Sunteți pe pagina 1din 357

Prolog

Morii proscrii
Ceaa era densa, nbuind sunetele i ngreunnd vizibilitatea. Unde
se rrise, Will Herondale vedea strada desfurndu-se n faa lui,
lucioas, umed i neagr de la loaie, i auzea vocile celor mori.
!u toi vntorii de umbre uteau auzi fantomele " doar dac nu
cumva fantomele alegeau s fie auzite ", dar Will era unul dintre cei care
uteau. #e msur ce se aroia de vec$iul cimitir, vocile lor creteau
ntr-un cor disonant " bocete i rugmini, lanete i mormieli. %cesta
nu era un loc de veci linitit, dar Will tia asta& nu era rima sa vizit la
cimitirul Cross 'ones de lng #odul (ondrei. )cea tot osibilul s nu
asculte zgomotele, inndu-i umerii ridicai i caul alecat, astfel nct
gulerul s-i acoere urec$ile, o burni fin umezindu-i rul negru.
*ntrarea n cimitir era c$iar la mi+locul drumului, o oart dubl, din fier
for+at, ncastrat ntr-un zid nalt de iatr, i totui orice mundan care
trecea e-acolo nu observa dect un etic de mnt ndit de
buruieni, arte a unui antier deinut de un constructor fr nume. -n tim
ce Will se aroia de oart, din negur aru nc ceva ce niciun
mundan nu ar fi utut vedea, un inel de u masiv din bronz, sub form
de mn, cu degete osoase, sc$eletice. .mbind, Will auc inelul cu
una dintre minile sale nmnuate i btu o dat, de dou ori, de trei ori,
zgomotul sec rsunnd n noate.
/incolo de ori, ceaa se ridica din mnt recum aburii, estomnd
licrirea oaselor de e mntul bolovnos. -ncet, ceaa nceu s se
adune, ctnd o strlucire albastr stranie. Will i use minile e
barele orii& rceala metalului se strecur rin mnuile sale, a+ungndu-
i n la oase, iar el se nfior. 0ra mai mult dect o rceal oarecare.
Cnd fantomele areau, i trgeau energia dimre+ur, fcnd ca aerul
s fie lisit de cldur. (ui Will i se zbrli rul e ceaf cnd ceaa
albastr nceu s caete ncet forma unei femei btrne, cu caul
lecat, urtnd o roc$ie zdrenroas i un or alb.
1 'un, 2ol, suse Will. %ri slendid n seara asta, dac-mi ermii
s-i sun.
)antoma i nl caul. 'trna 2oll3 era un sirit uternic, unul
dintre cele mai uternice e care Will le ntlnise vreodat. Cnd lumina
lunii se strecur rintre nori, aroae c ea nu mai era strvezie. %vea un
cor solid, rul cenuiu-glbui mletit ntr-o coad groas este unul
dintre umeri& minile, roii, i le inea rotite n olduri. /oar oc$ii i erau
goi, o erec$e de flcri albastre lind n adncurile acestora.
1 William 4erondale, suse ea. %i revenit aa de reede5
6e aroie de oart cu acea micare lutitoare caracteristic
fantomelor. #icioarele i erau descule i murdare, n ciuda fatului c nu
atingeau niciodat mntul.
Will se sri+ini de oart,
1 7tii c mi-a lisit c$iul tu frumos.
0a rn+i, cu oc$ii scrnd, iar el zri o frntur de craniu sub ielea
semitransarent. /easura lor, norii se adunau laolalt, acoerind luna.
Will se ntreb n treact ce fcuse oare btrna 2oll3 de fusese
ngroat aici, dearte de un mnt sfinit. 2a+oritatea vocilor
lngcioase le aarineau rostituatelor, sinucigailor i coiilor nscui
mori " acei mori roscrii care nu uteau fi ngroai n cimitirul bisericii.
-ns 2oll3 reuise s transforme situaia ntr-una rofitabil entru ea,
aa c oate nu o deran+a.
0a c$icoti,
1 Ce vrei atunci, tinere vntor de umbre5 8enin de mal$as5 %m
g$eara unui demon mora9, lustruit foarte fin, cu otrava din vrf ntru
fericirea ta.
1 !u, suse Will. !u de asta am nevoie. -mi trebuie ulbere de
demon foraii, mcinat fin.
2oll3 nclin caul ntr-o arte i scui un uvoi de foc de culoare
albastr.
1 /e ce-ar vrea un tnr ca tine aa ceva5
Will se mulumi doar s ofteze, aroae neauzit& rotestele lui 2oll3
fceau arte din rocesul de trguire. 2agnus l mai trimisese de cteva
ori e Will la btrna 2oll3, o dat entru lumnri negre urt
mirositoare, care se lieau de ielea lui recum smoala, alt dat entru
oasele unui coil nenscut, iar o dat entru un scule de oc$i de zne,
din care icurase snge e cmaa sa. #rin comaraie, ulberea de
demon foraii suna lcut.
1 2 crezi roast, continu 2oll3. 0-o cacan, nu-i aa5 8oi,
nefilimilor, m rindei c vnd astfel de lucruri, i s-a zis cu btrna 2ol,
n-a zis:
1 0ti deja moart. Will se strdui s nu ar irascibil. !u tiu ce crezi
tu c ar utea s-i mai fac acum Conclavul.
1 #fiii: ;c$ii ei goi scrar. -nc$isorile de su4 mnt ale )railor
<cui o4 s-ng$it i viii, i morii& i tu tii asta, vntorule de umbre.
Will ridic minile.
1 )r trucuri, btrno. Cu siguran c ai auzit zvonurile din (umea
de =os. Conclavul are alte lucruri de fcut dect deistarea fantomelor ce
fac trafic cu ulberi de demon i snge de zne. 6e alec n fa. -i ofer
un re bun. 6coase un scule din c$embric i l legn n aer. %cesta
zorni de arc ar fi coninut o grmad de monede. <oate se otrivesc
descrierii tale, Will.
; e9resie de nerbdare aru e faa ei moart i btrna se
materializ ndea+uns ct s ia sculeul 'g mna n el i o scoase
lin cu inele " verig$ete de aur, fiecare avnd nodul ndrgostiilor.
'trna 2ol, ca multe alte fantome, era mereu n cutarea acelui
talisman, acea ultim ies a trecutului ei, care i-ar fi ermis n sfrit s
moar, ancora rare o inea cativ e aceast lume. -n cazul ei, era
nsi verig$eta sa. 0ra un mit, i susese 2agnus lui Will, deoarece
inelul era de mult ierdut, ngroat n mlul de e fundul <amisei, dar,
ntre tim, acceta orice scule de inele gsite, sernd ca vreunul s se
dovedeasc a fi al ei.
#use inelele naoi n scule, iar acesta disru undeva n umbra ei
de om mort-viu, i i nmn n sc$imb o unguli mturit, care
coninea o ulbere. Will o bg n buzunarul +iletcii, n tim ce fantoma
nceu s lie i s disar.
1 6tai aa, 2ol: %zi nu am venit doar entru att.
6iritul li n tim ce lcomia se rzboia cu nerbdarea i cu efortul
de a rmne vizibil. -ntr-un trziu, mri,
1 #rea bine. Ce al4ceva mai vrei5
Will ezit. 2agnus nu-l trimisese entru asta& era ceva ce-i dorea s
tie numai entru sine.
1 #oiuni de dragoste>
'trna 2ol izbucni ntr-un rs strident.
Poiuni de dragoste5 #entru Will 4erondale5 !u obinuiesc s refuz
o lat, da4 orice brbat care-arat ca tine n-are nevoie de oiuni de
dragoste, iar asta-i ct se oate de adevrat.
1 !u, suse Will, o nuan de diserare simindu-i-se n voce. /e
fat, caut ousul " ceva care ar utea une cat dragostei.
1 ; oiune de ur5 ntreb 2ol nc amuzat.
1 6eram mai degrab ceva mai aroiat de indiferen5 <oleran5
6coase un ufnet, un sunet surrinztor de uman entru o fantom.
1 !u-mi lace s-i sun aa ceva, nefilimule, da4 dac vrei ca o
ftuc s te urasc, e9ist ci mai uoare entru a obine asta. !u ai
nevoie de a+utorul meu cu biata fat.
7i, zicnd acestea, disru, rsucindu-se n ceaa dintre morminte.
Uitndu-se du ea, Will oft.
1 !u entru ea, suse el n oat, dei nu era nimeni care s-l mai
aud, ci entru mine>
7i-i rezem caul de oarta rece din fier.
1
CAMERA CONSILIULUI
Deasupra, tavanul maiestuos l aezar
i o arcad n vzduh fu ridicat,
i ngerii se-nal i cooar,
i schim ntre ei ofranda dat.
1 %lfred, (ord <enn3son, ?#alatul %rtei@
;, da: C$iar arat cum mi-am imaginat, suse <essa, ntorcndu-se
s-i zmbeasc biatului de lng ea.
<ocmai o a+utase s easc este o bltoac, iar mna lui era nc
aezat oliticos e braul ei, e9act deasura cotului.
=ames Carstairs i ntoarse zmbetul, artnd elegant n costumul su
negru, cu rul alb-argintiu rvit de vnt. Cealalt mn era sri+init
e bastonul cu mner de +ad, i, c$iar dac cineva din mulimea de
oameni care miuna n +urul lor se gndea c era ciudat entru o
ersoan. Hat de tnr s aib nevoie de sri+in sau c aloarea ori
trsturile lui =ames reau neobinuite, nu se orea nimeni s-l
riveasc lung.
1 ; s consider asta o binecuvntare, suse =em. 8ezi tu,
nceusem s m ngri+orez c tot ce ai ntlnit n (ondra s-a dovedit a fi
o dezamgire.
! dezamgire. )ratele <essei, !ate, i romisese cndva totul la
(ondra " un nou nceut, un loc minunat n care s triasc, un ora cu
cldiri nalte i arcuri ncnttoare. -n sc$imb, ceea ce gsise <essa nu
era nimic altceva dect groaz i trdare i ericole mai mari dect i-ar
fi utut imagina. 7i totui>
1 !-a fost c$iar totul aa.
-i zmbi lui =em.
1 6unt ncntat s aud asta.
<onul lui era serios, fr vreo urm de tac$inare. 0a rivi sre
construcia somtuoas care se ridica n faa lor. Catedrala Westminster,
cu turlele sale gotice, care aroae atingeau cerul. 6oarele fcuse tot ce
utuse ca s ias din satele norilor ntunecai, iar catedrala era scldat
ntr-o lumin slab.
1 C$iar aici e5 ntreb ea n tim ce =em o conducea sre intrarea n
abaie. #are att de>
1 2undan5
1 8oiam s sun aglomerat.
%zi, catedrala era desc$is entru turiti, iar gruurile de oameni roiau
reocuai e uile enorme, ma+oritatea innd n mn g$iduri 'aedeAer.
Un gru de turiti americani " femei de vrst mi+locie, n $aine
demodate, otind cu accente care o fcur e <essa, entru o cli,
nostalgic " trecu e lng ei n tim ce urcau tretele, urmnd n grab
un g$id care oferea un tur al abaiei. =em i <essa se strecurar fr efort
n satele lor.
-n catedral mirosea a iatr i a metal rece. <essa rivi n sus i n
+ur, uluit de dimensiuni. )cea ca *nstitutul s semene cu o biseric de
ar.
1 ;bservai cele trei diviziuni ale navei, rosti monoton un g$id,
continund s e9lice cum caelele mai mici mrgineau stranele estice i
vestice ale %baiei.
(ocul era linitit, nu avea loc nicio slu+b. -n tim ce <essa l lsa e
=em s-o conduc sre artea estic a bisericii, i ddu seama c ea
e dale de iatr gravate cu date i nume. 7tia c regi, regine, soldai i
oei faimoi erau ngroai n Catedrala Westminster, dar nu-i
imaginase c avea s treac e deasura lor.
-n cele din urm, la colul sud-estic al bisericii, ea i =em i ncetinir
aii. (umina slab a zilei se infiltra rin rozeta de deasura.
1 7tiu c ne grbim s a+ungem la ntrunirea Consiliului, suse =em,
dar am vrut s vezi asta. Besticul, artnd n +urul lor, Colul #oeilor.
/esigur, <essa citise desre acel loc unde erau ngroai marii scriitori
ai %ngliei. %colo se afla iatra de mormnt cenuie a lui C$aucer, cu
acoermntul su, recum i cele ale altor nume cunoscute.
1 0dmund 6enser, a$, i 6amuel =o$nson, icni ea, i Coleridge, i
Cobert 'ums, i "ha#espeare$
1 /e fat, nu e ngroat aici, suse =em iute. 0 doar un monument.
#recum cel al lui 2ilton.
1 /a, tiu, dar> 6e uit la el i simi cum roete. !u-mi ot e9lica.
2 simt ca ntre rieteni rintre aceste nume. 0 o rostie, tiu>
1 !u e deloc o rostie.
0a i zmbi.
1 /e unde ai tiut e9act ce voiam s vd5
1 Cum s nu tiu5 zise el Cnd m gndesc la tine, i nu eti lng
mine, n mintea mea te vd cu o carte n mn.
-ntoarse caul n alt arte cnd i suse aceste cuvinte, dar nu nainte
ca <essa s-i vad obra+ii uor mbu+orai. 0ra att de alid, nct nu
utea ascunde nici cea mai vag mbu+orate, gndi ea " i fo surrins
de ct de tandru era gndul ei.
/evenise foarte aroiat de =em n ultimele dou stmni& Will o
evitase cu gri+, C$arlotte i Henr3 erau rini cu roblemele Conclavului
i ale Consiliului i cu cele rivind conducerea *nstitutului " i c$iar i
=essamine rea reocuat. /ar =em era mereu rezent. #rea D=-i fi
luat n serios rolul de g$id al ei rin (ondra. )useser n H3de #arA i n
Brdinile EeF, la Baleria !aional i la 2uzeul 'ritanic, la <urnul
(ondrei i la #oarta <rdtorilor. )useser s vad cum erau mulse
vacile n 6t. =amess #arA i cum vnztori de fructe i legume i
vindeau mrfurile n Covent Barden. #riviser de la /ebarcader cum
brcile navigau e <amisa scldat n lumina soarelui i mncaser nite
c$estii numite doorstop-uri, ceea ce suna oribil, dar se dovediser a fi
unt, za$r i ine. 7i, e msur ce zilele treceau, <essa se simea
ieind tretat din starea ei de nefericire mut i dens legat de !ate i
Will i de ierderea vieii sale de dinainte, recum o floare care rsare din
mntul ng$eat. 'a c$iar se trezise rznd. *ar entru asta trebuia s-i
mulumeasc lui =em.
1 <u c$iar eti un rieten bun: e9clam ea. 7i cnd, sre surrinderea
ei, el nu suse nimic, adug, Cel uin ser c suntem rieteni buni. 7i
tu crezi asta, nu-i aa, =em5
6e ntoarse ctre ea s-o riveasc, ns nainte s-i oat rsunde, o
voce mormntal se auzi din ntuneric,
%ortalitate, privete temtoare&
'(t de mare e a trupului schimare)
*(ndete-te c(te regeti oseminte
Dorm acum n aste morminte.
G
; siluet ntunecat iei dintre cele dou monumente. -n tim ce
<essa cliea surrins, =em vorbi e un ton de amuzament resemnat,
1 Will: #n la urm te-ai $otrt s ne onorezi cu rezena ta5
1 !-am sus niciodat c n-o s vin.
Will i n fa, i lumina rozetelor czu e el, luminndu-i c$iul.
!ici mcar acum <essa nu utea s-l riveasc fr s i se taie
resiraia, o durere crud n inima ei. #rul negru, oc$ii albatri, omeii
graioi, genele dese, negre, buzele line " ar fi fost frumos dac n-ar fi
fost att de nalt i musculos. 0a i trecuse minile este acele brae.
1Versuri din poemul On the Tombs in Westminster Abbey (Pe mormintele din A bai a Westminster"),
de ran!is "eaumont (1#$%&1'1')(
7tia cum erau " ca fierul, cu muc$i duri& minile lui, cnd i curindeau
ceafa, erau subiri i fle9ibile, dar asre, cu btturi>
6e strdui s alunge amintirile. %mintirile nu a+utau e nimeni, nu
acum cnd adevrul era cunoscut Will era frumos, dar nu era al ei& nu era
al nimnui. Ceva din el era distrus, i din acea distrugere rezulta o
cruzime oarb, o nevoie de a rni i de a nderta.
1 %i ntrziat la ntrunirea Consiliului, suse =em e un ton blnd.
0l era singurul care nu rea niciodat atins de rutatea iritant a lui
Will.
1 %m avut treab, zise Will.
/e-aroae, <essa vzu c arta obosit. %vea oc$ii roii i cearcne
aroae violete. Hainele i erau ifonate, de arc dormise mbrcat, iar
rul trebuia tuns. +u e treaa ta, i suse ea cu asrime, lundu-i
rivirea de la buclele negre care-i ncadrau c$iul, +u conteaz ce crezi
despre cum arat sau cum alege s-i petreac timpul, -e-a fcut s-
nelegi asta c(t se poate de clar,
1 !ici voi nu suntei tocmai unctuali.
1 %m vrut s-i art <essei Colul #oeilor, zise =em. 2-am gndit c o
s-i lac.
8orbea att de clar i de concis, nct nimeni nu utea s se ndoiasc
sau s-i imagineze c sunea altceva dect adevrul. )a de aceast
siml dorin de a fi binevoitor, nici mcar Will nu rea caabil s se
gndeasc la ceva nelcut de zis& ridic ur i simlu din umeri i omi
n faa lor cu ai grbii rin catedral, ieind e 0ast Cloister.
%colo era o grdin trat, mre+muit cu ziduri mnstireti, i
lumea se limba de-a lungul lor, vorbind otit de arc s-ar fi aflat de+a
n biseric. !imeni nu-i observ e <essa i e nsoitorii acesteia n tim
ce se aroiau de o u dubl de ste+ar, ncastrat ntr-unul din ziduri.
/u ce rivi n +ur, Will i scoase stela din buzunar i desen cu vrful
acesteia e lemn. #entru o cli, ua sclii ntr-o culoare albastr, aoi
se desc$ise. Will i nuntru, urmat ndearoae de =em i <essa. Ua
era grea i se nc$ise cu un zgomot rsuntor n satele <essei, aroae
rinzndu-i fustele& le trase la tim i se ndert reede, ntorcndu-se
sre ceea ce rea a fi un ntuneric aroae de netruns.
1 =em5
; lumin se arinse deodat& era Will, innd n mn o lama-
vr+itoarei. 6e aflau ntr-o ncere mare de iatr, cu tavan boltit.
#odeaua rea a fi din crmid, iar la un cat al ncerii se afla un
altar.
1 6untem n Camera #39, suse el. % fost cndva vistierie. #lin de
cufere cu aur i argint.
1 ; vistierie a vntorilor de umbre5 zise <essa, ct se oate de
nedumerit.
0- !u, vistieria regal britanic " asta e9lic zidurile groase i uile,
ause =em. /ar noi, vntorii de umbre, am avut dintotdeauna acces n
interior. .mbi cnd i vzu e9resia. /e-a lungul secolelor, monar$iile
au ltit n secret e nefilimi entru a le zi regatele de demoni.
1 !u i n %merica, rosti <essa entuziasmat. !oi nu avem
monar$ie>
1 6tai fr gri+, avei o ramur guvernamental care negociaz cu
nefilimii, suse Will, ind ctre altar. Cndva fcea arte din
/eartamentul de Czboi, dar acum este o ramur a /eartamentului de
=ustiie>
8ocea i se frnse cnd altarul se mic n lateral scrind, lsnd s
se vad gaura neagr, goal, din satele lui. <essa zri licriri slabe de
lumin rin ntuneric. Will se alec n gaur, lama lui luminnd n
bezn.
Urmndu-l, <essa i ddu seama c se afla ntr-un coridor lung, din
iatr, care cobora. #iatra ereilor, odelei i a tavanului era la fel, dnd
imresia c asa+ul fusese scultat direct n stnc, dei aceasta era
fin, nu asr. (a fiecare civa metri, lama-vr+itoarei ardea n sfenice
de erete, sub forma unor mini care ieeau din zid, degetele innd cte
o tor.
%ltarul se nc$ise n urma lor, iar ei ornir. -n tim ce mergeau,
asa+ul se nclina din ce n ce mai tare. <orele ardeau cu o nuan
albastru-verzuie, luminnd scobiturile din erei " acelai motiv, ce se tot
reeta, al unui nger ridicndu-se n flcri dintr-un lac, innd o sabie
ntr-o mn i un ocal n cealalt.
-n cele din urm, se trezir n faa unei ui masive din argint, cu dou
canaturi. )iecare canat era gravat cu un model e care <essa l mai
vzuse nainte " atru C-uri intercalate. =em art cu degetul sre ele.
1 Cerezint Conclavul i Consiliul, (egmntul
H
i Consulul, suse
el, nainte ca ea s auce s ntrebe.
1 Consulul. 0> conductorul Conclavului5 Ca un fel de rege5
1 !u se merge e cale ereditar, aa cum se ntml n monar$ia
obinuit, zise Will. 0ste ales, recum reedintele sau rim-ministrul.
1 *ar Consiliul5
1 ; s vezi n curnd, zise Will i desc$ise uile.
<essa rmase cu gura desc$is& o nc$ise reede, ns nu nainte s
observe rivirea amuzat a lui =em, care sttea n dreata ei. -ncerea
) *n 1b( en+le,-, Covenant.
din faa lor era una dintre cele mai mari e care le vzuse vreodat, un
lca cu bolt, e care erau desenate stele i constelaii. Un candelabru
uria, sub form de nger ce inea tore arznde, atrna din cel mai nalt
unct al bolii. Cestul ncerii arta ca un amfiteatru, cu bnci lungi,
arcuite. Will, =em i <essa stteau n caul unor scri ce treceau rin
centrul zonei cu bnci, care erau e trei sferturi ocuate. (a baza scrilor
se ridica o latform, iar e acea latform erau cteva scaune de lemn,
cu stare nalte, ce reau destul de incomode.
#e unul dintre ele edea C$arlotte& lng ea era Henr3, care rea
mirat i agitat. C$arlotte sttea linitit, cu minile n oal& doar cineva
care o cunotea bine ar fi vzut c avea umerii ncordai i ma9ilarele
ncletate.
-n faa lor, la un soi uitru " era mai lat i mai lung dect un uitru
obinuit ", sttea un brbat nalt, cu r blond, lung, i cu barb deas&
era lat n umeri i urta e deasura $ainelor sale o rob neagr, lung,
recum cea a unui +udector, e mneci strlucindu-i runele esute.
(ng el, e un scaun scund, sttea un brbat mai n vrst, cu r
castaniu ncrunit, roast brbierit, cu trsturi ferme. Coba sa era de
un albastru-nc$is, iar nestematele de e degetele sale sclieau atunci
cnd i mica mna. <essa l recunoscu e dat, *nc$izitorul W$itelaF,
cu oc$ii reci i cu vocea ai+derea, cel care interoga martorii n numele
Conclavului.
1 /omnule Herondale, suse brbatul blond, uitndu-se la Will, iar
gura sa sc$i un zmbet. Ct de amabil din artea dumitale s ni te
alturi. 7i domnul Carstairs, de asemenea. *ar nsoitoarea
dumneavoastr trebuie s fie>
1 /omnioara Bra3, zise <essa, nainte ca acesta s termine de
vorbit. /omnioara <$eresa Bra3 din !eF IorA.
Un murmur se auzi n ncere, asemenea zgomotului unui val care se
retrage. -i simi e Will ncordndu-se i e =em trgnd aer n iet ca i
cnd ar fi dorit s vorbeasc. .ntrerup(ndu-l pe 'onsul ru ea s aud
e cineva sunnd. /eci acesta era Consulul Wa3land, ofierul-ef al
Conclavului. #rivind rin ncere, <essa vzu cteva fee familiare "
'enedict (ig$tFood, cu trsturile sale ascuite, acviline, i alura rigid& i
fiul su, Babriel (ig$tFood, cu rul rvit, rivind n fa, mietrit.
(ilian Hig$smit$, cu oc$ii si negri. #rietenosul Beorge #en$alloF& i
c$iar i formidabila mtu a lui C$arlotte, Callida, cu rul aran+at n
onduleuri groase, crunte. 0rau, de asemenea, i multe alte fee, e care
ea nu le cunotea. 0ra ca i cum ai rivi o carte ilustrat menit s-i
descrie toate ooarele lumii. 0rau vntori de umbre blonzi, artnd
recum viAingii, un brbat cu ielea mai nc$is la culoare, care semna
cu un calif din ediia ilustrat a crii ! mie i una de nopi, i o indianc
mbrcat ntr-un sari minunat, modobit cu rune argintii. 6ttea lng o
alt femeie, care-i ntorsese caul i-i rivea lung, #urta o roc$ie
elegant din mtase, iar faa ei era ca a lui =em " aceleai trsturi
frumoase, aceleai linii ale oc$ilor i obra+ilor, numai c rul i oc$ii lui
erau argintii, iar ai ei negri.
1 %tunci, bine-ai venit, domnioar <essa Bra3 din !eF IorA, suse
Consulul, rnd amuzat. %reciem c ni te-ai alturat nou astzi. %m
neles c ai rsuns de+a la multe ntrebri ale 0nclavei din (ondra.
6erm s ne mai rsunzi la cteva.
-n saiul care le desrea, rivirea <essei o ntlni e cea a lui
C$arlotte. -reuie/
C$arlotte ddu din ca aroae imercetibil. -e rog,
<essa i ndret umerii.
1 /ac aceasta este cerina dumneavoastr, desigur c aa voi face.
1 -n acest caz, aroie-te, te rog, de banca Consiliului, suse
Consulul, iar <essa i ddu seama c acesta se referea la banca de
lemn, lung i ngust, din faa uitrului. *ar domnii ti rieteni ni se ot
altura, adug el.
Will bombni ceva, dar att de ncet, nct <essa nu-l auzi& flancat de
Will n stnga i de =em n dreata, <essa cobor scrile ctre banca din
faa uitrului. 6ttea nesigur n satele acestuia. /e la aceast
distan, vedea c oc$ii Consulului erau de un albastru rietenos, nu
recum cei ai *nc$izitorului, care erau de un cenuiu trist i furtunos,
asemenea unei mri agitate.
1 /omnule *nc$izitor W$itelaF, suse Consulul ctre brbatul cu oc$ii
cenuii, 6abia 2ortal, v rog.
*nc$izitorul se ridic i scoase de sub roba sa o sad uria. <essa o
recunoscu instantaneu. 0ra lung, din argint mai, cu lsea n form de
arii desfcute. 0ra sabia din 'ode0, cea urtat de ngerul Caziei atunci
cnd ieise din lac, i dat lui =onat$an 8ntorul de umbre, rimul dintre
ci toi.
1 2aellartac$, suse ea, rostind numele 6biei.
(und 6abia, Consulul ru din nou amuzat.
1 <u c$iar ai nvat, zise el. Care dintre voi doi i-ai fost rofesor5
William5 =ames5
1 <essa nva de una singur, domnule. <onul trgnat al lui Will
era amabil i voios, neotrivindu-se deloc cu atmosfera sumbr din
ncere. 0 foarte curioas.
1 Un alt motiv entru care n-ar trebui s se afle aici.
<essa nu trebui s se ntoarc& recunoscuse vocea. Cel care vorbise
era 'enedict (ig$tFood.
1 %cesta este Consiliul Citadelei. !u aducem locuitori ai (umii de =os
aici. 8ocea sa era rigid. 6abia 2ortal nu oate fi folosit entru a o
face s sun adevrul& nu e o vntoare de umbre. Ce folos are aici
c$estia asta, adic ea5
1 Cbdare, 'enedict:
Consulul Wa3land inea 6abia uor, de arc aceasta n-ar fi fost ctui
de uin grea. #rivirea sa aintit asura <essei era mai grea dect
zada. 0a simea cum i cerceta faa, cum i citea frica din oc$i.
1 !u te vom rni, micu magician, suse el. %cordurile interzic arm
lucru.
1 !-ar trebui s m numii magician, zise <essa. !u am niciun semn
de magician.
0ra straniu c trebuia s sun aceste cuvinte din nou, dar cnd mai
fusese interogat anterior, de fiecare dat o fcuser membrii
Conclavului, i nu nsui Consulul. 0l era un brbat nalt, lat n umeri,
care emana utere i autoritate. -ntocmai acel soi de utere i autoritate
care-i lceau lui C$arlotte, motiv entru care 'enedict (ig$tFood o ura.
1 %tunci, ce eti5 ntreb el.
1 !u tie. <onul *nc$izitorului era sec. !ici )raii <cui nu tiu.
1 #oate s se aeze, suse Consulul. 7i oate s declare, dar
mrturisirea ei va conta doar e +umtate fa de cea a unui vntor de
umbre. 6e ntoarse ctre cei doi membri ai familiei 'ranFell.
/eocamdat, Henr3, nu vei mai fi interogat. C$arlotte, rmi:
<essa i ng$ii indignarea i merse s se aeze e rimul rnd de
bnci, nsoit de Henr3, ncordat, cu rul lui rocat vlvoi. =essamine
era acolo, mbrcat cu o roc$ie de ln de un maro-desc$is, rnd
lictisit i enervat. <essa se aez lng ea, iar Will i =em n cealalt
arte a ei. =em era c$iar lng ea, i cum scaunele erau nguste, i
simea umrul cald atingndu-l e-al ei.
(a nceut, Consiliul roced aroae la fel ca la celelalte ntlniri ale
0nclavei. C$arlotte a fost rugat s ovesteasc ntmlrile etrecute n
noatea n care 0nclava atacase fortreaa vamirului de Juince3,
ucigndu-l e acesta i e adeii lui care se nimeriser acolo, n tim ce
fratele <essei, !ate, trdase ncrederea acordat i-i ermisese
2agistrului, %9ei 2ortmain, accesul n *nstitut, unde omorse doi dintre
servitori i fusese ct e ce s-o reasc e <essa. Cnd i veni rndul,
<essa suse aceleai lucruri e care le mai susese, cum c nu tia
unde era !ate, c nu-l susectase, c nu tiuse nimic desre uterile
sale n cnd 6urorile ntunecate nu i le dezvluiser, i c ea crezuse
dintotdeauna c rinii ei fuseser simli mundani.
1 Cic$ard i 0lizabet$ Bra3 au fost atent investigai, zise *nc$izitorul.
!u e9ist dovezi care s sugereze fatul c erau altceva dect nite
oameni simli. 'iatul, fratele " de asemenea, om. 6-ar utea, aa cum
2ortmain a sugerat, ca tatl fetei s fi fost demon, dar n acest caz se
une ntrebarea de ce lisete semnul de magician.
1 <otul e foarte bizar n ceea ce te rivete, mai ales aceast utere a
ta, rosti Consulul, uitndu-se la <essa cu oc$ii lui calmi i albatri. !u tii
nimic desre limitele ei, desre felul n care funcioneaz5 %i folosit vreun
obiect de-al lui 2ortmain5 6 vezi dac oi trunde n amintirile sau n
gndurile sale5
1 /a, am> ncercat. Cu un nasture e care l-a uitat. %r fi trebuit s
funcioneze.
1 /ar5
6cutur din ca.
1 !u am reuit. !u avea scliire, nu avea... via. !imic de care s
m ot lega.
1 %vanta+os, mormi 'enedict, rea ncet ca s fie auzit, dar <essa
nelese i roi.
Consulul i suse c utea s se ntoarc la locul ei. -i vzu faa lui
'enedict (ig$tFood& avea buzele strnse, ca o linie subire, de furie. 6e
-ntreb ce susese oare de-l mniase.
1 7i nu a mai dat nimeni de urma acestui 2ortmain de cnd cu>
altercaia domnioarei Bra3 din 6anctuar, continu Consulul n tim ce
<essa se aez.
*nc$izitorul rsfoi nite foi din teancul de e uitru.
1 Casele lui au fost cercetate i s-a descoerit c au fost golite de
toate bunurile acestuia. /eozitele sale au fost cercetate, iar rezultatul a
lovit acelai. C$iar i rietenii notri de la 6cotland Iard au fcut
investigaii. ;mul a disrut. (iteralmente, aa cum ne sune tnrul
nostru rieten William Herondale.
Will zmbi radiind, de arc i se fcuse un comliment, dei <essa,
vznd rutatea din satele zmbetului, se gndi la el ca la lumina care
strlucete e tiul unei lame.
1 6ugestia mea, suse Consulul, este ca C$arlotte i Henr3 'ranFell
s fie declarai vinovai, iar entru urmtoarele trei luni, aciunile lor
oficiale, iniiate n numele Conclavului, s fie arobate de ctre mine
nainte>
1 /omnule Consul: ; voce ferm, clar, se auzi din mulime.
Caetele se ntoarser, cei rezeni rivind lung& <essa avu senzaia c
acest lucru " cineva s-l ntreru e Consul n mi+locul discursului " nu
se ntmla foarte des. /ac-mi ermitei s vorbesc>
Consulul i arcui srncenele.
1 'enedict (ig$tFood, zise el. %i avut ansa s vorbeti mai devreme,
n timul declaraiilor.
1 !u am avut nicio obiecie la declaraiile date, suse 'enedict
(ig$tFood. #rofilul su acvilin rea i mai ascuit n lumina aruncat de
lama-vr+itoarei. Cu sentina dumneavoastr am o roblem.
Consulul se alec este uitru. 0ra un brbat masiv, cu gtul gros t
cu ietul lat, iar minile sale mari artau de arc ar fi fost caabil s-i
curind gtul lui 'enedict cu uurin, numai cu o singur mn.
I <essa i cam dorea s-o fac. /in cte-l cunoscuse ea e 'enedict
(ig$tFood, nu rea-l lcea.
1 7i de ce anume5
1 Cred c ai lsat lunga dumneavoastr rietenie cu familia )airc$ild
s v nceoeze mintea n faa eecurilor lui C$arlotte ca director al
*nstitutului, suse 'enedict, i n sal se auzi un icnet uternic. Bafele din
noatea de cinci iulie au fcut mai mult dect s deran+eze Conclavul i
s ne liseasc de #39is. #rin atacarea gratuit a lui de Juince3, am
re+udiciat relaia cu locuitorii (umii de =os ai (ondrei.
1 %u fost de+a o serie de lngeri deuse la /esgubiri, bigui
Consulul. /ar vor fi soluionate aa cum revede (egea. /esgubirile
nu sunt tocmai gri+a ta, 'enedict>
i, continu 'enedict, ridicnd vocea, cel mai ru dintre toate, a
lsat s scae un criminal ericulos, care lnuiete s-i rneasc i s-i
distrug e vntorii de umbre, i $abar n-avem unde s-ar utea afla. *ar
resonsabilitatea gsirii lui nu este us n sarcina cui ar trebui, i anume
e umerii celor care l-au ierdut:
8ocea lui crescu n intensitate. /e fat, toat adunarea devenise
glgioas& C$arlotte rea ngrozit, Henr3 confuz, iar Will furios.
Consulul, ai crui oc$i se ntunecaser alarmant atunci cnd 'enedict
menionase numele familiei )airc$ild " <essa se gndi c robabil
aceasta era familia lui C$arlotte ", tcu n cnd zarva se liniti. %oi
suse,
1 'enedict, dumnia ta fa de conductorul 0nclavei tale nu te
onoreaz.
1 6cuzele mele, domnule Consul, !u cred c meninerea lui C$arlotte
'ranFell ca ef a *nstitutului " cci tim cu toii c imlicarea lui Henr3
'ranFell este n cel mai bun caz una oficial " slu+ete cel mai bine
interesele Conclavului. 0u sunt de rere c o femeie nu oate conduce
un *nstitut& femeile nu gndesc logic i cu neleciune, ci cu inima. !u
am nicio ndoial c C$arlotte este o femeie bun i decent, dar un
rat nu ar fi fost clit de un amrt de sion ca !at$aniel Bra3>
1u am fost clit5 Will sri n icioare i rivi mre+ur, cu oc$ii
nflcrai. Cu toii am fost. Ce insinuri facei la adresa mea, a lui =em i
Henr3, domnule (ig$tFood5
1 <u i =em suntei coii, suse 'enedict e un ton tios. *ar Henr3
nu-i ridic niciodat oc$ii de la masa de lucru.
Will nceu s se caere e starul scaunului& =em l trase cu for
naoi n scaun, bombnind. =essamine btea din alme, cu oc$ii
scnteind.
.n sf(rit, e interesant, e9clam ea.
<essa se uit la ea dezgustat:
1 <u ai auzit ceva din ce s-a sus5 ; insult e C$arlottei oti ea,
dar =essamine o ignor fluturnd din mn.
1 7i cine sugerezi c ar trebui s conduc *nstitutul n locul ei5
ntreb Consulul, cu o voce lin de sarcasm. /umneata, oate5
'enedict i ntinse larg braele, arc scuzndu-se,
1 /ac sunei dumneavoastr>
-nainte s oat termina de vorbit, alte trei ersoane se ridicar, de
comun acord, n semn de susinere& e dou dintre acestea <essa le
recunoscu dret membre ale 0nclavei din (ondra, dei nu le tia numele&
rima era (ilian Hig$smit$.
'enedict zmbi. %cum, toate rivirile erau aintite asura sa& lng el
sttea fiul su cel mai mic, Babriel, care rivea n sus la tatl su, cu
oc$ii si verzi de netruns. /egetele lui subiri strngeau starul
scaunului din fa.
1 <rei mi susin retenia. %cest lucru, conform (egii, m oblig s o
contest formal e C$arlotte 'ranFell n funcia de director al 0nclavei din
(ondra.
C$arlotte icni uor, dar rmase nemicat n scaunul ei, refuznd s
se ntoarc. =em nc l inea e Will de nc$eietur. 7i =essamine arta
n continuare de arc se uita la o ies de teatru incitant.
1 !u, suse Consulul.
1 !u m utei ori s contest>
1 'enedict, ai contestat numirea lui C$arlotte din momentul n care
%m desemnat-o. %i vrut dintotdeauna *nstitutul. %cum, cnd 0nclava
trebuie s lucreze mreun mai mult ca oricnd, tu aduci dezbinare i
nenelegeri n dezbaterile Consiliului.
1 6c$imbarea nu este obinut ntotdeauna n mod anic, dar asta
nu o face mai uin folositoare. Contestaia mea rmne.
'enedict i mreun minile.
Consulul btea cu degetele n uitru. *nc$izitorul sttea lng el, cu
oc$ii reci. -ntr-un trziu, Consulul suse,
1 'enedict, sugerezi ca resonsabilitatea gsirii lui 2ortmain s fie
us e umerii celor care consideri tu c ?l-au ierdut@. #resuun c eti
de acord c s-l gsim e 2ortmain este rioritatea noastr5
'enedict ncuviin scurt din ca.
1 %tunci, rounerea mea este urmtoarea, C$arlotte i Henr3
'ranFell s conduc investigaia entru gsirea ascunztorii lui
2ortmain. /ac n dou stmni acetia nu-l vor fi gsit e el sau cel
uin nite dovezi solide care s indice locui n care se afl, atunci
contestaia ta se admite.
C$arlotte sri din scaun.
1 6-l gsim e 2ortmain5 ntreb ea. 6inguri, doar eu i Henr3>
fr niciun a+utor din artea 0nclavei5
;c$ii cu care Consulul o rivi nu erau dumnoi, dar nici ntru totul
ierttori.
1 #utei cere a+utorul altor membri ai 0nclavei n cazul n care avei
vreo nevoie imerioas, i, bineneles, )raii <cui i 6urorile de )ier v
stau la disoziie, suse el. /ar n ceea ce rivete investigaia, da, voi
suntei cei care trebuie s-o duc la bun sfrit.
1 !u-mi lace asta, se lnse (ilian Hig$smit$. <ransformai cutarea
unui nelegiuit ntr-un +oc al uterii>
1 %tunci, doreti s-i retragi susinerea lui 'enedict5 ntreb
Consulul. Contestaia sa ar fi anulat i nu ar mai fi nevoie ca soii
'ranFell s fie ui la ncercare.
(ilian desc$ise gura> dar aoi, vznd rivirea lui 'enedict, o nc$ise.
Cltin din ca.
1 <ocmai ne-am ierdut servitorii, suse C$arlotte cu voce ierit.
)r ei>
1 8 vom asigura ali servitori, aa cum revede regulamentul, rosti
Consulul. C3ril, fratele rosatului vostru servitor, <$omas, a ornit din
'rig$ton s se alture gosodriei voastre, iar *nstitutul din /ublin a
renunat la al doilea buctar n favoarea voastr. %mbii sunt luttori bine
regtii " i, trebuie s-o sun, C$arlotte, ai ti ar fi trebuit s fie la fel.
1 %tt <$omas, ct i %gat$a erau, antrenai, rotest Henr3.
1 /ar avei civa n cas care nu sunt, suse 'enedict, !u numai c
domnioara (ovelace este foarte n urm cu regtirea sa, dar camerista
ta, 6o$ie, i fata aceea din (umea de =os> zise artnd sre <essa. 0i
bine, deoarece ari $otrt s-o faci locuitoare ermanent n gosodria
ta, n-ar strica dac ea " i camerista " ar nva elementele tir baz ale
arrii.
<essa se uit uimit la =em.
1 6e refer la mine/
=em ncuviin din ca. 09resia sa era sumbr.
1 !u ot> ; s-mi cioresc iciorul:
1 /ac e s cioreti iciorul cuiva, ciorete-l e-al lui 'enedict,
mormi Will.
1 ; s te descurci, <essa. !u este nimic ce nu oi face, nceu =em,
dar restul cuvintelor lui fur acoerite de cele ale lui 'enedict.
1 /e fat, suse 'enedict, cum voi doi vei fi att de ocuai s-l
gsii e 2ortmain, sugerez s i-i mrumut e fiii mei " Babriel i
Bideon, care se ntoarce din 6ania n seara asta " ca antrenori. %mbii
sunt luttori e9celeni i i-ar utea folosi e9eriena n a reda.
1 <at: rotest Babriel.
%rta oriilat& n mod evident, 'enedict nu discutase cu el nainte
desre acest lucru.
1 !e utem instrui i singuri servitorii, rbufni C$arlotte, dar Consulul
scutur din ca sre ea.
1 'enedict (ig$tFood i ofer un dar generos. %ccet-l:
C$arlotte era roie de furie. /u un tim ndelungat, lec fruntea,
arobnd vorbele Consulului. <essa se simi ameit. Urma s fie
instruit5 *nstruit s lute, s arunce umnale i s mnuiasc sabia5
'ineneles, una dintre eroinele sale favorite fusese dintotdeauna
Caitola. -n -he 2idden 2and care era caabil s lute ca un brbat " i
s se mbrace ca unul. /ar asta nu nsemna c dorea s fie ca ea.
1 #rea bine, zise Consulul. -ntrunirea Consiliului s-a terminat i va fi
reluat n dou stmni, n acelai loc. 6untei liberi.
'ineneles, nu toat lumea lec imediat. ;amenii nceur s
vocifereze subit, n tim ce se ridicau de e scaune, i s discute
nerbdtori cu vecinii lor. C$arlotte rmase nemicat& Henr3 sttea
lng ea, de arc voia nearat s-i sun ceva mngietor, dar nu-i
venea nimic n minte. -i inea nesigur mna deasura umrului soiei
sale. Will rivi de-a lungul camerei la Babriel (ig$tFood, care se uita urt
n direcia lui.
C$arlotte se ridic ncet n icioare. Henr3 i usese mna e satele
ei, otindu-i ceva. =essamine era de+a n icioare, nvrtindu-i noua
umbrel de soare din dantel alb. Henr3 o nlocuise e cea care fusese
distrus n luta cu automatele lui 2ortmain. #rul i era aran+at n dretul
urec$ilor n bucle mrunte i dese, ca nite ciorc$ini de struguri. <essa se
ridic iute n icioare, i gruul lor se ndret ctre culoarul rincial al
camerei Consiliului. <essa rinse oate venind din ambele ri, frnturi
ale acelorai cuvinte, reetndu-se necontenit& ?C$arlotte@, ?'enedict@,
?nu-l vor gsi niciodat e 2agistru@, ?dou stmni@, ?contestaia@,
?Consulul@, ?2ortmain@, ?0nclava@, ?umilitor@.
C$arlotte mergea cu satele dret, cu obra+ii roii i cu oc$ii aintii n
fa de arc nu auzea brfa. Will rea regtit s se avnte s fac
dretate cu umnul rintre cei care oteau, dar =em l inea strns e
paraatai-ul su de satele $ainei. 6 fii =em, se gndi <essa, seamn
mult cu a fi rorietarul unui cine dresat cruia i lace s-i mute e
musafiri. <rebuia s ii mna e zgard mereu. =essamine rea din nou
lictisit. !u era grozav de interesat de ceea ce gndea 0nclava desre
ea sau desre oricare dintre ei.
Cnd a+unser la uile camerei Consiliului, aroae c alergau.
C$arlotte se ori re de o cli entru a ermite gruului s-o a+ung din
urm. 2a+oritatea mulimii se ndreta sre stnga, de unde <essa, =em
i Will tocmai veniser, dar C$arlotte coti la dreata i, du civa ai
e coridor, trecu de un col i se ori brusc.
1 C$arlotte: Henr3, care o a+unsese din urm, rea ngri+orat. /raga
mea>
)r vreun avertisment, C$arlotte ridic iciorul i lovi eretele ct de
tare utu. Cum eretele era din iatr, nu roduse stricciuni, dar
C$arlotte sc un it nbuit.
1 8ai mie: fcu =essamine, nvrtindu-i umbrela.
1 /ac-mi ermii s-i fac o sugestie, suse Will. (a vreo douzeci
de ai n sate, n camera Consiliului, este 'enedict. /ac doreti s te
ntorci acolo i s ncerci s-l loveti e el, i recomand s inteti mai
sus i uin mai la stnga>
1 C$arlotte:
8ocea aceea groas i grav fu imediat recunoscut. C$arlotte se
ntoarse, cu oc$ii ei crui larg desc$ii.
0ra Consulul. Cunele cusute cu fir argintiu e oalele i e mnecile
elerinei sale licrir cnd veni sre micul gru de la *nstitut, cu rivirea
aintit asura lui C$arlotte. %ceasta nu se mic, sri+init cu o mn e
erete.
1 C$arlotte, suse din nou Consulul Wa3land, tii ce-i sunea mereu
tatl tu desre ierderea cumtului.
1 /a, mi sunea asta. 7i-mi mai sunea c ar fi trebuit s aib un fiu,
rsunse C$arlotte, lin de amrciune. /ac ar fi avut " dac a fi fost
brbat1, m-ai mai fi tratat aa cum tocmai ai fcut-o5
Henr3 use mna e umrul soiei sale, otind ceva, dar ea i-o ddu
la o arte. ;c$ii ei crui, mari, rnii, erau fi9ai asura Consulului.
1 7i cum mai e9act te-am tratat5 ntreb el.
1 /e arc a fi un coil, o feti care are nevoie de o mustrare.
1 C$arlotte, eu sunt cel care te-a numit conductor al *nstitutului i al
0nclavei. Consulul rea iritat. 7i n-am fcut acest lucru fiindc l
areciam e Branville )airc$ild i fiindc tiam c-i dorea ca fiica lui s-l
urmeze, ci entru c m-am gndit c tu vei face o treab bun.
1 (-ai numit i e Henr3, suse ea. 7i, cnd ai fcut-o, c$iar ne-ai
sus c ai rocedat aa deoarece 0nclava acceta un culu cstorit,
dar nu o femeie singur.
1 #i, felicitri, C$arlotte. !u cred c vreun membru al 0nclavei din
(ondra triete cu imresia c sunt condui n vreun fel de Henr3.
1 0-adevrat, zise Henr3, uitndu-se la antofii si. <oi tiu c sunt
destul de nefolositor. 0 vina mea c s-au ntmlat toate astea>
1 'a nu e vina ta, suse Consulul Wa3land. 0 o combinaie de
comlezen general din artea Conclavului, g$inion, nesincronizare i
cteva decizii greite de-ale tale, C$arlotte. /a, te consider
rsunztoare entru ele>
1 /eci eti de acord cu 'enedict: strig C$arlotte.
1 'enedict (ig$tFood este un rofitor i un iocrit, suse Consulul,
obosit. <oat lumea tie asta. /ar este uternic din unct de vedere
olitic, i este mai bine s te maci cu acest sectacol dect s continui
s-l dezarobi ignorndu-l.
1 Un sectacol5 %a numeti tu toat tevatura asta5 ntreb C$arlotte
cu amrciune. 2i-ai dat o sarcin imosibil.
1 Ki-am dat sarcina de a-l gsi e 2agistru, suse Consulul Wa3land.
'rbatul care a truns n *nstitut, i-a ucis servitorii, i-a furat #39is-ul i
lnuiete s construiasc o armat de montri mecanici care s ne
distrug e toi " e scurt, un om care trebuie orit. C$arlotte, ca ef a
0nclavei, este de datoria ta s-l oreti. /ac crezi c e imosibil, atunci
oate c ar trebui s te ntrebi de ce ai vrut de la bun nceut aceast
funcie.
)
DESPGUBIRI
.mprtete-apoi durerea, primete-n tine mpcarea trist,
3h, dar mai mult dec(t s-o-mp(rteti& d-mi mie toat
suferina,
1 %le9ander #oe, ?0loisa i %belard@
(ama-vr+itoarei care lumina marea bibliotec rea s lie cu o
intensitate sczut, ca o lumnare ars n aroae de sfenic, dei
<essa tia c era doar imaginaia ei. (ama-vr+itoarei, sre deosebire
de foc sau de gaz, nu rea s leasc sau s ard comlet niciodat.
#e de alt arte, oc$ii ei nceeau s oboseasc i, du rivirile
rietenilor ei, nu era singura. 0rau cu toii adunai n +urul uneia dintre
mesele lungi, cu C$arlotte n caul ei, iar Henr3 n dreata <essei. Will i
=em stteau mai dearte, unul lng altul& doar =essamine se retrsese
la catul cel mai ndertat, searat de ceilali. 2asa era n ntregime
acoerit cu $rtii de tot felul " articole vec$i din ziare, cri, foi de
ergament acoerite cu un scris fin, foarte mrunt 0rau genealogii ale
deferitelor familii 2ortmain, cronici ale automatelor, nenumrate cri de
vr+i de invocare i de legare, i fiecare investigaie desre clubul
#andemonium e care )raii <cui reuiser s le scoat din ar$ivele
lor.
<essa fusese nsrcinat s citeasc articolele de ziar, n cutarea
reorta+elor desre 2ortmain i desre firma sa de transort maritim, iar
oc$ii nceeau s i se nceoeze, cuvintele dansnd e agini. )u
uurat cnd =essamine use +os cartea e care o citea " Despre
mecanismele vrjitoriei " i suse,
1 C$arlotte, eu cred c ne ierdem vremea.
C$arlotte se uit la ea cu o rivire ndurerat.
1 =essamine, nu e nevoie s rmi dac nu doreti. 6incer, m
ndoiesc c cineva dintre noi se ateta la a+utorul tu n aceast
roblem, i cum tu nu te-ai ocuat rea mult de studiile tale, nu ot
dect s m ntreb dac mcar tii ce s caui. /ac un n faa ta dou
vr+i, una de legare i una de invocare, oi s le deosebeti5
<essa nu utu s nu fie surrins. C$arlotte era rareori aa de
neat cu ei.
4reau s a+ut, suse =essie bosumflat. %cele chestii mecanice ale
lui 2ortmain aroae c m-au ucis. -l vreau rins i edesit.
1 !u, nu vrei. Will, desfcnd un ergament att de vec$i nct
scri, mi+i oc$ii la simbolurile negre de e el. -l vrei e fratele <essei
rins i edesit, entru c te-a fcut s crezi c te iubete, cnd, de
fat, nu te iubea.
=essamine se mbu+or.
+u cred. %dic, nu l-am crezut. %dic> a$$: C$arlotte, Will e
enervant.
1 *ar soarele a rsrit n est, suse =em, neadresndu-se cuiva
anume.
1 !u vreau s fiu dat afar din *nstitut dac nu-l gsim e 2agistru,
continu =essamine. 0ste att de greu de neles5
1 !-o s fii dat afar din *nstitut. C$arlotte o s fie. 6unt sigur c
familia (ig$tFood o s te lase s rmi. *ar 'enedict are doi fii buni de
nsurtoare. %r trebui s fii ncntat, zise Will.
=essamine fcu o grimas.
1 8ntori de umbre. /e arc-a vrea s m cstoresc cu vreunul.
1 =essamine, tu eti de-a lor.
-nainte ca =essamine s auce s rsund, ua bibliotecii se
desc$ise i intr 6o$ie, cu fruntea lecat, urtnd e ca o bonet
alb. -i oti ceva lui C$arlotte, care se ridic n icioare.
1 )ratele 0noc$ este aici, le suse C$arlotte celor din gru. <rebuie
s vorbesc cu el. Will, =essamine, ncercai s nu v ucidei ct tim sunt
lecat. Henr3, dac ai utea>
8ocea ei se stinse. Henr3 rivea ntr-o carte " 'artea cunotinelor
des pre dispozitive mecanice ingenioase de %l-=azari " i nu era atent la
nimic altceva. C$arlotte i ridic minile n aer i iei din ncere
mreun cu 6o$ie.
-n clia n care ua se nc$ise n urma lui C$arlotte, =essamine i
arunc o rivire dumnoas lui Will.
1 /ac tu crezi c nu am e9eriena necesar s a+ut, atunci ea de ce
e aici5 %rt ctre <essa. !u vreau s fiu neoliticoas, dar tu crezi c
nu oate deosebi o vra+ de legare de una de invocare5 6e uit ctre
<essa. 0i bine, oi5 7i c tot veni vorba, Will, tu, care de-abia eti atent
la lecii, tu oi deosebi o vra+ de legare de o reet de sufleu5
Will se ls e sate n scaunul su i suse vistor,
1 ?!u sunt nebun dect dinsre nord-nord-vest, cnd bate vntul
dinsre sud, tiu s deosebesc un uliu de un btlan.@
L
1 =essamine, <essa a fost amabil s ne a+ute, iar noi avem nevoie
de tot a+utorul e care-l utem gsi, suse =em e un ton asru. Will, nu
cil a din 2amlet, Henr3> =em i drese vocea, H0!CI:
Henr3 ridic rivirea, cliind.
1 /a, draga mea. Clii din nou, uitndu-se n +ur, Unde-i C$arlotte5
1 6-a dus s vorbeasc cu )raii <cui, zise =em, care nu rea
enervai c fusese luat de Henr3 dret soia sa. -ntre tim, m tem c>
sunt de acord cu =essamine.
1 *ar soarele rsare n vest, suse Will, care rea c auzise
comentariul anterior al lui =em.
1 /ar de ce5 ntreb <essa. !u ne utem da btui acum. %r fi ca i
cum i-am da *nstitutul afurisitului de 'enedict (ig$tFood.
1 -nelege, nu sugerez s stm degeaba. /ar ncercm s aflm ce
are de gnd 2ortmain s fac, -ncercm s rezicem viitorul n loc s
nelegem trecutul.
1 7tim trecutul lui 2ortmain i i tim i lanurile. Will art cu mna
n direcia ziarelor. !scut n /evon, fost medic e nav, devine un
negustor bogat, se imlic n magia neagr i acum lnuiete s
conduc lumea cu armata lui uria de creaturi mecanice, care se afl
sub comanda sa. ; oveste nu tocmai atiic entru un tnr $otrt>
1 !u cred c a sus vreodat ceva desre conducerea lumii, l
ntreruse <essa. /oar *meriul 'ritanic.
1 %dmirabil de recis, suse Will. *deea e c noi tim de unde vine
2ortmain. !u e vina noastr c acest lucru nu e foarte interesant>
8ocea i se curm. %$:
1 %$, ce5 ntreb =essamine, uitndu-se enervat de la Will la =em.
8 sun, modul n care voi doi rei s v citii reciroc gndurile mi d
fiori.
1 %$: suse Will. =em tocmai se gndea " i eu tind s fiu de acord "
c ovestea vieii lui 2ortmain este ur i simlu o rostie. !ite
minciuni, ceva adevr, dar foarte robabil c nu vom gsi nimic aici care
s ne a+ute. %cestea sunt doar oveti e care le-a nscocit ca s aib
ziarele ce ublica desre el. /e altfel, nu ne as cte nave are& noi vrem
s tim unde a nvat magie neagr i de la cine.
1 7i de ce i urte e vntorii de umbre5 suse <essa.
;c$ii albatri ai lui Will se ndretar lenei ctre ea.
1 0 ur5 ntreb el. %m resuus c e o siml lcomie entru
utere. /ac ne nltur e noi, cu o armat mecanic sub comanda sa
.Hamlet, prin al Danemarcei de W( /ha0espeare, a!tul 11, s!ena 2, tradu!ere de 2eon 2e3i!hi 4i 5an
5ues!u, 6ditura Albatros, "u!ure4ti, 178%(
ar utea s reia uterea, cum dorete.
<essa scutur din ca.
1 !u, e mai mult de-att. 0 greu s e9lic, dar> i urte e nefilimi.
0 ceva foarte ersonal. 7i are ceva de-a face cu acel ceas. #arc>
arc dorete s rimeasc daune entru o greeal sau entru o durere
e care i-au rovocat-o.
1 /esgubiri, suse =em deodat, unnd +os tocul e care l inea
n mn.
Will se uit la el buimcit.
1 Msta e cumva un +oc5 6coatem e gur orice cuvnt ne vine n
minte5 n acest caz, al meu este ?genufobie@. -nseamn fric iraional de
genunc$i.
1 Ce cuvnt desemneaz frica erfect raional de idioi enervani5
ntreb =essamine.
1 6eciunea de /esgubiri din ar$iv, suse =em, ignorndu-i e
amndoi. Consulul a menionat-o ieri i de-atunci mi-a rmas n minte.
!u ne-am uitat acolo.
1 /esgubiri5 ntreb <essa.
1 Cnd un locuitor al (umii de =os sau un mundan retinde c un
vntor de umbre a nclcat (egea rin comortamentul lui fa de ei,
acesta deune o lngere la /esgubiri. Urmeaz un roces, iar
locuitorului (umii de =os i este acordat un soi de lat, dac-i susine
cauza cu robe.
1 0i bine, are uin rostesc s ne uitm acolo, suse Will. !u e ca
i cum 2ortmain ar deune o lngere motriva vntorilor de umbre e
cale oficial. ?)oarte surat c vntorii de umbre au refuzat s moar
cu toii atunci cnd am vrut eu. Cer daune. 8 rog, trimitei caii ctre %.
2ortmain, Eensington Coad, numrul GN>@
1 /estul cu ersiflarea, suse =em. #oate c nu i-a urt dintotdeauna
e vntorii de umbre. #oate c a fost un tim n care a ncercat s
caete desgubiri rin sistemul oficial, dar a fost dezamgit. Ce-are
dac ntrebm5 n cel mai ru caz, nu gsim nimic, e9act ca n situaia de
fa. 6e ridic n icioare, dndu-i e sate rul argintiu. %m lecat s-o
gsesc e C$arlotte, nainte ca fratele 0noc$ s lece, i s-i sun s-i
roage e )raii <cui s verifice ar$ivele.
<essa se ridic n icioare. !u-i lcea ideea de a fi lsat singur n
bibliotec cu Will i =essamine, care erau $otri s se ia la $ar.
'ineneles, Henr3 era acolo, dar el rea s trag un ui de somn e o
grmad de cri, i, oricum, nu era tocmai un mciuitor strlucit. 6 te
afli n rea+ma lui Will era incomod n ma+oritatea situaiilor& doar cu =em
acolo devenea mai suortabil. =em era cumva caabil s mai otoleasc
din ironiile lui Will i s-l fac aroae uman.
1 =em, am s merg cu tine, suse ea. 8reau> ;ricum, voiam s
vorbesc ceva cu C$arlotte.
=em ru surrins, dar mulumit& Will se uit de la unul la altul i-i
trase scaunul naoi.
1 %m stat destule zile rintre aceste cri vec$i ce mucegiesc,
declar el. ;c$ii mei frumoi sunt obosii i am tieturi de la $rtii.
8edei5 -i flutur degetele. 2 duc la limbare.
<essa nu utu s se abin,
1 #oate-ar trebui s foloseti un iratze ca s ai gri+ de ele.
6e uit la ea. ;c$ii lui erau frumoi.
1 <essa, ntotdeauna de a+utor.
0a i ntoarse rivirea.
1 6ingura mea dorin este s fiu de a+utor.
=em i use mna e umrul ei, vocea sa rnd ngri+orat.
1 <essa, Will !u cred c>
/ar Will, lundu-i $aina, lec valvrte+ din bibliotec, cu destul for
nct s zglie tocul uii.
=essamine se rezem de starul scaunului, mi+indu-i oc$ii crui.
1 )oarte interesant.
2inile <essei tremurau n tim ce ea i aez o uvi de r du
urec$e. Ura c Will avea acel efect asura ei. Ura asta. 7tia foarte bine.
7tia ce gndete el desre ea. C era un nimic, c nu valora nimic. 7i
totui, o rivire de-a lui utea s-o fac s tremure de ur amestecat cu
dorin. 0ra ca o otrav n sngele ei, la care =em era singurul antidot.
/oar cu el se simea sigur e sine.
1 8ino: zise =em i o lu delicat de mn, n mod normal, un
gentleman n-ar fi atins o doamn n ublic, dar aici, la *nstitut, vntorii
de umbre erau mult mai familiari unii cu ceilali dect mundanii de-afar.
Cnd se ntoarse s-l riveasc, el i zmbi. =em unea ntreaga sa
esen n fiecare zmbet, aa c rea s zmbeasc cu oc$ii, cu inima,
cu toat fiina lui.
1 Hai s-o cutm e C$arlotte:
1 7i eu ce-ar trebui s fac ct tim voi suntei lecai5 ntreb
=essamine mbufnat, cnd ei se ndretar sre u.
=em rivi este umr.
1 %i utea s-l trezeti e Henr3. 6e are c iar mnnc $rtie n
somn, i tii ct de tare urte C$arlotte asta.
1 0i, drcie, suse =essamine, oftnd e9aserat. /e ce rimesc
mereu sarcinile cele mai rosteti5
1 #entru c nu le vrei e cele imortante, zise =em, rnd mai
aroae de e9aserare dect l auzise <essa vreodat.
!iciunui dintre ei nu observ rivirea glacial e care ea le-o arunc n
tim ce ei ieeau din bibliotec.
/omnul 'ane v ateat, domnule, suse lac$eul, i se ddu la o
arte entru a-i ermite lui Will s intre.
!umele lac$eului era %rc$er " sau WalAer, sau ceva asemntor,
gndi Will ", i era unul dintre sub+ugaii umani ai lui Camille. Ca toi cei
care erau nrobii de voina unui vamir, arta bolnvicios, cu ielea de
culoarea ergamentului, i avea rul subire, unsuros. #rea aroae la
fel de bucuros s-l vad e Will, ca un invitat la cin care vede un melc
trndu-se de sub salata lui.
-n clia n care Will intr n cas, fu izbit de un iz. 0ra mirosul de magie
neagr, recum sulful amestecat cu a din <amisa, ntr-o zi torid. Will
strmb din nas. (ac$eul se uit la el cu i mai mare dezgust.
1 /omnul 'ane e n salon. 8ocea sa indica fatul c nu era nicio s-l
nsoeasc e Will acolo. 6 v iau $aina5
1 !u e nevoie.
Cu $aina e el, Will urm mirosul de magie e coridor. 6e intensifica
e msur ce se aroia de ua salonului, care era nc$is bine. )uioare
de fum se ridicau de sub u. Will trase aer n iet i desc$ise ua.
6alonul era ciudat de gol. /u o cli, Will i ddu seama c
2agnus mutase tot mobilierul greu din lemn de tec, c$iar i ianul,
mingnd totul lng erete. Un candelabru cu gaz, ornamentat, atrna
de tavan, dar lumina din ncere venea de la zecile de lumnri negre
aezate n cerc n mi+locul camerei. 2agnus sttea lng cerc, cu o carte
desc$is n mini& nodul de la cravata sa demodat era lrgit, iar rul
negru i sttea ridicat de arc era ncrcat cu electricitate static. Cnd
Will intr, 2agnus ridic rivirea i zmbi.
1 (a anc: strig el. C$iar c de data asta l-am nimerit. Will, f
cunotin cu micul demon t$ammuz din a ota dimensiune. <$ammuz,
f cunotin cu Will, un mic vntor de umbre din> Kara Balilor, arc5
1 ! s-i smulg ochii, ssi creatura, stnd n mi+locul cercului care
ardea. 0ra cu siguran un demon, nu mai nalt de un metru, cu ielea de
culoare albastru-desc$is, trei oc$i arztori de nuana tciunelui i g$eare
lungi, nsngerate, la fiecare dintre cele ot degete ale minilor lui.
1 ; s-i sf(ii pielea de pe fa,
1 !u fi neoliticos, t$ammuzule, suse 2agnus i, dei tonul su era
calm, cercul de lumnri izbucni n flcri e neatetate, ridicndu-se
strlucitoare, fcndu-l e demon s se g$emuiasc ind. Will are nite
ntrebri de us. <u o s-i rsunzi.
Will scutur din ca.
1 !u tiu, 2agnus, zise el. !u mi se are c este cel otrivit.
1 <u ai spus c era albastru. Msta e albastru.
1 ; fi el albastru, recunoscu Will, aroiindu-se de cercul de foc. /ar
demonul de care am nevoie> ei bine, era mai degrab albastru de
cobalt. Msta e mai> violet.
'um mi-ai spus/ /emonul zbiera de furie. 4ino mai aproape,
micuule v(ntor de umre, i las-m s m nfrupt din ficatul tu& ! s
i-l smulg din trup n timp ce vei urla de durere,
Will se ntoarse ctre 2agnus.
1 !ici nu sun cum trebuie. 8ocea este diferit. 7i numrul de oc$i.
1 0ti sigur>
1 6unt foarte sigur, suse Will e un ton care nu acceta nicio
contrazicere. !u e ceva ce-a utea uita vreodat> n-a utea.
2agnus oft i se uit la demon.
1 <$ammuz, suse el, citind cu voce tare din carte, rin uterea
clootului i a crii i a lumnrii, i rin mreele nume ale lui 6ammael
i %bbadon i 2oloc$, cer s sui adevrul. (-ai mai ntlnit e vntorul
de umbre Will Herondale nainte de aceast zi, e oricare dintre
neamurile sale sau descendenii si5
+u tiu, suse demonul iritat -oi oamenii arat la fel pentru mine,
8ocea lui 2agnus crescu, asr i autoritar.
1 Csunde-mi:
!f, prea ine, +u, nu l-am mai vzut niciodat n viaa mea, 5-a
ine minte, 3rat de parc are gust un, /emonul rn+i, artndu-i dinii
ascuii. +u am mai fost n aceast lume de o sut de ani, poate chiar
mai mult, +u pot ine minte niciodat diferena dintre o sut i o mie de
ani. !ricum, ultima dat c(nd am fost aici, toat lumea tria n cocioae
de lut i m(nca g(ndaci, 3a c m ndoiesc c el era prin preajm "
art sre Will cu degetul su cu multe articulaii ", doar dac nu cumva
locuitorii de pe Pm(nt triesc mai mult dec(t am fost lsat s cred,
2agnus i ddu oc$ii este ca.
1 !u vrei s fii deloc de a+utor, nu-i aa5
/emonul ridic din umeri, un gest ct se oate de uman.
%-ai forat s spun adevrul, 5-am spus,
1 0i bine, atunci, ai auzit vreodat de un demon recum cel e care l-
am descris5 interveni Will, cu o nuan de diserare n voce. %lbastru-
nc$is, cu o voce asr, recum mirg$elul> i cu o coad lung, cu
ei.
/emonul se uit la el, lictisit.
+efilimule, ai tu haar c(t de multe soiuri de demoni sunt n +eant/
"ute i sute de milioane, 5ondra pare un sat pe l(ng Pandemonium,
marele ora al demonilor, Demoni de toate formele i mrimile i culorile,
6nii pot s-i schime nfiarea la comand$
1 ;f, taci odat, dac nu vrei s fii de a+utor, suse 2agnus i nc$ise
cartea cu zgomot. *nstantaneu, lumnrile se stinser, demonul disru
ind, lsnd n urma lui doar o dr de fum urt mirositor.
2agicianul se ntoarse ctre Will.
1 0ram att de sigur c de data asta l-am nimerit:
1 !u e vina ta. Will se arunc e una dintre canaelele use lng
erete. 6e simea nfierbntat i nfrigurat n acelai tim, nervos din
ricina unei dezamgiri e care ncerca s-o ascund fr rea mare
sucim, !elinitit, i scoase mnuile i le vri n buzunarele $ainei sale
nc nc$eiate. 2car ncerci. <$ammuz avea dretate. !u i-am dat rea
multe informaii ca s continui.
1 #resuun, suse 2agnus ncet, c mi-ai sus tot ce-i aminteti. %i
desc$is #39is-ul i ai eliberat un demon. %cesta te-a blestemat 8rei ca eu
s-l gsesc e-acest demon i s vedem dac o s te elibereze de
blestem. 7i asta e tot ce-mi oi sune5
1 0 tot ce-i ot sune, zise Will. !u mi-ar fi de folos s ascund ceva
degeaba, mai ales cnd tiu ce-i cer. 6 gseti un ac> /umnezeule,
nu e nici mcar un car cu fn. Un ac ntr-o grmad de ace.
1 'ag-i mna ntr-o grmad de ace, suse 2agnus, i e osibil s
te rneti grav. 0ti sigur c asta vrei5
1 6unt sigur c alternativa este i mai rea, zise Will, $olbndu-se la
locul nnegrit de e odea, unde demonul se g$emuise. 0ra e9tenuat.
Cuna de energie e care i-o desenase n acea diminea, nainte s
lece la ntrunirea Consiliului, disruse, iar caul i zvcnea. %m avut
cinci ani de trit cu asta. Bndul de a mai tri cu ea fie i numai un an m
nsimnt mai mult dect ideea de moarte.
1 0ti vntor de umbre, nu te temi de moarte.
1 'ineneles c m tem, suse Will. <oat lumea se teme de moarte.
#oate c suntem descendeni ai ngerilor, dar nu tim mai multe dect voi
desre ceea ce urmeaz du moarte.
2agnus se aroie i se aez la catul ous al canaelei. ;c$ii si
verzi-aurii strluceau recum cei ai unei isici n ntuneric.
1 !u tii c dincolo de moarte este doar uitare.
1 !u tii c nu e, nu-i aa5 =em crede c suntem cu toii rencarnai,
c viaa este o roat. 2urim, ne sc$imbm i ne natem aa cum
meritm s fim renscui, n funcie de ce am fcut n aceast lume. Will
se uit la ung$iile sale roase. 0u robabil c m voi rencarna ntr-un
melc e care cineva va une sare.
1 Coata Cencarnrilor, suse 2agnus. 6c$i un zmbet Bndete-
te n felul acesta. <rebuie s fi fcut ceva bun n viaa ta anterioar, ca s
renati aa cum eti. !efilim.
1 ;, da, fcu Will e un ton osac. %m fost foarte norocos. 09tenuat,
i rezem caul de canaea. 6 neleg c o s ai nevoie de mai
multe> ingrediente5 Cred c btrna 2ol de la Cross 'ones ncee s
se sature de rezena mea.
1 %m alte contacte, suse 2agnus, fcndu-i-se clar mil de acesta,
i nainte de toate trebuie s fac mai multe cercetri. /ac ai utea s-mi
sui care e natura blestemului>
1 !u. Will se ridic n icioare. !u ot. Ki-am mai sus, am riscat mult
doar omenind de e9istena sa. /ac i-a sune mai multe>
1 %tunci, ce5 (as-m s g$icesc. !u tii, dar eti sigur c va fi grav.
1 !u m face s cred c am fcut o greeal aelnd la tine>
1 %sta are legtur cu <essa, nu-i aa5
-n ultimii cinci ani, Will nvase s nu-i arate emoiile " mirarea,
afeciunea, serana, bucuria. 0ra destul de sigur c nu se citea nimic e
faa sa, dar ncordarea din voce se fcu simit atunci cnd suse,
1 <essa5
1 6unt cinci ani, rosti 2agnus. -ns, cumva, n tot acest tim ai mi+ii
s nu sui nimnui. Ce diserare te-a mins ctre mine, n toiul noii, n
mi+locul unei furtuni5 Ce s-a sc$imbat la *nstitut5 2 ot gndi ta o
singur osibilitate " i la una c$iar frumoas, cu oc$i mari i cenuii>
Will se ridic n icioare att de brusc, c aroae rsturn
canaeaua.
1 6unt alte lucruri la mi+loc, suse el, ncercnd s-i streze tonul
neutru. =em e e moarte.
2agnus se uit la el " o rivire rece i calm.
1 0 e moarte de ani de zile, zise el. !iciun blestem aruncat asura
ta nu ar utea cauza sau rezolva roblema lui.
Will i ddu seama c minile-i tremurau& i strnse umnii.
1 !u nelegi>
1 7tiu c suntei paraatai, suse 2agnus. 7tiu c moartea sa va fi o
mare ierdere entru tine. /ar ce nu tiu>
1 7tii ce trebuie s tii. Will se simi nfrigurat din ca n-n icioare,
dei n ncere era cald, iar el nc avea $aina e el. <e ot lti cu mai
mult, dac asta o s te fac s nu mai ui ntrebri.
2agnus i ridic icioarele e canaea.
1 !imic n-o s m oreasc s un ntrebri, suse el. /ar o s-
ncerc s-i resect reticena.
Uurat, Will i desclet umnii.
1 %tunci, vei continua s m a+ui.
1 ; s te-a+ut n continuare. 2agnus i use minile la ceaf i se
ls e sate, uitndu-se la Will cu oc$ii mi+ii. /ei te-a utea a+uta mai
bine dac mi-ai sune adevrul& o s fac tot ce ot. 2 interesezi ntr-un
mod foarte ciudat, Will Herondale.
Will ridic din umeri.
1 Msta e un motiv destul de bun. Cnd lnuieti s ncerci din nou5
2agnus csc.
1 #robabil c ia acest sfrit de stmn. /ac e9ist> vreun
rogres, i trimit un mesa+ n smbt.
Progres, 7lestem, 3devr, 8em, %oarte, -essa, -essa, -essa, -essa,
!umele ei rsuna n mintea lui Will recum clinc$etul unui clooel& se
ntreba dac vreun alt nume de e #mnt avea o asemenea rezonan
inevitabil. !u utea i ea s aib un nume oribil, cum ar fi 2ildred5 !-ar
fi utut s se-nc$iuie e sine stnd treaz noatea, $olbndu-se la tavan,
n tim ce voci invizibile i oteau la urec$e, ?2ildred@. /ar -essa$
1 2ulumesc, suse el deodat. <recuse de la a-i fi rea rece la rea
cald& n ncere era nbueal i nc mirosea a cear ars. %adar,
voi ateta nerbdtor veti de la tine.
1 /a, aa s faci, zise 2agnus i nc$ise oc$ii.
Will n-ar fi utut sune dac acesta c$iar dormea sau ur i simlu
ateta ca el s lece& oricum ar fi stat lucrurile, era n mod clar un indiciu
c ateta ca Will s lece. Will, nu tocmai cu inim uoar, fileu
ntocmai.
6o$ie era n drum sre camera domnioarei =essamine, s adune
cenua i s curee grtarul emineului, cnd auzi voci e coridor. (a
fostul ei loc de munc fusese nvat s ?fac loc@ " s se ntoarc i s
riveasc ereii n tim ce anga+atorii ei treceau e lng ea, i s
ncerce s semene ct mai mult cu o ies de mobilier, ceva att de
nensufleit nct s oat fi ignorat.
Cnd sosise *a *nstitut, fusese ocat s vad c lucrurile nu erau la
fel. -n rimul rnd. ; surrinsese fatul c o cas att de mare avea att
de uini slu+itori. (a nceut, nu-i dduse seama c vntorii de umbre
fceau ei nii multe dintre lucrurile e care membrii unei familii din
nalta societate considerau c era sub demnitatea lor s le fac, i
fceau singuri focul, se arovizionau singuri cu o arte din cele necesare
i i strau curate i ordonate dormitoarele, recum i zona de
antrenament i sala armelor. )usese ocat de relaia de rietenie cu
care %gat$a i <$omas i trataser anga+atorii, fr s-i dea seama c
ceilali servitori se trgeau din familii care-i slu+iser e vntorii de
umbre generaii ntregi la rnd " sau c erau i ei deintorii unor uteri
magice.
0a se trgea dintr-o familie srac& i se sunea ?tmit@ i era
lmuit des e vremea cnd nceuse s lucreze rima dac ca
servitoare " deoarece nu fusese obinuit cu mobil fin sau argintrie
adevrat, ori orelanuri att de fine nct uteai s vezi culoarea
ceaiului rin ereii cetilor. /ar nvase, i cnd devenise clar c avea
s fie foarte frumoas, fusese romovat camerist. 6arcinile unei
cameriste erau dificile. <rebuia s fie o rezen frumoas n gosodrie,
i, rin urmare, ncend de la otsrezece ani, e msur ce nainta n
vrst, salariul ei nceuse s scad an de an.
)usese o uurare s vin s lucreze la *nstitut " nimnui nu-i sa c
avea aroae douzeci de ani, nimeni nu-i cerea s se $olbeze la erei,
nimnui nu-i sa dac vorbea fr ermisiune " se gndise c mutilarea
frumoasei sale fee de ctre ultimul anga+ator aroae c meritase, nc
evita, dac utea, s se uite n oglinzi, dar oroarea ngrozitoare a
ierderii trecuse. =essamine o bat+ocorea entru cicatricea lung ce-i
desfigura obrazul, dar ceilali nu reau s bage de seam, e9ceie
fcnd Will, care ocazional sunea ceva nelcut, dar ntr-un mod
aroae indiferent, de arc lumea se ateta ca el s fac acest lucru&
ns nu o sunea cu rutate.
/ar asta fusese nainte s se ndrgosteasc de =em.
-i recunoscu vocea, n tim ce acesta mergea e coridor, rznd
zgomotos, iar cea care-i rsundea era domnioara <essa. 6o$ie simi
o asare uoar, ciudat, n iet. Belozie. 6e ura entru acest lucru,
dar nu se utea abine. /omnioara <essa fusese ntotdeauna bun cu
ea& n oc$ii ei mari i cenuii era aa de mult vulnerabilitate " atta
nevoie de un rieten ", nct era imosibil s nu o laci. 7i totui, felul n
care conaul =em o rivea> i <essa nici mcar nu rea s observe.
!u. 6o$ie ur i simlu nu utea s-i ntlneasc e cei doi e
coridor " =em care o rivea e <essa n modul n care o fcea n ultimul
tim. 6trngnd la iet eria i gleata, 6o$ie desc$ise cea mai
aroiat u i se ascunse nuntru, nc$iznd-o aoi aroae de tot.
0ra " ca ma+oritatea camerelor din *nstitut " un dormitor nefolosit,
destinat vntorilor de umbre aflai n trecere. ;binuia s curee
camerele o dat la dou stmni, sau mai rar, cnd nu erau folosite&
altminteri, nu intra nimeni n ele. %ceasta era destul de rfuit& articule
de raf dansau n lumina infiltrat rin geamuri, i 6o$ie se c$inuia s
nu strnute n tim ce rivea rin crtura uii.
%vusese dretate. 0rau =em i <essa, venind e coridor ctre ea.
%rtau de-a dretul concentrai unul ia cellalt. =em cra ceva " rea un
ec$iament strns ", iar <essa rdea de ceva ce-i susese el. 0a rivea
uor n +os, iar el o admira, n modul n care cineva face asta cnd nu
este observat. %vea acea rivire anume, rivirea e care o cta doar
cnd cnta la vioar, de arc era comlet absorbit i fermecat.
; durea inima. 0l era att de frumos: %a considerase ea
dintotdeauna. 2a+oritatea oamenilor trncneau desre Will, ct de
frumos era, dar ea gndea c =em era de o mie de ori mai c$ie. %vea
acel asect diafan al ngerilor din icturi, i dei ea tia c rul su
argintiu era rezultatul medicamentelor e care le lua entru boala sa, nu
utea s nu-l considere atrgtor. 7i era blnd i bun i amabil. Bndul la
minile sale mngindu-i rul, dndu-i-l la o arte de e fa, o fcea s
se simt alinat, n tim ce de obicei gndul c un brbat, c$iar i un
biat, o atinge o fcea s se simt ru i vulnerabil. 0l avea cel mai
atent i mai frumos create mini>
1 !u ot s cred c vin mine, suse <essa, uitndu-se la =em. 2
simt de arc 6o$ie i cu mine i suntem aruncate lui 'enedict
(ig$tFood ca s-l otolim, recum un os unui cine. (ui chiar nu-i as
dac suntem antrenate sau nu. 0l i vrea fiii n cas doar ca s-o
enerveze e C$arlotte.
1 -ntr-adevr, o arob =em. /ar de ce s nu rofitm de
antrenament cnd ne este oferit5 /e-asta ncearc C$arlotte s-o
ncura+eze e =essamine s ia arte. -n ceea ce te rivete, avnd n
vedere talentul tu, c$iar dac " ar trebui s sun, cnd " 2ortmain nu
va mai fi o ameninare, vor fi alii atrai de uterea ta. %i face bine s
nvei cum s te aeri.
<essa ntinse mna sre colierul n form de nger de la gtul ei, un
gest obinuit e care 6o$ie l susecta c nu era unul contient.
1 7tiu ce-o s sun =essie. ; s sun c singurul motiv entru
care are nevoie de a+utor s se aere l rerezint retendenii artoi.
1 !-ar sune mai degrab c accet a+utor ca s se aere de cei
uri5
1 !u dac sunt mundani. <essa zmbi. %r refera oricnd un mundan
urt dect un vntor de umbre artos.
1 %sta m scoate e mine din +oc, nu-i aa5 suse =em cu fals
amrciune i <essa rse din nou.
1 0 cat, zise ea. ; ersoan att de frumoas recum =essamine
ar trebui s aleag, dar e att de sigur c un vntor de umbre nu e
bun>
1 <u eti mai frumoas, suse =em.
<essa se uit la el surrinsO mbu+orndu-se. 6o$ie simi cum o
rodea gelozia n iet, dar era de acord cu =em. =essamine avea o
frumusee obinuit " o 8enus n miniatur, dac e9istase vreodat ",
dar obinuita sa e9resie acr duna farmecelor ei. <essa, e de alt
arte, cu rul ei negru, des i ondulat, i cu oc$ii ei cenuii ca marea,
avea o nfiare cald, e care a+ungeai s o ndrgeti cu ct o
cunoteai mai bine. #e faa ei se vedeau inteligen i umor, caliti e
care =essamine nu le avea sau cel uin nu le arta.
=em se ori n faa camerei domnioarei =essamine i ciocni. Cum nu
rimi niciun rsuns, acesta ridic din umeri, se alec i use un
morman de material nc$is la culoare " ec$iamentul " n faa uii.
1 !-o s-l oarte niciodat.
IV #e faa <essei arur groie.
=em se ridic.
1 !u am fost niciodat de acord s-o oblig s se-mbrace cu el, ci doar
s i-l livrez.
#orni din nou e $ol, cu <essa lng el.
1 !u tiu cum oate C$arlotte s vorbeasc cu fratele 0noc$ att de
des. 2 serie, suse ea.
1 !u tiu. 0u refer s cred c atunci cnd sunt acas, )raii <cui
sunt destul de asemntori cu noi. )ac farse n ;raul <cut, gtesc
brnz r+it e ine>
1 6er c +oac arade, suse <essa e un ton sec. 6-ar rea c
rofit de talentele lor naturale.
=em izbucni n rs, aoi ddur colul i disrur. 6o$ie se rezem
de u. 6e gndi c nu-l fcuse niciodat e =em s rd astfel& c
nimeni nu-l fcuse, e9cetndu-l e Will. <rebuia s cunoti bine e
cineva n a-l face s rd n felul sta. -l iubea de att de mult tim,
gndi ea. Cum de nu-l cunotea deloc5
;ftnd resemnat, se regti s ias din ascunziul ei " cnd ua
camerei domnioarei =essamine se desc$ise, iar locuitoarea acesteia
aru.
6o$ie se ascunse naoi n ntuneric. /omnioara =essamine urta o
elerin lung de cltorie, din catifea, care-i ascundea aroae tot
corul, din ca n-n icioare. #rul i era rins strns la sate i ntr-o
mn inea o lrie brbteasc. 6o$ie nlemni de uimire cnd
=essamine rivi n +os, vzu ec$iamentul de la icioarele ei i fcu o
grimas, l minse iute cu iciorul n camer " oferindu-i lui 6o$ie
ocazia s-i vad iciorul nclat cu o g$eat brbteasc ", i nc$ise
ua n urma ei, fr s fac vreun zgomot. 6e uit n stnga i-n dreata
e coridor, i use lria e ca, i ls brbia n iet i se ierdu n
ntuneric, iar 6o$ie rmase rivind intrigat n urma ei.
3
MOARTE NEJUSTIICABIL
!h, vai&, fuseser prieteni ntr-a lor tineree9
Dar cleveteli n oapt pot otrvi-adevrul9
'redina slluiete n regatul de deasupra9
i viaa e spinoas9 deart-i tinereea9
i c(nd pe cel ce l iuim noi ne vrsm m(nia
.n mintea noastr pare c se strecoar neunia,
1 6amuel <a3lor Coleridge, ?C$ristabel@
-n ziua urmtoare, du micul de+un, C$arlotte le suse <essei i lui
6o$ie s se ntoarc n camerele lor, s se mbrace cu ec$iamentul
recent rimit i s se ntlneasc cu =em n sala de antrenament, unde
aveau s-i atete e fraii (ig$tFood. =essamine nu venise la micul
de+un, retinznd c o durea caul, iar Will, de asemenea, nu fusese de
gsit nicieri. <essa bnuia c se ascundea, ntr-o ncercare de a evita
s fie forat s se oarte oliticos cu Babriel (ig$tFood i cu fratele
acestuia. !u utea s-l nvinuiasc dect arial.
-naoi n camera ei, lundu-i ec$iamentul, simi o nelinite n
stomac& nu semna cu nimic din ceea ce mai urtase vreodat n
atunci. 6o$ie nu era acolo s-o a+ute cu noile $aine. /esigur, fcea arte
din antrenament s fii n stare s te mbraci i s te obinuieti cu
ec$iamentul& nclri cu tala +oas, o erec$e de antaloni largi dintr-
un material negru gros& i o tunic lung, cu centur, care-i a+ungea
aroae n la genunc$i. 0rau aceleai $aine cu care o vzuse e
C$arlotte mbrcat cnd luta, i care erau ilustrate n 'ode09 i se
ruse ciudat atunci, dar acum, mbrcat n ele, i se rea i mai ciudat.
/ac mtua Harriet ar fi utut s-o vad acum, se gndi <essa, robabil
c ar fi leinat.
6e ntlni cu 6o$ie la baza scrilor care duceau ctre sala de
antrenament a *nstitutului. !ici ea, i nici fata nu suser nimic, ci doar i
zmbir. /u o cli, <essa urc rima e scri, o ram ngust de
lemn, cu stli att de vec$i, nct lemnul nceuse s crae. 0ra ciudat,
gndi <essa, s urci scrile fr gri+a de a-i ridica fustele sau de a te
miedica de oale. /ei corul ei era comlet acoerit, se simea ciudat
de goal n ec$iamentul ei de antrenament.
; a+uta fatul c 6o$ie era cu ea, simindu-se n mod evident la fel de
inconfortabil n ec$iamentul ei de vntor de umbre. Cnd a+unser la
catul de sus al scrilor, 6o$ie desc$ise larg ua i, mreun, i
croir drum n tcere ctre sala de antrenament.
6e aflau n mod evident n artea suerioar a *nstitutului, ntr-o
ncere alturat odului, gndi <essa, i aroae de dou ori mai mare
ca acesta. #odeaua era din lemn lustruit, ici i colo avnd diferite modele
desenate cu cerneal neagr " cercuri i careuri, unele numerotate.
)rng$ii lungi i fle9ibile atrnau de grinzile mari de deasura, e
+umtate cufundate n ntuneric. <ore cu lama-vr+itoarei ardeau de-a
lungul zidurilor, e acestea fiind rinse arme de tot felul " buzdugane i
securi i tot soiul de alte obiecte ce artau nfiortor.
1 -$$, fcu 6o$ie, uitndu-se la ele nfiorat. !u-i aa c-s
ngrozitoare5
1 /e fat, recunosc cteva din 'ode0, suse <essa, artnd cu
degetul. %sta e o sabie lung, iar asta e o sabie scurt, o floret de
antrenament, i cealalt, care are c necesit dou mini entru a fi
inut, cred c este o sabie scoian.
1 #e-aroae, se auzi o voce, foarte tulburtoare, de deasura
caetelor lor. 0 o sabie de clu. )olosit entru decaitri. -i oi da
seama, fiindc nu are vrf.
6o$ie sc un scncet de uimire i fcu un as n sate cnd una
dintre frng$iile atrnate nceu s se mite i o siluet ntunecat aru
deasura lor. 0ra =em, cobornd e funie cu agilitatea graioas a unei
sri. %teriz uor n faa lor i zmbi.
1 -mi cer scuze. !u am vrut s v serii.
0ra i el mbrcat n ec$iament, ns n locul tunicii urta o cma
care-i a+ungea doar n la bru. Un nur de iele i trecea este iet,
iar lseaua unei sbii se vedea n sate, e umr. Culoarea nc$is a
ec$iamentului i fcea ielea s ar i mai alid, iar rul i oc$ii, mai
argintii ca niciodat.
1 'a da, ai vrut, suse <essa zmbind uor, dar e-n regul.
-nceusem s cred c 6o$ie i cu mine aveam s fim lsate s ne
antrenm singure.
1 %$, fraii (ig$tFood vor a+unge curnd, zise =em. -ntrzie doar ca s
demonstreze ceva. !u sunt nevoii s fac ce le sunem noi, i nici ce le
sune tatl lor.
1 % vrea ca tu s fi fost cel care ne antreneaz, suse <essa la
reezeal.
=em ru surrins.
1 !u a utea> nu mi-am finalizat nc antrenamentul.
-ns oc$ii lor se ntlnir i, ntr-un alt moment de comunicare fr
cuvinte, <essa auzi ceea ce el voise de fat s sun, +u m simt
suficient de ine at(t de des, nc(t s v antrenez eficient, /eodat, simi
un nod n gt i se uit la =em, sernd ca acesta s oat citi
comasiunea din oc$ii ei. !u voi s se uite n alt arte i se trezi
ntrebndu-se dac modul n care-i dduse rul e sate, rinzndu-l
atent ntr-un coc fr uvie rzlee, arta e9trem de neatrgtor. !u c
ar fi contat, bineneles. (a urma urmei, era doar 8em,
1 !u vom face un stagiu ntreg de antrenament, nu-i aa5 ntreb
6o$ie, vocea ei ngri+orat fcndu-i loc n gndurile <essei. Consiliul a
sus doar c trebuie s tim s ne arm ct de ct>
=em i lu rivirea de la <essa& cnd o fcu, tresri.
1 !-ai de ce s te temi, 6o$ie, suse el cu vocea sa blnd. 7i te vei
bucura de el& e ntotdeauna folositor entru o fat frumoas s fie
caabila s se aere de insistenele nedorite ale brbailor.
)aa lui 6o$ie se cris, cicatricea ei livid de e obraz ieind n
eviden att de roie, de arc fusese ictat.
1 !u rde, suse ea. !u-i amuzant.
=em ru surrins.
1 6o$ie, nu am>
Ua slii de antrenament se desc$ise. <essa se ntoarse n tim ce
Babriel (ig$tFood i n camer, urmat de un biat e care nu-l
cunotea. #e cnd Babriel era zvelt i brunet, cellalt biat era musculos
i avea un r blond auriu, des. %mndoi erau mbrcai n ec$iament
de lut, cu mnui negre ce reau scume, i aveau inte metalice
deasura monturilor umnului. %mbii urtau brri de argint n +urul
nc$eieturilor " <essa tia c erau teci de cuite " i aveau acelai model
de rune, de culoare alb, esute e mneci. 0ra limede nu doar din
asemnarea vemintelor, dar i din forma feelor i a culorii verde-
desc$is a oc$ilor, c cei doi erau rude, aa c <essa nu fu deloc
surrins cnd Babriel, n maniera sa neoliticoas, suse,
1 0i bine, suntem aici aa cum am romis. =ames, resuun c-l tii
e fratele meu Bideon. /omnioar Bra3, domnioar Collins>
1 -ncntat de cunotin, mormi Bideon, fr s se uite la vreunul
dintre ei.
<oanele roaste reau a fi o trstur de familie, gndi <essa,
aducndu-i aminte c Will susese c, e lng fratele su, Babriel
rea drgu.
1 6tai linitit Will nu e aici, suse =em ctre Babriel, care se uita rin
ncere. Babriel se uit urt, dar =em se ntorsese de+a sre Bideon.
Cnd te-ai ntors de la 2adrid5 ntreb el oliticos.
1 <ata m-a c$emat acas de curnd, zise Bideon cu voce monoton.
#robleme de familie.
1 6incer, ser c totul e bine>
1 <otul e ct se oate de bine, mulumesc, =ames, suse Babriel, e
tonul su tios. %cum, nainte de a trece la artea de antrenament a
vizitei noastre, trebuie s v fac cunotin cu dou ersoane. -ntoarse
caul i strig, /omnule <anner, domnioar /al3: 8 rog, urcai.
6e auzi zgomot de ai e scri, iar doi strini intrar, niciunul n
ec$iament de lut. %mndoi urtau $aine de servitori. Unul dintre ei
era o femeie tnr, ntruc$iarea cuvntului ?osos@ " oasele ei reau
rea mari entru constituia ei zvelt, ciudat. #rul ei era de un rou
arins, strns ntr-un coc sub o lrie modest. 2inile ei fr mnui
erau roii i reau asre. <essa bnui c avea n +ur de douzeci de ani.
(ng ea sttea un brbat tnr, cu r aten-nc$is crlionat, nalt i
musculos>
6o$ie icni. 6e fcu alid la fa.
1 <$omas>
<nrul rea e9trem de stn+enit.
1 6unt fratele lui <$omas, domnioar. C3ril. C3ril <anner.
1 %cetia sunt nlocuitorii e care vi i-a romis Consiliul n sc$imbul
servitorilor decedai, suse Babriel. C3ril <anner i 'ridget /al3. Consulul
ne-a ntrebat dac-i uteam aduce aici de la gara Eing4s Cross i,
bineneles, am fost de acord. C3ril l va nlocui e <$omas, iar 'ridget o
va nlocui e %gat$a, buctreasa voastr decedat. %mbii sunt antrenai
n gosodrii e9celente de vntori de umbre i sunt recomandai cu
deosebit cldur.
6o$ie nceu s se mbu+oreze. -nainte ca ea s oat sune ceva,
=em zise,
1 Babriel, nimeni nu-i oate nlocui e %gat$a sau e <$omas entru
noi. !e-au fost att rieteni, ct i servitori. /du din ca sre 'ridget i
C3ril. )r surare.
'ridget doar clii din oc$ii ei crui, dar C3ril suse,
1 !u e nicio roblem.
C$iar i vocea sa semna cu a lui <$omas " era c$iar sinistru de
asemntoare.
1 <$omas a fost fratele meu. !ici n ceea ce m rivete nu-l oate
nlocui nimeni.
; tcere stranie se aternu n camer. Bideon se rezem de unul
dintre erei, cu minile ncruciate la iet, avnd o rivire uor tioas.
0ra destul de artos, ca i fratele su, gndi <essa, dar rivirea nu-l rea
a+uta.
1 #rea bine, suse Babriel. C$arlotte ne-a rugat s-i aducem aici,
sus, ca s facei cunotin cu ei. =em, te rog s-i conduci naoi n
salon, deoarece C$arlotte ateat s le fac instrucia>
1 /eci niciunul nu are nevoie de antrenament n lus5 ntreb =em.
/e vreme ce oricum le vei antrena e <essa i e 6o$ie, dac
'ridget sau C3ril>
1 %a cum a sus i Consulul, au fost destul de eficient antrenai n
gosodriile anterioare, suse Bideon. /oreti o demonstraie5
1 !u cred c e necesar, zise =em.
Babriel rn+i.
1 Haide, Carstairs. )etele ot s vad c, dac are instruirea
potrivit, un mundan oate luta aroae la fel ca un vntor de umbre.
C3ril5
6e duse mndru ctre erete, alese dou sbii lungi i arunc una
ctre C3ril, care o rinse ndemnatic din aer i i ctre centrul
ncerii, unde se afla un cerc vosit e scndurile odelei.
1 7tim de+a asta, mormi 6o$ie, cu voce ndea+uns de +oas, nct
doar <essa s-o aud. <$omas i %gat$a erau amndoi antrenai.
1 Babriel ncearc doar s te enerveze, suse <essa, tot n oat.
!u-l lsa s vad c te deran+eaz.
6o$ie i nclet ma9ilarele n tim ce Babriel i C3ril se ntlnir n
mi+locul ncerii, cu sbiile scnteind.
<essa fu nevoit s recunoasc fatul c era ceva frumos n acea
lut, felul n care-i ddeau trcoale unul altuia, lamele zngnind n
aer, o at de negru i argintiu. .gomotul metalului lovind metalul, modul
n care se micau, att de reede, nct ea abia i utea urmri cu
rivirea. 7i totui Babriel era mai bun& acest lucru era clar c$iar i entru
un oc$i neantrenat. Cefle9ele lui erau mai iui, micrile mai graioase.
!u era o lut dreat& C3ril, cu rul liit de frunte din ricina
transiraiei, i ddea n mod clar toat silina, n tim ce Babriel ur i
simlu btea asul e loc. (a sfrit, cnd Babriel l dezarm iute e
C3ril cu o micare frumoas din nc$eietur, aruncndu-i zgomotos sabia
biatului e odea, <essa nu utu s nu se simt aroae indignat n
numele lui C3ril. !iciun om nu utea nvinge un vntor de umbre. !u
asta era ideea5
8rful lamei lui Babriel se afla la doi centimetri de gtul lui C3ril. C3ril
ridic minile s se redea& un zmbet se rsndi e faa sa,
asemntor cu rn+etul vag al fratelui su.
1 2 redau>
)u o micare neclar. Babriel icni i czu, scnd sabia din mn.
<ruul su iovi mntul, 'ridget unndu-i genunc$iul e ietul su,
artndu-i dinii. 6e strecurase n satele su i-i usese iedic atunci
cnd nimeni nu rivea. %cum scoase un umnal mic din corsa+ul su i l
use la gtul acestuia. Babriel se uit la ea entru o cli, buimcit,
cliind din oc$ii si verzi. %oi nceu s rd.
<essa l lcu mai mult ca niciodat n acel moment. !u c asta ar fi
nsemnat ceva.
1 )oarte imresionant, rosti o voce cunoscut, din cadrul uii. <essa
ne ntoarse. 0ra Will, artnd " aa cum ar fi sus mtua ei " de arc
fusese trt cu satele rintr-un tufi. Cmaa i era rut, rul rvit,
iar oc$ii lui albatri erau nroii. 6e alec, auc de +os sabia lui Babriel
i o ndret n direcia lui 'ridget cu o e9resie amuzat. /ar oate
gti/ adug el.
'ridget se ridic n icioare, nroindu-se imediat. 6e uita la Will aa
cum o fceau fetele de obicei " cu gura ntredesc$is, de arc nu-i
utea crede oc$ilor, <essa vru s-i sun c Will arta mai bine cnd era
mai uin murdar i c a fi fascinat de frumuseea sa era ca i cum ai fi
fascinat de o bucat de oel ascuit brici " ericulos i nec$ibzuit. /ar
ce rost avea5 Urma s-i dea seama i singur, destul de reede.
1 6unt o buctreas bun, domnule, suse ea cu un accent irlandez
vioi. )otii mei anga+atori nu s-au lns.
1 /umnezeule, eti irlandez, zise Will. 7tii s gteti mncruri care
nu conin cartofi5 %m avut un buctar irlandez odat, e cnd eram un
bieandru. #lcint cu cartofi, crem de cartofi, cartofi cu sos de
cartofi>
'ridget ru nedumerit. Cumva, ntre tim, =em traversase ncerea
i-l aucase e Will de bra.
