Sunteți pe pagina 1din 302

CASSANDRA CLARE

INSTRUMENTE MORTALE
Vol. 1 Oraul Oaselor
Lsarea ntunericului
Cntnd de Haos
i de Eterna Noapte [
!o"#uit de o cereasc $u% s &'ncu&et
La ntunecata co(orre i'apoi din nou s urc
)o*n $ilton+ !aradisul pierdut
!,N-E$ON./$
0 1lu&eti+ desi2ur+ spuse 2ardianul+ &preunndu'i (ra#ele peste
pieptul &asi". 3e uit n 4os la (iatul n 4ac*eta roie cu 5er&oar i'i clatin
capul ras. N'ai "oie nuntru cu aa ce"a.
Cei "reo cinci%eci de adolescen#i care stteau la coad s intre n clu(ul
!ande&oniu& se aplecar s tra2 cu urec*ea. Era &ult de ateptat pn s
ptrun%i n clu(ul tuturor "rstelor+ i la coad nu se nt&pla de re2ul &are
lucru. 1ardienii erau 6oroi i s'ar 6 repe%it instantaneu asupra oricui ar 6 dat
se&ne c a"ea s'nceap un scandal.
Clar7 8ra7+ n "rst de cincispre%ece ani+ care atepta la coad
&preuna cu 3i&on+ cel &ai (un prieten al ei+ se aplec odat cu to#i ceilal#i+
spernd s ur&e%e ce"a interesant.
0 Ei+ *aide9 !utiul nl# o(iectul deasupra capului. ,rta ca o n
"er2ea de le&n+ ascu#it la un capt. 8ace parte din costu&a#ia &ea.
1ardianul i arcui o sprncean:
0 Care este aceea de;
<iatul rn4i. ,rta destul de o(inuit+ se 2ndi Clar7+ pentru
!ande&oniu&. =epii lui de pr "opsit n al(astru'electric i se ridicau pe #east
ca (ra#ele unei caracati#e speriate+ dar n'a"ea nici ur& de tatua4e
&inu#ioase pe 5a# sau (elciu2e &ari de &etal prin urec*i ori (u%e.
0 3unt "ntor de "a&piri. Co(or o(iectul care arta ca un (# i se
spri4ini n el. ,cesta se ndoi la 5el de uor ca un 6r de iar(. E o i&ita#ie. -e
cauciuc. Ve%i;
Oc*ii &ari ai (iatului erau de un "erde &ult prea strlucitor+ o(ser"
Clar7: culoarea anti2elului+ a ier(ii de pri&"ar. Lentile de contact+ pro(a(il.
1ardianul ddu din u&eri+ plictisit (rusc:
0 8ie. .ntr.
<iatul se strecur pe ln2 el+ a2il ca un #ipar. Lui Clar7 i plcu
"ioiciunea u&erilor si+ 5elul n care i slta prul+ n &ers. Era un cu"nt care
s'l descrie i pe care l'ar 6 5olosit &a&a ei nonalant.
0 Cre%i c era si&patic+ %ise 3i&on+ prnd rese&nat. Nu'i aa;
Clar7 i ddu un cot n coaste+ dar nu'i rspunse.
Clu(ul era n#esat de 5u& de 2*ea# car(onic. Lu&ini colorate aler2au
pe rin2ul de dans+ pre5cndu'l ntr'un tr& de (as& &ulticolor+ n nuan#e
de al(astru i "erde acid+ de ro% strident i auriu.
<iatul cu 4ac*et roie ntinse la&a lun2+ ascu#it ca (riciul+ n
&inile sale+ cu un %&(et lene 4ucndu'i pe (u%e. 8usese att de uor un
pic de ilu%ie &a2ic asupra la&ei+ ca s'o 5ac s par ino5ensi". O alt ilu%ie
&a2ic asupra oc*ilor lui i+ n clipa n care 2ardianul se uitase drept la el+
5usese ad&is. -esi2ur+ ar 6 putut a4un2e nuntru 5r atta (taie de cap+
dar 5cea i asta parte din distrac#ie s prosteti &undanii+ s 5aci totul la
"edere+ c*iar su( nasul lor+ s'i lai cu e>presii t&pe pe &oacele lor de oi.
Nu c 6in#ele u&ane n'ar 6 a"ut i ele rostul lor. Oc*ii "er%i ai (iatului
trecur iscoditori peste rin2ul de dans+ unde (ra#e su(#irele acoperite cu
%dren#e de &tase i picioare &(rcate n piele nea2r apreau i dispreau
n "rte4urile de 5u&+ n ti&p ce &undanii dansau. 8etele i scuturau pletele
lun2i+ (ie#ii i (#iau coapsele strnse n pantaloni de piele+ iar 5e#ele
sclipeau de sudoare. Vitalitatea pur i si&plu se re"rsa din ei+ "aluri de
ener2ie care'l u&pleau cu o a&e#eal ca de o& (eat. <u%ele sale sc*i#ar un
%&(et dispre#uitor. Ha(ar n'a"eau ei ce norocoi erau. Nu tiau cu& era s
trieti de a%i pe &ine ntr'o lu&e &oart+ unde soarele atrna inert pe cer+
ca pre5cut n cenu. Vie#ile lor ardeau la 5el de strlucitor ca ?crile
lu&nrilor i la 5el de uor de stins.
Cu &na ncletat pe la&a pe care o purta+ a(ia pise pe rin2ul de
dans+ cnd o 5at se desprinse din &ul#i&ea dansatorilor i se ndrept spre
el. O pri"i lun2. Era 5ru&oas+ pentru o 6in# o&eneasc pr lun2+ aproape
e>act ca tuul de ne2ru+ oc*i ncondeia#i. @oc*ie al( pn'n podea+ de 2enul
celor pe care le purtau 5e&eile pe cnd era lu&ea asta &ai tnr. $neci de
dantel se n5oiau n 5or& de clopot n 4urul (ra#elor ei delicate. La 2t a"ea
un lan# 2ros de ar2int+ de care atrna un pandanti" rou'nc*is ct un pu&n
de (e(elu. .'a 5ost de a4uns s'i &i4easc oc*ii ca s'i dea sea&a c era
autentic autentic i pre#ios. Ancepu s'i lase 2ura ap+ apropiindu'se de ea.
Ener2ia "ital 2l2ia din ea ca sn2ele dintr'o ran desc*is. Ea i %&(i+
trecnd pe ln2 el+ in"itndu'l din oc*i s "in dup ea. 3e ntoarse s'o
ur&e%e+ si&#ind pe (u%e 2ustul &or#ii ei.
Antotdeauna era uor. -e4a si&#ea puterea "ie#ii ei ce se e"apora
cur2ndu'i lui prin "ene ca 5ocul. 8iin#ele o&eneti erau att de ne2*ioa(e9
-e#ineau ce"a att de pre#ios i'a(ia de i'l p%eau. Erau 2ata s'i dea
"ie#ile pentru (ani+ pentru pac*ete de dro2uri+ pentru %&(etul 5er&ector al
unui strin. 8ata era acu& o nluc palid ndeprtndu'se prin 5u&ul colorat.
,4unse la perete i se ntoarse+ su?ecndu'i poalele roc*iei i ridicndu'le+
aruncnd un %&(et spre el. 3u( roc*ie+ purta ci%&e nalte peste 2enunc*i.
El &erse a2ale pn la ea+ si&#ind 5urnicturi pe piele n prea4&a ei.
!ri"it de aproape+ nu &ai era c*iar per5ect: i putea "edea ri&elul ntins pe
su( oc*i+ ndueala lipindu'i prul de cea5. Ai putea adul&eca &ortalitatea+
i%ul dulcea2 al desco&punerii. Be'a& prins+ 2ndi el.
/n %&(et 2lacial se desen pe c*ipul ei. 3e ddu n lturi+ iar el "%u
c sttuse spri4init de o u nc*is. !e aceasta+ cu "opsea roie+ era
&%2lit: .NB@,@E, .NBE@C.3D -E!OC.B. Ea duse &na la spate+ dup
clan#+ o desc*ise i se 5uri nuntru. El ntre%ri l%i sti"uite+ un *#i de
6re electrice. O &a2a%ie. ,runc o pri"ire peste u&r nu se uita ni&eni. Cu
att &ai (ine dac ea "oia inti&itate.
3e strecur i el n ncpere+ dup ea+ 5r s'i dea sea&a c 5usese
ur&rit.
0 Ei+ %ise 3i&on+ &u%ica'i destul de (un+ nu;
Clar7 nu'i rspunse. -ansau+ ori cel pu#in aa s'ar 6 %is o serie de
le2nri nainte i napoi+ punctate cnd i cnd cu plon4oane spre podea+ de
parc "reunul dintre ei scpase o lentil de contact n spa#iul dintre un 2rup
de putani n corsete &etalice i o perec*e de tineri asiatici &(r#ia#i
pasional+ ale cror e>tensii de pr colorate se &pleteau ntre ele ca "i#ele
sl(atice. /n (iat cu piercin2 n (u% i un rucsac'ursule# &pr#ea 2ratuit
ta(lete de ecstas7 naturist+ pantalonii lui de parautist 5l5ind n curentul de
aer al "entilatoarelor. Clar7 nu le ddea aten#ie celor din i&ediata sa
apropiere nu'i de%lipea oc*ii de la (iatul cu pr al(astru care'i pledase
accesul n clu(. Brecea prin &ul#i&e de parc ar 6 cutat ce"a. i n 5elul lui
de a se &ica era ce"a care'i a&intea de
0 Eu+ unul+ continu 3i&on+ & distre% ne&aipo&enit.
,sta era 2reu de cre%ut. 3i&on+ ca de o(icei+ ieea n e"iden# n clu(
ca &2arul ntre oi+ &(rcat n 4eani i un tricou "ec*i pe pieptul cruia
scria $,-E .N <@OOELFN. !rul lui proaspt splat era castaniu'nc*is+ n loc
de "erde sau ro%+ iar oc*elarii i atrnau str&( pe "r5ul nasului. Nu prea
prea "enit s conte&ple puterile ntunericului+ ci &ai &ult n trecere spre
clu(ul lui de a*.
0 $&&'*&&.
Clar7 era per5ect contient c "enise la !ande&oniu& cu ea nu&ai
pentru c'i plcea ei+ alt&interi el socotea c era plictisitor. Nici &car ea nu
tia de ce'i plcea acolo *ainele+ &u%ica 5ceau s i se par un "is+ "ia#a
altcui"a+ 5r nici o le2tur cu "ia#a ei ade"rat i plictisitoare. -ar
ntotdeauna era prea ti&id s "or(easc i cu altcine"a dect cu 3i&on.
<iatul cu pr al(astru i croia dru& s ias de pe rin2ul de dans.
!rea pu#in pierdut+ de parc nu 2sise persoana pe care o cuta. Clar7 se
ntre( ce'ar 6 5ost dac s'ar 6 dus la el i s'ar 6 pre%entat+ o5erindu'se s'i
arate cte ce"a prin 4ur. !oate c doar s'ar 6 *ol(at la ea. 3au poate c i el
era ti&id. !oate c'ar 6 5ost recunosctor i ncntat+ dei ar 6 ncercat s n'o
arate+ cu& 5ac (ie#ii dar ea s'ar 6 prins. !oate c
<iatul cu pr al(astru i ndrept deodat u&erii+ de"enind (rusc
atent+ ca un copoi de "ntoare %rindu'i prada. Clar7 i ur&ri direc#ia
pri"irii i o "%u pe 5ata n roc*ie al(.
O+ (ine+ 2ndi Clar7+ ncercnd s nu se si&t ca un (alon de petrecere
desu&?at. <nuiesc c asta e. 8ata era super(+ 2enul de 5at pe care lui
Clar7 i'ar 6 plcut s'o desene%e nalt i su(#ire ca o trestie+ cu o coa&
lun2 de pr ne2ru. C*iar i de la distan#a aceea+ Clar7 i putea "edea
pandanti"ul de la 2t. 3clipea su( lu&inile rin2ului de dans ca o ini& aparte+
5r "reun trup.
0 $i se pare+ continu 3i&on+ c n seara asta -) <at 5ace o trea(
deose(it de (un. Nu cre%i;
Clar7 i ddu oc*ii peste cap i nu'i rspunseG 3i&on ura &u%ica
trance. ,ten#ia ei era ns 6>at asupra 5etei n roc*ie al(. Cu tot ntunericul+
5u&ul i cea#a arti6cial+ roc*ia ei strlucea ca un 5ar. Nu era de &irare c
(iatul cu pr al(astru o ur&ase ca i cu& ar 6 5ost "r4it+ prea distras ca s
&ai o(ser"e altce"a n 4urul lui nici &car cele dou siluete ntunecate de
pe ur&ele sale+ erpuind dup el prin &ul#i&e.
Clar7 i ncetini dansul i se uit cu aten#ie. Nu putea deslui dect c
siluetele ntunecate erau (ie#i+ nal#i i purtnd *aine ne2re. N'ar 6 putut
spune cu& de tia c'l ur&resc pe cellalt (iat+ dar tia. O 2*icise n 5elul
cu& i potri"eau paii dup ai lui+ n (2area de sea& pe care o do"edeau+
n 2ra#ia &icrii+ ce ddea i&presia c se 5uriau.
O "a2 te&ere ncepu s'i n?oreasc n piept.
0 Botodat+ adu2 3i&on+ "oia& s'#i spun c n ulti&a "re&e a& 5ost
tra"estit. -e ase&enea+ c & culc cu &a&a ta. $'a& 2ndit c poate ar
tre(ui s tii i tu
8ata a4unsese la perete i desc*isese o u pe care scria .NB@,@E,
.NBE@C.3D. Ai 5cuse un se&n (iatului cu pr al(astru s'o ur&e%e i a&ndoi
se strecurar pe ua aceea. !entru Clar7 nu era ni&ic ne&ai"%ut n asta+ o
perec*e 5urindu'se n col#urile ntunecoase ale clu(ului ca s se
2iu2iuleasc dar asta 5cea i &ai ciudat 5aptul c 5useser ur&ri#i.
3e ridic pe "r5uri+ ncercnd s "ad peste &ul#i&e. Cei doi (ie#i se
opriser la u i preau s se s5tuiasc ntre ei. /nul era (lond+ cellalt
(runet. <londul (2 &na n 4ac*eta lui i scoase ce"a lun2 i ascu#it care
sclipi n lu&ina stro(oscoapelor. /n pu&nal.
0 3i&on9 stri2 Clar7 i'l apuc de (ra#.
0 Ce este; %ise 3i&on+ alar&at. -e 5apt nu & culc cu &a&a ta+ tii.
-oar ncerca& s'#i atra2 aten#ia. Nu c &a&a ta n'ar 6 o 5e&eie 5oarte
atr2toare+ pentru "rsta ei.
0 Ai "e%i pe tipii ia;
Ai art nne(unit cu &na+ aproape lo"ind'o pe o ne2res apetisant
care dansa alturi. 8ata i arunc o pri"ire 5urioas.
0 3cu%e scu%e9 Clar7 se ntoarse spre 3i&on. Ai "e%i pe tipii'ia doi de
colo; -e la ua aia;
3i&on i &i4i oc*ii+ apoi ridic din u&eri.
0 Nu "d ni&ic.
0 3unt doi. L'au ur&rit pe (iatul cu pr al(astru
0 Cel care #i se prea si&patic;
0 -a+ dar nu'i "or(a de asta. <londul a scos un cu#it.
0 Eti si2ur; 3i&on se uit cu toat aten#ia+ cltinnd din cap. Bot nu
"d pe ni&eni.
<rusc 5oarte serios+ 3i&on i ndrept u&erii.
0 O s aduc un 2ardian. Bu stai aici.
!lec *otrt+ croindu'i dru& prin &ul#i&e.
Clar7 se ntoarse e>act la ti&p ca s'l "ad pe (lond strecurndu'se
prin ua pe care scria .NB@,@E, .NBE@C.3D+ i pe prietenul lui ur&ndu'l.
3e uit n 4urG 3i&on nc 5cea e5orturi s'i desc*id dru& cu coatele
pe rin2ul de dans+ dar nu naintase prea &ult. ,cu& i dac'ar 6 #ipat nu ar 6
au%it'o ni&eni+ iar pn cnd s'ar 6 ntors 3i&on+ ce"a 2roa%nic s'ar 6 putut
nt&pla de4a. $ucndu'i tare (u%a de 4os+ Clar7 ncepu s'i 5ac loc prin
&ul#i&e.
0 Cu& te c*ea&;
Ea se ntoarse i %&(i. <ru&a de lu&in din &a2a%ie "enea de sus+
6ltrat prin 5erestrele %(relite+ cu 2ea&uri ne2re de &i%erie. 1r&e%i de
ca(luri electrice+ laolalt cu (uc#i sparte din 2lo(uri disco+ de o2lin%i i
(idoane 2oale de "opsea acopereau podeaua.
0 .sa(elle.
0 E un nu&e 5ru&os.
3e duse spre ea+ pind cu 2ri4 printre 6re+ n ca% c "reunul ar 6 5ost
(2at n pri%. An lu&ina sla(+ ea prea se&itransparent+ decololorat+
n"luita n al( ca un n2er. ,"ea s 6e o plcere s'o 5ac s cad Nu te'a&
&ai "%ut pn acu&.
0 $ ntre(i dac "in des pe'aici; c*icoti ea+ acoperindu'i 2ura cu
&na. ,"ea un soi de (r#ar n 4urul nc*eieturii+ i&ediat su( &aneta
roc*iei i atunci cnd se apropie de ea+ "%u c nu era nicidecu& o (r#ar+
ci un desen ntiprit n pielea ei+ un &oti" decorati" din linii &pletite.
Anle&ni.
0 Eti
Nu a"u ti&p sa s5reasc. Ea se &ic iute ca 5ul2erul+ atacndu'l cu
&na desc*is+ aplicndu'i o lo"itur n piept care l'ar 6 tri&is la p&nt+ cu
rsu?area tiat+ dac ar 6 5ost 6in# o&eneasc. 3e ddu napoi cltinndu'
se+ dar acu& apruse ce"a n &na ei+ un (ici n5urat care sclipi auriu cnd
l repe%i n 4os+ ncolcindu'l n 4urul 2le%nelor lui i tr2ndu'l de picioare. 3e
tre%i trntit la podea+ %"rcolindu'se+ &etalul detestat &ucndu'i adnc din
carne. Ea rse+ aplecat deasupra lui+ iar el i spuse+ a&e#it+ c ar 6 tre(uit
s'i dea sea&a. Nici o 5at u&an n'ar 6 purtat o roc*ie ca a lui .sa(elle. Ea
o purta ca s'i acopere pielea toat pielea corpului.
.sa(elle s&uci tare de (ici+ 6>ndu'l (ine. C&(etul ei scnteia ca apa
to>ic.
0 E'al "ostru+ (ie#i.
/n *o*ot de rs n(uit rsun n spatele lui i deodat si&#i cu&
nite (ra#e l apuc i'l ridic n picioare+ i%(indu'l de unul dintre stlpii de
(eton. 3i&#ea piatra u&ed su( spinare. $inile i 5ur trase la spate i
nc*eieturile le2ate cu sr&. An ti&p ce se %(tea s scape+ cine"a "eni de
dup stlp+ n 5a#a lui: un (iat+ de aceeai "rst ca .sa(elle i la 5el de
5ru&os. Oc*ii lui cprui'aurii scnteiau ca dou cio(uri de a&(r.
0 -eci+ %ise (iatul+ &ai sunt i al#ii cu tine;
<iatul cu pr al(astru si&#i cu& i d sn2ele su( sr&a prea strns+
5cndu'i nc*eieturile alunecoase.
0 Care al#ii;
0 Ei+ *aide9 <iatul cu oc*ii ar&ii i ridic (ra#ele+ i &necile ne2re
i alunecar+ de%"elindu'i runele ca desenate cu cerneal de 4ur &pre4urul
nc*eieturilor+ pe spatele &inilor+ pe pal&e. tii ce sunt eu.
Antr'un cotlon ndeprtat al &in#ii+ al doilea rnd de din#i ai (iatului
nctuat ncepu s scrneasc.
0 Vntor de u&(re+ uier el.
@n4etul celuilalt (iat i se ntinse pe toat 5a#a:
0 Be'a& prins+ %ise.
Clar7 desc*ise ua &a2a%iei i pi nuntru. !entru o clip+ cre%u c
era pustie. 3in2urele 5erestre erau sus+ aproape de ta"an+ i %(reliteG prin ele
ptrundeau sla( %2o&otele str%ii+ cla>oane de &aini i scrnete de 5rne.
Ancperea &irosea a "opsea "ec*eG un strat 2ros de pra5 acoperea podeaua+
n care se "edeau ur&e de panto6.
Nu e ni&eni aici+ i ddu ea sea&a+ uitndu'se n 4ur+ nedu&erit. An
ncpere era 5ri2+ n po6da caniculei de au2ust de'a5ar. !e spinare i si&#ea
sudoarea rece ca 2*ea#a. $ai 5cu un pas nainte+ ncurcndu'i picioarele n
ca(luri electrice. 3e aplec s'i eli(ere%e teniii dintre ca(luri i au%i "oci.
@sul unei 5ete+ rspunsul tios al unui (iat. Cnd se ridic+ i "%u.
!arc se ntrupaser (rusc+ ntre o clipire de oc*i i alta. ,colo era 5ata
cu roc*ia lun2 i al(+ cu prul ei ne2ru atrnndu'i pe spate ca nite al2e
ude. Cei doi (ie#i erau &preun cu ea cel nalt+ cu pr ne2ru ca al ei+ i cel
&ai scund+ (londul+ al crui pr lucea ca ala&a n lu&ina &o*ort ce
ptrundea prin 5erestrele de sus. <iatul (lond sttea cu &inile n (u%unare+
n 5a#a (iatului punH+ care era le2at de un stlp+ cu &inile duse la spate i
strnse cu o sr& ca o coard de pian i cu 2le%nele le2ate. 8a#a i era
crispat de durere i de 5ric.
Cu ini&a (tndu'i tare n piept+ Clar7 se ascunse dup cel &ai
apropiat stlp de (eton+ de unde se uit pe 5uri. !ri"i cu& (iatul cu pr
(lond se pli&( pu#in+ nainte i'napoi+ cu (ra#ele ncruciate pe piept.
0 -eci+ %ise el+ tot nu &i'ai spus dac &ai e "reunul din specia ta cu
tine.
3pecia ta; Clar7 se ntre( ce'o 6 "rnd s spun. !oate c ni&erise
ntr'un 5el de r%(oi al 2tilor.
0 Nu tiu despre ce "or(eti.
Bonul (iatului cu pr al(astru era ndurerat+ dar s6dtor.
0 Vrea s spun al#i de&oni+ %ise (iatul (runet+ desc*i%nd 2ura
pentru pri&a dat. tii ce'i acela un de&on+ nu'i aa;
<iatul le2at de stlp i ntoarse 5a#a ntr'o parte+ 5r&ntndu'i
(u%ele.
0 -e&oni+ rosti tr2nat (iatul (lond+ scriind cu"ntul prin aer cu
de2etul. -e6ni#i de reli2ie ca locuitori ai iadului+ slu4itori ai lui 3atan+ dar
n#elei aici+ dup *otrrile Concla"ului+ drept orice spirit ru"oitor a crui
ori2ine este n a5ara di&ensiunii n care tri& noi
0 -estul+ )ace+ %ise 5ata.
0 .sa(elle are dreptate+ adu2 (iatul &ai nalt. Ni&eni de'aici n'are
ne"oie de lec#ii de se&antic sau de&onolo2ie.
3unt ne(uni+ 2ndi Clar7. Ne(uni de'ade"ratelea.
)ace i nl# capul i %&(i. Era ce"a sl(atic n 2estul su+ ce"a care'i
a&intea lui Clar7 de docu&entarele despre lei pe care le "%use pe -isco"er7
C*annel+ de 5elul n care 5elinele i ridicau capetele i adul&ecau prin aer
dup prad.
0 .sa(elle i ,lec sunt de prere c "or(esc prea &ult+ %ise el+
con6den#ial. Bu cre%i c "or(esc prea &ult;
<iatul cu pr al(astru nu'i rspunse. Anc'i 5r&nta (u%ele.
0 , putea s " dau in5or&a#ii+ %ise el. tiu unde se a? Valentine.
)ace i arunc scurt o pri"ire lui ,lec+ care ridic din u&eri.
0 Valentine e n p&nt+ %ise )ace. Dsta "rea doar s se 4oace cu noi.
.sa(elle i scutur pletele.
0 /cide'l+ )ace+ %ise ea. N'o s ne spun ni&ic.
)ace ridic &na+ iar Clar7 "%u lu&ina sla( sclipind pe cu#itul pe care'
l #inea. Era straniu de translucid+ cu la&a ca de cristal+ ascu#it ca un cio( de
sticl i cu plselele ncrustate cu pietre roii.
<iatul le2at tresri.
0 Valentine s'a ntors9 protest el+ s&ucind de le2turile care'i #ineau
&inile la spate. Boate Lu&ile .n5ernale o tiu o tiu i eu pot s " spun
unde se a?
$nia 5ul2er deodat n oc*ii 2laciali ai lui )ace:
0 !e An2er+ de 6ecare dat cnd l prinde& pe "reunul dintre "oi+
(astar%ilor+ pretinde#i c ti#i unde se a? Valentine. Ei (ine+ i noi ti& unde
se a?. E n iad. .ar tu )ace n"rti cu#itul n &n+ ascu#iul scnteind ca o
linie de 5oc. Bu i te po#i altura acolo.
Clar7 nu &ai putu ndura. .ei de dup stlp:
0 3tai9 stri2 ea. Nu po#i 5ace asta.
)ace se rsuci pe'un clci+ att de surprins+ nct pu&nalul i %(ur din
&na i %n2ni pe (etonul podelei. .sa(elle i ,lec se ntoarser odat cu el+
cu aceeai e>presie de uluire pe c*ipuri. <iatul cu pr al(astru ra&ase
atrnnd n le2turile lui+ (ui&ac i cu 2ura cscat.
,lec 5u cel dinti care "or(i:
0 Ce'i asta; ntre( el+ uitndu'se de la Clar7 la ca&ara%ii lui+ de parca
ei ar 6 putut ti ce cuta ea acolo.
0 E o 5at+ %ise )ace+ recptndu'i sn2ele rece. Cu si2uran# ai &ai
"%ut 5ete pn acu&+ ,lec. 3ora ta .sa(elle este una.
8cu un pas spre Clar7+ &i4indu'i oc*ii de parc nu'i "enea s cread
ce "edea.
0 O 5at &undan9 %ise el+ ca pentru sine. i ne poate "edea.
0 <inen#eles c " pot "edea+ %ise Clar7. Nu sunt oar(+ s tii.
0 <a da+ eti+ %ise )ace+ aplecndu'se ca s'i ia pu&nalul. Nu&ai ca n'
o tii. 3e ridic la loc. $ai (ine o ter2i de'aici+ dac nu "rei s'o ncurci.
0 Nu & duc nicieri+ %ise Clar7. -ac plec+ o s'l o&ori pe el+ art ea
spre (iatul cu pr al(astru.
0 ,sta e ade"rat+ recunoscu )ace+ n"rtind cu#itul ntre de2ete. -ar
de ce #i pas #ie dac'l o&or sau nu;
0 !en'pentru c (ol(orosi Clar7+ nu po#i pur i si&plu s te'apuci sa
o&ori oa&enii.
0 ,i dreptate+ %ise )ace. Nu po#i pur i si&plu s te'apuci s o&ori
oa&enii. ,rt spre (iatul cu pr al(astru+ care'i #inea oc*ii ntredesc*ii.
Clar7 se ntre( dac nu cu&"a leinase.
0 Dsta nu e o&+ 5eti#o. !oate c arat ca un o& i "or(ete ca un o&+
(a poate c*iar i sn2erea% ca un o&. -ar e un &onstru.
0 )ace+ l a"erti% .sa(elle. -estul9
0 Eti ne(un+ %ise Clar7+ dndu'se napoi+ s 6e &ai departe de el. ,&
c*e&at poli#ia+ s tii. O s'apar dintr'o secund ntr'alta.
0 $inte+ %ise ,lec+ dar cu ndoiala %u2r"it pe 5a#. )ace+ 5'#i
Nu apuc s'i ter&ine propo%i#ia. An clipa aceea+ (iatul cu pr
al(astru+ slo(o%ind un urlet ascu#it i prelun2+ se s&ulse din le2turile care'l
#ineau de stlp i se arunc asupra lui )ace.
3e pr(uir a&ndoi la p&nt i se rosto2olir+ (iatul cu pr
al(astru ncercnd s'l s5ie pe )ace cu &inile care sclipeau de parc ar 6
a"ut 2*eare de &etal. Clar7 se ntoarse "rnd s 5u2+ dar piciorul i se prinse
ntr'un oc*i de ca(lu i c%u+ (uitura tindu'i rsu?area. O au%i pe .sa(elle
stri2nd. @sucindu'se cu 5a#a'n sus+ Clar7 l "%u pe (iatul cu pr al(astru
stnd pe pieptul lui )ace. 3n2ele lucea n "r5urile 2*earelor sale ca nite
(rice.
.sa(elle i ,lec aler2au spre ei+ .sa(elle a2itnd un (ici n &n. <iatul
cu pr al(astru l atac pe )ace cu 2*earele rc*irate. )ace ridic un (ra# s
se apere+ iar 2*earele l 2re(lar adnc+ u&plndu'l de sn2e. <iatul cu pr
al(astru se repe%i din nou i'n clipa aceea+ (iciul lui .sa(elle l plesni pe
spinare. El #ip i c%u pe'o parte.
.ute ca 6c*iul (iciului lui .sa(elle+ )ace se rosto2oli a4un2nd deasupra
lui. An &n i sclipea un pu&nal. An6pse la&a n pieptul (iatului cu pr
al(astru. /n lic*id ne2ricios #ni n 4urul plselelor. <iatul i arcui spinarea
pe podea+ (ol(orosind i %"rcolindu'se. Cu o str&(tur+ )ace se ridic n
picioare. C&aa lui nea2r era i &ai ntunecat+ acu&+ n unele locuri+
&(i(at de sn2e. 3e uit n 4os+ la trupul spas&odic de la picioarele lui+ se
aplec i s&ulse cu#itul. !lselele erau &n4ite de ?uidul ne2ru.
!leoapele (iatului cu pr al(astru se %(tur i el desc*ise oc*ii.
!ri"irea lui+ a#intit asupra lui )ace+ prea s ard. uier printre din#i:
0 ,a s 6e. -a&natul o s " ter&ine pe to#i.
)ace pru s'i arate col#ii la el. Oc*ii (iatului se ddur peste cap.
Brupul lui ncepu s tresalte i s se %2l#ie con"ulsi"+ n ti&p ce se c*ircea+
strn2ndu'se n el i de"enind din ce n ce &ai &ic+ pn cnd dispru cu
totul.
Clar7 se 5or# s se ridice n picioare+ eli(erndu'se din ca(lurile
electrice. Ancepu s se retra2. Niciunul dintre ei nu'i ddea aten#ie.
,lec se apropiase de )ace i i #inea (ra#ul+ ridicndu'i &neca+ pro(a(il
ncercnd s'i e>a&ine%e rana. Clar7 se ntoarse s 5u2 i se tre%i cu
.sa(elle tindu'i calea+ cu (iciul n &n. !e toat lun2i&ea li&(ii aurii era
nclit de ?uidul ntunecat. !lesni din el spre Clar7+ iar captul se n5ur n
4urul nc*eieturii &inii+ strn2ndu'se s&ucit. Clar7 icni de durere i
surpri%.
0 $undan &ic i proast+ %ise .sa(elle printre din#i. -in cau%a ta )ace
era s &oar.
0 E ne(un+ %ise Clar7+ ncercnd s'i tra2 nc*eietura spre ea. <iciul
&uc &ai adnc din ca&e. Bo#i sunte#i ne(uni. Ce " nc*ipui#i ca sunte#i+
asasini 4usti#iari; !oli#ia
0 !oli#ia de re2ul nu este interesat+ cel pu#in dac nu'i ar#i un
cada"ru+ %ise )ace.
=inndu'i (ra#ul ndoit la piept+ i 5cu dru& peste ca(lurile de pe
podea+ spre Clar7. ,lec "enea i&ediat n spatele lui+ cu 5a#a sc*i&onosit ntr'
o ncrunttur.
Clar7 arunc o pri"ire spre locul de unde (iatul dispruse+ i nu %ise
ni&ic. Nu e>ista nici &car o pat de sn2e acolo ni&ic care s arate c
(iatul e>istase "reodat.
0 3e'ntorc n di&ensiunea lor de ori2ine cnd &or+ %ise )ace. An ca% c
te ntre(ai.
0 )ace+ uier ,lec+ ai 2ri4.
)ace i 5eri (ra#ul ntr'o parte. !istrui &aca(ri de sn2e i &podo(eau
5a#a. Bot i &ai aducea a&inte de un leu+ cu oc*ii lui deprta#i+ desc*ii la
culoare+ i prul (lond ar&iu.
0 Ea ne poate "edea+ ,lec+ i rspunse el. -e4a tie prea &ult.
0 -eci ce "rei s 5ac cu ea; ntre( .sa(elle.
0 -'i dru&ul+ %ise )ace+ linitit.
.sa(elle l 5ul2er cu o pri"ire surprins+ aproape &nioas+ dar nu
co&ent+ (iciul erpui napoi la ea+ eli(erndu'i lui Clar7 (ra#ul. Ea'i 5rec
nc*eietura dureroas i se ntre( cu& nai(a a"ea s &ai ias de'acolo.
0 !oate ar tre(ui s'o lu& cu noi+ %ise ,lec. !arie% c Hod2e ar "rea s
stea de "or( cu ea.
0 E>clus s'o duce& la .nstitut+ protest .sa(elle. E o &undan.
0 Oare; %ise )ace+ ncet. Bonul su cal& era &ai n5ricotor dect cel
rstit al lui .sa(elle sau cel 5urios al lui ,lec. ,i &ai a"ut de'a 5ace cu de&oni+
5eti#o; Be'ai pli&(at cu &a2icieni+ ai "or(it cu Copiii Nop#ii; ,i
0 Nu & c*ea& I5eti#oJ+ l ntrerupse Clar7. i *a(ar n'a& despre ce
"or(eti. Cu9 opti o "oce ascuns n capul ei. L'ai "%ut pe (iatul la
disprnd pur i si&plu. )ace nu e ne(un ai "rea tu s 6e. Eu nu cred n n
de&oni sau cu& le %ice#i "oi
0 Clar7;
Era "ocea lui 3i&on. Ea se rsuci n loc. El sttea n cadrul uii
&a2a%iei. /nul dintre &asi"ii 2ardieni care puneau ta&pile pe &ini la
intrare era ln2 el.
0 Be si&#i (ine; 3e %2ia la ea+ prin penu&(r. -e ce eti sin2ur aici;
Ce s'a nt&plat cu (ie#ii tii tu+ cei care'a"eau cu#ite;
Clar7 5cu oc*ii &ari la el+ apoi se uit n spatele ei+ unde )ace+ .sa(elle
i ,lec ateptau+ )ace nc n c&aa lui nea2r nsn2erat i cu pu&nalul n
&n. El rn4i i ridic din u&eri pe 4u&tate a scu%+ pe 4u&tate a
%e?e&ea. An &od cert nu era surprins c nici 3i&on+ nici 2ardianul nu'i
puteau "edea.
Cu&"a+ nici Clar7 nu era. Ancet+ se ntoarse iari ctre 3i&on+
contient de 5elul n care tre(uie s 6 artat ea n oc*ii lui+ stnd sin2ur
ntr'o &a2a%ie u&ed+ cu picioarele a5undate n ca(lurile electrice pestri#
colorate.
0 ,& cre%ut c au intrat aici+ %ise ea necon"in2tor. -ar (nuiesc c
nu. A&i pare ru.
3e uit de la 3i&on+ a crui e>presie se sc*i&(ase de la n2ri4orare la
stin2*ereal+ la 2ardianul care arta doar plictisit.
0 , 5ost o 2reeal.
An spatele ei+ .sa(elle c*icoti.
0 Nu cred+ %ise 3i&on ncp#nat+ n ti&p ce Clar7+ stnd la cotitura
dru&ului+ ncerca disperat s opreasc un ta>i. $turtorii de strad
co(orr pe Orc*ard cnd 5useser ei n clu(+ iar strada lucea nea2r de la
apa uleioas.
0 tiu+ ad&ise ea. Be 2ndeai c tre(uie s 6e nite ta>iuri. /nde se
duce toat lu&ea la &ie%ul nop#ii+ ntr'o du&inic; 3e ntoarse iar spre el+
ridicnd din u&eri. Cre%i c'a& 6 a"ut &ai &ult noroc la Huston;
0 Nu e "or(a de ta>iuri+ %ise 3i&on. Bu pe tine nu te cred. Nu cred ca
tipii ia care a"eau cu#ite au disprut pur i si&plu.
Clar7 o5t.
0 !oate c nu era nici un tip care s ai( cu#it+ 3i&on. !oate c doar
&i'a& nc*ipuit cu toat trea(a asta.
0 E>clus. 3i&on ridic &na deasupra capului+ dar ta>iul care "enea
trecu "4ind pe ln2 el+ &procnd cu ap &urdar. =i'a& "%ut c*ipul
cnd a& intrat n &a2a%ia aia. ,rtai speriat pe (une+ de parc "%usei o
sta6e.
Clar7 se 2ndi la )ace+ cu oc*ii lui ca de leu. 3e uit n 4os+ la
nc*eietura &inii sale+ pe care nc &ai a"ea o linie roie+ su(#ire ca o
(r#ar+ acolo unde se ncolcise (iciul lui .sa(elle. Nu+ nu o sta6e+ 2ndi ea.
Ce"a i &ai ciudat de'att.
0 , 5ost doar o 2reeal+ %ise ea+ o(osit.
3e ntre(a de ce oare nu'i spunea ade"rul. An a5ara 5aptului c+
(inen#eles+ el ar 6 cre%ut'o srit de pe 6>. i e>ista ce"a n le2tur cu cele
ce se nt&plaser ce"a cu sn2ele ne2ru 2l2ind n 4urul pu&nalului lui
)ace+ ce"a cu tonul "ocii lui cnd o ntre(ase I,i "or(it cu Copiii Nop#ii;J
despre care n'ar 6 "rut s "or(easc ni&nui.
0 Ei (ine+ a 5ost o 2reeal a nai(ii de stin2*eritoare+ %ise 3i&on.
,runc o pri"ire napoi+ spre clu(+ unde un ir su(#ire de tineri nc erpuia
dincolo de u i pe ln2 cldiri+ pn aproape de intersec#ie. $a ndoiesc ca
ne "or &ai lsa "reodat s pune& piciorul n !ande&oniu&.
0 Ce'#i pas; Bu nu po#i s su5eri clu(ul !ande&oniu&.
Clar7 ridic iari &na+ n ti&p ce o &ain 2al(en 2onea spre ei+
prin cea#. -e data asta totui+ ta>iul se opri cu scrnet de 5rne la col#ul
unde se a?au ei+ o5erul spri4inindu'se n cla>on de parc ar 6 5ost ne"oie s
le atra2 aten#ia.
0 An s5rit+ a"e& noroc.
3i&on desc*ise ener2ic portiera ta>iului i se strecur pe (anc*eta din
spate+ acoperit cu 5olie de plastic. Clar7 se sui dup el+ adul&ecnd
5a&iliarul &iros al ta>iurilor din NeK ForH i% sttut de #i2ar+ piele de
(anc*ete i 6>ati" de pr.
0 $er2e& n <rooHl7n+ %ise 3i&on o5erului+ apoi se ntoarse spre
Clar7. /ite+ tii c &ie po#i s'&i spui totul+ nu;
Clar7 o"i o clip+ apoi ddu din cap:
0 -esi2ur+ 3i&on+ %ise ea+ tiu c pot.
Anc*ise cu %2o&ot portiera i ta>iul porni n noapte.
3EC@EBE . $.NC./N..
!rin#ul Antunericului sttea clare pe ar&sarul lui ne2ru+ cu &antia'i
su&(r ?uturnd n spatele lui. /n inel de aur i #inea strnse (uclele (londe+
pe 5a#a lui 5ru&oas era dltuit 2lacial 5uria (tliei i
0 i (ra#ul lui arta ca o "nt+ &ur&ur Clar7 pentru sine+
e>asperat.
-esenul nu "oia s ias. Cu un o5tat+ rupse nc o 5oaie din caietul ei de
sc*i#e+ o &ototoli i o a%"rli n peretele portocaliu al dor&itorului ei.
!odeaua era de4a acoperit de &in2i de *rtie+ un se&n si2ur ca inspira#ia sa
nu cur2ea n direc#ia sperat. Ai dori a &ia oar s 6 se&nat ce"a &ai &ult
cu &a&a ei. Bot ce desena+ picta sau sc*i#a )ocel7n 8ra7 era 5ru&os i prea
reali%at 5r e5ort.
Clar7 i ddu 4os ctile oprindu'i pe 3teppin2 @a%or la &i4locul
cntecului i i 5rec t&plele dureroase. ,(ia atunci i ddu sea&a de
sunetul strident+ ptrun%tor al soneriei unui tele5on care rsuna n
aparta&ent. Vrndu'i caietul de sc*i#e su( pat+ sri n picioare i ddu 5u2a
n li"in2+ unde tele5onul retro+ rou+ se a?a pe o &su# ln2 ua de la
intrare.
0 Clarissa 8ra7;
1lasul de la cellalt capt al 6rului prea 5a&iliar+ dei nu'l putu
recunoate i&ediat.
Clar7 rsuci cu ner"o%itate ca(lul receptorului pe de2et.
0 -aa;
0 3alut+ sunt unul dintre *uli2anii cu#itari pe care i'ai ntlnit asear n
!ande&oniu&+ #i'a&inteti; $ te& c #i'a& lsat o i&presie proast i
spera& s'&i dai o ans s dre2 lucrurile
0 3.$ON9 Clar7 ndeprt receptorul de urec*e+ n clipa n care el
i%(ucni n rs. Nu'i deloc a&u%ant9
0 <a da. Nu&ai c nu "e%i tu u&orul.
0 B&pit. Clar7 o5t+ re%e&ndu'se de perete. N'ai &ai 6 rs dac'ai 6
5ost aici cnd a& a4uns eu+ asear.
0 -e ce nu;
0 $a&a. N'a 5ost deloc &ul#u&it c a& "enit tr%iu. i'a ieit din
&in#i. , 5ost urt.
0 -e ce; N'a 5ost "ina noastr c aa s'a circulat9 protest 3i&on. $ai
a"ea doi 5ra#i+ iar el era cel &ai &ic dintre ei+ i a"ea un ascu#it si&# al
in4usti#iei 5a&iliale.
0 $da+ pi+ ea nu "ede lucrurile aa. ,& de%a&2it'o+ i'a& nelat
ncrederea+ a& 5cut'o s se n2ri4ore%e (la'(la'(la. Eu sunt pacostea "ie#ii ei+
%ise Clar7+ i&itnd intona#ia &a&ei sale cu doar o uoar not de "ino"#ie
n 2las.
0 ,dic eti pedepsit; ntre( 3i&on+ ni#el ca& prea tare.
Clar7 au%i un &ur&ur de "oci n spatele luiG oa&eni discutnd ntre ei.
0 -eoca&dat nu tiu+ %ise ea. $a&a a ieit de di&inea# cu LuHe i
nu s'au ntors nc. -ar tu unde eti; La Eric;
0 -a. Boc&ai a& ter&inat repeti#ia.
/n cinel trosni n spatele lui 3i&on. Clar7 se c*irci.
0 Eric o s citeasc o poe%ie la )a"a )ones+ disear+ continu 3i&on o
ca5enea a?at dup col# de casa lui Clar7+ unde uneori+ noaptea era &u%ic
li"e. O s &er2e& toat trupa n pr+ ca s'l sus#ine&. Vrei s "ii;
0 -a+ (ine. Clar7 se opri+ tr2nd nelinitit de 6rul tele5onului. 3tai+
nu9
0 Bce#i pu#in+ (ie#i+ (ine; stri2 3i&on+ i cu& "ocea i se au%i &ai
sla(+ Clar7 deduse c #inea receptorul departe de 2ur. @e"eni n secunda
ur&toare+ prnd n2ri4orat. ,sta a 5ost un da sau un nu;
0 Nu tiu. Clar7 i &uc (u%a. $a&a e nc suprat pe &ine pentru
asear. N'a "rea s'o %2ndr cerndu'i s'&i 5ac un *atr. -aca e sa a&
neca%uri+ nu "reau s 6e din cau%a poe%iilor 4alnice ale lui Eric.
0 Ei+ *aide+ nu's c*iar aa de rele+ %ise 3i&on.
Eric era "ecinul lui de "i%a"i i se tiau a&ndoi de cnd lu&ea. Nu
erau prieteni la 5el de apropia#i cu& erau 3i&on i Clar7+ dar n6in#aser o
trup de rocH+ la nceputul clasei a %ecea+ &preun cu $att i EirH+ prietenii
lui Eric. 8ceau repeti#ii contiincios+ n 2ara4ul prin#ilor lui Eric+ n 6ecare
spt&n.
0 -e alt5el+ nu'i un *atr+ adu2 3i&on+ e un concurs de poe%ie+ la o
strad distan# de casa ta. Nu'i ca i cu& te'a in"ita la "reo or2ie n
Ho(oHen. !oate "eni i &a&a ta+ dac "rea.
0 O@1.E AN HO<OEEN9 au%i Clar7 pe cine"a+ pro(a(il Eric+ %(iernd.
/n alt trosnet de cinel. i'o nc*ipui pe &a&a ei ascultndu'l pe Eric
citindu'i poe%iile i se cutre&ur luntric.
0 Nu tiu. -ac "eni#i to#i la ua &ea+ cred c'o s'i ias din pepeni.
0 ,tunci "in nu&ai eu. Brec s te iau i pute& &er2e pe 4os pn acolo
s+ ne ntlni& cu restul trupei la ca5enea. $a&a ta n'o s ai( ni&ic
&potri". $ iu(ete.
Clar7 tre(ui s rd.
0 /n se&n al 2usturilor ei ndoielnice+ dac & ntre(i pe &ine.
0 Nu te'a'ntre(at ni&eni.
3i&on nc*ise+ n toiul rcnetelor cole2ilor si de trup.
Clar7 puse receptorul n 5urc i arunc o pri"ire prin li"in2. -o"e%ile
nclina#iilor artistice ale &a&ei sale se "edeau pretutindeni+ de la *usele de
cati5ea ale perni#elor 5cute de &n+ n2r&dite pe so5aua de un rou'
ntunecat+ pn la pere#ii pe care atrnau picturile lui )ocel7n+ n2ri4it
nr&ate &a4oritatea+ peisa4e: str%ile erpuitoare din centrul
$an*attanului scldate n lu&in aurieG scene din !rospect !arH iarna+ cu
lacurile cenuii ti"ite cu po42*i#e de 2*ea# al( ca dantela.
!e policioara de deasupra e&ineului era o 5oto2ra6e nr&at a tatlui
lui Clar7. /n (r(at (lond+ n uni5or& &ilitar+ cu n5#iare conte&plati"+
dar ale crui ncre#ituri de la coada oc*ilor trdau rsul. 8usese soldat+
pri&ise decora#ii i ser"ise peste ocean. )ocel7n #inea cte"a dintre &edaliile
lui ntr'o cutie &ic+ ln2 patul ei. Nu c &edaliile 5olosiser cui"a cnd
)onat*an ClarH se i%(ise cu &aina de un copac la ieirea din ,l(an7 i &urise
&ai nainte ca 6ica lui s se 6 nscut.
)ocel7n re"enise la nu&ele ei de 5at dup ce &urise el. Nu "or(ea
niciodat despre tatl lui Clar7+ dar pstra cutia 2ra"at cu ini#ialele lui+ ). C.+
la capul patului ei. !e ln2 &edalii+ se &ai 2seau una sau dou 5oto2ra6i+ o
"eri2*et i o u"i# de pr (lond. /neori+ )ocel7n scotea cutia+ o desc*idea i
#inea pu#in n &n u"i#a de pr+ cu &ult 2in2ie+ dup care o punea la
loc i ncuia din nou cutia+ cu 2ri4.
C2o&otul c*eii ntoarse n (roasca uii de la intrare o s&ulse pe Clar7
din re"erie. An 2ra(+ se arunc pe canapea i ncerc s ia o atitudine de
parc ar 6 5ost cu5undat n lectura uneia dintre cr#ile pe care &a&a sa le
lsase n2r&dite pe &su#a din col#. )ocel7n considera cititul ca pe un &od
sacru de a'#i petrece ti&pul i de o(icei n'o ntrerupea pe Clar7 la &i4locul
"reunei cr#i nici &car ca s #ipe la ea.
/a se desc*ise cu o (uitur. Era LuHe+ cu (ra#ele pline de ceea ce
preau s 6e (uc#i ptrate de ri2ips. Cnd le puse 4os+ Clar7 "%u c erau
cutii de carton+ strnse i &pturite. 3e ridic i se ntoarse ctre el.
0 <un+ un (un+ LuHe+ %ise ea. O ru2ase cu "reun an n ur& s nu'i
&ai spun I/nc*iul LuHeJ+ sus#innd c'l 5cea s se si&t (trn i c'l
ducea cu 2ndul la Coli(a unc*iului Bo&. -e alt5el+ i rea&intise el cu
(lnde#e+ nu era cu ade"rat unc*iul ei+ ci doar un prieten apropiat al &a&ei
sale+ cu care se tia din copilrie.
0 /nde'i &a&a;
0 !arc*ea% &aina+ %ise el+ ntin%ndu'i oasele corpului su
sl(no2+ 2e&nd.
Era &(rcat n uni5or&a lui o(inuit: 4eani "ec*i+ o c&a de
?anel i o perec*e str&( de oc*elari cu ra& &etalic aurie+ care'i sttea
ui pe puntea nasului.
0 $ai spune'&i o dat+ de ce n'are i&o(ilul sta li5t;
0 8iindc este (trn i are caracter+ %ise Clar7 dintr'o su?are.
LuHe rn4i.
0 !entru ce sunt cutiile; ntre( ea.
@n4etul lui se terse.
0 $a&a ta "oia s &pac*ete%e nite lucruri+ %ise el+ e"itndu'i
pri"irea.
0 Ce lucruri; ntre( Clar7.
El i rspunse cu o ?uturare "a2 de &n:
0 C*estii n plus de prin cas. Care o ncurc. tii c ea nu arunc
niciodat ni&ic. <un+ i tu ce 5ceai; An"#ai; Ai trase cartea din &n i citi
cu "oce tare:
0 Lu&ea nc 5or5otete de acele 5pturi de tot 5elul pe care 6loso6a
&ai serioas le'a desconsiderat. 3piridui i 2o(lini+ du*uri i de&oni nc
&iuna prin 4ur
Ls cartea 4os i se uit la ea pe deasupra oc*elarilor:
0 ,sta'i pentru coal;
0 Crean2a de ,ur; Nu. Ni&ic pentru coal dou spt&ni. Clar7 lu
cartea napoi de la el. E a &a&ei.
0 <nuia& eu.
Ea o puse la loc+ pe &su#.
0 LuHe;
0 H&&;
-e4a uitase de carte i scotocea prin cutia de scule de ln2 e&ineu.
0 ,*a+ uite'o9
3coase un dispenser portocaliu de (and ade%i" i l pri"i cu pro5und
&ul#u&ire.
0 Ce'ai 5ace dac ai "edea ce"a pe care ni&eni altcine"a nu'l poate
"edea;
LuHe scp dispenserul din &n+ iar acesta se lo"i de plcile de 2resie
din "atr. An2enunc*e s'l ridice+ 5r s se uite la ea.
0 Vrei s spui+ dac a 6 5ost sin2urul &artor la o cri&+ sau c*estii din
astea;
0 Nu. Vreau s spun+ dac au 5ost i al#ii de 5a#+ dar nu&ai tu ai putut
"edea ce"a. -e parc scena ar 6 5ost in"i%i(il pentru toat lu&ea n a5ar de
tine.
El o"i+ nc n2enunc*eat+ #innd strns n &n dispenserul din#at.
0 tiu c sun ne(unete+ ncerc s'i e>plice Clar7+ dar
El se ntoarse spre ea. Oc*ii lui+ 5oarte al(atri dincolo de oc*elari+ se
oprir asupra ei plini de a5ec#iune.
0 Clar7+ tu eti o artist+ ca i &a&a ta. ,sta nsea&n c "e%i lu&ea
alt5el dect o "d ceilal#i oa&eni. E talentul tu+ s "e%i 5ru&use#ea i
oroarea n lucrurile o(inuite. Ceea ce nu nsea&n c eti ne(un+ ci doar
di5erit. Nu'i ni&ic ru n a 6 di5erit.
Clar7 i ridic 2enunc*ii la piept i'i spri4ini (r(ia de ei. An &inte
re"%u &a2a%ia+ (iciul de aur al lui .sa(elle+ pe (iatul cu pr al(astru
%"rcolindu'se n spas&ele &or#ii i oc*ii lui )ace+ de culoarea ala&ei.
8ru&use#e i oroare. 3puse:
0 -ac tata ar 6 trit+ cre%i c i el ar 6 5ost artist;
LuHe pru descu&pnit. Anainte de a apuca s'i rspund+ ua se
desc*ise (rusc i &a&a lui Clar7 pi #an#o nuntru+ pocnind cu tocurile
2*etelor pe le&nul lustruit al podelei. Cornind c*eile de la &ain+ se
ntoarse s se uite la 6ica sa.
)ocel7n 8ra7 era o 5e&eie %"elt+ "i2uroas+ cu prul &ai nc*is cu "reo
cte"a nuan#e dect al lui Clar7 i de dou ori &ai lun2. An &o&entul acela+
era n5urat i strns n "r5ul capului ntr'un coc rou'ntunecat+ n care
n6psese un creion de 2ra6t ca s'l 6>e%e. !urta un tricou de culoarea
la"andei stropit peste tot cu "opsea i 2*ete ca5enii de alpinist+ ale cror tlpi
erau nclite de "opsea.
Boat lu&ea i spunea lui Clar7 c sea&n cu &a&a ei+ dar ea nu
"edea ase&narea. 3in2urul lucru co&un la ele era con5or&a#ia trupului:
a&ndou erau su(#iri+ cu sni &ici i olduri n2uste. tia c nu era la 5el de
5ru&oas ca &a&a ei. Ca s 6i 5ru&oas tre(uie s &ldioas i nalt. Cnd
erai scund ct Clar7+ pu#in peste un &etru cinci%eci+ erai doar si&patic. Nu
dr2u# sau 5ru&oas+ ci si&patic. ,dau2 prul &orco"iu i o 5a# plin de
pistrui i a"eai o @a22ed7 ,nn pe ln2 &a&a sa+ <ar(ie -oll.
)ocel7n &ai a"ea i un &ers att de 2ra#ios+ nct lu&ea i ntorcea
capul dup ea s'o pri"easc. -i&potri"+ Clar7 se &piedica ntotdeauna n
propriile picioare. 3in2urul &o&ent n care oa&enii i ntorceau capetele s
se uite dup ea era atunci cnd se ciocnea de ei n ti&p ce cdea pe scri.
0 $ul#u&esc c &i'ai adus cutiile pn sus+ %ise &a&a ctre LuHe i i
%&(i.
El nu'i ntoarse %&(etul. Clar7 si&#i cu& i se strn2e sto&acul de
nelinite. An &od "dit+ se pre2tea ce"a.
0 A&i cer scu%e c &i'a luat atta pn s 2sesc un loc. Cred c erau
pe pu#in un &ilion de oa&eni n parc ast%i.
0 $a&+ o ntrerupse Clar7+ pentru ce sunt cutiile;
)ocel7n i &uc (u%a. LuHe arunc o pri"ire 5ul2er spre Clar7+
nde&nnd'o pe &utete pe )ocel7n s rspund. 3cuturnd ner"os &na din
nc*eietura+ )ocel7n i trecu pe dup urec*e o u"i# de pr desprinsa din
coc i "eni s se ae%e ln2 6ica ei pe canapea. -e aproape Clar7 putu
"edea ct de o(osit arta &a&a ei. 3u( oc*i a"ea doua se&iluni ntunecate+
iar pleoapele i erau str"e%ii de neso&n.
0 ,re "reo le2tur cu asear; ntre( Clar7.
0 Nu+ %ise &a&a ei repede+ dar apoi o"i. !oate pu#in. N'ar 6 tre(uit
s 5aci ce'ai 5cut asear. ,i 6 putut s te 2ndeti.
0 -ar &i'a& cerut o dat iertare. -espre ce'i "or(a acu&; -ac "rei
s & pedepseti+ d'i dru&ul.
0 Eu nu te pedepsesc+ %ise &a&a ei+ cu "ocea 5oarte ncordat.
3e uit spre LuHe+ care cltin din cap.
0 3pune'i+ )ocel7n.
0 Vre#i s nceta#i s &ai "or(i#i despre &ine ca i cnd n'a 6 de 5a#;
protest Clar7 5urioas. i cu& adic s'&i spui; Ce s'&i spui;
)ocel7n ls s'i scape un suspin.
0 !lec& n "acan#.
8a#a lui LuHe se 2oli de e>presie+ ca o pn% tears de orice culoare.
Clar7 cltin din cap.
0 -espre asta e "or(a; !leca#i n "acan#; 3e ls pe spate ntre
perne. Nu pricep. -e ce toat te"atura asta;
0 Nu cred c n#ele2i. Vreau s spun+ plec& &preun n "acan#. Bo#i
trei: tu+ eu i LuHe. Ne duce& la 5er&.
0 O*9
Clar7 pri"i spre LuHe+ dar el i ncruciase (ra#ele la piept i se uita pe
5ereastr+ cu (u%ele strnse 5er&. 3e ntre( oare ce'l suprase. Ai plcea
"ec*ea 5er& din nordul statului NeK ForH el o cu&prase i o restaurase
cu &na lui+ n ur& cu "reo %ece ani+ i se ducea pe'acolo ori de cte ori
putea.
0 !entru ct ti&p;
0 !entru tot restul "erii+ %ise )ocel7n. ,& adus cutiile n ca% c ai "rea
s iei cu tine cr#i+ pro"i%ii de "opsele pentru pictur
0 !entru tot restul "erii; Clar7 se ridic n picioare+ indi2nat. Nu pot+
&a&. $i'a& 5cut planuri 3i&on i cu &ine o s d& o petrecere de
rencepere a colii i a& o 2r&ad de ntlniri cu cei de la cercul de art i
alte %ece cursuri supli&entare la Bisc*
0 A&i pare ru pentru Bisc*. Cte despre celelalte lucruri+ se pot
a&na+ cred c pot s n#elea2. La 5el i cole2ii ti de la cercul de art.
Clar7 deslui nenduplecarea din 2lasul &a&ei sale i i ddu sea&a ca
trea(a era serioas.
0 -ar a& pltit pentru orele alea de art9 ,& strns (ani tot anul9 $i'
ai pro&is.
3e rsuci spre LuHe.
0 3pune'i9 3pune'i c nu'i corect9
LuHe nu'i de%lipi pri"irea de la 5ereastrG un &uc*i al o(ra%ului i
%"cnea.
0 E &a&a ta. E dreptul ei s *otrasc.
0 Nu pricep. Clar7 se ntoarse spre &a&a ei. -e ce;
0 Bre(uie s plec+ Clar7+ %ise )ocel7n+ i col#urile 2urii i tre&urar. ,&
ne"oie de linite i pace ca s picte%. .ar cu (anii st& ca& prost n
&o&entul de 5a#
0 ,tunci &ai "inde din ac#iunile tatei+ %ise Clar7 cu &nie. ,a 5aci de
o(icei+ nu;
)ocel7n ripost:
0 Nu'i 5ru&os din partea ta.
0 /ite+ duce#i'"+ dac "re#i. Nu'&i pas. O s stau aici i 5r "oi. !ot
sa &uncescG pot s'&i iau o slu4( la 3tar(ucHs sau ce"a de 2enul asta.
3i&on spune c ei an2a4ea% tot ti&pul. 3unt destul de &are s'&i port
sin2ura de 2ri4
0 Nu9
,spri&ea din "ocea lui )ocel7n o 5cu pe Clar7 s tresar.
0 O s'#i dau (anii napoi pentru cursurile de art+ Clar7. -ar o s "ii cu
noi. Nu ai posi(ilitatea s ale2i. Eti prea tnr ca s r&i aici pe cont
propriu. 3'ar putea nt&pla ce"a.
0 Cu& ar 6; Ce s'ar putea nt&pla; "ru Clar7 s tie.
3e au%i o pocnitur. 3e ntoarse surprins i descoperi c LuHe dduse
peste unul dintre ta(lourile nr&ate+ spri4inite de perete. 8r ndoial
suprat+ el l ae% la loc. Cnd se ndrept de spate+ 2ura lui era strns ntr'
o linie ndr4it.
0 ,& plecat.
)ocel7n i &uc (u%a:
0 3tai9
3e 2r(i n ur&a lui n "esti(ul+ prin%ndu'l cnd punea &na pe
clan#. @sucindu'se n loc pe canapea+ Clar7 putu deslui cte ce"a din
oapta alar&at a &a&ei sale.
0 nenorocire+ %icea )ocel7n. L'a& sunat i rs'sunat n ulti&ele trei
spt&ni. ,& a?at de pe ro(ot c se a? n Ban%ania. Ce'ar tre(ui s 5ac;
0 )ocel7n+ cltin LuHe din cap+ nu te po#i duce la el la nes5rit.
0 -ar Clar7
0 Nu e )onat*an+ uier LuHe. Nu #i'ai &ai re"enit niciodat de cnd s'a
nt&plat+ dar Clar7 nu e )onat*an.
Ce le2tur are tata cu asta; 3e ntre( Clar7+ (ui&cit.
0 Nu pot s'o #in pur i si&plu acas+ nici s'o las s ias. Nu s'ar
aco&oda cu asta.
0 8irete c nu9 3un cu ade"rat &nios 2lasul lui LuHe. Nu e ani&al
de cas+ e adolescent. ,proape adult.
0 -ac a& 6 5ost n a5ara oraului
0 Vor(ete cu ea+ )ocel7n. Vocea lui LuHe era 5er&. Vor(esc serios.
Antinse iar &na spre clan#.
/a se desc*ise (rusc. )ocel7n ddu un #ipt scurt.
0 .isuse9 e>cla& LuHe.
0 Eu sunt9 %ise 3i&on. Cu toate c &i s'a spus c ase&narea este
i%(itoare.
Ai 5cu se&n cu &na lui Clar7 din pra2:
0 Eti 2ata;
)ocel7n i lu &na de la 2ur.
0 3i&on+ ai tras cu urec*ea;
<iatul clipi nedu&erit.
0 Nu+ acu& a& sosit. Ai pli&( oc*ii de la 5a#a palid a lui )ocel7n la
c*ipul se"er al lui LuHe. 3'a nt&plat ce"a; 3 plec;
0 Nu te osteni+ %ise LuHe. Cred c a& ter&inat.
Ai 5cu loc pe ln2 3i&on+ (ocnind 2r(it pe scri n 4os. La parter+
ua de la intrare se trnti+ nc*i%ndu'se.
3i&on se n"rtea n pra2+ nesi2ur.
0 !ot sa & ntorc &ai ncolo+ %ise el. !e cu"nt. N'ar 6 o pro(le&.
0 ,sta ar 6 ncepu )ocel7n+ dar Clar7 era de4a n picioare.
0 Las 3i&on. !lec&+ %ise ea+ n5cndu'i rucsacul din cuierul de
ln2 u. i'l arunc pe un u&r+ uitndu'se ncruntat la &a&a ei. Ne
"ede& &ai tr%iu+ &a&.
)ocel7n i &uc (u%a.
0 Clar7+ nu cre%i c ar tre(ui s "or(i& despre asta;
0 O s a"e& destul ti&p s "or(i& cnd o s 6& n I"acan#J+
rspunse Clar7 cu "enin i a"u satis5ac#ia s'o "ad pe &a&a ei tresrind. Nu
& atepta+ adu2 ea i+ apucndu'l pe 3i&on de (ra#+ l duse aproape pe
sus pn la u.
El se propti pe clcie i se uit spit peste u&r la &a&a lui Clar7+
care r&sese+ &icu# i de%nd4duit+ n pra2+ cu &inile strns
&preunate.
0 La re"edere+ doa&n 8ra79 i stri2 el. O sear 5ru&oas9
0 O*+ tac'#i ?eanca+ 3i&on+ se rsti Clar7 i trnti ua n spatele lor+
rete%ndu'i rspunsul &a&ei sale.
0 -oa&ne+ 5e&eie+ &i s&ul2i (ra#ul9 protest 3i&on+ cnd Clar7 l
tara dup ea pe scri+ tlpile teniilor ei lipind 5urioase la 6ecare pas pe
treptele de le&n.
Ea'i ridic pri"irea+ ateptndu'se s'o "ad pe &a&a sa pe palier
uitndu'se n 4os+ dar ua aparta&entului r&ase nc*is.
0 3cu%e+ &or&i Clar7+ dndu'i dru&ul la &n.
3e opri scurt la picioarele scrii+ cu rucsacul (tnd'o peste old.
Casa de 2resie a lui Clar7+ ca &a4oritatea celor din !arH 3lope+ 5usese
odinioar reedin#a e>clusi" a unei 5a&ilii nstrite. /r&e ale &re#iei sale
de odinioar se &ai "edeau nc pe scara interioar arcuit+ n pardoseala de
&ar&ur de la intrare i n lu&inatorul lar2+ cu un sin2ur 2ea&+ de deasupra.
,cu&+ dup ce casa 5usese se2&entat n aparta&ente+ Clar7 i &a&a ei
&pr#eau cldirea cu trei eta4e cu o c*iria de la parter+ o 5e&eie n "rst
care a"ea un ca(inet de clar"%tor c*iar la ea n aparta&ent. Nu prea ieea
din el+ dei "i%itele clien#ilor erau destul de rare. O plcu# aurie prins de
u o procla&a drept $,-,$E -O@OBHE,+ CL,@VDCDBO,@E .
!@EC.CDBO,@E.
8u&ul dulcea2 de t&ie se re"rsa n 5oaier pe ua ntredesc*is.
Clar7 au%i un &ur&ur de "oci.
0 $ (ucur s "d c are o a5acere n?oritoare+ %ise 3i&on. E 2reu s
ai o acti"itate pro6ta(il ca pro5et+ n "re&urile astea.
0 C*iar tre(uie s 6i sarcastic 5a# de orice; l ad&onest Clar7.
3i&on clipi+ n &od "dit prins pe picior 2reit.
0 Credea& c'#i place cnd sunt spiritual i ironic.
Clar7 se pre2tea s'i rspund+ cnd ua aparta&entului lui $ada&e
-orot*ea se desc*ise deodat+ de tot+ i dinuntru iei un (r(at.
Era nalt+ cu o(ra%ul de culoarea siropului de ar#ar+ cu oc*ii "er%i'aurii
ca de pisic i cu pr ne2ru+ "l"oi. @n4i la ea or(ete+ artndu'i din#ii al(i
i ascu#i#i.
!e ea o lu (rusc cu a&e#eal+ si&#ind c'i 2ata s leine.
3i&on o pri"i n2ri4orat.
0 Be si&#i (ine; ,r#i de parc stai s leini.
Ea se uit aiurit la el.
0 Ce; Nu+ sunt (ine.
El nu pru dispus s renun#e.
0 ,r#i de parc toc&ai ai 6 "%ut o sta6e.
Ea cltin din cap. Ai aducea a&inte c ar 6 "%ut ce"a+ ns cnd
ncerca s se concentre%e+ 2ndul i scpa ca apa printre de2ete.
0 Ni&ic. $i s'a prut c "d pisica lui -orot*ea+ dar cred c doar &i'a
4ucat lu&ina o 5est.
3i&on se uit nencre%tor la ea.
0 N'a& &ncat ni&ic de ieri+ adu2 ea+ aprndu'se. <nuiesc c e
din cau%a asta.
El i petrecu linititor un (ra# pe dup u&erii ei:
0 Vino+ o s'#i cu&pr ce"a de &ncare.
0 Nu pot s cred c se poart aa+ %ise Clar7 pentru a patra oar+
"nnd prin 5ar5urie o (uc#ic rtcit de 2uaca&ole+ cu "r5ul unei nac*o.
3e a?au ntr'un local &e>ican din &pre4uri&i+ o 2rot ntr'un %id+
nu&it Nac*o $a&a.
0 -e parc n'ar 6 5ost destul de ru c &'a pedepsit n 6ecare
spt&n. ,cu& o s &ai 6u i e>ilat pentru tot restul "erii.
0 !i+ tii+ pe &a&a ta o &ai apuc aa+ uneori+ %ise 3i&on. -up cu&
(ate "ntul.
@n4i la ea pe deasupra (urrito'ului cu le2u&e.
0 -a+ si2ur+ poart'te de parc'ar 6 a&u%ant+ %ise ea. Nu tu o s 6i cel
trt ntr'un loc uitat de lu&e pentru -u&ne%eu tie ct ti&p
0 Clar79 i ntrerupse 3i&on tirada. Nu eu sunt cel suprat pe c*estia
asta. -e alt5el+ n'o s 6e pentru totdeauna.
0 -e unde tii c nu;
0 !i+ pentru c o cunosc pe &a&a ta+ %ise el+ dup o pau%. Vreau sa
spun+ tu i cu &ine sunte& prieteni de ct; %ece ani; tiu c uneori o &ai
apuc din astea. -ar o s se r%2ndeasc ea.
Clar7 lu un ardei iute de pe 5ar5uria ei i'i ron#i "r5ul+ dus pe
2nduri.
0 Oare; %ise ea. ,dic ntr'ade"r o cunoti; Eu & ntre( uneori dac
o cunoate cine"a pe lu&ea asta.
3i&on se uit nedu&erit la ea.
0 ,ici &'ai pierdut.
Clar7 trase aer pe 2ur s'i rcoreasc li&(a+ care'i luase 5oc.
0 Vreau s spun+ ea nu "or(ete niciodat despre ea. Eu nu tiu ni&ic
despre "ia#a ei din tinere#e sau despre 5a&ilia ei+ nici &car despre cu& l'a
ntlnit pe tata. Nu are nici &car 5oto2ra6i de la nunt.
E ca i cu& "ia#a ei ar 6 nceput cnd &'a nscut pe &ine. ,sta &i
spune de 6ecare dat cnd i &ai pun ntre(ri.
0 Ei9 3i&on 5cu o &utr nduioat. ,sta'i tare dr2u#.
0 <a deloc. E ciudat. E ciudat c nu tiu ni&ic despre (unicii &ei.
,dic+ tiu c prin#ii tatlui &eu nu s'au purtat prea 5ru&os cu ea+ dar nu se
poate s 6 5ost c*iar att de ri+ nu; Ce oa&eni sunt ia care nu "or s'i
"ad nepoata nici &car o dat;
0 !oate c'i urte. !oate c'au 5ost "iolen#i sau ce"a de 2enul sta+
su2er 3i&on. ,re totui cicatricele alea.
Clar7 se uit surprins la el.
0 Ce are;
El n2*i#i o 2ur &are de (urrito.
0 Cicatricele alea &ici. !e tot spatele i pe (ra#e. ,& "%ut'o pe &a&a
ta n costu& de (aie+ tii.
0 Eu n'a& o(ser"at nici un 5el de cicatrice+ %ise Clar7 si2ur pe ea.
Cred c'ai "isat.
El se uit lun2 la ea i pru 2ata s'i spun ce"a+ cnd tele5onul ei
celular+ ndesat n rucsac+ ncepu s sune insistent. Clar7 l scoase din rucsac+
se uit la ci5rele licrind pe ecran i se str&(.
0 E &a&a.
0 $i'a& dat sea&a dup &utra pe care'ai 5cut'o. O s "or(eti cu ea;
0 Nu n clipa asta+ %ise Clar7+ si&#ind cunoscutul 6or de "ino"#ie n
capul pieptului+ cnd tele5onul se opri din sunat i se conect &esa2eria
"ocal. Nu "reau s & cert cu ea.
0 !o#i oricnd s stai la &ine acas+ %ise 3i&on. !entru orict ti&p "rei
tu.
0 !i+ s "ede& nti dac nu se cal&ea% ea.
Clar7 aps ener2ic pe (utonul tele5onului ei. Vocea &a&ei sale suna
ncordat+ dar n &od clar ncerca s par destins. I.u(ito+ &i pare ru c
te'a& luat pe nepre2tite cu planul de "acan#. Vino acas i'o s st& de
"or(.J Clar7 nc*ise tele5onul &ai nainte ca &esa4ul s se nc*eie+ si&#indu'
se nc i &ai "ino"at i totodat nc 5urioas.
0 Vrea s st& de "or(.
0 i tu "rei s "or(eti cu ea;
0 Nu tiu. Clar7 i trecu dosul pal&ei peste oc*i. Be &ai duci la seara
de poe%ie;
0 ,& pro&is c & duc.
Clar7 se ridic n picioare+ &pin2ndu'i scaunul.
0 ,tunci o s "in cu tine. ,& s'o sun cnd se ter&in.
<reteaua rucsacului i alunec n 4os+ pe (ra#. 3i&on i'o ridic la loc+
a(sent+ de2etele lui ntr%iind pe u&rul ei 2ol.
,5ar+ aerul era &(i(at de u&e%eal+ "aporii 6ni de ap ncre#indu'i
prul lui Clar7 i lipindu'i lui 3i&on tricoul al(astru de spinare.
0 -eci+ cu& &ai e cu trupa; ntre( ea. Ce"a nou; 3e'au%ea &are
*r&laie n 5undal cnd a& "or(it cu tine &ai de"re&e.
8a#a lui 3i&on se lu&in.
0 $er2e 2ro%a"+ %ise el. $att spune c tie pe cine"a care ar putea s
ne aran4e%e s cnt& la 3crap <ar. ,& discutat iari despre nu&e.
0 O+ da;
Clar7 i ascunse un %&(et. Brupa lui 3i&on nu se ocupa niciodat cu
&u%ica propriu'%is. -e re2ul+ (ie#ii se adunau i stteau acas la 3i&on+ n
li"in2+ certndu'se pe poten#ialele nu&e i pe lo2o'urile trupei. Cteodat+ ea
se ntre(a dac "reunul dintre ei c*iar tia s cnte la "reun instru&ent.
0 Ce s'a propus;
0 ,& a"ut de ales ntre Conspira#ia ,l2elor $arine i !anda Bare ca
!iatra.
Clar7 cltin din cap.
0 ,&ndou sunt ori(ile.
0 Eric a su2erat Cri%a 3caunelor de 1rdin.
0 !oate c Eric ar tre(ui s se re%u&e la 4ocurile pe calculator.
0 -ar atunci ar tre(ui s 2si& un nou (aterist.
0 O*+ deci asta 5ace Eric; Eu credea& c doar " tapea% pe "oi de
(ani i u&(l pe la coal spunndu'le 5etelor c e ntr'o trup rocH+ ca sa le
i&presione%e.
0 Nici pe departe+ %ise 3i&on cu nsu?e#ire. Eric s'a sc*i&(at. ,re o
prieten. 3unt &preun de "reo trei luni.
0 Ca i cstorit+ %ise Clar7+ ocolind o perec*e ce pli&(a un (e(elu n
crucior: o 5eti# cu nite cla&e de plastic 2al(ene n pr+ care #inea n (ra#e
o ppu'%n cu aripi de sa6r "r2ate cu auriu. Cu coada oc*iului+ Clar7 a"u
i&presia c "ede aripile (tnd. Antoarse repede capul.
0 Ceea ce nsea&n+ continu 3i&on+ c eu sunt ulti&ul &e&(ru al
trupei care nu are nc o prieten. Ceea ce+ cu& tii+ este nsui scopul de a 6
ntr'o trup. 3 5aci rost de 5ete.
0 Eu credea& c scopul este &u%ica.
/n (r(at cu un (aston i tie calea+ ndreptndu'se spre <erHele7
3treet. Ea i ntoarse pri"irea+ te&ndu'se c dac se uita &ai &ult la cine"a
a"ea s "ad cu& i cresc aripi+ (ra#e n plus sau li&(i lun2i i n5urcate ca de
erpi.
0 Cui i pas dac tu ai prieten+ la ur&a ur&elor;
0 $ie+ %ise 3i&on poso&ort. $ai e pu#in i sin2urii r&ai 5r o
prieten "o& 6 eu i Lendell+ n2ri4itorul colii. .ar el &iroase a Linde>.
0 Cel pu#in tii c el e nc disponi(il.
3i&on o pri"i &nios.
0 Nu'i a&u%ant+ 8ra7.
0 E>ist ntotdeauna 3*eila I<iHini B*on2 <ar(arinoJ+ su2er Clar7.
Clar7 5usese cole2a ei de (anc la cursurile de &ate&atic+ n clasa a
noua. -e 6ecare dat cnd 3*eila scpa creionul pe 4os ceea ce se
nt&plase deseori Clar7 5usese tratat cu pri"elitea (iHinilor ei ridicndu'
se deasupra (eteliei 4eanilor cu talie e>tra 4oas.
0 !i+ cu ea se ntlnete Eric de trei luni ncoace+ %ise 3i&on. 35atul
lui+ de alt5el+ a 5ost s & *otrsc care 5at are cel &ai trsnet corp din
coal i s'i cer s ias cu &ine n pri&a %i de cursuri.
0 Eric e un porc &iso2in+ %ise Clar7+ dintr'odat+ nedorind s tie care
5at din coal credea 3i&on c are cel &ai trsnet corp. !oate c ar tre(ui
s " nu&i#i trupa !orcii $iso2ini.
0 3un ntr'un &are 5el.
3i&on prea netul(urat. Clar7 se ncrunt la el i se tre%i cu rucsacul
%(rnind cnd tele5onul ncepu s sune. Al scoase din (u%unarul cu 5er&oar.
0 .ar &a&a ta; o ntre( el.
Clar7 ddu din cap. O re"%u pe &a&a ei n &inte+ &ic i sin2ur la
ua aparta&entului lor. Vino"#ia i des5cu aripile n pieptul ei.
,runc o pri"ire spre 3i&on+ care se uita la ea cu oc*ii u&(ri#i de
n2ri4orare. C*ipul lui i era att de (ine cunoscut+ nct i'ar 6 putut desena
trsturile i'n so&n. 3e 2ndi la spt&nile de sin2urtate pe care ur&a s
le petreac 5r el i ndes tele5onul napoi n rucsac.
0 Haide+ %ise ea. O s ntr%ie& la spectacol.
VMNDBO@/L -E /$<@E.
Cnd a4unser ei la ),V, )ONE3+ Eric era de4a pe scen+ le2nndu'se
nainte i'napoi n 5a#a &icro5onului+ cu oc*ii strns nc*ii. Ai "opsise
"r5urile prului n ro% pentru aceast oca%ie. An spatele lui+ $att+ prnd
dro2at+ (tea arit&ic ntr'o to( a5rican.
0 O s 6e de toat 4ena+ pre%ise Clar7. Al apuc pe 3i&on de &nec i'
l trase ctre u. -ac o lu& la 5u2+ &ai pute& nc scpa.
El cltin din cap cu *otrre.
0 Orice'ar 6+ sunt un o& de cu"nt. Ai ndrept u&erii. ,duc eu
ca5eaua+ tu 2sete locuri. -e care "rei;
0 Ca5ea. Nea2r ca su?etul &eu.
3i&on plec+ ndreptndu'se ctre (arul ca5enelei+ ndru2nd ce"a cu
"oce 4oas+ ideea 2eneral 6ind c poe%ia lui Eric de acu& era cu &ult+ &ult
&ai (un dect tot ce dduse el pn atunci. Clar7 se duse s caute o &as
li(er.
Ca5eneaua era 5oarte a2lo&erat+ pentru o %i de luniG &a4oritatea
canapelelor i 5otoliilor 4erpelite erau ocupate de adolescen#i care se (ucurau
de o sear li(er n ti&pul spt&nii. $irosul de ca5ea i de #i2arete cu
aro& de cuioare era copleitor. An cele din ur&+ Clar7 2si o canapea
li(er+ de dou persoane+ ntr'un col# ntunecat+ din spate. 3in2ura persoan
din apropiere era o 5at (lond+ ntr'un top portocaliu+ preocupat s se 4oace
cu ipod'ul su. E (ine+ 2ndi Clar7+ 6indc Eric n'o s ne poat 2si aici+ n
spate+ dup spectacol+ ca s ne ntre(e cu& ni s'a prut poe%ia lui.
8ata (lond se aplec peste (ra#ul scaunului ei i o (tu pe Clar7 pe
u&r.
0 3cu%'&
Clar7 i ridic surprins oc*ii.
0 E prietenul tu; ntre( 5ata.
Clar7 i ur&ri direc#ia pri"irii+ pre2tit de4a s spun Nu+ nu'l cunosc+
cnd i ddu sea&a c 5ata se re5erea la 3i&on. El toc&ai "enea spre ele+ cu
5a#a crispat de concentrare+ ncercnd s nu "erse ca5eaua din pa*arele de
plastic.
0 ,+ nu+ %ise Clar7. E un to"ar de'al &eu.
8ata n?ori.
0 E si&patic. ,re prieten;
Clar7 o"i o secund:
0 Nu.
0 E 2a7;
Antoarcerea lui 3i&on o scuti pe Clar7 s'i &ai rspund. 8ata (lond se
rsuci 2r(it n scaunul ei+ iar el ae% pa*arele pe &as i apoi se arunc
pe canapea+ ln2 Clar7.
0 Nu pot s su5r cnd r&n 5r ceti. C*estiile astea 5ri2.
Ai su? peste de2ete i se str&(. Clar7 ncerc s'i ascund un
%&(et+ n ti&p ce'l pri"ea. An &od nor&al+ nu s'ar 6 2ndit niciodat dac
3i&on arta (ine sau nu. ,"ea oc*i ne2ri 5ru&oi+ ar 6 putut spune+ i se
de%"oltase (ine la trup+ n ulti&ul an. Cu o tunsoare potri"it
0 Be *ol(e%i la &ine+ %ise 3i&on. -e ce te *ol(e%i la &ine; ,& ce"a pe
5a#;
,r tre(ui s'i spun+ 2ndi+ dei o parte din ea era ciudat de re5ractar9
N'a 6 o (un prieten dac n'a 5ace'o.
0 Nu te uita acu&+ dar (londa de colo te consider si&patic+ i opti ea.
Oc*ii lui 3i&on se ntoarser iute ntr'o parte ca s se uite la 5at+ care
studia sr2uincioas un nu&r din re"ista 3*onen )u&p.
0 8ata cu &aiou oran4;
Clar7 ncu"iin# cu un se&n din cap. 3i&on o pri"i nencre%tor.
0 Ce te 5ace s cre%i asta;
3pune'i. Haide+ spune'i. Clar7 desc*ise 2ura s'i rspund+ dar 5u
ntrerupt de o i%(ucnire de &icro5onie. 3e c*irci i i astup urec*ile+ n ti&p
ce Eric+ pe scen+ se lupta cu &icro5onul.
0 A&i cer scu%e pentru asta+ (ie#i9 %(ier el. An re2ul. Eu sunt Eric i
el e prietenul &eu de acas+ $att+ la to(e. !ri&a &ea poe%ie se nu&ete
INenu&itaJ. Ai sc*i&onosi 5a#a+ ca lo"it de'o durere su(it+ i se tn2ui n
&icro5on: Hai+ 5alsa &ea 5or# ine>ora(il a "intrelor &ele in5a&e9 .nund'&i
6ece protu(eran# cu %el steril9
3i&on se 5cu &ic pe locul su de pe canapea.
0 Be ro2+ s nu spui ni&nui c'l cunosc.
Clar7 c*icoti.
0 Cine 5olosete cu"ntul I"intreJ;
0 Eric+ %ise 3i&on su&(ru. Boate poe%iile lui au "intre n ele.
0 Bu&e6at e c*inul &eu9 3e "icri Eric. ,2onia crete nuntru9
0 8ii si2ur c da+ %ise Clar7.
3e aplec spre 3i&on.
0 Oricu&+ despre 5ata aceea care te consider si&patic
0 Nu'#i (ate capul cu asta+ %ise 3i&on.
Clar7 5cu oc*ii &ari la el+ surprins.
0 ,& ce"a de discutat cu tine+ adu2 el.
0 Crti#a 8urioas nu e un nu&e potri"it pentru o trup+ %ise Clar7
i&ediat.
0 Nu asta+ %ise 3i&on. An le2tur cu ce'a& "or(it &ai de"re&e.
-espre &ine+ c n'a& o prieten.
0 O*. Clar7 ridic din u&r. ,+ nu tiu. .n"it'o pe )aida )ones s ias cu
tine+ su2er ea+ nu&ind'o pe una dintre pu#inele 5ete de la Liceul 3t. Na"ier
care c*iar i plcea. E dr2u# i te place.
0 Nu "reau s ies cu )aida )ones.
0 -e ce nu; ntre( Clar7+ cuprins deodat de un nedesluit
resenti&ent. Nu'#i plac 5etele iste#e; Bot &ai cau#i un corp trsnet;
0 Niciuna+ nici alta+ %ise 3i&on+ care prea a2itat. Nu "reau s'o in"it s
iei& &preun+ pentru c n'ar 6 corect 5a# de ea dac a 5ace'o
Ls 5ra%a n aer. Clar7 se aplec n 5a#. Cu coada oc*iului o putu
"edea pe 5ata (lond aplecndu'se i ea n 5a#+ tr2nd pur i si&plu cu
urec*ea.
0 -e ce nu;
0 !entru c &ie &i place de altcine"a+ %ise 3i&on.
0 OH.
3i&on arta uor palid la 5a#+ cu& artase i cnd i scrntise 2le%na
4ucnd 5ot(al n parc i c*ioptase pn acas. Ea se ntre( de ce nai(a
5aptul c i plcea de cine"a l 5cea s stea n *alul sta de ncordat.
0 Nu eti 1a7+ nu;
3i&on se 5cu i &ai li"id.
0 -ac a 6+ &'a &(rca &ai (ine.
0 <un+ atunci cine e; ntre( Clar7.
3e pre2tea s adau2e c dac se ndr2ostise de 3*eila <ar(arino+
Eric a"ea s'i t(ceasc pielea+ cnd au%i pe cine"a tuind tare n sptele ei.
Era tipul acelea de tuse %e?e&itoare+ %2o&otul pe care'l scoate cine"a cnd
ncearc s nu i%(ucneasc n rs.
3e rsuci n loc.
!e o so5a "erde+ decolorat+ la nu&ai c#i"a pai distan# de ea+ sttea
)ace. !urta aceleai *aine ne2re n care 5usese &(rcat i cu o sear nainte+
n clu(. <ra#ele lui erau de%2olite i acoperite cu linii uor al(urii ca nite
cicatrice "ec*i. La nc*eieturi a"ea (r#ri late+ &etaliceG din cea de pe &na
stn2 "%u ieind &nerul de os al unui pu&nal. 3e uita drept la ea i col#ul
(u%elor su(#iri i era ridicat+ a&u%at. $ai 2ra" dect (nuiala c rdea de ea
era con"in2erea ei a(solut c el nu se a?ase acolo n ur& cu cinci &inute.
0 Ce'i;
3i&on i ur&rise pri"irea+ dar era li&pede+ dup e>presia neutr de pe
5a#a lui+ c nu'l putea "edea pe )ace.
-ar eu te pot "edea. 3e uit 6> la )ace+ n ti&p ce 2ndea asta+ iar el i
?utur &na stn2+ salutnd'o. /n inel sclipi pe unul dintre de2etele sale
su(#iri. El se ridic n picioare i o lu a2ale ctre u. <u%ele lui Clar7 se
ntredesc*iser de ui&ire. !leca+ pur i si&plu.
3i&#i &na lui 3i&on pe (ra#ul ei. O c*e&a pe nu&e+ ntre(nd'o dac
s'a nt&plat ce"a. Ea a(ia'l au%ea.
0 $ ntorc i&ediat+ se au%i spunnd+ n ti&p ce #nea de pe
canapea+ ct pe ce s uite s lase 4os pa*arul de ca5ea.
,ler2 spre u+ lsndu'l pe 3i&on s se uite lun2 dup ea.
Clar7 ddu (u%na a5ar+ n2ro%it c )ace s'ar 6 putut 5ace ne"%ut n
u&(rele aleii+ ca o sta6e. -ar era acolo+ spri4init ntr'o rn de %id. Boc&ai
scosese un o(iect din (u%unar i apsa pe (utoanele acestuiaG i ridic
pri"irea cu surprindere+ cnd ua ca5enelei se trnti+ nc*i%ndu'se n ur&a ei.
An lu&ina a&ur2ului ce se po2ora 2r(it+ prul lui arta ca aurul "ec*i.
0 1roa%nic e poe%ia prietenului tu+ %ise el.
Clar7 clipi+ pe &o&ent prins pe picior 2reit.
0 Ce;
0 ,& spus c poe%ia lui e 2roa%nic. 3un de parc a *alit un dic#ionar
i'acu& "ars cu"inte din el la nt&plare.
0 Nu & interesea% poe%ia lui Eric+ %ise Clar7 5urioas. Vreau s tiu
de ce & ur&reti.
0 Cine'a spus c te ur&resc;
0 <un ncercare. i ai &ai tras i cu urec*ea. Vrei s'&i spui ce
nsea&n asta sau tre(uie s c*e& pur i si&plu poli#ia;
0 Ca s le spui ce; 5cu )ace dispre#uitor. C te scie oa&eni
in"i%i(ili; Crede'&+ 5eti#o+ poli#ia n'o s areste%e pe cine"a pe care nu'l
poate "edea.
0 =i'a& &ai spus o dat+ nu&ele &eu nu e I5eti#oJ+ %ise ea printre
din#i. E Clar7.
0 tiu+ spuse el. -r2u# nu&e. Ca al plantei aceleia par5u&ate1. An
"re&urile "ec*i+ oa&enii credeau c+ dac'i &ncai se&in#ele+ erai n stare
s "e%i spiridui. tiai;
0 Ha(ar n'a& despre ce "or(eti.
0 Nu tii prea &ulte+ nu'i aa; %ise el+ cu o sclipire de dispre# lene n
oc*ii aurii. !ari s 6i o &undan ca oricare alta+ i totui & po#i "edea. E o
eni2&.
0 Ce e aia &undan;
0 Cine"a din lu&ea u&an. Cine"a ca tine.
0 -ar i tu eti u&an+ %ise Clar7.
0 3unt+ ad&ise el. -ar nu ca tine.
Nu e>ista nici o ur& de sarcas& n tonul su. O spusese de parc nu'i
psa dac ea'l credea sau nu.
0 Be cre%i superior. -e'asta rdeai de noi.
0 @dea& de "oi pentru c ntotdeauna & a&u% declara#iile de
dra2oste i+ &ai ales+ cnd e ne&prtit+ %ise el. i pentru c 3i&on al tu
este unul dintre cei &ai &undani pe care i'a& ntlnit "reodat. i pentru c
Hod2e a cre%ut c ai putea 6 periculoas+ dar+ dac eti+ cu si2uran# nu o
tii.
0 !ericuloas+ eu; repet Clar7 uluit. Be'a& "%ut cu& ai ucis pe
cine"a asear. Be'a& "%ut n62nd un cu#it n coastele lui i
. i l'a& "%ut pe el s5iindu'te cu nite de2ete ca la&ele de (rici. Be'
a& "%ut i sn2ernd+ iar acu& ar#i de parc nu te'a atins niciodat ni&ic.
0 !oate c sunt un uci2a+ %ise )ace+ dar tiu (ine ce sunt. Bu po#i
spune acelai lucru despre tine;
0 3unt o 6in# o&eneasc oarecare+ e>act cu& ai spus tu. Cine'i
Hod2e;
0 Butorele &eu. i+ n locul tu+ nu &'a 2r(i s & declar o 6in#
o&eneasc oarecare. 3e aplec spre ea: .a s'#i "d &na dreapt9
0 $na &ea dreapt; repet Clar7.
El ddu din cap.
0 -ac'#i art &na+ o s & lai n pace;
0 Cu si2uran#.
An "ocea lui se 2*icea rsul.
Clcndu'i pe ini&+ ea i ntinse &na dreapt. ,rta palid n ra%ele
di5u%e de lu&in care se re"rsau prin "itrin+ cu nodurile de2etelor su?ate
cu pra5 de pistrui. Cu&"a+ se si&#i la 5el de e>pus de parc'i ridicase (lu%a
i'i arta pieptul 2ol. )ace i lu &na i i'o ntoarse cu pal&a n 4os.
0 Ni&ic+ constat el+ aproape cu de%a&2ire. Nu eti stn2ace+ nu;
0 Nu. -e ce;
Ai ddu dru&ul &inii+ cu o ridicare din u&eri.
0 $a4oritatea copiilor de "ntori de u&(re capt pecetea pe &na
dreapt sau stn2+ dac sunt stn2aci ca &ine de cnd sunt 5oarte &ici.
E o run per&anent care con5er o nde&nare aparte la &nuirea ar&elor.
Ai art dosul &inii lui stn2iG arta a(solut o(inuit+ n oc*ii ei.
0 Nu "d ni&ic+ %ise ea.
0 Las'#i &intea s se rela>e%e+ i su2er el. ,i r(dare s "in se&nul
la tine. Ca atunci cnd atep#i s se ridice ce"a la supra5a#a apei.
0 Eti #icnit.
-ar se rela>+ uitndu'se la &na lui+ "%nd linii &ici peste nodurile
de2etelor+ articula#iile prelun2i
=ni deodat spre ea+ pulsnd ca indicatorul B@ECE@E, O!@.BD. /n
desen ne2ru+ ca un oc*i+ pe dosul &inii lui. Clipi o dat i se&nul dispru.
0 /n tatua4;
El rn4i satis5cut i i ls &na 4os.
0 $ 2ndea& eu c po#i. i nu+ nu e un tatua4 e o pecete. 3unt rune
&arcate n pielea noastr.
0 Ele te 5ac s &nuieti &ai (ine ar&ele;
Lui Clar7 i "enea 2reu s cread+ dei pro(a(il c nu era &ai 2reu de
cre%ut dect e>isten#a %o&(ilor.
0 8iecare pecete 5ace cte ce"a anu&e. /nele sunt per&anente+ dar
&a4oritatea dispar dup ce au 5ost 5olosite.
0 -e aceea nu'#i "d (ra#ele desenate pn sus+ ast%i; ntre( ea.
C*iar daca & concentre%;
0 E>act de aceea.
!rea &ul#u&it de sine.
0 tia& eu c ai Vederea+ cel pu#in. ,runc o pri"ire spre cer. E
ntuneric. ,r tre(ui s'o lu& din loc.
0 Noi; !arc %iceai c o s & lai n pace.
0 ,& &in#it+ spuse )ace 5r pic de 4en. Hod2e &i'a cerut s te aduc
la .nstitut+ cu &ine. Vrea s stea de "or( cu tine.
0 -e ce ar "rea s stea de "or( cu &ine;
0 !entru c tii ade"rul acu&+ %ise )ace. N'a &ai e>istat de cel pu#in o
sut de ani un &undan care s tie despre noi.
0 -espre noi; repet ea. ,dic oa&enii ca tine. Oa&enii care cred n
de&oni.
0 Oa&enii care'i ucid+ %ise )ace. Ni se spune "ntori de u&(re. 3au
cel pu#in+ aa ne spune& noi. @epudia#ii au denu&iri &ai pu#in &2ulitoare
pentru noi.
0 @epudia#ii;
0 Copiii Nop#ii. $a2icienii. 3piritele naturii. 8pturile &a2ice din
aceast di&ensiune.
Clar7 cltin din cap.
0 Nu te opri. <nuiesc c &ai e>ist i ce; "a&piri+ "rcolaci i
%o&(i;
0 <inen#eles c e>ist+ o in5or& )ace. -ei pe %o&(i i 2seti &ai
&ult n 3ud+ acolo unde sunt i preo#ii "oodoo.
0 -ar &u&iile; 3e #in nu&ai pe ln2 E2ipt;
0 Las prostiile. Ni&eni nu crede n &u&ii.
0 Nu;
0 <inen#eles c nu+ %ise )ace. /ite+ Hod2e o s'#i e>plice toate astea
cnd o s'l "e%i.
Clar7 i ncruci (ra#ele la piept.
0 i dac eu nu "reau s'l "d;
0 Brea(a ta. Vii de (un"oie sau n po6da "oin#ei tale.
Clar7 nu'i putea crede urec*ilor.
0 $ a&enin#i c'o s & rpeti;
0 -ac aa "rei tu s'o iei+ %ise )ace+ da.
Clar7 desc*ise 2ura s proteste%e+ 5urioas+ dar 5u ntrerupt de un
(%it strident. .ar i suna tele5onul.
0 E'n re2ul+ po#i s rspun%i+ dac "rei+ spuse )ace cu 2enero%itate.
Bele5onul se opri+ apoi porni din nou s sune+ tare i insistent. Clar7 se
ncrunt &a&a ei c*iar tre(uie s'i 6 pierdut r(darea. 3e ntoarse cu
spatele la )ace i ncepu s scotoceasc prin rucsac. !n i%(uti s'l scoat+
trecuse de4a la al treilea apel. Ai duse tele5onul la urec*e:
0 $a&;
0 O+ Clar7. O+ sla" -o&nului9
O 5urnictur "ie de n2ri4orare i str(tu ira spinrii. $a&a ei prea
de'a dreptul panicat.
0 ,scult'&
0 E'n re2ul+ &a&. 3unt (ine. $ pre2tesc s "in acas.
0 Nu9 1roa%a o 2tuia pe )ocel7n. Nu "eni acas9 $ n#ele2i+ Clar7; 3
nu te prind c "ii acas. -u'te la 3i&on. -u'te direct acas la 3i&on i r&i
acolo pn pot eu s
/n %2o&ot din 5undal o ntrerupse: se au%i ce"a c%nd+ s5r&ndu'
se+ ce"a 2reoi lo"ind podeaua
0 $a&9 stri2 Clar7. $a&+ eti (ine;
/n %u&%it puternic "eni din tele5on. 1lasul &a&ei lui Clar7 r%(i
printre para%i#i:
0 !ro&ite'&i c n'o s "ii acas9 -u'te la 3i&on i sun'l pe
Vor(ele i'au 5ost acoperite de un trosnet puternic+ ca de le&n 5r&at.
0 Cine te'a 2sit; $a&+ ai c*e&at poli#ia; ,i
Antre(rile ei nne(unite au 5ost cur&ate de un %2o&ot pe care Clar7 nu
a"ea s'l uite niciodat un "4it+ un trit i'apoi o (u5nitur.
Clar7 o au%i pe &a&a ei tr2nd iute aer n piept+ dup care spuse+ cu
o "oce straniu de cal&:
0 Be iu(esc+ Clar7.
Bele5onul a&u#i.
0 $a&9 #ip Clar7 n tele5on. $a&+ & au%i;
Con"or(ire nc*eiat scria pe ecran. -ar de ce i'ar 6 nc*is &a&a ei
ast5el;
0 Clar7+ %ise )ace.
Era pri&a oar cnd l au%ea spunndu'i pe nu&e.
0 Ce se nt&pl; o ntre(.
Clar7 nu'i ddu aten#ie. ,ps n5ri2urat pe (utonul care apela
nu&rul ei de acas. Nici un rspuns+ n a5ar de #iuitul du(lu al tonului de
ocupat.
$inile lui Clar7 ncepur s tre&ure nestpnit. Cnd ncerc s &ai
sune o dat+ tele5onul i scp din &inile nesi2ure i se i%(i cu putere de
as5alt. 3e ls i&ediat n 2enunc*i i'l culese de 4os+ dar era &ort+ cu ecranul
plesnit de sus pn 4os.
0 La nai(a9
,proape pln2nd+ trnti tele5onul ct colo.
0 Ancetea%9 )ace o ridic n picioare+ #innd'o strns de nc*eietura
&inii. 3'a nt&plat ce"a;
0 -'&i tele5onul tu+ %ise Clar7+ n5cnd o(iectul ne2ru i lun2uie#
de &etal care'i ieea din (u%unar. Bre(uie s
0 Nu'i tele5on+ %ise )ace+ 5r s 5ac nici o &icare ca s i'l ia napoi.
E un 3en%or. N'ai s po#i s'l 5oloseti.
0 -ar tre(uie s sun la poli#ie9
0 3pune'&i nti ce s'a nt&plat.
Ea ncerc s'i eli(ere%e &na+ dar strnsoarea lui de"eni incredi(il de
puternic.
0 Be pot a4uta.
O cuprinse un "al de &nie+ ca un u"oi 6er(inte care'i inunda "enele.
8r s se 2ndeasc o clip+ l plesni peste 5a#+ %2riindu'l adnc cu
un2*iile pe o(ra%. El sri napoi+ surprins. 3&ul2ndu'se din strnsoare+ Clar7
o lu la 5u2 spre lu&inile de pe 3e"ent* ,"enue.
Cnd a4unse n strad+ se rsuci+ ateptndu'se s'l "ad pe )ace pe
ur&ele ei. -ar ,leea era pustie. !entru o clip+ cercet nencre%toare %onele
ntunecate. Nici o &icare. 3e ntoarse pe'un clci i aler2 spre cas.
@,VENE@.
Noaptea de"enise i &ai ncins+ i acu& Clar7 parc nu &ai 5u2ea spre
cas+ ci nota ct de repede putea printr'o sup 6er(inte. La col#ul str%ii ei+
se tre%i (locat la se&a5or de se&nul B@ECE@E, O!@.BD. =opia de
neast&pr pe "r5ul picioarelor+ n "re&e ce &ainile din tra6c "4iau pe
ln2 ea ntr'un a&al2a& de 5aruri aprinse. $ai ncerc s sune o dat acas+
dar )ace nu &in#ise+ tele5onul lui nu era un tele5on. Cel pu#in nu se&na cu
nici un tele5on din cele pe care le &ai "%use Clar7 pn atunci. <utoanele
3en%orului nu a"eau ci5re pe ele+ ci alte si&(oluri (i%are i nu a"ea nici un
ecran.
,ler2nd de'a lun2ul str%ii ctre casa ei+ "%u 5erestrele de la eta4ul al
doilea lu&inate+ indiciul o(inuit c &a&a ei era acas. OHa7+ i spuse ea n
2nd. Botul e (ine. -ar ini&a i se strnse cnd pi n *olul de la intrare.
Lu&ina din pla5on se arsese i 5oaierul era cu5undat n ntuneric. /&(rele
preau s 5or5oteasc de &icare 5uri. An6orat+ ncepu s urce scrile.
0 i & ro2 unde'#i nc*ipui c te duci; %ise o "oce.
Clar7 se rsuci.
0 Ce
,&u#i. Oc*ii i se o(inuiser cu ntunericul i deslui un 5otoliu i&ens+
tras n 5a#a uii nc*ise a aparta&entului lui $ada&e -orot*ea. <trna era
n6pt n el ca o perni# ndesat. !rin ntuneric+ Clar7 %ri doar conturul
rotund al 5e#ei sale pudrate+ e"antaiul de dantel al( din &na ei i a(isul
ne2ru+ cscat+ al 2urii ei cnd "or(i.
0 $a&a ta+ %ise -orot*ea+ a 5cut o *r&laie teri(il sus. Ce 5ace;
$ut &o(ila;
0 Nu cred c
0 i (ecul de pe scar s'a ars+ ai o(ser"at; -orot*ea (tu cu e"antaiul
n (ra#ul 5otoliului. N'ar putea &a&a ta s'l c*e&e pe iu(itul ci ca s'l
sc*i&(e;
0 LuHe nu e
0 i 2ea&ul lu&inatorului tre(uie splat. E 4e2os. Nu'i de &irare c e
aproape (e%n aici.
LuHe N/ e proprietarul+ ar 6 "rut Clar7 s spun+ dar se a(#inu. Era tipic
pentru (trna ei "ecin. Odat ce a"ea s'l prind pe LuHe aici+ "enit s
sc*i&(e (ecul+ a"ea s'i cear o sut de alte lucruri s'i 5aci pia#a+ s'i
repare duul cu &ortar. O dat l pusese s taie cu toporul o so5a "ec*e+ s'o
poat da a5ar din aparta&entul ei 5r s &ai scoat ua din ##ni.
Clar7 o5t.
0 O s ntre(.
0 ,a s 5aci.
-orot*ea nc*ise (rusc e"antaiul+ cu o %"cnitur din nc*eietur.
3enti&entul lui Clar7 c era ce"a n nere2ul de"eni &ai puternic cnd
a4unse la ua aparta&entului su. Era descuiat+ c*iar ntredesc*is+ lsnd
s ptrund pe culoar un con de lu&in. 3i&#ind c panica punea stpnire
pe ea+ &pinse ua+ desc*i%nd'o.
An aparta&ent lu&inile erau aprinse+ toate "eio%ele+ toate (ecurile
ardeau din plin. 3trlucirea lor i n#epa oc*ii.
C*eile i poeta ro% a &a&ei sale erau pe &icul ra5t de 6er 5or4at unde
le lsa de o(icei.
0 $a&; stri2 Clar7. $a&+ a& "enit9
Nu pri&i nici un rspuns. 3e duse n li"in2. ,&(ele 5erestre erau
desc*ise+ perdelele lun2i i al(e de "oal ?uturnd u&?ate de curent ca nite
5anto&e 5r odi*n. ,(ia cnd "ntul se opri i perdelele se linitir+ Clar7
o(ser" c perni#ele 5useser s&ulse de pe so5a i a%"rlite prin ca&er.
/nele 5useser s5iate pe toat lun2i&ea+ iar u&plutura de (u&(ac se
risipise pe podea. @a5turile de cr#i 5useser rsturnate i con#inutul lor
&prtiat. <ncu#a din 5a#a pianului %cea c%uta ntr'o parte+ iar capacul
acestuia se "edea desc*is ca o ran printre partiturile att de dra2i lui
)ocel7n.
Cel &ai 5ricotor lucru se nt&plase cu ta(lourile. Boate pn la unul
5useser scoase din ra&e i tiate 5ii+ aruncate pe podea.
Opera#iunea tre(uie s 6 5ost 5cut cu un cu#it pn%a era aproape
i&posi(il de rupt doar cu &na. @a&ele 2oale artau ca oasele cur#ate de
carne. Clar7 si&#i un stri2t i%(ucnind din pieptul ei:
0 $a&9 #ip ea. /nde eti; $a&i;
Nu'i &ai spusese )ocel7n I&a&iJ de la opt ani.
Cu ini&a (tndu'i 2ata s'i spar2 pieptul+ ddu 5u2a n (uctrie. Nu
era ni&eni+ uile de(aralei erau desc*ise+ dintr'o sticl spart de Ba(asco se
&prtiase lic*idul rou ardeiat pe linoleu&. Ai si&#i 2enunc*ii ca dou
pun2i cu ap. tia c ar 6 tre(uit s ias ct &ai repede din aparta&ent+ s
se duc la un tele5on i s c*e&e poli#ia. -ar toate lucrurile acestea preau
ndeprtate nti s'o 2seasc pe &a&a ei i s "ad c era tea5r. -ac
"eniser *o#ii+ dac &a&a ei se luptase cu ei
Ce *o#i sunt ia care pleac 5r s ia porto5elul sau tele"i%orul+ -V-
pla7er'ul sau laptop'urile scu&pe;
Era acu& la ua dor&itorului &a&ei sale. !entru o clip+ i se pru c
aceast ca&er cel pu#in+ r&sese neatins. !tura n?orat a lui )ocel7n
5cut de &n+ sttea &pturit cu 2ri4 pe pilot. -e pe noptier i %&(ea
propria'i 5a# de la "rsta de cinci ani+ un %&(et tir(+ ncon4urat de %ulu6 de
culoarea cpunilor. /n suspin urc n pieptul ei. $a&+ stri2 ea luntric+ ce
s'a nt&plat cu tine;
Bcerea i rspunse. Nu+ nu tcerea un %2o&ot rsun prin
aparta&ent+ 5cnd s i se ridice prul de pe cea5. -e parc se rsturnase
ce"a un o(iect 2reu+ care se lo"ise de podea cu o (u5nitur n5undat.
<u5nitura 5u ur&at de un %2o&ot trit+ trt i "enea spre dor&itor. Cu
sto&acul contractat de 2roa%+ Clar7 se &pletici i se ntoarse ncet spre
u.
!entru un &o&ent+ cre%u c *olul era pustiu i si&#i o und de uurare.
,poi pri"i n 4os.
Era 2*e&uit la podea o creatur lun2+ cu sol%i+ cu un ciorc*ine de
oc*i ne2ri opaci+ n5unda#i c*iar n &i4locul #estei sale ca o cupol. Ca o
ncruciare ntre ali2ator i &iriapod+ a"ea un (ot 2ros+ turtit+ i o coad cu
#epi care (iciuia a&enin#tor dintr'o parte ntr'alta. Nu&eroasele'i picioare
erau adunate su( corp+ de parc se pre2tea s 5ac un salt.
/n #ipt necontrolat i%(ucni din 2tul lui Clar7. 3e cltin+ dndu'se
napoi+ se poticni i c%u+ e>act n clipa n care creatura se repe%ea la ea. 3e
rosto2oli ntr'o parte i scp &ili&etric de 6ara care alunec &ai departe pe
podeaua de le&n+ crestnd an#uri adnci cu 2*earele. /n &rit 2ros+
(ol(orosit+ iei din 2tle4ul creaturii.
Clar7 se ridic nne(unit n picioare i aler2 spre *ol+ dar (estia era
&ai iute dect ea. 3ri din nou+ ateri%nd c*iar deasupra uii+ unde r&ase
atrnnd ca un pian4en 2i2antic i 6oros+ uitndu'se n 4os la ea cu
ciorc*inele sale de oc*i. Ai desc*ise ncet 5lcile+ artndu'i un ir de col#i
din care se scur2eau (ale "er%ui. O li&( lun2 i nea2r 5ul2er dintre 5lci+
cnd creatura 2l2i i uier. 3pre nespusa ei oroare Clar7 i ddu sea&a
c %2o&otele acelea se nc*e2au n cu"inte.
0 8at+ uier 6ara. Carne. 3n2e. 3 &nnci+ o*+ s &nnci.
Ancepu s alunece ncet+ co(ornd pe perete. O parte din Clar7 trecuse
dincolo de 2roa% ntr'un soi de ncre&enire n2*e#at. Creatura se #inea
acu& din nou pe propriile'i picioare+ trndu'se ctre ea. -ndu'se napoi cu
spatele+ Clar7 n5c o 5oto2ra6e cu ra& 2rea de pe (iroul de'alturi ea+
&a&a sa i LuHe la Cone7 .sland+ pre2tindu'se s urce n (u&pin2 cars i o
arunc spre &onstru.
8oto2ra6a l lo"i la &i4locul trupului i rico+ c%nd pe podea cu un
%2o&ot de sticl spart. Creatura nu pru s (a2e de sea&. Venea spre ea+
%dro(ind cio(urile su( picioare.
0 Oase+ s ron#i+ s su2i &du"a+ s (ei din "ene
Clar7 lo"i peretele cu spinarea. Nu &ai a"ea unde s se retra2. 3i&#i o
tresrire pe old i aproape c'i sri ini&a din piept. <u%unarul. Vrnd &na
nuntru+ scoase o(iectul de plastic pe care'l luase de la )ace. 3en%orul
tre&ura+ ca un celular setat pe "i(ra#ii. $aterialul dur era aproape
insuporta(il de 6er(inte n pal&a ei. 3trnse (ine 3en%orul n pal& e>act n
clipa n care creatura sri.
Creatura se ciocni de ea+ do(ornd'o i 5cnd'o s se lo"easc tare cu
capul i u&erii de podea. 3e rsuci ntr'o parte+ dar &onstrul era prea 2reu.
3ttea deasupra ei+ o po"ar su5ocant+ slinoas+ care'o 5cea s'i "in s
"o&ite.
0 3 &nnci+ s &nnci+ 2e&u 6ara. -ar nu e "oie+ s n2*i#i+ s
2uti.
@su?area+ 6er(inte pe 5a#a ei+ pu#ea a sn2e. Nu &ai putea respira. Ai
si&#ea coastele 2ata s'i plesneasc. <ra#ul i era prins ntre trupul ei i al
&onstrului+ cu 3en%orul stri"indu'i pal&a. 3e %(tu+ ncercnd s'i eli(ere%e
&na.
0 Valentine nu "a a?a niciodat. N'a %is ni&ic despre o 5at. Valentine
n'o s 6e suprat.
1ura lui 5r (u%e se sc*i&onosi cnd i desc*ise 5lcile+ ncet+
aruncnd un "al de du*oare 6er(inte pe 5a#a ei.
Clar7 i eli(er &na. -nd un #ipt+ o repe%i n &onstru+ "oind s'l
rneasc+ s'l or(easc. ,proape c uitase de 3en%or. Cnd creatura se
ntinse dup 5a#a ei+ cu 5lcile lar2 desc*ise+ i ndes 3en%orul ntre col#i i
si&#i (alele 6er(in#i+ acide+ nclindu'i nc*eietura &inii i &procndu'i cu
picturi 6er(in#i pielea descoperit de pe 5a#a i 2tul ei. !arc de la distan#+
se au%i #ipnd.
!rnd aproape surprins+ creatura %"cni napoi+ cu 3en%orul n#epenit
ntre doi col#i. $ri+ un %u&%et 2ros i &nios+ i i s&uci capul pe spate.
Clar7 o "%u n2*i#ind o(iectul+ i "%u 2tle4ul tresltnd. /r&e% eu+ 2ndi
ea+ disperat. 3unt
-eodat+ creatura ncepu s se %"rcoleasc. !rad spas&elor
incontrola(ile+ se rosto2oli de pe Clar7 i apoi pe spate+ (tnd aerul cu
&ultele sale picioare. /n lic*id ne2ru i 2l2ia de pe 2ur.
-isperat s respire+ Clar7 se rsuci cu 5a#a n 4os i ncepu s se
trasc n patru la(e+ ndeprtndu'se de creatur. ,4unsese aproape de u
cnd au%i ce"a uiernd prin aer+ pe ln2 urec*ea ei. Ancerc s se 5ereasc+
dar era prea tr%iu. /n o(iect o i%(i cu putere n cea5 i ea se pr(ui+
leinat.
32e#i lu&inoase i n#epau oc*ii prin pleoape al(astru+ al( i rou. 3e
au%ea un "aiet nalt+ ridicndu'se acut ca un #ipt de copil n2ro%it. Clar7 icni
i desc*ise oc*ii.
3ttea ntins pe iar(a rece i u&ed. Cerul nop#ii se "lurea deasupra
capului ei+ licrul de cositor al stelelor 6ind ters de lu&inile oraului. )ace era
n2enunc*eat ln2 ea+ (r#rile late de ar2int de la nc*eieturile sale
aruncnd scntei de lu&in n ti&p ce rupea 5ii din pn%a pe care o #inea n
&ini.
0 Nu &ica9
Vaietul a&enin#a s'i spar2 ti&panele. Clar7 ntoarse capul ntr'o
parte+ neasculttoare+ i 5u rspltit cu un 4un2*i ascu#it ca un pu&n care'i
str(tu ira spinrii. Ccea pe un petic de 2a%on n spatele tu5elor de
tranda6r ntre#inute cu &are 2ri4 de )ocel7n. 8run%iul i acoperea par#ial
"ederea spre strad+ unde o &ain de poli#ie+ cu 2iro5arul 5ul2ernd
al(astru'al(+ era oprit n cur(+ cu sirena urlnd. -e4a se strnsese un 2rup
de "ecini s se uite+ cnd portierele &ainii se desc*iser i se ddur 4os doi
poli#iti.
!oli#ia. Ancerc s se ridice n capul oaselor+ dar icni din nou i de2etele
i se n5pser 5r "oie n p&ntul u&ed.
0 =i'a& spus s nu te &iti+ uier )ace. -e&onul ra"ener te'a rnit n
cea5. Era pe 4u&tate &ort+ aa c n'a 5ost o n#eptur n toat puterea
cu"ntului+ dar tre(uie s te duce& la .nstitut. 3tai ne&icat.
0 Creatura aia &onstrul "or(ea.
Clar7 se cutre&ur 5r "oie.
0 ,i &ai au%it un de&on "or(ind.
$inile lui )ace se &icar cu (lnde#e cnd i strecur (ucata de pn%
su( cea5 i i'o le2. Era &(i(at cu ce"a unsuros+ ca ali6a de 2rdinrit pe
care &a&a ei o 5olosea ca s'i pstre%e &oi &inile atacate de "opsele i
tere(entin.
0 -e&onul din !ande&oniu& arta ca un o&.
0 Dla era un de&on eidolon. /n &eta&or6c. @a"enerii se arat aa
cu& sunt. Nu 5oarte atr2tori+ dar sunt prea proti ca s le pese.
0 , spus c o s & &nnce.
0 -ar nu te'a &ncat. L'ai o&ort tu pe el.
)ace o (anda4 i+ cnd ter&in+ se ddu napoi. 3pre &area uurare a
lui Clar7+ durerea din cea5 sl(i. 3e ridic ane"oie n capul oaselor.
0 E poli#ia aici. Vocea i sun ca un orcit de (roasc. ,r tre(ui s
0 Nu "or putea 5ace ni&ic. !ro(a(il c te'a au%it care"a #ipnd i a
raportat. $ie'n sut c ia nu sunt o6#eri de poli#ie ade"ra#i. -e&onii
o(inuiesc s'i tear2 ur&ele.
0 $a&a+ %ise Clar7+ silindu'se s articule%e+ cu 2tle4ul u&?at.
0 Otra"a ra"enerului cur2e prin "enele tale n clipa asta. O s 6i
&oart ntr'o or dac nu "ii cu &ine.
3e ridic n picioare i i ntinse &na. Ea o lu i el o slt n picioare.
0 Haide.
Lu&ea se cltin. )ace i strecur (ra#ul pe dup &i4locul ei+ #innd'o
dreapt. $irosea a p&nt+ sn2e i &etal.
0 !o#i s &er2i;
0 Cred c da.
,runc o pri"ire prin tu5ele cu ?ori dese. Vedea poli#itii "enind pe ,lec.
