Sunteți pe pagina 1din 230

Becca Fitzpatrick

ngerul Nopii Vol 3 Tcere

Prolog:Coldwater,Mainecutreiluninurm.

ElegantulAudinegruaopritnparcareacuvederesprecimitir,dar
niciunuldintreceitreibrbaidinmainnuintenionasaducunomagiu
celordecedai.Trecusedemiezulnopii,iarcimitiruleraoficialnchis.Prinaer
pluteaostranieceadevar,rarefiatimohort,asemeneaunorfantome
trezitelavia.Pniluna,osecersubiredecear,semnacuopleoap
nchis.naintecaprafulssereaezepedrum,oferulasritdinmain,
deschizndimediatceledouportieredinspate.

Blakelyacobortprimul.Eranalt,cuprulcruntiofacutrsturi
aspre,ptroasaveaaproapetreizecideaniomeneti,dei,dupsocoteala
nefilimilor,eracumultmaibtrn.Laurmatunaldoileanefilim,penume
HankMiliar.iacestaeraneobinuitdenalt,cuprblond,ochialbatri
scprtori,deofrumuseeplindefarmec.Crezullui,Dreptatenaintede
mil,combinatcurapidaascensiunelaputeredecareavusesepartenultimii
aninlumeasecretanefilimilor,iaduseseporeclecaPumnulDreptii,
PumnuldeFieri,ceamaicunoscut,MnaNeagr.Eraslvitnrndul
semenilorsicaunvizionar,unsalvator.Dar,nanumitecercurimai
restrnse,isespunea,nsecret,Mnansngerat.Vocioptitevorbeaunu
despreunmntuitor,cidespreundictatorlipsitdescrupule.Hankgsea
amuzantediscuiilelorplinedengrijorare;unadevratdictatoraravea
putereaabsolut,frniciunfeldeopoziie.Sperac,ntrozi,aveasse
ridicelanivelulateptrilor.

Hankacobortdinmain,iaaprinsoigariatrascupoftdinea.

Oameniimeisauadunat?

Zeceininpdurilededeasupranoastr,arspunsBlakely.Alizece
nmainiparcatelngambeleintrri.Cinciseascundndiferitepunctedin
interiorulcimitirului;treichiardincolodeuilemausoleuluiidoidealungul
gardului.Dacarfimaimuli,neamdadegol.Frndoial,omulcucarev
ntlniinnoapteaastavaveniielcupropriilentriri.

Hankazmbitnntuneric.

O,mcamndoiesc.

Blakelyaclipit.


Aiadusdouzeciicincidintreceimaibunilupttorinefilimi
mpotrivaunuisingurom?

Nueom,iareamintitHank.nnoapteaastanuvreausmearg
nimicprost.

OavempeNora.Dacvdbtidecap,puneilsvorbeascla
telefoncuea.Sezicecngeriinupotsimiatingerile,dartepoijucacu
emoiilelor.Punpariucvasimicndovaauziipnd.Daggerateapt,e
pregtit.

HanksantorsctreBlakely,msurnduldinpriviricuunzmbet
reinut.

Daggerosupravegheaz?lanuechiarntoateminile.

Aiziscvreisifrngeiaripile.

Aaamzis,nu?AmustcitHank.

Trecuserdoarpatruziledecndoluaseprizonier,trndodin
depozitulaflatnparculdedistraciiDelphic,darstabilisedejacuprecizie
leciilepecaretrebuiaslenvee.nprimulrnd,niciodatsnuisubmineze
autoritateanfaaoamenilorlui.naldoilearnd,slefiedevotatstrmoilor
nefilimi.i,poatelucrulcelmaiimportant,sirespectepropriultat.

BlakelyiadatluiHankunmicdispozitivmecanic,nmijloculcruia
strluceaunbutonntronuanstraniedealbastru.

Bgailnbuzunar.Apsaipebutonulalbastruioamenii
dumneavoastrvordanvaldintoatedireciile.

Afostmbuntitcuputeridiabolice?AntrebatHank.

Rspunsafirmativ.

Odatactivat,esteconceputsimobilizezetemporarngerul.Nupot
spunepentructtimp.Eunprototipinulamtestatncndetaliu.

Aivorbitcucinevadespreasta?

Miaiordonatsnofac,domnule.

Mulumit,Hankapusnbuzunardispozitivul.

Ureazminoroc,Blakely.

Prietenulluilabtutuorpeumr.

Naveinevoie.

Aruncnduiigara,Hankacoborttrepteledinpiatrcareiluceau
ctrecimitir,unpeticdepmntmaidegrabceos,careianulaavantajul
poziiei.Sperasecdesusvaputeaslvadelprimulpenger,nseralinitit
tiinduseapratdepropriagard,aleaspesprnceanibineantrenat.

Ajunslabazascrii,Hankacercetatcungrijorareumbrele,ncepuses
picure,risipindceaa.Puteantrezripietrelefunelarenalteicopaciialecror
trunchiurisersuceaunebunete.(:imitiruleranpditdevegetaieiarta
aproapecaunlabirint.NuerademirarecBlakelyisugeraseloculsta.
Probabilitateacaunomsasistedinntmplarelaevenimenteledinacea
noaptecianeglijabil.

Acolo.nfa.ngerulstteasprijinitdeopiatrdemormnt,dar,la
vederealuiHank,iandreptatspatele.mbrcatnnegrulincappnn

picioare,inclusivcuohaindinpielepentrumotocicliti,eragreusldistingi
dintreumbre.Nusebrbierisedectevazile,prulieraciufulitinesplat,
iargrijileibrzdaserridurinjurulgurii.Aadar,jeleadispariiaiubiteilui?
Cuattmaibine.

AricamruPatch,nuiaa?AspusHank,oprinduselaciva
metridistan.

ngerulazmbit,dardelocplcut.

ieucarecredeamcpoateaiavutitupartedectevanopi
nedormite.Laurmaurmei,esngedinsngeletu.Dinctesepaie,iaifcut
somnuldefrumusee.Rixonziceamereucetiunbiatchipe.

Hankaignoratinsulta.Rixonerangerulczutcareobinuiaaiposede
trupulnfiecarean,ntimpulluniiHevan,perioadncareeleracaimort.
Odatcudispariiaacestuia,nimicdinlumeaastanulmaiputeasperia.

Deci?Ceaipentrumine?Aifacebinesfiecevabun.

Amtrecutpelatinepeacas,daraitersocucoadantrepicioaren
ascunztoare,lunduiifamiliacutine,aspusngetuicuvocesczut,al
creitonHanknupreareueaslinterpicteze.Eracevantredisprei
Batjocur.

Da,mamgnditcaiputeafaceungestnecugetat.Ochipentruochi,
nuistamottoulngerilorczui?

HanknuiputeadaseamadacrcealaluiPatchlimpresionasaul
irita.Seateptaseslvadagitatidisperat.Sperasemcarslprovoacela
ungestviolent.Oricescuzerabuncasipoatchemangraboamenii.
Nimicnuconsolidamaibinecamaraderiacaobaiedesnge.

Haisterminmcupoliteurile.Spunemicmiaiaduscevautil.

ngerularidicatdinumeri.

Sfacpecrtiatamisaprutmaipuinimportantdectsaflu
undeiaiascunsfiica.

Hankiancletatflcile.

Nuaaneafostnelegerea.

Osiaducinformaiiledecareainevoie,arspunsngerul.Dacn
arfifostsclipireadegheadinochiilui,maicaifiziscfceaconversaie.
Dar,mainti,didrumulNorei.Sunioameniichiaracum.

mitrebuieoasigurarecveicooperapetermenlung.Oinostatic
pncndirespeciparteatadenelegere.

Colurileguriingeruluisauridicat,nsnuseputeaspuneczmbea.
Expresialuiaveacevacuadevratamenintor.

Namvenitaicicasnegociez.

Nicinuetinmsursofaci.Hankiabgatmnanbuzunarul
delapieptiascostelefonul.

Miampierdutrbdarea.Dacmaifcutsmipierdtimpul,atunci
iubitataosaibpartedeonoaptefoarteneplcut.Unsingurapeliface
foamea


naintesapucesiduclabunsfritameninarea,Hankasimitc
seprbuetepespate.BraelengeruluiaunitnfaiHankarmasfr
aer.Capulisalovitdecevatareivaluridenegurisaurostogolitprinfaa
ochilor.

Uitecumfacem,auieratngerulprintredini.

Hankancercatsipe,darminilengeruluilstrngeaudegt.Adat
dinpicioare,dargestulnuaveaniciunrost;ngerulerapreaputernic.A
scotocitdupbutonuldepanicdinbuzunar,nsdegetelepipiaunzadar.
ngerulllsasefroxigen.

Vedealuminieroiinfaaochiloriisimeapieptuldeparcise
rostogoliseunbolovanpesteel.

ntroclipdeinspiraie,Hankaptrunsnminteangerului,desclcind
esturacareiformagndurile,concentrnduseperedirecionareainteniilor,
peslbireamotivaiei,optindmereuunndemnhipnotic:ElibereazlpeHank
Millar,elibereazlacum

Untrucalminii?Laluatpestepiciorngerul.Nuteobosi.Dtelefon,
iporunci.Dacelibernurmtoareledouminute,osteomorrepede.Dac
dureazmaimultdeatt,ostesfii,buciccubucic.icredemcnd
ispuncosmbucurdefiecareiptpecareoslscoi.

Numpoiomor!AbolborositHank.

Asimitodureresfietoarenobraz.Aurlat,darsunetulnuiatrecut
debuze.Traheeaierazdrobit,ferecatnstrnsoareangerului.Durerea
crud,arztoare,saintensificat,iarHankasimitnjurmirosulsngelui
amestecatcupropriasudoare.

Buciccubucic,azisngerulprintredini,fluturnduiprinfaa
ochilortulburicevacesemnacuohrtiembibatntrunlichidntunecat.

Hankasimitcumisemrescpupilele.Pielealui!

Sunioamenii,iaordonatngerul,prndinfinitmaipuin
rbdtor.

Nupotvorbi!AngimatHank.

Numaidacarfipututajungelabutonuldepanic

Jurtecidaidrumulacumitelassvorbeti.Ameninareangerului
sastrecuratcuuurinnmintealuiHank.

Faciomaregreeal,biete,aripostatHank.Degeteleiauatins
buzunarul,strecurndusenuntru.Ancletatmnapedispozitiv.

ngerulascosungeamtdenerbdare,iasmulsaparatulilaaruncat
ncea.Jurtesauurmtorulvafibraultu.

Osrespectnelegereanoastriniial,arspunsHank.Osicru
viaaiosuitoricegnddearzbunamoartealuiChaunceyLangeais,dac
miaduciinformaiiledecareamnevoie.Pnatunci,jursotratezomenete

ngerullalovitpeHankcucapuldepmnt.ntregreaidurere,
acestalaauzitspunnd:Nomailascutinenicicinciminute,darmiteatt
ctmiartrebuicasfacrostdecevreitu.


Hankancercatsseuitepesteumrulngerului,darnavzutdectun
ziddepietrefunerare.ngerullineaculcat,blocnduivederea.Oameniilui
nulputeauzri.Nucredeacngerullputeaomoreranemuritordarn
aveadegndssteaacoloisselasemutilatpncndvasemnacuun
cadavru.

iaarcuitbuzeleilaprivitnochipenger.Namsuitniciodatct
detareaipatcndamtrtoafar.tiiciastrigatnumele?Iariiar.Azis
cosviidupea.Sigur,astaafostnprimeledouzile.Credc,nsfrit,a
nceputsacceptefaptulcnutepoipunecumine.

AvzutcumchipulluiPatchsentunecdeparcarfifostscldatn
snge.Umeriiiautremurat,ochiiluinegrisaumritdefurie.Apoitotulsa
petrecutntroparalizantagonie.Hankeractpeacisleinedincauza
dureriiarztoarepecareosimeancarnealovit,iar,nclipaurmtoare,se
holbalapumniingerului,scldainsngelelui.

UnurletasurzitoraieitdincorpulluiHank.Suferinaaexplodatnel,
lsndulaproapeincontient.Deundeva,dindeprtare,aauzitpaiigrbiiai
nefilimilorsi.

Luaildepemine!Amritel,ntimpcengerulitorturatrupul.

Fiecareterminaienervoasiluasefoc.Fierbinealaiagoniase
scurgeauprinfiecarepor.iavzutbraul,darnumaiaveaniciunpicde
carnepeeldoaroasezdrobite.ngerulsepregteaslrupnbuci.Aauzit
icneteledeefortaleoamenilorsi,darPatchseaflancontinuarepesteel,
minileacestuiastrnindfoculoriundelatingeau.

Hanknjuracuslbticie.

Blakely!

Luailpeel,acum!AvenitporuncaaspraluiBlakelyctresupuii
lui.

Preatrziu,ngerulafosttrtladistan.Hankzceapepmnt,
gfind.Eraplindesnge,durereanjunghiindulcaunpumnalncins.Dnd
laopartecufuriemnantinsdeBlakely,sachinuitsseridicenpicioare.
Sesimeanesigur,cltinndusesfritdesuferin.Judecnddupprivirile
uluitealegrzilorsale,Hanktiacartaoribil.Datfiindgravitatearnilor,
seputeasaibnevoiedeosptmnntreagpentruasevindecachiari
cuajutorulputerilordiabolice.

Sllumcunoi,domnule?

Hankiatamponatcuobatistbuzarupt,careacumiatrnape
lngfacaobucatdecarnecrud.

Nu.Navemcefacecuelnchis.SpuneiluiDaggerc,nurmtoarele
patruzeciioptdeore,fatanuvaprimidectap.Respiragreu.Dacbiatul
nostrunuenstarescoopereze,atuncieapltete.

ncuviinndcuomicareacapului,Blakelysantorscuspatele,
formndunnumrdetelefon.


Hankascuipatundintensngerat,lastudiatntcere,apoilabgat
nbuzunar.Lafixatcuprivireapenger,pumniincletaifiindsingurulsemn
careitrdafuria.

ncodat,termeniinelegeriinoastre,casnumaiexiste
nelmuriri.Mainti,veirectigancredereangerilorczui,veireintran
rndurilelor

Osteomor,laameninatcalmngerul.

Erainutdecincibrbai,aacnusemaizbtea.Stteancremenit,
ochiiluifiinddouorbitenegrencareardeaflacrarzbunrii.Pentruoclip,
Hankasimitunfiordeteamaprinzndusenstomaculluicaunchibrit.

Sastrduitspstrezeoindiferenrece.

Dupcareiveispionaimiveiraportadirectmietotceeacefac.

Juracum,aspusngerul,respirndcontrolat,darmairepede,
lunduipeoameniitiadreptmartori,cnosamlinitepncenoste
omor.

ircetiguradepoman.Numpoiomor.Poateaiuitatdinpartea
cuiitrageunnefilimdreptuldinnatere?

Unmurmurdesatisfaciesarspnditprintrebrbai,darHanklea
fcutsemnstac.

Cndosconstatcmiaidatsuficienteinformaiinctsipot
mpiedicapengeriiczuisposedetrupurilenefilimilornurmtoarealun
Hevan

Fiecarerupecareilfaciamsilntorcnzecit.

GuraluiHanksastrmbatntrotentativdezmbet.

Unsentimentinutil,nucrezi?Cndostermincuea,nicinosi
maiaducamintecumtecheam.

ineminteclipaasta,aspusngerulcuohotrredeghea.Cndva
osrevinstebntuie.

Destul,aizbucnitHank,fcndungestdedezgustilundonapoi
spremain.DuceilnparculdedistraciiDelphic.lvremntorsctmai
curndposibilprintrengeriiczui.

idauaripilemele.

Hanksaopritdinmers,nesigurcauzisebine.Anceputsrd.

Poftim?

JurcoveieliberapeNorachiaracumisuntaletale.

ngerulpreaamrt,dndprimulsemndenfrngere.Oadevrat
muzicpentruurechileluiHank.

Cesfaceucuaripiletale?Arspunssec,nsngeruliatrase
atenia.

Dinctetiael,niciunnefilimnusmulsesevreodataripileunuinger.
Lucrulstailmaifceau,dincndncnd,ngeriintreei,nsideeacun
nefilimarputeaaveaoasemeneaputereeraonoutate.Defapt,chiaro
tentaie.Povetiledesprecucerirealuiaveausserspndeascprincasele
nefilimilorpestenoapte.


Gsetitucevadefcut,azisngeruldincencemainerbdtor.

JurcovoieliberanaintedeHevan,areplicatHank,nbuindui
entuziasmuldinvoce,tiindcarfifostundezastrusidezvluiencntarea.

Nuidestul.

Aripiletalearfiuntrofeudrgu,dareuamscopurimaimree.O
eliberezpnlasfritulverii,astaesteultimameaofert.

Santorsisandeprtat,nghiinduientuziasmullacom.

Safcut,aspusngerulcuresemnare,iarHankarsuflatncet.

Santors.

Cumprocedm?

Oameniitiorslesmulg.

Hankadeschisgurasprotesteze,darngeruliaretezato.

Suntsuficientdeputernici.Dacnumopun,nousauzecedintreei
arputeasreueasc.OsmntorclaDelphiciosdaudevestec
arhangheliimiauluataripile.Dar,casfuncioneze,tuieunutrebuies
avemniciolegtur,laavertizatel.

Frsmaisteapegnduri,Hankascuturatctevapicturidesnge
dinmnasfiatpeiarbadelapicioarelelui.

JursoeliberezpeNorapnlasfritulverii.Fieca,dacmincalc
legmntul,smorismntorcnrnadincareamfostcreat.

ngeruliatrastricoulpestecap,apoiiasprijinitminilepegenunchi.
Pieptuliseridicaicoboracufiecarerespiraie.CuuncurajpecareHankl
detestailinvidianacelaitimp,ngerulleaspus:

Daiidrumul.

LuiHankiarfiplcutsfacelonorurile,nsprecauiaanvins.Nu
puteafisigurcnurmseserpeelurmeleputerilordiabolice.Dacloculn
carearipileunuingerseuneaucuspateleeraattdesensibilpectsezvonea,
atunciosinguratingerelarfipututdadegol.Muncisepreamultcasdea
grenacestpunctaljocului.

Reprimnduiregretul,saadresatnefilimilorsi.

Rupeiaripilengeruluiitergeiurmele.Apoi,aruncaiitrupulla
porileparculuiDelphic,undecusiguranvafigsit.Aveigrijsnufii
vzui.

iarfidoritslecearslnsemnezepengercupecetealuiunpumn
ncletat.Odovadvizibilatriumfuluisuiarfintritcusiguranstatutul
nrndulnefilimilordepretutindeni,darngerulaveadreptate.Pentruca
planulsfuncioneze,nuputeaulsaniciodovadanelegeriilor.

ntorslamain,Hanksauitatsprecimitir.Seterminase,ngerulzcea
ntinspepmnt,frtricou,cudournideschisepetoatlungimeaspatelui.
Deinusimiseniciunpicdedurere,trupulsupreasfitrecutprintrun
ocdincauzapierderii.Hankmaiauziseicacestecicatricialeunuinger
czuterau,pentruel,unsoideclcialluiAhile.nprivinaasta,zvonurile
preauaseadeveri.


Neretragempentrunoapteaasta?LantrebatBlakely,apropiinduse
nspatelelui.

ncuntelefon,aspusHankcuourmdeironienglas.Mameifetei.

Aformatnumruliadusmobilullaureche.iadresvocea,adoptnd
untontensionatingrijorat.

Blythe,dragamea,tocmaiamprimitmesajultu.Amfostnvacan
cufamiliaimgrbescchiaracumspreaeroport.Osiauprimulavion.
Spunemitotul.Cumadic,rpit?Etisigur?Ceazispoliia?Afcuto
pauz,ascultnduisuspineledisperate.

Ascultm,iaziselhotrt.Suntlngtine.Lanevoie,osm
folosescdetoateresurselepecareleam.DacNoraeundevaacolo,atuncios
ogsim.

Capitolul1

Coldwater,Maineprezent.

Chiarnaintesdeschidochii,amtiutcsuntnpericol.Mamrsucit
laauzulscrituluiuoralunorpaicareseapropiau.Olicriretulburede
somnmistruiapeploape,ntunecndumiprivirea.Stteamntinspespate,
unfiorstrecurndumisepesubbluz.Gtulmierastrmbincepuses
mdoariamdeschisochii.Pietresubiriseiveaudinpclaneagr
albstruie.Pentruoclipstranie,miaaprutnminteimagineaunordini
strmbi,darapoimiamdatseamaceeraucuadevrat.Pietrefunerare.

Amncercatsmridic,darminilemiaualunecatpeiarbaud.
Luptndumcuaburulsomnuluicarencminvluiamintea,mam
rostogolitlngunmormntpejumtatescufundat,pipindprincea.
Pantaloniisembibauderou,ntimpcemtrmprintremonumentelei
gropilerisipitelantmplare.middeatrcoaleovagsenzaiecrecunosc
locul,darnueranimicsigur;nureueamsmconcentrezdincauzadurerii
chinuitoarecaremiradiancraniu.

Amnaintatdealungulunuigarddefierforjat,trndumpestratulde
frunzeuscateadunatdealungulanilor.Unurletmacabruavenitdeundeva,
desus,i,cutoatecmafcutstremur,nuerazgomotuldecarem
temeamcelmaimult.Paiiclcaupeiarbadinspatelemeu,nsnumi
puteamdaseamadacerauaproapesaudeparte.Unstrigtalceluicarem
urmreaastrpunsceaa,iareuamgrbitpasul.tiamdininstinctctrebuie
smascund,darmsimeamdezorientat;erapreantunericcaspotvedea
bine,sinistraceaalbstruiefcndparcvrjinfaaochilormei.

ndeprtare,prinsntredournduridecopacifusiformiipreanali,
unmausoleudinpiatralbstrluceannoapte.Ridicndumnpicioare,am
luatolafugspreel.

Mamstrecuratprintredoumonumentedemarmuri,cndamieit
peparteacealalt,elmatepta.Osiluetnalt,cubraulridicat,gatas
loveasc.Amfcutunpasnspateimammpiedicat.Chiarnclipancare
amczutmiamdatseamacgreisem.Eradinpiatr.Unngernlatpeun
piedestal,veghindmorii.Poatecmiafinbuitunrsnervos,nscapul

misalovitdecevatare,zglindlumeadinjurulmeu.Beznaseaezpe
ochiimei.

Nucredsfifostleinatmultvreme.Cndneguramisaridicatdepe
ochi,ncmaigfiamdinpricinaalergturii.tiamctrebuiasmridic,dar
numiputeamamintidece.Aacamrmasntinsacolo,rouarece
amestecndusecusudoareacalddepepieleamea.nceledinurm,am
clipitiabiaatunciamreuitsmiconcentrezprivireaasupraceleimai
apropiatepietredemormnt.Literelegravatealeepitafuluisauaezatn
rnduriordonate.

HARRISONGREYSOITATDEVOTATDECEDATPE16MARTIE
2008

Miammucatbuzacasnuip.Acumnelegeamceeracusenzaiac
recunoscloculcaremiddusetrcoaledecndmdezmeticisem,cucteva
minutenurm.MaflamncimitiruldinColdwater.Lamormntultatlui
meu.

Uncomar,miamzis.ncnumamtrezitbine.stanuealtcevadect
unvisngrozitor.

ngerulmprivea,cuaripileciobitedesfcutenspatelelui,cubraul
dreptartndundeva,dincolodecimitir.Aveaoexpresiedetaat,dar
zmbetuluorieramaidegrabprefcutdectbinevoitor.Pentruoclip,am
reuitsmamgescceraviuicnueramsingur.

Iamzmbit,apoimiamsimitbuzeletremurnd.Miamtrecutmneca
pesteobraz,tergndumilacrimile,deinumiaminteamsfiizbucnitn
plns.midoreamcudisperaresmcuibrescnbraelelui,sisimtbtile
aripilornaerntimpcenepoartpeamndoinzborpestepoart,departede
loculacela.

Zgomotulpailorsaauzitdinnou,smulgndumdinletargie.Eraumai
rapiziacum,zdrobindiarba.

Mamntorsndireciazgomotului,zpcitdepatadelumincare
sclipea,aprndidisprndnbeznaceoas.Razaeiseridicaicoboran
ritmulpailortroscF.Trosc.F.

Olantern.

Miammijitochiiatuncicndluminamisaopritdreptnfa,orbindu
m.Miamdatseamacugroazcsigurnuvisam.

Casvezi,amritovocedebrbat,ascunsnspateleluminii
orbitoare.Naivoiesstaiaici.Cimitirulenchis.

Miamntorsfaa,puncteluminoasedansndumincnspatele
pleoapelor.

Cimaisunt?Antrebatel.

Ce?

Voceamieradoarooaptuscat.

Cimaisuntcutine?Acontinuatelpeuntonmaiagresiv.Vai
gnditsveniiaiciisvjucaintoiulnopii,nu?Deavaiascunselea,
bnuiesc?Saudeafantomeledincimitir?Nunturamea!


Cefceamaici?Oarevenisemsmiviziteztatl?Miamchinuit
memoria,nsaceastaerasuprtordegoal.Nuputeamsmiamintesccum
ajunsesemncimitir.Nupreaputeamsmiamintescnimic.Eracaicum
noapteantreagmifusesetearsdinminte.

Mairu,numaiineammintenicicesantmplatdediminea.

Numaiineammintecndmammbrcat,cndammncat,cndam
fostlacoal.Eramcarozidecoal?

Ascunzndumipentrumomentpanica,mamconcentratpeorientarea
nspaiuiamacceptatmnantinsdebrbat.Dendatcemamridicatn
picioare,lanternamaorbitdinnou.

Cianiai?Avrutelstie.

nsfritcevacetiamsigur.

aisprezece.

Aproapeaptesprezece.Ziuameaurmasfienaugust.

SfinteSisoe,cecauiaicisingur?Nutiicitrecutdeorade
culcare?

Amprivitneajutoratnjur.

Eu

Naifugitdeacas,nu?Spunemidoarcaiunlocncaresteduci.

Da.

Ferma.Amintindumibruscdecas,mamsimituurat,senzaiafiind
urmatdeunmaregolnstomac.Eramafarduporadeculcare?Ctdemult
dup?Amncercat,frsucces,smialungdinmintechipulfuriosalmamei
dinmomentulncareaveamsintrupeuadinfa.

Danseamnioadres?

HawthorneLane.

Mamridicat,darmamcltinatviolentcndsngelemisaurcatlacap.
Decenureueamsmiamintesccumajunsesemaici?Cusiguran,
condusesem.DarundemiparcasemFiatul?iundemierageanta?Cheile?

Aibut?Mantrebatel,mijindochii.

Amscuturathotrtdincap.

Razadeluminalanterneialunecasedepefaameacnd,deodat,sa
ntorsdreptntreochiimei.

Iastaiosecund,azisbrbatul,nvocealuistrecurnduseonot
carenumiplcea.Nueticumvafataaia,nu?NoraGrey,atrntitel,deparc
numelemeuarfifostrostitdinreflex.

Amfcutunpasnspate.

Deundetiicummcheam?

Delatelevizor.Recompensa.HankMiliarafcutanunul.

Oriceomaifispusdupastamiaintratpeourecheimiaieitpe
cealalt.MarcieMiliarerapentrumineceeaceseputeanumiundumande
moarte.Ceaveadeafacetatleicutoateastea?

Tecautncdelasfritulluiiunie.


Iunie?Amrepetat,panicancepndspunstpnirepemine.Cetot
spui?Eaprilie.

icinemcuta?HankMiliar?Dece?

Aprilie?Maprivitciudat.Fetio,suntemnseptembrie.

Septembrie?Nu.Nuseputea.Afitiutdacsarfiterminataldoileaan
deliceu.Afitiutdacvacanadevararfivenitiarfitrecut.Mtrezisem
nurmcudoarctevaminute,dezorientat,da,darnuproast.

nscemotivarfiavutsmint?

Culanternalsatmaijos,lamstudiatcuatenie,fcndumipentru
primadatoimaginecomplet.Blugiiierauptai,pruldepefaicrescuse
nsmocuridupzilentregincarenuvzuseolam,unghiileieraulungii
negrepededesubt.Semnaalnaibiidemultcuvagabonziicarebntuiauliniile
decaleferatiseaciuaupemalulrului,ntimpullunilordevar.Setiac
aveauarmelaei.

Aidreptate,artrebuisoiausprecas,amspuseu,retrgndum
itrecndumimnapestebuzunar.Telefonulmobildispruse.Lafelicheile
delamain.

Undecrezicteduci?Antrebatel,venindspremine.

Stomaculmisastrnscndlamvzutmicnduseiamruptola
fug.Goneamndireciaindicatdengeruldinpiatr,sperndcaveasm
ducspreuneledintreporilesudice.Afifolositopeceadinsprenord,cu
careeramobinuit,darastaarfinsemnatsfugctrebrbat,nudepartede
el.Pmntulmifugidesubpicioareimampoticnitlavale.Crengilemi
zgriaubraele;pantofiimiseloveaudeterenuldenivelatipietros.

Nora!Astrigatbrbatul.

miveneasmitragpalmecispusesemclocuiampeHawthorne
Lane.Dacmurmrea?

Murmacupaimariilamauzittropindchiarnspatelemeu,
apropiinduse.mifluturamdisperatbraele,dndlaoparteramurilecaremi
seprindeaudehainecanitegheare.Degeteleluimapucardeumr,
rsucindum,iamncercatsmsmulg.

Nupunemnapemine!

Iastaiunpic.iamspusdesprerecompensiamdegndspun
mnapeea.

Santinssmprindiardebrai,ntroexploziedeadrenalin,mi
amnfiptpiciorulntibialui.

Aaau!

Sachircit,apucndusedepicior.

Amfostocatdeizbucnireameadeviolen,darnuaveamdeales.
mpleticindumcivapainspate,amprivitgrbitnjur,ncercndsm
orientez.Transpiraiamiudatricoul,scurgndumisepecoloan,zburlindu
mifiecarefirdeprdepecorp.Cevanueranregul.Chiardacmemoriami
erazdreneaveamnminteohartclaracimitiruluivenisemdenenumrate
orilamormntultatluimeudar,cutoatecloculmipreafamiliarpnla

ultimuldetaliu,inclusivcopleitorulmirosdefrunzearseideapsttutde
iaz,cevanlegturcuaspectulloculuieranneregul.

Apoimiamdatseama.

Arariierauptaicuruginiu.Unsemnalnceputuluidetoamn.Darnu
eracuputin.Eraaprilie,nuseptembrie.Cumdeischimbauculoarea
frunzele?Sfispus,oare,brbatuladevrul?

Amaruncatoprivirepesteumrilamvzutvenindchioptndpe
urmelemele,cutelefonulmobillipitdeureche.

Da,eae.Suntsigur.Iesedincimitir,oiaspresud.

Mamrepezitnaintemnatdeunnouvaldefric.Srigardul.Gsete
ozonbineluminat,binepopulat.Sunlapoliie.SunopeVee

Vee.Ceamaibunimaidencredereprietenpecareoaveam.Casaei
eramaiaproapedectamea.Osmergacolo.Mamaeiossunelapoliie.O
sledescriubrbatul,iareiorslgseasc.Orsseasigurecmlasn
pace.Apoiossteadevorbcuminedesprenoapteaasta,orsmirefac
paiii,cumva,goluriledinmemoriameasevorumple,dndumiunpunctde
sprijin.Osscapdesenzaiaastacmamdetaatdepropriapersoan,de
senzaiacsuntsuspendatntrolumecaremiaparine,darmrespinge.

Mamopritdinalergatpentruasripestegardulcimitirului.Laostrad
distan,erauncmp,chiardecealaltparteapoduluiWentworth.Aveamsl
traverseziapoismicroiescdrumpetreistrziElm,MapleiOaklund
opealeiiprincuri,pncndaveamsfiunsiguranncasaluiVee.

Mgrbeamctrepodcnd,dedupcol,saauzitsunetulascuital
uneisirene,iaroperechedefarurimaintuitnloc.Ungirofarculumin
albastreraaezatpecapotaunuiautomobilcareseoprisecuscritde
cauciucurilacellaltcaptalpodului.

Primulmeuimpulsafostsalergnainteislndrumpeofierulde
poliiendireciacimitirului,descriindulpebrbatulcaremnfcase,dar,
dupcemamgnditmaibine,mamsimitcuprinsdeteam.

Poatecnueraunofierdepoliie.Poatecncercassedeadrept
poliist.Oricineputeafacerostdeungirofar.Undeieramainadepoliie?Din
loculncarestteameu,privindprinparbriz,nupreaafimbrcatn
uniform.

Toategndurileasteamitreceauiuteprinminte.

Amrmaslapiciorulpodului,sprijinindumdemargineadinpiatr.
Eramsigurcposibilulpoliistmvzuse,cutoateasteamamretrasla
umbracopacilorcareseaplecaupestemal.Zreamcucoadaochiuluiscliperea
apeinegrearuluiWentworth.Cnderamcopii,euiVeestteampevine
exactsubpodulsta,vrndnapbeecubucidehotdogcasprindem
racideru.Crustaceeleinfigeaucletiincarneirefuzausimaidea
drumul,chiariatuncicndiscoteamdinapincercamsibgmntro
gleat.

Ruleraadncnmijloc.Eraibineascuns,erpuindprinzone
nepopulate,undenimeninucheltuisebanicasinstalezeluminipestrad.La

captulcmpului,apaoluasprecartierulindustrial,pelngfabricile
dezafectate,apoictremare.

Pentruoclip,mamntrebatdacafiavutcurajulsmaruncdepe
pod.mieragroazdenlimiidesenzaiadecdere,dartiamsnot.Nu
trebuiadectsajungnap.

Oportiersanchis,atrgndumidinnouateniactrestrad.
Brbatuldinposibilamaindepoliiecoborse.Aveaunaerdemafiot:pr
negrucrlionatierambrcatcuocmaneagr,cucravatneagri
pantaloninegri.

Miamadusamintevagdeel.Dar,pnsprocesezinformaia,amuitat
dinnouiamrmaslafeldedezorientatcalanceput.

Pejoseraurisipiteomulimedecrengiidermurele.Mamaplecati,
cndmamridicatlaloc,ineamnmnunbgrosctjumtatedinbraul
meu.

Posibilulofiersaprefcutcnumibagdeseamarma,nseram
sigurcovzuse.iaprinsdecmaoinsigndepoliie,apoiiaridicat
minilelanivelulumerilor.Gestulspunea:Nosifacniciunru.

Nulcredeam.

Anaintatcivapai,evitndcugrijoricemicribrute.

Nora,eusunt.Amtresritcndmiarostitnumele.Nuimaiauzisem
voceapnatunci,iarastamiafcutinimasbatattdetarencto
simeamdejanurechi.Etirnit?

Lamurmritncontinuare,dincencemaingrijorat,minteafiindumi
npditdetotfeluldegnduri.Insignaputeafoartebinesfiefals.Deja
hotrsemcgirofarulera.Dar,dacnuerapoliist,atuncicineera?

Amsunatopemamata,aspusel,urcndsprepod.Osnentlnim
cuealaspital.

Namlsatbuljos.Umeriimiseurcauicoboraucufiecarerespiraie;
simeamaerulptrunzndumiprintredini.ncopicturdesudoaremisa
strecuratpesubhaine.

Totulosfiebine,azisel.Saterminat.Nosmailaspenimenisi
facru.Etinsiguranacum.

Numiplceaupaiiluimariiuori,nicifelulfamiliarncaremi
vorbea.

Nuvenimaiaproape,iamzis,palmeletranspiratempiedicndum
sinbulcumtrebuie.

Sancruntat.

Nora?

Bulmitremuranmn.

Deundetiicummcheam?Amntrebat.

Nuaveamdegndsllassideaseamactdesperiateram.Ctde
multmsperiael.

Eusunt,arepetatbrbatul,privindumfixnochi,deparcsarfi
ateptatsvadcmiseaprindebecul.DetectivulBasso.


Nutecunosc.

Pentruoclip,naspusnimic.Apoiancercatonouabordare.

iamintetiundeaifost?

Mamuitatlaelngrijorat.Amscotocitmaiadncnmemorie,cutnd
chiariprincelemaintunecateimaivechicoridoare,darchipulluinuera
acolo.Nuaveamnicioamintirecuel.ivoiamsmilamintesc.midoream
cevaoricecunoscut,decaresmag,astfelnctsnelegolumecare,
dinpunctulmeudevedere,fusesedeformatpnajunsesedenerecunoscut.

Cumaiajunsncimitirnnoapteaasta?Antrebatel,nclinnduor
capulndireciarespectiv.Micrileierauprecaute.Ochiiierauateni.Pn
iliniaguriiieraprudent.Tealsatcineva?Aimerspejos?Aateptat.
Trebuiesmispui,Nora.Eimportant.Cesantmplatnnoapteaasta?

Astaavreastiuieu.

Macuprinsunvaldegrea.

Vreauacas.

Amauzitunzgomotuorlngpicioarelemele.Miamdatseamaprea
trziucscpasembul.Simeamvntulrecenpalmelegoale.Narfitrebuit
smafluaici.Toatnoapteaastaeraomaregreeal.

Nu.Nutoatnoaptea.Cetiameudesprenoapteaasta?Numioputeam
aminti.Singurulmeupunctdeplecareeraofraciunedetimp,cndm
trezisempeunmormnt,nfriguratipierdut.

nmintemiaaprutimagineafermei,sigur,cald,real,iamsimit
cummisescurgeolacrimpemargineanasului.

Potsteducacas.Adatdincapnelegtor.Doarc,mainti,
trebuiesajungilaspital.

Amnchisochii,urndumpentrucajunsesemsplng.Nicicm
puteamgndilaunmodmaibunsaumairapiddeaiartactdenfricoat
eramcuadevrat.

Aoftatcelmailinititorsunetcuputin,deparciarfidorits
existeocaledeaevitavetilepecareurmasmiledea.

Aidisprutdeunsprezecesptmni,Nora.Auziceispun?Nimeni
nutieundeaifostnultimeletreiluni.Trebuiesmergilaunconsult.
Trebuiesneasigurmcetibine.

Mamholbatlael,frslvdcuadevrat.Clopoeimizngneaun
urechi,darsunetulpreafoartendeprtat.Amsimitcstomaculncepes
protesteze,nsamncercatsalunggreaa.Plnsesemnfaalui,darnu
aveamdegndsivomit.

Credemcaifostrpit,acontinuatel,cuoexpresiegreudedefinit.

Micorasedistanadintrenoiiacumerapreaaproape.Spunndlucruri
pecarenureueamsleneleg.

Rpit.

Amclipit.Stteam,purisimplu,pelociclipeam.

Osenzaiemiastrpunsinima,strngndirsucind.Trupulmisa
nmuiat,cltinnduse.Amvzutceaaauriealuminilordedeasupra,amauzit

rulclipocindpesubpod,amsimitmirosulgazuluideeapamentdela
motorulpornit.Dartoateeraunfundal.Ungndneclar.

Imediat,amsimitcummduc,mduc.Czndnabis.

Miampierdutcunotinanaintedealovipmntul.

Capitolul2

Mamtrezitntrunspital.

Tavanuleravopsitnalb,pereiintrunalbastrulinititor.Camera
miroseaacrini,abalsamderufeiaamoniac.Peunscauncurotilempins
lngpatulmeuseaflaudouaranjamentedeflori,unbuchetdebaloanecu
urareaNSNTOIREGRABNIC!iopungdecadouridinhrtiepurpurie.
Numeledepefelicitrimipreaucndclare,cndncea.DOROTHEAI
LIONEL.VEE.

Cevasamicatncol.

Oh,puiule!Aoptitovocecunoscut,iarpersoanacupricinaasrit
depescauniavenitspremine.Oh,scumpo!

Saaezatpemargineapatuluiimambriat.

Teiubesc,miaspuslaurecheglasul.Teiubescattdemult.

Mam.

Simplulfaptcipronunamnumelearisipitcomaruriledincare
tocmaimsmulsesem.Unvaldecalmmacuprins,slbinduminoduldefric
dinpiept.

tiamcplngeadupfelulncaretrupuleisescuturalngalmeu,
maintiuntremuruor,apoihohotechinuitoare.

Mmaiiiminte,azisea,nglasuleisimindusenicimaimult,nici
maipuindectuurarea.Amfostattdesperiat.AmcrezutOh,puiule.M
amgnditlaceeramairu!

Ctaiclipi,comarurilemiaurevenitiarnamintire.

Esteadevrat?Amntrebat,unnodunsurosiacidzvrcolindumise
nstomac.Ceazisdetectivul.AmfostTimpdeunsprezecesptmni

Nureueamsrostesccuvntul.Rpit.Sunaattdeoficial.Attde
neutru.

Eagemudedurere.

CeSantmplatcumine?Amntrebat.

Mamaiatrecutvrfuriledegetelorpesubochicastearglacrimile.O
cunoteamdestuldebinenctstiucncercadoarsparstpnpesine,
sprebinelemeu.Mampregtitimediatpentruvetiproaste.

Poliiafacetotcepoatecasobinniterspunsuri.

Ancercatszmbeasc,darbuzeleitremurau.Santinsspremna
mea,aluatoiastrnsodeparcarfiavutnevoiesseagaedeceva.

Lucrulcelmaiimportantecteaintors.Etiacas.Totcesa
ntmplatAtrecut.Osdepimmomentul.

Cumamfostrpit?

ntrebareamieramaidegrabadresatmiensmi.Cumsentmplase
unacaasta?Cinearfivrutsmrpeasc?Oarefolosiseromainntimp

ceplecamdelacoal?Mndesasernportbagajntimpcetraversam
parcarea?Sfifostattdeuor?Terog,nu.Decenufugisem?Decenum
luptasem?Decemiluaseattdemultsevadez?Pentruceralimpedec
astasentmplase.Nuiaa?Mchinuialipsaderspunsuri.

Ceiaminteti?Antrebatmama.DetectivulBassoziceacicelmai
micdetaliuarfideajutor.Gndetete.ncearcsiaduciaminte.Cumai
ajunsncimitir?Undeaifostnainte?

Numiamintescnimic.Ecaicummemoriamea

Mamoprit.Eracaicumopartedinmemoriemifusesefurat.
Smuls,nloculeirmnnddoaropanicdeart.Mbntuiasenzaiaunei
agresiuni,fcndumsmsimtdeparcafifostmpinspenepusmas
depeostncnalt.Cdeam,iarsenzaiamsperiamaitaredectimpactul
cufundulprpastiei.Nuexistaniciuncapt;doariluziapermanentc
gravitaiaifceadecapcumine.

Careeultimullucrupecareilaminteti?Mantrebatmama.

coala.Rspunsulmiavenitpelimbautomat.ncet,amintirilemele
aunceputsprindvia,fragmenteleaeznduseunelelngaltele,
unindusencevasolid.Urmasdauuntestlabiologie.Darcredclam
ratat,amadugat,realitateaacelorunsprezecesptmnidevidadncinduse
imaimult.

MvedeamlimpedestndlaoradebiologieaprofesoruluiMcConaughy.
nmemoriemiarsritmirosulfamiliaralprafuluidecret,alproduselorde
curenie,alaeruluinchisialomniprezentuluiizdetranspiraie.Veeera
lngmine,parteneramealalucrriledelaborator.Aveamcriledeschisepe
masadegranitnegrudinfaanoastr,darprietenameapitisepefuriun
exemplardinUSWeeklynaei.

Vreisspuichimie,macorectatmama.Lacoaladevar.

Nesigur,amfixatocuprivirea.

Nammersniciodatlacoaladevar.

Mamaiadusmnalagur.Plibrusc.Singurulzgomotdincamerera
ticitulmetodicalceasuluidedeasupraferestrei.Amauzitfiecareticit
minusculrsunndninteriorulmeu,dezeceorilarnd,naintesmi
regsescvocea.

ncezisuntem?ncelun?

Gndurilemisauntorslacelentmplatencimitir.Frunzelecarese
uscau.Rcoareadinaer.Brbatulculanternacareinsistaceraseptembrie.
Singurulcuvntpecaremilrepetamiariiarnminteeranu.Nu,nuera
posibil.Nu,numisentmplaaaceva.Nu,lunintregidinviaameanu
puteaustreac,purisimplu,neobservate.Amscormonitasiduuprintre
amintiri,ncercndssurprindcevacemarfipututajutasfacolegtur
ntreacelmomentioradebiologie.Darnuaveamniciobazpecares
construiesc.Toateamintiriledinvardisprusercudesvrire.


Enregul,puiule,amurmuratmama.Osirecupermmemoria.
DoctorulHowlettazisclamajoritateapacienilorseconstatombuntire
semnificativdealungultimpului.

Amncercatsmridic,darbraelemierauprinsentrunghemde
tuburiiechipamentedemonitorizaremedicale.

Spunemidoarncelunsuntem!Amrepetatisteric.

nseptembrie.Chipuleischimonositeragreudesuportat.ase
septembrie.

Mamprbuitlalocnpat,clipindnedumerit.

Amcrezutcsuntemnaprilie.Numipotamintinimicdupaprilie.
Amncercatsmaprdeexploziadefricdininteriorulmeu.Nuputeamface
fauneiastfeldeavalane.

Varachiaresaterminat?Aa,purisimplu?

Aa,purisimplu?Arepetateapeuntondetaat.Satrt.Fiecarezi
frtineUnsprezecesptmnincarenamtiutnimicPanica,grijile,
teama,dezndejdeacarenusemaisfrea

Amczutpegnduri,fcndsocoteala.

Daceseptembrieiamlipsitunsprezecesptmni,atunciam
disprut

Pedouzeciiunuiunie,aspuseaseC.nnoapteasolstiiuluide
var.

Aprareapecareoconstruisemsefisuramairepededectafipututeu
sorefacmental.

Darnumiamintesclunaiunie.Nicimcarlunamai.

Neamuitatunalaaltaiamtiutcmprteamacelaignd
ngrozitor.Eracuputincaamneziameassentindpeoperioadmai
lungdectceleunsprezecesptmnincarelipsisem,tocmaipnnaprilie?
Cumputeassentmpleunacaasta?

Ceaspusdoctorul?Amntrebat,umezindumibuzelepecarele
simeamuscate,capergamentul.Mamlovitlacap?Amfostdrogat?Dece
numipotamintinimic?

DoctorulHowlettziceceamnezieretrograd.Mamaafcutopauz.
nseamncuneledintreamintiriletaleanterioaresaupierdut.Nueram
sigurictdemultmergeanapointimppierdereamemoriei.Aprilie,aoptitea
capentrusineiamvzutcumisestingeoriceurmdesperandinprivire.

Pierdere?Ctdemultampierdut?

Elcredecedenaturpsihologic.

Miamtrecutminileprinpriamrmascuurmedegrsimepe
degete.Bruscmiamdatseamacnumgndisemundefusesemntoate
acelesptmni.Poatecsttusemnlnuitntropivniumed.Saulegat
npdure.Eraclarcnumaifcusemundudectevazile.Oscurtprivire
aruncatpropriilorbraeascoslaivealnumeroasedredenoroi,micitieturi
izgrieturi.Princetrecusem?

Psihologic?


Mamchinuitsalungspeculaiile,carenufceaudectsmi
adnceascisteria.Trebuiasfiutare.Aveamnevoiederspunsuri.Nu
puteamsmpierdcufirea.Dacafireuitsmiobliggndurilesse
concentrezenciudapunctelorcaremirsreaunfaaochilor

Credeciblochezimemoriapentruaevitasiaminteticeva
traumatizant.

Numioblochez!

Amnchisochii,incapabilscontrolezlacrimilecaresescurgeaupe
obraji.Aminspiratadnciamstrnspumniicasmiopresctremurul
ngrozitoraldegetelor.

Miadaseamadacancercasuitcincilunidinvia,amspus,
vorbindncetcasmiinduconotdecalmnvoce.Vreaustiucemisa
ntmplat.

Nutiudacmuitamurtlaea,oricummaignorat.

ncearcsiaminteti,mandemnatcublndee.Afostunbrbat?
ntottimpulsta,aistatcuunbrbat?

Aasfifost?Pnnacelmoment,nuputusemsiasociezunchip
rpitoruluimeu.Singuraimaginepecareoaveamnminteeraaceeaaunui
monstrucarepndeanumbr.Unteribilnordeincertitudinepluteadeasupra
mea.

Eticontientcnutrebuiesprotejezipenimeni,nu?Acontinuat
ea,peacelaitonblnd.Dactiicucineaifost,mipoispune.Nuconteaz
ceiauzis,acumetinsiguran.Numaipotajungelatine.iaufcut
lucrulstaoribilievinalor.VinaZor,arepetatmama.

Unsuspindefrustraremisaridicatngt.Termenultabularasamise
potriveagreosdebine.Erampecalesmifaccunoscutdezndejdea,cndo
umbrsaivitlngu.DetectivulBassostteachiarlngintrareansalon.
Braeleierauncruciatelapiept,ochiiateni.

Corpulmisancordatdinreflex.Mamatrebuiesfisimitasta;sauitat
dincolodepat,urmrindumiprivirea.

AmcrezutcNoraiarputeaaminticevactvremesuntemdoarnoi
dou,iaspuseadetectivuluiBassonchipdescuz.tiucvoiaiso
interogai,darmamgnditdoar

Eladatdincap,fcnduisemnceranregul.Apoiavenitsprenoi,
studiindumdincappnnpicioare.

Aispuscnuaioimaginelimpede,nsidetaliileneclarearputeafi
deajutor.

Cumarficuloareaprului,aintervenitmama.PoateceraBrunet,
deexemplu?

Voiamsispuncnuaveamnimic,nicimcaruninstantaneucuo
culoare,darnundrzneamsofacnprezenadetectivului.Nuaveam
ncrederenel.Instinctulmispuneaccevacareavealegturcupersoanalui
eraAiurea.Cndsaapropiat,misazbrlitprulpeceafiamavut

senzaiadescurtdurat,darclar,cuncubdegheamiseprelingepe
ceaf.

Vreauacas,afosttotceamzis.

MamaidetectivulBassosauuitatunullaaltul.

DoctorulHowletttrebuiesimaifacniteanalize,aspusea.

Cefeldeanalize?

Oh,chestiilegatedeamneziata.Orsseterminectaiclipi.Peurm
mergemacas.

Adatdinmncaicumnarfifostnimicimportant,ceeacenafcut
dectsmisporeascbnuielile.

Mamntorsctredetectiv,devremeceelpreasaibtoate
rspunsurile.

Ceanumenumispunei?

Expresiadepechipulluieralafeldeimpenetrabilcaoelul.Presupun
caniidemuncnpoliieiperfecionaseratitudineaasta.

Rebuiesfacemctevaanalize.Sneasigurmctotulenregul.

nregul?

Ceanumedintoateasteaiseprealuinregul?

Capitolul3

Euimamalocuiamlaofermaflatundevantreperiferiaoraului
ColdwaterindeprtateleregiuniruralealestatuluiMaine.Aaztelaoricare
dintreferestreiecaicumaiprivinapointimp.ntroparte,ovast
slbticieneatinsdeom,ncealaltcmpuridein,ncadratedeconifere.Noi
stmncaptulstrziiHawthorneLane,lapesteunkilometruijumtate
distandeceimaiapropiaivecini.Noaptea,cndlicuriciilumineazcopaciin
auriu,iarmireasmacaldcademoscapinuluiumpleaerul,numivinegreu
smconvingcmamteleportatntruncutotulaltsecol.Dacmuitcu
coadaochiului,potchiarsminchipuiunhambarrouiniteoipscnd.

Casanoastrevopsitnalb,areobloanealbastreienconjuratdeo
verandvizibilnclinat.Ferestrelesuntlungi,nguste,iprotesteazcuun
geamtngrozitordezgomotosdefiecaredatcndsuntdeschise.Tata
obinuiasspuncnarenevoiesinstalezeoalarmlageamuldin
dormitorulmeu,oglumpecaredoarnoiotiam,devremeceamndoieram
convinicnusuntgenuldefatcaressefuriezeafar.

Priniimeisaumutatnfermamnctoaredebanilapuintimpdup
natereamea,convinifiinddefaptulcnutepoimpotrividragosteilaprima
vedere.Visullorfuseseclar:srecondiionezencetncetcldirea,readucndo
lastareaeifermectoaredin1771,apoi,ntrobunzi,snfigncurteadin
faanunulcofercazarecumicdejuninclusiceamaibunsupcrem
dehomardepecoastastatuluiMaine.Visulsaspulberatcndtatlmeuafost
ucisntronoapte,ncentrulPortlandului.

ndimineaaaceeafusesemexternatdinspital,iaracumstteam
singurncameramea.Strngndopernlapiept,mamntinsncetpepat,
privireameaurmrindnostalgicuncolajdefotografiiprinspepanouldin

plutdepeperete.ErauinstantaneecupriniimeipozndpeRaspberryHill,
cuVeepurtndundezastruoscostumdefemeiepisicfcutdinmaterial
elastic,pecareilcususepentruHalloweenacumcivaani,pozameadin
albumuldeliceu.Uitndumlachipurilenoastrezmbitoare,amncercats
mconvingceramnsiguran,acum,cmntorsesemnlumeamea.La
dreptvorbind,nuaveamsmmaisimtnsiguraninuaveamsmi
recuperezviaa,pncndnureueamsmiamintescprincetrecusemn
ultimelecinciluni,maialesnultimeledouijumtate.Cincilunipar
nesemnificativedaclecomparicuaptesprezeceani(miratasema
aptesprezeceaaniversarentimpulacelorunsprezecesptmniinexplicabile),
darnumputeamgndidectlapartealips.Ouriagaurmisttean
cale,mpiedicndumsvddincolodeea.Nuaveamtrecut,niciviitor.Doar
unvidcarembntuia.

AnalizelecerutededoctorulHowlettdduserrezultatebune,foarte
bune.Dincteiputeadaoricineseama,cuexcepiactorvatieturii
zgrieturicaresevindecau,sntateameafiziceralafeldebuncanziuan
caredisprusem.

Darlucrurilemaiprofunde,chestiileinvizibile,acelepridinminecare
seaflaudincolodesuprafa,undeniciuntestnuputeaajungenceeace
priveteacelelucruri,simeamcrezistenameachiopta.Cineeramacum?
Cemisentmplasentimpulacelorlunilips?Oaretraumamschimbasen
moduripecarenuaveamslepricepnicicnd?Sau,mairu,dincarenu
aveamsmimaipotrevenivreodat?

Ctvremesttusemnspital,mamamiimpuseseopoliticstrict:fr
vizitatori,iardoctorulHowlettosusinuse.Leputeamnelegengrijorarea,dar
acum,ceramacasimreacomodamncetculucrurilecunoscute
aparinndlumiimele,nuaveamdegndsolaspemamasmncuie,cu
buna,darprostaplicata,inteniedeamproteja.Poatecmschimbasem,
nseramtoteu.isingurullucrupecaremildoreamerasvorbescpe
ndeletedespretoateacesteacuVee.

Coborndlaparter,amluatBlackBerryulmameidepebufetuldin
buctrieimamdusnapoincameramea.Cndmtrezisemncimitirnu
mimaigsisemmobiluli,pncndaveamsfacrostdeunaltul,trebuias
mmulumesccutelefonulei.

SUNTNORA.POTIVB?IamscrisluiVee.Eratrziu,iarmamaeiddea
stingerealaorazece.Dacafisunatoimaicsaarfiauzittelefonul,arfi
pututaveamarinecazuri.CunoscndopedoamnaSky,mndoiamcarfi
datdovaddeindulgen,chiarinndcontdenaturaspeciala
circumstanelor.

Oclipmaitrziu,BlackBerryularit.SCUMPA??!!OIAURAZNA.
SUNTVARZA.UNDEETI?

SUNMLANRASTA.

MiampusBlackBerryulnpoal,rozndumivrfulunghiei.Numi
veneascredctdeagitatmsimeam.EraVee!Dar,celemaibuneprietene

saunu,numaivorbisermdelunidezile.Pentruminetrecuseattdemult
timp,nsaaera.Gndindumlaceledouzicaledragosteacretecndie
doriochiicarenusevdseuit,evidentsperamcaprimasfievalabil.

DeiateptamapelulluiVee,totamtresritcndasunattelefonul.

Alo?Alo?Aspusea.

Auzinduivocea,amsimitunnodngtdeemoie.

Eusunt!Amzis,necndum.

Eraitimpul,apufnitVee,dariglasuleipreangroatincrcat
deemoie.Amfostlaspitaltoatziuaieri,darnumaulsatstevd.Am
nitpelngpaznici,darauanunatuncodnouzeciinouimau
fugrit.Mauescortatafarcuctue,iarcndzicescortatmreferla
nghionteliivorbeurtearuncatedeambelepri.Dinpunctulmeudevedere,
singurulinfractoraiciemamata.Frvizitatori?Suntceamaibunprietena
tasaunusaprinsdeastanultimiiunsprezeceani?Dataviitoarecndtrecpe
latine,ossarcugurapefemeiaaia.

nntuneric,amsimitcumbuzeletremurndemiseridicntrun
zmbet.Miamlipittelefonuldepiept,nehotrtdacsrdsausplng.Ar
fitrebuitstiucVeenumvadezamgi.Amintireatuturorlucrurilorcare
merseserngrozitorderudinmomentulncaremtrezisemncimitir,cutrei
nopinurm,erarapideclipsatdesimplulfaptcaveamceamaibun
prietendinlume.Poatectoatecelelalteseschimbaser,darrelaiameacu
Veermsesesolidcaostnc.Eramdenedesprit.Nimicnuputeaschimba
asta.

Vee,amrsuflatuurat.

Voiamsmcufundnnormalitateamomentului.Eratrziu,noiarfi
trebuitsdormimi,iatne,sporovindculuminastins.Anultrecut,mama
luiVeeiaruncasemobilullagunoidupceoprinsesediscutndcuminedup
oradeculcare.Adouazidediminea,nfaantreguluicartier,sabgatn
tomberonduptelefon.Maifolosetetelefonullainziuadeazi.izicem
Oscar,delaOscartheGrouch1.

idaumedicamentedecalitate?MantrebatVee.Separectatllui
AnthonyAmowitzefarmacistiprobabilciaputeafacerostdenitechestii
calumea.

Amridicatsurprinsdinsprncene.

Ceiasta?TuiAnthony?

Ei,penaiba.Nunsensulla.Mamjuratcmlasdebiei.Dac
amnevoiederomantism,pentruastaexistNetflix2.

Oscredcndosvd,miamziscuunzmbet.

Undeeceamaibunprietenameaiceaifcutcuea?

Facodezintoxicaredebiei.Caodiet,doarcepentrusntatea
meaemoional.Lasasta,vinpnlatine,acontinuatVee.Numiammai
vzutceamaibunprietendetreiluni,iarrentlnireaastalatelefoneo
porcrie.Fat,osiarteucenseamnombriaredeurs.


Baftstrecidemama,amzis.Enoulpurttordecuvntalasociaiei
prinilorpislogi.

Femeiaaia!AuieratVee.mifaccrucechiaracum.

Puteamsdezbatemcaracteruldevrjitoarealmameimelentroaltzi.
Acumaveamlucrurimaiimportantedediscutat.

Vee,vreauunrezumatalzilelordinainteadispariieimele,amspus
eu,ducndconversaialaunnivelmaiserios.Nupotscpadesenzaiac
rpireameanafostcevantmpltor.Trebuiesfiexistatsemnedeavertizare,
darnumipotamintideniciunul.Doctorulmeuzicecpierdereamemorieie
temporar,ns,ntretimp,amnevoiesmispuiundeamfost,ceamfcuti
cucineamfostnaceaultimsptmn.Fmiotrecerenrevist.

Veeantrziatsrspund.

Etisigurcioideebun?Eoarecumpreacurndstestresezicu
chestiileastea.Mamatamiazisdespreamnezie

Hai,nuzu!Amintervenit.Osiiiparteamamei?

Ladracu',amurmuratea,cednd.

nurmtoareledouzecideminute,miapovestitfiecareevenimentdin
aceaultimsptmn.Totui,cuctvorbeamaimult,cuatterammai
dezamgit.Nututelefoanebizare.Nutustriniiviipeneateptatenviaa
mea.Nutumaininecunoscutecaresneurmreascprinora.

Darnnoapteancareamdisprut?Amntrebato,ntrerupndola
jumtateafrazei.

AmmersnparculdedistraciiDelphic.miaducamintecamplecat
scumprhotdogi,peurm,sadezlnuitiadul.Amauzitfocuridearm,
iaroameniiaunceputsdeanvalafardinparc.Mamntorsduptine,
darplecasei.Mamgnditcaifcutotreabdeteaptiteaicrat.Doarc
nuteamgsitnicinparcare.Mafintorsnparc,nspoliiaavenitiadat
petoatlumeaafar.Amncercatslespuncsarputeasfiincnuntru,
darnuleardeasasculte.Neauobligatpetoisplecmacas.Teamsunat
deunmiliarddeori,darnairspuns.

Msimeamdeparccinevamarfilovitcupumnulnstomac.Focuride
arm?Delphicaveaoreputaie,nsnicichiaraa.Focuridearm?Eraatt
debizarattderevolttordeciudatncdacafiauzitastadelaoricine
altcinevanafardeVee,naficrezut.

Prietenameaazis:

Nuteammaivzutdeatunci.Maitrziu,amaflatdeluareade
ostatici.

Luareadeostatici?

Separecacelaipsihopatcareatrasnparctealuatostaticn
centraladesubcasadedistracii.Nimeninutiedece.ntruntrziu,iadat
drumuliaterso.

Amdeschisgura,apoiamnchiso.nsfrit,amizbutitsrostesc,
ocat:

Ce?


Poliiateagsit,ialuatodeclaraieiteaadusacaspeladou
dimineaa.Aiaafostultimaoarcndteamaivzutcineva.Ctdespretipul
caretealuatostaticNimeninutiecesantmplatcuel.

nacelmoment,toatefirelesauunitntrunulsingur.

Siguramfostluatdeacas,amconcluzionat,punndlucrurilecapla
cap.Duporadoudimineaaprobabilcdormeam.Tipulcaremainut
ostatictrebuiesmfiurmritpnaici.Naobinutceeacearfisperats
obinlaDelphic,aacsantorsdupmine.Trebuiesfiptrunsprin
efracie.

Astaichestia.Nueraniciunsemn.Uileiferestreleerautoate
nchise.

Miamlovitfrunteacupodulpalmei.

Poliiaarevreunindiciu?Tipulstaoricinearfielnuputeafio
fantom.

Auzisc,probabil,afolositunnumefals.Dar,dacmaiarevreo
importan,leaispusclcheamRixon.

NucunoscniciunRixon.

Veeaoftat.

Astaiproblema.Nimeninutie.Atcutpredectevaclipe.Maie
ceva.Cteodatamimpresiacirecunoscnumele,darcndncercsmi
amintescdeunde,minteamisegolete.Deparcamintireaarfiacolo,darnu
potajungelaea.Aproapecaicndarexistaogauracoloundeartrebuis
fienumelelui.Eosenzaiesuperciudat.mitotspuncpoatedoarvreaus
milamintesc,tii?Caicum,dacmilaamintibingo!Lamaveapetipul
celru.ipoliialarputeaaresta.Preasimplu,tiu.Iaracumbatcmpii,a
spusea.Apoi,ncet:TotuiPuteamsjur

Uadormitoruluimeusantredeschis,iarmamaiabgatcapul
nuntru.

Mduclaculcare.OchiiisaundreptatctreBlackBerry.Seface
trziuiamndouavemnevoiedesomn.

Armasnateptare,iamprinsmesajul.

Vee,trebuiesplec.Tesunmine.

Transmiteivrjitoareidragosteamea.

ianchis.

Ainevoiedeceva?Mantrebatmama,lundumidegajattelefonul.
Ap?Maimultepturi?

Nu,suntbine.Noaptebun,mam.

Mamforatsafiezunzmbetscurt,darlinititor.

iaiverificatfereastra?

Detreiori.

Cutoateastea,atraversatncpereaiazglitmnerul.Dupcea
vzutcerabinenchis,miaaruncatunsurslipsitdevlag.

Nustricsmaiverificincodat,nu?Noaptebun,scumpo,a
adugat,netezindumiprulipupndumpefrunte.


Dupceaplecat,mamghemuitsubpturiiamnceputsmgndesc
latotcemispuseseVee.UnschimbdefocurilaDelphic,dardece?Cesperase
sobinatacatorul?idece,dintrecele,probabil,ctevamiideoamenicare
eraunparcnaceanoapte,malesesepeminedreptostatic?Poatec
avusesem,purisimplu,ghinion,nsrspunsulnumisepreasatisfctor.
Necunoscutulmiaocupatgndurilepncndamobosit.Doardac

Doardacmiaputeaaminti.

Cscnd,mampregtitdesomn.

Autrecutcincisprezeceminute.Apoidouzeci.Rsucindumpespate,
mamzgitoarecumcrucilatavan,ncercndsmiiaumemoriaprin
surprindereisoprindcugardajos.Cumniciastanadatrezultate,am
ncercatoabordaremaidirect.Miamlovitcapuldepern,strduindums
eliberezoimagine.Oreplicdintrundialog.Unmiroscaremiarfipututda
idei.Orice!Dar,curnd,miamdatseamacnlocdeceva,trebuiamai
degrabsmmulumesccunimic.

Cndieisemdinspital,naceadiminea,fusesemconvinscmemoria
measepierdusepentrutotdeauna.Dar,cumintealimpede,dupceoculse
atenuase,ncepeamscredaltceva.Aveamputernicasenzaiecunpodsa
ruptnminteamea,adevrulaflndusedecealaltparteaprpastiei.Daceu
eramcearesponsabilpentrudistrugereapodului,camecanismdeaprare
mpotrivatraumeipecareosuferisemntimpulrpirii,atuncicusiguranl
puteamrecldi.Trebuiadoarsmidauseamacum.

ncepnddelanegru.Unnegruprofund,ntunecat,nepmntean.Nu
spusesemnimnuinc,daracelnegrumitotapreanminte,ncelemai
ciudatemomente.Cndsentmplaasta,pieleamieracuprinsdeuntremur
plcutieradeparcmiarfidezmierdatcuundegetliniamaxilarului,
ridicndumiprivireadirectspreea.

tiamceraabsurdsmgndesccoculoarearputeaprindevia,
dar,odatsaudedouori,amfostsigurcsurprinsesemcevamai
substanialnspateleculorii.Doiochi.Felulncaremstudiauminclzea
inima.

Darcumputeaunlucrupierdutnmemoriamea,ntimpulacestei
perioade,smiprovoaceplcereinudurere?

Amexpiratncet.Amsimitonevoiedisperatsurmezculoarea,
indiferentundemarfidus.Tnjeamsregsescaceiochinegri,sstaufan
facuei.Tnjeamsaflucuiaparineau.Culoareammpingeadelaspate,
ncurajndumsourmez.Logicnaveaniciunsens.Dargndulnumi
ddeapace.Amsimitonevoiehipnotic,obsesiv,dealsaculoareasm
ghideze.Unmagnetismputernic,pecarenicimcarraiuneanulputearupe.

Amlsatdorinasseadunenminepncndaajunssmivibreze
puternicsubepiderm.Fiindumideranjantdecald,mamluptatsiesdesub
pturi.Cucapulpulsnd,mamfoitdepeopartepecealalt.Zumzetuldin
urechiacrescutnintensitatepncndamnceputstremurdinpricina
fierbinelii.Ofebrciudat.Cimitirul,mamgndit.Totulanceputncimitir.


Noapteaneagr,ceaaneagr.Iarbaneagr,pietrelenegredemormnt.
Rulnegruisclipitor.i,acum,operechedeochinegricaremprivesc.Nu
puteamignorafulgerelentunecateinicinuputeamscpadeele.Numi
puteamgsiliniteapnnuleurmam.

Mamridicatdinpat.Miamtraspecapobluztricotat,ammbrcat
repedeoperechedeblugiimiamaruncatunpuloverpesteumeri.Mamoprit
puinnuadormitorului.Holuldedincolodeeaeracufundatntcere,cu
excepiaticituluirsuntoralpendulei,careseauzeadelaprimuletaj.Ua
deladormitorulmameinueraperfectnchis,nsnicioluminnusezrea
princrptur.Dacascultamsuficientdeatent,puteamauzisunetuluoral
sforituluiei.

Amcobortscrilenlinite,amluatolanternicheiledelacas,apoi
amieitpeuadinspate,temndumcscritulscndurilordepeverand
mardadegol.Astaiofierulnuniformcareerapostatlngbordur.El
trebuiasalungereporteriiicamereledefilmat,daraveamsentimentulc,
dacmarfivzutieindprinfalaoraasta,larfisunatnumaidectpe
detectivulBasso.

Omicvocedinadnculminiimeleprotesta,spunndc,probabil,era
primejdiossiesafar,nsostarestraniecadetransmmpingeadela
spate.Noapteneagr,ceaneagr.Iarbneagr,pietredemormntnegre.
Runegru,sclipitor.Operechedeochinegricaremprivesc.

Trebuiasgsescaceiochi.Eimiputeaudarspunsurile.

Patruzecideminutemaitrziu,trecusemdeporilearcuitecareduceau
ncimitirulorauluiColdwater.nbtaiavntului,frunzelecdeaudepe
ramuri,nvrtindusecanitetitirezintunecai.Amgsituormormntul
tatei.Tremurndnaerulumedirece,mamfolositdemetodaprineliminare
pentruamigsidrumulnapoisprepiatrafunerarundencepusetotul.

Lsndumpevine,miamtrecutdegetelepemarmuranvechit.Am
nchisochiiiamncercatsnuaudzgomotulnopii,concentrndums
gsescochiiceinegri.Amadresatntrebareanneant,sperndcmvorauzi.
Cumajunsesemsdormntruncimitir,dupunsprezecesptmnipetrecute
ncaptivitate?

Miamlsatprivireasdeaocolncetcimitirului.Mirosulputredal
toamneicareseapropia,aromabogataierbiiproaspttiate,btaiaritmica
aripilordeinsectnimicnuscotealaivealrspunsulpecaremildoreamcu
attaardoare.Amnghiitnsecnciudanoduluidingt,ncercnddin
rsputerisnumlaspradnfrngerii.Acelnegru,caremtachinasezile
ntregi,mdezamgise.Bgndumiminilenbuzunareleblugilor,amdats
plec.

Cucoadaochiului,amobservatcevaniarb.Amridicatopanneagr.
Eralungcelpuinctbraulmeu,delaumrlancheietur.Mamncruntat
ntimpcencercamsmiimaginezcesoidepasreputeasofilsat.Eramult
preamarepentruocioar.Dinpunctulmeudevedere,eramultpreamare

pentruoricefeldepasre.Miamtrecutdegetulpestemargineapenei,fiecare
firmtsosrevenindlaloculluidupceeraatins.

Oamintiresatrezitnmine.ngera,misaprutcaudovoceblnd
optind.Etiamea.

Dintretoatereaciileridicoleiconfuzepecareleafipututavea,am
roit.Mamuitatnjur,doarcasmasigurcglasulnuerareal.

Nuteamuitat.

eapn,amateptatsaudiarvocea,dareasarisipitnbtaia
vntului.Oriceamintirearfilsatnurmaei,acesteasaundeprtatnainte
sapucsleprind.Mamsimitsfiatntredorinadeaaruncapanai
impulsuldenestvilitdeaongropantrunlocncarenimenisnogseasc.
Aveamputernicaimpresiecddusempestecevasecret,cevaintim,cevace
puteaprovocamultrudacarfifostdescoperit.

Omainaopritnparcareaaflatmaisusdecimitir,cumuzicaurlnd
ndifuzoare.Amauzitstrigte,hohotedersinafifostsurprinsdacarfi
fostvorbadecolegidecoaldeaimei.Parteaastaaorauluierampnzitde
copaci,departedeaglomeraiacentrului,fiindunlocbunncarespierzi
vremeanesupravegheatpetimpulnopiiinweekenduri.Pentrucnuvoiam
sdaunasnnascuvreuncunoscut,maialescbruscameareapariieinuse
primapaginaziarelorlocale,miamascunspanasubbraiamgrbitpasul
pealeeacupietricareduceanapoiladrumulprincipal.

Amintratncasimediatduporadouijumtatedimineaai,dup
ceamncuiat,amurcatnvrfulpicioarelorlaetaj.Pentruoclip,mamoprit
nehotrtnmijloculdormitoruluimeu,apoiamascunspanansertaruldin
mijlocalcomodei,acoloundemiineamosetele,jambiereleiearfele.Privind
nurm,nicimcarnutiamdeceoadusesemacas.Numistteanfires
colecionezresturi,darmiteslemaiiascundprinsertare.Darmitreziseo
amintire

Dezbrcnduminbuindumiuncscat,mamntorsctrepat.
Eramlajumtateadrumuluicndpicioarelemiaunepenitnloc.Pepern
eraaezatofoaiedehrtie.Ofoaiecarenufuseseacolocndplecasem.

Mamntors,ateptndumsmivdmamanu,furioasi
ngrijoratcmstrecurasemafar.Dar,inndcontdetoatecelentmplate,
credeamoarec,dacmiarfigsitpatulgol,miarfilsat,purisimplu,un
bileel?

Amridicathrtia,dndumiseamacmitremurauminile.Erao
pagindintruncaiet,exactcaaceleapecarelefoloseamlacoal.Mesajul
preamzglitngrab,cuocariocneagr.

DOARPENTRUCETIACASNUNSEAMNCETINSIGURAN.

Capitolul4

Deteamidefrustrare,ammototolitbiletul,aruncndulnperete.
Mergndcupaimarisprefereastr,amzglitmnerulpentruamasigura
ceranchis.Numsimeamsuficientdecurajoascasodeschidis
aruncoprivireafar,darmiamfcutminilestreainlaochiimamuitat

printreumbrelentinsedealungulpeluzei,caresemnaucunitepumnale
lungiisubiri.Habarnaveamcinearfipututlsabiletul,nsunlucruera
sigur.ncuiasemnaintesplec.Iar,maidevreme,naintesurcmlaculcare,
ovzusempemamaumblndprincasiverificndfiecaregeamifiecareu
decelpuintreiori.

Deci,peundeptrunseseintrusul?

i,pnlaurm,censemnamesajul?Eracripticicrud.Oglum
proast?nacelmoment,naveamoipotezmaibun.

Lacaptulholului,ammpinsuadeladormitorulmamei,deschizndo
doarattctsvdninterior.

Mam?

Easaridicatimediatncapuloaselor.

Nora?Ceeste?Cesantmplat?Uncomar?Opauz.iaiamintit
ceva?

Amaprinsveiozadepenoptier,temndumbruscdentunericide
ceeacenuputeamvedea.

Amgsitunbiletncameramea.Ziceacmamgesc,dacmcred
nsiguran.

Mamaaclipitnluminaorbitoareiamvzutocumptrundenelesul
cuvintelor.Brusc,eraperfecttreaz.

Undeaigsitbiletul?Mantrebat.

Eu

Mngrijoramodulncarearfireacionatnfaaadevrului.Privind
restrospectiv,fuseseoideefoarteproast.Smfuriezafar?Dupce
fusesemrpit?Darmieragreusmtemdeoadouarpire,devremecenu
mioputeamamintinicipeprima.iaveamnevoiesmergncimitir,pentru
propriasntatemintal.Negrulmconduseseacolo.Stupid,inexplicabil,dar
numaipuinadevrat.

Erasubpernamea.Probabilnulamobservatcndmambgatn
pat,amminit.Abiacndmamrsucitnsomnamauzithrtiafonind.

Eaiapushalatulisagrbitspredormitorulmeu.

Undeebiletul?Vreauslcitesc.DetectivulBassotrebuiesafle
despreastaimediat.

Dejaapsapetasteletelefonuluieimobil.Agsitnumrulnmemoria
aparatuluiimiamdatseamactrebuiesficolaboratstrnscupoliistuln
sptmnilencarelipsisem.

Maiarecinevacheiadelacas?Amntrebat.

Eaaridicatundeget,fcndumisemnsatept.Csuavocal,a
bombnit.

SuntBlythe,acomunicatmesagerieidetectivuluiBasso.Sunmde
ndatceprimetimesajul.nnoapteaasta,Noraagsitunbiletndormitorul
ei.

Ochiimameiicutarpeaimei.


Arputeafidelapersoanacarearpito.Aminutuilencuiatetoat
noaptea,aacbiletultrebuiesfifostpussubpernaeinaintesajungem
acas.Ossunenapoicurnd,miaspusea,nchiznd.Osidaubiletul
ofieruluidinfa.Sarputeasvreasverificecasa.Undeihrtia?

Amartatspreghemotoculdincol,darnumammicatslridic.Nu
voiamsmaivdiarmesajul.SfifostoglumSauoameninare?Doar
pentrucetiacasnunseamncetinsiguran.Tonulteduceacu
gndullaoameninare.

Mamaantinsfoaiapeperete,netezindcutelecumna.

Hrtiaastaegoal,Nora,aspusea.

Ce?

Mamapropiatcasvdmaibine.Aveadreptate.Scrisuldispruse.M
amgrbitsntorchrtia,dareragoalipeparteacealalt.

Erachiaraici,amspuseunedumerit.Erachiaraici.

Probabilciaiimaginat.Proieciaunuivis,aspusmamacu
blndee,lundumnbraeifrecndumpespate.

Gestulnumalinititcunimic.Eracuputinsfiinventatmesajul?
Dincecauz?Paranoia?Unatacdepanic?

Numilamimaginat.

Darnupreamattdesigur.

Enregul,amurmuratea.DoctorulHowlettaziscsarputea
ntmpla.

Aziscsarputeantmplasce?

Aspuscexistmariansesauzilucruricarenusuntreale

Cadeexemplu?

Maprivitcalm.

Vociialtesunete.Naspusnimicdesprefaptulcaiputeavedea
lucruricarenusuntadevrate,darnueimposibil,Nora.Organismultu
ncearcsirevin.Esupusunuistresfoartemareitrebuiesavem
rbdare.

Aziscsarputeasamhalucinaii?

t,miaordonatncet,cuprinzndumifaanpalmeleei.Chestiile
asteasemaipotpetrece,pnirevii.Minteatafacetotposibilulssevindece
itrebuiesilsmtimp.Ecaoricarealtran.Ostrecemprinasta
mpreun.

Amsimitcmusturochiidelalacrimi,daramrefuzatsplng.De
ceeu?Dintretoatemiliardeledeoameni,deceeu?Cinemiafcutasta?
Minteamisenvrteancercuri,ncercndsaratecudegetulpecineva,dar
nuaveamunchip,unglas.Nuaveamniciceamaimicidee.

Etisperiat?Aoptitmama.

Miamferitprivirea.

Suntfurioas.

Mambgatnpat,adormindsurprinztorderepede.Prinsnstareade
ameealidezorientareadintrevegheivisadnc,gndurilemiseplimbau

frintprintruntunellungintunecat,caresengustacufiecarepas.
Somn,binecuvntatulsomn.Datfiindnoapteapecareoavusesem,lam
primitcubraeledeschise.