1 C$arlotte vrea s-i vad e C3ril i e 'ridget n salon. Ce-ar fi s le
artm unde este5
Will ovi. %cum se uita ia <essa. %ceasta ng$ii n sec. ; rivea de
arc avea ceva s-i sun. Babriel, uitndu-se e rnd la ei, zmbi
suerior. ;c$ii lui Will se ntunecar, iar aoi se ntoarse, =em
conducndu-l ctre scri, ieind ano din ncere. /u un moment de
surrindere, 'ridget i C3ril i urmar.
Cnd <essa se ntoarse ctre centrul ncerii, l vzu e Babriel cum
luase o sabie i i-o nmnase fratelui su.
1 <otui, suse el. %r fi timul s nceem antrenamentul, doamnelor,
nu credei5
Bideon lu sabia.
1sta es la idea mas estupida :ue nuestro padre ha tenido
;
, rosti el.
+unca,
P
6o$ie i <essa fcur sc$imb de riviri. <essa nu era chiar sigur de
ceea ce Bideon susese, dar estupida rea un cuvnt destul de
cunoscut. %vea s-i aminteasc toat ziua de el.
Urmtoarele ore le etrecur fcnd e9erciii de ec$ilibru i de arare.
Babriel i asumase resonsabilitatea instruirii <essei, iar Bideon i
fusese desemnat lui 6o$ie. <essa era sigur c Babriel o alesese e ea
ca s-l enerveze e Will ntr-un mod subtil, c$iar dac Will avea s afle
sau nu desre acest fat Babriel nu era un rofesor tocmai ru " destul
de rbdtor, binevoitor s ridice armele n reetate rnduri atunci cnd ea
le sca, n cnd acesta i arta cum s auce corect, i c$iar s o
laude cnd fcea ceva bine. 0a era rea concentrat ca s bage de
seam dac Bideon era la fel de riceut n instruirea lui 6o$ie, dei
<essa l auzea bombnind n saniol din cnd n cnd.
/u ce terminase antrenamentul, se slase i se mbrcase entru
cin, <essa era li$nit de foame ntr-un fel ct se oate de neotrivit
entru o doamn. /in fericire, n ciuda temerilor lui Will, 'ridget tia s
gteasc, i c$iar foarte bine. (a cin le servi lui Henr3, Will, <essa i
=em o fritur fierbinte cu legume, i o tart cu gem i crem. =essamine
nc era n camera sa entru c o durea caul, iar C$arlotte se dusese n
;raul ;aselor, s caute ea nsi n ar$ivele /esgubirilor.
0ra ciudat s-i vad e 6o$ie i C3ril intrnd i ieind din salon cu
latouri de mncare, C3ril tind fritura ntocmai cum ar fi fcut-o
<$omas, iar 6o$ie a+utndu-l n tcere. <essa abia utea s se abin
s nu se gndeasc la ct de greu trebuia s-i fie lui 6o$ie, entru care
cei mai aroiai camarazi din *nstitut fuseser %gat$a i <$omas, dar de
fiecare dat cnd <essa ncerca s-i rind rivirea, 6o$ie se uita n
alt arte.
<essa i aduse aminte de rivirea lui 6o$ie ultima dat cnd =em
fusese bolnav, modul n care-i nvrtea boneta n mini, cerind veti
desre starea acestuia. <essa tn+ea s o-ntrebe, dar tia c nu ar utea
niciodat s-o faci *ubirile dintre mundani i vntorii de umbre erau
interzise& mama lui Will era o mundan, iar tatl su fusese forat s-i
rseasc e vntorii de umbre, entru a fi cu ea. #robabil c fusese
foarte ndrgostit, de vreme ce fcuse un asemenea lucru " iar <essa nu
simise niciodat c =em era atras de 6o$ie n acelai fel. 7i aoi mai
era i roblema bolii lui>
1 <essa, suse =em cu voce +oas, eti bine5 #arc te afli la un
%Asta e !ea mai proast- idee pe !are a a3ut9o tat-l nostru (*n 1b( spaniol- *n ori+inal)(
#:i!iodat-;< (*n 1b( spaniol- *n ori+inal)(
milion de Ailometri dertare.
0a i zmbi.
1 /oar obosit. %ntrenamentul> nu sunt obinuit cu el.
0ra adevrat. 'raele o dureau de ct de mult inuse sabia de
instrucie i, dei ea i 6o$ie nu fcuser mare lucru n afar de e9erciii
de ec$ilibru i de arare, o mai dureau i icioarele.
1 09ist o alifie entru febr muscular, e care o fac )raii <cui. 6
bai la ua camerei mele nainte s te culci i am s i-o dau.
<essa se mbu+or uor, aoi se ntreb de ce se mbu+orase. 8ntorii
de umbre aveau metodele lor stranii. 2ai fusese n camera lui =em i
nainte, c$iar i singur cu el, c$iar i cu el n $aine de noate, i nu se
fcuse tam-tam din cauza asta. <ot ce fcea el acum era s-i ofere un
medicament i totui simi cum faa i se nclzea " i =em ru s
observe i se mbu+or i el, o culoare foarte vizibil e ielea sa alid.
<essa se uit degrab n alt arte, i l vzu e Will rivindu-i e
amndoi, oc$ii lui albatri fiind ntunecai. /oar Henr3, care ncerca s ia
n furculi mazrea asat din farfurie, ru s nu-i fi dat seama.
1 2ulumesc frumos, suse ea. 8oi>
C$arlotte ddu buzna n ncere innd un rulou lung de $rtie n
mn, rul ei negru czndu-i din agrafe ntr-o vltoare de bucle.
1 %m gsit-o: strig ea. Czu fr suflare e scaunul de lng Henr3,
faa sa luminoas devenind rozalie de la efort. -i zmbi lui =em. %i avut
dretate cu ar$ivele /esgubirilor " l-am gsit du cteva ore de
cutat.
1 /-mi s vd, suse Will, unnd +os furculia.
<essa nu utu s nu observe c mncase foarte uin. *nelul su cu un
desen ce rerezenta nite sri n zbor licri e degetul lui n tim ce
Will se ntinse du ruloul din mna lui C$arlotte.
-i ddu uor este mn, fr rutate.
1 !u. !e vom uita mreun, n acelai tim. % fost ideea lui =em, nu-i
aa5
Will se ncrunt, dar nu suse nimic& C$arlotte desfur ruloul e
mas, dnd la o arte cetile de ceai i farfuriile goale, ca s fac loc, i
ceilali se ridicar i se ngrmdir n +urul ei, s se uite la document.
Hrtia era mai degrab un ergament gros scris cu cerneal roie de o
nuan mai nc$is, recum culoarea rimelor de e robele )railor <cui.
6crisul de mn era n englez, ng$esuit i lin de rescurtri& <essa nu
utu s deslueasc nimic.
=em se alec aroae de ea " braul su atingndu-l e-al ei " i citi
este umrul ei. #rivirea sa era gnditoare.
-ntoarse caul ctre el& o uvi din rul lui o gdil e fa.
1 Ce scrie5 oti ea.
i0 o cerere de recomens, suse Will, ignornd fatul c ea i
adresase ntrebarea lui =em. <rimis la *nstitutul din IorA n GNHP de
ctre %9ei HollingFort$ 2ortmain, cernd desgubiri entru moartea
ne+ustificat a rinilor si, =o$n <$addeus i %nne 0vel3n 6$ade, cu
aroae un deceniu mai nainte.
1 =o$n <$addeus 6$ade, suse <essa, 8-", iniialele de e ceasul lui
2ortmain. /ar dac el era fiul lor, de ce nu are acelai nume de familie5
1 Cei din familia 6$ade erau magicieni, zise =em, citind +os e agini
0l n-avea cum s fie coilul lor natural& robabil c l-au adotat i l-au
lsat s-i streze numele de mundan. 6e ntml din cnd n cnd.
6e uit la <essa, aoi i mut rivirea n alt arte& ea se ntreb dac
el i aducea aminte, ca i ea, de conversaia lor din sala de muzic
desre fatul c magicienii nu uteau s aib coii.
1 0l a afirmat c a nvat magia neagr n timul cltoriilor fcute,
suse C$arlotte. /ar dac rinii si erau magicieni>
1 #rinii adotivi, rosti Will. /a, sunt sigur c a tiut e9act e cine s
contacteze n (umea de =os entru a-l nva artele ntunecate.
1 2oarte ne +ustificabil, suse <essa e un ton cobort. Ce
nseamn mai e9act5
.nseamn c vntorii de umbre i-au ucis rinii n ciuda fatului c
ei nu nclcaser nicio (ege, zise C$arlotte.
1 Ce (ege se resuune c au nclcat5
C$arlotte se ncrunt.
1 %ici se sune ceva desre legturi nefireti i ilegale cu demoni "
asta oate nsemna aroae orice ", i c au fost acuzai de crearea
unei arme care ar fi utut s-i distrug e vntorii de umbre. #edeasa
entru asta era moartea. <rebuie s inei cont de fatul c asta a fost
nainte de %corduri. 8ntorii de umbre uteau ucide orice locuitor al
(umii de =os doar e baza unei susiciuni de frdelege. %sta ar e9lica
lisa detaliilor sau a lucrurilor mai imortante din acest document.
2ortmain a cerut desgubirea rin *nstitutul din IorA, sub egida lui
%lo3sius 6tarAFeat$er. !u a cerut bani, ci a cerut ca vinovaii " vntorii
de timbre " s fie +udecai i edesii. /ar rocesul a fost resins aici, n
(ondra, e motiv c familia 6$ade era vinovat ?fr doar i oate@. 7i
doar att scrie. 0 doar o siml consemnare a evenimentului, i nu e9ist
alte documente e9licite. %celea ar trebui s fie nc la *nstitutul din IorA.
C$arlotte i ddu la o arte rul ud de e frunte. 7i totui. %sta ar
e0plica ura lui 2ortmain fa de vntorii de umbre. %i avut dretate,
<essa. % fost " este " ceva ersonal.
1 7i ne ofer un unct de lecare. *nstitutul din IorA, suse Henr3,
ridicndu-i oc$ii din farfurie. )amilia 6tarAFeat$er l conduce, nu-i aa5
0i au toate scrisorile, documentele>
1 *ar %lo3sius 6tarAFeat$er are otzeci i nou de ani, zise C$arlotte.
0ra tnr cnd familia 6$ade a fost ucis. %r utea s-i aduc aminte ce
s-a ntmlat. ;ft. % face bine s-i trimit un mesa+. 8ai, mie> ; s fie
ciudat.
1 /e ce, draga mea5 o ntreb Henr3 n felul su blnd i absent.
1 0l i tatl meu au fost cndva rieteni, dar aoi s-au certat " ceva
ngrozitor, acum muli ani, dar de-atunci, nu i-au mai vorbit.
1 Cum era oezia aia5
Will, care-i nvrtise ceaca goal de ceai e deget, se ridic n
icioare i recit,
'uvinte de dispre cei doi arunc(nd
i fiecare insult(ndu-i fratele cel mai un, de suflet$
1 -n numele ngerului, Will, te rog, taci, suse C$arlotte, ridicndu-se.
<rebuie s m duc i s-i scriu o scrisoare lui %lo3sius 6tarAFeat$er,
care s fie lin de remucare i struin. !u am nevoie ca tu s-mi
distragi atenia.
7i, adunndu-i fustele, iei din camer.
1 !iciun ic de recunotin entru art, oti Will, unnd +os ceaca
de ceai.
-i ridic rivirea i <essa i ddu seama c se uitase struitor la el.
0a, desigur, tia oemul. 0ra Coleridge, unul dintre referaii ei. %cesta,
evident, continua desre dragoste, moarte i nebunie, dar nu utea s-i
aminteasc versurile& nu acum, cu oc$ii albatri ai lui Will uitndu-se ntr-
ai ei.
1 7i, bineneles, C$arlotte nu a mncat deloc la cin, suse Henr3,
ridicndu-se n icioare. 2 duc s vd dac 'ridget oate s-i
regteasc o farfurie cu ui rece. Ct desre voi>
6e ori re de o cli, de arc avea s le dea un ordin " s-i trimit
la culcare, oate, sau naoi n bibliotec, s mai fac cercetri.
2omentul trecu, i o rivire e9rimnd confuzie aru e faa sa.
1 )ir-ar s fie, nu ot s-mi aduc aminte ce voiam s sun, zise el, i
disru n buctrie.
-n clia n care Henr3 lec, Will i =em nceur o discuie arins
desre desgubiri, locuitori ai (umii de =os, %corduri, legminte i legi,
care o ameea e <essa. 6e ridic n icioare discret i lec,
ndretndu-se ctre bibliotec.
-n ciuda dimensiunilor uriae i a fatului c uine dintre crile
aezate de-a lungul ereilor erau n englez, era locul ei referat din
*nstitut. 0ra ceva legat de mirosul de cri, izul de cerneal, $rtie i iele
la un loc, modul n care arta raful, altfel dect n orice alt ncere "
era auriu n lumina slab a ietrelor de lama-vr+itoarei, aezndu-se ca
olenul e surafeele lustruite ale meselor lungi. 2otanul, C$urc$,
dormea e un raft nalt de cri, cu coada ncovrigat este ca& <essa l
evit cu gri+ n tim ce se delasa ctre mica seciune de oezie de +os,
de-a lungul eretelui din artea dreat. C$urc$ l adora e =em, dar se
tia c-i muca e ceilali, uneori din senin.
1
2 <essa gsi cartea e care o cutase i ngenunc$e lng raft,
rsfoind-o n cnd gsi agina care-i trebuia, scena n care btrnul
din ?C$ristabel@ i d seama c fata care st n faa sa e fiica bunului
su rieten de odinioar, acum cel mai urt duman al su, brbatul e
care nu-l oate ierta niciodat,
3
!h, vai& fuseser prieteni ntr-a lor tineree9
Dar cleveteli n oapt pot otrvi-adevrul9
'redina slluiete n regatul de deasupra9
i viaa e spinoas deart-i tinereea9
i c(nd pe cel ce l iuim noi ne vrsm m(nia
.n mintea noastr pare c se strecoar neunia,
$$$$$$$$$$$$$$$$$
'uvinte de dispre cei doi arunc(nd
i fiecare insult(ndu-i fratele cel mai un, de suflet,
"e desprir " nu se vor mai nt(lni nicic(nd&
8ocea care se auzi deasura ei era att suav, ct i trgnat " o
recunoscu imediat.
1 -mi verifici citatul entru acuratee5
Cartea alunec din minile <essei i czu e odea. )ata se ridic n
icioare i rivi, nlemnind, n tim ce Will se alec s ridice volumul,
oferindu-i-l ntr-un mod ct se oate de oliticos.
1 <e asigur c-mi amintesc erfect, i suse el.
i eu mi amintesc la fel de ine, se gndi ea. %sta era rima dat n
ultimele stmni cnd era singur cu el. !u mai fuseser singuri de
cnd cu scena ngrozitoare de e acoeri, cnd el i se confesase c o
vedea ceva mai bine dect e o rostituat, ce-i dret, una stear.
(ucrurile continuaser de arc totul era normal, oliticoi unul cu cellalt
n rezena altora, niciodat singuri. Cumva, cnd erau cu ali oameni,
era caabil s-i ascund tririle undeva n mintea ei, s uite. /ar stnd
fa-n fa cu Will, doar cu Will " frumos ca-ntotdeauna, gulerul desfcut
al cmii sale dezvluind eceile negre rsucindu-se e clavicul i
urcnd e ielea alb a gtului su, lumina slab litoare dansnd e
c$iul su elegant ", amintirea ruinii i furiei o fcea s i se un un nod
n gt, orindu-i cuvintele.
0l i rivi mna n care nc inea volumul mic, mbrcat n iele
verde.
1 %i de gnd s-l iei e Coleridge naoi sau vrei s stau aici entru
totdeauna, n oziia asta rosteasc5
<cut, <essa ntinse mna i lu cartea de la el.
1 /ac doreti s foloseti biblioteca, suse ea, dnd s lece, cu
siguran oi. %m gsit ceea ce cutam, i cum se face trziu>
1 <essa, suse el, ntinznd mna s-o oreasc.
6e uit la el, dorindu-i s-l oat ruga s-i sun ?domnioara Bra3@.
6imlul mod n care-i rostise numele o tulbur, simindu-se ca i cnd ar
fi fost strns legat la iet de ceva ce o lsa fr resiraie. /orea ca el
s nu-i fi zis e numele mic, dar tia ct de ridicol ar fi fost s-l roage
acest lucru. Cu siguran, ar fi anulat tot efortul ei de a se urta indiferent
cu el.
1 /a5 ntreb ea.
Cnd o rivi, ea i ddu seama c-n oc$ii lui era o e9resie
nostalgic. <ot ce utea s fac era s nu se uite, Will, nostalgic5
<rebuie c se refcea.
1 !imic. 0u>
0l scutur din ca& o uvi neagr de r i czu e frunte i i-o ddu
la o arte enervat.
1 !imic, suse el din nou. #rima dat cnd i-am artat biblioteca, mi-
ai sus c romanul tu referat e -he <ide, <ide <orld, %m vrut s-i
sun c> l-am citit.
Kinea caul lecat, oc$ii si albatri rivind-o rintre genele negre i
dese& <essa se ntreba de cte ori obinuse ceea ce-i dorise doar cliind
din gene.
8ocea ei deveni oliticoas i distant.
1 7i a fost e lacul tu5
1 /eloc, zise Will. -l consider lin de aiureli i sentimentalisme.
1 #i, gusturile nu se discut, suse <essa e un ton amabil, tiind c
el voia s-o enerveze i refuznd s mute momeala. Bunoiul unuia este
comoara altuia, nu crezi5
I * se rea ei sau el c$iar rea dezamgit5
1 %i alte recomandri de romane americane entru mine5
1 /e ce ai dori aa ceva, dac mi disreuieti gusturile5 Cred c
trebuie s accei fatul c suntem destul de diferii n ceea ce rivete
crile, aa cum suntem diferii i n alte rivine, deci gsete-i
recomandrile n alt arte, domnule Herondale.
-i muc buzele imediat ce vorbele i ieir din gur. 7tia c fusese
rea mult.
7i Will era atent, ca un ian+en naintnd sre o musculi gustoas.
Domnule 2erondale& ntreb el. <essa, am crezut c>
1 %i crezut ce5 zise, i tonul ei era rece.
1 C utem s vorbim mcar desre cri.
1 %m discutat, suse ea. 2i-ai insultat gustul. 7i ar trebui s tii c
-he <ide, <ide <orld
=
nu e cartea mea preferat, 0 ur i simlu o
oveste.
1 Care mi-a lcut, ca -he 2idden 2and sau> 7tii, oate-ar trebui
s-mi sugerezi tu ceva, ca s ot +udeca i eu gusturile tale, %ltminteri, nu
e rea corect.
Will sri e cea mai aroiat mas i se aez, legnndu-i
icioarele, gndindu-se evident la un rsuns.
'astelul din !tranto
>
$
1 !u e cumva acea carte n care fiul eroului moare zdrobit de un coif
gigantic czut din cer5 7i ai sus c Poveste despre dou orae este un
carag$ioslc: continu <essa, care mai degrab ar fi murit dect s
recunoasc fatul c citise !tranto i-i lcuse.
1 Poveste despre dou orae, reet Will. %m recitit-o, s tii,
deoarece discutaserm desre ea. %i avut dretate. !u e deloc un
carag$ioslc.
1 !u5
1 !u, suse el. %re rea mult diserare n ea.
6e uit fi9 la el. ;c$ii lui erau ca dou lacuri albastre& simea c se
scufund n ei.
1 /iserare5
1 63dne3 nu are viitor, cu sau fr dragoste, nu-i aa5 zise cu
fermitate. 0l tie c nu se oate salva fr (ucie, dar s o lase n rea+ma
lui ar nsemna s o umileasc.
<essa scutur din ca.
1 0u nu aa mi amintesc. 6acrificiul su este nobil>
1 0 tot ce i-a mai rmas, suse Will. !u-i aminteti ce-i sune lui
(ucie5 ?/ac ar fi fost cu utin s rsunzi iubirii omului e care-l vezi
' =oman s!ris de /usan Warner (1$17&1$$#), publi!at sub pseudonimul 6li,abeth Wetherell (*n 1b(
rom>ni, ?n lumea larg)(
8 The Castle of Otranto, de @ora!e Walpole (1818918$8), !onsiderat primul roman +oti!, +en literar Aoarte
r-sp>ndit in se!( BV111, B1B(
n faa dumitale " aa drmat, irosit, beiv cum l tii c este ", el ar fi
fost contient, n aceast zi i n acest ceas, n ofida fericirii sale, c n-ar
fi utut dect s te trasc n mizerie, n durere i cin, c te-ar fi
vtmat, te-ar fi distrus, te-ar fi tras du el n>@
N
Un butean czu n emineu, mrtiind o loaie de scntei,
seriindu-i e amndoi i fcndu-l e Will s tac& inima <essei tresri
i, cu greu, tnra se uit n alt arte. #roasto, i suse nfuriat. 0ti
att de roast: i aduse aminte de cum o tratase, de lucrurile e care i
le susese, i acum i se nmuiau genunc$ii de la un citat din /icAens.
1 #i, suse ea. Cu siguran, ai memorat o mare arte din roman.
*mresionant:
Will i trase la o arte gulerul cmii, artnd linia graioas a
claviculei. -i lu o cli <essei s-i dea seama c el i arta o ecete la
civa centimetri deasura inimii sale.
%nemos?m, zise el. Cuna %mintirii. 0 ermanent.
<essa se uit iute n alt arte.
1 0 trziu. <rebuie s m retrag " sunt euizat.
#i e lng el i se ndret sre u. 6e ntreba dac era rnit, aoi
nltur gndul din mintea ei. 0ra vorba desre Will& att de sc$imbtor i
mereu cu toane, att de fermector cnd se afla n disoziie bun,
entru ea " entru oricine " el era otrav.
4athe#, suse el, dndu-se +os de e mas.
0a se ori n u, realiznd c nc inea cartea de Coleridge n mn,
dar aoi $otr c utea la fel de bine s-o ia cu ea. %vea s fie un lucru
bun s mai lase 'ode0ul deoarte.
1 Ce anume5
1 4ate#, reet el. /e William 'ecAford. /ac-i lace !tranto "
dei, gndi ea, nu recunoscuse c-i lcea ", cred o s-l gseti e
gustul tu.
1 %$a, fcu ea. #i, mulumesc. ; s in minte.
0l nu-i rsunse& nc sttea unde-l lsase, lng mas. 6e uita n +os,
rul su negru acoerindu-i faa. *nima ei se nmuie uin i, fr s se
mai oat ori, suse,
1 !oate bun, Will.
%cesta ridic rivirea.
1 !oate bun, <essa.
#rea din nou melancolic, dar nu la fel de mo$ort ca nainte. 6e
ntinse s-l mngie e C$urc$, care dormise cu labele n sus e raftul
de cri tot timul ct ei conversaser, c$iar i atunci cnd buteanul
$ Charles 5i!0ens, Poveste despre dou orae, tradu!ere de Antoaneta =al ian, 6ditura Daramond,
"u!ure4ti, 177.(
czuse n foc.
1 Will> nceu <essa, dar de+a era rea trziu.
/in cauz c fusese trezit, C$urc$ mieun i sri s-l zgrie e Will,
iar acesta nceu s n+ure. <essa lec, neutnd s-i ascund deloc
zmbetul, n tim ce se nderta.
!
O CLTORIE
Prietenia este o minte n dou trupuri,
1 2eng-tzu
Q
C$arlotte trnti furioas $rtia e biroul su.
1 %lo3sius 6tarAFeat$er este cel mai ncnat, iocrit, ndrtnic...
6e ori, lutndu-se n mod evident s se calmeze. <essa n-o mai
vzuse niciodat e C$arlotte att de nervoas.
1 8rei un dicionar5 ntreb Will.
0ra tolnit e unul dintre fotoliile cu star nalt de lng emineul din
salon, cu cizmele ridicate e canaea. %cestea erau murdare de noroi,
iar acum i canaeaua se murdrise. -n mod normal, C$arlotte l-ar fi luat
la rost, dar, din ricina scrisorii rimite de la %lo3sius n acea diminea,
entru care i c$emase e toi n salon s discute, rea comlet
neatent.
1 2i se are c ai rmas fr cuvinte.
1 7i c$iar e degenerat& ntreb e un ton calm =em, care era cufundat
n cellalt fotoliu. 8reau s sun, moneagul are aroae nouzeci de ani
" cu siguran c a deit stadiul unui comortament deviant.
1 !u tiu, suse Will. %i fi surrins de ceea ce ar face unii btrni de
la <averna /iavolului.
1 Will, nimic din ce ar face cineva cunoscut de tine nu ne-ar surrinde
e noi, zise =essamine, care sttea ntins e ezlong, cu o cr umed
e frunte, cci durerea de ca nc nu-i trecuse.
1 /raga mea, suse Henr3 ngri+orat, ducndu-se n satele biroului
unde sttea soia sa, eti bine5 0ti cam> roie.
%vea dretate. #ete roii de furie aruser e faa i gtul lui
C$arlotte.
1 0u cred c este fermectoare, suse Will. %m auzit c bulinele
olAa sunt ultima mod n acest sezon.
Henr3 o mngie ngri+orat e umr.
7 Een+9t,u, sau Een!ius (.8)9)$7 *(@(), a Aost un AilosoA !hine,, !el mai Aaimos !onAu!ianist de dup-
ConAu!ius(
1 6-fi aduc o comres rece5 Ce ot s fac s te a+ut5
1 %i utea s te duci la IorAs$ire i s-i tai caul acelui btrn
nesuferit.
C$arlotte rea rzvrtit.
1 !-ar face ca relaiile cu Conclavul s devin uin ciudate5 ntreb
Henr3. !u sunt n general rea recetivi, tii tu, cnd e vorba de
decaitri i astfel de lucruri.
1 ;f, suse C$arlotte diserat. 0 vina mea, nu-i aa5 !u tiu de ce
am crezut c a utea s-l atrag de artea mea. 'rbatul sta e un
comar.
1 Ce a sus mai e0act5 ntreb Will, 8reau s sun> n scrisoare.
1 Cefuz s ne vad e mine sau e Henr3, suse C$arlotte. 6une
c nu-mi va ierta niciodat familia entru ceea ce a fcut tatl meu. <atl
meu> ;ft. 0ra un brbat dificil. % resectat (egea ad litteram, ns
familia 6tarAFeat$er nu a rocedat la fel ntotdeauna. <atl meu gndea
c triau ca slbaticii acolo, n nord, i nu se sfia s-i sun rerea. !u
tiu ce altceva a mai fcut, dar btrnul %lo3sius nc are c se simte
+ignit. 6 nu mai menionez fatul c a sus c dac ntr-adevr mi sa
de oinia sa, l-a fi invitat la ultima ntrunire a Consiliului. /e arc a fi
eu rsunztoare de asta:
1 /e ce nu a fost invitat5 ntreb =em.
I 1 0 rea btrn> nu e deloc otrivit s conduc un *nstitut. #ur i
simlu refuz s cedeze locul, iar n acum, Consulul Wa3land nu l-a
obligat, ns nici nu-l invit la ntruniri. 0u cred c ser ori ca %lo3sius
s neleag aluzia, ori s moar de btrnee. /ar tatl lui %lo3sius a
trit o sut nou ani. %m avea nc cincisrezece ani cu el, zise C$arlotte
scuturnd din ca n diserare.
1 /ar dac nu vrea s te vad e tine sau e Henr3, nu oi trimite e
altcineva n loc5 ntreb =essamine cu voce lictisit. <u conduci
*nstitutul& membrii 0nclavei trebuie s fac ce le sui.
1 /ar muli dintre ei sunt de artea lui 'enedict, suse C$arlotte. 4or
s m vad eund. #ur i simlu, nu tiu n cine i am ncredere.
1 #oi avea ncredere n noi, zise Will. <rimite-m e mine. 7i e =em.
1 7i eu5 suse =essamine indignat.
1 7i tu ce& !u vrei cu adevrat s mergi, nu-i aa5
=essamine ridic un col al crei umede de e oc$i, ca s se uite urt.
1 -ntr-un tren urt mirositor, tocmai n n lictisitorul IorAs$ire5 !u,
bineneles c nu. #ur i simlu, voiam ca C$arlotte s sun c oate
avea ncredere n mine.
1 %m ncredere n tine, =essie, dar e limede c nu te simi suficient
de bine s mergi. Ceea ce e regretabil, deoarece %lo3sius a avut
dintotdeauna o slbiciune entru un c$i frumos.
1 Un motiv n lus entru care s m trimii e mine, suse Will.
1 Will, =em> C$arlotte i muc buza. 6untei siguri5 Cei din
Consiliu nu au fost tocmai ncntai de aciunile voastre indeendente n
cazul doamnei /arA.
1 %r fi trebuit s fie. %m ucis un demon ericulos: rotest Will.
1 7i l-am salvat e C$urc$, suse =em.
1 Cumva, m ndoiesc c asta conteaz n favoarea noastr, zise
Will. 6eara trecut, isica aia m-a mucat de trei ori.
1 #robabil conteaz n favoarea voastr, suse <essa, Cel uin,
entru =em.
Will se strmb, dar nu rea furios& era o fa e care ar fi fcut-o
dac =em l-ar fi insultat #oate c reueau s fie civilizai unul cu cellalt,
gndi <essa. )usese c$iar oliticos cu ea n bibliotec n seara
recedent.
1 #are un lucru zadarnic, rosti C$arlotte. #etele roii de e faa ei
nceeau s disar, dar tot arta ntr-un mod delorabil. /ac tie c v-
am trimis eu, n-o s v sun nimic. /oar dac>
1 C$arlotte, suse <essa, e0ist o cale rin care-l utem face s ne
sun.
C$arlotte se uit ia ea nedumerit:
1 <essa, ce vrei s> Blasul ei se ierdu, ns oc$ii i se luminar. %,
<essa, ce idee minunat:
3, ce/ ntreb =essamine din ezlong. Ce idee5
1 /ac am reui s unem mna e ceva de-al lui, zise <essa, a
reui s m <ransform. 7i oate s trund n amintirile sale. % utea
s-i zic ce-i aduce aminte desre 2ortmain i desre familia 6$ade,
asta dac-i aduce aminte ceva.
1 %tunci, vii cu noi n IorAs$ire, suse =em.
/eodat, toi oc$ii din camer fur aintii asura <essei. Cu totul
surrins, re de o cli nu suse nimic.
1 !u e nevoie s ne nsoeasc, suse Will. #utem obine un obiect
e care s-l aducem naoi aici.
1 /ar <essa a mai sus nainte c are nevoie de ceva cu o legtur
uternic cu rorietarul, zise =em. /ac ceea ce alegem noi se
dovedete a fi insuficient>
1 /e asemenea, a mai sus c oate folosi o ung$ie tiat sau un fir
de r>
1 /eci tu sugerezi s mergem cu trenul la IorA, s ne ntlnim cu un
brbat de nouzeci de ani, s srim e el i s-i smulgem rul5 6unt
sigur c cei din Conclav vor fi n e9taz.
1 8or sune doar c suntei nebuni, suse =essamine. 0i de+a cred
acest lucru, aa c, sincer, nu vd unde e roblema.
1 0 decizia <essei, suse C$arlotte. %i nevoie de uterea ei9 ea ar
trebui s decid.
1 %i sus c o s mergem cu trenul5 ntreb <essa, uitndu-se la
=em.
%cesta ncuviin din ca, oc$ii si argintii micndu-se cu reeziciune.
1 Comania <$e Breat !ort$ern are zilnic curse care leac din gara
Eing4s Cross, zise el. 0 vorba doar de cteva ore.
1 %tunci, merg, suse <essa. !-am mai cltorit niciodat cu trenul.
Will ridic minile n aer.
1 %sta e tot5 8ii cu noi doar entru c n-ai mai mers niciodat cu
trenul5
1 /a, rosti ea, tiind ct de mult l enerva comortamentul ei calm. -mi
doresc foarte mult s merg cu trenul.
1 <renurile sunt nite lucruri mari i murdare i line de fum, suse
Will. !-o s-i lac.
<essa nu se clinti.
1 !u voi ti dac-mi lace n cnd nu ncerc, nu-i aa5
1 !u am notat niciodat gol n <amisa, dar tiu c nu mi-ar lcea.
1 /ar gndete-te ce rivelite ar fi entru sectatori, zise <essa, i-l
vzu e =em coborndu-i rivirea entru a-i ascunde zmbetul.
;ricum, nu conteaz. 8reau s merg, i voi merge. Cnd lecm5
Will i ddu oc$ii este ca, dar =em nc zmbea.
1 2ine-diminea. %stfel, vom a+unge nainte de cderea serii.
1 8a trebui s-i trimit lui %lo3sius un mesa+ s se atete la sosirea
voastr, suse C$arlotte, lund tocul n mn. 6e ori i se uit la ei. 0 o
idee groaznic5 0u> eu m simt de arc nu sunt c$iar aa de sigur.
<essa se uit la ea ngri+orat " vznd-o e C$arlotte n acest fel,
ndoindu-se de roriile instincte, o fileu s-i urasc i mai mult dect
n atunci e 'enedict (ig$tFood i e acoliii si.
Henr3 se ridic i use o mn e umrul soiei sale.
1 6ingura alternativ este s nu facem nimic, draga mea C$arlotte,
suse el. *ar eu zic c dac nu faci nimic, rareori reueti ceva. -n lus,
ce-ar utea s mearg rost5
1 %$, n numele ngerului, a vrea s nu fi ntrebat asta, rsunse
C$arlotte nflcrat, dar se alec este coala de $rtie i nceu s
scrie.
-n acea du-amiaz se desfura a doua sesiune de antrenament a
<essei i a lui 6o$ie, cu fraii (ig$tFood. /u ce se sc$imbase n
ec$iamentul ei, <essa iei din camera sa, dndu-i seama c 6o$ie o
ateta e coridor, la u. 0ra mbrcat i ea entru antrenament, cu
rul bine strns la sate i cu o e9resie sumbr e fa.
1 6o$ie, ce s-a ntmlat5 ntreb <essa, mergnd alturi de
cealalt fat. !u ari n aele tale.
1 0i bine, dac c$iar trebuie s tii> 6o$ie i cobor vocea. 0 vorba
de 'ridget.
1 'ridget5
)ata de origine irlandez fusese aroae invizibil n buctrie de
cnd sosise, sre deosebire de C3ril, care umbla rin cas, fcnd
treburi, asemenea lui 6o$ie. Ultima amintire a <essei legat de 'ridget
era cu aceasta aflat deasura lui Babriel (ig$tFood, innd un cuit n
mn. #e moment, se delect cu acest gnd.
1 Ce a fcut5
1 0a doar> 6o$ie oft fnoas. !u e foarte amabil. %gat$a era
rietena mea, dar 'ridget> ei bine, de obicei, noi, servitorii, avem un
mod de a vorbi ntre noi, tii dumneavoastr, dar 'ridget ur i simlu nu
vrea. C3ril e suficient de rietenos, dar 'ridget i vede de treburile ei n
buctrie, cntnd acele groaznice balade irlandeze ale ei. )ac rmag
c asta face n acest moment.
!u se aflau dearte de ua camerei de slat vase& 6o$ie i fcu
semn fetei s o urmeze i, mreun, se furiar mai aroae i rivir
nuntru. Camera era destul de mare, cu ui ce ddeau ctre buctrie i
cmar. 'ufetul era lin de mncare entru cin " ete i legume
curate i regtite. 'ridget sttea la c$iuvet, cu rul desfcut " bucle
rocate rsfirate, ncreite de umezeal. /e asemenea, cnta& 6o$ie
avusese dretate n aceast rivin. 8ocea sa, care acoerea sunetul
aei, era subire, lcut,
!, tatl ei pe scri o purtase,
%ama ei prul lai i-l pieptnase,
"ora ei 3nn o conduse spre cruce,
i frate-su 8ohn pe cal pomi s-o urce,
@3cum tu eti sus, iar eu jos am rmas,
D-mi un srut s-i iei un rmas,A
1a se plec s-i dea srutarea,
1l o rni fr a rata micarea,
i cu un cuit ca un pumnal o ajunse,
i frate-su inima ad(nc i-o strpunse,
C$iul lui !ate trecu rin faa oc$ilor <essei, iar ea se cutremur.
6o$ie, rivind dincolo de ea, ru s nu bage de seam.
1 /oar desre asta cnt, oti ea. Crim i trdare. 6nge i durere.
0 odios.
/in fericire, vocea lui 6o$ie acoeri finalul cntecului. 'ridget
nceuse s tearg farfuriile, cntnd o nou balad, melodia fiind c$iar
mai melancolic dect rima,
De ce se scurge s(nge de pe saia ta,
1dBard, 1dBard/
De ce se scurge s(nge de pe saia ta/
i de ce eti at(t de trist/
1 /estul: 6o$ie se ntoarse i omi cu ai raizi e $ol& <essa o
urm. <otui, ai neles ce vreau s sun5 0 teribil de morbid, i e
ngrozitor s mri camera cu ea. !u sune niciun cuvnt dimineaa
sau seara& geme doar>
1 -mari camera cu ea5 <essa era uluit. /ar *nstitutul are attea
camere>
1 #entru vntorii de umbre care vin n vizit, suse 6o$ie. !u
entru servitori.
8orbea de arc nu ndrznise vreodat s conteste sau s se lng
de fatul c erau zeci de camere mari, goale, iar ea mrea camera cu
'ridget, cntreaa de balade sngeroase.
1 % utea s vorbesc cu C$arlotte... nceu <essa.
1 ;, nu: 8 rog, nu: %+unseser la ua slii de antrenament. 6o$ie
se ntoarse, tulburat. !u vreau s cread c m-am lns de ceilali
servitori. C$iar nu vreau, domnioar <essa.
<essa era e unctul de a o asigura e fat c nu avea s-i sun
nimic lui C$arlotte, dac asta i dorea 6o$ie cu adevrat, cnd auzi
voci timae de dincolo de ua slii de antrenament. )cndu-i semn lui
6o$ie s tac, se alec sre u i ascult.
8ocile aarineau, destul de evident, frailor (ig$tFood. <essa
recunoscu vocea mai groas i mai asr a lui Bideon care sunea,
1 8a e9ista un moment de rfuial, Babriel. #oi fi sigur de asta. Ceea
ce conteaz este oziia noastr cnd acest lucru se va ntmla.
Babriel rsunse e un ton enervat,
1 8om sta alturi de tata, bineneles. Unde n alt arte5
Urm o auz. %oi,
1 !u tii totul desre el, Babriel. !u tii tot ce a fcut.
1 7tiu c noi facem arte din familia (ig$tFood i c el este tatl
nostru. 7tiu c se ateta s fie numit eful *nstitutului cnd Branville
)airc$ild a murit>
1 #oate Consulul tie mai multe desre el dect tine. 7i mai multe
desre C$arlotte 'ranFell. !u e att de roast recum crezi.
1 .u5 8ocea lui Babriel era lin de disre. )atul c ne-a lsat s
venim aici s le antrenm e reioasele ei fete nu arat c e o netoat5
!-ar fi trebuit i resuun c vom siona entru tatl nostru5
6o$ie i <essa se uitar una la alta, uimite.
1 % fost de acord entru simlul fat c a fost forat de Consul. 7i
oricum, suntem ntminai la u, suntem escortai n sala asta i aoi
escortai afar. *ar domnioara Collins i domnioara Bra3 nu tiu nimic
imortant. -mi oi sune cu ce anume ar deran+a-o rezena noastr
aici5
-n linitea care se ls, <essa aroae c l auzi e Babriel ufnind
surat. -ntr-un trziu, suse,
1 /ac-l disreuieti att de mult e tata, de ce te-ai mai ntors din
6ania5
Bideon rsunse, rnd e9aserat,
1 2-am ntors entru tine$
6o$ie i <essa se rezemaser de u, cu urec$ile liite de lemnul
acesteia. -n acel moment, ua ced i se desc$ise. %mndou se
redresar iute, <essa sernd ca feele lor s nu trdeze fatul c
trseser cu urec$ea.
Babriel i Bideon stteau fa-n fa, ntr-un etic de lumin, n
mi+locul camerei. <essa observ ceva ce nu mai observase n atunci,
Babriel, dei fratele mai mic, era mai nalt cu civa centimetri i mai slab
dect Bideon. Bideon era mai musculos i mai lat n umeri. -i trecu
mna rin r, dnd scurt din ca ctre fete, cnd acestea arur n
rag.
1 'un ziua.
Babriel (ig$tFood i ano ctre ele. 0ra ntr-adevr nalt, gndi
<essa, ridicndu-i oc$ii s-l riveasc. )iind la rndul ei nalt, nu era
nevoie s-i ridice caul entru a se uita n sus la brbai, cu toate c att
Will, ct i =em erau mai nali dect ea.
1 /in nefericire, domnioara (ovelace nc lisete5 ntreb el fr s
se sinc$iseasc s le salute.
)aa sa era calm, singurul semn al agitaiei anterioare fiind o ven
zvcnind e9act sub o run de Cura+ n (ut desenat e gtul su.
1 -nc sufer de durere de ca, suse <essa, urmndu-l n sala de
antrenament, !u tim ct tim va fi bolnav.
1 #n cnd se termin antrenamentele, cred eu, zise Bideon, att
de sec, nct <essa fu surrins cnd 6o$ie rse.
6o$ie redeveni imediat serioas, dar nu nainte ca Bideon s-o
riveasc surrins, aroae recunosctor, de arc nu era obinuit ca
lumea s rd la glumele sale.
Cu un oftat, Babriel se ntinse i lu dou bte din suortul lor de e
erete. -i ddu una <essei.
1 %stzi, nceu el, vom lucra la arare i blocare>
Ca de obicei, <essa rmase treaz mult tim n acea sear, nainte s
fie curins de somn. -n ultima vreme, era c$inuit de comaruri " de
obicei, vise cu 2ortmain, cu oc$ii lui cenuii i reci, sunndu-i cu o voce
i mai rece c el o crease, c ?nu e9ist nicio <essa Bra3@.
6e aflase fa-n fa cu acesta, cu brbatul e care-l cutau, i totui,
ea nu tia ce voia de la ea. 6 se cstoreasc cu ea, dar de ce5 6
aib uterea ei, dar cu ce sco5 Bndul la oc$ii ca de orl ai acestuia
aintii asura ei o fcu s tremure& gndul c el ar fi avut ceva de-a face
cu naterea sa era i mai c$inuitor. !u credea c cineva " nici mcar
=em, care era foarte nelegtor " c$iar i nelegea dorina arztoare de a
afla cine era, sau teama de a nu fi cumva un fel de monstru, o fric ce o
trezea n toiul noii, gfind i zgriindu-se, de arc ar fi utut s-i
sfie ielea i s descoere c sub ea se ascundea un diavol.
<ocmai atunci auzi un freamt la ua ei i un $rit vag de arc
ceva era mins uor ctre u. /u o cli de atetare, cobor din at
i se ndret sre ea.
/esc$ise ua, gsind un coridor gol, umlut de sunetul vag al viorii,
care venea dinsre camera lui =em. (a icioarele ei se afla o carte verde,
mic. ; ridic i se uit la cuvintele imrimate cu litere aurii e cotor.
4athe#, de William 'ecAford.
-nc$ise ua du ea i lu cartea n ac, unde se aez s o oat
e9amina. Will trebuie s o fi lsat entru ea. 0ra evident c nu utea s fi
fost altcineva. /ar de ce5 /e ce aceste mici atenii ciudate e ntuneric,
discuia desre cri i rceala din restul timului5
/esc$ise cartea la agina cu titlul. Will mzglise nite cuvinte entru
ea " de fat, nu doar nite cuvinte. Ci un oem.
Pentru -essa *ra?, cu ocazia primirii unui e0emplar din 8at$eA.
'aliful 4athe# i hoarda sa afurisit
%enii sunt iadului nu vei fi plictisit&
'redina ta n mine va fi din nou mrturisit$
Doar dac a mea atenie va fi nedesluit,
Car iata mea surpriz va fi doar azv(rlit,
1 Will:
<essa izbucni n rs, dar aoi i duse mna la gur. 5ua-l-ar naia e
Will, entru c utea s-o fac s rd c$iar i cnd ea nu voia, c$iar i
cnd tia c, dac-i desc$idea sufletul entru el, era ca i cum ar fi
ng$iit un vrf de cuit din vreun drog mortal ce crea deenden. #use
e notier e9emlarul din 4athe#, dimreun cu oemul deliberat
groaznic al lui Will, i se bg n at ascunzndu-i faa n erne. -nc
mai auzea mutica viorii lui =em, ncnttor de trist, intrnd e sub ua ei.
-ncerc din rsuteri s i-l scoat din minte e Will& i, ntr-adevr, cnd
n cele din urm adormi i vis, de data aceasta el nu-i mai fcu aariia.
-n ziua urmtoare loua i, n ciuda umbrelei, <essa simea cum
minunata lrie mrumutat de la =essamine nceea s se ncovoaie
n +urul urec$ilor sale, ca o asre ud, n tim ce ei " ea, =em, Will i
C3ril, care le cra baga+ele " se grbeau de la trsur ctre gara Eing4s
Cross. #rin erdeaua cenuie de loaie nu vedea dect o cldire nalt,
imozant, un turn mare cu ceas nlndu-se deasura faadei. 0ra
modobit cu o giruet care arta c vntul btea dinsre nord " ctui
de uin blnd, mrocnd-o e fa cu stroi de loaie reci.
-n gar era $aos, oameni care se grbeau care-ncotro, biei cu ziare
care strigau titlurile, brbai care se limbau de colo-colo cu ancarte
rinse de ieturile lor, fcnd reclam la orice, de la tonic de r la
sun. Un bieel mbrcat cu o $ain larg alerga rin forfot, mama sa
urmrindu-l ndearoae. /u ce i suse ceva lui =em, Will disru
imediat n mulime.
1 % lecat t ne-a lsat, nu-i aa5 ntreb <essa, c$inuindu-se cu
umbrela sa, care refuza s se nc$id.
1 /-mi voie.
=em se ntinse cu de9teritate i smuci mecanismul& umbrela se nc$ise
cu un ocnet. /ndu-i la o arte din oc$i rul umed, <essa i zmbi
e9act cnd Will se ntoarse cu un $amal ce rea ofensat, care-l
desovr e C3ril de baga+e i se rsti la acetia s se grbeasc,
deoarece trenul nu avea s atete.
Will se uit de la $amal la bastonul lui =em i naoi. -i mi+i oc$ii
albatri.
1 #e noi ne va ateta, zise Will cu un zmbet amenintor.
Hamalul ru tulburat, dar suse ?/omnule@ e un ton cu mult mai
uin agresiv, conducndu-i ctre eronul de lecare. ;amenii " att de
muli oameni: 1 se mbulzeau e lng <essa n tim ce ea i croia
drum rim mulime, inndu-se cu o mn de =em i cu cealalt de
lria lui =essamine. (a catul ndertat al grii, unde liniile ieeau n
cm desc$is, vedea c cerul era de un gri metalic, mn+it de funingine.
=em o a+ut s urce n comartiment& era mult agitaie n +urul
baga+elor, iar Will, rintre strigturi i fluierturi, i ddu baci $amalului
n tim ce trenul se regtea de lecare. Ua se nc$ise n satele lor
e9act cnd trenul omi, iar aburii treceau e lng geamuri n valuri albe,
roile cnind voioase.
1 <i-ai adus ceva s citeti n timul cltoriei5 ntreb Will,
aezndu-se n scaunul din faa <essei& =em era lng ea, iar bastonul
su era rezemat de erete.
6e gndi la e9emlarul din 4athe# i la oemul din interior& ca s evite
tentaia, o lsase la *nstitut, n felul n care lai n urm o cutie de
bomboane cnd ii cur de slbire.
1 !u, suse ea. !u am dat de nimic ce m-ar interesa n mod secial
s citesc. Will desc$ise gura, dar nu suse nimic. -ntotdeauna e9ist
ceva att de incitant la nceutul unei cltorii, nu crezi5 continu <essa,
cu rivirea e geam, dei nu utea s vad mare lucru dincolo de fum, de
funingine i de loaia cenuie care cdea zgomotoas& (ondra era doar o
umbr vag n cea.
1 !u, zise Will n tim ce se ls e sate i i trase lria e oc$i.
<essa i inu faa liit de geam n tim ce cenuiul (ondrei nceu s
disar n urma lor i, mreun cu acesta, i loaia. Curnd, treceau e
ogoare verzi line cu oi albe i ici-colo cte o clootni a vreunui sat
rsrea n zare. Cerul se sc$imbase de la cenuiu la un albastru
derimant i ceos, iar nori negri, mici, treceau e deasura. <essa rivea
totul fascinat.
1 !-ai mai fost niciodat n rovincie5 zise =em, iar ntrebarea lui,
sre deosebire de cea a lui Will, avea o tent de curiozitate adevrat.
<essa scutur din ca.
1 !u-mi aduc aminte s fi lecat vreodat din !eF IorA, e9cetnd
Cone3 *sland, dar asta nu nseamn c$iar rovincie. Cred c am
strbtut eisa+e rurale atunci cnd am venit din 6out$amton cu 6urorile
-ntunecate, dar era ntuneric, i oricum ineau erdelele trase la geamuri.
-i ddu +os lria, din care icura a, i o use e scaunul dintre ei s
se usuce. /ar m simt de arc am mai vzut-o nainte. -n cri. -mi tot
imaginez c voi vedea <$omfield Hall rsrind dincolo de coaci sau
Wut$ering Heig$ts cocoat e un col de stnc>
GR
1 Wut$ering Heig$ts e n IorAs$ire, rosti Will de sub lria sa, i nu
suntem nici e-aroae de IorAs$ire nc. !ici mcar nu am a+uns la
Brant$am. 7i nu e nimic imresionant n IorAs$ire. /ealuri i vlcele,
fr muni adevrai, aa cum avem n Kara Balilor.
1 -i lisete Kara Balilor5 ntreb <essa.
1F 6ste 3orba despre !aaele *n !are se desA-4oar- o mare par!e din a!iunile romanelor ane !"re
t
de
Charlotte "ronte, respe!ti3 #a rscruce de v$nturi, de 6mily "ronte(
!u era tocmai sigur de ce o ficuse& tia c ntrebndu-l e Will desre
trecutul su era ca i cum ar fi lovit un cine suferind, dar se rea c nu
utea s se abin.
Will ridic uor din umeri.
1 Ce s-mi liseasc5 ;i i cntece, suse el. 7i limba ridicol. Dt
offm ijoi morfedd8?ddai ddim ?n cofioj? enB,
1Ce nseamn5
1 -nseamn ?8reau s m mbt att de tare, nct s nu-mi mai
amintesc cum m c$eam@. /estul de folositor.
1 !u eti foarte atriot, observ <essa. !u-i aduceai aminte
adineauri de muni5
1#atriot5 Will ru ngmfat. -i sun eu ce nseamn s fii atriot,
zise el n onoarea locului meu de natere, am dragonul galez tatuat e>
1 0ti ntr-o disoziie fermectoare, nu-i aa, William5 l ntreruse
=em, dei vocea sa nu era tioas. <otui, tiindu-i de ceva vreme,
mreun i searat, <essa tiu c nsemna ceva cnd se strigau e
numele lor ntreg n locul formelor familiare rescurtate. %du-i aminte,
6tarAFeat$er nu o suort e C$arlotte, aa c dac asta e starea n
care te afli>
1 -i romit c o s m folosesc de farmecele mele ca s scot dracu
din el, suse Will, ridicndu-se i aran+ndu-i lria mototolit. -l voi
vr+i cu atta for, nct atunci cnd voi termina, va rmne fiir vlag la
mnt, ncercnd s-i aduc aminte cum l c$eam.
1 ;mul are otzeci i nou de ani, mormi =em. 6-ar utea s aib
de+a aceast roblem.
1 #resuun c acum tu-i concentrezi tot armul5 ntreb <essa. !u
ai vrea s-l iroseti e noi5
1-ntocmai. Will ru mulumit. 7i, =em, familia 6tarAFeat$er nu e
C$arlotte nu o suort. Ci e tatl ei.
1 #catele tailor, suse =em. !u sunt redisui s-l lac e vreun
)airc$ild sau e cineva rieten cu unul dintre acetia. C$arlotte nu l-a
lsat nici mcar e Henr3 s vin>
1 %sta deoarece, de fiecare dat cnd cineva l las e Henr3 s ias
din cas de caul lui, e9ist riscul unui incident internaional, zise Will.
/ar, da, ca s rsund la ntrebarea ta nerostit, neleg ct ncredere
are C$arlotte n noi i c$iar intenionez s m ort cuviincios. !ici eu nu
vreau s-l vd e 'enedict (ig$tFood cu oc$ii si c$iori i e $idoii lui
fii la conducerea *nstitutului.
1 !u sunt $idoi, suse <essa.
Will clii ctre ea.
1 #oftim5
1 Bideon i Babriel, zise <essa. 6unt c$iar artoi, nicidecum $idoi.
1 8orbeam, suse Will monoton, desre adncurile ntunecoase ale
sufletelor e care le osed.
<essa rsufl zgomotos.
1 7i ce culoare crezi c are adncul sufletului tu, Will Herondale5
1 2ov, zise Will.
<essa se uit ctre =em du a+utor, dar acesta doar zmbi.
1 #oate c ar trebui s discutm desre o strategie, suse acesta.
6tarAFeat$er o urte e C$arlotte, dar tie c ea ne-a trimis. /eci cum
vom face s-i intrm n graii5
1 <essa i oate utiliza iretlicurile feminine, rosti Will. C$arlotte a
sus c-i lace un c$i frumos.
1 Cum a e9licat C$arlotte rezena mea5 ntreb <essa, dndu-i
seama cu ntrziere c ar fi trebuit s ntrebe asta mai devreme.
i !u a fcut-o& ur i simlu, i-a trimis numele noastre. % fost destul de
concis, suse Will. Cred c ne revine nou sarcina s nscocim o
oveste lauzibil.
1 !u utem sune c sunt o vntoare de umbre& va ti imediat c nu
sunt. !u am ecei.
1 7i nici semnul de magician. 8a crede c e o mundan, zise =em. %l
utea s se <ransforme, dar>
Will o rivi meditativ. /ei <essa tia c nu nsemna nimic " de fat,
mai ru dect nimic ", nc simea c rivirea sa era ca o atingere uoar
cu degetul e ceaf, fcnd-o s tremure. 6e for s-i ntoarc rivirea
sa de iatr.
1 0ventual, utem sune c e o mtu nebun necstorit, care
dorete s ne nsoeasc este tot.
1 2tua mea sau a ta5 ntreb =em.
1 -ntr-adevr, c$iar nu seamn cu niciunul din noi, nu-i aa5 #oate
c e o fat care s-a ndrgostit nebunete de mine i continu s m
urmreasc oriunde m-a duce.
1 <alentul meu e metamorfoza, Will, nu actoria, suse <essa, i cnd
auzi asta, =em izbucni n $o$ot de rs& Will se ncrunt.
1 Ki-a dat o relic frumoas, Will, suse =em. 6e mai ntml
uneori, nu-i aa5 #oate c ar trebui s-o rezint ca fiind logodnica mea. -i
utem sune nebunului de %lo3sius c nlarea sa este n desfurare.
1 -nlarea5
<essa nu-i aducea aminte nimic din 'ode0 desre acest termen.
=em zise,
1 Cnd un vntor de umbre dorete s ia n cstorie o mundan>
1 /ar credeam c este interzis, se mir <essa n tim ce trenul intr
ntr-un tunel.
/eodat, comartimentul lor fu cufundat n ntuneric, dei avea
imresia c Will se uita la ea " acea senzaie cutremurtoare c rivirea
sa era aintit asura ei cumva.
1 -ntr-adevr, este. Doar dac #ocalul 2ortal nu este folosit s
transforme mundanul ntr-un vntor de umbre. !u e un rezultat obinuit,
dar se ntml. /ac vntorul de umbre n cauz i-a cerut Conclavului
o nlare a artenerului su, Conclavul trebuie s delibereze tim de cel
uin trei luni. -ntre tim, mundanul e obligat s urmeze un ciclu de studii,
s nvee desre cultura vntorilor de umbre>
8ocea lui =em fu nbuit de fluierul trenului cnd locomotiva iei din
tund. <essa se uit la Will, dar acesta rivea fi9 e geam, fr s se uite
deloc la ea. -i imaginase doar.
1 #resuun c nu e o idee rea, suse <essa. 7tiu destul de multe& am
terminat aroae tot 'ode0ul,
1 %r rea normal s te fi adus cu mine, zise =em. Ca osibil
nlat, oate doreti s nvei i desre alte *nstitute, nu numai desre
cel din (ondra. 6e uit ctre Will. <u ce rere ai5
1 #are o idee la fel de bun ca oricare.
Will nc se uita e geam& rovincia devenise mai uin verde i mai
stear. !u mai erau sate vizibile, doar ntinderi de iarb verde sre
cenuiu i roci negre.
1 Cte *nstitute mai sunt, n afar de cel din (ondra5 ntreb <essa.
=em le numr e degete.
1 -n 2area 'ritanie5 (ondra, IorA, unul n CornFall " aroae de
(intagel ", unul n Cardiff i unul n 0dinburg$. 6unt mai mici ns, i
raorteaz *nstitutului din (ondra, care la rndul su raorteaz *drisului.
1 Bideon (ig$tFood a sus c a fost la *nstitutul din 2adrid. Ce
/umnezeu a fcut acolo5
1 Cei mai robabil a ierdut vremea, suse Will.
/e-ndat ce ne terminm antrenamentul, la otsrezece ani, zise =em,
de arc Will nu vorbise, suntem ncura+ai s cltorim, s etrecem
timul la alte *nstitute, s aflm din locuri noi cte ceva din cultura
vntorilor de umbre. -ntotdeauna sunt te$nici diferite, trucuri locale de
nvat. Bideon a fost lecat doar cteva luni. /ac 'enedict l-a c$emat
naoi att de reede, trebuie s se gndeasc la fatul c oziia sa la
*nstitut este asigurat.
=em rea tulburat.
1 /ar se neal, suse <essa $otrt, i cnd rivirea ngri+orat nu
rsi oc$ii cenuii ai lui =em, se gndi la ceva, n ncercarea de a
sc$imba subiectul. Unde este *nstitutul din !eF IorA5
1 !u am memorat toate adresele lor, <essa.
0ra ceva n vocea lui Will, un subneles ericulos. =em se uit la el
c$ior i suse,
1 0 totul n regul5
Will i ddu +os lria i o use e scaunul de lng el. 6e uit
$otrt la amndoi entru o cli, rivirea fiindu-i calm. 0ra frumos ca
ntotdeauna, gndi <essa, dar avea ceva cenuiu n +urul su, aroae
ters. #entru cineva care rea s ard luminos att de des, acea lumin
rea c ar fi terminat, de arc ar urca o iatr la deal, ca 6isif.
1 %m but rea mult asear, zise el ntr-un trziu.
"incer, de ce te mai chinui, <ill/ +u-i dai seama c noi tim c tu
mini/ aroae c suse <essa, dar, uitndu-se la =em, se otoli. #rivirea
ndretat ctre Will era ngri+orat " ntr-adevr, foarte ngri+orat, dei
<essa tia c el nu-l credea e Will n legtur cu butul, mai mult dect
l credea ea.
1 ;f, suse ei vesel, dac ar fi e9istat o Cun de 6obrietate.
1 /a. Will se uit la el, iar ncordarea de e faa sa se mai domoli.
/ac am utea s ne ntoarcem la discuia desre lanul tu, =ames. 0 o
idee bun, mai uin un singur lucru. 6e alec. /ac se resuune c
este logodit cu tine, <essa va avea nevoie de un inel.
1 2-am gndit la asta, zise =em, surrinznd-o e <essa, care-i
imaginase c ideea cu nlarea i venise e loc. %cesta bg mna n
buzunarul de la bru i scoase un inel de argint, e care i-l oferi <essei.
!u era diferit de inelul de argint e care Will l urta adeseori, dei, n
tim ce al lui Will avea un model cu sri n zbor, acesta era atent
gravat mre+ur cu crenelurile unui turn de castel. *nelul familiei Carstairs,
suse el. /ac vrei...
0a l lu i l use e inelarul minii sale stngi, unde, ca rin minune,
rea s se otriveasc. 6imi c ar fi trebuit s sun ceva recum 1
minunat sau %ulumesc, dar bineneles c nu era o cerere n cstorie,
nici mcar un cadou. 0ra ur i simlu un obiect de recuzit.
1 C$arlotte nu oart un inel de cstorie, zise ea. !u tiam c
vntorii de umbre o fac.
1 !u o facem, suse Will. 0 o tradiie s-i dai fetei inelul familiei tale
cnd te logodeti, dar ceremonia de cstorie concret imlic sc$imbul
de rune n loc de inele. Una e mn i una deasura inimii.
1 ?#une-m ca o ecete e inima ta, ca o ecete e braul tu& cci
dragostea este tare ca moartea, i gelozia este nendulecat ca locuina
morilor@, i zise =em. Cntarea Cntrilor.
1 ?Belozia este nendulecat ca locuina morilor@5 <essa ridic din
srncene. !u e> foarte romantic.
1 ?=arul ei este +ar de foc, o flacr a ngerului@
GG
, suse Will, ridicnd
la rndul su din srncene. -ntotdeauna am crezut c femeile consider
romantic ideea de gelozie. 'rbaii care se lut entru tine>
1 #i, n ceremoniile de cstorie ale mundanilor, nu e9ist
morminte, zise <essa. /ei abilitatea voastr de a cita din 'iblie e
imresionant. 2ai bun dect a mtuii mele Harriet.
1 %i auzit asta, =ames5 <ocmai ne-a comarat cu mtua ei Harriet.
=em, ca ntotdeauna, era linitit.
1 <rebuie s cunoatem toate te9tele religioase, suse acesta. #entru
noi sunt manuale de instruciuni.
1 /eci le-ai memorat e toate n coal5 i ddu seama c de cnd
era la *nstitut, ea nu-i vzuse nici e Will, i nici e =em nvnd. 6au, de
fat, cnd suntei colii5
1 /a, dei C$arlotte a rmas n urm cu instruirea noastr, aa cum
i oi imagina, suse Will. <rebuie ori s ai un dascl, ori s fii colit n
*dris " asta du ce devii ma+or, la otsrezece ani. Ceea ce, din fericire,
se va ntmla n curnd entru amndoi.
1 Care dintre voi este mai mare5
=em zise ?Will@, iar Will zise ?=em@, du care izbucnir amndoi n rs,
iar Will adug,
1 -ns doar cu trei luni.
1 7tiam c o s te simi obligat s sui asta, rosti =em rn+ind.
<essa se uit de la unul la cellalt. !u e9istau doi biei care s arate
mai diferit sau care s aib ersonaliti mai diferite de-ale lor. 7i totui>
1 Ce nseamn s fii paraatai/ suse ea. 6 v terminai rooziiile
unul celuilalt i altele de genul sta5 #entru c n 'ode0 nu se sun
multe desre asta.
Will i =em se uitar unul la cellalt. Will ridic din umeri nestor.
1 0 destul de greu de e9licat, rosti el mndru. /ac nu ai simit-o>
1 %m vrut s sun, zise <essa, nu oi> nu tiu> s citeti gndurile
celuilalt sau ceva asemntor5
=em scoase un sunet ca o bolboroseal. ;c$ii albatri scliitori ai lui
Will se fcur mari.
1 6 ne citim n minte unul celuilalt5 /umnezeule, nu:
1 %tunci, care e scoul5 =urai s v rote+ai unul e cellalt, neleg
asta, dar nu se resuune c toi vntorii de umbre trebuie s fac asta
entru ceilali5
1 " 0 mai mult de-att, suse =em, care ncetase s mai vorbeasc
nedesluit i devenise solemn. *deea de paraatai vine dintr-o relatare
11%&idem.
vec$e, ovestea lui *onatan i /avid. ?/avid sfrise de vorbit cu 6aul. 7i
de atunci, sufletul lui *onatan s-a aliit de sufletul lui /avid, i *onatan l-a
iubit ca e sufletul din el. 7i aoi, *onatan a fcut legmnt cu /avid,
entru c-l iubea ca e sufletul lui.@
GH
0i erau doi rzboinici, iar sufletele
lor erau legate unul de cellalt de Ceruri, i de acolo a reluat =onat$an
8ntorul de umbre ideea de paraatai i a introdus ceremonia n (ege.
1 /ar nu trebuie s fie doi brbai5 #ot fi un brbat i o femeie sau
dou femei5
1 'ineneles. =em ddu din ca. %i doar otsrezece ani s gseti
i s alegi un paraatai, Cnd treci de aceast vrst, ritualul nu mai este
disonibil entru tine. 7i nu este doar o romisiune de a v zi unul e
cellalt. <rebuie s stai n faa Consiliului i s +uri c-i vei da viaa
entru paraatai-ul tu. 6 mergi unde merge el, s fii ngroat unde este
ngroat el. /ac o sgeat s-ar ndreta sre Will, a fi obligat de
+urmnt s m aez n faa ei.
1 0 convenabil, suse Will.
1 *ar el, bineneles, este obligat i faci la fel entru mine, zise =em.
;rice-ar sune n contradictoriu, Will nu ncalc +urmintele sau (egea.
6e uit lung la Will, care zmbi uor i se uit e geam.
1 2i s fie, suse <essa. <otul e foarte nduiotor, dar eu tot nu
vd care sunt avanta+ele.
1 !u toat lumea are un paraatai, zise =em. )oarte uini dintre noi
gsesc unul n timul alocat. /ar cei care o fac i ot trage utere n
lut de la paraatai-ul lor. ; run us e tine de ctre paraatai-ul tu
va fi ntotdeauna mai uternic dect una desenat de tine sau de
altcineva. 7i sunt unele rune e care le utem utiliza i care nu ot fi
folosite de niciun alt vntor de umbre, deoarece i trag uterea din fora
noastr dublat.
1 /ar dac v $otri s nu mai fii paraatai& ntreb <essa
curioas. #oate fi ritualul rut5
1 /oamne /umnezeule, femeie, suse Will. 09ist vreo ntrebare la
care s nu vrei s afli rsunsul5
1 !u vd niciun ericol n a-i sune. =em i inea minile e baston,
Cu ct tie mai multe, cu att va fi mai caabil s retind c are de
gnd s se -nale. 6e ntoarse ctre <essa. Citualul nu oate fi anulat
dect n cteva situaii. /ac unul dintre noi devine locuitor al (umii de
=os sau mundan, atunci, legtura este rut. 7i, bineneles, dac unul
dintre noi moare, cellalt este liber. /ar nu s aleag un alt paraatai, Un
vntor de umbre nu oate lua arte la ritual dect o dat.
1) 'amuel 1$G1(
1 0 ca i cstoria n biserica catolic, suse <essa. Ca Henric al
8***-lea& a trebuit s fac o nou religie doar ca s scae de +urmintele
sale.
1 #n cnd moartea ne va desri, suse Will, rivirea sa fiind nc
aintit asura eisa+ului care se vedea e geam.
1 #i, Will nu trebuie s creeze o nou religie doar ca s scae de
mine, zise =em. 8a fi liber destul de reede.
Will se uit urt, dar <essa fu cea care vorbi,
1 !u sune asta, l do+eni ea e =em. Un leac nc oate fi gsit. !u
vd niciun motiv s-i ierzi serana.
%roae c se micor cnd vzu rivirea e care i-o arunc Will,
albastr, arins, furioas. =em ru s nu bage de seam, cnd
rsunse calm i neafectat,
1 !u mi-am ierdut serana, suse el. 0u doar ser la alte lucruri
dect tine, <essa Bra3.
<recur ore ntregi du ultima conversaie, ore e care <essa le
dormise, cu caul aezat e mn, cu sunetul surd al roilor trenului
fcndu-i loc n visele sale. 6e trezi ntr-un trziu c =em o zglie de
umeri, fluierul trenului rsunnd i eful de tren strignd numele grii
IorA. Coborr e eron ntr-o agitaie de geni, lrii i $amali. !u era
nici e dearte la fel de aglomerat recum gara Eings Cross, i era
acoerit de un aravan din sticl i fier, mult mai imresionant, rin care
se utea vedea cerul ntunecat.
#eroanele se ntindeau ct vedeai cu oc$ii& <essa, =em i Will stteau
e cel care era cel mai aroiat de cldirea grii, unde ceasuri mari de
aur artau ora ase. 0rau mai n nord acum, iar cerul de+a nceuse s
se ntunece ctre asfinit.
%bia se adunaser sub unul dintre ceasuri cnd un brbat iei din
ntuneric. <essa abia utu s-i ascund surrinderea cnd l vzu. #urta
o mantie groas, o lrie neagr, ce rea a fi de muama, i bocanci
recum cei ai unui marinar btrn. 'arba lui era lung i alb, iar oc$ii i
erau str+uii de srncene albe stufoase. 6e ntinse i use o mn e
umrul lui Will.
1 !efilimi5 ntreb el, cu voce asr i accent uternic. 8oi sunte45
1 /oamne /umnezeule, suse Will, ducndu-i mna la inim ntr-un
gest teatral. 0 marinarul btrn care a orit un drume din ceata lui de
trei
GL
.
1 -s aci din ordinele lu4 %lo3sius 6tarAFeat$er. 6unte4 or ba flcii e
1. Alu,ie la primele 3ersuri din "alada b-tr>nului marinar de /amuel Taylor Colerid+e (tradu!ere de
Pro!opie P( Clonea, 6ditura 1nstitutul 6uropean, )FF')
care-i atet5 !u o4 s sau toat noatea aci.
1 %i o ntlnire imortant cu un albatros5 ntreb Will. !u te reinem.
1 Ceea ce vrea rietenul meu nebun s sun, zise =em, este c noi
suntem ntr-adevr vntorii de umbre de la *nstitutul din (ondra.
C$arlotte 'ranFell ne-a trimis. 7i dumneavoastr suntei>5
1 Botts$all, zise brbatul e un ton morocnos. )amilia me4 slu+ete
vntorii de umbre ai *nstitutului din IorA d-aroae trei secole. #o4 s
vd dincolo de iluziile voastre magice, tinereilor. /a4 nu i la ea, adug
acesta, i se uit la <essa. /ac-i vr4o vra+ e ea, e ceva ce n-am mai
vz4t n-acu4.
1 0 o mundan> nltoare, suse =em iute. 8a fi soia mea. -i lu
mna <essei n mod rotector i o ntoarse astfel nct Botts$all s oat
vedea inelul de e degetul ei. Consiliul a considerat c ar fi benefic
entru ea s mai vad un *nstitut n afar de cel din (ondra.
1 % fo4 domnul 6tarAFeat$er anunat desre asta5 ntreb Botts$all,
oc$ii si negri rivind ateni e sub marginea lriei.
1 /einde ce i-a sus doamna 'ranFell, zise =em.
1 #i, ser c i-a sus ceva, de dragu4 vostru, suse btrnul servitor,
ridicnd din srncene. /ac e9ist vr4un om n ast lume care urte
surrizele mai mult dect %lo3sius 6tarAFeat$er, eu nu l-am cunoscut e
nenoro> ceretor. -mi cer scuze, domn4oar.
<essa zmbi i i nclin caul, dar nluntrul ei era agitat. 6e uit la
=em, aoi la Will, dar ambii biei erau calmi i zmbitori. 0rau obinuii
cu astfel de subterfugii, se gndi, iar ea, nu. 2ai +ucase roluri nainte, dar
nu ca roria ersoan, niciodat cu faa ei i nu a altcuiva. /intr-un
oarecare motiv, gndul de a mini fr o imagine fals du care s se
ascund o ngrozea. #utea doar s sere c Botts$all e9agerase, dei
ceva " oate strlucirea din oc$ii si cnd o rivise " i sunea c nu era
aa.
"
UMBRE ALE TRECUTULUI
Dar strigoi cernii " prdalnic
Cure dau puterii 5ui9
Pl(ngei, vai& "oarele falnic
+u-i mai luce 'raiului&
Car n preajma casei, Daima
'are-n purpur-nflorea
3zi e-un asm umrit de spaima
%oartei vremi, de-a pururea.
GS
1 0dgar %llan #oe, ?#alatul bntuit de strigoi@
<essa de-abia observ interiorul grii n tim ce l urmar e servitorul
lui 6tarAFeat$er rin sala aglomerat de la intrare. )orfot, oameni
ciocnindu-se de ea, mirosul de fum de crbune i de mncare, semne
nceoate ale comaniei Breat !ort$ern CailFa3 i circuitele IorA i
!ort$ 2idland. *eir din gar destul de reede, sub un cer ce se
ntuneca deasura caetelor lor, ameninnd s lou. (a un cat al
grii, un $otel grandios se nla sre cerul ntunecat& Botts$all i grbi
nsre acesta, unde o trsur neagr cu cele atru C-uri ale Conclavului
ictate e u ateta la intrare. /u ce aezar baga+ele i se urcar,
ornir la drum, trsura mergnd e <anner CoF, intrnd n flu9ul
traficului.
; mare arte a drumului, Will rmase tcut, btnd cu degetele lui
subiri e genunc$ii si acoerii cu antaloni negri, cu rivirea
gnditoare. =em ruse tcerea, alecndu-se este <essa s trag
draeriile din dretul ei. -i art locurile de interes " cimitirul unde
victimele unei eidemii de $oler fuseser n$umate i zidurile cenuii,
strvec$i, ale oraului, care se nlau n faa lor, cu creneluri la catul
de sus, asemntoare modelului de e inelul su. ;dat trecui de ziduri,
strzile se ngustar. 6emna cu (ondra, se gndi <essa, dar la o scar
mai redus& c$iar i magazinele e lng care treceau " o mcelrie, o
1% Citat din 3olumul Pr&uirea casei (sher i alte povestiri, tradu!ere de 1on Vinea, 6ditura Ade3-rul,
"u!ure4ti, )F11(
ostvrie " reau mai mici. #ietonii grbii, ma+oritatea brbai, cu
brbiile ascunse n gulere ca s se fereasc de loaia uoar ce
nceuse s cad, nu erau la fel de elegant mbrcai& reau mai ?rurali@,
ca fermierii care veneau n 2an$attan uneori, uor de recunoscut du
roeaa de e minile lor dar i du ielea dur, ars de soare, de e
fee.
<rsura iei dintr-o strdu ngust i intr ntr-un scuar uria& <essa
csc de uimire. -n faa lor se nla o catedral magnific, turlele sale
gotice strungnd cerul gri, la fel ca sgeile 6fanului 6ebastian. Un
turn masiv din calcar deea n nlime structura, iar de-a lungul faadei
cldirii, cteva nie adosteau statui scultate, fiecare diferit de
cealalt.
1 Msta e *nstitutul5 /umnezeule, e mai fastuos dect cel din (ondra...
Will rse.
1 Uneori, o biseric este doar o biseric, <ess.
%colo este Catedrala IorA, suse =em, 2ndria oraului. +u *nstitutul.
*nstitutul este e Boodramgate 6treet. Cuvintele sale fur confirmate
cnd trsura ocoli catedrala, naint e /oFngate, i aoi intr e o alee
ngust, rfuit, de e Boodramgate, unde merser e sub o oart
mic de fier dintre dou cldiri n stil <udor nclinate.
Cnd a+unser de cealalt arte a orii, <essa vzu de ce rsese Will.
Ceea ce se nla n faa lor era o biseric destul de lcut la vedere,
ncon+urat de ziduri i de iarb neted, dei nu avea deloc grandoarea
Catedralei IorA. Cnd Botts$all se ddu +os s desc$id ortiera trsurii
i s o a+ute e <essa s coboare, aceasta vzu cteva ietre de
mormnt iindu-se din iarba umezit de loaie, de arc cineva
intenionase s ncea un cimitir acolo, dar i ierduse interesul n
mi+locul aciunii.
Cerul era aroae negru acum, cu ete de argint ici i colo de la norii
transareni n lumina stelelor. -n satele ei, i auzi e =em i Will
murmurnd& n faa ei, uile bisericii erau desc$ise i dincolo de ele
vedea lumnri lind. /eodat se simi eteric, de arc era fantoma
<essei, bntuind acest loc ciudat, att de diferit de viaa e care o dusese
n !eF IorA. 6e nfior, i nu doar de frig.
6imi atingerea unei mini e braul su, i o resiraie cald i mic
rul. 7tia cine era, fr s se ntoarc.
1 (ogodnica mea, intrm5 i oti =em la urec$e. 6imi amuzamentul
lui, vibrnd rin oasele sale, transmindu-i-se ei. 0a aroae c zmbi.
Hai s intrm mreun n gura luului:
<essa i use mna e braul su. -i croir drum e scrile bisericii&
se uit n sate i-l vzu e Will rivindu-i insistent, ftr ca, aarent, s-i
dea atenie lui Botts$all care-l btea e umr, otindu-i ceva la urec$e.
#rivirea ei se ntlni cu a lui, dar ea se uit reede n alt arte&
sc$imburile de riviri cu Will erau derutante n cel mai bun caz, i
ameitoare n cel mai ru.
*nteriorul bisericii era mic i ntunecos n comaraie cu cel de la
*nstitutul din (ondra. 7iruri de bnci strvec$i erau aezate de-a lungul
ereilor i deasura lor, ietrele de lama-vr+itoarei ardeau n suorturi
de fier nnegrit. -n naos, n faa unei cascade veritabile de lumnri
arznde, sttea un btrn mbrcat cu totul n negrul vntorilor de
umbre. #rul slbatic i barba sa erau dese i sure, oc$ii negri fiindu-i
nceoai i ascuni e +umtate de srncene mari, e ielea sa
vzndu-se trecerea anilor. <essa tia c avea aroae nouzeci de ani,
dar satele su nc era dret, iar ietul i era la fel de masiv recum
trunc$iul unui coac.
1 <u eti tnrul Herondale5 strig acesta n tim ce Will i n fa
s se rezinte. #e +umtate mundan, e +umtate galez, i caracteristicile
cele mai roaste din ambele, din cte-am auzit.
Will zmbi oliticos.
Diolch
EF
,
6tarAFeat$er se nfior.
1 (imb corcit, mormi el, i i ntoarse rivirea ctre =em. =ames
Carstairs, suse el. Un alt lod al *nstitutului. %r trebui s v sun s v
ducei naibii. %cea feti imertinent, acea C$arlotte )airc$ild,
trimindu-v e caul meu fr a-mi cere ermisiunea. /ezvluia uin
din accentul de IorAs$ire e care servitorul su l avea, dei mult mai
subtil& totui, cnd ronuna ?i@ suna uin ca un ?a@. !iciun membru din
acea familie, continu el, nu a fost vreodat ct de ct manierat. 2-am
liit de taic-su, i m ot lisi i de>
;c$ii si scrtori se ndretar sre <essa& i se ori deodat, cu
gura desc$is, de arc fusese lesnit este fa n mi+locul rooziiei.
<essa se uit la =em& acesta rea la fel de surrins ca i ea de tcerea
subit a lui 6tarAFeat$er. /ar Will salv situaia.
1 0a este <essa Bra3, domnule, suse el. 0 mundan, -nltoare,
logodit cu domnul Carstairs aici de fa.
1 ; mundan, zici5 ntreb 6tarAFeat$er, desc$iznd oc$ii larg.
1 ; -nltoare, suse Will, e cel mai mieros i linititor ton al lui. %
fost o rieten credincioas a *nstitutului din (ondra i serm s o
rimim n rndurile noastre ct de curnd.
1 ; mundan, reet btrnul din nou, i avu un acces de tuse. #i,
1# Eulum!s! (*n 1b( +ale,> *n ori+inal)(
timurile s-au> /a, n acest caz> -i trecu din nou rivirea este faa
<essei, aoi este Botts$all, care rea c$inuit rintre baga+e. *a-i e
Cedric i %ndreF s te a+ute s ducei lucrurile musafirilor notri n
camerele lor, suse acesta. 7i sune-i lui 0llen s-i dea disoziie
buctriei s mai un trei tacmuri entru cin, n seara asta. 6e oate
s fi uitat s-i sun c vom avea musafiri.
6ervitorul se uit lung la stnul su nainte s dea din ca, cu o
aarent zceal& <essa nu utea s-l nvinuiasc. 0ra evident c
6tarAFeat$er intenionase s-i trimit naoi, dar i sc$imbase decizia n
ultimul moment. 6e uit la =em, care rea la fel de buimcit ca i ea&
doar Will, cu oc$ii si albatri mari i faa inocent recum cea a unui
biat din corul bisericesc, rea s nu se fi atetat la altceva.
1 Haidei, atunci, suse 6tarAFeat$er cu voce groas, fr s se uite
la <essa. !u stai acolo. Urmai-m, am s v conduc n camerele
voastre.
1 -n numele -ngerului. 6use Will, micnd furculia rin mncarea
maronie din farfuria sa. Ce este c$estia asta5
<essa trebui s fie de acord c era greu de desluit. 6ervitorii lui
6tarAFeat$er " ma+oritatea btrni i btrne grbovite, i o mena+er
acr " fcuser ntocmai cum ordonase acesta i mai useser nc trei
tacmuri entru cin, care consta ntr-o su nc$is la culoare, cu
cocoloae mari, oferit generos dintr-o suier de argint de o femeie
urtnd o roc$ie neagr i o bonet alb, att de grbovit, nct <essa
trebui s fac eforturi s nu sar de e scaun entru a o a+uta la servit.
Cnd femeia termin, se ntoarse i lec, lsndu-i e =em, <essa i
Will singuri n sufragerie, rivind lung unii la ceilali, este mas.
)usese de asemenea us i un tacm entru 6tarAFeat$er, dar acesta
nu era rezent <essa fu nevoit s recunoasc c, dac ar fi fost n locul
lui, nici ea nu s-ar fi grbit s mnnce sua. %vea din abunden legume
mult rea fierte i came aoas, i arta c$iar i mai neatrgtoare n
lumina slab din sufragerie. /oar cteva sfenice luminau saiul strmt&
taetul era maro-nc$is, iar oglinda de deasura emineului n care nu
ardea niciun foc era tat i decolorat. <essa se simea groaznic de
inconfortabil n roc$ia sa albastr de sear, din tafta ean,
mrumutat de la =essamine i lrgit de 6o$ie, i care, n lumina
slab ctase o nuan vnt.
7i totui, entru o gazd era un comortament groaznic de ciudat i
insiste att de mult ca ei s-i in comanie la cin i aoi s nu aar.
Un servitor la fel de lnd i de btrn recum cel care usese sua o
condusese e <essa n camera ei mai devreme, o cavern mare i
srccios luminat, lin cu mobil e9cesiv scultat. 0ra mult rea
slab luminat, de arc 6tarAFeat$er ncerca s economiseasc banii
entru etrol sau lumnri, dar, din cte tia <essa, lama-vr+itoarei nu
costa nimic. #oate c ur i simlu i lcea ntunericul.
Bsise camera rece i ntunecat i mai mult dect uor
amenintoare. )ocul ce ardea mocnit n cmin nu nclzise ncerea.
Un fulger era gravat e ambele ri ale emineului. %celai simbol se
gsea i e ulciorul lin cu a rece, e care <essa o folosise s se
sele e mini i e fa. 6e uscase reede, ntrebndu-se de ce nu-i
utea aduce aminte de simbol din 'ode0, -ntregul *nstitut din (ondra era
decorat cu simbolurile Conclavului, recum ngerul ieind din lac sau C-
urile nlnuite ce rerezentau Conclavul i Consiliul, (egmntul i
Consulul.
#este tot se gseau ortrete vec$i, grele " n dormitorul ei, e
coridoare, de-a lungul scrilor. /u ce se sc$imb n roc$ia de sear i
auzi clooelul de cin, <essa coborse scara, o monstruozitate
scultat, de e timul lui *acob * al %ngliei, i se ori s riveasc
ortretul unei fete foarte tinere, cu r blond i lung, mbrcat cu o
roc$ie demodat, entru coii, i avnd o fund mare deasura caului ei
micu. )aa ei era slab i alid i bolnvicioas, dar oc$ii i erau
luminoi " singurul lucru luminos din acel loc ntunecat, se gndi <essa.
1 %dele 6tarAFeat$er, se auzi o voce de lng ea, citind lcua de
e rama ortretului. GNSH.
!u ntoarse s-l riveasc e Will, care sttea cu icioarele dertate
i cu minile la sate, rivind ortretul, ncruntat.
1 Ce e5 %ri de arc nu-i lace de ea, ns mie mi lace. <rebuie
s fie fiica> 'a nu, cred c neoata lui 6tarAFeat$er.
Will ddu din ca, rivind de la ortret la <essa.
)r-ndoial. %cest loc este decorat aidoma unui cmin. 0ste clar c
familia 6tarAFeat$er a fost la *nstitutul din IorA de generaii ntregi. %i
observat fulgerele de este tot5
<essa ddu din ca arobator.
1 %cela este simbolul familiei 6tarAFeat$er. 09ist mai multe
simboluri ale familiei 6tarAFeat$er dect ale Conclavului. 0ste o lis de
maniere s te comori de arc deii un loc recum acesta. !imeni nu
motenete un *nstitut. Custodele *nstitutului este numit de ctre Consul.
(ocul n sine aarine Conclavului.
1 #rinii lui C$arlotte au condus *nstitutul din (ondra naintea ei.
1 /e aceea btrnul (ig$tFood este att de ornit n legtur cu toat
treaba, i rsunse Will. *nstitutele nu sunt n mod necesar menite s
rmn n familie. /ar Consulul nu i-ar fi dat ostul lui C$arlotte dac n-
ar fi crezut c ea era ersoana otrivit entru asta. 7i e doar o
generaie. %ceasta> %rt cu braul n +urul su de arc voia s
curind ortretele, saiul i e ciudatul i singuraticul %lo3sius
6tarAFeat$er, toate cu un gest. 0i bine, nu-i de mirare c btrnul crede
c are dretul s ne dea afar.
1 .rg$it de-a binelea, ar fi sus mtua mea. Coborm la mas5
%rtnd o olitee rar, Will i oferise braul. <essa nu se uitase la el
cnd l luase de bra. Will mbrcat de cin era destul de c$ie ct s-i
taie resiraia, iar ea avea imresia c va avea nevoie de toate simurile
sale.
=em era de+a n sufragerie cnd intrar ei, iar <essa se aez lng el
s atete gazda. <acmul su fusese aezat, farfuria sa umlut cu
su, c$iar i a$arul de vin fusese umlut cu vin rou-nc$is, dar nu era
nici urm de el. Will fusese rimul care ridicase din umeri i nceuse s
mnnce, dei, la scurt tim artase de arc i-ar fi dorit s nu fi fcut
asta.
1 Ce este asta5 zise el acum, strungnd cu furculia un obiect
nefericit i ridicndu-l n faa oc$ilor. %cest> acest> lucru5
1 #strnac5 suger =em.
1 #strnac lantat n grdina rorie a /iavolului, suse Will. 6e uit
n +ur. Cred c nu este niciun cine s i-l dau.
1 6e are c nu sunt animale de comanie rin +ur, observ =em,
care iubea toate animalele, c$iar i e umilul i fnosul C$urc$.
1 #robabil, toate otrvite cu strnac, suse Will.
1 8ai mie, suse <essa trist, unnd furculia +os. 7i mi era att de
foame:
1 09ist ntotdeauna c$ifle la cin, zise Will, artnd ctre coul
acoerit. /ei, te avertizez, sunt tari ca iatra. (e oi folosi s omori
gndacii negri de cas, dac vreunul te deran+eaz n toiul noii.
<essa fcu o grimas i lu o gur de vin. 0ra la fel de acru ca oetul.
Will i use furculia +os i nceu s recite voios, n maniera 'rii de
asurditi a lui 0dFard (ear.
3 fost odat o fat din +eB Gor#
'are era flm(nd-n Gor#,
Dar p(inea era tare ca piatra,
Car pst(rnacul precum>
1 !u oi s rimezi ?IorA@ cu ?IorA@, ntreruse <essa. <riezi.
1 %re dretate, s tii, suse =em, degetele sale delicate +ucndu-se
cu iciorul a$arului de vin. 2ai ales cnd ?furculiA
E=
este evident
alegerea otrivit>
1 'un seara. Umbra mt$loas a lui %lo3sius 6tarAFeat$er aru
deodat n u& mbu+orndu-se, <essa se ntreb de ct tim sttea
acolo. /omnule Herondale, domnule Carstairs, domnioar, >
1 Bra3, suse <essa. <$eresa Bra3.
1 -ntr-adevr.
6tarAFeat$er nu-i ceru scuze, ci doar se aez greoi n caul mesei.
(u o cutie trat, lat, de tiul celor e care banc$erii le foloseau s
streze documente, i o use lng farfuria sa. 0moionat, <essa vzu
c era un an marcat e aceasta " GNHP ", i c$iar mai bine, trei rnduri
de iniiale. 8-", 31", 32%,
1 )r ndoial c tnra domnioar va fi ncntat s afle c am
cedat cererilor sale i am cutat rin ar$ive toat ziua i +umtate din
noatea trecut, nceu 6tarAFeat$er e un ton ofensat. /ur o cli
n cnd <essa i ddu seama c, n acest caz, ?tnra domnioar@
nsemna C$arlotte. %re noroc, tatl meu nu a aruncat niciodat nimic. 7i
n clia n care am vzut $rtiile, mi-am adus aminte. -i lovi uor tmla.
;tzeci i nou de ani, i nu am uitat niciun lucru. -i utei sune
domnului Wa3land asta cnd mai vorbete desre nlocuirea mea.
1 Cu siguran o vom face, domnule, suse =em, oc$ii si micndu-
se cu reeziciune.
6tarAFeat$er lu o gur sntoas din vinul su i se strmb.
1 -n numele -ngerului, c$estia asta e dezgusttoare. #use a$arul +os
i nceu s scoat $rtiile din cutie. Ce avem noi aici este o cerere de
desgubire din artea a doi magicieni. =o$n i %nne 6$ade. Un culu
cstorit. %ici este artea ciudat, continu btrnul. % fost comletat
de fiul lor, %9ei HollingFort$ 2ortmain, douzeci i doi de ani. -ns,
bineneles, magicienii simt steri>
Will se foi incomodat n scaun, lundu-i rivirea de la <essa.
1 %cest fiu a fost adotat, suse =em.
1 !u ar trebui s se ermit asta, zise 6tarAFeat$er, lund nc o
gur din vinul e care-l numise dezgusttor. ;bra+ii lui nceur s se
nroeasc. 09act cum ai da un coil uman s fie crescut de lui. -naintea
%cordurilor>
1 /ac e9ist vreo dovad rivind locul n care se afl> suse =em,
ncercnd cu delicatee s ndrete conversaia ctre calea dorit. %vem
foarte uin tim>
1 )oarte bine, foarte bine, se rsti 6tarAFeat$er. %ici sunt foarte
1' Ho! de !u3inte intradu!tibil &*n lb( engle)i, or*, !are rimea,- !u Ior0(
uine informaii legate de reiosul vostru 2ortmain. 2ai mult desre
rini. 6e are c susiciunea a czut asura lor cnd s-a descoerit c
magicianul, =o$n 6$ade, avea n osesia sa Cartea %lb. ; carte de vr+i
destul de uternic, nelegei voi& a disrut din biblioteca *nstitutului din
(ondra n circumstane ciudate n anul GTPH. Cartea se a9eaz e vr+i
de legare i dezlegare " s legi un suflet de un cor sau s l dezlegi, n
funcie de caz. 6-a dovedit c magicianul ncerca s nsufleeasc lucruri.
/ezgroa cadavre sau le cumra de la studenii de la medicin fi
nlocuia rile mai deteriorate cu mecanisme. %oi ncerca s le aduc
la via. !ecromanie " o nclcare ma+or a (egii. 7i e timuri nu
aveam %cordurile. Un gru al 0nclavei a intrat i i-a ucis e ambii
magicieni.
1 7i coilul5 ntreb Will. 2ortmain5
1 !ici urm de el, suse 6tarAFeat$er. %m cutat, dar nimic. %m
resuus c era mort, n cnd a arut aceast $rtie, e ct de
obraznic v-o utei imagina, n care erau retinse desgubiri. C$iar i
adresa sa>
3dresa sa5 ntreb Will. %ceast informaie nu fusese inclus n
ergamentul e care-l vzuser la *nstitut. -n (ondra5
1 !u. C$iar aici, n IorAs$ire. 6tarAFeat$er btu uor n agina
mototolit. Conacul Cavenscar. ; cldire vec$e, uria, la nord de noi.
0ste abandonat acum, cred, de zeci de ani. %cum, c stau i m
gndesc, nu ot s-mi dau seama cum o fi utut s-o cumere de la bun
nceut )amilia 6$ade nu a locuit acolo.
1 <otui, suse =em. #entru noi, este un unct e9celent de unde s
nceem cutarea. /ac este rsit nc de cnd a fost nc$iriat, oate
c a lsat lucruri n urm. /e fat, ar utea la fel de bine s foloseasc i
acum casa.
1 #resuun. 6tarAFeat$er nu rea deloc entuziasmat de toat
ovestea. 2a+oritatea bunurilor familiei 6$ade au fost luate ca trofee.
1 <rofee, reet <essa uor.
-i aduse aminte de termen din 'ode0, ;rice obiect luat de ctre un
vntor de umbre de la un locuitor al (umii de =os, care fusese rins
nclcnd (egea, i aarinea. %celea erau trofeele de rzboi. 6e uit la
=em i la Will, care stteau de cealalt arte a mesei& oc$ii blnzi ai lui
=em o riveau cu ngri+orare, iar cei albatri i bntuii ai lui Will i
strau e9resia. ;are c$iar aarinea unei rase de creaturi care se
rzboia cu ceea ce =em i Will se rzboiau5
1 <rofee, mormi 6tarAFeat$er. %cesta i terminase vinul i se
aucase de a$arul neatins al lui Will. <e intereseaz asta, domnioar5
%vem o colecie c$iar bunicic aici, la *nstitut. ; face de rs e cea de
la (ondra, sau cel uin aa mi s-a sus. 6e ridic, aroae rsturnndu-
i vinul. 8ino: ; s i-o art i o s v sun i restul acestei oveti
+alnice, dei nu mai este c$iar att de mult de ovestit.
<essa se uit raid la Will i la =em du vreun semn, dar amndoi
erau n icioare, urmndu-l e btrn, care ieea din camer.
6tarAFeat$er vorbea n tim ce mergea, vocea fcndu-i-se auzit este
umr, obligndu-i e ceilali sa se grbeasc i s menin ritmul cu aii
mari ai acestuia.
1 !u am avut niciodat o rere rea bun desre afacerea cu
/esgubirea, suse acesta n tim ce arcurgeau un alt coridor de
iatr slab luminat i interminabil. -i face e locuitorii (umii de =os
ngmfai, i face s cread c au dretul s ia ceva de la noi. <oat
munca e care o deunem i nicio mulumire, doar mini ntinse
atetnd mai mult, i mai mult, i mai mult. !u credei la fel, domnilor5
1 !emernici cu toii, suse Will, care arta de arc mintea sa era la
mii de Ailometri dertare. =em se uit la el iezi.
1 Categoric: ltr 6tarAFeat$er, evident mulumit !u c cineva ar
trebui s rosteasc astfel de cuvinte n rezena unei doamne,
bineneles. %a cum suneam, acest 2ortmain rotesta fa de moartea
lui %nne 6$ade, soia magicianului " a sus c ea nu avusese de-a face
cu rotestele soului su, c nu tiuse de ele, asta retindea el. 2oartea
ei fusese n zadar. % vrut un roces n care s-i condamne e cei vinovai
de ceea ce numea el ?uciderea ei@, i a vrut naoi bunurile rinilor si.
1 Cartea %lb era rintre cele cerute de acesta5 ntreb =em. 7tiu c
este o nclcare a legii ca un magician s dein un astfel de volum>
1 0ra. % fost recuerat i dus la biblioteca *nstitutului din (ondra,
unde fr ndoial este i n ziua de azi. Cu siguran, nimeni nu avea s
i-o dea lui,
<essa fcu un calcul raid n minte. /ac 6tarAFeat$er avea acum
otzeci i nou de ani, ar fi trebuit s aib douzeci i ase la vremea
decesului familiei 6$ade.
1 %i fost acolo5
;c$ii si nroii o rivir& ea observ c i acum, uor beat, nu rea
s vrea s o riveasc rea direct.
1 Unde s fiu5
1 %i sus c un gru al 0nclavei a fost trimis s se ocue de familia
6$ade. /umneavoastr ai fost rintre acetia5
0zit o cli, aoi ridic din umeri.
1 /a, suse el, accentul su de IorAs$ire fiind mai evident entru un
moment. !u a durat mult n ce i-am ucis e amndoi. !u erau
regtii. /eloc. 2i-i aduc aminte zcnd acolo n sngele lor. % fost
entru rima dat cnd am vzut magicieni mori i eram surrins ci
aveau snge rou. #uteam s +ur c avea alt culoare, albastru, verde
sau ceva asemntor. Cidic din umeri. (e-am luat mantiile ca blana de
e un tigru. %m fost nsrcinat s le strez sau, mai bine zis, tatl meu a
fost. Blorios, glorios. %celea erau vremurile.
Cn+i recum un sc$elet, i <essa se gndi la camera lui 'arb-
%lbastr
GT
, unde acesta stra rmiele soiilor ucise. 6e simi n
acelai tim i foarte nfierbntat, i foarte nfrigurat.
1 2ortmain nu a avut nicio ans, nu-i aa5 suse ea. 6 comleteze
o lngere ca asta. !u avea s rimeasc niciodat vreo desgubire
entru ea,
1 'ineneles c nu: se rsti 6tarAFeat$er. #rostii, numai rostii " s
retinzi c soia nu era imlicat. Care soie nu este imlicat n-n gt
n treburile soului5 n lus, el nici mcar nu era fiul lor biologic, n-avea
cum. #oate mai degrab era ca un animal de comanie entru ei. %
face rmag c, dac s-ar fi ivit ocazia, taic-su l-ar fi folosit entru
iese de sc$imb. *-a fost mai bine fr ei. %r fi trebuit s ne mulumeasc,
nu s cear un roces>
Cnd a+unse la o u grea din catul coridorului i se lii cu umrul
de ea, btrnul tcu rn+indu-le de sub srncenele stufoase.
1 %i fost vreodat la #alatul de Cristal5 0i bine, asta arat mai ceva
ca la.
/esc$ise ua cu umrul i lumina luci n +urul lor cnd ir n
ncerea de dincolo. Cu siguran, era singura ncere bine luminat
din acel loc.
6ala era lin de dulauri cu erei de sticl, iar deasura fiecrui
dula era aezat o lama-vr+itoarei care lumina coninuturile acestora.
<essa vzu cum satele lui Will se ncorda, iar =em se ntinse sre ea,
mna sa ncletndu-se n +urul ei, mai-mai s o nvineeasc.
1 !u, nceu el s vorbeasc, dar ea ise de+a n fa i rivea
fascinat coninutul dulaurilor.
-rofee. Un medalion de aur, desc$is, cu un dag$eroti al unui coil
care rdea. 2edalionul era mn+it de snge uscat. -n satele ei,
6tarAFeat$er vorbea desre colectarea gloanelor din cadavrele
vrcolacilor ucii i toirea lor entru a fi turnate din nou. /e fat, n unul
din dulauri e9istau o mulime de astfel de gloane, care umleau un bol
tat de snge. 7iruri de coli de vamiri erau aliniate, rnd e rnd.
#resate sub sticl erau ceea ce rea a fi straturi de borangic sau o alt
estur fin. (a o rivire mai atent, <essa i ddu seama c erau arii
18 #a +ar&e +leut, basm tradiional s!ris de Charles Perrault(
de zne. Un goblin, recum cel e care-l vzuse cu =essamine la H3de
#arA, lutea cu oc$ii desc$ii ntr-un borcan lin cu un fluid entru
conservare.
7i rmie de magicieni. 2ini cu g$eare mumificate, recum cele ale
doamnei 'lacA. Un craniu gol, comlet descrnat, care rea uman,
e9ceie fcnd colii e care-i avea n locul dinilor. Ceciiente cu snge
vscos. 6tarAFeat$er vorbea acum desre suma cu care uteau fi
vndute rmiele magicienilor " mai ales ?semnele@ de magician " e
iaa (umii de =os. <essa se simi ameit i nfierbntat, iar oc$ii o
usturau.
6e ntoarse din cauz c minile nceuser s-i tremure. =em i Will
stteau n icioare, uitndu-se cu fee mietrite de groaz& btrnul inea
un alt trofeu de vntoare " un ca de om montat e un suort. #ielea se
zbrcise i devenise gri, liit de oase. Coarne siralate fr carne
ieeau din vrful craniului.
