi tmpe dect le lor.
O mie o sut de ni nsemn forte mult timp, m nceput
s zic. Nu i- fost urt colo, n ntuneric, t i ni nesfri i?
Am fost singur.
Ai fost singur. i i pute fi ir singur. Am pute pune
cpcul l loc i l-m pute zidi n fel nct s nu mi de
nimeni de tine.
Nu.
Tonul vocii rmne clm, dr lumini ele se micu cum cu
frenezie.
su te-am putea elibera.
Am cobort sabia.
Nu exist liertte.
Atunci ce vrei?

Niciun rspuns. M-m plect spre firid, suficient ct s


jung cu degetele l peretele din spte. Suprf de su strtul
de prf er sticlos i rece.
Ai fost singur, am continuat. Prins ntr-o ezn cre inut
o mie de ni, cu dor nite mintiri s te nso esc.
Ore l ce fost mrtor spiritul st vechi, nchis ici de
Constructori? A trit s vd Ziu Celor O Sut de Sori, vzut
sfritul celui mi mre imperiu, uzit urletul milione de
oameni.
Creatorul meu m- nzestrt cu suficient contiin
pentru d un rspuns flexiil i roust n f unor situ ii
neprevzute , mi- rspuns spiritul. Dr contiin s-a dovedit a
fi o sliciune n periodele de izolre prelungit. Limitrile
memoriei au devenit semnificative.
Amintirile sunt lucruri periculoase. Le ntorci de pe o parte
pe lt pn le cunoti tote scu iurile i col urile, dr, pn l
urm, tot te tai n ele.
Am privit n mine, n dncurile negre. tim ce nsemn s
fii prins i s priveti cum totul n jurul tu este distrus.
n fiecre zi, mintirile cntresc mi greu. n fiecre zi te
trg mi n jos. Le roteti n minte, pe fiecre n prte, i i
ei propriul giulgiu, i construieti un cocon i n el ncepi s i
creti neuni.
Luminile mi pulsau sub degete, aprinzndu-se i clipind n
ritmul vocii mele.
Sti ici, cu trecutul tu ngrmdit pe umr. Ascul i tote
regretele cestui trecut i i lestemi pe cei cre i-u dt vi .
Fire de lumin u nceput s se mprtie pe su sticl de su
plm me, c nite fulgere minuscule ce se zteu s is l
suprf . Am sim it, pre de o clip, cum se formez o legtur
ntre mine i strni prezen de dincolo de lumini.
tiu ce vrei, i-m spus. Vrei s se termine odt.
Da.

Deschide u
ncuietorile EM u cedt n urm cu se sute de ni. U
nu este zvort.
Mi-am nfipt sabia n panou. Sticla s- fcut ndri i o
lumin oritore inundt ni. Am mpins mi dnc, ntr-o
moliciune cre nu ls loc de rezisten , semene crnii. Eru
colo lucruri cre cedu i se frngeu c osele unei psri.
Ceva m- lovit n piept i m zurt pe spte, n r ele lui
Mkin. Cnd m reuit s-mi revin, m vzut si rms
nfipt n perete. Se nnegrise i fumeg.
Deschide nenorocit i de u! m strigt, scuturndu-l
pe Makin de pe mine.
Dr nceput Burlow.
I-m ntrerupt orice oiec ie.
Nu e ncuiat. Gorgoth, Rike, mpinge i mi cu inim.
Burlow, treci nco i pune i tu o dt slnin i l tre.
S-u supus i u pus to i umrul o jumtte de ton de
muchi, fr pic de creier. Nu s-a ntmplat nimic imediat. Au
mi trecut ctev clipe i, poi, fr nici mcr o opt n
nile ei vechi, msiv u nceput s se mite.
Drumul e nesfrit, dar nu i noi: ne uzm, ne rupem.
Vrsta le face oamenilor diverse chestii. Pe unii i
ntrete, i ascute, pn la un punct. Fratele Elban
avea acea duritate n el, ca de piele nvechit. Dar n
cele din urm apar slbiciunea i putrefacia. Poate de
aceea se citete frica n ochii lui. Ca un somon, a notat
contra curentului toat viaa lui i tie c nu-l ateapt
ape linitite, nu exist pace pentru el. Uneori m gndesc
c a da dovad de buntate s-l ajut pe Elban s
sfreasc rapid i curat, nainte ca frica s macine cu
totul brbatul care a fost odat.

34
Ce-i cu locul st?
Mkin stte l intrre, mpreun cu mine.
Sala se nl mi sus dect pute cuprinde privire. Sus, pe
tvn, lumini fntomtice plpiu vi , unele dnd scultre
uii deschise, ltele luptndu-se nc s fc ochi, c nite copii
lenei cre ntrzie l prim lec ie zilei. Nu vedem mi nimic
din pode, su tote cele og ii puse clie peste grmd. Nici
mcr un mestru-grnar olandez nu avea hambare att de bine
n este. C s pot descrie corect ce vedem, fi vut nevoie de
tot voculrul cre indic form i mteri furnizt prin
unvoin lui Euclid i Plton. Cilindrii mi lungi i mi l i
dect un om i cuuri cu ltur de un cot forme geometrice
ezte unele peste ltele pn sus, l tvnul fcut din pitr
Constructorilor, lipite de sfere mrcte n srm, tote
nvelite, ca ntr-o piele, de un strt fin de prf. Rnd dup rnd,
mormn dup mormn, desfurndu-se ct vedeai cu ochii.
Este o sl de rme, i-m rspuns eu.
Pi i unde-s armele? ni s- lturt Rike, renun nd l
luptele cu u.
i- ers sudore de pe frunte i scuipt o flegm n prf.
Sunt n cutii.
Mkin i-a dat ochii peste cap.
Pi tunci hi s le deschidem! strigt Burlow.
A scos de l cingtore o rng mic. Niciodt nu er nevoie
de ncurjri pentru c fr ii s trec l fpte cnd venea vorba
de vreo prd.
Sigur, l-am ncurajat eu. Dar, te rog, deschide una mai din
spte. Sunt pline tote cu otrv.
Burlow fcut c iv pi prin tini uri, ninte c
vorele mele s prind sens n cpul lui.
Otrv?

A apucat-o agale napoi.


Ce mi un otrv fcut vreodt de Constructori.
Suficient ct s otrvesc ntreg lume, i-m rspuns eu.
i st cu ce o s ne jute pe noi? ntret Mkin. Vrei s
ne furim n uctriile Cstelului Rou i s le strecurm n
mncre nite otrv? Jorg, st-i plan de copii.
M-m fcut c n-ud ultim prte. Er o ntrere corect i,
n plus, n-vem niciun chef s m cert cu Mkin.
Otrvurile ste pot ucide dor prin tingere. Pot ucide
chir i pe cle erului, i-am spus.
Makin i- dus repede o mn l f i poi lst-o n jos,
ncet, pipindu-i orjii i uzele.
Jorg, de unde tii tu cev? M-am uitat n cartea aia
veche a ta, nu scria nimic despre asta.
Am intit cu un deget rmele rnduite cu grij unele peste
altele.
Aste sunt otrvurile Constructorilor.
Am scos din cingtore crte Constructorilor.
Uite, asta-i hrt. Ir st m dugt eu, rtnd cu
degetul spre Gorgoth este dovd puterii pe cre o veu. El i
Bujoreii din Cstelul Rou.
M-am ndreptt spre locul unde Gorgoth stte sprijinit de
u imens, rgintie.
Dc r fi s scotocim pu in dncurile cestei tini e
chestie pe cre v sftuiesc s nu o fce i am descoperi fisuri
prin cre se strecor pele suterne. i unde crede i c se
vrs ceste pe?
Aprope c teptm un rspuns, poi mi-am amintit cine
sunt oamenii cu care vorbeam.
Unde se vrs orice p?
Mi s- rspuns cu priviri nuce i tcere.
Jos!

Am pus mn pe un dintre costele deformte cre ieeu


din pieptul lui Gorgoth. Acesta a scos un mrit care l-r fi fcut
de rs pe-un urs cenuiu, ir vir i costelor sle mplifict
zgomotul.
Jos, tocmi n vle, colo unde, chir i , n por ii din
cele mi mici, trnsform omenii n montri. i de unde crede i
c venit p st? i-am ntrebat.
De sus? rspuns Mkin, cre mcr er dispus s ncerce,
spre deoseire de ceill i.
De sus, m fost eu de cord. Deci otrv nostr se evpor
i dmful cre junge s urce pn sus n Cstelul Rou i
colorez pe Bujorei ntr-o nun trgtore de rou, c pe
rcii fier i. Ir st, fr ii mei, este scris ici, n crte de f ,
cre juns din mn n mn, de-a lungul a peste o mie de ani,
pn l drgul vostru Jorgy.
M-m ndeprtt de Gorgoth, pe care tocmai l folosisem n
demonstr i me, cu mre gre de sem l pumnii lui
strni.
Ir otrvurile despre cre vorim, vrte n cutiile lor tt
de interesnte, pot fce tote grozviile ste dor dintr-o
simpl scurgere cre vut loc n timpuri strvechi. n
concluzie, Frte Burlow, r fi ine s nu deschizi nc nicio cutie
cu ranga aia.
Pi i tunci ce fcem cu ele, Jorth? ntret Eln cu
glsul peltic. Tre st pre destul de murdr!
Ce mi murdr, trne!
L-am lovit prietenete cu plm pe umr.
O s fcem un foc mocnit, l m ine, dup cre fugim
ct ne in piciorele. Cldur v deschide jucriile ste
minunte, ir fumul v trnsform Cstelul Rou ntr-un furnal.
Dar se va opri acolo? m-a ntrebat Makin, aruncndu-mi o
privire scu it.
Poate.

M-m uitt n jur, l fr ii mei.


Mincinosule, Row i Burlow merge i de cut i cev de
pus pe foc. Ose i smol, dc nu gsi i ltcev mi un.
Jorg, i zis c e destul ici ct s otrvesc ntreg lume,
m- ten iont Mkin.
Lume este dej otrvit, Mkin, i-m rspuns.
Mkin i- muct uzele.
Dr chesti st se pote rspndi. Pote trece dincolo de
grni ele trmului Gelleth.
Burlow i ceill i s-u oprit l ieire i s-au ntors spre noi,
ascultndu-ne cu ten ie.
Tt cerut trmul Gelleth. Nu specifict nimic despre
stre n cre vre s-l primesc. Dc o s-i ofer o ruin
fumt, sunt sigur c mi v mul umi, pentru Dumnezeu, chir
mi v mul umi. Tu crezi c exist vreo crim pe cre s nu o
permit tt timp ct ce crim nsemn ntrire grni elor
lui? Mcr un singur? Exist vreun pct l cre c nu nchid
ochii?
Makin s-a ncruntat.
i dc fumul junge pn l Ancrth?
st e un risc pe cre sunt gt s mi-l asum, i-am spus.
Makin mi- ntors sptele, cu mn nclett pe mnerul
siei.
Ce-i?
ntrebarea mea s-a lovit de spatele lui ca de un zid, iar vocea
mi- rsunt c un ecou n sl prfuit Constructorilor.
Ce este? i nu cumv s te prind c ncepi s-mi voreti
despre inocen i. E pre trziu cum pentru Sir Mkin de Trent
s fc pe eroul cu feciorele i copiii de .
Furia mea nu avea de- fce dor cu fptul c Mkin se ndoi
de mine.
Nu exist inocen i. Exist numi iznd i nfrngere.
Cine eti tu s-mi spui ce se pote risc i ce nu? Nu ni s-a dat o

crte ctigtore n jocul st, dr l voi ctig chir dc v


treui s duc riul de rp.
Tirada m- lst fr suflre.
Jorth, d tu i di sem ct de mul i r fi, iguit Elban.
Te-i fi gndit c, dup episodul n cre l-am njunghiat pe
Frtele Gemt, cu dor ctev sptmni n urm, s-u nv t
minte, dr de unde, nici pomenel.
O vi , su zece mii, nu vd nicio diferen . E o moned
pe cre nu o n eleg.
Am sprijinit lm siei de gtul lui Eln gestul a fost prea
rpid c el s i timp s rec ioneze.
Dc i ti gtul o dt e mi pu in grv dect dc i l-
ti de mi multe ori?
Dar n-vem chef de cev. Nu tiu de ce, dr de cnd l-am
pierdut pe Nunez, m senz i, din ce n ce mi vie, c fr ii
care mi-u rms, ticloi cum or fi ei, merit pstr i n
vi .
Am lst si jos.
Fr ilor, le-m spus, ti i c nu-mi st n fire s-mi pierd
cpul, dor c nu sunt n pele mele. Pote m stat prea mult
fr s vd lumin sorelui su mi se trge de l cev ce-am
mnct
Rike s-a strmbat scrbit la auzul cuvintelor mele, amintindui de inim necromntului.
Mkin, tu i dreptte, dc distruge mi mult dect
Cstelul Rou, fi risipitor.
Makin s- ntors spre mine, cu minile nclette.
Cum spui tu, Prin e Jorg.
Micule Rikey, i, te rog, dor o singur cutie din grmd
i minunt de jucrii. Uite pe-i, cre rt c o fudulie de
uri, dc eti un.
Am rtt cu degetul spre ce mi propit sfer.

Ai grij s n-o scapi, ia-l pe Gorgoth s te jute dc este l


fel de gre pe ct pre. O ridicm pu in i o lsm l foc mic,
pentru micul dejun din dimine st. Un r treui s jung.
i m fcut.
Acum, cu n elepciune pe cre o dondeti dup
desfurre evenimentelor, pot spune c titudine ferm lui
Mkin n tini Constructorilor r treui s fie suficient
pentru spl tot sngele de pe minile lui, tote crimele pe
care le- comis, s nuleze poveste cu ctedrl Wexten i s
fc din el un erou numi un de legend. Avnd n vedere
giulgiul letl cre se desfur n ti vntului de l Cstelul
Rou, e clr c reducere drstic plnului meu originl
salvat lumea de la o moarte destul de neplcut. Su cel pu in
amnat momentul.
35
Ar fi treuit s vedem cev pn cum, zis Mkin.
M-m uitt n urm, peste umr. Corpul msiv i hidos l
muntelui Honas se ridica spre cer asemenea unui pumn
menin tor, n strnsore crui se odihne Cstelul Rou. n
sptele nostru veneu fr ii, mprti i de-a lungul potecii, o
nd de vgmonzi ce se luptu cu povrniul.
Mkin, m spus rnjind, morte st e un cre se mic
n vrful picioarelor, i-m zis, e c o mn inviziil le crei
degete sunt ftle. Cre gsete orice eelu, cuirit n
legnul lui.
O umr de gre strns uzele lui Mkin.
Ce-i fi prefert, s i gsesc Rike su Row?
Am lst plm pe umrul lui, mnu o elit pe plto de
fier, mndoi l fel de nnmoli i n urm evdrii din tunel.
Ave noroi i n pr, i se usc pe uclele negre.

Ai fost cm tut n ultim vreme, trne, i-am zis.


Pctele trecutului trn tt de greu nct i-e tem s dugi
ltele noi pe list?
Ai cum oservsem c vem mndoi cm ceei
sttur, dei Mkin er un tip nlt. Peste un n ve s ridice
cpul spre mine c s m privesc n ochi.
Uneori prope reueti s m pcleti, tt de un eti,
Jorg.
n voce lui se sim e oosel. Pe l col urile ochilor, o pnz
de riduri fine ncepuse dej s-i acopere pielea.
Nu suntem trni. n urm cu vreo trei ni i cev i
dc mplinei zece. Zece! Pote suntem prieteni, nu-mi dau
sem, dr trni? n niciun cz.
i l ce zici c sunt un? l-am ntrebat.
A ridicat din umeri.
L juc diverse roluri. L umple to i nii pe cre i-ai
pierdut cu intui i t formidil. nlocuieti experien cu
geniul.
Crezi c treuie s numr mul i ni n spte c s gndesc
cu minte unui trn?
Cred dor c treuie s trieti mi mult c s cunoti cu
devrt inim cuiv. Treuie s fci mi multe trnzc ii n
vi c s cunoti vlore monedei pe cre o cheltuieti cu o
tt uurin .
Makin s- ntors s privesc nspre colon fr ilor.
Rike era ultimul din ir; siluet lui negr decup un vrf
ntunect n vzduhul pe cre se desfur rsritul. n sptele
lui, norii se liniu spre vest, n fii, c nite pnglici de un
violet murdr, semene nun elor ce colorez vntile
prospete. Feele legte de r i n jurul frun ii flfiu n er.
Atunci m sim it cev trecnd prin mine, umrele unor
opte, mi reci chir dect vntul.
Makin s- ntors spre crre, gt s pornesc l drum.

Sti
De dt st m uzit ipete. Terore celor dej trecu i n
lume mor ilor.
Nu s- uzit niciun sunet, dr muntele Hons prut c se
ridic, de prc tocmi r fi trs n piept o imens gur de er.
Sub stnci s- prins o lumin, o incndescen cre se scurge
sngerie prin toate fisurile muntelui. ntr-o clip, muntele
disprut, runct spre ceruri ntr-un infern spirlt. i, undev
n mijlocul acelei tornade, se amestecau toate pietrele Castelului
Rou, din cele mi dnci temni e pn l cele mi nlte
turnuri.
O lumin oritore rpit ntreg glorie dimine ii ntins
peste pmnt c o spum licios. Rike devenit o umr
tremurtore pe cerul oritor. Am sim it srutul fierinte l
celei furii ndeprtte, c ri sorelui pe orji.
Cev ce rde tt de tre nu pote ine mult timp. Lumina s-a
stins, lsndu-ne n umr, ntr-un fel de negur de dininte de
furtun. Am zrit de deprte clre ii cre nso eu hosul,
nluci nou-nscute, spulerte de furie. Le-am privit cum
mtur n gon lor pmntul, c undele unui lc n cre fost
runct o pitr, un inel cenuiu porne din punctul n cre
stnc se fcuse pulere, micndu-se cu vitez gndului. Pn
i cerul pre c fce vluri, norii n form de pnglici de mi
ninte eru cum spr i.
Doamne Isuse!
Makin uitase gura deschis, dei nu mi ve cuvinte s
rostesc cev.
Fugi i!
Strigtul lui Burlow sunt forte strniu, de prc r fi fost
mut.
De ce?
Mi-m deschis r ele lrg, c s ntmpin sfritul. Nu vem
unde s fugim.

I-m privit pe fr i cum cd, unul cte unul. Timpul a nceput


s se scurg lent. mi sim em sngele cum pulsez rece n
vene. Explozia i- trntit pe to i l pmnt, i mi nti pe Rike,
pierdut n volur cenuie, un copil n f unui tlz imens
adus de ocean. Vntul fierbinte mi-a cuprins piciorele i m-a
pus l pmnt. Am sim it mor ii trecnd uvoi prin mine i
gustul amar, de fiere, al sngelui necromantului mi- scldt ir
gura.
O vreme am plutit ca un fum deasupra masacrului.
Zcem n nimic. Nu mi tim nimic. O pce mi dnc
dect somnul, pn cnd
Oh! Bravo!
Vocea mi- strpuns ntreg fiin . Se uze mult pre
prope de mine i er ntr-un fel cunoscut.
Acum irn vrjei nostre devenit o vr grozv su
mna acestui fiu risipitor.
Cuvintele lui erau fluide, aveau un ritm condimentat cu
ccente strine.
l schilodeti pe Shkespere mi ru dect i schilodeti
lim mtern, Srzinule.
Ast er voce unei femei, o voce ogt, c de ctife.
Doar s fugi.
A trezit unul dintre Sorii Constructorilor, iar ie i rde de
glume?
Un copil vore de dt st, o ft.
Copil, n-i murit nc? Cu tot muntele pruit colo, n
vale?
n voce femeii se ghice dezmgire.
Ls ft, Cheli. Spune-mi cine st n sptele cestui it.
S- sturt cumv Corion de Contele Renr i i- lut o nou
pies l ord? Su Sor Tcut i- rtt n sfrit prezen ?
Sgeous! l recunotem.