Ousaivitlacaptultunelului.Sedeschideadininterior.Luminadin
interiorluceaslab,dezvluindunchipattdefamiliarnctsenzaiaaproape
cmacopleit.Prulnegruicdeanbuclepelngurechi,umed,cadup
du.Pieleabronzat,netediferm,sentindeapesteuntrupnalt,zvelt,ce
seridicacucelpuincincisprezececentimetrideasupramea.Operechede
blugiiatrnapeolduri,darpieptulipicioareleieraugoale,iarpeumr
aveaunprosopdebaie.Privirilenisauntlnitibinecunoscuiiluiochinegri
saucufundatnaimei,surpriniApoi,brusc,ngrijorai.

Cefaciaici?Aspuscuvocegrav.

Patch,miamzis,iarinimamibtumaitare.EPatch.

Nureueamsmiamintescdeunde,darlcunoteam.Poduldinmintea
meaerancontinuarerupt,ns,vzndul,micifragmenteseunir.Amintiri
caremistrneaufluturinstomac.Mamzritlngellaoradebiologie.Sau
stndfoarteaproapedemine,nvndumsjocbiliard.Ostrfulgerarealb
ifierbintencarebuzelenisauatins.

Cutasemrspunsuri,iarelemaduseseraici.LaPatch.Gsisemo
caledeamiocoliamnezia.stanueradoarunvis;eraunpasajsubcontient
spreel.Acumnelegeamdorulputerniccaremmistuiaipecarenuputeam
slsatisfacniciodat.Launnivelmaiprofund,tiamcevacecreierulmeunu
puteapricepe.AveamnevoiedePatch.i,dinnutiucemotivsoart,noroc,
voinpursauraiunipecarepoatenuaveamslenelegniciodatl
gsisem.

ncnstaredeoc,miamregsitcumvaputereadeavorbi.

Tusmispui.

Eliascoscapulpeu,uitndusedealungultunelului.

staeunvis.idaiseama,nu?

Atunci,cinetetemicmarfipututurmri?

Nupoirmneaici.

Cuvintelemiauieitepene,ngheate.

Separecamgsitomodalitatedeacomunicacutine.Bnuiescc
singurullucrucarearmaifidezisecsperamlaoprimiremaiclduroas.Ai
toaterspunsurile,nu?

ialipitdegeteledebuze.ntretimp,ochiinuisauclintitdepefaa
mea.

Spersteinnvia.

Minteamifuncionacuncetinitorul,incapabilspriceapsuficientdin
visnctsdeducunmesajmaiprofund.Uniculgndcaremiddeatrcoale
era:Lamgsit.Dupattavreme,lamgsitpePatch.i,nlocsfielafelde
entuziasmatcaimine,singurulsentimentdecareddovadeodetaare
rece.


Decenumipotamintinimic?Amntrebat,nghiinduminoduldin
gt.DecenumipotaminticumsaucndsauSaudeceaiplecat?

Deoareceeramsigurcastasentmplase.Plecase.Altfel,acumamfi
fostmpreun.

Decenaincercatsmgseti?Cesantmplatcumine?Cesa
ntmplatcunoi?

Patchiapusminilelaceafianchisochii.Armasnemicat,cu
excepiatremuruluideemoiecareinfiorapielea.

Decemaiprsit?Amspus,necndum.

Sandreptat.

Chiarcrezicteamprsit?

Astanafcutdectsmireaducnoduldingt.

Ceartrebuiscred?Aifostplecatlunidezilei,acum,cndnsfrit
teamgsit,abiadacmpoiprivinochi.

Amfcutsingurullucrucaremiastatnputin.Amrenunatlatine
casisalvezviaa.

Maxilaruliresreaspasmodic,ncordnduseirelaxnduse.

Nafostodecizieuoar,darafostdeciziacorect.

Airenunatlamine?Aa,purisimplu?Ctialuatsieihotrrea
asta?Treisecunde?

Ochiiiaungheatcndiaamintit.

Camattamavutladispoziie,da.

Altefragmentesauaezatlalocullor.

Cinevateaobligatsmprseti?Astamispui?Tcu,darista
eraunrspuns.Cineteaobligatspleci?Cineteasperiatattdetare?Patch
pecareltiameunufugeadenimeni.Durereacareaexplodatnsufletulmeu
maforatsridictonul.Eumafiluptatpentrutine,Patch.Mafiluptat!

iaifipierdut.Eramnconjurai.Eliaameninatviaaiarfipus
ameninareanpractic.Teavealamn,ceeacensemnacmaveaipe
mine.

El?Cineeel?Mamalesiarcuotcererece.Aincercat,mcaro
dat,smgseti?SauiafostattdeuorGlasulmisafrntS
renunilamine?

Smulgnduiprosopuldepeumr,Patchlaaruncatctcolo.Ochiii
scprau,umeriiridicnduseicoborndcufiecarersuflare,daramavut
senzaiacfurialuinuerandreptatspremine.

Nupoistaaici,aspuselcuvoceaspr.Trebuiesncetezismmai
caui.Trebuiestentorcilaviaataisfacicumtiitumaibine.Nupentru
mine,aadugat,deparcmiarfighiciturmtoareareplicplinde
resentimente.Pentrutine.Amfcuttotulposibilulslindepartedetineio
scontinuisfactotcepot,daramnevoiedeajutorultu.

Deparceunaaveanevoiedealtu?Amreplicat.Amnevoietetine
acum,Patch.Tevreaunapoi.Suntpierdutisperiat.Nutiicnumipot
amintiabsolutnimic?Binenelesctii,amspuscuamrciune,dndumi

seamaimediatcaaera.staimotivulpentrucarenaivenitsmcaui.
Eticontientcnumipotamintidetineicuastaaiscpat.Niciodatnam
crezutcosalegicaleaceamaiuoar.Eibine,eunuteamuitat,Patch.Te
vdntoate.Vdsclipiridenegruculoareaochilorti,apruluitu.isimt
atingerea,miamintescfelulncaremineainbrae

Amlsatfrazaneterminat,fiindpreaemoionatcasmaivorbesc.

Emaibinesnutii,aspusPatchsec.Eceamaiproastexplicaiepe
careiamdatopnacum,dar,pentrubineletu,suntlucruripecarenule
poiafla.

Amrs,darrsuleraforaticrispat.

Deci,astaitot?

Elamicoratdistanadintrenoii,tocmaicndcredeamcaveasm
traglngel,saoprit,stpninduse.Amexpirat,ncercndsnuplng.i
asprijinitcotuldecadruluii,chiardeasupraurechiimele.Miroseadevastator
defamiliaraspuniamirodeniiaromambttoarestrnindumiamintiri
attdeplcute,nctfceauprezentulmultmaigreudesuportat.Macuprins
dorinadealatinge.Deamitreceminilepestepielealui,deaisimibraele
strngnduseprotectoarenjurulmeu.Voiamsilipeascnasuldegtul
meu,oapteleluismigdileurechilentimpcemispuneavorbele
drgstoasecaremiaparineaunumaimie.Mildoreamaproape,attde
aproape,frvreointeniedemprsi.

Nusaterminat,amspus.Duptoatelucrurileprincareamtrecut,
nupoismifaci,purisimplu,vnt.Nutelasspleciattdeuor.

Nueramsigurdacastaeraoameninare,oultimncercaredesfidare
saudaceravorbadecuvinteiraionalerostitedirectdininimameafrnt.

Vreausteprotejez,aspusPatchpeuntonlinitit.

Saapropiat.Eranumaiforicldurtcut.Nuputeamfugideel,
niciacum,nicialtdat.Aveasrmnpentrutotdeaunaundevaacolo,
ocupndumifiecaregnd,inndumistrnsinimanpalmelelui.M
atrgeauspreelputeripecarenuleputeamcontrola,darmiteevita.

Darnaifcuto.

Elmialuatbrbianmn,iaratingereaierainsuportabildetandr.

Chiarcreziasta?

Amncercatsmeliberez,darnusuficientdeconvins.Nuputeam
rezistamngieriilui;niciatunci,niciacum,niciodat.

Numaitiucescred.Mpoinvinovi?

Povesteameaelunginupreafrumoas.Nopotterge,darsunt
hotrtsnumaifacoaltgreeal.Nucndmizaeattdemare,nucnde
vorbadetine.Existunplan,nsosdureze.

Dedataasta,mlunbrae,ndeprtndumiuvielecaremiczur
pefa,icevanminesafrntsubatingerealui.Lacrimifierbinimise
rostogoleaupeobraji.

Dactepierd,pierdtotul,amurmuratel.

Decineieattdefric?Amntrebatiar.


Punndumiminilepeumeri,ialipitfrunteadeamea.

Etiamea,ngera.inoslaspenimenisschimbeasta.Ai
dreptateNusaterminat.Edoarnceputulinimicdinceurmeaznosfie
uor.

Aoftatobosit.

Nuosiamintetivisulstainuostemaintorci.Nutiucum
maigsit,dartrebuiesmasigurcnaisomaifaci.Ositergdin
memorievisulsta.Pentrusiguranata,eultimaoarcndmmaivezi.

Ostaredealarmpusestpnirepemine.Mamtrasnapoi,uitndum
lachipulluiPatch,ngrozitdehotrreapecareovedeamnochiilui.Am
deschisguracasprotestez

Iarvisulsanruitnjurulmeu,deparcarfifostfcutdinnisip.

Capitolul5

Mamtrezitndimineaaurmtoarecuunjunghingticuamintirea
ndeprtataunuivisciudat,lipsitdeculoare.Dupceamfcutdu,amtras
pemineorochietipcmacuimprimeuzebr,miampusoperechede
colaniiniteghetepeglezn,nlipsdealtceva,mcarsparngrijit.
Potolireafurtuniidininteriorulmeueraunproiectmaiampluinulputeam
rezolvanpatruzeciicincideminute.

Amintratnbuctrie,undemamapregteaobudincdeovz,ntro
crati,pearagaz.Dinctemiaminteam,eraprimadatdelamoarteatatei
cndofcea.Dupdramadeazinoapte,mntrebamdacnucumvaasta
intrancategoriameseloroferitedreptconsolare.

Teaitrezitdevreme,aspusea,oprindusedintocatulcpunelor
lngchiuvet.

Etrecutdeopt,iamatrasatenia.AsunatdetectivulBasso?

Amncercatsmcomportdeparcnumiarfipsatcareerarspunsul
imiamfcutdelucruscuturndumifiredeprafinexistentedeperochie.

Iamspuscafostogreeal.Aneles.

Adicamndoiczuserdeacordcavusesemhalucinaii.Eramfata
carestrigaselupuli,deacumnainte,oricespuneamaveasfieluatdrepto
exagerare.Biatadeea.Doarddincapifipeplac.

Decenutentorcinpat,iareuamsiaducsusmiculdejuncndo
sfiegata?Apropusmama,reapucndusedetocat.

Suntbine.Mamtrezitdeja.

Avndnvederetotcesantmplat,mamgnditcpoatevreisoiei
maiuor.Sdormimaimult,scitetiocartebun,poatesfaciobaiecu
spum.

Nuineammintecamamasmifisugeratvreodatslenevescntrozi
decoal.Conversaiilenoastredelamiculdejuncuprindeau,deobicei,
schimburidereplicidegenul:iaiterminateseul?iaimpachetatprnzul?
iaifcutpatul?Poispltetifacturalaelectricitatendrumsprecoal?

Cezici?Ancercatmamadinnou.Miculdejunlapat.Nusepoatemai
binedeatt.


Cumrmnecucoala?

coalamaipoateatepta.

Pncnd?

Nutiu,aspuseancet.Osptmn,cred.Saudou.Pncndo
ssimicairevenitlanormal.

Eraclarcnusegndisepreamultlaasta,dar,nnumaicteva
secunde,euamfcuto.Poatecafifosttentatsprofitdengduinaei,
nsnuastaeraideea.

Ebinedetiutcamladispoziieosptmnsaudoucasmi
revinlanormal.

Eaalsatjoscuitul.

Nora

Slsmfaptulcnumipotamintinimicdinultimelecinciluni.S
lsmfaptulc,deacumnainte,defiecaredatcndosvdunstrin
urmrindumnmulime,osmntrebdaceel.imaibine,amneziamea
eprezentatntoatebuletineledetiri,iarindividulprobabilcsedistreazpe
cinste.tiecnulpotidentifica.icredcartrebuismliniteascideea
c,devremecetoatetesteledoctoruluiHowlettaudatrezultatebune,foarte
bune,probabilnimicrunumisantmplatnacelesptmni.Poatechiaro
sajungscredcamfostsmbronzeznCancun.Hei,efoarteposibilsse
fintmplat.Poatecrpitorulmeuavrutsiasdinanonimat.Sfacceva
neateptatisirsfeevictima.Adevrulecnormalul11arputeasvin
dupanidezile.Normalulsarputeasnumairevinniciodat.Dar,cu
siguran,nosrevindactndlescpeaici,uitndumlatelenovelei
evitndviaa.Mduclacoalaziicuastabasta.

Amvorbitrelaxat,darinimamiopornisentrunadintrecavalcadele
aceleanebuneti.Miamlsatsentimentelelaoparte,spunndumicastaera
singuracalepecareocunoteamdeamiluactdectviaadelanceput.

coal?

Mamasentorsesecompletacum,cpuneleibudincadeovzfiindde
multuitate.

Conformcalendaruluidepeperete,estenouseptembrie.Cummama
narspuns,amadugat:coalaanceputacumdouzile.

Eaiastrnsbuzelepndeveniroliniedreapt.

midauseama.

Devremececoalaedeschis,nartrebuisfiuieuacolo?

Da,nceledinurm.

iatersminilepeor.Miemisepreactrgeadetimpsauci
cutacuvintele.midoreamca,oricearfifost,sospunigata.nclipade
fa,oceartaprinseramaibundectempatiarece.

Decndncurajezichiulul?Amzis,provocndo.

Nuvreausispuncumsitrietiviaa,darcredcartrebuiso
ieimaiuor.


Soiaumaiuor?Numiamintescnimicdinultimelectevaluni.N
amdegndsoiaumaiuor,lsndlucrurilesmiscapeimaimultdesub
control.Singuramodalitateprincareosncepsmsimtmaibineestes
puniarstpnirepeviaamea.Osmduclacoal.ipeurmosiesn
oracuVee,smncmgogoisauoricealtmncarenesntoaslacaresar
puteaspoftescazi.iapoiosvinacas,smifactemele.ipeurmos
adormascultndvechilediscurialetatei.Suntattealucruridesprecarenu
maitiunimic.Nossupravieuiescdectagndumdeceeacecunosc.

Sauschimbatmultedecndaiplecat

Crezicnumidauseamadeasta?

Nuvoiamsmtotrstesclaea,darnupricepeamcumputeasstea
acolo,smiinpredici.Cineeraeasdeasfaturi?Trecusevreodatprinceva
mcarvagasemntor?

Credem,amneles.isuntsperiat.tiucnupotdatimpul
napoiiastamngrozete.Dar,nacelaitimp

Cumerasiexplic,cndnicieunuputeamsmlmuresc?nainte
eramnsiguran.naintedeineamcontrolul.Cumssarcucapulnainte
cndtrambulinamifusesesmulsdesubpicioare?

Arsuflatadnc,agitat.

HankMiliarieusuntemmpreun.

Cuvintelesauscursprinmine.Mholbamlaea,simindumifruntea
ncruntndusedinpricinaconfuziei.

Scuzm,poftim?

Santmplatcttimpailipsit.

iasprijinitomndebufetimisaprutcerasingurullucrucareo
maiineanpicioare.

HankMiliar?

Pentruadouaoarnultimelezile,minteameaiaprocesatnumelecu
ntrziere.

Edivoratacum.

Divorat?Amlipsitdoartreiluni.

ntoatezilelealeanesfritencarenutiamundeeti,dacmcar
maitrieti,nulamavutdectpeel,Nora.

TatlluiMarcie?Amclipit,uluit.

Parcnureueamsspulberceaacaremisentinsesepecreier,delao
urechelaalta.Mamameasentlneacutatlsingureifetepecareoursem
vreodat?Fatacaremiblocasemaina,aruncasecuoundulapulmeuim
porecliseNoraCurva?

Noiammaifostmpreun.nliceuinfacultate.nainteslcunosc
petatltu,aadugateangrab.

Tu,amspus,ridicnd,nsfrit,tonulvocii,iHankMiliar?

Mamaanceputsvorbeascfoarterepede.


tiucosfiitentatsljudecibazndutepeprereatadespre
Marcie,dar,defapt,euntipfoartedulce.Attdeatentidegeneros,ide
romantic.

Azmbit,apoisanroit,fstcit.

Eramrevoltat.Cuastaseocupasemamameantimpceeueramdat
disprut?

Sigur.

Amnfcatobanandinfructier,apoimamndreptatspreuadin
fa.

Putemsvorbimdespreasta?Picioareleeigoalelipirpepodeaua
dinlemn,ntimpceveneadupmine.Poimcarsmasculi?

Separecamajunscamtrziupentruparteacuhaisdiscutm.

Nora!

Ce?Amizbucnit,ntorcndum.Ceaivreasspun?Cmbucur
pentrutine?Numbucur.ObinuiamsfacemhazpeseamafamilieiMiliar.
ObinuiamsglumimspunndcproblemeledecomportamentaleluiMarcie
suntnurmaotrviriicumercur,delafructelealeademarescumpepecarele
totmncauaiei.iacumtevezicuel?

Da,cuel.NucuMarcie.

Mietotuna!Aiateptatmcarsseusucecernealapeactelede
divor?SauaiacionatctnceransuratcumamaluiMarcie,pentructrei
lunisuntalnaibiidepuine.

Nusuntobligatsrspundlaaaceva!

Probabildnduiseamactderoieeralafa,ancercatssecalmeze
masnduiceafa.

Spuitoateasteapentrucaiimpresiacltrdezpetatltu?Crede
m,mamchinuitsingursuficient,ntrebndumdacoriceintervalmaimic
deoeternitateepreascurtcasmergmaideparte.Dareliarfidoritsfiu
fericit.Narfivrutsumbludeprimat,plngndumidemilovenicie.

Marcietie?

Atresritcndamschimbatbruscsubiectul.

Poftim?Nu.NucredcHankiaspusnc.

Cualtecuvinte,pentrumoment,nutrebuiastriesccuteamac
Marciesevarzbunapeminepentrudeciziileprinilornotri.Sigur,cnd
aveasafleadevrul,puteamsgarantezcrspunsulaveasfiefulgertor,
umilitoribrutal.

Osntrziilacoal.

Amscotocitprinvasuldepemsuadelaintrare.

Undemisuntcheile?

Artrebuisfieacolo.

Ceadelacaseste.UndeicheiadelaFiat?

Mamaiaprinsntredegeteauanasului.

AmvndutFiatul.

Miamndreptattoatfuriadinprivirespreea.


Laivndut?Pardon?

Ceidrept,cndva,miexprimasemnemulumireafadevopseaua
maroniescorojitaFiatului,fadescauneledepieleuzatedetrecerea
timpuluiipentruobiceiulinoportunalschimbtoruluidevitezdeaieidin
lca.itotui.Eramainamea.Oare,dupcedisprusem,mamarenunase
attderepedelaminenctncepusesmiscoatlucrurilelavnzarelamica
publicitate?

Cealtceva?Amntrebat.Cealtcevaaimaivndutnlipsamea?

Lamvndutnaintesdispari,amurmurateacuochiinpmnt.

Misapusunnodngt.Carevaszic,odatcaniciodat,tiusemc
mivndusemaina,doarcacumnumimaiputeamaminti.Eraoaluzie
dureroaslactdelipsitdeaprareeramdefapt.Nuputeamnicimcars
portoconversaiecumamafrsparoidioat.nlocsmicerscuze,am
trntituadinfaiamclcatapsatpetrepteleverandei.

Acuiemainaaia?Amntrebat,oprindumbrusc.

UnVolkswagenalb,decapotabil,stteapefiadecimentunde
obinuiamsparchezFiatul.Dincteseprea,istabiliseoreedin
permanent.Poatecfuseseacoloiieridiminea,cndvenisermdela
spital,daratuncinupreamsimisemnstaresstudiezmprejurimile.
Singuraocaziecndmaiieisemdincasfusesennoapteaprecedent,iar
atuncifolosisemuadinspate.

Ata.

Cumadicamea?

Miamferitochiidesoareledimineii,nvremecemholbamdinnou
nencreztoarelaea.

ScottParnelliadato.

Cine?

Familialuisamutatnapoinoralanceputulverii.

Scott?Amrepetat,cutndnmemoriapetermenlung,devremece
numelemitrezeaovagamintire.Colegulmeudegrdini?Celcaresa
mutatnPortlandacumcivaani.

Mamaancuviinatobosit.

Decemiarfidatomain?

Nammaiapucatstentreb.Aidisprutnnoapteancareaaduso.

AmdisprutnnoapteancareScottmiadonat,nmodmisterios,un
automobil?Astanadeclanatvreunsemnaldealarm?Nuinimicciudatn
faptulcunadolescentidomainuneifetepecareabiadacocunoatei
pecarenamaivzutodeanidezile?Cevaenneregul.PoatePoatec
mainaeraodovaditrebuiasscapedeea.Teaignditvreodatlaasta?

Poliiaaverificato.Lauinterogatpefostulproprietar.Darcredc
detectivulBassoascosdincalculoeventualimplicarealuiScottdupcea
auzitversiuneatadespreevenimenteledinaceanoapte.Maidevreme,nainte
sdispari,fuseseimpucat,i,cutoatecdetectivullabnuitiniialpe
Scott,tuiaispuscafost


mpucat?Amscuturatdincapconfuz.Cumadicmpucat?

Eaanchisochii,expirnd.

Cuoarm.

Poftim?

CumsefacecVeeomiseseasta?

nparculdedistraciiDelphic.Mamaacltinatdincap.

Urscismgndesclaasta,aoptitcuvoceafrnt.Eramplecat
dinoracndamprimittelefonul.Numamntorslatimp.Nammaiapucats
tevdinamregretatcevamaimultdecndmtiu.naintesdispari,iai
spusdetectivuluiBassocunbrbatpenumeRixonteampucatncasade
distracii.IaipovestitceraiScottacolo,iarRixonatrasinel.Poliiala
cutatpeRixon,darparcsarfievaporat.DetectivulBassoafostconvinsc
nueraadevratulluinume.

Undeamfostmpucat?Amntrebat,simindfurnicturineplcute
pesubpiele.

Nuobservasemocicatricesauurmavreuneirni.

numrulstng.

Pemamapreasodoarsimplulfaptcpronunaacestecuvinte.

Glonulaintratiaieit,nimerinddoarmuchiul.Aifostfoarte,foarte
norocoas.

Miamtrasguleruldezgolindumiumrul.Acumputeamvedeaesutul
cicatrizatnloculundepieleasevindecase.

PoliiaapetrecutsptmnintregicutndulpeRixon.iaucitit
jurnalul,darrupseseictevapaginiinuiaupututgsinumelencemai
rmsese.AuntrebatopeVee,nseaanegatcarfiauzitvreodatdeel.
Tipulnuapreandosarelecolii.Nuexistaniciomeniunedespreella
RegistrulAuto

Miamruptpaginidinjurnal?Amintervenit.

Numistteadelocnfire.Deceafifcutaaceva?

iamintetiundeaipuspaginilealea?Saucescrianele?

Amcltinatdincap,absent.Ceanumemstrduisemattdemults
ascund?

Mamaoftdezamgit.

Rixonafostofantom,Nora.i,oriundesofidus,aluat
rspunsurilecuel.

Nupotacceptaunacaasta,amspus.CumrmnecuScott?Ceazis
cndlainterogatdetectivulBasso?

DetectivuliapustoatenergialabtaiecaslvnezepeRixon.Nu
credcadiscutatvreodatcuScott.UltimaoarcndamvorbitcuLynn
Parnell,Scotttrecusepesteasta.CredcacumeprinNewHampshire,vinde
insecticide.

Astaitot?Amzis,nencreztoare.DetectivulBassonancercat
niciodatsdeadeurmaluiScottisiasculteversiunea?


Minteamifuncionalavitezamaxim.CevanlegturcuScottnumi
miroseaabine.Conformrelatrilormamei,euspusesempoliieicielfusese
mpucatdectreRixon.Erasingurulmartor,nafardemine,careputea
susineexistenaluiRixon.CumselegaastadeVolkswagenuldonat?Mise
preaclipseacelpuinoinformaieesenial.

SuntsigurcaavutunmotivsnudiscutecuScott.

ieusuntsigur,amspuscucinism.Cumarfi,deexemplu,ceun
incompetent?

DacosidaidetectivuluiBassooans,osvezic,nrealitate,e
foarteinteligent.ifoartepriceputnmeserialui.

Nuvoiamsaud.

Cemaieacum?Amzisscurt.

Facemsingurullucrucarepoatefifcut.Facemtotposibiluls
mergemmaideparte.

Pentruoclip,amlsatlaopartendoielilelegatedeScott.Maieraunc
attealucruricucaretrebuiasmconfrunt.Oarectealtesutedechestiuni
miscpau?Astamateptadeacumnainte?Zilelarnddeumilin,n
vremecerenvamstriesc?Dejaputeamsmiimaginezcemisepregtea
ntrezidurilecolii.Priviridiscrete,plinedemil.Ochicareseferesccujen.
Micriovielniceitceristinghere.Variantasigurdeamocoli.

Amsimitcumncepesmiclocoteascindignareanvine.Nuvoiams
mtransformntrunspectacol.Nuvoiamsfiusubiectulteoriilorfrnumr.
Oarecefeldeipotezeruinoaseprivindrpireameaserspndiserdeja?Ce
ormaificrezndoameniidespremineacum?

DaclvezipeScott,aigrijsmilaricasipotmulumipentru
main,amspuscuamrciune.Imediatdupcelntreb,defapt,decemia
dato.PoatectuidetectivulBassosunteiconvinicenevinovat,darn
povesteaastasuntpreamultelucruricarenuseleag.

Nora

Amntinsmna.

midaicheia?

Dupunmomentdepauz,scoaseocheiedinbreloculeiimioaez
npalm.

Fiiatent.

O,naigrij!Singurulpericolcarempateesmfacders.Mai
tiiialioamenicucareaputeadanasnnasfrsirecunosc?Din
fericire,miaducamintedrumulsprecoal.i,casvezi!Amspus,
deschizndportieramainiiitrntindumpescaun.Volkswagenularecinci
viteze.Binecamnvatsconducomaincucincivitezenaintesm
apuceamnezia.

tiucnuecelmaibunmoment,darnsearaastasunteminvitatela
cin.

Amprivitocurceal.

Nuzu?


HankarvreasneduclaCoopersmith.Sisrbtorimntoarcerea.

Cedrgudinpartealui!Amspus,bgndcheiancontactipornind
motorul.

Judecnddupbolborosealazgomotoascareveneadinmruntaiele
mainii,ampresupuscmainanusemaiclintisedinziuancare
disprusem.

ncearc,astrigateapestegeamtulmotorului.Sestrduietedin
rsputerisfactreabaastasmearg.

Replicaacidmistteapevrfullimbii,nsmamhotrtsobinun
impactmaiputernic.Urmasmifacgrijimaitrziuderepercusiuni.

Dartu?ncercisfacitreabaastasmearg?Pentruciospunpe
leau:dacelrmne,euplec.Acum,scuzm,trebuiesmidauseamacum
aputeasmitriescdinnouviaa.

Capitolul6

Laliceu,amgsitunlocnparteadinspateaparcriipentrueleviiam
traversatpeluzaspreointrarelateral.Dinpricinascandaluluicumama,eram
nntrziere.Dupceplecasemdelaferm,fusesemnevoitstragpedreapta
unsfertdeor,doarcasmlinitesc.SentlneacuHankMillar.Era
sadic?Sauhotrtsmidistrugviaa?Sauamndou?

OprivirearuncatBlackBerryuluiterpelitdelamamamiadoveditc
ratasemcutotulprimaor.Clopoelulurmassunepestezeceminute.

Intenionndslasunmesaj,amformatnumrulluiVee.

Bun.Tueti,ngera?Arspunseaprompt,cuceamai
seductoarevoce.

ncercasfieamuzant,daraproapecmafcutsmmpiedic.

ngera.

Doarlaauzulcuvntului,pieleamiafostcuprinsdefierbineal.Unvl
negruanceputdinnousalergecufurienjurulmeu,caopanglic
nflcrat,dar,dedataasta,maieraceva.Oatingerefizicattderealnct
mamopritpeloc.Amsimitomngiereademenitoarepeobraz,deparcm
arfidezmierdatomninvizibil,urmatdeoapsareblnd,teribilde
seductoare,pebuze

Etiamea,ngera.Iareusuntaltu.Nimicnupoateschimbaasta.

Eonebunie,ambombnitcuvocetare.

Svdnegrunfaaochilorerauna,darsmsrutcuoculoareeracu
totulaltceva.Trebuiasncetezsmmaichinuiescnhalulsta.Dacomai
ineammult,aveamsncepsmndoiesccuadevratdepropriasntate
mintal.

Poftim?AspusVee.

,parcarea,amdresorepede.Toatelocurilebunesuntluate.

Ghicicinearesportullaprimaor?Eaanedrept.mincepziua
asudndcaunelefantnclduri.Oameniicarenefacorarulnupricepcume
treabacumirosurile?Nupricepcenseamnsnuisteaprul?


DecenumiaispusdespreScottParnell?Amntrebatpeunton
neutru.

Osncepemdeaiciiosavansmtreptat.

TcerealuiVeeselsapstoarentrenoi,nefcnddectsmi
confirmebnuielile:numispusesentreagapoveste.Intenionat.

A,da,Scott,sablbiteanceledinurm.nlegturcuasta

nnoapteancareamdisprut,miaadusacasunVolkswagenvechi.
Amnuntulstaiascpatierinoapte,nuiaa?Saupoatenuisaprutc
intrlacategoriainteresantsaususpect?Vee,etiultimapersoandelacare
mafiateptatsmiprezinteoversiunediluataevenimentelorcareaudus
larpireamea.

Amsimitcumimucabuza.

Sarputeasfiomisctevachestii.

Ca,deexemplu,faptulcamfostmpucat?

Namvrutstejignesc,aspuseagrbit.Lucrurileprincareaitrecut
tuaufosttraumatizante.Maimultdecttraumatizante.Deunmiliondeori
mairu.Cefeldeprietenafidacteancrcaimaimult?

i?

OK,OK.AmauzitcScottiadatomain.Probabilcasicear
scuzepentrucafostunporcmisogin.

Explic.

iaduciamintecum,ncoalageneral,mamelenoastrenenvau
c,dacunbiattetachineaz,astanseamncteplace?Eibine,cndvine
vorbaderelaii,Scottnatrecutdeclasaaaptea.

Mplcea.

Preamnencreztoare.Numgndeamcmmineadinnou,nudup
cetocmaiomustrasem,dareraclarcmamaajunseseprimalaeaiisplase
creierul,fcndoscreadcnuerampregtitsaudadevrul.Vorbeleei
preausofereexplicaiipeocolite.

Destulctsicumpereomain,da.

AmavutcevadeafacecuScottnsptmnadinaintearpirii?

Cuonoaptenaintesdispari,iaibgatnasulprindormitorullui.
Darnaigsitnimicinteresantnafardeoplantdemarijuanaofilit.

nsfrit,ajungeamundeva.

Cecutam?

Nuteamntrebatniciodat.MiaispuscScotteraduscupluta.N
amavutnevoiedealtedovezicasteajutsintriprinefracie.

Nicinumndoiam.LuiVeenuitrebuianiciodatunmotivcasfaco
prostie.Parteatristerac,decelemaimulteori,nicimienumitrebuiaunul.

Astaitotcetiu,ainsistatea.Jurpetoisfinii.

Altdatsnumimaiascunzinimic.

Astanseamncmieri?

Eramiritat,dar,spremareameadezamgire,middeamseamadece
voiaVeesmprotejeze.Esteceeacefaccelemaibuneprietene,miamzis.n

altecondiii,poatecafiadmiratopentruasta.idacmafiaflatnlocul
ei,probabilcmafisimittentatsfacacelailucru.

Suntemchit.

Ajunslasecretariat,mateptamsfiunevoitsminegociezunbilet
dentrziere,aacamfostsurprinscndsecretaramavzutcmapropii
i,reacionndcuntrziere,aspus:

Oh!Nora.Cemaifaci?

Ignorndnotadulceagdecomptimiredintonulei,amrspuns:

Amvenitsmiiauorarul.

Oh!Oh,Doamne!Aarepede?tii,iubita,nimeninuseateapts
treciimediatlatreab.Chiarvorbeamazidimineacuuniidintrecolegiimei
desprecumcredemcartrebuisiieictevasptmnicaste

Sastrduitsgseascuncuvntacceptabil,devremecenuexista
vreuntermenpotrivitpentruceeacematepta.Recuperezi?Adaptezi?Nu
prea.

Aclimatizezi.

Practic,tocmaiaprinseseofirmcoloratdeneonpecarescria:Ce
pcat!Biatafat!Afacebinesotratezcumnui.

Miamproptituncotpebirouleiimamaplecatmaiaproape.

Suntgatasmntorc.Iarastaitotceconteaz,nu?Pentruceram
dejaprostdispus,amadugat.Mbucuraademultccoalaastama
nvatsnupunprepenicioaltprerenafardeprereamea.

Eaadeschisgura,daranchisofrszicnimic.Apoiiafcutde
lucrursfoindprinctevadosaredepebiroulei.

Svedem,tiucteampeaicipeundevaAh!Iat.Ascosofoaiede
hrtieimiantinso.Totulenregul?

Mamuitatpeorar.Istorieamericanpentruavansai,englezavansai,
educaiesanitar,noiunijurnalism,anatomieipsihologie,repetiiecu
orchestraitrigonometrie.Claravusesemtendinesinucigaecndm
nscrisesemlacursurileasteaanultrecut.

Aratbine,amspus,aruncndumighiozdanulpeumrimpingnd
uasecretariatului.

Holulerantunecat,lmpilefluorescentedintavanaruncndolumin
recepestepodelelelustruite.Miamspuscastaeracoalamea.Aicimiera
locul.i,chiardactresreamdefiecaredatcndmiaminteamcacum
eramnclasaaunsprezecea,deinumiaminteamsofiterminatpeazecea,
disconfortulaveasdisparnceledinurm.Trebuia.

Asunatclopoelul.ntroclip,uilesaudeschis,iarculoarulafost
invadatdeelevi.Mampierdutnmulimeadeliceenicareicroiadrumctre
toalete,dulapuriiautomatelecubuturircoritoare.miineambrbiauor
ridicatimuitamdreptnainte.Darsimeamochiicolegilormeiurmrindu
m.miaruncauprivirisurprinse.Cusiguranaflaserdejacmntorsesem
povesteameafceadeliciultirilorlocale.Totui,presupuncapariiamean
carneioasebteatoateinformaiile.Privirilelorcurioaseerauplinede

ntrebri.Undeafost?Cinearpito?Cesoidechestiiscrboase,de
neimaginatisorfintmplat?

i,dedeparte,ceamaiimportantspeculaie:Eadevratcnuipoate
amintinimic?Punpariucsepreface.Cineiuit,purisimplu,ctevaluni
dinvia?

Amnceputsrsfoiesccaietulpecarelineamstrnslapiept,
prefcndumcsuntpreocupatdecevafoarteimportant.Nicimcarnuv
observ,voiasspungestulmeu.Apoimiamtrasumeriindreptndumde
spateiamarboratunaerindiferent.Poatechiardistant.Dar,dincolodetoate
astea,mitremuraupicioarele.Amgrbitpasulpecoridor,animatdeun
singurscop.

Odatajunsntoaletafetelor,mamncuiatnultimacabin.Mam
lsatsaluneccuspatelelipitdezid,pncndamajunssstaunfund.
Simeamgustulbileiridicndumisengt.Braeleipicioarelemierau
amorite.Buzelemierauncremenite.Lacrimilemisescurgeaupebrbie,dar
nureueamsmimicmnacasleterg.

Indiferentctdestrnsmafinchisochii,indiferentctmafichinuit
smintunecprivirea,totlemaizreamchipurilebatjocoritoarecarem
judecau.Numaieramunadealor.Cumva,frsdepunvreunefort,
devenisemostrin.

Ammairmasntoaletctevaminute,pncndrespiraiamia
revenitlanormal,iarnevoiadeaplngesadomolit.Nuvoiamsmerglaori
nuvoiamsmducacas.Cemidoreamcuadevrateraimposibilul.S
cltorescnapointimpisprimescoadouaans.Soiaudelacapt,
ncepndcunoapteancaredisprusem.

Tocmaimridicasemnpicioarecndamauzitovoceprecumuncurent
deaerreceoptindumicevalaureche.

Ajutm.

Glasuleraattdefiravnctabiadaclamauzit.Chiaramluatn
calculposibilitateasfiavuthalucinaii.Laurmaurmei,nultimavreme,m
pricepeamdeminunesmiimaginezlucruri.

Ajutm,Nora.

Auzinduminumele,pieleadepebraemisafcutcadegin.
Rmnndpeloc,miamciuliturechilecasaudiarvocea.Sunetulnuvenise
dininteriorulcabineidetoaleteramsingurdarnupreasfiprovenit
nicideundevadinbaie.

Cndosterminecumine,osfiucaimoart.Nosmaiajung
niciodatacas.

Dedataasta,glasulaprutmultmaiputernicimainelinitit.Mam
uitatnsus.Preasficobortdinspreguradeaerisiredintavan.

Cineiacolo?Amstrigatprudent.

nlipsaunuirspuns,amtiutctrebuiasfievorbadenceputulunei
altehalucinaii.DoctorulHowlettneprevenise.Gndurilemisauumplutde

nelinite.Trebuiasmsmulgdinpeisaj.Trebuiasmintrerupirul
gndurilorisrupvrajanaintecaeaspunstpnirepemine.

Amntinsmnaspreu,cndoimaginemiaexplodatnminte,
ocupndumicmpulvizual.ntroterifiantschimbarededecor,numai
vedeambaia.nloculgresiei,podeauadesubpicioarelemelesetransformase
nbeton.Deasupracapului,grinzidemetalstrbteaunzigzagplafonul,ca
niteuriaepicioaredepianjen.Unirdeuirulousentindeaudealungul
unuiperete.

Halucinaiampurtasentrun

Depozit.

Miaretezataripile.Nupotzburasprecas,sevitavocea.

Nuputeamvedeacuiiaparineaglasul.Petavaneraunbec,care
luminaobandtransportoareaflatncentruldepozitului,nrest,cldireaera
goal.

Unbzitreverberdejurmprejurcndbandasepusenmicare.Un
cnitmetalicseauzeadinntunericuldinsprecaptulbenzii.Aduceaceva
spremine.

Nu,amspus,pentrucafostsingurullucrucaremiavenitnminte.

Miamntinsminilenfa,ncercndspipiuacabineidetoalet.
Eraohalucinaie,exactaacummavertizasemama.Trebuiastrecdeeai
smigsescdrumulnapoi,sprelumeareal.ntretimp,ngrozitorulzngnit
metalicdeveneadincencemaiputernic.

Mamretrasdelngbandatransportoareimamlipitcuspateledeun
ziddinciment.

Nemaiavndundesfug,amvzutocucdemetalieinddinumbr
huruindizornind,ndreptndusectremargineaconuluidelumin.Barele
strluceauntrunalbastruelectricfantomatic,darnuastamiaatrasatenia.
ninterior,eraghemuitopersoan.Ofat,nghesuitastfelnctsncapn
cuc,cuminilencletatepegratii,cuprulnegrualbstruinclcitpeste
fa.Ochiieipriveauprintreuvie,deparcarfifostniteorbitelipsitede
culoare.njurulgtuluiavealegatobucatdefrnghiecareradiaaceeai
stranieluminalbastr.

Ajutm,Nora.

Voiamsfugiscautoieire.mierafricsncercuile,temndum
cnuaveamdectsmafundimaiadncnhalucinaie.Cemitrebuiaera
opoartproprie.Unapecaresocreezchiaracumiprincarespotevadan
baiadelacoal.

Nuidalniorul!

Fatascuturacufuriegratiilecutii.Credeclai.Dacpunemnape
lnior,numaipoatefioprit.Nosamdeales.Ostrebuiascsispuntot.

misimeampieleaumedpealeilasubsuori.Lnior?Celnior?

Nuexistniciunlnior,miamspus.Attelctifatasuntplsmuiri
aleimaginaieitale.Flesdispar.Fle.S.Dispar!

Unclopoelarit.


Dintrodat,amfostsmulsdinhalucinaie.Uancuiatacabineide
toaleteralacivacentimetridenasulmeu.DLSARRAFENAPA.B.L.+J.
F.=LOVE.JAZZBANDECEAMAITARE.Amntinsomn,urmrind
contururilezgrieturiloradnci.Uaerareal.Amrsuflatuurat.

Dinbaiesauauzitvoci.Amtresrit,darvorbeaunormal,erauvesele,
pusepesporovial.Princrpturauii,amvzuttreifeteaezndusenfaa
oglinzilor.iaranjaupruliimprosptauluciuldebuze.

nsearaasta,artrebuiscomandmpizzaisneuitmlafilme,a
spusunadintreele.

Nusepoate,fetelor.AstsearsuntemdoareuiSusanna.

Amrecunoscutglasul:eraMarcieMiliar.Stteanmijloc,netezindui
coadablondrocat,prinzndocuofloaredeplasticroz.

Nefacivntpentrumaicta?Hm,au?

Hm,da.Descurcaiv,aspusMarcie.

Celedoufetecareoncadrausembufnarostentativ.Foarteprobabil
erauAddysonHalesiCassieSweeney.AddysoneramajoretcaiMarcie,dar
euoauzisem,launmomentdat,peMarciemrturisindcsingurulmotiv
pentrucaresemprietenisecuCassieeraacelaclocuiaunacelaicartier.
Legturadintreelesedatorasimpluluifaptciputeaupermiteacelaistilde
via.Cadouboabentropstaieopstaiefoarteluxoas.

Nicisnuncepei,aspusMarcie,darzmbetuldinvoceaeiartaclar
cdezamgirealoroflata.Mamaarenevoiedemine.Oieirecantrefete.

EtiituDeprimat?Antrebatceadesprecarebnuiamce
Addyson.

Pebune?ArsMarcie.Poatepstracasa.ncmaiemembra
clubuluideiaht.nplus,lapuspetatasicumpereunLexusSC10.Eaaaa
drgu!ijurcjumtatedintretipiisinguridinoraausunatdejasauau
trecutpelanoi.

Numrapedegetefiecarepunctdepelistcuattafluen,nctma
fcutscredciexersasediscursul.

Eaafrumoas,aoftatCassie.

Exact.Indiferentcucinesarcuplatata,vafioretrogradaremajor.

Elsevedecucineva?

Nunc.Mamaareprietenipestetot.Cinevaarfivzutceva.Deci,a
schimbateasubiectul,adoptnduntondebrf,aivzuttirile?DespreNora
Grey?

Genunchiimisaunmuiatpuincndmisapomenitnumeleimiam
lipitmnadeperetecasmsprijin.

Augsitoncimitiricicnuipoateamintinimic,acontinuat
Marcie.Ciceattdevarz,nctafugitdepoliie.Aveaimpresiacvorsi
facru.

Mamaziceacprobabilrpitoruliasplatcreierul,aspusCassie.Ca
icndvreuntiplibidinosarfipututsofacscreadcsuntcstorii.

Bleah!Auexclamattoatelaunison.


Oricesarfintmplat,acumeterminat,acomentatMarcie.Chiar
daczicecnuipoateamintinimic,nsubcontienttieceisantmplat.O
strascbagajulstadupeatoatviaa.

Arputeafoartebinessenfoarentrobandgalbenpecaresscrie:
Pstraidistana,trecereainterzis.

Auchicotit.ApoiMarciearevenit:

napoilaore,fetielor.Amrmasfrformularedenvoire.Secretarele
leinncuiatensertare.Trfele.

Amateptatmultdupceeleauplecat,doarcasmasigurcbaiai
holurileeraugoale.Apoiamieitngrabpeu.Amparcursrepededrumul
pnlacaptulculoarului,ammpinsuadelaieireiamruptolafugspre
parcareaelevilor.

MamaruncatnVolkswagen,ntrebndumdececrezusemvreodatc
potsmireiauviaacaicumnimicnusarfintmplat,soiaudelacapt
dinpunctulncaremoprisem.

Pentructocmaiastaeraproblema.Nimicnuseoprise.

Lucrurilemersesernainteifrmine.

Capitolul7

MampregtitpentrucinacuHankicumamaschimbndumipantofii
cuoperechedebaleriniimbrcndorochievaporoas,careseoprea
deasupragenunchilor.

EraorochiemaidrgudectmeritaHank,daraveamunmotiv.Scopul
meudinsearaastaeradublu.Mainti,urmasifacpemamaipeHanks
idoreascsnumfiinvitatvreodat.Apoi,intenionamsmispunctse
poatedelimpedeprereadesprerelaialor.Dejamirepetamnminte
discursulpecareurmaslrostesc,stndnpicioare,icareaveasse
terminedupceipuneamluiHankncappropriulpahardevin.Aveamde
gndsiuzurpluiMarcietrenuldediv.Lanaibacubunacretere.

Dartoatelatimpullor.Trebuiasifacscreadcmaflamn
dispoziiapotrivitpentruafiscoasnlume.Dacafiieitdindormitor
spumegnddefurie,mbrcatntruntricounegrupecaresscrie
DRAGOSTEAEDERAHAT,planulmeuarfimuritdinfa.

Miampetrecutojumtatedeorsubdu,apafierbintelovindumi
fiecarecentimetrudincorp,i,dupcemamfrecatimamtersviguros,mi
amrsfatpieleacuuleipentrubebelui.Miciletieturicaremibrzdau
braeleipicioarelesevindecaurepede,lafelivntile,darmiaduceau
amintedemodulncaredecurseseviaameantimpcefusesemrpit.
Adugndgraduldemizeriencaremaflamatuncicndajunsesemlaspital,
bnuiamcfuseseminutnadnculpdurii.ntrunlocattdeizolat,nct
arfifostimposibilcauntrectoroarecaresdeapestemine.ntrunlocatt
deuitatdelume,nctanselemeledeaevadaideasupravieuiarfifost
aproapenule.

Dartrebuiesfievadat.Cumaltfelmiputeamexplicantoarcerea
acas?Continundsspeculez,miamimaginatpduriledesecarese

ntindeaulagraniadenord,dintreMaineiCanada.Deinuaveamnicio
dovadcfuseseminutacolo,eraceamaiplauzibilvariant.Scpasemi,
nciudacondiiilorpotrivnice,supravieuisem.Erasinguraipotezdelucrupe
careoaveam.

naintesiesdindormitor,amntrziatnfaaoglinziisuficientdemult
ctsmistrngprul.Acumeramailung,atrnndumipnlajumtatea
spatelui,cuuvienaturaledeculoareacaramelului,decoloratedesoaren
timpulverii.Clarsttusemundevaafar.Pieleamierauorbronzaticeva
mispuneacnumipetrecusemtoateacelesptmniascunslasolar.Mia
datprinmintegndulfrrostdeamicumprafardurinoi,darlamalungat
repede.Nuvoiamfardurinoicasseasortezecunouameapersoan.Voiam
doarsmrecuperezpeminensmi.

Laparter,mamntlnitcuHankicumamacaremateptaun
antreu.AmremarcatntreactcelartacaoppuKennmrime
natural,cuochiialbatricadeghea,pieleaaurieicrareaimpecabilpeo
parte.Singuradiscrepaneraconstituialuifirav.ntroconfruntare,Kenar
fictigatdetaat.

Gata?Antrebatmama.

ieaerambrcatelegant,cupantaloniuoridinln,obluziunal
demtase.Darmisreanochiceeacenupurta.Pentruprimadatilipsea
verigheta,lsnduinurmodungpalidpeinelar.

Mergcumainamea,amspusbrusc.

Hankmiastrnsumrulnjoac.naintesapucsmretrag,azis:

Marcieelafel.Acum,cialuatpermisul,vreasconducpestetot.
Aridicatminilecaicumnarfiavutnimicmpotriv.Euimamataoste
ateptmacolo.

MamgnditdacsispunluiHankcdorinadeaconduceseparatnu
aveanimicdeafacecuvreuncardnounportofelulmeu.Aveamultmaimult
deafacecufelulncaremisentorceastomaculpedoscnderamnpreajma
lui.

Mamntorsspremama.

midainitebanipentrubenzin?Rezervorulegol.

Defapt,aspusmama,aruncnduiluiHankopriviregenajutmcu
asta,speramsfolosimtimpulstacasstmdevorbtoitrei.Decenuvii
cunoiiosidauminebanicasifaciplinullamain.

Tonulierapoliticos,darnulsalocdeechivoc.Numiddeadeales.

Fiifatcuminteiascultimama,miazisHank,aruncndumiun
sursimpecabil,cudiniiluiperfectalbi.

Suntsigurcosavemdestultimpsdiscutmlacin.Nuvdce
marelucruedacvinsingurcumaina,amzis.

Adevrat,dartotvatrebuismergicunoi,arspunsmama.Separe
camrmasfrbani.Noultelefonmobilpecareilamcumpratazinafost
ieftin.

Numipotpltibenzinacucarteatadecredit?


Dartiamdejarspunsul.SpredeosebiredemamaluiVee,amea
niciodatnumimprumutacarteaeidecredit,iareunuputeamabuzadeo
anumeflexibilitatemoralisomprumut.Presupuncmiafipututfolosi
propriiibani,nsadoptasemunpunctdevedereinuaveamdegndscedez
acum.Pnsapuceeasmpunlapunct,amadugat:

SauHank?Suntsigurcmiardadouzecidedolari.Nuiaa,
Hank?

Brbatulialsatcapulpespateiaizbucnitnrs,daramobservat
riduriledeiritarecareiseformaunjurulochilor.

Aideafacecuunnegociator,nuglum,Blythe.Instinctulmispune
cnuiamotenitfireasupus,modest.

Mamaaspus:

Nufinepoliticoas,Nora.Acumfacidinnararmsar.Numoridac
mergicumainaaltuiapentruosear.

MamuitatlaHank,sperndcmipoatecitigndurile.Nufiaade
sigurpetine.

Amfacebinesolumdinloc,acontinuatmama.Avemrezervarela
oraoptinuvremsnepierdemmasa.

naintesapucsexpununaltargument,Hankadeschisuadinfa,
fcndune,mieimamei,semnsieim.

Ah,deciaiaemainata,Nora?Volkswagenul?Antrebatel,uitndu
sepealee.Dataviitoarecndmaiieilacumprturi,trecipelareprezentana
mea.AfipututsioferoCelicadecapotabillaacelaipre.

Afostuncadoudinparteaunuiprieten,aexplicatmama.

Hankfluieruimit.

Aiunprietenpecinste.

lcheamScottParnell,aspusmama.Unvechiprietendefamilie.

ScottParnell,mormiHank,trecnduiomnpestegur.Numele
mispuneceva.icunoscprinii?

Mamalui,Lynn,locuietepeDeaconRoad,darScottaprsitoraul
astvar.

Interesant,amurmuratHank.Aicumvavreoideepeundeaajuns?

UndevaprinNewHampshire.lcunotipeScott?

Hankiarspunslantrebare,scuturnddincap.

NewHampshireeinutulluiDumnezeu,aoptitelapreciativ.Voceai
eraattdemieroas,nctmaenervatbrusc.

Lafeldeiritanterafaptulcelsarfipututconsideradreptfratelemai
micalmamei.Pebune.Aveaprpefa,niteepifoartefinicareiacopereau
marepartedinchip,dar,dinctevedeam,iuntonusdeinvidiatalpieliii
foartepuineriduri.Luasemncalculposibilitateacamamasrenceaps
iascubrbaiipoatechiarsserecstoreasc,nsmidoreamcasoulei
saratedistins.HankMillarpreaunstudentdeghizatntruncostumgri
obolan.


LaCoopersmith,Hankaopritnparcareadinspate.ntimpcecoboram
dinmain,telefonulanceputsmirie.naintesplec,iddusemun
mesajluiVeecunoulmeunumrdemobilisepareclprimise.

IUBITA!SUNTLATINEACAS.UNDEETI?

Nevedemnuntru,leamspuscelordoi.SMS,amexplicat,
fluturndumicelularul.

Mamamiaaruncatoprivirefurioascarespunea:Micterepede,apoi
laluatdebrapeHank,lsndulsoconducspreuilelocalului.

AmtastatunrspunspentruVee.

GHICIUNDESUNT?

INDICIU?Miascriseanapoi.

JURISANUSPUINIMNUI?

MAINTREBI?

Amtastatfrpreamaretrageredeinim,@CINACUTATLLUI
MARCIE.

#?@#$?!&

MAMASEVEDECUEL.

TRDTOAREA!DACASECSTORESC,U&MARCIE

MIARPRINDEBINEUNPICDECONSOLARE!

ELTIECMISCRII?AntrebatVee.

NU.SUNTNUNTRU.EUSUNTINPARCARECOOPERSMITH.

CODOSU!PREABUNPTAPPLEBEE,VAD.

OSACOMANDCEAMAISCUMPACHESTIEDINMENIU.DACATOTUL
MERGEBINE,OSIiARUNCBUTURINFATALUHANK.

HA!NUTOBO.VINSATIAU.TBSAIEIM.ATRECUTPREAMULT
TIMP.MORSATVAD,ENAPARAU!Amrspuns.TBSASTAU.MAMAEIN
RZBOI.

MAREFUZI?!

OBLIGAIIDEFAMILIE.IAMUOR.

AMMAIZISCAMORSATVAD?

SIEU.ETICEAMAIBUNA,TIIASTA,NU?

PECUVNT.

NEVDMLAENZOMAINESAMNCM?LAPRNZ?

SAFCUT.

nchiznd,amtraversatparcareaacoperitcupietriiamintrat.
Luminileeraudifuze,decorulmasculinirustic,cupereidincrmid,
separeuridinpieleroieicandelabredincoarnedecerb.Mirosuldecarne
prjitumpleaaerul,iardintelevizoruldelabarseauzeauprincipaleletiri
sportivealezilei.

nsoitoriimeiauintratacumunminut,iamspusrecepionerei.
RezervareaestefcutpenumeleHankMiliar.

Eamiazmbit.


Da,Hanktocmaiaintrat.Tataobinuiasjoacegolfcuel,aacl
cunoscfoartebine.miecaunaldoileatat.Suntsigurcdivorulla
distrus,purisimplu,deciechiardrguslvdieinddinnoulaontlnire.

MiamamintitcomentariuldemaidevremealluiMarcie,carespuneac
mamaeiareprietenipestetot.Mrugamsnuaibilarestaurantul
Coopersmith,temndumdectderepedesarputearspndivestea.

Credcdepindepecinentrebi,ambodognit.

Zmbetulrecepionereiadevenitnervos.

Oh!Ceneghiobiedinparteamea.Aidreptate.Suntsigurcfostalui
soienarfideacord.Narfitrebuitsspunnimic.Peaici,terog.

Nupricepuseideea,daramlsatonpace.Amurmatopelngbar,
coborndctevatreptensalademesedelamezanin.Fotografiialbnegruale
mafioilorcelebriatrnaupeziduriledincrmid.Tbliilemeseloreraufcute
dinvechiuialeunornave.Sezvoneacpodeauadinardeziefuseseimportat
dintruncastelfranceznruinicdatadinsecolulalXVIlea.Miamzisc
trebuiesreincluiHankiplceaulucrurilevechi.

Elsaridicatdepescauncndmavzutvenind.Mereuungentleman.
Dacarfitiutceipregteam

Veeafostceacareiascris?Antrebatmama.

Mamtrntitpeunscauniamridicatmeniulcasnulmaivdpe
Hank.

Da.

Cemaiface?

Bine.

AceeaiVeedintotdeauna?Matachinatea.

Amscosunmritdencuviinare.

Voidouartrebuisvntlniinweekend,asugeratea.

Sarezolvatdeja.

Dupoclip,mamaialuatieameniul.

Eibine!Totularatminunat.Osfiegreudeales.Tucevreisiiei,
Nora?

Amstudiatlistadepreuri,cutndsumaceamaimare.

Deodat,Hankncepustueasc,slbinduinodulcravateideparc
sarfinecat.Ochiiisaumritunpic,caicndnuiarfivenitscread.I
amurmritprivireaiamzritopeMarcieMiliarintrndnrestaurant
mpreuncumamaei.SusannaMiliariaagatjachetanvechiulcuierde
lngu,apoiceledouauurmatoperecepionersprenitescauneaflate
lapatrumesedistandenoi.

SusannaMillarsaaezatpeunscauncuspatelelanoiiamfostdestul
desigurcnuneobservase.Marcie,nschimb,carestteanfaamameiei,
sauitatmaibine,ntimpcesepregteasbeadinapacughea.Mnacu
paharulianepenitlacivacentimetridegur.Ochiieiiauimitatpeceiai
tatluisu,mrindusedincauzaocului.PrivireaitrecudelaHank,la
mama,oprinduse,nceledinurm,asupramea.


Marciesaaplecatpestemasiiaoptitctevacuvintemameisale.
Susannaiandreptatspatele.

Senzaiaacutaunuidezastruiminentmiaalunecatprinstomacinu
saopritpncndnaajunsndegeteledelapicioare.

Marciesaridicatbruscdepescaun.Mamaeialuatodebra,darfataa
fostmaiiute.Saapropiatcupaihotri.

Deci,aspus,oprinduselngmasanoastr.Luaicinanora?

Hankiadresglasul.Iaaruncatopriviremamei,nchizndscurtochii
nsemndescuztcut.

Potsmidaucuprereadepemargine?AcontinuatMarciepeunton
bizardevesel.

Marcie,aintervenitHank,iarameninareaisestrecurnglas.

Acumcetieligibil,tat,osvreisfiiatentcucineieinora.

Cutoatbravadaei,amobservatcbraelencepusersitremure
uor.Poatedincauzafuriei,dar,nmodstraniu,miemisemnamaimulta
fric.

Abiamicnduibuzele,Hankamurmurat:

Terogpoliticosstentorcilamamataistebucuridecin.Putem
discutadespreastamaitrziu.

Frsselasedescurajat,Marcieacontinuat:

Astaossunedur,dar,nceledinurm,tevascutidemultdurere.
Unelefemeisuntpornitelavntoaredeaveri.Nutevordectpentrubaniiti.

Privireaisafixatasupramamei.

MamholbatlaMarcie,simindumipnieuostilitateadinprivire.
Tatleivindeamaini!Poatec,nColdwater,astaerasocotitocarier
impresionant,darsepurtadeparcfamiliaeiarfiavutunpedigreeiattea
conturinctnulemaitianumrul!Dacmamaarfivnataveri,arfiputut
gsicevamultmultmaibundectunvnztorprpditdemainipenume
Hank.

iCoopersmith,dintretoatelocurile,acontinuatMarcie,ourmde
dezgustumbrinduitonulvesel.Lovitursubcentur.staesterestaurantul
nostru.Neamsrbtoritzileledenatereaici,petrecerilefirmei,aniversrile.Ai
puteafimaimizerabildeatt?

Hanksancruntat.

Mamaaspusncet:

Euamalesrestaurantul,Marcie.Numiamdatseamacareo
semnificaiespecialpentrufamiliata.

Tusnuvorbeticumine,aizbucnitea.Discuiaentremineitatl
meu.Nutepurtadeparcaiaveavreuncuvntdespusnpovesteaasta.

OK!Amspus,ridicndumdepescaun.Mduclatoalet.

Iamaruncatmameioprivirescurt,sugernduismurmeze.Astanu
eraproblemanoastr.DacMarcieitatleivoiausseialahar,iunde
maipuicnpublic,naveaudect.Dareunuintenionamsstauacolois
mdaunspectacol.


Vincutine,aspusMarcie,lundumprinsurprindere.

Pnsmigndescurmtoareamicare,eaiatrecutbraulpesubal
meuimampinsctreintrareanrestaurant.

Vreismispuiimiedespreceevorba?Amntrebatocndnumai
puteamfiauzite.

Miamaruncatochiisprebraelenoastrenlnuite.

Unarmistiiu,aafirmatMarcienepat.

Lucruriledeveneaudincencemaiinteresante.

Oh?ictosdureze?Amntrebat.

Doarpncndtataossedespartdemamata.

iurezbaft,ampufnit.

Miadatdrumulcasputemintrapeuatoaletei.Cnduasanchis
nspatelenostru,averificatngrabcabinelecasseasigureceramsingure.

Nutefacecnuipas,aspusea.Teamvzutlngei.Artaide
parcaififostpecalesivomiimaele.

icareiideea?

Ideeaecavemcevancomun.

Amrs,dareraunrssec,lipsitdeumor.

iefricstealiezicumine?Mantrebat.

Maidegrabsuntngrijorat.Numiplacechiaraademultsfiu
njunghiatpelaspate.

Nuteanjunghiapelaspate.iafluturatmna,nerbdtoare.Nu
ntrosituaieattdeserioas.

Not:Marcietenjunghiepelaspatedoarnsituaiibanale.

Easaaezatpemargineachiuvetei.Acumeracuojumtatedecapmai
nalt,privindumdesus.

Eadevratcnuimaiaduciamintenimic?Adic,amneziataepe
bune?

Rmicalm.

Maitrtaicicasdiscutmdesprepriniinotrisauaidevenit
bruscaainteresatdemine?

Frunteaisancreitntimpceseconcentra.

DacsarfintmplatcevantrenoiNuiaiaminti,nu?Arficai
cumnusarfintmplat.Mrog,nminteata.

Sauitatlamineconcentrat,claratentlarspunsulmeu.

Miamdatochiipestecap.Deveneamtotmainervoascufiecareclip.

Spuneodat.Cesantmplatntrenoi?

Vorbesccompletipoteticaici.

Namcrezutastaniciosecund.ProbabilcMarciemumilisentrun
marefelnaintesdispar,iaracum,caveanevoiedecooperareamea,spera
caeusfiuitat.Oricemiarfifcut,eramaproapefericitcnumiputeam
aminti.Aveampecapproblememaimaridectgndullaultimaeilovitur.

Atuncieadevrat,aspusMarciecarenuputeaspuneczmbete,
darnicicsencrunt.Chiarnuipoiaminti.


Amdeschisgura,nsnuaveamcerspunde.Smint,isfiuprins
asuprafaptului,arfispusmaimultedesprenesiguranameadectdacafi
fost,purisimplu,sincer.

Tatazicecnuimaiaduciamintenimicdinultimelecinciluni.Dece
sentindeamneziaattdemult?Decenudoardinperioadactaifostrpit?

Rbdareameaajunseselalimit.Dacaveamdegndsdiscutdespre
treabaasta,Marcienueraprimadintreopiuni.Nueraoopiuneigata.

Namtimpdeaaceva.Mntorclamas.

ncercdoarsculeginformaii.

Teaignditvreodatcnuteprivete?Amspus,careplicla
desprire.

VreisspuicnuilmaiamintetipePatch?Azisearepede.

Patch.

ImediatcenumeleluisaauzitdepebuzeleluiMarcie,aceeainuan
struitoaredenegrumiantunecatprivirea.Adisprutlafelderepedepecum
apruse,daralsatcevanurm.Oemoiefierbinte,nejustificat.Caopalm
neateptatpestefa.Pentruoclip,nammaifostnstarestragaern
piept.Durereamiptrundeapnninim.tiamnumele.Eracevan
legturcuel

Ceaispus?Amntrebatncet,ntorcndum.

Maiauzit.

Ochiieiistudiaupeaimei.

Patch.

Amncercat,frsucces,smpiedicvaluldecldurprovocatdeuimire
idenesiguransmiseciteascpechip.

Misfie,areplicatMarcie,frsaratelafeldemulumitpect
mateptasempentrucmprinsesenepregtitilipsitdeaprare.

tiamcarfitrebuitsplec,nsaceainsesizabilsclipirede
recunoateremafcutsrmnpeloc.Poatec,dacvorbeamncontinuare
cuMarcie,aveasrevin.Poatec,dedataasta,aveasntrziesuficientde
multnctspotpricepecevadinea.

Aidegndsstaiacoloismieicumisfiesauintenionezis
mioferiimieunindiciu?

Patchiadatcevaastvar,aziseafrniciunpreambul.Cevace
miaparine.

CineiPatch?Amreuit,nsfrit,srostesc.

ntrebareaprearedundant,darnuvoiamsolaspeMarciesidea
naintepncndnumlmureammcarattctputeam.Cincilunierauo
perioadcamlungdeacoperitntroscurtvizitlabaie.

Untipcucareamieit.Oaventurdeovar.

Oaltstrngeredeinim,caresemnaciudatdemultcugelozia,ns
miamsuprimatsenzaia.EuiMarcienamfipusniciodatochiipeacelai
tip.Calitilepecarelepreuiaea,cumarfisuperficialitatea,lipsade
inteligeniegoismul,numistrneauinteresul.


Cemiadat?

Miorfiscpatmiemulte,darideeaciubitulluiMarciemiarfioferit
miecevachiareratrasdepr.Noidounuaveamniciunprietencomun.Nu
nenvrteamnaceleaicercuri.Niciuneledintreactivitilenoastre
extracolarenusesuprapuneau.Pescurt,naveamnimicncomun.

Unlnior.

Savurndfaptulc,mcarodat,nutrebuiasintrundefensiv,iam
aruncatunrnjetdenvingtor.

Dar,Marcie,afipututsjurcoferireadebijuteriialtorfeteeun
semnclarciubitultenal.

Eaiadatcapulpespateianceputsrdattdeconvingtor,nct
amsimitaceeainelinitecuibrindumiselalocnstomac.

Nupotsmhotrscdacetristchabarnaidenimicsaudace
amuzant.

Miamncruciatbraelelapiept,vrndsartsubtilcsuntnervoasi
nerbdtoare,daradevruleracnsufletmisefcusefrig.Orcealcarenu
aveanimicdeafacecutemperatura.Naveamsmaiscapniciodatdeasta.
MacuprinsiuteunsentimentngrozitorcntlnireameacuMarcieeradoar
nceputul,ovagprefigurareaceeacematepta.

Namlniorul.

Crezicnulai,pentrucnuilpoiaminti.Darelatine.Probabil
zaceprincutiatadebijuterii.IaipromisluiPatchcosmildai.

Miantinsobucatdehrtie.

Numrulmeu.Sunmcndgsetilniorul.

Amluathrtia,nsnuaveamsmlascumpratattdeuor.

Denuiadatelnsuilniorul?

EramamndouprietenecuPatch.Vzndumiprivireaprofund
sceptic,aadugat:Existprimadatpentruorice,nu?

Namlniorul,amrepetatpeuntoncategoric.

laiilvreaunapoi.

Arputeafimaiinsistentdeatt?

Weekendulacesta,cndosamcevatimpliber,oslcaut.

Arfidrgumaidevremedectmaitrziu.

Ofertamea,oaccepisauorefuzi.

Eaiafluturatbraeleexasperat.

Decenurenunilabullanfund?

Miampstratzmbetulplcut,oaltmodalitatedeaiartadegetul
mijlociu.

Numioifiamintindeuultimelecinciluni,darceiaisprezeceani
dinaintealormisuntctsepoatedelimpezi.Inclusivceiunsprezecedecnd
necunoatem.

Deci,evorbaderanchiun.Foartematur.

Evorbadeunprincipiu.Namncrederentinepentrucniciodatnu
miaidatvreunmotivsam.Dacvreistecred,vatrebuismconvingi.


Etiaadeidioat.ncearcsiaminteti.DacPatchafcutvreun
lucrubun,acelaafostcneaapropiat.tiicaivenitlapetrecereameade
astvar?ntreablumea.Aifostacolo.Caprietenamea.Patchmafcuts
tevdaltfel.

Amvenitlaunadintrepetreceriletale?

Amdevenitbruscsceptic.Dardecemarfiminit?Aveadreptate
puteamntreba.Misepreaoprostiespretindaaceva,cndadevrulera
attdeuordedovedit.

Parccitindumigndurile,eaacontinuat.

Snumcrezipecuvnt.Serios.Dtelefoaneiconvingete.

Apoiiaaruncatcureauapoeteipeumriaieitcupaiuori.

Amrmasnurmctevaclipe,pentruamcalma.Princapmise
nvrteaungndpectdeuluitor,peattdeenervant.Existavreoposibilitate
caMarciesspunadevrul?OareiubituleiPatch?

Sprsesegheaaadunatanidezilentrenoiineapropiase?Gndul
eraaproapeilar.Frazatrebuiesvdcascredmirsunanurechi.mi
detestammaimultcaoricndlipsadememorie,fieinumaipentrucm
puneandezavantajnfaaluiMarcie.

IardacPatchfuseseiubireanoastrdeovariprietenulnostru
comun,undeeraelacum?

Prsindtoaleta,amobservatcMarcieimamaeidispruser.Am
presupuscceruseroaltmassauvoiausidemonstrezecevaluiHanki
plecaserdetot.Oricum,nuaveamdecesmplng.

Pemsurcemapropiamdelocurilenoastre,amncetinitpasul.Hank
imamaseineaudemnpestemasisepriveauntrunfelfoarteintim.El
santinssideadupurecheouvirebel.Easambujoratdeplcere.

Amfcutdoipainapoifrsmidauseama.miveneasvomit.Cel
maievidentclieu,dardurerosdepotrivit.Saziscuaruncatulvinuluincapul
luiHank.Saziscutransformareantrodivdeproporiilegendare.

Schimbndumitraseul,amalergatctreuiledinfa.Iamcerut
recepionereisitransmitmameimesajulcosunasempeVeesmiacu
maina,apoimamgrbitsiesnnoapte.

Aminspiratadncdectevaori.Tensiuneamisastabilizatinammai
vzutdublu.Ctevastelesclipeaudeasupramea,dei,lavest,orizontulnc
maipstraluminaapusului.Eradestuldercoarenctsmidorescunstrat
suplimentardehaine,dar,ngrabameadeapleca,milsasemjachetade
jeansatrnndpesptarulscaunului.Naveamdegndsmntorcacum
dupea.Erammaitentatsrevinpentrutelefonulmobil,ns,dac
supravieuisemnultimeletreilunifrunul,eramdestuldesigurcmai
puteamrezistaonoapte.

Lactevastrzidistan,eraun7Eleven3i,ntimpcemgndeamc
nueraunlucruneleptsumblusingurnoaptea,eramcontientide
faptulcnumiputeampetrecerestulvieiiferindum.Dacvictimele
rechinilorputeaurevenicasnoatenocean,cusiguraneramieunstare

sparcurgsingurctevastrzi.Maflamntruncartierfoartesigur,bine
luminat.Nicicputeamsmialegunlocmaipotrivit,dacvoiamsmi
nfruntfrica.

asestrzimaincolo,amintratnmagazin,uascondunclinchetn
momentulncareampitnuntru.Eramattdeadncitngnduri,nct
mialuatctevamomentesmidauseamaccevanueranregul.
Magazinuleraneobinuitdetcut.Dartiamcnueramsingur;traversnd
parcarea,zrisempringeamctevacapete.Patrutipi,dinctereuisemsvd.
Dardisprusercutoii,increpede.Pnitejgheauadinfaera
nesupravegheat.Numiputeamamintisfiintratvreodatntrunmagazini
sgsesctejgheaualsatdeizbelite.Implorasfiejefuit.Maialesdup
lsareantunericului.

Alo?Amstrigat.Amtraversatparteadinfaamagazinului,uitndu
mdealungulrafturiloraprovizionatecudetoate,delafursecuricustafide,la
medicamentempotrivaruluidemain.Ecinevaaici?mitrebuiefisepentru
telefonulpublic.

Unsunetnfundatavenitdinspreholuldinspate.Eraneluminati
duceaprobabilctretoalete.Amciuliturechilecasaudiarzgomotul.Date
fiindtoatealarmelefalsedinultimavreme,mtemeamcstaeradoar
nceputuluneialtehalucinaii.

Apoiamauzitunaldoileasunet.Scritulslabaluneiuicarese
nchide.Eramdestuldesigurczgomotulfusesereal,ceeacensemnac
acolo,nspate,cinevaseascundeachiarnafararazeimelevizuale.
ngrijorareamiastrnsstomaculimamrepezitafar.

nconjurndcldirea,amgsittelefonulpubliciamtastat112.Am
auzitunsingurrit,naintecaomnssentindpesteumrulmeu,s
apesefurcareceptoruluiispuncaptapelului.

Capitolul8

Mamntors.

Aveacucelpuincincisprezececentimetriidouzeciitreidekilograme
maimultdectmine.Luminiledinparcarenupreaajungeauaici,nspate,dar
amfcutrapidolistaelementelordeidentificare:prblondrocat,datcugel
iepos,ochialbatriapoi,cerceinambeleurechi,uncoliercuundintede
rechin.Ouoaracneepejumtateainferioarafeei.Unmaiounegru,cei
lsalavedereunbicepspecareeratatuatundragoncarescuipafoc.

Ainevoiedeajutor?Mantrebatel,strngnddinbuze.

Miaoferitmobilullui,apoisasprijinitcuunbradetelefonulpublic,
invadndumispaiulintim.Zmbetulierapuinpreamieros,puinprea
condescendent.Numiplacesvdofatdrguirosindbanipetelefon.

Cumnuamrspuns,sancruntatuor.

ncazcnuddeaiunapelgratuit.iascrpinatobrazul,fcnduse
csegndeteserios.

Darsingurulapelgratuitpecarelpoidadelauntelefonpublic
estelapoliie.


Dintonulluiadisprutoriceurmdetonmieros.

Amnghiitnsec.

Nueranimeninuntru,latejghea.Amcrezutcsantmplatceva.

Iaracumtiamcsentmplaseceva.Nuiarfipsatcsunamlapoliie
dectdacarfifostninteresulluisiinpeoameniilegiifoarte,foarte
departe.Unjaf,atunci?

Haisiexplicmaisimplu,aspusel,aplecnduseiapropiindui
faadeamea,deparcafifostuncopildecincianicareaveanevoiede
instruciuniclare.ntoarcetenmainataipleac.

Amnelescnuidduseseamacvenisempejos.Dargndulmia
fostaproapealungatatuncicndamauzitscandalpealeeadedupcol.De
acolorsunauunpotopdenjurturiiungeamtdedurere.

Miamcntritopiunile.PuteamsascultsfatulluiColierCuDinteDe
Rechinisplecrepede,prefcndumcnicinuclcasempeacolo.Sau
puteamsdaufugalaceamaiapropiatbenzinriedepedrumissunla
poliie.Dar,pnatunci,aveasfiepreatrziu.Dactlhreaumagazinul,
DinteDeRechiniprieteniiluinuaveausoiametodic.Numimairmnea
dectopiuneadeastapelocideafaceoncercareorifoartecurajoas,ori
foarteprosteasc,deaoprijaful.

Cesentmplacolo?Amntrebatnevinovat,fcndsemnctre
spatelecldirii.

Uittenjur,arspunsel,peuntonlinititimtsos.Loculacesta
epustiu.Nimeninutiecetiaici.Nimeninosimaiaminteascmcarc
aifostaici.Acum,fiifatcuminte,ntoarcetenmainataipleac.

Eu

ialipitdegetuldebuzelemele.

Nostemairogncodat.

Glasulierablnd,aproapeademenitor.Darochiiieraupuuri
ngheate.

Miamlsatcheilenuntru,petejghea,amspus,folosindprimascuz
caremiavenitnminte.Cndamintratprimadat.

Elmaapucatdebraimatrtspreparteadinfaacldirii.Paiii
eraudedouorimaimaridectaimeiimamtrezitpejumtatealergndca
sinritmul.ntretimp,mifceamplanuringnd,ordonnduinevinoviei
melesnscoceascoaltscuzpentrumomentulncareivadaseamacl
minisem.Nutiamcumaveasreacioneze,darimpresiageneralnufcea
dectsmintoarcstomaculpedos.

Uaascosunclinchetcndamintrat.Mampinsctrecasademarcat,
apoiarsturnatunsuportdecartonpecareerauexpusebalsamuridebuzei
unrecipientdeplasticcubrelocuridevnzare,fiindclarcseaflancutarea
cheilormelepierdute.Atrecutlaurmtoareatejgheaiascotocitdinnoun
grab.Deodatsaoprit.Ochiiluiaupopositaleneasupramea.

Vreismispuiundesunt,defapt,cheiletale?


Mamntrebatdacputeamajungemairepededectelpnnstrad.
Mamntrebatcareerauanselecaomainstreacpeacoloexactcnd
aveammaimarenevoiedeea.idece,of,deceplecasemdelaCoopersmith,
frsmiiaujachetaimobilul?

Cumtecheam?Antrebat.

Marcie,amminit.

Dmivoiesispunceva,Marcie,anceputel,dndumiobucl
dupureche.

Amncercatsfacunpasnapoi,darelmaciupitdeurecheca
ameninare.Aacamrmaspeloc,suportnduiatingerea,ntimpcedegetul
luimiurmrealiniaurechiiimicoborapemaxilar.Miaridicatbrbia,
forndumsintlnescochiideschiilaculoare,aproapetranslucizi.

NimeninulmintepeGabe.CndGabeispuneuneifetesplece,ea
arfacebinesplece.AltfelGabeseenerveaz.Iarstaeunlucruru,pentru
cluiGabeisareandrarepede.Defapt,repedeemultspus.Mnelegi?

Misaprutstraniucsereferealaelnsuifolosindpersoanaatreia,
darnuintenionamsinsistasupraproblemei.Instinctulmispuneaclui
Gabenuiplceanicisfiecorectat.Sauluatlantrebri.

mipareru.

Nundrzneamsintorcspatele,temndumcsarputeasiao
asemeneamicaredreptlipsderespect.

Acumvreauspleci,aspusel,cuacelaitonneltormtsos.

Amdatdincapcda,fcndcivapainapoi.Cotulmisalovitdeu,
lsndsptrunduncurentdeaerrece.

Imediatceamajunsafar,Gabeastrigatprinuadesticl.

Zece.

Erasprijinitdetejgheauadinfa,cuunzmbetlitpetoatfaa.

Nutiamdecencepusesnumere,darmiamcontrolatexpresian
vremececontinuamsmretrag,acummairepede.

Nou,saauzitdinnou.

Atuncimiamdatseamacncepuseonumrtoareinvers.

Opt,aspus,mpingndusedelngtejgheaifcndcivapai
agalectreu.

ialipitpalmeledegeam,apoiatrasatoiniminvizibilcudegetul.
Vzndumiuimireadepechip,achicotit.

apte.

Mamntorsiamluatolagoan.

Amauzitomainapropiindusepedrumulprincipaliamnceputs
urlu,smifluturbraele.Dareramncpreadeparte,iarmainamadepit
nvitez,uruitulmotoruluieistingndusedupocurb.

Cndamajunslngdrum,mamuitatladreapta,apoilastnga.Lund
odeciziedemoment,mamndreptatctreCoopersmith.

Cinenuigata,liauculopata,lamauzitpeGabestrigndnspatele
meu.


Amnceputdinnousalerg,auzindplescitulenervantalbalerinilormei
peasfalt.Voiamsaruncoprivirepesteumrisvdctdedeparteera,ns
miamimpussmconcentrezasuprafieidedrumdinfa.Amncercats
pstrezodistanctmaimarecuputinntremineiGabe.Omainavea
saparncurnd.Trebuia.