/nul dintre ei+ o 5e&eie su(#ire i (lond+ #inea o lantern ntr'o &na. O
ridic i atunci Clar7 "%u c &na era lipsit de carne+ o &n de sc*elet+
cu oase ascu#ite n loc de "r5uri de de2ete.
0 $na ei
0 =i'a& spus c s'ar putea s 6e de&oni. )ace arunc o pri"ire spre
spatele casei. Bre(uie s iei& de'aici. !ute& s'o lu& prin 2an2;
Clar7 cltin din cap.
0 E %idit. Nu e>ist alt cale
Cu"intele i se pierdur ntr'un acces de tuse. Ai duse &na la 2urii.
Cnd o ls 4os+ era plin de sn2e. 3cnci.
El o apuc de nc*eietur i'i rsuci (ra#ul+ ntorcndu'l cu partea
interioar "ulnera(il+ de carne al(+ su( lu&ina lunii. Braiecte de "ene
al(astre i se desenau su( piele+ prin care sn2ele otr"it i era dus spre
ini&+ spre creier. Clar7 si&#i c i se n&oaie 2enunc*ii. Era ce"a n &na lui
)ace+ ce"a ascu#it i ar2intiu. Ancerc s'i tra2 (ra#ul napoi+ dar strnsoarea
lui era prea puternic. 3i&#i o atin2ere i'o n#eptur n piele. Cnd el i ddu
dru&ul+ "%u desenat un si&(ol ne2ru ca acelea care'i acopereau lui pielea+
i&ediat su( pliurile nc*eieturii &inii ,rta ca un 2rup de cercuri
intersectate ntre ele.
0 Ce se presupune c 5ace sta;
0 O s te ascund+ %ise el. Be&porar.
Ai "r napoi n cin2toare o(iectul pe care Clar7 l luase drept cu#it.
Era de 5apt un cilindru lun2+ lu&inos+ 2ros ct de2etul arttor i ascu#it la
"r5.
0 3tela &ea+ %ise el.
Clar7 nu ntre( ce era aceea. Era 5oarte preocupat s calce 5r s
cad. !&ntul se ridica i se co(ora su( picioarele ei.
0 )ace+ %ise i se ls &oale.
El o prinse de parc era o(inuit s prind 5ete care leinau+ de parc
5cea asta n 6ecare %i. !oate c o 5cea. O ridic n (ra#e+ spunndu'i la
urec*e ce"a care aducea cu Code>. Clar7 i ddu capul pe spate ca s se
uite la el+ dar "%u nu&ai stelele n"rtindu'se ca un carusel pe cerul ne2ru
de deasupra. ,poi se surp totul dedesu(t i nici &car (ra#ele lui )ace n
4urul ei nu &ai erau de'a4uns ca s'o opreasc din cdere.
CONCL,V . CO-EN
0 Cre%i c o s se &ai tre%easc "reodat; ,u trecut de4a trei %ile.
0 Bre(uie s'i dai ti&p. Otra"a de&onului e "irulent i ea e o
&undan. Nu a a"ut rune care s'o #in n puteri cu& a"e& noi.
0 $undanii &or n2ro%itor de uor+ nu'i aa;
0 .sa(elle+ tii c aduce 2*inion s "or(eti de 5unie n casa
spn%uratului.
Bre(uie+ se 2ndi Clar7 cu ncetineal. Boate 2ndurile ei erau "scoase
i lente ca sn2ele sau ca &ierea. Bre(uie s & tre%esc.
-ar nu putea.
Visele o #ineau capti"+ unul dup altul+ un u"oi de i&a2ini care o
purtau pe sus ca pe o 5run% c%ut ntr'un ?u"iu. O "%u pe &a&a ei %cnd
pe un pat de spital+ cu oc*ii se&nnd cu dou "nti+ pe 5a#a ei al( ca
"arul. Al "%u pe LuHe stnd n "r5ul unei 2r&e%i de oase. !e )ace cruia i
creteau aripi cu pene al(e din spinare+ pe .sa(elle stnd 2oal cu (iciul ei
ncolcit n 4urul trupului ca o plas de inele de aur+ pe 3i&on+ cu nite cruci
ntiprite n pal&e. An2eri c%nd i ar%nd. C%nd din cer.
0 =i'a& spus eu c era aceeai 5at.
0 tiu. O &n de o&+ nu'i aa; )ace a %is c ea a ucis un ra"ener.
0 $da. ,& cre%ut c e o %n+ pri&a oar cnd a& "%ut'o. Botui nu'i
destul de 5ru&oas ca s 6e %n.
0 !i+ ni&eni nu arat 2ro%a" cnd are otra" de de&on prin "ene.
Hod2e o s'i c*e&e pe 8ra#i;
0 3per c nu. 8ra#ii &i dau 6ori. Cine se auto&utilea% n 5elul la
0 i noi ne auto&util&.
0 tiu+ ,lec+ dar cnd o 5ace& noi+ nu e per&anent. i nu doare n
totdeauna
0 Eti destul de &are. ,propo de asta+ unde'i )ace; El a sal"at'o+ nu;
, 6 cre%ut c ar tre(ui s 6e oarecu& interesat de nsntoirea ei.
0 Hod2e a %is c n'a "enit s'o "ad de cnd a adus'o aici. <nuiesc c
nu'i pas.
0 /neori & ntre( dac el /ite9 3'a &icat9
0 Ansea&n c e n "ia#+ pn la ur&.
/n o5tat.
0 $ duc s'i spun lui Hod2e.
Clar7 i si&#ea pleoapele ca i cu& ar 6 5ost cusute ca s stea nc*ise.
,"u sen%a#ia c si&te pielea s5iindu'se cnd le desc*ise 5or#at+ ncet+ i clipi
pentru pri&a oar n trei %ile.
V%u cerul senin deasupra+ cu noriori al(i pu5oi i n2eri (ucla#i+ cu
pan2lici aurite atrnnd de nc*eieturile &inilor. ,& &urit; 3e ntre( ea.
Oare aa arat ntr'ade"r raiul; Anc*ise iari oc*ii strns+ apoi i redesc*ise.
-e data asta+ i ddu sea&a c se uita la un ta"an (oltit de le&n+ pictat cu
un &oti" rococo de nori i *eru"i&i.
Cu &are 2reutate+ se ridic n capul oaselor. O durea 6ecare prticic
din corp i &ai ales cea5a. 3e uit n 4ur. Era culcat ntr'un pat aternut cu
ceara5uri+ unul dintr'un lun2 ir de paturi ase&ntoare cu t(lii &etalice.
Ln2 patul ei se a?a i o noptier &ic+ pe care tronau un urcior al( i o
can. -raperii de dantel erau trase la 5erestre+ oprind lu&ina s intre+ dei
putea au%i+ sla( dar o&nipre%ent+ %2o&otul tra6cului din NeK ForH "enind de'
a5ar.
0 -eci n s5rit te'ai tre%it+ %ise o "oce distant. Hod2e "a 6 ncntat.
Cu to#ii ne'a& 2ndit c pro(a(il o s &ori n so&n.
Clar7 se ntoarse. .sa(elle era coco#at pe patul de alturi+ cu prul ei
lun2 i ne2ru ca s&oala &pletit n dou co%i 2roase care'i treceau de talie.
@oc*ia ei al( 5usese nlocuit de 4eani i un tricou al(astru 5r &neci+ dar
pandanti"ul rou nc'i sclipea la 2t. Batua4ele ne2re spiralate i dispruserG
pielea i era i&aculat ca supra5a#a s&ntnii dintr'un "as.
0 @e2ret c "'a& de%a&2it. Vocea lui Clar7 era aspr ca &ir2*elul.
Dsta'i .nstitutul;
.sa(elle i ddu oc*ii peste cap.
0 , &ai r&as ce"a pe care s nu #i'l 6 spus )ace;
Clar7 tui.
0 E .nstitutul+ da;
0 -a. Eti la in6r&erie+ asta dac nu #i'ai dat sea&a pn acu&.
/n 4un2*i su(it o 5cu pe Clar7 s se apuce cu &inile de (urt. . se
tie rsu?area.
.sa(elle o pri"i alar&at.
0 Be si&#i (ine;
)un2*iul trecuse+ dar Clar7 de"eni contient de un 2ust acid n 5undul
2urii i de o ciudat a&e#eal.
0 3to&acul.
0 O+ da. Era s uit. Hod2e a %is s'#i dau asta cnd te tre%eti.
.sa(elle apuc urciorul de cera&ic i turn din el n cana de alturi+ pe
care i'o ntinse apoi lui Clar7. Era plin cu un lic*id tul(ure+ uor a(urind.
$irosea a plante i a nc ce"a+ ce"a puternic aro&at i necunoscut.
0 N'ai &ncat ni&ic de trei %ile+ i atrase aten#ia .sa(elle. !ro(a(il de
aceea #i'e ru.
Clar7 lu cu pruden# o n2*i#itur. Era delicios+ aro&at i lsa n 2ur
un 2ust plcut+ untos.
0 Ce e sta;
.sa(elle ridic din u&eri.
0 O 6ertur de leac de'a lui Hod2e. Antotdeauna i 5ace e5ectul. 3e
ddu 4os din pat+ ateri%nd pe podea cu o arcuire a spatelui ca de pisic.
0 Eu sunt .sa(elle Li2*tKood+ apropo. Locuiesc aici.
0 tiu cu& te c*ea&. Eu sunt Clar7. Clar7 8ra7. )ace &'a adus aici;
.sa(elle ncu"iin#.
0 Hod2e a 5ost 5urios. 8cusei totuna co"orul de la intrare+ de sn2e i
de li&5. -ac ar 6 5cut asta cnd erau prin#ii &ei aici ar 6 5ost cu
si2uran# pedepsit.
3e uit &ai (ine la Clar7.
0 )ace spune c tu sin2ur l'ai ucis pe de&onul ra"ener.
-eodat+ i&a2inea creaturii ca un scorpion+ cu 5a#a sa &ale6c+
"icioas+ 5ul2er prin &intea lui Clar7G 5ata se cutre&ur i strnse &ai tare
cana n &ini.
0 Cred c da.
0 -ar tu eti o &undan.
0 /luitor+ nu'i aa; %ise Clar7+ satis5cut de e>presia de ui&ire a(ia
ascuns de pe 5a#a lui .sa(elle. /nde'i )ace; E pe'aici;
.sa(elle ddu din u&eri.
0 E pe unde"a pe'aici+ %ise ea. ,r tre(ui s & duc s anun# pe toat
lu&ea c #i'ai re"enit. Hod2e o s "rea s stea de "or( cu tine.
0 Hod2e este tutorele lui )ace+ nu;
0 Hod2e este tutorele nostru+ al tuturor.
Ai art cu &na:
0 <aia e acolo i #i'a& pus pe suportul de prosoape nite *aine de'ale
&ele+ n ca% c "rei s te sc*i&(i.
Clar7 ddu s &ai ia o n2*i#itur din can i descoperi c era 2oal. Nu
&ai si&#ea nici 5oa&ea+ nici nuceala+ ceea ce era o &are uurare. !use cana
4os i i strnse ceara5ul pe ln2 corp.
0 Ce s'a nt&plat cu *ainele &ele;
0 Erau nclite de sn2e i otra". )ace le'a ars.
0 Cu; se &ir Clar7. 3pune'&i+ aa e el de 5elul lui 2rosolan+ sau se
poart aa nu&ai cu &undanii;
0 O+ e 2rosolan cu toat lu&ea+ %ise .sa(elle cu de%in"oltur. ,sta'l
5ace att de al nai(ii de se>7. ,sta i 5aptul c a ucis &ai &ul#i de&oni dect
oricare altul la "rsta lui.
Clar7 se uit la ea+ perple>.
0 E 5ratele tu;
,sta i atrase aten#ia lui .sa(elle. @se tare.
0 )ace; 8ratele &eu; Nu. -e unde #i'a "enit ideea asta;
0 !i+ locuiete aici+ &preun cu tine+ %ise Clar7. Nu'i aa;
.sa(elle ddu din cap.
0 !i+ da+ dar
0 -e ce nu st cu prin#ii lui;
!entru o clip+ .sa(elle pru ncurcat.
0 !entru c ei au &urit.
Clar7 r&ase cu 2ura cscat de ui&ire.
0 ,u &urit ntr'un accident;
0 Nu.
.sa(elle se 5oi n loc+ dndu'i o u"i# de pr ne2ru pe dup urec*ea
stn2.
0 $a&a lui a &urit cnd l'a nscut. Batl lui a 5ost ucis pe cnd a"ea el
%ece ani. )ace a "%ut toat trenia.
0 O*+ e>cla& Clar7+ cu "oce 4oas. ,u 5ost de&oni;
.sa(elle se ridic n picioare.
0 /ite+ &ai (ine i anun# pe ceilal#i c te'ai tre%it. -e trei %ile ateapt
s desc*i%i oc*ii. ,*+ i a& pus i spun la (aie+ adu2 ea. !oate "rei s te
speli+ totui. !u#i.
Clar7 se uit urt la ea.
0 $ul#u&esc &ult.
0 Cu plcere.
Hainele lui .sa(elle artau cara2*ios. Clar7 5u ne"oit s'i su?ece de
"reo cte"a ori &anetele 4eanilor ca s nu &ai calce pe ei+ iar decolteul
adnc al tricoului rou 5r &neci nu 5cea altce"a dect s scoat n
e"iden# lipsa a ceea ce Eric ar 6 nu&it I(alcoaneJ.
3e spl din cap pn'n picioare n (aia &ic+ 5olosind o (ucat de
spun solid de la"and. ter2ndu'se apoi cu un prosop al( de &ini+ i ls
prul ud i par5u&at li(er n 4urul 5e#ei+ ncurcat. Ai studie atent i&a2inea din
o2lind. ,"ea o 4ulitur "ine#ie pe po&etele o(ra%ului stn2+ iar (u%ele i erau
crpate i u&?ate.
Bre(uie s'l sun pe LuHe+ se 2ndi ea. 8r ndoial c e>ista "reun
tele5on pe'aici+ pe unde"a. !oate o "or lsa s'l 5oloseasc+ dup ce "a "or(i
cu Hod2e.
Ai 2si panto6i sport ae%a#i 5ru&os+ la picioarele patului su de
in6r&erie+ i c*eile+ le2ate de ireturi. 3e ncl#+ trase adnc aer n piept i
plec s'o caute pe .sa(elle.
Culoarul din 5a#a in6r&eriei era 2ol. Clar7 se uit n lun2ul acestuia
perple>. ,rta ca *olurile pe care 5u2ea uneori n co&arurile ei+
ntunecoase i nes5rite. 1lo(uri de ilu&inat de 5or&a unor tranda6ri
atrnau+ din loc n loc pe pere#i+ iar aerul &irosea a pra5 i a cear de
lu&nri.
An deprtare+ au%i un %2o&ot sla( i delicat+ ca de clopo#ei de "nt
scutura#i de 5urtun. !orni pe culoar+ ncet+ trecnd cu &na n lun2ul
peretelui. Bapetul cu n5#iare "ictorian era decolorat de "re&e+ n nuan#e
de 2rena i cenuiu'pal. -e'o parte i de alta a culoarului se nirau ui
nc*ise.
C2o&otul dup care se luase ea de"eni &ai puternic. ,cu& l putea
deslui ca un sunet de pian la care se cnta la nt&plare+ dar cu o pricepere
nendoielnic+ dei ea nu'i ddea sea&a ce (ucat &u%ical ar 6 5ost.
0 Brecnd de col#+ a4unse n dreptul unei ui proptite s stea lar2
desc*is. ,runcnd o pri"ire nuntru+ "%u c era ntr'ade"r o sal de
&u%ic. Antr'un col#+ se a?a un pian &are+ iar de'a lun2ul peretelui din captul
ndeprtat erau aran4ate &ai &ulte rnduri de scaune. O *ar5 acoperit
ocupa &i4locul ncperii.
)ace era ae%at la pianul cu coad+ &icndu'i cu a(ilitate de2etele
su(#iri peste clape. Era descul#+ &(rcat n 4eani i un tricou 2ri+ cu prul lui
ar&iu %(urlit n 4urul capului de parc a(ia se tre%ise din so&n. /r&rindu'i
&icrile iu#i i si2ure ale &inilor peste clape+ Clar7 i aduse a&inte cu& se
si&#ise cnd 5usese ridicat de &inile astea+ cnd (ra#ele lui o #inuser i
stelele ncepuser s cur2 peste ea ca o ploaie de (eteal ar2intie.
!ro(a(il 5cuse "reun %2o&ot+ cci el se rsuci deodat pe scaun+
ncruntndu'se ca s "ad n penu&(r.
0 ,lec; ntre( el. Bu eti;
0 Nu e ,lec+ %ise ea i naint c#i"a pai de la u. 3unt eu+ Clar7.
Clapele pianului %n2nir cnd el se ridic n picioare.
0 8ru&oasa noastr ,dor&it. Cine te'a srutat s te tre%easc+ n
s5rit;
0 Ni&eni. $'a& tre%it eu sin2ur.
0 Nu era ni&eni ln2 tine;
0 .sa(elle+ dar a plecat s c*e&e pe cine"a pe Hod2e+ cred. $i'a
spus s'o atept+ dar
0 ,r 6 tre(uit s'o pre"in c ai o(iceiul s nu 5aci niciodat ce #i se
spune. )ace se uit cu aten#ie la ea. ,lea sunt *ainele lui .sa(elle; ,rat
cara2*ios pe tine.
0 , putea s'#i atra2 aten#ia c pe'ale &ele le'ai ars.
0 ,& 5cut'o din pur precau#ie.
Ls n 4os capacul pianului ne2ru+ lucios.
0 Vino+ te conduc eu la Hod2e.
.nstitutul era uria+ un spa#iu "ast ca"ernos care nu prea arta construit
dup un plan+ ci &ai de2ra( ca i cnd ar 6 5ost spat natural n stnc de
trecerea apei i a anilor. !rin uile ntredesc*ise+ Clar7 %ri nenu&rate
odi#e identice+ 6ecare cu cte un pat 5r aternuturi+ o noptier i un
i5onier &are de le&n+ lsat desc*is. ,rcuri de piatr palid sus#ineau
ta"anele nalte+ &ulte dintre ele cioplite &i2los cu &ici persona4e. O(ser"
anu&ite &oti"e repetiti"e: n2eri+ s(ii+ sori i tranda6ri.
0 -e ce sunt att de &ulte dor&itoare aici; ntre( Clar7. Credea& c
e un institut de cercetare.
0 ,sta e aripa re%iden#ial. ,& 5cut le2&nt s o5eri& a4utor i
adpost oricrui "ntor de u&(re care ne'ar cere'o. !ute& 2%dui i dou
sute de persoane.
0 -ar &a4oritatea ca&erelor sunt 2oale.
0 Oa&enii "in i pleac. Ni&eni nu st prea &ult ti&p. -e o(icei+
sunte& doar noi: ,lec+ .sa(elle i $a> cu prin#ii lor+ eu i Hod2e.
0 $a>;
0 ,i cunoscut'o pe 5ru&oasa .sa(elle; ,lec este 5ratele ei &ai &are+
$a> este &e%inul+ dar e plecat peste ocean+ cu prin#ii lui.
0 An "acan#;
0 Nu c*iar. )ace o"i. !o#i s te 2ndeti la ei ca la nite diplo&a#i n
strintate+ iar la .nstitutul sta ca la o a&(asad+ ca& aa ce"a. An
&o&entul sta+ sunt n #ara de (atin a "ntorilor de u&(re+ ocupndu'se
cu nite 5oarte delicate ne2ocieri de pace. L'au luat i pe $a> cu ei pentru c
e 5oarte &ic.
0 =ara de (atin a "ntorilor de u&(re; Clar7 si&#ea c i se
n"rtete capul. Cu& se nu&ete;
0 .dris.
0 N'a& au%it niciodat de ea.
0 Nici n'ai 6 a"ut cu&. 1lasul lui i recpt acel ton ener"ant de
superioritate. $undanii nu tiu despre ea. E>ist protec#ii+ "r4i de5ensi"e+ pe
toat lun2i&ea 2rani#elor. -ac ai ncerca s intri n .dris+ te'ai tre%i
transportat instantaneu n captul cellalt al #rii. N'ai ti niciodat ce s'a
nt&plat.
0 ,dic nu apare pe nici o *art;
0 Nu pe cele &undane. Orientati"+ po#i s te 2ndeti la ea ca la o #ar
&ic+ unde"a ntre 1er&ania i 8ran#a.
0 -ar nu e ni&ic ntre 1er&ania i 8ran#a. An a5ar de El"e#ia.
0 Antoc&ai+ %ise )ace.
0 An#ele2 c tu ai 5ost acolo. An .dris+ "reau s spun.
0 ,colo a& crescut.
1lasul lui )ace era neutru+ dar ce"a din tonul su o pre"eni c &ai
&ulte ntre(ri pe te&a asta n'ar 6 5ost (ine pri&ite.
0 Cei &ai &ul#i dintre noi au crescut acolo. E>ist+ (inen#eles+ "ntori
de u&(re pe tot cuprinsul lu&ii. Bre(uie s 6& pretutindeni+ pentru c
acti"itatea de&onic este pretutindeni. -ar pentru un "ntor de u&(re .dris
r&ne ntotdeauna IacasJ.
0 Ca $ecca sau .erusali&ul+ %ise Clar7+ 2nditoare. -eci cei &ai &ul#i
dintre "oi sunte#i crescu#i acolo i apoi+ cnd " 5ace#i &ari
0 3unte& tri&ii unde este ne"oie de noi+ rspunse )ace scurt. i sunt
c#i"a+ ca .sa(elle i ,lec+ care au crescut departe de #ara de (atin pentru
c acolo s'au a?at prin#ii lor. Cu toate resursele .nstitutului de aici+ cu
pre2tirea dat de Hod2e
3e ntrerupse.
0 ,sta e (i(lioteca.
,4unseser la o u du(l+ arcuit+ de le&n. /n &otan persan cu oc*i
2al(eni sttea 2*e&uit n 5a#a lor. Ai ridicase capul la apropierea lor i
&ieunase.
0 <un+ C*urc*+ %ise )ace+ &n2ind cu piciorul descul# spinarea
&otanului.
$otanul i &i4i oc*ii de plcere.
0 3tai pu#in+ %ise Clar7. ,lec+ .sa(elle i $a> sunt sin2urii "ntori de
u&(re de "rsta ta pe care'i cunoti+ cu care'#i petreci ti&pul;
)ace se opri din &n2iatul &otanului.
0 -a.
0 Bre(uie s te si&#i ca& sin2ur.
0 ,& tot ce'&i tre(uie.
A&pinse uile+ desc*i%ndu'le. -up o clip de e%itare+ ea l ur&
nuntru.
<i(lioteca era circular+ cu ta"anul #u2uiat de parc ar 6 5ost construit
ntr'un turn. !ere#ii erau cptui#i cu ra5turi de cr#i att de nalte+ nct de'a
lun2ul lor+ din loc n loc+ se "edeau scri lun2i cu ro#ile &ontate pe ine.
Cotoarele cr#ilor erau (tute cu pietre pre#ioase care luceau stins i
ilu&inate cu inscrip#ii aurite. !reau u%ate ntr'un 5el care'#i ddea li&pede
de n#eles c "olu&ele acestea nu erau doar 5oarte "ec*i+ dar i des 5olosite
i c 5useser ndr2ite.
!odeaua era de le&n lustruit+ &arc*etat cu (uc#ele de sticl+ de
&ar&ur i de pietre pre#ioase. Ancrusta#iile alctuiau un &odel pe care Clar7
nu'l putu deslui clar poate s 6 5ost constela#ii sau c*iar o *art a lu&iiG
(nui c ar 6 tre(uit s se ca#ere n turn i s se uite de'acolo ca s'l "ad
cu& tre(uie.
An &i4locul ncperii se a?a un (irou splendid. Era tiat dintr'o sin2ur
plac de le&n+ o pies de &o(ilier &aiestuoas+ 2rea+ de ste4ar le5uit cu
luciul stins al anilor. !laca se spri4inea pe spinrile a doi n2eri ciopli#i din
acelai le&n+ cu aripi aurite+ pe ale cror c*ipuri era ntiprit o e>presie de
su5erin# ca i cu& 2reutatea plcii le 5rn2ea spatele. La (irou edea un o&
usc#i"+ cu prul crunt i nasul lun2 i coroiat.
0 O iu(itoare de cr#i+ dup cu& "d+ %ise el+ %&(indu'i lui Clar7. Nu
&i'ai spus asta+ )ace.
)ace c*icoti. Clar7 ar 6 putut s 4ure c "enise n spatele ei i se postase
acolo+ cu &inile n (u%unare+ rn4ind n 5elul la ener"ant al lui.
0 N'a& prea "or(it n scurtul ti&p ct a& 5cut cunotin#+ %ise el. $
te& c n'a& a"ut prile4ul s desc*ide& su(iectul despre o(iceiurile noastre
ntr'ale cititului.
Clar7 se ntoarse i'i arunc o cuttur &nioas.
0 -up ce "'a#i dat sea&a; l ntre( ea pe (r(atul din spatele
(iroului. C &i plac cr#ile+ "reau s spun.
0 -up e>presia 5e#ei tale cnd ai intrat+ %ise el+ ridicndu'se i ieind
de dup (irou. Cu&"a &'a& ndoit c erai att de i&presionat de &ine.
Clar7 i n(uise o e>cla&a#ie de ui&ire cnd o&ul se ridicase. !entru
o clip+ i se pruse c era ciudat de di5or&+ u&rul su stn2 6ind cocoat i
&ai nalt dect cellalt. Cnd se apropie+ "%u c de 5apt 2*e(ul era o
pasre+ stnd 5ru&os pe u&rul lui un e>e&plar cu pene lucioase i cu oc*i
ne2ri+ strlucitori.
0 El e Hu2o+ %ise o&ul+ atin2nd pasrea de pe u&rul lui. Hu2o e cor(
i+ ca atare+ tie &ulte lucruri. Eu+ pe de alt parte+ sunt Hod2e 3tarHKeat*er+
pro5esor de istorie i+ ca atare+ nu tiu nici pe departe ct ar tre(ui.
Clar7 rse pu#in+ n po6da "oin#ei sale+ i'i strnse &na ntins spre
ea.
0 Clar7 8ra7.
0 Onorat de cunotin#+ %ise el. , 6 onorat s 5ac cunotin# cu oricine
a putut ucide un ra"ener cu &inile 2oale.
0 N'a& 5cut'o cu &inile 2oale+ protest ea+ nc prndu'i'se ciudat
s 6e 5elicitat pentru c ucisese. ,& a"ut de la )ace ei+ nu'&i aduc a&inte
cu& se nu&ea+ dar
0 Vrea s spun 3en%orul &eu+ %ise )ace. . l'a "rt &onstrului pe 2t.
@unele pro(a(il c l'au su5ocat. <nuiesc c'&i "a tre(ui altul+ adu2 el+ de
parc n clipa aceea i'ar 6 dat sea&a. ,r 6 tre(uit s pre"d asta.
0 3unt &ai &ulte de re%er" n sala ar&elor+ %ise Hod2e.
Cnd i %&(i lui Clar7+ sute de cute &ici aprur ca ra%ele n 4urul
oc*ilor lui+ ase&enea crpturilor unei picturi "ec*i.
0 ,sta a 5ost pre%en# de spirit. -e unde #i'a "enit ideea s 5oloseti
3en%orul ca ar&;
!n s apuce s'i rspund+ un puternic *o*ot de rs rsun n
ncpere. Clar7 5usese att de 5er&ecat de cr#i i de distras de Hod2e+
nct nu'l "%use pe ,lec+ tolnit ntr'un 5otoliu rou+ pu5os+ din 5a#a
e&ineului stins.
0 Nu pot s cred c n2*i#i po"estea asta+ Hod2e.
La nceput+ Clar7 nici nu'i nre2istr cu"intele. Era prea ocupat s se
*ol(e%e la el. Ca &ul#i al#i copii unici+ era 5ascinat de ase&narea dintre
5ra#i+ iar acu&+ n plin lu&in a %ilei+ putea "edea precis ct de &ult se&na
,lec cu sora lui. ,"eau acelai pr ne2ru ca s&oala+ aceleai sprncene
su(#iri+ ridicate la col#uri+ acelai ten palid. -ar n "re&e ce .sa(elle era tot o
aro2an#+ ,lec sttea pr(uit n 5otoliu de parc spera s nu'l o(ser"e
ni&eni. 1enele sale erau lun2i i ne2re ca ale lui .sa(elle+ dar dac oc*ii ei
erau ne2ri+ ai lui erau de un al(astru'nc*is ca sticla. O #intuiau pe Clar7 cu o
ostilitate la 5el de pur i de concentrat ca acidul.
0 Nu sunt si2ur c n#ele2 ce "rei s spui+ ,lec.
Hod2e ridic din sprncean. Clar7 se ntre( c#i ani o 6 a"ndG arta
cu&"a 5r "rst+ n po6da prului crunt. !urta un costu& decent de tKeed
cenuiu+ per5ect clcat. ,r 6 artat ca un pro5esor cu&secade de liceu+ dac
n'ar 6 5ost cicatricea 2roas ce'i str(tea o(ra%ul drept. 3e ntre( cu& o 6
cptat'o.
0 3u2ere%i cu&"a c nu ea a ucis de&onul;
0 <inen#eles c n'a 5cut'o ea. /it'te la ea e o &undan+ Hod2e+ i
o putoaic+ la ur&a ur&ei. Nici "or( s se lupte cu un ra"ener.
0 Nu sunt o putoaic+ l ntrerupse Clar7. ,& aispre%ece ani &
ro2+ o s'i &plinesc du&inic.
0 E de'o "rst cu .sa(elle+ %ise Hod2e. !e ea ai putea s'o nu&eti
copil;
0 .sa(elle se tra2e din una dintre cele &ai ilustre dinastii de "ntori
de u&(re din istorie+ %ise ,lec sec. 8ata asta+ pe de alt parte+ se tra2e din
NeK )erse7.
0 3unt din <rooHl7n9 Clar7 era indi2nat. i ce'i cu asta; Boc&ai a&
ucis un de&on n propria &ea cas i tu ai de 2nd s 5aci pe cretinul pe
c*estia asta+ pentru c nu sunt "reo odrasl r%2iat de (o2tan ca tine i
ca sora ta;
,lec pru stupe6at.
0 Cu& &i'ai %is;
)ace rse.
0 E o noi& n ce spune ea+ ,lec+ %ise )ace. !entru de&onii ia
na"etiti de peri5erie ar tre(ui s'#i 5aci tu 2ri4i
0 Nu e a&u%ant+ )ace+ l ntrerupse ,lec+ ridicndu'se n picioare. ,i s'o
lai s stea aici i s'&i spun cu& i "ine la 2ur;
0 -a+ %ise )ace cu (lnde#e. O s'#i 5ac (ine ncearc s te 2ndeti
la asta ca la un antrena&ent de re%isten#.
0 O& 6 noi para(atai+ %ise ,lec ndr4it+ dar neserio%itatea ta ncepe s
& scoat din r(dri.
0 .ar ncp#narea ta & scoate pe &ine din r(dri. Cnd a& 2sit'
o+ %cea pe podea+ ntr'o (alt de sn2e+ cu un de&on pe &oarte peste ea. ,
pierit su( oc*ii &ei. -ac nu ea l'a ucis+ atunci cine;
0 @a"enerii sunt proti. !oate c s'a n#epat sin2ur n 2t cu acul. 3'a
&ai nt&plat aa
0 ,cu& su2ere%i c s'a sinucis;
1ura lui ,lec se crisp.
0 Nu se cu"ine ca ea s 6e aici. $undanii n'au "oie n .nstitut+ i din
&oti"e (ine nte&eiate. -ac ar a?a cine"a despre trea(a asta+ a& putea 6
pr#i la Concla".
0 Nu'i dect pe 4u&tate ade"rat+ %ise Hod2e. Le2ea ne per&ite s
o5eri& adpost &undanilor n anu&ite &pre4urri. /n ra"ener a atacat'o
de4a pe &a&a lui Clar7 s'ar putea 5oarte (ine ca 5ata s 6e ur&toarea
"icti&.
, atacat'o. Clar7 se ntre( dac sta era un eu5e&is& pentru Ia
o&ort'o. Cor(ul de pe u&rul lui Hod2e croncni ncetior.
0 @a"enerii sunt ca nite ro(o#i 2sete'i'distru2e+ %ise ,lec.
,c#ionea% la ordinele &a2icienilor sau ale puternicilor de&oni stpni.
,cu&a+ de ce l'ar 6 putut interesa pe un &a2ician sau pe un de&on stpn o
5a&ilie &undan o(inuit;
Oc*ii lui+ cnd se uitar la Clar7+ strluceau de a"ersiune.
0 Vreo idee;
Clar7 spuse:
0 Bre(uie s 6 5ost o 2reeal.
0 -e&onii nu 5ac ast5el de 2reeli. -ac au "enit dup &a&a ta
tre(uie s 6 a"ut un &oti". -ac ea ar 6 5ost ne"ino"at
0 Ce "rei s spui cu Ine"ino"atJ; Vocea lui Clar7 era linitit.
,lec pru 5stcit.
0 Eu
0 Vrea s spun+ inter"eni Hod2e+ c este a(solut neo(inuit pentru un
de&on puternic+ unul care ar putea co&anda o *oard de al#i de&oni &inori+
s se interese%e de pro(le&ele 6in#elor o&eneti. Nici un &undan nu poate
in"oca un de&on le lipsete puterea asta+ dar au e>istat unii+ dispera#i i
nec*i(%ui#i+ care au 2sit o "r4itoare sau un &a2ician s'o 5ac pentru ei.
0 $a&a nu cunoate nici un &a2ician. Nu crede n &a2ie.
An &intea lui Clar7 rsri o idee.
0 $ada&e -orot*ea locuiete la parter ea e "r4itoare. !oate c
de&onii "eniser dup ea i au prins'o pe &a&a din 2reeal.
3prncenele lui Hod2e se nl#ar pn la (a%a prului.
0 O "r4itoare locuiete la parterul casei tale;
0 E o pseudo"r4itoare+ o i&postoare+ %ise )ace. ,& aruncat de4a o
pri"ire pe'acolo. Nu e>ist nici un &oti" ca "reun &a2ician s 6e interesat de
ea+ cel pu#in dac nu e n (rana pentru 2lo(uri de cristal ne5unc#ionale.
0 i'a& a4uns de unde'a& plecat.
Hod2e ridic &na ca s &n2ie pasrea de pe u&rul lui:
0 3e pare c'a "enit ti&pul s anun#& Concla"ul.
0 Nu9 i%(ucni )ace. Nu pute&
0 , a"ut sens s pstr& secretul despre pre%en#a lui Clar7 aici ct
ti&p n'a& 5ost si2uri c o s'i re"in+ %ise Hod2e. -ar acu& i'a re"enit+ iar
ea este pri&a &undan care a trecut pra2ul .nstitutului n &ai (ine de o sut
de ani. tii i tu re2ulile n pri"in#a &undanilor care a? despre "ntorii de
u&(re+ )ace. Concla"ul tre(uie in5or&at.
0 Cate2oric+ ncu"iin# ,lec. !ot s'i tri&it eu un &esa4 tatei
0 Ea nu e &undan+ %ise )ace linitit.
3prncenele lui Hod2e se nl#ar iari pn la (a%a prului i nu &ai
co(orr. ,lec+ surprins n &i4locul 5ra%ei+ se nec de uluire. An tcerea
su(it+ Clar7 au%i aripile lui Hu2o 5onind.
0 <a sunt+ %ise ea.
0 <a nu+ replic )ace+ nu eti.
3e ntoarse ctre Hod2e i Clar7 "%u uoara &icare a 2tle4ului su
cnd n2*i#i n sec. 1si ciudat de linititoare aceast clip de ner"o%itate a
lui.
0 An noaptea aceea au "enit de&oni duOsien+ de2*i%a#i n o6#eri de
poli#ie. Bre(uia s trece& pe ln2 ei. Clar7 era prea sl(it ca s 5u2 i nu
era ti&p s se &ai ascund ar 6 &urit. ,a c a& 5olosit stela &ea i i'a&
pus o run &edelin pe partea interioar a (ra#ului. $'a& 2ndit
0 =i'ai pierdut &in#ile;
Hod2e i%(i cu pal&a n (irou att de tare+ nct Clar7 cre%u c'o s se
crape le&nul.
0 tii ce spune Le2ea despre ntiprirea pece#ilor pe &undani9 Bu+ &ai
ales tu+ nu s'ar 6 cu"enit s 5aci una ca asta9
0 -ar a #inut+ %ise )ace. Clar7+ arat'le (ra#ul.
/itndu'se (ui&ac la )ace+ ea i ntinse (ra#ul de%2olit. Ai a&inti cu&
l pri"ise lun2 n noaptea aceea+ pe ,lec+ 2ndindu'se ct de "ulnera(il prea.
,cu&+ i&ediat su( cutele nc*eieturii pu&nului+ se "edeau trei cercuri
intersectate+ conturate la 5el de sla( ca o cicatrice care s'a ters odat cu
trecerea anilor.
0 /ite+ aproape c s'a dus+ %ise )ace. N'a durut'o deloc.
0 Nu asta'i pro(le&a. Hod2e a(ia'i putea stpni &nia. ,i 6 putut s'
o pre5aci ntr'o da&nat.
-ou pete de culoare i ncinser o(ra4ii lui ,lec.
0 Nu pot s cred una ca asta din partea ta+ )ace. Nu&ai "ntorii de
u&(re pot pri&i !ece#ile Code>ului pe &undani i o&oar
0 Ea nu e &undan. N'ai au%it; ,a se e>plic de ce ne'a putut "edea.
Bre(uie s ai( sn2e de'al cui"a din Concla".
Clar7 i ls (ra#ul 4os+ si&#indu'se deodat n5ri2urat.
0 -ar n'a&. N'a 6 a"ut cu&.
0 Bre(uie+ %ise )ace+ 5r s se uite la ea. -ac n'ai 6 a"ut+ pecetea
aceea pe care #i'a& pus'o pe (ra#
0 -estul+ )ace+ %ise Hod2e+ cu "dit neplcere n "oce. Nu'i ne"oie s'o
sperii &ai &ult.
0 -ar a& a"ut dreptate+ nu'i aa; ,st5el se e>plic i ce s'a nt&plat
cu &a&a ei. -ac ea era un "ntor de u&(re n e>il+ ar 6 putut 5oarte (ine
s ai( du&ani printre repudia#i.
0 $a&a nu a 5ost "ntor de u&(re9
0 ,tunci+ tatl tu+ %ise )ace. -espre el ce tii;
Clar7 i sus#inu pri"irea+ cu rceal.
0 , &urit. Anainte de a & 6 nscut eu.
)ace tresri+ aproape i&percepti(il. An locul lui "or(i ,lec:
0 Este posi(il+ %ise el+ nesi2ur. -ac tatl ei a 5ost "ntor de u&(re+
iar &a&a &undan ei (ine+ cu to#ii ti& c Le2ea inter%ice cstoriile cu
&undanii. !oate c se ascundeau.
0 $a&a &i'ar 6 spus+ %ise Clar7.
3e 2ndi c nu e>ista &ai &ult de o 5oto2ra6e de'a tatlui ei+ i &a&a
ei nu "or(ea niciodat despre el+ i tiu c nu era ade"rat.
0 Nu neaprat+ %ise )ace. Bo#i a"e& secretele noastre.
0 LuHe+ %ise Clar7. !rietenul nostru. El ar 6 tiut.
Odat cu 2ndul la LuHe i "eni o str5ul2erare de "ino"#ie i de
2roa%.
0 3unt trei %ile de cnd tre(uie s 6e nne(unit. !ot s'l sun; E>ist
"reun tele5on aici; 3e ntoarse spre )ace:
0 Be ro2.
)ace o"i+ uitndu'se la Hod2e+ care ncu"iin# cu un se&n din cap i
se ddu la o parte. !e (irou+ n spatele lui+ se a?a un 2lo( p&ntesc 5cut
din ala& "ec*e+ care nu prea se&na cu celelalte 2lo(uri pe care le &ai
"%use eaG era ce"a nede6nit de straniu n 5or&a #rilor i a continentelor. .ar
ln2 acel 2lo(+ era un tele5on de &od "ec*e+ cu disc. Clar7 ridic
receptorul i+ la au%ul 5a&iliarului ton+ se si&#i ca &(iat ntr'o ap
linititoare.
LuHe rspunse la al treilea apel.
0 -a;
0 LuHe9 3e aplec peste (irou. Eu sunt+ Clar7.
0 Clar7.
-eslui n 2lasul lui uurare i totodat i altce"a+ care'i scpa.
0 Eti tea5r;
0 3unt (ine+ %ise ea. .art'& c nu te'a& sunat pn acu&. LuHe+
&a&a
0 tiu. , trecut poli#ia pe'aici.
0 ,sta nsea&n c n'ai a?at despre ea.
Ai dispru i ulti&a ra% de speran# c &a&a ei ar 6 5u2it din cas i s'
ar 6 ascuns. Era e>clus s nu'l 6 contactat pe LuHe.
0 Ce'a %is !oli#ia;
0 -oar c a disprut.
Clar7 se 2ndi la poli#ista cu &na sc*eletic i se cutre&ur.
0 /nde eti;
0 An ora+ rspunse Clar7. Nu tiu e>act unde. Cu nite prieteni. -ar &i'
a& pierdut porto5elul. -ac ai tu nite (ani+ a putea lua un ta>i pn la
tine
0 Nu+ %ise el scurt.
Bele5onul i alunec deodat din &na nduit. Al prinse.
0 Cu&;9
0 Nu+ %ise el. E prea periculos. Nu po#i "eni aici.
0 ,& putea suna &preun
0 ,scult9 1lasul lui era tios. .ndi5erent n ce s'a tre%it a&estecat
&a&a ta+ n'are nici o le2tur cu &ine. E &ai (ine s r&i departe+ acolo
unde eti.
0 -ar eu nu "reau s r&n aici. Ai au%i scncetul din 2las+ ca de copil
&ic. Nu'i cunosc pe oa&enii tia. Bu
0 Eu nu sunt tatl tu+ Clar7. =i'a& &ai spus asta.
3i&#i c'i dau lacri&ile.
0 A&i pare ru. Voia& doar
0 Nu & &ai suna s'#i 5ac "reo 5a"oare+ %ise el. ,& eu pro(le&ele
&ele+ n'a& ne"oie s & &ai sci i tu+ adu2 el i nc*ise tele5onul.
Ea r&ase n picioare+ uitndu'se lun2 la receptor+ cu tonul (%indu'i
n urec*e ca o "iespe &are i urt. 8or& din nou nu&rul lui LuHe+ atept.
-e data asta+ intr ro(otul. Brnti receptorul+ cu &inile tre&urnd.
)ace se re%e&ase de (ra#ul 5otoliului lui ,lec+ uitndu'se la ea.
0 An#ele2 c n'a 5ost 5ericit s aud "eti despre tine;
Clar7 si&#ea c ini&a i se strnsese ct o nuc i acu& era doar o
piatr &ic i dur n pieptul ei. N'a& s pln2+ i spuse ea. Nu n 5a#a
acestor oa&eni.
0 , "rea s stau pu#in de "or( cu Clar7+ %ise Hod2e. 3in2uri+ adu2
el *otrt+ "%nd e>presia lui )ace.
,lec se ridic n picioare.
0 <ine. V ls& s discuta#i.
0 Nu'i drept deloc+ o(iect )ace. Eu sunt cel care a 2sit'o. Eu sunt cel
care i'a sal"at "ia#a9 Vrei s 6u i eu de 5a#+ nu'i aa; O interpol el pe Clar7+
ntorcndu'se spre ea.
Clar7 i ntoarse pri"irea+ tiind c dac ar 6 desc*is 2ura+ ar 6 i%(ucnit
n plns. Ca de la &are distan#+ au%i rsul lui ,lec.
0 Nu toat lu&ea te "rea tot ti&pul+ )ace.
0 Nu 6 cara2*ios+ l au%i ea pe )ace rspun%nd+ dar 2lasul lui suna a
de%a&2ire. <ine+ atunci. O s atept& n sala ar&elor.
/a se nc*ise n ur&a lor cu un declic de6niti". !e Clar7 o usturau oc*ii
ca atunci cnd ncerca s'i #in lacri&ile n 5ru prea &ul ti&p. Hod2e i
5cu apari#ia n 5a#a ei+ ca o cea# al(icioas i tre&urtoare.
0 .a loc+ %ise el. ,ici+ pe canapea.
Ea se ls recunosctoare pe pernele &oi. O(ra4ii i erau u%i. @idic
&na s'i tear2 lacri&ile+ clipind des.
0 -e o(icei nu sunt pln2cioas+ se tre%i spunnd. Nu'i ni&ic. O s'&i
re"in ntr'o clip.
0 Cei &ai &ul#i oa&eni nu pln2 att pentru c sunt supra#i sau
speria#i+ ci &ai de2ra( c sunt 5rustra#i. 8rustrarea ta e de n#eles. ,i trecut
prin clipe 5oarte 2rele.
0 1rele; Clar7 se terse la oc*i cu &ar2inea (lu%ei pe care'o a"ea de
la .sa(elle. !o#i spune i'aa.
Hod2e i aduse scaunul de la (irou i'l ae% n 5a#a ei. Oc*ii lui+ "%u
ea+ erau cenuii+ ca i prul i costu&ul lui de tKeed+ dar n ei se citea
(lnde#e.
0 !ot s'#i o5er ce"a; ntre( el. Ce"a de (ut; Nite ceai;
0 Nu "reau ceai+ %ise Clar7+ cu ener2ie n(uit. Vreau s'o 2sesc pe
&a&a. i "reau s a?u cine a luat'o+ n pri&ul rnd+ i "reau s'i o&or.
0 -in ne5ericire+ %ise Hod2e+ a& r&as 5r pic de r%(unare a&ar pe
&o&ent+ aa c ori "rei ceai+ ori n'a"e& altce"a.
Clar7 ls 4os &ar2inea (lu%ei acu& plin de pete ude i %ise:
0 i atunci ce tre(uie s 5ac;
0 ,i putea ncepe prin a'&i po"esti pu#in ce s'a nt&plat+ %ise Hod2e+
scotocind prin (u%unar.
3coase o (atist &ototolit i i'o ntinse. Ea o lu cu ui&ire &ut.
Nu cunoscuse pe ni&eni pn atunci care s poarte (atist.
0 -e&onul pe care l'ai "%ut n aparta&entul tu a 5ost pri&a
creatur de acest soi pe care ai "%ut'o "reodat; N'ai a"ut nici o (nuial
pn atunci c e>istau ast5el de creaturi;
Clar7 cltin din cap+ apoi se opri.
0 /na sin2ur+ dar nu &i'a& dat sea&a ce era. !ri&a oar cnd l'a&
"%ut pe )ace
0 ,a'i+ (inen#eles+ ce prostie din partea &ea s uit. Hod2e ddu din
cap. An !ande&oniu&. ,ceea a 5ost pri&a oar;
0 -a.
0 .ar &a&a ta nu #i'a spus niciodat de ele ni&ic despre o alt lu&e+
de pild+ pe care cei &ai &ul#i oa&eni n'o pot "edea; =i s'a prut c ar 6
deose(it de interesat de &ituri+ (as&e+ le2ende despre creaturile
5antastice
0 Nu. Nu putea su5eri c*estiile astea. Nu putea su5eri nici 6l&ele
-isne7. Nu'i plcea c eu citea& re"istele de (en%i desenate &an2a. 3punea
c era o copilrie.
Hod2e se scrpin n cap. !rul nu i se clinti.
0 8oarte ciudat+ &ur&ur el.
0 Nu c*iar+ %ise Clar7. $a&a nu era ciudat. Era cea &ai nor&al
persoan din lu&e.
0 An 2eneral+ oa&enii nor&ali nu'i 2sesc casele rscolite de de&oni+
%ise Hod2e+ 5r rutate.
0 N'ar 6 putut s 6e o 2reeal;
0 -ac ar 6 5ost o 2reeal+ %ise Hod2e+ i tu ai 6 5ost o 5at o(inuit+
nu l'ai 6 "%ut pe de&onul care te'a atacat sau+ dac l'ai 6 "%ut+ &intea ta
l'ar 6 interpretat ca 6ind cu totul altce"a: un cine tur(at+ c*iar o alt 6in#
u&an. -ar 6indc l'ai "%ut+ 6indc #i'a "or(it
0 -e unde tii du&neata c &i'a "or(it;
0 )ace a po"estit c i'ai spus c Ia "or(itJ.
0 , uierat. Clar7 se cutre&ur+ a&intindu'i. , "or(it despre 5aptul c
"oia s & &nnce+ dar cred c nu asta "enise s 5ac.
0 @a"enerii sunt+ n 2eneral+ n stpnirea unui de&on &ai puternic.
Nu sunt 5oarte a2eri la &inte sau capa(ili de ac#iuni de capul lor+ i e>plic
Hod2e. , spus cu&"a ce cuta stpnul lui;
Clar7 se 2ndi.
0 , spus ce"a despre un Valentine+ dar
Hod2e sri n picioare+ att de (rusc+ nct Hu2o+ care se odi*nea
con5orta(il pe u&rul lui+ porni s %(oare prin ca&er+ croncnind suprat.
0 Valentine;
0 -a+ %ise Clar7. ,& au%it acelai nu&e i n !ande&oniu&+ de la
(iatul adic de&onul
0 E un nu&e pe care'l cunoate& cu to#ii+ %ise scurt Hod2e.
Vocea i era clar+ dar se putea "edea c &inile'i tre&urau uor. Hu2o+
ntors pe u&rul lui+ i %(rli penele+ nelinitit.
0 /n de&on;
0 Nu. Valentine este a 5ost "ntor de u&(re.
0 Vntor de u&(re; -e ce spui Ia 5ostJ;
0 !entru c a &urit+ %ise Hod2e 5r intona#ie. E &ort de cincispre%ece
ani.
Clar7 se ls pe spate+ ntre pernele canapelei. Capul i %"cnea. !oate
ar 6 tre(uit s accepte totui ceaiul la.
0 N'ar putea 6 "or(a despre altcine"a; /nul cu acelai nu&e;
@sul lui Hod2e sun &ai &ult ca un ltrat lipsit de a&u%a&ent.
0 Nu. -ar ar 6 putut 6 altcine"a care s'a 5olosit de nu&ele lui pentru a
trans&ite un &esa4.
3e ridic n picioare i &erse pn la (iroul su+ #inndu'i &inile la
spate.
0 .ar sta ar 6 &o&entul propice s'o 5ac.
0 -e ce acu&;
0 -in pricina ,cordurilor.
0 Ne2ocierile de pace; )ace a po&enit de ele. !ace cu cine;
0 Cu repudia#ii+ &ur&ur Hod2e.
3e uit n 4os+ la Clar7.
0 .art'&+ %ise el. Bre(uie s 6e derutant pentru tine.
0 Cre%i;
El se spri4ini de (irou+ &n2indu'i a(sent penele lui Hu2o.
0 @epudia#ii sunt cei care &part Lu&ea din /&(r cu noi.
-intotdeauna a& trit ntr'o pace di6cil cu ei.
0 Ca "a&pirii+ "rcolacii i
0 spiritele naturii+ %ise Hod2e. Cnele i spiriduii. i copiii lui Lilit*+
6ind se&ide&oni+ sunt &a2icieni.
0 i "oi+ "ntorii de u&(re+ ce sunte#i;
0 Noi sunte& uneori nu&i#i ne6li&i+ %ise Hod2e. An <i(lie+ ne6li&ii sunt
descrii ca odraslele &perec*erii dintre oa&eni i n2eri. Le2enda ori2inii
"ntorilor de u&(re spune c au 5ost crea#i cu &ai (ine de o &ie de ani n
ur&+ cnd oa&enii au 5ost coplei#i de in"a%ia de&onilor din celelalte lu&i.
/n &a2ician l'a in"ocat pe n2erul @a%iel+ care a a&estecat ntr'un pocal
sn2e de'al lui cu sn2e de la oa&eni i l'a dat acelor oa&eni s (ea. Cei
care au (ut din sn2ele n2erului au de"enit "ntori de u&(re+ ca i copiii
lor i copiii copiilor lor. !ocalul+ dup aceea+ a r&as cunoscut ca !ocalul
$ortal. -ei le2enda poate s nu 6e ade"rat+ cert este c+ de'a lun2ul
anilor+ cnd rndurile "ntorilor de u&(re se &pu#inaser+ era ntotdeauna
posi(il s 6e crea#i al#i "ntori de u&(re+ cu a4utorul !ocalului.
0 Era ntotdeauna posi(il;
0 !ocalul a pierit+ %ise Hod2e+ distrus de Valentine+ c*iar nainte s
&oar. , aprins un 5oc &are i s'a aruncat n el+ &urind ars+ &preun cu
5a&ilia lui+ so#ia i copilul. !&ntul s'a 5cut scru&. Ni&eni n'a &ai construit
ce"a acolo. 3e spune c p&ntul acela e (leste&at.
0 i este;
0 !ro(a(il. Concla"ul e&ite anate&e+ din cnd n cnd+ drept
pedeaps pentru nclcarea Le2ii. Valentine a nclcat cea &ai sacr le2e
dintre toate a ridicat ar&ele &potri"a se&enilor si+ "ntorii de u&(re+ i
i'a ucis. El i 2rupul lui+ Cercul+ au ucis %eci de 5ra#i de'ai lui+ deopotri" cu
sute de repudia#i n ti&pul ulti&elor ,corduri.
0 -e ce s'a ridicat el &potri"a celorlal#i "ntori de u&(re;
0 N'a consi&#it la *otrrile ,cordurilor. Ai dispre#uia pe repudia#i i era
de prere c ar tre(ui &celri#i+ pn la ulti&ul+ pentru a pstra lu&ea
aceasta curat pentru 6in#ele u&ane. Cu toate c repudia#ii nu sunt de&oni+
nici in"adatori+ el i socotea de natur de&onic i asta i era de a4uns.
Concla"ul n'a 5ost de acord au considerat c a4utorul repudia#ilor era
necesar dac a& 6 "rut "reodat s scp& de6niti" de nea&ul de&onilor. i
cine ar putea contesta+ ntr'ade"r+ c spiritele naturii nu apar#in acestei
lu&i+ cnd ele e>ist aici de &ai &ult "re&e dect noi;
0 i acordurile au 5ost se&nate;
0 -a+ au 5ost se&nate. Cnd repudia#ii au "%ut Concla"ul lundu'le
aprarea &potri"a lui Valentine i a Cercului su+ i'au dat sea&a c
Vntorii de u&(re nu erau du&anii lor. Ca o ironie+ cu insurec#ia lui+
Valentine a 5cut ,cordurile posi(ile.
Hod2e se ae% din nou pe scaun.
0 A&i cer iertare+ cred c asta e o lec#ie de istorie plictisitoare pentru
tine. -ar acesta a 5ost Valentine. /n insti2ator+ un "i%ionar+ un o& de un
&are 5ar&ec personal i cu putere de con"in2ere. i un uci2a.
,cu& cine"a i in"oc nu&ele
0 -ar cine; ntre( Clar7. i ce le2tur are &a&a cu toat po"estea
asta;
Hod2e se ridic din nou n picioare.
0 Nu tiu. -ar o s 5ac tot ce pot ca s a?u. O s tri&it un &esa4
Concla"ului i+ dease&enea+ 8ra#ilor Bcu#i. 3'ar putea s "rea s "or(easc
i ei cu tine.
Clar7 nu &ai ntre( cine erau 8ra#ii Bcu#i. O(osise s pun ntre(ri
ale cror rspunsuri nu 5ceau dect s'o %pceasc i &ai tare.
3e ridic la rndul ei.
0 E>ist "reo ans s & pot ntoarce acas;
Hod2e pru n2ri4orat.
0 Nu+ eu eu a 6 de prere c n'ar 6 n#elept.
0 ,& ne"oie de unele lucruri de'acolo+ c*iar dac o s stau aici.
Haine
0 !ute& s'#i d& noi (ani s'#i cu&peri *aine noi.
0 Be ro2+ %ise Clar7. Bre(uie s "d dac tre(uie s "d ce'a r&as.
Hod2e o"i+ apoi ddu o sin2ur dat+ scurt+ din cap.
0 -ac )ace e de acord+ " pute#i duce a&ndoi.
3e ntoarse la (irou i ncepu s rscoleasc printre *rtii. ,runc o
ulti& pri"ire peste u&r+ de parc atunci i ddea sea&a c ea era nc
acolo.
0 E n sala ar&elor.
0 Nu tiu unde e asta.
Hod2e %&(i str&(.
0 O s te conduc C*urc*.
3e uit spre u+ unde &otanul persan 2ras sttea ncolcit+ artnd ca
o pernu#. Cnd Clar7 se apropie de el+ se ridic i (lana i 5cu unde ca
lic*idul. Cu un &iorlit i&perios+ o conduse n *ol. ,runcnd o pri"ire peste
u&r+ Clar7 l "%u pe Hod2e scriind de4a n5ri2urat pe o 5oaie de *rtie.
Bri&itea un &esa4 &isteriosului Concla"+ presupuse ea. Cei din Concla" nu
preau a 6 indi"i%i prea dr2u#i. 3e ntre( ce rspuns a"eau s dea.
Cerneala roie prea sn2e pe *rtia al(. Ancruntndu'se+ Hod2e
3tarHKeat*er 5cu sul scrisoarea+ cu 2ri4 i &inu#ie+ i l ?uier pe Hu2o.
!asrea+ crind ncetior+ se ae% pe nc*eietura &inii lui. Hod2e tresri.
Cu ani n ur&+ n ti&pul @%&eri#ei+ 5usese rnit la u&rul acela+ i c*iar o
2reutate &ic precu& a lui Hu2o ori sc*i&(area de anoti&puri+ o "aria#ie
de te&peratur sau u&iditate+ ori "reo &icare prea (rusc 5cut cu (ra#ul
acela i tre%ea "ec*ile 4un2*iuri i a&intirea unor dureri pe care ar 6 "rut s
le uite.
E>istau ns unele a&intiri care nu se ter2eau niciodat. .&a2ini i
i%(ucneau ca nite (lit%uri n spatele pleoapelor+ cnd nc*idea oc*ii: sn2e i
trupuri nensu?e#ite+ p&nt 5r&ntat n picioare+ un podiu& al( ptat cu
rou. 3tri2tele &uri(un%ilor. C&purile "er%i i "lurite din .dris i
ne&r2initul cer al(astru+ strpuns de turnurile Oraului de 3ticl. -urerea
pierderii crescu precu& un "al n pieptul luiG strnse din pu&n+ iar Hu2o+
(tnd din aripi+ l ciupi ner"os de de2ete+ pn la sn2e. -esc*i%nd pal&a+
Hod2e eli(er pasrea+ care se roti n %(or pe deasupra capului su+
ridicndu'se ctre lu&ina cerului+ dup care dispru.
,lun2ndu'i presi&#irile rele+ Hod2e ntinse &na dup o alt 5oaie de
*rtie+ 5r s dea aten#ie picturilor staco4ii care &n4eau *rtia n ti&p ce
scria.
-,$N,B.
3ala ar&elor arta e>act cu& ar 6 tre(uit s arate o ncpere nu&it
PPsala ar&elorJ. !ere#ii de &etal le5uit erau cptui#i cu toate tipurile de
s(ii+ cu#ite lun2i+ pu&nale+ suli#e+ lnci+ (aionete+ (ice+ 2*ioa2e+ cn2i i
arcuri. Bol(e uoare de piele pline cu s2e#i atrnau+ de crli2e+ iar
pretutindeni "edeai sti"e de ci%&e+ pa"e%e de picior+ &nui de 6er+
aprtoare pentru nc*eieturi i (ra#e. Ancperea &irosea a &etal+ pielrie i
o#el le5uit. ,lec i )ace+ care nu &ai erau descul#i+ stteau la o &as din
&i4locul slii+ a"nd capetele plecate asupra unui o(iect a?at ntre ei. )ace i
ridic pri"irea cnd ua se nc*ise n ur&a lui Clar7.
0 /nde'i Hod2e; ntre( el.
0 Le scrie 8r#ilor Bcu#i.
,lec i stpni un 6or.
0 /*9
Ea se apropie ncet de &as+ contient de pri"irea cercettoare a lui
,lec.
0 Ce 5ace#i;
0 8inis& astea.
)ace se ddu &ai la o parte+ ca ea s poat "edea ce se a?a pe &as:
trei (a2*ete lun2i i su(#iri+ lucind stins+ ar2intiu. Nu artau a 6 ascu#ite sau
din cale'a5ar de periculoase.
0 3an"i+ sansa"i i se&an2ela5. 3unt pu&nale de sera6.
0 Nu aduc a pu&nale. Cu& le'a#i 5cut; !rin &a2ie;
,lec pru oripilat+ de parc ea i'ar 6 cerut s'i pun un tutu i s
e>ecute o piruet per5ect.
0 /n lucru ciudat la &undani+ %ise )ace+ 5r s se adrese%e cui"a
anu&e+ este ct de o(seda#i sunt ei de &a2ie+ pentru o lea*t de oa&eni
care nici &car nu tiu ce nsea&n cu"ntul sta.
0 <a tiu ce nsea&n+ se rsti Clar7.
0 <a nu tii+ doar #i nc*ipui c tii. $a2ia este o 5or# ntunecat
ele&entar+ nu doar &ulte (a2*ete scnteietoare+ 2lo(uri de cristal i
petiori aurii "or(itori.
0 N'a& spus niciodat c ar 6 &ul#i petiori aurii "or(itori+ (i
)ace 5cu un se&n din &n+ tindu'i "or(a.
0 -oar pentru c i spui unui #ipar electric c e r#uc de cauciuc nu'l
5ace s 6e r#uc de cauciuc+ nu'i aa; i s'l 5ereasc -u&ne%eu pe (ietul
nenorocit care se *otrte c ar "rea s 5ac (aie n cad cu r#uca.
0 Vor(eti prostii+ o(ser" Clar7.
0 <a nu+ %ise )ace+ cu &are de&nitate.
0 <a da+ %ise ,lec+ cu&"a neateptat. ,scult+ noi nu 5ace& &a2ie+
(ine; adu2 el+ 5r s se uite la Clar7. ,sta'i tot ce tre(uie s tii.
Clar7 ar 6 "rut s'l repead+ dar se a(#inu. ,lec de4a ddea se&ne c n'
o n2*iteG n'a"ea nici un rost s'i a##e ostilitatea. 3e ntoarse spre )ace:
0 Hod2e a %is c pot s & duc acas.
)ace aproape scp din &n pu&nalul de sera5 pe care'l #inea.
0 , %is ce;
0 Ca s & uit prin lucrurilc &a&ei+ se corect ea. -ac "rei s "ii cu
&ine.
0 )ace+ suspin ,lec.
-ar )ace nu'i ddu aten#ie.
0 -ac "rei s do"edeti ntr'ade"r c &a&a sau tatl &eu a 5ost
"ntor de u&(re+ ar tre(ui s ne uit& prin lucrurile &a&ei. Ce'a &ai r&as
din ele.
0 .ntrnd n "i%uina iepurelui+ rn4i )ace str&(. <un idee ar 6 s
plec& acu&+ a& &ai prinde nc "reo trei'patru ore de lu&in.
0 Vrei s "in i eu cu tine; ntre( ,lec+ n ti&p ce )ace i Clar7 se
ndreptau spre u.
Clar7 arunc o pri"ire napoi+ spre el. Era pe 4u&tate ridicat din scaun+
cu speran# n oc*i.
0 Nu+ rspunse )ace 5r s se ntoarc. E'n re2ul. Clar7 i cu &ine
pute& s ne descurc& sin2uri n trea(a asta.
!ri"irea pe care ,lec i'o arunc lui Clar7 era acid ca otra"a. 3e (ucur
cnd se nc*ise ua n spatele ei.
)ace o conduse pe *ol+ &er2nd repede+ Clar7 6ind silit s aler2e ca s
se #in dup el.
0 =i'ai pri&it c*eile de la cas;
Clar7 arunc o pri"ire spre teniii ei.
0 $da.
0 <ine. Nu c n'a& 6 putut intra prin e5rac#ie+ dar atunci ar 6 5ost &ai
&are riscul s atra2e& aten#ia "reunui poten#ial pa%nic de la 5a#a locului.
0 -ac %ici tu.
Holul ddea ntr'un 5oaier cu pardoseal de &ar&ur. O poart
&etalic nea2r era 6>at ntr'un perete. ,(ia cnd )ace aps pe un (uton
de ln2 poart i se aprinse lu&ina nuntru+ i ddu sea&a c era un
ele"ator. 3cr#ia i 2e&ea+ urcnd spre ei.
0 )ace;
0 -a.
0 -e unde ai tiut c a& sn2e de "ntor de u&(re; E "reun se&n
dup care s te prin%i;
,scensorul sosi cu un ulti& "aiet. )ace descuie poarta i o desc*ise.
Ca(ina li5tului i a&intea lui Clar7 de o coli"ie+ 6ind 5cut n ntre2i&e din
&etal ne2ru i &ici orna&ente aurite.
0 ,& 2*icit+ %ise el+ ncuind ua n ur&a lor. ,sta'i e>plica#ia cea &ai
aproape de ade"r.
0 ,i 2*icit; <a eu cred c ai 5ost destul de si2ur+ #innd cont c'ai 6
putut s & o&ori.
El aps pe un (uton din perete i ascensorul %"cni+ intrnd n ac#iune
cu un 2ea&t "i(rant pe care ea'l si&#i propa2ndu'se prin oasele picioarelor
sale.
0 ,& 5ost nou%eci la sut si2ur.
0 An#ele2+ %ise Clar7.
Bre(uie s 6 5ost ce"a n "ocea ei+ pentru c el se ntoarse s se uite la
ea. !al&a ei trosni peste 5a#a lui+ o lo"itur care'l 5cu s se cltine pe
picioare. El i duse &na la o(ra%+ &ai de2ra( surprins dect de durere.
0 ,sta pentru ce nai(a a 5ost;
0 @estul de %ece la sut+ %ise ea+ dup care 5cur &ai departe dru&ul
pn n strad n tcere.
)ace petrecu ti&pul cltoriei cu trenul pn la <rooHl7n cu5undat ntr'o
tcere &nioas. Clar7 r&ase aproape de el totui+ si&#indu'se pu#in
"ino"at+ &ai ales cnd se uita la ur&a roie pe care pal&a ei i'o lsase pe
o(ra%.
!e ea n'o deran4a tcereaG i o5erea oca%ia s se 2ndeasc. Bot
recapitula n &inte con"ersa#ia ei cu LuHe. O durea s i'o a&inteasc+ de
parc ar 6 &ucat cu un dinte rupt+ dar nu se putea opri.
An tren+ ce"a &ai departe de ei+ dou adolescente stteau pe una dintre
(ncile portocalii "or(ind i c*icotind. Bipul de 5ete pe care Clar7 nu le
suportase niciodat .a 3t. Na"ier+ a6nd papuci ro% transparen#i ca 4eleul i
(ron% arti6cial. Clar7 se ntre( pentru o clip dac rdeau de ea+ dup care
i ddu sea&a cu o tresrire de surpri% c se uitau la )ace.
Ai aduse a&inte de 5ata din ca5enea care pusese oc*ii pe 3i&on. 8etele
ntotdeauna a"eau e>presia asta pe 5e#e cnd socoteau c "reun tip era
si&patic. ,proape c uitase c )ace era si&patic+ cu tot ce se nt&plase. Nu
a"ea trsturile delicate de ca&ee ale lui ,lec+ dar c*ipul lui )ace era &ai
interesant. La lu&ina %ilei+ oc*ii lui a"eau culoarea siropului auriu i pri"eau
drept spre ea. El ridic din sprncean:
0 !ot s te a4ut cu ce"a;
Clar7 de"eni instantaneu trdtoarea 2enului ei.
0 8etele alea din captul cellalt al "a2onului se uit lun2 la tine.
)ace i lu un aer de (lnd &ul#u&ire de sine.
0 <inen#eles c se uit+ %ise el. 3unt stupe6ant de atr2tor.
0 N'ai au%it "reodat c &odestia ar 6 o trstur atr2toare;
0 Nu&ai de la persoanele urte+ &rturisi )ace. Cel (lnd poate c'o s
&oteneasc p&ntul+ dar pe &o&ent el apar#ine n5u&uratului. Ca &ine.
Le 5cu 5etelor cu oc*iul+ iar ele c*icotir i se ascunser dup pletele
lor.
Clar7 o5t.
0 Cu& se 5ace c i ele te pot "edea;
0 .lu%iile &a2ice sunt destul de co&plicat de 5olosit. Cteodat nu ne
(ate& capul.
.ncidentul cu 5etele din tren nu pru s'i sc*i&(e dispo%i#ia. Cnd ieir
din sta#ie i se ndreptar spre "r5ul dealului+ ctre aparta&entul lui Clar7+ el
scoase unul dintre pu&nalele de sera6 din (u%unar i ncepu s se 4oace+
trecndu'l nainte i'napoi printre de2ete i peste nodurile acestora+
5redonnd ca pentru el.
0 C*iar tre(uie s 5aci asta; ntre( Clar7. E ener"ant.
)ace 5redon &ai tare. Era un soi de 5redonat sonor i &elodic+ ce"a
ntre $ul#i ani triasc i .&nul de <tlie al @epu(licii.
0 A&i cer iertare c te'a& pl&uit+ %ise ea.
El se opri din 5redonat.
0 <ucur'te c &'ai lo"it pe &ine+ i nu pe ,lec. El #i'ar 6 ntors pal&a.
0 !are c a(ia ateapt oca%ia+ %ise Clar7+ dnd cu utul ntr'o cutie de
ap &ineral de pe dru&. Cu& te'a nu&it ,lec; !ara'nu'tiu'ce.
0 !ara(atai+ %ise )ace. Ansea&n o perec*e de r%(oinici care lupt
&preun care sunt &ai apropia#i dect 5ra#ii. ,lec este &ai &ult dect cel
&ai (un prieten al &eu. Batl &eu i tatl lui au 5ost para(atai+ n tinere#ile
lor. Batl lui a 5ost i naul &eu de aceea locuiesc &preun cu ei. Ei sunt
5a&ilia care &'a adoptat.
0 -ar nu&ele tu de 5a&ilie nu e Li2*tKood.
0 Nu+ %ise )ace+ iar ea ar 6 "rut s'l ntre(e care era+ dar a4unseser n
dreptul casei+ iar ini&a ei ncepuse s (at att de tare+ c era con"ins c
se putea au%i de la cte"a &ile distan#.
/rec*ile i "4iau i pal&ele i erau u&ede de sudoare. 3e opri n 5a#a
2rdule#ului de (u>us i i ridic ncet oc*ii+ ateptndu'se s "ad (anda
2al(en a poli#iei ncon4urnd por#iunea din 5a#a uii+ cio(uri presrate pe
2a%on i toat casa pre5cut n ruine.
-ar nu e>ista nici un se&n de distru2ere. 3cldat n lu&ina plcut a
dup'a&ie%ii+ 2resia cldirii prea s lu&ine%e. ,l(inele %u&%iau lenee n
4urul tu5elor de tranda6ri de su( 5erestrele lui $ada&e -orot*ea.
0 !are nesc*i&(at+ %ise Clar7.
0 !e dina5ar.
)ace (2 &na n (u%unarul 4eanilor i scoase un alt dispo%iti" de
&etal i plastic+ ase&ntor celui pe care ea l con5undase cu un tele5on
&o(il.
0 -eci sta e un 3en%or; Ce 5ace; ntre( ea.
0 Captea% 5rec"en#ele+ ca& ca un radio+ nu&ai c 5rec"en#ele sunt de
ori2ine de&onic.
0 /nde scurte de&onice;
0 Ca& aa ce"a.
)ace #inu 3en%orul n 5a#a lui+ apropiindu'se de cas. -ispo%iti"ul scoase
un declic sla( cnd urcar treptele+ apoi se opri. )ace se ncrunt.
0 @ecep#ionea% ur&e de acti"itate+ dar s'ar putea s 6e doar ce'a
r&as din noaptea aceea. Nu a& nici un se&nal destul de puternic c acu&
sunt pre%en#i de&oni.
Clar7 e>pir nu reali%ase c'i #inuse respira#ia.
0 <ine.
3e aplec s'i scoat c*eile. Cnd se ridic+ "%u %2rieturi pe ua de
la intrare. !ro(a(il 5usese prea ntuneric de nu le "%use data trecut. ,rtau
ca nite ur&e de 2*eare+ lun2i i paralele+ crestate adnc n le&n. )ace o
(tu pe (ra#.
0 .ntru eu pri&ul+ %ise el.
Clar7 ddu s'i spun c nu a"ea ne"oie s se ascund n spatele lui+
dar cu"intele re5u%ar s'i ias din 2ur. 3i&#ea din nou 2ustul 2roa%ei de
atunci de cnd l "%use pri&a oar pe ra"ener. 1ustul de pe li&( i era acid
i coclit+ ca de (nu#i "ec*i de ara&.
El desc*ise ua cu o &n+ 5cndu'i se&n cu cealalt+ n care #inea
3en%orul+ s "in dup el. Odat intra#i n "esti(ul+ Clar7 clipi des ca s'i
o(inuiasc oc*ii cu ntunericul. <ecul din pla5on era tot ars+ lu&inatorul era
prea &urdar ca s lase s ptrund "reo lu&in+ iar pe dalele cioplite %ceau
u&(re 2roase. /a de la $ada&e -orot*ea era nc*is. Nici o lu&in nu se
%rea pe su( ea. Clar7 se ntre(+ nelinitit+ dac nu cu&"a i se nt&plase
i ei ce"a.
)ace i ridic &na i o trecu peste (alustrad. Cnd o ridic+ era
&n4it de ce"a care arta rou'ntunecat n se&intunericul din 4ur.
0 3n2e.
0 !oate e al &eu. Vocea ei a(ia se au%i. -in noaptea aceea.
0 3'ar 6 uscat pn acu& dac ar 6 5ost al tu+ %ise )ace. Vino9
3e ndrept ctre scri+ Clar7 ur&ndu'l ndeaproape. !alierul era n
(e%n i )ace (4(i ncercnd c*eile de trei ori pn ni&eri s'o strecoare pe
cea corect n (roasc. 3e aplecase peste u&rul ei+ pri"ind ner(dtor.
0 Nu'&i &ai su?a n cea5+ uier ea.
$na i tre&ura. An s5rit+ prinse resorturile i ncuietoarea se
desc*ise.
)ace o trase ndrt.
0 .ntru eu pri&ul.
Ea o"i+ apoi se ddu n lturi+ lsndu'l s treac. !al&ele i erau
lipicioase+ i nu c i'ar 6 5ost cald. -e 5apt+ era rcoare n aparta&ent+
aproape 5ri2 un curent n2*e#at "enea dinspre "esti(ul+ n#epndu'i pielea.
3i&#i cu& i se 5ace pielea ca de 2in+ n ti&p ce'l ur& pe )ace de'a lun2ul
&icului *ol i apoi n li"in2.
Era 2ol. ocant de 2ol+ n ntre2i&e 2ol+ aa cu& 5usese cnd se
&utaser n casa aceea doar pere#ii i podeauaG &o(ilierul dispruse+ pn
i perdelele 5useser luate de la 5erestre. -oar ptratele &ai palide din
%u2r"eala de pe pere#i &ai indicau unde atrnaser picturile &a&ei sale. Ca
ntr'un "is+ Clar7 se ntoarse i se ndrept spre (uctrie+ )ace "enind dup
ea+ cu oc*ii lui lu&inoi &i4i#i+ ncordat.
<uctria era la 5el de 2oal+ pn i 5ri2iderul dispruse+ deopotri" cu
scaunele i &asa+ iar uile de(aralei erau desc*ise+ ra5turile 2oale a&intindu'i
de un cntecel de la 2rdini#. Ai drese 2lasul.
0 Ce'ar putea dori s 5ac de&onii cu un cuptor cu &icrounde; ntre(
ea.
)ace cltin din cap+ col#urile 2urii lsndu'i'se n 4os.
0 Nu tiu+ dar nu detecte% nici o pre%en# de&onic n clipa asta. ,
%ice c'au plecat de &ult.
Ea se &ai uit o dat n 4ur. Cine"a cur#ase sosul Ba(asco "rsat+
o(ser" ea neutru.
0 Eti &ul#u&it; ntre( )ace. Nu'i ni&ic aici.
Ea cltin din cap.
0 Vreau s "d ca&era &ea.
El pru 2ata s'i spun ce"a+ apoi se r%2ndi.
0 -ac tre(uie+ %ise el+ strecurndu'i pu&nalul de sera5 napoi n
(u%unar.
Lu&ina din *ol era stins+ dar Clar7 nu a"ea ne"oie de prea &ult
lu&in ca s 2seasc dru&ul prin propria'i cas. Cu )ace n spatele ei+ 2si
ua dor&itorului su i ntinse &na spre clan#. Era rece su( pal&a ei+ att
de rece nct era aproape dureros+ ca atunci cnd atin2i un #ur#ure de 2*ea#
cu &na 2oal. Al "%u pe )ace uitndu'se repede la ea+ dar de4a apsase pe
clan# sau ncercase s'o 5ac. /a se &ic ncet era aproape n#epenit+ de
parc de partea cealalt ar 6 5ost "rt n ce"a lipicios+ "scos
/a e>plod n a5ar+ do(ornd'o pe Clar7 din picioare. ,lunec pe
podeaua *olului i se i%(i de perete+ rosto2olindu'se pe (urt. Cu un "uiet
di5u% n urec*i+ se ridic n 2enunc*i.
)ace+ lipit de perete+ scotocea prin (u%unar+ uluit. ,plecat asupra lui ca
un uria dintr'un (as& era un (r(at enor&+ 2ros ct trunc*iul unui ste4ar+
#innd strns un topor cu la& lat ntr'o &n 2i2antic i al( ca de &ort.
Cdren#e tocite i &urdare atrnau de corpul lui 4e2os+ iar prul era #esut ca o
ro2o4in i nclit de &i%erie. -u*nea a sudoare otr"itoare i carne putred.
Clar7 se (ucur c nu'i putea "edea 5a#a era destul de ru i c'l "edea din
spate. )ace a"ea pu&nalul de sera5 n &n. Al ridic+ stri2nd:
0 3ansan"i9
O la& #ni din #ea". !e Clar7 o duse cu 2ndul la 6l&ele "ec*i n
care (aionetele erau ascunse n (astoane i ieeau cnd apsai pe un (uton.
-ar nu &ai "%use niciodat o la& ca aceasta: li&pede ca de cristal+ cu
plsele lu&inoase+ e>tre& de ascu#it i aproape la 5el de lun2 pe ct era
ante(ra#ul lui )ace. 3e repe%i i'l crest pe uria+ iar acesta se ddu napoi
cltinndu'se+ cu un &u2et.
)ace l ocoli 5ul2ertor+ aler2nd spre ea. O prinse de (ra#+ o slt n
picioare i'o &pinse naintea lui pe *ol. Ea au%i &onstrul n spatele lor+
ur&rindu'iG paii lui sunau ca nite 2reut#i de plu&( scpate pe podea+ dar
se apropiau rapid.
3e npustir pe ua de la intrare i &ai departe pe palier+ )ace a2#nd
din %(or ua cu &na i trntind'o dup ei. Ea au%i declicul ncuietorii
auto&ate i rsu?. /a se %2udui din ##ni cnd creatura dinuntru n i%(i
de ea+ cu o (uitur n2ro%itoare. Clar7 se ddu cu spatele napoi ctre scri.
)ace se uit la ea. Oc*ii lui luceau 5renetic.
0 Co(oar9 .ei a5ar din
O alt i%(itur i+ de data asta+ (ala&alele cedar+ iar ua %(ur n
a5ar. L'ar 6 pus la p&nt pe )ace+ dac nu s'ar 6 &icat att de repede+
nct Clar7 a(ia de'l "%uG deodat+ era n capul scrii+ cu pu&nalul strlucind
ca o stea c%toare n &na lui. Al "%u pe )ace pri"ind ctre ea i stri2ndu'i
ce"a+ dar nu i%(uti s aud ce anu&e+ din pricina urletului creaturii 2i2antice
care #ni pe ua spart i se ndrept 2lon# spre el. 8ata se 5cu una cu
peretele cnd &onstrul trecu pe ln2 ea+ ca un "al de 6er(in#eal i du*oare
i apoi toporul %(ur uiernd i tind aerul ctre capul lui )ace. ,cesta se
5eri+ iar toporul (u(ui n (alustrad+ &ucnd adnc din le&nul ei.
)ace *o*oti. @sul lui pru s n5urie creaturaG a(andonnd toporul+ se
repe%i la )ace cu enor&ii lui pu&ni ridica#i. )ace aduse pu&nalul de sera5 n
5a# cu o &icare n arc de cerc+ n62ndu'l pn la plsele n u&rul
uriaului. !entru o clip+ uriaul r&ase pe loc+ cltinndu'se. ,poi i lu
iari a"nt+ cu &inile desc*ise+ ncercnd s'l prind. )ace se ddu rapid n
lturi+ dar nu destul de rapid: enor&ii pu&ni l #intui n loc+ n ti&p ce uriaul
se poticni i c%u+ tr2ndu'l i pe )ace dup el. )ace stri2 o datG ur&ar o
serie de (u5nete 2rele i trosnete+ apoi linite.
Clar7+ nesi2ur pe picioare+ aler2 spre scri. )ace %cea lat la
picioarele scrii+ cu (ra#ul ndoit su( el ntr'un un2*i ne6resc. !este picioarele
lui %cea uriaul+ cu plselele pu&nalului lui )ace i#indu'se din u&r. Nu era
&ort de'a (inelea+ ci pr(uit 5r "la2+ cu o spu& sn2erie scur2ndu'i'se
din 2ur. Clar7 i "edea acu& 5a#a era al( ca de &ort i uscat ca *rtia+
(r%dat de o re#ea nea2r de cicatrice ori(ile care aproape c'i terseser
trsturile. 1"anele oc*ilor erau dou pu#uri roii+ supurnde. 3tpnindu'i
cu 2reu i&pulsul de'a "o&a+ Clar7 co(or &pleticit ulti&ele cte"a trepte+
pind peste uriaul cuprins de con"ulsii+ i n2enunc*e ln2 )ace.
Era ne&icat. Ai puse o &n pe u&r+ si&#indu'i tricoul lipicios de
sn2e al lui sau al uriaului+ n'ar 6 putut spune.
0 )ace;
El desc*ise oc*ii.
0 E &ort;
0 ,proape+ %ise Clar7 su&(ru.
0 La dracuO+ se c*irci el. !icioarele &ele
0 3tai aa.
$er2nd de'a (uilea n 4urul capului su+ Clar7 i "r &inile su(
(ra#ele lui i trase. El 2e&u de durere+ cnd picioarele i ieir de su( corpul
spas&odic al creaturii. Clar7 i ddu dru&ul+ iar el se c%ni s se ridice+
#inndu'i (ra#ul stn2 la piept. 3e ridic i ea n picioare.
0 <ra#ul tu e tea5r;
0 Nu. @upt+ %ise el. !o#i s (a2i &na n (u%unarul &eu;
o"i pu#in+ dar ddu din cap.
0 An care;
0 -in interiorul 4ac*etei+ n dreapta. 3coate unul dintre pu&nalele de
sera6 i d'&i'l &ie.
@&ase ne&icat+ n ti&p ce ea'i strecur ner"os de2etele n
(u%unarul lui. 3ttea att de aproape+ nct i putea si&#i &irosul+ de
ndueal+ spun i sn2e. @su?area lui o 2dila n cea5. $na ei ddu n
s5rit peste o #ea"+ pe care o scoase+ 5r s se uite la el.
0 $ersi+ %ise el.
Ai pli&( pu#in de2etele n lun2ul ei+ dup care'i rosti nu&ele:
0 3an"i.
Ca i cea de dinainte+ #ea"a se trans5or& ntr'un pu&nal periculos+
strlucirea sa lu&inndu'i 5a#a lui )ace.
0 Nu te uita+ %ise el+ c#rndu'se pe trupul plin de cicatrice al
creaturii. Ai ridic pu&nalul deasupra capului i'l repe%i n 4os. 3n2ele #ni
din 2tul uriaului+ &procndu'i 2*etele lui )ace.
Ea se atepta cu&"a s "ad uriaul disprnd+ strn2ndu'se n el
nsui la 5el ca putiul din !ande&oniu&. -ar n'o 5cu. ,erul era &(csit de
&irosul sn2elui: 2reu i &etalic. )ace scoase un sunet sla( din 2t. Era al( la
5a# Clar7 nu era si2ur dac de durere sau de de%2ust.
0 =i'a& spus s nu te ui#i+ %ise el.
0 ,& cre%ut c'o s dispar+ se apr ea. Anapoi n di&ensiunea lui tu
ai spus.
0 ,& spus c asta se nt&pl cu de&onii cnd &or.
Bresrind de durere+ i ddu 4ac*eta 4os de pe u&r+ de%2olindu'i
partea de sus a (ra#ului stn2.
0 Dsta n'a 5ost un de&on.
Cu &na dreapt scoase ce"a de la cin2toare. Era o(iectul neted+ n
5or& de (a2*et+ pe care'l 5olosise ca s'i i&pri&e lui Clar7 n piele cercurile
acelea nclecate. !ri"indu'l+ ea si&#i cu& ncepe s'o ard ante(ra#ul.
)ace o "%u 5cnd oc*ii &ari i rn4i cu 5anto&a unui %&(et.
0 ,sta+ %ise el+ este o stel.
,tinse cu ea o pecete i&pri&at i&ediat su( u&rul lui+ de'o 5or&
ciudat+ aproape ca o stea. -ou (ra#e se desprindeau din restul pece#ii 5r
s'o atin2.
0 .ar asta+ %ise el+ este ce se nt&pl cnd "ntorii de u&(re sunt
rni#i.
Cu "r5ul stelei+ tras o linie unind cele dou (ra#e. Cnd ls &na n
4os+ pecetea strlucea de parc 5usese i&pri&at cu cerneal 5os5orescent.
3u( oc*ii lui Clar7+ intr su( pielea lui+ ca un o(iect 2reu ce se scu5und n
ap. An ur& r&ase doar o palid a&intire: o cicatrice su(#ire+ tears+
aproape in"i%i(il.
O i&a2ine rsri atunci n &intea lui Clar7. 3patele &a&ei sale+ lsat n
&are parte de%2olit de costu&ul de (aie+ cu o&opla#ii i cur(ele coloanei
acoperite de se&ne al(e+ su(#iri. Era ca o i&a2ine "%ut ntr'un "is spatele
&a&ei sale nu arta de 5apt aa+ tia ea. -ar i&a2inea i strui n &inte.
)ace scoase un o5tat+ e>presia ncordat de durere pierindu'i de pe 5a#.
Ai &ic (ra#ul+ la nceput ncet+ apoi &ai cu uurin#+ ridicndu'l+ co(orndu'
l+ ncletndu'i pu&nul. An &od e"ident+ nu &ai era rupt.
0 ,sta'i uluitor+ %ise Clar7. Cu& ai;
0 ,ia a 5ost o irat%e o run "indectoare+ e>plic )ace. Cnd ncui
runa cu stela+ se acti"ea%.
Ai "r (a2*eta su(#ire napoi la cin2toare i'i ridic la loc 4ac*eta pe
u&r. Cu "r5ul (ocancului &punse leul uriaului.
0 Va tre(ui s'i raport& asta lui Hod2e+ %ise el. O s 5ac spu&e
adu2 el+ ca i cu& 2ndul la n2ri4orarea lui Hod2e i'ar 6 dat cu&"a
satis5ac#ie.
)ace+ 2ndi Clar7+ era 2enul de persoan creia i 5cea plcere cnd se
nt&plau unele lucruri+ c*iar dac erau lucruri rele.
0 -e ce'o s 5ac spu&e; ntre( Clar7. i n#ele2 c &onstrul sta nu
e un de&on de aceea nu l'a detectat 3en%orul+ nu'i aa;
)ace ddu din cap.
0 Ai "e%i cicatricile+ pe toat 5a#a;
0 -a.
0 ,lea au 5ost 5cute cu o stel. /na ca asta. <tu cu &na peste
(a2*eta de la cin2toare. $'ai ntre(at ce se nt&pl cnd ntipreti pece#i
pe cine"a care nu are sn2e de "ntor de u&(re. O sin2ur pecete doar te'
ar arde+ dar o &ul#i&e de pece#i+ i unele puternice; 3pate n carnea unei
6in#e o&eneti cu totul o(inuite+ 5r nici o ur& de ascenden# de "ntor
de u&(re; O(#ii asta9
8cu se&n cu (r(ia spre cada"ru.
0 @unele sunt nenc*ipuit de dureroase. Cei nse&na#i nne(unesc
pecetea i scoate din &in#i. -e"in uci2ai 5eroce+ 5r ra#iune. Nu dor&+ nu
&nnc+ dac nu'i 5aci tu pentru asta+ i &or+ de re2ul rapid. !ecetele au o
&are putere i pot 6 5olosite pentru a 5ace &ult (ine dar pot 6 5olosite i
pentru ru. -a&na#ii sunt ri.
Clar7 se uit la el+ n2ro%it.
0 -ar de ce i'ar 5ace cine"a sin2ur una ca asta;
0 Ni&eni n'ar 5ace'o sin2ur. E ce"a ce li se 5ace. -e ctre un &a2ician+
pro(a(il+ sau "reun repudiat care a de"enit ru. -a&na#ii sunt loiali celui care
i'a nse&nat i sunt uci2ai 5oarte cru%i. !ot asculta de co&en%i si&ple+ pe
deasupra. E ca i cu& ai a"ea o o ar&at de scla"i.
!i peste da&natul &ort i arunc o pri"ire peste u&r+ spre ea.
0 $ duc napoi+ sus.
0 -ar nu e ni&ic acolo.
0 ,r putea s 6e &ai &ul#i+ %ise el+ de parc ar 6 sperat s nu 6e. ,r
tre(ui s & atep#i aici.
Ancepu s urce scrile.
0 Eu n'a 5ace asta n locul tu+ spuse o "oce ascu#it i 5a&iliar. 3unt
&ai &ul#i acolo de unde a "enit cel dinti.
)ace+ care a4unsese aproape n captul scrii+ se rsuci i se uit napoi.
La 5el i Clar7+ dei recunoscuse i&ediat persoana care "or(ise. ,ccentul
acela 2ra" era de necon5undat.
0 $ada&e -orot*ea;
<trna i nclin re2ete capul. 3ttea n pra2ul uii aparta&entului
su+ &(rcat n ceea ce arta ca un cort 5cut din &tase natural
purpurie. Lan#uri de aur sclipeau la nc*eieturile &inilor sale i'i atrnau de
2t. !rul ei lun2+ trcat+ ca de "ie%ure+ i cdea din cocul prins n "r5ul
capului.
)ace nc se uita lun2.
0 -ar
0 $ai &ul#i ce; ntre( Clar7.
0 $ai &ul#i da&na#i+ rspunse $ada&e -orot*ea cu o "oioie care+
dup prerea lui Clar7+ nu se potri"ea deloc circu&stan#elor.
8e&eia i pli&( pri"irea prin 5oaier.
0 ,#i 5cut &i%erie+ nu'i aa; 3unt con"ins i c nu "'a#i pus n 2nd
s cur#a#i. Bipic.
0 -ar du&neata eti o &undan+ %ise )ace+ i%(utind n s5rit s
ter&ine propo%i#ia.
0 Ct spirit de o(ser"a#ie9 %ise -orot*ea+ cu oc*i scprtori.
Concla"ul c*iar a spart tiparele cu tine.
/luirea de pe c*ipul lui )ace dispru+ nlocuit de un nceput de &nie.
0 tii despre Concla"; ntre( el. ,i cunotin# despre ei+ ai tiut c
erau da&na#i n casa asta i nu i'ai anun#at; 3i&pla e>isten# a unui da&nat
este o cri& &potri"a Code>ului
0 Nici Concla"ul+ nici Code>ul n'au 5cut niciodat ni&ic pentru &ine+
%ise -orot*ea+ 5ul2ernd din oc*i cu &nie. Nu le datore% ni&ic.
!entru o clip+ accentul ei 2ra"+ neK7orHe%+ dispru+ nlocuit de altce"a
un accent 2reoi+ adnc+ pe care Clar7 nu'l recunoscu.
0 )ace+ oprete'te+ %ise Clar7. 3e ntoarse spre $ada&e -orot*ea:
0 -ac tii despre Concla" i da&na#i+ %ise ea+ atunci poate tii i ce s'
a nt&plat cu &a&a;
-orot*ea cltin din cap+ le2nndu'i cerceii. Era un soi de &il
ntiprit pe 5a#a ei.
0 35atul &eu pentru tine+ %ise ea+ este s ui#i de &a&a ta. 3'a dus.
Lui Clar7 pru c'i 5u2e p&ntul de su( picioare.
0 Vrei s spui c a &urit;
0 Nu. -orot*ea rostise cu"ntul aproape cu reticen#. 3unt si2ur c e
nc "ie. -oca&dat.
0 ,tunci "a tre(ui s'o 2sesc+ %ise Clar7.
!&ntul se oprise din (alans. )ace sttea n spatele ei+ #innd'o cu o
&n de cot de parc ar 6 "rut s'o &(r(te%e+ dar ea a(ia de'l o(ser".
0 An#ele2i; Bre(uie s'o 2sesc &ai nainte ca
$ada& -orot*ea ridic o &n.
0 Eu nu "reau s & a&estce n tre(urile "ntorilor de u&(re.
0 -ar ai cunoscut'o pe &a&a. , 5ost "ecina du&itale
0 ,sta e o in"esti2a#ie o6cial a Concla"ului+ o ntrerupse )ace. $ pot
ntoarce oricnd cu 8ra#ii Bcu#i.
0 O*+ pentru
-orot*ea arunc o pri"ire spre ua ei+ apoi spre )ace i Clar7.
0 <nuiesc c a#i putea i s intra#i+ %ise ea+ n cele din ur&. O s "
spun ct pot.
!orni spre u+ apoi se opri n pra2+ uitndu'se 6oros:
0 -ar dac spui cui"a c te'a& a4utat+ "ntorule de u&(re+ ai s te
tre%eti &ine cu erpi n loc de pr i o perec*e de (ra#e n plus.
0 ,sta ar 6 dr2u#+ o perec*e de (ra#e n plus+ %ise )ace. ,r prinde (ine
ntr'o lupt.
0 Nu i dac'#i cresc din
-orot*ea 5cu o pau% i'i arunc un %&(et+ nu lipsit de &ali#ie.
0 din 2t+ continu ea.
0 C*9 5cu )ace+ &(ln%it.
0 C*+ e>act+ )ace La7land.
-orot*ea pi n aparta&entul ei+ &arele cort purpuriu ?uturnd n
4urul ei ca un stea2 strident colorat.
Clar7 se uit la )ace:
0 La7land;
0 E nu&ele &eu+ )ace prea ocat. Nu pot spune c'&i place c'l tie.
Clar7 se uit dup -orot*ea. Lu&inile erau aprinse n aparta&ent+
&irosul 2reu de t&ie inundase de4a "esti(ulul+ a&estecndu'se 2re#os cu
&ias&a de sn2e.
0 Botui eu cred c'ar 6 (ine s ncerc& s "or(i& cu ea. Ce'a& a"ea
de pierdut;
0 Odat ce "ei 6 petrecut ni#el &ai &ult ti&p n lu&ea noastr+ %ise
)ace+ n'ai s & &ai ntre(i asta a doua oar.
/, !ENB,-.$EN3.ON,LD.
,parta&entul lui $ada&e -orot*ea prea s ai(+ n &are+ aceeai
dispunere ca locuin#a lui Clar7+ dei ea i dduse o cu totul alt ntre(uin#are
spa#iului. Vesti(ulul+ trsnind a t&ie+ a"ea perdele de &r2ele i postere
astrolo2ice. /nul n5#ia constela#iile %odiacului+ altul+ un 2*id al si&(olurilor
&a2ice c*ine%eti+ iar un altul+ o &n cu de2ete ntinse+ pe care 6ecare linie
a pal&ei era notat cu 2ri4. -easupra &inii+ o inscrip#ie latineasc anun#a:
.n $ani(us 8ortuna. @a5turi n2uste+ n#esate de cr#i+ se ntindeau de'a lun2ul
peretelui de ln2 u.
/na dintre perdelele de &r2ele %orni+ iar $ada&e -orot*ea i
scoase capul printre ele:
0 .nteresat de c*iro&an#ie; ntre( ea+ o(ser"nd pri"irea lui Clar7.
3au doar curioas din 6re;
0 Niciuna+ nici alta+ %ise Clar7. C*iar po#i s 2*iceti "iitorul;
0 $a&a &ea a a"ut un &are talent. !utea "edea "iitorul unui o& n
pal& sau n 5run%ele de ceai de pe 5undul cetii lui. $'a n"#at i pe &ine
cte"a din secretele &eseriei.
Ai &ut pri"irea spre )ace:
0 C tot a& "or(it despre ceai+ tinere+ "rei;
0 Ce; 5cu )ace+ prnd tul(urat.
0 Ceai. 1sesc c linitete deopotri" sto&acul i &intea. $inunat
(utur+ ceaiul.
0 Eu o s "reau ceai+ %ise Clar7+ dndu'i sea&a de ct "re&e nu &ai
&ncase i nu &ai (use ni&ic. 3e si&#ea de parc 5unc#ionase cu
adrenalin pur de cnd se tre%ise.
)ace ced.
0 <ine. Cel pu#in dac nu e Earl 1re7+ adu2 el+ ncre#indu'i nasul
su(#ire. Nu suport (er2a&ota.
$ada&e -orot*ea c*icoti tare i dispru iari prin perdeaua de
&r2ele+ lsnd'o s se le2ene uor n ur&a ei.
Clar7 ridic din sprncean spre )ace:
0 Nu supor#i (er2a&ota;
)ace se dusese pn la ra5turile n2uste de cr#i i le e>a&ina
con#inutul.
0 ,i "reo pro(le& cu asta;
0 Eti pro(a(il sin2urul (iat de "rsta &ea ntlnit de &ine+ care s
tie ce e aia (er2a&ota i cu att &ai pu#in c e>ist n ceaiul Earl 1re7.
0 -a+ pi+ %ise )ace+ cu o &utr aro2ant+ eu nu sunt ca restul (ie#ilor.
-e alt5el+ adu2 el+ ntorcnd o carte pe ra5t+ la .nstitut tre(uie s lu& lec#ii
despre (a%ele utili%rii &edicinale a plantelor. E o(li2atoriu.
0 $i'a& nc*ipuit c toate lec#iile "oastre erau din &aterii ca 1Q1
3pintecri i -ecapitarea pentru nceptori.
)ace ddu o pa2in:
0 8oarte a&u%ant+ 8ra7.
Clar7+ care studia posterul cu 2*icitul n pal&+ se ntoarse iute spre el:
0 Nu'&i spune aa.
El ridic oc*ii+ surprins.
0 -e ce; E nu&ele tu de 5a&ilie+ nu;
.&a2inea lui 3i&on rsri din spatele oc*ilor ei. 3i&on aa cu& l
"%use ulti&a oar+ uitndu'se lun2 dup ea+ n ti&p ce ea ieea n 5u2 din
)a"a )ones. 3e ntoarse iar ctre poster+ clipind.
0 8r &oti".
0 An#ele2+ %ise )ace+ i ea'i ddu sea&a dup tonul "ocii lui c ntr'
ade"r n#elesese &ai &ult dect ar 6 "rut ea.
Al au%i lsnd cartea pe ra5t.
0 Dsta tre(uie s 6e 2unoiul pe care'l #ine la intrare ca s'i
i&presione%e pe &undanii creduli+ %ise el+ cu de%2ust. Nu e>ist nici &car
un sin2ur titlu serios aici.
0 -oar pentru c nu e 2enul de &a2ie pe care'l 5aci tu ncepu Clar7
cu ar#a2.
El se ncrunt 5urios+ reducnd'o la tcere.
0 Eu nu 5ac &a2ie+ %ise el rspicat. <a2 asta la cap: oa&enii nu sunt
utili%atori de &a2ie. Este o parte din ceea ce i 5ace u&ani. Vr4itoarele i
&a2icienii se pot 5olosi de &a2ie nu&ai pentru c au sn2e de de&on.
Clar7 a"u ne"oie de cte"a clipe ca s procese%e in5or&a#ia.
0 -ar te'a& "%ut 5olosind &a2ia. 8oloseti ar&e 5er&ecate
0 8olosesc unelte care sunt &a2ice. i doar ca s 6u n stare s 5ac
asta+ tre(uie s trec printr'o serioas pre2tire. -e ase&enea+ & prote4ea%
i runele tatuate pe piele. -ac tu ai ncerca s 5oloseti un pu&nal de sera5+
de pild+ pro(a(il #i'ar arde pielea+ poate c*iar te'ar ucide.
0 i dac &i'a 5ace tatua4ele; ntre( Clar7. ,tunci l'a putea 5olosi;
0 Nu+ %ise )ace ener"at. !ece#ile sunt doar o parte din ceea ce tre(uie.
E>ist teste+ ncercri+ ni"eluri de pre2tire au%i+ las'o (alt+ (ine; =ine'te
departe de pu&nalele &elc. -e 5apt+ nu atin2e niciuna dintre ar&ele &ele
5r per&isiunea &ea.
0 Ei+ i uite'aa se duce planul &eu de a le "inde pe toate pe e(a7+
&ur&ur Clar7.
0 3 le "in%i pe ce;
Clar7 i %&(i cordial:
0 /n loc &itic+ de o &are putere &a2ic.
)ace pru con5u%+ apoi ridic din u&eri.
0 $a4oritatea &iturilor sunt ade"rate+ cel pu#in n parte.
0 Ancep s n"# asta.
!erdeaua de &r2ele %orni din nou i apru capul lui $ada&e
-orot*ea.
0 Ceaiul este ser"it+ %ise ea. Nu'i ne"oie s " ncp#na#i ca doi
catri+ s sta#i aici. Veni#i n salon.
0 E>ist un salon; %ise Clar7.
0 8irete c e>ist un salon+ rspunse -orot*ea. /nde n alt parte &i'
a putea ntre#ine oaspe#ii;
0 -oar s'&i las plria la "alet+ %ise )ace.
$ada&e -orot*ea l str5ul2er cu o cuttur su&(r.
0 -ac ai 6 pe 4u&tate att de a&u%ant pe ct te cre%i+ (iete+ ai 6
de dou ori &ai a&u%ant dect eti.
-ispru n spatele perdelei+ su(liniindu'i spusele cu un ener2ic IH&9J+
aproape acoperit ns de %ornitul &r2elelor.
)ace se ncrunt.
0 Nu sunt 5oarte si2ur c &'a& prins ce a "rut s spun cu asta.
0 Cu; %ise Clar7. Eu a& n#eles per5ect.
Brecu dincolo de perdeaua de &r2ele nainte ca el s apuce s
rspund.
3alonul era att de pu#in lu&inat+ nct oc*ilor lui Clar7 le tre(ui cte"a
clipe pn s se o(inuiasc. O lu&in sla( contura draperia de cati5ea
nea2r care &(rcau n ntre2i&e peretele din stn2a. !sri &piate i
lilieci atrnau de ta"an de s5ori su(#iri+ cu &r2ele ntunecate strlucitoare n
locul unde ar 6 tre(uit s le 6e oc*ii. !odeaua era acoperit n &ai &ulte
straturi de co"oare persane tocite+ care scoteau noriori de pra5 la 6ecare
pas. /n 2rup de 5otolii ro% 5oarte pu5oase erau adunate n 4urul unei &su#e
4oase. /n pac*et de cr#i de tarot le2at cu o pan2lic de &tase ocupa un
capt al &su#ei+ un 2lo( de cristal pe un suport de aur+ cellalt capt. La
&i4locul &esei se a?a un ser"iciu de ceai din ar2int+ aran4at pentru &usa6ri: o
5ar5urie ntins+ cu sand"iuri suprapuse+ un ceainic al(astru din care se
nl#a un 5uior de a(ur al( i dou ceti+ pe 5ar5urioare asortate+ ae%ate cu
2ri4 n 5a#a a dou 5otolii.
0 /au9 5cu ncetior Clar7. ,rat 2ro%a".
3e ae% ntr'unul dintre 5otolii. Era (ine s stea 4os.
-orot*ea %&(i+ oc*ii sclipindu'i cu un u&or iret:
0 !o5ti& un pic de ceai+ %ise ea+ ridicnd ceainicul. Lapte; Ca*r;
Clar7 se uit pie%i la )ace+ care se ae%ase ln2 ea i care pusese
stpnire pe 5ar5uria cu send"iuri. Le e>a&ina ndeaproape.
0 Ca*r+ %ise ea.
)ace ridic din u&eri+ lu un send"i i puse 5ar5uria pe &as. Clar7 l
ur&ri cu aten#ie n ti&p ce el &uc. El ridic din nou din u&eri.
0 Castra"ete+ %ise el+ drept rspuns la pri"irea ei struitoare.
0 Antotdeauna a& 5ost de prere c send"iurile care au castra"e#i
sunt cele &ai potri"ite pentru ceai+ nu crede#i; ntre( $ada&e -orot*ea+
5r s se adrese%e ni&nui n particular.
0 Nu pot s su5r castra"etele+ %ise )ace i i ntinse restul de send"i
lui Clar7.
Ea &uc din el era condi&entat e>act ct tre(uia+ cu &aione% i
piper. 3to&acul 2*iori+ apreciind recunosctor pri&a &(uctur de
&ncare pe care o n2*i#ea ea de la nac*os'urile pe care le &ncase cu
3i&on.
0 Castra"etele i (er2a&ota+ %ise Clar7. $ai e ce"a pe care nu'l po#i
su5eri i despre care ar tre(ui s tiu i eu;
)ace se uit la -orot*ea peste &ar2inea cetii lui de ceai:
0 $incinoii+ %ise el.
Netul(urat+ (trna ls ceainicul 4os.
0 !o#i s & 5aci &incinoas ct "rei. E ade"rat+ nu sunt "r4itoare.
-ar &a&a a 5ost.
)ace se nec (nd ceaiul.
0 E cu neputin#9
0 -e ce s 6e cu neputin#; ntre( Clar7+ curioas.
Lu o 2ur de ceai. Era a&ar i cu aro& puternic de a5u&tur.
)ace rsu? lun2.
0 !entru c sunt 4u&tate oa&eni+ 4u&tate de&oni. Boate "r4itoarele
i &a2icienii sunt *i(ri%i. i pentru c sunt *i(ri%i+ nu pot a"ea copii. 3unt
sterili.
0 ,se&enea catrilor+ %ise Clar7 2nditoare+ a&intindu'i ce"a de la
ora de (iolo2ie. Catrii sunt *i(ri%i sterili.
0 Cunotin#ele tale despre eptel sunt uluitoare+ %ise )ace. Bo#i
repudia#ii sunt n parte de&oni+ dar nu&ai &a2icienii sunt odrasle de prin#i'
de&oni. -e aceea+ puterile lor sunt cele &ai reduta(ile.
0 Va&pirii i "rcolacii i ei sunt n parte de&oni; i spiritele naturii;
0 Va&pirii i "rcolacii sunt re%ultatul (olilor aduse de de&oni din
di&ensiunea lor ori2inar. $a4oritatea (olilor de&onilor sunt &ortale pentru
oa&eni+ dar n aceste ca%uri au pro"ocat sc*i&(ri ciudate asupra celor
conta&ina#i+ 5r s'i ucid. .ar spiritele naturii
0 3piritele naturii sunt n2eri c%u#i+ %ise -orot*ea+ i%2oni#i din rai pe
p&nt pentru &ndria lor.
0 ,sta'i le2enda+ %ise )ace. Bot ea spune c ele ar 6 odraslele
de&onilor i ale n2erilor+ ceea ce &ie &i s'a prut ntotdeauna &ai credi(il.
<inele i rul+ a&estecate. 3piritele naturii sunt 5ru&oase aa cu& se
presupune c'ar 6 n2erii+ dar au i &ult rutate i cru%i&e. i o s o(ser"i c
&a4oritatea e"it lu&ina %ilei la a&ia%
0 8iindc dia"olul nu are putere dect n ntuneric+ %ise -orot*ea ncet+
de parc recita o "ec*e poe%ie.
)ace se uit c*iondor la ea. Clar7 spuse: I3e presupune c'ar 6J; Vrei
s spui c n2erii nu
0 -estul despre n2eri+ %ise -orot*ea+ de"enind (rusc practic. Este
ade"rat c &a2icienii nu pot a"ea copii. $a&a &'a adoptat pe &ine pentru
c a "rut s 6e si2ur c "a &ai e>ista cine"a care s ai( 2ri4 de locul sta
dup &oartea ei. Eu nu tre(uie s stpnesc &a2ia. N'a& de 5cut dect s
supra"e2*e% i s p%esc.
0 3 p%eti ce; ntre( Clar7.
0 C*iar aa+ ce;
8cnd cu oc*iul+ (trna ntinse &na dup un send"i de pe 5ar5urie+
dar era 2oal. Clar7 le n5ulecase pe toate. -orot*ea c*icoti:
0 $ (ucur s "d o tnr care &nnc pe sturate. !e "re&ea
&ea+ 5etele erau 5pturi ro(uste+ "oinice+ nu ca nuielele+ cu& sunt a%i.
0 $ersi+ %ise Clar7.
3e 2ndi la &i4locul tras ca prin inel al lui .sa(elle i se si&#i deodat
i&ens. !use 4os ceaca de ceai 2oal+ cu un %n2nit.
Nu&aidect+ $ada&e -orot*ea se npusti asupra cetii i se uit n ea+
concentrat+ o cut i"indu'se ntre sprncenele ei ncondeiate.
0 Ce'i; ntre( Clar7+ cu ner"o%itate. ,& crpat cu&"a ceaca;
0 A#i 2*icete n 5run%ele de ceai+ %ise )ace+ cu 2las plictisit+ dar se
aplec i el n 5a#+ odat cu Clar7+ cnd $ada&e -orot*ea n"rti ceaca de
&ai &ulte ori n de2etele ei 2roase+ ncruntndu'se.
0 Ede ru; ntre( Clar7.
0 Nu e nici de ru+ nici de (ine. E derutant.
-orot*ea i ridic oc*ii la )ace.
0 -'&i ceaca ta+ i porunci ea.
)ace pru insultat.
0 -ar n'a& ter&inat de
<trna i s&ulse ceaca din &n i "rs ce &ai r&sese din ceai
napoi n ceainic. Ancruntndu'se+ pri"i la ce &ai r&sese pe 5und.
0 Vd "iolen# n "iitorul tu+ &ult sn2e "rsat de tine i de al#ii. O s
te ndr2osteti de cine nu tre(uie. -e ase&enea+ ai un du&an.
0 Nu&ai unul; ,sta'i o "este (un.
)ace se ls pe spate n 5otoliul su+ n ti&p ce -orot*ea ls ceaca 4os
pe &as i o lu din nou la studiat pe a lui Clar7. Cltin din cap.
0 Nu pot citi ni&ic aici. .&a2inile sunt *aotice+ lipsite de sens. ,runc o
pri"ire spre Clar7. E>ist o (arier n &intea ta;
Clar7 era nedu&erit.
0 O ce;
0 -e pild+ o "ra4 care #i'ar 6 putut ascunde o a&intire sau care #i'ar 6
putut (loca Vederea.
Clar7 cltin ener2ic din cap:
0 Nu+ (inen#eles c nu.
)ace se aplec+ alert:
0 Nu te pripi+ %ise el. Antr'ade"r+ Clar7 pretinde c nu'i a&inteti s 6
a"ut "reodat Vederea pn spt&na asta. !oate c
0 !oate c doar & de%"olt eu &ai 2reu+ se (ur%ului Clar7. i nu te uita
c*ior la &ine nu&ai pentru c a& spus asta.
)ace i lu un aer o5ensat:
0 N'a"ea& de 2nd s 5ac aa ce"a.
0 <a te pre2teai s te ui#i c*ior+ pot s 4ur.
0 !oate+ ad&ise el+ dar asta nu nsea&n c n'a& dreptate. Ce"a #i
(loc*ea% a&intirile+ sunt aproape si2ur de asta.
0 !rea (ine+ atunci *ai s ncerc& altce"a9 %ise -orot*ea i+ lsnd
ceaca 4os+ ntinse &na+ spre pac*etul de cr#i de tarot le2at cu &tase.
@s6r cr#ile n e"antai i le ntinse spre Clar7.
0 Brece'#i &na peste astea pn cnd si&#i una &ai 6er(inte+ sau &ai
rece+ sau care #i se pare c se a2a# de de2etele tale. ,poi scoate'o pe aceea
i arat'&i'o.
,sculttoare+ Clar7 i trecu de2etele peste cr#i. Le si&#ea reci la
atin2ere i alunecoase+ dar niciuna deose(it de cald sau de rece+ i niciuna
nu i se lipi de de2ete. An cele din ur&+ alese una la nt&plare i o trase.
0 ,sul de cup+ %ise -orot*ea+ cu&"a (ui&cit. Cartea iu(irii.
Clar7 o ntoarse i se uit la ea. Cartea i atrna 2reu n &n+ i&a2inea
de pe carton 6ind pictat de'ade"ratelea. An5#ia o &n #innd o cup n
5a#a unui soare cu ra%e+ su?at cu aur. Cupa era 5cut din aur+ 2ra"at cu un
&odel de sori &ici i (tut cu ru(ine. 3tilul picturii i era la 5el de cunoscut
ca i propria rsu?are.
0 E o carte (un+ nu'i aa;
0 Nu neaprat. Cele &ai cu&plite lucruri pe care le 5ac oa&enii+ le 5ac
n nu&ele iu(irii+ %ise $ada&e -orot*ea+ cu oc*i sclipitori. -ar este o carte
puternic. =ie ce'#i spune;
0 C a pictat'o &a&a+ %ise Clar7 i puse cartea pe &as. Ea a pictat'o+
nu'i aa;
-orot*ea ddu din cap+ cu o e>presie de satis5ac#ie pe 5a#:
0 Ea a pictat tot pac*etul. Cadou pentru &ine.
0 ,a spui du&neata. )ace se ridic n picioare+ pri"ind'o 2lacial. Ct
de (ine ai cunoscut'o pe &a&a lui Clar7;
8ata ntoarse capul spre el+ s'l pri"easc.
0 )ace+ nu e ne"oie s
-orot*ea se lipise de spetea%a 5otoliului+ #innd desc*is e"antaiul de
cr#i pe pieptul ei 2eneros.
0 )ocel7n tia ce era& eu i eu tia& ce era ea. N'a& "or(it prea &ult
despre asta. /neori+ &i 5cea &ici 5a"oruri ca pictatul pac*etului acesta de
cr#i i+ n sc*i&(+ eu i relata& cte un %"on prins de la repudia#i. Era un
nu&e pentru care ea & ru2ase s'&i #in antenele ntinse tot ti&pul+ iar eu
a& 5cut'o.
8a#a lui )ace era i&penetra(il.
0 Care era nu&ele acela;
0 Valentine.
Clar7 se ndrept n 5otoliul su.
0 -ar sta e
0 i cnd ai spus c tiai ce era )ocel7n+ ce'ai "rut s spui; Ce era ea;
ntre( &ai departe )ace.
0 )ocel7n era ce era+ %ise -orot*ea. -ar+ n tinere#ile ei+ 5usese ca tine.
Vntor de u&(re. /nul de'al Concla"ului.
0 Nu+ opti Clar7.
-orot*ea se uit la ea cu oc*i triti+ aproape (ln%i.
0 E ade"rat. Ea a ales s locuiasc n casa asta toc&ai pentru c
0 pentru c sta este un sanctuar+ i lu )ace "or(a lui -orot*ea. Nu'i
aa; $a&a ta+ Clar7+ a 5ost un &onitor. Ea a creat spa#iul sta ascuns+
prote4at locul per5ect pentru repudia#ii 5u2ari ca s se poat adposti. Cu
asta te ocupi du&neata+ nu'i aa; ,scun%i cri&inali aici.
0 ,a i nu&eti tu+ %ise -orot*ea. Cunoti &otoul Code>ului.
0 3ed le> dura le>+ rspunse )ace auto&at. Le2ea e aspr+ dar e Le2e.
0 /neori+ Le2ea e prea aspr. tiu c+ dac'ar 6 putut+ Concla"ul &'ar 6
luat de ln2 &a&a. Be'atep#i de la &ine s'i las s le 5ac asta i altora;
0 -eci eti o 6lantroap+ %&(i )ace. <nuiesc c du&neata te atep#i
s cred c repudia#ii nu te pltesc 2ras pentru pri"ile2iul sanctuarului
du&itale.
-orot*ea rn4i+ destul de lar2 ct s'i arate o sclipire a &olarilor de
aur.
0 Nu ne pute& descurca to#i cu n5#iarea noastr+ ca tine.
)ace pru nei&presionat de co&pli&ent.
0 ,r tre(ui s raporte% Concla"ului despre du&neata
0 Nu po#i9 sri acu& i Clar7 n picioare. ,i pro&is.
0 N'a& pro&is niciodat ni&ic.
)ace prea re"oltat. 3e ndrept *otrt spre perete i ddu la o parte
una dintre draperiile de cati5ea.
0 Vrei s'&i spui ce e asta; ntre( el.
0 E o u+ )ace+ %ise Clar7.
Era ntr'ade"r o u+ 6>at straniu n perete+ ntre dou 5erestre. An
&od clar nu putea 6 o u care s duc unde"a+ alt&interi s'ar 6 "%ut din
strad. !rea 5cut dintr'un &etal uor lucios+ ce"a &ai desc*is la culoare
dect ala&a+ dar la 5el de 2rea ca 6erul. Clan#a 5usese turnat n 5or& de
oc*i.
