Sunteți pe pagina 1din 227

Becca Fitzpatrick

ngerul Nopii Vol 2 Crescendo

PROLOG.

Coldwater,Mainecu14luninurm.

Braelemceuluisentindeaucaniteghearensprefereastradin
spateleluiHarrisonGrey,caredoarfrunzreacartea,nemaiputndsciteasc
ntotvacarmulla.Unvntnprasnicdeprimvarsenverunasetoat
noapteaasupracaseidear,vuindiuiernd,lovindobloaneledemarginile
ferestrelorcuunpocnetrepetat.Calendarulofiartatellunamartie,ns
Harrisonaveadestulmintectsideaseamacnuveneaprimvara.Dac
ineaseamadefurtun,nuarfifostsurprinssdescoperepndimineaa
ntregulsatngheatialb.

Pentruanbuivuietulptrunztoralvntului,Harrisonalovit
telecomandacupumnul,dndmaitareOmbramaifualuiBononcini.Apoia
maipusunbuteanpefoc,ntrebndusepentruamiaoardacarmaifi
cumpratcasancazcarfitiutctdemultconsumasnclzeasco
singurodi,frspunlasocotealtoatecelenouncperi.

Soneriatelefonuluianceputsscoatunzgomotstrident.Harrisona
ridicatreceptorulnaintesapucessuneadouaoar,ateptndusesaud
glasulceleimaibuneprieteneafiiceilui,careaveaobiceiulsuprtordea
telefonalaceamaitrzieordinnoapte,nziuadinaintestrebuiascsi
factemele.

Aauzitrespiraiantrerupt,precipitat,careigfianureche,nainte
caovocesntreruptcerea:

Trebuiesnevedem.Ctderepedepoisajungi?Harrisonasimit
voceaplutindprinelcaofantomatrecutului,nghendu1.Trecusemult
timpdecndnomaiauzise,ifaptulcvoceaaceeairsunaacumnurechi
nuputeasprevesteascnimicbun.Dimpotriv.iadatseamacmnai
transpirasepereceptoruldevenitlipiciosicrmsesencremenit.

ntroor,arspunselsec.

Apusreceptorulncetlaloc.Anchisochii,iargndurileiauzburatfr
svreanapointimp.Fuseseovreme,cucincisprezeceaninurm,cnd
ngheadefiecaredatcndauzeatelefonulsunnd,cndascultacumse
scurgeausecundele,ateptndcavoceadelacellaltcaptalfiruluis

vorbeasc.Cutimpul,pemsurceaniitreceauilucrurileseliniteau,se
convinsesenceledinurmceragenuldeomcareputeastreacpeste
secreteletrecutului.Eraunbrbatcaretriaovianormal,unbrbatcuo
familiefrumoas.Unbrbatcarenuaveadecesseteam.

nbuctrie,stndaplecatdeasuprachiuvetei,Harrisoniaturnatun
paharcuap,dupcarelalsatssescurg,ntorcndu1cuguranjos.
Afarerantunericbezn,iarchipulluicadecearintorceaprivireadin
geamulaflatnfaalui.Adatdincapdeparcarfivrutsispunctotul
aveasfienregul.nsochiiltrdau.

iaslbitnodulcravatei,ncercndsirelaxezemuchiincordai,i
iamaiturnatunpahar.Apasenvolburanuntru,ameninndsdeape
dinafar.Apuspaharulnchiuvet,anfcatcheiledelamaindepemas,
ezitndpredeoclip,caicumsarfirzgndit.

Harrisonancetinitlacurbiastinsfarurile.Stteanntuneric,cu
aburiieinduidingur,iseuitalairuriledecasedrpnatedecrmid
dintruncartiersrcciosdinPortland.Trecuseranibunicincisprezece,ca
sfimpreciidecndpuseseultimadatpiciorulnacelcartieri,cum
memorialuieradestuldeslab,nuerasigurcseaflalaloculpotrivit.A
deschistorpedouliascosdinuntruobucatdehrtienglbenitdetrecerea
timpului.1565Monroe.Sepregteassedeajosdinmain,nslinitea
strzilorltulbura.Abgatmnasubscaun,deundeascosunrevolver
ncrcat,marcaSmith&Wesson,pecarelandesatlaspate,npantaloni.Nu
maitrsesecuarmadinliceu,iniciodatnafarauneizonedetir.Singurul
gndcaresedistingeaclarnnvlmealahaoticdinmintealuierasperana
clucrurilenaveausseschimbenicinurmtoareaor.

PaiiluiHarrisonrsunaupetrotuarelepustii,nselnuiauzea,
concentrnduiateniaasupraumbreloraruncatedelunaargintie.
Strngnduihainapelngcorp,atrecutprindreptulunorterenuri
bttorite,mprejmuitedegarduridesrm,nspatelecroraseridicaucase
ntunecateinfiortordetcute.Aavutdedouoriimpresiaceraurmrit,
ns,cndaprivitnurm,navzutpenimeninspatelelui.

AajunslaMonroe1565,aintratpepoartisadusnspatelecasei.A
btutodatlauioumbrsamicatndosuldraperiilorcumodel.

Uaascrit.

Eusunt,aoptitHarrison.

Uasadeschisctsifaclocsintrencas.

Aifosturmrit?

Nu.

Enpericol.

InimaluiHarrisonanceputsbatmairepede.

Cefeldepericol?

Cndvampliniaisprezeceani,vavenidupea.Trebuiesoduci
departedeaici.Undevaundenuovagsiniciodat.

Harrisonacltinatdincap.


Nuneleg

Lantrerupt,cuoprivireamenintoare.

Cndamncheiatnelegereaasta,iamspuscosfieunelelucruri
pecarenoslenelegi.aisprezeceaniesteovrstfatidicnlumeamea.
Astaetotcetrebuiestii,ancheiatelbrusc.

Ceidoibrbaisaumsuratdinpriviriuntimp,pncnd,nceledin
urm,Harrisonancuviinatprecautdincap.

Snulainiciunindiciunurmata,lasftuit.Oriundeteaiduce,va
trebuisoieidelacapt.NimeninutrebuiestiecviidinMaine.Nimeni.Nu
vancetaniciodatsocaute.nelegi?

neleg.

Darsoialui?DarNora?

OchiiluiHarrisonseobinuisercuntunericului,iabgatdeseam,
neveninduiscread,cbrbatuldinfaaluinupreasfimbtrnitnici
mcarcuozidecndsevzuserultimadat.Defapt,numbtrnisedeloc
dinfacultate,cndfusesercolegidecamerilegaserrapidoprietenie
strns.Sfiedoarefectulluminii?santrebatHarrison.Altcevanuputeafi.
Unsingurlucruseschimbasens.Prietenulluiaveaocicatricemiclabaza
gtului.Harrisonsauitatmaiatentlaraniatresrit.Eraourmdearsur,
numaimaredectomoneddedouzeciicincideceni,ieitnreliefi
strlucitoare.Aveaformaunuipumnncletat.ocatingrozit,Harrisonia
datseamacprietenulsufusesensemnat.Cavitele.

Cellaltiasimitprivireaaintitasupragtuluiluiiiarspunscuo
cutturrece,defensiv.

Suntoamenicarevorsmdistrug.Carevorsmdemoralizeze,s
mdezumanizeze.Amnfiinatosocietatempreuncuunprietende
ncredere.Pezicetrece,iniiemtotmaimulimembri.Saopritnmijlocul
propoziieideparcnuarfitiutdacscontinuesaunu,dupcareancheiat
ngrab:Amnfiinatsocietateapentruproprianoastrprotecie,iamjurat
credin.Dacmcunotilafeldebinecaodinioar,tiicvoifacetotcemi
stnputincasmiaprinteresele.Afcutopauziaadugat,parc
absent:iviitorul.

Teaunsemnat,aspusHarrison,sperndcaprietenulsnusimt
repulsiadinvocealui.

Brbatulabiadaciaaruncatoprivire.

Dupuntimp,Harrisonancuviinatdincap,artnduicaneles,
chiardacnuacceptaasta.Cucttiamaipuin,cuattmaibine.Prietenul
luiiexplicaseastadenenumrateori.

Ceaputeasmaifac?

Aigrijdeea!

Harrisoniaridicatochelariipevrfulnasului.Anceputsvorbeasc
stnjenit:

Mamgnditcpoateiarplceastiicacrescut,cesntoas
iputernic.IampusnumeleNor


Nuvreausmiseaminteascnumeleei,lantrerupttiosprietenul
lui.Amfcuttotcemiastatnputinpentruauitatotceelegatdeea.Nu
vreaustiunimic.Vreausmitergdinminteoriceamintirecareoinclude,
casnamcesioferaceluicopildinflori.

Santorscuspatele,iHarrisonanelesdingestulluicdiscuialuase
sfrit.Amaizbovitnsoclip.Arfivrutspunmultentrebri,dar,n
acelaitimp,tiacnuaveanimicdectigatdaclpresa.nbuindui
dorinadeadescifraacealumentunecatigndindusecfiicaluinufcuse
niciunrucasmeriteasta,aplecat.

Nusendeprtasenicimcarojumtatedestrad,cndunfocdearm
astrpunsnoaptea.Harrisonsaaruncatinstinctivlapmnt,mergnddea
builea.Prietenullui.Aauzitadouampucturi,frssteapegnduri,a
alergatpenersuflatensprecas.Sastrecuratpepoartiascurtatdrumul,
lundopringrdin.Cndsajungndreptulultimuluicolalcasei,aauzit
glasuriprinsentroceartnverunat,aacsaoprit.Deiafarerafrig,el
eralacdesudoare.Curteadinspatelecaseizceacufundatnntuneric,iarel
naintapascupasdealungulziduluigrdinii,atentsnuloveascpietrele
carelarfipututdadegol.Apoiazrituadinspatelecasei.

Eultimataans,arostitovocecalm,lin,pecareHarrisonnuo
cunotea.

Dutedracului!Aaruncatprietenulluiprintredini.

Saauzitatreiampuctur.Prietenulluiarcnitdedurere,iarcelcare
lmpucaseastrigat:

Undeeste?

Inimaibteanebunete,iarHarrisontiactrebuiasfacnumaidect
ceva.Dacmaistteacincisecunde,arfifostpreatrziu.iastrecuratmna
laspateiascospistolul.inndu1strnscuambelemini,sandreptat
ctreu,apropiindusedebrbatulbrunetpelaspate.Harrisoniavzut
prietenuldincolodecelcarelataca,ns,cndprivirilelisauntlnit,ochii
prietenuluisusauumplutdegroaz.

Pleac!

Poruncaprietenuluiiarsunatngnd,tarecadangtulunuiclopot,i,
predeoclip,acrezutcipasecuvocetare.Dar,vzndcatacatorulnuse
ntoarcesurprins,Harrisoniadatseama,uluit,cvoceaprietenuluisu
rsunasenumainmintealui.

Nu,iarspuns,scuturnddincap,frsscoatunsunet.Loialitatea
luieramaiputernicdectlucrurilepecarenuleputeanelege.Cuacest
brbatpetrecusepatrudintreceimaifrumoianidinviaalui.Acestaera
brbatulcarelprezentasesoieilui.Nuaveasllaseacolo,nminileunui
criminal.

Harrisonaapsatpetrgaci.Aascultatacelsunetcareirupeaauzuln
douiaateptatcaatacatorulscadlapmnt.Amaitrasodat.inco
dat.


Tnrulbrunetsantorsncet.Pentruprimadatnvia,luiHarrison
ieracuadevratfric.Setemeadeomuldinfaalui,dearmadinmna
acestuia.Setemeademoarte.Setemeadeceaveassentmplecufamilia
lui.

Asimitgloaneletrecndprinelcaunfocmistuitorcepreaslrupn
omiedebuci.Aczutngenunchi.Antrezritcaprinceachipulsoieilui,
iarapoipecelalfiicei.Adeschisgura,cunumelelorpebuze,ncercnds
gseascocaledeaspunectdemultleiubeanaintesfiepreatrziu.

TnrullnfcasepeHarrisoniltrapealeesprespatelecasei.El
simeacumipierdeacunotinantimpcesechinuiazadarnicsseridice.
Nuputeasidezamgeascfiica.Nuarmaifiavutcinesoapere.Brbatul
brunetaveasogseasc.i,dacprietenulluiaveadreptate,soomoare.

Cineeti?AntrebatHarrison,dar,cndarostitacelecuvinte,a
simitcumpieptuliiafoc.

Seagasedesperanacncmaiaveatimp.Poate,odatajunspe
cealaltlumeolumecarelnconjuradintoateprilecaomulimedepene
cztoare,zugrvitennegruarfipututsoprevinpeNora.

TnrullaprivitpeHarrisonpredeoclip,dupcarepechipulrececa
gheaaiaaprutunzmbetters.

Nuteaignditbine.Estemultpreatrziu.

Harrisoniaridicatprivirea,uimitcucigaulighicisegndurile,inu
putusnusentrebedecteorimaifuseseacestantrosituaiesimilar,
citindultimelegndurialeunuimuribund.Nudepuineori.

Caicumarfivrutsidovedeascndemnarea,tnrulaintit,fr
sezitenicimcaroclip,iarHarrisonsatrezitholbnduselaeavaputii.
Strlucireafoculuidearmafostultimaimaginepecareavzuto.

Capitolul1

PlajaDelphic,Mainenprezent.

Patchstteanspatelemeu,relaxat,odihninduiminilepeoldurile
mele.Aveaunmetruoptzeciicevaioconformaiezvelt,atletic,pecarenu
oputeauascundeniciblugiilargi,nicitricoul.Aveaprullafeldenchisla
culoarecamiezulnopii,iarochiitotaadentunecai.Zmbetulluisexy
prevesteapericolul,nseumresemnasemcugndulcnutoatepericolele
nseamncevaru.

Deasupranoastr,artificiileluminaucerulnocturn,scurgndusen
Atlanticasemeneauneiploideculori.Mulimeascoteaexclamaiideuimire.
Erasfritulluiiunie,iarMaineintranplinvar,srbtorindnceputula
doulunidesoare,plajituriticubuzunarelepline.Eusrbtoreamdou
lunidesoare,plajiomulimedetimpliberpetrecutnumaincompanialui
Patch.Mnscrisesemlauncursdevardechimieiintenionamsllas
pePatchsmimonopolizezerestultimpului.

Pompieriilansauartificiidepeunpontoncarenupreasfielamai
multdedousutedemetrideplajapecarestteam,i,lafiecareexplozie,
simeamcummivibranisipuldesubpicioare.Valurilesesprgeaupeplajla

poaleleunuideal,iarmuzicadecarnavalmiiuianurechi.Mirosuldevatde
zahr,popcornigrtareselsapurtatdevnt,iarstomaculmeumiamintea
cnumaimncasemnimicdelaprnz.

Mducsiauuncheeseburger,iamspusluiPatch.Vreiceva?

Nimicdinceipemeniu.

Patch,flirtezicumvacumine?Lamntrebat,zmbind.

Masrutatpefrunte.

Nunc.Iaueucheeseburgerul.Tubucurtedeultimeleartificii!

Lamoprit,prinzndu1decurea.

Mersi,darmduceu,altfelmasimivinovat.

Aridicatntrebtordinsprncene.

Cndtealsatultimadatfatadelastandulcuhamburgeris
plteticeaicumprat?Lamntrebat.

Atrecutcevavreme.

Maiprecisniciodat.Staiaici!Dactevede,osmsimtvinovat
toatseara.

Patchiadeschisportofeluliascosobancnotdedouzecidedolari.

Lasiunbacifrumos!

Erarndulmeusridicdinsprncean.

ncercisterevanezipentrutoatemomentelencareailuatmncare
gratis?

Ultimadatampltit,darmafugritimiandesatbaniin
buzunar.ncercsevitsmmaipipie.

Preaoinvenie,ns,lacumlcunoteampePatch,probabilera
adevrat.

Amcutatdinpriviricaptulcoziilungicarenconjurastandulcu
hamburgeri,ntinzndusepnlaintrareancaruselulacoperit.Lundn
calcullungimeacozii,ambnuitcaveasdurezeunsfertdeorpnsdau
comanda.Unsingurstanddehamburgeripentreagaplaj.Parcnicinamfi
fostnAmerica.

Dupceamateptatnerbdtoarectevaminute,ammaiaruncatnc
oprivireplictisitnjurulmeuiamzritopeMarcieMiliarstndlacoad,un
picmainspate.EuiMarcienvasemlaaceeaicoaldecndterminasem
grdiniai,nceiunsprezeceanicaretrecuserdeatunci,nentlnisermde
multmaimulteoridectafivrutsmiamintesc.Dincauzaei,ntreaga
coalvzusemaimultdinlenjeriameadecteranecesar.ngeneral,Marcie
fceanfelulurmtor:mifurasutienuldindulapuldinsaladesportilaga
laavizieruldinfaacancelariei.ns,dincndncnd,oloveacreativitateai
lfoloseacaoperdeartncantin,umplndambelecupedemrimeaAcu
budincdevanilieiaeznddeasupracteocireamaraschino.Clasic,tiu.
Marciepurtafustecudoumrimimaimiciicuzececentimetripreascurte.
Aveaprulblondcunuanederocaticonformaiaunuibdeacadeadin
profil,aproapecnuomaiputeaivedea.Dacarfiexistatotabeldemarcaj

pecaresinemscorulmeciurilornoastre,suntdestuldesigurcMarciearfi
avutdedouorimaimultepuncte.

Bun,amspus,cciprivirilenisentlniserntmpltor,iareunu
middeamseamacumafipututsevitunsalut,chiariminimal.

Bun,miarspunsea,peuntonctdectcivilizat.

FaptulcMarcieeranaceasearpeplajmisepreacelpuinciudat.
TatleideineareprezentanaToyotadinColdwater,iarfamiliasalocuiantr
uncartierdeluxdepedeal.nplus,familiaMiliarsemndreacufaptulcera
singuradinColdwatercarefuseseacceptatnprestigiosulclubdeiaht
Harraseeket.Probabilc,fixnacelmoment,priniiluiMarcieeraula
Freeport,fcndcursecuiahturiicomandndsomon.

Pedealtparte,Delphiceraoplajdecartier.Tepufnearsuldoarla
gndulcaiciarfipututexistaunclubdeiaht.Restauranteledinzonse
rezumau,defapt,lanitestanduridehamburgeri,undesingurullucrupecare
lputeaialegeeramutarulsauketchupul.ntrozibun,primeaiicartofi
prjii.idistraciaconstamaidegrabnjocurizgomotoaseitotfelulde
mainue,iarduplsareaseriisetiacnparcaresevindeaumaimulte
pastiledectntrofarmacie.

NueratocmaigenuldelocpecaredomnulidoamnaMiliarlarfi
consideratpotrivitpentrufiicalor.

Aiputeasvmicaimaincetdeatt,oamenibuni?Astrigat
Marciedelacaptulcozii.Uniidintrenoimordefoameaici.

Lucreazosingurpersoanlabufet,aminformato.

i?Artrebuisangajezemaimulioameni.Aiauzitdecererei
ofert?

Avndnvederenoteledelacoal,Marcieeraultimapersoandinlume
carearfipututsdeasfaturinproblemedeeconomie.

Zeceminutemaitrziu,avansasemistteamdestuldeaproapede
standuldehamburgerictscitesccuvntulMUTAR11mzglitcumarker
negruperecipientulgalbenfolositlacomun,nspatelemeu,Marcieischimba
greutateadepeunpiciorpealtuliofta.

MieofoamecuFmare,seplngeaea.

Tipulcarestteanfaamealacoadapltitisandeprtatcu
mncarea.

Uncheeseburgeriocola,iamcerutfeteicarelucralastand.

ntimpceaceastaseaplecadeasupragrtaruluismipreparecomanda,
mamntorsnspreMarcie.

i?Cucineaivenitaici?

Defapt,numinteresacucinevenise,maialespentrucnuaveam
prietenicomuni,nsbunulmeusimnvinsese.nplus,Marcienumimai
fcuseniciorutate,celpuinnupefa,dectevasptmni.Iarnultimul
sfertdeor,sttusermunalngaltanlinite.Poatecacestaeranceputul
unuiarmistiiu.Puteamlsadeopartenenelegeriledealtdat.


Eaacscatdeparcarfifostmaiplictisitorsnceapoconversaiecu
minedectsateptelacoadisseholbezelacefelecelordinfaaei.

Nutesupra,darnamchefdevorb.Msimtdeparcafistatcinci
orelacoad,ateptndsifactreabaoincompetentcareevidentnupoate
sfrigdoihamburgerideodat.

Fatadinspateletejgheleiseaplecasesscoatdinhrtiaceratchiflele
gatapreparatepentruhamburgeri,dartiamcauziseremarca.Probabilci
uraslujba.Probabilcscuipansecretpechiflecndsentorceacuspatele.
Numarfisurprinsdac,lasfritulturei,sarfidusnmainiarfiplns.

TatltunusesuprcumblipeplajaDelphic?Amntrebatope
Marcie,mijindumiunpicochii.Aiputeaterfelireputaiademnderespecta
familieiMiliar.Maialesacum,ctatltuafostacceptatnclubul
Harraseeket.

ExpresiadepechipulluiMarciesarcit.

Suntsurprinscpetatltunu1deranjeazcetiaici.Ah,da,stai
unpic!Eimposibil.Tatltuemort.

nprimfaz,amrmascaparalizat.Apoiamfostindignatde
cruzimeaei.Amsimitunnoddemniengt.

Ce?Acontinuatea,ridicnddinumeri.Emort.staiadevrul.Doar
nuvreismint.

Ceruiamfcuteu?

Teainscut.

Lipsaeitotaldesensibilitatemarscolitattdetare,nctamrmas
frcuvinte.Miamnfcatcheeseburgerulicoladepetejghea,frsmai
scotbancnotadedouzecidedolaridinbuzunar.midoreamdintotsufletuls
mntorclaPatch,darchestiaastatrebuiarezolvatntremineiMarcie.Dac
mafidusacumlael,iarfidatseamadintrosingurprivireceracevan
neregul.Nuavearostslimplic.Mamopritctevaclipesmirevinpeo
bancdinapropiereastanduluidehamburgeri.Mamaezatjosctdenatural
amputut,nevrndsidauluiMarciesatisfaciacmistricaseseara.
Singurullucrucarearfipututnrutiacelmomenterastiuceam
privea,satisfcutcmaruncasentromicgaurneagricmfcuse
smiplngdemil.Amluatogurdecheeseburger,darmialsatungust
amar.Numputeamgndidectlacarnemoart.Lavacimoarte.Lapropriul
meutatmort.

Amaruncatcheeseburgerullagunoiiamcontinuatsmerg,simind
cumlacrimilemisescurgpegt.

Strngndumibraelenjurulcorpului,amluatolafugnspre
toaleteledrpnatedelamargineaparcrii,sperndsajunglaadpostul
uneiuinaintesizbucnescnlacrimi.Ocoadfrsfritsescurgeadinspre
toaletafemeilor,darmamstrecuratpeuimamaezatnfaauneioglinzi
cuargintulters.Chiarilaluminaslababecului,vedeamcochiimierau
roiiisticloi.Amudatunerveeldehrtieimilamapsatpeochi.Ce
aveaMarciecumine?Ceifcusemattderunctsmeritaaceva?


Dupceamtrasdectevaoriaernpiept,miamndreptatumeriiiam
clditunziddecrmizinminte,nspatelecruiaamaezatopeMarcie.De
cemipsamiedeceeacespuneaea?Nicimcarnumiplceadeea.Prereaei
nunsemnanimic.Eranepoliticoasiegoistiloveamereusubcentur.Nu
mcunoteai,cusiguran,nu1cunoscusepetata.Arfifostomareprostie
splngchiaridincauzaunuisingurcuvntcareiieeapegur.

Revinoi,miamspus.

Amateptatsmidisparroeaaochilor,dupcareamieitdintoalet.
Amstrbtutmulimea,cutndu1pePatch,ilamgsitlaunuldintre
jocuriledearuncatcumingea,stndcuspatelelamine.Rixoneralngel,
punndprobabilpariupeincapacitatealuiPatchdearsturnapopicele.Rixon
eraunngerczut,cucarePatchsecunoteademult,iarlegturadintreeiera
attdestrns,nctseaveaucafraii.Patchnulsamulioamenisintren
viaaluiiaveancrederenimaipuini,ns,dacexistaopersoancares
icunoasctoatesecretele,acelaeraRixon.

Pnnurmcudouluni,iPatchfuseseunngerczut.Apoimi
salvaseviaa,irecptasearipileidevenisengerulmeupzitor.Acum
trebuiasluptepentruceibuni,nseusimeamundeva,nadnculinimii,c
legturaluicungeriiczuinsemnamaimultpentruel.i,deinuvoiams
recunosc,simeamcregretadeciziaarhanghelilordea1facengerulmeu
pzitor.Laurmaurmei,nuastaidorea.

idoreasfieom.

Telefonulasunat,rupndumiirulgndurilor.Eraprietenameacea
maibun,Vee,daramlsatsintremesageriavocal.Ambgatdeseamcu
unstropdevinovieceraadouaoarcndsunapeziuadeazi,iareunui
rspundeam.Miamgsitoscuz,spunndumicaveamsovdminela
primaor.PePatch,pedealtparte,nuaveamslmaivdpnminesear,
aacintenionamsmbucurdefiecareminutalturideel.

Lamurmritcumazvrleamingeanspreomaspecareerauaezaten
ordineasepopiceiamsimitostrngeredestomacnmomentulncare
tricoulisaridicatlaspate,dezgolindofiedepiele.tiamdinproprie
experiencfiecarecentimetrualcorpuluisueraformatdinmuchitari,
bineconturai.ispateleieranetedidesvrit,iarnloculcicatricelor
cptatecnddevenisengerczuticrescuserlalocaripi,pecareeui
oricarealtfiinumannuleputeamvedea.

Punpariupecincidolaricnumaipoisfaciastancodat,iam
zis,ivindumdinspatelelui.

Nuvreaubaniiti,ngeraule,areplicatPatch,ntorcndusei
rnjind.

Hei,copii,discuiaastaeinterzisminoriloriaaavreasrmn,
da?AintervenitRixon.

Rstoarntoateceletreipopicecareaurmas,lamprovocateupe
Patch.

Cepremiumidai?Antrebatel.


Lanaiba!ApufnitRixon.Nuputeisateptaipncndrmnei
singuri?

Patchmiazmbitsecretos,dupcaresalsatpespate,strngnd
mingealapiept.ialsatumruldreptnjos,arotitbrauliaaruncat
mingeactdetareaputut.Aurmatunzgomotprelung,iarceletreipopice
rmasepemassaumprtiat.

Mda,acumaiintratnncurctur,fetio,miastrigatRixon,
ncercndssefacauzitnagitaiaiscatdecivaspectatoricarelaplaudau
pePatch.

Patchsalsatpespate,sprijinindusedeunchioc,iiaarcuit
sprncenelenspremine.Expresialuispuneatot:Pltete!

Aiavutnoroc,amreplicat.

Deabiaacumosamnoroc.

Alegeunpremiu,amritbtrnulcareseocupadechioc,ntimpce
seaplecasridicepopiceleczute.

Ursulviolet,acerutPatch,artndspreunursuledeplucuo
nfiaredezgusttoareiblanmovulie.

Miladatmie.

Pentrumine?Amntrebat,punndumimnandreptulinimii.

iplacrebuturile.Lamagazinalegintotdeaunaconservelelovite.Am
fostatent.iavrtdegetulngaicablugilormeiimatrasnspreel.

Haisieimdeaici!

Ceaidegnd?

Simeamnscummstrbteaunfiorcald,ccitiamexactceaveade
gnd.

Smergemlatine!

Amcltinatdincap.

Nupreacred.Emamaacas.Amputeasmergemlatineacas,n
schimb,amsugerat.

ErammpreundedouluniitotnutiamundelocuiaPatch.inu
pentrucnuafincercat.Dupdousptmniderelaie,miseprea
normalsfiiinvitatlarespectivapersoanacas,cuattmaimultcuctPatch
locuiasingur.nsdoulunieradejaexagerat.ncercamsamrbdare,ns
curiozitateacontinuasmroad.Nucunoteamaceledetaliiprivatealevieii
luiPatch.Nutiamceculoareaveavopseauadepepereiidormitoruluilui.
Dacdesfctorulluideconserveeraelectricsaumanual.Cemarcdespun
folosea.Dacaternuturileluieraudinbumbacsaudinmtase.

Lasmsghicesc,iamzis,trietintroascunztoaresecret
subterandelaperiferiaoraului.

ngeraule!

Aivasenchiuvet?Lenjeriemurdarpepodea?itotui,amavea
partedemaimultintimitatedectlamineacas!

Adevrat,darrspunsulrmnenu.

Rixonavzutundestai?


Rixontrebuiasvad.

ieunutrebuiesvd?

Acesttrebuiesvdareopartentunecat,aspusel,cuunuor
tremuralbuzelor.

Dacmiaiarta,artrebuismucizi?Numamdateubtut.

Mastrnsnbraeimasrutatpefrunte.

Camaaceva.Laceortrebuiesfiiacas?

Lazece.Minencepecoaladevar.

nplus,mamameaifcusepracticunscopdinamineladistande
Patch.DacafiieitcuVee,afipututbgamnanfoccoradentoarcere
acassarfiprelungitpnlazecejumtate.Nuputeamsonvinovescpe
mamacnuaveancrederenPatchlaunmomentdat,ieuamsimit
acelailucrudararfifostfoarteconvenabildac,dincndncnd,arfifost
maipuinvigilent.

Cumarfi,spreexemplu,nsearaasta.nplus,nuaveacesse
ntmple.Maialesdacngerulmeupzitorseaflalacivacentimetridemine.

Etimpulsplecm,amurmuratPatch,uitnduselaceas.

Lazeceipatruminute,Patchalovituorsemnuldentoarcereinterzis
dinfaacaseimeleiaparcatndreptulcutieidescrisori.Aopritmotorulia
stinsfarurile.Amrmasnemicainntuneric.Amstataactevaminute,
dupcareavorbit:

Deceetiaatcut,ngeraule?

Sunttcut?Amczutpuinpegnduri,amspus,devenindbrusc
atent.

BuzeleluiPatchsauarcuitntrourmdezmbet.

Mincinoaso!Ceecutine?

Tepricepilaasta,amreplicateu.

Mpricepfoartebine,miadateldreptate,i,predeoclip,amzrit
unzmbetlargpechipullui.

AmdatpesteMarcieMiliarlastandulcuhamburgeri,amrecunoscut.

icuastaamncetatsmimaiinproblemeledoarpentrumine.nmod
evident,ncmaimocneampedinuntru.Pedealtparte,dacnicicuPatch
nuputeamvorbi,atuncicucine?Cudouluninurm,relaianoastrconsta
ntromulimedesruturispontanenmain,pelngmain,pesub
tribuneipemasadelabuctrie.Maiputeampunelasocotealiomulime
demngierirtcite,prrvitibuzemnjitecuruj.Daracumnsemna
multmaimultdeatt.Eramlegaidesentimente.Prietenialuinsemnapentru
minemaimultdectosutdecunotinentmpltoare.Moarteatateilsase
nurmungolattdemarensufletulmeu,nctavusesemimpresiac
durereaaveasmnghitcutotul.Goluleranc,acolo,nsdurereanumai
eranicipejumtatelafeldemare.Nuvedeamdecetrebuiastriescn
trecut,cndaveamtotcemidoreamnmomentuldefa.ipentruastatre
buiasimulumescluiPatch.

Afostattdedrgucumine,imiaamintitctataemort.


Vreisvorbesccuea?

AstasununpicaNaul.

Cumanceputrzboiulstantrevoi?

Astaichestia.Nicimcarnutiu.Lanceput,necertamcaresia
ultimullaptecucacaodinladapentruprnz.Apoi,ntrozi,ngeneral,Marcie
aintratncoaliascriscuspraytrfpedulapulmeu.Nicimcarnua
ncercatsfiediscret:afcutosubochiintregiicoli.

Aluatoraznapurisimplu?Frniciunmotiv?

Da.Iardacarfiavutvreunul,eunutiucaree.

Miadatouvipedupureche.

Cinectigrzboiul?

Marcie,darnareunavanspreamare.

Saripeea,Tigrule!Mandemnatel,zmbindumiimailarg.

Iarfazacutrf?Cnderamngeneral,nicimcarnutiamcei
launsrut.Marciearfitrebuitsimzgleascpropriuldulap.

ncepisvorbetideparcaiaveaoproblem,ngeraule,aspusel
strecurnduidegetulpesubbreteauamaiouluimeu,simplaluiatingere
fcndumsmcutremur.Punpariucpotstefacsiieignduldela
Marcie.

Ctevaluminiardeaulaetajuldesusalcasei,darcumchipulmameinu
sevedealipitdeniciunadintreferestre,mamgnditcaveamcevatimp.Mi
amdesfcutcenturadesiguranimamaplecatpestecotier,cutndprin
ntunericbuzeleluiPatch.Lamsrutatncet,savurndgustuldesaredemare
alpieliilui.Sebrbierisedediminea,nsacumfireleepoasedinbarbm
zgriauuorpefa.Buzelesalemiauatinsntreactgtul,i,cndiam
simitlimba,inimaanceputsmibatattdetare,cmaiaveapuinimi
sreadinpiept.

Sruturileaucobortpeumrulmeudezgolit.Miadatlaoparte
breteauamaioului,coborndcuguramaijos,pebraulmeu.Atuncimiam
doritslamctmaiaproapedemine.Nuvoiamspleceniciodat.Aveam
nevoiedeelnviaameaiacum,imine,ipoimine.Aveamnevoiedeel
cumnuavusesemvreodatnevoiedecineva.

Mamstrecuratpesteschimbtoruldevitezeimamaezatnpoalalui.
Miamplimbatminilepepieptullui,lamnfcatdeceafilamtrasmai
aproapedemine.Braeleluiminlnuisertalia,inndumnemicat,iar
eumamcuibritimaimultnel.

Lsndumnvoiamomentului,miamstrecuratminilepesubtricoul
lui,gndindumdoarctdemultmiplceasisimtclduratrupului.n
clipacnddegetelemeleauajunsnloculncareavusesecndvaacele
cicatrice,amvzutundeva,cuochiiminii,cumseaprindeolumin
ndeprtat.ntunericultotalfusesentreruptdeosingurstrfulgerarede
luminorbitoare.Parcafiprivitunfenomencosmiccesedesfurala
milioanedekilometrideprtare.SimeamcumgndurileluiPatchlenghieau
pealemele,cumminteameaptrundeanamintirilesalepersonaledepozitate

acolo,darelmaapucatbruscdemniacobortomaijos,departedelocul
undearipileiseuneaucuspatele,itotularevenitdintrodatlanormal.

Frumoasncercare,amurmuratel,atingndumiuorbuzelecuale
luintimpcevorbea.

Lammucatdebuzadejos.

Dacmiaiputeavedeatrecutulatingndumpurisimplupespate,
iieiarfigreusrezititentaiei.

Miafostdestuldegreusmiinminiledepartedetineifr
bonusulsta.

Amrs,nsamredevenitrapidserioas.Chiardacdepuneamunmare
efort,numiputeamaminticumfuseseviaameanainteslcunoscpePatch.
Noaptea,cndstteamntinsnpat,miaduceamamintecuexactitate
timbrulgravalrsuluilui,modulncarezmbetulisearcuiaspredreapta,
felulncaremmngia,delicat,fierbinte,ncnttor.Darnumaidac
depuneamunefortconsiderabilmiputeamamintictecevadinceilaliai
sprezeceani.Poatepentrucaceleamintirierauattdetersencomparaie
cumomentelepetrecutecuPatch.Saupoatepentruc,oricum,nuavusesem
nimicbunnainte.