Doarattderepedepoismergi?

Nuputeassefiaflatlamaimultdeasemetrinspatelemeu.Mairu,
nuisesimeaobosealanvoce.Maizbitgnduloribilcnicimcarnuse
strduia.Sebucuradejoculdeaoareceleipisicaintimpceeueramtot
maiobositcufiecarepas,eleratotmaientuziasmat.

Continu!Angnatel.Darnuteepuiza.Nosmaifiedistractivdac
nutepoiluptacndteprind.Vreausmjoc.

nfa,amauzithritulnfundatalunuimotorcareseapropia.Farurile
miauaprutnfaimamaezatnmijloculdrumului,dndfreneticdin
mini.Gabenuaveasmifacniciunrucuunmartordefa.Nuiaa?

Oprete!Amstrigat,continundsfacsemnespreceeacevedeam
acumceraocamionetcareseapropia.

oferulancetinitlngmine,cobornduigeamul.Eraunbrbatde
vrstmijlocie,mbrcatcuocmadeflanelicaremiroseaputernica
pete.

Cesantmplat?Antrebatel.

Privireaiaalunecatnspatelemeu,undeamsimitprezenaluiGabeca
peuncurentdeaerrece.

Nejucamdeavaiascunselea,aspusel,punnduibraulpedup
umeriimei.

Mamsmucitsldaulaoparte.

Nulammaivzutpetipulacestaniciodat,iamspusbrbatului.M
aameninatla7Eleven.Credceliprieteniiluincearcsjefuiasc
magazinul.Cndamintrat,loculeragoliamauzitzgomotenspate.Trebuie
ssunmlapoliie.

Amfcutopauz,gataslntrebpeomdacaveaunmobil,cnd,spre
uimireameatotal,lamvzutcumsentoarcecufaaspreosea,ignorndu
m.iaridicatgeamulpnsus,ncuindusencabinacamionetei.

Trebuiesmajutai,amspus,lovindnfereastr.

Darprivirealuinusaclintit.Unfiorsubtilmacuprins.Brbatulnu
aveasmajute.AveasmlaseaicicuGabe.

Gabemaimitat,ciocnindcufuriengeamulomului.

Ajutor!Astrigatcuovoceascuit.Gabeiamiciiluijefuiesc
magazinul7Eleven.Oh,domnule,trebuiesmajutaisiopresc!

Dupceaterminat,ialsatcapulpespate,necndusenhohotede
rs.

Cuungestaproapemecanic,brbatulsauitatsprenoi.Ochiiieraun
picaiiinuclipeau.


Ceecudumneavoastr?Amspus,zglindmnerulportierei.Am
lovitiarngeam.Sunailapoliie!

Brbatulaapsatpepedaladeacceleraie.Camionetaaprinsncet
viteziamnceputsalergpelngea,ncagndumdesperanac
puteamdeschideua.oferulaccelerimaimultimammpiedicat
ncercndsinpasul.Brusc,anitcaosgeat,aruncndumpeosea.

MamntorsspreGabe.

Ceiaifcut?

Asta.

Amtresrit,auzindcuvintelersunndumifantomaticnminte.Ochii
luiGabesaunnegritcadouhuri.Prulanceputsicreascvizibil,mai
ntincretetulcapului,apoipestetot.irsreansmocuripebrae,i
coborasprevrfuriledegetelor,pncndafostacoperitcompletdeblan.O
blanmaronie,mat,mpuit.Sadeplasatgreoispremine,pepicioareledin
spate,ctigndnnlimepncndsaridicatdeasupramea.Alovitcu
brauliamvzutimagineafulgertoareaunorgheare.Apoisalsatnpatru
labe,iapusbotulnegruiumednfaameaiazbieratunzgomotfurios,
rsuntor.Setransformasentrunursgrizzly.

Terorizat,mammpiedicatiamczut.Mamretras,pipindmarginea
drumuluincutareaunuibolovan.Prinzndunulnmn,lamaruncatspre
urs.Proiectilullalovitnumriaricoatntroparte.Amnfcatoalt
piatr,cucareiamintitcapul.Bolovanulazburatsprebotullui,iaranimalul
iatrascapulntroparte,salivascurgnduisedingur.Aurlatdinnou,
apoisaapropiatdemine,mairepededectmputeameudanapoi.

Folosinduilaba,malipitdeasfalt.Mapsapreatare;coastelemi
trosneaudedurere.

Opretete!

Amncercatsimpinglabalaoparte,dareramultpreaputernic.Nu
tiamdacmputeaauzi.Saunelege.Nutiamdacmairmsesevreo
partedinGabeninteriorulursului.Numaivzusemniciodatcevaattde
inexplicabildengrozitor.

Vntulsanteit,nclcndumiprulpestefa.Printreuvie,am
vzutcumcurentuldeaeriacuelblanaursului.Micismocuripluteaun
noapte.Cndmamuitatiar,Gabeeracelcareseaplecadeasupramea.
Rnjetulluisadicsugera:Etinmnamea.isnuuiiasta.

Nueramsigurcaredintreeimnspimntamaitare:Gabesauursul.

Hopasus,aspusel,trgndumnpicioare.

Mampinsnapoipedrumpncndluminilemagazinului7Elevenau
aprutiarnfaanoastr.Minteamijucafeste.OaremHipnotizase?M
fcusescredcsetransformasentrunurs?Existavreoaltexplicaie?
tiamctrebuiasplecdeacoloischemajutoare,darncnurspunsesem
lantrebareacum.

Amnconjuratcldireasprealeeaundeseadunaserceilali.


Doidintreeieraumbrcainhainedestrad,asemntoarecuceleale
luiGabe.Altreileapurtauntricoupolodeculoareverde,cuinscripia7Eleven
inumeleB.J.Brodatepebuzunar.

B.J.Stteangenunchi,inndusedecoaste,gemndostenit.Avea
ochiistrnsnchiiipicturidesalivicdeaudincolulgurii.Unuldintre
amiciiluiGabepurtaunhanoracgricuglug,preamarepentruelsttea
deasupraluiB.J.Cuunleviernmn,pecarelinearidicatigatas
loveasc,probabil,dinnou.

Guramisauscat,iarpicioareleparcmiarfifostfcutedinpaie.Nu
reueamsmidezlipescprivireadepepatarounchiscareseleapela
mijloculcmiiluiB.J.

ifaciru,amspusngrozit.

Gabeantinsmnaduplevier,iaracestaiafostoferitimediat.

Vreisspuicuasta?AntrebatGabecuosinceritateprefcut.

LalovitpeB.J.Dreptnspateiamauzituntrosnetngrozitor.Tnrul
aipatisaprbuitpeoparte,zvrcolindusededurere.

Gabeiapusbucatadefierpedupumeri,sprijininduibraelepeste
eadeparcarfifostobtdebaseball.

Turcomplet!Astrigatel.

Ceilalidoiauizbucnitnrs.Mluasecuameealdinpricinasenzaiei
degrea.

Iabaniiigata!Amspus,voceameadevenindaproapeunipt.

Clareravorbadespreunjaf,darlduceaumultpreadeparte.

Oslomoridaclmailovii!

Unchicotpusestpnirepetoimembriigrupului,deparcarfitiut
cevaceeunutiam.

Slomorm?Puinprobabil,areplicatGabe.

Dejasngereazabundent!

Brbatularidicatdinumeri,nepstor.iatuncimiamdatseamac
nueradoarcrud,cinebundeabinelea.

Ossevindece.

Nuidacnuajungerepedelaunspital.

GabeiafolositpantofulcaslmpingpeB.J.,careserostogolisei
ilipisefrunteadefiadecimentcesentindeadelaintrareadinspate.
ntregultrupitremuraimisaprutcartadeparcurmasintrenstare
deoc.

Aiauzito?IastrigatGabeluiB.J.Trebuiesmergilaspital.Oste
duceuacolocumainaiostearuncnfalaUrgen.Dar,mainti,
trebuiesospui.Fjurmntul.

Cumareefort,B.J.iaridicatfrunteacaslfixezecuoprivire
ucigtoarepeGabe.Adeschisgura,iareuamcrezutcurmasspunlucrul
acela,oricarearfifostel,pecarelateptautoi,dar,nschimb,elascuipat,
nimerindulpeGabenpicior.


Numputeiomor,asurselbatjocoritor,nsdiniiiclnneaui
ochiiiseddeaupestecap,artndclarcerapecalesleine.MnaNeagr
miaspus.

Rspunsgreit,azisGabe,aruncndlevierulnsusiprinzndulca
peunbaston.

Cndaterminatssejoace,alsatfierulnjos,ntrunarcdecerc.
MetalulsaizbitdecoloanaluiB.J.,fcndulssendreptebruscis
scoatunurletcareifceaprulmciuc.

Miamdusambeleminilagur,mpietritdegroaz.Groazdinpricina
imaginiinfiortoaredinfaameaidincauzaunuicuvntcaremirsunan
minte.Eracaicumacestasarfieliberatdinsubcontientulmeuimarfi
lovitnfa.

Nefilim.

AstaeB.J.,mamgndit,chiardacacelcuvntnunsemnanimic
pentrumine.ieincearcslfacsdepununjurmntdecredin.

Eraorevelaienfricotoare,pentrucnutiamcensemnautoate
astea.Deundelescosesem?Cumputeamstiucevadespreceurmasse
ntmple,cndnumaivzusemniciodatvreunlucruasemntor?

AmfostdistrasdelaoricealtegnduricndunSUValbacotitpealeea
dinfa,luminilefarurilorfcndunepetoisnghem.Gabeacobort
discretlevierul,ascunzndullaspate.Mamrugatcaoricinearfifostlavolan
siasdepealeeissunelapoliie.DacoferulsemaiapropiamultEi
bine,vzusemdejaceputeafaceGabepentruaiconvingepeoamenisnum
ajute.

ncepusemsschieznminteplanuridesprecumslscotpeB.J.Afar
dinscen,ntimpceGabeiceilalierauateninaltparte,cndunuldintre
tipicelcuhanoracgrilantrebatpeGabe:

Crezicsuntnefilimi?

Nefilim.Cuvntulla.Dinnou.Dedataasta,rostitcuvocetare.

nlocsmliniteasc,termenulnafcutdectsmfacsmsimt
imaiterorizat.ltiam,iaracummisepreacGabeiprieteniiluil
cunoteauiei.Cumeracuputinsavemunastfeldelucruncomun?Cum
eracuputinsavemcevancomun?

Gabeacltinatdincap.

Araducemaimultdeomain.MnaNeagrnusarpunecunoi
avndlngelmaipuindedouzecideini.

Atuncipoliia?Arputeafiomainneinscripionat.Potsmduci
siconvingcauluatopedrumulgreit.

FelulncareospusesemafcutsmntrebdacnucumvaGabenu
erasingurulcapabildeacelsoidehipnotismputernic.Poateciceidoi
prieteniailuiaveauabilitiasemntoare.

Tipulcuhanoracgriadatsnainteze,cndGabeantinsbraul,
atingnduipieptul.

Stai.


SUVulsaapropiat,iarpietriuliscrisubcauciucuri.Picioarelemi
tremuraudincauzaadrenalinei.Dacarfiizbucnitolupt,Gabeiceilaliarfi
fostattdeocupai,nctafiavutoansslapucpeB.J.Debraepentru
altrafardepealee.Oansfirav,dartotuioans.

Deodat,Gabeaizbucnitnrs.iabtutprietenulpespate,artndu
idiniistrlucitori.

Mi,sfie,biei.Uitecineavenitpnlaurmlapetrecere.

Capitolul9

SUVulalbancetinit,iarmotorulsaoprit.Portieraoferuluisadeschis
i,nbeznaaproapesolid,acobortopersoan.Brbat.nalt.Blugidrepii
untricoudebaseballalbcubleumarin,cumnecilesuflecatepnlacoate.
Faaieraascunssubcozoroculuneiepci,dariamvzutliniaputernica
maxilaruluiiformagurii,iarimagineamacutremuratcaunocelectric.
Fulgerulnegrudinstrfundurileminiimeleeraattdeintens,nct,pentru
ctevasecunde,culoareamidomincompletcmpulvizual.

Pnlaurm,teaihotrtsnitealturi?IastrigatGabe.Nou
venitulnarspuns.staopunerezisten,acontinuatGabe,ndesndui
vrfulpantofuluinB.J.,carencmaizceaghemuitlapmnt.Nuvreas
jurecredin.Secredepreabunpentrumine.Iarastavinedinparteaunei
corcituri.

Gabeiceidoiamiciailuiaunceputsrd,ns,chiardacoferul
SUVuluiarfipriceputpoanta,naartatasta.Bgnduiminilen
buzunare,neastudiatntcere.Amavutimpresiacprivirealuiastruitceva
maimultasupramea,dareramattdesperiatnctafipututsvdcevace
nueraacolo.

Deceeeaaici?Antrebatelcalm,ridicndbrbiactremine.

Laloculnepotrivit,lamomentulnepotrivit,aspusGabe.

Acumemartor.

Euiamspussplece.

Misepreamie,sauGabeintrasendefensiv?Erapentruprimadat,
naceanoapte,cndcinevaipunealandoial,chiardacsubtil,autoritatea
iputeamefectivsimienergianegativnaeruldinjurullui.

i?

inavrutsplece.

Osiaminteasctot.

Gabecontinuasrsuceascagillevierulnmn.

Opotconvingesnuvorbeasc.

OchiioferuluisaumutatspresiluetachircitaluiB.J.

Totaacumlaiconvinsipestasvorbeasc?

Gabesancruntat.Degeteleisaustrnsnjurullevierului.

Aivreoideemaibun?

Da.Didrumulfetei.

Gabeiaatinsnasulcudegetulmareiascosunscurthohotders.


Didrumulfetei,arepetatel.Ceoopretesalergelapoliie?Hm,
Jev?Teaignditlaasta?

ienuiefricdepoliie,arspunsJevcalm,darmisaprutc
tonuleuorprovocator.

AdoualuiameninareindirectlaadresaluiGabe.

Asumndumiunrisc,amdecissintervinndiscuialor.

Dacmlaisplec,promitsnuvorbesc.Dardmivoiesliaui
peelcumine.

AmfcutsemnspresiluetachinuitaluiB.J.iamrostitcuvintelede
parcmiarfivenitdinadnculsufletului.Darmiddeamseamacuteamc
aveamsfiunevoitsvorbesc.Nuputeamlsanepedepsitunasemeneaact
deviolen.DacGabermnealiber,nimicnulopreastorturezeis
terorizezevreoaltvictim.Miamascunsprivirea,bruscngrijoratcGabear
puteavedeacevanochiimei.

Aiauzito,aspusJev.

Gabeiancletatmaxilarul.

Nu.Ealmeu.Amateptatlunidezilesmplineascaisprezeceani.
Nullasacum.

Orsmaifieialii,azisJev,prnddeosebitderelaxatntimpcei
relaxadegetelencretetulcapului.Aridicatdinumeri.Lasobalt.

Da?isajungcatine?Tunuaiunvasalnefilim.OsfieunHevan
lungiplictisitor,amice.

MaisuntctevasptmnipnlaHevan.Aitimp.Osgsetipe
altcineva.Lasnefilimulifatasplece.

GabesaapropiatdeJev.Acestadinurmeramainalt,maiisteitia
cumsipstrezecalmulmiddusemseamadeastantreisecundedar
Gabeaveaavantajulceramaisolid.

nvremeceJeveranaltisuplucaunghepard,Gabeeraclditcaun
taur.

Maidevremeneairefuzat.Aiziscaialtetreburinsearaasta.n
ceeacemprivete,astanuideciziata.Mamsturatsaparinultimul
momentisdaiordine.Nuplecpncndnefilimulnuidepunejurmntul
decredin.

Iarexpresiaaia:Jurmntdecredin.Vagcunoscutitotuiattde
departedemine.Daclaunnivelmaiprofundtiamcensemna,amintirea
refuzasiaslasuprafa.Oricum,middeamseamacarfiavutconsecine
teribileasupraluiB.J.

Astainoapteamea,aadugatGabe,punctndafirmaiacuun
scuipataruncatlapicioarelelui.Otermincumvreaueu.

Staiunpic,iantrerupttipulcuhanoracgri,cuunaerstupefiat.
Ochiiisaurotitnstngaindreapta,dealungulaleii.Gabe!Nefilimultu.
Adisprut!

ToineamntorsctreloculncareB.J.Zcuseinertcudoarcteva
clipenurm.Opatuleioaspepietrierasinguradovadcfuseseacolo.


Nusepoatesfiajunspreadeparte,aizbucnitGabe.Dominic,iaope
acolo,iaordonattipuluicuhanoracgri,artndnjosulaleii.Jeremiah,
verificmagazinul.

Cellaltindivid,celntruntricoualbcuimprimeu,adisprutnfug
dupcol.

Cumrmnecuea?LantrebatJevpeGabe,fcndunsemncu
capulspremine.

Decenutefaciutiladucnduminapoinefilimul?IareplicatGabe.

Jeviaridicatminile.

Cumvreitu.

Amsimitungolnstomacatuncicndmiamdatseamacpnaici
miafost.Jevaveasplece.Eraprieten,saucelpuincunotin,cuGabei
numaiastaerasuficientcasmintimideze,dar,nacelaitimp,simeamc
reprezentasingurameaanssscapdeacolo.Pnatunci,prusesmiin
partea.Dacpleca,rmneampecontpropriu.Gabeartaselimpedecelera
mascululalfainaveamsmamgesccrezndcceilalidoiprieteniailuiar
fifostnstareslnfrunte.

Pleci,aa,purisimplu?AmstrigatnurmaluiJev.

DarGabeianfiptpantofulnspatelepicioruluimeu,fcndums
cadngenunchii,naintesmaiapucsspunceva,amrmasfraer.

Emaiuordacnuteuii,miaspusel.Oloviturzdravniosfie
ultimullucrupecarelmaisimi.

Mamrepezitnfacasscap,darGabemanfcatdepr,trgndu
mnapoi.

Nupoifaceasta!Amipat.Numpoiomor.

Staipeloc,amritel.

Nullsasfacasta,Jev!

Amurlat,frslvd,darsigurcncmmaiputeaauzi,devreme
cemotorulSUVuluinudemarasenc.Mrostogoleampepietri,ncercnd
smrsucescastfelnctspotvedealevierulismferescdeel.Amluat
npumnogrmjoardepietricele,mamntorscuputere,doarctslzresc
peGabe,ileamazvrlit.

Mnaluimareacobort,nfundndumifrunteanpmnt.Nasulmi
erandoitntrununghidureros,pietriulrnindumibrbiaiobrajii.Sa
auzituntrosnetnspimnttoriGabesaprbuitpestemine.npclape
carepanicamiaaruncatopesteochi,mamntrebatdacncercasm
sufoce.Smucidrapidnuerasuficient,nu?Trebuiasprelungeasc
durereactmaimultposibil?Luptndumstragaernpiept,mamtrt
ncercndsscapdesubel.

Mamchinuitsmridicnpicioareimamntors.Amadoptato
posturdefensiv,ateptndumslvdpeGabegatasmloveasciar.
Privireamiacobort.Acestazceacufaanjos,culevierulrsrinduidin
spinare.Fusesenjunghiatcuel.


Jeviatrecutmnecapestefaastrlucinddetranspiraie.Lapicioarele
lui,Gabetresreaitremura,njurndaprigiincoerent.Numiveneascred
cncmaieranvia.Levierulprobabilcitrecusedreptprincoloan.

Lainjunghiat,ambiguitoripilat.

inosfiepreancntatdeasta,aacipropunsotergem
repededeaici,aspusJev,mplntndimaiadncbucatadefier.Sauitatla
mineiaridicatosprncean.Acum,numaitrziu.

Amfcutunpasnspate.

Cumrmnecutine?

Maprivitpentruoclipabsurddelung,cntrindsituaia.Omic
urmderegretiaaprutpechip.ncodat,miamsimitmemoriaprofund
zguduit,iameninareacacelpodcaremineadepartedetoateaveasfie
reparatcurnd.Amdeschisgura,darcoordonareadintreminteiguravusese
desuferit.Habarnuaveamcumslemaifacsconlucreze.Voiamsispun
ceva,nsnumiputeamdaseamace.

Poisrmipeloc,darcredcB.J.Adatdejatelefonlapoliie,a
spusJev,rsucindimaimultlevierul,fcndtrupulluiGabessencordeze
pentruunmoment,apoinurmtorulsseprbueascmoalecaocrp.

Calaunsemn,vaietulndeprtatalsirenelorastrpunsnoaptea.

JevlaapucatpeGabedebrae,trgndulnburuieniledincaptul
ndeprtatalaleii.

Pedrumurilelturalnice,lavitezacucaremerginoaptea,pois
ajungictaiclipilacivakilometrideprtaredeloculacesta.

Nammain.

Mfulgercuprivirea.

Amvenitpejospnaici,amexplicat.Suntpieton.

ngeraAspusel,deparcarfisperatsincercglumesc.

Ctevaminutepetrecutempreunnupreaeraudeajunssfolosim
numedealinti,totui,inimameaaluatounpicraznalaauzuluneiastfelde
dovezideafeciune.ngera.Cumputeastieporeclacarembntuiade
ctevazile?Cumputeameusmiexplicstraniilefulgerenegrecaredeveneau
totmaiintensecuctseapropiamaimultdemine?

Maienervantdecttoate,dacfceamlegtura

Patch,miaoptitovocedinsubcontient,osilabtcutcareselovea
degratiileuneicutipierdutenadncuri.Ultimadatcndteaimaisimit
aaafostcndMarcieapomenitdePatch.

Unicasilabanumeluisumatrasntrunvrtejnegru.Negru
nnebunitor,mistuitor,careserevrsadintoatedireciile.Mamconcentrat
prinel,cuochiiaintiiasupraluiJev,ncercndspriceposenzaiepecaren
oputeamexprimancuvinte.Eltiacevaceeunutiam.Poatedespre
misteriosulPatch,poatedespremine.Cusigurandespremine.nprezena
luimncercauemoiipreaprofundepentruafiosimplcoinciden.

DarcareeralegturadintrePatch,Marcie,Jevimine?

TeCunosc?Lamntrebat,incapabilsgsescoaltexplicaie.


Elmaprivitnetulburat.

Naimain?Miacerutsconfirm,ignorndumintrebarea.

Nammain,amrepetat,cuvoceaconsiderabilmaiovielnic.

idducapulpespate,deparcarfintrebatluna:Deceeu?Apoiart
cudegetulmarespreSUVulcucarevenise.

Urc.

Amnchisochii,ncercndsmgndesc.

Stai.Trebuiesrmnemisdmdeclaraii.Dacfugim,amputea
foartebinesnerecunoatemvinovia.Oslespunpoliitilorclaiomort
peGabecasmisalveziviaa.ncepursmivinideipebandrulant.O
slgsimpeB.J.ioslconvingemsmrturiseasciel.

Jevadeschisportieradepeparteaoferului.

Toateceledemaisusarficorectedacpoliiaarfidencredere.

Cetotspui?Suntpoliiti.Etreabalorsprindcriminali.Nunoiam
greitaici.Gabechiarmarfiomortdacnaifiintervenit.

Deastamndoiesc.

Atuncicefacem?

stanuegenuldecazdecarepoliiasfienstaresseocupe.

Suntdestuldesigurcomucidereaedecompetenalor!Am
protestat.

Doulucruri,aspuselcurbdare.nprimulrnd,nulamomortpe
Gabe.naldoilearnd,credemcndispuncJeremiahiDominicnors
selasearestaidebunvoieifrmultvrsaredesnge.

Amdeschisgurasrspundcnd,cucoadaochiului,lamvzutpeGabe
zvcnindiar.nmodmiraculos,nueramort.Miamamintitfelulncaremi
manipulasesimurilecuceeacenuputeamdectsbnuiesccerao
puternicformdehipnotismsauiuealademnaunuimagician.Oarei
acumfoloseaacelaitrucpentruascpacumvademoarte?Aveamciudata
senzaiecsentmplacevacenuputeamnelege.Dar

Ce,maiexact?

Spunemilacetegndeti,azisJevlinitit.

Amezitat,nsnuaveamtimpdeasta.DaclcunoteapeGabeattde
binepectbnuiam,trebuiasicunoasciAbilitile.

LamvzutpeGabefcndUntruc.Untrucmagic.Odatce
expresiasumbraluiJevmiaconfirmatcnuerasurprins,amadugat:Ma
fcutsvdcevacenueraadevrat.Satransformatntrunurs.

staedoarvrfuliceberguluicndvinevorbadelucruriledecareen
stare.

Amnghiitnsec,nciudapeliculeilipicioasecaremistruiapelimb.

Cumafcut?Emagician?

Cevadegenulsta.

Folosetemagia?

Nicioclipnumgndisemcastfeldetrucuriconvingtoarearputea
existacuadevrat.Pnacum.


Peaproape.Ascult,stmcamprostcutimpul.

Privireamiaalunecatspreburuienilecareascundeauparialcorpullui
Gabe.Magicieniiputeaucreailuzii,darnuputeausfidamoartea.Nuexistanici
oposibilitatelogicprincarearfipututsupravieui.

Sireneleurlautotmaiaproape,iarJevmacondusspreSUV.

Timpulaexpirat.

Numamclintit.Nuputeam.Aveamresponsabilitateamoralsrmn

Jevaspus:

Dacrmisvorbeticupoliia,osfiimoartnaintedesfritul
sptmnii.ilafelosfietoipoliitiiimplicai.Gabevaoprianchetanainte
snceap.

Ammaistatdousecundeschibzuiesc.Nutrebuiasamncrederen
Jev.Dar,nceledinurm,dinmotivepreacomplicatecaslepotexplicape
loc,mamlsatconvins.

Miamprinscenturadesiguran,inimabubuindumisubcoaste.Ela
bgatnvitezceeaceputeamvedeaacumceraunTahoe.Cuunbra
sprijinitpesptarulscaunuluimeu,iantinsgtulcasvadprinlunet.

Antorspealee,adatcuspatelenstrad,apoianitspreintersecia
dinfaanoastr.Lacolsevedeaunsemndeoprireobligatorie,dar
automobilulnuncetinea.TocmaimntrebamdacJevaveasrespecte
semnuldecirculaie,astantimpcemagamcuambeleminidemnerul
dedeasupraportiereimeleimrugamsofacmaicurnd,cndosiluet
ntunecataaprutmpleticindusepebandanoastr.Levierulcaresenla
dinspinarealuiGabeerarsucitntrununghiciudat,iar,nluminadifuz,
semnacuunapendicerupt.Oaripfrnt.

JevaapsatpepedaladeacceleraieiabgatSUVulnvitez.Acesta
saopintitnainte,prinzndvitez.Gabeerapreadepartecasivdexpresia,
darnuddeasemnecsarmica.Saghemuit,strngnduipicioarelesub
el,cuminilenfa,deparcarficrezutcnearfipututopri.

Mamprinscuminiledecenturadesiguran.

Oslloveti!

Ossemite.

Piciorulmeuclcaofrnimaginar.DistanadintreGabeiautomobil
semicoravzndcuochii.

Jevopreteacum.

Niciastanoslomoare.

Aforatmainantroalttreaptdevitez.Iaratuncitotulsantmplat
prearepede.

Gabeasrit,repezinduseprinaersprenoi.Alovitparbrizul,sticla
crpndnformauneipnzedepianjen.Oclipmaitrziuazburat,
disprnd.Uniptzguduimainaimiamdatseamaceueramaceeacarel
scosese.

Epecapot,aspusJev.


Apspepedalpnnpodeancurb,alunecndspreobancdepe
trotuariconducndpesubuncopaccuramurijoase.Trgndtaredevolan
sprestnga,aviratdinnousprestrad.

Aczut?Undee?Maieacolosus?

Miamlipitfaadegeam,ncercndsvddeasupramea.

inetebine.

Dece?Amstrigat,agndumiardemner.

Namsimitfrna.DarJevtrebuiesfiapsatpepedal,pentrucSUV
ulafcutorotaiecompletnaintedeaseopriscrnind.Mamizbitcu
umruldeportier.Cucoadaochiuluiamvzutoformneagrzburndprin
aeriaterizndcugraiauneipisici.Gabearmasacolounmoment,pevine,
cuspatelelanoi.

Jevabgatautomobilulnvitezanti.

Gabesauitatpesteumr.Pruliatrnapelngfa,transpiraia
lipinduildeobraji.Ochiiluiiauntlnitpeaimei.Colurileguriiisau
ridicatntrunzmbetdiabolic.Aziscevatocmaicndmainasepunean
micarei,cutoatecnampututdesluiniciuncuvntdinmicareabuzelor
lui,mesajuleraclar.Nuseterminase.

Miamlipitspateledescaun,lundgurimarideaer,pecndJeva
demaratattdehotrtnctsuntsigurcalsaturmedecauciucuri
imprimatepeosea.

Capitolul10

Jevacondusdoarcaledecincistrzi.Miamdatseamapuincamtrziu
carfitrebuitslrogsmduclaCoopersmith,dareloptasepentru
ntunericulstrzilorlturalnice.Atrasmainapemargineaunuidrumeag
panicdear,mrginitdehectareacoperitecupomiilanurideporumb.

Poisajungiacasdeaici?Mantrebat.

Osmabandonezi,purisimplu,nloculsta?

Daradevratantrebaredinminteameaera:deceJev,probabilunulde
allor,orupsesecueicasmsalveze?

DacetingrijoratdincauzaluiGabe,credem,acumlpreocup
altechestiidectsiiaurma.Nosfacmainimicpncndnuiscoate
levierul.Mimircaavutputereasneurmreascattdedeparte.Chiari
dupcescapdeel,vaaveaceeacepotdescriedoarcaomahmurealcrunt.
nurmtoarelectevaore,nospreaaibchefdenimicaltcevadectde
somn.Dacatepimomentulperfectsorupilafug,nicicaisgsetiunul
maibun.

Cumnumamclintit,afcutsemncudegetulmarendireciadincare
venisem.

TrebuiesmasigurcDominiciJeremiahpleac.

tiamcvoiaspricepaluzia,nsnueramconvins.

Defapt,deceiprotejezi?


PoatecJevaveadreptate,iarceidoisarfibtutcupoliia.Poatecs
arfiterminatcuobaiedesnge.Darnueramaibinesneasummriscul
dectsilsmsplece?

OchiiluiJevfixauntunericuldedincolodeparbriz.

Pentrucsuntunuldeallor.

Amscuturatimediatdincap.

Nueticaei.Eimarfiomort.Tuteaintorsdupmine.Laiopritpe
Gabe.

nlocsrspund,acobortdinmainiavenitpeparteamea.Mia
deschisportieraimiaindicatdireciannoapte.

Iaopeacolospreora.Dacnuimergemobilul,continusmergi
pncndtrecidecopaci.Maidevremesaumaitrziu,osaisemnal.

Namtelefonullamine.

Saopritdoarpentruoclip.

Atunci,cndajungilaWhitetailLodge,roagipeceidelarecepies
ideatelefonullor.Poisunaacasdeacolo.

Mamstrecuratafar.

MersicmaisalvatdeGabe.imersicmaiaduscumaina,am
spuspoliticoas.Dar,pentruviitor,aflcnumiplacesfiuminit.tiuc
miascunzimulte.Poatetegndeticnumeritsfiuinformat.Poatete
gndeticabiamaicunoscutinumeritefortul.Dar,avndnvedereprince
amtrecut,credcmiamctigatdreptulstiuadevrul.

Spresurprindereamea,adatdincapcda.Nufoartehotrt;onclinare
reinutacapului,carespunea:Corect.

iaprpentructrebuiesofac.Dacpoliiaivedenaciune,vomfi
dainvileag.OrelulacestanuepregtitpentruDominic,pentruJeremiah
saupentruoricarealtuldintrenoi.

Sauitatlamine,privirealuitioasmblnzindusentrunnegru
mtsos.Felulncaremsorbeadinpriviriaveacevaattdearztor,ncto
simeamcapeoadevratatingere.

inusuntncpregtitsprsescoraul,amurmuratel,fixndu
mncontinuare.

Apitmaiaproapedemine,iareuamsimitcummiseaccelereaz
respiraia.Pieleaieramaintunecatdectamea,maiaspr.Nuerasuficient
defrumoscasfieconsideratchipe.Eracroittotnumaidintrsturiaspre,
proeminente.imispuneaceradiferit.Nupentrucarfiartataltfeldect
oricarealttippecarelcunoscusempnatunci,cipentruceracutotul
diferit.Mamagatdesingurulcuvntnecunoscutcaremurmrisetoat
noaptea:

Etinefilim?

Satrasnapoi,aproapeocat.ntreagavrajserupse.

Duteacasiveziideviaata,aspusel.Fastaiosfiin
siguran.


Laauzulacesteirespingeribrutale,amsimitcmidaulacrimile.Ellea
vzutiacltinatdincapnsemndescuz.

Uiteceeste,NoraAncercatiar,punnduiminilepeumeriimei.

Amnepenitnmbriarealui.

Deundetiicummcheam?

Lunaaieitpentruscurtvremedintrenori,ngduindumisizresc
ochii.Mtaseablnddispruse,fiindnlocuitdeunnegrudurisecretos.
Aveagenuldeochicareascundtaine.Caremintfrsclipeasc.Decare,
daciaiprivitodat,nutemaipoidesprinde.

Eramamndoitranspiraidinpricinaefortuluidemaidevremeintre
noipluteaceeaceampresupusceraaromageluluisudedu.Pstrauniz
dementidepipernegru,iaramintireaacestormiresmemfulgerarattde
brusc,nctamameit.Naveamcumsidaudeurm,darmirosulmiera
cunoscut.i,maitulburtor,lcunoteam,lcunoteampeJev.Cumva,fiela
modulbanal,fientrunfelmultmaiseriosi,deci,maigreudeneles,Jev
fcusepartedinviaamea.Nuaveamcumaltfelsmiexplicfrnturilede
amintiricaremfulgeraucnderamnpreajmalui.

Miatrecutpringndcputeaficelcaremrpise,darnueramprea
convinsdeidee.Numiveneascred.Poatepentrucnuvoiam.

Neamcunoscut,nuiaa?Amspus,simindfurnicturinvrfurile
degetelor.Noapteaastanuesteprimadatcndnentlnim.

CumJevarmastcut,amfostdestuldesigurcmiprimisem
rspunsul.

tiidespreamneziamea?tiicnumipotamintiultimelecinciluni?
Deaiaaicrezutcpoiscpabasmacuratprefcndutecnumcunoti?

Da,aspuselngrijorat.

Inimamibteamaitare.

Dece?

Nuvoiamsidesenezointpespate.DacGabearficrezutce
vreolegturntrenoi,tearfipututfolosicasmifacru.

Bine.Rspunseselantrebareaasta.DarnudespreGabevoiameus
vorbesc.

Cumneamcunoscut?i,dupcelamlsatpeGabenurm,dece
aicontinuatsteprefacicnumtii?Cemitotascunzi?

Amateptatnelinitit.

Aidegndsmidainiteinformaii?

Nu.

Nu?

Abiadacsauitatlamine.

Atuncietiunticlosegoist.

Acuzaiamiascpatnaintesopotopri.Darnuintenionamsoretrag.
Miofisalvatelviaa,dar,dactiacevadespreacelecincilunilipsirefuza
smispun,oricearfifcutpentruasereabilitaeraegalcuzero,dinpunctul
meudevedere.


Dacaaveacevabunsispun,credem,ancepesvorbesc.

Potsuportaivetileproaste,amreplicatscurt.

Elascuturatdincapiatrecutpelngmine,ndreptndusectre
portieradindreptuloferului.Lamapucatdebra.Ochiiiaucobortspre
mnamea,darnancercatsseelibereze.

Spunemicetii,iamcerut.Cemisantmplat?Cinemiafcut
asta?Decenureuescsmiamintesccelecinciluni?Ceafostattderu
nctamalessuit?

Faaluieraomasc,toateemoiiledisprnduidepechip.Singurul
semncmauziseerafaptulcincordasemaxilarul.

Osidauunsfati,mcardedataasta,vreauslasculi,ntoarce
telaviaataidepetemomentul.Iaodelacapt,dactrebuie.Foricee
nevoiecaslaitoateasteanurmata.Dacmaicontinuisteuiinapoi,o
ssetermineprost.

Treabaasta?Nicinumaitiucareetreabaasta!Nupotsdepesc
momentul.Vreausaflucemisantmplat!tiicinemarpit?tiiundem
audusidece?

Conteaz?

Cumndrzneti,amspus,frsmderanjezsmiascund
tremuruldinglas.Cumndrznetisstainfaameaisieinrslucrurile
princareamtrecut.

Dacaflicinetearpit,astaosteajute?Osfiencheiereadecare
ainevoiecasteridicidejosisrencepistrieti?Nu,arspunselnlocul
meu.

Bada,osfie.

CenunelegeaJeveracoricemisepreamaibundectnimic.
Jumtateaplineradepreferatceleigoale.Ignoranaeraceamaingrozitoare
formdeumilinidesuferin.

Eloftngrijorat,trecnduidegeteleprinpr.

Neamcunoscut,sanmuiatel.Neamcunoscutacumcincilunii
totulamersprostdinclipancareaipusochiipemine.Teamfolosititeam
rnit.Dinfericire,aiavutbunulsimsmalungidinviaata,naintesapuc
smntorcpentrurundaadoua.Ultimadatcndamvorbit,aijuratc,
dacmmaivezi,osfacitotposibilulsmomori.Poatecaivorbitserios,
poatecnu.Oricum,aufostmulteemoiiputernicenspatelevorbelortale.
Astacutai?Ancheiat.

Amclipitnedumerit.Numvedeamameninndastfelpecineva.
PersoanapecareajunsesemcelmaiaproapedeaoureraMarcieMiliari,
chiarincazulei,nuavusesemfanteziicumoarteaei.Eramom,darnuunul
frinim.

Decesfispusaaceva?Cemiaifcutattdengrozitor?

Amncercatsteucid.

Mamuitatatentnochiilui.Liniagurii,dur,darferm,miaartatc
nuexistaniciceamaimicposibilitatesglumeasc.


Aivrutadevrul,azisel.Descurctecuel,ngera.

Smdescurccuel?Nareniciologic.Deceaivrutsmomori?

Dinamuzament,pentrucmplictiseam,maiconteaz?Amncercat
steucid.

Nu.Cevanueranregul.

Dacatunciaivrutsmomori,decemaiajutatnnoapteaasta?

Naiprinsideea.iafipututluaviaa.Fiunbineifugictmai
repedeimaidepartedeminecuputin.

Santorsfcndungestdelehamite,fcndumisemnsoiaun
direciaopus.Eraultimadatcndaveamsnemaivedem.

Etiunmincinos.

Santorsbrusccuochiinegriscprnd.

Suntiho,cartofor,trdtoricriminal.Darastasentmplsfie
unadintrepuineleocaziincarespunadevrul.Duteacas.Considerte
norocoas.Aiocaziasoieidelacapt.Nutoatlumeapoatespuneasta.

Dorisemstiuadevrul,darerammainelmuritcaoricnd.Cumde
eu,oelevcuminte,cuzecepelinie,sajungsmntlnescvreodatcuunul
cael?Ceputeamsfiavutncomun?Eraabominabilicelmaiademenitor,
chinuit,sufletpecarelntlnisemnviaamea.Chiariacum,simeam
conflictulcareseiscanmine.Nusemnadeloccumine,erarepeziticaustic,
ipericulos.Poatechiarpuinnfricotor.Dar,dinsecundancarecoborse
dinmainnsearaasta,inimameanumaireuisesigseascritmul.n
prezenalui,fiecareterminaienervoasatrupuluiparcmieralegatlaun
curentelectric.

ncceva,aspusel.Nummaicuta.

Nutecaut,iamrspunszeflemitor.

Elialipitarttoruldefrunteamea,pieleanclzindumiseabsurd
subatingerealui.Numiascpatfaptulctotgseapretextesmating.Nici
faptulcnuvoiamsseopreasc.

Subtoatestraturileasteadesuprafa,opartedintineiamintete.
Eparteacareavenitncutareamea,nnoapteaasta.Eparteacareoste
omoare,dacnuetiatent.

Stteamfanfa,gfindamndoi.Sireneleeraufoarteaproape
acum.

Ceartrebuislespunpoliitilor?Amntrebat.

Nosstaidevorbcupoliia.

A,zu?Amuzant,pentrucamdegndslepovestescexactcumai
ndesatlevierullanspinarealuiGabe.Astadacnumirspunzilantrebri.

Elapufnitironic.

antaj?Teaischimbat,ngera.

Oaltloviturstrategicnzonameasensibil,fcndumsmsimt
mainesigurimaicontientdeminensmi.Miafistorsmemoria,
ncercndpentruultimaoarsllocalizez,dartiamcaceastasecasedetot.

Devremecenumputeambazapepropriileamintiri,eram,purisimplu,
nevoitsmiaruncnvodulnaltparteissper.

Amzis:

Dacmcunotiattdebinepectpretinzi,tiicoslcautpecel
caremarpitpncndorilgsesc,orimor.

ilasmsispuncareosfiefinalul,santorselcuunaergrav.
Mormntultu.Ogroapspatngrabnfundulpdurii,undenimeninute
vamaigsi.Nimeninuvavenilacptiultustejeleasc.Dinpunctulde
vederealoamenilor,veidispreadepefaapmntului.Povaravaatrnape
umeriimameitale.Aceapermanentsenzaieamenintoaredenecunoscut.O
varoade,ducndototmaiaproapedemargineaprpastiei,pncndova
mpingengol.i,nlocsfiengropatnvreuncimitirnverzit,alturide
tine,undeceidragisvpoatvizitapnlasfritulveacurilor,eavafi
singur.Lafelcaitine.Peveci.

Mamndreptat,hotrtsiartcnuaveamsmlassperiatatt
deuor,nssimeamouoarsenzaiedegreanstomac,caopremoniie.

Spunemisautetornlapoliie,ieopromisiune.Vreaustiuunde
amfost.ivreaustiucinemaluat.

Eliatrecutomnpestegur,rzndnfundat.Eraunsunetncordat,
obosit.

Cinemarpit?Amizbucnit,ajungndlacaptulrbdrii.

Nuaveamsmclintescdinloc,pncndnumispuneatotcetia.
Brusclurampentrucmisalvasemaidevremeviaa.Voiamslprivescdoar
cudispreicuur.Lafidatpemnapoliieifrnicioezitare,dacrefuza
smispuncetia.

Jeviaridicatochiiaceiaimpenetrabilispreaimei,nvremeceguraise
strmbantroparte.Nusencrunta.Eracevainfinitmaiuimitorimai
nfricotor.

Nartrebuismaifiiimplicatnasta.Nicimcareunutemaipot
apra.

Apoiaplecat,considerndcspusesetotceaveadezis,darnuputeam
acceptaasta.Erasingurameaansdealmuriaceapartelipsdinviaa
mea.

Ampornitcupaimaridupeliiamnfcatcmaacuattafor,
nctamrupto.Numipsa.Aveamgrijimultmaimari.Amspus:

ncenartrebuismaifiuimplicat?

Doarcvorbelenumiauieitcumtrebuie.Miaufostretezateexactn
acelaimomentncareuncrligprusmisenfignstomac,ntorcndum
pedos.Amsimitcumsuntazvrlitprinaericfiecaremuchidincorpmi
sencordeaz,pregtindusepentrunecunoscut.

Ultimullucrupecaremilamintescevjitulaeruluipelngurechii
lumeaprbuindusennegur.

Capitolul11


Cndamdeschisochii,numaierampestrad.AutomobilulTahoe,
lanuriledeporumb,noapteanstelattoatedispruser.Stteamninteriorul
uneicldiridebeton,caremiroseaarumeguiacevaoarecummetalic,poate
arugin.Tremuram,darnudincauzafrigului.

nfcasemcmaaluiJev.Auzisemmaterialulsfiinduse.Eraposibil
sifiatinsspatele.IaracumMaflamnceeacepreaafiundepozitgol.

nfaameaamvzutdousiluete.JeviHankMillar.Uuratcnu
eramsingurnloculacela,mamndreptatctreei,sperndcmiputeau
spuneundemaflamicumajunsesemacolo.

Jev!Amstrigat.

Niciunulnusauitatmcarndireciamea,nscusiguranm
auziser.Vocilersunaucuecounspaiuldeschis.

Erampecalesdeschidguraadouaoar,cndmamopritsperiat.n
spatelelor,gratiileplasateladistanegalaleuneicutiseieaudesubo
pnz.Toatemiaurevenitbruscnminte,caunvaluria.Cuca.Fatacupr
negrualbstrui.Toaletaliceului.Momentulncaremipierdusemcunotina.
Palmelemelegdilatedesudoare.Nuputeansemnadectunsingurlucru.
Aveamhalucinaii.

Dinnou.

Maiadusaicicasmiariasta?IaspusJevluiHankcuaerlinitit
dedezgust.Tunelegiriscurilepecaremileasumdefiecaredatcndne
ntlnim?Numchemaaicidoarcasstmlapalavre.Numchemaaicidac
vreidoarunumrpecaresplngi.Numchemaniciodataicicastedai
marecuultimatacucerire.

Rbdare,biete.iamartatarhanghelulpentrucamnevoiede
ajutorultu.Eclarcamndoiavemntrebri.Sauitatcusubnelesspre
cuc.Eibine,eaarerspunsurile.

Curiozitateameanceeaceprivetelumeaaiaamuritdemult.

Vrei,nuvrei,viaaastaencata.Amncercatcutoatemetodeleso
convingsvorbeasc,dararelactlagur,scuzaigluma.Azmbituor.Fo
smispuncevreaueusafluiolaspemnata.Mndoiesccmaie
nevoiesiamintescnecazurilepecareileaufcutarhanghelii.Dacar
existaocalesterzbuniPi,cusiguran,nutrebuiesspunmaimult.

Cumaireuitsoiincuc?AntrebatJevcurceal.

Hankistrmbguraamuzat.

Iamretezataripile.Doarpentrucnulepotvedea,nunseamnc
nutiudestuldebineundeseafl.TumiaibgatideeancaP.naintedetine,
nicinumiafiimaginatcunnefilimpoatelsafraripiunnger.

CevantunecataieitlaivealnprivirealuiJev.

Unferstruobinuitnuiarputeatiaaripile.

Namfolositunferstruobinuit.

Indiferentnceteaibgat,Hank,teasftuisrenuni.Repede.

Dacaitincemambgat,maiimplorasteimplicipetine.
Imperiularhanghelilornosdurezeovenicie.Existputericareledepesc

pnipealelor.Putericareateaptsfieconduse,dactiiundescaui,
spuseelmisterios.

Cuungestdedezgust,Jevsantorssplece.

Trgulnostru,biete,astrigatHanknurmalui.

Chestiaastanufceapartedinel.

Atunci,poatereuimsajungemlaonounelegere.Sezvonetec
naivrutsforeziunnefilimsijurecredin.Maisuntdoarcteva
sptmnipnlaHevan

Alsatpropoziianeterminat.

Jevsaoprit.

Miaioferiunuldintreoameniiti?

Pentrubineletuturor,da.Hankiadesfcutminile,chicotinduor.
Pealese.Estedejaofertapreabunpentruafirefuzat?

Mntrebcearziceoameniitidacarticivinzicuidmaimult.

nghiteimndria.Dacmcalcipenervi,nuregleziconturile.Dmi
voiesispuncumdeamajunsaadepartenvia.Eunuiaulucrurile
personal.Nicitunartrebuisofaci.Nutransformatreabaastantropoveste
desprenoidoiiconflicteledintrecut.Amndoiavemctecevadectigat.
Ajutmiosteajutlarndulmeu.Esimplucabunziua.

Afcutopauz,lsnduiluiJevtimpdegndire.

Ultimadatcndaintorsspateleuneiofertevenitedinparteamea,s
aterminatdezastruos,amaiadugatHank,zmbinduor.

Numaifactrguricutine,iarspunsJevpeuntonmsurat.Daro
sidauunsfat.Lasosplece.Arhangheliiivorobservalipsa.Orfirpirile
punctultuforte,dar,dedataasta,iforezinorocul.timamndoicumos
sesfreasc.Arhangheliinupierd.

Ah,bada,lacorectatHank.Aupierdutcndneamultuaczut.Au
pierdutdinnoucndaicreatrasanefilimilor.Potpierdeiariiovorface.
Unmotivnplussacioneziacum.Oavempeunadealor,ceeaceneofer
unavantaj.mpreun,tuieu,putemntoarceroata.mpreun,biete.Dar
trebuiesnemicmimediat.

Mamaezatlngpereteimiamstrnsgenunchiilapiept.Miamlsat
capulpespatepncndlamlipitdeziduldebeton.Respiradnc.Mai
scpasemdeohalucinaieioputeamfacedinnou.tergndumibroboanele
desudoaredepefrunte,mamconcentratsmiamintesccefcusemnainte
snceapvedeniile.ntoarcetelaJevadevratulJev.Deschideoun
minte.Treciprinea.

tiutotuldesprelnior.

LaauzulvorbelorluiHank,ochiimisaudeschis.Mamuitatlaceidoi
brbaicarestteaunfaamea,focaliznduminceledinurmprivirea
asupraluiHank.tiadesprelnior?CelpecarelcutaMarcie?Oareexista
vreoposibilitatecaacestedoulnioaresfieunuliacelai?


Nu,nuexist,mamgndit.Nimicdinhalucinaiaastanuesteadevrat.
Creezinsubcontientfiecaredetaliualscenei.Concentreazte,nschimb,pe
creareauneiieiri.

Jevaridicatntrebtordinsprncene.

Apreferasnumidezvluisursa,areplicatsecHank.Eclarctot
cemimaitrebuieacumesteunlnior.Etidestuldeistecasidaiseama
caiciinterviitu.Ajutmsgsescuncolierdearhanghel.Oricareebun.

ncearclasursata,iaspusJevsimplu,darcuourmdebatjocur
nglas.

GuraluiHanksastrnsntroliniedreapt.

Doinefilimi.Desigur,tualegi,satocmitel.Aiputeasifoloseti
alternativ

Jevlatrimislaplimbare.

Numaiamlnioruldearhanghel,dacacolobai.Milauconfiscat
cndamczut.

Sursameamiacomunicataltceva.

Sursatateaminit,aspuselpoliticos.

Oadouasursmiaconfirmatcteavzutpurtndulchiarvara
trecut.

AtrecutoclipnaintecaJevsilasecapulnpmnt.Apoiiladat
pespate,rznd,aproapeneveninduiscread.

Naifcuto.Rsulisacurmatbrusc.Spunemicnuiaitrtfata
ntoatpovesteaasta.

Avzutunlandeargintlagtultu.niunie.

OchiiluiJevlaufixatpeHank.

Ctdemultetie?

Despremine?Afl.Numiplace,darsuntpuslazid.Ajutminos
omaifolosesc.

Presupuicmipasdefiicata.

ipasdeunadintreele,aspusHankcuunsurssardonic.Saui
psa,launmomentdat.UnmuchiatresritpefaaluiJeviHankanceput
srd.

Dupattavreme,ncimaipas.Pcatceanicinutiecexiti.
Cvenivorbadecealaltfiicamea,ammaiauziticeaipurtalniorul
priniunie.lare,nuiaa,azisel,maidegrabcaoafirmaiedectcao
ntrebare.

Jeviantorsprivirea.

Nulare.

Arfifostunplangenial,aspusHank,frsparclarficrezut
ctuidepuinpeJev.Nuecaicumaputeasotorturezcasafluundee
nutienimic.Izbucninrs,darhohotulnupreasincer.

Acumastachiarcarfiironic.Singurainformaiedecareamnevoiee
adncngropatntromemoriepecareamtersocuattaeficien.

Marepcat.


Cuungestostentativ,Hankatraslaopartepnzadepecuc.Ampins
cutiademetalmailalumin,zgriindpodeaua.Fataaveaprulnclcitpeste
fa,ochiieincercnaistudiinddisperaidepozitul,deparcarfincercats
memorezefiecaredetaliualnchisoriiei,naintecapnzasoorbeasciar.

Deci?AntrebatoHank.Ceprereai,animluulmeudecas?Crezi
civomputeagsintimputiluncolierdearhanghel?

EasantorsctreJevi,frndoial,faptulclrecunoscuofcus
mreascochiideuimire.Minileeiaustrnsattdetaregratiilecutii,nct
pieleaiadevenittranslucid.Auieratuncuvntcaresunaatrdtor.Sa
uitatcndlaHank,cndlaJev,apoiguraisadeschisslobozindunurlet
ascuit,sinistru.

Foraiptuluimampinsnspate.Trupulmeuselovidezidurile
depozitului.Amzburatprinntuneric,rostogolindumiariiar.Stomaculmi
santorspedos,unvaluriadegreadoborndum.

Apoimamtrezitntinscufaanjos,pemargineadrumului,minile
afundndumisenpietri.Mammpleticitncercndsmaeznfund.
Aerulerancrcatdemirosullanurilordeporumb.Insectelenocturnebziau
dejurmprejur.Totuleraexactcumfusesemainainte.

Nutiamcttimptrecusedecndmipierdusemcunotina.Zece
minute?Ojumtatedeor?Pieleamieraacoperitdetranspiraieidedata
astatremuramdincauzafrigului.

Jev?Amstrigatcuvocerguit.

Dardispruse.

Capitolul12

UrmndinstruciunileluiJev,ammerspejospnlaWhitetailLodge.
Delarecepieamchematuntaxi.Chiardacnafitiutcmamaeralacin,
credcnafisunato.Nueramnstaresvorbesc.Capulmivuia.Gndurile
mizburauprinminte,darnufceamniciunefortsleopresc.Simeamc
organismulncepesmicedeze,preaobositcasmaifacordineprintoate
ntmplriledinaceanoapte.

Ajunslaferm,amurcatscrilepnndormitorulmeu.Mam
dezbrcat.Miamtraspecapocmadenoapte.Mamghemuitsubpturin
poziiafetusuluiiamadormit.

Amfosttrezitbruscdezgomotulfcutdepantofiprinfaauiimele.
TrebuieslfivisatpeJev,pentrucprimulmeugndafost:Ele,imiam
trascearafulsubbrbie,pregtindumsufleteteslvdintrnd.

Mamadeschiseuaattdebruscnctaceastasalovitdeperete.

Eaici!Astrigateapesteumr.Enpat!Atraversatncpereaspre
mine,innduipumnulstrnspesteinim,deparcarfivrutsompiedice
sisardinpiept.Nora!Decenumiaispusundeaiplecat?Amcondusprin
totoraulcutndute!

Seagita,cuoprivirennebunit.

IamspusrecepionereisitransmitcamsunatopeVeesi
spunsmiacumaina,mamblbit.


Privindretrospectiv,fuseseomicareiresponsabil.Dar,subimpresia
momentului,vzndopemamastrlucind,purisimplu,ncompanialui
Hank,numampututgndidectlafaptulcprezenameaeranplus.

AmsunatopeVee!Habarnaveadesprecevorbeam.

Binenelescnavea.Najunsesempnacolo.Gabeaprusenaintes
apucsofac.

Snumaifaciasta,aspusmama.Snumaifaciastaniciodat!

Chiardactiamcnumiarfifostdeajutor,amnceputsplng.Nu
avusesemdegndsosperiisausofacsmcauteaiurea.Numaicatunci
cndovzusemcuHankReacionasem.i,orictmiafidoritscredc
Gabedisprusedefinitivdinviaamea,ncmieraproasptnminte
ameninarealuitacitcnuterminasecumine.ncembgasem?Mam
gnditctdediferitsarfipututsfrisearadacafitcutdinguriafi
prsitmagazinul7ElevencndmioferiseGabeocazia.

Nu.Fcusemcetrebuia.Dacnafiintervenit,poatecB.J.Narfi
supravieuit.

Of,Nora.Amlsatopemamasmstrnglapieptimiamlipit
faadebluzaei.Neamsperiatfoarteru,astaitot,azisea.Osfimmai
atenidataviitoare.

Scndurilepodeleiauscritimiamridicatprivirea,vzndulpe
Hankcaresesprijineadecadruluii.

Neaitrasosperieturpecinste,domnioar.

Voceaierablndicalm,daraveanprivirecevadelupprdtor,
caremiastrnitfioripeiraspinrii.

Nulvreauaici,iamoptitmamei.

Chiardaceramsigurcnultimameahalucinaienueraniciunstrop
deadevr,aceastancmbntuia.NuputeamsnumilimaginezpeHank
trgndpnzadepecuc.Nureueamsignorvorbelepecarelespusese.n
modlogic,tiamcproiectamasupraluipropriilemeletemeriianxieti,ns
totvoiamsplece.

Tesunmaitrziu,Hank,azismamalinititor,pestecapulmeu.Dup
ceoculcpeNora.Mulumescncodatpentrucinimiparerupentru
alarmafals.

Eliafcutsemnctotulenregul.

Nuifaceprobleme,dragamea.Uiictriescsubacelaiacopericu
oadevratreginadramoletelor,deimcarpotspuneceanafcut
niciodatcevaattdenechibzuit.

Achicotitdeparcarficrezutcuadevratcfiecarecuvntpecarel
rostiseeraamuzant.

Amateptatpncndiamauzitpaiindeprtndusepehol.Nueram
sigurctanumesipovestescmamei,maialesdupceJevmispusesec
nuteputeaibazapepoliieimtemeamctotceaveamszicacumurmas
ajunglaurechiledetectivuluiBasso,darsentmplaserpreamultenseara
aceeacasnuvorbesccunimeni.


Mamntlnitcucinevansearaasta,iamspusmamei.Dupceam
plecatdelaCoopersmith.Nulamrecunoscut,darmiaspuscnecunoatem.
Trebuieslfintlnitnultimelecinciluni,nsnumiaducaminte.

Adevenitmaiatentlaceeaceispuneam.

iaspuscumlcheam?

Jev.

iinuserespiraia,darapoirsufluor.Mntrebamcensemnaasta.
Seateptaselaunaltnume?

lcunoti?Amntrebat.

PoateceranstaresfacluminnposibilamearelaiecuJev.

Nu.iazisdeundetetie?Delacoal,poate?Saudecndailucrat
laFnzo?LucrasemlaEnzo?Astaeraonoutatepentrumineierampecales
cerlmuriri,cndochiieisauntorsbruscspreaimei.Slai.Cuceera
mbrcat?Agesticulatnerbdtoare.Cumartauhainelelui?

Amsimitcummncruntnedumerit.

Ceconteaz?

Easaridicatnpicioare,apoianceputsseplimbentreuipat.Ca
icumiarfidatseamabruscctdengrijoratera,saopritnfaa
ifonieruluimeuiaexaminatnonalantosticlucuparfum.

Poatepurtaouniformcuunlogo?Saupoatecerambrcatntro
singurculoare?CumarfiNegrul?

Eraclarcmndrumantroanumitdirecie,dardece?

Purtauntricoudebaseballalbcubleumariniblugi.

Cutedengrijoraresemnndcudouparantezeiaprurnjurul
buzelorpecareleuguiasegnditoare.

Cenumispui?Amntrebat.Cuteleiaprurispreochi.Cetii?Am
continuat.

Afostunbiat,anceputea.

Mamndreptatpuindespate.

Cebiat?

NuputeamsnumntrebdacvorbeadespreJev.imamtrezit
sperndcaaera.Voiamsaflumaimultedespreel.Voiamstiutotul
despreel.

Avenitpeaicidectevaori.Sembrcamereunnegru,azismama
cuundispreevident.Eramaimaredecttinei,terogsnumioieinnume
deru,namreuitsmidauseamacevedealatine.Selsasedecoal,avea
oproblemcujocuriledenorocilucracapicololaBorderline.Adic,pentru
Dumnezeu!Namnimiccupicolii,dareraaproapeilar.Deparcarficrezutc
aveaisrmipentrutotdeaunanColdwater.Nicimcarnuseapropiade
viseletale,darmitesinpasulcuele.Afifostfoartesurprinsdacarfi
avuttriasmearglafacultate.

miplceadeel?

DescriereaeinumiaduceaamintedeJev,darnueramncgatas
renun.


Nuprea!Mpuneaisinventezscuzedefiecaredatcndsuna.n
celedinurm,aprinsideeaitealsatnpace.Toattreabaaduratfoarte
puin.Vreodousptmni,celmult.Lampomenitdoarpentruc
ntotdeaunamisaprutccevanueranregulcuel.imereumam
ntrebatdacnucumvaarevreoinformaiedesprerpireata.Nuvreauspar
dramatic,darparcunnornegrusarfiabtutpesteviaatadinziuancare
laicunoscut.

Cesantmplatcuel?

Miamdatseamacinimamibteadedouorimairepede.

Aplecatdinora.Mamaddudincap.Vezi?Nusepoatesfifostel.
Amintratnpanic,astaitot.Eunumiafacegrijidinpricinalui,aadugat,
venindibtndumuorpegenunchi.Probabilclaoraastaelajumtatea
drumuluisprecealaltpartearii.

Cumlchema?

Aezitat,dardoarpentruoclip.

tiiceva,numiamintesc.CevacuP.Peter,poate.Arsunpicmai
taredecteranevoie.Credcastadovedetectdepuinimportantafost.

Amzmbitabsentlaglumaei,auzind,nacelaitimp,vocealuiJev
murmurnduminminte.

Neamcunoscut.Neamcunoscutacumcinciluniitotulamersprost
dinclipancareaipusochiipemine.

DacJeviacelbiatmisteriosdintrecutulmeuerauunuliacelai,
atuncicinevanumispuneatoatpovestea.PoatecJevaduceanecazuri.
Poateceraninteresulmeusoiaulafugndireciaopus.

Darcevamispuneacnudincauzcelarfifostpersoananriti
indiferentncarencercaspozeze.Chiarnaintesnceaphalucinaial
auzisemzicnd:Nartrebuismaifiiimplicatnasta.Nicimcareunute
maipotapra.

Siguranameansemnacevapentruel.Fapteleluidinsearaastao
dovedeau.Iarfaptelecntrescmaimultdectvorbele,miamspuseu
ndrjit.

imairmneaudoardountrebrifrrspuns.ncenarfitrebuit
smaifiuimplicat?i,dintreceidoiJevimamacineanumeminea?

Dacaveauimpresiacosmmulumescsstaucuminilenpoal,
colriamodel,atuncinuerauchiarattdeinteligenipectsecredeau.

Capitolul13

Smbtdimineamamtrezitdevreme,miampusoperechede
pantaloniscuridinbumbaciunmaiou,apoiamieitsalerg.Eraciudatde
revigorantsmisimttlpilelovindasfaltulisscap,odatcutranspiraia,de
toateproblemele.Fceamtotposibilulsnumgndesclasearatrecut.Gata
cutestareacurajuluiprinplimbrinocturnensolitudinenceeacem
privete,afifostperfectfericitdac,deacumnainte,afirmasncuiatn
casdinclipancarelunaiartafaa.Iardacnuarmaifitrebuitscalc
niciodatnacel7Eleven,cuattmaibine.


Totui,destuldestraniu,nuGabeeracelcaremipusesestpnirepe
gnduri.Detreabaastaseocupaudoiochinegripctoi,careipierdeaudin
asprimecndmstudiau,devenindlafeldecatifelaiidemngietorica
mtasea.Jevmispusesesnupornescncutarealui,darnumputeam
opridinavisaladiverselemodalitincareamfipututsdmiariunul
pestecellalt.Defapt,ultimulvispecaremilaminteam,naintedeamtrezi
naceadiminea,eracmplimbampeplajaOgunquitcuVee,doarpentrua
descopericJeverasalvamaruldeserviciu.Msmulsesemdinreveriecu
inimabubuind,sfiatdeceamaistraniedurereinterioar.Puteams
interpretezdestuldebinevisulisingur:nciudafurieiiaconfuzieicare
puseserstpnirepemine,midoreamslrevdpeJev.

Cerulerannorat,pstrndaerulrcoros,iar,dupcecronometrulmeu
aiuitpentruamanunacparcursesemcincikilometri,amzmbit
satisfcutimamgnditsmaialergncunul,nefiindncpregtits
renunlagndurilemeleintimelegatedeJev.Plusfaptulcmdistram
nespusdemult.MersesemlasalcuVee,laoredebicicletideZumba,dar
aici,afar,mbtatdemiresmeledepinidecoajdecopacnrourat,
hotrsem,frdreptdeapel,cpreferamstranspirnaerliber.Dupo
vreme,chiarmiamscosctiledinurechi,pentruamconcentraasupra
sunetelorlinititoarealenaturiicaresenlauodatcuivireazorilor.

Acasamfcutobaielung,cutotdichisul,apoimamaezatnfaa
ifonierului,mucndumivrfulunghieintimpcemistudiamgarderoba.n
celedinurm,ammbrcatniteblugimulai,operechedecizmepnla
genunchiiocmademtaseturcoaz.Veeaveasiaminteascinuta,de
vremeceeafuseseceacaremconvinsesesocumpr,lareduceriledevara
trecut.Studiindumnoglind,amhotrtcmputeamdadreptvechea
NoraGrey.Unpasndireciacorect,mairmneaudoarvreocivakilometri
defcut.Erampuinngrijorat,ccinutiamceurmasdiscutcuVee,avnd
nvedereproblemaevidentarpiriimele,darmamlinititamintindumic
tocmaideastaeramnoidouattdecompatibile.Puteamsmanevrez
strategicconversaiapeanumitesubiecte,iarVeeeranstarestrncneasc
oveniciepemarginealor.Nutrebuiadectsmasigurcofceams
vorbeascdespreceeacevoiameu.

Unsingurlucrumailipsea,amconcluzionateu,verificndumiimaginea
reflectatnoglind.inutameaaveanevoiedeunaccesoriu.Obijuterie.Ba
nu,oearf.

Amtrassertarulcomodei,osenzaiedegreacuprinzndumcndam
datcuochiidepanalungineagr.Uitasemdeea.Probabilceramurdar.
Miamspusctrebuiesoaruncimediatceaveamsmntorcdelaprnz,
dargndulnuerafoarteconvingtor.mifceamproblemedinpricinapenei
nsnudestulenctsrenunnclaea.Mainti,midoreamstiucesoi
deanimalolsasenurmiapoivoiamsmiexplicdecemsimeamcai
cumarfifostdedatoriameasopstrezlalocsigur.Eraoatitudineridicol,
carenuaveaniciunsens,darnimicnusemaidovediseafilogicdecndm

dezmeticisemncimitir.ndesndpanamaiadncnfundulsertarului,am
nfcatprimaearfpecareamzrito.

Apoiamcobortnpasalergtor,ambgatnbuzunarobancnotde
zecedolaridinproasptalimentatulsertarcumruniimamaezatla
volanulVolkswagenului.Atrebuitslovesccupumnulnborddepatruori
naintecamotorulsporneasc,nsmiamspuscastanunsemna
neapratcaveamcrabl.nsemnacmainasenvechiseEibine,cavinul
bun.

Automobilulstavzuselumea.Existauansebunesfiplimbat,dea
lungultimpului,celpuincivaoameniinteresani.Eratrecutprinvia,
experimentatiaveatotarmulanului1984.i,colacpestepupz,nu
pltisemniciuncentpentruel.

Dupceambgatnrezervorbenzindecivadolari,mamndreptat
ctrecafeneauaEnzo.Aranjndumiprulnvitrinalocalului,amintrat.

Miamscosochelariidesoare,admirnddecorulimpresionant.Enzo
trecuseprintroschimbaremajorfadecummilaminteameu.Unirlung
detrepteduceajos,ctrebarictreunsepareuundeseserveacina.Dou
podiumurisentindeaudeoparteidealtaaintrrii,plinecumeseindustriale
dealuminiucareeraunparteretro,nparteic.Dinboxeseauzeamuzic
orchestrali,pentruoclip,mamsimitdeparcaficltoritntimpia
fiaterizatntrunlocaldinperioadaprohibiieiamericane.

Veestteangenunchipeunscaun,casctigennlime,ii
fluturabrauldeasupracapuluicaoelice.

Scumpa!Aici!

Miaieitnntmpinarepelajumtateapodiumuluidindreaptaima
strnsnbrae.

Amcomandatdoucafelemocacugheaiofarfuriecugogoi
glazurate.Frate,avematteadevorbit.Nuaveamdegndsspun,darla
naibacusurpriza.Amslbitunkiljumate.Sevede?

Afcutopiruetnfaamea.

Ariuimitor,iamspusctsepoatedeserios.

Dupattatimp,eram,nsfrit,mpreun.Puteaissefingrat
patrukilogrameitotaficrezutceabsolutsuperb.

RevistaSeifzicecformelevoluptuoasesunttrendultoamnei,aac
msimtchiarncreztoare,aspusea,trntindusepescaun.

Stteamlaomaspentrupatrupersoane,dar,nlocsmaezpe
scaunuldinfaaluiVee,mamstrecuratchiarlngea.

Deci,anceput,aplecnduseconspirativspremine,povestetemi
despresearatrecut.Paradaciudeniilor.Numivinescred,mamatai
HankyPanky4.

Amridicatdinsprncene.

HankyPanky?

TrebuiesispunemHankyPanky.Maipotrivitdeattnusepoate.

EucredcartrebuisizicemStudenelu'.


Astazicieu!AreplicatVee,lovindcupalmanmas.Cianicrezi
care?Douzeciicinci?Poatec,nrealitate,efratelemaimarealluiMarcie.
PoatecarecomplexulluiOedip,iarmamaluiMarcieiemamisoie?

Rdeamattdetarenct,dingreeal,amfornitpenas.Ceeacenu
neafcutdectshohotimimaiisteric.

OK,gata,amspus,lipindumipalmeledecoapseincercndsmi
compunominserioas.Suntemrutcioase.DacintrMarcieineaude?

iceosfac?OsmotrveasccurezervaeisecretdeCiocolax?

naintesapucsrspund,celedouscauneliberedelamasanoastr
aufosttrase,iarpeelesauaezatOwenSeymouriJosephMancusi.i
cunoteampebieidelacoal.Anultrecut,Owenfcusecursuldebiologie
mpreuncumineiVee.Eranalt,suplu,purtatricouripoloRalphLaureni
ochelaricuramneagr,careiddeauunaerstudios.nclasaaasea,m
nvinseseidevenisereprezentantulclaseinoastrelaconcursulregionalde
ortografie.Nuciafipurtatpic.CuJoseph,sauJoey,numaiavusesemnici
uncursncomundeanidezile,darnetiamdelagrdini,iartatlluiera
singurulchiropracticiandinColdwater.Joeyioxigenaprul,purtalapichiar
iiarna,icntalatobnfanfaracolii.tiamsigurc,ngeneral,Vee
fusesendrgostitdeel.

Oweniampinsochelariipenasiazmbitbinevoitor.Mampregtit
pentruunuvoidentrebrireferitoarelarpireamea,darelaspussimplu,cu
ovoceuoremoionat:

Vamvzutstndaiciineamgndits,venimncetiorpn
aici.

Misfie,cecoinciden.TonulrstitalluiVeemasperiat.Nui
stteanfire,ea,careeraoautodeclaratamatoaredeflirt,darpoatecfcea
peindiferenta?icumadicsveniincetiorpnaici?Cinemaivorbete
aa?

,aveicevaplanuripentrurestulweekendului?AntrebatJoey,
aeznduiminilepemas,unapestealta,lacivacentimetridealeluiVee.

Easaretras,ndreptndusedespate.

Planurilenuvincludipevoi.

OK,nufceapeindiferenta.Mamuitatcucoadaochiuluilaea,
ncercndsisurprindprivireasuficientnctsitransmitunCesa
ntmplat?Mut,darerapreaocupatsseuiteurtlaOwen.

DacnuvsupraiAspusea,sugerndclarcvenisevremeacaei
splece.

OweniJoeyschimbarngrabnitepriviriperplexe.

Maiiimintecndamfcutoradesportmpreunnclasaaaptea?
AntrebatoJoeypeVee.Eraiparteneramealabadminton.Eraiceamaitarela
badminton.Dacmiamintescbine,amctigatturneulorganizatnclas.

Aridicatmnacasbatpalmacuea.

Nuamchefdedepnatamintiri.

Joeyialsatncetmnasubmas.


,corect.,sunteisigurefetelorcnuvreisvfacemcinste
cuolimonadsauceva?

Casstrecurainpahardrogulviolului11?Pas.nplus,avemdeja
buturi,unlucrupecarepoatelaifiobservat,dacvaifiuitatcuadevrat
maisusdesniinotri.

iafluturatcafeauacugheapesubnasullui.

Vee!Amspusnbarb.

Maintidetoate,niciOwen,niciJoeynicimcarnuseuitasern
vecintateazoneilacarefceaaluzieVee,iar,apoi,ceoapucase?

OKScuzecvamderanjat,azisOwen,ridicndusestnjenit
npicioare.Amcrezutdoarc

Aicrezutgreit,aizbucnitprietenamea.Oriceschemedubioasevar
fitrecutprinminte,naveianse.

Cefeldescheme?ArepetatOwen,mpingnduiiarochelariii
clipindcaobufni.

Neamprins,aspusJoey.Narfitrebuitsnebgm.Oconversaie
intimntrefete.Amsurori,acontinuatelcuunaerdecunosctor.Data
viitoareosntrebmmainti?

Nosexisteodataviitoare,azisVee.ConsiderainepeNoraipe
mineifluturdegetulmarentrenoidouoafacerenchisnceeacev
privete.

Miamdresvocea,ncercnd,frsucces,smidauseamacums
salvezsituaia,astfelnctdiscuiassencheiepeuntonpozitiv.Rmasn
pandeidei,amfcutsingurullucrucaremiastatnputere.Arborndun
zmbetnchipdescuz,leamspusluiOweniluiJoey:

Hmm,mersi,biei.Saveiozibun.

Urareaasunatantrebare.

Mda,mersipentrunimic,astrigatVeenurmalor,pecndse
ndeprtaucuuimireantipritpechip.

Cndnuaumaipututsneaud,eaazis:

Ceicubieiidinziuadeazi?Credcpotsvin,purisimplu,s
nearunceunzmbetdrgu,iarnoisnetopimnbraelelor?h.nniciun
caz.Nunoi.Suntemmaiisteedectei.Potsiducmecheriileromanticen
altparte,mersifrumos.

Amtuituor.

Uau.

Numluapeminecuuautiucituiaicititpetipiiia.

Mamscrpinatdescumpnitncap.

Personal,credcdoarfceauconversaieDar,cetiueu,am
adugatrepede,cndmiaaruncatoprivireucigtoare.

Cnduntipaparedinseniniseapucbruscsfacpearmantul,e
defaad.ntotdeaunaexistunmotivascuns.Mcarattalucrutiu.

Amsorbitdincafeacupaiul.Nueramsigurcealtcevaputeamsmai
zic.NuaveamsimaipotprivipeOwenipeJoeynochiniciodat,darpoate

cVeeaveaoziproast.Poateceracufundulnsus.Eu,dupcemamuitat
lanitefilmepecanalulLifetime,amavutnevoiedeozisaudoucastrec
pesteideeacbiatuldrgudinvecinie,defapt,uncriminalnserie.Poatec
iprietenameatraversaofazasemntoarederevenirelarealitate.

Erampecalesontrebdirect,cndmiasunattelefonul.

Lasmsghicesc,aspusVee.Astaemaictacareteverific.Mam
miratctealsatsieidincas.Nuiniciunsecretcnumplace.Pentruo
vreme,credcmaibnuitcamfostcumvaamestecatndispariiata.

Amritnemulumit.

Teplace,doarcnutenelege,amspus,deschizndceeacepreaafi
unmesajdelanimenialtadectMarcieMiliar.

APROPO,BIJUTERIAEUNLANTBRBTESCDEARGINT.LAIGSIT?

Mailasm,ambombnitcuvocetare.

Eibine?MantrebatVee.Cesoidescuzjalniciamaidatfemeia
aiacastetrascacas?

DEUNDEAINRMEU?IamscrisluiMarcie.

PRINIINOTRINUFACDOARSCHIMBDESALIVA,TOANTO.

Bapeamtii,miamzis.

MiamnchistelefonulimiamrendreptatateniactreVee.

Potsipunontrebarestupid?

Genulmeupreferat.

AmfostlavreopetreceredatdeMarcieastvar?

Mampregtitsufletetepentruoizbucnirenestpnitders,darVee
semulumismesteceobucatdegogoa,apoiaspus:

Da,miamintescfaza.Maitrtipemine.Cvenivorba,ncmi
etidatoarepentrufazaaia.

Nuerarspunsullacaremateptasem.

ntrebareimaiciudat.AmfostceofiofiprietencuMarcie?

Acumavenitireacialacaremateptam.Veeaproapeciascuipat
gogoaapemas.

Tuifufa,prietene?Amauzitbine?tiuctreciprintoatchestia
astacupierdereatemporardememorie,darcumpoisuiiunpeanide
DomnioaraBntiiTuCe?

Acumajungeamlaunrezultat.

Cemiscap?Dacnueramprietene,decemainvitatlapetrecerea
ei?

Ainvitatpetoatlumea.Strngeabanipentrunoilecostumeale
majoretelor.Neacerutdouzecidedolarilaintrare,miaexplicatVee.Aproape
camplecatchiarnaintedeaintra,dartu,purisimplu,trebuias
spionezi

Anchisrepedegura.

Pecinesspionez?Amdescusuto.

PeMarcie.NeamdussospionmpeMarcie.Astaafost.

ncuviindincapcupuinpreamultvigoare.


i?

Voiamsiterpelimjurnalul,aspusVee.Aveamdegndspublicm
toateprilemaisuculenteneZine.Destuldeimpresionant,nu?

Amstudiato,tiindccevanueranregulcuimagineaasta,darfr
sreuescsmlmurescce.

idaiseamactdeciudatsunpovesteaasta,nu?Namficptat
permisiuneasitiprimjurnalulnveciivecilor.

ncercareamoartenare.

Miamndreptatdegetulspreea.

tiucmiascunziceva.

Cine,eu?

Didrumul,Vee.Aipromiscnumimaiascunzinimic,iamamintit.

Veeadatdinmini.

Bine,bine.NeamdusslspionmpepauzdramaticAnthony
Amowitz.

EuiAnthonyAmowitzfcusemoreledesportmpreun,anultrecut.
nlimeobinuit,aspectobinuit.Personalitateaunuigodac.Casnumai
spuncVeemijurasedejacnueranimicntreei.

Mini.

miCzusecutronc.

Sanroitputernic.

iczusecutroncAnthonyAmowitz,amrepetatnencreztoare.

Oscparedemoment.Putemsnumaivorbimdespreasta,terog?

Dupunsprezeceani,Veereueancsmsurprind.

Mainti,jurcnumiascunzinimic.Pentructoatpovesteapare
tareubred.

Pecuvntdecerceta,aspusVee,cuprivirealimpede,cuchipul
hotrt.NeamdusslpndimpeAnthonyicuastabasta.Terogdoarsnu
abuzezidecuvintepreatari.Suntdestuldeumilitiaa.

Veenumarfiminitdinnou,nudupcetocmaidiscutasermdespre
asta,aac,nciudactorvaamnunteneclarepecareleampuspeseama
ruiniidecareerancercat,mammulumitcuinformaiileprimite.