0 Bac'#i ?eanca+ %ise )ace 5urios. E un !ortal+ nu'i aa; Nu'i aa;
0 Este o u pentadi&ensional+ %ise -orot*ea+ punnd cr#ile de tarot
la loc+ pe &as. -i&ensiunile nu sunt c*iar din linii drepte+ tii; adu2 ea+
rspun%nd pri"irii %pcite a lui Clar7. E>ist i adncituri+ i cute+ i
cotloane+ i crpturi+ toate la pac*et. E un pic &ai 2reu de e>plicat+ cnd n'
ai studiat niciodat teoria di&ensional+ dar+ n esen#+ ua aceea te poate
duce oriunde "rei s 6i n di&ensiunea asta. Este
0 O trap de sal"are+ %ise )ace. -e aceea a "rut &a&a ta s locuiasc
aici. Ca s'i poat lua oricnd tlpi#a la pri&a alar&.
0 i'atunci de ce n'a ncepu Clar7+ dar se opri+ n2ro%it deodat. -in
cau%a &ea9 %ise ea. N'a "rut s plece 5r &ine+ n noaptea aceea. ,a c a
r&as.
)ace cltin din cap.
0 Nu te po#i n"ino"#i pentru asta.
3i&#ind lacri&ile adunndu'i'se n oc*i+ Clar7 trecu pe ln2 )ace i se
ndrept spre u.
0 Vreau s "d unde s'ar 6 dus+ %ise ea+ ntin%nd &na spre clan#.
Vreau s "d unde s'a dus ca s scape de
0 Clar7+ nu9
)ace ddu s'o prind+ dar de2etele ei de4a se strnseser pe clan#. 3e
&ic rapid su( &na ei+ ua se desc*ise (rusc+ de parc ar 6 &pins'o.
-orot*ea se ridic ane"oie n picioare+ ddu un #ipt+ dar era prea tr%iu.
Clar7 nu apuc s'i ter&ine de rostit 5ra%a+ c se tre%i aruncat nainte i se
rosto2oli n 2ol.
,@$, !@E8E@,BD.
Era prea surprins ca s #ipe. 3en%a#ia de cdere 5usese cea &ai rea
parteG ini&a i srise n 2t+ iar n sto&ac i se 5cu un 2ol. Ai ntinse (ra#ele n
lturi+ ncercnd s se a2a#e de ce"a+ orice care'ar 6 putut s'i ncetineasc
pr(uirea.
3e prinse cu &inile de nite cren2i. 8run%ele se rupser n strnsoarea
ei. 3e i%(i de p&nt cu o (u5nitur+ lo"ind cu oldul i cu u&rul solul
(ttorit. 3e rosto2oli pe spate+ tr2nd aer n piept ca s'i u&ple din nou
pl&nii. Boc&ai ncepuse s se ridice n capul oaselor+ cnd cine"a ateri%
2r&ad peste ea.
O trnti napoi+ pe spate. O 5runte se i%(i de a ei+ 2enunc*ii lo"indu'i pe
ai altcui"a. .&o(ili%at ntr'un 2*e& de &ini i de picioare+ Clar7 tui s
scoat prul Rnu al eiS din 2ur i se %(tu s ias de su( po"ara care si&#ea
c o stri"ete.
0 ,u9 5cu )ace n urec*ea ei+ pe un ton indi2nat. $i'ai tras un cot9
0 !i+ tu ai ateri%at pe &ine.
El se ridic n &ini+ uitndu'se n 4os la ea 5r e&o#ie. Clar7 putu
"edea cerul senin deasupra capului su+ pu#in dintr'o crean2 de copac i
col#ul unei case cenuii de indril.
0 !i+ nu prea &i'ai dat de ales+ nu; ntre( el. Nu dup ce'ai decis s
te'arunci "oioas prin !ortalul la de parc ai 6 srit n &etroul de <rooHlin.
Norocul tu c nu te'a (asculat n East @i"er.
0 Nu tre(uia s "ii dup &ine.
0 <a tre(uia+ %ise el. Eti &ult prea lipsit de e>perien# ca s te aperi
ntr'o situa#ie a&enin#toare+ 5r &ine.
0 Ce dr2u# din partea ta. !oate c'o s te iert.
0 3 & ier#i; !entru ce;
0 !entru c &i'ai spus s tac.
El i &i4i oc*ii.
0 -ar n'a& <ine+ #i'a& spus+ dar tu toc&ai
0 Las'o (alt.
An (ra#ul ei+ prins su( ea+ la spate+ ncepuse s si&t cra&pe.
@sucindu'se ntr'o rn ca s i'l eli(ere%e+ "%u iar(a ca5enie a unei pelu%e
uscate+ un 2ard de plas i &ai &ult din casa cenuie de indril+ acu&
dureros de 5a&iliar. Ancre&eni.
0 tiu unde sunte&.
)ace se opri din (ol(orosit.
0 Ce;
0 ,sta este casa lui LuHe.
3e ridic n capul oaselor+ &pin2ndu'l pe )ace ntr'o parte. El se
rosto2oli 2ra#ios i sri n picioare+ apoi i ntinse &na s'o a4ute s se ridice.
Ea nu'i ddu aten#ie i se c%ni s se ridice sin2ur+ scuturndu'i (ra#ul
a&or#it.
3e a?au n 5a#a unei csu#e cenuii cui(rite ntr'un ir de alte case ce
se aliniau pe &alul apei n Lillia&s(ur2. Vntul care su?a dinspre East @i"er
le2na o pancart &ic atrnat deasupra treptelor de cr&id de la
intrare. Clar7 se uit la )ace+ n ti&p ce el citi cu "oce tare cu"intele scrise cu
litere de tipar:
1arroKa7 Cr#i. <ine ntre#inute+ noi i de colec#ie. Anc*is s&(ta.
El arunc o pri"ire spre ua de la intrare+ ntunecat+ a crei clan# era
6>at cu un lact 2reu. Coresponden#a de "reo cte"a %ile %cea pe
co"oraul de la intrare+ neatins. Ai ntoarse pri"irea spre Clar7:
0 Locuiete ntr'o li(rrie;
0 An spatele li(rriei.
Clar7 cercet n sus i'n 4os strada pustie+ &r2init la un capt de
arcul !odului Lillia&s(ur2 i de o 5a(ric de %a*r a(andonat+ la cellalt. !e
apele lenee ale rului+ soarele apunea n spatele %2rie'norilor de la peri5eria
$an*attanului+ poleindu'le contururile.
0 )ace+ cu& a& a4uns aici;
0 !rin !ortal+ %ise )ace+ e>a&innd lactul. Be duce n orice loc la care
te 2ndeti.
0 -ar eu nu &'a& 2ndit la locul sta+ o(iect Clar7. Nu &'a& 2ndit
la nici un loc anu&e.
0 <a tre(uie s'o 6 5cut. ,(andon su(iectul+ prnd c nu'l interesa.
-eci+ de "re&e ce sunte& totui aici
0 -a;
0 Ce "rei s 5aci;
0 3 plec+ (nuiesc+ %ise Clar7 cu a&rciune. LuHe &i'a spus s nu
"in aici.
)ace cltin din cap.
0 i tu accep#i cu&inte asta;
Clar7 i strnse (ra#ele n 4urul trupului. An po6da ari#ei din acea %i
care era pe s5rite+ si&#ea c'i e 5ri2.
0 ,& de ales;
0 Antotdeauna a"e& de ales+ %ise )ace. -ac a 6 n locul tu+ a 6
5oarte curioas s a?u &ai &ulte despre LuHe+ n clipa asta. ,i c*ei de la
cas;
Clar7 cltin din cap.
0 Nu+ dar uneori &ai las ua din spate descuiat.
Ai art spre aleea str&t dintre casa lui LuHe i ur&toarea din rnd.
<idoane de plastic 5olosite erau puse ntr'un ir ordonat n spatele teancurilor
de %iare &pturite i un to&(eron pentru cutiile 2oale de ap &ineral. Cel
pu#in+ LuHe nc &ai era preocupat de reciclare.
0 Eti si2ur c nu'i acas; ntre( )ace.
Ea se uit la aleea 2oal de &aini.
0 !i+ ca&ionul lui nu e aici+ &a2a%inul e nc*is i toate lu&inile sunt
stinse. , nclina s spun c nu e acas.
0 ,tunci+ ia'o nainte.
.nter"alul str&t dintre case se s5rea cu un 2ard nalt de plas.
,cesta ncon4ura &icu#a 2rdin a lui LuHe+ unde sin2urele plante n?oritoare
preau s 6e (uruienile care crescuser printre pa"ele+ s5r&ndu'le n
cio(uri pr5uite.
0 3us i peste+ %ise )ace+ n62nd "r5ul unui (ocanc ntr'un oc*i de
sr& al 2ardului.
Ancepu s urce. 1ardul %n2nea att de %2o&otos+ nct Clar7 i
pli&( speriat pri"irea n 4ur+ dar nu era nici o lu&in aprins n casele
"ecine. )ace trecu de 2ard i sri n partea cealalt+ ateri%nd n tu5e n
aco&pania&entul unui urlet asur%itor.
!entru o clip+ Clar7 cre%u c ateri%ase pro(a(il pe o pisic rtcit. Al
au%i pe )ace sco#nd o e>cla&a#ie de surpri%+ n ti&p ce se rosto2olea pe
spate. O u&(r ntunecat &ult prea &are pentru o 5elin #ni dintre tu5e
i tie curtea n 2oan+ ncercnd s se 5ac pierdut. 3rind n picioare+ )ace
se npusti dup ea+ cu un aer uci2a.
Clar7 ncepu s urce 2ardul. Cnd i arunc piciorul peste &ar2inea de
sus a 2ardului+ 4eanii pe care'i a"ea de la .sa(elle se a2#ar ntr'un
&nunc*i de sr&e i se s5iar pe'o parte. 3e ls s cad dincolo de 2ard+
teneii a5undndu'i'se n p&ntul a5nat+ toc&ai cnd )ace stri2 triu&5tor:
0 L'a& prins9
Clar7 se ntoarse i'l "%u pe )ace coco#at pe intrusul ntins cu 5a#a n
4os+ ale crui (ra#e erau ridicate deasupra capului. )ace l apuc de
nc*eietur.
0 Hai s'#i "ede& 5a#a
0 -'te nai(ii 4os de pe &ine+ idiot n5u&urat ce eti+ &ri intrusul+
&(rncindu'l pe )ace.
3e %(tu pn a4unse s stea n 5und+ cu oc*elarii ntr'o rn.
Clar7 se opri n loc.
0 3i&on;
0 O+ -oa&ne+ %ise )ace+ cu rese&nare. i eu care c*iar a& sperat c'a&
prins pe cine"a interesant.
0 -ar ce cutai ascuns n tu5ele din 2rdina lui LuHe; ntre( Clar7+
scuturnd 5run%ele din prul lui 3i&on.
El suport pri&ul a4utor cu "dit lips de polite#e. Antr'un 5el+ cnd ea
i nc*ipuise rentlnirea cu 3i&on+ dup ce toat po"estea a"ea s se
s5reasc+ el a"ea s 6e ntr'o dispo%i#ie &ai (un.
0 ,sta nu pricep eu deloc.
0 An re2ul+ destul. !ot s'&i aran4e% sin2ur prul+ 8ra79 %ise 3i&on+
5erindu'se de atin2erea ei.
3tteau pe treptele porticului din spate al casei lui LuHe. )ace se
coco#ase pe (alustrada porticului i se pre5cea sr2uincios c nu le d
aten#ie+ n ti&p ce'i 5olosea stela s'i pileasc un2*iile. Clar7 se 2ndi la
Concla"+ dac ar 6 apro(at asta.
0 Vreau s spun+ LuHe tia c eti aici; ntre( ea.
0 <inen#eles c nu tia c sunt aici+ %ise 3i&on+ scos din srite+ Nu l'
a& ntre(at niciodat+ dar sunt si2ur c are o politic 5oarte strict n ceea ce
pri"ete adolescen#ii care+ din nt&plare+ stau la pnd n tu5ele din 2rdina
lui.
0 Bu nu eti aici din nt&plareG doar te cunoate.
Vru s ntind &na i s'l &n2ie pe o(ra%ul care nc &ai sn2era
uor n locul unde l %2riase o crean2.
0 !rincipalul e c tu eti (ine.
0 C eu sunt (ine; rse 3i&on+ cu un *o*ot strident i ne5ericit. Clar7+
ai "reo idee prin ce'a& trecut eu %ilele astea; /lti&a oar cnd te'a& "%ut+
ieeai n 5u2 din )a"a )ones ca un liliac scpat din iad+ i'apoi pur i si&plu
ai disprut. N'ai rspuns niciodat la tele5onul &o(il apoi+ tele5onul de
acas a 5ost deconectat apoi LuHe &i'a spus c erai plecat la nite rude n
nord+ cnd eu tiu c n'ai nici o rud. $'a& 2ndit c'a& 5cut eu ce"a care
te'a ener"at.
0 Ce'ai 6 putut s 5aci;
Clar7 ntinse &na dup a lui+ dar el i'o trase 5r s s'o pri"easc.
0 Nu tiu. Ce"a+ %ise el.
)ace+ nc ocupat cu stela+ c*icoti ncetior.
0 Bu eti cel &ai (un prieten al &eu+ %ise Clar7. N'a& 5ost suprat pe
tine.
0 $da+ pi+ e"ident c n'a"eai cu& s te osteneti s & suni i s'&i
spui c'#i 5ceai de cap cu un (lond "opsit care se d 2ot*+ pe care l'ai
ntlnit pro(a(il la !ande&oniu&+ o(ser" 3i&on acru. ,sta'n ti&p ce eu &i'
a& petrecut ulti&ele trei %ile ntre(ndu'& dac'ai &urit.
0 Nu'&i 5cea& de cap+ %ise Clar7+ (ucurndu'se c se ntunecase+
pentru c'i si&#i o(ra4ii ar%nd.
0 .ar prul &eu e (lond natural+ %ise )ace. Ca 5apt di"ers.
0 i'tunci ce'ai 5cut n ulti&ele trei %ile; ntre( 3i&on+ cu oc*ii
u&(ri#i de suspiciune. C*iar ai o str&tu $atilda care a contractat 2rip
a"iar i a a"ut ne"oie s 6e n2ri4it pn s'a nsntoit;
0 , spus LuHe aa ce"a;
0 Nu. , %is doar c te'ai dus n "i%it la o rud (olna" i c tele5onul
tu pro(a(il nu are se&nal acolo+ la #ar. Nu c l'a 6 cre%ut. -up ce &'a
2onit de pe porticul din 5a#a casei lui+ a& ocolit 5ru&os i &'a& uitat pe
5ereastra din spate. L'a& "%ut &pac*etnd lucruri ntr'o 2eant de "oia4+ de
parc se pre2tea s plece n KeeHend. i atunci &'a& *otrt s r&n pe'
aici i s supra"e2*e% %ona.
0 -e ce; !entru c i'a &pac*etat lucrurile ntr'o 2eant de "oia4;
0 , u&plut'o cu ar&e+ %ise 3i&on+ ter2ndu'i sn2ele de pe o(ra% cu
&neca tricoului. Cu#ite+ "reo dou pu&nale+ c*iar i o sa(ie. Ciud#enia era
c unele ar&e parc erau lu&inoase.
3e uit de la Clar7 la )ace i napoi. Bonul su era tios ca unul dintre
cu#itele lui LuHe:
0 ,cu& o s spui c &i'a& nc*ipuit eu totul;
0 Nu+ %ise Clar7. N'o s spun asta.
,runc o pri"ire spre )ace. /lti&ele ra%e ale apusului i 5ceau oc*ii s
scoat scntei aurii. Ea %ise:
0 O s'i spun ade"rul.
0 tiu.
0 ,i de 2nd s ncerci s & opreti;
El se uit n 4os+ la stela din &na lui.
0 !e &ine & lea2 4ur&ntul 5a# de Code>+ %ise el. !e tine nu te
lea2 nici un 4ur&nt.
Ea se ntoarse iar spre 3i&on+ tr2nd adnc aer n piept.
0 <ine+ %ise ea. /ite ce tre(uie s tii.
3oarele alunecase n ntre2i&e dincolo de ori%ont+ iar porticul era
cu5undat n ntuneric cnd Clar7 se opri din "or(it. 3i&on i ascult lun2a
e>plica#ie cu o e>presie aproape i&pasi(il+ tresrind "a2 doar cnd ea
a4unsese la partea despre de&onul ra"ener. Cnd s5ri de po"estit+ i drese
2tul uscat+ tn4ind (rusc dup un pa*ar cu ap.
0 -eci+ %ise ea+ ntre(ri;
3i&on ridic &na.
0 O+ a& eu ntre(ri. O &ul#i&e.
Clar7 suspin o(osit.
0 OHa7+ d'i dru&ul.
El art spre )ace.
0 Vas%ic+ el e &ai %i o dat+ cu& i nu&eti pe tipii ca el;
0 El e "ntor de u&(re+ %ise Clar7.
0 Vntor de de&oni+ l l&uri )ace. Eu ucid de&oni. Nu'i c*iar att de
co&plicat+ %u.
3i&on se uit din nou la Clar7.
0 !e (une;
Ai &i4ise oc*ii de parc se'atepta ntru ct"a ca ea s'i spun c ni&ic
nu 5usese ade"rat i c )ace era de 5apt un periculos alienat &intal scpat
de la ospiciu+ cu care ea se decisese s se &prieteneasc din considerente
u&anitare.
0 !e (une.
!e c*ipul lui 3i&on struia ncordarea.
i e>ist i "a&piri; Vrcolaci+ &a2icieni+ toate c*estiile alea;
Clar7 i &uc (u%a de 4os.
0 ,a a& au%it.
0 i tu i u&ori i pe'ia; ntre( 3i&on+ ndreptndu'i ntre(area spre
)ace+ care'i pusese stela napoi n (u%unar i i e>a&ina un2*iile i&peca(ile+
n cutarea "reunei i&per5ec#iuni.
0 Nu&ai cnd nu sunt cu&in#i.
!entru o clip+ 3i&on r&ase pri"ind n 4os+ la "r5urile panto6lor. Clar7
se ntre( dac nu cu&"a 2reise &po"rndu'l cu toate in5or&a#iile de
2enul sta. El a"ea o nclina#ie practic &ai puternic dect a oricui altcui"a
dintre cunotin#ele eiG ar 6 putut s nu'i pice (ine deloc s tie lucruri din
astea+ lucruri pentru care nu e>ista nici o e>plica#ie lo2ic. 3e aplec
n2ri4orat spre el+ toc&ai cnd 3i&on i ridic 5runtea.
0 E att de &ito9 %ise el.
)ace pru la 5el de ocat precu& se si&#ea i Clar7.
0 $ito;
3i&on ddu din cap cu destul entu%ias& ct s'i 5ac (uclele ne2re
s'i salte pe 5runte.
0 ,(solut. 3ea&n cu Be&ni#e i -ra2oni+ dar e de'ade"ratelea.
)ace se uita la 3i&on de parc ar 6 5ost "reo specie (i%ar de insect.
0 3ea&n cu ce;
0 E un 4oc+ l l&uri Clar7. 3e si&#ea "a2 stin2*erit. )uctorii pretind c'
ar 6 "r4itori i el6 i o&oar &ontri i creaturi. )ace pru stupe6at.
3i&on rn4i:
0 N'ai au%it niciodat de Be&ni#e i -ra2oni;
0 ,& au%it de te&ni#e+ %ise )ace. i de dra2oni. -ei au ca& disprut.
3i&on pru de%a&2it.
0 N'ai o&ort niciodat un dra2on;
0 i pro(a(il c n'a ntlnit+ de ase&enea+ niciodat "reo 5e&eie'el5 de
un &etru opt%eci n (iHini de (lan+ %ise Clar7+ ener"at. Las'o (alt+ 3i&on.
0 El6i ade"ra#i au ca& dou%eci de centi&etri nl#i&e+ o(ser" )ace.
i+ de ase&enea+ &uc.
0 -ar "a&piri#ele sunt &ortale+ nu; %ise 3i&on. ,dic+ unele dintre ele
sunt tipe (rici+ nu'i aa;
Clar7 i 5cu 2ri4i+ pentru o clip+ c )ace s'ar putea repe%i n captul
cellalt al porticului s'l strn2 de 2t pe 3i&on. An loc de asta+ el se 2ndi+
lund ntre(area n serios:
0 /nele dintre ele+ poate.
0 $ito+ repet 3i&on.
Clar7 decise c i plcuse &ai &ult cnd se (tuser.
)ace se ddu 4os de pe (alustrada porticului.
0 -eci &er2e& s perc*e%i#ion& casa sau nu;
3i&on se ridic n picioare.
0 3unt 2ata. Ce cut&;
0 Noi; %ise )ace+ cu o delicate#e sinistr. Nu'&i a&intesc s te 6 in"itat
i pe tine.
0 )ace9 e>cla& Clar7+ &nioas.
Col#ul stn2 al 2urii lui )ace se arcui n sus:
0 1lu&ea&.
8cu un pas n lturi+ lsndu'i ei cale li(er spre u.
0 Ancepe&;
Clar7 (4(i dup clan#+ pe ntuneric. /a se desc*ise+ aprin%nd
auto&at (ecul din portic care lu&ina intrarea. /a care ddea n li(rrie era
nc*isG Clar7 %2l#i de clan#.
0 E ncuiat.
0 -a#i'&i "oie+ &undani+ %ise )ace+ dnd'o (inior la o parte. 3coase
stela din (u%unar i o lipi de u. 3i&on l pri"ea cu o oarecare a"ersiune. Nici
o le2iune de "a&piri#e (rici+ presi&#ea Clar7+ n'a"ea s'l 5ac "reodat s'l
plac pe )ace.
0 E un tip super+ nu'i aa; &ur&ur 3i&on. Cu& de'l supor#i;
0 $i'a sal"at "ia#a.
3i&on se uit repede la ea.
0 Cu&
0 Cu un declic+ ua se desc*ise lar2.
0 ,& pornit+ %ise )ace+ strecurndu'i stela napoi n (u%unar.
Clar7 "%u pecetea pe u pu#in &ai sus de capul lui ter2ndu'se
n ti&p ce treceau peste pra2. /a din spate ddea ntr'o &a2a%ie &ic+ de
pe ai crei pere#i 2oi se co4ea "opseaua. Cutii de carton erau n2r&dite
peste tot+ iar pe ele scria cu &arHerul: I8ic#iuneJ+ I!oe%ieJ+ I<uctrieJ+
I.nterese localeJ+ I-ra2osteJ.
0 ,parta&entul e pe'aici.
Clar7 se ndrept spre ua pe care o artase+ n captul cellalt al odii.
)ace o prinse de (ra#.
0 ,teapt9
Ea se uit la el+ nelinitit.
0 E ce"a n nere2ul;
0 Nu tiu.
3e 5uri printre dou sti"e de cutii n2uste i ?uier.
0 Clar7+ poate "rei s "ii pn aici s "e%i asta.
Ea pri"i n 4ur. Era ntuneric n &a2a%ie+ sin2ura lu&in "enind de la
(ecul din portic+ ptrun%nd pe 5ereastr.
0 E att de ntuneric
Lu&ina i%(ucni deodat or(itor+ inundnd ncperea.
3i&on ntoarse capul ntr'o parte+ strn2nd din pleoape.
0 ,u9
)ace c*icoti. 3ttea pe o cutie nc*is+ cu &na ridicat. Ce"a strlucea
n pal&a lui+ lu&ina re"rsndu'se printre de2etele'i strnse n cup.
0 La&pa'"r4itoarei+ %ise el.
3i&on &ur&ur ce"a nedesluit. Clar7 de4a se c#ra pe cutii+ 5cndu'
i dru& spre )ace. El sttea n spatele unei sti"e insta(ile de cr#i de eni2&e+
la&pa'"r4itoarei aruncnd o lu&in nep&ntean pe 5a#a lui.
0 /it'te acolo+ %ise el+ artndu'i un loc ce"a &ai sus pe perete.
La nceput+ ea cre%u c'i arta spre ceea ce prea s 6e o perec*e de
suporturi de aplice. Cnd oc*ii i se o(inuir cu lu&ina+ i ddu sea&a c
erau de 5apt (elciu2e &etalice prinse de lan#uri scurte 6>ate la capul cellalt
n perete.
0 ,stea sunt;
0 ctue+ %ise 3i&on+ 2sindu'i i el dru& printre cutii. ,sta'i+ a*
0 Nu spune Iper"ersJ9 l a"erti% Clar7+ aruncndu'i o pri"ire. Vor(i&
despre LuHe aici.
)ace ntinse &na i pipi interiorul uneia dintre (r#rile de 6er. Cnd
i trase (ra#ul napoi+ pe de2ete a"ea un pra5 rou'&aroniu.
0 3n2e. i+ uite9
,rt n 4urul locului n care lan#urile intrau n pereteG tencuiala prea
s se 6 u&?at.
0 Cine"a a ncercat s s&ul2 din perete c*estiile astea. , ncercat din
rsputeri+ dup cu& se "ede.
Lui Clar7 ini&a ncepu s'i (at cu putere n piept.
0 Cre%i c LuHe e tea5r;
)ace co(or la&pa'"r4itoarei.
0 Cred c'ar 6 (ine s a?&.
/a aparta&entului nu era ncuiat. Ea ddea n li"in2ul lui LuHe. An
po6da sutelor de cr#i din (i(lioteca propriu'%is+ e>istau alte cte"a sute n
aparta&ent. @a5turile de cr#i se ridicau pn la ta"an+ "olu&ele de pe ele
6ind pe dou rnduri. $a4oritatea erau de poe%ie i 6c#iune+ intercalate cu
nu&eroase cr#i de 5antas7 i de &ister. Clar7 i a&inti cnd spase prin
ntrea2a serie B*e C*ronicles o5 !r7dainT aici+ 2*e&uit pe (anc*eta de la
5ereastr+ n ti&p ce soarele apunea pe East @i"er.
0 Cred c n'a plecat+ e nc prin 4ur+ stri2 3i&on+ stnd pe pra2ul
c*icinetei. 8iltrul e pornit i n "as e ca5ea. Anc 6er(inte.
Clar7 arunc o pri"ire dup ua (uctriei. 8ar5uriile erau sti" n
c*iu"et. )ac*etele lui LuHe atrnau 5ru&os n cuiele din interiorul dulapului
de *aine. $erse la captul *olului i desc*ise ua &icului su dor&itor. !rea
la 5el ca ntotdeauna+ patul ne5cut+ cu"ertura cenuie i pernele plate+ pe tot
(iroul &prtiat &run#i 3e ntoarse. Antr'un cotlon al &in#ii sale 5usese
a(solut si2ur c+ pind nuntru+ o s 2seasc toat casa distrus i pe
LuHe le2at 5edele+ rnit sau c*iar &ai ru. ,cu& nu &ai tia ce s cread.
,&or#it+ tra"ers *olul pn la &icul dor&itor de oaspe#i+ n care se
instalase ea de attea ori cnd &a&a ei era plecat din ora cu tre(uri. ,ici
stteau ei pn noaptea tr%iu uitndu'se la 6l&e de 2roa%+ la plpitorul
tele"i%or al('ne2ru. C*iar i #inea aici un sac de u&r plin cu *aine de
sc*i&(+ ca s nu 6e ne"oit s'i tot care lucrurile de'acas i s le duc
napoi.
An2enunc*ind+ l scoase de su( pat+ tr2ndu'l de (reteaua "erde'oli".
3acul era acoperit de insi2ne+ &a4oritatea pri&ite de la 3i&on: )/CDBO@.. O
8,C $,. <.NEG !/BO,.C, 8,N $,N1,G N/ ANCD @E1E. Anuntru erau cte"a
*aine &pturite+ cte"a perec*i de c*ilo#i de re%er"+ o perie de pr+ (a
c*iar i un a&pon. 3la" -o&nului+ 2ndi ea i nc*ise ua dor&itorului cu
un ut. 3e 2r(i s se sc*i&(e: se de%(rc de *ainele prea &ari de la
.sa(elle acu& &urdare de iar( i ndueal i &(rc o perec*e de
reia#i prespla#i de'ai si+ &oi ca *rtia ndelun2 5olosit+ i un tricou al(astru
5r &neci+ pe care erau desenate nite litere c*ine%eti. Andes *ainele lui
.sa(elle n sac+ trase ener2ic de nur nc*i%ndu'l+ apoi iei din dor&itor+
sacul sltndu'i 5a&iliar ntre o&opla#i. Era plcut s ai( din nou ce"a al ei.
Al 2si pe )ace n ca&era de lucru plin de cr#i a lui LuHe+ e>a&innd o
2eant de "oia4 "erde care se a?a pe &as+ cu 5er&oarul des5cut. Era+ cu&
spusese 3i&on+ plin de ar&e cu#ite "rte n teci+ un (ici strns colac i
ce"a care se&na cu un disc de &etal cu &ar2inea e>tre& de tioas.
0 ,sta e un c*aH*ra&+ %ise )ace+ ridicndu'i pri"irea cnd Clar7 intr
n ncpere. O ar& siH*. O n"r#i pe de2etul arttor nainte s'o lanse%i.
3unt ar&e rare i 2reu de 5olosit. Ciudat lucru c are i LuHe una. Erau ar&ele
pre5erate ale lui Hod2e+ odinioar. Cel pu#in aa &i'a po"estit el.
0 LuHe colec#ionea% tot 5elul de lucruri. O(iecte de art. tii tu+ %ise
Clar7+ artnd spre ra5tul din spatele (iroului+ plin de (ron%uri indiene i idoli
ruseti.
!re5erata ei era o statuet a %ei#ei indiene a distru2erii+ Eali+ a2itnd o
sa(ie i un cap rete%at+ n ti&p ce dansa lsndu'i pe spate propriul cap+ cu
oc*ii ntredesc*ii. Antr'o parte a (iroului era un para"an c*ine%esc antic+
lucrat din le&n de tranda6r roiatic.
0 Lucruri 5ru&oase.
)ace ddu la o parte c*aH*ra&ul+ u&(lnd cu 2ri4. /n &nunc*i de
*aine se re"rsa pe la captul nenc*is al 2en#ii de "oia4 a lui LuHe+ de parc
s'ar 6 r%2ndit.
0 Cred c asta e a ta+ apropo.
3coase un o(iect dreptun2*iular ascuns printre *aine: o 5oto2ra6e ntr'
o ra& de le&n+ cu o crptur lun2+ "ertical+ pe sticl. Crptura arunca o
pn% de pian4en de alte crpturi peste 5e#ele %&(re#e ale lui LuHe+ Clar7
i &a&a ei.
0 ,sta'i a &ea+ %ise Clar7+ lund'o din &n.
0 E spart+ o(ser" )ace.
0 tiu. Eu a& 5cut asta eu a& spart'o. Cnd a& aruncat'o n
de&onul ra"ener.
3e uit la el+ "%nd cu&+ n#ele2nd+ se sc*i&( la 5a#.
0 ,sta nsea&n c LuHe a &ai 5ost acolo+ n aparta&ent+ dup atac.
!oate c*iar a%i
0 El tre(uie c a 5ost ulti&a persoan care a "enit prin !ortal+ %ise )ace.
-e'aia ne'a aruncat aici. Bu nu te'ai 2ndit la nici un loc anu&e+ aa c ne'a
tri&is n ulti&ul loc su2erat.
0 -r2u# din partea lui $ada&e -orot*ea c ne'a spus c'a trecut i el
pe'acolo+ %ise Clar7.
0 !ro(a(il a pltit'o ca s'i #in 2ura. Ori asta+ ori ea are &ai &ult
ncredere n el dect n noi. Ceea ce nsea&n c el ar putea s nu 6e
0 <ie#i9
3i&on ddu (u%na a2itat n ca&era de lucru.
0 Vine cine"a9
Clar7 scp 5oto2ra6a din &n.
0 E LuHe;
3i&on arunc o pri"ire n ur&a sa pe *ol+ apoi ddu din cap.
0 Este+ dar nu e sin2ur &ai sunt doi ini cu el.
0 .ni;
-in c#i"a pai+ )ace tra"ers ncperea+ se uit pe u i slo(o%i o
n4urtur pe optite.
0 $a2icieni.
Clar7 5cu oc*ii &ari.
0 $a2icieni; -ar
Cltinnd din cap+ )ace se ddu napoi de la u.
0 $ai "reo cale de ieire de'aici; O u dosnic;
Clar7 cltin din cap. -e4a se au%ea %2o&otul pailor n "esti(ul+ 6ecare
&icare i&plantndu'i un 6or de tea& n piept.
)ace i roti pri"irea n 4ur+ disperat. Oc*ii i se oprir asupra para"anului
din le&n de tranda6r.
0 Brece#i n spatele lui+ %ise el+ artnd cu &na. ,cu&9
Clar7 ls 5oto2ra6a spart pe (irou i se strecur n spatele
para"anului+ tr2ndu'l i pe 3i&on dup ea. )ace "eni i&ediat n spatele lor+
cu stela n &n. ,(ia apucase s se ascund i el+ cnd Clar7 au%i ua
desc*i%ndu'se lar2+ %2o&ot de persoane intrnd n ca&era de lucru a lui
LuHe+ apoi "oci. Brei (r(a#i "or(ind. 3e uit nelinitit la 3i&on+ care era
5oarte palid+ apoi la )ace+ care i ridicase stela n &n i'i pli&(a uor "r5ul+
ntr'un 5el de ptrat+ pe dosul para"anului. 3u( oc*ii lui Clar7+ ptratul de"eni
transparent ca un 2ea&. Al au%i pe 3i&on #inndu'i respira#ia un %2o&ot
uor+ a(ia percepti(il iar )ace 5cu se&n din cap spre ei a&ndoi+ &i&nd
cu"intele: IEi nu ne pot "edea prin el+ dar noi i pute& "edea pe eiJ.
$ucndu'i (u%a+ Clar7 se duse spre &ar2inea ptratului i se uit
prin el+ contient de rsu?area lui 3i&on pe cea5a ei. Vedea per5ect
ncperea de dincolo: ra5turile de cr#i+ (iroul cu 2eanta de "oia4 aruncat pe
el i pe LuHe+ %dren#ros i uor nco"oiat+ cu oc*elarii &pini pe "r5ul
capului+ n picioare+ ln2 u. Era n5ricotor+ cu toate c tia c el n'o
putea "edea+ 6indc 5ereastra pe care o 5cuse )ace era ca 2ea&ul dintr'o
ca&er de intero2atoriu a poli#iei: cu "edere strict dintr'o sin2ur parte.
LuHe se ntoarse i se uit n spate+ dincolo de u.
0 -a+ pute#i scotoci n "oie peste tot+ %ise el+ pe un ton 2reu de
sarcas&. -r2u# din partea "oastr s'&i arta#i atta interes.
/n c*icotit uor rsun din col#ul ca&erei de lucru. Cu o &icare (rusc
i ner(dtoare din nc*eietur+ )ace atinse cadrul I5erestruiciiJ lui i aceasta
se desc*ise &ai &ult+ cuprin%nd &ai &ult din ca&er. Erau doi (r(a#i
&preun cu LuHe+ a&ndoi n ro(e roietice+ cu 2lu2ile lsate pe spate. /nul
era sla(+ cu o ele2ant &usta# crunt i (ar(ion ascu#it. Cnd %&(i+ i
art din#ii or(itor de al(i. Cellalt era corpolent+ solid ca un lupttor de
Krestlin2+ cu prul rocat tuns 5oarte scurt. !ielea lui era staco4ie+ iar pe
po&e#ii o(ra4ilor i lucea de parc ar 6 5ost ntins prea &ult.
0 Dtia sunt &a2icieni; ntre( Clar7 n oapt.
)ace nu'i rspunse. Ancre&enise de tot+ #eapn ca un dru2 de 6er. Nu te
te&e c'a& s'o iau la 5u2+ ncercnd s a4un2 la LuHe+ 2ndi Clar7. ,r 6 "rut
s'l liniteasc i s'l ncredin#e%e c n'o "a 5ace. Era ce"a la necunoscu#ii
aceia+ n ro(ele lor 2roase de culoarea sn2elui nc*e2at+ care o n2ro%ea.
0 3ocotete asta o e>a&inare prieteneasc+ 1ra7&arH+ %ise o&ul cu
&usta# crunt.
C&(ind+ ls s i se "ad nite din#i att de ascu#i#i+ nct preau s 6
5ost pili#i ca s ai( "r5uri cani(ale.
0 Bu n'ai ni&ic prietenesc+ !an2(orn.
LuHe se ae% pe &ar2inea (iroului su+ ndoindu'i corpul ast5el nct
s'i &piedice pe cei doi s "ad 2eanta de "oia4 i con#inutul acesteia. ,cu&+
c se a?a &ai aproape+ Clar7 i putu %ri 5a#a i &inile %drelite ru+ i
de2etele 4ulite i nsn2erate. !e 2t a"ea o tietur lun2+ ce'i disprea pe
su( 2uler n 4os. Ce nai(a i s'a nt&plat;
0 <lacHKell+ nu te'atin2e de aia e "aloroas+ %ise LuHe se"er.
@oco"anul cel solid+ care luase statuia lui Eali de pe ra5tul de cr#i+ i
trecu de2etele crnoase peste ea+ cu &ult considera#ie.
0 -r2u#+ %ise el.
0 ,*+ %ise !an2(orn+ lund statuia de la to"arul su. Cea care a 5ost
creat pentru a se lupta cu un de&on ce nu putea 6 ucis de nici un %eu sau
o&. IO*+ Eali+ &aic prea(inecu"ntata9 Cea care l'ai 5er&ecat pe
atotputernicul 3*i"a+ &(tat de (ucurie danse%i i (a#i din pal&e. Bu eti
!puarul a tot ce &ic+ iar noi nu sunte& dect netre(nicile tale
4ucrioare.J
0 8oarte dr2u#+ %ise LuHe. Nu tia& c'ai studiat &iturile indiene.
0 Boate &iturile sunt ade"rate+ %ise !an2(orn+ iar Clar7 si&#i un &ic
6or pe ira spinrii. 3au ai uitat pn i asta;
0 Eu nu uit ni&ic+ %ise LuHe.
-ei prea rela>at+ Clar7 putea "edea ncordarea n linia u&erilor si i
a 2urii.
0 !resupun c Valentine "'a tri&is;
0 El+ con6r& !an2(orn. i'a %is c poate te'ai r%2ndit.
0 Nu a& de ce s & r%2ndesc. -e4a "'a& spus c nu tiu ni&ic. A&i
plac ro(ele "oastre+ apropo.
0 $ersi+ %ise <lacHKell cu un rn4et ironic. .'a& despuiat pe doi
&a2icieni &or#i.
0 ,stea sunt ro(ele o6ciale ale ,cordului+ nu'i aa; ntre( LuHe. Luate
de la r%&eri#;
!an2(orn c*icoti ncetior.
0 !rad de r%(oi.
0 Nu " e tea& c "'ar putea con5unda cine"a cu ade"ra#ii
purttori;
0 Nici un pericol+ %ise <lacHKell+ odat ce a4un2 &ai aproape.
!an2(orn i &n2ie ro(a.
0 A#i &ai a&inteti de @%&eri#+ Lucian; %ise el+ ncet. ,ia a 5ost o %i
&rea# i teri(il. A#i &ai a&inteti cu& ne'a& pre2tit &preun pentru
(tlie;
C*ipul lui LuHe se str&(.
0 Brecutul e trecut. Nu tiu ce s " spun+ do&nilor. Nu " pot a4uta
acu&. Nu tiu ni&ic.
0 Ni&icJ e un cu"nt att de 2eneral+ de nedeter&inat+ %ise !an2(orn
&elancolic. Cu si2uran#+ cine"a care de#ine att de &ulte cr#i tre(uie s
tie ce"a.
0 -ac "re#i s a?a#i unde pute#i s 2si#i un ener2i%ant de n2*i#it+
pri&"ara+ " pot ndru&a ctre titlul corect. -ar dac "re#i s ti#i unde a
disprut !ocalul $ortal
0 -isprutJ s'ar putea s nu 6e toc&ai cu"ntul corect+ toarse ca o
pisic !an2(orn. I,scunsJ e &ai aproape de ade"r. ,scuns de )ocel7n.
0 3e poate+ %ise LuHe. -eci ea nc nu "'a spus unde e;
0 Anc nu i'a recptat cunotin#a+ %ise !an2(orn+ tind aerul cu
de2etele'i lun2i. Valentine e de%a&2it. ,(ia atepta rentlnirea cu ea.
0 3unt con"ins c ea nu'i &prtea ner(darea+ &ur&ur LuHe.
!an2(orn c*icoti.
0 1elos+ 1ra7&arH; !ro(a(il nu &ai nutreti 5a# de ea senti&entele
pe care le nutreai cnd"a.
-e2etele lui Clar7 ncepuser s tre&ure att de intens+ nct i
&preun &inile strns+ ncercnd s le opreasc. )ocel7n; E cu putin# s
"or(easc despre &a&a;
0 N'a& nutrit niciodat "reun senti&ent anu&e 5a# de ea+ %ise LuHe.
-oi "ntori de u&(re+ e>ila#i dintre cei ase&enea lor+ se poate n#ele2e de
ce a& stat unul pe ln2 cellalt. -ar n'o s & a&estec n planurile lui
Valentine n ceea ce'o pri"ete+ dac de asta'i 5ace 2ri4i.
0 N'a spune c'i 5ace 2ri4i+ %ise !an2(orn. $ai de2ra( e curios.
Cu to#ii ne ntre(a& dac &ai erai n "ia#. Anc reco2nosci(il u&an.
LuHe i arcui sprncenele:
0 i;
0 !ari s 6i (ine'&ersi+ %ise !an2(orn cu ostilitate.
!use statueta Eali napoi pe ra5t.
0 , e>istat un copil+ nu'i aa; O 5at.
LuHe pru n&r&urit.
0 Ce;
0 Nu 5ace pe prostul+ %ise <lacHKell+ cu "ocea lui ca un &rit+ ti& c
4a"ra a"ea o 6ic. .'au 2sit 5oto2ra6i n aparta&ent+ un dor&itor
0 ,& cre%ut c & ntre(i despre "reun copil al &eu+ l ntrerupse LuHe
cu diplo&a#ie. -a+ )ocel7n a a"ut o 5at. Clarissa. <nuiesc c a 5u2it.
Valentine "'a tri&is s'o 2si#i;
0 Nu pe noi+ %ise !an2(orn. -ar o caut.
0 ,& putea cerceta casa asta+ adu2 <lacHKell.
0 Nu "'a s5tui+ %ise LuHe i se ddu 4os de pe (irou.
E>ista o oarecare a&enin#are 2lacial n pri"irea lui cnd se uit la cei
doi indi"i%i+ dei e>presia de pe c*ipul su nu se sc*i&(ase.
0 Ce " 5ace s crede#i c &ai e nc n "ia#; ,& cre%ut c Valentin a
tri&is ra"eneri s cure#e locul. O cantitate su6cient de otra" de ra"ener i
&a4oritatea oa&enilor se "or pre5ace n cenu+ 5r s lase nici o ur&.
0 3'a 2sit un ra"ener &ort+ %ise !an2(orn. ,sta l'a 5cut pe Valentine
suspicios.
0 Botul l 5ace pe Valentine suspicios+ %ise LuHe. !oate l'a ucis )ocel7n.
Cu si2uran# era n stare.
<lacHKell &or&i:
0 !oate.
LuHe ridic din u&eri:
0 /ite+ n'a& idee unde este 5ata+ dar din cte o cunosc eu+ a crede c
e &oart. ,lt&interi+ i'ar 6 5cut apari#ia pn acu&. Oricu&+ ea nu'i aa o
pri&e4die. ,re cincispre%ece ani+ n'a au%it niciodat de Valentine i nu crede
n de&oni.
!an2(orn c*icoti:
0 /n copil norocos.
0 Nu i de'acu& nainte+ %ise LuHe.
<lacHKell i ridic sprncenele:
0 !ari &nios+ Lucian.
0 Nu &nios+ e>asperat. Nu a& de 2nd s & a&estec n planurile lui
Valentine+ n#ele2e#i asta; Nu sunt prost.
0 Cu; %ise <lacHKell. $ (ucur s "d c #i'ai de%"oltat un respect
sntos pentru cei din propria'#i stirpe de'a lun2ul anilor+ Lucian. N'ai 5ost
dintotdeauna att de pra2&atic.
0 -ar tii+ %ise !an2(orn+ pe'un ton de con"ersa#ie de2a4at+ c a& da'
o la sc*i&( pe )ocel7n pentru !ocal; ,& li"ra'o tea5r+ c*iar la ua ta. ,sta
e o pro&isiune de la Valentine nsui.
0 tiu+ %ise LuHe. Nu sunt interesat. Nu tiu unde este pre#iosul "ostru
!ocal i nu "reau s 6u i&plicat n ur%elile "oastre. Al ursc pe Valentine+
adu2 el+ dar l respect. tiu c "a secera pe oricine i "a sta n cale.
.nten#ione% s 6u departe de el cnd se "a nt&pla. Este un &onstru o
&ainrie de ucis.
0 Cine "or(ete9 &ri <lacHKell.
0 3 n#ele2 c astea sunt pre2tirile tale pentru a te da la o parte din
calea lui Valentine; %ise !an2(orn+ ntin%nd un de2et lun2 spre 2eanta de
"oia4 de pe (irou+ pe 4u&tate ascuns "ederii. !leci din ora+ Lucian;
LuHe ddu din cap+ ncet.
0 $ duc la #ar. ,& n plan s & dau la 5und o "re&e.
0 ,& putea s te opri&+ %ise <lacHKell. 3 te 5ace& s r&i.
LuHe %&(i. C&(etul acesta i trans5or& 5a#a. -eodat+ nu &ai era
(r(atul cu&secade+ culti"at+ care'i &pinsese lea2nul lui Clar7 n parc i o
n"#ase cu& s &ear2 pe triciclet. -eodat+ era ce"a de 6ar sl(atec n
adncul oc*ilor lui+ ce"a 5eroce i i&pasi(il.
,#i putea ncerca.
!an2(orn arunc o pri"ire spre <lacHKell+ care cltin din cap o dat+
ncet. !an2(orn se ntoarse iari ctre LuHe:
0 O s ne anun#i dac "ei su5eri "reo su(it re"enire a &e&oriei;
LuHe nc %&(ea.
0 Ve#i 6 pri&ii pe lista &ea de persoane pe care "a tre(ui s le sun.
!an2(orn ddu scurt din cap.
0 Cred c'o s ne lu& r&as'(un. An2erul s te p%easc+ Lucian.
0 An2erul nu'i p%ete pe cei ca &ine+ %ise LuHe.
Ai lu 2eanta de "oia4 de pe (irou i o nc*ise.
0 1ata de plecare+ do&nilor;
@idicndu'i 2lu2ile ca s'i acopere iari 5e#ele+ cei doi (r(a#i
prsir ncperea+ ur&a#i+ o secund &ai tr%iu+ de LuHe. 3e opri o clip la
u+ rotindu'i pri"irea n 4ur+ de parc s'ar 6 ntre(at dac nu uitase ce"a.
,poi nc*ise ua cu 2ri4 n ur&a lui.
Clar7 r&ase n locul unde era+ nle&nit+ ascultnd ua de la intrare
nc*i%ndu'se i %ornitul ndeprtat al lan#ului i al c*eilor+ cnd LuHe ncuie
din nou lactul. Continua s ai( n 5a#a oc*ilor e>presia de pe c*ipul lui LuHe
din clipa n care spusese c nu'l interesa ce se nt&pla cu &a&a ei.
3i&#i o &n pe u&r.
0 Clar7;
Era 3i&on+ cu 2las o"ielnic+ aproape (la4in.
0 Eti (ine;
Ea cltin din cap+ 5r 2rai. Nu se si&#ea nici pe departe (ine. -e 5apt+
si&#ea c niciodat n'a"ea s &ai 6e (ine.
0 <inen#eles c nu.
Dsta era )ace+ cu "ocea tioas i rece ca nite cio(uri de 2*ea#.
,puc de para"an cu o &n i l ddu (rusc la o parte.
0 Cel pu#in+ acu& ti& cine l'a tri&is pe de&on dup &a&a ta. Dtia
cred c !ocalul $ortal se a? la ea.
<u%ele lui Clar7 se strnseser de"enind o linie dreapt.
0 ,sta'i a(solut ridicol i i&posi(il.
0 !oate+ %ise )ace+ re%e&ndu'se de (iroul lui LuHe.
O 6> cu nite oc*i la 5el de opaci ca sticla a5u&at.
0 .'ai &ai "%ut "reodat pe oa&enii tia;
0 Nu+ cltin ea din cap. Niciodat.
0 Lucian prea s'i cunoasc. 3 6e n rela#ii prieteneti cu ei.
0 Eu n'a spune prieteneti+ %ise 3i&on. , spune c to#i trei i
n(ueau ostilitatea.
0 Nu l'au ucis pe loc+ %ise )ace. 3e 2ndesc c tie &ai &ult dect
spune.
0 !oate+ %ise Clar7. 3au poate c doar e%it s &ai ucid un "ntor de
u&(re.
)ace rse+ un sunet crud+ aproape 5eroce+ care'i 5cu lui Clar7 pielea ca
de 2in pe (ra#e:
0 $ ndoiesc.
Ea se uit ptrun%tor la el.
0 Ce te 5ace att de si2ur; Bu i cunoti;
@sul pierise cu des"rire din 2lasul lui cnd i rspunse:
0 -ac'i cunosc; repet el. !o#i spune i'aa. Dtia sunt oa&enii care l'
au ucis pe tata.
CE@C/L . 8@D=.,.
Clar7 5cu un pas nainte ca s pun o &n pe (ra#ul lui )ace+ s'i
spun ce"a+ orice oare ce i spui cui"a care toc&ai i'a "%ut pe uci2aii
tatlui su; E%itarea ei se do"edi c nu contaG )ace se 5eri de atin2erea ei de
parc l'ar 6 n#epat.
0 ,r tre(ui s plec&+ %ise el+ pind cu si2uran# de sine prin ca&era
de lucru i intrnd n li"in2.
Clar7 i 3i&on se 2r(ir s'l ur&e%e.
0 Nu ti& cnd s'ar putea ntoarce LuHe.
.eir pe ua din spate+ )ace 5olosindu'i stela ca s'o ncuie la loc n
ur&a lor+ i apoi pe alee+ pn la strada tcut. Luna atrna ca un &edalion
peste ora+ aruncnd re?ec#ii side5ate pe apele lui East @i"er. Cu&%etul
ndrprtat al &ainilor trecnd pe !odul Lillia&s(ur2 u&plea "%du*ul cu un
%2o&ot ca de (ti de aripi.
3i&on spuse:
0 Vrea cine"a s'&i spun i &ie unde &er2e&;
0 La sta#ia de &etrou+ rspunse )ace+ cal&.
0 A#i (a#i 4oc de &ine+ %ise 3i&on+ ne"enindu'i s cread. /ci2aii de
de&oni &er2 cu &etroul;
0 E &ai rapid dect cu &aina.
0 $ 2ndea& c'ar 6 ce"a &ai stranic+ de pild o du( cu I$oarte
de&onilorJ scris pe ea+ sau
)ace nici &car nu se osteni s'l ntrerup. Clar7 l pri"i pe )ace cu
coada oc*iului. /neori+ cnd )ocel7n era 5oarte suprat de ce"a sau se a?a
ntr'una dintre dispo%i#iile ei su&(re+ de"enea ceea ce Clar7 nu&ea
Inspi&nttor de cal&J. Era un cal& care o 5cea pe Clar7 s se
2ndeasc la luciul neltor de solid al 2*e#ii cu o clip nainte de a crpa
su( 2reutatea ta. )ace era acu& nspi&nttor de cal&. C*ipul i era lipsit de
e>presie+ dar ce"a ardea n spatele oc*ilor lui ca5eniu'aurii.
0 3i&on+ %ise ea+ a4un2e9
3i&on i arunc o pri"ire parc spunndu'i IBu de partea cui etiJ dar
Clar7 nu'i ddu aten#ie. Anc l &ai pri"ea pe )ace cnd cotir pe Eent ,"enue.
Lu&inile podului din spatele lor i 5ceau prul s arate ca un *alo
ne"erosi&il. 3e ntre( dac era ce"a ru n 5aptul c+ ntr'un 5el+ se (ucura
c oa&enii care o rpiser pe &a&a ei erau aceiai care l uciseser pe tatl
lui )ace cu ani n ur&. -e acu&+ cel pu#in+ a"ea s'o a4ute s o 2seasc pe
)ocel7n+ 6e c "oia sau nu. -e acu&+ cel pu#in+ nu &ai putea s'o lase sin2ur.
0 ,ici locuieti tu; 3i&on se oprise s se uite n sus la "ec*ea
catedral+ cu 5erestrele ei sparte i cu uile si2ilate cu (anderola 2al(en a
poli#iei. !i+ asta'i o (iseric.
)ace "r &na pe 2ulerul (lu%ei n 4os i scoase o c*eie de ala&
atrnat de un lan#. !rea 2enul de c*eie pe care cine"a ar putea s'o
5oloseasc pentru a desc*ide un cu5r "ec*i dintr'un pod. Clar7 l pri"i
intri2at nu ncuiase ua n ur&a lor cnd prsiser .nstitutul+ ci doar o
trntise+ nc*i%nd'o.
0 ,& descoperit c ne prinde (ine s locui& pe p&nt s6n#it.
0 An#ele2 asta+ dar+ 5r suprare+ locul sta e o ruin+ %ise 3i&on+
uitndu'se cu nencredere la 2ardul ndoit de 6er care ncon4ura str"e%iu
"ec*ea cldire i la 2r&e%ile de dr&turi de ln2 trepte.
Clar7 i ls &intea s se rela>e%e. Ai i&a2in cu& lua una dintre
crpele cu tere(entin ale &a&ei sale i cu ea n&oaie pri"elitea din 5a#a ei+
cur#nd apoi de pe ea ilu%ia &a2ic la 5el ca pe o "opsea "ec*e.
i iat'o: ade"rata i&a2ine+ strlucind prin cea 5als ca lu&ina prin
sticla ntunecat. V%u turlele a"ntate ale catedralei+ sclipirea su&(r a
5erestrelor de plu&(+ placa de ala& prins n %idul de piatr ln2 u+ pe
care era 2ra"at nu&ele .nstitutului. !str "i%iunea cte"a clipe+ apoi o
alun2+ aproape cu un suspin.
0 E o ilu%ie &a2ic+ 3i&on+ %ise ea. An realitate+ nu arat aa.
0 -ac asta'i ideea ta de ilu%ie &a2ic+ & &ai 2ndesc dac te las s
& presc*i&(i i pe &ine.
)ace "r c*eia n (roasc+ aruncnd o pri"ire peste u&r+ spre 3i&on:
0 Nu cred c #i dai cu ade"rat sea&a de onoarea pe care #i'o 5ac+ %ise
el. Eti pri&ul &undan care a intrat "reodat n .nstitut.
0 !ro(a(il &irosul i #ine departe pe ceilal#i.
0 Nu'l lua n sea&+ i %ise Clar7 lui )ace+ i'i ddu un cot lui 3i&on n
coaste. Antotdeauna spune e>act ce'i trece prin cap. 8r 6ltre.
0 8iltrele sunt pentru #i2ri i ca5ea+ (o&(ni 3i&on n (ar(+ n ti&p
ce intrau. -ou lucruri pe care le'a putea 5olosi c*iar n clipa asta+ n
parante% 6e spus.
Clar7 se 2ndi cu 4ind la ca5ea+ pe cnd urcau pe un ir de trepte de
piatr n spiral+ 6ecare sculptat cu o 2li5. Ancepuse s le recunoasc pe
cte"a dintre ele i o(sedau "ederea la 5el cu&+ prin%nd uneori din %(or
nite cu"inte dintr'o li&( strin+ acestea i o(sedau au%ul+ de parc dac s'
ar 6 concentrat &ai tare+ ar 6 putut stoarce un n#eles din ele.
Clar7 i cei doi (ie#i a4unser la ascensor i urcar n tcere. Ea tot se
&ai 2ndea la ca5ea+ cni &ari de ca5ea ndoit cu lapte+ aa cu& le 5cea
&a&a ei+ di&inea#a. /neori+ LuHe le &ai aducea la pac*et (rioe dulci+ de la
<rutria 1olden Carria2e din C*inatoKn. 1ndindu'se la LuHe+ i se strnse
sto&acul i po5ta de &ncare i dispru.
Li5tul se opri uiernd i se tre%ir din nou n &arele *ol de la intrare pe
care i'l a&intea Clar7. )ace i de%(rc 4ac*eta+ o arunc pe sptarul unui
scaun din apropiere i ?uier printre din#i. An cte"a secunde+ i 5cu apari#ia
C*urc*+ 5urindu'se cu (urta la p&nt+ oc*ii lui 2al(eni licrind prin aerul
ce#os.
0 C*urc*9 %ise )ace+ n2enunc*ind ca s &n2ie capul cenuiu al
&otanului. /nde'i ,lec+ C*urc*; /nde'i Hod2e;
C*urc* i arcui spinarea i &iorli. )ace i ncre#i nasul+ ceea ce Clar7
ar 6 considerat dr2u#+ n alte circu&stan#e.
0 3unt n (i(liotec;
3e ridic i C*urc* se scutur+ 5cu iute c#i"a pai pe culoar i se uit
napoi+ peste u&r. )ace ur& &otanul de parc ar 6 5ost cel &ai 6resc lucru
din lu&e+ indicnd cu o ?uturare de &n spre 3i&on i Clar7 c tre(uie s
se #in aproape.
0 Nu'&i plac pisicile+ %ise 3i&on+ ciocnindu'se de u&rul lui Clar7+ n
ti&p ce cr&eau pe *olul n2ust.
0 1reu de cre%ut+ %ise )ace+ tiindu'l pe C*urc*+ care te place pe tine+
la rndul lui.
3tr(teau unul dintre culoarele cu dor&itoare i pe o parte i pe
cealalt. 3i&on i ridic sprncenele.
0 C#i oa&eni locuiesc aici+ &ai e>act;
0 Este un institut+ %ise Clar7. /n loc unde "ntorii de u&(re pot tra2e
cnd sunt n ora. O co&(ina#ie ntre re5u2iu si2ur i sediu de cercetare.
0 Credea& c e o (iseric.
0 Este n interiorul unei (iserici.
0 An pri"in#a asta+ nu e nici un du(iu.
Ea i putu deslui ner"o%itatea dincolo de tonul 2lu&e#. An loc s'l
reduc la tcere+ Clar7 l lu de &n+ &pletindu'i de2etele printre ale lui+
a&or#ite. $na lui era lipicioas+ dar i rspunse cu o strn2ere
recunosctoare.
0 tiu c e straniu+ %ise ea linitit+ dar "a tre(ui s iei lucrurile aa cu&
sunt. ,i ncredere n &ine.
Oc*ii ne2ri ai lui 3i&on erau serioi.
0 ,& ncredere n tine+ %ise el. An el n'a& ncredere.
,runc o pri"ire spre )ace+ care &er2ea cu "reo c#i"a pai naintea lor+
aparent con"ersnd cu &otanul. Clar7 se ntre( despre ce'or 6 "or(it.
!olitic; Oper; !re#ul ridicat al tonului la pescrie;
0 !i+ ncearc+ %ise ea. An &o&entul de 5a#+ el este cea &ai &are
ans pe care'o pot a"ea ca s'&i 2sesc &a&a.
/n scurt 6or trecu peste 3i&on.
0 Locul sta nu &i se pare n re2ul+ opti el.
Clar7 i a&inti cu& l si&#ise ea cnd se tre%ise n di&inea#a aceea
de parc totul era deopotri" strin i 5a&iliar. !entru 3i&on+ n &od clar+ nu
e>ista nici ur& din acea 5a&iliaritate+ ci doar sen%a#ia de straniu+
nep&ntean i "r4&a.
0 Nu tre(uie s r&i cu &ine+ %ise ea+ cu toate c'l n5runtase pe
)ace+ n &etrou+ plednd pentru dreptul de a'l pstra pe 3i&on ln2 ea. Ai
atrsese nten#ia c dup trei %ile n care'l #inuse su( o(ser"a#ie pe LuHe+
3i&on putea s tie cte ce"a care s le prind (ine+ dup ce a"eau s'i
anali%e%e relatarea n detaliu.
0 <a da+ %ise 3i&on+ tre(uie.
i'i ddu dru&ul la &n cnd cotir i intrar pe o u+ tre%indu'se
ntr'o (uctrie i&ens i+ spre deose(ire de restul .nstitutului+ era
ultra&odern+ cu te42*ele de ino> i ra5turi nc*ise cu sticl n care erau iruri
nes5rite de "esel. Ln2 o plit roie de 6er sttea .sa(elle+ cu un lin2uroi
rotund n &n i cu prul ei ne2ru strns n "r5ul capului. -in oal se
ridicau a(uri+ iar in2redientele erau risipite pretutindeni roii+ usturoi i
ceap tiate &runt+ &nunc*iuri de ier(uri ntunecate+ 2r&4oare de
(rn% ras+ cte"a ara*ide deco4ite+ un pu&n de &sline i un pote ntre2+
pri"ind n sus cu oc*i sticloi.
0 8ac sup+ %ise .sa(elle+ ?uturnd lin2uroiul spre )ace. =i'e 5oa&e;
,runc atunci o pri"ire n spatele lui+ oc*ii ei ntuneca#i 5oto2ra6indu'i
deopotri" pe Clar7 i pe 3i&on.
0 O+ -oa&ne9 %ise ea dr%. ,i adus nc un &undan aici; Be o&oar
Hod2e.
3i&on i drese 2lasul.
0 Eu sunt 3i&on+ %ise el.
.sa(elle nu'i ddu aten#ie.
0 ),CE L,FL,N-+ %ise ea+ e>plic'te9
)ace se uit 5urios la &otan.
0 =i'a& spus s & duci la ,lec9 .ud trdtor9
C*urc* se rosto2oli pe spate+ torcnd &ul#u&it.
0 Nu da "ina pe C*urc*+ %ise .sa(elle. Nu'i "ina lui c'o s te o&oare
Hod2e.
An6pse lin2uroiul napoi n oal. Clar7 se ntre( cu& o 6 5ost 2ustul de
sup de ara*ide'pete'&sline'roii.
0 , tre(uit s'l aduc+ %ise )ace. .sa(elle+ a%i i'a& "%ut pe doi dintre
oa&enii care &i'au ucis tatl.
/&erii lui .sa(elle se ncordar+ dar cnd ea se ntoarse cu 5a#a+ prea
&ai de2ra( suprat dect surprins.
0 !resupun c nu e unul dintre ei; ntre( ea+ artnd cu lin2uroiul
spre 3i&on.
3pre surprinderea lui Clar7+ 3i&on nu a"u ni&ic de %is la asta.
<inen#eles+ i ddu Clar7 sea&a cu un ascu#it 2*i&pe de ciud. .sa(elle era
e>act tipul lui 3i&on nalt+ strlucitoare i 5ru&oas. 1ndindu'se &ai
(ine+ poate c era tipul oricui. Clar7 ncet s &ai 6e preocupat de supa de
ara*ide'pete'&sline'roii i ncepu s se ntre(e ce s'ar nt&pla dac ar
"rsa con#inutul oalei n capul lui .sa(elle.
0 <inen#eles c nu+ %ise )ace. Cre%i c'ar &ai 6 "iu acu& dac ar 6 5ost
unul dintre ei;
.sa(elle arunc o pri"ire indi5erent spre 3i&on.
0 <nuiesc c nu+ %ise ea+ lsnd a(sent s'i cad o (ucat de pete
pe 4os.
C*urc* se repe%i la ea cu lco&ie.
0 Nu'i de &irare c ne'a adus aici+ %ise )ace+ de%2ustat. Nu pot s cred
c l'ai ndopat iar cu pete. ,rat de'a dreptul &pnat.
0 <a nu arat &pnat. -e alt5el+ niciunul dintre "oi+ ceilal#i+ nu cred c
&nca#i "reodat ce"a. ,& luat re#eta asta de la un spirit al apelor+ n !ia#a
C*elsea. 3punea c e delicioas
0 -ac ai ti s 2teti+ poate c'a &nca+ &or&i )ace.
.sa(elle nle&ni+ cu lin2uroiul ntr'un ec*ili(ru precar.
0 Ce'ai spus;
)ace alunec uor ctre 5ri2ider.
0 ,& spus c'o s arunc o pri"ire pe'aici+ s 2sesc rapid ce"a de
&ncare.
0 ,sta &i s'a prut i &ie c'ai spus.
.sa(elle rede"eni atent la sup. 3i&on continua s se *ol(e%e la
.sa(elle. Clar7+ ine>plica(il de 5urioas+ i trnti sacul de u&r pe podea i se
duse dup )ace+ la 5ri2ider.
0 Nu pot s cred c &nnci+ uier ea.
0 i ce altce"a ar tre(ui s 5ac; se interes el+ cu un cal& nne(unitor.
8ri2iderul era plin de cutii cu lapte ale cror date de e>pirare trecuser
de &ai &ulte spt&ni i cu recipiente de plastic pentru pstrat ali&entele
inscrip#ionate cu rou+ pe su( (anda ade%i" transparent de protec#ie:
HO-1E. N/ $MNC,=..
0 O*o+ e ca un cole2 de ca&er 6>ist+ o(ser" Clar7+ distras pe
&o&ent.
0 Cine+ Hod2e; i plac lucrurile puse n ordine.
)ace scoase din 5ri2ider o cutie de plastic i o desc*ise:
0 H&&. 3pa2*ete.
0 Nu'#i strica po5ta de &ncare+ i stri2 .sa(elle.
0 !i+ %ise )ace+ nc*i%nd 5ri2iderul cu piciorul i lund o 5urculi# dintr'
un sertar+ e>act asta inten#ione% s 5ac.
3e uit la Clar7:
0 Vrei i tu;
Ea cltin din cap.
0 <inen#eles c nu+ %ise el+ cu 2ura plin+ tu ai &ncat toate
send"iurile alea.
0 N'au 5ost aa de &ulte.
,runc o pri"ire spre 3i&on+ care prea s 6 i%(utit s'o atra2 pe
.sa(elle ntr'o con"ersa#ie.
0 ,& putea &er2e s'l 2si& pe Hod2e acu&;
0 !ari s #ii &or#i s iei de'aici.
0 Nu "rei s'i spune& i lui ce'a& "%ut;
0 Nu &'a& *otrt nc. )ace puse cutia 4os i i linse 2nditor sosul
de spa2*ete de pe de2ete. -ar dac "rei cu tot dinadinsul s &er2e&
0 -a+ "reau.
0 <ine.
!rea e>traordinar de cal&+ 2ndi ea+ nu nspi&nttor de cal& cu&
5usese &ai nainte+ dar &ult &ai stpn pe sine dect s'ar 6 cu"enit s 6e. 3e
ntre( oare ct de des lsa s se ntre"ad ade"rata lui 6re prin &asca de
supra5a#+ care era la 5el de dur i de strlucitoare ca stratul de lac de pe
una din casetele 4apone%e ale &a&ei sale.
0 /nde " duce#i; i ridic 3i&on capul+ cnd a4unser ei la u.
u"i#e ine2ale de pr ne2ru i cdeau n oc*iG arta stupid de nuc+
2ndi Clar7 rutcioas+ ca lo"it cu leuca n &oalele capului.
0 3'l 2si& pe Hod2e+ %ise ea. Bre(uie s'i spun ce s'a'nt&plat
acas la LuHe.
.sa(elle se ntoarse i ea:
0 ,i de 2nd s'i spui c i'ai "%ut pe oa&enii ia+ )ace; !e cei care
0 Nu tiu+ i'o rete% el. -eci deoca&dat #ine'o pentru tine.
Ea ridic din u&eri.
0 <ine. O s te ntorci; Nu "rei nite sup;
0 Nu+ %ise )ace.
0 Cre%i c Hod2e o s "rea nite sup;
0 Ni&eni nu "rea nite sup.
0 Eu "reau nite sup+ spuse 3i&on.
0 Nu+ nu "rei+ %ise )ace. Vrei doar s te culci cu .sa(elle.
3i&on r&ase n&r&urit.
0 Nu'i ade"rat.
0 Ce &2ulitor9 &ur&ur .sa(elle deasupra supei+ dar %&(ea
ncre%ut.
0 O+ (a'i ade"rat+ insist )ace. Hai+ d'i dru&ul i ntrea('o ea o s
te re5u%e+ i noi+ ceilal#i+ ne "o& putea "edea de "ia#a noastr+ n "re&e ce tu
"ei putre%i ntr'o ne5ericit u&ilin#.
!ocni din de2ete:
0 1r(ete'te+ &undane (iete+ c'a"e& trea(9
3i&on i ntoarse pri"irea+ rou la 5a# de stin2*ereal. Clar7+ care n
ur& cu o clip ar 6 5ost 4osnic de &ul#u&it+ si&#i un "al de &nie &potri"a
lui )ace.
0 Lsa#i'l n pace9 se rsti ea. Nu'i ne"oie s 6i sadic doar pentru c nu
e unul de'al "ostru.
0 /nul de'al nostru+ o corect )ace+ dar pri"irea nu'i &ai era *aioas.
$ duc s'l caut pe Hod2e. Veni#i i "oi sau nu+ cu& dori#i.
/a (uctriei se nc*ise n ur&a lui+ lsnd'o pe Clar7 sin2ur cu
3i&on i .sa(elle.
.sa(elle puse nite sup ntr'o 5ar5urie i o &pinse peste te42*ea spre
3i&on+ 5r s se uite la el. Anc &ai %&(ea ncre%ut+ totui Clar7 si&#ea
acest lucru. 3upa era de un "erde'nc*is+ &pn%it de nite c*estii &aronii
care pluteau pe deasupra.
0 Eu & duc cu )ace+ %ise Clar7. 3i&on;
0 Vier&nici+ &or&i el+ cu oc*ii'n 4os.
0 Ce;
0 Eu o s r&n aici.
3e instal pe un scaun:
0 $i'e 5oa&e.
0 <ine.
Clar7 se si&#ea 2tuit+ de parc ar 6 n2*i#it ce"a 6e prea 6er(inte+ 6e
prea rece. .ei din (uctrie clcnd #an#o+ C*urc* strecurndu'se pe ln2
picioarele ei+ ca o u&(r tul(ure+ cenuie.
!e *ol+ )ace n"rtea printre de2ete unul dintre pu&nalele de sera5. Al
"r n (u%unar+ cnd o "%u.
0 -r2u# din partea ta s lai poru&(eii ntr'ale lor.
Clar7 se ncrunt la el.
0 -e ce eti ntotdeauna att de &2ar o"in;
0 $2ar o"in;
)ace arta de parc era 2ata s rd.
0 Ce i'ai spus tu lui 3i&on
0 Ancerca& s'l scutesc de'o suprare. .sa(elle o s'i s&ul2 ini&a din
piept i'o s'o calce &runt n picioare+ cu ci%&e cu toc cui. ,sta le 5ace ea
(ie#ilor ca el.
0 ,sta #i'a 5cut #ie; ntre( Clar7+ dar )ace doar cltin din cap i se
ntoarse spre C*urc*.
0 Hod2e+ %ise el. .ar de data asta+ s 6e Hod2e9 -u'ne oriunde n alt
parte i'o s 5ac din tine rac*et de tenis.
!ersanul pu5ni i se strecur pe *ol+ naintea lor. Clar7+ r&nnd pu#in
n ur&a lui )ace+ i o(ser" ncordarea i o(oseala n linia u&erilor. 3e ntre(
dac tensiunea i ddea pace "reodat.
0 )ace;
El se uit la ea.
0 Ce'i;
0 A&i pare ru. C &'a& rstit la tine.
El c*icoti:
0 La care dintre oca%ii te re5eri;
0 i tu te'ai rstit la &ine+ tii.
0 tiu+ %ise el+ surprin%nd'o. E ce"a la tine att de
0 ener"ant;
0 Nelinititor.
,r 6 "rut s'l ntre(e dac "oia s spun InelinititorJ n sensul (un sau
n sensul ru+ dar renun#. Ai era prea tea& c el "a pre5ace rspunsul ntr'o
2lu&. 3e 2ndi ce altce"a s &ai spun.
0 .sa(elle 2tete &ereu pentru "oi; ntre( ea.
0 Nu+ sla" -o&nului9 An cea &ai &are parte a ti&pului e 5a&ilia
Li2*tKood aici+ i $ar7se &a&a lui .sa(elle 2tete pentru noi. E o
(uctreas ne&aipo&enit.
!ru "istor+ ca& la 5el cu& artase 3i&on cnd o sor(ea din oc*i pe
.sa(elle peste castronul cu sup.
0 i atunci cu& se 5ace c n'a n"#at'o niciodat pe .sa(elle;
Breceau prin ca&era de &u%ic+ unde l 2sise ea pe )ace cntnd la
pian+ n di&inea#a aceea. ,cu&+ u&(rele se ndesiser pe la col#uri.
0 !entru c+ %ise )ace ncet+ a(ia de curnd 5e&eile sunt "ntori de
u&(re deopotri" cu (r(a#ii. ,dic+ dintotdeauna au 5ost 5e&ei n Concla"
ocupndu'se de rune+ de crearea de ar&e+ prednd artele uciderii dar
nu&ai cte"a erau r%(oinice acti"e+ cele cu a(ilit#i ieite din co&un. ,
tre(uit s se lupte ca s 6e antrenate. $ar7se a 5cut parte din pri&a
2enera#ie de 5e&ei din Concla" care au 5ost antrenate n &od nor&al i cred
c n'a n"#at'o niciodat pe .sa(elle s 2teasc+ din cau% c s'a te&ut c+
dac'ar 6 5cut'o+ .sa(elle ar 6 5ost reparti%at iari per&anent la (uctrie.
0 i ar 6 5ost; ntre( Clar7 curioas.
i'o a&inti pe .sa(elle n !ande&oniu&+ ct de ncre%toare 5usese i
cu ct si2uran# &nuise (iciul cu care u&plea de sn2e.
)ace rse ncetior.
0 Nu .sa(elle. Ea este printre cei &ai (uni "ntori de u&(re pe care i'
a& cunoscut "reodat.
0 $ai (un dect ,lec;
C*urc*+ &er2nd repede i 5r %2o&ot naintea lor prin ntuneric+ se
opri deodat i &ieun. 3e 2*e&uise la picioarele unei scri &etalice n
spiral+ care urca ncolcit printr'o penu&(r ce#oas.
0 ,adar+ e n ser+ %ise )ace.
Lui Clar7 i tre(ui un &o&ent pn s'i dea sea&a c "or(ise cu
&otanul.
0 Nu & surprinde.
0 3er; se &ir Clar7.
)ace se a"nt pe pri&a treapt.
0 Lui Hod2e i place aici+ sus. Culti" plante &edicinale+ pe care le
pute& 5olosi. $a4oritatea cresc nu&ai n .dris. Cred c'i aduc a&inte de cas.
Clar7 l ur&. Beniii ei cl&pneau pe treptele de &etalG ai lui )ace+ nu.
0 El e &ai (un dect .sa(elle; ntre( ea din nou. ,lec+ "reau s spun.
El se opri i se uit n 4os la ea+ aplecndu'se &ult de pe trepte ca i
cu& i cuta ec*ili(rul s nu cad. Ea i a&inti de "isul pe care'l a"usese:
n2eri c%nd i ar%nd.
0 $ai (un; %ise el. Cnd e "or(a de ucis de&oni; Nu+ nu c*iar. El n'a
ucis niciodat un de&on.
0 3erios;
0 Nu tiu de ce nu. !oate pentru c ntotdeauna ne prote4ea% pe .%%7
i pe &ine.
,4unseser n "r5ul scrii. O u du(l i nt&pin+ sculptat cu
&odele de 5run%e i "i#. )ace o desc*ise cu u&rul.
$irosul o i%(i pe Clar7 din clipa n care intr pe u: un &iros de
"erdea#+ ptrun%tor+ &irosul de plante "ii i n cretere+ de p&nt i de
rdcini crescute n p&nt. 3e ateptase la ce"a &ult &ai &ic+ ca& de
&ri&ea &icii sere din spatele liceului 3t. Na"ier+ unde ele"ii de la (iolo2ie
clonau psti de &a%re sau ce'or 6 5cut ei. ,ceasta de'aici era o uria
incint cu pere#ii de sticl+ &r2init de copaci+ al cror 5run%i des
rspndeau un aer plcut &irositor de "erdea#. Erau i tu5e ncrcate cu
5ructe lucioase roii+ "iolet i ne2re+ i &ici ar(uti n care atrnau 5ructe cu
5or&e ciudate+ cu& nu &ai "%use ea niciodat.
Clar7 rsu? adnc.
0 $iroase a
. !ri&"ar+ continu ea n 2nd+ &ai nainte s "in cldura care s
%dro(easc 5run%ele i s usuce petalele ?orilor.
0 acas+ %ise )ace+ pentru &ine.
-du la o parte o 5eri2 atrntoare i trecu pe su( ea. Clar7 l ur&.
!entru oc*iul ne5or&at al lui Clar7+ n ser nu era o ordine anu&e+ dar
oriunde ntorcea pri"irea+ ddea de o e>plo%ie de culoare: ?ori al(astru'"iolet
se re"rsau pn la (a%a unui 2ard'"iu de un "erde'strlucitor+ o "i#
trtoare (tut cu &u2uri oran4 cu luciri de pietre pre#ioase. .eir ntr'un
loc desc*is+ unde o (anc 4oas de 2ranit se spri4inea de trunc*iul unui copac
cu ra&uri ca de salcie pln2toare+ cu5run%e "er%i'ar2intii. ,pa clipea ntr'un
(a%in de piatr de stnc. Hod2e edea pe (anc+ cu pasrea lui nea2r
coco#at pe u&r. 3e uita 6>+ c%ut pe 2nduri+ la apa de 4os+ dar i ridic
oc*ii spre cer cnd se apropiar ei. Clar7 i ur&ri direc#ia pri"irii i "%u
acoperiul de sticl al serei strlucind deasupra lor ca o2linda unui lac
rsturnat.
0 ,r#i de parc ai atepta ce"a+ o(ser" )ace+ rupnd o 5run% dintr'o
tu5 de alturi i rsucind'o ntre de2ete.
!entru cine"a ce prea att de stpn pe sine+ a"ea o &ul#i&e de ticuri
ner"oase. !oate c doar i plcea s 6e n continu &icare.
0 Era& pierdut n 2nduri.
Hod2e se ridic de pe (anc+ ntin%nd (ra#ul pentru Hu2o. C&(etul i
se terse de pe 5a# n clipa n care se uit la ei.
0 Ce s'a nt&plat; ,rta#i de parc
0 ,& 5ost ataca#i+ %ise )ace scurt. /n da&nat.
0 Lupttori da&na#i; ,ici;
0 Lupttor+ %ise )ace. Noi n'a& "%ut dect unul.
0 -ar -orot*ea a spus c erau &ai &ul#i+ adu2 Clar7.
0 -orot*ea; Hod2e ridic o &n. ,r 6 &ai si&plu dac a#i relua irul
nt&plrilor n ordine.
0 ,de"rat.
)ace i arunc lui Clar7 o pri"ire de a"ertis&ent+ tindu'i "or(a pn ea
s apuce s "or(easc. ,poi porni s relate%e nt&plrile din acea dup
a&ia%+ lsnd deoparte doar un sin2ur a&nunt c oa&enii din casa lui
LuHe 5useser aceiai care'i uciseser tatl+ n ur& cu apte ani.
0 !rietenul &a&ei lui Clar7 sau oricine ar 6 el+ de 5apt trece drept
LuHe 1arroKa7+ %ise )ace+ n cele din ur&. -ar pe cnd era& n casa lui+ cei
doi oa&eni care pretindeau c'ar 6 e&isarii lui Valentine i s'au adresat cu
nu&ele de Lucian 1ra7&arH.
0 i pe ei i c*e&a
0 !an2(orn+ rspunse )ace+ i <lacHKell.
Hod2e se 5cuse al( la 5a#. An contrast cu pielea lui cenuie+ cicatricea
de pe o(ra% ieea n e"iden# ca o &pletitur de sr&e roii.
0 E aa cu& & te&ea&+ %ise el+ aproape pentru sine. Cercul se ridic
din nou.
Clar7 se uit la )ace pentru o l&urire+ ns el prea la 5el de nedu&erit
ca i ea.
0 Cercul; %ise el.
Hod2e cltina din cap de parc ncerca s'i cure#e creierul de
pian4eni.
0 Veni#i cu &ine+ %ise el. E ti&pul s " art ce"a.
An (i(liotec erau aprinse l&pile cu 2a%+ iar supra5e#ele lustruite ale
&o(ilierului de ste4ar preau s ard &ocnit ca nite 2iu"aieruri su&(re.
Vr2ate de u&(re+ c*ipurile ncre&enite ale n2erilor care sus#ineau enor&ul
(irou preau c*iar i &ai copleite de durere. Clar7 sttea pe o so5a roie+ cu
picioarele strnse su( ea+ n ti&p ce )ace se re%e&ase ner(dtor+ de (ra#ul
so5alei.
0 Hod2e+ dac ai ne"oie de a4utor s cau#i
0 N'a& ne"oie. Hod2e iei din spatele (iroului+ scuturndu'i pra5ul de
pe 2enunc*ii pantalonilor. L'a& 2sit.
,"ea n &ini un re2istru &are+ le2at n piele (run. Al rs5oi cu de2ete
ner"oase+ clipind ca (u5ni#a n dosul oc*elarilor si i &ur&urnd:
0 /nde unde a*+ iat'l9
Ai drese 2lasul+ dup care ncepu s citeasc+ tare:
Eu+ prin ur&are+ 4ur supunere necondi#ionat Cercului i principiilor
sale Voi 6 2ata s'&i risc "ia#a oricnd pentru Cerc+ n "ederea pstrrii
purit#ii de sn2e a spi#elor din .dris+ i pentru lu&ea &uritorilor a crei
protec#ie ne este ncredin#at.
)ace 5cu o 5a# lun2.
0 -in ce'a 5ost asta;
0 -in 4ur&ntul de credin# pentru Cercul lui @a%iel+ de acu&
dou%eci de ani+ %ise Hod2e+ cu o "oce straniu de o(osit.
0 A#i d 6ori+ %ise Clar7. 3un a or2ani%a#ie 5ascist sau ca& aa ce"a.
Hod2e ls re2istrul 4os. ,rta la 5el de ndurerat i de 2ra" ca
statuetele n2erilor de su( (irou.
0 , 5ost un 2rup de "ntori de u&(re+ %ise el ncet+ condus de
Valentine+ consacrat ni&icirii repudia#ilor i ntoarcerii lu&ii la o stare I&ai
purJ. !lanul lor era s'i atepte pe repudia#i s soseasc n .dris pentru
se&narea ,cordurilor. ,cestea tre(uie se&nate din nou+ la 6ecare
cinspre%ece ani+ ca s'i pstre%e puterea &a2ic+ adu2 el+ pentru Clar7.
Cu oca%ia asta+ cnd ar 6 5ost nenar&a#i i lipsi#i de aprare+ ei plnuiser
s'i &celreasc pe to#i. 8apta asta sn2eroas+ s'au 2ndit ei+ a"ea s
aprind scnteia unui r%(oi ntre &uritorii de rnd i repudia#i unul pe care
ei inten#ionau s'l cti2e.
0 ,sta a 5ost @%&eri#a+ %ise )ace+ n s5rit recunoscnd n spusele lui
Hod2e o po"este pe care o cunotea de4a. Nu tia& c Valentine i adep#ii lui
a"eau un nu&e.
0 Nu&ele nu e po&enit prea des n %ilele astea+ %ise Hod2e. E>isten#a
lor r&ne un 2*i&pe n coast pentru Concla". $a4oritatea docu&entelor
re5eritoare la ei au 5ost distruse.
0 i'atunci de unde ai o copie a 4ur&ntului; ntre( )ace.
Hod2e o"i o 5rac#iune de secund+ dar Clar7 o(ser" i si&#i un 6or
"a2 i ine>plica(il de tea& str(tndu'i ira spinrii.
0 !entru c+ rspunse el+ eu a& a4utat la scrierea lui.
La aceste cu"inte+ )ace ridic oc*ii.
0 ,i 5ost n Cerc.
,& 5ost. $ul#i dintre noi au 5ost.
Hod2e pri"ea drept nainte.
0 i &a&a lui Clar7 a 5ost.
Clar7 sri napoi de parc ar 6 pl&uit'o.
0 Ce;
0 ,& spus
0 tiu ce ai spus9 $a&a &ea n'ar 6 5cut parte niciodat din aa ce"a.
-in acest soi de acest soi de 5ac#iune a urii.
0 -ar n'a 5ost ncepu )ace+ ns Hod2e i tie "or(a.
0 $ ndoiesc+ rosti el cu"intele cu ncetineal+ de parc l durea+ c a
a"ut de ales.
Clar7 5cu oc*ii &ari.
0 -espre ce "or(eti; -e ce s nu 6 a"ut de ales;
0 !entru c+ %ise Hod2e+ a 5ost so#ia lui Valentine.
!artea a -oua.
E lesne s co(ori+
E lesne s co(ori n .ad:
Ci i noapte stau lar2 desc*ise por#ile ntunecatului 3atan.
-ar s urci napoi+ s te ntorci la Lu&ina %ilei de deasupra+ An asta e
2reutatea+ pri&e4dia.
0 Vir2il+ Eneida.
O@,/L O,3ELO@.
/r& un &o&ent de tcere perple>+ apoi Clar7 i )ace ncepur s
"or(easc a&ndoi deodat:
0 Valentine a a"ut o so#ie; , 5ost cstorit; ,& cre%ut
0 .&posi(il9 $a&a niciodat n'ar a 5ost o sin2ur dat cstorit+ cu
tata. N'a a"ut un 5ost so#9
Hod2e ridic &inile+ ostenit:
0 Copii
0 Eu nu sunt copil9 Clar7 se ntoarse cu spatele la (irou. i nu &ai
"reau s aud ni&ic.
0 Clar7+ %ise Hod2e.
<lnde#ea din 2lasul lui era dureroasG ea se rsuci ncet i se uit la el
din captul cellalt al ncperii. 3e 2ndi ct de ciudat era c Hod2e+ cu prul
lui crunt i cicatricea de pe 5a#+ arta cu &ult &ai (trn dect &a&a ei. i
cu toate acestea 5useser ItineriJ &preun+ se alturar Cercului &preun+
l cunoscuser pe Valentine &preun.
0 $a&a &ea n'ar 6 ncepu ea i nu &ai continu.
Nu &ai tia ct de (ine o cunoscuse pe )ocel7n. $a&a ei de"enise o
strin pentru ea+ o &incinoas+ o tinuitoare de secrete. Ce nu ar 6 5cut
ea;
0 $a&a ta a prsit Cercul+ %ise Hod2e.
Nu 5cea nici o &icare spre ea+ dar o pri"ea cu o strlucitoare
neclintire a oc*ilor ca de pasre.
0 Odat ce ne'a& dat sea&a la ce e>tre& a4unseser "ederile lui
Valentine odat ce a& a?at ce se pre2tise el s 5ac &ul#i dintre noi l'au
prsit. Lucian a 5ost cel dinti care a plecat. ,sta a 5ost o lo"itur pentru
Valentine. Ei doi 5useser 5oarte apropia#i.
Hod2e cltin din cap.
0 , ur&at apoi $ic*el La7land. Batl tu+ )ace.
)ace i ridic sprncenele+ dar nu %ise ni&ic.
0 ,u e>istat i cei care i'au r&as credincioi. !an2(orn. <lacHKell+ cei
doi Li2*tKood
0 Cei doi Li2*tKood; Vrei s spui @o(ert i $ar7se; )ace prea ca
trsnit. -ar du&neata; Cnd ai plecat;
0 Eu n'a& plecat+ %ise Hod2e ncet. Cu& n'au 5cut'o nici cei doi Ne'
a 5ost 5ric+ prea 5ric de ceea ce ar putea el 5ace. -up @%&eri#+ loialitii
ca <lacHKell i !an2(orn au 5u2it. Noi a& r&as i a& cooperat cu Concla"ul.
Le'a& dat nu&e. .'a& a4utat s le ia ur&a celor care 5u2iser. !entru asta a&
pri&it cle&en#.
0 Cle&en#;
!ri"irea lui )ace 5u rapid+ dar Hod2e i'o prinse din %(or. 3puse:
0 Be 2ndeti la (leste&ul care & #ine pe &ine le2at de locul sta+
nu'i aa; Antotdeauna ai presupus c era o "ra4 de r%(unare aruncat de
"reun de&on 5urios sau de "reun &a2ician. Eu te'a& lsat cre%i asta. -ar nu
e ade"rat. <leste&ul care & lea2 a 5ost aruncat de Concla".
0 !entru c ai 5ost n Cerc; ntre( )ace+ plin de &irare.
0 !entru c nu l'a& prsit nainte de @%&eri#.
0 -ar cei doi Li2*tKood n'au 5ost pedepsi#i+ %ise Clar7. -e ce; ,u 5cut
acelai lucru pe care l'ai 5cut i du&neata.
,u e>istat circu&stan#e atenuante n ca%ul lor erau cstori#i+ a"eau
un copil. Cu toate c nici ei nu locuiesc n acest a"anpost+ departe de cas+
c aa au ales ei. ,& 5ost sur2*iuni#i aici+ to#i trei to#i patru ar tre(ui s
spunG ,lec era doar un nou'nscut pln2cios cnd au prsit Oraul de
3ticl. Ei se pot ntoarce n .dris nu&ai cu &isiuni o6ciale i nu&ai pentru
scurte perioade de ti&p. Eu nu & pot ntoarce niciodat. Nu "oi &ai "edea
niciodat Oraul de 3ticl.
)ace se uit lun2 la el. Era de parc l pri"ea pe tutorele su cu al#i oc*i+
2ndi Clar7+ dei nu )ace 5usese cel care se sc*i&(ase.
0 Le2ea e dur+ dar e Le2e+ %ise el.
0 Eu te'a& n"#at asta+ %ise Hod2e+ cu un a&u%a&ent sec n 2las. .ar
acu& &i ntorci lec#ia. i 5oarte potri"it.
O clip s'ar 6 %is c ar "rea s se lase s cad n 5otoliul cel &ai
apropiat+ totui r&ase n picioare. An postura sa ri2id se ntre"edea soldatul
care 5usese odinioar+ 2ndi Clar7.
0 -e ce nu &i'ai spus &ai de"re&e; ntre( ea. C &a&a a 5ost
cstorit cu Valentine. C i tiai nu&ele
0 O tia& ca )ocel7n 8airc*ild+ nu )ocel7n 8ra7+ %ise Hod2e. .ar tu att
ai struit c *a(ar n'a"ea de Lu&ea din /&(r+ nct &'ai con"ins c nu
putea 6 )ocel7n pe care o cunotea& eu i pro(a(il nici n'a& "rut s cred.
Ni&eni nu i'ar dori ntoarcerea lui Valentine.
Cltin din nou din cap.
0 Cnd a& tri&is dup 8ra#i+ n Oraul Oaselor+ n di&inea#a asta+
*a(ar n'a"ea& ce "eti ur&a s a& pentru ei. Cnd Concla"ul o s a?e c
Valentine pro(a(il s'a ntors i caut !ocalul+ o s 6e a2ita#ie. Nu pot dect s
sper c nu "a ntrerupe ,cordurile.
0 !arie% c lui Valentin i'ar plcea asta+ %ise )ace. -ar de ce "rea el
!ocalul att de &ult;
8a#a lui Hod2e era cenuie.
0 Nu e e"ident; %ise el. Ca s'i poat construi o ar&at.
)ace pru ocat.
0 -ar niciodat n'ar
0 Ora &esei9
Era .sa(elle+ n cadrul uii de la (i(liotec. Anc &ai a"ea lin2uroiul n
&n+ dar prul i scpase din coc i'i c%use de'a lun2ul 2tului.
0 3cu%e c "'a& ntrerupt+ adu2 ea+ ca o co&pletare.
0 -u&ne%eule &are9 %ise )ace+ ceasul 2roa%ei a sosit.
Hod2e pru alar&at:
0 Eu eu a& &ncat 5oarte &ult la &icul de4un+ se (l(i el. ,dic
la prn%. $i'ar 6 cu neputin# s &ai (a2 ce"a n 2ur
0 ,& aruncat supa+ %ise .sa(elle. i'a& co&andat &ncare
c*ine%easc de la localul acela din centru.
)ace sri de pe (irou i se ntinse.
0 !er5ect. 3unt li*nit.
0 !oate c'a reui totui s iau i eu o n2*i#itur+ recunoscu Hod2e+
ti&id.
0 Voi doi sunte#i nite &incinoi ne&aipo&eni#i+ %ise .sa(elle+
poso&ort. /ite+ tiu c nu " place cu& 2tesc eu
0 -eci nu &ai 2ti+ o s5tui )ace+ re%ona(il. ,i co&andai &u s*u porH;
tii c'&i place &u s*u porH.
.sa(elle i ridic oc*ii spre cer.
0 -a. E n (uctrie.
0 1ro%a"9
)ace se strecur pe ln2 ea+ ciu5ulindu'i n trecere cu a5ec#iune prul.
Hod2e se lu dup el+ oprindu'se doar ca s'o (at uurel pe .sa(elle pe u&r
apoi iei+ cu capul plecat ntr'un &od cara2*ios+ spit. Oare Clar7 c*iar
5usese n stare+ cu nu&ai cte"a &inute &ai de"re&e s "ad n el 5anto&a
r%(oinicului de odinioar;
.sa(elle se uita lun2 dup )ace i Hod2e+ rsucind lin2uroiul ntre
de2etele ei pline de cicatrice palide. Clar7 %ise:
0 C*iar este;
.sa(elle nu o pri"i.
0 Cine s 6e ce;
0 )ace. C*iar este un &incinos ne&aipo&enit;
,cu& .sa(elle i ntoarse oc*ii spre Clar7+ i erau &ari+ i ntuneca#i i
neateptat de 2nditori.
0 Nu e deloc &incinos. Nu n c*estiunile i&portante. O s'#i spun
ade"rurile cele &ai cu&plite+ dar n'o s te &int. 3e opri pu#in+ dup care
adu2 pe un ton linitit:
0 -e aceea+ e n 2eneral &ai (ine s nu'l ntre(i+ dect dac tii c po#i
suporta s au%i rspunsul.
<uctria era ncl%it+ plin de lu&in i de aro&a srat'dulcea2 a
&ncrii c*ine%eti co&andate. $irosul i a&intea lui Clar7 de casG sttea i
se uita n 5ar5uria n care sclipeau ti#eii+ 4ucndu'se cu 5urculi#a i ncercnd
s nu pri"easc spre 3i&on+ care se *ol(a la .sa(elle cu o e>presie &ai
lucioas dect !uiorii 1eneralului BsoU.
0 Ei (ine+ eu cred c e cu&"a ro&antic+ %ise .sa(elle+ sor(ind (o(i#ele
de tapioca printr'un enor& pai ro%.
0 Ce anu&e; ntre( 3i&on+ instantaneu atent.
0 Boat po"estea cu &a&a lui Clar7 care a 5ost &ritat cu Valentine+
%ise .sa(elle.
)ace i Hod2e o puseser la curent+ dei Clar7 (2ase de sea& c
a&ndoi trecuser peste partea cu cei doi Li2*tKood care 5useser n Cerc i
cu anate&ele pe care Concla"ul le e&isese.
0 -eci acu& el a n"iat din &or#i i a "enit s'o caute. !oate c "rea s
6e din nou &preun.
0 $ ca& ndoiesc c a tri&is un de&on ra"ener la ea acas pentru c
"oia Is 6e din nou &preunJ+ %ise ,lec+ care i 5cuse apari#ia+ cnd se
ae% la &as.
Ni&eni nu'l ntre(ase unde 5usese+ iar el nu o5erise in5or&a#ia. 3ttea
ln2 )ace+ "i%a"i de Clar7+ i e"ita s se uite la ea.
0 Eu n'a proceda aa+ recunoscu )ace. Anti+ (o&(oane i ?ori+ apoi
scrisori de iertare+ i la ur& *oarda de&onilor ?&n%i. An ordinea asta.
0 !oate c i'a tri&is i el (o&(oane i ?ori+ %ise .sa(elle. Nu ti& noi.
0 .sa(elle+ %ise Hod2e+ r(dtor+ acesta este o&ul care a de%ln#uit un
potop de distru2ere asupra lui .dris+ cu& nu s'a &ai "%ut+ i care a n"r4(it
"ntorul de u&(re cu repudiatul i a 5cut s cur2 ruri de sn2e pe
str%ile Oraului de 3ticl.
0 ,sta'i trsnet+ protest .sa(elle+ 5apta asta &ale6c.
3i&on ncerc s par a&enin#tor+ dar renun# cnd o "%u pe Clar7
6>ndu'l cu pri"irea.
0 -eci de ce'i dorete Valentine cu atta ardoare !ocalul i de ce
crede c e la &a&a lui Clar7; ntre( el.
0 ,i spus c'l dorete ca s'i poat 5ace o ar&at+ %ise Clar7
ntorcndu'se ctre Hod2e. Be re5ereai la 5aptul c se poate 5olosi !ocalul ca
s cree%i "ntori de u&(re;
0 -a.
0 -eci Valentine ar putea pur i si&plu s se duc la orice tip de pe
strad i s 5ac din el un "ntor de u&(re; Nu&ai cu !ocalul; 3i&on se
aplec n 5a#. ,r &er2e i cu &ine;
Hod2e l &sur ndelun2 cu pri"irea.
0 !osi(il+ %ise el. -ar+ &ai pro(a(il+ ai depit "rsta. !ocalul are e5ect
pe copii. /n adult ar 6 ori i&un la ntre2ul proces+ ori ucis pe loc.
0 O ar&at de copii+ %ise .sa(elle+ cu "oce 4oas.
0 -oar pentru c#i"a ani+ %ise )ace. Copiii cresc repede. N'ar trece &ult
pn s 6e o 5or# cu care s ai de 5urc.
0 Nu sunt con"ins+ %ise 3i&on. 3 pre5aci o aduntur de copii n
r%(oinici+ a& au%it de lucruri i &ai rele. Nu'&i dau sea&a de ce e aa de
i&portant s #ii !ocalul departe de el.
0 Lsnd la o parte 5aptul c el i'ar 5olosi+ de (un sea&+ ar&ata ca
s atace Concla"ul+ %ise Hod2e sec+ &oti"ul pentru care nu&ai c#i"a oa&eni
sunt alei pentru a 6 pre5cu#i n ne6li&i este acela c &a4oritatea n'ar
supra"ie#ui niciodat tran%i#iei. E ne"oie de putere i re%isten# deose(ite.
$ai nainte de a putea 6 trans5or&a#i+ tre(uie testa#i te&einic dar Valentine
nu i'ar (ate niciodat capul cu asta. El ar 5olosi !ocalul pe orice copil pe care
l'ar putea captura i ar ale2e cele dou%eci de procente care ar supra"ie#ui
pentru a 6 ar&ata lui.
,lec se uit la Hod2e cu aceeai oroare pe care o si&#ea Clar7.
0 -e unde tii c ar 5ace asta;
0 !entru c+ %ise Hod2e+ pe "re&ea cnd era& n Cerc+ sta era planul
lui. 3punea c asta era sin2ura cale de a construi tipul de 5or# necesar
pentru a apra lu&ea noastr.
0 -ar asta'i cri&+ %ise .sa(elle+ ca& "erde la 5a#. Vor(ea despre a
ucide copii.
0 3punea c noi 5cuser& lu&ea &ai si2ur pentru oa&eni ti&p de o
&ie de ani+ continu Hod2e+ iar acu& era ti&pul s ne rsplteasc prin
propriul lor sacri6ciu.
0 !rin copiii lor; strui )ace+ cu o(ra4ii ar%nd. ,sta e &potri"a tuturor
principiilor pe care se presupune c le ur&ri&. !rote4area celor lipsi#i de
aprare+ prote4area o&enirii
Hod2e i &pinse 5ar5uria deoparte.
0 Valentine era s&intit+ %ise el. 1enial+ dar s&intit. Nu'l interesa ni&ic
dect uciderea de&onilor i a repudia#ilor. Ni&ic dect a 5ace lu&ea pur. L'
ar 6 sacri6cat i pe 6ul lui pentru cau% i nu putea n#ele2e de ce altcine"a
n'ar 6 5cut'o.
0 ,"ea un 6u; ntre( ,lec.
0 Vor(ea& la 62urat+ %ise Hod2e+ sco#ndu'i (atista. O 5olosi pentru
a'i ter2e 5runtea i o (2 la loc n (u%unar. $na+ o(ser" Clar7+ i tre&ura
uor.
0 Cnd do&eniul su a ars+ cnd casa lui a 5ost distrus+ s'a presupus
c pre5erase ca i el+ i !ocalul s se 5ac scru&+ dect s a4un2 "reunul n
&inile Concla"ului. Oasele lui au 5ost 2site n cenu+ deopotri" cu oasele
so#iei sale.
0 -ar &a&a &ea a trit+ %ise Clar7. N'a &urit n incendiul la.
0 i+ dup cu& se pare acu&+ nici Valentine+ %ise Hod2e. Concla"ul nu
"a 6 deloc &ul#u&it c'a 5ost tras pe s5oar. -ar+ &ai i&portant+ o s "rea s
pun !ocalul la adpost. i nc &ai i&portant de'att+ o s "rea s 6e si2uri
c nu 5ace asta Valentine.
0 $ie &i se pare c pri&ul lucru pe care ar tre(ui s'l 5ace& este s'o
2si& pe &a&a lui Clar7+ %ise )ace. O 2si& pe ea+ 2si& i !ocalul+ i'l lu&
nainte de a'l lua Valentine.
Lui Clar7 i se prea un plan (un+ dar Hod2e se uit la )ace de parc i'ar
6 propus s 5ac 4on2lerii cu nitro2licerin.
0 An nici un ca%.
0 i'atunci ce 5ace&;
0 Ni&ic+ %ise Hod2e. E cel &ai (ine ca toate astea s 6e lsate pe
sea&a "ntorilor de u&(re co&peten#i i cu e>perien#.
0 Eu sunt co&petent+ protest )ace. i a& e>perien#.
Bonul lui Hod2e sun 5er&+ aproape printesc:
0 tiu c ai+ dar eti nc un copil sau pe'aproape.
)ace se uit la Hod2e printre 2ene. Erau lun2i i aruncau u&(re pe
po&e#ii ascu#i#i. -e la altcine"a ar 6 putut 6 o pri"ire s6oas+ c*iar spit+
dar de la )ace prea ndr4it i a&enin#toare.
0 Eu nu sunt copil.
0 Hod2e are dreptate+ %ise ,lec.
3e uita la )ace+ iar Clar7 i spuse c tre(uia s 6e una dintre pu#inele
persoane de pe lu&e care se uitau la )ace nu de parc s'ar 6 te&ut de el+ ci
de parc s'ar 6 te&ut pentru el.
0 Valentine e periculos. tiu c eti un (un "ntor de u&(re. Eti
pro(a(il cel &ai (un de "rsta ta. Ans Valentine este unul dintre cei &ai (uni
care'au e>istat "reodat. , 5ost ne"oie de o (tlie crncen ca s 6e pus la
p&nt.
0 i n'a prea r&as+ de 5apt+ la p&nt+ %ise .sa(elle+ e>a&innd din#ii
5urculi#ei. ,parent.
0 -ar noi sunte& aici+ %ise )ace. 3unte& aici i+ din pricina ,cordurilor+
nu &ai e ni&eni altcine"a. -ac nu 5ace& ce"a
0 O s 5ace& ce"a+ %ise Hod2e. O s tri&it un &esa4 Concla"ului n
noaptea asta. Ei ar putea a"ea o trup de ne6li&i aici &ine+ daca se "rea. O
s ai( ei 2ri4 &ai departe. Bu ai 5cut &ai &ult dect destul.
)ace se ddu (tut+ dar oc*ii nc i sclipeau.
0 Nu'&i place trea(a asta.
0 Nu'i ne"oie s'#i plac+ %ise ,lec. Bot ce tre(uie este s nc*i%i 2ura i
s nu 5aci ni&ic prostesc.
0 i cu &a&a cu& r&ne; ntre( Clar7. Ea nu poate atepta pn i
5ac apari#ia nite repre%entan#i ai Concla"ului. E n &inile lui Valentine c*iar
n &o&entul de 5a# aa au %is !an2(orn i <lacHKell iar el ar putea
Nu i%(uti s'i adune cura4ul ca s spun Is'o torture%eJ+ dar tia c nu
era sin2ura care se 2ndea la asta. -eodat+ niciunul dintre cei de de la
&as nu'i putu sus#ine pri"irea.
An a5ar de 3i&on.
0 s'i 5ac ru+ %ise el+ nc*eindu'i 5ra%a. -oar c nu'i aa+ Clar7;
ei au &ai spus i c era incontient i c Valentine nu era deloc &ul#u&it din
cau%a asta. 3e pare c ateapt s se tre%easc.
0 Eu a r&ne incontient dac'a 6 n locul ei+ &ur&ur .sa(elle.
0 -ar asta s'ar putea nt&pla oricnd+ %ise Clar7+ i2nornd re&arca
lui .sa(elle. Concla"ul &i se pare c'a 5cut le2&nt c'o s apere oa&enii. N'
ar tre(ui ca "ntorii de u&(re s 6e aici c*iar n clipa asta; N'ar tre(ui s'o
caute de4a;
0 ,r 6 ce"a &ai uor+ o repe%i ,lec+ dac a& a"ea o ct de &ic idee
unde s'o cut&.
0 !i+ a"e&+ %ise )ace.
0 tii tu; Clar7 se uit la el+ surprins i ner(dtoare. /nde;
0 ,ici.
)ace se aplec spre ea i'i atinse t&pla cu de2etele+ att de (lnd+
nct ea si&#i c roete.
0 Bot ce "re& s ti& este ncuiat n capul tu+ su( (uclele astea
lucioase rocate.
Clar7 duse &na la pr+ atin2ndu'l+ protector.
0 Nu cred
0 -eci ce'o s 5aci; ntre( 3i&on tios. O s'i despici capul ca s
a4un2i la in5or&a#ii;
Oc*ii lui )ace scprar+ dar el rspunse cal&:
0 Nicidecu&. 8ra#ii Bcu#i o pot a4uta s'i recapete a&intirile.
0 -ar tu'i urti pe 8ra#ii Bcu#i+ protest .sa(elle.
0 Nu'i ursc+ %ise )ace candid. $i'e 5ric de ei. Nu'i acelai lucru.
0 !arc spuneai c sunt (i(liotecari+ %ise Clar7.
0 3unt (i(liotecari.
3i&on ?uier.
0 Dtia tre(uie s 6e un soi de asasini cu plata dup.
0 8ra#ii Bcu#i sunt ar*i"ari+ dar nu nu&ai att+ inter"eni Hod2e ca i
cnd i'ar 6 pierdut r(darea. An scopul de a'i consolida &in#ile+ au ales s'i
asu&e unele dintre cele &ai puternice rune create "reodat. !uterea acestor
rune este att de &are+ nct utili%area lor
3e opri+ iar Clar7 au%i n &inte "ocea lui ,lec spunnd Ise auto'
&utilea%J.
0 ei (ine+ le alterea% i le contorsionea% 5or&a 6%ic. Nu sunt
r%(oinici n sensul n care sunt ceilal#i "ntori de u&(re. !uterile lor sunt
ale &in#ii+ nu ale corpului.
0 !ot citi n &intea cui"a; ntre( Clar7+ n5ricoat.
0 !rintre altele. 3unt printre cei &ai te&u#i dintre to#i "ntorii de
de&oni.
0 Nu tiu ce s %ic+ co&ent 3i&on+ dar &ie nu'&i sun att de ru.
$ai de2ra( las pe cine"a s'&i scor&oneasc prin cap+ dect s'&i taie o
(ucat din el.
0 ,tunci eti un idiot &ai &are dect pari+ declar )ace+ pri"indu'l cu
dispre#.
0 )ace are dreptate+ %ise .sa(elle+ i2norndu'l pe 3i&on. 8ra#ii Bcu#i
sunt ntre'ade"r n6ortori.
Hod2e i ncleta pu&nul pe &as.
0 3unt 5oarte puternici+ %ise el. /&(l pe ntuneric i nu "or(esc+ dar
pot desc*ide &intea o&ului la 5el de uor cu& ai spar2e o nuc i l pot lsa
apoi #ipnd sin2ur n (e%n+ dac asta i doresc s 5ac.
Clar7 se uit la )ace+ nspi&ntat.
0 Vrei s & dai pe &na lor;
0 Vreau s te a4ut.
)ace se aplec peste &as+ att de aproape+ nct ea i putu "edea i
apele &ai ntunecate de a&(r din oc*ii lu&inoi.
0 !oate c n'o s a4un2e& s cut& !ocalul+ %ise el ncet. !oate se "a
ocupa Concla"ul de asta. -ar ce se a? n &intea ta este+ de drept+ al tu.
Cine"a a ascuns acolo secrete+ secrete pe care tu nu le po#i "edea. Nu "rei s
tii ade"rul despre propria ta "ia#;
0 Nu "reau pe altcine"a n &intea &ea+ %ise ea 6ra".
tia c el are dreptate+ dar ideea de a se da pe &na unor 5pturi
despre care pn i "ntorii de u&(re credeau c sunt n6ortoare i n2*e#a
sn2ele n "ine.
0 O s "in i eu cu tine+ %ise )ace. O s stau cu tine+ ct ti&p o s
lucre%e ei.
0 -estul9 3i&on se ridic de la &as+ rou de &nie. Las'o'n pace9
,lec se ntoarse i se uit la 3i&on de parc a(ia n clipa aceea l
"edea+ dndu'i la o parte prul ne2ru c%ut n oc*i i clipind des.
0 Bu ce trea( &ai ai pe'aici+ &undane;
3i&on nu'i ddu aten#ie.
0 ,& spus s'o lai n pace.
)ace i arunc o pri"ire+ 5r 2ra(+ dulce'otr"itoare.
0 ,lec are dreptate+ %ise el. .nstitutul s'a le2at prin 4ur&nt s'i
adposteasc pe "ntorii de u&(re+ nu pe prietenii lor &undani. $ai ales
cnd acetia ncep s ncurce 2a%dele cu pre%en#a lor.
.sa(elle se ridic n picioare i'l lu de (ra# pe 3i&on.
0 Al conduc eu la ieire.
!entru un &o&ent+ pru c a"ea s'i opun re%isten#+ ns i
ncruci pri"irea cu a lui Clar7 peste &as+ iar ea cltin uor din cap. El se
supuse. Cu 5runtea sus+ o ls pe .sa(elle s'l conduc a5ar din ncpere.
0 Clar7 se ridic n picioare.
0 ,& o(osit+ %ise ea. Vreau s & duc la culcare.
0 ,(ia te'ai atins de &ncare protest )ace.
Clar7 i ddu la o parte &na ntins spre ea.
0 Nu &i'e 5oa&e.
!e *ol era &ai rcoare dect n (uctrie. Clar7 se re%e& de perete+
tr2nd de tricoul pe care ndueala rece i'l lipise de piept. La captul
*olului+ %ri siluetele lui .sa(elle i 3i&on care se ndeprtau+ nainte de a 6
n2*i#ite de u&(re. Ai pri"i plecnd 5r s %ic ni&ic+ cu un presenti&ent
care'i ddea 6ori n capul pieptului. Cnd de"enise oare 3i&on
responsa(ilitatea lui .sa(elle+ n loc s 6e a ei; -ac n"#ase un sin2ur lucru
din toat po"estea asta+ era ct de uor puteai pierde tot ce cre%usei &ereu
c "ei a"ea pentru totdeauna.
Ca&era era toat nu&ai aur i al(+ cu pere#i nal#i care luceau ca
e&ailul i un ta"an 5oarte sus+ transparent i sclipind ca dia&antele. Clar7
purta o roc*ie de cati5ea "erde i a"ea un e"antai de aur n &n. !rul ei+
&pletit ntr'un coc din care se re"rsau (uclele+ o 5cea s'i si&t capul
ciudat de 2reu de 6ecare dat cnd se ntorcea s se uite.
0 Ve%i pe cine"a &ai interesant dect &ine; ntre( 3i&on.
An "is+ nu tiu cu& se 5cea c era un dansator priceput. O conducea
prin &ul#i&e de parc ar 6 5ost o 5run% prins n curentul unui ru. El era
&(rcat din cap pn'n picioare n ne2ru+ ca un "ntor de u&(re+ ceea ce l
prindea i scotea n e"iden# prul ne2ru+ pielea uor s&ead+ din#ii al(i. E
5ru&os+ 2ndi Clar7 cu o tresrire de surpri%.
0 Nu e ni&eni &ai interesant dect tine+ %ise Clar7. $ uita& doar la
locul sta. N'a& &ai "%ut niciodat ce"a ase&ntor.
3e ntoarse din nou+ n ti&p ce treceau pe ln2 o 5ntn arte%ian cu
o enor& tipsie de ar2int+ 62urina din centru 6ind o siren cu un un urcior din
aur care turna "inul nspu&at+ lsndu'l s cur2 de'a lun2ul spatelui ei.
Oa&enii i u&pleau pa*arele de la tipsie+ r%nd i "or(ind. 3irena ntoarse
capul cnd Clar7 trecu pe ln2 ea i %&(i. C&(etul i art din#ii al(i+
ascu#i#i+ ca de "a&pir.
0 <ine ai "enit n Oraul de 3ticl+ %ise o "oce care nu era a lui 3i&on.
Clar7 descoperi c 3i&on dispruse i ea dansa acu& cu )ace+ care era
&(rcat n al(+ c&aa lui 6ind 5cut dintr'un (u&(ac att de su(#ire+ nti
i putea %ri pielea prin el. An 4urul 2tului a"ea un lan# de (ron%+ iar prul i
oc*ii lui preau &ai aurii ca niciodatG se 2ndi c i'ar plcea s'i picte%e
portretul cu "opsea de aur stins+ cu& po#i "edea la icoanele ruseti.
0 /nde e 3i&on; ntre( ea+ cnd trecur din nou+ rotindu'se n dans+
pe ln2 5ntna de a&panie.
Clar7 o "%u acolo pe .sa(elle+ cu ,lec+ a&ndoi &(rca#i n al(astru
i&perial. 3e #ineau de &n ca Hansel i 1retel n pdurea ntunecat.
0 Locul acesta este pentru "ii+ %ise )ace.
$inile cu care le #inea pe ale ei erau reci+ iar ea le si&#ea ntr'un 5el
cu& nu se nt&plase cu ale lui 3i&on.
Ai &i4i oc*ii la el:
0 Ce "rei s spui;
El se aplec &ai aproape de ea. Ai putea si&#i (u%ele la urec*e. Nu erau
reci deloc.
0 Bre%ete'te+ Clar7+ opti el. Bre%ete'te. Bre%ete'te.
3ri (rusc n capul oaselor+ n patul ei+ 25ind+ cu prul lipit de cea5
de sudori reci. Anc*eieturile &inilor i erau #inute strnsG ncerc s'i
eli(ere%e (ra#ele+ dar apoi i ddu sea&a cine o i&o(ili%a.
0 )ace;
0 $da.
3ttea pe &ar2inea patului dar cu& a4unsese ea ntr'un pat;
artnd ciu5ulit i pe 4u&tate trea%+ cu prul de di&inea#'de"re&e i oc*i
so&noroi.
0 -'&i dru&ul.
0 3cu%e. Ai desprinse de2etele de pe nc*eieturile ei. ,i ncercat s &
pocneti n secunda n care #i'a& rostit nu&ele.
0 $ sperii ca& repede+ (nuiesc.
!ri"i n 4ur. 3e a?a ntr'un &ic dor&itor+ cu &o(ilier de le&n ntunecat.
-up lu&ina care ptrundea pe 5ereastra ntredesc*is+ 2*ici c era n %ori
sau pe'aproape. 3acul cu lucrurile ei era spri4init de perete.
0 Cu& a& a4uns aici; Nu'&i aduc a&inte
0 Be'a& 2sit dor&ind pe 4os+ n *ol.
)ace prea a&u%at.
0 Hod2e &'a a4utat s te aduc n pat. 3'a 2ndit c o s te si&#i &ai
con5orta(il ntr'o ca&er de oaspe#i dect la in6r&erie.
0 O+ nu'&i a&intesc ni&ic.
Ai trecu de2etele prin pr+ sco#ndu'i din oc*i u"i#ele u&ede de
sudoare.
0 Ct e ceasul+ totui;
0 Vreo cinci.
0 -i&inea#a; 3e uit pie%i la el. ,r 6 (ine s ai un &oti" serios s &
tre%eti.
0 -e ce+ "isai 5ru&os;
Anc &ai au%ea &u%ica n urec*i i &ai si&#ea cerceii 2rei atin2ndu'i
o(ra4ii.
0 Nu'&i a&intesc.
El se ridic.
0 /nul dintre 8ra#ii Bcu#i a "enit s te "ad. Hod2e &'a tri&is s te
tre%esc. -e 5apt+ s'a o5erit s "in c*iar el s te tre%easc+ dar+ dac tot e
cinci di&inea#a+ &i'a& nc*ipuit c'o s 6i &ai pu#in prost dispus dac o s ai
ce"a 5ru&os la care s te ui#i.
0 Anse&nnd tu;
0 Ce altce"a;
0 Nu sunt de acord cu asta+ tii+ i%(ucni ea. C*estia asta cu 8ratele
Bcut.
0 Vrei s'o 2seti pe &a&a ta sau nu; %ise el.
Ea l pri"i lun2.
0 Bre(uie doar s te ntlneti cu 8ratele )ere&ia*. ,sta'i tot. 3'ar
putea c*iar s'l placi. ,re un deose(it si&# al u&orului+ pentru un tip care nu
spune niciodat ni&ic.
Ea i prinse capul n pal&e.
0 .ei a5ar. .ei a5ar ca s & pot &(rca.
An clipa n care ua se nc*ise n ur&a lui+ se ddu 4os din pat. -ei a(ia
se lu&inase de %iu+ ari#a u&ed ncepuse de4a s pun stpnire pe
ncpere. Anc*ise 5ereastra i se duse la (aie ca s se spele pe 5a# i sai
clteasc 2ura+ 6indc a"ea un 2ust ca de *rtie "ec*e.