Crede c pote s ctige jocul cu copilul st crescut pe


jumtte?
Femeia a izbucnit n rs.
O tim i pe e. Er necromnt.
Trf, pe tine te-am trimis n Iad cu arbaleta Nubanezului,
am strigat.
n numele lui Kli, ce
Ne aude?
Chelia l- ntrerupt, i tim voce, singurul cdvru l crui
gls m nfierntse vreodt.
Am nceput s i cut prin vlurile de fum.
Nu, e imposiil, rspuns Sgeous. Cine i ine sptele,
iete?
Nu m reuit s gsesc nimic n vrtejul oritor cre m
nvlui.
Jorg?
O opt s- uzit chir lng ureche me. Er ft, din nou.
Copilul strlucitor l montrilor.
Jane?
Am chemat-o optit su cel pu in m crezut. Nu-mi
sim em uzele su oricre lt prte.
Eterul nu ne ascunde, mi-a spus ea. Noi suntem eterul.
M-am gndit la cuvintele ei.
D-mi voie s te vd.
mi dorem st cu tot putere me. Am ntins mn dup
ei.
Ls i-m s v vd.
Am strigat din nou, de data asta mai tare.
Chelia a fost prima care s- rtt, zvelt i senzul, cum er
cnd m vzut-o prim or, curele corpului ei dezvluind-o ca
pe o lucrre de rt schi t n eter. Apoi, s-a ivit Sageous. M-a
privit cu ochii lui lnzi, mi mri i mi nemic i dect orice
p, n timp ce i sculptm trsturile din nimic. Jne i- fcut

pri i lng el. Lumin ei i mi plpi, o strlucire sl


su piele. Eru i l ii, forme cre se zvrcoleu n ce , i un
mi ntunect dect tote, o form pe jumtte cunoscut,
fmilir. Am ncerct s vd, mi-m ncordt tot voin .
Nubanezul mi- npdit gndurile, Nunezul, strfulgerre
minii mele pe o u i senz i de pruire n hu. Dej-vu.
Cine i mprumut putere st, Jorg?
Chelia mi- zmit seductor. I- dt trcole, c o pnter
pus pe joc.
Eu am luat-o.
Nu.
Sgeous cltint din cp.
Suntem n jocul st pre mult timp c s mi putem tri.
To i juctorii sunt tiu i. L fel i privitorii.
A fcut un semn spre Jne.
L-m ignort i mi-m inut ochii pe Cheli.
Am pruit un munte peste tine.
D, i sunt ngropt. i ce dc?
O not n voce ei i- trdt, o clipit, devrt vrst.
Rog-te s nu te dezgrop vreodt de-acolo, i-am spus.
M-am ntors spre Jane.
Deci i tu eti ngropt?
O secund strlucire i- tremurt i, n locul ei, m vzut o
lt Jne, un stlcit. O ppu zdren ros, prins ntre
frme de stnc, ntr-un loc ntunecat pe care doar ea l
lumin. Din umrul i oldul ei ieeu, scu ite, nite ose
extrem de le, ptte cu snge. Urmele de snge preu negre
n lumin sl. i-a ntors capul doar attica, iar ochii ei
argintii i-u ntlnit pe i mei. Apoi lucit i m vzut-o
ntreg ninte me, lier i nevtmt.
Nu n eleg.
Dr n elegem.
Biata Jane, draga de ea.

Cheli trst un cerc n jurul fetei, vnd grij s nu se


apropie prea mult de ea.
Va muri curat, am spus. Ei nu-i este tem s plece. V
merge pe cle de cre tu te temi tt de mult. Ag -te de
crne strvurilor i putreziciunilor din m ele pmntului dc
colo te ine pe tine litte.
Cheli ssit spre mine. F ei s-a acoperit de venin,
respir i i s-a transformat ntr-un flfit umed de materie
descompus. Fumul nceput ir s o cuprind, ncolcindu-se
n jurul ei c un rpe.
Pe st s-l ucizi ncet, Sarazinule.
I- runct lui Sgeous o privire crunt. i-poi disprut.
Am sim it-o pe Jne lng mine. Lumin o prsise. Pielea ei
ve culore cenuii fine, c cee rms n urm unui foc
care a mistuit tot ce se putea mistui. Mi- vorit n opt.
Ai grij de Gog i de Gorgoth n locul meu. Sunt ultimii din
nemul lor rmi n vi .
Gndul c Gorgoth r pute vreodt s i nevoie de un
pzitor mi- dus ctev cuvinte scu ite pe vrful limii, dr
m-m inut s fc vreun comentriu.
A o s fc.
Poate chiar vorbeam serios.
Mi-a luat mna.
Jorg, tu po i iei nvingtor din tote tliile pe cre le vei
purta. Treuie dor s gseti motive mi une pentru cre s te
lup i.
Am sim it un fior n plm putere ei, strtndu-mi
pentru o clip corpul.
Privete spre nii pierdu i, Jorg. Privete mn cre- i st
ezt pe umr. Sforile cre te-u mnt
Mi-a dt drumul l mn i disprut, lsnd n urm ei dor
rotocoale mari de fum.

Nu te ntorce cs, Prin e Jorg, m- menin t printete


Sageous.
Dc ncepi s fugi cum, i-m zis, e posiil s nu te prind.
Corion?
A privit peste umrul meu, spre rotocolele de ce .
Nu-l trimite pe itul st dup mine. O s is prost.
Am dt s pun mn pe sie, dr s- fcut nevzut ninte spuc s o scot din tec. Fumul devenit mi mr, mi-a
umplut gtul i m-m trezit tuind.
i revine.
Am auzit vocea lui Makin foarte departe.
Mi d i-i p.
L-am recunoscut pe Elban cel peltic.
M-m ztut, necndu-m i scuipnd.
Trfa lui Dumnezeu!
Un nor imens, c o nicovl pe cre se clesc tunete, luse
locul muntelui Honas.
Am clipit i l-m lst pe Mkin s m ridice n piciore.
Nu eti singurul cre trs o uel un.
A fcut semn cu cpul spre locul n cre Gorgoth stte
ghemuit, cu spatele la noi.
M-am repezit spre el, dar m-am oprit n momentul n care am
oservt cldur: dogore i strlucire cre fceu c Gorgoth
s rte c o siluet n ciud luminii nturle, de prc se
ghemuise lng un foc de tr imens. I-am dat ocol de
deprte. Gog zce chircit c un copil n pntecele mmei;
fiecre uc ic de piele de pe el er lit de fierin el, de
prc lumin degjt de Sorele Constructorilor luse locul
sngelui din venele lui. Pn i Gorgoth fost nevoit s se trg
napoi.
n timp ce-l privem, piele itului cptt pe rnd
nun ele pe cre le re fierul n forj, de la portocaliul cel mai
prins pn l cele mi ntunecte nun e de rou. Am fcut un

ps spre el i deschis ochii, dou guri le spte prc n


centrul unui sore. A trs er n piept i s- chircit i mi mult.
Interiorul gurii lui pre topit. Din cnd n cnd, pe spate i se
prindeu flcri, i dnsu pe r e i poi se stingeu, l-a luat
vreo zece minute lui Gog s se rcoresc suficient c un om
norml s-i pot st lturi. Culorile nturle de pe piele lui
au revenit.
n cele din urm, ridict cpul i rnjit:
Mai vreau!
i-a fost de-juns, iete, i-am spus.
Nu tim ce nume trezise n el Sorele Constructorilor
ntrezrem dor c un ecou urmele lste n el dr tiu c er
mi ine c cel cev s cufunde iri n dormire.
Am privit n urm, spre norul cre se ridic nc desupr
Muntelui Hons i l trmul ntins ce er cum cuprins de
flcri.
Cred c e timpul s mergem cs, ie i.
36
Cu patru ani n urm
Nu se poate face, a zis Nubanezul.
Sunt pu ine lucruri uore pe lume st cre merit cu
devrt.
Nu se poate face, a insistat el. n orice caz, nu de cineva
cre re preten i s mi rmn n vi n urmtorele cinci
minute.
Dc r fi nevoie dor de un ssin sinucig, tunci Cei o
Sut r fi rms pn cum dor o Duzin.
Propriul meu tt suprvie uise ctorv tentte din cre
poten ilul ucig nu se strduise s scpe cu vi .
Niciunul dintre cei ce revendic tronul imperiului nu este
uor de ucis.

Nubanezul s- ntors n , spre mine, i mi-a aruncat o


privire ncruntt. Renun se s mi ntree cum e posiil c un
copil s tie stfel de lucruri. M-m ntret ct o s mi dureze
pn ve s renun e l -mi spune c plnul meu nu se pote
realiza.
Am dat pinteni calului. Turnurile castelului stpnit de Conte
preu l fel de ndeprtte cum eru cu jumtte de or n
urm.
Treuie s vedem cre este punctul forte n prre
Contelui. Pvz pe cre se zez cnd e vor de protec ie.
Punctul n cre i pune ntreg credin .
Nubanezul s-a ncruntat din nou:
Mi nti cu i sliciunile dumnilor. Apoi loveti.
i- mngit rlet gre, prins peste rni de .
Dar mi-i spus dej c nu este posiil. De ctev ori chir.
Mi-m strns pelerin mi ine, s m pr de vntul nop ii.
Omul de la care o luasem fusese nalt, iar pe mine haina lui
trn pn prope de pmnt.
Deci nu fci ltcev dect s clculezi cre este cel mi un
mod de a pierde.
Nunezul ridict din umeri. Nu se lu l cert niciodt
doar de drgul de iei nvingtor ntr-o disput. mi plce
asta la el.
Punctul cel mai slab ntr-o prre un este menit s
cedeze. Cedez, dr n momentul cel ctivez urmtorul
punct de prre i tot . Totul e n strturi. n finl, te fli
f n f cu cee ce te-i chinuit n tot cest timp s evi i,
numi c cum eti mi sl, dei i fost prevenit de l un
nceput.
Nunezul nu comentt. n lumin muriund murgului,
chipul lui negru era impenetrabil.
Surpriz este singur nostr rm. Srim peste tot
procesul l de escldre. Mergem drept n inim prolemei.

i inim este cee ce vrem s tiem.


Am clrit mi deprte i, dup o vreme, turnurile u prut
mi prope i mi nlte. S-u tot nl t pn cnd ne-am
trezit cu por ile cstelului n f . Pe terenurile de lng cstel
stteu risipite, c ntr-o lt de vom, tverne, tcrii,
cocioe i ordeluri.
Scutul lui Renar este un om pe nume Corion.
Cii i-u croit drum spre por ile cstelului. Nunezul
strmba din nas, deranjat de putoarea acelor locuri.
Se zice c r fi un mgicin venit de pe Cost Clului. Cu
sigurn un sfetnic un. Contele se pre c este pzit de
mercenri dui de Corion tocmi de pe trmurile lui.
Omeni fr fmilie, cre nu pot fi ntj i cu nimic i cre
sunt jur i unui cod l onorei cre i ine credincioi.
Pi i m-ntreb cum am putea intra noi n posesia unei
invit ii l cest Corion?
Rndul din f por ilor se mic din cnd n cnd, dr nu
depe vitez melcului. L vreo zece metri n f nostr, un
rn cre duce de l un ou se cert cu un soldt mrct n
culorile Contelui.
Tu ce crezi, chiar o fi magician?
M-m uitt cu ten ie l Nunez, n teptre unui rspuns.
Cost Clului este locul n cre triesc cei mi mul i
dintre ei.
rnul, cre pre s fi ctigt disput, lut-o nainte,
trgnd dup el oul n curte exterior, unde grjdurile
trgului eru nc n construc ie.
Cnd m juns, n sfrit, n dreptul por ilor, nceput o
ploie mrunt. Zorzoanele de pe uniforma soldatului erau
flecite cum din cuz ploii, dr n privire pe cre ne-a
aruncat-o nu se cite niciun strop de oosel.
Ce tre ve i l cstel?
Am venit s ne provizionm.

Nunezul rtt spre rni ele prinse de u lui.


n prte i, zis soldtul rtnd cu mn spre
glomer i de mgherni e de lng cstel.
Gsi i colo tot ce vre i.
Nubanezul a strns din buze. Trgul de la castel avea cele mai
une mrfuri, dr s zicem c st nu ne-ar fi dus prea departe.
Aveam nevoie de un motiv mai bun pentru ca soldatul Contelui
s lse un mercenr nunez, mcsit de prful drumului, s
trec prgul stpnului su.
D-mi arbaleta, i-am zis Nubanezului.
El s-a ncruntat.
Ce, i de gnd s-l omori?
Soldatul a izbucnit n rs, dar vocea Nubanezului nu avea nici
urm de umor. ncepe s m cunosc.
Am ntins mn. Nunezul ridict din umeri i i-a
desprins rcul din locul n cre l ve prins pe . Aprope mm dezechilirt din cuz greut ii. A treuit s in rlet cu
mele mini i s m in n dor cu piciorele, dr n cele
din urm micre mi- reuit fr pre mri pierderi l
capitolul demnitate.
l-am ntins soldatului arma.
Du-i asta lui Corion, i-am spus. Zi-i c suntem interes i s
o vindem.
Enervre, dispre , muzment le vedeam pe toate luptnduse pe chipul lui ntr-o ncercare de a-i pune urmtorele cuvinte
pe lim, dr, n cele din urm, ridict mn dup rlet.
Am trs rm npoi n momentul n cre strjerul s-a ntins
dup e.
Fii tent, vrjile cntresc cm jumtte din greutte ei.
Cuvintele mele i-u ridict o r sprncen. A puct
rlet cu grij, uitndu-se chior l zeii nunezi cre o
mpodoeu. Nu tiu ce vzut colo, dr cev l- fcut s lse
deoprte orice oiec ie.

Sti cu ochii pe ti doi, strigt l lt soldt, scuns n


umr por ilor.
i dus fost, cu rlet Nunezului n r e. O ine l
distn de el, de prc se tept s-l mute dc i-ar fi dat vreo
clip oczi.
Ploaia mrunt s-a transformat ntr-un uvoi. Am rms
nemic i pe cii notri, uzi, de-cum, pn l piele.
M-m gndit l rzunre. L fptul c nu mi-ar fi dat napoi
ce mi fusese lut. L fptul c nu-mi ps. Ag -te de un lucru
suficient timp, de un secret, de o dorin , pote chir i de o
minciun, i ncet-ncet te va schimba. Aveam nevoia asta n
mine, nu o putem ignor. Pote sngele Contelui ve s o
stisfc.
Se ls nopte. Strjerii u nceput s prind felinre l
por ile cstelului i n niele spte n zidul de l intrre. Din
locul n cre m flm vedem din ii dou grilje, gt s cd
n czul unui tc direct i s copere por ile deschise le
castelului. M-m ntret c i sold i din rmt ttei r fi murit
dc i-ar fi trimis omenii s o rzune pe mm. Pote c er
mi ine . Mi ine c m venit s le t l u. E mi
personl. L o dic, fost mm me. Sold ii ttei veu i ei
mme pentru cre s-i fc griji.
Ploaia mi curgea pe nas, pe gt, dar mie mi-era cald, aveam
n mine un foc rztor.
O s v primesc.
Strjerul s- ntors. ine n mn un felinr. Penjul cre-i
decor coiful se udse de tot. Omul pre destul de oosit.
Jake, ia-le cii. Ndr, tu po i s-i conduci pe ie ii ti
nuntru, mpreun cu mine.
i uite m intrt n cstelul Contelui Renr, pe jos, uzi
ciuciulete, de prc m fi juns pn colo not.
Corion ocupa camerele din Turnul de Vest, lipit de aripa
mre, unde i dun Contele divnul. Am mers pe scri

spiralate, cu treptele coperite de noroi. ntregul loc pre


destul de prost ngrijit.
Crezi c e czul s lsm rmele l intrre? m ntret.
Am prins cu coada ochiului albul ochilor Nubanezului, care
mi- runct repede o privire. Strjerul nostru nceput s rd.
Omul din spatele meu m-a lovit cu mna peste pumnalul pe
cre l inem prins l old.
Ce-i, mi, iete, i de gnd s-l nj unghii pe Corion cu
e iorul st?
Nu erm oligt s-i rspund. Strjerul nostru s- oprit n f
unei ui mri de stejr, ntrit cu pirone de fier. Cinev
grvse cu fierul ncins un simol complict pe lemnul uii, un
fel de pictogrm. Semnul mi trge privire.
Grdinul ciocnit n u, dou ti scurte.
Atept i ici.
Mi-a ntins mie felinarul. Mi-a aruncat o privire scurt,
strmt din ns, poi trecut pe lng Nunez i pornit
npoi spre scri.
Nadar, hai cu mine.
Au disprut mndoi din cmpul nostru vizul, undev n
sptele scrii, ninte s uzim zgomotul zvorului trs. Apoi
nimic. Nubanezul i-a dus mna la sabie. Eu i-am dat peste
mn. Am dt din cp nu e czul i m ciocnit n u.
Intr.
Credem c mi-m nfruntt tote fricile, dr it c uzem
acum o voce care mi-r fi putut schim credin st cu o
vor. i Nunezul sim it l fel. Vedem st n fiecre
micre lui, n fiecre trstur fe ei, n felul n cre er gt,
n orice clip, s o terg.
Intr, Prin e l Spinilor, vino l lumin, intr n furtun.
U s- nchis, nghi it de ezn. Am uzit urlete, urlete
ngozitore, c tunci cnd prd re spinre frnt, dr se

trte nc, n ncercre de scp din gherele vntorului.


Poate eu am fost cel care a urlat, sau poate Nubanezul.
i poi l-m vzut.
37
Din Cstelul Rou nu mi rmneu nici temeliile. n urma
nostr vedem dor rmi ele muntelui n cre fusese cldit.
Ne-m trs npoi i-m mul umit cerului c vntul te din
f i nu ne fugre din urm, c s ne duc i nou din fumul
i molim cre se rspndeu cum n Gelleth. Cnd s- lst
nopte, m czut to i c nite uteni. Nimeni n-a avut chef de
mncre, nici mcr Burlow.
Drumul dintre Cstelul Rou i Cstelul nlt este lung, mi
lung la ntoarcere dect la venire. Iar la venire l-am parcurs
clre, pe cnd l ntorcere treuit s mergem pe jos. L
coorre, povrniurile i pun n muchi o ltfel de durere dect
l urcu, sim i pnt l fiecre ps, de prc te-ar conduce, de
prc i ncerc putere pe tine. Cnd urci, mcr i ns de
te lupta cu muntele.
S fiu l niii dc nu mi-e dor de clul l, m omnit.
Da, era un cal bun.
Mkin dt din cp i scuipt printre uzele prfuite.
Pune-l pe maestrul-dresor de l grjdurile Regelui s- i
dreseze ltul. Nu cred s existe vreun grjd n tot Ancrathul n
cre s nu se dpostesc cel pu in un strd de-al lui Gerrod.
Da, aici ai dreptate, era un desfrnat.
Am scuipt flegm dunt n gt. Armur se frec de mine,
cu metlul ncins de l cldur sorelui de dup-miz;
sim em cum se scurge sudore, n prie mici.
Att dor c nu-i corect, dugt Mkin. Ce mi
convingtore victorie din tote timpurile, ir noi ne ntorcem
pe jos.

M-m les cu mi mult prd i dintr-o cocio de rn!


a strigat Rike din spatele coloanei.
Sfinte Sisoie! S nu-l lsm pe Micul Rikey s ncep ir,
m exclmt. Suntem og i n monedele cre contez cel mi
mult, fr ilor. Ne ntorcem ncrc i cu victorie.
Asta era ntr-devr o moned cre chir vlor cev l curte
regl. Totul e de vnzre, dc tii pre ul corect. Fvorurile
unui rege, o succesiune, chir i respectul unui tt.
i mi er cev ce pre s lungesc drumul pe cre l vem
de prcurs spre cs. Pe lng rmur i provizii, mi vem o
povr de crt dup mine. E greu s duci cu tine veti pe cre
nu le po i mprti cu nimeni, mi mult, treuie s tep i
ctev zile pn s le po i d mi deprte. Vetile une
cntresc l fel de greu c i cele proste. M imginm l curte,
ludndu-m cu victori me, gndu-le sub nas momentul
meu de glorie n special sub nasul unei anumite mame vitrege.
Singurul lucru pe care nu-l puteam proiecta pe pnza
imgin iei mele er rec i ttlui meu. Am ncerct s-l vd cu
ochii min ii, cltinnd cpul nencredere. Am ncerct s-l vd
ridicndu-se n piciore i ezndu-i o mn pe umrul meu.
Am ncerct s mi-l imaginez mul- umindu-mi i ludndu-m,
numindu-m de- dreptul fiu l lui. Dr ochii preu s se
nce oeze, ir cuvintele pe cre le uzem eru pre sle i
glsul lui pre ngrot c s pot deslui ce spune.
Fr ii nu u vut mre lucru de spus ct durt cltori. Se
sim eu golurile rmse ntre noi, erm hitui i de lips
Nunezului. Pe de lt prte, Gog deord de energie, lerg
ninte nostr, hitui iepuri, pune ntrere dup ntrere.
Frte Jorg, de ce e coperiul lstru? m-a ntrebat la un
moment dat.
Crede c lume ntreg este dor o peter mi mre. Unii
filosofi cred c i-ar fi dat dreptate.

Mi eru i lte schimri. Semnele roii de pe piele lui Gog


cptser o nun prins, ir focurile de tr pe cre le
fcem nopte preu s-l fascineze. Gorgoth i descuraja
interesul i-l lung mereu de lng foc, de prc trc i st lar fi ngrijorat.
Drumurile au devenit mai familiare, pantele, mai line,
cmpurile, mi ogte. Am strtut crrile copilriei mele,
crrile celui timp de ur n cre zilele nu eru populte de
griji, ci mrcte dor de glsul melodios l mmei, fr nicio
not mr n el, pn n cel de-al sele n l vie ii mele. Tt
mi- dt prim lec ie din lungul ir de lec ii grele cre se
ntinde n f me, o lec ie despre durere, pierdere i
scrificiu. Gelleth fost sum tuturor celor nv minte.
Victori o inut fr compromisuri, fr mil su ezitre.
Avem s-i mul umesc Regelui Olidn pentru instruc ie i s-i
povestesc cum dumnii lui u fugit din cle me. Ir el urm
s-mi recunosc meritele.
Pe msur ce ne propim, m nceput s m gndesc i l
Katherine. Momentele de repaus se umpleau cu imaginea ei, cu
clipele petrecute cu e, suficient de prope ct s o ting. Am
revzut momentul n cre lumin dimine ii s- revrst supr
ei, gsindu-i rnd pe rnd chipul i moliciune uzelor.
Am strtut epuiz i pmnturile din inima Ancrathului,
tt de dnci i n gnduri nct nici nu ne-m mi oosit s
furm cii cre ne-u ieit n cle i cre ne-r fi putut uur
cltori. Nu treui dect s nchid ochii i revedem noul
sore rsrind desupr trmului Gelleth, nind din el;
uzem i ipetele fntomelor sle.
Am zrit prpetele Crestei Osten cu vreo pte mile ninte
de sosire nostr l por ile cstelului. Sorele coor spre pus,
nsngerat, gonindu-ne spre or.
Vom fi primi i c nite eroi, Jorth? ntreat Elban.