OK,amcedat,atuncisrevenimlaMarcie.Mancolitasearla
Coopersmithimiaspusciubitulei,Patch,mialsatmieunlniorpe
care,cic,arfitrebuitsilnapoiezei.

Veesanecatcubuturaei.

AziscPatcheraiubitulei?

Credctermenulexactpecarelafolositafostoaventurdeovar.
AziscPatcheraprietencunoiamndou.

Hmm

Ambtutnerbdtoarecudegetulnmas.

Deceamimpresiacsuntdinnouncea?

NutiudeniciunPatch,aspusVee.Oricum,nusuncumvaanume
decine?Poateclainventat.DacMarciesepricepelaceva,atunciela

zpcitoamenii.MaibineuitdePatchideMarcie.Doamne,Doamne,nui
aacgogoileasteasuntmortale?

Miavrtunasubnas.

Amluatgogoaaiampusodeoparte.

NumeleJevispuneceva?

Jev?Purisimplu,Jev?Eoprescurtaredelaceva?

Dincteseprea,Veenumaiauzisepnatuncidenumelesta.

Amdatpesteuntip,iamexplicat.Credcneamcunoscut,poaten
timpulverii.lcheamJev.

Nutepotajuta,scumpa.

Poateeoprescurtaredelaceva.Jevin,Jevon,Jevro

Nu,nuinu.

Miamdeschiscelularul.

Cemaifaciacum?MantrebatVee.

itrimitluiMarcieunSMS.

Ceontrebi?Sandreptatdespate.Ascult,Nora

Amdatdincap,ghicinduigndurile.

stanuenceputuluneichestiidedurat,credem.Iaudebunce
spuitu,nuceziceMarcie.VafiultimulSMSpecareilmaitrimit.Osispun:
frumoasncercare,cuminciunileeigogonate.

ExpresiadepechipulluiVeedevenimaipuinncordat.Adatdincap
cunelepciune.

Siozici,scumpa.Spuneicmecheriileeisuntinutiledacmai
pemine,careipzescspatele.

Miamtastatmesajulilamtrimis.

AMCUTATPESTETOT.NICIUNLANT.NASOL.

Laniciunminutdistan,avenitrspunsulei.

MAICAUTA.

Veselcantotdeauna,ammormit.

Uitececredeu,aspusVee.ChestiacumamataiHankyPankysar
puteasnufieaaderea.DacioferunavantajnfaaluiMarcie,azice
ssprijinirelaiadintoateputerile.

Iamaruncatoprivireireat.

Binenelescaizice.

Hei,frdeastea.tiicnamniciungramderutatencorp.

Doarvreodousutease?

Veearnjit.

iammaispusctdemultmbucurcteaintors?

Capitolul14

Dupprnz,amcondussprecas.Laniciunminutdupcemiam
parcatVolkswagenulpefiadecimentdelngalee,mamaaintratpepoart
cuForduleiTaurus.Olsasemacasimntrebamdacsefuriasenora
pentruunprnzcuHank.ZmbisemtotdrumuldelaEnzoncoace,darstarea
despiritmisastricatdintrodat.


Mamaaparcatngaraj,apoiaieitsmntmpine.

CumafostprnzulcuVee?

Nimicnousubsoare.Dartu?Ontlnirefierbintelaprnz?Am
ntrebatnevinovat.

Maidegrabmunc.Ascosunsuspinchinuit.Hugomiaceruts
merglaBostonsptmnaasta.

MamamealucreazpentruHugoRenaldi,proprietarulcaseidelicitaii
cuacelainume.Hugoseocupdelicitaiilepentruproprietideluxie
datoriamameisseasigurecevenimentelesedesfoarfrprobleme,lucru
pecarenulpoatefacedeladistan.Emereupedrumuri,lsndum
singuracas,iamndoutimcsituaianueideal.ntrecut,aluatn
considerarevariantademisiei,dar,defiecaredat,totulsareduslabani.
Hugoopltetemaimultchiarmultmaimultdectarctigaoriunde
altundevanColdwater.Dacarrenuna,artrebuifcutectevasacrificii,
ncepndcuvnzareafermei.Devremecefiecareamintirepecareoamlegat
detataenchisntrepereiicasei,sarputeaspunecsuntdestulde
sentimentalnceeaceoprivete.

Lamrefuzat,azismama.Iamspuscvatrebuismigsesco
slujbpentrucaresnutrebuiascsplecdeacas.

Iaispusce?Surprindereasarisipitrepedeiamsimitctonulmi
devinealarmat.idaidemisia?Aigsitunaltlocdemunc?Astanseamnc
vatrebuisnemutm?

Numiveneascredcluaseoastfeldedeciziefrmine.Cndva,
amndouadoptasermaceeaiatitudine:mutatulieeadindiscuie.

Hugoaziscosvadcepoatefacepentruamidaoaltfuncieaici,
darsnumifacpreamarisperane.Secretaraluilucreazpentrueldeanide
zileiifacebinetreaba.Nosrenunelaeadoarcasmfacpemine
fericit.

Mamuitatocatlacas.Gndulcoaltfamiliearputealocuintre
zidurileeimintorceastomaculpedos.Dacrenovau?Dacdistrugeaubiroul
tateiiscoteaupodeleledinlemndecirepecarelemontasermmpreun?i
cumrmneacurafturileluipentrucri?Nuerauperfectdrepte,darfuseser
primanoastrncercareserioasdetmplrie.Aveaupersonalitate!

ncnumifacgrijinprivinavnzrii,acontinuatmama.Cevaos
apar.Cinetie?PoatecHugoosideaseamacarenevoiededou
secretare.Dacesfie,ossentmple.

Mamntorsctreea.

Etiattderelaxatnprivinademisieifiindcmizezipeunmariajcu
Hank,pentrucaapoislpuisnescoatdinbelele?

Aceastobservaiecinicmiaieitpegurnaintesopotopriiimediat
mamsimitcuprinsdevinovie.Genulstadeobrznicienumisttean
fire.Darvorbeleveniserdinacelhualfriciicaremiseascundeanadncul
pieptuluiicareluasestpnirepemine.


Mamanepenipeloc.Apoiadisprutpringaraj,apsndpebutonul
carecoboraautomatuanurmaei.

Vremedectevaclipe,amrmaspealee,mpritntredorinadeam
repezinuntrupentruamicerescuzeiteamacrescndfadeuurinacu
caremievitasentrebarea.Deci,astaera.SentlneacuHankavndtoate
inteniilessemritecuel.FceaexactlucrudecareoacuzaseMarcie:se
gndealabani.tiamcstteamprostcubugetul,darsupravieuiserm,nui
aa?midispreuiammamapentrucsepretaselaaacevailurampeHank
pentrucioferiseoaltvariantdectssedescurcedoarcuminealturi.

UrcndumdinnounVolkswagen,amtraversatoraul.Mergeamcu
douzeciicincidekilometripestelimitalegal,dar,pentruprimadatn
via,numipsa.Nuaveamnminteodestinaieanumepurisimplu,
voiamsplecdepartedemama.MaintiHank,acumslujbaei.Deceaveam
impresiacluahotrrifrsmconsulte?

Cndintrareapeautostradsaivitpebandadinfaamea,amviratla
dreaptaiamluatosprecoast.Amfolositultimaieirenainteaparculuide
distraciiDelphiciamurmatindicatoarelecemndrumauctreplajele
publice.Fiaastadecoasteramultmaipuincirculatdectplajelesudice
dinMaine.Malulerastncos,iarconiferelersreauimediatdincolodelinia
fluxului.nloculturitilorcuprosoapedeplajicouridepicnic,amvzut
doarundrumesinguraticiuncinecarefugreapescruii.

Exactceeacemitrebuia.Aveamnevoiesstauovremesingur,cas
mlinitesc.

AmtrasVolkswagenullngbordur.noglindaretrovizoare,amzritun
automobilsportcudouui,deculoareroie,alunecndnspatelemeu.mi
aminteamvagclvzusempeautostrad,inndusemereulavreocteva
mainidistannurmamea.oferulvoia,probabil,ssebucuredeoultim
excursielaplaj,naintecavremeassestrice.

Amsritpestebalustradiamcobortpedigulpietros.Aeruleramai
recedectnColdwateriunvntstruitormbiciuiadinspate.Ceruleramai
multgridectalbastruiceos.Amrmasdeasupravalurilor,crndum
pebolovaniimainali.Terenuldeveneatotmaigreudestrbtutimiam
concentratateniamaidegrabpegrijacucaretrebuiaspescdectpe
ultimaceartcumama.

Cizmamiaalunecatpeopiatriamczut,aterizndaiurea,peoparte.
Bodognind,mamridicatlalocnpicioarei,atunci,oumbruriasalsat
asupramea.Luatprinsurprindere,mamntors.Lamrecunoscutpeoferul
mainiisport.Eradestuldenalticuunansaudoimaimaredectmine.
Aveaotunsoarescurt,practic,aveasprncenedeculoareanisipuluii
ctevafirecrescutenbarb.Judecnddupcumstteacmaapeel,mergea
regulatlasal.

Eraitimpulsplecideacas,aspusel,privindnjur.Dectevazile,
totncercsteprindsingur.


Mamridicatnpicioare,pstrndumiechilibrulpeopiatr.Iam
studiatchipulncutareaunorsemnecunoscute,darnumisaaprinsniciun
becule.

mipareru,necunoatem?

Crezicaifosturmrit?Ochiiluicontinuauscercetezecoasta.Am
ncercatsinsocotealafiecreimaini,darsarputeasmifiscpatvreuna.
Miarfifostdeajutordacaififcutunocolnaintesparchezi.

,sincer,namideecineeti.

Ciudatobservaiepentrutipulcareiacumpratmainacucareai
venit.

Atrecutosecundnaintesipricepvorbele.

Stai.TuetiScottParnell?

Chiardacsescurseserniteani,asemnrilencsevedeau.Aceeai
gropinobraz.Aceiaiochicprui.Modificrilemairecenteincludeau
cicatriceadepepomete,barbaabiacrescutisuprapunereauneiguripline,
senzuale,petrsturilesimetrice,sculptate.

Amauzitdespreamneziata.Deci,zvonurileseconfirm?Separece
chiarattderupectsespune.

Mi,mi,da'optimistmaiera.Miamncruciatbraelepepieptiam
spuscurceal:

Devremecetotamdeschissubiectul,poateacumarfimomentul
potrivitsmispuideceailsatVolkswagenullamineacasnnoapteancare
amdisprut.Dactiidespreamneziamea,cusiguranaiaflatcamfost
rpit.

Mainaafostoscuzpentrumodulticlosncaremampurtat.

ncmaiaruncaprivirisprecopaci.Cineerapotenialulurmritordin
pricinacruiaifceaatteagriji?

Haisvorbimdesprenoapteaaia,amspus.Stndacolo,singuri,nu
preamomentulcelmaipotrivitsavemaceadiscuie,darhotrreameadea
obinerspunsurianvins.SeparecamfostamndoimpucaideRixonn
aceasear.Astaleamspuspoliitilor.Tu,euiRixon,singurinparculde
distracii.AstadacRixonexist.Nutiucumaireuit,darncepscredcl
aiinventat.ncepscredctumaimpucatiaiavutnevoiedealtcinevape
caresaruncivina.TumaiforatsledaunumeleluiRixonpoliitilor?i,
urmtoareantrebare,tumaimpucat,Scott?

Rixoneniadacum,Nora.

Amtresrit.Ospusesefrezitareicunuanatocmaipotrivitde
tristee.Dacminea,arfimeritatunpremiu.

Rixonamurit?

Ardeniad,dar,da,ideeaecamaceeai.Estebinesspuiica
murit,dinpunctulmeudevedere.

Iamstudiatfaa,pndindceamaimicmicaregreit.Nuaveamde
gndsdezbatcueldetaliilevieiideapoi,nsaveamnevoiedeoconfirmare
cRixondispruse,odatpentrutotdeauna.


Deundetii?Leaispuspoliitilor?Cinelaomort?

Nutiucuiartrebuisimulumim,daradisprut.Vetilecircul
repede,credem.

Vatrebuistedescurcimaibinedeatt.Poateciaidusdenaspe
toiceilali,dareunumlascumprataauor.Miamlsatmainapealee
nnoapteancareamfostrpit.PeurmaitersolaadpostnNew
Hampshire,nu?Iartmdacultimulcuvntcaremivinenminteatunci
cndtevdenevinovat.Credcnumaienevoiesospun:nuamncredere
ntine.

Elaoftat.

naintecaRixonsnempute,maiconvinscsunt,ntradevr,un
nefilim.Tueticeacaremiaspuscnupotmuri.Aiitudeafacecumotivul
pentrucareamfugit.Aiavutdreptate.NuaveamsajungcaMnaNeagr.n
niciuncaznuaveamslajutsrecrutezealinefilimipentruarmatalui.

Vntulmitreceaprinhaine,suflndvaluridegheapepieleamea.
Nefilim.Dinnoucuvntulacela.Urmrindumpestetot.

Euiamziscetinefilim?Amntrebatnelinitit.

AmnchisochiiDentruoclip,rugndumsmcontrazic.Rugndu
msfifolositcuvintelenupotmurilafigurat.Rugndumcaacestasfie
momentulncaremvalmuricelepunctulfinalaluneifarseelaborate,
nceputeierisear,cuGabe.Omarefars,eufiindceapclit.

Daradevruleraacolo,ivindusenacelcoliorobscurdinmemoria
mea,carefusesecndvaintact.Numilputeamexplicaraional,nslputeam
simi.ninteriorulmeu.Arznduminpiept.Scottnuinventa.

Cevreaueustiuedecenuipoiamintinimicdintoateastea,a
spusel.Credeamcamnezianuestepermanent.Careitreaba?

Nutiudecenumipotaminti!Amizbucnit.OK?Nutiu.Mamtrezit
acumctevanopi,ncimitir,cuminteagoal.Nicimcarnumimaiaduc
amintecumamajunsacolo.

NutiamdecesimeambruscnevoiasmdescarcnfaaluiScott,dar
aaera.Anceputsmicurgnasulisimeamclacrimilemiumpluochii.

Poliiamagsitimaduslaspital.Auzisclipseamdeaproapetrei
luni.Auziscamamneziepentrucminteameablocheaztraumacasm
protejeze.Dar,vreistiiceeaiurea?ncepscredcnublocheznimic.Am
primitunbilet.Cinevaaintratnlocuinameaimilalsatpepern.Scria
c,deisuntacas,nusuntnsiguran.Cinevaenspatelepovetiisteia.Ei
tiucevaceeunamaflatnc.tiucemisantmplat.

Chiarnclipaaceeamiamdatseamacdivulgasempreamulte.Nu
aveamniciodovadcbiletulexistase.Mairu,logicadovedeacontrariul.Dar,
dacscrisoareaeraunprodusalimaginaieimele,decenuconteneamsm
gndesclaea?Decenuputeamacceptacoinventasem,oticluisemsauo
visasem?

Scottmastudiatdincencemaincruntat.

Ei?


Amridicatbraele.

Lasobalt.

Maiscriacevapebilet?

Amzislasobalt.AiunKleenex?

Simeamcummiaparpungisubochiidepisemdejamomentuln
caresmrcitulmarfipututajutasmipstreznasuluscat.Deparcnarfi
fostndeajuns,doulacrimimisaurostogolitpeobraz.

Hei,aspusScottcublndee,lundumdeumeri.Osfiebine.Nu
plnge,terog.Suntdeparteata.Osteajutsieidinncurcturaasta.

Cndnammairezistat,malipitdepieptulluiimabtutuorpe
spate.Lanceputcusfial,apointrunritmcaresedorealinititor.

nnoapteancareaidisprut,mamascuns.Nusuntnsiguran
aici,darcndamvzutlatiricteaintorsinuipoiamintinimic,a
trebuitsiesdinbrlog.Atrebuitstegsesc,idatorammcaratt.

tiamcarfitrebuitsmretrag.Doarpentrucmidoreamslcred
peScott,nunsemnactrebuiasamncrederenel.Sauslasgardajos.Dar
msturasemsmlovescdeziduriiamlsatgardajos.Nicinumimai
aminteamcndmsimisemattdebinenbraelecuiva.Lapieptullui
aproapecmputeamconvingecnusuntsingur.Scottmipromisesec
vomtrecempreunprinasta,iareumidoreamslcred.

nplus,mcunotea.Reprezentaolegturcutrecutulmeuiasta
nsemnamaimultdectputeamexprimancuvinte.Dupatteatentative
descurajantedeamiamintioricefrmdeviapecarememoriaconsidera
decuviinsmioarunce,elaprusefrniciunefortdinparteamea.Era
maimultdectafipututcere.

tergndumiochiicudosulminii,amspus:

Decenuetinsiguranaici?

MnaNeagreprinzon.Caicumiarfireamintitcnumelenumi
spuneanimic,aadugat:Doarcasnelmurim,nuiamintetinimicdin
toateastea?Vreausspun,nimic,adicnimic?

Nimic.

Acelcuvntmafcutsmsimtdeparcafistatlaintrareantrun
labirintinterzis,cesentindeanfaamea.

Nasolsfiinlocultu,aspuseli,nciudacuvntuluifolosit,am
tiutcvoiasiexprimesincerregretul.MnaNeagreporeclaunuinefilim
cufoartemultputere.Eladunoarmatsecret,iareueramunuldintre
soldaiilui,astanlipsaunuicuvntmaipotrivit.Acumsuntdezertori,dac
mprinde,nosfiefrumos.

Dbandanapoi.Ceeunnefilim?

Scottsastrmbat.

Pregtetetesfiiuimit,Grey.Unnefilim,miaexplicatelcu
rbdare,eunnemuritor.Zmbetuliadevenitimailarglavedereaexpresiei
melenencreztoare.Eunupotmuri.Niciunuldintrenoinupoate.

Careipoanta?Amntrebat.


Nuseputeasfivrutsspunnemuritornsensuldenemuritor.

Aartatsprevalurileoceanuluicareseizbeaudestncileaflatemultn
jos.

Dacsar,ostriesc.

OK,poatecfusesesuficientdeprostimaisrisepnatunci.i
supravieuise.Astanudovedeanimic.Nueranemuritor.Purisimplu,aa
aveaimpresiapentruceraunadolescenttipiccarefcusectevalucruri
nesbuite,triseslepovesteasc,iaracumsecredeainvincibil.

Scottiaarcuitsprncenele,prefcnduseofensat.

Numcrezi.Noapteatrecutmiampetrecutdouorebunenocean,
scufundndumduppete,inamngheat.mipotinerespiraiaopt,nou
minute.Uneorilein,dar,cndmirevin,ntotdeaunaconstatcamplutitla
suprafaisemnelemelevitalesuntbinemersi,normale.

Amdeschisgura,darmiluunminutpnsrostesccuvintele.

Nuareniciologic.

Arelogic,dacsuntnemuritor.

naintesapucslopresc,Scottascosunbriceagelveianpecareila
nfiptncoaps.Amscosuniptnbuitimamrepezitspreel,netiind
dacartrebuisscotmaintilamasausiopreschemoragia.Pnsm
hotrsc,eliasmulsosingur.Anjuratdedurere,sngelescurgnduise
prinblugi.

Scott!Amurlat.

Svezimine,aspuselcuovocemaislab.Vaficaicumnimicnu
sarfintmplat.

Zu?Amizbucnit,ncagitat.

nnebunisedetot?Decesfifcutoasemeneatmpenie?

Nueprimadatcndofac.Amncercatsmarddeviu.Pieleamia
fostcarbonizatterminat.Ctevazilemaitrziu,eramcanou.

Chiariacumvedeamcumsngeleiseuscapeblugi.Rananumai
sngera.SeVindeca.nctevasecundenlocdesptmni.Nuvoiamsmi
credochilor,darsvezinseamnscrezi.

Deodat,milamamintitpeGabe.Maiclardectafivrut,miam
amintitimaginealevieruluinfigndusenspinarealui.Jevjurasecrananu
aveaslomoare

ExactaacumScottjurasectieturaisevavindecafrslasen
urmnicimcarozgrietur.

OK,atunci,amoptit,deieramoricum,maipuinOK.

Etisigurcteaiconvins?Aputeaoricndsmaruncnfaaunei
maini,dacainevoiedemaimultedovezi.

Zicctecred,amspus,frsreuescsmiascunduimireadin
voce.

Mamstrduitsmirevindinstupoare.Pentrumoment,aveamsm
las,pectposibil,dusdeval.Concentreaztepecteunsingursubiecto
dat,miamzis.Scottenemuritor.OK.Cemaiurmeaz?


timcineeMnaNeagr?Amntrebat,bruscavidsobinorice
informaiemiarfipututoferiel.

Cealtcevamimaiscpa?Ctealteconvingerimiputeaufispulberate?
i,primaproblempelistaprioritilor:mputeaajutasmirecapt
memoria?

Ultimadatcndamdiscutat,amndoivoiamsaflmasta.Miam
petrecutvaraurmrindindicii,lucrucarenafostuor,datfiindctriescca
unfugar,frbaniilucrndpecontpropriu,iarMnaNeagrnueceeaceai
numiunnechibzuit.Daramajunsmereulaunsingurom.

Ochiiluisentlnircuaimei.

Etigata?MnaNeagreHankMillar.

Hankece?

Stteampedoubuturugintropeter,laaproximativpatrusutede
metrimaisus,pecoast,adpostiinspateleuneistnciproeminente,unde
nuputeamfivzuidinspredrum.Vgunaerasemiobscur,cuuntavanjos,
darofereaproteciefadevnti,aacuminsistaseScott,nefereade
potenialiispioniaiMiniiNegre.Refuzasesmaiscoatuncuvntpncnd
nuaveasseasigurecsuntemsinguri.

Scottaprinseunchibritpetalpapantofuluiincercsfacunfoc
adpostitprintrepietre.Luminasareflectatpepereiicrestaiiamaruncato
privirenjuR.nfundulpeterii,sevedeauunghiozdaniunsacdedormit.
Unciobdeoglinderaproptitdeunbolovanieitnafarcaunraft,lngun
aparatderas,unrecipientcuspumderasiundeodorantsolid.Maiaproape
degurapeterii,seaflaotrusmaredescule.Peeaerauaezatectevavase,
nitetacmuriiotigaie.Alturizceauoundiiocapcanpentruvnat.
Peteramaimpresionatimantristatnacelaitimp.Scotteraoricemai
puinneajutorat,fiindnmodclarcapabilssupravieuiascbazndusedoar
pepropriapricepereipefor.Darcesoideviaducea,ascunzndusei
alergnddintrunlocnaltul?

lurmrescpeHankdectevaluni,aspusel.Nueopresupunere
fcutlaplesneal.

EtisigurcHankeMnaNeagr?Nutesupra,darnuseprea
potrivetecuimagineameadespreunmilitantsubacoperiresauDespreun
nemuritor.Gndulmisepreaireal.Banu,absurd.Conduceceamaide
succesreprezentanautodinora,emembrualclubuluideiahtisusinede
unulsingurclubulmajoretelor.Deceiarpsacesentmplnlumea
nefilimilor?Dejaaretotceiarputeadori.

Pentrucielenefilim,aexplicatScott.inuaretotceidorete.n
timpulluniievreietiHevan,toinefilimiicareaudepusunjurmntde
credintrebuiesicedezetrupuriletimpdedousptmni.Nuaudeales.
Lecedeaz,iaraltcinevaleposedngeriiczui.Rixonerangerulczutcare
obinuiaslposedepeMnaNeagriaaamajunssaflucardeniad.
PoatecacumMnaNeagreliber,darnauitatinuaredegndsierte.
Pentruastaifacearmata.Casinvingpengeriiczui.


Staipuin.Cinesuntngeriiczui?Oband?Aaprea,celpuin
dupnume.Eramdincencemaipuspegnduri.HankMiliareraultima
persoandinColdwatercaresarficobortntrattnctsseasociezecu
bandele.icevreisspuicuposed11?

GuraluiScottsastrmbatntrunzmbetdispreuitor,daraavut
rbdaresmirspund.

Definiiaunuingerczut:celalungatdinraiicelmaimarecomar
alunuinefilim.Eineforeazslejurmcredin,apoineposedcorpurilen
timpulluniiHevan.Suntparazii.Nusimtnimiccupropriiletrupuri,aacle
invadeazpealenoastre.Da,Grey,aspuslavedereaexpresieidedezgustcare
evidentcmingheasepechip.Vreausspuncintrlapropriunnoiine
folosesctrupurilecaicumarfialelor.ntimpulsta,nefilimuleacolocu
mintea,darnareniciuncontrolasupracorpului.

AmncercatsasimilezexplicaialuiScott.ntimpulstaamauzit,nuo
dat,temamuzicalaserialuluiZonacrepuscularderulndusenfundal,
ns,ladreptvorbind,tiamcnuminea.Toatecelespusemireveneaun
memorie.Amintirileeraufrnteiincomplete,darerauacolo.Maiauzisem
desprelucrurileasteapnacum.Cndsaucum,habarnaveam.Darletiam
petoate.Amspus:

Noapteatrecutamvzuttreitipibtndunnefilim.Astafceau?
ncercauslobligesicedezecorpulpentrudousptmni?Einuman.E
respingtor!

Scottalsatprivireanjos,rscolindfoculcuunb.Miamdatseama
preatrziudegreealamea.Ruineamacuprinsiamoptit:

Of,Scott.Numamgndit.mipareattdeructrebuiestreciprin
aaceva.Numipotimaginactdegreutrebuiesfiesicedezitrupul.

Eunamjuratcredin.inicinamsofac.

Aaruncatbulnfoc,scnteiauriiridicndusenaerulntunecati
nceoatalpeterii.

McarattamnvatdelaMnaNeagr.ngeriiczuipotncercas
sejoacecuminteactpoftesc.Potsmiretezecapul,smitaielimbaism
ardpnmfaccenu.Darniciodatnamsjurcredin.Potsuporta
durerea.Darnupotsuportaconsecineleaceluijurmnt.

Ssejoacecuminteata?

Amsimitfurnicturipespate,iargndurilemisaundreptat,nco
dat,ctreGabe.

Unprivilegiualngerilorczui,aspuselcuamrciune.Poiste
jocicuminteaoamenilor.Sifacisvadlucrurineadevrate.Nefilimiiau
motenittruculdelangeriiczui.

Separec,pnlaurm,avusesemdreptatenprivinaluiGabe.Darnu
folosisetrucurileunuimagicianpentruacreailuziacsetransformasentrun
urs,aacummlsaseJevscred.Folosiseoarmanefilimilorcontrolul
minii.

Aratmicumseface.Vreaustiuexactcumfuncioneaz.


Miampierdutantrenamentul,afosttotcemiazis,lsndusepe
spatepebuteanulluiimpletinduidegetelelaceaf.

Nupoimcarsncerci?Amspus,mpungnduinjoac
genunchiul,sperndsmaidestindatmosfera.Aratmicuceneconfruntm.
Haide!Surprindem!Fmsvdunlucrulacarenumatept.Peurm,
nvamcumseface.

CumScottacontinuatsseuitenfoc,luminasconduineviden
trsturilehotrte,zmbetulmiadisprutdepefa.Pentruel,eraorice,mai
puinoglum.

Uitecareitreaba,aspus.Puterileasteacreeazdependen.Odatce
aiprinsgustullor,egreusteopreti.Acumtreiluni,cndamfugitimiam
datseamadeceeramnstare,amajunssmifolosescabilitilecufiecare
ocazie.Dacmierafoame,intramntrunmagazin,aruncamtotcevoiamntr
unco,apoilpcleampevnztorsmibagelucrurilenpungiismlase
splecfrspltesc.Erauor.Mfceasmsimtsuperior.Abiacndlam
spionatpeMnaNeagrntronoapteilamvzutprocedndlafel,mam
lsatdetot.Nuosmitriescrestulvieiinfelulsta.Nuosfiucael.

Ascosunineldinbuzunar,inndulnlumin.Preafcutdinfier,iar,
nparteadesus,nloculpietrei,eragravatunpumnncletat.Pentruoclip,
unstraniunimbalbstruiaprutsradiezedinmetal.Daradisprutimediat,
iareumiamalungatgndul,crezndcluminamijucasefeste.

Toinefilimiiauofordeosebit,ceeaceneface,dinpunctdevedere
fizic,maiputernicidectoamenii.Darcndportinelulsta,foraestedusla
uncutotulaltnivel,aspusScottsolemn.MnaNeagrmiladatimediatdup
ceancercatsmrecrutezenarmatalui.Nutiucucesoideblestemsau
vrajenzestratinelul,nicimcardacevorbadeaaceva.Darareceva.
Oricineareunastfeldeinel,devineaproapedeneopritdinpunctdevedere
fizic.naintesdispari,niunie,milaifuratpealmeu.Dorinadealrecupera
afostattdeintensnctnamdormit,nammncatinicinamavutlinite
pncndnulamgsit.Eramcaundrogatncutareasinguruluilucrucare
iputeaoferiurmtoareadoz.ntronoapte,dupceaifostrpit,amptruns
pefurilatinencas.Lamgsitndormitorultu,ncutiaviorii.

Avioloncelului,lamcorectatncet.

Amintirineclareautrezitnminesenzaiacmaivzusembijuteriai
pnatunci.

Nusunteucelmaiistetip,dartiucinelulnueinofensiv.Mna
Neagriafcutceva.Voiaocaledeaioferifiecruimembrualarmateisale
unavantaj.Chiaricndnulport,imbazezdoarpeforaipeabilitile
melenaturale,tentaiadeaaveamaimultemare.Singurametoddeao
nvingeesrenun,ctmaidescuputin,smifolosescputerileiabilitile.

AmncercatslnelegpeScott,darerampuindezamgit.Trebuias
nelegmaibinecummpcliseGabe,ncazulncaremafitrezitdinnou
fanfacuel.Iar,dacHankchiareraMnaNeagr,conductorulunei
gruprisecrete,neomeneti,trebuiasmntrebdacnucumvaseaflan

viaameadinmotivemaisinistredectpreaulaprimavedere.Laurma
urmelor,daceraattdeocupatsseluptecungeriiczui,cumdemaiavea
timpsiconducreprezentana,sfietatissevadcumamamea?Poate
cerameususpicioas,ns,inndcontdetotcetocmaimispuseseScott,
eramdestuldesigurcaveamtotdreptulsmifacgriji.

Aveamnevoiedecinevadeparteamea,caresipoatinepieptlui
Hank,dacsarfiajunslaasta.nmomentuldefa,singurapersoanpecare
otiameraScott.Nuvoiamsisentmplenimic,dar,nacelaitimp,era
uniculcunoscutcarearfiavutoansnfaaluiHank.

Aiputeancercasfolosetiputerileineluluipentruafacebine,am
sugeratcublndee,dupunminutdetcere.

Scottiatrecutomnprinpr,fiindevidentpregtitsncheie
subiectul.

Preatrziu.Amluatodecizie.Nosportinelul.Mleagdeel.

Nuifaciniciodatgrijic,dacnulpori,ioferiluiHankunavantaj
periculos?

Sauitatnochiimei,nsaevitatsrspund.

iefoame?Aputeasprindunbiban.Friptlatigaie,areungust
acceptabil.

Frsmiatepterspunsul,aluatundiaiapornitnjos,pestncile
carecoboraudinpeter.

Lamurmat,dorindumibruscsmifipututschimbacizmelecunite
tenii.Scotticroiadrumprintrepietrecupaimariisrind,nvremeceeu
eramobligatspuncugrijunpiciornfaaceluilalt.

Bine,oslaslaopartediscuiadespreputeriletale,amstrigatdup
el,darnamterminat.Aumairmasmultpreamultegolurideumplut.Hais
nentoarcemlanoapteancareamdisprut.Aivreobnuialcinemarpit?

Scottsaaezatpeunbolovan,punndmomealancrlig.Pnsl
ajungdinurm,aproapecterminase.

LanceputamcrezutcafostRixon,aspusel.Astanaintesafluc
eniad.Voiamsmntorcistecaut,nsnueraaasimplu.MnaNeagr
arespionipestetot.i,datefiindcelentmplatenparculdedistracii,miam
zisceraipoliiapeurmelemele.

Dar?

Darnumurmrea.Maprivitpiezi.Nuisepareunpicciudat?
PoliaiitrebuiesfitiutcnaceanoapteeramcutineicuRixonnparcul
dedistracii.Tuleaispus.Probabilleaizisicamfostmpucat.Atunci,de
cenauvenitsmcaute?Decemaulsatnpace?Aproapecaicum

Sastpnit.

Caicum?

Caicumcinevaarfivenitdupnoiiarfifcutcurat.inumrefer
ladovezimateriale.Mreferlatrucurimentale.tergereamemoriei.Cineva
suficientdeputernic,nctsdeterminepoliiasnchidochii.

Vreisspuiunnefilim?


Aridicatdinumeri.

Elogic,nu?PoatecMnaNeagrnavrutsfiucutatdepoliie.
Poateciadoritsmgseascsingurisseocupepersonaldemine.
Dacmprinde,credem,nosmdeapemnaanchetatorilorcasfiu
interogat.Osmnchidntrotemnidealuiiosmfacsregretziua
ncareamfugit.

Deci,cutampecinevandeajunsdeputernicnctspoatssejoace
cuminteaoamenilor,sau,aacumspuneaScott,steargmemoria.Legtura
cupropriameaamnezienumiascpat.Sfifostunnefilimnstaresmifac
asta?Unnodmisaformatnstomacntimpcecntreamaceast
posibilitate.

Cinefilimiauoasemeneaputere?Amntrebat.

Cinetie?MnaNeagr,cusiguran.

AiauzitvreodatdevreunnefilimpenumeJev?Saudeunnger
czut,ctotvenivorba,amadugat,dndumidincencemaimultseamac
luiJevisepotriveamaidegrabadouavariant.Nucdescoperireamarfi
fcutsmsimtctuidepuinmaibine.

Nu.Darastanuspunemarelucru.Imediatceamaflatdesprenefilimi,
atrebuitsmascund.Dece?

NoapteatrecutamcunoscutuntippenumeJev.tiadesprenefilimi.
IampiedicatpetreiindivizisMamoprit.Nutrebuiasmascund,dei
numiarfifostgreu,avndnvederestareameadespirit.Iampiedicatpecei
treingericzui,desprecareiamspus,sobligeunnefilim,unanumeB.J.,
sjurecredin.Sunaiurea,darJevemanaunsoideenergie.Osimeamca
peuncurentelectric.Eramultmaiputernicdectoriceafisimitdela
ceilali.

Probabilunbunindicatoralputerilorlui,aspusScott.Faptulcsa
confruntatcutreingericzuivorbetedelasine.

Eattdeputernicitunaiauzitniciodatdeel?

Mcrezisaunu,tiutotatteadesprechestiileasteacaitine.

MiamamintitdeceeacemispuseseJev.Amncercatsteomor.Ce
nsemnaasta?Era,pnlaurm,implicatnrpireamea?ierasuficientde
puternicnctsmiteargmemoria?Judecnddupforacareradiadinspre
el,puteamultmaimultdectctevamecheriiieftine.Multmaimult.

tiindcetiudespreMnaNeagr,mmircncmaisuntliber,azis
Scott.Probabildetestfaptulclamfcutders.

Apropodeasta.DeceaidezertatdinarmataluiHank?

Scottaoftat,lsnduipalmelegrelepegenunchi.

Astaeodiscuiepecarenafivrutsoport.Nuexistocalemai
uoardeaospune,aacosdau,purisimplu,crilepefa.nnoaptea
ncareamurittatltu,euarfitrebuitsstaucuochiipeel.Seaflandrum
spreontlnirepericuloas,iarMnaNeagrvoiasmasigurcen
siguran.Miazisc,dacreuesc,idovedesccpoatecontapemine.M
voianarmatalui,dareunumidoreamasta.


Unfiorpremonitoriumicuprinseiraspinrii.Ultimullucrulacarem
ateptameracaScottslamestecentreabaastapetata.

TatlmeulcunoteapeHankMillar?

NamascultatordinulMiniiNegre.Mamgnditslfentezismi
impunpunctuldevedere.Darnamreuitdectslasunomnevinovats
moar.

Amclipitocat,nvremecevorbeleluiScottserevrsauasuprameaca
ogleatdeaprececagheaa.

Lailsatpetatasmoar?Lailsatsnfruntepericolulinai
fcutnimiccaslajui?

Scottiadesfcutbraele.

Namtiutcosiasaa.AmcrezutcMnaNeagrenebun.l
consideramunciudategoist.Niciodatnampriceputpreabinechestiacu
nefilimii.Amnelesabiacndafostpreatrziu.

Miamfixatprivireadreptnainte,uitndumlaocean.Osenzaie
neplcutmiimobilizapieptul,strngndulnencetat.Tatlmeu.ntot
timpulsta,Scotttiuseadevrul.Numildezvluisepncndnuiscosesem
cuvintelecucletele.

Rixonaapsatpetrgaci,aspusel,vocealuiptrunzndncetn
gndurilemele.Lamlsatpetatltusintrentrocapcan,darRixonafost
celcaresaaflatlacellaltcapt.

Rixon,amrepetat.

nimaginitriste,miaminteamtotul.Oteribilntrezrireaunui
moment.Rixonconducndumnparculdedistracii.Rixonrecunoscndcl
omorse,purisimplu,petatlmeu.Rixonridicndpistolulspremine.Nu
reueamsmiaducamintesuficientpentruamiformaimagineacomplet,
darfragmentelemieraundeajuns.Misefcusegrea.

DacRixonnumarpit,atuncicineafcuto?Amntrebat.

iaminteticiamspuscmiampetrecutvaraurmrindulpe
MnaNeagr?Lanceputulluniiaugust,afcutocltoriepnnpdurea
WhiteMountain.Acondusspreocabanizolatiarmasacolomaipuinde
douzecideminute.Undrumcamlungpentruovizitatdescurt,nu?Nam
ndrznitsmapropiiattdemultctsmuitpegeam,daramauzito
discuiepecareaavutolatelefonctevazilemaitrziu,dupntoarcerean
Coldwater.Iaspuscuivacfataseaflncncabanictrebuiestie
dacetabularasa.Asteaaufostcuvintelelui.Aziscnuipermitenicio
greeal.ncepsmgndescdacnucumvafatalacaresereferea

Erameu,amsfrit,uluit,propoziia,nlocullui.

HankMiliar,unnemuritor.HankMiliar,MnaNeagr.HankMillar,
posibilulmeurpitor.

Esteuntipcare,probabil,arreuisobinniterspunsuri,aspus
Scott,ciupinduisprnceana.Dactiecinevacumsfacrostdeinformaii,
atuncielela.Darsarputeadovediproblematicsllocalizm.Natide
undesncep.i,datefiindcircumstanele,sarputeasnunesarnajutor,

maialesc,datatrecutcndlamvzut,aproapecmiaruptfalcapentruc
amncercatstesrut.

Amtresrit.

Smsrui?Poftim?Cineetipulsta?

Scottsancruntat.

Aae.Bnuiesccnuiamintetinicideel.FostultuPatch.

Capitolul15

Staiaa,iamporuncit.Patcherafostulmeu?

AstanusepotriveacupovestealuiMarcie.Ladreptvorbind,nicicualui
Vee.

Voidoivaidesprit.CevanlegturcuMarcie,cred.iaridicat
palmelensemncsepred.Astaitotcetiu.Mammutatnapoinoran
plindram.

Etisigurcafostiubitulmeu?

Aufostcuvinteletale,nualemele.

Cumarta?

nspimnttor.

Undeeacum?Amntrebatpeuntonmaiagresiv.

Cumamspus,nosfieuordegsit.

tiicevadesprevreunlniorpecaresarputeasmilfidatel?

Puimultentrebri.

MarciemiaziscPatchafostprietenulei.Spuneacelmiadatun
lniorcareiaparineeiicacumlvreanapoi.Cicelmafcutsvd
laturaeibunineaapropiat.

Scottiamngiatbrbia.Ochiiizmbeau.

ituaicrezuto?

Minteameaoluaselagoan.Patchfuseseprietenulmeu?Deceminise
Marcie?Casobinlniorul?Laceputeasifoloseasc?DacPatchfusese
iubitulmeu,astaexplicasenzaiilededejavupecareleaveamdefiecaredat
cndiauzeamnumele,nsDacfuseseiubitulmeu,irelaianoastr
nsemnasecevapentruel,undeeraacum?

MaipoismidaivreoinformaiedesprePatch?

Abiadaclcunoteampetip,iarcetiammsperiademoarte.Os
vddacpotsidaudeurm,darnupromitnimic.ntretimp,haisne
concentrmpeunadintrechestiilesigure.Dacaflmsuficientebrfedespre
Hank,poatereuimsnedmseamadeceseintereseazdetineidemama
taicearedegndncontinuare,pentrucaapoisnegndimlaocaledeal
desfiina.Amndoiavemcevadectigatdinasta.Tebagi,Grey?

Oho,mbag,amspushotrt.

AmrmascuScottpncndsoareleacobortlaorizont.Amlsatn
urmpetelepejumtatemncatimamntorspejos,dealungulrmului.
MiamluatrmasbundelaScottndreptulbalustradei.Nuvoiasifacun
obiceidinaiartafaanpublici,judecnddupcelecetocmaimile
spusesedespreHankispioniiluinefilimi,inelegeamprecauia.Iampromis

clvoivizitadinnouncurnd,dararespinsideea.Pretindeacdrumurile
constantesprepeterarfifostpreariscante,nschimb,aveasmcauteel
pemine.

Pedrumulsprecas,mamtotgndit.Amrecapitulattotcemipovestise
Scott.Unsentimentciudatmocneaninteriorulmeu.Rzbunare,poate.Sau
ur,nceamaipurformaei.Nuaveamdestuledovezipentruaspunecu
sigurancHankseaflanspatelerpiriimele,nsiddusemluiScott
cuvntulmeucaveamsfactotcemistteanputerepentruaajungela
miezulproblemei.i,prinmiez,voiamsspunc,dacHankaveacevadea
facecuasta,aveamslfacsplteasc.

imaieraiPatch.Presupusulmeufostprieten.Unindividnvluitn
mister,carelsaseoimpresieputernicattasupramea,ctiasupralui
Marcie,icaredispruseapoifrurm.Nureueamsmimaginezcuun
iubit,dar,dactrebuia,minchipuiamuntipnormal,drgu,careipredala
timptemalamatematici,poate,jucaunpicdebaseballntimpulliber.O
imaginecuratcalacrima,ncontradiciecutotcetiamdesprePatch.Adic
nupreamulte.

Trebuiasgsescocaledeaschimbaasta.

Laferm,amgsitunbiletlipitpebufet.Mamaipetreceasearanora
cuHank.Cina,urmatdeunconcertsimfonicnPortland.Gndulcera
singurcutatlluiMarciemiprovocaungolnstomac,darScottlurmrise
peHankndeajunsdemultctstiecsentlneacumamameaimi
dduseunavertismentclar:nuputeam,subnicioform,sdezvluicetiam.
Niciunuiadintreei.Hankcredeacnepcliseieracelmaibinecalucrurile
srmnaa.Eramnevoitscredc,pentrumoment,mamaseaflan
siguran.

MamgnditdacsosunpeVeeisispunclarctiamdesprefaptul
cmminisenlegturcuPatch,dareramntrodispoziiepasivagresiv.
Aveamsoignorozi,lsndosseperpeleascdinpricinaaceeacefcuse.O
sstaufanfacueadupcevoiticesuficientdepanicatpentrua
ncepesmispunadevruldedataasta,pebune.Trdareamdureai,de
dragulei,speramsaiboexplicaiefoartebun.

Amdeschisocutiedebudinccuciocolatiammncatonfaa
televizorului,folosindumderelurileserialelordecomediepentruamiumple
timpul.nceledinurm,ceasultrecudeoraunsprezeceiamurcatncamera
mea.Miamdatjoshaineleiabiacndampusearfalaloculei,amobservat
dinnoupananeagr.Aveaostrlucirecademtasecaremiaminteadeochii
luiJev.Unnegruattdeadnc,nctabsorbeaiultimaparticuldelumin.
Miamamintitdedrumulalturideelnmain.CutoatecGabefusesechiar
acolo,numtemusem.Jevmfceasmsimtnsiguranimidoreams
fipututmbuteliaacelsentiment,pentruamservideeloridecteoriaveam
nevoie.

Maipresusdetoate,midoreamslrevdpeJev.


TocmailvisampeJev,cndochiimisaudeschisbrusc.Scritul
uscatallemnuluimitulburasesomnul,trezindum.Osiluetntunecat
stteaghemuitlafereastramea,blocndluminalunii.Siluetasrinuntru,
aterizndndormitorulmeulafeldetcutcaopisic.

Amsritnpicioareiamdatafartotaeruldinplmniocat.

t,amurmuratScott,cudegetulpebuze.Notrezipemamata.

Cececauiaici?Amreuit,nsfrit,sbigui.

Elanchisfereastranurmalui.

iamspuscostevizitezncurnd.

Mamtrntitlalocpepat,ncercndsmirecaptritmulnormalal
respiraiei.Numivzusemchiartoatviaatrecndumiprinfaaochilor,dar
fusesemjenantdeaproapesipdintoirrunchii.

Aiuitatsmenionezicastaosimpliceospargerendormitorul
meu.

Hankeaici?

Nu.Enoracumama.Amadormit,darnuiamauzitnc
ntorcnduse.

mbracte.

Miamaruncatprivireaspreceas.Apoimamuitatlael.

Eaproapemiezulnopii,Scott.

Foarteperspicace,Grey.Dinctesepare,osmergemacumntrun
locncarevafimultmaiuorsptrundemduporeledeprogram.

O,Doamne!

Sptrundem?Amrepetat,unpiciritat,frsmifirevenitncde
peurmafaptuluicfusesemtrezitattdebrusc.MaialesdacScottvorbea
seriosdespreunlucrupotenialilegal.

Ochiimeisauobinuit,pnlaurm,cuntunericulilamsurprins
rnjind.

Nuiefricdeomicptrundereprinefracie,nu?

Deloc.Censeamnoinfraciune?Nuecaicummiafacemari
speraneca,ntrozi,smerglafacultatesausobinoslujb,amreplicateu
zeflemitor.

Elmiaignoratsarcasmul.

AmgsitunuldintredepoziteleMiniiNegre.

Traversndncperea,ascoscapulpehol.

Etisigurcnusauntorsnc?

Hankareprobabilmultedepozite.Vindemaini.Trebuieslein
undeva.

Mamrsucitnpat,miamtraspturapnlabrbieiamnchisochii,
sperndcvapricepealuzia.Cevoiam,defapt,erasrevinlavisulcuJev.
ncmaisimeamgustulsrutuluisustruindumipebuze.Voiamsmai
triescpuinfantezia.

Depozitulseaflnzonaindustrial.DacHankinemaininel,
atuncivreacutotdinadinsulsfiejefuit.Astaeotreabimportant.Osimt,

Grey.Ascundeacolocevamultmaivaloros.Trebuiesaflmce.Avemnevoie
detoateinformaiilepecareleputemadunadespreel.

Ptrundereaprinefracieeilegal.DaceslprindempeHank,
trebuiesofacemnmodlegal.

Scottanconjuratpatul.Atraspturapncndmiapututvedeafaa.

Tipulnujoacdupreguli.Treabaastanosfuncionezedectdac
intrmpeacelaiterencuel.Nuetictuidepuincurioasceascunden
depozit?

Mamgnditlahalucinaie,ladepozitilangerulntemniat,daram
spus:

Dacaputeafiarestat,nu.

Salsatpespate,ncruntnduse.

CesantmplatcupromisiuneacosmajuislngroppeMna
Neagr?

Astaerachestia.Ctevaorepetrecutechibzuindimsimeamdejamai
puinncreztoare.DacHankeraaacumpretindeaScott,ceanseaveam
noidoislnfruntmsinguri?Netrebuiaunplanmaibun.Unplanmai
inteligent.

Vreausajutiosofac,darnuputemsnearuncm,purisimplu,
cucapulnainte,amzis.Suntpreaobositcasgndesc.ntoarceten
peter.Revinolaoormairezonabil.Poatereuescsoconvingpemamasl
vizitezepeHankladepozitulluiiosontrebceenuntru.

DaclnvingpeHank,mirecaptviaa,aspusScott.Gatacu
ascunztorile.Gatacufuga.Aputeasmirevdmama.Apropodemame,a
taarfinsiguran.Amndoitimcidoretiastalafeldemultcaimine,a
murmuratelpeuntoncarenumiplcea.Erauntoncareddeadenelesc
tiamaimultedectmiarficonvenitmie.NuvoiamcaScottsmcunoasc
attdebine.Oricum,nulamiezulnopii.Nucndmaiaveamattdepuin
pnsalunecnapoinvisulcuJev.Noslassisentmplenimic,aspus
elblnd,dacastatengrijoreaz.

Deundestiueu?

Nutii.Astaiansatasmipuiinteniilelancercare.Afldince
suntfcutcuadevrat.

Miammucatbuzadejos,czndpegnduri.Nueramgenuldefat
caressestrecoareafardincas,ntoiulnopii.i,totui,iatm,pecales
ofacadouaoarntrosptmn.ncepeamsamimpresiacmaflamlao
miedekilometridistanfadepersoanacaremiplceascredceram.
Pnlaurm,nuetiaadecuminte?Preasmtachinezedrcuoruldepe
umrulmeu.

Ideeadeaieiduplsareantunericuluipentruaspionaunuldintre
depoziteleluiHanknumiddeatocmaiosenzaiedeconfort,darmamgndit
caveamsfiutottimpulmpreuncuScott.Iar,dacmidoreamceva,era
slscotpeHankdinviaameaodatpentrutotdeauna.ncazcScottavea
dreptateiHankeranefilim,poatecacestareueassuceascminileaunul

saudoipoliiti,ns,dacfceaunlucruilegal,nuaveacumsscapechiar
detoatpoliia.Acum,sipunemautoritilepeurmepreaunnceputbun
pentruaidanvileagplanurile,oricarearfifostacelea.

Suntemmcarnsiguran?Amntrebat.Deundetimcnosfim
prini?

Totdautrcoalecldiriidectevazile.Noapteanuenimeniacolo.O
sfacemctevapozedelageam.Nivelulderiscesczut.Tebagisaunu?

Amcedatoftnd.

Bine!Ospuncevapemine.ntoarcete.Suntnpijama.

Pijamacarenuera,defapt,dectunmaiouioperechedepantaloni
scuribrbtetioimaginecarenumidoreamsrmnntipritn
mintealuiScott.

mizmbi.

Suntbiat.Ecaicumiaicereunuicopilsnutragcuochiulla
raftulcujucrii.

Gropiadinobrazisaadncit.inueradelocdrgu.

PentrucnuvoiamsoiaupedrumulstacuScott.Amluatdeciziape
loc.Relaianoastreraiaadestuldecomplicat.Dacurmaslucrm
mpreun,orelaieplatonicerasingurasoluie.

Cuunzmbetironic,aridicatbraelensemndeaprareisantorscu
spatele.Mamzbtutsmridicdinpat,amtraversatcameraimamnchis
nifonier.

Devremeceuileeraudinpanouri,amlsatluminastins,doarcas
fiusigur,iampipitnimerindspreraftulcuhaine.Miamtraspemineo
perechedeblugimulai,untricouiunhanoraccuglug.Amoptatpentru
tenii,temndumcamputeafinevoiisorupemlafugpenepusmas.

ncheinduMinasturiipantalonilor,amdeschisuadulapului.

tiilacemgndescacum?LamntrebatpeScott.

Ochiiluimaumsuratdincappnnpicioare.

Cetidrgu,genulfatadinvecini?

Decetrebuiasspunchestiidegenulsta?Amsimitcumm
mbujoreziamsperatcaScottsnufiremarcatastanluminaslab.

Carfibinesnajungsregretcevoiface,amzis.

Capitolul16

MainaluiScotteraunDodgeChargerdin1971,nuceamaisilenioas
opiunepentruuntipcareinsistasnuiasneviden.Punndlasocoteal
ifaptulceavadeeapamentzdrngneadeparcarfifostcrpat,eram
destuldesigurcputeamfiauziiveninddelactevastrzidistan.Dei
credeamcnuamfifcutaltcevadectssporimbnuielileuruindprinora
cuglugiletrasepecap,Scotteradeneclintit.

MnaNeagrarespionipestetot,mainformateldinnou.Pentruai
subliniaideea,ochiiisaundreptatspreoglindaretrovizoare.Dacneprind
mpreun

Alsatpropoziianaer.


Mamprins,amspus.

Curajoasecuvinte,avndnvederecmiddeaufiori.Ampreferatsnu
mgndesclacearfaceHankdacarbnuiceuiScottlspionm.

Narfitrebuitsteducnpeter,aspusScott.Arfinstaredeorice
casmgseasc.Namluatnconsiderareurmrilepecarelearaveaasupra
ta.

Enregul,amzis,daraceifiorirecidespaimnudispruser.Aifost
surprinssmvezi.Nuteaigndit.Nicieu.ncnumgndesc,amadugat
rzndforat.Altfelnumiabganasulprintrunuldintredepozitelelui.
Cldireaaresupravegherevideo?

Nu.BnuialameaecMnaNeagrnuidoretedovezisuplimentare
caresaratecesentmplacolo.Imaginilevideopotajungeipealtemini,a
adugatelcusubneles.

ScottaparcatChargerullngrulWentworth,subcrengilejoaseale
unuicopac,iamcobort.Cndamajunslaostraddistanimamuitat
pesteumr,nammaipututvedeamaina.Ampresupusctocmaiasta
intenionasesfacScott.Neamfuriatpemalulrului,luminaluniifiind
preaslabpentruaaruncaumbre.

AmtraversatFrontStreet,fcndslalomprintrevechidepozitedin
crmid,cldirinalteisubiri,construitenir.Eraclarcarhitectulnu
dorisesiroseascspaiul.Ferestrelecldirilorerauvopsite,acoperitecugratii
defiersauastupatepeinteriorcuziare.Gunoaieleiburuienilesufocau
fundaiile.

staedepozitulMiniiNegre,aoptitScott.Aartatspreostructur
dincrmidcupatruetaje,oscardeincendiuubrediferestrearcuite.A
intrataicidecinciorinultimasptmn.ntotdeaunaajungechiarnainte
deivireazorilor,cndtotoraulncdoarme.Parcheazlactevastrzi
distaniparcurgerestuldrumuluipejos.Uneoriocoletededouoriaceeai
strad,doarcasseasigurecnueurmrit.Totmaicrezicdepoziteaz
maini?

Trebuiasrecunosc,eraudestuldemicianselecaHanksiia
asemeneamsurideprecauiepentruunstocprimitdelaToyota.Maidegrab
arfifolositcldireadreptatelierpentrudezmembratmainifurate,darnici
astanucredeam.Hankeraunuldintreceimaibogaiimaiinfluenioameni
dinora.Nueradisperatsctigeunbannplus.Nu,altaeraproblema.i,
dupfelulncaremiseridicapruldepeceaf,miamdatseamacnu
miroseaabine.

Osputemvedeanuntru?Amspus,ntrebndumdacferestrele
depozituluiluiHankerauvopsitecumeraucelelalte.

ncerampreadepartecasmidauseama.

Haisnemaiapropiemunpicisaflm.

Neamlipitcuspateledefiecarecldiredepetraseuimiamagat
hanoraculncrmizi.Lacaptulstrzii,cndamfostndeajunsdeaproapede
depozitulluiHank,amvzutc,nvremeceferestreledelaprimeledouetaje

fuseseracoperitecuziare,celedelaultimeledounivelurirmseser
neblocate.

Tegndetilacemgndescieu?AntrebatScott,cuosclipire
vicleannochi.

Surcmpescaradeincendiuisaruncmoprivireninterior?

Amputeatragelasori.Cinepierdemergesus.

nniciuncaz.Astaafostideeata.Tuartrebuisurci.

Lao!Arnjit,darsudoareaisclipeapefrunte.Ascosunaparatfoto
ieftin,deunicfolosin.Entuneric,darosncercsscotctevapozebune.

Frvreunaltcuvnt,amtraversatnfugstrada,rmnndaplecaide
spate.AmparcursgrbiialeeadinspatelecldiriiluiHankinuneamoprit
pncndnuneamascunsnspateleunuitomberondecoratcugraffiti.Mi
amsprijinitminilepegenunchiiamtrasaernpiept.Numiputeamda
seamadacgfitulmieraprovocatdefaptulcalergasemsaudefric.Acum,
cajunsesermattdedeparte,miamdoritbruscsfirmasnmain.Sau
sfirmasacas,punct.Pemoment,celmaimultmtemeamcosfim
descoperiideHank.CtdesigureraScottcnitecameredesupravegherenu
nefilmauchiarnaceleclipe?

Teducisus?Amntrebat,sperndnsecretcielsesperiaseiavea
siadeciziafinaldeanentoarcelamain.

Saununtru.CaresuntanselecaMnaNeagrsfiuitatsncuie?
Aspusel,artndcucapulndireciauniirdeuirulou.

NuleobservasemnaintecaScottsmilearate.Seridicauunpic
deasupraniveluluisoluluiieraunfundatentroni.Perfectepentru
ncrcareaidescrcareacamioanelor,departedeochiilumii.Amnumrattrei
larndicevamisadeclanatnmintelavederealor.Semnaumultcuuile
pecarelevzusemcndaveamhalucinaiintoaletacolii.idepozitulsemna
nfiortordebinecucealaltnlucire,ceapecareoavusesemnprezenalui
Jev,pemargineadrumului.Coincidenelemisepreaustranii,darnueram
sigurcumafipututsiexplicluiScott.Spunnduicredcammaivzut
loculstantrohalucinaiedeamea,nafictigatfoartemultcredibilitate.

Pecndncmaireflectamlanfricotoarealegturntrerealitatei
halucinaii,Scottasritpeperonuldecimentiancercatprimau.

ncuiat.

Sandreptatspretastaturasistemuluidenchidereadepozitului.

Carecrezicecodul?ZiuadenaterealuiHank?

Preaevident.

Ziuadenatereafeteilui?

Mndoiesc.

Hanknumipreaprost.

AtuncinapoilaplanulA,aoftatScott.

Asrit,agndusedeultimatreaptascriideincendiu.Unstratde
ruginsadesprinsdetreapt,iarmetalulascosungeamtnsemnde
protest,darmanevraafuncionat,lanulsadesprinsiscarasalsatnjos.


Prindemdacoscad,afosttotceamaispusnaintedeancepe
surce.

Atestatprimeledoutrepte,lsnduitoatgreutateapeele.Vzndc
nucedeaz,iacontinuatascensiunea,pindcugrijpentruareducela
minimumscritulfierului.Lamurmritpnlaprimulpalier.

GndindumcartrebuisstaudepazcttimpScotturc,miam
scoscapuldedupcolulcldirii.nfa,laurmtoareacotitur,oumbr
lung,ascuit,sentindeapetrotuariunbrbatmiaaprutnrazavizual.
Mamretras.

Scott,amoptitspreel,cuceamaifiravvoce.

Erapreasuscasmaud.Brbatulsttealacol,cuspatelespre
mine.ntredegeteiardealuminaportocalieauneiigri.Saaplecatspre
strad,uitndusedealungulei,nambelepri.Nucredeamcateptao
maincaresliainicicerantropauzdeigar.Majoritateadepozitelor
dincartierfusesernchisecuaninurmieratrecutdemiezulnopii.
Nimeninumailucralaoraasta.Afipututspunpariucomulpzea
cldirealuiHank.

ncodovadc,indiferentcearfipstratacolo,eravorbadecevade
valoare.

Brbatuliastrivitigarasubcizm,sauitatlaceasianceputs
meargplictisitsprealee.

Scott!Amuieratcuminilefcuteplniendreptulgurii.Avemo
problem.

Eltrecusebiniordealdoileanivel,aflnduseladoarcivapaide
palieruletajuluitrei.Aveaaparatulfotonmn,pregtitsfacpozenclipa
ncarearfiavutoimagineclar.

Dndumiseamacnuaveacumsmaud,amnfcatopietricici
amaruncatospreel.ns,nlocslloveasc,proiectilulanimeritscarade
incendiu,scondunclang,clang,clangzgomotosntimpcericoapetrepte,
njos.

Miamacoperitgura,paralizatdefric.

Scottsauitatnjosiangheat.Miamndreptaturgentdegetulspre
lateralacldirii.

Apoiamfugitctretomberon,ghemuindumnspatelelui.Prin
crpturadintrecouldegunoiidepozit,lamvzutpepazniculluiHank.
Trebuiesfiauzitzgomotulfcutdepietricicapecareoaruncasem,deoarece
ochiiluisaundreptatimediatnsus,ncercndslocalizezesunetul.

Hei!IastrigatluiScott,srindpeprimatreaptascriiiurcndcu
ovitezioagilitatedecarepuinioameniarfifostnstare.ieleranalt,
unuldintreprimelesemneprincareputeaidepistaunnefilim,dupspuselelui
Scott.

Scottsacocoatimaisuspescaradeincendiu,urcndctedou
trepteodat.ngrabalui,aparatulfotoiaalunecatdinmn,czndpealee
undesasfrmat.Iamaiaruncatoprivire,naintedeaireluaascensiunea

rapid.Laniveluletajuluipatru,samutatpescaracareduceactreacoperi
iadisprutdeasupra.

Eumiamtrecutrepedenrevistopiunile.Pazniculnefilimeralanumai
unirdetreptenurmaluiScottiimaitrebuiaudoarctevaclipepnsl
ncoleascpeacoperi.Aveaslbat?Sltrascnapoipentruun
interogatoriu?Amsimitunnodnstomac.AveaslchemepeHankaici,cas
seocupeeldirectdeScott?

Mamrepezitspreparteadinfaacldiriiimiamnlatcapul,
ncercndslreperezpeScott.ntimpcefceamasta,oumbrsantins
deasupramea.Nudealungulmarginiiacoperiului,cinspaiuldintre
depozitulluiHankiceldevizavi.Amclipit,limpezindumiprivireaexactla
timp,pentruavedeaoadouaumbrgonindpecer,cubraeleipicioarele
micndusecuvigoare.

Amrmascuguracscat.Scottinefilimulsreaudepeocldirepe
alta.Nutiamcumreuescastainuaveamtimpsstruiasuprafaptuluic
lucrurilepecarelevedeamerauimposibile.Amsprintatndireciamainii,
ncercndsanticipezplanulluiScott.Dacreueamsajungemlamain
nainteanefilimului,aveamoansdescpare.Prinzndvia,amurmrit
sunetulscosdepantofiilorcareplesciauifoneaumultdeasupramea.

Lajumtateadrumuluispreautomobil,Scottaviratbruscladreapta,iar
nefilimullaurmat.Leamauzitpaiiincredibilderapizideprtndusen
bezn.nacelaitimp,unzngnitmetalicarsunatpetrotuar,chiarnfa.
Amridicatcheiledelamain.tiamcefceaScott:idistrgeaatenia
nefilimuluisuficientctsmipermitsajunglamainnaintealor.Erau
mairapizimultmairapizii,frctevaminutenplus,nuafireuit
niciodat.Totui,Scottnuputeaslademeneasclanesfritpenefilimntro
goanduppotcoavedecaimori.Trebuiasmgrbesc.

AjunspeFrontStreet,ammritdinnouvitezaiamparcursultimul
cvartalpnlamain.Eramameit,iarpeochimiselsanegura.inndu
mcumnantroparte,mamlsatpemaincasmirecaptsuflul.Am
cercetatcuatenieacoperiurile,pndindoricesemndinpartealuiScottsaua
nefilimului.

Osiluetsadesprinsdepelateralacldiriiaflatechiarnfa,braelei
picioarelemicnduiseprinaerntimpceseprbuea.Lacaptulapatru
etaje,Scottalovitpmntul,sapoticnitisarostogolit.Nefilimulerachiarpe
urmeleluiianimeritaterizarea.LasmulspeScottdepejosiiadato
loviturputernicntmpl.Scottsampleticit,nsnuiapierdut
cunotina.Nueramsigurcaveasmaireueascsnuleinedupunal
doileapumnbineintit.

Frsamtimpdegndire,mamaruncatnmain.Ambgatcheialui
Scottncontact.Aprinzndfarurile,amapsatpnjospepedalade
acceleraie,mergnddreptctreceidoi.Amstrnsvolanulpnmisaualbit
ncheieturile.Terog,fsneias.


AttScott,ctinefilimulsauntorscufaaspremine,chipurilelor
pierzndusenluminafarurilor.Scottmiastrigatceva,darnamreuits
distingcuvintele.Nefilimulaurlatiel.nultimacliplaeliberatpeScottis
aferitdincaleamainii.Scottnafostlafeldenorocos;azburatpestecapot.
Namavutvremesmntrebdacfusesernit,clamisimittrntinduse
pescaunuldindreaptamea.

Mergi!

Amaccelerat.

Ceafostacolo?Amipat.Sreaipestecldirideparceraugarduri!

iamspuscsuntmaiputernicdectuntipobinuit.

Mda,pi,nuaizisnimicdezburat!imiaispuscnuiplacesi
folosetiputerile!

Poatecmiaischimbatperspectiva.Unzmbettrufa.Deci,aifost
impresionat?

Nefilimulladeacoloaproapecapusmnapetineiienumaide
astaipas?

Mamgnditeu.

Preamulumitdesine,ncletnduiidescletnduipumnul,inelul
MiniiNegrepotrivinduisedeminunepeinelar.Mamgnditcnuera
momentulsinsistpentruoexplicaie.Maialesavndnvedereuurareape
careosimeampentrucsehotrseslpoartedinnou.Cuel,Scottaveao
ansmpotrivaluiHank.Iar,prinasociere,aveamieu.

Laceteaigndit?Amspusagitat.

Teaimbujorat.

Transpir.Cndmiamdatseamaundebtea,mamgrbitsadaug.
Nusuntimpresionat!CeaifcutacoloCearfipututssentmpleMi
amdatlaopartectevauvierebeleimamadunat.Credcetiimprudent
inepstoriaitupeunuglumsfacitotulsparomareglum!

Zmbetulisatransformatntrunrnjetntoatregula.

Numaiamntrebri.Miamprimitrspunsul.

Capitolul17

Scottmacondusacas,fiindmultmaidegajatculimitadevitezdect
afifosteuvreodat.Lainsistenelemele,aparcatcevamaidepartedeferm.
Totdrumulsprecasmamtemutdedoulucruri.Primul,cpazniculnefilim
reuisecumvasneurmreasc,nciudamsurilordeprecauiealeluiScott,
iaraldoilea,cmamaaveasajungacasnainteanoastr.Probabilcmar
fisunatpemobilnclipancaremiarfivzutpatulgol,dartrebuiainutcont
idefaptulcfurianbuit,provocatdeoadouanesbuitdeamea,n
maipuindeosptmn,arfipututofacesconsiderecoricecuvintesunt
deprisos.

Eibine,afostcaptivant,iamspusluiScottcuovocepierit.

Elalovitvolanulcumna.

nctreizecidesecunde.Deattmaiaveamnevoie.Dacnafi
scpataparatul,acumamfiavutpozecudepozitul.


Acltinatdincap,neveninduiscread.

Mpregteamsispunc,dacaveadegndssentoarc,trebuias
icauteunaltasistent,cndlamauzitspunndpeuntongrav:

Dacpazniculmavzutbine,osispunluiHank.Chiaridacnu
miazritfaa,sarputeasmifiobservatsemnul.Hankostieceueram.
Ostrimitoechipscauteprinzon.

Ochiiisendreptarspreaimei.Amauzitzvonuridesprenefiliminchii
peviantemniedeneptruns.Cameresubterane,npdurisausubcldiri.
Nupoiucideunnefilim,darlpoitortura.Vatrebuismiincapullacutie
pentruovreme.

Cesemn?

Scottiatrasnjosgulerulcmii,scondlaivealunmiccercde
pielearsnformaunuipumnncletat,identicceleidepeinel.Epidermase
vindecase,nsnuputeamdectsmiimaginezctdecrudidedureros
fuseseprocedeul.

nsemnulMiniiNegre.Aamaforatsintrunarmatalui.Privind
parteabunalucrurilor,nafostndeajunsdeistenctsincludun
dispozitivdelocalizare.

Naveamchefdeglumeinuiamntorstentaiadezmbet.

Crezicpazniculiavzutsemnul?

Numidauseama.

Peminecrezicmavzut?

Scottascuturatdincap.

Nuputeamdistingenimicdincauzafarurilor.Euamtiutceraitu
doarpentrucamrecunoscutmaina.

Astaarfitrebuitsmliniteasc,dareramattdeagitatnctnicinu
sepuneaproblemasrsufluuurat.

Hankarputeasoaducpemamadintroclipntralta.

Scottiandreptatdegetulmarespredrum.

Trebuiesoiaudinloc.Osrmnascunsctevasptmni.S
spermcpazniculnumiavzutnsemnul.Sspermcosmcreadun
hodernd.

Oricum,tiecetinefilim.Ultimaoarcndamverificat,oameniinu
ajunseserssardepeocldirepealta.CndosafleHank,nucredcos
oiadreptocoinciden.

Unmotivnplussmretrag.Dacdispardinperimetru,Hankar
puteacredecmamsperiatiamprsitoraul.Cndapeleorssemai
liniteasc,tegsesceu.Schimunaltplanilatacmpeunaltfront.

Amsimitcajunglacaptulrbdrii.

icuminecumrmne?Tueticelcaremiabgatncapideile
astea.Nupoismlaibaltacum.Tipulsentlnetecumamamea.Eunu
mipermitluxuldeamascunde.Dacafostimplicatnrpireamea,osl
facsplteasc.Dacplnuietechestiiimaigrave,vreausfieoprit.Nu
pestectevasptmnisauluni,ciacum.


icineosscapedeel?Voceaierablnd,darexistaoanumit
fermitateimplicitnea.Poliitii?Jumtatedintreeisuntpestatulluide
plat.Iarpecealaltjumtateopoatepclicasisesupun.Ascultm,
Nora.Planulnostruestesdepimmomentul.Trebuieslsmlucruriles
seaezeislfacempeMnaNeagrscreadcaredinnoutotulsub
control.Apoi,osneregrupmiosncercmunnouatac,cndseateapt
maipuin.

Elaretotulsubcontrol.Nueocoincidenfaptulc,brusc,sevedecu
mama.Nueprimapelistaluideprioriticiformareauneiarmatede
nefilimi.Hevanulncepelunaviitoare,noctombrie.Aadar,deceea,dece
acum?Cerolarenplanurilelui?Trebuieslmuresctoateasteactncnue
preatrziu.

Scottiaciupiturecheairitat.

Narfitrebuitsispunnimic.Ostepierzicufirea.MnaNeagro
stemiroasdelaunkilometru.Osvorbeti.Osispuidespreminei
desprepeter.

Nuifacegrijidincauzamea,amizbucnit.Amsritdinmainii
amaruncatoultimprivire,naintedeatrntiportiera.Bine,ascundete.Dar
nutueticelacruimamsendrgostetepezicetrecedemonstrulla.O
slscotdincircuit,cusaufrtine.

Bineneles,habarnaveamcum.Hankseimplicaseattdeadncn
oraulsta,nctajunsesesfiechiarncentrullui.Aveaprieteni,aliaii
angajai.Aveabani,resurseiproprialuiarmat.Maingrijortordecttoate,
oaveapemamaladegetulmic.

Autrecutdouzilefrpreamulteevenimente.Respectnduicuvntul,
Scottadisprut.Privindnurm,regretamcmivrsasemnerviipeel.Fcea
cetrebuiainulputeamcondamnapentruasta.lacuzasemcmlsase
balt,darnueradelocaa.tiacndsinsisteicndsseretrag.Eramai
deteptdectbnuisem.imairbdtor.

Apoimaieramieu.NulsimpatizampeHankMillar,ncrederenelnu
aveamniciatti,cuctaveamsmlmurescmaiiutecareerascopullui,
cuattmaibine.Hevanulstruiacaunnornegrupesteminteamea,
amintindumipermanentcHankplnuiaceva.Nuaveamniciodovadsolid
cmamafceapartedinacelplan,darexistausemnaledealarm.Avndn
vederetotcencercaHanksrealizezenaintesnceapHevanul,inclusiv
strngereaipregtireauneintregiarmatedenefilimicaresirecapete
trupuriledinposesiangerilorczui,deceidedicaattdemulttimpmamei
mele?Deceaveanevoiedencredereaei?Deceaveanevoiedeea?Punct.

Abialaoradeistorie,cndlascultamfrtrageredeinimpeprofesorul
meucaredescriaevenimenteleceauduslareformareaBisericiiprotestantea
Angliei,misaaprinsunbecule.HanklcunoteapeScott.Decenum
gndisemlaastapnacum?DacHankbnuiacScotteranefilimulcarei
spionasecldireacudounopinurm,tiacacestanarriscaoadoua
tentativattderepededupceaproapecfuseseprins.Defapt,Hank

probabilpresupuneacScottfugisesseascund,ceeaceifcuse.Nicin
ruptulcapuluinusarfiateptatsaparonouiscoadchiarnsearaaceea.

Nicinruptulcapului

Searaavenitiatrecut.Laorazece,mamamasrutatdenoaptebun
isaretrasndormitorulei.Oormaitrziu,astinslumina.Ammaiateptat
unminutsaudou,doarcasfiusigur,apoiamsritdinpat.Complet
mbrcat,amnhatdesubpatogeantncarepusesemolantern,un
aparatdefotografiaticheiledelamain.

ntimpcempingeamfrzgomotVolkswagenulpeHawthorneLane,i
mulumeamnsineamealuiScottcmicumpraseomainuoar.Nafi
pututfaceastaniciodatcuocamionet.Abiacndamajunslaunkilometru
ijumtatedeferm,tiindcnamaifipututfiauzitdemama,ampornit
motorul.

Douzecideminutemaitrziu,parcamVolkswagenullactevastrzi
distandeloculncareScottlsasemainacudounopinurm.Decorul
nuseschimbase.Aceleaicldiringrdite.Aceiaistlpideiluminatfr
becuri.ndeprtare,untrenascosunfluieratsinguratic.

DevremecedepozitulluiHankerapzit,amscosdincalculideeadea
mapropiadeel.Trebuiasgsescoaltmodalitatedeaprivinuntru.
Atuncimiavenitungnd.Dacaveamunlucrudecareputeamprofita,atunci
acelaeraarhitecturaloculuicldirileerauconstruiteunalngalta.Probabil
cputeamvedeaninteriorulcldiriiluiHankdacajungeamncldireaaflat
chiarnspateleei.

PstrndtraseulpecarelparcursesemmpreuncuScott,amalergat
sprecldireacareminteresa.Ghemuindumnumbr,mampregtit
pentruprimatentativdeaofacepespionul.

Amobservatcscaradeincendiufusesendeprtatprompt.Aadar,
Hankeragrijuliu.Ziarenoiacopereauferestreledelaetajultrei,darcine
ncepusetreabanuajunsesenclanivelulpatru.Odatlazeceminute,pe
ceas,unpaznicieeadincldireipatrulaprinzon.

Convinscaveamsuficienteinformaiipecaresmbazez,amocolit
cvartalul,ajungndlngdepozituldinspateleceluideinutdeHank.De
ndatcepazniculiancheiatrondulisaretrasndepozit,amieit.Doar
c,dedataasta,nlocsmascundpealeeadinspatelecldiriivizate,mam
pititpeurmtoarea.

Cocondumpeuntomberonrsturnat,amtrasscaradeincendiu
pnjos.Aveamrudenlime,darfricanuaveasmmpiedicesafluce
ascundeaHank.Trgndrepedeaernpieptdectevaori,amurcatpnla
primuletaj.Miamimpussnumuitnjos,nstentaiaerapreamare.Am
aruncatoprivirepealeeadejos,vzndoprinmpletituradefierascrii
pentruincendiu.Stomaculmisastrnsdurerosiochiimisaunceoat.

Amurcatlaetajulaldoilea.Apoilaaltreilea.Uorngreoat,am
ncercatferestrele.Primeleerauncuiate,dar,nceledinurm,amforatuna

cuorang,iaraceastasadeschisscrind.Cuaparatuldefotografiatn
mn,mamstrecuratprinea.

Tocmaireuisemsintrucutotulnuntru,cndamfostorbitde
lumini.Miamaruncatbraelepesteochi.Dejurmprejur,amauzitzgomotul
fcutdetrupuricareseagitnsomn.Cndamdeschisiarochii,amvzut
iruridupiruridepaturi.Cteopersoandormindnfiecarepat.Toi
brbai,toineobinuitdenali.

Nefilimi.

Pnsmmaigndesclaceva,unbramludemijloc.

Mic!Miaordonatpeuntonpotolit,trgndumnapoispre
fereastraprincareintrasem.

Revenindumidinuimire,amsimitoperechedebraeputernice
trndumprinfereastripescaradeincendiu.Jevmstudiengrab,
ochiiumplnduisedefurie.Frniciuncuvnt,mampinspetrepte.n
timpcecoboram,strigtersunaudinspreparteadinfaacldirii.Dintrun
minutnaltul,aveamsnetrezimncoliiidintroparte,idinalta.

Scondunmritdenerbdare,Jevmaluatpesus,lipindumdeel.

Oriceaiface,inetebine.

Abiacereuisemsmprindbinedeel,caminceputszburm.
Dreptnjos.Frssemaideranjezesfoloseascscara,Jevasritpeste
balustrad.Aerulavjitpelngnoi,ntimpcegravitaianetrgeasprealee.
Saterminatnaintesapucsip,corpulmeusazdruncinatlaimpactulcu
solul,i,ctaiclipi,eramiarpedoupicioare.

Jevmaluatdemnimatrasctrestrad.

Amparcatlatreistrzidistan.

Amcotit,amalergatuncvartal,amscurtatdrumulpeostrdu.nfa,
lngcurb,amvzutautomobilulTahoealb.Jevadescuiatuileineam
aruncatnmain.

Acondusiuteinfor,scrindcndluavirajeleiapsndla
maximumpepedaladeacceleraiecnddrumuleradrept,pncndapus
kilometribunintrenoiinefilimi.nsfrit,aopritmainantromic
benzinriecudoupompe,aflatntreColdwateriPortland.Uncartonpecare
scrianchis11atrnangeam,ninteriorfiindaprinsedoarctevabecuri
chioare.

Jevaopritmotorul.

Cefceaiacolo?

Voceaieragrav,tonulfurios.

Msuiampescaradeincendiu,ieceisaprutcfceam?Am
replicat.

Pantaloniimierausfiai,genunchiijulii,minilezgriateidoar
enervareammpiedicasizbucnescnlacrimi.

Pi,felicitri,teaisuit.iaproapecaifostomort.Numispunec
eraiacolodintrocoinciden.Nimeninusenvrteprincartierulladup

lsareanopii.Iarloculncareaiintrattuesteoascunztoareanefilimilor,
deci,dinnou,nucredcafostunaccident.Cineiazissteduciacolo?

Amclipit.

Oascunztoareanefilimilor?

Facipeproasta?Acltinatdincap.Numivinescred.

Amcrezutcesteocldiregoal.Amcrezutccldireadealturie
depozitulunuinefilim.

Amndousuntnproprietateaunuinefilimunulfoartepericulos.
Unaedefaad,iarncealaltdorm,nfiecarenoapte,njurdepatrusutede
nefilimi.Ghicincareaiintrattu?