Cinci &inute &ai tr%iu+ i strecura picioarele n tenii. 3e sc*i&(ase n
pantaloni trei s5erturi i un tricou si&plu+ ne2ru. i'ar 6 dorit ca picioarele ei
su(#iri i pistruiate s se&ene &ai &ult cu ale lui .sa(elle+ lun2i i 6ne. Ai
prinse prul n coad la spate i iei s'l 2seasc pe )ace+ n *ol.
Ln2 el era C*urc*+ &rind ncetior i n"rtindu'se n cerc 5r
ast&pr.
0 Ce'a p#it &otanul; ntre( Clar7.
8ra#ii Bcu#i l 5ac s 6e ner"os.
0 3e pare c ei 5ac pe toat lu&ea s 6e ner"oas.
)ace %&(i "a2. C*urc* &iorli cnd pornir n lun2ul *olului+ dar nu'i
ur&. Cel pu#in pietrele 2roase ale %idurilor catedralei nc &ai pstrau ce"a
din rcoarea nop#ii: culoarele erau ntunecoase i reci.
Cnd a4unser la (i(liotec+ spre surprinderea lui Clar7+ l&pile erau
stinse. An ncpere se "edea doar &ul#u&it lu&inii lptoase care se cernea
prin 5erestrele nalte de su( ta"anul (oltit. Hod2e sttea n spatele propriului
(irou+ &(rcat la costu&+ cu u"i#ele de pr ncrun#ite+ ar2intate de lu&ina
%orilor. !entru o clip+ ea cre%u c era sin2ur n ncpere i c )ace 5cuse o
2lu& cu ea. ,poi "%u o siluet ieind din penu&(r i i ddu sea&a c
ceea ce luase drept o pat de u&(r &ai ntunecat era de 5apt un o&. /n
(r(at nalt+ ntr'o ro( 2rea care'l acoperea n ntre2i&e+ de la 2t pn la
picioare. 1lu2a ro(ei era tras pe cap+ acoperindu'i 5a#a. @o(a nsi a"ea
culoarea per2a&entului+ iar co&plicatele desene runice de la poale i
&anete artau de parc ar 6 5ost pictate cu sn2e. Clar7 si&#i cu& i se 5ace
pielea de 2in pe (ra#e i pe cea5+ 5urnicnd'o aproape dureros.
0 El este 8ratele )ere&ia* din Oraul Bcut+ l pre%ent Hod2e.
O&ul "eni ctre ei+ ro(a lui 2rea n"ol(urndu'se n &ers+ iar Clar7 i
ddu sea&a ce anu&e era straniu la el: nu scotea nici un %2o&ot cnd
&er2ea+ nu se au%ea nici cel &ai uor pas. !n i ro(a lui+ care ar 6 tre(uit
s 5oneasc+ se &ica n linite. ,proape c'i "enea s se ntre(e dac nu
cu&"a era o sta6e dar+ nu+ i %ise ea+ cnd l "%u oprindu'se naintea ei+
rspndea totui un &iros straniu+ dulcea2+ ca de t&ie i sn2e+ &irosul
unei 6in#e "ii.
0 .ar ea+ )ere&ia*+ %ise Hod2e+ ridicndu'se de la (iroul lui+ este 5ata
despre care "'a& scris+ Clarissa 8ra7.
C*ipul de su( 2lu2 se ntoarse ncet spre ea. Clar7 si&#i c de2etele'i
n2*e#aser.
0 A&i pare (ine+ %ise ea.
Nu pri&i nici un rspuns.
0 ,& a4uns la conclu%ia c ai a"ut dreptate+ )ace+ spuse Hod2e.
0 ,& a"ut+ %ise )ace. -e o(icei+ a&.
Hod2e nu'i lu n sea& o(ser"a#ia.
0 ,& tri&is a%i'noapte o scrisoare Concla"ului despre tot ce s'a
nt&plat+ dar a&intirile lui Clar7 sunt ale ei. Nu&ai ea poate decide ce "rea
s 5ac n ceea ce pri"ete con#inutul &in#ii ei. -ac "rea sau nu a4utorul
8ra#ilor Bcu#i+ ea ar tre(ui s alea2.
Clar7 nu %ise ni&ic. -orot*ea spusese c e>ista o (arier n &intea ei+
care ascundea ce"a. <inen#eles c "oia s tie ce anu&e era. -ar 62ura din
u&(r a 8ratelui Bcut era att de ei (ine+ tcut. Bcerea nsi prea s
se re"erse din el ca un u"oi ntunecat+ ne2ru i 2ros ca s&oala. O n2*e#a
pn'n &du"a oaselor.
8a#a 5ratelui )ere&ia* era nc ntoars ctre ea+ dei pe su( 2lu2 nu
se %rea ni&ic+ doar ntuneric i att. Ea e 6ica lui )ocel7n;
Clar7 scoase o uoar e>cla&a#ie de surpri% i 5cu un pas napoi.
Cu"intele rsunaser n capul ei de parc ea le'ar 6 2ndit dar nu le
2ndise ea.
0 -a+ %ise Hod2e i adu2 repede+ dar tatl ei a 5ost un &undan.
,sta nu contea%+ %ise )ere&ia*. 3n2ele Concla"ului este do&inant.
0 -e ce o nu&eti pe &a&a &ea )ocel7n; ntre( Clar7+ cutnd n
%adar un se&n c su( 2lu2 e>ista un c*ip. ,i cunoscut'o;
0 8ra#ii #in e"iden#a tuturor &e&(rilor Concla"ului+ i e>plic Hod2e. O
ar*i" e>*austi"
0 Nu c*iar e>*austi"+ %ise )ace+ din &o&ent ce nici &car nu tiau c
ea &ai era nc n "ia#.
3e pare c ea a 5ost a4utat de un &a2ician ca s dispar. Cei &ai &ul#i
"ntori de u&(re nu pot scpa aa de uor din Concla".
An 2lasul lui )ere&ia* nu era nici o e&o#ieG cu"intele sale nu preau nici
s apro(e+ nici s de%apro(e 5aptele lui )ocel7n.
0 E>ist ce"a ce nu n#ele2+ %ise Clar7. -e ce ar crede Valentine c
!ocalul $ortal e la &a&a; -ac i'a dat atta osteneal s dispar+ dup
cu& spune#i+ atunci de ce l'ar 6 luat cu ea;
0 Ca s'l &piedice pe Valentine s pun &na pe el+ %ise Hod2e. Ea
&ai &ult ca oricine tre(uie s 6 tiut ce s'ar 6 nt&plat dac Valentine ar 6
a"ut !ocalul. i &i nc*ipui c n'a a"ut ncredere n Concla" ca s'l lase s'l
pstre%e ei. $ai ales nu dup ce Valentine le'a scpat de su( nas.
0 !ro(a(il. Clar7 nu'i putu ascunde ndoiala din 2las.
Boat po"estea prea att de ne"erosi&il9 Ancerca s i'o i&a2ine%e
pe &a&a ei 5u2ind+ la adpostul ntunericului+ cu o cup &are de aur ascuns
n (u%unarul *ainei+ i nu putea.
0 )ocel7n s'a ntors &potri"a so#ului ei cnd a descoperit pentru ce
"oia s 5oloseasc !ocalul+ %ise Hod2e. Nu e e>a2erat s presupune& c ar 6
5cut tot ce i'ar 6 stat n puteri ca !ocalul s nu cad n &inile lui. i
Concla"ul l'ar 6 cutat n pri&ul rnd la ea+ dac ar 6 tiut c &ai era nc n
"ia#.
0 $ie &i se pare+ %ise Clar7 cu o und de indi2nare n "oce+ c niciunul
dintre cei pe care Concla"ul i crede &or#i nu este &ort n realitate. !oate c'ar
tre(ui s in"esteasc n e"iden#a dentar.
0 Batl &eu e &ort+ %ise )ace+ cu aceeai indi2nare n 2las. Eu n'a&
ne"oie de pro(e dentare ca s &i se spun asta.
Clar7 se ntoarse spre el cu un soi de e>asperare:
0 /ite+ n'a& "rut s spun
-estul9 i ntrerupse 8ratele )ere&ia*. 3e poate a?a ade"rul aici+ dac
a"e#i r(dare s asculta#i.
Cu 2esturi rapide+ i ridic &inile i i ddu 4os 2lu2a de pe cap.
/itnd de )ace+ Clar7 se a(#inu cu 2reu s nu #ipe. Capul ar*i"arului era c*el+
neted i al( ca un ou+ cu dou adncituri ne2ricioase acolo unde 5useser
odat oc*ii. ,cu& nu'i &ai a"ea. <u%ele i erau cr&po#ite n %i2%a2 de &ai
&ulte linii ntunecate care se&nau cu nite copci c*irur2icale. !ricepea
acu& ce "oise s spun ,lec cu &utilarea.
8ra#ii Oraului Bcut nu &int+ %ise )ere&ia*. -ac "re#i ade"rul de la
&ine+ o s'l a"e#i+ dar o s " cer n sc*i&( acelai lucru.
Clar7 i ridic (r(ia:
0 Nici eu nu sunt o &incinoas.
$intea nu poate &in#i. )ere&ia* "eni spre ea. ,&intirile tale sunt ceea
ce "reau eu.
$irosul de sn2e i cerneal era su5ocant. Clar7 se si&#i cuprins de
panic.
0 3tai
0 Clar7+ %ise Hod2e+ pe un ton (lnd. Este 5oarte posi(il ca tu s ai
a&intiri pe care le'ai n2ropat sau le'ai n(uit+ a&intiri de cnd erai prea
&ic pentru a putea s #i le ren"ii prin "oin# proprie+ dar la care 8ratele
)ere&ia* poate a4un2e. Ne'ar putea a4uta 5oarte &ult.
Ea nu spuse ni&ic+ &ucndu'i (u%a pe dinuntru. Nu'i plcea deloc
ideea de a intra cine"a n &intea ei+ atin2nd a&intiri att de personale i de
(ine ascunse+ nct nici &car ea nu &ai putea a4un2e la ele.
0 Nu tre(uie s 5ac ni&ic din ceea ce nu "rea s 5ac+ %ise )ace de'
odat. Nu'i aa;
Clar7 %ise nainte ca Hod2e s apuce s rspund:
0 E'n re2ul. ,& s'o 5ac.
8ratele )ere&ia* ddu scurt din cap i se apropie de ea ntr'o linite
per5ect+ care'i ddu 6ori de 2*ea# pe ira spinrii.
0 O s doar; opti ea.
El nu'i rspunse+ dar &inile lui su(#iri i al(e se ridicar s'i atin2
5a#a. !ielea de2etelor sale era su(#ire ca *rtia de per2a&ent+ nse&nate
peste tot cu rune. 3i&#i puterea din ele+ #nind ca electricitatea static i
n#epndu'i pielea. Anc*ise oc*ii+ nu nainte de a %ri e>presia plin de
nelinite de pe c*ipul lui Hod2e.
Culorile se a&estecar pe 5undalul ntunecat al pleoapelor ei nc*ise.
3i&#i o apsare+ o ncordare n cap+ n &ini+ n picioare. Ai strnse pu&nii+
opunndu'se 2reut#ii+ ntunericului. 3e si&#ea ca presat de ce"a dur i
in?e>i(il+ stri"it ncet. 3e au%i 25ind i dintr'odat n2*e# co&plet+ ca
iarna. Antr'o str5ul2erare de'o clip "%u o strad acoperit de 2*ea#+ cldiri
cenuii 5cndu'i apari#ia deasupra capului+ o e>plo%ie de al(ea# n#epndu'
i 5a#a cu particule e>tre& de reci
0 -e a4uns9
Vocea lui )ace str(tu prin 2erul iernii+ iar ninsoarea dispru+ ntr'o
ploaie deas de scntei al(e. Clar7 desc*ise (rusc oc*ii.
Ancetul cu ncetul+ (i(lioteca se li&pe%i su( pri"irile ei pere#ii ticsi#i de
cr#i+ c*ipurile n2ri4orate ale lui Hod2e i )ace. 8ratele )ere&ia* sttea
ne&icat+ ca un idol sculptat din 6lde i cerneal roie. Clar7 de"eni
contient de o durere ascu#it n pal&ele sale i+ cnd se uit n 4os+ "%u
ur&e roii r&ase acolo unde i n6psese un2*iile n carne.
0 )ace+ %ise Hod2e &ustrtor.
0 /it'te la &inile ei.
)ace art spre Clar7+ care i strnse de2etele ca s'i ascund
pal&ele rnite.
Hod2e puse o &n pe u&rul ei.
0 Be si&#i (ine;
Ancet+ ea ddu din cap o dat. ,psarea stri"itoare dispruse+ dar
si&#ea ndueala care i udase prul i i lipise tricoul de spate ca pe o (and
ade%i".
E>ist un (loca4 n &intea ta+ %ise 8ratele )ere&ia*. La a&intirile tale nu
se poate a4un2e.
0 /n (loca4; ntre( )ace. Vrei s spui c i'a repri&at a&intirile;
Nu. Vreau s spun c i'au 5ost i%olate din &intea ei contient printr'o
"ra4. Nu pot s trec de ea. Va tre(ui s "in n Oraul Oaselor i s se
n5#ie%e 8r#iei.
0 O "ra4; %ise Clar7+ ne"enindu'i s cread. Cine s 6 aruncat o "ra4
asupra &ea;
Nu'i rspunse ni&eni. )ace se uit la tutorele su. ,cesta era
surprin%tor de palid+ 2ndi Clar7+ #innd cont c 5usese ideea lui.
0 Hod2e+ n'ar tre(ui s se duc+ dac ea nu
0 E'n re2ul. Clar7 trase adnc aer n piept.
!al&ele o dureau acolo unde i le s5iase cu un2*iile i i dorea
6er(inte s se ntind unde"a la ntuneric i s se odi*neasc.
0 O s & duc. Vreau s tiu ade"rul. Vreau s tiu ce e n capul &eu.
)ace ddu din cap o dat:
0 <ine. ,tunci o s &er2 cu tine.
!lecarea din .nstitut era e>act ca intrarea ntr'un sac ud i 6er(inte.
,(urii apsau asupra oraului pre5cnd aerul ntr'o sup tul(ure.
0 Nu "d de ce tre(uie s plec& separat i nu odat cu 8ratele
)ere&ia*+ (o&(ni Clar7.
3tteau la col#ul .nstitutului. 3tr%ile erau pustii+ cu e>cep#ia unei
&aini de 2unoi care se tra ncet pe osea.
0 Ce+ i e ruine s 6e "%ut cu "ntori de u&(re;
0 8ra#ii sunt "ntori de u&(re+ i trase aten#ia )ace.
Antr'un 5el sau altul+ el reuea s arate (ine n po6da ari#ei. -in pricina
asta+ Clar7 a"ea po5t s'l plesneasc.
0 !resupun c s'a dus s'i ia &aina+ nu; se interes ea sarcastic.
)ace rn4i.
0 Ca& aa ce"a.
Ea cltin din cap:
0 tii+ &'a 6 si&#it &ult &ai &pcat cu po"estea asta+ dac ar 6
"enit i Hod2e cu noi.
0 Cu&+ eu nu'#i sunt de a4uns ca protec#ie;
0 Nu de protec#ie a& eu ne"oie acu&+ ci de cine"a care s & a4ute s
& r%2ndesc.
,&intindu'i deodat+ i duse o &n la 2ur:
0 O* 3i&on9
0 Nu+ eu sunt )ace+ %ise el+ r(dtor. 3i&on este cel &ic+ care sea&n
cu un "ie%ure+ prost tuns i cu un depri&ant si&# al &odei.
0 O*+ &ai taci9 l ad&onest ea+ dar &ai &ult din re?e>+ nu din ini&.
,& "rut s'l sun nainte de a & duce la culcare. 3 "d dac a a4uns acas
cu (ine.
Cltinnd din cap+ )ace i ntoarse pri"irile spre ceruri+ de parc
acestea se pre2teau s se desc*id i s de%"luie tainele uni"ersului.
0 Cu tot ce se nt&pl+ tu eti n2ri4orat pentru $utr'de'Vie%ure;
0 Nu'i &ai spune aa. Nu arat ca un "ie%ure.
0 3'ar putea s ai dreptate+ %ise )ace. ,& ntlnit i unul sau doi "ie%uri
si&patici la "ia#a &ea. El arat &ai curnd ca un o(olan.
0 <a nu
0 E pro(a(il acas la el+ %cnd ntr'o (alt a propriilor (ale. ,teapt
nu&ai pn se plictisete .sa(elle de el i "a tre(ui s'l aduni de pe 4os+
(ucat cu (ucat.
0 Cre%i c .sa(elle o s se plictiseasc de el; ntre( Clar7.
)ace se 2ndi pu#in.
0 -a+ %ise el.
Clar7 se ntre( dac pentru 5aptul c .sa(elle era pro(a(il &ai
deteapt dect el+ )ace o luda. !oate c a"ea s'i dea sea&a ce tip
ui&itor era 3i&on: ct de a&u%ant+ ct de iste#+ ct de cool. !oate c s'a
*otrt s nceap s se ntlneasc. .deea o u&plu de o 2roa% nel&urit.
!ierdut n 2nduri+ i tre(uir cte"a &o&ente pn s reali%e%e c
)ace i spusese ce"a. Cnd clipi la el nedu&erit+ "%u un rn4et ironic ntins
pe 5a#a lui.
0 Ce; ntre( ea+ 5r a&a(ilitate.
0 , "rea s ncete%i s'&i atra2i cu disperare aten#ia n &odul sta.
-e"ine stn4enitor.
0 3arcas&ul este ulti&ul re5u2iu al 5ali&entului i&a2inati"+ i spuse ea.
0 N'a& ncotro. A&i 5olosesc spiritul caustic ca s'&i ascund su5erin#a
luntric.
0 3u5erin#a ta "a 6 curnd una e>terioar+ dac nu te dai la o parte din
strad. Ancerci cu&"a s te sinuci%i clcat de un ta>i;
0 Nu 6 ridicol+ %ise el. N'a& putea niciodat o(#ine un ta>i att de
uor n cartierul sta.
Ca la un se&nal+ o &ain n2ust i nea2r+ cu 2ea&uri 5u&urii+ "eni
scr#ind n cur( i se opri n 5a#a lui )ace+ cu &otorul torcnd. Era lun2 i
ele2ant+ 5oarte aproape de p&nt+ ca o li&u%in+ cu 2ea&urile (o&(ate n
a5ar.
)ace se uit la ea dintr'o parteG era i a&u%a&ent n pri"irea lui+ dar de
ase&enea i o oarecare 2ra(. Ea se uit din nou la &ain+ cu o pri"ire
rela>at+ lsnd puterea a ceea ce era real s strpun2 "lul ilu%iei &a2ice.
,cu& &aina arta ca trsura Cenuresei+ doar c n loc s 6e &ai
aurie i al(astr ca un ou de !ati+ era n ntre2i&e nea2r precu& cati5eaua+
cu 2ea&urile ntunecate. @o#ile erau ne2re+ (uc#ile de piele toate ne2re. !e
capra &etalic nea2r a "i%itiului edea 8ratele )ere&ia*+ #innd nite *#uri
n &inile n&nuate. 8a#a i era ascuns su( 2lu2a ro(ei sale de culoarea
per2a&entului. La captul cellalt al *#urilor se a?au doi cai+ ne2ri ca
5unin2inea+ 5orind i dnd din copite spre cer.
0 /rc+ %ise )ace.
Cu& ea continua s stea cu 2ura cscat+ o lu de (ra# i aproape o
&(rnci nuntru prin portiera desc*is+ urcndu'se i el dintr'un salt n
ur&a ei. Brsura se puse n &icare &ai nainte s 6 nc*is el portiera. )ace se
ls pe spate+ pe (anc*eta sa pluat i 5ru&os capitonat i se uit la
Clar7.
0 O escort personal pn n Oraul Oaselor nu e ce"a la care s
str&(i din nas.
0 -ar nu str&(a& din nas. Era& surprins. Nu & atepta&+ i drept
s'#i spun+ a& cre%ut c era o &ain.
0 @ela>ea%'te+ %ise )ace. <ucur'te de &irosul de trsur nou.
Clar7 i rosto2oli oc*ii n cap i se ntoarse s se uite pe 5ereastr.
Cre%use c o trsur tras de cai n'ar 6 a"ut nici o ans n tra6cul din
$an*attan+ dar se deplasau prin centru cu uurin#+ naintarea lor 5r
%2o&ot trecnd neo(ser"at n "uietul ta>iurilor+ auto(u%elor i su"'urilor
care su5ocau (ule"ardul. An 5a#a lor+ un ta>i 2al(en sc*i&( (en%ile+
cur&ndu'le naintarea. Clar7 se ncord+ te&ndu'se pentru cai atunci
trsura %"cni n sus+ iar caii srir cu uurin# pe capota ta>iului. Ea'i
n(ui o e>cla&a#ie. Brsura+ n loc s 6e trt pe p&nt+ sui n ur&a
cailor pe capot+ trecu uoar i 5r %2o&ot peste acoperiul ta>iului i
co(or dincolo de el. Clar7 arunc o pri"ire n spate+ cnd trsura atinse din
nou as5altul cu o %druncintur o5erul 5u&a i se *ol(a nainte+ n &od clar
5r s "ad ni&ic.
0 Antotdeauna a& 5ost de prere c o5erii de ta>i nu sunt aten#i la
tra6c+ dar sta'i ridicol+ %ise ea o"ind.
0 -oar pentru c tu po#i s "e%i acu& prin ilu%ia &a2ic
)ace ls 6nalul 5ra%ei s pluteasc delicat n aer+ ntre ei.
0 !ot "edea prin ea nu&ai cnd & concentre%+ %ise ea. $ doare
pu#in capul.
0 !arie% c e din pricina (loca4ului din &intea ta. 8ra#ii o s ai( 2ri4
de asta.
0 i dup aceea;
0 -up aceea+ o s po#i "edea lu&ea aa cu& e in6nit+ %ise )ace cu
un %&(et ironic.
0 Nu &i'l cita pe <laHe.
C&(etul de"eni &ai pu#in ironic.
0 Nu &'a& 2ndit c'o s recunoti citatul. Nu'&i pari a 6 2enul care
citete &ult poe%ie.
0 Boat lu&ea tie citatul sta de la -oors.
)ace se uit la ea 5r e>presie.
0 B*e -oors. , 5ost o trup rocH.
0 -ac spui tu+ %ise el.
0 !resupun c n'ai prea &ult ti&p li(er+ n pro2ra&ul tu de lucru+ ca
s ascul#i &u%ic+ %ise Clar7+ 2ndindu'se la 3i&on+ pentru care &u%ica era
"ia#a lui.
El ridic din u&eri.
0 !oate oca%ionalul cor de "aiete ale da&na#ilor.
Clar7 se uit repede la el+ s "ad dac nu cu&"a 2lu&ea+ dar c*ipul
lui era lipsit de e>presie.
0 !i+ ieri cntai la pian+ ncepu ea+ la .nstitut. ,a c tre(uie
Brsura o lu din nou n sus. Clar7 se a2# de &ar2inea (anc*etei sale
i 5cu oc*ii &ari treceau peste un auto(u% de centru $1. -in acest punct
de o(ser"a#ie de la nl#i&e putea "edea eta4ele "ec*ilor i&o(ile de locuin#e
care &r2ineau (ule"ardul+ &inu#ios sculptate cu 2ar2uie i cornie
orna&entale.
0 -oar & prostea&+ %ise )ace+ 5r s se uite la ea. Bata a insistat s
n"# s cnt la un instru&ent.
0 !are s 6 5ost destul de se"er tatl tu.
Bonul lui )ace de"eni tios:
0 -eloc. $i'a 5cut toate po5tele. El &'a n"#at totul &nuirea
ar&elor+ de&onolo2ia+ tiin#ele oculte+ li&(ile str"ec*i. El &i'a dat tot ce'a&
"rut. Cai+ ar&e+ cr#i+ (a c*iar i un oi& de "ntoare.
-ar ar&ele i cr#ile nu sunt toc&ai ce i'ar dori &a4oritatea copiilor de
Crciun+ 2ndi Clar7+ n ti&p ce trsura (u5nea din nou pe as5alt.
0 -e ce nu i'ai spus lui Hod2e c'i tii pe oa&enii cu care a "or(it
LuHe; C erau cei care #i'au ucis tatl;
)ace i plec pri"irea la &inile lui. Erau &ini su(#iri i n2ri4ite+ &ini
de artist+ nu de lupttor. .nelul pe care ea'l o(ser"ase &ai de"re&e i
scnteia pe de2et. 3'ar 6 ateptat s e>iste un soi de e5e&inare la un (iat
care purta inel+ dar nu e>ista. .nelul nsui era solid i prea &asi"+ 5cut
dintr'un ar2int ntunecat de parc'ar 6 5ost ars+ cu un (ru de stele pe contur
i la &i4loc a"nd 2ra"at litera L.
0 !entru c dac a 6 spus+ el ar 6 tiut c "oia& s'l ucid eu nsu&i
pe Valentine. i nu &'ar 6 lsat niciodat s ncerc.
0 ,dic "rei s'l uci%i din r%(unare;
0 -in spirit de 4usti#ie+ %ise )ace. N'a& tiut niciodat cine &i'a ucis
tatl. ,cu& a& a?at. ,sta e ansa &ea s 5ac dreptate.
Clar7 nu "edea cu& uciderea unei persoane ar putea ndrepta &oartea
alteia+ dar si&#ea c n'a"ea nici un rost s spun asta cu 2las tare.
0 -ar tu tiai cine l'a ucis+ %ise ea. ,u 5ost oa&enii aceia. ,i spus c
)ace nu se uita la ea+ aa c ls 5ra%a nenc*eiat. Breceau acu& prin
,stor !lace+ e"itnd la &usta# un tra&"ai "iolet al /ni"ersit#ii din NeK ForH
care tia u"oiul principal al tra6cului. Brectorii pietoni preau isto"i#i de
aerul 2reu+ ca insectele #intuite su( sticl. Cte"a cete de copii ai str%ii erau
strnse n 4urul piedestalului unei &ari statui de (ron%+ cu pancarte de carton
ndoit+ cernd (ani. Clar7 "%u o 5at ca& de "rsta ei+ a"nd capul ras
c*ilu2+ spri4init de un (iat de culoare cu dread'uri i cu 5a#a &podo(it de
o du%in de piercin2'uri. El i ntoarse capul cnd trsura trecu prin 5a#a lui
ca i cnd ar 6 putut s'o "ad+ iar ea i prinse sclipirea oc*ilor. /nul dintre ei
era ntunecat de parc n'ar 6 a"ut deloc pupil.
0 ,"ea& %ece ani+ %ise )ace.
E se ntoarse s se uite la el. C*ipul lui era lipsit de e>presie.
Antotdeauna prea c'i pierea culoarea cnd "or(ea despre tatl lui.
0 Locuia& ntr'un conac+ la #ar. Bata spunea ntotdeauna c era &ai
si2ur departe de oa&eni. .'a& au%it pe ei "enind pe aleea de &aini i &'a&
dus s'i spun. El &i'a %is s & ascund+ aa c &'a& ascuns su( scar. .'a&
"%ut pe oa&enii aceia doi intrnd. $ai erau i al#ii cu ei. Nu oa&eni.
-a&na#i. L'au co"rit pe tata i i'au tiat 2tul. 3n2ele s'a ntins pe podea.
$i'a udat panto6i. Eu n'a& &icat.
Lui Clar7 i tre(ui un &o&ent pn s'i dea sea&a c ter&inase de
po"estit i nc unul pn s'i recapete 2raiul.
0 A&i pare 5oarte ru+ )ace.
Oc*ii lui scprar n ntuneric.
0 Nu n#ele2 de ce &undanii i cer ntotdeauna iertare pentru lucruri
care nu se petrec din "ina lor.
0 Nu'&i cer iertare. E un &od de e&patie. -e a spune c &i pare
ru c eti ne5ericit.
0 Nu sunt ne5ericit+ %ise el. Nu&ai oa&enii 5r nici un #el sunt
ne5erici#i. Eu a& un #el.
0 Be re5eri la uciderea de&onilor sau la r%(unarea &or#ii tatlui tu;
0 La a&ndou.
0 Oare tatl tu c*iar ar 6 "rut s'i uci%i pe oa&enii ia; -oar din
r%(unare;
0 /n "ntor de u&(re care ucide un 5rate de'al lui este &ai ru dect
un de&on i tre(uie "nat ca atare+ %ise )ace+ de parc ar 6 recitat cu"intele
dintr'un &anual.
0 -ar to#i de&onii sunt ri; %ise ea. ,dic+ dac "a&pirii nu sunt to#i
ri+ dac "rcolacii nu sunt to#i ri+ poate c
)ace se ntoarse ctre ea+ e>asperat.
0 Nu e deloc acelai lucru. Va&pirii+ "rcolacii+ (a c*iar i &a2icienii
sunt n parte oa&eni. 3unt o parte din aceast lu&e+ s'au nscut n ea.
,par#in lu&ii acesteia. !e cnd de&onii "in din alte lu&i. Ei sunt para%i#i
interdi&ensionali. .n"adea% o lu&e i o 5olosesc. Nu pot construi+ nu&ai
distru2 nu pot 5ace+ doar utili%ea%. Ei sectuiesc un loc pn l 5ac cenu+
iar cnd e sterp+ se &ut la ur&torul. Ei "or "ia#a nu doar "ia#a ta sau pe a
&ea+ ci toat "ia#a lu&ii steia+ a rurilor i a oraelor sale+ a oceanelor+ a tot
ce e>ist. i sin2urul lucru care st ntre ei i distru2erea tuturor acestora
art a5ar pe 5ereastra trsurii+ rotind &na de parc a 6 "rut s indice tot
ce e>ista n ora+ de la %2rie'norii din %ona select pn la a2lo&era#ia
tra6cului de pe Huston 3treet ' este nea&ul ne6li&ilor.
0 O*+ %ise Clar7. Nu prea s &ai 6e i altce"a de %is. Cte lu&i &ai
sunt n a5ar de asta;
0 Ni&eni nu tie. 3ute; $ilioane+ pro(a(il.
0 i toate sunt lu&i &oarte; 3ectuite;
Clar7 si&#i un 2ol n sto&ac+ dei se putea s 6 5ost doar s&ucitura
trsurii care urc i trecu peste un $ini "iolet.
0 ,sta &i se parc att de trist
0 N'a& spus asta.
Lu&ina portocaliu'nc*is a ce#ii oraului se rspndi nuntru pe
5ereastr+ conturndu'i pro6lul ascu#it.
0 E>ist pro(a(il i alte lu&i "ii+ ca a noastr. Ans nu&ai de&onii pot
cltori ntre ele. An parte pentru c sunt n 2eneral i&ateriali+ dar ni&eni nu
tie 5oarte e>act de ce. O &ul#i&e de &a2icieni au ncercat'o+ dar nu le'a
ieit niciodat. Ni&ic de pe !&nt nu poate ptrunde prin scuturile dintre
lu&i. -ac a& 6 putut+ adu2 el+ a& 6 5ost n stare s'i &piedic& pe ei s
&ai "in aici+ dar ni&eni n'a putut &car s'i nc*ipuie cu& s 5ac asta. -e
5apt+ din ce n ce &ai &ul#i de&oni "in aici. O(inuiau s 6e doar &ici "aluri
de in"a%ie de de&oni n lu&ea asta+ uor de st"ilit. -ar c*iar de pe ti&pul
&eu+ din ce n ce &ai &ul#i au n"lit prin scuturi. Concla"ul e ne"oit s
tri&it &ereu "ntori de u&(re n &isiune i de &ulte ori cei tri&ii nu se
&ai ntorc.
0 -ar dac a"ea#i !ocalul $ortal+ putea#i 5ace &ai &ul#i+ nu'i aa; $ai
&ul#i "ntori de de&oni; risc s ntre(e Clar7.
0 -esi2ur+ %ise )ace. -ar n'a& &ai a"ut !ocalul de ani (uni i &ul#i
dintre noi &or tineri. !rin ur&are+ nu&rul nostru se &pu#inea% treptat.
0 -ar "oi nu a
0 Clar7 cut cu"ntul potri"it ' " reproduce#i;
)ace i%(ucni n rs+ e>act cnd trsura 5cu su(it o cur( strns la
stn2a. El se #inu (ine+ dar Clar7 se tre%i aruncat n el. )ace o prinse+ #innd'
o cu &inile uor dar 5er& departe de el. Ea si&#i apsarea rece a inelului
su ca pe o ac*ie de 2*ea# pe pielea transpirat.
0 -esi2ur+ %ise el. Ne place s ne reproduce&. E una dintre plcerile
noastre 5a"orite.
Clar7 se &pinse de ln2 el+ cu 5a#a do2orind n ntuneric+ i i
ntoarse capul s se uite pe 5ereastr. 3e ndreptau ctre o poart 2rea de
6er 5or4at+ pe care se &pletiser "i#e ne2re.
0 ,& a4uns+ anun# )ace+ n "re&e ce &ersul lin al ro#ilor trsurii pe
as5alt se pre5cu n *urducturi pe pietrele pa"a4ului.
Clar7 %ri cu"intele scrise pe arcad+ n ti&p ce treceau pe su( ea:
C.$.B.@/L -E $,@$/@D -.N NEL FO@E C.BF.
0 -ar nu se &ai n2roap oa&eni n $an*attan de un secol+ pentru c
nu &ai sunt locuri+ nu'i aa;
3tr(teau o alee n2ust+ cu %iduri nalte de piatr pe a&(ele pr#i.
0 Oraul Oaselor e aici de &ai &ult de un secol.
Brsura se opri+ cutre&urndu'se. Clar7 tresri cnd )ace ntinse un (ra#
n 5a#+ dar el nu "oia dect s desc*id portiera de pe partea ei. <ra#ul lui
era uor &usculos i acoperit cu 6re de pr aurii+ 6ne precu& polenul.
0 Nu ai de ales+ nu'i aa; ntre( ea. ,dic s 6i "ntor de u&(re. Nu
po#i pur i si&plu s opte%i s te retra2i.
0 Nu+ rspunse el.
!ortiera se desc*ise "i2uros+ lsnd s ptrund nuntru o pal de aer
6er(inte. Brsura trsese pe o pa4ite ptrat de iar( ncon4urat de %iduri
de &ar&ur npdite de &uc*i.
0 -ar dac a 6 putut ale2e+ tot asta a 6 ales.
0 -e ce; ntre( ea.
El ridic din sprncean+ ceea ce o 5cu pe Clar7 instantaneu
in"idioas. Ea'i dorise dintotdeauna s 6e n stare s 5ac asta.
0 !entru c+ %ise el+ la asta & pricep.
3ri din trsur. Clar7 se strecur pn la &ar2inea (anc*etei sale+
lsndu'i picioarele s atrne n 2ol. Era o distan# &are pn la caldar&.
3ri. .&pactul i ddu ace n picioare+ dar nu c%u. 3e (alans triu&5toare i'
l "%u pe )ace ur&rind'o atent.
0 Be'a 6 a4utat eu s co(or+ %ise el.
Ea clipi des.
0 E'n re2ul. Nu erai o(li2at.
El arunc o pri"ire n spate. 8ratele )ere&ia* co(orse de pe capra din
spatele cailor ntr'o tcut n5oiere a 5aldurilor ro(ei. Nu lsa nici o u&(r pe
iar(a ncins de soare.
Hai+ spuse el. !orni lunecnd+ ndeprtndu'se de trsur i de
linititoarele lu&ini de pe 3econd ,"enue+ i se ndrept ctre centrul
ntunecat al 2rdinii. Era li&pede c se atepta ca ei s'l ur&e%e.
.ar(a era uscat i trosnea su( tlpi+ %idurile de &ar&ur de pe a&(ele
pr#i erau netede i side5ate. An pietrele %idurilor erau 2ra"ate nu&e i date.
Lui Clar7 i lu un &o&ent ca s'i dea sea&a c erau inscrip#ii 5unerare. /n
6or i str(tu ira spinrii. /nde erau &or#ii; An %iduri+ n2ropa#i n picioare+
de parc'ar 6 5ost n&or&nta#i de "ii;
/itase s 6e atent pe unde &er2e. Cnd se ciocni de ce"a 5r
ndoial "iu+ #ip.
Era )ace.
0 Nu &ai c*iri aa. Bre%eti &or#ii.
Ea se ncrunt la el.
0 -e ce ne'a& oprit;
El 5cu se&n ctre 8ratele )ere&ia*+ care la rndul lui se oprise n 5a#a
unei statui doar cu pu#in &ai nalt dect el+ al crei piedestal era acoperit de
&uc*i 2ros. 3tatuia repre%enta un n2er. $ar&ura n care 5usese sculptat era
att de neted+ nct prea str"e%ie. C*ipul n2erului era aspru+ 5ru&os i
trist. An &inile sale lun2i i al(e #inea o cup (tut cu pietre de &ar&ur.
Ce"a din statuie i %2ndri &e&oria lui Clar7 cu o nelinititoare 5a&iliaritate.
La (a%a ei era inscrip#ionata o dat+ 1TUV+ i nite cu"inte n 4urul ei
NE!H.L.$: 8,C.LE3 -E3CEN-. ,3B,N..
0 Dla "rea s 6e !ocalul $ortal; ntre( ea.
)ace ncu"iin# cu un se&n din cap.
0 .ar la e &otoul ne6li&ilor "ntorilor de u&(re acolo+ pe soclu.
0 i ce nsea&n;
@n4etul lui )ace strluci ca un 5ul2er al( n ntuneric:
0 Ansea&n IVntori de u&(re: artnd &ai (ine n ne2ru dect
"du"ele "r4&ailor notri din 1TUVJ.
0 )ace
Ansea&n+ %ise )ere&ia*+ I3 co(ori n .ad e lesne.J
0 -r2u# i "esel+ %ise Clar7+ dar i se n6or carnea pe ea+ n po6da
cldurii.
0 E o 2lu& a 8ra#ilor s ai( asta aici+ %ise )ace. O s "e%i.
Ea se uit la 8ratele )ere&ia*. El i scosese o stel+ uor lu&inoas+
dintr'un (u%unar interior al ro(ei sale i cu "r5ul acesteia trasa liniile unei
rune pe posta&entul statuii. 1ura n2erului de piatr se des5cu de'odat
lar2 ntr'un stri2t &ut i o 2aur nea2r se csc n p&ntul acoperit de
iar( de la picioarele lui )ere&ia*. 3e&na cu un &or&nt desc*is.
Ancet+ Clar7 se apropie de &ar2ine i se uit nuntru. /n ir de trepte
de 2ranit co(ora n 2roap+ &ar2inile lor 6ind tocite i lustruite dup at#ia
ani de 5olosin#. -e'a lun2ul scrii+ din loc n loc erau 6>ate tor#e care
plpiau n "erde'incandescent i al(astru 2lacial. Captul de 4os al scrii se
pierdea n ntuneric.
)ace porni s co(oare cu de2a4area cui"a cruia situa#ia i se pare dac
nu c*iar con5orta(il+ cel pu#in 5a&iliar. La 4u&tatea distan#ei pn la
pri&a tor#+ se opri i i ridic pri"irile spre ea.
0 Vino+ %ise el+ cu ner(dare.
Clar7 a(ia puse piciorul pe pri&a treapt+ cnd i si&#i (ra#ul prins ntr'
o strnsoare rece. Ai ridic ui&it capul. 8ratele )ere&ia* o #inea de
nc*eietur+ de2etele lui al(e i n2*e#ate intrndu'i adnc n carne. Ai putea
"edea lu&ina de os a 5e#ei lui plin de cicatrice pe su( &ar2inea 2lu2ii.
Nu te te&e+ %ise "ocea lui n capul ei. ,r 6 ne"oie de &ult &ai &ult
dect un sin2ur stri2t de o& ca s'i tre%easc pe &or#ii acetia.
Cnd i ddu dru&ul la (ra#+ ea alunec rapid pe scri n 4os dup )ace+
cu ini&a (u(uindu'i n piept. El o atepta la picioarele scrii. 3cosese una
dintre tor#ele cu ?acr "erde din suportul ei i o #inea la ni"elul oc*ilor. Ea i
ddea re?e>ii "erde'pal pe o(ra4i.
0 Eti (ine;
@spunse printr'un se&n din cap+ si&#ind c nu'i destul de stpn pe
ea ca s "or(easc. 3cara se s5rea pe un palier pu#in adncG n 5a#a lor se
ntindea un tunel+ lun2 i ntunecat+ "lurit de rdcini ncolcite de copaci. O
lu&in sla(+ li"id+ se ntre%rea la captul tunelului.
0 E aa de ntuneric+ %ise ea poticnit.
0 Vrei s te #in de &n;
Clar7 i duse a&(ele &ini la spate+ ca un copil &ic.
0 Nu'&i "or(i de sus.
0 !i+ ar 6 ca& 2reu s'#i "or(esc de 4os. Eti prea scund.
)ace arunc o pri"ire peste u&rul ei+ iar cnd se &ic+ tor#a &prtie
scntei.
0 !ute& lsa deoparte cere&onia+ 8rate )ere&ia*+ %ise el tr2nat. .a'
o nainte. O s te ur&&.
Clar7 tresri speriat. Anc nu se o(inuise cu ar*i"arul care "enea i
pleca n linite deplin. El se &ic 5r %2o&ot din locul n care sttuse+ n
spatele ei+ i o lu nainte prin tunel. -up o clip+ ea porni dup el+ dnd la o
parte &na ntins de )ace i trecnd pe ln2 el.
La pri&a "edere+ Oraul Bcut i se n5#i lui Clar7 ca o niruire de
arcuri de &ar&ur care se nl#au &ult deasupra capului+ disprnd n
deprtare+ ca rndurile ordonate de po&i dintr'o li"ad. $ar&ura nsi era
curat+ i"oriu'cenuie+ dur i lustruit+ pe alocuri ncrustat cu 5ii su(#iri
de oni>+ 4asp i 4ad. Andeprtndu'se de tunel i intrnd tot &ai adnc n
pdurea de arcade+ Clar7 "%u c pardoseala era inscrip#ionata cu aceleai
rune care uneori i &podo(eau pielea lui )ace+ cu linii+ spirale i &oti"e
spiralate.
-up ce to#i trei trecur prin cel dinti arc+ ce"a &are i al( se ridic n
stn2a lui Clar7+ ca un ais(er2 la prora Bitanicului. Era un (loc de piatr al(+
neted i ptrat+ cu un soi de u 6>at n 5a#. Ai a&intea de o csu# de 4oac
pentru copii+ 6ind destul de &are+ dar nu ndea4uns ca s poat sta n picioare
nuntru.
0 E un &ausoleu+ %ise )ace+ ndreptnd o scprare a tor#ei spre el.
Clar7 "%u c n ua si2ilat cu piroane de 6er 5usese spat o run.
0 /n &or&nt. ,ici ne n2rop& noi &or#ii.
0 Bo#i &or#ii "otri; se interes ea+ 2ata s'l ntre(e dac i tatl lui era
n&or&ntat acolo+ ns el de4a o luase nainte i nu o &ai putu au%i.
3e 2r(i s'l prind din ur&+ nedorind s 6e sin2ur cu 8ratele
)ere&ia* n locul acela 5anto&atic.
0 !arc spuneai c e o (i(liotec.
Oraul Bcut are &ai &ulte ni"eluri+ inter"eni )ere&ia*. i nu to#i &or#ii
notri sunt n2ropa#i aici. $ai e>ist un osuar n .dris+ (inen#eles+ &ult &ai
&are. Ans la ni"elul sta sunt &ausoleele i locul de ars.
0 Locul de ars;
Cei care &or n (tlie sunt incinera#i+ cenua lor 6ind 5olosit pentru a
construi arcurile de &ar&ur pe care le "e%i aici. 3n2ele i oasele uci2ailor
de de&oni sunt ele nsele o puternic protec#ie &potri"a rului. C*iar i n
&oarte+ Concla"ul ser"ete cau%a.
E>tenuant+ 2ndi Clar7+ s lup#i toat "ia#a i s se atepte din partea
ta s continui lupta i dup ce "ia#a #i s'a s5rit. La &ar2inile c&pului ei
"i%ual i de'o parte+ i de cealalt+ %ri cripte ptrate al(e ridicndu'se printre
irurile ordonate de &or&inte+ 6ecare cu cte o u pironit pe'a5ar.
An#elese acu& de ce i se spunea Oraul Bcut: sin2urii lui locuitori erau 8ra#ii
Bcu#i i &or#ii pe care i p%eau att de %eloi.
,4unser la o alt scar ce co(ora spre o lu&in i &ai palid. )ace
&pinse tor#a n 5a#a lui+ aruncnd u&(re lun2i pe pere#i.
0 $er2e& la al doilea ni"el+ unde se a? ar*i"ele i slile de consiliu+
%ise el+ ca s'o liniteasc.
0 /nde sunt locuin#ele propriu'%ise; ntre( Clar7+ pe 4u&tate din
polite#e+ pe 4u&tate dintr'o real curio%itate. /nde dor& 8ra#ii;
3 doar&;
Cu"ntul tcut atrn n ntuneric ntre ei. )ace rse+ iar ?acra tor#ei
pe care o #inea tre&ur.
0 Era &usai s ntre(i tu.
La picioarele scrii era un alt tunel+ care se lr2ea n captul cellalt
ntr'un pa"ilion ptrat+ n 6ecare col# a"nd o spiral de oase sculptate. Bor#e
ardeau n suporturi lun2i de oni> de'a lun2ul laturilor ptratului+ iar aerul
&irosea a 5u& i a cenu. An &i4locul pa"ilionului se a?a o &as lun2 din
(a%alt ne2ru cu "inioare al(e. An spatele &esei+ pe peretele ntunecat era
atrnat o enor& sa(ie de ar2int+ cu "r5ul n 4os i &nerul sculptat n
5or&a unor aripi ntinse. La &as+ ae%a#i n ir stteau 8ra#ii+ n"e&nta#i la
5el ca i )ere&ia*+ n ro(e de culoarea per2a&entului i cu 2lu2ile trase pe
cap.
)ere&ia* nu &ai pierdu ti&pul.
,& sosit. Clarissa+ "ino n 5a#a Conciliului.
Clar7 arunc iute o pri"ire la )ace+ dar el se uita n 4ur+ clipind des+ n
&od "dit con5u%. 8ratele )ere&ia* tre(uie s 6 "or(it nu&ai n capul ei. Ai
ntoarse pri"irile spre &as+ la lun2ul ir de siluete tcute i n5o5olite n
ro(ele lor 2rele. !ardoseala pa"ilionului era 5cut din ptrate de (ron% aurit
i unele de un rou &ai nc*is+ alternate+ ca ta(la de a*. C*iar n 5a#a &esei
era un ptrat &ai &are+ din &ar&ur nea2r+ n care era cioplit un desen
para(olic cu stele ar2intii.
Clar7 naint pn la &i4locul ptratului ne2ru ca i cnd ar 6 pit n
5a#a unui pluton de e>ecu#ie. Ai ridic 5runtea.
0 !rea (ine+ %ise ea. i acu&+ ce;
8ra#ii scoaser atunci un sunet care'i 5cu lui Clar7 s i se %(rleasc
6rioarele de pr pe cea5 i pe (ra#e. Era un sunet ntre o5tat i 2ea&t. Bo#i
odat i ridicar &inile i i ddur 2lu2ile pe spate+ de%"elindu'i 5e#ele cu
cicatrice i 2"anele 2oale ale oc*ilor.
-ei "%use de4a 5a#a descoperit a 8ratelui )ere&ia*+ sto&acul lui
Clar7 se %"rcoli. Era ca i cnd s'ar 6 uitat la un ir de sc*elete+ ca una
dintre acele 2ra"uri &edie"ale n care &or#ii &er2+ "or(esc+ i dansea% pe
&or&anele de trupuri ale "iilor. 1urile lor cusute preau s rn4easc la ea.
Conciliul te salut+ Clarissa 8ra7+ au%i ea+ i nu rostit de un sin2ur 2las
"a2 n interiorul capului ei+ ci de o du%in: unele 2roase i r2uite+ unele
e2ale i &onotone+ dar toate solicitante+ insistente+ tr2nd de 5ra2ilele
(ariere n 4urul &in#ii ei.
0 3top9 %ise ea i spre &irarea ei "ocea i rsun 5er& i puternic.
Lar&a din &intea ei pieri la 5el de (rusc ca un disc oprit din n"rtit.
0 !ute#i s intra#i n &intea &ea+ %ise ea+ dar nu&ai cnd sunt eu
pre2tit.
-ac nu "rei a4utorul nostru+ nu e ne"oie de asta. Bu eti cea care a
cerut inter"en#ia noastr+ la ur&a ur&elor.
0 i "oi "re#i s a?a#i ce se a? n &intea &ea la 5el ca i &ine+ %ise
ea. ,sta nu nsea&n c nu pute#i s a"e#i &ai &ult 2ri4.
8ratele care edea pe 4il#ul din centru i uni de2etele su(#iri i al(e su(
(r(ie. E o eni2& interesant+ de acord+ %ise el+ iar 2lasul din &intea ei era
sec i neutru. -ar nu e ne"oie s recur2e& la 5or#+ dac tu nu opui
re%isten#.
Ea scrni din din#i. Voia s le re%iste+ "oia s dea a5ar "ocile acelea
nepo5tite din capul ei. 3 stea ne&icat i s n2duie o ast5el de "iolare a
celei &ai inti&e pr#i a persoanei sale
-ar acolo se a?au toate e"eni&entele care se nt&plaser de4a+ i
rea&inti ea. ,cu& nu era "or(a de ni&ic &ai &ult dect de de%2roparea unei
cri&e de de&ult+ 5urtul &e&oriei sale. -ac a"ea s &ear2+ ce 5usese luat
de la ea a"ea s i se returne%e. Anc*ise oc*ii.
0 Ancepe#i+ %ise ea.
!ri&ul contact "eni ca o oapt n capul ei+ delicat ca atin2erea unei
5run%e uscate n cdere. 3pune'#i nu&ele pentru Conciliu.
Clarissa 8ra7.
!ri&ei "oci i se alturar i altele. Cine eti;
3unt Clar7. $a&a este )ocel7n 8ra7. Locuiesc n !ia#a <erHel7+ la
nu&rul WQX+ n <rooHl7n. ,& cincispre%ece ani. Batl &eu se nu&ea
$intea ei pru s plesneasc n ea nsi ca un elastic+ iar Clar7 se
rosto2oli 5r %2o&ot ntr'un "rte4 de i&a2ini proiectate pe partea interioar
a pleoapelor ei nc*ise. $a&a ei o 2r(ea s &ear2 pe o strad ntunecat+
noaptea+ printre &or&ane de %pad &urdar+ 5cut 2r&e%i. ,poi un cer
4os+ cenuiu i 2reu+ iruri de copaci ne2ri+ despuia#i. O 2roap
dreptun2*iular spat n p&nt+ un sicriu si&plu co(ort n ea. =rn din
#rn. )ocel7n n5urat n cu"ertura ei cu ptr#ele+ cu lacri&ile iroindu'i
pe o(ra4i+ nc*i%nd iute o caset i "rnd'o su( o pern+ cnd Clar7 intr n
ca&er. Ea "%u din nou ini#ialele de pe caset: ). C.
.&a2inile se succedar &ai rapid acu&+ ca pa2inile uneia dintre acele
cr#i n care desenele par s se &ite cnd le rs5oieti. Clar7 sttea n capul
unei scri+ uitndu'se n 4os spre un culoar n2ust+ i acolo era din nou LuHe+
cu 2eanta lui "erde de "oia4 la picioare. )ocel7n sttea n 5a#a lui+ cltinnd
din cap. I-e ce acu&+ Lucian; ,& cre%ut c ai &uritJ Clar7 clipi
nedu&eritG LuHe arta alt5el+ aproape strin+ (r(os+ cu prul lun2 i nclcit
i nite cren2i co(orr i'i astupar "edereaG era din nou n parc+ iar %ne
"er%i+ &ici i su(#iri ca nite sco(itori+ %u&%iau printre ?ori roii. Ea ntinse
&na dup una cu ncntare+ dar &a&a ei o s&ulse+ ridicnd'o n (ra#e+ cu o
e>cla&a#ie de 2roa%. ,poi era iarn+ din nou pe strada ntunecat+ i ele se
2r(eau+ strnse su( o u&(rel+ )ocel7n pe 4u&tate &pin2nd'o+ pe
4u&tate trnd'o pe Clar7 printre &or&anele nalte de %pad. O u de
2ranit se ridic n 5a#a lor din al(ea#a ninsoriiG era un cu"nt 2ra"at deasupra
uii. $,1N.8.C/L. ,poi ea sttea ntr'un "esti(ul n care &irosea a 6er i a
%pad topit. -e2etele i erau a&or#ite de 5ri2. O &n su( (r(ia ei i diri4
pri"irile n sus i "%u un ir de cu"inte scri4elite de'a lun2ul peretelui. -ou
cu"inte i srir n oc*i+ ar%toare: I$,1N/3 <,NEJ.
O durere su(it o str(tu prin (ra#ul drept. =ip+ n ti&p ce i&a2inile
c%ur+ iar ea se rsuci n sus+ irupnd la supra5a#a contiin#ei ca un
scu5undtor care #nete printr'un "al. Ce"a rece i era apsat de o(ra%. Ai
5or# oc*ii s se desc*id i "%u stele de ar2int. Clipi de dou ori pn s'i
dea sea&a c %cea pe podeaua de &ar&ur+ cu 2enunc*ii aduna#i la piept.
Cnd se &ic+ o durere ascu#it i trecu prin (ra#.
3e ridic ncet. !ielea de pe cotul stn2 era crpat i sn2era. !ro(a(il
ateri%ase n el cnd c%use. !e tricou a"ea sn2e. 3e uit n 4ur+ de%orientat+
i'l "%u pe )ace uitndu'se la ea+ 5r s se &ite+ dar cu 2ura crispat.
$a2nus <ane. Cu"intele nse&nau ce"a+ dar ce; Anainte s poat
ntre(a cu "oce tare+ 8ratele )ere&ia* o ntrerupse.
3ta"ila din &intea ta este &ai puternic dect anticipaser& noi+ %ise
el. !oate 6 nlturat n si2uran# nu&ai de cel care a pus'o acolo. Ca s'o
des5ace& noi+ ar nse&na s te ucide&.
Ea se ridic ane"oie n picioare+ #inndu'i (ra#ul rnit la piept.
0 -ar eu nu tiu cine a pus'o acolo. -ac a 6 tiut+ n'a &ai 6 "enit
aici.
@spunsul la asta este #esut n ur%eala 2ndurilor tale+ %ise 8ratele
)ere&ia*. An "isul tu l'ai "%ut scris.
0 $a2nus <ane; -ar sta nici &car nu'i un nu&e9
-estul. 8ratele )ere&ia* se ridic n picioare.
-e parc acesta ar 6 5ost se&nalul ateptat+ to#i ceilal#i 8ra#i se ridicar
deopotri". Ai nclinar capetele ctre )ace+ ntr'un 2est de &ul#u&ire+ dup
care plecar n ir printre stlpi i disprur. @&ase nu&ai 8ratele )ere&ia*.
3e uit i&pasi(il+ cnd )ace se repe%i la Clar7.
0 <ra#ul tu e tea5r; -'&i "oie s "d+ ceru el+ apucnd'o de
nc*eietura &inii.
0 ,u9 E (ine. Nu 5ace aa+ & doare &ai ru+ %ise Clar7+ ncercnd s
i'l tra2 napoi.
0 ,i sn2erat pe 3telele Vor(itoare+ %ise el.
Clar7 se uit i "%u c a"ea dreptate: era o pat de sn2e pe &ar&ura
al( i ar2intie.
0 !arie% c e o le2e pe unde"a i despre asta.
)ace i ntoarse (ra#ul cu &ai &ult delicate#e dect ar 6 cre%ut c era
capa(il. ,poi i prinse (u%a de 4os ntre din#i i ?uierG ea arunc o pri"ire n
4os i "%u c sn2ele i acoperise ante(ra#ul ca o &nu+ de la cot pn la
nc*eietur. -urerea i %"cnea n (ra#ul n#epenit.
0 Dsta e &o&entul n care tu ncepi s'#i rupi tricoul n 5ii cu care s'
&i (anda4e%i rana; 2lu&i ea. /ra s "ad sn2e+ &ai ales cnd era al ei.
0 -ac "oiai s & de%(rac+ n'a"eai dect s &i'o ceri. 3cotoci n
(u%unar i scoase stela. ,r 6 5ost &ult &ai pu#in dureros.
,&intindu'i de n#eptura si&#it cnd stela i atinsese nc*eietura+ ea
i adun cura4ul+ dar cnd instru&entul alunec uor peste rana ei nu si&#i
dect o uoar cldur.
0 1ata+ %ise el+ ndreptndu'se.
Clar7 i ndoi (ra#ul+ ui&it dei sn2ele &ai era nc acolo+ rana
dispruse+ deopotri" cu durerea i a&or#eala.
0 .ar data "iitoare cnd #i &ai pui n 2nd s te rneti ca s'&i atra2i
aten#ia+ adu'#i a&inte c doar cte"a cu"inte dulci 5ac &inuni.
Clar7 si&#i c %&(ete 5r "oia ei.
0 O s #in &inte+ %ise ea i+ cnd el se ntoarse s plece+ adu2: i+
&ul#u&esc.
El i strecur stela napoi n (u%unar 5r s se ntoarc s se uite la
ea+ dar i se pru c "ede o oarecare &ul#u&ire n 5elul n care i #inea u&erii.
0 8rate )ere&ia*+ %ise el+ 5recndu'i pal&ele+ ai 5ost 5oarte tcut tot
ti&pul sta. Cu si2uran# ai nite preri pe care ai "rea s ni le &prteti.
3unt nsrcinat s " conduc a5ar din Oraul Bcut i atta tot+ %ise
ar*i"arul.
Clar7 se ntre( dac era doar nc*ipuirea ei sau c*iar e>ista un ton
spre a5ectat n I"oceaJ lui.
0 !ute& s iei& a5ar i sin2uri+ su2er )ace+ cu speran#. 3unt
con"ins c'&i a&intesc dru&ul
$inunile Oraului Bcut nu sunt pentru oc*ii neini#ia#ilor+ %ise )ere&ia*
i i ntoarse spatele cu o n"ltorare 5r %2o&ot a ro(ei sale. !e aici.
Cnd ieir la supra5a#+ Clar7 respir adnc din aerul 2reu al di&ine#ii+
sa"urnd &ias&a oraului de s&o2+ &i%erie i o&enire. )ace pri"ea n 4ur+
2nditor.
0 O s plou+ %ise el.
,re dreptate+ 2ndi Clar7+ ridicndu'i oc*ii spre cerul cenuiu'&etalic.
0 Lu& o trsur pn la .nstitut napoi;
)ace se uit de la 8ratele )ere&ia*+ neclintit ca o statuie+ la trsur+
nl#ndu'se ca o u&(r nea2r n poarta (oltit ce ddea n strad. ,poi
rn4i.
0 E>clus+ %ise el. /rsc c*estiile astea. Hai s c*e&& un ta>i.
$,1N/3 <,NE.
)ace se aplec nainte i se lo"i cu 5runtea de 2ea&ul despr#itor dintre
ei i o5erul de ta>i.
0 8 la stn2a9 3tn2a9 ,& %is s'o iei pe <roadKa7+ cap sec de
do"leac9
o5erul ta>iului rspunse s&ucind de "olan att de tare la stn2a+ nct
Clar7 se tre%i aruncat n )ace. 3coase o e>cla&a#ie de ciud.
0 -e ce o lu& pe <roadKa7+ totui;
0 $i'e o 5oa&e de lup+ %ise )ace. i acas nu'i ni&ic de &ncare+ n
a5ar de resturile de &ncare c*ine%easc.
Ai scoase tele5onul din (u%unar i ncepu s apese pe (utoane.
0 ,lec9 Bre%ete'te9 stri2 el.
Clar7 au%i un &rit ener"at de la captul cellalt.
0 Ne ntlni& la BaHi. $ic de4un. -a+ ai au%it (ine. $ic de4un. Ce; E
doar la cte"a str%i distan#. $ic'te9
Anc*ise i "r tele5onul ntr'unul din &ultele sale (u%unare+ n ti&p ce
se opreau la o cur(. Antin%ndu'i o5erului un teanc de (ancnote+ )ace o
n2*ionti cu cotul pe Clar7 4os din &ain. Cnd co(or i el pe trotuar+ n
spatele ei+ se ntinse ca o pisic i i desc*ise (ra#ele n lturi:
0 <ine'ai "enit la cel &ai 2ro%a" restaurant din NeK ForH.
Nu arta cine tie ce o cldire scund+ din cr&id+ care se lsa n
4os la &i4loc ca un su?eu ratat. O 6r& lu&inoas prpdit procla&nd
nu&ele restaurantului atrna ntr'o rn i plpia. -oi (r(a#i cu pardesie
lun2i i plrii de 5etru cu (oruri trase pe oc*i stteau re%e&a#i lene n 5a#a
intrrii n2uste. Localul nu a"ea nici o 5ereastr.
0 ,rat ca o nc*isoare+ %ise Clar7.
El ntinse un de2et spre ea:
0 -ar n nc*isoare ai putea s co&an%i o por#ie de spa2*ete 5ra de
"olo care s te 5ac s te lin2i pe de2ete; Nu prea cred.
0 Eu nu "reau spa2*ete. Vreau s tiu ce e $a2nus <ane.
0 Nu e ce"a. E cine"a+ %ise )ace. E un nu&e.
0 tii al cui este;
0 E un &a2ician+ %ise )ace+ pe cel &ai re%ona(il ton al lui. Nu&ai un
&a2ician ar 6 putut pune aa o (arier n &intea ta. 3au poate unul dintre
8ra#ii Bcu#i+ dar e clar c n'au 5cut'o ei.
0 E un &a2ician de care ai &ai au%it; ntre( Clar7+ o(osit rapid de
"ocea re%ona(il a lui )ace.
0 Nu&ele &i sun cunoscut
0 Hei9
Era ,lec+ artnd de parc s'ar 6 dat 4os din pat i i'ar tras 4eanii
peste pi4a&a. !rul+ nepieptnat+ i sttea "l"oi. Veni la 2alop spre ei cu
oc*ii la )ace+ i2nornd'o pe Clar7+ ca de o(icei.
0 .%%7 e pe dru&+ %ise el. Al aduce pe &undan.
0 3i&on; -ar el de unde'a "enit; ntre( )ace.
0 i'a 5cut apari#ia la pri&a or a di&ine#ii. Nu &ai putea s stea
departe de .%%7+ (nuiesc. -e toat 4ena.
,lec suna a&u%at. Lui Clar7 i "enea s'i tra2 un ut.
0 Oricu&+ intr& sau nu; $or de 5oa&e.
0 i eu+ %ise )ace. C*iar a putea s *alesc nite co%i d'alea de o(olan
5ripte.
0 Nite ce; ntre( Clar7+ con"ins c'a au%it 2reit.
)ace rn4i la ea:
0 Cal&+ %ise el. E doar un (istrou.
,u 5ost opri#i n 5a#a uii de unul dintre (r(a#ii re%e&a#i de ea. Cnd se
ndrept de spate+ Clar7 i %ri 5a#a pe su( plrie. !ielea i era de un rou
ntunecat+ iar &inile ptr#oase a"eau un2*ii ne2re'"ine#ii.
Clar7 si&#i c'ncre&enete+ dar )ace i ,lec preau s nu ai( nici o
2ri4. Ai spuser ce"a o&ului+ care cltin din cap i 5cu un pas napoi+
dndu'le "oie s treac.
0 )ace+ uier Clar7+ cnd ua se nc*ise n ur&a lor. Cine era la;
0 Be re5eri la Clanc7; ntre( )ace+ pri"ind n 4ur prin restaurantul
or(itor lu&inat.
Era plcut nuntru+ n po6da 5aptului c nu e>istau 5erestre. <anc*ete
lun2i+ cu spetea% nalt+ lipite spate'n spate+ 6ecare cptuit cu perne "iu
colorate+ alctuiau &ici cui(uri con5orta(ile. Vesela nduiotor de
desperec*eat era aliniat pe te42*eaua (arului n spatele creia sttea o
5at (lond+ cu un or# de c*elneri#+ ro% cu al(+ nu&rnd cu de>teritate
restul pentru un (r(at corpolent+ ntr'o (lu% de ?anel. Ea'l %ri pe )ace+ l
salut ?uturnd &na i'i 5cu se&n c se pot ae%a unde "or.
0 Clanc7 nu'i las s intre pe nedori#i+ %ise )ace+ conducnd'o ctre
unul dintre separeuri.
0 E un de&on+ opti ea.
$ai &ul#i clien#i se ntoarser s'o pri"easc un (iat cu codi#e
&pletite ca nite #epi edea ln2 o indianc 5ru&oas+ cu prul lun2 i
ne2ru i cu aripi aurii+ str"e%ii ca "oalul+ crescndu'i din spate. <iatul se
ncrunt ostil. Clar7 se (ucur c restaurantul era aproape 2ol.
0 Nu+ nu este+ %ise )ace+ strecurndu'se pe o (anc*et. Clar7 ddu s
se ae%e ln2 el+ dar ,lec era de4a acolo. Ea se ae% cu pruden# pe
(anc*eta din 5a#a lor+ a"nd nc (ra#ul a&or#it+ n ciuda n2ri4irii lui )ace.
3i&#ea un 2ol pe dinuntru+ de parc 8ra#ii Bcu#i ptrunseser n ea i'i
scoseser &runtaiele+ lsnd'o uoar i a&e#it.
0 E un i5rit+ i e>plic )ace. .5ri#ii sunt &a2icieni 5r nici o &a2ie.
3e&ide&oni care nu pot arunca "r4i indi5erent de scop.
0 <ie#i nenoroci#i+ %ise ,lec+ lund &eniul.
Clar7 se uit i ea pe'al ei i 5cu oc*ii &ari. Lcustele cu &iere erau
reco&andate ca specialitate+ la 5el ca i &ncrurile din carne crud+ pete
crud ntre2 i ce"a nu&it send"i de liliac pr4it. O pa2in de la sec#iunea de
(uturi era dedicat di"erselor tipuri de sn2e la (utoi spre &area uurare
a lui Clar7+ erau di"erse tipuri de sn2e de ani&al+ i nu de 2rup ,+ de 2rup
Q sau de 2rup <'ne2ati".
0 Cine &nnc pete crud ntre2; ntre( ea cu "oce tare.
0 Eelpii+ %ise ,lec. 3elHii. !oate oca%ional i ni>ii.
0 Nu co&anda nici un 5el de &ncare de spiridu+ %ise )ace+ uitndu'se
la ea peste &eniu. ,u tendin#a s'i 5ac pe oa&eni #icni#i. An clipa asta &ol5i
o plcint cu prune de'a spiriduilor+ iar n clipa ur&toare aler2i de%(rcat
pe $adison ,"enue+ cu antene pe cap. Nu c asta &i s'ar 6 nt&plat
"reodat &ie+ adu2 el 2r(it.
,lec rse.
0 $ai #ii &inte ncepu el i se lans ntr'o po"este care con#inea
attea denu&iri &isterioase i nu&e proprii+ nct Clar7 nici nu se osteni s
ncerce &car s'o ur&reasc.
3e uita n sc*i&( la ,lec+ studiindu'l n ti&p ce'i "or(ea lui )ace. ,"ea
un soi de ener2ie cinetic+ aproape 5e(ril+ cu& nu artase pn atunci. Ce"a
din )ace l sc*i&(ase+ l 5cuse s se concentre%e. -ac ar 6 5ost s'i
desene%e pe a&ndoi+ 2ndi ea+ l'ar 6 5cut pe )ace ters+ n "re&e ce ,lec ar
6 ieit n e"iden#+ (ine conturat+ nu&ai linii clare i un2*iuri.
)ace se uita n 4os n ti&p ce ,lec "or(ea+ %&(ind pu#in i (tnd cu
un2*ia n pa*arul lui de ap. Ea i ddu sea&a c se 2ndea la ce"a. 3i&#i o
su(it scnteie de si&patie pentru ,lec. )ace nu putea 6 o persoan lesne de
ndr2it. @dea& de "oi pentru c ntotdeauna & a&u% declara#iile de
dra2oste+ &ai ales cnd e ne&prtit.
)ace i ridic pri"irea cnd c*elneri#a trecu pe ln2 &asa lor.
0 O s pri&i& "reodat nite ca5ea; %ise el cu "oce tare+ ntrerupndu'
l pe ,lec la &i4locul propo%i#iei.
,lec se de%u&? i ener2ia i se stinse.
0 Eu
Clar7 lu cu"ntul+ 2r(it:
0 !entru cine e toat carnea asta crud; ntre( ea+ indicnd a treia
pa2in din &eniu.
0 Vrcolaci+ %ise )ace. -ei nici pe &ine nu & deran4ea% o 5riptur n
sn2e+ din cnd n cnd.
Antinse &na peste &as i'i ntoarse lui Clar7 pa2inile &eniului:
0 $ncarea pentru oa&eni e la s5rit.
Ea "eri6c atent specialit#ile &eniului+ care de 5apt erau a(solut
o(inuite+ cu un senti&ent de stupe5ac#ie. ,sta era cul&ea.
0 ,u s&oot*ieV aici;
0 Cea din caise i prune+ cu &iere de ?ori de pdure+ e pur i si&plu
di"in+ %ise .sa(elle+ care'i 5cuse apari#ia cu 3i&on alturi.
0 -'te &ai ncolo+ i %ise ea lui Clar7+ care se 2r(i s'i 5ac loc+
"rndu'se att de &ult n perete+ c si&#ea cr&i%ile presndu'i (ra#ul.
3i&on+ strecurndu'se ln2 .sa(elle+ i o5eri lui Clar7 un %&(et
stin2*erit+ pe care ea nu i'l ntoarse.
0 ,r tre(ui s'#i co&an%i una.
Clar7 nu era si2ur c .sa(elle i "or(ise ei sau lui 3i&on+ aa c nu %ise
ni&ic. !rul lui .sa(elle i 2dila 5a#a+ &irosind a par5u& de "anilie. Clar7 se
lupt cu i&pulsul de a strnuta. /ra par5u&ul de "anilie. Nu n#elesese
niciodat de ce unele 5ete si&#eau ne"oia s &iroas ca un desert.
0 -eci+ cu& a 5ost n Oraul Oaselor; ntre( .sa(elle+ 5run%rind
&eniul. ,#i a?at ce e n capul lui Clar7;
0 ,& a?at un nu&e+ %ise )ace. $a2nus
0 Baci+ uier ,lec+ pocnindu'l pe )ace cu &eniul su.
)ace pru ndurerat.
0 -oa&ne9 i 5rec (ra#ul. Ce te'a apucat;
0 Localul sta e plin de repudia#i. tii asta. Cred c ar tre(ui s'ncerci
s #ii secrete detaliile in"esti2a#iei noastre.
0 .n"esti2a#ie; rse .sa(elle. ,cu& sunte& detecti"i; !oate c'ar tre(ui
s'a"e& to#i nu&e de cod.
0 <un idee+ %ise )ace. Eu "oi 6 <aronul Hotsc*a5t "on Hu2ensteinY.
,lec se nec i scuip apa napoi n pa*ar. An clipa aceea+ sosi
c*elneri#a ca s le ia co&anda. -e aproape+ era n continuare o 5at
5ru&oas+ ns oc*ii ei te n2ro%eau: erau n ntre2i&e al(atri+ 5r pic de
al(+ 5r pupil. C&(i+ artndu'i din#ii &ici+ al(i i ascu#i#i.
0 V'a#i *otrt;
)ace rn4i:
0 Eu+ ca de o(icei+ %ise i pri&i n sc*i&( un %&(et de la c*elneri#.
0 i eu la 5el+ l i&it ,lec+ dar el nu se alese cu %&(etul.
.sa(elle co&and preten#ioas o s&oot*ie de 5ructe+ 3i&on ceru o
ca5ea+ iar Clar7+ dup o clip de o"ial+ alese o ca5ea &are i cltite cu
nuc de cocos. C*elneri#a i 5cu &ec*erete cu oc*iul ei al(astru i'i lu
tlpi#a.
0 i ea e i5rit; ntre( Clar7+ pri"ind n ur&a ei.
0 Eaelie; Nu+ se&iel5+ cred+ %ise )ace.
0 ,re oc*i de ni>ie+ %ise .sa(elle+ 2nditoare.
0 C*iar nu ti#i ce e; ntre( 3i&on.
)ace cltin din cap:
0 Eu i respect inti&itatea.
Al n2*ionti pe ,lec:
0 Hei+ las'& s ies o secund.
Ancruntndu'se+ ,lec se ddu la o parte. Clar7 l ur&ri pe )ace cu& se
duce la Eaelie+ care se spri4inise cu coatele de (ar i "or(ea cu (uctarul prin
ua (atant dinspre (uctrie. Bot ce putea %ri Clar7 din (uctar era un cap
aplecat+ acoperit cu o (onet al(. /rec*i nalte i &(lnite se i#eau prin
ori6ciile tiate de o parte i de alta a (onetei.
Eaelie se rsuci s'i %&(easc lui )ace+ care i petrecu un (ra# pe
dup &i4locul ei. 8ata se strnse n el. Clar7 se ntre( dac la asta se re5erise
)ace cnd spusese c'i respect inti&itatea.
.sa(elle i rosto2oli oc*ii n cap.
0 C*iar n'ar tre(ui s se #in de 2*iduii cu personalul.
,lec se uit la ea.
0 Nu cre%i c'i sincer; C o place+ "reau s spun.
.sa(elle ridic din u&eri.
0 E o repudiat+ %ise ea+ de parc asta e>plica totul.
0 Nu pricep+ %ise Clar7.
.sa(elle i arunc o pri"ire lipsit de interes:
0 Ce nu pricepi;
0 Care'i trea(a cu repudia#ii tia. Voi nu'i "na#i+ pentru c nu sunt
c*iar de&oni+ ns nu sunt nici c*iar oa&eni. Va&pirii o&oar+ (eau sn2e
0 Nu&ai "a&pirii ticloi (eau sn2e de la oa&eni "ii+ inter"eni ,lec.
.ar pe aceia a"e& "oie s'i ucide&.
0 i "rcolacii sunt ce; -oar nite c#ei &ai &ari;
0 Ei ucid de&onii+ %ise .sa(elle. -eci dac ei nu ne scie+ nici noi nu'i
sci& ei.
Ca i cnd ai lsa pian4enii n "ia# pentru c &nnc &ute+ 2ndi
Clar7.
0 -eci sunt destul de (uni ca s'i lsa#i n "ia#+ destul de (uni ca s
" 2teasc &ncarea+ destul de (uni ca s ?irta#i cu ei dar nu c*iar destul
de (uni; Vreau s spun+ nu la 5el de (uni ca oa&enii.
.sa(elle i ,lec se uitar la ea de parc ar 6 "or(it n urdu.
0 -i5eri#i de oa&eni+ %ise ,lec+ n cele din ur&.
0 $ai (uni dect &undanii; ntre( 3i&on.
0 Nu+ %ise .sa(elle+ cu *otrre. !e un &undan l'ai putea trans5or&a
ntr'un "ntor de u&(re. Vreau s spun+ noi pro"eni& din &undani. -ar n'ai
putea niciodat trans5or&a un repudiat ntr'un &e&(ru al Concla"ului. Ei nu
suport runele.
0 -eci sunt sla(i; ntre( Clar7.
0 Eu n'a spune asta+ %ise )ace+ strecurndu'se napoi pe locul lui de
ln2 ,lec. !rul i era ciu5ulitG pe o(ra%+ a"ea ur&e de ru4.
0 Cel pu#in nu cu un peri+ un d4inn+ un i5rit i -u&ne%eu &ai tie ce
altce"a tr2nd cu urec*ea.
C&(i cnd Eaelie apru i le distri(ui &ncarea. Clar7 i pri"i cltitele
cu aten#ie. ,rtau 5antastic: ru&en'aurii+ stropite (ine cu &iere.
$uc dintr'una+ n ti&p ce Eaelie se ndeprta sltnd pe tocurile ei
nalte.
Erau delicioase.
0 =i'a& spus c e cel &ai 2ro%a" restaurant din $an*attan+ %ise )ace+
&ncnd carto6i pr4i#i cu &na.
Ea arunc o pri"ire spre 3i&on+ care a&esteca n ca5ea+ cu oc*ii n 4os.
0 $&&+ 5cu ,lec+ cu 2ura plin.
0 E>act+ %ise )ace.
3e uit la Clar7:
0 Nu e sens unic+ %ise el. Noi poate c nu'i plce& ntotdeauna+ pe
repudia#i+ dar nici ei nu ne plac pe noi ntotdeauna. Cte"a sute de ani de
,corduri nu pot ter2e o &ie de ani de ostilit#i.
0 3unt si2ur c ea nu tie ce sunt ,cordurile+ )ace+ .sa(elle ducndu'i
lin2ura la 2ur.
0 <a da+ de 5apt+ %ise Clar7.
0 Eu+ nu+ %ise 3i&on.
0 -a+ ns nu'i pas ni&nui ce tii tu. )ace e>a&in un carto5 pr4it
nainte de a &uca din el. $ie &i place to"ria anu&itor repudia#i+ la
anu&ite &o&ente i locuri. -ar nu sunte& in"ita#i c*iar la aceleai petreceri.
0 3tai9 .sa(elle i nl# deodat capul. Care spuneai c era nu&ele
la; ntre( ea+ ntorcndu'se spre )ace. Nu&ele din capul lui Clar7;
0 N'a& spus+ %ise )ace. Cel pu#in+ n'a& ter&inat de spus. $a2nus
<ane.
Ai rn4i lui ,lec %e?e&itor:
0 @i&ea% I& doare'n 5und de 2ri4a e>a2eratJ.
,lec &or&i o replic n ca5eaua lui. $ai curnd ri&a cu ce"a ce suna a
Icrti# "rndu'i capul la adpost n pa*arJ. Clar7 %&(i n sinea ei.
0 Nu se poate dar sunt aproape sut la sut si2ur
.sa(elle scotoci prin poeta ei i scoase o (ucat de *rtie al(astr+
&pturit. O ?utur n &n.
0 .a uita#i'" la asta9
,lec ntinse o &n s ia *rtia+ o pri"i+ ridic din u&eri i i'o ddu lui
)ace.
0 E o in"ita#ie la petrecere. /nde"a n <rooHl7n+ %ise el. Nu pot s su5r
<rooHl7nul.
0 Nu 6 aa de sno(+ %ise )ace.
,poi+ e>act cu& 5cuse .sa(elle+ se ndrept de spate i se uit 6>:
0 -e unde ai asta+ .%%7;
Ea i ?utur &na cu nepsare.
0 -e la un Helpie din !ande&oniu&. El a spus c "a 6 super. ,"ea un
teanc de'aa ce"a.
0 Ce e asta; ntre( Clar7+ ner(dtoare. ,"e#i de 2nd s ne'o
spune#i i nou+ celorlal#i+ sau nu;
)ace o ntoarse in"ers+ ca ea s'o poat citi. Era tiprit pe *rtie
delicat aproape ca per2a&entul+ cu un scris 6n+ ele2ant+ aproape ca pn%a
de pian4en. ,nun#a o adunare la &odesta cas a lui $a2nus $a2ni6cul
$a2ician i 52duia participan#ilor o sear "r4it+ cu plceri &ai presus de
cele &ai ndr%ne#e nc*ipuiri ale du&nea"oastr.
0 $a2nus+ %ise 3i&on. $a2nus ca $a2nus <ane;
0 $ ndoiesc c sunt &ul#i &a2icieni cu nu&ele de $a2nus n
@e2iunea BristatalZ+ %ise )ace.
,lec pru nedu&erit.
0 ,sta nsea&n c "a tre(ui s &er2e& la petrecere; ntre( el 5r
s se adrese%e ni&nui n &od special.
0 Nu tre(uie s 5ace& ni&ic+ %ise )ace+ care citea scrisul de pe
in"ita#ie. -ar potri"it celor de'aici+ $a2nus <ane este Analtul $a2ician din
<rooHl7n. 3e uit la Clar7: Eu+ unul+ sunt un pic curios s a?u ce rol are
nu&ele Analtului $a2ician din <rooHl7n n capul tu.
!etrecerea nu ncepea dect la &ie%ul nop#ii+ aadar+ a"nd toat %iua
de pierdut+ )ace i ,lec disprur n sala ar&elor+ iar .sa(elle i 3i&on i
anun#ar inten#ia de a iei la o pli&(are prin Central !arH+ ca ea s'i arate
cercurile de spirite ale naturii. 3i&on a ntre(at'o pe Clar7 dac n'ar "rea s'i
nso#easc. An(uindu'i o 5urie uci2a+ ea re5u%+ prete>tnd o(oseala.
Nu era ntru totul o &inciun c*iar era o(osit+ nc si&#ind o
sl(iciune n corp de la e5ectele tardi"e ale otr"ii i de la con"alescen#a
scurt. 3e ntinse pe patul ei de la .nstitut+ dup ce'i dduse teniii 4os+
dorindu'i s doar&+ dar so&nul se lsa ateptat. Ca5eina din "enele ei
s5ria ca apa car(o2a%oas+ iar &intea i era ncrcat de i&a2ini
5ul2ertoare. O tot "edea pe &a&a ei uitndu'se n 4os la ea+ e>presia ei
n2ro%it. Bot "edea 3telele Vor(itoare+ au%ea n capul ei 2lasurile 8ra#ilor
Bcu#i. -e ce'ar 6 5ost un (loca4 n &intea ei; -e ce l'ar 6 pus acolo un
&a2ician puternic+ cu ce scop; 3e ntre( ce a&intiri ar 6 putut s piard+ ce
e>perien#e a"usese de nu i le &ai putea rea&inti acu&. 3au poate c tot ce
credea ea c i a&intete era+ de 5apt+ o &inciun;
3e ridic n capul oaselor+ ne&aiputnd s suporte acele struitoare
ntre(ri din &intea ei. -escul#+ lipi pe culoar+ spre (i(liotec. !oate c
Hod2e ar 6 a"ut cu& s'o a4ute.
-ar n (i(liotec nu era ni&eni. Lu&ina dup'a&ie%ii (tea pie%i
printre draperiile trase+ punnd dru2i de aur pe podea. !e (irou se &ai a?a
nc "olu&ul din care Hod2e citise &ai de"re&e+ iar copertele lui de piele
tocit re?ectau puternic lu&ina. ,lturi+ Hu2o dor&ea pe stin2*ia lui+ cu
ciocul su( arip.
$a&a a "%ut "olu&ul sta+ se 2ndi Clar7. L'a atins+ a citit din el.
-orin#a de a #ine n &ini ce"a care 5cuse parte din "ia#a &a&ei sale era ca
o 2aur n capul pieptului. 3tr(tu 2r(it odaia i i lipi &inile de "olu&.
Era cald+ pielea 6ind ncins de ra%ele soarelui. Antoarse coperta+ desc*i%nd'
o.
Ce"a &pturit alunec dintre pa2ini i c%u ?uturnd pe podea+ la
picioarele ei. 3e aplec s'l ia de 4os+ des5cndu'l s'l nete%easc+ din re?e>.
Era o 5oto2ra6e cu un 2rup de tineri+ niciunul &ai n "rst dect Clar7.
Ea tiu c 5usese 5cut cu cel pu#in dou%eci de ani n ur&+ nu din pricina
*ainelor pe care le purtau persona4ele care+ ca &a4oritatea ec*ipa&entelor
de "ntor de u&(re+ erau ne2re i nu ieeau prin ni&ic n e"iden# ci
pentru c'i recunoscu i&ediat &a&a: )ocel7n+ artnd n 4ur de
aptespre%ece sau optspre%ece ani+ cu prul lun2 pn la 4u&tatea spatelui
i cu 5a#a pu#in &ai rotund+ cu (r(ia i 2ura &ai pu#in accentuate. ,rta ca
&ine+ 2ndi Clar7+ (ui&cit. <ra#ul lui )ocel7n era pe dup &i4locul unui
(iat pe care Clar7 nu'l recunoscu. ,sta o 5cu s tresar. Nu se 2ndise
niciodat c &a&a ei a"usese i alte rela#ii n a5ar de aceea cu tatl ei+ de
"re&e ce )ocel7n nu se ducea niciodat la ntlniri i nu prea interesat de
idile. Nu era ca &a4oritatea &a&elor sin2ure+ care (ttoreau dru&ul la
ntlnirile !B,X n cutare de poten#iali ta#i+ sau ca &a&a lui 3i&on+ care
ntotdeauna i "eri6ca pro6lul pe )-ateW. <iatul era c*ipe+ cu prul att de
(lond+ c prea aproape al(+ i oc*i ne2ri.
0 Dla e Valentine+ %ise o "oce de ln2 ea. Cnd a"ea aptespre%ece
ani.
8cu un pas napoi+ aproape scpnd 5oto2ra6a din &n. Hu2o scoase
un crit speriat i ne5ericit+ dup care se ae% napoi pe stin2*ia lui+
%(rlindu'i penele.
Era Hod2e+ care o cerceta cu oc*i curioi.
0 A&i pare 5oarte ru+ %ise ea+ punnd 5oto2ra6a pe (irou i
ndeprtndu'se 2r(it. N'a& "rut s'&i "r nasul n lucrurile du&itale.
0 E'n re2ul.
,tinse 5oto2ra6a cu o &n plin de cicatrice i o6lit n i%(itor
contrast cu &anetele costu&ului de tKeed+ aproape 5r pat.
0 E o (uc#ic din trecutul tu+ la ur&a ur&elor.
Clar7 se apropie din nou de (irou+ de parc 5oto2ra6a ar 6 e>ercitat o
atrac#ie &a2netic asupra ei. <iatul cu prul al( din 5oto2ra6e i %&(ea lui
)ocel7n+ cu oc*ii ncre#i#i n acel &od n care se ncre#esc oc*ii (ie#ilor cnd
ntr'ade"r te plac. Ni&eni+ 2ndi Clar7+ nu se uitase "reodat la ea n 5elul
acela. Valentine+ cu trsturile 5e#ei sale reci i 6ne+ arta cu totul deose(it
de tatl ei+ care a"ea %&(etul desc*is i prul "iu colorat pe care'l
&otenise ea.
0 Valentine arat cu&"a dr2u#.
0 -r2u# nu era+ %ise Hod2e+ cu un %&(et str&(+ dar era
5er&ector+ i detept i 5oarte con"in2tor. $ai recunoti pe cine"a de'aici;
3e &ai uit o dat. 3tnd n picioare n spatele lui Valentine+ pu#in &ai
la stn2a+ era un (iat %"elt+ cu un s&oc de pr aten. ,"ea u&erii lar2i i
nc*eieturile &inilor nede6niti"ate ale cui"a care nu a atins nc nl#i&ea
6nal.
0 Dsta eti du&neata;
Hod2e ddu din cap.
0 i;
Bre(ui s se uite de dou ori pn s &ai identi6ce pe cine"a cunoscut:
att de tnr+ nct era aproape de nerecunoscut. An cele din ur&+ oc*elarii
l ddur de 2ol+ i oc*ii din spatele lor+ de un al(astru'desc*is ca apa de
&are.
0 LuHe+ %ise ea.
0 Lucian. i aici;
,plecndu'se deasupra 5oto2ra6ei+ Hod2e i art o ele2ant perec*e
de adolescen#i+ a&(ii cu pr ne2ru+ 5ata cu o 4u&tate de cap &ai nalt
dect (iatul. Brsturile lui erau n2*esuite+ ca de prdtor+ aproape crude.
0 Cei doi Li2*tKood+ %ise el. .ar aici i art un (iat 5oarte c*ipe+ cu
pr ondulat i ne2ru+ cu tenul nc*is i 5a#a ptr#oas este $ic*ael
La7land.
0 Nu sea&n deloc cu )ace.
0 )ace sea&n cu &a&a lui.
0 ,sta e+ cu& ar "eni+ o 5oto2ra6e a clasei; ntre( Clar7.
0 Nu c*iar. Este o 5oto2ra6e a Cercului+ 5cut n anul n care s'a
n6in#at. -e aceea Valentine+ liderul+ e n 5a#+ iar LuHe n dreapta lui el era
al doilea dup Valentine la conducere.
Clar7 i ntoarse pri"irea.
0 Bot nu n#ele2 de ce &a&a s'ar 6 alturat unei 2rupri ca asta.
0 Bre(uie s n#ele2i
0 $ tot pise%i cu asta+ i%(ucni Clar7+ ar#2oas. Nu "d de ce ar
tre(ui s n#ele2 eu ce"a. -u&neata &i spui ade"rul+ iar eu 6e l n#ele2 6e
nu.
Col#ul 2urii lui Hod2e se str&(.
0 Cu& spui tu.
3e opri pu#in+ ca s ntind &na i s'l &n2ie pe Hu2o+ care se
pli&(a #an#o pe &ar2inea (iroului+ dndu'i i&portan#.
0 ,cordurile n'au a"ut niciodat spri4inul ntre2ului Concla". 8a&iliile
cele &ai "enera(ile+ &ai ales+ s'au a2#at de "re&urile "ec*i+ cnd repudia#ii
tre(uiau ucii. Nu din si&pl ur+ ci pentru c asta i 5cea s se si&t &ai n
si2uran#. E &ai uor s a(orde%i un pericol n &as ca 2rup+ nu ca indi"i%i
care tre(uie e"alua#i unul cte unul i cei &ai &ul#i dintre noi cunosc pe
cine"a care a 5ost rnit sau ucis de un repudiat. Ni&ic nu se co&par+
adu2 el+ cu a(solutis&ul &oral al tinere#ii. E uor+ cnd eti copil+ s cre%i
n (ine i n ru+ n lu&in i ntuneric. Valentine nu i'a pierdut niciodat
calitatea asta nici idealis&ul distructi"+ nici a"ersiunea pti&a pentru
orice socotea el Ineo&enescJ.
0 -ar pe &a&a a iu(it'o+ %ise Clar7.
0 -a+ %ise Hod2e. !e &a&a ta a iu(it'o. i a iu(it i .drisul
0 Ce'i aa de 2ro%a" n .dris; ntre( Clar7+ au%indu'i iritarea
&orocnoas din "oce.
0 , 5ost+ ncepu Hod2e+ dar se corect+ este lea2nul ne6li&ilor+ locul
unde pot 6 aa cu& sunt ei n realitate+ un loc unde nu e ne"oie nici s te
ascun%i+ nici s 5oloseti ilu%ia &a2ic. /n loc (inecu"ntat de n2er. Nu po#i
spune c ai "%ut "reodat un ora 5ru&os+ pan nu ai "%ut ,licante+ cu
turnurile sale de sticl. E &ai presus de nc*ipuirea ta.
An "oce i se si&#ea durere "ie. Clar7 se 2ndi deodat la "isul ei.
0 3e #ineau "reodat serate dansante n Oraul de 3ticl;
Hod2e clipi des+ uitndu'se la ea de parc ar 6 5ost tre%it dintr'un "is.
0 An 6ecare spt&n. Eu+ unul+ nu &'a& dus niciodat+ dar &a&a ta
se ducea. i Valentine.
C*icoti ncetior.
0 Eu era& &ai &ult un oarece de (i(liotec. $i'a& petrecut %ilele n
(i(lioteca din ,licante. Cr#ile pe care le "e%i aici sunt doar o &ic parte din
co&orile pe care le de#ine capitala. $ 2ndea& c poate & "oi altura
8r#iei+ ntr'o (un %i+ dar dup ceea ce a& 5cut+ 6rete+ ea nu &'ar &ai
pri&i.
0 A&i pare ru+ %ise Clar7+ cu stn2cie.
$intea i era nc plin cu a&intirea "isului ei. E>ista cu&"a i o
5ntn arte%ian cu o siren+ acolo unde dansau ei; .ar Valentine era
&(rcat n al(+ ast5el nct &a&a i putea "edea pece#ile de pe piele c*iar i
prin c&a;
0 !ot s pstre% asta; ntre( ea+ artnd 5oto2ra6a.
O u&(r de o"ial trecu rapid peste c*ipul lui Hod2e.
0 , pre5era s nu i'o ar#i lui )ace+ %ise el. ,re destule pe cap i 5r
5oto2ra6i ale tatlui su &ort+ ieind acu& la i"eal.
0 <inen#eles.
O strnse la piept i adu2:
0 A#i &ul#u&esc.
0 !entru ni&ic.
3e uit la ea cercettor.
0 ,i "enit n (i(liotec s & "e%i pe &ine sau cu alt scop;
0 $ interesa dac ai pri&it "eti de la Concla". -espre !ocal i
despre &a&a.
0 ,& pri&it un rspuns scurt+ n di&inea#a asta.
Clar7 sesi% ner(darea din propria'i "oce cnd ntre(:
0 ,u tri&is oa&eni; Vntori de u&(re;
Hod2e i ntoarse pri"irea de la ea.
0 -a+ au tri&is.
0 i de ce nu s'au ca%at aici; ntre( ea.
0 E>ist suspiciunea c .nstitutul ar 6 supra"e2*eat de Valentine. Cu
ct a? el &ai pu#ine+ cu att &ai (ine.
El i "%u e>presia ne5ericit i o5t:
0 A&i pare ru c nu'#i pot spune &ai &ulte+ Clarissa. Concla"ul nu are
prea &are ncredere n &ine+ nici pn a%i. $i se spune 5oarte pu#in. , 6 "rut
s te pot a4uta.
E>ista ce"a n triste#ea 2lasului su care o 5cea s nu'i doreasc s
insiste s'l descoas.
0 !o#i s & a4u#i+ %ise ea. Nu pot s dor&. $ 2ndesc ncontinuu. N'
ai putea
0 ,*+ nelinitea &in#ii9 Vocea lui era plin de n#ele2ere. !ot s'#i dau
ce"a pentru asta. ,teapt aici.
!o#iunea pe care i'o ddu Hod2e &irosea plcut a ienupr i a 5run%e.
Clar7 desc*ise ?aconul i'l &irosi de &ai &ulte ori pe dru&ul napoi pe
culoar. Al &ai a"ea+ din ne5ericire+ nc desc*is cnd intr n dor&itorul ei i'l
2si pe )ace tolnit pe pat+ uitndu'se prin caietul ei de sc*i#e. Cu un &ic
stri2t de ui&ire+ scp ?aconul din &nG ,cesta se lo"i de podea+ iar
lic*idul "erde'pal se "rs pe parc*et.
0 Vai de &ine9 %ise )ace+ ridicndu'se n capul oaselor a(andonnd
caietul. 3per c nu era ni&ic i&portant.
0 Era o po#iune de dor&it+ %ise ea cu &nie+ &pin2nd ?aconul cu
"r5ul piciorului. ,cu& s'a dus.
0 Ce (ine era dac ar 6 5ost 3i&on aici9 El te'ar 6 plictisit pn te lua
so&nul.
Clar7 n'a"ea c*e5 s'l apere pe 3i&on. An loc de asta+ se ae% pe pat+
lundu'i caietul de sc*i#e.
0 -e re2ul nu las pe ni&eni s se uite prin sta.
0 -e ce nu; )ace arta ciu5ulit+ de parc toc&ai s'ar 6 tre%it din so&n.
Eti o artist destul de (un. /neori c*iar 5oarte (un.
0 !i+ pentru c e ca un 4urnal. Nu&ai c eu nu cred n cu"inte+ cred
n i&a2ini+ aa c totul e desen. -ar tot inti& e.
3e ntre( dac &rturisirea asta sunase att de aiurea pe ct (nuia
ea.
)ace pru le%at.
0 /n 4urnal 5r nici o sc*i# de'a &ea n el; /nde sunt 5ante%iile
toride; Copertele de ro&an de dra2oste;.
0 C*iar toate 5etele cu care 5aci cunotin# se ndr2ostesc de tine;
ntre( Clar7 linitit.
Antre(area pru s'l de%u&?e+ ca un ac n6pt ntr'un (alon.
0 Nu e dra2oste+ %ise el+ dup o scurt pau%. Cel pu#in
0 ,i putea ncerca s nu &ai 6i 5er&ector tot ti&pul+ %ise Clar7. 3'ar
putea s 6e o uurare pentru toat lu&ea.
El se uit n 4os+ la &inile lui. Erau de4a ca &inile lui Hod2e+ ninse+ cu
&icu#e cicatrice al(e+ dei pielea lui era tnr i ne%(rcit.
0 -ac eti cu'ade"rat o(osit+ te'a putea ador&i eu+ %ise el. A#i spun
o po"este de culcare.
Ea se uit la el:
0 3erios;
0 Antotdeauna sunt serios.
Ea se ntre( dac o(oseala nu'i 5cuse pe a&ndoi ni#el #icni#i. -ar
)ace nu arta o(osit. ,rta aproape trist. Ea puse caietul de sc*i#e pe
noptier i se ntinse pe pat+ 2*e&uindu'se pe o parte+ cu capul pe pern.
0 -e acord.
0 Anc*ide oc*ii.
Ea i nc*ise. $ai "edea nc lu&ina l&pii re?ectat n spatele
pleoapelor ei+ ca nite &inuscule e>plo%ii stelare.
0 , 5ost odat un (iat+ %ise )ace.
Clar7 l ntrerupse i&ediat:
0 /n (iat "ntor de u&(re;
0 <inen#eles.
!entru o clip+ un a&u%a&ent su&(ru i color "ocea. ,poi pieri.
0 Cnd (iatul a"ea "reo ase ani+ tatl lui i'a dat un oi& pe care s'l
drese%e. oi&ii sunt psri rpitoare ucid psri+ i'a spus tatl lui+ sunt
"ntorii de u&(re ai cerului.
oi&ul nu'l plcea pe (iat+ i nici (iatul nu'l plcea pe oi&. Ciocul
lui ascu#it l 5cea a2itat+ iar oc*ii lui strlucitori ntotdeauna preau s'l
pndeasc. 3e repe%ea s'l s5ie cu ciocul i cu 2*earele+ cnd se apropia de
el spt&ni n ir &inile i nc*eieturile &inilor i'au 5ost pline de rni. El
nu tia+ dar tatl lui alesese un oi& care trise n sl(ticie &ai (ine de un
an i+ ast5el+ acu& era aproape i&posi(il de &(ln%it. -ar (iatul a ncercat+
pentru c tatl lui i ceruse s'l 5ac pe oi& s 6e supus+ iar el "oia ca tatl
lui s 6e &ul#u&it de el.
, stat cu oi&ul &ereu+ #inndu'l trea%+ "or(indu'i i c*iar cntndu'i la
pian+ pentru c o pasre o(osit nse&na una &ai uor de dresat. , n"#at
ec*ipa&entul: (r#ara de picior de care se prinde lesa+ capionul+ scota de
diri4are+ lesa care lea2 pasrea de nc*eietura (ra#ului oi&arului. ,r 6
tre(uit s #in pasrea cu capul acoperit+ ca s nu "ad ni&ic+ dar el nu se
putea *otr s'o 5ac n loc de asta+ a ncercat s stea n locurile unde
pasrea l putea "edea+ ncercnd s'i atin2 i s'i &n2ie aripile+ dorind
ca ea s ai( ncredere n el. , *rnit'o din &n i+ la nceput+ ea n'a "rut s
&nnce. $ai tr%iu+ a &ncat+ dar cu atta sl(ticie+ c i'a s5iat pal&a
cu ciocul. -ar (iatul era (ucuros c 5cuse un pas nainte i pentru c "oia
ca pasrea s'l cunoasc i de'ar 6 tre(uit s'o *rneasc din sn2ele lui ca s
se nt&ple asta.
, nceput s o(ser"e c oi&ul era 5ru&os+ c aripile lui %"elte erau
5cute pentru %(or rapid+ c era puternic i a2il+ 5eroce i (lnd. Cnd se lsa
la p&nt+ se &ica 5ul2ertor. Cnd n"#ase s se roteasc n aer i s "in
napoi pe (ra#ul lui+ (iatul aproape c stri2ase de (ucurie. /neori+ pasrea i
slta pe u&r i i n2ropa ciocul n prul lui. tia c oi&ul l iu(ete i+ cnd
a 5ost si2ur c nu era doar &(ln%it+ ci per5ect dresat+ s'a dus la tatl su i i'
a artat ce 5cuse+ ateptndu'se s 6e &ndru de el.
An loc de asta+ tatl lui a luat pasrea acu& &(ln%it i ncre%toare
n &inile lui i i'a rupt 2tul.
0 =i'a& spus s'l 5aci s 6e supus+ a %is tatl lui i a lsat s cad la
picioarele lui corpul nensu?e#it al oi&ului. Cnd colo+ tu l'ai n"#at s te
iu(easc. oi&ii nu sunt &eni#i s 6e ani&ale de cas iu(itoare. 3unt 5eroce
i sl(atici+ sn2eroi i cru%i. !asrea asta n'a 5ost dresatG a 5ost &utilat.
$ai tr%iu+ cnd tatl lui l'a lsat sin2ur+ (iatul i'a 4elit oi&ul pn
cnd+ n cele din ur&+ tatl lui a tri&is un ser"itor s'i ia pasrea i s'o
n2roape. <iatul n'a &ai plns niciodat de atunci i n'a uitat niciodat ce
n"#ase: c a iu(i nsea&n a distru2e+ iar a 6 iu(it nsea&n a 6 distrus.
Clar7+ care sttuse ne&icat+ a(ia ndr%nind s respire+ se ntoarse
pe spate i desc*ise oc*ii:
0 ,sta e o po"este n2ro%itoare+ %ise ea+ cu indi2nare.
)ace i #inea 2enunc*ii la piept i (r(ia spri4init pe ei:
0 Oare; %ise el+ &editati".
0 Batl (iatului e ori(il. ,sta e o po"este despre un copil a(u%at. ,r 6
tre(uit s & atept ca "ntorii de u&(re s cread c 2enul sta po"este e
potri"it s 6e spus seara+ nainte de culcare. i oricare alta care #i'ar da
co&aruri n6ortoare
0 /neori+ pece#ile #i pot da co&aruri n6ortoare+ %ise )ace. -ac le
pri&eti cnd eti prea tnr.
3e uit la ea+ 2nditor. Lu&ina tr%ie a dup'a&ie%ii ptrundea prin
perdele i 5cea ca 5a#a lui s arate precu& un portret n contraste. C*ia&uro+
2ndi ea. ,rta u&(relor i a lu&inii.
0 E o po"este (un+ dac stai s te 2ndeti+ %ise el. Batl (iatului
ncerca doar s'l 5ac &ai puternic. .n?e>i(il.
0 -ar tre(uie s n"e#i i s te ndoieti pu#in+ %ise Clar7+ cu un cscat.
An po6da su(iectului po"etii+ rit&ul "ocii lui )ace o 5cuse so&noroas.
,lt&interi+ o s te 5rn2i.
0 Nu i dac eti destul de puternic+ %ise )ace+ cu 5er&itate.
Antinse &na i ea i si&#i dosul pal&ei &n2indu'i o(ra%ulG i ddu
sea&a c i se nc*iseser oc*ii. O(oseala i 5cuse oasele lic*ideG si&#ea c
ar putea s se scur2 i s dispar. An ti&p ce aluneca n so&n+ au%i n &inte
ecoul cu"intelor: El &i'a dat tot ce'a& "rut. Cai+ ar&e+ cr#i+ (a c*iar i un
oi& de "ntoare.
0 )ace+ ncerc ea s %ic. -ar so&nul o prinsese de4a n 2*eareG o
trase n 4os i nu &ai spuse ni&ic.
3e detept la nde&nul unei "oci:
0 Bre%ete'te9
Clar7 desc*ise oc*ii ncet. Ai si&#ea lipi#i+ suda#i. Ce"a o 2dila pe 5a#.
Era prul cui"a. 3e ridic iute n capul oaselor i se i%(i cu 5runtea de ce"a
tare.
0 ,u9 $'ai lo"it n cap9
Era o "oce de 5at. .sa(elle. ,prinse "eio%a de ln2 pat i se uit la
Clar7 cu &nie+ 5recndu'i pielea capului. An lu&ina (ecului+ prea s
scnteie%e ca luciul apei purta o 5ust lun2+ ar2intie i o (lu% 5r &neci
cu paiete+ iar un2*iile i erau dat cu o4 i'i sclipeau ca nite &onede.
ira2uri de &r2ele ar2intii i erau prinse n prul ne2ru. ,rta ca o %ei# a
Lunii. Clar7 o ur.
0 Ei (ine+ nu te'a pus ni&eni s te apleci aa deasupra &ea. !e (une+
&'ai speriat de &oarte.
Clar7 i 5reca propria #east. O durea c*iar deasupra sprncenei.
0 Ce "rei+ de 5apt;
.sa(elle i art cerul ntunecat al nop#ii.
0 E aproape &ie%ul nop#ii. Bre(uie s plec& la petrecere+ i tu nici nu
te'ai &(rcat nc.
0 O s & &(rac tot cu astea+ %ise Clar7+ artnd spre 4eanii i tricoul
ei. E "reo pro(le&;
0 -ac e "reo pro(le&; .sa(elle arta de parc'ar 6 5ost 2ata s
leine. <inen#eles c e o pro(le&9 Nici un repudiat n'ar purta *ainele alea.
i e o petrecere. O s iei n e"iden# ca un cioclu la o nunt+ dac te &(raci
aa de co&un+ s5ri ea+ 6ind li&pede c ar 6 "rut s 5oloseasc un cu"nt
&ult &ai usturtor dect Ico&unJ.
0 Nu tia& c tre(uie s ne 2ti&+ %ise Clar7 acr. N'a& nici o *ain
de oca%ie la &ine.
0 A#i &pru&ut eu.
0 O+ nu9 Clar7 se 2ndi la tricourile i 4eanii &ult prea &ari pentru ea.
Vreau s spun+ n'a putea. 3erios.
C&(etul lui .sa(elle sclipea ca i un2*iile ei:
0 .nsist.
0 C*iar a pre5era s port totui *ainele &ele+ protest Clar7+ 5oindu'se
n loc stin2*erit+ n ti&p ce .sa(elle o &pin2ea n 5a#a o2lin%ii ct un stat de
o& din dor&itorul ei.
0 !i+ nu po#i+ %ise .sa(elle. ,r#i ca de "reo opt%eci de ani+ ar#i a
&undan.
Clar7 strnse din 5lci+ recalcitrant.
0 Niciuna dintre *ainele tale n'o s &i se potri"easc.
0 O s "ede&.
Clar7 o ur&ri pe .sa(elle n o2lind+ n ti&p ce scotocea prin de(araua
de *aine. Ca&era ei arta de parc un 2lo( cu o2lin%i e>plodase n &i4locul
ei. !ere#ii erau ne2ri i sclipeau cu spirale de auriu 5cute cu tra5aletul.
Hainele erau &prtiate peste tot: pe patul ne2ru &ototolit+ atrnate pe
spete%ele 4il#urilor de le&n+ re"rsndu'se pe 4os din co&oda ei i din
i5onierul nalt care &asca un perete. $su#a ei de toalet+ cu ra&a o2lin%ii
&podo(it cu o (lan stropit cu ro%+ era plin de sclipici+ #ec*ini i cutii cu
5arduri i pudr.
0 -r2u# ca&er+ %ise Clar7+ 2ndindu'se cu dor la pere#ii si
portocalii de'acas.
0 $ul#u&esc. Eu a& %u2r"it'o.
.sa(elle iei din de(araua de *aine #innd n &n ce"a ne2ru i &ic+
pe care i'l puse n (ra#e lui Clar7. ,ceasta ridic roc*ia+ lsnd'o s se
des5oare.
0 ,rat n2ro%itor de &ic.
0 3e ntinde+ %ise .sa(elle. ,cu&+ &(rac'o.
1r(it+ Clar7 se retrase n (aia &icu#+ cu pere#ii "opsi#i n al(astru'
desc*is. 3e strecur n roc*ie+ tr2nd'o pe cap era str&t+ cu (retelu#e
su(#iri ca nite spa2*ete. Ancercnd s nu tra2 prea adnc aer n piept+ se
ntoarse n dor&itor+ unde .sa(elle sttea pe pat+ trecndu'i o perec*e de
(r#ri de 2le%n pe picioarele'i ncl#ate cu sandale.
0 Ce noroc c ai sni aa de &ici9 %ise .sa(elle. Eu n'a putea purta
niciodat roc*ia asta 5r sutien.
Clar7 se ncrunt.
0 E prea scurt.
0 Nu e scurt. E (un+ %ise .sa(elle+ &er2nd n 4urul patului i cutnd
pe su( el cu piciorul. 3coase o perec*e de ci%&e i nite ciorapi ne2ri de
plas. !o5ti&+ po#i purta astea la ea. O s te 5ac s pari &ai nalt.
0 Corect+ pentru c dup ce c a& pieptul plat+ sunt i pitic.
Clar7 trase de ti"ul roc*iei n 4os. ,(ia i a4un2ea la coapse. Ea purta
rareori 5uste+ cu att &ai pu#in scurte+ aa c s'i e>pun acu& att de &ult
picioarele era alar&ant.
0 -ac asta e scurt pentru &ine+ ct de scurt e pentru tine; cu2et
ea cu "oce tare+ s'o aud .sa(elle.
.sa(elle rn4i:
0 !entru &ine e (lu%.
Clar7 se pr(ui pe pat i i puse ciorapii i ci%&ele. Ci%&ele i erau
ca& lar2i pe pulpe+ dar nu se strn2eau la 2le%n. Le strnse ireturile pn
sus i se ridic+ pri"indu'se n o2lind. Co&(ina#ia de roc*ie scurt nea2r+
ciorapi de plas i ci%&e nalte cu toc cui era 5oarte tare+ tre(uia s
recunoasc. 3in2urul lucru care'o strica era
0 !rul+ %ise .sa(elle. Bre(uie s'l aran4&. $usai. 3tai 4os.
Ai art i&perios ctre scunelul de la &su#a de toalet. Clar7 se
ae% i strnse din oc*i+ cnd .sa(elle i s&uci prul despletindu'l 5r pic
de (lnde#e i'l pieptn i n6pse n el nite a2ra5e. -esc*ise oc*ii toc&ai
cnd un (urete cu pudr o i%(i n plin 5a#+ &prtiind un nor dens de
sclipici. Clar7 tui i se uit urt la .sa(elle.
Cealalt 5at rse.
0 Nu te uita la &ine. /it'te la tine.
,runcnd o pri"ire n o2lind+ Clar7 "%u c .sa(elle i strnsese prul
ntr'un "rte4 ele2ant n "r5ul capului+ unde'l prinsese cu a2ra5e
scnteietoare. ,sta i a&inti deodat de "isul ei+ prul 2reu care'i apsa pe
cretet n ti&p ce dansa cu 3i&on 3e 5oi n loc+ a2itat.
0 Nu te ridica nc+ %ise .sa(elle. N'a& ter&inat. Lu un creion
der&ato2ra5. -esc*ide oc*ii.
Clar7 csc lar2 oc*ii+ ceea ce'i prinse (ine+ cci i &piedic lacri&ile
s cur2.
0 .sa(elle+ pot s te ntre( ce"a;
0 8irete+ %ise .sa(elle+ &nuind e>pert der&ato2ra5ul.
0 ,lec e 2a7;
Anc*eietura lui .sa(elle se s&uci. -er&ato2ra5ul alunec+ trasnd peste
t&pl o dr lun2+ nea2r+ de la col#ul oc*iului lui Clar7 pn la rdcina
prului.
0 O*+ la dracuO+ %ise .sa(elle+ punnd creionul 4os.
0 E'n re2ul+ %ise Clar7+ ducndu'i &na la oc*i.
0 Nu+ nu e.
.sa(elle prea 2ata s pln2+ n ti&p ce scotocea printre 2r&e%ile de
?eacuri de pe &su#a de toalet. An cele din ur&+ scoase un o&oio2 de
"at+ pe care i'l ntinse lui Clar7.
0 =ine. 8olosete sta.
3e ae% pe &ar2inea patului+ (r#rile de la 2le%n %ornind+ i se uit
la Clar7+ prin prul ei.
0 -e unde ai 2*icit; ntre( ea+ n cele din ur&.
0 Eu
0 Cate2oric nu tre(uie s &ai spui ni&nui+ %ise .sa(elle.
0 Nici &car lui )ace;
0 $ai ales nu lui )ace9
0 <ine. Clar7 i au%i "ocea ri2id. Nu &i'a& dat sea&a c e aa o
nenorocire.
0 ,r 6+ pentru prin#ii &ei+ %ise .sa(elle+ linitit. L'ar rene2a i l'ar
arunca a5ar din Concla"
0 Cu&+ nu po#i 6 2a7 i "ntor de u&(re;
0 Nu e>ist nici o re2ul o6cial pentru asta. -ar oa&enilor nu le
place. Vreau s spun+ nu att celor de "rsta noastr cred+ adu2 ea+ cu
nesi2uran#+ iar Clar7 i a&inti ct de pu#ini indi"i%i de "rsta ei ntlnise de
5apt .sa(elle. -ar celor din 2enera#iile &ai "ec*i+ nu. -ac se nt&pl+ nu
"or(eti despre asta.
0 O*+ %ise Clar7+ dorindu'i s nu 6 desc*is su(iectul niciodat.
0 Al iu(esc pe 5ratele &eu+ %ise .sa(elle. , 5ace orice pentru el. -ar n
trea(a asta nu pot 5ace ni&ic.
0 Cel pu#in+ te are pe tine+ %ise Clar7 stin2*erit i se 2ndi o clip la
)ace care credea c dra2ostea este ce"a care te distru2e. C*iar cre%i c
)ace ar a"ea ce"a &potri";
0 Nu tiu+ %ise .sa(elle+ pe un ton care su2era c nu &ai "oia s
continue discu#ia. -ar nu eu tre(uie s ale2.
0 ,a e+ %ise Clar7.
3e aplec spre o2lind+ 5olosind (uc#ica de "at pe care i'o dduse
.sa(elle ca s'i tear2 e>cesul de der&ato2ra5 de la oc*i. Cnd se ddu
napoi+ aproape c scp o&oio2ul din &n de surpri%. Ce'i 5cuse
.sa(elle; !o&e#ii i preau ascu#i#i i col#uroi+ oc*ii adnci+ &isterioi i de
un "erde lu&inos.
0 3e&n cu &a&a+ %ise ea+ uluit.
.sa(elle ridic din sprncene.
0 Ce; !rea (trn; ,tunci+ cu &ai &ult sclipici
0 Nu &ai "reau sclipici+ se 2r(i Clar7 s %ic. Nu+ e (ine. A&i place.
0 !er5ect. .sa(elle sri n picioare i (r#rile de la 2le%ne scoaser un
clinc*et. Hai s &er2e&.
0 Bre(uie s trec prin ca&era &ea+ ca s iau ce"a+ %ise Clar7+
ridicndu'se la rndul ei. i a& ne"oie de "reo ar&; Bu ai;
0 Eu a& destule. .sa(elle %&(i+ pocnind din picioare i %ornindu'i
(r#rile de la 2le%ne ca %ur2lii de Crciun. ,stea+ de pild. Cel de la
stn2ul e de aur+ care este otr"itor pentru de&oni+ iar cel de la dreptul e de
6er s6n#it+ n ca% c dau peste "reun "a&pir neprietenos sau c*iar peste
"reun spirit al naturii spiritele nu suport 6erul. ,&ndou au rune
puternice 2ra"ate pe ele+ aa c pot s dau 2ata pe oricine cu o lo"itur de
picior.
0 Vntoarea de de&oni i &oda+ %ise Clar7. Nu &'a 6 2ndit
niciodat c &er2 &preun.
.sa(elle rse tare:
0 N'o s'#i "in s cre%i9
<ie#ii le ateptau n "esti(ul. Erau &(rca#i n ne2ru+ c*iar i 3i&on+
ntr'o perec*e de pantaloni pu#in prea &are i n propria lui (lu%+ ntoars pe
dos ca s ascund lo2o'ul trupei sale de rocH. 3ttea stin2*erit &ai ntr'o
parte+ n "re&e ce )ace i ,lec se spri4ineau lene de %id+ artnd plictisi#i.
3i&on i ridic oc*ii cnd .sa(elle pi n "esti(ul+ cu (iciul ei de aur ncolcit
pe &n i ln#u2urile de la 2le%n sco#nd clinc*ete de clopo#ei. Clar7 se
atepta s 6e n&r&urit .sa(elle arta cu ade"rat 5a(ulos dar oc*ii lui
trecur de ea spre Clar7+ unde se oprir cu ui&ire.
0 Ce e asta; ntre( el+ ndreptndu'i u&erii. Ce por#i+ "reau s spun.
0 Clar7 se uit n 4os+ la ea nsi. Ai aruncase pe u&eri o 4ac*et+ ca s'
o 5ac s se si&t &ai pu#in de%(rcat+ i i luase sacul din ca&era ei. i'l
atrnase pe u&r+ si&#indu'l sltnd 5a&iliar ntre o&opla#i. -ar 3i&on nu se
uita la sacul ei de u&rG se uita la picioarele ei+ de parc nu le &ai "%use
niciodat pn atunci.
0 E o roc*ie+ 3i&on+ %ise Clar7 sec. tiu c nu & &(rac prea des n
aa ce"a+ i totui.
0 E prea scurt+ %ise el+ (ui&cit.
C*iar i pe 4u&tate n *aine de "ntor de de&on+ 2ndi Clai7+ el
arta ca 2enul de (iat care ar "eni la tine acas s te ia la ntlnire i ar 6
politicos cu prin#ii i dr2u# cu ani&lu#ele tale de co&panie.
)ace+ pe de alt parte+ arta ca 2enul de (iat care ar "eni la tine acas
i ar arde'o din te&elii+ n se&n de protest.
0 A&i place roc*ia+ %ise el+ 5r s se de%lipeasc de perete.
Oc*ii lui se pli&(ar lene asupra ei de sus pn 4os+ ca &n2ierile de
l(u#e ale unei pisici.
0 .'ar &ai tre(ui totui ce"a.
0 -eci acu& eti i e>pert ntr'ale &odei;
Vocea i era nesi2ur el sttea 5oarte aproape de ea+ destul de
aproape ct s'i poat si&#i cldura corpului i &irosul sla(+ de ars+ de la
pece#ile proaspt aplicate.
El scoase ce"a din (u%unarul 4ac*etei i i'l ntinse. Era un pu&nal lun2
i su(#ire+ ntr'o teac de piele. $nerul pu&nalului era &podo(it cu o
sin2ur piatr roie+ sculptat n 5or& de tranda6r.