Snumprsetivreodat,iamspusluiPatch,agndumde
gulerulcmiiluiitrgndu1maiaproapedemine.

Etiamea,ngeraule,amurmuratel,cubuzelelipitedeobrazul
meu,ntimpceeuminlmgtul,invitndu1smsrutepestetot.Sunt
altupentrutotdeauna.

Aratmicvorbetiserios,iamcerutsolemn.

Macercetatcuprivireapredeoclip,dupcareiadusminilepe
dupgtiiadesfcutlanuldeargintpecarelpurtadinprimazincarel
cunoscusem.Habarnaveamdeundeeralanulsaucesimboliza,ns
simeamcaveaom,arensemntatepentruel.Erasingurabijuteriepecareo
purta,ilineaascunssubcma,lipitdepiele.Nulvzusemniciodats
ilscoat.

iapetrecutminiledupgtulmeuiaprinslanul.Metalul,caldnc
delatrupullui,misalipitdepiele.

Miafostdatcnderamarhanghel,miaspus.Trebuiasmajutes
deosebescadevruldenelciune.

Lamatinsuorcudegetele,uimitdensemntatealui.

Maifuncioneaz?

Pentrumine,nu.iampreunatdegetelecualemeleimiantors
mna,srutndumincheietura.Acumerndultu.

Amscosunmicineldecuprudepedegetulmijlociudelamnastng
iilamntins.ninteriorulineluluieragravatdemnformauneiinimi.

Patchineainelulntredegete,analizndu1ntcere.

Tatamiladatcuosptmnnaintesfieucis,iamexplicat.

Patchaclipitdes.

Nupotslaccept.


Ecelmaiimportantlucrupecare1ampelumeaasta.Vreausfieal
tu,iamzis,punnduiinelulnpalmindoinduidegetelenjurullui.

Nora,ezitel,nupotsaccept.

Promitemicoslpstrezi.Promitemicnimeninosseamestece
vreodatntrenoi.lintuiamcuprivirea,refuzndsllassseuitenalt
parte.Nuvreaustriescfrtine.Nuvreaussetermineniciodatceentre
noi.

OchiiluiPatcheraunegricanoaptea,maintunecaidectomiede
secretendesateunelepestealtele.iacobortprivireanspreineluldin
palm,rotindu1foartencet.

Jurciubireatanospiarniciodat,ammurmurateu.

Elabiadacaaprobatdincap.

Lamnfcatdegulerilamlipitdemine,srutndu1cuimaimult
pasiune,pecetluindpromisiuneapecaretocmaineofcuserm.Miam
mpletitdegetelecualelui,iarmargineaascuitaineluluineptrundea
amnduroranpalme.Nimicdinceeacefceamnupreasmaduc
suficientdeaproapedeel.Orictdeaproapelafiavut,totnueradestul.
Inelulsenfigeatotmaiadnc,astfelclaunmomentdatamfostsigurcm
tiasem.Promisiuneafusesepecetluitcusnge.

Cndamsimitcpieptulstteasmiexplodezeicnumaiaveamaer,
mamdezlipitdeel,odihnindumifrunteapealui.Aveamochiinchii,i
trgeamattdeputernicaernpiept,nctumeriimiseridicauicoborau.

Teiubesc,ammurmurat.Poatemaimultdectartrebui.

Amateptatcaelsmirspund,nsmastrnsimaitarenbrae,
deparcarfincercatsmapere.iantorsprivireansprepdurilecarese
ntindeaudincolodedrum.

Cesantmplat?Amntrebat.

Amauzitceva.

Erameu,iispuneamcteiubesc,iamziszmbind,schindui
conturulbuzelorcudegetul.

Credeamcosmizmbeasciel,nsprivireairmseseaintit
asupracopacilor,carearuncauumbretremurtoare,ntimpcecrengilese
legnaunvnt.

Ceeacolo?Amntrebat,urmrinduiprivirea.Uncoiot?

Cevanuinregul.

Miangheatsngelenvine,imamaezatnumaidectlaloculmeu.

ncepismsperii.Eunurs?

Numaivzusemurideanidezile,nscasaeraizolat,lamarginea
oraului,itiamcuriiobinuiaushoinreascprinmprejurimidupce
ieeaudinhibernare,cnderaunfometaiicutaudemncare.

Aprindefarurileiclaxoneaz,ampropus.

Scrutndpdurea,ateptamsvdcevamicnduse.Inimamia
ngheatunpiccndmiamamintitcum,launmomentdat,privisemdela

fereastr,mpreuncuprinii,unurscarenezgliamainapentruc
simisemirosdemncarenuntru.

Luminilepedeverandadinspatesauaprins.Nicinueranevoiesm
ntorc,ccitiamdejacmamastteanpraguluii,ncruntnduseidnd
dinpicior.

Ceeste?LammaintrebatodatpePatch.Mamavineafar.En
siguran?

Patchapornitmotoruliabgatnvitez.

Dutenuntru!Amcevadefcut.

Smducnuntru?Glumeti?Cesentmplaici?

Nora!Aipatmama,coborndtrepteleistrigndumpeuntondin
cencemaiautoritar.

Saopritlaodistandeunmetrudemain,fcndumisemnscobor
geamul.

Patch?Amncercateudinnou.

Tesunmaitrziu.

Mamaadeschislargportiera.

Patch,asalutateapeuntontios.

Blythe,amurmurateliadatdincap,cuminteanaltparte.

Easantorsspremine.

Aintrziatpatruminute.

Ieriamajunscupatruminutemaidevreme.

Einterzissnegocieziminutecndvinevorbadespreoradeajuns
acas.nuntru!Acum!

NuvoiamsmdespartdePatchnaintesmirspund,darnuaveam
deales,aaciamspus:

Sunm!

Eladatodatdincap,dar,cumochiiierauaintiintroaltdirecie,
amtiutceracugndulaiurea.Dendatceamcobortdinmainiam
pitpepmntultare,ademaratntromb.Oriundesarfidus,eraclarcse
grbea.

nmomentulncarestabilescoorlacaresajungiacas,matept
soirespeci,sarstitmama.

Amntrziatpatruminute,amreplicat,iartonulmeuspuneaclarc
misepreacexagera.

Rspunsulmeuaatrasdupsineoprivirelungidezaprobatoare.

Anultrecuttatltuafostucis.Acumdouluni,aiavutpropria
ntlnirecumoartea,aacamimpresiacmiamctigatdreptuldeafiun
picmaiprotectoare.

Santors,mergndcupaiapsainsprecas,cuminilestrnsen
jurulcorpului.

Preabine,eramofiicinsensibilirece.Prinsesemideea.

Miamntorsatenianspreiruldecopacidepecealaltpartea
drumului.Nimicnupreaieitdincomun.Amateptatssimtunfiorcares

mavertizezecseascundeacevaacolo,cevacenuputeamvedea,darnuam
simitnimic.Oadierecalddevarfoneaprintrecopaci,iarnaernuse
auzeadectcnteculgreierilor.Pdureaartaattdepanicsubrazeleargintii
alelunii!

Patchnuvzusenimicnpdure.Plecasepentruceuspusesemdou
cuvintemariifoarteidioate,caremiieiserpegurnainteslepotopri.
Undemifusesemintea?Nu.OarelacesegndeaPatchacum?Voisedoars
evitesmirspund?Eramdestuldesigurctiamrspunsul.ieram
totodatconvinscacestaeramotivulpentrucaremlsasesmholbezla
portbagajulmainiiluinvremeceelsendeprta.

Capitolul2

mipetrecusemultimeleunsprezecesecundecufaanjos,mbrind
pernancareminfundasemnasul,ncercndsignorreportajulluiChuck
DelaneydespretraficuldincentrulPortlandului,careseauzeatareiclardin
ceasulmeudetepttor.Maimultdectatt,ncercamsignoraceaprticic
raionalacreieruluimeucaremndemnasmmbrac,ameninndum
curepresaliincazcontrar.nsprticicaiubitoaredeplceriacreierului
ctigase.Prinsesedragdevisulmeusau,maidegrab,desubiectulvisului
meu.Aveaprulnegruiondulatiunzmbetfermector.Chiarnacest
moment,stteantorspemotociclet,cuspatelelaghidon,eumaflamnfaa
lui,iargenunchiinotriseatingeau.minfigeamdegetelencmaaluiil
trgeamnspreminecaslsrut.

nvisulmeu,Patchsimeacndlsrutam.inunumailanivel
emoional,cisimeachiaroatingerereal,fizic.nvisulmeu,eramaimultom
dectnger.ngeriinupotsimisenzaiilefizicetiamacestlucrudar,n
visulmeu,midoreamcaPatchssimtapsareaaceeauoarimtsoasa
buzelorcareseunesc,voiamcaelssimtcummitreceamdegeteleprinprul
lui.Aveamnevoiessimtaceaenergiedenetgduit,caretransmiteafiorii
atrgeafiecaremoleculacorpuluiluinsprealmeu.

Aacumsimeameu.

Patchiplimbadegetelepesublanuldeargintdelagtulmeu,iar
atingerealuimfceastremurdeplcere.

Teiubesc,murmura.

Atingnduicuvrfuldegetelorabdomenulmusculos,maplecamspre
el,gataslsrut.Euteiubescmaimult,iopteam,atingnduiuorbuzele
ntimpcevorbeam.

nscuvintelenumiieeaupegur.mirmneauundevangt,de
parcarfifostblocate.

ntimpcePatchmiateptarspunsul,zmbetuldepebuzeleluipierea.

Teiubesc,amncercateudinnou.nscuvintelemirmneaublocate
ngtiadouaoar.

Expresiadepechipulluideveneatotmaincordat.

Teiubesc,Nora,repetael.


Ddeamnebunetedincap,nselmintorceaspatele.Srisedepe
motocicletiplecasefrsseuitenurm.

Teiubesc!ipamdupel.Teiubesc!Teiubesc!

Daraveamimpresiacmiturnasecinevanisipurimictoarepegt;cu
ctmzbteammaimultspronunacelecuvinte,cuattmairepedese
cufundaununtrulmeu.

Patchsepierdeanmulime.ntroclipit,salsatnoaptea,iareuabia
imaidistingeamtricoulnegruprinsuteledealtecminegredinmulime.
Alergamslprinddinurm,ns,cndlamnfcatdebra,altcinevasa
ntorsspreminenlocullui.Ofat.Erapreantunericcasipotdistinge
trsturile,darmiputeamdaseamacerafrumoas.

EuliubescpePatch,misaadresatea,zmbinddinspateleunor
buzedatecuunrujocantderou.inumtemsospun.

Dariamspusieu!Mammpotrivit.Aseariamspus!

Amdatolaoparteiamfugit,uitndumnstngaindreapta,pn
cndamntrezritapcaalbastrpecareopurtamereuPatch.Mamzbtut
nnebunit,ncercndsajunglaelislapucdemn.

ns,cndsantors,setransformasenaceeaifatfrumoas.

Aiajunspreatrziu,miaspus.EuliubescacumpePatch.

IaracumAngienevaprezentavremea,sporoviavoiosChuckDelaney
nurecheamea.

Amdeschisbruscochiilaauzulcuvntuluivreme.Amrmasnpat
predeoclip,ncercndsnlturceeacenueranimicmaimultdectunvis
urtismivinnfire.Prognozameteorologiceralafrdouzeci,aacera
imposibilsascultemisiuneadesprevremeDoardac

coaladevar!Dormisempreamult!

Amaruncatpturiledepemineiamluatolafugspreifonier.Am
traspemineaceiaiblugipecareitrntisempefunduldulapuluinoaptea
trecut,miamluatiuteunmaioualb,pestecareamaruncatunpulover
subire,mov.IamtelefonatngrabluiPatch,nsdupcetelefonulasunat
detreiori,miaintratmesageriavocal.

Sunm,iamtransmis,apoiamfcutopauzdeofraciunede
secund,gndindumdacnucumvamevitadupmrturisireaceamare
denoapteatrecut.

Mhotrsemsmprefaccnusentmplasenimicpncnd
cuvinteleaveausfiedateuitrii,iarsituaiaserentorcealanormal,dar,
dupvisulpecarelavusesemdediminea,ncepeamsmndoiescc
aveamslastotulbaltattdeuor.PoatecluiPatchieralafeldegreuso
spun.noricecaz,acumnuputeamfacepreamultenprivinaasta.Deiafi
pututsjurcmipromisesesmducelcumaina

Miamprinsprulcuobenti,amnfcatghiozdanuldepemasadin
buctrieiamieitngrabpeu.

Cndamajunsafar,mamopritunpiciamipatexasperatn
direciaplciidecimentdedoimetripetreiundefuseseodinioarparcatFiatul

meuSpiderdin1979.Mamalvndusecasplteascofacturlaelectricitate
scadentdetreiluniisumplefrigiderulcualimentectsneajungpnla
sfritullunii.Renunasepnilamenajeranoastr,Dorothea,printelemeu
surogat,pentruareducecheltuielile.Amtransmissoriimeleungndncrcat
deur,dupcaremiamaruncatghiozdanulpeumriamluatolafug.Cei
maimuliarputeadescriecasadeardinMaine,ncarelocuiammpreuncu
mama,cafiindelegant,daradevrulecnuinimicelegantnplimbareade
doisprezecekilometripecaretrebuiesofacipnlaceimaiapropiaivecini.
idacelegantestecumvasinonimcuomaregaurnbuzunar,caremaiei
expusvntuluiiaezatncentruluneidevieriatmosfericeundeseadun
toatceaadintrecoasticontinent,atuncidaimivoiesnufiudeacord.

LainterseciadintreHawthorneiBeech,auaprutprimelesemnede
via:freamtulmainilorcarefceaunavetadedimineaa.Amridicatnaer
degetulmaredelamn,ncercndsoprescomain,iarcucealaltmn
amdesfcutolamdegumpecareofoloseampepostdepastdedini
pentruamimprosptarespiraia.

OToyota4Runeerapusfrnncurb,iargeamulcopilotuluisalsat
njoscuunbzitmecanic.MarcieMiliarsttealavolan.

Problemecumaina?Antrebatea.

Problemecumainansensulcnuaveamniciomain.Darnuaveam
srecunoscastafadeMarcie.

Vreisteducundeva?Areformulatea,pierznduirbdareacnda
vzutcnurspund.

Numiveneascredc,dintretoatemainilecaretreceaupeporiunea
astadedrum,tocmaiMarcieoprise.VoiamsmergcuMarcienmain?Nu.
Eramncplindenervidincauzalucrurilorpecarelespusesedespretatl
meu?Da.Aveamdegndsoiert?Nu,nniciuncaz.Iafifcutsemns
meargmaideparte,daraveamomicproblem.Sezvoneacsingurullucru
careiplceadomnuluiLoucksmaimultdecttabelulperiodicalelementelor
erasdeabileeledeatenionareelevilorntrziai.

Mersi,amacceptatfrtrageredeinim.Mducsprecoal.

Bnuiesccprietenataaiagrasnapututsteduc?

Mnamiangheatpemnerulportierei.EuiVeerenunasermcu
multvremenurmsimaieducmpeceingutilaminte,explicndulec
grasicuformenuerausinonime,darastanunsemnactoleramo
asemeneadovaddeignoran.iafisunatocudraginimpeVeesorog
smduclacoal,dacnuarfifostinvitatsparticipelaunseminar
organizatpentruredactoriipromitoriaiziaruluionlinealcolii.

Dacstausmgndesc,maibinemergpejos,amreplicatiam
trntitportiera.

Marciemiaaruncatoprivirencurcat.

Teamjignitcamspuscegras?Ceai?Amimpresiactotcespun
trebuiecenzurat.Maintitatltu,acumasta.Cesantmplatculibertatea
deexprimare?


Pentruofraciunedesecund,mamgnditctdedrguide
convenabilarfifostdacamaifiavutSpiderul.Nunumaicnuamaifi
rmasabandonatnmijloculdrumului,darpoatecafiavutplcereadeao
clcapeMarcie.Parcarealiceuluieraunhaoslasfritulorelor.Seputeau
ntmplaomulimedeaccidente.

CumnuputeamsoiaupeMarciepecapot,celmaibunlucruarfifost
s

DactatlmeuarfiproprietarulreprezentaneiToyota,credcmarfi
interesatsuficientdemultmediulnconjurtorctscerunmodelhibrid.

Eibine,tatltunueproprietarulreprezentaneiToyota.

Exact.Tatlmeuemort.

Eaaridicatdinumeri.

Tuaiziso,nueu.

Deacumnainte,credclucrulcelmaibunarfisneinemla
distanunadecealalt.

Bine,aacceptatea,analiznduiunghiile.

Bine.

ncercamdoarsfiuamabil,iuitecepescdincauzaasta,a
bodogniteacapentrusine.

Amabil?TocmaiaifcutograspeVee.

imamoferitsteduccumaina.

Aambalatmotorulmainii,iarcauciucurileeiauridicatprafuldepe
drumndireciamea.

Mtrezisemdedimineafrscautunaltmotivcasourscpe
MarcieMiliar,dariat

LiceulColdwaterfuseseridicatlasfritulsecoluluialXIXlea,iar
cldireaeraoconstrucieeclectic,ncarestilulgoticsembinacucelvictorian
icareartamaidegrabacatedraldectacoal.Ferestreleeraungustei
arcuite,iargeamurile,plumbuite.Pietrele,nmarepartecenuii,trdaupe
alocurinuanemulticolore.Vara,faadaeraacoperitdeiederacareddea
coliiunfarmecaparte,deparcamfifostnNewEngland.Iarna,planta
crtoareseasemnacunitedegetelungiischeleticecaresugrumau
cldirea.

Bamergeamnpasalert,baalergamdeadreptulpecoridor,spre
laboratoruldechimie,cndmobilulanceputsmisunenbuzunar.

Mam?Amrspuns,continundsalerg.Potstesunmaincolo

Naisghiceticucinemamntlnitasear!CuLynnParnell.Maiii
mintefamiliaParnell?MamaluiScott.

Amaruncatpefurioprivirelaceasultelefonului.Fusesemdestulde
norocoasccionecunoscutofemeiecareseducealacursuldekickboxing
madusesepnlacoal.Dartotnueramngrafic.Pestemaipuinde
douminuteurmassuneclopoelul.

Mam?Osnceapcursurile.Potstesuneulaprnz?

TuiScotteraiprietenifoartebuni.


Parcncepeamsmiamintescvag.

Cndaveamcinciani,amspus.Nufceamereupeel?

AmieitsbeaucevacuLynnasear.Tocmaiiancheiatdivorul,
iareaiScottsemutnapoinColdwater.

Minunat!Tesuneu

Iaminvitatlacindisear.

ntimpcetreceamprindreptulbirouluidirectorului,minutarulceasului
dedeasuprauiiamainaintatunpic.Deundemaflameu,preablocat
undevantre7.59ioptfix.Iamaruncatoprivireamenintoare,carespunea
cevadegenul:Snundrznetissunimaidevreme.

Astsearnuebine,mam.EuiPatch

Termincuprostiile!Miatiatomama.Scottesteunuldintreceimai
vechiprieteniaiti.lcunotidemaimulttimpdectpePatch.

Scottmobligasmnncgndaci,iamreplicat,ccincepeams
miamintescdincencemaimulte.

IartunulaiforatniciodatssejoacecuppuiBarbie?

Astaecutotulaltceva!

Astsear,laoraapte!Ancheiatmamapeuntoncareexcludea
oriceformdeprotest.

Mamgrbitsintrunlaboratoruldechimie,ccimaiaveamdoar
ctevasecundeladispoziie,imamaezatpeuntaburetdemetal,nspatele
uneimasemariinegredegranit,dinprimulrnd.Trebuiasstmctedoila
mas,iineampumniistrnisperndsprimescuncolegalecrui
cunotinedechimieslentreacpealemele,lucrucare,avndnvedere
nivelulmeu,nicinuerafoartegreu.Erammaidegrabromanticdectrealist
ialegeamcredinaoarbndetrimentullogiciiialraiunii.Motivpentrucare
euitiinelenuneamnelespreabinencdelabunnceput.

MarcieMillaraintrattacticoasnlaborator,petocuri,nblugiiobluz
demtasedelaBananaRepublic,aflatpelistaaccesoriilorpecaredoreams
milecumprcndrencepeacoala.DeZiuaMuncii,bluzaaveasfieperaftul
deprodusereduse,iareuafipututsmiopermit.Tocmaicndncepusem
smgndescstaibluzadepelist,Marciesaaezatpescaunuldelng
mine.

Cesantmplatcuprultu?Mantrebat.Airmasfrspum?
Saufrrbdare?Linzmbetisaivitncolulgurii.Saupoateaialergatvreo
asekilometricasajungiaicilatimp?

Cesantmplatcuhaisstmdeparteunadecealalt?Amreplicat,
aruncndpriviriinsistentesprescaunulei,apoisprealmeu,ncercndsi
comunicastfelcodistandezececentimetrinunsemnasstmdeparte
unadealta.

Amnevoiedecevadelatine.

Amrsuflatntcere,ncercndsmicontrolezbtileinimii.Trebuia
smifidatseama.


Uitecee,Marcie,iamzis,timamndoucoraastaosfie
ngrozitordegrea.Haisifacofavoareisteavertizezcastaemateriala
carempricepcelmaipuin.Singurulmotivpentrucarefaccoaladevare
camauzitcemaiuorlachimieacum.Nuidoretisfiupartenerata.No
sieiuorunzececumine.

iseparecstaulngtinepentruonotmaibun?Niantrerupt
ea,dndnerbdtoaredinmn.Amnevoiedetinepentrualtceva.Sptmna
trecutmamangajat.

Marcie?Angajat?

Azmbitafectat,imiamdatseamacmiacititimediatgndurile,
dupexpresiapecareoaveampechip.

Aranjezdosareledelabiroulprincipal.Unuldintrevnztoriitatlui
meuestecstoritcuosecretarcarelucreazacolo.Nuistricniciodats
airelaii.Nucaititucevadespreasta.

tiamctatlluiMarcieeraunomimportantnColdwater.Defapt,
tiamcdonaattdemulibanipentruevenimenteiechipesportive,nct
aveauncuvntdespusnfaaoricruiantrenordinliceu,nsaacevaera
ridicol.

Dincndncnd,sentmplsmaicadcteundosarpejos,i
atuncimaiaflucteceva,dinpurntmplare,acontinuatMarcie.

Da,sigur.

Deexemplu,tiuctunaitrecutncpestemoarteatatluitu.Faci
edinecupsihologulliceului.Defapt,tiucamtotdespretoatlumea.Cu
excepialuiPatch.Sptmnatrecutamobservatcdosarulluiegol.Vreau
stiudece.Vreaustiuceascunde.

Ceipas?

Asearsttealaminenparcare,nfaacasei,iseholbalafereastra
dormitoruluimeu.

Patchsttealatinenparcare?Amntrebat,cscndochii.

tiituvreunalttipcareconduceunjeepCommander,sembrac
numainnegruiaratsuper?

Aivorbitcuel?Amchestionato,ncruntat.

Mavzutclpriveamdelafereastriaplecat.Oareartrebuism
gndesclaunordinderestricie?tiucedus,darctdeduscrezice?

Amignorato,cciczusempegnduriidigeraminformaiile.Patch?La
Marcieacas?Probabilcastafcusedupceplecasedelamine.Dupcei
spusesemcliubesc,iarelddusenapoi.

Nicioproblem,azisMarcie,ndreptnduispatele.Existialte
metodedeaaflalucruri.Deexemplu,delaadministraie.Presupuncosfie
surprinisgseascundosarcolargol.Nuaveamdegndsspunnimic,
darpentrupropriameasiguran

NumtemeamcMarcieaveadegndsseduclaadministraie.
Patchputeasipoartedegrij.Darmngrijorasearadedinainte.Patch
plecasebrusc,susinndcaveacevadefcut,nsmiemiveneagreuscred

cavusesetreabtocmainparcarealuiMarcie.Eramultmaiuorsaccept
cplecasepentrucspusesemcespusesem.

Saulapoliie,acontinuatMarcie,lipinduiuordegetuldebuze.Un
dosarcolargolpareaproapeilegal.CumsanscrisPatchlacoal?Pari
suprat,Nora.Amdescoperitoareceva?ntimpcespuneaacestecuvinte,pe
chipiaaprutoexpresiesurprinsdencntare.Amdescoperit,nuiaa?
Povesteanusencheieaici.

Miamaintitprivireareceasupraei.

Pentruopersoancareneafcutsnelegemctsepoatedeclarc
viaaeiestenetsuperioarceleiaoricruialtelevalacesteicoli,iaicam
fcutunobiceidinaanalizafiecareaspectalvieilornoastreplictisitoarei
inutile.

ZmbetuldepechipulluiMarcieadisprut.

Nafinevoitdacaidispreadincaleamea.

Caleata?coalaastanuiaparine.

Numivorbiaa,areplicatMarcie,dnddincapnencreztoare.De
fapt,numivorbideloc!

Nicioproblem,amspus,ridicndminilensemndecedare.

i,ctotvenivorba,hai,micte!

Mamuitatnjos,nsprescaunulmeu,nevenindumiscredcetocmai
auzisem.

Euamfostprimaaici.

Imitndum,Marcieiaridicatieaminile.

Nuiproblemamea.

Nummic.

Iareunustaulngtine.

Mbucursaudasta.

Micte!AporuncitMarcie.

Nu.

Saauzitclinchetulclopoeluluii,nmomentulncareritullui
stridentsaoprit,neamdatamndouseamacnsaladeclasselsase
linitea.Mamuitatnjurulmeuiamsimitcmisestrngestomaculcnd
amvzutctoatecelelaltescaunedinclaserauocupate.

DomnulLouckssaaezatpeculoaruldindreaptamea,fluturndofoaie
dehrtie.

Amaiciuntabelnecompletatculocuriledinclas,aspusel.Fiecare
dintreacestedreptunghiuricorespundeunuipupitrudinsal.Scrieiv
numelendreptuldreptunghiuluicarecorespundeloculuivostruidailista
maideparte.

Atrntittabelulpemasadindreptulmeu.

Spersvplacparteneriipecareviiaiales,acontinuatel.Os
petreceioptsptmnimpreun.

Laprnz,cndorasaterminat,ammerscuVeelaEnzo,cafeneaua
noastrpreferat,undeputeambeafiefrappe,fielattemachiatto,nfunciede

anotimp.Simeamcumsoarelemiardeafaantimpcetraversamparcarea,i
exactatuncilamvzut.UnVolkswagenCabrioletdecapotabil,pegeamul
cruiaeralipiturmtorulafi:Devnzare1.000$.

Salivezi,azisVee,nchizndumiguracudegetul.

Naicumvaomiededolarismimprumui?

Namnicimcarcinci.Puculiameaesteoficialanorexic.

Amoftatplindedorinndireciamainuei.

Amnevoiedebani.Amnevoiedeoslujb.

Miamnchisochiiimaginndumicumarfifostsstaulavolanul
mainiirespective,cucapotatrasicuvntulfluturndumiprinbucle.Dac
arfifostamea,narmaifitrebuitscerniciodatnimnuismduc
undeva.Afifostlibersmergoriundeafidorit.

Da,dar,daciieioslujb,vatrebuismunceticuadevrat.Adic,
etisigurcvreisistricitoatvaralucrndpedoibani?Aiputeaste
spetetimuncindsaumaitiueuce

Amcutatobucatdehrtiepringhiozdaniamnotatnumrultrecut
peafi.Poatecafireuitslconvingpeproprietarsmaiscadpreulcu
vreodousute.ntretimp,ammaiadugatpelistadelucruripecaretrebuia
slefacneapratnaceadupamiaziscautpeinternetoslujbcu
jumtatedenorm.OslujbnsemnamaipuintimppetrecutcuPatch,dar,n
acelaitimp,itransportprivat.OrictdemultlafiiubitpePatch,preamai
mereuocupatCuceva.Ceeacensemnacnuputeamsmbazezpeel
cndveneavorbasmducundeva.

CndamajunslaEnzo,euiVeeamcomandatfrappeuriisalat
picantcunucipecan,dupcareneamaezatlamascumncareanfa.n
ultimelesptmni,Enzosuferisemodificriserioasecasajungntoncu
secolulXXI,iarnColdwaterexistaacumprimulsalondeinternetdelux.
Avndnvederecacasaveamdeaseaniacelaicomputer,eramchiar
ncntatdechestiaasta.

Nutiutu,dareusuntpregtitpentruvacan,azisVee,aezndu
iochelariidesoarepevrfulcapului.Maiamoptsptmnidespaniol.
Adicmaimultedectmidoresc.Distracie,deastaavemnevoie!Netrebuie
cevacaresneabatgnduldelaperioadaastanesfritdeeducaiede
calitatecareneateapt.Trebuiesmergemlacumprturi.Portland,fiipe
fazcvenim!LaMacyosfiereducerimari.Amnevoiedepantofi,derochiii
deunparfumnou.

Deabiaiaicumprathaine!Dedousutededolari.Mameitaleosi
sefacrucndosprimeascextrasuldecont.

Da,dartrebuiesmifacunprieten.Iarcasifaciunprietentrebuie
saribine.Nustricnicismiroibine.

Tegndetilacinevaanume?Amntrebat,mucndofeliedepar.

Da,mgndesclacinevaanume.

TerogSpunemicnueScottParnell.

Scottcine?


Vezi?Acumsuntfericit,amziseuiamzmbit.

NuamauzitdeniciunScottParnell,dar,ntmpltor,tipulpecare
ampusochiiesexy.Attdesexy,czicicnuiadevrat.Maisexydect
Patch.Hmm,poatecnuchiarattdesexy,acontinuateadupopauz.
Nimeninueattdesexy.Seriosacum,osneplictisimgroaznic.Portlandsau
nimic,aspuneeu.

Amdeschisgurasprotestez,nsVeeafostmairapid:

Aha!tiuprivireaasta.0smispuictuaidejaaltprogram.

DnapoilafazacuScottPamell!Cndaveamcinciani,locuiaaici.

Veesestrofoca,scanndprinmiideamintiri.

Fceatottimpulnpantaloni,iamsriteunajutor.

OchiiluiVeeausclipit.

ScottOli?

Da.SemutnapoinColdwater.Mamalainvitatlanoilacin
disear.'

nelegundebatechestiaasta,aoftatVee,cltinndneleaptdin
cap.Astaeceeaceuniinumescntlneteialesul,adicfixcesentmpl
cndvieileadoiposibiliiubiiseintersecteaz.

MaiiimintecndDesiaintratdingreealnbaiabieilorilaprins
peErnestolapisoar?

Poftim?Amntrebatoeu,oprindumcufurculiaundevala
jumtateadistaneidintrefarfurieigur.

Numaitii,Corazon,telenovelaspanioleasc?Nu?Lasobalt!Mama
tavreasifaclipealacuScottOli.iastanumaidect.

Nu,nuvrea.tiecsuntcuPatch.

Doarpentructienunseamnceincntatdetreabaasta.
Mamataosiroseascogrmaddetimpideenergiencercndsschimbe
ecuaiaamoroasNoraplusPatchegaliubirenNoraplusScottOliegal
iubire.icearfidacScottOlisatransformatnScottcelFrumos!Teai
gnditlaasta?

Nuofcuseminicinuaveamdegnd.laveampePatch,eramperfect
fericitinuvoiamsschimbasta.

Putemvorbidesprecevamaiimportant?Ampropuseu,gndindum
ceratimpulsschimbsubiectulnaintecaaceastconversaiesidealui
Veeimaimulteideinebuneti.CumarfifaptulcMarcieMiliarenouamea
coleglachimie?

Trfa!

Separecacumaranjeazdosareledinbiroulprincipalisauitatla
fialuiPatch.

Totgoale?

Aasepare,dinmomentceeavreasispuntotcetiudespreel.

Inclusivcecutalaeanparcarenoapteatrecutideceseuitalungla
fereastradeladormitorulei.Launmomentdat,amauzitunzvoncMarciei
propteaorachetdetenisngeamcnderadisponibilsofereanumite

servicii,darrefuzamsmgndesclaasta.nfondilaurmaurmei,
zvonurilesunt90lasutficiune,nuiaa?

Cetiitu?AntrebatVeeapropiindusedemine.

Conversaianoastrafostntreruptdeotcerestnjenitoare.

Nuartrebuisexistesecretentreceimaibuniprieteni.Darexist
secreteiadevruridure.Adevruricaretenspimnt.Adevruride
nenchipuit.Iaruniubitcareafostngerczuticareacumaredevenitnger
pzitorsencadreazperfectndescriereademaisus.

miascunziceva,aremarcatVee.

Banu.

Bada.

Aurmatotcerendelungat.

IamspusluiPatchcliubesc.

Veeiapusmnalagur,nsnumiampututdaseamadacncerca
sinbueascrsulsauvreoexclamaiedeuimire.Iarastamfceasm
simtimainesigurpemine.Erachiarattdeamuzant?Fcusemoareceva
chiarimaiprostescdectcredeam?

ielceaspus?Antrebatprietenamea.

Abiadacmamuitatlaea.

Attderuafost?

Povestetemidesprebiatulstapecareaipusochii,iamcerut
dregndumiglasul.Adic,eopasiunedeladistansauchiaraiajunss
vorbeticuel?

Dacamvorbitcuel?ArepetatVee,prinzndaluzia.Ieriamieitcuel
iammncathotdoglaSkippy.Afostontlniredinaiapenevzute,dartotul
aieitmaibinedectmateptam.Multmaibine.i,apropo,aifitiuttoate
asteadacmaifisunat,nlocstegiugiuletinonstopcuprietenultu.

Vee,eusuntsingurataprieten,inueuiamfcutlipeala.

tiu.Prietenultumiafcuto.

Mamnecatcuobucatdegorgonzola.

Patchiafcutlipeala?

Da.Aa,i?AreplicatVee,peuntoncaretindeasdevindefensiv.

CredeamcnaincrederenPatch!

Nicinuam.

Atunci?

Amncercatmaintistesuncasmispuiceprereai,dar,repet,
tunumimairspunzilatelefon.

OK.Misiunereuit.Msimtdeparcaficeamaingrozitoare
prietendinlume.Acum,iamcerut,zmbinduicomplice,povestetemi
restul!

lcheamRixonieirlandez.Dialectulluisaucumizicem
nnebunete.Etaresexy.Ecamslbnog,dactegndeticeuamoase
mari,darintenionezsslbescvreozecekilogramenvaraasta,aac
situaiaartrebuisseechilibrezepnnaugust.


Rixon?Pebune?ladorpeRixon!

Deregul,nuaveamncrederenngeriiczui,darRixoneraoexcepie.
LafelcancazulluiPatch,principiileluimoralepluteauundevalagrani,
ntrozoncarenueranicialb,nicineagr.Nueraperfect,darnueranicipe
deantregulru.

Amrnjit,ndreptndumifurculiandirecialuiVee.

Nupotscredcaiieitcuel.Adic,ecelmaibunprietenallui
Patch.TulurtipePatch.

Veemiaaruncatprivireaeidepisicneagr.Prulaproapecise
zbrlise.

Nunseamnabsolutnimicsfiiprietenulcelmaibunalcuiva.Uit
telanoidou,deexemplu.Nuneasemnmdeloc.