1 %m luat asta de la un magician e care l-am ucis e calea sre
IorA, suse el. !-o s v vin s credei ce lut drz>
8ocea lui 6tarAFeat$er se stinse, i <essa se simi deodat eliberat
i lutind. -ntunericul o nvlui, i aoi simi o erec$e brae n +urul ei i
auzi vocea lui =em. Cuvintele treceau e la urec$ea ei n fragmente
ntrerute.
1 (ogodnica mea> n-a vzut niciodat trofee> nu oate suorta
sngele> foarte sensibil>
<essa vru s se elibereze de =em, s se reead la 6tarAFeat$er i
s-l loveasc e btrn, dar tia c dac o fcea, avea s distrug totul.
-nc$ise oc$ii forat i i ascunse faa la ietul lui =em, insirnd mirosul
su. 2irosea a sun i a lemn de santal. %oi simi alte mini e ea,
ndertnd-o de =em. 6ervitoarele lui 6tarAFeat$er. -l auzi e
6tarAFeat$er sunndu-le s o duc la eta+ i s o bage n at. /esc$ise
oc$ii, vznd cum =em o rivea ngri+orat, n cnd uile slii cu trofee
se nc$iser ntre ei.
-n acea sear, <essei i lu mult tim s adoarm, i cnd reui, avu
un comar. -n vis sttea ntins, nctuat e atul de aram din casa
6urorilor ntunecate>
Prin geamuri ptrundea o lumin ca o sup suire cenuie, 6a se
deschise i intr doamna Dar#, urmat de sora sa, care nu avea cap, ci
doar osul al al coloanei care-i ieea din g(tul crestat,
6ite-o pe frumoasa, frumuica prines, spuse doamna Dar#,
t(nd din palme, *(ndete-te c(t vom primi pentru toate prile ei !
sut pentru fiecare m(n al i mic a ei, i o mie pe perechea sa de
ochi, Desigur, am fi luat mai mult dac erau alatri, dar nu poi avea
chiar tot,
3ceasta chicoti i patul ncepu s se nv(rt, n timp ce -essa ipa i
se zv(rcolea n ntuneric, Deasupra ei apreau fee) %ortmain, trsturile
sale nguste puse de amuzament,
i se zice c valoarea unei femei une este mai mare dec(t cea a
ruinelor, spuse el Car valoarea unei magiciene/
1u zic s-o punei ntr-o cuc i s lsai spectatorii s se uite la ea
pentru un penn?, zise +ate i, deodat, arele unei cuti aprur n jurul
ei, iar el r(dea de ea din cealalt parte, faa lui frumoas fiind
schimonosit de atjocur, 2enr? era i el acolo, d(nd din cap, 3m
desfcut-o, spuse el, i tot nu-mi dau seama de ce ate acea inim a ei,
-otui, e tare curios, nu-i aa/ 3cesta desfcu pumnul i -essa vzu c
inea ceva rou i crnos, puls(nd i contract(ndu-se ca un pete pe
uscat care voia s respire. 4ezi cum este mprit n dou pri aproape
egale>
1 <ess, se auzi o voce insistent n urec$ea ei. <ess, visezi.
<rezete-te: <rezete-te:
6imi nite mini e umerii si, scuturnd-o& desc$ise oc$ii larg&
resira greu n dormitorul cenuiu, urt i rost luminat, din *nstitutul din
IorA. %ternuturile erau nvlmite n +urul ei, iar cmaa de noate era
liit de sate, lin de sudoare. * se rea c ielea o ardea. -nc le
vedea e 6urorile -ntunecate, e !ate, care rdea de ea, i e Henr3,
care-i diseca inima.
1 % fost un vis5 ntreb ea. 2i s-a rut att de real, din cale-afar de
real>
8ocea i se stinse.
1 Will, oti ea.
0l era nc mbrcat cu $ainele de la cin, dei acum erau ifonate,
rul su negru nclcit, de arc adormise fr s se mai sc$imbe.
Continua s-i in minile e umerii ei, nclzindu-i ielea rece, rin
estura cmii de noate.
1 Ce-ai visat5 o ntreb el.
<onul lui era calm i normal, de arc n-ar fi fost nimic neobinuit n
legtur cu trezitul ei i cu rezena lui la marginea atului ei.
6e cutremur cnd i aminti.
1 %m visat c eram dezmembrat> c buci din mine erau use la
e9oziie entru ca vntorii de umbre s rd de>
1 <ess:
-i atinse uor rul, dndu-i uviele nclcite e du urec$e. 6e simi
atras recum ilitura de fier de un magnet. 'raele ei tn+eau s-l
mbrieze, caul ei s stea e umrul su.
1 (ua-l-ar naiba e diavolul de 6tarAFeat$er entru c i-a artat
alea, dar trebuie s tii c nu mai este aa acum. %cordurile au interzis
trofeele. % fost doar un vis.
Dar nu, se gndi ea. Hsta era visul. ;c$ii ei se obinuiser cu
ntunericul& lumina cenuie din camer i fcea oc$ii s strluceasc n
albastru, aroae ireali, recum ai unei isici. Cnd icni, lmnii i se
umlur cu mirosul lui Will, cu miros de sare i de trenuri, de fum i de
loaie, i ar ntreba dac el ieise s $oinreasc e strzile din IorA,
aa cum ieea n (ondra.
1 #e unde ai umblat5 oti ea. 2iroi a noate.
1 %m fcut e nebunul. Ca de obicei. -i atinse obrazul cu degetele
sale calde line de btturi. #oi dormi acum5 2ine trebuie s ne trezim
devreme. 6tarAFeat$er ne mrumut trsura sa, ca s cercetm
Conacul Cavenscar. <u, bineneles, eti binevenit s rmi aici. !u e
nevoie s vii cu noi.
0a se cutremur.
1 6 stau aici r voi5 n acest loc mare i osomort5 2ai degrab,
nu.
1 <essl 8ocea lui era att de bla+in. <rebuie s fi fost un comar tare
urt de te-ai descura+at aa de mult. /e obicei, tu nu te temi de rea
multe lucruri.
1 % fost ngrozitor. C$iar i Henr3 a fost rezent n visul meu. -mi
dezmembra inima de arc era fcut din fragmente mecanice.
1 Bata, s-a rezolvat, suse el )antezie ur. /e arc Henr3 ar
constitui vreun ericol entru altcineva dect roria-i ersoan. Cnd ea
nu zmbi, el adug feroce, !u a lsa e nimeni s te rneasc. 7tii
asta, nu-i aa, <ess5
6e rivir lung. 0a se gndi la valul care rea s o oarte de fiecare
dat cnd era lng Will, cum se simea mins i acoerit, atras
ctre el de fore care reau s nu fie sub controlul ei " n od, e
acoeriul *nstitutului. Ca i cum i el ar fi simit aceeai atracie, se
alec sre ea. #rea natural, la fel de normal recum resiratul, s-i
ridice caul i buzele lor s se ntlneasc. 6imi resiraia lui e gura ei&
uurare, de arc o iatr mare i fusese luat de e inim. 2inile lui
urcar s-i mngie c$iul. Cnd ea nc$ise oc$ii, i auzi vocea n minte,
din nou, sontan,
?!u e9ist niciun viitor entru un vntor de umbre care-i ierde
vremea cu magicieni.@
0a i rsuci caul imediat, iar buzele lui i srutar obrazul n locul
gurii. 6e retrase, i i vzu oc$ii albatri, larg desc$ii " i rnii.
1 !u, suse ea. !u, nu tiu asta, Willi 8orbi mai ncet, % fost foarte
clar ce sentimente ai entru mine. Crezi c sunt o +ucrie entru distracia
ta. !u ar fi trebuit s intri& nu se cuvine.
0l i ls minile s cad.
1 <u ai strigat>
1 !u du tine.
Cmase tcut, i se auzea doar resiraia greoaie.
1 Will, regrei ce mi-ai sus n acea noate e acoeri5 -n noatea
nmormntrii lui <$omas i a %gat$ei5
0ra entru rima oar " de cnd se ntmlase " cnd unul dintre ei
fcea vreo referire la incident.
1 -mi oi sune c nu ai vrut s-mi zici asta5
0l i lec fruntea& rul i se rsfir, acoerindu-i faa. 0a i nclet
umnul n lateral ca s se oreasc din a se ntinde i din a i-l da la o
arte.
1 !u, suse el foarte ncet. !u, s m ierte -ngerul, nu ot s zic asta.
<essa se ddu n sate, g$emuindu-se i ntorcndu-se.
1 <e rog, leac, Will.
1 <essa>
1 <e rog.
Urm o tcere lung. 0l se ridic, atul scrind sub el n tim ce se
mica. -i auzi aii uori e scndurile duumelei, i aoi ua dormitorului
care se nc$ise n urma lui. /e arc sunetul rusese o coard ce o inea
dreat, ea czu naoi e erne. #rivi tavanul tim ndelungat,
ncercnd n van s scae de ntrebrile care-i umleau mintea " ce
intenionase Will, venind n camera ei aa5 /e ce i artase atta
buntate, cnd ea tia c el o disreuia5 7i de ce, cnd ea tia c el era
cel mai ru lucru din lume entru ea, fcndu-l s lece, i se rea o
greeal att de mare5
#n cnd sosise <essa, =em de+a mncase, iar Will era ocuat s-i
taie inea r+it n fii subiri i s formeze ictograme indecente din
ele.
3sta ce se resuune a fi5 ntreb =em curios. %rat aroae ca
o> Cidic rivirea, o vzu e <essa i, zmbind, nu mai vorbi. 'un
dimineaa.
1 'un dimineaa.
6e aez e scaunul din faa lui Will& acesta o rivi doar o dat n tim
ce se aez, dar n oc$ii si sau n e9resia sa nu era nimic care s
indice c acesta i aducea aminte de ceva ce se etrecuse ntre ei doi n
seara recedent.
=em o rivi ngri+orat.
1 <essa, cum te simi5 /u noatea trecut> 6e ori, tonul su
urcnd deodat. 'un dimineaa, domnule 6tarAFeat$er, suse el
reede, lovindu-l e Will n umr att de tare, nct acesta sc furculi
i firmituri de ine se mrtiat e toat farfuria sa.
/omnul 6tarAFeat$er, care intrase valvrte+ n ncere, nc mbrcat
cu mantia neagr e care o urtase n seara recedent, l rivi ncruntat.
1 <rsura v ateat n curte, zise el, fiind la fel de neat ca-
ntotdeauna. %i face bine s v luai tlia dac dorii s v ntoarcei
n la cin& o s am nevoie de trsur n seara asta. *-am sus lui
Botts$all s v lase la gar cnd v ntoarcei, entru c nu mai e nevoie
s v ierdei vremea. Cred c ai obinut tot ceea ce v trebuia.
!u era o ntrebare. =em ddu din ca.
1 /a, domnule. %i fost foarte amabil.
6tarAFeat$er se uit la <essa din nou, entru ultima oar, nainte ca el
s se ntoarc i s ias reede din ncere, cu mantia fluturnd n 4
urma sa. <essa nu utea s-i scoat din minte imaginea unei sri
ritoare mari i negre " un vultur, oate. 6e gndi la dulaurile line cu
?trofee@ i se cutremur.
1 2nnc reede, <essa, nainte s se rzgndeasc n legtur cu
trsura, o sftui Will, dar <essa scutur din ca.
1 !u mi-e foame.
1 2car bea uin ceai.
Will i turn i-i use late i za$r& era mai dulce dect i-ar fi dorit
<essa, dar era att de rar cnd Will fcea un asemenea gest amabil
recum acesta " c$iar dac era ca s o grbeasc ", aa c oricum l
bu i reui s ia i cteva guri de ine r+it. 'ieii i luar $ainele i
baga+ele& <essa i cut mantia de cltorie, lria i mnuile i,
curnd, se aflau cu toii e scrile din faa *nstitutului din IorA, cliind des
n lumina umed a soarelui.
6tarAFeat$er se inuse de cuvnt. <rsura sa era acolo, atetndu-i,
cu cele atru '-uri ale Conclavului ictate e u. 'trnul vizitiu cu
barba lung i alb era de+a e car, fumnd o igar de foi& cnd i
vzu e cei trei o arunc, cufundndu-se i mai mult n scaunul su,
rivindu-i e sub leoaele lsate.
1 )ir-ar s fie, e din nou btrnul marinar, suse Will, dei rea mai
amuzat dect de orice altceva.
/esc$ise ortiera trsurii i o a+ut e <essa s urce, du care urc
i el& =em fu ultimul, nc$ise ortiera n urma lui i se alec e geam s
strige la vizitiu s orneasc. <essa, aezndu-se mai bine lng Will, e
banc$eta ngust, simi c umerii li se atingeau& el se ncord imediat, iar
ea se ddu la o arte, mucndu-i buza. 0ra de arc n noatea
recedent nu s-ar fi ntmlat nimic, iar el revenise la comortamentul
anterior de arc ea ar fi fost otrav.
<rsura nceu s se mite, cu o smucitur care aroae o arunc e
<essa din nou naoi n Will, dar fata se roti n geam i rmase unde
era. Cei trei tcur ct tim trsura arcurse 6tonegate 6treet, ngust i
rfuit, e sub un semn care fcea reclam Hanului ;ld 6tar. 7i =em i
Will continuar s tac, n cnd Will desc$ise gura " cnd trecur
rintre zidurile vec$i, e sub intrarea n ora " doar ca s-i sun <essei,
cu o bucurie morbid, c acolo erau nfite n eue caetele
trdtorilor. 0a fcu o grimas, dar nu-i ddu nicio relic.
;dat ce trecur de ziduri, oraul fcu reede loc ruralului. #eisa+ul nu
era graios i unduios, ci asru i amenintor. /ealuri nverzite tate cu
frunze cenuii fceau loc iscurilor de iatr de culoare nc$is. Bardurile
lungi de iatr, cldite fr mortar, menite s ngrdeasc oile, erau
amlasate n zigzag e a+iti& ici i colo, cte o colib izolat. Cerul
rea o ntindere interminabil de albastru, e care erau ictai nori lungi
i cenuii.
<essa nu utea s sun ct tim cltoriser, atunci cnd courile de
iatr ale unui conac mare arur n zare. =em i scoase din nou caul
e geam i strig la vizitiu& trsura se ori brusc.
1 /ar nu am a+uns nc la el, suse <essa erle9. /ac la e
Conacul Cavenscar>
1 !u utem ori c$iar n faa uii& fii raional, <ess, zise Will n tim
ce =em sri din trsur i ntinse mna s o a+ute e <essa s coboare.
'otinele i se murdrir cnd ea ateriz e mntul ud i noroios. Will
cobor uor lng ea.
1 <rebuie s cercetm locul. )olosete disozitivul lui Henr3 s
detectezi rezenele demonice. 6 fim siguri c nu intrm ntr-o cacan.
1 /isozitivul lui Henr3 chiar funcioneaz/
-n tim ce mergeau toi trei e drum, <essa i ridic fustele s nu i le
murdreasc de noroi. Uitndu-se naoi, l vzu e vizitiu de+a adormit,
din cte se rea, cu lria tras e fa. <ot eisa+ul din +urul lor era
format din ete de culori gri i verde " dealuri nlndu-se brusc&
versanii lor de mam& iarb neted scut de oi i, ici-colo, trunc$iuri
de coaci cioturoi i ncolcii. 0ra o frumusee sobr, dar <essa se
cutremur la ideea de a tri acolo, att de dearte de orice.
=em, vznd-o tremurnd, zmbi iezi.
1 )at de la ora.
<essa rse.
1 2 g(ndeam ct de ciudat ar fi s creti ntr-un asemenea loc, att
de dearte de oamenii cunoscui.
1 !u e foarte diferit de locul unde am crescut eu, suse Will brusc,
surrinzndu-i e amndoi. !u e att de solitar recum ai crede. -n
rovincie, oi s fii sigur c oamenii se viziteaz mai des ntre ei. /oar
c au o distan mai mare de traversat dect ar avea n (ondra. 7i, odat
a+uni, uneori stau un tim mai ndelungat. #n la urm, de ce s
ntrerinzi cltoria doar ca s stai o noate sau dou5 %m avut de multe
ori oasei care au stat stmni ntregi.
<essa se uit cu oc$i mari sre Will. 6e ntmla att de rar s fac
vreo referire la orice lucru din viaa lui fragil, c uneori se gndea la el
ca la o ersoan fr niciun fel de trecut. =em ru la fel de surrins, dei
i reveni imediat.
1 -mrtesc oinia <essei. !u a fi utut tri nicieri n alt arte
dect ntr-un ora. !u vd cum a utea dormi noatea, tiind c nu sunt
ncon+urat de alte mii de suflete adormite i vistoare.
1 7i mizerie este tot, i toat lumea resirnd n ceafa celorlali,
rsunse Will. Cnd am a+uns rima dat la (ondra, m-am lictisit att de
reede s fiu ncon+urat de-atia oameni, nct m-am abinut cu mare
greutate s nu-l iau e rimul nefericit care mi-a ieit n cale i s-l
drenez.
1 Unii ar sune c nc ai aceast roblem, suse <essa, dar Will
doar rse " un sunet de amuzament, scurt i aroae surrins1, i aoi
se ori, rivind sre Conacul Cavenscar.
=em fluiera n tim ce <essa i ddu seama de ce n atunci utuse
s vad doar vrfurile courilor. Conacul fusese construit n mi+locul unei
vi adnci dintre trei dealuri& antele acestora urcau n +urul casei,
ncon+urnd-o recum cuul unei alme. <essa, =em i Will i ineau
ec$ilibrul e marginea unuia dintre dealuri, uitndu-se la conac. Cldirea
n sine era foarte mare, o grmad mare de iatr cenuie care ddea
imresia c se afla acolo de secole. ; alee circular, larg, se afla n faa
uneia dintre uriaele ui rinciale. !imic din acel loc nu ddea n vileag
c ar fi fost o cas abandonat sau c ar fi avut nevoie de rearaii "
nicio buruian nu cretea e alee sau e otecile care duceau ctre
ane9ele de iatr, i nicio bucat de sticl nu lisea de la ferestrele cu
menouri.
1 %ici locuiete cineva, suse =em, dnd glas gndurilor <essei.
0l nceu s coboare dealul. %colo, iarba era mai nalt, a+ungndu-i
aroae n la bru.
1 #oate dac>
<cu atunci cnd se auzi zgomotul unor roi de trsur& entru o cli,
<essa crezu c vizitiul venise du ei, dar nu, era o trsur destul de
diferit " o caleac solid, care intra e oart i se ndreta sre
conac. =em se g$emui imediat n iarb, iar Will i <essa i se alturar.
6e uitau cum caleaca se ori n faa conacului i vizitiul sri s
desc$id ortiera.
/in ea cobor o fat tnr, de aisrezece sau cincisrezece ani,
resuuse <essa " nu destul de mare ct s-i fac o coafur nalt, cci
rul i era rsfirat e umeri asemenea unei erdele de mtase neagr.
#urta o roc$ie albastr, siml, dar la mod. /du din ca ctre vizitiu i
aoi, cnd nceu s urce e tretele conacului, se ori " se ori i se
uit sre locul unde stteau g$emuii =em, Will i <essa, de arc i-ar fi
utut vedea, dei <essa era sigur c erau bine ascuni de iarb.
/istana era rea mare entru ca <essa s-i disting trsturile " doar
ovalul feei sale alide ncadrat de rul negru. 0a tocmai voia s-l
ntrebe e =em dac avea un telesco la el, cnd Will scoase un sunet "
un sunet e care nu-l mai auzise la nimeni niciodat, un icnet bolnvicios
i ngrozitor, de arc fusese lsat fr aer de vreo lovitur ngrozitoare.
/ar nu era doar un icnet, i ddu ea seama. 0ra un cuvnt& i nu doar
un cuvnt, ci un nume& i nu doar un simlu nume, ci unul e care ea l
mai auzise rostit nainte.
'ecil?&
#
$% &'c(r( )%*'l+i&(
.n suflet sunt ascunse comorile,
Iinute n secret, n tcere nvluite9
*(ndurile, speranele, visele, plcerile,
Doar farmece distruse, de-ar fi dezvluite,
1 C$arlotte 'ronte, ?Consolare e-nserat@
Ua casei se desc$ise& fata disru nuntru. caleaca se ndert
$urducind n cealalt arte a conacului, ctre oron, n tim ce Will se
mletici dnd s se ridice n icioare. Culoarea c$iului su se
sc$imbase ntr-un gri bolnvicios, recum cenua unui foc stins.
1 Cecil3, suse el din nou.
1 /in vocea sa rzbteau att uimirea, ct i groaza.
1 /umnezeule, cine e Cecil35 <essa se ridic n icioare i i scutur
roc$ia de iarb i de ciulini. Will>
=em era de+a lng Will, inndu-i mna e umrul rietenului su.
1 Will, trebuie s vorbeti cu noi. %ri de arc ai fi vzut o fantom.
Will insir adnc.
1 Cecil3>
1 /a, ai sus asta de+a: e9clam <essa.
-i ddu seama c vocea-i era strident i fcu un efort s se calmeze.
0ra neoliticos s vorbeti aa cu cineva care era att de evident zcit,
c$iar dac el insista s riveasc n gol, n dertare i s rosteasc
?Cecil3@ la intervale regulate.
;ricum, nu rea conta& Will rea s nu o fi auzit.
1 6ora mea, suse el. Cecil3. %vea> /umnezeule, avea nou ani
cnd am lecat.
1 6ora ta, zise =em, i <essa simi c ceva se uurase n inima sa, i
se blestem n sinea ei entru asta.
Ce conta dac Cecil3 era sora lui Will sau cineva de care era
ndrgostit5 !u avea nimic de-a face cu ea.
Will nceu s coboare dealul, fr s se uite du o otec, ur i
simlu mergnd greoi rin buruieni i drobi. /u o cli, =em se duse
du el i-l auc de mnec.
1 Will, nu>
Will ncerc s se elibereze.
1 /ac Cecil3 e nuntru, nseamn c i restul> familia mea>
trebuie s fie i ei acolo.
<essa se grbi s-i a+ung din urm, srind de durere cnd aroae i
lu9 glezna alunecnd e-o iatr instabil.
1 /ar nu are niciun sens ca familia ta s fie acolo, Will. %sta este
casa lui 2ortmain, aa a sus 6tarAFeat$er. 0ra scris n documente>
tiu asta, suse Will aroae ind.
1 Cecil3 ar utea s viziteze e cineva de-aici>
Will i arunc o rivire scetic.
1 -n mi+locul IorAs$ire-ului, de una singur5 7i aia era caleaca
noastr. %m recunoscut-o. !u mai este alt caleac n oron. !u,
familia mea este imlicat cumva n asta. %i mei au fost atrai n aceast
afacere afurisit i> trebuie s-i avertizez.
#omi din nou s coboare dealul.
1 Will: strig =em i l urm, aucndu-l de $ain& Will se ntoarse i-l
mbrnci e =em, dar nu foarte tare& <essa l auzi e =em sunndu-i lui
Will c se inuse dearte n toi aceti ani i era de referat s nu strice
lucrurile acum, aoi totul se nceo " Will n+ur, iar =em l trase naoi,
Will alunec e mntul ud i ambii czur rostogolindu-se, un g$em de
brae i de icioare, n cnd se orir ntr-un ietroi, =em intuindu-l e
Will la mnt, cu antebraul e gtul acestuia.
1 /-te +os: Will l minse. !u nelegi. )amilia ta e moart>
<ill& =em l lu e rietenul su de guler i l scutur. 0u chiar
neleg. 7i dac nu vrei ca familia ta s moar, m vei asculta.
Will se liniti. 6use, cu vocea sufocat,
1 =em, tu nu-i oi da> eu niciodat>
1 Uitef =em ridic cealalt mn i-i art, %colo. Uite:
<essa se uit unde arta =em " i simi cum i ng$ea sngele. 0rau
aroae la +umtatea dealului de deasura conacului, i acolo, deasura
lor, era un automat, stnd ca un fel stra+ la marginea dealului. -nelese
imediat ce era, dei nu arta recum automatele e care 2ortmain le
trimisese du ei nainte. %celea aveau mcar un rete9t s ar umane.
%cesta era o creatur nalt, fusiform, cu icioare lungi cu ivot, un tors
metalic rsucit i brae ca nite fierstraie.
6ttea locului, comlet nemicat, cumva mai nfricotor rin acea i
linitea sa. <essa nici nu-i utu da seama dac-i rivea. #rea s fie
ndretat nsre ei i, dei avea ca, acel ca nu avea trsturi, doar o
cresttur dret gur& nuntru strluceau dini de metal. #rea s nu
aib oc$i.
<essa i nbui itul din gt. 0ra un automat. -i mai nfruntase
nainte. +u avea s ie. Will, sri+inindu-se n cot, rivea lung.
1 -n numele -ngerului>
1 %cea c$estie ne-a urmrit& sunt sigur, suse =em cu voce +oas i
grav. %m vzut o strlucire de metal mai devreme, din trsur, dar nu
eram sigur. %cum, sunt. /ac o s cobor dealul, riti s duci acea
c$estie c$iar la ua familiei tale.
1 -neleg, suse Will. <onul e +umtate isteric disruse din vocea
lui. !-o s m aroii de cas. (as-m s m ridic.
=em ezit.
1 =ur e numele lui Caziel, rosti Will rintre dinii ncletai. %cum,
las-m s m ridic:
=em se ddu ia o arte i se ridic& Will sri n icioare, dndu-l e
=em la o arte i, fr s se uite *a <essa, o lu la fug " nu sre cas, ci
n direcia ous, ctre creatura mecanic de e creast. =em ovi o
cli, cu gura desc$is, aoi n+ur i fugi du el.
1 =em, strig <essa.
/ar el era de+a rea dearte ca s-o aud, urmrindu-l e Will.
%utomatul disruse. <essa suse un cuvnt nedemn de o doamn, i
ridica fustele i-i urm.
!u-i era uor s urce un deal alunecos din IorAs$ire mbrcat cu
fuste grele, rintre rugii care o zgriau. 09erciiile mbrcat n $ainele de
antrenament i oferiser <essei o nou ersectiv asura motivului
entru care brbaii uteau s se mite att de iute i de uor, i de ce
uteau s alerge att de reede. 2aterialul roc$iei cntrea o ton,
tocurile botinelor nimereau numai n ietre, iar corsetul o lsa
inconfortabil fr suflare. %+unse n vrful dealului la tim ca s-l vad e
=em " aflat cu mult naintea ei " disrnd ntr-un crng ntunecos. 6e
uit n +ur agitat dar nu reui s vad drumul sau trsura familiei
6tarAFeat$er. Cu inima bubuindu-i n iet, fugi du el.
Crngul era mare, ntinzndu-se de-a lungul liniei de creast. -n
momentul n care <essa intr rintre coaci, lumina disru& crengi
groase de coaci ce se ncruciau deasura ei blocau lumina soarelui.
6imindu-se ca %lb-ca-.ada fugind n dure, se uit neutincioas
du semne care s-i arate ncotro disruser bieii " crengi rute,
frunze clcate ", i vzu o licrire de metal, n tim ce automatul iei din
ntunericul dintre doi coaci i se avnt sre ea.
<essa i, sri ntr-o arte, miedicndu-se imediat n fuste. Czu e
sate, ateriznd dureros e mntul noroios. Creatura ntinse ctre ea
unul dintre braele sale ca de insect. 0a se rostogoli, i braul de metal
nimeri mntul. 8zu o creang de coac czut lng ea& b+bi cu
degetele du ea, o auc bine i o ridic e9act cnd cellalt bra al
creaturii se ndreta sre ea. #use creanga ntre ei, aducndu-i aminte
de leciile de arare i blocare rimite de la Babriel.
/ar era doar o creang. 'raul de metal al automatului o ruse n
dou. Catul braului se desfcu ntr-o g$ear de metal cu mai multe
degete care se ntinser ctre gtul ei. /ar nainte s-o ating, <essa simi
un flfit violent la gt. -ngerul ei. 6ttu nemicat n tim ce creatura i
retrase g$eara, unul dintre ?degete@ icurnd un lic$id negru. ; cli mai
trziu, scoase un vaiet trunztor i czu naoi, iar un oto de lic$id
negru iei din gaura care-i fusese fcut n iet.
<essa se ridic i rivi lung.
Will sttea cu sabia n mn, cu lseaua mn+it de lic$idul negru.
0ra cu caul gol, rul su negru i des fiind rvit, lin de frunze i de
fire de iarb. =em sttea lng el, cu o lama-vr+itoarei luminnd rintre
degetele sale. -n tim ce <essa rivea, Will mai lovi o dat cu sabia,
desicnd automatul aroae n dou. Czu e mntul noroios.
-nuntru era o nclceal urt, oribil, de tuburi i fire care reau
biologice.
=em ridic rivirea. -ntlni oc$ii <essei. #uilele lui erau argintii recum
oglinzile. Will, dei o salvase, nu rea s observe c ea era acolo& i
lu avnt i lovi slbatic n coastele creaturii de metal. B$eata sa fcu
metalul s rsune.
1 6une-ne, zise el rintre dini. Ce caui aici5 /e ce ne urmreti5
Bura subire a automatului se desc$ise. 8ocea i suna recum bzitul
i scritul unei mainrii stricate,
"unt$ un$ avertisment$ de la %agistru,,,
1 Un avertisment entru cine5 #entru familia din conac5 6une-mi:
Will rea e unctul s loveasc din nou creatura& =em i use o
mn e umr.
1 !u simte durere, Will, suse el cu voce +oas. 7i sune c are un
mesa+. (as-l s vorbeasc:
6n avertisment> entru tine, <ill 2erondale$ i pentru toi
nefilimii$ 4ocea spart a creaturii continu, 2agistrul sune$ s opreti
investigaia, -recutul$ e trecut, 5as-l pe al lui %ortmain ngropat,
altminteri familia ta va plti preul, +u ncerca s-i contactezi sau s-i
avertizezi, Dac o faci, vor fi distrui,
=em se uit la Will& Will era n continuare alid-cenuiu la fa, dar
obra+ii i ardeau de furie.
1 Cum mi-a adus 2ortmain familia aici5 *-a ameninat5 Ce a fcut5
Creatura $urui i ocni, i nceu s vorbeasc din nou.
1"unt$ un avertisment$ de la$
Will mri recum un animal i lovi cu sabia. <essa i aduse aminte
de =essamine, n H3de #arA, sfiind n buci un sirit al naturii cu
umbrela ei secial. Will ciori automatul n cnd nu mai rmaser
dect nite fii de metal& =em, unndu-i braele n +urul rietenului su
i trgndu-l cu fora naoi, l ori ntr-un trziu.
1 Will, zise el. Will, gata: <nrul i ridic rivirea i ceilali doi i
urmrir cuttura. -n zare, rintre coaci, alte siluete se micau " alte
automate ca acesta. <rebuie s lecm, suse =em. /ac vrem s le
distragem atenia, s le ndertm de familia ta, trebuie s lecm.
Will ovi.
1 Will, tii c nu oi s te aroii de ei, zise =em diserat. /ac nti
din alte motive, atunci din ricina (egii. /ac-i unem n ericol,
Conclavul nu va face nimic s-i a+ute. !u mai sunt vntori de umbre.
<ill&
1 Will i ls ncet mna s cad. 6ttea, cu braele lui =em n +urul
umerilor si, uitndu-se la grmada de metal de la icioarele sale. /e e
lama sbiei sale icura lic$id negru, ofilind iarba.
<ess e9ir. !u-i dduse seama c, n tot acest tim, i inuse
resiraia. Will trebuie s-o fi auzit, cci i ridic rivirea i o ntlni e-a ei
de-a lungul oienii. Ceva o fcu s se uite n alt arte. %gonia att de
ur nu era entru oc$ii ei.
-ntr-un trziu, ascunser rmiele automatului distrus ct de reede
utur, ngrondu-le n mntul afnat de sub un butean utrezit.
<essa a+ut din toate uterile, ncurcndu-se n fuste. (a sfrit, minile
sale erau la fel de negre de mnt i de noroi recum cele ale lui Will i
=em.
!iciunul dintre ei nu vorbi& fcur treaba ntr-o tcere mormntal.
Cnd terminar, Will i conduse sre ieirea din crng, a+utat de lumina
lmii-vr+itoarei inute de =em. *eir din dure aroae de drum, unde
ateta trsura lui 6tarAFeat$er, Botts$all moind n scaunul vizitiului,
de arc trecuser doar cteva clie de cnd sosiser acolo.
/ac nfiarea lor " murdari, mn+ii de noroi i cu frunze n r " l
surrinse e btrn ct de ct, acesta nu o art, dar nici nu-i ntreb
dac gsiser ceea ce cutau. !u fcu dect s mormie un salut,
atetnd ca acetia s se urce n trsur, du care fluier la cai s
orneasc e lungul drum naoi sre IorA.
#erdelele trsurii erau date la o arte& cerul era acoerit de nori
negricioi, ntunecnd orizontul.
1 ; s lou, suse =em, dndu-i rul argintiu la o arte din oc$i.
Will nu zise nimic. 6e uita e geam. ;c$ii si erau de culoarea
oceanului %rctic e tim de noate.
1 Cecil3, suse <essa cu o voce mult mai blnd dect era obinuit
s aib fa de Will n ultimul tim. #rea att de nefericit " la fel de
mo$ort i de dezolant recum mlatinile rin care treceau. 6ora ta>
seamn cu tine.
Will continu s tac. <essa, aezat lng =em e banc$eta tare,
tremura uor. Hainele sale erau +ilave de la mntul i crengile ude, iar
n trsur era rece. =em se ntinse i lu o tur cam +erelit i o use
este amndoi. 0a simea cldura emanat de corul lui i se lut cu
imulsul de a nu se aroia de el ca s se-nclzeasc.
1 Will, i-e frig5 l ntreb ea, dar el doar ddu din ca, oc$ii si nc
rivind n gol la eisa+ul rural ce rmnea n urm.
<essa se uit la =em cu diserare.
=em vorbi, vocea fiindu-i clar i direct.
1 Will, suse el. %m crezut> am crezut c sora ta a murit.
Will i mut rivirea de la geam i-i rivi e amndoi. Cnd zmbi, era
alid ca moartea.
1 6ora mea este moart, rosti el.
%ceste vorbe au fost singurele rostite de el. #e tot drumul naoi sre
IorA, rmaser cu toii tcui.
Cum nu dormise rea bine n seara recedent, <essa adormi i se
trezi e drumul ctre gara din IorA. 0ra cea " cobor din trsur i i
urm e ceilali e eronul unde era trenul entru (ondra& erau n
ntrziere i aroae c erau s-l iard, dar =em inu ua desc$is
entru ea i entru Will, iar ei urcar n tren i aoi merser n
comartiment. 2ai trziu avea s-i aminteasc de felul cum arta =em,
agndu-se de u, cu caul gol, strignd la amndoi, i cum ea se uita
e geam n tim ce trenul leca, e Botts$all stnd e eron, rivindu-i
cu oc$ii si negri, tulburtori, de sub lria tras n +os. <ot restul se
ierdea n cea.
-n tim ce trenul ufia n drumul su rin rovincia din ce n ce mai
ntunecat de nori, domnea tcerea. <essa i sri+ini brbia-n alm i
i rezem caul de sticla rece a ferestrei. /ealuri verzi treceau e lng
ei, i orele, i sate, fiecare avnd cte o gar mic i ngri+it, cu
numele scrise cu litere aurii e un indicator rou. <urle de biserici se
nlau n sate& orae creteau i disreau, i <essa era contient c
=em i otea lui Will ceva n latin, credea ea " %e specta, me specta,
iar Will nu-i rsundea. 2ai trziu, i ddu seama c =em ieise din
comartiment i ea se uita la Will, saiul dintre ei fiind ngust i
ntunecos. 6oarele aunea, aruncndu-i nuane de roz e iele,
contrastnd cu oc$ii lui car Driveau ierdui n zare.
1 Will, suse ea ncet. %sear>
3i fost drgu cu mine, voise ea s sun. .i mulumesc,
;c$ii albatri ai acestuia trecur rin ea.
1 !u a fost niciun asear, rosti el rintre dinii ncletai.
%uzind acestea, <essa se ridic, aroae ieind din starea ei de
somnolen.
1 .u5 %m trecut de la du-amiaz direct la a doua zi diminea5
Ct de ciudat c nimeni altcineva nu a mai sus nimic desre asta: Cred
c e un miracol, o zi fr noate>
1 !u m rovoca, <essa.
2inile lui Will erau ncletate e genunc$i, iar ung$iile sale, cu
semicercuri de murdrie sub ele, erau nfite n materialul antalonilor.
1 6ora ta triete, suse eaO tiind bine c-l rovoca. !-ar trebui i fii
fericit5
0l se albi la fa.
-essa$ nceu el i se alec sre ea de arc voia " ea nu tia
ce era n mintea lui " ori s loveasc geamul i s-l sarg, ori s o
scuture de umeri, ori s o in n brae de arc nu ar fi avut de gnd s-i
mai dea drumul vreodat.
0ra ct se oate de dat este ca, nu5 %oi, ua comartimentului te
desc$ise i intr =em, innd o cr umed.
6e uit cnd la Will, cnd la <essa, i ridic din srncenele sale
argintii.
1 Un miracol, suse el. (-ai fcut s vorbeasc.
1 6incer, doar ca s se rsteasc la mine, zise <essa. !imic nou.
Will se ntoarse s se uite e geam, fr s-i riveasc e vreunul n
tim ce ei vorbeau.
1 0 un nceut, suse =em, aezndu-se lng ea. Hai: /-mi
minile:
6urrins, <essa ntinse minile sre el " i fu oriilat. 0rau murdare,
ung$iile rute i line de mnt de la cum i nfisese degetele n solul
din IorAs$ire. %oi vzu o zgrietur sngernd e nc$eieturi, dei nu-
i aducea aminte cum o ctase.
!u erau mini de doamn. 6e gndi la almele erfect rozalii i curate
ale lui =essamine.
1=essie ar fi oriilat, suse ea trist. %r sune c am mini de
servitoare.
1 7i ce anume, rogu-te, sune-mi, e lisit de onoare n legtur cu
asta5 ntreb =em n tim ce-i tergea cu atenie mntul de e
zgrieturi. <e-am vzut fugind du noi i du creatura aia mecanic.
/ac =essamine nc nu a aflat c e9ist onoarea sngelui i a
mntului, atunci n-o va afla niciodat.
Cra rece i ddea o senzaie lcut e degete. 6e uit la =em, care
era concentrat la sarcina sa, genele lui fiind ca o erdea de argint.
1 2ulumesc, suse ea. 2 ndoiesc c am fost de vreun a+utor, mai
degrab un imediment, dar oricum, mulumesc.
0l i zmbi, iar soarele aru din satele norilor.
1 /e-asta te antrenm, nu-i aa5
0a i cobor vocea.
1 %i vreo idee ce s-ar fi utut ntmla5 /e ce ar locui familia lui Will
ntr-o cas deinut cndva de 2ortmain5
=em se uit la Will, care nc rivea fr int, lin de amrciune, e
geam. *ntraser n (ondra, iar n +urul lor nceeau s aar cldiri
cenuii, #rivirea e care =em i-o arunc lui Will era obosit, iubitoare, o
rivire familial, i <essa i ddu seam c, dei ea i imaginase c
erau ca fraii, Will fiind cel mai mare, cel care avea gri+, iar =em, cel
tnr, realitatea era cu mult mai comlicat de-att.
1 !u tiu, suse el, dei m face s m gndesc c +ocul e care-l
face 2ortumain este unul de lung durat. Cumva, a tiut e9act unde vor
a+unge investigaiile noastre i a aran+at aceast> ntlnire> ca s ne
oc$eze ct mai mult osibil. /orete s ne aminteasc cine deine
uterea.
<essa se cutremur.
1 =em, nu tiu ce vrea de la mine, zise ea cu voce +oas. Cnd a sus
c el m-a fcut, a fost de arc sunea c m oate desface la fel de
uor.
2inile calde ale lui =em le atinser e ale ei.
1 !u oi fi desfcut, suse el la fel de ncet. *ar 2ortmain te
subestimeaz. %m vzut cum te-ai arat de automat cu creanga aia>
1 !-a fost suficient. /ac n-a fi avut ngerul> <essa i duse mna
la andantivul de la gt. %utomatul l-a atins i s-a dat naoi. Un alt
mister e care nu-l neleg. 2-a rote+at i nainte, i din nou de aceast
dat, dar n alte situaii rmne latent. Un mister la fel de mare recum
talentul meu.
1 #e care, din fericire, nu ai fost nevoit s- foloseti entru a te
<ransforma n 6tarAFeat$er. % rut destul de fericit s ne dea doar
$rtiile desre 6$ade.
1 6lav /omnului, suse <essa. !u atetam cu nerbdare s-o fac.
#are un om att de nelcut i ursuz: /ar dac se dovedete a fi
necesar> 6coase un obiect din buzunar i-l ridic, ceva ce strlucea n
lumina slab a comartimentului. Un nasture, zise ea mndr. % czut de
la maneta +ac$etei sale n dimineaa asta, iar eu l-am luat.
=em zmbi.
1 )oarte inteligent, <essa. 7tiam eu c am avut dretate s te lum
cu noi>
6e ori brusc, tuind. <essa se uit la el alarmat, i c$iar i Will fu
scos din melancolia sa tcut, ntorcndu-se s-l riveasc e =em cu
oc$ii mi+ii. =em tui din nou, cu mna la gur, iar cnd o ddu la o arte,
nu era tat de snge. <essa vzu umerii lui Will rela9ndu-se,
1 /oar nite raf n gt, i asigur =em.
!u rea bolnav, ci foarte obosit, dei e9tenuarea i scotea n eviden
delicateea trsturilor. )rumuseea sa nu radia n culori arinse i foc
nbuit ca a lui Will, dar i avea erfeciunea sa discret, drglenia
zezii care cdea dintr-un cer argintiu.
1 *nelul tu: suse ea deodat, cnd i aminti c nc l urta. #use
nasturele naoi n buzunar i scoase inelul familiei Carstairs de e
deget. %m vrut s i-l dau naoi mai devreme, zise ea, unnd cerculeul
de argint n alma lui. %m uitat>
0l o rinse de degete. -n ciuda gndurilor desre zad i ceruri
argintii, mna sa era surrinztor de cald.
1 0-n regul, suse el cu voce +oas. -mi lace cum st e mna ta,
<essa simi cum i se nclzesc obra+ii, nainte s oat rsund, se auzi
fluierul trenului. Blasuri vociferau c a+ungeau n (ondra, n gara Eing4s
Cross. <renul nceuse s reduc din vitez, cnd eronul aru n zare.
.arva din gar i sunetul trenului ce frna luar cu asalt urec$ile <essei,
=em suse ceva, dar cuvintele sale fur nbuite de zgomot& sunase ca
un avertisment, dar Will era de+a n icioare, ntinznd mna s aese e
clana de la ua comartimentului. ; desc$ise, iei e culoar i cobor.
/ac nu ar fi fost vntor de umbre, se gndi <essa, ar fi czut, c$iar
ru, dar aa, ur i simlu ateriz n icioare i nceu s alerge,
fcndu-i loc rintre $amali care se ng$esuiau, navetiti, aristocrai ce
duceau cufere mari i cini de vntoare n lese, care cltoreau n nord
entru sfritul de stmn, biei cu ziare, $oi de buzunare, vnztori
i ali oameni din gara imens.
=em era n icioare, cu mna e u " dar se ntoarse i o vzu e
<essa, care observ e9resia de e faa acestuia, o e9resie care ddea
de neles c el tia c, dac fugea du Will, ea nu utea s-l urmeze.
/u nc o rivire lung sre ea, acesta nc$ise ua i se aez e
scaunul din faa ei n tim ce trenul se orea de-a binelea.
1 /ar Will> nceu ea s zic.
1 ; s fie bine, suse =em cu ferm convingere. 7tii cum e el. Uneori
are nevoie s fie singur. 7i m ndoiesc c ar vrea s ia arte la relatarea
ntmlrilor de azi, cu C$arlotte i ceilali.
Cum ea nu-i mut rivirea de la el, acesta reet, e un ton blnd,
1 <essa, Will i oate urta singur de gri+.
I 0a se gndi la derimarea din oc$ii lui Will cnd acesta-i vorbise, mai
dezolant ca mlatinile din IorA e care le lsaser n urm. 6era ca
=em s aib dretate.
,
BLESTEMUL
7lestemul de copil orfan
i-un sf(nt prvale-n iaduJ Jngrozitor,
Dar mult mai groaznic era cel
'e l citeam n ochii lor&
De zile i nopi apte, tot priveam
Dar nu era chip s mor,
EK
1 6amuel <a3lor Coleridge,
?'alada btrnului marinarU
2agnus auzi ua din fa desc$izndu-se i zgomotul vocilor uternice
care urm, i se gndi imediat, <ill, 7i aoi se amuz c avusese acel
gnd. 'iatul vntor de umbre devenea ca o rud enervant, se gndi
el n tim ce ndoi o agin din cartea e care o citea " Dialogurile zeilor,
de (ucian& Camille ar fi fost furioas c ndoia foile " obiceiurile cuiva e
care l tiai bine, dar e care nu i le uteai sc$imba. Cineva a crui
rezen o utea recunoate du sunetul din $ol al bocancilor. Cineva
care-i ermitea s se certe cu lac$eul cnd acesta rimise ordine s
sun tuturor c nu eti acas.
Ua salonului se desc$ise, iar Will sttea n rag, artnd e +umtate
triumftor, e +umtate nefericit " o adevrat aariie.
1 tiam c eti aici, anun el n tim ce 2agnus se ridic n fund e
canaea, unndu-i icioarele +os. %cum, vrei s-i sui acestui>
acestui liliac suradimensionat s nu mai stea e caul meu5
6e referea la %rc$er, sub+ugatul lui Camille i lac$eul temorar al lui
care, ntr-adevr, l ndea e Will. )aa lac$eului arta dezarobarea,
dar, la urma urmei, aa era dintotdeauna.
1 6une-i c vrei s m vezi.
2agnus ls cartea +os, e masa de lng el.
1 /ar oate c nu vreau s te vd, suse el. *-am zis s nu lase e
nimeni nuntru, nu e nimeni n afar de tine.
1$ /amuel Tay*or Colerid+e, "alada b-tr>nului marinar" din 3olumul !u a!ela4i titlu, tradu!ere de
Pro!opie P( Ciontea, 6ditura 1nutttutiii @uropean, la4i, )FF#,
1 2-a ameninat, zise %rc$er cu vocea sa ssit, nu tocmai uman.
-i voi sune stnei mele.
1 C$iar te rog, zise Will, dar oc$ii acestuia erau aintii asura lui
2agnus, albatri i nerbdtori. <e rog. -reuie s vorbesc cu tine.
Dir-ar s fie cu iatul sta, gndi 2agnus. /u o zi obositoare,
etrecut desfcnd o vra+ de blocare a memoriei entru un membru al
familiei #en$alloF, el i dorea doar s se odi$neasc. !u mai ascult s
vad dac se aud aii lui Camille e $ol, i nici nu mai ateta mesa+ul
de la ea, dar tot refera acea ncere celorlalte " acea camer unde
gusturile ei reau s constea n trandafirii cu ei de e taet, n mirosul
suav al draeriilor. %bia ateta o sear etrecut n camera asta, lng
foc, cu un a$ar de vin, o carte i s fie lsat n ace.
/ar aici era vorba de Will Herondale, cu rivirea sa constituit dintr-un
amestec de durere i diserare, avnd nevoie de a+utorul lui 2agnus.
C$iar trebuia s fac ceva cu enervantul su imuls de buntate de a-i
a+uta e cei diserai, se gndi 2agnus. %sta, i slbiciunea sa entru
oc$ii lui albatri.
1 #rea bine, suse el cu un oftat c$inuit. #oi s stai i s vorbeti cu
mine. /ar te avertizez, nu invoc niciun demon. !u nainte s iau cina.
/oar dac nu ai dat de vreo dovad solid>
1 !u. Will intr nerbdtor n ncere i i nc$ise ua n nas lui
%rc$er. 6e ntoarse i o ncuie, ca s fie sigur, i aoi se duse lng foc.
6e uit afar. 'ucata de fereastr neacoerit de draerii arta cum
scuarul se ntuneca n amurgul negricios, frunzele fiind urtate e trotuar
de vntul asru. Will i ddu +os mnuile i le use e $ain,
nclzindu-i minile la foc. !u vreau s invoci un demon.
1 Ha: 2agnus i use icioarele nclate cu g$ete e masa din lemn
de trandafir din faa canaelei, un alt gest care ar fi nfuriat-o e Camille,
dac ar fi fost acolo. 6unt veti bune, resuun>
1 8reau s m trimii dincolo. -n trmurile demonilor.
2agnus se nec.
1 8rei s fac ce&
#rofilul lui Will se contura negru din cauza focului litor.
1 6 creezi un ortal ctre trmurile demonilor i s m trimii rin
el. #oi face asta, nu-i aa5
1 %sta e magie neagr, suse 2agnus. !u la fel ca necromania,
dar>
1 !imeni nu trebuie s tie.
1 !u zu: <onul lui 2agnus era tios. %ceste lucruri tind s se afle. 7i
dac afl Conclavul c l-am trimis e unul de-al lor, cel mai romitor, s
fie fcut buci de ctre demonii dintr-o alt dimensiune>
1 Conclavul nu m consider romitor. 8ocea lui Will era rece, !u
sunt romitor. !u sunt nimic i nici nu voi deveni vreodat ceva. !u
fr a+utorul tu.
1 -nce s m ntreb dac nu cumva ai fost trimis s m controlezi,
Will Herondale.
Will rse scurt i asru.
1 /e ctre /umnezeu5
1 /e ctre Conclav. Care ar utea la fel de bine s fie /umnezeu,
#oate c ur i simlu ncearc s afle dac sunt disus s ncalc (egea.
Will se ntoarse i-l rivi lung.
1 6unt foarte serios, suse el. !u e niciun fel de control. !u mai ot
continua aa, s invoc demoni la ntmlare, fr s fie cel corect,
serane dearte i dezamgiri continue. )iecare zi devine din ce n ce
mai ntunecat, i o voi ierde entru totdeauna dac tu nu>
1 6 o ierzi5 2intea lui 2agnus se ag de acest cuvnt& i
ndret satele i i mi+i oc$ii. /esre <essa este vorba. 7tiam eu c
aa e.
Will se mbu+or, o at de culoare e faa sa alid.
1 !u doar ea.
1 /ar o iubeti.
Will l rivi lung.
1 'ineneles c da, suse el ntr-un trziu. %+unsesem s cred c nu
ot iubi e nimeni, dar e ea o iubesc.
1 'lestemul tu are cumva de-a face cu rivarea de abilitatea de a
iubi5 C e cea mai mare rostie e care am auzit-o. =em e paraatai-ul
tu. <e-am vzut cum te ori cu el. -l iubeti, nu-i aa5
1 =em e cel mai mare cat al meu, suse Will. !u-mi vorbi de =em.
1 6 nu vorbesc desre =em, s nu vorbesc desre <essa. <u vrei ca
eu s desc$id un ortal ctre trmurile demonilor, i tu nu vorbeti cu
mine, s-mi sui mcar de ce5 !u o voi face, Will, zise 2agnus i-i
ncruci braele la iet.
Will se sri+ini cu mna de olia emineului. 0ra foarte linitit, flcrile
luminndu-i trsturile, rofilul su clar i frumos, graia minilor sale
lungi i subiri.
1 2i-am vzut familia astzi, suse el, aoi se corect singur. #e sora
mea. %m vzut-o e sora mea mai mic. Cecil3. 7tiam c ai mei triesc,
dar nu m-am gndit c o s-i vd vreodat. !u ot sta n rea+ma mea.
1 /e ce5 2agnus i domoli vocea& simea c era e unctul de a afla
ceva, s fac o descoerire n legtur cu acest biat ciudat, enervant,
rnit i distrus. Ce au fcut att de groaznic5
1 Ce-au fcut ei5 zise Will ridicnd glasul. Ce-au fcut ei/ !imic. 0u
sunt de vin. 6unt otrav. ;trav entru ei. ;trav entru toi cei care m
iubesc.
1Will>
1 <e-am minit, suse Will, ntorcndu-se subit cu satele la foc.
1 Uluitor, murmur 2agnus, dar Will era dearte, dearte n amintirile
sale, ceea ce era mai bine.
-nceu s mearg rin camer, trindu-i g$etele e minunatul
covor ersan al lui Camille.
1 7tii ce i-am sus. 2 aflam n biblioteca din casa rinilor mei din
Kara Balilor. 0ra o zi loioas& eram lictisit, m uitam rin lucrurile vec$i
ale tatei. #strase cteva obiecte din vec$ea sa via de vntor de
umbre, lucruri e care nu voia, din raiuni sentimentale, cred eu, s le
dea. ; stel vec$e, dei nu tiam ce era la acea vreme, i o cutie mici,
gravat, ascuns ntr-un sertar cu fundul dubiu ai biroului su. #resuun
c el crezuse c asta va fi suficient s ne in deoarte, dar nimic nu e
suficient s in la distan nite coii curioi. 'ineneles c rimul lucru
e care l-am fcut cnd am gsit cutia a fost s o desc$id. /in ea a ieit
o cea care s-a transformat aroae instantaneu ntr-un demon. -n clia
n care am vzut creatura, am nceut s i. %veam doar doisrezece
ani. !u mai vzusem nimic asemntor. 0norm, amenintor, numai dini
ascuii i o coad cu ei " iar eu nu aveam nimic. !icio arm. Cnd a
mugit, am czut e covor. C$estia aia sttea deasura mea, ssind.
%oi a intrat sora mea.
1 Cecil35
1 0lla. 6ora mea mai mare. Kinea ceva strlucitor n mn. %cum tiu
ce era " un umnal de seraf. #e-atunci, n-aveam $abar. %m iat la ea s
ias, dar ea se interusese ntre mine i creatur. 6ora mea era absolut
nenfricat: %a era dintotdeauna. !u-i era fric s se caere n cel mai
nalt coac, s clreasc cel mai slbatic cal " i nu-i era ic de fric
acolo, n biblioteci l-a sus acelei creaturi s lece. /ar aceasta ndea
recum o insect uria i urt. 0a a sus ?<e alung@, iar creatura n-a
fcut dect s rd.
%vea i de ce s rd. 2agnus simi un amestec de mil i admiraie
entru fat, crescut fr nicio cunotin desre demoni, desre
invocarea i alungarea lor, ns care-i meninuse oricum oziia.
1 % rs i a lovit-o cu coada, unnd-o la mnt %oi, oc$ii si s-au
fi9at asura mea. 0rau toi roii, fr niciun ic de alb. % sus, ?#e tatl
tu a fi vrut s-l distrug, dar cum el nu e aiciO m voi mulumi cu tine.@
0ram att de ocat, nct tot ce fceam era s m $olbez. 0lla se tra e
covor, cutnd umnalul de seraf czut ?<e blestem@, a sus creatura.
?<oi cei care te iubesc vor muri. /ragostea va nsemna totodat roria
lor distrugere. #oate va dura cteva clie, oate va dura civa ani, dar
toi cei care te vor rivi cu dragoste vor muri din aceast ricin, dac tu
nu te ndertezi de ei entru totdeauna. 7i voi ncee cu ea,A % mrit
sre 0lla, aoi a disrut.
2agnus era fascinat de-a binelea.
1 7i a murit5
1 !u.
Will nc ea rin camer. -i ddu +os +ac$eta i o arunc e un
scaun. #rul su negru, lung, nceuse s se onduleze de la cldura
corului su amestecat cu cea a focului& i se liea de ceaf.
> 0ra teafr. 2-a luat n brae. 1a m-a linitit e mine, 2i-a sus c
vorbele demonului nu nsemnau nimic. % recunoscut c citise cteva
cri interzise din bibliotec i c de-acolo tiuse ce era un umnal de
seraf i cum s-l foloseasc, i c acel lucru e care-l desc$isesem era
numit #39is, dei nu-i utea imagina de ce tatl meu avea unul. 2-a us
s romit c nu voi mai atinge nimic de-al rinilor notri dac ea nu era
rezent, aoi m-a dus n at, unde mi-a citit n cnd am adormit.
Cred c eram e9tenuat din ricina ocului. -mi aduc aminte cum i-a otit
mamei mele ceva desre cum m mbolnvisem ct ei fuseser lecai,
o boal de coii. 2-am bucurat de agitaia din +urul meu, iar demonul
nceea s-mi ar o amintire oarecum incitant. -mi aduc aminte cum
lnuiam s-i sun lui Cecil3 desre asta " fr s recunosc, bineneles,
c 0lla m salvase n tim ce eu iasem recum un coil>
1rai un coil, sublinie 2agnus.
1 0ram destul de mare, suse Will. /estul de mare ca s neleg ce
nsemna itul de durere al mamei, care m-a trezit n dimineaa
urmtoare. 0ra n camera 0llei, iar ea era n at, moart. %u ncercat s
m in dearte, dar eu aucasem s vd ce era de vzut. 0ra umflat,
avea o nuan de negru-verzui, de arc ceva utrezise nluntrul ei. !u
mai arta recum sora mea. !u mai rea om, 7tiam ce se ntmlase,
c$iar dac ei nu tiau. ?<oi cei care te iubesc vor muri. 7i voi ncee cu
ea.@ )usese blestemul meu. 7tiam c trebuia s fug de ei " de familia
mea ", nainte s li se ntmle aceeai oroare. %m lecat ctre (ondra
n aceeai sear.
2agnus desc$ise gura i o nc$ise la loc. 0ra rima dat cnd nu tia
ce s sun.
1 %a c, vezi tu, suse Will, blestemul meu nu oate fi numit o
rostie. %m vzut cum lucreaz. 7i din acea zi m-am strduit s m
asigur c ceea ce i se ntmlase 0llei nu avea s se mai ntmle
nimnui altcuiva din viaa mea. -i oi imagina asta5 #oi5 i trecu
minile rin rul su negru, lsnd uviele nclcite s-i cad naoi
este oc$i. 6 nu lai e nimeni s se aroie. 6 faci e toat lumea,
care de altfel te iubete, s te urasc. 2i-am rsit familia entru a m
distana de ei, ca s m uite. -n fiecare zi trebuie s fu crud cu cei e
care i-am ales s-mi fie familie, ca nu cumva s simt rea mult
afeciune entru mine.
1 <essa>
2intea lui 2agnus fu deodat inundat de gndul la fata cu oc$i
cenuii, serioas, care-l rivea e Will de arc acesta era un soare
rsrind la orizont.
1 Crezi c nu te iubete5
1 !u cred. %m fost ndea+uns de idiot cu ea. 8ocea lui Will era lin
de ur de sine i durere i nefericire. Cred c a fost odat cnd ea
aroae> 8ezi tu, credeam c murise, i i-am artat> am lsat-o s
vad ce simt. Cred c mi-ar fi mrtit sentimentele du aceea. /ar
am distrus-o, ct de brutal am utut. -mi imaginez c acum ur i simlu
m urte.
1 7i =em, zise 2agnus, temndu-se de rsunsul e care de altfel l
tia.
1=em oricum e e moarte, suse Will cu vocea sufocat. =em e ceea
ce mi-am ngduit. -mi tot sun c, dac moare, nu e vina mea. 0l oricum
moare i are dureri. 2oartea 0llei mcar a fost raid. #oate c rin mine
el va avea o moarte bun. 6e uit n sus, lin de amrciune, ntlnind
rivirea acuzatoare a lui 2agnus. !imeni nu oate tri fr nimic, oti el.
=em e tot ceea ce am.
1 %r fi trebuit s-i sui, zise 2agnus. <e-ar fi ales dret paraatai ori
cum, c$iar dac tia riscurile.
1 !u-l ot movra cu aceast informaiei %r stra secretul daci l-a
ruga, dar l-ar ndurera s tie " iar durerea e care le-a rovoca-o
celorlali l-ar rni i mai tare. 7i dac le-a sune lui C$arlotte, lui Henr3
i celorlali, c felul n care m comort este doar o faad " c toate
lucrurile crude e care le-am sus au fost o minciun, c bntui e strzi
doar s dau imresia c am fost la but i rostituate, cnd n realitate nu
vreau s fac nimic din toate astea " atunci voi fi euat s-i ndertez de
mine.
1 7i, rin urmare, n-ai sus nimnui desre acest blestem5 !imnui
n afar de mine, de cnd aveai doisrezece ani5
1 !-am utut, suse Will. Cum uteam s fiu sigur c nu s-ar ataat
de mine, odat ce ar afla adevrul5 ; oveste ca asta ar atrage mil, iar
mila ar utea deveni ataament, iar aoi>
2agnus ridic din srncene.
1 !u eti ngri+orat entru mine5
1 C ai utea s m iueti5 Blasul lui Will sun de-a dretul
surrins. !u, cci tu urti nefilimii, nu-i aa5 7i, n lus, mi imaginez c
voi, magicienii, avei metodele voastre de a v feri de emoii nedorite. /ar
entru cei ca C$arlotte, ca Henr3, dac ar afla c ersona+ul e care l-am
+ucat este fals, dac mi-ar ti adevrata fire> ar utea s in la mine.
1 7i atunci ar muri, suse 2agnus.
C$arlotte i ridic ncet faa din mini.
1 7i nu avei nicio idee unde este5 ntreb ea entru a treia oar. Will
ur i simlu a> disrut5
1 C$arlotte:
8ocea lui =em era nduiotoare. 0rau cu toii n salonul cu taet lin
de flori i vi-de-vie. 6o$ie era lng foc, folosind vtraiul entru a
arinde crbunii. Henr3 se afla la birou, meterind la un set de
instrumente din curu& =essamine sttea n ezlong, iar C$arlotte n
fotoliul de lng foc. <essa i =em stteau oarecum afectai e canaea,
ceea ce o fcu e <essa s se simt, n mod ciudat, recum un musafir.
0ra g$iftuit de sandviurile e care 'ridget le adusese e o tav i de
ceaiul cald care o dezg$ea ncet e dinuntru.
1 !u e ceva aa de neobinuit, continu el. Cnd tim noi vreodat
unde este Will n timul noii5
1 /ar de data asta e altfel. 7i-a vzut familia& sau sora, cel uin.
6racul de Will: 8ocea lui C$arlotte era temtoare. 6eram c oate n
cele din urm avea s-ncea s uite de ei>
1 !imeni nu-i uit familia, suse =essamine neat. 6ttea n
ezlong, avnd n fa un evalet i nite $rtii& luase de curnd decizia
c rmsese n urm cu racticarea artelor feminine, aa c nceuse s
icteze, s reseze flori i s cnte la sinet n sala de muzic, dei Will
i susese c vocea sa i amintea de C$urc$ cnd acesta mieuna
nemulumit.
1 #i, nu, bineneles c nu, zise C$arlotte grbit, dar nu oate s
triasc tot timul cu amintirea asta, recum o greutate ngrozitoare.
1 /e arc am ti ce s facem cu el dac n-ar avea zilnic $ac$ie,
suse =essamine. ;ricum, se vede c nu i-a sat de-ai lui, altminteri nu
-ar fi abandonat.
<essa icni uor.
1 Cum oi s sui asta5 !u tii de ce a lecat. !u i-ai vzut faa la
Conacul Cavenscar>
1 Conacul Cavenscar. C$arlotte se uita absent la emineu. /in toate
locurile la care m-am gndit c s-ar duce>
1 0i da, rostii, zise =essamine, uitndu-se furioas la <essa. 2car
familia sa triete. -n lus, a une ariu c nu e trist deloc& a une
ariu c se refcea. -ntotdeauna face asta.
<essa se uit la =em du a+utor, dar acesta se uita la C$arlotte, iar
rivirea sa era dur ca iatra.
1 Ce-ai vrut s sui, zise el, desre toate locurile la care te-ai gndit
c ne-am utea duce5 %i tiut c familia lui Will s-a mutat5
C$arlotte ddu s zic ceva, aoi oft,
1 =em>
1 0 imortant, C$arlotte.
C$arlotte se uit la cutia care coninea drosurile ei referate de
lmie.
1 /u ce rinii lui Will au venit aici s-l vad, cnd avea
doisrezece ani, i el i-a resins> l-am imlorat s vorbeasc cu ei, doar
entru o cli, dar n-a vrut. %m ncercat s-i sun c dac ei lecau, nu
avea s-i mai vad vreodat, i nu a utea s-i dau veti desre ei. 2i-a
luat mna i a sus ?#romite-mi doar c-mi vei sune dac mor,
C$arlotte: #romite-mi:@. 0a se uit n +os, degetele sale fcndu-i de
lucru cu materialul roc$iei. 0ra o rugminte att de stranie din artea unui
bieel: 0u> a trebuit s-i sun c da.
1 %a c ai verificat bunstarea familiei lui Will5 ntreb =em.
> (-am anga+at e Cagnor )ell s fac asta, suse C$arlotte. #entru
rimii trei ani. -n ai atrulea an, a venit ia mine i mi-a sus c familia
Herondale se mutase. 0dmund Herondale " tatl lui Will " ierduse casa
la ariuri. %sta a fost tot ce Cagnor reuise s afle. )amilia Herondale a
fost nevoit s se mute. *ar el nu a mai utut gsi alte iste legate de ei.
1 *-ai sus vreodat lui Will5 ntreb <essa.
1 !u. C$arlotte scutur din ca. 2-a us s-i romit c o s-i vorbesc
desre ei doar dac vor muri, att. /e ce s-l movrez i cu gndul c
ai lui i ierduser casa5 !u a mai omenit niciodat de ei. 6eram c i-
a uitat>
1 !u i-a uitat niciodat.
-n tonul lui =em era o for care-o fcu e C$arlotte s-i oreasc
micarea nervoas a degetelor.
1 !-ar fi trebuit s fac asta, suse C$arlotte. !-ar fi trebuit s-i fac
acea romisiune. 0ste o nclcare a (egii>
1 Cnd Will i dorete ceva cu adevrat, zise =em ncet, cnd simte
ceva, e n stare s-i frng inima.
6e ls linitea. C$arlotte i inea buzele strns liite, oc$ii ei fiind
surrinztor de luminoi.
1 % sus unde se duce, cnd a rsit Eing4s Cross5
1 !u, zise <essa. %m a+uns, iar el s-a ridicat i a ters-o> 6cuze, s-a
ridicat i a luat-o la fug, se corect singur, rivirile lor dezorientate
dndu-i de neles c vorbea n argoul american.
1 6-a ridicat i a ters-o, suse =em. -mi lace. 6un de arc a lsat
un nor de raf n urma sa
GQ
. !u, n-a sus nimic " doar i-a fcut loc cu
coatele rin mulime i dus a fost. %roae c l-a drmat e C3ril, care
venise s ne ia.
!u are nicio logic, se lnse C$arlotte. /e ce naiba ar tri familia
lui Will ntr-o cas care i-a aarinut lui 2ortmain5 /intre toate locurile, n
IorAs$ire5 !u am crezut c ista ne va duce c$iar acolo. (-am cutat e
2ortmain i am dat de familia 6$ade& l-am cutat din nou, i am dat de
familia lui Will. !e ncercuiete, ca acel blestemat de uroorum care este
simbolul lui.
I 1 (-ai anga+at e Cagnor )ell s se intereseze de viaa familiei lui
Will nainte, suse =em. #oi s-o faci din nou5 /ac 2ortmain este n
crdie cu ei> indiferent care-ar fi motivul>
1 /a, da, bineneles, zise C$arlotte. -i voi scrie imediat.
1 0ste un lucru e care nu-l neleg, rosti <essa. Cererea de
desgubire a fost deus n GNHP, iar reclamantul a fost trecut ca avnd
douzeci i doi de ani. /ac atunci avea douzeci i doi, acum ar avea
atezeci i cinci de ani, or nu rea att de btrn. #oate atruzeci>
1 6unt tot felul de metode, suse C$arlotte ncet, rin care mundanii
care se ocu cu magia neagr i ot relungi viaa. C tot veni vorba, e
e9act tiul de vra+ e care l-ai gsi n Cartea %lb. /e aceea se
consider infraciune ca altcineva n afar de Conclav s dein Cartea.
1 <oat ublicitatea din ziare referitoare la fatul c 2ortmain a
motenit comania de transort maritim de la tatl su, suse =em. Crezi
c a folosit trucul vamiric5
1 <rucul vamiric5 reet <essa, ncercnd n van s-i aduc aminte
de un astfel de termen din 'ode0,
1 0 o modalitate rin care vamirii i streaz banii de-a lungul
timului, suse C$arlotte. Cnd au stat rea mult ntr-un loc, destul de
mult nct oamenii s bage de seam c ei nu mbtrnesc, i
nsceneaz moartea i *as totul motenire unui fiu sau neot de mult
ierdut. 4oil(
HR
" neotul aare, seamn izbitor cu tatl sau unc$iul su,
dar este rezent i rimete banii. 7i, uneori, fac asta de cteva ori.
2ortmain i-ar fi utut lsa singur comania, ca s ascund fatul c nu
mbtrnete.
1 %a c a retins c este roriul su fiu, suse <essa. Ceea ce i-ar
fi dat un motiv s sc$imbe rofilul comaniei " s se ntoarc n %nglia i
s ncea afacerile cu mecanisme i astfel de lucruri.
17 Ho! de !u3inte intradu!tibil( To dustJa ple!a, a o 4ter+e (*n ar+ou)4i dustJpraA(
)F 1at-, poAtim (*n lb( Aran!e,- *n ori+inal)(
1 7i robabil c din acelai motiv a lecat i din casa din IorAs$ire,
suse Henr3.
1 /ei asta nu e9lic de ce este locuit de familia lui Will, cuget
=em.
1 6au unde este Will, adug <essa.
1 6au unde este %ortmain, zise =essamine, cu un fel de voioie
morbid. 2ai avem doar nou zile, C$arlotte.
C$arlotte i sri+ini caul n mini.
1<essa, suse ea, ursc s fiu nevoit s te rog, dar, n fond, de data
asta te-am trimis n IorAs$ire, i trebuie s verificm toate osibilitile.
2ai ai nasturele de la $aina lui 6tarAFeat$er5
I <essa scoase nasturele din buzunar. 0ra rotund, din erle i
argint, ciudat de rece n mna ei.
1 " 8rei s m <ransform n el5
1 <essa, suse =em iute. /ac nu vrei s faci asta, C$arlotte... noi$
nu te obligm.
1 7tiu, zise <essa. /ar eu m-am oferit, i nu-mi ncalc romisiunea.
1 2ulumesc, <essa. C$arlotte rea uurat. <rebuie s tim dac el
ascunde ceva de noi " dac te-a minit n legtur cu ceva din toat
afacerea asta. Cu imlicarea sa n ceea ce s-a ntmlat cu familia
6$ade>
Henr3 se ncrunt.
1 8a fi o zi ntunecat aceea n care nu vei utea avea ncredere n
vntorul de umbre de lng tine, (ottie.
l 1 0 de+a ntunecat, dragul meu Henr3, rsunse C$arlotte, fr
s se uite la el.
1 /eci nu m vei a+uta, suse Will e un ton neutru.
I )olosind magia, 2agnus arinse focul din emineu. -n lumina
flcrilor sltree, magicianul vedea mai mult din trsturile lui Will "
rul negru ondulat de la ceaf, oasele delicate ale obra+ilor i ma9ilarul
roeminent, umbra dat de genele sale. (ui 2agnus i amintea de
cineva& amintirea era undeva n strfundul minii sale, refuznd s devin
clar. /u atia ani, era greu uneori s-i aminteti lucruri searate,
c$iar i cele e care le-ai iubit cndva. !u-i mai utea aduce aminte de
faa mamei sale, dei el tia c arta ca ea, un amestec din bunicul su
olandez i bunica sa indoneziana.
I 1 /ac definiia e care tu i-o dai cuvntului ?a+utor@ include s te
arunc e trmurile demonilor ca e un obolan ntr-o groa lin cu
oameni, atunci nu, nu te voi a+uta, suse 2agnus. 0 o nebunie, s tii.
/u-te acas. Culc-te, i o s-i treac.
1 " !u sunt beat.
1 %i utea la fel de bine s fii. 2agnus i trecu ambele mini rin
rul su des i se gndi deodat la Camille. 7i era mulumit. %ici, n
aceast camer, alturi de Will, etrecuse aroae dou ore fr s se
gndeasc la ea deloc. #rogres. Crezi c eti singura ersoan care a
ierdut e cineva5
)aa lui Will se sc$imonosi.
1 !u interreta astfel lucrurile. Ca i cum ar fi o durere obinuit: !u-i
aa. 6e sune c timul vindec toate rnile, dar asta resuune c
sursa durerii s fie finit. <recut. %sta e o ran care se desc$ide n
fiecare zi.
1 /a, suse 2agnus, lsndu-se e sate n ernele de e canaea.
Msta este geniul blestemelor, nu-i aa5
1 0ra altceva dac blestemul ar fi fost ca aceia e care-i iubesc s
moar, zise Will. 2-a utea abine s nu-i iubesc. /ar s-i fac s nu in
la mine " e un rocedeu ciudat i e9tenuant.
Prea e9tenuat, se gndi 2agnus, i dramatic n felul n care doar
adolescenii de atesrezece ani uteau fi. /e asemenea, se ndoia i
de adevrul afirmaiei lui Will cum c ar fi utut s se abin s iubeasc,
dar nelese de ce biatul ar fi vrut s-i sun siei o astfel de oveste.
1 <rebuie s +oc rolul unei alte ersoane n fiecare zi " ursuz i
maliios i crud>
1 -mi lcea mai mult de tine atunci. 7i nu-mi sune c nu-i lace
ctui de uin s-o faci e diavolul, Will Herondale.
1 6e sune c acel soi de umor negru mi curge rin vene, suse
Will, rivind flcrile. 0lla l avea. (a fel i Cecil3. !u am crezut c-l am,
n ce nu mi-am dat seama c am nevoie de el. -n toi aceti ani am
nvat lecii bune desre cum s fiu antiatic. /ar m simt de arc m-a
ierde>
-i cuta cuvintele.
1 2 simt redus, ri din mine cznd n ntuneric, c ceea ce e bun
i sincer i adevrat> /ac le izolezi suficient tim, le ierzi de-a
binelea5 /ac nimnui nu-i as de tine, oare e9iti5
Costi ultima fraz att de ncet, nct 2agnus fcea eforturi s-l aud.
1 Ce-ai sus5
1 !imic. Ceva ce am citit undeva, odat. Will se ntoarse ctre el. Ki-
ai face o oman trimindu-m e trmurile demonilor. % utea gsi
ceea ce caut. 0ste singura mea ans " i fr ea, viaa mea este oricum
fr valoare.
1 Uor de sus la atesrezece ani, zise 2agnus, ct se oate de
uor. 0ti ndrgostit i crezi c doar atta e9ist n lume. /ar lumea este
mai mare dect tine, Will, i oate are nevoie de tine. 0ti vntor de
umbre, serveti o cauza mai nalt. !u-i oi irosi viaa& ea nu-i aarine.
1 %tunci eu nu am nimic, suse Will i se ndert de emineu,
cltinndu-se uin, de arc era beat. /ac nici mcar viaa nu-mi
aarine>
1 % sus cineva vreodat c meritm s fim fericii: zise 2agnus
sre el, iar n minte revzu casa coilriei i e mama sa care-l evita cu
oc$i nroii, i e soul ei, care nu era tatl su, nfuriindu-se. Cum
rmne cu ceea ce le datorm celorlali5
1 (e-am dat de+a tot ce am, suse Will, lundu-i $aina de e starul
scaunului. %u rimit destul de la mine, i dac asta este ceea ce o s-mi
sui, atunci i tu ai auzit rea mult de la mine> magicianule$
%runc acel ultim cuvnt recum un blestem. Cegretndu-i asrimea,
2agnus ncerc s se ridice n icioare, dar Will trecu e lng el,
ndretndu-se sre u. %ceasta se trnti n urma sa. Cteva clie mai
trziu, 2agnus l vzu trecnd e sub fereastra din fa, c$inuindu-se s
se mbrace, cu caul alecat motriva vntului.
<essa se aez n faa msuei de toalet, mbrcat n $alat i
+ucndu-se cu nasturele. Cugase s fie lsat singur, s fac ceea ce
C$arlotte i ceruse. !u era rima dat cnd se transforma n brbat&
6urorile -ntunecate o foraser s-o fac de mai multe ori i, dei era o
senzaie ciudat, nu asta o fcea s ezite. 0ra ntunericul e care-l
vzuse n oc$ii lui 6tarAFeat$er, uoara scliire de nebunie din tonul su
cnd vorbea de trofeele e care le strnsese de-a lungul vieii. !u era o
minte cu care dorea s se familiarizeze mai mult.
!u era nevoit s-o fac, se gndi ea. #utea s ias din camer i s le
sun c ncercase i nu funcionase. /ar tia, cnd i trecuse gndul
rin minte, c nu utea face asta. Cumva, se gndea la roria ersoan
ca la cineva legat rin onoare de vntorii de umbre din *nstitut. 0i o
rimiser, i artaser buntate i o nvaser att de multe desre ceea
ce era, lus c aveau aceiai sco ca ea " s-i gseasc e 2ortmain t
sV* distrug. 6e gndi la oc$ii bla+ini ai lui =em aintii asura ei, calmi i
argintii i lini de credin. *nsir adnc i strnse nasturele n umn,
ntunericul veni i o curinse, nvluind-o ntr-o tcere rece. 6unetul slab
al focului trosnind n cmin i vntul care se auzea rin obloanele
ferestrelor disrur. -ntuneric i tcere. 6imi cum corul i se
<ransforma, minile i devenir mari i umflate, i dureroase de la artrit.
6atele o durea, caul i se ru greu, icioarele i zvcneau, i avea un
gust amar n guri /ini cariai, se gndi ea, i i se fcu ru, att de ru,
nct trebui s-i foreze mintea s se ntoarc la ntunericul din +urul ei,
cutnd lumina, legtura.
%ceasta aru, dar nu era ca de obicei, constant ca un far. 8eni n
fragmente disarate, de arc rivea o oglind srgndu-se n buci.
)iecare bucat coninea o imagine care trecea e lng ea cu o vitez
ameitoare. 8zu imaginea unui cal care se ridica e dou icioare, un
deal ntunecat acoerit de zadO camera de Consiliu din bazalt negru,
o iatr de mormnt sart. 6e c$inuia s se agae i s rind o singurO
imagine. 7i reui cu una, o amintire, la un bal, 6tarAFeat$er dansa cu o
femeie care rdea i era mbrcat cu o roc$ie de sear cu talie nali
<essa sc de ea, ncercnd alta.
Casa era mic, cuibrit la umbr, ntre dou dealuri. 6tarAFeat$er
rivea din ntunericul unui crng cum ua din fa se desc$ise i iei un
brbat. <essa simi cum inima lui 6tarAFeat$er nceea s bat mai tare,
c$iar i n amintire. 'rbatul era nalt, lat n umeri " i cu ielea verde
recum a unei orle. #rul su era negru. #rin contrast, coilul f care-
l inea de mn rea la fel de normal ca oricare altul " micu, cu mini
durdulii i ielea rozalie.
<essa tia numele brbatului, deoarece 6tarAFeat$er l cunotea.
=o$n 6$ade.
6$ade slt coilul e umerii si n tim ce e u nceu s ias un
ir de creaturi metalice ciudate, recum uile entru coii, dar df
mrimea unui om, i cu iele fcut din metal lucios. Creaturile nu aveau
trsturi. -n mod ciudat ns, urtau $aine " unele, saloete zdrenroase
de fermier din IorAs$ire, iar altele, roc$ii simle din muselin. %utomatele
se luar de mini i nceur s se mite de arc erau la un dans
rnesc. Coilul rdea i btea din alme.
1 #rivete cu atenie, fiul meu, suse brbatul cu ielea verde, cci
ntr-o zi voi conduce un regat mecanic de astfel de creaturi, iar tu vei fi
rinul lui& te voi numi #rinul mecanic.
1 =o$n: se auzi o voce din cas& o femeie se alec e geam. %vea
un r lung de culoarea unui cer fr nori. =o$n, intr n cas. 6 nu
vad cineva: 7i s nu-l serii e biat:
1 !u se serie deloc, %nne. 'rbatul rse i-l use +os e biat,
ciufulindu-i rul. 2icuul meu #rin mecanic:
Un val de ur trecu rin inima lui 6tarAFeat$er cnd i aduse aminte
de ntmlare, att de violent, nct o ddu e <essa la o arte, trimind-
o naoi n ntuneric. -nceu s-i dea seama ce se-ntmla.
6tarAFeat$er devenea senil, ierznd legtura dintre gnd i amintire.
Ceea ce venea i leca din mintea sa rea s fie la voia ntmlrii. 6e
strdui s canalizeze din nou familia 6$ade i rinse finalul scurt al unei
amintiri, camera rscolit, came i rotie i ec$iamente i metal sfiat
este tot, fluid curgnd negru recum sngele, iar brbatul cu iele verde
i femeia cu rul albastru zceau mori rintre ruine. %oi i aceast
amintire disru din nou, i vzu, iar i iar, faa fetei din ortretul de lng
scri " coilul cu rul blai i e9resia ndrtnic1, o vzu clrind un
onei mic, cu faa ei $otrt, o vzu cum rul ei era rsfirat de vntul
mlatinii, o vzu cum ia i se zbuciuma de durere n tim ce o stel
desena ecei negre e ielea ei alb. (a sfrit, <essa i vzu roria
fa arnd din ntunericul vag al navei *nstitutului din IorA i simi cum
unda ocului su trecea rin ea, att de uternic, nct o arunc din
corul lui naoi ntr-al ei.
6e auzi o uoar lovitur cnd nasturele-i czu din mn, e +os.
<essa i frec fruntea i se uit n oglinda msuei sale de toalet. 0ra
din nou ea nsi, iar gustul amar din gura ei era de la sngele curs cnd
i mucase buza.
6e ridic n icioare, simindu-se ru, i se duse la fereastr,
desc$iznd-o s simt aerul rece al noii e ielea ei transirat. %far
era ntuneric& vntul btea uor, iar orile negre ale *nstitutului reau s
se nc$id n faa ei, motto-ul lor sunnd mai multe ca niciodat desre
mortalitate i moarte. ; micare i atrase atenia. 6e uit n +os i vzu o
figur alb rivind n sus ctre ea, din curtea ietruit de dedesubt. ; fa
diform, dar uor de recunoscut /oamna /arA.
<essa icni i sri naoi din refle9, ndertndu-se de fereastr. )u
curins de un val de ameeal. 6e lut drz cu acesta, minile sale
aucnd ervazul, i se aroie din nou, rivind n +os cu groaz>
/ar curtea era goal, doar umbrele micndu-se. -nc$ise oc$ii i aoi
i desc$ise din nou, ncet, i use mna e ngerul care ticia la gtul
su. !u fusese nimic acolo, i suse ea, doar nscocirile imaginaiei sale
bogate. 6unndu-i c ar face mai bine s-i in n fru fanteziile,
altminteri va a+unge la fel de nebun recum btrnul 6tarAFeat$er,
nc$ise fereastra.
-
O UMBR $N SULET
!, drept, sutil i atotcuceritor opiu& -u, care eti un
alsam pentru inima ogatului, ca i pentru inima sracului9
pentru rnile care nu se vindec niciodat, la fel ca i pentru
chinurile sufleteti care @ispitesc spiritul la revoltA& !,
elocvent opiu, tu, care, cu elocina ta convingtoare, alungi
pricinile de m(nie, lupi victorios pentru comptimire i
ndurare, iar n somnul divin de o noapte l ajui pe cel vinovat
de crim s retriasc amintirile copilriei i i speli m(inile
de s(nge:
HG
1 <$omas /e Juince3, 'onfesiunile unui opioman englez
Cnd <essa cobor diminea la micul de+un, descoeri cu stuoare c
Will nu era acolo. !u-i dduse seama ct de mult l atetase s se
ntoarc noatea trecut, i se surrinse stnd n u, scrutnd scaunele
din +urul mesei de arc l srise accidental cu rivirea. %bia cnd oc$ii
si se ntlnir cu ai lui =em, ndurerat i ngri+orat, tiu c era
adevrat. Will nc nu venise.
1 ;f, n numele lui /umnezeu, o s se ntoarc, suse =essamine
mbufnat, trntind ceaca de cafea e farfurioar. -ntotdeauna se
ntoarce acas. Uitai-v la voi doi: %rtai de arc v-ai ierdut celuul
referat.
<essa i arunc lui =em o rivire aroae vinovat, consirativ, n
tim ce se aez la mas, n faa lui, i lu din co o felie de ine r+it.
Henr3 era absent& C$arlotte, n caul mesei, ncerca n mod evident s
nu ar agitat, ngri+orat i neutincioas.
1 'ineneles c se va ntoarce, zise ea. Will i oate urta singur de
gri+.
1 Crezi c s-ar fi utut ntoarce n IorAs$ire5 ntreb <essa. 6-i
avertizeze familia5
1 0u> nu cred, rsunse C$arlotte. Will i-a evitat ani buni familia. 7i
)1 Thomas 5e Kuin!ey, Confesiunile unui opioman engle), tradu!ere de Corneliu =udeanu, 6ditura
Polirom, 1a4i, )F1F
cunoate (egea. 7tie c nu oate vorbi cu ei. 7tie ce are de ierdut.
;c$ii i se orir asura lui =em, care se +uca ntruna cu o lingur.
1 Cnd a vzut-o e Cecil3 la conac, a ncercat s fug sre ea>
rosti =em.
1 6ub imulsul momentului, suse C$arlotte. /ar s-a ntors cu tine la
(ondra& sunt ncreztoare c se va ntoarce, de asemenea, i la *nstitut,
7tie c ai acel nasture, <essa. 8a dori s afle ce tie 6tarAFeat$er.
1 )oarte uin imortant, sincer, zise <essa.
-nc se simea n sinea sa vinovat c nu aflase mai multe informaii
din amintirile lui 6tarAFeat$er. -ncercase s e9lice cum era s te afli n
mintea unei ersoane al crei creier mbtrnea, dar fusese greu s
gseasc cuvintele, i i aduse aminte n rimul rnd de rivirea
dezamgit a lui C$arlotte cnd i susese c nu aflase nimic folositor
desre Conacul Cavenscar. (e ovestise totul desre amintirile lui
6tarAFeat$er n legtur cu familia 6$ade i c, ntr-adevr, dac
moartea lor fusese imboldul dorinei lui 2ortmain de dretate i
rzbunare, se rea c era unul uternic. /ar str numai entru ea
ocul de a o fi vzut " nc era derutant, i rea oarecum ersonal.
1 /ar dac Will alege s rseasc Conclavul entru totdeauna5
suse <essa. 6-ar ntoarce la familia sa ca s-o rote+eze5
1 !u, rsunse C$arlotte e un ton cam tios. !u. !u cred c ar face
asta.
C-ar fi dor de <ill dac ar pleca, gndi <essa surrins. Will era
ntotdeauna e9trem de dezagreabil " i deseori cu C$arlotte ", nct
<essa uita cteodat de dragostea ncnat e care C$arlotte rea
s-o aib entru toi cei e care-i suraveg$ea.
1 /ar dac ei sunt n ericol> rotest <essa, ns tcu atunci cnd
6o$ie intr n ncere cu un vas de a fierbinte i-l use +os.
C$arlotte se lumin cnd o vzu.
1 <essa, 6o$ie, =essamine, suse ea. !u uitai, avei antrenament
n dimineaa asta cu Babriel i Bideon (ig$tFood.
1 !u ot s merg, zise =essamine imediat.
1 /e ce nu5 Credeam c i-a trecut durerea de ca>
1 /a, dar n-a vrea s revin, nu5 =essamine se ridic n icioare n
grab. % refera s te a+ut e tine, C$arlotte.
1 !u am nevoie de a+utorul tu ca s-i scriu lui Cagnor )ell, =essie.
% refera s rofii de avanta+ele antrenamentului>
1 /ar n bibliotec sunt zeci de rsunsuri adunate de la locuitorii
(umii de =os e care i-am ntrebat de reedina lui 2ortmain, suse
=essamine. % utea s te a+ut s le sortezi.
C$arlotte oft.
1 #rea bine. 6e ntoarse ctre <essa i 6o$ie. -ntre tim, nu le
sunei nimic bieilor (ig$tFood desre IorAs$ire sau desre Will. %
refera s nu-i am n *nstitut c$iar acum, dar nu am de ales. 0ste un
semn de bunvoin i ncredere s continuai antrenamentul. <rebuie s
v comortai de arc nu s-a ntmlat nimic. )etelor, utei face asta5
1 'ineneles c utem, doamn 'ranFell, suse 6o$ie imediat.
;c$ii ei erau luminoi, i zmbea. <essa oft n sinea ei, netiind cum s
se simt. 6o$ie o adora e C$arlotte i ar fi fcut orice s-o
mulumeasc. <otodat, l detesta e Will i era uin robabil s fie
ngri+orat de lisa lui. <essa se uit este mas la =em. 6imi un gol n
stomac, suferea c nu tia unde era Will, i se ntreb dac i el se
simea la fel. -nfiarea sa normal era calm i de nedesluit, dei cnd
el o vzu c uita la el, zmbi uor i ncura+ator. =em era paraatai-ul lui
Will, fratele su de snge& cu siguran c, dac era cu adevrat
ngri+orat de Will, =em nu ar fi utut s-o ascund " nu-i aa5
/in buctrie se auzi vocea lui 'ridget, cntnd triluri nalte,
armonioase,
De ce s fiu legat de tine, n timp ce lier eti/
De ce s te iuesc, c(nd tu nu m iueti/
De ce m-oi fi nscut lipsit de noroc)
" te iuesc iar tu s-mi sf(ii sufletul5
<essa se ridic de la mas.
1 Cred c mai bine m-a duce s m mbrac.
/u ce se sc$imb din roc$ia ei de zi n ec$iament, <essa se aez
e marginea atului i lu e9emlarul din 4athe# e care i-l oferise Will.
!u i-l aduse n minte e Will zmbind, ci alte imagini cu acesta1Will
alecndu-se este ea n 6anctuar, acoerit de snge& Will uitndu-se
c$ior la soare, de e acoeriul *nstitutului& Will rostogolindu-se la vale
cu =em, n IorAs$ire, murdrindu-se de noroi fr s-i ese& Will cznd
de e masa din sufragerie& Will mbrind-o n ntuneric. <ill, <ill, <ill,
%zvrli cartea. %ceasta se lovi de olia emineului i czu e odea.
Ce bine ar fi fost dac ar fi e9istat o metod rin care s i-l scoat e
Will din minte, aa cum ai terge noroiul de e un auci 2car de-ar fi
tiut unde era. -ngri+orarea i nrutea starea& nu utea s se abin s
nu se-ngri+oreze. !u utea s uite rivirea lui cnd se uitase la sora sa.
/istragerea ateniei o fcu s ntrzie la antrenament& din fericire, cnd
a+unse n sal, ua era desc$is i nuntru nu era dect 6o$ie, innd
un cuit lung n mn, e9aminndu-l cu atenie, ca i cum ar fi studiat un
mtuf de ters raful ca s $otrasc dac mai era de folos sau era
timul s-l arunce.
6e uit la <essa cnd aceasta intr n sal.
1 %rtai de arc vi s-au necat corbiile, domnioar, suse ea
zmbind. 0 totul n ordine5 i nclin caul ntr-o arte cnd <essa ddu
din ca, 0 din cauza conaului Will5 % mai lisit i nainte cteva zile. 6e
va ntoarce, nu v ngri+orai.
1 0 foarte amabil din artea ta s sui asta, 6o$ie, mai ales cnd
tiu c el nu este n graiile tale.
1 0u credeam c nici ntr-ale dumneavoastr, zise 6o$ie, sau cel
uin nu mai e>
<essa se uit urt. !u mai avusese nicio discuie cu 6o$ie desre
Will de cnd cu incidentul de e acoeri, se gndi ea, i, n lus, 6o$ie
o avertizase n legtur cu el, comarndu-l cu un are veninos, nainte
ca <essa s oat rsunde, ua se desc$ise, i Babriel i Bideon
(ig$tFood intrar, urmai de =em. %cesta i fcu <essei ai oc$iul, nainte
s disar i s trag ua du el.
Bideon se duse direct la 6o$ie.
%i ales bine arma, suse el, o uoar surrindere resimindu-se n
cuvintele sale.
0a roi, rnd mulumit.
1 %adar, suse Babriel, care reuise cumva s a+ung n satele
<essei fr ca aceasta s bage de seam.
/u ce e9amin suorturile cu arme de e erei, lu un cuit i i-l
nmn.
1 6imte greutate armei.
<essa ncerc s simt greutatea lamei, c$inuindu-se s-i aduc
aminte ce-i susese acesta desre unde i cum ar trebui s balanseze
arma n alm.
1 Ce crezi5 ntreb Babriel.
6e uit la el. /intre cei doi biei, cu siguran c el semna cel mai
mult cu tatl su, cu trsturile lui acviline i alura uor arogant. Bura lui
cu buze subiri se arcui ntr-un zmbet.
1 6au eti rea reocuat de gri+a entru Herondale ca s mai
e9ersezi azi5
<essa aroae sc cuitul.
1 #oftim5
1 8-am auzit e tine i e domnioara Collins vorbind, cnd urcam
scrile. % disrut, zici5 !ici nu este surrinztor, avnd n vedere fatul
c eu cred c Will Herondale i simul rsunderii sunt dou lucruri
aralele.
<essa nu se ls btut. *ndiferent de sentimentele contradictorii e
care le avea entru Will, ceva legat de criticile cuiva din afara micii familii
din *nstitut nu fcea dect s-o enerveze.
1 0 un lucru normal, nimic care s te reocue, suse ea. Will e o>
fire liber. 6e va ntoarce curnd.
1 6er c nu, zise Babriel. 6er c a murit.
2na <essei se nclet e cuit.
1 <u c$iar vorbeti serios, nu-i aa5 Ce i-a fcut surorii tale mai mici,
de-l urti att de mult5
1 /e ce nu-l ntrebi e el5
1 Babriel: 8ocea lui Bideon era tioas. 8rei s ne ntoarcem
antrenament, te rog, i s nu mai ierdem timul5
Babriel se uit la fratele su mai mare, care sttea anic alturi de
6o$ie, i, asculttor, i ndret atenia de la Will la antrenamentul zile
%stzi nvau cum s in lamele i cum s le ec$ilibreze n tim ce
desicau aerul, fr ca vrful lamei s se ncline sau mnerul s le
alunec din mn. 0ra mai greu dect rea, iar Babriel nu avea rbdare
n acea zi. <essa o invidie e 6o$ie entru c era colit de Bideon,
care ei mereu un dascl atent i metodic, dei avea obiceiul de a
bombni n saniol ori de cte ori 6o$ie fcea ceva greit.
3? Dios mio
LL
, zicea el, smulgnd arma din odea, de unde se
nfigea. -ncercm din nou5
1 6tai dreat, i sunea Babriel n acelai tim <essei, nerbdtor
!u, dreapta& %a.
-i art. 0a vru s se rsteasc la el i s-i sun c, sre deosebire
de el, ea nu etrecuse o via ntreag nvnd cum s stea n icioare
i s se mite& c vntorii de umbre erau acrobai rin natura lor, iar ea
nu era nici mcar e-aroae.
1 Hmm, fcu ea. % vrea s te vd e tine cum te descurci s te
aezi5 7i s te ridici cnd ori corset i +u i o roc$ie cu o tren de un
metru.
1 7i eu a vrea, zise Bideon din cealalt arte a camerei.
1 ;f, n numele ngerului, suse Babriel lund-o de umeri i rsucind-
o, astfel nct ea s fie cu satele la el.
-i use braele n +urul ei, ndretndu-i ira sinrii, aezndu-i cuitul
n mn. 0a i simea resiraia n ceaf i se cutremur> lin de iritare.
/ac o atingea, era doar din cauz c el utea, fr s ntrebe i din
cauz c se gndea c l-ar enerva e Will.
1 /-mi drumul, suse ea n oat.
1 )ace arte din antrenament, zise Babriel cu voce lictisit. -n lus,
)) OA, 5umne,euleL (*n 1b( spaniol(1 *n ori+inal)(
uit-te la fratele meu i la domnioara Collins. 0a nu se lnge.
-i arunc rivirea sre 6o$ie, care rea n mod sincer interesat de
lecia ei cu Bideon. 0l sttea n satele ei, cu braul n +urul ei, artndu-i
cum s in un cuit de aruncat, cu vrful ca de ac. ; lu de mn i
rea s-i vorbeasc n ceaf, unde rul ei negru i ieise din coc i se
crliona frumos. Cnd acesta o vzu e <essa c se uit la ei, se
mbu+or.
<essa era uluit. Bideon (ig$tFood, mbu+orat: ; admira cumva e
6o$ie5 -n afar de cicatricea ei, e care <essa abia o mai observa, ea
era simatic, dar era o mundan i o servitoare, iar membrii familiei
(ig$tFood erau ngrozitori de snobi. -n sinea ei, <essa se ncord
deodat. 6o$ie fusese tratat groaznic de anga+atorul anterior. Ultimul
lucru de care avea nevoie era un vntor de umbre c$ie, care s
rofite de ea.
<essa se uit n +ur, fiind e unctul de a-i sune ceva biatului care-i
inea braele n +urul ei " dar se ori. Uitase c era Babriel n satele ei, i
nu =em. 6e obinuise att de mult cu rezena lui =em, cu uurina cu
care utea s converseze cu el, cu alinarea minii sale e braul ei cnd
se limbau, cu fatul c el era acum singura ersoan din lume creia i
utea sune orice. )u surrins cnd i ddu seama c, dei l vzuse la
micul de+un, i simea lisa, ca o durere ce mocnea nluntrul ei.
0ra att de rins de acest amalgam de sentimente " dorul de =em i
nevoia nflcrat de a o rote+a e 6o$ie ", nct la urmtoarea
aruncare rat inta cu civa metri, cuitul zburnd e lng caul lui
Bideon i cznd e ervaz.
Bideon rivea calm, de la cuitul czut la fratele su. !imic nu rea
s-l deran+eze, nici mcar roria-i decaitare.
1 Babriel, care e roblema ta, mai e9act5
Babriel se uit la <essa.
1 !u m ascult, zise el cu dumnie. !u ot instrui e cineva care
nu m ascult.
1 /ac ai fi un dascl mai bun, oate c ar asculta mai bine.
1 /ac ai fi fost mult mai atent la ceea ce se ntml n +urul tu i
mai uin la ceafa domnioarei Collins, oate c ai fi vzut cuitul venind,
suse Babriel.
/eci c$iar i Babriel observase, se gndi <essa, n tim ce 6o$ie
roi. Bideon l rivi lung e fratele su " ea simi c acas avea s
urmeze o discuie ntre cei doi ", i aoi se ntoarse ctre 6o$ie i-i
oti ceva, rea ncet ca <essa s aud.
1 Ce se ntml cu tine5 l ntreb ea n oat e Babriel i l simi
cum se ncordeaz.
1 Ce vrei s sui5
1 /e obicei, eti rbdtor, rosti ea. 0ti un rofesor bun n mare arte
a timului, Babriel, dar azi eti agitat i nerbdtor i> 6e uit la mna
de e braul ei. !ecuviincios.
%vu bunul-sim s-i dea drumul, rnd ruinat de roria-i ersoan.
1 2ii de scuze. !-ar fi trebuit s te ating astfel.
1 !u, n-ar fi trebuit. 7i du felul n care l critici e Will>
6e nroi.
1 2i-am cerut scuze, domnioar Bra3. Ce mai vrei de la mine5
1 ; sc$imbare n comortament, oate. ; e9licaie a urii tale fa de
Will>
1 Ki-am sus: /ac doreti s tii de ce l ursc, l oi ntreba
singur:
Babriel i ntoarse satele i iei din ncere.
<essa se uit la cuitele nfite n erete i oft.
1 7i astfel, lecia mea s-a nc$eiat.
1 -ncearc s nu te descura+ezi rea tare, suse Bideon, aroiindu-
se de ea, mreun cu 6o$ie.
0ra foarte ciudat, gndi <essa& 6o$ie rea de obicei stn+enit n
rea+ma brbailor, c$iar i cnd era vorba de bla+inul de Henr3. Cu Will
era recum o isic orit, iar cu =em, mbu+orat i atent, dar lng
Bideon rea>
0i bine, era greu de definit. /ar era foarte neobinuit.
1 !u e vina ta c astzi este n starea asta, continu Bideon. ;c$ii
si rivind-o e <essa erau calmi. /e-aroae, ea vedea c oc$ii
acestuia nu erau e9act de aceeai culoare ca ai fratelui su. 0rau de un
verde mai ntunecat, recum un ocean sub un cer nnorat. %cas,
lucrurile au fost> dificile entru noi n ceea ce-l rivete e tata, iar
Babriel se rzbun e tine sau, mai bine zis, e oricine este rin
rea+m.