Ea cltin din cap:
0 Nici &car n'a ti cu& s'l 5olosesc
El i'l aps n pal&+ strn2ndu'i de2etele n 4urul lui.
0 ,i s n"e#i. Ai co(or 2lasul: ,i asta n sn2e.
Ea i trase ncet &na napoi:
0 <ine.
0 , putea s'#i dau o teac de coaps ca s'l pui n ea+ se o5eri
.sa(elle. ,& tone.
0 AN N.C. /N C,C9 %ise 3i&on.
Clar7 i arunc o pri"ire a2asat.
0 $ersi+ dar c*iar nu sunt 2enul de 5at s u&(le cu o teac pe
coaps.
!use pu&nalul n (u%unarul e>terior al sacului de u&r.
-up ce l nc*ise+ i ridic pri"irea i'l "%u pe )ace ur&rind'o printre
2ene.
0 i+ nc un lucru+ %ise el.
Antinse &na i'i scoase a2ra5ele scnteietoare din pr+ ast5el nct
pletele i c%ur n (ucle calde i 2rele pe ln2 2t. 3en%a#ia prului care'i
2dila pielea 2oal era neo(inuit i ciudat de plcut.
0 $ult &ai (ine+ %ise el+ iar ea se 2ndi+ de data asta+ c "ocea lui
5usese uor nesi2ur.
!EB@ECE@E, $O@B/L/..
Cu a4utorul indica#iilor de pe in"ita#ie+ a4unser ntr'o &are %on
industrial din <rooHl7n+ unde str%ile erau &r2inite de 5a(rici i depo%ite.
/nele+ "%u Clar7+ 5useser trans5or&ate n studiouri de artiti i n 2alerii de
art+ dar tot &ai pstraser un aer deloc &(ietor n 5or&ele lor ptrate+
nalte+ a6nd doar cte"a 5erestre astupate de 2rila4e &etalice.
!orniser pe 4os de la sta#ia de &etrou+ .sa(elle na"i2nd cu 3en%orul
care prea s ai( ncorporat un soi de *art. 3i&on+ care se ddea n "nt
dup 2ad2eturi+ era 5ascinat sau cel pu#in pretindea c 3en%orul era acela
care'l 5ascinase. 3pernd s'i e"ite+ Clar7 r&ase &ai n ur& cnd
tra"ersar un parc &ic+ a crui iar( prost ntre#inut era prlit de ari#a
"erii. An dreapta ei+ turlele unei (iserici luceau cenuii i ne2re pe 5undalul
cerului nop#ii lipsit de stele.
0 =ine pasul cu 2rupul+ spuse o "oce iritat la urec*ea ei.
Era )ace+ care se oprise s'o atepte i acu& &er2ea ln2 ea.
0 N'a& c*e5 s 6u silit s & uit tot ti&pul n spate+ ca s & asi2ur c
nu #i s'a nt&plat ni&ic.
0 ,tunci nu te osteni.
0 /lti&a oar cnd te'a& lsat sin2ur+ te'a atacat un de&on+ i atrase
el aten#ia.
0 Ei (ine+ cu si2uran# &'ar ener"a s'#i ntrerupi plcuta pli&(are
nocturn din cau%a &or#ii &ele su(ite.
El pru nedu&erit.
0 E>ist o 2rani# 5ra2il ntre sarcas& i ostilitate propriu'%is+ iar tu
se pare c ai trecut'o. Care'i trea(a;
Ea i &uc (u%a.
0 An di&inea#a asta+ nite tipi ciuda#i i n6ortori au 5cut spturi n
creierul &eu. ,cu& o s & ntlnesc cu tipul ciudat i n6ortor care a spat
cel dinti n creierul &eu. -ac n'o s'&i plac ce 2sete;
0 Ce te 5ace s cre%i c n'o s'#i plac;
Clar7 i de%lipi prul de pe pielea nduit.
0 /rsc cnd &i rspun%i la o ntre(are cu o alt ntre(are.
0 <a nu+ di&potri"+ cre%i c e 5er&ector. Oricu&+ nu #i'ar plcea &ai
de2ra( s tii ade"rul;
0 Nu. ,dic+ poate. Nu tiu.
O5t.
0 =ie #i'ar plcea;
0 ,sta e strada9 stri2 .sa(elle din 5a#a lor+ aproape de ur&toarea
intersec#ie.
3e a?au pe un (ule"ard n2ust+ &r2init de "ec*i depo%ite+ dei
&a4oritatea purtau acu& se&ne de locuin#e pri"ate: 4ardiniere cu ?ori la
5erestre+ perdele de dantel ?uturnd n (ri%a 4ila" a nop#ii+ to&(eroane de
plastic nu&erotate+ n2*esuite pe trotuar. Clar7 i ncord pri"irea+ dar nu
putea nicicu& s'i dea sea&a dac era aceeai strad pe care o "%use n
Oraul Oaselor n "i%iunea ei+ 5usese aproape n2ropat su( %pad.
3i&#i de2etele lui )ace atin2ndu'i uor u&rul.
0 Cate2oric. Antotdeauna+ &ur&ur el.
Ea se uit pie%i la el+ 5r s n#elea2.
0 Ce;
0 ,de"rul+ %ise el. , pre5era
0 )ace9
Era ,lec. 3ttea pe trotuar+ nu departe de eiG Clar7 se ntre( de ce
"ocea lui sunase att de tare.
)ace se ntoarse+ &na lui c%nd de pe u&rul ei.
0 -a;
0 Cred c sunte& n locul potri"it+ nu;
,lec arta spre ce"a ce Clar7 nu putea "edeaG era ascuns dup o
&ain &are+ nea2r.
0 Ce'i aia;
)ace se duse ln2 ,lecG Clar7 l au%i r%nd. Ocolind &aina+ "%u la ce
se uitau ei: &ai &ulte &otociclete+ n2uste i ar2intii+ cu asiuri ne2re+
prelun2i. Bu(uri i #e"i cu aspect uleios se strecurau n sus i n 4urul lor+
&pletindu'se ca "enele. -deau sen%a#ia de ce"a or2anic+ precu& (io'
creaturile dintr'o pictur de 1i2er[.
0 Va&piri+ %ise )ace.
0 $ie &i se par &otociclete+ %ise 3i&on+ "enind ln2 ei+ cu .sa(elle
alturi.
Ea se ncrunt "%nd &otocicletele.
0 3unt+ dar au 5ost &odi6cate ca s se deplase%e cu ener2ie de&onic+
e>plic ea. Le 5olosesc "a&pirii i a4ut s &ear2 &ai repede noaptea. Nu e
strict con5or& Code>ului+ dar
0 ,& au%it de &otociclete care pot %(ura+ %ise ,lec+ n?crat. Vor(ea
ca 3i&on despre un nou 4oc "ideo. 3au care de"in in"i%i(ile doar ntorcnd un
ntreruptor. 3au care &er2 pe su( ap.
)ace sri de pe (ordur i ddu trcoale &otocicletelor+ e>a&inndu'le.
Antinse &na i o &n2ie pe una dintre ele+ pe asiul %"elt.
!e o latur+ erau pictate nite cu"inte+ cu ar2intiu: NON .NV.CB/3.
0 Noapte "ictorioas+ traduse el.
,lec se uita ciudat la el.
0 Ce 5aci;
Lui Clar7 i se pru c'l "ede pe )ace strecurndu'i &na napoi+ n
4ac*eta lui.
0 Ni&ic.
0 ,tunci+ 2r(i#i'"+ %ise .sa(elle. Nu &'a& 2tit atta ca s & uit la
"oi cu& " pierde#i ti&pul n canal cu nite &otociclete.
0 3unt 5ru&oase+ %ise )ace+ srind napoi pe trotuar. Bre(uie s
recunoti.
0 <ine+ recunosc+ %ise .sa(elle+ care nu prea nclinat s recunoasc
ni&ic. ,cu&+ 2r(i#i'"9
)ace se uita la Clar7.
0 Cldirea asta+ %ise el+ artnd spre depo%itul de cr&id roie+ asta
e cea cu pricina;
Clar7 suspin.
0 Cred c da+ %ise+ cu ndoial. Boate arat la 5el.
0 E o sin2ur cale s a?&+ %ise .sa(elle+ urcnd treptele cu pai
*otr#i. Ceilal#i o ur&ar+ strn2ndu'se unul ntr'altul n 2an2ul de la intrare
urt &irositor. /n (ec atrna de un ca(lu+ lu&innd o u &are+ cu ntrituri
de 6er+ i un ir de sonerii de aparta&ent+ de'a lun2ul peretelui din stn2a.
Nu&ai una a"ea scris nu&ele deasupra ei: $$.
.sa(elle aps pe (utonul soneriei. Nu se nt&pl ni&ic. ,ps din
nou. 3e pre2tea s apese a treia oar+ cnd ,lec o prinse de nc*eietur:
0 Nu 6 prost crescut9 %ise el.
Ea l 5ul2er cu pri"irea:
0 ,lec
/a se desc*isc (rusc.
/n (r(at usc#i" sttea n pra2 i i cerceta curios. .sa(elle i recpt
pri&a stpnirea de sine+ a6nd un %&(et strlucior:
0 $a2nus; $a2nus <ane;
0 3'ar putea s 6u eu acela.
<r(atul care sttea n cadrul uii era nalt i sla( ca o %(rea+ cu prul
ca o coroan de #epi ne2ri i dei. Clar7 2*ici dup arcuirea oc*ilor so&noroi
i dup tenta aurie a pielii sale uni5or& (ron%ate c era pe 4u&tate asiatic.
Era &(rcat n 4eani i o (lu% nea2r+ acoperit de %eci de catara&e
&etalice. Oc*ii lui erau ncondeia#i 2ros cu 5ard ne2ru sclipitor ca o &asc de
raton+ iar (u%ele "opsite cu o nuan# nc*is de al(astru. Ai trecu o &n
ncrcat de inele prin prul #epos i'i pri"i 2nditor.
0 Copii de ne6li&i+ %ise el. Ca s "e%i. Nu'&i a&intesc s " 6 in"itat.
.sa(elle scoase in"ita#ia i o ?utur ca pe un stea2 al(.
0 ,& eu o in"ita#ie. ,cetia art spre restul 2rupului cu un 2est
a&plu sunt prietenii &ei.
$a2nus culese in"ita#ia din &na ei i se uit la ea cu de%2ust
preten#ios.
0 Bre(uie s 6 5ost (eat+ %ise el. -esc*ise lar2 ua: .ntra#i. i ncerca#i
s nu o&or#i pe niciunul dintre oaspe#ii &ei.
)ace se "r n cadrul uii+ #intuindu'l pe $a2nus cu pri"irea
0 Nici dac unul dintre ei "ars (utura pe panto6i &ei noi;
0 Nici atunci.
$na lui $a2nus #ni att de iute+ c nu se "%u dect un tre&ur al
aerului. Ai s&ulsese stela din &n lui )ace Clar7 nici nu'i dduse sea&a c
o a"usese n &n i o #inu sus. )ace pru uor ruinat.
0 Ct despre asta+ %ise $a2nus+ strecurnd'o napoi n (u%unarul
4eanilor lui )ace+ #ine'o n ndra2ii ti+ "ntorule de u&(re.
$a2nus rn4i i porni s urce scrile+ lsndu'l pe )ace care a"ea un
aer uluit s #in ua.
0 Haide#i+ %ise el+ 5cndu'le celorlal#i se&n s intre. !n nu crede
cine"a c e petrecerea &ea.
Ei trecur pe ln2 )ace+ r%nd ner"os. Nu&ai .sa(elle se opri+
cltinnd din cap:
0 Ancearc s nu'l calci pe (tturi+ te ro2. C n'o s ne &ai a4ute.
)ace lu o &in plictisit:
0 tiu ce 5ac.
0 3per.
.sa(elle se rsuci+ n5oindu'i 5usta+ i intr.
,parta&entul lui $a2nus se a?a n "r5ul unei scri lun2i+ cu trepte
u(rede. 3i&on se 2r(i s'o prind din ur& pe Clar7+ care re2ret c pusese
&na pe (alustrad s se spri4ine. Era lipicioas+ uns cu ce"a care lu&ina
sla(+ de un "erde 2re#os.
0 C*9 5cu 3i&on i'i o5eri un col# de'al tricoului su ca s se tear2
pe &n.
Ea l 5olosi.
0 E totul n re2ul; !ari distras.
0 ,rat att de 5a&iliar9 $a2nus+ "reau s spun.
0 Cre%i c e i el la 3t. Na"ier;
0 8oarte a&u%ant.
3e uit la el acru.
0 ,i dreptate. E prea (trn ca s 6e ele". Cred c l'a& a"ut la c*i&ie
anul trecut.
Clar7 rse tare. Nu&aidect+ .sa(elle "eni ln2 ea+ su?ndu'i n cea5:
0 ,& pierdut ce"a a&u%ant; 3i&on;
3i&on a"u a&a(ilitatea s par stin2*erit+ dar nu spuse ni&ic. Clar7
&ur&ur:
0 N'ai pierdut ni&ic+ i r&ase n ur&a lor.
Ci%&ele cu talp 2roas+ pe care i le dduse .sa(elle+ ncepuser s'i
dea dureri de picioare. Cnd a4unse n capul scrii+ de4a c*iopta+ dar uit de
durere de ndat ce trecu de pra2ul uii de la intrare.
$ansarda era uria i aproape lipsit de &o(ilier. 8erestrele din podea
pn'n ta"an erau acoperite de un strat 2ros de &urdrie i "opsea+ oprind
cea &ai &are parte din lu&ina 5elinarelor de pe strad. 3tlpi &ari de &etal+
n5ura#i cu (ecule#e colorate+ sus#ineau un ta"an arcuit+ a5u&at. /i scoase
din (ala&ale i puse peste to&(eroane din ta(l ondulat nc*ipuiau un (ar
i&pro"i%at ntr'un capt al ncperii.
O 5e&eie cu piele liliac*ie+ ntr'o (ustier &etalic+ aran4a (uturile de'
a lun2ul (arului n pa*are nalte+ strident colorate+ care &pru&utau culoarea
lic*idului din ele: rou'sn2eriu+ al(astru'cianotic+ "erde'"enin. C*iar i
pentru un (ar&an din NeK ForH lucra cu o uluitoare rapiditate e6cient
pro(a(il a4utat de 5aptul c a"ea i o a doua perec*e de (ra#e lun2i+
2ra#ioase+ pe ln2 cea dinti. Lui Clar7 i a&inti de statuia %ei#ei indiene a lui
LuHe.
i ceilal#i in"ita#i erau la 5el de neo(inui#i. /n (iat atr2tor+ cu pr
ud+ "erde'ne2ricios+ i rn4i peste o ta" de le&n pe care prea s 6e pete
crud. -in#ii lui erau ascu#i#i i ine2ali+ ca de rec*in. Ln2 el sttea o 5at cu
pr lun2+ (lond'&urdar+ &pletit cu ?ori. !e su( poalele roc*iei sale scurte+
"er%i+ se "edeau picioarele pal&ate+ ca de (roasc. /n 2rup de tinere 5e&ei+
att de palide+ nct Clar7 se ntre( dac erau date cu 5ond de ten al( de
scen+ sor(eau un lic*id staco4iu+ prea 2ros ca s 6 5ost "in+ din pa*are nalte
de cristal. $i4locul ncperii era n#esat de trupuri care dansau n rit&ul
&u%icii (eat care (u(uia din pere#i+ dei Clar7 nu putea %ri nicieri trupa de
interpre#i.
0 A#i place petrecerea;
3e ntoarse i'l "%u pe $a2nus+ spri4init lene de unul dintre stlpi.
Oc*ii lui strluceau n ntuneric. !ri"ind n 4ur+ "%u c )ace i ceilal#i
dispruser+ n2*i#i#i de &ul#i&e.
Ancerc s %&(easc.
0 E cu o oca%ie anu&e;
0 Ciua pisicii &ele.
0 O*9 arunc o pri"ire n 4ur. /nde'i pisica du&itale;
El se desprinse de stlp+ cu un aer sole&n:
Nu tiu. , 5u2it.
Clar7 5u scutit de replic+ pentru c reaprur )ace i ,lec. ,lec prea
poso&ort+ ca de o(icei. )ace purta la 2t o 2*irland de ?oricele lu&inoase
i prea &ul#u&it de el nsui.
0 /nde sunt 3i&on i .sa(elle; ntre( Clar7.
0 !e rin2ul de dans+ i art )ace.
,(ia de'i putea %ri+ ntr'o parte a &asei co&pacte de trupuri. 3i&on
5cea ce 5cea el de o(icei n c*ip de dans+ i anu&e slta n sus i'n 4os pe
"r5urile picioarelor+ artnd stin2*erit. .sa(elle se strecura n cerc+ n 4urul
lui+ sinuoas ca un arpe+ pli&(ndu'i de2etele peste pieptul lui. 3e uita la el
de parc a"ea de 2nd s'l trasc ntr'un col# ca s 5ac se>. Clar7 i prinse
trupul n (ra#e+ (r#rile lo"indu'se ntre ele+ %n2nind. -ac dansea% i
&ai aproape unul de altul+ nu "a &ai tre(ui s se strn2 ntr'un col# s 5ac
se>.
0 ,scult+ %ise )ace+ ntorcndu'se spre $a2nus+ c*iar tre(uie s
"or(i& despre
0 $,1N/3 <,NE9
Vocea 2roas+ tuntoare+ apar#inea unui (r(at surprin%tor de scund+
de "reo trei%eci de ani. Era &pnat de &uc*i+ cu #easta ras c*ilu2 i a"ea
un (ar(ion ascu#it. @idic un de2et tre&urtor la $a2nus:
0 Cine"a toc&ai a turnat a2*eas& n re%er"orul &otocicletei &ele. E
5cut pra5. -istrus. Boate #e"ile s'au topit.
0 3'au topit; &ur&ur $a2nus. Ce cu&plit9
0 Vreau s tiu cine a 5cut'o.
O&ul i de%"eli din#ii+ artndu'i caninii lun2i i ascu#i#i. Clar7 se
*ol( la el+ 5ascinat. Nu artau deloc cu& i nc*ipuise ea col#ii de "a&pir:
acetia erau la 5el de su(#iri i de ascu#i#i ca nite ace.
0 !arc 4urasei c n'o s 6e nici un o&'lup aici+ n noaptea asta+ <ane.
0 Eu nu a& in"itat pe niciunul dintre Copiii Lunii+ %ise $a2nus+
e>a&inndu'i un2*iile scnteietoare. Boc&ai din pricina &icii "oastre di*onii
prosteti. -ac "reunul dintre ei a *otrt s'#i sa(ote%e &otocicleta+ atunci
nu era oaspetele &eu i+ prin ur&are i o5eri un %&(et cuceritor:. Nu e
responsa(ilitatea &ea.
Va&pirul &u2i de 5urie+ &pun2nd prin aer cu de2etul spre el:
0 Vrei s'&i spui c
-e2etul arttor strlucitor al lui $a2nus %"cni doar pu#in+ att de
pu#in+ nct Clar7 aproape c se ntre( dac nu cu&"a i se pruse ei c se
&icase. La &i4locul rcnetului+ "a&pirul icni i'i duse &inile la 2t. -dea
din 2ur+ dar nu'i ieea nici un sunet.
0 !re%en#a ta a de"enit o(ositoare+ %ise $a2nus lene+ dec*i%nd oc*ii
5oarte lar2.
Clar7 o(ser"+ cu o tresrire de surpri%+ c pupilele erau dou 5ante
"erticale+ ca de pisic.
0 ,cu&+ pleac.
Ai desc*ise de2etele &inii+ iar "a&pirul se ntoarse pe clcie att de
pro&pt ca i cnd l'ar 6 apucat cine"a de u&eri i l'ar rsucit n loc. $erse
*otrt napoi n &ul#i&e+ ndreptndu'se ctre u.
)ace ?uier n (ar(.
0 ,sta a 5ost i&presionant.
0 Be re5eri la &icul acces de 5urie de adineauri; $a2nus i ridic
pri"irea n ta"an. tiu. Care e pro(le&a ei;
,lec scoase un sunet 2utural. -up un &o&ent+ Clar7 l recunoscu
drept rs. ,r tre(ui s practice asta &ai des.
0 Noi a& pus a2*eas&a n re%er"orul lui de (en%in+ tii+ %ise el.
0 ,LEC+ %ise )ace+ tac'#i ?eanca.
0 ,& (nuit+ %ise $a2nus+ prnd a&u%at. 3unte#i nite &ari der(edei
r%(untori+ nu'i aa; ti#i c &otocicletele lor &er2 cu ener2ie de&onic.
$ ndoiesc c'o s 6e n stare s'o &ai repare.
0 O lipitoare cu &i4loc de loco&o#ie 5ante%ist &ai pu#in+ %u+ &i
sn2erea% ini&a.
0 ,& au%it c unii dintre ei i pot 5ace &otocicletele s %(oare+
inter"eni ,lec+ care prea pentru pri&a oar nsu?e#it.
0 3i&ple scorneli+ %ise $a2nus+ cu oc*ii lui de pisic strlucitori.
0 -eci de'asta a#i "rut s da#i (u%na la petrecerea &ea; -oar ca s
strica#i &otocicleta unui su2e'sn2e;
0 Nu. )ace era din nou pus pe trea(. Bre(uie s st& de "or( cu
du&neata. !re5era(il unde"a &ai retras.
$a2nus ridic din sprncean. La nai(a+ 2ndi Clar7+ nc unul.
0 ,& neca%uri cu Concla"ul;
0 Nu+ rspunse )ace.
0 !ro(a(il c nu+ %ise ,lec. ,u9
3e uit &nios la )ace+ care'l lo"ise scurt n 2le%n.
0 Nu+ repet )ace. !ute& "or(i cu du&neata aparte de clau%ele
Code>ului. -ac ne a4u#i+ tot ce "ei spune "a r&ne con6den#ial.
0 i dac nu " a4ut;
)ace i desc*ise (ra#ele n lturi. @unele tatuate pe pal&ele sale ieeau
n e"iden#+ puternic relie5ate i ne2re.
0 !oate c nu se nt&pl ni&ic. !oate c ur&ea% o "i%it din Oraul
Bcut.
1lasul lui $a2nus era &iere turnat peste ac*ii de 2*ea#:
0 A&i dai cu ade"rat de ales+ &icule "ntor de u&(re.
0 Nu'#i dau deloc de ales+ %ise )ace.
0 -a+ %ise &a2icianul. E>act asta spunea& i eu.
-or&itorul lui $a2nus era o e>plo%ie de culoare: ceara5urile i
cu"ertura ntinse peste o saltea de pe podea erau 2al(en'canar+ o &su# de
toalet+ pe care erau etalate &ai &ulte (orcnae de "opsele i cos&eticale
dect pe a lui .sa(elle+ era de un al(astru'electric. -raperii de cati5ea n toate
culorile curcu(eului acopereau 5erestrele nalte din podea pn'n ta"an+ iar
pe 4os era aternut un co"or de ln 2ros i ?ocos.
0 8ru&oas ca&er+ %ise )ace tr2nd la o parte o draperie cu 5alduri
2rele. <nuiesc c se pltete (ine+ 6ind Analtul $a2ician din <rooHl7n;
0 3e pltete+ %ise $a2nus. Nu att ct s'&i acopr asi2urrile de
sntate+ totui. Nu i sto&atolo2ul.
Anc*ise ua n ur&a lui i se spri4ini cu spatele de ea. Cnd i ncruci
(ra#ele la piept+ tricoul i se ridic+ descoperind o 5ie din a(do&enul plat+ ca
de aur+ ne&arcat de (uric.
0 -eci+ ncepu el+ ce'a"e#i n &icile "oastre &in#i necinstite;
0 -e 5apt+ nu ei+ %ise Clar7+ 2sindu'i 2lasul &ai nainte s poat
rspunde )ace. Eu sunt cea care "oia& s stau de "or( cu du&neata.
$a2nus i ntoarse spre ea oc*ii neo&eneti.
0 Bu nu eti una de'a lor+ %ise el. Nu eti de'a Concla"ului. -ar po#i
"edea Lu&ea .n"i%i(il.
0 $a&a a 5ost de'a Concla"ului+ %ise Clar7. Era pri&a oar cnd o
spunea cu "oce tare i tia c era ade"rat. -ar &ie nu &i'a spus niciodat.
, pstrat secret. Nu tiu de ce.
0 ,tunci+ ntrea('o.
0 Nu pot. Nu Clar7 o"i. Nu &ai e.
0 i tatl tu;
0 , &urit nainte s & 6 nscut eu.
$a2nus pu5ni+ iritat:
0 Cu& a spus odat Oscar Lilde+ I3 pier%i un printe+ asta poate 6
considerat o nenorocire. 3'i pier%i pe a&ndoi+ e curat ne2li4en#J.
Clar7 l au%i pe )ace sco#nd un uier+ de parc i'ar 6 tras aerul printre
din#i. Ea %ise:
0 Nu &i'a& pierdut &a&a. , 5ost luat de ln2 &ine. -e Valentine.
0 Nu cunosc nici un Valentine+ %ise $a2nus+ dar oc*ii i plpir ca
?crile lu&nrilor+ iar Clar7 tiu c &in#ea. A&i pare ru pentru tra2icile
circu&stan#e+ dar nu "d ce le2tur este ntre acestea i persoana &ea.
-ac &i'ai putea spune
0 Nu'#i poate spune+ pentru c nu'i a&intete+ %ise )ace tios. Cine"a
i'a ters a&intirile. ,a c a& 5ost n Oraul Bcut ca s "ede& ce pot 8ra#ii
s'i e>tra2 din cap. i'au o(#inut dou cu"inte. <nuiesc c tii care.
/r& o scurt tcere. An cele din ur&+ col#urile 2urii lui $a2nus se
ridicar. C&(etul lui era a&ar.
0 3e&ntura &ea+ %ise el. ,& tiut c a 5ost o nec*i(%uin# de cnd
a& 5cut'o. /n act de tru6e ne&surat
0 $i'ai se&nat &intea; %ise Clar7+ ne"enindu'i s cread.
$a2nus ridic o &n i tras din ?cri contururile literelor prin aer.
Cnd i ls &na 4os+ literele r&aser plutind+ n"piate i aurii+ 5cnd
liniile oc*ilor picta#i i ale 2urii sale s ard cu lu&ina re?ectat: $,1N/3
<,NE.
0 ,& 5ost &ndru de lucrarea pe care'a& 5cut'o asupra ta+ %ise el
ncet+ uitndu'se la Clar7. ,tt de curat9 !er5ect9 Bot ce "edeai a"eai s ui#i
c*iar n clipa n care "edeai. Nici o i&a2ine de pi>ie+ de 2o(lin sau de insect
cu picioare lun2i n'a"ea s r&n s'#i tul(ure so&nul de &uritoare
ne"ino"at. ,a a "rut ea s 6e.
Vocea lui Clar7 i trda tensiunea:
0 Cine a "rut s 6e aa;
$a2nus o5t i+ la atin2erea rsu?rii lui+ literele de 5oc se pre5cur n
cenu+ ar%nd &ocnit i se cernur+ disprnd. An cele din ur&+ "or(i i+
cu toate c ea n'a"ea s 6e surprins+ cu toate c tiuse e>act ce a"ea el s
spun+ tot si&#i cu"intele ca pe o lo"itur drept n ini&.
0 $a&a ta+ %ise el.
$E$O@., !,1.N.LO@ ,L<E
0 $a&a &i'a 5cut &ie una ca asta; ntre( Clar7+ dar indi2narea i
surprinderea ei nu sunaser con"in2tor nici &car pentru urec*ile ei.
!ri"ind n 4ur+ "%u &ila din oc*ii lui )ace+ dintr'ai lui ,lec pn i ,lec
2*icise i i prea ru pentru ea.
0 -e ce;
0 Nu tiu. $a2nus i ntinse n lturi &inile lun2i i al(e. Nu e trea(a
&ea s pun ntre(ri. Eu 5ac ceea ce sunt pltit s 5ac.
0 An li&itele pre"%ute de Code>+ i rea&inti )ace+ cu "ocea cati5elat
ca (lana de pisic.
$a2nus i nclin capul:
0 An li&itele pre"%ute de Code>+ 6rete.
0 ,adar+ Code>ul nu are ni&ic &potri"a acestei acestei "iolri a
&in#ii; ntre( Clar7+ cu a&rciune.
8iindc ni&eni nu'i rspunse+ se ls s cad pe &ar2inea patului lui
$a2nus.
, lost nu&ai o dat; , 5ost ce"a anu&e pe care ea "oia s'l uit; tii ce
era;
$a2nus se duse a2itat spre 5ereastr.
0 Nu cred c n#ele2i. !ri&a oar cnd te'a& "%ut+ tu tre(uie s 6
a"ut "reo doi ani. $ uita& a5ar+ pe 5ereastra asta (tu n 2ea&+ strnind
o ploaie deas de pra5 i de "opsea scoro4it i a& "%ut'o "enind 2r(it
pe strad+ #innd ce"a n5urat ntr'o ptur. ,& r&as surprins cnd s'a
oprit la ua &ea. !rea att de o(inuit+ att de tnr.
Lu&ina lunii i ar2inta pro6lul ca de oi&.
, des5cut ptura cnd a intrat pe ua &ea. Anuntru erai tu. Be'a
ae%at pe podea i tu ai nceput s e>plore%i prin 4ur+ ridicnd di"erse lucruri
n &n+ tr2ndu'&i pisica de coad ai #ipat ca o (ans*ee cnd te'a
%2riat pisica+ aa c a& ntre(at'o pe &a&a ta dac erai pe 4u&tate
(ans*ee. Ea n'a rs.
3e opri. Cu to#ii l pri"eau acu& intens+ pn i ,lec.
0 $i'a spus c ea era "ntor de u&(re. N'a"ea nici un rost s &int
n pri"in#a astaG pece#ile Code>ului o ddeau de 2ol c*iar i dup ce+ cu
ti&pul+ s'au &ai ters+ ca nite cicatrice su(#iri de ar2int pe piele. Licreau
cnd se &ica.
3e 5rec la oc*i+ peste &ac*ia4ul sclipitor.
0 $i'a spus c sperase s te 6 nscut cu un Oc*i .nterior or( unii
"ntori de u&(re tre(uie n"#a#i s "ad Lu&ea din /&(r. Ans te
surprinsese n dup'a&ia%a aceea nec4ind un pi>ie+ care se ncurcase ntr'un
2ard "iu. , tiut atunci c puteai s "e%i. ,a c &'a ntre(at dac era posi(il
s te or(esc+ s'#i (loc*e% Vederea.
Clar7 scoase un sunet sla( un sunet c*inuit pe care'l 5cuse aerul dat
a5ar din piept dar $a2nus continu 5r re&ucri:
0 .'a& spus c+ n ur&a ciuntirii acelei pr#i din &intea ta+ s'ar putea
s r&i "t&at+ pro(a(il alienat. Ea n'a plns. Nu era 2enul de 5e&eie
care s pln2 prea uor+ &a&a ta. $'a ntre(at dac &ai era "reo alt cale
i i'a& spus c puteai 6 5cut s ui#i acele pr#i din Lu&ea din /&(r pe
care le puteai "edea+ c*iar n &o&entul n care le "edeai. 3in2urul
i&pedi&ent era c tre(uia s "in la &ine+ din doi n doi ani+ cnd "ra4a
ncepea s sl(easc.
0 i a "enit; ntre( Clar7.
$a2nus ddu din cap.
0 Be'a& re"%ut la 6ecare doi ani+ de'atunci de cnd te "%use& pri&a
oar te'a& ur&rit crescnd. Bu eti sin2urul copil pe care l'a& pri"it
"reodat crescnd n 5elul acesta+ tii. An 2eneral+ cu o ndeletnicire ca a &ea+
nu eti prea (ine pri&it n prea4&a copiilor oa&enilor.
0 -eci ai recunoscut'o pe Clar7 cnd a& intrat+ %ise )ace. Bre(uie s'o 6
recunoscut.
0 <inen#eles c da. $a2nus prea e>asperat. i+ de ase&enea+ a&
a"ut un oc. -ar "oi ce'a#i 6 5cut n locul &eu; Ea nu & cunotea. N'ar 6
tre(uit s & cunoasc. !rin si&plul 5apt c se a?a aici nse&na c "ra4a
ncepuse s se destra&e i+ ntr'ade"r+ ar 6 tre(uit s ne ntlni& din nou
n ur& cu o lun. C*iar a& "enit eu pe la "oi+ cnd &'a& ntors din
Ban%ania+ dar )ocel7n &i'a spus c " certaser#i i c tu 5u2isei de'acas.
$i'a spus c & "a suna cnd te "ei ntoarce+ dar ridic din u&eri cu
ele2an# ' n'a &ai sunat.
,&intirea+ ca un du rece+ i 5urnic pielea lui Clar7. Ai a&intea c
sttea n 5oaier+ ln2 3i&on+ strduindu'se s'i aduc a&inte ce"a ce
licrea la &ar2inea &e&oriei $i s'a prut c "d pisica lui $ada&e
-orot*ea+ dar cred c doar &i'a 4ucat lu&ina o 5est.
-ar -orot*ea nu a"ea pisic.
0 ,i 5ost acolo+ n %iua aceea+ %ise Clar7. Be'a& "%ul ieind din
aparta&entul lui -orot*ea. A&i aduc a&inte de oc*ii du&itale.
$a2nus arta 2ata s toarc pisicete.
0 3unt o 62ur &e&ora(il+ e ade"rat+ se 5uduli el. ,poi cltin din
cap: N'ar 6 tre(uit s'#i aduci a&inte de &ine+ %ise. ,& aruncat i o ilu%ie
&a2ic tare ca %idul+ de ndat ce'a& dat cu oc*ii de tine. ,r 6 tre(uit s intri
drept n ea+ cu capul nainte 6%ic "or(ind.
-ac intri ntr'un %id 6%ic cu capul nainte+ te ale2i cu cucuie 6%ice; Cu
"oce tare+ Clar7 %ise:
0 -ac ridici "ra4a pus asupra &ea+ o s'&i pot a&inti toate lucrurile
pe care le'a& uitat; Boate a&intirile pe care &i le'ai 5urat;
0 Nu pot s'o ridic.
$a2nus pru stin2*erit.
0 Ce; i%(ucni )ace+ 5urios. -e ce nu; Concla"ul #i cere
$a2nus se uit la el cu rceal.
0 Nu'&i place s &i se spun ce s 5ac+ &icu#ule "ntor de u&(re.
Clar7 i ddea sea&a ct de nesu5erit i era lui )ace s i se spun
I&icu#J+ dar &ai nainte de a putea el s'i trnteasc replica+ "or(i ,lec.
1lasul lui era (la4in+ 2nditor.
0 Nu tii cu& s'o des5aci; %ise el. Vra4a+ "reau s spun.
$a2nus suspin.
0 3 des5aci o "ra4 este cu &ult &ai di6cil dect s'o cree%i+ n pri&ul
rnd. Co&ple>itatea acesteia de acu&+ 2ri4a pe care a& pus'o n ur%eala ei
dac a 5ace 6e i cea &ai &ic 2reeal n destr&area ei+ &intea 5etei ar
putea 6 "t&at pentru totdeauna. -e alt5el+ adu2 el+ de4a a nceput s
sl(easc. Cu ti&pul+ e5ectele "or disprea de la sine.
Clar7 se uit la el ptrun%tor:
0 i atunci o s'&i recapt toate a&intirile; .ndi5erent ce a 5ost scos
din capul &eu;
0 Nu tiu. ,r putea re"eni toate deodat sau n etape. 3au s'ar putea
s nu'#i &ai aduci niciodat a&inte de lucrurile pe care le'ai uitat peste ani.
Ceea ce &i'a cerut &a&a ta s 5ac a 5ost unic+ n e>perien#a &ea. N'a& nici
o idee ce o s se nt&ple.
0 -ar eu nu "reau s atept.
Clar7 i ncruci (ra#ele strns n poal+ cu de2etele ncletate att de
tare+ nct i se al(ir.
0 Boat "ia#a &ea &'a& si&#it ca i cnd ar 6 5ost ce"a n nere2ul cu
&ine. Ce"a &i lipsea sau &i era distrus. ,cu& tiu
0 Eu nu te'a& &odi6cat+ "eni rndul lui $a2nus s'o ntrerup+ cu
(u%ele crispate de &nie i artndu'i din#ii al(i i ascu#i#i. Orice adolescent
din lu&e se si&te ast5el+ se si&te de%rdcinat sau strin de ceea ce l
ncon4oar+ cu&"a di5erit+ "lstar re2esc nscut din 2reeal ntr'o 5a&ilie de
#rani. -i5eren#a n ca%ul tu este c asta'i ade"rat. Bu eti di5erit. !oate nu
&ai (un+ dar di5erit. i nu e nici o plcere s 6i di5erit. Vrei s tii cu& e
cnd prin#ii ti sunt oa&eni cu&secade i e"la"ioi+ iar tu se nt&pl s te
6 nscut cu se&nul dia"olului;
Ai ndreptase &na ctre oc*ii lui+ cu de2etele rs6rate.
0 Cnd tatl tu tresare speriat la "ederea ta i &a&a ta se spn%ur
n *a&(ar+ nne(unit de ceea ce a 5cut; Cnd a"ea& %ece ani+ tata a
ncercat s & nece n pru. ,& desctuat asupra lui tot ce a"ea& l'a&
ars n locul n care sttea. La ur&+ &'a& dus la prin#ii (isericii i le'a&
cerut adpost. Ei &'au ascuns. ,u spus c &ila este un lucru a&ar+ dar e &ai
(un dect ura. Cnd a& a?at ce era& cu ade"rat+ doar pe 4u&tate 6in#
o&eneasc+ &'a& urt. Orice e &ai (ine dect asta.
3e ls tcerea dup ce $a2nus s5ri de "or(it. 3pre surprinderea lui
Clar7+ ,lec 5u cel care o rupse:
0 N'a 5ost "ina du&itale+ %ise el. Nu po#i sc*i&(a ceea ce eti prin
natere.
E>presia lui $a2nus era de neptruns.
0 ,& ter&inat cu asta+ %ise el. Cred c a#i n#eles ce a& "rut s spun.
-i5erit nu nsea&n &ai (un+ Clarissa. $a&a ta ncerca s te prote4e%e. Nu'i
reproa asta.
$inile lui Clar7 i sl(ir strnsoarea.
0 Nu'&i pas dac sunt di5erit+ %ise ea. Vreau doar s 6u cine sunt n
realitate.
$a2nus n4ur+ ntr'o li&( pe care ea n'o cunotea. 3una ca trosnetul
5ocului.
0 !rea (ine. ,scult. Nu pot des5ace ce a& 5cut+ dar pot s'#i dau
altce"a. O (ucat din ceea ce ar 6 5ost al tu+ dac ai 6 5ost crescut ca un
ade"rat copil de ne6li&.
0 3e ndrept cu pai &ari n captul cellalt al ncperii i scoase din
(i(liotec un "olu& 2reu+ le2at n cati5ea "erde'putred. @s5oi cutnd
printre pa2ini+ &prtiind pra5 i (uc#ele de &aterial ne2ru. !a2inile erau
su(#iri+ dintr'un per2a&ent aproape str"e%iu precu& coa4a de ou+ 6ecare
&arcat cu o run puternic relie5at.
)ace ridic din sprncene:
0 ,ia e o copie a Cr#ii 1ri;
$a2nus+ ntorcnd pa2inile 5e(ril+ nu'i rspunse.
0 ,re i Hod2e una+ o(ser" ,lec. $i'a artat'o+ o dat.
0 Nu e 2ri+ se si&#i Clar7 datoare s le atra2 aten#ia. E "erde.
0 -ac ar 6 e>istat "reo (oal cu ade"rat 5atal+ ai 6 &urit n
copilrie+ %ise )ace+ ter2nd pra5ul de pe per"a%ul 5erestrei i cercetnd apoi
re%ultatul+ de parc s'ar 6 ntre(at dac era destul de curat ca s se ae%e
acolo. I1riJ e prescurtare de la I1ri&oarJ. Ansea&n In"#tur &a2ic+
ocultJ. An ea este copiat 6ecare run pe care n2erul @a%iel a scris'o n
Cartea Le2ii ori2inal. Nu e>ist &ulte copii+ pentru c 6ecare tre(uie 5cut
n &od special. /nele rune sunt att de puternice+ nct ard prin pa2inile
o(inuite.
,lec prea i&presionat:
0 Eu n'a& tiut toate astea.
)ace se slt pe per"a%+ le2nndu'i picioarele.
0 Nu to#i dor&i& la lec#iile de istorie.
0 Eu nu
0 O+ da+ dor&i i'#i cur2 (alele pe pupitru+ ln2 tine.
0 Bce#i+ %ise $a2nus+ dar o spusese c*iar (lnd.
=innd de2etele ntre dou pa2ini ale cr#ii+ "eni cu ea la Clar7 i i'o
ae% 2ri4uliu n poal.
0 ,cu&+ cnd o s desc*id eu cartea+ "reau s studie%i pa2ina.
/it'te la ea pn si&#i ce"a sc*i&(ndu'#i'se'n &inte.
0 O s doar; ntre( Clar7+ nelinitit.
0 Boat cunoaterea doare+ rspunse el i se ridic+ lsnd cartea s
cad n poala ei.
Clar7 se uit n 4os+ la pa2ina al(+ curat+ nu&ai cu runa nea2r a
!ece#ii desenat pe ea. ,rta cu&"a a spiral n %(or+ pn cnd i nclin
capul ntr'o parte i atunci i se pru c sea&n cu un toia2 pe care erau
ncolcite "i#e. Col#urile sc*i&(toare ale desenului i 2dilau &intea ca
penele trecute peste o piele sensi(il. 3i&#i plpind 6orul reac#iei+ care o
5cea s "rea s nc*id oc*ii+ dar i #inu desc*ii pn cnd ncepur s'o
usture i s se nce#oe%e. Era 2ata s clipeasc+ cnd l si&#i: un declic n
capul ei+ ca o c*eie ntorcndu'se ntr'o (roasc.
@una de pe pa2in pru s #neasc ntr'o i&a2ine &ult &ai (ine
conturat+ iar ea 2ndi+ 5r s "rea. ,&intete'#i. -ac runa ar 6 5ost cu"nt+
ar 6 5ost acesta+ dar a"ea n ea &ai &ult n#eles dect oricare cu"nt la care
se putea ea 2ndi. Era pri&a a&intire a copilului+ a lu&inii c%nd printre
(arele #arcului+ a&intirea &irosului ploii i al str%ilor oraului+ durerea
pierderii de neuitat+ usturi&ea u&ilin#ei a&intite i cruda uitare a "rstei
naintate+ cnd cele &ai "ec*i a&intiri ies n e"iden# cu preci%ie i o claritate
a2oni%ant+ iar incidentele recente sunt pierdute i cu neputin# de rea&intit.
Cu un &ic suspin+ ea trecu la cealalt pa2in+ apoi la ur&toarea+
lsnd i&a2inile i sen%a#iile s cur2 peste ea. $*nire. 1ndire. !utere.
!rotec#ie. Andurare i atunci scoase un stri2t de repro i surprindere+ cnd
$a2nus i s&ulse cartea din poal.
0 -estul+ %ise el+ strecurnd'o la loc+ pe ra5tul ei.
Ai terse &inile de pra5 pe pantalonii lui colora#i+ lsnd dre de
cenuiu.
0 -ac citeti toate runele deodat+ o s te doar capul.
0 -ar
0 Cei &ai &ul#i copii de "ntori de u&(re cresc n"#nd o run
odat+ pe o perioad de &ai &ul#i ani+ %ise )ace. Cartea 1ri con#ine rune pe
care nici eu nu le cunosc.
0 Ei+ ca s "e%i+ %ise $a2nus.
)ace nu'i ddu aten#ie.
0 $a2nus #i'a artat runa pentru n#ele2ere i rea&intire. ,sta #i
desc*ide &intea ca s citeti i s recunoti restul pece#ilor.
0 -e ase&enea+ poate ser"i i ca declanator pentru a acti"a
a&intirile ador&ite+ %ise $a2nus. Ele #i se pot ntoarce &ai repede dect ar
5ace'o alt5el. Este tot ce pot s 5ac pentru tine.
Clar7 i plec pri"irile n poal.
0 Bot nu'&i aduc a&inte ni&ic despre !ocalul $ortal.
0 -espre asta era "or(a; $a2nus prea sincer ui&it. Cuta#i !ocalul
An2erului; /ite+ eu a& 5ost prin a&intirile tale. Nu e ni&ic n ele despre
.nstru&entele &ortale.
0 .nstru&ente &ortale; repet Clar7+ (ui&cit. ,& cre%ut
0 An2erul le'a dat trei o(iecte pri&ilor "ntori de u&(re. /n !ocal+ o
3a(ie i o O2lind. 8ra#ii Bcu#i au 3a(iaG !ocalul i O2linda au 5ost n .dris+ cel
pu#in pn la "enirea lui Valentine.
0 Ni&eni nu tie unde se a? O2linda+ %ise ,lec. Ni&eni nu tie de
secole.
0 -oar !ocalul ne interesea% pe noi+ %ise )ace. Valentine l caut.
0 i "re#i s'l lua#i "oi pn nu'l ia el; ntre( $a2nus+ ridicnd din
sprncene.
0 !arc spuneai c nu tii cine e Valentine; o(ser" Clar7.
0 ,& &in#it+ recunoscu $a2nus+ candid. Eu nu sunt din nea&urile
spiritelor+ tii. Nu &i se cere s spun ade"rul. i nu&ai un ne2*io( s'ar (2a
ntre Valentine i r%(unarea lui.
0 ,sta cre%i du&neata c ur&rete; @%(unare; ntre( )ace.
0 ,a a %ice. , su5erit o 2ra" n5rn2ere+ i el+ unul+ nu era se pare
2enul de o& care s ndure cu de&nitate o n5rn2ere.
,lec se uit &ai atent la $a2nus.
0 ,i 5ost i du&neata la @%&eri#;
$a2nus i ,lec i ncruciar pri"irile.
0 ,& 5ost. ,& ucis &ul#i dintre ai "otri.
0 -intre &e&(rii Cercului+ %ise )ace repede. Nu ai notri
0 -ac #ine#i neaprat s rene2a#i partea urt din ceea ce 5ace#i "oi+
%ise $a2nus+ continund s se uite la ,lec+ n'o s n"#a#i niciodat din
2reelile "oastre.
,lec+ pi2ulind cu"ertura cu o &n+ se nroi ne5ericit.
0 Nu pari surprins s au%i c Valentine e nc "iu+ %ise el+ e"itnd
pri"irea lui $a2nus.
$a2nus i desc*ise lar2 (ra#ele:
0 Voi sunte#i;
)ace desc*ise 2ura+ dar se r%2ndi i tcu. ,rta ntr'ade"r
descu&pnit. An cele din ur&+ %ise:
0 ,adar n'o s ne a4u#i s 2si& !ocalul $ortal;
0 Nu "'a 6 a4utat nici dac a 6 putut+ rspunse $a2nus+ ceea ce+
apropo+ nu pot. Ha(ar n'a& unde e i nu "reau s a?u. Nu&ai un ne2*io(+
cu& spunea&
,lec i ndrept spatele:
0 -ar 5r !ocal+ noi nu pute&
0 s 5ace#i &ai &ul#i de'ai "otri. tiu+ l ntrerupse $a2nus. !ro(a(il
c nu toat lu&ea "ede asta ca pe un de%astru+ cu& l "ede#i "oi. @e#ine#i+
adu2 el+ c+ dac ar 6 s ale2 ntre Concla" i Valentine+ a ale2e
Concla"ul. Cel pu#in+ ei n'au 4urat 5#i s'i strpeasc pe cei ase&enea &ie.
-ar+ pe de alt parte+ ni&ic din ceea ce a 5cut Concla"ul n'a cti2at
loialitatea &ea nea(tut. ,a c+ nu+ n a5acerea asta o s stau deoparte. i'
acu&+ dac a& ter&inat aici+ &i'ar plcea s & ntorc la petrecerea &ea+
&ai nainte ca "reunii dintre in"ita#i s se apuce s se &nnce ntre ei.
)ace+ care i tot strn2ea i i des5cea pu&nii+ arta de parc s'ar 6
pre2tit s spun ce"a 5urios+ dar ,lec+ ridicndu'se n picioare+ i puse o
&n pe u&r. Clar7 nu era si2ur+ prin penu&(r+ dar i se pru c ,lec l
strnse destul de tare.
0 ,r 6 cu putin#; ntre( el.
$a2nus l pri"i cu oarecare a&u%a&ent:
0 3'a &ai nt&plat.
)ace &ur&ur ce"a ctre ,lec+ care'i ddu dru&ul. -esprin%ndu'se+
"eni pn la Clar7:
0 Be si&#i (ine; o ntre( el+ cu "oce 4oas.
0 Cred c da. Nu si&t nici o deose(ire
$a2nus+ stnd ln2 u+ pocni din de2ete ner(dtor:
0 $ica#i'"+ adolescen#i. 3in2ura care capt 2iu2iuleli n dor&itorul
&eu este &a2ni6ca &ea persoan.
0 1iu2iuleli; repet Clar7+ care nu &ai au%ise cu"ntul pn atunci.
0 $a2ni6c; repet )ace+ c*itit s 6e o(ra%nic.
$a2nus &or&i. $or&itul sunase ca I.ei#i a5arJ. .eir+ $a2nus
ntr%iind pu#in n ur&a lor+ de parc s'ar 6 oprit s ncuie ua dor&itorului.
Or2ani%atorul petrecerii i se prea pu#in di5erit lui Clar7. !ro(a(il era doar
"i%iunea ei+ uor &odi6cat: totul prea &ai clar+ 5a#etele cristaline &ai 5er&
de6nite. 3e uit la un 2rup de &u%ican#i care ocupar &ica scen din centrul
odii. !urtau "e&inte n?orate+ n culori puternice+ aur+ "iolet i "erde+ iar
"ocile lor erau ptrun%toare i eterice.
0 /rsc trupele de spirite+ &ur&ur $a2nus+ cnd &u%ican#ii trecur
lin la un alt cntec o(sedant+ cu o &elodie la 5el de delicat i de
translucent precu& cristalul de roc. Dtia nu tiu s cnte dect (alade
depri&ante.
!ri"ind roat prin ncpere+ )ace rse.
0 /nde'i .sa(elle;
/n "al de n2ri4orare "ino"at o npdi pe Clar7. /itase de 3i&on. 3e
n"rti prin ncpere+ cutnd 5a&iliarii u&eri sl(no2i i claia de pr ne2ru.
0 Nu'l "d. !e ei+ adic.
0 /ite'o pe ea9
,lec i %rise sora i o c*e&+ 5cndu'i cu &na+ prnd uurat.
0 ,ici9 i 5erete'te de p*ouHa.
0 8erete'te de p*ouHa; repet )ace+ uitndu'se spre un (r(at sla(+
cu piele ciocolatie+ ntr'o "est "erde cu &odele !aisle7+ care+ 2nditor+ o
cntri din pri"iri pe .sa(elle cnd se strecur pe ln2 el.
0 $'a ciupit cnd a& trecut pe ln2 el &ai de"re&e+ %ise ,lec+
scor#os. -e o %on strict personal.
0 A&i pare ru s'#i dau "estea+ dar dac el e interesat de %onele tale
strict personale+ atunci pro(a(il nu e interesat de ale surorii tale.
0 Nu neaprat+ %ise $a2nus. 3piritele naturii nu sunt preten#ioase.
)ace a6 un %&(et dispre#uitor n direc#ia &a2icianului:
0 Bot aici eti;
$ai nainte ca $a2nus s'i poat rspunde+ .sa(elle ddu peste ei+
artnd aprins la 5a# i ptat+ i &irosind puternic a alcool.
0 )ace9 ,lec9 /nde a#i 5ost; V'a& cutat peste tot
0 /nde'i 3i&on; O ntrerupse Clar7.
.sa(elle o"i.
0 E o(olan+ %ise ea su&(ru.
0 =i'a 5cut ce"a; ,lec era plin de n2ri4orare 5r#easc. Be'a atins;
-ac'a ncercat ce"a
0 Nu+ ,lec+ %ise .sa(elle+ ener"at. Nu de'aia. E o(olan.
0 E (eat+ %ise )ace+ dnd s'i ntoarc spatele+ de2ustat.
0 <a nu's9 %ise .sa(elle+ indi2nat. ,dic+ poate doar pu#in+ dar nu
asta'i pro(le&a. !ro(le&a e c 3i&on a (ut una dintre (uturile alea
al(astre eu i'a& spus s nu+ dar el n'a ascultat i s'a pre5cut n o(olan.
0 An o(olan; repet Clar7+ ne"enindu'i s cread. -oar nu "rei s
spui
0 Vreau s spun o(olan+ %ise .sa(elle. $icu#. <run. Coad sol%oas.
0 Concla"ului n'o s'i plac trea(a asta+ %ise ,lec+ ne*otrt. 3unt
aproape si2ur c presc*i&(area &undanilor n o(olani e &potri"a Le2ii.
0 !ractic+ nu ea l'a presc*i&(at pe el n o(olan+ re&arc )ace. Cel &ai
ru lucru de care poate 6 acu%at e ne2li4en#a.
0 Cui i pas de Le2ea aia prosteasc; #ip Clar7+ n5cnd'o pe
.sa(elle de nc*eietur. !rietenul &eu cel &ai (un e o(olan9
0 ,u9 .sa(elle ncerc s'i s&ul2 &na din strnsoare. -'&i
dru&ul9
0 Nu pn nu'&i spui unde e.
Niciodat nu "oise s'i dea cui"a o pal& cu atta po5t ct a"ea s'o
pl&uiasc pe .sa(elle c*iar n clipa aia.
0 Nu pot s cred c l'ai prsit pur i si&plu pro(a(il e n2ro%it
0 -ac n'a clcat cine"a pe el+ o(ser" )ace+ 5r s a4ute deloc.
0 Nu l'a& prsit eu. El a 5u2it su( (ar+ protest .sa(elle+ artnd cu
&na. -'&i dru&ul9 A&i "ri (r#ara n carne.
0 Ne&ernico+ %ise Clar7 cu sl(ticie i+ uluit+ i arunc &na lui
.sa(elle cu putere.
Nu se opri s atepte reac#iaG aler2 spre (ar. Lsndu'se n 2enunc*i+
scrut ntunericul din spa#iul n2ust de dedesu(t. An (e%na &irosind a
&uce2ai+ i se pru c desluete o perec*e de oc*i sclipind "ioi.
0 3i&on; %ise ea+ cu 2las 2tuit. Bu eti;
3i&on'o(olanul se 5uri nainte cu pai &run#i i &ust#ile
tre&urnd. Ea i "%u 5or&a urec*ilor &ici i rotunde+ lipite de cap+ i "r5ul
ascu#it al (otului. 3e lupt s'i n(ue o sen%a#ie de repulsie nu'i
plcuser niciodat o(olanii+ cu col#ii lor 2l(ui a2resi"i iei#i n a5ar+ 2ata
s &ute. ,r 6 pre5erat s se 6 presc*i&(at n *a&ster.
0 Eu sunt+ Clar7+ %ise el ncet. Eti (ine;
)ace i ceilal#i sosir n spatele ei+ .sa(elle artnd acu& &ai &ult
plictisit dect nduioat.
0 E acolo+ dedesu(t; ntre( )ace+ curios.
Clar7+ continund s stea n patru la(e+ ddu din cap.
0 3sst9 O s'l speria#i.
Antinse &na cu delicate#e pe su( &ar2inea (arului i ?utur din
de2ete:
0 Be ro2+ iei de'acolo+ 3i&on. O s'l pune& pe $a2nus s ntoarc
"ra4a. O s 6e (ine.
,u%i un c*i#it i (otul ro%aliu al o(olanului se #i de su( (ar. Cu o
e>cla&a#ie de uurare+ Clar7 prinse o(olanul n pal&e.
0 3i&on9 $'ai n#eles9
o(olanul+ cui(rit n cuul pal&elor ei+ c*i#i posac. Ancntat+ ea'l
strnse la piept.
0 O+ srcu#ul de tine+ %ise ea cntat+ ca i cnd c*iar ar 6 5ost un
ani&al de cas. <ietule 3i&on+ o s 6e (ine+ #i pro&it
0 $ie nu &i'ar prea prea ru pentru el+ %ise )ace. ,cu& pro(a(il e &ai
aproape de (a%a a doua1Q dect a 5ost el "reodat.
0 Baci9 Clar7 l 5ul2er 5urioas cu pri"irea pe )ace+ dar nu'l sl(i pe
o(olan din &(r#iare.
$ust#ile acestuia tre&urau+ 6e de &nie+ 6e de a2ita#ie+ 6e de pur
2roa%+ Clar7 n'ar 6 putut s spun.
0 C*e&a#i'l pe $a2nus+ %ise ea tios. Va tre(ui s'l presc*i&(&
napoi.
0 3 nu ne pripi&9 )ace c*iar rn4ea+ ticlosul. Antinse &na spre
3i&on+ de parc'ar 6 "rut s'l &n2ie. E dr2u# aa. .a uite ce (otic ro% are9
3i&on i de%"eli col#ii 2al(eni la )ace i 5cu o &icare scurt spre el+
cln#nind. )ace i trase &na napoi.
0 .%%7+ du'te i adu'o pe &a2ni6ca noastr 2a%d.
0 -e ce eu; .sa(elle prea s ai( c*e5 de ceart.
0 !entru c e "ina ta c &undanul e o(olan+ t&pito+ %ise el+ iar Clar7
reali%+ cu surprindere+ ct de rar "reunul dintre ei+ n a5ar de .sa(elle+ i
spuneau lui 3i&on pe nu&e. i nu'l pute& lsa aici.
,i 6 5oarte 5ericit s'l lai aici+ dac n'ar 6 pentru ea+ %ise .sa(elle+
reuind s in4ecte%e n sin2ura sila( a cu"ntului destul "enin ct s
otr"easc un ele5ant.
3e ndeprt cu &ers #an#o+ 5usta le2nndu'i'se pe ln2 coapse.
0 Nu pot s cred c ea te'a lsat s (ei (utura aia al(astr+ i %ise
Clar7 o(olanului 3i&on. ,cu&+ uite ce'ai p#it+ dac'ai 5ost att de nec*i(%uit.
3i&on c*i#i a2asat. Clar7 au%i pe cine"a c*icotind i+ cnd i ridic
oc*ii+ l "%u pe $a2nus aplecat spre ea. .sa(elle sttea n spatele lui+ cu o
e>presie 5urioas pe 5a#.
0 @attus nor"e2icus+ %ise $a2nus+ pri"indu'l cercettor pe 3i&on. /n
o(olan (run co&un+ ni&ic e>otic.
0 Nu'&i pas ce soi de o(olan este+ %ise Clar7 cu ar#a2. Al "reau napoi
cu& a 5ost.
$a2nus se scrpin n cap+ 2nditor+ &prtiind scntei.
0 N'are rost+ %ise el.
0 ,sta spunea& i eu9 )ace prea &ul#u&it.
0 N',@E @O3B; stri2 Clar7+ att de puternic+ nct 3i&on i ascunse
capul su( de2etul ei &are. C/$ !O=. 3D 3!/. CD N',@E @O3B;
0 !entru c o s re"in la 5or&a lui n cte"a ore+ %ise $a2nus. E5ectul
cocHtailurilor e te&porar. N'are rost s inter"eni& cu o "ra4 de trans5or&areG
n'ar 5ace dect s'l trau&ati%e%e. !rea &ult &a2ie e 2reu de suportat de
&undani+ or2anis&ul lor nu e o(inuit cu ea.
0 $ ndoiesc i c or2anis&ul lui e o(inuit s 6e o(olan+ su(linie
Clar7. -u&neata eti &a2ician+ n'ai putea doar s des5aci "ra4a;
$a2nus se 2ndi.
0 Nu+ %ise el.
0 Vrei s spui c nu "rei.
0 Nu pe de2ea(a+ scu&pa &ea+ iar tu nu'#i po#i per&ite ser"iciile
&ele.
0 -ar nici eu nu pot s duc un o(olan acas cu &etroul+ %ise Clar7+
pln2re#. O s'l scap sau o s & areste%e "reun poli#ist de la $B,11 pentru
transportul duntorilor cu &i4loacele de transport n co&un.
3i&on c*i#i+ suprat.
0 Nu c tu ai 6 un duntor+ 6rete.
/nei 5ete care stri2ase ce"a la u i se alturar acu& al#i "reo ase
sau apte in"ita#i. Bu&ultul "ocilor &nioase se ridic peste lar&a petrecerii
i 2l2ia &u%icii. $a2nus i rosto2oli oc*ii n cap.
0 3cu%a#i'&+ %ise el+ ntorcndu'se n &ul#i&e+ care se nc*ise n ur&a
lui instantaneu.
.sa(elle+ cltinndu'se pe tocurile ei+ scoase un suspin adnc.
0 Ca& att a 5ost a4utorul lui.
0 tii+ %ise ,lec+ ai putea 5oarte (ine s pui o(olanul n sacul tu de
u&r.
Clar7 se uit aspru la el+ dar nu 2si ni&ic n nere2ul cu propunerea.
Oricu&+ nu a"ea nici un (u%unar n care s'l 6 putut "r. Hainele lui .sa(elle
nu erau 5cute pentru (u%unareG erau prea str&te. Clar7 era uluit c o
ncpeau pe .sa(elle.
-ndu'i 4os de pe u&r sacul+ i 2si o ascun%toare potri"it &icu#ului
o(olan (run care 5usese odinioar 3i&on+ cui(rit ntre *anoracul ei+ 5cut
sul+ i caietul de sc*i#e. El se 2*e&ui peste porto5el+ uitndu'se cu repro.
0 A&i pare ru+ %ise ea 4alnic.
0 Nu'#i (ate capul+ %ise )ace. -e ce &undanii insist s'i asu&e
ntotdeauna responsa(ilitatea pentru lucruri care nu se nt&pla din "ina lor
e un &ister pentru &ine. Nu i'ai turnat tu cu de'a sila cocHtailul la pe 2tul
lui de idiot.
0 -ac n'ar 6 5ost pentru &ine+ n'ar 6 "enit aici+ %ise Clar7+ cu 2las
pierit.
0 Nu'#i 5ace ilu%ii. , "enit aici pentru .sa(elle.
$nioas+ Clar7 s&uci 5er&oarul nc*i%nd sacul i se ridic n picioare.
0 Hai s iei& de'aici. $i'e 2rea# de locul sta.
1rupul co&pact de protestatari de la u se do"edi a 6 o ceat de
"a&piri+ uor de recunoscut dup pielea 5oarte al( i prul ne2ru ca
&oartea. !ro(a(il i'l "opsesc+ 2ndi Clar7+ cci nu se putea s ai( to#i n
&od natural prul ne2ru'cor( i+ n plus+ unii dintre ei a"eau sprncenele
(londe. 3e pln2eau n 2ura &are de "andali%area &otocicletelor i de 5aptul
c unii dintre prietenii lor+ ine>plica(il+ lipseau.
0 !ro(a(il s'au &(tat i au &urit pe unde"a+ %ise $a2nus+
?uturndu'i a plictiseal de2etele lun2i i al(e. ti#i cu& a"e#i "oi tendin#a
s " pre5ace#i n lilieci i n 2r&4oare de pra5 cnd tra2e#i la &sea prea
&ulte <lood7 $ar7.
0 ,&estec sn2e n "odc+ %ise )ace la urec*ea lui Clar7.
3u?ul respira#iei sale o 5cu s se n6oare.
0 -a+ &'a& prins+ &ersi.
0 Nu pute& &er2e s adun& 6ecare 2r&4oar de pra5 pe care'o
2si& pe aici+ n ca% c di&inea# se "a do"edi a 6 1re2or+ %ise o 5at cu o
2ur neplcut i cu sprncene pictate.
0 1re2or o s 6e (ine. Eu dau rar cu &tura+ o liniti $a2nus. Voi 6
5ericit s tri&it napoi la *otel orice rtcit se "a arta di&inea# ntr'o
&ain cu 5erestre acoperite+ 6rete.
0 -ar cu& r&ne cu &otocicletele noastre; %ise un (iat su(#irel+
cruia i se "edeau rdcinile (londe la (a%a prului "opsit prost. /n cercel de
aur n 5or& de #ru i atrna de lo(ul urec*ii stn2i. O s ne ia ore n ir ca
s le repar&.
0 ,"e#i ti&p pn la rsrit+ %ise $a2nus+ care'i pierduse "i%i(il
r(darea. V'a su2era s ncepe#i.
Ai ridic "ocea:
0 <ine+ 2ata9 !etrecerea s'a ter&inat9 Boat lu&ea a5ar9
-du din (ra#e+ rspndind scntei.
Cu un sin2ur %an2 tuntor+ 5or&a#ia ncet s &ai cnte. /n %u&%et de
ne&ul#u&ire se ridic dinspre petrecre#i+ dar se &icar+ asculttori+ ctre
u. Niciunul nu se opri s'i &ul#u&easc lui $a2nus pentru petrecere.
0 Haide9 )ace o &pinse pe Clar7 spre ieire.
Era a2lo&era#ie. Ea i #inea sacul n 5a#+ cu &inile &preunate
protector n 4urul lui. Cine"a o lo"i n u&r+ puternic+ iar ea #ip i se ddu
ntr'o parte+ ndeprtndu'se de )ace. O &n trecu peste sacul ei+ i ridic
pri"irea i "%u "a&pirul cu cercel n 5or& de #ru rn4ind la ea.
0 Hei+ dr2u# creatur+ %ise el. Ce'ai n sac;
0 ,2*eas&+ %ise )ace+ reaprnd alturi de ea de parc ar 6 5ost
in"ocat ca un du* din la&p. /n du* sarcastic+ cu o atitudine re(el.
0 Ooo*+ un "ntor de u&(re+ %ise "a&pirul. An5ricotor.
8cnd cu oc*iul+ se topi napoi n &ul#i&e.
0 Va&pirii sunt aa nite pri&adone1T+ suspin $a2nus din pra2. !e
cinstite+ nu tiu de ce dau petrecerile astea.
0 -in pricina pisicii du&itale+ i rea&inti Clar7.
$a2nus nl# capul.
0 ,de"rat. !reedintele $iau &erit toate ostenelile &ele.
3e uit la ea i la 2rupul de "ntori de u&(re din spatele ei.
0 !leca#i;
)ace ddu din cap.
0 Nu "re& s a(u%& de a&a(ilitatea 2a%dei.
0 Care a&a(ilitate; ntre( $a2nus. ,r tre(ui s spun c a 5ost o
plcere s " cunosc+ dar n'a 5ost. Nu c n'a#i 6 cu to#ii pur i si&plu
5er&ectori Ct despre tine i 5cu lui ,lec cu oc*iul+ iar el pru stupe6at
& suni;
,lec roi i se (l(i+ i pro(a(il c ar 6 stat acolo toat noaptea dac
nu l'ar 6 apucat )ace de (ra#+ s'l duc pe sus ctre ieire+ cu .sa(elle lipit
de ei ca u&(ra. Clar7 se pre2tea s'i ur&e%e+ cnd si&#i o (taie uoar pe
(ra#G era $a2nus.
,& un &esa4 pentru tine+ %ise el. -e la &a&a ta.
Clar7 r&ase att de surprins+ c aproape scp sacul din (ra#e.
0 -e la &a&a; Vrei s spui c ea te'a ru2at s'&i spui &ie ce"a;
0 Nu c*iar+ %ise $a2nus.
Oc*ii lui de 5elin+ despica#i de ciudatele sale pupile "erticale ca 6surile
ntr'un %id "erde'auriu+ erau de data asta serioi.
0 -ar eu a& cunoscut'o ntr'un 5el n care tu n'ai cunoscut'o. Ea a
5cut ce'a 5cut ca s te #in departe de o lu&e pe care o ura. Antrea2a ei
e>isten#+ 5u2a+ ascun%iurile &inciunile+ cu& le'ai nu&it tu au 5ost ca s
te #in pe tine n si2uran#. Nu'i irosi sacri6ciile riscndu'#i "ia#a. Ea n'ar "rea
s 5aci asta.
0 N'ar "rea s'o sal"e%;
0 Nu+ dac asta ar nse&na s te pui n pericol.
0 -ar eu sunt sin2ura persoan creia i pas de ce se nt&pl cu
ea
0 Nu+ %ise $a2nus+ nu eti.
Clar7 clipi nedu&erit.
0 Nu n#ele2. E $a2nus+ dac tii ce"a
El i tie "or(a cu o 5er&itate (rutal.
0 i un ulti& a&nunt. Oc*ii i 5ul2erar spre ua pe care )ace+ ,lec i
.sa(elle dispruser. =ine &inte c atunci cnd &a&a ta a 5u2it de Lu&ea din
/&(r+ nu de &ontri s'a ascuns. Nu de &a2icieni+ de oa&enii'lupi+ de
spiritele naturii+ nici &car de de&oni. Ci de ei. -e "ntorii de u&(re.
O ateptau a5ar din depo%it. )ace+ cu &inile n (u%unare+ sttea
aplecat peste (alustrada scrii i pri"ea cu& "a&pirii ddeau trcoale
&otocicletelor stricate+ (leste&nd i suduind. El a"ea un &ic %&(et pe
5a#. ,lec i .sa(elle stteau ce"a &ai departe. .sa(elle i ter2ea lacri&ile+
iar Clar7 si&#i un "al de 5urie oar( .sa(elle a(ia de'l cunotea pe 3i&on.
,sta nu era nenorocirea ei. Clar7 era cea care a"ea dreptul s su5ere+ nu 5ata'
"ntor de u&(re.
)ace se desprinse de (alustrad cnd apru Clar7. !orni pe ln2 ea+
potri"indu'i pasul dup al ei+ 5r s "or(easc. !rea pierdut n 2nduri.
.sa(elle i ,lec+ 2r(indu'se nainte+ preau a se certa. Clar7 i iu#i pu#in
pasul+ lun2indu'i 2tul s aud ce'i spuneau.
0 Nu e "ina ta+ spunea ,lec.
!rea s'i 6e le*a&ite+ de parc &ai trecuse i nainte prin 2enul sta
de pro(le& cu sora lui. Clar7 se ntre( c#i al#i (ie#i &ai presc*i&(ase ea
n o(olani+ din 2reeal.
0 -ar ar tre(ui s te n"e#i &inte s nu te &ai duci la attea petreceri
cu repudia#ii+ adu2 el. Antotdeauna aduc &ai &ulte neca%uri dect &erit.
.sa(elle se s&iorci %2o&otos:
0 -ac lui i s'ar 6 nt&plat ce"a+ eu nu tiu ce'a 6 5cut.
0 !ro(a(il tot ce'ai 5cut i nainte+ %ise ,lec+ cu "oce plictisit.
0 ,sta nu nsea&n c nu
0 Ce; l iu(eti; %ise ,lec %e?e&itor+ ridicnd "ocea. Bre(uit s cunoti
pe cine"a ca s'l iu(eti.
0 -ar nu e nu&ai asta. .sa(elle "or(ea aproape trist. Bu nu te'ai
distrat deloc la petrecere+ ,lec;
0 Nu.
0 ,& cre%ut c poate'o s'#i plac de $a2nus. E dr2u#+ nu'i aa;
0 -r2u#; ,lec se uit la ea de parc ar 6 5ost #icnit. !isoii sunt
dr2u#i. $a2icienii sunt o"i. Nu+ s5ri el+ stn2aci.
0 $'a& 2ndit c "'a#i putea n#ele2e (ine. 8ardul de oc*i al lui
.sa(elle sclipea la 5el de tare ca i lacri&ile+ cnd se ntoarse s se uite la
5ratele ei. C a#i putea de"eni prieteni.
0 ,& prieteni+ %ise ,lec i arunc o pri"ire peste u&r+ ca i cu& nu s'
ar 6 putut a(#ine+ .a )ace.
-ar )ace+ cu capul lui de aur plecat+ pierdut n 2nduri+ nu o(ser".
Clar7 si&#i (rusc ne"oia s desc*id sacul i s arunce o pri"ire n el
i se ncrunt. 3acul era desc*is. -erula 6l&ul napoi la petrecere ridicase
sacul+ i trsese 5er&oarul+ l nc*isese. Era si2ur de asta. -esc*ise lar2
sacul+ cu ini&a (tndu'i tare.
Ai aduse a&inte de %iua cnd i se 5urase porto5elul la &etrou. Ai aduse
a&inte cu& desc*isese sacul i nu'l &ai "%use acolo+ iar 2ura i se uscase
deodat de surpri% L'a& scpat pe 4os; L'a& pierdut; i deodat i
dduse sea&a: , disprut. i acu& era la 5el ca atunci+ nu&ai c de &ii de
ori &ai ru. Cu 2ura uscat ca iasca+ Clar7 pipi prin rucsac+ dnd la o parte
*ainele i caietul de desen+ rcind prin el de'i intr nisipul su( un2*ii. Ni&ic.
3e opri din &ers. )ace+ cu un pas naintea ei+ se &uta de pe'un picior pe
altul+ artnd ner(dtor+ ,lec i .sa(elle a4unseser de4a la ur&toarea
intersec#ie.
0 Ce s'a nt&plat; ntre( )ace i ea putea s 4ure c se pre2tea s
adau2e ce"a sarcastic. -ar tre(uie s 6 "%ut e>presia de pe c*ipul ei+ 6indc
n'o spuse. Clar7;
0 , disprut+ opti ea. 3i&on. Era n rucsacul &eu
0 , ieit el;
Era o ntre(are ne2ndit+ dar Clar7+ epui%at i cuprins de panic+
reac#ion pe ne2ndite:
0 <inen#eles c nu9 #ip ea. Ce+ tu cre%i c "oia s 6e storcit de "reo
&ain+ ucis de "reo pisic
0 Clar7
0 Baci9 #ip ea+ repe%ind rucsacul n el. Bu ai 5ost cel care a %is c nu
&erit osteneala s 6e presc*i&(at
El prinse cu a(ilitate rucsacul aruncat de ea. Lundu'i'l din &n+ l
e>a&in.
0 8er&oarul e rupt+ %ise el. !e dina5ar. Cine"a a s5iat sacul sta.
Cltinnd capul pierit+ Clar7 nu putu dect s opteasc:
0 Eu nu
0 tiu. Vocea lui era (lnd. Ai duse &inile plnie la 2ur: ,lec9
.sa(elle9 -uce#i'" nainte9 O s " prinde& din ur&.
Cele dou siluete+ de4a &ult nainte+ se oprirG ,lec o"i+ dar sora lui l
prinse de (ra# i'l &pinse cu 5er&itate ctre intrarea de la &etrou. Ce"a o
apsa pe spate pe Clar7: era &na lui )ace+ ntorcnd'o ncet n partea opus.
Ea l ls s'o conduc+ &piedicndu'se de crpturile din trotuar+ pn cnd
a4unser iari la 2an2ul de la intrarea n cldirea lui $a2nus. -u*oarea de
alcool sttut i &irosul dulcea2+ straniu+ pe care Clar7 ncepuse s'l asocie%e
cu spiritele naturii+ n#esau spa#iul n2ust. Br2ndu'i &na de pe spatele ei+
)ace aps pe (utonul soneriei de deasupra nu&elui lui $a2nus.
0 )ace+ spuse ea.
El pri"i n 4os+ spre ea.
0 Ce'i;
Ea i cuta cu"intele:
0 Cre%i c e tea5r;
0 3i&on;
El o"i s'i rspund+ iar ea se 2ndi la cu"intele lui .sa(elle: Nu
ntre(a ce"a dect dac tii c po#i suporta s au%i rspunsul.
An loc s &ai co&ente%e+ el aps pe (utonul soneriei+ &ai lun2 de data
asta. An s5rit $a2nus rspunse+ 2lasul lui (u(uind n &icul 2an2.
0 C.NE AN-@DCNEBE 3D'$. B/L</@E O-.HN,;
)ace pru aproape inti&idat:
0 )ace La7land. A#i a&inteti; 3unt din Concla".
0 O+ da. $a2nus pru c se n"iorea%. Bu eti cel cu oc*i al(atri.
0 3e re5er la ,lec+ %ise Clar7+ a4utndu'l.
0 Nu. Oc*ii &ei sunt descrii de re2ul ca 6ind de aur+ spuse )ace n
inter5on. i lu&inoi.
0 ,*+ acela eti. $a2nus pru de%a&2it.
-ac n'ar 6 5ost att de suprat+ Clar7 ar 6 rs.
0 Cred c &ai (ine "ii sus.
$a2icianul le rspunse la u &(rcat ntr'un c*i&ono pictat cu
dra2oni+ un tur(an auriu i o e>presie de a(ia stpnit ener"are.
0 -or&ea&+ %ise el cu se&e#ie.
)ace pru 2ata s'i spun ce"a 2rosolan+ posi(il despre tur(an+ aa c
ea se 2r(i s i'o ia nainte:
0 Ne pare ru c " deran4&
Ce"a &ic i al( scoase capul pe dup 2le%nele &a2icianului. Era trcat
cu dun2i cenuii n %i2%a2 i a"ea urec*i &(lnite la "r5+ dar ro%+ ceea ce l
5cea s se&ene &ai curnd cu un oarece &ai &are dect cu un pisoi.
0 !reedintele $iau; 2*ici Clar7.
$a2nus ddu din cap:
0 3'a ntors.
)ace se uit cu oarecare dispre# la pisoiaul trcat.
0 Dsta nu e pisoi+ o(ser" el. E ct un *a&ster.
0 O s a& (untatea s uit c ai spus asta+ %ise $a2nus+ 5olosindu'i
piciorul ca s'l &pin2 pe !reedintele $iau n spatele lui. ,cu&+ &ai precis+
de ce'a#i "enit aici;
Clar7 i art rucsacul s5iat.
0 -in cau%a lui 3i&on. Nu &ai e.
0 ,*+ %ise $a2nus+ cu delicate#e+ nu &ai e ce+ &ai precis;
0 Nu &ai e+ repet )ace+ de pild a pierit+ e a(sent+ se re&arc prin
lipsa de pre%en#+ a disprut.
0 !oate s'a dus i s'a ascuns pe su( ce"a+ su2er $a2nus. Nu poate 6
uor s te o(inuieti cu 2ndul c eti o(olan+ &ai ales pentru cine"a att
de tontlu.
0 3i&on nu e tontlu+ protest Clar7 &nioas.
0 E'ade"rat+ ncu"iin# )ace. -oar arat a tontlu. Cu+ inteli2en#a
lui este c*iar &edie.
Bonul su era de2a4at+ dar u&erii i erau ncorda#i cnd se ntoarse spre
$a2nus:
0 Cnd a& plecat+ unul dintre oaspe#ii du&itale s'a lo"it de Clar7. Cred
c el i'a s5iat rucsacul i a luat o(olanul. !e 3i&on+ adic.
$a2nus se uita n continuare la el:
0 i;
0 i tre(uie s a?u cine era+ %ise )ace *otrt. <nuiesc c du&neata
tii. -u&neata eti Analtul $a2ician din <rooHl7n. $ 2ndea& c nu &ulte se
petrec n aparta&entul du&itale 5r ca du&neata s tii despre ele.
$a2nus i inspect o un2*ie sclipitoare.
0 Nu te neli.
0 Be ru2& s ne spui+ %ise Clar7.
$na lui )ace se strnse pe nc*eietura ei. tia c "oia s tac+ dar i
era cu neputin#:
0 Be ru2&.
$a2nus i ls &na n 4os+ o5tnd.
0 <ine. L'a& "%ut pe unul dintre "a&pirii cu &otociclete din (rlo2ul
de la peri5eria oraului plecnd cu un o(olan (run n (ra#e. 3incer s 6u+ &i'
a& nc*ipuit c era unul de'al lor. /neori+ Copiii nop#ii se pre5ac n o(olani
sau lilieci cnd se &(at.
$inile lui Clar7 tre&urau.
0 -ar cre%i c era 3i&on;
0 E doar o (nuial+ dar &i se pare posi(il.
0 Anc un lucru. )ace "or(i destul de cal&+ dar acu& era n alert la 5el
cu& 5usese n aparta&ent nainte s'l 2seasc pe da&nat. /nde este
(rlo2ul lor;
0 Ce anu&e;
0 <rlo2ul "a&pirilor. ,colo s'au dus+ nu'i aa;
0 ,a a %ice.
$a2nus arta ca i cnd i'ar 6 plcut s se a?e oriunde n alt parte.
0 ,& ne"oie s'&i spui unde este acela.
$a2nus i cltin capul cu tur(an:
0 Nu trec de partea "r4&ailor Copiilor Nop#ii pentru un &undan pe
care nici &car nu'l cunosc.
0 3tai pu#in+ l ntrerupse Clar7. Ce ar putea ei s "rea de la 3i&on;
!arc nu le era per&is s rneasc oa&eni
0 Vrei s'#i spun ce cred eu; %ise $a2nus+ nu 5r n2duin#. ,u
presupus c era un o(olan &(ln%it i s'au 2ndit c'ar 6 a&u%ant s ucid
ani&alul de cas al unui "ntor de u&(re. Nu " au prea &ult la ini&+
indi5erent ce %ic ,cordurile i nu e stipulat ni&ic n Code> despre a nu ucide
ani&alele.
0 3'l ucid; %ise Clar7+ cu oc*ii &ari.
0 Nu neaprat+ se 2r(i s spun $a2nus. !oate c l'au cre%ut unul
dintr'ai lor.
0 i'n ca%ul sta+ ce'o s se nt&ple cu el; strui Clar7.
0 !i+ cnd o s se pre5ac la loc n o&+ ei tot o s'l ucid. -ar a#i &ai
a"ea cte"a ore.
0 ,tunci tre(uie s ne a4u#i+ i %ise Clar7 &a2icianului. ,lt&interi+
3i&on "a &uri.
$a2nus o &sur cu pri"irea din cap pn'n tlpi+ cu un soi de si&patie
detaat.
0 Bo#i &or+ dra2+ %ise el. ,i putea 5oarte (ine s te o(inuieti cu
2ndul.
Ancepu s nc*id ua. )ace ntinse un picior+ proptind'o desc*is.
$a2nus o5t.
0 ,cuO ce &ai e;
0 Bot nu ne'ai spus unde se a? (rlo2ul+ %ise )ace.
0 i nici n'o s " spun. V'a& spus de4a
,cu& l ntrerupse Clar7+ "rndu'se n 5a#a lui )ace.
0 $i'ai &(rli2at creierul+ %ise ea. $i'ai luat a&intirile. Nu po#i s 5aci
acest unic lucru pentru &ine;
$a2nus i &i4i oc*ii lu&inoi de pisic. /nde"a+ de la distan#+
!reedintele $iau pln2ea. Ancet+ &a2icianul i ls capul n 4os i lo"i o
dat+ cu destul de &ult "iolen#+ peretele.
0 Vec*iul Hotel -u&ont+ %ise el. La peri5erie.
0 tiu unde e. )ace arta &ul#u&it.
0 Bre(uie s a4un2e& acolo i&ediat. N'ai cu&"a un !ortal; ntre(
Clar7+ adresndu'i'se lui $a2nus.
0 Nu. ,rta plictisit. !ortalurile sunt destul de 2reu de construit i i
e>pun la &ari riscuri pe proprietari. !rin ele pot "eni creaturi 5oarte rele+ dac
nu sunt prote4ate cu& se cu"ine. 3in2urele pe care le cunosc eu n NeK ForH
sunt cel de la -orot*ea i cel de la @enKicH+ dar a&ndou sunt prea departe
ca s &erite osteneala s ncerca#i s a4un2e#i acolo+ c*iar dac sunte#i si2uri
c proprietarii lor "'ar lsa s le 5olosi#i+ ceea ce pro(a(il n'ar 5ace. ,#i
priceput asta; ,cu&+ pleca#i.
$a2nus se uit cu n#eles la piciorul lui )ace+ care nc &ai (loca ua.
)ace nu se clinti.
0 Anc un lucru+ %ise )ace. E>ist "reun loc s5nt pe'aici pe'aproape;
0 <un idee. -ac a"e#i de 2nd s " duce#i s ataca#i nu&ai "oi un
(rlo2 de "a&piri+ sin2uri+ ar 6 (ine s " ru2a#i &ai nti.
0 Ne tre(uie ar&e+ %ise )ace concis. $ai &ulte dect ce a"e& asupra
noastr acu&.
$a2nus i art direc#ia.
0 E o (iseric catolic &ai 4os+ pe -ia&ond 3treet. A#i a4un2e;
)ace ddu din cap i 5cu un pas napoi.
0 ,sta'i
/a li se trnti n nas. Clar7+ 25ind de parc aler2ase+ se uit lun2 la
ea pn cnd )ace o apuc de (ra# i'o diri4 n 4osul scrii i a5ar+ n noapte.
HOBEL/L -/$O@B.
Noaptea+ (iserica de pe -ia&ond 3treet arta spectral+ cu 5erestrele
sale 2otice arcuite re?ectnd lu&ina lunii ca nite o2lin%i de ar2int. /n 2ard
de 6er 5or4at ncon4ura cldirea i era "opsit n ne2ru &at. Clar7 %2l#i poarta
de la intrare+ dar un lact solid o #inea nc*is.
0 E ncuiat+ %ise ea+ uitndu'se la )ace peste u&r.
El i ?utur stela.
0 Las'& pe &ine.
Ea l pri"i n ti&p ce el des5cea lactul+ i pri"i cur(ura spatelui aplecat+
&uc*ii ncorda#i pe su( &necile scurte ale tricoului. Lu&ina lunii i decolora
cu totul prul+ 5cndu'l &ai de2ra( de ar2int+ dect de aur.
Lactul c%u la p&nt cu un dan2t+ un 2*e& contorsionat de &etal.
)ace arta &ul#u&it de sine.
0 Ca de o(icei+ %ise el. 3unt uluitor de (un la asta.
Clar7 se si&#i (rusc plictisit.
0 Cnd se ter&in partea cu auto5elicitrile de sear+ a& putea s ne
ntoarce& la sal"area celui &ai (un prieten al &eu de a 6 e>san2"inat pn
la &oarte;
0 E>san2"inat+ %ise )ace+ i&presionat. ,sta'i un cu"nt &are.
0 .ar tu eti un &are
0 Ne+ ne+ ne+ o ntrerupse el. 8r n4urturi n (iseric.
0 Nu sunte& nc n (iseric+ &ur&ur Clar7+ ur&ndu'l pe aleea de
piatr ctre uile du(le de la intrare. ,rcul de piatr de deasupra uilor era
&inunat cioplit+ din cel &ai nalt punct al su pri"ind n 4os un n2er. Burle
ascu#ite se conturau ne2re pe cerul nop#ii+ iar Clar7 i ddu sea&a c asta
era (iserica pe care o %rise &ai de"re&e+ n seara aceea+ din $ecarren !arH.
0 !are un pcat s spar2i ua unei (iserici.
!ro6lul lui )ace n lu&ina lunii era cal&.
0 N'o s'o spar2e&+ %ise el+ strecurnd stela n (u%unar.
!use o &n su(#ire i (ron%at+ &arcat pretutindeni cu cicatrice
delicate ca un "l de dantel+ pe le&nul uii+ i&ediat deasupra ncuietorii.
0 An nu&ele Concla"ului+ %ise el+ cer s intru n acest loc s5nt. An
nu&ele <tliei 8r 35rit+ cer s 5olosesc ar&ele noastre. i n nu&ele
n2erului @a%iel+ cer (inecu"ntarea "oastr n &isiunea &ea &potri"a
ntunericului.
Clar7 se uit lun2 la el. El nu &ic+ dei "ntul nop#ii i "ra prul n
oc*iG clipi i toc&ai se pre2tea s spun ce"a+ cnd ua se desc*ise cu un
declic i un scr#it de (ala&ale. 3e &ic lin spre interior+ su( oc*ii lor+
desc*i%ndu'se ctre un spa#iu rece+ ntunecat i pustiu str(tut de puncte
de lu&in.
)ace se ddu un pas napoi:
0 -up tine.
Cnd Clar7 pi nuntru+ un "al de aer rece o n"lui+ deopotri" cu
&irosul de piatr i de cear de lu&nri. iruri neclare de strane se
ntindeau spre altar i un plc de lu&nri lu&ina ca un pat de scntei+ ln2
peretele din captul ndeprtat. Ea i ddu sea&a c+ n a5ar de .nstitut+
care nu prea conta+ ea nu intrase de 5apt n nici o (iseric pn atunci.
V%use 5oto2ra6i i "%use interioarele (isericilor n 6l&ele artistice i n cele
ani&ate+ prin care acestea apreau 5rec"ent. O scen dintr'un serial ani&at
5a"orit+ cu un preot "a&pir &onstruos+ a"usese loc ntr'o (iseric. 3e
presupunea c tre(uie s te si&#i n si2uran# ntr'o (iseric+ dar ea nu.
8or&e ciudate preau s se ridice asupra ei dintre u&(re. 3e n6or.
0 Cidurile de piatr nu las s ptrund cldura+ %ise )ace+ o(ser"ndu'
i tre&urul.
0 Nu'i din pricina asta+ %ise ea. tii+ n'a& &ai 5ost niciodat ntr'o
(iseric pn acu&.
0 ,i 5ost n .nstitut.
0 Vreau s spun ntr'o (iseric ade"rat. La slu4(. An sensul sta.
0 !e (une. !i+ asta e na"a+ unde se a? stranele. ,ici stau oa&enii n
ti&pul slu4(ei. Anaint+ "ocile lor strnind ecouri ntre %idurile de piatr. ,ici+
sus+ este a(sida. An ea st& noi. .ar acesta este altarul+ unde preotul o6cia%
eu*aristia. E ntotdeauna n partea de rsrit a (isericii.
An2enunc*e n 5a#a altarului+ iar ea se 2ndi pentru un &o&ent c se
ru2a. ,ltarul propriu'%is era nalt+ 5cut din 2ranit ntunecat i drapat cu o
pn% roie. An spatele lui se ridica un para"an ornat cu aur+ 2ra"at cu 62uri
de s6n#i i &artiri+ 6ecare a"nd un disc de aur n spatele capului+
repre%entnd un ni&(.
0 )ace+ opti ea. Ce 5aci;
El pusese &inile pe pardoseala de piatr i le &ica nainte i napoi
cu repe%iciune+ de parc ar 6 cutat ce"a+ ridicnd pra5ul cu "r5ul de2etelor.
0 Caut ar&e.
0 ,ici;
0 3unt ascunseG de re2ul+ n 4urul altarului. =inute la nde&n+ n ca%
de ur2en#.
0 i asta este ce; /n 5el de n#ele2ere pe care o a"e#i "oi cu (iserica
catolic;
0 Nu neaprat. -e&onii sunt pe !&nt de tot atta "re&e ca i noi.
3unt pretutindeni n lu&e+ n di"ersele lor 5or&e de&oni 2receti+ dae"as
persani+ asuras *indui+ oni 4apone%i. $a4oritatea credin#elor reli2ioase au
cte o &etod pentru ca s ncorpore%e deopotri" e>isten#a lor i s lupte
&potri"a lor. Vntorii de u&(re nu se alipesc unei sin2ure reli2ii n
particular+ iar n sc*i&( toate reli2iile ne a4ut n (tlia noastr. , 6 putut
la 5el de uor s & duc s caut a4utor la o sina2o2 e"reiasc sau la un
te&plu intoist sau ,*9 ,& 2sit9
Ancepu s dea pra5ul la o parte+ iar ea n2enunc*e ln2 el. Cioplit ntr'
una dintre dalele octo2onale din 5a#a altarului era o run. Clar7 o recunoscu+
aproape la 5el de uor ca i cnd ar 6 citit un cu"nt din li&(a ei. Era runa
care nse&na Ine6li&J.
)ace i scoase stela i atinse cu ea piatra. Cu un scrnet+ aceasta se
ddu la o parte+ lsnd la "edere un co&parti&ent de dedesu(t. An
co&parti&ent se a?a o lad lun2 de le&n. )ace i desc*ise capacul i pri"i cu
satis5ac#ie o(iectele aran4ate 5ru&os.
0 Ce sunt astea; ntre( Clar7.
0 3ticlu#e cu a2*eas&+ pu&nale s6n#ite+ stele i s(ii de ar2int+ %ise
)ace+ n2r&dind ar&ele pe pardoseal+ ln2 elG ca(luri electrice care nu
ne sunt de &are 5olos pe &o&ent+ dar e ntotdeauna (ine s ai unele de
re%er" 2loan#e de ar2int+ talis&ane protectoare+ cruci6>e+ stele ale lui
-a"id
0 .isuse9 %ise Clar7.
0 $ ndoiesc c el s'ar potri"i.
0 )ace9 Clar7 era nspi&ntat.
0 Ce;
0 Nu tiu+ dar &i se pare c nu'i (ine s 5aci 2lu&e din astea ntr'o
(iseric.
El ridic din u&eri:
0 Nu sunt un ade"rat credincios.
Clar7 se uit la el cu surprindere.
0 Nu;
El cltin din cap. !rul i c%use peste 5a#+ dar el toc&ai e>a&ina o
sticlu# cu un lic*id transparent i nu ridic &na s i'l dea la o parte. !e
Clar7 o 5urnicau de2etele de po5t s'o 5ac ea.
0 ,i cre%ut c sunt credincios; ntre( el.
0 !i o"i ea. -ac e>ist de&oni+ atunci tre(uie s 6e i
0 Bre(uie s 6e cine; )ace strecur sticlu#a n (u%unar. ,*+ %ise el+ "rei
s spui c+ dac e>ist asta art n 4os+ ctre pardoseal atunci tre(uie s
6e i asta. i 5cu se&n ctre ta"an.
0 $i se pare lo2ic. Nu;
)ace lu de 4os o sa(ie i'i e>a&in &nerul.
0 A#i spun eu ce'i+ %ise el. Eu a& o&ort de&oni o trei&e din "ia#a
&ea. Cred c a& tri&is "reo cinci sute napoi n acea nu tiu care di&ensiune
a iadului de unde s'au trt ei a5ar. .ar n tot ti&pul sta n tot ti&pul sta9
n'a& "%ut niciodat un n2er. Nici &car n'a& au%it de cine"a care s 6
ntlnit.
0 -ar un n2er a creat "ntorii de u&(re+ la nceputuri+ %ise Clar7. ,a
spune Hod2e.
0 Ceea ce este o po"este dr2u#. )ace se uit la ea cu oc*ii &i4i#i+ ca
de pisic. Bata credea n -u&ne%eu+ %ise el. Eu+ nu.
0 -eloc;
Nu tia nici ea de ce l descosea nu se 2ndise niciodat dac ea
personal credea n -u&ne%eu+ n2eri i aa &ai departe+ i dac ar 6 5ost
ntre(at+ ar 6 spus c nu. E>ista totui ce"a la )ace care o 5cea s'l
%2ndreasc+ s'i s5r&e coc*ilia de cinis& i s'l sileasc s ad&it c
totui credea n ce"a+ si&#ea ce"a+ i psa de ce"a pe lu&e.
0 Hai s'o lu& alt5el+ %ise el+ strecurnd o perec*e de pu&nale la
cin2toare. Lu&ina sla( care se 6ltra prin "itraliile 5erestrelor arunca ptrate
de culoare pe 5a#a lui. Batl &eu credea ntr'un -u&ne%eu drept. -eus "olt+
asta era de"i%a lui Ipentru c asta e "oia -o&nuluiJ. ,sta era i de"i%a
crucia#ilor+ iar ei au pornit la (tlie i au 5osi &asacra#i+ la 5el ca i tatl &eu.
.ar cnd l'a& "%ut %cnd &ort ntr'o (alt de sn2e propriu+ a& tiut atunci
c nu ncetase& s cred n -u&ne%eu. -oar ncetase& s &ai cred c lui
-u&ne%eu i psa. !ro(a(il c e>ist un -u&ne%eu+ Clar7+ i poate c e aici
c*iar acu&+ sau poate c nu e+ dar nu cred c asta contea%. 8ie aa+ 6e
alt&interi+ sunte& pe cont propriu.
Ei erau sin2urii pasa2eri din "a2onul &etroului care se ndrepta spre
peri5erie. Clar7 sttea 5r s "or(easc+ 2ndindu'se la 3i&on. -in cnd n
cnd+ )ace se uita la ea+ de parc ar 6 5ost pe cale s'i spun ce"a+ nainte de
a se cu5unda iari ntr'o tcere care nu'l caracteri%a.
Cnd ieir de la &etrou+ str%ile erau pustii+ aerul ncrcat i cu 2ust
&etalic. <cniile+ spltoriile de ru5e i centrele de opera#iuni (ancare+ &ute
n spatele uilor de noapte+ din ta(l de o#el ondulat. 1sir *otelul+ n cele
din ur&+ dup "reo or de cutri+ pe o strad lateral ce pornea din 11Zt*
3treet. Brecuser de dou ori pe ln2 el+ lundu'l drept "reun alt i&o(il
a(andonat+ pn ce Clar7 "%u 6r&a. 3e desprinsese dintr'un cui i atrna
ascuns de un copac pri%rit. ,i 6 tre(uit s scrie HOBEL -/$ONB+ dar cine"a
acoperise cu "opsea N'ul i l nlocuise cu un @.
0 Hotel -u&ort+ %ise )ace+ cnd ea i art. Nosti&.
Clar7 nu 5cuse dect doi ani de 5rance%+ dar i erau de a4uns ca s
prind 2lu&a.
0 -u &ort+ %ise ea. ,l &or#ii.
)ace ddu din cap. -e"enise de4a 5oarte alert+ ca o pisic "%nd un
oarece 5urindu'se dup o so5a.
0 -ar nu poate 6 un *otel+ %ise Clar7. Boate 5erestrele sunt (tute n
cuie+ iar ua a 5ost %idit pe'a5ar O*+ se opri ea+ prin%ndu'i pri"irea.
Corect. Va&piri. -ar ei cu& a4un2 nuntru;
0 C(oar+ %ise )ace i'i art spre caturile de sus ale cldirii.
8usese cnd"a+ n &od clar+ un *otel select i lu>os. 8a#ada era ele2ant
decorat cu spirale ?orale i cu ?ori de crin+ cioplite n piatr ntunecat i
erodat de'a lun2ul anilor de e>punere la aerul poluat i la ploaia acid.
0 Noi nu %(ur&+ se si&#i Clar7 &(oldit s re&arce.
0 Nu+ recunoscu )ace. Noi nu %(ur&. Noi spar2e& ua i intr&.
Bra"ers strada ctre *otel.
0 C(uratul suna &ai atr2tor+ %ise Clar7+ 2r(indu'se s'l prind din
ur&.
0 An clipa asta+ orice sun &ai atr2tor.
Ea se ntre( ce "oia s spun. E>ista o a2ita#ie la el+ o anticipare a
"ntorii care n oc*ii ei nu'l arta att de ne5ericit pe ct pretindea c'ar 6. El
a ucis &ai &ul#i de&oni dect oricare altul la "rsta lui. Nu uci%i att de &ul#i
de&oni stnd de'o parte 6indc nu'#i surde ideea s te lup#i.
3e strni un "nt 6er(inte+ ce ridic 5run%ele copacilor pipernici#i din
5a#a *otelului+ &pin2nd 2unoaiele n 2urile de canal i pe trotuar+ 5cndu'le
s alunece peste as5altul crpat. Cona era ciudat de pustie+ 2ndi Clar7 de
o(icei+ n $an*attan+ &ai era ntotdeauna i altcine"a pe strad+ c*iar i la
patru di&inea#a. $ulte dintre 5elinarele de strad care se nirau de'a lun2ul
trotuarului erau arse+ dei acela+ cel &ai apropiat de *otel+ rspndea o
lu&in sla( i portocalie pe aleea care ducea spre ceea ce 5usese cnd"a
ua de la intrare.
0 8erete'te s intri n lu&in+ %ise )ace+ tr2nd'o de &nec &ai spre
el. 3'ar putea s ne pndeasc de la 5erestre. i nu te uita n sus+ adu2 el+
dar era prea tr%iu.
Clar7 de4a i ridicase pri"irile spre 5erestrele sparte de la caturile
superioare. !entru o clip+ i se pru c %rete o &icare rapid la una dintre
5erestrestre+ ce"a al(+ o 5rac#iune de secund+ care ar 6 putut 6 o 5a# sau o
&n retr2ndu'se n spatele unei draperii 2roase
0 Hai s &er2e&.
)ace o trase dup el+ topindu'se n u&(rele de pe ln2 *otel. Ea
si&#ea c'i crete tensiunea ner"oas n ira spinrii+ n pulsul de la
nc*eieturi i prin 5aptul c sn2ele i (u(uia n urec*i. Cu&%itul sla( al
&ainilor prea s "in de la o 5oarte &are distan#+ sin2urul %2o&ot din 4ur
6ind scrnetul ci%&elor din picioarele ei pe trotuarul acoprit de 2unoaie. Ai
dori s 6 putut &er2e i ea 5r %2o&ot+ ca un "ntor de u&(re. !oate c
ntr'o (un %i o s'l roa2e pe )ace s'o n"e#e.
3e strecurar dup col#ul *otelului+ pe un 2an2 ce 5usese odinioar alee
de ser"iciu pentru apro"i%ionare. Era n2ust+ astupat de 2unoaie+ cutii
&uce2ite de carton+ sticle 2oale+ 5ii de plastic+ c*estii &prtiate pe care
Clar7 le cre%u la nceput sco(itori+ dar &ai de aproape artau ca
0 Oase+ %ise )ace 5r e&o#ie. Oase de cine+ oase de pisic. Nu te uita
prea de'aproapeG s treci prin 2unoaiele "a&pirilor rareori e o pri"elite
plcut.
Ea i n2*i#i 2rea#a care'i urcase din sto&ac.
0 Ei (ine+ cel pu#in ti& c sunte& n locul potri"it+ %ise ea i 5u
rspltit cu o sclipire de respect ce apru+ scurt+ n oc*ii lui )ace.
0 O+ sunte& n locul potri"it+ %ise el. ,cu& tre(uie doar s a?& cu&
a4un2e& nuntru.
An &od clar 5useser cnd"a nite 5erestre aici+ dar acu& erau %idite.
Nu e>ista nici o u+ nici &car o ieire n ca% de incendiu.
0 Cnd era *otel+ %ise )ace ncet+ pro(a(il c'i aduceau pro"i%iile pe'
aici. Vreau s spun+ n'ar 6 adus &ar5a pe ua de la intrare+ i nici nu e>ist alt
loc unde s poat tra2e &ainile. -eci tre(uie s e>iste o cale de acces.
Clar7 se 2ndi la &a2a%inaele i (cniile din apropiere de casa ei din
<rooHl7n. V%use cu& se apro"i%ionau+ di&inea#a de"re&e+ cnd ea se ducea
la coalG "%use proprietarii coreeni ai &a2a%inelor de delicatese desc*i%nd
trapele de &etal 6>ate n trotuarul din 5a#a intrrilor+ ca s poat cra cutiile
cu er"e#ele de *rtie i &ncare pentru pisici n pi"ni#ele lor cu &ar5.
0 !arie% c uile sunt n p&nt. !ro(a(il n2ropate su( toate
2unoaiele astea.
)ace+ i&ediat n spatele ei+ ddu din cap.
0 La asta & 2ndea&. O5t: Cred c &ai (ine a& &uta 2unoaiele.
!ute& ncepe cu acest container.
.'l art+ n &od clar 5r entu%ias&.
0 $ai de2ra( ai n5runta o *oard "orace de de&oni+ nu'i aa; %ise
Clar7.
0 Cel pu#in ia nu colcie de "ier&i. ,dic+ adu2 el+ 2nditor+ nu to#i+
n orice ca%. , 5ost un de&on+ odat+ pe care l'a& ur&rit prin canalele de
su( 1rand Central
0 Nu9 Clar7 ridic o &n de a"ertis&ent. C*iar n'a& c*e5 n clipa
asta.
0 Cred c e pri&a oar cnd o 5at &i spune &ie asta+ cu2et )ace.
0 $ai stai pe ln2 &ine i n'o s 6e nici ulti&a.
)ace &ustci.
0 Nu prea e &o&entul potri"it pentru tac*inri. ,"e& 2unoi de strns.
$erse (#os pn la container i apuc de unul dintre &nere.
0 Bu ia de cellalt. Hai s'l rsturn&.
0 -ac'l rsturn&+ o s 5ace& prea &ult %2o&ot+ protest Clar7+
ocupndu'i po%i#ia n partea cealalt a i&ensului container.
Era un to&(eron standard de ora+ "opsit n "erde'nc*is+ &procat cu
pete suspecte. !u#ea &ai ru dect containerele n 2eneral+ a 2unoi i a
altce"a+ ce"a 2reu i dulcea2 care'i urc sto&acul n 2t i o 5cu s
icneasc.
0 ,r tre(ui s'l &pin2e&.
0 ,cu&+ uite ce'i ncepu )ace+ cnd o "oce "or(i deodat din u&(rele
din spatele lor.
0 C*iar crede#i c tre(uie s 5ace#i asta;
Clar7 n2*e#+ *ol(ndu'se n (e%na de la 2ura 2an2ului. !entru o clip+
panicat+ se ntre( dac nu cu&"a doar i nc*ipuise c aude "ocea+ dar i
)ace ncre&enise+ uluit. @areori l surprindea ce"a pe el+ i nc &ai rar l
surprindea cine"a 5urindu'se pn n spatele lui.
3e ndeprt de container+ strecurndu'i &na la cin2toare i "or(ind
5r e&o#ie:
0 E cine"a acolo;
0 -ios &io.
Vocea era &asculin+ a&u%atG indi"idul "or(ea o spaniol ?uent.
0 Nu sunte#i de prin cartier+ nu;
8cu un pas nainte i iei din (e%na dens. 3ilueta lui prinse ncet
contur: un (iat+ nu &ai n "rst dect )ace i pro(a(il cu o pal& &ai scund
dect el. Era %"elt i &ldios+ cu oc*i &ari+ ne2ri+ i pielea de culoarea &ierii+
ca dintr'o pictur de -ie2o @i"era1U. !urta pantaloni ne2ri+ i o c&a al(+
desc*eiat la 2t+ lsnd s se "ad un lan# de aur care sclipi sla( cnd se
apropie de lu&in.
0 ,i putea spune i'aa+ %ise )ace prudent+ 5r s'i ia &na de la
cin2toare.
0 N'ar tre(ui s " a?a#i aici. <iatul i trecu de2etele prin (uclele
ne2re i 2rele care'i acopereau 5runtea. Locul sta e periculos.
Vrea s spun c e un cartier ru'5a&at. Lui Clar7 i "enea s rd+
c*iar dac nu era deloc a&u%ant.
0 ti&+ %ise ea. -oar c ne'a& rtcit+ atta tot.
<iatul 5cu se&n spre container:
0 i cu sta ce "oia#i s 5ace#i;
Nu & pricep s &int spontan+ se 2ndi Clar7 i se uit la )ace+ care+
spera+ era &aestru la capitolul sta.
El o de%a&2i i&ediat:
0 Ancerca& s intr& n *otel. Ne'a& 2ndit c ar putea 6 "reo u de
pi"ni# n spatele containerului.
<iatul csc oc*ii+ ne"enindu'i s cread.
0 !u#a &adre+ de ce a#i 6 "rut s 5ace#i aa ce"a;
)ace ridic din u&eri.
0 )uc& o 5est+ tii. 3 ne distr& pu#in.
0 Nu n#ele2e#i. Locul sta e (ntuit+ (leste&at. ,duce 2*inion.
Cltin din cap cu 5er&itate i spuse cte"a lucruri n spaniol+ despre
care Clar7 (nui c ar 6 a"ut le2tur cu prostia rs5#a#ilor copii de al(i+ n
2eneral+ i a lor doi+ n particular.
0 Haide#i cu &ine+ " conduc eu la &etrou.
0 ti& unde este &etroul+ %ise )ace.
<iatul rse un rs plcut+ "i(rant.
0 Claro. <inen#eles c ti#i+ dar dac "eni#i cu &ine+ n'o s se ia
ni&eni de "oi. Nu "re#i neca%uri+ nu'i aa;
0 -epinde+ %ise )ace i 5cu o &icare ast5el nct 4ac*eta i se
ntredesc*ise+ lsnd s se "ad sclipirea ar&elor n6pte la (ru. Ct #i dau
ei ca s'i #ii pe oa&eni departe de *otel;
<iatul arunc o pri"ire n spatele lui+ iar ner"ii lui Clar7 %(rnir cnd
i nc*ipui aleea str&t u&plndu'se cu alte siluete ntunecoase+ cu 5e#e
al(e+ 2uri roii+ sclipiri de col#i la 5el de iu#i ca &etalul sco#nd scntei pe
caldar&.
Cnd el se ntoarse din nou spre )ace+ 2ura i era strns ntr'o linie
su(#ire:
0 Ct &i dau cine+ c*ico;
0 Va&pirii. Cu ct te pltesc; 3au e altce"a la &i4loc #i'au spus
cu&"a c te "or 5ace unul de'al lor+ #i "or o5eri "ia# "enic+ 5r dureri+ 5r
(oli+ i n'o s &ori niciodat; !entru c nu &erit. Via#a e nes5rit cnd nu
"e%i niciodat lu&ina soarelui+ c*ico+ %ise )ace.
8a#a (iatului r&ase 5r e>presie.
0 Nu&ele &eu e @ap*ael. Nu c*ico.
0 -ar tii despre ce "or(i&. tii despre "a&piri; "ru s se asi2ure
Clar7.
@ap*ael ntoarse capul ntr'o parte i scuip. Cnd se uit din nou la ei+
oc*ii i 5ul2erau+ plini de &nie.
0 Los "a&piros+ si+ ani&alele care (eau sn2e. C*iar i nainte de a se
6 nc*is *otelul+ circulau po"eti despre rsete noaptea tr%iu+ ani&ale &ici
care dispreau+ %2o&ote
3e opri+ cltinnd din cap:
0 Boat lu&ea din cartier tie c tre(uie s stea departe+ dar ce pute#i
5ace "oi; Nu pute#i c*e&a poli#ia i s le spune#i c a"e#i o pro(le& cu
"a&pirii.
0 .'ai "%ut "reodat; ntre( )ace. 3au tii pe cine"a care i'a "%ut;
@ap*ael "or(i 5r 2ra(:
0 ,u 5ost nite (ie#i+ odat+ un 2rup de prieteni. ,u cre%ul c era o
idee (un s intre n *otel i s'i ucid pe &ontrii dinuntru. i'au luat la ei
puti i cu#ite+ toate (inecu"ntate de un preot. N'au &ai ieit niciodat.
$tua &ea a 5ost cea care le'a 2sit *ainele+ &ai tr%iu+ n 5a#a casei.
0 An 5a#a casei &tuii tale; ntre( )ace.
0 i; /nul dintre (ie#i era 5ratele &eu+ %ise @ap*ael sec. ,a c acu&
ti#i de ce &er2 pe'aici n toiul nop#ii uneori+ cnd & ntorc de la casa
&tuii &ele+ i de ce "'a& pre"enit s pleca#i. -ac intra#i acolo n'o s &ai
iei#i niciodat.
0 !rietenul &eu e acolo+ nuntru+ %ise Clar7. ,& "enit s'l lu&.
0 ,*+ %ise @ap*ael+ atunci pro(a(il c nu " pot con"in2e s pleca#i.
0 Nu+ %ise )ace. -ar nu'#i 5ace 2ri4i. Ceea ce li s'a nt&plat prietenilor
ti n'o s ni se nt&ple i nou.
3coase unul dintre pu&nalele de n2er de la (ru i'l ridic+ lu&ina
sla( ce e&ana din la& re?ectndu'se n adnciturile o(ra4ilor de su(
po&e#i+ u&(rindu'i oc*ii.
0 ,& &ai o&ort o &ul#i&e de "a&piri pn acu&. .ni&ile lor nu (at+
dar tot pot &uri.
@ap*ael trase iute aer n piept i spuse ce"a n spaniol+ cu "oce prea
4oas i prea rapid ca s poat n#ele2e i Clar7 ce"a. Veni ctre ei+ aproape
2r&ad+ &piedicndu'se n 2ra(a sa de un &or&an de a&(ala4e de plastic
&ototolite.
0 tiu ce sunte#i "oi a& au%it despre cei din nea&ul "ostru de la
(trnul padre de la 3t. Cecilia. ,& cre%ut c nu era dect o po"este.
0 Boate po"etile sunt ade"rate+ %ise Clar7+ dar att de ncet+ c el nu
pru s'o aud.
3e uit la )ace+ cu pu&nii ncleta#i.
0 Vreau s "in cu "oi+ %ise el.
)ace cltin din cap.
0 Nu. Cate2oric nu.
0 !ot s " art cu& s a4un2e#i nuntru+ %ise @apa*el.
)ace o"i+ tenta#ia citindu'se li&pede pe 5a#a lui.
0 Nu te pute& lua.
0 <ine.
@ap*ael trecu pe ln2 el i ddu la o parte cu piciorul un &or&an e
2unoi strns ln2 perete. ,colo se a?a un 2rila4+ %(relele su(#iri 6ind
acoperite de un strat (run'roiatic de ru2in. An2enunc*e+ apuc de una
dintre %(rele i ddu 2rila4ul la o parte.
0 ,a au a4uns nuntru 5ratele &eu i prietenii lui. - n pi"ni#+ cred.
Ai ridic pri"irile spre )ace i Clar7 i ur& e>e&plul. Clar7 i #inu pe
4u&tate rsu?areaG &irosul de 2unoi rscolit era copleitor i c*iar i pe
ntuneric "edea &icrile iu#i ale 2ndacilor 5or5otind peste 2r&e%i.
)ace sc*i# un %&(et. Anc &ai a"ea pu&nalul de n2er n &n.
Lu&ina de "r4itoare care e&ana din el i &pru&uta 5e#ei sale un aer
5anto&atic+ care ei i a&intea de 3i&on i de 5aptul c acesta i #inea o
lantern su( (r(ie cnd i spunea po"eti de 2roa%+ pe cnd a"eau
a&ndoi unspre%ece ani.
0 $ul#u&esc+ i %ise lui @ap*ael. ,sta o s 6e per5ect.
8a#a celuilalt (iat era palid.
0 .ntra#i acolo i 5ace#i pentru prietenul "ostru ceea ce n'a& putut 5ace
eu pentru 5ratele &eu.
)ace strecur pu&nalul de sera5 napoi la cin2toare i'i arunc o pri"ire
lui Clar7:
0 Vino dup &ine+ %ise i se strecur prin 2ura de aerisire dintr'o
sin2ur &icare+ cu picioarele nainte.
Ea'i #inu respira#ia+ ateptnd un stri2t de a2onie sau de ui&ire+ dar
nu se au%i dect (u5nitura uoar a picioarelor lui ateri%nd pe p&nt solid.
0 E'n re2ul+ stri2 el spre desc*i%tur+ cu "oce n5undat. 3ari+ c te
prind eu.
Ea se uit la @ap*ael:
0 $ul#u&esc pentru a4utor.
El nu spuse ni&ic+ doar i ntinse o &n. Ea se 5olosi de ea ca s se
spri4ine n ti&p ce'i lua po%i#ia pentru salt. -e2etele lui erau reci. Ai ddu
dru&ul+ iar ea se ls s cad prin desc*i%tura din %id. Cderea nu dur
dect o secund+ iar )ace o prinse+ roc*ia ei ncre#indu'se n sus pe coapse+
iar &na lui trecndu'i pe picioarele 2oale cnd alunec n (ra#ele lui. Ai ddu
dru&ul aproape i&ediat.
0 Eti (ine;
Ea i trase roc*ia n 4os+ (ucuroas c el n'o putuse "edea n ntuneric.
0 3unt (ine.
)ace scoase pu&nalul de n2er lu&innd sla( de la (ru i l ridic+
lsnd lu&ina lui din ce n ce &ai puternic s se pli&(e peste ceea ce i
ncon4ura. 3tteau ntr'o pi"ni# nu prea adnc+ cu ta"an 4os i cu podea de
(eton crpat. !trate de p&nt indicau locurile unde podeaua era spart+
iar Clar7 "%u c "i#e ne2re ncepuser s se &pleteasc pe pere#i n sus. O
intrare creia i lipsea ua ducea n alt ncpere.
O (u5nitur puternic o 5cu s tresar speriat i se ntoarse+ "%ndu'
l pe @apa*el ateri%nd+ cu 2enunc*ii ndoi#i+ la doar c#i"a pai distan# de
ea. Venise dup ei prin 2ura de aerisire. 3e ndrept de spate i rn4i ca un
&aniac.
)ace l pri"i 5urios:
0 =i'a& spus
0 Be'a& au%it. @ap*ael 5cu un 2est de le*a&ite cu &na. Ce o s'&i
5aci; Nu pot s ies pe unde a& intrat+ iar tu nu & po#i lsa aici ca s'&i
2sesc &oartea nu'i aa;
0 <a cred c pot+ %ise )ace.
,rta o(osit+ "%u Clar7 cu o oarecare surpri%+ a"nd u&(rele de su(
oc*i &ult &ai pronun#ate.
@ap*ael art cu &na:
0 Bre(uie s'o lu& pe'acolo+ ctre scri. Ei sunt la caturile de sus ale
*otelului. O s "e%i.
Brecu pe ln2 )ace i prin desc*i%tura n2ust a uii. )ace se uit dup
el+ cltinnd din cap.
0 C*iar c ncep s'i ursc pe &undani+ %ise el.
3u(solul *otelului era ca "i%uina unei colonii de iepuri+ cu un la(irint de
coridoare ce se desc*ideau n &a2a%ii 2oale+ o spltorie pustie sti"e
&uce2ite de prosoape de pn% n2r&dite pn sus n couri de nuiele
putre%ite c*iar i o (uctrie 5anto&atic+ cu te42*ele de ino> ntin%ndu'se
pn departe n ntuneric. Cele &ai &ulte scri care duceau sus dispruserG
nu putre%iser+ ci 5useser inten#ionat rete%ate+ reduse la &or&ane de
surcele &pinse pe ln2 pere#i+ (uc#i din lu>oasele co"oare persane de
odinioar+ atrnnd nc de ele ca ?orile unui &uce2ai 2ros.