Astaeminunat.Putemsieimmpreuntoipatrutoatvara.

Las!Nicisnutegndeti!Eunuiescunebunulladeprietenal
tu.Numintereseazcemiaispus,dareutotcredcavutcevadeafacecu
moarteamisterioasaluiJulesdinsaladesport.

Unnornegrusaaternutpesteconversaianoastr.nnoapteancare
muriseJules,nsaladesporteraudoartreioameni,iareumnumram
printreei.NuiampovestitniciodatluiVeetotcesentmplase,cidoarcteva
lucruri,ctsnumaipunntrebri,iastapentrusiguranaei.inuaveam
degndsschimbceva.

EuiVeeneampetrecutziuaplimbndunedecolocolocumaina,
adunndcererideangajaredelarestauranteledinzon.Sefcuseaproape
asejumtatecndamajunsacas.Miamaruncatcheilepemsuadela
intrareiamverificatrobotultelefonic.Primisemunmesajdelamama.Erala
magazin,cumprasepinecuusturoi,lasagnacongelativinieftinijuracu
mnapeinimcaveasajungacasnainteacelordoiParnell.

Amtersmesajuliamurcatscrilespredormitorulmeu.Cumnu
apucasemsfacdudediminea,iarprulmisencreisentimpulzilei,m
amgnditsmschimbnhainecuratecasinsubcontrolruldejaprodus.
FiecareamintirepecareoaveamdespreScottParnelleraneplcut,ns
musafiriieraumusafiri.Tocmaiscosesempuloverulpejumtate,cndamauzit
unciocnitlauadinfa.

Cndamcobort,Patchstteanfaameacuminilenbuzunare.

Deobiceilafintmpinatsrinduifrreinerinbrae.Astzinsm
amabinut.Ierisearimrturisisemcliubesc,iareloluaselagoani,
dupcteauzisem,sedusesedirectspreMarcie.Mncercaunsentiment
amestecatdeorgoliurnit,furieilipsdesiguran.Speramctcereamea
reinutaveasitransmitunmesaj,sispuncntrunfeleratiatdepe
listiclucrurileaveausrmnastfelpncndaveasreparecumva
greeala:fiesicearscuze,fiesmideaoexplicaie.

Bun,amziseupeuntonnepstor.Aiuitatssuniasear.Peunde
aifost?

Prinzon.Minviinuntru?


Nuamfcuto.

tiiMbucursaudcMarciestprinzon.

Felulncareochiiluiaustrlucit,uorsurprini,miaconfirmatceeace
nuvoiamscred:Marciespuseseadevrul.

Vreismispuicesentmpl?Amcontinuatpeuntoncevamaiostil.
Vreismispuicecutaiasearlaeaacas?

Parigeloas,ngeraule.

Poatecdoarmtachina,darntonulvociiluinudistingeamnimic
afectuossauglume.

Poatecnafigeloasdacnumiaidamotiv,iamreplicat.Ce
cutailaeaacas?

Rezolvamcteceva.

NumiamdatseamactuiMarcieaveilucruriderezolvat,amzis
euiamridicatdinsprncean.

Avem,darnimicpericulos.

Aiputeasdezvoliideea?Amrostiteu,iarcuvintelemeleerau
ncrcatedeuntonacuzator.

Macuzideceva?

Artrebui?

Patchsepricepea,deobicei,deminunesiascundsentimentele,ns
acumiuguiabuzele.

Nu.

Dacfaptulcaifostlaeaierisearnunseamnnimic,deceie
attdegreusexplicicecutaiacolo?

Numiegreusexplic,aripostatel,msurnduicuateniefiecare
vorb.Nuiexplic,ntructcefceameulaMarcieacasnuareniciolegtur
cunoi.

Cumputeascreadcastanuavealegturcunoi?Marcieera
persoanacareprofitadefiecareocaziecasmataceismumileasc.Timp
deunsprezeceani,mhruise,rspndisezvonuringrozitoaredespreminei
mumilisenpublic.Cumputeascreadcastanueracevapersonal?Cum
puteascreadceuaveamsacceptpurisimpluastafrspunnicio
ntrebare?i,maipresusdetoate,nuputeasideaseamacmtemeamc
Marciearfipututssefoloseascdeelcasmifacru?Daceaarfibnuit
celeramcarunpicinteresatdemine,arfifcutoriceiarfistatnputin
caslmi1fureislpstrezepentruea.Eunafisuportatslpierdpe
Patch,dar,daceamilarfirpit,afinnebunitdedurere.

Copleitdesentimentulneateptatdeteamcepusesestpnirepe
mine,amspus:

Snutentorcipnnosfiipregtitsmispuicefceailaea
acas.

Pierznduirbdarea,Patchaintratncasianchisuadupel.

Namvenitaicismcert.AmvrutsteanuncMarcieaavutnite
problemeazidupamiaz.


IarMarcie?Oarenuiddeaseamacrsucisesuficientcuitulnran?
Amncercatsmipstrezcalmulsuficienttimpctsllassterminefraza,
deimidoreamsiplael.

Ah,amspusrece.

Afostprinslamijloccndungrupdengericzuincercausoblige
unnefilimsjurecredinntoaletabrbailordelasaladebiliardaluiBo.
Nefilimulnuaveancaisprezeceani,aacnu1puteauobliga,darsau
distratncercnd.Lautiatdestulderuiiauruptctevacoaste.Apoia
venitMarcie.Busepreamultiagreittoaleta.ngerulczutcareineade
aseanjunghiato.Elaspital,darosideadrumulncurnd.Ernit.

Pulsulmialuatoraznai,deimiprearucMarciefusese
njunghiat,nuvoiamcaPatchsideaseamadeasta.

Dumnezeule,nefilimuleteafr?

miaminteamvagclaunmomentdatPatchmiexplicasecnupoi
obligaunnefilimsjurecredinpncndnumplineteaisprezeceani.n
plus,nicielnumputusesacrificapentruaprimipropriultrupuman,fiindc
nuaveamaisprezeceani.aisprezeceanieraovrstfoarteimportant,chiar
crucialnlumeangerilorianefilimilor.

Patchmiaaruncatoprivirenstrfundurilecreiaputeamdesluio
urminfimdedezgust.

DeiMarcieerabeat,eposibilsiaminteasctotuiceavzut.Tu
tii,bineneles,cngeriiczuiinefilimiincearcstreacneobservai,iar
opersoancuguraattdemarecaMarcienarputeaspstrezetcerea.
UltimullucrupecarenilamdoriarficaMarciesspunntregiilumicea
vzut.Neducemtreburilelabunsfritmultmaiuorcndoameniinau
habardeexistenanoastr.icunoscpengeriiaceiaczui.Arfaceoriceca
Marciesnudeschidgura,amaizisel,iarmaxilarulisancletat.

AmsimitcummstrbateunfiordeteamgndindumlaMarcie,ns
lamignorat.DecndipsaluiPatchdeceeaceisentmplaluiMarcie?De
cndifceaelmaimultegrijipentrueadectpentrumine?

Mstrduiescssimtourmderegret,darseparectuifaci
destuleproblemectpentruamndoi,iamrspuns.Amtrasdeclaniam
deschislargua.PoateartrebuisvezidacMarciesesimtebine,dacranai
sevindecaacumtrebuie.

Patchmiasmulsmnaianchisuacupiciorul.

Sentmpllucrurimultmaiimportantedecteu,tuiMarcie.

Aezitatdeparcarfiavutmaimultedezis,darianghiitvorbelen
ultimulmoment.

Eu,tuiMarcie?Decndainceputsnebagipetoitreinaceeai
fraz?Decndnseamneacevapentrutine?Mamrstit.

iadusminilelaceaf,artnddeparcarfitiutctrebuiasi
aleagcufoartemareateniecuvintelenaintesrspund.


Spunemipurisimplulacetegndeti!Mamrstiteu.Didrumul!
iaaedestulderuchabarnamcesimi,casnumaivorbescdesprece
gndeti!

Patchsauitatmprejur,deparcsarfintrebatdacnucumva
vorbeamcualtcineva.

Sidaudrumul?Arepetatel,deparcnuiveneascread.Poatec
eraipuinsuprat.Ceiseparecncercsfac?Dacteaicalma,aputea.
Acumosdeviiisteric,oriceaspuneeu.

Amdreptulsfiusuprat,amripostat,simindcumochiimise
ngusteaz.NuvreismispuicecutaiasearlaMarcieacas.

Patchiaridicatminilenaer.Olumdelacapt,preaszic.

Acumdouluni,amnceputeu,ncercndsmiascundtremurul
vociisubuntonmndru,Vee,mama,toatlumea,toimauavertizatceti
genuldetipcareprivetefetelecapenitecuceriri.Auspuscsuntncun
numetrecutpelistata,altprostupecareososeducipentrupropria
satisfacie.Miauspusc,nmomentulncaremvoindrgostidetine,os
pleci,amncheiat,nghiindnsec.Amnevoiestiucnauavutdreptate.

Chiardacvoiamsuit,miaminteamperfectcesentmplasecuo
searnurm.miaminteamaceascendeumilinncelemaimici
amnunte.ideclarasemcliubesc,iarelmlsasecubuzaumflat.Puteam
sinterpreteztcerealuinosutdefeluri,darniciunuldintreelenumi
miroseaabine.

Patchacltinatdincap.

Vreisispuncsaunelat?Pentrucamsenzaiacnosm
crezi,oriceazice.

Etilafeldeimplicatnrelaiaastacumsunteu?

Nuputeamsnu1ntrebasta.Vzusemcumtotulseprbueanjurul
meudupcelentmplatenoapteatrecut.Miamdatbruscseamachabarn
aveamcesimeaPatchcuadevratpentrumine.Crezusemceramtotul
pentruel,darnucumvavedeamdoarcevoiamsvd?Nucumvaamplificasem
ceeacesimeaelpentrumine?Lamfixatcuprivirea,pentrucnuvoiams
facdiscuiamaiuoarpentruel,nuvoiamsidauncoanssseeschi
veze.Trebuiastiu.

Miubeti?

Nupotsrspundlaasta,arspunsel,uimindum,ccivorbeacu
gndurilemele.

Acestaeraundarpecarelposedautoingerii,darnunelegeamdece
alegeaslfoloseascacum.

Trecminepelatine.Sdormibine,aadugateltios,ndreptndu
sespreu.

Cndnesrutm,teprefacicsimiceva?

Saopritbrusc,dnddinnounencreztordincap.

Dacmprefac?


Cndteating,simiceva?Ctdemultmdoreti?Simimcarpe
jumtatedincesimteupentrutine?

Patchmaprivittcut.

Nora,anceputel.

Vreauunrspunssincer.

Dinpunctdevedereemoional,da,aspusel,dupunmomentde
tcere.

Darfizicnu,aai?Cumpotsamorelaiecutinecndnicimcar
nutiuctnseamnastapentrutine?Oareeusimtlucrurilelauncutotulalt
nivel?Pentrucastaeimpresiapecaremiolai.idetesttreabaasta,am
adugat.Nuvreausmsruipentructrebuiesofaci.Nuvreauste
prefacicastanseamncevapentrutine,cnd,defapt,totuleominciun.

Ominciun?Tuteauzicespui?iasprijinitdinnoucapuldeperete
iars,unrsetsumbru.Miaaruncatoprivirecucoadaochiului.Aiterminat
cuacuzaiile?

Creziceamuzant?Amripostat,cuprinsdeunnouvaldemnie.

Dimpotriv!

naintesapucsmaispunceva,santorsnspreu.

Sunmcndputemsvorbimraional.

Cevreisspuicuasta?

Vreausspuncetinebun.Etiimposibil.

Eusuntnebun?

Miaatinsuorbrbiaimasrutatrepedeiapsat.

Iareuprobabilcsuntnebuncacceptasta.

Mamndeprtatdeelimiamfrecatbrbia,plinderesentimente.

Airenunatsdeviiompentrumine,iastaprimescnschimb?Un
prietencarehoinreteprincurtealuiMarcieinuvreasmispundece?Un
prietencarednapoidupprimaceart?Fiiatentlaasta:EtiunNenorocit!

Nenorocit?Vorbeadinnoucugndurilemele,iartonulvociiluierarece
itios.ncercsrespectregulile.Nuamvoiesmndrgostescdetine.tim
amndoicnuevorbadespreMarcieaici.Aicievorbadesprecesimteu
pentrutine.Trebuiesmabin.Amalesundrumpericulos.Tocmaipentruc
mamndrgostitamajunsdelabunnceputsamprobleme.Nupotsfiu
cutineaacummidoresc.

Deceairenunatsdeviiompentruminedactiaicoricumnu
putemfimpreun?Amntrebat,iarvoceamitremurauor,minilencepeau
smitranspire.Ceateptaidelarelaianoastr?Cesensare,cesensavem
noi?

nacelmomentmiampierdutvoceaiamnghiitnsecfrsvreau.

LacemateptasemdelarelaiameacuPatch?Launmomentdat,
probabilcmntrebasemundeaveamsajungem,ceaveassentmple.
Binenelescmipusesemntrebrileastea.nsfusesemattdesperiatde
ceeaceaveassentmple,nctpreferasemsignorinevitabilul.M
amgisemcrelaiacuPatchaveasfuncionezepentruc,undeva,n

adnculinimii,simeamcpniceamaiscurtclippetrecutalturideel
eramaifrumoasdectnimic.

ngeraule.

MiamridicatprivireacndlamauzitpePatchrostinduminumelen
gnd.

Sfiuaproapedetine,fiefizic,fieemoional,emaibinedectnimic.N
amdegndstepierd.Afcutopauzi,pentruprimadatdecndl
cunoteam,amvzutnochiiluiourmdengrijorare.Daramczutdejao
dat.Dacledauarhanghelilorvreunmotivscreadcsuntchiariunpic
ndrgostitdetine,mvortrimiteniad.Pentrutotdeauna.

Auzindacesteveti,amsimitcummisestrngestomacul.

Poftim?

Suntunngerpzitor,celpuinaamisaspus,nsarhangheliinuau
ncrederenmine.Nuamprivilegii,nuamintimitate.Doidintreeimauluat
asearlaodiscuiecaremialsatimpresiacvorscalcdinnoustrmb.Nu
tiudincecauz,darcautacumsserzbunepemine.Cautoricemotivs
scapedemine.Suntntroperioaddeprob,i,dacodaunbar,povestea
meanosaibunfinalfericit.

Lamprivitfix,gndindumcprobabilexagera,csituaianuavea
cumsfieattderea,dar,cndamvzutexpresiadepechipullui,miamdat
seamacnufuseseniciodatattdeserios.

Ceossentmpleacum?Mamntrebatcuvocetare.

nlocderspuns,Patchaoftat.Adevruleraclucrurileaveaus
sfreascprost.Orictdemultddeamnapoi,neeschivamsaurefuzams
vedemasta,ntrobunzi,nufoartendeprtat,destinelenoastreaveausoia
pedrumuridiferite.Ceaveassentmpledupceterminamliceuliplecam
lafacultate?Ceaveassentmplecndaveamsmiurmezvisulismi
gsescoslujbncealaltpartearii?Ceaveassentmplecndaveas
vinvremeasmcstorescisfaccopii?Nufceamnimnuiofavoare
dacmndrgosteamdincencemaimultdePatch,cufiecarezicaretrecea.
Oarevoiamcuadevratsurmezacestdrum,tiindclacaptulluinum
ateptadectdezastrul?

Oclip,amcrezutctiurspunsulaveamsrenunlaviselemele.
Eraattdesimplu!Amnchisochiiileamdatdrumuldeparcarfifost
baloaneprinsedefuniilungiisubiri.Nuaveamnevoiedeacestevise.Nicinu
aveamcertitudineacaveaussendeplineasc.i,chiardacdeveneau
realitate,nuvoiamsmipetrecrestulvieiinsingurtate,mcinatdegndul
coriceafifcutnunsemnanimicdacnu1aveampePatchalturide
mine.

Darapoimiamdatseamacugroazcniciunuldinnoinuputea
renunalatot.Viaameaaveascontinuessendreptespreviitor,iareunu
puteamfacenimicsoprescasta.Patchaveasrmnngerpentru
totdeauna.Aveasurmezeaceeaicalepecarepisedecndfuseseizgonit
dincer.


Nuputemfacenimic?Amntrebat.

Mgndesclaasta.

Cualtecuvinte,nutianiciel.Eramncoliidinambelepripedeo
parte,erauarhangheliicarelpresau,pedealtparte,existenelenoastre,care
sendreptaundoudireciicompletdiferite.

Vreauspunempunct,amspus,tiindcnueramcorect,cm
protejamdoarpemine.

Darcealtsoluieaveam?NuputeamsidauluiPatchocaziasm
determinesmrzgndesc.Trebuiasfacceeramaibinepentruamndoi.
Nuputeamsmagdeceaveam,cndchiaromullacareineamcelmai
multsedistanacufiecarezicaretrecea.Nuputeamsiartctdemultmi
psa,dinmomentceastaaveascompliceimaimultlucrurilenfinal.Mai
presusdetoate,nuvoiamsfiumotivulpentrucarePatchaveaspiardtoate
lucrurilepentrucaretrudise.Dacarhangheliicutauunmotivcaslalunge
pentrutotdeauna,eudoarleuuramsarcina.

Patchmpriveafix,deparcncercasideaseamadacvorbeam
serios.

Astamispui?Cvreispunemcapt?Afostrndultusdaio
explicaie,pecare,cvenivorba,eunonghit,daracumavenitrndulmeu.
Ceartrebuisfac?Sacceptdeciziataisplec?

Numpoiobligasrmnntrorelaiepecarenumiodoresc,am
spus,ncrucindumibraeleindeprtndum.

Putemsvorbimdespreasta?

Dacvreisvorbeti,spunemicecutailaMarcieierinoapte.

nsPatchaveadreptate.NueravorbadespreMarcie.Eramsuprati
speriatpentrucdestinulimprejurrileneeraupotrivnice.

Mamntorsiamvzutcicuprinsesecapulcupalmele.Arsscurt,
darnueraniciurmdeveselienrsullui.

DaceuafifostlaRixonierinoapte,teaifintrebatcecutamacolo!
Iamreplicat.

Nu,arspuns,iartonulvociiluieraattdejos,nctpreadea
dreptulpericulos.Euamncrederentine.

Temndumcaveamsmipierddinfermitatedacnufceamceva
imediat,lammbrncitcupodulpalmei,fcndu1ssedeaunpasnapoi.

Pleac,iamcerut,ipentrucmstrduiamsminghitlacrimile,
tonulvociimelecptaseonuandur.Vreausfacaltcevacuviaamea,
lucruricarenuteimplicpetine.Amofacultatelacarevreausmerg,osmi
gsescunlocdemunc.Nuamdegndsrenunlatoateasteapentrucevace
nuafostdatsfie.

Astaidoreticuadevrat?AntrebatPatch,tresrind.

Vreaustiuciubitulmeusimtecevacndlsrut!

Amregretatcuvinteleacesteaimediatcemiauieitpegur.Nuvoiam
slrnesc;midoreamdoarcaacelmomentssesfreascnaintesartce

simeamcuadevratismpufneascplnsul.Darntrecusemmsura.Am
vzutcumexpresiaisensprete.Amstatfanfa,trgndaernpiept.

Apoiaplecat,trntinduadupel.

Mamsprijinitcuspateledeuanchis.Lacrimilemiardeauochii,dar
nulsamsmisescurgnicimcaropictur.Adunasemnuntrulmeuprea
multfurieifrustrarecasmaipotsimiialtceva.Bnuiamcpestecinci
minuteiarlaacelgndnuamavutcumsnbuunhohotdeplnsdup
cetoateacelesentimentenclciteaveausdispar,aveamsmidaucuade
vratseamacefcusemissimtcummisefrngeinima.

Capitolul3

Mamghemuitlapiciorulpatului,privindngol.ncepeasmitreac
furia,darmaicmidoreamsnusentmpleacestlucru.Golulpecarellsa
nurmeraimaidurerosdectfuriapecareosimisemcndplecasePatch.
ncercamsnelegcesentmplase,darncapulmeueraunhaoscomplet.
ncmaiauzeamreplicilepecareniletrntiserm,ecoullorhaotic,deparc
miaminteammaidegrabuncomardectoconversaiereal.

Mdesprisemcuadevratdeel?Chiarmidorisemacearuptur
definitiv?Nuexistaniciocaledeapclidestinulsau,maidegrab,
ameninrilearhanghelilor?nlocderspuns,amsimitcummisestrnge
stomaculimisefacegrea.

Amluatolafugsprebaie,amngenuncheatdeasupratoaletei,cu
urechilevuind,gfind,curespiraiantretiat.Cefcusem?Nueranimic
definitiv,sigurnueradefinitiv.Adouaziaveamsnerevedemitotulurmas
revinlanormal.Fusesedoaroceart.Oceartstupid.Nusesfrisetotul.
Mineaveamsnedmseamactdeprostetenepurtasermisnecerem
scuze.Aveamstrecempesteasta.Aveamsnempcm.

Mamridicatcugreunpicioareiamdeschisrobinetul.Amudatun
prosopimilamlipitdefa.ncsimeamcumminteaddeafruliberunui
irnesfritdegnduri,desfurndulemairepededectunghemdeln.
Miaminutochiistrnsnchii,ncercndsleopresc.Dararhanghelii?m
amntrebatdinnou.CumputeamsamorelaienormalcuPatchdacei
erautottimpulcuochiipenoi?Amngheat.Poatecseuitauchiaracumla
mine.SaulaPatch,casideaseamadacnucumvantrecusemsurais
cauteoricemotivsltrimitniad,departedemine,pentrutotdeauna.

Amsimitcummapuciarfuria.Decenuputeausnelasenpace?
DeceerauattdechitiisldistrugpePatch?Elmispuseseceraprimul
ngerczutcareirecptasearipileideveniseunngerpzitor.Oaredeasta
erauarhangheliisuprai?

AveauoareimpresiacPatchipclisecumva?Saucreuises
ajungnapoiprinnelciune?Oarevoiauslpunlapunct?Saupuri
simplunuaveauncrederenel?

Amnchisochii,simindcumolacrimmiseprelingepenas.Retractez
totceamspus,mamgnditeu.midoreamcudisperareslsunpePatch,
darnutiamdacnucumvalpuneamnpericol.Oarearhangheliiputeaus

neasculteconversaiile?Cumamfipututspurtmodiscuiesincerdacei
trgeaucuurechea?

Nuputeamnicisrenunattderepedelaorgoliulmeu.Nuiddea
seamacgreiselafeldemult?ncepusermsnecertmtocmaipentruc
refuzasesmispuncecutasecuosearnaintelaMarcieacas.Nueramo
persoangeloas,dartiacerelaiiavusesemmereucuMarcie.tiac,dat
fiindsituaia,sarficuvenitsmispun.

imaieracevacemintorceastomaculpedos.Patchmipovestisec
MarciefuseseatacatntoaletabrbailordelasaladebiliardaluiBo.Ce
cutaMarcielaBo?Dinctetiam,niciunelevdelaliceulColdwaternuse
ducealaBo.Defapt,nainteslcunoscpePatch,nicinuauzisemdelocalul
acesta.Sfifostocoincidenc,dupcePatchseholbaselafereastra
dormitoruluiluiMarcie,eaifcuseapariialaBo?Patchmizisesecaveao
socotealdencheiatcuea,darcensemnaasta?IarMarcie,printrealtele,era
seductoareiconvingtoare.Nunumaicnuconcepeasfierefuzat,eanu
acceptaniciunrspunscarenuierapeplac.

Cearfifostdac,deaceastdat,larfivrutpePatch?

Unciocnitputerniclauadinfamatrezitdinstareadevis.

Miamfcutlocprinmormanuldepernedepepat,amnchisochiiiam
sunatopemama.

AvenitfamiliaParnell!

Ah!Suntlasemafor,peWalnut!Ajungndouminute.Poftetei
nuntru!

DeabiadaclmaiinmintepeScott,iarpemamaluinumio
amintescdeloc.Osipoftescnuntru,darnustaulataclalecuei.Osstau
laminencamerpnajungiacas.

Amncercatsvorbescastfelnctsnuideaseamaceracevan
neregul,ccinumputeamncredenmama.EalurapePatch.Numiarfi
mprtitsentimentele.Nuafipututsuportasaudbucuriaiuurareadin
voceaei.Nuacum.

Nora!

Bine!Osvorbesccuei,amziseu,apoiamnchisiamazvrlit
telefonul.

Amtrasdetimp,coborndagalepnlauadinfa,iamdescuiatfr
grab.Tipulcarestteanpraguluiieranaltibinefcutmiputeamda
seamadeastaccitricoul,carefceaostentativreclamlasaladesport
PlatiniumdinPortland,iveneacaturnat.nlobulurechiidrepteaveaun
cerceldeargint,iarblugiiLevisiatrnaupericulosdejos.Purtaoapcrozde
baseballcuimprimeuhawaiiancareparctocmaifuseseluatdeperaftul
unuimagazindemnaadoua.Poatesevoiaoglumpecarepuiniarfi
neleso.IarochelariiluidesoaremiaminteaudeHulkHogan,nciuda
acestoramnunte,aveaunanumefarmecbieesc.

TutrebuiesfiiNora,azisel,ridicnduicolurilegurii.

Iartu,Scott.


Apitnuntruiiascosochelariidesoare.Ascrutatdinpriviriholul
careddeanbuctrieinsufragerie.

Undeimaicta?

Pedrumsprecas,cumncarea.

Cemncm?

Numiplceacfoloseapluralul.Nuexistaunnoi.ExistafamiliaGrey
ifamiliaParnell.Douentitidiferite,care,ntmpltor,ntrosear,
mpreauomas.

Cndavzutcnurspund,acontinuat:

Coldwatereunpicmaimicdectoraelecucaresunteuobinuit.

Miamncruciatminilelapiept.

iaicieiunpicmaifrigdectnPortland.

Mamsuratdincappnnpicioare,dupcareaschiatunzmbet.

Ambgatdeseam.

Maurmatpnnbuctrieiatrasdeuafrigiderului.

Bereai?

Ce?Nu!

Uadelaintrareerancdeschis,iardeafarseauzeauvoci.Mamaa
trecutpragul,crnddoupungimarodehrtie.Ofemeierotofeie,tuns
scurt,cuprulvlvoiimachiajstrident,aurmatonuntru.

Nora,ioprezintpeLynnParnell,aciripitmama.Lynn,eaesteNora.

Vai,vai,aexclamatdoamnaParnell,btnddinpalme.Aratexactca
tine,Blythe,nuiaa?iuitecepicioare!SuntmailungicabulevardulLas
Vegas.

tiucnueunmomentpotrivit,amintervenit,darnumsimtfoarte
bine,aacosmducsmntind

Mamoprit,vzndprivireantunecatpecaremiaaruncatomama.
Amstrfulgeratolarndulmeucuoprivireplindereprouri.

Scottacrescutmare,nuiaa,Nora?Antrebatea.

Da,etifoarteatentladetalii.

MamaaaezatpungilepemasadelabuctrieiisaadresatluiScott:

EuiNoraneaduceamcunostalgieaminteazidimineadetoate
lucrurilepecarelefceaivoidoi.Noramiaspuscncercaisoconvingis
mnncegndaci.

Da,obinuiasiardculupa,amadugateu,naintecaelsapuce
sseapere,inuncercasmconvingsimnnc.Seaezapemineim
ineadenaspncndnumaiaveamaeritrebuiasdeschidgura.Atunci
miivracufora.

MamaidoamnaParnelliauaruncatcteoprivirescurt.

Scottafostntotdeaunafoarteconvingtor,azisrepededoamna
Parnell.Poatesconvingoameniisfaclucrurilacarenicimcarnuau
visat.Estetalentatlaasta.MaconvinssicumprunFordMustangdin
1966,nounou.Binenelescmaprinsntrunmomentbun,ccim

simeamfoartevinovatdincauzadivorului.Mda.Cumspuneam,Scottfcea
probabilceimaibunigndaciprjiidincartier.

Toisauuitatlamine,ateptndconfirmarea.

Numiveneascredcdiscutamdespreastadeparcarfifostun
subiectperfectnormaldeconversaie.

Deci,anceputScott,scrpinndusepepiept.Bicepsulisencorda,
iprobabilceratarecontientdeacestlucru.Cemncm?

Lasagna,pinecuusturoiisalatcugelatin,lainformatmama
zmbind.Noraafcutsalata.

Da?Amntrebat,cciaflamlucrurinoi.

Tuaicumpratcutiiledegelatin,miaamintitea.

Astanupreaconteaz.

Noraafcutsalata,laasiguratmamapeScott.Credctotuleste
gata.Haismncm!

Dupceneamaezatlamas,neamunitminile,iarmamaa
binecuvntatmncarea.

Spunemi,ceapartamentesuntnzon?AntrebatdoamnaParnell,
tindlasagnaipunndprimafelienfarfurialuiScott.Ctapltipentruun
apartamentcudoudormitoareidoubi?

Depindedectdemoderneste,arspunsmama.Aproapetoate
cldiriledinparteaastaaorauluiaufostconstruitenaintede1900,iastase
vede.Cndneamcstorit,euiHarrisonamcutatctevaapartamentemai
ieftinecudoudormitoare,dardefiecaredateracevanneregul:gurin
perei,problemecugndaciisaudistanapreamarepnlaparc.Dinmoment
ceeramnsrcinat,amdeciscaveamnevoiedemaimultspaiu.Casaasta
erapepiadeoptsprezeceluni,iamreuitsobinemoofertpecaream
consideratopreabuncasfieadevrat,aspuseauitndusedejur
mprejur.EuiHarrisonaveamdegndsorenovmcomplet,darEibine,
apoi,dupcumtii

Mamaiaplecatcapul.

miparerupentrutatltu,Nora,azisScott,dregnduiglasul.mi
amintesccmasunattatannoapteancaresantmplat.Eulucramla
ctevastrzidistan,ntrunmagazindecartier.Sperslprindpeuciga,
oricineofifost.

Amncercatsimulumesc,nscuvintelemiseblocaserundevan
gtlej.Nuvoiamsvorbescdespretata.Durereaamarpecareolsasen
urmdesprireadePatchmieradeajuns.Undeeraacum?Oarelmcinau
regretele?Oarenelegeactdemultmidoreamsretracteztotcespusesem?
Mamntrebatdeodatdacnucumvamiddusevreunmesajimiamdorit
smifiadustelefonuljos,nsufragerie.Darctdemultearfipututsspun
printrunSMS?Puteauoarearhangheliisciteascmesajele?Ctdemulte
puteausvad?Oareeraupestetot?mipuneamtoateacestentrebriim
simeamfoartevulnerabil.


Spunene,Nora,areluatdoamnaParnell,cumesteviaanColdwater.
ScottafcutwrestlingnPortland.Echipaluiactigatregionalelenultimii
treiani.Echipadewrestlingdeaiciebundeceva?Eramsigurcaluptati
mpotrivacelordinColdwater,darapoiScottmiareamintitcechipavoastr
estengrupaC.

Amreuitcugreusndeprtezceaacareplananjurulgndurilor
mele.Aveamechipdewrestling?

Nutiumarelucrudesprewrestling,amrspunsfrentuziasm,dar
echipadebaschetaajunslaregionaleodat.

DoamnaParnellsanecatcuogurdevin.

Odat?Antrebatea,aruncndpriviricndspremine,cndspre
mama,cerndparcoexplicaie.

Avemopozcuechipanfaabirouluiprincipal,amspus.Dupcum
arat,credcafostfcutacummaibinedeaizecideani.

Acumaizecideani?ArepetatdoamnaParnellcscndochiii
tamponnduiguracuerveelul.Ecevanneregulcucoala?Cu
antrenorul?Curesponsabilulpentruactivitateasportiv?

Nuibai,aintervenitScott.Oricummiiauunandepauz.

Dartuadoriwrestlingul,areplicatdoamnaParnell,trntindfurculia
nfarfurie.

Scottiaumplutguracuoaltmbucturdelasagnaiaridicat
indiferentdinumeri.

iesteultimultuan.

Aa,i?AntrebatScottcuguraplin.

DoamnaParnelliapuscoatelepemasisaaplecatnspreel.

Aa,i?Nosintrilafacultatecunoteletale,tinere.Singurataans
nmomentulacesta,iaatrziu,estesfiiacceptatdeuncolegiupublic.

Amaltelucruripecarevreauslefac.

Aridicatdinsprncene.

Oh!Cumarfisrepeiisprviledeanultrecut?Antrebatea,i,de
ndatceascosacelecuvintepegur,amvzutolicriredefricnochiiei.

Scottamestecatunpicmncarea,dupcareanghiit.

midaisalata,Blythe?

MamaiapasatbolulcusalatdoamneiParnell,carelaaezatn
dreptulluiScottcumaimultgrijdectarfifostnecesar.

Cesantmplatanultrecut?Antrebatmama,rupndtcerea
tensionat.

DoamnaParnelladatdinmncaicumnuarfifostnimicimportant.

Ah,tiiitucumeste.Scottaavutniteprobleme,chestiilaordinea
zilei.Nimicdeosebit,lucruriprincaretreceoricemamdeadolescent,aspus
earznd,nsvoceaieradincencemaislab.

Mam,azisScott,peuntoncesunamaidegrabaameninare.

tiicumsuntbieii,acontinuatdoamnaParnellsplvrgeasc,
gesticulndcufurculia.Nupreagndesc.Triescmomentul.Suntnechibzuii.

Fiifericitcaiofat,Blythe.Oh,Doamne!miploungurcndmuitla
pineaaiacuusturoi,midaiofelie?

Arfitrebuitsmiingura,amurmuratmama,ntinznduipinea.
NicinuvdaiseamactdefericitsuntcvaintorsnColdwater.

DoamnaParnelladatcuputeredincap.

inoinebucurmcneamntors,teferiinevtmai.

Amfcutopauzdinmncat,uitndumcndlaScott,cndladoamna
Parnell,ncercndsmidauseamacesepetrecea.Bieiieraubiei,asta
puteamscred.CenucredeamnserafaptulcdoamnaParnellpretindea,
oarecumsperiat,cproblemelefiuluieiintrauncategoriaproblemelortipice
aleadolescenilor.IarfaptulcScottsupravegheandeaproapefiecarecuvnt
pecareealscoteanumajutasmischimbprerea.

Dndumiseamacpovesteaeramultmaicomplicatdectvoiaus
recunoasc,miampusomnpeinimiamspus:

O,Doamne,Scott,doarnuaibtutnoapteastrzile,furndsemnede
circulaiecasleatrnindormitor,nu?

DoamnaParnellaizbucnitntrunrssincer,aproapeuurat.Bingo!
BeleauancarereuisesintreScottnueracevaattdenevinovatcafurtulde
semnedecirculaie.Nuaveamcincizecidedolari,dar,dacafiavut,iafi
pariatpetoipesimplabnuialcproblemaluiScottnueraunaobinuit.

Eibine,aspusmama,cuunzmbetncolulgurii,oricearfifost,
acumededomeniultrecutului.Oraulacestaesteunlocminunatpentruun
nounceput.Teainscrislacursuri,Scott?Locurileseocuprepedelaunele
dintreele,nspeciallacelepentruavansai.

Avansai,arepetatScott,pufnindamuzatpenas.Avansai?Nute
supra,darnuintescattdesus.Mamamea,antinsmnanspreea,
scuturndodeumerintrunfelunpicpreadurcasfieprietenos,afost
ndeajunsdebunnctsprecizezecnosintrulafacultatepebazanotelor
mele.