Defaad.CtdeistedinpartealuiHank.Pcatcnumgndisemla
astacudouzecideminutenurm.Aveasmutetoatoperaiuneapn
minedimineaiurmasmipierdsingurulindiciu.Mcaracumtiamce
ascundea.Depozitulserveadreptdormitorpentrucelpuinopartedinarmata
lui.

Parciamspussteiidepartedenecazuri.Parciamspuss
ncercistecomporinormalpentruovreme.

Normalulnainutpreamult.Imediatdupceteamntlnitpetine,
amdatnasnnascuunvechiprieten.Unvechiprietennefilim.

Amlsatcuvintelesmiscapefrsmgndesc,darnamvzutnici
unrunaispuneluiJevdespreScott.Pnlaurm,elmajutasecndm
certasemcuGabesleliberezepeB.J.,aacnuputeasiurascpe
nefilimilafeldemultprecum,evident,ofceaGabe.

Privirealuidevenimaidur.

Ceprietennefilim?

Nusuntobligatsrspund.

Lasobalt.tiudeja.Singurulnefilimpecareaifisuficientdenaiv
nctslnumetiprieteneScottParnell.

Namreuitsmiascundlatimpsurprinderea.

lcunotipeScott?

Narspuns.Darmiddeamseamadinprivirealuitcut,hotrt,c
nuaveaoprerepreabundespreel.

Undest?Mantrebat.

MamgnditlapeterilafaptulcipromisesemluiScottsnuspun
nimnui.

NuNumiazis.Amdatpesteelcndieisemsalerg.Afosto
conversaiescurt.Nicinamavuttimpsfacemschimbdenumeredetelefon.

Peundealergai?

Princentru,amminitcuuurin.Elieeadintrunrestaurantcnd
treceampeacolo,marecunoscutiamvorbitctevaminute.

Mini.Scottnarumblaaa,lavedere.NucndMnaNeagrapusun
prepecapullui.Punpariuclaivzutntrunlocmaiizolat.npdureadin
spatelecaseitale?Aluatoelpeghicite.

Cumdetiiundelocuiesc?Amntrebatiritat.


Aiunnefilimnedemndencrederepeurmeletale.Dacvreisifaci
griji,figrijidincauzaasta.

Nedemndencredere?Miaspusdesprenefilimiidesprengeri
czui,ceeaceemaimultdectpotspunedespretine!

Amcutatsmlinitesc.NuvoiamsvorbescdespreScott.Voiams
discutdesprenoiislobligpeJevsideschidinimacuprivirelalegtura
noastrdintrecut.Visasemslrevdzilentregi,iaracum,cobinusemceea
cemidorisem,nuaveamdegndsllassmiscapedinnou.Trebuiastiu
cereprezentaseelpentrumine.

iceiaspus?Celevictima?Cngeriiczuisuntbieiiri?E
libersdeavinapeeipentruexistenaraseilui,darnueovictiminue
inofensiv.Dacmaistpeaiciepentrucvreacevadelatine.Toatecelelalte
suntpretexte.

Ciudatsspuitocmaituasta,dinmomentcenumiacerutnici
mcarofavoare.Pnacum,nafostvorbadectdespremine.Ancercats
majutesmirecuperezmemoria.Nufiaasurprins.Doarfiindctuetiun
ticlosplindesecrete,astanunseamncirestullumiielafelcatine.Dup
ceafcutluminnpovesteacunefilimiiingeriiczui,miaspuscHank
adunoarmatsecretdenefilimi.Poatecnumelestaienuispune
nimic,darpentruminenseamnfoartemult,devremeceHanksentlnete
cumamamea.

Furiaiadisprutdepechip.

Ceaizis?Antrebatpeuntoncuadevratamenintor.

Teamfcutunticlosplindesecreteisuntconvinsdefiecare
cuvnt.

iandreptatprivireadincolodeparbriz,fiindevidentcsegndea,i
amavutimpresiaccevadinceeacespusesemisepruseimportant.Un
muchialmaxilaruluiisancordat,privireadeveninduintunecati
nspimnttoareiochiireci.Chiaridinscaunulncarestteamiputeam
simitrupulncordnduse,unuvoideemoiiascunseniciunadintreele
pozitivelibernduisesubpiele.

Cioameniauaflatdespremine?Mantrebat.

Cetefacescrezicamspuscuivadespretine?

Ochiiluimaufixat.

Mamatatie?

Mamgnditdacsaruncncuncomentariufnos,dareramprea
obositcasmaifacefortul.

Sarputeasifipomenitnumeletu,darnularecunoscut.Deci,ne
amntorsdeundeamplecat.Deundetecunosc,Jev?

Dactearugasfacicevapentrumine,presupuncnumai
asculta,nu?Vzndcmicaptaseatenia,acontinuat.Osteducacas.
ncearcsuiinoapteaasta.ncearcstecomporinormal,maialesn
preajmaluiHank.Nuipomeninumelemeu.


nchipderspuns,iamaruncatoprivirefurioasiamcobortrapid
dinmain.Maurmrit,venindpeparteamea.

Cesoiderspunsesta?Mantrebat,darvoceanuimaieranicipe
departelafeldeaspr.

Mamndeprtatdemain,ncazcsarfignditsfoloseascfora
pentruambgalalocnuntru.

Numducacas.Nunc.DinnoapteancaremaisalvatdeGabe,
mamgnditlaoricemodalitateprincareafipututsterentlnesc.Miam
petrecutmultpreamulttimpconstruindipotezedesprecummaicunoscut,
dacmaicunoscutcumva.Censeamnasta?Decenuvreismiamintescde
tine?Cineaifosttupentrumine?

nclipaaia,mamopritdinmersimamntorscufaaspreel.Ochiiise
dilataserdevenindcompletnegriiambnuitc,nspatelelor,ascundeacele
maivariatesentimente.Regret,chin,ngrijorare.

Noapteatrecut,decemiaispusngera?Amntrebat.

Dacafintoateminile,teaduceacaschiaracum,ziseelncet.

Dar?

Darsunttentatsfaccevaceprobabilvoiregretamaitrziu.

Smispuiadevrul?Amsperat.

Ochiiaceianegriintlnirpeaimei.

Mainti,trebuiesteiaudepestrzi.OameniiluiHanknupotfi
preadeparte.

Capitolul18

Calaunsemn,nspatelenostrusaauzitscritulunorcauciucuri.
Hankarfifostmndru;oameniiluinuselsaucuuna,cudou.Jevmatras
nspateleunuiziddecrmiddrmat.

Nuputemsajungemnaintealornmaini,chiardacamputea,
nostetrscntrocurscunefilimii.Eiarieinevtmaidintromain
rsturnatsaudistrus,dartusarputeasnuofaci.Maibinenencercm
noroculpejosinentoarcemlamaincndorsrenunelaurmrire.Este
unclubdenoaptelaostraddeaici.Nuecelmaicuratloc,nsneputem
ascundeacolo.

Maapucatdecot,mpingndumnainte.

DacoameniiluiHankvinsverificeclubul,iarfiprotisnofac,
dinmomentcevorvedeamainaivorticsuntempietoni,orsm
recunoasc.Luminiledindepozitaurmasaprinsecincisecundenaintesm
scoiafar.Cinevadincameraaiatrebuiessefiuitatbinelamine.Pot
ncercasmascundnbaie,dardacncepspunntrebri,nosrmn
acolopreamult.

Depozitulncareaiintratepentrunoiirecrui.Auaisprezecesau
aptesprezeceaniomenetiiabiaaudepusjurmntul,ceeacenseamnc
aumaipuindeunansocotinddupnefilimi.Suntmaiputernicdecteiiam
multmaimultexperiencndvinevorbasmjoccuminile.Osarunco
transasuprata.Dacsevoruitalanoi,vorvedeauntipcupantalonide

cowboynegri,dinpiele,iocravatcuinte,nsoitdeoblondplatinat,cu
corsetibocancidelupt.

Deodatmamsimituorameit.Otrans.Aafuncionautrucurile
minii?Prinfarmece?

Jevmiasltatbrbia,cutndumiprivirea.

Aincrederenmine?

Fiecaveamsaununcrederenel,numaiconta.Cruduladevrerac
naveamncotro.AlternativaerasdauochiicuoameniiluiHankdeuna
singur,darnuputeamghicicumsarfiterminat.

Amncuviinatcucapul.

Bun.Continusmergi.

Lamurmatntrofabricdezafectatcareserveaacumdreptsediual
clubuluidenoapteBloodyMaryielsaocupatdetaxadeintrare.Aduraun
momentpnceochiimeisauobinuitculuminastroboscopuluicarepulsa
ntrealbinegru.Pereiiinteriorifuseserdrmai,crendunspaiudeschis
care,naceleclipe,eraplincutrupuriceseroteau.Loculeraprostaerisiti
imediatmalovitunmirosdetranspiraieamestecatcuparfum,fumdeigar
ivom.Clieniieraucuvreocincisprezeceanimainvrstdectmine,iareu
eramsingurambrcatnpantalonidecatifeareiat,cuprulprinsncoad
decal,nstrucurileluiJevtrebuiesfifuncionat,pentrucnmareade
lanuri,piele,inteiplasepescreti,nimeninumiaaruncatvreoprivire.

Neamcroitdrumsprecentrulmulimii,undeneputeamascundei
supravegheauilenacelaitimp.

PlanulAesstmaiciisiateptmsplece,miastrigatJevpeste
bubuitulmuzicii.Pnlaurmvorfinevoiisrenuneissentoarcla
depozit.

iplanulB?

Dacneurmrescpnaici,vatrebuisieimprinspate.

Deundetiicexistoieireprinspate?

Ammaifostaici.Nueprimameaalegere,dareunlocpreferatdecei
camine.

Nuvoiamsmgndesccineerauceicael.Acumnuvoiamsm
gndescdectlacumsajungvieacas.

Mamuitatnjur.

Parcziceaicpoisuciminileoricui.Atuncidecemiseparec
oameniiseholbeaz?

Suntemsinguriidoiinidinncperecarenudanseaz.

Dans.BrbaiifemeicaresemnauizbitorcumembriitrupeiKiss
ddeaudincap,sempingeauiselingeauunulpealtul.Untipcubreteledin
lanuricareisusineaublugiisacratpeoscarfixatnpereteisa
aruncatnmulime.Fiecarecualelui,miamziseu.

miacorziacestdans?MantrebatJevcuunsursnelegtor.

Nartrebuiscutmoieiredeaici?Smaipregtimniteplanuri
derezerv?


Elmiaprinsmnadreapt,trgndumlngelntrundanslentcare
erancontradiciecumuzicazbuciumat.Caicummiarficititgndurile,a
spus:

Orsncetezecurndcuholbatul.Suntpreaocupaisconcureze
pentruceamaitarefigurdedansanopii.ncearcsterelaxezi.Uneori,cel
maigrozavataceobunaprare.

Atunciinimaanceputsmibatmairepede,inupentructiamc
oameniiluiHankeraupeaproape.UnastfeldedanscuJevmidistrugeaorice
ansdeamiineemoiilenfru.Braeleierauputernice,trupulcald.Nui
ddusecuparfum,dar,cndmatrasmaiaproape,rspndeaomireasm
interesantdeiarbproasptcositiapdeploaie.IarochiiaceiaProfunzi,
misterioi,deneptruns.nciudaatotcesentmpla,voiamsmlipescdeel
iSmlaspurisimpludusdeval.

Emaibine,miaoptitlaureche.

Pnsirspund,mampinsntropiruet.Niciodatnumai
dansasemaapnatunci,iarndemnarealuiJevmuimea.Ladansuride
stradpoatecmafiateptat,darlaastanu.Felulncaresemicami
aminteadealtevremuri.ErancreztorielegantCalmisexy.

Zicicorscreadcuntipnpantalonicaraghioidepieledanseaz
aa?Lammustratcndmarotitnapoinbraelelui.

ineototaaiostepunpetinenpantaloniidepiele.

Nazmbit,daramsimitounddeamuzament.Mbucuramcmcar
unuldintrenoigseasituaiactdectdistractiv.

Cumfuncioneaztransele?Suntcanitevrji?

Suntmaicomplicate,darrezultatulfinaleacelai.

Mpoinva?

Dacarfistenvtotcetiu,artrebuispetrecemconsiderabil
maimulttimpmpreun,doarnoidoi.

Netiinddacfceavreoaluzie,amspus:

Suntsigurcamputeasrmnemlaunnivelstrictprofesional.

Vorbetennumeletu,aziselcuacelaitonegalcaremmpiedica
sighicescinteniile.

Minileluiseaflaupespatelemeu,lipindumdeel,imiamdatseama
cerammaiemoionatdectamcrezutlanceput.Mamtrezitntrebndum
daclegturadintrenoifuseselafeldeelectricinainte.Oarentotdeauna
msimisemcaicummafijucatcufoculcnderamlngel?Caldi
strlucitor,intensipericulos?

Pentruanulsadiscuianoastrsaluneceimaimultpeunteritoriu
periculos,miamaezatcapulpepieptullui,deitiamcnueramn
siguran.Nimicnlegturcuelnumipreasigur.Totcorpulmivibrasub
atingerealui,osenzaiecompletstrinirvitoare.Laturameasensibil
voiasmidiseceemoiile,analizndicomplicndpestemsurrelaiacuJev.
Darolaturmaidegrabfiziciimediaterastulslaselogicasm

fugreascncerc,fcndumsmipunmereuntrebridespreacea
prpastientimp,iuiteaa,purisimplu,miamopritcreierul.

Bucatcubucat,lamlsatpeJevsmidistrugmecanismelede
aprare.Mamlegnatimamcufundatlngel,lsndulsimprimeritmul.
mierafoartecald,minteamieranceoatdefum,imomentulanceputs
miseparireal,fcndummaiuorscredcmaitrziu,dacvinoviasau
regreteleaveausmbntuie,puteamspretindcnicinusentmplase.
Ctvremeeramacolo,prinsnclub,prinsnochiiluiJev,elmafcutprea
uorscedez.

Guraluimiaatinsurechea.

Lacetegndeti?

Amnchisochiipentruoclip,adncindumnsenzaie.Lactdecald
mie.Lactdeviuidevibrantidefrmintesesimtefiecarecentimetrudin
minenprezenata.

Buzeleisaursucitntrunzmbetsexy,intuitiv.

Hmm.

Hmm?

Mamuitatnaltparte,fstcit,folosindautomatiritareapentruami
ascundedisconfortul.

Tcere.

Ceareafacehmm?Aiputeafolosivreodatmaimultdecinci
cuvinte?Toatevorbelescurteimriturileasteatefacspariprimitiv.

Zmbetuliadevenitimailarg.

Primitiv.

Etiimposibil.

EuJev,tuNora.

Termin.

Daraproapecamsurs,mpotrivavoineimele.

Dactotsuntemlaunnivelprimitiv,miroibine,aobservatel.

Saapropiat,fcndumsicontientizezintensstatura,ridicareai
coborreapieptului,cldurapieliiluilngamea.Unfirelectricmfurnica
princretetimamcutremuratdeplcere.

SenumeteduAmnceputautomat,apoimamoprit.

Memoriamisapoticnit,luatprinsurprinderedesenzaiaputernici
irezistibilauneifamiliaritinecuvenite.

Spun,ampon,apcald,amadugat,aproapecaungnduitat.

Goal.Cunoscprocedura,aspusJev,iarnochiilicriceva
indescifrabil.

Nesigurcumsprocedez,amncercatsdepescmomentulcuunrs
nepstor.

Flirtezicumine,Jev?

Aaisepare?

Nutecunoscsuficientdebinecasmidauseama.

Amncercatsmipstrezvoceaegal,neutr.


Atuncivatrebuisschimbmasta.

ncnelmuritcuprivirelamotivelelui,miamdresglasul.Joculsta
seputeajucandoi.

Fugadebieiirimpreuneideeatadesprestecunoscmaibine?

Nu.Astae.

Miaaplecattrupulsprespate,trgndumsusntrunarclentpn
cndmaridicatchiarlngel.nbraeleluincheieturilemisaunmuiat,
ziduriledeapraretopindusepemsurcemconduceapetreptelepasiunii.
Muchiiisencordausubhaine,inndum,conducndum.Nelsndum
smndeprtezpreamult.

misimeamgenunchiicadegum,darnudincauzadansului.
Respiraiamisaacceleratiamtiutcoluasempeopantfoarte
alunecoas.AttdeaproapedeJev,cupieleaatingndopealui,cupicioarele
lipindumiseuor,cuprivirilenlnuindumisefugarnntuneric,totulnu
eradectosenzaieorbitoareiocldurnbuitoare.Simindociudat
nvlmealdeveselienervoas,mamretras,nsnupreatare.

Namcorppentruaaceva,amremarcatironic,ridicndbrbian
direciauneifemeivoluptuoasedinapropiere,careiscuturacuzeloldurile
nritmulmuzicii.Namcurbe.

OchiiluiJeviaufixatpeaimei.

miceriprerea?

Mamnroit.

Amcerutodeja.

Eliaaplecatcapul,iarrsuflarealuiminclzipielea.Buzeleluimiau
atinsfrunteacuuurinauneipene.Amnchisochii,ncercndsalung
dorinaabsurdcaelsimiteguramaijos,pnogseapeamea.

Jev,Amvrutsspun.

Doarcnumeleluinumiaieit.Jev,Jev,Jev,amgndit,ncaden
perfectcupulsulcaremiseaccelera.Iamrepetatnumele,orugminte
tcut,pncndamameit.

Aburuldintregurilenoastreeraoprezenvie,tachinndiademenind.
Stteaattdeaproape,nctcorpulmeusesincronizacualluintrunfelcare
msperiaimuimeanacelaitimp.Amateptat,lsndumnbraelelui,
cursuflareaopritnateptare.

Deodat,trupulisancordat.Vrajasarupt,spaiuldintrenoisamrit
irevocabil,iareuamfcutunpasnapoi.

Avemcompanie,aspusJev.

Amncercatsmretragdetot,darelmastrnsmaitare,obligndu
msmprefacncontinuarecdansez.

Rmicalm,amurmuratel,cuobrazullipitdefrunteamea.ine
minte,dacseuitlatine,orsvadunprblondinitebocancidelupt.N
orstevadpetine,ceaadevrat.

Nucumvaseateaptstejocicuminilelor?


Amncercatsaruncoprivirespreu,darmaimulibrbainalidin
mulimemiobturauvederea.NumiddeamseamadacoameniiluiHank
avansausaurmseserlngu,pndind.

Nusauuitatbinelamine,darmauvzutsrinddelaetajultreial
depozitului,ceeacelevaspunecnusuntom.Orscauteuntipcuofat,
nsarputeafivorbadeoricarecupludeaici.

Cefacacum?Amntrebat,ncneputndsvddincolodemulime.

Privescnjur.Danseazcumineiineiochiidepartedeui.Sunt
patru.Sedespart.

Jevanjurat.

Doivinncoace.Credcneauprins.MnaNeagriaantrenatbine.
Nammaintlnitunnefilimcarespoatvedeaprintrotransnprimulan
deladepunereajurmntului,dareitocmaiaureuit.Dutectrebaieiiei
peuadelacaptulholului.Numergeprearepedeinuteuitanapoi.Dac
cinevancearcsteopreasc,ignorlicontinuidrumul.Euosle
distragateniacasmaictigmtimp.Nevedempealeencinciminute.

Jevaluatontrodirecie,iareuncealaltcuinimangt.Miam
croitdrumcucoateleprinmulime,nvremececldurapreamultortrupurii
propriameaadrenalinmiumezeaupielea.Amcotitpeholulceduceactre
bi,care,judecnddupmirosulrespingtoriduproiuldemute,erau
oricummaipuinigienizate.Eraocoadlungiatrebuitsocolescfiecare
persoan,murmurndungrbitMscuzai.

AacummipromiseseJev,ousaivitlacaptulculoarului.Am
mpinsoimamtrezitafar.Frspierdvremea,amruptolafug.Nu
credeamceraoideebunsstaulavedereiamalessmascundn
spateletomberoanelorpncndJevaveasvindupmine.Eramla
jumtateaaleiicnduasadatdeperetenspatelemeu.

Acolo!Astrigatovoce.Nescap!

Mamuitatnurmdoarctsmiconfirmceraunefilimi.Apoiam
luatolagoan.Nutiamncotromndreptam,darJevtrebuiasm
gseascnaltparte.Amtraversatngrabstrada,ntorcndumnloculn
careabandonasermautomobilulTahoe.Speramc,atuncicndJevnuavea
sdeademinepealee,mainaluiurmasfiealdoilealocncaresmcaute.

Nefilimiierauprearapizi.Chiarialergndcutoatputerea,iputeam
auziapropiinduse.Pentrueitotuleradezeceorimaiuor,miamdateu
seamadincencemaipanicat.Cndmaieraudoarctevaclipepnsm
prind,mamrsucit.

Ceidoiauncetinit,bruscngrijoraideinteniilemele.Gfind,miam
mutatprivireadelaunullaaltul.Puteamscontinuisfugisamn
inevitabilul.Puteamsopunrezisten.Puteamsipcrimsngeroas11i
sspercJevmauzea.Dar,cufiecareopiune,parcmafiagatdepaie.

Eae?Antrebatcelmaiscundcuunaccentformalcareprea
britanic.

Mcercetacuagerime.


Eae,aspuscelmainalt,unamerican.Foloseteotrans.
Concentreazteperndpecteundetaliu,aacumneanvatMna
Neagr.Deexemplu,prulei.

Nefilimulmaiscundmaprivitattdeintens,nctmamntrebatdac
puteazriprinminecrmizilecldiriidinspatelemeu.

Misfie,aspuseldupctevasecunde.Rocat,nuiaa?Te
preferamblond.

Cuovitezsupraomeneascauvenitlngmine,nfcndumfiecare
decteuncot,attdetarenctmamchircitdedurere.

Cecutaindepozit?Antrebatnefilimulmainalt.Cumlaigsit?

EuAmnceput.

Darerampreangrozitcasmainscocescominciunplauzibil.Nu
marficrezutdacleafispuscunnorocprostesceraresponsabilpentru
faptulcnimerisemlafereastralorntoiulnopii.

iamncatpisicalimba?Antrebatscundul,gdilndumsub
brbie.

Mamferit.

Trebuiesoducemnapoiladepozit,aspuscelnalt.MnaNeagrsau
Blakelyorsvreasoialantrebri.

Eisentorcabiamine.Amputeafoartebinesobinemnite
rspunsurichiaracum.

idacnuvorbete?

Nefilimulcelscundialinsbuzele,iarcevanfricotorseaprinsen
ochi.

Osneasigurmcoface.

Celnaltsancruntat.

Loroslespuntot.

Ositergemmemoriacndterminm.Nosideaseamade
diferen.

Nusuntemncsuficientdeputernici.idacamputeasitergem
jumtatedinea,totnarfindeajuns.

Amputeancercaputerilediabolice,apropusscundulcuolicrire
tulburtoarenprivire.

Puterilediabolicesuntunmit.MnaNeagraspecificatasta.

Zu?Dacngeriidinraiauputeri,elogiccaidiavoliidiniads
aib.Tuizicimit,euizicpotenialmindeaur.Imagineaziceamputea
facedacampunemnapeele.

Chiardacputerilediabolicearexista,namtideundesncepem.

Nefilimulmaiscundiacltinatcapulnervos.

Mereupuspedistraciemaietitu!Bine.Osneasigurmc
povetilenoastresepotrivesc.Cuvntulnostrumpotrivacuvntuluiei.

Ainutsocotealapedegetentimpcetreceanrevistversiuneapropus
deelpentruevenimenteledinaceanoapte.


Amfugritodeladepozit,amgsitoascunzndusenclubi,n
timpceotrmnapoi,sasperiatiaciripittot.Nosmaicontezeceziceea
csantmplat.Dejaaintratprinefraciendepozit.MnaNeagrnuseva
ateptadectcaeasmintdinnou.

Nefilimulmainaltnupreacompletconvins,darnicinaprotestat.

Tuviicumine,amritcelscund,nghiontindumnspaiulstrmt
dintrecldiriledinspatelenostru.

Saopritdoarpentruaispuneamiculuisu:

Staiaiciiasigurtecnimeninunederanjeaz.Dacputemscoate
informaiidelaea,sarputeasctigmcevaprivilegiinplus.Poatechiars
urcmnrang.

Tottrupulmiangheatncetlaideeacvoifiinterogatdenefilim,dar
amajunsrepedesacceptcnuaveamnicioansmpotrivaamndurora.
Poatereueamsmiexploatezavantajul.Singurameasperanpnieu
recunoteamcerafiraveraspornimpepiciordeegalitate,luptndunula
unu.Lsndulpenefilimulmaiscundsmtrascnpasajulngust,speram
crisculaveasmerite.

Faciomaregreeal,iamspus,rostindcuvintelecutonulcelmai
amenintordecareeramnstare.

Eliasuflecatmnecile,expunnduincheieturiledegetelordecorate
cudiverseineleascuite,iarcurajulmisaubrezitbrusc.

SefacaselunidecndsuntnAmerica,mtrezesccunoaptean
cap,mantreneztoatziuasubuntiraninoapteastauncuiatnbarac.
Dupaselunideaanchisoare,dmivoiesispuncosmsimtbine
rzbunndumpecareva.ialinsbuzele.Osmiplac,iubito.

Miaifuratreplica,amspusimiamndesatgenunchiulntre
picioarelelui.

Vzusemdestuitipidelacoalncasndlovituriasemntoarelaorele
desport,nctstiucimpactulnuputeaslimobilizezecomplet,darnici
numateptamcaelsfiegatasserepeadnurmameadupdoarun
geamtdedurere.

Lamvzutvenindcaprincea.Lapicioarelemeleseaflaoscndur
aruncatiamridicato.Dineaieeauctevacuieruginite,transformndo
ntroarmutil.

Nefilimulsauitatlabucatadelemniaridicatdinumeri.

Didrumul.ncearcsmloveti.Nosmdoar.

Amapucatscnduracapeobt.

Sarputeasnuternescdetot,dar,credem,ostedoar.

Elsaferitladreapta,nsmateptamlaasta.Cndasritlastnga,
amlovitcuputere.Saauzitunsunetngrozitordestrpungeri,iarnefilimula
scncit.

Astaostecoste.


Saridicatnaintesapucsinregistrezmicarea,iarbocanculluimia
aruncatlemnuldinmn.Matrntitlapmnt,intuindumibraele
deasupracapului.

Dtejosdepemine!Amurlat,rsucindumsubgreutatealui.

Sigur,iubito.Doarspunemicecutainascunztoare.

Dtejosdepemineacum.

Aiauzito.

Ochiinefilimuluisaumritnerbdtori.

Acumcemaie?Aizbucnit,rsucinduicapulpentruavedeacinea
ndrznitsnentrerup.

Afostocereredestuldesimpl,aspusJev,zmbinduor,darcuun
aerletal.

Amice,suntpuintelocupatnclipaasta,altratnefilimul,
aruncnduiochiiasuprameapentruaisubliniavorbele.Dacnutesuperi.

Separecmsupr.

Jevlanfcatdeumeriilaizbitdecldire.iaproptitmnangtul
lui,sufocndul.

Cereiscuze.

Cuomicareacapului,afcutsemnndireciamea.

NefilimulincletasedegetelepemnaluiJev,ntimpcechipulise
colora.Deschideainchideaguracaunpete,ncercndsinspireoxigen.

Spuneictderuiparesauosmasigurcnosmaizicinimic
multvreme.

Cumnaliber,Jevascosunbriceagimiamdatseamacvoiasi
taielimbanefilimului.nceeacemprivete,nuaveamniciundramde
empatie.

Caresfie?

Ochiinefilimuluiardeaudefuriepecndseuitacndlamine,cndla
Jev.

Scuze,arsunatnminteameavocealuinervoas.

NosiaducunOscar,darmerge,iaspusJevcuunsurs
maliios.Nafostaagreu,nu?

Elibernduse,nefilimulatrasadncaernpiept,masnduigtul.

Tecunoscdeundeva?tiucetiunngerczutisimtputerea
rostogolindusedintinecaoduhoare,ceeacemfacescredcaifostdestul
desusnaintescazi,poatechiarunarhangheldarceeacevreaueusaflu
edacneammaiintersectatpnacum.

Preaontrebarecapcan,menitslajutepenefilimsideacndva
deurmluiJev,nsacestanamucatmomeala.

Nunc,arspunsel.Osscurtezprezentrile.

ianfiptpumnulnstomaculindividului.Guraluincmaipstra
formaunuiOcndaczutngenunchiisanmuiat.

Jevsantorsspremine.Mateptamsmntrebedecenurmsesem
pealee,aacumnefusesevorba,icumdemalesesemcutovariidefa,

darelnafcutdectsmiteargodrdenoroidepeobrazismincheie
ultimiidoinasturidelabluz.

EtiOK?Mantrebatncet.

Amncuviinatdincap,nsamsimitcumlacrimilemiseadunngt.

Haisplecmdeaici,aspusel.

Pentruprimadat,namprotestat.

Capitolul19

ntimpceJevconducea,miamsprijinitcapuldegeam,rmnnd
tcut.Mergeanumaipedrumurilturalnice,daraveamooarecareideepe
undeneaflam.ncvreoctevavirajeiamtiutexactundeeram.Intrarean
parculdedistraciiDelphicseartanfaanoastr,impuntoareischeletic.
Jevaopritnparcareagoal.Cupatruorenurmarfifostnorocoss
gseascunlocpejumtatelafeldeaproapedepori.

Cecutmaici?Amntrebat,ndreptndum.

Elaopritmotoruliiaridicatunadintresprnceneleluinegre.

Aiziscvreisvorbim.

Da,darloculstae

Gol.

Pebuzeiaaprutunzmbetaspru.

Totnutiidacpoiaveancrederenmine?Ctdespremotivul
pentrucareamalesDelphic,considermsentimental.

Dacarfitrebuitspricepundebtea,namfcuto.Lamurmatctre
pori,vzndulcumseridicisarepesteelecuuurin.Ajunsdecealalt
parte,leampinsexactctsmipermitimiesintru.

Amputeaajungelanchisoarepentruasta?Amntrebat,tiindcera
ontrebaretmpit.

Dacamfifostprini,cumsnuintrmlapucrie?

DarpentrucJevpreactieceface,mamluatdupel.Deasupra
felinarelor,uncaruselsenlapesteparc.Oimaginemastrfulgerat,
oprindumnloc.Mvedeamzburnddepeinencdereliber.Amnghiit
nseciamalungatgndul,considerndcavealegturcuspaimameade
nlimi.

Deveneamdincencemainelinitit.DoarpentrucJevmisalvase
pieleadetreiorinunsemnaceraoideebunsfiusingurcuel.Am
presupuscfusesemademenitaicideideeaunorrspunsuri.Jevmi
promisesecurmasstmdevorb,iartentaiafusesepreamarecasi
rezist.

nsfrit,elancetinit,ieinddepealeeioprindusenfaaunei
magaziidrpnate.Eraumbritpedeopartedecarusel,ipedealtparte
deoroaturia.Structuracenuie,ndesat,arfifostultimullocasupra
cruiasarfiopritprivireacuiva.

Ceinmagazie?Amntrebat.

Acas.

Acas?Oriaveasimulumorului,oriredefineatraiulsimplu.


Strlucitor.

Unzmbetvicleanisastrecuratpebuze.

Sacrificstilulnfavoareasiguranei.

Mamuitatlavopseauascorojit,laacoperiulntrornilastructura
cadehrtie.

Siguran?Probabilcieuaputeadrmaua.

Siguranfadearhangheli.

Laauzulcuvntului,amsimitunjunghidepanic.Miamamintit
ultimahalucinaie.Ajutmsgsescuncolierdearhanghel11,spusese
Hank.Coincidenamafurnicatneplcutpesubpiele.

Bgndcheianbroasc,Jevadeschisuamagazieiimiainuto.

Cndafludesprearhangheli?Amntrebat.

Preamnonalant,darnerviimintorceaustomaculpedos.Cte
versiunidiferitedengeriexistauexact?

Totcetrebuiestiiacumecnusuntdeparteanoastr.

Iaminterpretattonulnprofunzime.

nsmaitrziuarputeafi?

Suntunoptimist.

Ampitpesteprag,gndindumcmagaziatrebuiesfinsemnatmai
multdectprealaprimavedere.Mafimiratdacpereiiarfifostcruaide
orafaldevnt.Scndurilepodeleiscriausubgreutateameaiaminspirat
aerulsttut.Loculeramicaproximativpatrumetriijumtatepetrei.Fr
ferestre.SpaiulsantunecatcompletcndJevanchisuanurmanoastr.

Aicilocuieti?Amntrebat,doarcasmasigur.

Astaemaimultoanticamer.

Pnsmlmuresccevoiasziclamauzittraversndmagazia.A
urmatscritulslabaluneiuicaresedeschidea.Cndavorbitdinnou,
voceaiseauzeadejos,dinpmnt.

Dmimna.

Miamtrtpicioarelepnacolo,cutndumidrumulprinbezn,pn
cndlamsimitprinzndumdemn.Parcsarfiaflatsubmine,ntro
scobitur.Minileluimauprinsdetalie.Maridicatimadusnjos

ntrunlocaflatsubmagazie.Stteamfanfapentuneric.Lam
simitrespirnd,ncetiregulat.Propriamearsuflareeramaipuinregulat.
Undemducea?

Ceeloculsta?Amoptit.

Subparcexistoreeadetuneluri.Straturipestestraturide
labirinturi.Cuaninurm,ngeriiczuinuseamestecauprintreoameni.
Stteauseparai,trindaicipecoast,intrndnoraeisatedoarntimpul
Hevanului,pentruaposedatrupurilevasalilornefilimi.Ovacandedou
sptmni,iaroraelealeaeraustaiunilelor.Fceautotcevoiau.Luautotce
lepofteainima.iumpleaubuzunarelecubaniivasalilor.Stnciledelamalul
oceanuluierauizolate,darngeriiczuiiauconstruitoraelesubpmnt,ca
msurdeprecauie.tiauc,ntimp,lucrurileaveausseschimbe.Ceeace

saintmplat.Oameniisauexntins.Graniadintreteritoriulloricelal
ngerilorczuiadevenitneclar.AcetiadinurmauconstruitDelphicul
deasupraorauluilorcaslascund.Cndaudeschisparculdedistracii,au
folositveniturilepentruasentreine.

Voceaipreaattdemsurat,attdecalm,nctnutiamceprere
aveadespreceeacetocmaimipovestise.Eu,nschimb,nutiamcesspun.
Eracaicumafiauzitunbasmntunecat,noapteatrziu,cupleoapelegrele.
Toatateniapreacadevis,devenindcndclar,cndnceoat,itotui
ctsepoatedereal.

tiamcJevspuneaadevrul,nupentrucistorisirealuidesprengerii
czuiinefilimisarfipotrivitcualuiScott,cipentrucfiecarecuvinelm
zguduia,desprinzndfragmentedinmemoriameapecarelecrezusempeveci
pierdute.

Aproapecteamadusaicicndva,azisel.Nefilimulnacrui
ascunztoareaiptrunsnnoapteaastaaintervenit.

NueramobligatsfiusincercuJev,darmamhotrtsmiasum
riscul.

tiucHankMillarenefilimuldesprecarevorbeti.Elestemotivul
pentrucareamintratndepozitnnoapteaasta.Voiamstiuceascunde
acolo.Scottmiaspusc,dacadunmsuficientemizeriidespreel,neputem
daseamacearedegndisnscocimastfelunplanpentrualdobor.

nochiiluiJevsaivitostrfulgerareacevaceamluatdreptmil.

Hanknueunnefilimoarecare,Nora.

tiu.Scottmiaspusciconstruieteoarmat.Vreasidetroneze
pengeriiczui,astfelnctacetiasnumaipoatposedatrupurile
nefilimilor.tiuceputerniciarelegturi.Cenupricepecareiimplicarea
ta?Deceeraituladepozitnnoapteaasta?

Pentruoclip,Jevnazisnimic.

EuiHankavemonelegeredeafaceri.Nueunlucruneobinuitsi
facovizit.

Seexprimavagnmoddeliberat.Nutiamdac,nciudagestuluimeu
desinceritate,refuzancsfiedeschisfademinesaudacncercasm
protejeze.Aoftatndelung.

Trebuiesdiscutm.

Maluatdecot,conducndummaiadncnbeznatotaldesub
magazie.Amcobort,erpuindpecoridoareipelacotituri,nceledinurm,
Jevancetinit,adeschisouiaridicatcevadepejos.

Unchibritsaaprinssfrind,iarellainutlngfitiluluneilumnri.

Bineaivenitnlocuinamea.

ncomparaiecuntunericultotal,lumnareaerasurprinztorde
strlucitoare.Neaflamlaintrareantrunfoaierdegranitnegru,ceduceactre
ocamervast,ieacioplitngranitnegru.Covoaredemtasennuanede
bleumarin,cenuiuinegrudecoraupodelele.Mobilaerapuin,darpiesele
alesedeJevpreaulucioaseimoderne,cuformesimpleifarmecartistic.


Uau,amspus.

Nuaducpreamulioameniaici,jos.Nuecevacevreaus
mprtesccutoatlumea.miplacintimitateaiizolarea.

Cusiguran,leaveapeamndou,miamziseu,uitndumprin
apartamentulcuaerdepeter.Laluminalumnrii,pereiiipodelelede
granitstrluceaudeparcarfifostpresratecudiamante.

ntimpcecontinuamsexplorez,Jevseplimbaprincamer,aprinznd
lumnri.

Buctria,lastnga,aspusel.Dormitorul,nspate.

Amaruncatopriviretimidpesteumr.

Misfie,Jev,flirtezicumine?

Elmaprivitcuochiiluinegri.

ncepsmntrebdacnucumvancercismidistragiateniadela
discuianoastrdemainainte.

Miamtrecutmnapestesingurulobiectdincamercesemnaa
moteniredefamilie,ooglindnaltctperetele,placatcuargint,careiarfi
avutloculntruncastelmedievalfrancez.Mamaarfifostcuadevrat
impresionat.

Jevsaaezatpeocanapeadepieleneagr,deinspiraieArtDeco,
ntinznduibraelepesptar.

Nueusuntatraciadincameraasta.

Ah?icarearfiaia?

Iamsimitprivireadevorndumntimpcemmicmprinncpere.
Mmsuradincappnnpicioare,frsclipeasc,iofierbinealma
fcutstremur.Unsrutarfifostmaipuinintim.

Ascunzndcldurapecareprivirealuiostrneanmine,mamoprits
admiruntabloupictatnuleicareitiarsuflarea.Culorileerauattdevii,
detaliile,attdeviolente.

CderealuiFaeton,mainformatel.Zeulgrecalsoarelui,Helios,a
avutunfiu,Faeton,fcutcuomuritoare.nfiecarezi,Heliosconduceauncar
dealungulcerului.Faetoniapclittatlsllasesconducelcarul,dei
nuaveasuficientforsauabilitatepentruastpnicaii.Aacumerade
ateptat,animaleleauluatoraznaiauczutpePmnt,arzndtotcelea
ieitncale.

Aateptat,atrgndumiprivireaspreel.

Cusiguraneticontientdeefectulpecarelaiasupramea.

Acummtachinezi.

ntradevr,miplacestetachinez.Darsuntnitelucruricucarenu
glumescniciodat.

Oriceurmdeamuzamentlaprsit,iarochiiiaudevenitserioi.

PrinsnprivirealuiJev,amacceptatceeacemiseartaattde
limpede.Eleraunngerczut.Putereacarevibranpreajmaluieradiferitde
ceapecareosimeamlngScott.Maiintensimaibinedefinit.Chiari

acum,aerulvibradeenergie.Fiecaremoleculdincorpulmeuera
ultrasensibillaprezenalui,contientdemicrilelui.

tiucetiunngerczut,amspus.tiuciforaipenefilimisv
jurecredin.Leposedaitrupurile.nrzboiulcareareloc,etintabra
opusluiScott.Nuidemirarecnulplaci.

iaduciaminte.

Nicipedepartectartrebui.Dacetingerczut,decefaciafaceri
cuHank,unnefilim?Nartrebuisfiidumanidemoarte?

Amprutmaidurdectintenionasem;nueramsigurcearfitrebuit
ssimtnlegturcufaptulcJeveraunngerczut.Unbiatru.Pentruca
revelaiaastasnummpingpestemargineaprpastiei,miamamintitc
mailmurisemtoateasteacndva,pevremuri.Dacmdescurcasematunci,
mputeamdescurcaiacum.

Dinnou,pechipisacititmila.

DespreHank

iatrecutminilepestefa.

Ceicuel?Lamprivitfix,ncercndsmidauseamaceieraattde
greusmispun.Trsturileluitrdauoempatieattdeprofund,nctm
amncordatautomat,pregtindumpentruceeramairu.

Jevsaridicat,amerspnlapereteiiasprijinitunbradeel.
Mnecileisauridicatpnlacoate,capulisaaplecat.

Vreaustiutotul,amspus.ncepndcutine.Vreausmiamintesc
desprenoi.Cumneamcunoscut?Ceamnsemnatunulpentrualtul?Dup
aceea,vreausmispuitotuldespreHank.

Chiardacifacigrijicnosmiplacceosaud.Ajutmsmi
amintesc.Numaipotcontinuaaa.Nupotmergemaidepartenaintestiu
ceamlsatnurm.NumtemdeHank,amadugat.

Eumtemdeceecapabil.Elnuarelimite.mpingelucrurilect
poatedemult.Mairu,nusepoateaveancrederenel.nnicioprivin.A
ezitat.Osvorbescpeleau.Osispuntotul,darnumaipentrucHankm
atraspesfoar.Tunartrebuismaifiiimplicatntreabaasta.Amfcuttot
ceampututcasteinladistan.Miadatcuvntulluicnossemai
apropiedetine.ncondiiileastea,nchipuieicesurprizamavutcndmiai
spusmaidevremecHanksedlamamata.Dacsantorsnviaatae
pentrucpunecevalacale.Ceeacenseamncnuetinsiguran,neam
ntorsdeundeamplecat,iarfaptulcivorbescpeleaunutepunentrun
pericolimaimare.

Pulsulmibubuianvene,iargroazamiajungeapnlaos.Hank.Exact
cumbnuiam,toatedrumurileduceaulael.

Ajutmsmiamintesc,Jev.

Astavrei?

Miacercetatfaa,avndnevoiestieceramsigur.

Da,amspus,prndmaicurajoasdectmsimeam.


Jevsalsatpemargineacanapelei.iadescheiatcugrijcmaa.Dei
amfostluatprinsurprindere,instinctulmiaspussamrbdare.Punndui
coatelepegenunchi,elialsatcapulntreumeriigoi.Fiecaremuchidin
corpieratensionat.Pentruoclip,asemnatcuFaetondintablou,cufiecare
tendongravaticizelat.Amfcutunpasspreel,apoincunul.Lumina
tremurndalumnriiiplpiapetrup.

Amtrasaernpiept.Doufiineregulatedecarnesfiatistrbteau
spatelealtfelfrcusur.Rnileeraujupuiteiroii,provocndumiunnodn
stomac.Numiputeamimaginadurereapecareosimea.Numiputeam
imaginacesentmplaseicumrmsesernurmasemeneascobituri.

Atingele,aspusJev,privindnsusspremine,nvremecenochiilui
negridenedesluitncepeasseciteascnervozitatea.Concentreaztepece
vreistii.

NuNuneleg.

nnoapteancareteamluatdela7Eleven,miairuptcmaaimi
aiatinscicatricelelsatedearipi.Aivzutunadintreamintirilemele.

Amclipit.Nufuseseohalucinaie?Hank,Jev,fatadincuctoate
fuseserdinmemorialuiJev?

Oriceurmdendoialmiadisprut.Cicatricelsatedearipi.
Bineneles.Pentruceraunngerczut.ichiardacnunelegeam
mecanismul,cndiatingeamcicatricele,vedeamlucruripecarenimeni
altcinevanuleputeati.CuexcepialuiJev.nsfrit,aveamcemidorisem,o
fereastrspretrecut,iarfricaameninaspunstpnirepemine.

Artrebuisteavertizezc,dacintrintroamintirecareteinclude,
lucrurilesevorcomplica,aspusel.Sarputeasveziodublurata.Tui
amintireameaaiputeafiacolonacelaitimp,iartuaifiobligats
urmretievenimentelecaunspectatorinvizibil.Cellaltscenariuestectevei
transferanpropriataversiuneaamintirii.Adicsarputeasretrieti
momentuldinpunctultudevedere.Dacsentmplasta,nuveivedeao
dublur.Tuveifisinguraversiuneatadinamintire.Amauzitcsau
ntmplatambelevariante,darprimaemaiobinuit.

Minilemitremurau.

Miefric.

Telascinciminute.Dacnuteaintors,ositragmnadepe
cicatrice.Astavantrerupelegtura.

Miammucatbuza.Astaiansata,miamzis.Nufugi,nucndai
ajunsattdedeparte.Adevrulenspimnttor,darsnutiinimice
paralizant.Tu,dintretoioamenii,nelegiasta.

Lasmojumtatedeor,iamspusfermluiJev.

Apoimiamlimpezitmintea,ncercndsmicalmezgndurilecareo
luaserrazna.Nutrebuiaspriceptotulpeloc.Trebuiadoarsamncredere.
Miamntinsmna,pnlajumtateadrumului.Amnchisochiistrns,
adunndumicurajul.AmfostrecunosctoarecnddegeteleluiJevsaustrns
pestealemele,ghidndumrestuldrumului.


Capitolul20

Primulmeugndcontientafostceramintuitlapmnt.Nu.
intuitninterior.ncuiatncelmaistrmtsicriu.ncurcatntroplas.
Lipsitdeaprareicondusdeunaltcorp.Unulcareartacaalmeu
aceleaimini,acelaipr,identicncelemaimicidetaliidarunulasupra
cruianuaveamnicioputere.Unciudattrupfantomcaresemicampotriva
voineimele,trndumdupel.

AldoileagndalmeuafostPatch.

Patchmsruta.Msrutantrunfelcaremngrozeachiarmaimult
decttrupulfantomistpnirealuidenenfrntasupramea.Guralui,peste
tot.Ploaia,caldidulce.Sunetulndeprtataltunetului.itrupullui,
ocupndspaiul,stndattdeaproape,radiindcldur.

Patch.

Uimititulburat,mamagatdeamintire.Amimploratsfiu
eliberat.

Amtrasaernpieptdeparcafiieitlasuprafadupolungi
chinuitoarescufundarenap.nacelaitimp,ochiimisaudeschis.

Cesantmplat?AntrebatJev,lundumprotectordeumeripe
cndmprbueamlngel.

Eramnapoinapartamentulluidegranit,cuaceleailumnriplpind
dealungulzidurilor.Familiaritatealuimaumplutdeuurare.M
nspimntasesfiuprinsacolo.Mnfricoasesenzaiaceramcaptivntr
uncorppecarenulputeamstpni.

Amintireataeradespremine,amspus,gtuit.Darnaexistato
dublur.Eramprinsntrupulmeu,darnulputeamcontrola.Nulputeam
mica.Afostngrozitor.

Ceaivzut?Azisel,iartrupulieraattdencordat,nctparcarfi
fostdepiatr.Ompunsturndireciagreitiarfipututfoartebinesse
sfrme.

Eramdeasupraloculuista.nmagazie.Cndiamspuspenume,n
amzisJev.TeamnumitPatch.IartumSrutai.

Erampreaocatcasmmaigndesccroeam.

Jevmiadatlaopartepruldepefa,mngindumpeobraz.

Nuenimicnneregul,amurmuratel.Peatuncitumtiaidrept
Patch.laeranumelepecarelfoloseamcndmaicunoscut.Amrenunatla
elcndteampierdut.DeatuncimisespuneJev.

Mamsimitcaoproastpentrucplngeam,nsnumputeam
abine.JeveraPatch.Fostulmeuprieten.Dintrodat,aveasens.Nuerade
mirarecnimeninurecunoscusenumeleluiJevilschimbasedupce
disprusem.

Teamsrutatieularndulmeu,amspus,ncplngndn
surdin.namintire.

Tensiuneadepechipulluisamainmuiat.

Astaeru?


Mamntrebatdacputeamvreodatsiexplicexactcemifcuseacel
srutallui.Fuseseattdeplcutnctreuise,deunulsingur,smsperie,
gonindumdinamintire.

Casevitunrspuns,amzis:

Maidevrememiaispuscaimaincercatsmaducilatineacaso
dat,darHankneaoprit.Credcastaafostamintireapecareamvzuto.
DarnulamzritpeHank.Namajunsattdedeparte.Amntrerupt
conexiunea.Nampututrezistasfiunpropriulmeucorpisnulpot
controla.Nuerampregtitpentruosenzaieattdereal.

Fatacarecontrolacorpuleraitottu,miaamintitel.Tu,ceadin
trecut.naintesipierzimemoria.

Amsritnsus,ncepndsmplimbprincamer.

Trebuiesmntorc.

Nora

TrebuiesdauochiicuHank.inulpotnfruntaaicipncndnul
nfruntacolo,amspus,repezindumidegetelesprecicatriceleluiJev.

istenfrunipetine,miamzis.Trebuiesnfruniaceapartedintine
carevreastieadevrul.

Elmiaaruncatopriviremsurat.

Vreistescotafar?

Nu.Dedataastamergpnlacapt.

nclipancaremamntorsnamintirealuiJev,amsimitccineva
rsuceteuncomutatori,pnsmidauseama,retriammomentulprin
ochiifeteicarefusesemnaintesmipierdmemoria.Corpuleilaluatn
stpnirepealmeuigndurileeileauumbritpealemele.Amrespirat
panicat,deschizndumnfaaeiamea.

Afar,ploaiascoteaunplescitmetalic,ntimpcerpiapeacoperi.Eu
iPatcheramamndoiuzi,iarelmiasuptopicturdeapdepebuz.Mi
amvrtdegetelesubtaliablugilorluiilamtrasmaiaproape.Gurilenisau
lipit,clduradistrgnduneateniadelaaerulrece.

Elialipitcuafeciunefaadecurburagtuluimeu.

Teiubesc.Numaiinmintedecndnammaifostattdefericit.

Erampecalesirspund,cndovocedebrbat,familiarfrstiu
deunde,saauzitdinparteantunecatamagaziei.

Ctdenduiotor!Luaingerul!

Civatinerifoartenali,frndoialnefilimi,saurepezitdinumbri
launconjuratpePatch,rsucinduiuorminilelaspate.

Nicinamapucatspricepcesentmpl,cvocealuiPatchaizbucnit
nminteamealafeldelimpedecaicummiarfivorbitlaureche.Cndncep
smlupt,fugi.Iajeepul.Nuteduceacas.Rminjeeppntegsesc.

Brbatulcarermsesenspate,dndordine,afcutunpasnainte,
aezndusendreptulfasciculelormisterioasedelumincareptrundeauprin
nenumratelecrpturialedepozitului.Preanefirescdetnrpentruvrsta
lui,cuochiideunalbastrungheatiocurburnemiloasagurii.


DomnuleMiliar,amoptit.

Cumputeasfieaici?Duptoateprinctetrecusemnsearaaceea,un
atentataproapefatallaviaamea,adevrulsordiddespremotenireameai
depireatuturorobstacolelorpentruaficuPatch,acumasta?Numiveneas
cred.

Permitemismprezintaacumtrebuie,aspusel.EusuntMna
Neagr.Lamcunoscutbinepetatltu,Harrison.Mbucurcnumaieste
aiciacumstevadcumtenjoseticuoprogenituradiavolului.Acltinat
dincap.Nuetifatacaremafiateptatsfii,Nora.Fraternizezicudumanul
iibaijocdepropriulneam.Darastapotsiert.

Apoiafcutopauz.

Darspunemi,Nora,nucumvatulaiucispebunulmeuprieten
ChaunceyLangeais?

Miangheatsngelenvine.Eramprinsntreimpulsuldeaminii
contientizareafaptuluicnumarfiajutatlanimic.tiaclomorsempe
Chauncey.Curburareceabuzelorluimjudecadispreuitor.

Acum!AstrigatPatch,intervenindngndurilemele.Fugi!

Amnitspreuamagaziei.Daramfcutdoarcivapainaintesm
nfacedecotunnefilim.Lafelderepede,miatrasmnalaspate.Amncercat
smeliberez,fiecaremicarefiindoncercaredisperatdeaajungelau.

PaiiluiHankMiliarautraversatmagazianspatelemeu.

idatorezastaluiChauncey.

Oricefrisonpecarelsimisemdincauzaploiidispruse;priaede
sudoaremisescurgeaupesubbluz.

Noimprteamoviziune.Unapecareaveamdegndsovedem
duslabunsfrit,acontinuatHank.Cinearfighicitc,dintretoi,tuaveai
sfiiceacareeraaproapesodistrug?

Unirdereplicirutcioasemiavenitnminte,darnamndrznitsl
ntrtpeHank.Singurulmeuatueratimpulitrebuiaslpstrezdepartea
mea.NefilimulmarsucittamancndHankscoteaunpumnallungisubire
delabrulpantalonilor.

Atingemispatele.

VocealuiPatchastrpunspanica,rsunnduminurechi.Disperat,
mamuitatntroparte,spreel.

Intrnmemoriamea.Atingeloculncarearipilemisuntprinsede
spate.Adatdincap,mboldindumsacionez.

Uordezis,greudefcut,mamgnditeu,deitiamcnumputea
auzi.Nedespreauunmetruijumtatesaudoi,amndoifiindinuicaptivi
denefilimi.

Dmidrumul,amipatlanefilimulcaremprinsesedebrae.
Amndoitimcnosplecnicieri,nuvpotntrecepetoi.

BiatulsauitatlaHank,caremiaaprobatcerereacuouoarmicare
acapului.Apoiaoftat,aproapeplictisit.


miparerucsuntnevoitsprocedezaa,Nora.Dartrebuiesse
facdreptate.Chaunceyarfiacionatlafelpentrumine.

Miamfrecatncheieturileminilor,ccimardeapieleaacolounde
fusesemstrnsdenefilim.

Dreptate?Cumrmnecufamilia?Suntfiicatabiologic.inimic
maimult.

Etiopacostepentruneamulmeu,aspusel,respingndumiideea.O
trdare.Oumilin.

Iamaruncatceamaintunecatpriviredecareeramnstare,dei
stomaculmisestrnsesedefric.

EtiaicicaslrzbunipeChaunceysaucasscapibasmacurat?
Nuputeaisuportacafiicatasfiempreuncuunnefilimistefacders
nfaamiciitalearmate?Suntpeaproape?

Saziscunentrtatullui.

Hanksancruntatuor.

Crezicaiputeasintrinmemoriameanaintesirupgtul?Mia
uieratPatchnminte.

Numamuitatlael,temndumcaveamsmipierdhotrreadaco
fceam.Amndoieramcontienicfugantreamintirileluinuaveasm
scoatdeacolo.Narfifcutdectsmipoartegndurilentrecutullui.Am
presupuscPatchastaivoia;sfiunaltpartentimpceHankmomora.
Eltiacstaerasfritulimscuteadesuferinadeaficontientn
timpulproprieimeleexecuii.Miavenitnminteimaginearidicolaunuistru
cucapulnnisip.

Dacurmasmornurmtoarelectevaminute,nuaveamsofac
naintedearosticuvintelecaresperamslbntuiascpeHankpentru
venicie.

CredcebinecaialessopstrezipeMarciecafiicnloculmeu,
amspus.Edrgu,popular,sevedecubieiipotriviiiepreatoantcas
punsubsemnulntrebriioriceaifacetu.Darsuntsigurcmoriisentorc.
nnoapteaastalamvzutpetatapeadevratulmeutat.

CutadepefruntealuiHanksaadncit.

Dacelmapututvizita,nimicnumvampiedicapeminesifaco
vizitluiMarciesausoieitale.inumvoiopriacolo.tiucairenceput
stentlneticumamapeascuns.Viesaumoart,osispunadevrul
despretine.Ctentlniricrezicmaipoistrecuranaintesaflectumai
ucis?

AttamapucatsspunnaintecaPatchsinfiggenunchiulnburta
nefilimuluicareiimobilizamnadreapt.Acestasaprbuit,iarPatchla
lovitcupumnullibernnaspenefilimulcareiblocabraulstng.Sauauzit
untrosnetngrozitoriunurletglgit.

Amfugitlaelimamaruncatnbraelelui.

Grbetete,miaspus,trgndumimnapesubspatelecmii.


Miamntinsdegeteleorbetepespinarealui,sperndcaveams
nimerescloculncarearipileierauprinsedepiele.Acesteaeraufcutedintro
materiespiritualinuleputeamvedeasausimi,dareralogiccaelesse
ntindpeoporiunemareaspateluiisfiegreuderatat.

CinevaHankoriunuldintreceilalinefilimimatrasdeumeri,ns
amalunecatdoarpuin.BraeleluiPatcheraunjurulmeu,strngndum
lngel.Frsmaiamtimpdepierdut,miamtrecutmnapentruadoua
oarpestepieleaneted,tonifiat,aspateluisu.Undeisuntaripile?

Elmasrutatapsatpefrunteiamurmuratcevaneinteligibil.Nuera
vremedemaimult.Oluminalbarztoaremiaexplodatncreier.nsecunda
urmtoareeramsuspendatntrununiversntunecat,presratcuscntei
colorate.tiamctrebuiasmndreptctreoricaredintrescnteifiecare
pstraoamintiredarelepreaulakilometridistan.

LamauzitpeHankstrigndiamtiutcnutrecusemcompletpragul.
PoatecdegetelemierauaproapedebazaaripilorluiPatch,nsnudestul.
Nureueamsblochezimaginilefulgertoarealetuturormodalitilor
dureroaseprincareHankmiputealuaviaaimiamcroitdrumprin
ntuneric,hotrtca,nainteasfritului,slmaivdpentruultimaoarpe
Patchnamintirilelui.

Lacrimilemiaumpienjenitochii.Sfrit.Nuvoiamcaacestasfie
momentul,furindusepelaspatelemeufrveste.Maiaveamatteasi
spunluiPatch.Oaretiactdemultnsemnapentrumine?Ceaveam
mpreunabiancepuse.Nuseputeacatotulssesfrmeacum.

AmevocatuninstantaneucufiguraluiPatch.Imagineapecareamales
oafostdelaprimanoastrntlnire.Aveaprullung,ondulndusepeste
urechi,iarochiipreausnuratezenimic,intuindsecreteleidorinele
sufletuluimeu.Miamamintitexpresiasperiatdepechipulluicndamdat
buznansalaluiBo,ntrerupnduijoculdebiliardicernduismajutes
terminmtemalabiologie.Miamamintitzmbetulluiviclean,provocndum
sifacjocul,ntimpceseapropiapentruamsrutapentruprimaoarn
buctrie

Patchstrigaiel.Nunfaamea,namintirilelui,cimultsubmine,n
magazie.Doucuvintesaunlatdeasupracelorlalte,rsunndumi
distorsionatenurechi,deparcarficltoritdelamaredistan.

nelegere.Compromis.

Mamncruntat,strduindumsaudmaimult.CespuneaPatch?
Deodatmamtemutc,oricearfifost,nuaveasmiplac.

Nu!Amipat,trebuindsloprescpePatch.Amncercatsmmping
napoinmagazie,darpluteamalenenneant.Patch!Ceispui?

Amsimitctrupulmietrasntrunfelciudat,deparcafifost
nlnuitpelaspate.Sunetulvocilorcarestrigausaopritnspatelemeu,n
timpceeuzburamspreoluminorbitoare,princoridoareleamintirilorlui
Patch.

Dinnou.


ntroclipamajunsninterioruluneialteamintiri.

Dinnoumaflamnumezealareceamagaziei,nghesuitalturide
Hank,denefilimiiluiideJev.Nuputeamdectspresupuncaceasta
douaamintirencepeaexactdeundeseterminasecealalt.Amsimitrsucirea
familiaracomutatorului,dardedataastanueramprinsntroversiunedin
trecutaproprieipersoane.Gndurileiaciunilemeleaparineauceleicare
eramnprezent.Acumeramodublur,unspectatorinvizibil,uitndumla
versiunealuiJevasupraaceluimoment,aacumioaminteael.

ineanbraeovariantlipsitdevlagacorpuluimeu.Trupulmiera
moale,cuexcepiaminiilipitedespatelelui.Ochiimieraudaipestecapi
mamntrebatvagdac,atuncicndaveamsmirevincutotul,urmasmi
amintescambeleversiuni.

Ah,da.Amauzitdespretruculsta,aspusHank.Snelegce
adevrat?ntimpcevorbim,eaenamintireata,iastadoaratingndui
aripile?

UitndumlaHank,amsimitunvaldeneajutorare.Oaretocmai
spusesemceratatlmeu?Aaafirmasem.Miavenitsllovesccupumniin
pieptpnarfinegat,daradevrulmardeapedinuntrucaofebr.Puteam
slurscctpofteam,nsnuaveamcumsschimbfaptulcsngelelui
scrbosmicurgeaprinvene.PoatecHarrisonGreymioferisetoat
dragosteaunuiprinte,darHankMillarmiddusevia.

Oscadlaonvoial,aspusJevcuasprime.Cevacevreitu,n
schimbulvieiiNorei.

BuzeleluiHanksaursucit.

Ceaiputeatusaidincemidoresceu?

Cldetioarmatdenefiliminsperanaciveinvingepengerii
czuinaintedeHevan.Nufiaasurprins.Nusuntsinguruldinneamulmeu
caretiecepuilacale.Bandedengericzuiformeazalianeiorsifacpe
vasaliinefilimisregretepnigndulcsarputeaeliberavreodat.Nos
fieunHevanpreafrumospentruniciunnefilimcarepoartnsemnulde
loialitatealMiniiNegre.Iarstaedoarvrfulaisberguluicndvinevorba
desprecelisepregtete.Nosreuetiniciodatfrunomdininterior.

Hankleafcutsemnoamenilorsisplece.

Lsaimsingurcungerul.Duceifataafar.

Glumetidacaiimpresiacosopierddinochi,aspusJev.

Hankacedat,pufnindamuzat.

Foartebine.ineoctmaipoi.

Dendatcenefilimiiauieit,Hankazis:

Spunemaideparte.

LasopeNorastriasc,iosspionezpentrutine.

Sprnceneleblondealebrbatuluisauridicat.

Misfie.Sentimenteletalepentrueasuntmaiprofundedectam
crezut.

Privirealuimiamsuratcorpulincontient.


ndrznescsspuncnumerit.Dinpcate,numintereseazce
prereaveituiprieteniitingeripzitoridespreplanurilemele.Suntmult
maiinteresatdengeriiczui,deceeacegndesceiidecontraatacurilepe
carelearputeancerca.Tunumaietiunuldeallor.Decicumaidegnds
fiiprtalatreburilelor?

Lasmpeminesmocupdeasta.

Hanklacercetatcuunochicritic.

Bine,aspuselnceledinurm.Suntintrigat.Aridicatnepstordin
umeri.Nueuamdepierdut.Snelegcmveipunesfacunjurmnt?

Nicinusepoatealtfel,arspunscurcealJev.

Sconduiiarpumnaluldelabru,Hankiacrestatpalmastng.

Mlegslasfatastriasc.Fieca,dacmincalcjurmntul,s
morismntorcnrnadincareamfostcreat.

Jevaprimitlama,tinduiielmna.Strngndpumnul,alsats
cadctevapicturidesubstansngerie.

Jursioferctdemulteinformaiipotdespreplanurilengerilor
czui.Dacmincalcjurmntul,mvoilegadebunvoienlanurileiadului.

Ceidoiiaustrnsminile,amestecnduisngele.Cndsau
desprins,rnilelisevindecaserperfect.

inemlegtura,aspusHankironic,scuturnduicmaa,caicum
sarfimurdritstndnmagazie.

iadusmobilullaureche,iarcndiasurprinsprivirealuiJev,a
explicat:

Masigurcmainameaepregtit.

Totui,cndavorbitntelefon,cuvinteleiaudevenitmaidure:

Trimitemioameniinuntru.Petoi.Vreaucafatasfieluatdeaici.

Jevancremenit.Chiarntimpcesunetulpailorgrbiiseapropiade
magazie,aspus:

Censeamnasta?

Amjuratsolasstriasc,lainformatHank.Cndoeliberez
depindedemineidetine.Vafiatadupcemiveidasuficienteinformaii
nctsamgaraniacivoiputeadetronapengeriiczuinaintedeHevan.
ConsideropeNoraoasigurare.

OchiiluiJevaunitspreuamagaziei,darHankaintervenitcu
blndee:

Noluapepantaasta.Etidepitnumeric,douzecilaunu.Nici
unuiadintrenoidoinuiarplceasovadpeNorarnitfrrostntro
ncierare.Fiiiste.Predo.

JevianfcatmnecaluiHank,trgndulmaiaproape.

Dacoieideaici,osmasigurcleultungrapmntulpe
carestm,aspusel,cuglasulmaiplindevenindectlauzisemvreodat.

NimicdinexpresialuiHanknuindicafrica.Preaaproapemndrude
sine.

Leulmeu?staesemnalulsncepsrd?


Adeschisuamagaziei,iarnefilimiiluiaudatbuznanuntru.

Lafelcaunvis,amintirileluiJevsauterminataproapenaintes
nceap.Aurmatunmomentdezpceal,apoiapartamentuldegranitmia
aprutlimpedenfaaochilor.Jevsenlacaoumbrnluminalumnrii.
Flacrarspndeaexactattastrlucirectsiaducoscnteiedurn
privire.Unadevratngerntunecat.

OK,amoptit,bntuitdesenzaiastruitoareaunuivertij.OK
Atunci.

Elazmbit,darexpresiaieranesigur.

OKatunci?Astaitot?

Mamntorscufaaspreel.Cugreumaiputeamslprivescnacelai
fel.Plngeamfrsmifidatseamacmpodidiserlacrimile.

AincheiatonelegerecuHank.Miaisalvatviaa.Deceaifcutasta
pentrumine?

ngera,amurmuratel,cuprinzndumichipulnpalme.Credcnu
idaiseamapnundeafinstaresmergcasteinaicicumine.

Amsimitunnodngtdinpricinaemoiei.Numigseamcuvintele.
HankMillar,unindividcaresttusetcutnumbranidezile,sedovedea
acumcmiddusevia,doarpentruancercamaitrziusmioia,iarJev
eramotivulpentrucarencmaitriam.HankMillar.Omulcaremiintrasen
casdenenumrateori,deparcacoloiarfifostlocul.Carezmbiseimi
srutasemama.Caremivorbisecufamiliaritateicldur

Elmarpit,amspus,punndtotulcaplacap.

Bnuiamastadeja,nsamintirileluiJevumplusergolurilecuo
claritateocant.

Ajuratsnumomoare,darmainutostaticdoarcasseasigure
cetimotivatsspionezipentruel.Treilunidezile.Aduspetoatlumeade
nastimpdetreilunintregi.Doarpentruapunemnapeinformaiidespre
ngeriiczui.Alsatopemamascreadceramcaimoart.

Binenelescaaprocedase.Dovedisecnuaveascrupulecndvenea
vorbasimurdreascminile.Eraunnefilimputernic,cuunarsenalde
trucurimentale.idupcemaruncasencimitir,lefolosisepentruami
alungaamintirileundevafoarte,foartedeparte.Laurmaurmei,numputea
elibera,lsndumsistrignguramarefaptelediabolice.

lursc.Vorbelenupotexprimactdefurioassunt.Vreaus
plteasc.lvreaumort,amspuscuohotrrenenduplecat.

Semnuldepencheieturata,aspusJev.Nueunsemndinnatere.L
ammaivzutdedouoripnacum.Lafostulmeuvasalnefilim,untippe
numeChaunceyLangeais.HankMillarlareiel,Nora.Semnulteleagde
neamullor,caomanifestareexterioaraunuimarcatorgeneticsauaunei
secvenedeADN.Hanketatltubiologic.

tiu,amspus,cltinnddincapcuamrciune.


Eliampletitmnacuamea,srutndumiarticulaiiledegetelor.
Eramfoartecontientdepresiuneaguriilui,micinepturifurnicndumpe
subpiele.

iaminteti?

Mamauzitspunndonamintire,nstrebuiesfitiutdeja.Nam
fostsurprins;amfostfurioas.Numiaducamintecndamaflatprimadat.
Miamapsatsemnulcudegetulmare,zgriindumincheietura.Darosimt.
Existorupturntreminteaiinimamea,darsimtadevrul.Sezicec,
atuncicndcinevaipierdevederea,auzulidevinemaisensibil.Eumiam
pierdutopartedinmemorie,darpoatecintuiiamiemaiputernic.

Neamgnditlaastantcere.CenutiaJeveracidentitatea
adevratuluimeuprintenuerasingurainformaiepecareojudecamcu
ajutorulintuiiei.

NuvreausvorbescdespreHank.Nuacum.Vreausvorbescdespre
altlucrupecarelamvzut.Sauartrebuimaidegrabsspunpecarelam
descoperit.

Sauitatlaminecurios,darnaceeaimsurngrijorat.

Aminspiratadnc.

Amaflatcorieramndrgostitnebunetedetine,oriddeamcea
maibunreprezentaieavieiimele.

Privireaiarmascircumspect,darmisaprutcvdunlicrde
speran.

Tusprecarevariantnclini?

Existdoarocaledeaafla.

Mainti,trebuiestiucesantmplatntretineiMarcie.stae
unuldintremomentelencaremrturisirilecompletesuntninteresultu,l
amavertizat.Marciemiaziscaifostaventuraeideovar.Scottmiaspus
ceaajucatunrolndesprireanoastr.Numailipsetedectversiuneata.

Jeviamngiatbrbia.

Arteucaoaventurdeovar?

Amncercatsmilimaginezjucndvoleipeplajsaudndusecu
cremdeprotecie.Amncercatsmilnchipuicumprnduingheatlui
Marciepefaleziascultndocurbdarecumtrncnetelanesfrit.Orict
mafistrduit,imagineamfceaszmbesc.

Saneles,amzis.Deci,didrumul.

Marcieafostomisiune.ncnutrecusemdecealaltpartealegii;mi
maiaveamaripile,ceeacemfceaunngerpzitornsubordinea
arhanghelilor,iareivoiausstaucuochiipeea.

EfiicaluiHank,iastanseamnpericol,prinasociere.Amaprato,dar
nuafostoexperienplcut.Amfcuttotposibilulsuitepisodul.

Aadar,nusantmplatnimic?

Colurileguriiluisauridicatuor.

Afostctpecesompucodatsaudedouori,daremoiilese
terminaici.


Ocazieratat.

Eladatdinumeri.

Existmereuodatviitoare.TotmaivreisvorbimdespreMarcie?

Iamsusinutprivireafix,cltinnddincapcnu.

Namchefdevorb,iammrturisitncet.

Mamridicatnpicioare,trgnduldupmine,unpicameitdin
pricinandrzneliigestuluipecareurmaslfac.Nusimeamdectemoii
alunecoase,reuindssurprinddoardoudintreele.Curiozitateidorin.

Elarmasnemicat.

ngera,aspuscuvocegroas.

Miamngiatobrazulcudegetulmare,darmamretrasuor.

Numgrbi.Dacmaiexistnminevreoamintirearelaieicutine,
nopotfora.

Eraojumtatedeadevr.Cealaltjumtateampstratopentrumine.
Visasemnsecretlamomentulstancdecndddusemprimaoarochiicu
Jev.Deatuncicreasemsutedevariantenminteamea,darnumapropiasem
niciodatnimaginaiedesenzaiilepecareletriamacum.Simeamoatracie
irezistibil,ademenindummaiaproape,maiaproape.

Indiferentceaveassentmple,nuvoiamsuitnicicndcumm
simeamalturideJev.Voiamsmintiprescattdeadncnminte
atingerealui,gustullui,chiarimirosullui,nctnimeninimenisnumi
lepoatlua.

Miamlsatminilesalunecensuspebustullui,memorndfiecare
curburamuchilor.Aminspirataceleaimiresmepecarelesimisemnacea
primnoaptenTahoe.Piele,mirodenii,ment.Iamurmritformafeeicu
degetele,explornduicurioastrsturileaproapeitaliene.ntottimpulsta,
Jevnusaclintit,primindumiatingerilecuochiinchii.

ngera,arepetatcuglaschinuit.

Nunc.

Miamrsfiratdegetelenprullui,simindulcumtremurprintreele.
Amnregistratfiecaredetaliu.Nuanadebronzapielii,aerulncreztoral
atitudinii,lungimeaseductoareagenelor.Nuerafcutdinliniinetedeidin
simetriiperfecte,darlamconsideratcuattmaiinteresant.

Gatacutrasuldetimp,miamzisnceledinurm.Aplecndum
nainte,amnchisochii.Guraluisadeschissubamea,iarstpnireadesine
inutbinenfruisesfrmntrup.Braeleluimaucuprins,strngndu
mlngel.Masrutatapsat,iarprofunzimeareacieimelematulburat.

Picioarelemieraunesigureigrele.MamcufundatnJev,iarelnea
fcutpeamndoisalunecmncetdealungulperetelui,pncndamajuns
sstaulaelnpoal,cupicioareledesfcute.Ostrluciresaaprinsnminei
clduraeimiamistuitfiecarecotlon.Olumeascunssadeschisntrenoi,
unapectdenfricotoare,peattdefamiliar.tiamceraadevrat.Mai
srutasemastfelpnacum.lmaisrutasemastfelpePatch.Numiputeam
amintisifispusaltfeldectJev,darcumvaPatchsunapurisimplu

Potrivit.Deliciulfierbintealprezeneiluimiarevenitnmintecauntvlug,
ameninndsmnghitcutotul.

Eumamretrasprima,trecndumilimbapestebuzaluidejos.

Patchascosunsunetjos,ntrebtor.

Nuiru?

Miamaplecatcapulspreallui.

Repetiiaemamanvturii.

Capitolul21

Amdeschisochiiclipind,iarcameraaprinsform.Luminileeraustinse.
Aerulerarcoros.Celmailuxosimaideliciosmaterialmimngiapielea.
Amintireanopiitrecutemiarevenitnmintentrunvrtej.EuiPatchne
srutasermmiaduceamamintevagcimurmurasemcevadesprefaptul
cerampreaextenuatcasmaiconduc

AdormisemacaslaPatch.

Mamluptatsmridicnfund.

Mamaosmomoare!Amizbucnit,nfaanimnuianume.

nprimulrnd,erazidecoal.naldoilearnd,ratasemstingereala
unkilometruinicinumobosisemssuncasexplicdece.

Patchstteapeunscaunncol,cubrbiasprijinitnpumn.

Saaranjatdeja.AmsunatopeVee.Aacceptatsgarantezepentru
tine.Povesteapecareiavndutomameitaleestecvoidouaimerslaea
acascasvuitailaversiuneadecincioreafilmuluiMndrieiprejudecat,
tuaipierdutnoiuneatimpului,aiaipitprimai,nlocstetrezeasc,mama
eiafostdeacordstelasesdormilaea.

AisunatopeVee?Iareaafostdeacord,frspunntrebri?

NupreadelocstilulluiVee.MaialesalnoiiVee,caredezvoltaseo
dorindemoartepentrutotneamulbrbtescngeneral.

Sarputeasfifostunpicmaigreudeatt.

Tonulluienigmaticmiaaprinsnminteunbecule.

Teaijucatcuminteaei?

ntreacerepermisiuneaiaimploraiertarea,amnclinatspreceadin
urm.

Esteceamaibunprietenamea.Nupoistejocicuminteaei!

DeieramncfurioaspeVeepentrucminisenprivinaluiPatch,
trebuiesfiavutmotiveleei.Cutoatecnueramdeacord,iaveamdegnd
slmurescproblemafoarte,foartecurnd,eansemnaenormpentrumine.
Patchntrecusemsura.

Eraiterminat.ipreaiattdempcatdormindnpatulmeu.

Astapentrucpatultuareunsoidevraj,amspus,maipuin
fnoasdectintenionasem.Aputeadormiaiciovenicie.Aternutde
satin?Amncercatsghicesc.

Mtase.

Aternutnegrudemtase.Cinetiectoficostat?Unlucruerasigur,
aveaunefecthipnoticpecarelconsideramtulburtor.


JurcnostemaijociniciodatcumintealuiVee.

Safcut,aspuselcuuurin,acumcscpase.

Aimplorasfieiertatsunadestuldecorect.

Presupuncnuaioexplicaiepentrufaptulcattmama,ctiVee
aunegatcuvehemencartidespreexistenata?Defapt,singuriidoi
oamenicaremiaumrturisitciamintescdetineaufostMarcieiScott.

VeeaavutorelaiecuRixon.DupcetearpitHank,iamters
amintiriledespreel.Afolositoiafcutossuferemult.Afcutpetoat
lumeassuferemult.Aveasfiemaiuorpetermenlungdacmstrduiam
sifacpetoisluite.Alternativaerasilasprieteniiirudelesilege
speraneledeoarestarecenuarmaifiavutlocniciodat.Cndmamdussi
tergamintirileluiVee,easampotrivit.Pnnziuadeaziarmasfurioas.
Nutiedece,dareunlucrunrdcinatnea.Scureimemoriacuivanue
aauorpectpare.Ecaicumaincercasculegitoifulgiideciocolat
dintrunfursec.Niciodatnosfieperfect.Orsrmnnurmbucele.
Credineinexplicabile,careparconvingtoareifamiliare.Veenuipoate
aminticeiamfcut,nstiecnutrebuiesaibncrederenmine.Nuil
poateamintipeRixon,dartieceuntipcareiaprovocatmultdurere.

Astaexplicasuspiciunileeivizavidebrbaiiaversiuneamea
instantaneefadeHank.Minilenoastrefuseserterse,darctevafrme
rmsesernurm.

Poatevreisolaimaimoalecuea,asugeratPatch.Tesusine.
Onestitateaeunlucrubun,darlafeleiloialitatea.

Cualtecuvinte,soiert.

Elaridicatdinumeri.

Tudecizi.

Veemprivisenochiiminisefrrezerve.Nueraojignire
nesemnificativ.Daradevruleractiamcumsesimise.Cinevaumblasela
memoriaei,inueraosenzaieplcut.Cuvntulvulnerabilitatenodescria
nicipedeparte.Veeminisecasmprotejeze.Oareerameualtfel?Nui
spusesemovorbdesprengericzuisaunefilimiifolosisemaceeaiscuz.
PuteamorisojudecpeVeefolosindunstandarddublu,orisascultsfatullui
Patchisolasbalt.

imama?Ostepuichezaipentruea?Amntrebat.

Eacredecamavutlegturcurpireata.MaibineeudectHank,a
spus,peuntonmairece.DacHankaraveaimpresiaceatieadevrul,ar
facecevanprivinaasta.

Seexprimadelicat.EulafivzutpeHanknstaresorneasc,dac
astaarfinsemnatsobinceidorea.Unmotivnplussnuispun
nimicPentrumoment.

NuvoiamssimtniciourmdeempatiepentruHank,nicisl
umanizeznvreunfel,darmamtrezitntrebndumcesoideomfusesecnd
sendrgostiseprimaoardemama.Oarentotdeaunafusesemalefic?Sau,la

nceput,ipsasedenoiIar,cutimpul,construiseolumentreagnjurul
misiuniiluicunefilimii,iaceastacptaseprioritate.