1 -mi are ru s aud asta. 6er c tatl vostru este bine, oti
<essa, rugndu-se s nu fie trsnit e loc entru aceast minciun
strigtoare la cer.
1 #resuun c a face mai bine s m duc du fratele meu, suse
Bideon, fr s-i rsund la remarc. /ac nu, va lua trsura i m va
lsa de izbelite. 6er ca la urmtoarea lecie s m ntorc cu el ntr-o
disoziie mai bun.
)cu o lecciune ctre 6o$ie, aoi ctre <essa.
1 /omnioar Collins, domnioar Bra3.
7i lec, lsndu-le e cele dou fete uitndu-se du el ntr-o stare
de confuzie amestecat cu uimire.
/u ce, din fericire, ora de antrenament se termin, <essa se grbi
s s se sc$imbe naoi n $ainele normale, i aoi s coboare ia masa
de rnz, nerbdtoare s vad dac Will se ntorsese. -ns el nu venise.
6caunul lui, ntre =essamine i Henr3, era tot gol " dar n ncere se afla
o ersoan necunoscut, o ersoan care o fcu e <essa s se
oreasc n u, ncercnd s nu se uite fi9. Un brbat nalt sttea lng
C$arlotte, i avea ielea de culoare verde. !u un verde foarte nc$is "
ielea acestuia avea o tent verzuie, recum lumina care se reflect din
ocean. *ar rul i era alb ca zada. /in fruntea sa ieeau dou coame
mari i elegante.
1 /omnioar <essa Bra3, suse C$arlotte, fcnd rezentrile,
acesta este naltul 2agician din (ondra, Cagnor )ell. /omnule )ell,
domnioara Bra3.
/u ce murmur c era ncntat de cunotin, <essa se aez la
mas, lng =em, n diagonal fa de )ell, ncercnd s nu trag cu
coada oc$iului sre el. -n vreme ce oc$ii de isic ai lui 2agnus erau
semnul lui de magician, )ell avea coarnele i ielea nuanate. !u se
utea s nu fie fascinat de locuitorii (umii de =os, n secial de
magicieni. 0i de ce aveau semnul de magician, i ea nu5
1 /eci, C$arlotte, ce se-ntml5 ntreb Cagnor. C$iar m-ai c$emat
aici s discutm desre frdelegile ntunecate, din mlatinile din
IorAs$ire5 %veam imresia c n IorAs$ire nu se etrecea niciodat
nimic de mare nsemntate. /e fat, aveam imresia c n IorAs$ire nu
e9ist nimic altceva n afar de oi i de mine.
1 %adar, nu i-ai cunoscut e cei din familia 6$ade5 ntreb
C$arlotte. (ocuitorii magicieni ai 2arii 'ritanii nu sunt c$iar att de muli
la numr>
1 -i tiam. -n tim ce )ell tia +ambonul din farfuria sa, <essa vzu c
avea o articulaie n lus la fiecare deget. 6e gndi la doamna 'lacA, cu
minile ei relungi, cu g$eare, i i rerim un fior. 6$ade era cam
nebun, cu obsesia lui entru mecanisme i mainrii, zise )ell. 2oartea
lor a fost un oc entru (umea de =os. 6-a auzit este tot, i c$iar au
e9istat lanuri de rzbunare, dei nu cred c s-a materializat vreunul.
C$arlotte se aroie.
1 -i aduci aminte de fiul lor5 /e coilul lor adotat5
1 7tiam de e9istena lui. Un culu de magicieni cstorii este rar.
Unul care adot un coil uman de la orfelinat este i mai rar. /ar nu am
vzut niciodat coilul. 2agicienii> sunt nemuritori. ; distan df
treizeci, ba c$iar cincizeci de ani ntre ntlniri nu este neobinuit.
'ineneles c, acum c tiu ce a devenit coilul, mi-a fi dorit s-l fi
ntlnit. Crezi c e imortant s ncercm s aflm cine erau adevraii
si rini5
1 'ineneles, dac se oate. ;rice informaie e care o utem afla
desre 2ortmain este imortant.
1 -i ot sune c el nsui i-a dat numele, zise )ell. 6un ca numele
unui vntor de umbre. 0ste genul de nume e care l-ar alege cineva
care le oart ic nefilimilor i osed i umor negru. %ortmain>
1 2na morii, adug =essamine, care era mndr de franceza sa.
1 <e face s te ntrebi, suse <essa. /ac Conclavul i-ar fi dat lui
2ortmain ceea ce-i dorea " desgubiri ", oare ar fi devenit omul care
este acum5 ;are ar mai fi e9istat clubul #andemonium5
1 <essa> nceu C$arlotte, dar Cagnor )ell i fcu semn s tac i
se uit amuzat la <essa.
1 0ti fata metamorfic, nu-i aa5 suse el. 2agnus 'ane mi-a zis de
tine. !u ai niciun semn, din cte se are.
<essa ng$ii i se uit fi9 n oc$ii lui. 0rau nite oc$i straniu de umani,
normali, e c$iul su neobinuit.
1 !u. !iciun semn.
Cn+i, cu furculia n mn.
1 #resuun c au cutat peste tot5
1 6unt sigur c Will a ncercat, zise =essamine e un ton lictisit.
<acmul de argint al <essei czu e farfurie cu zgomot. =essamine,
care i strivea mazrea cu latul cuitului, i ridic rivirea n tim ce
C$arlotte se uit nfricoat la ea.
8essamine&
=essamine ridic din umeri.
1 #i, aa e el.
)ell i ntoarse rivirea sre farfuria sa, cu un zmbet vag e fa.
1 -mi aduc aminte de tatl lui Will. 0ra un adevrat curtezan.
/oamnele nu-i uteau rezista. #n cnd a ntlnit-o e mama lui Will,
bineneles. %oi a lsat totul balt i s-a dus s triasc n Kara Balilor,
doar ca s fie cu ea. Ce figur:
1 6-a ndrgostit, suse =em. !u e att de ciudat.
1 % czut n atima dragostei, zise magicianul, cu acelai zmbet e
fa. %morezat e mai bine sus. #n este ca. 7i totui, ntotdeauna
brbai de acest fel " doar o singur femeie entru ei, i doar ea, i
nimeni altcineva, i face fericii.
> C$arlotte se uit la Henr3, dar acesta rea comlet ierdut n
gndurile lui, numrnd ceva " cine tie ce5 1 e degete. %stzi urta o
+ac$et roz cu violet, i avea sos e mneci. Umerii lui C$arlotte czur,
iar ea oft.
1 0i bine, zise ea. =udecnd du aarene, au fost foarte fericii
mreun>
1 #n cnd i-au ierdut doi dintre cei trei coii, iar 0dmund
Herondale a ierdut la ariuri tot ce aveau, suse )ell. /ar resuun c
nu i-ai sus niciodat tnrului Will desre asta.
<essa fcu un sc$imb de riviri cu =em. ?6ora mea e moart@, susese
Will.
1 /eci au avut trei coii5 suse ea. Will a avut dou surori5
1 <essa: <e rog: C$arlotte rea agitat. Cagnor> nu te-am anga+at
niciodat ca s violezi intimitatea familiei Herondale sau e a lui Will. %m
fcut-o deoarece i-am romis lui Will c-i voi sune dac se va ntmla
ceva ru cu familia lui.
<essa se gndi la Will " un Will de doisrezece ani, agndu-se de
mna lui C$arlotte, imlornd s i se sun dac membrii familiei sale
aveau s moar. De ce s fugi/ se gndi ea entru a suta oar. De ce
s-i lai n urm5 6e gndi c oate lui nu-i sase, dar cu siguran c i
sase. -nc i sa. !u utea s scae de g$eara din inima sa cnd i
aminti cum strigase du sora lui. /ac o iubea e Cecil3 la fel de mult
ct l iubise i ea e !ate cndva>
2ortmain i fcuse ceva familiei sale, se gndi ea. %a cum fcuse cu
a ei. %cest lucru i lega e ea i e Will unul de cellalt, ntr-un mod
ciudat. C$iar dac el tia sau nu.
1 ;rice ar lanifica 2ortmain, se auzi sunnd, o face de mult tim.
/e dinainte de naterea mea, cnd i-a clit sau i-a constrns e
rinii mei ?s m fac@. 7i acum tim c n anii trecui s-a imlicat
afacerile familiei lui Will i i-a mutat n Conacul Cavenscar. 2 tem c
suntem ca iesele de a$ e care le mut, i rezultatul +ocului i este
cunoscut.
1 %sta vrea el ca noi s credem, <essa, suse =em. /ar e doar un
om. 7i cu fiecare descoerire e care o facem desre el, devine mai
vulnerabil. /ac nu am fi fost o ameninare, n-ar fi trimis acel automat s
ne avertizeze s lecm.
1 % tiut e9act unde urma s fim>
1 !u e nimic mai ericulos dect un brbat us e rzbunare, zise
Cagnor. Un brbat care este mnat de rzbunare de mai bine de
atezeci de ani, care a $rnit-o ornind de la o smn mic i
otrvitoare n la o lant vie, sufocant. ; va duce la cat dac nu-l
terminai voi nainte.
1 %tunci l vom ori, suse =em.
0ra lucrul care aducea cel mai mult a ameninare, e care <essa l
auzise vreodat venind de la =em.
<essa se uit la minile ei. 0rau mai albe dect atunci cnd tria n
!eF IorA, dar erau minile ei, cunoscute, cu degetul arttor un ic mai
mare dect cel mi+lociu i semicercurile de e ung$ii ronunate> 3
putea s m -ransform, gndi ea. 3 utea deveni orice, oricine, !u se
mai simi niciodat mai sc$imbtoare, mai fluid sau mai ierdut de-att.
1 -ntr-adevr. <onul lui C$arlotte era ferm. Cagnor, vreau s afli de ce
familia Herondale este n acea cas " acea cas care i-a aarinut lui
2ortmain ", i vreau s ai gri+ s fie n siguran. 7i mai vreau s faci
asta fr ca 'enedict (ig$tFood sau restul Conclavului s afle.
1 -neleg. 8rei ca eu s am gri+ de ei ct mai discret osibil, n tim
ce fac i cercetri asura lui 2ortmain. /ac i-a mutat acolo, trebuie s fi
avut un motiv.
C$arlotte e9ir.
1 /a.
Cagnor i nvrti furculia.
1 8a fi scum.
1 /a, suse C$arlotte. 6unt regtit s ltesc.
)ell rn+i.
1 %tunci, sunt regtit s suort oile.
-i etrecur ce mai rmsese din rnz cu discuii incomode, cu
=essamine care-i frmia iritat mncarea, fr s-o mnnce, cu =em
care era neobinuit de tcut, cu Henr3 mormind ecuaii entru sine i cu
C$arlotte i )ell finalizndu-i lanurile de a-i rote+a e membrii familiei
lui Will, ;rict de mult ar fi fost n favoarea acestei idei " i era entru ",
ceva legat de magician o stn+enea e <essa ntr-un mod n care
2agnus nu o fcuse niciodat& se simi fericit cnd rnzul lu sfrit i
utu s evadeze n camera ei, n comania unui e9emlar din
+ecunoscuta de la <ildfell 2all,
!u era favorita ei dintre toate crile surorilor 'ronte " aceast onoare
i era rezervat lui 8ane 1?re, aoi romanului 5a rscruce de v(nturi, iar
+ecunoscuta de la <ildfell 2all se afla e un loc trei, la distan destul de
mare ", dar le citise e celelalte dou de-attea ori, c nu o mai atetau
surrize e nicio agin, ci doar fraze att de cunoscute, nct
deveniser recum rietenii vec$i. Ceea ce voia cu adevrat s citeasc
era Poveste despre dou orae, dar Will l citase e 63dne3 Carton de
destule ori, astfel nct se temea c, dac lua cartea, s-ar gndi la el i ar
deveni i mai nelinitit. (a urma urmelor, el nu l citase niciodat e
/ama3, ci doar e 63dne3, beiv i distrus i uuratic. 63dne3, cel care
murise entru dragoste.
%far era ntuneric, iar vntul arunca rafale de loaie fin e geamuri,
cnd auzi o btaie la u. 0ra 6o$ie, aducnd o scrisoare e o tav de
argint.
1 ; scrisoare entru dumneavoastr, domnioar.
Uimit, <essa ls cartea la o arte.
1 Coresonden entru mine/
6o$ie ddu din ca i se aroie, ntinznd tava.
1 /a, dar nu scrie de la cine e. /omnioara (ovelace aroae c a
terelit-o, dar am reuit s o in dearte de ea. 'gcioas fiin>
<essa lu licul. -i era adresat ei, ntr-adevr& era un scris nclinat
necunoscut, e o $rtie groas, de culoare crem. ; ntoarse i ddu s
desc$id, dar vzu reflecia lui 6o$ie n geam, rivind-o curioas, cu
oc$ii larg desc$ii. 6e ntoarse i-i zmbi.
1 -i mulumesc, 6o$ie, suse ea.
-n romanele e care le citise, acesta era modul n care eroinele i ls
servitorii s lece, i i se rea corect. 6o$ie, cu o rivire dezamgit
lu tava de argint i iei din camer.
<essa desfcu scrisoarea i o ntinse n oal,
Drag ginga domnioar *ra?,
4 scriu n numele unui prieten comun, un anume <illiam 2erondale,
tiu c este oiceiul su s vin i s plece " mai mult s plece " din
Cnstitut dup cum poftete, i de aceea poate dura ceva timp nainte ca
asena lui s trezeasc suspiciuni, Dar, v rog, ca o persoan care v
apreciaz nelepciunea, s nu considerai asena sa de ordinul
normalului, 1u nsumi l-am vzut asear, i era, puin spus, distrat c(nd
a prsit reedina mea, 3m motive de ngrijorare cum c i-ar putea
provoca singur ceva ru, i, prin urmare, sugerez ca d(nsul s fie gsit,
iar sigurana sa s fie vegheat permanent 1ste un t(nr greu de
ndrgit, dar eu cred c dumneavoastr vedei inele din el, aa cum a
vd i eu, domnioar *ra?, iar acesta este motivul pentru care eu, n
mod umil, v adresez aceast scrisoare$
3l dumneavoastr servitor,
%agnus 7ane
Post-scriptum) Dac a fi n locul dumneavoastr, nu a mprti
coninutul acestei scrisori cu doamna 7ranBell, ! simpl sugestie,
%,7,
Cu toate c du ce citi scrisoarea se simi de arc venele i erau
line de foc, <essa suravieui cumva restului du-amiezii i, de
asemenea, cinei, fr " credea ea " s divulge vreun semn vizibil al
suferinei sale. (ui 6o$ie rea s-i ia un tim agonizant de lung s o
a+ute s se dezbrace de roc$ie, s-i erie rul, s ntrein focul i s-i
sun brfa zilei. W8rul lui C3ril lucra la casa familiei (ig$tFood i
transmisese c <atiana " sora lui Babriel i a lui Bideon " urma s se
ntoarc n orice moment din luna de miere de e continent, alturi de
noul ei so. Bosodria era ntr-o agitaie constant, deoarece se zvonea
c domnioara avea o disoziie e9trem de nelcut.X
<essa mormi ceva desre cum aceasta robabil c-i semna tatlui.
!erbdarea i fcu vocea s ar un croncnit, iar 6o$ie fu orit doar
de insistenele <essei s mearg i s-i aduc o infuzie de ment,
rete9tnd c era e9tenuat i avea nevoie mai mult de somn dect de
ceai.
-n clia n care ua se nc$ise n urma lui 6o$ie, <essa se ridic,
dndu-i +os cmaa de noate i mbrcndu-se cu o roc$ie, legndu-se
ct de bine utu i unndu-i o +iletc scurt e deasura. /u o
rivire rudent e coridor, iei din camer i i ctre ua lui =em,
unde btu ct de ncet utu. #entru o cli, nu se ntml nimic i avu
senzaia c el adormise de+a, dar c$iar atunci, ua se desc$ise larg, iar
=em aru n rag.
-n mod evident, l ntrerusese n mi+locul regtirii entru culcare& nu
avea nici auci, i nici +iletc, cmaa i era desfcut la gt, iar rul
su era o adorabil grmad ciufulit i argintie. 8ru s se ntind i s i-l
netezeasc. %cesta clii ctre ea.
1 <essa5
-i ntinse scrisoarea fr s-i sun vreun cuvnt. =em se uit n
stnga i n dreata coridorului i-i fcu semn s intre n camer. 0a
nc$ise ua n tim ce acesta citea biletul de la 2agnus o dat, i nc o
dat, nainte s-l mototoleasc n alm, $rtia find zgomotos n
camer.
tiam, zise el.
0ra rndul <essei s clieasc.
1 7tiai ce5
1 C nu e o absen normal. 6e aez e cufrul de la icioarele
atului su i se ncl. %m simit-o. %ici. -i duse mna ia iet. 7tiam
c e ceva neobinuit. %m simit-o ca e o umbr n suflet.
1 !u crezi c i-ar face ru singur, nu5
1 6 se rneasc, nu tiu. 6 se un ntr-o situaie n care ar utea
s fie rnit> =em se ridic. <rebuie s lec.
1 !-ar trebui s zici ?noi@5 !u te gndeai s-l caui e Will fr mine,
nu-i aa5 suse ea ireat, i cnd el nu zise nimic, continu, 6crisoarea
asta mi-a fost adresat mie, =ames. !u eram obligat s i-o art.
=em i mi+i oc$ii entru o cli i, cnd i desc$ise, zmbi
trengrete.
1 8ames, suse ei. /e obicei, doar Will mi sune aa.
1 -mi are ru>
1 !u. 6 nu-i ar: mi lace cum sun e buzele tale.
7uze, 0ra ceva straniu, delicat de indecent n legtur cu acel cuvnt,
recum srutul n sine. #rea s luteasc n aerul dintre ei n tim ce
ambii ezitar. Dar e 8em, se gndi ea uluit. =em. !u Will, care utea s
o fac s simt de arc se limba cu degetele e ielea ei goal doar
uitndu-se la ea>
1 %i dretate, suse =em, dregndu-i glasul. 2agnus nu i-ar fi trimis
ie scrisoarea dac nu ar fi intenionat ca tu s iei arte la cutarei lui Will.
#oate se gndete c talentul tu va fi folositor. -n orice caz>
6e ntoarse cu satele la ea, ndretndu-se ctre ifonier i
desc$izndu-l.
1 %teat-m n camera ta. 8oi fi acolo ntr-o cli.
<essa nu era sigur dac-l arobase dnd din ca " cel uin ai
credea " i, cteva clie mai trziu, se afla naoi n dormitorul ei,
sri+inindu-se de u. )aa i era fierbinte, de arc se aroiase rea
tare de un foc. 6e uit n +ur. /e cnd nceuse s se gndeasc la
aceast camera ca fiind dormitorul ei/ %cest saiu mare i grandios, cu
ferestrele sale cu menouri i sfenice ce ineau lama-vr+itoarei
luminnd slab, un loc att de diferit de camera sa mic i trat din
aartamentul de la !eF IorA n care dormise, cu blile de cear de e
msua de lng at, rovocate de fatul c sttuse toat noatea s
citeasc la lumina lumnrii, i cu atul ieftin cu cadru de lemn, i cu
turile subiri. *arna, geamurile, rost oziionate, se cutremurau n
ramele lor cnd btea vntul.
; btaie uoar la ua ei o scoase din visare& se ntoarse i o
desc$ise& n rag sttea =em. 0ra mbrcat n ec$iament de vntor de
umbre " $aina neagr ce rea a fi din iele tare, antaloni i bocanci. -i
duse degetul la buze i-i fcu semn s-l urmeze.
0ra robabil zece seara, resuuse <essa, iar lama-vr+itoarei lumina
slab. #entru a a+unge la uile din fa, urmar o cale ciudat,
ntortoc$eat, de-a lungul coridoarelor, nu cea cu care era obinuit.
Confuzia ei se sfri cnd a+unser la o u de la un cat de coridor
lung. 6aiul n care se aflau i ddea imresia unui cerc, i <essa
resuuse c erau ntr-unul din turnurile gotice aflate la fiecare col al
*nstitutului.
=em desc$ise ua i o invit e <essa nuntru& nc$ise ua cu utere
n urma lor, bgnd naoi n buzunar c$eia e care o folosise.
1 %sta e camera lui Will, zise el.
1 /oamne, suse <essa. !u am mai fost aici, nceeam s cred c
doarme cu susul n +os, ca un liliac.
=em rse i trecu e lng ea sre un birou de lemn& nceu s
scotoceasc rintre lucrurile aflate e acesta. <essa rivi n +ur. *nima i
btea reede, de arc vedea ceva ce nu trebuia " o arte secret,
ascuns, a lui Will. -i suse s nu fie absurd, era doar o camer, cu
aceeai mobil ntunecat din lemn masiv care se afla i n restul
camerelor *nstitutului. 0ra, de asemenea, o cocin " aternuturi czute la
marginea atului& $aine aruncate e starele scaunelor, ceti de ceai e
+umtate line, care nu fuseser golite, aezate unele este altele, n
mod recar, e notier. 7i este tot, cri " cri e mese, cri e at,
cri stivuite e odea, cri aezate e dou rnduri e rafturile aflate
de-a lungul ereilor. -n tim ce =em scotocea, <essa i sre rafturi i
citi curioas titlurile.
!u era surrins deloc s vad c aroae toate erau cri de ficiune
i oezie. Unele titluri erau n limbi e care nu utea s le citeasc.
Cecunoscu alfabetul latin i grecesc. 0rau i cri cu basme, ! mie i
una de nopi, oerele lui =ames #a3n, -he 4icar of 7ullampton, de
%nt$on3 <rollue, Desperate Memedies a lui <$omas Hard3, un teanc din
oerele lui WilAie Collins " -he +eB %agdalen, -he 5aB and the 5ad?,
-he -Bo Destinies, i un roman nou de =ules 8eme, intitulat Cndiile
negre, e care de-abia ateta s-l citeasc. 7i atunci, o vzu " Poveste
despre dou orae, .mbind melancolic, se ntinse s o ia de e raft.
Cnd o lu, cteva $rtii mzglite, aezate ntre coerte, czur e
odea. -ngenunc$e s le ridice " i ng$e. Cecunoscu instantaneu
scrisul de mn. 0ra al ei.
6imi un nod n gt n tim ce rsfoi aginile. Drag +ate, citi ea. 3zi
am ncercat s m -ransform, i am dat gre, %i-au dat o moned i nu
am putut s simt nimic la ea, !ri nu i-a aparinut niciodat nici unei
persoane, ori puterea mea se diminueaz, +u c mi-ar psa, ns m-au
iciuit " ai fost vreodat iciuit/ +u, ce ntreare prosteasc& 7ineneles
c nu, "imi de parc i se aeaz dungi de foc pe piele mi este ruine
s spun c am pl(ns, i tu tii c(t ursc s pl(ng$ 7i, Drag +ate, azi
mi-a fost at(t de dor de tine, nc(t am crezut c voi muri, Dac tu nu mai
trieti, nu mai e0ist nimeni pe lume cruia s-i pese dac triesc sau
mor, % simt de parc m evapor, dispr(nd n nimicnicie, cci dac
nimnui din lumea ntreag nu-i pas de tine, oare chiar e0iti/
%cestea erau scrisorile e care i le scrisese fratelui su din Casa
-ntunecat, fr s se atete ca !ate s le citeasc " nu se ateta s
le mai citeasc cineva. 0rau mai mult un +urnal dect scrisori, singurul loc
unde-i utea revrsa groaza, tristeea i frica. 7tia c fuseser gsite, c
C$arlotte le citise, dar ce cutau tocmai n camera lui <ill ascunse ntre
aginile unei cri5
1 <essa: 0ra =em. 6e ntoarse imediat, vrnd n aceiai tim
scrisorile n buzunarul $ainei. =em sttea lng birou, innd un cuit de
argint n mn. -n numele ngerului, acest loc este aa un dezastru, c nu
eram sigur c-l voi gsi. -l rsuci n mna sa. Will nu a adus multe de-
acas cnd a venit aici, dar e sta l-a adus. 0ste un umnal e care i l-a
dat tatl su. #e lam are srile familiei Herondale. %r trebui s+ aib o
urm destul de uternic de-a lui, astfel nct s-l utem gsi, n ciuda
vorbelor sale ncura+atoare, =em era ncruntat.
1 Ce s-a ntmlat5 ntreb <essa, traversnd camera sre el.
1 %m mai gsit i altceva, suse el. Will a fost ntotdeauna cel care
mi cumra> medicamentul. 7tia c ursc toat tranzacia asta " i
gsesc locuitori ai (umii de =os disui s-l vnd, s ltesc> #ietul i
se ridic i cobor reede, de arc =em era m$nit doar vorbind desre
asta. -ns am gsit o c$itan a ultimei tranzacii. 6e are c drogul "
medicamentul " nu cost ct am crezut.
1 8rei s sui c Will te-a nelat la bani5
<essa era surrins. Will utea s fie groaznic i crud, cuget ea, dar
cumva, ea se gndise la cruzimea sa ca fiind mai rafinat de-att. 2ai
uin mesc$in. 7i s-i fac asta tocmai lui =em>
1 09act ousul. /rogurile cost mult mai mult dect mi-a sus el,
<essa. Will a fcut ceva ca s acoere diferena. -nc -ncruntat, bg
umnalul la bru. -l tiu mai bine dect oricine din lume, zise el
ncreztor. 7i totui, aflu c Will are secrete care m surrind.
<essa se gndi la scrisorile bgate n cartea de /icAens i la ce avea
s-i sun lui Will desre asta cnd urma s-l vad din nou.
1 -ntr-adevr, suse ea. /ei nu mai e tocmai un mister, nu-i aa5
Will ar face orice entru tine>
1 !u sunt sigur c ar face c$iar orice.
<onul lui =em era ambiguu.
1 'ineneles c ar face, zise <essa. ;ricine ar face. 0ti att de
amabil i de bun>
0a se ori, dar oc$ii lui =em erau de+a larg desc$ii. #rea surrins, de
arc nu era obinuit cu astfel de laude, dar cu siguran trebuia s fie,
gndi <essa confuz. Cu siguran, toi care-l cunoteau tiau ct de
norocoi erau. -i simi din nou obra+ii calzi i se blestem. 'e se
ntmla5
Un zngnit uor se auzi dinsre geam& =em se ntoarse, du o cli
de ezitare.
1 %r trebui s fie C3ril, suse el, n vocea sa simindu-se ceva diferit,
ceva uor i asru. (-am> l-am rugat s aduc trsura. %r fi mai bine s
mergem.
<cut, <essa ncuviin din ca i l urm e =em afar din camer.
Cnd =em i <essa ieir din *nstitut, vntul nc btea, iar curtea era
lin de frunze uscate ce se nvrteau n cercuri ca nite zne care
danseaz. Cerul era astor din ricina ceii galbene, iar luna, un disc
auriu dincolo de aceasta. Cuvintele n latin de e orile *nstitutului
reau strluceasc, scoase n eviden de lumina lunii, "untem pulere
i umre,
C3ril " care ateta cu trsura i cu cei doi cai, 'alios i Yant$os "
ru uurat s-i vad& o a+ut e <essa s urce, iar =em o urm, aoi se
urc e car. <essa, stnd fa-n fa cu =em, rivea cu fascinaie cum
acesta scoase umnalul i stela de la bru& innd umnalul n mna
dreat, desen cu vrful stelei sale o run e dosul minii. <essei i se
ru e9act la fel ca toate eceile, o bucl de linii ondulate ilizibile,
rsucindu-se ca s se lege unele cu altele, n modele negre, asate.
=em se uit ndelung la mna sa, aoi nc$ise oc$ii, cu faa ean: de
concentrare intens. 09act cnd nervii <essei nceur s cedeze de
nerbdare, acesta desc$ise oc$ii.
1 'ricA (ane, lng W$itec$ael Hig$ 6treet, suse el, oarecum
entru sine& unnd umnalul i stela naoi la bru, scoase caul e
geam, iar ea l auzi reetndu-i cuvintele lui C3ril.
; cli mai trziu, =em se trase naoi, nc$iznd geamul ca s se
fereasc de aerul rece, i ei lunecau i sltau, naintnd e drumul avat,
<essa insir adnc. <oat ziua fusese nerbdtoare s-l caute e Will,
ngri+orat entru el, ntrebndu-se unde era " dar acum, n tim ce se
ndretau ctre centrul ntunecat al (ondrei, tot ce simea era fric.
.
NOP/I CUMPLITE
+opi cumplite i zile-nfometate,
i dragostea ce completeaz i controleaz
-oate ucuriile crnii i toate cele ntunecate
'e sufletu-i epuizeaz
1 %lgemon C$arles 6Finbume, ?/olores@
-n trsur, <essa inu draeria din dretul su dat la o arte aintindu-
i rivirea e fereastr, n tim ce treceau e )leet 6treet ctre (andgate
Hill. Ceaa galben se ndesise, i fata reuea s deslueasc greu rin
ea " siluetele ntunecate ale ersoanelor care se grbeau ncolo i
ncoace, cuvintele neclare de e reclamele scrise e zidurile cldirilor.
/in cnd n cnd, ceaa se risiea i ea utea s vad ceva clar " o feti
care ducea mnunc$iuri de lavand ofilit, rezemndu-se de un erete,
e9tenuat& un brbat care ascuea cuite, mingndu-i obosit cruciorul
ctre cas& un anou desre c$ibriturile luciferice ale lui 'r3ant i 'la3,
ivindu-se deodat din ntuneric.
HL
1 6crtoare
HS
, suse =em.
%cesta se lsase e sate n scaunul din faa ei, oc$ii lui strlucind n
ntuneric. 0a se ntreb dac acesta i luase drogul nainte s lece, i
dac da, ct anume.
1 #oftim5
0l mim c arinde un c$ibrit, stinge bul i-l arunc este umr.
1 %a se numesc c$ibriturile aici " scrtoare ", entru c le arunci
du o singur utilizare. <ot aa se numesc i fetele care lucreaz la
fabricile de c$ibrituri.
<essa se gndi la 6o$ie, care ar fi utut deveni cu uurin una dintre
acele ?scrtoare@, dac C$arlotte nu ar fi gsit-o.
1 0 nemilos.
). Chibriturile prin Ari!iune au Aost in3entate *n 1$)' de !himistul Hohn Wal0er( O 3ariant- a lor a Aost
bre3etat- de /amuel Hones 4i 3>ndut- sub numele de !hibrituri lu!iAeri!e, a3>nd o serie de probleme
(in!lusi3 Aaptul !- se puteau aprinde eMplo,i3, uneori arun!>nd s!>ntei la distane !onsiderabile)(
)% ?n ori+inal chuc*a,a"s, !u3>nt prin !are, *n se!olul al B1B9lea, erau denumite at>t !hibriturile lu!iAeri!e
!>t 4i lu!r-toarele dintr9o astAel de Aabri!-(
1 -n artea nemiloas a oraului mergem noi acum. 0ast 0nd.
2a$alaua. 6e alec. 8reau s fii atent i s stai aroae de mine.
1 7tii cumva ce caut Will aici5 ntreb <essa, e +umtate nfricoat
de rsuns. <receau e lng marea catedral 6t. #aul, care avea
deasura lor recum iatra de mormnt a unui uria, ciolit din marmur
strlucitoare.
=em scutur din ca.
1 !u tiu. %m avut doar un simmnt " o imagine trectoare a strzii
" de la vra+a de localizare. 8oi sune totui c sunt uine motive
nevinovate entru un domn ?s mearg e C$ael@ du lsarea
ntunericului.
1 %r utea s fie la +ocuri de noroc>
1 6-ar utea, fii de acord =em, dar vorbele lui sunnd de arc se
ndoia de acest lucru.
1 %i sus c ai simit ceva. %ici. <essa se atinse deasura inimii.
/ac ceva i s-ar ntmla. 0 din cauz c suntei paraatai5
1 /a.
1 /eci s fii paraatai nseamn mai mult dect s +urai s avei gri+
unul de cellalt. 0ste ceva> mistic.
=em i zmbi, acel zmbet care era recum o lumin arins n fiecare
camer a casei.
1 6untem nefilimi. )iecare arte a vieii noastre arc ceva mistic "
naterea noastr, moartea, cstoria, toate au o ceremonie. 0ste i una
dac doreti s devii paraatai-ul cuiva. -nti trebuie s-l ntrebi,
bineneles. !u e un anga+ament uor>
1 (-ai ntrebat e Will, g$ici <essa.
=em scutur din ca, nc zmbind.
10l m-a ntrebat, suse el. 6au, mai degrab, mi-a sus. 09ersam, n
sala de antrenament, cu sbii lungi. 2-a ntrebat i i-am rsuns c da,
c merita e cineva care avea s triasc, care utea s aib gri+ de el
toat viaa. % ariat c m va dezarma i c, dac reuea, trebuia s
accet s fiu fratele su de snge.
1 7i te-a dezarmat5
1 -n fi9 nou secunde. =em rse. 2-a intuit la erete. #robabil c s-a
antrenat fr ca eu s tiu, cci n-a fi fost niciodat de acord dac tiam
era att de bun la luta cu sabia lung. %runcatul umnalelor a fost
ntotdeauna secialitatea sa. Cidic din umeri. %veam treisrezece ani.
%u fcut ceremonia cnd aveam aisrezece. 6unt trei ani de-atunci, i
nu-mi ot imagina s nu am paraatai,
1 /e ce nu ai fost de acord5 ntreb <essa ezitnd uor. Cnd te-a
ntrebat rima dat.
=em i trecu o mn rin rul argintiu.
1 Ceremonia te leag, suse el. <e face mai uternic. )iecare i
trage uterea din fora celuilalt. <e face mai contient de rezena
celuilalt, astfel nct s lucrai erfect ntr-o lut. 6unt rune e care le
oi folosi doar dac eti arte a unei erec$i de paraatai, care nu i-ar fi
altfel osibile. /ar> oi alege un singur araatai pentru tot restul vieii.
!u oi avea un al doilea, c$iar dac rimul moare. !u credeam c eram
o alegere bun, avnd n vedere roblema mea.
1 #are o regul dur.
=em i suse ceva atunci, ntr-o limb e care nu o nelese. 6unase
oarecum #halepa ta #ala,
<essa se ncrunt.
1 !u e latin5
1 Breac, suse el. %re dou nelesuri. -nseamn c tot ce merit
efort " lucrurile bune, frumoase, onorabile i nobile " este greu de
obinut. %cesta se alec n fa, mai aroae de ea. 6imea mirosul
dulce al drogului, i mirosul ielii sale. 2ai nseamn i altceva.
<essa ng$ii n sec.
1 Ce anume5
1 -nseamn c ?frumuseea este crud@.
0a se uit la minile lui. 6ubiri, frumoase, ndemnatice, cu ung tiate
i cicatrice e nc$eieturile degetelor. 09ista oare vreun nefilim fr
cicatrice5
1 %ceste cuvinte au o semnificaie secial entru tine, nu-i aa5
ntreb ea ncet. %ceste limbi moarte. /e ce5
6e alecase destul de aroae, astfel c ea i simi resiraia cald e
obraz cnd el e9ir.
1 !u ot fi sigur, suse el, dei cred c are ceva de-a face cu
claritatea lor. Breaca, latina, sanscrita conin adevruri ure, nainte ca
noi s fi ntinat limbile cu attea cuvinte inutile.
1 /ar limba ta5 suse ea uor. Cea cu care ai crescut5
'uzele sale zvcnir.
1 %m crescut vorbind englez i c$ineza mandarin, zise el. <atl
meu vorbea rost engleza i c$ineza. /u ce ne-am mutat n 6$ang$ai
a fost i mai ru. /ialectul de-acolo este neles cu mare greutate de
ctre cineva care vorbete mandarina.
1 6une ceva n mandarin, zise <essa zmbind.
=em suse ceva reede, care suna recum o grmad de vocale
uierate i consoane la un loc, vocea sa urcnd i cobornd melodic.
+i hen piao liang.
1 Ce-ai sus5
1 %m sus c i s-a desfcut rul. %ici, zise el, i se ntinse ca s-i
aran+eze o bucl ieit de du urec$e. <essa simi cum sngele i
nfierbnt obra+ii i se bucur de ntunericul din trsur. <rebuie s ai
gri+ cu el, zise =em, retrgndu-i mna ncet, degetele sale atingndu-i
obrazul. !u vrei s-i oferi inamicului ceva de care s te rind.
1 %, da, bineneles. <essa se uit reede e geam> i rivi lung.
Ceaa galben lutea astoare e strzi, dar utea s vad destul de
bine. 0rau e o strad ngust " dei lat, oate, du standardele
(ondrei. %erul rea iresirabil i ncrcat de raf de crbune, iar strzile
erau nesate de oameni. 2urdari, mbrcai n zdrene, rezemndu-se de
ereii cldirilor strmbe, oc$ii lor urmrind trsura asemenea unor cini
nfometai care rvnesc un os. <essa vzu o femeie acoerit cu un al,
cu un co de flori ntr-o mn i un coil legat n colul alului, susinut de
umr. Kinea oc$ii nc$ii, avea ielea alid recum latele btut& rea
bolnav sau moart. Coii desculi, murdari la fel ca isicile vagaboande,
se +ucau e strzi& femei sri+inindu-se unele de altele e verandele
cldirilor, evident n stare de ebrietate. 'rbaii erau i mai ru, rbuii
e lng case, mbrcai n +iletci i cu lrii, murdare i eticite, cu
rivirile lor lisite de seran erau asemenea gravurilor de e ietrele de
morminte.
1 (ondonezilor bogai din 2a3fair i C$elsea le lace s fac tururi n
districte ca acestea, suse =em, vocea sa fiind neobinuit de +oas. (e
numesc incursiuni.
1 6e oresc> s a+ute n vreun fel5
1 2a+oritatea, nu. 8or doar s riveasc, ca aoi s se duc acas i
s discute la urmtoarea lor serat desre cum au vzut ?vntori-de-
$albe@ ?borfete@ sau ?=emm3 .gribulici@ Cei mai muli nu coboar
niciodat din trsurile lor sau din diligene.
1 Ce e un =emm3 .gribulici5
=em rivi cu oc$i argintii obosii.
1 Un ceretor zdrenros i nfrigurat, suse el. Cineva care cel mai
robabil va muri de frig.
<essa se gndi la $rtia groas ndesat n crturile geamurilor din
aartamentul ei din !eF IorA. /ar ea mcar avusese un dormitor, un at
n care s se ntind, i e mtua Harriet s-i fac su cald sau ceai
lita mic. )usese norocoas.
<rsura se ori la un col ce nu rezenta interes. #este drum, luminile
unei crciumi desc$ise se revrsau e strad, recum i un uvoi
constant de beivi, unii innd la bra femei cu obra+ii uternic fardai i
mbrcate cu roc$ii viu colorate, tate i murdare. Undeva, cineva cnta
?Cruel (izzie 8icAers@.
=em o lu de mn.
1 !u te ot ascunde rin iluzii de rivirile mundanilor, suse el. %a
c ine caul lecat i stai aroae de mine.
<essa zmbi trengrete, dar nu-i trase mna dintr-a lui.
1 %i sus asta de+a.
0l se alec i-i oti la urec$e. Cesiraia sa i fcu ntreg corul s
tremure.
1 foarte imortant.
6e ntinse e lng ea s desc$id ortiera. 6ri +os e ava+ i o
a+ut s coboare, innd-o strns lng el. <essa se uit n susul i-n
+osul strzii. Civa din mulime le aruncar riviri nestoare, dar cei
mai muli i ignorar. 6e ndretar ctre ua ngust vosit n rou.
0rau cteva trete n faa acesteia, dar, sre deosebire de celelalte trete
din zon, erau goale !u sttea nimeni e ele. =em le urc reede,
trgnd-o du el, i btu uternic la u.
/u o cli, desc$ise ua o femeie ntr-o roc$ie roie, lung, att de
mulat e cor, nct <essa fcu oc$ii mari. %vea rul negru strns n
vrful caului, fi9at cu o erec$e de beigae aurii. #ielea i era foarte
desc$is, oc$ii fardai " dar la o rivire mai atent, <essa i ddu seama
c era alb, nu strin. Bura acesteia era o fund roie bosumflat. 6e
ls la coluri cnd l rivi e =em.
1 !u, suse ea. )r nefilimi.
-ncerc s nc$id ua, dar =em i ridicase bastonul, iar lama rsri
din catul acestuia, innd ua desc$is.
1 !u vrem robleme, suse el. !u suntem aici din artea Conclavului.
0 ceva ersonal.
%ceasta i mi+i oc$ii.
1 Cutm e cineva, zise =em. Un rieten. /u-ne la el, i nu v vom
mai deran+a.
Cnd suse acestea, ea i ddu caul e sate i rse.
1 7tiu e cine caui, rosti ea. %ici este doar unul singur din neamul
vostru.
6e ddu din u, ridicnd din umeri. (ama intr naoi n teaca sa cu
un uierat, i =em se alec s intre e sub buiandrugul scund, cu <essa
du el.
/incolo de u e9ista un coridor ngust. Un miros dulce, astor,
lutea n aer, ca mirosul $ainelor lui =em du ce-i lua drogul. -i nclet
involuntar degetele n +urul minii lui.
1 %ici vine Will s-mi cumere> s cumere ceea ce-mi trebuie,
suse el, nclinndu-i caul astfel nct buzele sale aroae c-i
atingeau urec$ea. /ei de ce s fi venit el aici, acum>
)emeia care le desc$isese ua se uit naoi este umr n tim ce
mergea e coridor. %vea o desictur la satele roc$iei, care dezvelea
o bun arte din icioare " i catul unei lungi cozi subiri, bifurcate, cu
nsemne albe i negre recum solzii unui are. 1 magician, gndi
<essa cu o tresrire a inimii. Cagnor, 6urorile -ntunecate, aceast femeie
" de ce reau magicienii att de> sinitri5 Cu e9ceia lui 2agnus,
oate, dar avea imresia c 2agnus era e9ceia de la multe reguli.
Coridorul ddea ntr-o camer uria, cu erei colorai ntr-un rou
nc$is. (mi mari, cu marginile decuate i ictate cu motive
ornamentale delicate, care desenau umbre e erei, atrnau de tavan.
/e-a lungul ereilor, aturi de cazarm erau aezate ca n interiorul unei
nave. ; mas mare, rotund, trona n centrul ncerii. -n +urul ei stteau
civa brbai cu ielea la fel de roie recum ereii, rul lor negru fiind
tuns n aroae de scal. 2inile li se terminau cu g$eare negre-
albstrui, care fuseser tiate, robabil entru a le uura numratul,
selectarea i combinarea diferitelor ulberi i amestecuri mrtiate n
faa lor. #ulberile reau s strluceasc i s lie sub lumina lmii,
recum giuvaerele ulverizate.
1 %cesta e un brlog entru fumtorii de oiu5 oti <essa n urec$ea
lui =em.
;c$ii lui scrutar camera nelinitii. 0a i simea ncordarea, ulsul rin
iele, recum inima raid a unei sri colibri.
1 !u. #rea distras. !u c$iar> mai mult droguri demonice i ulbere
de zne. 'rbaii ia de la mas sunt ifrii. 2agicieni fr uteri.
)emeia n roc$ie roie se alec este umrul unuia dintre ifrii. Cu
toii i ridicar rivirile i se uitar la <essa i la =em, oc$ii lor rmnnd
ns mai mult asura lui =em. <essei nu-i lcu felul n care se uitau
acetia la el. 2agiciana zmbea& rivirea ifritului era calculat. )emeia se
ridic i veni ctre ei, oldurile sale micndu-se recum un metronom
sub satinul strmt al roc$iei.
1 2adran sune c avem ceea ce vrei, biat argintiu, suse
magiciana, atingndu-l e =em e obraz cu o ung$ie roie ca sngele.
!u trebuie s te refaci.
=em tresri la atingerea ei. <essa nu-l mai vzuse niciodat att
enervat.
1 Ki-am sus, cutm un rieten, se rsti el. Un nefilim. ;c$i albatri,
r negru> 8ocea sa se ridic. -a 9ian zai zai na li/
%ceasta se uit la el entru o cli, aoi scutur din ca.
1 0ti nesbuit, zise ea. 2ai este uin ?in fen i, cnd o s se
termine vei muri. -ncercm s obinem mai mult, dar n ultimul tim
cererea este>
1 6cutete-ne de ncercrile tale de a-i vinde marfa, suse <essa,
deodat furioas. !u utea suorta rivirea lui =em, de arc fiecare
cuvnt era tietura unui cuit. !u era de mirare de ce Will i cumra
drogul. Unde este rietenul nostru5
2agiciana ssi, ridic din umeri i art cu degetul ctre unul dintre
aturile rinse de erete.
1 %colo.
=em se albi, n tim ce <essa se uit lung. ;cuanii erau att de
nemicai, nct, la nceut, ea crezu c aturile erau goale, dar i ddea
seama acum, rivind mai ndearoae, c n fiecare se afla cineva
tolnit. Unii stteau e-o arte, braele atrnnd este marginile atului,
cu minile ntinse& ma+oritatea stteau e sate, cu oc$ii desc$ii, rivind
tavanul sau atul de deasura lor.
)r niciun alt cuvnt, =em alerg n cealalt arte a ncerii, <essa
urmndu-l. -n tim ce se aroiau mai mult de aturi, i ddu seama c
nu toi locatarii erau umani. <recnd e lng ei, observ c ocuanii
aveau ielea albastr, violet, roie i verde& r verde, la fel de lung i
mletit recum o nz de alge, rsfirat e o ern murdar& degete cu
g$eare aucau marginile de lemn ale atului, n tim ce cineva gemea.
%ltcineva c$icotea uor, fr seran, un sunet mai trist dect lnsul& o
alt voce reeta iar i iar o oezie entru coii,
5m(i i portocale "
"pun clopotele "t, 'lement cu jale,
Dar plata cerut c(nd mi-o vei da5 "
'lopotele de la !ld 7aile? ncep a c(nta
'(nd voi fi i eu ogat "
'lopotele de la "oreditch au c(ntat>
1 Will, oti =em.
6e ori lng un at i se sri+ini de el, de arc icioarele sale aveau
s cedeze.
Will era ntins e at, ncurcat ntr-o tur neagr, zdrenroas.
#urta doar antaloni i o cma, cureaua lui cu arme atrnnd de un cui
lng at. 0ra descul, inea oc$ii ntredesc$ii, albastrul lor fiind abia
vizibil rintre genele negre. #rul i era umed de transiraie i liit de
frunte, iar obra+ii, de un rou arins i fierbini. #ietul i se ridica i cobora
la intervale inegale, de arc avea robleme de resiraie.
<essa se ntinse i-i use dosul almei e fruntea lui. 0ra fierbinte.
1 =em, suse ea uor. =em, trebuie s-l lum de-aici.
'rbatul din atul alturat nc mai cnta. /e fat, nu era c$iar un
brbat. Corul su era scurt i contorsionat, icioarele sale descule
terminndu-se n coite desicate.
i asta c(nd o s fie5 "
'lopotele de la "tepne? au vrut s tie,
+u am de unde ti "
%arele clopot din 7oB ncepu a rosti,
!emicat, =em nc se mai uita la Will. #rea ncremenit. #e fa avea
ete albe i roii.
8em& oti <essa. <e rog: %+ut-m s-l ridic: Cnd =em nu se
mic, se ntinse, l auc e Will de umeri i-l scutur. Will, Will,
trezete-te, te rog:
Will doar gemu i se ntoarse cu satele la ea, ascunzndu-i caul
sub bra. 0ra vntor de umbre, se gndi ea, un metru otzeci de oase i
muc$i, rea greu s-l oat ridica singur. /oar dac>
1 /ac nu m a+ui, zise <essa ctre =em, i +ur, m <ransform n tine
i-l ridic singur. 7i-atunci, toat lumea va vedea cum ari mbrcat n
roc$ie. 6e uit fi9 la el. 2 nelegi5
)oarte ncet, acesta i ridic rivirea ctre a ei. !u rea deloc
deran+at de ideea de a fi vzut de ifrii mbrcat n roc$ie& nu rea s-o
riveasc deloc. 0ra rima dat cnd ei i se rea c acei oc$i argintii nu
aveau nicio scliire n ei.
1 /ar tu, nelegi5 suse el, i se ntinse e at, aucndu-l e Will de
bra, trgndu-l ntr-o arte, fr s aib gri+, i lovindu-l zdravn cu
caul de marginea atului.
Will gemu i desc$ise oc$ii.
1 /-mi drumul>
1 %+ut-m, suse =em fr s se uite la <essa, i, mreun, l
ridicar e Will din at. %cesta aroae czu, unndu-i braul n +urul
<essei ca s se ec$ilibreze, n tim ce =em i lu cureaua cu arme din
cuiul de care atrna.
1 6une-mi c nu e un vis, oti Will, frecndu-i faa de gtul ei.
<essa tresri. 0ra fierbinte e ielea ei. 'uzele lui se frecau de omeii
obra+ilor ei& erau la fel de moi cum i le amintea.
1 =em, zise <essa diserat, iar =em se uit la ei& i use cureaua lui
Will este a sa, i rea evident c nu auzise niciun cuvnt rostit de Will.
-ngenunc$e i i bg icioarele lui Will n bocanci, i aoi se ridic s-l
ia e paraatai-ul su de bra. Will rea ncntat de asta.
1 %aa, minunat, suse el. %cum suntem toi trei.
1 <aci din gur, zise =em.
Will c$icoti.
1 %uzi, Carstairs, nu ai cumva nite gologani la tine, nu5 % lti, dar
sunt lefter.
'e a sus5 ntreb <essa consternat.
1 8rea s-i ltesc drogurile. 8ocea lui =em era asr. Hai: l ducem
la trsur i m voi ntoarce cu banii.
-n tim ce se mleticeau ctre u, <essa auzi vocea brbatului cu
coite desicate urmndu-i, subire i nalt recum melodia cntat de
un fluier, nc$eind cu un c$icotit nalt.
6ite o lum(nare, s-i luminezi patul,
6ite un sat(r, s-i ciop(reti capul&
C$iar i aerul oluat din W$itec$ael rea curat i roast du
utoarea rea dulceag din brlogul cu droguri de zne. Cobornd
scrile, <essa aroae c se miedic. <rsura nc era, slav
/omnului, la marginea trotuarului, i C3ril cobor de e car,
ndretndu-se ctre ei, ngri+orarea citindu-i-se e c$iul mare i larg.
1 /eci, e bine5 ntreb el, lund braul lui Will care se sri+inea e
umerii <essei i unndu-l este ai si.
<essa se ddu la o arte recunosctoare& nceuse s-o doar satele.
Will, n mod revizibil, nu se art de acord cu asta.
1 /ai-mi drumul, suse el cu o iritare subit. /ai-mi drumul: #ot sta
n icioare.
=em i C3ril fcur sc$imb de riviri i se ddur la o arte. Will se
cltin, dar rmase n icioare. -i ridic brbia, vntul rece fluturndu-i
rul transirat de e gt i frunte, aruncndu-i uvie n oc$i. <essa se
gndi la el stnd e acoeriul *nstitutului. ?7i rivesc (ondra, o
ngrozitoare minune Uman a lui /umnezeu.@
6e uit la =em. ;c$ii si erau mai albatri dect albastrul, obra+ii si se
mbu+orar, trsturile sale fiind angelice. 0l nceu,
1 !u trebuia s vii s m iei ca e-un coil. 2 simeam c$iar bine.
=em se uit la el.
1 (ua-te-ar naiba, suse el, i-l lovi e Will este fa, aroae
drmndu-l.
Will nu czu, ci se auc de marginea trsurii, ducndu-i o mn a
obraz. Bura i sngera. 6e uit la =em lin de uimire.
1 Urc-l n trsur, zise =em ctre C3ril, i se ntoarse i intr e ua
roie " s lteasc ceea ce Will consumase, se gndi <essa.
Will nc se $olba du el, sngele nroindu-i gura.
1 =ames: strig el.
1 Haide, suse C3ril, deloc nerietenos.
C$iar semna mult cu <$omas, se gndi <essa n tim ce acesta
desc$ise ortiera trsurii i-l a+ut e Will s urce, aoi e <essa. 6coase
o batist din buzunar i i-o ddu. 0ra cald i mirosea a colonie ieftin.
0a zmbi i-i mulumi n tim ce nc$idea ortiera.
Will era g$emuit n colul trsurii, cu braele etrecute n +uru-i, cu oc$ii
ntredesc$ii. 6ngele i se relingea e brbie. 0a se aroie de el i i
use batista e gur& el i use mna este a ei, innd-o acolo.
1 %m dat-o-n bar, suse el. !u-i aa5
1 <eribil, m tem, zise <essa, ncercnd s nu bage n seam cldura
minii acestuia e mna ei.
C$iar i n ntunericul trsurii, oc$ii lui erau de un albastru strlucitor.
/ar ce susese =em desre frumusee5 ?)rumuseea e crud.@ ;are Will
ar fi fost iertat entru lucrurile fcute, dac ar fi fost urt5 7i l a+uta, n
cele din urm, s fie iertat5 ns ea nu utea s nu cread c el fcea
lucrurile e care le fcea nu din rea mult dragoste entru sine, ci din
cauz c se ura. *ar ea nu tia de ce.
0l nc$ise oc$ii.
1 6unt att de obosit, <ess, suse el %m vrut i eu o dat vise
frumoase.
1 !u aa le caei, Will, zise ea uor. !u oi s scai de durere rin
droguri sau vise.
2na lui se nclet este a ei.
#ortiera trsurii se desc$ise. <essa se retrase imediat de lng Will,
0ra =em, cu o e9resie amenintoare& i arunc o rivire fugar lui Will,
se aez e banc$et i btu cu degetele n tavan.
1 C3ril, du-ne acas, strig el i, du o cli, trsura orni n noate.
=em se ntinse i trase draeriile este geamuri. -n ntuneric, <essa
bg batista n mnec. -nc era +ilav de sngele lui Will.
=em nu suse nimic tot drumul de la W$itec$ael, ci se uit doar
nainte, mietrit, cu minile ncruciate la iet, n tim ce Will dormea n
colul trsurii, cu un zmbet vag e fa. <essa, n faa amndurora, nu
se utea gndi la nimic ce ar fi utut s-l scoat e =em din tcere. 0ra
att de neobinuit entru el " =em, care era ntotdeauna ncnttor,
ntotdeauna amabil, ntotdeauna otimist. C$iul su arta mai ru dect
dac-ar fi avut o e9resie goal, i i nfisese ung$iile n materialul
ec$iamentului, cu umerii ncordai i lsai de furie.
-n clia n care a+unser n faa *nstitutului, desc$ise ortiera cu utere
i cobor. <essa l auzi sunndu-i lui C3ril s-l a+ute e Will s a+ung n
camera sa, aoi i furios e trete, fr s-i adreseze ei niciun cuvnt.
<essa era att de ocat, nct nu reui dect s-l riveasc o cli. 6e
ndret ctre ortiera trsurii& C3ril era de+a acolo, cu mna ntins
entru a o a+uta. #antofii <essei nici nu atinser bine ava+ul, cnd ea o
i lu la goan du =em, strigndu-l e nume, dar el era de+a n *nstitut.
(sase ua desc$is, iar ea intr n urma lui, du ce rivi naoi s se
asigur c Will era a+utat de C3ril. 6e grbi e scri, domolindu-i glasul.
1 Cnd i ddu seama, bineneles, c n *nstitut toat lumea
dormea, lumina lmii-vr+itoarei fiind redus la cea mai sczut
intensitate.
6e duse mai nti la camera lui =em i btu la u& cnd nu rimi
niciun rsuns, cut cteva dintre locurile cele mai vizitate de el " sala
de muzic, biblioteca1, dar, cum nu gsi nimic, se ntoarse,
neconsolat, n camera ei, s se regteasc entru noate. -mbrcat
cu cmaa de noate " roc$ia ei fiind eriat i atrnat e umera ", se
bg n aternuturile atului ei i rivi lung n tavan. Cidic de e odea
e9emlarul 4athe# de la Will, dar, entru rima dat, oemul de e rima
agin nu reui s-o fac s zmbeasc, i nu se utea concentra la
oveste. 0ra surrins de roria-i nefericire. =em era furios e Will, nu
e ea. 7i totui, se gndi, oate c era rima dat cnd i ierduse
cumtul n faa ei. 0ra rima dat cnd fusese tios cu ea sau nu-i
rsunsese cu amabilitate, cnd ruse s nu se gndeasc mai nti la
ea, i de-abia aoi la el nsui>
-l socotise bun, se gndi ea surrins i ruinat, rivind lumina
lumnrii lind. 0a resuusese c amabilitatea sa era att de
natural i nnscut, nct nu se ntrebase niciodat dac l costa ceva.
Un efort s stea ntre lume i Will, rote+ndu-i e unul de cellalt. ;rice
efort s accete cu calm ierderea familiei sale. ;rice efort s rmn
bine-disus i calm n faa roriei sale mori.
Un zgomot frnt, sunetul a ceva rut, se auzi n camer. <essa se
ridic n caul oaselor. 'e-a fost asta5 #rea s vin de dincolo de
camera sa de vizavi>
=em5
6e ridic n icioare i nfac $alatul din cuier. 6e mbrc iute i fugi
e u, e coridor.
%vusese dretate " zgomotul venea dinsre camera lui =em. -i aduse
aminte de rima noate cnd l ntlnise, de muzica ncnttoare a viorii
care se revrsa e sub u recum aa. %cest zgomot nu semna deloc
cu muzica lui =em. 0a auzea arcuul scrind e coarde, asemenea
unei ersoane ind din cauza unei dureri agonizante. 8oia s intre, dar,
n acelai tim, o ngrozea gndul& ntr-un trziu, use mna e clana
uii i o desc$ise, aoi intr i o nc$ise reede n urma ei.
1 =em, oti ea.
#e erei, ietrele de lama-vr+itoarei luminau slab. =em sttea e
cufrul de la catul atului su, mbrcat doar n cma i antaloni,
rul fiindu-i rvit, cu vioara rotit n umr. Cnta, micnd enervat
arcuul, scond sunete ngrozitoare, fcnd-o s urle. -n tim ce <essa
rivea, una dintre coardele viorii se ruse cu zgomot.
1 8em& i ea din nou, i cnd el nu se uit, se ndret ctre el5 i
smulse arcuul din mn. =em, oprete-tel 8ioara ta> minunata ta
vioar> o s-o strici.
6e uit la ea. #uilele sale erau enorme, argintiul oc$ilor si fiind
redus la un cerc subire n +urul negrului. Cesira greu, cmaa fiindu-i
desc$is la guler, transiraia ieindu-i rin orii de e clavicule. ;bra+ii i
erau roii.
1 Ce conteaz5 suse el cu voce att de +oas, nct ru un ssit.
Ce mai conteaz5 6unt e moarte. !u voi auca sfritul deceniului. Ce
conteaz dac vioara se duce naintea mea5
<essa era ngrozit. 0l nu vorbise niciodat aa desre boal,
niciodat...
6e ridic i se ntoarse cu satele la ea, ndretndu-se sre geam.
#uina lumin a lunii i croi drum rin cea ctre camer& n ceaa alb
de dincolo de geam, nite siluete reau vizibile " fantome, umbre, fee
bat+ocoritoare.
1 7tii c e adevrat.
1 !imic nu e btut n cuie. 8ocea ei tremura. !imic nu e imosibil. Un
leac>
1 !u e9ist niciun leac. !u mai rea furios, ci doar detaat, ceea ce
era aroae mai ru. 8oi muri, i tu tii asta, <ess. #robabil, n decursul
urmtorului an. 6unt e moarte, i nu am familie e lumea asta, iar
singura ersoan n care am avut ncredere mai mult dect n oricine
altcineva a rs de ceea ce m omoar e mine.
1 /ar, =em, nu cred c asta s-a gndit Will s fac. <essa sri+ini
arcuul de marginea atului i se aroie de el, recaut, de arc era
un animal e care se temea s nu-l serie. 0l doar ncerca s scae.
)uge de ceva, de ceva ntunecat i groaznic, =em, tii c aa e. %i vzut
cum a fugit du> du Cecil3.
6ttea lng el acum, destul de aroae ct s ntind mna i s
ncerce s-i ating braul, dar nu o fcu. /in ricina transiraiei, cmaa
alb i era liit de omolai. 8edea, rin material, eceile de e satele
su. 0l use aroae negli+ent vioara e cufr, i se ntoarse sre ea.
< 7tie ce nseamn entru mine, zise el. 6-l vd doar +ucndu-se
cu ceea ce mi-a distrus viaa>
1 /ar nu se gndea la tine>
tiu asta, ;c$ii si erau aroae negri acum. -mi tot sun c e mai
bun dect vrea el s ar, dar, <essa, dac nu e5 -ntotdeauna am crezut
c, dac nu a avea nimic altceva, l-a avea e Will. /ac nu am fcut
nimic altceva ca viaa mea s conteze, am fost ntotdeauna de artea sa.
/ar oate c nu ar fi trebuit.
#ietul i se mica att de reede, nct o alarm& i use dosul almei
e fruntea lui i aroae icni.
1 %rzi. %r trebui s te odi$neti.
0l se feri, iar ea, ndurerat, ls mna s-i cad.
1 =em, ce este5 !u vrei s te ating5
1 !u aa, izbucni el, i se nroi c$iar mai uternic dect nainte. 1
%a cum5 0ra sincer uluit& acesta era comortamentul de la care se
utea ateta de la Will, dar nu de la =em " acest mister, aceast furie.
1 /e arc eti infirmier, iar eu sunt acientul tu. 8ocea sa era
$otrt, dar nesigur. Crezi c dac sunt bolnav nu sunt ca i> Cesir
cu zgomot. Crezi c nu tiu, suse el, c, atunci cnd m iei de mn, e
doar ca s-mi simi ulsul5 Crezi c nu tiu c, atunci cnd te uii n oc$ii
mei, o faci doar ca s vezi ct drog am luat5 /ac eram un alt brbat, un
brbat normal, a avea serane, c$iar resuuneri& a utea>
Cuvintele sale reau s se fi curmat ori din cauz c i dduse
seama c susese rea mult, ori c rmsese fr aer& rsufla uternic,
avnd obra+ii roii.
I0a scutur din ca, simind cum rul i gdil ceafa.
1 8orbete febra din tine, nu tu.
;c$ii lui se ntunecar& =em ddu s se nderteze de ea.
1 <u nici mcar nu crezi c a utea s te doresc, zise el, e +umtate
otind. C sunt ndea+uns de uternic, ndea+uns de sntos>
1 !u> )r s se gndeasc, l auc de bra. 0l se ncord. =ames,
nu asta am vrut s sun>
0l o rinse strns de mn, cu degetele. %oi o ntoarse i o trase
ctre el.
6tteau fa n fa, iet lng iet. Cesiraia lui i fcea rul s se
mite. 0a simea febra ridicndu-se de e ielea lui recum ceaa de e
<amisa& simea sngele zvcnindu-i sub iele& vedea n mod ciudat de
clar ulsul e gtul su, lumina de e buclele desc$ise la culoare. Unde
coborau e gtul i mai alid. )urnicturi urcau i coborau e ielea ei,
uimind-o. %cesta era =em " rietenul ei, la fel de calm i de nde+de
recum btaia inimii. =em nu-i fcea ielea s ard sau sngele s-i
circule cu vitez rin vene, n cnd ameea.
1 <essa, suse el.
0a se uit la el. !u era nimic calm sau de nde+de n e9resia sa.
;c$ii i erau negri, obra+ii mbu+orai. Cnd ea i ridic faa, el i-o cobor,
i gura sa se alec sre a ei i, n tim ce ea ng$e de surrindere, se
srutau. 8em, -l sruta e =em. -n tim ce sruturile lui Will erau
nflcrate, ale lui =em erau la fel de roasete recum aerul curat du
ce ai fost nc$is mult tim ntr-un ntuneric mbcsit. Bura sa era moale i
ferm& o rinse delicat de ceaf cu o mn, conducndu-i gura ctre a
sa. Cu cealalt, i curinse c$iul, degetul mare mngindu-i uor
obrazul. 'uzele sale aveau gust de za$r ars& dulceaa drogului,
resuuse ea. %tingerea lui, buzele sale erau nesigure, iar ea tia de ce.
6re deosebire de Will, lui i-ar psa c asta era culmea indecenei, c el
nu ar fi trebuit s-o ating, s-o srute, c ea ar trebui s se dea naoi.
/ar ea nu voia s se retrag. <ocmai cnd se ntreba dac =em era
cel care o sruta, dac =em era cel care-i fcea caul s luteasc i
urec$ile s iuie, simi cum braele i se ridicau de arc aveau minte
rorie, ncolcindu-se n +urul gtului su, trgndu-l mai aroae.
0l gemu sub buzele ei. <rebuie s fi fost att de sigur c ea avea s-l
resing nct, entru o cli, rmase nemicat. 2inile ei trecur este
umerii lui, ndemnndu-l cu atingeri delicate, cu un tremurat e buzele
sale, s nu se oreasc. 0l i rsunse ovielnic dezmierdrii, aoi cu
mai mult for " srutnd-o din nou i din nou, de fiecare dat cu i mai
mult insisten, curinzndu-i faa n minile lui arztoare, degele sale
subiri de violonist mngindu-i ielea, fcnd-o s tremure. 2inile sale
coborr e satele ei, trgnd-o mai aroae& icioarele ei descule
alunecar e covor i se mleticir naoi, iar ea czu e at.
I /egetele aucar strns cmaa lui, trgndu-l e =em deasura
ei, simind greutatea acestuia e corul ei de arc rimise naoi ceva
ce fusese al ei dintotdeauna, o arte din ea creia i dusese dorul, fr
s tie acest lucru. =em era uor, cu oase goale recum ale unei sri,
i aceeai inim ce btea reede& i trecu minile rin rul lui, iar
acesta era la fel de moale ca enele, e9act cum i imaginase n visele ei
cele mai tainice. 0l nu rea s vrea s se mai oreasc s-i tot treac,
uimit, minile este truul ei. %cestea coborau e corul ei, el resirnd
neregulat n urec$ea ei, n tim ce minile gsir funda $alatului i se
orir acolo, cu degetele tremurndu-i.
*ncertitudinea lui i fcu inima <essei s ar c-i crete n iet,
gingia acesteia fiind suficient de mare ct s-i curind e amndoi.
0a voia ca =em s o vad e9act cum era, <essa Bra3, fr nicio
<ransformare la ea. 6e ntinse i i desfcu funda, trgndu-i $alatul de
e umeri, aoi se descoeri n faa lui n la cmaa de noate din
batist.
6e uit la el, fr s resire, dndu-i la o arte rul de e fa.
%ezndu-se deasura ei, se uit n +os i-i suse din nou, rguit, ceea
ce susese n trsur mai devreme, cnd i atinsese rul.
+i hen piao liang.
1 Ce nseamn5 oti ea, i, de data aceasta, el zmbi.
1 -nseamn c eti frumoas, i rsunse. !-am vrut s-i sun mai
devreme. !-am vrut s crezi c-mi ermiteam anumite lucruri.
0a se ridic i-i atinse obrazul, att de aroae de-al ei, aoi ielea
fragil a gtului su, unde sngele zvcnea cu utere. Benele i fluturau
n tim ce urmrea micarea degetului ei cu oc$ii, asemenea unei loi
argintii.
1 #ermite-i-le, oti ea.
6e alec sre ea& gurile lor se ntlnir din nou, iar ocul senzaiei era
att de uternic, att de coleitor, nct i nc$ise oc$ii de arc se
utea ascunde n ntuneric. 0l gemu i o strnse n brae. 6e micar
ntr-o arte, icioarele ei ncrucindu-se cu ale lui, truurile lor
aroiindu-se tot mai mult i mai mult, nct le era greu s resire, i
totui nu se oreau. 0a gsi nasturii cmii lui, dar cnd desc$ise oc$ii,
minile i tremurau rea tare ca s-i oat desc$eia. -i desc$eie
nendemnatic, rund materialul. -n tim ce el i dezvelea umerii, ea
vzu el oc$ii lui se luminau din nou sre un argintiu mai ur. %vu ns
doar o cli s se mire de acest fat& era rea ocuat s se minuneze
de realul truului lui. 0ra att de zvelt, fr s aib musculatura lui Will,
ns era ceva legat de fragilitatea sa minunat, ca n versul, ?%ur ca o
btaie de inim diafan i delicat.@ /ei muc$ii i acoereau ietul, ea
i vedea coastele. #andantivul de +ad rimit de la Will atrna la gtul lui.
1 7tiu, zise el, rivindu-se +enat. !u sunt> adic art>
1 2inunat, suse ea, i vorbea serios. 0ti frumos, =ames Carstairs.
;c$ii lui se fcur mari cnd ea se ntinse s-l ating. 2inile ei se
orir din tremurat. 0rau e9loratoare acum, fascinate. 2ama ei deinuse
odat un e9emlar foarte vec$i al unei cri, i aduse ea aminte, cu
agini att de fragile, nct se uteau transforma n raf cnd le atingeai,
i ea simi aceeai resonsabilitate i gri+ enorm cnd i trecu
degetele este eceile de e ietul su, este golurile dintre coaste i
este ovrniul abdomenului lui, care se cutremur sub atingerea ei& era
ceva la fel de fragil, e ct era de frumos.
!ici el nu rea s se oat abine s nu o ating. 2inile lui de
muzician talentat o mngiau, atingnd n treact icioarele goale de sub
cmaa ei de noate. 0l o atingea aa cum fcea de obicei cu vioara lui
ndrgit, cu o graie delicat i imerioas care o ls fr suflu. %cum
rea s-i mrteasc febra& truurile lor ardeau, iar rul le era
transirat, liit de frunte i de gt. <essei nu-i sa& voia aceast cldur,
aceast fals durere. !u era ea, aceasta era o alt <essa, o <essa din
vise, care s-ar fi comortat astfel, i i aduse aminte de visul cu =em ntr-
un at ncon+urat de flcri. !u-i imaginase c va arde mreun cu el,
8oia mai mult din aceast senzaie, tia asta, mai mult din acest foc, dar
niciunul dintre romanele e care le citise nu-i sunea ce urma. ;are el
tia/ Will ar fi tiut, gndi ea, dar =em, ca i ea, din cte i ddea seama,
trebuie c urma un instinct e care i ea-l avea n adncul ei. /egetele lui
alunecar ntre ei, cum stteau liii unul de cellalt, gsind nasturii
cmii de noate& se alec s-i srute umrul gol cnd nza czu
ntr-o arte. !imeni nu-i mai srutase ielea acolo, i senzaia era att
uimitoare, nct ntinse o mn s se auce de ceva ca s-i adune
uterile, lovind o ern de e at& iar aceasta lovi msua de-alturi.
Ceva se auzi rbuindu-se. Un miros subit, dulceag i ntunecat, ca de
mirodenii, curinse camera.
=em i nl caul, cu o rivire oriilat. <essa se ridic i ea,
strngndu-i cmaa, devenind deodat contient de starea ei. =em
rivea insistent este marginea atului, i ea i urm rivirea. Cutia
lcuit care coninea drogul su czuse i se desc$isese. Un strat gros
de ulbere strlucitoare era mrtiat e odea. ; uoar cea argintie
rea s se ridice din acesta, urtnd cu ea mirosul dulce, condimentat.
=em o trase naoi, etrecndu-i braul n +urul ei, dar, n strnsoarea
lui, n loc de asiune era fric.
1 <ess, suse el e un ton grav. !u te oi atinge de acest raf. 6-i
a+ung e iele ar fi> ericulos. C$iar i s-l insiri> <essa, trebuie s
leci.
6e gndi la Will, ordonndu-i s lece din od. %a avea s fie mereu
" un biat o srut, aoi i ordon s lece de arc era o servitoare
nedorit5
+u lec, izbucni ea. =em, te-a+ut s strngi. 6unt>
Prietena ta, era e cale s sun. /ar ce fceau nu era ceea ce fac
rietenii. Ce era ea entru el5
1 <e rog, zise el blnd. 8ocea sa era rguit. Cecunoscu
sentimentul. -i era ruine. !u vreau s m vezi n genunc$i, adunnd de
e odea drogul de care am nevoie ca s triesc. !iciun brbat nu vrea
ca fata e care o> (u cutremurat o gur de aer. -mi are ru, <essa.
Data pe care o ce/ /ar nu utea s ntrebe& era coleit de mil, de
comasiune, de uluire entru ceea ce fcuser. 6e alec i-l srut e
obraz. 0l nu se clinti cnd ea cobor din at, i lu $alatul i iei tcut
din camer.
Coridorul era la fel cum <essa l traversase cu cteva clie " ore>
minute5 1 mai devreme, ntunecos, cu ietre de lama-vr+itoarei
luminnd slab n ambele direcii. <ocmai se furiase n roriul dormitor
i era e unctul de a nc$ide ua, cnd rinse cu coada oc$iului o
micare la catul $olului. Ceva o inu n loc, cu ua aroae nc$is, cu
faa liit de crtura abia vizibil.
%cea micare fusese fcut de cineva care se limba e $ol. Un biat
blond, se gndi re de o cli, confuz, dar nu " era 8essamine,
mbrcat n $aine bieeti. #urta antaloni i un alton desc$is este o
+iletc& n mn avea o lrie, iar rul ei blond i lung era legat la
sate. 6e uit n urma ei n tim ce mergea e coridor, de arc se
temea s nu fie urmrit. Cteva clie mai trziu, disru du col.
<essa nc$ise ua, n tim ce gndurile-i galoau. Ce naiba era asta5
Ce fcea =essamine, de ce bntuia rin *nstitut n toiul noii, mbrcat
ca un biat5 /u ce i use $alatul n cuier, <essa se duse s se
ntind e at. 6e simea e9trem de obosit " acel fel de oboseal e
care o simise n noatea n care mtua ei murise, de arc euizase
caacitatea corului ei de a simi emoia. Cnd nc$ise oc$ii, vzu c$iul
lui =em, aoi e-al lui Will, inndu-i mna e gura nsngerat. Bnduri
cu ei doi se nvrtir n mintea ei n cnd, ntr-un trziu, adormi,
nefiind sigur dac visa c-l srut e unul sau e cellalt.
10
1IRTUTEA $NGERILOR
4irtutea ngerilor este c nu pot deveni ri9 defectul lor este
c nu pot deveni mai uni, Defectul unui om este c poate
deveni ru9 iar virtutea sa este c poate deveni mai un,
1 #roverb $asidic
1 #resuun c tii cu toii de+a, suse Will la micul de+un, n
dimineaa urmtoare, c am fost la un brlog entru fumtorii de oiu.
0ra o diminea osomort. -nceuse cu loaie i cu cer cenuiu, iar
*nstitutul rea s fie coleit, de arc cerul l asa cu utere. 6o$ie
intra i ieea din buctrie, ducnd farfurii aburinde cu mncare, faa ei
rnd slbit i mic& =essamine se rbuea de oboseal este
scaunul ei& C$arlotte rea lictisit i indisus din cauza noii
etrecute n bibliotec& oc$ii lui Will erau roii, i obrazul vnt, acolo
unde =em l lovise. /oar Henr3 " citind ziarul e care-l inea cu o mn,
n tim ce cu cealalt i mrunea oul " rea s mai aib energie.
=em era remarcabil doar rin absena sa. Cnd <essa se trezise n
acea diminea, lutise entru o cli ntr-o stare fericit de uitare,
evenimentele noii anterioare fiind o at nceoai %oi se ridicase
brusc n caul oaselor, oroarea revrsndu-se asura ei recum un val
de a fierbinte.
;are ntr-adevr fcuse ea acele lucruri cu 8em/ #atul lui> minile
acestuia e ea> drogurile vrsate. -i ridicase minile i i atinsese
rul. 0ra rsfirat e umeri, unde =em i-l desletise din cosie. 8ai,
Dumnezeule, gndi ea. 'hiar am fcut acele lucruri9 eu eram aceea, -i
usese minile la oc$i, simind un amestec coleitor de confuzie, fericire
ngrozitoare " cci nu utea s nege fatul c fusese minunat n felul su
", oroare de sine, i +en i umilin total.
=em ar utea gndi c ea i ierduse comlet autocontrolul. !u era de
mirare c nu utea s-o vad la micul de+un. 0a de-abia utea s se
riveasc n oglind.
1 2-ai auzit5 suse Will din nou, n mod evident dezamgit de felul
n care fusese rimit anunul su. %m sus c asear am fost la un
brlog entru fumtorii de oiu.
C$arlotte i ridic rivirea de la felia sa de ine r+ii i mturi
ncet ziarul i-l use e mas, scondu-i oc$elarii de la oc$i.
1 !u, zise ea. /e fat, acest asect, fr ndoial glorios, al
activitilor tale recente nu ne era cunoscut.
1 /eci acolo ai fost n tot acest tim5 ntreb =essamine indiferent,
lund un cub de za$r din bol i mucnd din el %cum ai devenit un
deendent fr seran5 6e sune c o doz sau dou sunt suficiente.
1 !u era c$iar un brlog entru fumtorii de oiu, rotest <essa
nainte s se oat abine. /e fat> reau s comercializeze mai mult
ulberi magice i lucruri de acest fel.
1 /eci oate nu tocmai un brlog entru fumtorii de oiu, suse Will,
dar totui un brlog. /e vicii: adug el, accentund aceast ultim arte,
mungnd aerul cu arttorul.
1 8ai mie, nu unul dintre acele locuri deinute de ifrii, oft C$arlotte.
6incer, Will>
1 -ntocmai unul dintre acele locuri, zise =em, intrnd n ncere i
trgnd un scaun lng C$arlotte " mai dearte de <essa nici c se
utea, observ ea, inima orindu-i-se n loc. !ici el nu rea s o
riveasc, /e e W$itec$ael Hig$ 6treet.
1 7i cum de tu i <essa tii att de multe desre asta5 ntreb
=essamine, revitalizat fie de oria de za$r, fie de nerbdarea unei
brfe bune, fie de ambele.
1 %sear, ca s-l gsesc e Will, am folosit o vra+ de localizare,
suse =em. 0ram tot mai ngri+orat de absena lui. %m crezut c a uitat
drumul naoi ctre *nstitut.
1 <e ngri+orezi rea multO zise =essamine. 0 o rostie.
1 %i erfect dretate. !u voi reeta greeala, suse =em,
ntinzndu-se du latoul cu #edgeree
LF
, 6-a dovedit c Will nu avea
nevoie deloc de a+utorul meu.
Will se uit la =em gnditor.
1 6e are c m-am trezit cu oc$iul vnt, zise el, artnd cu degetul
sre contuzie. %i vreo idee de unde-am ctat-o5
1 !iciuna, zise =em, servindu-se cu ceai.
1 ;u, suse Henr3 vistor, uitndu-se n farfurie. C$iar mi lac
oule. % utea s mnnc toat ziua numai ou.
1 C$iar a fost nevoie s-o iei e <essa cu tine la W$itec$ael5 l
ntreb C$arlotte e =em, dndu-i oc$elarii +os i aezndu-i e ziar.
;c$ii ei crui erau acuzatori.
)# el de m-n!are (probabil de ori+ine indian-) !u pe4te, ore,, p-trunNel, ou- Aierte, !urry 4i unt sau
sm>nt>n-(
1 <essa nu e fcut din orelan, suse <em. !u se va sarge.
/intr-un anumit motiv, aceast afirmaie, dei sus fr s se uite la
ea, trimise n mintea <essei un uvoi de imagini din noatea recedent
" mbrindu-l e =em n atul su, minile acestuia aucndu-i umerii,
gurile lor mreunate asional. !u, atunci nu o tratase de arc ar fi fost
fragil. Un val fierbinte i nclzi obra+ii& se uit reede n +os, sernd ca
mbu+orarea ei s disar.
1 %i fi surrins s afli, zise Will, c am vzut ceva destul de interesant
la brlogul entru fumtorii de oiu.
1 6unt sigur c ai vzut, rosti C$arlotte cu asrime.
1 8reun ou5 ntreb Henr3.
1 (ocuitori ai (umii de =os, suse Will. %roae cu toii vrcolaci.
1 !u e nimic interesant legat de vrcolaci, rosti =essamine m$nit.
!e concentrm s-l gsim e 2ortmain acum, Will, dac nu ai uitat, nu
nite locuitori ai (umii de =os, zcii de droguri.
1 Cumrau ?in fen, suse Will. Brmezi ntregi.
Cnd auzi asta, =em ridic subit caul i-l rivi e Will.
1 /e+a au nceut s-i sc$imbe culoarea, zise Will. /estul de
muli au r sau oc$i argintii. C$iar i ielea lor a nceut s-i sc$imbe
culoarea.
1 %sta e foarte tulburtor, se ncrunt C$arlotte. %r trebui s vorbim
cu Woolse3 6cott ct mai reede cu utin, du ce terminm cu
2ortmain. /ac e9ist o roblem de deenden de ulberi magice n
$aita sa, va vrea s afle desre asta.
1 !u crezi c tie de+a5 suse Will, lsndu-se e sate n scaunul
su. #ru mulumit c rimise n sfrit o reacie la noutile sale. #n la
urm, e $aita lui.
1 Haita lui nseamn toi vrcolacii londonezi, obiect =em. !u oate
s-i in e toi sub observaie.
1 !u sunt sigur c vrei s atei, zise Will. /ac oi s-l contactezi
e 6cott, ai face bine s vorbeti cu el ct mai reede osibil.
C$arlotte i nclin caul ntr-o arte.
1 7i de ce a face asta5
1 /eoarece, suse Will, unul dintre ifrii a ntrebat un vrcolac de ce
are nevoie de att de mult ?in fen, 6e are c funcioneaz recum un
stimulent entru vrcolaci. Csunsul a fost c drogul i era e lac
2agistrului, deoarece i inea tre+i ca s munceasc toat noatea.
C$arlotte ls cu zgomot ceaca de ceai e farfurie.
1 6 lucreze la ce5
Will rn+i, n mod evident mulumit de efectul e care-l avea.
1 Habar n-am. 2i-am ierdut cunotina atunci. %veam un vis frumos,
cu o tnr domni care i rtcise aroae toate $ainele>
C$arlotte era alb la fa.
1 /umnezeule, ser c 6cott nu e n crdie cu 2agistrul. /e
Juince3 rimul, acum vrcolacii " toi aliaii notri. %cordurile>
1 6unt sigur c totul va fi n regul, C$arlotte, suse Henr3 uor. 6cott
nu are genul care s se ncurce cu 2ortmain.
1 #oate c ar trebui s fii i tu de fa cnd o s vorbesc cu el, zise
C$arlotte. ;ficial, tu eti eful *nstitutului>
1 ;, nu, refuz Henr3, rnd oriilat. /raga mea, te vei descurca
foarte bine fr mine. 0ti att de genial n ceea ce rivete negocierile,
iar eu ur i simlu nu sunt. -n lus, invenia asta la care lucrez acum ar
utea distruge toat armata mecanic, dac nimeresc corect calculele:
6r uit mndru este mas, C$arlotte l rivi entru un tim ndelungat
aoi i trase scaunul naoi, se ridic i iei din ncere fr s vreun
cuvnt.
Will n rivi e Henr3 rintre gene.
1 !imic nu-i deran+eaz cercurile, nu-i aa, Henr35
Henr3 clii.
1 Ce vrei s sui5
1 %r$imede, zise =em, tiind ca de obicei ce voia Will s sun, dei
nu se uit la el. Cnd oraul su a fost atacat de romani, el desena o
diagram e9act n nisi. 0ra att de concentrat la ceea ce fcea, c nu
l-a vzut e soldatul care se furiase n satele lui. Ultimele sale cuvinte
au fiul ?!u te atinge de cercurile mele@. 'ineneles, atunci era btrn.
1 7i robabil c nu fusese niciodat cstorit, suse Will, i rn+i
este mas la =em.
=em nu-i ntoarse zmbetul. )r s se uite la Will sau la <essa " fr
s se uite la niciunul dintre ei1, se ridic n icioare i iei din ncere
du C$arlotte.
1 0i, drcie, fcu =essamine. 0 cumva una din zilele n care toat
lumea leac furioas5 #entru c ur i simlu nu am energie entru
asta.
-i use caul e brae i nc$ise oc$ii.
Henr3 se uit confuz de la Will la <essa.
1 Ce e5 Cu ce am greit5
<essa oft.
1 !imic groaznic, Henr3. /oar c> cred c C$arlotte a vrut ca tu s
mergi cu ea.
1 %tunci de ce nu a sus aa5
i ;c$ii lui Henr3 erau triti. 'ucuria sa legat de ou i invenii rea
s fi disrut. #oate c nu ar fi trebuit s se cstoreasc cu C$arlotte,
se gndi <essa, starea ei fiind la fel de mo$ort recum vremea. #oate,
aidoma lui %r$imede, ar fi fost mai fericit s deseneze cercuri e nisi.
1 #entru c femeile nu sun niciodat ceea ce gndesc, suse Will.
;c$ii lui erau ndretai sre buctrie, unde 'ridget cura resturile de
e masa lor. Cntecul ei lutea lugubru ctre sufragerie,
@7ieelul mamii drag tare m tem c eti otrvit,
7ucuria i-alinarea mea, tare m tem c eti chinuit&A
@3h, sunt otrvit9 mam, aterne-mi patul pe dat,
"ufletul mi-e plin de durere i vreau s m ntind ndat,A
1 #ot s fac rmag c femeia asta a avut o carier anterioar de
vntoare de mori, vnznd balade tragice la intersecia 6even, suse
Will. 7i ce-a mai vrea s nu cnte desre otrvuri e9act du ce-am
mncat: 6e uit iezi la <essa. !-ar trebui s-i ui ec$iamentul5 !-ai
antrenament astzi cu nebunii de (ig$tFood5
1 /a, n dimineaa asta, dar nu trebuie s-mi sc$imb $ainele.
09ersm doar aruncatul cuitelor, zise <essa, uor uimit c utea s
aib o conversaie att de calm i de civilizat cu Will, du
evenimentele din seara trecut.
'atista lui C3ril, cu sngele lui Will e ea, nc se afla n sertarul
garderobei sale& i aminti cldura buzelor acestuia e degetele ei i i
lu rivirea de la el.
1 Ct de norocos sunt c m rice att de bine la aruncat cuitele:
Will se ridic n icioare i i oferi braul.
1 Haide& i voi nnebuni e Bideon i e Babriel dac rivesc
antrenamentul, i mi-ar rinde bine uin nebunie n dimineaa asta.
Will avusese dretate. #rezena sa n timul antrenamentului ru s-l
enerveze cel uin e Babriel, ns Bideon, cum rea s fac cu absolut
orice, nu bg de seam intruziunea acestuia. Will sttea e o banc
+oas de lemn, care se afla de-a lungul unui erete, cu icioarele ntinse
n fa, mncnd un mr i oferind ocazional sfaturi e care Bideon le
ignora, iar Babriel le resimea ca e nite lovituri n iet.
-reuie s fie aici nearat5 mri Babriel ctre <essa entru a
doua oar, cnd aroae scase un cuit n tim ce i-l oferea. #use o
mn e umrul ei, artndu-i direcia n care s riveasc entru
obiectivul sre care ea intea " un cerc negru, desenat e erete. 7tia ct
de mult i-ar fi dorit Babriel ca ea s-l inteasc e Will. !u-i oi sune
s lece5
1 /e ce-a face asta5 ntreb <essa. Will e rietenul meu, e cnd tu
eti un oarecare e care nici mcar nu-l lac.
%zvrli cuitul. Cat inta cu civa metri, nimerind eretele aroae de
odea.
1 !u, nc balansezi rea tare cuitul la vrf " i cum adic nu m
laci5 ntreb Babriel, dndu-i alt cuit, din refle9, dar e9resia sa fiind cu
adevrat surrins.
1 #i, zise <essa, uitndu-se de-a lungul lamei cuitului i oftnd, te
ori de arc nu m suferi. /e fat, te ori de arc nu ne suferi e
niciunul.
1 !u. -l ursc doar e el, suse Babriel artnd ctre Will.
1 8ai mie, fcu Will, i mai lu o mbuctur din mrul su. 0 din
cauz c art mai bine dect tine5
1 <cei amndoi, strig Bideon din cealalt arte a slii. 6e
resuune c lucrm, nu c ne rstim unii la alii ntr-o ceart mesc$in,
vec$e de cnd lumea.
1 2esc$in5 mri Babriel. 2i-a rupt m(na.
Will mai muc o dat din mr.
1 !u ot s cred c nc mai eti surat din cauza asta.
<essa azvrli cuitul. -ncercarea asta se dovedi a fi mai bun. Cuitul
ateriz n cercul negru, dac nu c$iar n centrul lui. Babriel se uit du
un alt cuit i, nevznd niciunul, ufni enervat.
1 Cnd noi vom conduce *nstitutul, suse el, ridicnd vocea suficient
nct Will s-l aud, sala asta de antrenament va fi mult mai bine
ntrinut i arovizionat.
<essa se uit la el furioas.
1 Uimitor c nu te lac, nu-i aa5
I )aa frumoas a lui Babriel se transform ntr-una disreuitoare.
!u vd ce ar avea asta de-a face cu tine, micu magician& acest
*nstitut nu este casa ta. !u aarii acestui loc. Crede-m, o vei duce mai
bine dac familia mea ar conduce acest loc& am utea gsi utilizri
entru talentul tu. ;cuaie care te-ar face bogat. %i utea tri unde ai
vrea, iar C$arlotte ar utea conduce *nstitutul din IorA, unde va face
mult mai uine rele.
Will era n icioare acum, lsnd mrul la o arte. Bideon i 6o$ie se
oriser din e9ersat i riveau la cei doi care discutau " Bideon recaut,
iar 6o$ie uimit.
1 /ac nu ai observat, suse Will, cineva de+a conduce *nstitutul din
IorA.
1 %lo3sius 6tarAFeat$er este un btrn senil. Babriel l resinse cu o
micare din mn. 7i nu are descendeni entru care s-l imlore e
Consul, s fie desemnai n locul su. /e cnd cu roblema neoat-si,
fiul i nora sa i-au strns catrafusele i s-au mutat n *dris. !u s-ar
ntoarce nici de dragul banilor, i nici de dragul lui.
1 Ce roblem este cu neoata lui5 ntreb <essa, amintindu-i de
ortretul fetiei bolnvicioase de e casa scrii din *nstitutul din IorA.
1 % trit doar zece ani, sau undeva n +urul acestei vrste, suse
Babriel. -n orice caz, nu a fost niciodat foarte sntoas, i cnd au us
ecei e ea entru rima oar> 0i bine, trebuie s fi fost rost regtit.
% nnebunit, a devenit /amnat i a murit 7ocul a ucis-o e soia
btrnului 6tarAFeat$er, iar coiii si au fugit n *dris. !-ar fi rea greu s
fie nlocuit cu C$arlotte. Consulul trebuie s vad c nu e otrivit " e rea
ataat de vec$ile metode.
<essa l rivi e Babriel fr s-i vin s cread. 8ocea lui strase
acea indiferen rece e toat durata ovetii familiei 6tarAFeat$er, de
arc era un basm. *ar ea> nu dorea s-i ar ru de btrnul cu oc$i
vicleni i camera nsngerat lin cu rmiele locuitorilor (umii de =os,
dar nu se utea abine.
1 C$arlotte conduce acest *nstitut, suse ea. 7i tatl tu nu-l va lua
de la ea.
1 2erit s rmn fr el.
Will azvrli cotorul mrului n aer i, n acelai tim, auc un cuit de
la curea i l arunc. Cuitul i cotorul zburar rin camer, reuind
cumva s nimereasc eretele e9act lng caul lui Babriel " cuitul era
nfit erfect rin cotor, n erete.
1 6une asta din nou, zise Will, i-i sting luminile.
)aa lui Babriel se ncrunt.
1 Habar n-ai desre ce vorbeti.
Bideon fcu un as n fa, avertiznd cu fiecare micare a truului
su.
1 Babriel>
I /ar fratele su l ignor.
1 <u nici mcar nu tii ce i-a fcut tatl reioasei voastre C$arlotte
tatlui meu, nu-i aa5 7i eu am aflat acum cteva zile. <atl meu n
sfrit a rut tcerea i ne-a sus. 0l rote+ase familia )airc$ild n
atunci.
1 <atl tu5 tonul lui Will era scetic. 6 rote+eze familia Dairchild5
1 !e-a rote+at i e noi. Cuvintele lui Babriel se mbinau unele cu
altele. )ratele mamei mele " unc$iul meu 6ilas " era unul dintre cei mai
aroiai rieteni ai lui Branville )airc$ild. %oi, unc$iul 6ilas a nclcat
(egea " un lucru minuscul, o infraciune minor ", iar )airc$ild a aflat
desre asta. (ui i sa doar de (ege, nicidecum de rietenie sau de
loialitate. 6-a dus direct la Conclav. Babriel ridic tonul. Unc$iul meu s-a
sinucis de ruine, iar mama mea a murit de durere. 2embrii familiei
)airc$ild nu sunt interesai dect de ei nii i de (ege: #entru o cli,
sala fu curins de tcere& c$iar i Will rmsese fr cuvinte, rnd de-
a dretul surrins. -n cele din urm, <essa ruse tcerea,
1 /ar asta e vina tatlui lui C$arlotte. !u a lui C$arlotte.
1 Babriel era alb de furie, oc$ii si verzi ieind n eviden e ielea
lui desc$is la culoare.
1 !u nelegi, suse el e un ton rutcios. !u eti vntoare de
umbre. %vem onoarea sngelui. ;noarea familiei. Branville )airc$ild a
vrut ca *nstitutul s-i fie dat fiicei sale, iar Consulul a fcut osibil acest
lucru. C$iar dac )airc$ild e mort, nc l utem lisi de acest lucru. 0ra
disreuit " att de disreuit, nct nimeni nu s-ar fi cstorit cu C$arlotte
dac nu i-ar fi ltit e cei din familia 'ranFell ca s-l dea e Henr3,
<oat lumea tie asta. <oat lumea tie c nu o iubete cu adevrat.
Cum ar utea el>
Urm un ocnet, recum sunetul unui foc de arm, i Babriel tcu.
6o$ie l lesnise este fa. #ielea lui alid de+a nceuse s se
nroeasc. 6o$ie se $olba la el, resirnd greu, cu o rivire
nencreztoare e c$i, de arc nu-i venea s cread ce fcuse.
Babriel i nclet minile e lng cor, dar nu se mic. <essa tia
c nu utea. !u utea s loveasc o fat, o fat care nu era nici
vntoare de umbre, nici locuitoare a (umii de =os, ci doar o mundan.
6e uit la fratele su, Bideon, fr nicio e9resie, i ntlni rivirea i
cltin din ca& cu un sunet nfundat, Babriel se rsuci e clcie i iei
din sal.
1 6o$ie: e9clam <essa, ntinzndu-se sre ea. 0ti bine5
/ar 6o$ie se uita tulburat la Bideon.
1 -mi are ru, domnule, suse ea. !u am nicio scuz> m-am
ierdut cu firea> i eu>
1 % fost o lovitur bine lasat, zise Bideon e un ton calm. 8d c ai
acordat atenie antrenamentului.
Will sttea e banc, oc$ii si albatri fiind vioi i curioi.
1 0 adevrat5 suse el. #ovestea e care Babriel tocmai ne-a sus-
o5
Bideon ridic din umeri.
1 Babriel l venereaz e tatl nostru, rsunse el. ;rice sune
'enedict e ca o declaraie din ceruri. 7tiam c unc$iul meu s-a sinucis,
dar nu cunoteam i mre+urrile, asta n n ziua n care ne-am ntors
de la antrenamentul cu voi. <ata ne-a ntrebat cum credeam c
funcioneaz *nstitutul i i-am sus c rea n stare bun, deloc diferit
de *nstitutul din 2adrid. /e fat, i-am sus c nu e9ist nicio dovad c
C$arlotte face o treab roast. %tunci, ne-a sus ovestea asta.
1 /ac nu te sueri c ntreb, suse <essa, ce anume a fcut unc$iul
tu5
1 6ilas5 6-a ndrgostit de paraatai-ul su. !u tocmai o infraciune
minor, recum sune Babriel, ci una ma+or. Celaiile romantice ntre
paraatai sunt strict interzise. /ei n c$iar i cel mai bine antrenat
vntor de umbre oate cdea rad sentimentelor. -ns Conclavul i-ar fi
searat e cei doi, i 6ilas n-ar fi utut suorta asta. /e aceea, s-a
sinucis. 2ama mea s-a stins de furie i de durere. -ns ot s cred c
dorina ei e atul de moarte a fost s lum *nstitutul de la familia
)airc$ild. Babriel era mai mic dect mine cnd mama noastr a murit "
doar cinci ani, nc agat de fustele ei ", i mi se are c sentimentele
sale sunt acum rea coleitoare entru ca el s le neleag. #e de alt
arte, eu> eu cred c catele tailor nu ar trebui s aese mai dearte
e umerii fiilor.
1 6au fiicelor, suse Will.
Bideon se uit la el i-i zmbi strmb. !u avea niciun fel de
resentimente& era rivirea cuiva care aroae c-l nelegea e Will i
nelegea i de ce se comorta aa. C$iar i Will rea uor surrins.
1 'ineneles, mai rmne o roblem, i anume fatul c Babriel nu
se va mai ntoarce niciodat aici, zise Bideon. !u du cele ntmlate.
6o$ie, creia nceuse s-i revin culoarea n obra+i, li din nou.
1 /oamna 'ranFell va fi furioas>
<essa i fcu semn cu mna.
1 2 voi duce du el i-i voi cere scuze, 6o$ie. ; s fie n regul.
-l auzi e Bideon strignd-o, dar ea de+a se grbea s ias din sal.
!u-i fcea lcere s recunoasc, dar simise un stro de mil entru
Babriel atunci cnd Bideon i ovestise desre el. 6-i ierzi mama la o
vrst att fraged, nct abia i oi aduce aminte de ea mai trziu, era
un lucru cunoscut entru ea. /ac cineva i-ar fi sus c mama ei
avusese o ultim dorin e atul de moarte, nu era convins c nu ar fi
fcut absolut orice i-ar fi stat n utin s o ndelineasc> fie c avea
sens, fie c nu.
1 <essa:
%+unsese aroae la catul coridorului cnd l auzi e Will strignd-o.
6e ntoarse i-l vzu venind ctre ea, zmbind uor.
Urmtoarele ei cuvinte i alungar zmbetul.
De ce m urmreti5 Will, n-ar fi trebuit s-i lai singuri: <rebuie s
te ntorci imediat n sala de antrenament, c$iar acum:
Will se roti bine e icioare.
1 /e ce5
<essa ridic minile n aer.
1 'rbaii c$iar nu vd nimic5 Bideon e interesat de 6o$ie>
1 /e "ophie5
1 0 o fat foarte frumoas, izbucni <essa. 0ti un idiot dac nu ai
observat cum o rivete, dar nu vreau s rofite de ea. % avut suficiente
robleme de acest fel " i, n lus, dac eti rin rea+m, Babriel n-o s
vorbeasc cu mine. 7tii bine c n-o va face.
Will mormi ceva ca entru sine i o auc de nc$eietura minii.
1 Hai: 8ino cu mine:
Cldura ielii lui e mna ei o fcu s simt un fior de-a lungul braului.
; conduse n salon, n faa geamurilor mari care ddeau sre curte. -i
ddu drumul la nc$eietur e9act la tim ca ea s se alece i s vad
trsura familiei (ig$tFood $urducndu-se cu furie n curtea ietruit
trecnd e orile de fier.
1 8ezi5 suse Will. Babriel a lecat de+a& numai dac nu vrei cumva
s alergi du trsur> *ar 6o$ie e suficient de neleat. !-o s-l lase
e Bideon (ig$tFood s-i fac mendrele cu ea. -n lus, e la fel de
amuzant recum e o cutie otal.
<essa, surrinzndu-se c$iar i e sine, ddu fru liber unui $o$ot rs.
-i use mna la gur, dar era rea trziu& de+a rdea, sri+inindu-se uor
de geam.
Will o rivi cu oc$i ntrebtori, sc$ind un zmbet.
1 6unt mai amuzant dect m consider. Ceea ce, ntr-adevr, m
face foarte amuzant.
1 !u rd de gluma ta, zise ea rintre c$icoteli. /oar> /oamne:
#rivirea i faa lui Babriel cnd 6o$ie l-a lesnit. 8ai mie: i ndert
rul de e fa i suse, /e fat, n-ar trebui s rd. #arial, eti vinovat
entru comortamentul lui ngrozitor, cci l-ai ntrtat. %r trebi s fiu
surat e tine.
1 %, ar treui, suse Will, ntorcndu-se s se aeze ntr-un fotoliu din
faa focului i ntinzndu-i icioarele lungi ctre flcri.