Voce i sun ovielnic, de prc to i ceti ni nc nu-l


nv ser c scopul scuz mijlocele.
Eroi? m repett i-m ridict din umeri. Vom fi victorioi.
i st e tot ce contez.
Am strtut ultimii doi kilometri n penumr amurgului.
Grzile de l por ile Orului de jos nu u vut nicio ntrere
de pus. Pote i-u recunoscut prin ul, su pote u citit cev pe
chipul meu i instinctul de suprvie uire i- oprit s deschid
gurile. Am trecut de por i fr s ntmpinm vreo rezisten .
Frate Kent, ce-i zice s treci n frunte nostr pn l
Trgul de Jos i s i duci pe ie i s e cev? Pote l tvern
ngerul Czut.
Eu i Sir Mkin putem merge i singuri l curte. Restul
fr ilor mei n-r fi fost ine primi i l Castelul nalt.
Cu Mkin lng mine, m pornit spre nltul Or i n scurt
timp m juns l cstel. Am lst n urm oosel cnd m
juns l Port Tripl. Am trverst Curte Strnelor,
nvemntt n umre negre, pictte de sorele cre mure.
Cnd m trecut de sl cvlerilor i m juns l u ttei,
aveam deja alt ritm. M-m uitt mi nti dup Sgeous,
cutndu-l mai nti printre oamenii din preajma regelui, apoi
prin mul ime sclipicios cre popul sl tronului. Am dt cu
ochii de Katherine, n drept reginei, cu o mn ezt pe
umrul surorii sle i o privire gre pentru ietul Jorg. Am
pstrt tcere nc o clip.
Unde l-i scuns pe slticul l pictt, tt drg? Att
de mult mi-m dorit s-l revd pe ucigul din vise
Mi-am plimt privire, nc o dt, peste mre de fe e din
sl.
Olig iile cre in de serviciile sle l Curte l-au purtat
dincolo de grni e pe Sgeous.
F ttlui meu rms impenetril, dr m oservt un
schim rpid de priviri ntre regin i sora ei.

Ai tept s se ntorc.
Deci pgnul fugise din cle me
Mi s- spus c i chioptt npoi fr grd de l
Regimentul Pdurii.
Regina Sareth a fost cea care mi-a vorbit de data asta, din
drept regelui, cu plmele ezte pe pntecul imens.
S n elegem c i pierdut to i omenii?
Un zmbet i s- strecurt pe lini su ire uzelor. De ltfel,
treuie nott c ve o gur excep ionl de frumos.
M-m plect n f ei. O plecciune pentru fr iorul meu
vitreg, cre se lupt s-i croisc drum prin pntecul ei.
Domn, u fost unele pierderi n rndul grnizonei
Regimentului Pdurii, nu pot neg cest lucru.
Tt i- plect pu in cpul, de prc greutte coronei r fi
fost pre mult pentru el. Ochii lui ptici m priveu pe sub
sprncene.
V treui s clculm pierderile cestei distrc ii.
Lordul Vincent de Gren
L-m numrt primul, pe degetul rttor.
Un suspin de pnic s- ridict n rndurile ristocr ilor.
Chir i Comndntul!
Regina Sareth s- luptt s se ridice n picioare.
L- pierdut chir i pe Comndnt! i itul st re
preten i s ne cer tronul?
Lordul Vincent de Gren, mi-m relut eu numrtore. A
treuit s-i fac vnt n cascada Temus. M- suprt teriil.
Coddin este acum noul Comandant, mi pu in noil, dr un om
de isprv, mult mi potrivit pentru pozi ie.
Jed Willox, m numrt mi deprte pe degete. Ucis ntr-o
lupt cu pumnle din cuz unui joc de cr i, l vreo dou zile
de mers de frontiera cu Gelleth.
Mattus de Lee, am continuat, ridicnd cel de-al treilea
deget. Se pre c s- pit pe un urs din greel. Se pre c

legendrul sim de orientre n pdure l celor de l Regiment


fost pu in exgert. i cm st-i tot.
Am ridict cele trei degete desupr cpului i le-am rtt
publicului, mai nti spre stnga, apoi spre dreapta.
Pierderile n rndul omenilor lei de mine u fost l fel
de durerose, dr in s suliniez, n prre nostr, c
sediere unui cstel prt de nou sute de veterni din Gelleth
este o c iune periculos. Exist o limit victoriilor cre pot fi
o inute fr pierderi, mi les tunci cnd i pe mn dor
dou sute cincizeci de pdurri, i nrm i.
Lul st nici mcr n- juns l Cstelul Rou!
Regina a ndreptat spre mine un deget acuzator de prc sr fi ndoit crev de identitte celui l cre fce referire i
vocea ei s-a transformat ntr-un ipt.
Am zmit i m rms clm. Femeile tind s pird imgine
de ansamblu cnd sunt cu prunc. Am observat-o pe Katherine
cum ncerc s o eze pe Sreth npoi pe tron.
i-m ordont s sediezi Cstelul Rou.
Cuvintele ttei nu veu n ele nicio nun de furie. Mi s-au
prut cu tt mi menin tore.
ntr-devr.
Am nintt spre tron, lsndu-l pe Sir Makin de gard n
spatele meu.
Adu-mi-l pe Gelleth, i zis.
Erm l mi pu in de un metru de el cnd primul grdin l
castelului s- gndit s-i pregtesc rcul. Tt ridict un
deget i ne-m oprit, i eu, i grdinul cre trnspir undent
n vemntul lui de zale.
Adu-mi-l pe tv pe Gelleth, mi-i zis. i i fost suficient de
mrinimos ct s-mi oferi drept sprijin Regimentul Pdurii.
Am gt mn n rni pe cre o inem pe old, ignornd
rcul intit spre mine i degetele ncordte pe strun, gt s
eliereze sget.

It-l pe Meri Gellether, Lord de Gellether, stpnul


Cstelului Rou.
Am desfcut plm i pulere nceput s mi se strecore
printre degete.
Ir ici, m continut, sco nd l ivel o uct de pitr
de dimensiunea unei nuci mici, ve i ce mi mre pitr cre
rms din Cstelul Rou.
Am lst pitr s cd i n-am mai zis nimic. Nici pulberea,
nici pitr nu eru veritile, ns devrul zce colo, pe jos,
n f tronului. Se lesese prful i pulere de Meri Gellether i
de castelul lui.
I-m ucis pe to i. Fiecre om din cette i este cum
mort.
Mi-m ndreptt privire spre regin.
Fiecre femeie. Domne, servitore, hmli i trfe.
Ochii mi s-au oprit pe pntecul ei umflat.
Fiecare copil, fiecare prunc, am ridicat vocea.
Fiecre cl i cine din cette i, fiecre oim i
porumel. To i, de l ooln pn l ultim musc. Nimic nu
mi triete colo. Victori nu vine cu jumt i de msur.
Tata s-a ridicat, brusc, n picioare.
A fcut un singur ps i m-am trezit nas n nas cu el. Nu
putem s citesc ce se scunde n ochii lui, dr veche fric pe
cre o sim em n f lui m- prsit, prc scurs pe pode
odt cu pulerile din plm me.
D-mi npoi ce m motenit prin ntere.
Glasul mi-er potolit, dei mi vene cu greu s nu du fru
lier sentimentelor cre m ncercu.
Ls-m s conduc rmtele nostre i voi recuceri
Imperiul, l voi fce din nou ce fost odt. Renun l pgn. i
la planurile lui.
Am aruncat o privire spre nou regin.

Ar fi treuit s-mi in ochii pe el, r fi treuit s-mi amintesc


de l cine m motenit rutte.
Am sim it o durere scu it su inim. O durere cre m-a
fcut s mi muc cuvintele, chir i lim. Am sim it gust de
snge n gur, fierinte i mrui. M-am dat un pas napoi, mm mpleticit nc doi. Am vzut lm n mn ttei i n
momentul n care am alunecat din ea.
E un pumnal ce vd n faa ochilor?3
Citatul mi- ieit pe gur printre uluci de snge, l fel i
hohotul de rs care izucnit din mine. Am vrut s mi zic
cev, dr pentru prim or nu mi-m gsit cuvintele, de prc
s-r fi scurs din mine odt cu sngele.
Sl tronului nceput s se nvrt cu mine, de prc, dup
trdre lui, lume r fi nceput s se zguduie. Privirile lor m
strpungeu pe rnd lorzi i domne, Prin es, Regin i
Regele. Picioarele, care m-u purtt leghe dup leghe, npoi,
tocmi din trmul lui Gelleth, cum m trdu, de prc
fiecare pas pe care-l strtusem de l Cstelul Rou mi s-ar fi
ezt pstor pe umeri, lsndu-m nuc de ostenel.
M-a njunghiat!
A fost o vreme cnd mi-m iuit ttl. Un timp pe cre mi-l
aminteam n vise sau n unele momente cnd eram treaz.
Atunci gndul celei fec iuni mi trece c un nor ndeprtt
prin minte. mi pre n mintire un chip ce rde, ntr-un
timp de cre nu mi pr inem de mult, dintr-un anotimp n
cre erm pre tnr c s pot percepe distn dintre noi. Un
chip sltic, cu r, dr deloc menin tor.
E un pumnal ce vd n faa ochilor? Gur me nu reue s
articuleze gluma. Un hohot de rs a izbucnit din mine, apoi am
czut de prc pumnlul mi-r fi tit sforile de cre erm prins.

Citat din piesa Macbeth de W. Shakespeare (n.r.).

Am zcut o eternitte n f lor, cu orzul lipit de mrmur


rece. L-am auzit pe Makin urlnd. Am auzit clinchetul armurii
lui n momentul n cre fost pus l pmnt de sold ii grzii
regale. Bubuitul slab al unei inimi mi- umplut ntreg fiin .
Cnd m czut, m zrit un moment i prul negru l ttlui
meu, mai negru dect noaptea, cu un luciu slab ca de smarald,
semene unei ripi de co ofn.
Lu i chesti st de-aici.
Glsul lui trd oosel. n sfrit, o urm mititic de
sliciune omenesc.
V mpr i celi mormnt cu mm lui?
Er o voce nou. Cuvintele preu fi rostite att de rar, nct
r fi putut umple o er ntreg. Au rsunt n mine prelung i
deodt l-m recunoscut pe cel cre le spune. Er trnul
Lord Nossr, cre ne purtse pe umerii lui, pe mine i pe Will, n
urm cu o vi . Btrnul Nossr venit s m mi porte o
dt, ultim dt. Am uzit rspunsul, dr er pre sl c s-l
mi n eleg. Luminile ochilor mi s-u stins. Am sim it cum
podeu mi zgrie orzul i-apoi nimic.
38
Am nghi it ezn i ezn m-m nghi it pe mine.
Fr lumin, fr nici mcr o tie de inim cre s msore
timpul, nve i c nu i de ce s te temi de eternitte. De fpt,
dc i s-r d pce, o eternitte petrecut de unul singur n
ntuneric r pute fi o lterntiv ine-venit ntregit poveti
cu tritul.
Apoi a venit ngerul.
Am sim it scnteierile sle c pe nite tieturi su iri pe ochi.
Lumina a radiat dintr-un singur punct, l nceput ndeprtt,
apoi a explodat ntr-un numr infinit de chii incndescente
care mi-u ptruns n minte. nuntrul meu se ridic un rsrit.

ntr-o clip, su ntr-o venicie, ntunericul disprut, fr s


lse nici urm de umr n mine.
Jorg.
Voce ei fluid copere tote octvele posiile, c un ecou l
tuturor cuvintelor posiile i c o mplinire tuturor
promisiunilor.
Bun.
Voce me sun cvernos c un tu de org strict. Bun? Dar
ce ltcev po i spune n prdis, tunci cnd o ntlneti prim
or? Dou sile cre strng n ele sliciune i ndoil.
E deschis r ele.
Vino la mine.
M-am ridicat pe vine, gol, pe o pode tt de l nct nicio
umr nu ndrzne s o ntineze. Vedem prful de pe
memrele mele, ntins c nite vene, i snge, sngele scurs din
rana care m- ucis, usct i negru c pctul.
Vino.
Am ncerct s o privesc. N-avea niciun rost s ncerc s-i
sus in privire. C i cnd orice defini ie er menit dor
muritorilor, o diminure pe cre esen s nu o permite. Er
mrct n culori deschise. Ave ochii precum cei cror le
ps de propele lor. i ripi, ve i a ceva, dar nu cu pene
le. Cerul ntreg o nvlui. Uneori piele pre s i fie fcut
din nori cre lunecu unul peste celllt. Mi-am smuls privirea
de la ea.
M-m lst ir pe vine, ghem de crne i ose, definit dor de
jeg i snge, su privirile ei scprtore.
Vino la mine.
Br ele ei deschise. Br ele unei mme, le unei iuite, le
unui tt, le unui prieten.
Mi-m ferit privire, dr e m trge n continure. Am
sim it promisiune izvirii. Nu treui dect s-mi ridic ochii
i e m-ar fi iertat.

Nu.
Uimire ngerului strfulgert sp iul dintre noi, c o
plpit ie luminii. Am sim it tensiune dunt n mxilr i
gustul amar al furiei pulsndu-mi fierbinte la baza gtului. n
sfrit, lucrurile ncepeu s-mi devin din nou familiare.
Ls durere deoprte, Jorg. Ls sngele Mielului s i
spele pctele.
Nicio not fls n e. Stte lng mine, trnsprent n
ngrijorre ei. ngerul i ine drurile n plmele deschise,
compsiune, iuire mil.
Un dar n plus. Vechiul zmbet mi- rcuit ir col urile
buzelor. M-m ridict, ncet, cu cpul nc plect.
Mielul nu re suficient snge ct s-mi spele mie pctele.
Mi-r prinde ine mi degr o oie dect un miel.
Niciun pct nu e tt de mre nct s nu fie iertat, mi-a
rspuns. Nu exist ru cre s nu pot fi dt deoprte.
i chir crede n ce spune. Nicio minciun n-r fi putut iei
din gur ei. Acest devr, cel pu in, er evident de l sine.
n momentul acela i-m ntlnit ochii i putere iuirii ce se
revrs din ei fost ct pe ce s m rpesc. M-am scufundat n
mine ct m putut de dnc i m-am luptat cu ea. Mi-am
construit iar zmbetul fals, blestemndu-m pentru sliciune
mea.
Am lst pre pu ine pcte negustte, m zis i m pit
spre ea.
Am lestemt n iseric. Am rvnit l oul vecinului. Lam furat, l-m pus n pro p i l-m nfulect cu lcomie, un lt
pct de morte, cel dinti din cele pte, nv t nc de l
snul mamei.
Durere din ochii ei mi fce ru, dr primisem o lovitur
cre despr e vi de morte. Am nceput s m mic n jurul
ngerului, i piciorele mele lsu urme pe podeu imcult,
c nite vnti, cre pleu ns l scurt timp.

Am poftit l nevst vecinului. i m-am nfruptat din ea.


Am i ucis. O, d, omorul, omor dup omor. Att de pu ine
pcte din cre n-m gustt Sunt sigur c, dc n- fi murit
tt de tnr, m-i fi ntmpint cu o list ntreg.
Furia mi- nclett mxilrul. Pu in mi strns i din ii mi-ar
fi explodat.
Dc fi trit nc cinci minute, i fi putut trece ptricidul
n frunte listei de pcte.
Poate fi iertat.
Nu cer iertarea ta.
Vi e de ntuneric u nceput s se ntind pe tot podeu
pornind din locul n cre m flm.
Pune totul deoparte, Copile.
Cuvintele ei eru pline de cldur i untte, tt de
puternice nct prope c m-u copleit. Ochii i eru c nite
ferestre prin care se vedea o lume unde lucrurile erau la locul
lor, ntregite. Un loc cldit din zilele ce veu s vin. Totul
putea fi ndreptt. Sim em st cu tot fiin me, n vrful
limii, n nri. Dc n-r fi fost tt de sigur de reuit ei, m-ar
fi convins pe loc.
M-m g t de furie, m ut din fntn me otrvit.
Lucrurile ste nu sunt une, dr cel pu in sunt le mele.
Domn, pute veni cu tine. A pute ccept ofert t.
Dr tunci eu cine fi? Cine fi dc renun l tote
lucrurile rele care m-au construit?
Ai fi fericit, mi- rspuns.
Ls pe ltcinev s fie fericit. Un nou Jorg, un Jorg fr
mndrie. Nu o s fiu mrionet nimnui. Nici t i nici mcr
a Lui.
Nopte se r negr, c un ur cre se ridic din mltin.
i mndri este un pct, Jorg. Cel mi mortl din tote
pte. Treuie s renun i l el.

n sfrit, umr unei provocri n cuvintele ei. Er tot ce


vem nevoie c s prind putere.
Trebuie?
ntunericul nceput s se ngroe n jurul meu.
E i- ntins r ele spre mine. Bezn crete, ir mmin
ngerului ncepe s plesc.
Mndrie? m repett, i zmetul nceput s-mi danseze
pe buze. Dar eu sunt mndri nsi! Ls-i pe cei umili s-i
primesc motenire eu prefer s-mi petrec eternitatea
printre umre dect s pltesc pre ul divin pe cre mi-l ceri.
Nu er devrt, dr dc n- fi vorit , dc i- fi
cceptt mn n loc s i-o muc, n-r mi fi rms nimic din
mine, m-r fi fcut uc i.
Nu mi rmsese dect o plpire sl n locul strlucirii ei,
o scnteie sl cre se zte s lupte cu ntunericul.
A vorit i Lucifer. Mndri l- smuls din Ri, dei el
stte de-a dreapta Domnului.
Voce ei se stinge, se trnsform n opt.
Pn l urm mndri este singurul ru, rdcin tuturor
pctelor.
Mndria este tot ce am.
Am nghi it ezn i ezn m- nghi it pe mine.
39
N-a murit nc?
Era vocea unei femei, cu accent de teuton, n care se ghicea
povara anilor.
Nu.
De dt st voce ve un timru tnr i fmilir, dr er
mrct de celi ccent teuton.
Nu e norml s dureze mult, zis trn. i e tt de
alb! Mie mi se pre c-i mort.

A curs mult snge din el. Nu tim c omenii u tt


snge.
Ktherine! Chipul ei strpuns rusc vlul de ezn cre m
copere. Ochi verzi i pome i sculpt i.
Al i rece, zis e, cu degetele ezte pe ncheietur
minii mele. Dr oglind se urete cnd o propii de uzele
lui.
Eu zic s-i pui o pern pe f i s termini cu el.
Mi-am imaginat minile nfipte n gtul babei. Imaginea a
dus un strop de cldur n mine.
Chir m vrut s-l vd murind, zis Ktherine. Dup ce i-a
fcut lui Glen. L- fi privit murind pe treptele tronului, cu
sngele l cre tot iee din el, l- fi privit murind ncetul cu
ncetul i m- fi ucurt.
Regele r fi treuit s-i tie eregt. S-i duc tre
pn l cpt colo, pe loc, s- uzit din nou voce trnei.
Ave un ton servil. i exprim opiniile n sigurn dt de un
sp iu privt, opinii reprimte pre mult cre, n timp,
cptser gustul coclit l tcerii.
Hnn, cel cre i vi singurului su fiu e un om crud.
Nu e singurul su fiu. Sreth l port n pntec pe nepotul
tu. Acum copilul se v nte cu dreptul l motenire ntreg.
Ce crezi, l vor ls ici? ntret Ktherine. l vor ez
n sicriul mmei lui, lturi de frtele su?
Eu zic s ezm c elndrii lng c e i s pecetluim
ncpere.
Hanna!
Am auzit-o pe Ktherine ndeprtndu-se.
M crser n cript mmei, o cmru din tini ele de su
cstel. Ultim dt cnd m vizitt locul, prful form un strt
su ire, fr urme de pi.
A fost regin, Hnn! s-a auzit iar vocea lui Katherine.
Am uzit un fonet, c i cnd r fi ters cev cu mn.

Se vede putere ntiprit pe trsturile fe ei ei.