Pentrucnuvoiamsseiveascocaziasndeprtmsubiectul
discuieidevechileproblemealeluiScott,amspus:

Oh,haide,Scott,mordecuriozitate.Ceecutrecutultu?Cepoatefi
attdengrozitornctsnuvreislespuinicimcarunorprietenivechi?

Nora,anceputmama.

Aicondusbeat?Aifuratomain?

Pesubmas,amsimitcummamaitrntetepiciorulpestealmeu.
Miaaruncatoprivireaspr,deparcmiarfispus:Ceecutine?

Scottsaridicatnumaidect,hrinduiscaunuldepodea.

Baia,afcutel,aranjnduigulerultricoului.Amindigestie.

Lacaptulscrilor,iaartatmama,cernduiparcscuze.

Defapt,icereascuzepentrucomportamentulmeu,cndeapusesela
caleaceantlnireridicol.Oricepersoanctdectreceptiviarfipututda
seamacscopulaceleicinenueradeastalamascuniteprietenivechi.Vee

aveadreptateastaeraolipeal.Eibine,aveamvetipentrumaicmea.Eui
Scott?nniciuncaz!

DupceScottaieit,doamnaParnellazmbitlarg,deparcarfi
ncercatsteargcubureteleultimelecinciminuteisoiadelacapt.

Deci,spunemi,antrebateaunpiccampreabinedispus,Noraare
prieten?

Nu,amspusnacelaitimpncaremamaazisunfelde.

Nupreapricep,azisdoamnaParnell,mestecndlasagnaiprivindu
nepernd.

lcheamPatch,aprecizatmama.

Ciudatnume,amustcitdoamnaParnell.Oareceafostncapul
prinilorlui?

Eoporecl,iaexplicatmama.Patchsebatemaimereu.Deasta
trebuiemereupeticit.

DoamnaParnellacltinatdincap.

Credcenumeleuneigti.Toategtilefolosescporecle:Cuitarul,
Criminalul,Schilodul,Satrul,Secera,Peticul.

Patchnufacepartedintrogac,amintervenitdndumiochiipeste
cap.

Astacrezitu,aspusdoamnaParnell.Gtilesuntorganizaiile
criminalilordinora,nuiaa?tiasuntnitegndacicarenuifacapariia
dectnoaptea.

Atcut,imisaprutcaaruncatoprivirendireciascaunuluigolal
luiScott.

Vremurileseschimb.Acumdousptmni,amvzutunepisoddin
Legeiordinedespreonouspeciedegtidebogtanidelaperiferie.Le
spuneaufriisecretesausocietidesnge,oprostiedinasta,dardefapt
nseamnacelailucru.Amcrezutceravorbadespreobinuitelefilme
exageratederahatdelaHollywood,nstatlluiScottmiaziscvededince
ncemaideslucruridinastea.Elartrebuistie,cdoarepoliist

Soultuepoliist?Amntrebat.

Fostulso,sputrezeascniad!

Ajunge.VocealuiScottaplutitprinholulntunecat,iareuamtresrit.
Tocmaierampepunctuldeamntrebadacseduseselabaiesaudac
sttusendreptulsufrageriei,trgndcuurechea,cndmiamdatseamac
nuvorbisecuvocetare.Defapt

EramdestuldesigurcvorbisecuCugndurilemele.Nu.Nucuale
mele.Cualemameilui.i,nutiucum,eulauzisem.

DoamnaParnelliaridicatminilensus.

Amspusdoarsputrezeascniad,nuretractezcuvintele.Astasimt.

Amzisstaci!

VocealuiScotterastranie,joas.


MamasantorsdeparcabiaacumbgasedeseamcScottintrasen
camer.Amclipituimit,nevenindumiscred.Nuafiavutcumslaud
adresndusegndurilorei.Adic,ScotteraomNuiaa?

Aavorbetitucumamata?AntrebatdoamnaParnell,atenionndu
1cudegetularttor.Darmiamdatseamacfceaastamaimultdeochii
notridectpentrua1punepeScottlapunct.

Acontinuatsopriveasctiospredeosecund,dupcaresa
ndreptatspreuadelaintrare,trntindodupel.

DoamnaParnellsaterslagur,ptnderveelulcurujroz.

Parteaproastadivorului,aoftateandelung.Scottnuaveaieiri
nainte.Bineneles,poipuneastapeseamafaptuluicencretereic
seamndincencemaimultcutaicsu.Ei,bine!Acestaesteunsubiect
neplcuticompletnepotrivitpentrucin.Patchfacewrestling,Nora?Fac
pariucScottarputeaslnveecteceva.

Joacbiliard,amspus,lipsitdeinspiraie.

NuaveamniciunchefsvorbescdesprePatch.Nuaici,nuacum.Nun
momentulncarenumailaauzulnumeluiluiamsimitcummisepuneun
nodngt.Miamdoritmaimultcaoricesmifiadustelefonullamas.Nu
maieramnicipejumtateattdenervoas,ceeacensemnaciPatchsemai
calmase.Miertaseoaresuficientctsmideauntelefonsauunmesaj?
Lucrurileerauncurcate,dartrebuiasexisteosoluie.Situaianueraattde
ntunecatpectprea.Aveamsrezolvmcumvalucrurile.

Biliard.UiteunsportautenticdinMaine,azisdoamnaParnelliadat
dincapaprobator.

Joacbiliardnsaloanedebiliard,acorectatomama,puinsperiat.

DoamnaParnellianlatcapuldeparcnuarfifostsigurcaauzit
bine.

Vizuinialegtilor,avorbiteanceledinurm.iamzisdeepisodul
dinLegeiordinepecarelamvzut?Nitetineriavui,dinclasasuperioar,
iadministraucluburiledebiliaddincartierdeparcarfifostcazinouridin
LasVegas.AifacebineslsupraveghezindeaproapepePatchstaaltu,
Nora.Arputeasaiboparteascuns.Opartentunecat.

Nuenniciogac,iamspus,avndimpresiacirepetamastaa
miaoar,darncercndtotuispstreztonulpoliticos.

Dar,dendatceamrostitacelrspuns,miamdatseamacnuaveam
cumstiusigurdacPatchfusesevreodatntrogac.Ungrupdengeri
czuiputeaufiogac?Nutiampreamultedespretrecutullui,nspecial
desprelucrurilepecarelefcusenaintesmcunoascpemine

Rmnedevzut,azisdoamnaParnell,nencreztoare.Rmnede
vzut.

Oormaitrziu,terminasermdemncat,splasermvasele,doamna
ParnellplecasenceledinurmslcautepeScott,iareumretrsesemn
cameramea.Mobilulmeuzceapejos,cuecranulnsus,artndumicnu
primisemmesajesauapelurinoi.


mitremuraubuzele,imiamlipitpodulpalmeideochipentruaopri
lacrimilecarencepeausminceoezeprivirea.Casncetezsmairumeg
toatelucrurilengrozitoarepecareilespusesemluiPatch,amncercatscaut
ocalesreparcefcusem.Arhangheliinuneputeauinterzicesnevedemsau
svorbimnuattatimpctPatcherangerulmeupzitor.Trebuias
rmnnviaamea.Continuamsfacemceeacefcusemdintotdeauna.n
ctevazile,dupceaveamstrecempesteprimaceartadevrat,lucrurile
aveausrevinlanormal.icuiipsadeviitorulmeu?Puteamsrezolv
chestiileasteamaitrziu.Nutrebuiasmiplanifictoatviaanclipaasta.

Dareracevacarenuaveasens.EuiPatchnemanifestaserm
afeciuneanpublicnultimeledouluni,frsneabinemdelanimic.Aa
cdeceifceaproblemeabiaacumnprivinaarhanghelilor?

Mamaiavrtcapulpeuacamereimele.

Mducscumprctevalucruripentrucltoriameademine.M
ntorcrepede.Ainevoiedeceva?

AmbgatdeseamcnulmaiadusesepeScottndiscuiecaposibil
iubit.Dupceauzisedespretrecutulluintunecat,imaipierisedorinadea
facelipeli.

Nu,denimic,darmersi.

Adatstraguadupea,darsaoprit.

ntrunfel,avemoproblem.IamzisntreactluiLynncnuai
main.SaoferitsicearluiScottsteducminecumainalacoal.I
amspuscnuenevoie,nscredceasagnditczicdoaraa,casnu1
scoatempeScottdincas.Aspuscaiputeasterevanezidaciaiface
mineunturaloraului.

Veemducelacoal.

Iamspusasta,darnuvreasaccepteunrspunsnegativ.Arfimai
binedaciaiexplicatuluiScottcumstaulucrurile.Mulumeteicsaoferit,
darspuneicarecinesteduc.

Exactcemidoream.ScontinuisvorbesccuScott.

MiarplceasteducVeencontinuarelacoal,aadugatean
oapt.Defapt,dacScotttrecepeaicisptmnaasta,cttimpsunteu
plecatdinora,poatearfimaibinesteiidepartedeel.

Naincrederenel?

Nulcunoatempreabine,aprecizatea,cupruden.

DareuiScottamfostceimaibuniprieteni,nuimaiaminteti?

Astaafostdemult,lucrurileseschimb,miaspusea,privindum
nelegtoare.

Exactastaizisesemieu.

AvreadoarstiuunpicmaimultedespreScottnaintesncepis
petrecimaimulttimpcuel,acontinuatea.Cndmntorc,osvdcepot
afla.

Eibine,lucrurilechiarcluaserocotiturneateptat.

Aidegndsncercisaflilucrurimurdaredespreel?


EuiLynnsuntemprietenebune.Efoartestresatacum.Poateos
aibnevoiedecinevacucaresvorbeasc.Afcutunpasspreifonierulmeu,
iaturnatpuincremnpalmeiiafrecatminileunadecealalt.Daco
spomeneascidespreScott,osfiuatent.

Dacastateajutnvreunfel,stiicimiemisaprutcsa
purtatciudatlacin.

Priniiluidivoreaz,areplicatea,peuntonlafeldeprudentide
neutru.Suntsigurctreceprintruncalvar.Egreuspierziunprinte.

Miemispui!

Licitaiaseterminvineridupamiaz,aacartrebuisajung
acaspnlaoracinei.Veedoarmeaiciminenoapte,nuiaa?

Exact,amspus,amintindumictrebuiasdiscutastacuVee,dar
numinchipuiamcaveasfieoproblem.Apropo,mgndescsmigsesc
cevadelucru.

Eramaibinesoanundirect,maialesc,dacafiavutpuinnoroc,
miafigsitdelucrupnssentoarceaacas.

Deundeiavenitideeaasta?Antrebateauimit.

Amnevoiedeomain.

CredeamcpeVeenuoderanjeazsteduc.

Msimtcaunparazit.

Nicimcarnuputeamsalergpnlamagazinsmiiautampoanefr
sosunpeVee.i,fazaceamairea,fusesemctpecesmlasdusde
diminealacoaldeMarcieMiliar.Nuvoiamsoasaltezpemamacucereri
inutile,maialesceramcamstrmtorate,darnuvoiamnicismaitrecodat
princetrecusemazi.Tnjeamduponoumaindecndvndusemama
Fiatul,i,dupcevzusemVolkswagenulladupamiaz,mhotrsems
facceva.Smipltesceunsmimainapreasfieuncompromisbun.

Nucrezic,dacaiaveaoslujb,aineglijacoala?Antrebatmama,
iardintonuleimiamdatseamacnuerapornitmpotrivaideii.inicinu
mafiateptatsfie.

Mduclaunsingurcurs.

Da,darestechimie.

Nutesupra,darcredcpotfacedoulucrurideodat.

Laauzulacelorvorbe,saaezatpemargineapatului.

Santmplatceva?Tecamrstetinsearaasta.

Amstatoclippnsrspund,fiindctpecesimrturisesc
adevrul.

Nu,suntbine.

Paristresat.

Amavutoziplin.Oh,iiamziscMarcieMiliaresteparteneramea
lachimie?

miputeamdaseamadupexpresiadepechipuleicnelegeactde
graverasituaia.Laurmaurmei,fugisemnbraelemameinultimii
unsprezeceanidefiecaredatcndMarcieibtusejocdemine.imama

fuseseceacaremconsolaseimtrimisesenapoilacoal,maiputernic,
maineleaptinarmatcuctevascheme.

Ospetrecoptsptmnicuea.

Sispunceva,dacrezitioptsptmnifrsoomori,putems
vorbimdespremainataceanou.

Nutiincetebagi,mam.

Vreauunraportcompletcndmntorcdincltorie.Frpetreceri
nebunetinlipsamea,terog.

Nupromitnimic.

Cinciminutemaitrziu,mamaaambalatTaurusulnparcare.Amtras
draperialaloc,mamghemuitpecanapeaimiamprivitlungtelefonulmobil.

Nuamprimitniciunapel.

AmntinsmnasprelanulluiPatch,carencmiatrnalagt,ilam
strnsmaitaredectaficrezutceraposibil.Mastrfulgeratapoigndul
ngrozitorclanularfipututfitotcemirmsesedelael.

Capitolul4

Visulmeuaveatreiculori:negru,albiuncenuiuters.

Eraonoapterece,stteamdesculpeundrummocirlos,iarnmoluli
ploaiaumpleaurapidhrtoapele,cicatrizndpmntul.Stnciiierburi
fantomaticeseiveaunencetat.nntunericulcarenghieapeisajul,sevedea
unsingurpunctstrlucitor:lactevasutedemetridedrumeraotaverndin
crmiziilemn.Laferestre,plpiaulumnri,iareumndreptamspre
tavern,cutndadpost,cndamauzitdangtulunorclopotendeprtare.

Pemsurceclopotelesedistingeaudincencemaiclar,mam
ndeprtatdestrad,aezndumntrunlocsigur.Amvzutotrsurtras
decaiivindusehuruinddinntunericioprinduseexactnloculunde
sttusemcuctevamomentenainte.Dendatceroileauncetatssemai
roteasc,vizitiulacobort,stropindusecunoroipnlajumtateacizmelor.A
deschisuatrsuriiisadatunpasnspate.

Osiluetntunecatiafcutapariia.Unbrbat.Peumeriifluturao
mantie,iarpecapaveaoglugcareiascundeachipul.

Ateaptaici,iaspusvizitiului.

Milord,ploaiasanteit

Brbatulcumantieafcutsemncucapulnspretavern.

Amtreburiderezolvat.Nuosdurezemult.Sfiegatacaiicndm
ntorc.

Vizitiuliandreptatprivireanspretavern.

Dar,MilordAiciifacveaculhoiivagabonzi.iesteomiasmn
aernsearaasta.Osimtnoase,aadugatel,frecnduisubitbraele,de
parcarfifoststrbtutdeunfiorrece.Milord,poatearfimaibinesv
ntoarceiacasladoamnailamicuiidumneavoastr.

Snusufliovorbdespreastanprezenasoieimele.Brbatulcu
mantiesancovoiatiiantinsminilenmnuate,cuprivireaaintit
asupratavernei.Areiaadestulegriji,amurmuratel.


Mamntorsspretavern,contemplndluminaruprevestitoarea
lumnrilorcareplpiaulaferestrelemiciioblice.Acoperiulerastrmb,
nclinatunpicspredreapta,deparcuneltelefolositepentrua1construinu
fuseserprecise.Exteriorulerasugrumatdeblriii,dincndncnd,prin
pereiputeaiauzicteunstrigtcendemnalabtaiesauzgomotuldesticle
fcutendri.

Vizitiuliatersnasulcumnecahainei.

Fiulmeuamuritdeciumacumdoiani.Esteotragedietotcevise
ntmpldumneavoastrisoiei.

Aurmatunmomentdetcere,timpncarecaiiaubttoritnerbdtori
pmntulnpicioare,nvremecedinprullorseridicauaburi.Suflaupenri
aburingheai.Imagineapreaattdereal,nctdeodatamsimitcumm
cuprindefrica.Niciodatnumaiavusesemunvisattdereal.

Brbatulcumantieapitpealeeapietruitnspretavern,nurmalui
aunceputsdisparfrnturidinpeisajuldevis,aac,dupunmomentde
ezitare,mamluatdupel,temndumcafipututsmevaporlarndul
meudacnumafiinutaproape.Mamstrecuratpeuatavernei,nurma
lui.

Lajumtateaziduluidinspateerauncuptorgigantic,cuuncodin
crmizi.Peperei,decealaltparteacuptorului,erauagatencuieuriae
totfeluldevasedelemn,cetimicueiunelte,ntruncoleraungrmdite
treibutoaie,nfaacroradormeaghemuituncinezdrenros.Pepodeaerau
aruncatedeavalmactevascaunecufundulnsus,vasemurdareicni.
Podeauaeradinpmntbttorit,pecareerapresratcevaceartaarume
gu,i,nmomentulncareampitpeea,noroiulcaremiseagasedejade
clcieaabsorbitpmntulprfos.Tocmaimgndeamctdebinemiarfi
prinsunducald,cndambgatdeseamceizececlienicarestteaula
meseledintavern.

Majoritateabrbailoraveauprulpnlaumeriibrbiciudate,
ascuite.Purtaupantalonibufani,ndesaincizmenalte,ibluzecumneci
largi.Aveauplriicuborurilate,caremiaminteaudeplriilepelerinilor.

Evident,mntorsesemundevantimpi,dinmomentcevisuleraatt
dereal,arfitrebuitmcarstiunceepocmaflam.Maimultcasigur
eramnAnglia,darputeamfioriundentresecolulalcincisprezeceleaial
optsprezecelea.Avusesemceamaimarenotlaistorialumiianulacesta,dar
nustudiasemvestimentaia.Nimicdinscenacaresedesfuranfaameanu
aprusencriledeistorie.

Cautpecineva,isaadresatbrbatulnmantieosptaruluiaezatn
spateleuneimesecareiajungeapnlabruicare,ampresupuseu,servea
labar.Misaspusc1vointlniaicinaceastsear,darmtemcnui
cunoscnumele.

Osptarul,unbrbatscund,chel,cruianuimairmseserdect
ctevafiresrmoasedeprpecretetulcapului,lacercetatcuateniepe
brbatulnmantie.


Vreicevadebut?Antrebat,dezgolinduicioturilenegreizimzae
careiserveaudreptdini.

Amncercatsalungsentimentuldegreacaremncercaselavederea
guriiluiimamdatunpasnspate.

Brbatulnmantienusaartatlafeldescrbitcamine.Abiadaca
cltinatdincap.

Trebuieslgsescpeacestbrbatctderepedeposibil.Misaspus
cdumneatamaiputeaajuta.

Zmbetulputredalhangiuluisafcutnevzutnspatelebuzelor.

Da,vpotajutaslgsii,Milord.Daraveincrederentrunbtrn
iluaiunpaharsaudoumainainte.Beicevasvnvlziitrupulntro
searfriguroas.

Spunndacestea,iantinsbrbatuluiunphrel.

Acestaacltinatdinnoudincap,dinumbraglugii.

mipareru,mgrbesc.Spunemiundelpotgsi,ainsistatel,
aruncndpemasctevamonedediforme.

Hangiulandesatmonedelenbuzunar.

Aindicatcucapulndireciauiidinspateiazis:

ifaceveaculprinpdureadecolo.Daraveigrij,Milord!Se
zvonetecpdureaarfibntuit.Sespunecoricineintrnpdurenumai
ieseviudeacolo.

Brbatulnmantiesaaplecatpestemasacareidespreaiia
cobortvocea:

Avreasipunontrebarepersonal.LunaHevandincalendarul
ebraicispuneceva?

Nusuntevreu,areplicathangiultios,nsexpresiadepechipullui
milsaimpresiacnueraprimadatcnderantrebatacestlucru.

Brbatulpecarelcautastzimiacerutsnentlnimaicinprima
noaptealuniiHevan.Miaspuscarenevoieslajutcucevatimpdedou
sptmni.

Dousptmniemult,afcuthangiul,scrpinnduibrbia.

Preamult.Nuafivenit,darmamtemutdecearfipututfaceacel
brbat.Arostitnumelemembrilorfamilieimele.icunotea.Amosoie
frumoasipatrufii.Nuavreaslisentmplecevaru.

Brbatuliacobortvoceadeparcarfivrutsimprteascobrf
scandaloas.

Brbatulpentrucareaivenitaicieste

Atcut,aruncndpriviribnuitoareprintavern.

Esteneobinuitdeputernic,acompletatbrbatulnmantie.Amvzut
ctestedeputernic.Darmamnelescuel.Binenelescnumipoatecere
smiabandonezdatoriileifamiliapentruoperioadattdendelungat.Vafi
nelegtor

Namauzitcaomulacestasaiboasemeneacalitate,areplicat
hangiul.


Mezinulmeusambolnvitdecium,aexplicatbrbatulcumantie,
iarvoceaanceputsitremure.Doctoriisuntdeprerecnumaiaremultde
trit.Familiameaarenevoiedemine.Fiulmeulafel.

Beiunpahar,ainsistathangiuliampinspaharulnfaabrbatului
pentruadouaoar.

Brbatulcumantiesantorsbrusccuspateleisarepezitnspreua
dinspate.Lamurmat.

Ajunsafar,ampitdescul,mprocndnstngaindreaptacu
noroingheat.Ploaiacontinuaitrebuiasmuitcuateniepeundeclcam,
casnualunec.Miamtersochiiiamvzutcummantiabrbatuluisafcut
nevzutnspateleprimuluirnddecopacidelamargineapdurii.

Amfugitmpleticindumdupel,darmamoprit,ovind,ndreptul
copacilor.Miamdatpruludpespate,concentrndumsprivescn
ntunericulcesentindeanfaamea.

Pentruofraciunedesecund,misaprutcamvzutcevamicndu
se,dupcarebrbatulcumantieavenitngoannspremine.Sampiedicat
iaczut.Crengilecopacilorisauagatdemantie;sazbtutsiodezlege
delagt.Ascosuniptascuitdegroaz.Ddeanebunetedinmini,se
zvrcoleaisesmuceadeparcarfiavutspasme.

Miamcroitdrumspreel;crengilemizgriaubraele,iarpietrelemi
scrijeleaupicioarelegoale.Amngenuncheatlngel.Gluganciacoperea
chipul,nsampututsobservcaveagurauorntredeschis,paralizat
ntrunipt.

ntoarcete!Iamordonat,trgnddebucatadepnzcareseprinsese
subel.

nsnumputeaauzi.Pentruprimadat,visulanceputsmisepar
cunoscut.Exactcanoricealtcomar,cuctmstrduiammaimult,cuatt
lucrulpecaremi1doreamsendeprtademine.

Lamapucatdeumeriilamzglit.

ntoarcete!Potstescotdeaici,dartrebuiesmajui.

EusuntBarnabasUnderwood,angnatel.tiicumsajungila
tavern?Aa,fatamea,amormit,lovindaeruldeparcarfimngiatun
obrazimaginar.

Amngheat.Nuaveacumsmvad.Aveahalucinaii,iimaginao
altfat.Astatrebuiasfie.Cumarfipututsmvaddacnumputea
auzi?

Fugiispuneihangiuluistrimitajutoare,acontinuatel.Spunei
caicinueurmdeom,cicesteunuldintrengeriidiavolului,trimissmi
posedetrupulismifuresufletul.Roag1strimitdupunpreot,ap
sfinititrandafiri.

Laauzulacelorcuvinte,misafcutprulmciuc.

iantorscapulnsprepdure,ntinznduigtul.

ngerul!Aoptitngrozit.Vinengerul!


Sestrmbaiischimonoseabuzeledeparcsarfiluptatsrectige
controlulasuprapropriuluitrup.Sezvrcoleaviolent,iarglugaiaczutpe
spate.

ncmaitrgeamdemantie,nsamsimitcumminilemisenmoaie
instinctiv.Mamholbatlabrbatulacelaiamscosoexclamaiedeuimire.

NueraBarnabasUnderwood.EraHankMillar.

TatlluiMarcie.

Amclipitdespnmamtrezit.

Razedeluminptrundeauprinfereastradormitorului.Era
ntredeschisioadierelenemimngiapieleacuprimulsufludeaeral
dimineii.Inimancmibteaputernicdincauzacomarului,daramtras
adncaernpiept,spunndumicnimicdincesentmplasenuerareal.
Adevruleracacum,cndmvedeamancoratcupicioarelenrealitate,m
deranjamaimultdectoricefaptulclvisasempetatlluiMarcie.Dornics
uit,amncercatsmiscotvisuldinminte.

Miamscottelefonulmobildesubpern,svddacnuprimisemvreun
mesaj.NiciunsemndelaPatch.Amtraspernaaproapedemine,cuibrindu
mnea,ncercndsignorsentimentuldedeertciunecaremncerca.Cte
oresfitrecutdecndplecase?Dousprezece?Cteoreurmausmaitreac
pncndaveamslrevd?Nutiam.Astamngrijoracelmaitare.Cuct
treceamaimulttimp,cuattsimeamcsemreaziduldegheacarene
desprea.

Trecideziuadeastzi,miamspus,nghiindnodulcaremisepusese
ngt.Distanaaceeaciudatcaresentinsesentrenoinuaveacumsfie
permanent.Nuaveamsrezolvnimicdacmascundeamnpattoatziua.
AveamslrevdpePatch.Poatecaveastreacpelaminedupcoal.Sau
afipututslsun.Amcontinuatsproducideiridicole,frsmindrept
gndulctrearhangheli.Uitnddeiad.Ignorndfricapecareosimeamla
gndulceuiPatchaveamoproblem,iniciunuldintrenoinuerasuficient
deputernicpentruaorezolva.

Amcobortrostogolindumdinpatiamgsitunbileelgalbenlipitde
oglindadelabaie:

Vesteabun:amconvinsopeLynnsnultrimitpeScottdediminea
steduclacoal.Vesteaproast:Lynnechititpeturuloraului.n
momentulacestanucredcosmeargsorefuzm.

Aiputeasiarimprejurimiledupcurs?Staidoarpuincuel.

Foartepuin.iamlsatnumrulluipemasadinbuctrie.

Tepup,Mama.

PS:Tesundiseardelahotel.

Ammormitimiamtrntitcapulpemas.Nuvoiamsmaipetrecnici
zeceminutencompanialuiScott,darmitectevaore.

Patruzecideminutemaitrziu,fcusemdu,mmbrcasemi
mncasemuncastrondecerealecucpune.Amauzitunciocnitlauadin
fa.Cndamdeschiso,Veestteazmbindnprag.


Etigatapentruoaltziplindedistracielacoal?Mantrebat.

Nuvreaudectsseterminemairepedeziuadeazi,ammormit,
nfcndumighiozdanuldincuier.

Ohooo.Afcutcinevapipincerealeletale?

Da,ScottParnell.

Patch.

Snelegcproblemaincontineneinusarezolvatodatcutrecerea
timpului.

Trebuiesifacunturalorauluidupore.

Sstaisingurcuunbiat.Cepoatefirunasta?

Trebuiasfiiaiciasear.Cinaafostciudat.MamaluiScottanceput
snepovesteascdespreproblemelepecareleaavutelntrecut,darela
repezito.nplus,parcoamenina.Apoisascuzat,aspuscseducela
toalet,dardefapttrgeacuurecheadepehollacespuneamnoi.

Iarapoiavorbitcugndurilemameilui.Cred.

Miseparecncearcspstrezeunsecret.imisemaiparecar
trebuisfacemcevanacestsens.

OluasemcudoipainaintealuiVee,casiartdrumul,cndmam
opritbrusc.Tocmaimloviseinspiraia.

Amoideegenial,amspus,ntorcndumnspreea.Decenu1
plimbitupeScottprinora?Serios,Vee.Osiplaclanebunie.Are
atitudineaaianechibzuit,debiatru,cruianuipasdereguli.Antrebat
chiardacavembere.Scandalos,nu?Credceexactgenultu.

Nusepoate.MntlnesccuRixonlaprnz.

Amsimitompunsturninim.EuiPatchstabilisermsne
ntlnimlaprnz,daracummndoiamcastaaveassemaintmple.Ce
fcusem?Trebuiaslsun.Trebuiasgsescomodalitatesivorbesc.Nu
aveamdegndslassseterminetotulaa.Eraabsurd.nsovoceoptit,
pecarevoiamsoignor,mntrebadecenusunaseelprimul.ielavealafel
demultemotivecaminesicearscuze.

idauoptdolariitreizeciidoidecenicaslplimbipeScott,
ultimaofert,amspus.

Tentant,darrspunsulenu.ihaisimaizicceva.Probabilc
PatchnosfiepreancntatdactuicuScottosncepeisvpetrecei
timpulmpreun.Numnelegegreit,numipasnicictnegrusubunghie
cecredePatch,iardacvreislfacisoiarazna,naidectsofaci.Dar
voiamdoarsispun.

Erampelajumtateatreptelorverandei,cndmiaalunecatpiciorulla
auzulnumeluiluiPatch.MamgnditsimrturisescluiVeecne
despriserm,darnuerampregtitsrostescacelecuvintecuvocetare.Am
simitcumtelefonulmobil,pecareaveamsalvatpozaluiPatch,miarden
buzunar.Opartedinminevoiasazvrletelefonulncopaciicaresentindeau
dincolodedrum.Daroaltpartenuerapregtitslpiardattderepede.n
plus,daciafispusluiVee,eamiarfiatrasateniaasuprafaptuluico

desprireneddealibersnevedemicualii,iarastaeraoconcluzie
greit.Eunucutampealtcineva,iniciPatch.Celpuinaasperameu.sta
nueradectunobstacol.Primanoastrceartadevrat.Desprireanuera
definitiv.Luaideval,amndoispusesermlucruripecarenulecredeam.

Dacafinlocultu,alsaobalt,masftuitVee,strpungnd
trepteleverandeicutocurileeideoptcentimetri.Astafacdefiecaredatcnd
mtrezescnvreoncurctur.Sun1peScottispuneicpisicatavomit
intestinedeoareceictrebuiesoducilaveterinardupcoal.

Afostaicisearatrecut.tiecnampisic.

Atunciosideaseamacnuetiinteresat.Astadacnucumva
arespagheteflambatepepostdecreier.

Amluatsugestiaeincalcul.Dacreueamsmeschivezdela
plimbareacuScottprinora,poatecafipututmprumutamainaluiVeeca
slurmresc.Orictdemultafincercatsnelegcesentmplaseasear,
nuputeamsignorbnuialaaceeascitoarecScottvorbiseminiimamei
lui.Cuunannurm,afirespinsideeaiaficonsideratochiarridicol.
nslucrurilestteaualtfelacum.Patchvorbiseminiimeledenenumrateori.
LafelfcuseChauncey(pecarelcunoscusemsubnumeledeJules),un
nefilimdintrecutulmeu.Pentrucngeriiczuinumbtrneau,iareul
cunoteampeScottdecndaveacinciani,scosesemdejaipotezaastadin
calcul.Dar,chiardacScottnueraunngerczut,arfipututfiunnefilim.

Dar,daceraunnefilim,cecutanColdwater?Decetriaviaa
obinuitaunuiadolescent?Oaretiaceranefilim?DarLynn?Juraseoare
credinvreunuingerczutpnacum?Dacnuofcuse,eraoare
responsabilitateameaslavertizezcuprivirelaceirezervaviitorul?Nuprea
mnelesesembinecuScott,darastanunsemnacmeritasrenunela
propriultruptimpdedousptmninfiecarean.

Bineneles,poatecnicimcarnueranefilim.Poatecdoarmise
pruseclauzisemvorbindcuminteamameilui.

Duporadechimie,mamopritladulap,undeamscotocitpringhiozdan
dupmanualimobil.Apoimamndreptatnspreuilelaterale,caremi
ofereauoprivelitecompletasupraparcrii.Scottstteapecapota
Mustanguluisualbastruelectric.Purtatotapcaaiacuimprimeuhawaiiani
deodatmiatrecutprincapc,dacntrozinuarmaifiavutopecap,
probabilcnulamaifirecunoscut.Cadovad,nicinutiamceculoareavea
prullui.Amscosdinbuzunarbileelulgalbenpecaremi1lsasemamaiam
formatnumrullui.

TutrebuiesfiiNoraGrey,arspunsel.Spercnaidegndsmi
daieap.

Vetiproaste.Pisicameaebolnav.Veterinarulareuitsm
strecoarenprogramulluiladousprezeceijumtate.Vatrebuisamnm
turul,darpromitsmrevanez.Scuze,amadugat,neateptndumsm
simtchiarattdevinovat.


nfondilaurmaurmei,spusesemominciunnevinovat.i,sincer,
nicinuputeamscredcScottchiarvoiasfacoplimbareprinColdwater.
Saucelpuinastamirepetamngnd,casnuammustrridecontiin.

Mda,amormitScottianchis.

Deabiaterminasem,cndVeeaaprutnspatelemeu.

Nufipreadurcuel,fatamea.

Aputeasmprumutmainatadupamiazaasta?Amntrebato,
privindu1peScottcumocoleaMustanguliddeauntelefon.

Cuceocazie?

VreauslurmrescpeScott.

Pentruce?Azidimineapreaidestuldeconvinsceunparazit.

EcevacuelCevanneregul.

Da,ochelariiluidesoare.HulkHoganispuneceva?noricecaz,nu
sepoate.MntlnesclaprnzcuRixon.

Da,darRixonarputeasteduccumainaitusmidaimie
Neonultu,ampropus,aruncndoprivirepefereastrcasmasigurc
ScottnusesuisencnMustang.Nuvoiamsplecenaintesoconvingpe
Veesmideacheiledelamainaei.

Binenelescarputea,darapreaneajutorat.Brbaiidinziuade
aziidorescfemeiputerniceiindependente.

Dacmidaimaina,bagbenzin.

ExpresiadepechipulluiVeesamblnzit.

Faciplinul?

Rogpnlaultimapictur.

Sauctbenzinvinedeoptdolariitreizeciidoideceni.

Veeiamucatbuza.

Bine,amurmurat.Darpoateartrebuisvincutinesiindeurt,
smasigurcnossentmplenimicru.

icefacicuRixon?

Doarpentrucamagatuntipsupersexynunseamncosmi
lasprietenaceamaibuncuochiinsoare.nplus,presimtcosainevoie
deajutorulmeu.

Nossentmplenimicru.lurmresc.Nicinostiecmin
dupel,ampromis,ns,defapt,eramncntatdeofertaei.

nultimelectevaluni,mschimbasem.Numaieramattdenaivide
nechibzuitcanainte,iarideeadeaoluapeVeecuminemisurdea.Mai
alesdacScotteraunnefilim.Singurulnefilimpecarelcunoscusem
ncercasesmucid.

DupceVeelasunatpeRixoniaamnatntlnirea,amateptatca
Scottsfaccreoctevamanevreisplecedinparcare.Apoiamieitdin
cldire.Acotitlastnga,iarnoidouamluatolagoannspreDodgeulei
Neonmovdin1995.

Condutu,azisVee,aruncndumicheile.


Ctevaminutemaitrziu,amajunsdinurmMustanguliamrmasla
odistandetreimaininspatelelui.Scottaintratpeautostrad,lundo
ctreest,nsprecoast,iareulamurmat.

Pesteojumtatedeor,aieitdepeoseanspredebarcaderiaintrat
nparcareadelamargineaunuiirdemagazinececoboraunspreocean.Am
ncetinit,lsnduitimpsncuieuileissendeprteze,dupcaream
parcatladournduridistandeel.