Lipsa scrilor o nedu&eri pe Clar7. Ce a"useser "a&pirii cu scrile;
1sir n s5rit+ una nedeteriorat+ n2*esuit ntr'un cotlon+ n spatele
spltoriei. Ca&eristele tre(uie s'o 6 5olosit cnd"a pentru a cra len4eria n
sus i'n 4os+ n %ilele de dinaintea li5turilor. ,cu&+ un strat 2ros de pra5
acoperea treptele+ ca o ptur cenuie i uscat de %pad care'o 5cu pe
Clar7 s tueasc.
0 t9 uier @ap*ael. O s te'aud. 3unte& aproape de locurile unde
dor& ei.
0 -e unde tii; ntre( ea+ tot n oapt.
Nici n'ar 6 tre(uit s se a?e acolo. Ce'i ddea lui dreptul s'o certe c
5cea %2o&ot;
0 O pot si&#i. . se %(tea col#ul oc*iului+ iar ea "%u c era la 5el de
speriat ca i ea. Bu+ nu;
Ea cltin din cap. Nu si&#ea ni&ic+ n a5ar de o rcoare ciudatG dup
cldura su5ocant a nop#ii de'a5ar+ rcoarea din interiorul *otelului era
ptrun%toare.
An capul scrii era o u pe care cu"ntul ILo((7J+ scris cu "opsea+ a(ia
se &ai putea citi pe su( straturile de &i%erie acu&ulate de'alun2ul anilor.
/a &prtie un norior de ru2in cnd )ace o &pinse+ desc*i%nd'o. Clar7
i lu ini&a n din#i
-ar ncperea de dincolo de ea era 2oal. 3e a?au ntr'un &are 5oaier+
ale crui co"oare putrede erau ntoarse pe dos+ lsnd s se "ad scndurile
duu&elei plesnite de dedesu(t. Odinioar+ piesa central a acestei ncperi
5usese o scar &are+ 2ra#ios arcuit+ &r2init de (alustrade poleite i
acoperite de co"oare (o2ate n auriu i staco4iu. ,cu&+ r&i#ele scrii se
s5reau c*iar deasupra capetelor lor+ suspendate n aer. !ri"elitea era la 5el
de suprarealist ca una dintre picturile a(stracte ale lui $a2ritte pe care le
adora )ocel7n. ,stea de'aici+ 2ndi Clar7+ s'ar putea nu&i 3crile spre
nicieri.
Vocea ei rsun la 5el de uscat ca i pra5ul ce acoperea totul:
0 Ce au "a&pirii &potri"a scrilor;
0 Ni&ic+ %ise )ace. -oar c lor nu le tre(uie.
0 E un 5el de a arta c locul acesta este nu&ai al lor.
Oc*ii lui @ap*ael erau strlucitori. !rea aproape entu%ias&at. )ace se
uit la el pie%i.
0 ,i "%ut "reodat n realitate un "a&pir+ @ap*ael; ntre( el.
@ap*ael se uit la el aproape distrat:
0 tiu cu& arat. 3unt &ai pali%i+ &ai sla(i dect oa&enii o(inui#i+ dar
5oarte puternici. $er2 ca pisicile i sar cu iu#eala erpilor. 3unt 5ru&oi i
n5ricotori. Ca *otelul sta.
0 =i se pare c sta e 5ru&os; ntre( Clar7+ surprins.
0 3 6 "%ut cu& era cu ani n ur&9 ,cu& e ca o 5e&eie (trn care
a 5ost cnd"a 5ru&oas+ dar "re&ea i'a rpit 5ru&use#ea. Bre(uie s'#i
nc*ipui scrile astea aa cu& artau odinioar+ cu l&pile de 2a% ar%nd de
sus pn 4os de'a lun2ul treptelor+ ca licuricii n ntuneric+ i cu (alcoanele
pline de lu&e. Nu aa cu& e acu&+ att de
3e opri+ cutnd un cu"nt.
0 Brunc*iat; su2er )ace sec.
@ap*ael pru aproape speriat+ de parc )ace l tre%ise dintr'un "is. @se
tre&urat i se ntoarse cu spatele.
Clar7 se rsuci spre )ace:
0 /nde sunt+ de 5apt; Va&pirii+ adic.
0 La eta4+ pro(a(il. Le place s 6e ct &ai sus cnd dor&+ ca liliecii. i
aproape c'o s se crape de %iu.
Ca nite c#elui cu capetele le2ate cu s5oar+ Clar7 i @ap*ael se
uitar a&ndoi n sus+ n acelai ti&p. Nu era ni&ic deasupra lor+ dect
ta"anul &podo(it cu o 5resc+ crpat i nne2rit pe alocuri+ de parc arsese
ntr'un incendiu. O arcad n stn2a lor ducea &ai departe n ntunericG
coloanele de pe a&(ele pr#i erau 2ra"ate cu un &oti" de 5run%e i ?ori.
Cnd @ap*ael i co(or pri"irea+ o cicatrice de la (a%a 2tului su+ 5oarte al(
pe pielea lui &slinie+ clipi ca un oc*i. Ea se ntre( cu& o 6 cptat'o.
0 Cred c'ar tre(ui s ne ntoarce& la scrile de ser"iciu+ opti ea. $
si&t prea e>pus aici.
)ace ddu din cap.
0 A#i dai sea&a c+ odat ce a4un2e& acolo+ "a tre(ui s'l stri2i pe
3i&on i s speri c el te poate au%i;
Ea se ntre( dac 5rica pe care o si&#ea i se citea i pe 5a#.
0 Eu
Cu"intele i 5ur rete%ate de un #ipt care'#i n2*e#a sn2ele n "ine.
Clar7 se rsuci n loc.
@ap*ael. -ispruse i nici o ur& de pai prin pra5 nu indica ncotro ar
6 putut s plece sau s 6e trt. Antinse &na spre )ace din re?e>+ dar el
de4a se pusese n &icare+ aler2nd ctre arcul desc*is ntre peretele
ndeprtat i u&(rele de dedesu(t. Ea nu'l putu "edea+ dar se lu dup
rapida lu&in de "r4itoare pe care o a"ea el+ ca un cltor condus printr'o
&latin de un neltor 5oc'"iu.
-incolo de arcad era ceea ce 5usese odat o &are sal de (al.
!odeaua distrus era de &ar&ur al(+ acu& att de ru crpat+ nct
se&na cu o &are de sloiuri arctice plutitoare. <alcoane rotun4te se nirau
de'a lun2ul pere#ilor+ (alustradele lor 6ind acoperite de ru2in. O2lin%i cu
ra&e de aur atrnau la inter"ale ntre ele+ 6ecare ncununat de un cap de
a&ora poleit. !n%e de pian4eni se le2nau n aerul u&ed+ ca nite "luri
"ec*i de &ireas.
@ap*ael sttea n centrul ncperii+ cu (ra#ele n lturi. Clar7 aler2
spre el+ iar )ace "eni &ai ncet dup ea.
0 Eti tea5r; ntre( ea+ cu rsu?area tiat.
El ddu din cap+ ncet.
0 $i s'a prut c "d ce"a &icnd n u&(r. Nu era ni&ic.
0 ,& *otrt s ne ntoarce& la scrile de ser"iciu+ %ise )ace. Nu e
ni&ic la eta4ul sta.
@ap*ael ddu din cap:
0 <un idee.
O porni spre u+ 5r a se uita s "ad dac ei "eneau dup el. 8cuse
doar c#i"a pai+ cnd )ace %ise:
0 @ap*ael;
,cesta se ntoarse+ cu oc*ii desc*ii ntre(tor+ iar )ace arunc
pu&nalul.
@e?e>ele lui @ap*ael erau (une+ dar nu destul de (une. !u&nalul l
strpunse+ 5or#a i&pactului do(orndu'l. Ai pierdu ec*ili(rul i c%u 2reoi pe
podeaua de &ar&ur crpat. An licrul sla( al lu&inii de "r4itoare+ sn2ele
lui prea ne2ru.
0 )ace+ uier Clar7+ ne"enindu'i s cread+ ocat. 3pusese el c
urte &undanii+ dar niciodat n'ar
Cnd se ntoarse ca s se duc la @ap*ael+ )ace o &(rnci (rutal la o
parte. 3e repe%i el nsui spre (iat i ddu s apuce &nerul pu&nalului
care i se i#ea din piept.
-ar @ap*ael 5u &ai rapid. ,puc pu&nalul+ apoi #ip cnd &na i "eni
n contact cu &nerul n 5or& de cruce. !u&nalul %n2ni pe podeaua de
&ar&ur+ cu la&a &n4it de ne2ru. )ace a"ea o &n ncletat n piep#ii
c&ii lui @ap*ael+ n cealalt #inea pu&nalul san"i+ care lu&ina cu aa o
strlucire+ nct Clar7 putu "edea din nou culorile: al(astru i&perial al
tapetului co4it de pe pere#i+ 6rioarele aurii de pe podeaua de &ar&ur+ pata
roie ce se ntindea pe pieptul lui @ap*ael.
-ar @ap*ael rdea.
0 ,i ratat+ %ise el i rn4i pentru pri&a oar+ artndu'i incisi"ii al(i i
ascu#i#i. $i'ai ratat ini&a.
)ace l strnse &ai tare:
0 Be'ai &icat n ulti&a clip+ %ise. ,sta a 5ost 5oarte nec*i(%uit.
@ap*ael se ncrunt i scuip+ rou. Clar7 5cu un pas napoi+ *ol(ndu'
se+ n 2roa%a care ncepuse s'o cuprind.
0 Cnd #i'ai dat sea&a; ntre( el.
,ccentul i dispruse+ rostind acu& cu"intele &ult &ai precis i &ai
scurt.
0 ,& 2*icit nc din 2an2+ %ise )ace. -ar &i'a& nc*ipuit c o s ne
duci nuntrul *otelului+ apoi o s te repe%i asupra noastr. Odat ce "'a& 6
nclcat proprietatea+ a& 6 5ost n a5ara protec#iei Code>ului. )oc cinstit. Cnd
n'ai 5cut'o+ &'a& 2ndit c poate & nelase&. ,poi a& "%ut cicatricea
de pe 2tul tu.
3e ddu pu#in &ai n spate+ nc #innd pu&nalul la 2tul lui @ap*ael.
0 $ 2ndise& cnd #i "%use& pri&a oar lan#ul la 2t c prea a 6
2enul de lan# de care a2#i o cruce. i ai 5cut'o+ nu'i aa; Cnd ai 5ost pe'
a5ar+ s'#i "e%i 5a&ilia; Ce nsea&n o cicatrice de la o &ic arsur+ cnd cei
ca tine se "indec att de repede;
@ap*ael rse.
0 ,sta a 5ost; Cicatricea &ea;
0 Cnd ai prsit 5oaierul+ picioarele tale n'au lsat ur&e n pra5.
,tunci a& tiut.
0 Nu 5ratele tu a intrat aici s'i caute pe &ontri i n'a &ai ieit
niciodat+ nu; %ise Clar7+ dndu'i sea&a. Ci tu ai 5ost acela.
0 ,&ndoi sunte#i 5oarte detep#i+ %ise @ap*ael. Cu toate c nu destul
de detep#i. /ita#i'" n sus+ %ise el i ridic o &n ca s arate spre ta"an.
)ace i ddu peste &n 5r s'i desprind pri"irea de la @ap*ael.
0 Clar79 Ce "e%i;
Ea i ridic ncet capul+ 2roa%a strn2ndu'se ca un 2*e& n capul
pieptului su.
Bre(uie s'#i nc*ipui scrile astea aa cu& artau odinioar+ cu l&pile
de 2a% ar%nd de sus pn 4os de'a lun2ul treptelor+ ca licuricii n ntuneric+ i
cu (alcoanele pline de lu&e. Erau pline de lu&e+ acu&+ iruri peste iruri de
"a&piri cu 5e#e al(e ca de &ort+ cu 2urile roii l(r#ate+ uitndu'se
nedu&eri#i n 4os.
)ace continua s se uite la @ap*ael.
0 Bu i'ai c*e&at. Nu'i aa;
@ap*ael nc rn4ea. 3n2ele se oprise+ nu'i &ai cur2ea din rana de la
piept.
0 $ai contea%; 3unt prea &ul#i+ c*iar i pentru tine+ La7land.
)ace nu %ise ni&ic. -ei nu se clintise+ 25ia+ iar Clar7 aproape c
si&#ea tria dorin#ei lui de a'l ucide pe (iatul "a&pir+ de a'i &plnta
pu&nalul n ini& ca s'i tear2 rn4etul la de pe 5a# pentru totdeauna.
0 )ace+ %ise ea+ pre"enindu'l. Nu'l ucide.
0 -e ce nu;
0 !oate'l "o& 5olosi ca ostatic.
)ace 5cu oc*ii &ari:
0 Ostatic;
Ea i "edea+ i &ai &ul#i+ u&plnd intrarea de su( arcad+ &icndu'se
la 5el de silen#ios ca i 8ra#ii Bcu#i din Oraul Oaselor. -ar 8ra#ii nu a"eau
pielea att de al( i de lipsit de "ia#+ nici 2*eare ncon"oiate la &ini
Clar7 i u&e%i (u%ele uscate.
0 tiu ce 5ac. @idic'l n picioare+ )ace.
El se uit la ea+ apoi ddu din u&eri:
0 <ine.
@ap*ael se rsti:
0 Nu'i a&u%ant.
0 -e aceea nici nu rde ni&eni.
)ace se ridic+ sltndu'l pe @ap*ael n picioare+ proptind "r5ul
pu&nalului ntre o&opla#ii lui. !ot s'#i strpun2 ini&a la 5el de uor i din
spate+ %ise el. Eu nu &'a &ica+ dac'a 6 n locul tu.
Clar7 se ntoarse cu spatele la ei+ pentru a n5runta siluetele ne2re care
se apropiau. Ai ridic o &n.
0 3ta#i pe loc+ %ise ea+ sau el o s n62 pu&nalul la n ini&a lui
@ap*ael.
/n soi de &ur&ur str(tu &ul#i&ea+ care ar 6 putut 6 i "or(e optite+
i rsete.
0 3ta#i9 %ise Clar7 din nou+ iar de data asta 5cu i )ace ce"a+ ea nu
"%u ce+ care'i s&ulse lui @ap*ael un stri2t de durere i surprindere.
/nul dintre "a&piri ntinse o &n n lturi+ ca s'i opreasc to"arii.
Clar7 l recunoscu: era (iatul (lond i sla(+ cu cercel n 5or& de #ru+ pe
care'l "%use la petrecerea lui $a2nus.
0 Vor(ete serios+ %ise el. 3unt "ntori de u&(re.
/n alt "a&pir i croi dru& prin &ul#i&e+ oprindu'se alturi de cel (lond
o 5at asiatic 5ru&oas+ cu prul al(astru+ ntr'o 5ust de 5oi# de ar2int.
Clar7 se ntre( dac e>istau i "a&piri ur#i sau &car unii 2rai. !oate c
nu 5ceau "a&piri din persoane urte. 3au poate c persoanele urte pur i
si&plu nu "oiau s triasc "enic.
0 Vntori de u&(re care ne'au nclcat teritoriul+ %ise ea. 3unt n
a5ara protec#iei Code>ului. Eu %ic s'i o&or& ei i'au ucis pe &ul#i dintre ai
notri.
0 Care dintre "oi e stpnul acestui loc; %ise )ace+ cu "oce 5oarte
cal&. 3 ias n 5a#.
8ata i de%"eli din#ii ascu#i#i.
0 Nu 5olosi li&(a4ul Concla"ului la noi+ "ntorule de u&(re. ,#i
nclcat pre#iosul "ostru Code> intrnd aici. Le2ea n'o s " prote4e%e.
0 -estul+ Lil7+ %ise tios (iatul (lond. 3tpna noastr nu'i aici. E n
.dris.
0 Cine"a tre(uie s " conduc n a(sen#a ei+ o(ser" )ace.
3e ls tcerea. Va&pirii de sus+ din (alcoane+ se #ineau atrna#i de
(alustrade+ ca s aud ce se "or(ea 4os. An cele din ur&:
0 @ap*ael ne conduce+ %ise "a&pirul (lond.
8ata cu pr al(astru+ Lil7+ scoase un uierat de%apro(ator:
0 )aco(
0 V propun un tr2+ %ise Clar7 repede+ rete%ndu'i tirada lui Lil7 i
replica lui )aco(. !n acu& pro(a(il a#i a?at c a#i luat acas prea &ulte
persoane de la petrecerea din seara asta. /na dintre ele era prietenul &eu+
3i&on.
)aco( nl# din sprncene:
0 3unte#i prieteni cu un "a&pir;
0 El nu e "a&pir. i nici "ntor de u&(re+ adu2 ea+ "%nd c Lil7
i &i4ete oc*ii pali%i. Ci doar un (iat o(inuit.
0 N'a& luat nici un (iat de o& acas cu noi de la petrecerea lui
$a2nus. ,sta ar 6 5ost o nclcare a Code>ului.
0 , 5ost presc*i&(at n o(olan. /n &ic o(olan (run+ %ise Clar7.
Cine"a tre(uie s 6 cre%ut c era un ani&al de cas sau
Vocea i se 2tui. 3e uitau la ea de parc n'ar 6 5ost n toate &in#ile.
O disperare de 2*ea# se strecur n oasele ei.
0 -'&i "oie s'o spun pe scurt+ %ise Lil7. O5eri#i la sc*i&( "ia#a lui
@ap*ael pentru un o(olan;
Clar7 se uit nea4utorat n spatele ei+ la )ace. El i arunc o pri"ire
care'i spunea , 5ost ideea ta. $er2i pe &na ta+ acu&.
0 -a+ %ise ea+ ntorcndu'se iar ctre "a&piri. ,sta'i tr2ul pe care "i'l
propune&.
Ei se uitar lun2 la ea+ cu 5e#ele lor al(e aproape lipsite de e>presie.
Antr'un alt conte>t+ Clar7 ar 6 %is c artau nuci#i.
Al si&#ea pe )ace stnd n spatele ei+ i au%ea uierul respira#iei. 3e
ntre( dac'i storcea oare creierii ncercnd s'i nc*ipuie de ce'o lsase el
pe ea s'i trasc pe'a&ndoi aici+ n pri&ul rnd. 3e ntre( dac ncepuse
cu&"a s'o urasc.
0 Vrei s spui o(olanul sta;
Clar7 clipi surprins. /n alt "a&pir+ un (iat sl(u#+ ne2ru+ cu dread'uri+
i croise dru& n 5a# prin &ul#i&e. =inea ce"a n &ini+ ce"a (run care se
%(tea sla(.
0 3i&on; opti ea.
o(olanul c*i#i i ncepu s se %(at ne(unete n &inile (iatului.
,cesta se uit n 4os la ro%toarea capti"+ cu o e>presie de de%2ust.
0 8rate+ a& cre%ut c era CeHe. $ ntre(a& eu ce'l apucase de se
purta aa. Cltin din cap+ sltndu'i codi#ele. Eu %ic c i'l poate lua+ 5rate.
-e4a &'a &ucat de cinci ori.
Clar7 ntinse &inile dup 3i&on+ dorindu'i 6er(inte s'l #in ea. -ar
Lil7 5cu un pas n 5a#a ei &ai nainte ca ea s 6 putut 5ace &ai &ult de un
pas n direc#ia lui.
0 3tai pu#in+ %ise Lil7. -e unde ti& c n'o s " lua#i pur i si&plu
o(olanul+ i o s'l ucide#i oricu& pe @ap*ael;
0 V d& cu"ntul nostru+ %ise Clar7 i&ediat+ apoi se crisp+ ateptnd
rsete din partea lor.
Nu rse ni&eni. @ap*ael n4ur ncetior n spaniol. Lil7 se uit
curioas la )ace.
0 Clar7+ %ise el+ cu o not de disperare n tonul "ocii lui. ,sta c*iar c
e
0 8r 4ur&nt+ adio tr2+ %ise Lil7 i&ediat+ a2#ndu'se de tonul lui
nesi2ur. Elliott+ #ine (ine o(olanul la.
<iatul cu dread'uri l strnse i &ai tare pe 3i&on+ care'i n6pse
sl(atic col#ii n &na lui Elliott.
0 8rate+ %ise el poso&ort. ,sta a durut.
Clar7 pro6t de oca%ie pentru a'i opti lui )ace.
0 )ur i 2ata. Ce ru ar 6 n asta;
0 , 4ura+ pentru noi nu este ca pentru "oi+ &undanii+ se rsti el+ 5urios.
Eu "oi 6 le2at pentru totdeauna de orice 4ur&nt pe care'l 5ac.
0 O+ %u; Ce s'ar nt&pla dac l'ai nclca;
0 Nu l'a nclca+ asta'i ideea
0 Lil7 are dreptate+ %ise )aco(. E ne"oie de un 4ur&nt. )ura#i c n'o
s'i 5ace#i ru lui @ap*ael. C*iar dac " d& o(olanul napoi.
0 Nu'i "oi 5ace ru lui @ap*ael+ %ise Clar7 i&ediat. .ndi5erent de
situa#ie.
Lil7 i %&(i cu n2duin#.
0 Nu pentru tine ne 5ace& noi 2ri4i.
,runc o pri"ire tioas spre )ace+ care'l #inea pe @ap*ael att de
strns+ nct nodurile de2etelor i se al(iser. O pat de ndueal i ntuneca
&aterialul (lu%ei+ c*iar ntre o&opla#i.
El spuse:
0 <ine. )ur.
0 @ostete )ur&ntul+ %ise Lil7 iute. )ur pe An2er. 3pune'l pe tot.
)ace cltin din cap.
0 Voi s 4ura#i pri&ii.
Cu"intele lui c%ur ca pietrele peste tcerea celorlal#i+ strnind o und
de &ur&ure prin &ul#i&e. )aco( pru n2ri4oratG Lil7+ 5urioas.
0 Nici o ans+ "ntorule de u&(re.
0 Noi l a"e& pe conductorul "ostru. Vr5ul pu&nalului lui )ace
ptrunse ce"a &ai adnc n 2tul lui @ap*ael. .ar "oi ce a"e#i acolo; /n
o(olan.
3i&on+ i&o(ili%at n &inile lui Elliott+ c*i#i 5urios. Clar7 ardea de po5t
s'l n5ace+ dar se a(#inu.
0 )ace
Lil7 se uit ctre @ap*ael:
3tpne;
@ap*ael sttea cu capul plecat+ (uclele lui ne2re acoperindu'i 5a#a.
3n2ele i pta 2ulerul c&ii+ iroind pe pielea (run de dedesu(t.
0 /n o(olan destul de i&portant+ %ise el+ dac'a#i "enit "oi pn aici
dup el. Cred c tu "ei 6+ "ntorule de u&(re+ cel care "a 4ura pri&ul.
)ace i ntri con"ulsi" strnsoarea n care'l #inea. Clar7 i "%u &uc*ii
ncorda#i pe su( piele+ al(ea#a nodurilor de2etelor i col#urile 2urii+ luptndu'
se cu 5uria.
0 o(olanul e un &undan+ %ise ea tios. -ac'l ucide#i+ o s a"e#i de'a
5ace cu Le2ea
0 Este pe teritoriul nostru. Cei care ne ncalc teritoriul nu sunt
prote4a#i de Code>+ tii doar
0 Voi l'a#i adus aici+ e>cla& Clar7. N'a nclcat teritoriul din "oia lui.
0 C*i#i(uuri+ %ise @ap*ael+ rn4ind la ea n po6da pu&nalului de la
2tul lui. -e alt5el+ cre%i c noi n'a& au%it %"onurile care circul prin Lu&ea
de )os ca sn2ele prin "ene; Valentine s'a ntors. 8oarte curnd+ nu "or &ai 6
nici ,corduri+ nici Code>.
)ace i ridic iute capul.
0 -e unde ai au%it asta;
@ap*ael se ncrunt dispre#uitor.
0 Boat Lu&ea de )os o tie. , pltit un &a2ician s adune o ceat de
ra"eneri+ acu& nici o spt&n. i'a adus da&na#ii ca s caute !ocalul
$ortal. Cnd o s'l 2seasc+ n'o s &ai e>iste nici o pace pre5cut ntre
noi+ ci doar r%(oiul. Nici o Le2e nu & "a opri s'#i s&ul2 ini&a din piept n
&i4locul str%ii+ "ntorule de u&(re
Clar7 nu &ai re%ist. !lon4 dup 3i&on+ &pin2nd'o cu u&rul pe Lil7
la o parte+ i s&ulse o(olanul din &inile lui Elliott. 3i&on i se c#r pe
(ra#+ a2#ndu'se nne(unit cu 2*earele de &neca ei.
0 E n re2ul+ opti ea+ e n re2ul.
-ei tia c nu era. 3e ntoarse s 5u2 i si&#i &ini prin%nd'o de
4ac*et+ #innd'o pe loc. 3e %(tu+ dar e5orturile ei s se desprind din
&inile care o #ineau Lil7+ sla( i osoas+ cu un2*ii ne2re erau
n2reunate de tea&a ei de a nu'l pierde pe 3i&on+ care se a2#ase cu
2*earele i din#ii de roc*ia ei.
0 -'&i dru&ul9 #ip ea+ dnd cu piciorul n 5ata "a&pir. Bocul ci%&elor
ei i%(i n plin+ iar Lil7 scoase un stri2t de durere i de 5urie.
3e repe%i i o lo"i pe Clar7 pe o(ra% cu destul 5or# ct s'i dea capul
pe spate.
Clar7 se cltin+ 2ata s cad. Al au%i pe )ace stri2ndu'i nu&ele i se
ntoarse s "ad c i dduse dru&ul lui @ap*ael i aler2a spre ea. Clar7
ncerc s porneasc+ la rndul ei+ spre el+ dar u&erii i erau acu& #inu#i de
)aco(+ care i n6psese de2etele n pielea ei.
Clar7 #ip dar 2lasul i se pierdu ntr'un #ipt &ai a&plu cnd )ace+
apucnd una dintre sticlu#ele din 4ac*eta sa+ a%"rli con#inuiul spre ea. Clar7
si&#i rceala ud i%(ind'o n 5a# i'l au%i pe )aco( %(iernd cnd apa i atinse
pielea. -in de2etele lui se ridic 5u& i i ddu dru&ul lui Clar7+ urlnd
prelun2+ precu& o 6ar. Lil7 #ni spre el+ stri2ndu'i nu&ele i+ n iadul acela
de%ln#uit+ Clar7 si&#i pe cine"a n5cnd'o de nc*eietura &inii. 3e %(tu
s se eli(ere%e.
0 Oprete'te+ t&pito+ sunt eu+ 25i )ace la urec*ea ei.
0 O*9
3e rela> pentru &o&ent+ apoi se ncord iari+ %rind o siluet
5a&iliar nl#ndu'se n spatele lui )ace. =ip+ iar )ace se 5eri i se ntoarse
e>act n clipa n care @ap*ael srea asupra lui+ cu din#ii de%2oli#i+ rapid ca o
pisic. Col#ii si i prinser (lu%a lui )ace ln2 u&r i i'o s5iar de sus
pn 4os+ n ti&p ce )ace se cltin. @ap*ael se a2# de el ca un pian4en+
repe%indu'i din#ii spre 2tul lui. Clar7 scotoci n sacul ei dup pu&nalul pe
care i'l dduse )ace
O siluet (run &ic se lans pe podea+ trecu 2lon# printre picioarele
lui Clar7 i se arunc asupra lui @ap*ael.
,cesta #ip. 3i&on se a2#ase cu sl(ticie de ante(ra#ul lui+ n62ndu'
i adnc n carne col#ii ascu#i#i de o(olan. @ap*ael i ddu dru&ul lui )ace+
lo"ind cu &inile n toate pr#ile+ &procnd cu sn2e i re"rsnd pe 2ur
un ru de o(scenit#i n spaniol.
)ace r&ase cu 2ura cscat.
0 8iu de
@ecptndu'i ec*ili(rul+ @ap*ael s&ulse o(olanul de pe (ra#ul lui i'l
i%(i de podeaua de &ar&ur. 3i&on c*i#i o dat de durere+ apoi #ni ca
s2eata spre Clar7. Ea se aplec i'l culese dintr'o &icare+ strn2ndu'l la
piept ct de tare putea+ 5r s'i 5ac ru. Ai si&#ea (tile ini&ii lui &icu#e
pe de2etele sale.
0 3i&on+ opti ea. 3i&on
0 Nu'i ti&p de asta. =ine'l (ine.
)ace o apuc de (ra#ul drept+ strn2nd'o cu atta putere+ nct o duru.
An &na cealalt #inea un pu&nal lu&inos de sera5.
0 $ic'te9
!e 4u&tate trnd'o+ pe 4u&tate &pin2nd'o+ ncepu s se ndrepte
spre &ar2inea &ul#i&ii. Va&pirii se ddeau la o parte+ c*ircindu'se+ din 5a#a
lu&inii pu&nalului de sera5+ n ti&p ce )ace tia cu el aerul prin 5a#a lor+ cu
to#ii uiernd ca nite pisici oprite.
0 Nu &ai sta#i pe &ar2ine9
Vor(ise @ap*ael. <ra#ul i iroia de sn2e+ (u%ele i de%"eleau incisi"ii
ascu#i#i. 3e uit 6oros la &asa "a&pirilor &icndu'se n cerc+ %pci#i..
0 !rinde#i'i pe intrui9 stri2 el. /cide#i'i pe'a&ndoi i pe o(olan la
5el9
Va&pirii pornir spre )ace i Clar7+ unii dintre ei &er2nd+ al#ii
alunecnd+ al#ii co(ornd n %(or de la (alcoanele de sus+ ca nite lilieci. )ace
lun2i pasul i a&ndoi ieir din 2loat ndreptndu'se spre peretele
ndeprtat. Clar7 se 5oi+ ntorcndu'se pe 4u&tate s se uite la el. N'ar tre(ui
s st& spate'n spate sau ca& aa;
0 Ce; -e ce;
0 Nu tiu. ,a se 5ace'n 6l&e cnd sunt n 2enul sta de situa#ie.
Al si&#i tre&urnd. Era n5ricoat; Nu+ rdea.
0 Bu+ opti el. Eti cea &ai
0 Cea &ai cu&; ntre( ea+ indi2nat.
Continuau s se retra2+ pind cu 2ri4 ca s e"ite (uc#ile de &o(ilier
rupt i de &ar&ur spart care acopereau podeaua. )ace #inea pu&nalul
n2erului sus+ deasupra capetelor a&ndurora. Ea "edea cu& "a&pirii
ddeau roat pe la &ar2inea cercului de lu&in pe care'l arunca. 3e ntre(
ct ti&p a"ea s'i &ai #in la distan#.
0 Ni&ic+ %ise el. ,sta nu e o situa#ie 2ra"+ (ine; O s pstre% cu"ntul
sta pentru atunci cnd lucrurile o s de"in cu ade"rat 2ra"e.
0 Cu ade"rat 2ra"e; ,cu& nu'i cu ade"rat 2ra"; Ce'ai "rea s 6e+ o
e>plo%ie nuclear
3e ntrerupse cu un #ipt cnd Lil7+ n5runtnd lu&ina+ 5cu un salt spre
)ace+ cu din#ii de%"eli#i ntr'un &rit care'#i seca ini&a. )ace n5c al doilea
pu&nal de la cin2toare i'l arunc prin aerG Lil7 c%u pe spate+ urlnd+ o
ran lun2 s5rindu'i prin (ra#. Cnd ea se &pleticea+ al#i "a&piri atacar+
repe%indu'se pe ln2 ea. Erau att de &ul#i 2ndi Clar7+ att de &ul#i
Cu de2ete ner(dtoare i pipi centura+ 2sind i apucnd &nerul
pu&nalului. Al si&#ea rece i strin n &na ei. Nu tia cu& s se 5oloseasc
de cu#it. Nu lo"ise niciodat pe ni&eni+ dar&ite s n4un2*ie pe cine"a. <a
c*iar c*iulise de la ora de sport n %iua n care i n"#aser cu& s se apere
de 4e5uitori i "iolatori cu o(iecte o(inuite+ la nde&n+ de pild c*eile de la
&ain sau creioanele. 3coase pu&nalul i'l nl#+ cu o &n tre&urtoare
8erestrele e>plodar nuntru+ ntr'o ploaie de cio(uri. 3e au%i cu&
#ipar+ "%u "a&pirii la nici un (ra# distan# de ea i de )ace rsucindu'se
ului#i+ cu un a&estec de oc i 2roa% pe 5e#ele lor. !rin 5erestrele sparte
n"lir %eci de siluete %"elte+ n patru la(e i aproape de p&nt+ (lana lor
sclipind de la ra%ele lunii i de cio(uri. Oc*ii lor erau al(atri ca 5ocul+ iar din
2tle4urile lor "enea un &rit pro5und+ care suna ca tu&ultul unei cascade.
Lupi.
0 Ei+ asta c*iar c e o situa#ie 2ra"+ %ise )ace.
L, ,N,N1H.E.
Lupii se 2*e&uir cu (ur#ile la podea+ artndu'i col#ii+ iar "a&pirii+
stupe6a#i+ se ddur napoi. Nu&ai @ap*ael r&ase pe loc. Anc se se #inea
de (ra#ul rnit+ c&aa 6indu'i totuna de sn2e i &i%erie.
0 Los Ninos de la Luna+ uier el.
!n i Clar7+ ale crei cunotin#e de spaniol erau aproape
ine>istente+ n#elese ce spusese. Copiii Lunii "rcolaci.
0 Credea& c se du&nesc+ i opti ea lui )ace+ "a&pirii i "rcolacii.
0 -a. Niciodat nu calc unii n (rlo2urile celorlal#i. Niciodat.
Code>ul inter%ice asta.
Vor(ea aproape cu indi2nare.
0 Bre(uie s se 6 nt&plat ce"a. ,sta'i ru. 8oarte ru.
0 -e ce s 6e &ai ru ca pn acu&;
0 !entru c+ %ise el+ sunte& pe cale s ne a?& n &i4locul unui r%(oi.
0 C/$ AN-@DCN.=. 3D .NB@,=. AN 3DL,/L NO3B@/; %(ier @ap*ael.
8a#a i era staco4ie+ inundat de sn2e.
Cel &ai &are dintre lupi+ un &onstru trcat cu cenuiu i col#i ca de
rec*in+ scoase un c*icotit 25it de cine. Cnd naint+ ntre un pas i altul
pru s se sc*i&(e i s se trans5or&e+ ca un "al care se ridic i se
ncre#ete. ,cu& era un (r(at nalt+ solid i &usculos+ cu pr lun2 care
atrna n u"i#e sure+ ca nite 5rn2*ii. !urta 4eani i o 4ac*et 2roas de
piele+ i &ai a"ea nc trsturi de lup pe 5a#a ascu#it+ &(trnit.
0 N'a& "enit s "rs& sn2e+ %ise el. ,& "enit dup 5at.
@ap*ael i%(uti s arate 5urios i uluit totodat.
0 Care;
0 8ata'o&.
Vrcolacul ntinse o &n #eapn+ artnd spre Clar7.
Ea era prea ocat ca s 5ac "reo &icare. 3i&on+ care se 5r&nta n
strnsoarea ei+ ncre&eni. An spatele ei+ )ace &ur&ur ce"a care suna
li&pede a (las5e&ie.
0 Nu &i'ai spus c ai 6 prieten cu "reun "rcolac.
Ea n#elese uoara re#inere din tonul lui sec era la 5el de surprins ca i
ea.
0 Nu sunt+ %ise ea.
0 ,sta'i ru+ spuse )ace.
0 ,i &ai spus o dat.
0 $i s'a prut c &erit s repet.
0 Ei (ine+ nu &erit. Clar7 se ddu napoi+ lipindu'se de el. )ace 3e
uit to#i la &ine.
Boate 5e#ele erau ntoarse ctre eaG cele &ai &ulte preau uluite.
@ap*ael se uita printre 2ene. 3e ntoarse ctre "rcolac+ ncet:
0 Nu po#i s'o iei+ %ise el. Ne'a nclcat teritoriulG prin ur&are+ e a
noastr.
Vrcolacul rse.
0 $ (ucur c'ai spus asta+ %ise el i 5cu un salt nainte.
An aer+ corpul lui se "luri i deodat era iari lup+ cu (lana %(rlit+ cu
5lcile cscate+ 2ata s s5ie. Al i%(i pe @ap*ael drept n piept i se
rosto2olir &preun ntr'un 2*e&+ %"rcolindu'se i &rind. Cu urlete de
5urie drept rspuns+ "a&pirii se npustir asupra "rcolacilor care'i ateptau
n linie+ n &i4locul slii de (al.
C2o&otul nu se&na cu ni&ic din ceea ce au%ise Clar7 "reodat. -ac
picturile lui <osc* n5#ind iadul ar 6 "enit cu o coloan sonor+ aceasta ar
6 sunat ca acu&.
)ace ?uier.
0 @ap*ael are cu ade"rat o noapte 5oarte proast.
0 i ce; Clar7 nu a"ea nici o si&patie pentru "a&pir. Noi ce 5ace&;
!ri"i n 4ur. 3e a?au ntr'un col#+ iar retra2erea le era tiat de &asa
corpurilor ncierateG dei nu li se dduse aten#ie pn acu&+ cu si2uran# c
n'a"ea s &ai dure%e &ult. $ai nainte s'i poat da Clar7 2las 2ndurilor+
3i&on se %"rcoli deodat "iolent n strnsoarea ei+ se eli(er i c%u pe
podea.
0 3i&on9 #ip ea+ cnd el o %(u2*i ca s2eata n col#+ spre un &aldr
de draperii de cati5ea &uce2ite. 3i&on+ oprete'te9
3prncenele lui )ace se arcuir ntre(tor.
0 Ce nai(a 5a
O apuc de (ra#+ s&ucind'o napoi:
0 Clar7+ nu aler2a dup o(olan. 8u2e. ,sta 5ac o(olanii.
Ea i arunc o pri"ire 5urioas:
0 Nu e o(olan. E 3i&on. L'a &ucat pe @ap*ael pentru tine+ cretin
nerecunosctor ce eti9
Ai s&ulse (ra#ul din strnsoarea lui i se repe%i dup 3i&on+ care se
2*e&uise n 5aldurile draperiilor+ c*i#ind a2itat i rcind cu 2*earele.
!ricepnd cu ntr%iere ce ncerca el s'i spun+ ddu (rusc draperiile la o
parte. Erau pline de &%2 din pricina &uce2aiului+ dar n spatele lor era
0 o u+ opti ea. O+ o(olan 2enial9
3i&on c*i#i &odest cnd ea l lu n (ra#e. )ace era n spatele ei.
0 O u+ ai; !i+ se desc*ide;
Ea apuc de clan# i se ntoarse ctre el+ pleotit.
0 E ncuiat. 3au n#epenit.
)ace se arunc n u cu putere. Nu se clintea. An4ur.
0 N'o s'&i &ai re"in niciodat cu u&rul. <nuiesc c & "ei n2ri4i
tu pn'o s & 5ac (ine.
0 3par2e ua odat+ (ine;
El se uit peste cretetul ei+ cu oc*ii lar2 desc*ii.
0 Clar7
Ea se ntoarse. /n lup uria se desprinsese din n"l&eal i 2onea
ctre ea+ cu urec*ile lipite de #easta n2ust. Era i&ens+ ne2ru'sur i ti2rat+ cu
li&(a lun2 i roie atrnndu'i. Clar7 #ip. )ace se arunc iari n u+ iari
n4urnd. Ea duse &na la centur+ s&ulse pu&nalul i'l arunc.
Nu &ai aruncase niciodat cu o ar& pn atunci+ nici &car nu'i
trecuse prin &inte s arunce "reuna. 3in2ura oar cnd se apropiase de
ar&e+ nainte de spt&na din ur&+ 5usese atunci cnd le desena+ aadar
Clar7 5u &ai surprins dect to#i ceilal#i+ (nuia ea+ cnd pu&nalul %(ur+
tre&urat dar la #int+ n62ndu'se n ?ancul "rcolacului.
,cesta c*elli+ i ncetini pasul+ dar al#i trei ca&ara%i de'ai lui "eneau
de4a ctre ei. /nul se opri ln2 lupul rnit+ ns ceilal#i doi continuar atacul
spre u. Clar7 #ip din nou+ n ti&p ce )ace se repe%i cu u&rul n u pentru
a treia oar. Ced+ cu un e>plo%i" scrnet ca de ru2in &cinat i de le&n
spart.
0 , treia oar'i cu noroc+ 25i el+ #inndu'se de u&r.
3e 5uri n spa#iul ntunecat care se desc*isese n spatele uii sparte i
se ntoarse+ ner(dtor+ ntin%nd &na:
0 Clar7+ *aide9
Cu un icnet+ ea se repe%i dup el i trnti ua+ nc*i%nd'o toc&ai cnd
cele dou trupuri 2rele (u5nir n ea. Cut %"orul+ dar nu &ai era+ 5usese
rupt de )ace cnd 5or#ase ua.
0 !%ea9 %ise el+ iar cnd ea se 5eri+ stela "4i pe deasupra capului ei+
tind linii ntunecate n le&nul &uce2it al uii.
Ea'i lun2i 2tul s "ad ce anu&e 2ra"ase el: o cur( ca o secer+ trei
linii paralele+ o stea cu ra%e 3 #in &potri"a ur&ritorilor.
0 =i'a& pierdut pu&nalul+ %ise ea. A&i pare ru.
0 3e'nt&pl.
Ai (2 stela n (u%unar. Ea au%i sla(e (u5nituri+ cnd lupii se repe%eau
n u iari i iari+ dar aceasta re%ist.
0 @una o s'i #in n loc+ dar nu pentru &ult "re&e. 3 ne 2r(i&.
Ea'i ridic pri"irea. 3e a?au pe un culoar i2rasiosG un ir n2ust de scri
urca n ntuneric. Breptele erau de le&n+ (alustradele acoperite de pra5.
3i&on i scoase nasul a5ar din (u%unarul 4ac*etei lui Clar7+ oc*ii lui ca doi
nasturi ne2ri sclipind n lu&ina sla(.
0 <ine+ ddu ea din cap ctre )ace. Bu+ pri&ul.
)ace arta de parc ar 6 "rut s rn4easc+ dar era prea o(osit.
0 tii ct &i place &ie s 6u pri&ul. -ar+ uurel+ adu2 el. Nu sunt
si2ur c ne #in scrile.
Nici Clar7 nu era si2ur. Breptele trosneau i 2e&eau n ti&p ce urcau+
ca o (trn "itndu'se de 4un2*iurile i durerile ei. Clar7 se apuc de
(alustrad pentru ec*ili(ru+ o (ucat din ea plesni n &na ei+ 5cnd'o s
sc*eaune i storcnd un c*icotit epui%at din partea lui )ace.
El o lu de &n:
0 !o5ti&. =ine'te9
3i&on scoase un sunet care+ pentru un o(olan+ suna 5oarte aproape de
un 5ornit. )ace nu pru s'l aud. 3e &pleticeau pe trepte n sus+ clcnd
ct de repede ndr%neau. 3cara se ridica ntr'o spiral nalt prin cldire.
Brecur palier dup palier+ 5r s ntlneasc nici o u. ,4unseser la a
patra ntoarcere identic+ cnd o e>plo%ie n5undat %2l#i casa scrilor i un
nor de pra5 se ridic de 4os.
0 ,u trecut de u+ %ise )ace su&(ru. 8ir'ar+ a& cre%ut c'o s #in &ai
&ult.
0 ,cu& 5u2i&; ntre( Clar7.
0 ,cu& 5u2i&+ %ise el.
i'o rupser la 5u2 pe scrile care #ipar i se tn2uir su( 2reutatea
lor+ cuiele srind precu& 2loan#ele. Erau la al cincilea palier acu& se au%ea
uorul (u5'(u5 al la(elor lupilor pe treptele de 4os sau poate c era doar
nc*ipuirea ei. tia c nu e>ista n realitate o rsu?are 6er(inte n cea5a ei+
dar &riturile i urletele+ de"enind &ai puternice pe &sur ce se apropiau+
erau reale i nspi&nttoare.
,l aselea palier se ridic n 5a#a lor i aproape c se aruncar pe el.
Clar7 25ia+ respira#ia 5or5ecndu'i dureros pl&nii+ dar i%(uti s scoat un
&ic stri2t de triu&5 cnd "%u o u. Era de o#el 2ros+ #intuit cu piroane i
proptit cu o cr&id ca s stea ntredesc*is. ,(ia a"u ti&p s se ntre(e
de ce oare+ cnd )ace o desc*ise cu o lo"itur de picior+ o &(rnci nuntru
i+ "enind dup ea+ trnti ua+ nc*i%nd'o. ,u%i un declic *otrt cnd el o
ncuie n ur&a lor. 3la" -o&nului+ 2ndi ea.
,poi se ntoarse.
Cerul nop#ii se rotea deasupra ei+ presrat cu stele+ ca o &n de
dia&ante aruncate la nt&plare. Nu era ne2ru+ ci de un al(astru ntunecat i
senin+ culoarea de dinainte de i"irea %orilor. 3e a?au pe un acoperi 2ol+ 5r
#i2le+ pe care se "edeau doar turnurile courilor de cr&id. /n 5ost turn de
ap+ nne2rit de "re&e+ sttea pe o plat5or& nl#at la unul dintre capeteG o
prelat 2roas ascundea o 2r&ad de le&ne+ la cellalt capt.
0 !e'aici tre(uie s 6 intrat i ieit ei+ %ise )ace+ aruncnd o pri"ire n
spate+ la u.
Clar7 putu s'l "ad &ai (ine acu&+ n lu&ina palid+ i'i o(ser"
cutele de ncordare din 4urul oc*ilor+ ca nite tieturi nu prea adnci. 3n2ele
de pe *ainele lui+ n cea &ai &are parte al lui @ap*ael+ prea ne2ru.
0 C(oar pn aici+ sus. Nu c asta ne a4ut pe noi cine tie ce.
0 !oate e>ist o scar de incendiu+ su2er Clar7.
!ornir &preun+ clcnd cu aten#ie+ pe &ar2inea acoperiului. Lui
Clar7 nu'i plcuser niciodat nl#i&ile+ iar distan#a de %ece eta4e pn la
strad i strni un 2ol n sto&ac. La 5el i "ederea scrii de incendiuo (ucat
de &etal contorsionat+ de ne5olosit+ care nc se &ai #inea de o latur a
*otelului+ aproape de 5a#ada de piatr.
0 O+ nu9 %ise ea.
,runc o pri"ire napoi la ua pe care "eniser. Era 6>at ntr'un soi de
ca(in+ n &i4locul acoperiului. Ca(ina "i(ra+ clan#a sltnd ne(unete. ,r
&ai 6 re%istat doar cte"a &inute+ poate &ai pu#in.
)ace i aps dosul pal&elor peste oc*i. ,erul 2reu ca plu&(ul i
stri"ea+ dndu'i lui Clar7 5urnicturi n cea5. Vedea ndueala iroind pe su(
2ulerul lui )ace. Ai dori+ 5r nici o le2tur+ s 6 plouat. !loaia ar 6 spart
(alonul sta de do2oare ca pe un (lister.
)ace &ur&ura pentru el:
0 1ndete+ La7land+ 2ndete
Ce"a ncepu s prind contur ntr'un cotlon al &in#ii lui Clar7. O run
dansa n spatele pleoapelor ei: dou triun2*iuri cu "r5ul n 4os+ unite de o
sin2ur linie ori%ontal o run ca o perec*e de aripi
0 ,sta e+ %ise repede )ace+ lsndu'i &inile n 4os i+ pentru o clip+
Clar7 se ntre( dac el i citise 2ndurile.
!rea 5e(ril+ iar oc*ii lui cu ape aurii erau 5oarte strlucitori.
0 Nu pot s cred c nu &'a& 2ndit la asta pn acu&.
3e repe%i pn la &ar2inea ndeprtat a acoperiului+ apoi se opri i
se uit napoi+ la Clar7. Ea r&sese pe loc+ nc nucit+ cu 2ndurile
asaltate de desene sclipitoare.
0 Haide+ Clar79
Al ur&+ alun2ndu'i din &inte 2ndurile despre rune. El apucase de
prelat i tr2ea de &ar2inile ei. 3e ddu la o parte+ descoperind nu
"ec*ituri+ ci cro& scnteietor+ piele (ine prelucrat i "opsea lucioas.
0 $otociclete;
)ace o lu pe cea &ai apropiat+ un Harle7 i&ens+ rou'ntunecat+ cu
?cri aurii pe re%er"or i pe aprtorile ro#ilor. Ai trecu un picior peste ea i
se uit peste u&r la Clar7.
0 3uie'te9
Clar7 5cu oc*ii &ari.
0 1lu&eti; tii &car cu& s conduci c*estia aia; ,i c*ei;
0 Nu'&i tre(uie c*ei+ i e>plic el cu nes5rit r(dare. 8unc#ionea%
cu ener2ie de&onic. ,cu&+ ai de 2nd s te urci sau "rei s conduci una tu
ns#i;
Anspi&ntat+ Clar7 se c#r pe &otociclet+ n spatele lui. /nde"a+
ntr'un col# al creierului ei+ o "oce 6ra" #ipa la ea c era o idee ct se poate
de proast.
0 <ine+ %ise )ace. ,cu& pune'#i (ra#ele n 4urul &eu.
Ea l ascult+ si&#indu'i &uc*ii pietroi ai a(do&enului contractndu'
se cnd el se aplec n 5a# i n6pse "r5ul stelei n contact. 3pre uluirea ei+
&otocicleta durui prin%nd "ia#. An (u%unar+ 3i&on c*i#i tare.
0 Botul e n re2ul+ %ise ea+ ct de linititor putu. )ace9 #ip ea+
acoperind %2o&otul &otorului. Ce 5aci;
El i stri2 ce"a care se&na cu I,ps ocul9J.
Clar7 clipi nedu&erit.
0 !i+ 2r(ete'te9 /a
Ca la se&nal+ ua acoperiului se desc*ise (rusc cu un trosnet+ s&uls
din (ala&ale. Lupii se re"rsar prin ea+ 2onind pe acoperi drept spre ei.
-easupra lor %(urau "a&pirii+ uiernd i #ipnd+ u&plnd noaptea cu
stri2te de prdtori.
Ea si&#i (ra#ul lui )ace %"cnind napoi cnd &otocicleta #ni nainte+
5cndu'i sto&acul s se stri"easc de ira spinrii. 3e nclet con"ulsi" de
cureaua lui )ace cnd pornir precu& 2lon#ul+ ro#ile alunecnd pe arde%ia
acoperiului+ &prtiind lupii+ care c*elliau i sreau n lturi. Al au%i pe
)ace #ipnd ce"a+ cu"intele pier%ndu'se n "4itul ro#ilor+ al "ntului i al
&otorului. $ar2inea acoperiului se apropia "erti2inos+ nespus de repede+ iar
Clar7 ar 6 "rut s nc*id oc*ii+ dar ce"a o 5cu s'i #in lar2 desc*ii cnd
&otocicleta sri peste parapet i c%u ca plu&(ul spre p&nt+ %ece eta4e
&ai 4os.
$ai tr%iu+ Clar7 nu'i &ai a&intea dac #ipase. 8usese ca pri&a cdere
pe un &onta2nes russes+ cnd inele se pr(uesc i tu te si&#i a%"rlit n
2ol+ cu &inile ?uturnd %adarnic prin aer i sto&acul n 2t. Cnd
&otocicleta se redres cu un (u5net i'o s&ucitur+ ea aproape c nu 5u
surprins. An loc s plon4e%e ctre as5alt+ acu& se ridicau spre cerul presrat
cu dia&ante.
Clar7 arunc o pri"ire n ur& i "%u ciorc*inele de "a&piri stnd pe
acoperiul *otelului+ ncon4ura#i de lupi. Ai ntoarse pri"irea cu att &ai
(ine+ dac nu a"ea s &ai "ad "reodat *otelul acela.
)ace stri2a+ #ipa i c*iuia de (ucurie+ de ncntare i de uurare. Clar7
se aplec n 5a#+ cu (ra#ele strnse n 4urul lui.
0 $a&a &i spunea &ereu c dac & prinde "reodat c & pli&( cu
un (iat pe &otociclet+ o s & o&oare+ stri2 ea peste %2o&otul "ntului
?uierndu'i pe la urec*i i al *uruitului asur%itor al &otorului.
Nu'l putu au%i r%nd+ dar i si&#i corpul tresltnd.
N'ar &ai 6 spus asta dac &'ar 6 cunoscut pe &ine+ i rspunse el+
ncre%tor. 3unt un &otociclist e>celent.
Cu ntr%iere+ Clar7 i a&inti ce"a.
0 !arc'ai spus c nu&ai unele dintre &otocicletele "a&pirilor pot
%(ura+ nu;
Cu a(ilitate+ )ace cr&i n 4urul unui se&a5or care se pre2tea s'i
sc*i&(e culoarea de la rou la "erde. -edesu(t+ Clar7 au%i &ainile
cla>onnd+ sirenele a&(ulan#elor #iuind i auto(u%ele pu5nind n sta#iile lor+
dar nu ndr%ni s pri"easc n 4os.
0 Nu&ai unele dintre ele pot9
0 i cu& ai tiut c asta era una din ele;
0 N'a& tiut9 stri2 el "esel i 5cu o &ane"r care ridic &otocicleta
aproape "ertical n "%du*.
Clar7 #ip i se ncleta din nou de centura lui.
0 ,r tre(ui s te ui#i n 4os9 stri2 )ace. E trsnet9
!ura curio%itate i croi cu 5or#a calea dincolo de 2roa% i "erti4.
An2*i#ind n sec+ Clar7 desc*ise oc*ii.
Erau &ai sus dect i nc*ipuise ca i+ pentru un &o&ent+ p&ntul se
le2n a&e#itor su( ea+ un peisa4 neclar de u&(re i lu&ini.
C(urau ctre rsrit+ ndeprtndu'se de parc+ ctre autostrada care
erpuia de'a lun2ul &alului drept al oraului.
An &ini+ Clar7 si&#ea o a&or#eal+ iar n piept+ o apsare puternic.
Era &inunat+ asta putu s'i dea sea&a: centrul oraului ridicndu'se pe
ln2 ea ca o pdure nalt de ar2int i sticl+ sclipirile stinse+ cenuii+ pe East
@i"er+ tindu'i calea printre $an*attan i orelele li&itro5e ca o cicatrice.
Vntul era rece prin prul ei+ pe picioarele ei 2oale+ ncnttor dup attea
%ile de %du5 i u&e%eal. Botui+ nu %(urase niciodat+ nici &car cu a"ionul+
iar spa#iul adnc dintre ei i p&nt o n2ro%ea. Nu se putu a(#ine s nu
nc*id oc*ii strns cnd trecur n 2oan peste ru. .&ediat dup
\ueens(oro <rid2e+ )ace ntoarse &otocicleta spre sud i se ndrept spre
&ar2inea insulei. Cerul ncepuse s se lu&ine%e+ iar Clar7 %ri n deprtare
<rooHl7n <rid2e+ cu arcul su sclipitor+ i+ dincolo de el+ ca o pat al( la
ori%ont+ 3tatuia Li(ert#ii.
0 Eti (ine; stri2 )ace.
Clar7 nu rspunse+ doar l strnse &ai tare. El nclin &otocicleta i
deodat %(urau ctre pod+ iar Clar7 "%u stelele printre ca(lurile de
suspensie. /n tren de di&inea# %droncnea pe el transportnd o &ul#i&e
de na"etiti ador&i#i. 3e 2ndi ct de des 5usese i ea n trenul acela. /n "al
de a&e#eal o nec i strnse tare din oc*i+ icnind de 2rea#.
0 Clar7; stri2 )ace. Clar7+ eti (ine;
Ea cltin din cap+ cu oc*ii nc nc*ii+ sin2ur n ntuneric i n "ntul
s5ietor+ doar cu (tile ini&ii ei. Ce"a ascu#it i %2rie pieptul. Nu'i ddu
aten#ie pn cnd nu se repet+ &ai insistent. -esc*i%nd cu 2reu un oc*i+
"%u c era 3i&on+ care'i scosese nasul din (u%unarul ei+ tr2nd'o a2itat
de roc*ie cu o 2*eru#.
0 E'n re2ul+ 3i&on+ %ise ea cu o s5or#are+ 5r s pri"easc n 4os. -oar
de la pod
3i&on o %2rie din nou+ apoi ndrept 2r(it o l(u# spre &alul
<rooHl7nului+ care se nl#a n stn2a lor. ,&e#it i su5erind de 2rea#+ ea
deslui+ dincolo de contururile depo%itelor i ale 5a(ricilor+ scnteia unui
rsrit de soare auriu+ a(ia "i%i(il+ ca &ar2inea unei &onede uor poleit.
0 -a+ 5oarte 5ru&os+ %ise Clar7+ nc*i%nd oc*ii la loc. 8ru&os rsrit9
)ace n#epeni deodat+ de parc ar 6 5ost &pucat.
0 @srit; %(ier el i s&uci &otocicleta (rusc la dreapta.
Clar7 desc*ise oc*ii pe cnd plon4au ctre apa ce ncepuse s
licreasc al(astru de la %orii ce se apropiau.
Clar7 se apropie ct de &ult putu de )ace+ aa nct s nu'l stri"easc
pe 3i&on ntre ei.
0 Ce'i aa de ru cu rsritul;
0 =i'a& spus9 $otocicleta 5unc#ionea% cu ener2ii de&onice9
Brase de coarne+ nct acu& se a?au e>act la ni"elul rului+ tind
supra5a#a apei+ iar ro#ile strnind n ur& un nor de stropi. ,pa de ru o
&proc pe Clar7 n 5a#.
0 -e ndat ce soarele apare
$otocicleta ncepu s se nece. )ace n4ur colorat+ n62ndu'i pu&nul
n accelerator. $otocicleta &ai 5cu un salt nainte+ apoi tui+ ca(rndu'se su(
ei ca un cal nr"a. )ace nc &ai n4ura+ cnd soarele se i"i pe deasupra
de(arcaderelor pr(uite ale <rooHl7nului+ lu&innd lu&ea cu o de"astatoare
claritate. Clar7 "%u 6ecare (olo"an i 6ecare pietricic de su( ei cnd
prsir rul i se aruncar pe &alul n2ust. -edesu(tul lor era autostrada+
pe care de4a cur2ea tra6cul de di&inea#. O tra"ersar din scurt+ ro#ile
%2riind acoperiul unui ca&ion n trecere. -incolo de ea se a?a parcarea
plin de 2unoaie a unui enor& super&arHet.
0 =ine'te (ine de &ine9 stri2 )ace+ n "re&e ce &otocicleta %"cnea i
scuipa su( ei. =ine'te de &ine+ Clar7+ i nu da
$otocicleta se nclin i lo"i as5altul parcrii+ nti cu roata din 5a#.
=ni nainte+ %druncinndu'se "iolent+ i 5cu o lun2 ateri%are+ ciocnindu'se
i lo"indu'se de terenul deni"elat de dedesu(t+ s&ucindu'i capul lui Clar7
nainte i napoi+ cu 5or#+ 2ata s'i rup 2tul. $irosea a cauciuc ars. -ar
&otocicleta ncetinea+ oprindu'se cu un scrnet de ro#i i apoi lo"i o
(arier de ci&ent a parcrii cu atta "iolen#+ nct 5u ridicat n aer i
aruncat ntr'o parte+ &na ei desprin%ndu'i lui )ace centura de la (ru. ,(ia
a"u ti&p s se prote4e%e strn2ndu'se 2*e&+ #inndu'i (ra#ele n 5a# ct
&ai 5er& cu putin# i ru2ndu'se ca 3i&on s nu 6e stri"it cnd "or lo"i
p&ntul.
Ea se i%(i cu putere+ si&#ind o durere a2oni%ant n (ra#. Ce"a o stropi
n plin 5a#+ iar ea tui+ rosto2olindu'se i ntorcndu'se pe spate. -use
&na la (u%unar. Era 2ol. Ancerc s rosteasc nu&ele lui 3i&on dar n'a"ea
su?u. Horci i csc 2ura dup aer. 8a#a i era ud+ i lic*idul acela i iroia
pe 2t.
Dsta'i sn2e; -esc*ise oc*ii+ nce#oa#i. Ai si&#ea toat 5a#a o ran+
(ra#ele o dureau i o usturau ca i cnd ar 6 5ost carne "ie. 3e rosto2oli pe o
rn i r&ase %cnd pe 4u&tate ntr'o (alt de ap &urdar. 3oarele
rsrise de'a (inelea "%u r&i#ele &otocicletei &icorndu'se i
pre5cndu'se ntr'o 2r&ad de cenu de nerecunoscut+ pe &sur ce
ra%ele soarelui o atin2eau.
i l "%u i pe )ace ridicndu'se ane"oie n picioare. Al "%u 2r(indu'se
ctre ea+ apoi ncetinind cnd se apropie. $neca 4ac*etei i 5usese s&uls i
de'a lun2ul (ra#ului su stn2 era o lun2 4ulitur nsn2erat. 8a#a lui+ su(
casca de crlion#i auriu'nc*is nclit de sudoare+ pra5 i sn2e+ era al( ca
*rtia. 3e ntre( de ce arta ast5el. Oare piciorul ei 5usese s&uls i %cea
unde"a n parcare ntr'o (alt de sn2e;
8cu e5orturi s se ridice i si&#i o &n pe u&r.
0 Clar7;
0 3i&on9
3ttea n 2enunc*i ln2 ea+ clipind des de parc nici lui nu'i "enea s
cread. Hainele i erau (o#ite i &urdare+ oc*elarii i'i pierduse cine tie
unde+ dar alt&interi prea ne"t&at. 8r oc*elari arta &ai tnr+ lipsit de
aprare i un pic nuc. Antinse &na s'i atin2 5a#a+ dar ea se trase napoi+
c*ircindu'se:
0 ,u9
0 Eti (ine; ,r#i &inunat+ %ise el+ cu re#inere n 2las. Cel &ai 5ru&os
lucru pe care l'a& "%ut "reodat
0 ,sta pentru c n'ai oc*elarii la oc*i+ %ise ea sla(+ dar+ dac se
atepta la o replic n5u&urat+ n'o pri&i.
An sc*i&(+ el i arunc (ra#ele n 4urul ei+ #innd'o strns la piept.
Hainele lui &iroseau a sn2e+ ndueal i &urdrie+ iar ini&a i (tea cu o
sut la or+ i o apsa pe rni i "nti+ dar era totui o uurare s 6e #inut
n (ra#e de el i s tie+ c*iar s tie+ c el era tea5r.
0 Clar7+ %ise el 2tuit. ,& cre%ut a& cre%ut c tu
0 C n'o s & ntorc dup tine; -ar (inen#eles c a& "enit+ %ise ea.
<inen#eles c a& "enit.
Ai petrecu (ra#ele n 4urul lui. Botul la el i era 5a&iliar+ de la &aterialul
decolorat de attea splri al tricoului su pn la un2*iul ascu#it il &rului
lui ,da& care se a?a acu& c*iar su( (r(ia ei. El i rosti nu&ele+ iar ea l
&n2ie pe spate+ linititor. Cnd arunc o pri"ire napoi+ doar pentru o clip+
l "%u pe )ace ntorcndu'se cu spatele+ de parc strlucirea soarelui
proaspt rsrit i rnea oc*ii.
AN1E@. CDCMN-.
Hod2e era 5urios. 3ttuse n 5oaier+ .sa(elle i ,lec pndind n spatele
luiG cnd Clar7 i (ie#ii intraser c*ioptnd+ &urdari i plini de sn2e+ el se
pornise i&ediat ntr'o predic &orali%atoare care ar 6 5cut'o &ndr pe
&a&a lui Clar7. Nu uit s includ i partea le2at de 5aptul c'l &in#iser n
pri"in#a locului n care se duseser ceea ce )ace+ aparent+ 5cuse nici
partea le2at de 5aptul c nu "a &ai a"ea niciodat ncredere n )ace+
adu2nd c*iar i alte lucruri plcute+ cu& ar 6 5rnturi despre nclcarea
Le2ii+ e>pul%area din Concla"+ atra2erea ruinii asupra &ndrului i
str"ec*iului nu&e de La7land. @e"enind la su(iect+ l #intui pe )ace cu o
pri"ire ntunecat:
0 ,i pus alte persoane n pericol cu ncp#narea ta. ,propo de
incidentul sta+ nu'#i "oi n2dui doar s ridici din u&eri.
0 Nici n'a"ea& de 2nd+ %ise )ace. Nu pot ridica din u&eri pentru
ni&ic. ,& u&rul dislocat.
0 -e parc eu te'a crede c su5erin#a 6%ic ar 6 ntr'ade"r o piedic
pentru tine+ %ise Hod2e+ cu 5urie &ocnit. -ar o s'#i petreci nu&ai cte"a
%ile la in6r&erie cu ,lec i .sa(elle a2itndu'se pe ln2 tine. i pro(a(il c o
s'#i 5ac i plcere.
Hod2e a"usese dou trei&i dreptate: )ace i 3i&on pri&ir a&ndoi
n2ri4iri la in6r&erie+ dar nu&ai .sa(elle se a2ita pe ln2 ei+ cnd Clar7
care plecase s se spele se ntoarse la ei+ cte"a ore &ai tr%iu. Hod2e i
tratase 4ulitura u&?at de pe (ra# i+ dou%eci de &inute su( du i scoseser
cea &ai &are parte din as5altul care i intrase n piele+ dar si&#ea dureri n tot
corpul.
,lec+ ae%at pe per"a% i artnd ca un nor de 5urtun+ se ncrunt
cnd ua se nc*ise n ur&a ei:
0 O*9 Bu erai.
Ea nu'i ddu aten#ie.
0 Hod2e a spus c o s "in i&ediat i sper c a&ndoi "e#i i%(uti s
" a2#a#i de scnteile "oastre plpitoare de "ia# pn a4un2e el aici+ le
%ise ea lui )ace i lui 3i&on. 3au ca& aa ce"a.
0 $i'ar plcea s se 2r(easc+ %ise )ace suprat. edea n capul
oaselor n pat+ spri4init ntre dou perne pu5oase+ al(e+ nc purtnd *ainele
lui &urdare.
0 -e ce; Be doare; ntre( Clar7.
0 Nu. ,& un pra2 de durere destul de ridicat. -e 5apt+ e &ai pu#in un
pra2 i &ai &ult un 5oaier &are i decorat 5r 2ust. An sc*i&(+ & plictisesc
uor.
3e uit cu aten#ie la ea:
0 $ai #ii &inte cnd era& la *otel i tu ai pro&is c+ dac scp& cu
"ia#+ te "ei &(rca n *alat de sor &edical i & "ei spla cu (uretele;
0 -rept s'#i spun+ cred c ai n#eles tu 2reit+ %ise Clar7. 3i&on a 5ost
cel care #i'a pro&is splatul cu (uretele.
)ace se uit 5r s "rea la 3i&on+ care i %&(i cu 2ura pn la urec*i.
0 -e ndat ce & pun pe picioare+ 5ru&osule.
0 ia& eu c'ar 6 tre(uit s te ls& o(olan+ %ise )ace.
Clar7 rse i se duse pn la 3i&on+ care prea din cale'a5ar de
inco&odat de cele %ece perne care'l ncon4urau i de pturile n2r&dite
peste picioare.
Clar7 se ae% pe &ar2inea patului lui 3i&on.
0 Cu& te si&#i;
0 Ca i cnd &i'ar 6 5cut cine"a &asa4 cu o r%toare de (rn%+ %ise
3i&on+ str&(ndu'se cnd i trase picioarele sus. $i'a& rupt un os de la
picior. Era att de u&?at+ nct .sa(elle a tre(uit s'&i taie panto5ul.
0 $ (ucur c te n2ri4ete (ine.
Clar7 ls s i se strecoare n "oce un pic de acreal.
3i&on se aplec+ pri"ind'o #int pe Clar7:
0 Vreau s stau de "or( cu tine.
Clar7 ddu din cap+ ncu"iin#nd+ dei pe 4u&tate 5r c*e5.
0 $ duc n ca&era &ea. Vino s & "e%i dup ce te e>a&inea%
Hod2e+ (ine;
0 -esi2ur.
3pre surprinderea ei+ el se aplec i o srut pe o(ra%. 8usese un srut
ca o atin2ere de ?uture+ o trecere rapid a (u%elor pe piele+ dar cnd ea se
ddu napoi+ tiu c roise. !ro(a(il+ 2ndi ea+ stnd n picioare+ pentru c to#i
ceilal#i se *ol(au la ei.
.eind pe *ol+ i duse &na la o(ra%+ a&u%at. /n pupic pe o(ra% nu
nse&na &ult+ dar era att de necaracteristic din partea lui 3i&on9 !oate c
ncerca doar s'i 5ac n ciud lui .sa(elle; <r(a#ii+ 2ndi Clar7+ sunt att de
neltori. Ca )ace+ 5cndu'i nu&rul o(inuit de prin# rnit. Al prsise
nainte s poat el ncepe s se "aite despre aspri&ea ceara5urilor.
0 Clar79
3e ntoarse+ &irat. ,lec "enea repede dup ea+ 2r(indu'se s'o prind
din ur&. 3e opri odat cu ea.
0 Bre(uie s stau de "or( cu tine.
3e uit la el+ surprins.
0 -espre ce;
El o"i. Cu tenul lui palid i oc*ii de un al(astru'nc*is era o apari#ie la
5el de 5rapant ca i sora lui+ dar+ spre deose(ire de .sa(elle+ el 5cuse tot ce
putuse s'i &ini&ali%e%e n5#iarea atr2toare. 3"eterele u%ate i prul
care arta de parc i l'ar 6 tuns sin2ur+ pe ntuneric+ erau doar o parte din
e5orturile acestea. ,rta incon5orta(il n propria lui piele.
0 Cred c ar tre(ui s pleci. -u'te acas+ %ise el.
Ea tiuse c nu o plcea+ dar tot si&#i spusele lui ca pe o pal&.
0 ,lec+ ulti&a oar cnd a& 5ost acas+ a& 2sit'o colcind de
da&na#i. i ra"eneri. Cu col#i. Ni&eni nu i'ar dori &ai &ult dect &ine s se
duc acas+ dar
0 Bre(uie s ai nite rude la care s po#i sta+ nu;
E>ista o not de disperare n 2lasul lui.
0 Nu. -e alt5el+ Hod2e "rea s r&n+ %ise ea scurt.
0 Nu se poate. Vreau s spun+ nu dup tot ce ai 5cut
0 Ce'a& 5cut;
El n2*i#i cu 2reutate.
0 ,proape l'ai ucis pe )ace.
0 ,proape despre ce nai(a "or(eti;
0 ,ler2nd aa dup prietenul tu ai idee n ce pri&e4die l'ai pus pe
el; ,i idee
0 !e el; ,dic pe )ace; l ntrerupse Clar7 la 4u&tatea 5ra%ei. !entru
in5or&area ta+ toat po"estea a 5ost ideea lui. El l'a ntre(at pe $a2nus unde
era (rlo2ul. El s'a dus la (iseric dup ar&e. i dac n'a 6 &ers eu+ el s'ar
6 dus oricu&.
0 Nu n#ele2i+ %ise ,lec. Bu nu'l cunoti. Eu l cunosc. E. crede c
tre(uie s sal"e%e lu&eaG ar 6 (ucuros s'i dea "ia#a ncercnd. /neori cred
c "rea cu ade"rat s &oar+ dar asta nu nsea&n c tre(uie s'l ncura4e%i
tu s'o 5ac.
0 Nu pricep+ %ise ca. )ace este un ne6li&. ,sta e ceea ce 5ace#i "oi+
sal"a#i oa&eni+ ucide#i de&onii+ " pune#i sin2uri n pericol. -e ce a 5ost
di5erit noaptea trecut;
Lui ,lec+ stpnirea de sine i se s5r&.
0 !entru c &'a lsat pe &ine n ur&9 stri2 el. An &od o(inuit+ a 6
5ost cu el+ aprndu'l+ p%indu'i spatele+ a"nd 2ri4 de si2uran#a lui. -ar tu
tu eti o po"ar+ o &undan.
3cuip cu"ntul de parc ar 6 5ost o o(scenitate.
0 Nu+ %ise Clar7. Nu sunt. 3unt ne6li&+ la 5el ca "oi.
<u%ele lui sc*i#ar un surs dispre#uitor.
0 !oate+ %ise el. -ar 5r nici o pre2tire+ 5r ni&ic+ tot nu eti de prea
&are 5olos+ nu; $a&a ta te'a crescut n lu&ea &undanilor i+ acolo este locul
tu. Nu aici+ 5cndu'l pe )ace s se poarte de parc de parc n'ar 6 unul
dintre noi. 8cndu'l s'i ncalce 4ur&ntul 5a# de Concla"+ 5cndu'l s
ncalce Le2ea
0 tire de ulti& or+ se rsti Clar7. Eu nu l 5ac pe )ace s 5ac ni&ic.
El 5ace ce "rea el. ,r 6 tre(uit s tii asta.
,lec se uit la ea de parc ar 6 5ost un soi de de&on deose(it de
scr(os+ pe care nu'l &ai "%use niciodat pn atunci.
0 Voi+ &undanii+ sunte#i co&plet e2oiti+ nu'i aa; N'ai nici cea &ai
&ic idee ce a 5cut el pentru tine+ ce &are risc personal i'a asu&at; Nu
"or(esc nu&ai de si2uran#a lui aici. ,r 6 putut pierde totul. -e4a i'a pierdut
tatl i &a&aG #ii s 6 si2ur c o s'i piard i 5a&ilia care i'a &ai r&as;
Clar7 se ddu ndrt. 8uria se ridicase n ea ca un "al ne2ru 5urie
&potri"a lui ,lec+ pentru c n parte a"ea dreptate+ i 5urie &potri"a tuturor
lucrurilor i a persoanelor: &potri"a dru&ului n2*e#at care'i rpise tatl
nainte de a se 6 nscut ea+ &potri"a lui 3i&on pentru c 5usese ct pe'aci
s 6e ucis+ &potri"a lui )ace pentru c era un &artir i pentru c nu'i psa
dac a"ea s triasc sau a"ea s &oar. A&potri"a lui LuHe care pretinsese
c #inea la ea+ cnd de 5apt nu era dect o &inciun. i &potri"a &a&ei
sale+ pentru c nu era &a&a plictisitoare+ o(inuit+ co&un care pretinsese
totdeauna c este+ ci cu totul altcine"a: cine"a eroic+ i spectaculos+ i
cura4os+ de care Clar7 nu a"usese nici o clip *a(ar. Cine"a care nu era acu&
aici+ cnd Clar7 a"ea disperat ne"oie de ea.
0 N'ar tre(ui s "or(eti toc&ai tu de e2ois&+ uier ea+ att de
"eninos+ nct el se ddu un pas napoi. Bu+ care n'ai putea s #ii &ai &ult la
ni&eni pe lu&ea asta n a5ar de tine nsu#i+ ,lec Li2*tKood. Nu'i de &irare
c n'ai ucis nici &car un sin2ur de&on la "ia#a ta pentru c #i e prea 5ric.
,lec prea uluit.
0 Cine #i'a spus asta;
0 )ace.
8cu o 5a# de parc l'ar 6 pl&uit.
0 Nu se poate. N'ar 6 spus el asta.
0 <a da.
Vedea acu& ct de tare l rnise i asta o (ucur. Bre(uia &car s
su5ere altcine"a ca desp2u(ire.
0 !o#i s perore%i tu ct "rei despre onoare i cinste+ i despre cu&
&undanii nu o au nici pe una+ nici pe cealalt+ dar dac tu ai 6 cinstit+ ai
ad&ite c tot scandalul sta e pentru c l iu(eti. Ceea ce n'are ni&ic de'a
5ace cu
,lec se &ic or(itor de rapid. /n trosnet ascu#it rsun n #easta ei. O
&(rncise n perete cu atta 5or#+ nct o lo"ise cu (a%a craniului de
la&(riurile de le&n. 8a#a lui era la nu&ai c#i"a centi&etri de a ei+ oc*ii
i&eni i 6oroi:
0 3 nu ndr%neti niciodat+ opti el+ cu (u%ele crispate i al(e+ s'i
spui lui ce"a de 2enul sta+ alt&interi te o&or. )ur pe An2er c te o&or.
-urerea din (ra#ele ei+ acolo unde o strn2ea el+ era insuporta(il. .cni+
n po6da "oin#ei sale. El clipi ca tre%it (rusc dintr'un "is i'i ddu dru&ul+
tr2ndu'i (rusc &inile la o parte de parc pielea ei l'ar 6 ars.
8r alt cu"nt+ se ntoarse i porni 2r(it napoi+ spre in6r&erie. 3e
cltina+ &er2nd ca un o& (eat sau a&e#it.
Clar7 i 5rec (ra#ele n"ine#ite+ uitndu'se lun2 dup el+ n2ro%it de
ceea ce 5cuse. <un trea(+ Clar7. ,cu& l'ai 5cut s te urasc de'
ade"ratelea.
,r 6 tre(uit s adoar& i&ediat ce se ntinsese n pat+ dar+ n po6da
epui%rii+ so&nul o ocolea. An cele din ur&+ i scoase caietul de sc*i#e din
rucsac+ l puse pe 2enunc*i i ncepu s desene%e. $%2lituri ane&ice+ la
nceput un detaliu din 5a#ada drpnat a *otelului "a&pirilor: un 2ar2ui
cu oc*i (ul(uca#i i col#i. O strad pustie+ un 5elinar+ aruncnd o (alt
2al(en de lu&in+ o siluet n u&(r+ stnd la &ar2inea conului de lu&in. Al
desen pe @ap*ael n c&aa lui al(+ nsn2erat+ cu cicatricea lui n 5or&
de cruce pe 2t. i apoi l desen pe )ace stnd pe acoperi+ uitndu'se n 4os
la "idul de %ece eta4e de dedesu(t. Nu n5ricoat+ ci de parc "idul acela l
pro"oca de parc n'ar 6 e>istat nici un 2ol pe care s nu'l 6 u&plut el cu
ncrederea sa n propria in"inci(ilitate. Ca n "isul ei+ l desen cu aripi care se
ridicau n spatele u&erilor ntr'un arc+ ase&enea aripilor statuii n2erului din
Oraul Oaselor.
Ancerc s'o desene%e pe &a&a ei+ n s5rit. Ai spusese lui )ace c nu se
si&#ea cu ni&ic di5erit dup ce citise din Cartea 1ri+ i+ n &are+ era
ade"rat. ,cu& totui+ cnd ncerc s "i%uali%e%e c*ipul &a&ei sale+ i
ddu sea&a c e>ista un lucru di5erit n a&intirile ei despre )ocel7n. Ai "edea
cicatricele+ se&nele &icu#e i al(e care'i acopereau spatele i u&erii+ de
parc ar 6 pri"it'o stnd ntr'o ninsoare.
@e"ela#ia o duru+ tiind c 5elul n care o "%use ntotdeauna pe &a&a
ei+ toat "ia#a ei+ 5usese o &inciun. 3trecur caietul de sc*i#e su( pern+
si&#ind c'i ard oc*ii.
3e au%i o (taie n u uor+ o"ielnic. Ea se terse repede la oc*i.
0 .ntr.
Era 3i&on. Ea nu o(ser"ase cu ade"rat n ce *al era. El nu 5cuse du+
iar *ainele lui erau s5iate i ptate+ prul ncurcat. o"i n pra2+ neo(inuit
de protocolar.
Ea se ddu &ai la &ar2inea patului+ 5cndu'i loc s stea i el. Nu era
ni&ic ciudat n a sta n pat cu 3i&onG dor&iser unul n casa celuilalt ani de'a
rndul+ 5cnd corturi i 5orturi din pturi+ cnd 5useser &ici+ stnd tre4i pn
tr%iu s citeasc re"iste de (en%i desenate+ cnd &ai crescuser.
0 =i'ai 2sit oc*elarii+ %ise ea.
O lentil era crpat.
0 Erau n (u%unar. ,u trecut prin toat ne(unia asta &ult &ai (ine
dect & atepta&. Va tre(ui s scriu un (ilet de &ul#u&ire 6r&ei
Lenscra5ters.
3e ae% ln2 ea+ cu 2ri4.
0 Be'a tratat Hod2e;
El ddu din cap.
0 $da. Anc & &ai si&t ca i cnd a 6 5ost lucrat cu le"ierul pe tot
corpul+ dar n'a& ni&ic rupt nu &ai a&.
3e ntoarse s se uite la ea. Oc*ii lui din spatele oc*elarilor 5r&a#i
erau oc*ii pe care i'i aducea ea a&inte: ntuneca#i i serioi+ ti"i#i de 2ene
dintr'acelea de care (ie#ilor nu le pas+ dar pentru care 5etele ar 6 n stare
s ucid.
0 Clar7+ 5aptul c ai "enit dup &ine c ai riscat att de &ult
0 Nu. @idic o &n cu stn2cie. i tu ai 6 5cut'o pentru &ine.
0 <inen#eles+ %ise el+ 5r aro2an# sau preten#ie+ dar ntotdeauna a&
cre%ut c aa stteau lucrurile ntre noi. tii.
Ea i sc*i&( po%i#ia+ ast5el nct s'l poat pri"i n 5a#G a"ea un aer
de nedu&erire.
0 Ce "rei s spui;
0 Vreau s spun+ %ise 3i&on+ parc surprins s se tre%easc pus s
e>plice ce"a ce ar 6 tre(uit s 6e e"ident+ c eu ntotdeauna a& 5ost cel care
a a"ut ne"oie de tine &ai &ult dect ai a"ut tu de &ine.
0 Nu'i ade"rat9
Clar7 era n2ro%it.
0 <a da+ %ise 3i&on cu acelai cal& de speriat. Bu n'ai prut a a"ea
niciodat ne"oie de cine"a+ Clar7. ,i 5ost ntotdeauna att de stpn pe
tine. Bot ce ai a"ut "reodat ne"oie au 5ost creioanele tale i lu&ile tale
i&a2inare. -e attea ori tre(uia s spun lucrurile de ase+ apte ori pn s'
&i rspun%i+ ntr'att de departe erai. i dup aceea te ntorceai spre &ine i
%&(eai cu %&(etul la ciudat+ iar eu tia& c uitasei cu des"rire de
&ine i toc&ai #i a&intisei n clipa aceea dar nu &'a& suprat niciodat
pe tine. )u&tate din aten#ia ta "alora &ai &ult dect ntrea2a aten#ie a
oricui altcui"a.
Ea ncerc s'l ia de &n+ dar l apuc de nc*eietur. Ai si&#i pulsul
su( piele.
0 Eu n'a& iu(it dect trei oa&eni n "ia#a &ea+ %ise ea. !e &a&a+ pe
LuHe i pe tine. !e ei i'a& pierdut+ te &ai a& doar pe tine. 3 nu'#i nc*ipui
"reodat c nu eti i&portant pentru &ine nici s nu'#i treac prin &inte.
0 $a&a spune c nu ai ne"oie dect de trei persoane pe care s te
po#i (i%ui pentru a atin2e reali%area'sinelui1V+ %ise 3i&on.
Bonul lui era de2a4at+ dar "ocea i se 2tui cnd rosti Ireali%area'sineluiJ.
0 Ea spune c tu pari s ai un sine destul de (ine reali%at.
Clar7 %&(i la el 4alnic.
0 $a&a ta &ai are i alte re"ela#ii n ceea ce & pri"ete;
0 $da. El i rspunse la %&(et cu unul tot att de str&(. -ar n'o s'
#i spun care sunt alea.
0 Nu'i drept s #ii secrete9
0 ,& spus eu "reodat c lu&ea e dreapt;
An cele din ur&+ se ae%ar unul ln2 altul+ cu& se ae%au cnd erau
copii: u&r la u&r+ piciorul lui Clar7 aruncat peste al lui 3i&on. -e2etele
piciorului ei a(ia treceau de 2enunc*iul lui. 3tnd ntini pe spate+ se uitau n
sus la ta"an n ti&p ce "or(eau+ un o(icei r&as de pe "re&ea cnd ta"anul
lui Clar7 5usese acoperit cu a(#i(ilduri de stele 5os5orescente. -ac )ace
&irosea a spun i a l&ie+ 3i&on &irosea ca o persoan care s'ar 6 t"lit
printr'o parcare a unui super&arHet+ dar pe Clar7 n'o deran4a.
0 Lucrul cel &ai straniu+ spuse 3i&on rsucindu'i o u"i# de pr pe
de2et+ este c eu 2lu&ea& cu .sa(elle despre "a&piri c*iar nainte de a se 6
nt&plat toate astea. -oar ncerca& s'o 5ac s rd+ tii; ICe i (a2 n
sperie#i pe "a&pirii e"rei; 3telele de ar2int ale lui -a"id; 8icatul tocat;
Notele de plat de optspre%ece dolari;J
Clar7 rse.
3i&on pru ncntat.
0 .sa(elle n'a rs.
Clar7 se 2ndi la o &ul#i&e de lucruri pe care nu i le spusese i ar 6
"rut s i le spun.
0 Nu sunt si2ur c sta e 2enul de u&or pe care'l 2ust .sa(elle.
3i&on i arunc o pri"ire dintr'o parte+ pe su( 2ene:
0 3e culc cu )ace;
E>cla&a#ia de surpri% a lui Clar7 se trans5or& n tuse. 3e uit aspru
la el.
0 ,+ nu. 3unt aproape rude. N'ar 5ace asta.
8cu o pau%.
0 Nu cred c'ar 5ace'o+ & ro2.
3i&on ridic din u&eri.
0 Nu c &i'ar psa+ %ise el+ 5er&.
0 8irete c nu.
0 !i+ nu9 3e rosto2oli pe'o parte. tii+ la nceput a& cre%ut c .sa(elle
prea+ nu tiu cool. E>citant. -eose(it. ,poi+ la petrecere+ &i'a& dat
sea&a c de 5apt e #icnit.
Clar7 l pri"i cu oc*ii &i4i#i.
0 Ea #i'a spus s (ei cocHtailul al(astru;
El cltin din cap.
0 , 5ost doar 2reeala &ea. ,& "%ut c tu plecasei cu )ace i cu ,lec
i+ nu tiu Bu artai att de alt5el dect de o(icei9 !reai att de alt5el9 $
tot 2ndea& c te sc*i&(asei de4a+ iar lu&ea asta nou a ta a"ea s &
lase pe'a5ar. Voia& s 5ac ce"a prin care s de"in &ai o parte din ea. ,a
c+ atunci cnd a "enit tipul la "erde+ &run#el+ cu ta"a de (uturi
Clar7 o5t.
0 Eti un idiot.
0 N'a& sus#inut niciodat contrariul.
0 3cu%e. , 5ost ori(il;
0 3 6u o(olan; Nu. La nceput+ a& 5ost de%orientat. Era& deodat la
ni"elul 2le%nelor tuturor. ,& cre%ut c a& (ut o po#iune care te 5cea &ic+
dar nu'&i putea& e>plica de ce si&#ea& ne"oia aceea su(it de a ron#i
a&(ala4e de 2u& de &estecat.
Clar7 c*icoti.
0 Nu. $ re5erea& la *otelul "a&pirilor a 5ost ori(il;
Oc*ii i 5ul2erar. Ai ntoarse pri"irea.
0 Nu. Nu'&i a&intesc prea &ulte ntre petrecere i ateri%area n
parcare.
0 !ro(a(il c e &ai (ine aa.
El ncepu s spun ce"a+ dar 5u oprit de un cscat. Lu&ina din ncpere
se esto&pase treptat. -es5cndu'se de 3i&on i de ceara5urile ncurcate+
Clar7 se ridic i trase draperiile la o parte. ,5ar+ oraul era scldat n "paia
roie a as6n#itului. ,coperiul ar2intiu de la C*r7sler <uildin2+ la cinci%eci de
cldiri distan# spre centru+ lu&ina ca un "trai lsat prea &ult n 5oc.
0 ,pune soarele. !oate ar tre(ui s &er2e& s cut& ce"a de
&ncare.
Nu pri&i nici un rspuns. Antorcndu'se+ l "%u pe 3i&on ador&it+ cu
(ra#ele su( cap+ picioarele rc*irate. O5t+ se duse pn la pat+ i lu
oc*elarii de pe nas i i ae% pe noptier. Nici nu &ai tia de cte ori
ador&ise el cu oc*elarii pe nas i se tre%ise la %2o&otul lentilelor sparte.
i acu& eu unde o s dor&; Nu c ar 6 deran4at'o s &part patul cu
3i&on+ dar practic el nu'i prea &ai lsase loc. 3e 2ndi dac s'l
n2*ionteasc i s'l tre%easc+ dar arta att de linitit. -e alt5el+ ei nu i era
so&n. Boc&ai cuta caietul de sc*i#e su( pern+ cnd au%i o (taie n u.
Lipi n picioarele 2oale pn la u i aps pe clan#+ ncet. Era )ace.
Curat+ n 4eani i o (lu% cenuie+ cu prul proaspt splat+ ca un ni&( de
aur u&ed. @nile de pe 5a#a lui de4a ncepuser s treac+ sc*i&(ndu'se din
purpuriu n "erde'pal+ iar &inile i le #inea la spate.
0 -or&eai; ntre( el.
Nu era nici ur& de re2ret n "ocea lui+ ci doar curio%itate.
0 Nu. Clar7 iei pe culoar+ nc*i%nd ua n ur&a ei. -e ce cre%i asta;
El arunc o pri"ire spre (ustier ei din (u&(ac (leu i pantalonii scur#i
de pi4a&a.
0 8r &oti".
0 ,& stat n pat aproape toat %iua+ %ise ea+ ceea ce era practic
ade"rat.
V%ndu'l pe el+ ni"elul de ner"o%itate i crescuse (rusc cu aproape o
sut de procente+ dar nu consider c'ar a"ea "reun &oti" s'i &prteasc
aceast in5or&a#ie.
0 -ar tu; Nu eti epui%at;
El cltin din cap.
0 Bot ca& ca ser"iciul de pot+ "ntorii de de&oni nu dor&
niciodat. INici %pada+ nici ploaia+ nici ari#a+ nici ntunericul nop#ii nu'i
opresc pe acetiJ
0 ,i 6 n &are ncurctur dac ntunericul nop#ii te'ar opri+ re&arc
ea.
El rn4i. 3pre deose(ire de prul lui+ din#ii nu'i erau per5ec#i. /n incisi"
era uor+ adora(il cio(it.
Ea i ncruci (ra#ele+ #inndu'se de coate. Era 5ri2 pe culoar i si&#ea
c ncepe s i se 5ac pielea ca de 2in n sus+ pe (ra#e.
0 Ce cau#i aici+ totui;
0 ,iciJ ca n dor&itorul tu sau IaiciJ ca n &area ntre(are spiritual
despre scopul nostru pe aceast planet; An ca% c & ntre(i dac totul este
o coinciden# cos&ic sau e>ist un scop &ai &re#+ &etaetic+ al "ie#ii+ ei
(ine asta'i o eni2& de secole. Vreau s spun+ reduc#ionis&ul ontolo2ic
si&plu este n &od e"ident un ar2u&ent eronat+ dar
0 $ duc napoi la culcare. Clar7 ntinse &na dup clan#.
El se strecur a2il ntre ea i u.
0 3unt aici+ %ise el+ pentru c Hod2e &i'a adus a&inte c e %iua ta.
Clar7 pu5ni+ e>asperat.
0 Nu pn &ine.
0 ,sta nu'i un &oti" s nu ncepe& s sr(tori& nc de'acu&.
Ea'l cercet cu pri"irea.
0 Ai e"i#i pe ,lec i pe .sa(elle.
El ddu din cap.
0 ,&ndoi ncearc s se certe cu &ine.
0 -in acelai &oti";
0 N'a putea spune. ,runc pe 5uri o pri"ire n sus i'n 4os pe *ol.
Hod2e+ de ase&enea. Boat lu&ea "rea s stea de "or( cu &ine+ cu
e>cep#ia ta. !arie% c tu nu "rei s stai de "or( cu &ine.
0 Nu+ %ise Clar7. Eu "reau s &nnc. $i'e 5oa&e.
El i aduse n 5a# &na pe care o #inuse la spate. An ea a"ea o pun2
de *rtie+ uor &ototolit.
0 ,& terpelit nite &ncare din (uctrie+ cnd nu se uita .sa(elle.
Clar7 rn4i.
0 /n picnic; E ni#el ca& tr%iu pentru Central !arH+ nu cre%i; E plin
de
El ?utur din &n.
0 spirite. tiu.
0 Eu "oia& s spun *o#i+ %ise Clar7. -ei l co&pti&esc pe *o#ul care
s'ar lua de tine.
0 ,sta e o atitudine n#eleapt i te laud pentru ea+ %ise )ace+ prnd
ncntat de sine. -ar nu & 2ndea& la Central !arH. Ce'ai %ice s &er2e&
n ser;
0 ,cu&; Noaptea; N'o s 6e ntuneric;
El %&(i ca la un secret.
0 Vino9 O s'#i art.
8LO,@E, -E L, $.EC/L NO!=...
An se&intuneric+ ca&erele &ari i 2oale prin care trecur pe dru&ul lor
spre acoperi preau la 5el de pustii ca scenele de teatru+ &o(ilierul acoperit
cu pn%e al(e nl#ndu'se dintre u&(re ca ais(er2urile prin cea#.
Cnd )ace desc*ise ua serei+ par5u&ul o i%(i pe Clar7+ sua" precu&
lo"ete o pisicu# cu pernu#ele l(u#elor: &irosul ne2ru i (o2at al
p&ntului i &ireas&a insinuant+ &ai puternic+ a ?orilor ce se desc*id
noaptea re2ina'nop#ii+ tro&peta'n2erilor al(+ (ar(a'&pratului i unele
pe care nu le recunotea+ cu& ar 6 o plant care a"ea o ?oare n 5or& de
stea+ 2al(en+ ale crei petale se uneau ntr'un &edalion de polen auriu. !rin
sticla pere#ilor serei "edea lu&inile $an*attanului ar%nd rece ca nite
2iu"aiere.
0 /au9 3e ntoarse ncet+ ca s cuprind ansa&(lul. E att de 5ru&os
aici+ noaptea9
)ace rn4i.
0 i n'o s ne deran4e%e ni&eni. ,lec i .sa(elle ursc s "in aici+ sus.
,u aler2ii.
Clar7 se n6or+ dei nu'i era 5ri2 deloc.
0 Ce 5el de ?ori sunt astea;
)ace ridic din u&eri i se ae% cu aten#ie ln2 o tu5 "erde cu 5run%e
lucioase+ punctat peste tot cu (o(oci de ?oare strns nc*ii.
0 Ha(ar n'a&. Cre%i c'a& 5ost atent la orele de (otanic; Nu "reau s
de"in ar*i"ar. Nu'&i tre(uie s tiu toate c*estiile astea.
0 =ie #i tre(uie s tii doar cu& s uci%i;
Ai ridic pri"irea spre ea i %&(i. ,rta ca un n2er (lond dintr o
pictur de @e&(randt+ &ai pu#in 2ura aceea drceasc.
0 E>act.
3coase din pun2a de *rtie un pac*et n"elit ntr'un er"et i i'l o5eri.
0 -e ase&enea+ adu2+ tiu s 5ac un send"i cu (rn% accepta(il.
Ancearc unul.
Clar7 %&(i de "oie+ de ne"oie i se ae% n 5a#a lui. !odeaua de piatr
a serei era rece pentru picioarele ei 2oale+ dar era plcut+ dup attea %ile la
rnd de canicul. -in pun2a de *rtie+ )ace scoase cte"a &ere+ un (aton de
5ructe+ nuci i ciocolat i o sticl de ap.
0 Nu'i rea captura+ %ise ea ad&irati".
3end"iul cu (rn% era cald i un pic ?ecit+ dar a"ea 2ust (un. -intr'
unul din nenu&ratele (u%unare interioare ale 4ac*etei sale+ )ace scoase un
cu#it cu &ner de os+ care arta n stare s spintece i un 2ri%%l7. 3e apuc s
taie &erele+ &eticulos+ n cte opt 5elii.
0 Ei+ nu e c*iar un tort ani"ersar+ %ise el+ ntin%ndu'i o 5elie+ dar s
sper& c e &ai (un dect ni&ic.
0 Ni&ic e ceea ce atepta&+ aa c &ul#u&esc.
$uc o dat. $rul a"ea 2ust de necopt i proaspt.
0 Ni&eni n'ar tre(ui s nu pri&easc ni&ic de %iua lui.
Cur#a al doilea &r+ iar coa4a se desprindea n 5ii lun2i i crlion#ate.
0 Cilele de natere ar tre(ui s 6e speciale. Ciua &ea de natere era
ntotdeauna cea n care tata spunea c putea& s 5ac sau s a& orice "oia&.
0 Orice; rse ea. i ca& ce 5el de orice "oiai tu;
0 !i+ la cinci ani+ a& "rut s 5ac o (aie n spa2*ete.
0 -ar el nu te'a lsat+ aa'i;
0 Nu+ asta'i c*estia. $'a lsat. , spus c nu era 5oarte scu&p i de ce
nu+ dac asta era ceea ce &i dorea&; i'a pus ser"itorii s u&ple o cad cu
ap clocotit i paste+ iar cnd s'au rcit @idic din u&eri. ,& 5cut o (aie
n ele.
3er"itori; 1ndi Clar7. Cu "oce tare ntre(:
0 i cu& a 5ost;
0 ,lunecos.
0 Cred i eu.
Ancerc s i'l nc*ipuie (ie#el+ r%nd prostete+ n2ropat pn la
urec*i n spa2*ete. .&a2inea nu se nc*e2a. Cu si2uran#+ )ace nu rdea
prostete niciodat+ nici &car la "rsta de cinci ani.
0 Ce altce"a ai &ai cerut;
0 ,r&e+ de cele &ai &ulte ori+ rspunse el+ ceea ce sunt si2ur c nu te
surprinde. Cr#i. ,& citit o &ul#i&e din ce a& "rut eu.
0 Nu ai 5ost la coal;
0 Nu+ %ise el i "or(i ncet+ ca i cu& se apropiaser de un su(iect
despre care n'ar 6 "rut s discute.
0 -ar prietenii ti
0 Eu n'a& a"ut nici un prieten+ %ise el. An a5ar de tata. El era tot ce
a"ea& ne"oie.
Ea se uit lun2 la el.
0 Nici un prieten;
El i n5runt pri"irea cu 5er&itate.
0 !ri&a oar cnd l'a& "%ut pe ,lec+ a %is el+ a"ea& %ece ani+ aceea
a 5ost i pri&a oar cnd a& ntlnit un alt copil de "rsta &ea. !ri&a oar
cnd a& a"ut un prieten.
Ea i ls oc*ii n 4os. ,cu&+ i&a2inea se nc*e2a+ nepo5tit+ n capul
ei: se 2ndi la ,lec+ la &odul n care se uitase la ea. N'ar 6 tre(uit s spun
lucrul la..
0 3 nu'#i par ru pentru &ine+ %ise )ace+ ca i cnd i'ar 6 2*icit
2ndurile+ dei nu pentru el si&#ise ea preri de ru. El &i'a dat cea &ai
(un educa#ie+ cea &ai (un pre2tire. $'a dus peste tot+ prin toat lu&ea.
Londra. 3anHt !eters(ur2. E2ipt. -e o(icei+ ne plcea s cltori&.
Oc*ii lui erau ntuneca#i.
0 N'a& &ai 5ost nicieri de cnd a &urit. N'a& &ai ieit din NeK ForH.
0 Eti norocos+ %ise Clar7. Eu n'a& ieit niciodat n "ia#a &ea din
statul sta. $a&a nu & lsa nici &car n e>cursiile la iar( "erde n -. C.1Y
Cred c acu& tiu de ce+ adu2 ea+ cu re2ret.
0 3e te&ea c'o s te sperii; O s ncepi s "e%i de&oni prin Casa ,l(;
Ea ron#i o (ucat de ciocolat.
0 3unt de&oni la Casa ,l(;
0 1lu&ea&+ %ise )ace. Cred. @idic din u&eri+ 6loso6c. 3unt si2ur c ar
6 po&enit cine"a despre asta.
0 Eu cred c nu "oia s & ndeprte% prea &ult de ea. $a&a+ adic.
-up ce a &urit tata+ s'a sc*i&(at &ult.
3pusele lui LuHe i rsunar n &inte: Nu #i'ai &ai re"enit niciodat de
cnd s'a nt&plat+ dar Clar7 nu e )onat*an.
)ace ridic din sprncean+ pri"ind'o.
0 A#i &ai aduci a&inte de tatl tu;
Ea cltin din cap.
0 Nu. , &urit nainte s & 6 nscut.
0 Eti norocoas+ %ise el. ,a+ nu #i'e dor de el.
-ac oricine altcine"a ar 6 spus asta+ ar 6 5ost ori(ilG i+ n plus+ nu era
nici pic de a&rciune n 2lasul lui+ ci nu&ai un dor nsin2urat dup tatl su.
0 Brece; ntre( ea. -orul de el+ adic;
El se uit la ea pie%i+ dar nu rspunse.
0 Be 2ndeti la &a&a ta;
Nu. Nu s'ar 6 2ndit la &a&a ei n 5elul acesta.
0 La LuHe+ de 5apt.
0 Nu c sta ar 6 nu&ele lui ade"rat.
$uc o dat din &rul lui+ n2ndurat+ i spuse:
0 $'a& &ai 2ndit la el. Ce"a din 5elul n care s'a purtat nu se
potri"ete
0 E un la. Vocea lui Clar7 era n"erunat. L'ai au%it i tu. Nu "a
ac#iona &potri"a lui Valentine. Nici &car pentru &a&a.
0 -ar e>act asta
/n dan2t prelun2+ "i(rant+ l ntrerupse. /nde"a+ (tea un clopot.
0 $ie%ul nop#ii+ spuse )ace+ lsnd cu#itul 4os.
3e ridic n picioare+ ntin%nd &na ca s'o a4ute s se ridice i ea i o
trase ln2 el. -e2etele i erau pu#in lipicioase de la sucul de &r.
0 ,cu&+ pri"ete9
El se uita 6> la tu5a "erde ln2 care sttuser+ cu %ecile sale de (o(oci
nc*ii. 3e pre2tea s'l ntre(e la ce anu&e ar 6 tre(uit s se uite+ dar el
ridic o &n+ anticipndu'i inten#ia. ,"ea oc*i strlucitori.
0 ,teapt+ %ise.
8run%ele tu5ei atrnau cal&e i ne&icate. -eodat+ unul dintre (o(ocii
strns nc*ii ncepu s se n6oare i s tre&ure. 3e u&? de dou ori ct era
i se desc*ise (rusc. Era ca i cu& te'ai 6 uitat la un 6l& care arta pe "ite%
rapid cu& se desc*ide o ?oare: sepalele "er%i delicate se desc*iseser+
eli(ernd &nunc*iul de petale dinuntru. Erau pr5uite cu polen 2al(en'pal+
la 5el de 6n ca talcul.
0 O*9 %ise Clar7 i ridic oc*ii+ descoperind c )ace i ur&rea reac#ia.
An?oresc n 6ecare noapte;
0 Nu&ai la &ie%ul nop#ii+ %ise el. La &ul#i ani+ Clarissa 8ra7.
Era ciudat de e&o#ionat.
0 $ul#u&esc.
0 ,& ce"a pentru tine+ %ise el.
3cotoci n (u%unar i scoase ce"a pe care i'l aps n pal&. Era o
piatr cenuie+ uor nere2ulat+ tocit i lustruit n cte"a locuri.
0 H&+ %ise Clar7+ ntorcnd'o pe toate pr#ile. tii+ cnd &a4oritatea
5etelor spun c'i doresc ce"a %dro(itor+ nu se re5er+ n#ele2i+ literal la un
o(iect cu care s %dro(easc.
0 8oarte a&u%ant+ sarcastica &ea prieten. Nu e o piatr+ propriu'%is.
Bo#i "ntorii de u&(re au o piatr'run la&pa'"r4itoarei.
0 O*9
3e uit la ea cu rennoit interes+ strn2ndu'i de2etele n 4urul ei aa
cu& l "%use pe )ace 5cnd n pi"ni#. Nu era si2ur+ dar i se pru c "edea
o sclipire de lu&in strecurndu'i'se printre de2ete.
0 O s'#i dea lu&in+ spuse )ace+ c*iar i printre cele &ai ne2re u&(re
din aceast lu&e i din celelalte.
Ea o strecur n (u%unar.
0 Ei (ine+ &ul#u&esc. E dr2u# din partea ta+ orice dar &i'ai 5ace.
Bensiunea dintre ei prea s apese asupra ei ca aerul u&ed.
0 $ai (ine dect o (aie n spa2*ete+ oricnd.
El spuse+ poso&ort:
0 -ac &prteti aceast &ic in5or&a#ie cu oricine+ s'ar putea s
6u silit s te ucid.
0 Ei (ine+ cnd a"ea& eu cinci ani+ a& "rut ca &a&a s & lase s &
n"rtesc i eu n &aina de uscat+ odat cu ru5ele+ %ise Clar7. -eose(irea
este c ea nu &'a lsat.
0 !ro(a(il pentru c s te n"rteti ntr'o &ain de uscat poate 6
5atal+ su2er )ace+ pe cnd spa2*etele sunt rareori 5atale. Cel pu#in+ dac nu
le 2tete .sa(elle.
8lorile de la &ie%ul nop#ii de4a i scuturau petalele. Cdeau pe poddea+
sclipind ar2intiu ca lu&ina stelelor.
0 Cnd a"ea& "reo doispre%ece ani+ a& "rut un tatua4+ %ise Clar7.
$a&a n'a "rut s & lase s'&i 5ac nici asta.
)ace nu rse.
0 $a4oritatea "ntorilor de u&(re i 5ac pri&ele pece#i la doispre%ece
ani. !ro(a(il ai a"ut'o n sn2e.
0 !oate. -ei & ndoiesc c &a4oritatea "ntorilor de u&(re i 5ac
un tatua4 cu -onatello+ din =estoasele Nin4a $utan#ii ,dolescen#i+ pe u&rul
drept.
)ace arta nedu&erit.
0 Voiai o #estoas pe u&r;
0 Voia& s'&i acopr cicatricea de la "aricel. Ai trase pu#in la o parte
(retelu# (ustierei+ artndu'i se&nul al( n 5or& de stea de pe u&rul ei.
Ve%i;
El i ntoarse pri"irea.
0 3'a 5cut tr%iu+ %ise. ,r tre(ui s co(or&.
Clar7 i trase (retelu# napoi+ stin2*erit. -e parc ar 6 "rut el s'i
"ad cicatricele ei stupide.
/r&toarele cu"inte i ieir de pe (u%e 5r s "rea:
0 Bu i .sa(elle a#i 5ost "reodat &preun;
,cu& c*iar se uit la ea. Lu&ina lunii i ter2ea culoarea din oc*i. ,cu&
erau &ai curnd de ar2int dect de aur.
0 .sa(elle; %ise el+ (locat.
0 ,& cre%ut
,cu& se si&#ea i &ai stin2*erit.
0 3i&on se ntre(a.
0 !oate ar tre(ui s'o ntre(e pe ea.
0 Nu cred c "rea s'o ntre(e+ %ise Clar7. Oricu&+ s'o ls& (alt. Nu'i
trea(a &ea.
El %&(i nucitor.
0 @spunsul e nu. ,dic+ poate c'a e>istat o "re&e cnd "reunul dintre
noi s'a 2ndit la posi(ilitatea asta+ dar ea e aproape ca o sor pentru &ine.
,r 6 ciudat.
0 Vrei s spui c tu i .sa(elle niciodat
0 Niciodat+ %ise )ace.
0 $ urte+ o(ser" Clar7.
0 Nu+ nu te urte+ %ise el+ spre surprinderea ei. -oar c'o 5aci s se
si&t ner"oas+ pentru c ea a 5ost ntotdeauna sin2ura 5at dintr'o ceat de
(ie#i care o adorau+ iar acu& nu &ai este.
0 -ar e att de 5ru&oas9
0 i tu+ %ise )ace+ i 5oarte deose(it de 5elul n care este ea+ iar ea nu
poate s nu re&arce lucrul sta. Ea ntotdeauna i'a dorit s 6e &icu# i
delicat+ tii. /rte s 6e &ai nalt dect &a4oritatea (ie#ilor.
Clar7 nu spuse ni&ic la asta+ pentru c nu a"ea ni&ic de spus.
8ru&oas. El o nu&ise pe ea 5ru&oas. Ni&eni nu'i &ai spusese asta pn
atunci+ n a5ar de &a&a ei+ care nu se punea. $a&elor li se cere s cread
c eti 5ru&oas. 3e uit lun2 la el.
0 ,r tre(ui pro(a(il s co(or&+ %ise el din nou.
Nu era si2ur dac l 5cea s se si&t stin2*erit 6indc se uita lun2 la
el+ dar prea s nu 6e n stare s se opreasc.
0 <ine+ %ise ea+ n cele din ur&.
3pre uurarea ei+ "ocea i sunase nor&al. 8usese o uurare i 5aptul c
reuise s'i ia pri"irea de la el+ cnd se ntorsese. Luna+ acu& drept
deasupra capetelor lor+ lu&ina aproape ca %iua. Antre un pas i altul+ ea %ri
pe podea o sclipire al(: era cu#itul pe care )ace l 5olosise ca s taie &erele+
%cnd ntr'o parte. 1r(it+ 5cu un salt napoi ca s e"ite s calce pe el+ iar
u&rul ei se ciocni de al lui el ntinse o &n ca s'o spri4ine+ toc&ai cnd ea
se ntoarse s'i cear scu%e+ i atunci se tre%i cu&"a n (ra#ele lui+ iar el o
srut.
La nceput+ prea c n'ar 6 "rut s'o srute: 2ura lui era crispat pe a ei+
in?e>i(ilG apoi el i puse a&(ele (ra#e n 4urul ei i o trase spre el. <u%ele i
se rela>ar. Ea i si&#i (tile accelerate ale ini&ii+ 2ustul dulce al &erelor
nc r&as pe 2ura lui. Ai &pleti de2etele n prul lui+ aa cu& "oise s'o 5ac
nc de pri&a oar cnd l "%use. !rul i se n"rtea pe de2ete+ &tsos i
6n. .ni&a ei (tea cu putere+ iar n urec*i a"ea un soi de 5onet+ ca o (taie
de aripi
)ace se desprinse de ea cu o e>cla&a#ie n(uit+ dei (ra#ele lui
r&aser nc n 4urul ei.
0 Nu te speria+ dar a"e& pe cine"a n pu(lic.
Clar7 ntoarse capul. Coco#at pe crean2a unui copac din apropiere era
Hu2o+ pri"indu'i #int cu oc*ii lui ne2ri+ strlucitori. ,adar+ sunetul pe care'l
au%ise ea 5usese ntr'ade"r o (taie de aripi+ i nu pasiune nne(unit. Era
de%a&2it.
0 -ac el e aici+ Hod2e nu e prea departe n ur&a lui+ %ise )ace+ n
oapt. ,r tre(ui s'o ter2e&.
0 Be spionea%; opti i Clar7. Hod2e+ adic.
0 Nu. Ai place pur i si&plu s "in aici+ sus+ i s se 2ndeasc. !cat.
a"ea& aa o con"ersa#ie sclipitoare.
@se pe &utete.
Co(orr napoi pe unde "eniser+ dar dru&ul i se pru lui Clar7 cu
totul alt5el. )ace i pstrase &na ntr'a lui+ tri&i#ndu'i &ici descrcri
electrice care'i aler2au n sus i'n 4os prin "ene prin orice punct n care o
atin2ea el: de2ete+ nc*eietura &inii+ pal&. $intea i %(rnia de ntre(ri+
dar i era prea tea& s risipeasc at&os5era punndu'i "reuna dintre ele. El
spusese IpcatJ+ aa c ea (nui c seara se s5rise+ cel pu#in partea cu
srutatul.
,4unser la ua ei. Clar7 se spri4ini cu spatele de perete+ ln2 ea+
ridicndu'i pri"irile spre el.
0 $ul#u&esc pentru picnicul ani"ersar+ %ise ea+ ncercnd s'i
pstre%e un ton neutru.
El nu prea c "rea s'i dea dru&ul la &n.
0 Be duci la culcare;
E doar politicos+ i spuse ea. !e de alt parte totui+ acesta era )ace. El
nu era niciodat politicos. 3e *otr s'i rspund la ntre(are cu o alt
ntre(are.
0 Nu eti o(osit;
Cu "oce 4oas+ i rspunse:
0 N'a& 5ost niciodat &ai trea%.
3e aplec s'o srute+ lundu'i 5a#a n cuul celeilalte &ini. <u%ele li
se atinser+ &ai nti uor+ ia apoi din ce n ce &ai puternic. E>act n clipa
aceea+ 3i&on desc*ise (rusc ua dor&itorului i iei pe *ol.
Clipea nedu&erit+ i ciu5ulit+ i 5r oc*elari+ dar "edea destul de (ine.
0 Ce dracuO; ntre( el att de tare+ nct Clar7 sri de ln2 )ace de
parc atin2erea lui ar 6 ars'o.
0 3i&on9 Ce cau#i "reau s spun+ credea& c
0 c dor&; ,& dor&it+ %ise el.
!o&e#ii i se coloraser ntr'un rou'ntunecat pe su( pielea (ron%at+
aa cu& se nt&pla totdeauna cnd era stin2*erit sau suprat.
0 ,poi &'a& tre%it i tu nu &ai erai aici+ aa c a& cre%ut
Clar7 nu 2sea ni&ic n &inte s'i spun. -e ce nu se 2ndise c se
putea nt&pla una ca asta; -e ce nu spusese c ar 6 tre(uit s se duc n
ca&era lui )ace; @spunsul era la 5el de si&plu pe ct era de n2ro%itor:
uitase cu des"rire de 3i&on.
0 A&i pare ru+ %ise ea+ ne6ind 5oarte si2ur cui i spunea asta.
Cu coada oc*iului+ cre%u c'l "ede pe )ace aruncndu'i o pri"ire plin de
5urie al( dar cnd se uit la el+ arta cu& arta el ntotdeauna: de2a4at+
si2ur pe el+ uor plictisit.
0 !e "iitor+ Clarissa+ %ise el+ ar 6 (ine s preci%e%i c ai de4a un (r(at
n patul tu+ pentru a e"ita ast5el de situa#ii plictisitoare.
0 L'ai in"itat pe el n pat; ntre( 3i&on+ prnd %druncinat.
0 @idicol+ nu'i aa; %ise )ace. N'a& 6 ncput niciodat cu to#ii.
0 Nu l'a& in"itat n pat9 se rsti Clar7. -oar ne sruta&.
0 -oar ne sruta&; Bonul lui )ace o %e?e&isea cu 5alsa lui ndurerare.
Ct de rapid trane%i tu dra2ostea noastr9
0 )ace
Ai "%u &ali#ia usturtoare din oc*i i ls 5ra%a neter&inat. N'a"ea
nici un rost. 3i&#i deodat o apsare n piept.
0 3i&on+ e tr%iu+ %ise ea+ o(osit. A&i pare ru c te'a& tre%it.
0 i &ie.
.ntr cu pai &ari napoi n dor&itor+ trntind ua dup el.
C&(etul lui )ace era la 5el de plat ca untul pe pine.
0 Haide+ du'te dup el. $n2ie'l pe cap i spune'i c tot el e (iatul
tu super special. Nu asta "rei s 5aci;
0 Ancetea%+ %ise ea. Nu &ai 6 aa.
C&(etul lui de"eni &ai lar2.
0 ,a cu&;
0 -ac eti suprat+ spune'o i 2ata. Nu te purta ca i cu& pe tine nu
te'ar atin2e ni&ic "reodat. -e parc tu n'ai si&#i niciodat a(solut ni&ic.
0 !oate c ar 6 tre(uit s se te 2ndeti la asta &ai nainte de a &
sruta+ %ise el.
Ea se uit la el+ ne"enindu'i s cread:
0 Eu te'a& srutat pe tine;
El se uit la ea cu sclipiri &ali#ioase.
0 Nici o 2ri4+ %ise el+ n'a 5ost aa de &e&ora(il nici pentru &ine.
Al pri"i plecnd i si&#i o con5u% dorin# de a i%(ucni n plns i de a
aler2a dup el cu scopul precis de a'i tra2e una la 2ioale. tiind c niciuna+
nici cealalt ac#iune a ei nu l'ar 6 u&plut de satis5ac#ie+ nu 5cu ni&ic+ ci se
ntoarse 5r nici un c*e5 n dor&itor.
3i&on sttea n &i4locul odii+ prnd pierdut. Ai puse oc*elarii napoi
pe nas. Ea nc &ai au%ea "ocea lui )ace n urec*i+ spunndu'i rutcios:
$n2ie'l pe cap i spune'i c tot el e (iatul tu super special.
8cu un pas spre el+ apoi se opri+ dndu'i sea&a ce #inea el n &n.
Caietul ei de sc*i#e+ desc*is la desenul la care lucrase ulti&a oar+ acela cu
)ace cu aripi de n2er.
0 8ru&os+ %ise el. Boate orele alea de la Bisc* tre(uie c dau roade.
An &od nor&al+ Clar7 l'ar 6 certat pentru c se uitase n caietul ei de
sc*i#e+ dar acu& nu era &o&entul.
0 3i&on+ uite
0 @ecunosc c+ s plec de ln2 "oi ca s & (osu&?u n dor&itorul
tu poate c n'a 5ost cea &ai (un &icare+ o ntrerupse el se"er+ aruncndu'
i caietul de sc*i#e napoi pe pat. -ar tre(uia s'&i iau lucrurile.
0 /nde te duci; ntre( ea.
0 ,cas. ,& stat prea &ult pe'aici+ cred. $undanii ca &ine n'au ce
cuta ntr'un loc ca sta.
Ea o5t.
0 /ite+ &i pare ru+ (ine; Nu a"usese& de 2nd s'l srutG s'a
nt&plat pur i si&plu. tiu c #ie nu'#i place de el.
0 Nu+ %ise 3i&on+ i &ai aspru nc. Nu &i place apa &ineral plat.
Nu &i place pop'ul de ra*at al trupelor de (ie#i. Nu &i place s 6u (locat n
tra6c. Nu &i place te&a la &ate&atic. !e )ace l ursc. Ve%i di5eren#a;
0 El #i'a sal"at "ia#a+ i atrase aten#ia Clar7+ si&#ind'o ca pe o
escroc*erie la ur&a ur&elor+ )ace "enise pn la -u&ort nu&ai pentru c
se te&use c "a a"ea neplceri dac ea a"ea s 6e ucis.