Pe cpcul de mrmur l sicriului fusese sculptt nf ire
mmei, rtnd de prc se ntinsese colo s se odihnesc
pu in, cu minile mpreunte rug.
Sreth e mi drgu , comentt Hnn.
Katherine s-a apropiat iar de mine.
Puterea este cea care face dintr-o femeie regin.
I-m sim it degetele pe frunte.
Trecuser ptru ni. Ptru ni de cnd m tins ultim or
orzul de mrmur i m jurt s nu m mi ntorc niciodt.
Atunci m vrst ultim dt o lcrim.
M-m ntret dc i Ktherine i- tins f , dc degetele
ei s-u plimt pe ceei pitr.
D-mi voie s pun cpt povetii, prin es me. I-am face
un ine itului. Or s-l eze lng mm lui i lng prin ul
cel mic.
Voce Hnnei er numi lpte i miere. Am sim it cum mn
i se nfige n gtul meu. Ave piele spr, c de rechin.
Nu.
Bine, dr chir tu i zis c vrei s-l vezi mort, a comentat
Hanna.
Ave putere n mn ei trn. Gtuise cev pui l vi ei,
cu mn i, Hnn nostr. Pote chir i vreun prunc, o dt
su de dou ori. Strnsore ei spore, ncet, dr sigur.
Cnd erm pe trepte, chir m vrut. Sngele lui er nc
fierinte tunci, rspuns Ktherine. Dr l-m privit g nduse de vi tt timp, de un fir tt de su ire, nct cum mm oinuit. Ls-l s cd tunci cnd e gt. Nu-i genul de
rn crei s-i suprvie uieti. Ls-l s-i leg singur
momentul.
Mna s- nclett i mi tre pe gtlejul meu.
Hanna!
i mn s-a retras.

40
nvluim lume nostr violent i misterios n giulgiul
unei -zise n elegeri. Astupm golurile din r iune nostr
cu tiin su cu religie i ne prefcem c ordine fost stilit.
i, ndeote, poveste st func ionez. Atingem n trect
suprfe ele, nepstori l hurile cre se deschid su noi. Ast
pn n momentul n cre cev desprins din necunoscutul
nghe t se lungete spre noi s ne nfce.
Ce mi mre minciun o pstrm pentru noi. Jucm un joc
n cre ne prefcem c suntem zei, n cre fcem legeri, ir
curentul urmez fgul trst de noi. Ne pretindem seprte
de slticie. Pretindem c omul pote control lucrurile n
profunzime lor, c civiliz i este mi mult dect o cptuel,
c r iune ne v st lturi pn i n cele mi ntunecte
locuri.
Am nv t ceste lec ii n l zecele n de vi , dei pn l
urm m re inut destul de pu in. Lui Corion, ns, i-a luat doar
ctev momente s mi le prede, dor ctev ti de inim,
timp n cre voin me plpit c flcr unei lumnri n
ti vntului, poi s-a stins complet.
Zcem nemict pe trepte, lturi de Nunez. Puteam
mic dor ochii, c l urmrem din priviri pe trn cum
strte ncpere. n lt lumin, r fi putut pre lnd. Ave
cev din Tutorele Lundist n el, dei er mi slit, mi
nfometat. Oroarea pe care o degaja nu-i pt chipul, nici mcar
ochii, ci sllui n fptul c piele er dor o msc turnt cu
grij peste ce zce de fpt n el: ntregul vid l lumii.
Cnd l-m vzut un trn nvemntt ntr-o pelerin
murdr m- cuprins o spim din cele pe cre, de ruine, le
tergi poi din mintire. Spim pe cre o ncerc iepurele
cnd vulturul se repede supr lui. Acel fel de spim cre te
trnsform ntr-un nimic. Genul de spim cre te fce s i

scrifici mm, frtele, pe to i i tot ce i iuit vreodt, dor


pentru ns de fugi.
Corion s- propit de mine i mi-a cuprins ncheietura
minii. ntr-o clipit, tingere lui domolit groz teriil cre
m fce neom. Brusc, c i cnd r fi nchis cepul unui utoi cu
vin, uvoiul de terore pur ce lerg prin mine s- oprit. Fr s
rostesc vreun cuvnt, m- trt n cmer lui. Am sim it
lespezile de pitr cum mi zgrie orzul.
ncpere er complet gol, cu excep i rletei
Nunezului, cre er rezemt pe peretele din fund. Mi l-am
imaginat pe Corion nchis n cmer st gol, un sp iu n
cre i ls crcs trn n timp ce studi eternitte.
Deci vntorul lui Sgeous dt n sfrit de urm cuiv
cre muct mi ru dect el, h?
Am ncerct s-i rspund, dr uzele nu mi s-u mict. tia
deci despre vrjitorul din vis i despre vntorul lui. mi spusese
Prin ul Spinilor. Ore ce ltcev mi ti?
tiu tot, copile. Tote lucrurile pe cre le cunoti tu,
secretele pe cre le scunzi. Chir i secretele pe cre le-ai uitat!
Pute s-mi citesc gndurile!
C pe un pergment desfcut, mi-a confirmat Corion, dnd
din cap.
Mi- tins cretetul cu vrful cizmei, stfel nct s pot vede
din nou arbaleta Nubanezului.
M intrigi, Honorous Jorg Ancrth, continut i s-a
deprtt c iv pi, oprindu-se lng rlet.
Te ntrei cum de un om tt de puternic nu este mprt
peste tote trmurile.
Chir m ntrem.
Pentru c mprt treuie s fie unul dintre Cei O Sut.
Poporele nu vor urm nicicnd montrii de tep me. Vor
urma pe oricine urct l tron prin descenden , drept divin
su ntere din smn vreunui rege. A c noi, cei cre ne-am

lut putere din locurile n cre l ii se tem s jung noi


urzim altfel jocul puterii, folosind piese precum Contele Renar,
sau tatl tu. Piese c tine, pote.
A ntins r ul spre rlet i erul din jurul ei nceput s
se unduisc, de prc n propiere s-ar fi deschis gura unui
furnal ncins.
D. Cred c mi plce idee. S i-l las lui Sageous pe Regele
Olidn, s-l ls s lucreze l sujugre voin ei ttlui tu, ir eu
s l iu pe primul lui nscut.
Fric se dncise n mine destul ct s lse loc furiei. Mi l-am
imgint pe trn murind, cu si me nfipt n el pn l
plsele, cu mn me strns pe mner.
Ls-te mnt de impuls i, dc tii cum s-l controlezi,
cndv fiul rtcitor se v ntorce, c o viper l pieptul ttlui
su. Pionul i regele.
i, cu un gest l minii, mimt o tl de h.
Ai nse s devii cev, Prin l Spinilor. O pies
ctigtore.
Corion pus mn pe rlet i ridict-o de prc r fi fost
un fulg. A sprijinit-o pe old i optit cev, pre ncet c s pot
distinge cuvintele. Din cinci pi juns lng u i lst
rlet pe trepte, lng Nunez.
Un cavler negru cre s-mi pzesc pionul.
Ir tu, iete, tu-l vei uita pe Contele Renar.
Ei, pe drcu, cum s-l uit!
ndrept- i dorin de rzunre oriunde vrei, mprte-o
cu lume din jurul tu, vrs nite snge; dr nu te mi ntorce
niciodt pe trmurile de ici. S nu mi pui piciorul pe
crrile ste. Gndurile tle nu vor mi rtci pe ici.
Nu putem dect s-l privesc. S-a apropiat de mine. A
ngenuncheat, m- prins de guler i m-a tras mai aproape. I-am
ntlnit ochii negri. Sim em cum m cuprinde ncet terore,
c un vl gt s m nghit. i mi ru, i-m sim it degetele

nfipte dnc nuntrul crniului meu, tergnd mintiri i


nlturnd scopuri.
Uit-l pe Renar. Du- i rzunre n lume.
Renar va muri.
De mn me.
Cumva uzele mele u reuit s rticuleze cuvintele.
Dr mi rpise dej ntreg convingere. Nu mi tim cum
m juns n turn, nu mi tim nici mcr cum l chem.
Btrnul zmit. S- plect s mi optesc cev l ureche.
mi mintesc i cum respir i lui pe piele i mirosul lui
mpu it.
Apoi i-m uzit cuvintele i mi-m pierdut cunotin .
Nite viermi se zvrcoleu n sptele ochilor mei. Nu mi er
nimic din el n gndurile mele, cu excep i unui vid spre cre nu
puteam privi. Renar s-a transformat ntr-un nume fr greutte,
ir ur me devenit un cdou pentru to i i pentru oricine mi
iee n cle.
M-m pruit n ezn, surzit de propriul urlet. Mini
necunoscute s-u repezit l gtul meu i, n ntunericul
totcuprinztor, propriile-mi mini u gsit un gt pe cre s-l
sugrume. Am strns mi tre, i mi tre. ipetele s-au redus la
un scncet, poi l un horcit i, n cele din urm, l tcere. Am
strns. Minile mele eru c nite chingi de fier. Dc fi
strns mai tare, oasele degetelor s-r fi rupt c nite e iore
uscate.
M-m pruit prin ntuneric, prin tcere, dor cu minile
cele nfipte n gtul meu i cu gtul cel de cre minile mele
se prinseser, cu fome de er, cu inim uuind gt s-mi
sprg pieptul.
M-m pruit prin vecuri. M-m pruit prin tot vi
me

i, n cele din urm, m lovit pmntul. Tre. Am deschis


ochii. Zcem pe o pode de pitr. O f vnt se hol l
mine, cu ochii iei i din orite, cu lim scos. Lumin zilei se
strecura pe o ferestr tit n prte de sus zidului. M
dure tot corpul. Am zrit nite mini strnse n jurul gtului de
su f cee. Eru minile mele. Am fcut un efort uri s mi
le descletez. Degetele lite s-au supus cu greu.
ns durere continu s pulseze n mine. mi trebuia ceva,
dar nu puteam spune ce anume. Vederea mi juca feste,
devenind din ce n ce mi nce ot. Mi-m dus mn mor it
l gt i m dt peste minile chircite peste grumzul meu.
N-m recunoscut chipul de lng mine. O femeie?
Lumea s- deprtt de mine, durere s-a mai potolit.
Renar Numele mi- revenit n memorie i, odt cu el, m
sim it un vl de putere ridicndu-se nuntrul meu. Minile cre
desctuser degetele celei cre ncercse s m sugrume
preu strine de trupul meu. Renar! Prim gur de er mi-a
uiert n piept de prc l- fi respirt printr-un de trestie.
Aer! Aveam nevoie de aer.
M-m nect, m gemut, dr nimic; m horcit, dei gtlejul
mi se chircise.
Renar.
F vnt pr ine unei femei cu pr crunt. Nu
n elegem nimic.
Renar. Corion.
Oh, Isuse! Mi-am amintit. Mi-am amintit oroarea, dar,
comprtiv cu furi cre m cuprinde, i dc o mi
izutem s o g de sem.
Corion.
Pentru prim or n cei ptru ni scuri de l nopte n cre
l-m ntlnit n turn, pentru prim dt n tot cest timp, i-am
pronun t numele. Mi-am amintit. Mi-am amintit tot ce mi
luse i, nti or n to i ceti ni, m-m sim it ntreg.

Am gsit putere s m ridic n piciore.


M flm ntr-o ncpere, ntr-un cstel. Lng un pt czut
din pt. Ir o trn ncercse s m sugrume.
U s- zgl it. Cinev h n tre cln .
Hanna! Hanna!
Vocea unei femei.
Nu tiu cum, dr m-m trezit n f uii deschise.
Katherine.
Vocea a evadat din gtul meu nvine it i nit fr
scrnind.
Er chir colo, n f me. Frumos i nelinitit. Cu gur
pe jumtte deschis, cu ochii verzi, lrg deschii.
Katherine.
Nu putem s-i articulez cu glas tare numele, era doar o
opt, dei fi vrut s ip, s strig tte lucruri deodt.
Ucigule! strigt e.
A scos un pumnl de l cingtore, cu lm su ire i suficient
de lung ct s strpung un om.
Ttl tu vut dreptte, dugt. i eu.
Ir eu nu putem fce ltcev dect s m minunez de
frumuse e ei.
41
Cnd eti prins n duel, om contr om, sie contr sie,
lips de ndemnre te pote ucide. De cele mi multe ori, ns,
e chestie de noroc su, dc durez pre mult, primul cre
oosete e de oicei cel cre d ortul popii.
n finl, totul se rezum l rmne puternic. Ar treui s
scrie chestiile ste pe pietrele de mormnt, cev gen: Mort de
oosel . Pote, nu oosit de vi , dr suficient de oosit ct
s nu se mi in g t de e.
ntr-o lupt devrt i mjorittea luptelor chiar sunt
devrte, i nu cu reguli de turnir oboseala este cel mai mare

ucig. O sie este o uct gre de fier. Dup ce o nvr i


ctev minute, r ele tle se prind singure cm ce pot i ce nu
pot fce. Chir i tunci cnd vi t depinde de asta.
tiu c u fost d i cnd mi- fost greu s ridic si, de
greu nct vem senz i c e o munc herculen, dr n vi
mea nu am fost att de sleit de puteri ca n momentul n care mm flt n f cu pumnlul Ktherinei.
Ticlosule!
Focul din ochii ei er suficient de sltic ct s rd i
ninte c pumnlul s se nfig n mine.
Am cutt un strop de voin , cre s m jute s-o opresc, dar
n-m gsit nimic.
Un pumnl e un lucru destul de nspimnttor, mi les
cnd este lipit l gtul tu, scu it i rece. Mi-am amintit iar de
negurile nop ii n cre mor ii u ieit din mltinile lor funerre,
de pe Drumul Moroilor.
Sclipirea lamei n clipele n care s- propit, gndul c pute
s-mi strpung crne, s-mi scot un ochi poate, toate astea
sunt chestii cre r pute speri un pic omul. Pn cnd i di
sem ce sunt de fpt. Sunt dor modlit i de pierde jocul.
Pierzi jocul i ce i pierdut? Ai pierdut jocul. Corion mi-a
povestit despre joc. Oare cte dintre gndurile mele au fost de
fpt le lui? Ct din filosofi me de vi e mnjit de degetele
trnului?
Am nott pre mult n ntuneric. Jocul nu mi pre l fel de
important.
Cu ultimele puteri, m ridict r ele. Le-m desfcut ct m
putut de mult, teptnd lovitur. i m zmit.
Cev izutit s-i opresc mn. Am vzut momentul pe
chipul ei, ncruntarea sprncenelor ei perfecte, lupta cu furia.
Se pre c tt nu reuit s mi ting inim, m reuit s
optesc rguit.
Pote tu, mtu, s i o mn mi un?

Pumnlul nceput s i tremure n mn. M-am ntrebat


dc mi tise vreodt n crne vie.
Tu tu i ucis-o.
Degetele minii mele drepte s-au nchis n jurul unui obiect
neted, flt pe rftul de lng pt.
Privirile ei s-u lst n jos, spre chipul trnei.
Atunci am lovit-o. Nu pre tre, nu vem destul putere, dr
suficient ct s sprg vsul pe cre l gsisem. A czut fr s
scot un sunet.
Zce n mtsurile lstre i vporose le vemintelor,
ntins pe lespezile de pitr. Am sim it cum vi ncepe s-mi
curg ir prin vene. Prc mi revenise putere. Prc s-ar fi
ridict o vrj.
Ucide-o i vei fi liber pentru totdeauna. O voce cunoscut,
usct c hrti. A me su lui?
Prul i scunde f , mr pe sfire.
Ea e slbiciunea ta. Scoate-i inima.
tim c este.
Sugrum-o.
Mi-m vzut minile, plide pe un gt cre ncepe s se
nroesc.
F-o a ta. Voce din tufiurile de mcei. Spinii s-au strecurat
su piele me i m-u trs n jos, for ndu-m s ngenunchez
lng e.
Ia-o. Ia ceea ce s-ar putea s nu i se dea niciodat. tim pre
bine regula asta.
Ucide-o i vei fi liber.
Am auzit ecoul unei furtuni ndeprtte.
Prul lui Ktherine lunec semene mtsii printre degetele
mele.
E e sliciune me.
Er voce me de dt st, uzele mele. Un ps mic, nc o
morte i nimic nu ve s m mi ting vreodt. Un ps dor,

i u celei nop i cumplite ve s se nchid pentru totdeun.


Jocul s-r trnsform cu devrt n joc. Ir eu fi juctorul
care l-r ctig.
Sugrum-o. Ia-o. Voce mceului. O sprtur n minte me.
Un sunet dogit. Un gol.
Pustietate.
i sim em gtul cld su degete. Pulsul ei n vrful degetelor
mele.
Ucide-o, Prin l Mceului.
Am vzut cev c nite uze su iri rticulnd cuvintele, ntro ncpere gol.
Ucide-o.
Am vzut uzele micndu-se ir. Am vzut ochii goi, inti i
supr eternit ii. Ucide-o.
Corion!
Pre de o clip minile mi s-au strns n jurul gtului lui
Katherine.
Vin dup tine, ticlos trn ce eti.
Am luat minile de pe ea.
Un zmet rcuit uzele le su iri, un zmet
nfricotor. L-m zrit n timp ce viziune dispre, vedenia cu
ochi goi i uze rcuite. Zmetul meu.
M jucse pe degete. Am rtcit ni ntregi fr s mi
mintesc nimic de el, m crezut c este idee me s renun l
Renr. Am fcut din legere un fel de simol l puterii mele.
Rzunre gol fusese nlocuit de, credem eu, devrt
cle spre putere. Acum, ns, n gherele mor ii, redondem
cee ce mi fusese lut. Redondem su mi se dde npoi.
Am privit spre Katherine. Mi-m mintit de nger, venit dup
mine ntr-un loc ntunecat. Amintire disprut, tremurtore.
Am lut pumnlul lui Ktherine, czut pe jos, i m-am ridicat.
Am lst-o colo, pe pode, lng cotoron pe cre o
gtuisem. U s- deschis i m-am trezit ntr-un coridor, unul pe

cre l tim. Am dus cu itul l gur i i-am srutt lm.


Contele Renr i ppurul cre trge sforile n-aveau nevoie de
mi mult de o lm scu it.
La fiecare om pe care l privea n fa, Fratele Roddat
njughia pe la spate ali trei. Roddat m-a nvat tot
ce tiu despre fug i ascunzi. Laii ar trebui tratai
cu respect. ncolete-i i-i vei afla sfritul.
42
D-te din calea mea.
Cine drcu
Isuse! Eti celi vierme cre ncerct s m opresc
dt trecut!
i chir el er. Putore cre m- izit n f n momentul n
cre deschis u mi-a trezit amintirile.
M mir c tt te- lst s trieti.
Cine
Cine drcu sunt? Nu m recunoti? Nu m-ai recunoscut
nici dt trecut. Pe-tunci erm cev mi scund, cm pn ici.
Am ridict demonstrtiv o mn.
tiu c pre s fi trecut o venicie de tunci, dr mtle eti
om trn, c ce contez trei su ptru ni pentru un
oorog?
Am schi t o plecciune.
Prin ul Jorg, l ordinele dumnevostr. Su mi degr
invers, tu eti l ordinele mele. Ultim dt cnd am trecut
prgul uii m lut cu mine o leht de ndi i. De dt st
m nevoie dor de un cvler, dc nu te superi. Sir Mkin de
Trent.
Ar treui s chem grzile s te i, mi- rspuns fr pre
mult convingere.

Pi cum ? Regele n-a dat niciun ordin cu privire la


mine.
Ast er dor o presupunere, dr tt er sigur c mi-a aplicat
o lovitur mortl, c proil vem dreptte.
Pe lng st, dc-i chemi, nu te legi cu nimic. O s fii
dor ucis. Ir dc te gndeti l individul l mre cu lnce, s
tii c l-am dat cu capul de perete mai adineaori.
Pznicul fcut un ps npoi i m- lst s trec, exct c i
dt trecut, cnd erm dor un puti i venisem nso it de
Lundist. De data asta i-am tras cteva cnd am trecut pe lng
el. Un pumn n stomc i unul dup cef, cnd s-a ghemuit. Ba
chiar m-m gndit s termin tre cu pumnlul lui Ktherine,
dar de- lungul timpului m nv t c e o fcere un s li n
vi pznici incpili.
I-m lut cheile i m pornit pe hol, cu pumnlul pregtit. A
fi prefert s m si cu mine. Fr e m sim em pe jumtte
dezrct. Minte mi se fix ncp nt pe lips siei, e
senz i strnie de uurre pe cre o sim em l old, c o lim
cre se ntorce osesiv l locul rms gol pe gingie, ncercnd
s-i de sem ce s-a pierdut.
Makin mi- pus si i n mn, n ziu n cre m- gsit. n
clitte de cpitn l grzii flte n cutre motenitorului,
ve dreptul s o porte supr s. Din ziu cee, m inut
asupra me si fmiliei, turnt din o elul Constructorilor.
Mi-m croit drum spre cmer de tortur, colo unde l-am
ntlnit prim or pe Nunez. Ms din mijloc er gol. Din
sptele uilor nchise le temni elor nu se rt nicio f . Am
fcut un circuit l locului, luminnd fiecre celul cu felinrul.
n prima era un cadavru, sau, oricum, cineva aflat att de
prope de morte nct nu mi rmsese dect o mn de ose
din el, legate ntr-un sc de piele. Urmtorele trei celule eru
goale. n a cincea se fl Sir Mkin. Stte rezemt de perete,
coperit de mizerie, cu r crescut sltic. i-a ferit ochii cu

mn de lumin. N- fcut nicio ncercre s se ridice. Am


sim it o durere n gtlej. Nu tiu de ce, dr st m sim it. Furie
n stomc i o durere cid pe eregt.
Makin, oh, fratele meu!
Cum?
Un crit, un sunet spart.
Sunt ir pe drumuri, Frte Mkin. Am tre ctre sud.
Am gt chei n rosc. Un zgl it mic, un scr it.
Jorg?
Un suspin nect n lcrimi, pe jumtte hohot.
Te- ucis, Prin e. Propriul tu tt.
Am s mor cnd m s fiu gt.
Cheia s- nvrtit n rosc, u s- deschis fr nicio
mpotrivire. Mirosul fetid s-a accentuat.
Jorg?
Mkin i- lst mn s cd. i stlciser f .
Nu! Eti mort. Te-am vzut cum te-i pruit.
Bine. Sunt mort, ir tu visezi. Acum ridic-te n picioare
pn nu i rup i ce i-u lst nerupt. i l cum pute pe-aici, se
pre c n-u lst mult.
Asta l- convins. A ncerct s se ridice, zgriind cu mn
zidul de care stte rezemt. Nici mcr nu m gndisem l
stre n cre l voi gsi. Mi se pre c trecuse dor o zi de cnd
tt nfipt cu itul l n mine. Judecnd dup r de pe f
lui Mkin, trecuser cel pu in ctev sptmni. A reuit s se
ridice n piciore pe jumtte, ns l-u lst piciorele. Am
fcut doi pi spre el. Cstelul Contelui se fl l peste dou sute
de kilometri de noi, dincolo de trmurile Ancrth, n inim
moiilor stpnite de Renr. Mkin nu ve nicio ns s
prcurg un semenea drum.
S- lst s lunece l loc, pe pode, cu un gemt.
Oricum, eti mort.
Ochiul rms ntreg licrit nlcrimt.