%semenea tuturor ncerilor din %nglia, gndi <essa, i aceasta era
rece, mai uin locul din faa focului. <e coceai n faa focului i ng$eai
oriunde n alt arte, e9act ca un curcan rost gtit.
1 ; fraz bun nu include niciodat cuvintele ?ar trebui@. 0u ar treui
s ltesc nota la crcium, altfel vin du mine s-mi ru icioarele.
0u nu ar fi treuit s fug cu soia rietenului meu cel mai bun, care acum
m bate la ca ntruna. 0u ar treui>
1 <u ar treui, zise <essa, s te gndeti la modul n care lucrurile
care le faci l afecteaz e =em.
Will i rezem caul e starul scaunului mbrcat n iele i o rivi.
#rea moleit, obosit i frumos. #utea s fie un %ollo rerafaelit.
1 0 o discuie serioas acum, <ess5
-nc se mai simea amuzamentul din glasul lui, dar era cumva e
muc$ie, asemenea unei lame de aur cu muc$ia din oel ascuit.
<essa veni i se aez n fotoliul din faa lui.
1 !u te ngri+oreaz fatul c e surat e tine5 0 paraatai-ul tu.
0ste vorba de =em. 0* nu e niciodat surat.
1 #oate-i mai bine c e surat e mine, zise Will. %tt de mult
rbdare ca de sfnt nu oate face bine nimnui.
1 !u fi bat+ocoritori zise <essa e un ton asru.
1 !imic nu oate sca de bat+ocur, <ess.
1 =em, da. 0l a fost ntotdeauna bun cu tine. !u e nimic altceva dect
buntate. )atul c te-a lovit asear denot doar c eti caabil s-i
nnebuneti c$iar i e sfini.
8em m-a lovit5 Will, atingndu-i obrazul cu degetele, rea uluit.
<rebuie s recunosc, mi aduc aminte foarte uin din noatea trecut.
/oar c voi doi m-ai trezit, dei eu voiam att de mult s dorm: -mi aduc
aminte c =em striga la mine i c tu m ineai. 7tiam c eti tu. 2iroi
ntotdeauna a levnic.
<essa i ignor vorbele.
1 #i =em te-a lovit. 7i ai meritat-o.
1 Ce-i dret, ari lin de disre " recum Caziel n toate acele
tablouri, din care arc ne rivete de sus. %a c, sune-mi, nger
disreuitor, ce-am fcut s merit s fiu lovit este fa de =ames5
<essa i cut cuvintele, dar acestea o ocoleau& recurse la limba+ul e
care ea i Will l mreau " oezia.
1 7tii, n eseul lui /onne, ce sune>
1 ?#ermite minilor mele s $oinreasc, i-aoi las-le slobode@5
recit Will, uitndu-se la ea.
I %m vrut s sun eseul desre omul care nu este niciodat o
insul. <ot ceea ce faci i afecteaz e ceilali. /ei tu nu te gndeti
niciodat la asta. <e ori de arc trieti e un fel de> de insul a lui
Will, i orice aciune de-a ta nu are consecine. -ns toate au:
1 Cum l afecteaz e =em fatul c m-am dus ntr-un brlog de ifrii5
ntreb Will. #resuun c a trebuit s vin s m ia de-acolo, ns a fcut
lucruri mult mai ericuloase entru mine n trecut. !e rote+m unul e
cellalt>
1 !u, tu n-o faci, i <essa frustrat. Crezi c-i as de ericol5
6une-mi: <oat viaa sa a fost distrus de acest drog, de acest ?in fen,
i tu te duci ntr-un brlog de ifrii i te drog$ezi de arc nu conteaz, de
arc e un +oc entru el. 0l trebuie s ia acest lucru odios n fiecare zi,
doar aa oate s triasc& dar, n acelai tim, l i ucide. Urte s fie
deendent de el. !ici mcar nu se oate aduna s i-l cumere singur, te
are e tine entru asta.
Will scoase un sunet n semn de rotest, dar <essa ridic o mn.
1 7i tu te duci la W$itec$ael i le arunci bani oamenilor care fac
aceste droguri i le creeaz altora deenden, de arc entru tine ar fi
doar o vacan rin 0uroa. Ce-a fost n mintea ta5
1 /ar asta nu are de-a face cu =em>
1 !u te-ai gndit la el, suse <essa. /ar oate c ar fi trebuit. !u
nelegi c el crede c i-ai btut +oc de ceea ce-l ucide e el5 7i se
resuune c tu eti fratele lui.
Will se albi la fa.
1 !u crede asta.
1 'a da, zise ea. Crede c nu-i as de ce gndesc ceilali desre
tine. /ar eu cred c el s-a atetat mereu s-i ese de ceea ce gndete
el. /e ceea ce simte el.
Will se alec n fa. (umina focului arunca umbre ciudate e ielea
sa, ntunecnd sre negru vntaia de e obraz.
1 -mi as de ceea ce gndesc ceilali, suse el cu o rvn
surrinztoare, rivind flcrile. !umai la asta m gndesc " ce gndesc
ceilali, ce simt entru mine i ce simt eu entru ei& m nnebunete. %m
vrut s sca>
1 !u se oate s vorbeti serios.
(ui Will Herondale s-i ese de ceea ce gndesc ceilali desre el5
<essa ncerc s-i domoleasc vocea ct mai mult osibil. 09resia de
e c$iul lui o seria. !u era ascuns, ci accesibil, de arc era curins
de un gnd e care dorea cu diserare s-l mrteasc, dar nu utea.
3cesta este iatul care mi-a luat scrisorile personale i le-a ascuns n
camera sa, gndi ea, dar nu utea s se enerveze. Crezuse c avea s
fie mnioas atunci cnd l va revedea, dar nu& era doar confuz i
surrins. Cu siguran, era vorba numai de o curiozitate legat de
ceilali, dar care era att de necaracteristic lui Will, altfel, nc de la bun
nceut, ce alt motiv ar fi avut entru a le fi citit5
09ista ceva ur e c$iul lui, n vocea sa.
1 <ess, suse el. /oar ia asta m gndesc. !u te rivesc niciodat
fr s m gndesc la ceea ce simi entru mine i temndu-m>
6e ori cnd ua salonului se desc$ise i intr C$arlotte, urmat de un
brbat nalt, al crui r blond arins strlucea recum floarea-soarelui n
lumina slab. Will se ntoarse imediat. 'e voise s sun5
1 ;: C$arlotte era n mod evident surrins s-i vad e-amndoi.
Will> nu mi-am dat seam c suntei aici.
#almele lui Will erau strnse umn, iar faa i era umbrit, ns vocea i
era calm cnd suse,
1 %m vzut focul arznd. -n restul casei e un frig ca de g$ea.
<essa se ridic.
1 !oi tocmai lecam>
1 Will Herondale, ce minunat e s vd c eti bine: 7i <essa Bra3:
'rbatul blond o ls e C$arlotte i se ndret sre <essa, radiind, de
arc o cunotea. 2etamorfica, nu-i aa5 -ncntat de cunotin. Ce
curiozitate:
C$arlotte oft.
1 /omnule Woolse3 6cott, aceasta este domnioara <essa Bra3.
<essa acesta este domnul Woolse3 6cott, eful $aitei de vrcolaci din
(ondra i un vec$i rieten al Conclavului.
I
1 #rea bine, atunci, suse Bideon du ce ua se nc$ise n urma
<essei i-a lui Will. 6e ntoarse ctre 6o$ie, care, brusc, ru s fie
contient de mrimea slii i de ct de mic se simea ea rin
comaraie cu acel saiu. Continum cu antrenamentul5
0l i nmn un cuit, care strluci n ntunericul ncerii recum o
bag$et de argint. ;c$ii lui verzi erau calmi. -otul la Bideon era calm "
rivirea, vocea, modul n care se comorta. -i aduse aminte de senzaia
e care o avusese cnd el o curinsese ferm n brae, i tremur
involuntar. !u mai fusese niciodat singur cu el n atunci, iar acest
lucru o nfricoa.
1 !u cred c mi-ar sta mintea la asta, domnule (ig$tFood, zise ea.
;ricum, areciez rounerea, dar>
I0l i cobor uor braul.
1 Crezi c nu te antrenez serios5
1 Cred c suntei foarte generos. /ar ar trebui s recunosc adevrul,
nu-i aa5 %cest antrenament nu a avut niciodat nimic de-a face cu mine
sau cu <essa. 0 vorba de tatl dumneavoastr i de *nstitut. %cum, c l-
am lesnit e fratele dumneavoastr> 6imi cum i se une un nod gt.
/oamna 'ranFell ar fi att de dezamgit de mine dac ar tii.
1 #rostii. % meritat-o. 7i m gndesc la mica noastr roblem legat
de dumnia ancestral dintre familiile noastre. Bideon rsuci nestor
cuitul de argint n +urul degetului i l bg aoi n teaca de la curea.
C$arlotte i-ar acorda robabil o mrire de salariu dac ar ti.
6o$ie cltin din ca. 0rau la doar civa ai de o banc& se aez
simindu-se e9tenuat.
1 !u o cunoatei e C$arlotte. ;noarea ar obliga-o s m
discilineze.
Bideon se aez e banc " nu lng ea, ci la catul ous, ct mai
dearte de ea cu utin. 6o$ie nu tia dac trebuia s fie ncntat de
acest fat sau nu.
1 /omnioar Collins, suse el. %r trebui s tii ceva.
0a i mreun minile.
1 Ce anume5
0l se alec uin n fa, umerii si largi ncovoindu-se. 0a utea
distinge stroii de gri din oc$ii lui verzi.
1 Cnd m-a c$emat tatl meu din 2adrid, zise el, nu am vrut s vin.
!u am fost niciodat fericit la (ondra. /e cnd a murit mama, casa
noastr este un loc +alnic.
6o$ie ur i simlu se uit lung la e( !u-i gsea cuvintele. 0l era
vntor de umbre i un gentleman, ns rea s-i uureze sufletul n
faa ei. C$iar i =em, cu toat buntatea lui bla+in, nu fcuse niciodat
asta.
1 Cnd am auzit de aceste lecii, m-am gndit c vor fi o ierdere
ngrozitoare de tim. 2i-am imaginat dou fete grozav de neutincioase,
dezinteresate de orice fel de instruire. /ar asta nu o caracterizeaz nici
e domnioara Bra3, i nici e dumneata. %r trebui s-i sun c, n
2adrid, obinuiam s antrenez vntori de umbre mai tineri. 7i erau
destul de muli cei care nu osedau aceast atitudine nnscut a
dumitale. 0ti o elev talentat i este o lcere s te nv.
6o$ie simi cum se face roie ca racul.
1 !u cred c vorbii serios.
1 'a da. %m fost lcut surrins rima dat cnd am venit aici, i aoi
i urmtoarea dat, i cea care a urmat. 2i-am dat seama c atetam
cu nerbdare. /e fat, ar fi cinstit s sun c, de cnd m-am ntors
acas, am urt tot ce n (ondra, e9cetnd orele etrecute aici, cu
dumneata.
1 /ar sunei @a? Dios mioA de fiecare dat cnd sca umnalul>
0l zmbi trengrete. .mbetul i lumin faa, i-o sc$imb. 6o$ie l
rivea ndelung. !u era la fel de frumos ca =em, dar era foarte frumos,
mai ales cnd zmbea. .mbetul rea s-i ating inima i s i-o
nclzeasc, iuindu-i btile. 1 v(ntor de umre, se gndi ea. i un
gentleman, +u aa ar treui s m g(ndesc la el, !prete-te& /ar nu se
utea ori, la fel cum nu i-l utea scoate e =em din minte. /ei, e
cnd cu =em se simea n siguran, cu Bideon simea un freamt de
arc un fulger i-ar fi truns n vene, zguduind-o. 7i totui, nu dorea s
renune la asta.
1 8orbesc n saniol cnd sunt ntr-o disoziie bun, suse el. %i
trebui s tii asta desre mine.
1 /eci nu era din cauz c erai att de lictisit de rostia mea, nct
s v aruncai de e acoeri5
1 'a din contr. 6e aroie de ea. ;c$ii lui aveau nuana cenuiu-
verzuie a unei mri furtunoase. 6o$ie5 <e ot ntreba ceva5
7tia c ar fi trebuit s-l corecteze, s-l roage s-i sun domnioara
Collins, dar nu o fcu.
1 0u> da5
1 ;rice s-ar ntmla cu leciile> a utea s te mai vd5
Will se ridicase n icioare, dar Woolse3 6cott nc o e9amina e
<essa, cu mna e brbie, rivind-o de arc ea ar fi fost un e9onat
aflat sub sticl ntr-o e9oziie de istorie natural. 0l nu arta deloc cum
ar fi crezut ea c arat eful unei $aite de vrcolaci. %vea robabil n +ur
de douzeci de ani, era nalt i zvelt, cu rul blond, lung n aroae
de umeri, mbrcat cu o +ac$et de catifea, antaloni scuri i o earf cu
linii eruite. Un monoclu colorat i acoerea unul dintre oc$ii lui verzi-
desc$is. 6emna cu desenele e care le vzuse n Punch ale celor care
se numeau ?estei@.
< %dorabil, suse el ntr-un trziu. C$arlotte, insist s rmn i ei
ct discutm. Ce culu minunat: 8ezi cum rul lui ntunecat lumineaz
tenul ei desc$is la culoare>
1 2ulumesc, suse <essa, vocea ei fiind mai nalt cu cteva octave
dect de obicei, domnule 6cott, e foarte amabil din artea
dumneavoastr, dar nu e9ist nicio legtur ntre mine i Will. !u tiu ce-
ai auzit>
1 !imic: declar el, aruncndu-se ntr-un fotoliu i aran+ndu-i earfa
la gt. %bsolut nimic, te asigur, dei mbu+orarea te d de gol. Haidei,
toat lumea, luai loc: !u trebuie s fii intimidai de mine. C$arlotte, te
rog, cere s ni se aduc nite ceai. 2i-e sete.
<essa se uit la C$arlotte, care ridic din umeri de arc voia s
sun c nu utea face nimic n legtur cu asta. -ncet, <essa se aez
naoi n fotoliu. Will se aez i el. 0a nu se uit la el& nu utea, cu
Woolse3 6cott rn+ind la amndoi de arc tia ceva n lus fa de ea.
1 7i unde e tnrul domn Carstairs5 ntreb el. %dorabil biat. Un stil
att de interesant: 7i att de talentat la vioar: 'ineneles, l-am ascultat
e nsui Barcin cntnd la ;era din #aris i, du asta, sincer, totul
sun de arc raful de crbune i zgrie timanele. #cat de boala sa:
C$arlotte, care se dusese n cealalt arte a camerei s sune din
clooel du 'ridget, se ntoarse i se aez, aran+ndu-i fustele.
1 -ntr-un fel, desre asta doream s discut cu tine>
1 ;, nu, nu, nu: 6cott scosese de nicieri o cutie din ma+olic e care
o flutur n direcia lui C$arlotte. )r discuii serioase, te rog, nu nainte
s beau un ceai i s fumez o igar. <rabuc egitean5 0l i oferi cutia.
6unt cele mai bune care se gsesc e ia.
1 !u, mulumesc.
C$arlotte ru cam oriilat de ideea de a fuma trabuc& ntr-adevr,
era greu de imaginat, i <essa l simi e Will rznd e tcute lng ea.
6cott ridic din umeri i nceu s-i regteasc ritualul. Cutia cu
ma+olic era un lucru ingenios, cu comartimente entru trabucuri, legate
cu un nur de mtase ntr-un mnunc$i, c$ibrituri noi i vec$i, i un loca
unde s scrumezi. -l rivir cu toii e vrcolac n tim ce acesta i
arinse trabucul cu o lcere evident, i un miros dulce de tutun umlu
ncerea.
1 %cum, zise el. 6une-mi ce-ai mai fcut, C$arlotte drag. 7i aiuritul
tu de so. -nc mai umbl rin crite inventnd lucruri care e9lodeaz5
1 Uneori, suse Will, sunt menite s e9lodeze.
Urm un zngnit, i 'ridget intr cu o tav de ceai, scutind-o e
C$arlotte s rsund. %ez serviciul de ceai e masa dintre fotolii,
uitndu-se nerbdtoare dintr-o arte ntr-alta.
1 -mi are ru, doamn 'ranFell. %m crezut c vor fi doar doi la
ceai>
1 0-n regul, 'ridget, suse C$arlotte, e un ton neutru. <e voi
c$ema dac mai avem nevoie de ceva.
'ridget fcu o reveren i iei, aruncndu-i este umr o rivire
ciudat lui Woolse3 6cott. 0l nu o bg n seam. /e+a i turnase late
n ceac i se uita lin de rero la gazda sa.
1 8ai, C$arlotte:
0a l rivi lin de uimire.
1 /a5
1 Cletii> cletii de za$r, rosti 6cott trist, cu vocea cuiva care fcea
remarci desre moartea tragic a unei cunotine. 6unt din argint.
1 8ai: fcu C$arlotte, rnd surrins.
%rgintul, i aduse aminte <essa, era ericulos entru vrcolaci.
1 -mi are att de ru> adug C$arlotte.
6cott oft.
1 0-n regul. /in fericire, l am e-al meu. /intr-un alt buzunar al
$ainei sale de catifea " care era nc$eiat deasura unei +iletci cu model
de nuferi care ar fi fcut-o de ruine e a lui Henr3 " scoase un sul mic
de mutase& l desfcu i ddu la iveal un set de cleti i o linguri de
aur. (e aez e mas, lu caacul de e ceainic i ru mulumit. Ceai
?#raf-de-uc@: /in Ce3lon, resuun5 %i but vreodat ceai n
2araAec$5 0 cu za$r sau cu miere>
i ?#raf-de-uc@5 ntreb <essa, care nu fusese niciodat n stare
s se abin s nu un ntrebri, nici mcar atunci cnd tia foarte clar
c nu era o idee bun. !u este praf de puc n ceai, nu-i aa5
6cott rse i use caacul la loc. 6e ls e sate n tim ce
C$arlotte, cu gura strns ung, i turn ceai n ceac.
1 Ce ncnttor: !u, e numit aa deoarece frunzele de ceai sunt
rulate i mrunite, semnnd cu raful de uc.
C$arlotte suse,
1 /omnule 6cott, c$iar treuie s discutm roblema asta.
1 /a, da, am citit scrisoarea ta. ;ft. #olitica (umii de =os. Ct de
lictisitor: #resuun c nu m vei lsa s-i ovestesc desre ortretul
meu fcut de %lma-<adema5 0ram mbrcat ca un soldat roman>
1 Will, zise C$arlotte $otrt. #oate doreti s-i sui domnului ce ai
vzut asear n W$itec$ael.
;arecum sre surrinderea <essei, Will fcu ntocmai cum i se
susese, limitnd la minimum observaiile sarcastice. 6cott l rivea este
marginea cetii sale de ceai n tim ce acesta vorbea. ;c$ii lui erau un
verde att de desc$is, nct reau aroae galbeni.
1 -mi are ru, biete, zise el cnd Will termin de vorbit. !u vd de
ce asta ar necesita o ntlnire urgen. 6untem cu toii contieni de
e9istena acestor brloguri de ifrii, i nu-i ot urmri e toi membrii $aitei
mele n fiecare cli. /ac unii doresc s ia contact cu coruia. 6e
aroie de Will. 7tii c oc$ii ti au e9act culoarea etalelor de ansele5
!ici albatri, nici violei. 09traordinari:
Will fcu mari e9traordinarii si oc$i i zmbi comtimitor.
1 Cred c e C$arlotte a interesat-o fatul c a fost menionat numele
2agistrului.
1 %$: 6cott i ndret rivirea ctre C$arlotte. 0ti ngri+orat c te
trdez n felul n care ai crezut c a fcut-o i de Juince3. C sunt
crdie cu 2agistrul " $ai s-i sunem e nume, vrei5 2ortmain " i c-
l las s-mi foloseasc luii aa cum dorete.
1 2 gndisem, suse C$arlotte, c oate locuitorii (umii de =os din
(ondra s-au simit trdai de ctre *nstitut, du tot ce s-a ntmlat cu de
Juince3. 2oartea sa>
6cott i aez monoclul. -n tim ce o fcea, lumina se reflect n inelul
de aur e care l urta e degetul arttor. Cuvintele gravate e
strluceau, 5Nart pour lNart,
1 % fost cea mai lcut surriz de cnd am descoerit 'ile
<urceti 6avo3 de e =erm3n 6treet. -l uram e de Juince3. -l uram din
fiecare fibr a truului meu.
1 #i, Coiii !oii i Coiii (unii nu au fost ntocmai>
1 /e Juince3 a ordonat uciderea unui vrcolac, suse <essa brusc,
amintirile ei amestecndu-se cu ale lui Camille, vznd n minte o
erec$e de oc$i galben-verzui recum ai lui 6cott. #entru> ataamentul
su> fa de Camille 'elcourt.
Woolse3 6cott o rivi lung e <essa, dornic s afle mai multe.
1 %cela, zise el, era fratele meu. )ratele meu mai mare, % fost eful
$aitei naintea mea, vezi tu, iar eu am motenit ostul. /e obicei, trebuie
s ucizi ca s devii eful $aitei. -n cazul meu, s-a siuus la vot i mie mi-a
revenit sarcina de a rzbuna moartea fratelui meu n numele $aitei. /oar
c acum, vezi tu> )cu un gest elegant cu mna. %i avut gri+ de de
Juince3 n locul meu. !ici nu tii ct de recunosctor i sunt. -i ntoarse
caul. % avut arte de o moarte bun5
1 % murit ind.
)ranc$eea lui C$arlotte o surrinse e <essa.
1 Ce lucru minunat aud: 6cott use ceaca +os. #rin asta ai obinut o
favoare. -i voi sune ce tiu, dei nu e mult. 2ortmain a venit la mine n
rimele zile, dorind s m altur clubului #andemonium. %m refuzat.
Cci de Juince3 de+a i se alturase, i nu doream s fac arte din niciun
club din care fcea arte i el. 2ortmain mi-a sus c avea un loc entru
mine, n caz c m rzgndeam>
1 Ki-a sus ceva legat de scourile sale5 l ntreruse Will. /esre
elul fundamental al clubului5
1 /istrugerea tuturor vntorilor de umbre, suse 6cott. %veam
imresia c tiai asta. !u e un club de grdinrit,
1 0 ranc$iunos, credem noi, zise C$arlotte. #e Conclav. 8ntorii de
umbre i-au ucis rinii acum civa ani. 0rau magicieni, imlicai rofund
n studiul magiei negre.
1 2ai uin ranc$iun, mai mult o idee fi0e, suse 6cott. ; obsesie.
/orete s v vad rasa e9terminat, dei are mulumit s ncea cu
%nglia i s continue aoi de-acolo. Un nebun rbdtor i metodic. Cel
mai ru ti. 6e aez mai bine n fotoliu i oft. (a mine au ajuns nouti
desre un gru de lui tineri, fr nicio alian cu vreo $ait, care fac un
fel de munc ilegal i sunt ltii foarte bine entru asta. )luturnd banii
n faa luilor din $ait i crend dumnii. !u tiam desre drog.
1 8or continua s munceasc entru el, zi i noate, n cnd vor
muri fie de euizare, fie din ricina drogului, suse Will. 7i nu e9ist
niciun leac entru aceast deenden. 0ste mortal.
;c$ii galben-verzui ai vrcolacului se ntlnir cu ai si.
1 %cest ?in fen, aceast ulbere argintie, de ea este deendent
rietenul tu, =ames Carstairs, nu-i aa5 7i e n via.
1 =em suravieuiete deoarece este vntor de umbre i, n lus,
folosete ct mai uin drog osibil, ct de rar osibil. 7i c$iar i-aa, n
cele din urm l va ucide. 8ocea lui Will era e9trem de monoton. #recum
i sevra+ul, adug el.
1 2i, mi, fcu vrcolacul, dega+at. -n acest caz, c$iar ser c dac
2ortmain cumr c$estia asta, nu va duce la euizarea stocului.
Will se fcu alb. 0ra evident c el nu se gndise la acest lucru. <essa
se ntoarse ctre Will, dar acesta era de+a n icioare, ndretndu-se
sre u. %ceasta se nc$ise cu zgomot n urma sa.
C$arlotte se ncrunt.
1 /umnezeule, se duce din nou n W$itec$ael, suse ea. C$iar a
fost necesar, Woolse35 Cred c l-ai ngrozit e sracul biat, i robabil
degeaba.
1 !u e nimic ru n a fi uin recaut, zise 6cott. 0u l-am luat dret
bun e fratele meu, n cnd de Juince3 l-a ucis.
1 /e Juince3 i 2agistrul erau la fel " nemiloi, suse C$arlotte.
/ac ne oi a+uta>
1 -ntreaga situaie este cu siguran detestabil, constat 6cott. /in
cate, licantroii care nu fac arte din $aita condus de mine nu sunt
resonsabilitatea mea.
1 %i utea ur i simlu s trimii spioni, domnule 6cott. ;rice frm
de informaie desre locul n care lucreaz sau la ce lucreaz ar utea fi
inestimabil. Conclavul ar fi recunosctor.
1 %, 'onclavul zise 6cott, de arc era lictisit de moarte. #rea bine.
%cum, C$arlotte. Hat s discutm desre tine.
1 8ai, dar sunt foarte nendemnatic, suse C$arlotte i " <essa era
sigur c o fcuse intenionat " rsturn ceainicul. %cesta lovi masa cu
un zgomot lcut, iar aa fierbinte se mrtie. 6cott sri n icioare
ind, ndertndu-i earfa din calea ericolului. C$arlotte se ridic,
turuind. Woolse3, drag, rosti ea, unndu-i mna e braul lui, ai fost
de mare a+utor. (as-m s te conduc afar. %m un #eris
HZ
antic care ne-
a fost trimis de ctre *nstitutul din 'omba3, e care de-abia ateptam s
i-l art>
)' /abie sau pumnal spe!iAi! !ulturii indone,iene(
11
CRUNT NELINI2TE
Durerea ta mi-a fost tortur9 da, mi-este fric
i pier n lipsa ta de inecuv(ntare,
i-am cutat n lung i-l lat menirea
3cestui univers, i aprig am ndjduit
5a a ta crunt nelinite s aflu alinare,
1=ames <$omson, ?;raul ngrozitoarei noi@
Draga mea doamn 7ranBell,
Proail c vei fi surprins s primii o scrisoare de la mine at(t de
cur(nd dup plecarea mea din 5ondra, ns n pofida apatiei de la ar,
evenimentele de aici se desfoar cu mare repeziciune, i am crezut de
cuviin s v in la curent cu demersurile.
3ici, vremea continu s fie un, permi(ndu-mi s e0plorez
provincia, n special zona din jurul 'onacului Mavenscar, care, ntr-
adevr, e o frumoas cldire strveche, se pare c memrii familiei
2erondale locuiesc singuri acolo) doar tatl, 1dmund9 mama9 i cea mai
mic fiic a lor, 'ecil?, care se apropie de cincisprezece ani i aduce
foarte mult cu fratele ei n neast(mpr, maniere i aspect fizic, 'um de
tiu toate astea/ 4oi ajunge imediat i acolo,
Mavenscar se afl l(ng un stuc, %-am cazat la hanul local, @5eda
neagrA, i m-am dat drept un gentilom interesat s cumpere proprieti
n zon, 5ocalnicii au fost foarte darnici cu informaiile, i c(nd n-au fost,
o vraj sau dou de persuasiune i-au ajutat s vad chestiunea din
perspectiva mea,
"e pare c memrii familiei 2erondale nu prea socializeaz cu
oamenii de-aici, .n pofida " sau poate c datorit " acestei tendine,
zvonurile despre ei sunt nenumrate, "e pare c nu dein 'onacul
Mavenscar, dar& ntr-adevr, sunt ntr-un fel custozi, ocup(ndu-se de el n
numele adevratului proprietar O 30el %ortmain, desigur, %ortmain, n
ochii acestor oameni, nu este nimic altceva dec(t un industria ogat
care a achiziionat un conac la ar, pe care l viziteaz arareori9 nu am
auzit niciun zvon n ceea ce privete legtura sa cu familia "hade, a
crei motenire de-aici separe c a fost de mult uitat, 'hiar memrii
familiei 2erondale separe c sunt motiv de speculaii "e tie c au avut
un copil care a murit i c 1dmund, pe care c(ndva l-am cunoscut, a
luat-o pe calea uturii i a jocurilor de noroc9 n cele din urm, a pariat
la jocuri casa lor din Iara *alilor, dup care, rm(n(nd fr ea,
proprietarul le-a propus s locuiasc n aceast cas din Gor#shire. 3sta
s-a nt(mplat acum doi ani,
5ucrurile-astea mi-au fost confirmate n aceast dup-amiaz c(nd,
privind conacul de la deprtare, am fost hiat prin surprindere de apariia
unei fete, 3m tiut imediat cine era, 3m privit-o intr(nd i ieind din cas,
iar asemnarea cu fratele ei <ill, dup cum am menionat, este izitoare,
3 venit imediat spre mine, cer(ndu-mi s-i spun de ce i spionez familia,
5a nceput, nu prea s fie furioas, ci mai degra plin de speran,
@4-a trimis fratele meu/A, m-a ntreat ea, @3vei veti de la fratele meu/A
3 fost destul de nduiotor, ns cunosc 5egea, i nu i-am spus dec(t
c fratele ei e ine i c-i dorete s tie c i ei sunt ine, 3uzind
acestea, s-a nfuriat i a spus c cea mai un modalitate prin care ar
putea contriui la inele familiei ar fi s se ntoarc la ei De asemenea, a
mai spus c tatl ei nu a fost distrus de moartea surorii ei Ptiai de
aceast sor/Q, ci de aandonul lui <ill, 5as la latitudinea
dumneavoastr dac dorii s-i transmitei aceste lucruri conaului
2erondale, cci separe c vestea i-ar face mai mult ru dec(t ine,
'(nd i-am spus de %ortmain, mi-a vorit cu uurin despre el " un
prieten de familie, a e0plicat ea, care a aprut n vieile lor i le-a oferit
aceast cas c(nd ei nu mai aveau nimic, Pe msur ce vorea, am
nceput s pricep felul n care g(ndete %ortmain, 1l tie c e mpotriva
5egii ca nefilimii s se amestece cu v(ntorii de umre care au ales s
prseasc 'onclavul i, astfel, 'onacul Mavenscar ar fi evitat9 de
asemenea, el tie c ederea familiei 2erondale acolo face ca oiectele
din interior s le aparin i, prin urmare, niciunul nu poate fi folosit
pentru a-i lua urma, .n cele din urm, el tie c puterea asupra familiei
2erondale nseamn putere asupra lui <ill Dar oare el are nevoie de
putere asupra lui <ill/ Poate c nu acum, dar s-ar putea s vin o vreme
c(nd o va dori, i c(nd asta se va nt(mpla, i va fi la ndem(n,
%ortmain este un om foarte ine pregtit " or, asemenea oameni sunt
foarte periculoi,
Dac a fi n locul dumneavoastr, dar nu sunt, l-a asigura pe t(nrul
<ill c familia sa este ine i c eu o supraveghez9 evitai s-i vorii de
%ortmain p(n ce nu adun mai multe informaii, Din c(te am neles de la
'ecil?, familia 2erondale nu tie unde se afl %ortmain, %i-a spus c e
n "hanghai i c, din c(nd n c(nd, primesc scrisori de la compania lui
de-acolo, toate pline de timre neoinuite, -otui, am neles c cei de
la Cnstitutul din "hanghai cred c el nu se afl acolo,
C-am spus domnioarei 2erondale c fratelui su i e dor de ea9 mcar
at(t puteam face, 3 prut nc(ntat de veste, 'red c voi mai rm(ne
ceva vreme prin rond9 eu nsumi am devenit curios cum de nenorocirile
familiei 2erondale se ntreptrund cu planurile lui %ortmain, .nc mai
sunt secrete ngropate su acest verde panic din Gor#shire, iar elul
meu este s le dezgrop,
Magnor Dell
C$arlotte citi scrisoarea de dou ori, entru a reine ct mai multe
detalii, iar aoi, mturind-o, o arunc n focul din salon. 6e ridic
obosit, sri+inindu-se de oli, rivind cum flcrile ng$ieau $rtia
scris cu negru i auriu.
!u era sigur dac era surrins, sau tulburat, sau ur i simlu
informaiile din scrisoare reau mai multe dect erau. -ncercarea de a-l
gsi e 2ortmain era ca i cnd te-ai ntinde s ocneti un ian+en,
doar ca s-i dai seama c te-ai ncurcat neutincios n firele liicioase
ale nzei sale. Ct desre Will " i dislcea s discute cu el desre
aceste lucruri. #rivea focul gnditoare. Uneori se gndea c Will i fusese
trimis de -nger, n mod secial entru a-i ncerca rbdarea. 0ra ursuz,
vorbele lui usturau recum lovitura de bici, iar fiecare ncercare a ei de a-i
arta dragoste i afeciune era rimit cu disre i vorbe n doi eri. 7i
totui, cnd l rivea, l vedea ca atunci cnd avea doisrezece ani,
g$emuit ntr-un col al dormitorului su, cu minile la urec$i, n tim ce
rinii l strigau de la arter, imlorndu-l s ias, s vin la ei.
-ngenunc$ease lng el du ce familia lui lecase. -i aminti cum i
ridicase brbia entru a-i rivi c$iul " mic i alb i ncrncenat, cu acei
oc$i albatri i gene negre& era la fel de frumos recum o fat, subire i
delicat, nainte s se arunce n antrenamentele vntorilor de umbre cu o
asemenea $otrre c, n decurs de doi ani, toat acea delicatee
disruse, fiind nlocuit de muc$i i cicatrice i ecei. -l luase de mn
atunci, iar el o lsase s fac asta, de arc mna ar fi fost un obiect
nensufleit. -i mucase buza de +os, cu toate c el nu ruse s-i fi dat
seama, iar sngele i acoerise brbia i cursese e cmaa sa.
'harlotte, ai s-mi spui, nu-i aa/ 3i s-mi spui daca li se nt(mpl
ceva/
<ill, nu pot$
'unosc 5egea, Pur i simplu vreau s tiu dac triesc, ;c$ii lui o
imloraser. 'harlotte, te rog>
1 C$arlotte5
0a i ridic rivirile de la foc. =em se afla n ragul uii salonului.
C$arlotte, nc rins n mre+ele trecutului, clii sre el. Cnd =em
a+unsese rima oar din 6$ang$ai, rul i oc$ii lui erau negri ca tuul.
Cu timul, nceuser s caete o nuan argintie, recum alama coclit,
e msur ce drogurile i a+ungeau n snge, transformndu-l, omorndu-
l ncetul cu ncetul.
1=ames, zise ea. 0 trziu, nu-i aa5
1 0 ora unsrezece. -i nclin caul ntr-o arte, analiznd-o. 0ti
bine5 #ari destul de agitat.
1 !u, doar c> Besticul vag. <oat c$estia asta cu 2ortmain.
1 %m o ntrebare, suse =em, naintnd n salon i cobornd tonul,
(egat cam tot de acelai subiect. Babriel a sus ceva astzi, n timul
antrenamentului>
1 %i fost acolo5
0l cltin din ca.
1 6o$ie mi-a sus. 0i nu rea-i lace s brfeasc, ns era cam
nelinitit, aa c nu o ot nvinui. Babriel a afirmat c unc$iul su s-a
sinucis i c mama sa a murit de durere din> ei bine, din cauza tatlui
tu.
1 /in cauza tatlui meu5 ntreb C$arlotte zcit.
16e are c 6ilas, unc$iul lui Babriel, a nclcat (egea, iar tatl tu a
descoerit i a mers la Conclav. Unc$iul lui s-a sinucis de ruine, iar
doamna (ig$tFood a murit de durere. Conform suselor lui Babriel,
?membrii familiei )airc$ild nu sunt interesai dect de ei nii i de (ege@.
1 7i tu mi sui mie asta deoarece>5
1 2 ntrebam dac e adevrat, zise =em. 7i dac e, oate c ar fi
indicat s-i comunici Consulului c 'enedict dorete *nstitutul din ur
rzbunare, nu din dorina altruist de a-i vedea condus mai bine.
1 !u-i adevrat: !u oate fi. C$arlotte cltin din ca. 6ilas
(ig$tFood s-a sinucis> deoarece era ndrgostit de araatai-ul su>
nu din cauz c tatl meu a sus asta Conclavului. Conclavul a aflat din
scrisoarea de adio a lui 6ilas. /e fat, tatl lui 6ilas i-a cerut a+utorul
tatlui meu entru a-i scrie necrologul lui 6ilas. -i are a fi un om care l-a
nvinuit e tatl meu entru moartea biatului su5
;c$ii lui =em se ntunecar.
1 *nteresant.
1 Crezi c Babriel e ur i simlu rutcios sau crezi c tatl su l-a
minit entru>
C$arlotte nu mai auc s-i termine rooziia. =em se c$irci subit, de
arc fusese lovit n stomac, cu o criz de tuse att de uternic, nct
umerii nceur s i se zguduie. ; loaie de snge aru e mneca
sacoului su cnd i ridic mna entru a-i acoeri faa.
1 =em>
C$arlotte naint cu braele desc$ise, ns el se ridic i se ndert
de ea, inndu-i braul ntins entru a o avertiza s streze distan.
1 6unt bine, icni el. 6unt bine. -i terse faa cu mneca sacoului. <e
rog, C$arlotte, adug el cu voce frnt cnd ea se aroie de el. !u:
C$arlotte se ori, cu inima ndurerat.
1 !u utem face>
1 7tii c nu utem face nimic. -i ls braul n +os, sngele de e
mneca lui fiind aidoma unei acuzaii, i i oferi cel mai dulce zmbet.
/rag C$arlotte, suse el. %i fost ntotdeauna un fel de cea mai bun
sor mai mare e care mi-a fi utut-o dori vreodat. 7tii asta, nu-i aa5
C$arlotte ur i simlu se uita la el, cu gura desc$is. 6usele lui
aduceau foarte mult a adio, ns nu suorta s-i rsund. =em se
ntoarse i iei din ncere uor, ca de obicei. C$arlotte l rivi lecnd,
sunndu-i c nu nsemna nimic, c nu era mai ru dect fusese, c
nc mai avea tim. -l iubea e =em, aa cum l iubea i e Will " nu
utea s nu-i iubeasc e toi ", i gndul c l-ar utea ierde i fcu
inima frme, !u doar entru ierderea ei, ci i entru cea a lui Will.
/ac =em murei, nu utea s nu simt c avea s ia cu el i ceea ce mai
era uman n Will.
0ra aroae miezul noii cnd Will se ntoarse la *nstitut. -nceuse s
lou cnd el se afla la +umtatea drumului, e <$readneedle 6treet. 6e
vrse sub aravanul editurii ?/ean and 6on@ entru a-i nc$ide nasturii
de la alton i entru a-i strnge mai bine fularul, ns loaia i a+unsese
n i n gur " icturi mari, ca de g$ea, care aveau gust de crbune
de lemn i ml. 6e nfor, i ridic umerii i rsi adostul,
ndretndu-se sre *nstitut, trecnd e lng 'anc.
C$iar i du atia ani etrecui n (ondra, loaia l fcea s se
gndeasc la casa lui. -nc i amintea de felul n care loua la ar, n
Kara Balilor, de gustul roast de verdea al acesteia, felul n care te
simeai cnd te rostogoleai e o ant umed, a+ungnd s ai iarb n
r i e $aine. /ac nc$idea oc$ii, utea auzi rsetele surorilor sale
rsunndu-i n urec$i, ?Will, ai s-i strici $ainele& Will, mama se va
nfuria>@ Will se ntreba dac uteai fi cu adevrat londonez, dac aveai
asta n snge " amintirile desre eisa+ele mree, infinitul cerului, aerul
curat !u aceste strzi nguste, line de oameni, raful londonez care era
retutindeni " n $aine, o ulbere fin n rul tu i e gt ", mirosul
fluviului murdar.
%+unsese e )leet 6treet. -n zare, se vedea rin cea <emle 'ar,
strada era lunecoas din ricina loii. ; trsur $uruia e-acolo cnd
intr e o alee dintre dou cldiri, roile ei mrocnd a murdar e
trotuar.
%cum zrea n fundal clootnia *nstitutului. Cu siguran c
terminaser de+a de cinat, se gndi Will. <otul urma s fie strns. 'ridget
avea s se culce& utea s se strecoare n buctrie entru a-i ncroi o
mas din ine i brnz i lcint rece. -n ultima vreme, ratase multe
mese i, dac era s fie sincer cu el nsui, nu e9ista dect un singur
motiv " o evita e <essa.
0l nu voia s o evite " ntr-adevr, dduse gre n mod nefericit n
acea du-amiaz, nsoind-o nu doar la antrenamente, ci i mai trziu n
salon. Uneori, el se ntreba dac fcea aceste lucruri entru a se une la
ncercare. #entru a vedea dac sentimentele i disruser. -ns nu i
disruser. Cnd o vedea, voia s fie cu ea& cnd era cu ea, i dorea
din tot sufletul s o ating& cnd i atingea n i mna, voia s o
mbrieze. 8oia s o simt liit de el, aa cum se ntmlase atunci, n
od. 8oia s-i simt gustul ielii i mireasma rului. 8oia s-o fac s
rd. 8oia s se aeze i s o asculte vorbind desre cri n ce avea
s se lictiseasc. /ar toate acestea erau lucruri e care nu utea s i
le doreasc, deoarece erau lucruri e care nu le utea avea, i dac-i
doreti ceva ce nu oi avea, totul duce la nefericire i furie.
%+unsese acas. Ua *nstitutului se desc$ise cnd o atinse, dnd sre
un vestibul luminat de numeroase tore litoare. 6e gndi la ceaa e
care i-o oferiser drogurile n brlogul de e W$itec$ael Hig$ 6treet. ;
eliberare binecuvntat entru a nu-i mai dori sau a nu mai avea nevoie
de nimic. 8isase c se afla ntins e un deal n Kara Balilor, cu cerul nalt
i albastru deasura lui, i c <essa venise e deal i se aezase lng
el.
-e iuesc, i declarase el, i o srutase, de arc era cel mai firesc
lucru din lume. -u m iueti/
0a i zmbise.
.n inima mea, tu vei avea mereu nt(ietate, i susese ea.
"pune-mi c nu e un vis, i otise el cnd ea i etrecuse braul n
+urul lui, iar aoi el nu mai tiuse ce era realitate i ce era vis.
-i scoase altonul i urc, scuturndu-i rul umed. %a rece i
curgea e satele cmii, umezindu-i ira sinrii i fcndu-l s se-
nfioare. #ac$eelul reios e care l adusese de la ifrii se afla n
buzunarul antalonilor. -i vr mna n buzunar, atingndu-l cu degetele
doar entru a se asigura c era acolo.
Holurile erau luminate cu ietre de lama-vr+itoarei, lisite de
intensitate& se afla la +umtatea rimului culoar, cnd se ori. %colo era
ua <essei, tia el, fa-n fa cu cea a lui =em. *ar acolo, n faa uii ei,
sttea =em " cu toate c ?sttea@ nu era, oate, cuvntul otrivit. 6e
limba nainte i-naoi, ?tocind covorul@, cum ar fi zis C$arlotte.
1 =ames, suse Will, destul de surrins.
=em i ridic rivirea i se ndert imediat de ua <essei,
ndretndu-se sre a sa. /evenise alid.
1 'nuiesc c n-ar trebui s fiu surrins s te gsesc rtcind e
$oluri la tot felul de ore.
1 Cred c utem fi de acord c, dac ar fi invers, ar fi comlet
neobinuit, suse Will. /e ce eti treaz5 0ti bine5
=em arunc o rivire sre ua <essei, iar aoi se ntoarse cu faa la
Will.
1 %veam de gnd s-i cer scuze <essei, zise el. Cred c fatul c am
studiat la vioar nu i-a ermis s doarm. #e unde-ai umblat5 %i avut din
nou ntlnire cu !igel Cel-cu-ase-degete5
Will rn+i, ns =em nu-i ntoarse zmbetul.
1 /e fat, am ceva entru tine. Haide, s intrm n camera ta. !-am
de gnd s-mi etrec toat noatea e $ol.
/u o cli de ezitare, =em ridic din umeri i desc$ise ua
dormitorului su. #i nuntru, urmat de Will, care nc$ise ua n satele
lor cnd =em se arunc ntr-un fotoliu. -n cmin mai ardea focul, ns ar
mai vedeau doar nite crbuni roii-aurii. 6e uit la Will.
1 %tunci, ce s-a> nceu el, i se alec n fa, c$ircit din cauza
unui acces uternic de tuse.
-i trecu imediat, nainte ca Will s fac vreo micare sau s sun
ceva, ns cnd =em se ndret de sate i i terse gura cu dosul
almei, vzu c aceasta era tat de rou. 6e uit la snge cu
indiferen.
(ui Will i se fcu ru. 6e aroie de paraatai-ul su, scond o
batist, e care =em o lu, iar aoi i ntinse ulberea argintie e care o
cumrase din W$itec$ael.
1 #oftim, suse el, simindu-se stn+enit.
!u se mai simise stn+enit n rea+ma lui =em de mai bine de cinci ani,
dar iat c se ntmla din nou.
1 2-am dus din nou e W$itec$ael i i-am adus asta.
=em, terminndu-i de curat sngele de e mn cu batista lui Will,
lu ac$eelul i se uit lung la ?in fen,
1 %m suficient ulbere, zise el. #entru cel uin nc o lun.
-i ridic rivirea, lovit brusc de un gnd.
1 6au i-a sus <essa>
1 Ce s-mi sun5
1 !imic. *eri am scat e +os uin ulbere. %m reuit s adun cea
mut mare arte din ea. =em use ac$eelul e masa de lng el. !u era
nevoie.
Will se aez e cufrul de la icioarele atului. !u-i fcea lcere s
se aeze acolo " avea icioarele att de lungi, c se simea mereu
asemenea unui adult care ncearc s se ng$esuie ntr-o banc de
coal " ns voia s-l riveasc e =em n oc$i.
1 %deii lui 2ortmain au cumrat cea mai mare arte din rezerva de
?in fen din 0ast 0nd, suse el. 2i s-a confirmat. /ac rmneai fr, iar
el era singurul care mai avea>
1 %m fi a+uns la mila sa, zise =em. %lternativa ar fi s-i doreti s m
lai s mor, desigur, ceea ce ar fi cel mai raional curs al aciunii.
+u-mi voi dori asta, sublime Will e un ton asru. 0ti fratele meu
de snge. %m +urat c nu voi ermite s i se ntmle nimic ru>
1 (snd la o arte +urmintele, zise =em, i +ocurile uterii, ce
legtur au astea cu mine5
1 !u neleg ce vrei s sui>
i -nceusem s m ntreb dac erai n stare s nutreti dorina de
a crua e cineva de suferin.
Will se ddu naoi uor, de arc =em l minsese.
1 0u>
-ng$ii n sec, cutndu-i cuvintele. <recuse att de mult tim de cnd
i cutase cuvinte care s-i ofere iertare i nu ur, att de mult tim de
cnd ncercase s se rezinte oricum, ns nu n cea mai roast lumin,
c se ntreb ntr-o cli de anic dac e9ista ceva ce el nc utea s
fac.
1 %m vorbit cu <essa astzi, zise el n cele din urm, fr s-i dea
seama c =em devenise i mai alid la fa. 2-a fcut s neleg> c
ceea ce am fcut noatea trecut e de neiertat. <otui, adug el grbit,
nc ser c m vei ierta.
.n numele .ngerului, nu sunt deloc un la asta,
=em ridic din srncean.
1 #entru ce5
1 %m fost la acel brlog deoarece nu m uteam ori s nu m
gndesc la familia mea, i voiam " aveam nevoie " s nu m mai
gndesc, suse Will. !u mi-a trecut rin minte c ie i-ar rea c iau n
zeflemea boala ta. 'nuiesc c-i cer iertare entru lisa mea de
+udecat. 6e ori. =em, toat lumea greete.
1 /a, zise =em. /oar c tu greeti mai mult dect ma+oritatea
oamenilor.
1 0u>
1 <u i rneti e toi, suse =em. #e oricine care ine la tine.
1 !u i e tine, oti Will. -i rnesc e toi n afar de tine. !-am vrut
niciodat s te rnesc.
=em i ridic minile, unndu-i almele la oc$i.
1 Will>
1 !u m oi ierta niciodat, suse Will, auzind anica din roria-i
voce. 8oi fi>
1 6ingur5 =em i cobor minile, ns acum zmbea strmb. 7i a cui
e vina5 6e rezem din nou de fotoliu, cu oc$ii e +umtate nc$ii din
cauza oboselii. <e-am iertat mereu, zise el. <e-am iertat c$iar i cnd nu
i-ai cerut scuze. /e fat, nici mcar nu m-am atetat s o faci vreodat,
'nuiesc c aici e influena <essei.
1 !u am venit aici la cererea ei. =ames, tu eti singura familie e care
o am. (ui Will i tremura vocea, 2i-a da viaa entru tine. 7tii asta. %
muri fr tine. /ac n-ai fi fost tu, robabil c a fi murit de vreo sut de
ori n ultimii cinci ani. -i datorez totul, i dac nu crezi c am comasiune,
oate c ar trebui mcar s crezi c am onoare " onoare i datorie>
%cum, =em rea alarmat cu adevrat.
1 Will, nelinitea ta e mai mare dect furia mea +ustificat.
<emeramentul meu a devenit mai calm& tii c eu nu rea am avut arte
de aa ceva n via.
<onul su era alintor, ns ceva n Will nu utea fi alinat.
1 %m fost s iau acel medicament deoarece nu ot suorta gndul el
ai s mori sau c ai s suferi, n mod cert nu cnd a fi utut face ceva
entru a reveni asta. 7i am fcut-o deoarece mi-a fost team. /ac
2ortmain ar veni la noi i ne-ar sune c el e singurul care are drogul ce-
i oate salva viaa, s fii convins c i-a da orice-ar vrea, ca s-l cat
entru tine. -nainte, am dat gre cu familia mea, =ames. Cu tine n-am s-o
fac>
<ill, =em se ridic n icioare& travers ncerea entru a a+unge
tu faa lui Will, aoi ngenunc$e, rivindu-i rietenul n oc$i. -ncei s m
ngri+orezi. )atul c regrei i face cinste, dar trebuie s tii>
Will rivi n +os, sre el. 7i-l aminti e =em aa cum fusese cnd tocmai
venise din 6$ang$ai, i e faa lui alb, ndurerat, se distingeau n mod
deosebit oc$ii si mari i negri. %tunci nu fusese uor s-l fac s rd,
ns Will i rousese s ncerce.
1 Ce s tiu5
1 C voi muri, suse =em.
%vea oc$ii larg desc$ii i febrili& la colul gurii nc mai avea o dr de
snge. Cearcnele de sub oc$i erau aroae vineii.
Will i as degetele e nc$eietura minii lui =em, lsnd o urm n
materialul cmii. =em nici mcar nu tresri.
1 %i +urat c vei rmne lng mine, zise el. Cnd am deus
+urmntul ca paraatai, 6ufletele noastre sunt legate. 6untem o singur
ersoan, =ames.
1 6untem dou ersoane, suse =em. /ou ersoane unite de un
legmnt.
Will tia c rea un coil, ns n-avea ce face.
1 Un legmnt care sune c nu trebuie s te duci undeva unde eu
nu te ot nsoi.
1 #n la moarte, i relic =em cu blndee. %cestea sunt cuvintele
din +urmnt ?#n ce moartea ne va desri.@ Will, ntr-o bun zi m voi
duce undeva unde nimeni nu m va utea urma, i cred c asta se va
ntmla destul de curnd. <e-ai ntrebat vreodat de ce am accetat s
devin paraatai-ul tu5
1 C n-ai avut oferte mai bune5 suse Will, ncercnd s aduc un
stro de umor n conversaie, ns vocea i se sarse recum sticla.
1 %m crezut c aveai nevoie de mine, continu =em. 09ist un zid e
care i l-ai construit n +urul tu, Will, i nu te-am ntrebat niciodat de ce.
-ns nimeni n-ar trebui s care singur toat ovara e umerii si. %m
crezut c m vei lsa dincolo de zid dac voi deveni paraatai-ul tu, i
atunci ai avea mcar de cine s te sri+ini. 0u c$iar m-am ntrebat ce ar
nsemna moartea mea entru tine. ;binuiam s m tem de ea, de
dragul tu. 2 temeam c vei rmne singur n interiorul acelui zid. /ar
acum> ceva s-a sc$imbat. !u tiu de ce. /ar tiu c e adevrat.
1 Ce e adevrat5
/egetele lui Will nc asau uternic nc$eietura minii lui =em.
1 C zidul ncee s se nruie.
<essa nu utea dormi. 6ttea ntins e sate, nemicat, rivind n
tavan. /e-a lungul tencuielii era o fisur care uneori rea s semene cu
un nor, iar alteori cu un brici, totul n funcie de oziia lumnrii.
%tmosfera din timul cinei fusese tensionat. %arent, Babriel i
susese lui C$arlotte c el refuza s se mai ntoarc i s ia arte la
antrenamente, aa c, de azi nainte, numai Bideon avea s fie cel care
urma s lucreze cu ea i 6o$ie. Babriel refuzase s-i sun motivele,
ns era evident c C$arlotte l nvinuia e Will& <essa, vznd ct de
obosit rea C$arlotte gndindu-se c urma un nou conflict cu 'enedict,
se simise vinovat entru c-l adusese e Will la antrenament i entru
c se amuzase e seama lui Babriel.
)atul c =em nu fusese la cin n-o a+utase rea mult. -i dorise din tot
sufletul s vorbeasc astzi cu el. /u ce el evitase s-o riveasc la
micul de+un i du ce fusese ?bolnav@ la cin, se simi curins de
anic. ;are se ngrozise de ceea ce se ntmlase ntre ei doi cu o
sear nainte " sau, mai ru, se mbolnvise5 #oate c n strfundul
sufletului su simea, recum Will, c magicienii i erau inferiori. 6au
oate c nu avea nimic de-a face cu ceea ce era ea. #oate c ur i
simlu era dezgustat de lascivitatea ei& i rimise mbririle, nu-l
ndertase& i nu-i susese mtua Harriet mereu c brbaii erau slabi
cnd dorinele uneau stnire e ei i c femeile erau cele care
trebuiau s-i manifeste cumtarea5
0a nu rea i-o manifestase n seara recedent: i aminti cum sttuse
ntins lng =em, cu minile lui delicate e truul ei. 7tia cu o dureroas
luntric sinceritate c, dac lucrurile ar fi continuat, ea ar fi fcut orice ar
fi vrut el. C$iar i-acum, gndindu-se la asta, i simea truul fierbinte i
nelinitit& i sc$imb oziia n at, lovind una dintre erne. /ac
distrusese relaia aroiat e care o avea cu =em, rin fatul c
ermisese s se ntmle lucrurile din seara trecut, nu avea s i-o ierte
niciodat.
0ra e cale s-i cufunde faa n ern, cnd auzi un zgomot. ;
uoar btaie n u. -ng$ei 6e auzi din nou, mai insistent. 8em. Cu
minile tremurnde, se ddu +os din at, fugi sre u i o desc$ise larg.
-n rag se afla 6o$ie. #urta roc$ia ei neagr de slu+nic, ns boneta
alb i sttea ntr-o arte, iar buclele sale negre erau desletite. )aa i
era alb ca varul i avea o at de snge e guler& rea ngrozit i
aroae bolnav.
1 6o$ie: 8ocea <essei trda surrinderea. 0ti bine5
6o$ie rivi n +ur, lin de team.
1 /omnioar, ot s intru5
<essa ncuviin i inu ua desc$is entru ea. 6o$ie intr, iar ea
nc$ise ua i o ncuie, aoi se aez e marginea atului, simind
nelinitea ca e o greutate n iet. 6o$ie rmase n icioare,
frmntndu-i minile n continuu.
1 6o$ie, te rog, ce s-a ntmlat5
1 0 vorba de domnioara =essamine, izbucni 6o$ie.
1 Ce e cu =essamine5
1 0a> 8reau doar s sun, am vzut-o> 6e ori, rnd distrus. %
tot lecat e ascuns n ultimele seri, domnioar.
1 C$iar aa5 %m vzut-o seara trecut, e $ol, mbrcat ca un biat
rnd destul de secretoas>
6o$ie rea uurat. <essa tia c nu o lcea e =essamine, ns
era o servitoare foarte bine regtit, iar o servitoare foarte bine regtit
nu-i brfea stna.
1 /a, rsunse ea nerbdtoare. %m observat asta de cteva zile.
Uneori, atul ei rmnea intact, dimineaa gseam c$iar i urme de noroi
e covoare, cnd, cu o sear nainte, nu se aflau acolo. *-a fi sus
doamnei 'ranFell, ns a avut attea robleme e ca, c n-am utut s-o
fac.
ii 7i de ce-mi sui mie5 o ntreb <essa. 6e are c =essamine i-a
gsit un retendent. !u ot s sun c sunt de acord cu un asemenea
comortament, dar> " ng$ii n sec, gndindu-se la roriul ei
comortament din seara recedent " nimeni nu e resonsabil de asta.
7i oate c e9ist vreo e9licaie nevinovat>
1 ;, dar, domnioar> 6o$ie i vr mna n buzunarul roc$iei i
scoase un cartona de culoare alb. %st-sear am gsit asta. -n
buzunarul altonului ei nou de catifea. 7tii dumneavoastr, cel cu dungi
be+.
<essei nu-i sa de dungile be+. ;c$ii i erau fi9ai e cartona. -ncet,
ntinse mna i-l lu, rsucindu-l. 0ra o invitaie la bal.
20 iulie 1878
Domnul BENEDICT LIGHTWOOD
i prezin! complimenele
DO"NI#O$%EI &E''$"INE LO(EL$CE
i )olici! c* +,n)* )! onoreze cu prezen-* )* .*lul m*)c*
or/*niz* 0oi* 1iio*re2 pe 27 iulie3 %'(43
#e invitaie mai erau nscrise alte detalii cum ar fi adresa i ora la care
avea s ncea balul, ns ceea ce era scris e satele invitaiei fcu
s-i ng$ee <essei sngele n vene. Cu o caligrafie siml, foarte
cunoscut ei, erau nirate cuvintele, Draga mea 8essie, inima mi ate
cu putere c(nd m g(ndesc c m(ine-sear te voi vedea la @marea
ntrunireA !ric(t de mare ar fi, nu voi avea ochi dec(t pentru tine, " pori
rochia al, scumpo, deoarece tii c(t mi place " @n luciul satinei i
strlucirea perlelorA
L>
, cum spune poetul, 3l tu pentru totdeauna, +,*,
1 !ate, suse <essa buimcit, rivind scrisoarea. +ate a scris asta.
7i l-a citat e -enn?son,
6o$ie insir adnc.
1 2-am temut> dar m-am gndit c nu oate fi adevrat. !u du tot
ce a fcut.
1 Cunosc scrisul fratelui meu. 8ocea <essei era furioas. #lnuiete
s se ntlneasc cu ea la acest> acest bal secret. 6o$ie, unde-i
=essamine5 <rebuie s vorbesc cu ea c$iar acum.
)8 Vers din poemul Eaud" al s!riitorului en+le, AlAred, 2ord Tennyson (1$F791$7))(
6o$ie nceu s-i frmnte minile i mai tare.
1 8edei dumneavoastr, aici e roblema, domnioar>
1 ;, /umnezeule, a lecat de+a5 <rebuie s-o trezim e C$arlotte. !u
vd alt cale>
1 !u a lecat. 0 n camera ei, o ntreruse 6o$ie.
1 /eci nu tie c ai gsit asta5
<essa roti cartonaul. 6o$ie ng$ii n sec.
1 0u> m-a gsit cu el n mn, domnioar. %m ncercat s-l
ascund, ns de+a l vzuse. %vea aa o rivire amenintoare e c$i
cnd s-a ntins s-l ia, c n-am avut ce face. <oate sesiunile de
antrenament e care le-am avut cu conaul Bideon m-au coleit i, ei
bine>
1 0i bine, ce5 6o$ie>
1 *-am tras una-n ca cu o oglind, suse 6o$ie dezamgit. Una
dintre cele de argint, aa c a fost destul de grea. % czut recum o
iatr, domnioar. %a c> am legat-o de at i am venit la
dumneavoastr.
1 6tai s vd dac-am neles corect, zise <essa du ceva tim.
=essamine te-a gsit cu invitaia n mn, aa c tu ai lovit-o n ca cu o
oglind i ai legat-o de at5
6o$ie ncuviin din ca.
1 /umnezeule, fcu <essa. 6o$ie, trebuie s c$emm e cineva.
%cest bal nu oate rmne secret, iar =essamine>
1 !u e doamna 'ranFell, se vit 6o$ie. ; s m dea afar. 8a
trebui s-o fac.
1 =em>
1 !u: 2na lui 6o$ie zbur sre guler, unde se afla ata de snge.
6ngele lui =essamine, i ddu seama <essa seriat. !-a utea
suorta gndul ca el s tie c sunt n stare de un asemenea lucru " el e
att de blnd. /omnioar, v rog, nu m obligai s-i sun:
/esigur, se gndi <essa. 6o$ie l iubea e =em. -n vltoarea
evenimentelor din ultimele zile, aroae c uitase. Un val de ruine o
travers cnd se gndi la noatea anterioar& i-l rerim i suse
$otrt,
1 6o$ie, nu mai e9ist dect o singur ersoan la care utem
merge. -nelegi asta5
1 Conaul Will, zise 6o$ie cu aversiune, aoi oft. #rea bine,
domnioar. #resuun c nu-mi as de ceea ce crede dnsul desre
mine.
<essa se ridic i i lu $alatul, legndu-i-l n talie.
1 #rivete artea bun a lucrurilor, 6o$ie. Cel uin, Will n-o s fie
ocat. 2 ndoiesc c =essamine e rima femeie incontient cu care a
avut de-a face sau c va fi ultima.
<essa se nelase cel uin n rivina unui asect, Will era ocat.
"ophie a fcut asta5 ntreb el, nu doar o dat.
6e aflau la icioarele atului lui =essamine. 0a era ntins acolo,
ietul ridicndu-i-se i cobornd uor aidoma figurii de cear care o
nfieaz e 2adame du 'arr3
HN
dret )rumoasa %dormit. #rul ei
blond era rsfirat e ern, i o cresttur mare, sngernd, i se
ntindea e frunte. 0ra legat de ambele mini de cte un stl al atului.
1 6o$ie a noastr/
<essa se uit la 6o$ie, care edea ntr-un scaun de lng u. %vea
caul lecat i i rivea lung minile. 0vita cu orice re s se uite la
<essa sau la Will.
1 /a, suse <essa, i nu mai reeta:
1 6o$ie, cred c s-ar utea s m fi ndrgostit de tine, zise Will,
6untem sortii s ne cstorim.
6o$ie scnci.
1 -nceteaz: mri <essa. Cred c o serii e biata fat mai mult
dect e de+a.
1 7i ce ar utea-o seria5 =essamine5 6e are c 6o$ie a ctigat
cu uurin altercaia. Will nu utu s-i rein rn+etul. 6o$ie, draga
mea, nu ai de ce s te ngri+orezi. /e multe ori am vrut s-o lovesc eu
nsumi e =essamine cu ceva n ca. !imeni nu te-ar utea nvinovi.
1 6e teme ca C$arlotte s nu o concedieze, suse <essa.
#entru c ai lovit-o e =essamine5 se nduio Will. <ess, dac
invitaia asta e ceea ce ntr-adevr are, iar =essamine c$iar avea de
gnd s se ntlneasc n secret cu fratele tu, se rea oate s ne fi
trdat e toi. )r s mai sun c 'enedict (ig$tFood organizeaz
etreceri de care noi nu tim. #etreceri la care !ate e invitat. Ceea ce
6o$ie a fcut este eroic. C$arlotte i va fi recunosctoare.
%uzind acestea, 6o$ie i ridic uin caul.
1 C$iar aa credei5
1 6unt sigur, suse Will.
#entru o cli, el i 6o$ie se rivir insistent. 6o$ie i mut rivirea
rima, ns dac <essa nu se nela, cnd se uitase la Will avusese "
entru rima oar " o rivire fr ranc$iun.
Will i scoase stela de la centuri 6e aez e at lng =essamine i
)$ Heanne "e!u, !ontes- du "arry (18%.&187.), a Aost ultima metres- a re+elui 2udo3i! al BV9lea al
ranei 4i una dintre 3i!timele =e+imului Terorii *n timpul =e3oluiei ran!e,e( i+ura de !ear- pe !are a
inspirat9o este !el mai 3e!hi eMponat din !elebrul mu,eu Eadame Tussaud<s din 2ondra( 5atorit- unui
dispo,iti3 din piept, statuia pare !- respir-(
i ddu cu gri+ rul la o arte. <essa i muc buza, forndu-se s nu
ntrebe ce avea de gnd s fac.
Will duse stela la gtul lui =essamine i desen raid dou rune.
1 ; iratze, suse el, fr ca <essa s fie nevoit s ntrebe. %sta e o
run de vindecare, iar asta e o run de Dormi acum. %sta ar trebui s o
fac s doarm n-n zori. /e9teritatea ta cu oglinda de mn e de
admirat, 6o$ie, ns la noduri mai ai de lucrat.
Ca rsuns, 6o$ie bombni ceva n barb. 6e rea c antiatia fa
de Will revenise.
1 -ntrebarea este ce facem acum5 zise Will.
1 <rebuie s-i sunem lui C$arlotte>
1 !u, zise Will e un ton ferm. !u trebuie.
<essa l rivi uimit.
1 /e ce nu5
1 /in dou motive. #rimul, este obligat rin (ege s anune
Conclavul, iar dac 'enedict (ig$tFood gzduiete acest bal, bnuiesc
c unii dintre adeii lui vor fi acolo. -ns s-ar utea ca unii s nu fie.
/ac este anunat Conclavul, s-ar utea ca el s aud de asta nainte ca
s oat a+unge cineva s vad ce se ntml acolo cu e9actitate. -n al
doilea rnd, balul a nceut n urm cu o or. !u tim cnd o s a+ung
!ate, cutnd-o e =essamine, i dac nu o zrete e-acolo, s-ar utea
s lece. 0l e cea mai bun legtur e care o avem cu 2ortmain. !u
avem tim de ierdut sau de irosit, or, trezind-o e C$arlotte s-i
ovestim asta, o s ne fac s ierdem vremea.
1 %tunci, =em5
;c$ii lui Will au licrit.
1 !u. !u n seara asta. =em nu se simte bine, cu toate c el va sune
c nu-i adevrat. /u seara trecut, m simt dator s-l in dearte de
asta.
<essa l rivi cu struin.
1 7i atunci, ce roui s facem5
Colurile gurii lui Will se ridicar uor, ntr-un zmbet.
1 /omnioar Bra3, zise el, ai avea lcerea s m nsoii la un
bal5
1 -i aduci aminte de ultima etrecere la care am fost5 ntreb <essa.
Will i str zmbetul trengresc %vea acea rivire e9trem de
intens e care i-o afia cnd unea ceva la cale.
1 !u-mi sune c nu te gndeai la acelai lucru la care m gndesc
i eu, <essa.
<essa oft.
1 /a, zise ea. 2 voi <ransforma n =essamine i voi merge n locul
ei. 0ste singurul lan care ar utea da roade.
6e ntoarse ctre 6o$ie.
1 7tii de ce roc$ie vorbete !ate n bilet5 ; roc$ie alb5
6o$ie ncuviin cu o micare din ca.
1 6-o erii i s-o regteti, suse <essa. 8a trebui s-mi aran+ezi i
rul, 6o$ie. <e-ai mai linitit5
1 /a, domnioar.
6o$ie se ridic n icioare i se duse valvrte+ ctre ifonier, e care
l desc$ise larg. Will nc se uita la <essa& zmbetul i deveni mai larg.
<essa i cobor vocea.
1 Will, i-a trecut rin minte c 2ortmain s-ar utea s fie acolo: (ui
Will i ieri zmbetul.
1 !-ai s te aroii de el dac e acolo.
1 <u nu-mi sui mie ce s fac:
Will se ncrunt. !u se comorta deloc aa cum considera <essa c ar
fi trebuit. Cnd, n -he 2idden 2and Caitola s-a deg$izat n biat i l-a
luat e trengarul 'lacA /onald entru a-i dovedi cura+ul, nimeni nu i-a
rsuns obraznic ei,
1 #uterea ta este imresionant, <essa, ns nu te afli n oziia din
care s oi catura un uternic utilizator de magie, aa cum e 2ortmain.
%i s lai asta n seama mea, zise el.
<essa li arunc o cuttur urt.
1 7i cum lnuieti s nu fii recunoscut la bal5 'enedict i cunoate
faa, la fel i>
Will i lu invitaia din mn i i-o flutur rin fa.
1 0ste un bal mascat,
1 7i resuun c se ntml s ai i o masc.
1 /e fat, c$iar am, suse Will. <ematica ultimei etreceri de Crciun
a fost Carnavalul de ia 8eneia.
Cn+i.
1 6une-i tu, 6o$ie:
6o$ie, care era ocuat cu ceea ce rea a fi un amestec de nze
de ian+en i raze de lun e tvia de erii, oft.
1 0-adevrat, domnioar. 7i lsai-l e el s-l nfrunte e 2ortmain,
m-ai auzit5 %ltminteri, e ericulos. 7i-o s a+ungei cu toii n cimitirul din
C$isFicA:
Will se uit la <essa triumftor.
1 /ac n i 6o$ie mi d dretate, nu oi s sui nu.
1 'a ot, zise <essa enervat, dar n-am s-o fac. #rea bine. -ns nu
trebuie s-i stai n cale lui !ate ct tim voi vorbi cu el. !u e rost& dac
ne vede mreun, e caabil s uni lucrurile ca la ca. /in biletul su
nu rea reiese c-i dorete ca =essamine s aib nsoitor.
1 /in biletul su nu rea reiese nimic, zise Will, legnndu-se e
icioare, e9cetnd fatul c oate cita oeziile nensemnate ale lui
<enn3son. 6o$ie, n ct tim oi s-o aran+ezi e <essa5
1 -ntr-o +umtate de or, suse 6o$ie, fr s-i ridice rivirea de la
roc$ie.
1 %tunci ne vedem n curte ntr-o +umtate de or, concluzion Will.
%m s-l trezesc e C3ril. 7i fii regtit s leini cnd o s m vezi gtit.
!oatea era rece, iar <essa se nfior cnd iei e uile *nstitutului i
se ori caul scrilor. %colo sttuse, se gndi ea, n acea noate cnd se
limbase cu =em n la #odul 'lacAfriars, n noatea n care i
atacaser creaturile mecanice. %cum era o noate mai senin, n ofida
zilei frumoase& luna urmrea nite nori rtcitori de-a lungul unui cer n
ntregime negru.
<rsura se afla acolo, la baza scrilor, iar Will ateta n faa ei. 6e
uit n sus cnd uile *nstitutului se nc$iser n urma sa. #entru o cli,
rmaser amndoi locului i se rivir reciroc. <essa tia ce vedea el "
vzuse i ea n oglind. 0ra =essamine din ca n-n icioare,
mbrcat ntr-o delicat roc$ie de mtase de culoarea fildeului. 0ra
destul de decoltat, dezvluind o bun arte din bustul alb al tinerei, cu o
anglic de mtase la guler entru a-i accentua forma gtului. 2necile
erau scurte, lsnd braele vulnerabile n voia vntului noii. C$iar dac
decolteul n-ar fi fost att de adnc, <essa s-ar fi simit goal fr ngerul
ei, ns nu-l utea urta, !ate l-ar fi recunoscut imediat. )usta, cu o tren
n cascad, izvora la satele ei dintr-o talie subire ncorsetat& avea o
coafur nalt, cu o multitudine de erle fi9ate cu agrafe sidefate, iar e
fa avea o masc domino aurie, care fcea ca rul blond-desc$is al lui
=essamine s arate erfect. Par at(t de delicat, se gndise ea cu
indiferen, $olbndu-se n oglind n tim ce 6o$ie se agita n satele
ei. Precum o prines a z(nelor, 0ra uor s gndeti asemenea lucruri
cnd imaginea reflectat nu-i aarinea cu adevrat.
/ar Will> Will: i susese s fie regtit s leine cnd avea s-l
vad gtit, iar ea i dduse oc$ii este ca, ns n costumul lui de
sear, alb i negru, arta mult mai frumos dect i imaginase ea.
Culorile desvrite i simle i scoteau n eviden erfeciunea ascuit
a trsturilor. #rul negru i cdea este masca neagr, care i acoerea
+umtate de fa, accentundu-i albastrul oc$ilor din satele ei. -i simi
inimi strngndu-i-se i se ur imediat din cauza asta. 6e uit la C3ril,
aflat e cara trsurii. Cnd o vzu, i mi+i ncurcat oc$ii& se uit de la ea
la Will, i din nou la ea, aoi ridic din umeri. <essa se ntreb ce
/umnezeu i susese Will c fceau entru a e9lica fatul c o ducea
e =essamine la C$isFicA n toiul noii. #robabil c era o oveste
lauzibil.
1 %$, se mulumi s sun Will cnd ea cobor tretele i i aran+
alul.
6era ca el s un e seama frigului tremurai involuntar care o
strbtu cnd o lu de mn.
1 %cum neleg de ce fratele tu a citat acel oem e9ecrabil. 6e
resuune c tu trebuie s fii 2aud, nu-i aa5 ?Cegina-trandafir din
grdina fetelor-boboci de trandafir@5
1 7tii, zise <essa cnd el o a+ut s se suie n trsur, nici de oemul
Msta nu-mi as.
0l se urc du ea i trnti ortiera trsurii.
1 =essamine l ador.
<rsura nceu s se $urducie e ava+, ieind e orile desc$ise.
<essa i ddu seama c inima i btea foarte tare. )rica de a nu fi rini
de C$arlotte i Henr3, i suse ea. !-avea nimic de-a face cu fatul c
era singur cu Will n trsur.
1 0u nu sunt =essamine.
; rivi cu seriozitate. 0ra ceva n oc$ii lui, un soi de admiraie
curioas& ea se ntreba dac nu cumva ur i simlu admira felul n care
arta =essamine.
1 !u, zise el. !u, dei semeni leit cu =essamine, ot cumva s o vd
e <essa n acest tru " ca i cum, dac ar fi s nltur un strat de
vosea, dedesubt ar fi <essa mea.
1 !u sunt nici <essa ta,
(umina ce licrea n oc$ii si disru.
1 /estul de adevrat, suse el. #resuun c nu eti. %tunci, cum e s
fii =essamine5 i oi simi gndurile5 #oi citi ceea ce simte ea5
<essa ng$ii i atinse cu o mn nmnuat erdeaua de catifea a
trsurii. 8edea galbenul ceos al felinarelor trecnd e lng ei& doi coii
stteau trntii e ragul unei ui, sri+inindu-se unul de cellalt, dormind.
<recur raid e sub <emle 'ar.
1 %m ncercat. 6us, n dormitorul ei. -ns e ceva n neregul. !u> !-
am utut s simt nimic de la ea.
1 0i bine, bnuiesc c e destul de greu s ncerci s trunzi n
mintea cuiva atunci cnd acea ersoan n-are deloc minte, ca s zic aa.
<essa se strmb.
1 )ii ct de obraznic vrei, ns se ntml ceva cu =essamine.
-ncercarea de a-i atinge mintea e la fel ca ncercarea de a atinge un cuib
de viesi sau un nor otrvitor. !u-i decritez aroae deloc sentimentele.
)urie, i dorin, i amrciune. -ns nu ot alege gndurile individuale. 0
ca i cum a ncerca s in a n umni.
1 %sta e curios. Ki s-a mai ntmlat aa ceva5
<essa cltin din ca.
1 2 ngri+oreaz. 2i-e team ca nu cumva !ate s se atete s
tiu ceva, iar eu s nu tiu sau s nu am rsunsul otrivit.
Will se alec. -n zilele loioase, adic aroae zilnic, rul su n
mod normal dret nceea s se onduleze. 0ra ceva n legtur cu
ondularea vulnerabil a rului su umed de la tmle care fcea ca
inima s-o doar.
1 0ti o actri foarte bun i i cunoti fratele, suse el. %m
ncredere delin n tine.
0a l riviri surrins.
1 C$iar aa5
1 7i, continu el fr s-i rsund la ntrebare, n cazul n care se
ntml ceva nerevzut, eu voi fi acolo. C$iar dac nu m vezi, <essa,
eu voi fi acolo. 6 nu uii acest lucru:
1 #rea bine.
-i nclin caul ntr-o arte.
1 Will5
1 /a5
1 % mai e9istat i un al treilea motiv entru care nu ai vrut s-o trezeti
e C$arlotte s-i sui ce facem, nu-i aa5
-i mi+i oc$ii albatri sre ea.
1 7i care-ar fi acela5
1 )atul c nc nu tii dac e ur i simlu un flirt rostesc din artea
lui =essamine sau ceva mult mai rofund i mai ntunecat. ; adevrat
legtur cu fratele meu i cu 2ortmain. 7i tu tii c dac e vorba desre
acesta din urm, i va frnge inima.
Un muc$i i se contract n colul gurii.
1 7i ce-mi as mie dac se ntml asta5 /ac e att de naiv,
nct s se ataeze de =essamine>
1 -i as, suse <essa. !u eti c$iar de g$ea, Will. <e-am vzut cu
=em " te-am vzut cum te uitai la Cecil3. 7i ai mai avut o sor, nu-i aa5
Will o rivi tios.
1 Ce te face s crezi c am avut> c am> mai mult de o sor5
1 =em credea c sora ta a murit, aa mi-a zis. *ar tu ai sus ?6ora
mea e moart.@ ns Cecil3 este c$iar foarte vie. Ceea ce m-a fcut s
cred c ai mai avut o sor care a murit. ; alt sor, nu Cecil3.
Will e9ir lung, ncet.
1 0ti istea.
1 6unt istea i am dretate sau sunt istea i m-nel5
Will arta ca i cnd era fericit c masca i ascundea e9resia.
1 0lla, suse el. Cu doi ani mai mare dect mine. 7i Cecil3, cu trei ani
mai mic. 6urorile mele.
1 *ar 0lla>
Will se uit n alt arte, ns nu nainte ca <essa s-i fi vzut durerea
din oc$i. /eci 0lla era moart.
1 Cum era ea5 ntreb <essa, reamintindu-i ct de recunosctoare
fusese cnd =em o ntrebase asta desre !ate. 0lla5 7i Cecil3, ea cum
e5
1 0lla era rotectoare, zise Will. #recum o mami %r fi fcut orice
entru mine. *ar Cecil3 era o micu creatur nebunatic. %vea doar nou
ani cnd am lecat. !u ot sune dac mai e la fel, ns era> recum
Cat$3 din 5a rscruce de v(nturi, !u-i era fric de nimic i cerea orice.
#utea s se lute recum un drac i s n+ure recum un bir+ar din
2illingsgate.
-n vocea lui rsunau amuzamentul, i admiraia, i> iubirea. !u-l mai
auzise niciodat vorbind aa desre cineva, e9ceie fcnd, oate, =em.
1 #ot s ntreb> nceu ea.
Will oft.
1 7tii c o s ntrebi oricum, indiferent dac sun eu c oi sau nu.
1 %i i tu o sor mai mic, zise ea. /eci, ce anume i-ai fcut surorii lui
Babriel ca s-l faci s te urasc att de tare5
6e ndret de sate.
1 8orbeti serios5
1 /a, suse ea. 6unt forat s-mi etrec o bun arte din tim cu
familia (ig$tFood, iar Babriel, n mod evident, nu te sufer. 7i i-ai rut
mna. /ac mi-ai sune, m-ai liniti sufletete.
Cltinnd din ca, Will i trecu degetele rin r.
1 /oamne /umnezeule, zise el. 6ora lor " aroo, numele ei e
<atiana& a fost botezat du cea mai bun rieten a mamei ei, care era
rusoaic " avea doisrezece ani, cred.
Doisprezece5
I <essa era ngrozit.
Will e9ir ndelung.
1 8d c ai $otrt singur ce s-a ntmlat mai dearte, continu el.
<e-ai liniti sufletete dac i-a sune c i eu aveam doisrezece ani5
<atiana i> imagina c era ndrgostit de mine. %a cum sunt fetiele.
2 urmrea i c$icotea i se ascundea du stli ca s se uite la mine.
1 Cnd ai doisrezece ani, mai faci i lucruri rosteti.
1 0ra rima etrecere de Crciun de la *nstitut la care luam arte
suse el. 2embrii familiei (ig$tFood erau acolo, foarte gtii i tot
tacmul. <atiana, cu anglici argintii n r. %vea o crticic e care o
cra cu ea este tot. #robabil c i czuse n acea sear. 0u o gsisem
n satele unui ezlong. 0ra +urnalul ei. #lin cu oezii desre mine "
culoarea oc$ilor mei, nunta e care am avea-o. 6crisese este tot
?<atiana Herondale@.
1 6un mai degrab adorabil.
1 )usesem n salon, ns m ntorsesem cu +urnalul n sala de bal.
0lise #en$alloF tocmai terminase de cntat la sinet. 2-am dus lng
ea i am nceut s citesc din +urnalul <atianei.
1 ;$, Will " nu ot s cred:
1 'a s crezi, cci asta am fcut, zise el. #otrivise ca rim ?William cu
?milion@ " ?!u vei ti niciodat dulce William [ C e9ist un milion [ de
feluri n care te iubesc.U <rebuia s se termine cu asta.
1 Ce s-a ntmlat du aceea5
1 ;, <atiana a fugit din ncere lngnd, iar Babriel s-a suit e
scen i a ncercat s m strng de gt. Bideon ur i simlu a rmas
acolo cu braele ncruciate la iet. %i s observi c doar asta tie s
fac.
1 #resuun c Babriel n-a reuit, suse <essa. 6 te strng de gt,
la asta m refer.
1 !u nainte s-i ru mna, zise Will fericit. %a c, oftim: %i aflat de
ce m urte. *-am umilit sora n ublic, i ceea ce nu menioneaz e c
l-am umilit i e el. Credea c m oate dobor cu uurin. %vusesem
arte de foarte uin antrenament adevrat, i l auzisem sunndu-mi
?aroae mundan@ e la sate. %a c l-am btut de i-a sunat aa-n ca
" de fat, i-am rut mna. -n orice caz, sunetul de oase ocnind a fost
mult mai lcut dect zdrngneala lui 0lise la sinet.
<essa i frec minile entru a i le nclzi, aoi oft. !u rea tia ce
s cread. !u era nici e dearte ovestea desre seducie i trdare la
care se atetase, ns nici nu-l unea e Will ntr-o lumin favorabil.
1 6o$ie sune c s-a cstorit, zise ea. <atiana. <ocmai s-a ntors
dintr-o cltorie rin 0uroa, e care a ntrerins-o cu roastul ei so.
1 6unt sigur c e la fel de roast i neinteresant e ct era atunci.
8ocea lui Will suna de arc era e +umtate adormit. <rase erdeaua i
fur nvluii n ntuneric. <essa l auzea resirnd, i simea cldura
venind din fa. -nelegea de ce o domni adevrat nu mergea
niciodat ntr-o trsur lng un domn care nu-i era rud. 0ra ceva ciudat
de intim n legtur cu asta. /esigur, nclcase de mult regulile
domnielor adevrate,
1 Will, suse ea din nou.
1 /omnia are o nou ntrebare. ; simt n voce. <ess, o s termini
odat cu ntrebrile5
1 !u n ce nu rimesc toate rsunsurile e care le vreau, zise ea.
Will, dac magicienii sunt creai de un rinte demon i unul om, ce se
ntml dac unul dintre acei rini e vntor de umbre5
1 Un vntor de umbre n-ar ermite niciodat ca asta s se ntmle,
suse Will lictisit.
1 /ar n 'ode0 se sune c ma+oritatea magicienilor sunt rezultatul
un> unui viol, continu <essa, cu vocea iigiat cnd rosti acel cuvnt
urt, sau demoni metamorfici care iau forma unor iubii i i ncearc
seducia rintr-un truc. =em mi-a e9licat c sngele vntorilor de umbre
este ntotdeauna dominant. 'ode0ul sune c rogeniturile vntorilor de
umbre i ale vrcolacilor, recum i ale siritelor naturii sunt ntotdeauna
vntori de umbre. /eci n-ar utea sngele de nger dintr-un vntor de
umbre s anuleze ceea ce e demonic i s creeze>
1 Ceea ce creeaz e nimic. Will trase de erdea. Coilul s-ar nate
mort. 2ereu se ntml aa. #rogenitura unui demon cu un vntor de
umbre nseamn moarte. -n lumina difuz, Will se uit la ea. /e ce vrei
s afli asemenea lucruri5
18reau s tiu ce sunt, suse ea. Cred c sunt o> combinaie care
mai ntlnit n acum. =umtate sirit al naturii, sau +umtate>
1 <e-ai gndit vreodat s te transformi ntr-unul dintre rinii ti5
ntreb Will. 2ama ta sau tatl tu5 %sta i-ar oferi acces la amintirile lor,
nu-i aa5
1 *magineaz-i c m-am gndit la asta. /ar nu am niciun obiect care
s le fi aarinut. <oate lucrurile e care le-am avut n cufere fost
aruncate de ctre 6urorile ntunecate.
1 /ar ngerul tu5 ntreb Will. !u i-a aarinut mamei tale5
<essa cltin din ca.
1 %m ncercat. !u> n-am utut s gsesc nimic desre ea cu
a+utorul lui. 'nuiesc c fatul c este al meu de att de mult tim a fcut
ca amintirile ei s se evaore recum aa.
;c$ii lui Will strlucir n ntuneric.
1 #oate c eti o fat mecanic. #oate c tatl magician al lui
2ortmain te-a construit, iar acum 2ortmain caut secretul desre cum
oi s creezi asemenea e9emlare erfecte de via, cnd el nu oate
s construiasc dect monstruoziti $idoase. #oate c toate acele bti
din ietul tu sunt ale unei inimi de metal.
<essa insir rofund, simindu-se cam ameit. 8ocea lui era att de
convingtoare, i totui>
1 !u, suse ea e un ton asru. %i uitat c eu mi aduc aminte de
coilria mea5 Creaturile mecanice nu se ot sc$imba sau crete. *ar
asta nu ar e9lica talentul meu.
1 7tiu, zise Will cu un rn+et care licri alb n ntuneric. 8oiam doar s
vd dac te pot convinge,
<essa l rivi serioas.
1 !u eu sunt cea lisit de inim.
0ra rea ntuneric n trsur ca s vad, ns simi c el se nroise de
surare. -nainte s-i oat rsunde, roile se orir brusc. %+unseser.
13
BAL MASCAT
i am jurat acum s-ngrop
-ot trupul lui de ur-mpovrat,
3t(t de lier sunt i de senin
' de-ast greutate am scpat,
.nc(t m tem c ameesc,
10trem de fericit9
Dar fratele ei vine " distrugtor
"perana-mi nruind " desear n 2all,
1 %lfred, (ord <enn3son, ?2aud@
C3ril orise trsura n faa orilor rorietii, la umbra unui ste+ar
nfrunzit. Casa de ar din C$isFicA a familiei (ig$tFood, aflat c$iar la
eriferia (ondrei, era masiv, construit n stil alladian, cu coloane nalte
i cu multe scri. 6trlucirea lunii fcea ca totul s ar aidoma
interiorului unei scoici. #iatra din care era construit casa strlucea ca
argintul, n vreme ce oarta care str+uia rorietatea avea luciul uleiului
negru. !iciuna dintre luminile din cas nu rea s fie arins " locul era
ntunecat ca smoala i tcut ca un mormnt, domeniile vaste ntinzndu-
se dearte n +urul lui, n la marginea unei cotituri a <amisei,
neluminat i ustie. <essa nceu s se ntrebe dac nu cumva
greiser venind aici.
Cnd Will cobor din trsur, a+utnd-o i e ea, i ntoarse caul,
ma9ilarul su roeminent ncletndu-se.
1 6imi mirosul5 8r+i demonice. /u$oarea lutete este tot n aer.
<essa se strmb. !u mirosea a nimic neobinuit " de fat, avnd n
vedere c nu se aflau n centrul oraului, aerul rea mai curat dect era
n rea+ma *nstitutului. 6imea mirosul mntului i al frunzelor umede. -l
rivi e Will, cu c$iul ndretat sre lun, i se ntreb ce arme ine
ascunse sub fracul ce-i venea erfect. #urta mnui albe, lastronul
aretat fiind-i imaculat. Cu masca e fa, utea trece dret o
ntruc$iare a unui c$ie tl$ar de drumul mare, dintr-un roman de
duzin.
<essa i muc buza.
1 0ti sigur5 Casa are mult rea tcut. Ca i cum n-ar fi nimeni
nuntru. 6e oate s ne fi nelat5
0l cltin din ca.
1 %ici s-a lucrat la o magie foarte uternic. Ceva mult mai solid dect
un farmec. ; rotecie adevrat. Cineva nu vrea ca noi s tim ce se
etrece aici n aceast noate.
Will arunc o rivire la invitaia din mna ei, ridic din umeri i se
ndret sre oart. %colo se gsea un cloot, la care el sun, zgomotul
iritndu-i i mai mult nervii <essei, de+a ntini la ma9imum. 6e uit urt la
el& Will rn+i.
'aelum deni:ue
LR
, ngerul meu, suse el i disru n ntuneric,
tocmai cnd oarta se desc$ise.
-n faa ei aru o siluet cu gluga tras e ca. #rima oar se gndi la
)raii <cui, ns robele lor erau de culoarea ergamentului, iar silueta
care se afla n faa ei era nvemntat ntr-o rob de culoarea fumului
negru. Bluga i ascundea comlet faa. )r s rosteasc vreun cuvnt,
ea i nmn invitaia.
2na care o lu era nmnuat. #entru o cli, faa ascuns studie
invitaia. <essa nu utu s nu se foiasc nervoas. -n orice mre+urare,
ar fi fost neotrivit i scandalos ca o domni s mearg la un bal
nensoit, ns nu era orice mre+urare. -n cele din urm, de sub glug
se auzi o voce,
1 'ine ai venit, domnioar (ovelace.
0ra o voce nisioas, o voce care suna ca ielea frecat de o
surafa asr. <essa se nfior, dar era bucuroas c nu utea vedea
c$iul ascuns de glug. 6ilueta i naoie invitaia i se ddu la o arte,
fcndu-i semn s intre& ea roced ntocmai, forndu-se s nu se uite
n +ur s vad dac Will o urma.
)u condus ntr-o ari a casei, e o crare ngust din grdin.
Brdinile ocuau o mare arte din +urul casei, verzi-argintii n lumina lunii.
%colo se afla un $eleteu ornamental negru, rotund, cu o banc alb de
marmur lng el i un gard viu scund, atent tiat, care se ntindea de-a
lungul crrilor. Crarea e care se afla ea se termina la o intrare nalt
i ngust ntr-o ari a casei. Un simbol ciudat era scultat e u.
#rea s se mite i s se sc$imbe cnd <essa se uit la el, fcnd-o s-o
doar oc$ii. 6e uit n alt arte cnd nsoitorul ei cu glug desc$ise ua
i-i fcu semn s intre.
0a intr, iar ua se nc$ise cu utere n urma ei. 6e ntoarse tocmai
)7 Pentru e-plicaie, a se !iti nota autoarei de la sA>r4itul romanului, pp( %1./01'
cnd se nc$ise, reuind s vad uin, crezu ea, din c$iul de sub glug.
Crezu c vzuse ceva asemntor cu un mnunc$i de oc$i roii n
mi+locul unui oval ntunecat, recum oc$ii unui ian+en. *nsir rofund
cnd ua se auzi ncuindu-se, iar ea se trezi n ntuneric.
Cnd, orbecind, ntinse mna sre clana uii, este tot n +urul ei se
arinser lumini. 6e afla la baza unei scri lungi i nguste care ducea n
sus. /e-o arte i de alta a scrilor ardeau tore cu flcri verzui " dar nu
erau lama-vr+itoarei.
-n caul scrilor se afla o u. Un alt simbol era desenat e aceasta.
<essa simi cum gura i se usca i mai tare. 0ra uroorosul, arele dublu.
6imbolul clubului #andemonium.
#entru o cli, <essa ng$e locului. 6imbolul i adusese un iure de
amintiri, Casa -ntunecat& 6urorile torturnd-o, ncercnd s-o foreze s
se <ransforme& trdarea lui !ate. 6e ntreb ce oare i susese Will n
latin nainte s fi disrut. ?Cura+@, fr ndoial, sau ceva asemntor.
6e gndi la =ane 03re, nfruntndu-l cura+oas e furiosul domn
Coc$ester& Cat$erine 0arns$aF, cnd fusese nfcat de un cine
slbatic, ?n-a iat " deloc: 6-ar fi ruinat s-o fac@
LR
. 7i, n cele din urm,
se gndi la 'oadicea, desre care Will i susese c a fost ?mai
cura+oas dect orice brbat@.
1 doar un al, -essa, se gndi ea, ntinznd mna sre clan. Doar o
petrecere, !u mai fusese niciodat la niciun bal, desigur. !u rea tia la
ce s se atete, i tot ce cunotea datora crilor. -n scrierile lui =ane
%usten, ersona+ele atetau tot timul s se organizeze baluri sau
organizau ele baluri, i, destul de des, ntregul sat rea s fie imlicat n
alegerea locului i lnuirea evenimentului. -n vreme ce n alte cri, cum
ar fi 7(lciul deertciunilor, acestea erau decoruri e fundalul crora se
uneau la cale lanuri i trdri. 7tia c avea s e9iste un vestiar entru
doamne, unde i uteau lsa alul, i unul entru domni, unde i uteau
lsa n siguran lriile, altoanele i bastoanele. <rebuia s e9iste un
carneel de bal entru ea, unde brbaii care o invitau la dans i uteau
scrie numele. 0ra neoliticos s dansezi de mai multe ori la rnd cu
acelai domn. <rebuia s e9iste o sal de bal mare, frumos modobit,
i o ncere mai mic entru bufet, unde trebuiau s fie buturi cu
g$ea i sandviuri i biscuii i r+ituri cu rom>
-ns nu era c$iar aa. Cnd ua se nc$ise n urma ei, <essa nu gsi
niciun servitor grbit s o rimeasc, s o conduc sre vestiarul
doamnelor i s se ofere s-i ia alul sau s o a+ute la vreun nasture
ncnat, n sc$imb, un uvoi de zgomote i de muzic i de lumin o
.F @eath!liAA O *n 6mily "ronte, #a rscruce de v$nturi, tradu!ere de 5ana Pope!iu, 6ditura 2eda,
"u!ure4ti, )FF8(
izbi recum un val. 6e afla la intrarea ntr-o ncere att de mare, nct
era greu de nc$iuit c utea s nca n vreun fel n casa familiei
(ig$tFood. /e tavan atrna un candelabru mare de cristal& abia du ce
se uit la el re de cteva clie, <essa i ddu seama c era n form
de ian+en, cu ot ?icioare@ susendate, fiecare susinnd un mnunc$i
de lumnri mari. #ereii, ct se utea vedea din ei, erau de un albastru
foarte nc$is, i de-a lungul rii care ddea nsre ru se aflau ui de
teras, unele desc$ise entru a intra aer deoarece, n ofida vremii reci
de-afar, atmosfera din ncere era sufocant. /incolo de ui se aflau
balcoane arcuite, de iatr, oferind o anoram a oraului. #ereii erau n
mare arte acoerii cu material strlucitor, deasura ferestrelor atrnnd
sub form de bucle i g$irlande, micate de briza uoar. 2aterialul avea
tot soiul de modele, esute cu fir auriu& aceleai modele strlucitoare i
sc$imbtoare care, +os, fcuser ca e <essa s o doar oc$ii.
-ncerea era ticsit de oameni. 0i bine, mai e9act, nu c$iar oameni,
Cei mai muli reau suficient de umani. 2ai observ i c$iurile albe,
moarte, ale vamirilor, i civa dintre ifriii violei i roii, cu toii mbrcai
la mod. ; mare arte dintre invitai, nu toi, urtau mti " invenii
elaborate, cu auriu i negru& mti cu lisc ca ale doctorilor de cium
LG
,
cu oc$elari mici& i mti roii de draci, cu coarne. <otui, unii nu aveau
masc, inclusiv nite femei cu rul verde, violet sau de culoarea
lavandei. <essa nu credea c erau vosite& i urtau rul liber, recum
nimfele din tablouri. Hainele e care le urtau erau incredibil de
scandaloase. -n mod evident, nu erau ncorsetate, ci mbrcate n
materiale uoare de catifea, tul i satin.
#rintre invitaii umani se uteau observa siluete de toate mrimile i
formele. 0ra acolo un brbat mult rea nalt i subire entru a fi brbat,
mbrcat n frac, stnd n satele unei tinere femei mbrcate ntr-o
elerin verde, al crei r rou strlucea asemenea unui bnu de
aram. Creaturi care semnau cu nite cini imeni umblau rintre
oasei, oc$ii lor galbeni rivind cu mult atenie. %veau e sinri iruri
de ei, ca n desenele cu animale slbatice e care ea le vzuse n cri.
8reo zece goblini mrunei vorbeau iigiat unul cu cellalt ntr-o limb
de neneles. 6e rea c se certau n legtur cu ceva de mncare "
ceva ce semna cu o broasc sfiat. <essa i rerim senzaia de
grea i se ntoarse>
7i atunci le vzu, acolo unde mai nainte nu le vzuse. #robabil c
2intea ei le luase dret decoraiuni, armuri, dar nici vorb s fi fost aa
.1 5o!torii de !ium- (*n lb( en+le,-, plague doctors)erau an+aNai de ora4e s- *n+riNeas!- bolna3ii de !ium-
buboni!-, *n timpul epidemiei( ?n se!olele al BV119lea 4i al BV1119lea, purtau a4a9numitele m-4ti !u plis!,
umplute !u plante aromati!e, !are s-9i proteNe,e de aerul inAe!tat !e *nlesnea r-sp>ndirea bolii(
ceva. %utomatele erau aliniate de-a lungul ereilor, tcute i nemicate.
%veau forme umane, recum vizitiul care le aarinuse 6urorilor
-ntunecate, i urtau livrelele casei (ig$tFood, fiecare cu un model
uroorus e artea stng a ietului $ainei. C$iurile le erau lisite de
orice trstur sau e9resie, aidoma desenelor neterminate ale coiilor.
Cineva o rinse de umeri. *nima i sttu n loc de saim> )usese
descoperit& .n tim ce fiecare fibr muscular i se ncorda, un glas uor,
cunoscut, rosti,
1 Credeam c n-ai s mai vii, drag =essie.
6e ntoarse i ddu nas n nas cu fratele ei.
Cnd <essa l vzuse ultima dat e !ate, acesta era lin de snge i
rnit, mrind la ea e un coridor al *nstitutului, cu un cuit n mn. 0l i
insirase atunci un amestec teribil de saim i atetism i oroare, toate
laolalt.
%cest !ate era cu totul altul. -i zmbea, rivind n +os sre ea "
=essamine era cu mult mai scund dect el& era ciudat s nu a+ung
n la brbia fratelui ei, ci numai n la ietul acestuia ", cu oc$ii lui
albatri, trunztori. #rul su blond fusese slat i eriat, iar e iele
nu se mai vedeau vnti. #urta o $ain elegant i un lastron negru
care i evideniau trsturile frumoase. 2nuile erau de un alb imaculat.
%cesta era !ate aa cum ntotdeauna se visase el s fie " rnd
bogat, elegant i sofisticat. 0mana un sentiment de satisfacie " mai
uin satisfacie, trebui <essa s recunoasc, dect mulumire de sine.
%vea aceeai atitudine e care o afia C$urc$ du ce omora un oricel.
!ate c$icoti.
1 Ce este, =ess5 %ri de arc ai fi vzut o fantom.
3a este. Dantoma fratelui la care am inut c(ndva, <essa ncerc s
trund n gndurile lui =essamine, cutnd urmele e care le lsase
=essamine n mintea ei. 6e simea din nou de arc i-ar fi trecut minile
rin ae neltoare, incaabil s rind ceva concret.
1 0u> m-am temut c nu te voi gsi aici, zise ea.
/e data asta, el rse delicat.
1 7i s ratez ansa de a te vedea5 !u fi rostu: #rivi n +ur,
zmbind. (ig$tFood ar trebui s se desfoare mai des entru a-l
imresiona e 2agistru. -i ntinse o mn. 8rei s-mi faci onoarea de a-
mi acorda un dans, =essie5
8essie, !u ?domnioar (ovelace@. ;rice dubiu e care ar fi utut s-l
aib <essa c legtura lor nu era cu adevrat serioas disru. 6e for
s zmbeasc.
1 /esigur.