SeparecScottieOliseducelacumprturi,aremarcatVee.Ctot
venivorbadesprecumprturi,tederanjeazdacdauoturprinmagazine,n
timpcetuidesforiurmrireaastaamatoristic?Rixonmiaspusciplac
fetelecarepoartearfe,iarnifonierulmeunuiniciurmdeaaceva.

Hai,dute!

StteamlacivametridistandeScottilamvzutintrndntrun
magazindehainelamodiieindpesteaproapeunsfertdeorcuopungde
cumprturinmn.Apoiaintratnaltmagazin,dincareaieitdupzece
minute.Nufceanimicciudat,nimiccaresmintreascprereaceraun
nefilim.Dupceaintratnaltreileamagazin,ateniaiafostatrasdeungrup
destudentecareluauprnzuldecealaltparteastrzii.Stteaulamassubo
umbrel,peterasarestaurantului,ipurtaufustescurteisutieneledela
costumeledebaie.Scottiascostelefonuliafcutctevapoze.

Mamntorssmaranjeznvitrinacafeneleidelngmine,cnd
deodatlamvzutstndnuntrulatejghea.Erambrcatnpantalonicu
dung,cuocmaalbastrcugulerulrsfrntiunpuloverdeculoarea
fildeului.Acum,prulluiblondicrlionateramailung,datpespatei
prinsncoaddecal.Citeaziarul.

Eratatlmeu.

Ampturitziarulisandreptatspreparteacafenelei.

Amluatolafugpetrotuarctreintrareancafenea,mbrncind
oameniicasintru.Tatlmeudisprusenmulime.Amalergatpnn
spatelecafenelei,aruncndpriviridisperatedejurmprejur.Lacaptulholului
vopsitnalbinegru,pestnga,erabaiabrbailor,iarpedreaptaafemeilor.
Numaieraaltieire,ceeacensemnactatatrebuiasfielatoalet.

Cefaciaici?MantrebatScott,aplecndusepesteumrulmeu.

CeCecauituaici?Amripostat,ntorcndumbruscspreel.

Voiamstentrebacelailucru.tiucmaiurmrit.Nufacemutra
astasurprins!Doaramoglinziretrovizoare.Aivreunmotivanumepentrucare
murmreti?

Gndurilemisenvlmeaumultpreatarenmintecasmipesede
ceeacetrncnea.

Intrntoaletabrbailorizimidaceunbrbatncmaalbastr
acolo.

Teaidrogat?Aidereglricomportamentale?Teporicao
schizofrenic,miazisel,lovindumuorpestefrunte.

Duteinumaintrebanimic.


Scottalovituacupiciorul,deschizndolarg.Amauzituilerabatabile
izbitedepereteidupctevasecundesantors.

Nada.

Amvzutunbrbatncmaalbastrintrndacolo.Numaiealt
ieire.

Mamuitatnspreuadelacellaltcaptalholului,singuraieire.Am
intratntoaletafemeiloriammpinsfiecareu,cuinimactunpurice.
Toatetreitoaleteleeraugoale.

Miamdatseamacmiineamrespiraiai,ntrunfinal,amrsuflat
adnc.Mncercaumaimultesentimente,printrecare,ceamaimare
intensitateaveauteamaidezamgirea.Misepruseclvzusempetata.
Darnufusesedectunjoccrudalimaginaieimele.Tatlmeumurise.Nuavea
ssentoarcniciodat,iareutrebuiasgsescomodalitatesacceptasta.
Mamghemuitpepodeacuspatelelauiamsimitcumlacrimilemi
zguduiautotcorpul.

Capitolul5

Scottstteandreptuluii,cubraelencruciate.

Deciaaarattoaletafemeilor.Tre'srecunosc,emultmaicurat.

miineamcapulplecatimitrgeamnasul,ascunsnpodulpalmei.

Terog

Nuplecdeaicipnnumispuidecemaiurmrit.tiucsuntun
tipfascinant,darchestiaastancepesmiseparoobsesiecelpuin
nesntoas.

Mamforatsmridicimamstropitcuaprecepefa.Evitnd
privirealuiScottreflectatnoglind,amluatunerveeldehrtieimiam
terschipul.

iosmispuiipecinecutaintoaletabrbailor.

Amcrezutclamvzutpetata,amrbufnit,adunndtoatfuriadin
minepentruamascadurereasfietoarepecareosimeam.Na!Eti
mulumit?

Ammototoliterveelulilamaruncatlagunoi.Tocmaimndreptam
spreieire,cndScottadatdrumuluii,lsndossenchidi,sprijinindu
sepeea,blocndumiieirea.

Cndoslgseascpecelcareafcutoiosidistrugviaape
veci,ostesimimaibine.

Mulumescpentruceamaiproastconsolarepecareamprimito
vreodat,amspusacru,gndindumcsingurullucrucaremarfifcuts
msimtmaibinearfifostslampetatanapoi.

Aincrederencespun!Taicmiuepoliist.Trietepentrualeda
rudelorrmasenviavesteacadatdeurmacriminalului.Oslgseasc
petipulcareiadistrusfamiliaioslfacsplteasc.Dintepentrudinte.
Atunciosigsetilinitea.Haisieimdeaici!Msimtcaunciudatpentru
cstaunbaiafetelor.Afcutopauz.Astatrebuiastefacsrzi.

Namchef.


iampreunatdegeteledeasupracapuluiiaridicatdinumericaicum
nusarfisimitnlargullui,caicumarfidetestatmomentelestnjenitoare
dincarehabarnaveacumsias.

Uite,disearmduclabiliardntrospeluncdinSprinvale.Vreis
vii?

Pas,amzis,ccinuaveamchefsjocbiliard.

NumiarfivenitnmintedectamintirinedoritedesprePatch.mi
aminteamdeprimasearncareminusemdeelsterminmotemla
biologieilgsisemjucndbiliardlaBo.Miamamintitcndmnvases
jocbiliard.Miamamintitcumstteanspatelemeu,attdeaproapedemine,
nctsimeamfioripeiraspinrii.

i,maipresusdetoate,miamamintitcumapreantotdeaunacnd
aveamnevoiedeel.Dariacumaveamnevoiedeel.Undeera?Segndeaoare
lamine?

Stteampeverand,scotocindpringeantdupchei.Pantofiiuzileoarc
miscriaupescnduriledelemn,iarblugiilafeldeuzimisefrecaude
coapseimiritau.DupcelurmrisempeScott,Veemtrseprinmai
multebuticuricasmicearprereadespreearfeintimpceispuneamce
credeamdespreunamovialtacumodelrustic,nculorineutre,ncepuse
furtuna.Ctamalergatprinparcarepnlamain,neudasermpnla
piele.Deiddusemdrumullacldur,cndamajunsacas,diniimi
clnneau,hainelerecimiselipiserdecorp,iareutotmaitremuram,
aproapeconvinscmivzusemtatl.

Ammpinsuaumflatdeumezealcuumrul,dupcareambjbitcu
degetelepeperetedupntreruptor.Cndamajunsndormitor,mam
dezbrcatiampushainelelauscat.Decealaltparteaferestrei,fulgerele
brzdaucerul,iartunetelebubuiaudeparcserupeaacoperiul.

Cutoatecmaisttusemsingurncasdenenumrateoripetimpde
furtun,nunsemnacmobinuisemicacummieramaipuinfric.Iar
furtunadindupamiazaaceastanueraoexcepie.Veearfitrebuitsfiecu
mineacum,sdoarmlamine,darhotrsessentlneasctotuicuRixon,
cciamnasentlnireacueldemaidevreme.Miamdoritspotcltori
napointimp,sipotspuneclurmreamsingurpeScottdaceaaveas
steacumineacasnsearaaceea.

Luminadelabaieaplpitdedouori.Afostsingurulavertismentpe
carelamprimitnaintedeasestinge,lsndumsingurnntunericulplin
deumbre.Ploaiasenpusteaasupraferestrelor,iroind.Amrmasnemicat
predeosecund,ateptndsvincurentul.Ploaiasatransformatn
grindiniloveageamurileattdeputernic,nctmamtemutcsticlaaveas
sesparg.AmsunatopeVee.

Tocmaisaluatcurentul.

Da,tiu,iluminiledepestradaumurit.Firarsfie!

Nuvreistentorcismiiideurt?

Smgndesc.Nuneaprat.


Miaipromiscdormilamine.

Da,iiampromisiluiRixoncnentlnimlaTacoBell.Namde
gndsidaude'douorieapnaceeaizi.Dmictevaore,apoisunt
numaiata.Tesuncndtermin.Osajung,cusiguran,naintedemiezul
nopii.

Amnchistelefonuliamncercatdinrsputerismiaducaminteunde
vzusemultimadatchibriturile.Nueraattdentunericnctsamnevoie
delumnricasvd,nsmiarfiplcutsluminezncpereactmaimult
cuputin,maialesceramsingur.Nutiucumsefcea,darluminareuea
sinladistanmontriidinimaginaiamea.Miamamintitcpemasadin
sufragerieeraunitelumnri,aacmamnfuratntrunprosopiam
cobortscrilepnlaparter.ndulapmaierauialtelumnrimaimari.Dar
undeerauchibriturile?

Amvzutoumbrmicndusepecmpuldinspatelecasei,aacam
ntorsrepedecapulnsprefereastradelabuctrie.Ploaiasescurgeape
geamuri,deformndpeisajuldeafar.Mamapropiatcasvdmaibine.Orice
afivzutdispruse.Uncoiot,mamlinititsingur,simindunfiorbruscde
adrenalin.Eradoaruncoiot.Amauzittelefonuldinbuctriesunndil
amnfcat,pejumtateuimit,pejumtatedorindumisaudovoceuman.
MamrugatsfieVee,smispuncserzgndise.

Alo?

Amateptat.

Alo?

Auzeamtcerea.

Vee?Mam?

Cucoadaochiului,amvzutoaltumbrfurindusepecmp.
Trgndadncaernpiept,amncercatsmconvingceraimposibilsmi
sentmpleceva.

Patchnumaieraprietenulmeu,darrmsesengerulmeupzitor.Dac
eramnpericol,aveasfiealturidemine.Dar,chiarcndmitreceaprincap
gndulsta,nampututsnumntrebdacmaiputeamcontapePatch
pentruceva,pentruorice.

Probabilcmura.Probabilcnumaivoiasaibdeafacecumine.
Probabilcncerafuriosideaianuluaselegturacumine.

Cuctmgndeammaimultlaasta,cuattmenervammaitare.Uite
cummifceameugrijinprivinalui,cndel,maimultcasigur,nuera
ngrijoratpentrumine!Spusesecnuaveadegndssteacuminilensn,
sacceptepurisimpludeciziameadeanedespri,darexactastafcuse.Nu
dduseniciunmesaj,niciuntelefon.Nufcusenimic.inuputeapretindec
nuarfiavutniciunmotivsofac.Arfipututsbatlauameaexactn
momentulacelaismispuncecutaselaMarciecudouserinurm.Arfi
pututsmispundeceplecasecndimrturisisemc1iubesc.

Da,eramsuprat.Numaicdedataastaaveamdegndsfacceva.


Amtrntitreceptoruliampuricatagendamobiluluincutarea
numruluiluiScott.Aveamdegndsmiasumriscurileisaccept
propunerealui.Chiardactiamcofceamdintrunmotivgreit,voiams
iescuelnora.VoiamsiartluiPatchcnumipsa.Dacelcredeac
aveamdegndsstauacasisplngdincauzalui,senela.Ne
despriserm.Eramlibersiesnoracualibiei.i,dactotfceam
asta,ntenionamstestezcapacitatealuiPatchdeaaveagrijdemine.Poate
cScottchiareraunnefilim.Poatecmputeapunenpericol.Poatecera
exactgenulaceladetipdecaretrebuiasmindeparte.Amsimitunzmbet
amarntiprindumisepechipimiamdatseamacnucontacefceameu
saucearfifcutScott.Patchtrebuiasmprotejeze.

AiplecatspreSpringvale?LamntrebatpeScott,dupceamformat
numrul.

Decinuichiarattdengrozitorsipetrecitimpulcumine?

Dacaidegndsmiscoiochiicuasta,numaivin.

Linitetete,glumesc.

Amsimitcumzmbea.

ipromisesemmameicaveamsmindepartedeScott,darnumi
fceamgriji.DacScottsepuneacumine,Patchtrebuiasintervin.

i?Amntrebat.Aidegndsviismieisaucumfacem?

Ostrecpelatinedupapte.

Springvaleesteunmicorelpescresc,ncarecelemaiimportante
cldirisuntngrmditepestradaprincipal:pota,restaurantelencarese
servescpeteicartofipai,magazineledeinstrumentemuzicaleisalonulde
biliardZ.

Zeraocldirecuunetajiovitrindesticlprincareputeaivedea
salonulibarul.Laintrare,teloveaidegunoaieideburuieni.Doitipicucioc,
raincap,fumaupetrotuar,exactndreptuluilor;auclcatchitocurilen
picioareiaudisprutnuntru.

Scottaparcatntruncol,lnguiledelaintrate.

Mducdoustrzimaincolosgsescunbancomat,aspusel,
oprindmotorul.

Amstudiatfirmadelaintrare,careatrnadeasupravitrinei:Salonulde
biliardZ.Numelemiaminteadeceva.

Deundecunosceunumelesta?Amntrebat.

Acumdousptmni,untipasngerataicipnamurit.Afosto
ncierare.Aaprutpestetotlatiri.

Oh!

Vincutine,mamoferiteurepede.

Acobortdinmain,iareumamrepezitdupel.

Nu,aripostatel.Osteuzileoarc.Ateaptnuntru!Vinnzece
minute.

Frsmideaaltocaziesmiaudupel,iacocrjatumeriin
ploaie,iandesatminilenbuzunareialuatolafugpetrotuar.


Amndeprtatcivastropidepefa,mamghemuitsubstreaini
amanalizatcevarianteaveam.Puteamsintrusingursaulputeamatepta
peScott.Deabiatrecusercincisecunde,imisefcusepieleadegin.Dei
nutreceapreamultlumepestrad,nuputeaispunecoraulerapustiu.
Oameniicareieiserpevremeaaiadincaspurtaucmideflanelicizme
decauciuc.Preaumaimari,maiduri,mairidectceicarehoinreaupe
strziledinColdwater.Civamiaufcutcuochiulcndautrecutpelng
mine.

AmprivitdealungultrotuaruluindireciancaresendreptaseScott
ilamvzutocolindcldireaidisprndpeoaleelturalnic.nprimafaz
mamgnditcaveasifiefoartegreusgseascunbancomatpeostrdu
delngZ.Apoimiatrecutprincapcpoatemminise.Poatec,laurma
urmei,nicinuaveadegndscauteunbancomat.Daratuncicecutape
aceaalee,nploaie?Amvrutslurmresc,darnumiddeamseamacumafi
pututsmascund.Ultimullucrudecareaveamnevoieeracaelsmprind
dinnountimpce1spionam.nmodevident,nritmulacestanuafiavut
cumsictigncrederea.

Gndindumcpoatereueamsobservcefceaprivindu1prinuna
dintreferestreleinterioare,amtrasdemneruluiiiamintratnbar.

nuntru,aerulerareceimiroseaafumiatranspiraie.Tavanulera
jos,iarpereiidebeton.Singureledecoraiierauctevaposterecumainide
curse,uncalendarSportsIllustratediooglindpecareeraulipiteetichetede
bereBudweiser.NueraniciofereastrnzidulcaremdespreadeScott.Am
pitcuprecauiepecoridorulcentral,naintndcugreuprinholulntunecos,
lundgurimicideaerincercndsfiltrezdozadesubstanecancerigenepe
careoinhalam.Cndamajunslacaptulholului,ochiimisauaintitasupra
ieiriicareddeanaleealturalnic.Nueralafeldebuncaofereastr,dar
trebuiasmmulumesccuatt.DacScottmprindeac1spionam,afi
pututsfacpenevinovataisispuncieisemsiauogurdeaercurat.
Dupcemamasiguratcnumputeavedeanimeni,amdeschisuaiam
scoscapul.

Douminimaunfcatdegulerulgeciideblugi,mautrasafarim
aulipitdeziduldecrmid.

Cecauiaici?AntrebatPatch,peuntonporuncitor.

Ploaiauieranspatelelui,scurgndusenropotedepestreainade
metal.

Jocbiliard,mamblbiteucuinimactunpurice,surprinsc
fusesemluatpesus.

Jocibiliard,arepetatel.

Dupvoce,eraclarcnunghiiseminciuna.

Amvenitcuunprieten,ScottParnell.

Expresiadepechipulluisansprit.

Aivreoproblemcuasta?Mamrstiteu.Neamdesprit,nui
aminteti?Amvoiesiescualibieidacvreau.


Eramfurioas,furioaspearhangheli,pedestin,peconsecine.Eram
furioascmaflamacolocuScott,nucuPatch.ieramfurioaspePatch
pentrucnumluasenbraeinumispuseseslsmnurmtotcese
ntmplasentrenoinultimeledouzeciipatrudeore.Pentrucnumi
spuneaclucrurilecarenedesprisernumaicontauicdeacumnainte
aveamsfimnumainoidoi.

Patchaprivitnpmntiiadusmnalafrunte.miputeamdaseama
cncercassecalmezeduptotcesentmplasenultimelezile.

Scotteunnefilim.Deprimgeneraie,raspur.ExactcaChauncey.

Amclipit.Decieraadevrat.

Mersideinformaie,darbnuiamdeja.

nceteazsmaifacipecurajoasa,miatiatoel,gesticulnd
dezgustat.Eunnefilim.

NutoinefilimiisuntcaChaunceyLangeais,iamntorsoeucu
ncpnare.Nutoisuntmalefici.DaciaiacordaoansluiScott,iaida
seamac,defapt,estechiar

Scottnuesteoricenefilimbtrn,miatiatoPatch.Aparineunei
societianefilimilorlegateprinsnge,careanceputscapetedincence
maimultputere.Societateavreasieliberezepenefilimidinservituteafa
dengeriiczui,ntimpulluniiHevan.Recruteazndisperaremembricas
luptempotrivangerilorczui,intreceledoutaberestsizbucneascun
rzboi.Dacsocietateaosdevinsuficientdeputernic,ngeriiczuios
deanapoiiosnceapsiaoamenivasalinschimb.

Miammucatlimbailamprivittulburat.Frsvreau,miam
amintitdevisulpecarelavusesemcuonoaptenainte.Hevan.Nefilim.ngeri
czui.Nuputeamsscapdenimicdintoateastea.

idecengeriinuposedtrupurileumanedeobicei?Amntrebat.De
ceialegpenefilimipentruasta?

Trupurileumanenusuntattdeputerniceiderezistenteprecum
celealenefilimilor,arspunsPatch.Daciarposedadousptmni,ar
muri.nfiecarelunHevanarmurizecidemiideoameni.Pluscemultmai
greusposeziunom,acontinuatel.ngeriiczuinupotobligaoameniisle
jurecredin,trebuiesiconvingsleoferetrupurile.Pentruastaenevoiede
timpidemuncdeconvingere.Corpurileumanesedeterioreazmairepede.
Puiningericzuiarconsidercmeritsposedeuntrupumandacacesta
armurintrosptmn.

Mastrbtutunfiorcarenuprevesteanimicbun,daramreplicat:

Opovestetaretrist,darestefoartegreusdaivinapeScottsaupe
oricarealtnefilimpentruasta.Nicieunavreacavreunngerczutspreia
controlulasupracorpuluimeutimpdedousptmninfiecarean.Astanu
pareoproblemanefilimilor,cimaidegrabangerilorczui.

Amvzutcumincordeazmaxilarul.

Znueunlocpotrivitpentrutine.Duteacas!

Deabiaamajuns.


Boesteunloclinititncomparaiecucesentmplaici.

Mersidepont,darchiarnamchefszactoatsearancas,
plngndumidemil.

Patchiancruciatbraeleimamsuratcuprivirea.

Tepuinpericolcastempacicumine?Mantrebatel,ghicindumi
inteniile.ncazcaiuitat,nueusuntcelcareahotrtsnedesprim.

Nuteflatasingur!Aicinuivorbadespretine.

Patchsascotocitprinbuzunare,cutnduicheile.

Teducacas.

Duptonullui,miputeamdaseamaceramomarepovarpentrueli
c,dacarfiavutdeales,arfifcutoricealtceva.

Nuvreausmduci.Namnevoiedeajutorultu.

Ars,nsnupreaamuzat.

Osteurcinjeep,chiardacvatrebuistetrsceununtru,
pentrucnurmiaici.Epreapericulos.

Nupoismidaiordine.

i,ctotvenivorba,osncetezistemaivezicuScottParnell,a
continuatelfrsseuitelamine.

Amsimitcumexplodezdemnie.Cumndrzneasinchipuiec
eramslabineputincioas?Cumndrzneasncercesmcontroleze,
spunndumiundeputeamiundenuputeamsmducicucineputeam
smipetrectimpul?Cumndrzneassepoartecaicumnuafinsemnat
nimicpentruel?

Lamprivitreceisfidtor.

Numimaifacefavoruri.Nuiamcerutastaniciodat.inuvreaus
maifiingerulmeupzitor.

Patchiandreptatumerii,iopicturdeploaieiaczutdinprullui,
lovinduserececagheaadeclaviculamea.Amsimitcummialunecpepiele,
disprndndecolteulbluzei.Elaurmritcuprivireapicturadeap,iareu
mamnfioratbrusc.Voiamsispuncmiprearupentrutotcezisesem,
voiamsispuncnumipsadeMarciesaudearhangheli.mipsadenoi.
nscruduladevreracnimicdincefceamsauspuneamnoinuputea
realiniaastrele.Nuaveamvoiesmipesedenoi.Astadacmidoreamca
Patchsrmnaproapedemine.Dacvoiamsevitsfieexilatniad.Cu
ctnecertammaimult,cuatteramaiuorsmngropnur,sm
convingcnunsemnanimicpentrumineicputeamsmergmaideparte
frel.

Retrageicuvintele,acerutPatch,peovocejoas.

Nuaveamputereasmuitlaelinicinuvoiamsmiretragcuvintele.
Miamridicatbrbiaimiamfixatprivireaasupraperdeleideploaiedin
spatelelui.Ladracu'cumndriamea,daricualui!

Retrageicuvintele,Nora,arepetat,maihotrtdedataasta.

Nupotsfacceeacetrebuieattatimpcttuetinviaamea,am
spus,urndumpentrucmilsambrbiastremure.


Arfimaibinepentrutoatlumea,dacDacneamdespridefinitiv.
Mamtotgnditlaasta.

Numgndisem.Numgndisemdeloc.Nicinumidorisemsspun
lucrurilealea.nsomicpartedinmine,unaoribilidetestabil,voiaca
Patchssuferelafeldemultcumsufereameu.

Vreausdisparidinviaamea.Definitiv.

Dupoclipndelungatitensionatdetcere,Patchsantinsnspre
mineimiandesatcevanbuzunaruldinspatealpantalonilor.Numi
puteamdaseamadacminchipuisemsaunucmnaluirmseseacoloun
picmaimultdecttrebuia.

Suntbani,miaexplicat,osainevoie.

Iamscosdinbuzunar.

Namnevoiedebaniiti.

Cndamvzutcnuiabancnotelemototolitepecareilentindeam,ile
amlipitdepiept,intenionndsmstrecorngrabpelngel,nsPatch
miaprinsmna,lipindodetrupullui.

Iai!

Duptonulvociiluimiputeamdaseamacnu1nelegeam,cnu
tiamnimicdesprelumealui.

Jumtatedintretipiideacoloauasupraloroarm,suboformsau
alta.Dacsentmplceva,aruncbaniipemasifugispreu.Nimenino
steurmreascdacpoatesnfaceomndebani.

MiamamintitdeMarcie.Segndeaoareccinevaarfipututsm
njunghie?Aproapecamizbucnitnrs.Oarechiarcredeacastaputeas
msperie?Nicinucontadacvoiamsaunusfiengerulmeupzitor.Treaba
eracnimicdinceeacefceamsaucespuneamnuaveasischimbedatoria.
Trebuiasaibgrijdemine.Faptulceraaici,acum,dovedealucrulsta.

Miadatdrumullamniatrasdemneruluii,ncordndui
muchiibraului.Uasanchisnspatelelui,scrinddinbalamale.

Capitolul6

LamgsitpeScottsprijinindusentaclaomas,lngieire.Cndm
amapropiatdeel,analizapoziiaunorbiledebiliard.

Aigsitbancomatul?Lamntrebat,azvrlindumigeacauddeblugi
peunscaunnaltdemetaldelngperete.

Da,dartotamnghiitcivalitrideap.

iascuturatapcahawaiiandeap,capentruasubliniagravitatea
situaiei.Poatecgsiseunbancomat,nsmaintiterminaseceavusesede
fcutpealeealturalnic.i,orictdemultmiafidoritstiuceanume
fcuse,probabilcnuaveamsaflupreacurnd.Pierdusemocazian
momentulncarePatchmtrsesedeopartecasmispuncZnueraunloc
bunpentrumineicartrebuismducacas.

Miamntinsminilepemargineameseidebiliardimamaplecatpeste
ea,sperndsparnlargulmeu,nsadevruleracinimamibtea
nebunete.NudoarfiindctocmaimcertasemcuPatch,daripentrucnici

opersoandinjurulmeunupreactdectprietenoas.i,orictafi
ncercat,nuputeamsmiscotdinmintefaptulcunomsngerasepnla
moartepeunadintreacelemese.Sfifostceadeaici?Mamridicatdepe
masimiamfrecatminileunadecealalt,ncercndparcslecur.

Tocmaivoiamsncepemunjocnou,aspusScott.Intrareaecincizeci
dedolari.Iauntac!

Nupreaaveamchefsjoc,ciafipreferatsmuit,ns,scrutnd
ncpereadinpriviri,amobservatcPatchseaezasenspatelaomasde
poker.Chiardacnustteacufaafixspremine,tiamcmprivea.Priveape
toatlumeadinbar.Numergeanicierifrsfacoevaluareatenti
amnunitalucruriloriapersoanelorcarelnconjurau.

tiindasta,amncercatcelmaiatrgtorzmbetposibil.

Afincntat,amspus.

NuvoiamcaPatchsideaseamactdesuprateram,ctdemult
sufeream.NuvoiamscreadcnumsimeambinecuScott.

ns,naintesmndreptnsprecuieruldecareerauagatetacurile,
untipscund,cuochelaricuramedesrmiovestdeln,saapropiatde
Scott.Nusencadradelocnpeisaj;eraaranjat,aveapantaloniiclcaila
dungipantofiilustruii.LantrebatpeScottpeovoceattdejoas,nct
deabiaoauzeai:

Ctcost?

Cincizeci,arspunsScott,oarecumiritat.Cadeobicei.

Joculeminimumosut.

Decnd?

Permitemisreformulez.Pentrutine,eminimumosut.

Scottsanroitlafa,antinsmnasprebuturapecareolsasepe
margineameseiiaaruncatopejos.Apoiiascosportofeluldinbuzunaria
ndesatctevabancnotenbuzunarulcmiibrbatului.

Iacincizeci.Ospltesccealaltjumtatedupjoc.Acumdispari,cu
respiraiataputuroascutot,caspotsmconcentrez.

Brbatulcelscundiabtutuorbuzadejoscucreionul.

VatrebuisincheisocotelilecuDew.Devinenerbdtor.Afost
generoscutine,iartunulaitratatcumsecuvine.

Spuneicosambaniipnlasfritulserii.

Replicaastaaexpiratacummaibinedeosptmn.

Scottafcutunpasnainte,ngrmdindu1petipulmrunel.

NusuntsinguruldeaicicareidatoreazctecevaluiDew.

Da,daretisinguruldelacarenuesigurcosiianapoi.

MrunelulascosbaniipecareindesaseScottnbuzunarialsat
bancnotelescadfluturndpepodea.

Cumamspus,Dewncepesipiardrbdarea,arepetat,ridicnd
plindenelesdinsprncenendirecialuiScottindeprtnduse.

CibaniidatoreziluiDew?Amntrebat.

Saholbatlamine.


OK,sschimbmsubiectul.

Cumsuntadversarii?Amntrebateunoapt,ntimpceiocheam
perndpeceilalijuctorimprtiailaaltemesedebiliard.Doidintrei
fumau.Treidintreiaveautatuajecucuite,putiimultealtearmepebrae.
noricealtsear,afifostsperiat,nsPatchncerancolullui.Atta
timpcteraaici,tiamcnuaveamdecesmtem.

Scottapufnit.

Tipiitiasuntamatori.Potsibatnceamaiproastziamea.
Adevrataconcureneacolo.

iandreptatprivireanspreuncoridorcaresedeschideadinsalonul
principal.Erangustintunecatiddeantroncperencareplpiao
luminportocalie.Laintrareatrnaoperdeademrgele.ndreptuluiiera
aezatomasdebiliard,sculptatmiglos.

Acolosejoacpebanimuli?Amntrebateu.

Acoloaputeasfacntrunsingurjoccectigaicincinpe.

Cucoadaochiului,lamvzutpePatchndreptnduiprivireaspre
mine.Prefcndumcnuobserv,miamndesatminilenbuzunaruldela
spateimamapropiatdeScott.

Ainevoiedeosutntotalpentruurmtoruljoc,nuiaa?Uite
Cincizeci,amzisnumrndngrabceledoubancnotededouzeciiceade
zecepecaremileddusePatch.

Nueramunmarefanaljocurilordenoroc,darvoiamsidemonstrezlui
Patchcbarulnuaveacumsmmnncedevie.Saumcarcnumputea
intimida.ipuinminteresadac,fcndasta,preacflirtamcuScott.S
teiaianaiba,miamzisngnd,chiardactiamcPatchnumputeaauzi.

Scottseuitacndlamine,cndlabaniipecareintindeam.

Glumeti?

Dacctigi,mprimprofitul.

Acntritbaniidinpriviricuopoftcaremaluatprinsurprindere.
Aveanevoiedebani.NuveniselaZnsearaaceeapentrudistracie.Era
dependentdejocuriledenoroc.

Anfcatbaniidinmnameaisarepezitctrebrbatulmrunelcu
vestdeln,caremzgleangrab,darmeticulos,numereiscoruripentru
ceilalijuctori.AmaruncatpefurioprivirensprePatch,casvdcum
reacionalaceeacetocmaifcusem,nseleraconcentratasuprajoculuide
poker,iarexpresiadepechipulluieraindescifrabil.

BrbatulnvestanumratbaniiluiScott,aranjndbancnotelecu
ndemnare,poziionndulenaceeaidirecie.Cndaterminat,azmbit,
frsiaratedinii.Intrasemnjoc.

Scottsantors,tamponnduivrfultaculuicucret.

tiicesespunedesprenoroc.Trebuiesmisruitacul,azisel,
vrndumi1subnas.

Nuisruttacul,amreplicat,dndumunpasnspate.

Scottadatdincoate,imitndveselcotcodcelileuneigini.


Amaruncatoprivirensprecaptulcoridorului,sperndcPatchnu
vedeascenaumilitoarecaresedesfuranfaalui,iatunciamvzutope
MarcieMiliarivindusedinspatelelui,aplecndusepesteelincolcindui
braelenjurulgtuluilui.

Inimamiangheat.

Scottcontinuasvorbeasc,atingndumuorcutaculpefrunte,ns
cuvinteleluimiintraupeourecheimiieeaupecealalt.Mamluptatsmi
recaptrespiraiaimiamconcentratateniaasuprapereteluidebetondin
faamea,pecarelvedeamcaprincea.ncercamsnuartcmsimeam
ocatitrdat.Deciastavoisesspuncndmimrturisisecrelaia
dintreeliMarcieerastrictprofesional?Pentruceuvedeamlucrurilealtfel!
icecutaeaaicidupcetocmaifusesenjunghiatlaBo?Oaresesimean
siguranpentruceracuPatch?Predeofraciunedesecund,mam
ntrebatdacnucumvancercasmfacgeloas.nspentruastaarfi
trebuitstiecaveamsvinlaZnsearaaceea.inuarfiavutcumsafle
dectdacmspionase.Oaresttuseprinpreajmameanultimeledouzecii
patrudeoremaimultdectcrezusem?

Miamnfiptunghiilenpalme,forndumsmconcentrezpedurere
inupesentimentulacelanbuit,deumilin,careseamplificanuntrul
meu.Amrmasaa,amorit,gatasizbucnescnlacrimi,pncndatenia
miafostatrasdeuacareddeancoridor.Untipntruntricouroumulat
sesprijineadetoculuii.Aveacevaciudatlabazagtului,ofiedepiele
aproapediform,caocicatrice.Pnsapucsmuitmaibine,maparalizat
unsentimentdedejvu.Aveacevaincredibildecunoscut,deieram
contientcnunemaivzusermniciodat.Amsimitbruscimpulsulso
iaulafug,darnacelaitimpinevoiacopleitoaredeaafladeundeltiam.

Aluatobilalbdebiliarddepeceamaiapropiatmasiaaruncato
lenedectevaorinaer.

Haide,aspusScott,fluturndtaculsubochiimei.

Tipiidelamasrdeau.

Haide,Nora,fo,ainsistatScott.Doarunpupic,smiaducnoroc.

Miastrecurattaculpesubmargineabluzei,ridicndounpic.

nceteaz,iamzis,dndbullaopartecumna.

Tipulntricourousamicatattderepede,cabiaampututsmi
dauseamacesantmplat.iandoitbrauliaazvrlittaculncealalt
parteancperii.Osecundmaitrziu,oglinzilecareatrnaupepereteledin
spatesauspart,iarnsalonplouacucioburi.

nncperesalsattcerea,ntreruptdoardebaladelerockcarese
auzeaudindifuzoare.

Tu,azistipulntricourou,ndreptndunpistolnsprebrbatulcu
vestdeln.Dmibanii!

Iafcutsemncupistolulsseapropie.

ineiminilelavedere!

Scott,caresttealngmine,iacroitdrumprinmulime.


nniciuncaz,prietene.tiasbaniinotri.

Ctevaglasuriaprobatoaresaufcutauzite.

Tipulnrouineapistolulndreptatnsprebrbatulnvest,dara
aruncatoprivirendirecialuiScott.Arnjit,dezgolinduidinii.

Acumnumaisunt.

Dacieibaniiia,teomor.

CalmuldinvocealuiScottascundeafuria.Preasvorbeascserios.Am
rmasnemicat,frsrespir,nspimntatdeceurmassentmple,
pentrucnuaveamniciondoialcpistolulerancrcat.

Pebune?Antrebattipul,zmbindlarg.

Niciunuldintrenoinosipermitsplecicubaniinotri,a
continuatScott.Fiunbineilaspistoluljos.

nncperesaauzitunaltmurmuraprobator.

Cutoatecspiritelesencingeau,tipulntricourousascrpinatlene
pegtcueavapistolului.Nupreadelocngrijorat.

Nu.

iandreptatpistolulspreScottiiaordonat:

Urctepemas!

Dispari!

Urctepemas!

Tipulntricourouineapistolulcuambelemini,ochindu1peScott.
Scottiaridicatfoartelentminile,inndulelanivelulumerilor,isaurcat
ngrab,cuspatele,pemasadebiliard.

Nospleciviudeaici.Suntemtreizecilaunu.