Joac mai departe. Sacrificiu de cal. Din nou voce i usct.


O scultm de tt mr de vreme c nici nu mi tim dc
era a me su lui Corion. Indiferent cui er, pote c treui
s-l las acolo.
Ai o singur ns ici, Mkin. Ast nsemn dej de dou
ori mi mult dect u mjoritte ticloilor de oicei.
Lumina felinarului dansa de pe un zid pe altul.
Mort sau nu, te ls ici dc nu eti n stre s te ridici i s
m urmezi. Am mi lst ici un om, n urm. Un om pe cre r
fi treuit s-l iuesc. S tii c pe tine o s te ls fr nicio
ovil.
A tresrit, din cuz fricii su pote de ltcev, dr r ul i s-a
ncordt i piciorele u nceput s se lupte din nou, lunecnd
prin noroiul jegos de pe podea.
M-m ntors s plec. L un stnjen de u, m-am oprit.
Lundist a murit aici.
Vorbeam prea tare, punndu-ne n pericol sigurn , pierznd
timpul cu prostii.
Pe locul st, m dugt i m clct cu tlp unde zcuse
Lundist. L-m lst sngernd.
Din ntunericul celulei nu s- uzit niciun rspuns.
Am fost lnd cu Ktherine, fr s pltesc un pre rel. De
dt st er diferit. l terminser pe Mkin, nu r fi fcut
ltcev dect s m ncetinesc, cum cnd vem mi mult c
oricnd nevoie de vitez.
Am pornit spre ieire.
Nu
Nu-l lsa s se milogeasc.
Nu n-a murit acolo unde zici.
Voce lui Mkin er cev mi puternic cum.
Ce?
i- lut o lovitur un, tt tot.
S-u uzit nite zgomote n ntuneric.

Dor o lovitur. Dor o vntie cu cre s se lude dou


zi.
Lundist e n vi ?
Jorg, ttl tu l-a executat.
Mkin ieit n prgul uii, inndu-se de cadru.
L-a executt pentru c nu te- protejt, zis.
Mkin scuipt o flegm negr pe pode.
Mi degr n-a mai avut nevoie de un tutore, din moment
ce fiul su fugise de cs. Ast fost strtegi regelui n to i
nii ti. Cnd lucrurile nu-i mai fac treuin , le runc.
Mkin reuit s schi eze un rnjet.
S fiu l niii, ce m ucur s te vd, iete!
L-m privit. Am vzut cum i piere zmetul de pe uze,
nlocuit de o ovil cre o oglinde pe me.
Ar treui s-l las acolo. Ba ar trebui s-l ucid, mi-m spus. S
nu ls treuri neterminte n urm.
Nu m-am uitat la pumnal. Nu- i iei ochii de l in niciodt,
mi les cnd i n f un om c Mkin, chir i n stre n cre
se fl cum. Dr tim c pumnlul e colo. l vedem cu ochii
min ii, lucind n lumin felinrului. Nici Mkin nu s-a uitat la
pumnl. Er destul de un ct s nu-i rte sliciune n f
viperei. Nimic nu motivez mi ine omul n lure unei
decizii dect oczi fvoril.
Tata l-r fi lst. Mort.
Creatura n cre Corion les s m schime, instrumentul
l, pies i din jocul puterii, n- juns niciodt suficient de
prope ct s guste putore temni ei.
Dr cum rmne cu Jorg?
Sunt fiul ttlui meu, Mkin.
tiu.
Nu s-a milogit. L-am admirat pentru asta. mi alesesem bine
piesele.

Sim em cu itul c pe un fier ncins n pumn. M-am urt


pentru ce urm s fc, dr i pentru fptul c ezitm. M-am urt
pentru sliciune din mine.
O clip mi- prut n f ochilor Nunezul, dor irul l
l din ilor si i ntunericul din ochi, privindu-m cum m
privise din prima zi n care ne-am ntlnit.
Mkin profitt de moment. Cu o lovitur ine plst m-a
culct l pmnt. S- runct peste mine i mi-a turtit capul cu
pumnul, de lespezile de pitr, lsndu-se pe mine cu tot
greutatea. Niciunul dintre noi nu era ntr-o form pre un. Un
singur pumn fost suficient s m trimit npoi n trmul din
cre tocmi evdsem, trmul din cmer Ktherinei.
Shakespeare susinea c haina l face pe om. Hainele
potrivite l pot transforma pe Fratele Sim, dintr-un biat
prea tnr ca s se poat brbieri, ntr-un brbat prea
btrn ca s mai fie lsat s o fac. Arat destul de bine
i ca fat, cu toate c pe drum deghizarea asta putea fi
periculoas, aa c era menit doar intelor care nu puteau
fi ucise altfel. Tnrul Sim este uor de uitat. Atunci cnd
este plecat, uit repede cum arat. Uneori m gndesc c,
dintre toi fraii mei, Sim este cel mai periculos.
43
Mi explic-mi o dt.
Makin s- plect n c s se fc uzit prin vuietul ploii.
Tic-tu te njunghie i noi ne ndreptm spre cstelul
Contelui Renr c s i iei por i de rzunre?
Da.
i nici mcr nu mergem dup Conte. Adic nu dup el,
cre i- trimis mm pe lume cellt, ci dup nu tiu ce
vnztor de frmece?
Exact.

l de v- vut pe tine i pe Nunez l degetul mic, tunci


cnd i fugit prim or de cs. i cre v- lst s plec i fr
s v de mcr o plm l fund?
Cred c fcut o vrj pe rlet Nunezului, m zis.
Pi dc fcut, cred c er o vrj cre mpiedic rlet
s rteze vreo int. Nunezul pute opri o rmt ntreg
dc inte din locul n cre trebuia.
Adevrul e c Nunezul nu pre rtt inte l vi lui,
am fost eu de acord.
A, i?
i?
Pi nu n eleg ce ni cutm ici, n ploi st, pe nite
mr oge furte, clrind spre cel mi nsol pericol cre ne-ar
pute pte.
Mi-am frect flc n locul n cre m lovise. nc dure.
Rcel ploii nu potole cine tie ce durere.
Makin, despre ce e vorba n lumea asta?
S- uitt l mine cu ochii miji i de l vntul umed cre ne
iciui fe ele.
N-m vut niciodt timp pentru filosofii ti, Jorg. Sunt
soldt i st mi-e destul.
Deci eti soldt. Despre ce e vor n lume?
Rzoi.
i- dus o mn l mnerul siei, fr s-i de sem.
Rzoiul Celor O Sut.
Ir rzoiul st despre ce este vor ici, soldt? l-am
chestionat mai departe.
O sut de noili cu snge regl cre se lupt ntre ei pentru
ctig ct mi multe trmuri i tronul Imperiului.
Ast m crezut i eu mereu, i-am spus.
Ploi cde, cum, n rfle puternice. Picturile de ploie
ricou de pe piele minilor mele, n epndu-le, c i cnd r fi

fost de ghe . n f , unde se ifurc drumul, se vede o


lumin licrind, de fpt trei, trei petice clde de lumin.
O tvern n f , m zis scuipnd nite p.
Pi cum, tu zici c noi nu ne luptm pentru Imperiu?
Mkin ine ritmul, dei clul lui mi lunec prin mocirl de
lng drum.
L-m ucis pe Price ici, m zis eu. Chir lng hnul st.
Pe vreme i se nume L Trei Brote.
Pe Price?
Pe fratele mai mare al lui Rikey. Tu nu l-ai cunoscut. n
compr ie cu el, Rike rt c un rt de vi noil.
Ah, d, mi mintesc poveste. Fr ii u spus-o de cteva
ori, lng foc, cnd Rikey er plect l vreo curvsrel de-a lui.
Am juns l hn. Tot L Trei Brote se nume, dc er s ne
lum dup semn.
Fc priu c nu i-u spus istori ntreg.
I-i stlcit creierii cu o pitr, nu-i ? Acum c zici, -i,
prc niciunul nu er pre nerdtor s discute despre st.
Am coort de pe munte cu Nunezul i, tot drumul, nam zis niciunul nimic. Eu l aveam n cap pe Corion sau, mai
ine zis, i sim em nc tingere, c pe o gur negr, n
sptele ochilor. Nu ne teptm s dm ns n ns cu fr ii.
Treui s ne ntlnim cu o sptmn mi devreme, de cellt
parte a Ancrathului. Dar eu l-m lut pe Nunez cu mine i
dui m fost. n fine, m dt de ei pe drum. Eru c iv ci n
mijlocul potecii, ir flcrile i ncepeu s lng coperiurile
de pie. Burlow er lng copcul l de colo, cu un utoi de
bere, numi pentru el. Tnrul Sim lerg dup un porc, cu
toporul ridict. i l vd i pe Price c iese dintr-o cocio,
plect c s ncp pe u, cu focul mestecnd tot n urm lui,
de prc r fi fost divolul nsui. Ave o mn nfipt n gtul
stpnului csei i l tr dup el, ten ie, nu-l sugruma, ci l tra
dup el: degetele lui Price eru tt de mri nct nconjuru

fr proleme gtlejul unui om. n fine, m vede i prc cev


explodez n el n momentul cel. l izete pe l de cdrul
uii, mprocndu-i creierii peste tot. n tot cest timp, i ine
privire pe mine. mi zice: Ticlos mic ce eti, o s te fc
uc i . Nu strigt l mine, dr nu cred s fi rms vreun frte
cre s nu-i fi auzit cuvintele.
Eu i Nunezul erm l vreo treizeci de metri de ei, dar l-am
uzit de prc mi-r fi ssit n ureche vorele le. Cu o
rlet c t, fc priu c l-ai putea lovi de aici direct ntre
ochi i-m spus Nunezului. Nu , zice el. Dr voce cu cre
mi-a vorbit nu suna ca a Nubanezului. Sun mi degr c
voce i usct pe cre o mi uzisem i lt dt. Zice: Ei
treuie s te vd pe tine cum l ucizi . n timpul st, Price
vene spre mine fr s se gresc. Nu-mi fcem nici ce mi
mic iluzie c l- pute opri, dr cum s fug nu se pute, m-am
gndit s fc mcr o ncercre. Am ridict o pitr de jos. Un
neted. Er numi un, prc fcut pentru mn me. Dvid
vut o prtie , mi-a zis atunci Price. Rnjea destul de urt.
Pi n, Golit merit un , i-am zis. Merge ncet, dr n vi
mea n-m vzut treizeci de metri topindu-se mi repede. Chir
, po i s-mi zici i mie de ce i s- pus pt? i-a lipsit
Nunezul n hlul st? , l-m ntret fiindc mi-m zis c,
dc tot e s mor, rem s tiu de ce. Pi Pre destul de
nedumerit. Tot cut cev cu privire, de prc ncerc s vd
cev i nu reue. Am profitt de moment i-am aruncat piatra.
N-vei cum s rtezi cu o pitr c i. L-a nimerit fix n ochiul
drept. Ru de tot. Chir i un monstru ca Price a observat o
lovitur c i. A scos un urlet nfiortor.
Mkin, dc l-i fi uzit cum fcut, te scpi pe tine, mi
les s fi tiut c e pe urmele tle. A c m-m lst l pmnt
i-m diuit cu minile lte pietre, nu tiu cum, dr preau
tote perfecte, l fel c prim. Price sre de colo-colo, cu o

mn pe ochiul cre i se scurge printre degete. Am strigt l el:


Hei, Golit! i st i- cptt ten i.
Mi-m ncordt r ul i m runct dou pitr. L-a lovit n
ochiul celllt, pe care-l mai avea ntreg. A scos un urlet de
estie turt i s- runct spre mine. Ultim pitr i-a spart
din ii din f i i s- oprit n gt. Mkin, frte, m jur c tote
loviturile alea erau absolut imposibile. Deci nu doar norocoase,
ci pur i simplu imposiile. Niciodt n-m mi nimerit
int. n fine, m-am tras la o parte din calea lui, iar el s-a mai
mpleticit vreo zece metri ninte s cd, horcind dup er.
A trei pitr i se oprise fix n gt. Atunci m les cel mi
mare bolovan pe care l-m gsit n zidul l de colo i m-am dus
dup el. Proil c oricum r fi murit sufoct. tii, pn m
juns l el, cptse dej culore vnt spnzur ilor. D tii
c nu-mi plce s ls lucrurile l ntmplre. Se tr pe jos, or.
i pu e ngrozitor, se ccse pe el i mnjise tot mprejur.
Aprope c mi- fost mil de nenorocit. L nceput, n-am crezut
c o s reuesc s-i sprg est. Dr m reuit.
Makin s-a dat jos de pe cal. S- scufundt n noroi pn l
glezne.
Am pute s intrm.
Nici nu mi sim em ploi. Sim em n schim cldur zilei
n care l ucisesem pe Price. Netezimea pietricelelor, greutatea
dur olovnului pe cre l-m folosit c s-i pun cpt vie ii.
Corion a fost cel care mi- ghidt mn. i cred c Sgeous
l- smu it pe Price mpotriv me. Tt crede c vrjitorul din
vise i servete lui, dr lucrurile nu stu . Sgeous vzut
gherele lui Corion nfipte n mine, vzut c pierdut
motenitorul noului pion, c l- infestt pe Price cu vise i
poi suflt pu in peste ur cre dospe n el. Nici n-ar fi fost
nevoie de mi mult. Ne joc pe degete, Mkin. Suntem dor
nite piese pe tl lor de joc.
Cuvintele i-u dus un zmet pe uzele crpte.

Jorg, cu to ii suntem piese pe tl de joc cuiva.


A deschis u tvernei i trecut prgul.
Tu m-i juct pe mine de nenumrte ori.
L-m urmt n ncpere inundt de fum i cldur, n cmin
rde un singur uten, cre fumeg i sfri. Crcium er
popult de vreo zece e ivni. Dup cum rtu, eru to i de
prin zon.
Ah! Mirosul st de rni uzi.
Mi-m runct pelerin mit n p pe prim ms cre
mi- ieit n cle.
Nimic nu se compr cu mirosul st.
Bere!
Mkin i-a tras un scaun. n jurul nostru s- fcut imedit loc.
i nite crne, m dugt. De vc. Dt trecut cnd m
fost ici m mnct cine l pro p, ir hngiul dt ortul popii.
Poveste e devrt, dei lucrurile nu s-au ntmplat chiar n
ordinea asta.
Deci, relut Mkin. Corion st n-a trebuit dect s
pocnesc din degete l prim vostr ntlnire pentru c tu i
Nunezul s cde i l i n f lui. Ce-o s-l opresc s fc
asta din nou?
Poate nimic.
Prin e, chir i unui juctor l noroc i plce s tie c re o
ns pe undev.
Makin lut dou urciore cu ere de pe tejghe, pline ochi,
cu spum.
Am mi crescut pu in de cnd nu l-m mi vzut, i-am
rspuns eu. Lui Sgeous i-m dt cev de furc.
Mkin nceput s e nsett.
Dr mi e cev pe lng st. Am lut cev de l
necromntul l.
Am sim it ir gustul mri inimii lui pe lim. Am sorit din
urcior.

Am muct din cev ce treuit s rumeg ndelung. Am o


frm de mgie n mine, Mkin. Indiferent ce re n vene trf
care l- ucis pe Nunez, su feti i cre o rde cu montrii,
indiferent ce o fce s strlucesc, ei ine, scntei i se fl
acum n mine.
Mkin i- ters spum de pe must cre i crescuse n
temni . A reuit s-i comunice lips de ncredere printr-o
ridicre uor sprncenei. Mi-am sltt cm. M rog, nu
cm mea, dar ceva ce Katherine alesese pentru mine. n locul
n care se nfipsese pumnalul tatei, se ntindea acum o linie
su ire, negr, ce-mi strte pieptul lipsit de pr. Nite vi e
negre se desprindeu din rn, coperindu-mi costele i urcnd
n sus, spre gt.
Indiferent cum ar fi tata, n mod sigur nu este un incapabil.
Ar fi treuit s mor.
44
Cstelului i se zice Bntuitul . Dc urci vle n murg i
vezi turnurile tute din spte de sore, n elegi de ce i se spune
. Locul re erul l clsic, de rutte struitore. Ferestrele
nlte sunt ntunecte, orul de lng por ile cet ii zce n
umr, ir stegurile de pe ele trn pleotite, ntreg imgine
mintete de un crniu gol. Fr rnjetul voios de rigoare.
i cre zicei c-i planul? a ntrebat Makin.
I-m runct un zmet. Am ndemnt cii pe drum, lsnd
n urm o cru plin cu utoie, cre scr i su greutte
ncrcturii.
Se pre c m juns l timp pentru turnir, spus Mkin.
Ast o fi de ine su de ru?
Pi n, dor m venit s ne msurm puterile, nu?
Am ncerct s identific pvilionele linite pe prte de est
cmpului de lupt, pregtit specil pentru turnir.
Dr deocmdt e mi ine s trecem neoserv i.

A, i revenind l pln
Ropotul nfundt l unor copite ce se propiu n vitez l-a
ntrerupt brusc.
Ne-m uitt peste umr. Un plc des de clre i se propi cu
vitez, lsndu-i n urm umrele prelungi. Conductorul er
nvemntt n rmur din cp pn-n picioare.
Frumos rmur de turnir.
Mi-m oprit glo i m ntors.
Jorg
Ziu pre specil fcut pentru c Mkin s fie ntrerupt.
Fce i loc!
Conductorul clre ilor rcnit spre noi ct l ineu ojocii,
dr m prefert s nu-l aud.
Fce i loc, rnilor!
n loc s ne ocolesc, nvlit peste noi. Cinci clre i u
oprit lng el, grzi regle mrcte n zle, cu rmsrii
coperi i cu vltrpuri din piele tcit.
rni?
Nu erm noi pre chipei, dr nu cred c putem fi lu i drept
rni. Degetele mele u diuit sp iul gol de l cingtore, locul
unde r fi treuit s m si.
i pentru cine, m rog, r treui s fcem loc?
Le recunotem nsemnele, dr m ntret dor , s-i
insult.
Omul din stnga cavalerului a ctdicsit s-mi rspund:
Sir Alin Kennick, motenitorul comittului Kennick,
cvler l mrii
Bine, bine, l-am ntrerupt eu, ridicnd mna.
Omul tcut i m- fixt perplex, cu privire plcid, pe su
marginea vizierei de fier.
Motenitorul Bronului de Kennick. Fiul celebrului
smiorcit, Bronul Kennick.

Mi-m frect mxilrul cu mn, spernd c, n lumin


incert murgului, murdri de pe f me s trec pr din
r.
Dr ste sunt trmurile lui Renr. Credem c omenii
lui Kennick nu sunt bine-veni i ici.
L cuvintele ste, Alin i- scos si, o frumuse e de doi
co i lungime, turnt din o elul Constructorilor, n cre se
reflecta sngeros apusul soarelui.
Mi, iete, n-m s stu s m explic, n mijlocul
drumului, unor rnoi c voi!
n voce ve cev tnguitor. i- ridict vizier i puct
hotrt h urile.
Am uzit c Bronul i Contele Renr u nceput s se
certe dup ce Mrclos fost ucis, s- gt i Mkin n vor.
tim c st cu mn pe uzdugnul motenit odt cu
gloele pe cre clrem.
Bronul Kennick i- retrs cuz i c Renr r fi fost n
spatele incendierii Mabbertonului.
De fapt, eu am fost cel care a incendiat Mabbertonul, am
declarat.
Avem, totui, unele ndoieli. Sigur, eu m prins prima
cocio. L vreme i pre o idee un. Dr ore cui fost
de fapt ideea? Poate a lui Corion.
Tu? a bufnit Alain.
D, i pot spune c i pe Mrclos tot eu l-m cspit, m
continuat.
I-m tot sus inut privire n timp ce m propim de el, fr
s ge de sem. Fr rm i zle pe mine, nu nsemnm cine
tie ce pericol.
Eu m uzit c Prin ul de Ancrth fcut prf colon lui
Mrclos cu dor o duzin de omeni n spte, zis Mkin.
Chir fost o duzin ntreg, Sir Mkin? m ntrebat pe
tonul cel mi elegnt cu putin .