Miamncheiatbruscspeculaiile.Hankeramaleficacuminumaiasta
conta.Mrpiseiaveamsmasigurcvafitraslarspundere.

Amspus:

VreiszicicarestareanusarfintmplatniciodatpentrucRixon
eacumniad.

Dinctesepare,niadlapropriu.

Elmiaconfirmatcuomicareacapului,nsochiiiaudevenitcuo
nuanmaintunecai.PresupuncluiPatchnuiplceasvorbeascdespre
iad.Mndoiamcvreunuingerczutiarfiplcut.

namintireata,amvzutcaifostdeacordsispionezipengerii
czuipentruHank,amzis.

Patchancuviinatdincapcda.

Ceplnuiescicnd.MntlnescsptmnalcuHankpentruai
mprtiinformaiile.

Dardacaflngeriiczuiclevinzisecretele?

Spersnu.

Atitudinealuidegajatnumalinitit.

Ceiarface?

Amtrecutprinsituaiimaireleiamreuitsmdescurc.Colurile
guriiisauridicatuor.Atrecutattatimpitotnuaipicdencrederen
mine.

Aiputeafiseriospentrudousecunde?

Elsaaplecatimiasrutatmna,apoimiavorbitcusinceritate.

Mararuncaniad.Artrebuisilasepearhanghelisseocupede
asta,darnufuncioneazmereuaa.

Explic,amspusferm.

Salsatpespatecuooarecarearoganlene.

Oamenilorleesteinterzissseomoareuniipealii;astailegea.Dar
nfiecarezisuntuciioameni.Lumeameanuefoartediferit.Pentrufiecare
regulexistcinevadispussoncalce.Nospretindcsuntnevinovat.
AcumtreilunilamnlnuitpeRixonniad,chiardacnaveamnicio
autoritatenafarapropriuluisimaldreptii.

LainlnuitpeRixonniad?

Patchmaprivitcurios.

Trebuiasplteasc.Ancercatsteomoare.

ScottmiaspusdespreRixon,darnutiacinelatrimisniadsau
cumaprocedat.Osidaudetirecietrebuiesimulumeasc.

Numintereseazrecunotinacorciturii.Darpotsispuncumse
face.Cndarhangheliiaruncunngerczutdinraiiismulgaripile,
pstreazopanpentruei.Aceastaestemeticulosndosariatipstrat.
Dacseiveteocaziacaunngerczutsfienlnuitniad,arhangheliiscot

panaioard.Eungestsimbolic,cuconsecinedeneoprit.Sintagmaaarden
iadnuedoarofigurdestil.

TuaiavutunadintrepeneleluiRixon?

naintesmlucrezepelaspatemiafostcaunfrate.tiamcaveao
panitiamundeoinea.tiamtotuldespreel.Datefiindacestelucruri,nu
iamorganizatoplecareimpersonal.

DeibnuiamcPatchidoreasrmnimpasibil,maxilarulisa
ncordat.

Lamtrtniadiamarspananfaalui.

Povestealuimiazbrlitprulncap.ChiardacVeemarfitrdatntr
unmodattdeevident,nueramsigurcafifostnstaresofacssuferen
felulncareeraclarcellfcusessuferepeRixon.Bruscamnelesdece
subiectuleraattdepersonalpentruPatch.

Desprinzndumdeimagineanfiortoarepecaremiosdisenminte,
miamamintitdepanagsitncimitir.

Peneleasteaplutescaa,pestetot?Oricinepoatesdeapesteuna?

Patchascuturatdincap.

Arhangheliipstreazcteunaladosar.Uniingericzui,cumarfi
Rixon,ajungpepmntcuopansaudouintacte,ncazulsta,eifacpe
dracu'npatrusseasigurecpenelelornuajungnminilecuinutrebuie.
Umbraunuisursiaridicatcolurilegurii.itucarecredeaicnusuntem
sentimentali!

Cesentmplcurestulpenelor?

Sedeterioreazrapidntimpulcderii.Prbuireadinrainueo
cltorielin.

Dartu?Vreopanpstratnsecret?

Elaridicatosprncean.

mipuilacaledecderea?

Iamrspunscuunzmbet,nciudaseriozitiidiscuiei.

Ofattrebuiesipstrezeopiuniledeschise.

Navreastedezamgesc,darnumaiamniciopan.Amajunspe
pmntgolgolu.

Hmmm,amspusctmairelaxatcuputin,nsmisimeamobrajii
nfierbntndusenfaaimaginiipecareattdepuinecuvintemiostrniser
nminte.Gndurilelagoliciunenueraugnduripotrivitectvremeeram
ncuiatndormitorulultrasecret,ultraelegantalluiPatch.

miplacecumarinpatulmeu,aspusel.Rareoridaulaoparte
cuvertura.Nupreadorm.Maputeaobinuicutabloulsta.

mioferiolocuinpermanent?

Dejaiambgatocheiederezervnbuzunar.

Miampipitbuzunarul.ntradevr,cevamicitareeraascunsacolo.

Ctdrniciedinparteata!

Numsimtpreadarnicacum,miarspunsel,susinndumi
privirea,iarvoceaicptuntonmaigrav.Miedordetine,ngera.Na

trecutniciozincaresnusimtclipsetidinviaamea.Maibntuitntr
attnctamajunsscredcHankianclcatjurmntuliteaomort.i
vedeamfantomapestetot.Nureueamsscapdetineinicinumidoream.
Mtorturai,dareramaibinedectstepierd.

Decenumiaispustotulatunci,pealee,nnoapteaaceeacuGabe?
Eraiattdefurios!Amcltinatdincap,amintindumifiecarevorbtioaspe
caremioaruncase.Credeamcmurti.

DupceHankteaeliberat,teamurmritcasmasigurcetiOK,
darmiamjuratspuncaptoricreilegturicutine,pentrusiguranata.Am
luatdeciziaastaiamcrezutcopotndura.Amncercatsmconvingc
noununemairmsesenimic.nscndteamvzutnnoapteaaiapealee,
toateargumentelemelesauspulberat.Voiamcaitusiamintetidemine,
aacumeumgndeammereulatine.Darnuputeam.Masigurasemde
asta.

Privireaiacobortspremini,pecareleineauorncletatenpoal.

idatoreznitescuze,aspusncet.Hankiatersmemoriacasnu
maitiiceiafcut,dareuamfostdeacord.Iamcerutsioteargnaa
msurnctsnummaiiimintenicipemine.

MiamntorsochiisprePatch.

Aifostdeacordcuce?

Voiamsidauviaanapoi.Dinaintedengeri,denefilimi,demine.
Credeamcerasinguracaleprincareputeaidepiceeacefusesemairudin
celentmplate.Nucredcvreunuldintrenoipoatenegafaptulciam
complicatexistena.Amncercatsreparlucrurile,darnumiaieit
ntotdeaunacumamvrut.Amchibzuitiamajunsladificilahotrreccel
maibunlucrupentrurecuperareataipentruviitorultuerasplec.

Patch

CtdespreHank,amrefuzatslvdcumtenimicete.Amrefuzats
lvdcumidistrugeoriceanslafericire,fcndutesporiduptinetoate
aceleamintiri.Aidreptateeltearpitdeoareceacrezutctepoatefolosi
pentruamcontrola.Tealuatlasfritulluiiunieinuteamaiadusnapoi
pnnseptembrie.nfiecarezidinaceleluniaifostncuiatilsatsingur.
Chiariceimaidurisoldaipotcedanervosncarcer,iarHanktiacasta
eraceamaimaretemereamea.Miacerutsmartdornicsspionezpentru
el,deifcusemdejaunlegmnt.Miteafluturatprinfanfiecareclipdin
aceleluni.

OchiiluiPatchauscnteiat,devenindmaiduri.

Osplteasc,incncondiiilemele,aspuselcuvocejoas,
ucigtoare,cemiadatfioripeiraspinrii.nnoapteaaia,nmagazie,ne
ncolise,acontinuatel.Singurullucrulacaremgndeameracumsl
mpiedicsteomoarepeloc.Dacafifostsingurnmagazie,mafiluptat.
Nuamavutncrederentinecpoifacefauneilupte,lucrupecarelregret
iazi.Nafipututsuportastevdrnit,iarastamaorbit.Amsubestimat
toatencercrileprincaretrecuseidejaicaretentriser.Hanktiaastai

iampicatdreptnplas.Ampuspemasonelegere.Iamspuscosi
devinspiondactelasnvia.Aacceptat,apoiiachematnefilimiicaste
iadeacolo.Mamluptatctdetareamputut,ngera.Eraufcuizobcndau
reuitpnlaurmstetrascdeacolo.Patruzilemaitrziumamntlnit
cuHankimamoferitsllassmismulgaripile,nschimbuleliberriitale.
Eraultimachestieasupracreiamaiputeamnegociaiafostdeacordste
predea,nstotceampututsscotdelaelafostsfritulverii.nurmtoarele
treiluniteamcutatneobosit,darHanksepregtiseipentruasta.iadat
toatsilinasinsecretloculncareteaflai.Iamprinsiiamtorturatpe
civadintreoameniilui,nsniciunulnapututsmispunundeerai.

AfisurprinssaflucHankainformatmaimultdeunulsaudoi
indivizialeipesprncean,pecareiansrcinatsseasigurecisunt
ndeplinitenevoileprimare.CuosptmnnaintecaHanksteelibereze,i
atrimislamineunuldintremesageriinefilimi.Acestamainformatrnjindc
efulluiaveadegndsigoleascmemorianaintedeaidadrumulima
ntrebatdacamvreoobiecie.Iamtersrnjetulladepefa.Peurmlam
trt,btutiplindesnge,acaslaHank.AdouazilamateptatpeHanks
plecelamunc.Iamspusc,dacnuvreasarateprecummesagerullui,s
iteargmemoriasuficientdemultncsnuntrevezinicimcarsecvene.
Nuvoiamspstrezinicimcaroamintiredespremineinuvoiamsai
comaruricetincuiatilsatcompletsingurzilenir.Nuvoiamste
trezetiipndntoiulnopiiisnutiidece.midoreamsidau,pect
posibil,viaanapoi.tiamcsinguracaledeateapraerasteindepartede
toate.PeurmiamcerutluiHanksnumaideaniciodatochiicutine.Iam
spusclarc,dacimaiiesencale,oslvneziosimutilezcorpulpn
oslfacdenerecunoscut.Apoiosgsesc,cuoricepre,ocaledealomor.
Amcrezutcosfiesuficientdeistenctsirespectepartealuide
nelegere,astapncndmiaispuscsacuplatcumamata.Instinctulmi
zicecastanuestedoarunadintrenumeroaseleluiaventuriamoroase.Pune
cevalacalei,oricearfi,sefolosetedemamata,saumaiprobabildetine,ca
sreueasc.

Inimaanceputsmibatdedouorimairepede.

arpelela!

Patchizbucnintrunrsmacabru.

Euafifolosituncuvntmaidur,darmergeista.

CumapututHanksmifactoatelucrurilealea?Eraclarcaleseses
numiubeasc,nsmieratotuitat.Sngelenunsemnanimic?Cumdea
avutndrznealasmpriveascnochinultimelezileiszmbeasc?M
luasedelngmamamea.Minusecaptivtimpdesptmni,iaracumavea
tupeulsmiintrencasissepoartedeparciarfipsatdefamiliamea?

Areunmotivpentrutoateastea.Nutiucaree,darnupoatefi
inofensiv.Instinctulmispunecvreasipunplanulnaplicarenaintede
Hevan.

OchiiluiPatchauspintecataerul,ntorcndusectreaimei.


Hevanulncepenmaipuindetreisptmni.

tiucegndeti,amzis.Cosiviidehacdeunulsingur.Darnumi
rpisatisfaciadealpunelapmnt.Meritmcaratt.

Patchiapusbraulpedupgtulmeu,lipinduicufuriebuzelede
frunteamea.

Niciprincapnumitrece.

Decicefacemacum?

Hankareunavans,daramdegndsegalezscorul.Dumanul
dumanuluituieprieten,iareuamunvechiprietencenearputeafide
folos.

Cevadinfelulncarerostisecuvntulprietensugeracpersoanan
cauzeraorice,numaiastanu.

OcheamDabriaicredcetimpulsidauuntelefon.

SeparecPatchihotrsedejaurmtoareamicare,ilafelfcusem
ieu.Mamdatjosdinpat,lundumipantofiiipuloverulpecareell
ntinsesepemsuadetoalet.

Nupotstaaici.Trebuiesmducacas.NulpotlsapeHankso
foloseascpemamanfelulsta,iareusnuispuncesentmpldinnou.

Patchascosunoftatngrijorat.

Nupoisizicinimic.Nostecread.Elifaceacelailucrupecare
ilamfcutieuluiVee.Chiardacnarvreasaibncrederenel,e
obligat.Seaflsubinfluenaluii,pentrumoment,trebuieslsmlucrurile
aa.ncpuin,pncndmidauseamacareiplanullui.

Resentimentelefierbeaunmine,intensificndusenumailagndulc
Hankmicontrolaimimanipulamama.

Nupoisteduciacoloislfacibucele?Amntrebat.Meritceva
multmairu,darmcarnearrezolvaproblemele.imiardamieooarecare
satisfacie,aadugatcuamrciune.

Trebuiesldistrugemcuadevrat.Nutimcinealtcinevalajuti
ctdeextinsesuntplanurilelui.Adunoarmatdenefilimipentrualupta
mpotrivangerilorczui,nstielafeldebinecaiminec,odatnceput
Hevanul,nicioarmatnuvafindeajunsdeputernicpentruasfidaun
jurmntfcutsuboblduirearaiului.ngeriiczuivordanvalcumiileii
vorposedapeoameni.Sigurpunelacalealtceva.Darcareirolultu?Sa
ntrebatelcuvocetare.

Brusciamijitochii.

Oricearaveadegnd,totuldepindedeinformaiiledecarearenevoie
dinparteaarhanghelului.Darcasofacsvorbeasc,arenevoiedeun
lniordearhanghel.

Cuvinteleluiparcmauizbit.Fusesemattdeprinscutoatecelelalte
descoperiridinaceanoapte,nctuitasemcompletdehalucinaiacufata
prinsncuc.Acumtiamceravorbadespreoamintireadevrat.Nuerao
fat,ciunarhanghel.

Patchaoftat.


mipareru,ngera,maluatgurapedinainte.Lasmsiexplic.

Dariamretezatvorba.

tiudesprelnior.Amvzutarhanghelulprinsncucntruna
dintreamintiriletale.isuntdestuldesigurceaancercatsmispuns
amgrijsnupunHankmnapeel,darlavremeaaceeaamcrezutcam
halucinaii.

Patchmaprivitntcerepentructevaclipe,apoiazis:

Eaeunarhangheliesuficientdeputernicpentruaintervenin
gnduriletalecontiente.Eclarcisaprutnecesarsteavertizeze.

Amncuviinatdincap.

DeoareceHankcredecamlniorultu.

Nulai.

ncearcsiexpliciilui.

Despreastaeravorba,aspusPatchncet.Hankareimpresiaciam
lsatielanulmeu.

Aacred.

Elsancruntat,iarochiiluinegriaucntritsituaia.

Dacteducacas,etinstaresdaiochiicuHankislconvingic
nainimicdeascuns?Amnevoieslfaciscreadcnimicnusaschimbat.
Noapteaastanicinaavutloc.Nimeninutecondamndacnuetipregtit,
cuattmaipuineu.Darmaintitrebuiestiuctepoidescurca.

Rspunsulmeulantrebarealuiavenitfrnicioezitare.Puteampstra
unsecret,indiferentctdegreumiarfifost,cnddeastadepindeauceidragi
mie.

Capitolul22

AmapsatcuputerepepedaladeacceleraieaVolkswagenului,spernd
cdrumulmeunuaveasseintersectezecualvreunuipoliistplictisitcares
nuaibnimicmaibundefcutdectsmideaunapestemn.M
ndreptamsprecas,dupcelprsisempePatchfrtrageredeinim.Nu
voisemsplec,dargndulcmamaerasingurcuHank,omarionetsub
influenalui,erainsuportabil.Chiardactiamcnaveaniciologic,mi
spuneamcprezenameaoputeaproteja.Alternativaerascedeznfaalui
Hank,imaibinemureamdectsfacasta.

Dupcencercasenmodnerespectabil,ieuase,smconvings
rmnpnlaoornormaldetrezire,Patchmdusesesmiiau
Volkswagenul.Nutiamcescreddespremainacarereuisesrmn
intactncartierulindustrialvremedectevaore.Mateptasemcamcar
CDplayerulsfifostsmuls.

Lafermamurcatnfugtrepteleverandeiiamdescuiatnlinite.
Cndamaprinsluminadelabuctrie,miamnbuitunipt.

HankMillarstteasprijinitdebufet,legnndneglijentntredegeteun
paharcuap.

Bun,Nora.


Miamridicatinstantaneuunscut,ascunzndoriceurmdepanic.Mi
ammijitochii,sperndcagestulsparenervat.

Cecauiaici?

Elianclinatcapulspreuadinfa.

Mamataatrebuitsdeaofugpnlabirou.OurgenpecareHugo
iaaruncatoncrcnultimulmoment.

Ecincidimineaa.

ltiipeHugo.

Nu,dartetiupetine,amvrutsspun.Miatrecutprinminteideeac
Hankopclisepemamasplece,astfelnctsmpoatprindesingur.Dar
deundesfitiutcndurmasmntorcacas?Totui,namignorat
posibilitatea.

Mamgnditcarfipoliticossmtrezescismincepieuziua,a
spusel.Cearzicelumeadespreminedacarmnenpatnvremecemama
talucreaz?

Nusaobositsascundfaptulcdormiseaici.Dinctetiam,astaarfi
fostprimadat.Unaerasimanipulezegndurilemamei,darsdoarmn
patulei

ParcplnuiaisdormiacaslaprietenataVee.Aarepedesa
terminatpetrecerea?AntrebatHank.Sauartrebuisspun,aatrziu.

Pulsulmisaacceleratdinpricinafurieiiatrebuitsminghit
cuvintelemnioasecaremistteaupelimb.

Mamhotrtsdormnpatulmeu.

Poatepricepialuzia.

Unzmbetcondescendentiafluturatpebuze.

Corect.

Numcrezi?Lamprovocat.

Cuminenutrebuiesinventeziscuze,Nora.tiucsuntfoarte
puinemotivepentrucareotnrfatsarsimiobligatsmintcadormit
laprietenaei.Achicotit,darnueraunsunetafectuos.Spunemi.Cinei
norocosul?

Miamarcuitsprnceanablond,iareliaduspaharullabuze,dndpe
gtonghiitur.

Pulsulmioluaserazna,nsmiamfolositiultimuldramdesiguran
pentruamimaunaercalm.Ospuseselaplesneal.Nuaveadeundestiec
fusesemcuPatch.Hanknuputeasiconfirmenimicdincefcusemazi
noaptedectdaceuipermiteam.

Iamaruncatoprivireindignat.

nrealitate,chiarmamuitatlaunfilmcuVee.PoatecMarcieare
experiennfuriatulafarcubieii,darcredcputemspunecusiguran
ceunusuntMarcie.

Preafals.Dacvoiamsdepescmomentul,trebuiasolasunpicmai
moale.

AmuzamentulsuperiornadisprutdepechipulluiHank.


Oh,chiaraa?

Da,chiaraa.

AmsunatopemamaluiVeecasteverificimiadatvetiocante.
Nicinaipuspiciorulncasalortoatnoaptea.

Maiverificat?

Mtemcmamataestepreangduitoarecutine,Nora.Euteam
prinscuminciunaimamgnditsiauproblemanpropriilemini.Mbucur
cneamntlnit,astfelnctsputemaveaaceastmicdiscuien
particular.

Cefaceunuteprivete.

Eadevrat,nmomentulsta.Dardacosmnsorcumamata,
toatevechileregulizboarpefereastr.Osfimofamilie.

Miafcutcuochiul,nsefectulafostmaidegrabamenintordect
jucu.

Euconduccumndefier,Nora.

OK,iavezicumisepotriveteasta.

Aidreptate.NamfostlaVee.Amminitopemamacaspotplecala
undrumlung,netulburat,cumainaprinprovincie,smilimpezescmintea.
nultimavrememisentmplcevaciudat.Miamlovittmpla.Amnezia
ncepesserisipeasc.Ultimelectevaluninumisemaiparattdevagi.Tot
vdunchipanume,iariiar.Celalrpitoruluimeu.ncnuamdestuledetalii
caslidentific,darenumaiochestiunedetimp.

Chipuliarmasperfectlipsitdeexpresie,nsmisaprutcivd
ochiiumplndusedefurie.

Aamgndeamieu,ticlosabominabil.

Problemaec,ndrumspreora,rablameademainsastricat.N
amvrutsdaudenecazpentrucamcondussingurnoapteatrziu,aac
amsunatopeVeeiamrugatosmacopere.Miampetrecutultimele
ctevaorencercndsmirepornescmaina.

Naavutniciotresrire.

Decesnuiaruncoprivireatunci?Dacnureuescsmidau
seamaceare,nartrebuisfacafacericumaini.

Nutederanja.Osoduclamecaniculnostru.ncazcnunelegea
aluzia,amadugat:Trebuiesmpregtescpentrucoaliamnevoiesmai
studiezcteceva.Prefersofacnliniteitihn.

Zmbetulluiamaiplitpeici,pecolo.

Dacnuteacunoatemaibine,acredecncercisscapidemine.

Amfcutungestevidentctreuadinfa.

Ososunpemamaiosispuncaiplecat.

imainata?

Misfie,darncpnatmaiera.

Lamecanic,maiiiminte?


Prostii,aspusel,ignorndumcuuurin.Nuenevoiesopuipe
mamatasplteascunmecaniccndpoteusrezolvproblema.Mainaepe
alee,presupun?

Aieitpeunaintesapucslopresc.Lamurmatpetreptele
verandei,cuinimangt.OprinduselngbotulVolkswagenului,Hankia
suflecatmnecilei,cuunaerdeexpert,abgatmnangrilajuldinfa.
Capotaasritnsus,iarelaproptito.

Mamaezatlngel,sperndcPatchfcuseotreabconvingtoare.
Fuseseideealuisavemunplanderezerv,ncazcpovestealuiVeenu
inea.DevremecesepreacHankeludasetruculmentalalluiPatch,
mergnddirectladoamnaSky,nicicputeamsifiumairecunosctoare
pentruspiritulluiprevztor.

Iat,aspusHank,artndspreomicfisurntrunuldintremultele
furtunurinegrersuciteninteriorulmotorului.Problemrezolvat.Osin
ncvreoctevazile,darvatrebuireparatctmaicurndposibil.Aduoazila
reprezentaniosipunpeoameniimeisseocupedeea.Devremecen
amspusnimic,aadugat:Trebuiesoimpresionezcumvapefiicafemeiicu
careintenionezsmcstoresc.

Ospusesecudestuluurin,darcuonuansinistrnvoce.

Oh,iNora?Miastrigatelcndmamntorssplec.Mabucura
caincidentulstasrmnntrenoi,ns,dedragulmameitale,nuvoimai
toleraalteminciuni,indiferentcareiarfiinteniile.Maipclitodat

Amintratfrsrostescnimimcaruncuvnt,forndumsnu
grbescpasulisnumuitpesteumr.Nucafiavutnevoie.Puteamsimi
nspateprivireancruntataluiHankurmrindumpnlau.

AtrecutosptmnfrniciovestedelaPatch.Nutiamdaco
gsisepeDabriasaudacseapropiasedeaflareamotivuluipentrucareHank
senvrteapelngfamiliamea.Nuodatatrebuitsmabinsconduc
pnlaDelphicisgsescpeghicitedrumulpnlaapartamentulluide
granit.Fusesemdeacordsateptsmcontactezeel,nsncepeamsmi
reproezasta.lpusesempePatchsmipromitcnumvalsapemargine
cndvamergedupHank,darpromisiunealuincepeasparteribilde
ubred.Oarenuseputeaderanjasdeauntelefon?NiciScottnuieisedin
noulasuprafai,respectnduirugmintea,numapucasemslcaut.Dar
dacniciunuldintreeinumcontactacurnd,toatenelegerilecdeau.

SingurullucrucaremidistrgeaateniadelaPatcheracoala,darnici
eanufceaotreabdeisprav.ntotdeaunamconsiderasemoelev
excelent,deincepeamsmntrebdecemoboseam.ncomparaiecu
nevoiaimediatdeamocupadeHank,admiterealafacultatepreaogrij
secundar.

Felicitri,miaspusCheriDeerbornpecndintrammpreunlaa
douaordeenglez.

Nureueamsmidauseamadecemizmbeaattdelarg.

Pentruce?


Azidimineasauafiatnominalizrilepentrubalulliceului.Eti
propuscareprezentantaclaseiaunsprezecea.

Nampututsnumholbezlaea.

Reprezentantaclaseiaunsprezecea,arepetatea,accentundfiecare
cuvntnparte.

Etisigur?

Numeletuepelist.Nupoatefiogreealdetipar.

Cinemarfinominalizatpemine?

Maprivitcurioas.

Oricinetepoatenominaliza,dartrebuiesconvingcelpuinialte
cincizecidepersoanessemnezeformularuldenominalizare.Ecaopetiie.Cu
ctmaimultesemnturi,cuattmaibine.

OsoomorpeVee,ambombnitatuncicndmisaartatsingura
explicaieposibil.

iurmasemsfatulluiPatchinoacuzasemcmminise,nspentru
astanuaveanicioscuz.Capncoronatlabalulliceului?NicimcarPatchno
maiputeaapraacum.Aezatlaloculmeu,miamascunstelefonulsub
banc,pentrucprofesorulnostru,domnulSarraf,aveaoregulstrictcare
interziceatelefoanele.

REPREZENTANTLABAL?IamscrisluiVee.

Dinfericire,clopoelulnusunasenc,ieamiarspunsprompt:

TOCMAIAMAUZIT.AAAFELICITRI?

ETIMOARTAamtastat.

EXCUSEMOI?CREZICAEUAMFCUTASTA?

Maibinelaipunedeoparte,aspusovocevesel.Sarrafseuit
chiorlatine.

MarcieMiliarsaaezatnbancadelngmine.tiamceramcolegela
oradeenglez,dareastteamereunultimulrnd,cuJonGalaiAddyson
Hales.NueraniciunsecretcdomnulSarrafera,practic,orb,iareleputeau
facecamoriceacolonspate,maipuinsdeafoc.

Dacossemaiuitemultaa,osfacunhemoroidpecreier,a
continuatMarcie.

Genial,amrspuns.Deundescoichestiileastea?

Nenelegndumisarcasmul,eaiandreptatspatele,foartemulumit
desine.

Amvzutcaiintratncursapentrubalulliceului.

Namzisnimic.Tonulvociieinupreabatjocoritor,darunsprezeceani
deistoriecomunmisugeraualtceva.

Cinecrezicvactigatitluldereprezentantalclaseiaunsprezecea?
AcontinuatMarcie.EupariezpeCameronFerria.Sespermcaudatla
curatrobeledeanultrecut.AmaflatdinsursesigurecanultrecutKara
Darlingalsatpetedetranspiraielasubsuoararobeiei.Dacvatrebuiso
poritu?Astrmbatdinnas.Dacafcutastacuroba,miarfiscrbsaflu
ceafcutcutiara.


Frsvreau,gndurilemiauzburatctresingurulballacare
participasemvreodat.EuiVeeeramnclasaanoua.Abiaintrasermlaliceu
inisaprutnormalsvedemceeracutoatagitaiaaceea.Lajumtatea
evenimentului,clubuldemajoreteaintratpetereniaanunatcapetele
ncoronate,ncepndcureprezentaniiclaseianouaiterminndcuregelei
reginadintradousprezecea.FiecruimembrualfamilieiregaleIsapuspe
umeriorobnculorilecoliiiisandesatpecapocoroansauotiar.Pe
urmaufcuttoiunturdeonoarenmainuedegolf.tiu,foarterafinat.
Marcieactigattitluldereprezentantaclaseianouaimiastricatorice
dorindeamaiparticipalavreoaltncoronare.

Euteamnominalizat.Marcieiadatprulpesteumeri,druindumi
celmailargzmbetalei.Aveamdegndspstrezsecretul,daranonimatul
nuestegenulmeu.

Cuvinteleeimausmulsdinreverie.

Ceaifcut?

Ancercatofanelegtoare.

tiuctreciprintroperioadgrea.Adic,maintitoatchestiacu
amnezia,apoiiacobortvoceantrooapttiudesprehalucinaii.Tata
miazis.Miaspuscartrebuisfiusuperdrgucutine.Doarcnueram
sigurcum.Mamgnditimamtotgndit.Peurmamvzutanunuldespre
nominalizareacapetelorncoronatedeanulsta.Evidentctoatlumeavoias
mpropunpemine,darleamspusprietenilormeicartrebuiste
nominalizmpetinenloc.Sarputeasfipomenitcevadesprehalucinaiii
poatecleamexageratgravitatea.Trebuiesjocimurdardacvreisctigi.
Vesteabunecamadunatpestedousutedesemnturi,maimultdect
pentruoricarealtnominalizat!

Minteamialuatorazna,oscilndntrenencredereidezgust.

Maitransformatnoperatadebinefacere?

Da!Ascncitea,btnddinpalmecugingie.

Mamaplecatpesteculoaruldintrebnci,intuindocuceamaiduri
maiasprprivireamea.

Dutelasecretariatiretrageo.Numivreaunumelepebuletinulde
vot.

nlocsparrnit,Marcieiapusminilenold.

Astaardapestecaptotul.Dejaautipritbuletineledevot.Azi
dimineaamtrascuochiullateanculdinsecretariat.Vreisfiorisipitoarede
hrtie?Gndetetelacopaciicareiausacrificatvieilepentrufoilealea.Ba
maimult,donaibiidehrtie.Cumrmnecumine?Mamdatpestecaps
faccevadrguinupotsmirespingi,purisimplu,gestul.

Miamlsatcapulpespate,uitndumlapetledeapadepetavan.De
ceeu?

Capitolul23

Dupcoal,amgsitunbileellipitpeuadinfa:Hambar.Miam
ndesathrtiuanbuzunarimamndreptatctrecurteadinspate.Gardul

dinscnduridelamargineaproprietiinoastreddeaspreuncmplbrat.
Dreptnmijloculluieranfiptunhambarvruit.Nicinziuadeazinusunt
sigurcuiiaparineaconstrucia.Cuaninurm,euiVeevisasemso
transformmnsediulunuiclubsecret.Ambiiilenoastresaustinsiuteprima
datcndamdeschisuileiamgsitunliliacatrnnddegrind.

Deatuncinumaincercasemsintrunhambarichiardacsperams
potspunecnumimaierafricdemicimamiferezburtoare,mamtrezit
trgnddeucumariezitri.

Alo?Amstrigatninterior.

Scotterantinspeobancuzatdinspateleconstruciei.Cndma
vzutintrnd,saridicatnfund.

Totmaietisupratpemine?Mantrebat,ronindunfirdeiarb.
DacnarfifosttricoulcuMetallicaiblugiicufranjuri,aifiziscloculluiera
lavolanulunuitractor.

Amcercetatgrinzile.

Aivzutvreunliliaccndaiintrat?

Scottarnjit.

iefricdelilieci,Grey?

Mamaezatpebanclngel.

NumimaispuneGrey.Sundeparcafibiat.GenDorianGrey5.

Doriancine?

Amoftat.

Gndetetelaaltceva.MergeitradiionalulNora,stii.

Sigur,BulinudeJeleu.

Mamstrmbat.

miretragcuvintele.HaisrmnemlaGrey.

Amvenitsvddacaicevapentrumine.Niteinformaiidespre
Hankarfibune.Crezictiecnoiamfostceicareiamspionatcldirean
noapteaaia?

EramdestuldesigurcHanknunebnuia.Nusepurtasemaiciudat
dectdeobicei,ceeace,nretrospectiv,nunsemnapreamult.

Nu,credcamscpat.

Astaebine,foartebine,aspusScott,rsucinduipedegetinelul
MiniiNegre.

Mambucuratsvdcnulscosese.

Poateosiesdinascunztoaremaidevremedectcredeam.

Miemiseparecaiieitdinascunztoarechiaracum.Deundetiai
cosigsescbiletuldepeunaintealuiHank.

Hankelareprezentan.itiucndajungituacasdelacoal.Nu
mnelegegreit,darteamverificatdincndncnd.Trebuiasaflucare
suntcelemaibunemomentepentruatecontacta.Apropo,viaatasociale
jalnic.

Vorbetennumeletu.

Scottars,nscndavzutcnumamuz,miampunsumrul.


Paritrist,Grey.

Amoftatdingreu.

MarcieMiliarmanominalizatpentruncoronarelabalulliceului.
Votareaarelocvineri.

Elmiaoferitunadintreacelestrngeridemncomplicatepecarele
folosescfriiledinfacultilatelevizor.

Bravoie,campioano!

Iamaruncatopriviredezgustat.

Hei,hei!Vou,fetelor,vplaclanebuniechestiileastea.Smergeila
cumprturipentruorochie,svfaceiprul,spurtaichestiaaiacao
coronipecap.

Tiara.

Da,tiara.tiam.Deci,ceidedetestat?

Msimtaiureasmitiunumelepebuletineledevotlngalealtor
patrufetecarechiarsuntpopulare.Nosctig.Doarospicprost.Oamenii
dejasentreabdacnucumvaafostogreealdetipar.inampartener.
CredcaputeasoiaupeVee.Marcieosfacsutedepoanteculesbiene,
darsarputeantmplachestiiimairele.

Scottiantinsbraele,deparcsoluiaarfifostevident.

Problemrezolvat.Mergicumine.

Miamdatochiipestecap,regretndbrusccdeschisesemsubiectul.Era
ultimullucrudesprecarevoiamsdiscut.nclipadefa,negareaprea
singurasoluie.

Tunicinumergilacoal,iamamintit.

Evreoregulnprivinaasta?Feteledelafostameacoaldin
Portlanditraumereupelabaluriprieteniistudeni.

Nuexistoregulperse.

Armaspegndurictevaclipe.

DacifacigrijipentruMnaNeagr,ultimadatcndamverificat,
dictatoriinefiliminuconsideraubalurileliceeloromenetidreptoprioritate.N
ostieniciodatcamfostacolo.

Numampututabinesnurd,cndmilamimaginatpeHank
iscodindsaladesportacolii.

Rzitu,rzi,darnumaivzutnsmoching.Saupoatenuiplactipii
cuumerilai,pieptmusculosiptrelepeabdomen?

Miammucatbuzacasminbuunalthohot,maiputernic.

Termincuintimidrile.ncepistransformitoattreabantro
schimbarederolurilaFrumoasaiBestia.timcutoiicetifrumos,Scott.

Elmiastrnsafectuosgenunchiul.

Nosmmaiauzirecunoscndastavreodat,decicascbine
urechile.Aribine,Grey.Peoscardelaunulazece,intricusigurann
jumtateasuperioar.

Ooo,mersi.


NuetigenuldefatdupcaremafiinutpecnderamnPortland,
darnicieunumaisunttipuldeatunci.Etiunpicpreabunpentruminei,
sorecunoatem,unpicpreadeteapt.

Tuaicoalastrzii,iamatrasatenia.

Nummaintrerupe.Osmfacismipierdirul.

Ainvatdiscursulstapederost?

Unzmbetafectat.

Ammulttimpladispoziie.Dupcumspuneamladracu'!Amuitat
undermsesem.

miziceaicpotstalinitit,pentrucartmaibinedectjumtate
dintrecolegelemeledecoal.

Aiaafostofigurdestil.Dacvreisfimtehnici,arimaibinedect
nouzecilasut.Maimultsaumaipuin.

Miamdusomnlainim.

Amrmasfrcuvinte.

Scottsalsatntrungenunchiimiacuprinsmnacuunaer
dramatic.

Da,Nora.Da,osmerglabalulliceuluicutine.

Ampufnitctreel.

Etiaaplindetine.Nicinuteaminvitat.

Vezi?Preadeteapt.Oricum,cemarelucru?Tuainevoiedeun
parteneri,cutoatecsarputeasnufiualegereatanumrulunu,sunt
acceptabil.

nmintemiaaprutclarimaginealuiPatch,daramdatolaoparte.
Logic,tiamcnueracuputincaScottsmiciteascgndurile,darastanu
miauuratsentimentuldevinovie.Eramgatagatasispuncnumai
lucramexclusivcuelpentrualdoborpeHank;lrecrutasempefostulmeu
prieten,caresentmplasfiededouorimaiinventiv,dedouorimai
puternic,ntruchipareaperfeciuniimasculineiunngerczut.Ultimul
lucrupecaremildoreameraslrnescpeScott.Destuldeneateptat,
ajunsesemslndrgesc.

Deimisepreaciudatcalesesebruscssemulumeasccuactuala
staredelucrurinproblemacuHank,numalsatinimasiziccnuavea
voielaonoaptededistracie.Aacumspuseseiel,balulliceuluiarfifost
ultimullucrudeperadaruldumanuluinostru.

OK,OK,amspus,mpungnduinjoacumrul.Safcut.Apoi,cuo
faserioas,amcontinuat:Daraifacebinesnuexagerezinprivinaactde
binearinsmoching.

AbiamaitrziumiamdatseamacnuispusesemluiScottdespre
cldireamomealaluiHankidespreadevrataascunztoareanefilimilor.
Cinearficrezutcbalulliceuluiosajungscntreascmaimultn
minteameadectfaptulcddusempesteobaracplincunefiliminarmai?
Asteaeraumomentelencaresarfidoveditcuadevratutilsamnumrulde

mobilalluiScott.Dacmgndeammaibine,nueramsigurcScottavea
telefonmobil.Telefoanelepotfiurmrite.

Laoraasemamaezatlacincumama.

Cumiamersazi?Mantrebatea.

iaputeaspunecabsolutfantastic,dacvrei,amrspuns,
mestecndonghiiturdepastelacuptor.

O,Doamne!IarisastricatVolkswagenul?Misaprutfoarte
generosdinpartealuiHankslrepareisuntsigurcsaroferisteajute
dinnou,daclairuga.

VzndadmiraiaoarbamameifadeHank,atrebuitsexpirncet,
pentruamirecptacalmul.

Mairu,Marciemanominalizatpentruncoronarelabalulliceului.i
mairu,amajunspebuletineledevot.

Mamaiapusjosfurculia.Preauluit.

VorbimdespreaceeaiMarcie?

AziscHankiapovestitdesprehalucinaii,aacmatransformat
nnouleiproiectcaritabil.Eu,una,nuiamspusluiHankdesprehalucinaii.

Astaamfosteu,aspusea,clipindsurprins.Numivinescredcia
spusastaluiMarcie.miaducbineaminteclamrugatsleinpentruel.

Adeschisgura,apoianchisoncet.

Sau,celpuin,suntaproapesigurclamrugat.ialsat
tacmuriledinmncuunclinchet.Jurcvrstamijoacfeste.Parcnu
reuescsmimaiamintescnimic.Terog,nudavinapeHank.miasum
ntreagaresponsabilitate.

Nusuportamsmivdmamapierdutidezorientat.Vrstanuavea
niciolegturcuincapacitateaeideaiaminti,nminteameanuncpea
ndoialcPatchavusesedreptate;seaflasubinfluenaluiHank.Mntrebam
dacfoloseatrucurilementalezidezisaudacsdiseneaunsentiment
generaldesupunereideloialitate.

Nuifacegriji,ammurmurat.

Aveamnitepastenfiptenfurculi,nsmipierdusempoftade
mncare.Patchmispusesecnuaveaniciunrostsncercsiexplicmamei
adevrulnumarficrezutdarastanummpiedicasmivinsurlude
nervi.Nueramsigurctvrememaiputeamsmprefac:smnnc,s
dorm,szmbesc,deparcnimicnusarfintmplat.

statrebuiesfiemotivulpentrucareHankasugeratcatuiMarcie
smergeimpreunlacumprturi,svalegeirochiile,aspusmama.Iam
ziscafifoartesurprinsdacaiaveavreodorinsparticipilabal,darel
trebuiesfitiutceplnuiafatalui.Sigur,nuainicioobligaiesteduci
niciericuea,sacorectatmamangrab.Credcarfiungestfoarte
mrinimosdinparteata,nseclarcHanknutieceprereaitudespre
Marcie.Credcviseazcafamiliilenoastresseneleag.

Miaaruncatunrsanemic.


ncondiiiledate,namfostnstaresirspundlafel.Nutiamctdin
ceeacemispuseseveneadininimictieradictatdejocurileluiHank.Dar
erafoarteclarcsegndealacstorie.EuiPatchtrebuiasacionm
repede.

Marciemancolitduporeimiazisda,miaziscmergemla
cumprturinsearaasta.Deparceunafiavutniciuncuvntdespusn
privinaasta.Darenregul.EuiVeeavemunplan.IamtrimisunSMSlui
Marcie,ncareiamscriscnupotmergecueapentrucamrmasfrbani.
Apoiiamtransmisctderumipare,deoarecechiarateptamcunerbdare
contribuiaei.EamiarspunscHankiadatcrdulluidecrediticea
pltete.

Mamaamormitdezaprobator,nscolurileochilorisauncreitn
semndeamuzament.

Terog,spunemicteamcrescutmaibinedeatt.

Dejamiamalesrochiapecareovreau,amspusvesel.Osofacpe
MarciesmioplteascipeurmosnentlnimcadinntmplarecuVee,
tocmaicndieimdinmagazin.Euiaurochia,scapdeMarcieimducs
mnncgogoicuVee.

Cumaratrochia?

AmgsitompreuncuVeelaSilkGarden.Eunmodeldeocazie,
lungpndeasupragenunchiului.

Ceculoare?

Vatrebuisatepicasvezi.Amzmbitdiabolic.Costosut
cincizecidedolari.

Mamaafcutsemncnuconta.

MamiracaHanksobservemcar.Artrebuisvezicumarunccu
banii.

Mamnlatpuinpescaun,mulumitdeminensmi.

Atuncipresupuncnularderanjasmicumpereipantofii.

ArfitrebuitsmntlnesccuMarcielaSilkGardenlaoraapte.Silk
Gardeneraunmagazinderochiistilboutique,aflatlainterseciadintreAsher
iTenth.Deafarsemnacuuncastel,cuoudinstejarifierioalee
pietruit.Copaciieraunfurainluminiedecorativealbastre.nvitrineledin
fa,manechineleafiaurochiiattdefrumoase,nctiveneaslemnnci.
Cnderammic,viselemeledegrandoareincludeautransformareantro
prinesirevendicareacasteluluincarefuncionaSilkGarden.

Laapteidouzecifceamtureprinparcare,uitndumdupmaina
luiMarcie.ConduceaoToyota4Runner,cutoatedotrile.Cumvaaveam
impresiacmanaschimbtoruluieidevitezenuieeaniciodatdincutie.M
ndoiamcfusesevreodatnevoitsizbeascbordulvreozeceminutenir
naintesporneascmotorul.ieramgataspunpariucmainaeinuse
stricalajumtateadrumuluisprecoal.Amaruncatopriviretristndirecia
Volkswagenuluiiamoftat.

Un4Runnerrouaintratnparcare,iarMarcieasritafar.


Scuzecamntrziat,aspusea,aruncnduipoetapeumr.
Cinelemeunuvoiasplec.

Cineletu?

Boomer.iciniisuntoameni,stii.

Eraansamea.

Niciogrij.Dejamamuitatprinmagazin.Miamialesrochia.Ne
putemmicarepede,iartupoistentorcilaBoomer.

Iaczutfaa.

icucontribuiameacumrmne?Ziceaicteintereseazprerea
mea.

Mcamintereseazdoarcrduldecreditaltticuluitu.

Da,nlegturcuastaAveamtoatinteniasteatept,darapoi
amvzutrochia.Parcmiavorbit.

Pebune?

Da,Marcie.CerurilesaudeschisingeriiaucntatAleluia11.

nminteamea,mddeamcucapuldeperete.

Aratmirochia,miaordonatea.idaiseamacpieleataareo
nuancald,nu?Culoareanepotrivitostefacsarisplcit.

nuntru,amcondusopeMarciepnlarochie.Eraorochiedeocazie,
cuunimprimeuecosezverdebleumariniofustncreit.Vnztoareami
spusesecmiscoteapicioareleneviden.Veemispusesecmfceas
artcaicumchiarafiavutbust.

Ch,afcutMarcie.Ecosez?Preadecolri.

Pi,peastaovreau.

Eaarscolitprintreumerae,nfcndunademrimeamea.

Poatecosaratemaibinepetine.Darnucredcosmischimb
impresia.

Mamdusncabinadeprobcupassltre.Astaerarochia.Marcie
puteaspufietoatseara;nuaveasmfacsmrzgndesc.Miamdat
josjeaniiimamstrecuratnrochie.Nureueamstragfermoarul.Am
rsucitmbrcminteaimamuitatlaetichet.Mrimeatreizeciipatru.
Poateogreealnevinovat,poatenu.CasifacnciudluiMarcie,miam
ndesatnrochiegrsimeadinjurultaliei.Pentruoclipmisaprutcar
puteasmearg.Apoiamrevenitcupicioarelepepmnt.

Marcie?Amstrigatdedupdraperie.

Mmm?

Iamntinsrochia.

Mrimeagreit.

Preamare?

Voceaierampletitcuosupradozdenaivitate.

Miamdatlaopartepruldepefa,ncercndsmabindelao
repliccinic.

Mrimeatreizeciiasearfibun,mulumescfoartemult.

Oh.Preamic.


Norocceramnchiloi,altfelafifosttentatsiesisopocnesc.

Unminutmaitrziu,Marciemiampinsprintredraperiiorochie
mrimeatreizeciiase.Pelngeaastrecuratiunaroie,lungpnn
pmnt.

Nucavreasinfluenezvotul,darcredcroulevariantapotrivit.
Maimultstrlucire.

Amatrnatncuirochiaroie,amscoslimbalaeaimiamncheiato
peceaecosez.Amfcutopiruetnfaaoglinzii,mimndunchiottcut.Mam
vzutcoborndscrilefermeinsearabalului,ntimpceScottmpriveadela
parter.Dintrodat,ns,numaieraScott.Patchstteasprijinitdebalustrad,
mbrcatntruncostumnegru,cucravatargintie.

Iamaruncatunzmbetcochet.Elmiaoferitbraulimaconduspn
lau.Aveaunmiroscald,lutos,caalnisipuluiscldatnsoare.

Incapabilsmcontrolez,lamapucatderevereilamtrasntrun
srut.

Teaputeafaceeuszmbetiaa,ifrTVA.

MamntorsilamvzutpeadevratulPatchstndnspatelemeun
cabinadeprob.Purtablugiiuntricoualb,strmt.Braeleierauncruciate
relaxatlapiept,iarochiiluinegrisurdeau,privindnjosctremine.

Ofierbinealnufoarteconfortabilmiacuprinstrupul.

Acumaputeasfactotfeluldebancuriperverse,amspus.

Euaputeasispunctdemultmiplacinrochiaaia.

Cumaiintrat?

ntunecatesuntcilemele.

ntunecatesuntcileDomnului.Aletalesuntcafulgerulacumeti
aici,nclipaurmtoareaidisprut.Decndstaiacolo?

Afimuritderuinedacmarfivzutncercndsmnghesuin
mrimeatreizeciipatru.Sau,imairu,dezbrcndum!

Afibtut,darnamvrutspierdvremeapeafarisrisco
ntlnirecuMarcie.Hanknutrebuiestiecnoidoiamtrecutiarlatreab.

Amncercatsnuanalizezpreamultcensemnaatreceiarlatreab11.

Amveti,aspusPatch.AmluatlegturacuDabria.Afostdeacords
neajutesipunempiediciluiHank,nsmaintitrebuiesdaucrilepe
fa.Dabriaemaimultdectovechecunotin.Netimdinaintescad.A
fostorelaiedeconvenien,darnucumultvremenurm,eaiaprovocato
serientreagdeneplceri.Afcutopauz.Ceeaceeunmoddrgudea
spunecancercatsteomoare.

O,Doamne!

Iatrecutgelozia,daramvrutstii,ancheiatel.

Eibine,acumtiu,amspuseu,puiniritat.

Nueramteribildemndrdebruscameanesiguran,nsnarfiputut
smispuntoateasteanaintesosune?

Deundetimcnossejoaceiardeaasasinul?

Miazmbit.


Miamfcutopolideasigurare.

Sunvag.

Aipuinncredere.

Eacumarat?

Iaracumsrisemdelasimplanesiguranlasuperficialitate.

Prslinosinesplat,talieflasc,sprnceneunite.Arnjit.
Satisfcut?

Mamntrebatdacncreierulunuiastrofizicianastanusarfitradus
prinsuperbivoluptuoas.

Teaintlnitdejacuea?

Nosfienevoie.Cevreaueudelaeanuecomplicat.naintescad,
Dabriaeraunngeralmoriiiputeavedeaviitorul.Pretindecncmaiare
darulstaifacebanifrumoipeseamaluidelaSnuivinscrezi
Clieniieinefilimi.

Miamdatseamancotrobteacuasta.

Ossteacuochiinpatru.Ostragcuurechealaclieniieiios
vadceaparenlegturcuHank.

Bravo,ngera.

CumseateaptDabriasfiepltit?

Lasmpeminesmocupdeasta.

Miampusminilenolduri.

Rspunsgreit,Patch.

Dabrianumaieinteresatdemine.Emotivatdoardebanighea.

Amicoratspaiuldintrenoi,trecnduiafectuosdegetelepeinteriorul
lnioruluimeu.

Iareunumaisuntinteresatdeea.Ampusochiipealtceva.

Mamrsucitdepartedemnalui,tiindfoartebineseductoareaputere
pecareoaveaatingerealui,deamitergechiaricelemaiimportanteiruri
alegndurilor.

Sepoateaveancrederenea?

Eusuntcelcareiasmulsaripilecndaczut.Ampuslapstrare
unadintrepene,iareatieasta.Dacnuvreasipetreacveniciainndui
companieluiRixon,vafisuficientdemotivatsrmndeparteamea.

Poliadeasigurare.Bingo.

Buzeleluileauatinspealemele.

Nupotstamult.Urmrescaltectevapistei,dacnorsmduc
nicieri,osmntorclatine.Etiacasdisear?

Da,amspusezitant,darnuifacigrijidincauzaluiHank?Zilele
asteaecamlafeldeprezentncasameacaoplafonier.

Reuesceustrecdeel,aspusPatch,cuosclipiremisterioasn
privire.Osteviziteznvis.

Miamlsatcapulntroparte,msurndul.

Eoglum?


Casfuncioneze,trebuiesfiideschislaidee.Avemunnceput
promitor.

Amateptatpoanta,darmiamdatrepedeseamaceractsepoatede
serios.

Cumfuncioneaz?Amntrebatsceptic.

Hiviseziieumbagnvisultu.Nuncercasmblochezi,i
suntemgatadedrum.

Mamntrebatdacartrebuisispuncaveamuntalentexcepionals
nulblochezatuncicndveneavorbadeviselemele.

Oultimchestie,azisel.AmaflatdinsursesigurecHanktie
desprevenirealuiScottnora.Eunumiabatecapulcarputeafiprins,
dartiucelnseamncevapentrutine.Spuneisiincapullacutie.
Hanknareoprerepreabundespredezertori.

ncodat,ocalelegitimdealcontactapeScottarfifostutil.

DecealaltparteadraperieiamauzitopeMarciecertndusecu
vnztoarea.Probabilpeotembanal,cumarfiodrdeprafpeoglinzilede
perete.

Marcietiecineecuadevrattatlei?

Marcietrietentrunbalon,nsHanktotameninslsparg.

Afcutsemncucapulsprerochiamea.

Careiocazia?

Balulliceului,amspus,fcndopiruet.iplace?

Dincteamauzit,balulliceuluinecesitunpartener.

ApropodeastaMameschivateu.McamDuccuScott.Amndoi
neamgnditcunbaldeliceuarfiultimullocncarearpatrulaHank.

Patchazmbit,darerancordat.

miretragcuvintele.DacHankvreaslmputepeScott,are
binecuvntareamea.

Suntemdoarprieteni.

Elmiasltatbrbiaimasrutat.

Aasirmnei.

iadesprinsochelariidesoaredeaviatordinreverultricouluiiiapus
laochi.

SpuneiluiScottclamavertizat.Trebuiesoterg,darinem
legtura.

Sastrecuratafar.iadisprut.

Capitolul24

DupplecarealuiPatch,mamhotrtceeratimpulstermincujoaca
deaprineseleisrevinlahainelemeleobinuite.Abiamitrsesembluzape
capcndmiamdatseamaccevanueranregul.Apoimamprins.mi
disprusepoeta.

Mamuitatsubbncuapluat,darnueraacolo.Chiardaceram
aproapesigurcnuoatrnasemncuier,mamuitatnspatelerochieiroii.
ndesndumipicioarelenpantofi,amdatlaopartedraperiaimamrepezit

spremijloculmagazinului.AmgsitopeMarcierscolindprintrunstandcu
sutienepushup.

Miaivzutgeanta?

Saopritdoarsmispun:

Ailuatoncabincutine.

Ovnztoaresagrbitsprenoi.

Eraogeantmaroniedepiele?Mantrebatea.

Da!

Tocmaiamvzutunbrbatieindcueadinmagazin.Aplecatfr
niciovorbiampresupusceratatltu.iaatinsfruntea,ncruntndu
se.Defapt,afipututsjurcaaazis,darpoatemiamimaginattoat
treaba.ntregulmomentmisepareattdeciudat.misimtcapulnceoat.Nu
potsmiexplic.

Untrucalminii,miamzis.

Aveaprulcruntipurtaunpuloverncarouri,aadugat
vnztoarea.

Peundealuato?Iamtiateuvorba.

Aieitpeuadinfa,sendreptactreparcare.

Amfugitafar.OputeamauzipeMarcievenindpeurmelemele.

Creziceoideebun?Saagitatea.Vreauszic,dacareoarm?
Daceinstabilmental?

Cesoideomfurogeantpesubuauneicabinedeprob?Am
ntrebatcuvocetare.

Poateceradisperat.Poateaveanevoiedebani.

Atunciarfitrebuitsoiapeata!

ToatlumeatiecSilkGardeneunlocelegant,araionatMarcie.
Probabilsagnditcosdealovitura,indiferentpecepoetpunemna.

CenuputeamsizicluiMarcieeraccelmaiprobabilfuseseunnefilim
sauunngerczut.Iarinstinctulmispuneaceramotivatdecevamai
importantdectunpotenialteancdebani.

Amajunsnparcarechiarnmomentulcndunsedannegrusepregtea
splece.Dincauzaluminiifaruriloreraimposibilsvezidincolodeparbriz.
Motoruliamritturaia,iarmainaanitsprenoi.

Marciematrasdemnec.

Dtelaoparte,idioato!

Cuscritdecauciucuri,mainaagonitcuvitezmaximpelngnoi,
sprestrad.oferulatrecutperou,astinsfarurileiadisprutnnoapte.

Aivzutcefeldemainera?MantrebatMarcie.

UnAudiA6.Amreinutopartedinnumruldenmatriculare.

Eamamsuratdesuspnjos.

Nuiru,Tigrule!

Iamaruncatoprivirectsepoatedeiritat.


Nuiru?Afugitcugeantamea!Nuisepareunpicciudatcuntip
careconduceunAudiimpresionantarenevoiesfuregeni?Peameanmod
special?

Ceeaceridicantrebarea:cetreabaveaunnemuritorcugeantamea?

Eradefirm?

ncearcTarget6!

Marciearidicatdinumeri.

Pi,afostincitant.Acumcefacem?Olsmbaltinentoarcemla
cumprturi?

Sunlapoliie.

Ojumtatedeormaitrziu,omaindepoliieaopritlngbordur,
nfaamagazinuluiSilkGarden,idineaacobortdetectivulBasso.Bruscmi
amdoritsfiascultatsfatulcolegeimeleisfirenunatlatoatpovestea.
Searameatocmaisetransformasedinproastnfoarteproast.

EuiMarcieeramnuntru,plimbndunepelngvitrine,iardetectivul
aintratineagsit.Cndmavzut,privirealuiaprutlanceputsurprins,
apoi,cndiaacoperitguracumna,amfostsigurcofcusepentruai
ascundeunzmbet.

Cinevamiafuratgeanta,laminformateu.

Descriemicesantmplat,aspusel.

Amintratncabinsprobezniterochiipentrubalulliceului.Cnd
amterminat,amobservatcgeantameanumaierapepodea,undeolsasem.
Amieit,iarvnztoareamiaziscavzutunbrbatfugindcuea.

Eracruntipurtaunpuloverncarouri,arepetatbinevoitoarefata
delamagazin.

Aveaivreuncarddecreditngeant?MantrebatdetectivulBasso.

Nu.

Bani?

Nu.

Valoareatotalabunurilorpierdute?

aptezeciicincidedolari.

Geantacostasenumaidouzeci,darstatullacoaddouorepentruun
noupermisdeconduceretrebuiasfacmcarcincizecidedolari.

Osscriuunraport,nsnuputemfacepreamulte.ncelmaibun
caz,tipularuncpoetaicinevaoaducelanoi,iarncelmairucaz,i
cumperiunanou.

Marcieiancolcitbrauldealmeu.

Priveteparteabunalucrurilor,aspusea,btndumuorpe
mn.Aipierdutogeantieftin,darcapeiorochieelegant.

MiantinsohusdehainecuemblemaSilkGardenpeea.

Sarezolvattotul.Poismimulumetimaitrziu.

Amtrascuochiulninterior.Rochiaroielungpnnpmntatrna
frumosaezatnuntru.


Eramndormitorulmeuinfulecamofeliedetortcuciocolat.M
uitamurtlarochiaroie,pecareoatrnasempeuadulapului.Noprobasem
nc,darmivedeamsemnndciudatdemultcuJessicadinCinevrea
pielealuiRogerRabbit7.MaipuincupeleDlasutien.

Mamsplatpedini,miamstropitfaacuapimamdatcucrem
pentruochi.Urnduinoaptebunmamei,ammerspeholpnndormitorul
meu,miampusopijamasimpaticdeflaneldelaVictoria'sSecretiamstins
lumina.

UrmndsfatulluiPatch,miamgolitminteaimampregtitdesomn.
Elmispusesecmiputeaptrundenvise,nstrebuiasfiudeschisfa
deaceastidee.Erampedeopartesceptic,pedealtparte,plinde
sperane.Darnummpotrivescdeloc.Dupsearapecareoavusesem,
singurullucrucaremiimaginamcmarfipututfacesmsimtmaibineera
caPatchsmcuprindnbrae.Maibinentrunvisdectdeloc.

Stndntinsnpat,amreflectatlaziuamea,lsndumisubcontientul
stransformeamintirilenfantomeonirice.Minteameajonglacufragmentede
dialog,culicrirideculoare.Deodat,stteamncabinadeprobdelaSilk
Garden,mpreuncuPatch.Doarcnversiuneaasta,degeteleluierauvrte
nochiuriledelacureauablugilormei,iaralemeleiciufuleauprul.Gurile
noastrestteauladoicentimetridistanunadealtaiputeamsimicldura
rsuflriilui.

Visulaproapecmacaparasecutotul,cndamsimitccinevami
tragepturadepecorp.

MamridicatnfundilamvzutpePatchstndlngpatulmeu.Purta
aceiaijeaniiacelaitricoualbcucarelvzusemmaidevreme.Afcut
ghemptura,aruncndoctcolo.

Unzmbetialuminatprivirea.

Viseplcute?

Mamuitatnjur.Toatelucruriledincamerameaseaflaulalocullor.
Uaeranchis,luminadevegheaprins.Haineleerauntinsepesptarul
balansoarului,undelelsasem,iarrochiaalaJessicaRabbitncmaiatrna
peuadulapului.Deinuaveamniciodovadpalpabil,cevanueraTocmai
nregul.

Erealitate,lamntrebatpePatch,sauvis?

Vis.

Amrsnsemndeapreciere.

Uau.Maifipututpcli.Eattdereal.

Majoritateaviselorsuntaa.Abiacndtetrezetiidaiseamade
lipsuriledinscenariu.

Explicmi.

Eumaflundecorulvisuluitu.Imagineazicsubcontientultu
ialmeuautrecutprintroupecareaicreatonminteata.Stmmpreun
ncamer,darnuesteunlocfizic,ncpereaenchipuit,nsgndurile
noastre,nu.Tuaialesmediulnconjurtorihainelepecareleporiitu

decizitotcespui.Dar,dinmomentceeumafluefectivnvisultu,inusunt
doaroversiuneameanscocitdetine,lucrurilepecarelezicilefacnusunt
produsulimaginaieitale.Peastealecontrolezeu.

Eramdestuldesigurcnelesesemsuficientcastrecmaideparte.

Suntemnsiguranaici?

ncazcmntrebidacHanknespioneaz,celmaiprobabil,nu.

Dardactupoisfaciasta,peelcelmpiedic?tiucenefilimi,
dacnucumvagreesc,separecngeriiczuiinefilimiiaucamaceleai
puteri.

naintesncercsiinvadezvisele,cutreiluninurm,nutiam
preamultedesprefelulcumfuncioneazprocedeul.Deatunciamnvatce
nevoiedeoconexiuneputernicntreceidoisubieci.Deasemenea,tiuccel
careviseaztrebuiesdoarmadnc.Sincronizareaipoatedadefurcie
nevoiederbdare.Dacintripreadevreme,subiectulsevatrezi.Dacdoi
ngerisaunefilimi,sauocombinaientreceledouintrntrunvisnacelai
timp,fiecaretrgndndirecialui,emultmaiprobabilcavistorulsse
trezeasc.Fieciplacesaunu,ntretineiHankeolegturputernic.Dar
dacnancercatncsiinvadezevisele,nucredcosseapuceattde
trziu.

Cumaiaflattoateastea?

Pedibuite.Aezitat,deparcarfivrutsfieatentcuurmtoarele
cuvinte.Amiavutpuinajutordinexterior,delaunngercareaczutde
curnd.Spredeosebiredemine,naintedeacdea,eacunoteafoartebine
legileneamuluinostru.NumarmirasfinvatpederostCartealuiEnoh,
untomdespreistoriangerilor.tiamc,daccinevamiputeaoferi
rspunsuri,eaeraaceea.Dupceiamforatpuinmna,miaspus.Chipul
luieraomascaindiferenei.Ea,adicDabria.

Inimameaatresritneplcut.NuvoiamsfiugeloaspefostaluiPatch
evident,nelegeamcnuseputeacaelsnuaibniciunfeldeistoric
romanticdarsimeamoaversiunecopleitoarefadeDabria.Poatefurie
remanentncercasesmomoare.Saupoateinstinctulmispuneacnar
ezitasnetrdezedinnou.

Deci,pnlaurmteaintlnitcueanpersoan?Amntrebatpeun
tonacuzator.

Amdatnasnnaszileletrecutei,dactotoaveamnfa,mam
hotrtsipunctevantrebricaremistteaupecap.Cutamometodde
alualegturacutinefrsfimdescoperiiinuvoiamsirosescansadea
priminiterspunsuridelaea.

Abiadaclamauzit.

Deceteacutat?

Numiazisinuconteaz.Amobinutcevoiamiastaitotcem
intereseaz.Acumavemocaledecomunicareprivat.

ncmaiaretaliaflasc?

Patchiadatochiipestecap.


Eramfoartecontientcmievitantrebarea.

Afostnapartamentultu?

ngera,ncepsmsimtcalatiiiCtigi.

Cualtecuvinte,afost.

Nu,nafost,miarspunselcurbdare.Putemsncheiemdiscuia
despreDabria?

Eucndontlnesc?Sispunsiinminileacas.

Patchsascrpinatpeobraz,darmisaprutclvdstrmbnduse.

Probabilnueoideebun.

Cevreasnsemneasta?Crezicnosmpotabine,nuiaa?
Mersipentruvotuldencredere!Amspus,spumegnddinpricinaluiia
propriilormelenesiguraneprosteti.

CredcDabriaeonarcisistioegocentric.Maibinestaidepartede
ea.

Poateartrebuisiurmezipropriulsfat!

Amdatsmntorcisplec,darPatchmaprinsdebraimarsucit
spreel.ialipitfrunteadeamea.Amnceputsmretrag,nselia
mpletitdegetelecualemele,practiccapturndumlngel.

CetrebuiesfaccasteconvingcofolosescpeDabriadoarpentru
unlucru,unulsingur:sldoborpeHank,bucatcubucatdacosfie
nevoie,islfacsplteascpentrutotrulpecareilapricinuitiubitei
mele?

NamncrederenDabria,amspus,ncagndumdeopartedin
indignareamea.

Elanchisochiiimisaprutcaudunoftatuor.

nsfrit,unaspectasupracruiasuntemdeacord.

Nucredcartrebuisofolosim,chiardacpoateintrancerculintim
alluiHankmairepededecttinesaudectmine.

Dacamaveamaimulttimp,saualtopiune,magrbisrenun.
Dar,pentrumoment,eaeceamaimareansanoastr.Nosmtragpe
sfoar.Epreaistea.Osiabaniipecareioferiosplece,chiardacasta
osirneascorgoliul.

Numiplace.

MamcuibritlngPatchi,chiarinvis,clduratrupuluisumia
alungat,lapropriu,oricefrison.

Daramncrederentine.

Elmasrutat,ndelungilinititor.

nsearaastasantmplatcevaciudat,iamspuseu.Cinevamia
furatgeantadincabinadeprobdelaSilkGarden.

Patchsancruntatpeloc.

Astasantmplatdupceamplecat?

Oriatunci,orichiarnaintesapari.

Aivzutcinealuato?


Nu,darvnztoareaziceaceraunbrbatsuficientdebtrnnct
smifietat.Lalsatsplececuea,nscredciasucitminile.isepare
ocoincidenfaptulcunnemuritormiafuratgeanta?

Nimicnumisepareocoinciden.Marcieceavzut?

Aparentnimic,chiardacmagazinulerapracticgol.

Mamuitatnochiilui,reciicalculai.

CrezicMarcieafostimplicat,nuiaa?

Greudecrezutcnazritnimic.ncepesmiseparctoatseara
afostpuslacale.Cndaiintratncabinadeprob,sepoatecaeasfivorbit
latelefon,dnduidevestehouluicputeasintre.Poateciavzutgeanta
pesubdraperieiaghidatfurtulpascupas.

Decemiarfivrutgeanta?DoardacnuMamoprit.Acrezutcam
cuminelniorulpecarelvreaHank,amzis,dndumibruscseamadespre
ceeravorba.Eamestecatntreabaasta.Eafceapecurierulpentruel.

GuraluiPatchsetransformasentrolinieaspr.

Nuesubdemnitatealuisipunfatanpericol.Ochiiisauntors
spreaimei.iadoveditdejaasta.

TotmaieticonvinscMarcienutieceesteHankcuadevrat?

Nutie.Nunc.Hankarfipututsomintnlegturcumotivul
pentrucareitrebuielniorul.Arfipututsispuncesteallui,iareanar
ficerutdetalii.Marcienuegenulcarespunntrebri.Dacvedeoint,se
transformntrunpitbull.

Pitbull.Miemispui!

Maieceva.Amapucatsvdmainanaintecahoulsdispar.Era
unAudiA6.

Judecnddupprivirealui,amrealizatcinformaiansemnaceva
pentruel.

MnadreaptaluiHank,unnefilimpenumeBlakely,conduceun
Audi.

Amsimitunfiorpeiraspinrii.

ncepsmcamsperii.Evident,elcredecpoatefolosilniorul
pentruaforaarhanghelulsvorbeasc.Cearenevoiesafle?Ceinformaii
areeapentrucareelsriteoripostdinparteaarhanghelilor?

iattdeaproapedeHevan,amurmuratPatch,ourmdeneatenie
umbrinduiprivirea.

Amputeancercaselibermarhanghelul,amsugerat,nfelulsta,
chiardacHankfacerostdeunlnior,nuvamaiaveaarhanghel.

Mamgnditieulaasta,daravemdeafacecudoumariprobleme.
Mainti,arhanghelularechiarmaipuinncrederenminedectnHank,
iardacmvedepelngcucaei,osfacmaretrboi.naldoilearnd,
depozitulluiHankesteplincuoameniilui.Aaveanevoiedepropriamea
armatdengericzuicasinfruntimiarfifoartegreusiconvingpe
ngeriiczuismajutessalvezunarhanghel.


Conversaianoastrpreassenfundeiamndoineamcontemplatn
tcerescurtalistdeopiuni.

Cesantmplatcucealaltrochie?AntrebatPatchnceledinurm.

IamurmritprivireactreinutalaJessicaRabbit.

Amoftatadnc.

LuiMarcieisaprutcosmisteamaibinenrou.

Tucezici?

ZiccMarcieiDabriasarmprietenipeloc.

Patcharsnsurdin,unsunetcaremistrneafurnicturintrunfel
totattdeseductorcaicndmarfisrutat.

Vreiprereamea?

Aiputeafoartebinesmiodai,devremecetoatlumeaparesfi
avutocontribuie.

Elsaaezatpepatulmeu,sprijinindusenonalantpecoate.

ncearco.

Probabilepuincamstrmt,amspus,lucrulstaprndumise
deodatevident.Marciearetendinassubevaluezecndvinevorbade
mrimi.

Patchabiadacazmbit.

Areodespicturdealungulcoapsei.

Sursulisalrgit.

Mamncuiatndulapimiamtrasrochiapemine.Aalunecatcaun
lichidpestefiecarecurb.Despicturmiurcapnlajumtateacoapsei,
dezvluindumipiciorul.Pindafarnluminaslab,miamdatlaoparte
pruldepegt.

Tragitufermoarul?

OchiiluiPatchmauevaluatpendelete,cptndonuandenegru
intens.

OsmifiegreustetrimitcuScottnrochiaasta.Doarun
avertisment:dacviiacasirochiaaratctdepuinifonat,oslvnezpe
Scott,iarcndoslgsesc,nosfiegrozav.

ivoitransmitemesajul.

Dacmispuiundeseascunde,iltransmitchiareu.

Atrebuitsmluptsnuzmbesc.

Cevamispunecmesajultuarfimultmaidirect.

Haiszicemdoarcarpricepeideea.

Maprinsdencheieturaminiiimatrasntrunsrut,darcevanuera
nregul.Chipulisenceoapelamargini,dizolvndusenfundal.Cnd
buzeleluileauntlnitpealemele,abiadacamsimitceva.Mairu,aveam
impresiacmndeprtamdeel,aacumobandadezivsedezlipetedepe
ungeam.

Patcharemarcatielianjuratnbarb.

Cesentmpl?Amntrebat.

Ecorcitura,amormitel.


Scott?

Batelageamuldormitoruluitu.Dintroclipntraltaostetrezeti.
Eprimadatcndidtrcoalenoaptea?

Mamgnditcarfimaisigursnurspund.Patcheranvisulmeui
nuputeafaceniciungestnecugetat,darastanunsemnaceraoideebun
snteesccompetiiadintreei.

Terminmmine!afosttotceammaiapucatsspunnaintecavisul,
iPatch,ssepiardnstrfundulminiimele.

Visulsadestrmati,aacumeradeateptat,Scottseaflan
dormitorulmeu,nchizndfereastradupel.

Trezeteteistrlucete,aspusel.

Ammormit.

Scott,trebuiesterminicuchestiaasta.Minedisdedimineaam
coal.nplus,eramnmijloculunuivisfoartefrumos,ambombnitcaicum
afirostitungndntrziat.

Despremine?Aspusel,afindunzmbetnfumurat.

Amrspunsdoar:

Arfibinesmerite.

Maimultdectatt.Amfcutrostdeuncontractcainterpretla
chitarbasntrotrupnumitSerpentine.Avemconcertuldelansare
weekendulviitor,laDevil'sHandbag.Membriitrupeiprimescdoubilete
gratuite,iartuetiunuldintrenorocoiiprimitori.

Cuomicareostentativ,miaaruncatpepatdoubilete.

Mdezmeticeamtotmaimultcufiecaresecund.

Etinebun?Nupoiintrantrotrup!Artrebuisteascunzide
Hank.Smergicuminelabaleuna,darcuastasaricalul.

Zmbetulisastins,iarchipulisancrit.

Credeamcostebucuripentrumine,Grey.Miampetrecutultimele
douluniascunzndum.Acumtriescntropetericautmncareprin
gunoaie,lucrucaredevinedincencemaigreuodatcuapropiereaiernii.
Trebuiesmforezsintrunoceandetreioripesptmnpentruobaiei
mipetrecrestulzileitremurndlngfoc.Namtelevizor,nammobil.Sunt
completdesprinsdelume.Vreiadevrul?Suntstulsmascund.Viaape
fugnuevia.Aputeafoartebinesfiumort.

AmngiatinelulMiniiNegre,carestteancontinuarepotrivitpe
degetullui.

Mbucurcmaiconvinsslportdinnou.Numammaisimitaa
viudelunidezile.DacHankncearcceva,osaibomaresurpriz.

Ammpinspturalaoparteimamridicatspreel.

Scott,Hanktiecetinora.Iapuspeoameniiluistecaute.
TrebuiesrmiascunscelpuinpnlaHevan,amspusrepede,creznd
cinteresulluiHankpentruScottvapliodatceplanurilelui,oricarearfi
acelea,sevorpunenmicare.


Astamitotspunieu,dardacnumcaut?Aremarcatelsec.
Dacauitatdemineitoateasteasuntnvan?

tiuctecaut.

Laiauzitpeelspunndasta?Mantrebat,acuzndumcjocla
cacealma.

Cevadegenul.

Datfiindstarealuidespirit,numncumetamsispundeunde
primiseminformaia.ScottnarfiluatnseriossfatulluiPatch.Iarapoiarfi
trebuitsspunceamestecaveameu,defapt,ntreabacuPatch.

Amaflatdintrosursdencredere.

Eliacltinatcapulnainteinapoi.

ncercismsperii.Apreciezgestul,aspuscinic,darmamhotrt.
Amchibzuiti,oricesarntmpla,mpotdescurca.Ctevalunidelibertate
suntmaibunedectoviantemni.

NulpoilsapeHankstegseasc,aminsistat.Dacreuete,os
tebagentrunadintrenchisorileluintrite.Ostetortureze.Trebuiesmai
rezitincpuin.Terog,lamimplorat,ncvreoctevasptmni?

mibagpicioarele.Amplecatdeaici.CntlaDevil'sHandbag,fiecvii
saunu.

NunelegeambruscaatitudineblazataluiScott.Pnacumfusese
meticulosnprivinastatuluidepartedeHank.Iaracumsebgasingurngura
lupuluipentrucevaattdenensemnatcaunbaldeliceuSauunconcert?

Ungndoribilmaizbit.

Scott,miaiziscinelulMiniiNegreteleagdeel.Nucumvatei
atragemaiaproapedeel?Poatecinelulfacemaimultdectsisporeasc
puterile.PoateceunsoideFar.

MnaNeagrnosmprind,azisScottpufnind.

Teneli.idacaiscontinuisaiatitudineaasta,ospunmna
petinemairepededectcrezi,iamspusblnd,darferm.

Amntinsmnasprebraullui,nselsaferit.

Aieitpefereastr,trntindonurmalui.

Capitolul25

Eravineri,iarvotulpentruceremoniadencoronaredelabalulliceului
eraprogramatsaiblocntimpulprnzului,nclipaaceeamaflamlaorade
sntate,uitndumlaceasulcareavansacupaimrunispremomentul
pauzei.nlocsmifacgrijicsuteledeoamenicucareeramnevoitsmi
petrecurmtoriidoianidinviaarputeaizbucnintrunrsistericlavederea
numeluimeupebuletineledevot,iarastapestemaipuindezeceminute,m
amconcentratasupraluiScott.

Trebuiasgsescocaledealconvingesreintrenpeterpetimpul
Hevanuluii,camsurdeprecauie,aveamnevoiedeomodalitatedeal
determinasiscoatinelulMiniiNegre.Dacastanufunciona,mitrebuia
ometoddealnchide.Mamntrebatvagdaciaputeacereajutorullui
Patch.Cusiguran,eltiactevalocuripotrivitepentruanchideunnefilim,

darsarderanjaelpentruScott?ichiardacareuislfacscoopereze,
cumamairectigavreodatncrederealuiScott?Arluaodrepttrdarea
suprem.Nuputeamnicimcarslfacspriceapcerapentruproprialui
sigurannnoapteaprecedentmlmurisecnuimaipreuiaviaa.Sunt
stulsmascund.Aputeafoartebinesfiumort.

ntoiulgndurilor,interfonulaflatdeasupracatedreidoamneiJarbowski
azbrnit.Saauzitvoceasecretarei,cntritcugrij.

DoamnJarbowski?micerscuzepentruderanj.Aiputea,vrog,so
trimiteipeNoraGreylabirouldesupraveghereafrecveneielevilor?

ntonuleisastrecuratourmdesimpatie.

DoamnaJarbowskiabtutnerbdtoaredinpicior,aparent
nemulumitcfusesentreruptnmijloculfrazei.Afcutsemncumnan
direciamea.

Iailucrurile,Nora.Nucredctemaintorcinaintedepauz.

Miambgatmanualulnghiozdanimamndreptatctreu,
ntrebndumdespreceeravorba.tiamcexistaudoardoumotivepentru
careeleviierauchemailabirouldesupraveghereafrecvenei.Pentruchiuli
pentruabsenelemotivate.Dinctetiam,niciunadintrevariantenumise
aplica.

Ajunsladestinaie,amtrasdeuiatuncilamvzut.HankMillar
stteanhol,cuumeriiczui,cuofigurngrijorat.Brbiaieraproptitn
pumn,iarochiiipriveaungol.

Mamretrasdinreflex.Darelmavzutisaridicatimediatnpicioare.
Simpatiaprofundntipritpechipulluimiantorsstomaculpedos.

Cee?Mamtrezitbiguind.

Aevitatsmpriveascdirect.

Aavutlocunaccident.

Cuvinteleluimiaursunatnminte.Primulmeugndafost:decemi
arpsadacHankaavutunaccident?idecevenisetocmaipnlacoalca
smispun?

Mamataaczutpescri.Purtatocuriiiapierdutechilibrul.A
suferituntraumatism.

Unvaldepanicsaprvlitpestemine.Amziscevacarearfipututs
fienusauacu'.Nu,nuseputeantmplaunacaasta.Trebuiasovdpe
mamaacu'.Dintrodatregretamfiecarecuvnttiospecareilaruncasemn
ultimelesptmni.Celemaimaritemerimcuprindeaudintoatedireciile.
mipierdusemdejatatl.Dacrmneamifrmama

Ctdegrave?

Voceamitremura.nstrfundulmeu,tiamcnuvoiamsplngn
faaluiHank.Ochestiedemndrielipsitdeimportan,caresafrmatn
clipancaremiamimaginatchipulmamei.Amnchisochii,reinndumi
lacrimile.


Cndamplecatdelaspital,numiaupututspunenimic.Amvenit
directaicisteiau.Dejaiamluatoscutiredelasecretar,miaexplicatel.O
steduccumainalaspital.