TipulnrouaajunsndreptulluiScottdintreipai.Saopritfixnfaa
luipredeosecund,cudegetulpetrgaci.Depefrunteaamiculuimeuse
scurgeaubroboanedesudoare.Numiveneascredcnuismulgeapistolul
dinmn.Oarenutiacnuaveacumsmoar?Nutiaceraunnefilim?
ChiarPatchmispusesecaparineauneisocietilegateprinsnge:Cumarfi
pututsnutie?

Faciomaregreeal,amaizisScott,pstrnduicalmul,dein
vocealuisesimeaovagpanic.

Mntrebamdecenimeninufceanimicslajute.Dupcum
subliniaseScott,tipulntricouroueradepitnumericdemulimeadinbar.
nsnjurulluiplanacevamaleficiincredibildeputernic.CevaCeineade
altlume.Mntrebamdacieieraulafeldenspimntaicamine.

Mntrebamidacnucumvaacelsentimentderepulsiefaptulcmi
1aminteamdeundevansemnaceraunngerczut.Sauunnefilim.

Dintoioameniidinncpere,privireamisaintersectatbrusccualui
Marcie.Stteadecealaltparteamulimii,iarpechipisentipriseoexpresie
pecarenaputeaodescriedectcafiindunadefascinaienebuneasc.
Atuncimiamdatseamacnuaveaniciceamaivagideedespreceurmas
sentmple.NutiacScotteranefilimicaveamaimultforntro
singurmndectunomntotcorpul.Nu1vzusepeChauncey,primul

nefilimpecarelcunoscusem,zdrobindumimobilulnpalm.Nufuseseacolo
nnoapteancaremurmrisepecoridoareleliceului.Iartipulntricourou?
Indiferentdaceranefilimsaungerczut,probabileralafeldeputernic.Orice
aveassentmple,aveasfiemaimultdectosimplncierare.

ArfitrebuitsinveeleciaprimitlaBoisrmnacas.Lafelar
fitrebuitsfacieu.

TipulntricouroulanghiontitpeScottcupistolul.Fiepentruc
fuseseluatprinsurprindere,fiedefric,Scottabjbitduptac,nstipuln
tricouilasmulsdinmn.Frsezite,asritpemasiandreptattacul
sprefaaluiScott.Anfiptbulnmaslacivacentimetrideurechealui.
Bulsaizbitcuattafor,nctatrecutprincptuealadefetru,ieind
douzecidecentimetripesubmas.

Miamnbuitunipt.

Scottanghiitnsec.

Prietene,etinebun,azisel.

Deodat,untaburetazburatprinaer,lovindu1dinlateralpetipuln
tricourou.iarecptatechilibrul,nsasritdepemas.

Prindei1,aipatcinevadinmulime.

Saauzitunstrigtcaderzboiidincencemaimulioameniau
nceputsnfacetaburete.Mamlsatlapmnt,npatrulabe,cutndcea
maiapropiatcaledeieireprinmareadepicioare.Cevamaincolo,lao
distandectevatrupuriczutelapmnt,amzritunbrbatcuunpistol
prinscuocenturnjurulgleznei.Antinsmnaspreeli,dupctevaclipe,
amauzitrpitulgloanelornncpere.nsnusafcuttcere,ciaurmati
maimulthaos:njurturi,ipeteipumnilovindncarne.Mamridicatiam
alergatghemuitctreuadinspate.

Tocmaiieisempeu,cndcinevamaagatdegaicablugilorima
ridicatncapuloaselor.EraPatch.

Iajeepul,miaordonat,trntindumicheiledelamainnmn.
Dupunmomentdepauz,acontinuatiritat:Cemaiatepi?

Ochiimisauumplutdelacrimi,nsleamndeprtat,clipindfurioas.

nceteazsteporideparcafiomarepovar!Nuiamcerut
niciodatajutorul!

iamspussnuviiaicinsearaasta.Nuaifiopovardacai
ascultaceispun.Astanuelumeata,eamea.Tencpnezisdovedetic
poisifacifa,darpnlaurmosfacioprostieiosipierziviaa.

Nueramdeacordiamdeschisgurasprotestez.

Tipulntricourouestenefilim,acontinuatPatch,frsmidea
ocaziasripostez.Semnuldenfierarenseamncfacepartedinsocietatea
legatprinsngedesprecareipovesteammaidevreme.Leajuratcredin.

Semndenfierare?

Celdelngclavicul.

Cicatriceaeraunsemndenfierare?Miamndreptatprivireaspre
ferestruicadinperete.nuntru,oviermuialdeoamenisenvlmeapeste

meseledebiliard,crndpumnidintoatedireciile.Nu1maivedeampetipul
ntricourou,daracumnelegeamdece1recunoscusem.Eraunnefilim.mi
amintisedeChauncey.nsScottnumiddusenicipedeparteaceeai
senzaie.Mntrebamdacastanunsemnacumvac,asemenealui
Chauncey,itipulacestaeramalefic.IarScottnu.

Unzgomotinfernalaproapecmiaperforattimpanul,iarPatchma
trntitlapmnt.Oploaiedecioburisenpusteaasupranoastr.Setrsese
cupistolulnfereastrauiidinspate.

Pleacdeaici,miaporuncitPatch,mbrncindumnsprestrad.

ituundeteduci?Amntrebat,ntorcndumnspreel.

Marcieencnuntru.Osmducea.

Amsimitcummisetaierespiraia.Numaiputeamnicisinspir,nicis
expir.

Cumrmnecumine?Etingerulmeupzitor.

Patchmasfredelitdinpriviri.

Numaisunt,ngeraule.

Sastrecuratpeu,disprndnmulime,naintespotriposta.

Cndamajunspestrad,amdescuiatjeepul,ampotrivitscaunuliam
ieitdinparcare.Numaierangerulmeupzitor?Vorbeaserios?iastanumai
pentrucispusesemcnumaivoiamsfie?Saumiziseseastacasm
sperie?Casmfacsregretcafirmasemcnu1maidoream?Eibine,
dacnumaierangerulmeupzitor,atuncinumaierapentruceuncercam
sfacceeacetrebuia.ncercamsfacsituaiamaiuordesuportatpentru
amndoi.ncercamslpzescdearhangheli.ispusesemexactdecefcusem
asta,iarelaruncatotulpemine,deparceueramnvreunfelvinovatpentru
toatenenorocirilecaresentmplaser.Deparcastamiafidorit.Eleramai
vinovatdectmine.Simeamunimpulssalergnapoidupel,sispunc
nueramneajutorat.Nueramunsimplupionnuniversulluimareimalefic.
inueramoarb.Puteamsvddestuldebinectsmidauseamacntre
eliMarciesentmplaceva.Defapt,acumerammaimultcasigurcera
cevantreei.Trebuiasolasbalt.mieramaibinefrel.Eraunnemernic.
Unnemernicncarenuputeamaveancredere.Nuaveamnevoiedeelpentru
nimicnlume.

Amparcatjeepulnfaacasei.Picioarelencmitremurauigfiam
zgomotos.middeamseamacnjurulmeueraolinitemormntal.Jeepul
fusesentotdeaunaunrefugiu;astzilsimeamstrin,departedemine,mult
preamarepentruosingurpersoan.Miamplecatcapulpevolaniamplns.
NumamgnditlaPatchcareoduceaacaspeMarcie,conducndmainaei;
amlsatpurisimpluaerulcalddelaaerisiresmimngiepielea,inspirnd
mirosulluiPatch.

Amrmasaa,cocoatiplngndcusughiuri,pncndacul
rezervoruluidebenzinasczutlajumtate.Mamterslaochiiamoftat
lung,ndurerat.Tocmaivoiamsoprescmotorul,cndlamvzutpePatchpe
verandamea,sprijinindusedeunuldintrestlpiidesusinere.


Predeoclip,mamgnditcvenisesvaddaceramteafr,i
lacrimideuuraremiauumplutochii.Dariluasemmaina.Probabilc
venisesorecupereze.Dupcumsepurtasecuminensearaaceea,numi
veneanminteniciunaltmotiv.

Apitpealeeiadeschisportiera.

Tesimibine?

Amncuviinatdincap.AfivrutsispunceramOK,nsvoceamea
eranclipsitdevlag,deparcsarfiascunsundevaprinstomac.Nefilimul
cuprivireadegheanudisprusedingndurilemeleinuputeamsnum
ntrebcesentmplaselaZdupplecareamea.OareScottplecase?Dar
Marcie?

Binenelescda.Patchavusesegrijdeasta.

Decevoiabaninefilimulntricourou?Amntrebat,strecurndum
pescaunuldindreapta.Hainelemeleerauncudei,chiardactiamc
Patchnuputeasimircoareareceaploii,numsimeambinesllasnfrig.

Dupceastatunpicpegnduri,saurcatlavolan,nchizndua.n
urmcudouseri,gestulacestaarfiprutintim.Acum,simeamdoar
tensiuneistinghereal.

Strngebanipentrusocietateaaceeaanefilimilor.Tareavreastiu
maimultedespreceaudegndsfac.Dacaunevoiedebani,celmai
probabilivorfolosipentruresurse.Fiepentruasta,fiecasmituiascngeri
czui.Darnamhabarcum,cineidece,aspusel,cltinnddincap.Am
nevoiedecinevadininterior.Pentruprimadat,faptulcsuntngerconstituie
undezavantaj.Nosmlasenicimcarsmapropiideoperaiunealor.

Predeoclip,mamgnditcpoatemicereaajutorul,dareunueram
nefilim.Prinvenelemelesescurgeaocantitatenensemnatdesngede
nefilim,alecruioriginiveneaudeacummaibinedepatrusutedeani,dela
ChaunceyLangeais.Oricarearfifostinteniilesaugndurilelui,eueramo
fiinuman.Nuaveamcumsptrundninteriorulsocietiimairepede
dectPatch.

AispuscScottinefilimulntricouroufacpartedinsocietateade
snge,darnupreaussecunoasc.EtisigurceiScottbgatnasta?

Eiel.

Atuncicumdenusecunoteau?

Ceamaiplauzibilexplicaiepecareogsescacumestecacelacare
conduceorganizaia,oricinearfiel,separmembriipentruaiinen
ignoran.Frsolidaritate,nupreaexistansecavreunulslnlturedela
conducere.nplus,dacnutiuctsuntdeputernici,nefilimiinupot
transmiteinformaiaastamaidepartedumanilor.ngeriiczuinupotafla
nimicdacnicimembriisocietiinauhabarcinesunt.

Punndinformaiilecaplacap,numaieramsigurdeparteacuim
aflam.Edreptcmoripilagndulcngeriiczuiputeauposedatrupurile
nefilimilornfiecarelunHevan.Opartemaipuinnobilameaera

recunosctoarenscngeriicutaunefilimiinuoameni.Nupemine.Nupe
ceilacareineam.

iMarcie?Amntrebat,ncercndspstrezuntonnetru.

iplacepokerul,arspunsPatchnepstor.

Aambalatjeepul.

Artrebuisplec.OsfiiOKnsearaasta?Mamataeacas?

Marcieincolcisebraelenjurultu,aminsistat,ntorcndum
cufaaspreel.

Marciehabarnareceilaspaiupersonal.

DeciacumetiexpertcndvinevorbadespreMarcie?

Ochiiisauntunecat,iareuamtiutcnutrebuiasmbagnasta,
darnumipsa.Aveamsmbag.

CesentmplntretineiMarcie?Ceamvzuteunumisaprut
preaprofesional.

Eramnmijloculunuijoc,cndaaprutbruscnspatelemeu.Nue
primadatcndofatfaceasta,iprobabilcnuvafiniciultima.

Aifipututsodailaoparte.

Mluasenbrae,iarnurmtoareaclipnefilimulaaruncatbilade
biliard.NumgndeamlaMarcie.Amfugitafarsverificzona,ncazcera
nsoit.

Teaintorsdupea.

Nuputeamsolasacolo.

Amrmaspescaunncoclippentrucstomaculmisestrnseseatt
detare,nctmdurea.Oarecetrebuiascred?CsentorsesedupMarcie
dinpolitee?Dindatorie?Saudinaltemotive,completdiferiteimultmai
ngrijortoare.

LamvisatpetatlluiMarcienoapteatrecut.

Nicimcarnutiamdeceispusesemasta.PoatecaslfacpePatchs
neleagcdurereapecareosimeameraattdeintens,nctmiinvadase
ivisele.Amcititcndvacviselesuntomodalitatedeanempcacuceeace
sentmplnrealitatenvieilenoastre,i,dacastaeraadevrat,atunci
visulmeumispuneacusigurancnuacceptasemnimicdincese
ntmplasentrePatchiMarcie.Cusigurannu,pentrucvisamdespre
ngericzuiiHevan.PentruclvisampetatlluiMarcie.

LaivisatpetatlluiMarcie?VocealuiPatcheralafeldecalmcade
obicei,nsfelulaspruncarempriveamapuspegnduri,fcndums
credcerasurprinsdeceeaceispusesem.Poatechiarunpiccontrariat.

CredceramnAnglia.Acummultvreme.TatlluiMarcieera
urmritprintropdure.NuapututsscapepentrucmantiaIsaprinsn
crengilecopacilor.Spunealanesfritcunngerczutncercaseslposede.

Patcharmasunpicpegnduri.Dinnou,tcerealuimiddeade
nelescispusesemcevace1interesa.Darnuputeamsmidauseamace.

Vreisaruncunochiprincas?Apropusel,uitnduselaceas.


Mamuitatntreactnspreferestrelentunecateigoalealecaseide
ar.Amesteculdentunericiploaiemocneasciddeaunaspectmohort,
ostil.Nuputeamsmidauseamacemisurdeamaipuin:smducsingur
nuntrusausstauaici,afar,cuPatch,nfricoatlagndulcarfiputut
lsanurmrelaianoastr.CmarfipututnlocuicuMarcieMiliar.

Ezitpentrucnuvreausmud.nplus,sevedectrebuiesajungi
undeva.

Ammpinsportieraiamscosunpiciorafar.

Astapedeoparte.naldoilearnd,relaianoastrsasfrit.Numi
etidatorcunimic.

Privirilenisauciocnit.

Aruncasemcuvinteleaceleacaslrnesc,nseueramceacreiaise
puseseunnodngt.naintesapucsmaispuncevacarestaieimai
adncncarne,amluatolafugctreverand,acoperindumicapulcu
minilepentruamiferipruldeploaie.

Ajunsncas,mamsprijinitdeuadelaintrareilamauzitpePatch
ambalndmainaindeprtnduse.Vedeamnceoatdincauzalacrimilor,
aacamnchisochii.midoreamcaPatchssentoarc.Voiamsfieaicicu
mine.Voiamsmlipeascdetrupulluiismsrute,suitdefrig,de
sentimentulaceladedeertciunecarencepeasmngheedininteriorspre
exterior,nsnuammaiauzitzgomotullsatdecauciucurilecarerscoleau
prinpmntulud.

Frniciunavertisment,amintireanedoritaultimeiseripetrecute
mpreun,naintecatotulssedestrame,miarevenitnminte.ncepusems
oblochezautomat.Problemaeracmidoreamsmiamintesc.Aveamnevoie
slincumvapePatchaproapedemine.Lsndgardajos,amdecissi
permitguriiluisoatingpeamea.Lanceputuor,apoimaiintens.Iam
simitcorpul,caldibinefcut,lipitdealmeu.Minileluimisencolceaun
jurulgtului,prinzndlanuldeargint.mipromisesesmiubeascpe
vecie

Amnchisuaminii,spulberndamintireadintrosingurmicare.S
liadracu',amzis,repetndlanesfritacelecuvinte.

Cndamajunsnbuctrieiamapsatntreruptorul,luminilesau
aprins,imiamdatseamacuuurarecvenisecurentul.Butonulroual
telefonuluiclipocea,iamascultatmesajele.

Nora,saauzitvoceamamei,aicilaBostonploucugleataiau
stabilitsreprogramezerestullicitaiilor.Mndreptsprecasiartrebuis
ajungpnlaunsprezece.PoisotrimiipeVeesdoarmacasdacvrei.
Teiubesc.Nevedemcurnd.

Mamuitatlaceas.Erazecefrctevaminute.Maiaveamdoaroorde
statsingur.

Capitolul7

Adouazidedimineaamtrasdeminesmdaujosdinpati,dupo
micoprirelabaie,undemamdatcuanticearcnpesubochiimiamstropit

prulcuspraypentrubucle,miamtritpicioarelepnnbuctrie,unde
mamaseaezasedejalamas.ineaoceacdeceaideplantenmini,iar
prulierarvit,ciufulitdesomn,casnuspuncartacaunporcuorde
Guineea.Aruncndumioprivirepesteceac,miazmbitimiaspus:

Neaa.

Mamafundatnscaunuldelngeaiamvrsatfulgidecerealentrun
castron.Mamapregtisecpuneiocarafmicdelapte,pecarelamturnat
pestecereale.ncercamsfiuatentlacemneam,dartotulpreamultmai
simplucndmamaeraacasiaveagrijcameselesfiemultmaiconsistente
dectoriceafipututncropieunctevasecunde.

Aidormitbine?Mantrebat.

Amncuviinatdincap,ccitocmaibgasemngurolingurplincu
cereale.

Amuitatstentrebasear,acontinuatmama.Pnlaurm,lai
plimbatpeScottprinora?

Amcontramandat.

Probabilcarfimaibinesolasaa.Nutiamcumaveasreacioneze
dacarfiaflatclurmrisem,dupcaremipetrecusemsearacuelntro
speluncdinSpringvalencaresejucabiliard.

Mamaiancreitnasul.

Simtcumvamirosdefum?

Of,firar.

Amaprinsnitelumnrilaminencamerazidiminea,amspus,
regretndacumcnumnvrednicisemsfacdu.EramsigurcZnci
fceamirosulsimitnhainele,cearafurileiprulmeu.

Sancruntat.

staesigurmirosdefum.

Saridicat,hrinduiscaunuldepodea,isaapropiatdeminesm
cercetezendeaproape.

Naveaniciunsenssmascund.Miamscrpinatnervoas
sprnceana.

Amfostntrunsalondebiliardasear.

CuPatch?

Nucumultvremenurm,stabilisemoregul.Eracategoricinterzis,
indiferentdemprejurri,siescuPatchdacmamanueraacas.

Da,eraielacolo.

i?

NuamieitcuPatch.AmieitcuScott,amexplicat,i,dupexpresia
depechipulei,miamdatseamacfcusemcevachiarmairu.Dar,nainte
steenervezi,amcontinuatngrab,vreaudoarsspuncmomoar
curiozitatea.iaamiedestuldegreusignorfaptulcfamiliaParnellface
aproapetotceistnputincasascundtrecutulluiScott.Dece,de
fiecaredatcnddoamnaParnelldeschidegura,Scottapareimediatnspatele
ei,urmrindocaunoim?Oareceafcutattderu?


Mateptamcamamassarnpicioareismispunc,ncepnd
dinclipancaremntorceamacasdelacoal,erampedepsitpnpe
PatruIulie,nseanaziddect:

Da,ieuamobservatasta.

Oareedoarimpresiameasauparciefricdeel?Amcontinuateu,
uuratdefaptulcpreamaiinteresatsvorbimdespreScottdectde
pedeapsapecareurmamsoprimescpentrucmipetrecusemsearantrun
salonrufamatdebiliard.

Cefeldemameaiacreiaiefricdepropriulfiu?Santrebat
mamacuvocetare.

Credcitiesecretul.tieceafcut.Iareltieceatie.

PoatecsecretulluiScotterasimplulfaptceraunnefilim,darnuprea
credeamasta.Judecnddupreaciapecareoavusesecuosearnaintecnd
fuseseatacatdenefilimulntricourou,ncepeamsbnuiesccnutiacine
eracuadevratideceeracapabil.Poatecobservaseforaincredibilpecare
oaveasaucapacitateadeavorbicuminteaoamenilor,darprobabilcnutia
cumsiexplicetoateacestelucruri.Dar,dacScottimamaluinuncercau
sascundoriginealuidenefilim,atuncicetinuiau?Oarecefcusede
trebuiasiintrecutulattdesecret?

Pesteojumtatedeor,amintratagalenlaboratoruldechimieiam
gsitopeMarcielamasanoastr,vorbindlatelefoniignorndcomplet
semnuldepetablpecarescria:TELEFOANELEMOBILEINTERZISE,FR
EXCEPIE41.Cndmavzut,miantorsspateleiiaacoperittelefonulcu
mna,dorindsipstrezeintimitatea.Deparcmiarfipsat.Cndam
ajunslamas,singuraparteaconversaieipecareamdesluitoafostun
seductorieuteiubesc11.

iastrecurattelefonulntrunbuzunaralghiozdanuluiimiazmbit.

Eraprietenulmeu.Numergelaliceu.

Mancercatimediatunsentimentdendoialimamntrebatdacnu
cumvaeraPatchlacellaltcaptalfirului,darmijurasectotcese
ntmplasentreeliMarcienunsemnasenimic.Puteamsmlascuprins
deogelozienebuneascorislcred.Amdatcomptimitoaredincap.

Probabilcegreusieicuunratat.

Haha!Castiiitu,duporostrimitunSMStuturorcelorcare
suntinvitaimarilapetrecereadevarpecareoorganizeznfiecarean.Eti
pelist,aspuseacunonalan.Ceamaisigurmodalitatedeaisabota
viaasocialestesratezipetrecereameaDartunutrebuiesifaci
probleme.Naicumssabotezicevacenuai.

Petrecereadevardinfiecarean?Namauzitniciodatdeasta.

Ascosdinbuzunaruldelaspatealblugilorocutiecareilsaseourm
rotundpepantaloni,iiapudratnasul.

Astapentrucnaifostniciodatinvitat.


OK,staiunpic.DeceminvitaMarcie?ChiardacIQuleieradestulde
redus,nuaveacumsnuidaseamadeanimozitateadintrenoi.nplus,nici
nuaveamprietenicomuni.Niciinterese,defapt.

Uau,Marcie!Cedrgudinparteatasminvii!Unpicneateptat,
dartotuidrgu.Osncercsapar.

Darnosmstrduiescpreatare.

Marciesaaplecatnspremine.

Teamvzutasear.

Inimamiabtutunpicmaitare,daramncercatsmipstrezcalmul
vocii.Iamvorbitpeuntonchiarnepstor.

Mda,ieuteamvzut.

Afostoonebunie,aspusea,lsndpropoziianeterminatde
parcarfivrutcaeusocontinui,siexplic.

Probabil.

Probabil?Aiobservatfazacutacul?Nammaivzutpecinevacares
facaaceva.Lanfiptnmasadebiliardiaieitpeparteacealalt.Chestiile
aleanusuntdetabl?

Eramnspatelemulimii.Namvzutpreamulte.mipareru.

Eramintenionatevaziv;nuvoiamsportaceastdiscuie.staera
oaremotivulpentrucareminvitalapetrecereaei?Voiasinsufleprieteniei
ncredererelaieinoastre,pentrucaeusispuncetiamdesprecese
ntmplaseasear?Astancazulncareafitiutceva.

Naivzutnimic?ArepetatMarcie.

Dupfelulncareincreisefruntea,miamdatseamacnupreai
veneasmcread.

Nu.Ainvatpentrutestuldeazi?Amnvatpederostceamaimare
parteatabeluluiperiodic,dartotmncurclaultimulrnd.

TeadusvreodatPatchsjocibiliardacolo?Aimaivzutvreodat
aaceva?

Amignoratoiamdeschismanualul.

AmauzitctuiPatchvaidesprit,ancercateaonouabordare.

Amtrasadncaernpiept,darsimeamdejacummiiafocchipul.

Careadatpapucii?AntrebatMarcie.

Conteaz?

Eamaprivitmnioas.

tiice?Dacnuvreisvorbeti,iaignduldelapetrecereamea.

Oricumnuveneam.

iadatochiipestecap.

EtisupratpeminepentrucamfostcuPatchasear?Stiic
nunseamnnimicpentrumine.Nedistrmdoar.Nuenimicseriosntrenoi.

Da,exactaaipare,amreplicat,iarnvoceameaseputeasimio
nuanuoardecinism.

Nufigeloas,Nora!EuiPatchsuntemdoarprietenifoarte,foarte
buni.Dar,ncazcetiinteresat,mamameacunoateunpsiholog,

specializatnrelaiiledecuplu.Spunemidacainevoiedetrimitere.Defapt,
dacstaumaibinesmgndesc,tarifuledestuldepiperat.Adic,tiuc
mamataalucratcaastrologitoateastea

Haisipunontrebare,Marcie,amreplicateupeuntoncalm,ns
minilemitremuraunpoal.Ceteaifacedacteaitrezintrobun
dimineaiaiaflactatltuafostucis?Crezicsalariulmameitale,care
lucreazlaJCPennycujumtatedenorm,aracopericheltuielile?Data
viitoare,naintesaducisituaiameafamilialndiscuie,punetenlocul
meu,mcarpentruoclip.Onenorocitdesecund.

Sauitatlunglamine,nsexpresiadepechipuleieraattde
indiferent,nctmndoiamcafipututsopunpegnduri.

Dupore,mamntlnitcuVeenparcare.Sttealungitpecapota
mainii,cumnecilesuflecate,isebronza.

Trebuiesvorbim,iamspuscndmamapropiatdeea.

Easaridicatiiadatnjosochelariidesoare,doarctsi
intersectezeprivireacuamea.

TuiPatchvaidesprit,aai?

Delacinetii?Amntrebateu,crndumpecapotiaezndu
mlngea.

Rixon.i,dacteintereseaz,adurut.Suntprietenataceamaibun
inartrebuisaflulucrurileasteadelaunprietenalunuiprieten.Saudela
prietenulunuifostprieten,aadugateadupcesagnditmaibine.Miapus
omnpeumrimambrbtat.Cumtedescurci?

Nupreabine.

Darstaeraunuldintrelucrurilepecarencercamslengropundeva
nadnculsufletului,inuaveamcumsuitdacvorbeamncontinuare
despreasta.Mamlsatpespate,peparbriz,inndumicaietulstreainla
ochipentruamferidesoare.

tiiceecelmainasol?

Camavuttottimpuldreptateicacumtrebuiesmsuporicnd
osizic:iamspuseu?

Amuzant.

ToatlumeatiecPatcheomarebtaiedecap.Areatitudineaaia
debiatrucarearenevoiesfiesalvat,nsadevrulecmajoritatea
bieilorrinuvorsfiesalvai.Leplacesfieri.Leplaceputereapecareo
captcndsdescfricipanicninimilemamelordepretutindeni.

AstaafostOreplicneleapt.

Oricnd,dragamea.incceva

Vee!

Adatdinmini.

Ascultm!Ampstratparteaceamaibunpentrusfrit.Credc
acumemomentulsiregndetiprioritilecndvinevorbadesprebiei.
Trebuiesigsimunbiatbun,uncerceta,carestefacsapreciezice
nseamnsaiuntipbunnviaata.UnulcaRixon,deexemplu.


Amstrfulgeratocuoprivirecarespuneacevadegenul:Credc
glumeti.

Urscprivireaasta,azisVee.Rixonchiareuntipfoartecumsecade.

Neammaiuitatunalaaltactevaclipe.

Bine,poatecexagerezcucercetaul,aspusVee,darideeaeciar
prindebineunbiatbun,unulnalcruiifoniernugsetinumaihaine
negre.iceicufazaasta,defapt?Oareareimpresiacfacepartedinvreo
trupdecomando?

IamvzutpePatchiMarciempreunasear,amtrntit,oftnd.

nsfrit,ospusesem.

Veeaclipitctevaclipe,digerndinformaia.

Ce?Antrebateanceledinurm.

Amncuviinatdincap.

Iamvzut.lineanbrae.Eraumpreunntrunsalondebiliard
dinSpringvale.

Iaiurmrit?

AmvrutsspunCredempecuvnt11,daramreuitdoars
blmjescceva.

Scottmainvitatsjucmbiliard.Mamduscuel,iacoloneam
ntlnitcuei.

AmvrutsipovestescluiVeetotcesentmplasepeurm,darniciei
nuiputeamexplicaunelelucruri,lafelcumnuiputeamspunenicilui
Marcie.Cumafipututsivorbescdesprenefilimulntricourouorisi
spuncumstrpunsesemasadebiliardcuuntac?

Veeartadeparciarfiscormonitcreieriidupunrspuns.

Eibine,dupcumziceam,odatceaivzutcpoatesifiebine,nu
temaintorci.PoatecRixonareunprieten.AltuldectPatch,aadugatea
napoistnjenit.

Namnevoiedeunprieten,amnevoiedeoslujb.

UnzmbetlargabrzdatfaaluiVee.

Iarvorbetideslujb,ha?Purisimplunupricepaluzia.

Amnevoiedeomaini,casmiiauuna,amnevoiedebani.Deci
deoslujb.

AveamontreaglistdemotivepentruacumpraVolkswagenullacare
mgndisematt:mainaeramici,caatare,uordeparcaticonsuma
puinunmareavantaj,avndnvederecnuaveamcumsdaupreamuli
banipebenzindupceafipltitpesteomiededolaripentrumainansine.
i,deieraridicolssimtcaveamolegturcucevaattdeinertimaterial
precumomain,ncepeamsoprivesccapeometaforaschimbriidecare
aveamnevoienvia.Libertateadeaputeamergeoricndoriundeafidorit.
Libertateacaremioconfereaunnounceput.Libertateadeafidepartede
Patchidetoateamintirilepecareleaveamncomun,pecarenureuisem
ncslenchidundevanadnculminii.


Mamaesteprietencuunuldintremanageriiresponsabilipeturelede
noaptedelaEnzo.Secautbarmani,mainformatVee.

Habarnamslucrezlabar.

Veearidicatdinumeri.

Facicafea.Otorninceti.Serveticlieniinerbdtori.Ctdegreu
poatesfie?

PatruzecideminutemaitrziueuiVeeerampemalulmriiine
plimbampefalez,frsnepesedetemeiuitndunenepstoaren
vitrinelemagazinelor.Cumniciunadinnoinulucrai,prinurmare,nuaveam
bani,neexersamabilitiledeacumpradinochi.Amajunslacaptulfalezei,
iprivirilenisauopritasuprauneicofetrii.Aproapecputeamsaudcum
luiVeeiplouangur.ialipitfaadesticlisaholbatlacutiacugogoi.

Credcatrecutoorntreagdecndammncatultimadat,a
spusea.Gogoiglazurate,preferatelemele,pzeacvenim!

Oluasedejanainteitrgeadeuadelaintrare.

Credeamcncercisslbeti,ctotvinesezonulcostumelordebaie.
ParcspuneaicaioasemariicvreisajungilaaceeaigreutatecuRixon.

Chiarctiicumsstricichefulomului.nfine,cumarputeasmi
facruogogoamic?

NuovzusemniciodatpeVeemncnddoarosingurgogoa,daram
tcut.

Amcomandatvreotreigogoii,tocmaicndneaezamlaomasdin
dreptulvitrinei,lamvzutpeScottdecealaltparteageamuluidesticl.i
lipisefaadevitrinizmbea.mizmbea.Uimit,amsritdinscaun.Mia
fcutsemncudegetulsies.

Mntorcimediat,iamzisluiVee.

Sauitatndireciancaremuitamieu.

laeScottiecelFrumos?

nceteazsimaispuiaa.CesantmplatcuScottieOli?

Acrescut.Decevreassteadevorbcutine?

Brusc,aavutparcorevelaie.

Ah,nu,nusepoate.Nuaivoiestejocidearzbunareacuel.E
btaiedecap,chiartuaispusasta.Osigsimuncercetadrgu,doaraa
amconvenit.

Miamaruncatgeantapeumr.

Numjocdearzbunarea.Ceeste?Amntrebato,carspunsla
privireapecaremioarunca.Doarnucrezicosstau,purisimplu,aiciio
slignor?

iaridicatminile.

Grbetete,altfelgogoaataosintrepelistaspeciilorpecalede
dispariie.

Ajunsafar,amdatcolulimamntorsnloculundelvzusempe
Scott.Leneveapeobanc,cudegetelendesatenbuzunarelepantalonilor.

Aisupravieuitasear?Mantrebat.


Doarsuntaici,nu?

Afostunpicmaipalpitantdectcefacideobicei,aremarcat,
zmbind.

Nuiamamintitcelfusesecelimobilizatpemasadebiliard,cuuntac
nfiptlacivacentimetrideureche.

Scuzmcteamlsatbalt.Separecaigsitpecinevacareste
ducacas,nu?

Nuifaceprobleme,ammormitmorocnoas,frsmimaidau
ostenealasncercsmiascundiritarea.Aamamnvatmintesnumai
iesvreodatcutine.

Osmrevanez.Aitimpsmncmceva?

Aartatcudegetulnspreunrestaurantturisticdemaijos.Sechema
Alfeo.miaminteamcmncasemacolocutreianinurmcutata,ipreurile
eraupiperate.Singurullucrupecareputeaislcumpericumaipuindecinci
dolarieraapa.Poateocoladacaveamnoroc.Lundncalculpreurile
exorbitanteicompanianfond,ultimullucrupecaremi1aminteamerac
Scottncercasesmiridicebluzacutaculnuvoiamnimicmaimultdects
mntorcsmitermingogoaa.

Nupot,amvenitaicicuVee,amzis.CesantmplatasearlaZ,
dupceamplecat?

Miamrecptatbanii.

Dupfelulncaremiaspusasta,miamdatseamacnufuseseattde
simplu.

Baniinotri,lamcorectat.

Amjumtateataacas,aaruncatntreact.Ostrecpelatinesii
lasmaincolo.

Da,sigur.Aveamsenzaiacdejacheltuisetoibaniipecaretrebuias
miidea.

itipulntricourou?Amntrebat.

Ascpat.

Preafoarteputernic.Nucrezi?AveacevaDiferit.

ltestam,ncercamsafluctdemultetia,darmiarspunsdistrat.

Mda,probabil.Decimaicmeamtotbatelacapsiesnlumeis
mifacnoiprieteni.Nutesupra,Grey,dartunupreafacipartedingac.Mai
devremesaumaitrziu,vatrebuistelasbalt.Aminteteidoardeclipele
fericitepecareleampetrecutmpreunisuntsigurcteveisimimaibine.

Maipussiescasrupiprietenianoastr.Cndamdevenitattde
norocoas?

Mamgnditsncepcuprietenultu,azisScott.Areunnume?
ncepscredceuniubitimaginar.Adic,nuvamvzutniciodat
mpreun.

Neamdesprit.

Chipulisaschimonositntrunrnjet.

Da,aaamauzit,darvoiamsvddacfacifasituaiei.


AiauzitdespremineiPatch?

Da,miapovestitotipcareartasuper,Marcie.Mamntlnitcuea
labenzinrieiavenitlamineisaprezentat.Apropo,miaspuscetio
ratat.

MarcieiapovestitdespremineiPatch?

Amsimitunfiorpeiraspinrii.

Vreiunsfat?Unsfatsincer,cadelabiatlafat?UitdePatch!Treci
peste!Gseteuntipcaresfieinteresatdeaceleailucruricatine.Siplac
snvee,sjoaceah,scolecionezechestii,spungndacininsectari
gndeteteseriossischimbiculoareaprului.

Poftim?

Scottatuitiapusmnalagur,darmiamdatseamacafcutasta
casascundunzmbet.

Sfimsinceri.Rocateleauunmaredezavantaj.

Nusuntrocat,amripostat,mijindumiochii.

Arfipututfimairu,acontinuateliarnjit,aifipututsaiprul
portocaliu,portocaliucaovrjitoaremalefic.

Aamitocaneticutoatlumea?Poatecdeastanaiprieteni.