Nu mi-m dezlipit ochii de l Alin. Pe ceill i din grupul lui


i ignoram complet.
Pote c fost. n fine, nu contez, mi plce mi mult
cum rt tre cum.
Ce vrei s?
Alain s-a uitat ntr-o parte i-n lt, l oschetele din prejm,
ce preu pline de posiilit i.
Ce-i, Alin, i-e fric de vreo muscd? l-am ntrebat. Ai
impresi c Prin ul Jorg Ancrth i cpitnul grzii regle
ttlui su nu pot door se duli Kennick l drumul mre?
Nu tiu ce gnde Alin, dr nso itorii lui u uzit, cred,
destule poveti despre Norwood. Despre Prin ul Neun i
despre tur ii din gc lui, cu cre te drumurile. Auziser
de rzoinicii n zdren e cre i-u fcut pri i din ruine, cre
i-au men inut pozi iile i u distrus o for de zece ori mi
mare.
Cev fit n ntuneric, n drept nostr. Dc omenii
lui Alin mi veu vreun pic de ndoil c sunt tc i de
ndi i l drumul mre, fonetul l de nimlu flt n cutre
de hrn i-a convins.
Acum! Atc i!
Am ipt , de drgul muscdei mele inexistente, i m
zurt din , teriznd pe Alin i rsturnndu-l de pe cal.
Trnt cu Alin lut sfrit imedit ce m tins pmntul,
chestie un de ltfel, pentru c mi se tise respir i de l
cztur, plus c ddusem cp n cp i vedem nc stele verzi.
Am uzit izitur uzdugnului lui Mkin i zgomotul fcut
de copitele cilor cre se retrgeu. Cu un oftt i un clinchet de
zle, m reuit s m desfc din r ele lui Alain.
Jorg, cel mi ine r fi s ne crm repede de-aici.
Mkin tocmi se ntorce spre mine, dup ce i lergse ine
pe legii i.

N-o s le i pre mult pn or s se prind c suntem


singuri.
Am gsit si lui Alin.
Nu se mai ntorc.
Makin s-a ncruntat la mine.
Ce fci, i dt un cp n coif i te-i les cu omlet de
creieri?
M-m frect cu mn n locul cre m dure i, cnd m-am
uitat la degete, erau nsngerate.
l vem pe Alin. Pe post de osttic su cdvru. Ei nc nu
tiu cum stau lucrurile.
Mie mi se pre c-i mort, a zis Makin.
Cred c i-a rupt gtul. Dar nu asta-i idee. Idee e c i
du sem c nu or s-l mi vd ntreg, c treuie s-i
vd de propri lor evdre. Flcii i n-u cum s se ntorc
n Kennick cum. i nici n Bntuitul nu mi pot merge. Vor ti
pre ine c Renr n-o s vre s i de-a face cu asta.
Pi ine, i-acum?
l scundem, s nu mi ste n mijlocul drumului. Cru
cu ere o s trec pe ici n ctev minute.
Am aruncat o privire spre drum.
Leg-l de cl. O s-l trm n lanul de gru.
I-m dt jos rmur pe ntuneric, printre spicele de gru nc
ude de l ploi cre czuse peste zi. Pu e olec Alain se
ccse pe el n momentul mor ii dr mi se potrive inior, era
pote dor pu in lrg pe tlie.
Ce zici?
M-m dt c iv pi npoi, c Mkin s m pot dmir.
Nu vd nimic pe ezn st.
Art ine, crede-m.
Am trs pe jumtte si lui Alin, poi m gt-o la loc n
tec. Cred c o s m lipsesc de nfruntre cu lncile.
Forte n elept decizie.

Lupt corp l corp e mi potrivit. Ir ctigtorul primete


premiul direct de la Contele Renar!
D, st nu-i pln. st e un fel de muri ntr-un fel att
de stupid, nct vor rde pe seama ta n tote crmele, n
urmtorii o sut de ni, comentt Mkin.
Am pornit npoi spre drum, zngnind din nou me
rmur, pe clul lui Alin.
Ai dreptate, Makin, dar nu prea mai am variante.
Am pute s lum ir drumul n piept. Fcem rost
mpreun de nite ur, poi dunm mi mult, suficient ct s
putem ncepe o vi undev unde nici mcr nu s-a auzit de
Ancrath.
Vedem dorul de duc mijindu-i n ochi. O parte din el chiar
i dore st.
Am rnjit.
Oi rmne eu fr solu ii, dr rmne undeva pentru
totdeun nu este o solu ie. Nu pentru mine.
Am clrit mi deprte spre Cstelul Bntuit. Agle. Nu
vroim s vizitez nc terenul unde urm s se in turnirul. Nu
vem niciun cort pe cre s-l ridicm, ir culorile Kennick m-ar
fi tras inevitil mi dnc n tot rd st, mi mult pote
dect ar fi suportat talentul meu actoricesc.
n timp ce ieem din zon fermelor i ne propim de
ntindere de cse de lng zidurile cstelului, un cvler
provincial ne- prins din urm i trs de friele clului c s
merg n ps cu noi.
M ucur de ntlnire, sir?
Pre c i mi respir.
Alain de Kennick, l-am ajutat eu.
Kennick? Credem c
Avem o lin cum, Renr i Kennick sunt cei mi uni
prieteni n perioada asta.

A, m ucur s ud cev. Un om re nevoie de prieteni


n astfel de timpuri. Apropo, eu sunt Sir Keldon. Sunt aici
pentru liste. Contele Renr tinde s pun rmguri generose
pe lncile une.
A m uzit i eu, i-am spus.
Sir Keldon s- linit lturi de noi.
M ucur c m scpt ntreg de pe cmpiile ste. Cic-s
pline de iscoade Ancrath.
Ancrath?
Mkin nu reue s-i scund nelinite din voce.
Ce, n- i uzit?
Sir Keldon runct o privire peste umr, n ntunericul
nop ii.
Cic Regele Olidn i dun otirile. Nimeni nu tie sigur
unde v lovi, dr cic i- trimis Regimentul Pdurii n c iune.
Din cte tiu eu, mjoritte sunt cum, colo! ncheit
rtnd cu degetul peste umr. i tii ce-a nsemnat asta pentru
Gelleth! mi dugat, trecndu-i un deget peste eregt.
Am juns l o rscruce din mijlocul orului. Sir Keldon
ntors capul spre stnga.
Voi prticip i?
Nu, m venit s ne depunem omgiile, m zis cu un semn
din cap spre Castelul Bntuit.
Mult noroc mine.
Mul umiri.
L-m privit plecnd. Apoi m ntors iri clul lui Alin spre
cmpuri.
Pi nu mi mergem s ne prezentm omgiile? ntret
Makin.
Ba da, am spus.
Am dt pinteni clului i m pornit n glop.
Ne prezentm omgiile Comndntului Coddin.

45
mi plc mun ii, ntotdeun mi-u plcut. Buc i imense de
stnc, ncp nte, crescnd din pmnt colo unde nu sunt
dorite i ridicndu-se n cle lumii. Mre . Prte cu urctul
este o cu totul lt poveste. Ursc s fc cev.
Ce rost re s furi o mr og nenorocit dc treuie s
tragi de ea la fiecare deal care ne iese n cale?
Prin e, l drept vorind, st-i mi degr o culme, m-a
ten iont Mkin.
E vin lui Sir Alin, dup prere me, c inut un cl tt
de ineficient. Treui s pstrez mr og pe cre m venit pn
aici.
Nu se mi uze dect respir i greoie lui Mkin.
V treui s merg ntr-o zi i s voresc cu Bronul
Kennick despre itul l l lui, m zis i, chir n momentul
cel, o pitr mi s-a rsucit su picior i-am alunecat,
zngnind din rmur pe cre o mi vem pe mine.
Uurel, c ve i cte trei rcuri intite pe fiecre!
Vocea venea de sus, din spatele stncilor, luminate acum de
razele slabe ale lunii.
Makin s-a ndreptat de spate ncet, fr micri rute,
lsndu-m s m ridic singur.
Dup voce, pre fi un devrt rt Ancrth, m zis eu
suficient de tre ct s m ud tote povrniurile dimprejur.
Dc tot vre i s trge i n cinev, v sugerez clul st, e o
int mi un, i-n plus, e-un ticlos nenorocit.
Pune i jos siile!
Md, pi noi vem dor un, pe cre o mpr im, i-am
rspuns eu. i n-m de gnd s o pierd. A c hi s uitm de
prte st. Mi ine ducen i-ne la Comandant.
Pune i jos
Da, da, te repe i. Uite ce el

M-m ridict i mi-m ntors f , stfel nct s cd pe e


lumina lunii.
Prin ul Jorg. st sunt eu. L-am mpins pe ultimul
Comndnt l Regimentului n cscd. i cum hi, du-m l
Coddin, pn nu mi pierd celer rdre.
Am juns l o n elegere i, n scurt timp, doi dintre ei duceu
calul lui Alain, iar altul ne lumina calea cu un felinar acoperit.
Ne-u condus pn ntr-o tr flt l c iv kilometri de
locul n cre ddusem ns n ns cu ei. Acolo ne teptu
cincizeci de ini, nghesui i unul n celllt ntr-o scoitur de l
poalele dealului. Era, mai exact, vorba de dealul Brot, potrivit
celor spuse de cel cre ne conduce spre tr. Mcr unii
dintre noi tiu pe unde ne flm.
Iscoadele ne-u dus n tr, dup o serie de fluierturi cre
nun u grzile de propiere nostr. Tr zce n
ntuneric, cee ce er cumv de un sim , odt ce ne flm l
vreo 20 de kilometri de Castelul Bntuit.
Ne-m mpiedict de c iv strjeri dormi i i de ctev ori
am czut peste corturile ridicte de omenii din Regimentul
Pdurii.
Hai s-prindem o lumin!
Am fcut destul zgomot ct s-i trezesc i pe i mi
somnoroi. Un prin merit pu in fnfr, chir dc treuie s
i-o orchestreze singur.
Lumin! Renr nici mcr nu tie c i- i trecut grni ,
pentru Dumnezeu, dor i vzut c orgnizez un turnir l
castel!
Ocup-te de asta!
Am recunoscut imediat vocea.
Coddin! Ai venit!
Felinrele ncepeu s se prind. Nite licurici cre se micu
de colo-colo n noapte.
Ttl tu insistt s vin, Prin e Jorg.

Comndntul i- fcut pri i din cortul lui, fr niciun pic


de zmet pe f .
Treuie s- i duc cpul npoi l cstel. Restul corpului
pote s rmn ici.
Eu m ofer voluntr l prte cu titul! zis Rike, pind
n lumina felinarului.
Ca ntotdeauna, era mai mare dect mi-l aminteam.
Oamenii s-au tras ntr-o prte i Gorgoth i- fcut pri i
din r ele ntunericului, mi uri dect Rike, cu costele
proeminente, ca degetele chircite ale unei mini.
Prin e ntunect, venit vreme rfuielii.
Capul meu?
Am dus o mn l gt.
Cred c o s-l pstrez.
M-m ntors cu sptele l ei, l timp s-l vd pe Burlow Grsul
cre se propi de noi cu cte o hlc de friptur n fiecre
mn.
Cred c zilele n cre mi dorem s-i fiu pe plac Regelui
Olidn u juns l sfrit, m spus. De fpt, m oosit chir i
s-mi doresc s-l vd mort. Urmtore victorie v fi me i
dor pentru mine. Urmtore comor pe cre o voi cuceri v
sta n minile ste dou i n le celor cre m vor urm.
Gorgoth continu s m privesc netulurt, ir micul Gog
se uit l mine din sptele lui. Eln i Mincinosul i-au deschis
drum cu cotele printre omenii cre ncepuser s se dune.
i ce comor o fi i, Jorth? s-a interesat Elban.
O vei vede l rsritul sorelui, trne, i-m rspuns. Voi
cuceri Pmnturile lui Renr.
Eu zic s-l ucidem.
Umbra lui Rike s- ridict menin tore n sptele meu.
Se v d o recompens pentru cpul lui. Se v plti un pre
princiar!

A rs singur de gluma lui, necndu-se ir n osul l de pete


cre pre s-l n epe de fiecre dt cnd rde, vechiul hr!
hr! Hr!
Interesnt c i pomenit de Price4, Frate.
Am rms , cu sptele l el.
Mai deunzi i-am povestit fratelui Makin cum a fost la Trei
Brote.
Cuvintele mele u pus cpt rsului.
N-m de gnd s v mint, n-o s fie uor.
M-m ntors ncet, cu micri lente, stfel nct s m pot
dres ntregului cerc de fe e strns n jur.
O s preiu comittul din minile lui Renr i o s-l
trnsform n regtul meu. Ir omenii cre m vor jut s duc
l un sfrit plnul vor fi cvleri l curte me.
L-m zrit pe Coddin prin mul ime. E devrt c i dusese
pe fr i l mine, supunndu-se mesajului meu, dar ct de
deprte ve s m urmeze, st er lt poveste: er un om
greu de citit.
Ce zici, Comndnte? Regimentul Pdurii i v urm nc
o dt prin ul? O s veri snge n numele rzunrii? O s ceri
socotel pentru morte mmei mele? Sau pentru fratele meu,
cre r fi motenit tronul Ancrth dc eu fi czut?
Singur micre de pe f lui Coddin er flcrii, ce plpi
luminndu-i mxilrul. Dup o lung teptre, vorit.
Am vzut Gelleth. Am vzut Cstelul Rou i un soare ce a
explodt n inim muntelui, cre rs tot, chir i stncile.
O lucrre mre .
n jurul lui, omenii u cltint din cp i-u tropit n semn
de prore. Coddin ridict mn s-i linitesc.

n limba englez, price nseamn pre (n.r.).

Dr nsemnul unui rege treuie vzut l omenii fl i


prope de el. Un rege treuie s fie profet n mpr i lui,
dugt.
Nu-mi plce ntorstur pe cre o luu lucrurile.
Regimentul te v urm dc ceti fr i de drum i ti i
vor rmne fideli dup ce le spui ce u de fcut, zis intuindum cu privire, clm i imperturil.
Am mi prcurs o jumtte de cerc, pn cnd Rike mi-a
loct vedere. Ochii mi jungeu l nivelul pieptului su
mthlos. Pu e ngrozitor.
Sfinte Isuse, Rike, duhneti c o movil de legr mpu it.
Ce
A ncruntt sprncenele i mpuns cu degetul ont spre
Coddin.
st zis c treuie s-i convingi pe fr i s i se lture.
Adic pe mine, mi exct! Fr ii fc cum ce le zic eu.
A scrnit din din i, lsnd s i se vd gurile pe cre i
le-m fcut n gur cnd m-m tut cu el su muntele Hons.
V-m spus c n-m de gnd s v mint, m zis desfcnd
r ele. Am termint cu minciunile. Voi sunte i fr ii mei. Ce v
cer eu s fce i r ls mi mult de jumtte din voi n mormnt.
Mi-m muct uzele, gndindu-m l lte posiilit i.
Nu, n-m s v cer.
Rike s- ncruntt i mi ru.
Ce n-o s ne ceri, nevstuic mic ce eti?
Mi-m dus dou degete l piept.
Propriul meu tt m-a njunghiat, Micule Rikey. Uite aici.
O chestie de genul st tinge orice rt. Iei fr ii cu tine l
drum. Sprgi ctev cp ni, goleti nite utoie i speri c
ngerul vgonzilor, dc veghez supr nostr, s ne
umple minile cu argint.
Vrei s te urmm? ntret rostind rspict vorele.
A merge spre Cost Clului, m zis. E ntr-acolo.

Le-m rtt cu degetul.


i ce-i de gnd s fci? ntret Rikey.
A merge nso it de Comndntul Coddin, ici de f .
Pote ncerc s cd l pce cu tt.
Te duci pe drcu!
Rike l-a pocnit n r pe Burlow, fr nicio rutte, ci dor c
form de exprimre violen ei lui nturle.
i-i plnuit tot, strd mic ce eti. ntotdeun i sumi
riscuri i sco i ii din mnec pe neteptte. O s notm prin
prf i noroi pn l Cost Clului, ir tu o s fci pe eful, cu o
cup de ur n mn i o uct de mtse cu cre s i tergi
curul de rht. Eu ici rmn, s te in su ochi, pn primesc
dreptul meu.
Eu i zic c unui frte, sc mre i plin de cct ce eti,
pleac cum, ct mi i o ns, i-am zis eu.
Bg- i-o n cur! zis Rike i rnjit spre mine triumftor.
L-m lst n plt Domnului.
Oamenii lui Coddin nu se pot apropia de turnir. Dar unii
c noi ne putem g oriunde, ne furim n orice loc n cre
sim im miros de snge, ni i crne de muiere. Fr ii se pot
strecur prin glot venit l turnir fr s fie oserv i. Cnd o
s trec l fpte, voi treuie s v ine i tri pn jung l noi
ie ii din Regiment. Am nevoie de voi s rezist i l por ile
Cstelului Bntuit. Ctev minute dor, dr ten ie, ste or s
fie cele mi sngerose clipe din vi vostr.
O s rezistm, spus Rike.
O s rezistm, zis i Mkin i i-a ridicat n sus
buzduganul.
O s rezistm! u rostit ntr-un glas Elban, Burlow,
Mincinosul, Row, Kent cel Rou i o duzin de fr i, c i mi
rmseser.
M-am ntors din nou spre Coddin.
Md, cred c vor rezist, m zis c o ncheiere.

46
Sir Alin, motenitorul titlului de ronet.
Ei, i it-m clrind pe cmpul de turnir, acompaniat de
ctev pluze rzle e.
Sir Arkle, al treilea fiu al Lordului Merck.
Voce prezenttorului rsunt din nou. Mjoritte
prticipn ilor l lupt corp l corp veu supr lor felurite
deschiztore de conserve. Topor, ghiog, buzdugan,
instrumente menite s desfc o rmur su s sfrme osele
prinse nuntru. n mod norml, tunci cnd te i cu un
rt coperit n ntregime de rmur, totul se rezum l -l
ciomgi ine, pn cnd e ndejuns de ologit nct s-i po i
aplic lovitur de gr ie cu un pumnl strecurt ntre gulerul
rmurii i plto cre i coper pieptul, su printr-o
deschiztur vizierei.
Eu vem si me. M rog, si lui Alin. Nu tiu dc
vut supr lui vreo rm mi potrivit pentru lupt st. Dc
vut, nsemn c s- pierdut odt cu strjerii din grd lui.
n scen i- fcut pri i un tip imens, mrct ntr-o
rmur ponosit, cu un topor greu l ndemn i un piron lung,
menit s sprg plto, l spte.
William de Brond.
nlt, cu un mistre roitic forjt pe scut, cu uzdugnul plin
de epi.
i tot veneu. Vreo treipe n totl. n finl ne-am aliniat cu
to ii pe cmpul de lupt. Norocosul numr treipe. Cvleri
veni i din multe regte, gti i to i n echipment complet de
rzoi. S- lst tcere, ntrerupt dor de necheztul cilor.
L cptul celllt l cmpului de lupt, n umr zidurilor
cstelului, se zre un rnd ntrit de scune, ir n centru, un
tron nlt, mrct n ctife roie, culore regtului. Contele
Renar s- ridict n piciore. Lng el, pe o nc simpl, stte

Corion o figur pre pu in remrcil, dr cre trge


privirile precum atrage magnetul fierul.
Erm cm l o tie de sget i nu desluem mre lucru
pe f lui Renr, cu excep i ochilor si strlucitori, su
coron de ur, i cscd ntunect pletelor.
Lupt i!
Renr ridict un r i poi l- lst n jos.
Un cvler i- ndemnt clul spre mine. Nu i tim numele.
N-m scultt prezentrile fcute dup ce fost strigat numele
meu.
n jurul nostru, to i cvlerii s-u vntt n lupt. L-m vzut
pe Willim de Brond cum door un om din cu o lovitur de
buzdugan.
Atctorul meu ve o ghiog o elit, de cre se ine ine.
Mnu lui de protec ie er din fier, lustruit ntr-att nct
cptse luciri oritore, c de rgint. n timp ce se propi de
mine scos un strigt de lupt ngrozitor, cu uzdugnul gt
pentru o lovitur l cp.
M-m ridict n i m-m plect spre el, cu r ul ntins ct
puteam. Spd lui Alin i-a croit drum prin grilajul perforat al
vizierei lui.
Te predai?
N- vut nimic de zis, c l-m lst s lunece de pe cl.
Un alt cavaler mi- ieit n ntmpinre, micndu-i iscusit
calul din calea isteriei lui Sir William. Nici mcr nu s-a uitat la
mine.
n dosul pltoei, chir n zon unde se fl rinichii, exist un
lc. O rmur decent re de oicei o cm de zle cre
protejez zonele vitle rmse expuse, plto i . Ir lui
ve. ns o elul Constructorilor, mnuit ine i mpini de
muchi, pote s ptrund prin cm st de zle. Omul s-a
pruit cu o expresie de surpriz uimc i m- lst ir f
n f cu Willim.