Miainutuaimamaplecatmecanicpesubbraullui.Amsimitcum
picioarelempoartpehol.Afar,soareleerapreaputernic.Mamntrebat
dacaveamsmiamintescpentrutotdeaunaziuaasta.Mamntrebatdac
urmasammotivesprivescnapoilaeaisretriescaceleaiemoii
insuportabilepecarelesimisemcndaflasemdespreucidereatateiconfuzie,
amrciune,neputin.Abandon.Mamnecat,incapabilsmimaireinun
suspin.

HankiadescuiatLandCruiserulfrniciovorb.iaridicatmnao
dat,caicumarfivrutsmprinddeumr,nsemndeconsolare,apoiia
strnsdegetelenpumnialsatojos.

Atuncimiamdatseama.Situaiapreapuinpreaconvenabil.Poatec
eraaversiuneameanaturalfadeHank,darmiatrecutprincapcputeas
mmintcasmbagenmain.

Vreaussunlaspital,amspusbrusc.Vreausvddacauveti.

Hanksancruntat.

Suntemndrumspreei.Pestezeceminuteosvorbeticudoctorulei
npersoan.

Scuzmdacsuntpuinngrijorat,darvorbimdespremamamea,
amspusncet,nscuofermitatedeneconfundat.

Hankaformatunnumrpetelefonulmobilimiantinsaparatul.
Sistemulautomatalspitaluluiapreluatapelul,cerndumisascultcuatenie
opiunilesausateptunoperator.Unminutmaitrziuamintratnlegtur
cuunoperator.

miputeispunedacBlytheGreyafostinternatazi?Amntrebato
pefemeie,evitndprivirealuiHank.

Da,avemoBlytheGreynregistrat.

Amrsuflat.DoarpentrucHanknuminisenlegturcuaccidentul
mameinunsemnaceranevinovat.Triadeatiaanilaferminiciodat
nuczusepescri.

Suntfiicaei.miputeidainformaiinoidesprestareaei?

ipotlsadoctoruluieiunmesajsvsune.

Mulumesc,amspus,dnduminumruldetelefon.

Vreoveste?AntrebatHank.

Deundetiicaczutpescri?Laminterogat.Aivzutocznd?

Stabilisemsnevedemlamasadeprnz.Pentrucnarspunsla
u,amintratsingur.Atunciamgsitolabazascrilor.

Dacdetectasevreourmdesuspiciunenvoceamea,naartato.Mai
degrabpreamorocnos,slbinduinodulcravateiitergnduifrunteade
sudoare.

DacisentmplcevaAmurmuratcapentrusine,darnadus
ideeapnlacapt.Mergem?


Urcnmain,miaordonatunglasdincapulmeu.Tamnesam,
minteameasagolitdeoricebnuial.Nuaveamdectungnd:trebuiasm
duccuHank.

Eracevaciudatcuvoceaaia,darnumputeamdumirinminteamea
mpclit.Toatcapacitateameadearaionapreasfizburat,lsndloc
unuisingurordinnencetat:Urcnmain.

MamuitatlaHank,careclipeainofensiv.Amavutimpulsuldealacuza
deceva,dardecesofifcut?Eraacolosmajute,ipsademamamea

Supus,mamstrecuratnLandCruiser.

Nutiuctammersntcere.Gndurilemierauunvrtej,pncnd,
deodat,Hankiadresvocea.

Vreaustiicepeminibune.AmcerutcadoctorulHowlettsi
supraveghezengrijirea.NoidoiamfostcolegilaUniversitateadinMaine,
naintecaelsmearglaJohnHopkins.

DoctorulHowlett.Amjonglatoclipcunumeleluiapoimiamadus
aminte.Eramediculcareseocupasedemineimediatdupcemntorsesem
acas.DupceHankgsisedecuviinsmnapoieze,mamcorectateu.Iar
acumsedovedeacelidoctorulerauprieteni?Oriceamorealafisimita
fostrapideclipsatdengrijorare.Amsimitobruscnencrederefade
doctorulHowlett.

ntimpcemgndeampanicatlalegturadintreceidoibrbai,o
mainsaaezatlngceaaluiHank.Pentruofraciunedesecundnumis
aprutnimicnneregulapoimainasaizbitdeLandCruiser.

Acestasalegnatnlateral,zgriindparapetul.Unuvoidescnteia
zburatdinspremetalulrzuit.Abiaamavuttimpsscncesc,cndamfost
mpinidinnou.Hankareechilibratmaina,parteadinspateaLand
Cruiseruluifcndunslalomviolent.

ncearcsnescoatdepeosea!ArcnitHank.Puneicentura!

Cinesunt?Amipat,verificnddedouoricaveamcenturabine
prins.

Hankatrasdevolanpentruaevitaonoulovitur,iarmicareaabrupt
miaatrasdinnouateniaspredrumuldinfa;urmaocurbstrnsla
stnga,pemsurceneapropiamdeorpadnc.Hankaclcatcuputere
pedaladeacceleraie,ncercndsdepeasccealaltmain,unElCamino
bej.Acestaanitnainte,cltinndusepebandadinfa.Treicapetese
zreauprinparbrizi,dinctemiamdatseama,toatetreiaparineauunor
brbai.

nmintemiauaprutchipurileluiGabe,DominiciJeremiah.Erao
purspeculaie,devremecenureueamsledistingfeele,darchiarisimpla
sugestiemafcutsurlu.

Opretemaina!Amstrigat.Eocapcan.Dnapoi!

Miaudistrusmaina!AmritHank,accelerndntrourmrire.

ElCaminoascritlacurb,alunecndpesteliniaalbcontinu.Hank
laurmat,virndpericulosdeaproapedeparapet.Margineaoseleiera

nclinatnjos,afundndusenrp.Deaici,desus,semnacuunuria
castrongol,peacruimargineHankgoneanecugetat.Stomaculmiseddea
pestecapimiamncletatdegetelepebraulscaunului.

FarurileautomobiluluiElCaminosaufcutroii.

Aigrij!Amipat.

Miamlipitomndegeam,iarpecealaltdeumrulluiHank,
ncercndsoprescinevitabilul.

Elatrastaredevolan,sltndLandCruiserulpedouroi.Amfost
aruncatnfa,centuradesiguranmisastrnspestepiept,capulmisa
lovitdegeam.Privireamisantunecatinitezgomoteputernicepreaucse
coboarpesteminedintoatedireciile.Trosnete,zguduituri,pocnetemi
explodaunurechi.

MisaprutclaudpeHankmrindcevaAidraculuingericzui!

Darspoimamtrezitzburnd.

Nu,nuzburnd.Rostogolindum.Iariiar.

Numiamintescaterizarea,darcndminteameaarepornit,erampe
spate.NunLandCruiser,altundeva.Noroi.Frunze.Pietreascuitecaremise
nfigeaunpiele.

Frig,durere,trie.Frig,durere,trie.Creierulmeunuputeastreacde
acestetreicuvintecaoincantaie.Leamvzutalunecndumiprinfaa
ochilor.

Nora!AstrigatHank,iarglasulluimiprundeprtat.

Eramsigurcaveamochiideschii,darnureueamsdistingniciun
obiect.Luminaputernicdincolodecarenuputeamvedeanimicmisentindea
delauncaptlaaltulalcmpuluivizual.Amncercatsmridic.
Instruciunilepecareleddeammuchilorerauclare,nsexistaontrerupere
undevadealungulcircuitului;numputeammica.

Hankmiaapucatmaintigleznele,apoincheieturileminilor.Corpul
mialunecaprintrefrunzeinoroi,scondunfonetciudat.Miamlins
buzele,ncercndsivorbesc,darcndamdeschisgura,miauieitcuvintele
greite.

Frig,durere,trie.Frig,durere,trie.

Voiamsmscuturdintrans.Nu!Amipatnminteamea.Nu,nu,nu!

Patch!Ajutor!Patch,Patch,Patch!

Frig,durere,trie,ammormitincoerent.

Pnsapucsmcorectez,erapreatrziu.Buzelemisencletaser.
Lafeliochii.

Niteminiputernicemauprinsdeumeri,scuturndum.

Mauzi,Nora?Nuncercasteridici.Rmipespate.

Osteduclaspital.

Ochiimisaudeschis.Copaciiselegnaudeasupramea.Razelesoarelui
serevrsauprintrecrengi,aruncndumbreciudatecarentunecaulumea,apoi
oluminaulaloc.


HankMiliarsaaplecatdeasupramea.Faaieratiat,sngelei
picura,mnjinduiobrajii,ptnduiprul.Buzeleisemicau,darmdurea
preatarecasimaipricepcuvintele.

Miamntorsprivirea.Frig,durere,trie.

Mamtrezitntrunspital,ntrunpatdinspateleuneidraperiialbe.
ncpereaeralinititoareitotuiciudatdetcut.Simeamfurnicturin
degeteledelaminiidelapicioare,iarcapulparcmiarfifostpresratcu
pnzedepianjen.Medicamente,amremarcatblnd.

Unaltchipstteaaplecatdeasupramea.DoctorulHowlettzmbea,dar
nundeajunsnctsisevaddinii.

Aincasatoloviturngrozitoare,domnioar.Ogrmaddevnti,
darniciofractur.Iamcerutasistenteisideaibuprofeniosiscriuo
reetnaintespleci.Osteresimivreoctevazile.inndcontde
circumstane,azicecartrebuisteconsiderinorocoas.

Hank?Amreuitsntreb,cubuzeleuscatecahrtia.

DoctorulHowlettascuturatdincap,scondunrsscurt.

Nosiplacsauziasta,darascpatfrniciozgrietur.Nu
preaparecorect.

Princea,amncercatsmgndesc.Cevanueranregul.Iaratunci
memoriameaiadatdrumul.

Nu.Eratiat.Sngeraru.

Teneli.Hankavenitavndpeelmaimultsngeletudectpeal
lui.Tuaisuferitdedepartecelemaimarivtmri.

Darlamvzut

HankMillarenceamaibunform,miaretezatoel.Iardendat
ceivomscoatecopcile,ituveifilafel.

itotui,arfitrebuitssimtpanic.Eraupreamultentrebriiprea
puinerspunsuri.Frig,durere,trie.Frig,durere,trie.

Strlucireafarurilor.Prbuirea.Rpa.

Astaosteajute,aspusdoctorulHowlett,lundumprin
surprinderecuonepturnbra.

Unfluidmisascursdinacnsnge,frssimtmaimultdeo
pictur.

Dartocmaimiamrecptatcunotina,ammurmurat,nvremeceo
stareplcutdesfrealgeneratdechimicaleserevrsanmine.Cumpots
fiudejabine?Numsimtnregul.

Osterefacimairepedeacas.Achicotit.Aiciaiaveaasistentecare
tearmpungeitearnepatoatnoaptea.

Toatnoaptea?

Edejasear?Darabiaeraamiaz.naintedeHankoradesntate
numncasemdeprnz.

Afostozigrea,aspusdoctorulHowlett,cltinnddincapmulumit.

Substraturiledemedicamente,miveneasip.nschimb,abiadacam
scosunsuspin.


Miampusmnapestomac.

Msimtciudat.

Radiologiamiaconfirmatcnuaihemoragiiinterne.Iaouorzilele
urmtoareiosfiipepicioarectaizicepete.

Miastrnsumrulnjoac.

Daripotpromitecnosivinstesuintroaltmainprea
curnd.

Undevanmijloculceiimiamamintitdemama.

Hankecumama?Eaebine?Potsovd?tiedespreaccidentulde
main?

Mamatairevinefoarterepede,maasiguratel.Enclaterapie
intensivinupoateprimivizitatori,darpndimineaartrebuisfie
mutatnsalonulei.Poistentorciisoveziatunci.

Saaplecatdeparcarfivrutsmtransformencomplicelelui.

ntrenoifievorba,dacnarfifostbandaroie,teafilsatste
furiezinuntrucasovezichiaracum.Asuferituntraumatismdestulde
urti,cutoatecaexistatopierderedememorielanceput,inndcontde
stareancareseaflacndaadusoHank,credcvareuiontoarceredeo
sutoptzecidegrade.

Mabtutpeobraz.

Probabilcnoroculeotrsturdefamilie.

Norocul,amrepetatletargic.

Darsimeamtrezindusenmineosenzaiedepanic,ceeaceartac
noroculnuaveaniciolegturcunsntoireanoastr.

ipoatenicicuaccidentelenoastre.

Capitolul26

DupcedoctorulHowlettmaexternat,amcobortculiftulpnnholul
principal.Pedrum,amformatnumrulluiVee.Nuaveamcucesajungacas
isperamsfiencsuficientdedevremenctmamaeisolasesisalveze
prietenanaufragiat.

Liftulsaoprit,iaruilesaudeschis.Telefonulmiaczutlapicioarecu
unzngnit.

Bun,Nora,aspusHank,stnddreptnfaamea.

Amnumratpnlatreinaintesmirecaptglasul.

Urci?Amntrebat,sperndcpreamcalm.

Defapt,tecutampetine.

Mgrbesc,amspusnchipdescuz,ridicndumimobilul.

Mamgnditcsarputeasainevoiedeomaincaresteduc
acas.Lamrugatpeunuldintrebieiimeismiaducunvehiculde
nchiriatdelareprezentan.

Mersi,dardejamiamsunatoprieten.

Zmbetulieraunpicfals.

Mcarlasmsteconducpnlau.


Trebuiesmoprescpelabaiemainti,mameschivateu.Terog,
nustadupmine.Zu,suntbine.SuntsigurcMarcieenerbdtoareste
vad.

Mamataarvreasmasigurcajungiacascubine.

Ochiiierauinjectai,ntreagaexpresieobosit,nsnamcrezutnicio
clipctoateasteafceaupartedinrolulluideiubitngrijorat.Doctorul
HowlettputeasinsistectpofteacHanksosiselaspitalnevtmat,dareu
tiamadevrul.Scpasedinaccidentmaigravrnitdectmine.Maigravchiar
dectarfifostjustificatnurmacoliziunii.

Faaluisemnasecuomasdecarnepulverizatichiardacsngele
luidenefilimlvindecaseaproapeinstantaneu,tiusemdinclipancarem
trezisemdinleiniaruncasemoprimprivirenceoatspreelccevaise
ntmplasedupcemipierdusemcunotina.Naveadectsnegepnnu
maiputea,nsstarealuilfceasaratedeparcarfifoststlcitnbtaiede
tigri.

Eraprpditiextenuatpentrucastziseluptasecuungrupdengeri
czui.Celpuinastaeraactualameaipotezdelucru.Pemsurcemi
aminteamevenimentele,erasinguraexplicaiecareaveasens.Aidracului
ngericzui!NuastaafostnjurturapecareHankarostitofurioscuo
fraciunedesecundnainteaaccidentului?Clarnuseateptasesdeapeste
eiAtunciceplnuisessentmple?

nminesezvrcoleaosenzaiengrozitoare.Unacare,miamdateu
seamaprivindnurm,mistruisenmintencdecndHankifcuse
apariialaminelacoal.Dacelchiarpuseselacalentmplriledinaceazi?
Eraposibilcaelsofimpinspemamapescri?DoctorulHowlettziceacla
nceputeasuferiseopierderedememorie,trucpecareHanklarfipututfolosi
pentruaompiedicasiaminteascadevrul.Apoivenisesmiadela
liceuPentruce?Cemiscpa?

Simtmirosdecauciucars?AspusHank.Tegndetiadnclaceva.

Vocealuimareadusnprezent.Miamridicatprivireaspreel,dorindu
misighicescmotivaiiledinexpresiadepechip.Atuncimiamdatseamac
iochiiluimpriveaulafeldefix.Privireaieraattdeintensnctprea
aproapehipnotic.

Indiferentlaceconcluzieafifostpecalesajung,aceastasarisipit.
Gndurilemisaursturnat.Bruscerautoatenclciteinumiputeamaminti
lacemeditam.Cuctncercammaitaresmiaducaminte,cuattgndurile
miseadnceauimaimultnabisuldinstrfundulminii.

Uncoconmiacuprinscreierul,nvelindoriceabilitatecognitiv,astfel
nctsnumaipotajungelaea.Sentmpladinnou.Senzaiaameitoare,
greoaie,deanumimaiputeacontrolapropriilegnduri.

Avenitprietenatasteia,Nora?Mantrebatelcuaceeaiatenieca
unlaser.


UndevanadnculmeutiamcnarfitrebuitsispunluiHank
adevrul.tiamcarfitrebuitsiziccVeeerapedrum.Darcemotivaveam
slmint?

AmsunatopeVee,darnumiarspuns,amrecunoscut.

Suntbucurossteduceu,Nora.

Amncuviinatdincap.

Da,mulumesc.

Minteamierazpcitinureueamsmirevin.Amavansatpe
coridoralturideHank,cuminilereciitremurnde.Decedrdiam?Era
drgudinpartealuismiofereundrumcumaina.ineaattdemultla
mamanctfceaunefortpentrumineNuiaa?

Cltoriasprecasafostlipsitdeevenimente.Laferm,Hankma
urmatnuntru.

Mamopritchiarnu.

Cefaci?

Mamataarvreasamgrijdetinennoapteaasta.

Rmitoatnoaptea?

Minileaunceputiarsmitremureincreierulmeuplindevattiam
ctrebuiasgsescocaledealfacesplece.Nueraoideebunsllass
doarmlanoi.Darcumafipututslforezsias?Eramaiputernic.i
chiardacafireuitslscotafar,mamaiddusedecurndocheiedela
cas.Arfiintratimediatlaloc.

Intrfrigulncas,aspusHank,desprinzndumicublndee
miniledepeu.Lasmsteajut.

Aae,mamgndit,zmbindfadepropriameaneghiobieaiurit.Voia
smajute.

Hankiaaruncatcheilepebufetisaaezatpecanapea,punndui
picioarelepeotoman.iandreptatprivireactrepernadelngel.

Vreisnerelaxmcuoemisiunededivertisment?

Suntobosit,amspus,cuprinzndumitrupulcubraele,acumc
tremurulngrozitorsentinsesedeasupracoatelor.

Aiavutozilung.Somnularputeafiexactceitrebuie.

Mamluptatcunorulopresivcaremisufocamintea,darparcbezna
groasnuaveacapt.

Hank?Amntrebatnedumerit.Defapt,decevreisrmiaicin
noapteaasta?

Elachicotit.

Arichiarsperiat,Nora.Fiifatcuminteidutelaculcare.Doarn
ostestrngdegtnsomn.

Ajunsndormitorulmeu,amtrascomodanfaauii,practicblocnd
o.Habarnuaveamdecefcusemasta;naveamniciunmotivsmtemde
Hank.Omuliineapromisiuneafademama.Voiasmapere.Dacavea
sbatlau,aveamsdaulaopartecomodaisideschid.

itotui


Mambgatnpatiamnchisochii.Obosealamisecerasetrupul,iar
acumdejatremuramdintoatencheieturile.Mntrebamdacnucumva
rcisem.Cndminteaanceputsmisengreuneze,namopusrezisten.
Culoriiformemidansauprinfaaochilor.Gndurilemialunecautotmai
adncnsubcontient.Hankaveadreptate;fuseseozilung.Aveamnevoiede
somn.

AbiacndmamtrezitnpragullocuineiluiPatchamnceputssimtc
cevanueratocmainregul.Ceaamisarisipitdepecreierimiamdat
seamacHanksejucasecuminteamea,supunndum.Amdatdeperete
ualuiPatchimamrepezitnuntru,strignduinumele.

Lamgsitnbuctrie,stndatrnatpeunscaundebar.Miaaruncat
oprivireiasritnsus,venindctremine.

Nora?Cumaiajunsaici?Etincapulmeu,aziselsurprins.Visezi?

Ochiiisemicaunainteinapoipechipulmeu,vnndunrspuns.

Nutiu.Cred.Mambgatnpat,simindonevoiedisperats
vorbesccutineiiatm.Tudormi?

Acltinatdincap.

Sunttreaz,darmieclipsezigndurile.Nutiucumaireuit.Doarun
nefilimputernicsauunngerczutarputeafaceunacaasta.

Santmplatcevagroaznic.

Mamaruncatnbraelelui,ncercndsmialungtremurulspasmodic.

Mainti,mamaaczutpescri,iarcndneduceamlaspitalso
vedem,euiHankamfostlovii.nainteslein,parclamauzitpeHank
spunndccealaltmaineraplincungericzui.Elmaadusacasdela
spitaliiamcerutsplece,darnuvrea!

OchiiluiPatchstrluceaudengrijorare.

Iaomaiuor.nclipaasta,Hankesingurcutine?

Amdatdincapcda.

Trezetete.Vinlatine.

Unsfertdeormaitrziusaauzitunciocnituorlauadormitorului
meu.Trgndlaopartecomodapentruaeliberaintrarea,amntredeschisua
ilamgsitpePatchstnddecealaltparteaei.Lamprinsdemnilam
trasnuntru.

Hankejos,seuitlatelevizor,iamoptit.

Hankavusesedreptate;somnulmifcusetarebine.Duptrezireadin
vis,miamrecptatopartesuficientdinprocesulnormaldegndirencts
vdceeacemiscpasemaidevreme:Hanksejucasecuminteamea,
supunndum.llsasemsmaducacasfrnicioobiecie,i
permisesemsintrencasamea,sseaezecomod,itoatepentruc
avusesemimpresiacvoiasmprotejeze.Nimicnuputeafimaidepartede
adevr.

Patchadatunghiontuii,cassenchid.

Amintratprinpod.

Maverificatdincappnnpicioare.


Etibine?

Degetulluiaurmritconturulunuibandajcareacopereaozgrietur
subirecemistrbtealiniaprului,iarprivireaisaaprinsdefurie.

Hanksajucatcuminteameatoatnoaptea.

Iaodelacapt,ncepndcuczturamameitale.

Aminspiratadnc,apoimiamdepnatpovestea.

Cumartamainangerilorczui?AntrebatPatch.

UnElCamino.Bej.

Patchiascrpinatbrbiantimpcesegndea.

CrezicafostGabe?Nuececonduceeldeobicei,darastanu
nseamnnimic.

Erautreinmain.Nuleampututvedeafeele.Sarputeasfifost
Gabe,DominiciJeremiah.

Sausarputeasfifostoricarealitreingericzuicarelvneazpe
Hank.OdatcudispariialuiRixon,sapusunprepecapullui.EleMna
Neagr,celmaiputernicnefilimnvia,iogrmaddengericzuiilar
doridreptvasalnumaicassepoatumflanpene.Cttimpiaipierdut
cunotinanaintecaHanksteduclaspital?

Dacartrebuisestimez,doarctevaminute.Cndmiamrevenit,
Hankeraplindesngeipreaextenuat.Abiadacmapututurcanmain.
Nucredctieturileivntiledepeelerauurmrileaccidentului.Pare
plauzibilsfifostconstrnssjurecredin.

UnaerdeadreptulslbaticansprittrsturileluiPatch.

Chestiaastaseterminaici.Nutemaivreauimplicat.tiuciai
pusncapsfiituceacareldoboarpeHank,darnupotriscastepierd.

Saridicatianceputsfactureprincamer,evidentsuprat.

Lasmsfacastapentrutine.Lasmpemineslpuns
plteasc.

Nuerzboiultu,Patch,amspusncet.

Ochiiiardeaucuointensitatepecarenuomaivzusempnatunci.

Etiamea,ngera,snuuiiasta.Rzboaieletalesuntialemele.
Dacsarfintmplatcevaastzi?Afostndeajunsderucndmisaprutc
fantomatambntuie;nucredcasuportasfieadevrat.

Mamapropiatpelaspatelelui,ncolcindumibraelepesubalesale.

Sarfipututntmplacevaru,darnafostcazul,amziscublndee.
ChiardacafostGabe,eclarcnaobinutcevoia.

LaslpeGabe!Hankareunplancutine,poateicumamata.Hais
neconcentrmpeasta.Vreausteascunzi.Dacnuetideacordslocuieti
lamine,bine.Osgsimunaltloc.OsstaiacolopncndHankosfie
mort,ngropatinstaredeputrefacie.

Nupotsplec.Dacdispar,Hankosbnuiascimediatceva.n
plus,nopotfacepemamasmaitreacncodatprinaaceva.Dac
disparacum,osfieterminat.Uittelaea.Numaieacelaiomdeacumtrei
luni.Pedeopartepoate,idincauzatrucurilormentalealeluiHank,ns

trebuiesnfruntfaptulcrpireameaaslbitontrunfeldincaresar
puteasnuimairevinniciodat.Decumsescoaldimineaa,engrozit.
Pentrueanuexistsiguran.Numaiexist.

Dinnou,operaluiHank,miatiatoscurtPatch.

NupotcontrolafapteleluiHank,darpotcontrolacefaceuacum.Nu
plec.iaidreptatenosmdaulaoparte,lsndutepetinesteocupi
singurdeHank.Promitemiacumc,oricesarntmpla,nosmtrdezi.
Promitemicnoslucrezipelaspatelemeuinosltermininlinite,
chiardactucrezisincercofacipentrubinelemeu.

Oho,noslterminnlinite,aspuselpeuntonuciga.

Promitemi,Patch.

Maprivittcutmultvreme.Amndoitiamceramairapid,mai
priceputnlupti,dacsepuneaproblema,mainemilos.Interveniseim
salvasedemulteorintrecut,darastaerasinguradatsinguradatcnd
luptaeraameainumaiamea.

nsfrit,cumarireineri,aspus:

Nosstaupetu,uitndumcumlnfrunisingur,darnicino
slomordeunulsingur.naintesmatingdeel,osmasigurceceeace
idoreti.

Stteacuspatelelamine,darmiamlipitobrazuldeumrullui,
dezmierdnduluor.

Mulumesc.

Dacmaietiatacat,lovetecicatricelelsatedearipilengerului
czut.Nampriceputimediat.ApoiPatchacontinuat:Izbetelcuobtde
baseballsaunfigeiunbncicatrice,dacastaitotceailandemn.
UrmelelsatedearipisuntpentrunoiclciulluiAhile.Nuputemsimi
durerea,daroloviturnzonacicatricelorneparalizeaz.nfunciederul
produs,neaiputeaschilodipentructevaore.Dupceamnfiptlevieruln
spinarealuiGabe,mamirasifirevenitdinocnmaipuindeopt
ceasuri.

miaducaminte,amspusncet.Apoi,Patch?

Mmm?

Rspunsulieranedesluit.

Nuvreausmlupt.

Miamtrecutdegetuldealungulomoplailorlui,siminduincordaidin
pricinaenervrii.ntregulcorpieranepenit,pestemsurdefrustrat.

Hankmialuatdejamamainuvreausmiteiaipetine.Poi
nelegedecetrebuiesfacasta?Decenutepottrimitesporirzboaielen
loculmeu,chiardacamndoitimclacapitolulstambaidedeparte?

Elaexpirat,lentindelungat,iamsimitcumtrupuliserelaxeaz.

Numaiexistdectunsingurlucrudecaresuntsigur.Santors,cu
ochiisideunnegrulimpede.Afaceoricepentrutine,chiardacasta
nseamnsacionezmpotrivainstinctelormelesauchiaranaturiimele.

Pentrutinearenunalatotceam,pnilasufletulmeu.Dacastanue
dragoste,etotceammaibun.

Nutiamcesirspund;nimicnumisepreapotrivit.Aaciam
cuprinsfaanpalmeilamsrutatpebuzelestrnsensemndehotrre.

ncet,guraluiPatchsamodelatdupamea.Amsavuratpresiunea
delicioascaremistrbteapieleapemsurcebuzeleluiseridicauise
adnceaupestealemele.Nuvoiamsfiefurios.midoreamsaibncredere
nmine,aacumieuaveamnel.

ngera,aspusel,iarnumelemeusaopritacoloundegurilenisau
ntlnit.

Saretras,cntrinddinpriviricemidoreamdelael.

Numaiputeamsuportaslamattdeaproapefrsisimtatingerea,
aacmiamstrecuratmnapeceafalui,ghidndulsmsrutedinnou.
Srutulluiafostmaiapsat,intensificndusenvremeceminileisemicau
petrupulmeu,trimindumipesubpielefiorifierbini,cauncurentelectric.

Degeteleluimiaudescheiatunnasturealpuloveruluiapoidoi,trei,
patru.Lamlsatsmicaddepeumeri,rmnnddoarncmu.Ela
ridicatmarginea,tachinndumimngindumiabdomenulcudegetul
mare.Aminspiratsacadat.

Unzmbetdepiratisclipeanpriviripecndiconcentraateniamai
sus,lipinduinasuldecurburagtuluimeu,srutndumnvremeceepii
brbiiluimizgriaupieleacuodurereplcut.

Malsatnjos,sprijinindumdemoliciuneapernelor.

Magustatmaiprofund,aezndusedeasupramea,ideodaterapeste
tot;genunchiulluiminctuapiciorul,atingereabuzelorluieracald,aspr,
senzual.ialipitpalmadespatelemeu,inndumstrns,fcndums
minfigimaiadncdegetelentrupullui,smagdeel,caicum,daci
afidatdrumul,afipierdutopartedinmine.

Nora?

Mamuitatspreuiamscosunipt.

Hankumpleaintrarea,sprijininduiantebrauldecadruluii.Mtura
dinprivirincperea,cuchipulncordatntrocercetarenedumerit.

Cefaci!Amurlatlael.

Narspuns,iarochiiluiaucontinuatsscotoceascfiecarecolioral
dormitoruluimeu.

NutiamundeeraPatch;parclarfisimitpeHankcunumaio
fraciunedesecundnaintesseroteascmneruluii.Puteafilanumai
civacentimetridistan,ascunznduse.Lanumaictevaclipedistandea
fidescoperit.

Ieiafar!

Amsritdinpat.

Nupotfacenimicnprivinacheiidelacaspecareiadatomama,
daraicitraglinie.Snumaicalciniciodatndormitorulmeu.

Amsuratncetcuprivireauileifonierului,careerauntredeschise.


Misaprutcaudceva.

Zu,ghicice?Suntopersoanvie,carerespir,idincndncnd
maiscotcteunzgomot!

Cuastaiamtrntituannasimamlsatnjoslngea.Pulsulmio
luaserazna.LamauzitpeHankoprindusenlocunmoment,probabil
ncercndslocalizeze,pentruultimaoar,acellucrucareladusesedefapt
aicisus,smiverificecamera.

nsfrit,sandeprtatpehol.Msperiasepnlalacrimi.Mileam
tersrepede,apoiamtrecutnrevistfiecarevorbigrimasalui,ncercnd
sgsescunindiciucaresmiaratedactiasaunucPatchseaflan
cameramea.

Amateptatpredecinciminuteneltoarenaintesntredeschidua.
Holuleragol.Miamrendreptatateniaspredormitor.

Patch?Amoptitcuceamaislabvoceposibil.

Dareramsingur.

NulammaivzutpePatchdectatuncicndamadormit.Amvisatc
microiamdrumpeuncmpacoperitcuiarbslbatic,cesedespican
dreptuloldurilormelepemsurceavansam.nfamiaaprutuncopac
despuiat,rsucitideformat.Patchstteasprijinitdeel,cuminilen
buzunare.Erambrcatnnegrudincappnnpicioare,contrastndcualbul
cremosalcmpului.

Amfugittotrestuldistaneipnlael.ianfurathainadepielen
jurulnostru,gestulluifiindmaimultunuldeposesieintimdectunulmenit
spstrezecldura.

Vreausrmncutinennoapteaasta,amspus.MtemcHanko
sncerceceva.

Nuvscapdinochinicipetine,nicipeel,ngera,miarspunsel,cu
cevaaproapeposesivntonulvocii.

Crezictiecaifostndormitorulmeu?

AbiadacamauzitsuspinulagitatalluiPatch.

Unlucruesigur:asimitceva.Lamarcatsuficientdemultncts
urceisinvestigheze.ncepsmntrebdacnucumvaemaiputernicdect
amcrezut.Oameniiluisuntorganizaiiantrenaiimpecabil.Areuitsin
captivunarhanghel.Iaracummpoatesimidelactevacameredistan.
Singuraexplicaielacarempotgndioreprezintputerilediabolice.Agsito
caledealecanalizasauafcutonelegere.Oricumarfi,invocforele
iadului.

Mamcutremurat.

Msperii.nnoapteaaia,dupBloodyMary,ceidoinefilimicaremau
fugritaumenionatcevadespreputerilediabolice.DarauziscHanklea
declaratunmit.

PoatecHanknuvreasaflecinevacepunelacale.Puterilediabolice
arputeaexplicadececredecipoatenvingepengeriiczuinaintede
Hevan.Nusuntunexpertnmagiaiadului,darmisepareplauzibilspoatfi

folositpentruacombateunlegmnt,chiarunulfcutsuboblduirearaiului.
Elarputeacontapeastapentruanclcamiiimiidejurmintepecare
nefilimiileaufcutngerilorczuidealungulsecolelor.

Cualtecuvinte,nucreziceunmit.

Cndvaamfostarhanghel,miaamintitel.Subiectulnueran
jurisdiciamea,dartiamcexist.Camatttiamtoi.Magiaproveneadin
iadimarepartedinceeaceaflasermerauspeculaii.Puterilediabolicesunt
interzisenafaraiadului,iararhangheliiartrebuisinastasubcontrol.

Ounddefrustrareisastrecuratnvoce.

Poatecnutiu.PoatecHankagsitocaledeaseferideei.Sau
poateclefoloseteattdepuin,ncteinuiaudatseamanc.

Uiteungndncurajator,aspusPatchcuunrsscurt,lipsitde
amuzament.Arputeafolosiputerilediabolicepentruarearanjamoleculeledin
aer,ceeacearexplicadecemiafostattdegreusidaudeurm.Tottimpul
ctlamspionat,amfcuttotposibilulsmindupel,ncercndsmidau
seamacumfoloseteinformaiilepecareileamdat.Lucrudelocuor,avnd
nvederecsemicprecumofantom.Nulasurmeaacumartrebui.Ar
puteautilizaforelediabolicepentruamodificamateriacutotul.Namideede
cndlefolosetesauctdepriceputaajunsnalestpni.

ntrotceredttoaredefiori,neamgnditamndoilaasta.
Rearanjareamateriei.DacHankeracapabilsumblelacomponenteledebaz
alelumiinoastre,cealtcevamaiputeamanipula?

Dupctevaclipe,Patchiabgatmnasubgulerulbluzei,
desprinznduidelagtunlanbrbtesc.Erafcutdinverigideargintpur,
careimaipierduserdinluciu.

Varatrecutiamdatlniorulmeudearhanghel.Milainapoiat,
darvreauslaidinnou.Pentruminenumaifuncioneaz.Sarputeasifie
defolos.

Hankarfaceoricecaspunmnapelniorultu,amprotestateu,
ndeprtnduimna.Pstreazl.Trebuieslascunzi.Nulputemlsape
Hankslgseasc.

Dacpunelniorulmeulagtularhanghelului,eanuvamaiavea
dealesiivaspuneadevrul.ivaofericunoaterepur,netirbit,iarasta
debunvoie.Aiciaidreptate.Darlanulvainregistrantlnirea,ntiprindo
nmemorialuipentrutotdeauna.Maidevremesaumaitrziu,Hanktotos
facrostdeoastfeldebijuterie.Maibinesoiapeameadectsgseasc
alta.

ntipri?

VreausgsetiocaledeaildaluiMarcie,mainstruitel,
prinzndumilniorullabazagtului.Nupoatefiungestpreaevident.Ea
trebuiesaibimpresiacilafurat.Hankosoialantrebriitrebuies
creadcteapclit.Poisfaciasta?

Mamdatunpasnapoi,aruncnduiopriviredojenitoare.

Cepuilacale?


Zmbetulluieraters.

Eunuiazicepunerelacale.Iazicenlareauneirugciunicnd
maisuntdoarctevasecunde.

Mamgnditcumareatenielacemicerea.

OpotinvitapeMarcielamine,amspusnceledinurm.Osispun
camnevoiedeajutorsmialegbijuteriilepentrurochiadebal.Dacntr
adevrlajutpeHanksfacrostdeunlniordearhanghelidacare
impresiaceuamunul,atunciosprofitedeaccesulladormitorulmeu.Nu
mncntideeacosibagenasulpestetot,darosofac.Amfcuto
pauzcusubneles.nsmaintivreaustiuexactdeceofac.

Hankarenevoiecaarhanghelulsvorbeasc.Lafelinoi.Netrebuie
ocaleprincaresledmdetirearhanghelilordinraicHankfolosete
puterilediabolice.Eusuntunngerczutipeminenorsmasculte.Dar
dacHankmiatingelanul,lucrulstavarmneimprimatnel.Dac
foloseteputerilediabolice,bijuteriavanregistraiasta.Vorbelemelenu
nseamnnimicpentruarhangheli,nsoastfeldedovadarcntrimult.Tot
cetrebuiesfacemesneasigurmclanulajungenminilelor.

ncmaiaveamostrngeredeinim.

idacnufuncioneaz?DacHankiobineinformaiiledecareare
nevoie,iarnoinunealegemcunimic?

Ancuviinatcuouoarmicareacapului.

Ceaivreasfacnschimb?

Mamgnditinumiavenitnicioidee.Patchaveadreptate.Numai
aveamtimp,niciopiuni.Nuneaflamnceamaigrozavpostur,darcevami
spuneacelprofitasentoatexistenaluidepeurmadeciziilorriscante.Dac
trebuiasfiutrtntroaventurdeasemeneadimensiuni,numputeam
gndilaopersoanmaipotrivitcucareafipreferatsofac.

Capitolul27

Eravineriseara,osptmnmaitrziu,iarmamaiHankseaflaun
sufragerie,ghemuiipecanapea,mprinduncastroncupopcorn.Eum
retrsesemncameramea,pentrucipromisesemluiPatchcaveamsmi
pstrezcalmulnpreajmaluiHank.

Acestafuseseenervantdearmantnultimelectevazile,oadusesepe
mamadelaspital,apreanfiecaresear,fixlaoracinei,cumncarela
pachet,bachiarneicuraseburlanelendimineaaaceea.Nueramattde
fraiernctslasgardajos,darnnebuneamncercndsighicescmotivele.
Plnuiaceva,darcndajungeamlantrebareace,erampierdut.

Rsulmameisaauzitdinsprescriinammairezistat.Iamtrimisun
SMSluiVee.

IO,arspunseaunminutmaitrziu.

AMDOUABILETELASERPENTINE.VREI?

SERPENCINE?

NOUATRUPAAUNUIPRIETENDEFAMILIE.CONCERTULDELANSARE
EINSEARAASTA.


TEIAUN20.

Dupexactdouzecideminute,Veeafrnatpealee.Amcobortscrile
ngoan,sperndsiespeunaintesfiunevoitsndurtorturadeao
auzipemamasrutndusecuHank,desprecareaflasemcofernite
sruturifoarteumede.

Nora?Mastrigatmamapehol.Undeteduci?

noracuVee.Mntorclaunsprezece!

Pnsiexerciteeadreptuldeveto,mamrepezitafarimam
aruncatnmainaluiVee,unDodgeNeonvioletdin1995.

Di,di,di!Iamordonateu.

Prietenamea,carearfiavutunviitorstrlucitcaoferpentruevadai,n
cazcnuiieeatreabacufacultatea,aluatevadareameanpropriilemini,
demarnddepealeesuficientdezgomotosnctssperieunstoldepsridin
celmaiapropiatcopac.

AlcuieraAvalonuldepealee?Mantrebateapecndtraversan
vitezoraul,ignorndsemneledecirculaie.Decndiluasepermisul,
scpaseplngndnhohotedetreiamenzipentrudepireavitezeiieraferm
convinsc,dacveneavorbadelege,nuputeafinvins.

MainanchiriataluiHank.

AmauzitdelaMichelleVanTassel,careauzisedelaLexiHawkins,
careauzisedelabunanoastrprietenMarcie,cHankpunelacaleoditamai
recompensapentruoriceindiciuoferitpoliieicarearducelaarestarea
ciudailorcarevauscosdepeosea.

Baftmultcuasta.

Daramrnjitcorespunztor,deoarecenuvoiamsidaudebnuitlui
Vee.Lamodulideal,tiamcarfitrebuitsipovestesctot,ncepndcufaptul
cmemoriamifusesetearsdeHank.DarCum?Cumsiexpliclucruripe
careabiadaclepricepeameunsmi?Cumsofacscreadntrolumecare
abundnfiinedecomar,cndnuiputeamoferiniciodovadnafara
cuvntuluimeu?

CtoferHank?Amntrebat.Poateosfiustimulatsmiamintesc
cevaimportant.

Decesibaicapul?Iaimaibinecrdulbancar.Mndoiesccar
observadispariiaactevasutededolari.ihei,dacteprinde,nuecaicum
tearputeadapemnapoliiei.Aacevaiardistrugeoriceanscumamata.

Mcarsfifostattdesimplu,mamgnditeu,cuunzmbetaspru
ngheatpechip.McarslfipututluapeHankdreptcepreaafi.

LngDevil'sHandbagseaflaoparcareminuscul,iarVeeatraversato
decinciori,darnusaeliberatniciunloc.ialrgitariadecutare,stradcu
strad.nsfrit,aparcatlaterallngobucatdebordurcarelsajumtate
deNeonnstrad.

Veeacobort,admirnduiopera.Aridicatdinumeri.

Cincipunctepentrucreativitate.

Amparcursrestuldrumuluipejos.


Decicineeprietenuldefamilie?Mantrebatea.Ebiat?Eartos?E
singur?

Da,laprima,probabil,laadoua,credcda,laatreia.Vreisifac
cunotin?

Nu,mersi.Voiamdoarstiudacartrebuisstaucuochiipeel.Nu
maiamncrederenbiei,darradarulmeuoiaraznacndvinevorbadeia
drgui.

Amrsscurt,ncercndsmiimaginezoversiunecuric,elegant,a
luiScott.

ScottParnellnumaidrgunue.

Hei!Staiaa!Ceiasta?Numiaiziscvechiulprietendefamiliee
ScottiecelFrumos.

VoiamsizicluiVeecfceamtotposibilulsinsubtcereapariian
publicaluiScottdinsearaasta,nevrndsajunglaurechileluiHankvreun
cuvnt,daramalungatsubiectulcuuninocent:

Scuze,probabilamuitat.

AmiculnostruScottieareuncorpdeneuitat.Trebuiesrecunoti
asta.

Aveadreptate.Scottnueramasiv,nseramusculosiaveafiziculbine
proporionatalunuiatletdeprimclas.Dacnarfifostfiguradur,aproape
certrea,pecareoafiapestetot,probabilarfiatrasgrmezidefete.Poate
chiaripeVee,careeradumancaautodeclaratabrbailor.

Amtrecutdeultimacotitur,iarnfaneaaprutDevil'sHandbag.Era
ostructurdincrmidcupatruetaje,lipsitdefarmec,acoperitdeieder
icuferestrelennegrite.ntropartesenvecinacuocasdeamanet.De
cealaltparteseaflaocizmriepecareobnuiamnsecretcerafaadaunei
afaceridesuccescuactefalse.Pebune,cineimainlocuieteflecurile?

Osfimnsemnate?AntrebatVee.

Nunsearaasta.Nuservescalcoollabar,devremecejumtatedintre
membriitrupeisuntminori.Scottmiaziscnosavemnevoiedectde
bilete.

Neamaezatlacoadi,cinciminutemaitrziu,amintratpeu.
Decorulinterioruluispaiosconstanscenaaflatntroparteancperiii
barulaflatncealalt.Separeurinapropiereabarului,msuedecafenea
lngscen.Spectatoriieraudestuldenumeroiiintrautotmaimuli;iam
simitoapsaredeemoiepentruScott.Amncercatsrecunoscfigurile
nefilimilordinpublic,darnuaveamdestulexperiennctsamncrederen
minecfceamotreabminuioas.Nucafiavutvreunmotivscredc
Devil'sHandbageraunlocmaiprobabilderelaxarepentruneoameni,maiales
ceifideliluiHank.Purisimplu,mergeampeideeacnustricsfiiprecaut.

EuiVeeneamdusdreptsprebar.

Cevadebut?Neantrebatbarmania,orocatcarenusezgrcise
cutuulpentruochisaucuineleledinnas.


Sinucidere,iarspunsVee.tiitu,atuncicndpuinpaharcteun
stropdintoate?

Mamaplecatspreea.

Cianiavem?

Copilriaedoarodatnvia.Trieteo.

Colacuciree,iamspusbarmaniei.

ntimpcenesorbeambuturile,relaxnduneisporovindcu
entuziasmuldinainteaspectacolului,oblondsupl,cuprulndesatntrun
cocdezordonatisexysaapropiatanodenoi.iasprijinitcoatelepe
bar,aruncndumioprivirerapid.Purtaorochielung,boem,reuinds
aibunaerhippieicfrcusur.nafarauneidrederujrousiren,era
nefardat,ceeacemiaatrasateniasprebuzeleeipline,uormbufnate.
Fixnduiochiiasuprascenei,aspus:

Nuvammaivzutpeaici,fetelor.Eprimadat?

Ceipasie?IantorsoVee.

Tipaarsi,cutoatecsunetulerablnd,asemntorunuiclinchetde
clopoei,miazbrlitpruldepeceaf.

Liceene?Aghicitea.

Veeiangustatprivirea.

Poateda,poatenu.Iartueti?

Blondaneaaruncatunzmbet.

Dabria.

Ochiieiiauintuitpeaimei.

Amauzitdespreamnezie.Pcat.

Mamnecatcubutura.

miparicunoscut,azisVee.Darnumeletunumispunenimic.

iauguiatbuzele,czndpegnduri.

Dreptrspuns,Dabriaiaaruncatoprivireglaciali,ctaizicepete,
toatebnuielileaudisprutdepechipulluiVee,lsnduillafeldeinexpresiv
caapalin.

Nuteammaivzutnviaamea.Esteprimadatcndnentlnim,a
spuseapeuntonegal.

MamuitaturtctreDabria.

Putemstadevorb?ntrepatruochi?

Credeamcnummaintrebi,areplicateadegajat.

Miamcroitdrumctreholuldinspretoalete.Cndamscpatde
mulime,mamrepezitlafostaluiPatch.

nprimulrnd,nceteazstemaijocicuminteaprieteneimele.nal
doilearnd,cecauiaici?inaltreilearnd,etimultmaidrgudectmia
datdenelesPatch.

Probabilnarfitrebuitsaruncultimaparte,daracum,crmsesem
singurcuDabria,nuaveamchefsmascunddupdeget.Maibinestrec
directlasubiect.

Guraeisacurbatntrunrnjetsatisfcut.


Iartueticevamaibanaldectmiteaminteam.

Deodatmiamdoritsmifipuspeminecevamaisofisticatdect
jeaniibieeti,untricoucuimprimeuioapcmilitreasc.

Teauitat,astacasnelmurim,amspus.

Dabriaiaexaminatmanichiura,naintedeaseuitaspremineprintre
geneleplecate.Cuunregretdeneconfundat,azis:

Avreaspotspuneacelailucrudespreel.

iamziseu!MamgnditeufurioaslaPatch.

Eleaici?

iantinsgtulcascercetezemulimea.

Nu.Darsuntsigurctiaidejaasta,devremeceteaiapucatste
iidupel.

Cevarutciosiasclipitnprivire.

Oh?Aobservat?

Greusnubagedeseam,daceclarciaifcutunscopnvia
dinateagadegtullui.

Rnjetuluormbufnatadevenitmaidur.

Stiicdacnarfipanamea,pecareJevoinepititnpantaloni,
nastapegndurinaintestetrscnmijloculstrziiisioferlocurin
rndulntilaspectacoluluneimainicareseapropie.PoatecacumJevi
estealturi,darnlocultunarsuflauurat.Eliafcutdestuidumani
dealungulanilorinuimaispuncidintreeiarfincntaisl
nlnuiascniad.Nupoistecomporicuoameniiaacumafcutoeli
peurmsdormicuambiiochinchii,aspusea,iarnvoceisestrecurun
avertismentcusngerece.Dacvreasrmnpepmnt,nusepoatelsa
distrasdeomamsuratdesuspnjoscopilioarecare.Arenevoiedeun
aliat.Decinevacareenstaresiaperespateleisifieutil.

Iartucrezicetitamanfatapotrivitpentrutreabaasta?Amuierat.

Credcartrebuisivezideaiti.LuiJevnuiplacesfielegatla
gard.Nutrebuiedectsmuitodatlatine,casmidauseamaceti
ocupatpnpestecapcuel.

Saschimbat,amspus.Numaieaceeaipersoancaatuncicndtea
cunoscut.

Rsuleiarsunatntreziduri.

Numpothotrdacnaivitateataeadorabilsaudacmivinesi
trosnescunacasteaduclarealitate.Jevnusevaschimbaniciodatinute
iubete.SefolosetedetinecasajunglaMnaNeagr.Tutiictdemaree
preulpuspecapulluiHankMillar?Milioane.Jevvreabaniiialafeldemult
caoricarealtngerczut,poatechiarmaimult,pentruciarfolosicasi
mituiascadversarii,icredemcndizicceivintaredinurm.Elen
frunteajoculuidoarpentructearepetine,motenitoareaMiniiNegre.Tu
poisteapropiideHankntrunfellacaremajoritateangerilorczuipot
doarsviseze.

Nicinamclipit.


Nutecred.

tiuclvreipeMnaNeagr,drguo.Lafelcumtiuicvreisfii
ceacareosldistrug.Nuioispravuoar,avndnvederecenefilim,dar
spresupunempentruoclipcarfiposibil.ChiarcrezicJevosilpredea
iepeHankcndarputeasllivrezepersoanelorpotriviteisprimeascn
schimbuncecnvaloaredezecemilioanededolari?Maigndetete.

icuastaDabriaaridicatcuvicleniedintrosprnceanisapierdut
prinmulime.

Cndamrevenitlabar,Veemiaspus:

Nutiuceprereaitu,darnumiaplcutgagica.Rivalizeazcu
Marciepentruloculntipelistadetectoruluimeudestricciuni.

Emairu,mamgnditeufurioas.Multmairu.

Cvenivorbadeinstincte,numamdecisnccescreddespreun
anumeRomeo,aspusVee,sltnduseunpicmaisuspescaun.

Iamurmritprivirea,gsindullacaptuleipeScott.

Cuuncapmaimaredectceidinpublic,elsandreptatctrenoi.Prul
luicastaniudecoloratdesoareiacopereacapulcaoplrie,iarpunndasta
lngjeaniisoioiitricoulstrmt,artaexactcumartrebuipentruunbasist
ntrotruprockrecentlansat.

Aivenit,aspuselcuotresrirencolulgurii.

Amtiutimediatcerancntat.

Nafilipsitpentrunimicnlume,iamrspuns,ncercndsmi
reprimoriceurmdenelinitepecareosimeamfaderefuzulluideamai
staascunsncpuin.

Oscurtprivirearuncatminiiluimiaartatcnuiscoseseinelul
MiniiNegre.

Scott,eaeceamaibunprietenamea,VeeSky.Nutiudacai
fcutoficialcunotin.

Ceidoiiaustrnsminile,iareaaspus:

Mbucursvdccelpuinopersoandincameraastaemainalt
dectmine.

Da,ammotenitnlimeadelatata,aspusScott,clarfrasegrbi
sdezvoltesubiectul.Apoisantorsctremine.Apropodebal.Trimito
limuzinlatineacasminelaoranou.oferulosteduclabal,iareuos
teateptacolo.Trebuiasiiauochestiedinaiacufloridepuslancheietura
minii?Miaieitcompletdinminte.

Voidoimergeilabalmpreun?AntrebatVee,cusprncenele
ridicateiartndctrenoicudegetulntromanierconfuz.

miveneasmitragpalmepentrucuitasemsispun.Dreptscuz,
avusesemmultepecap.

Caamici,amlinititopeVee.Dacvreisviiitu,cuctmaimuli,
cuattmaibine.

Mda,darnamtimpsmicumprrochie,aspusea,prndsincer
descurajat.


Gndindlarepezeal,amspus:

OsmergemlaSilkGardenminelaprimaor.Avemdestultimp.Nu
iaplcutierochiapurpuriecupaiete,aiadepemanechin?

Scottafcutsemncudegetulmarepesteumr.

Tre'smnclzesc.Dacmaiputeirmnedupspectacol,cutai
mnculiseiosvducntrunturprivat.

AmfcutschimbdepriviricuVeeimiamdatseamacprereaei
despreScotttocmaisembuntisecuvreoctevalinii.Eu,pedealtparte,
mrugamcaelsrezistesuficientdemultnctsneofereaceltur.Aruncnd
privirifurienjur,amcutatvreourmdeHank,deoameniiluisaudeorice
altmotivdengrijorare.

Serpentineiafcutapariiapescen,testndiacordnddiversele
chitareitobe.Scottaurcatmpreuncuei,aruncnduicureauachitarei
pesteumr.Aintonatctevanote,inndntredinipana,nvremeceddea
dincapnritmullui.Privindalturi,amvzutopeVeednddinpiciornritm
cuel.

Iamdatuncot.

Ecevacevreismispui?

Eaiareinutunzmbet.

Edetreab.

Parctedezintoxicaidebiei.

Veemanghiontitlarndulei,imaitare.

NufioDebbieDowner.

Doarlmureamlucrurile.

Dacneamcupla,miarputeascriebaladeichestiidinastea.
Trebuiesrecunoti,nimicnuemaisexydectuntipcarecompunemuzic.

Mmhmm,amrspuns.

Mmhmmiie.

Pescen,oechipdelaDevil'sHandbagajutalaajustareamicrofoanelor
iaamplificatoarelor.Unuldintrelucrtoristteangenunchi,lipindcablurile
depodea,iafcutopauzcasiteargfrunteadesudoare.Ochiimiau
czutpebraulluiiatuncimaizbitosenzaiederecunoatereattde
puternicnctmamcltinatpepicioare.Treicuvinteierautatuatepe
antebra,caomantr.FRIG.DURERE.TRIE.

Nucunoteamsemnificaiacombinaieidecuvinte,dartiamclemai
vzusempnatunci.Operechededraperiisaudatnlturi,dezvelindumi
memoriandeajunsdemultctsmiamintesccvzusemtatuajulimediat
dupcefusesemtrtafardinLandCruiserulluiHank.FRIG.DURERE.
TRIE.Numiddusemseamanainte,daracumeramsigur.Brbatuldepe
scenseaflaseacolo.Imediatdupaccident.Mapucasedencheieturipe
cndmipierdeamcunotina,trndumitrupulprinnoroi.Trebuiesfifost
unuldintrengeriiczuidinElCamino.

ntimpceeuajungeamlaaceastconcluzienspimnttoare,ngerul
czutsascuturatpeminiiasritdepescen,ndreptndusectrepublic.

Aconversatscurtcucivaoameni,avansndncetctreparteadinspatea
ncperii.Brusc,acotitspreholulncaresttusemdevorbcuDabria.

IamstrigatlaurecheluiVee:

Mduclatoalet.Pstreazmilocul.

Strecurndumprinmulimeanghesuitngrupuridetreisaupatrupe
lngbar,amluatopecoridordupngerulczut.Elstteancaptulcellalt,
uoraplecatnfa.Sarsucit,dezvluinduiprofilul,iaridicatobrichet
spreigaraprinsntrebuze.Scondunfiriordefum,aieitafar.

Iamlsatctevasecundeavans,apoiamntredeschisua,scond
capul.Omndefumtoritndleapealee,darnafarauneiscurtepriviri,
nimeninumiadatatenie.Amieitdetot,cutndngerulczut.Acestaerala
jumtateaaleii,ndreptndusectrestrad.Poatecvoiasfumezesingur,
daramavutsenzaiacplecadetot.

Miamtrecutnrevistopiunile.Puteamsmrepednuntruisi
cerajutorulluiVee,darnafivrutsriscsoimplicdacaveamdeales.
PuteamslsunpePatchpentruntriri,ns,pnlateptamsvin,riscam
smiscapeprada.OriputeamsurmezsfatulluiPatchislimobilizezpe
ngerulczut,profitnddecicatricelearipiloracestuia,apoisdautelefon
pentruacerentriri.

MamhotrtsioferluiPatchunavansctdemareputeamism
rogcsevagrbi.CzusermdeacordsnepstrmapelurileiSMSurile
doarpentrusituaiiledeurgen,pentrucnuvoiamslsmdovezinedorite
landemnaluiHank.Dacastanueraourgen,atuncinutiucearfi
nsemnatuna.

PEALEEINSPATELADEVIL'SHANDBAG,amtastatngrab.VZUT
NGERCZUTDINACCIDENT.INTESCCICATRICELE.

Olopatpentruzpaderaproptitdeuadinspateacizmrieiiam
luatofrsmaistaupegnduri.Nuaveamunplan,dardacvoiams
imobilizezngerulczut,aveamnevoiedeoarm.Pstrndodistancares
nudeadebnuit,lamurmatctrecaptulaleii.Elacotitpestrad,ia
aruncatigaranrigoliaformatunnumrpetelefonulmobil.

Ascunsnumbr,amsurprinsfrnturideconversaie.

Amterminattreaba.Eaici.Da,suntsigurcele.

Anchisisascrpinatpegt.Alsatsiscapeunoftatcareprea
frmntat.Saupoateresemnat.

Profitnddemeditaialuitcut,mamfuriatnspateleluiiam
balansatlopatapentruoloviturviolent.Lamizbitnspinarecumaimult
puteredectamcrezutvreodatcaveam,exactacoloundearfitrebuitsse
aflecicatricelelsatedearipilelui.

Brbatulsacltinatpepicioare,czndntrungenunchi.

Amlsatlopatascadpentruadouaoar,cumaimultncredere.
Apoipentruatreia,apatra,acinceaoar.tiindcnulputeamomor,iam
trntitoloviturfurioasnmoalelecapului.

Aovit,pierznduiechilibrul,apoisaprbuitlapmnt.


Lammpunscupantoful,daripierdusecunotina.

Paigrbiisauapropiatnurmameaimamntors,inndncstrns
lopata.Patchaieitdinntuneric,cursuflareatiatdinpricinaalergturii.
Sauitatcndlamine,cndlangerulczut.

LamNimerit,amspus,ncocatcmifuseseattdeuor.

Patchmiadesprinscublndeelopatadintredegeteiapusodeoparte.
Unzmbetfiraviarsucitbuzele.

ngera,individulstanueunngerczut.

Amclipit.

Ce?

Elsaghemuitlngbrbat,iaprinscmaanminiiasfiat
materialul.Mamholbatlaspinareanetedimusculoas.Nusezreanicio
cicatrice.

Eramsigur,mamblbit.Credeamcelera.Iamrecunoscut
tatuajul

Patchsauitatnsus,spremine.

Enefilim.

Unnefilim?Tocmaiciomgisempnlaincontienunnefilim?

Rsucindtrupulbrbatului,Patchiadescheiatcmaa,cercetndui
bustul.Ochiinotrisauopritsimultanasupransemnuluidesubclavicul.
Pumnulncletatneeractsepoatedefamiliar.

MarcaMiniiNegre,amspusuluit.Tipiicareneauatacatnziuaaia
iaproapecneauscosdepeoseaerauoameniiluiHank?

Censemnaasta?PutuseoareHankscomitoeroaredejudecatatt
degrav?Elpretinseseceraungericzui.Pruseattdeconvins

EtisigurceunuldintreceidinElCamino?MantrebatPatch.

Furiasaaprinsnminepemsurcemiddeamseamacfusesem
traspesfoar.

Oh,suntsigur.

Capitolul28

Hankaorchestrataccidentuldemain,amspuscuuncalm
ucigtor.Iniialamcrezutcincidentuliadatplanurilepestecap,darnimic
nafostntmpltor.Leacerutoamenilorsisneloveascimiabgatn
capideeaceraungericzui.Iareuamfostattdeproastnctsoiaude
bun!

Patchacrattrupulnefilimuluinspateleunuitufistufos,ascunzndu
ldestrad.

nfelulstanosatragateniapnsetrezete,miaexplicatel.Te
avzutbine?

Nu,lamluatprinsurprindere,amspusneatent.Dardeceaavut
nevoieHanksidistrugmaina?Toattreabaparelipsitdesens.
Automobilulluiafostfcutpraf,elafostgravrnitnupricep.


Nuvreausmaiplecidelngminepncndnulmurimpovestea
asta,aspusPatch.IntrispuneiluiVeecnumaiainevoiesteduc
acas.Pestecinciminutevinsteiaudinfaalocalului.

Miamfrecatbraelecuminile,acoloundepieleamisefcusecade
gin.

Haicumine.Nuvreausfiusingur.Dacmaisuntoamenideailui
Hankninterior?

Patchascosunsunetcarenupreatocmaiamuzat.

DacVeenevedempreun,sestrictreaba.Spuneicaigsitpe
cinevacareosteducacasicososunimaitrziu.Euosstauchiar
lngu.Nutescapdinochi.

Nosmcread.Emultmaiprecautcapevremuri.

Amnscocitrepedesingurasoluieplauzibil.

Osmntorcacascuea,iardupcepleac,noinevedempestrada
dinfaalocuineimele.Hankeacolo,aacnuteapropiacumainamaimult
dectestrictnecesar.

Patchmatrasntrunsrutscurtiapsat.

Aigrij.

nDevil'sHandbag,unmurmurputernicdenemulumireserspndea
nrndulpublicului.Oameniiaruncausprescencughemotoacedeerveele
ipaiedinplastic.Ungrupdincealaltparteancperiianceputsscandeze:

Serpentineenapa,Serpentineenapa.

MiamfcutloccucoatelepncndamajunslngVee.

Cesentmpl?

Scottadatbircufugiii.Purisimplusaridicatialuatolagoan.
Trupanupoatecntafrel.

Osenzaiedegreamiacuprinsstomacul.

Afugit?Dece?

Poateclafintrebat,dacafireuitslprinddinurm.Asrit
depesceniasprintatctreui.Lanceput,toatlumeaacrezutceo
glum.

Artrebuisplecmdeaici,iamspusluiVee.Mulimeanosmai
rezistemult.

Cbinezici,arspunsea,sltndusedepescaunuldebari
zbughindospreui.

Laferm,VeeaintratcuNeonulpealee.

CecreziclaapucatpeScott?Mantrebatea.

Amfosttentatsmint,darmsturasemsjocjoculstacuea.

Credcarenecazuri,iamspus.

Cefeldenecazuri?

Credcafcutnitegreeliiasupratoameniinepotrivii.

Veeaprutuluit,apoisceptic.

Oameniinepotrivii?Cefeldeoameninepotrivii?

Niteoamenifoarteri,Vee.


Namaiavutnevoiedealtexplicaie.Abgatmainanmararier.

Pi,cemaistmaici?Scotteacolo,peundeva,iarenevoiedenoi.

Nulputemajuta.Ceicarelcautnusuntexactgenuldeoamenicu
contiin.Narezitasnerneasc.Darecinevacarenepoatesusinei,cu
puinnoroc,vaputeaslducpeScottafardinorannoapteaasta,unde
vafinsiguran.

Scotttrebuiesaplecedinora?

Nuensiguranaici.Suntconvinscoameniicarelcautse
ateaptcaelsncercesdispar,darPatchvagsiocalesiocoleasc

Stai!Dnapoi.LaipuspecnitullaslajutepeScott?Veea
ridicatvoceaimafixatcuoprivireacuzatoare.Mamatatiecteaincurcat
iarcuel?Teaignditvreodatc,poate,poateastaeraoinformaiepecarear
fitrebuitsmiocomunici?Tottimpulstaeuamminitnlegturcuel,
pretinzndcnicinaexistatvreodat,nvremecetutecuplaicuelpela
spatelemeu?

Auzinduiconfesiuneabrutal,lipsitdeoriceurmderegret,miam
pierdutcumptul.

Deci,nsfrit,etipregtitsrecunoticeecuPatch?

Srecunosc?Srecunosc?Amminitpentruc,spredeosebirede
gunoiulla,miechiarmipascesentmplcutine.Tipulnuaretoiboii
acas.iafcutapariiaiviaatanamaifostniciodatlafel.Niciamea,
dactotvenivorba.Apreferasamdeafacecuogacdepucriaidect
sdaunasnnascuPatchpeostradpustie.Sepricepedeminunesprofite
deoameniimisepareciarsaapucatdevechileluimecherii.

Amdeschisgura,fiindattdenervoasnctnureueamsmipun
gndurilenordine.

Daclaivedeaaacumlvdeu

Dacsontmplaastavreodat,poispuipariucosmiscot
singurochii!

Mamluptatsmiregsesccalmul.Furioassaunu,puteamfi
raional.

Maiminit,Vee.Teaiuitatnochiimeiimaiminit.Mafiateptat
laaacevadinparteamamei,darnuidinparteata.Amdeschisportiera.
Cumaveaidegndsmiexpliciatuncicndmiafirecuperatmemoria?Am
ntrebatdeodat.

Speramsnuiorecapei.

Veeiaazvrlitbraelenaer.

Na,camspuso.ieramaibinefrea,dacastansemnasnui
maiaduciamintedeciudatulla.Cndeticuelnumaigndetilimpede.E
caicumaivedeaacelunulasutdinelcarearputeafibuniiarscpa
celelaltenouzeciinoudeprocentederupsihopatnstarepur!

Miaczutfalca.

Altceva?Amizbucnit.

Nup.Astarezumdestuldebineprereameadespresubiect.


Amnitafardinmainiamtrntitua.

Veeiacobortgeamuliascoscapulafar.

Cndiviinfire,ainumrulmeu!Miastrigat.

Apoiaieitnvitezdepealeeisapierdutnbezn.

Amrmasnumbrafermei,ncercndsmirecaptlinitea.Amreflectat
larspunsurilevagipecaremiledduseVeecndvenisemprimadatacas
delaspital,frniciofrmdememorieintact,iarnerviimeiauameninat
sexplodeze.Avusesemncrederenea.Mbazasempeeacmivaspunece
nureueamsdeducsingur.Mairu,colaborasecumama.Sefolosiserde
amneziameapentruamndeprtaimaimultdeadevr.Dincauzalor,mi
luasemultmaimultslgsescpePatch.

Eramattdeagitat,nctaproapecamuitatcispusesemluiPatch
smateptepestrad.nfrnndumifuria,mamndeprtatcaofurtunde
cas,uitndumatentduporicesemndinpartealuiPatch.Cndsiluetalui
anceputscapetencetconturnumbreledinfa,marepartedinsenzaiac
fusesemtrdatserisipise,darncnuerampregtitsosunpeVeeisi
oferiertarea.

Patchparcasepemargineadrumului,clrindomotocicletneagr
HarleyDavidson,modelvechi.Amsimitoschimbarenaerlavederealui;ceva
periculosiademenitorzbrniacaunfirdecurentelectric.Cndamdatcu
ochiideel,mamopritnloc.Inimamiatresrit,aproapecaicumelmiarfi
inutonmn,stpnindumnfelulluisecret.Amcrezuto.Scldatn
luminalunii,artachiarucigtor.

Cndmamapropiat,Patchmiantinsocasc.

Undeieautomobilul?Amntrebat.

Atrebuitsmdescotorosescdeel.Preamultlumetiacl
conduceam,inclusivoameniiluiHank.Lamparcatpeunterenabandonat.
AcumlocuietenelunboschetarpenumeChambers.

nciudastriidespiritproaste,miamlsatcapulpespateiamrs.

Elaridicatsprncenelentrebtor.

Dupsearapecareamtrito,aveamnevoiedeasta.

Masrutat,apoimiaprinscureauactiisubbrbie.

Mbucursfiudeajutor.Hopasus,ngera!Teducacas.

Deiseaflasubpmnt,cndamajuns,napartamentulluiPatchera
cald.Amstatsmntrebdacevilecuaburcaresentindeaupesubparcul
Delphicajutaulanclzirealocuinei.Existaiunemineu,ncarePatcha
fcutimediatfocul.Mialuathaina,aezndondulapuldepehol.

iefoame?Mantrebat.

Afostrndulmeusridicdinsprncene.

Ailuattumncare?Pentrumine?

mispusesecngeriinusimeaugustulinaveaunevoiedehran,
ceeacefceainutilmersullacumprturi.


Esteobcniecuproduseorganicechiarlaieireadepeautostrad.
Nicinumaiinmintecndamcumpratultimadatdemncare.Unzmbeti
aluminatprivirea.Sarputeasfiexagerat.

Amintratnbuctriacuaparaturstrlucitoaredinoelinoxidabil,
blaturidingranitnegruidulapuridinlemndenuc.Foartemasculin,foarte
stilat.Mamdusmaintilafrigider.Sticlecuap,spanacirucol,ghimbir,
brnzeturigorgonzolaifeta,untnaturaldearahideilapte,ntroparte.
Hotdog,mezeluri,CocaCola,phrelecubudincdeciocolatifriclatub,
ncealalt.AmncercatsmilnchipuipePatchmpingnduncruciorde
cumprturiprintrerafturi,aruncndnelalimentedupbunulplac.Abia
dacreueamsmipstrezminaserioas.

AmluatunphrelcubudinciiamoferitunulluiPatch,darela
scuturatdincapcnu.Sacocoatpeunuldintrescauneledebar,sprijinindu
icotuldeblatulmesei,ntropoziiecontemplativ.

imaiaminteticevadinaccident,naintesleini?

Amgsitolingurnsertariamluatogurdebudinc.

Nu,amzisncruntndum.Totui,arputeaficeva.Accidentulaavut
locchiarnaintedeprnz.Lanceputamcrezutcnusepoatesmifipierdut
cunotinapentrumaimultdectevaminute,darcndmamdezmeticitla
spitalerasear.AstanseamncnumiieslasocotealaseoreDecicum
justificmaceleaseceasuripierdute?OareamfostcuHank?Amzcut
incontientnspital?

nochiiluiPatchalicritourmdengrijorare.

tiucnosiplac,dardacamreuisoaducempeDabriamai
aproapedeHank,sarputeasintuiasccevadespreel.Nuipoatevedea
trecutul,nsiamaipstratuneleputeriiiarputeazriviitorul.Near
puteaoferiunindiciunlegturcuceeacepunelacale.Oricelarateptade
acumnainte,totuldepindedetrecutullui.Darnosfieuorsoapropiempe
Dabriadeel.Efoarteatent.Cndiese,arecelpuindouduzinideoameni
careformeaznjurulluiobarierdenetrecut.Chiaricndelatineacas,ai
luistauafar,pzinduile,plimbndusepecmpuriipatrulndpestrad.

Pentrumineasteaeraunouticaremfceausmsimtimaiviolat.

ApropodeDabria,afostlaDevil'sHandbagnsearaasta,amziseu,
intenionndsafiezunaernonalant.Aavutbunvoinadeaseprezenta.

LamurmritndeaproapepePatch.Nueramsigurcecutam.Unul
dintreacelelucruripecarelerecunotiatuncicndlevezi.Spremeritullui,i
frustrareamea,nadatniciunsemndeemoiesauinteres.

AziscsapusorecompenspecapulluiHank,amcontinuateu.
Zecemilioanededolaripentruprimulngerczutcarelcaptureazcusucces.
CicarfiuniicarearpreferasnulvadpeHankconducndorebeliunea
nefilimilori,cutoatecnumiadatdetalii,amimpresiaclepotdeducede
unasingur.Numamiradacarexistapeundevanitenefilimicarenular
vreapeHanklaputere.Nefilimicarearpreferasltienchis.Amfcuto
pauz,pentrusporireaefectului.Nefilimicareplnuiescoloviturdestat.


Zecemilioanededolarisundestuldecorect.

Dinnou,oreplicspusfrniciunindiciudespreadevratelelui
sentimente.

Osmtrdezi,Patch?

Multvremenarspunsnimic,iarcndavorbit,ncuvinteleluirsuna
undispretcut.

idaiseamacexactastavreaDabria,nuiaa?nsearaastatea
urmritpnlaDevil'sHandbagcuunsingurscop:sibagencapideeac
avreastetrdez.iaspuscumvacmiampierdutaverealajocurilede
norociccelezecemilioanearfiotentaiepreamarepentrumine?Nu,mi
dauseamadupfaatacnueasta.Poateiadatdenelescamfemeipitite
printoatecolurilelumiiiplnuiescsfolosescbaniipentrualeinepelng
mine.Geloziaarfimaipegustuleiideastapunpariuc,dacnamnimerit
onc,suntpeaproape.

Miamridicatbrbia,folosindsfidareapentruamimascanesigurana.

Aziscaiadunatolunglistdedumaniicintenionezisi
mituieti.

Patchaizbucnitnrs.

Amolistlungdedumani,nunegasta.Aputeasimituiescpe
toicuzecemilioane?Poateda,poatenu.Nuastaiideea.Vremedesecoleam
fostcuunpasnainteaadversarilormeiiaaamdegndsrmn.Capullui
Hankpetavnseamnpentruminemaimultdectuncec,iarcndamaflat
cmimprtetidorina,astanafcutdectsmintreaschotrreade
agsiocaleslomor,nefilimsaunu.

Nueramsigurcumsirspund.PatchaveadreptateHanknumerita
sipetreacrestulvieiinchisntrotemniizolat,midistruseseviaai
familia,iaroricealtcevadectmoarteaarfifostopedeapspreablnd.

Eliadusdegetullabuze,fcndumimediatstac.Oclipmai
trziu,saauzitbruscobtaienu.

Amfcutschimbdepriviri,iarPatchavorbitgndurilormele.Nuatept
penimeni.Dutendormitorinchideua.

Cuomicareacapului,iamfcutsemncnelesesem.Micndumn
linite,amtraversatapartamentul,nchizndumndormitorullui.Prinu,
lamauzitscondunhohotders.Urmtoareleluicuvintepurtauuntonde
ameninare.

Cefaci?

Ampicatprost?Arspunsunglasnfundat.

Femininiciudatdefamiliar.

Tuaiziso,nueu.

Eimportant.

Panicaifuriamisauzvrcolitnpieptcndmiadevenitclar
identitatea,inconfundabil,avizitatoarei.Dabriavenisenvizit,neanunat.

Amcevapentrutine,iaspusealuiPatch,cuovoceunpiccamprea
mieroas,unpiccampreasugestiv.


Punpariucai,mamgnditcucinism.Eramtentatsdaubuzna
afarisontmpincucldur,darmamabinut.Existauansesfiemai
dornicsvorbeascdacnutiacascultam,ntremndriameaipoteniale
informaii,aunvinsultimele.

Amavutcevanoroc.MnaNeagrmacontactatnsearaasta,a
continuatDabria.iadoritontlnire,saoferitsplteascbanibuni,iareu
amfostdeacord.

Avrutsicitetiviitorul,aspusPatch.

Pentruadouaoarndouzile.Avemdeafacecuunnefilimtare
minuios.Minuios,darnuattdeatentcaaltdat.Facemicigreeli.Dedata
astanusamaiobositsitrascdupeltoategrziledecorp.Aziscnu
vreasnefieascultatdiscuia.Miacerutsicitescviitoruladouaoar,ca
sfiesigurcceledouversiunisepotrivesc.Mamprefcutcnusunt
jignit,darstiicnumiplacesfiupuslandoial.

Ceiaispus?

nmodnormal,viziunilemelesuntapratedeconfidenialitatea
profetesclient,nsaputeafidornicsajunglaonelegere,azisea,peun
toncaresugeraflirtul.Cepuipemas?

Profetes?

Arecevaoriginal,nucrezi?

Ct?AntrebatPatch.

Primulcarerosteteunprepierdetumainvatasta.

MisaprutclvdpePatchdnduiochiipestecap.

Zecemii.

Cincisprezece.

Dousprezece.Nuiforanorocul.

ntotdeaunaeamuzantsfacafacericutine,Jev.Capevremuri.
Fceamoechipgrozav.

Acumafostrndulmeusmidauochiipestecap.

ncepesvorbeti,aspusel.

AmprevzutmoartealuiHankiiamdatvesteadeadreptul.Nam
pututsioferdetalii,dariamzisc,foartecurnd,osfiecuunnefilimmai
puinpelumeaasta.ncepscredcnemuritor11euntermengreit.Mai
ntiChauncey,acumHank.

Reacialui?AfosttotceaspusPatch.

Naavutuna.Aplecatfrniciovorb.

Altceva?

Artrebuistiicaintratnposesiaunuilniordearhanghel.Am
simitastalael.

MamntrebatdacastansemnacMarciereuisesmifurelanullui
Patch.Oinvitasemsmajutesmialegbijuteriilepotrivitepentrurochie,
dar,nmodciudat,numiacceptaseoferta.Sigur,lvedeampeHanknstare
sideacheilecaseiisoinstruiascsmicotrobieprindormitorcttimp
eramplecat.


Nucunoti,dinntmplare,vreunfostarhanghelcaresifipierdut
lanul?AspeculatDabria.

Ositrimitbaniimine,afostrspunsulneutrualluiPatch.

CetreabareHankcuunlniordearhanghel?Pecndpleca,lam
auzitspunnduioferuluislducladepozit.Ceestendepozit?Ainsistat
ea.

Tuetiprofetesa.

Replicaafostrostitcuourmdeamuzament.

RsulcristalinalDabrieiarsunatnapartament,naintescapeteun
tonjucu.

Poatecartrebuismuitlaviitorultu.Poateseintersecteazcual
meu.

Astamafcutsmridicnpicioare.Amieitzmbit.

Salut,Dabria.Cesurprizplcut!

Easantors,iarrevoltaisacititpechipcndmavzut.

Miamntinsbraeledeasupracapului.

Trgeamunpuidesomn,cndsunetulneplcutalvociitalema
trezit.

Patchasurs.

Dabria,credcaifcutcunotincuiubitamea?

Oh,neamcunoscut,amspusvesel.Dinfericire,amsupravieuitca
svorbescdespreasta.

Eaadeschisgura,apoianchiso.ntretimp,obrajiieiaucptato
nuanderoznchis.

SeparecHankadatpesteunlniordearhanghel,miaspus
Patch.

Ciudatcumseaazlucrurile.

Acumtrebuiesnedmseamaceplanuriarecuel,acontinuat
Patch.

miiauhaina.

Turmiaici,ngera,miaspuselcuovocecarenumiaplcut.

Rareorilsasisentrezreascemoiile,darntonulluiexistaonot
clardefermitate,amestecatcungrijorare.

Teocupisingurdeasta?

Mainti,Hanknunepoatevedeampreun.naldoilearnd,numi
placeideeadeatetrntrosituaiecaresarputeastricarapid.Dacmaiai
nevoiedencunmotiv,teiubesc.staeunteritoriunecunoscutpentrumine,
darsimtnevoiastiuc,lasfritulnopii,amlacinesmntorc.

Amclipit.Niciodatnulmaiauzisemvorbindumicuattaafeciune.
nsnuputeamsolasbaltpurisimplu.

Miaipromis,amspus.

iosmiinpromisiunea,miarspunsel,mbrcnduihainade
motociclist.

Traversndncpereactremine,ialipitfrunteadeamea.


Nicisnutegndetistrecicuuncentimetrumaidepartedeu,
ngera.Osmntorcctpotderepede.NamsllaspeHankspun
lniorullagtularhangheluluifrsaudcevrea.Acoloaifiopraduoar.
Aredejaunlucrupecareiladorithaisnuidmdou.Osterminmcu
astaodatpentrutotdeauna.

Promitemicosstaiaici,undetiicetinsiguran,aspuselcu
vocetare.AlternativaesopunpeDabriasrmnisfacpecinelede
paz.