Suntdoarmaidintrobucat,astaitot.

Miamridicatochelariipecretetulcapuluiimamuitatfixnochiilui.

Castiiitu,nucolecioneznicitimbre,nicigndaci.

Darnvei.tiucnvei.tiucumsunteivoi.Caracterultupoates
fiedefinitnctevacuvinte.Etiobsedatdedetalii.Suferidesimptomeletipice
alemaniacodepresivilor.

Amrmascuguracscat.

Bun,poatecnvunpicmaimult.Darnusuntplictisitoare.Nuatt
deplictisitoare.

Celpuinsperamsnufiu.

nmodevident,numcunotideloc.

Cumsnu!

Bine,amspuseupeuntondefensiv.Zimiunlucrucareieiplace
incarecrezicnumabga.Numairde!Vorbescserios.Zimiunlucru!

Aiparticipatvreodatlaunduelpebunentreformaii?Aiascultat
muziczgomotoasdatlamaximum?Aifostlaconcerteundetoatlumea
facesexslbaticntoalete?EdezeceorimaipalpitantcalaZ,azisel,
scrpinnduioureche.

Nu,amreplicateuezitndunpic.

Vinsteiaudeacasduminicsear.Iacutineunbuletinfals.

iaarcuitsprnceneleimaonoratcuunzmbetplindesine,
batjocoritor.

Nicioproblem,iamspus,ncercndsmipstrezexpresia
nepstoarepechip.


Teoretic,miafinclcatpromisiuneadacafiieitdinnoucuScott,
darnuaveamdegndsstaucuminilensnisllassmispunc
eramplictisitoare.iclarnuaveamdegndsllassmfacrocat.

Cucesmmbrac?

Vinoctdedezbrcatipermitelegea.

Aproapecmamnecat.

Nutiamctedainvntdupmuzic,amspus,cndmiam
recptatrespiraia.

CndstteamnPortland,cntamlabassntroformaiecarese
chemaGeezer.Spersmremarcecinevadinzon.Intenionezscauttalente
localeduminicnoapte.

Sunbine,amminit.Osfiuacolo.

Puteamsdauoricndnapoi.Unscurtmesajputearezolvaasta.nacel
momentnuminteresadectsfacnaafelnctScottsnuaibdeces
mispunnfaceramofraiermaniacodepresiv.

Amluatondireciiopuse,iareuamgsitopeVeeateptndumla
mas,nvremecejumtatedingogoaameaeradejamncat.

Snumispuicnuteamavertizat,azisea,vzndcprivireamis
aopritasupragogoii.CevoiaScott?

Mainvitatlaunduelntreformaii.

Oh,Doamne!

Pentruultimadatirepet,nuvreausmrzbun.

Cumspuitu.

NoraGrey?

EuiVeeneamridicatprivirileiamvzutunadintreangajatele
cofetrieistndndreptulmeseinoastre.Erambrcatnuniform:untricou
polomov,decareeraprinsolegitimaieasortatpecareerascrisnumeleei,
Madeleine.

Scuzm,tuetiNoraGrey?Mantrebateaadouaoar.

inealapieptunplicdeManila,pecaremilantins.

Astaepentrutine.

Ceeste?Amntrebat,lundplicul.

Adineauriavenitaiciuntipimarugatsi1dau,azisea,ridicnd
dinumeri.

Cetip?AntrebatVee,lunginduigtulnstngaindreapta.

Aplecatdeja.AspusceimportantcaNorasprimeascplicul.Am
crezutcpoateesteprietenultu.Odat,untipacomandatunbuchetdeflori
lanoiineaspussldmiubiteilui,caresttealamas,ncoluldinspatele
cofetriei.

Aartatcudegetulnspreloculrespectiviazmbit.

Miamstrecuratdegetulpesubsigiliuiamaruncatunochinuntru.
Sevedeauofoaiedehrtieiuninelmare.Nimicaltceva.

IamaruncatoprivireluiMadeleine.Aveapegturmedefin.

Etisigurcepentrumine?


Tipulaartatcudegetulspretineimiaspus:DistaNoreiGrey.
TuetiNoraGrey,nuiaa?

Ambgatmnanplic,darVeemaatinspebra.

Nutesupra,iaspusluiMadeleine,daramvreasrmnem
singure.

Delacinecrezice?AmntrebatopeVee,dupceMadeleinesa
ndeprtatinunemaiputeaauzi.

Nutiu,darmisafcutpieleadegincndiladat.

LaauzulcuvintelorluiVee,amsimitunfiorpeiraspinrii.

CrezicedelaScott?

Nutiu.Ceenplic?Antrebateaisastrecuratnscaunuldelng
minesvadmaibine.

Amscosinelulineamuitatlaelntcere.miputeamdaseamadintro
singurprivirecmiarfifostlargchiaripedegetulmaredecieraclar
inelulunuibrbat.Eradinfier,iarpeparteadesus,undedeobiceisegseao
piatr,eraunsigiliucuomnncletat,unpumnamenintor.Parteade
suseracarbonizatipreasfifostpuspefoclaunmomentdat.

Cedracu,anceputVee.

Saopritnmomentulncareamscosifoaiadehrtie,pecarecineva
mzglisecuuncreionnegru:

INELULIIAPARINEMINIINEGRE.ELIAOMORTTATL.

Capitolul8

Veeafostprimacareasritdinscaun.

Amurmatongoannspreuadelaintrareacofetrieiiamieitafar
nsoareleorbitor.Ferinduneochii,neamuitatnsusulinjosulfalezei.Am
fugitpnjos,peplaj,undeamfcutacelailucru.Plajaeraplindeoameni,
darnuamvzutnicimcarunchipcunoscut.

InimamibteaputerniciamntrebatopeVee:

Crezicafostoglum?

Eunurd.

SfifostScott?

Poate.nfond,tocmaiatrecutpeaici.

SauMarcie?

Marcieeraprimapersoancaremiveneanminte,pentrucnumaiea
arfipututsfieattdenechibzuitnctsfacaaceva.

Veemiaaruncatopriviresfredelitoare.

Poate,castenecjeasc.

DaroareMarcieerachiarattdecrud?isarfiosteniteaoaresfac
asta?Ceeacesentmplaseeramultmaicomplicatdectosimplreplic
aruncatlantmplare.Biletul,inelul,chiarifelulncareleprimisem.Totul
preasfifostplnuit.Marcieeragenuldepersoancareseplictiseadupce
puneacinciminutelacaleceva.

Haisdmdecapchestieisteia,aspusVee,ndreptndusespre
intrareancofetrie.


Ajunsnuntru,alu^todeopartepeMadeleine.

Trebuiesvorbim.Cumartatipul?Erascund?nalt?Brunet?
Blond?

Purtaoplrieiochelaridesoare,arspunsMadeleine,aruncndpe
furiprivirinspreceilaliangajaiaicofetriei,acrorateniencepusesse
ndreptenspreVee.

Decentrebi?Ceeranplic?

Poimaimultdeatt,acontinuatVee.nceerambrcat,maiexact?
Aveansemnulvreuneiechipepeplrie?Aveaprpefa?

Numaiinminte,sablbitMadeleine.Aveaoplrieneagr.Sau
poatemaro.Credceranblugi.

Crezi?

Haide,amintervenit,apucndopeVeedebra.Nuineminte.
Mulumimpentruajutor,amspus,aruncnduioprivire.

Ajutor?AfcutVee.Nuneaajutatcunimic.Nupoatesprimeasc
plicuridelatipiciudaifrsinmintecumartau!

Acrezutceraiubitulmeu,iamspus.

Madeleineancuviinatcuputeredincap.

Chiaramcrezut!mipareru!Amcrezutcerauncadou!Eraceva
runplic?Vreissunlapoliie?

Vremsiaminteticumartapsihopatulla!AipatVee.

Purtabluginegri!AmrturisitbruscMadeleine.inmintecpurta
bluginegri.Adic,suntaproapesigur.

Aproapesigur?AntrebatVee.

Amtrasodupmineafar,pefalez.Dupcevatimp,cndsalinitit,a
zis:

Dragamea,miparefoarterupentrucesantmplat.Trebuiasm
uitmaintinplic.Oameniisuntidioi.i,oricinearfifostcelcareiladat,
elecelmaiidiotdintretoi.Leaartatuturorcetalentedeninjaamdaca
putea.

tiucncercasdestindatmosfera,nsnoianuldegnduridincapul
meunusemaisfrea.Dejanummaigndeamlamoarteatatluimeu.
Ajunsesermndreptuluneidesprituringustentremagazine,aacam
trasodupmine,nghesuindontreziduri.

Ascultm,trebuiesvorbesccutine.Ieriamavutimpresiaclam
vzutpetata.Aici,pefalez.

Veeacscatochiilamine,darnuascosuncuvnt.

EleraVee,elera.

Dragamea,anceputeasceptic.

Credcencnvia.

Lanmormntare,cociugultatluimeuavusesecapaculnchis.Poatec
fusesefcutogreeal,apruseonenelegere,inutatafusesecelcare
murisenaceanoapte.Poatecsufereadeamnezieideastanuveniseacas.
Poateclmpiedicaaltceva.Saualtcineva


Nutiucumsspunasta,azisVee,uitndusentoateprile,mai
puinlamine.Darnucredcsentoarce.

Atuncicumiexpliciceamvzut?Amreplicatpeuntondefensiv,
supratc,dintretoioameniidinjurulmeu,tocmaieanumcredea.Ochii
misauumplutdelacrimi,darleamndeprtatrepede.

Eraaltcineva.Altcinevacareartacatatltu.

Tunaifostacolo.Eulamvzut,amipat,deinuintenionasems
mrstesc.

Nuaveamdegndsmresemnezcucesentmplase.Nuduptoate
lucrurileprincaretrecusem.Cudouluninurm,maruncasemdepe
grinziledinsaladesport.tiamcmurisem.Nuputeamsneglucrurilepe
caremileaminteamdinaceasear.itotui.

Totui,astzitriam.

Existaoanscaitatasfienvia.lvzusemcuozinurm.Chiar
lvzusem.Poatecncercascomunicecumine,smitransmitunmesaj.
Voiacaeustiuctria.Nuvoiasrenunlael.

Nufaceasta,masftuitVee,cltinnddincap.

Nurenunlael.Celpuinnupncndafluadevrul.Trebuiestiu
cesantmplatnsearaaia.

Nu,nutrebuie,miarspunsVeecuhotrre.Lassufletultatluitu
sseodihneasc.Nosschimbicesantmplatdacrscoletitrecutul.No
sretrietiacelemomente.

Slassufletultatluimeusseodihneasc?Darcuminecumrmnea?
Cumafipututeusmodihnescfrstiuadevrul?Veenunelegea.Nu
tatleifusesetrimispelumeacealaltntrunmodinexplicabiliviolent.Ea
ncaveatotul.

Miemimairmsesedoarsperana.

MiampetrecutdupamiazadeduminiclabistroulluiEnzon
companiatabeluluiperiodicalelementelor,concentrndumitoatateniape
teme,ncercndsndeprtezoricegnddespretatasaudesprepliculpecare
lprimisem,ncarescriacaanumitulMnaNeagreracelvinovatpentru
moartealui.Trebuiasfieoglum.Plicul,biletul,inelulprobabilcuivai
trecuseprinmintesmifacoglumproast.PoateluiScott,poatelui
Marcie.Dareunucredeamceraniciunuldinei.Scottprusesincercndne
transmisesemieimameicondoleane.IarMarcie,deieracrud,decelemai
multeorieraimaturispontan.

Dactotstteamlacomputerieramdejaconectatlainternet,amdato
cutaredupMnaNeagr.Voiamsmidovedesccbiletulnuaveatemei.
Probabilccinevagsiseinelulntrunmagazindeobiectelamnaadoua,
inventasenumeleinteligentMnaNeagr,murmrisepefaleziorugasepe
Madeleinesminmnezebiletul.Dacmgndeambine,nicimcarnumai
contacMadeleinenuimaiaminteacumartarespectivul,ntruct,celmai
probabil,acestanicimcarnueraautorulpclelii.Respectivapersoan
opriseprobabilpecinevalantmplarepefaleziiddusecincidolarismi

trimitplicul.Astaafifcuteu.Dacafifostopersoanbolnav,cumintea
rtciticaresedistrarninduipealii.

PeecranulcomputeruluiaaprutopaginntreagdelinkuricuMna
Neagr.Primullinkeraaluneisocietisecretecarelarfiasasinatde
arhiduceleFranzFerdinandalAustriein1914,aruncndntreagalumen
PrimulRzboiMondial.Urmtorullinkfceareferirelaoformaierock.Mna
Neagrerainumeleunuigrupdevampiridintrunjocperoluri.nceledin
urm,lanceputulanilor1900,ogrupareitalianporeclitMnaNeagrluase
cuasaltNewYorkul.nsniciunsitenufceaniciceamaimicreferirela
Maine.nnicioimaginenuapreavreunineldefier,pealcruisigiliusfie
ntipritunpumn.

Vezi?miamspus.Oglum.

Dndumiseamacajunsesemexactlasubiectullacarenutrebuias
mgndesc,miampironitprivireaasupratemelorcaresentindeaunfaa
mea.Trebuiasmprindcumfuncionauformulelechimiceicumsecalcula
masaatomic.Seapropiaprimullaboratordechimie,i,cumMarcieera
parteneramea,mpregteampentruceeramairufcndoresuplimentare
dupcoal,cascompenseznetiinaei.Amintrodusctevanumeren
calculator,dupcareamtranscriscuatenierspunsurilepepaginadeschis
acaietuluimeu,repetndrspunsulngnd,pentruatergedinminteorice
amintireaMiniiNegre.

Laoracinci,amsunatopemama,careeranNewHampshire.

Voiamsvddacetibine,amspus,cummergetreaba?

Lafelcadeobicei.Latine?

SuntlaEnzo,ncercsnv,darplcintacumangomifacecu
ochiul.

Acummifacipoft.

Suficientdepoftctsviiacas?

Miarspunscuunuldintreaceleoftaturicareparcspuneau:Nuine
demine,avreaspot.Osfacemvafeiplcintesmbtlaprnz.

Laase,masunatVeeimaconvinssnentlnimcasmergemla
saladefitnesssfacemexerciiipebiciclet.Laapteijumtate,maadus
napoinfaacasei.Tocmaiterminasemcuduulistteamnfaafrigiderului,
cutnddinprivirimncareapecareopusesemamalapstrarecuozinainte
splece,cndamauzitobtaieputerniclau.

Mamuitatpevizor.Decealaltparteauii,ScottParnellmiarta
semnulpcii.

Inelulformaiilor!Amexclamat,lipindumiopalmdefrunte.

Uitasemcompletscontramandez.Amaruncatoprivirenspre
pantaloniidepijamacucareerammbrcatiamoftat.

Dupcemamstrduitdepomansdaupuinvolumpruluiud,am
traszvoruliamdeschisua.

Scottmiaanalizatpantaloniidepijama.

Aiuitat.


Glumeti?Amateptatastatoatziua,suntdoarunpicnntrziere,
amspus,artndcudegetulnsprescri.Mducsmmbrac.Cearfis
Snclzetinitemncare?Entrocutiealbastrnfrigider.

Amurcatctedouscriodat,amnchisuadormitoruluiiamsunat
opeVee.

Trebuiesviilamineacum.Amnevoiedetine,mamjelit.Suntpe
calesmergladuelulformaiilorcuScott.

Msunicumvacasmfacigeloas?

Miamlipiturecheadeu.Judecnddupzgomotelepecareleauzeam,
Scottdeschideainchideadulapuriledinbuctrie.Probabilcscotoceadup
beresaumedicamentecareseelibereaznumaicuprescripiemedical.Avea
sfiedezamgitpeambelefronturi,astadacnucumvanutreavreosperan
totalnerealistssefacprafcusuplimentelemeledefier.

Nuncercstefacgeloas.Nuvreausmergsingur.

Atuncispuneicnupoismergi.

TreabaecAcamvreasmerg.

Habarnaveamdeundeseiviseidorinaastabrusc.Totcetiamera
cnuvoiamsmipetrecnoapteasipgur.Fcusemtemetoatziua,apoim
dusesemlasal,iultimullucrupecare1doreamerasstauacasnseara
aiaismicitesclistadesarcinipecareleaveamdendeplinitlasfritde
sptmn.Fusesemcumintetoatziua.Defapt,cumintetoatviaa.Meritam
smdistrez.Scottnueraceamaibuncompaniedinlume,darnueranici
ceamaidelepdatpersoandepeplanet.

Viisaunu?

Urscsrecunoscasta,darsunmultmaibinedectsconjugverbe
laspaniollaminencamertoatnoaptea.lsunpeRixonsvddacvrea
svin.

Amnchistelefonuliamfcutunscurtinventaralhainelordindulap.
Amhotrtsmmbracntrunmaioudemtasebej,ofustmini,colanide
culoareapieliiibalerini.Amstropitparfumnaerimamplimbatprin
mireasmalui,ncercndscaptoaromproasptdegrepfrut.ngndul
meu,mntrebamdecepetreceamattatimpsmaranjezpentruScott.El
nufceanimiccuviaalui,nuaveamnimicncomunimajoritateareplicilor
pecareniletrntisemunulaltuiafuseserjignitoare.nplus,Patchmi
spusesesstaudepartedeel.iatuncimiamdatseama.Existaposibilitatea
ca,peundevansubcontient,sfiuatrasdeScottdincauzadorineidea1
sfidaideamrzbunapePatch.itoateasteamduceaucugndulnapoi
laPatch.

Dupcumvedeameulucrurile,puteamsfacdouchestii:sstau
acasisllaspePatchsmidictezecursulvieiiorismrupdefata
cumintecaremergealacoaladeduminicismdistrez.i,deinueram
pregtitsorecunosc,speramcaPatchsaflecmduceamladuelul
formaiilorcuScott.Speramsnnebuneasclagndulceuieeamcu
altcineva.


Dupceamluataceasthotrre,miamlsatcapulnjos,miamuscat
unpicprul,ctsdauvolumbuclelor,iamintratcaoadierenbuctrie.

Suntgata,lamanunatpeScott.

Maexaminatpentruadouaoarnaceaseardincappnnpicioare,
nsdedataastamamsimitmultmaincreztoarenminensmi.

Aribine,Grey,afcut.

itu,iamspus,ncercndabordareaprietenoas.

Aveamnsemoii,ceeaceeraridicol,avndnvedereceravorba
despreScott.Eramprieteni.Nicimcarprieteni.Cunotine.

Intrareaezecedolari.

Amrmasoclipnemicat.

Aha,bine.tiamasta.Putemsneoprimlaunbancomatpedrum?

ncontaveamcincizecidedolari,baniipecareiprimisemdeziuamea.
Dejaitransferasemcugndulnfonduldeeconomiipentrudecapotabil,dar
dacretrgeamzecenunsemnacseduceatotulpeapasmbetei.Oricum,n
ritmulstanuaveamscumprmainanicipnladouzeciicincideani.

ScottaazvrlitpemasunpermisdeconduceredeMaine,pecareera
copiatfotografiameadinregistrulanualalliceului.

Etigata,Marlene?

Marlene?

Nuglumeamcndamvorbitdespreactuldeidentitatefals.Doarnute
gndetisdainapoi,nu?

Arnjitdeparcarfitiutexactctdetaremicrescusepulsulla
simplulgnddeafolosiunactfalsiprobabilcarfipuspariupetoibaniipe
careiaveacafidatnapoincincisecunde.Patru,trei,doi

Amluatactuldepemas.

Gatasunt.

ScottatraversatcentrulColdwaterului,aajunsnparteacealalta
oraului,dupcareacobortctevadrumurierpuitoareiatrecutpeste
ineledecaleferat.Aparcatndreptuluneihaledecrmiddepatruetaje,
pecaresencolceauierburicrtoare.Laintrareeraomulimedeoameni
caresttealacoad.Dinctemiputeamdaeuseama,ferestrelefuseser
astupatedininteriorcuhrtieneagr,nsprincrpturilepecarefiilede
bandadezivnureuisersleacopereputeamntrezrilumina
stroboscoapelor.Deasuprauiidelaintrareeraatrnatoplcupecare
plpianumelelocaluluiscrisculiterestrlucitoareialbastre:POETA
DIAVOLULUI.

Maifusesemodatnparteaaceeaaoraului,nclasaapatra,cnd
priniimeineduseserpemineipeVeelaocasbntuit,specialaranjat
pentruHalloween.NumaifusesemniciodatlaPoetaDiavolului,dar,dintro
singurprivire,miamdatseamacmamaarfipreferatcalucrurilesfi
rmasaa.MiamamintitdedescriereapecareofcuseScott.Muzictare.
Mulimezgomotoas,dezlnuit.Sexslbaticntoalete.

Oh,Dumnezeule!


Telasscoboriaici,azisScott,lundocurb.Sgsetilocuribune.
Aproapedescen,nmijloc.

Mamdatjosdinmainimamaezatlacoad.Mrturisesccutoat
sinceritateacnumaifusesemniciodatntrunclublacaretrebuiasplteti
intrarea.Defapt,numaifusesemniciodatntrunclubicuastabasta.Viaa
meadenoapteselimitaselafilmeingheatempreuncuVee.

Miasunattelefonuliamrecunoscutringtoneulpentruapeluriledela
Vee.

Audmuzica,darnuvddectcaleaferatinitevagoanedemarf
abandonate.

Etilactevastrzidistan.Eticumainasaupejos?

Cumaina.

Vinduptine.

Amieitdinrnd.Coadaselungeadelaminutlaminut.Cndamajuns
lacaptulstrzii,amdatcolul,ndreptndumctreinelepestecaretrecuse
Scottcasajungaici.Trotuaruleracrpatidenivelat,lsatnparaginde
anidezile,i,cumeraupuineluminipestradiaezatelamaredistan
unadecealalt,trebuiascalccumareateniecasnummpiediciscad.
Haleledelacaptulstrziierauntunecate,iarferestrelesemnaucuniteochi
goliideexpresie.Dincolodeele,sezreaunitecasedecrmidabandonate,
acoperitecugraffiti.Acummaibinedeosutdeani,loculacestafusese
probabilcentrulColdwaterului.Darlucrurileseschimbaser.Lunaddea
ntreguluilocunaspectmisteriosiaruncarazetranslucidepecimitirulde
cldiri.

Miamstrnsminilenjurulcorpuluiiammersmairepede.Ladou
strzimaincolo,osiluetsaconturatnamesteculdentunericicea.

Vee?Amstrigat.

Siluetaseapropiademine,cucapulplecatiminilendesaten
buzunar.NueraVee,ciunbrbat,naltisubire,latnumeri,cuunmers
caremisepreavagcunoscut.Numsimeamtocmainlargulmeustrecpe
lngunbrbatpetrotuarulacelangust,aacambgatmnanbuzunar,
scotocinddupmobil.TocmaimpregteamsosunpeVee,safluundeera,
cndbrbatulatrecutpesubunfasciculdelumin.

Mamopritmpietrit.

Frsmbagenseam,acobortunirdetreptedindreaptaluiia
disprutnunadintrecaseleabandonate.

Misaridicatprulpespate.

Tat?

Amnceputsalergmecanic.Amtraversatstradafrsmimaibat
capulsmuitdacveneavreomain,tiindcnueracirculaie.Cndam
ajunsndreptulcasei,numaieramsigurcintrase,aacamtrasdeuile
duble,nalte.Erauncuiate.Amzglitmnerele,ambtutlau,darnuau
cedat.Punndumiminilestreainlaochi,mamuitatpringeamurilede
lngu.Luminileeraustinse,darnuntruputeamdistingepiesede

mobilieracoperitecucearafurialbe.Inimamibteasmisardinpiept.
Oaretataeraviu?Oarelocuiseaicintotacesttimp?

Tat!Amipat,prinfereastr.Sunteu,Nora!

Iamvzutpantofiifcndusenevzuipecoridorulcarencepeadin
captulscrilor.

Tat!Amipat,lovindcupumniinsticl.Suntaici,afar!

Mamdatunpasnspateiamridicatcapul,privindspreofereastrde
laetajulaldoileaiateptndcaumbraluistreacprindreptulei.

Intrareadinspate.

Gndulaplutitprinminteamea,iareuamacionatimediat.Amcobort
ngrabtreptele,strecurndumprinpasajulngustcedespreaceledou
case.Bineneles.Uadinspate.Daceradescuiat,afipututsintrula
tata

Unfiorrecemimngiaceafa.Apoimiacobortpeiraspinrii,
paralizndumpredeoclip.Stteamlacaptulpasajului,cuochiiaintii
asupracuriidinspate.Tufeleselegnaudocilenvnt.Poartadeschis
scriadinbalamale.Mamdatnapoifoartencet,pentrucnuaveamde
gndsmncrednacealinite.Nuaveamdegndscredcnueram
singur.Maiavusesemacelsentiment,idefiecaredatfusesemnpericol.

Nora,nusuntemsinguri.Maiecinevaaici.Dutenapoi!

Tat?Amoptit,iargndurilemifugeauntoatedireciile.

DuteigseteopeVee.Trebuiespleci!Ostecautdinnou.

Grbetete!

Numipsacemispunea;nuaveamdegndsplecpncndnuaflam
cesentmpla.Pncndnulvedeam.Cumarfipututscreadcafi
pututsplec?Doareraacolo.Simeamcumnmineclocoteaunsentimentde
uurare,deagitaieidenerbdarecarenghieaoriceurmdefric.

Tat?Undeeti?

Nuauzeamnimic.

Tat?Amncercatdinnou.Nuplecdeaici.

Deaceastdataurmatunrspuns:

Uadinspateedeschis.

Miamatinscapul,simindecoulcuvintelorluiacolo.Acum,vocealuiera
unpicdiferit,darnuafipututbgamnanfoc.Poateceraunpicmai
rece.Maiaspr?

Tat?Amoptitctampututdencet.

Suntnuntru.

Acumvocealuiseauzeacevamaitare,caunsunetadevrat.Nuo
auzisemnumaingnd,ciinurechi.Mamntorsnsprecas,fiindsigurc
vorbisedelafereastr.ndeprtndumdealeeapietruit,miamlipitpalma
depervazulgeamului.Voiamcudisperaresfieel,dar,nacelaitimp,mise
fcusepieleadegin,ceeacemavertizactotularfipututfiocapcan.O
neltorie.

Tat?mipierdeamvocea.Miefric.


Decealaltparteageamuluiomnreflectaimagineaminiimele,cinci
degetesealiniaucualemele.Verighetadeauratateistrluceapeinelarul
miniistngi.Inimamibteaattdetare,nctamsimitcameesc.Erael.
Tatlmeueralacivacentimetridemine.Viu.

Vinonuntru.Nosifacru.Vino,Nora!

Insistenacucaremchemamsperia.Miamnfiptunghiilengeam,
ncercndsgsescivrul,pentrucsimeamonevoiecopleitoaredeam
aruncanbraelelui,dea1mpiedicasmaiplecevreodatdelngmine.
Lacrimilemisescurgeaupeobraji.Mamgnditsfugpnlauadinspate,
nsnumnduramslprsesc,chiaripentructevasecunde.Nuputeam
slpierddinnou.

Miamrsfiratdegetele,lipindulededataastamaitaredegeam.

Suntaici,tat.

Cndamatinsdinnoufereastra,sticlaangheat.Fiiminusculede
gheasentindeaucaniteramuripegeam,prindipocnind.Amtresrit
simindfrigulacelabrusccareminepabraul,nspieleamieralipitde
geam.ngheat.Plngnd,amncercatsmeliberez,folosindumde
cealaltmn.Mnatateiaieitprinsticlatopitianctuatopeamea,
strngndumcasnufug.Matrasbrutalnspreel,hainelemisauagat
decrmizi,iarbraulmeusafcutnevzutdecealaltparteaferestrei.
Singurulgndcaremstrbteaeracacelanuaveacumsfietatlmeu.

Ajutor,amipat.Vee!Mauzi?Ajutor!

Zbtndum,amncercatsmifolosescgreutateacasopun
rezisten.Amsimitodurereptrunztoarefchiuindumibraulcaptiviam
vzutcuochiiminiiuncuit,oimagineattdeintens,nctamsimitcum
capulmiserupendou.Niteflcridefocmiperpeleaubraulmi
deschideamnacucuitul.

Opretete!Amipat.mifaciru!

Iamsimitprezenadndtrcoaleminiimele,vederealuiorbindopea
mea.Erasngepestetot.EranegruialunecosAlmeu.Amsimitgustul
fieriingur.

Patch,amipatnnoapte,unstrigtdeteroareidedisperaretotal.

Miadatdrumul,mnaadisprut,iareuamczutlapmnt.Frs
mgndesc,miamstrnsbluzanjurulbrauluirnitcasopresc
sngerarea,dar,spreuimireamea,nuerastropdesnge.Nueraniciurmde
tietur.

Mholbamlafereastrcurespiraiatiat.Eraperfectintact,vedeam
neareflexiacopaculuidinspatelemeu,careselegnanainteinapoin
adiereanopii.Mamridicatngrabiammersmpleticindumnspre
trotuar.AmfugitndireciaPoeteiDiavolului,aruncndcteoprivirenapoila
fiecaredoipai.Mateptamslvdpetatasaupesosialuiivindusedin
unadintrecase,cuuncuitnmn,dartrotuarularmaspustiu.

Mamuitatnaintepentruatraversastradaiaproapecmamizbitdeo
siluetdelngmine.


Aicierai,aspusVee,ntinzndusespreminesmliniteasc,cci
tocmaiminbuisemunipt.Nuteamvzut.AmajunslaPoetaDiavolului
imamntorsstecaut.Tesimibine?Arideparciarvenisvomii.

Numaivoiamsstaulacolulstrzii.Gndindumlacesentmplase
cuctevaclipenurm,nuputeamsmiamintescdectdeziuancarel
lovisempeChaunceycumaina.Ctevaminutemaitrziu,mainaeraca
nou,frniciourmdezgrietur.Dardedataastaeracevapersonal.De
dataastaeravorbadespretata.Ochiimiardeauiflcilemitremurauntimp
cevorbeam.

Cred,credClamvzutdinnoupetata.

Veemaluatnbrae.

Dragamea.

tiu.Nuerareal,nuerareal,amrepetat,ncercndsmconving.

Amclipitdectevaorilarnd,strduindumsopresclacrimilecare
minceoauvederea.Darmisepruseattdereal.Attdereal

Vreisvorbetidespreasta?

Ceeradevorbit?Erambntuit.Cinevasedistracuminteamea.i
bteajocdemine.Unngerczut?Unnefilim?Fantomatatluimeu?Sau
poatemijucafestepropriaminte?Nueraprimadatcndminchipuiamc
1vedeampetata.Amavutimpresiacncercascomunicecumine,darpoate
cstaeraunmecanismdeautoaprare.Poatecminteameamfceasvd
ceeacerefuzamsaccept:acelelucruricaredispruserpentrutotdeauna.
Umpleaungol,pentrucastaeramaiuordectsacceptcesentmplasei
slastotulnurm.

Oricesarfintmplatnaceacasnufusesereal.Nufusesetatlmeu.
Elnumiarfifcutruniciodat.Miubea.

HaisnentoarcemlaPoetaDiavolului,ampropus,cuovoce
tremurat.

Voiamsmndeprtezdecasctmairepedeposibil.Miamrepetat
ncodatc,indiferentcinearfifostpersoanapecareovzusemacolo,nu
eratatlmeu.

Ecoulzngnitului,clinchetulivaietultobelorialchitarelorcare
repetaupentruconcertsedistingeadincencemaiclari,deifricanum
prsise,simeamcumbtileinimiiireveneaulanormal.Mliniteamla
gndulcaveamsmpierdnhalntroaglomeraiedetrupurilipiteunele
decelelalte.nciudacelorntmplate,nuvoiamsmducacasisstau
singur.Voiamsmstrecornmijloculmulimii.Undeeraumulieraputere.

Veemaprinsdencheieturimaforatsmoprescdinmers.

Aiaecinecredeuce?

Puinmaisuspestrad,MarcieMiliarseurcantromain.Artade
parciarfistrecuratcorpulntrofieneagrdepnz,suficientdescurt
ctsidescoperejartierelededantelneagr.Aveacizmenalte,peste
genunchi,ioplrieneagr.nsnucostumaiaeimiaatrasatenia,ci

maina.UnjeepCommanderdeunnegrustrlucitor.Motorulapornit,iar
jeepulsapusnmicare,dndcolulifcndusenevzut.

Capitolul9

Dumnezeulemare,aoptitVee.ChiaramvzutopeMarciecumse
urcanjeepulluiPatch?

Amdeschisgurasspunceva,darmsimeamdeparccinevaiarfi
nfiptunghiilengtulmeu.

Oaremisaprutdoarmie,antrebatVee,sauchiarputeaisivezi
chiloiitangaroiidesubrochie?

Aianueraorochie,amprecizat,sprijinindumdepereteleunei
cldiri.

ncercamsfiuoptimist,daraidreptate.Chiarnueraorochie.Era
untoppecareilatraspuincasiacoperefundulosos.Doargravitaial
maiineamaijosdetalie.

Credcmisefacegrea,amzis,simindcumunghiilecaremise
nfigeaungtcoborauacumnsprestomac.

Veemaluatdeumeri,silindumsmaezpetrotuar.

Respiradnc!

IesecuMarcie.

Vesteaeraattdeoripilant,nctpreaincredibil.

Marcieeouuratic,apuslucrurilelapunctVee.staisingurul
motiv.Eonesimit,oviclean.

Miaspuscnuenimicntreei.

Patcharemultecaliti,daronestitateanuiunadintreele.

Amclipitndireciancaredisprusejeepul.Amsimitunimpuls
inexplicabildeaolualagoandupeiideafacecevacesperamcaveams
regretcumarfifostsosugrumpeMarciecuchilotuleitangaimbecil.

Nuevinata,aspusVee,elenenorocitulcareaprofitatdetine.

Vreauacas,amoptit,iarvoceamieraamorit.

Chiarnacelmoment,omaindepoliieaparcatndreptulintrriin
club.Unpoliistnalt,sfrijit,npantaloninegricudungicmaiafcut
apariia.Stradaerafoarteaglomerat,darlamrecunoscutimediat.Era
detectivulBasso.Mmaitrezisemlaunmomentdatnjurisdicialuiinu
aveamniciunchefcaistoriasserepete.Maialespentrucerammaimultca
sigurcnueramunadintrepersoaneleluipreferate.

DetectivulBassoiacroitdrumdnddinumeripnlacaptulcozii,
iafluturatinsignapesubnasulbodyguarduluiiaintratnclubfrs
ncetineascpasul.

Uau,aspusVee.laerapoliist?

Da,iepreabtrn,aacnicimcarnutegndi.Vreausmerg
acas.Undeaiparcat?

Nuparesaibmultpestetreizecideani.Decndsunttipiide
treizecideanipreabtrni?


EstedetectivulBasso.MainterogatdupincidentullacuJulesdela
coal.

miplcealanebuniec,defiecaredatcndvorbeamdespreasta,i
spuneamincident,nlocsirostescnumeleadevrat:tentativdeomor.

Basso,miplacenumele.Escurtisexy,exactcanumelemeu.Tea
percheziionat?

Amintuitocuprivirea,dareancseuitalauaprincareintrase
poliistul.

Nu.Miapusntrebri.

Numiardisplceasmipunctue.DarnuispuneluiRixon.

Haismergem!Dacavenitpoliia,ossentmplecevaru.