0 ,&nunte+ %ise 3i&on dispre#uitor. E un nesi&#it. Credea& c tu po#i
&ai &ult de'att.
Clar7 lu 5oc:
0 O*+ i'acu& 5aci pe aro2antul cu &ine; se r#oi ea. Bu eti cel care
tre(uia s se duc s'o in"ite pe 5ata cu cel &ai Itrsnet corpJ la 8all 8lin2.
.&itase "or(irea lene a lui Eric. 1ura lui 3i&on se strnse de &nie.
0 i ce dac )ace e un nesi&#it cteodat; Nu eti 5ratele &eu+ nu eti
tatl &eu+ nu eti o(li2at s'l placi. $ie nu &i'a plcut niciodat "reuna
dintre prietenele tale+ dar cel pu#in a& a"ut decen#a s'o #in pentru &ine.
0 ,sta+ %ise 3i&on printre din#i+ e altce"a.
0 -e ce; -e ce e altce"a;
0 !entru c a& "%ut cu& te ui#i tu la el9 stri2 el. .ar eu nu &'a&
uitat niciodat la niciuna dintre 5etele alea n 5elul sta9 Era doar ce"a de
5cut+ un &od de a 5ace e>erci#ii+ pn cnd
0 !n cnd ce;
Clar7 tia+ "a2+ c se purtase ori(il+ c toat po"estea asta era ori(ilG
ei doi nu a"useser pn acu& nici o ceart &ai serioas dect o
ciondneal pe te&a cine &ncase ulti&a !op'Bart din cutie n csu#a din
copac+ dar prea c nu se putea opri:
0 !n cnd s "in .sa(elle; Nu pot s cred c'&i 5aci &oral despre
)ace+ cnd tu te'ai 5cut de rs aler2nd pe ln2 ea9
Vocea ei crescuse pn la #ipt.
0 Ancerca& s te 5ac pe tine 2eloas9 #ip i 3i&on. Ai #inea pu&nii
ncleta#i+ pe ln2 coapse. Eti att de proast+ Clar7. Eti att de proast+
c*iar nu po#i s "e%i ni&ic;
Ea 5cu oc*ii &ari la el+ (ui&cit. La ce nai(a se re5erea;
0 Ancercai s & 5aci 2eloas; -e ce ncercai s 5aci asta;
V%u i&ediat c sta era cel &ai ru lucru pe care l'ar 6 putut ntre(a.
0 !entru c+ %ise el+ cu atta a&rciune nct o oc+ sunt ndr2ostit
de tine de %ece ani+ aa c &'a& 2ndit c ar 6 ti&pul s a?u dac si&#i
acelai lucru pentru &ine. Ceea ce+ (nuiesc+ nu si&#i.
,r 6 putut la 5el de (ine s'i dea un pu&n n ple>. Nu &ai putea "or(iG i
ieise deodat tot aerul din pl&ni. 3e uita lun2 la el+ ncercnd s'i
construiasc un rspuns+ orice rspuns.
El i rete% acid inten#ia:
0 Nu. Nu e ca%ul s spui ni&ic.
Al pri"i cu& se ndreapt spre u+ ca parali%atG nu se putea &ica s'l
opreasc+ orict ar 6 "rut s'o 5ac. Ce i'ar 6 putut spune; Ii eu te iu(escJ;
-ar nu'l iu(ea nu'i aa;
El se opri pu#in la u+ cu &na pe clan#+ i se ntoarse s se uite la
ea. Oc*ii lui+ dincolo de oc*elari+ preau acu& &ai de2ra( o(osi#i dect
&nioi:
0 C*iar "rei s tii ce altce"a a &ai spus &a&a despre tine; ntre( el.
Ea cltin din cap.
El nu pru s o(ser"e.
0 , spus c o s'&i 5rn2i ini&a+ %ise el i plec.
/a se nc*ise n ur&a lui cu un declic *otrt+ iar Clar7 r&ase
sin2ur.
-up ce plec el+ se pr(ui pe pat i i lu caietul cu sc*i#e. Al strnse
la piept+ 5r s "rea s desene%e+ doar si&#ind po5t s atin2 i s &iroas
lucruri 5a&iliare: cerneal+ *rtie+ cret.
3e 2ndi s aler2e dup 3i&on+ s ncerce s'l prind din ur&. -ar ce
i'ar 6 pus; Ce ar 6 5ost cu putin# s'i spun; Eti att de proast+ Clar7+ i
%isese el. C*iar nu po#i s "e%i ni&ic;
3e 2ndi la sutele de lucruri pe care le spusese sau le 5cuse el+ la
2lu&ele pe care Eric i ceilal#i le 5ceau despre ei+ la con"ersa#iile ntrerupte
cnd ea intra n ca&er. )ace o tiuse de la (un nceput. @dea& de "oi
pentru c ntotdeauna & a&u% declara#iile de dra2oste+ &ai ales cnd e
ne&prtit. Ea nu se oprise s se 2ndeasc la ce anu&e se re5erea+ dar
acu& tia.
Ai spusese lui 3i&on+ &ai de"re&e+ c ea nu iu(ise dect trei persoane
n "ia#a ei: pe &a&a ei+ pe LuHe i pe el. 3e ntre( dac ntr'ade"r era cu
putin# ca+ n decurs de o spt&n+ s pier%i pe toat lu&ea pe care ai
iu(it'o. 3e ntre( dac sta era 2enul de e"eni&ent cruia i supra"ie#uieti
sau nu. i totui pentru acele scurte &o&ente+ sus pe acoperi cu )ace+ ea
uitase de &a&a ei. /itase de LuHe+ uitase de 3i&on. i 5usese 5ericit. i asta
era partea cea &ai rea+ c 5usese 5ericit.
!oate c asta+ 2ndi ea+ pierderea lui 3i&on+ poate c asta e pedeapsa
&ea pentru e2ois&ul de a 6 5ericit+ c*iar i pentru cte"a &o&ente+ cnd
&a&a &ea lipsete nc. Niciunul din ele nu 5usese real+ oricu&. )ace poate
c sruta e>cep#ional+ dar nu'i psa deloc de ea. O spusese c*iar el.
Ai ls ncet caietul de sc*i#e n poal. 3i&on a"usese dreptateG era un
(un portret al lui )ace. Ai prinsese (ine linia aspr a 2urii+ oc*ii a(surd de
"ulnera(ili. ,ripile preau att de reale+ nct i nc*ipui c dac le'ar atin2e
cu de2etele+ le'ar si&#i+ &oi. Ai ls &na s treac uor peste pa2in+ cu
&intea *oinrind
i i trase (rusc &na napoi+ uitndu'se #int. -e2etele ei atinseser
nu *rtia uscat+ ci pu5ul &oale al penelor. Oc*ii i 5u2ir 5ul2ertor n col#ul
de sus al pa2inii+ unde sc*i#ase runele. 3trluceau+ la 5el cu& "%use
strlucind runele pe care )ace le desenase cu stela lui.
.ni&a ncepu s'i (at repede+ constant. -ac o run putea aduce un
desen la "ia#+ atunci poate c
8r s'i ia oc*ii de la desen+ scotoci dup creioane. =inndu'i
respira#ia+ ntoarse o pa2in nou+ curat+ i ncepu 2r(it s desene%ie
pri&ul lucru care'i "eni n &inte. Era cana de ca5ea de pe noptiera de ln2
patul ei. -esennd din ce'i &ai a&intea de la orele de natur &oart pe
care le ur&ase+ o n5#i cu toate detaliile: &ar2inea &urdrit+ crptura de
pe coad. Cnd ter&in+ era ct de e>act ar 6 putut s'o 5ac. $nat de un
instinct pe care nu'l prea n#ele2ea+ ntinse &na dup can i o ae% pe
*rtie. ,poi+ cu 5oarte &ult 2ri4+ ncepu s sc*i#e%e runele+ alturi.
!OC,L/L $O@B,L.
)ace r&ase ntins pe patul lui+ pre5cndu'se ador&it pentru (inele
lui+ nu al altcui"a pn cnd (tile din u de"enir n s5rit prea &ult
pentru el. 3e ridic din pat+ tresrind de durere.
Orict se pre5cuse c era a(solut tea5r n ser+ l durea tot corpul de
la (taia din noaptea trecut.
tiu pe cine a"ea s "ad+ nainte de a desc*ide ua. !oate c 3i&on
i%(utise s se pre5ac sin2ur n o(olan+ din nou. -e data asta+ putea s
r&n un (leste&at de o(olan cte %ile a"ea+ dac era dup ceea ce el+
)ace La7land+ era pre2tit s 5ac n pri"in#a asta.
Ea i #inea caietul de sc*i#e la piept+ cu prul ei "iu'colorat scpat din
codi#e. El se re%e& de catul uii+ nelund n sea& e>plo%ia de adrenalin
pe care i'o pro"oc "ederea ei. 3e ntre( de ce+ nu pentru pri&a oar.
.sa(elle i 5olosea 5ru&use#ea cu& i 5olosea i (iciul+ dar Clar7 *a(ar n'
a"ea c era 5ru&oas. !oate c toc&ai de'asta.
Ai "enea n &inte un sin2ur &oti" pentru care ea se a?a aici+ dei n'
a"ea nici un sens+ dup cte i spusese el. Cu"intele sunt ar&e+ tatl lui l
n"#ase asta+ iar el "oise s'o rneasc pe Clar7 &ai &ult dect "oise
"reodat s rneasc orice alt 5at. -e 5apt+ nu era si2ur c i dorise
"reodat pn atunci s rneasc o 5at. -e o(icei+ le "oia pur i u&plu+
dup care i dorea s'l lase n pace.
0 Nu'&i spune+ %ise el+ tr2nnd cu"intele n &odul acela pe care
tia c ea nu'l poate su5eri. 3i&on s'a presc*i&(at ntr'un leopard i "rei de
la &ine s 5ac ce"a+ pn nu 5ace .sa(elle o etol din el. Ei (ine+ "a tre(ui s
atepta#i pn &ine. 3unt a5ar din tur.
,rt cu de2etul &are spre el nsui era &(rcat n pi4a&ale
al(astre+ cu o 2aur n &nec:
0 /ite. !i4&lu#.
Clar7 pru c nici nu'l aude. ,(ia atunci i ddu sea&a c #inea ce"a
strns n (ra#e caietul ei de sc*i#e.
)ace+ %ise ea. ,sta e i&portant.
0 Nu'&i spune+ %ise el. ,i o ur2en# de desenat. A#i tre(uie un &odel
nud. Ei (ine+ nu a& dispo%i#ia necesar. !o#i s'l ro2i pe Hod2e+ %ise el+ de
parc s'ar 6 2ndit &ai (ine. ,& au%it c ar 5ace orice pentru o
0 ),CE9 l ntrerupse ea+ "ocea urcndu'i pn la #ipt. -oar taci o
secund i ascult+ (ine;
El clipi surprins.
Ea trase adnc aer n piept i se uit din nou la el. Oc*ii ei erau plini de
nesi2uran#. O dorin# neo(inuit crescu atunci n el: dorin#a de a o lua n
(ra#e i de a'i spune c era (ine. N'o 5cu. -in e>perien#a lui+ lucrurile erau
rareori (ine.
0 )ace+ %ise ea+ att de ncet+ nct 5u ne"oit s se aplece ca s aud ce
spune. Cred c tiu unde a ascuns &a&a !ocalul $ortal. Antr'un ta(lou.
0 Ce;
)ace se uita la ea de parc i spusese c l 2sise pe unul dintre 8ra#ii
Bcu#i 5cnd roata+ de%(rcat+ pe *ol.
0 Vrei s spui c l'a ascuns n spatele unui ta(lou; Boate ta(lourile din
aparta&entul "ostru au 5ost s&ulse din ra&e.
0 tiu.
Clar7 arunc o pri"ire peste el+ n dor&itorul lui. Nu arta ca i cnd ar
&ai 6 5ost cine"a nuntru+ spre &area ei uurare.
0 /ite+ pot s intru; Vreau s'#i art ce"a.
El se ddu lene la o parte din u.
0 -ac tre(uie.
Ea se ae% pe pat+ potri"indu'i caietul pe 2enunc*i. Hainele pe care el
le purtase &ai de"re&e erau aruncate pe cu"ertur+ dar n restul ca&erei era
ordine ca'ntr'o c*ilie de clu2r. Nu e>istau ta(louri pe pere#i+ nici postere+
nici 5oto2ra6i cu prieteni sau cu 5a&ilia. !turile erau al(e i ntinse (ine i
drept pe pat. Nu toc&ai dor&itorul tipic al unui (iat adolescent.
0 !o5ti&+ %ise ea+ rs5oind pa2inile din caiet pn 2si desenul cnii de
ca5ea. /it'te la asta.
)ace se ae% ln2 ea+ dnd la o parte din cale tricoul de%(rcat &ai
de"re&e.
0 E o can de ca5ea.
Ea i au%i iritarea din propria "oce:
0 tiu c e o can de ca5ea.
0 ,(ia atept s desene%i ce"a cu ade"rat co&plicat+ cu& ar 6
<rooHl7n <rid2e sau un *o&ar. O s'&i tri&i#i pro(a(il o tele2ra&
cnttoare1Z.
Ea nu'i lu n sea& re&arca.
0 /it'te. ,sta "oia& s "e%i.
Ai trecu &na peste desenG apoi+ cu o &icare scurt+ 5ul2ertoare+
intr cu &na n *rtie. Cnd i trase &na napoi+ n clipa ur&toare+ apru
i cana de ca5ea+ le2nndu'se ntre de2etele sale.
Ea i nc*ipuise c )ace o s sar din pat uluit i'o s e>cla&e ce"a de
2enul I36nte 3isoe9J. ,sta nu se nt&pl n (un &sur+ (nui ea+ pentru
c )ace "%use &ult &ai &ulte lucruri stranii la "ia#a lui i+ de ase&enea+
pentru c ni&eni nu &ai 5olosea e>presia I36nte 3isoe9J. Oc*ii lui se
desc*iser totui lar2:
0 Bu ai 5cut asta;
Ea ddu din cap.
0 Cnd;
0 ,dineauri+ n dor&itor la &ine+ dup dup ce'a plecat 3i&on.
!ri"irea lui de"eni tioas+ dar nu continu n direc#ia asta.
0 ,i 5olosit rune; !e care;
Ea cltin din cap+ pipind pa2ina acu& 2oal.
Nu tiu. ,u "enit deodat n capul &eu i eu le'a& desenat e>act aa
cu& le'a& "%ut.
0 /nele pe care le'ai "%ut &ai de"re&e n Cartea 1ri;
0 Nu tiu. Continua s clatine din cap. N'a putea s'#i spun.
0 i nu #i'a artat ni&eni cu& s 5aci asta; $a&a ta+ de pild;
0 Nu. =i'a& &ai spus+ &a&a &i spunea &ereu c nu e>ist lucruri ca
&a2ia
0 !arie% c ea te'a n"#at+ o ntrerupse el. i te'a 5cut s ui#i+ dup
aceea. $a2nus a %is ntr'ade"r c a&intirile #i "or re"eni treptat.
0 !oate.
0 <inen#eles.
)ace se ridic n picioare i ncepu s se pli&(e prin odaie.
0 Este pro(a(il &potri"a Le2ii s 5oloseti rune ca astea+ cel pu#in
dac nu ai 5ost &puternicit. -ar asta nu contea% n &o&entul de 5a#. Cre%i
c &a&a ta a pus !ocalul ntr'un ta(lou; La 5el cu& ai 5cut tu cu aceast
can;
Clar7 ddu din cap.
0 -ar nu ntr'unul dintre ta(lourile din aparta&ent.
0 -ar de unde; -intr'o 2alerie; ,r putea 6 oriunde
0 Nu ntr'un ta(lou+ de 5apt+ %ise Clar7. Antr'o carte.
)ace se opri pu#in+ ntorcndu'se spre ea.
0 O carte;
0 $ai #ii &inte pac*etul de cr#i de tarot de la $ada&e -orot*ea; Cele
pe care &a&a le'a pictat pentru ea;
El ddu din cap.
0 i &ai #ii &inte cnd eu a& tras asul de cup; $ai tr%iu+ cnd a&
"%ut statuia n2erului+ cupa &i s'a prut 5a&iliar. i asta pentru c o
"%use& &ai nainte+ pe as. $a&a a pictat !ocalul $ortal n pac*etul de tarot
al lui $ada&e -orot*ea.
)ace punea 6rele cap la cap+ cu un pas n ur&a ei.
0 !entru c tia c ar 6 n si2uran# cu un &onitor i era o &etod de
a i'l da lui $ada&e -orot*ea 5r s'i spun+ propriu'%is+ ce anu&e era sau
de ce tre(uia s'l #in ascuns.
0 3au nici &car c tre(uia s'l #in ascuns. -orot*ea nu iese
niciodat n ora+ nu l'ar da niciodat altcui"a
0 .ar &a&a ta era ideal plasat ca s stea cu oc*ii i pe !ocal+ i pe ea.
)ace prea aproape i&presionat.
0 O &icare destul de deteapt.
0 Cred c da. Clar7 se lupta s'i stpneasc tre&urul din 2las. $i'a
6 dorit s nu 6 5ost att de priceput la ascunsul !ocalului.
0 Ce "rei s spui;
0 Vreau s spun c dac ei l'ar 6 2sit+ poate c ar 6 lsat'o n pace.
-ac tot ce "oiau era !ocalul
0 ,r 6 ucis'o+ Clar7+ %ise )ace+ iar ea tiu c era ade"rat. Dtia sunt
aceiai oa&eni care l'au ucis pe tatl &eu. 3in2urul &oti" pentru care ar &ai
putea 6 n "ia# acu& este c ei nu pot 2si !ocalul. 8ii (ucuroas c l'a
ascuns att de (ine.
0 Nu "d deloc ce are'a 5ace "reunul dintre toate lucrurile astea cu noi+
%ise ,lec+ uitndu'se la ei din spatele prului c%ut n oc*i.
)ace i tre%ise pe ceilal#i re%iden#i ai .nstitutului de cu& se crpase de
%iu i i trse n (i(liotec pentru+ dup cu& spusese+ Ia concepe
strate2iile de luptJ. ,lec era nc n pi4a&ale+ .sa(elle+ ntr'un pei2noir ro%.
Hod2e+ n costu&ul su o(inuit de tKeed i&peca(il+ (ea ca5ea dintr'o can
de cera&ic al(astr cio(it. Nu&ai )ace+ cu oc*i strlucitori n po6da
"ntilor+ pe cale s'i treac+ arta cu ade"rat trea%.
0 ,& n#eles c de'acu& cutarea !ocalului e n &inile Concla"ului.
0 -oar c e &ai (ine s'o 5ace& noi nine+ %ise )ace+ cu ner(dare.
Hod2e i cu &ine a& discutat asta de4a i asta a& *otrt.
0 Ei (ine+ .sa(elle i ddu dup urec*e una dintre codi#ele &pletite i
le2ate cu pan2lic ro%+ eu sunt pentru.
0 Eu nu+ %ise ,lec. E>ist 2rupuri operati"e de'ale Concla"ului n ora
c*iar n clipa asta+ cutnd !ocalul. Brans&ite#i'le lor in5or&a#ia i lsa#i'i pe
ei s'l 2seasc.
0 Nu e aa de si&plu+ %ise )ace.
0 <a e si&plu. ,lec se aplec+ ncruntndu'se. ,sta nu are ni&ic de'a
5ace cu noi+ ci e nu&ai i nu&ai n le2tur cu dependen#a ta de pericol.
)ace cltin din cap+ e"ident e>asperat.
0 Nu n#ele2 de ce te cer#i cu &ine pentru asta.
!entru c nu "rea s 6i rnit+ 2ndi Clar7+ &irndu'se de totala sa
ina(ilitate de a "edea ce se petrecea cu ade"rat cu ,lec. !e de alt parte
totui+ i ei i scpase acelai lucru la 3i&on. Cine era ea s "or(easc;
0 /ite+ -orot*ea proprietara sanctuarului nu are ncredere n
Concla". Ai urte+ &ai (ine %is. -ar are ncredere n noi.
0 ,re ncredere n &ine+ %ise Clar7. Nu tiu dac i'n tine. Nu sunt
si2ur c te place+ &ai precis.
)ace nu i ddu aten#ie.
0 Haide+ ,lec. O s 6e a&u%ant. i 2ndete'te ce 2lorie+ dac duce&
noi !ocalul $ortal napoi n .dris9 Nu&ele noastre nu "or 6 niciodat uitate.
0 Nu'&i pas &ie de 2lorie+ %ise ,lec+ oc*ii lui nede%lipindu'se o clip
de la 5a#a lui )ace. A&i 5ac 2ri4i doar s nu co&ite& "reo prostie
0 An ca%ul sta totui+ )ace are dreptate+ %ise Hod2e. -ac ar 6 s "in
Concla"ul la sanctuar+ ar 6 un de%astru. -orot*ea ar 5u2i cu tot cu !ocal i n'
ar &ai 6 pro(a(il 2sit niciodat. Nu+ )ocel7n n &od li&pede a "rut ca o
sin2ur persoan s 6e n stare s 2seasc !ocalul+ iar aceea este Clar7 i
nu&ai Clar7.
0 ,tunci s se duc ea sin2ur+ %ise ,lec.
!n i .sa(elle scoase o &ic e>cla&a#ie la asta. )ace+ care se
aplecase peste (irou+ cu &inile lipite de t(lia lui+ se ndrept i se uit la
,lec cu rceal. Nu&ai )ace+ 2ndi Clar7+ putea s arate (ine n pantaloni de
pi4a&a i un tricou "ec*i+ dar i&punea+ pro(a(il+ prin pur 5or# a "oin#ei.
0 -ac #i'e 5ric de c#i"a da&na#i+ atunci cate2oric stai acas+ %ise el
cu (lnde#e.
,lec se 5cu al( la 5a#.
0 Nu &i'e 5ric+ %ise el.
0 <ine+ spuse )ace. ,tunci nu e nici o pro(le&+ aa'i; 3e uit roat
prin ncpere. 3unte& cu to#ii de acord s particip&.
,lec &or&i o ncu"iin#are+ n "re&e ce .sa(elle ddu din cap "i2uros:
0 3'a 5cut+ %ise ea. 3un a&u%ant.
0 Eu nu tiu dac'i a&u%ant+ %ise Clar7. Ans &er2+ 6rete.
0 -ar Clar7+ %ise Hod2e repede+ dac #i 5aci 2ri4i n pri"in#a pericolului+
nu'i ne"oie s te duci. !ute& anun#a Concla"ul
0 Nu+ %ise Clar7+ surprin%ndu'se pe sine. $a&a a "rut ca eu s'l
2sesc. Nu Valentine+ i nici Concla"ul. Nu de &ontri s'a ascuns ea+ spusese
$a2nus. -ac ea c*iar i'a petrecut toat "ia#a ncercnd s #in departe pe
Valentine de o(iectul sta+ &car att pot 5ace i eu9
Hod2e %&(i la ea.
0 Cred c a tiut c "ei spune asta+ %ise el.
0 Nu'#i 5ace 2ri4i+ oricu&+ %ise .sa(elle. O s 6i n re2ul. Ne pute&
descurca noi cu "reo doi da&na#i. 3unt ne(uni+ dar nu sunt prea iste#i.
0 i &ult &ai lesne de n5runtat dect de&onii+ %ise )ace. Nu sunt att
de neltori. O+ i o s a"e& ne"oia de o &ain+ adu2 el. !re5era(il una
&are.
0 -e ce; ntre( .sa(elle. N'a& a"ut niciodat ne"oie de o &ain
pn acu&.
0 N'a tre(uit niciodat s ne 5ace& 2ri4i pn acu& c a& a"ea la noi
un o(iect de o "aloare inesti&a(il. Nu "reau s'l duc cu &etroul+ e>plic
)ace.
0 E>ist ta>iuri+ %ise .sa(elle. i ca&ionete de nc*iriat.
)ace cltin din cap.
0 Vreau un &ediu pe care s'l pute& controla. Nu "reau s a& de'a
5ace cu o5eri de ta>i sau co&panii de nc*iriat &undane+ cnd 5ace& ce"a
att de i&portant.
0 Bu nu ai carnet de conducere sau &ain; o ntre( ,lec pe Clar7+
uitndu'se la ea cu ostilitate &ascat. Credea& c to#i &undanii au din
astea.
0 Nu cnd au cincispre%ece ani+ %ise Clar7 suprat. /r&a s'&i iau
anul sta+ dar nc nu a&.
0 C de &are 5olos ne &ai eti9
0 Cel pu#in+ prietenii &ei pot conduce+ i'o ntoarse ea. 3i&on are
carnet.
@e2ret nu&aidect c'o spusese.
0 3erios; %ise )ace+ pe un ton 2nditor+ i &ai neplcut.
0 -ar n'are &ain+ adu2 ea repede.
0 -eci conduce &aina prin#ilor lui; ntre( )ace.
Clar7 o5t+ re%e&ndu'se cu spatele de (irou.
0 Nu. -e o(icei+ conduce ca&ioneta lui Eric. -e pild+ cnd &er2 la
concerte i c*estii. /neori+ Eric l las s'o &pru&ute i pentru altele. -e
pild+ cnd are cte'o ntlnire cu "reo 5at.
)ace pu5ni dispre#uitor.
0 Ai duce 5etele la ntlnire ntr'o ca&ionet; Nu'i de &irare c are
atta trecere la doa&ne.
0 E o &ain+ %ise Clar7. Eti doar o5ticos c 3i&on are ce"a ce tu n'ai.
0 ,re &ulte lucruri pe care nu le a& eu+ %ise )ace. Cu& ar 6 &iopie+
#inut proast i o n2ro%itoare lips de coordonare.
0 tii+ %ise Clar7+ cei &ai &ul#i psi*olo2i sunt de prere c ostilitatea
este de 5apt doar atrac#ie se>ual su(li&at.
0 ,*+ %ise )ace "esel+ asta ar putea e>plica de ce dau eu att de
adesea peste persoane care par s nu & poat su5eri.
0 Eu te pot su5eri+ %ise ,lec repede.
0 ,sta pentru c &pr#i& o a5ec#iune 5r#easc+ %ise )ace+ &er2nd
pn la (irou.
Lu tele5onul ne2ru i i'l ntinse lui Clar7:
0 3un'l.
0 !e cine s sun; %ise Clar7+ tr2nd de ti&p. !e Eric; Nu &i'ar
&pru&uta niciodat &aina lui.
0 !e 3i&on+ %ise )ace. 3un'l pe 3i&on i ntrea('l dac "rea s ne
duc el pn la tine acas.
Clar7 &ai 5cu o ulti& ncercare:
0 !rintre "ntorii de u&(re nu ti#i pe ni&eni cu &aini;
0 An NeK ForH; @n4etul lui )ace se terse. /ite+ toat lu&ea e n .dris+
pentru ,corduri+ i oricu& ar insista s "in i ei cu noi. Ori asta+ ori ni&ic.
Ai ncruci pri"irile cu el doar o clip. E>ista o pro"ocare n ei i ce"a
&ai &ult+ de parc o des6dea s i e>plice reticen#a. Cu o cuttur
&nioas+ ea se duse n captul (iroului i'i s&ulse receptorul din &n.
N'a tre(uit s se 2ndeasc nainte de a 5or&a. Nu&rul lui 3&on i era
la 5el de 5a&iliar ca i al ei. Ai 5cuse cura4 ca s discute cu &a&a lui sau cu
"reuna dintre surorile lui+ dar rspunse c*iar el+ de la al doilea apel.
0 ,lo;
0 3i&on;
Bcere.
)ace se uita la ea. Clar7 nc*ise oc*ii strns+ ncercnd s'i nc*ipuie c
nu era acolo.
0 3unt eu+ %ise ea. Clar7.
0 tiu cine e. !ru ener"at. -or&ea&+ tii.
0 tiu. E de"re&e. 3cu%e.
An"rti 6rul tele5onului pe de2et:
0 Bre(uie s te ro2 s'&i 5aci o 5a"oare.
!str o clip de tcere+ dup care rse trist.
0 1lu&eti.
0 Nu 2lu&esc+ %ise ea. ti& unde se a? !ocalul $ortal i ne'a&
pre2tit s &er2e& s'l lu&. 3in2ura pro(le& e c a"e& ne"oie de o
&ain.
El rse din nou.
0 3cu%e+ &i spui cu&"a c to"arii ti spintectori de de&oni tre(uie
dui la noua lor &isiune pri"ind 5or#ele ntunericului de ctre &a&a &ea;
0 -e 5apt+ &'a& 2ndit c l'ai putea ntre(a pe Eric dac'#i poate
&pru&uta ca&ioneta.
0 Clar7+ dac tu cre%i c eu
0 -ac lu& !ocalul $ortal+ "oi a"ea un &i4loc s'&i recapt &a&a. E
sin2urul &oti" pentru care Valentine n'a ucis'o sau nu i'a dat dru&ul pn
acu&.
3i&on slo(o%i un suspin lun2+ uiertor.
0 i cre%i c'o s 6e aa de si&plu s 5aci un tr2; Clar7+ nu tiu.
0 Nici eu nu tiu. tiu doar c e>ist o ans.
0 O(iectul sta e puternic+ nu'i aa; An -un2eons and -ra2ons de
re2ul e &ai (ine s nu te (a2i la o(iecte puternice pn nu tii ce 5ac ele.
0 N'a& de 2nd s & 5olosesc de el. O s'l utili%e% nu&ai ca s'&i
recapt &a&a.
0 ,sta n'are nici o noi&+ Clar7.
0 ,sta nu e -]-+ 3i&on9 aproape c #ip ea. Nu e un 4oc a&u%ant+
unde cel &ai ru lucru care #i se poate nt&pla este s pri&eti un %ar prost.
,ici "or(i& despre &a&a &ea+ iar Valentine s'ar putea s'o torture%e. ,r
putea s'o ucid. Bre(uie s 5ac orice ca s'o aduc napoi la 5el cu& a& 5cut
pentru tine.
!au%.
0 !oate c ai dreptate. Nu tiu+ dar asta c*iar nu e lu&ea &ea. /ite+
unde tre(uie s &er2e&+ &ai e>act; Ca s'i pot spune lui Eric.
0 Nu'l aduce i pe el+ %ise ea 2r(it.
0 tiu+ rspunse el+ cu r(dare e>a2erat. Nu sunt prost.
0 $er2e& acas la &ine. E n casa &ea.
/r& o tcere scurt stupe5ac#ie+ de data asta.
0 An casa ta; !arc %iceai c e plin de %o&(i.
0 Lupttori da&na#i. Nu sunt %o&(i. Oricu&+ )ace i ceilal#i se pot
ocupa de ei pn iau eu !ocalul.
0 -e ce tre(uie s iei tu !ocalul; !rea alar&at.
0 !entru c eu sunt sin2ura care poate+ %ise ea. Vino s ne iei de la
col# ct de repede po#i.
$or&i ce"a aproape de nedesluit+ apoi:
0 <ine.
Ea desc*ise oc*ii. Lu&ea nota naintea ei ntr'o cea# de lacri&i.
0 $ul#u&esc+ 3i&on+ %ise ea. Eti un
-ar el nc*isese.
$ie &i se pare+ %ise Hod2e+ c dile&ele puterii sunt ntotdeauna+
aceleai.
Clar7 se uit la el cu suspiciune.
0 Ce "rei s spui;
Ea sttea pe per"a%ul 5erestrei din (i(liotec+ iar Hod2e n 4il#ul su+ cu
Hu2o alturi. @&i#ele &icului de4un 2e& lipicios+ 6r&ituri de pine
pr4it i ur&e de unt %ceau pe un teanc de 5ar5urii de pe &su#a 4oas pe
care ni&eni nu prea dornic s'o cure#e. -up &icul de4un+ se &prtiaser
ca s se pre2teasc+ iar Clar7 5usese cea dinti care se ntorsese. ,sta nu
era surprin%tor+ a"nd n "edere c tot ce a"usese de 5cut era s'i
&(race 4eanii i un tricou+ i s'i treac peria prin pr+ n "re&e ce to#i
ceilal#i tre(uia s se nar&e%e din 2reu.
-up ce pierduse pu&nalul lui )ace n *otel+ sin2urul o(iect "a2
supranatural pe care l &ai a"ea la ea era piatra la&pa'"r4itoarei din
(u%unarul ei.
0 $ 2ndea& la 3i&on al tu+ %ise Hod2e+ i la ,lec i )ace+ printre
al#ii.
Ea pri"i a5ar+ pe 5ereastr. !loua+ picturi &ari i 2rele &procau
sticla. Cerul era de un cenuiu i&penetra(il.
0 Ce au de'a 5ace unul cu cellalt;
0 /nde e>ist sen%a#ia c nu e>ist rsplat+ %ise Hod2e+ apare un
de%ec*ili(ru ntre puteri. E un de%ec*ili(ru uor de e>ploatat+ dar asta nu e o
cale n#eleapt. /nde este dra2oste+ este de ase&enea la 5el de adesea i
ur. !ot e>ista u&r la u&r.
0 3i&on nu & urte.
0 ,r putea s de%"olte senti&entul acesta+ n ti&p+ dac si&te c l
5oloseti.
Hod2e ridic o &n:
0 tiu c tu nu ai aceast inten#ie i c+ n anu&ite ca%uri necesitatea
calc n picioare delicate#ea senti&entelor. -ar situa#ia asta &i'a adus
a&inte de o alta. $ai ai 5oto2ra6a aceea pe care #i'a& dat'o;
Clar7 cltin din cap.
0 Nu la &ine. E n ca&era &ea. !ot s & duc s'o aduc
0 Nu. Hod2e &n2ie penele de a(anos ale lui Hu2o. Cnd &a&a ta
era tnr+ a a"ut un prieten 5oarte (un+ ntoc&ai cu& l ai tu pe 3i&on. Erau
la 5el de apropia#i ca 5ra#ii. -e 5apt+ erau adesea con5unda#i drept 5rate i
sor. Cnd au crescut+ a de"enit li&pede pentru toat lu&ea din 4urul lor c
el o iu(ea pe ea+ dar ea n'a "%ut asta niciodat. Ea ntotdeauna l'a nu&it pe
el IprietenJ.
Clar7 se uit cu aten#ie la Hod2e.
0 Be re5eri la LuHe;
0 -a+ %ise Hod2e. Lucian a cre%ut ntotdeauna c el i )ocel7n "or 6
&preun. Cnd ea l'a ntlnit i l'a iu(it pe Valentine+ Lucian n'a putut
suporta. -up ce ei doi s'au cstorit+ el a prsit cercul+ a disprut i ne'a
lsat pe to#i s crede& c &urise.
0 N'a spus niciodat n'a 5cut niciodat "reo alu%ie de 2enul sta+
%ise Clar7. An to#i anii tia+ ar 6 putut s'o cear de ne"ast
0 tia care ar 6 5ost rspunsul+ %ise Hod2e+ uitndu'se dincolo de ea+
spre lu&inatorul splat de ploaie. Lucian n'a 5ost niciodat o&ul care s se
a&2easc sin2ur. Nu+ s'a &ul#u&it doar s 6e ln2 ea cre%nd+ pro(a(il+
c n ti&p senti&entele ei s'ar putea sc*i&(a.
0 -ar dac o iu(ea+ de ce le'a spus acelor oa&eni c nu'i psa ce se
nt&pla cu ea; -e ce a re5u%at s'i lase s'i spun unde se a?a ea;
0 ,a cu& a& &ai spus+ unde e dra2oste+ e i ur+ %ise Hod2e. Ea l'a
rnit adnc+ cu ani n ur&. Ea s'a ntors napoi la el. i cu toate acestea+ el a
4ucat rolul credinciosului cine de co&panie n tot ti&pul de atunci ncoace+
niciodat reprond+ niciodat acu%nd+ niciodat con5runtnd'o pe ea cu
senti&entele lui. !ro(a(il c a "%ut o oca%ie s ntoarc roata. 3'o rneasc
i el pe ea+ aa cu& 5usese i el rnit.
0 LuHe n'ar 6 5cut asta.
-ar Clar7 i a&intea tonul su de 2*ea# cnd i spusese s nu'i cear
lui 5a"oruri. V%use pri"irea aspr din oc*ii lui cnd sttuse 5a#'n 5a# cu
oa&enii lui Valentine. ,cela nu 5usese LuHe pe care'l tia ea+ cu care crescuse
ea. ,cel LuHe n'ar 6 "rut niciodat s'o pedepseasc pe &a&a ei pentru c nu
l iu(ise destul sau n 5elul n care ar 6 "rut el.
0 -ar ea l'a iu(it+ %ise Clar7+ "or(ind tare 5r s'i dea sea&a. Nu&ai
c nu n 5elul n care o iu(ea el pe ea+ nu'i aa; Nu'i destul att;
0 !ro(a(il c el n'a 2ndit ast5el.
0 Ce se "a nt&pla dup ce lu& !ocalul; ntre( ea. Cu& a4un2e& la
Valentine ca s'i d& de "este c e la noi;
0 O s'l 2seasc Hu2o.
!loaia (tea cu 5urie n 5erestre. Clar7 se n6or.
0 $ duc s'&i iau o 4ac*et+ %ise ea+ co(ornd de pe per"a%.
Ai 2si *anoracul "erde cu ro% n2*esuit pe 5undul rucsacului. Cnd l
&(rc+ au%i ce"a 5onind. Era 5oto2ra6a Cercului+ cu &a&a ei i Valentine.
3e uit la po% un lun2 &o&ent+ dup care o "r la loc n rucsac.
Cnd se ntoarse n (i(liotec+ erau cu to#ii strni aici: Hod2e+ stnd
atent pe (irou cu Hu2o pe u&rul lui+ )ace+ din cap pn'n picioare &(rcat
n ne2ru+ .sa(elle+ cu ci%&ele ei de clcat de&oni i (iciul de aur+ i ,lec+ cu o
tol( de s2e#i pus pe u&r i o aprtoare de piele prote4ndu'i (ra#ul
drept de la nc*eietura &inii pn la cot. Boat lu&ea+ &ai pu#in Hod2e+ era
acoperit cu pece#i proaspt aplicate+ 6ecare centi&etru de piele la "edere
6ind i&pri&at cu desene spiralate. )ace a"ea &neca stn2 su?ecat+
(r(ia n piept+ i se ncrunta n ti&p ce'i scri4elea o pecete octo2onal pe
(ra#.
,lec l ur&rea.
0 O strici+ %ise el. -'&i s #i'o 5ac eu.
0 3unt stn2aci+ i atrase aten#ia )ace+ dar "or(ise (lnd i i ntinse
stela.
,lec pru uurat cnd o lu+ de parc n'ar 6 5ost si2ur pn n clipa
aceea+ dac 5usese iertat pentru purtarea de &ai de"re&e.
0 E un irat%e de (a%+ spuse )ace+ cnd ,lec i aplec ntunecatul su
cap peste (ra#ul lui )ace+ trasnd cu 2ri4 liniile runei t&duitoare.
)ace tresri cnd stela alunec pe pielea lui+ nc*i%nd oc*ii pe
4u&tate i strn2ndu'i pu&nii pn ce &uc*ii (ra#ului drept i ieir n
a5ar ca nite 5rn2*ii.
0 !e An2er+ ,lec
0 Ancerc s u&(lu cu 2ri4+ %ise ,lec. -du dru&ul (ra#ului lui )ace i
5cu un pas napoi+ s'i ad&ire opera. 1ata9
)ace i desclet pu&nul+ lsndu'i (ra#ul n 4os.
0 $ersi.
,tunci pru s re&arce pre%en#a lui Clar7 i+ aruncnd o pri"ire spre ea+
i &i4i oc*ii.
0 Clar7.
0 !re#i s 6#i 2ata+ %ise ea+ n ti&p ce ,lec+ roind (rusc+ se ndeprt
de )ace i i 5cu de lucru cu s2e#ile.
0 3unte&+ %ise )ace. $ai ai pu&nalul pe care #i l'a& dat;
0 Nu. L'a& pierdut n -u&ort+ nu &ai tii;
0 ,a e. )ace se uit la ea+ &ul#u&it. ,proape c ai ucis un "rcolac cu
la. A&i aduc a&inte.
.sa(elle+ care sttea ln2 5ereastr+ i rosto2oli oc*ii n cap.
0 ,& uitat c asta te 5ace pe tine 5oarte 5urios i plictisit )ace+ 5ete
uci2nd creaturi.
0 A&i place oricine ucide creaturi+ %ise el+ ec*ita(il. i &ai ales+ &i
place de &ine.
Clar7 se uit nelinitit spre ceasul de pe (irou.
0 ,r tre(ui s co(or&. 3i&on "a 6 aici dintr'un &inut ntr'altul.
Hod2e se ridic din 4il#ul su. ,rta 5oarte o(osit+ 2ndi Clar7+ parc n'
ar &ai 6 nc*is un oc*i de &ai &ulte %ile.
0 8ie ca An2erul s " ocroteasc pe "oi to#i+ %ise el+ iar Hu2o se nl#
n %(or de pe u&rul lui+ croncnind puternic+ e>act cnd pendula ncepea s
(at de a&ia%.
Anc &ai picura cnd 3i&on trase ca&ioneta la col# i cla>on de doua
ori. Lui Clar7 i sri ini&a o parte din ea 5usese n2ri4orat c nu a"ea s se
arate.
)ace se uit strn2nd din oc*i s "ad prin picturile &runte de
ploaie. Bo#i patru i 2siser adpost su( o corni de piatr sculptat.
0 ,sta e ca&ioneta; ,rat ca o (anan putred.
Ceea ce nu se putea contesta Eric "opsise ca&ioneta ntr'o nuan# de
2al(en'neon i era (r%dat de crestturi i ru2in+ ca ur&elele de
de2radare. 3i&on cla>on din nou. Clar7 l %ri o siluet nce#oat prin
2ea&urile ude. O5t i i puse 2lu2a pe cap+ s'i prote4e%e prul.
0 3 &er2e&.
!leoscir prin (l#ile &urdare care se adunaser pe trotuar+ enor&ele
ci%&e ale lui .sa(elle sco#nd un sunet satis5ctor de 6ecare dat cnd
punea piciorul 4os. 3i&on+ lsndu'i &otorul la ralanti+ se tr n spate+ ca s
tra2 ua ntr'o parte+ dnd la i"eal (anc*etele a cror tapi#erie a"ea 2ropi
pe unde putre%ise pe 4u&tate. ,rcuri cu aspect pri&e4dios se i#eau prin
2uri. .sa(elle str&( din nas.
0 Nu'i periculos s te ae%i;
0 $ai pu#in dect s 6i le2at de acoperi+ %ise 3i&on 2lu&e#+ care este
cealalt op#iune a "oastr.
Ai salut+ cu un se&n din cap+ pe )ace i pe ,lec+ i2nornd'o pe Clar7 cu
des"rire:
0 3alut.
0 3alut+ c (ine %ici+ %ise )ace i ridic 2eanta de "oia4 de prelat+ care
%n2ni+ plin de ar&e. /nde pute& s pune& astea;
3i&on le art partea din spate+ unde (ie#ii i #ineau de re2ul
instru&entele &u%icale+ n "re&e ce ,lec i .sa(elle se suir n du( i se
coco#ar pe (anc*ete.
0 An 5a#9 anun# Clar7+ cnd )ace se ntoarse pe ln2 du(.
,.ec i n5c arcul+ pe care'l #inea le2at cu o curea pe spate:
0 !o5ti&;
0 Vrea s spun c "rea ea locul &ortului+ %ise )ace+ sco#ndu'i prul
ud din oc*i.
0 $ito arc+ %ise 3i&on+ cu un se&n din cap spre ,lec.
,lec clipi+ ploaia cur2nd de pe 2enele sale.
0 tii ce"a despre tirul cu arcul; ntre( el+ pe un ton care su2era c se
ndoia.
0 ,& tras cu arcul n ta(r+ %ise 3i&on. ase ani la rnd.
@spunsul la declara#ia aceasta a constat din trei pri"iri (locate i un
%&(et ncura4ator din partea lui Clar7+ pe care 3i&on nu'l (2 n sea&. 3e
uit n sus+ la norii ce se lsau spre p&nt.
0 ,r tre(ui s &er2e& pn nu ncepe iar s toarne.
Locul &ortului din &ain era plin de a&(ala4e -oritos i 6ri&ituri de
!op'Bart. Clar7 le ddu la o parte+ ct putu. 3i&on porni &aina &ai nainte s
6 ter&inat ea+ aruncnd'o la pornire cu spatele de spetea%a scaunului.
0 ,u9 5cu ea cu repro.
0 3cu%e.
-ar nu se uit la ea.
Clar7 i au%ea pe ceilal#i n spate+ discutnd cu "oce 4oas ntre ei
pro(a(il despre strate2iile de lupt i cea &ai (un &etod de a decapita un
de&on 5r a te u&ple de u&oare nea2r pe noile tale 2*ete de piele. -ei
nu era ni&ic care s separe locurile din 5a# de restul du(ei+ Clar7 si&#ea
tcerea delicat dintre ea i 3i&on de parc ar 6 5ost sin2uri.
0 -eci care'i trea(a cu acel I3alut9J; ntre( ea+ cnd 3i&on ncadra
&aina pe 8-@+ autostrada care se ntinde de'a lun2ul &alului lui East @i"er.
0 Care I3alut9J; rspunse el+ tind calea unui 3/V ne2ru+ al crui
ocupant+ un (r(at n costu&+ cu un celular n &n+ 5cu un 2est o(scen
ctre ei prin 5erestrele colorate.
0 ,cel I3alut9J pe care (ie#ii l spun &ereu. -e pild+ cnd i'ai "%ut
pe )ace i ,lec+ tu le'ai spus I3alut9J+ iar ei #i'au rspuns la 5el. Ce'i n
nere2ul cu I(unJ;
Ea cre%u c "ede un &uc*i tresrind pe o(ra%ul lui.
0 <unJ e pentru 5ete+ o in5or& el. <r(a#ii ade"ra#i sunt precii.
Eloc"en#i.
0 -eci cu ct eti &ai (r(at+ "or(eti cu att &ai eloc"ent;
0 E>act+ ddu 3i&on din cap.
Ln2 el+ ea "edea cea#a u&ed co(ornd peste East @i"er+ n"luind
cldirile de pe &al ntr'o ptur cenuie+ pu5oas. ,pa nsi a"ea culoarea
plu&(ului+ n"ltorat pn la consisten#a s&ntnii de "ntul puternic.
0 -'aia cnd &arii (ulan2ii se salut ntre ei prin 6l&e nu spun ni&ic+
doar dau din cap. Cnd dai din cap nsea&n IEu sunt un (ulan2iu i
recunosc c i tu eti un (ulan2iuJ+ dar nu'i spun ni&ic pentru c sunt
Lol"erine i $a2neto i li s'ar ncurca ener2iile dac s'ar e>plica.
0 Ha(ar n'a& despre ce "or(i#i "oi+ %ise )ace+ de pe (anc*eta din
spate.
0 ,sta'i (ine+ %ise Clar7 i 5u reco&pensat cu cel &ai "a2 %&(et
dintre %&(etele "a2i ale lui 3i&on+ care ntoarse du(a pe $an*attan <rid2e+
ndreptndu'se ctre <rooHl7n i ctre casa ei.
Cnd a4unser la casa lui Clar7+ ploaia se oprise n s5rit. @a%e de
soare a(sor(eau sca&ele de cea#+ iar (l#ile de pe trotuare se uscau. )ace+
,lec i .sa(elle i lsar pe 3i&on i pe Clar7 s atepte ln2 &ain+ n ti&p
ce ei se duser s "eri6ce+ cu& spusese )ace+ Ini"elurile de acti"itate
de&onicJ.
3i&on i ur&ri din pri"iri pe cei trei "ntori de u&(re care se
ndreptau pe aleea cu dale ro% ctre cas.
0 Ni"elurile de acti"itate de&onic; ,u "reun aparat care &soar
dac de&onii din cas 5ac 7o2a;
0 Nu+ %ise Clar7+ dndu'i 4os 2lu2a ud ca s se poat (ucura de
&n2ierea soarelui n prul 4ila". 3en%orul le spune ct de puternici sunt
de&onii dac e>ist "reun de&on.
3i&on pru i&presionat.
0 ,sta c*iar c e 5olositor.
Ea se ntoarse ctre el:
0 3i&on+ n le2tur cu noaptea trecut
El ridic o &n:
0 Nu tre(uie s "or(i& despre asta. !e (une+ &i'ar plcea s nu
"or(i&.
0 -oar las'& s spun un sin2ur lucru. Vor(i repede. tiu c+ atunci
cnd ai spus c & iu(eti+ ce #i'a& rspuns eu nu era ceea ce "oiai tu s
au%i.
0 ,de"rat. Antotdeauna a& sperat c+ atunci cnd n s5rit o s'i
spun IBe iu(escJ unei 5ete+ ea &i "a rspunde ItiuJ+ cu& i'a rspuns Leia lui
Han+ n Antoarcerea lui )edi.
0 ,sta'i aa de e&o#ionant+ %ise Clar7+ neputnd s se a(#in.
El se uit se"er la ea.
0 !ardon+ %ise ea. ,scult+ 3i&on+ eu
0 Nu+ %ise el. Bu ascult+ Clar7. /it'te (ine la &ine+ ca s & "e%i aa
cu& sunt. !o#i s 5aci asta;
Ea se uit la el. 3e uit la oc*ii lui ntuneca#i+ nspica#i cu nuan#e &ai
desc*ise de culoare spre &ar2inile irisurilor+ la sprncenele 5a&iliare+ uor
ine2ale+ la 2enele lun2i+ la prul ne2ru i la %&(etul o"ielnic+ i la &inile
2ra#ioase de &u%ician+ care toate 5ceau parte din 3i&on+ care erau o parte
din ea. -ac ar 6 tre(uit s spun ade"rul+ oare c*iar ar 6 spus c nu tiuse
niciodat c el o iu(ea; 3au c nu tiuse niciodat ce a"ea s 5ac dac el i'o
spunea;
O5t.
0 3 "e%i prin ilu%ia &a2ic e si&plu. Cu oa&enii e &ai 2reu.
0 Cu to#ii "ede& ceea ce "re& s "ede&+ %ise el+ linitit.
0 Nu i )ace+ %ise ea+ incapa(il s se stpneasc+ 2ndindu'se la acei
oc*i li&pe%i+ i&pasi(ili.
0 El+ &ai &ult ca oricare.
Ea se ncrunt.
0 i & ro2 ce
0 E'n re2ul+ se au%i "ocea lui )ace+ ntrerupndu'i.
Clar7 se ntoarse 2r(it.
0 ,& "eri6cat n toate cele patru col#uri ale casei ni&ic. ,cti"itate
sc%ut. !ro(a(il sunt nu&ai da&na#i+ iar tia nici &car n'o s ne (at la
cap+ dac nu ncerc& s intr& n aparta&entul de la eta4.
0 i dac totui o 5ac+ %ise .sa(elle+ cu rn4etul la 5el de sclipitor ca i
(iciul ei+ o s 6& pre2ti#i pentru ei.
,lec trase 2eanta 2rea de prelat din spatele du(ei+ lsnd'o 4os+ pe
trotuar.
0 3unte& 2ata s porni&+ anun# el. Hai s t(ci& spinrile ctor"a
de&oni9
)ace l cercet cu o pri"ire curioas.
0 Eti (ine;
0 <ine.
8r s se uite la el+ ,lec renun# la arcul i s2e#ile sale+ n 5a"oarea
unei lnci cu pene+ din le&n lustruit+ i cu dou la&e care aprur la o si&pl
atin2ere a de2etelor sale.
0 ,sta'i &ai (un.
.sa(elle se uit cu n2ri4orare la 5ratele ei.
0 -ar arcul
,lec i tie "or(a:
0 tiu ce 5ac+ .sa(elle.
,rcul r&sese pe (anc*eta din spate+ strlucind n lu&ina soarelui.
3i&on ntinse &na dup el+ dar i'o retrase cnd un 2rup de tinere 5e&ei
care rdeau apru pe strad+ &pin2nd crucioare+ ndreptndu'se spre
parc. 8e&eile nu ddur nici o aten#ie celor trei adolescen#i nar&a#i pn'n
din#i+ 2*e&ui#i ln2 du(a 2al(en.
0 Cu& se 5ace c eu " pot "edea+ (ie#i; ntre( 3i&on. Ce s'a
nt&plat cu in"i%i(ilitatea aia &a2ic a "oastr;
0 !o#i s ne "e%i+ %ise )ace+ pentru c acu& tii ade"rul despre
lucrurile i persoanele la care te ui#i.
0 $da+ %ise 3i&on+ cred c tiu.
!rotest pu#in cnd i cerur s r&n la &ain+ dar )ace l con"inse
cnd i spuse ct de i&portant era s ai( un "e*icul tras la intrare+ 2ata s
porneasc i&ediat.
0 Lu&ina soarelui e 5atal pentru de&oni+ dar n'o s'i atin2 pe
da&na#i. -ac ne ur&resc; -ac poli#ia ridic &aina ntre ti&p;
/lti&ul lucru pe care Clar7 l "%u din 3i&on+ cnd se ntoarse i 5ac
se&n cu &na de pe "eranda de la intrare+ 5usese i&a2inea picioarelor lui
lun2i coco#ate pe (ord+ n ti&p ce cuta prin colec#ia de C-'uri a lui Eric. Ls
s'i scape un suspin de uurare. Cel pu#in+ 3i&on era n si2uran#.
$irosul o i%(i din clipa n care trecur de pra2ul uii de la intrare+ ca de
ou stricate+ carne cu "ier&i i al2e de &are putre%ind pe o pla4 ncins.
.sa(elle str&( din nas+ iar ,lec se 5cu "erde la 5a#+ dar )ace arta de
parc in*ala un par5u& rar.
0 -e&onii au trecut pe'aici+ anun# el+ cu o ncntare rece. <a c*iar de
curnd.
Clar7 se uit la el+ nelinitit.
0 -ar nu &ai sunt nc
0 Nu. Cltin din cap. .'a& 6 detectat. Botui.
8cu se&n din (r(ie spre ua lui $ada&e -orot*ea+ nc*is (ine+ 5r
nici o ra% de lu&in scpnd de dincolo de ea.
0 3'ar putea s 6e ne"oie s rspund la cte"a ntre(ri+ dac aude
Concla"ul c s'a ntre#inut cu de&onii.
0 $ ndoiesc c+ dac aude+ Concla"ul "a 6 &ul#u&it de oricare dintre
tre(urile de aici+ %ise .sa(elle. 8aptele puse n (alan#+ ea pro(a(il "a scpa
&ai ie5tin dect noi.
0 N'o s le pese celor din Concla"+ ct "re&e le duce& !ocalul+ la
s5rit. ,lec i rotea pri"irile n 4ur+ oc*ii lui al(atri o(ser"nd 5oaierul uria+
scrile arcuite care conduceau la eta4+ petele de pe pere#i. $ai ales dac &ai
spintec& i "reo c#i"a da&na#i+ ntre ti&p.
)ace cltin din cap.
0 3unt n aparta&entul de la eta4. -up prerea &ea+ n'o s ne
deran4e%e+ dac nu "o& ncerca s intr&.
.sa(elle i nltur o u"i# de pr ce i se lipise de 5a# i se ncrunt la
Clar7:
0 Ce'atep#i;
Clar7 se uit 5r s "rea la )ace+ care i drui un %&(et pie%i. -'i
nainte+ %iceau oc*ii lui.
Ea tra"ers 5oaierul spre ua lui -orot*ea+ pind cu 2ri4. Cu
lu&inatorul ntunecat de &i%erie i (ecul de la intrare nc ne5unc#ional+
sin2ura ilu&inare "enea de la la&pa'"r4itoarei a lui )ace. ,erul era 6er(inte
i nc*is+ iar u&(rele preau s se ridice naintea ei ca plantele care cresc cu
"ite% ntr'o pdure de co&ar. @idic &na s (at la ua lui $ada&e
-orot*ea+ o dat uor+ iar apoi cu &ai &ult 5or#.
3e desc*ise+ rspndind un "al de lu&in aurie n 5oaier. -orot*ea
sttea 5a#a ei+ &asi" i i&po%ant+ cu &tsurile ei "er%i i oran4 ?uturnd.
,st%i+ a"ea un tulpan 2al(en'neon+ &podo(it cu un canar &piat i o
(enti# de &tase n %i2%a2. Cercei ca nite candela(re i sltau pe ln2 pr+
iar uriaele sale picioare erau descul#e. Clar7 r&ase surprins n'o &ai
"%use niciodat pe -orot*ea descul# sau purtnd altce"a dect papucii ei
plua#i i decolora#i.
/n2*iile de la picioare erau date cu o4 side5at ro%'pal+ de (un'2ust.
0 Clar79 e>cla& ea i o s&ulse pe Clar7 ntr'o copleitoare
&(r#iare.
!entru oclip+ Clar7 se %(tu+ ncurcat n &area de carne par5u&at+
"alurile de cati5ea i ciucurii alului purtat de -orot*ea.
0 -oa&ne+ -u&ne%eule+ 5at+ %ise "r4itoarea+ cltinnd din cap pn
cnd cerceii i se (alansar precu& clopo#eii de "nt ntr'o 5urtun. /lti&a
oar cnd te'a& "%ut+ dispreai prin !ortalul &eu. /nde'ai ateri%at;
0 Lillia&s(ur2+ %ise Clar7+ re2sindu'i rsu?area.
-orot*ea ridic o sprncean spre cer:
0 i se spune c nu e>ist &i4loace de transport pu(lic con"ena(ile n
<rooHl7n.
-esc*ise lar2 ua i'i 5cu se&n s intre.
,parta&entul prea nesc*i&(at de ulti&a oar cnd l "%use Clar7:
aceleai cr#i de tarot i 2lo(uri de cristal &prtiate pe &as. O ardeau
de2etele dup cr#i+ s le n5ace nu&aidect i s "ad ce era nuntrul
6ecrei supra5e#e pictate.
-orot*ea se ls &ul#u&it s cad ntr'un 5otoliu i'i cercet pe
"ntorii de u&(re cu o pri"ire la 5el de sticloas ca oc*ii canarului &piat
de pe tulpanul ei. -e o parte i de alta a &esei+ n 5ar5urioare+ ardeau
lu&nri par5u&ate+ care nu i%(uteau s alun2e &ias&a ce ptrunsese n
6ecare col#ior al casei.
0 An#ele2 c nu ai a?at unde se a? &a&a ta; o ntre( ea pe Clar7.
8ata cltin din cap:
0 Nu+ dar tiu cine a luat'o.
Oc*ii 5e&eii trecur iute de la Clar7 la ,lec i .sa(elle+ care e>a&inau
$na -estinului de pe perete. )ace+ artnd a(solut detaat n rolul su de
(od72uard+ sttea tolnit ntr'un 5otoliu. ,si2urat c niciunul dintre (unurile
sale nu a"eau s 6e distruse+ -orot*ea i ntoarse pri"irea spre Clar7.
0 , 5ost cu&"a
0 Valentine+ con6r& Clar7. -a.
-orot*ea o5t.
0 -e'asta &i'a 5ost 5ric. 3e instal &ai (ine ntre perne. tii cu&"a
ce'are de &pr#it cu ea;
0 tiu c a 5ost cstorit cu el
Vr4itoarea &or&i:
0 -ra2ostea a &ers prost. 8oarte prost.
La aceasta+ )ace scoase un sunet sla(+ a(ia au%it un c*icotit. -orot*ea
i ciuli urec*ile ca o pisic:
0 Ce'i att de a&u%ant+ (iete;
0 Ce tii du&neata despre asta; %ise el. -espre dra2oste+ adic.
-orot*ea i &preun &inile al(e i pu5oase n poal.
0 $ai &ult dect ai putea crede+ %ise ea. Nu #i'a& citit n 5run%ele de
ceai+ "ntorule de u&(re; Be'ai ndr2ostit de cine nu tre(uia+ pn acu&;
)ace spuse:
0 -in ne5ericire+ !atroan a @e5u2iului+ sin2ura &ea ade"rat iu(ire
r&ne cea pentru persoana &ea.
-orot*ea scoase un &u2et+ apoi %ise:
0 ,a+ cel pu#in+ n'o s &ai ai de ce s te te&i c "ei 6 respins+ )ace
La7land.
0 Nu neaprat. $ &ai respin2 sin2ur+ din cnd n cnd+ doar ca s
&en#in interesul.
-orot*ea &u2i din nou. Clar7 o ntrerupse:
0 !ro(a(il te ntre(i de ce sunte& aici+ $ada&e -orot*ea.
8e&eia se cal& i'i terse oc*ii.
0 Be ro2+ %ise ea+ po#i s &i te adrese%i cu titlul &eu ade"rat+ cu& a
5cut i (iatul. !o#i s'&i spui !atroan. i &i dau sea&a+ adu2 ea+ c n'
a#i "enit pentru plcerea co&paniei &ele. 1reesc;
0 Nu a& ti&p pentru plcerea co&paniei ni&nui. Bre(uie s'&i a4ut
&a&a i+ ca s 5ac asta+ &i tre(uie ce"a.
0 i ce anu&e;
0 Este ce"a nu&it !ocalul $ortal+ %ise Clar7+ iar Valentine a cre%ut c e
la &a&a &ea. -e aceea a rpit'o.
-orot*ea pru cu ade"rat stupe6at.
!ocalul An2erului; %ise ea+ cu nencredere n "oce. Cupa lui @a%iel+ n
care a a&estecat el sn2ele de n2eri i sn2ele de oa&eni+ i i'a dat acest
a&estec unui o& s'l (ea+ i a creat ast5el pri&ul "ntor de u&(re;
0 ,cela ar 6+ %ise )ace+ cu un ton ce"a &ai sec n 2las.
0 -e ce nai(a ar 6 cre%ut el c l a"ea ea; ntre( -orot*ea. Boc&ai
)ocel7n+ din toat lu&ea;
An#ele2erea i lu&in 5a#a &ai nainte s poat rspunde Clar7.
0 !entru c ea nu era deloc )ocel7n 8ra7+ (inen#eles+ %ise ea. Ea era
)ocel7n 8airc*ild+ so#ia lui. Cea despre care toat lu&ea a cre%ut c &uriseG n
sc*i&(+ ea luase !ocalul i 5u2ise+ nu'i aa;
/n 5ul2er apru n oc*ii "r4itoarei+ dar i co(or pleoapele att de
repede+ nct Clar7 cre%u c poate'i nc*ipuise ea.
0 ,adar+ %ise -orot*ea+ ti#i ce tre(uie s 5ace#i acu&; Oriunde l'ar 6
ascuns ea+ nu poate 6 uor de 2sit dac #ine#i s'l 2si#i. Valentine ar
putea 5ace lucruri cu&plite dac pune &na pe !ocal.
0 Eu "reau s'l 2sesc+ %ise Clar7. Noi "re& s
)ace i tie "or(a+ (lnd:
0 ti& unde se a?+ %ise el. E doar o c*estiune de a'l recupera.
Oc*ii lui -orot*ea se cscar lar2.
0 Ei+ unde este;
0 ,ici+ %ise )ace+ pe un ton att de n2&5at+ nct .sa(elle i ,lec care
se pli&(au studiind atent titlurile cr#ilor din (i(liotec+ se ntoarser s "ad
ce se petrece.
0 ,ici; Vrei s spui c l a"e#i la "oi;
0 Nu toc&ai+ dra2 !atroan+ %ise )ace+ care+ si&#i Clar7+ se delecta
ntr'un &od cu ade"rat nspi&nttor. Vreau s spun c du&neata l ai.
1ura lui -orot*ea se nc*ise cu %2o&ot.
0 ,sta nu'i a&u%ant+ %ise ea+ att de tios+ nct Clar7 ncepu s se
tea& c ntlnirea lor a"ea s ias 5oarte prost. -e ce oare )ace tre(uia s
irite pe toat lu&ea;
0 <a c*iar este la du&neata+ inter"eni Clar7 2r(it+ dar nu
-orot*ea se ridic din 5otoliu cu ntrea2a &re#ie a nl#i&ii ei i se
ncrunt n 4os la ei.
0 V nela#i+ %ise ea rece. ,tt cnd " nc*ipui#i c eu a& !ocalul+ ct
i cnd ndr%ni#i s "eni#i aici i s & nu&i#i &incinoas.
$na lui ,lec se dusese ctre lancea sa cu pene.
0 O+ -oa&ne+ %ise el+ cu "oce 4oas.
-escu&pnit+ Clar7 cltin din cap:
0 Nu+ %ise ea repede+ eu nu te nu&esc &incinoas+ pro&it. 3pun c
!ocalul este aici+ dar du&neata n'ai tiut niciodat.
$ada&e -orot*ea se *ol( la ea. Oc*ii ei+ aproape ascuni n pliurile
5e#ei sale+ erau duri ca &ar&ura.
0 E>plic9 i ceru ea.
0 3pun c &a&a l'a ascuns aici+ %ise Clar7. Cu ani n ur&. Nu #i'a spus
niciodat+ pentru c nu "oia s te i&plice i pe du&neata.
0 ,a c #i l'a dat de2*i%at+ e>plic )ace+ n 5or&a unui dar.
-orot*ea se uit la el 5r s reac#ione%e.
Nu'i a&intete; se 2ndi Clar7+ nedu&erit.
0 !ac*etul de tarot+ %ise ea. Cr#ile pe care le'a pictat pentru
du&neata.
!ri"irea "r4itoarei se ndrept spre cr#ile care stteau pe &as+ le2ate
n pan2lici de &tase.
0 Cr#ile;
An ti&p ce oc*ii ei se &reau+ Clar7 5cu un pas pn la &as i ridic
pac*etul. Cr#ile erau calde la atin2ere+ aproape alunecoase. ,cu&+ cu& nu
5usese n stare data trecut+ si&#ea puterea runelor pictate pe dosul lor
pulsndu'i prin "r5urile de2etelor. 1si asul de cup dup pipit i l scoase+
ae%nd restul cr#ilor napoi+ pe &as.
0 .at'l+ %ise ea.
3e uitau cu to#ii la ea+ ateptnd+ per5ect ne&ica#i. Ancet+ ea ntoarse
cartea in"ers i se uit din nou la opera &a&ei sale: &na su(#ire pictat+ cu
de2etele n5urate pe piciorul de aur al !ocalului $ortal.
0 )ace+ %ise ea+ d'&i stela ta.
El i'o aps n pal&+ cald i "ie la atin2ere. Ea ntoarse cartea in"ers
i tras deasupra runele pictate pe spate o rsucire aici+ o linie colo i
nse&nau deodat ce"a total deose(it. Cnd ntoarse cartea din nou cu 5a#a
n sus+ pictura se sc*i&(ase su(til: de2etele i des5cuser strnsoarea de
pe piciorul !ocalului+ iar &na parc i o5erea !ocalul+ spunndu'i: !o5ti&+ ia'l.
Ai strecur stela n (u%unar. ,poi+ dei cartonul pictat nu era &ai &are
dect &na ei+ intr n el ca ntr'o desc*i%tur lar2. $na ei se strnse n
4urul (a%ei !ocalului de2etele se lipir (ine de el i+ n ti&p ce'o retr2ea
#innd (ine !ocalul+ i se pru c aude un suspin 5oarte sla( n 5a#a cr#ii+
acu& 2oal+ pre5cut n cenu+ cur2ndu'i printre de2ete pe co"orul de pe
podea.
,<<,-ON.
Clar7 nu prea tia la ce se ateptase e>cla&a#ii de ncntare+ pro(a(il
un ropot de aplau%e. An sc*i&(+ do&nea tcerea+ ntrerupt doar cnd )ace
spuse:
0 Nu tiu de ce+ &i nc*ipuia& c'ar 6 &ai &are.
Clar7 se uit la !ocalul din &na ei. Era+ pro(a(il+ de &ri&ea unui
pa*ar o(inuit de "in+ nu&ai c &ult &ai 2reu. !uterea pulsa prin el+ ca
sn2ele prin "enele cui"a "iu.
0 E de &ri&ea per5ect+ %ise ea+ cu indi2nare.
0 O+ e destul de &are+ %ise el+ "or(indu'i de sus+ dar cu&"a &
atepta& la ce"a tii.
-du din &ini+ indicnd ce"a ca& de &ri&ea unei pisici de cas.
0 E !ocalul $ortal+ )ace+ nu Vasul de Boalet $ortal+ %ise .sa(elle. ,&
ter&inat acu&; !ute& pleca;
-orot*ea i #inea capul nclinat ntr'o parte+ i oc*ii ei "ioi strluceau
plini de interes.
0 -ar e deteriorat9 e>cla& ea. Cu& s'a nt&plat asta;
0 -eteriorat;
Clar7 se uit la !ocal+ uluit. Ei i se prea n re2ul.
0 /ite+ %ise "r4itoarea+ stai s'#i art9
i 5cu un pas spre Clar7+ ntin%nd &inile cu un2*iile roii dup !ocal.
Clar7+ 5r s tie de ce+ se 5eri+ napoi. -eodat+ )ace era ntre ele+ cu &na
deasupra s(iei de la (ru.
0 8r suprare+ %ise el cal&+ dar ni&eni nu atin2e !ocalul $ortal n
a5ar de noi.
-orot*ea se uit la el pentru o clip i acelai ciudat "l i&penetra(il i
se ls pe oc*i.
0 Ei+ %ise ea+ *ai s nu ne pripi&. Valentine ar 6 5oarte ne&ul#u&it
dac s'ar nt&pla ce"a cu !ocalul.
Cu un uor *rti9 sa(ia lui )ace iei din teaca de la (ru. Vr5ul se
le2n pe su( (r(ia lui -orot*ea. C*ipul lui )ace prea *otrt.
0 Nu tiu despre ce "or(eti+ %ise el+ dar noi plec&.
Oc*ii (trnei sclipir.
0 8irete+ "ntorule de u&(re+ %ise ea+ dndu'se cu spatele napoi
spre peretele acoperit de draperie.
0 ,#i "rea s 5olosi#i !ortalul;
Vr5ul s(iei lui )ace se cltin pu#in+ cnd el se uit la ea+ pe &o&ent
derutat. ,poi+ Clar7 i "%u o(ra%ul crispat.
0 Nu te'atin2e de
-orot*ea c*icoti i iute ca 5ul2erul s&ulse draperia care atrna de'a
lun2ul peretelui. ,ceasta c%u+ cu un sunet &oale. !ortalul din spatele ei era
desc*is.
Clar7 l au%i pe ,lec+ n spatele ei+ tr2nd aer n piept+ de surpri%:
0 Ce'i aia;
Clar7 %ri doar pentru o clip ce se "edea dincolo de u nori roii
"ltucindu'se+ s5ia#i de 5ul2ere ne2re+ i o 5or& nspi&nttor de
ntunecat care se npusti ctre ei cnd )ace stri2 la ei s se culce la
podea. 3e arunc la podea+ s&ucind'o i pe Clar7 odat cu el. 3tnd pe (urt
pe co"or+ ea'i nl# capul e>act n &o&entul n care 5or&a o i%(i rapid pe
$ada&e -orot*ea+ care #ip+ aruncndu'i (ra#ele n sus. An loc s'o do(oare
la p&nt+ acel ce"a ne2ru se n5ur n 4urul ei ca un 2iul2iu+ ne2reala sa
prnd s se in6ltre%e n ea precu& cerneala ntr'o *rtie. 3pinarea ei se
coco &onstruos+ tot corpul ei lun2indu'se i ridicndu'se din ce n ce &ai
&ult n aer+ conturul ntin%ndu'se i repl&dindu'se. /n %ornit ascu#it de
o(iecte lo"ind podeaua o 5cu pe Clar7 s se uite n 4os: erau (r#rile lui
$ada&e -orot*ea+ str&(ate i rupte. @isipite printre (i4uterii erau nite
pietricele &ici i al(e. Lui Clar7 i lu cte"a clipe pn s'i dea sea&a c
erau din#i.
Ln2 ea+ )ace opti ce"a. 3unase ca o e>cla&a#ie de stupoare. An
partea cealalt de el+ ,lec+ cu "oce 2tuit+ spuse:
0 -ar ai %is c nu era prea &ult acti"itate de&onic+ ai %is c
ni"elurile erau sc%ute9
0 Erau sc%ute+ &ri )ace.
0 Concep#ia ta despre sc%ut tre(uie s 6e alta dect a &ea9 stri2
,lec.
Creatura care odat 5usese -orot*ea ddu un urlet i se rsuci. !rea
s se l(r#e%e+ 2*e(oas i noduroas i 2rotesc de5or&at
Clar7 i desprinse cu 2reu oc*ii de la ea+ cnd )ace se ridic n picioare+
tr2nd'o dup el. .sa(elle i ,lec se ridicar i ei+ apucndu'i ar&ele. $na
n care .sa(elle #inea (iciul tre&ura uor.
0 $ic9 )ace o &(rnci pe Clar7 spre ua aparta&entului.
Cnd ea ncerc s se uite napoi peste u&r+ "%u doar o "ltucire
2roas+ cenuie+ ca norii de 5urtun+ o siluet nea2r n centru
Bo#i patru se npustir n 5oaier+ cu .sa(elle n 5runte. Ea aler2 la ua
din 5a#+ ncerc s'o desc*id i se ntoarse+ cu o e>presie ocat:
0 3e opune. Bre(uie s 6e o "ra4
)ace n4ur i se scotoci prin 4ac*et.
0 /nde nai(a e stela &ea;
0 E la &ine+ %ise Clar7+ a&intindu'i.
Cnd (2 &na n (u%unar+ un %2o&ot ca un tunet e>plod n
ncpere. !odeaua treslt su( picioarele ei. Ea se poticni i aproape c%u+
prin%ndu'se de (alustrad. Cnd i ridic pri"irea+ "%u cscndu'se o
sprtur n peretele ce despr#ea aparta&entul lui $ada&e -orot*ea de
5oaier+ iar printre &ar2inile ei %i&#ate+ cu ac*ii de le&n i &olo%+ se c#ra
ce"a aproape se prelin2ea
0 ,lec9 #ip )ace.
,.ec sttea n 5a#a sprturii+ al( la 5a# i cu o e>presie n2ro%it.
An4urnd+ )ace aler2 la el i'l apuc de (ra#+ trndu'l napoi+ e>act n clipa n
care acel ce"a ce se prelin2ea+ se s&ulse+ desprin%ndu'se din perete i
ateri% n 5oaier.
Clar7 si&#i c i se taie rsu?area. Carnea creaturii era li"id i prea
stri"it. !rin pielea care supura &pun2eau n a5ar oasele nu oase al(e+
proaspete+ ci oase care artau de parc sttuser n2ropate o &ie de ani+
ne2re i crpate i &urdare. -e2etele sale erau 4upuite i sc*eletice+ iar n
carnea ?asc de pe (ra#e a"ea pl2i ne2re+ supurnde+ prin care se "edeau+
de%"elite+ oasele n2l(enite. 8a#a i era doar un craniu+ nasul i oc*ii+ doar
2uri 2oale. -e2etele'i cu 2*eare atrnau pn la podea. An5urate n 4urul
nc*eieturilor i al u&erilor erau 5ii de pn% "iu'colorate: tot ce &ai
r&sese din ear5ele de &tase i tur(anul lui $ada&e -orot*ea. ,"ea pe
pu#in trei &etri nl#i&e.
3e uit n 4os la cei patru adolescen#i+ cu or(itele 2oale:
0 -a#i'&i+ %ise cu un 2las ca "ntul rosto2olind 2unoaiele pe as5altul
2ol+ !ocalul $ortal. -a#i'&i'l i o s " las n "ia#.
Cuprins de panic+ Clar7 se uit la ceilal#i. .sa(elle arta de parc
"ederea creaturii i trsese un pu&n n ple>. ,lec era ncre&enit. Ca de
o(icei+ "or(i )ace:
0 Cine eti tu; ntre(+ cu "oce stpnit+ dei arta &ult &ai
%druncinat dect l "%use Clar7 "reodat.
Creatura i nclin capul.
0 Eu sunt ,(addon. 3unt -e&onul ,(isului. ,le &ele sunt spa#iile "ide
dintre lu&i. ,l &eu este "ntul+ al &eu ntunericul urltor. 3unt tot att de
di5erit 5a# de creaturile &iorlitoare pe care le nu&i#i "oi de&oni ca un
"ultur 5a# de &ute. Nu pute#i spera s & n"in2e#i. A&i da#i !ocalul sau
&uri#i.
<iciul lui .sa(elle tre&ura.
0 E un de&on'cpetenie+ %ise ea. )ace+ dac i'a&
0 i -orot*ea; Antre(area lui Clar7 i iei strident din 2ur+ &ai nainte
s'o poat opri. Ce s'a nt&plat cu ea;
1"anele 2oale ale de&onului se ntoarser s'o pri"easc.
0 , 5ost doar un "as de transport+ %ise. Ea a desc*is !ortalul+ iar eu a&
luat'o n stpnire. $oartea i'a 5ost rapid.
!ri"irea i se &ut asupra !ocalului din &na ei.
0 Nu "a 6 al tu.
Ancepu s se &ite spre ea. )ace i tie calea+ cu sa(ia sclipitoare ntr'o
&n i'un pu&nal de sera5 n cealalt. ,lec l ur&rea+ cu o e>presie
(olna" de 2roa%.
0 !e An2er+ %ise )ace+ &surnd cu pri"irea de&onul de sus pn 4os.
tia& c de&onii'cpetenii tre(uiau s 6e ur#i+ dar ni&eni nu &'a pre"enit
despre du*oare.
,((adon desc*ise 2ura i uier. An 2ura lui se "edeau dou iruri de
din#i %i&#a#i+ ascu#i#i ca nite cio(uri.
0 Nu sunt 5oarte si2ur despre trea(a cu "ntul la i cu ntunericul
urltor+ continu )ace. $ie'&i &iroase &ai de2ra( a 2roap de 2unoi. Eti
si2ur c nu eti din 3taten .sland;
-e&onul sri asupra lui. )ace i repe%i sa(ia i pu&nalul n sus i n
a5ar cu o "ite% aproape n5ricotoareG a&ndou ar&ele ptrunser adnc
n partea cea &ai crnoas a de&onului+ pntecele. -e&onul url i l lo"i+
&turndu'l din cale la 5el cu& un &otan ar da de'a dura un pisoi. )ace se
rosto2oli i se ridic n picioare+ dar Clar7 "%u dup 5elul n care'i #inea
(ra#ul c 5usese rnit.
,sta 5usese de'a4uns pentru .sa(elle. =ni nainte i plesni de&onul cu
(iciul ei. ,colo unde (iciul atinse (lana cenuie+ apru o cre"as roie+ din
care cur2ea sn2e. ,((adon n'o (2 n sca&+ &icndu'se ctre )ace.
Cu &na sntoas+ )ace scoase un al doilea pu&nal de sera5. Ai opti
ce"a i la&a #ni strlucitoare i lu&innd. )ace ridic pu&nalul+ n ti&p ce
de&onul se apropia de elG prea i&posi(il de &ic n 5a#a lui+ ca un copil
di&inuat de un &onstru. i rn4ea+ c*iar i cnd de&onul ntinse &na dup
el. .sa(elle+ #ipnd+ l (iciui+ &procnd podeaua cu un 4et 2ros de sn2e.
-e&onul lo"i+ &na lui cu 2*eare ascu#ite s5iind aerul n 4os+ spre
)ace. )ace se cltin+ dndu'se napoi+ dar era neatins. Cine"a se aruncase
ntre el i de&on+ o u&(r nea2r+ su(#ire+ cu o ar& lucioas n &ini. ,lec.
-e&onul #ip lancea lui ,lec i strpunsese pielea. Cu un &rit+ lo"i din
nou+ 2*earele osoase repe%indu'se cu 5urie la ,lec+ s&ul2ndu'l de pe
picioare i aruncndu'l n peretele din captul cellalt. 3e i%(i de perete cu un
trosnet n6ortor i se prelinse inert pe podea.
.sa(elle l stri2 pe nu&e pe 5ratele ei. El nu se clinti. Co(orndu'i
(iciul+ ncepu s 5u2 spre el. -e&onul+ rsucindu'se+ o lo"i cu dosul &inii+
tri&i#nd'o n"rtindu'se la podea. 3cuipnd sn2e+ .sa(elle ncerc s se
ridiceG ,((adon o trnti din nou la podea+ iar de data asta r&ase ne&icat.
-e&onul se ndrept spre Clar7.
)ace ncre&enise+ uitndu'se la trupul pr(uit al lui ,lec ca i cu& ar 6
5ost capti" ntr'un "is. Clar7 #ip cnd ,((adon se apropie de ea. Ancepu s se
retra2 spre scri+ &piedicndu'se de treptele sparte. 3tela i ardea pielea.
-ac ar 6 a"ut &car o ar&+ orice
.sa(elle+ a4utndu'se de &ini+ se ridicase cu 2reu n capul oaselor.
-ndu'i la o parte prul ne2ru nclit de sn2e+ stri2 la )ace. Clar7 i au%i
propriul nu&e n #ipetele lui .sa(elle i l "%u pe )ace+ clipind ca pl&uit din
so&n+ rsucindu'se ctre ea. Ancepu s aler2e. -e&onul era acu& destul de
aproape i Clar7 "edea pl2ile ne2re din carnea lui. Ai "edea pe cei care se
trau nuntrul lor. El ntinse &na spre ea
-ar )ace era acolo+ pocnindu'l peste &n pe ,((adon. Ai arunc
pu&nalul de sera5 spre de&onG acesta se n6pse n pieptul creaturii+ ln2
celelalte dou la&e care erau de4a acolo. -e&onul &ri de parc la&ele n'
ar 6 5cut dect s'l scie.
0 Vntorule de u&(re+ &ri el+ o s & (ucur s te ucid+ s'#i aud
oasele trosnind ca ale prietenului tu
C#rndu'se pe (alustrad+ )ace se arunc asupra lui ,((adon. 8or#a
sriturii l ddu pe de&on napoiG se cltin+ cu )ace a2#at n spinarea lui.
3&ulse un pu&nal de sera5 din pieptul lui+ din ran #nind un 4et de u&oare+
i repe%i pu&nalul n 4os+ o dat+ i nc o dat+ i'nc o dat+ n spinarea
de&onului+ u&plndu'i u&erii de iroaie de ?uid ne2ru.
,rtndu'i col#ii+ ,((adon se retrase cu spatele spre %id. )ace 5u ne"oit
s'i dea dru&ul+ alt&interi ar 6 5ost stri"it. C%u la p&nt+ ateri% uor i
ridic iari pu&nalul. -ar ,((adon era prea rapid pentru el: &na lui #ni
n a5ar+ trntindu'l pe )ace de scri. )ace r&ase 4os+ cu un cerc de 2*eare la
2tul lui.
0 3pune'le s'&i dea !ocalul+ &ri ,((adon+ 2*earele 5re&tnd
i&ediat deasupra lui )ace. 3pune'le s &i'l dea+ iar eu o s'i las n "ia#.
)ace n2*i#i n sec.
0 Clar7
-ar Clar7 nu a"ea s &ai a?e niciodat ce ar 6 "rut s'i spun+ pentru
c n &o&entul acela ua de la intrare se desc*ise (rusc. !entru o 5rac#iune
de secund+ nu reui s "ad dect o pat strlucitoare. ,poi+ dup ce clipi s
alun2e lu&ina or(itoare i&pri&at pe retin+ l "%u pe 3i&on stnd n pra2ul
uii desc*ise. 3i&on. /itase c era a5ar+ aproape c uitase c e>ista.
El o "%u+ 2*e&uit pe scri+ i trecu pri"irea peste ea i peste
,((adon i )ace. Antinse &na n spate+ peste u&r. =inea arcul lui ,lec+ i
ddu ea sea&a+ iar tol(a i atrna pe spinare. 3coase o s2eat+ o potri"i n
coard i ridic arcul cu o &icare e>pert+ de parc ar 6 5cut lucrul sta de
sute de ori nainte.
32eata #ni. 3cotea n %(or un (%it 6er(inte+ ca un uria (ondar+ i+
trecnd pe deasupra capului lui ,((adon+ se a"nt spre acoperi
i sparse lu&inatorul. Cio(uri ne2re de &i%erie c%ur ca o ploaieG prin
2ea&ul spart se re"rs lu&ina soarelui+ suli#e 2roase de aur n62ndu'se n
podea i inundnd 5oaierul cu lu&in.
,((adon #ip i se cltin pe picioare+ aprndu'i capul di5or& cu
&inile. )ace duse o &n la 2tul lui neatins+ uitndu'se 5r s'i "in s
cread la de&onul care se c*irci+ urlnd+ pe podea. Clar7 se atepta s'l "ad
i%(ucnind n ?cri+ dar+ n loc de asta+ el ncepu s se %(rceasc+
strn2ndu'se n el nsui. !icioarele i c%ur pe tors+ craniul &ototolindu'se
ca *rtia su( ?acr+ i+ n nici un &inut+ dispru cu totul+ lsnd n ur&
doar ur&e de arsur.
3i&on ls arcul n 4os. Clipea nuc n spatele oc*elarilor+ cu 2ura
ntredesc*is. ,rta la 5el de uluit cu& se si&#ea Clar7.
)ace %cea pe scri+ acolo unde'l a%"rlise de&onul. 3e c%nea s se
ridice+ iar Clar7 co(or treptele+ n2enunc*ind ln2 el.
0 )ace
0 N'a& ni&ic. 3e ridic n capul oaselor+ ter2ndu'i sn2ele de la
2ur. Bui+ apoi scuip rou. ,lec
0 3tela ta+ l ntrerupse ea+ ducnd &na la (u%unar. ,i ne"oie de ea s
te t&duieti;
El se uit la ea. 3oarele n"lind prin lu&inatorul spart i &(ia 5a#a.
,rta de parc 5cea un e5ort uria s se a(#in.
0 N'a& ni&ic+ %ise el din nou i o &pinse la o parte+ destul de (rutal.
3e ridic n picioare+ se &pletici i aproape c%u pri&ul lucru lipsit de
2ra#ie pe care l "%u 5cnd+ de cnd l cunoscuse.
0 ,lec;
Clar7 l ur&ri cu& c*ioptea% prin 5oaier spre prietenul lui+ lipsit de
cunotin#. ,tunci+ puse !ocalul $ortal n (u%unarul *anoracului ei+ trase
5er&oarul i se ridic n picioare. .sa(elle se trse n patru la(e pn la
5ratele ei i i luase capul n poal+ &n2indu'i prul.
!ieptul lui se ridica i co(ora ncet+ dar respira. 3i&on+ re%e&at de %id+
i pri"ea+ prnd cu totul stors de "la2. Clar7 i strnse &na+ trecnd pe
ln2 el.
0 A#i &ul#u&esc+ opti ea. , 5ost uluitor.
0 Nu'&i &ul#u&i &ie+ %ise el+ &ul#u&ete'i pro2ra&ului de tir cu arcul
din ta(ra de "ar de la <Onai <Orit*.
0 3i&on+ eu nu
0 Clar79 O stri2 )ace. ,du'&i stela.
3i&on i clc pe ini& i o ls s plece. Ea n2enunc*e ln2
"ntorul de u&(re+ !ocalul $ortal n2*iontind'o n coaste. 8a#a lui ,lec era
al(+ pistruiat doar cu stropi de sn2e+ iar oc*ii+ nenatural de al(atri. Al
strn2ea pe )ace de nc*eietura &inii stn2i+ lsndu'i pete de sn2e.
0 L'a& ncepu el+ apoi pru s'o "ad pe Clar7+ ca pentru pri&a oar.
Era ce"a n pri"irea lui la care ea nu se ateptase. Briu&5.
0 L'a& ucis;
C*ipul lui )ace se sc*i&onosi+ c*inuit.
0 Bu
0 -a+ %ise Clar7. E &ort.
,lec se uit la ea i rse. 3n2ele i (ol(orosi pe 2ur. )ace i eli(er
nc*eietura &inii i i lipi de2etele de'o parte i de alta a 5e#ei lui ,lec.
0 Nu+ %ise el. 3tai ne&icat+ doar stai ne&icat.
,lec nc*ise oc*ii.
0 8 ce tre(uie s 5aci+ opti el.
.sa(elle i ntinse lui )ace stela ei.
0 .a'o.
El ddu din cap i ntoarse "r5ul stelei spre pieptul lui ,lec. $aterialul
(lu%ei se despic de parc ar 6 5ost tiat cu un cu#it. .sa(elle l pri"ea cu oc*i
nne(uni#i+ n ti&p ce el desc*ise lar2 (lu%a lui ,lec+ descoperindu'i pieptul.
!ielea lui era 5oarte al(+ nse&nat ici i colo cu "ec*i cicatrice translucide.
$ai e>istau i alte rni: un 2rila4 ntunecat de ur&e de 2*eare+ 6ecare ca un
an# adnc+ iroind de sn2e. Cu din#ii strni+ )ace lipi stela pe pielea lui
,lec+ &icnd'o n sus i'n 4os cu uurin#a unei practici ndelun2ate. -ar se
nt&pla ce"a. -e ndat ce desena pece#ile t&duitoare+ ele preau s
dispat de parc le'ar 6 scris pe ap.
)ace arunc stela la o parte.
0 8ir'ar s 6e9
1lasul lui .sa(elle era ascu#it:
0 Ce se nt&pl;
0 L'a rnit cu 2*earele+ %ise )ace. ,re otra" de de&on n el. !ece#ile
nu pot a"ea e5ect.
Ai atinse iari 5a#a lui ,lec+ cu (lnde#e.
0 ,lec+ %ise+ po#i s & au%i;
,.ec nu se &ic. /&(rele de su( oc*ii lui preau al(strii i la 5el de
ntunecate ca "ntile. -ac n'ar 6 respirat+ Clar7 ar 6 cre%ut c &urise
de4a.
.sa(elle i plec 5runtea+ prul ei acoperindu'i 5a#a lui ,lec. Al
cuprinsese cu (ra#ele.
0 !oate+ opti ea+ a& putea
0 3'l duce& la spital.
Vor(ise 3i&on+ care "enise ln2 ei+ cu arcul atrnnd n &n.
0 V a4ut eu s'l duce& pn la du(. E spitalul $etodist+ pe 3e"ent*
,"enue
0 Nici un spital+ %ise .sa(elle. Bre(uie s'l duce& la .nstitut.
0 -ar
0 N'o s tie ce s'i 5ac la spital+ %ise )ace. , 5ost rnit de un de&on'
cpetenie. Nici un doctor &undan n'o s tie cu& s'i trate%e rnile astea.
3&ion ddu din cap.
0 <ine. Hai s'l duce& la &ain.
!rintr'un noroc+ &aina nu 5usese ridicat de poli#ie. .sa(elle puse o
ptur &urdar pe (anc*eta din spate i l ae%ar pe ,lec de'a lun2ul ei+ cu
capul n poala lui .sa(elle. )ace se 2*e&ui pe podea+ ln2 prietenul lui. <lu%a
lui a"ea pete ntunecate de sn2e+ pe &neci i pe piept+ de de&on i de o&.
Cnd el se uit la 3i&on+ Clar7 "%u c aurul prea ters din oc*ii lui de ce"a
ce ea nu &ai "%use niciodat n ei nainte: panic.
0 3 conduci repede+ &undane+ %ise el. 3 conduci ca i cnd iadul ar
6 pe ur&ele tale.
3i&on aa conduse.
Co(orr panta pe 8lat(us* i #nir ca rac*eta pe pod+ #inndu'se la
aceeai "ite% cu trenul care tra"ersa &u2ind apa al(astr. 3oarele era
dureros de strlucitor pentru oc*ii lui Clar7 i arunca scntei 6er(in#i care se
re?ectau n ru. Ea se #inu cu &inile de scaun cnd 3i&on o lu pe ra&pa
cur(+ la ieirea de pe pod+ cu o sut la or.
3e 2ndi la lucrurile urte pe care i le spusese ea lui ,lec+ la &odul n
care se aruncase el asupra lui ,((adon+ e>presia de triu&5 de pe 5a#a lui.
Cnd i ntoarse acu& capul+ l "%u pe )ace n2enunc*eat ln2 prietenul
lui+ al crui sn2e trecuse prin ptur. 3e 2ndi la (ie#elul cu oi&ul &ort. ,
iu(i nsea&n a distru2e.
Clar7 se ntoarse iari cu 5a#a la dru&+ a"nd n 2t un nod dureros. O
"edea pe .sa(elle n o2linda retro"i%oare prost orientat n5urnd ptura n
4urul 2tului lui ,lec. Cnd ea i ridic pri"irea+ i ntlni oc*ii lui Clar7.
0 Ct &ai a"e&;
0 Ca& %ece &inute. 3i&on conduce ct de repede poate.
0 tiu+ %ise .sa(elle. 3i&on ceea ce ai 5cut tu a 5ost incredi(il. Be'ai
&icat att de repede9 N'a 6 cre%ut c un &undan s'ar 6 putut 2ndi la ce"a
de 2enul sta.
3i&on nu pru tul(urat de laudele "enite dintr'o direc#ie att de
neateptatG oc*ii lui erau la dru&.
0 Be re5eri la spar2erea lu&inatorului; $i'a trecut prin &inte de ndat
ce a#i intrat n cldire. $ 2ndea& la lu&inator i cu& "oi a#i spus c
de&onii nu suport lu&ina direct a soarelui. ,a c+ n realitate+ &i'a luat
destul ti&p pn s ac#ione%. Nu'i ca%ul s " si&#i#i 4ena#i+ adu2 el+ n'a#i 6
putut "edea lu&inatorul la dect dac tia#i c e acolo.
Eu tia& c e acolo+ 2ndi Clar7. Eu ar 6 tre(uit s 5ac ce"a n pri"in#a
asta. C*iar dac n'a"ea& un arc cu s2e#i ca 3i&on+ a 6 putut arunca n
2ea& cu ce"a sau s'i 6 spus lui )ace despre el. 3e si&#i proast i
ne5olositoare i nceat la &inte+ de parc ar 6 a"ut capul u&plut cu "at.
,de"rul era c 5usese speriat. !rea speriat s &ai 2ndeasc drept. 3i&#i
un "al or(itor de ruine care'i ardea n spatele pleoapelor ca un soare &icu#.
,tunci+ "or(i )ace:
0 , 5ost o trea( (un+ %ise el.
3i&on i &i4i oc*ii:
0 -eci+ dac nu " deran4ea% s'&i spune#i i &ie+ c*estia aia+
de&onul+ de unde a "enit;
0 Era $ada&e -orot*ea+ %ise Clar7. ,dic+ ntr'un 5el era ea.
0 N'a 5ost ea niciodat 5oarte se>7+ dar nu'&i a&intesc s 6 artat
c*iar aa de ru.
0 Cred c a 5ost posedat+ %ise Clar7 ncet+ ncercnd s pun lucrurile
cap la cap. , 5ost de acord s'&i dea !ocalul. ,poi a desc*is portalul
0 , 5ost detept+ %ise )ace. -e&onul a posedat'o+ apoi i'a ascuns
&a4oritatea 5or&elor sale eterice i&ediat dincolo de !ortal+ unde sen%orul nu
l detecta. ,a c a& intrat+ ateptndu'ne s ne lupt& cu "reo c#i"a
da&na#i. An loc de asta+ ne'a& tre%it cu un de&on'cpetenie: ,((adon unul
dintre Cei Vec*i. 3tpnul Celor C%u#i.
0 !i+ dup toate aparen#ele+ C%u#ii "or tre(ui s n"e#e s se
descurce 5r el de'acu& ncolo+ %ise 3i&on+ lund cur(a i intrnd pe strad.
0 Nu e &ort+ %ise .sa(elle. Nici nu cred c a ucis "reodat cine"a un
de&on'cpetenie. Bre(uie s'i uci%i n 5or&ele lor 6%ice i eterice ca s
&oar. Noi doar l'a& pus pe 5u2.
0 O*9 3i&on pru de%a&2it. i $ada&e -orot*ea; O s 6e (ine acu&
c
3e ntrerupse+ 6indc ,lec ncepu s tueasc+ respira#ia au%indu'i'se
ca un *orcit n piept. )ace n4ur n (ar(+ cu preci%ie sl(atic.
0 -e ce n'a& a4uns nc;
0 <a a& a4uns. -oar c nu "reau s & i%(esc de "reun %id.
Cnd 3i&on trase cu 2ri4 la col#+ Clar7 "%u c ua .nstitutului era
desc*is+ iar Hod2e sttea n cadrul ei+ su( arcad.
-u(a se %2l#i oprindu'se+ iar )ace sri i&ediat 4os+ ntorcndu'se s'l
ia n (ra#e pe ,lec ca i cu& n'ar 6 cntrit &ai &ult dect un copil. .sa(elle
l ur& pe )ace+ #innd n &n lancea nsn2erat a 5ratelui ei. /a
.nstitutului se trnti nc*i%ndu'se n ur&a lor.
Cu o(oseala in6ltrat n toat 5ptura ei+ Clar7 se uit la 3i&on.
0 A&i pare ru. Nu tiu cu& o s'i e>plici tot sn2ele sta lui Eric.
0 Al dau nai(ii pe Eric+ %ise el con"in2tor. Bu eti (ine;
0 N'a& nici o %2rietur. Bo#i ceilal#i au 5ost rni#i+ nu&ai eu nu.
0 E trea(a lor+ Clar7+ %ise el (lnd. 3 se lupte cu de&onii asta e ceea
ce 5ac ei. Nu i ce 5aci tu.
0 i ce 5ac eu+ 3i&on; ntre( ea+ cercetndu'i 5a#a n cutarea unui
rspuns. Ce 5ac eu;
0 !i tu ai luat !ocalul+ %ise el. Nu;
Ea ddu din cap i se (tu uurel peste (u%unar.
0 -a.
El pru uurat.
0 ,proape c nu'&i "enea s ntre(+ %ise el. ,sta'i (ine+ nu;
0 Este+ %ise ea. 3e 2ndi la &a&a ei+ iar &na i se nclet pe !ocal.
tiu c e (ine.
C*urc* i iei n nt&pinare n capul scrilor+ &iorlind prelun2 ca o
siren de cea#+ i o conduse la in6r&erie. /a du(l era desc*is+ iar
nuntru l "%u pe ,lec+ cu 5a#a ca o &asc+ neclintit+ pe unul dintre paturile
al(e. Hod2e era aplecat deasupra luiG .sa(elle+ pe ln2 (trn+ #inea o ta"
de ar2int n &ini.
)ace nu era cu ei. Nu era cu ei pentru c sttea a5ar din in6r&erie+
spri4init cu spinarea de perete i cu &inile 2oale+ nsn2erate+ duse la spate.
Cnd Clar7 se opri n 5a#a lui+ desc*ise pleoapele (rusc+ iar ea "%u c
pupilele i erau dilatate+ tot aurul irisurilor 6ind n2*i#it de ne2ru.
0 Cu& &ai e; ntre( ea+ ct de (lnd putu.
0 , pierdut o 2r&ad de sn2e. Otr"urile de de&on sunt co&une+
dar 6indc a 5ost un de&on'cpetenie+ Hod2e nu e si2ur c antidoturile pe
care le 5olosete el de o(icei "or 6 potri"ite.
Ea ntinse &na i'i atinse (ra#ul:
0 )ace
El tresri+ dndu'se la o parte.
0 Nu.
Ea'i #inu respira#ia.
0 N'a 6 "rut niciodat s i se nt&ple ce"a lui ,lec. A&i pare att de
ru9
)ace se uit la ea de parc atunci ar 6 "%ut'o pri&a oar.
0 Nu este "ina ta+ %ise el+ ci a &ea.
0 , ta; )ace+ nu este
0 O+ (a este+ %ise el+ cu "ocea 5ra2il ca o po42*i# de 2*ea#. $ea
culpa+ &ea &a>i&a culpa.
,sta ce nsea&n;
0 Vina &ea+ traduse el+ "ina &ea proprie+ cea &ai dureroas "in. E n
latin. Ai ddu la o parte o u"i# de pr de pe 5runte+ a(sent+ de parc nu'i
ddea sea&a ce 5ace. E din &es.
0 !arc tu nu credeai n reli2ie.
!oate c nu cred n pcat+ %ise el+ dar si&t "ina. Noi+ "ntorii de
/&(re+ tri& dup un cod+ iar codul acela nu este ?e>i(il. Onoare+ "in+
ispire+ lucrurile acestea sunt reale pentru noi i n'au ni&ic de'a 5ace cu
reli2ia+ dar au direct le2tur cu ceea ce sunte& noi. ,sta sunt eu+ Clar7+
%ise el disperat. 3unt unul din Concla". E n sn2ele i n oasele &ele. ,a c
spune'&i+ dac eti att de si2ur c nu e "ina &ea+ de ce pri&ul 2nd din
&intea &ea cnd l'a& "%ut pe ,((adon n'a 5ost pentru to"arii &ei
lupttori+ ci pentru tine;
Ai scoase i cealalt &nG i #inea 5a#a pri%onier ntre pal&ele sale.
0 tiu+ a& tiut c ,lec nu era n apele lui. tia& c e ce"a n n re2ul.
-ar nu &'a& putut 2ndi la ni&ic dect la tine
Ai nclin capul+ lipindu'i 5runtea de a lui Clar7. Ea i si&#ea rsu?area
pe 2ene. Anc*ise oc*ii+ lsnd ca apropierea de el s'o n"luie ca un u"oi de
ap.
0 -ac &oare+ "a 6 ca i cu& eu l'a& o&ort+ %ise el. L'a& lsat pe
tata s &oar+ iar acu& &i'a& ucis sin2urul 5rate pe care l'a& a"ut "reodat.
0 Nu e ade"rat+ opti ea.
0 <a da+ este.
Erau destul de aproape ca s se srute. i totui el o #inea strns+ de
parc ni&ic nu'l putea ncredin#a c ea era real.
0 Clar7+ %ise el. Ce se nt&pl cu &ine;
Ea scotoci prin &inte dup un rspuns i au%i pe cine"a dre2ndu'i
2lasul. -esc*ise oc*ii. Hod2e sttea n ua in6r&eriei+ costu&ul lui ele2ant
a"nd pete ru2inii.
0 ,& 5cut tot ce'a& putut. E sedat+ nu su5er+ dar Cltin din cap.
Bre(uie s'i contacte% pe 8ra#ii Bcu#i. Ca%ul sta e &ai presus de co&peten#a
&ea.
)ace se ndeprt 5r 2ra( de Clar7.
0 Ct o s le ia s a4un2 aici;
0 Nu tiu. Hod2e porni pe culoar+ cltinnd din cap. Eu o s'l tri&it
i&ediat pe Hu2o+ dar 8ra#ii "in cnd doresc ei.
0 Ans pentru asta
!n i )ace se c%nea s se #in dup Hod2e+ care &er2ea cu pai
&ariG Clar7 r&sese nea4utorat n ur&a a&ndurora i 5u silit s ciuleasc
urec*ea s aud ce'i spuneau.
0 ,lt&interi ar putea s &oar.
0 ,r putea.
,cesta 5u sin2urul rspuns pe care i'l ddu Hod2e.
<i(lioteca era ntunecat i &irosea a ploaie: una dintre 5erestre 5usese
uitat desc*is i o &ic (alt se adunase su( draperii. Hu2o cri i sri pe
stin2*ia lui+ cnd Hod2e se ndrept spre el+ oprindu'se doar s aprind
la&pa de pe (iroul lui.
0 $are pcat+ %ise Hod2e+ ntin%nd &na dup *rtie i stilou+ c n'a#i
recuperat !ocalul. .'ar 6 adus+ cred+ o oarecare alinare lui ,lec i cu si2uran#
i
0 -ar eu a& recuperat !ocalul+ %ise Clar7+ uluit. Nu i'ai spus+ )ace;
)ace clipea (ui&ac+ dei Clar7 n'ar 6 putut spune dac din pricina
surpri%ei sau a lu&inii aprinse (rusc.
0 N'a& a"ut ti&p l'a& adus pe ,lec la eta4
Hod2e ncre&enise+ cu stiloul ne&icat ntre de2ete.
0 ,i !ocalul;
0 -a.
Clar7 scoase !ocalul din (u%unar. Era nc rece+ ca i cu& contactul cu
trupul ei n'ar 6 putut ncl%i &etalul. @u(inele sclipir ca nite oc*i roii.
0 Al a& aici.
3tiloul alunec de tot din &na lui Hod2e i se i%(i de podea+ la
picioarele lui. Lu&ina l&pii+ ndreptat n sus+ nu era deloc (lnd cu 5a#a lui
r"it i scotea n e"iden# 5ecare cut de cru%i&e+ n2ri4orare i
disperare.
0 Dsta este !ocalul An2erului;
0 C*iar el+ %ise )ace. , 5ost
0 Las asta acu&+ %ise Hod2e. !use *rtia napoi pe (irou i se duse
ctre )ace+ prin%ndu'i pupilul de u&eri. )ace La7land+ ai idee ce ai 5cut;
)ace i ridic oc*ii la Hod2e+ surprins. Clar7 o(ser" contrastul: 5a#a
r"it a (trnului i cea neted a tnrului+ (uclele palide de pr care'i
cdeau lui )ace n oc*i 5cndu'l s arate i &ai tnr nc.
0 Nu cred c tiu la ce te re5eri+ %ise )ace.
@su?area lui Hod2e ieea ca un uier printre din#i:
0 3e&eni att de &ult cu el9
0 Cu cine; %ise )ace+ uluitG n &od clar nu'l &ai au%ise niciodat pe
Hod2e "or(ind ast5el.
0 Cu tatl tu+ %ise Hod2e i i ridic oc*ii n sus+ spre Hu2o+ care+
(tnd aerul u&ed cu aripile ne2re+ se rotea c*iar deasupra lor.
Hod2e i &i4i oc*ii:
0 Hu2in9 %ise el.
i+ cu un croncnit nep&ntean+ pasrea se ls n %(or drept spre
5a#a lui Clar7+ cu 2*earele des5cute.
Clar7 l au%i pe )ace stri2nd+ dup care lu&ea de"eni un "rte4 de pene
i lo"ituri de cioc i 2*eare. O durere ascu#it n?ori n o(ra%ul ei+ iar ea #ip+
ridicndu'i instincti" &inile ca s'i acopere capul.
3i&#i cu& i este s&uls din &n !ocalul $ortal.
0 Nu9 stri2 ea+ ntin%nd de2etele s'l apuce.
O durere s5ietoare i str(tu (ra#ul. !icioarele parc'i 5u2ir de su(
ea. ,lunec i c%u+ i%(ind dureros podeaua tare cu 2enunc*ii. 1*earele i
scri4eleau 5runtea.
0 -estul+ Hu2o9 %ise Hod2e+ cu "ocea lui cal&.
,sculttoare+ pasrea se ntoarse de ln2 Clar7. 15ind+ ea clipi s'i
nlture sn2ele din oc*i. Ai si&#ea 5a#a s5iat toat.
Hod2e nu se &icaseG sttea unde 5usese i nainte+ #innd n &ini
!ocalul $ortal. Hu2o i ddea trcoale n cercuri lar2i+ a2itate+ croncnind
ncetior. .ar )ace )ace %cea pe podea+ la picioarele lui Hod2e+ neclintit+ de
parc ador&ise (rusc.
Boate celelalte 2nduri i pierir din &inte.
0 )ace9
Nu putea "or(i de durere arsura din o(ra%ul ei era n5ricotoareG
si&#ea 2ustul sn2elui n 2ur. )ace nu se &ica.
0 Nu e rnit+ %ise Hod2e.
Clar7 ncerc s se ridice n picioare+ cu inten#ia de a se arunca asupra
lui apoi se ddu napoi ca &pins de o 5or# in"i%i(il+ dar la 5el de dur ca
sticla. An5uriat+ lo"i aerul cu pu&nul.
0 Hod2e9 stri2 ea.
Lo"i cu piciorul+ aproape scrntindu'i 2le%na n acelai perete in"i%i(il.
0 Nu 6 prost9 Cnd Concla"ul o s a?e ce ai 5cut
0 O s 6u de &ult plecat pn atunci+ %ise el+ n2enunc*ind ln2 )ace.
0 -ar
/n oc o %druncin din cap pn'n picioare+ o descrcare electric a
re"ela#iei.
0 N'ai tri&is niciodat "reun &esa4 Concla"ului+ nu'i aa; -e aceea &i'
ai rspuns att de ciudat cnd te'a& ntre(at despre asta. Voiai !ocalul
pentru tine.
0 Nu pentru &ine+ %ise Hod2e.
Clar7 a"ea 2tul uscat ca iasca.
0 Lucre%i pentru Valentine+ opti ea.
0 Nu lucre% pentru Valentine+ %ise Hod2e.
Ai ridic &na lui )ace i scoase ce"a de pe de2etul lui. Era inelul 2ra"at
pe care )ace l purta totdeauna. Hod2e i'l puse pe propriul de2et.
0 -ar sunt o&ul lui Valentine+ asta'i ade"rat.
Cu o &icare rapid+ rsuci inelul de trei ori. !entru o clip+ nu se
nt&pl ni&icG apoi Clar7 au%i o u desc*i%ndu'se i se ntoarse instincti"
s "ad cine intra n (i(liotec. Antorcnd capul napoi+ %ri aerul din
apropierea lui Hod2e sclipind tre&urat+ ca supra5a#a unui lac "%ut de la
distan#. Cidul de aer sclipitor se despr#i ca o cortin de ar2int i+ n clipa
ur&toare+ un (r(at nalt sttea ln2 Hod2e+ de parc se nc*e2ase din
aerul u&ed.
0 3tarHKeat*er+ %ise el. ,i !ocalul;
Hod2e ridic !ocalul n &inile lui+ dar nu spuse ni&ic. !rea parali%at+
6e de 5ric+ 6e de ui&ire+ era cu neputin# de spus. -intotdeauna i se pruse
nalt lui Clar7+ dar acu& arta adus de spate i &ic.
0 3tpne Valentin+ %ise el+ n cele din ur&. Nu te atepta& att de
repede.
Valentine. Nu &ai se&na aproape deloc cu (iatul c*ipe din
5oto2ra6e+ dei oc*ii lui ne2ri erau nc ptrun%tori. La 5a# nu arta aa
cu& se ateptase ea: era o 5a# so(r+ nc*is+ n2ndurat+ 5a#a unui preot+
cu oc*i plini de triste#e. .eind la "edere de su( &anetele ne2re ale
costu&ului clasic+ &inile erau pline de cicatrice al(e care trdau anii lun2i
de stel.
0 =i'a& spus c o s "in la tine printr'un !ortal+ %ise el. 1lasul era
"i(rant i ciudat de 5a&iliar. Nu &'ai cre%ut;
0 <a da. Nu&ai c a& cre%ut c o s'l tri&i#i pe !an2(orn sau pe
<lacHKell+ nu c'ai s "ii tu nsu#i.
0 Cre%i c i'a 6 tri&is pe ei s'&i aduc !ocalul; Nu sunt prost.
Cunosc puterea lui de atrac#ie.
Valentine ntinse &na+ iar Clar7 "%u+ sclipind pe de2etul lui+ un inel
care era de dou ori &ai &are dect al lui )ace.
0 -'&i'l.
-ar Hod2e #inu !ocalul strns.
0 $ai nti "reau ce &i'ai 52duit.
0 $ai nti; N'ai ncredere n &ine+ 3tarHKeat*er; Valentine %&(i+ un
%&(et 5r pic de a&u%a&ent n el. O s 5ac precu& ai cerut. /n tr2 e un
tr2. -ei tre(uie s spun c a& r&as ui&it cnd a& pri&it &esa4ul tu. N'
a 6 cre%ut c te deran4ea% o "ia# de conte&plare ntr'un loc ascuns+ ca s
%ic aa. N'ai 5ost niciodat prea atras de c&pul de (tlie.
0 Nu tii cu& e+ %ise Hod2e+ e>pirnd cu un uierat 25it. 3'#i 6e 5ric
tot ti&pul
0 ,sta'i ade"rat. Nu tiu.
Vocea lui Valentine era la 5el de trist ca i oc*ii lui+ de parc l'ar 6
co&pti&it pe Hod2e. -ar era i neplcere n oc*ii lui+ o und de dispre#.
0 -ac nu a"eai de 2nd s'&i dai &ie !ocalul+ %ise el+ n'ar 6 tre(uit
s & c*e&i aici.
Hod2e 5cea 5e#e'5e#e.
0 Nu e uor s'i trde%i pe cei n care ai cre%ut pe cei care au cre%ut
n tine.
0 Be re5eri la cei doi Li2*tKood sau la copiii lor;
0 i+ i.
0 ,*+ cei doi Li2*tKood.
Valentine ntinse &na i &n2ie 2lo(ul de ala& care se a?a pe
(irou+ pli&(ndu'i de2etele sale lun2i pe contururile continentelor i ale
&rilor.
0 -ar ce le datore%i tu+ de 5apt; Bu ai su5erit pedeapsa care ar 6 tre(uit
s 6e a lor. -ac ei n'ar 6 a"ut aa nalte protec#ii n Concla"+ ar 6 5ost
anate&i%a#i odat cu tine. An loc de asta+ ei sunt li(eri s "in i s plece+ s
&ear2 la lu&ina %ilei ca oa&enii o(inui#i. 3unt li(eri s se duc acas.
@ostise IacasJ cu toat ncrctura e&o#iei strnite de n#elesul
acestui cu"nt. -e2etele i se oprir pe 2lo(G Clar7 era si2ur c atin2ea acu&
locul unde s'ar 6 a?at .dris.
Hod2e i &ut repede pri"irea n alt parte.
0 ,u 5cut ceea ce ar 6 5cut oricine.
0 Bu n'ai 6 5cut'o. Eu n'a 6 5cut'o. 3 las un prieten s su5ere n
locul &eu; i+ de (un sea&+ tre(uie s'#i strneasc o oarecare
a&rciune+ 3tarHKeat*er+ 2ndul c ei au per&is cu atta uurin# s ai
parte de aceast soart
/&erii lui Hod2e se cutre&urar.
0 -ar nu e "ina copiilor. Ei n'au 5cut ni&ic
0 Nu te'a& tiut pn acu& att de ataat de copii+ 3tarHKeat*er+ %ise
Valentine+ de parc ideea l'ar 6 (ine dispus.
@su?area se au%i ca un *ri n pieptul lui Hod2e.
0 )ace
0 N'ai s'&i "or(eti despre )ace.
!entru pri&a oar+ Valentine pru &nios. ,runc o pri"ire la silueta
ne&icat de pe podea.
0 3n2erea%+ o(ser" el. -e ce;
Hod2e strnse !ocalul la piept. Nodurile de2etelor sale se al(iser.
0 Nu e sn2ele lui. i'a pierdut cunotin#a+ dar nu e rnit.
Valentine i nl# capul+ cu un %&(et plcut.
0 $ ntre(+ %ise el+ ce'o s cread despre tine cnd o s se tre%easc.
Brdarea nu e niciodat plcut+ dar s trde%i un copil asta e du(l
trdare+ nu cre%i;
0 N'ai s'i 5aci ru+ opti Hod2e. ,i 4urat c n'ai s'i 5aci ru.
0 Niciodat n'a& 4urat+ %ise Valentine. Haide+ acu&9
3e ndeprt de (irou+ lund'o ctre Hod2e+ care se ddu speriat
napoi+ ca un &ic ani&al ncol#it. Clar7 i "edea su5erin#a.
0 i ce ai 6 5cut tu dac a 6 %is c ntr'ade"r plnuise& s'i 5ac ru;
Be'ai 6 luptat cu &ine; ,i 6 #inut !ocalul departe de &ine; C*iar dac &'ai 6
putut ucide+ Concla"ul nu #i'ar 6 ridicat niciodat osnda.
O s stai ascuns aici pn la &oarte+ n2ro%it i s desc*i%i prea &ult
5ereastra. Ce n'ai 6 dat la sc*i&(+ doar s nu'#i &ai 6e 5ric; La ce nu ai 6
renun#at+ doar ca s te ntorci din nou acas;
Clar7 i &ut pri"irea n alt parte. Nu &ai putea ndura e>presia de pe
c*ipul lui Hod2e. Cu o "oce 2tuit+ el spuse:
0 3pune'&i c n'o s'i 5aci ru i o s #i'l dau.
0 Nu+ %ise Valentine+ c*iar i &ai (lnd. O s &i'l dai oricu&.
i ntinse &na.
Hod2e nc*ise oc*ii. !entru o clip+ 5a#a lui de"eni 5a#a unuia dintre
n2erii de &ar&ur de su( (irou+ ndurerat+ 2ra" i %dro(it de o cu&plit
po"ar. ,poi n4ur+ 4alnic+ n oapt+ i ntinse !ocalul $ortal spre Valentine+
dei &na i tre&ura ca o 5run% n "nt.
0 $ul#u&esc+ %ise Valentine.
Lu !ocalul i'l pri"i 2nditor.
0 3unt si2ur c i'ai ndoit &ar2inea.
Hod2e nu spuse ni&ic. 8a#a lui era cenuie. Valentine se aplec i l
ridic pe )aceG cnd l lu n (ra#e cu nespus uurin#+ Clar7 i "%u sacoul
i&peca(il croit ntin%ndu'se pe (ra#ele i spatele lui+ i i ddu sca&a c+
dei nu prea+ era un o& deose(it de &asi"+ cu un tors ct trunc*iul unui
ste4ar. )ace+ atrnnd 5r "la2 n (ra#ele sale+ arta ca nu copil n
co&para#ie cu el.
0 Va 6 curnd &preun cu tatl su+ %ise Valentine+ uitndu'se n 4os+
la 5a#a al( a lui )ace. ,colo unde i e locul.
Hod2e tresri. Valentine se ntoarse cu spatele la el i se ndrept spre
cortina sclipitoare de aer prin care "enise. !ro(a(il c ls !ortalul desc*is n
ur&a lui+ i ddu sea&a Clar7. Cnd te uitai la el era ca i cnd te'ai 6 uitat
la lu&ina soarelui re?ectat ntr'o o2lind.
Hod2e ntinse o &n i&ploratoare.
0 3tai9 stri2 el. Cu& r&ne cu pro&isiunea pe care &i'ai 5cut'o; ,i
4urat s pui capt (leste&ului &eu9
0 ,sta'i ade"rat+ %ise Valentine.