Aridicatdinsprncene,caicumarfintrebat:Caresfie?

EuiDabriaamfcutschimbdepriviri,niciunadintrenoinefiind,nici
mcarpedeparte,ncntat.

ntoarceterepede,amspus.

Capitolul29

MplimbamprinlocuinaluiPatch,ncercndsmconvingsnufug
dupel.mipromisesemipromisesecnulvadoborpeHankdeunul
singur.Astaerailuptamealafeldemultpecteraalui,maimultchiar,i,
datefiindnenumratelemodurincareHankmfcusessufr,mi
ctigasemdreptulsiaplicpedeapsa.Patchspusesecdescoperiseocalede
alomor,ivoiamsfiueuceacareltrimiteapelumeacealalt,undefaptele
dinviaaastaaveauslbntuiepentrutotdeauna.

Ondoialmisastrecuratnminte.Dabriaaveadreptate.Patchare
nevoiedebani.OsllivrezepeHankcuitrebuie,osmideaopartedin
sumiosmispuncsuntemchit.ntreacerepermisiuneaiaimplora
iertarea,Patchoalesesefermpeultimachiarelrecunoscuse.

Miamntinsbraelepesptarulcanapeleilui,inspirndadncpentrua
mimaunaercalm,ntretimpinventndtotfeluldemodalitiprincareafi
pututsltorturezdacsarfintorsfrHankviudupel.

Mobilulmeuanceputssuneiamscotocitpringeantcasrspund.

Undeeti?

Orespiraiegreoaie,ntretiat,miarsunatnureche.

Miauluaturma,Grey.IamvzutlaDevil'sHandbag.Oameniilui
Hank.Amterso.

Scott!

Nueravocealacaremateptasem,darnicidecumlipsitdeimportan.

Undeeti?

Nuvreausspunlatelefon.Trebuiesplecdinora.Cndmamdus
nstaiadeautobuz,Hankaveaoameniacolo.Iapuspestetot.Areprietenin
poliieicredcleadatpozamea.Doipoliitimaufugritntrobcnie,dar
amscpatpeuadinspate.AtrebuitslasChargerulnurm.Suntpejos.

Amnevoiedebanigheactdemulipoifacerostvopseapentrupr
ihainenoi.DactepoilipsideVolkswagen,osliau.Osidautotul
napoictpotderepede.Putemsnentlnimnascunztoareameapesteo
jumtatedeor?


Cesfizis?Patchmpusesesrmnpeloc.Darnaveamcumsstau
relaxatisnufacnimic,nvremecetimpulluiScotterapesfrite.nclipa
asta,Hankeraocupatladepozitinuexistaunmomentmaiprielnicsncerc
slscotpeScottdinora.Imploriertareamaitrziu.iaigsit!

Ajungnjumadeor,iamspusluiScott.

Maitiidrumul?

Da.

Maimultsaumaipuin.

Decumamnchistelefonul,mamrepezitprinapartament,deschizndi
nchizndsertare,nfcndtotcecredeamciarputeafidefolosluiScott.
Jeani,tricouri,osete,pantofi.Patcheracucivacentimetrimaiscunddect
Scott,darnaveamncotro.

CndamdeschisifonierulanticdemahondindormitorulluiPatch,mi
amncetinitcutareafuribund.Amrmaspeloc,acaparatdeprivelite.
Garderobaiubituluimeueraorganizatimpecabil:pantalonidedocperafturi,
cmidesearpeumeraedelemn.Aveatreicostume,unulnegrucurevere
nguste,croitlacomand,unluxosNewmancudungiverticaleiunulgri
crbune,cucusturiJacquard.ntrocutiemicerauaezatebatistedin
mtase,iarntrunsertaramgsitmaimulternduridecravatedinmtase,de
toateculorile,delarou,violet,pnlanegru.nclrilemergeaudelatenii
negripentrualergat,lanclmintesportConverse,pnlamocasini
italienetichiarioperechedelapi,pentruapstraechilibrul.naerplutea
mireasmalemnuluidecedru.Nueracemateptam.Deloc.Patchpecarel
tiameupurtajeani,tricouriioapcdebaseballuzat.Mamntrebatdac
aveamsvdvreodataceastlaturalui.Mamntrebatdacexistamcaro
limitamultelorlaturialelui.Cuctcredeamclcunoscmaibine,cuatt
maimultseadnceamisterul.Cuprinsdeacestenoindoieli,mamntrebat
ncodatdacPatchaveasmtrdezennoapteaasta.

Nuvoiamscred,daradevruleracmsimeamnehotrt.

Ajunsnbaie,amaruncatntrogeantolamderas,spunicrem
deras.Apoiocciul,mnuiioperechedeochelaridesoareRayBan.Prin
sertareledinbuctrieamgsitctevaactedeidentitatefalseiunteancde
banitotalizndpestecincisutededolari.Patchnosfiedelocncntatcndo
sdescoperecbaniiauajunslaScott,ns,datefiindcircumstanele,mi
puteamjustificaroluldeRobinHood.

Nuaveammain,darpeteraluiScottnuputeafilamaimultdetrei
kilometridistandeparculDelphiciampornitladrumnpasvioi.Amluato
pemargineaoselei,trgndumipestefaglugahanoraculuimprumutatde
laPatch.Fiindaproapemiezulnopii,mainileprseauparcareaunadup
alta,icutoatecuniimauclaxonat,amreuitsnuatragpreamultatenia.

Cndluminiledelaieireadinparcaresaumairrit,iaroseauasa
curbatspreautostrad,amsritpestebalustradiamcobortpeplaj.
Recunosctoarecmiveniseideeaspunnbagajolantern,ammturatcu
razadeluminpietrelecoluroaseiamnceputceamaigreaparteacltoriei.


Dupsocotealamea,autrecutdouzecideminute.Apoitreizeci.Habar
naveamundemaflam;peisajulplajeiseschimbasefoartepuin,iaroceanul,
negruisclipitor,sentindealainfinit.Nundrzneamsstrignumelelui
Scott,fiindumingrozitordeteamcoameniiluiHankreuisercumvasl
urmreasc,iaracumumblauieipemalncutarealui;dincndncndm
opreamimicmuorlanternaaprinsdealungulplajei,cugndulsi
semnalezastfelamiculuimeuloculncaremaflam.

Zeceminutemaitrziu,unstrigtciudatdepasresaauzitdinspre
bolovaniidedeasupramea.Amrmaspeloc,ascultnd.Chemareasaauzit
iar,maiputernic.Amndreptatluminalanterneindireciazgomotuluii,o
clipmaitrziu,Scottauierat:

Stingelumina!

Mamcratpestnci,iargeantamiloveaoldul.

Scuzecamntrziat,amspus.

Iamaruncatgeantalapicioare,lsndumpeopiatrpentruami
recptasuflul.

EramlaDelphiccndaisunat.NamVolkswagenul,dariam
mpachetatctevahaineiocciuldeiarncasiascunziprul.Aiacoloi
cincisutededolari.Etotceampututsfac.

EramsigurcScottaveasmntrebecumreuisemsgsesctotul
attderepede,darelmasurprinslundumnbraeimurmurndn
urecheameaunptima:

Mersi,Grey.

OsfiiOK?Amoptit.

Chestiilepecaremileaiadusorsmajute.Poatereuescsplec
dinorafcndautostopul.

Dactearugasfacimainticevapentrumine,maiasculta?

Odatceiamcaptatatenia,amtrasaernpieptcasmifaccuraj.

AruncinelulMiniiNegre.Azvrlelnocean.Mamgnditbinela
asta.InelulteatragespreHank.Lablestematcumva,iarcndlpori,el
captputereasuprata.

Acumeramdestuldesigurcinelulfusesevrjitcuajutorulputerilor
diabolicei,cuctrmneamaimultpedegetulluiScott,cuattaveasifie
maigreusldeajos.

Esinguraexplicaie.Gndetete.Hankvreastegseasc.Vreaste
scoatlalumin.Iarinelulfaceotreabsplendid.

Mateptamsprotesteze,darchipulluinvinsmiaartatc,n
adnculsufletului,ajunseselaaceeaiconcluzie.Doarcnuvoiaso
recunoasc.

iputerile?

Numerit.Airezistattreiluni,bazndutepepropriilefore.Orice
blestemarfiaruncatHankasuprainelului,nuifacebine.

Eattdeimportantpentrutine?AntrebatScottcalm.

Tuetiimportantpentrumine.


idacspunnu?

Osfactotcemistnputerecasildaujosdepedeget.Nutepot
nvingentrolupt,darnaputeatricuminensmidacnicimcarna
ncerca.

Scottapufnituor.

Teaibatecumine,Grey?

Numfacesiodovedesc.

Spremareameauimire,Scottarsucitinelulilascos.Lainutntre
degete,admirndulimeditndntcere.

UiteimomentulKodak,aspusel,apoiaaruncatinelulnvaluri.

Amrsuflatndelung.

Mulumesc,Scott.

Alteultimerugmini?

Da,dute,iamspus,ncercndsnuparattdetristpectm
simeam.

Printroneateptatrsturnaredesituaie,numaivoiamsplece.Dac
astansemnarmasbunPentrutotdeauna?Amclipitdes,reinndumi
lacrimile.

Eliasuflatnpalmecaslenclzeasc.

Poismaitrecidincndncndpelamamamea,steasiguric
mairezist?

Sigur.

Nutrebuiesispuidespremine.MnaNeagrosolasenpaceatta
timpctcredeceanarenimicdeoferit.

Osamgrijsfiensiguran.

Lammpinsuor.

Acumtergeodeaicinaintesmfacisplng.

Scottarmaspelocctevasecunde,cuoprivireciudatnochi.Era
agitat,darnutocmai.Maipuinngrijorat,maimultnexpectativ.Saaplecat
deasuprameaimasrutat,guraluinchiznduseblndpestebuzelemele.
Erampreaocatcasmaifacaltcevadectsllasstermine.

Aifostoprietenbun,azisel.Mersicmiaistatalturi.

Miamatinsguracumna.Erauatteadespus,nscuvintelepotrivite
miscpau.NummaiuitamlaScott,cinspatelelui.Lairuldenefilimicare
secraupepietre,cuarmelescoase,cuprivirifixeindrjite.

Minilesus,minilesus!

Austrigatcomanda,darvorbelemiauajunslaurechideformate,
aproapecaicumarfifostrostitecuncetinitorul.Unbzitciudatmiumplea
auzul,sfrindntrunmuget.Leamvzutbuzelefurioasemicnduse,
armelelucindnluminalunii.Aunvlitdintoatedireciile,prinzndunen
capcan.

LicruldesperanadisprutdinochiiluiScott,fiindnlocuitdegroaz.

Ascpatgeanta,ncrucinduidegetelelaceaf.Uncorpsolid,poate
uncotsauunpumn,saivitdinaerulnopii,zdrobinduieasta.


CndScottsaprbuit,euncmimaicutamcuvintele.Nicimcarun
iptnareuitsmistrpungspaima.

nceledinurm,singurullucrupecarelammprtitafosttcerea.

Capitolul30

AmfostnghesuitnportbagajulunuiAudiA6negru,cuminilelegate
iochiiacoperii.Amurlatpnamrguit,darindiferentundemducea
oferul,trebuiesfifostunlocizolat.Nicimcarodatnuancercatsm
reduclatcere.

NutiamundeeraScott.NefilimiiluiHanknencoliserpeplaj,
trndunendireciiopuse.Milamimaginatneajutorat,nctuatntro
temnisubteran,lamilafurieiluiHank

Amizbitportbagajulcupicioarele.Mamrostogolitdepeopartepealta.
Amrcnitiamipatapoiunaccesdetusemiatiatrsuflareaimam
lsatpradsuspinelor.

nsfrit,mainaancetinit,iarmotorulsaoprit.Paiauscrnitpe
pietri,ocheieazgriatinteriorulncuietoriiiportbagajulsadeschis.Dou
perechideminimautrasafar,aezndumcubrutalitatepepmntul
tare.Picioarelemiamoriserntimpulcltorieiifurnicturilemiauluatcu
asalttlpile.

Undeovreipeasta,Blakely?Antrebatunuldintreceicarem
luaserncaptivitate.

Judecnddupvocealui,nuputeasaibmaimultdeoptsprezecesau
nousprezeceani.Judecnddupforalui,puteafoartebinesfieclditdin
oel.

nuntru,arspunsunbrbat,probabilBlakely.

Amfostmpinsnsuspeorampiapoipeou.Spaiuldininterior
erareceitcut.Aerulmiroseaabenziniaterebentin.Mamntrebatdac
eraunuldintredepoziteleluiHank.

Mdoare,iamspustipuluidelngmine.Eclarcnuplecnicieri.
Nupoismidezlegimcarminile?

Frniciovorb,maumbrncitpeunirdetrepteiprintroadoua
u.Mauforatsmaezpeunscaunpliantdemetal,prinzndumi
glezneledepicioarelelui.

Lactevaminutedupceauplecat,uasaredeschis.Amtiutcera
Hankdinaintesdeschidgura.Mirosulparfumuluisumaumplutdepanic
iderepulsie.

Degeteleluiabileaudezlegatnodulpnzeicucareeramlegatlaochi,
iaraceastamiaczutlagt.Amclipit,orientndumncamerantunecat.
nafardeomasdejocideunaldoileascaunpliant,ncpereaeragoal.

Cevrei?Amntrebat,cuglasuortremurat.

Trndceldealdoileascaunpepodea,laaezatnfaamea.

Sstmdevorb.

Namchef,mersi,amrspunsscurt.


Saaplecatspremine,iarliniileaspredinjurulochiloriseadncirpe
msurceimijeaochii.

tiicinesunteu,Nora?

Sudoareamiseprelingeadinfiecarepor.

Primulgndcaremivinenminte?Etiunjegos,unmincinos,un
manipulator,unnetrebnic

Mnaianitnaintesmidauseama.Mialovitobrazulcuputere.M
amtrasnapoi,preaocatcasmaiplng.

tiicsunttatltubiologic?Antrebatel,peuntonenervantde
calm.

Tateaauncuvntarbitrar.Jigodie,pedealtparte

Hankacltinatuordincap.

Atuncidmivoiestentreb:aavorbetitucutatltu?

Acumochiimisauumplutdelacrimi.

Nimicdinceaifcutnuiddreptulstenumetitatlmeu.

Fiecumofi,etisngedinsngelemeu.miporinsemnul.Numai
poinega,Nora,inicidestinulnuilmaipoinega.

Miamsltatumrul,darnamreuitslridicdestulnctsmiterg
nasul.

Destinulmeunarenimicdeafacecualtu.Cndairenunatla
mine,ncopilrie,iaipierdutdreptuldeamaiaveavreuncuvntdespusn
viaamea.

nciudaaceeacecrezitu,mamimplicatactivnfiecareaspectal
vieiitalencdinziuancareteainscut.Amrenunatlatinecaste
protejez.Dincauzangerilorczuiamfostnevoitsmisacrificfamilia

Iamtiatocuunrsdispreuitor.

Numluacubietuldemine.nceteazsmaiaruncivinapengerii
czuipentrualegeriletale.Tuailuathotrreadearenunalamine.Poatec
atunciiofipsatdemine,daracumnuimaipasdectdesocietateatade
nefilimi.Etiunfanatic.Enumaivinata.

Guraisasubiat,devenindncordatcaosrm.

Artrebuisteucidpelocpentrucieinrspersoanamea,
societateamea,ntregulneamnefilim.

Atuncifoodat,amscuipat,furiantunecndumioriceurmde
team.

Bgndmnanhain,ascosopanlung,neagr,caresemna
incredibildemultcuaceeapecareopusesemlapstrarensertarulmeu.

Unuldintresftuitoriimeiagsitastalatinendormitor.Epanaunui
ngerczut.nchipuieicesurprizamavutcndamaflatcpropriulmeu
copilsantovritcuinamicul.Maipclit.Separecdacstaisuficientde
multpelngngeriiczui,temolipsetidenclinaialorpentruneltorie.E
vorbadengerulczutPatch?Antrebateldirect.

Paranoiataeuluitoare.Aigsitopanntimpcemicotrobiaiprin
sertare,marescofal?Cedovedete?Cetiunpervers?


Elsalsatpespate,punnduipiciorpestepicior.

Chiarvreisoieipepantaasta?Namniciondoialcngerulczute
Patch.Lamsimitndormitorultunoapteatrecut.Decevavremeltotsimt
npreajmata.

Ceironiesmieilantrebricndeevidentctiimaimultedect
mine!Poateartrebuisfacemschimbdelocuri?Iamsugerat.

Oh?icuiteatepituscredcaparineapanadinsertarultu?Sa
interesatHank,cuofoarteuoarurmdeamuzament.

Presupuneriletalesuntlafeldebunecaalemele,amspus,sfidarea
mustindnfiecarecuvnt.Amgsitpanancimitir,imediatdupcemai
abandonatacolo.

Unsursmaleficisantinspefa.

OameniimeuiausmulsaripileluiPatchnacelaicimitir,ndrznesc
sspuncepanalui.

Amnghiitdiscret.HankpusesemnapepanaluiPatch.Naveamde
undestiudacnelegeaceputereiddeaastaasupralui.Nuputeamdect
smrogcnuaflase.

ncercndsmidistragateniadelangrozitorulgnd,amspus:

tiuctuaipuslacaleaccidentuldemain.tiucoameniitiau
fostceicareneaulovit.Ceafostcutoataradaasta?

Nuanadesuperioritatedinzmbetulluimanelinitit.

staeraurmtorulpunctpelistameacusubiectedediscuie.Ct
vremeaifostincontient,iamfcutotransfuzie,aspuselsimplu.iam
umplutvenelecusngelemeu,Nora.Sngelemeudenefilimraspur.

Otcerefragilsalsatntrenoi.

Genulstadeoperaienusamaifcutpnacum,mrog,nucu
succes,dareuamgsitocaledeamodificalegileUniversului.Pnacum
lucrurileaumersmaibinedectmateptam.Simaispuncceamaimare
grijameaafostctransfuziatevaomorpeloc?

Amcutatrspunsuri,amcutatocaledeapricepelucrurileoribilepe
caremilespunea,nsminteamierazpcit.

Otransfuziedesnge.Dece,dece,dece?Astaarfipututexplicadece
msimisemattdeciudatlaspital.ArfipututexplicadeceHankpruseatt
delovitideextenuat.

Aifolositputerilediabolicecasofaci,amafirmatnervoas.

Elaridicatosprncean.

Deciaiauzitdespreputerilediabolice.ngerulsaprins?Aintuitel,cu
unaerdelocmulumit.

Deceaifcuttransfuzia?

Minteameagoneadupunrspunsaveanevoiedeminepentruun
sacrificiu,unalterego,unexperiment.Dacnueranimicdegenulsta,
atunci,decel

Aiavutntinesngelemeudinziuancaremamataiadatvia,dar
nueradestuldepur.Nueraiunnefilimdeprimgeneraieiaveamnevoies

fiideraspur,Nora.Acumetiattdeaproape.Totceamairmasestes
depuiunJurmntdeTransformarenfaaraiuluiiiadului.Dupceveijura,
schimbareavaficomplet.

Greutateavorbelorluimaapsatncet,ngreondum.

Aicrezutcmpoitransformantrunuldintresoldaiitinefilimi,
obedieniicucreierelesplate?

Mamcltinatcuputerepescaun,ncercndsmeliberez.

Amvzutoprofeiecaremiprevesteamoartea.Amfolositun
dispozitivmbuntitcuputeridiabolicepentruamivedeaviitoruli,doarca
sfiusigur,amcerutioadouaprere.

Abiadaclammaiauzit.Eramenervatdeconfesiunealui,tremuram
defurie.Hankmviolasencelmaiurtmodcuputin.Sebgasenviaa
mea,ncercndsmsuceascismmodelezedupbunulluiplac.i
injectasesngeleabject,decriminal,nvenelemele!

Etinefilim,Hank.Nupoimuri.Tunuosmori.Orictmiadorieu
asta,amadugatpeuntonveninos.

Attdispozitivul,ctingerulmoriiauprevzutasta.Profeiilelorse
potrivesc.Numaiammult.mivoipetreceultimelezilepepmntpregtindu
tesmiconduciarmatampotrivangerilorczui,aspusel,dndprimul
semnderesemnare.

Totulacptatsens.

ibazezitotplanulpecuvntulDabriei?Eanuareundar.Arenevoie
debani.Nueomaibunprezictoaredectminesaudecttine.iatrecut
vreodatprincapcprobabilacumsestricders?

Mndoiesc,aspuselsec,deparcarfitiutcevaceeunuaflasem.
Amnevoiesfiiunnefilimderaspur,Nora,casmiconduciarmata.Smi
guvernezisocietatea.Sfiimotenitoareameadedreptisidesctuezipe
nefilimiidepretutindeni.DupHevanulsta,vomfipropriiinotristpni,nu
nevommailsadominaidengeriiczui.

Etinebun.Nosfacnimicpentrutine.Maiales,nosdepun
jurmntul.

Porinsemnulmeu.Aifostpredestinat.Chiarcreziceuvreaus
deviiconductoareaatotceamconstruit?Aspuspeuntonmaiaspru.Nueti
singuracarenuaredealesnprivinaasta.Destinulnerevendicpenoi,nu
invers.MaintiafostChauncey.Apoieu.Acumresponsabilitateacadepe
umeriiti.

Mamuitatfixlael,adunnduminpriviretoatura.

Vreicaoruddesngesiconductrupele?PuneopeMarcie.Eii
placesdeaordine.Areuntalentnnscut.

IselimpezeanvisilvedeapeHankdreptmonstrulcareeran
realitate.Mamntrebatdac,atuncicndelaveasdisparcompletdinviaa
ei,nemaiputndsomanipuleze,eaaveaslpriveasclafelcamine.
RspunsullaacestentrebrimiadatcurajulslnfruntpeHank.


Aipretinscoiubeticasajungilamine?Toateminciunilealeaau
fostpentruclipaasta?

iefrig,aspusHankrbdtor.Etiobosit.iefoame.Depune
jurmntulihaisterminmpovestea.

Dacjur,iartusfretiprinasupravieui,aacumbnuiesccseva
ntmpla,vreausdepuiituunjurmnt.Vreausplecidinorais
disparipentrutotdeaunadinviaamameimele.

Safcut.

ivreaucamaintislsunpePatch.

Aizbucnitnrs.

Nu.Deivdc,nsfrit,aidatcrilepefanprivinalui.Poisi
daivesteadupcefacilegmntul.

Niciosurpriz.Dartrebuiasncerc.

Miampusnvorbetoatsfidareadecareeramnstare:

Nosjurpentrutine.

Miammaiaruncatncodatochiipefereastr.

Darosofacpentruea.

Taiete,mainstruitHank,punndumiunbriceagnmn.Jurpe
sngeletucveideveniunnefilimraspurimiveiconducearmatadup
moarteamea.Dacinclcilegmntul,mrturiseteipedeapsa.Moartea
taiamameitale.

Miamfixatprivireaasupralui.

Nuaaneafostnelegerea.

Aaeacum.iexpirpestecincisecunde.Urmtoareanelegereva
cuprindeimoarteaprieteneitaleVee.

Mamholbatlaelcufurieinencredere,darnampututfacemaimult.
Mncolise.

Tuprimul,iamordonat.

Dacnarfifosthotrreantipritpechipullui,poatecarfiprut
amuzat.Crestnduipielea,azis:

Dacvoisupravieuiluniisteia,jursplecdinColdwaterisnu
maiiauniciodatlegturacutinesaucumamata.Dacmivoinclca
jurmntul,fiecatrupulmeussetransformenrn.

Lundbriceagul,miamrsucitvrfullameinpalm,lsndscad
ctevapicturidesnge,aacumlvzusempePatchprocedndnamintirea
lui.Amrostitorugciunetcut,pentrucaelsmiertepentruceeaceeram
pecalesfac.Pentruca,nceledinurm,savemodragostecares
transcendlegturiledesngeideneam.Miamopritaicigndurile,
temndumcnumivoimaiputeaducelegmntulpnlacaptdacmi
voipermitesmmaigndesclaPatch.Cuinimasfiat,mamretrasn
adnculmeuiamnfruntatdezgusttoareasarcinpecareoprimisem.

Juracum,cuacestnousngedenefilimcaremicurgeprinvene,c
numaisuntom,ciunnefilimraspur.Iardactuveimuri,ivoiconduce

armata.Dacmincalcpromisiunea,nelegcattmama,ctieu,vomfica
imoarte.

Legmntulpreamultpreasimplupentrugreutateaconsecinelorpe
careleimplicaimiamntorsprivireacadeoelnspreHank.

Amprocedatcumtrebuia?Astaafosttotceatrebuitsspun?

Cuunsemndiscret,miaspustotceaveamnevoiestiu.

Viaameacaomluasesfrit.

NumiamintesccndlamprsitpeHanksaucndamplecatdin
depozitmpreuncumama,careeraattdedrogatnctabiadacmaiputea
merge.mieraneclarcumamajunsdinaceancpereminusculpestrzile
ntunecatedeafar.Mamatremuradintoatencheieturileimimormiala
urechesunetedeneneles.Amobservatvagcimiemierafrig.Gerulplutea
naer,iarrsuflareamisecondensantrunaburalbargintiu.Dacnu
gseamcurndunadpost,mtemeamcmamaaveasintrenoc
hipotermic.

Nutiamdacisituaiameaeralafeldedisperat.Numaitiamnimic.
Oareputeamsmordefrig?Oareputeamsmor?Maiexact,ceseschimbase
odatcujurmntul?Totul?

Omainzceaabandonatpestradadinfaanoastr,curoile
nsemnatedepoliiepentruafiridicat,i,frsmgndescpreamult,am
ncercatportiera.Primulnorocneateptatalseriiafcutcaeasfiedescuiat.
Amntinsocublndeepemamapebanchetadinspate,apoimamapucats
umblulafireledesubvolan.Dupvreoctevancercri,motorulaprinsvia.

Nuifacegriji,iammurmurateumamei.Mergemacas.Sa
terminat.Totulsaterminat.

Rosteamcuvintelemaimultpentrumineilecredeampentrucaveam
nevoieslecred.Numputeamgndilacefcusem.Numputeamgndila
ctdelentsaulactdedureroasaveasfietransformarea,atuncicnd,n
sfrit,sevadeclana.Dactrebuiassedeclaneze.Dacmaierauialtele
denfruntat.

Patch.Trebuiasdauochiicuelisimrturisesccefcusem.Mam
ntrebatdacaveamsimaisimtvreodatbraelenjurulmeu.Cumputeam
smateptcaastasnuschimbetotul?NumaierampurisimpluNora
Grey.Eramunnefilimraspur.Dumanullui.

Amclcatcuputerepedaladefrncndunobiectdeschislaculoares
aivitnmijloculdrumului.Mainaadeviatisaoprit.Doiochisaundreptat
ctremine.Fatasapoticnit,saridicatisampleticitctrecealaltpartea
drumului,clarncercndsfug,darfiindpreatraumatizatcasimai
coordonezemicrile.Haineleieraurupte,faa,ngheatdefric.

Marcie?Amntrebatcuglastare.

Amntinsautomatmnapelngbord,deschiznduapasagerului.

Urc!Iamcerut.

Marciestteaacolo,cubraelenfuratestrnsnjurultaliei,scond
micivaiete.


Amieitdinmain,amalergatspreeaiamaezatopescaun.Eaia
puscapulntregenunchi,respirndmultprearepede.

Osvomit.

Cefaciaici?

Acontinuatsgfie.

Mamtrntitlavolaniamapsatpepedaladeacceleraie,nevrnds
maintrziiprinparteaastaabandonataoraului.

Aitelefonullatine?

Eaascosdingtunsunetnbuit.

ncazcnuteaiprins,necamgrbim,iamspuspeuntonmaitios
dectintenionasem,acumcrealizasemcuadevratpecineluasemlabord.
PefataluiHank.Pesoramea,dacntradevrvoiamsmergpnacolo.Pe
mincinoasa,trdtoarea,proastadesormea.Telefon?Dasaunu?

iamicatcapul,darnumiampututdaseamadacncuviinasau
nega.

Etisupratpeminepentrucamfuratlniorul,aspusea,
pstrnduicugreucoerenaprintresughiuri.Tatamapclit.Mafcuts
credceofarspecareosiofacemmpreun.Euiamlsatbiletulpe
pernnnoapteaaia,castesperii.Nuetinsiguran.Tatamavrjitntr
unfelcasnumveziintrnd.Amaifcutcevaicucerneala,casdispar
dupcecitetibiletul.Amcrezutcosfieamuzant.Voiamstevdcumoiei
razna.Numamgndit.Amfostdeacordcutotcespuneatata.Eracaicum
arfiavutoputereasupramea.

Ascultm,Marcie,iamspusferm.Osplecmdeaici.Dardacai
untelefon,miarprindetarebineacum.

Cuminitremurnde,iadeschispoeta.Ascotocitprinea,apoiia
scosmobilul.

Mapclit,aspus,ntimpcelacrimileisescurgeaupelacolurile
ochilor.Amcrezutcetatlmeu.AmcrezutcMiubete.Dacmai
conteaz,nuiamdatlniorul.Aveamdegnd.Lamadusladepozitulluin
searaasta,exactaacummiaspus.Darapoi,darpnlaurmCndam
vzutopefatadincuc

Alsatpropoziianeterminat.

NuvoiamssimtpentruMarcienimicasemntorcuempatia.Novoiam
nmain,punct.Nuvoiamssebazezepeminesauinvers.Nuvoiamniciun
feldelegturntrenoi,dar,cumva,toateceledemaisusauajunssfie
adevrate,nciudadorinelormele.

Terog,dmitelefonul,amspusncet.

Marciemiampinsaparatulnmn.Strngnduipicioarelelapiept,a
suspinatntcere,cufrunteapegenunchi.

AmformatnumrulluiPatch.TrebuiasispuncHanknuavea
lniorul.itrebuiasispunoribiluladevrdespreceeacefcusem.Cu
fiecareritalsonerieisimeamcumbarierapecareocldisemdoarpentrua
depimomentulsesfrma.MiamnchipuitfiguraluiPatchcndaveamsi

spunadevrul,iarimagineaminghesngelenvene.Buzelemiautremurat
imisatiatrsuflarea.

Narspuns,aacamsunatopeVee.

Amnevoiedeajutorultu,iamspus.Amnevoiesaigrijdemama
ideMarcie.

Amndeprtatuortelefonuldeureche,careacielazgomotuldela
cellaltcapt.

Da,MarcieMiliar.Osiexplictotulmaitrziu.

Capitolul31

Eraaproapeoratreidimineaa.LedusesemacaspeMarcieipemama,
lsndulengrijaluiVee,frnicioexplicaie.Scuturasemfermdincapcnd
prietenameamiceruserspunsuri,compartimentndumicugrijemoiile.
Plecasemfrniciovorb,intenionndsgsescundrumlturalnicundes
potfisingur,darcurndmiamdatseamac,pnlaurm,condusulmeu
aparentfrintaveaodestinaieclar.

Abiadacvedeamoseauanvremecemndreptamcuvitezspre
parculdedistraciiDelphic.Amintratnparcarecuunscrnetderoi,
trezindumcompletsingur.Nundrznisemsmingduismeditezlace
fcusem,daracum,nconjuratdentunericidetcere,nammaisuportats
facpecurajoasa.Nueramdestuldeputernicnctsintotulnmine.
Aplecndumicapulpevolan,amizbucnitnhohote.

Amplnspentrualegereapecarefusesemobligatsofacipentru
preulpecarelpltisem.Maiales,amplnspentrucnaveamniciceamai
micideecumsispunluiPatch.Eraovestepecaretiamcarfitrebuits
iodaunpersoan,nseramngrozit.Acum,cndnsfritnerefcuserm
relaia,cumputeamsiexpliccmtransformasemnlucrulpecareell
dispreuiamaipresusdetoate?

FolosindmobilulluiMarcie,iamformatnumrul,oscilndntreuurare
igroazpncndamajunsiarlacsualuivocal.Oarenurspundea
deoarecenutiaceueramceacaresuna?Eraposibilsfiaflatcefcusem?
Oaremevitapncndaveassempacecupropriilesentimente?M
blestemapentrucluasemodecizieattdeproast,chiardacnuavusesem
ncotro?

Nu,miamspus.Nusentmplanimicdintoateastea.Patchnuevita
confruntrileastaeraproblemamea.

Amcobortdinmainimamndreptatsolemnctrepori.Miamlipit
capuldegratii,metalulrecenepndumipielea,dardurereanusecompara
curegretulicudorulcareardeaunmine.Patch!Amstrigatntcere.Ceam
fcut?

Amzglitgratiile,frsgsescvreocaledeaintra,cndmiaatras
ateniaunhritmetalic.Oeluldinminilemelesendoisedeparcarfifost
lut.Amclipitzpcit,apoiamneles.Numaieramom.Eramunadevrat
nefilim,avndtoatforaunuia.Ofascinaiengrozitoaremafurnicatpeira
spinrii,lagndulnoilormeleputeri.Dacpnatuncimaicutasemocalede

amconvingecmiputeamretragejurmntul,acummapropiamcupai
repezidepunctulfrdentoarcere.

Amdespritgratiilesuficientdemultnctsmstrecorprintreelei
amtraversatnfugparcarea,ncetinindabiacndamajunslngmagazia
careduceaspreapartamentulluiPatch.Degetelemitremuraucndam
rsucitmneruluii.Cupicioarelegrele,amtraversatmagaziaiamcobort
princhepeng.

Lundopeghiciteibazndummaimultpememorie,amdibuitua
potrivit.AmpitnlocuinaluiPatchiimediatmiamdatseamaccevanu
eranregul.Simeamnaerrmieleuneilupteaprige.Nueracevacemi
puteamexplica,dardovezileseaflauacolo,lafeldepalpabilecaicndleafi
cititpehrtie.

Urmndodrinvizibildeenergie,mammicatcugrijprin
apartamentulluiPatch,ncnesigurcescreddesprestraniilevibraiidin
jur.Ammpinsuoruadormitoruluicupicioruliatunciamzritintrarea
secret.

Unuldintreziduriledegraniterapuinrostogolitladreapta,
deschizndusectreuncoridorntunecat,aflatdincolodeel.Apablteape
podeauamurdar.Torelenlaterspndeauostrlucirefumurie.

Unzgomotdepaiarsunatpeculoariamsimitcummisestrnge
stomacul.FlcriletorelorluminautrsturilecizelatealeluiPatchitiul
ochilorluinegri,carepriveaudreptprinmine,adnciingnduri.Aerulluiera
attdenemilos,nctnamfostnstaresfacaltcevadectsrmnpeloc,
paralizat.Nuputeamsmuitlaelinuputeamsnumuit.Eramplin
deosperantotmaifiravideoruinetotmaimare.Tocmaicnderamgata
smicoborpleoapele,lsndumpradlacrimilor,ochiiluisaumicati
privirilenisauntlnit.Lamzritnumaiodatimamsimituurat.
Ziduriledeapraresautopit.

MamndreptatctrePatch,maintincet,cucorpultremurndumide
emoie,apoialergndnbraelelui,incapabilsmaistaudepartedeel.

PatchEuNutiudeundesncep!Amspus,izbucnindnplns.

Mastrnslapiept.

tiutotul,miamurmuratlaureche.

Nu,nutii,amprotestatamrt.Hankmapussdepunun
jurmnt.NusuntAdicNumaisunt

Namreuitsospun.NuluiPatch.Nafisuportatsmresping.
Chiariceamaimicurmdecrisparepechipullui,osclipirededojann
ochiilui

Mascuturatuor.

Enregul,ngera.Ascultm.tiudespreJurmntulde
Transformare.Credemcndiziccamaflattotul.

Amhohotitcunasulntricoullui,rsucindumidegetelenel.

Cumaiputea?

Mamntorsiplecasei.


mipareattderu.Scottaveanecazuri.Atrebuitslajut.iam
stricattotul!

Amplecatstecaut.Primullucrupecarelamfcutafostsmergla
Hank.Credeamctepclisespleci.Lamtrtnapoiaiciilamfcuts
mimrturiseasctotul.

Arsuflat,scondunsunetslbatic.

Aputeasispuncummiamersnnoapteaasta,darmaibinevezi
singur.

iatrastricoulpestecap.

ApsnduorcudegetelecicatricealuiPatch,mamconcentratpeceea
cevoiamstiu.nprincipiu,cesentmplasedupceelprsise
apartamentul,cuctevaorenurm.

Amfostatrasncotloanelentunecatealeminiilui,onvlmealde
glasuritrecndumipelaurechi,ntimpcefeelesenceoauunapestealta,
prearapidcaslepotlocaliza.Msimeamcaicumafistatntinspespate
peostrad,noaptea,cuclaxoanelesunndiroileuierndpericulosde
aproape.

Hank,mamgnditcutoatenergia.CesantmplatdupcePatcha
plecatcaslcautepeHank?Omainaviratspremineiamfostaruncat
cucapulnaintenfarurileei.

Amintireaanceputlauncolntunecatdestrad,lngdepozitullui
Hank.Nueracelncareptrunsesemcusucces,cimaidegrabcelpecare,
mpreuncuScott,ncercasemslpozezlanceput.Aeruleraumedigreu,
steleleseascundeaunspateleuneipturidenori.Patchsemicanlinitepe
trotuar,apropiindusedinspatedeceeacenuputeafidectpazniculluiHank.
Asritspreel,trgndulnspatentrombriarepunitiv,nainteca
santinelasmaiapucesscoatvreunsunet.Patchlalsatpeindividfr
arme,ndesnduilelacureauapantalonilor.

Spremareameauimire,GabeacelaiGabecarencercasesm
omoarenspatelemagazinuluiiafcutapariiadinumbr.Dominici
Jeremiahlauurmat.Toitreimprteauunzmbetmalefic.

Misfie,ceavemnoiaici?AntrebatGabepeuntonbatjocoritor,
scuturndprafuldepegulerulpazniculuinefilim.

ineiltcutpncndvdausemnalul,aspusPatch,lsnd
santinelanminileluiDominicialeluiJeremiah.

Aifacebinesnumdezamgeti,frate,iaspusGabe.Contezpe
faptulcMnaNeagrosfiedecealaltparteauiileia.

Afcutsemncubrbiaspreualateraladepozitului.

Fcetrebuiepentrumine,iosuitoriceconflictedintrecut.D
gre,iosiartcumtesimicuunleviernfiptncicatricenfiecarezi
dintrunanntreg.

Patchabiadacarspuns,cuoprivirecalculatirece:

Ateptaisemnalulmeu.


Saapropiatdeferestruicancastratnu.Lamurmat,privindpe
geam.

Amvzutarhanghelulntemniat.Amvzutomndenefilimideailui
Hank.Dar,spresurprindereamea,MarcieMiliarsttealadoarcivametri
distan,cuunaerretras,cuochiimriidespaim.nminileeialbiteatrna
cevacenuputeafidectlniorulluiPatch,iarprivireaisefuriactreuan
spatelecreianeascundeamnoidoi.

Saauzitunzgomotputernicatuncicndarhanghelulsarepezitslbatic
cucapulnainte,izbindusedegratiilecutii.OameniiluiHankaureacionat
imediatculanurideunalbastrustrlucitor,frndoialvrjitecuajutorul
puterilordiabolice,trimindulecapenitebicespretrupulei.Duplovituri
repetate,pieleafeteiacptataceeainuannepmnteandealbastru
strlucitorcailanurile,iareasaghemuitsupus.

Vreisfacituonorurile?IapropusHankluiMarcie,ntinzndui
mnasprelnior.Sau,dacpreferi,osilpuneulagt.

Acum,Marcietremuradeabinelea.Cenuielachip,saferit,frs
spunnimic.

Haide,dragamea,andemnatoHank.Nuaredecesifiefric.
Oameniimeiaupotolito.Nosifacru.Astanseamnsfiinefilim.
Trebuieslumatitudinempotrivadumanilornotri.

Ceosifaci?SablbitMarcie.

Hankars,darpreaobosit.

Sipunlniorul,bineneles.

ipeurm?

Peurmosmirspundlantrebri.

Decetrebuiessteancucdacdoarvreisvorbeticuea?

ZmbetulluiHankaplit.

Dmilniorul,Marcie.

Aiziscvreisliaucasfacemofars.Spuneaiceofestpecare
osiojucmmpreunNorei.Niciodatnaipomenitnimicdespreea.

Marcieaaruncatoprivirengrozitctrearhanghelulntemniat.

Lniorul,iaordonatHank,stndcumnantins.

Easaretrascuspatelelipitdezid,darochiiaudatodegolsau
ndreptatscurtctreu.Hankafcutomicareconvulsivspreea,nsfata
afostmairapid.Sarepezitsias,aproapelovindusecucapuldePatch.

Elaajutatosirecapeteechilibrul,aruncndiuteopriviresprelanul
careatrnanmnaei.

Fcetrebuie,Marcie,iaspuselcuvocejoas.lanuiaparine.

Bruscmiamdatseamacevenimenteledinamintiretrebuiesfiavut
loccudoarctevaclipedupceplecasemdindepozitmpreuncumamai
chiarnaintesoculegpeMarciedepestrzi.lratasempePatchlacteva
minute.ntottimpulsta,elfuseseocupatsiadunepeGabeigacalui
pentrualnfruntapeHank.


Cubrbiatremurnd,Marcieancuviinatcucapuliantinsmna.
Frniciovorb,Patchiabgatlanulnbuzunar.Apoiiaordonatpeun
tondeoel:

Dute.

ExactnaceeaiclipleafcutsemnluiGabe,luiJeremiahilui
Dominic.Acetiasaurepezitnainte,nvlindpeu,ndepozit.Patcha
intratultimul,mpingndulmpreuncuelipegardianuldeafar.

Lavedereatrupeidengericzui,Hankascosunsunetgtuit,
neveninduiscread.

Niciunsingurnefilimdeaicinajuratcredin,iaspusPatchlui
Gabe.Fidecap.

Afindunrnjet,Gabeacercetatncperea,oprinduiochiiasupra
fiecruinefilimnparte.PrivireaiastruitcelmaimultndreptulluiHank,
lucindaproapeculcomie.

Vreasspuncniciunuldintrevoi,trturilor,najuratcredin
nc.

Ceiasta?AuieratHank.

ieaceiseamn?ArspunsGabe,trosninduincheieturile
degetelor.CndamiculmeuPatchaicidefaazisctiuundelaputeagsi
peMnaNeagr,miatrezitinteresul.iammaispuscsuntncutareaunui
vasalnefilim?

Soldaiidinncpereaurmaspeloc,darputeamcitigroazai
ncordareapefiecaredintrefeelelor.NueramsigurcepuseselacalePatch,
nseraclarcastafceapartedinplan.mispusesecaveasifiegreus
gseascngericzuicareslajutessalvezeunarhanghel,darpoatec,
pnlaurm,nscociseocaledealeobineajutorul.Oferindprziderzboi.

GabeleafcutsemnluiJeremiahiluiDominicssedespart,fiecare
ocupndcteoparteancperii.

Voisunteizece,noisuntempatru,iaspusGabeluiHank.F
socoteala.

Suntemmaiputernicidectcredei,areplicatacestadinurmcuun
sursmaliios.Zecelapatru.Mienumipareunavantajpreamare.

Ciudat,credeamcparealnaibiidetentant.Maitiicuvintele,nui
aa,MnNeagr?Stpne,suntomultu.Apuctesexersezi.Nuplecde
aicipncndnumilecni.Etialmeu,nefilimule.Almeu.

Gabeasfritartndbatjocoritorcudegetul.

Numaistaiacolodegeaba,aexplodatHankctreoameniilui.Punei
lngenunchipengerulstaarogant!

Darelnamairmassrcneascialteordine.Anitspreu.

RsulluiGabearsunatdinspregrinzi.Sadusctreuiadeschiso
cuosmucitur.Vocealuiabubuitnnoapte:

iefric,nefilimule?Aifacebinesifie.Uitecvin.

Auzindasta,toinefilimiidincldireauruptolafugspreieiriledin
faidinspate.JeremiahiDominicsauluatdupei,chiuindiipnd.


Patcharmasndepozitulpustiit,cufaactrecucaarhanghelului.Sa
apropiatdeea,iarfatasaretrascuunssitamenintor.

Nosifacniciunru,iaspusel,innduiminilelavedere.Os
descuicucaiosteeliberez.

Deceaifaceunacaasta?Ascrnitea.

Pentruclocultunuiaici.

Ochiiei,ncercnaidinpricinaoboselii,saundreptatctrefaalui.

icevreinschimb?Cemisterealelumiilevreidezlegate?Ce
minciuniosmiopteticasauziadevrul?

Deschiznduacutii,Patchantinsncetmnaninterior,prinzndo
peaei.

Nuvreaunimicaltcevadectsmasculi.Namnevoiedeun
lniorcastefacsvorbeti,deoarececredcodatceveiauziceamde
spus,veivreasmajui.

Arhanghelulasritdincuc,sprijinindusecuferealdePatch,cci
picioareleacoperitedeluminaalbstruieierauclarafectatedeputerile
demonice.

Ctosfiuaa?Antrebateaculacriminochi.

Nutiu,darcredcsuntemamndoideacordcarhangheliivor
puteasteajute.

Miatiataripile,aoptiteacuvocerguit.

Omicareacapului,nsemndencuviinare.

Darnuileasmuls.Existsperan.

Speran?Arepetatea,cuosclipirenochi.Tuvezivreourmde
speranntoateastea?Etisingurul.Pnlaurmcesoideajutorvrei?A
ntrebatamrt.

VreauocaledealomorpeHankMillar,aspusPatchfrocoliuri.

Unrsneutru.

Iaracumsuntemdoi.

Poisfacissentmple.

Eaadeschisgurasprotesteze,nseliatiatvorba.

Arhangheliiauintervenitasupramoriicelpuinodatpnacumi
opotfacedinnou.

Desprecevorbeti?Laluateanrs.

Acumpatruluni,unadintredescendenteleluiChaunceyLangeaissa
aruncatdepegrinzilesliidesportaliceuluiei,fcndunsacrificiucarea
ajunsslomoare.OcheamNoraGrey,darmidauseamadupexpresiade
pechipultucaimaiauzitdespreea.

CuvinteleluiPatchmauocat.Nupentruccearfispusmiarfisunat
strin.ntrunadintrecelelalteamintirialeluimauzisemspunndcl
omorsempeChaunceyLangeais,ns,cndrevenisemlarealitate,negasem
lucrustacuncpnare.Acumnumaiputeamnchideochiinfaa
adevrului.Ceaadinminteameasarisipiti,ntrosuccesiunedecadre,m
amvzutstndnsaladesportaliceului,cuctevaluninurm.mpreuncu

ChaunceyLangeais,unnefilimcarevoiasmucidpentruaifacerului
Patch.

Unnefilimcarenuiadatseamaceramurmaalui.

CevreaueustiuedecesacrificiuleinulaomortpeHankMillar,
aspusPatch.Eleranefilimulcelmaiapropiatnarboreleeigenealogic.Ceva
mispunecarhangheliisuntamestecainasta.

Fatalaprivitntcere.EraclarcPatchizguduisestpnireadesine,
carefuseseubrezitdelabunnceput.Cuunpalidsursbatjocoritor,eaa
spusnceledinurm:

Maiaiialteteoriialeconspiraiei?

Elascuturatdincap.

Nuoteorie.Omuamalizaremuamalizareaarhanghelilor.La
nceputmiascpat,darcndmiamdatseamacesantmplat,amtiutc
arhangheliiauintervenitnprivinamorii.LailsatpeChaunceysmoarn
loculluiHank.Dece,inndcontdetoateproblemelepecarevileafcut?

Chiarcrezicosdiscutdespreastacutine?

Atuncivatrebuismiauziteoria,pnlaurm.Uitececredeu.
Exactacumcinciluni,arhangheliiauaflatcHankiChaunceyaunceputs
ifacdelucrucuputeriledemoniceiauvrutsiopreasc.CrezndcHank
ecelmaimicdintredourele,lauabordatpeelprimul.Arhanghelii
prevzusersacrificiulNoreiisehotrsersipropununtrg.Aveausl
lasepeChaunceysmoarnlocullui,dacHankeradeacordsterminecu
puteriledemonice.

Imaginaiatamuimete,aspusfata,nsvoceaeiaprutiritat,i
amtiutcPatchintuiseceva.

Naiauzitsfritulpovetii,aspusel.PunpariucHanklavndut
peChauncey.iapoiiatrdatpearhangheli.Lundtreburiledeundele
lsaseamicullui,atotfolositdeatunciputeriledemonice.Arhangheliivorcael
sdispardinpeisaj,naintesapucesmaitransmitialtcuivaceeacetie.
imaivorcaputeriledemonicessentoarcundeleeloculniad.Aici
intervineu.Lecerarhanghelilorsmaiintervinncodatasupramorii.
LsaimslomorpeHank.Osiacuelnmormntcunotineledespre
vrjiledemonice,iardacipotezameaeattdealnaibiidecorectpectcred
euceste,astaarfiexactceeacevdoriituiceilalicatine.Bineneles,
suntsigurcaiitumotiveletalepentrucareiaivreamoartealuiHank,amai
adugatPatchcusubneles.

Spretindempentruoclipcarhangheliiarputeassejoacecu
moartea.Namcumsiaudeciziaastadeunasingur,aspusea.Arfinevoie
deunvotunanim.

Atuncihaispunempropunereapemas.

Arhangheluliantinsminile.

ncazcnueradejaevident,nusuntlamas.Namcumsajungde
aiciacolo.Nupotszbor.Nupotsiaulegturacuceideacas,Jev.Atta

vremectsuntblestematcuajutorulputerilordemonice,suntopatinvizibil
peradarullor.

Foraunuilandearhanghelemaimaredectceaavrjilordemonice.

Namlniorul,aspuseaextenuat.

Oslfolosimpealmeu.Vorbetecuarhanghelii.Prezintleideea
meaivotai.

Ascoslnioruldinbuzunariladescheiatpentruea.

Deundetiueucnueuntruc?Deundetiucnosmobligis
irspundlantrebri?

Nutii.Singurullucrupecarelainmomentuldefaencrederea.

micerismncredntruntrdtor.Unngeralungat.

Ochiieiiaufixatpeailui,cercetnduichipullafeldeopacprecumun
lacnmiezdenoapte.

Astasantmplatacummultvreme,aspuselcalm,ntinznduiiar
lanul.ntoarceteiosilpunlagt.

ncredere,arepetatealafeldencet.

Preasicntreascopiunile.SaibncrederenPatchsausi
nfruntesingurproblemele.

nceledinurmsantorscuspatele,ridicnduiprul.

Punel.

Capitolul32

RespiraiamisadomolitcndmiamdatseamacbraeleluiPatcherau
strnsenjurulmeu.Stteampepodeauadormitoruluisu,iareum
sprijineamdeel.Mlegnauor,murmurnduminurechecuvinte
linititoare.

Deciastae,amspus.ChiarlamomortpeChauncey.Amomortun
nefilim.Unnemuritor.Amucispecineva.Indirect,dartotui.Amucis.

SacrificiultuarfitrebuitslomoarepeHank.

Amdatdincapamorit.

Teamvzutspunnduiastaarhanghelului.Amvzuttot.Iaifolosit
peGabe,peJeremiahipeDominiccasgoletidepozitulisrmisingur
cuea.

Da.

GabelagsitpeHankilapussjurecredin?

Nu.Arfifcuto,darlamprinseuprimulpeHank.Namfostsutla
sutsincercuGabe.LamlsatscreadcosildaupeMnaNeagr,dar
opusesempeDabriasateptenfaacldirii,nclipancareHankaieit,ea
lanfcat.Cndmamntorsduptineinuteammaigsit,amcrezutci
venisedehac.AmsunatopeDabriailamtrtpeHankaicicasl
interogm.miparerupentruDabria,sascuzatel.Amluatocuminepentru
cnumipasceisentmpl.Edispensabil.Tu,nu.

Nusuntsuprat,amrspuns.

Dabriaeraultimameagrij.Aveamproblememultmaimaricaremi
ddeaughes.


Arhangheliiauvotat?CeossentmplecuHank?

naintesvoteze,auvrutssteadevorbcumine.Avndnvedere
toatecelentmplate,nauncrederenmine.Leamspuscdacorsm
laseslucid,nuvormaiaveadecesseteamdinpricinaputerilor
demonice.Leampromisctuveipunecaptrzboiului.

Oriceenevoie,amspus,dnddincapnerbdtoare.VreaucaHank
sdispar.Afostunvotunanim?

Vorslasenurmtoatmizeriaasta.Miaudatundverden
privinaluiHank.Avemtimppnlarsrit.

Atunciamobservatpistolulaezatpepodea,lngpiciorullui.

Aspus:

iampromiscnosirpescmomentulstai,dacncontinuare
imaidoretiasta,atunciosncheioricediscuiepemargineasubiectului,a
spusPatch.nsnutepotlsasnainteziorbete.MoartealuiHankteva
bntuipentrutotdeauna.Naisopoiretrageinosouiiniciodat.lomor
eu,Nora.Ofacdacmidaivoie.Aideales.Edeciziataiosifiualturi
oricearfi,darvreausfiipregtit.

Nicinamtresrit.Amluatarma.

Vreauslvd.Vreausmuitnochiiluiisivdregretulcndva
nelegecarmasfropiuni.

AtrecutnumaiofraciunedesecundnaintecaPatchsmiaccepte
deciziacuomicareacapului.Maconduspecoridorulsecret.Singurele
luminilicreaudinspretorelenlate.Flcrilevegheaunumaiprimiiciva
metri,dardupaceeanammaireuitsvdnimicprinntunericulsufocant.

LamurmatpePatchtotmaiadnc,coridorulcoborndunepeopant
lin.nsfrit,saivitou.Elatrasdeineluldefiercefoloseadreptmner,
iaruasadeschisnsprenoi.

nuntru,Hankerapregtit.SarepezitctrePatch,darctuelelau
mpiedicat,oprinduipumniinaer.Cuunchicotitcaresunapreanebun
pentrugustulmeu,aspus:

Nuteamgicrezndcveiscpacuasta.

nochiisclipeau,naceeaimsur,aprobareaiura.

Aacumaicrezuttucipoiprostipearhangheli?Avenitrspunsul
calmalluiPatch.

Hankiamijitochiingrijorat.Privireaiaczutpearmadinmnamea,
observndopentruprimadat.

Ceiasta?Antrebatelpeuntondeadreptulnfiortor.

Amridicatpistolul,aintindulspreHank.Amsavuratsatisfaciadeai
vedeachipulumplndusedenedumerire,apoideostilitate.

miexplicimiecinevacesepetreceaici?Aizbucnitel.

Timpultuaexpirat,iaspusPatch.

Amfcutproprianoastrnelegerecuarhanghelii,amcompletat.

Cenelegere?AmritHank,furianinduidinfiecarecuvnt.

Miamapropiatarmadepieptullui.


Numaietinemuritor,Hank.nceledinurm,doamnacucoasaa
venitsibatlau.

Elascosunscurthohotders,nsemndenencredere,nsteamacare
iluceanochimiaartatcmcredea.

Mntrebcumosfieviaatapelumeaailalt,ammurmurat.M
ntrebdac,nclipaasta,puisubsemnulntrebriiexistenapecareiai
cldito.Mntrebdaciregndetifiecaredecizieincercisidaiseama
undeaigreit.imaiiimintepetoioameniipecareiaifolositirnit?Lemai
iimintenumeletuturor?Vezichipulmameimele?Spercda.Spercafiguraei
stebntuie.Eternitateaelung,Hank.

Elatrascuattaputeredelanuri,nctamcrezutcaveausserup.

Vreausiamintetinumelemeu,iamspusluiHank.Vreausi
aminteticamfcutpentrutineceeaceituarfitrebuitsfacipentrumine.
Smiaripuinmil.

Pechipulluislbatic,rzbuntor,santipritdeodatobnuial
reinut.Eraunbrbatinteligent,darnueramsigurcmighicisenc
inteniile.

Nosiconducrscoalanefilimilor,iamspus,pentrucnosmori.
Defapt,ostrietichiarmultior.Sigur,noslocuietilaRitz.Astadoar
dacnucumvaPatchintenioneazsnfrumuseezecameraasta.

AmridicatdinsprncenectrePatch,cernduiscontribuieladiscuie.

Cefaci,ngera?Amurmuratelncreierulmeu.

Spremareameauimire,abilitateadeavorbigndurilorluimisaprut
fireasc.Uncomutatorinstinctivafostacionatncreierulmeuimiam
canalizatvorbeleprinsimplaforaminii.Noslomor.inicitu,aacs
nuivinidei.

iarhanghelii?Aveamonelegere?

Nuestecorect.Moartealuinartrebuisdepinddenoi.Amcrezutc
astavreau,daraiavutdreptate.Daclucid,nosouitniciodat.Oslport
cuminepentrutotdeaunainuastamidoresc.Vreausmergmaideparte.
Iauhotrreacorect.i,cutoatecaminutastapentrumine,tiamc
arhangheliinefoloseaucaslefacemtreburilemurdare.Eu,una,m
sturasemsmmnjescpemini.

Spresurprindereamea,Patchnumacontrazis.Santorscufaactre
Hank.

Euopreferrece,ntunecatinghesuit.iosoizolezfonic,nfelul
sta,indiferentctdemultsauctdetareosurli,nosiintovrie
dectpropriatanenorocire.

Mulumesc,iamspuseucutoatsinceritatea.

Unzmbetugubisafuriatpebuze.Moarteaarfifostpreabun
pentruel.Emaiamuzantaa.

Dacsituaianarfifostattdegrav,poatecafirs.

CuastatealegidacocrezipeDabria,iamspusluiHank.Nue
profetes;eopsihopat.Omulcttrietenva.


IamoferitluiHankocaziadeamiadresaultimelecuvinte,dar,aacum
eradeateptat,armasmut.Mateptasemmcarlaoctdemictentativ
deaicerescuze,nsnumifcusempreamarisperane.nschimb,ultima
reaciealuiHankavenitsubformaunuiciudatsursanticipativ.Maenervat
puin,darcredcastaiintenionase.

Tcereaaumplutmicuacelul.Tensiuneacaretrosneanaersaretras.
AlungndoricegndlegatdeHank,amdevenitcuadevratcontientde
Patch,carestteanspatelemeu.naerseproduseseoschimbaredistinct,
atmosferatrecnddelanesiguranlauurare.

Obosealamasleitdeputeri.Primeleiauczutvictimminile,careau
nceputstremure.Genunchiisecltinauiei,apoipicioarele.Lipsadevlag
macuprinscaovraj.Pereiicelulei,aerulsttut,chiariHank,preausse
piardntrunvrtej.Singurulcaremmaiineacupicioarelepepmntera
Patch.

Peneateptate,mamaruncatnbraelelui.Forasrutuluisumalipit
cuspateledezid.Untremurdeuurarelastrbtutimiamafundatdegetele
ntricoullui,trgndullngmine,avndmaimultnevoiecaoricndsl
amaproape.Guraluisalipitdeamea,gustndo.Acumnumaieranimic
expertnfelulncaremsruta;nbeznareceaceluleinelegaunimpuls
fierbinte.

Haisieimdeaici,miaoptitellaureche.

Erampecalesaprobcndamzrit,cucoadaochiului,unfoc.La
nceputamcrezutcunadintretoreczusedepesuportulei.Darflacra
dansanmnaluiHank,rspndindohipnotizant,nepmntean,lumin
albastr.Mialuatoclipsnelegceeaceochiimeivedeau,darrefuzaus
cread.

Constatareaaavutlocpascupas.Hankineantromnominge
sfritoaredefocalbastru,iarncealalt,pananeagraluiPatch.Dou
obiectefoartediferite;unulluminos,cellaltntunecat.Apropiinduseunulde
altul,fraputeafioprite.Unfiriordefumsanlatdinsprevrfulpenei.

Nueratimppentruunstrigtdeavertizare.Numaieratimpdeloc.

naceafraciunedesecund,amridicatpistolul.Amapsatpetrgaci.

GlonullaproiectatpeHanknperete,cuminilentinse,cugura
cscatdemirare.

Afostultimadatcndsamaimicat.

Capitolul33

Patchnusaobositssapeunmormntpentrucadavru.Erantuneric,
soareleaveasrsarpesteunceassaudou,aaclatrtpecoast,chiar
dincolodeporileparculuiDelphic,ilampinsuorcubocancul,fcnduls
serostogoleascpestnci,nvalurilespumegnde.

Ceossentmplecuel?Amntrebat,cuibrindumlngPatch
pentruamnclzi.

Vntulrecemistrbteahainele,nvelindumipieleantrunstratcade
ghea,darfriguladevratproveneadininterioriajungeapnlaos.


Mareeaosltrascnlarg,iarrechiniiorsaibpartedeomas
uoar.

Amscuturatdincap,vrndsspuncmnelesesegreit.

Ceossentmplecusufletullui?

NuputeamsnumntrebdaclucrurilepecareilespusesemluiHank
erauadevrate.Oareaveassuferenfiecareclip,deacumipnla
sfritulveacurilor?Amalungatoriceregretpecarelsimeam.Nuavusesem
degndslomorpeHank,dar,nceledinurm,numiddusedeales.

Patcharmastcut,nsmiamdatseamacmineamaistrns,
cuprinzndumprotector.Miafrecatbraelecuminile.

Aisnghei.Lasmsteducnapoilamineacas.

Amrmaspeloc.

Ceossentmpleacum?Amoptit.LamucispeHank.Trebuiesi
conducoamenii,darcesfaccuei?

Vedemnoi,aspusel.Osfacemunplan,iareuosirmnalturi
pncndlvomducelabunsfrit.

Chiarcrezicvafiattdeuor?

Patchascosunscurtsunetdeamuzament.

Dacafivrutsmifieuor,mafinlnuitniad,lngRixon.Am
fipututsnerelaxmisnebronzmamndoi.

Mamuitatnjosctrevalurilecaresesprgeaudestnci.

Cndaifcutnelegereacuarhanghelii,nusautemutcveivorbi?
Astanupoatefibinepentruei.Nutrebuiedectsrspndetizvonulc
puteriledemonicepotfiinutenfru,casai,nrndulnefilimilorial
ngerilorczui,ovntoarenebunpepiaaneagr.

Amjuratsnuvorbesc.Afostoparteanelegerii.

Aifipututcerecevanschimbultceriitale?Amntrebatncet.

Patchsancordatiamsimitcintuiancotrosendreptaugndurile
mele.

Maiconteaz?Aspuselsec.

Conta.Acum,cHankeramort,ceaacaremitirbeamemoriase
risipeacaunnornbtaiasoarelui.Nuputeamsmiamintescfragmente
ntregi,darctevaimaginierauacolo.Strfulgerriintrezriricaredeveneau
dincencemaiputernicecufiecareminut.ForaluiHankicontrolulpecare
lavuseseasuprameamureauodatcuel,lsndumicaledeschisspreami
aduceamintetotcefusesentremineiPatch.Testeletrdrii,loialitii,
ncrederii.tiamcelfceasrd,celenerva.icunoteamcelemaiprofunde
dorine.lvedeamattdelimpede.Attdeclarnctmitiarsuflarea.

Aifipututsleceristetransformenom?

Lamsimitexpirndncet,iarcndavorbit,nglasulluisecitea
sinceritatea.

Rspunsulscurtlantrebareaastae:da.Afiputut.

Lacrimilemiaunceoatprivirea.Eramcopleitdepropriulegoism,
dei,raional,tiamcnueuluasemhotrreannumeleluiPatch.Totui.El

oluasepentrumine,iarsentimentuldevinoviesezvrcoleanminelafelde
furtunoscaapadelapicioarelenoastre.

Vzndumireacia,Patchaspusdezaprobator.

Nu,ascultm.Rspunsullunglantrebareeacelacpentrumine
totulsaschimbatdecndteamcunoscut.Ceeacemidoreamacumcinci
luninumaicorespundecuceeacevreauazi.midoreamuncorpuman?Da,
foartemult.Maieastaoprioritatepentrumineacum?Nu.

Maprivitcuseriozitate.

Amrenunatlacevacemidoreampentrucevadecareamnevoie.i
amnevoiedetine,ngera.Credcmaimultdectveitivreodat.Acumeti
nemuritoare.Lafelieu.Astaeceva.

PatchAmnceput,nchizndochii,cuinimaatrnndumideunfir
dea.

Guraluimiaatinslobulurechii,cupresiuneaunuifreamtfierbinte.

Teiubesc.Voceaieraonest,afectuoas.Tumfacismiamintesc
cineeram.Mfacismidorescsredevinacelom.nclipaasta,innduten
brae,simtcavemansadeanvingedifereneledintrenoiideareui
mpreun.Suntaltu,dacmvrei.

Purisimpluamuitatceramudpnlapiele,ctremuramic
erampepunctuldeadeveniurmtorulconductoraluneisocietidenefilimi
cucarenuvoiamsamnimicdeaface.Patchmiubea.Restulnumaiconta.

ieuteiubesc,amspus.

Elialsatcapulpegtulmeu,gemnduor.

Teamiubitcumultnaintecatustendrgostetidemine.E
singurulcapitollacareteamntrecutiosiamintescastacufiecareocazie.

Buzelelui,lipitedepieleamea,saucurbatntrunsursdemonic.

Haisplecmdeaici.Teducnapoilamineacas,dedataastape
bune.Avemtreburideterminaticredcetimpulsfacemcevanprivina
lor.

Amezitat,ccimistruianminteontrebareimportant.Sexulera
lucrumare.Nutiamsigurdacmsimeampregtitsmicomplicastfel
relaiacuelsauviaa,iarstanueradectnceputuluneilungilistede
repercusiuni.Dacunngerczutcaresaculcatcuunomacreatunnefilim
ofiincarenafostniciodatmenitspopulezePmntulcesentmpla
cndunngerczutfceadragostecuunnefilim?Bazndumperelaiile
glacialepecareleobservasemntreceledouneamuri,probabilclucrulsta
nusentmplasenc,darastanufceadectsmisporeascteamade
consecine.

Orictdemultmiarfiplcutntrecutsiconsiderpearhangheli
personajelenegative,oumbrdendoialmisastrecuratnminte.Oareexista
unmotivpentrucarengeriinarfitrebuitssendrgosteascdemuritori
sau,ncazulmeu,denefilimi?Oareeraoregulstrveche,menitsne
despartneamurileSauobarierdeproteciepentruanempiedicasne
jucmcunaturaicudestinul?Patchmispusesecndvacrasanefilimilor

existadoarfiindcngeriiczuicutasersserzbunepentrualungareadin
rai.Casleoplteascarhanghelilor,iseduseserchiarpeoameniipecare,
nainte,fusesernsrcinaisiprotejeze.

iiauluatrevana,nuglum.Strnindunrzboisecretcaredureaz
desecole:ngeriiczuintrotabr,nefilimiincealalt,iarpioniiumani
prinilamijloc.Chiardacgndulacestamsperia,Patchmipromisesec
totulaveasseterminecuanihilareauneiadintrerase.Rmneadevzut
care.

iastanumaipentrucunngerczutaajunsnpatulcuinutrebuia.

Nunc,amspus.

Patcharidicatosprncean.

Nuncreferitorlaplecatuldeaicisaununcreferitorlaplecatulcu
mine?

Amntrebri.

Iamaruncatoprivirecusubneles.

Unzmbetianlatcolurilegurii,darnareuitsmaschezeourm
denesiguran.

Arfitrebuitsmidauseamacmiipelngtinedoarcasafli
rspunsuri.

Pi,pentruastaipentrusrutriletale.isamaispusvreodatc
sruiincredibil?

Singurapersoanacreiopiniemintereseazseaflchiaraici.

Miasltatbrbiacaslpotprivinochi.

Nutrebuiesmergemlamine,ngera.Potsteducacas,dacasta
idoreti.Sau,dactehotrtisdormilamine,npridiferiteale
dormitorului,cuobarierlamijlocpecaresscrieTrecereainterzis1',sunt
deacord.Nosmiplac,darosofac.

Emoionatdesinceritatealui,miambgatmnasubtricoullui,
ncercndsgsescgestulpotrivitpentruamiartarecunotina.Iam
mngiatcuncheieturapieleatonifiatdesubhaineiamsimituntremurde
dorin.Dece,of,decemfceasmifieattdeuorssimtpreamult,s
triesctoatesenzaiile,explodndnmineidevorndum,ifcndums
uitderaiune?

Dacnuteaiprinsnc,amspus,ntonulmeustrecurnduseonot
denflcrare,ieuamnevoiedetine.

Astanseamnda?Mantrebatel,vrnduidegetelenprulmeu,
rsfirndulpeumeriicercetndumichipulcuatenie.Terog,fsfieda,a
spuscuunaergrav.Rmicuminennoapteaasta.Lasmsteinn
brae,chiardacnosfiemaimultdeatt.Lasmsteapr.

Dreptrspuns,miammpletitdegetelecualelui,apropiinduldemine.
Iamrspunslasrutcuuncurajlipsitdeprerideru,lacominechibzuit,
simindcumatingerileluiminmoaiencheieturile,topindumnlocuri
desprecarenicinutiamcexist.Subjugndum,srutcusrut,fcndu
msmipierdtotmaimultcontrolul,aruncndumntrofierbineal

ntunecatiprovocatoare,pncndnammaiexistatdecteuiel.Pn
cndnammaitiutundeseterminaeliundencepeameu.

Capitolul34

SoareleajunseselaamiazcndPatchiaparcatmotocicletanfaa
fermei.Mamdatjoscuunzmbetprostescntipritpefa,ostrlucirecald
revrsndumisedinfiecarecentimetrudepiele.Perfeciune.

Nueramattdenaivnctscredcaveasdureze,darspuneaceva
despretritulclipei.Mhotrsemdejastreclacapitolulgrijiviitoaretraiul
cunoulmeusngepurdenefilimitoateconsecinelecareaveausdecurg
dinasta,inclusivfelulncareaveassemanifestetransformareameai
conducereaarmateiluiHank.

nclipaaceeaaveamtotcemiputeamdori.Nueraolistlung,nsera
unafoartemulumitoare,ncepndcudragosteavieiimelecaresentorsesen
braelemele.

Mamdistratazinoapte,iamspusluiPatch,desfcndumicurelua
desubbrbieintinznduicasca.Suntoficialndrgostitdeaternuturile
tale.

Elesuntsingurelelucruridecareetindrgostit?

Nu.idesalteauata.

Unzmbetisastrecuratnprivire.

Patulmeueoinvitaiedeschis.

NudormisemcuobarierpemijloculpatuluipecaresscrieTrecerea
interzis,pentrucnudormisemmpreun,punct.Euamluatpatul,iar
Patchsaalescucanapeaua.tiamcidoreamaimultdelamine,darmai
tiamicvoiacaminteasmisteaundetrebuie.mispusesecputea
ateptailcrezusem.

Dmiundegetiosiiautoatmna,lamavertizat.Artrebuisi
facigrijicsarputeasiconfiscpatul.

Maconsideraunbrbatnorocos.

Singuruldezavantajalcaseitaleestecantitateaderanjantdemicde
produsedetoaletstrine.Niciunbalsamdepr?Luciudebuze?Cremde
proteciesolar?

Amfcutsemncudegetulmarespreuadinfa.

Trebuiesmsplpedini.isfacundu.

Elarnjit,srinddepemotociclet.

Ei,astadainvitaie.

Ridicndumpevrfuri,lamsrutat.

Cndtermin,ncepeziuaZ.MduclaVeesoiaupemamailevoi
spuneamnduroraadevrul.Hankadisprutietimpulsdaucrilepefa.

Nuateptamcunerbdarediscuia,daroamnasemsuficient.Tot
timpulmispusesemcleprotejezpeVeeipemama,nsfoloseam
minciunilecasleindepartedeadevr.Leobligamsrmnnbezn
deoarecemierateamcnarputeasuportaadevrul.Pnieumiddeam
seamaclogicaeradeandoaselea.


Amdescuiatuadinfa,aruncndumicheilenvasuldepemsu.
Nicinamapucatsfactreipai,cPatchmatrasnapoi.Amaruncato
singurpriviresprechipulluiimiamdatseamaccevanueranregul.

naintecaelsiaezetrupulcaunscutnfaamea,dinbuctrieia
fcutapariiaScott.Afcutunsemnialidoinefilimiauvenitlngelnhol.
Toipreausaibaceeaivrst.Eraunaliimusculoi,cutrsturi
nsprite.Mpriveaucuocuriozitatenedisimulat.

Scott,amspus,trecndpelngPatchirepezindumspreel.

Miamaruncatbraelenjurullui,strngndulcuputere.

Cesantmplat?Cumaiscpat?

Datefiindcircumstanele,sahotrtcafimaieficientpecmpul
deluptdectnchis.Nora,fcunotincuDanteMatterazziiTono
Grantham,aspusel.AmndoisuntprimilocoteneninarmataMiniiNegre.

Patchsaapropiatdenoi.

IaiaduspetipiitiancasaNorei?Azisel,uitnduselaScottde
parcarfivrutsirupgtul.

Iaouor,frate.Suntdetreab.Poisaincrederenei,arspuns
Scott.

RsulluiPatchasunatgutural,asemntorcucelalunuiprdtor.

Linititoareveti,veninddinparteaunuimincinosrecunoscut.

UnmuchisacontractatpeobrazulluiScott.

Etisigurcvreisintrinjoculsta?ituailafeldemulteschelete
ndulap.

O,Doamne!

Hankemort,iamspusluiScott,nevzndniciunmotivpentrucare
arfitrebuitsidauvesteantrunmodmaiblndsauslelascelordoimai
multtimpsiarunceinsulteplinedetestosteron.

Elancuviinatcucapul.

tim.Aratisemnul,Dante.

Acestaafcutunpasnfa.Eraoache,naltdepesteunmetru
nouzeciicinci,iaraerullatinisepotriveacunumele.iantinsmna.Un
inelidenticcucelpecareScottlaruncasenoceanistteabinepotrivitpe
degetularttor.Rspndeaostrlucirealbstruie,iarluminapreasmi
dansezenfaaochilorchiaridupceiamnchis.

MnaNeagrmaavertizatcaaossentmpledupcevamuri,
miaexplicatDante.Scottaredreptate.Eunsemn.

Scottaintervenit.

Deaceeaamfosteliberat.Ezarvmarenrndularmatei.Nimeninu
tiecesfac.Hevanulbatelau,iarMnaNeagraveaplanuriderzboi,
nsoameniiluisuntnelinitii.iaupierdutliderul.ncepsintrenpanic.

Amdesluitinformaiaimiavenitnminteungnd.

Teaueliberatpentructiaicumsmgsetipemineurmaalui
Hank?Amghicit,uitndumngrijoratspreDanteispreTono.

PoatecScottaveancrederenei,dareuncnumhotrsem.


Cumamzis,tipiitiasuntcurai.Dejasaudeclaratloialiie.
Trebuiesadunmctmaimulinefilimicuputinnspateletu,nainteca
totulsseducderp.Ultimullucrudecareavemnevoieacumeolovitur
destat.

Mamsimitameit.Defapt,oloviturdestatpreadestulde
atrgtoare.Altcinevaidoreapostulsta?Dinparteamea,foartebine.

Danteavorbitdinnou.

naintesmoar,MnaNeagrmaanunatctuaifostdeacords
preieiroluldecomandatatuncicndelnuvamaifi.

Amnghiitnsec,deoarecenumateptasemcamomentulstasvin
attderepede.tiamceeradefcut,darsperasemsammaimulttimp.Arfi
fostpreapuinsspuncateptasemclipacugroaz.

Mamuitat,pernd,nochiicelortrei.

Da,amfcutunlegmntsconducarmataluiHank.Uiteceosse
ntmple.Nosfieniciunrzboi.ntoarceivlaoameniispuneilesse
demobilizeze.Toinefilimiicareaujuratcredinsuntsupuiuneilegipecare
nicioarmat,orictdemare,novaputeanfrnge.nmomentuldefa,o
intrarenluptarnsemnasinucidere.ngeriiczuiiplnuiescdejarevana
isinguranoastrsperanestesilmurimcnuosnerzboimcuei.Nu
nfelulsta.Saterminatipoislespuioamenilorticeunordin.

Danteazmbit,darexpresiadepechipulluieratioas.

Apreferasnudiscutlucrurileasteadefacuunngerczut.ia
ndreptatochiictrePatch.Nelaiunminut?

CredcedestuldeevidentcnareniciunrostsiceriluiPatchs
plece,amspuseu.Osipovestesctotul.VzndaerulacrualluiDante,am
adugat:CndiarnjuratluiHank,namspusnimicdespredesprireade
Patch.Aae.Conductorulvostrunefilimareorelaiecuunngerczut.

Snceapbrfele.

MicareascurtdincapaluiDantesemnaaorice,maipuina
acceptare.

Atuncihaislmurimunlucru.Nusaterminat.Amnat,poate,dar
nuterminat.MnaNeagrastrnitorevoluie,iaranulareaeinosfie
suficientpentruacalmaspiritele.

Numintereseazscalmezspiritele.Mintereseazntregulneam
nefilim.Mgndesclaceesternaibinepentrutoatlumea.

Scott,DanteiTonoaufcutunschimbdepriviritcute.Lasfrit,
Danteaprutsvorbeascnnumeletuturor:

Atunciavemoproblemmaimare.Pentrucnefilimiicredc
rebeliuneaeceamaibunsoluiepefltruei.

Cinefilimi?AntrebatPatch.

Mii.Destuictsumpleunora.

OchiiluiDanteiaustrpunspeaimei.

Dacnuiconducisprelibertate,inclcijurmntul.Pescurt,e
capultunjoc,Nora.


MamholbatlaPatch.

Menineipoziia,avorbitelcalmgndurilormele.Spunelecrzboiul
saanulaticnumaielocdenegociere.

AmjuratsconducarmataluiHank,iamziseuluiDante.Nam
promisniciodatlibertatea.

Dacnuledeclarirzboingerilorczui,miidenefilimiosidevin,
brusc,dumani,arspunsel.

Iardacofac,mamgnditfrvlag,ecaicumleadeclararzboi
arhanghelilor.ngduisermoartealuiHankpentrucPatchlepromisesec
voipotolirevolta.

MiamndreptatateniasprePatchiamtiutcmprteamacelai
gndnspimnttor.Oricesarfintmplat,rzboiuleraaproape.

Totcetrebuiasfacacumerasmialegadversarul.

SFRIT

1PersonajalserialuluipentrucopiiSesameStreetiunadintreppuile
Muppetts.Estevorbadeunmonstrudeculoareverde,frnas,carelocuia
ntropubelisedeclaramareiubitordegunoi

2CompaniecarearecaobiectdeactivitatenchiriereadeDVDuri

3Micmagazindetipbcnie,deschisntreorele7.00i2300

4nargou,hrjonealcuconotaiisexuale

5PersonajprincipalalromanuluiPortretulluiDorianGreydeOscar
Wilde

6Lanamericandemagazinecupreredus,aldoileacamrimedup
WalMart

7noriginal,WhoFraimedRogerRabbit,comedieneagrdin1988,
regizatdeRobertZemeckis,carembindeseneleanimatecuelementeleunui
filmdeaciune