;rc$estra " mai muli omulei cu ielea ururie, mbrcai n las
argintie " cnta un vals. !ate o lu de mn i o conduse e ringul de
dans.
"lav Domnului, gndi <essa. 6lav /omnului c ani de zile fratele ei
o legnase rin camera de zi a micului lor aartament din !eF IorA. 7tia
erfect s danseze, cum s-i otriveasc micrile cu ale lui, c$iar i n
acest tru mai mic i necunoscut. /esigur, el n-o rivise niciodat e ea
astfel " cu tandree, cu buzele ntredesc$ise. /oamne /umnezeule, dac
ncerca s-o srute5 !u se gndise la osibilitatea asta. %vea s vomite
e antalonii lui dac el ar face-o. !, Doamne, se rug ea. +u-l lsa s-
ncerce&
8orbi reede,
1 2i-a fost ngrozitor de greu s m strecor afar din *nstitut n seara
asta, zise ea. <icloasa aia mic de 6o$ie era ct e ce s gseasc
invitaia.
!ate o strnse i mai uternic.
1 /ar n-a gsit-o, nu-i aa5
-n vocea lui se simea o und de ameninare. <essa i ddu seama c
aroae fcuse o gaf. %runc o rivire raid n +urul ei> ;, unde era
Will5 Ce-i susese5 ?C$iar dac nu m vezi, voi fi acolo@5 /ar niciodat
nu se simise att de singur.
Cesirnd adnc, i ddu caul e sate imitnd-o ct se oate de
bine e =essamine.
1 2 crezi roast5 6igur c nu. %m ocnit-o cu oglinda este mna
slbnoag, iar ea a scat-o imediat. -n lus, robabil c nici mcar nu
tie s citeasc.
1 .u, zise !ate, vizibil rela9at, ar fi utut s-i gseasc o camerist
mai otrivit entru o doamn. Una care s vorbeasc franuzete, care
s tie s coas>
1 6o$ie tie s coas, rosti <essa imediat, i ar fi utut foarte bine
s-i trag o alm. /estul de binior, se corect ea, i i flutur genele
sre !ate. 7i ce-ai mai fcut de cnd ne-am vzut ultima oar5
+u c a avea haar c(nd s-ar fi putut nt(mpla chestia asta,
1 )oarte bine. 2agistrul continu s m lac.
1 0 nelet, rosti <essa dintr-o suflare. Cecunoate o comoar de
reuit atunci cnd vede una.
!ate o atinse uor e fa cu mna nmnuat. <essa i imuse s
nu se ncordeze.
1 <oate, datorit ie, draga mea. %devrata mea min de informaii.
8eni mai aroae de ea.
1 8d c ori roc$ia cu care te-am rugat eu s te mbraci, i oti el.
-nc de cnd mi-ai descris modul n care ai urtat-o la ultimul tu bal de
Crciun am tn+it s te vd mbrcat cu ea. 7i mi este ngduit s-i
sun c eti o ncntare entru oc$i5
<essa simi cum coninutul stomacului ei ddea s-i urce rin esofag
i arunc din nou rivirile rin ncere. <resrind, l recunoscu e
Bideon (ig$tFood, care arta bine n costumul lui de gal, dei sttea
ean, liit de unul dintre erei, ca i cnd ar fi fost tencuit acolo. !umai
oc$ii i se roteau, rivind de +ur mre+ur. Babriel se legna e icioare,
innd n mn un a$ar cu ceva ce rea a fi limonad, oc$ii
strlucindu-i de curiozitate. -l vzu ducndu-se sre una dintre fetele cu
r lung de culoarea levnicii i ornind o conversaie. "-a cam dus
sperana c ieii nu tiau ce punea tatl lor la cale, gndi ea, lundu-i
iritat rivirea de la Babriel. %oi l vzu e Will.
6e sri+inea de eretele de vizavi de ea, ntre dou scaune goale. -n
ciuda mtii e care o urta, ea avea senzaia c utea s-l riveasc
dret n oc$i. Ca i cnd ar fi fost destul de aroae nct s-l oat
atinge. 6-ar fi atetat mcar e +umtate ca el s ar amuzat de
ncurctura ei, ns nu era& rea ncordat, i furios, i>
1 /umnezeule, sunt gelos e toi brbaii care te rivesc, zise !ate.
!umai eu ar trebui s m uit la tine.
7unule Dumnezeu, se gndi <essa. ;are aceast relic c$iar avea
succes la ma+oritatea femeilor5 /ac fratele ei ar fi venit la ea n scoul
de a-i cere sfatul legat de aceste erle, ea i-ar fi sus dret n fa c
sunau rostete. <otui, oate c ar fi crezut c sun rostete fiindc el
era fratele ei. 7i detestabil. *nformaii, gndi ea. <rebuie s cat
informaii i aoi s lec de lng el, nainte s mi se fac grea de tot.
-l cut din nou e Will din riviri, dar acesta disruse, ca i cnd n-ar
fi fost niciodat acolo. -ns ea credea c el era e undeva, urmrind-o cu
rivirea, c$iar dac ea nu utea s-l vad. -i rerim enervarea i suse,
1 C$iar aa, !ate5 Uneori m tem c m reuieti doar entru
informaiile e care i le ot oferi.
#entru o cli, el se ori i rmase stan de iatr, aroae scond-o
de e ringul de dans.
1 =essie: Cum oi s gndeti aa ceva5 7tii rea bine c te ador.
; rivi lin de rero n tim ce-i reluau dansul n ritmul muzicii.
1 0ste adevrat c legtura ta cu nefilimii din *nstitut a fost de
nereuit. )r tine n-am fi tiut niciodat, de e9emlu, c ei se duceau n
IorA. /ar credeam c tiai c m a+ui deoarece ne construim un viitor
mreun. Cnd voi fi devenit mna dreat a 2agistrului, draga mea,
gndete-te numai ct de multe voi utea s-i ofer.
<essa rse agitat.
1 %i dretate, !ate. /oar c uneori m tem. Ce-ar fi dac C$arlotte
afl c sionez n favoarea ta5 ;are ce mi-ar face5
!ate o conducea cu uurin n ritmul dansului.
1 %, nimic, drag& c$iar tu ai sus-o, ei sunt lai. #rivi dincolo de ea i
ridic din srncean. 'enedict, din nou cu trucurile lui nvec$ite, suse
el. /estul de dezgusttor.
<essa rivi n +ur i-l vzu e 'enedict (ig$tFood rezemndu-se de
starul unei canaele de lng orc$estr, mbrcat n catifea staco+ie.
0ra fr $ain, cu un a$ar de vin rou n mn i cu oc$ii e +umtate
nc$ii. 7ocat, <essa vzu la ietul lui o femeie cu minile i icioarele
ntinse n lturi " sau cel uin avea forma unei femei. #r negru i lung,
desletit, o roc$ie neagr de catifea, cu decolteul adnc " i caetele
unor eriori, care-i ieeau din oc$i, ssind. #e msur ce <essa
rivea, unul dintre acetia ntinse o limb lung, desicat, i-l linse e
'enedict (ig$tFood e fa.
1 %cela e un demon, rosti dintr-o suflare <essa, uitnd entru o cli
s mai fie =essamine. !u-i aa5
/in fericire, lui !ate nu i se ru nimic ciudat n legtur cu aceast
ntrebare.
1 'ineneles c este, ieura rostu. %sta-i lace lui 'enedict.
)etie-demon.
<essa i aminti vorbele lui Will, ?!u m-ar mira ca unele dintre visele
nocturne ale btrnului (ig$tFood n anumite case din 6$adFell s se fi
infestat cu variola demonului.@
1 -$$, fcu ea.
1 C$iar aa, zise !ate. *ronic, dac lum n considerare maniera
nfumurat n care se comort nefilimii. 2 ntreb adesea de ce l lace
2ortmain i de ce i dorete cu atta ardoare s-l vad instalat n
*nstitut.
!ate rea iritat.
7i <essa i dduse seama de asta, ns fatul c tia c cel mai
robabil 2ortmain era n satele $otrrii de nezdruncinat a lui 'enedict
de a relua *nstitutul de la C$arlotte se constituia ntr-o adevrat
lovitur.
1 #ur i simlu nu neleg, zise ea, strduindu-se s adote e9resia
uor iritat a lui =essie, la ce i va folosi 2agistrului. 0 doar o cldire
masiv, vec$e i sttut>
!ate rse indulgent.
1 !u e vorba de cldire, rostuo, ci de funcie. Conductorul
*nstitutului din (ondra este unul dintre cei mai uternici vntori de umbre
din %nglia, iar 2agistrul l conduce e 'enedict ca i cnd ar fi o
marionet. )olosindu-se de el, ar utea distruge Consiliul din interior, n
tim ce armata de automate l-ar distruge din e9terior. ; nvrti e9ert,
du cum i imunea dansul& <essa era att de neatent din cauza
ocului, nct numai anii de e9erciii de dans mreun cu !ate o
miedicar s cad. 7i, n lus, nu e tocmai adevrat c n *nstitut nu
e9ist nimic de valoare. !umai accesul n 2area 'ibliotec ar fi de
nereuit entru 2agistru. Ca s nu mai sun de sala armelor>
1 7i <essa, rosti ea vorbele e un ton mai dur, entru a-i masca
tremurul din voce.
1 <essa5
1 6ora ta. 2agistrul nc o vrea, nu-i aa5
#entru rima dat, !ate o rivi surrins.
1 %m mai discutat desre asta, =essamine, suse el. <essa va fi
arestat entru osesie ilegal de articole de magie ntunecat i va fi
trimis n ;raul <cut 'enedict o va lua de-acolo i o va reda
2agistrului. )ace arte din nelegerea e care au ecetluit-o, cu toate c
mie nu mi-e clar cu ce se alege 'enedict din toate astea. <rebuie s fie
ceva destul de imortant altminteri n-ar fi att de dornic s-i trdeze e-ai
lui.
3restat/ Posesie de oiecte de magie ntunecat/ <essei i se
nvrtea caul.
2na lui !ate se strecur sre ceafa ei. #urta mnui, dar <essa nu
utea s scae de sentimentul c ceva slinos i atingea ielea.
1 2icua mea =essie, murmur el. <e ori de arc de+a ai uitat care
e rolul tu n treaba asta. 3i ascuns Cartea %lb n camera surorii mele,
du cum te-am rugat, nu-i aa5
1 /> desigur c-am fcut-o. #ur i simlu glumeam, !ate.
1 %a te vreau.
0l se alec sre ea. Cu siguran c avea s-o srute. 0ra cel mai
neotrivit lucru, dar nimic din acest loc nu utea fi considerat n regul,
ngrozit comlet, <essa bolborosi,
1 !ate> m simt ameit> ca i cnd a leina. Cred c e de la
cldur. %i utea s-mi aduci o limonad5
0l o rivi o cli, cu buzele strnse de enervare mascat, dar <essa
tia c nu utea s-o refuze. !iciun gentleman n-ar face-o. -i ndret
umerii, i aran+ manetele i zmbi.
1 /esigur, zise el fcnd o lecciune. 2ai nti, d-mi voie s te
conduc s iei loc.
0a rotest, dar mna lui era de+a e cotul ei, conducnd-o sre unul
dintre scaunele aliniate de-a lungul ereilor. ; instal e unul i disru
n mulime. 0a l rivi ndertndu-se, tremurnd din toate nc$eieturile.
%agie ntunecat, 6e simea ngreoat i furioas. %r fi vrut s-i
lmuiasc fratele, s-l scuture n cnd el i-ar fi sus tot adevrul, dar
tia c nu utea s-o fac.
1 <u trebuie s fii <essa Bra3, suse o voce blnd de lng ea.
6emeni cu mama ta.
<essa aroae c sri de e scaun. (ng ea sttea o femeie nalt i
subire, cu un r lung, nearan+at, de culoarea etalelor de levnic.
#ielea ei era de un albastru al, roc$ia lung i unduitoare, confecionat
din tul i borangic. 0ra descul, i ntre degetele de la icioare avea
nite nze ca de ian+en, de un albastru mai nc$is dect ielea. <essa
i duse vizibil ngrozit minile la fa " oare i ierdea deg$izarea5 1,
dar femeia albastr rse.
1 !-am intenionat s te fac s te temi c i-ai ierdut iluzia, micuo. 0
nc la locul ei. !umai c cei de felul meu vd rin ea. <oate astea "
gesticul vag sre rul blond al <essei, sre roc$ia alb i sre erle "
sunt ca aburul unui nor, iar tu, recum cerul de dincolo de acesta. 7tiai c
mama ta avea oc$ii e9act ca ai ti, uneori cenuii i alteori albatri5
<essa i rect glasul.
1 Cine eti5
1 ;, celor din neamul meu nu le face lcere s-i dea numele, dar
oi s-mi sui cum vrei. #oi s inventezi un nume drgu entru mine.
2ama ta obinuia s m strige H3acint$
LH
.
1 )loarea albastr, zise <essa slab. Cum de ai cunoscut-o e mama
mea5 !u ari s fii mai n vrst dect mine>
1 /u erioada tinereii, cei din neamul meu nu mbtrnesc i nici
nu mor. 7i nici tu nu vei muri. Ce fat norocoas: 6er c areciezi
serviciul care i s-a fcut.
<essa scutur din ca uimit.
1 6erviciu5 Ce serviciu5 <e referi la 2ortmain5 -u tii ce sunt/
1 /ar tu tii ce sunt eu/
<essa se gndi la 'ode0,
1 Un sirit al naturii5 g$ici ea.
1 7i tii ce e un coil sc$imbat5
<essa cltin din ca.
1 Uneori, orni H3acint$ s-i ncredineze secretul, coborndu-i
vocea n la o oat, cnd sngele nostru de sirite ale naturii se
subiaz i se dilueaz, ne croim drum ntr-o cas uman i l lum e cel
mai bun, mai drgu i mai grsu coila " i, ct ai clii, nlocuim
bebeluul cu unul bolnvicios de-al nostru. -n vreme ce coilul uman
.) Pambil-(
crete nalt i uternic e trmurile noastre, familia uman se va gsi
movrat cu o creatur muribund, care se teme de fierul rece.
/escendena noastr se ntrete>
1 /ar de ce s v batei caul5 /e ce nu furai ur i simlu coilul
uman fr s lsai nimic n loc5
;c$ii de un albastru ntunecat ai lui H3acint$ se desc$iser larg.
1/e ce5 #entru c n-ar fi corect, zise ea. 7i ar da natere la
susiciuni rintre mundani. 0i sunt roti, dar sunt muli. !u se cuvine s
le strnim mnia. %tunci, vin cu fier i tore.
0a se cutremur.
1 6tai o cli, zise <essa. <u sui c eu sunt un copil schimat5
H3acint$ rse cu oft.
1 6igur c nu: Ce idee carag$ioas:
-i duse minile la inim n tim ce rdea, iar <essa vzu c i
degetele i erau unite de o nz ca de ian+en, de culoare albastr.
'rusc, ea zmbi, dezvelindu-i dinii strlucitori.
1 Un biat deosebit de c$ie se uit fi9 ncoace, zise ea. (a fel de
c$ie ca un lord al znelor: %r trebui s te las cu treburile tale.
-i fcu semn cu oc$iul i, nainte ca <essa s oat rotesta, H3acint$
disru n mulime.
.guduit, <essa se ntoarse, atetndu-se ca ?biatul c$ie@ s fie
!ate " dar era Will, sri+init de eretele de lng ea. -n clia n care ddu
cu oc$ii de el, acesta se ntoarse i nceu s studieze cu atenie
odeaua ringului de dans.
1 Ce voia zna5
1 !u tiu, suse <essa e9aserat. 6-mi sun c, aarent, nu sunt
un coil sc$imbat.
1 #i, asta-i bine. #rocesul eliminrii. <essa trebui s recunoasc
fatul c Will se descurca bine, cumva ascunzndu-se n faldurile
draeriilor negre din satele lui, ca i cnd n-ar fi fost deloc rezent.
#robabil c era un talent al vntorilor de umbre. 7i ce veti ai de la
fratele tu5
0a i mreun minile, rivind odeaua n tim ce vorbi.
1 =essamine a sionat entru !ate n tot acest tim. !u tiu e9act de
cnd. 0a i-a sus totul i crede c el o iubete.
Will nu ru surrins.
-u crezi c el o iubete5
1 Cred c !ate nu se iubete dect e sine, zise <essa. /ar e ceva i
mai ru de-att. 'enedict (ig$tFood lucreaz entru 2ortmain. %cesta
este motivul entru care lnuiete s reia *nstitutul. #entru c, de fat,
2agistrul s-l aib i s m aib. !ate e la curent cu toate, desigur. (ui
nu-i as.
<essa i rivi din nou minile. 2inile lui =essamine. 2ici i delicate n
mnuile fine, albe, din iele de ied. 3h, +ate, gndi ea. %tua 2arriet
oinuia s-l numeasc iatul ei cu ochi alatri,
1 #robabil c asta a fost nainte ca el s o omoare, suse Will. %tunci
i ddu seama <essa c se gndise cu voce tare. 7i iat-l c se
ntoarce, adug el, murmurnd n oat.
<essa rivi n mulime i-l vzu e !ate, cu rul lui blond ca un far,
venind sre ea. Kinea n mn un a$ar cu un lic$id auriu strlucitor. 6e
ntoarse s-i sun lui Will s se grbeasc, dar acesta de+a disruse.
1 (imonad acidulat, zise !ate, venind sre ea i mingndu-i
a$arul n mn.
)aetele reci ca g$eaa ale acestuia i fceau bine minii ei calde. (u
o ng$iitur& n ciuda atetrilor, era delicioas.
!ate i ndert rul de e frunte.
1 %cum, ce suneai5 ntreb el. 'hiar ai ascuns cartea n camera
surorii mele>
1 /a, aa cum mi-ai sus, mini <essa. 0a nu bnuiete nimic,
desigur.
1 6 serm c nu.
1 !ate>
1 /a5
1 7tii ce intenioneaz 2agistrul s-i fac surorii tale5
1 Ki-am sus, nu e sora mea. !ate era enervat. 7i $abar n-am ce
lnuiete s-i fac, dar nici nu m intereseaz. #entru mine, doar
lanurile mele conteaz " viitorul nostru mreun. 6 ndrznesc s
ser c i tu eti la fel de $otrt5
<essa se gndi la =essamine, stnd osac n ncere mreun cu
ceilali vntori de umbre, n tim ce acetia se uitau rintre $rtiile
desre 2ortmain& =essamine adormind la mas n loc s lece cnd
acetia i dezbteau lanurile cu Cagnor )ell. *ar <essei i fu mil de ea,
cu toate c l ura e !ate, l ura att de mult, nct simea c o ardea
gtul. ?Ki-am sus, nu e sora mea.@
<essa fcu oc$ii mari, buzele-i tremurau.
1 )ac tot ce ot, !ate, suse ea. !u m crezi5
%vu un sentiment de triumf rivindu-l cum i rerim enervarea.
1 /esigur, drag. /esigur. -i cercet faa. <e simi mai bine5 8rei s
mai dansm5
0a strnse a$arul n mn.
1 %, nu tiu>
1 /esigur, c$icoti !ate, se sune c un gentleman trebuie s
danseze numai o dat sau de dou ori cu soia lui.
<essa nlemni. 6e rea c timul se orise n loc, n +urul ei ru c
lutul ncremenise mreun cu ea, c$iar i rn+etul de e faa lui !ate.
"oie/
0l i =essamine erau cstorii5
1 -ngeraule: strig !ate cu o voce care rea s vin de dearte. <e
simi bine5 0ti alb la fa ca $rtia.
1 /omnule Bra3:
; voce monoton, mecanic, se auzi de du umrul lui !ate. 0ra
unul dintre automatele fr c$i, care ntindea o tav de argint e care se
afla mturit o bucat de $rtie.
1 Un mesa+ entru dumneavoastr.
!ate se ntoarse surrins i nfc $rtia de e tav& <essa l rivi
desturind-o, citind-o, blestemnd i ndesnd-o n buzunarul $ainei.
1 2i s fie, zise el. Un bilet de la el nsui.
Proail c se refer la %agistru, gndi <essa.
1 6e are c e nevoie de mine. ; lictiseal ngrozitoare, dar ce ot
s fac5 ; lu de mn i o a+ut s se ridice n icioare, aoi se alec
entru un srut cast e obraz. 8orbete cu 'enedict& el se va asigura c
vei fi condus naoi la trsura noastr, doamn *ra?, rosti el n oat
ultimele dou cuvinte.
%morit, <essa ncuviin din ca.
1 'ravo, zise !ate. %oi se ntoarse i disru n mulime, urmat de
%utomat. <essa rivi lung du amndoi. #robabil c din cauza ocului,
crezu ea, dar totul n ncere nceuse s arate uin> ciudat. 0ra ca i
cnd utea s vad fiecare raz de lumin reflectat de cristalele
candelabrului. 0fectul era minunat. C$iar dac ciudat i uin ameitor.
1 <essa:
0ra Will, aruse fr vreun efort n saiul de lng ea. <essa se
ntoarse s-l riveasc. #rea mbu+orat, ca i cnd ar fi alergat " un alt
efect minunat, ciudat, crezu ea, rul negru i masca, oc$ii albatri i
rul blond, i roeaa de e omei. 0ra ca i cnd rivea o ictur.
1 -neleg c fratele tu a rimit biletul.
1 %aa: <otul devenea clar. <u i l-ai trimis.
1 0u i l-am trimis.
#rnd mulumit de sine, Will lu a$arul cu limonad din mna ei,
bu ce mai rmsese i-l aez aoi e ervaz.
1 % trebuit s-l scot de-aici. 7i robabil c ar trebui s lecm i noi,
nainte ca el s-i dea seama c biletul e fals i s se ntoarc. Cu toate
c l-am trimis dret n 8au9$all& i va lua o venicie s a+ung acolo t
naoi, aa c suntem oarecum n siguran>
0l i curm vorbele, iar ea simi alerta din glasul lui.
1 <ess> <essa5 0ti bine5
1 /e ce m ntrebi5
8ocea i rsuna n roriile-i urec$i.
1 #rivete:
-ntinse mna i rinse o uvi din rul ei, aducnd-o n fa, astfel
nct ea s o oat vedea. #rivi lung. Castaniu-nc$is, nu blond. #roriul
ei r. !u al lui =essamine.
1 ;, /oamne: /use o mn la fa, recunoscnd neturile
familiare ale <ransformrii, n tim ce aceasta nceea s-i fac efectul,
/e cnd>
1 !u de mult. 0rai =essamine cnd m-am aezat. ; rinse de mn.
8ino: Ceede:
#orni cu ai mari sre ieire, dar sala de bal era mare, iar truul
<essei se zvrcolea i tremura din ricina <ransformrii. *cnea de arc
fusese mucat. -l vzu e Will dnd din ca alarmat& l simi cum o
rinse cnd se miedic, i cum aroae c o cra mai dearte.
-ncerea se nvrtea cu ea. +u se poate s lein, +u m lsa s lein&
Un val de aer rece o lovi n fa. -i ddu seama c Will o scosese
rintr-o u dubl i c erau afar, e un mic balcon din iatr, unul
dintre multele care ddeau nsre grdin. 6e ndert de el, sfiindu-
i masca aurie de e fa, aroae rbuindu-se e balustrada din
iatr, /u ce trnti uile n urma lor, Will se ntoarse i se grbi sre
ea2 rinznd-o uor de sate cu o mn.
1 <essa5
1 6unt bine.
0ra bucuroas s simt balustrada din iatr sub mini, s-i simt
soliditatea i duritatea, conferindu-i o siguran de nedescris. %erul rece i
alunga i ameeala. Uitndu-se n +os la roria-i ersoan, vzu c
devenise din nou ntru totul <essa. Coc$ia alb era acum cu civa
centimetri rea scurt, iar corsetul att de strns, nct i scotea snii n
eviden. 7tia c unele femei se ncorsetau dinadins att de strns entru
a beneficia de acest efect, dar era mai degrab ocant s lase s se
vad att de mult din roria ei iele.
-l rivi iezi e Will, bucuroas c aerul rece i miedica obra+ii s-i ia
foc.
1 #ur i simlu> nu tiu ce-a fost asta. !u mi s-a mai ntmlat
niciodat n acum s-mi ierd <ransformarea fr s-mi dau seama.
#robabil c a fost rezultatul tuturor surrizelor. 6unt cstorii, tiai asta5
!ate i =essamine. Cstorii: !ate n-a fost niciodat genul care s se
nsoare. 7i n-o iubete. 6unt sigur. 0l nu oate s iubeasc e nimeni
dect e sine nsui. !-a iubit niciodat e nimeni.
1 <essa, zise Will din nou, de data asta mai blnd.
7i el se sri+inea de balustrad, rivind-o n fa. 6tteau foarte
aroae unul de cellalt. /easura lor, luna lutea rintre nori, o barc
alb e o mare neagr i linitit.
0a tcu, contient c era rea ornit.
1 -mi are ru, suse ea ncet, rivind n alt arte.
%roae ezitnd, Will i atinse obrazul, ntorcnd-o cu faa sre el, i
scosese mnua, astfel nct i atingea ielea direct cu mna.
1 !u are de ce s-i ar ru, zise el. %i fost strlucitoare acolo,
nuntru, <essa. !iciun as greit. 0a i simea faa cald sub degetele
lui reci, i era uimit. Will era cel care vorbea5 <ill care-i vorbise e
acoeriul *nstitutului de arc era un nimic5 (-ai iubit cndva e fratele
tu, nu-i aa5 Ki-am vzut faa n tim ce el i vorbea i a fi vrut s-l
omor entru c-i frngea inima.
-u mi-ai fr(nt inima, ar fi vrut ea s sun. -n sc$imb, zise,
1 ; arte din mine i duce dorul aa cum> aa cum tu i duci dorul
nurorii tale. C$iar dac tiu ce este, mi-e dor de fratele e care am crezut
c-l aveam. 0l era familia mea.
1 %cum, familia ta este *nstitutul.
8ocea lui era incredibil de blnd. <essa l rivi uimit. 'lndeea nu
era un lucru e care ea s-l asocieze vreodat cu Will. /ar e9ista, n
atingerea minii lui e obrazul ei, n moliciunea vocii, n oc$i, cnd o
rivea.
0ra felul n care visase ntotdeauna c avea s-o riveasc un biat.
/ar nu visase niciodat la cineva att de frumos ca Will. !ici n cele mai
ascunse nc$iuiri. -n lumina lunii, curbura gurii lui arta ur i erfect,
din satele mtii oc$ii i erau aroae negri.
1 %r trebui s intrm naoi, zise ea, aroae n oat.
!u voia s intre naoi. 8oia s stea acolo, cu Will dureros de aroae
de ea, mai-mai sri+inindu-se de ea. 6imea cldura care radia din corul
lui. #rul lui negru atrna n +urul mtii, i intra n oc$i, ncurcndu-i-se n
genele lui lungi.
1 %vem foarte uin tim.
)cu un as nainte " i se miedic de Will, care o rinse. -ncremeni
i atunci l curinse cu braele, degetele ei mreunndu-se e ceafa lui.
-i inea faa liit de gtul lui, simindu-i rul moale sub degete. -nc$ise
oc$ii, lsnd n afar lumea ameitoare, lumina de dincolo ui, strlucirea
cerului. 8oia s fie acolo cu Will, n siguran n acel moment, in$alndu-i
mireasma roast, simindu-i btile inimii la unison cu ale ei, la fel de
constante i uternice ca ulsul oceanului.
-l simi i e el insirnd adnc.
1 <ess, zise el. <ess, uit-te la mine:
0a i ridic oc$ii nsre ai lui, ncet i fr dorin, atetndu-se la
furie sau rceal " dar rivirea lui era fi9at ntr-a ei, oc$ii lui de un
albastru-nc$is, ntunecai sub genele dese i negre, i din ei lisea
rceala obinuit, distant. 0rau limezi recum cristalul i lini de
dorin. 0ra mai mult dect de dorin, de o tandree e care ea nu o mai
vzuse n atunci, e care nici mcar o dat nu o asociase cu Will
Herondale. %ceasta mai mult dect orice altceva, i ori rotestele n tim
ce el i ridicase minile i nceuse metodic s-i scoat agrafele din r,
una cte una.
3sta e neunie, gndi ea, cnd rima agraf czu zngnind e +os.
%r fi trebuit s alerge, s fug din acel loc. -n sc$imb, ea sttea, fr
cuvinte, n tim ce Will desc$eia iragul de erle al lui =essamine ca i
cnd ar fi fost false. #rul ei lung, buclat i de culoare nc$is i curse e
umeri, iar Will i trecu minile rin el. -l auzi e9irnd n tim ce fcea
acest lucru, ca i cnd i-ar fi inut resiraia tim de luni ntregi i trebuia
ur i simlu s-i dea drumul. 0a sttea ca $inotizat n tim ce ei i
aduna rul n mini, trecndu-i-l este umeri, rsucindu-i buclele e
degete.
1 <essa mea, zise el i, de data asta, ea nu-i suse c nu era a lui.
1 Will, oti ea cnd el se ntinse i-i desrinse minile din +urul
gtului su. -i scoase mnuile i acestea se alturar mtii i agrafelor
lui =essie e odeaua din iatr a balconului. %oi i scoase i el masca
i o arunc deoarte, trecndu-i minile rin rul negru, ndertndu-
i-l de e frunte. #artea inferioar a mtii i lsase semne e omei, ca
nite uoare cicatrice, dar cnd ea ddu s i le ating, el i rinse uor
minile i i le minse n +os.
1 !u, rosti el. (as-m e mine s te ating rimul. %m vrut>
0a nu suse nu. -n sc$imb, sttu, cu oc$ii larg desc$ii, rivindu-l n
tim ce el trasa cu buricele degetelor conturul tmlelor ei, aoi al
omeilor, aoi " uor, n ofida btturilor lui asre " i tras conturul
gurii ca i cnd ar fi vrut s i le ntireasc n memorie. Bestul i fcu
inima s i se agite ca o asre cativ. ;c$ii lui rmaser fi9ai ntr-ai ei,
ntunecai ca fundul oceanului, rtcitori, ameii de descoerirea fcut.
0a rmase nemicat, n tim ce buricele degetelor lui i rsir gura
i trasar o crare de-a lungul gtului ei, orindu-se la baza acestuia,
alunecnd sub anglica de mtase de la guler i trgnd de unul dintre
caetele acesteia& ea nc$ise oc$ii e +umtate cnd casa se desc$ise,
i mna lui cald i acoeri clavicula. -i aminti cum, odat, e %ain,
vaorul trecuse rintr-un etic de ocean ciudat de strlucitor, i cum nava
brzdase o dar de foc rin a, lsnd n urma ei scntei. 0ra ca i
cnd minile lui Will fcuser acelai lucru e ielea ei. %rdea acolo unde
o atinsese el i simea e unde trecuser degetele lui c$iar cnd acestea
se ndertaser. 2inile lui se micau uor, mai n +os, este corsetul
roc$iei ei, urmnd curbura snilor. <essa gemu, c$iar dac minile lui
alunecar entru a o rinde de talie i entru a o trage sre el, liindu-i
truurile n cnd nu mai rmsese nici mcar un milimetru ntre ei.
0l se alec entru a-i lii obrazul de-al ei. Cesiraia lui n urec$ea
ei o fcu s tremure la fiecare cuvnt rostit n mod deliberat.
1 %m vrut s fac asta, a zis el, n fiecare cli din fiecare or a
fiecrei zile n care am fost cu tine, nc din ziua n care te-am ntlnit.
/ar tu tii asta. -reuie s tii, nu-i aa5
0a l rivi cu buzele ntredesc$ise de uimire.
1 Ce s tiu5 ntreb ea, iar Will, cu un oftat ca de nfrngere, o
srut.
'uzele lui erau moi, att de moi: ; mai srutase i nainte, slbatic i
diserat i cu gust de snge, dar de data asta era altceva. /e data asta,
era n mod deliberat, fr grab, de arc el i vorbea n tcere,
sunndu-i cu atingerea buzelor ceea ce nu utea s-i sun n cuvinte.
; srut delicat, ca atingerea ariilor unui fluture, fiecare srutare fiind
msurai cu btile inimii ei, fiecare sunndu-i c ea i era drag, era de
nenlocuit, dorit. <essa nu-i mai utu ine minile e lng cor. (e
ntinse entru a-i curinde gtul, entru a-i trece degetele rin buclele lui
mtsoase, entru a-i simi ulsul n alme. 0l o strngea uternic tu tim
ce-i e9lora gura cu buzele. %vea gust de limonad acidulat, dulce i
ictoare. 2icarea limbii lui e care i-o trecea uor este buzele fi i
trimitea fiori delicioi n tot corul. ;asele i se toir i nervii i cedri.
<n+ea s-l trag mai aroae, dar el fusese att de blnd cu ea, att de
incredibil de blnd, cu toate c du tremurul minilor simea ct de mult
o dorea, btile inimii lui alturate btilor inimii ei. Cu siguran, cineva
cruia nu-i sa ctui de uin nu s-ar fi utut urta cu asemenea
blndee. <oate bucile din interiorul ei care se risiiser cnd l rivise
e Will n toate aceste stmni care trecuser nceur s se lieasc
laolalt i s se vindece. 0a se simea uoar, ca i cnd ar fi utut s
zboare.
1 Will, oti ea, cu buzele liite de ale lui. 8oia cu diserare s-l simt
liit de ea, era ca o durere, o durere uternic i fierbinte care se
mrtia ornind din stomac entru a-i accelera btile inimii i entru a-
i nnoda minile n r i entru a-i da foc ielii. Will, nu trebui, s fii att
de gri+uliu. !-o s m sarg.
1 <essa, mormi ei cu buzele liite de ale ei, dar ea simi ezitarea din
vocea lui.
0a l muc uor de buze, nec+indu-i, iar el i ierdu suflul. ; as
cu minile e ceaf, liind-o de el, ca i cnd i ierduse controlul, iar
blndeea nceuse s nfloreasc ntr-o necesitate mult mai
rovocatoare. 6rutrile lor devenir din ce n ce mai rofunde, ca i
cnd ar fi utut i se resire unul e cellalt, s se consume unul e
cellalt, s se devoreze reciroc. <essa tia c scncea& c Will o
mingea naoi, sre balustrad, ntr-un fel n care ar fi utut s-o doar,
dar, n mod ciudat, nu o durea& c minile lui erau e corsa+ul roc$iei lui
=essamine, distrugnd trandafirii delicai din mtase. /e arc ar fi venit
de dearte, <essa auzi mnerul uilor zngnind& acestea se desc$iser,
i totui ea i cu Will rmaser rini unul de cellalt, ca i cnd nimic
altceva nu mai conta.
6e auzi un murmur de voci, i aoi cineva suse e un ton
dezarobator,
1 Ki-am sus eu, 0dit$, asta se ntml cnd bei buturi roz.
Uile se nc$iser iar, i <essa auzi ai ndertndu-se. 6e
desrinse de Will.
1 ;, cerule, zise ea fr suflu. Ce umilitor>
1 !u-mi as:
; trase naoi sre el, i mngie gtul cu nasul, faa lui fierbinte liit
de ielea ei rece. Bura lui alunec este a ei.
1 <ess>
1 -mi sui numele ntruna, murmur ea. #usese o mn e ietul lui,
inndu-l uin mai dearte, dar n-avea nici cea mai vag idee ct ar li
utut s-o lase acolo. ; durea truul de dorin entru el. <imul nu mai
avea niciun neles. !iciodat nu mai simise ceva asemntor, i se
ntreba dac semna cu ceea ce simea !ate cnd era beat.
1 -mi lace numele tu. -mi lace cum sun.
7i el rea beat, cu gura liit de a ei n tim ce vorbea, astfel nct
simea micarea delicioas a buzelor lui. -i insira resiraia, absorbindu-
l. !u utu s nu observe c truurile lor se otriveau erfect& nclat cu
antofii cu tocuri din satin alb ai lui =essie, ea era cu uin mai scund
dect el, i trebuia s-i lase doar uin caul e sate entru a-l sruta.
1 <rebuie s te ntreb ceva. <rebuie s tiu>
1 /eci aici erai voi doi, se auzi o voce din ragul uii. 7i ce sectacol
oferii, dac ot s sun aa.
6e desrir. %colo, stnd n u " dei <essa nu-i amintea s fi
auzit zgomotul uilor desc$izndu-se ", cu o igar ntre degetele subiri
i cafenii, era 2agnus 'ane.
1 (sai-m s g$icesc, zise 2agnus e9irnd fumul. %cesta alctui
un nor alb n forma unei inimi care se deforma e msur ce se nderta
de gura lui, e9tinzndu-se i rsucindu-se n cnd nu mai utu
desluit. %i but limonad.
<essa i Will, acum stnd unul lng cellalt, se riveau reciroc.
<essa vorbi rima.
1 0u> da, !ate mi-a adus nite limonad.
1 %re uin ulbere magic amestecat n ea, rosti 2agnus.
0ra mbrcat n negru din ca n-n icioare, fr alte odoabe
e9ceia celor de la mini. #e fiecare deget avea un inel garnisit cu iatr
enorm, de culori diferite " citrin galben ca lmia, +ad verde, rubin rou,
toaz albastru.
1 6oiul care-i minimalizeaz in$ibiiile i care te determin s faci
lucruri e care altfel " tui delicat " nu le-ai face.
1 %$, fcu Will. 7i aoi, %$:
<onul vocii sale era sczut. 6e ntoarse, sri+inindu-se cu minile de
balustrad. <essa simi cum ncee s-i ard faa.
1 /oamne, i se vede o bun arte din iet, continu 2agnus e un
ton vesel, gesticulnd nsre <essa cu vrful arins al igrii sale. -out le
monde sur le alcon
SS
, cum se sune n francez, adug el, mimnd
teras vast care i ornea de la iet. 2ai ales c acum noi c$iar
suntem ntr-un balcon.
1 (as-o-n ace, suse Will. <essa nu-i vedea faa& avea caul lecat.
!-a tiut ce bea.
<essa i ncruci braele, dndu-i seama c asta nu fcea dect
accentueze roblema snilor, aoi i le ls n +os.
1 %sta e roc$ia lui =essamine, iar ea e e +umtate ct mine, rosti
iute. -n alte mre+urri, n-a iei niciodat mbrcat n felul acesta.
2agnus ridic din srncene.
1 <e-ai <ransformat naoi n tine nsi, nu-i aa5 Cnd i-a fcut
limonada efectul5
<essa se ncrunt. 6e simea ciudat de umilit " s fie rins
srutndu-se cu Will& s stea n faa lui 2agnus, mbrcat n ceva care-
ar fcut-o e mtua ei s moar dac ar fi vzut-o astfel " i totui, o
arte din ea i dorea ca 2agnus s lece, astfel ca ea s-l srute din
nou e Will.
1 /ar tu ce caui aici, dac-mi este ermis s ntreb5 trnti ea
neoliticoas. /e unde ai tiut unde suntem noi/
1 %m sursele mele, zise 2agnus, scond fuioare de fum. 2-am
.. Toat- lumea pe bal!on (*n ib( Aran!e,- *n ori+inal)(
gndit c ai utea une ceva la cale. #etrecerile lui 'enedict (ig$tFood
au reutaia c-s ericuloase. Cnd am auzit c suntei aici>
1 6untem bine ec$iai s facem fa ericolului, rsunse <essa.
2agnus se uita fi la snii ei.
1 8d asta, suse el. -narmat n-n dini, du cum se vede.
<erminnd igara, o arunc este balustrada balconului.
1 Unul dintre sub+ugaii umani ai lui Camille este aici i l-a recunoscut
e Will. 2i-a transmis un mesa+, ns dac unul dintre voi a fost de+a
recunoscut, nu credei c e9ist riscul s se ntmle din nou5 0 timul
s disrei.
1 /ar ce-i as ie dac lecm sau nu5
0ra Will, inndu-i n continuare caul lecat, avnd vocea nbuit.
1 -mi eti dator, zise 2agnus cu vocea ca de oel. %m de gnd s-mi
onorez datoria.
Will se ntoarse sre el. <essa tresri vzndu-i e9resia de e c$i.
#rea bolnav i ngreoat.
1 %r fi trebuit s tiu c desre asta e vorba.
1 -i oi alege rietenii, dar nu i e salvatorii care aar n mod
neatetat, zise 2agnus vesel. /eci, mergem5 6au mai degrab
rmnei aici i v ncercai norocul5 Cnd a+ungei naoi la *nstitut,
utei s reluai srutrile de unde ai rmas.
Will se ncrunt.
1 6coate-ne de-aici:
;c$ii ca de isic ai lui 2agnus strlucir. #ocni din degete i o loaie
de scntei albastre czu n +urul lor ntr-o avers neatetat, uimitoare.
<essa se ncord, creznd c i vor arde ielea, dar nu simi dect cum
trece vntul este faa ei. #rul i se ridic de arc o energie stranie i-ar
fi strbtut terminaiile nervoase. -l auzi e Will icnind " i, ntr-o cli, se
aflau e una dintre crrile ietruite din grdin, lng $eleteul
ornamental, marele conac (ig$tFood ridicndu-se, tcut i ntunecat,
deasura lor.
1 #oftim, zise 2agnus e un ton lictisit. %sta n-a fost rea dificil, nu-i
aa5
Will l rivi fr recunotin.
1 2agie, murmur el.
2agnus i ridic minile. -nc ocneau, scond scntei albastre
asemntoare unui fulger.
1 7i cam ce crezi c sunt reioasele tale rune5 +u magie5
1<aci, zise <essa. /eodat, se simi slbii ; dureau coastele strivite
de corset, iar icioarele, nclate cu antofii rea mici ai lui =essamine,
erau n agonie. <erminai cu glceava, amndoi: Cred c vine cineva.
6e orir cu toii, tocmai cnd un gru vorbre ddu colul casei.
<essa ncremeni. C$iar i n lumina lunii acoerite de nori vedea c nu
erau oameni. !ici locuitori ai (umii de =os nu erau. 0ra un gru de
demoni " unul ca un cadavru ambulant, cu guri ntunecate n loc de
oc$it un altul, un sfert din mrimea unui brbat, cu ielea albastr i
mbrcat n +iletc i antaloni, dar cu o coad cu ei, cu trsturi de
orl i cu un bot alatizat ca de are& i un altul, care rea s fie o
vrtelni acoerit cu guri roii, umede.
6e ntmlar mai multe lucruri deodat.
<essa i duse reede dosul almei la gur, nainte s ie. !-avea
niciun rost s fug. /emonii i vzuser de+a i se orir e alee. /insre
ei venea un miros de utreziciune, acoerind arfumul coacilor.
2agnus ridic mna, flcri albastre ncercuindu-i degetele. Costea
cuvinte n oat. #rea att de nelinitit, cum <essa nu-l vzuse
niciodat.
*ar Will " Will, la care <essa se atetase s un mna e umnalele
de serafi, fcu ceva de-a dretul neatetat. Cidic un deget murmurnd,
art sre demonul cu ielea albastr, i uier,
-u&
/emonul cu ielea albastr clii. <oi demonii se orir, rivindu-se
reciroc. #robabil c acolo funciona o nelegere care-i miedica s
atace oamenii la etreceri, dar i dislcu modul n care se lingeau e
buzele roii.
1 M, fcu e un ton surrinztor de obinuit demonul cruia Will i
se adresase. !u-mi amintesc> %dic, nu cred c am avut lcerea s>
%incinosule&
Will se reezi nainte i atac& n tim ce <essa rivea uimit, el trecu
raid de ceilali demoni i se arunc asura demonului albastru. %cesta
scoase un it iigiat. 2agnus rivea cu gura cscat ce se ntmla.
<essa strig,
1 Will: <ill&
I /ar el se rostogolea iar i iar e iarb, mreun cu creatura cu iele
albastr care era surrinztor de agil. Will o rinsese de satele +iletcii,
dar ea se eliber rund-o i se ndert, traversnd grdinile, cu Will
urmrind-o de-aroae.
<essa ncerc s fac civa i du ei, dar icioarele o dureau
ngrozitor. %runcndu-i din icioare antofii lui =essamine, era e
unctul de a alerga du Will, cnd i ddu seama c ceilali demoni
scoteau un murmur de surare. #reau s i se adreseze lui 2agnus.
1 %, i, tii i voi, zise el, rectndu-i calmul i artnd n
direcia n care Will disruse. !enelegeri. (egate de o femeie. 6e
ntml.
2urmurul ncet. 0ra limede c demonii nu-l credeau.
1 /atorii la +ocuri de noroc5 suger 2agnus. #ocni din degete, i din
alma sa izbucni o flacr care scld grdina ntr-o lumin uternic. 8
sugerez s nu v batei rea mult caul cu treaba asta, domnilor.
-nuntru v ateat festiviti i distracii. Besticul sre ua ngust
care ducea sre sala de bal. 2ult mai lcute dect ceea ce v ateat
aici dac mai zbovii.
%sta ru s-i conving. /emonii se ndertar, murmurnd i
bolborosind, lund i du$oarea de gunoi cu ei.
<essa se rsuci e clcie.
1 Ceede, trebuie s mergem du ei>
2agnus se alec i-i ridic antofii de e crare. Kinndu-i de fundele
din satin, el suse,
1 2ai ncet, Cenureaso. Will este vntor de umbre. 0l alearg
reede. !-ai s-l a+ungi niciodat.
1 /ar tu... <rebuie s e9iste o magie>
%agie, zise 2agnus imitnd tonul lin de dezgust al lui Will. Will
este acolo unde trebuie s fie, fcnd ceea ce trebuie s fac. 6coul
lui>
1 <u nu> nu-l laci5 ntreb <essa& robabil c era o ntrebare
ciudat, dar era ceva n felul n care 2agnus l rivise e Will, i vorbise
lui Will, ceva ce ea nu utea identifica.
6re surrinderea ei, 2agnus lu ntrebarea n serios.
1 'a-l lac, zise el, cu toate c a zice c motriva voinei mele. (a
nceut l-am considerat cam veninos, dar mi-am venit n fire. /incolo de
toat bravada asta e9ist un suflet. 7i el c$iar e viu, unul dintre cei mai vii
oameni e care i-am cunoscut vreodat. Cnd simte ceva, e la fel de
strlucitor i de uternic ca fulgerul.
1 Cu toii simim, zise <essa comlet luat rin surrindere. ;are s
simt Will mai intens dect oricine altcineva5 #oate doar s fie nu nebun
dect oricine altcineva.
1 !u c$iar aa, zise 2agnus. Crede-m, am trit mult tim i c$iar
tiu. #rivirea lui nu era lisit de comasiune. 7i vei descoeri c i
sentimentele se mai ofilesc, cu ct trieti mai mult. Cel mai btrn
magician e care l-am cunoscut vreodat a trit aroae o mie de ani i
mi-i sus c nici mcar nu-i amintea cum e dragostea, dar nici ura. (-am
ntrebat de ce nu i-a us cat vieii i mi-a zis c mai simte un lucru, iar
acela era teama " teama de ceea ce este dincolo de moarte. ?<rmul
neaflat, de unde nimeni nu se ntoarce.@
LS
1 Hamlet, suse <essa automat ncerca s-i rerime gndurile
legate de roria ei nemurire. %cest concet era rea grandios i terifiant
entru a fi cu adevrat curins i, n lus> se utea nici s nu fie
adevrat.
1 !oi, care suntem nemuritori, suntem legai de aceast via cu un
lan de aur i nu ndrznim s-l retezm sau s-l ruem fiindc ne e
team de ceea ce se afl dincolo de abis, zise 2agnus. %cuma $ai, i nu-
i urta ic lui Will entru ndatoririle sale morale.
#orni e crare, cu <essa oind iute du el, fcnd eforturi entru a
ine asul.
1 /ar s-a urtat de arc-l cunotea e demon>
1 #robabil c a ncercat s-l mai omoare i alt dat, zise 2agnus.
Uneori, ei sca.
1 /ar cum o s se ntoarc la *nstitut5 se lnse <essa.
1 0 biat iste. 8a gsi el o cale. 6unt mai ngri+orat n legtur cu
modul n care vei a+unge tu naoi la *nstitut, nainte s-i dea seama
cineva c liseti, caz n care ai s dai de dracu.
%+unser la oarta din fa, unde ateta trsura, C3ril odi$nindu-se
linitit e car, cu lria tras e oc$i.
-i arunc o rivire de revolt lui 2agnus cnd el desc$ise ortiera
trsurii i ridic o mn entru a o a+uta s urce.
1 /e unde tii c Will i cu mine n-am avut ermisiunea lui C$arlotte
de a veni aici n seara asta5
1 /raga mea, ar trebui s-mi acorzi mai mult credit, suse el i rn+i
ntr-un fel contagios, nct <essa, oftnd, i ddu mna. %cum, zise el, te
duc naoi la *nstitut, i e drum oi s-mi sui totul.
34 Actul III, scena I n Shakespeare, Hamlet, prin al Danemarcei, traucere e !e"n !e#i$chi %i &an
&u$escu, 'itura Al(atr"s, )ucure%ti, 1*+,-
13
SABIA MORTAL
Ca tu, din inima-mi capricioas,
Cuirea mea meschin)
Ca-o sau n-o lua, cum doreti9
1u n-o mai vreau de-acum,
1 C$ristina Cossetti, ?2aude Clare@
1 ;, /oamne 6finte din ceruri, suse 6o$ie, srind de e scaunul ei
cnd <essa desc$ise ua dormitorului lui =essamine. /omnioar <essa,
ce s-a nt(mplat5
1 6o$ie: 7:
<essa i duse degetele la buze ca avertisment, n tim ce nc$idea
ua n urma ei. -ncerea era aa cum o lsase. Cmaa ei de noate i
$alatul erau mturite ordonat e un scaun, oglinda crat, din argint,
era e masa de toalet, iar =essamine> =essamine era nc n stare de
incontien, fiind legat de nc$eieturi de stlii atului. 6o$ie, aezat
e un scaun lng garderob, cu siguran c sttuse acolo nc de cnd
Will i <essa lecaser& inea strns n mn o erie de r Woare ca s-o
ocneasc e =essamine, n caz c s-ar fi trezit5 se ntreb <essaX, iar
oc$ii ei migdalai erau imeni.
1 /ar, domnioar>
8ocea lui 6o$ie se ierdu vznd-o e <essa rivindu-i refle9ia n
oglind. <essa nu se utea abine s nu se $olbeze. #rul i se
desfcuse, desigur, i i atrna nclcit e umeri, deoarece agrafele cu
erle ale lui =essamine ne se ierduser, aruncate de Will& era descul
i c$iota, cioraii albi erau murdari, mnuile disruser, iar roc$ia,
n mod evident, o strngea de moarte.
1 % fost aa de ngrozitor5
<essa i aminti deodat de scena de e balcon i de Will innd-o n
brae. !, Doamne& i rerim gndul i-i arunc o rivire lui =essamine,
care continua s doarm linitit.
1 6o$ie, o s trebuiasc s-o trezim e C$arlotte. !-avem de ales.
6o$ie o rivi cu oc$ii ei rotunzi. <essa n-o utea nvinovi& era ngrozit
la gndul de a o trezi e C$arlotte. <essa l rugase c$iar i e 2agnus s
intre i s-o a+ute s comunice vetile, dar acesta refuzase e motiv c
dramele nimicitoare ale vntorilor de umbre n-aveau nimic de-a face cu
el i, n lus, el avea acas un roman care-l ateta.
1 /omnioar> rotest 6o$ie.
1 <rebuie.
#e ct de reede utu, <essa i suse e scurt lui 6o$ie ce se
ntmlase n acea sear, srind este artea cu Will e balcon. !imeni
nu trebuia s cunoasc acel eisod.
1 %sta ne deete. !u mai utem trece este C$arlotte.
6o$ie nu mai scoase niciun sunet de rotest. #use eria e msua
de toalet, se ridic, i netezi fustele i zise,
1 /omnioar, am s-o aduc e doamna 'ranFell.
<essa se rbui e scaunul de lng at, nfiorndu-se, cci roc$ia
lui =essamine o strngea i mai tare.
1 % vrea s-mi sui <essa.
1 7tiu, domnioar.
6o$ie iei, nc$iznd uor ua n urma ei.
2agnus era ntins e canaeaua din salon, nc nclat cu cizmele,
cnd auzi glgia. .mbi fr s se mite, auzindu-l e %rc$er
rotestnd, dar i e Will riostnd. #aii se aroiar de u. 2agnus
ddu agina crii de oezii cnd ua se desc$ise, iar Will ddu buzna.
/e-abia utea fi recunoscut. Hainele sale elegante erau sfiate i
murdare de noroi " $aina rut e lungime, iar cizmele line de noroi.
#rul i era vlvoi, iar e fa avea zeci de urme de zgrieturi, ca i
cum fusese atacat de zece isici n acelai tim.
1 -mi are ru, domnule, suse %rc$er diserat, 2-a mins i a
trecut.
1 2agnus, zise Will.
.mbea. 2agnus l mai vzuse zmbind i nainte, dar, de data asta
zmbetul era de bucurie. Will era transfigurat, c$iul su frumos trecuse
de la rceal la incandescen.
1 6une-i s m lase s intru:
2agnus fcu un semn cu mna.
1 %rc$er, las-l s intre:
)aa cenuie a sub+ugatului uman se strmb, i ua se trnti n
satele lui Will.
1 2agnus:
2erse reezit, dar i miedicat, sre emineu, unde se sri+ini de
oli.
1 !-o s-i vin s crezi>
1 6sst, fcu 2agnus, a crui carte nc era desc$is e genunc$i,
ascult aici,
"tul sunt i de lacrimi, i de r(s,
De cei ce r(d, de cei ce pl(ng
De ce-o mai fi s fie n viaa cealalt,
De cei ce seamn ca s culeag,
"tul sunt i de ore, i de zile,
i de oocii nflorii n flori sterile,
i de dorini, de visuri, de putere
De oriice9 fiina doar odihn mi mai cere,
1 6Finbume, suse Will. 6entimental i suraestimat.
-u nu tii ce nseamn s fii nemuritor.
2agnus use cartea deoarte i se ridic n caul oaselor.
1 %adar, ce doreti5
Will i ridic mneca. 2agnus i rerim un sunet de surriz. #e
antebraul lui Will era o sintectur lung, adnc i sngernd.
6ngele se adunase n +urul nc$eieturii i i icura de e degete. -nfit n
sintectur, asemenea unui cristal rins n eretele unei eteri, era un
singur dinte alb.
1 Ce nai> ddu s sun 2agnus.
1 /intele demonului, zise Will cu resiraia uor ntretiat. (-am
fugrit e ticlosul la albastru rin toat suburbia C$isFicA, dar l-am
scat " nu nainte ca el s m mute totui. 7i-a lsat dintele nfit n
mine. -l oi folosi, nu-i aa5 #entru a invoca demonul5
%uc de dinte i-l smulse. Kni i mai mult snge, care se scurse e
bra, stroind e +os.
1 0 covorul lui Camille, rotest 2agnus.
1 0 snge, suse Will. %r trebui s fie ncntat.
1 <e simi bine5 2agnus l rivi fascinat e Will. 6ngerezi abundent.
!-ai o stel asura ta, e undeva5 ; run de vindecare>
1 !u-mi as de runele de vindecare. -mi as de sta.
Will ls dintele lin de snge s cad n mna lui 2agnus.
1 Bsete-l e demon entru mine: 7tiu c oi s-o faci.
2agnus rivi n +os, cu o grimas de dezgust.
1 Cel mai robabil c ot, dar>
#r faa lui Will trecu o umbr.
1 /ar5
1 /ar nu n noatea asta, zise 2agnus. 6-ar utea s dureze cteva
zile. 8a trebui s ai rbdare.
Will resir greoi.
1 !u ot s am rbdare. !u du seara asta. <u nu nelegi>
6e cltin i se redres, aucndu-se ferm de oli. %larmat, 2agnus
se ridic de e canaea.
1 0ti bine5
Will era tot mai alid. Bulerul cmii era mbibat de transiraie.
1 !u tiu> icni el. /intele. 6-ar utea s fie otrvitor>
8ocea i se curm. %lunec n fa, dndu-i oc$ii este ca. 6urrins,
n+urnd, 2agnus l rinse e Will nainte ca acesta s cad e covorul
nsngerat, i, lundu-l n brae, l duse cu gri+ i-l aez e canaea.
<essa, aezat e scaunul de lng atul lui =essamine, i masa
coastele dureroase i ofta. Corsetul continua s-o strng i nu tia cnd
va avea ocazia s-l scoat& o dureau icioarele, iar sufletul i era rofund
rnit. 6-l vad e !ate fusese asemenea unui cuit rsucit ntr-o ran
roast. 0l dansase cu ?=essamine@ " flirtase cu ea " i discutase cu o
nonalan desre soarta <essei, a surorii lui, ca i cnd n-ar fi nsemnat
nimic entru el.
0a bnuia c n-ar fi trebuit s fie surrins, c nimic din ceea ce-l
rivea e !ate n-ar fi trebuit s-o mai surrind. /ar o ndurera, n egal
msur.
*ar Will " acele cteva momente e balcon cu Will fuseser cele mii
confuze din viaa ei. /u felul n care Will i vorbise atunci e acoeri,
ea i +urase ca niciodat s nu mai aib gnduri romantice referitoare la
el. 0a i susese c el nu era Heat$cliff cel ntunecat, care nutrea o
asiune secret, ci doar un biat care se credea mult rea bun entru ea.
/ar modul n care o rivise e teras, felul n care i ndertase rul de
e fa, c$iar i uorul tremurat al minilor cnd o mngiase> cu
siguran c aceste lucruri nu uteau fi rezultatul unei refctorii.
7i totui, i ea i rsunsese n acelai fel la mngieri. -n acea cli,
nu voise nimic altceva dect e Will. !u simise nimic altceva, doar e
Will. 7i totui, cu o sear nainte l mngiase i-l srutase e =em&
simise c-l iubete& l lsase s-o vad aa cum n-o vzuse niciodat
nimeni n atunci. *ar acum, cnd se gndea la el, la tcerea lui de azi-
diminea, la absena de la cin, i era din nou dor de el, cu o durere
fizic ce nu utea fi o minciun.
;are c$iar ai utea iubi dou ersoane diferite n acelai tim5 %i
utea s-i mri inima n dou5 6au scena de e balcon cu Will fusese
doar o nebunie indus de drogurile magice5 ;are ar fi fost la fel cu
oricine/ Bndul o bntuia asemenea unei stafii.
-essa&
<essa mai c sri de e scaun. 8ocea era aroae o oat. 0ra
=essamine. /esc$isese oc$ii e +umtate, flcrile reflectndu-se n
adncimile lor cafenii.
<essa se ndret de sate.
1 =essamine. 0ti>
1 Ce s-a ntmlat5 =essamine i rotea frenetic caul dintr-o arte n
cealalt. !u-mi amintesc.
-ncerc s se ridice i gemu, descoerind c avea minile legate.
1 <essa: Ce /umnezeu>
1 0 entru binele tu, =essamine.
<essei i tremur vocea.
1 C$arlotte> vrea s-i un nite ntrebri. %r fi cu mult mai bine
dac ai binevoi s rsunzi>
1 #etrecerea.
;c$ii lui =essamine se micau cu reeziciune nainte i-naoi, ca i
cnd ar fi rivit ceva ce <essa nu utea vedea.
1 6o$ie, maimuica aia, mi cotrobia rin lucruri. %m rins-o cu
invitaia n mn>
1 /a, etrecerea, zise <essa. %cas la 'enedict (ig$tFood. Unde
urma s te ntlneti cu !ate.
1 %i citit biletul de la el5 =essamine i ntoarse brusc caul ntr-o
arte. !u tii ct este de neoliticos i neotrivit s citeti coresondena
ersonal a altcuiva5
-ncerc din nou i se ridice, dar czu naoi e erne.
1 ;ricum, nu l-a semnat !u oi dovedi>
1 =essamine, refctoria nu rea te avanta+eaz acum. #ot s
dovedesc entru c am mers eu la etrecere, iar acolo am vorbit cu
fratele meu.
Bura lui =essamine se desc$ise formnd un ?o@ de culoare roz. #entru
rima dat, ru s remarce cu ce era mbrcat <essa.
1 Coc$ia mea, oti ea. <e-ai deg$izat5
<essa ncuviin din ca.
;c$ii lui =essamine se ntunecar.
1 !efiresc, oti ea. Creatur dezgusttoarei Ce i-ai fcut lui !ate5
Ce i-ai sus5
1 0l mi-a dezvluit c sionai entru 2ortmain, zise <essa, dorindu-i
ca 6o$ie i C$arlotte s se ntoarc.
/e ce /umnezeu dura att de mult5
1C ne-ai trdat, raortnd toate activitile noastre, ndelinind
comenzile lui 2ortmain>
1 ?!e-ai@5 i =essamine, forndu-se s se ridice, att ct i
ermiteau sforile. !u eti vntor de umbre: !u eti datoare s le fii
loial: !u le as de tine, nu mai mult dect le as de mine. !umai lui
!ate i as de mine>
1 )ratele meu este un uciga mincinos, incaabil de vreun sentiment.
6e rea oate s se fi cstorit cu tine, =essamine, dar nu te iubete.
8ntorii de umbre m-au a+utat i m-au arat, la fel cum au fcut i n
ceea ce te rivete. 7i acum tu te ntorci motriva lor, asemenea unui
cine, n clia n care fratele meu ocnete din degete. <e va rsi,
dac nu cumva o s te omoare.
1 2incinoaso: i =essamine. <u nu-l nelegi. !u l-ai neles
niciodat: %re sufletul ur i frumos>
1 #ur ca aa din rigol, zise <essa. -l neleg mai bine dect tine, care
eti orbit de farmecul lui. #uin i as de tine.
1 2incinoaso>
1 %m vzut-o-n oc$ii lui. 3m vzut cum te privete,
=essamine gemu.
1 Cum oi s fii att de crud5
<essa cltin din ca.
1 !u nelegi, nu-i aa5 suse ea ntrebtor. #entru tine e doar o
+oac. (a fel ca uile din csua ta de +ucrie " felul n care le faci s
se srute i s se cstoreasc. %i vrut un so mundan, i !ate a fost
destul de bun. <u nu nelegi ct de mult i-a costat trdarea ta e cei care
au inut la tine.
=essamine i dezveli dinii& n clia aceea, semna cu un animal rins
n cacan, ncolit, astfel nct <essa aroae c se fcu mic.
1 -l iubesc e !ate, zise ea. 7i el m iubete e mine. <u eti cea
care nu nelege dragostea. !, nu m pot decide ntre <ill i 8em, 'e s
fac5 suse ea e un ton iigiat, iar <essa simi cum se mbu+oreaz. 7i
ce dac 2ortmain vrea s-i distrug e vntorii de umbre din %nglia5 !-
au dect s ard n flcri.
<essa rmase cu gura cscat, c$iar cnd ua din satele ei se
desc$ise i C$arlotte intr ca o furtun. %rta tras la fa de oboseal,
mbrcat ntr-o roc$ie cenuie care se asorta cu cearcnele din +urul
oc$ilor ei, dar avea o inut dreat i oc$i limezi. -n urma ei venea
6o$ie, grbindu-se ca i cnd ar fi fost nsimntat " i, o cli mai
trziu, <essa vzu de ce, cci gruul se nc$eia cu cineva care urta o
rob de culoarea ergamentului, cu c$iul ascuns de umbra glugii, avnd
n mn o arm orbitor de strlucitoare. 0ra fratele 0noc$, unul dintre
)raii <cui, care ducea 6abia 2ortal.
1 6 ardem n flcri5 %sta ai sus, =essamine5 zise C$arlotte cu
voce uternic, trunztoare, att de diferit, nct <essa rivi mirat.
=essamine gemu. ;c$ii ei erau fi9ai asura sadei din mna fratelui
0noc$. 2nerul mare al acesteia era scultat n forma unui nger cu
ariile larg desc$ise.
)ratele 0noc$ flutur sada sre =essamine, care avu un recul, iar
funiile care o legau de nc$eieturile minii se desfcur. 2inile i czur
anemice n oal. (e rivi lung, iar aoi se uit la C$arlotte.
1 C$arlotte, <essa e o mincinoas. 0a este o locuitoare mincinoas a
(umii de =os>
C$arlotte se ori lng at i o rivi e =essamine cu aatie.
1 0u nu tiu aa ceva desre ea, =essamine. 7i ce zici de 6o$ie5 0a
a fost ntotdeauna cea mai credincioas servitoare a mea.
1 2-a lovit: Cu o oglind:
=essamine era roie la fa.
1 #entru c a gsit asta. C$arlotte scoase din buzunarul ei invitaia e
care <essa i-o dduse lui 6o$ie. =essamine, oi s e9lici ce este5
1 /ar nu este motriva (egii s mergi la o etrecere. 8ocea lui
=essamine suna n arte nsimntat, n arte mbufnat. 'enedict
(ig$tFood e vntor de umbre>
1 %cesta este scrisul lui !at$aniel Bra3.
%arent, vocea lui C$arlotte nu-i ierduse duritatea, gndi <essa.
0ra ceva n legtur cu acest fat care o fcea s ar i mai
neierttoare.
1 0 sion, cutat de Conclav, iar tu te-ai ntlnit cu el n secret. /e
ce5
=essamine ntredesc$ise gura. <essa se ateta la scuze " +u sunt
dec(t minciuni, "ophie a inventat invitaia, eu m nt(lneam cu +ate doar
pentru a-i c(tiga ncrederea ", n sc$imb, ea izbucni n lacrimi.
1 -l iubesc, zise ea. 7i el m iubete.
1 /eci ne-ai trdat, zise C$arlotte.
1 'a nu: =essamine ridic vocea. ;rice ar sune <essa, nu este nimic
adevrat: 2inte: ntotdeauna a fost geloas e mine, i minte:
C$arlotte i arunc o rivire cercettoare <essei.
1 C$iar aa5 7i 6o$ie5
1 6o$ie m urte, susin =essamine.
Cel uin, acest lucru era adevrat.
1 %r trebui dat afar> fr referine>
1 =essamine, te rog, nceteaz cu smiorcitul. !u te a+ut la nimic.
8ocea lut C$arlotte ntreruse susinele lui =essamine de arc ar fost
tiate cu o sad. 6e ntoarse sre 0noc$.
1 8a fi uor s aflm adevrata oveste. )rate 0noc$, te rog, 6abia
2ortal.
)ratele <cut i n fa, innd 6abia 2ortal ndretat sre
=essamine. <essa rivi ngrozit. ;are avea de gnd s o tortureze e
=essamine n roriul ei at, n faa tuturor5
=essamine i.
1 !u: !u: *a-l de-aici: 'harlotte&
8ocea ei deveni un vaier teribil care rea fr de sfrit, fcnd s-i
iuie urec$ile <essei, ameind-o.
1 -ntinde minile, =essamine, zise C$arlotte e un ton rece.
=essamine scutura slbatic din ca, cu rul zburndu-i n toate
rile.
1 C$arlotte, nu, zise <essa. !-o rni:
1 !u te amesteca n ceva ce nu nelegi, <essa, rosti C$arlotte e un
ton tios. =essamine, ntinde minile sau va fi mult mai ru entru tine.
Cu lacrimile curgndu-i e obra+i, =essamine i ntinse minile cu
almele n sus. <essa se ncord. * se fcu grea i i rea ru c era
amestecat n acest lan. /ac =essamine fusese clit de !ate, i
fusese. =essie nu merita aa ceva>
1 0-n regul, se auzi o voce blnd de lng umrul ei. 0ra 6o$ie.
!-o vor rni. 6abia 2ortal i face e nefilimi s sun adevrul.
)ratele 0noc$ use 6abia 2ortal e almele lui =essamine. ; fcu
fr for sau blndee, ca i cnd de-abia ar fi contientizat c ea era o
ersoan. /du drumul sbiei i i naoi& n i oc$ii lui =essamine
se mrir de surrindere& sabia rea s se ec$ilibreze erfect n minile
ei, comlet nemicat.
1 =essamine, acesta nu este un disozitiv de tortur, zise C$arlotte
cu minile mreunate n fa. <rebuie s-o folosim numai entru c,
altminteri, nu utem avea ncredere c ne sui adevrul.
-ntinse invitaia.
1 0ste a ta, nu-i aa5
=essamine nu rsunse. 6e uita la fratele 0noc$ cu oc$ii larg desc$ii
fi ntunecai de groaz, cu ietul ridicndu-i-se i cobornd raid.
1 !u ot s gndesc, nu cu monstrul sta n camer>
8ocea i tremura.
C$arlotte i strnse uor buzele, dar se ntoarse sre 0noc$ i-i suse
cteva cuvinte. 0l ncuviin, aoi alunec tcut, ieind din ncere.
Cnd ua se nc$ise n urma lui, C$arlotte zise,
1 #oftim. 0l ateat e coridor. =essamine, s nu crezi c nu te va
rinde dac vei ncerca s fugi.
=essamine ncuviin din ca. -i lec fruntea, de arc ar fi fost o
u stricat.
C$arlotte flutur invitaia.
1 0 a ta, da5 7i i-a fost trimis de !at$aniel Bra3. 0 scrisul lui.
1 /> da.
Cuvintele reau a iei motriva voinei lui =essamine.
1 /e ct tim v ntlnii n secret5
=essamine i nclet ma9ilarele, dar buzele i tremurau. ; cli mai
trziu, un torent de cuvinte i ni din gur. ;c$ii i se rotun+ir din ricina
ocului, ca i cnd nu-i venea s cread c ea era cea care vorbea.
1 2i-a trimis un mesa+ la numai cteva zile du ce 2ortmain a
invadat *nstitutul. -mi cerea scuze entru modul n care se comortase cu
mine. 6unea c-mi era recunosctor entru fatul c-l ngri+isem i c
nu utuse s uite graia i frumuseea mea. 0u> am vrut s-l ignor. /ar
a venit o a doua scrisoare, i o a treia> %m fost de acord s ne ntlnim.
%m ieit din *nstitut la miezul noii i ne-am ntlnit n H3de #arA. 2-a
srutat>
1 %+unge cu asta, zise C$arlotte. Ct i-a luat s te conving s ne
sionezi5
1 % sus c avea s lucreze entru 2ortmain numai n ce reuea
s strng suficieni bani ct s trim confortabil. *-am sus c am utea
tri mreun din averea mea, dar el n-a vrut s accete. <rebuia s aib
banii lui. % sus c n-avea de gnd s triasc e seama soiei lui. !u-i
aa c e nobil5
1 /eci n momentul acela te ceruse de+a de soie5
1 2-a cerut a doua oar cnd ne-am ntlnit. 8ocea lui =essamine
rea a fi o oat. % sus c era sigur c nu va mai e9ista o alt fat
entru el. 7i mi-a romis c, odat ce va avea destui bani, ei voi avea
arte de viaa e care mi-am dorit-o, c nu vom duce niciodat gri+a
banilor i c vom avea co> coii.
-i trase nasul.
1 ;, =essamine: zise C$arlotte, rnd aroae trist.
=essamine se mbu+or.
1 0-adevrat: 2 iubete: % dovedit-o cu risosin. 6untem
cstorii: % avut loc n modul cel mai adecvat cu utin, ntr-o biseric,
cu un reot>
1 #robabil ntr-o biseric nesfinit, cu un individ costumat ca s ar
reot, zise C$arlotte. Ce tii tu desre cstoriile mundane, =essamine5
/e unde tii cum trebuie s fie o cstorie adecvat5 #e cuvntul meu,
!at$aniel Bra3 nu te consider soia lui.
1 'a da, ba da, a da: i =essamine, ncercnd s scae de 6abie.
6e liise de minile ei ca i cnd ar fi fost btut n cuie acolo. 8ocea ei
mai urc o octav. 0u sunt =essamine Bra3:
1 #entru Conclav, eti o trdtoare. Ce altceva i-ai mai sus lui
!at$aniel5
1 <otul, icni =essamine. Unde l cutai e 2ortmain, ce locuitori ai
(umii de =os ai contactat n ncercrile voastre de a-l gsi. /e-asta nu
era niciodat acolo unde-l cutai. (-am avertizat desre cltoria voastr
n IorA. %a c a trimis automatele n casa familiei lui Will. 2ortmain a
vrut s v ngrozeasc entru a nceta cutarea. 8 consider nite bti
de ca duntoare. /ar nu se teme de voi. #ietul i se ridica i cobora
iute. 8 va nvinge e toi. 0 sigur de asta. 7i eu la fel.
Cu minile n old, C$arlotte se alec n fa.
1 /ar n-a reuit s ne ngrozeasc. #entru a nceta cutarea, zise ea.
%utomatele e care le-a trimis i care au ncercat s o nface e <essa
au euat>
1 !-au fost trimise entru a ncerca s o nface e <essa. %, el nc
lnuiete s un mna e ea, dar nu aa, nu nc. #lanul lui este
aroae gata de ndelinire i atunci va veni s ia *nstitutul, s-o ia e
<essa>
1 Ct de aroae e5 % reuit s desc$id #39is-ul5 trnti C$arlotte.
1 !u> nu tiu. !u cred.
1 /eci tu i-ai sus lui !ate totul, iar el nu i-a sus nimic. Ct desre
'enedict5 /e ce a fost de acord s lucreze mn-n mn cu 2ortmain5
%m tiut mereu c este un brbat dezgusttor, dar nu are n stare s
trdeze Conclavul.
=essamine cltin din ca. <ransira, rul ei blond liindu-i-se de
tmle.
1 2ortmain l are la mn cu ceva, ceva ce el i dorete. !u tiu ce.
/ar va face orice entru a obine acel lucru.
1 *nclusiv s m redea lui 2ortmain, zise <essa.
C$arlotte o rivi surrins cnd ea vorbi i ru e unctul de a o
ntrerue, ns <essa continu grbit.
1 Ce e cu acuzaia asta fals, cum c a deine obiecte de magie
ntunecat5 Cum se va face asta5
1 Cartea %lb, gemu =essamine. 0u... am luat-o din caseta ncuiat
n bibliotec. %m ascuns-o n camera ta cnd erai lecat.
1 Unde anume n camera mea5
1 ; scndur slbit n odea> aroae de emineu. #uilele lui
=essamine erau enorme. C$arlotte... <e rog>
-ns C$arlotte era de nendulecat.
1 Unde este 2ortmain5 *-a vorbit lui !ate desre lanurile lui legate
de #39is5 /esre automatele lui5
1 0u... =essamine insir susinnd. 0ra staco+ie la fa. !u ot>
1 !ate n-a vrut s-i sun, zise <essa. 6-a gndit c s-ar utea ca ea
s fie rins i s cedeze dac va fi torturat, s sun totul. 1l s-a
gndit.
=essamine i arunc o rivire veninoas.
I 6 tii c te urte, zise ea. % sus c toat viaa l-ai rivit de
sus. <u i mtua ta, cu moralitatea voastr carag$ioas, de rovincie,
l-ai +udecat entru tot ce fcea. *-ai sus mereu ce s fac, n-ai vrut
niciodat ca el s rogrese. 7tii cum i sune5 -i>
1 !u-mi as, mini <essa& vocea i tremura uor. -n ciuda a tot, s
aud c fratele ei o ura o durea mai mult dect ar fi crezut c era osibil.
% sus ce sunt5 /e ce am uterea e care o am5
1 % sus c tatl tu era demon. 'uzele lui =essamine se strmbar.
7i c mama ta a fost vntoare de umbre.
Ua se desc$ise ncet, att de ncet nct, dac 2agnus n-ar fi fost
doar aiit, zgomotul nu l-ar fi trezit.
#rivi n sus. 6ttea ntr-un fotoliu de lng foc, ntruct locul su favorit
de e canaea era ocuat de Will. %cesta din urm, mbrcat n cmaa
lui lin de snge, dormea adnc din ricina drogurilor& era e cale s se
vindece. %ntebraul i era banda+at n la cot, era mbu+orat i dormea
cu caul rotit e braul sntos. /intele e care Will i-l scosese din
bra se afla e msua de lng el, scliind ca fildeul.
Ua salonului era desc$is larg n satele lui. 7i-acolo, n cadrul uii
era Camille.
0ra mbrcat ntr-o mantie de cltorie din catifea neagr,
desc$eiat, sub care se vedea o roc$ie de un verde strlucitor care se
asorta o nuana oc$ilor ei. %vea o coafur nalt, rul fiindu-i rins cu
ieten din smarald& n tim ce el o rivea, i scoase mnuile albe din
iele de ied, n mod voit lent, una cte una, i le use e masa de lng
u.
1 2agnus, suse ea, iar vocea, ca de obicei, i suna ca nite clooei
de argint. Ki-a fost dor de mine5
2agnus se ridic n caul oaselor. )ocul se reflecta n rul strlucitor
al lui Cmine, e ielea ei alb, neted. 0ra e9traordinar de frumoas.
1 !u mi-am dat seama c o s m onorezi cu rezena ta n aceeai
sear.
0a l rivi e Will, care dormea e canaea. .mbi.
1 Cu certitudine.
1 !-ai trimis niciun mesa+. /e fat, de cnd ai lecat din (ondra nu
mi-ai trimis niciun mesa+.
1 2agnus, mi faci rerouri5 Camille ru amuzat. 6trecurndu-se
du canaea, ea se alec este star, rivind c$iul lui Will. Will
Herondale, zise ea. 0 ncnttor, nu-i aa5 0 cumva cea mai recent
distracie a ta5
-n loc s rsund, 2agnus i ncruci n fa icioarele lungi.
1 Unde-ai fost5
Camille se alec i mai mult& dac ar fi utut resira, i-ar fi suflat lui
Will rul negru i crlionat de e frunte.
1 #ot s-l srut5
1 !u, zise 2agnus. Camille, unde-ai fost5 n fiecare sear am stat
aici. -ntins e canaeaua ta, i am atetat s-i aud asul n $ol, i m-am
ntrebat unde eti. %i fi utut mcar s-mi sui.
0a se ndret, dndu-i oc$ii este ca.
1 %$, rea bine. %m fost la #aris, s-mi fac nite roc$ii. ; vacan
mult dorit, dearte de dramele (ondrei.
Urm o tcere ndelungat. %oi,
1 2ini, suse 2agnus.
0a desc$ise larg oc$ii.
1 /e ce-ai sune aa ceva5
1 #entru c este adevrat.
6coase o scrisoare boit din buzunar i o arunc e odea, ntre ei.
1 !u oi da de urma unui vamir, dar oi da de urma unui sub+ugat
al unui vamir. (-ai luat e WalAer cu tine. 2i-a fost uor s dau de urma
lui n 6anAt #etersburg. %m informatori acolo. 0i mi-au dat de tire c
locuiai acolo cu un amant uman.
Camille l rivi, cu un zmbet +ucu e buze.
1 7i asta te-a fcut s fii gelos5
1 %i vrea s fiu5
Ta mNest egal
SF
, suse Camille, trecnd la franceza e care o
folosea de obicei cnd voia cu adevrat s-l enerveze. 2i-e indiferent. !-
are nimic de-a face cu tine. 0l a fost doar o diversiune ct tim am fost n
Cusia, nimic mai mult.
1 *ar acum el este>
1 2ort. %a c nu rea i mai face concuren. <rebuie s-mi rimii
s am i eu micile mele diversiuni, 2agnus.
1 %ltminteri5
1 %ltminteri voi fi e9trem de surat.
1 %a cum ai fost surat e iubitul tu uman i l-ai omort5 ntreb
2agnus. /ar cum rmne cu mila5 Cu comasiunea5 Cu dragostea5
6au tu nu ai acest sentiment5
1 0u iuesc, suse Camille e un ton indignat. <u i cu mine,
2agnus, care dinuim venic, iubim ntr-o asemenea manier care nu
.# Ei9e totuna" (*n Lb, Aran!e,i *n ori+inal)(
oate fi conceut de ctre muritori " o flacr constant i ntunecat n
comaraie cu flcruia lor scurt i litoare. Ce conteaz ei entru
tine5 )idelitatea este un concet uman, bazat e ideea c suntem aici
entru scurt vreme. !u-mi oi cere credin e vecie,
1 Ce rost am fost: %m crezut c ot. %m crezut c cel uin ot s
m atet s nu m mini.
1 0ti ridicol, zise ea. <e ori ca un coil. <e atei s am
moralitatea mundanilor cnd nici eu, nici tu nu suntem oameni. (snd
asta la o arte, nu rea oi face mare lucru. 2ie nu mi se va imune ce
s fac, cu siguran nu de ctre cineva aarinnd unei rase imure. 0ra
termenul de insult roriu locuitorilor (umii de =os utilizat entru
magicieni. -mi eti devotat& c$iar tu ai sus asta. /evotamentul tu va
trebui ur i simlu s suorte diversiunile mele, i-aoi vom tri bine,
c$iar lcut. /ac nu, renun la tine. !u-mi nc$iui c-i doreti aa
ceva,
-n vocea ei se simea o und de sarcasm, i asta l durea e 2agnus.
-i reaminti de sentimentul de grea e care-l avusese cnd rimise
scrisoarea de la 6anAt #etersburg. 7i totui, o atetase s se ntoarc,
sernd c avea vreo e9licaie. C o s se scuze. C o s-i cear s-o
iubeasc din nou. %cum, dndu-i seama c ea considera c el nu merita
aa ceva " c niciodat nu meritase ", vzu n faa oc$ilor o cea roie,
ru s nnebuneasc entru o cli, cci numai aa se uteau e9lica
vorbele e care le rosti n continuare.
1 !u conteaz. 6e ridic n icioare. %cum l am e Will.
0a desc$ise gura de uimire.
1 !u vorbeti serios: Un v(ntor de umre5
1 #oate c eti nemuritoare, Camille, ns sentimentele i sunt
serbede i suerficiale. %le lui Will nu sunt aa. 0l nelege ce nseamn
s iubeti.
<erminndu-i cu mare demnitate discursul nebunesc, 2agnus
travers camera i l scutur e Will de umr.
1 Will: William: <rezete-te:
Will desc$ise oc$ii albatri. 0ra culcat e sate, rivind n sus, i
rimul lucru e care l vzu fu c$iul lui Camille, care era alecat este
starul canaelei, uitndu-se la ei. 6e ridic imediat.
1 -n numele -ngerului>
1 ;, taci, zise lene Camille, zmbind suficient ct s-i dezveleasc
vrfurile colilor ca de bebelu. !-am de gnd s-i fac vreun ru,
nefilimule.
2agnus l ridic e Will n icioare.
1 6tna casei, zise el, s-a ntors.
1 8d asta. Will era mbu+orat, gulerul cmii fiindu-i mbibat de
transiraie. -ncnttor, zise el, nimnui n mod secial, iar 2agnus nu
era sigur dac voia s sun c era ncntat s-o vad e Camille, era
ncntat de efectele vr+ilor de stoare a durerii e care le folosise asura
lui " cu siguran, era i asta o osibilitate " sau ur i simlu delira.
1 7i, rin urmare, zise 2agnus, strngndu-i braul lui Will entru a-l
face s neleag, trebuie s lecm.
Will clii sre el.
1 6 lecm unde5
1 !u-i face gri+i de-astea acum, iubirea mea.
Will clii din nou.
1 #oftim5
#rivi n +ur, ca i cnd s-ar fi atetat s aib ublic.
1 U> unde mi-e $aina5
1 /istrus din ricina sngelui, suse 2agnus. %rc$er a aruncat-o.
/du din ca sre Camille. % vnat demoni toat noatea. %tt de
cura+os:
09resia lui Camille era un amestec de uimire i iritare.
"unt cura+os, zise Will. #rea mulumit de sine. <onicele analgezice
i mriser uilele, iar oc$ii i reau foarte ntunecai.
1 /a, eti, zise 2agnus i l srut.
!u era cel mai sectaculos srut, dar Will i flutur braul ca i cnd o
albin ar fi aterizat e el& 2agnus trebuia s sere c (ad3 'elcourt
considera c era vorba de asiune. Cnd se desrinser unui de cellalt,
Will rea mietrit. /e altfel, i Camille.
3cum, zise 2agnus, sernd c Will avea s-i aduc aminte c-i
era ndatorat. <rebuie s lecm.
1 0u> dar> Will se cltin n lateral /intele:
6e reezi n artea ous a ncerii, l lu i-l ndes n buzunarul
+iletcii lui 2agnus. %oi, fcndu-i din oc$i lui Camille, gest desre care
2agnus gndi c numai /umnezeu tia cum avea ea s-l interreteze,
iei din ncere.
1 Camille, nceu 2agnus.
0a i inea braele ncruciate la iet i-i arunca riviri veninoase.
1 6-i faci de ca cu vntori de umbre e la satele meu, zise ea e
un ton ng$eat, aarent fr s se gndeasc la iocrizia oziiei ei. 7i n
roria mea cas: .u, 2agnus. -i art ua. <e rog, iei din casa mea i
s nu te mai ntorci: Cred c nu va trebui s te rog de dou ori.
2agnus era mai mult dect ncntat s se suun. Cteva clie mai
trziu, i se altura lui Will e trotuarul din faa casei, unndu-i $aina e
umeri " tot ce oseda acum e lume n afar de ceea ce avea n
buzunare " i nc$eindu-i nasturii entru a se rote+a de aerul rece. !u
avea s mai dureze mult, se gndi 2agnus, n ce zorii cenuii aveau
s lumineze oraul.
1 C$iar m-ai srutat5 ntreb Will.
2agnus lu o $otrre ntr-o fraciune de secund.
1 !u.
1 %m crezut>
1 ;cazional, efectele secundare ale vr+ilor de stoare a durerilor ot
consta n $alucinaii dintre cele mai bizare.
1 %, fcu Will. Ce ciudat:
#rivi naoi sre casa lui Camille. 2agnus vedea fereastra salonului,
cu draeriile din catifea roie trase.
1 Ce facem acum5 n legtur cu invocarea demonului5 %vem unde
s mergem5
3m un loc unde ot merge, suse 2agnus, sunnd n gnd o
rugciune de mulumire entru fi9aia lui Will rivind invocarea
demonului. %m un rieten la care ot s trag. <u du-te naoi la *nstitut.
%m s m ocu de afurisitul tu de dinte de demon ct de curnd osibil.
; s-i trimit un mesa+ cnd voi ti ceva.
Will ncuviin scurt din ca, aoi rivi sre cerul ntunecat.
1 6telele, zise el. !iciodat nu le-am vzut att de strlucitoare.
8ntul a risiit ceaa, cred.
2agnus se gndi la bucuria de e c$iul lui Will atunci cnd sttea
sngernd n salonul lui Camille, strngnd dintele demonului n mn.
-otui, nu cred c stelele s-au schimat,
1 ; v(ntoare de umre5 icni <essa. %sta nu-i cu utin. 6e rsuci
i o rivi e C$arlotte, al crei c$i reflecta roriul ei oc. !u e cu
utin, nu-i aa5 Will mi-a sus c rogeniturile vntorilor de umbre i
ale demonilor se nasc moarte.
C$arlotte cltin din ca.
1 !u. !u, nu e cu utin.
1 /ar dac =essamine e obligat s sun adevrul>
8ocea <essei se frnse.
1 0 obligat s sun adevrul aa cum l vede ea, zise C$arlotte.
/ac fratele tu a minit-o i ea l-a crezut, ea va vorbi ca i cum acesta e
adevrul.
1 !ate nu m-ar mini niciodat, se stroi =essamine.
1 /ac mama <essei a fost vntoare de umbre, zise C$arlotte e un
ton rece, atunci i !ate este vntor de umbre. 8ntorii de umbre dau
natere la vntori de umbre. Ki-a omenit desre aa ceva/ C e
vntor de umbre5
=essamine rea revoltat.
+ate nu e vntor de umbrei strig ea. % fi tiut: !iciodat nu m-a
fi mritat>
6e ori, mucndu-i buza.
1 #i, ori e una, ori e alta, =essamine, zise C$arlotte. )ie c te-ai
cstorit cu un vntor de umbre, ceea ce ar fi ironia surem, cu
adevrat, fie c, mai robabil, te-ai mritat cu un mincinos care te-a
folosit i aoi s-a descotorosit de tine. #robabil, el tia c n cele din urm
vei fi rins. 7i ce credea el c i se va ntmla atunci5
1 !imic. =essamine rea zguduit. % zis c suntei slabi. C nu m
vei edesi. C nu vei a+unge s-mi facei ru cu adevrat.
1 6-a nelat, zise C$arlotte. 0ti o trdtoare n faa Conclavului, (a
fel este 'enedict (ig$tFood. Cnd Consulul va auzi de toate astea>
=essamine rse slab i sart.
1 6une-i, zise ea. %sta este e0act ceea ce vrea 2ortmain. !> nu-i
bate caul s m ntrebi de ce. !u tiu. Ceea ce tiu e c asta vrea. %a
c, C$arlotte, trncnete ct vrei. !u vei face dect s a+ungi sub
controlul lui.
C$arlotte strnse scndura de la icioarele atului, minile albindu-i-se
din ricina efortului.
1 Unde este 2ortmain5
=essamine se cutremur, scuturnd din ca, rul ei lovind aerul
nainte i naoi.
1 !u>
6nde e %ortmain/
1 0> el, gemu ea. 0l> )aa lui =essamine era de+a de culoare
ururiu-nc$is, oc$ii ieindu-i din orbite, inea sada att de strns, nct
din degete i ni snge. <essa se uit oriilat la C$arlotte. *dris, i cni n
cele din urm =essamine i se rbui e erne.
C$iul lui C$arlotte ncremeni.
1 *dris5 reet ea. 2ortmain e n *dris, n atria noastr5
#leoaele lui =essamine tremurar.
1 !u. !u e acolo.
1 =essamine:
C$arlotte arta ca i cnd avea de gnd s sar asura fetei i s o
scuture n cnd i-ar fi clnnit dinii.
1 Cum oate s fie n *dris i n acelai tim s nu fie5 6alveaz-i
ielea, fat roast: 6une-ne unde el
1 ;rete-te: strig =essamine. ;rete-te, m doare>
C$arlotte i arunc o rivire dur. %oi se ndret sre u& cnd se
ntoarse, era nsoit de fratele 0noc$. -i ncruci braele la iet i
art sre =essamine cu un gest din brbie.
1 )rate, este ceva n neregul. %m ntrebat-o unde e 2ortmain& a
sus c n *dris. Cnd am ntrebat-o din nou, a negat. 8ocea i se nsri.
=essamine: % reuit 2ortmain s treac de aza din *dris5
=essamine scoase un sunet nbuit& resira uiertor.
1 !u, el n-a> =ur> C$arlotte, te rog>
'harlotte, )ratele 0noc$ vorbi ferm, cuvintele lui rsunnd n mintea
<essei. Destul, 10ist un anume locaj n mintea fetei, ceva plasat acolo
de ctre %ortmain, 1l ncearc s ne tachineze cu ideea de Cdris, i totui
ea mrturisete c el nu e acolo, 7locajele acestea sunt puternice, Dac
vei continua s-o chestionezi n felul acesta, inima i-ar putea ceda,
C$arlotte se ridic.
1 %tunci ce>
5as-m s o duc n !raul -cut, +oi avem metodele noastre de a
gsi secretele ferecate n minte, secrete de care nici mcar fata poate c
nu e contient c le deine,
)ratele 0noc$ retrase 6abia din mna lui =essamine. 0a nu ru s-i
dea seama. #rivirea ei era aintit asura lui C$arlotte, oc$ii fiindu-i larg
desc$ii i seriai.
1 ;raul ;aselor5 oti ea. Unde zac cei mori5 !u: !u vreau s
merg acolo: !u ot s suort acel loc:
1 %tunci, sune-ne unde e 2ortmain, zise C$arlotte cu voce ca de
g$ea.
-ns =essamine orni s susine. C$arlotte o ignor. )ratele 0noc$ o
ridic e fat n icioare& =essamine se zbtu, dar )ratele <cut o inea
cu utere, ducnd n cealalt mn 6abia 2ortal.
1 C$arlotte: strig =essamine e un ton care imlora mil. C$arlotte,
te rog, nu ;raul <cut: -ncuie-m n crit, d-m e mna Consiliului,
dar te rog, nu m trimite singur n acel> acel cimitir: 8oi muri de fric:
1 %r fi trebuit s te gndeti la asta nainte s ne fi trdat, suse
C$arlotte. )rate 0noc$, ia-o, te rog.
=essamine nc ia, cnd )ratele <cut o ridic i o arunc e umeri.
5n tim ce <essa rivea lung, cu oc$ii larg desc$ii, el iei din ncere
ind asat, ducnd-o cu el. 6trigtele i gemetele ei rsunar e
coridor mult tim du ce ua se nc$ise n urma lor " cnd, deodat, se
orir.
1 =essamine, nceu <essa.
1 0 destul de bine. #robabil c i-a us o Cun de <i$n. %sta e tot. !-
ai de ce s te ngri+orezi, suse C$arlotte, i se aez e marginea
atului. -i rivea minile, ntrebtoare, ca i cnd nu i-ar fi aarinut,
Henr3>
1 6-l trezesc, doamn 'ranFell5 ntreb 6o$ie blnd.
1 0 n crit, lucreaz> !-a suorta s-i dau vestea. 8ocea lui
C$arlotte era distant. =essamine a fost alturi de noi nc de cnd era
mic!. %r fi rea mult entru el, rea mult. (ui i lisete cruzimea.
1 C$arlotte: <essa o atinse uor e umr. C$arlotte, nici tu nu eti
crud.
1 )ac ceea ce trebuie. !-ai de ce s te ngri+orezi, suse iar
C$arlotte, i izbucni n lacrimi.
1!
ORA2UL TCUT
1a strig) ?3rd pe dinuntru,
Dar nicio oapt drept rspuns,
'ine pcatul o s-mi ierte,
"alv(ndu-m de spaima c-o s mor/A
1 %lfred, (ord <enn3son, ?#alatul %rtei@
1 =essamine5 reet Henr3 entru a cincea sau a asea oar. -nc
nu-mi vine s cred. =essamine a noastr5
/e fiecare dat cnd sunea acest cuvnt, remarc <essa, gura lui
C$arlotte se mai crisa uin.
1 /a, reet ea. =essamine. !e-a sionat i i-a raortat lui !ate
fiecare micare a noastr, care, la rndul lui, i-a dat informaiile lui
2ortmain. <rebuie s mai reet5
Henr3 clii sre ea.
1 -mi are ru, draga mea. <e-am auzit. !umai c> ;ft. 7tiam c e
nefericit aici. /ar nu m-am gndit c ne ura.
1 !u cred c ne ura> sau c ne urte.
0ra =em, care sttea n icioare lng focul din salon, cu un bra
sri+init e olia emineului. !u se adunaser entru micul de+un, aa
cum fceau de obicei& nu fusese niciun anun formal entru a e9lica
lucrurile, ns <essa bnuia c ideea de a continua cu micul de+un, n
tim ce locul lui =essamine era gol, de arc nimic nu s-ar fi ntmlat,
era mult rea ngrozitoare entru ca C$arlotte s o suorte.
C$arlotte lnsese doar uin n acea sear, nainte s-i recaete
calmul& refuzase ncercrile lui 6o$ie i ale <essei de a o a+uta cu
comrese reci sau cu ceai, cltinnd uor din ca i sunnd ntruna c
nu-i utea ermite s se lase dobort astfel, deoarece acum era
vremea s lnuiasc o strategie. 2ersese $otrt ctre camera
<essei, 6o$ie i <essa urmnd-o ndearoae, e9aminnd scndurile
odelei n cnd gsir o crticic asemntoare unei 'iblii de familie,
legat n iele alb i nvelit n catifea. ; strecur n buzunar cu o
e9resie ferm, fcnd un semn entru a o ori e <essa din a une
ntrebri, i se ridic n icioare. Cerul vzut rin ferestre nceuse de+a
s-i sc$imbe culoarea n cea a norilor. #rnd euizat, i ceru lui
6o$ie s-o instruiasc e 'ridget s serveasc un mic de+un simlu i
rece n salon i s i se sun vestea lui C3ril, astfel nct toi brbaii din
cas s fie informai. %oi, lec.
Cu a+utorul lui 6o$ie, <essa reuise n cele din urm, recunosctoare,
s ias din roc$ia lui =essamine& fcuse baie i se mbrcase cu roc$ia
galben, cea e care i-o cumrase =essamine. Crezuse c nuana avea
s-i sc$imbe starea de sirit, ns se simea n continuare slbit i
obosit.
Cnd intr n salon, descoeri aceeai e9resie ntirit e c$iul lui
=em. %vea oc$ii ncercnai i i lu raid rivirile de la ea. ; duru. /e
asemenea, o fcea s se gndeasc la seara recedent, cu Will, e
balcon. /ar i zise c fusese cu totul altceva. )usese rezultatul ulberii
magice, o nebunie de moment. !u se comara cu ceea ce se ntmlase
ntre ea i =em.
1 !u cred c ne urte, reet =em, utiliznd rezentul de data asta.
0a a fost ntotdeauna o ersoan lin de dorine. % fost ntotdeauna
cumlit de diserat.
1 0 vina mea, zise C$arlotte moale. !-ar fi trebuit s-o forez s devin
vntor de umbre cnd, n mod evident, i dislcea.
1 !u. !u: se grbi Henr3 s-i consoleze soia. <u ai fost mereu bun
cu ea. %i fcut tot ce ai utut. -ns e9ist unele mecanisme care sunt att
de> att de stricate, nct nu ot fi rearate.
1 Henr3, =essamine nu e un ceas, zise C$arlotte e un ton neutru.
<essa se ntreba dac mai era surat e Henr3 entru c nu fusese
alturi de ea s-l vad e Woolse3 6cott sau ur i simlu era surat
e toat lumea. #oate c ar trebui ur i simlu s leg *nstitutul cu o
fund i s i-l dau lui 'enedict (ig$tFood. 0ste entru a doua oar cnd
avem un sion sub acoeriul nostru i nu tim desre asta n cnd
nu se roduc daune cu adevrat semnificative. -n mod clar, sunt o
incometent.
1 Cumva, n-a fost dect un singur sion, nceu Henr3, dar tcu
atunci cnd C$arlotte i arunc o rivire care ar fi utut toi g$eaa.
1 /ac 'enedict (ig$tFood lucreaz entru 2ortmain, nu utem
rimite ca el s dein custodia *nstitutului, zise <essa. /e fat, balul e
care l-a dat ieri este suficient entru a-l descalifica.
1 8a fi o roblem s dovedim, zise =em. 'enedict va nega totul i va
fi cuvntul lui motriva cuvntului tu> iar tu eti o locuitoare a (umii de
=os>
1 2ai este Will, zise C$arlotte i se ncrunt. %roo, unde e Will5
1 )r ndoial lenevete n at, zise =em, iar n ceea ce rivete
osibilitatea ca el s fie martor, ei bine, toat lume crede c Will e
nebun>
1 %, zise o voce din cadrul uii, are loc edina anual n care toat-
lumea-e-de-rere-c-Will-e-nebun, nu-i aa5
1 0ste bianual, zise =em, i nu, nu este acea edin.
Will o cut e <essa din riviri.
1 7tiu desre =essamine5 ntreb el.
#rea obosit, dar nu att de obosit e ct credea <essa& era alid, dar
avea o e9resie de bucurie controlat care aducea oarecum a fericire. -i
simi stomacul strngndu-i-se n tim ce amintirile din noatea
recedent " stelele, balconul, srutrile " o coleeau.
;are cnd a+unsese el acas5 se gndi ea. 7i cum a+unsese5 7i de ce
rea att de> emoionat5 ;are era ngrozit de ceea ce se ntmlase
ntre ei e balcon noatea trecut5 6au gsea c fusese amuzant5 7i,
/oamne /umnezeule, oare i susese lui =em5 #ulberi magice, i
sunea <essa diserat. !u fusese ea nsi, nu acionase rin roria
ei voin. Cu siguran c =em ar nelege asta. *-ar frnge inima s tie
c l-a rnit. /ac lui c$iar i-ar sa>
1 /a, toi tiu desre =essamine, zise ea reezit. % fost interogat cu
6abia 2ortal i dus n ;raul <cut, iar acum avem o ntrunire legat
de ceea ce trebuie s facem n continuare, i este ngrozitor de
imortant. C$arlotte este foarte surat.
C$arlotte o rivi mirat.
1 #i, c$iar eti, zise <essa, rmas aroae fr suflare entru c
vorbise att de iute. 7i ntrebai de Will>
1 7i iat-m, zise Will, aruncndu-se e un scaun de lng =em.
Unul dintre brae i era banda+at, mneca acoerindu-i-l arial. #e sub
ung$ii avea urme de snge nc$egat.
1 2 bucur s aud c =essamine e n ;raul <cut. 0 cel mai otrivit
loc entru ea. Care-i asul urmtor5
1ste ntrunirea e care ncercm s-o inem, zise =em.
1 #i, cine tie c ea e acolo5 ntreb Will interesat.