Alain!
Voce lui sun de prc tote dimine ile de Crciun din vi
lui se nghesuiser n dimine cee.
D, tiu, i eu l ursc.
Mi-am ridicat viziera.
Fz cu ghiogele este c treuie s le ii tot timpul n
micre. E un spect importnt, pe cre Sir Willim l-a uitat n
momentul n care s-a trezit holbndu-se l o f strin. Am
profitt de moment, m dt pinteni clului lui Alin i, spre
lud lui, nimlul nintt suficient de repede ct s nfig o
ditamai lama n Sir William.
Nu pre exist scheme pe cre s le po i fce n timpul unui
turnir i cre s declneze un mcel. Rreori se ntmpl c
ntr-o lupt corp l corp s nu mor nimeni, dr, n mod
norml, st se ntmpl l o zi dup ncheiere turnirului, su
cu itele chirurgilor. Dumnul este de oicei lst fr cl su
cel mult loct n , fr drept l lupt. Premiile de consolre
cele mi frecvente mpr ite prticipn ilor nectigtori sunt
vntile i frcturile. Cnd un cvler devine pre nsett de
snge, se trezete de cele mi multe ori ns n ns cu prietenii i
familia oponentului su, n circumstn e destul de neplcute, l
scurt timp dup ncheiere turnirului.
Sigur, eu vem mi degr o lt prere supr lucrurilor.
Cu ct mi pu ini omeni nrm i rmneu ntregi dup
turnir, cu tt mi ine. n plus, o sie de mrime celei pe
cre o mnuim eu nu er genul de rm cre s supun
vrjmii. Er fcut pentru ucide, pur i simplu.
Sir Arkle m- tct, dup ce strtut n glop tot cmpul
de lupt, un cvler teriil n plin c iune. Pe msur ce
distn dintre noi se micor, s- pornit s-i i vnt cu
ghioaga, ntr-un fel destul de cznit i n contrtimp cu ritmul
de mers l clului. Tot scen rt c un exerci iu de lupt
prost fcut.

Dc vezi un rmsr gigntic venind n plin glop spre tine i


nu sim i nevoi s te ridici i s-o iei l sntos, nsemn c
eti un cdvru. Nu i cum s opreti o chestie de genul st.
Imgin i-v o cpi de muchi i ose, sudnd i gfind n
timp ce se runc spre voi cu tot vitez.
M-m lst s cd din n momentul n care Sir Aride a
juns lng mine. Nu m-m lst pur i simplu n jos. Er dej
pregtit pentru o semene micre. M-m pruit. i d,
durut. Dr nu suficient ct s m opresc n timp ce Arkle a
trecut n gon pe lng mine, m nfipt sabia lui Alain n
nvolurre i de copite distrugtore.
Ast e o lt chestie cre nu se fce n turniruri. Ai voie s
tci omul, dr niciodt clul. Un cl de rzoi ine ntrent
este teriil de scump i po i fi sigur c, tunci cnd rneti unul,
proprietrul v veni dup tine s- i cer socotel.
M-m ridict n piciore njurnd, stropit de sus pn jos cu
snge de cal.
Sir Arkle zce su rmsrul lui, fr s scot niciun sunet,
spre deosebire de cal, care necheza ca turbat.
Multe animale sufer n tcere, chir i tunci cnd sunt
rnite ngrozitor, dr cnd decid s se plng, tunci s te ii.
Dc i uzit vreodt sunetele scose de un iepure cnd e
mcelrit, tunci ti i ce hos pote s produc o cretur tt
de mic. A treuit s lovesc de dou ori pentru c rmsrul lui
Arkle s se linitesc. Cu nc dou lovituri pentru orice
eventualitate i-m tit cpul.
Cnd am terminat cu el, devenisem un fel de arhetip al
Cvlerului Rou. Armur strluce, coperit tot de snge.
Nrile mi eru pline de mirosul de lupt, snge i rht, i
sim em gustul pe uze, de sudore srt.
Nu mi eru mul i rmi pe cmpul de lupt. n celllt
cpt, Sir Jmes stte n mijlocul unui grup de cvleri czu i i
se lupt cu un om mrct n rmur de ronz. n propiere,

un cvler rms fr cl, nrmt cu un ciocn de rzoi,


tocmi i door dversrul. i cm ti eru to i.
Tipul cu ciocanul s- ndreptt spre mine chioptnd.
Armur protectore din jurul genunchilor si er ndoit i
scr i.
Pred-te!
Am rms nemict. Nici mcr n-am ridicat sabia.
A urmt un moment de tcere. Nu se uze nimic, n fr de
zgomotul ndeprtt l loviturilor de rm cu cre Sir Jmes de
Hy i door l pmnt dversrul. Niciun sunet, n fr de
cel scos de picturile de snge cre curgeu din rmur me.
Omul cu ciocnul lst s-i scpe rm din mn.
Tu nu eti Alin Kennick.
S- ntors i- nceput s chiopteze spre cortul unde
teptu tmduitorii. Jumtte din mine r fi vrut s se lupte
cu el. Mi mult de jumtte din mine se ntre dc un ciocn
nfipt ine ntre ochi nu er o vrint mi un dect
rentlnire cu Corion. Mi se pre imposiil s nu fie contient
de prezen me colo, c ochii lui goi nu vzuser din prima
clip cine se scunde pe su rmur lui Alin. Am runct o
privire spre rndul de scaune, de data asta mai atent. El se uita
la mine m rog, to i se uitu l mine, dr el er omul cre
pusese n mine puterea de a-l dobor pe Fratele Price, omul care
mi- optit cnd erm prins n tufiul de spini, cre mi- otrvit
fiecre micre trgnd sforile spre finluri scunse. Ore el m-a
trs pn ici, pn n momentul st, mnevrndu-i
marioneta ntr-o direc ie su lt?
Sir James de Hay a pus capt vlmgului de gnduri din
minte me. A desclect, dovd c oservse i el lips me de
respect f de crne de cl, i pornit int spre mine, cu ps
hotrt. Lumin sorelui licrit n rmi ele rmurii sle.
Toporul greoi fcuse tre un zi. Am vzut urme de snge
pe pironul ncovoit de l sptele pltoei.

Eti destul de nspimnttor, m omnit.


S- propit de mine, pind pe lng clul lui Arkle.
Nu pre i plce s voreti, -i?
Pred-te, iete, mi-a poruncit. Ai o singur ns.
Jmes, m tem c nici legeri nu vem, d-pi nse. Ar
treui s citeti
M-a atacat chiar n momentul acela, ridicnd toporul n aer
cu o semene vitez nct n-m vzut dect imgine ters
rmei venind spre mine. Am reuit s parez lovitura, dar sabia
mi- zurt din mn, ir ncheietur mi- mor it din cuz
izbiturii. A lovit iar, dintr-o parte, cu o putere att de mare,
nct aproape m-a decapitat. M-m cltint, l dor dou degete
de morte, i m-am mpleticit napoi.
Sir Jmes i- relut pozi i de tc. Atunci mi-am dat seama
cum se simte o vc dus l tiere. E drept c m fost mereu
iscusit l vore cnd se discut despre fric i scu iul
pumnlelor, dr, rms cu minile gole n f unui mcelr
att de capabil ca Sir James, m-m trezit cuprins de o groz
suit i forte sntos. Nu voim s se sfresc totul colo,
s fiu fcut uc i n urlele mul imii, tit n f unor strini
cre nici mcr nu-mi tiu numele.
Atept!
Dr inen eles c n- teptt. i-a luat avnt spre mine,
legnndu-i rm. Dc nu m- fi mpiedict n timp ce m
trgem npoi, fi fost tit n dou sau pe-acolo, oricum,
nici nu contez pre tre. Cztur m-a trimis pe spate, lat, cu
respir i tit, ir Sir Jmes, dus de vl, fcut c iv pi n
plus pe lturi. Mn me drept, cre cut cu disperre o
rm, dt peste ciocnul de rzoi pe jumtte distrus.
Vechiul meu noroc nu m prsise.
Mi-m lut vnt i l-am lovit pe Sir James n ncheietura
genunchiului.

S-a auzit un zgomot urt, de os rupt, care m- fcut s m


ucur, i cvlerul s- pruit, oczie cu cre descoperit c
re i voce. Din pcte, rut nu vut elegn de se
recunote nvins i ridict iri toporul supr me.
Vedeam rm, decupt pe zuriul cerului. Cel pu in sorele se
scunde dup nori. F i er coperit de o prtore negr,
dr l putem uzi respirnd greoi su metl i vedem stropi de
spum ieind prin guri.
E timpul s mori.
Avea dreptate. Nu prea ai ce fce cu un ciocn de rzoi n
locuri din ste nchise. Mi les cnd eti i culct l pmnt.
Buuuum!
Cpul lui Sir Jmes zurt din f ochilor mei, lsnd n loc
doar ceruri albastre.
Dumnezeule, dr tiu c iuesc rlet i! m zis.
M-am ridict. Sir Jmes zce n propiere, cu o gur uri
spt neted n plto i cu o lt de snge n jurul cpului, c
o ureol.
Nu-mi ddem sem cine er utorul cestei opere. Proil
c Mkin, cre luse rlet Nunezului de l crev dintre
fr i. Proil c eliert sget din mijlocul glotei. Sunt
sigur c Renr ve omeni n tote locurile de unde se pute
trge lier spre zon jil urilor noilire. Dr inti spre
prticipn ii l turnir er o provocre mult mi uor.
Mi-am recupert si ninte c lume s pricep ce se
ntmpl. Un fel de rumore nceput s vnture mul imile de
omeni din triune, n mijlocul cror m zrit o siluet
mthlos. Proil er Rikey, sprge cp ni.
Am ridicat din mers toporul lui Sir Jmes i m prins ir clul
lui Alin de cpstru. Odt ezt n , m puct si i
toporul cu o singur mn. rnii din triune u nceput s
miune spre zon de lupt, cuprini prc de rzmeri . Nu er

pre clr ns cine su ce nume er int furiei lor, ns prope


sigur era vorba de Sir Alain de Kennick.
Un ir de sold i s- linit n f triunei, lund pozi i de
lupt. Un detment formt din se sold i mrc i n
uniform cstelului pornit spre mine, din locul lor flt lng
cortul tmduitorilor.
Am ridict toporul i si l nl ime umrului. Toporul
cntre ct o nicovl; cred c dor un om c Rikey l-ar fi putut
mnui l fel de uor c Sir Jmes.
Cu cod ochiului, m zrit mi mul i strjeri prsindu-i
posturile de la intrarea n castel pentru a ajuta la calmarea
turulen elor i c s-i jute stpnul.
Corion descoperit c re piciore i s-a ridicat. mi amintea
de o sperietore de ciori, cum stte, , n piciore, lng
tronul Contelui Renr. Contele rms l locul lui, nemict, cu
minile n pol i degetele mpreunte.
Ore Corion ti cine erm? Treui s-i fi dt sem, nu?
Cum m reuit s scp de vrj lui, cum m-am trezit din visele
negre n care m- runct pumnlul tndru l ttlui meu i
cnd mi-m mintit, n sfrit, cum m- mpedict el s m
rzun, cum m- trnsformt n pionul lui pe tl scuns
jocului dintre regate oare n-r fi treuit s tie tote ste?
Venise timpul s flu.
Am dat pinteni calului lui Alain, care a pornit n glop uor
direct spre Renar. Mi-m ridict r ele desupr cpului, cu
toporul i si sperm c rt c unul ieit direct din Id,
precum Morte clre venind dup Conte. Sim em n gur
gustul sngelui i voim mi mult.
Chir e cev tulurtor n imgine unui cl de rzoi uri
cre se propie. Podiumul nceput s se golesc repejor,
noilii c rndu-se unii peste l ii c s jung l loc sigur.
Sp iul din jurul jil ului pe cre stte Renr s- golit. Au rms
dor el, Corion i cei doi strjeri personli. O und de fric

trecut pn i peste irul de sold i ez i n form ie ninte


tronului, dr u rms pe pozi ie. Cel pu in pn n momentul
n cre m lut vitez.
47
Calul lui Alain m- purtt printre sold i, pn sus n triun
regl, pe cre escldt-o c pe o scr uri, pn l tronul
Contelui Renr i peste el.
Dc n-ar fi fost smuls de pe tron cu cteva momente nainte,
totul s-r fi putut sfri colo.
Duce i-l de ici! strigt Corion spre pzitorul lui Renr.
Celllt grdin s-a ndreptat direct spre mine. Calul meu
ncepe s se sperie din cuz terenului ciudt pe cre clc. Nu
mi putem s controlez nimlul i nu voim s terizeze pe
mine tunci cnd ve s cd, c m srit din . Su
aproape am srit, n msur n cre un om nvemntt din cp
pn-n piciore n rmur pote sri. Mi ine zis, m les locul
unde s m pruesc. Mi-m pus tot ncredere n rmur im terizt pe strjerul lui Renr.
Omul mi- tenut cdere, semene unei perne, dar s-a ales
n schimb cu toate coastele rupte. Le-m uzit trosnind c nite
vreascuri. M-m pus pe piciore, cu rmsrul necheznd n
spatele meu. Zburau copite peste tot n jur, animalul se tot
ntorce i runc din piciore, menin nd s cd dintr-un
moment ntr-altul.
Am aruncat toporul lui Sir James spre Renar, dar obiectul s-a
dovedit fi pre greu i prost turnt c s izutesc o lovitur
curt. L-a lovit n schimb pe cel de-l doile pzitor, nfigndui-se ntre omopl i i culcndu-l l pmnt.
Am ridict si cu mele mini i m dt s m npustesc.
Nu.
Corion mi- ieit n cle, cu o mn ridict, un singur deget
strpungnd erul.

Am sim it cum cev c un tiruon imens m intuiete l


pmnt, nfipt prc din cretetul cpului pn jos, n pietriul
de su piciorele mele. Lume nceput s se nvrt, cu micri
lente, msurte n tile inimii. Br ele mi-u czut de-a
lungul corpului, minile mi-u mor it, scpnd mnerul siei.
Jorg
Mi-am ferit ochii de ai lui.
Cum i putut crede c m po i nfrunt?
Cum i putut crede c n-am s-o fac?
Voce me sun ndeprtt, de prc ltcinev r fi vorit n
locul meu. Am reuit s diuiesc pumnlul prins l old.
Oprete!
Ir r ele mele u pierdut i ultimele rmi e de putere.
Corion s-a apropiat. Ochii mei s-u chinuit s rmn fix i
pe el, n timp ce lume continu s se nvrt me itor. n
sptele meu, zgomotele fcute de clul sperit, cre distruge
tot n jur, se uzeu din ce n ce mi nuite i mi
ndeprtte.
Eti un copil, continut s zic. Priezi totul pe o singur
mn, fr nicio coperire, fr nicio rezerv. st e genul de
strtegie cre sfrete ntotdeun cu o nfrngere.
A scos l ivel un pumnl mic, scuns n pelerin lui, cu o
lam lucios, nu mi lung dect un dege el, numi un de
tit gtul.
Gelleth, ns! Ast d! Ne- lut pe to i prin surprindere.
Acolo chir i ntrecut tote teptrile. Sgeous prefert chir
s plece de lng ttl tu dect s de ochii cu tine l
ntoarcere. Evident, ntre timp s- ntors dej lng el.
Corion mi- pus cu itul l gt, potrivindu-l bine n
deschiztur dintre coif i plto. Pe f lui nu se cite nicio
emo ie, ochii si preu dou fntni gole cre m trgeu n
adnc.
Sageous s- gndit ine s fug, m spus.

Voce pre s mi se ridice dintr-un abis.


Nu vem niciun pln l ndemn, dr momentul de fric pe
cre l trisem cu Sir Jmes trecuse, ir cum nu vem de gnd
s i ofer lui Corion cev.
Mi-am adunat frm de putere pe cre inim necromntului
o sdise n mine. Mi-m lst ochii s se plime prin locurile
ntuite de spirite i m sim it un fior rece rzndu-mi pielea.
Necromn i nu te v slv, Jorg.
Am sim it muctur cu itului pe gtul meu.
Nici mcr Cheli nu se ncrede suficient de mult n mgi
mor ii ct s m nfrunte. i, indiferent ce-ai furat tu din
pntecul celui munte, nu este dect o umr ce este e n
stre s fc.
Voin i tt. n finl, totul nu e dect voin . Corion m
ine nemict, prins ntr-un corp trdtor, pentru c st i
dore, pentru c voin lui o depe pe me.
Picturi fierin i de snge u nceput s se preling pe gtul
meu. Le-m sim it strecurndu-se prin minrile rmurii.
Am aruncat asupra lui tot ce vem. Tot mndri, furi
mea, ct un ocean, mnia, durerea. M-am ntors spre anii
trecu i. Am numrt mor ii. M-m ntors n spinii mceului i
m tins copilul spnzurt colo, din cre vi prope se
scursese. Am lut tot i mi-am construit o rm.
Nimic! Nu reuem dect s-mi feresc cpul, c s nu-i mai
zresc chipul. A nceput s rd. Am sim it vir i hohotelor
lui n lm cu itului. Voi s m prte de o morte ncet.
mi vedem r ele mrcte n fier, pumnlul cre trn
nc ntre degetele mele inerte. Vi puls prin r ele cele,
purtt de fiecre tie inimii, mestect cu mgi negr,
cre m scpse din gherele mor ii i din mn Regelui. Am
vzut ir chipul lui, n momentul loviturii, firele de pr din
r, gur strns. Am vzut chipul Ktherinei, lumin din
ochii ei ct m ngrijise. i m-m g t de tote ste, rele i

une, dor c s-mi mic r ele cre zceu inerte pe lng


trup. Mi-m pus ntreg vi n strdni st.
N-m reuit dect s ntorc vrful pumnalului spre Corion.
Jorg, ei to i mor, mi- spus el. Privete prin ochii mei.
i, rusc, m vut senz i c m trnsform ntr-un vultur. O
prte din mine rms n triune, sngernd de morte c un
porc njunghit, ir restul zurt, sltic i lier, peste
terenul turnirului.
L-m vzut pe Eln prndu-i spatele lui Rike, n mijlocul
mul imii dezln uite, nconjurt de sold ii lui Renr, cre
veneu spre el c nite cini de vntore ce se strng n jurul
przii. O suli i- strpuns stomcul. Pe f i s- ntiprit o
expresie de mirre. Pre deodt mtrnit, rtndu-i to i
nii ngrmdi i n crc. L-m vzut strignd cev i scuipnd
snge printre gingiile fr din i. Dr n-m putut s ud ce zice.
Am mai prins ca ntr-o strfulgerre imgine lui Eln, tindu-l
n dou pe cel cre nfipsese suli n el i poi m mers mi
departe.
Mincinosul stte pe mrgine terenului de turnir, cu o
expresie crunt pe f fcut numi din zgrciuri, cu rcul n
mn i o droie de sge i l piciore. inte direct n sold ii
cstelului, cre veneu potop spre triun. Rpid, dr fr s se
gresc, fiecre sget eliert gsindu-i fr gre int, cu
un zmbet schimonosit uitat pe buze. L-u doort mielete.
Primul soldat care juns lng el i- nfipt n spte o suli .
Ne-m propit mi mult de por ile cet ii. Am zrit de sus o
trsur. Prelt cre o copere s- dt l o prte, i din e i-a
fcut pri i Gorgoth, cre s- lst l pmnt, sprijinit ntr-un
genunchi i n mini. A rupt-o l fug spre Cstelul Bntuit. To i
cei care-l vedeu se mprtiu din cle, unii dintre ei urlnd ct
i ine gur. Pn i sold ii o tergeu. Doi ipi u prins un pic
de curj i i-u loct drumul, cu suli ele ridicte. Gorgoth nici
mcr n- ncetinit. A nfct suli ele n mini, le-a rupt n

dou i le- nfipt poi n cei cre le ineu. A trecut de cei doi
ct nc se prueu, ninte s puce s ting pmntul.
Corion mi- dirijt npoi privire. Prelt de pe trsur a
nceput s se mite ir. Er Gog. Copilul lut-o l fug n
ceei direc ie n cre gone Gorgoth.
Apoi m vzut ltcev. Pe terenul de turnir er cum un
detment de sold i, chir n propiere triunei. Burlow le
ine piept. Un singur om ntre suli ele lui Renr i tnrul Prin
de Ancrth, cu devrt un om de credin . Nu tiu cum
junsese colo. Su de ce. Dr nu ve unde s fug i oricum
er pre grs c s scpe.
Burlow l- doort pe primul strjer cu o lovitur de topor
care practic l-a lst fr cp. O lovitur cu dosul minii nfipt
lama ntre ochii celui de-al doilea. Apoi s-u repezit cu to ii
supr lui. O singur sget terizt n grmd, de nu se tie
unde, i s-a nfipt ntr-un gt de soldat.
Privirea mi-a fost iar ndreptt spre ltundev. M-m vzut
stnd f n f cu Corion. Sngerm. Clul lui Alin se zte
n continure, de prc trecuser dor ctev secunde, i nu o
vi de om de cnd m ddusem jos de pe el. Apoi ne-am
seprt. Am vzut din nou cu propriii mei ochi. Pumnalul din
mn me, ridict, dr lipsit de vlg, pnourile fcute ndri
su tlpi. Sunetele pe cre Burlow le scote n gherele mor ii.
Nechezatul calului. M-am gndit la Gog, care alerga n urma lui
Gorgoth spre por ile cet ii, l strigtul tir l lui Eln, l
Mkin, flt undev colo, luptnd i murind. Nimic nu m
jut. Nu m putem mic.
S-a terminat, Jorg. Adio.
Mgicinul pst lm cu itului pe gtul meu, pregtinduse pentru tietur finl.
Ai crede c o lovitur de copit nu pote veni niciodt ntrun moment potrivit, dr it c nu. Piciorul clului, scpt de
sub orice control, m- lovit exct n spte. Proil c fi

zurt o uct un, dc nu m- fi izit direct de Corion.