3e opri i se uit aspru la Hod2e+ care csc 2ura i 5cu un pas napoi+
&na %(urndu'i la piept de parc l'ar 6 n4un2*iat ce"a n ini&. /n ?uid
ne2ru se scurse printre de2etele lui desc*ise+ iroind pe co"or. Hod2e i
ridic 5a#a speriat ctre Valentine.
0 3'a 5cut; ntre( el+ nne(unit. <leste&ul s'a ridicat;
0 -a+ %ise Valentine. i 6e ca li(ertatea cu&prat s'#i aduc (ucurie.
Cu acestea+ pi prin cortina de aer lu&inos. !entru un &o&ent+
i&a2inea lui pru s tre&ure+ ca i cnd ar 6 stat su( ap. ,poi dispru+
lundu'l pe )ace cu el.
1,N1/L O<OL,N.LO@.
Hod2e+ 25ind+ se uit lun2 dup el+ nc*i%nd i desc*i%nd pu&nii pe
ln2 corp. $na lui stn2 era n&nuat cu lic*idul ntunecat ce i se
scursese din piept. E>presia de pe c*ipul lui era un a&estec de e>altare i de
scr( de sine.
0 Hod2e9
Clar7 (tu cu pal&a n peretele in"i%i(il dintre ei. -urerea i str(tu tot
(ra#ul+ dar nu era ni&ic n co&para#ie cu aceea din pieptul ei. 3e si&#ea de
parc ini&a ei a"ea s'i croiasc dru& a5ar din cuca sa de coaste. )ace+
)ace+ )ace cu"intele rsunau n ecou n &intea ei+ dorind s 6e stri2ate din
rrunc*i. Le n(ui.
0 Hod2e+ las'& s ies9
Hod2e se ntoarse+ cltinnd din cap.
0 Nu pot+ %ise el+ 5olosind (atista lui i&aculat pentru a'i ter2e
petele de pe &n.
1lasul lui suna plin de sincer re2ret.
0 ,i s'ncerci s & o&ori.
0 Nu+ %ise ea. !ro&it.
0 -ar tu nu ai 5ost crescut ca un "ntor de u&(re+ %ise el+ iar
pro&isiunea ta nu "alorea% ni&ic.
$ar2inea (atistei lui 5u&e2a acu&+ de parc o n&uiase n acid+ iar
&na lui era nu &ai pu#in nne2rit. Ancruntndu'se+ se ls p2u(a.
0 -ar+ Hod2e+ %ise ea disperat+ nu l'ai au%it; O s'l ucid pe )ace.
0 N'a spus asta.
Hod2e era la (iroul lui acu&+ desc*i%nd un sertar din care scoase o
5oaie de *rtie. Lu un stilou din (u%unar+ lo"indu'l cu putere de &ar2inea
(iroului ca s'l 5ac s cur2 cerneala. Clar7 se *ol( la el. 3cria o scrisoare;
0 Hod2e+ %ise ea precaut+ Valentine a spus c )ace o s 6e curnd
&preun cu tatl su. Batl lui )ace e &ort. Ce altce"a ar 6 putut s nse&ne
ce a spus;
Hod2e nu'i ridic oc*ii de pe *rtia pe care &%2lea de %or.
0 E co&plicat. N'ai n#ele2e.
0 ,& n#eles destul. 3i&#ea c a&rciunea o s'i ard li&(a. ,&
n#eles c )ace a a"ut ncredere n du&neata i c du&neata l'ai "ndut unui
o& care l'a urt pe tatl lui i pro(a(il c l urte i pe )ace+ nu&ai pentru c
eti prea la ca s trieti cu o anate&+ pe care de alt5el o &eritai.
Capul lui Hod2e #ni n sus.
0 ,sta cre%i tu;
0 ,sta tiu.
El ls stiloul 4os+ cltinnd din cap. ,rta o(osit i att de (trn+ cu
&ult &ai (trn dect Valentine+ dei a"eau aceeai "rst.
0 Nu tii dect (uc#ele i 5ra2&ente+ Clar7. i e &ai (ine s r&i
departe de toate astea.
A&pturi ntr'un ptrat per5ect *rtia pe care o scrisese i o arunc n
5oc+ care se n"ior (rusc+ cu o strlucire "erde ca de acid+ nainte de de a se
stin2e.
0 Ce 5aci; "ru s tie Clar7.
0 Bri&it un &esa4.
Hod2e se ntoarse de la 5oc. 3ttea aproape de ea+ separa#i doar de
peretele in"i%i(il. Ea i aps de2etele pe el+ dorindu'i s i se poat n62e n
oc*i dei erau tot att de triti pe ct 5useser ai lui Valentine de &nioi.
0 Eti tnr+ %ise el. Brecutul nu nsea&n ni&ic pentru tine+ nici
&car o alt #ar cu& este pentru (trni+ sau un co&ar cu& este pentru
"ino"a#i. Concla"ul &'a anate&i%at pentru c l'a& a4utat pe Valentine. -ar e
li&pede c n'a& 5ost eu sin2urul &e&(ru al Cercului care l'a ser"it n'au
5ost cei doi Li2*tKood la 5el de "ino"a#i ca i &ine; N'au 5ost i cei doi
La7land; Botui+ eu a& 5ost sin2urul osndit s'&i petrec toat "ia#a 5r s
a& "oie s pun nici &car un picior dincolo de pra2+ nici &car s scot o
&n pe 5ereastr.
0 ,sta nu'i "ina &ea+ %ise Clar7. Nu e "ina lui )ace. -e ce l pedepseti
pe el pentru ce a 5cut Concla"ul; !ot s n#ele2 de ce i'ai dai !ocalul lui
Valentine+ dar pe )ace; O s'l ucid pe )ace+ ntoc&ai cu& l'a ucis i pe tatl
lui
0 Valentine+ %ise Hod2e+ nu l'a ucis pe tatl lui )ace.
/n suspin scp din pieptul lui Clar7.
0 Nu te cred9 Bot ce 5aci este s torni &inciuni9 Bot ce ai spus "reodat
n'a 5ost dect o &inciun9
0 ,*+ %ise el+ a(solutis&ul &oral al tinere#ii+ care nu per&ite nici o
concesie. Nu po#i s "e%i+ Clar7+ c+ n 5elul &eu+ eu ncerc s 6u un o& (un;
Ea cltin din cap.
0 Nu &er2e aa. Lucrurile (une pe care le 5aci nu le anulea% pe cele
rele. -ar i &uc (u%a. -ac &i'ai spune unde a 5ost Valentine
0 Nu. @osti cu"ntul 5r s respire. 3e spune c ne6li&ii sunt copiii
oa&enilor i ai n2erilor. Boat aceast &otenire an2elic dat nou e doar o
distan# &ai lun2 de c%ut. ,tinse supra5a#a ne"%ut a peretelui cu "r5ul
de2etelor. Bu n'ai 5ost crescut ca una dintre noi. Nu ai nici un rol n aceast
"ia# &arcat de ucideri i cicatrice. Anc &ai po#i s scapi. !rsete
.nstitutul+ Clar7+ ct &ai repede. !leac i nu te &ai ntoarce niciodat.
Ea cltin din cap.
0 Nu pot+ %ise. Nu pot s 5ac asta.
0 ,tunci+ condolean#ele &ele+ %ise el i iei din ncpere.
/a se nc*ise n ur&a lui Hod2e+ lsnd'o pe Clar7 n linite. Nu se
au%ea dect propria sa respira#ie 2rea i rcitul (uricelor de2etelor pe
(ariera transparent de nenlturat ntre ea i u. 8cu e>act ceea ce i
spusese ei nsi c n'o s 5ac i se arunc n peretele acela+ nc o dat i
nc o dat+ pn ce r&ase epui%at+ cu dureri n tot corpul. ,tunci se ls la
podea i ncerc s nu pln2.
/nde"a+ de partea cealalt a acestei (ariere+ ,lec &urea+ n "re&e ce
.sa(elle l atepta pe Hod2e s "in s'l sal"e%e. /nde"a+ dincolo de
ncperea asta+ )ace era %2l#it i tre%it 5r &ena4a&ente de Valentine.
/nde"a+ ansele &a&ei sale se di&inuau+ clip de clip+ secund de
secund. .ar ea era capti" aici+ la 5el de ne5olositoare i de nea4utorat ca i
copilul care 5usese.
An clipa aceea+ se ridic drept n capul oaselor+ a&intindu'i &o&entul
de la $ada&e -orot*ea de'acas+ cnd )ace i pusese apsat stela n pal&.
.'o &ai dduse oare napoi; =inndu'i respira#ia+ pipi (u%unarul stn2 al
4ac*eteiG era 2ol. Ancet+ &na ei se strecur n (u%unarul drept+ de2etele ei
nduite adunnd sca&ele i apoi alunecnd pe un o(iect dur+ neted i
rotund stela.
3ri n picioare+ cu ini&a (tndu'i puternic+ i pipi cu &na stn2
pn 2si peretele in"i%i(il. -up ce'l 2si+ i 5cu i&ediat cura4+ apropiind
ncet "r5ul stelei cu &na dreapt pn ce ntlni aerul neted+ uni5or&. -e4a
o i&a2ine se 5or&a n &intea ei+ ca un pete ridicndu'se dintr'o ap tul(ure+
&odelul sol%ilor si de"enind din ce n ce &ai clar+ pe &sur ce se apropia
de supra5a#. La nceput ncet+ apoi &ai ncre%toare+ pli&( stela peste
perete+ lsnd linii pr4olitor de strlucitoare+ al('cenuii+ plutind n aer+ n
5a#a ei.
3i&#i cnd runa 5u 2ata i i co(or &na+ respirnd 2reu. !entru o
clip+ totul r&ase ne&icat i tcut+ iar runa atrna ca neonul aprins+
ar%ndu'i oc*ii. ,poi se au%i un %2o&ot+ cel &ai asur%itor %2o&ot de pr"lire
pe care'l au%ise "reodat+ de parc ar 6 stat su( o cascad de pietre
ascultnd cu& se %dro(esc de p&ntul din 4urul ei. @una pe care o desenase
se nne2ri i se terse precu& cenuaG podeaua tre&ur su( picioarele eiG
apoi totul se s5ri+ iar ea tiu+ 5r nici o ndoial+ c era li(er.
=innd nc stela n &n+ aler2 la 5ereastr i trase draperia la o
parte. ,punea soarele i str%ile de dedesu(t erau scldate ntr'o lu&in
rou'"iolet. Al %ri li&pede pe Hod2e tra"ersnd o strad+ capul lui crunt
sltnd pe deasupra &ul#i&ii trectorilor.
3e repe%i a5ar din (i(liotec i co(or scrile+ oprindu'se doar ca s
ndese la loc stela n (u%unarul 4ac*etei. Co(or scrile n 5u2 i a4unse n
strad+ a"nd un nceput de cra&p n partea stn2. Oa&enii care'i
pli&(au cinii n apusul u&ed+ srir la o parte cnd ea se npusti pe
pasarela de pe &alul lui East @i"er. 3e %ri pentru o clipi n "itrina ntunecat
a unui i&o(il de aparta&ente+ n ti&p ce cr&ea dup un col#. !rul ei
nduit i se lipise de 5runte+ pe 5a# a"ea sn2e nc*e2at.
,4unse la intersec#ia unde l "%use pe Hod2e. !entru o clip+ cre%u c l
pierduse. 3e repe%i prin &ul#i&ea din apropierea intrrii n sta#ia de &etrou+
&(rncind cu u&rul oa&enii la o parte+ 5olosindu'i 2enunc*ii i coatele ca
ar&e. Branspirat i plin de rni+ Clar7 iei din &ul#i&e la ti&p ca s
%reasc o 5rntur de costu& cenuiu disprnd dup col#ul unui n2ust
2an2 de ser"iciu dintre dou cldiri.
Ocoli un to&(eron i coti spre 2ura 2an2ului. 1tle4ul i ardea de 6ecare
dat cnd tr2ea aer n piept. -ei pe strad 5usese a&ur2+ aici+ pe alee+ era
ntuneric ca noaptea. Botui+ l putu %ri pe Hod2e+ la captul cellalt al
2an2ului unde acesta se nc*idea cu partea din spate a unui restaurant 5ast'
5ood. 1unoaiele de la restaurant erau n2r&dite alturi: &or&ane de pun2i
cu &ncare+ 5ar5urii de unic 5olosin# &urdare i tac&uri de plastic ce
trosneau neplcut su( 2*etele ei. El se ntoarse i se uit la ea. Ai "eni n
&inte o poe%ie pe care o citise ea la ora de en2le%: Cred c sunte& o(olani
ntr'un 2an2^/nde &or#ii i'au pierdut oasele.
0 $'ai ur&rit+ %ise el. N'ar 6 tre(uit.
0 Be las n pace nu&ai dac'&i spui unde este Valentine.
0 Nu pot 5ace asta+ %ise el. O s'i dea sea&a c eu #i'a& spus+ iar
li(ertatea &i "a 6 la 5el de scurt ca i "ia#a.
0 O s 6e ast5el oricu&+ cnd Concla"ul "a a?a c tu i'ai dat !ocalul
$ortal lui Valentine+ su(linie Clar7. ,sta dup ce ne'ai pclit i ne'ai lsat s'
l cut& pentru tine. Cu& po#i s &ai ai contiin#a uoar+ tiind ce
plnuiete el s 5ac &ai departe cu !ocalul;
El i tie "or(a+ r%nd scurt.
0 $ te& de Valentine &ai &ult dect de Concla"+ i la 5el ai 5ace i tu
dac ai a"ea &inte+ %ise el. ,r 6 2sit oricu& !ocalul+ n cele din ur&+ cu sau
5r a4utorul &eu.
0 i nu'#i pas c o s'l 5oloseasc pentru a ucide copii;
O tresrire ca un spas& i tra"ers 5a#a i 5cu un pas nainteG ea "%u
ce"a strlucind n &na lui.
0 C*iar contea% att de &ult pentru tine toate astea;
0 =i'a& &ai spus+ %ise ea+ nu pot pur i si&plu s ntorc spatele i s
plec.
0 8oarte ru+ %ise el i ea l "%u ridicnd (ra#ul.
Ai a&inti deodat c )ace i spusese c ar&a pre5erat a lui Hod2e
5usese discul %(urtor+ c*aH*ra&. 3e 5eri c*iar &ai nainte de a "edea cercul
strlucitor de &etal n"rtindu'se ctre capul eiG trecu pe ln2 ea %u&%ind+
la nu&ai c#i"a centi&etri de 5a#a ei+ i se n6pse n scara &etalic de
incendiu din stn2a ei.
Ea'i ridic pri"irea. Hod2e se uita la ea+ #innd al doilea disc de &etal
n &na dreapt.
0 Anc &ai po#i s 5u2i+ %ise el.
.nstincti"+ ea'i ridic &inile+ dei lo2ica i spunea c c*acH*ra&'ul le
"a tia pur i si&plu n dou.
0 Hod2e
Ce"a se repe%i n 5a#a ei+ ce"a &are+ ne2ru'cenuiu i "iu. Ea'l au%i pe
Hod2e stri2nd n2ro%it. -ndu'se poticnit napoi+ Clar7 l "%u &ai clar+ n
ti&p ce se pli&(a ntre ea i Hod2e. Era un lup de aproape doi &etri lun2i&e+
cu o (lan nea2r ca s&oala+ str(tut de o sin2ur dun2 sur.
Hod2e+ cu discul de &etal strns n &n+ era al( ca "arul la 5a#.
0 Bu+ opti el+ i cu o sen%a#ie de ui&ire ndeprtat+ Clar7 i ddu
sea&a c i "or(ea lupului. ,& cre%ut c ai 5u2it
Lupul i de%"eli col#ii+ iar ea i "%u li&(a roie+ atrnndu'i din (ot. An
oc*ii lui+ care se uitau la Hod2e+ se citea ur+ ur pur i o&eneasc.
0 ,i "enit dup &ine sau dup 5at; %ise Hod2e.
<ro(oane de ndueal i iroiau pe t&ple+ dar &na nu'i tre&ura.
Lupul se ndrept ncet spre el+ &rind 2ros din 2tle4.
0 $ai e nc ti&p+ %ise Hod2e. Valentine te'ar pri&i napoi
Cu un urlet+ lupul sri. Hod2e stri2 din nou+ apoi ur&ar un 5ul2er
ar2intiu i un %2o&ot de%2usttor+ cnd c*aH*ra&'ul se n6pse n coastele
lupului. Lupul se ridic pe la(ele sale din spate+ iar Clar7 "%u &ar2inea
discului ieind din (lana lupului+ cu sn2ele iroind+ n clipa n care l atac pe
Hod2e.
Hod2e #ip o dat i c%u+ 5lcile lupului cl&pnind i nc*i%ndu'se
deasupra u&rului su. 3n2ele #ni n aer ca un 4et de "opsea dintr'o cutie
spart+ &procnd rou %idul de (eton. Lupul i nl# (otul din corpul 5r
"la2 al tutorelui i i ntoarse pri"irea cenuie+ lupeasc+ spre Clar7+ dintre
col#i picurndu'i (ale staco4ii.
Ea nu #ip. Nu a"ea aer n pl&ni ndea4uns ct s poat scoate "reun
sunetG se c*inui s'i porunceasc picioarelor s'o asculte i 5u2i spre 2ura
2an2ului i spre lu&inile 5a&iliare de neon ale str%iiG 5u2ii spre si2uran#a
lu&ii reale. ,u%i lupul &rind n ur&a ei+ i si&#i rsu?area 6er(inte n
picioarele ei 2oale. $ai 5cu un ulti& sprint+ aruncndu'se ctre strad
8lcile lupului se nc*iser n 4urul piciorului ei+ s&ucind'o napoi. Cu o
clip nainte s dea cu capul de as5altul tare i s se cu5unde n (e%n+
descoperi c de 5apt a"ea destul aer n pl&ni ca s #ipe totui.
C2o&otul apei picurnd o tre%i. Ancet+ Clar7 desc*ise oc*ii. Nu erau
prea &ulte de "%ut. Ccea pe un pat &are de ca&panie+ a?at pe podeaua
unei c&ru#e &urdare. 3pri4init de un perete se a?a o &as 5ra2il. !e ea
era un s5enic de ala&+ ie5tin+ n care ardea o lu&nare roie+ 2roas+
sin2ura surs de lu&in din ncpere. Ba"anul era crpat i 4ila"+ u&e%eala
prelin2ndu'se printre crpturile din piatr. Clar7 a"u o "a2 sen%a#ie c
lipsea ce"a din ncpere+ dar 2ndul sta i 5u copleit de puternicul &iros de
cine ud.
3e ridic n capul oaselor i i&ediat "%u ceea ce nu i'ar 6 dorit s
"ad. O durere ascu#it i trecu prin #east ca o suli#+ ur&at de spar2erea
unui "al de 2rea#. -ac ar 6 a"ut ce"a n sto&ac+ ar 6 "o&at.
O o2lind atrna deasupra patului+ 6>at de un cui (tut ntre dou
pietre. 3e pri"i n ea i se n2ro%i. Nu era de &irare c o durea toat 5a#a
crestturi lun2i+ paralele+ se ntindeau de la col#ul oc*iului drept pn la
&ar2inea 2urii. !e o(ra%ul drept a"ea o crust de sn2e uscat+ i tot cu sn2e
i era &n4it i 2tul+ tot pieptul (lu%ei i 4ac*eta. Antr'un su(it acces de
panic+ duse &na la (u%unar+ apoi se destinse. $ai a"ea nc stela.
,(ia atunci i ddu sea&a ce i se pruse ciudat la ca&era aceea. /nul
dintre pere#i era din 2ratii: 2ratii de 6er 2ros+ din podea pn'n ta"an. Era
ntr'o celul de nc*isoare.
Cu adrenalina inundndu'i "enele+ Clar7 se ridic n picioare+
cltinndu'se. /n "al de a&e#eal o str(tu i se prinse de &as+ ca s se
spri4ine. N'o s lein+ i spuse ea ndr4it. ,tunci+ au%i pai.
Cine"a "enea pe culoar. Clar7 se lipi cu spatele de &as.
Era un (r(at. -ucea o la&p n &n i+ cu& lu&ina ei era &ai
puternic dect aceea a lu&nrii+ o 5cu pe Clar7 s clipeasc or(it i s nu
&ai %reasc din o& dect o u&(r. V%u u&erii nal#i+ soli%i+ prul ciu5ulitG
ns a(ia cnd desc*ise ua celulei i intr+ i ddu sea&a cine era.
,rta nesc*i&(at: 4eani toci#i+ c&a din deni&+ (ocanci de lucru+
acelai pr %(rlit+ aceiai oc*elari co(or#i &ult pe nas. Cicatricele care i le
o(ser"ase pe o parte a 2tului+ ulti&a oar cnd l "%use+ erau acu& petice
de piele nsntoit i nou.
LuHe.
,sta era prea &ult pentru Clar7. Epui%area+ so&nul i &ncarea pe
sponci+ 2roa%a i pierderea de sn2e o prinser din ur& ntr'un "al
i&petuos. Ai si&#i 2enunc*ii cednd i alunec spre podea.
An aceeai secund+ LuHe era n captul cellalt al odii. 3e &ic att
de repede+ nct ea nu a"u ti&p s atin2 podeaua nainte s'o prind el+
ntorcnd'o i ridicnd'o n (ra#e dintr'o sin2ur &icare+ cu& 5cea pe cnd
era ea &ic. O ae% pe patul de ca&panie i 5cu un pas napoi+ cercetnd'o
n2ri4orat.
0 Clar7; %ise el+ ntin%nd &na spre ea. Be si&#i (ine;
Ea se 5eri+ aruncndu'i &inile n sus ca s'l #in la distan#.
0 Nu & atin2e.
O e>presie de durere pro5und i tra"ers c*ipul. Ancet+ i trecu o &n
peste 5runte.
0 Cred c &erit asta.
0 -a. $eri#i.
E>presia de pe 5a#a lui i trda tul(urarea.
0 Nu & atept s ai ncredere n &ine
0 ,sta'i (ine. !entru c n'a&.
0 Clar7 ncepu s se pli&(e n sus i'n 4os prin celul. Ceea ce a&
5cut eu nu & atept s n#ele2i. tiu c si&#i c te'a& a(andonat
0 -ar c*iar &'ai a(andonat+ %ise ea. $i'ai spus s nu te &ai sun
niciodat. Nu #i'a psat niciodat de &ine. Nu #i'a psat niciodat de &a&a.
,i &in#it despre toate.
0 Nu+ %ise el+ nu despre toate.
0 -eci ade"ratul tu nu&e este LuHe 1arroKa7;
/&erii i se pleotir "i%i(il.
0 Nu+ %ise el+ apoi pri"i n 4os.
O pat roie se ntindea pe pieptul c&ii lui de deni&.
Clar7 se ridic n capul oaselor.
0 Dla e sn2e; ntre( ea+ uitnd pentru &o&ent s 6e 5urioas.
0 -a+ rspunse LuHe+ #inndu'i &na pe locul rnit. !ro(a(il &i s'a
desc*is rana+ cnd te'a& ridicat.
0 Ce ran; nu se putu opri Clar7 s ntre(e.
El spuse+ deli(erat:
0 -iscurile lui Hod2e sunt ascu#ite+ dei (ra#ul cu care le arunc nu
&ai e ce'a 5ost odinioar. Cred c &i'a cio(it o coast.
0 Hod2e; %ise Clar7. Cnd l'ai;
El se uit la ea+ 5r s spun ni&ic+ iar ea i aduse deodat a&inte de
lupul din 2an2+ cu (lan nea2r+ &ai pu#in o dun2 cenuie pe o parte+ i
aduse a&inte i de discul care l rnise+ i atunci n#elese.
0 Eti "rcolac.
El ndeprt &na de c&aG de2etele i erau roii de sn2e.
0 -a+ %ise el+ laconic.
3e duse spre %id i (tu n el rapid+ o dat+ de dou ori+ de trei ori. ,poi
se ntoarse iari spre ea.
0 3unt.
0 L'ai ucis pe Hod2e+ i %ise ea+ a&intindu'i.
0 Nu. Cltin din cap. L'a& rnit+ destul de ru cred+ dar cnd &'a&
ntors dup el+ dispruse. !ro(a(il c s'a trt.
0 .'ai s5iat u&rul+ %ise ea. Be'a& "%ut.
0 -a. -ei nu contea% c el ncerca s te ucid+ n &o&entul la. ,
&ai rnit i pe altcine"a;
Clar7 i &uc tare (u%a. 3i&#i 2ust de sn2e+ dar era sn2e "ec*i+ de
la rnile 5cute de Hu2o+ cnd o atacase.
0 )ace+ %ise ea optit. Hod2e l'a lsat 5r cunotin# i l'a dat pe &na
lui Valentine.
0 Lui Valentine; %ise LuHe+ uluit. tia& c Hod2e i'a dat !ocalul $ortal
Valentine+ c*iar nu &i'a& dat sca&a
0 -e unde tiai asta; ntre( Clar7+ dar apoi i a&inti. $'ai au%it pe
&ine "or(ind cu Hod2e n 2an2+ %ise ea. Anainte s sari pe el.
0 ,& srit pe el+ cu& spui tu+ pentru c se pre2tea s'#i taie capul+
%ise LuHe.
,poi i ntoarse pri"irea+ cci ua celulei se desc*ise din nou i intrar
un (r(at nalt+ ur&at de o 5e&eie &ic+ att de scund+ nct prea un copil.
,&ndoi purtau *aine o(inuite+ si&ple 4eani i (lu%e de (u&(ac i
a&ndoi a"eau acelai pr nepieptnat+ re(el. -ei al 5e&eii era (lond+ iar al
(r(atului ne2ru+ trcat cu cenuiu+ ca al unui (ursuc. ,&ndoi a"eau
aceleai 5e#e tinere'(trne+ ne%(rcite+ dar cu oc*i o(osi#i.
0 Clar7+ %ise LuHe+ #i'i pre%int pe secundul i ter#ul &eu+ 1retel i
,laric.
,laric i nclin capul &asi" ctre ea:
0 Ne'a& cunoscut.
Clar7 5cu oc*ii &ari+ alar&at:
0 -a;
0 La Hotel -u&ort+ %ise el. =i'ai n6pt cu#itul n coastele &ele.
Ea se 5cu &ic+ ln2 perete.
0 Eu+ a &i pare ru9
0 N'ai de ce+ %ise el. , 5ost o aruncare e>celent.
3trecur &na n (u%unar i scoase pu&nalul lui )ace+ cu piatra lui roie
care clipea ca un oc*i. .'l ntinse:
0 Cred c sta #i apar#ine.
Clar7 se uit lun2.
0 -ar
0 Nici o 2ri4+ o liniti el. .'a& cur#at la&a.
8r cu"inte+ ea l lu. LuHe c*icotea su( (ar(.
0 !ri"ind retrospecti"+ %ise el+ pro(a(il c raidul la -u&ort n'a 5ost att
de (ine plnuit cu& ar 6 tre(uit. Bri&isese& un 2rup de lupi de'ai &ei s te
ur&reasc i s inter"in+ dac li se pare c ai 6 n pri&e4die. Cnd a#i intrat
n -u&ort
0 )ace i cu &ine ne'a& 6 descurcat i sin2uri.
Clar7 "r pu&nalul la cin2toare. 1retel i a%"rli un %&(et n2duitor.
0 -e asta ne'ai c*e&at aici+ do&nule;
0 Nu+ %ise LuHe. Ai atinse coastele. $i s'a desc*is rana+ iar Clar7+ aici
de 5a#+ are i ea nite rni pentru care i'a#i putea da nite n2ri4iri. -ac nu
" deran4ea% s aduce#i pro"i%iile
1retel nclin capul:
0 $ ntorc cu trusa "indectoare+ %ise ea i plec+ ,laric ur&nd'o
precu& o u&(r supradi&ensionat.
0 =i'a spus Ido&nuleJ+ %ise Clar7+ n clipa n care ua celulei se nc*ise
n ur&a lor. i ce'ai "rut s spui cu secundul i ter#ul; 3ecundul i ter#ul ce;
0 La co&and+ %ise LuHe ncet. Eu sunt liderul acestei *aite de lupi. -e
aceea+ 1retel &i se adresea% cu Ido&nuleJ. Crede'&+ a& &uncit ce"a ca
s'o 5ac s se de%(are de o(iceiul de a'&i spune IstpneJ.
0 $a&a tia;
0 Ce s tie;
0 C erai "rcolac.
0 -a. , tiut nc de cnd s'a nt&plat.
0 Niciunul dintre "oi+ (inen#eles+ nu s'a 2ndit s'&i spun i &ie
despre trea(a asta.
0 Eu #i'a 6 spus+ %ise LuHe. -ar &a&a ta era de neclintit n *otrrea
ei ca tu s nu a?i ni&ic despre "ntorii de u&(re sau despre Lu&ea din
/&(r. Nu putea& s'#i e>plic+ pur i si&plu+ c eu era& un "rcolac+ ca pe
un soi de incident i%olat+ Clar7. Botul 5ace parte dintr'o sc*e& &ai lar2+ pe
care &a&a ta n'a "rut s'o tii. Nu tiu ce'ai a?at
0 O &ul#i&e+ %ise Clar7 sec. tiu c &a&a a 5ost "ntor de u&(re.
tiu c a 5ost cstorit cu Valentine i c ea a 5urat !ocalul $ortal de la el+
dup care s'a ascuns de toat lu&ea. tiu c+ dup ce &'a nscut pe &ine+
&'a dus .a $a2nus <ane+ o dat la doi ani+ ca s'&i ia Vederea. tiu c atunci
cnd Valentine a ncercat s te 5ac s'i spui unde se a?a !ocalul+
propunndu'#i la sc*i&( "ia#a &a&ei &ele+ tu i'ai spus c ea nu conta pentru
tine.
LuHe se uita n 2ol.
0 Nu tia& unde era !ocalul+ %ise el. Ea nu &i'a spus niciodat.
0 ,i 6 putut s ncerci s ne2ocie%i
0 Valentine nu ne2ocia%. Niciodat n'a 5cut'o. -ac a"anta4ul nu
este al lui+ nici &car nu se "a pre%enta la discu#ii. Este cu des"rire
ncp#nat i cu totul lipsit de co&pasiune i+ n po6da 5aptului c poate a
iu(it'o cnd"a pe &a&a ta+ nu "a sta pe 2nduri s'o ucid. Nu+ nu a"ea& de
2nd s ne2ocie% cu Valentine.
0 ,a c ai *otrt s'o a(andone%i+ pur i si&plu; ntre( Clar7+
5urioas. Eti liderul unei ntre2i *aite de "rcolaci i ai *otrt c ea nu a"ea+
de 5apt+ ne"oie de a4utorul tu. tii+ era destul de ru cnd & 2ndea& c i
tu erai "ntor de u&(re i i'ai ntors spatele din pricina &ai tiu eu crui
stupid de 4ur&nt al "ntorilor de u&(reG dar acu& tiu c eti doar un
repudiat 4osnic+ cruia nici &car nu'i pas c to#i anii tia ea te'a tratat ca
pe un prieten+ ca pe un e2al+ i uite cu& o rsplteti tu9
0 ,scult'te+ %ise LuHe+ linitit. Vor(eti e>act ca un Li2*tKood.
Ea'i &i4i oc*ii.
0 Nu "or(i tu despre ,lec i .sa(elle ca i cnd i'ai cunoate.
0 $ re5erea& la prin#ii lor+ %ise LuHe. !e care i'a& cunoscut nc
5oarte (ine+ pe cnd era& cu to#ii "ntori de u&(re.
Ea csc 2ura+ surprins.
0 tia& c ai 5ost n Cerc+ dar cu& i'ai 5cut s nu a?e c erai
"rcolac; N'au tiut+ nu;
0 Nu+ %ise LuHe+ pentru c eu nu &'a& nscut "rcolac. ,& 5ost 5cut
"rcolac. i de4a &i dau sea&a c+ dac e s 6i con"ins s ascul#i ce"a din
ce a a"ea eu s'#i spun+ atunci tre(uie s au%i toat po"estea. E o po"este
lun2+ dar cred c a"e& ti&p pentru ea.
!artea a Breia.
Co(orrea ade&enete.
Cu& te'a ade&enit urcuul+ te'ade&enete apoi i co(orrea.
0 Lillia& Carlos Lillia&s+ Co(orrea.
!OVE3BE, VM@COL,C/L/.
0 ,de"rul este c o cunosc pe &a&a ta nc de cnd era& copii. ,&
crescut &preun+ n .dris. E un loc 5ru&os i a& re2retat &ereu c tu nu l'ai
"%ut niciodat: te'ai 6 ndr2ostit de pinii si lucioi+ iarna+ de p&ntul su
ne2ru i de rurile sale reci i cristaline. ,colo se a? o &ic re#ea de
tr2uoare i un sin2ur ora+ ,licante+ unde se ntrunete Concla"ul. Ei l
nu&esc Oraul de 3ticl+ pentru c turnurile sale sunt construite din aceeai
su(stan# alun2toare de de&oni din care sunt 5cute i stelele noastreG iar
n lu&ina soarelui+ scnteia% ca sticla.
Cnd )ocel7n i cu &ine a& &plinit "rsta potri"it+ a& 5ost tri&ii la
,licante+ la coal. ,colo l'a& ntlnit eu pe Valentine.
Era &ai &are cu un an dect &ine. -e departe cel &ai popular (iat
din coal. Era 5ru&os+ iste#+ (o2at+ pasionat+ un lupttor incredi(il. Eu nu
era& ni&ic din toate astea nici (o2at+ nici detept+ pro"enit dintr'o 5a&ilie
care nu a"ea ni&ic re&arca(il. i & &uncea& cu studiile &ele. )ocel7n era
un "ntor de u&(re nnscutG eu+ nu. Nu putea& purta nici cea &ai uoar
pecete sau deprinde cele &ai si&ple te*nici. $ 2ndea& uneori s renun#+
s & ntorc acas+ acoperit de ruine. C*iar s de"in un &undan. Antr'att
de ne5ericit era&.
Valentine a 5ost cel care &'a sal"at. , "enit n ca&era &ea nici nu'&i
trecea prin &inte c &i'ar ti nu&ele. 3'a o5erit s & pre2teasc el. , spus
c tia c &i'era 2reu i c 5cea& &ari e5orturi+ dar &i'a %is c "%use n
&ine s&n#a de &are "ntor de u&(re. .ar su( tutela sa c*iar a& 5cut
pro2rese. $i'a& trecut e>a&enele+ &i'a& purtat pri&ele pece#i+ a& ucis
pri&ul de&on.
L'a& adorat. ,& cre%ut c soarele rsare i apune cu Valentine
$or2enstern. N'a& 5ost sin2urul inadaptat pe care l'a sal"at el+ (inen#eles.
,u &ai 5ost i al#ii. Hod2e 3tarHKeat*er+ care se n#ele2ea cu cr#ile sale &ai
(ine dect cu oa&eniiG $ar7se Brue(lood+ al crei 5rate s'a cstorit cu o
&undanG @o(ert Li2*tKood+ care era n2ro%it de pece#i Valentine i'a luat pe
to#i su( aripa lui. Eu credea& c era (untate+ pe'atunciG acu& nu &ai sunt
att de si2ur. ,cu& cred c i construia un cult al propriei persoane.
Valentine era o(sedat de ideea c+ de la o 2enera#ie la alta+ nu&rul de
"ntori de u&(re scdea c era& o se&in#ie pe &oarte. Era si2ur c dac
ar 6 "rut Concla"ul s se 5oloseasc &ai &ult de !ocalul lui @a%iel+ s'ar 6
putut 5ace &ai &ul#i "ntori de u&(re. !entru pro5esorii notri+ ideea asta
era un sacrile2iu nu'i este dat oricui s alea2 cine poate i cine nu poate
de"eni "ntor de u&(re. Cu o(r%nicie+ Valentine ntre(a de ce s nu'i
5ace& atunci pe to#i oa&enii "ntori de u&(re; -e ce s nu le drui&
tuturor a(ilitatea de a "edea Lu&ea din /&(r; -e ce s #ine&+ e2oiti+
puterea asta nu&ai pentru noi;
Cnd pro5esorii i'au rspuns c &a4oritatea oa&enilor nu supra"ie#uiau
tran%i#iei+ Valentine a sus#inut c &in#eau+ c ncercau s #in puterea
ne6li&ilor li&itat la doar o elit de c#i"a alei. ,ceasta a 5ost re"endicarea
lui+ la "re&ea aceea acu&+ cred c e pro(a(il con"ins c daunele colaterale
4usti6c re%ultatul 6nal. An orice ca%+ a con"ins &icul nostru 2rup c el a"ea
dreptate. ,& n6in#at Cercul+ cu inten#ia declarat de a sal"a de la e>tinc#ie
rasa "ntorilor de u&(re. <inen#eles+ a"nd aptespre%ece ani+ nu era&
5oarte si2uri cu& a"ea& s'o 5ace&+ dar era& si2uri c n cele din ur& "o&
reali%a ce"a se&ni6cati".
,poi a ur&at noaptea n care tatl lui Valentine a 5ost ucis ntr'un raid
de rutin ntr'o ta(r de "rcolaci. Cnd Valentine s'a ntors la coal+ dup
n&or&ntare+ purta pece#ile roii ale doliului. 3e sc*i&(ase i n alte
pri"in#e. <untatea lui era acu& &pletit cu i%(ucniri de &nie care 5ri%au
cru%i&ea. Eu a& pus co&porta&entul lui pe sea&a durerii pierderii tatlui
su i a& ncercat &ai &ult ca niciodat s'i 6u pe plac. Nu'i rspundea&
niciodat la &nie cu &nia &ea. Al si&#ea&+ ne5ericit+ c l de%a&2ise&.
3in2ura care i putea cal&a cri%ele de 5urie era &a&a ta. Ea
ntotdeauna se #inuse pu#in &ai la o parte de 2rupul nostru+ uneori nu&indu'
ne+ n %e?e&ea+ clu(ul 5anilor lui Valentine. Lucrurile s'au sc*i&(at cnd a
&urit tatl lui. -urerea lui i'a tre%it si&patia &a&ei tale. 3'au ndr2ostit.
i eu l iu(ea& pe el: era cel &ai (un prieten al &eu i a& 5ost 5ericit s'
o "d pe )ocel7n cu el. Cnd a& prsit coala+ ei s'au cstorit i au plecat
s locuiasc la &oia 5a&iliei lui )ocel7n. i eu &'a& ntors acas+ dar Cercul
a continuat s 6in#e%e. Ancepuse ca un soi de a"entur de colari+ dar
crescuse n propor#ii i putere+ iar Valentine crescuse odat cu el. Cercul nc
&ai re"endica !ocalul $ortal+ dar de la &oartea tatlui su+ Valentine
de"enise un sus#intor desc*is al r%(oiului &potri"a tuturor repudia#ilor+ nu
doar &potri"a acelora care nclcau ,cordurile. Lu&ea asta era pentru
oa&eni+ sus#inea el+ nu pentru 4u&tate'de&oni. An de&oni nu puteai
niciodat s ai deplin ncredere.
Eu nu &'a& si&#it &pcat cu noua orientare a Cercului+ dar a& r&as
&preun cu ei n parte pentru c tot nu putea& ndura s'l de%a&2esc pe
Valentine+ n parte pentru c )ocel7n & ru2ase s continui. Ea nutrea o
oarecare speran# c eu "oi 6 n stare s aduc &odera#ie n Cerc+ dar asta a
5ost i&posi(il. Nu e>ista ni&ic s'l &odere%e pe Valentine+ iar @o(ert i
$ar7se Li2*tKood+ ntre ti&p cstori#i+ erau aproape la 5el de n"eruna#i.
Nu&ai $ic*ael La7land nu era 5oarte con"ins+ la 5el ca i &ine+ ns n po6da
reticen#elor noastre+ l'a& ur&at totuiG ca 2rup+ a& "nat neo(osit repudia#ii+
cutndu'i pe aceia care co&iseser 6e i cea &ai &ic in5rac#iune. Valentine
n'a ucis niciodat "reo creatur care s nu 6 nclcat ,cordurile+ dar a 5cut
alte rele. L'a& "%ut lipind &onede de ar2int pe pleoapele unei copile
"rcolac+ or(ind'o+ n ncercarea de'a o 5ace s'i spun unde se a?a 5ratele
ei L'a& "%ut dar nu e ne"oie s au%i toate astea. Nu. A&i pare ru
Ceea ce s'a nt&plat dup aceea a 5ost c )ocel7n a r&as nsrcinat.
An %iua n care ea &i'a &prtit "estea+ &i'a &rturisit dease&enea+ c
ncepuse s'i 6e 5ric de so#ul ei. Co&porta&entul lui de"enise staniu+
de&ent. -isprea uneori n pi"ni#ele lor nop#i de'a rndul. Cteodat+ ea
au%ea #ipete prin pere#i
$'a& dus s'i "or(esc. , rs+ desconsidernd spai&ele lui )ocel7n ca
6ind ne"ro%e ale unei 5e&ei la pri&a ei sarcin. $'a in"itat s "ne% cu el+ n
noaptea aceea. Bot &ai ncerca& s strpi& cui(ul "rcolacilor care i
uciseser tatl+ cu ani nainte. Era& para(atai+ o ec*ip per5ect de
"ntoare+ doi lupttori care i'ar 6 dat "ia#a unul pentru cellalt. ,adar+
cnd Valentine &i'a spus c el a"ea s'&i p%easc spatele+ n noaptea
aceea+ eu l'a& cre%ut. Nu l'a& "%ut pe lup pn ce nu &i'a srit n spinare.
A&i a&intesc col#ii care s'au ncletat n u&rul &eu+ i ni&ic altce"a din
acea noapte. Cnd &'a& tre%it+ %cea& n casa lui Valentine+ cu u&rul
(anda4at+ "e2*eat de )ocel7n.
Nu toate &ucturile de "rcolac conduc la licantropie. $'a& "indecat
n ur&a rnii i &i'a& petrecut ur&toarele spt&ni ntr'o c*inuitoare
ateptare. ,tepta& luna plin. Concla"ul &'ar 6 nc*is ntr'o celul de
o(ser"a#ie+ dac'ar 6 a?at. -ar Valentine i )ocel7n au tcut. Brei spt&ni
&ai tr%iu+ luna a rsrit+ plin i strlucitoare+ iar eu+ a& nceput s &
presc*i&(. !ri&a presc*i&(are e ntotdeauna cea &ai 2rea. A&i a&intesc
stupoarea a2oniei+ o ntuncare a &in#ii i tre%irea+ cte"a ore &ai tr%iu+ ntr'
o pa4ite+ la &ul#i Hilo&etri deprtare de ora. Era& plin de sn2e+ cu leul
s5iat al unui &ic ani&al de pdure la picioarele &ele.
$'a& ntors la conac+ iar ei &'au nt&pinat la u. )ocel7n a c%ut la
pieptul &eu+ pln2nd+ dar Valentine a tras'o la o parte. Eu sttea&+
nsn2erat i tre&urnd din cap pn'n picioare. ,(ia putea& s 2ndesc+ iar
n 2ur nc &ai a"ea& 2ust de carne crud. Nu tiu la ce & ateptase&+
dar presupun c ar 6 tre(uit s tiu ce ur&ea%.
Valentine &'a trt pe trepte i n pdure+ dup el. $i'a spus c ar 6
tre(uit s & ucid cu &na lui+ dar c+ "%ndu'& atunci+ nu se putea
*otr s o 5ac. $i'a dat un pu&nal+ care odinioar i apar#inuse tatlui su
era de ar2int i & ardea cnd l atin2ea&. $i'a spus c ar tre(ui s & port
cu onoare i s'&i iau sin2ur "ia#a. , srutat pu&nalul nainte de a &i'l da i
s'a ntors la conac+ (aricadnd ua.
,& 5u2it la adpostul nop#ii+ uneori ca o&+ alteori ca lup+ pn a&
trecut 2rani#a. ,& dat (u%na n &i4locul unei ta(ere de "rcolaci+ a2itnd
pu&nalul i cernd s & lupt corp la corp cu licantropul care & &ucase i
& pre5cuse ntr'unul de'al lor. @%nd+ ei &i l'au artat pe liderul clanului.
Cu &inile i col#ii nc nsn2era#i de la "ntoare+ el s'a ridicat s &
n5runte.
Nu &i'a plcut niciodat lupta dreapt. ,r&a &ea era arculG oc*ea& i
ni&erea& #inta e>celent. .ar n lupta corp la corp nu 5usese& niciodat cine
tie ceG Valentine era cel &ai priceput la lupta cu &inile 2oale. Ans eu nu
"oia& dect s &or i s iau cu &ine n &oarte creatura care & nenorocise.
!resupun c a& cre%ut c dac &'a 6 putut r%(una i s'i ucid pe lupii care
i uciseser tatl+ Valentine ar 6 plns pierderea &ea. Cnd ne'a& prins n
lupt+ uneori ca oa&eni+ alteori ca lupi+ a& o(ser"at c el era surprins de
5erocitatea &ea. Cnd s'a crpat de %iu+ el a nceput s o(oseasc+ dar 5uria
&ea nu s'a do&olit nici o clip. .ar cnd soarele a nceput din nou s apun+
eu &i'a& n6pt pu&nalul n 2tul lui+ iar el a &urit+ scldndu'& cu sn2ele
lui.
$ atepta& ca toat *aita s sar pe &ine i s & s5ie. Ans ei au
n2enunc*eat la picioarele &ele i i'au descoperit 2tle4urile+ n se&n de
supunere. Lupii au o le2e: oricine ucide liderul clanului i ia locul. Eu "enise&
n ta(ra lupilor i+ n loc s'&i 2sesc &oartea i r%(unarea acolo+ &i'a&
2sit o "ia# nou.
,& lsat n ur& tot ceea ce 5usese& i aproape c a& uitat cu& era
s 6i "ntor de u&(re. -ar nu o uitase& pe )ocel7n. 1ndul la ea &i'a 5ost
un to"ar per&anent. $'a& te&ut pentru ea+ r&as n co&pania lui
Valentine+ dar tia& c dac &'a 6 apropiat de conac+ Cercul &'ar 6 "nat i
&'ar 6 ucis.
An cele din ur&+ ea a "enit la &ine. -or&ea&+ n ta(r+ cnd
secundul &eu a "enit s'&i spun c o tnr 5e&eie'"ntor de u&(le
"enise s & "ad. ,& tiut i&ediat cine tre(uia s 6 5ost. ,& putut %ri
de%apro(area n oc*ii lui+ dar a& dat 5u2a s'o ntlnesc. Bo#i lupii tiau c
5usese& cnd"a "ntor de u&(re+ (inen#eles+ dar era considerat un secret
ruinos+ despre care nu se "or(ea niciodat. Valentine ar 6 rs.
Ea & atepta aproape de ta(r. Nu &ai era nsrcinat i arta tras
la 5a# i palid. Nscuse+ &i'a spus ea+ un (iat+ i l nu&ise )onat*an
C*ristop*er. Ea a plns cnd &'a "%ut. Era 5urioas c nu'i dduse& de tire
c &ai era& n "ia#. Valentine le spusese celor din Cerc c 5usese& silit s
& sinucid+ dar ea nu cre%use. tia c n'a 6 5cut niciodat aa ce"a. ,&
si&#it c ncrederea ei n &ine era ne4usti6cat+ dar era& att de (ucuros s'o
"d din nou+ c n'a& contra%is'o. ,& ntre(at'o cu& & 2sise. Ea a spus c
u&(lau %"onuri prin ,licante despre un "rcolac care 5usese odinioar
"ntor de u&(re. i Valentine au%ise %"onurile acelea+ iar ea "enise clare
ca s & pre"in. , a4uns i el+ curnd dup aceea+ dar &'a& ascuns din
calea lui+ cu& nu&ai un "rcolac poate+ iar el a plecat 5r "rsare de sn2e.
-up aceea+ a& nceput s & ntlnesc cu )ocel7n n secret. , 5ost n
anul ,cordurilor+ i toat lu&ea repudia#ilor "uia despre ele i despre
Valentine care pro(a(il plnuia s le ntrerup. ,& au%it c pleda pti&a n
Concla" &potri"a ,cordurilor+ ns nu a"usese succes. ,tunci+ Cercul pusese
la cale un nou plan+ #inut n &are secret. 3'au aliat cu de&onii cei &ai &ari
du&ani ai "ntorilor de u&(re cu scopul de a'i procura ar&e+ pe care s
le poat aduce 5r a 6 detectate+ n 3ala &are a An2erului+ unde a"eau s 6e
se&nate ,cordurile. .ar cu a4utorul unui de&on+ Valentine a 5urat !ocalul
$ortal. , lsat n locul lui o copie. ,u trecut luni pn cnd Concla"ul i'a dat
sea&a c !ocalul lipsea+ iar atunci era de4a prea tr%iu.
)ocel7n ncercase s a?e ce inten#iona s 5ac Valentine cu !ocalul+ dar
nu reuise. tia ns c Cercul plnuise s atace prin surprindere repudia#ii
nenar&a#i i s'i ucid n 3al. -up un ast5el de &cel de a&ploare+
,cordurile a"eau s cad.
An po6da *aosului+ ntr'un &od ciudat+ acelea au 5ost %ile 5ericite.
)ocel7n i cu &ine a& tri&is pe 5uri &esa4e ctre spiritele naturii+ &a2icieni
i c*iar i acelor du&ani de cnd e lu&ea ai spi#ei "rcolacilor+ "a&pirii+
pre"enindu'i despre planurile lui Valentine i nde&nndu'i s se pre2teasc
de (tlie. ,& lucrat &preun+ "rcolac i ne6li&.
An %iua ,cordurilor+ a& ur&rit dintr'un loc ascuns cu& )ocel7n i
Valentine au prsit conacul. A&i a&intesc cu& ea s'a aplecat s srute capul
(lond'al( al 6ului ei. A&i a&intesc 5elul n care lucea soarele n prul eiG &i
a&intesc de %&(etul ei.
,u "enit n ,licante cu trsuraG eu i'a& ur&at+ aler2nd pe patru
picioare+ iar *aita &ea &'a nso#it. $area 3al a An2erului era plin de
ntrea2a adunare a Concla"ului i %eci i %eci de repre%entan#i ai repudia#ilor.
Cnd ,cordurile au 5ost pre%entate la se&nat+ Valentine s'a ridicat n picioare+
iar Cercul s'a ridicat odat cu el+ dndu'i la o parte pelerinele pentru a'i
scoate ar&ele. Cnd 3ala a e>plodat n *aos+ )ocel7n a 5u2it la uile du(le al
3lii i le'a desc*is lar2.
Haita &ea a 5ost pri&a a4uns la u. ,& dat n"al n 3al+ s5iind
noaptea cu urletele noastre+ i a& 5ost ur&a#i de ca"alerii spiritelor cu ar&e
de sticl i de 2*i&pi &pleti#i. -up ei+ "eneau Copiii Nop#ii cu col#ii de%2oli#i
i &a2icienii+ &nuind ?cri i 6er. -up ce &ul#i&ea cuprins de panic a
5u2it din 3al+ i'a& atacat pe &e&(rii Cercului.
Niciodat nu s'a &ai "%ut n 3ala An2erilor o ase&enea "rsare de
sn2e. ,& ncercat s nu le 5ace& ru acelor "ntori de u&(re care nu
apar#ineau CerculuiG )ocel7n i'a nse&nat+ unul cte unul+ cu o "ra4 a unui
&a2ician. -ar &ul#i au &urit i & te& c pentru "reo c#i"a noi a& 5ost
responsa(ili. Cu si2uran#+ &ai tr%iu+ a& 5ost acu%a#i pentru i &ai &ul#i. Ct
despre Cerc+ e>istau &ult &ai &ul#i adep#i dect ne i&a2inaser& noi+ iar
acetia s'au luptat sl(atic cu repudia#ii. Eu &'a& %(tut s'&i croiesc dru&
prin &ul#i&e spre Valentine. 3in2urul &eu 2nd 5usese la el c eu a putea
s 6u cel care a"ea s'l ucid+ c eu a putea a"ea aceast onoare. L'a&
2sit+ n s5rit+ ln2 &area statuie a An2erului+ cnd toc&ai spinteca un
ca"aler spiridu cu o lo"itur 2rea a pu&nalului su plin de sn2e. Cnd &'a
"%ut+ a %&(it+ 5eroce i sl(atic.
0 /n "rcolac care lupt cu sa(ia i pu&nalul+ a %is el+ e la 5el de
nenatural ca un cine care &nnc ser"indu'se de 5urculi# i cu#it.
0 tii i sa(ia+ i pu&nalul+ i'a& rspuns eu. tii i cine sunt eu. -ac
tre(uie s'&i "or(eti+ 5olosete'&i nu&ele.
0 Nu cunosc nu&ele 4u&t#ilor de oa&eni+ a %is Valentine. Odinioar
a& a"ut un prieten+ un o& de onoare care &ai de2ra( ar 6 &urit dect s'i
lase sn2ele ntinat. ,cu& un &onstru 5r nu&e cu 5a#a aceluia st n 5a#a
&ea9 ,r 6 tre(uit s te ucid cnd a& a"ut oca%ia+ a stri2at el i s'a repe%it la
&ine cu sa(ia ridicat.
,& parat lo"itura i ne'a& luptat+ n sus i'n 4os pe plat5or&a de
discursuri+ n "re&e ce (tlia 5cea ra"a2ii n 4urul nostru i unul cte unul
&e&(rii Cercului cdeau. .'a& "%ut pe so#ii Li2*tKood lsndu'i ar&ele 4os
i 5u2indG Hod2e de4a o tersese. i apoi a& "%ut'o pe )ocel7n aler2nd pe
scri n sus ctre &ine+ cu 5a#a ca o &asc a 2roa%ei.
0 Valentine+ oprete'te9 i'a stri2at ea. ,cesta e LuHe+ prietenul tu+
aproape 5ratele tu
Cu un &rit dispre#uitor+ Valentine a apucat'o i a tras'o n 5a#a lui+
punndu'i pu&nalul la 2t. $i'a& lsat sa(ia 4os. Nu "oia& s risc s'i 5ac
"reun ru. El a "%ut ce era n oc*ii &ei.
0 Antotdeauna ai "rut'o+ a uierat el. .ar acu& a&ndoi a#i uneltit
trdarea &ea. O s re2reta#i tot restul %ilelor "oastre ce'a#i 5cut.
Cu acestea+ i'a s&uls &edalionul lui )ocel7n de la 2t i l'a a%"rlit
nspre &ine. ,r2intul ln#iorului &'a ars ca o lo"itur de (ici. ,& #ipat i a&
c%ut pe spate+ i n clipa aceea a disprut n n"l&eal+ trnd'o i pe ea
cu el. .'a& ur&at+ ars i sn2ernd+ dar el a 5ost prea rapid+ tindu'i dru&
prin 2rosul &ul#i&ii i peste &or#i.
,& ieit+ cu 2reu+ n lu&ina lunii. 3ala ardea+ iar cerul era lu&inat de
?cri. Vedea& ca'n pal& pa4itile "er%i ale capitalei pn la rul ntunecat
i dru&ul de'a lun2ul &alului rului+ pe unde oa&enii 5u2iser n noapte. ,&
2sit'o pe )ocel7n ln2 &alul rului+ n s5rit. Valentine plecase+ i ea era
n2ro%itor de n2ri4orat pentru soarta lui )onat*an+ disperat s a4un2
acas. ,& 2sit un cal i ea s'a npustit nainte. @elundu'&i 5or&a de lup+
a& ur&at'o ndeaproape.
Lupii sunt rapi%i+ dar un cal odi*nit e &ai rapid. ,& r&as &ult n ur&a
ei i ea a sosit la conac nainte s a4un2 eu.
,& tiut de cnd &'a& apropiat de cas c era ce"a 2roa%nic de
nelalocul lui. i aici &irosul de incendiu atrna 2reu n aer+ deopotri" cu
altce"a care'l copleea+ ce"a 2ros i dulcea2+ &ias&a "r4itoriei de&onice. $'
a& presc*i&(at iari n o& i a& c*ioptat pe lun2a alee de la intrare+
al( n lu&ina lunii+ ca un ru de ar2int ducnd ctre ruine. !entru c
&arele conac 5usese 5cut scru&+ strat pe strat de cenu al( se cernuse
peste pa4iti+ adus de "nt. Nu&ai te&eliile+ ca nite oase calcinate+ se &ai
puteau "edeaG ici o 5ereastr+ colo un *orn de so( stnd s cad dar corpul
casei+ cr&i%ile i &ortarul+ nepre#uitele cr#i i anticele tapiserii lsate
&otenire din 2enera#ie n 2enera#ie "ntorilor de u&(re erau doar pra5
%(urnd peste 5a#a lunii.
Valentine distrusese casa+ cu 5oc de&onic. ,a tre(uie s 6 5cut. Nici
un 5oc de pe lu&ea asta nu arde att de iute+ nu las att de pu#ine n ur&.
$i'a& croit dru& printre ruinele nc 5u&e2nd. ,& 2sit'o pe )ocel7n
n2enunc*eat pe ceea ce 5useser treptele de la intrare. Erau nne2rite de
5oc. i+ acolo+ erau oasele. i ele arse scru&+ dar puteai totui s le recunoti
c erau de o&+ cu petice de "e&inte ici i colo+ i 5r&e de (i4uterii pe care
5ocul nu le &istuise. 8ire roii i aurii nc &ai atrnau de oasele &a&ei lui
)ocel7n+ iar "paia i topise pu&nalul tatlui ei n &na sa sc*eletic. !rintre
alte 2r&e%i de oase+ strlucea a&uleta de ar2int a lui Valentine+ cu si&(olul
Cercului nc ar%nd+ 2ata s se topeasc+ pe o 5a# iar printre r&i#e+
risipite de parc ar 6 5ost prea 5ra2ile ca s se poat #in laolalt+ erau oasele
unui copil.
O s re2reta#i ce'a#i 5cut+ spusese Valentine. i cnd a& n2enunc*eat
cu )ocel7n pe dalele de piatr ars+ a& tiut c a"usese dreptate. @e2retnd
cu ade"rat i a& re2retat n 6ecare %i de'atunci.
,& clrit napoi n ora+ n noaptea aceea+ printre alte 5ocuri nc
nestinse i oa&eni care #ipau+ apoi a& ieit n c&p+ dincolo de el. , trecut o
spt&n pn cnd )ocel7n a putut s "or(easc din nou. ,& scos'o din
.dris. ,& 5u2it la !aris. Nu a"ea& nici un (an+ dar a re5u%at s se duc la
.nstitutul de'acolo i s cear a4utor. O ter&inase cu "ntorii de u&(re+ &i'a
spus ea+ ter&inase cu Lu&ea din /&(r. ,& stat n acea ca&er &ic i
ie5tin de *otel pe care o nc*iriaser& i a& ncercat s discut cu ea i s'i
sc*i&( 2ndul+ dar 5r nici un re%ultat. Era ncp#nat. An cele din ur&+
&i'a &rturisit i de ce: purta n pntece un copil+ tia acest lucru de &ai
&ulte spt&ni. ,"ea s'i construiasc o "ia# nou pentru ea i pentru
copilul ei i nu "oia ca &car o oapt despre Concla" sau Code> s'i
ntunece "reodat "iitorul. $i'a artat a&uleta pe care o luase din &aldrul
de oaseG n pia#a de "ec*ituri de la Cli2nacourt a "ndut'o i+ cu (anii aceia
i'a cu&prat un (ilet de a"ion. N'a "rut s'&i spun unde se duce. Cu ct
pleca &ai departe de .dris+ a %is ea+ cu att &ai (ine.
,& tiut c s'i lase "ec*ea "ia# n ur& nse&na s & lase i pe
&ine n ur&+ deopotri"+ i a& protestat+ dar n %adar. ,& tiut c dac n'ar
6 5ost copilul pe care'l purta n pntec+ i'ar 6 luat "ia#aG aadar+ pentru c s'
o pierd n lu&ea &undan era &ai (ine dect s'o 6 pierdut n &oarte+ a&
5ost de acord+ n cele din ur&+ cu planul ei. i ast5el s'a nt&plat c i'a&
spus la re"edere la aeroport. /lti&ele cu"inte pe care )ocel7n &i le'a spus n
acea poso&ort sal de ateptare &'au n2*e#at pn'n &du"a oaselor:
0 Valentine nu e &ort.
-up plecarea ei+ &'a& ntors la *aita &ea+ dar nu &i'a& &ai 2sit
pacea acolo. Antotdeauna era un 2ol dureros nluntrul &eu i ntotdeauna
& tre%ea& cu nu&ele ei+ nerostit+ pe (u%e. Nu &ai era& liderul de dinainteG
&i ddea& sea&a de asta. Era& drept i cinstit+ dar retrasG nu'&i putea&
2si prieteni printre oa&enii'lup+ nici partener. Era&+ la ur&a ur&elor+ prea
&ult u&an prea &ult "ntor de u&(re ca s 6u linitit printre licantropi.
Vna&+ dar "ntoarea nu'&i aducea nici o satis5ac#ieG iar cnd a "enit
"re&ea ca ,cordurile s 6e se&nate+ n s5rit+ &'a& dus n ora ca s le
se&ne%.
An 3ala An2erului+ cur#at de petele de sn2e+ "ntorii de u&(re i
patru ra&uri de'ale repudia#ilor s'au ae%at din nou pentru a se&na actele
care a"eau s aduc pacea printre noi. ,& 5ost uluit s'i "d pe so#ii
Li2*tKood+ care s'au artat la 5el de ui&i#i c nu &urise&. Ei+ &i'au spus+
&preun cu Hod2e 3tarHKeat*er i $ic*ael La7land erau sin2urii &e&(ri ai
5ostului Cerc care scpaser de la &oarte n noaptea aceea din 3al. $ic*ael+
r"it de durerea pierderii so#iei sale+ se ascunsese departe+ pe do&eniul
su de la #ar+ cu tnrul su 6u. Concla"ul i pedepsise pe ceilal#i trei cu
e>ilul: a"eau s plece la NeK ForH+ s conduc .nstitutul de'acolo. 3o#ii
Li2*tKood+ care a"eau le2turi cu cele &ai nalte 5a&ilii din Concla"+
scpaser cu o sentin# &ult &ai uoar dect Hod2e. !e capul lui 5usese
aruncat un (leste&: a"ea s plece cu ei+ dar dac "reodat ar 6 "rut s
prseasc p&ntul s6n#it al .nstitutului+ ar 6 c%ut pe loc ucis. El era
de"otat studiilor sale+ au %is so#ii Li2*tKood+ i a"ea s 6e un tutore 5oarte
(un pentru copiii lor.
-up ce a& se&nat ,cordurile+ &'a& ridicat de pe scaunul &eu i a&
plecat din tri(unalG a& &ers pn la ru+ acolo unde o 2sise& pe )ocel7n n
noaptea @%&eri#ei. !ri"ind apele ntunecate care cur2eau+ a& n#eles c nu
a"ea& s'&i &ai 2sesc niciodat pacea n #ara &ea de (atin: tre(uia s
6u cu ea i nicieri n alt parte. $'a& *otrt s'o caut.
$i'a& prsit *aita+ nu&ind pe altcine"a n locul &euG cred c'au 5ost cu
to#ii uura#i s & "ad plecnd. ,& cltorit aa cu& poate cltori un lup
5r *ait: sin2ur+ noaptea+ #inndu'& tot pe dru&urile lturalnice i pe cele
de #ar. $'a& ntors la !aris+ dar acolo n'a& a?at ni&ic. ,poi &'a& dus la
Londra. -in Londra+ a& luat un "apor pn la <oston.
,& stat o "re&e n orae+ apoi n &un#ii L*ite din nordul n2*e#at. ,&
cltorit destul de &ult+ dar din ce n ce &ai des & tre%ea& 2ndindu'& la
NeK ForH i la "ntorii de u&(re e>ila#i acolo. Antr'un 5el+ i )ocel7n era n
e>il. An cele din ur&+ a& sosit n NeK ForH cu o sin2ur 2eant de "oia4 i
5r s a& "reo idee unde a putea s'o 2sesc pe &a&a ta. $i'ar 6 5ost
destul de uor s 2sesc o *ait de lupi i s & altur lor+ dar a& re%istat.
,a cu& 5cuse& i n celelalte orae+ a& tri&is &esa4e printre repudia#i+
cutnd orice ur& de )ocel7n+ dar nu e>ista ni&ic+ nici un cu"nt &car+ de
parc ar 6 disprut pur i si&plu n lu&ea &undan 5r ur&. Ancepuse& s
disper.
!n la ur&+ a& 2sit'o din nt&plare. Colinda& pe str%ile din 3o*o+
5r #int. Oprindu'& pe <roo&e 3treet+ un ta(lou e>pus n "itrina unei
2alerii &i'a atras aten#ia.
Era un studiu al unui peisa4 pe care l'a& recunoscut i&ediat: cel care
se "edea de la 5ereastra conacului 5a&iliei sale+ pa4itile "er%i ntin%ndu'se
pn la irul copacilor ce ascundeau dru&ul de dincolo de ei. .'a& recunoscut
stilul+ &aniera de a picta+ totul. ,& (tut la ua 2aleriei+ dar era nc*is i
ncuiat. $'a& ntors la ta(lou i de data asta i'a& "%ut se&ntura. Era
pri&a oar cnd i "edea& noul nu&: )ocel7n 8ra7.
An acea sear+ a& 2sit'o locuind ntr'un i&o(il care a"ea cte un
aparta&ent la 6ecare dintre cele cinci eta4e ale sale+ n re5u2iul acela al
,rtitilor+ East Villa2e. ,& urcat scrile sinistre+ pe 4u&tate lu&inate+ cu
ini&a (tndu'&i 2ata s'&i spar2 pieptul+ i a& ciocnit la ua ei. $i'a
desc*is o 5eti# cu codi#e rou'nc*is i oc*i cercettori. .ar apoi+ n spatele ei+
a& "%ut'o pe )ocel7n+ "enind ctre &ine+ cu &inile pline de "opsele i cu
acelai c*ip pe care'l a"ea cnd era& noi copii
@estul l tii.
@/.NELE @ENL.CE.
$ult ti&p dup ce LuHe ter&inase de "or(it+ n ca&er do&ni tcerea.
3in2urul sunet era picurul uor al apei pe %idurile de piatr. An cele din ur&+
el %ise:
0 3pune ce"a+ Clar7.
0 Ce "rei s'#i spun;
El o5t.
0 !oate c ai n#eles;
Clar7 i au%ea sn2ele "uindu'i n urec*i. 3e si&#ea de parc toat
"ia#a ei 5usese construit pe o po42*i# de 2*ea# su(#ire ca *rtia i acu&
2*ea#a ncepuse s se crape+ iar ea era a&enin#at s se scu5unde n
ntunericul rece de dedesu(t. An adncul apei ntunecate+ 2ndi ea+ unde
toate secretele &a&ei sale erau duse de curen#i+ r&i#e uitate ale unei
"ie#i nau5ra2iate.
Ai ridic pri"irile spre LuHe. !rea s tre&ure+ nedesluit+ de parc se
uita la el prin#r'o sticl a(urit.
0 Batl &eu+ %ise ea. 8oto2ra6a aceea pe care &a&a a #inut'o &ereu
pe policioar
0 ,cela nu a 5ost tatl tu+ %ise LuHe.
0 -ar &car a e>istat "reodat; Clar7 ridic "ocea. , e>istai "reodat
un )o*n ClarH+ sau l'a in"entat &a&a i pe el;
0 )o*n ClarH a e>istat. -ar nu a 5ost tatl tu. El era 6ul unor "ecini de'
ai &a&ei tale+ pe cnd locuia#i "oi n East Villa2e. , &urit ntr'un accident de
&ain+ aa cu& #i'a spus &a&a ta+ ns ea nu l'a cunoscut niciodat. ,"ea
5oto2ra6a aceea pentru c "ecinii o ru2aser s le picte%e un portret de'al lui
n uni5or&a &ilitar. Ea le'a dat portretul+ dar a pstrat 5oto2ra6a i a pretins
c (r(atul din ea era tatl tu. Cred c s'a 2ndit c era &ai uor n 5elul
acesta. La ur&a ur&elor+ dac ar 6 sus#inut c 5u2ise n lu&e sau dispruse+
ai 6 "rut s'l cau#i. /n &ort
0 nu'#i contra%ice &inciunile+ s5ri Clar7 n locul lui cu a&rciune.
Nu s'a 2ndit+ n to#i anii tia+ c nu era (ine s & lase s cred c tatl
&eu &urise+ cnd ade"ratul &eu tat
LuHe nu spuse ni&ic+ lsnd'o pe ea s 2seasc 6nalul 5ra%ei. Lsnd'
o s 2ndeasc de una sin2ur 2ndul de ne2ndit.
0 e Valentine. Vocea i tre&ura. ,sta &i spui+ nu; C Valentine a 5ost
este tatl &eu;
LuHe ddu din cap+ sin2urul se&n al ncordrii lui 6ind de2etele
&pletite.
0 -a.
0 O+ -oa&ne9
Clar7 sri n picioare+ ne&aiputnd s stea ntr'un loc. 3e duse pn la
2ratiile celulei.
0 Nu'i cu putin#. !ur i si&plu nu'i cu putin#.
0 Clar7+ te ro2+ nu te supra
0 3 nu & supr; A&i spui c tatl &eu e un tip care practic e un
&are conductor &ale6c i "rei s nu & supr;
0 N'a 5ost &ale6c de la nceput+ %ise LuHe+ cu o "oce de parc ar 6
cerut iertare.
0 O*+ d'&i "oie s nu 6u de acord. Cred c a 5ost e"ident &ale6c.
Boat polilo2*ia aia pe care o turna el despre a #ine rasa u&an pur i
i&portan#a sn2elui nentinat era ca una de'a tipilor ia n6ortori din
!uterea ,l(1X. .ar "oi doi a#i cre%ut'o cu nai"itate.
0 Nu eu a& po&enit de repudia#i I4osniciJ+ n ur& cu doar cte"a
&inute+ %ise LuHe+ cal&. 3au despre ct de &ult ncredere po#i a"ea n ei.
0 Nu e acelai lucru9 Clar7 i au%ea lacri&ile tre&urndu'i n 2las. ,&
a"ut un 5rate+ continu ea+ "ocea 5rn2ndu'i'se. i (unici. 3unt &or#i;
LuHe ddu din cap+ uitndu'se n 4os la pal&ele sale &ari+ desc*ise pe
2enunc*i.
0 3unt &or#i.
0 )onat*an+ %ise ea ncet. ,r 6 5ost &ai &are dect &ine; Cu un an &ai
&are;
LuHe nu rspunse.
0 -intotdeauna &i'a& dorit un 5rate+ %ise ea.
0 Nu+ %ise el+ 4alnic. Nu te c*inui sin2ur. !o#i n#ele2e de ce &a&a ta a
"rut s te #in departe de toate astea+ nu'i aa; Cu ce te'ar 6 a4utat s tii ce
ai pierdut &ai nainte de a te 6 nscut;
0 Caseta aceea+ %ise Clar7+ &intea lucrndu'i 5e(ril+ cea cu ini#ialele ).
C. !e ea. )onat*an C*ristop*er. -e asta pln2ea ea &ereu deasupra ei+ aceea
era u"i#a lui de pr a 5ratelui &eu+ nu a tatlui &eu.
0 -a.
0 i cnd ai spus tu IClar7 nu e )onat*anJ+ te re5ereai la 5ratele &eu.
$a&a a 5ost att de e>a2erat de protectoare cu &ine pentru c de4a a"usese
un copil care &urise.
Anainte ca LuHe s'i poat rspunde+ ua celulei se desc*ise cu un
%n2nit i intr 1retel. IBrusa "indectoareJ+ pe care Clar7 i'o nc*ipuise ca
pe o cutie din plastic dur+ cu nse&nul Crucii @oii 2ra"at pe ea+ se do"edi a 6
o ta" &are de le&n+ plin cu (anda4e &pturite+ (oluri a(urinde+ cu lic*ide
necunoscute+ i ier(uri care lsau s se &prtie un &iros ptrun%tor de
l&ie. 1retel ae% ta"a 4os+ ln2 patul de ca&panie+ i'i 5cu se&n lui
Clar7 s ia loc+ ceea ce ea 5cu+ dei 5r tra2ere de ini&.
0 ,a+ eti 5eti# cu&inte+ %ise 5e&eia'lup+ n&uind o co&pres ntr'
unul dintre (oluri i ridicnd'o spre 5a#a lui Clar7.
Cu delicate#e+ i cur# sn2ele uscat.
0 Ce #i s'a nt&plat; ntre( ea+ de%apro(ator+ de parc ar 6 (nuit'o
pe Clar7 c i 5recase 5a#a cu o r%toare de (rn%.
0 ,sta &'a& ntre(at i eu+ %ise LuHe+ pri"ind des5urarea n2r4irilor
&edicale+ cu (ra#ele ncruciate.
0 $'a atacat Hu2o.
Clar7 ncerc s nu se str&(e de durere cnd lic*idul astrin2ent i
n#ep rnile.
0 Hu2o; repet LuHe+ nedu&erit.
0 !asrea lui Hod2e. Cred c era o pasre+ oricu&. !oate era a lui
Valentine.
0 Hu2in+ %ise LuHe ncet. Hu2in i $unin erau psrile de co&panie ale
lui Valentine. Nu&ele lor nsea&n I1ndireJ i I,&intireJ.
0 !i+ ar tre(ui s nse&ne I,tacJ i I/cidereJ+ %ise Clar7. Hu2o
aproape c &i'a scos oc*ii.
0 ,sta au 5ost dresate s 5ac. LuHe (tea dara(ana cu de2etele unei
&ini pe (ra#ul cellalt. Hod2e tre(uie s'o 6 luat cu el+ dup @%&eri#. -ar
tot pasrea lui Valentine r&ne.
0 Cu& a r&as i Hod2e+ %ise Clar7+ tresrind cnd 1retel i cur#
rana de'a lun2ul (ra#ului+ care prinsese crust de &i%erie i sn2e uscat.
,poi+ 1retel ncepu s'o (anda4e%e 5ru&os.
0 Clar7
0 Nu &ai "reau s "or(esc despre trecut+ %ise ea cu n"erunare.
Vreau s tiu ce o s 5ace& acu&. Valentine i are pe &a&a+ pe )ace i
!ocalul. .ar noi nu a"e& ni&ic.
0 N'a spune c nu a"e& ni&ic+ %ise LuHe. ,"e& o puternic *ait de
lupi. !ro(le&a e c nu ti& unde se a? Valentine.
Clar7 cltin din cap. u"i#e lun2i de pr i c%user n oc*i+ iar ea i le
ddu la o parte+ ner(dtoare. -oa&ne+ ce &urdar era9 3in2urul lucru pe
care i'l dorea &ai &ult dect orice aproape &ai &ult dect orice era un
du.
0 Valentine are "reun soi de ascun%toare; /n (rlo2 secret;
0 -ac are+ %ise LuHe+ a pstrat ntr'ade"r secretul.
1retel i ddu dru&ul lui Clar7+ care'i &ic (ra#ul+ cu 2ri4. ,li6a
"er%uie cu care 1retel &n4ise tietura i cal&ase durerea+ dar i si&#ea
(ra#ul nc a&or#it i n#epenit.
0 3tai pu#in+ %ise Clar7.
0 N'a& n#eles niciodat de ce spun oa&enii asta+ %ise LuHe+ 5r a se
adresa cui"a anu&e. Nu pleca& nicieri.
0 ,r putea 6 Valentine unde"a n NeK ForH;
0 !osi(il.
0 Cnd l'a& "%ut la .nstitut+ "enise printr'un !ortal. $a2nus a %is c
e>ist nu&ai dou !ortaluri n NeK ForH. /nul la -orot*ea+ i cellalt la
@enKicH. Cel de la -orot*ea a 5ost distrus+ i cu& nu'l pot "edea ascun%ndu'
se acolo oricu&+ atunci
0 @enKicH; LuHe arta de%orientat. @enKicH nu e un nu&e de "ntor
de u&(re.
0 i dac @enKicH nu e o persoan+ totui; %ise Clar7. -ac este un
nu&e de loc; La @enKicH. Ca un restaurant sau sau un *otel sau &ai tiu
eu ce.
Oc*ii lui LuHe se cscar deodat &ari. 3e ntoarse spre 1retel+ care se
ndrepta ctre el+ cu trusa &edical.
0 ,du'&i o carte de tele5on+ %ise el.
Ea se opri la &i4locul dru&ului+ ridicnd ta"a spre el+ cu un se&n
acu%ator.
0 -ar+ do&nule+ rnile du&nea"oastr
0 Las rnile &ele i adu'&i o carte de tele5on+ se rsti el. 3unte& ntr'
o sec#ie de poli#ie. ,i %ice c tre(uie s 6e o &ul#i&e de ast5el de cr#i "ec*i
pe'aici.
Cu o pri"ire de e>asperat desconsidera#ie+ 1retel puse ta"a pe 4os i
iei din ncpere. LuHe se uit la Clar7 peste oc*elarii care'i alunecaser spre
"r5ul nasului.
0 <un ra#iona&ent.
Ea nu rspunse. ,"ea un 2*e& dureros n capul pieptului. 3e tre%i
strduindu'se s respire. Anceputul unui 2nd plpia la &ar2inea &in#ii sale+
dorindu'i s se conture%e+ ieind la lu&ina deplinei n#ele2eri. -ar ea l
respinse *otrt+ napoi n adncuri i departe. Nu'i putea n2dui s'i
consu&e resursele+ ener2ia+ pe ni&ic altce"a dect pe pro(le&ele i&ediate
de re%ol"at.
1retel se ntoarse cu nite pa2ini u&ede i n2l(enite+ pe care i le
trnti n (ra#e lui LuHe. El rs5oi cartea stnd n picioare+ n ti&p ce 5e&eia'lup
se ocupa de coastele lui rnite+ cu (anda4e i (orcnae lipicioase de ali6e.
0 3unt apte @enKicH n cartea de tele5on+ %ise el+ n cele din ur&.
Nici un restaurant+ *otel sau alt local pu(lic. Ai ridic oc*elarii pe nasG ei
alunecar instantaneu napoi. Niciunul nu e "ntor de u&(re+ %ise el+ i &i
se pare 2reu de cre%ut ca Valentine s'i 6 sta(ilit cartierul 2eneral n casa
unui &undan sau a "reunui repudiat. -ei+ poate c
0 N'ai un tele5on; l ntrerupse Clar7.
0 Nu la &ine.
LuHe+ nc #innd cartea de tele5on+ se uit cercettor pe su( ea ctre
1retel.
0 !o#i s'aduci tele5onul;
!u5nind a de%2ust+ ea arunc ta&ponul nsn2erat din &n pe podea
i iei #an#o a doua oar din ncpere. LuHe ae% cartea de tele5on pe
&as+ lu o rol de pansa&ent i ncepu s'i (anda4e%e rana de la coaste.
0 3cu%e+ %ise el+ n ti&p ce Clar7 l pri"ea. tiu c e de%2usttor.
0 -ac l prinde& pe Valentine+ ntre( ea a(rupt+ pute& s'l o&or&;
LuHe aproape c scp pansa&entele.
0 Ce;
Ea se 4uca trecnd printre de2ete o a# ieit din (u%unarul 4eanilor.
0 El l'a ucis pe 5ratele &eu &ai &are. $i'a ucis (unicii. Nu'i aa;
LuHe puse pansa&entele pe &as i i trase (lu%a 4os:
0 i dac'l o&ori ce cre%i c'o s se'nt&ple; 3e ter2 toate lucrurile
astea;
1retel se ntoarse pn s'apuce Clar7 s rspund ce"a. 8e&eia a"ea o
e>presie de &artir cnd i ntinse lui LuHe un tele5on &o(il care arta 2reoi i
de &od "ec*e. Clar7 se ntre( cine pltea 5acturile pentru tele5on.
Clar7 ntinse &na:
0 Las'& s dau un tele5on.
LuHe pru s e%ite:
0 Clar7
0 E n le2tur cu @enKicH. N'o s dure%e dect o secund.
El i ntinse tele5onul+ cu pruden#. Ea 5or& nu&rul i se ntoarse pe
4u&tate din 5a#a lui+ ca s'i cree%e ilu%ia de con"or(ire pri"at.
3i&on rspunse la al treilea apel.
0 ,lo;
0 3unt eu.
1lasul lui sui o octa":
0 Eti tea5r;
0 3unt (ine. -e ce; ,i au%it ce"a de la .sa(elle;
0 Nu. Ce'ar 6 tre(uit s aud de la .sa(elle; 3'a nt&plat ce"a; ,lec;
0 Nu+ %ise Clar7+ care nu "oia totui s &int i s spun c ,lec era
(ine. Nu e "or(a de ,lec. ,scult+ tre(uie s cau#i ce"a pe 1oo2le pentru
&ine.
3i&on pu5ni:
0 1lu&eti. N'au un co&puter acolo; tii ce"a+ nu'&i rspunde la asta.
Ea au%i %2o&otul unei ui desc*ise+ un (u5net i'un &ieunat cnd pisica
&a&ei lui 3i&on 5u 2onit de pe locul ei pre5erat+ tastatura co&puterului lui
3i&on. Al "%u n &inte pe 3i&on+ cu destul claritate cnd se ae% i ncepu
s'i &ite repede de2etele pe tastatur.
0 Ce "rei s'#i caut;
Ea i spuse. 3i&#ea oc*ii n2ri4ora#i ai lui LuHe studiind'o+ n ti&p ce ea
"or(ea. An acelai 5el se uitase la ea pe cnd a"ea unspre%ece ani i 5cuse
2rip+ cu 5e(r &are. Ai adusese cu(uri de 2*ea# ca s le #in su( li&( i i
citise din cr#ile ei pre5erate+ pe "oci.
0 ,i dreptate+ %ise 3i&on+ s&ul2nd'o din "isare. E un local. 3au cel
pu#in+ a 5ost unul. Este a(andonat acu&.
$na ei nduit alunec pe tele5on+ iar ea l #inu &ai strns.
0 3pune'&i ce scrie despre el.
0 Cel &ai 5ai&os dintre a%ilurile de aliena#i &intali+ nc*isorile
datornicilor i spitalele construite pe .nsula @oose"elt n anii 1WQQ+ citi 3i&on
contiincios. 3pitalul de Variol @enKicH a 5ost proiectat de ar*itectul )aco(
@enKicH i a 5ost consacrat carantinei sracilor+ "icti&e ale epide&iei
incontrola(ile de "ariol din $an*attan. $a4oritatea celor care au intrat n
&aca(ra cldire 2otic au &urit ntre %idurile ei. An ti&pul secolului ur&tor+
spitalul a 5ost a(andonat i a c%ut n ruin. ,ccesul pu(licului este inter%is.J
0 <ine+ a4un2e+ %ise Clar7+ cu ini&a (tndu'i repede. Dsta tre(uie s
6e. .nsula @oose"elt; ,colo nu locuiesc oa&eni;
0 Nu+ toat lu&ea locuiete n 3lope1W+ prin#es+ %ise 3i&on cu un
curat sarcas& %e?e&itor. Oricu&+ a"e#i ne"oie de &ine s " duc iari cu
&aina sau altce"a;
0 Nu9 3unt (ine+ n'a& ne"oie de ni&ic. Voia& doar in5or&a#ii.
0 An re2ul.
!ru pu#in "e>at+ 2ndi Clar7+ dar i spuse c nu conta. Era n
si2uran# acas la el i asta era cel &ai i&portant.
Anc*ise tele5onul+ ntorcndu'se ctre LuHe.
0 E un spital a(andonat+ n captul sudic al .nsulei @oose"elt+ nu&it
@enKicH. Cred c ascun%toarea lui Valentine este acolo.
LuHe i ridic din nou oc*elarii.
0 .nsula <lacHKellOs. <inen#eles.
0 Cu& adic <lacHKellOs; ,& spus
O ntrerupse cu un 2est.
0 ,a se nu&ea nainte .nsula @oose"elt. <lacHKellOs. , 5ost
proprietatea unei "ec*i 5a&ilii de "ntori de u&(re. ,r 6 tre(uit s 2*icesc.
3e ntoarse ctre 1retel:
0 C*ea&'l pe ,laric. O s a"e& ne"oie de toat lu&ea aici+ napoi+
ct &ai curnd cu putin#.
<u%ele i se arcuir ntr'o 4u&tate de %&(et care i a&inti lui Clar7 de
rn4etul rece al lui )ace pe care'l a6a n ti&pul luptelor.
0 3pune'le s se pre2teasc de (tlie.
Ai croir dru& ctre strad printr'un la(irint indirect de celule i culoare
care+ n cele din ur&+ se desc*ideau n ceea ce 5usese odat sala de
ateptare a unei sec#ii de poli#ie. Cldirea era a(andonat n pre%ent+ iar
lu&ina pie%i a dup'a&ie%ii tr%ii arunca u&(re ciudate asupra (irourilor
2oale+ a dulapurilor ncuiate cu lact+ 2urite de ter&ite+ a plcilor de 2resie
crpate de pe 4os+ care 5or&au &otoul !oli#iei din NeK ForH: 8idelis ad
$orte&.
0 Credincios pn la &oarte+ %ise LuHe+ ur&rindu'i pri"irea.
0 -'&i "oie s 2*icesc+ spuse Clar7. Anuntru este o sec#ie de poli#ie
a(andonatG pe din a5ar+ &undanii "d nu&ai un i&o(il de locuin#e 2ata s
se dr&e+ sau un teren "iran sau
0 -e 5apt+ de'a5ar arat ca un restaurant c*ine%esc+ %ise LuHe. Nu&ai
caterin2+ nu cu ser"ire la &as.
0 /n restaurant c*ine%esc; repet Clar7+ ne"enindu'i s cread.
El ridic din u&eri.
0 3unte& n cartierul c*ine%esc. ,sta a 5ost a doua cldire i&portant+
cnd"a.
0 !ro(a(il c oa&enii tre(uie s socoteasc ciudat c nu e>ist nici un
nu&r de tele5on pentru a 5ace co&en%i.
LuHe rn4i.
0 E>ist un tele5on. Nu&ai c nu rspunde& 5oarte des. /neori+ dac
se plictisesc+ tri&it c#i"a c#elandri s li"re%e cui"a nite &u s*u porH.
0 1lu&eti.
0 -eloc. <aciurile se 5ac uor.
-esc*ise ua de la intrare+ lsnd s ptrund un u"oi de ra%e de
soare.
-ei tot nu tia si2ur dac era o 2lu& sau nu+ Clar7 l ur& pe LuHe
tra"ersnd <a>ter 3treet+ unde era parcat &aina lui. Ca(ina 5ur2onetei era
linititor de 5a&iliar. $irosul sla( de (uc#i de le&n i de *rtie "ec*e i
spun+ perec*ea decolorat de %aruri de plu auriu pe care i'o druise ea pe
cnd a"ea %ece ani+ pentru c artau ca %arurile de aur atrnate de o2linda
retro"i%oare a lui $illenniu& 8alcon1[. ,&(ala4e de 2u& de &estecat
aruncate i pa*are de ca5ea 2oale se rosto2olir pe podea. Clar7 se ae% pe
locul pasa2erului+ spri4inindu'i capul de tetier+ cu un o5tat. Era &ai o(osit
dect i'ar 6 plcut s recunoasc.
LuHe nc*ise ua dup ce urc ea.
0 ,teapt aici.
!ri"i cu& "or(ete cu 1retel i ,laric+ care stteau pe treptele 5ostei
sec#ii de poli#ie+ ateptnd r(dtori. Clar7 se a&u% lsndu'i oc*ii s'i
piard i s'i reia concentrarea+ ur&rind ilu%ia &a2ic aprnd i
disprnd. La nceput+ era o sec#ie de poli#ie "ec*e+ apoi 5a#ada pr2init a
unui local+ pe a crui tend 2al(en scria L/!/L .3BOV.B </CDBD@.E
CH.NECE,3CD.
LuHe le spunea ce"a secundului i ter#ului su+ artndu'le de'a lun2ul
str%ii. Ca&ioneta lui era pri&a dintr'un ir de du(e+ &otociclete+ 4eepuri+ (a
c*iar i un "ec*i auto(u% de coal+ cu aspect prpdit. Ve*iculele se
ntindeau n linie de'a lun2ul cldirii i dup col#. /n con"oi de "rcolaci.
Clar7 se ntre( cu& ceruser+ &pru&utaser+ 5uraser sau rec*i%i#ionaser
att de &ulte "e*icule+ ntr'un ti&p att de scurt. !artea cea (un era c+ cel
pu#in+ nu a"eau s 6e o(li2a#i s &ear2 to#i cu teleca(ina.
LuHe accept o pun2 de *rtie al( de la 1retel i+ cu o nclinare a
capului+ se ntoarse repede la 5ur2onet. 3trecurndu'i trupul sl(no2 la
"olan+ i ntinse ei pun2a.
0 ,sta'i n sarcina ta.
Clar7 o &sur din pri"iri+ cu suspiciune.
0 Ce'i nuntru; O ar&;
/&erii lui LuHe se %2l#ir+ el rdea 5r %2o&ot.
0 -e 5apt+ cor(ioare+ %ise el+ ieind cu 5ur2oneta n strad. i ca5ea.
Clar7 rupse pun2a i o desc*ise+ n "re&e ce se ndreptau spre nordul
oraului+ sto&acul ei c*iorind cu 5urie. $uc din cor(ioar+ sa"urnd
aro&a puternic de carne srat de porc i ci&(ru+ i elasticitatea aluatului
al(. Ai a4ut du&icatul n2*i#it cu o sor(itur *ulpa" de ca5ea e>tradulce i'i
o5eri o cor(ioar i lui LuHe:
0 Vrei una;
0 3i2ur.
Era aproape ca pe "re&uri+ 2ndi ea+ n ti&p ce se le2nau pe Canal
3treet+ atunci cnd i luau cte'o pun2 de col#unai 6er(in#i de la (rutria
1olden Carria2e i &ncau 4u&tate din ei pe dru&ul spre cas+ peste podul
$an*attan.
0 ,cu& po"estete'&i despre acest )ace+ %ise LuHe.
Clar7 aproape c se nec. Antinse &na dup ca5ea+ potolindu'i
accesul de tuse cu lic*idul 6er(inte.
0 Ce'i cu el;
0 ,i "reo idee ce ar "rea Valentine de la el;
0 Nu.
LuHe se ncrunt n lu&ina soarelui de la apus.
0 Credea& c )ace e unul dintre copiii so#ilor Li2*tKood.
0 Nu. Clar7 &uc din a treia cor(ioar. Nu&ele lui de 5a&ilie
La7land. Batl lui a 5ost
0 $ic*ael La7land;
Ea con6r&.
0 .ar cnd )ace a"ea "reo %ece ani+ Valentine l'a ucis. !e $ic*ael "reau
s spun.
0 !are plau%i(il pentru apucturile lui+ %ise LuHe.
Bonul lui era neutru+ totui e>ista ce"a n "ocea lui care o 5cu pe Clar7
s se uite la el dintr'o parte. N'o cre%use;
0 )ace l'a "%ut &urind+ adu2 ea+ parc pentru a'i ntri depo%i#ia.
0 1roa%nic+ %ise LuHe. <ietul copil con5u%.
Bra"ersau acu& 8i5t7'nint* 3treet <rid2e. Clar7 arunc o pri"ire n 4os i
"%u rul pre5cut n aur i n sn2e de as6n#it. !utea %ri de aici captul
sudic al .nsulei @oose"elt+ dei doar ca o pat n partea de nord.
0 Nu o duce c*iar att de ru+ %ise ea. 3o#ii Li2*tKood au a"ut 2ri4 de
el.
0 A&i nc*ipui. -intotdeauna au 5ost prieteni 5oarte apropia#i cu
$ic*ael+ o(ser" LuHe+ cotind pe strada din stn2a.
An o2linda din partea ei+ Clar7 "edea cara"ana "e*iculelor din ur&a lor
sc*i&(ndu'i direc#ia ca s'i ur&e%e.
0 Cu dra2 ini& ar 6 n2ri4it de copilul lui.
0 -eci ce se nt&pl dac rsare luna; ntre( ea. O s "
presc*i&(a#i cu to#ii n lupi sau cu&;
LuHe i cut cu"intele.
0 Nu c*iar. Nu&ai cei tineri+ care a(ia au su5erit pri&a sc*i&(are+ nu'i
pot controla trans5or&area. Cei &ai &ul#i dintre noi+ ceilal#i+ a& n"#at cu&
s'o 5ace&+ de'a lun2ul anilor. Nu&ai luna plin n 5a%a ei &a>i& & poate
sc*i&(a 5or#at acu&.
0 -eci cnd luna nu e nc plin+ te si&#i doar un pic &ai lup; ntre(
Clar7.
0 ,i putea spunea i'aa.
0 !i+ po#i s conduci &ai departe i s'#i sco#i capul pe 5ereastr+
dac si&#i ne"oia.
LuHe rse.
0 3unt "rcolac+ nu 2olden retrie"er.
0 -e ct ti&p eti liderul clanului; ntre( ea a(rupt.
LuHe o"i.
0 -e "reo spt&n.
Clar7 se rsuci s se uite la el:
0 O spt&n;
El o5t.
0 ,& tiut c Valentine a luat'o pe &a&a ta+ %ise el+ 5r nici o
in?e>iune n 2las. ,& tiut c a 6 a"ut sla(e anse &potri"a lui dac a 6
5ost sin2ur i nu & putea& atepta la nici un a4utor din partea Concla"ului.
$i'a luat o %i ntrea2 pn s dau de ta(ra celei &ai apropiate *aite de
licantropi.
0 i l'ai ucis pe liderul clanului ca s'i po#i lua locul;
0 , 5ost cea &ai rapid cale la care &'a& putut 2ndi ca s o(#in un
nu&r i&portant de alia#i ntr'o perioad scurt de ti&p+ %ise LuHe 5r re2ret
n 2las+ dei nici cu &ndrie.
Ea i a&inti cu& l spionase n propria lui cas+ cu& i o(ser"ase
%2rieturile adnci de pe &ini i de pe 5a#+ i &odul n care tresrise cnd
i &icase (ra#ul.
0 ,& &ai 5cut'o i nainte. Era& 5oarte si2ur c o pot 5ace i acu&.
@idic din u&eri. $a&a ta dispruse. tia& c pe tine te 5cuse& s &
urti. Nu &ai a"ea& ni&ic de pierdut.
Clar7 i coco# picioarele ncl#ate cu teniii "er%i pe (ord. !rin
par(ri%ul crpat+ deasupra "r5urilor teniilor ei+ luna se ridica peste pod.
0 Ei (ine+ %ise ea+ o 5aci acu&.
3pitalul din captul sudic al .nsulei @oose"elt era lu&inat din plin
noaptea+ conturul su 5anto&atic 6ind n &od curios "i%i(il pe 5undalul
ntunecat al rului i al $an*attanului+ nc &ai puternic lu&inat. LuHe i
Clar7 se cu5undaser n tcere cnd 5ur2onet o lu pe la &ar2inea &icu#ei
insule+ pe unde dru&ul as5altat se trans5or&a la un &o&ent dat n pietri i+
n cele din ur&+ n noroi. -ru&ul ur&rea cur(a unui 2ard nalt de plas+ n
"r5ul cruia era le2at n spiral sr& 2*i&pat+ ca o 2*irland de
sr(toare.
Cnd dru&ul de"eni prea plin de *rtoape ca s &ai &erite s
nainte%e+ LuHe opri 5ur2oneta i stinse 5arurile. 3e uit la Clar7:
0 E "reo ans s ascul#i+ dac te ro2 s & atep#i aici;
Ea cltin din cap.
0 N'a 6 neaprat &ai n si2uran# dac a sta n &ain. Cine tie pe
cine'a pus Valentine s patrule%e n peri&etrul sta;
LuHe rse ncetior.
0 !eri&etru. Ce cu"inte 5oloseti9
3e ddu 4os din 5ur2onet i "eni pe partea ei+ a4utnd'o s co(oare. Ea
ar 6 putut sri i sin2ur din &ain+ dar era plcut s'l ai( pe el s'o a4ute+
n 5elul n care o 5cuse pe cnd era prea &ic s co(oare sin2ur.
!icioarele ei lo"ir noroiul uscat+ ridicnd noriori de pra5. $ainile care
i ur&aser opreau acu& i ele+ una dup alta+ alctuind un soi de cerc n
4urul ca&ionetei lui LuHe. 8arurile lor &turau pri"elitea din 5a#a oc*ilor ei+
lu&innd 2ardul de sr& n al('ar2intiu. -incolo de 2ard+ spitalul nsui era
o ruin scldat n lu&ina puternic a re?ectoarelor care i scoteau n
e"iden# starea drpnat: %idurile 5r acoperi se ridicau "ertical din solul
accidentat+ ca nite din#i spar#i+ parapetele de piatr crenelate erau acoperite
de co"oare "er%i de ieder.
0 E o ruin+ se au%i ea spunnd cu "oce sla( i cu un 6or de tea&
strecurat n ea. Nu "d cu& ar 6 cu putin# ca Valentine s se ascund aici.
LuHe pri"i peste ea+ ctre spital.
0 E o puternic ilu%ie &a2ic+ %ise el. Ancearc s "e%i dincolo de
re?ectoare.
,laric se ndrepta ctre ei de'a lun2ul dru&ului+ (ri%a uoar 5cndu'i
4ac*eta de deni& s ?uture desc*is+ de%"elindu'i pieptul plin de cicatrice de
dedesu(t. Vrcolacii care "eneau n spatele lui artau ca nite oa&eni a(solut
o(inui#i+ 2ndi Clar7. -ac i'ar 6 "%ut laolalt+ ntr'un 2rup pe unde"a+ i'ar
6 %is c se cunoteau cu&"a ntre ei e>ista o anu&it ase&nare+ nu 6%ic+
n &odul lor de a pri"i+ direct i atent+ n "i2oarea e>presiilor de pe c*ipurile
lor. 3'ar 6 2ndit c erau 5er&ieri+ de "re&e ce &a4oritatea erau &ai (ron%a#i+
&ai sla(i i &ai ciolnoi dect locuitorul tipic al oraului+ sau poate i'ar 6
luat drept o 2ac de &otocicliti. Ans nu artau nici pe departe a &ontri.
3e strnser pentru o scurt cons5tuire ln2 5ur2oneta lui LuHe+ ca
ntr'o 2r&ad de ru2(i. Clar7+ si&#indu'se 5oarte strin de ei+ se ntoarse cu
spatele+ ca s se uite din nou la spital. -e data asta+ ncerc s se uite pe
ln2 lu&ini+ sau printre ele+ aa cu& po#i pri"i din cnd n cnd pe su( un
strat 6n de "opsea dintr'o pictur ca s "e%i ce e dedesu(t. Ca de o(icei+
2ndindu'se la cu& l'ar desena i 5u de a4utor. Lu&inile prur s se tear2+
iar acu& se uita peste o pa4ite presrat cu ste4ari ctre o cldire neo2otic
&podo(it+ care prea s se nal#e deasupra copacilor precu& carena unei
cor(ii &ari. 8erestrele de la eta4ele in5erioare erau ntunecate i acoperite de
o(loane+ dar lu&ina se re"rsa n a5ar prin arcurile cu cornie ale 5erestrelor
de la al treilea eta4+ ca un 5ront de ?cri ar%nd de'a lun2ul crestelor unui
lan# &untos. /n portic &asi" de piatr+ ieit n a5ar+ ascundea intrarea
principal.
0 Al "e%i; o ntre( LuHe care "enise n spatele ei clcnd 5r %2o&ot+
cu pai de & ro2+ lup.
Ea nc se &ai uita 6>.
0 ,rat &ai &ult a castel dect a spital.
Lund'o de u&eri+ LuHe o ntoarse+ ca s'l pri"easc n 5a#.
0 Clar7+ ascult'&. O strn2ea dureros de tare. Vreau s stai ln2
&ine. 3 te &iti cnd & &ic eu. 3 te a2#i de &neca &ea dac tre(uie.
Ceilal#i "or sta n 4urul nostru+ prote4ndu'ne+ dar dac iei din cerc+ n'o s 6e
n stare s te apere. O s ne ndrept& aa ctre u.
Ai ls &inile 4os de pe u&erii ei+ iar cnd se &ic+ ea "%u sclipirea
unui o(iect &etalic n 4ac*eta lui. Nu'i dduse sea&a c el purta ar&+ dar
i a&inti ce spusese 3i&on despre lucrurile cu care i u&pluse LuHe "ec*ea
2eant de "oia4 din prelat+ i presupuse c se le2a.
0 !ro&i#i c'o s 5aci ce spun eu;
0 !ro&it.
1ardul era real+ nu 5cea parte din ilu%ia &a2ic. ,laric+ nc n 5runte+ l
%2l#i de ncercare+ apoi ridic o &n lene. 1*eare lun2i #nir de su(
un2*iile lui i rci cu ele 2ardul de sr&+ spintecnd &etalul n 6re &ici.
,cestea c%ur %uruind ntr'o 2r&4oar+ ca (e#ioarele dintr'o trus'4ucrie
de construit.
0 Hai9
Le 5cu se&n celorlal#i s treac. =nir nainte ca o sin2ur persoan+
o &are cu &icri coordonate. ,pucnd'o pe Clar7 de (ra#+ LuHe o &pinse n
5a#a lui+ el aplecndu'se+ ca s'o ur&e%e. -incolo de 2ard+ i ridicar pri"irile
n sus+ ctre spitalul de "aricel+ unde &ai &ulte 5or&e ntunecate+
n2r&dite n portic+ ncepur s co(oare treptele.
,laric i nl# capul+ adul&ecnd "ntul.
0 -u*oarea &or#ilor apas 2reu n aer.
@su?area lui LuHe i prsi pieptul ntr'un uier (rusc:
0 -a&na#i.
O &pinse pe Clar7 n spatele luiG ea i ocup po%i#ia+ &piedicndu'se
pu#in de p&ntul deni"elat. Haita ncepu s se &ite ctre ea i LuHeG cnd
se apropiar+ se lsar n patru la(e+ cu (u%ele de%"elindu'i col#ii pe toat
lun2i&ea lor+ &e&(rele ntin%ndu'se n patru e>tre&it#i &(lnite+ *ainele
6indu'le n2*i#ite de (lana care i acoperi. O "oce &ic+ instincti"+ dintr'un
cotlon al creierului lui Clar7 ncepu s #ipe la ea: Lupi9 8u2i9 -ar se lupt s
nu'i dea ascultare i s r&n unde era+ dei putea si&#i %"cnetul i
tre&urul ner"ilor prin &inile ei.
Haita i ncon4urar+ cu (oturile ndreptate n a5ar. i &ai &ul#i lupi se
alturar pe ?ancuri. Era de parc ea i LuHe ar 6 5ost centrul unei stele. An
5or&a#ia asta ncepur s se &ite ctre porticul 5rontal al spitalului. Anc n
spatele lui LuHe+ Clar7 nici &car nu'l "%u pe cel dinti da&nat cnd l
do(orr. ,u%i un lup urlnd+ ca de durere. /rletul se 5cu din ce n ce &ai
ascu#it+ trans5or&ndu'se rapid ntr'un &rit. /r& o (u5nitur+ apoi un
stri2t *orcit i un %2o&ot ca o *rtie s5iat
Clar7 se tre%i ntre(ndu'se dac da&na#ii erau co&esti(ili.
Ai ridic pri"irea spre LuHe. !rea netul(urat. ,cu& i "edea pe
da&na#i+ dincolo de cercul lupilor+ scena 6ind lu&inat or(itor de re?ectoare
i de licririle lu&inilor $an*attanului: %eci de da&na#i+ cu pielea li"id ca de
cada"re n lu&ina lunii+ sti2&ati%at de rune ca nite arsuri. Oc*ii lor erau 2oi
cnd se repe%ir asupra lupilor+ iar lupii i lo"ir 5rontal+ 2*earele s5iind+
col#ii n62ndu'se i s5iind. V%u unul dintre r%(oinicii da&na#ilor o
5e&eie c%nd pe spate+ cu (ere2ata s5iat+ &icnd nc spas&odic din
(ra#e. /n altul ciopr#ea un lup cu o &n+ n "re&e ce (ra#ul cellalt %cea
pe p&nt+ la un &etru distan#+ sn2ele 2l2ind din ciot. 3n2e ne2ru+ cu
i% sttut ca apa de &latin+ cursese n iroaie+ 5cnd ca iar(a s 6e
alunecoas+ ast5el nct lui Clar7 i alunec piciorul. LuHe o prinse nainte s
cad:
0 @&i ln2 &ine.
3unt aici+ ar 6 "rut ea s spun+ dar cu"intele re5u%ar s'i ias din
2ur. 1rupul nc nainta pe pa4ite ctre spital+ a2oni%ant de ncet.
LuHe o #inea strns cu o &n ri2id ca 6erul. Clar7 n'ar 6 putut spune
cine n"in2ea+ dac n"in2ea care"a. Lupii a"eau de partea lor di&ensiunea i
"ite%a+ dar da&na#ii se &icau cu o i&placa(ilitate su&(r i erau
surprin%tor de 2reu de ucis. V%u &arele lup trcat care era ,laric
do(orndu'l pe unul+ s&ul2ndu'i picioarele de su( el apoi srind la 2tul lui.
-a&natul continu s se &ite c*iar i n ti&p ce era s5rtecat+ toporul lui
desc*i%nd o ran lun2 i roie n (lana sclipitoare a lui ,laric.
Neatent+ Clar7 nu o(ser" da&natul care ptrunsese prin cercul
protector+ dect a(ia n clipa n care se nl# n 5a#a ei+ de parc ar 6 srit din
iar(a de 4os. Cu oc*ii al(i+ cu prul ncurcat+ acesta ridic un cu#it.
Ea #ip. LuHe se rsuci+ o trase deoparte i'i prinse creaturii nc*eietura+
apoi i'o rsuci. Ea au%i trosnetul de os+ iar cu#itul c%u n iar(. $na
da&natului atrna inert+ dar continu s "in spre ei+ 5r s arate nici un
se&n de durere. LuHe stri2 r2uit dup ,laric. Clar7 ncerca s a4un2 la
pu&nalul ei de la (ru+ dar LuHe i strn2ea (ra#ul prea puternic. $ai nainte
s 6 putut s stri2e la el s'i dea dru&ul+ o li&( su(#ire de 5oc ar2intiu se
repe%i ntre ei. Era 1retel. ,teri% cu la(ele din 5a# pe pieptul da&natului+
rsturnndu'l la p&nt. /n sl(atic sc*eunat de 5urie se ridic din 2tle4ul
lui 1retel+ dar da&natul era &ai puternic: o a%"rli ntr'o parte ca pe o
ppu de crpe i se rosto2oli+ ridicndu'se n picioare.
Ce"a o ridic pe Clar7 de la p&nt. =ip+ dar era ,laric+ pe 4u&tate n
5or& de lup+ pe 4u&tate n 5or& de o&+ cu &inile ter&inndu'se n
2*eare ascu#ite. Cu toate acestea o #inea (lnd+ n (ra#ele lui.
LuHe 5cea se&ne spre ei:
0 3coate#i'o de'aici9 -uce#i'o spre ui9 stri2 el.
0 LuHe9 Clar7 se rsuci n (ra#ele lui ,laric.
0 Nu te uita+ %ise ,laric cu un &rit.
-ar ea se uit. -estul ct s'l "ad pe LuHe pornind ctre 1retel cu
sa(ia n &n+ dar era prea tr%iu. -a&natul i lu cu#itul care i c%use n
iar(a ud de sn2e i l n6pse n spinarea lui 1retel+ o dat i nc o dat+ n
ti&p ce ea lo"ea cu 2*earele i se %(tea+ pn cnd se pr(ui n cele din
ur&+ iar lu&ina din oc*ii ei ar2intii ncepu s se ntunece treptat. Cu un
stri2t+ LuHe i repe%i pu&nalul la 2tul da&natului
0 =i'a& spus s nu te ui#i+ &ri ,laric+ ntorcndu'se ast5el nct ra%a
ei "i%ual s 6e (locat de corpul lui nalt.
,ler2au acu& pe trepte+ rcitul 2*earelor lui de la picioare scrnind
pe 2ranit ca un2*iile pe o ta(l de scris.
0 ,laric+ %ise Clar7.
0 -a;
0 A&i pare ru c a& aruncat un pu&nal n tine.
0 3 nu'#i 6e. , 5ost o lo"itur (ine plasat.
Ancerc s se &ai uite peste el.
0 /nde'i LuHe;
0 3unt aici+ %ise LuHe.
,laric se ntoarse. LuHe urca treptele+ "rndu'i napoi sa(ia n teaca
prins n curele su( 4ac*eta lui. La&a era nea2r i lipicioas.
,laric o ls pe Clar7 4os+ n portic. Ea ateri% i se ntoarse. Nu'i putu
"edea pe 1retel sau pe da&natul care o ucisese+ ci doar o &as de corpuri
a2itat i sclipiri de &etal. 8a#a ei era ud. Ai ridic &na li(er s cercete%e
dac sn2era+ dar i ddu sea&a c de 5apt pln2ea. LuHe se uita la ea n
4os+ curios:
0 Era doar o repudiat+ %ise el.
Oc*ii lui Clar7 l 5ul2erar:
0 Nu spune asta9
0 An#ele2.
3e ntoarse ctre ,laric:
0 A#i &ul#u&esc pentru c ai a"ut 2ri4 de ea. Ct ti&p ne duce& noi
0 $er2 cu "oi+ %ise ,laric.
,proape c i nc*eiase trans5or&area n o&+ dar oc*ii lui nc erau
oc*i de lup+ iar (u%ele erau retrase de pe din#ii lun2i i ascu#i#i ca nite
sco(itori. Ai ndoi (ra#ele cu un2*ii lun2i.
Oc*ii lui LuHe erau n2ri4ora#i.
0 ,laric+ nu9
1lasul &rit al lui ,laric de"eni plat:
0 Bu eti conductorul *aitei. Eu sunt secundul tu acu&+ c a &urit
1retel. N'ar 6 drept s te las sin2ur.
0 Eu
LuHe se uit la Clar7 i napoi spre pa4itea din 5a#a spitalului.
0 ,& ne"oie de tine aici+ a5ar+ ,laric. A&i pare ru. E un ordin.
Oc*ii lui ,laric l 5ul2erar plini de resenti&ent+ dar se ddu la o parte.
/a spitalului era din le&n 2reu+ cioplit cu orna&ente+ si&(oluri cunoscute
lui Clar7 ro%ele din .dris+ rune spiralate+ sori cu ra%e. /a ced cu un %2o&ot
sec al ncuietorii sparte cnd LuHe o lo"i cu piciorul. El o &pinse pe Clar7
nainte+ cnd ua se desc*ise lar2.
0 Breci nuntru.
Ea se &pletici pe ln2 el i se ntoarse n pra2. Al %ri doar pentru o
sin2ur clip pe ,laric uitndu'se dup ei+ cu oc*ii lui sclipitori de lup. An
spatele lui+ pa4itea din 5a#a spitalului era presrat cu trupuri+ p&ntul era
ptat cu sn2e+ rou i al(. Cnd ua se trnti+ nc*i%ndu'se n ur&a lor i
o(turndu'i pri"elitea+ ea se si&#i recunosctoare.
3tteau n se&intuneric+ ntr'un "esti(ul de piatr lu&inat de o sin2ur
tor#. -up lar&a (tliei+ tcerea era ca o &antie n(uitoare+ iar Clar7 se
tre%i tr2nd aer n piept cu nesa#+ aer care nu era 2reu de u&e%eal i de
&iros de sn2e.
LuHe i puse o &n pe u&r:
0 Be si&#i (ine;
Ea i terse o(ra4ii de lacri&i.
0 N'ar 6 tre(uit s spui aa. -espre 1retel+ c a 5ost doar o repudiat.
Eu nu cred asta.
0 $ (ucur s aud asta. Antinse &na dup tor#a din suportul de &etal.
Nu suporta& ideea c Li2*tKood te'ar 6 putut pre5ace ntr'o copie de'a lor.
0 Ei (ine+ nu.
Bor#a nu "oia s se desprind din perete. LuHe se ncrunt. 3cotocind
prin (u%unarul ei+ Clar7 scoase piatra'run pe care )ace i'o druise de %iua ei
i o ridic deasupra capului. Lu&ina i%(ucni printre de2etele ei+ de parc ar 6
spart o s&n# de ntuneric+ lsnd s se re"erse strlucirea nc*is
nuntru. LuHe renun# la tor#.
0 La&pa'"r4itoarei; %ise el.
0 )ace &i'a dat'o.
O si&#ea pulsnd n &na ei+ ca (tile de ini& a unei psri &ici. 3e
ntre( dac )ace se a?a n a2lo&era#ia aceea de odi de piatr cenuie+
dac era n5ricoat+ dac i 5cea 2ri4i c n'o s'o &ai "ad "reodat.
0 ,u trecut ani (uni de cnd n'a& &ai luptat la la&pa'"r4itoarei+ %ise
LuHe i porni s urce scrile. Breptele trosneau puternic su( 2*etele lui. Vino
dup &ine9
3trlucirea pulsatil a l&pii'"r4itoarei le arunca u&(rele+ straniu
alun2ite+ pe 2ranitul neted al %idurilor. 3e oprir pu#in pe un palier de piatr
care se cur(a ntr'un arc de cerc. -easupra lor puteau "edea lu&in.
0 ,a arta spitalul i acu& cte"a sute de ani; ntre( Clar7 n
oapt.
0 O*+ sc*eletul construc#iei lui @enKicH e nc aici+ %ise LuHe. -ar a
crede c Valentine+ <lacHKell i al#ii au reno"at cldirea 5cnd'o un pic &ai
pe 2ustul lor. /it'te aici9
@ci cu (ocancul n lun2ul podelei: Clar7 se uit n 4os i "%u o run
cioplit n 2ranitul de su( picioarele lor: un cerc+ n centrul cruia era o de"i%
n latin: .n Hoc 3i2no Vinces.
0 Ce nsea&n; ntre( ea.
0 Ansea&n I!rin acest se&n "o& cuceriJ. , 5ost &otoul Cercului.
Ea se uit n sus+ spre lu&in.
0 -eci sunt aici.
0 3unt aici+ %ise LuHe+ i se deslui anticipare n uoara ncordare a
tonului su. Vino9
/rcar pe scara n spiral+ rotindu'se su( lu&in pn cnd 5ur cu
totul n"lui#i de ea i a4unser la intrarea ntr'un culoar lun2 i n2ust. Bor#e
ardeau de'a lun2ul pasa4ului. Clar7 nc*ise pu&nul peste la&pa'"r4itoarei i
aceasta se stinse ca o stea.
E>istau &ai &ulte ui+ la di"erse inter"ale de'a lun2ul culoarului+ toate
nc*ise (ine. Ea se ntre( dac pe "re&ea cnd aici 5usese spital+ acestea
erau saloane sau re%er"e. $er2nd pe culoar+ Clar7 o(ser" ur&e de 2*ete
nn&olite n iar(a de'a5ar+ care str(teau pasa4ul n cruci i'n cur&e%i.
Cine"a trecuse pe'aici de curnd.
!ri&a u pe care o ncercar se desc*ise cu uurin#+ ns ca&era de
dincolo de ea era 2oal nu&ai podeaua de le&n lustruit i pere#ii de piatr
lu&inat nep&ntean de ra%ele lunii care ptrundeau pe 5ereastr. Vuietul
n5undat al (tliei de'a5ar u&plea ncperea+ la 5el de rit&ic precu& 2lasul
oceanului. , doua ncpere era plin de ar&e: s(ii+ 2*ioa2e i topoare.
Lu&ina lunii se re?ecta n ape ar2intii n iruri peste iruri de o#el rece+ scos
din teac. LuHe ?uier a(ia au%it.
0 O ade"rat colec#ie.
0 Cre%i c Valentine 5olosete toate astea;
0 !u#in pro(a(il. <nuiesc c sunt pentru ar&ata lui.
LuHe se ntoarse i plec.
, treia ca&er era un dor&itor. <aldac*inul din 4urul patului cu patru
stlpi era al(astru+ co"orul persan a"ea &odele n al(astru+ ne2ru i 2ri+ iar
&o(ilierul era "opsit n al(+ ca acela dintr'o ca&er de copii. /n 6n i
5anto&atic strat de pra5 acoperea totul+ sclipind sla( n lu&ina lunii.
An pat se a?a )ocel7n+ dor&ind.
Era ntins pe spate+ cu o &n aruncat 5r 2ri4i peste piept i cu
prul &prtiat pe pern. !urta un soi de c&a de noapte al(+ pe care
Clar7 nu i'o &ai "%use niciodat+ i respira re2ulat i linitit. An lu&ina
puternic a lunii+ Clar7 "edea %(aterea pleoapelor &a&ei sale+ n ti&p ce
aceasta "isa.
Cu o &ic e>cla&a#ie+ Clar7 se repe%i nainte dar (ra#ul lui LuHe se
ae% n cale ca o (arier de 6er+ n dreptul pieptului+ #innd'o pe loc.
0 ,teapt+ %ise el+ cu "ocea ncordat de e5ort. Bre(uie s 6&
pruden#i.
Clar7 i arunc o pri"ire 5urioas+ dar el se uita peste ea+ cu o e>presie
de &nie a&estecat cu durere. Ea i ur& direc#ia pri"irii i "%u ceea ce nu
"oise s "ad &ai de"re&e. Ctue de ar2int i erau prinse lui )ocel7n de
nc*eieturile &inilor i de 2le%ne+ capetele lan#urilor 6ind n6pte adnc n
podeaua de piatr de o parte i de alta a patului. $su#a de ln2 pat era
acoperit cu o ciudat 2a& de #e"i i cutii+ (orcane de sticl i nite lun2i
instru&ente c*irur2icale de o#el+ care sclipeau+ pri&e4dios de ascu#ite. /n tu(
cauciucat ducea de la un (orcan de sticl pn la o "en a (ra#ului ei stn2.
Clar7 se s&uci din &na lui LuHe care'o #inea n loc i se arunc spre
pat+ ncon4urnd cu (ra#ele trupul inert al lui )ocel7n. -ar era ca i cu& ar 6
ncercat s &(r#ie%e o ppu prost asa&