1 !umai noi, zise C$arlotte, i fratele 0noc$, dar el a fost de acord s
nu informm Conclavul entru nc o zi sau cam aa ceva3 #n cnd ne
decidem ce s facem. Ceea ce-mi amintete c am s-i sun cteva
cuvinte, Will, entru c te-ai nustit n casa lui 'enedict (ig$tFood fr
s m informezi i ai trt-o i e <essa du tine.
1 !u era tim de ierdut, zise Will. #n cnd te-am fi trezit i te-am fi
convins s fii de acord cu lanul nostru, !at$aniel ar fi utut s aar i
s disar. 7i nu oi s sui c a fost o idee ngrozitoare. %m aflat o
grmad de lucruri desre !at$aniel i desre 'enedict (ig$tFood>
1 !at$aniel Bra3 i 'enedict (ig$tFood nu sunt 2ortmain.
Will desen ceva n aer cu degetele lui lungi i fine.
1 2ortmain este ian+enul din centrul nzei. Cu ct aflm mai mult,
cu att vom ti mai clar ct de dearte se ntinde. #n ieri n-aveam
niciun indiciu c are vreo legtur cu (ig$tFood& acum tim c omul e
marioneta lui. % zice s mergem la Conclav i s raortm ce tim
desre 'enedict i =essamine. 6-l lsm e Wa3land s se ocue de ei.
6 vedem ce ar vrsa 'enedict sub 6abia 2ortal.
C$arlotte cltin din ca.
1 !u. 0u> eu nu cred c utem face asta.
Will i ddu caul e sate.
1 /e ce nu5
1 =essamine a zis c este e9act ceea ce-i dorete 2ortmain ca noi
s facem. 7i a sus-o sub influena 6biei 2ortale. !u minea.
1 /ar ar fi utut s se nele, zise Will. 2ortmain ar fi utut s
revad aceast mre+urare i s-l un e !ate s-i lanteze asta n
minte entru ca noi s o descoerim.
1 Crezi c el ar fi us la cale toate astea5 zise Henr3.
1 -n mod sigur, zise Will. ;mul e un strateg. -i lovi tmla cu degetul.
Ca i mine.
1 /eci, crezi c ar trebui s mergem la Conclav5 ntreb =em.
1 (a naiba, nu, zise Will. /ar dac este adevrat5 %tunci ne-am simi
ca nite roti cu acte-n regul.
C$arlotte ridic diserat minile.
1 /ar ai sus>
1 7tiu ce-am spus, zise Will. /ar trebuie s v gndii la consecine.
/ac mergem la Conclav i greim, atunci i-am fcut +ocul lui 2ortmain.
2ai avem doar cteva zile nainte s se mlineasc termenul. 6
mergem la Conclav mai devreme nu ne este de niciun folos. /ac
investigm i utem continua e o baz mai sigur>
1 7i cum roui tu s investigm5 ntreb <essa.
Will i ntoarse caul entru a o rivi. -n oc$ii lui albatri nu era nimic
care s-i aminteasc de Will cel din noate recedent, care o
mngiase cu o asemenea tandree, care-i otise numele ca e un
secret.
1 #roblema legat de interogarea lui =essamine este c, c$iar i
forat s sun adevrul, e9ist o limit n ceea ce rivete cunotinele
ei. <otui, noi mai avem o legtur cu 2agistrul. Cineva care este foarte
robabil s tie cu mult mai multe. 7i acela este fratele tu, !ate, rin
intermediul lui =essamine. 0l nc are ncredere n ea. /ac ea l c$eam
(a o ntlnire, atunci vom utea s-l rindem acolo.
1 =essamine n-ar fi niciodat de acord s fac asta, zise C$arlotte.
!u acum>
Will i arunc o rivire ntunecat.
"untei cu toii surescitai, nu-i aa5 6igur c n-ar fi de acord. ;
vom ruga e <essa s mai +oace o dat rolul lui =essamine, ?<rdtoarea
domni a modei@.
1 %sta sun ericulos, zise =em e un ton blnd. #entru <essa.
<essa l rivi raid i surrinse un licr n oc$ii si argintii. 0ra entru
rima dat cnd el o rivea, de cnd ea lecase din camera lui n acea
noate. ;are ea i imagina ngri+orarea din vocea lui cnd vorbea desre
ericolul care o amenina sau era ur i simlu gri+a e care o avea =em
entru toat lumea/ )atul c-i dorea ca ea s nu intre ntr-o
ncurctur groaznic era doar buntate, i nu> nu ceea ce ea serase
c simea el.
!u mai conta ce era. 2car s n-o disreuiasc>
1 <essa este nenfricat, zise Will. 7i ericolul entru ea va fi mic. -i
vom trimite un bilet entru a aran+a o ntlnire ntr-un loc unde am utea
s ne nustim asura lui cu uurin i imediat. )raii <cui l ot tortura
n cnd va oferi informaiile de care avem nevoie.
1 6-l tortureze5 zise =em. 8orbim desre fratele <essei>
1 6-l tortureze, zise <essa. /ac aa trebuie. %vei ermisiunea
mea.
C$arlotte o rivi ocat.
1 !u se oate s vorbeti serios.
1 <u ai sus c e9ist o modalitate de a cuta secrete rin gndurile
lui, zise <essa. <e-am rugat s nu faci asta, i n-ai fcut-o. -i mulumesc,
dar te dezleg de acea romisiune. 6a n gndurile lui, dac trebuie.
8edei voi, entru mine e mai imortant dect entru voi. #entru voi
nseamn *nstitutul i sigurana vntorilor de umbre. 7i mie mi as de
lucrurile acestea, C$arlotte. /ar !ate> lucreaz cu 2ortmain. 2ortmain,
care vrea s m rind i s m foloseasc la ceva desre care noi nc
nu tim. 2ortmain, care ar utea ti ce sunt eu, !ate i-a sus lui
=essamine c tatl meu era demon i c mama mea era vntoare de
umbre>
Will se ndret de sate.
1 0 imosibil, zise el. 8ntorii de umbre i demonii " ei nu ot
rocrea. 0i nu ot da natere la rogenituri vii.
1 %tunci oate c a fost o minciun, asemenea minciunii cum c
2ortmain ar fi n *dris, zise <essa. /ar asta nu nseamn c %ortmain nu
tie adevrul. <rebuie s aflu ce sunt. /ac nu entru alt motiv, mcar
entru c eu nclin s cred c de-asta m vrea.
Cnd =em o rivi, ea vzu n oc$ii lui tristee, aoi el se uit n alt
arte.
1 #rea bine, zise el. Will, cum roui s-l momim la o ntlnire5 !u
crezi c-i cunoate scrisul lui =essamine5 7i nu e9ist robabilitatea ca ei
s aib vreun mod secret de a comunica ntre ei5
1 <rebuie s-o convingem e =essamine, zise Will. 6 ne a+ute.
1 <e rog, nu sugera s o torturm, zise =em e un ton iritat. 6abia
2ortal a fost de+a folosit. !e-a sus tot ce oate>
1 6abia 2ortal nu ne-a dezvluit locurile lor de ntlnire sau vreun
cod sau numele de alint e care s-ar utea s le foloseasc ei, zise Will.
!u nelegi5 %sta este ultima ans a lui =essamine. Ultima ans de
cooerare. 6 caete ngduina Conclavului. 6 fie iertat. C$iar dac
C$arlotte streaz *nstitutul, crezi c vor lsa soarta lui =essamine n
minile noastre5 !u, va fi lsat n minile Consulului i ale *nc$izitorului.
*ar ei nu vor fi blnzi. /ac ea face asta entru noi, ar utea s rmn
n via.
1 !u sunt foarte sigur c-i as de viaa ei, zise <essa blnd.
1 <uturor le as, zise Will. <oi vor s triasc.
=em i ntoarse brusc satele i rivi lung sre foc.
1 -ntrebarea este e cine am utea trimite s o conving5 zise
C$arlotte. 0u nu ot s merg. 2 urte i consider c sunt vinovat de
toate.
1 % utea s merg eu, zise Henr3, cu c$iul ngri+orat. #oate c a
reui s rezonez cu biata fat, s vorbesc cu ea desre nebunia iubirii de
tineree, desre ct de reede lete n faa greutilor vieii>
1 !u:
<onul lui C$arlotte era $otrt.
1 #i, m ndoiesc c ea i dorete s m vad pe mine, zise Will.
8a trebui s fie =em. #e el nu-l oate ur nimeni. #n i ma aia
drcoas l lace.
=em e9ir cu zgomot, rivind n continuare focul.
1 8oi merge n ;raul <cut, zise el. /ar <essa ar trebui s vin cu
mine.
<resrind, <essa i ridic rivirile.
1 ;, nu: zise ea. !u cred c =essamine m lace rea mult. Crede c
am trdat-o ngrozitor deg$izndu-m n ea, i n-a utea sune c o
condamn.
1 /a, zise =em. /ar tu eti sora lui !ate. /ac ea l iubete recum ai
sus> #rivirile -i se ntlnir. <u l cunoti e !ate. -i oi vorbi desre el
ai autoritate. <u ai utea s-o faci s cread, e cnd eu nu ot.
1 #rea bine, zise <essa. 8oi ncerca.
%cesta ru s fie semnalul la care micul de+un se nc$eia& C$arlotte
iei reede s c$eme o trsur din ;raul <cut& ea le suse c era felul
n care le lcea )railor s rezolve treburile. Henr3 se ntoarse la crita
i la inveniile lui, iar =em, du un cuvnt murmurat <essei, se duse s-
i ia $aina i lria. !umai Will rmase, rivind lung la foc, i <essa,
vznd c el nu se mica, atet n ce ua se nc$ise n urma lui
=em i veni s se aeze ntre Will i foc. 0l i ridic ncet rivirile sre ea.
0ra nc mbrcat n $ainele e care le urtase n seara recedent, dar
oltronul alb al cmii era tat cu snge, iar fracul avea o desictur
lung. 7i e obraz avea o tietur, sub oc$iul stng.
1 Will, zise ea.
1 !-ar trebui s leci cu =em:
1 %a voi face, i rsunse ea. /ar, mai nti, trebuie s-mi romii
ceva.
0l i mut rivirea nsre foc& ea vedea flcrile care dansau
reflectate n uilele lui.
1 %tunci, sune-mi reede desre ce e vorba. %m lucruri imortante
de fcut. %m de gnd s fiu mbufnat toat du-amiaza, i du aceea,
robabil, s am o sear de gnduri negre cinice i o noate de rtciri.
1 Ctcete ct vrei. 8reau doar s m asigur c nu vei sune
nimnui ce s-a ntmlat ntre noi azi-noate e balcon.
1 %aa, tu erai, zise el avnd aerul cuiva care tocmai i amintise un
amnunt surrinztor.
1 6cutete-m, i-o trnti ea neat, n ciuda voinei ei. 0ram sub
influena ulberilor magice. !-a nsemnat nimic. !ici mcar nu te
nvinuiesc entru ceea ce s-a ntmlat, orict de surtor i se are
acum. /ar nu e nevoie s mai tie i altcineva, i dac ai fi un
gentleman>
1 /ar nu sunt.
1 -ns eti vntor de umbre, zise ea e un ton veninos. *ar entru un
vntor de umbre care-i face de ca cu magicienii nu e9ist niciun fel de
viitor.
;c$ii lui +ucau odat cu flcrile. -i suse,
1 %i devenit lictisitoare de moarte, <ess.
1 %tunci d-mi cuvntul tu de onoare c nu vei sune nimnui, nici
mcar lui =em, iar eu am s lec i n-am s te mai lictisesc.
1 =ur e -nger, zise el. 2ai nti de toate, nu e ceva cu care s m
mndresc. Cu toate c nu rice de ce eti att de dornic s nu te
susecteze nimeni de e-aici de lis de virtute.
C$iul lui =em i aru brusc n minte.
1 !u, zise ea. <u c$iar nu ricei.
7i, zicnd acestea, se rsuci e clcie i iei din ncere, lsndu-l
confuz, rivind lung du ea.
6o$ie mergea reede e #iccadill3 6treet, cu fruntea lecat i cu
rivirea aintit e ava+. 0ra obinuit cu murmurele i cu ocazionalele
riviri lungi aruncate sre cicatricea ei& i erfecionase un fel de-a
merge, care i ascundea faa sub umbra lriei. !u-i era ruine cu
cicatricea e care-o avea, ns nu suorta mila din oc$ii celor care o
vedeau.
#urta una dintre roc$iile vec$i ale lui =essamine. -nc nu era
demodat, dar =essamine era una dintre acele fete care i numea
?istorie@ orice roc$ie urtat de mai mult de trei ori& aa c fie o arunca,
fie o modifica. 0ra dintr-o mtase cu dungi albe i verzi, care fcea ae,
iar lria era modobit cu flori albe i frunze verzi, cernite. %stfel
mbrcat, gndi ea, utea trece dret o fat de familie bun> asta dac
nu ar fi ieit singur e strad> mai ales c avea minile asre de la
atta munc, ascunse de o erec$e de mnui albe din iele de ied.
-l vzu e Bideon nainte ca el s o fi vzut. 6ttea rezemat de un
felinar stradal din faa marelui porte cochete
S=
verde-desc$is al
magazinului )ortnum 2ason. *nima i sttu n loc cnd l vzu, att de
c$ie n $ainele sale de culoare nc$is, verificnd ora e un ceas de
aur rins cu un lan subire de buzunarul +iletcii. 6e ori entru o cli,
rivind cum oamenii treceau e lng el, viaa aglomerat a (ondrei
v+ind n +urul lui, iar Bideon fiind la fel de linitit recum o iatr din
mi+locul unui ru nvolburat. <oi vntorii de umbre aveau acel ceva,
gndi ea, acea linite, acea aur ntunecat de difereniere care i
distingea de viaa mundan.
0l i ridic rivirile i o vzu, zmbi " avea acel surs care-i sc$imba
ntreaga fizionomie.
1 /omnioar Collins, suse el naintnd, iar ea fcu un as n fa
entru a-l saluta, simindu-se ca i cnd ea n cercul lui intim.
.gomotele uternice ale traficului din ora, ietonal i nu numai,
rur s scad n intensitate, i erau doar ei doi, rivindu-se reciroc e
strad.
1 /omnule (ig$tFood, rosti ea.
2imica lui se sc$imb, doar uin, ns ea vzu. 7i mai vzu i c el
inea ceva n mna stng, un co de icnic mletit. 0a se uit la co,
aoi la Bideon.
.' Porti! (*n lb Aran!e,a *n ori+inal)(
1 Unul dintre faimoasele coulee cu merinde de la )ortnum 2ason,
suse el zmbind iezi. 'rnz 6tilton, ou de reeli, dulcea de
trandafiri>
1 /omnule (ig$tFood, zise ea din nou, ntrerundu-l sre roria ei
surrindere. ; servitoare nu ntreruea niciodat un domn. %m fost foarte
tulburat " foarte tulburat n mintea mea, nelegei dumneavoastr "
dac s vin aici. -n cele din urm, am $otrt s vin, c$iar dac numai
entru a v sune n fa c nu ne utem vedea. %m crezut de cuviin
c meritai mcar att, cu toate c nu sunt sigur de asta.
6e uit la ea, stuefiat, i, n acel moment, 6o$ie vzu nu un vntor
de umbre, ci un biat obinuit, recum <$omas sau C3ril, innd un co
de icnic i nefiind caabil s-i ascund surrinderea i durerea de e
c$i.
1 /omnioar Collins, dac am fcut ceva s te +ignesc>
1 !u ne utem vedea. %sta-i tot, suse 6o$ie rsucindu-se e
clcie, intenionnd s se ntoarc reede e drumul e care venise.
/ac se grbea, avea s rind urmtoarea diligen care s o duc
naoi n ;ra>
1 /omnioar Collins: <e rog: 0ra Bideon, lng cotul ei. !u o
atingea, ns mergea lng ea, avnd e c$i o e9resie distrat. 6une-
mi ce-am fcut.
0a cltin din ca fr s sun nimic. #rivirea de e c$iul su...
oate c fusese o greeal s vin. <receau e lng librria Hatc$ards
i se gndi s intre& n mod sigur, el n-avea s-o urmeze, nu ntr-un loc
unde n mod evident aveau s fie auzii. 7i totui, oate c avea de gnd
s-o fac.
1 7tiu ce s-a ntmlat, zise el deodat. Will. 0l i-a sus, nu-i aa5
1 )atul c mi-o sunei mi transmite informaia c ar mai fi ceva de
zis.
1 /omnioar Collins, i ot e9lica. 8ino cu mine, te rog> e-aici.
6e ntoarse, iar ea l urm recaut. 6e aflau n faa bisericii 6t.
=ames& o conduse n lateral, iar aoi e o strad ngust care lega
#iccadill3 de =erm3n 6treet %ici era mai linite, cu toate c nu c$iar
ustiu& civa ietoni care treceau le aruncar riviri curioase " fata cu
cicatrice i biatul c$ie cu fa alid, aezndu-i cu gri+ coul la
icioare.
1 %re legtur cu noatea trecut, suse el. 'alul de la casa din
C$isFicA a tatlui meu. Credeam c l-am vzut e Will. 2 ntrebasem
dac avea s v sun i vou celorlali.
1 /eci recunoatei, da5 C erai acolo, la acel deravat> acel
neadecvat>
1 !eadecvat5 % fost mai degrab rivelitea dect neadecvarea, zise
Bideon cu mai mult for dect l auzise ea vreodat s aib. -n satele
lor, clootul bisericii anun ora& el ru s nu-l aud. /omnioar
Collins, tot ce ot s fac este s-i +ur c, n noatea trecut, eu $abar
n-am avut de comania +osnic, de obiceiurile distrugtoare n care s-a
anga+at tatl meu. -n ultimele ase luni eu am locuit n 6ania>
1 7i n-a fost la fel i nainte s fi lecat5 ntreb 6o$ie cu
nencredere.
1 !u c$iar. 0ste greu de e9licat ;c$ii si rivir dincolo de ea,
nuana lor gri-verzuie rnd mai furtunoas ca niciodat. <atl meu a
fost mereu unul dintre cei care au luat n derdere regulile. 6 se
esc$iveze de *a (ege, dac nu s-o ncalce de-a dretul. 0l mereu ne-a
sus c acesta este felul n care toat lumea reuete, c toi vntorii de
umbre o fac. *ar noi " eu i Babriel ", fiindc ne-am ierdut mama de
mici, n-am avut un e9emlu mai bun de urmat. %bia cnd am a+uns n
2adrid am nceut s neleg ct de mare este> incorectitudinea tatlui
meu. !u toat lumea ia n derdere (egea i ncalc regulile, iar eu am
fost tratat de arc eram vreo creatur monstruoas deoarece credeam
c aa era, n ce mi-am sc$imbat modul de a fi. Cercetrile i
observaiile m-au condus s cred c mi se dduser nite rinciii greite
de urmat, i c asta se fcuse deliberat. !u m gndeam dect la
Babriel i la cum uteam s-l salvez de la asta sau mcar s nu fie ocat
cnd avea s afle.
1 7i sora dumneavoastr> domnioara (ig$tFood5
Bideon scutur din ca.
1 0a a fost ferit de toate astea. <atl meu este de rere c femeile
nu au nicio treab cu asectele ntunecate ale (umii de =os, !u, el crede
c eu sunt cel care trebuie s tie de toate imlicrile sale, deoarece eu
sunt motenitorul averii (ig$tFood. )atul c tatl meu m-a luat cu el la
balul din seara recedent a fost cu un sco. *ar Will, bnuiesc, m-a
vzut acolo.
1 7tiai c a fost acolo5
1 0ram att de dezgustat de ceea ce am vzut n ncere nct, n
cele din urm, am ieit n grdin entru a lua o gur de aer. /u$oarea
demonilor mi rodusese grea. %far am vzut e cineva cunoscut
urmrind cu $otrre un demon albastru de-a lungul arcului.
1 #e domnul Herondale5
Bideon ridic din umeri.
1 Habar nu aveam ce cuta acolo& tiam c nu se utea s fi fost
invitat, ns n-am utut s-mi dau seama cum de aflase desre bal sau
dac acea urmrire a demonului avea vreo legtur cu totul. !u eram
sigur n ce nu i-am vzut rivirea adineauri>
<onul vocii lui 6o$ie era mai ridicat i mai nfit cnd vorbi,
1 /ar i-ai sus tatlui dumneavoastr sau lui Babriel5 7tiu desre
asta5 /esre conaul Will5
Bideon cltin uor din ca.
1 !u le-am sus nimic. !u cred c se atetau ca Will s aar
acolo. 8ntorii de umbre i *nstitutul se resuune c se afl n cutarea
lui 2ortmain.
1 7i c$iar aa i e, suse 6o$ie ncet, i, cnd vzu c biatul avea
o rivire buimac, adug, %cele creaturi mecanice de la etrecerea
tatlui dumneavoastr " de unde credei c rovin5
1 0u nu> 'nuiam c erau un fel de +ucrii de-ale demonilor>
1 !u uteau aarine dect lui 2ortmain, suse 6o$ie.
/umneavoastr nu i-ai mai vzut automatele nainte, ns domnul
Herondale i domnioara Bra3 da, iar dnii erau siguri.
1 /ar de ce ar avea tatl meu ceva ce-i aarine lui 2ortmain5
6o$ie cltin din ca.
1 /omnule (ig$tFood, ar trebui s nu-mi unei ntrebri la care nu
vrei s auzii rsunsul.
1 /omnioar Collins. #rul i czu este oc$i& l ddu la o arte cu
un gest enervat. /omnioar Collins, tiu c orice sui este adevrat.
/in mai multe uncte de vedere, dintre cei e care i-am cunoscut n
(ondra, e dumneata te gsesc cea mai de ncredere " mai mult dect
roria-mi familie.
1 Msta mi se are un g$inion, domnule (ig$tFood, deoarece ne
cunoatem de foarte uin tim.
1 0u ser s utem sc$imba asta. Haide mcar n arc cu mine,
6o$> domnioar Collins. #ovestete-mi desre acest adevr desre
care vorbeti. /ac nici atunci nu mai doreti s ai de-a face cu mine, i
voi resecta dorina. !u-i cer dect o or din timul dumitale. ;c$ii lui o
imlorau. 8rei5
6o$ie simi, aroae motriva voinei, o und de comasiune entru
acest biat cu oc$ii de culoarea mrii n furtun, care rea att de
singur.
1 #rea bine, suse ea. 8oi merge n arc cu dumneavoastr.
; cltorie ntreag cu trsura, singur alturi de =em, gndi <essa,
stomacul strngndu-i-se n tim ce-i unea mnuile i aruncnd o
rivire imaginii ei reflectate n oglinda din dormitor, n urm cu numai
dou noi, ersectiva nu i-ar fi strnit sentimente noi sau neobinuite&
fusese ngri+orat n legtur cu Will i curioas cu rivire la W$itec$ael,
tar =em i distrsese uor atenia n tim ce se limbau, vorbind desre
latin i desre greac i desre paraatai,
/ar acum5 %cum se simea de arc o las lin de fluturi s-ar fi
revrsat n stomacul ei, la gndul c va fi rizonier ntr-un saiu mic,
intim, mreun cu el. -i rivi c$iul alid n oglind, i ciui obra+ii i i
muc buzele entru a le colora uin, aoi ntinse mna entru a-i lua
lria de lng msua de toalet. %ezndu-i-o este rul castaniu,
se surrinse dorindu-i s fi avut bucle aurii ca ale lui =essamine i
gndind, oare a utea5 ;are ar fi osibil s <ransforme doar o mic
arte din ea, s-i ofere un r strlucitor sau oate o talie mai subire ori
buze mai line5
6e ndert de oglind, scuturnd din ca. Cum de nu se gndise la
asta mai nainte5 7i totui, numai gndul rea o trdare fa de roriul
ei c$i. )oamea de a ti ce era nc o mistuia e dinuntru& c$iar dac
roriile-i trsturi nu mai erau cele cu care se nscuse, cum utea ea s
+ustifice aceast cerere, aceast nevoie de a-i cunoate roria firi5 ?!u
tii c n realitate nu e9ist nicio <essa Bra35@ i susese 2ortmain. /ac
i-ar folosi uterea entru a-i face oc$ii albatri recum cerul sau entru
a-i nnegri genele, oare asta n-ar dovedi c el avea dretate5
6cutur din ca, ncercnd s-i alunge gndurile n tim ce iei
grbit din ncere i cobor e tretele de la intrarea n *nstitut. -n curte
ateta o trsur neagr, care nu era inscriionat cu niciun blazon, i la
care era n$mat o erec$e de cai la fel, de culoarea fumului #e car
se afla un )rate <cut& nu era fratele 0noc$, ci un altul, care aarinea
friei i e care ea nu-l cunotea. /in ct se vedea e sub glug, faa
nu-i era brzdat de cicatrice, aa cum era a lui 0noc$.
#rivi lung la scri tocmai cnd ua se desc$ise n satele ei, e ea
ieind =em& era frig, iar el urta un alton gri-desc$is, care fcea ca rul
i oc$ii lui s ar mai argintii ca niciodat. 0l rivi n sus sre cerul la fel
de cenuiu, ncrcat cu nori negri, i zise,
1 %r fi mai bine s urcm n trsur nainte s ncea s lou.
Ceea ce susese era ceva firesc, ns, cu toate acestea, <essa
rmase fr grai. -l urm tcut e =em i i ermise s-o a+ute s urce n
trsur. -n tim ce el urc du ea i nc$ise ortiera n urma lor, observ
c el nu urta bastonul-sad.
<rsura omi zglindu-se. <essa, cu mna la geam, strig,
1 #orile " sunt ncuiate: <rsura>
1 7:
=em i use o mn e bra. 0a nu-i utu stni un icnet cnd
trsura se reezi sre orile din fier ncuiate " i trecu prin ele, ca i
cnd ar fi fost fcute din aer. 6urrins, simi c rmne fibr suflu.
1 )raii <cui osed uteri magice ciudate, zise =em i i lu mna
de e braul ei.
-n acel moment nceu s lou, cerul desc$izndu-se ca o buiot
neat. #rintre icturile argintii de loaie, <essa rivea lung n tim ce
trsura i continua drumul trecnd rin ietoni de arc acetia ar fi fost
fantome, strecurndu-se n cele mai nguste desrituri dintre cldiri,
zdrngnind rintr-o curte i aoi rintr-un deozit, cu toate acele cutii
ngrmdite n +urul lor, i iei n cele din urm la /ebarcader, acesta fiind
alunecos i umed de la loaie i de la aa cenuie a <amisei.
1 ;, /oamne /umnezeule, zise <essa, i trase erdeaua la loc.
6une-mi c n-o s ne limbm rin ru.
=em rse. C$iar dac era ocat, era un sunet bine-venit.
1 !u. <rsurile ;raului <cut cltoresc numai e mnt, din cte
tiu eu, dei aceast cltorie este deosebit. #rima i a doua oar i se
face uin grea, dar te obinuieti.
1 <u te-ai obinuit5
-l rivi dret n fa. %cesta era momentul. <rebuia s-i sun, nainte
ca rietenia lor s aib mai mult de suferit. -nainte ca totul s devin i
mai ciudat.
1 =em, zise ea.
1 /a5
1 0u> trebuie s tii> ct de mult nseamn rietenia ta entru
mine, nceu ea stngace. 7i>
#rivirea lui fu strbtut de o und de durere.
1 <e rog, nu:
/escumnit, <essa nu utu dect s clieasc.
1 Ce vrei s sui5
1 /e fiecare dat cnd rosteti cuvntul ?rietenie@, m strunge
asemenea unui cuit, zise el. <essa, s fim rieteni e un lucru minunat i
n-am nimic de reroat, dar am serat cu mult tim n urm c am utea
fi mai mult dect rieteni. 7i aoi, du noatea de alaltieri, am crezut
c oate seranele mele nu erau n van. /ar acum>
1 %cum am stricat totul, oti ea. -mi are att de ru:
0l rivea e fereastr& ea i ddu seama c se luta cu un sentiment
uternic.
1 !u trebuie s te scuzi entru c nu-mi mrteti sentimentele.
1 /ar, 8em& 0ra uluit, i nu se gndea dect cum s-l scuteasc de
durere, cum s-l fac s se simt mai uin rnit. 2 scuzam entru
comortamentul de alaltieri sear. % fost rea ndrzne i de neiertat.
Ce vei fi creznd desre mine>
0l o rivi surrins.
1<essa, nu cred c ai o asemenea imresie, nu-i aa5 0u am fost cel
al crui comortament este de neiertat. /e-atunci, de-abia am ndrznit
s m mai uit la tine, gndindu-m ct de mult trebuie s m
disreuieti>
1 !iciodat n-a utea s te disreuiesc, zise ea. !-am ntlnit
niciodat e nimeni att de bun i de blnd cum eti tu. %m crezut c tu
eti cel dezgustat de mine. C tu m disreuieti.
=em ru ocat.
1 Cum a utea s te disreuiesc cnd neatenia mea a dus la ceea
ce s-a ntmlat ntre noi5 /ac n-a fi fost ntr-o asemenea stare
diserat, a fi dat dovad de mai mult cumtare.
4rea s spun c ar fi avut destul cumptare pentru a m opri pe
mine, gndi <essa. 1l nu se ateapt ca eu s dau dovad de decen,
Presupune c nu-mi st n fire, 0a rivi din nou e geam sau rin
bucica rin care se vedea. Cul era vizibil, vase ntunecate sltau e
valuri, loaia contoindu-se cu rul.
1 <essa: 6e ridic cltinndu-se, entru a se aeza lng ea, cu
c$iul lui frumos i nerbdtor aroae de-ai ei. 7tiu c fetele mundane
sunt nvate c face arte din resonsabilitatea lor s nu tenteze
brbaii, C brbaii sunt slabi i c femeile trebuie s fie cumtate. <e
asigur ci moravurile vntorilor de umbre sunt diferite. 2ai egalitariste. %
fost alegerea noastr comun s facem> ceea ce-am fcut.
0a l rivi lung. 0ra att de amabil, gndi ea. #rea c citete lacrimile
din inima ei i se mutase entru a i le risii, nainte ca acestea s oat fi
resimite n vocea ei.
%tunci se gndi la Will. (a ceea ce se ntmlase ntre ti n seara
recedent. -ndert amintirea aerului rece din +urul lor, a cldurii dintre
truurile lor n tim ce se agaser unul de cellalt. )usese drogat, i el
la fel. !imic din ceea ce suseser sau fcuser nu nsemna mai mult
dect bolboroseala unui oioman. !u era nevoie s sun nimnui& nu
nsemnase nimic. !imic.
1 <essa, sune ceva: (ui =em i tremura vocea. 2 tem s nu crezi
c regret acea noate. !u e adevrat. -i trecu degetul mare este
nc$eietura minii ei, e oriunea de iele dintre maneta roc$iei i
mnu. 6ingurul meu regret e c s-a ntmlat rea curnd. 0u> eu a
fi vrut s te> s te curtez mai nti. 6 te invit la limbare, cu un
nsoitor.
1 Un nsoitor5
<essa rse motriva roriei voine. 0l continu $otrt.
1 6-i spun mai nti desre sentimentele mele, nainte de a le
dovedi. 6 scriu versuri entru tine>
1 /ar ie nici mcar nu-i lace oezia, zise <essa, vocea ei mimnd
un rs de uurare.
1 !u. /ar tu m faci s vreau s scriu versuri. %sta nu se ia n calcul5
'uzele <essei se arcuir ntr-un zmbet. 6e alec i-l rivi, att de
aroae nct i utea distinge fiecare gean argintie a leoaelor,
uoarele cicatrice albe de e gtul alid, acolo unde cndva fuseser
ecei.
1 =ames Carstairs, asta sun de arc ai e9ersat mult tim. Cte fete
ai dat e sate cu aceast remarc5
1 09ist numai o fat e care s-mi doresc s-o dau e sate, zise el.
-ntrebarea este, ea vrea5
<essa i zmbi.
1 8rea.
; cli mai trziu " ea nu-i ddu seama cum de se ntmlase " l
sruta, buzele lui moi este ale ei, mna lui dreat innd-o de brbie,
entru a nu se mica. <essa auzi un fonet uor i i ddu seama c era
sunetul florilor de e lrie care se zdrobeau de eretele trsurii n tim
ce corul lui era liit de al ei. 6e ag de ardesiul lui, n egal msur
entru a-l ine aroae de ea i entru a nu cdea.
<rsura se ori brusc. =em se ndert de ea, rnd ameit.
1 -n numele -ngerului, zise el. #oate c avem cu adevrat nevoie de
un nsoitor.
<essa scutur din ca.
1 =em, eu>
=em rea uluit.
1 Cred c mai bine m-a aeza aici, zise el, i se mut e banc$eta
de vizavi.
<essa arunc o rivire e fereastr. #rintre erdele vzu cldirea
#arlamentului nlndu-se deasura lor, turnurile roiectate ca nite
coloane ntunecate e cerul care se limezea. #loaia se orise. !u tia
de ce se orise trsura& ntr-adevr, orni din nou o cli mai trziu,
naintnd direct rin ceea ce rea a fi un tunel de ntunericime care se
desc$isese dinaintea lor. 7tia de+a desre ce era vorba, astfel nct, de
data asta, nu mai icni surrins& era ntuneric, iar ei mergeau n marea
ncere din bazalt negru, luminat de tore, e care i-o amintea de la
ntrunirea Consiliului.
<rsura se ori i ortiera se desc$ise. #e artea ous stteau mai
muli )rai <cui. )ratele 0noc$ i conducea. /oi )rai l flancau, fiecare
innd o tor arins. Blugile le erau date e sate. %mbii erau orbi, dei
numai unul, asemenea lui 0noc$, rea s fie lisit de oc$i. Ceilali
aveau oc$ii nc$ii, cu rune ntunecate scri+elite e leoae. Cu toii
aveau buzele cusute.
7ine ai venit din nou n !raul -cut, Diic a lui 5ilith, zise )ratele
<cut. #entru o cli, <essa voi s duc mna la sate entru a simi
asarea cald a minii lui =em este a ei, entru a-i ermite s o a+ute
s coboare din trsur. %tunci se gndi la C$arlotte. C$arlotte, att de
mic i de uternic, care nu se sri+inea de nimeni.
6e ddu +os singur din trsur, tocurile botinelor rsunnd e
odeaua din bazalt.
1 -i mulumesc, frate 0noc$, zise ea. %m venit s-o vedem e
=essamine (ovelace. %i utea, te rog, s ne conduci la ea5
-nc$isorile din ;raul <cut se aflau sub rimul nivel, dincolo de
avilionul 6telelor 8orbitoare. Un ir de scri ntunecate ducea n +os.
)raii <cui coborr rimii, urmai de =em i de <essa, care nu-i
vorbiser ntre ei de cnd rsiser trsura. 7i totui, nu era o tcere
ciudat. 0ra ceva legat de grandoarea coleitoare a ;raului ;aselor,
cu marele sale mausolee i arcade nalte, care o fceau s se simt ca i
cnd s-ar fi aflat ntr-un muzeu sau o biseric, unde se imunea s
vorbeti n oat. (a baza scrilor, un coridor eruia n dou direcii&
)raii <cui o luar sre stnga i i conduser e =em i e <essa
aroae de catul $olului. 2ergnd, deeau iruri de nceri mici,
fiecare dotat cu u u cu zbrele, ncuiat. -n fiecare se gsea un at i
un lavoar, i nimic altceva. #ereii erau din iatr i miroseau a a i a
umezeal. <essa se ntreba dac erau sub <amisa sau n cu totul alt loc.
-n cele din urm )raii se orir n faa unei ui, enultima de e $ol, iar
fratele 0noc$ atinse zvorul. %cesta se desc$ise cu un clinc$et, iar
lanurile care ferecau ua czur.
1ti ine-venit s intri, zise 0noc$, ind naoi. 4 vom atepta
afar.
=em use mna e mnerul uii i ezit, rivind-o e <essa.
1 #oate c ar trebui s vorbeti singur cu ea entru nceut. Ca de
la femeie la femeie.
<essa tresri.
1 0ti sigur5 <u o cunoti mai bine dect mine.
1 /ar tu l cunoti e !ate, zise =em i, entru o cli, i lu rivirea
de la ea.
<essa avea senzaia c el i ascundea ceva. 0ra o senzaie att de
neobinuit cnd era vorba desre =em, nct nu tia cum s
reacioneze.
1 2 altur vou ntr-o cli, du ce o faci s se simt n largul ei.
<essa ncuviin, dnd uor din ca. )ratele 0noc$ desc$ise ua, iar
ea i nuntru, alecndu-se uin n tim ce ua grea se trnti n urma
ei.
0ra o ncere mic, cum erau i celelalte, tiat n iatr. 0ra aici un
lavoar i ceea ce robabil cndva fusese o can de a din ceramic&
acum zcea buci e odea, ca i cnd cineva ar fi aruncat-o cu for n
erete. =essamine sttea e atul ngust, mbrcat cu o roc$ie alb,
siml, nfurat ntr-o tur asr. #rul blond i se revrsa e umeri
n uvie nclcite& avea oc$ii roii.
1 'ine-ai venit: /rgu loc n care s trieti, nu-i aa5 o ntmin
=essamine. 8ocea ei rea asr, ca i cnd ar fi avut gtle+ul iritat din
cauza lnsului. ; rivi e <essa, iar buza inferioar nceu s-i tremure.
<e-a> <e-a trimis C$arlotte s m aduci naoi5
<essa scutur din ca.
1 !u.
1 /ar> ;c$ii lui =essamine nceur s se umle de lacrimi. !u se
oate s m lase aici. -i aud, toat noatea.
6e cutremur, nfurndu-se i mai bine n tur.
1 Ce auzi5
1 2orii, zise ea. 7otind n mormintele lor. /ac mai stau mult aici,
m voi altura lor. 6unt sigur.
<essa se aez e marginea atului i o mngie cu gri+ e
=essamine e r, netezindu-i uor uviele ncurcate.
1 %sta nu se va ntmla, zise ea, iar =essamine nceu s susine. *
se scuturau umerii. !ea+utorat, <essa rivi n ncere de arc ceva
din celula mizerabil ar fi utut s-o insire. =essamine, zise ea. Ki-am
adus ceva.
=essamine i ridic fruntea foarte ncet.
1 0 de la !ate5
1 !u, rsunse <essa blnd. 0 ceva ce-i aarine.
'g mna n buzunar i scoase un obiect e care i-l ntinse lui
=essamine. -n alm avea o uic e care o luase din tuul aflat n
casa uilor lui =essamine. 'ebeluul =essie.
=essamine scoase un ?o$@ e un ton sczut i smulse ua din
mna <essei. ; inu strns la iet. -nceur s-i curg lacrimile, lsnd
urme n raful de e c$iul ei. <essa se gndi c era cu adevrat o
rivelite de toat mila. /oar dac>
1 =essamine, zise <essa din nou. %vea senzaia c =essamine era ca
un animal care avea nevoie de blndee i c reetarea numelui e un
ton blnd ar utea fi cumva de folos. %vem nevoie de a+utorul tu.
1 6-l trdez e !ate, i-o trnti =essamine. /ar nu tiu nimic. !ici
mcar nu tiu de ce sunt aici.
1 'a da, tii. 0ra =em, care intrase n celul. 0ra rou la fa i resira
greu, ca i cnd alergase. -i arunc <essei o rivire consirativ i
nc$ise ua n urma lui. 7tii e9act de ce te afli aici, =essie>
1 #entru c m-am ndrgostit, trnti =essamine. <u ar trebui al tii
desre ce vorbesc. -mi dau seama du cum te uii la <essa. -i arunc o
rivire nveninat <essei, iar fata se nroi la fa. Cel uin, !ate este
om.
=em nu-i ierdu calmul.
1 0u n-am trdat *nstitutul de dragul <essei, zise el. !-am minit i nu
i-am us n ericol e cei care au inut la mine nc de cnd am rmas
orfan.
1 /ac n-ai s-o faci, zise =essamine, nseamn c n-o iubeti cu
adevrat.
1 /ac ea mi-ar cere asta, zise =em, a ti c nu m iubete cu
adevrat.
=essamine insir adnc i se ntoarse ca i cnd el ar fi lmuit-o.
1 <u, zise ea cu voce nbuit. -ntotdeauna am considerat c erai
cel mai de treab. /ar eti ngrozitor. Cu toii suntei ngrozitori. C$arlotte
m-a torturat cu acea 6abie 2ortal n cnd i-am sus tot. Ce mai vrei
de la mine5 /e+a m-ai forat s-l trdez e brbatul e care-l iubesc.
Cu coada oc$iului, <essa l vzu e =em dndu-i oc$ii este ca.
09ista un oarecare dramatism n diserarea lui =essamine, aa cum
era n tot ce fcea ea, dar, dincolo de asta " dincolo de rolul de femeie
nelat e care l +uca =essamine ", <essa simi c fetei i era cu
adevrat fric.
1 7tiu c-l iubeti e !ate, zise <essa. 7i tiu c nu voi reui s te
conving c el nu are aceleai sentimente fa de tine.
1 0ti geloas>
1 =essamine, !ate nu te oate iubi. 0ste ceva n neregul cu el " i
lisete ceva din inim. /umnezeu tie c mtua noastr i cu mine am
ncercat s-i ignorm aceast lis, sunndu-ne una celeilalte c erau
rostii coilreti i nec$ibzuin. /ar a ucis-o e mtua noastr " i-a
sus asta5 ", a ucis-o e femeia care l-a crescut, iar mai trziu mi-a rs
n fa n legtur cu acest lucru. !-are ic de comasiune, n-are
caacitatea de a fi recunosctor. /ac-l ocroteti acum, nu vei ctiga
nimic n oc$ii lui.
1 7i e la fel de uin robabil c-l vei mai vedea vreodat, zise =em.
/ac nu ne a+ui, Conclavul nu te va elibera niciodat. 8ei fi tu i cu
morii, aici, entru venicie, dac nu vei fi edesit cu un blestem.
1 !ate a zis c-o s-ncercai s m seriai, zise =essamine cu un
firior de voce.
1 !ate i-a sus i c C$arlotte i Conclavul n-o s-i fac nimic,
entru c sunt slabi, zise <essa. %cest lucru nu s-a dovedit a fi adevrat.
0l i-a sus numai ce trebuia s-i sun, ca s te fac s-i destinui ce
voia s afle. 0 fratele meu i i reet c e un refcut i-un mincinos.
1 %vem nevoie s-i scrii o scrisoare, zise =em. -n care s-i sui c ai
aflat de un comlot secret al vntorilor de umbre motriva lui 2ortmain
i c vrei s v ntlnii disear>
=essamine scutur din ca, ciuind tura asr.
1 !u-l voi trda.
1 =essie:
8ocea lui =em era blnd& <essa nu-i ddea seama cum de-i rezista
=essamine.
1 <e rog. -i cerem doar s te salvezi e tine. 6-i trimii acest mesa+
s ne divulgi locul vostru obinuit de ntlnire. %sta-i tot ce-i cerem.
=essamine cltin din ca.
1 2ortmain, zise ea. Cu toate astea, 2ortmain v va nvinge. )raii
<cui vor fi nfrni, iar !ate va veni du mine.
1 #rea bine, zise <essa. -nc$iuie-i c asta o s se ntmle. 6ui c
!ate te iubete. %tunci, el te va ierta entru orice, nu-i aa5 /eoarece,
atunci cnd un brbat iubete o femeie, el nelege c ea e slab. C ea
nu oate s reziste, de e9emlu, torturii, n modul n care el ar utea.
=essamine scnci. 0l nelege c ea e fragil i delicat i uor de
manevrat, continu <essa, i o atinse uor e =essamine e bra. =essie,
asta este ansa ta. /ac nu ne a+ui, Conclavul va ti, iar ei nu vor fi
ngduitori cu tine. /ac ne a+ui, !ate va nelege. /ac el te iubete, n-
are de ales. Cci dragostea nseamn iertare.
1 0u> =essamine rivi de la unul la cellalt, ca un ieure
nsimntat. <u ai ierta-o e <essa dac ar fi vorba de ea5
1 % ierta-o e <essa entru orice, zise =em e un ton serios.
<essa nu-i vedea e9resia, entru c era cu faa sre =essamine, dar
simi cum i bate inima mai tare. !u-l utea rivi e =em, fiindu-i rea
team c e9resia feei ei i-ar trda sentimentele. -n sc$imb, ea zise,
1 =essie, te rog:
=essamine tcu cteva clie. Cnd vorbi, n cele din urm, vocea i era
subire asemenea unui fir de a,
1 'nuiesc c te vei ntlni cu el deg$izat, s ari ca mine.
<essa ncuviin.
1 <rebuie s ori $aine bieeti, zise ea. Cnd m ntlnesc cu el
noatea, sunt mbrcat ntotdeauna ca un biat. -n felul acesta, e mai
sigur entru mine s traversez strzile nensoit. 0l se ateat la asta.
#rivi n sus, dndu-i la o arte de e fa rul murdar. %i toc i $rtie5
adug ea. %m s-i scriu biletul.
(u obiectele cerute de la =em i nceu s scrie.
1 <rebuie s rimesc ceva entru asta, zise ea. /ac ei nu m
elibereaz>
1 !u te vor elibera, zise =em, n nu se stabilete c informaiile
tale au fost corecte.
1 %tunci ar trebui mcar s cat mncare mai bun. 0 ngrozitor aici.
!umai terci i ine uscat. <ermin de scris bileelul i i-l ddu <essei.
Hainele bieeti e care le ort sunt n satele csuei uilor din
camera mea. 6 ai gri+ cnd o mui, adug ea i, entru o cli, fu din
nou =essamine, cu oc$ii ei crui trufai. 7i dac trebuie s mrumui
din $ainele mele, f-o. %i urtat iar i iar aceleai atru roc$ii e care i le-
am cumrat n iunie. Cea galben e ractic strvec$e. 7i dac vrei s
nu tie nimeni c v srutai n trsuri, ar trebui s evii s ori lrii
modobite cu flori care se ot strivi uor. 6 tii c oamenii nu sunt orbi.
1 %a se are, zise =em e un ton lin de gravitate, i cnd <essa l
rivi, el i zmbi numai ei.
1"
MAI SUNT MII
.n e0istena unei flori e i ceva cumplit9
3ceasta, rupta, 4n palma mea, e una dintre cele
3cuma fr(nte9 i n-o s mai triasc niciun pic9
i mai sunt mii ca ea9 i-o roz printre ele,
1 C$arlotte 2eF, ?-n cimitirul !un$ead@
(a *nstitut, restul zilei trecu lin de tensiune, n tim ce vntorii de
umbre se regteau entru confruntarea cu !ate din acea sear. /in
nou, nu avur loc mese formale, ci numai o mare agitaie, n tim ce
armele erau lustruite, ec$iamentele regtite, $rile consultate, iar
'ridget, fredonnd balade de +ale, cra tvi de sandviuri i ceai n toate
ncerile.
/ac n-ar fi fost invitaia din artea lui 6o$ie " ?venii i luai o
mbuctur@ ", <essa robabil c n-ar fi mncat nimic toat ziua& date
fiind mre+urrile, gtul ei contractat nu i-ar fi ermis s ng$it dect
cteva bucele dintr-un sandvi, nainte s simt c se neac.
Disear o s m nt(lnesc cu +ate, gndi ea, admirndu-se n oglind
n tim ce 6o$ie ngenunc$e la icioarele ei, legndu-i ireturile g$etelor
" g$etele bieeti din comoara cu $aine bieeti a lui =essamine.
Car apoi am s-l trdez,
6e gndi la felul n care zcuse !ate n braele ei n trsur cnd l
aduseser de la casa lui de Juince3 i la felul n care i strigase numele
i se agase de ea cnd aruse fratele 0noc$. 6e ntreba ct de mult
din toate astea fcuse arte din sectacol. #robabil c n arte fusese cu
adevrat ngrozitor " abandonat de 2ortmain, urt de ctre de Juince3,
a+uns n minile vntorilor de umbre n care nu avea niciun motiv s se
ncread.
09cetnd fatul c ea i susese c acetia erau demni de ncredere.
/ar lui nu-i sase. 0l i dorise ce-i oferea 2ortmain. 2ai mult dect i
dorise ca ea s fie n siguran. 2ai mult dect i sase de orice altceva.
<oi anii etrecui mreun, tot timul care-i unise, aa nct ea crezuse
c erau de nedesrit, nu nsemnaser nimic entru el.
1 !u are rost s v gndii rea mult la aa ceva, domnioar, suse
6o$ie, ridicndu-se n icioare i scuturndu-i minile de raf. !u
aste> vreau s sun, nu merit.
1 Cine nu merit5
1 )ratele dumneavoastr. !u la el v gndeai5
<essa i mi+i oc$ii susicioas.
1 7tii la ce m duce gndul5 (a fatul c ai 8ederea.
6o$ie izbucni n rs.
1 /umnezeule, nu, domnioar: 8 citesc e c$i ca dintr-o carte.
2ereu avei aceeai nfiare cnd v gndii la conaul !at$aniel. 0l e
un ticlos, domnioar, nedemn de gndurile dumneavoastr.
1 0 fratele meu.
1 %sta nu nseamn c suntei ca el, zise 6o$ie e un ton $otrt,
ur i simlu unii se nasc ri, i asta e tot.
Un imuls de erversitate o fcu e <essa s ntrebe,
1 /ar Will5 7i desre el continui s crezi c s-a nscut ru5 )rumos
i veninos ca un are, aa ai sus.
6o$ie ridic din srncenele ei delicat arcuite.
1 )r ndoial, conaul Will e un mister.
Ua se desc$ise nainte ca <essa s oat rsunde, iar n rag se ivi
=em.
1 2-a trimis C$arlotte s-i dau> nceu el i se ori brusc, rivind-o
lung e <essa.
6e rivi i ea. #antaloni, nclri, cma, +iletc, toate n ordine. 6
ori $aine brbteti i ddea un anume sentiment ciudat " erau strnse
n ri n care ea nu era obinuit ca $ainele s o strng, i largi n
altele, i i roduceau mncrimi ", dar toate acestea nu rea reueai s
e9lice e9resia de e c$iul lui =em.
1 0u> =em se mbu+or, roeaa ntinzndu-se de la guler n sus, e
toat faa. 2-a trimis C$arlotte s-i sun c te atetm n salon, zise el.
%oi se ntoarse i iei grbit din ncere.
1 /oamne, zise <essa erle9. Ce-a fost asta5
6o$ie c$icoti uor.
1 #i, uitai-v la dumneavoastr.
<essa se uit. 0ra roie la fa, gndi ea, cu rul desletit este
cma i +iletc. Cmaa fusese croit n mod evident cu gndul la o
siluet feminin, de vreme ce nu era att de strmt la iet, du cum
se temuse <essa c va fi& totui era fi9, datorit siluetei mai mici a lui
=essie. 7i antalonii erau strni, n ton cu moda, mulndu-se e
icioarele ei. -i ls caul ntr-o arte. 1ra ceva indecent n legtur cu
inuta, nu-i aa5 6e resuunea c un brbat nu trebuia s vad forma
rii suerioare a icioarelor unei doamne sau att de mult din curbura
oldurilor ei. 0ra ceva n legtur cu mbrcmintea brbteasc> o
fcea s ar nu masculinizat, ci> dezrcat.
1 /umnezeule: rosti ea.
1 C$iar aa, zise 6o$ie. /ar nu v-ngri+orai. 8i se vor otrivi mai
bine odat ce v vei fi <ransformat i, n lus> el v lace oricum.
1 0u> tii> vreau s sun, tu crezi c m lace5
1 Cam da, zise 6o$ie, vocea ei rnd nesc$imbat. %r trebui s
vedei felul n care v rivete cnd crede c nu-l vedei. 6au cum i
ridic rivirea cnd se desc$ide o u, fiind ntotdeauna dezamgit cnii
nu suntei dumneavoastr. Conaul =em nu seamn cu conaul Will, !u
oate ascunde ceea ce gndete.
1 7i tu nu eti> <essa i cuta cuvintele. 6o$ie, nu eti> surat
e mine5
1 /e ce-a fi surat e dumneavoastr5
6troul de amuzament din vocea lui 6o$ie disruse, iar acum,
vocea ei avea o nuan de neutralitate cutat.
-essa, acum e-acum, gndi ea.
1 2-am gndit c robabil, cndva, te uitai la =em cu o anumii
admiraie. %tta tot. 6o$ie, nu m-am gndit la nimic neotrivit.
6o$ie tcea de suficient tim, nct <essa fu convins c era
surat sau, i mai ru, ngrozitor de ndurerat. -n sc$imb, n cele din
urm, ea suse,
1 % fost o vreme cnd eu> cnd l admiram. 0ra att de blnd i de
bun, diferit de orice brbat e care-l cunoscusem. 7i att de lcut rivirii,
iar muzica e care o cnta> Cltin din ca, i buclele negre i se
legnar. /ar el n-a inut niciodat la mine. !iciodat, rin niciun gest
sau cuvnt, nu m-a lsat s cred c nutrete aceeai admiraie, cu toate
c n-a fost vreodat lisit de amabilitate.
1 6o$ie, zise <essa e un ton blnd. %i fost mai mult dect o
camerista nc de cnd am venit aici. 2i-ai fost o bun rieten. !-a
face nimic care s te rneasc.
6o$ie rivi n sus sre ea.
1 Kinei la el5
1 Cred c da, zise <essa uor recaut.
1 'ine. 6o$ie resir uurat. 2erit asta. 6 fie fericit. Conaul Will
a fost ntotdeauna luceafrul, cel care atrgea atenia " dar =em este o
flacr constant, cinstit i neovitor. 8-ar utea face fericit.
1 *ar tu n-ai avea obieciuni5
1 ;bieciuni5 6o$ie cltin din ca. %$, domnioar <essa, ct
amabilitate din artea dumneavoastr s v ese de ce gndesc eu, dar
nu. !-a avea obieciuni. #asiunea mea entru dnsul " i asta a fost tot,
o asiune coilreasc " i-a ierdut din intensitate, devenind rietenie.
!u-mi doresc dect fericirea dumnealui i a dumneavoastr.
<essa era uluit. <oate gri+ile e care i le fcuse n legtur cu
sentimentele lui 6o$ie, iar lui 6o$ie nu-i sa deloc. Ce se schimase
din noatea dezastrului de la #odul 'lacAfriars, cnd 6o$ie lnsese din
ricina bolii lui =em5 !umai dac>
1 %i ieit la limbare cu cineva5 C3ril sau>
6o$ie i ddu oc$ii este ca.
1 %$, /oamne, fie-i mil de noi: mai nti <$omas, acum C3ril. '(nd
vei nceta s m cstorii cu cel mai la ndemn brbat disonibil5
1 <rebuie s fie cineva>
1 !u e nimeni, zise 6o$ie e un ton $otrt, ridicndu-se n icioare
i ntorcnd-o e <essa cu faa la oglind. Csucii-v rul sub lrie i
vei fi un brbat sadea.
<essa fcu recum i se susese.
Cnd <essa intr n bibliotec, micul gru al vntorilor de umbre la
*nstitut " =em, Will, Henr3 i C$arlotte, cu toii ec$iai acum era adunat
n +urul unei mese e care se legna un mic disozitiv alungit, fcut din
aram. Henr3 gesticula vioi, artnd sre acesta, avnd vocea
nflcrat.
1 Msta e obiectul la care am tot lucrat, zise el. 09act entru acea
ocazie. 0ste calibrat n mod secial entru a funciona ca arm motriva
asasinilor mecanici.
1 Henr3, orict de rostnac ar fi !ate Bra3, zise Will, caul lui nu e,
de fat, lin de mecanisme. 0* e om.
1 #oate c ia una dintre acele creaturi cu el. !u tim dac va fi acolo
nensoit. 2car entru acel vizitiu mecanic al lui 2ortmain>
1 Cred c Henr3 are dretate, zise <essa, i cu toii se ntoarser
sre ea entru a o rivi.
=em se nroi din nou, dei mai uin vizibil de data asta, i i zmbi
iezi& Will o rivi cu atenie, din ca n-n icioare.
0l zise,
1 !-ari deloc a biat. %ri ca o fat mbrcat n $aine bieeti.
0a nu-i utea da seama dac el era de acord, nu era de acord sau
era neutru n legtur cu acest subiect.
1 !u ncerc s clesc e nimeni, cu e9ceia unui observator
ntmltor, rsunse ea enervat. !ate tie c =essamine e fat. *ar
$ainele mi vor veni mai bine odat ce m voi fi <ransformat n ea.
1 #oate c ar trebui s-o faci acum, zise Will.
<essa se uit urt la el, aoi nc$ise oc$ii. 6 te <ransformi n cineva
n care de+a te-ai mai transformat era altceva. !u avea nevoie s dein
ceva ce aarinuse ersoanelor resective sau s fie n rea+ma
acestora. 0ra ca i cnd ar fi nc$is oc$ii i ar fi cutat cu mna ntr-un
ifonier, gsind rintr-o siml atingere un articol de mbrcminte
cunoscut i scondu-l afar. ; cut e =essamine n interiorul ei i o
eliber nfurndu-se n deg$izare ca s arate ca =essamine, simind
cum aerul i ieea din lmni n tim ce cutia toracic se contracta, rul
alunecndu-l din coc entru a-i cdea n +urul c$iului n valuri de
culoarea mtsii de orumb. -l ndes naoi sub lrie i desc$ise
oc$ii.
Cu toii o riveau lung. /oar =em i zmbi, n tim ce ea clii la
contactul cu lumina.
1 6traniu, zise Henr3. Kinea mna e obiectul de e mas. <essa,
nesimindu-se n largul ei cu toate rivirile aintite sre ea, se ndret
sre acesta. Ce este5
1 0 un soi de> disozitiv infernal e care l-a creat Henr3, zise =em,
menit a ntrerue mecanismele interne care ermit creaturilor mecanice
s alerge.
1 -l rsuceti uite-aa " Henr3 mim rsucirea rii de +os a
obiectului ntr-o direcie, iar a rii suerioare n cealalt " i aoi l
arunci. -ncerci s nimereti n mecanismele creaturii sau undeva unde se
oate lii. -ntrerue curenii mecanici care circul rin truul creaturii,
avnd ca rezultat dezmembrarea lor. %r utea s-i roduc i ie
stricciuni, c$iar dac nu eti mecanic, aa c d-i drumul odat ce l-ai
activat. !-am dect dou, aa c>
-i ddu unul lui =em i altul lui C$arlotte, care l lu fr s rosteasc
vreun cuvnt i-l atrn de centura la care avea i alte arme.
1 2esa+ul a fost trimis5 ntreb <essa.
1 /a. /e-acum atetm un rsuns din artea fratelui tu, zise
C$arlotte. /esfcu un sul de $rtie e mas, fi9ndu-i colurile cu
mecanisme din curu luate dintr-o grmad e care Henr3 robabil c o
uitase acolo. %ici, zise ea, este o $art care ne arat unde retinde
=essamine c ea i cu !ate se ntlnesc de obicei. 0ste un deozit de e
2incing (ane, n +os e (oFer <$ames 6treet. % fost o fabric de
mac$etat ceai, n cnd afacerea a dat faliment.
1 2incing (ane, zise =em. Centrul comerului cu ceai. /e asemenea,
al comerului cu oiu. 0 de neles c 2ortmain ar utea s dein un
deozit acolo. <recu este $art cu un deget subire, urmrind numele
strzilor din aroiere, 0astc$ea, Bracec$urc$ 6treet, (oFer <$ames
6treet, 6t. 6Fit$in4s (ane. <otui, e un loc cam ciudat entru =essamine,
zise el. 0a a visat mereu la ceva elegant " s fie rezentat la Curte i s
se coafeze entru a articia la baluri. !u la ntlniri clandestine care au
loc n deozite murdare de cenu, n aroierea debarcaderelor.
1 <otui, a fcut ce i-a dorit, zise <essa. 6-a cstorit cu cineva care
nu e vntor de umbre.
Will zmbi uor.
1 /ac aceast cstorie ar fi valabil, ea i-ar fi cumnat.
<essa se nfior.
1 0u> nu c-a avea un dinte motriva lui =essamine. /ar merit e
cineva mai bun dect fratele meu.
1 <oat lumea merit e cineva mai bun de-att.
Will ntinse mna sub mas i scoase o rol de material. ; ntinse e
mas, evitnd $arta. -nuntru se gseau mai multe arme lungi, subiri,
fiecare cu o run strlucitoare scultat e lam.
1 %roae c uitasem c i-am cerut lui <$omas s le comande entru
mine acum cteva stmni. <ocmai au sosit. 6tilete " numai bun
entru a intra n nc$eieturile acelor creaturi mecanice.
1 -ntrebarea este, zise =em, ridicnd unul dintre stilete i
e9aminndu-i lama, odat ce <essa intr s se ntlneasc cu !ate, cum
vom utea noi ceilali s urmrim desfurarea ntlnirii lor fr s fim
observai5 <rebuie s fim gata s intervenim n orice moment, mai ales
dac se dovedete c el devine susicios.
1 <rebuie s a+ungem rimii i s ne ascundem, zise Will. 0ste
singura modalitate. %scultm s vedem dac !ate zice ceva util.
1 -mi dislace ideea ca <essa s fie obligat s vorbeasc cu el,
orict de uin, murmur =em.
1 6e oate descurca foarte bine& am vzut asta. 7i, n lus, este mult
mai robabil ca el s vorbeasc desc$is dac se crede n siguran.
;dat rins, c$iar dac )raii <cui vor reui s-i e9loreze mintea,
2ortmain se va fi gndit s-i un bloca+e entru a-t rote+a
cunotinele, i va dura s fie nlturate.
1 Cred c 2ortmain a us bloca+e i n cazul lui =essamine, zise
<essa, cci nu-i ot atinge niciunul dintre gndurile imortante.
1 Cu att mai mult a fcut asta cu !ate, zise Will.
1 'iatul sta e slab ca un isoi, zise Henr3. !e va sune tot ce vrem
s tim. *ar dac nu, am eu un disozitiv>
1 Henr3: C$arlotte rea alarmat cu adevrat. 6une-mi c n-ai
lucrat la un disozitiv de tortur.
1 /eloc. 0u i sun ncurctorul. 0mite o vibraie care afecteaz n
mod direct creierul uman, fcndu-l incaabil s disting ntre realitate i
ficiune. Henr3, rnd mndru, ntinse mna du cutia lui. #ur i simlu
va turui tot ce are n minte, fr s se gndeasc la consecine.
C$arlotte ridic o mn entru a-l avertiza.
1 !u acum, Henr3. /ac va trebui s utilizm> ncrctorul e !ate
Bra3, vom face acest lucru cnd l vom aduce naoi aici. /eocamdat
trebuie s ne concentrm cum s a+ungem la deozit naintea <essei. !u
e c$iar att de dearte& a sugera s ne duc C3ril, aoi s se ntoarc
du <essa.
1 !ate va recunoate trsura *nstitutului, obiect <essa. Cnd am
vzut-o e =essamine lecnd la ntlnirea cu !ate, ea mergea n mod
sigur e +os. 8oi merge i eu e +os.
1 %i s te rtceti, zise Will.
1 'a nu, suse <essa artnd $arta. 0 un drum simlu. % utea face
la stnga e Bracec$urc$ 6treet, aoi s merg e 0astc$ea i s-o
scurtez e 2incing (ane.
%vu loc un sc$imb de relici, =em, sre surrinderea <essei, lundu-i
artea lui Will, motriva ideii ca ea s mearg e +os, singur e strzi.
-n cele din urm, se lu $otrrea ca Henr3 s mne trsura n e
2incing (ane, n tim ce <essa avea s mearg e +os, cu C3ril urmnd-
o la o distan discret, n caz c s-ar rtci n oraul aglomerat,
zgomotos i murdar. Cidicnd din umeri, ea se art de acord& rea mai
uin surtor dect s tot argumenteze, i nu avu nimic motriva lui
C3ril.
1 #resuun c nimeni n-are de gnd s remarce, zise Will, c nc o
dat rsim *nstitutul fr ca vreun vntor de umbre s rmn s-l
rote+eze5
C$arlotte rul $arta cu o micare din nc$eietur.
1 7i care dintre noi sugerezi c-ar fi bine s rmn acas n acest
caz, n loc s-o a+ute e <essa5
1 !-am sus nimic n legtur cu cine s rmn acas. Will continu
e un ton +os, /ar C3ril va fi cu <essa, 6o$ie e doar e +umtate
antrenat, iar 'ridget>
<essa arunc o rivire ctre 6o$ie, care sttea linitit ntr-un col al
bibliotecii, dar cealalt fat nu ddea niciun semn c l-ar fi auzit e Will.
-ntre tim, vocea lui 'ridget rsuna vag dinsre buctrie, cntnd o alt
balad trist,
3tuncea 8ohn din uzunar i trase
6n lung i ascuit cuit,
i-n inima fratelui su l nfipse,
Car s(ngele curse iroi nestvilit,
8ohn ctre <illiam gri) @"coate-i cmaa, frate,
Din tietur-n tietur f-o f(ii,
i-nfoar-o n jurul inimii njunghiate,
i s(ngele atunci se va opri,
1 -n numele -ngerului, zise C$arlotte, c$iar vom fi nevoii s facem
ceva, n nu ne nnebunete e toi, nu-i aa5
-nainte s auce cineva s rsund, se ntmlar dou lucruri
deodat, cineva btu la fereastr, fcnd-o e <essa s tresar att de
tare, nct se ddu naoi, i un sunet uternic rsun n tot *nstitutul "
sunetul clootului de convocare. C$arlotte i zise ceva lui Will " ceva ce
se ierdu n zgomotul clootului ", iar el iei, n tim ce C$arlotte travers
ncerea, desc$ise fereastra i rinse ceva care lutea afar.
6e ntoarse de la fereastr, cu o bucat de $rtie fluturnd n mn&
semna uin cu o asre alb, marginile micndu-se din cauza
curentului de aer. 7i rul ei flutura, iar <essa i aminti ct de tnr era
C$arlotte.
1 /e *a !ate, resuun, zise C$arlotte. 2esa+ul lui entru =essamine.
*-l aduse <essei, care ruse e lungime ergamentul de culoarea
untului, nerbdtoare s-l desc$id.
<essa i ridic rivirile.
1 0 de la !ate, confirm ea. % fost de acord s se ntlneasc cu
=essie n locul obinuit, la aus>
*cni uor cnd, rnd s-i dea seama cumva c fusese de+a citit,
biletul izbucni deodat ntr-o flacr raid, fr cldur, mistuindu-se
n cnd nu mai rmase dect o urm de cenu neagr e degetele
ei.
1 %sta ne ias doar uin tim, zise Henr3. 2 duc s-i sun lui C3ril
s regteasc trsura.
; rivi e C$arlotte de arc ar fi atetat arobarea ei, iar ea
ncuviin din ca, fr ca rivirile s li se ntlneasc. ;ftnd, Henr3 iei,
aroae izbindu-se de Will, care se ntorcea urmat de o siluet
nvemntat ntr-o mantie de cltorie. #entru o cli, <essa se ntreb
ncurcat dac era un )rate <cut " n ce vizitatorul i ls gluga e
sate, iar ca vzu bine cunoscutul r blond crlionat i oc$ii verzi.
1 Bideon (ig$tFood5 suse ea surrins.
1 #oftim: C$arlotte vr n buzunar $arta e care o inea n mn. /in
*nstitut nu vor lisi vntorii de umbre.
6o$ie se ridic degrab n icioare " aoi ncremeni, ca i cnd,
dincolo de atmosfera din sala de antrenament, nu tia sigur ce s fac
sau s sun n faa celui mai mare dintre fraii (ig$tFood.
Bideon arunc o rivire rin ncere. Ca-ntotdeauna, oc$ii lui verzi
erau calmi, blnzi. Will, n urma lui, rin contrast, rea s ard de
energie, c$iar i cnd sttea ur i simlu linitit.
1 2-ai c$emat5 zise Bideon, iar ea i ddu seama c, rivind-o,
desigur c el o vedea e =essamine. 7i iat-m, dei nu tiu de ce sau
entru ce.
1 0vident, entru a o antrena e 6o$ie, zise C$arlotte. 7i, de
asemenea, entru a avea gri+ de *nstitut n tim ce noi suntem lecai.
%vem nevoie ca un vntor de umbre ma+or s fie rezent aici, iar tu
ndelineti condiia. /e fat, 6o$ie a fost cea care a sugerat rezena
ta.
1 7i ct tim vei fi lecai5
1 /ou, trei ore. !u toat noatea.
1 #rea bine.
Bideon nceu s-i desc$eie mantia. %vea g$etele rfuite, iar rul
lui arta de arc ieise fr lrie n vntul rece.
1 <ata ar zice c este un e9erciiu ractic bun entru atunci cnd voi
conduce locul.
Will murmur ceva " rea c susese ?neobrzare afurisit@. ; rivi
e C$arlotte, care cltin din ca.
1 6-ar utea ca *nstitutul s fie al tu ntr-o bun zi, i zise ea lui
Bideon e un ton destul de blnd. -n orice caz, i suntem recunosctori
entru a+utor. (a urma urmelor, *nstitutul este resonsabilitatea tuturor
vntorilor de umbre. 0i rerezint casa noastr " *drisul nostru cnd
suntem dearte.
Bideon se ntoarse sre 6o$ie.
1 0ti regtit entru antrenament5
0a ncuviin din ca. #rsir ncerea n gru, Bideon i 6o$ie
cotind la dreata entru a se duce sre sala de antrenament, ceilali
ndretndu-se sre scri. /e-acolo, cntecul trist al lui 'ridget se auzea
i mai tare, iar <essa l auzi e Bideon zicndu-i ceva lui 6o$ie n
legtur cu acesta& 6o$ie i rsunse e un ton blnd, ns erau mult
rea dearte entru ca ea s oat distinge ce-i suneau.
#rea firesc s-l urmeze e =em n tim ce coborau i strbteau nava
catedralei. 2ergea destul de aroae de el nct, dei nu vorbeau, i
simea cldura, atingerea minii goale e a ei, n tim ce ieeau. 6oarele
aunea. Cerul nceuse s caete nuana de bronz care receda
amurgul C3ril ateta e scrile din fa, semnnd att de mult cu
<$omas, nct oricine ar fi fost nduioat s-l riveasc. /ucea un umnal
lung, cu lam ngust, e care i-l nmn lui Will fr vreun cuvnt& Will l
lu i i-l use la centur.
C$arlotte se ntoarse i use mna e obrazul <essei.
1 !e vedem la deozit, zise ea. 8ei fi n delin siguran, <essa. 7i
i mulumesc c faci asta entru noi.
C$arlotte i ls mna n +os i cobor tretele, Henr3 urmnd-o, i
Will venind imediat du ei. =em ezit, doar entru o cli, iar <essa "
amintindu-i de o sear asemntoare, cnd alergase e trete entru a-
i lua rmas-bun de la ea " i as uor degetele e nc$eietura minii
lui.
%ipa, suse ea.
-l auzi oftnd. 8ntorii de umbre se urcar n trsur& el se ntoarse i
o srut reede e obraz nainte s se rsuceasc e clcie i s
coboare n goan tretele du ceilali& niciunul nu ru s fi remarcat,
dar <essa i duse mna la fa n tim ce =em urca, ultimul, n trsur,
iar Henr3 se cocoa e car. #orile *nstitutului se desc$iser, iar trsura
iei cltinndu-se n ntunericul care se lsa.
1 %adar, domnioar, mergem5 ntreb C3ril.
<essa se gndi c, n ciuda asemnrii cu <$omas, el avea un
comortament mai uin sfios. ; rivea dret n oc$i cnd i vorbea, iar
colurile gurii reau ntotdeauna s fie e unctul de a sc$ia un zmbet.
6e ntreba dac ntotdeauna e9ista un frate mai calm i unul mai
nebunatic, recum Babriel i Bideon.
1 /a, cred c noi> <essa se ori brusc, cu un icior e unctul de a
cobor tretele. 0ra ridicol, tia sigur, i totui " i scosese ngerul
mecanic entru a se mbrca n $ainele lui =essamine. !u i-l usese
naoi. !-ar fi utut s-l oarte " +ate l-ar fi recunoscut imediat ", dar
intenionase s-l un n buzunar entru a-i urta noroc i-l uitase. %cum
ezita. 0ra mai mult dect o suerstiie rosteasc& n acum, ngerul i
salvase viaa de dou ori.
6e ntoarse.
1 %m uitat ceva. %teat-m aici, C3ril. 2 ntorc imediat.
Ua *nstitutului era nc desc$is& intr n fug i urc e scri, trecu
rin $oluri, aoi e coridorul care ducea sre camera lui =essamine "
unde ncremeni.
Camera lui =essamine se afla e acelai $ol care ducea la tretele
sre 2ia de antrenament. -i vzuse e 6o$ie i Bideon trecnd e-
acolo cu doar cteva minute n urm. !umai c ei nu disruser& nc
erau acolo.
(umina era slab, iar ei nu erau dect nite umbre n ntuneric, dar
<essa vedea clar, 6o$ie stnd liit de erete, iar Bideon strngndu-i
mna.
<essa fcu un as naoi, cu inima btndu-i nvalnic n iet.
!iciunul n-o vzuse. #reau concentrai unul asura celuilalt. %oi
Bideon se alec, murmurndu-i ceva lui 6o$ie& i ddu blnd deoarte
o uvi de r de e fa. 6tomacul <essei se strnse, iar ea se ntoarse
i se ndert, fr s fac vreun zgomot.
Cerul se mai ntunecase cu o nuan cnd ea iei e trete. C3ril era
acolo, fluiernd fals& se ori brusc cnd vzu e9resia de e c$iul
<essei.
1 /omnioar, este totul n regul5 %i luat ce ai vrut5
<essa se gndi la modul n care Bideon i dduse la o arte rul lui
6o$ie de e fa. -i aminti minile blnde ale lui Will e talia ei i
moliciunea srutului lui =em e obrazul ei, i simi c mntul se
nvrtea cu ea. Cine era ea, ca s-i sun lui 6o$ie, c$iar i e tcute,
s aib gri+, cnd ea nsi era att de ierdut5
1 /a, mini ea. %m luat ce-am vrut. 2ulumesc, C3ril.
/eozitul era o cldire mare, tencuit, ncon+urat de un gard negru
din fier for+at. )erestrele fuseser btute n scnduri, iar un lact zdravn
din fier inea nc$ise orile din fa, e care numele nnegrit al comaniei
" ?2ortmain and Co.@ " de-abia se mai distingea de sub straturile de
funingine.
8ntorii de umbre lsaser trsura tras lng bordur, cu un farmec
us asura ei entru a reveni furtul sau distrugerea acesteia de ctre
trectorii mundani, cel uin n cnd a+ungea C3ril, care avea s
atete acolo. ; insecie mai atent a lactului i art lui Will c fusese
uns recent i desc$is& o run nlocui c$eia lis, iar el i ceilali se
strecurar nuntru, nc$iznd oarta n urma lor.
; alt run descuie ua din fa, rin care se a+ungea la un ir de
nceri. !umai unul era mobilat, cu un birou, o lam cu aba+ur verde i
o canaea cu model floral, cu star nalt, scultat.
1 )r ndoial, aici i-au consumat =essamine i !ate cea mai mare
arte a ntlnirilor amoroase, observ Will vesel.
=em scoase un sunet de dezgust i munse canaeaua cu bastonul,
C$arlotte se alec deasura biroului, cercetnd reede coninutul
sertarelor.
1 !u mi-am dat seama c subit eti motriva ntlnirilor amoroase, i
arunc Will lui =em.
1 -n rinciiu, nu. /ar gndul la !ate Bra3 mngind e cineva>
=em fcu o grimas. *ar =essamine este att de convins c el o iubete.
/ac ai fi vzut-o, m gndesc c n i ie, Will, i-ar fi fost mil de ea.
1 'a nu, zise Will. /ragostea nemrtit este o stare carag$ioas
i i face e cei imlicai s se comorte carag$ios. -i ii banda+ul de
e bra, ca i cnd locul l-ar fi durut. C$arlotte5 'iroul5
1 !imic. -nc$ise sertarele. !ite acte e care sunt listate reurile
ceaiului i datele cnd se in licitaii entru ceai, dar nimic altceva, cu
e9ceia unor ian+eni mori.
1 Ce romantic: murmur Will.
%cesta se alec n satele lui =em, care de+a se ndreta ctre biroul
alturat, folosindu-i bastonul entru a nltura nzele de ian+en ca s
oat intra. Urmtoarele cteva nceri erau goale, iar cea din urm se
desc$idea sre ceea ce fusese cndva un deozit. 0ra un saiu sumbru,
umbrit, tavanul acestuia disrnd n ntuneric. <rete ubrede din lemn
conduceau sre o galerie la al doilea eta+. (a rimul eta+ erau rotii de
erei saci din nz groas, care reau a fi, n oc$ii tuturor, nite
coruri sc$imonosite n ntuneric. Will ridic lama-vr+itoarei ntr-o mn,
trimind raze de lumin n toat ncerea, n tim ce Henr3 se duse s
cerceteze sacii. 6e ntoarse ntr-o cli, ridicnd din umeri.
1 Cesturi de frunze de ceai, zise el. /u cum arat, e ceai negru
c$inezesc cu arom de ortocale.
/ar =em cltin din ca, rivind n +ur.
1 6unt disus s accet c, la un moment dat, aici c$iar a e9istat un
oficiu a crui activitate era comerul cu ceai, dar n mod evident a fost
nc$is de ani de zile, de cnd 2ortmain a $otrt c este interesat mai
degrab de mecanisme. 7i, cu toate acestea, odeaua este curat, fr
urme de raf. -l rinse e Will de nc$eietura minii, g$idnd raza luminii
lmii-vr+itoarei sre odeaua din lemn neted. #e aici a fost ceva
activitate " mai mult dect ntlnirile lui =essamine cu !ate n biroul scos
din uz.
1 2ai sunt cteva birouri aici, zise Henr3, artnd sre catul
ndertat al ncerii. C$arlotte i cu mine le vom cerceta. Will, =em,
uitai-v voi ce este la al doilea eta+.
0ra o ncntare rar ca Henr3 s dea ordine& Will se uit la =em i
zmbi, aoi omi sre tretele ubrede din lemn. <retele scriau sub
aii si, c$iar i sub cei uori ai lui =em, care-l urma e Will. (ama-
vr+itoarei din mna lui Will arunca modele de lumin e erete cnd ei
a+unser n caul scrilor.
Will a+unse ntr-o galerie, o latform unde robabil fuseser
deozitate lzile de ceai sau de unde un maistru suraveg$ease saiul
de dedesubt. %cum era goal, cu e9ceia unei singure siluete care
zcea e +os. <ruul unui brbat, slab i tnr& i, cnd Will se aroie,
inima nceu s-i bat nebunete, deoarece mai vzuse asta i nainte "
mai avusese aceast viziune, truul nemicat, rul argintiu i $ainele
negre, oc$ii vineii, cu gene argintii.
1 Will:
=em era n satele lui. 0l i mut rivirea de la Will, care era tcut fi
avea c$iul mietrit, la truul de e odea, i trecu e lng el entru a
ngenunc$ea. %uc brbatul de nc$eietur e9act cnd C$arlotte a+unse
n caul scrilor. 6urrins, Will o rivi o cli& faa ei era acoerit de
transiraie i se rea c-i era ru. =em suse,
1 %re uls. Will:
Will se aroie i ngenunc$e lng rietenul su. /e la acea distani
era mai uor s vad c brbatul de e odea nu era =em. 0ra mai n
vrst, caucazian& avea ei argintii e brbie i obra+i, iar trsturile i
erau mai largi i mai uin definite. Citmul btilor inimii lui Will ncetinir
cnd brbatul desc$ise oc$ii.
0rau ca nite discuri argintii, asemntoare cu ai lui =em. 7i n acea
cli, Will l recunoscu. 6imi mirosul dulce-acrior al drogurilor magice
arztoare, simi cldura acestora n venele sale i i ddu seama c-l
mai vzuse e brbat i alt dat, i unde anume.
1 0ti vrcolac, zise el. Unul dintre cei care nu umbl cu $aita. Care
cumr ?in fen de la ifriii de e C$ael. !u-i aa5
#rivirea vrcolacului i cercet e amndoi i se ori asura lui =em. -i
mi+i oc$ii i ridic mna, aucndu-l de ulana $ainei.
1 <u, scnci el. 0ti de-al nostru, !-ai cu tine> nite marf>
=em se ddu naoi. Will l auc e vrcolac de nc$eietura minii i i
desfcu strnsoarea. !ici nu era greu& n degetele lisite de nervi mai era
foarte uin utere.
1 !u-l atinge: Will i auzi roria voce ca venind de dearte, neat
i rece. !-are niciun fel de ulbere mizerabil de-a voastr. %sta nu
acioneaz asura noastr, a nefilimilor, cum acioneaz asura voastr.
1 Will: 8ocea lui =em era rugtoare, Dii mai l(nd&
1 (ucrezi entru 2ortmain, zise Will. 6une-ne ce faci entru el.
6une-ne unde este.
8rcolacul izbucni n rs. 6ngele-i ni e buze i i se scurse e
brbie. ; arte din el i stroi ec$iamentul lui =em.
1 Ca i cnd> a ti> unde-i 2agistru4, scnci el. 6unte4 doi roti
afurisii. %furisii de nefilimi nefolositori. /ac-a avea> eu uternic> v-a
reface n zdrene-nsngerate>
1 /ar n-ai. Will n-avea remucri. 7i oate c noi chiar avem nite ?in
fen,
1 'a nu. Credei> c nu tiu5 8rcolacul avea o rivire rtcit.
Cnd mi-a dat-o rima dat4, am vzut lucruri " as4fel de lucruri voi nu
utei s v imaginai " mreul ora de cristal " turlele Caiului>
-l curinse un alt acces sasmodic de tuse. 8rs i mai mult snge.
%cesta avea o nuan argintie, asemntoare mercurului. Will sc$imb o
rivire cu =em. !raul de cristal !u se utu abine s nu se gndeasc ta
%licante, dei el nu fusese niciodat acolo.
1 %m crezut c-aveam s triesc venic " s muncesc toat noatea,
toat ziua, s nu obosesc nicicnd. %oi am nceut s ne stingem unu
cte unu4. /rogul te omoar, da4 el n-a zis asta niciodat4. 2-am ntors aci
s vd dac nu cumva a mai rmas nite raf itit -undeva, da4 nu-i. !-
are rost s m mai car. %cu4 mor. #o4 s mor foarte bine -aci ca i-n alt
arte.
1 0l tia rea bine ce face cnd i-a dat drogu-sta, zise =em. 7tia c
avea s te omoare. !u merit s-i strezi secretul. 6une-ne ce fcea "
la ce te unea s munceti zi i noate.
1 6-asamblm chestiile alea " oamenii-ia metalici. !u ne-a bgat n
seriei, da4 ctigam bani buni i drogurile erau i mai bune>
1 7i bine-i mai rind banii acum, zise =em cu o voce nefiresc de
amar. Ct de des te obliga s-o iei5 #ulberea argintie5
1 /e ase-ate ori e zi.
1 !u-i de mirare c n C$ael au rmas fr, murmur Will. 2ortmain
controleaz rezerva.
1 !-ar trebui s-o iei aa, zise =em. Cu ct iei mai mult, cu att mori
mai reede.
#rivirea vrcolacului era fi9at asura lui =em. ;c$ii i erau strbtui
de vinioare roii.
1 /a4 tu5 zise el. Iie ct i-a mai rmas de trit5
Will i ntoarse caul. C$arlotte era nemicat n caul scrilor, n
satele lui, rivind. 0l i fcu semn cu mna s se aroie.
1 C$arlotte, dac l-am duce +os, oate c )raii <cui ar reui s fac
ceva s-l a+ute. /ac ai utea>
-ns C$arlotte, sre surrinderea lui Will, se fcuse verde la fa. -i
duse mna ia gur i se reezi e scri.
1 C$arlotte: uier Will& el nu ndrznea s strige. ;, la naiba: 'ine,
=em. %uc-l de icioare, eu i iau de umeri>
1 Will, n-are rost. 8ocea lui =em era slab. 0 mort.
Will se ntoarse. -ntr-adevr, oc$ii argintii erau larg desc$ii, sticloi,
aintii n tavan& ietul ncetase s i se mai ridice i s coboare. =em
ntinse mna s-i nc$id oc$ii, dar Will i rinse rietenul de nc$eieturi.
1 !u:
1 !-aveam de gnd s-l binecuvntez, Will. /oar s-i nc$id oc$ii.
1 !u merit asta, % lucrat cu 2agistrul: zise Will, oata
transformndu-i-se n strigt.
1 0l e ca mine, zise =em. Un deendent.
Will se uit la el este minile lor unite.
1 0l nu e ca tine, *ar tu n-ai s mori n felul sta.
6urrins, =em csc gura.
1 Will>
%mndoi auzir zgomotul unei ui desc$izndu-se, i o voce strignd
numele lui =essamine. Will ddu drumul nc$eieturii lui =em i ambii se
lsar la mnt, la civa centimetri de marginea galeriei, entru a
vedea ce se ntmla n deozit.
1#
URIE MORTAL
'(nd vd cum m(na -impului sfr(m
7ogaii, m(ndrii secoli ce-au apus,
'(nd jalnicele turnuri le dr(m
i ronzul venic sclav i e supus.
LT
1 6$aAeseare, ?6onetul ZS@
-n tim ce strbtea trotuarele aglomerate de e 0astc$ea, <essa se
gndea c era o e9erien aarte s mearg e strzile (ondrei
mbrcat bieete. 'rbaii care i ncruciau calea cu a ei de-abia i
aruncau cte o rivire, i mai degrab treceau e lng ea ctre uile
crciumilor unu coteau e rima strdu. Ca fat, s mearg singur e
aceste strzi n timul noii, mbrcat n $ainele ei elegante ar fi
constituit obiectul rivirilor lungi i struitoare i al zeflemelii. Ca biat,
era> invizibil. #n atunci nu-i dduse seama cum era s fii invizibil
Ct de uoar i liber se simea " sau ar fi trebuit s fie aa, dac nu s-
ar fi simit ca un aristocrat din #oveste despre dou orae ntr-un faeton
e drumul sre g$ilotin.
#e C3ril l zri numai o dat, strecurndu-se ntre dou cldiri vizavi de
strada care ornea de la numrul LH de e 2incing (ane. %colo era o
cldire masiv din iatr, iar gardul negru din fier, care o ncon+ura,
semna, n lumina sczut a amurgului, cu nite iruri de dini negri
ascuii. (a oart atrna un lact, dar acesta fusese lsat desc$is& se
strecur nuntru i aoi urc e tretele rfuite n la ua din fa,
care, de asemenea, era descuiat.
-nuntru descoeri c birourile goale, ale cror ferestre ddeau nsre
2incing (ane, erau tcute, lisite de via& ntr-unul bzia o musc
izbindu-se iar i iar de geamuri n cnd czu e9tenuat e ervaz.
<essa se nfior i grbi asul.
Cu fiecare ncere n care intra, se simea tot mai ncordat,
atetndu-se s-l vad e !ate& nu-l gsi ns n nicio ncere. Ultima
avea o u care ddea sre un deozit. ; lumin albstruie se strecura
.8William /ha0espeare, 'onete, tradu!ere de 1on run,etti, 6ditura Tineretului, "u!ure4ti, 17'%(
rintre crturile scndurilor cu care fuseser acoerite ferestrele. #rivi
nesigur n +ur.
1 !ate: oti ea.
0l iei din ntunericul dintre doi stli cu tencuiala co+it. #rul lui
blond, sub un +oben din mtase, strlucea n lumina albstruie. #urta un
frac albastru din tFeed, antaloni i g$ete negre, dar nfiarea lui de
obicei imaculat era rvit. #rul slinos i atrna n oc$i, iar e obraz
avei dre de raf. Hainele i erau ifonate, de arc dormise mbrcat ai
ele.
1 =essamine, suse el cu o evident uurare n voce. /raga mea:
-i desc$ise larg braele.
0a naint lent, ncordat. !u voia ca !ate s-o ating, dar nu vedea
nicio modalitate rin care s-i evite mbriarea. 0l o curinse n brae.
2na lui auc marginea lriei i i-o scoase, ermind buclelor ei
blonde s cad libere e sate. 0a i aminti cum Will i scosese agrafele
din r i, involuntar, stomacul i se strnse.
1 <rebuie s tiu unde este 2agistrul, nceu ea cu glas tremurat
0ste e9trem de imortant. 8ezi tu, am tras cu urec$ea i am auzit ce
lnuiesc vntorii de umbre. 7tiu c n-ai vrut s-mi sui, dar>
0l i ddu rul e sate, ignorndu-i cuvintele.
1 -neleg, zise el, iar vocea i era rofund i asr. /ar, mai nti " el
i nl caul, unndu-i un deget sub brbie. Cum sunea cineva
?6rut-i iute, deci, frumoasa@.
LN
<essa i dorea ca el s nu fi citat din 6$aAeseare. !-avea s mai
oat asculta vreodat acel sonet fr s i se fac grea. Cnd se
alec sre ea, <essa avu senzaia c toi nervii din cor ar fi vrut s-i
ias rin iele din cauza reulsiei. 6e rug ca toi ceilali s se
nusteasc nuntru, n tim ce ea i ermitea s-i ridice caul n sus,
mai sus>
!ate izbucni n rs. Cu o micare din nc$eietura minii, i arunc
lria n ntuneric& degetele lui o rinser i mai ferm de brbie,
nfigndu-i ung$iile n iele.
1 6cuze entru comortamentul meu imetuos, zise el. !u m-am
utut abine s nu fiu curios s constat ct de dearte ai merge entru a-i
rote+a e rietenii ti, vntorii de umbre> surioar.
+ate&
<essa ncerc s fac un as naoi, s scae din strnsoarea lui, dar
38 Actul II, scena 3 in A dousprezecea noapte n Shakespeare, Opere complete, traucere e .ihnea
/he"r0hiu, 'itura 1ni#ers, )ucure%ti, 1*23- i
el o inea mult rea bine. -i ridic cellalt bra de arc ar fi fost un
are, rsucindu-se n +urul ei, intuind-o de el, asnd-o cu antebraul
e gt. 0a i simea resiraia fierbinte n urec$e. 2irosea a acru, a gin
vec$i i a transiraie.
1 Credeai c nu mi-am dat seama5 se stroi el. 2i-am dat seama
imediat du ce a sosit acel bilet la balul lui 'enedict, care m trimitea n
8au9$all du cai verzi e erei. <otul nceuse s aib noim. %r fi
trebuit s-mi dau seama nc de la nceut c erai tu. )eti roast:
1 #roast5 uier ea. <e-am fcut s-i dezvlui secretele, !ate. 2i-ai
sus tot. !u cumva 2ortmain a aflat5 Msta-i motivul entru care ari de
arc n-ai fi dormit zile-n ir5
0l o strnse i mai tare de gt, fcnd-o s geam de durere.
1 !-ai utut s m lai naibii n ace. % trebuit s-i vri nasul n
treburile mele. -ncntat s m vezi dobort, nu-i aa5 Ce fel de sor
eti, <essie5
1 /ac ai fi avut ocazia, m-ai fi omort. !u e9ist niciun +oc e care
s-l oi +uca, nimic s oi sune care s m fac s cred c eu te-am
trdat, !ate. %i meritat tot ce i s-a ntmlat. 6 te aliezi cu 2ortmain>
0l o scutur, suficient ct s-o fac s-i clnne dinii.
1 /e arc alianele mele ar fi treaba ta. 2 descurcam bine n
cnd tu i rietenii ti nefilimi ai venit i v-ai amestecat. %cum 2agistrul
vrea s-mi un caul e butuc. 0 vina ta. !umai vina ta. 0ram aroae
diserat, n cnd am rimit biletul acela carag$ios de la =essamine.
%m fost sigur c era oera ta, c ai torturat-o entru a obliga s-mi scrie
misiva aia carag$ioas>
1 'a n-am torturat-o, rosti <essa rintre dini. 0a se zbtea, dar !ate
o inea din ce n ce mai strns, nasturii +iletcii lui trunzndu-i n sate.
0a a vrut s o fac. % vrut s-i scae ielea.
1 !u te cred. Cu cealalt mn o inea de brbie& el i nfigea i mai
adnc ung$iile, iar ea i de durere. 2 iubete:
1 !imeni nu te-ar utea iubi, arunc <essa. 0ti fratele meu " te-am
iubit ", dar tu ai distrus n i asta.
!ate se alec i mri,
+u sunt fratele tu&
1 #rea bine, frate vitreg, dac aa vrei>
1 !u eti sora mea. !ici mcar vitreg. 0l rosti cuvintele cu lcere
crud. 2ama ta i mama mea nu au fost una i aceeai femeie.
1 !u se oate, oti <essa. 2ini: 2ama noastr a fost 0lizabet$
Bra3>
1 2ama ta a fost 0lizabet$ Bra3, nscut 0lizabet$ 2oore, zise !ate.
% mea a fost Harriet 2oore.
%tua 2arriet/
1 Cndva, a fost logodit. !-ai tiut asta5 /u ce rinii notri "
rinii ti " s-au cstorit. 'rbatul acela a murit nainte ca nunta aib
loc. /ar ea era de+a nsrcinat: 2ama ta a crescut coilul ca fiind al ei,
entru a-i scuti sora de ruinea care ar fi coleit-o cnd lumea fi aflat
c ea i consumase maria+ul nainte ca nunta s fi avut loc. 0ra o trf.
8ocea lui ardea recum otrava.
1 !u sunt fratele tu, i nici n-am fost vreodat. Harriet " ea nu mi-a
zis niciodat c era mama mea. %m aflat din scrisorile mamei tale. <oi
anii aceia, i ea n-a scos o vorb. -i era rea ruine.
1 %i ucis-o, zise <essa amorit. #e roria ta mam:
Diindc era mama mea. )iindc m renegase. )iindc i era ruine
cu mine. )iindc nu voi ti niciodat cine e tatl meu. )iindc a fost o
trf.
8ocea lui !ate era goal. +ate fusese ntotdeauna gol. !u fusese
niciodat nimic altceva dect o coc$ilie drgla, iar <essa i mtua ei
visaser c el era lin de comasiune i nelegere, nu entru c aa ar fi
fost, ci entru c aa voiser ele s-l vad.
1 /e ce i-ai zis lui =essamine c mama mea a fost vntoare de
timbre5 ntreb <essa. C$iar dac mtua Harriet a fost mama ta, ea i
mama erau surori. %tunci, i mtua Harriet ar fi fost vntoare de timbre,
i la fel i tu. /e ce s sui o asemenea minciun ridicol5
0l zmbi suerior.
1 !u-i aa c-ai vrea s tii5
6trnsoarea lui deveni i mai uternic, sufocnd-o. 0a gemu, i i
aminti brusc de Babriel care sunea, ?/irecioneaz-i loviturile sre
rotule& durerea este agonizant.@
0a lovi n sus i naoi, tocul g$etei ciocnindu-se de genunc$iul lui
!ate, scond un sunet ca de ceva care cra, !ate i, iar iciorul nu-i
mai susinu greutatea. Continu s se in de <essa n tim ce cdea,
rsucindu-se astfel nct o lovi cu cotul n stomac n vreme ce cdeau
mreun la mnt. 0a icni, rmase fr aer, cu oc$ii lini de lacrimi.
-l lovi din nou, ncercnd s se dea naoi, i l nimeri n umr, dar el
se arunc asura ei, aucnd-o de +iletc. !asturii i srir unul cte unul
n tim ce el o tra nsre el& cu cealalt mn o auc de r cnd ca
lovi, zgriindu-l cu ung$iile e obraz. 6ngele care ni imediat era o
rivelite slbatic de satisfctoare.
1 /-mi drumul: gfi ea. !u oi s m omori. 2agistrul m vrea
vie>
1 ?8ie@ nu nseamn i ?nevtmat@, mri !ate cu sngele
curgndu-i e fa i e brbie.
; auc mai bine de r i o trase sre el& ea i de durere i l lovi
cu g$etele, ns el era de neclintit, ferindu-se de loviturile e care ea i le
ddea cu icioarele. Bfind, strig n gnd, 8em, <ill, 'harlotte, 2enr?
" unde suntei/
1 <e ntrebi unde-i sunt rietenii5 ; ridic n icioare, innd-o cu o
mn de r i cu cealalt, fcut umn, o mungea n sate. 0i bine,
cel uin iat-l e unul dintre ei:
Un scrnet i atrase atenia <essei sre o micare undeva n
ntuneric. !ate o tr trgnd-o de r, scuturnd-o.
1 Uite: se stroi el. %r cam fi timul s tii cu ce te ui.
<essa se uit lung. ;biectul care iei din ntuneric era uria " nalt de
vreo ase metri, arecie ea, i fcut din fier. !u rea avea nc$eieturi.
#rea s se mite asemenea unui unic mecanism fluid, unitar, i aroae
c nu avea trsturi. (a artea inferioar avea icioare, fiecare
terminndu-se cu o tal cu ei metalici. 'raele i erau la fel, terminate
cu mini, ca nite g$eare, iar caul era un oval neted, ntrerut doar de o
fant larg, asemntoare unei guri nzestrate cu dini ascuii, de arc
ar fi fost o crtur n coa+a unui ou. #e ?ca@ avea o erec$e de coarne
argintii rsucite. -ntre ele lia o flcruie albastr firav.
-n minile enorme ducea un tru fr vlag, mbrcat n ec$iament de
lut. (ng corul automatului gigantic, ea rea mai mrunt ca
oricnd.
1 C$arlotte: strig <essa.
-i ntei ncercrile de a sca de !ate, micndu-i caul dintr-o
arte ntr-alta. 7uvie de r i se ruseser i czuser e mnt "
rul blond al lui =essamine, lin de snge acum. !ate i lu revana,
ocnind-o att de tare, nct ea vzu stele verzi& cnd se ncovoie, el o
rinse de gt, nasturii de la manete nfigndu-i-se n tra$ee.
!ate c$icoti.
1 Un rototi, zise el. %bandonat de ctre 2agistru. #rea mare i
rea greoi entru scourile lui. /ar nu i entru mine. Cidic tonul. /-i
drumul:
2inile metalice ale automatului se desc$iser. C$arlotte czu la
mnt cu un zgomot nfiortor. .cea nemicat. /e la acea distan,
<essa nu-i utea da seama dac resira.
1 %cum zdrobete-o, zise !ate.
Breoi, obiectul i ridic tala metalic, cu ei. <essa se rinse de
braele lui !ate cu ung$iile, sfiindu-i ielea.
'harlotte&
#entru o cli, <essa crezu c vocea care strig era a ei, dar era rea
groas. ; siluet ni din satele automatului, mbrcat n negru,
avnd e cretet o claie de r de culoarea g$imbirului, n mn cu un
stilet cu lam subire.
Henr3.
)r s arunce mcar o rivire sre <essa i !ate, se arunc asura
automatului, descriind cu stiletul o micare ca de arc. 6e auzi un zgomot
de metal frecat e metal. Knir scntei, iar automatul se ddu naoi.
(s iciorul +os, trntindu-l e odea, la civa centimetri de truul
nemicat al lui C$arlotte. Henr3 ateriz, aoi se arunc din nou asura
creaturii, nend-o cu stiletul.
(ama se ruse. #entru o cli, Henr3 rmase nemicat i rivi nuc.
%oi, mna creaturii biciui aerul n fa i l auc de bra. 0l strig n
tim ce fu ridicat i aruncat cu o for incredibil sre unul dintre stli& se
lovi de acesta, se c$irci i czu la odea, unde rmase nemicat. !ate
izbucni n rs.
'e mai spectacol de devotament matrimonial: zise el. Cine-ar fi
crezut5 =essamine zicea mereu c, du rerea ei, 'ranFell nu-i utea
suferi nevasta.
1 0ti un orc, zise <essa, zbtndu-se n strnsoarea lui. Ce tii tu
desre lucrurile e care le fac oamenii unul entru cellalt5 /ac
=essamine ar arde n flcri, tu nu i-ai ridica rivirile de la crile de +oc.
Kie nu-i as dect de tine.
1 <aci sau am s te las fr dini. !ate o scutur din nou i strig,
8ino: %ici. <rebuie s-o ii n vine 2agistrul.
Cu un scrnet de angrena+e, automatul se delas entru a se
suune comenzii. !u era la fel de iute recum fraii lui mai mici, dar era
att de mare, nct <essa nu se utu abine s nu-i urmreasc micrile
cu o saim ce o ng$ea. 7i asta nu era tot. %vea s vin 2agistrul.
<essa se ntreb dac !ate l convocase, dac era de+a e drum.
2ortmain. #n i amintirea oc$ilor lui reci, a zmbetului su ng$eat,
suerior, i fcu stomacul s se revolte.