Chir i-, m zurt mpreun vreun stnjen. Am terizt n
ir, lng triun, mr i i c doi ndrgosti i. Ochii, cre
pn cum m inuser prins n putere lor, eru nchii de
durere. Am ncerct din nou s ridic pumnlul. Nu s- mict
nici acum. Dar, de data asta, am sim it cev, m sim it muchii
r ului ncordindu-se i jucndu-mi sub piele. L-am mpins de
pe mine cu un scrnet. Mnerul pumnlului meu er tot ce mi
rmsese desupr fiindc restul lmei er ine mplntt n
coastele lui Corion. Ce n-am putut face eu cu tot voin pe
care am pus-o l tie, cu tot furi i durere me, fcut cu
o singur lovitur un cl sperit.
Am nvrtit cu itul n rn, vrndu-l i mi dnc. O ultim
suflare i- ieit printre uzele ntredeschise. Ochii i s-au dat
peste cp, lucioi i fr nicio putere.
Grd Contelui sfrise cm n celei condi ii: toporul cre
l doorse er nc nfipt n sptele lui. L-am smuls, eliberndul. Sunetul pe cre fierul scu it l scote tunci cnd sfie
carnea e destul de nasol. Am tit cpul lui Corion din dou
lovituri de topor. Nu aveam ncredere n el nici mort.
Sold ii cre nvliser pe Burlow u nceput s miune pe
lng triun. Am ridict cpul lui Corion spre ei, s-l vd.
Un cp retezt re o greutte ciudt, tulurtore. Se legn
inut de pletele crunte n cre-mi nfipsesem degetele, iar eu
sim em n gt gustul mr de fiere.
l ti i pe omul st! m strigt eu.
Primii trei sold i iei i l nintre s-au oprit brusc, poate de
fric su pote dor c s-i tepte pe ceill i s li se lture
nainte de a porni atacul.
Sunt Prin ul Jorg Ancrth! Sngele Imperiului curge prin
venele mele. Nu m nimic de mpr it cu nimeni, n fr de
Contele Renar.

De dup col ul triunei i-u fcut pri i mi mul i sold i.


Cinci, pte, doisprezece. Nu mi mul i. Burlow nu i vnduse
ieftin pielea.
st e omul pe cre l- i servit.
Am fcut un ps spre ei, innd cpul lui Corion ridict
naintea mea.
Cu ni n urm, l-a transformat pe Contele Renar ntr-o
mrionet. Voi ti i pre ine c spun devrul.
Am nintt spre ei. Fr nicio ezitre. Erm sigur c se vor d
l o prte, i chir st u i fcut. Nu s-u uitt o clip l mine.
Priveu to i ctre cpul retezt. De prc fric pe cre o gse
n ei ptrunsese tt de dnc nct se teptu c ochii i
mor i s le cuprind min ile i s i trg ntr-un hu fr ieire.
Sold ii mi-u fcut loc s trec. Am coort pe cmpul
turnirului i m pornit spre Cstelul Bntuit.
Alte unit i de lupt u intrt pe teren, din prte stng,
colo unde Rike i Eln se luptu. Eru chiti i s m prind.
Dou grupuri cte cinci omeni. Au nceput s cd l pmnt
ninte s jung l cincizeci de metri de mine. Regimentul
Pdurii i croi drum pe Elm Rod. Zrem rcii lini i pe
cost de unde zrisem prim dt Cstelul Bntuit.
Am lst cpul lui Corion s cd. Am desfcut dor degetele
i pletele lui s-au prelins printre ele. Mi s- prut c i-a luat o
venicie s ting pmntul, de prc r fi pict printre pnze de
pinjen esute n vise. Ar fi treuit s lovesc pmntul
asemenea unui ciocan care cade pe-un gong, dar nu a scos
niciun sunet n momentul impactului. n schimb l-am auzit, lm sim it cu tot fiin . O greutte s-a ridicat de pe mine. O
greutate mai mare dect mi- fi imgint vreodt c putem
duce.
ninte me se vedeu cum por ile. Mre intrre rcuit de
l Cstelul Bntuit. Tote ln urile cre ineu por ile nchise

eru cum trse. Su ele se zre o singur siluet, sus innd o


greutte imposiil de lemn i fier. Gorgoth!
Am rupt-o l fug.
48
Am luat-o l gon spre por ile cstelului. Avem nc rmur
pe mine, mi pu in ce pierdusem n timpul turnirului, dr nu mi
se pre deloc gre. Am uzit iuitul sge ilor cre m cutu.
Al i omeni u czut n jurul meu. Cei mi uni rci i
Regimentului Pdurii mi netezeu cle. M-am ntrebat ncotro
m ndrept i cu ce scop. l lssem pe Corion n noroi. Cnd
murit, m vut senz i c o sget mi este scos dintr-o rn
dnc, su c mi-u fost sprte nite ctue, su c l ul unei
spnzurtori mi- fost tit din jurul gtului dej vine iu. Ctev
sge i u juns pn l mine, trse de grzile flte pe
parapetele Castelului Bntuit. Una s- frnt n plto me. Dr,
n generl, le er i- greu s i leg o int n nvlmel
cee, i nu-i teu cpul cu un cvler cre nvlise n cstel
de unul singur. Mi-m lst piciorele s m conduc. M
bntuia n continuare sentimentul acela pustiitor. n locul vocii
interiore cre m ghidse pn cum, nu uzem dect
respir i me ntretit. Pe strzile cre urcu n cette,
dincolo de por i, m ntlnit dversri mi serioi. Sold ii se
dunser ntre tverne i hnuri. Eru ceii cre pzeu
drumul prim or cnd am venit aici cu Nubanezul, doar un
copil pe tunci, pornit n cutre rzunrii.
Douzeci de omeni locu drumul, nrm i cu suli e, su
comnd unui cpitn cre purt nsemnele lui Renr,
nvemntt c l curte, n rmur de prd. n sptele lor l
vedem pe Gorgoth innd n spinre griljul por ilor. Dincolo,
n curte principl, se zreu l i sold i, veni i s ngroe
rndurile prrii. Nu vedem niciun motiv pentru cre nu
tcser pn cum leucrot i nu zvorser por ile.

M-am oprit lng irul de sold i nrm i cu suli e i, cnd


m dt s zic cev, m relizt c i dc mi respirm. O pl
rece de vnt ce purt picturi spre de ploie ne- izit n f .
Ce er de fcut? Dintr-odt, nsele mele imposiile
preu imposibile.
Am runct o privire npoi. Dou siluete nintu pe crre
pe cre venisem i eu. Prim er pre mre c s nu-l recunosc
n e pe Rike. Pe umrul lui stng, m zrit cptul mpodoit
cu pene l unei sge i, rms nfipt n el. Al doile er n
hl de mnjit de snge i noroi, nct mi- fost imposiil s-l
recunosc. L-m recunoscut totui, er Mkin. Mi-am dat seama
c e el dup felul n cre ine si.
M-m uitt npoi spre sold i, l vrful suli elor pe cre le
liniser ntr-un ir nemict. Ore cum ve s fie? nc o pl
de vnt i ploie.
Cs Renr? strigt cpitnul.
Voce lui pre nesigur.
Nu tiu ce li se ntmpl! Omenii ti ieiser din cstel
fr s i hr de tcul pe cre l nduru. Nu i cum s nu
iueti necunoscutele rzoiului.
Am izit o mnu pe plto, c s le fie clr c port
veminte de rzoi.
Snctur! Alin Kennick, lit l Csei de Renr, cut
dpost.
Le-m fcut semn spre Rike i Mkin.
i doi vor s m omore!
Pote c morte lui Corion nu luse chir tot vicleni din
mine. Cev mi rmne.
Am luat-o l fug spre sold ii nir i n linie drept, ir ei su dt l o prte i mi-u fcut loc s trec.
Nu vor trece de noi, lordul meu! mi- zis cpitnul i s-a
nclinat uor ninte me.
Asigur-te c v fi, i-am spus.

i, sincer vorind, veu nse mici s trec de ei.


M-m grit spre por i, de dt st sim ind din plin
greutte rmurei. Aerul pu e ciudt, ve un miros ogt, de
crne, slnin rznd peste vtr. Mi-am amintit de Mabberton,
unde m prlit to i rnii i, n urm cu un secol.
Vedem grupuri de sold i pregtindu-se n marea curte din
sptele por ilor. Br i pe jumtte mrc i n rmur, unii
cu scuturi, l ii fr, dr mjoritte, fr ndoil, plini pn-n
gt de ere ut n timpul turnirului.
Cnd m-m propit, m zrit cdvrele. Crnuri cronizte,
fumegnd n propriile lor grsimi topite, c leurile rmse n
urm unor funerlii srce, fr suficient lemn c s le
transforme n cenu.
Gorgoth stte cu sptele l mine. Ave sge i nfipte n r e
i n piciore. L nceput m vut senz i c se trnsformse
ntr-o sttuie, dr pe msur ce m-am apropiat de el am nceput
s oserv tremuri muchilor imeni cre i copereau spatele.
Am trecut pe lng el, plecndu-m pe su grilj. n curte eru
pe pu in o sut de omeni cre m priveu. Ochii lui Gorgoth
eru miji i din cuz efortului. M-a observat trecnd printre
pleopele ntredeschise. nc un nor de sge i l-a mproct,
nfigndu-se prin ghearele deschise ale cutiei lui toracice
deformte. Sngele i npde pe l ncheieturi de fiecre dt
cnd expir i se retrge npoi n rni ori de cte ori inspir.
Am dt cu piciorul unei cp ni din cre iee fum. S-a
rostogolit de lng trupul cronizt l mortului.
Ehei, i un nger pzitor de tot isprv, Gorgoth, i-am
spus.
Fiecre soldt cre ncercse s jung l el zce cum fcut
scrum.
A dat ncet din cap.
Bitul. Colo sus.

Desupr lui Gorgoth, lst pe vine printre din ii griljului,


stte menin tor Gog. Hurile de cernel cre cndv i
serviser drept ochi rdeu cum c nite cruni ncini de
folele fierrului. Corpul lui slu se micorse mi mult dect
fi crezut eu c e posiil. Ctev sge i mpodoeu lemnul
din jurul lui.
Micu ul st fcut tot tre? m clipit eu, uimcit. S
fiu al naibii!
Gorgoth mi spusese cndv c schimrile se produceu
mult mi repede n czul lui Gog i l frtelui su mi mic. Pre
iu i i pre periculoase pentru a fi suportate.
Ucide i cinele st turt!
Vocea s- uzit din spte. Sun destul de fmilir. Semn cu
voce ttlui meu.
Trge i n el!
Nu er o voce crei s nu i te supui. Dr nimeni nu trge
nc n mine, c m-am ntors dinspre Gorgoth i mi-am
ndreptat privirea spre Castelul Bntuit.
Contele Renr stte n f mrii por i, flnct de dou
duzini de omeni ine nrm i. n stng i n drept lui, o
grmd de strjeri cu suli e n mini. Alte grzi cooru de pe
zidurile de desupr por ilor.
Am schi t o plecciune.
Bun, unchiule!
Nu-l mi vzusem pe Renr, pn l turnir, dect zugrvit pe
pnz. Acum er prim or cnd l vedem de prope. Ave
chipul mi degr sl, prul mi lung i mi pu in crunt, dr,
un peste lt, semn leit cu frtele lui mi mre i, l drept
vorind, nu er pre diferit de mine. Dei mult mi pu in
drgu , evident.
Sunt Honorous Jorg Ancrath.
Mi-m scos csc de protec ie i m-am adresat oamenilor din
f .

Motenitorul tronului Casei Renar.


Nu er devrt ntrutotul, dr ve s fie ndt ce-l ucideam
pe celllt fiu l lui Renr. Nu tiu pe unde uml vrul Jrco,
dr cu sigurn nu er cs, ltfel i- fi vzut lzonul pe
terenul de lupt, n timpul turnirului. A c i-m lst s
cred c e dej mort. I-m lst s i-l imagineze cuprins de
flcrile rugului funerr, c pe Mrclos.
Tu!
Contele fcut semn ctre unul dintre sold ii fl i lng el.
F-i o gur-n cp ticlosului stui, c, dc nu, i-l tai pel tu!
Ast este ntre mine i unchiul meu.
L-m sgett cu privire pe rc.
Cnd se v termin totul, voi ve i fi sold ii mei, ir victori
me v fi i vostr. Nu v mi fi vrsre de snge.
Omul ridict rcul. Am sim it un vl de cldur arzndu-mi
gtul, de prc gur unui furnl se deschide n sptele meu.
F rcului s- umplut iute de ici, precum ulele ridicte
deasupra unei fierturi. S- pruit urlnd, ir prul i-a luat foc
ninte s puce s ting pmntul. Omenii dimprejur s-au
trs npoi, cuprini de groz. I-m vzut spiritul prsindu-i
trupul zguduit, cuprins de flcri. Buc i din crne lui,
coperite de snge, se ntindeu pe lespezile de pitr. I-am
vzut spiritul i m-m ntins dup el. Am ntins minile spre el,
cu putere mr dt de necromn i. Le-m sim it energi
ntunect pulsndu-mi n piept, scurgndu-se din rana pe care
pumnlul ttlui meu mi-o spse n piept. I-am dat fantomei o
voce i m dt voce tuturor celorllte spirite cre pluteu c
nite ripi de fum pe lng leurile de l piciorele mele. Sold ii
din f me s-u lit l fe e i s-u cutremurt. Siile le-au
czut din pumni i groz trecut c o flcr de l un om l
celllt. Cu urletele celor ri rsunnd de dincolo de morte,
m puct si cu mndou minile i m pornit n fug spre

Contele Renr, unchiul meu, omul cre trimis ucigi dup


so i frtelui su i fiii cestui. i, n tot vcrmul de ipete, lm dugt i pe l meu, pentru c dorin de -l ucide muc
din mine c un cid, cu su fr Corion.
49
i it-m stnd n turnul cel nlt l Cstelului Bntuit, n
locul rms gol dup Corion, n locul pe cre el i-l fcuse cs.
n cmin rde focul, lespezile de pitr sunt coperite cu lnuri
de animale, pe ms sunt pocle, ir urciorul este plin cu vin. i
cr i, inen eles. Exemplrul din Plutrh pe cre l-m crt cu
mine pe drumuri se odihnete cum pe rfturi din lemn de
stejr, cu lte trei tomuri lturi, l fel de grose, nvelite n
coper i de piele. E un nceput timid, dr chir i rfturile ste
din stejar s-u nscut dintr-o ghind mic.
Stu lng ferestr. Vntul e inut fr, n sptele unui
gem gros, cu zece strturi, fiecre meteugit cu grij de mn
mestrului, minte n form de diamant. Geamul a fost adus
de dincolo de mun i, ntr-o cret trs de oi, tocmi de pe
Cost Sltic, dc v vine s crede i un c st. Thurtnii lu fcut tt de neted nct priveti pe ferestr i i dc
observi vreo deformare. Cercetez pagin de dininte me i
pn din mn, ir cernel din vrf licrete, plin de
posiilit i ntunecte. Ore fost vreun moment n cre m
privit lucrurile clr, fr distorsiunile de rigore? Dc m- uit
n urm l nii cre u trecut, ore cte vede n lt lumin?
Nubanezul mi- spus c omenii lui fc cernel din mcini
de secrete. It c i eu, l rndul meu, ncerc de cev vreme s
le descurc i, crede i-m, e o tre niii de lent. Pe
ferestr, n curte, l vd pe Rike, siluet msiv lturi de cre
sold ii pe cre i instruiete pr nite pitici. Mi s- spus c i-a
lut nevst. N-m cerut mnunte.

Am ntins foile n f me. Un scri v treui s copieze


totul. Am scrisul ilizibil, ntr-o singur linie continu, lini pe
care am urmat-o de colo pn ici, de tunci pn cum.
mi vd vi ntins pe tli unei mese. Vd tot itinerrul
parcurs, felul n care m-m nvrtit, fr int, c titirezul unui
copil. Pote Corion ncerct s m ghideze spre lt destin ie
n cltori me, dr, dincolo de st, cltori n sine, cum
fost, plin de omoruri, fr o int clr, imperfect, mi-a
pr inut mie i dor mie.
Gog st pe vine lng foc. A crescut, nu dor s- nl t.
Modelez forme n flcri, le fce s dnseze. Se joc pn
se plictisete. Apoi se ntorce l sold elul lui de lemn, pe cre
l fce s mrluisc, l lerg de colo-colo, atacnd umbrele.
M gndesc uneori l drum. Mi rr n ultim vreme, dr tot
m gndesc. L vi nou pe cre o ncepem n fiecare
dimine , l orele petrecute mrluind su lergnd dup
snge, ni ori umre. Am fost tot eu, dr diferit, cel cre i-a
dorit lucrurile ste, un lt eu cre i dore s strice tot dor de
drgul de stric. i c s vd cui i ps.
Erm c sold elul de lemn l lui Gog, lergnd nneunit n
rotocole fr rost. Nu pot spune c regret lucrurile pe cre lem fcut. Dor c m termint cu ele. Nu o s repet legerile
fcute. Mi le mintesc pe tote. Minile mele sunt ptte cu
snge, minile ste pline de pete de cernel cum, dr nu simt
c m comis vreun pct. Uneori m gndesc c pote murim n
fiecre zi. Pote ne ntem din nou cu fiecre rsrit de sore,
cev mi schim i, pu in mi vns i pe drumul nostru. Cnd
se dun destule zile ntre tine i omul cre eri odt, tunci
deveni i strini. Pote st nsemn s te mturizezi. Pote m
crescut.
Am zis de l nceput c, tunci cnd voi fce cincisprezece
ni, voi fi rege. i sunt. Nici mcr nu treuit s-mi ucid ttl
c s cpt coron. Am Cstelul Bntuit i regtul lui Renr.

Am ore i ste i omeni cre mi spun Rege. i dc


omenii i zic Rege, tunci nsemn c st eti. Nu-i mare
lucru.
Pe drum m fcut lucruri pe cre omenii le-ar putea
considera rele. Crime. Cel mai adesea vorbesc despre faza cu
episcopul, dr u fost multe ltele pe lng st, unele chir mi
rele, mai ntunecate, mai sngeroase. M-m ntret odt dc
nu cumv Corion pus otrv st n mine, dc nu cumv eu
am fost doar instrumentul, ir el rhitectul ntregii violen e i
cruzimi. M-m ntret dc voi fi un om mi un, cum c im tit cpul, cum c m-am transformat dintr-un ietn
ntr-un rt n tot fire.
M-m ntret dc voi reui s fiu omul pe cre Nunezul
ar fi vrut s l vd n mine, rtul pe cre Lundist sper s l
cresc. Un stfel de om r fi dt dovd de mil i l-ar fi scutit
pe Contele Renr de chinuri, druindu-i o morte rpid. Un
stfel de om r fi tiut c mm i frtele su nu i-ar fi dorit
nicicnd mi mult de tt. Dreptte, nu rzunre.
De l ferestr me se vd mun ii. Dincolo de ei se fl
Ancrth i Cstelul nlt. Tt lturi de noul su fiu. Ktherine
n camera ei, urndu-m proil i cum. i, dincolo de tote
ste, se fl Gelleth i Storn i lte trmuri cre formu
Imperiul cndva.
N-m s stu ici o venicie. Voi junge l ultim pgin i voi
ls pn s se odihnesc. i, cnd momentul cel v sosi, voi
iei fr i tot ce v fi pe lume st v fi l meu. I-am spus lui
Bovid Tor c pn l cincisprezece ni voi fi Rege. I-am spus asta
ntr-o discu ie purtt peste pntecul lui spintect, din cre nc
ieeu uri. ie i spun c pn l douzeci de ni voi fi
mprt. S-mi fii recunosctor c i-o spun doar pe o uct de
hrtie.
Acum merg s-l vd pe Renr. l in n ce mi mic celul din
temni cstelului. n fiecre zi l ls s mi ceresc morte,

dup cre l ls singur, cu durere lui. Cred c, tunci cnd voi


termin de scris, i voi permite sfritul pe cre i-l dorete. Nu
vreu, dr tiu c r treui. Vechiul Jorg l-r ine colo
pentru totdeauna. Am crescut, dar, indiferent ce monstru se
scunde n mine, este i fost mereu ntru totul l meu, legere
me, responsilitte me, voin me, dc vre i.
st sunt. Dc vre i scuze, tunci veni i s vi le du.