1 /-mi drumul: strig ea smucindu-se. (as-m s m duc la
C$arlotte>
!ate o mbrnci n fa cu for, iar ea czu e +os, coatele i
genunc$ii izbindu-i-se cu utere de odeaua dur din lemn. Bemu i se
rostogoli ntr-o arte, n umbra galeriei de la al doilea eta+, n tim ce
automatul se mica greoi sre ea. Ki>
*ar Will i =em srir din galeria de deasura, fiecare ateriznd e
cte-un umr al creaturii. %ceasta mugi, un sunet asemntor foalelor
ncrcate de crbune, i se cltin naoi, ermindu-i <essei s se
rostogoleasc din calea sa i s sar n icioare. #rivi de la Henr3 la
C$arlotte. Henr3 era alid i linitit, c$ircit lng stl, dar C$arlotte,
zcnd acolo unde-i dduse drumul automatul, era ntr-un ericol iminent
de a fi strivit de mainria dezlnuit.
*nsirnd adnc, <essa ni sre C$arlotte i ngenunc$e lng ea,
unndu-i degetele e gtul acesteia& i simea ulsul btnd slab.
8rndu-i minile sub braele lui C$arlotte, nceu s o trag sre
erete, dearte de locul unde automatul se rsucea i arunca scntei,
ntinzndu-i minile terminate n cleti entru a-l nfca e =em i e
Will.
Cu toate acestea, ei erau rea iui entru automat. <essa o ls e
C$arlotte ntre sacii cu ceai i arunc o rivire n +urul ei, ncercnd
stabileasc o cale s a+ung la Henr3. !ate se nustea nainte i naoi,
zbiernd i blestemnd creatura mecanic. Ca rsuns, Will tie unul
dintre coame i-l arunc nsre fratele <essei. Cico e odea, scond
scntei, iar !ate sri naoi, Will rse. -ntre tim, =em se cra e gtul
creaturii, fcnd ceva ce <essa nu utea s vad. Creatura se nvrtea n
cerc, dar fusese roiectat entru a auca tot ce se gsea n fa, dar
?braele@ acesteia nu se ndoiau. !u utea a+unge la ceea ce i atrna de
gt sau e ca.
<essei aroae c-i venea s rd, Will i =em erau ca nite oareci
alergnd grbii cnd ntr-o arte, cnd ntr-alta e lng o isic,
ncercnd s-i distrag atenia. /ar orict de tare ar fi ncercat s
n+ung$ie creatura din metal cu armele lor, nu reueau s-i roduc dect
cteva zgrieturi. %rmele lor, e care ea le vzuse trunznd rin fier i
oel de arc ar fi fost $rtie, lsau acum doar cteva urme i scri+elituri
e surafaa creaturii mecanice.
-n acest rstim, !ate zbiera i blestema.
1 6cutur-te ca s scai de ei: ia el ctre automat. 6cutur-te de ei,
ticlos masiv din metal:
%utomatul se ori, aoi se scutur violent, Will alunec, rinzndu-se
n ultima cli de gtul creaturii entru a nu cdea. =em nu fu la fel de
norocos& el munse nainte cu bastonul-sad, ca i cnd ar fi vrut s-l
nfig n truul creaturii entru a-i ori cderea, dar lama alunec e
satele creaturii. =em czu, lisit de graie, arma zngnindu-i, i cu
iciorul ndoit sub el.
1 8ames& strig Will.
=em se ridic cu greu n icioare. /use mna la centur n cutarea
stelei, dar creatura, simind momentul de slbiciune, ornise de+a sre el,
-ntinznd minile terminate cu g$eare. Cltinndu-se, =em fcu civa
ai naoi, i, b+bind, scoase ceva din buzunar. 0ra ceva neted,
alungit, metalic " era obiectul e care i-l dduse Henr3 n bibliotec.
/use o mn naoi ca s-i fac vnt s-l arunce, ns !ate era de+a
n satele lui, lovindu-l n iciorul care robabil era fracturat. =em nu
scoase niciun sunet, dar iciorul nu-i mai susinu greutatea i, cu un
zgomot de ceva rut, el czu la odea entru a doua oar, obiectul
rostogolindu-i-se din mn.
<essa sri n icioare i alerg sre obiect, i la fel fcu i !ate. 6e
ciocnir, iar el, fiind mai mare i mai greu, o trnti la mnt. Cznd, ca
se rostogoli aa cum o nvase Babriel, entru a amortiza imactul, dar
ocul o ls fr resiraie. -ntinse mna du disozitiv, cu degete
tremurtoare, dar acesta, atingnd mntul, sri mai dearte. -l auzea
e Will strignd-o e nume, sunndu-i s i-l arunce lui. -ntinse mna i
mai dearte, rinznd obiectul cu degetele " dar e9act atunci, !ate o
auc de un icior i o tr sre el fr mil.
1 mai mare dec(t mine, gndi ea. %ai puternic dec(t sunt eu, %ai
lipsit de scrupule dec(t mine, Dar e0ist un lucru pe care eu pot s-l fac
i el nu poate,
6e <ransform.
Cut n minte strnsoarea minii lui e glezna ei, ielea lui atingnd-o
e a ei, l cut e originalul +ate e care-l tiuse dintotdeauna, acea
scnteie dinluntrul lui care lia aa cum se ntmla n cazul
fiecruia, ca o lumnare ntr-o ncere ntunecoas, l auzi inndu-i
resiraia, aoi <ransformarea nceu, sfiindu-i ielea, toindu-i oasele.
!asturii de la guler i de la manete ocnir e msur ce ea cretea, ai
membrele convulsionndu-i-se, eliberndu-i iciorul din strnsoarea lui
!ate. 6e rostogoli dearte de fratele ei, srind n icioare, i-l vzu cum o
rivete cu oc$ii larg desc$ii. 0a era acum, cu e9ceia $ainelor,
imaginea lui erfect n oglind.
6e rsuci sre automat. %cesta era nemicat, atetnd instruciunile,
cu Will nc atrnndu-i n sate. 0l ridic mna, iar <essa arunc
disozitivul, mulumindu-le n gnd lui Babriel i Bideon entru orele de
antrenament la care derinsese aruncarea cuitului. %cesta zbur rin
aer, descriind un arc erfect, iar Will l rinse din zbor.
!ate era n icioare.
1 <essa, mri el. Ce naiba crezi c>
1 -nfac-l: strig ea sre automat, artndu-l e !ate. #rinde-l i
ine-l bine:
Creatura nu se mic. <essa nu auzea nimic altceva dect resiraia
greoaie a lui !ate de lng ea i sunetul de clnnit metalic venind din
sre creatur& Will disruse n satele acesteia i meterea ceva, dar ea
nu utea s vad ce anume.
1 <essa, eti o roast, ssi !ate. %sta n-are cum s funcioneze.
Creatura ascult numai de>
1 0u sunt !at$aniel Bra3: strig <essa sre uriaul din metal. 7i-i
oruncesc n numele 2agistrului s pui m(na pe acest rat i s-i ii&
!ate se rsuci sre ea.
1 Bata cu +ocurile tale, roast mic>
Cuvintele i fur curmate brusc cnd automatul se alec i-l nfc,
strngndu-l ca ntr-un clete. -l ridic, sus, la nivelul desc$izturii ca o
gur, clincnind i $rind iscoditor. !ate nceu s ie i o inu tot ntr-
un it, necontrolat, dnd din mini n tim ce Will, terminnd ceea ce
fcea, se g$emui la mnt. 6trig ceva sre <essa, cu oc$ii lui albatri
larg desc$ii i slbatici, dar ea nu reui s-l aud din ricind ietelor
fratelui ei. *nima i btea nebunete& simi cum i se las rul e sate ca
o greutate moale. 0ra din nou ea nsi, ocul celor ntmlate fiind rea
mare entru ca ea s oat menine transformarea. !ate continua s ie
" artarea l inea ntr-o strnsoare ngrozitoare, ca de clete. Will ddu
s fug e9act cnd creatura, rivind-o lung e <essa, ddu naoi cu un
muget " iar Will o lovi, dobornd-o la mnt i acoerind-o cu truul lui
n tim ce automatul bubui asemenea unei e9lozii stelare.
.gomotul " e9lozia, metalul care zngnea " era incredibil. <essa
ncerc s-i acoere urec$ile, dar truul lui Will o intuia la mnt.
%vea coatele nfite n odea, de-o arte i de cealalt a caului ei. -i
simea resiraia n ceaf, btile inimii lui lng coloana ei vertebral, l
auzi e fratele ei strignd, lngnd cu un $o$ot ngrozitor. -i ntoarse
caul, liindu-i faa de umrul lui Will cnd truul acestuia se smuci
lng al ei& odeaua se cutremur sub ei>
7i gata. -ncet, <essa desc$ise oc$ii. %erul era lin de raf de tencuial
i de ac$ii care luteau i de frunze de ceai din sacii care se ruseser.
'uci mari de metal zceau mrtiate la ntmlare e odea, i o
arte dintre geamuri se srseser, lsnd s trund lumina serii
ceoase. <essa arunc o rivire n +urul ei. -l vzu e Henr3 innd-o
ocrotitor la iet e C$arlotte, srutndu-i faa alid n tim ce ea l
rivea& e =em, lutndu-se i se ridice n icioare, cu stela n mni i cu
$ainele i rul line de moloz " i e !ate.
(a nceut, ea crezu c el se sri+in de unul dintre stli. %oi vzu
ata roie care se ntindea e cmaa lui, i atunci i ddu seama. ;
ac$ie zimat de metal l strunsese asemenea unui sulie, intuindu-l
de stl. Caul i atrna nclinat sre umr& se inea cu minile de iet.
+ate& strig ea.
Will se rostogoli ntr-o arte, elibernd-o, iar ea fu n icioare n cteva
secunde, traversnd ncerea n fug, sre fratele ei. 2inile i tremurau
de groaz i reulsie, dar reui s auce sulia de metal i s-o scoat din
ietul lui. ; arunc ntr-o arte i de-abia reui s-l rind n brae cnd
acesta czu moale, greutatea lui dobornd-o la mnt. %oi i ddu
seama ci sttea n ezut, avnd n brae truul nemicat al lui !ate.
; amintire i rsri n minte " ea g$emuindu-se la odea n casa lui de
Juince3, inndu-l e !ate n brae. #e-atunci l iubea. %vea ncredere n
el. %cum, n tim ce-i inea, iar $ainele i se-mbibau cu sngele lui, ea
avea imresia c urmrea nite actori e o scen, +ucndu-i rolurile,
mimnd +alea.
1 !ate, oti ea.
0l desc$ise oc$ii. ; strbtu o und de durere. Crezuse c de+a
murise.
1 <essie>
8ocea lui rsuna nfundat, ca i cnd ar fi strbtut straturi de a.
;c$ii lui i cercetau faa, continund cu sngele de e $aine, iar aoi, n
cele din urm, se orir e roriul iet, unde sngele curgea ntr-un
uvoi constant rintr-o gaur mare din cma. <essa i sfie +iletca, o
fcu g$em i o as e ran, rugndu-se s fie suficient entru a ori
sngele.
!u era. Haina se mbib instantaneu, firioare de snge curgnd e
lng ea.
1 ;, /oamnei oti <essa. 7i-aoi, mai tare, Will>
1 !u:
!ate o auc de nc$eietur, nfigndu-i ung$iile.
1 /ar, !ate>
1 6unt e moarte. 6unt sigur.
<ui, scond un sunet slab, umed, $rit.
1 !u nelegi5 *-am nelat atetrile 2agistrului. ;ricum m-ar omor.
7i-ar face-o lent. 6coase un sunet asru de nerbdare. (as-o balt,
<essie: !u sunt nobil. 7tii c nu sunt.
0a insir sacadat.
1 %r trebui s te las aici, s mori n roriul snge. %sta ai face dac
ai fi n locul meu.
1 <essie> /in colul gurii i se scurse o dr de snge. 2agistrul n-a
avut niciodat intenia s-i fac ru.
1 2ortmain, oti ea. !ate, unde este5 <e rog: 6une-mi unde este:
1 0>
!ate se nec, resirnd greoi. ; sum nsngerat: i aru e buze.
=iletca din mna <essei era lin de snge. %vea oc$ii larg desc$ii,
ngrozii n mod vdit.
1 <essie> 0u> 6unt e moarte. C$iar sunt>
-n minte i e9lodau ntrebrile. 6nde este %ortmain/ 'um de mama
mea era v(ntoare de umre/ Dac tata era demon, cum se face c
nc sunt n via, c(nd toate progeniturile v(ntorilor de umre i ale
demonilor se nasc moarte/ /ar groaza din oc$ii lui !ate o reduse la
tcere& n ciuda tuturor lucrurilor etrecute, se trezi strecurndu-i mna
ntr-a lui.
1 !-ai de ce s te temi, !ate.
1 /e tine oate c nu. <u ai fost ntotdeauna> cea bun. %m s ard
n flcrile iadului, <essie. <essie, unde e ngerul tu5
0a i duse mna la gt ntr-un gest refle9.
1 !-am utut s-l un. 2 refceam c sunt =essamine.
1 <u> trebuie> s-l ori mereu. <ui. 2ai mult snge. #oart-l
mereu. -mi romii5
0a ncuviin din ca.
1 !ate>
+u pot s am ncredere n tine, +ate,
17tiu. 8ocea lui de-abia se auzea. !u e9ist iertare entru> genul de
lucruri e care a trebuit s le fac.
0a l strnse mai tare de mn, cu degetele alunecoase din cauza
sngelui.
1 <e iert, oti ea, netiind sau nesndu-i dac era adevrat.
0l desc$ise larg oc$ii albatri. )aa lui ctase culoarea
ergamentului vec$i, iar buzele i erau aroae albe.
-u nu tii tot ce-am fcut, -essie,
!erbdtoare, se alec asura lui.
1 !ate5
/ar nu rimi niciun rsuns. )aa lui ncremenise, cu oc$ii larg
desc$ii, e +umtate dai este ca. 2na i alunec dintr-a ei i lovi
odeaua.
1 !ate, zise ea din nou, i-i duse degetele n locul unde ar fi trebuit
s-i simt ulsul, tiind de+a ce avea s afle.
!u mai simi nimic. 2urise.
<essa se ridic. =iletca ei sfiat, antalonii, cmaa, c$iar i vrfurile
rului i erau nmuiate n sngele lui !ate. 6e simea amorit, de arc
fusese scufundat n a rece ca g$eaa. 6e ntoarse lent, numai c de
dau asta, i entru rima dat, se ntreba dac ceilali o riviser, trgnd
cu urec$ea la conversaia ei cu !ate& se ntreba>
/ar nici mcar nu riveau n direcia ei. 0rau cu toii ngenunc$eai "
C$arlotte, =em i Henr3 " ntr-un cerc larg, n +urul unei forme ntunecate
de e odea, e9act acolo unde fusese i ea ntins mai devreme, cu Will
deasura ei.
<ill,
<essa avusese vise n care mergea de-a lungul unui coridor lung,
ntunecat, sre ceva ngrozitor " ceva ce nu utea s vad, dar tia c
era ngrozitor i mortal. -n vise, cu fiecare as, coridorul se lungea,
ntinzndu-se mai dearte n ntuneric i groaz. %celai sentiment de
groaz i nea+utorare o colei acum, cnd mergea nainte, fiecare as
rndu-i-se lung de un Ailometru, n cnd se altur cercului de
vntori de umbre ngenunc$eai, i-l rivi e Will.
0l zcea ntins e-o arte. )aa i era alb, iar resiraia slab. =em
inea o mn e umrul lui i i vorbea e un ton sczut, mngietor, dar
Will nu ddea niciun semn c era caabil s-l aud. 6ub el bltea
sngele, tnd odeaua, iar entru o cli, <essa rivi lung, incaabil
s-i dea seama de unde rovenea. %oi se aroie si-i vzu satele.
0c$iamentul lui de lut fusese sfiat de-a lungul irei sinrii i la
umeri, materialul gros fusese struns de ac$ii zburtoare de metal
tios. #ielea i era nclit de snge& la fel i rul.
1 Will, oti <essa. 6e simea ameit ntr-un mod ciudat, ca i cnd
ar fi lutit.
C$arlotte rivi n sus.
1 <essa, zise ea. )ratele tu>
1 % murit, zise <essa ameit. /ar Will>5
1 0l te-a dobort la mnt i te-a acoerit entru a te rote+a de
e9lozie, zise =em. 8ocea lui nu o nvinovea. /ar e el nu l-a rote+at
nimic. 8oi doi ai fost rea aroae de e9lozie. )ragmentele de metal i-
au sfiat satele. #ierde masiv snge.
1 /ar nu utei face nimic5 ridic <essa tonul, n ciuda fatului c
ameeala amenina s o nvluie. Cum rmne cu runele voastre de
vindecare5 Cratzele5
1 %m folosit o amissio, care reduce $emoragia, dar dac ncercm s
folosim o run de vindecare, ielea lui se va cicatriza este metal,
mingndu-l i mai dearte n esutul moale, zise Henr3 e un ton lisit
de infle9iuni. <rebuie s-l ducem la infirmerie. 2etalul trebuie ndertat
nainte ca el s oat fi vindecat.
1 %tunci, trebuie s mergem. <essei i tremura glasul. <rebuie>
1 <essa, suse =em. Continua s in mna e umrul lui Will, dur o
rivi cu oc$ii larg desc$ii. 7tii c eti rnit5
0a gesticul nerbdtoare sre cmaa ei.
1 !u e sngele meu. 0ste al lui !ate. %cum, trebuie s> #oate fi
transortat5 09ist ceva>
1 !u, o ntreruse =em e un ton destul de tios, nct s o surrind.
!u sngele de e $ainele tale. %i o ran la ca. %ici.
-i atinse tmla.
1 !u fi ridicol, zise <essa. 6unt foarte bine.
-i duse mna la tml " i i ii rul, gros i tare de la sngele
nc$egat, i obrazul liicios, nainte ca degetele ei s ating marginea
zdrenuit a ielii sfiate de la obraz n la tml. 6imi n ca o
durere arztoare.
)u ultima ictur. /e+a slbit din ricina ierderii de snge i ameit
de ocurile reetate, avu senzaia c ncee s cedeze. /e-abia simi
braele lui =em n +urul ei, c se i rbui n ntuneric.
1,
$N 1ISE
4ino la mine-n vise, i apoi,
'(nd va fi zi, voi fi iar ine,
'ci noaptea-mi va plti-nzecit
Dorul fr speran de peste zi,
1 2att$eF %rnold, ?/orul@
6tarea de contient venea i disrea ntr-un ritm $inotic recum
marea arnd i disrnd de e untea unui vas n timul furtunii.
<essa tia c zcea ntr-un at cu cearafuri albe i curate, n centrul
unei nceri lungi& c mai e9istau i alte aturi la fel n acea ncere i
c e9istau ferestre deasura caului ei, care lsau s intre ntunericul i
aoi lumina sngerie a zorilor. -nc$ise din nou oc$ii, i ntunericul reveni.
6e trezi din ricina oatelor i a c$iurilor care luteau nelinitit5
deasura ei. C$arlotte, cu rul rins bine la sate, nc mbrcat n
ec$iament de lut, iar lng ea, fratele 0noc$. )aa lui brzdat de
cicatrice nu mai constituia o teroare. -i auzea vocea n minte.
Mana de la cap este superficial,
1 /ar a leinat, suse C$arlotte. 6re surrinderea <essei, n vocea
ei se simea o adevrat fric, o adevrat ngri+orare. Cu o e9lozie
aroiat de caul ei.
3 leinat din cauza multiplelor ocuri, 3i spus c fratele i-a murit n
rae/ i se prea poate s fi crezut c <ill a murit, 3i spus c el a
acoperit-o cu trupul lui c(nd i-a petrecut e0plozia, Dac el ar fi murit,
nseamn c-i dduse viaa pentru ea, 1 o adevrat povar4 greu de
suportat,
1 /ar crezi c se va mai face bine5
'(nd trupul i spiritul ei se vor fi odihnit, se va trezi, .ns nu pot s-i
spun c(nd anume se va nt(mpla asta,
1 'iata mea <essa: C$arlotte o atinse uor e fa. 2inile i
miroseau a sun de lmie. %cum c$iar c nu mai are e nimeni e
lume>
-ntunericul reveni, iar <essa fu curins de el e de-a-ntregul,
recunosctoare entru ntreruerea de gnduri i de lumin. 6e nvlui
bine n el, ca i cnd ar fi fost o tur, i se ls s luteasc, recum
aisbergurile de e coasta (abradorului, legnate n lumina lunii de aa
ntunecat i glacial.
Un strigt gutural de durere i croi drum sre visul ei de ntunericime.
0ra g$emuit ntr-o arte, ntr-o nvlmeal de aternuturi, i la cteva
aturi mai ncolo se afla Will, ntins e burt. Cu toate c n starea ei de
amoreal fu doar un oc vag, ea i ddu seama c el era robabil gol&
tura i fusese tras n la talie, ns satele i ietul i erau goale.
'raele i erau use e ernele din fa, caul odi$nindu-i-se e ele i
truul fiindu-i ncordat recum coarda unui arc. #tase de snge
aternuturile albe de sub el.
)ratele 0noc$ se afla ntr-o arte a atului su, iar lng el =em, la
caul lui Will, avnd ntirit e c$i o e9resie de ngri+orare.
1 Will, suse =em insistent. Will, eti sigur c nu mai vrei o run
calmant5
1 !u> mai vreau, gemu Will rintre dinii ncletai. /oar> terminai
odat cu asta:
)ratele 0noc$ ridic ceea ce rea a fi o erec$e de cletiori de
argint ascuii. Will ng$ii n sec i i ngro caul n mini, rul su
negru contrastnd uternic cu albeaa aternuturilor. =em se nfior ca i
cum *-ar fi durut e el cnd cletiorii fur vri adnc n sinarea lut
Will, iar truul i se contorsion e at, muc$ii ncordndu-i-se sub iele,
itul su de agonie fiind scurt i nbuit. )ratele 0noc$ scoase
instrumentul, o bucat de metal tat de snge fiind inut ntre dinii
acestuia.
=em i use mna ntr-a lui Will.
1 6trnge-m de degete. %+ut, cnd te doare. 2ai sunt doar cteva
de scos.
1 0 uor> entru tine> de sus, gemu Will, ns atingerea minii
paraataiului su pru s-l mai rela9eze. 0ra arcuit e at, coatele fiindu-
i vrte n saltea, i resira sacadat. <essa tia c era mai bine l
riveasc n alt arte, dar nu utea. -i ddu seama c nu mai vzuse
niciodat att de mult dintr-un tru de biat, nici mcar la =em. 0ra
fascinat de felul n care muc$ii zveli ai lui Will alunecau e sub ielea
lui neted, de ndoirea i ncordarea braelor sale, de stomacul tare, lat,
care se convulsiona cnd el resira.
Cletiorii strlucir din nou, iar mna lui Will o auc strns e-a lui
=em, degetele amndurora albindu-se. 6ngele ni i curse ntru arte.
Will nu scoase niciun sunet, cu toate c =em se fcuse alid la fa i se
rea c-i era ru. -i mic mna ca i cnd ar fi vrut s-l ating e Will
e umr, dar o trase naoi, mucndu-i buza.
-oate astea se nt(mpl din cauz c <ill m-a acoperit pentru a m
proteja, gndi <essa. %a cum susese fratele 0noc$, ntr-adevr era o
ovar greu de suortat.
"ttea ntins n patul ei ngust care se afla n vechea camer din
apartamentul din +eB Gor#, Pe fereastr vedea cerul cenuiu,
acoperiurile din %anhattan, 6na dintre cuverturile colorate, ale mtuii
ei, se afla pe pat, iar ea o trase p(n la rie, c(nd mtua ei intr,
tiind ceea ce era de tiut, -essa vedea asemnrile, %tua 2arriet
avea ochi alatri, pr lond splcit9 p(n i forma feei era la fel ca a
lui +ate, U(mind, veni i se aplec deasupra -essei, pun(ndu-i o m(n
pe frunte, fata simind-o rece pe pielea ei fierinte,
.mi pare at(t de ru, opti -essa, De +ate, 1 vina mea c a murit,
, spuse mtua ei, +u e vina ta, 1 a mea i a lui, -essa, vezi tu,
eu mereu m-am simit vinovat, tiind c sunt mama lui, dar nefiind n
stare s i-o spun, 5-am lsat s fac ce-a vrut, p(n c(nd a devenit un
alintat fr scpare, Dac i-a fi spus c sunt mama lui, nu s-ar fi simit
at(t de trdat atunci c(nd a descoperit adevrul i nu s-ar fi rzvrtit
mpotriva noastr, %inciunile i secretele, -essa, sunt precum un cancer
al sufletului, 1le mn(nc ceea ce e un i las n urm doar cele rele,
%i-e at(t de dor de tine, zise -essa, +u mai am nicio familie
acum>
%tua ei se aplec pentru a o sruta pe frunte,
3i o familie mai mare dec(t i-ai putea nchipui,
1 %cum n mod sigur vom ierde *nstitutul, suse C$arlotte.
!u rea distrus luntric, ci doar distant i detaat. <essa lutea
ca o fantom rin infirmerie, rivind sre locul unde sttea C$arlotte, ai
=em la icioarele roriului ei at. <essa se utea vedea, adormit, cu
rul rsfirat recum un evantai e ernele ei. Will dormea la cteva
aturi mai ncolo, satele fiindu-i lin de banda+e, o iratze neagr fiind
vizibil e ielea de la ceaf. 6o$ie, cu boneta alb i roc$ia de culoare
nc$is, tergea raful de e ervazuri.
1 (-am ierdut e !at$aniel Bra3 ca surs, unul de-al nostru s-a
dovedit a fi sion, iar noi nu stm mai bine ca acum dou stmni n
gsirea lui 2ortmain.
1 /u tot ce-am fcut, tot ce-am aflat5 Cei din Conclav vor
nelege>
1 !u vor nelege. /in cte tiu eu, au a+uns de+a la catul rbdrii.
% utea la fel de bine s m duc acas la 'enedict (ig$tFood i s trec
actele *nstitutului e numele su. 6 termin cu asta.
1 Henr3 ce sune desre asta5 ntreb =em.
0l nu mai era mbrcat n ec$iamentul de lut, i nici C$arlotte&
urta o cma alb i antaloni maro, iar C$arlotte era mbrcat ntr-
una din roc$iile ei simle de culoare nc$is. <otui, cnd =em i
ntoarse mna, <essa vzu c nc era tat de sngele uscat al lui
Will.
C$arlotte ufni ntr-un fel deloc manierat.
1 ;$, Henr3, suse ea, rnd euizat: Cred c e att de ocat c
unul dintre disozitivele lui n-a funcionat, c nu tie ce s fac cu el
nsui. 7i nu suort s vin aici. Crede c e vina lui c Will i <essa sunt
rnii.
1 )r acei disozitiv, oate-am fi fost cu toii mori, iar <essa ar fi
fost n minile 2agistrului.
1 0ti binevenit s-i e9lici asta lui Henr3. 0u am renunat s mai
ncerc.
1 C$arlotte> 8ocea *vii =em era blnd. 7tiu ce sun oamenii, 7tiu
c ai auzit brfele rutcioase. -ns Henr3 te iubete. (a deozitul de
ceai, cnd a crezut c erai rnit, aroae c a nnebunit. 6-a aruncat n
acea mainrie>
1=ames: C$arlotte l btu e =em e umr. %reciez ncercarea de a
m consola, ns, n final, minciunile nu fac nimnui niciun bine. %m
accetat de mult tim fatul c Henr3 i iubete n rimul rnd inveniile,
i aoi e mine " asta dac m iubete mcar un ic.
1 C$arlotte, suse =em obosit, ns nainte s mai oat sune ceva,
6o$ie veni lng ei, cu cra de raf n mn.
1 /oamn 'ranFell, zise ea e un ton cobort. /ac a utea s
vorbesc cu dumneavoastr entru o cli>
C$arlotte ru surrins.
1 6o$ie>
1 8 rog, doamn:
C$arlotte use o mn e umrul lui =em, i oti ceva la urec$e, iar
aoi ddu din ca sre 6o$ie.
1 #rea bine. 8ino cu mine n salon:
-n tim ce C$arlotte i 6o$ie rseau ncerea, <essa i ddu
seama cu surrindere c 6o$ie era, de fat, mai nalt dect stna ei.
#rezena lui C$arlotte era att de imuntoare, c uneori uita ct de mic
era de fat. *ar 6o$ie era la fel de nalt ca <essa i la fel de subiri ca o
salcie. <essa i-o aminti din nou, mreun cu Bideon (ig$tFood, liit
de eretele rece de e coridor, i se ngri+or.
Cnd ua se nc$ise n urma celor dou femei, =em se alec, cu
braele ncruciate deasura catului atului de alam al <essei. 6e ui ti
la ea, zmbind uor, dar strmb, minile atrnndu-i n aer " avnd
snge uscat e nc$eieturile degetelor i sub ung$ii.
1 <essa, <essa mea, suse el e un ton moale, la fel de domol ca
sunetul viorii sale. 7tiu c nu m oi auzi. )ratele 0noc$ sune c nu
eti rnit foarte grav. 0u nu ot sune c acest lucru m linitete
suficient. 0 mai degrab ca i cnd Will m asigur c ne-am rtcit doar
uin e undeva. 7tiu c asta nseamn c, entru cteva ore bune, nu
vom da de vreo strad cunoscut.
-i cobor tonul, att de +os nct <essa nu era sigur dac ceea ce
susese n continuare era adevrat sau fcea artea din ntunericul
visului, care se ridica entru a o curinde din nou, cu toate c se luta ca
asta s nu se ntmle.
1 !u mi-a sat niciodat, continu el. 6 ne ierdem, la asta m
refer. 2ereu am fost de rere c cineva nu se oate ierde cu adevrat,
atta tim ct cunoate foarte bine inima cuiva. -ns m tem c s-ar
utea s m ierd dac n-o voi cunoate e a ta.
-nc$ise oc$ii de arc era euizat, iar ea vzu ct de subiri i erau
leoaele, aidoma ergamentului, i ct de obosit rea.
<o ai ni, <essa, oti e( <o u 0iang shi :u ni,
7tia, fr s-i dea seama cum, ce nsemnau acele cuvinte.
-e iuesc,
i nu vreau s te pierd,
!ici eu nu vreau s te ierd, vru ea s sun, ns cuvintele nu-i ieir,
n sc$imb, moleeala se ridic ntr-un val ntunecat i o nvlui n tcere.
.ntuneric,
.n celul era ntuneric, iar -essa fu contient mai nt(i de un
sentiment de profund singurtate i de groaz, 8essamine era ntins
pe un pat ngust, cosiele ei londe despletite at(rn(ndu-i pe umeri,
-essa se aplec deasupra ei i se simi ca i c(nd i-ar fi atins mintea,
3vea un sentiment de pierdere enorm de mare, 'umva, 8essamine tia
c +ate murise, .nainte, c(nd -essa ncercase s ating mintea fetei, ea
nt(mpinase rezisten, ns acum simea doar o tristee cresc(nd, ca o
pictur de cerneal neagr care se mprtie prin ap,
!chii cprui ai lui 8essamine erau deschii, privind lung n ntuneric,
!u mai am nimic. 'uvintele se auzeau clar n mintea -essei, (-am ales
e !ate n detrimentul vntorilor de umbre, dar acum el e mort, iar
2ortmain o s m vrea i e mine moart, i C$arlotte m urte. %m
+ucat ce aveam i am ierdut totul.
.n timp ce -essa privea, 8essamine ridic m(na i scoase peste cap
un nur de la g(t, 5a captul nurului era un inel de aur cu o piatr al,
strlucitoare " un diamant, "tr(ng(ndu-l ntre degete, folosi diamantul
pentru a scrijeli nite litere n peretele de piatr,
=B.
8essamine *ra?,
3cel mesaj ar fi putut avea mai multe semnificaii, ns -essa n-avea
s afle niciodat dac era adevrat9 n timp ce 8essamine apsa cu
putere nestemata, aceasta se sparse, iar ea izi cu palma n perete,
zg(riindu-i ncheieturile degetelor,
-essa nu avea nevoie s ating mintea lui 8essamine pentru a ti ce
g(ndea, +ici mcar diamantul nu era real, 'u un strigt uor, 8essamine
se ntoarse i i ngropi faa n pturile aspre de pe pat,
Cnd <essa se trezi din nou, era ntuneric. ; vag lumin de la stele ir
infiltra rin ferestrele nalte ale infirmeriei, iar e msua de lng atul ei
se afla o lama-vr+itoarei arins. (ng ea era o ceac de tizana
aburind i o farfurioar cu biscuii. 6e ridic n ezut, vrnd s ia ceaca
" i ng$e.
Will sttea e atul de lng al ei, urtnd o cma larg i antaloni,
i un $alat negru. #ielea i era alid n lumina stelelor, dar nici mcar
lisa de intensitate a luminii nu utea terge culoarea albastr a oc$ilor
si.
1 Will, suse ea tresrind, de ce eti treaz5
;are i veg$ease somnul5 se ntreb ea. /ar ce lucru ciudat i deloc
caracteristic lui Will.
1 Ki-am adus o tizan, zise el uor neat. /ar mi s-a rut c ai un
comar.
1 /a5 !ici mcar nu-mi amintesc ce-am visat. 6e acoeri bine cu
turile, cu toate c modesta ei cma de noate o acoerea mai mult
dect suficient Credeam c am evadat n somn> c viaa adevrat era
comarul i c somnul era locul unde uteam gsi linitea i acea.
Will ridic ceaca i se aez lng ea e at.
1 #oftim: 'ea asta:
%sculttoare, lu ceaca din mna lui. <izana avea un gust amar, dar
bun, recum coa+a de lmie.
1 Ce efect are5 ntreb ea.
1 Calmant, rsunse Will.
6e uit la el, simind n gur gustul de lmie. -n faa oc$ilor rea s
aib o negur& rin ea, Will rea ieit dintr-un vis.
1 Cum i mai sunt rnile5 <e mai dor5
0l scutur din ca.
1 /u ce mi-au scos tot metalul, au utut s-mi fac o iratze, suse
el. Cnile nu sunt comlet vindecate, ns se vor vindeca. 2ine vor fi
de+a doar nite cicatrice.
1 6unt geloas. 2ai lu o gur din tizan, nceea s o fac s se
simt ameit. -i atinse banda+ul de e frunte. Cred c-o s mai treac
ceva tim n o s ot s-mi dau +os asta.
1 -ntre tim, bucur-te c ari ca un irat.
0a rse uor. Will era suficient de aroae de ea, nct s-i simt
cldura truului. 0ra fierbinte recum interiorul unui cutor.
1 %i febr5 ntreb ea nainte s se oat ori.
Cratzele ne ridic temeratura corului. )ace arte din rocesul de
vindecare.
1 %$a, fcu ea.
%vndu-l att de aroae era ca i cum i-ar fi trimis mici fiori rin vene,
ns se simea rea ameit entru a se trage naoi.
1 -mi are ru entru fratele tu, suse el ncet, resiraia lui micnd
rul <essei.
1 !-are cum s-i ar, zise ea e un ton uor asru. 7tiu c eti de
rere c a meritat ce a rimit. 7i robabil c aa i este.
1 6ora mea a murit. % murit, iar eu n-am utut face nimic n legtur
cu asta, zise el, iar n vocea lui se simea o und de m$nire, mi pare
ru entru fratele tu.
6e uit la el. ;c$i mari i albatri, un c$i erfect, gur arcuit, cu
colurile lsate de ngri+orare, ngri+orare entru ea, -i simi ielea
fierbinte i strns, caul ameit i gol, de arc lutea.
1 Will, oti ea. Will, m simt foarte ciudat.
Will se alec este ea entru a une ceaca e msu, iar umerii lui
i atinser e ai ei.
1 8rei s o aduc e C$arlotte5
0a cltin din ca. 8isa. %cum era foarte sigur de asta& avea acelai
sentiment c era i totui nu era n truul ei, ca atunci cnd o visase e
=essamine. )atul c era un vis o fcu s fie mai ndrznea. Will era
nc alecat n fa, cu braele ntinse& ea se g$emui lng el, unndu-i
caul e umrul lui i nc$iznd oc$ii. -l simi tresrind surrins.
1 <e-am rnit5 oti ea, amintindu-i cu ntrziere de satele lui
banda+at.
1 !u-mi as, suse el cu fervoare. !u-mi as.
-i etrecu braele n +urul ei i o strnse bine& ea i sri+ini brbia pe
locul cald unde gtul se mbin cu umrul. %uzi ecoul ulsaiei sale i i
adulmec mirosul, snge i sudoare i sun i magie. !u era ca atunci
cnd fuseser e balcon, numai foc i dorin. ; inea cu gri+, liindu-i
obrazul de rul ei. 0l tremura, c$iar i cnd ietul i se ridica i cobora,
c$iar i cnd, ezitnd, i use degetele sub brbia ei, ridicndu-i c$iul>
1 Will, zise <essa. 0-n regul. !u conteaz ce faci. !oi doi vism, s
tii.
1 <ess5
Will rea alarmat. -i sori strnsoarea. 0a se simea cald i moale
i ameit. Ce frumos ar fi fost, se gndi ea, ca Will s nu fie aa doar n
vise. #atul se legna sub ea ca o barc e mare, n voia valurilor. -nc$ise
oc$ii i i ermise ntunericului s-o ia.
%erul noii era rece, ceaa verde-glbuie fiind dens sub razele
intermitente de lumin, n tim ce Will i croia drum sre Eing4s Coad.
%dresa e care 2agnus i-o dduse era e C$e3ne WalA, aroae de
/ebarcaderul C$elsea, iar Will simea de+a mirosul cunoscut al rului,
ml i a i noroi i utreziciune.
-ncercase s-i otoleasc inima, s nu-i mai bat att de uternic, de
arc ar fi fost gata s-i sar din iet, nc de cnd rimise biletul de la
2agnus, mturit cu gri+ e o tav care se afla e msua de lng
atul su. #e acesta nu scria nimic n afar de o adres, 'he?ne <al#,
nr, E=, (ui Will i era cunoscut aleea i zona din +urul ei. C$elsea,
aroae de ru, era un cunoscut loc frecventat de artiti i de literai, iar
ferestrele tavernelor e lng care el trecea strluceau de lumin
galben, ademenitoare.
Cnd ddu colul, i strnse mai bine altonul e tru& o lu sre sud.
-n ofida iratzelor, satele i icioarele nc l dureau de la leziunile
avute& era inflamat, de arc fusese neat de zeci de albine. 7i totui,
de-abia simea durerea. 2intea i era lin de osibiliti. Ce descoerise
2agnus5 n mod evident, el nu avea s-l convoace e Will fr un motiv
serios. *ar truul su era lin de <essa, de mirosul i de atingerea ei. -n
mod ciudat, ceea ce i strungea inima i mintea nu era amintirea de la
bal a buzelor ei liite de ale sale, ci felul n care se sri+inise de el ast-
sear, cu caul e umrul su, resiraia ei cald e gtul lui, de arc ar
fi avut ncredere delin n el. %r fi dat orice avea e lume i orice avea
s aib vreodat, doar s stea lng ea n atul ngust din infirmerie i s
o in n brae, n tim ce ea dormea. 6 lece de lng ea fusese ca i
cum i-ar fi fost smuls inima din iet, ns trebuise s-o fac.
(a fel trebuia mereu s-o fac. (a fel trebuia mereu s nege ceea ce-i
dorea cu adevrat.
/ar oate c> du aceast sear>
%lung acest gnd nainte s-i acaareze mintea. 0ra mai bine s nu
se mai gndeasc& mai bine s nu sere i s fie dezamgit. 6e uit n
+ur. %cum se afla e C$e3ne WalA, rivind la frumoasele case de e alee,
cu faadele n stil georgian. 6e ori n faa casei cu numrul GZ. 0ra
nalt, str+uit de un gard de fier for+at i avea o fereastr arcuit
roeminent. Bardul avea o oart cu ornamente& era desc$is, iar el
i nuntru i se duse sre ua rincial, unde sun clooelul.
6re marea lui surrindere, nu un lac$eu i desc$ise ua, ci Woolse3
6cott, cu rul blond nclcit, n la umeri. #urta un $alat verde-nc$is,
din brocart c$inezesc, este o erec$e de antaloni de culoare nc$is,
bustul fiindu-i ns gol #urta monoclu cu ram de aur. -n mna stng
inea o i i, n tim ce-l e9amina e Will e-ndelete, e9ir, scond
un nor de fum dulceag, care i roduse un acces de tuse.
1 -n sfrit ai cedat i recunoti c te-ai ndrgostit de mine, nu-i aa5
l ntreb el e Will mi lac la nebunie aceste declaraii surrinztoare, n
miez de noate. 6e sri+ini de cadrul uii i flutur aatic o mn lini de
inele. Hai, cura+:
#entru rima oar, Will rmase fr grai. !u era o oziie n care s se
fi aflat des i n-avea cum s nu recunoasc fatul c nu-i lcea ctui
de uin.
1 ;f, Woolse3, las-l n ace, suse o voce cunoscut, de undeva din
cas " 2agnus, ieind grbit e $ol. -n tim ce nainta, i nc$idea
nasturii de la mnecile cmii& rul negru i era n dezordine. -ncurcat.
Ki-am sus c Will are s treac e-aici.
Will rivi de la 2agnus la Woolse3. 2agnus era descul& la fel i
vrcolacul. Woolse3 urta la gt un lan strlucitor din aur. /e el atrna
un andantiv e care scria 7eati 7ellicosi, ?'inecuvntai fie rzboinicii@.
6ub el era amrenta unei labe de lu. 6cott l observ e Will care se uita
lung la el i rn+i.
1 -i lace ce vezi5 l ntreb el.
<oolse?, suse 2agnus.
1 'iletul tu avea legtur cu invocarea demonului, corect5 ntrebi
Will, rivindu-l e 2agnus. /oar nu> m-ai c$emat entru favoarea e
care i-o datorez, nu-i aa5
2agnus cltin din caul su ciufulit.
1 !u. /oar afaceri, nimic altceva. Woolse3 a fost amabil s ml
gzduiasc n m $otrsc ce s fac n continuare.
1 % zice s mergem la Coma, suse 6cott. %dor Coma.
1 !-am nimic motriv, dar mai nti am nevoie de o ncere. /e
referat, una cu uine lucruri n ea sau c$iar goal.
6cott i ndert monoclul i se uit lung la 2agnus.
1 7i ce ai de gnd s faci n acea ncere5
<onul su era mai mult dect sugestiv.
1 6 invoc un demon marbas, rosti 2agnus, oferindu-i un zmbet
strlucitor.
6cott se nec de la fumul de i.
1 Cred c avem cu toii roriile idei n legtur cu ceea ce constituie
o sear lcut>
1 Woolse3: 2agnus i trecu mna rin rul su asru. Ursc s
aduc asta n discuie, dar mi eti dator. Hamburg5 GNZL5
6cott i ridic minile.
1 ;, rea bine: #oi disune de camera fratelui meu. !-a mai folosit-o
nimeni de cnd a murit. /istracie lcut: 0u voi fi n salon, cu un a$ar
de s$err3 i cteva 9ilogravuri cam obraznice e care le-am imortat din
Comnia.
%cestea fiind suse, se ntoarse i se ndert e $ol. 2agnus i fcu
semn lui Will s intre, iar el roced ntocmai, fericit, cldura casei
nvluindu-l ca o tur. /e vreme ce nu e9ista niciun lac$eu, i scoase
altonul albastru din ln i l use e bra, n tim ce 2agnus l rivea
curios.
1 Will, rosti el. 8d c n-ai zbovit nicio cli de cnd ai rimit biletul.
<e atetam abia mine.
1 7tii ce nseamn asta entru mine, zise Will. C$iar credeai c voi
ierde vremea5
2agnus i cercet c$iul.
1 0ti regtit5 ntreb el. #entru un eec5 Ca demonul s nu fie cel
bun5 Ca invocarea s nu funcioneze5
#entru o cli, Will nu utu s se mite. -i vedea roriul c$i reflectat
n oglinda care atrna lng u. 0ra ngrozit s vad ct de distrus arta
" de arc nu mai e9ista niciun zid ntre lume i dorinele inimii sale.
1 !u, suse el. !u sunt regtit.
2agnus scutur din ca.
1 Will> ;ft. 8ino cu mine:
6e ntoarse cu graia unei isici i i croi drum e $ol i n sus, e
scara siralat, din lemn. Will l urm e tretele ntunecate, covorul
ersan gros nbuindu-i aii. -n niele din erei se aflau statui de
marmur cu truuri ncolcite. Will i lu imediat rivirea de la ele, dar
aoi se uit din nou. !u era ca i cnd 2agnus rea s dea atenia la
ceea ce fcea Will i, sincer, el nu-i imaginase vreodat c era cu
utin ca doi oameni s ajung ntr-o oziie ca aceea, i cu att mai
uin s o fac s ar artistic.
%+unser la al doilea eta+, iar 2agnus naint zgomotos e coridor,
desc$iznd ui n tim ce mergea, bombnind n sinea lui. -n cele din
urm, gsind-o e cea bun, desc$ise larg ua i i fcu semn lui Will s-l
urmeze.
/ormitorul care aarinuse fratelui decedat al lui Woolse3 6cott er*
ntunecat i friguros, iar aerul mirosea a raf. *mediat, Will i cut
lama-vr+itoarei, ns 2agnus flutur o mn sre el, o flacr albastr
ieindu-i din vrfurile degetelor. Un foc se arinse deodat n cmin,
luminnd ncerea. 1ra mobilat, dar totul fusese acoerit de cearafuri
albe " atul, ifonierul i servantele. -n tim ce 2agnus naint n
camer, suflecndu-i mnecile i gesticulnd, mobila nceu s se +e*
l* o arte din mi+locul ncerii. #atul se roti ntr-o arte i se lii de
erete& scaunele, birourile i lavoarul zburar n colurile ncerii.
Will fluier. 2agnus rn+i.
1 Uor de imresionat, suse 2agnus, cu toate c resira destul de
greu.
-ngenunc$e n mi+locul ncerii acum goale i desen degrab o
entagram n fiecare col al simbolului ocult el scri+eli o run, dar nu era
niciuna e care Will s-o recunoasc din Cartea Bri. 2agnus i ridic
braele i le ntinse deasura stelei& nceu s salmodieze, iar la
nc$eieturile minilor i arur nite tieturi din care el icur snge n
centrul entagramei. Will se ncord cnd sngele lovi odeaua i nceu
s ard cu o strlucire albastr sinistr. 2agnus iei din entagram,
nc salmodiind i i vr mna n buzunar de unde scoase dintele
demonului. -n vreme ce Will rivea, 2agnus arunc dintele n centrul
arznd al stelei.
#entru o cli, nu se ntml nimic. %oi, din inima focului care ardea
mocnit, nceu s ia form o siluet ntunecat. 2agnus ncet s mai
salmodieze& se ridic, cu oc$ii mi+ii sre entagram i sre ceea ce se
ntmla n interiorul ei, tieturile de ia minile sale nc$iznd uor. -n
ncere nu se mai auzea aroae nimic, doar focul trosnind i resiraia
asr a lui Will, tot mai zgomotoas, e msur ce silueta cretea " n
cele din urm lund o form solid, recognoscibil.
0ra demonul albastru de la etrecere, dar nu mai urta $aine de
sear. <ruul i era acoerit de solzi albatri, iar o coad lung, glbuie,
cu un e n vrf, lovea dintr-o arte ntr-alta. /emonul se uit de ia
2agnus la Will, mi+indu-i oc$ii staco+ii.
'ine l invoc pe demonul maras/ ntreb el cu o voce care rea
s vin de undeva de e fundul unei fntni.
2agnus fcu un gest cu brbia sre entagram. 2esa+ul era clar,
acum era treaba lui Will.
%cesta fcu un as n fa.
1 !u-i aduci aminte de mine5
7a da, m(r(i demonul %-ai fugrit pe domeniile casei de la ar
aparin(nd familiei 5ightBood, %i-ai rupt un dinte, -i desc$ise gura,
artnd c era tirb. Ii-am gustat s(ngele. 8orbea ssit '(nd voi iei
din aceast pentagram, l voi gusta din nou, nefilimule.
1 'a nu: Will nu ced. <e ntreb dac i aduci aminte de mine.
/emonul era tcut. ;c$ii si nflcrai erau imenetrabili.
1 %cum cinci ani, continu Will. ; cutie. Un #39is. %m desc$is-o, iar
de-acolo ai ieit tu. !e aflam n biroul tatlui meu. <u ai atacat, ns sora
mea te-a inut ia distan cu un umnal de seraf. 3cum i aminteti de
mine/
Urm o tcere e9trem de lung. 2agnus l intui e demon cu oc$ii si
de isici n ei se utea deslui aluzia unei ameninri, dar e care Will n-o
vedea.
1 Briete adevrul, suse 2agnus n cele din urm. %ltminteri,
marbas, o s fie vai i-amar de tine.
/emonul i ntoarse caul sre Will.
-u, rosti el fr nicio tragere de inim. -u eti iatul acela. Diul lui
1dmund 2erondale,
Will insir rofund 6e simi deodat ameit, ca i cnd mai avea uin
i leina. -i vri ung$iile n alm, crestndu-i ielea, ermind durerii
s-i limezeasc gndurile.
1 /eci, i aduci aminte.
3m fost nchis n acel oiect vreme de douzeci de ani, mri
demonul marbas. Desigur c mi aduc aminte de momentul elierrii,
.nchipuie-i, dac poi, muritor idiot ce eti, ani de ezn, de ntuneric,
nicio lumin sau micare " iar apoi crptura, deschiderea, i faa omului
care te-a ntemniat privind fi0 deasupra ochilor ti,
1 !u eu sunt cel care te-a ntemniat>
3a e, -atl tu a fcut-o, .ns, n viziunea mea, ari e0act ca el,
/emonul rn+i. .mi aduc aminte de sora ta, 'urajoas fat, s m in la
distan cu acel pumnal pe care de-aia tia s-l foloseasc,
1 (-a folosit destul de bine ct s te in dearte de noi. /e aceea ne-
ai blestemat %-ai blestemat. -i aminteti5
/emonul c$icoti.
+ -oi cei care te iuesc vor muri, Dragostea lor va nsemna
totodat propria lor distrugere, Poate va dura c(teva clipe, poate va dura
c(iva ani, dar oricine te va privi cu dragoste va muri din aceast pricin,
i voi ncepe cu ea,A
Will se simi ca i cnd resira foc. -ntregul iet i ardea.
1 /a.
/emonul i nclin caul ntr-o arte.
i m-ai invocat ca s ne amintim de acest eveniment din trecut/
1<e-am invocat, ticlos cu iele albastr, ca s nlturi blestemul us
asura mea. 6ora mea " 0lla " a murit n acea noate. 2i-am rsit
rinii i cealalt sor, ca s nu le fac vreun ru. %u trecut cinci ani. 0
de-a+uns. De-ajuns&
+u ncerca s-mi c(tigi mila, muritorule, suse demonul. 3m fost
torturat douzeci de ani n cutia aia, Poate c i tu ar treui s suferi pre
de douzeci de ani, "au dou sute$
Will se ncord. -nainte s se nusteasc asura entagramei,
2agnus vorbi e un ton calm,
1 Ceva din toat ovestea asta m-a cam bgat n cea, marbas.
/emonul i arunc rivirea sre el.
'um ar fi/
1 Un demon, cnd este eliberat dintr-un #39is, este de obicei foarte
slbit, fiind nfometat ct tim a stat n temni. #rea slbit entru a
arunca un blestem att de iscusit i de uternic recum cel e care
retinzi c l-ai aruncat asura lui Will.
/emonul ssi ceva ntr-o limb e care Will n-o cunotea, una dintre
cele mai neobinuite limbi demonice, una care nu era c$tonian sau
urgatic. 2agnus i mi+i oc$ii.
1 /ar ea a murit, suse Will. 2arbas a sus c sora mea va muri, t
c$iar aa s-a i ntmlat. C$iar n acea sear.
;c$ii lui 2agnus nc erau fi9ai asura demonului. Un fel de btlie a
voinelor se ddea e tcute, e care Will nu o-nelegea. -n cele din
urm, 2agnus suse e un ton moale,
1 C$iar nu vrei s mi te suui, marbas5 C$iar vrei s-mi nfurii tatl5
2arbas scui o n+urtur, aoi se ntoarse sre Will. 'otul i zvcni.
'orcitura are dreptate, 7lestemul a fost fals, "ora ta a murit din
cauz c am lovit-o cu epul meu, /emonul i roti coada glbuie dintr-o
arte ntr-alta, iar Will i-o aminti e 0lla mins la mnt de coada
aceea, umnalul zburndu-i din mn. +-ai avut niciodat vreun lestem
asupra ta, <ill 2erondale, +iciunul aruncat de mine.
1 !u, rsunse Will n oat. !u, nu e osibil.
6imea c o furtun uternic i trecea rin ca& i aminti vocea lui
=em sunndu-i c ?zidul se nruie@, iar el i imaginase un zid mare care
l ncon+urase, l izolase ani de zile, fcndu-se frmie. 0ra liber " i era
singur, iar vntul asru trecu rin el ca un cuit.
1 !u. 8ocea i cobor. %agnus>
1 2arbas, mini cumva5 l ntreb 2agnus neat. =uri e 'aal c
sui adevrul5
1 8ur, suse marbas, dndu-i oc$ii este ca. 'e c(tig mi-ar aduce
dac a mini/
Will czu n genunc$i. -i duse minile la stomac, ca i cum ar fi vrut
s se-miedice s vomite. 'inci ani, gndi el. Cinci ani irosii. %uzi
strigtele familiei sale i btile la uile *nstitutului i e el ordonndu-i lui
C$arlotte s-i fac s lece. *ar ei nu tiuser niciodat de ce. -i
ierduser o fiic i un fiu n decurs de cteva zile, i nu tiuser
niciodat de ce. *ar ceilali " Henr3 i C$arlotte i =em> i <essa> i
lucrurile e care le fcuse>
8em e cel mai mare pcat al meu,
1 Will are dretate, zise 2agnus. 2arbas, eti un ticlos cu iele
albastr. 3rzi i mori&
Undeva la marginea viziunii lui Will, o flacr de culoare rou-nc$is se
nl n n tavan& marbas zbier, un urlet de agonie care se nc$eie la
fel de brusc recum nceuse. /u$oarea de came de demon ars umlu
ncerea. 7i totui, Will se ridic din genunc$i, insirnd i e9irnd din
greu. !, Doamne, o, Doamne, o, Doamne&
6imi e umeri atingerea unor mini blnde.
1 Will, suse 2agnus fr ic de umor n glas, ci doar cu o buntate
surrinztoare. Will, mi are ru.
1 <ot ce-am fcut, zise Will. 6imi c nu mai utea trage aer n
lmni. <oate minciunile, ndertarea oamenilor, abandonarea familiei
mele, lucrurile de neiertat e care i le-am zis <essei " zadarnic. %l naibii
de zadarnic, i totul din cauza unei minciuni e care am fost suficient de
tmit ct s-o cred.
1 %veai doisrezece ani. 6ora ta murise. 2arbas a fost o creatur
ireat. % clit magicieni uternici, aa c un coil care nu avea $abar
de (umea din Umbr nu se mai une la socoteal.
Will se uit ndelung la minile sale.
1 -ntreaga mea via ruinat, distrus>
1 %i atesrezece ani, suse 2agnus. !u oi avea o via ruinai
cnd de-abia ai trit civa ani. 7i, Will, nu nelegi ce nseamn asta5 Ki-
ai etrecut ultimii cinci ani din via convins c nimeni n-ar utea s te
iubeasc, deoarece, dac o fcea, avea s moar. !umai fatul c
oamenii care te iubeau au continuat s suravieuiasc i-a dovedit
indiferena lor fa de tine. /ar te-ai nelat. C$arlotte, Henr3, =em "
familia ta>
Will insir rofund, aoi e9ir. )urtuna din caul su nceea, ncet-
ncet, s se retrag.
1 <essa, suse el.
1 0i bine:
%cum, n vocea lui 2agnus se simea o und de umor. Will i ddu
seama c magicianul ngenunc$ease lng el.
"unt n casa unui v(rcolac, gndi Will, cu un magician care m
consoleaz i cu rmiele unui demon mort la c(iva centimetri
deprtare de mine, 'ine i-ar fi imaginat/
1 !u te ot asigura de ceea ce simte <essa. -n caz c n-ai observat,
ea e o fat categoric indeendent. -ns ai la fel de multe anse ca
oricare alt brbat s-i ctigi dragostea, Will, i nu asta e ceea ce i
doreai5
-l btu e umr i i retrase mna, ridicndu-se, o umbr subire
ivindu-se deasura lui Will.
1 /ac te consoleaz cu ceva, din cte am vzut e balcon noatea
trecut, cred c te lace cu adevrat.
2agnus rivea n tim ce Will strbtea aleea din faa casei. %+ungnd
la oart, se ori cu mna e zvor, de arc ezita s orneasc ntr-o
cltorie lung i grea. (una se ivise de du nori i strlucea e rul
su negru, des, i e minile sale albe.
1 )oarte curios, suse Woolse3, arnd n satele lui 2agnus, aflat
n cadrul uii. (uminile calde din cas fceau ca rul blond-nc$is al lui
Woolse3 s arate ciufulit i de un auriu alid. Ca i cnd dormise. /ac
n-a ti ce tiu, a sune c te-ai ataat de biatul sta.
1 7i ce anume tii, Woolse35 ntreb 2agnus absent, nc rivindu-l
e Will i lumina care fcea ca <amisa s strluceasc dincolo de el.
1 0 nefilim, suse Woolse3. *ar ie nu i-a sat niciodat de ei. Cu
ct te-a ltit ca s-l invoci e marbas5
1 !u m-a ltit, zise 2agnus, iar acum nu mai vedea nimic din ceea
ce era acolo, nu mai vedea rul, nu-i mai vedea e Will, ci doar un val de
amintiri " oc$i, buze, c$iuri, disrnd n trecut, iubirea e care n-o mai
utea numi n vreun fel. 2i-a fcut o favoare. /e care nici mcar nu-i
mai amintete.
1 0 foarte drgu, zise Woolse3. #entru un muritor.
1 0 foarte distrus, rosti 2agnus. #recum o vaz frumoas e care
cineva a sart-o. !umai norocul i riceerea o ot face la loc, cum era
nainte.
1 6au magia.
1 %m fcut tot ce-am utut, suse 2agnus ncet, n tim ce Will, n
cele din urm, trase zvorul, iar oarta se desc$ise& iei de e alee.
1 !u are rea fericit, observ Woolse3. ;rice-ai fcut entru el>
1 %cum e n stare de oc, e9lic 2agnus. % crezut un anumit lucru
vreme de cinci ani, iar acum i-a dat seama c n tot acest tim a rivit
lumea rintr-un mecanism defect " c toate lucrurile e care le-a
sacrificat n numele a ceea ce credea c era bun i nobil au fost de risos
i c n-a fcut dect s-i rneasc e cei e care-i iubea cel mai mult.
1 /oamne /umnezeule, suse Woolse3. 0ti sigur c l-ai a+utat5
Will iei e oart i o nc$ise n urma lui.
1 /estul de sigur, confirm 2agnus. -ntotdeauna e mai bine s
trieti adevrul dect s trieti o minciun. *ar acea minciun l-ar fi
fcut s fie singur entru totdeauna. #oate c vreme de cinci ani n-a avui
aroae nimic, dar acum oate avea totul. Un biat care arat ca el>
Woolse3 c$icoti.
1 Cu toate c de+a inima lui i aarine cuiva, suse 2agnus. /ar
oate c-i mai bine. %cum nu-i trebuie dect s iubeasc i s fie iubit.
#entru o ersoan att de tnr, n-a avut o via uoar. 6er doar c
ea va nelege asta.
C$iar i de la dertare, 2agnus l vzu e Will insirnd adnc,
strngndu-i umerii i ornind e strad. 7i " 2agnus era destul de
sigur c nu-i imaginase " asul su aroae c era sltat.
1 !u oi salva toate srile care cad, suse Woolse3, sri+inindu-se
de erete i ncrucindu-i braele la iet. !ici mcar e cele frumoase.
1 Una e suficient, zise 2agnus i, cnd Will disru din vedere,
nc$ise ua.
1-
P4N CE 1OI MURI
3m nvat o via-ntreag s iuesc,
3cum, deplina-mi art pot s dovedesc,
"-mi strig iuirea " rai sau iad/
Dac ea nu-mi d raiul/ %i-e totuna&
1 Cobert 'roFning, ?Un fel de dragoste@
1 /omnioar: /omnioar:
<essa se trezi ncet, cnd 6o$ie o scutur de umr. (umina soarelui
se infiltra rin ferestrele nalte. 6o$ie zmbea, cu oc$ii luminai.
1 /oamna 'ranFell m-a trimis s v a+ut s v ntoarcei n camera
dumneavoastr. !u utei rmne aici entru totdeauna.
1 %$: !u vreau: <essa se ridic, aoi nc$ise oc$ii ameit. Cred c o
s am nevoie de a+utorul tu, 6o$ie, suse ea e un ton de scuz. !u
ot s m in e icioare.
1 'ineneles, domnioar.
6o$ie se ntinse i o a+ut imediat e <essa s coboare din at. -n
ofida zvelteii, ea era destul de uternic. #i aa i trebuie, nu-i aa5
gndi <essa, du ani de zile de crat rufe grele n sus i-n +os e scri,
i crbuni din co n la emineuri. <essa tresri vag cnd icioarele ei
lovir odeaua rece, i nu utu s nu arunce o rivire s vad dac Will
se mai afla n atul lui.
!u mai era acolo.
1 Will e bine5 ntreb ea n tim ce 6o$ie o a+uta s-i un aucii.
2-am trezit un ic ieri i i-am vzut scondu-i metalul din sinare. %rta
ngrozitor:
6o$ie ufni.
1 -nseamn c arta mai ru dect a fost /omnul Herondale abia i-a
lsat s-i fac o iratze nainte s lece. % disrut n noate, cine tie ce
naiba s fac.
Uu/ #uteam s +ur c am vorbit cu el seara trecut.
%cum se aflau e coridor, 6o$ie a+utnd-o e <essa, cu o mn
aezat e satele ei. *maginile nceeau s ia form n mintea <essei.
*magini cu Will n lumina lunii, cu ea sunndu-i c nimic nu conta, c era
doar un vis " i, desigur, fusese un vis, nu-i aa5
1 #robabil c ai visat, domnioar.
%+unser la camera <essei, iar 6o$ie, distrat, ncerc s rsuceasc
mnerul fr s-i dea drumul <essei.
1 0-n regul, 6o$ie. #ot s stau i singur.
6o$ie rotest, ns <essa insist suficient de ferm, aa c 6o$ie
desc$ise curnd ua& ntei focul din cmin n tim ce <essa se rbui
ntr-un fotoliu. #e msua de lng atul ei se aflau un ibric cu ceai i o
farfurie cu sandviuri, din care ea se servi, recunosctoare. !u se mai
simea ameit, ci doar obosit, suferind de o euizare care era mai mult
siritual dect fizic. -i aminti de gustul amar al tizanei e care o buse
i de felul n care se simise cnd fusese inut de Will " dar totul nu
fusese dect un vis. 6e ntreba ct din ceea ce vzuse seara trecut
fusese doar un vis " =em otindu-i la catul atului, =essamine
lngnd cu faa ngroat n turi n ;raul <cut>
1 2i-a rut ru cnd am auzit de vetile legate de fratele
dumneavoastr, domnioar.
6o$ie sttea n genunc$i n faa focului, flcrile renscute dansnd
e c$iul ei drgu. %vea caul lecat, iar <essa nu-i utea vedea
cicatricea.
1 6o$ie, nu trebuie s sui asta. 7tiu c a fost vina lui, zu, n
rivina %gat$ei> i a lui <$omas>
1 /ar a fost fratele dumneavoastr. 8ocea lui 6o$ie era ferm.
<rebuie s ne lngem rudele.
6e alec deasura crbunilor i ceva n legtur cu blndeea din
vocea ei i cu felul n care rul i cdea la ceaf n bucle negre i
vulnerabile o fcu e <essa s sun,
1 6o$ie, ieri te-am vzut cu Bideon.
6o$ie se ncord toat, fr s se ntoarc s-o riveasc e <essa.
1 Ce vrei s sunei, domnioar5
1 2-am ntors s-mi iau colierul, zise <essa. -ngerul mecanic. Ca s-
mi oarte noroc. 7i te-am vzut cu Bideon e coridor. <essa ng$ii cu
zgomot. 0l... <e inea de mn. %semenea unui retendent.
Urm o tcere ndelung, tim n care 6o$ie rivi sre foc. -n cele din
urm, suse,
1 %vei de gnd s-i sunei doamnei 'ranFell5
<essa tresri.
1 #oftim5 6o$ie, nu: 0u doar> voiam s te avertizez.
8ocea lui 6o$ie era monoton.
1 6 m avertizai n legtur cu ce5
1 2embrii familiei (ig$tFood> <essa ng$ii din nou zgomotos. !u
sunt nite oameni de treab, Cnd am fost acas la ei " cu Will ", am
vzut lucruri ngrozitoare, nsimnttoare>
1 %cela e domnul (ig$tFood, nu fiii dnsului: <onul tios o fcu e
<essa s tresar. 0i nu sunt ca dnsul:
1 Ct de diferii ar utea fi5
6o$ie se ridic, vtraiul zngnind n foc.
1 Credei c sunt att de roast, nct s las un gentleman e care
de-abia l-am cunoscut s-i bat +oc de mine, du toate lucrurile rin
care-am trecut5 /u tot ce m-a nvat doamna 'ranFell5 Bideon e un
om bun>
1 0 o c$estiune de educaie, 6o$ie: #oi s i-l imaginezi ducndu-se
la 'enedict (ig$tFood sunndu-i c vrea s se nsoare cu o mundan,
e deasura i camerist5 Ki-l oi nc$iui fcnd asta5
6o$ie se strmb.
1 !u tii nimic, zise ea. !u tii ce-ar fi n stare s fac entru noi>
1 <e referi la antrenament5 <essa era scetic. 6o$ie, zu>
-ns 6o$ie, cltinnd din ca, i adun fustele i iei furioas din
ncere, trntind ua n urma ei.
Cu coatele e biroul din salon, C$arlotte oft i fcu g$em a
aisrezecea bucat de $rtie, aruncnd-o n emineu. )ocul scnteie
entru o cliO nvluind $rtia, care se fcu neagr, iar aoi se
transform n cenu.
Cidic tocul, l nmuie n climara cu cerneal i nceu s scrie din
mm.
1u, 'harlotte %ar? 7ranBell, fiic a nefilimilor, n aceast zi, prin
puterea am tui document, mi dau demisia din funcia de director al
Cnstitutului din 5ondra, n numele meu i al soului meu, 2enr? 8ocel?n
7ranBell,..
1 C$arlotte:
2na i se smuci, fcnd o at de cerneal care se ntinse de-a lungul
aginii, distrugnd caligrafia ngri+it. -i ridic rivirea i-l vzu f Henr3
alecndu-se deasura biroului, cu o e9resie ngri+orat e c$iul su
ngust i istruiat. C$arlotte ls tocul +os. 0ra contient, cum era mereu
de fa cu Henr3 i foarte rar alteori, de asectul lui fizic " c rul i
ieea din coc, c roc$ia nu era nou i mai avea i o at de cerneal e
mnec i c oc$ii i erau obosii i umflai de rea mult lns.
1 Ce e, Henr35
%cesta ezit.
1 8oiam doar> 6cumo, ce scrii5 8eni lng ea, rivind este
umrul ei. C$arlotte&
-nfc $rtia de e birou& cu toate c cerneala se mrtiase este
cuvinte, ceea ce mai era lizibil era suficient entru el ct s neleag
coninutul.
1 /emisionezi de la *nstitut5 Cum oi s faci aa ceva5
1 2ai bine s demisionez dect s vin este mine Consulul Wa3land
i s m dea afar, suse C$arlotte cu glas sczut.
1 !u voiai s zici ?este noi@5 Henr3 rea rnit. !-ar trebui s am i
eu un cuvnt de sus n aceast decizie5
1 !-ai artat niciodat n acum c ai ct de ct interes s conduct
*nstitutul. /e ce ai face-o acum5
Henr3 arta de arc l-ar fi lmuit, i C$arlotte fcu tot ce-i sttea n
utere ca s nu se ridice i s-l curind cu minile i s-l srute e
obrazul istruiat i aminti, cnd se ndrgostise de el, cum i rea c
seamn cu un celu adorabil, avnd minile un ic rea mari fa de
cor, oc$ii crui, mari, i un comortament curios. C mintea din satele
acelor oc$i era la fel de ager i inteligent recum a ei " asta crezuse
ea dintotdeauna, c$iar i atunci cnd unii rdeau de e9centricitile lui
Henr3. -ntotdeauna crezuse c era suficient s se afle lng el i s-l
iubeasc, indiferent dac el o iubea sau nu. /ar asta se ntmlase
nainte.
1 C$arlotte, suse el acum. 7tiu de ce eti surat e mine.
C$arlotte i ridic c$iul, surrins. ;are utea fi el att de sensibil5
n ofida conversaiei cu fratele 0noc$, crezuse c nimeni nu mai
observase. %bia fusese n stare s se gndeasc singur la asta, fr s
mai aib tim i de reaciile lui Henr3, cnd urma s afle.
1 C$iar tii5
1 0ti surat deoarece n-am fost alturi tine la ntlnirea cu
Woolse3 6cott.
Uurarea i dezamgirea se rzboiau n interiorul lui C$arlotte.
1 Henr3, rosti ea oftnd. !u rea cred c>
1 !u mi-am dat seama, continu el. Uneori sunt att de rins de ideile
mele> (ottie, tu tii asta.
C$arlotte se nroi. %rareori o alinta aa.
1 /ac-a utea, m-a sc$imba. /intre toi oamenii din lume, credeam
c tu m nelegi. 7tii> tii c eu nu sunt un tinic$igiu. 7tii c vreau s
creez ceva care s fac lumea mai bun, care s mbunteasc vieile
nefilimilor. %a cum faci i tu, conducnd *nstitutul. 7i cu toate c tiu c
eu voi fi mereu e locul al doilea entru tine>
1 #e locul al doilea entru mini& 8ocea lui C$arlotte deveni un it
nencreztor. -u e locul al doilea entru mine&
1 0-n regul, (ottie, suse Henr3 cu o blndee de necrezut. %m tiut
" cnd ai fost de acord s te mrii cu mine " c o faci entru c trebuia
s fii cstorit ca s conduci *nstitutul, c nimeni nu avea s accete o
femeie singur n oziia de director>
1 Henr3: C$arlotte se ridic n icioare, tremurnd. Cum oi s sui
asemenea lucruri ngrozitoare desre mine5
Henr3 rea nedumerit.
1 %m crezut c aa stteau lucrurile>
1 Crezi c eu nu tiu de ce te-ai cstorit cu mine5 strig C$arlotte.
Crezi c nu tiu desre banii e care tatl tu i datora tatlui meu sau c
tatl meu a romis s uite de datorie dac te nsurai cu mine5 0l i-a
dorit dintotdeauna un biat, e cineva care s conduc *nstitutul du elO
fi, dac nu utea s aib ceea ce i-a dorit, ei bine, de ce s nu
plteasc entru a-i mrita iatra din cas " rea antiatic, rea
ncnat " cu vreun biat srac care-i fcea doar datoria fa de
familie>
1 CH%C(;<<0: Henr3 se fcu staco+iu la fa. 0a nu-l mai vzuse
niciodat att de furios. /06#C0 C0 !%*'% 8;C'07<*5
C$arlotte se sri+ini de birou.
1 7tii rea bine, suse ea. /e-asta te-ai nsurat cu mine, nu-i afli5
1 !u mi-ai mai sus niciodat vreun cuvnt n legtur cu asta:
1 /e ce-a fi fcut-o5 !u e un lucru e care tu s nu-l tii.
1 /e fat, c$iar nu tiu. ;c$ii lui Henr3 erau nflcrai. !u tiu nimic
desre datoria tatlui meu ctre tatl tu. %m fost la tatl tu cu gnd bun
i l-am ntrebat dac mi face onoarea de a-mi ermite s-i cer mna ta.
!u a fost nicio discuie legat de bani:
C$arlotte insir adnc. -n anii de cnd se cstoriser, ea nu
susese niciodat ceva legat de circumstanele logodnei ei cu Henr3& nu
ruse niciodat s e9iste vreun motiv i nu voise niciodat nainte s
aud tgduiri biguite n legtur cu ceea ce ea tia c era adevrat. !u
tatii ei afirmase asta cnd i susese de cererea n cstorie a lui Henr35
?0l e un om destul de bun, mai bun dect tatl su, iar tu o s ai nevoie
de un fel de so, C$arlotte, dac ai de gnd s conduci *nstitutul. %m uitat
de datoriile tatlui su, aa c aceast c$estiune dintre familiile noastre
s-a nc$eiat@
/esigur, el nu-i susese niciodat, nu n att de multe cuvinte, c
acesta era motivul entru care Henr3 i ceruse s se cstoreasc cu ea.
0a doar resuusese>
1 !u eti antiatic, zise Henr3 nc furios. 0ti frumoas. 7i nu am
fost la tatl tu s-i cer mna ta doar din datorie fa de familie& am fcut-
o entru c te iubesc. <e-am iubit dintotdeauna. 6unt soul tu.
1 !-am tiut c ai vrut s fii, oti ea.
Henr3 scutur din ca frenetic.
1 7tiu c oamenii mi sun c sunt e9centric. Ciudat. C$iar i nebun.
<oate acele lucruri. !u mi-a sat niciodat. /ar s crezi c sunt c$iar
cel mai influenabil> 2 iubeti mcar un ic5
1 'ineneles c te iubesc: strig C$arlotte. !iciodat n-ar trebui s te
ndoieti de asta.
1 !u5 Crezi c nu tiu ce sun oamenii5 8orbesc desre mine de
arc n-a fi acolo, de arc a fi un fel de redus mintal. (-am auzit e
'enedict (ig$tFood sunnd de nenumrate ori c te-ai cstorit cu
mine doar ca s retinzi c un brbat conduce *nstitutul>
%cum era rndul lui C$arlotte s fie furioas.
1 7i m critici entru c te consider influenabili Henr3, nu m-a fi
cstorit niciodat cu tine entru acest motiv, nici ntr-o mie de anii %
renuna la *nstitut ntr-o cliit, dect s renun la>
Henr3 o rivea lung, cu oc$ii si crui larg desc$ii& rul su rocat
era zbrlit ca i cum i trecuse frenetic minile rin el de nenumrate ori,
rnd c mai avea uin i i-l ruea.
1 /ect s renuni la ce5
1 /ect s renun la tine, suse ea. !u tii asta5
*ar aoi nu mai adug nimic, deoarece Henr3 i etrecuse braele n
+urul ei i o sruta. ; sruta astfel nct ea nu se mai simi antiatic, nu
se mai gndi la r sau la ata de cerneal sau la roc$ie sau la orice
altceva dect la Henr3, e care l iubea dintotdeauna. (acrimile i se
adunar la colurile oc$ilor i nceur s-i curg e obra+i, i cnd el se
ddu naoi, i atinse ntrebtor c$iul umed.
1 .u, suse el. 7i tu m iubeti, (ottie5
1 'ineneles c te iubesc. Henr3, nu m-am cstorit cu tine ca s am
e cineva cu care s conduc *nstitutul. 2-am cstorit cu tine deoarece>
deoarece tiam c nu avea s-mi ese de ct de dificil era s conduc
acest loc sau de ct de dur m trateaz Conclavul, atta tim ct tiam
c n fiecare sear cnd urma s m culc, c$iul tu avea s fie ultimul
e care l vedeam. -l lovi uor n umr. Henr3, suntem cstorii de ceva
ani. C$iar credeai c nu simt nimic entru tine5
0l ridic din umerii si nguti i o srut e frunte.
1 Credeam c doar ii la mine, suse el e un ton surat. 7i c aveai
s m iubeti cu timul.
1 %sta am crezut i eu desre tine, suse ea mirat. ;are c$iar am
fost amndoi att de roti5
1 0i bine, desre mine nu ot sune c sunt surrins, zise Henr3.
/ar, sincer, C$arlotte, tu trebuia s tii mai bine.
0a c$icoti.
1 Henr3: l strnse de mini. 2ai am ceva s-i sun, ceva foarte
imortant>
Ua salonului se desc$ise brusc. 0ra Will. Henr3 i C$arlotte se
ndertar unul de cellalt, rivind lung sre biat. Will rea euizat "
alid, cu cearcne la oc$i ", ns e c$iul su e9ista o limezime e
care C$arlotte n-o mai vzuse niciodat, un fel de strlucire -n e9resia
sa. 6e regti s aud vreo remarc sarcastic sau vreo observaie lin
de rceal, dar, n sc$imb, el le zmbi fericit.
1 Henr3, C$arlotte, suse el. %i vzut-o cumva e <essa5
1 Cel mai robabil se afl n camera ei, zise C$arlotte derutat. Will,
s-a ntmlat ceva5 !-ar trebui s te odi$neti5 /u toate acele rni>
Will ddu din mn.
Cratzele tale e9celente i-au fcut treaba. !u am nevoie de odi$ni
mi doresc doar s-o vd e <essa i s te ntreb> 6e ori, rivind lung
sre scrisoarea de e biroul lui C$arlotte, )cnd civa ai, se ntinse
sre birou i o nfc, citind-o cu aceeai rivire ngrozit e care o
afiase i Henr3. C$arlotte> nu, nu oi renuna la *nstitut:
1 Conclavul o s v gseasc alt loc n care s locuii, suse
C$arlotte. 6au vei utea sta aici n ce mlinii otsrezece ani, cu
toate c familia (ig$tFood>
1 !-a vrea s locuiesc aici fr tine i Henr3. /e ce crezi c-a
rmne5 /e dragul atmosferei5 Will flutur bucata de $rtie n ce
nceu s se ru. 2i-e tare dor n i de =essamine> 0i bine, nu rea
mult. *ar familia (ig$tFood o s scae imediat de slu+itorii notri i o s-i
nlocuiasc cu unii de-ai lor, C$arlotte, nu oi ermite ca asta s se
ntmle, Msta este cminul nostru. 0ste cminul lui =em, cminul lui
6o$ie.
C$arlotte l rivi ndelung.
1 Will, eti sigur c n-ai febr5
1 C$arlotte: Will trnti $rtia e birou. -i interzic s demisionezi din
funcia de director: #ricei5 n toi aceti ani ai fcut totul entru mine de
arc i-eram rud, i nu i-am sus niciodat ct de recunosctor i sunt.
%sta e valabil i entru tine, Henr3. /ar v sunt recunosctor i, din
aceast cauz, n-am s-i ermit s faci aceast greeal.
1 Will, suse C$arlotte. 6-a terminat. 2ai avem trei zile la disoziie
entru a-l gsi e 2ortmain, i nu e cu utin s se ntmle asta. #ur i
simlu nu mai avem tim.
1 6-l ia naiba e 2ortmain, zise Will. %tt la roriu, ct i la figurat.
(imita de dou stmni s-l gsim e 2ortmain a fost, n esen,
stabilit de 'enedict (ig$tFood ca un soi de test ridicol. Un test care,
du cum s-a dovedit, a fost o neltorie. 0l lucreaz entru 2ortmain.
<estul la care am fost suui a fost ncercarea sa de a-i lua *nstitutul.
-ns dac l demascm e 'enedict i artm Conclavului ce e el de fat
" marioneta lui 2ortmain ", *nstitutul va fi din nou al tu i vom utea
continua s-l cutm e 2ortmain.
1 =essamine a sus c dac-l demascm e 'enedict nseamn s-i
facem +ocul lui 2ortmain>
1 !u utem s stm degeaba, zise Will e un ton ferm. 2erit s
ncercm s urtm mcar o conversaie cu el, nu crezi5
C$arlotte nu tia ce s zic. Msta nu era Will e care-l cunotea ea.
Cel din faa ei era ferm, direct, ardoarea strlucindu-i n rivire. /ac
fceai abstracie de tcerea lui Henr3, i el era la fel de surrins. Will
ddu din ca ca i cnd lua tcerea dret ncuviinare.
1 09celent, suse el. %m s-i zic lui 6o$ie s-i convoace i e
ceilali.
7i ni din ncere.
C$arlotte se uit la soul ei, toate gndurile legate de vestea e care
voise s i-o dea disrndu-i din minte.
1 %sta a fost <ill/ ntreb ea ntr-un trziu.
Henr3 ridic o srncean rocat.
1 #oate c a fost rit i nlocuit cu un automat, suger el. #are
osibil>
#entru rima oar, C$arlotte nu avea cum s nu fie de acord cu el.
#osac, <essa i termin sandviurile i restul ceaiului, blestemndu-
i incaacitatea de a nu se utea abine s nu se amestece n
roblemele altora. /u ce termin, i use roc$ia albastr, dndu-i
seama c era un lucru foarte dificil dac nu era a+utat de 6o$ie. 6it-te
la tine, gndi ea, rsfat dup doar c(teva sptm(ni n care ai avut
camerist, +u te poi mrca singur, nu poi s nu-i agi nasul unde
nu-i fiere oala, 'ur(nd o s ai nevoie di cineva care s te hrneasc cu
terci, altminteri o s faci foamea, "e str(m n oglind i se aez la
msua de toalet, lu(nd peria de argint i trec(ndu-i-o prin prul
castaniu i lung,
Cineva btu la u. "ophie, se gndi <essa lin de seran,
ntorcndu-se ca entru scuze. 0i bine, avea s i le cear, <essa ls
eria i alerg la u.
%a cum odat se atetase s fie =em i fusese dezamgit c n
ragul uii sttea 6o$ie, acum, atetndu-se s o gseasc e
6o$ie, fu surrins cnd la ua ei se afla =em. #urta un sacou gri de
ln i antaloni de aceeai culoare, i, din acest motiv, rul su
argintiu ru aroae alb.
1 =em, suse ea surrins. 0 totul n regul5
;c$ii lui cenuii zbovir asura c$iului ei, asura rului lung i
lsat liber.
1 %ri de arc atetai e altcineva.
1 #e 6o$ie. <essa oft i i ddu o uvi du urec$e. 2 tem c-
am +ignit-o. Cred c mi-am reluat obiceiul de a vorbi fr s gndesc.
1 %$a, fcu =em, cu o lis de interes deloc caracteristic lui.
%ltfel, el ar fi ntrebat-o e <essa ce anume i susese lui 6o$ie, i ori
o consola, ori o a+uta s se gndeasc la vreun fel n care utea s
ctige iertarea fetei. *nteresul su obinuit entru orice rea s fi
disrut, gndi <essa alarmat& de asemenea, era destul de alid i
arc rivea dincolo de ea, ca s-i dea seama dac era singur sau nu.
1 %cum> 8reau s zic, a dori s-i vorbesc ntre atru oc$i, <essa.
<e simi destul de bine5
1 %sta deinde de ceea ce ai s-mi sui, zise ea rznd, ns cnd
$o$otul nu fu rsltit cu un zmbet, nelinitea use stnire e ea.
=em> eti sigur c totul e bine5 Will>
1 !-are de-a face cu Will, suse el. Will rtcete e undeva i fr
ndoial se simte foarte bine. %sta are legtur> 0i bine, am utea
sune c are legtur cu mine.
%runc o rivire e $ol.
1 #ot s intru5
<essa se gndi imediat la ceea ce ar fi sus mtua Harriet desre o
fat care-i ermitea unui biat cu care nu era nrudit s intre ntr-un
dormitor n care nu se mai afla nimeni. 7i totui, mtua Harriet fusese i
ea ndrgostit cndva, gndi <essa. 6uficient de ndrgostit ct s-i
ermit logodnicului ei s> ei bine, ceea ce trebuia s fac entru a lsa
o femeie nsrcinat: 2tua Harriet, dac ar fi fost n via, n-ar fi avut
niciun dret s-i vorbeasc desre astfel de lucruri. 7i, n lus, vntorii
de umbre aveau alte norme de etic$et.
/esc$ise larg ua.
1 /a, intr:
=em i nuntru i nc$ise uor ua n urma lui. 6e ndret sre
emineu i i sri+ini un bra de oli& aoi, rnd s se decid c acea
oziie nu era satisfctoare, veni n locul unde se afla <essa, n mi+locul
ncerii, i se ori n faa ei.
1 <essa: suse el.
1 =em: i rsunse ea, mimnd un ton serios, dar, nici de aceast
dat, el nu zmbi. =em, suse ea din nou, mult mai n oat. /ac asta
are ceva de-a face cu sntatea ta, cu> boala ta, te rog, sune-mi: 8oi
face orice-mi st n utin s te a+ut.
1 !-are legtur cu boala mea. Cesir rofund. 7tii c nc nu l-am
gsit e 2ortmain, zise el. -n cteva zile, *nstitutul ar utea s-i revin lui
'enedict (ig$tFood. )r ndoial, el ne va ermite lui Will i mie s
rmnem aici, dar nu i ie, iar eu nu am nicio dorin s locuiesc ntr-o
cas condus de el. *ar Will i Babriel s-ar omor ntr-un minut. %sta va
nsemna sfritul micului nostru gru& n-am nicio ndoial c C$arlotte i
Henr3 i vor gsi o cas, iar Will i cu mine robabil vom merge n *dris
n ce vom mlini otsrezece ani, i =essie> bnuiesc c deinde de
sentina e care i-o va da Conclavul /ar e tine nu vom utea s te lum
n *dris cu noi. !u eti vntoare de umbre.
*nima <essei nceu s bat cu utere. 6e aez degrab e
marginea atului. 6e simea aroae bolnav: i aminti de zmbetul
zeflemitor al lui Babriel cnd susese c familia (ig$tFood i va gsi o
?ocuaie@& dac n-ar fi luat arte la balul organizat la ei acas, i-ar fi
utut nc$iui c lucrurile stteau altfel.
1 -neleg, suse ea. /ar unde m voi duce> !u, nu rsunde U asta:
<u nu ai nicio resonsabilitate fa de mine. ;ricum, i mulumesc c mi-
ai sus.
1 <essa>
1 %i fost e ct de amabili a ermis aceast cas s fii, zise ea, dai
fiind fatul c lsndu-m s locuiesc aici, n-ai ctat niciun beneficiu
n oc$ii Conclavului. 8oi gsi un loc>
1 (ocul tu este alturi de mine, suse =em. 2ereu va fi.
1 Ce vrei s sui5
0l se nroi " o nuan ntunecat n contrast cu ielea alid.
1 8reau s zic, continu el, <essa Bra3, vrei s-mi faci onoarea de a
deveni soia mea5
<essa se ridic numaidect.
8em&
6e rivir reciroc entru o clii n cele din urm, =em vorbi, ncercnd
s ar bine-disus, dar vocea i suna sart,
1 'nuiesc c sta nu a fost un nu, cu toate c nici da nu a fost.
1 /oar nu vorbeti serios.
1 'a da.
1 !u oi> eu nu sunt vntoare de umbre. ; s fii e9clus din
Conclav>
)cu un as mai aroae de ea, oc$ii lui artnd nerbdare.
1 #oate c nu eti c$iar vntoare de umbre. /ar nici mundan im
eti, i nici locuitoare a (umii de =os. 6ituaia ta este unic, aa c nu tiu
ce va face Conclavul. /ar ei nu ot interzice ceva ce nu e interzis de
(ege. 8or trebuie s ia n considerare cazul tu> nostru> individual, iar
asta ar utea dura luni ntregi. -ntre tim, ei nu ot miedica logodna
noastr.
1 <u c$iar voreti serios. Bura i era uscat. =em, o asemenea
buntate din artea ta este cu adevrat incredibil. <e onoreaz. /ar eu
nu-i ot ermite s te sacrifici astfel entru mine.
1 6 m sacrific& <essa, te iubesc: 4reau s m cstoresc cu tine.
1 0u> =em, eti dezinteresat deoarece eti att de bun, att de lisit
de egoism. Cum a utea s te cred c nu faci asta doar de dragul meu5
0l bg mna n buzunarul +iletcii i scoase de-acolo ceva neted i
rotund. 0ra un andantiv de +ad verde-slcit, cu caractere c$inezeti
gravate, e care ea nu le utea citi. *-l ntinse, iar mna-i tremura uor.
1 <i-a utea oferi inelul meu de familie, suse el. /ar se resuune
c trebuie s mi-l dai naoi cnd logodna se nc$eie, i s rimeti n
sc$imb rune. 8reau s-i dau ceva care s fie al tu entru totdeauna.
0a cltin din ca.
1 !u ot s>
0l o ntreruse.
1 %cesta i-a fost oferit mamei de ctre tatl meu, cnd s-au cstorit.
*nscriia e din * C$ing, sau Cartea 6c$imbrilor. -nseamn, '(nd doi
oameni formeaz un ntreg n ad(ncul inimilor lor, ei pot spulera p(n i
fora fierului i a ronzului,
1 7i tu crezi c noi suntem5 ntreb <essa, ocul fcnd ca vocea de-
abia s i se aud. %dic un ntreg5
=em ngenunc$e la icioarele ei, astfel c acum o rivea fi9 n oc$i. -l
vzu aa cum fusese e #odul 'lacAfriars, o minunat umbr argintie e
fundalul ntunericului.
1 !u ot e9lica dragostea, suse el. !u-i ot sune dac te-am iubit
din rima cli cnd te-am vzut sau dac a fost a doua, sau a treia, sau
a atra. -ns mi amintesc de rima cli cnd te-am vzut venind sre
mine i mi-am dat seama c, ntr-un fel, ntreaga lume rea s se
evaore cnd eram cu tine. C tu erai centrul a tot ceea ce fceam, i
simeam, i gndeam.
Coleit, <essa scutur uor din ca.
1=em, nu mi-am imaginat niciodat>
1 -n dragoste e9ist for i utere, suse el. (a asta se refer
inscriia. %ceasta se regsete i n ceremonia de nunt a vntorilor de
umbre. ?Cci dragostea este mai tare ca moartea.@ <essa, nu ai vzut c
m-am simit mult mai bine n ultimele stmni5 %m fost mai uin
bolnav, am tuit mai uin. 2 simt mai uternic, am nevoie de drog din
ce n ce mai uin " totul datorit ie. /eoarece dragostea mea entru
tine m ncura+eaz.
<essa se uit lung la el. ;are acest lucru era osibil i n realitate, nu
doar n basme5 C$iul lui ngust strlucea& era evident c el credea cu
trie acest lucru. 7i, ntr-adevr, se simise mai bine.
1 8orbeti de sacrificiu, dar eu nu i ofer sacrificiul meu. Ci i-l cer e
al tu, continu el. -i ot oferi viaa mea, dar e una de scurt durat& i
ot oferi inima mea, dei nu tiu ct o s mai bat. -ns te iubesc
suficient de mult nct s ser c n-o s-i ese c sunt egoist n
ncercarea de a-mi face restul vieii " ct o mai dura " fericit, etrecndu-
mi-l alturi de tine. 8reau s m cstoresc cu tine, <essa: mi doresc
asta mai mult dect orice altceva e lume.
6e uit la ea rin vlul de r argintiu care-i cdea este oc$i.
1 %sta, suse el sfios, dac i tu m iubeti.
<essa se uit la =em, ngenunc$eat n faa ei cu andantivul n mini,
i nelese n cele din urm la ce se refereau oamenii cnd suneau el
inima cuiva utea fi vzut n oc$ii lor, deoarece oc$ii lui =em, oc$ii si
e9resivi, lini de lumin, e care ea i socotise mereu frumoi, erau lini
de iubire i seran.
7i de ce s nu sere5 i oferise toate motivele s cread c-l iubea "
rietenie, ncredere, certitudine, recunotin, c$iar i asiune. 7i daci
mai e9ista o rticic din ea, ncuiat bine, care nc nu renunase la Will,
cu siguran c avea o datorie fa de ea nsi, dar i fa de =em, s
fac tot osibilul s-o distrug.
)oarte ncet, se ntinse i lu andantivul de la =em. %cesta aluneci la
gtul ei e un lan de aur la fel de rece ca aa, a+ungnd n scobiturii
gtului ei, deasura ngerului mecanic. Cnd i lu mna de e
ncuietoare, vzu serana din oc$ii lui arinzndu-se ca o flacr
insuortabil de fericire incredibilO 6e simea ca i cnd cineva i
bgase mna n ietul ei i descuiase o cutie care-i inuse nc$is inima,
fcnd s-i curg rin vene tandree, de arc-ar fi fost un snge nou. !u
mai simise niciodat nainte nevoia coleitoare de a rote+a cu
slbticie o alt ersoan, de a curinde e altcineva cu minile i de a
se g$emui lng ea, singuri i dearte de restul lumii.
1 %tunci, da, suse ea. /a, m voi cstori cu tine, =ames Carstairs.
/a:
1 ;, mulumesc, /oamne, rsufl el uurat. 2ulumesc, /oamne:
7i i ngro faa n oala <essei, etrecndu-i braele n +urul taliei
ei. 0a se alec este el, mngindu-i umerii, satele, rul mtsos.
6imea e genunc$i btile uternice ale inimii lui. ; arte luntric din
ea era ameit de uluire. !u-i imaginase niciodat c avea uterea de a
face e cineva att de fericit. 7i nici mcar nu era vorba de vreo utere
magic " ci de una ur uman.
Cineva btu la u& ei se desrir. <essa se ridic imediat i i croi
drum sre u, orindu-se entru a-i aran+a rul " i, sera ea, entru
a-i calma e9resia " nainte de a desc$ide. /e data asta, c$iar era
6o$ie. <otui, e9resia ei enervat arta c nu venise aici de bunvoie.
1 C$arlotte dorete s cobori n salon, domnioar, suse ea.
Conaul Will s-a ntors, iar dnsa vrea s avei o ntrunire.
%runc o rivire dincolo de <essa, e9resia ei devenind i mai
morocnoas.
1 7i dumneavoastr, conaule =em.
1 6o$ie> nceu <essa, dar 6o$ie de+a se ntorsese i lec
degrab, boneta alb legnndu-i-se e ca.
<essa strnse clana n mn, rivind n urma ei. 6o$ie susese c
nu-i sa de sentimentele lui =em entru <essa, iar <essa tia acum c
motivul era Bideon. 7i totui>
-l simi e =em venind n satele ei, lund-o de mn. /egetele lui
erau subiri& le strnse e-ale ei i e9ir. %sta nsemna s iubeti e
cineva5 C orice ovar era o ovar mrtit, c ersoana iubit te
utea consola cu o vorb bun sau cu o atingere5 i sri+ini caul de
umrul su, iar el o srut e tml.
1 2ai nti o s-i sunem lui C$arlotte, cu rima ocazie cnd e cu
utin, zise el, i e urm celorlali. %tunci cnd soarta *nstitutului va fi
$otrt>
1 6e are c nu rea-i as ce o s se-ntmle cu el, suse <essa.
!-o s-i fie dor de acest loc5 % fost cminul tu.
/egetele lui o mngiar uor e nc$eietura minii, fcnd-o s se-
nfioare.
1 %cum, tu eti cminul meu.
1.
DAC TRDAREA I5B4NDE2TE
-rdarea n veci nu iz(ndete) de ce oare/
' dac iz(ndete, nu cutezi s-o numeti trdare,
1 6ir =o$n Harrington
6o$ie se ngri+ea de focul din cminul aflat -n salon& n ncere era
cald, aroae nbuitor de cald. C$arlotte sttea la birou, iar Henr3 ntr-
un scaun de lng ea. Will era tolnit e unul dintre fotoliile nflorate de
lng foc, cu un serviciu de ceai de argint lng braul lui i cu o ceac
n mn. Cnd <essa intr, el se ridic att de reede, c-i vrs uin
ceai e mnec& use ceaca +os fr s-i ia oc$ii de la tnr.
#rea euizat, de arc mersese toat noatea e +os. -nc avea e el
altonul din ln bleumarin, ctuit cu mtase roie, iar antalonii negri
i erau mrocai cu noroi. #rul i era umed i nclcit, c$iul alid, iar
ma9ilarul, uor ntunecat din cauz c nu se brbierise. -ns n clia n
care o vzu e <essa, oc$ii i lucir recum felinarul arins de c$ibritul
lamagiului. -ntreaga e9resie i se sc$imb, i o rivea cu o ncntare
att de ine9licabil, nct <essa, uimit, se ori e loc, fcndu-l e =em
s se izbeasc de ea. #entru o cli, nu-i utu lua rivirea de la Will& era
ca i cnd el i inea rivirea cu fora, iar ea i aminti din nou de visul e
care-i avusese cu o sear nainte, c era alinat de el -n infirmerie. ;are
utea s citeasc acest lucru e c$iul ei5 ;are de aceea o rivea att
de trunztor5
=em arunc o rivire este umrul ei.
1 6alutare, Will. 0ti sigur c a fost o idee bun s-i etreci toat
noatea afar, n loaie, cnd nc nu eti e delin vindecat5
Will i lu rivirea de la <essa.
1 6unt destul de sigur, suse el e un ton ferm. <rebuia s m limb.
6-mi limezesc mintea.
1 7i i-e limede acum5
1 #recum cristalul, zise Will rivind-o din nou e <essa, iar acelai
lucru se etrecu din nou.
6e rivir fi9 unul e cellalt, iar ea trebui s se uite n alt arte i s
traverseze ncerea entru a se aeza e canaeaua de lng birou,
unde Will nu mai utea s-o riveasc n oc$i. =em veni i se aez lng
ea, dar nu o lu de mn. 6e ntreb cum ar fi fost dac ei ar fi anunat n
mod nonalant ceea ce se ntmlase cu cteva minute n urm, ?!oi doi
o s ne cstorim@.
-ns =em avusese dretate& nu era momentul otrivit entru un
asemenea anun. C$arlotte, la fel ca Will, rea s nu fi dormit deloc&
ielea ei avea o nuan bolnvicioas, iar sub oc$i avea cearcne e9trem
de vizibile. Henr3 se afla lng ea, e un scaun, cu minile use n mod
rotector este ale ei, rivind-o ngri+orat.
1 /eci suntem cu toii rezeni, suse C$arlotte deodat, i, entru o
cli, <essa avu de gnd s remarce c nu erau toi, c =essamine
lisea. /ar rmase tcut. %a cum robabil de+a tii, ne aroiem de
sfritul erioadei de dou stmni e care ne-a acordat-o Consulul
Wa3land. !u am aflat unde se ascunde 2ortmain. Conform suselor lui
0noc$, )raii <cui au e9aminat truul lui !at$aniel Bra3 dar nu au
constatat nimic, i, de vreme ce el e mort, nu mai utem afla nimic de la
el.
?7i, de vreme ce el e mort@ <essa se gndi la !ate e9act aa cum i-l
amintea de cnd erau foarte mici, fugrind libelule n arc. 0l czuse ntr-
un $eleteu, iar ea i mtua Harriet " mama lui " l a+utaser s ias&
mna lui fusese alunecoas din cauza aei i a lantelor verzi de
dedesubt. -i aminti cum mna i alunecase dintr-a ei din ricina snge\
lui, la deozitul de ceai. ?<u nu tii tot ce-am fcut, <essie.@
1 -n mod evident, utem raorta Conclavului tot ce tim desre
'enedict, sunea C$arlotte cnd <essa i for mintea s se ntoarc
naoi la conversaia ce se desfura acum. %r fi cel mai firesc curs al
lucrurilor.
<essa i ng$ii nodul din gt.
1 7i cum rmne cu ceea ce a sus =essamine5 C asta ar nsemna
s-i facem +ocul lui 2ortmain.
1 /ar nu utem s stm degeaba, zise Will. !u utem s stm
deoarte i s le redm lui 'enedict (ig$tFood i rogeniturilor sale
lamentabile c$eile *nstitutului. 0i sunt 2ortmain. 'enedict e marioneta lui.
<rebuie s ncercm. -n numele ngerului, nu avem suficiente dovezi5
6uficiente ct s-l suunem mcar la o rob cu 6abia.
1 Cnd am ncercat 6abia e =essamine, n mintea ei au e9istat
bloca+e use acolo de 2ortmain, suse C$arlotte obosit. Crezi c
2ortmain ar fi att de rost, nct s nu-i ia aceleai msuri de recauie
cu 'enedict5 !e-am face de rs dac 6abia n-ar scoate nimic de la el.
Will i trecu minile rin rul su negru.
1 2ortmain se ateat ca noi s mergem la Conclav, suse el. %sta
ar fi rima sa iotez. 0*, de asemenea, este obinuit s se disenseze
de asociaii care nu-i mai sunt de folos. /e Juince3, de e9emlu. #entru
el, (ig$tFood nu e de nenlocuit, i tie i el asta.
Will btea cu de