Ruestealdoileaprenumealmeu,aspusea,lundumdebrai
trndumspreuadelaintrare.

Vee

Probabilcsuntvreodousutedeoameninuntru.Entuneric.
Doarnosterecunoasctocmaipetinedintoatmulimeaaia.Astadaci
maiamintetecineeti.Probabilcaiuitatdetine.nplus,noste
aresteze;nufacinimicilegal.Eibine,cuexcepiafazeicuactulfals,dartoifac
asta.i,dacarfivrutsfacorazie,arfiadusntriri.Unsingurpoliistnu
poatessepuncutoatgloataasta.

Deundetiicamactefalse?

Miaaruncatoprivirecarespuneacevadegenul:Nusuntattde
proastpectpar.

Doaretiaici,nu?

Tucumosintri?

Lafelcatine.

Aiituactfals?Amntrebato,nevenindumiscred.Decnd?

Veemiafcutcuochiul.

Rixonnusepricepenumailasrutat.Haide,smergem!Pentruc
etioprietenattdebun,nicimcarnarputeasitreacprincapsmi
cerisncalcregulileisiesdincascasfiupedepsitpentrunimic.n
plus,lamsunatdejapeRixoniepedrum.

Amoftat.DarnueravinaluiVee.Miemisepruseoideebunsvenim
aicinsearaasta.

Cinciminute,doaratt.

Coadanaintarepede,mulimeasescurgeancldirei,deiafiputut
sfiuraional,ampltitintrareaiamurmatopeVeenhalantunecat,
lipicioasiasurzitoare.ntrunfelciudat,msimeambinesfiunconjurat
dentunericidezgomot;volumulmuziciieraattdetarenctnuiauzeai
gndurile,ceeacensemnac,idacafivrut,numafipututgndila
PatchilacesentmplantreeliMarcienacelmoment.

nspateeraunbarvopsitnnegru,cutaburetedemetalineoane
suspendate,careatrnaudetavan.EuiVeeneamaezatpeultimelescaune
rmaselibere.


Aveiacte?Neantrebattipuldinspatelebarului.

Veeacltinatdincap.

Ocolalight,terog.

Iareuvreauocolacuaromdeciree,amzis.

Veemanghiontitisaaplecatnspremine.

Aivzut?Neacerutactele.Ctdetare!Suntsigurcvoiastie
cumnecheam,darerapreatimidsnentrebe.

Barmanulaumplutdoupahare,pecarelealsatsalunecepe
tejghea.Sauopritexactnfaanoastr.

Taretrucul,aipatVee,ncercndssefacauzitpestemuzic.

Eliaartatdegetulmijlociuisandreptatspreurmtorulclient.

Oricum,erapreamicdenlimepentrumine,saconsolatea.

LaivzutpeScott?Amntrebat,ridicndumnscaunincercnd
saruncunochiprinmulime.

Avusesedestultimpladispoziiesparchezepnacum,darnu1
puteamvedea.Poatecnuvoisesplteascparcareaimersesecumaina
maidepartesgseascunlocgratis.Totui,dacnucumvaparcaselapatru
kilometrideprtare,ceeaceerapuinprobabil,arfitrebuitsfiajunspn
acum.

Opa!Ghicicineaintrat?PrivirealuiVeeeraaintitpesteumrul
meu,iarexpresiadepechipuleisatransformatntrocutturmnioas.
MarcieMiliar.Chiarea.

Amcrezutcaplecat!Amsimitcummapucunaccesdefurie.
Patchecuea?

Negativ.

Miamndreptatumeriiimamridicatimaimultnscaun.

Suntcalm.Potsfacfa.Celmaiprobabil,nicimcarnosne
vad.i,chiardacnevede,nosvinsvorbeasccunoi.ichiardacnu
credeamniciuncuvntdincespuneam,amadugat:Probabilcexistun
motivabsurdpentrucaresaurcatnjeepullui.

iexistiunmotivlafeldeabsurdpentrucareareacumapcalui
pecap?

Miamproptitminilenbarimiamrsucitscaunul.Eraclar.Marcie
icroiadrumcucoateleprinmulime,iarcoadaeiblonddecalseiveadesub
apcaluidebaseball.Dacastanueraodovadceraumpreunnutiuce
altcevaarfipututfi.

Oomor,iamspusluiVee,ntorcndumnapoicufaalabar,
nfcndpaharuldecolaisimindcummiseridicsngelencap.

Bineneles.iiatansata.Vinedirectnsprenoi.

Oclipmaitrziu,Marcieiporuncisetipuluidelngminessedeajos
depescaun,iareasecocoasepeel.iascosapcaluiPatch,iascuturat
prul,dupcarealipitapcadefa,trgndaernpiept.

Nuiaacmiroaseincredibil?

Hei,Nora,azisVee,Patchnuaveapduchisptmnatrecut?


Cesfie?AntrebatretoricMarcie.Iarbproaspttiat?Un
condimentexotic?SaupoateMent?

Amtrntitpaharulunpicpreatarepemasiamvrsatcivastropipe
bar.

Faciungestfoarteecologist,iaspusVeeluiMarcie,reciclezi
gunoaieledecarenumaiarenevoieNora.

Eungunoisexy,categoricmaibundectunulgras,arspuns
Marcie.

Vezictdegraseasta,iantorsoVee,lundpaharulmeudecolai
ndreptndu1pefurinspreMarcie.

nscinevadinmulimesampinsnVee,aacpaharuldecolacareo
vizapeMarcieneamprocatpetoatetrei.

Uiteceaifcut,aspusMarcieiasritdepescaunattderepede,
nctlarsturnat.

Atersiutepatadecoladinpoal.

RochiaastaedelaBebe!tiictcost?Dousutededolari!

Numaivaloreazatt,acalmatoVee.inunelegdeceteplngi.
Facpariucaifuratodinmagazin.

Da?i?Undevreisajungicuasta?

ncazultu,ceeacevezieceeaceprimeti.Iareuvdieftin.inimic
nuemaiieftindectsfuridinmagazin.

inimicnuemaigrascaobrbiedubl.

Etimoart!Maiauzit?Moart!AfcutVee,mijinduiochii.

Marcieiantorsprivireanspremine.

Apropo,Nora,mamgnditcpoateaivreastii.Patchsadesprit
detinepentrucnueraidestuldeuuratic.

VeeapocnitopeMarcienmoalelecapuluicupoeta.

Pentruceafostasta?AipatMarcie,apucndusecuminiledecap.

Veeiamaidatunanureche.Marciesalsatpespate,uluit.
ncepusesimijeascochii.

Tu,amurmuratea.

ncetai!Amipat,desprinduleiridicndminilenaer,nsemn
depace.

Atrsesematenia,iaroameniincepeaudejasseadunenjurulnostru,
deveninddincencemaiinteresaideoeventualbtaientrefete.Puinm
interesaceisentmplaluiMarcie,darVeeeraoproblemcutotuldiferit.
Probabilc,dacsarfiluatlabtaie,detectivulBassoarfidusolaseciade
poliie.i,pentrucieisepefuridincas,nucredcpriniieiarfifost
foartencntaisaflecsttuseinarest.

Haisneretragem.Vee,duteiiamaina!Nevedemafar.

Mafcutgras.Meritsmoar.Chiartuaispusasta,aripostat
Vee,gfind.

icumaidegndsmomori?AreplicatMarciernjind.Oste
aezipemine?


Acelaafostmomentulncarelucrurileauscpatdesubcontrol.Veeia
nfcatpropriacoladepebariiaridicatbraul,intindnspreMarcie.
Aceastasantorssfug,darsampiedicatdescaunulpecarelrsturnase
isantinspejos.MamrepezitnspreVee,ncercndsanihilezoricealt
formdeviolen,cndcinevamalovitnpiciordelaspate.Amczut,iar
pestectevaclipeMarciesacratpemine.

AstaepentrucmilaifuratpeTodBerotnclasaacincea,aspusea,
dndumiunpumnnochi.

Amurlatimiamacoperitochiulcumna.

TodBerot?Amipat.Desprecevorbeti?Astaafostnclasaacincea.

iastaepentrucailipitpozaaia,ncareaveamuncogiganticpe
brbiepeprimapaginaziaruluicolii,anultrecut!

Namfosteu!

Bine,poatecavusesemieuuncuvntdespusnalegereapozelor,dar
nufusesemsingura.Daracumserios,Marciemipurtaranchiunpentruasta?
Nueracammultsporipiccuivapentrucevacesentmplasecumaibine
deunannurm?

iastaepentruvacadeprietenata,aipatMarcie.

Etinebun!

Dedataasta,amparatlovituraiamreuitsapuccelmaiapropiat
taburetdepiciorislntorcnspreea.

Marcieaazvrlittaburetullaoparte.naintesapucsmridic,a
smulsbuturaunuitrectordinmnimiaturnatoncap.

Ochipentruochi,aspusea.Mumileti,teumilescieu.

Miamterscoladepefa.Mdureaochiul,acoloundempocnise
Marcie.Simeamcummisentindeavntaiapesubpiele,tatundumn
nuanedealbastruiviolet.Misescurgeacoladinpr,ceamaifrumoas
bluzameaerafcutferfenie,iareueramcumoralullapmnt,nfrnt
irespins.PatcheraacumcuMarcieMiliar.IarMarcietocmaiscoseseastan
eviden.

Sentimentelemelenuaufostoscuzpentruceamfcutmaiapoi,dar
auacionatnmodevidentcauncatalizator.Habarnaveamcumsmbat,
darmiamncletatpumniiiampocnitopeMarcienmaxilar.Predeoclip,
oexpresiedesurprindereisantipritpechip.Sandeprtatdemine,
inndusedefalccuambelemini,holbnduselamine.nflcratdemica
meavictorie,mamazvrlitasupraei,darfrizbnd,ccimaprinscineva
deumeriimaridicatdelapodea.

Pleacdeaici,acum,miaoptitPatchnureche,trndumnspre
u.

Osoomor,amspus,zbtndumsscapdinstrnsoarealui.

Mulimeaneanconjurat,scandnd:

Btaie!Btaie!Btaie!


Patchiadatlaoparteimatrtdupel.nspatelelui,Marciesa
ridicatimiaartatdegetulmijlociu.Rnjeaarogantiiarcuise
sprncenele.Mesajuleraclar:Haisvdcepoi.

PatchmapredatluiVee,dupcaresantorsiaprinsopeMarciede
bra.naintesapucsvdnceparteauluato,Veematrtdupea,
luptndusecuminepnlaceamaiapropiatieire.Amajunsnstrad.

OrictdedistractiverastevdlundutelabtaiecuMarcie,mam
gnditcprobabilnumeritaspetrecionoaptenarestpentruasta,azisVee.

Oursclamipat,iarvoceameapreaisteric.

DetectivulBassosenvrteaprinmulimecndPatchtealuatdepe
ea.Mamgnditcatuncitrebuiasacionez.

UndeadusopeMarcie?LamvzutpePatchcndaluato.

Conteaz?Sspermcosiiapoliiapeamndoi.

Pantofiinotriscriaupepietrintimpcealergampealeensprelocul
ncareparcaseVee.Luminileroiialbastrealeuneipatruledepoliiesau
ntrezritncaptulaleii,iareuiVeeneamlipitdeperetelehalei.

Afostpalpitant,aspusVee,odatajunsenmain.

Da,sigur,sigur,ammurmuratprintredini.

Aiungustfoartebun.Misefacesetecndisimtmirosuldecolacu
aromdeciree,aspusVeelingndumibraul.

Enumaivinata!Amrbufnit.Tuaiaruncatsticlameadecolan
Marcie!Dacnaififosttu,nuneamfiluatlabtaie.

Btaie?Aistatpurisimpluacoloiaincasato.Arfitrebuitslrogi
pePatchstenveenitemicrinaintestedesparideel.

misunatelefonul.Amscotocitnervoasdupelpringeant.

Cee?Mamrstit.

Cndamvzutcnurspundenimeni,miamdatseamaceramatt
denervoas,nctconfundasemtonuldemesajcuceldeapel.

Mateptaunmesajnecititdelaunnumrnecunoscut:STAIACASN
SEARAASTA.

Enspimnttor,azisVee,aplecndusentropartesciteasc.Cui
iaidatnumrultu?

Probabilcegreeal.Voiasltrimitaltcuiva.

Binenelescmgndeamlacasadelaperiferie,latata,laviziuneape
careoavusesem,ncareelmideschideabraulcucuitul.

PoatecedelaPatch,apresupusVee.

Numiamaiaprutnumrulluicanecunoscutpnacum.Eo
glum.

Cebinearfifostspotscredasta.

Putemsmergem?Amnevoiedeunanalgezic.

CredcartrebuislsunmpedetectivulBasso.Poliitiiador
povetileasteacuhruitorinfricotori.

Vreislsunidoarcasflirtezicuel.

Veeabgatmainanvitez.


ncercamdoarsfiudeajutor.

Poatearfitrebuitsfaciastaacumzeceminute,cndmiaivrsat
paharulpeMarcie.

Mcaramndrznitsofac.

Mamntorsnscaun,fixndocuprivirea.

MacuzicnamnfruntatopeMarcie?

iafuratprietenul,nuiaa?Jurcipeminemsperiedemoarte,
dar,dacMarciemiarfifuratmieprietenul,artrebuismiplteascnzecit.

Miamndreptatdegetulsprestrad.

Condu!

tiice?Chiarainevoiedeunprieten.itrebuiectevaorede
giugiulealbun,demodveche,castemairelaxeziunpic.

Dececredeautoicaveamnevoiedeunprieten?Numitrebuiaunnou
iubit.Prietenulpecarelavusesemmiajunsesepentruovia.Bieiinuerau
bunidectsfrnginimile.

Cap1tolul10

Oormaitrziu,miampregtitogustaretrzieconstndncremde
brnzntinspebiscuiisraidegraham,amfcutordinenbuctrieim
amuitatunpiclatelevizor.Mesajulpecarelprimisemcevamaidevreme,care
mavertizasstauacasnsearaaceea,ncbntuiaprincolurileascunse
aleminiimele.Fuseseuorsnumgndesclaastaorisconsidertotulo
greealsauoglumcttimpfusesemnsigurannmainaluiVee,ns
acum,cndrmsesemsingur,nummaisimeamnicipedepartelafelde
ncreztoare.MgndisemsascultniteChopincasrupliniteadincas,
darnuvoiamsmibruiezauzul.Ultimullucrudecareaveamnevoieerasse
furiezecinevaprinspatelemeu

Revinoi!miamporuncit.Nimeninusefurieaznspateletu.

Dupcevavreme,cndlatelevizornumaieranimicinteresant,amurcat
scrilenspredormitor.Camerameaeracuratdintoatepuncteledevedere,
aacmiamaranjathaineledinifoniernfunciedeculoare,ncercndsmi
facdelucrucasnuadorm.Dacmarfiluatsomnul,afidevenitfoarte
vulnerabil,aacncercamsamnmomentulctdemultputeam.Amters
prafuldepebirou,dupcaremiamaezatcrilenordinealfabetic.Mam
linititspunndumicnuurmasmisentmplenimicru.Probabilaveam
smtrezescadouazidimineaismidauseamactderidicolfusese
toataceastteam.

Darpoatetotuimesajulfusesetrimisdecineva'carevoiasmitaie
gtulnsomn.ntronoapteattdesinistrcaastanimicnuerapreagreude
crezut.

Unpicmaitrziu,mamtrezitnntuneric.Draperiiledincellaltcolal
dormitoruluiseunduiaunbtaiaventilatorului.Erangrozitordecald,iar
maioulmeuelasticiboxeriibieetimiselipeaudepiele,dareueramprea
ocupatsmiimaginezscenariingrozitoarecasmgndescsntredeschid
fereastra.


Uitndumdintropartenalta,amaruncatoprivirensprelimbile
ceasului.Eratreifrctevaminute.

Parteadreaptacraniuluimipulsaviolent,iarochiulmieranchisi
umflat.Amaprinstoateluminiledincas,amcobortnpicioarelegoalepn
lafrigideriambgatnitecuburidegheantropung.Miamfcutcuraj
smuitnoglindadelabaieiamoftat.Ovntaiedetoatfrumuseea,
roiecumov,misentindeadindreptulsprnceneipnpeobraz.

Cumaipututslaissentmpleaaceva?Miamntrebatreflexia.
CumaipututsolaipeMarciestecafteasc?

Amluattubuldeanalgezicedindulapuldelabaie,amnghiitultimele
doupastileimamcuibritlalocnpat.Gheaaminepapieleadinjurul
ochilorimiumpleatrupuldefiori.ntimpceateptamcaanalgezicelesi
facefectul,mluptamcuimagineapecareoaveamnminte:Marcie
urcndusenjeepulluiPatch.Imaginearevenea,sederula,dupcareoluala
nesfritdelacapt.Eumzbteamimzvrcoleamnpat,acoperindumi
faacupernacasondeprtez,darimagineacontinuasrevin,necjindu
m.

Probabilcatrecutvreoorpncndcreierulmeusaplictisitsse
gndeasclatotfeluldemodaliti,caremaidecaremaiinventive,deaiucide
peMarcieipePatch,iamadormit.

Mamtrezitauzindcumtrgeacinevaunzvor.

Amdeschisochiiiamdescoperitcvedeamlafeldenceoat,n
nuanealbnegrucamterse,canvisulncaremntorceamntimpcu
ctevasutedeani,nAnglia.Amncercatsclipescdes,smtrezescismi
recaptvederea,nsuniversulmeuapstratculoareagheiiiafumului.

Amauzitcumsedeschideauor,cuunscritlugubru,uadela
intrare.

Mamaurmasvinacasabiasmbtdiminea,aacnuaveacum
sfieea.Eracinevacarenuaveacescauteaici.

Amaruncatoprivireprincamer,cutndunobiectpecarelafiputut
folosicaarm.Penoptiererauaezatenordinectevaramedefotografii,
lngoveiozieftinluatdelafarmacie.

Auzeampaiicareclcauuorpepodeauadelemntareafoaierului.
Ctevasecundemaitrziu,auajunsndreptulscrilor.

Intrusulnusaopritnicimcaroclipsascultedacnucumvafusese
auzit.tiaexactundemergea.Rostogolindumfrsscotunsuneti
dndumjosdinpat,amnfcatcolaniipecareiaruncasempepodea.Iam
strnsnpalmeimiamlipitspateledepereteledelngu.Broboane
lipicioasedesudoaremisescurgeaupepiele.Eraattdelinite,nctmi
auzeamrespiraia.

Atrecutpraguluii,iareumamnpustitasupralui,prinzndu1degt
cuuncracalcolantuluiitrgnddeelcutoatputerea.Neamzbtutprede
oclip,dupcaremiampierdutechilibrulimammpiedicat,dndnasn
nascuPatch.


Seuitacndlacolaniipecaremiiconfiscase,cndlamine.

Vreismispuicesentmpl?

Cecauiaici?Lamntrebatpeuntonacuzator,gfind.Apoiampus
lucrurilecaplacap.Mesajuldemaidevremeeradelatine?Celncaremi
spuneaisstauacasdisear?Decndaialtnumr?

Atrebuitsmiiaualtul.Altulmaisigur.

Nicinuvoiamstiu.Cefeldepersoaneraattdesecretoas?Oarese
temeaciarfipututcinevaascultaconvorbirile?icinearfipututfaceasta?
Arhanghelii?

iatrecutvreodatprincapsciocnetilau?Amntrebat,cu
inimancbtndumismisardinpiept.Amcrezutcealtcineva.

Ateptaipealtcineva?

Da,cumsnu!

Peunpsihopatcaremitrimiteamesajeanonimespunndumism
pregtescpentruel.

Etrecutdetrei,aremarcatPatch.Oricinearfifostpersoanapecareo
ateptainuparepreainteresant,cciaiadormit!Miatrntitoel.ncdormi,
defapt.

Dupcearostitacelecuvinte,oexpresiedesatisfacieisantipritpe
chip.Adevenitchiarmailinitit,deparcunlucrucarelpusesemultvreme
nncurcturigsisensfritrezolvarea.

Amclipit.ncdormeam?Desprecevorbea?Staiunpic!Da,bineneles.
Astaexplicadececulorileerauattdeterse,decevedeamnalbnegru.Patch
nuera,defapt,ndormitorulmeueranvisulmeu.

Darlvisamsauintraseelintenionatnvisulmeu?Oareaveamamndoi
acelaivis?

Casnurmipedinafar,amadormitateptndu1peScott,am
spus,frsamniciceamaivagideedecespusesemaaceva.

Poatecvorbisegurafrmine.

Scott,arepetatel.

Nuncepe!AmvzutopeMarcieurcndusenjeepultu.

Aveanevoiesoducundeva.

Miampusminilenold.

Undesoduci?

Nuundecrezitu,aoptit.

Da,sigur!Ceculoareaveauchiloiiei?

Erauntestpecarechiarsperamslpice.

Nuarspuns,darexpresiadepechipulluimispuneacnupicase.,M
amaruncatnpat,amnfcatoperniamaruncatonel.Sadatunpas
ntroparte,iarpernasalovitdeperete.

Maiminit,amizbucnit.MiaispuscnuenimicntretineiMarcie,
dar,cndnuenimicntredoioameni,nufacschimbdehaineinuseurc
unulnmainaceluilaltnoapteatrziumbrcainnitechestiicarearputea
fiuorconfundatecuarticoledelenjerie!


Bruscmiamdatseamacuceerameumbrcatsau,maibinezis,de
cteramdedezbrcat.StteamlacivacentimetridePatchnnimicmai
multdectunmaioustrmtioperechedeboxeribieeti.Eibine,nu
puteamfacepreamultenlegturcuasta,nuiaa?

Schimbdehaine?

Purtaapcata!

Nuistteabineprul.

Amrmascuguracscat.

Astaiazis?ituainghiitminciunaasta?

Nueopersoanattdereapectcrezi.

Chiarspuseseasta?Numiveneasmicredurechilor.

Nueattderea?Amrepetat,punndumidegetullaochi.Veziasta?
EamianvineitochiulCecauiaici?Lamntrebatiar,clocotinddefurie,aa
cumnumisemaintmplaseniciodat.

Patchsasprijinitpebirouiiampreunatminile.

Amtrecutsvdcumomaiduci.

irepet,amunochivnt,mersidentrebare,mamroit.

Vreighea?

Vreausieidinvisulmeu!

Amnfcatadouaperndepepatiamazvrlitoviolentspreel.De
dataasta,aprinso.

PoetaDiavolului,ochivnt.Tencadrezinpeisaj,aspusel,
aruncndumipernanapoi,deparcarfincercatssubliniezecuvintelepe
caretocmailerostise.

iieiaprarealuiMarcie?

Namnevoiesofac,aspusel,cltinnddincap.Atiutsipoarte
degrij.Tu,pedealtparte

Afar!Amipat,artnduiua.

Cndamvzutcnusemic,mamnpustitasupraluiilamlovitcu
perna.

Amspussieidinvisulmeu,mincinostrdtor

Miasmulspernadinmnimampinspncndmalipitcuspatele
deperete,iarcizmeleluidemotociclistmiauatinsdegeteledelapicioare.
ncercamstragaernpieptcasmiterminpropoziiaisrostescceamai
greainsultcaremiarfipututtreceprincap,cndPatchmaprinsdetivul
boxerilorimatrasimaiaproapedeel.Ochiiluieraudeunnegruaproape
lichid.Trgeancetiadncaernpiept.Amrmasaa,agatntreeli
perete,cuinimabtndumidincencemaitarepemsurcedeveneamtot
maicontientdetrupulidemirosulmasculindepieleidement.Amsimit
cumncepslasgardajos.

Deodat,frsminteresezenimicaltcevanafardepropriamea
dorin,miamnfiptdegetelenpielealuiilamlipitdemine.Eraattdebine
slsimtdinnouaproape.mifuseseattdedordeel,darpnatuncinicinu
middusemseamactdemult.


Snumfacisregretasta,iamspus,curespiraiatiat.

Nairegretatniciodatceaisimitalturidemine.

Masrutat,iareuiamrspunscuattapoft,nctamavutimpresia
caveamsminvineescbuzele.Miamplimbatminileprinprullui,
strngndu1imaiaproapedemine.Gurameaseplimbapetotcorpullui,
nfometatislbatic.Toatesentimentelehaoticeinclcitecarem
bntuiserdecndnedesprisermsauevaporat,iareuamlsataceanevoie
nnebunitoareivicioasdeaficuelsmnghit.

Minileluiseplimbaupesubmaioulmeu,ncolcindusedibacen
jurultalieimelepentruamtragenspreel.Eramprinsntrepereteicorpul
lui,bjbiamsideschidnasturiicmiiiimngiammuchiincordaide
dedesubt.

Iamdatcmaajos,nchizndnminteameaaceaunspatelecrora
slluiaugndurilecaremispuneaucfacogreealenorm.Nuvoiams
miaudgndurile,mtemeamdeceaveasmispuncealaltparteamea.
tiamcmexpuneamlaimaimultdurere,darnuputeamsirezist.Nu
mputeamgndidectc,dacPatcheracuadevratnvisulmeu,atunci
aceasearaveasfiedoarsecretulnostru.Arhangheliinuneputeauvedea.
Aici,toateregulileseprbueau.Puteamsfacemoricedoream,inimeniavea
saflevreodat.Nimeninuputeasafle.

Patchiaeliberatbraeledemnecilecmii,pecareaaruncatoapoi
pejos.Miamplimbatdegetelepetrupulluicarepreasculptaticaremi
transmiteafiorinebuneti.tiamcnusimeaniciosenzaiefizic,darmiam
spuscacumselsapurtatdeiubire.Deiubirealuipentrumine.Nicinu
voiamsmgndesccnuputeasimiatingerilemele,cpoate,defapt,
ntlnireaastanunsemnanimicpentruel.ldoreampurisimplu.ldoream
acum.

Maridicatnbrae,iareumiamncolcitpicioarelenjurullui.Am
vzutcumiaplimbatprivireadelaifonierlapat,iarinimamibteasmi
sardinpiept,mcinatdedorin.Raiuneamabandonase.Nutiamdect
cvoiamsfactotcemistteanputincasmaglanesfritde
senzaiaaceeadeeuforie.Totulsentmplaprearepede,dartiamcu
exactitatensprecenendreptam,iarastaalinamniareceidistructivcare
mocnisenminetoatsptmna.

Acestaafostultimulmeugnd,naintestreccuvrfuldegetuluipeste
loculncarearipileiseuneaucuspatele.

naintesmpotopri,memorialuimanghiitntroclipit.

Miroseaapieleisimeamcstteampecevafinialunecos.Miamdat
seamaceramnjeepulluiPatchnaintecaochiimeissepoatobinuicu
ntunericul.Erampebanchetadinspate,Patchlavolan,iarMarciepescaunul
dindreapta.Aveaaceeairochiemulaticizmelenaltepecarelepurtasei
cumaipuindetreiorenurm.

Totulsepetreceansearaaceea.MemorialuiPatchmntorsesentimp
cunumaictevaore.


Miadistrusrochia,aspusMarcie,trgnddematerialulcareise
lipisedecoapse.Acummordefrig.iputacolacuaromdeciree.

Vreigeacamea?AntrebatPatch,frsiiaochiideladrum.

Undee?

nspate.

Marcieiadesfcutcenturadesiguran,apusgenunchiulpecotieri
anfcatjachetaluiPatchdepescaunuldelngmine.Dupcesaaezatla
locnscaun,iascosrochiapestecapiaaruncatopejos,lapicioare.A
rmasdoarnlenjerieintim.

Miamnbuituniptdeuimire.

iastrecuratbraelengeacaluiPatchiatrasfermoarul.

Furmtoarealastnga,iadateainstruciuni.

tiudrumulpnlatineacas,areplicatPatch,cotindladreapta.

Nuvreausmergacas,flastngalaadouaintersecie.

nsPatchacontinuatsmeargnainte.

Nuetipreadistractiv,amormitMarcie,uguinduibosumflat
buzele.Nuetimcarcuriosstiiundevoiamsmergem?

Etrziu.

Mrefuzi?Antrebatea,sfioas.

Telasacas,apoimduclamine.

Decenumieiipemine?

Poateosteiau,ntrozi,aspusPatch.

Ah,zu?VoiamsizicvreodouluiPatch.Mienumipromisese
niciodatnimic.

Camvag,areplicatMarcieafectat,trntinduiclcielepebordi
dezgolindoporiunebundinpicioare.

Patcharmastcut.

Atunciminesear,aspusMarcie.Afcutopauz,dupcarea
continuatcuovocemieroas:Nupoismispuicaitreab.tiucNorasa
despritdetine.

Patchiastrnsminilepevolan.

AmauzitcecuScottParnellacum.tii,tipullanou.Edrgu,dar
acamregresat.

ChiarnuvreausvorbescdespreNora.

Foartebine,pentrucnicieunuvreau.Vreausvorbimdesprenoi.

tiamcaveaiprieten.

Cuvntulcheienaceastpropoziieesteaveai.

Patchacotitbrusclastnga,frnndcndaajunsnparcarealui
Marcie.Nuaopritmotorul.

Noaptebun,Marcie.

Eaarmasnemicatpredeoclip,dupcarears.

Numconducipnlau?

Etiofatputernic,poisteducisingur.


Dacnevedetata,nossebucurepreatare,aspusea,ntinzndu
sensprePatchcasindreptegulerul,iarmnaiazbovitmaimultdectera
necesar.

Nuseuit.

Deundetii?

Aincrederenmine.

Marcieiacobortvocea,vorbindpeuntonseductorimieros.

tii,chiariadmirvoina.Miinsuspans,imiplaceasta.Darhai
siexplicceva.Eunucautorelaie.Numiplaclucrurilecomplicate.Nam
nevoiedeinimifrnte,semnalecareteinducneroareigelozie.Vreaudoars
mdistrez.Vreausmsimtbine.Gndetetelaasta.

Pentruprimadat,PatchsantorsnspreMarcie.

Osiauastancalcul,aspusel,nceledinurm.

DeiovedeampeMarciedoardinprofil,miamdatseamaczmbea.S
aaplecatpestecotierilasrutatprelungincetpePatch.Lanceput,elsa
trasnapoi,dupcaresaoprit.Arfipututsorespingoricnd,nsnua
fcuto.

Minenoapte,amurmuratMarcie,dndusensfritnapoi.Latine
acas.

Rochia,aspusel,artndcudegetulmormanuluddepejos.

Spaloidmionapoiminesear.

Sadatjosdinjeepiaalergatpnlau,undesafcutnevzut.

Erampreauimitdecevzusemcasscotunsingurcuvnt.M
simeamdeparcaruncasecinevaogleatcuapngheatpemine.M
srutaseattdepasional,nctmiseumflaserbuzele,iarinimamieralafel
demistuitdeflcri.

Patcheranvisulmeu.mpreamamndoiacelaivis.Cumva,erareal.
ntreagaideeeraciudat,attdeciudatnctpreaincredibil,lagraniacu
imposibilul,nserareal.Dacnuarfifostaici,dacnusarfistrecuratpe
nesimitenvisulmeu,nuafipututsiatingcicatriceleinumafiputut
plimbaprinamintirilelui.

Darofcusem.Amintireaeravie,clarimultpreareal.

Patchiputeadaseamadupreaciameac,oricevzusem,nuavea
cumsfiedebine.Sarezematcubraeledeumeriimeiiiadatcapulpe
spate,uitndusentavan.

Ceaivzut?Antrebatnoapt.

miauzeambtileinimii.

AisrutatopeMarcie,amspus,mucndumibuzactputeamde
tarecasoprescuvoiuldelacrimicestteausmiseprelingpeobraz.

ialuatcapulnpalme,dupcareiapusmnapefrunte.

Spunemictejocicuminteamea.Spunemiceoglum.Spunemi
ctecontroleazcumva,cnuaidealescndvinevorbadespreea.

Ecomplicat.


Nu,amzis,cltinnddincapplindefurie.Numispunece
complicat.Nimicnumaiecomplicatruduptoatelucrurileprincaream
trecutmpreun.Cesperisobiidelaorelaiecuea?

Iubirenu,aoptitel,ncrucinduiprivireacuamea.

Unsentimentdedeertciunesacscatnfaamea,ameninndsm
nghit.Lucrurilencepeausselege,iareuncepeamsneleg.Relaiacu
Marcieerapentruelosatisfacieieftin,lfceassesimtmulumitdesine.
Chiarvedeafetelecapenitecuceriri.Eraunplayboy.Fiecarefateraonou
provocare,ocombinaiedeosearcareilrgeaorizonturile.igseasuccesul
nartaseduciei.Nuipsaderelaiansinesaudesfrituleidoardefelul
ncarencepea.i,asemeneamultorfete,ieufcusemgreealadeam
ndrgostideel.nmomentulncarencepusemsliubesc,elplecase.Ei
bine,niciodatnuarfiavutdecesifacproblemecMarcieiarfiputut
mrturisiiubireaei.SingurapersoandecareMarcieerandrgostiteraea
nsi.

Miescrbdetine,amspus,cuvoceatremurnd.

Patchsaghemuitlapmnt,cucoatelepegenunchiicufaangropat
nmini.

Namvenitaicicasternesc.

Deceaivenit?Casifacidecappelaspatelearhanghelilor?Cas
mrnetimaimultdectaifcutodeja?

Nuamateptatunrspuns.Punndumiminilelagt,amtrasde
lanuldeargintpecaremi1ddusecuctevazilenurm.Sadesfcut
ngrijortorderepede,dardejasufereampreatarecasmmaipreocupeasta.
Arfitrebuitsinapoiezlanuldinziuancarepusesempunctrelaiei,darmi
amdattrziuseamac,pnnacestmoment,ncmainutrisemsperanac
aveamsfimdinnoumpreun.ncmaicrezusemnnoi.Magasemde
gndulcncmaiexistaoposibilitatesncheionelegerecuastrele,o
nelegereprincarePatcharfirevenitnviaamea.Cerisipnfiortoarede
timp!

Iamaruncatlanulnfa.

ismiaduciinelulnapoi!

Ochiiluinegriaurmasaintiiasupramea,dupcaresaaplecatsi
ridicecmaa.

Nu.

Cumadic?lvreaunapoi!

Milaifcutcadou,aspuselnoapt,nstios.

Eibine,mamrzgndit!

Mnroisemlafaisimeamcummiardetottrupuldefurie.Numi
ddeainelulnapoipentructiactdemultnsemnapentrumine.lpstra
pentruc,deifuseseridicatlaranguldengerpzitor,sufletulluieralafelde
ntunecatcanziuancarelcunoscusem.Iarceamaimaregreealpecareo
fcusemvreodatfusesesmamgescclucrurilearfipututstaaltfel.


ilamdatpevremeancareeramattdetmpitnctscredcte
iubesc!lvreaunapoiacum!Iamspus,ntinzndmna.

NuputeamsuportaideeacinelultateiarfipututrmnelaPatch.Nul
merita.Numeritaspstrezesinguraamintirepalpabilaiubiriiadevrate.

Patchaplecat,ignorndum.

Amdeschisochii.

Amaprinslampa.Vedeamdinnountreagapaletcromatic.Mam
ridicatncapuloaselor.Unfiorfierbintedeadrenalinminclzeapielea.Mi
ampusminilelagt,cutndlanulluiPatch,darnueraacolo.Miam
plimbatmnapeaternutulmototolit,gndindumcpoatemiczusen
somn.nslanuldispruse.

Visulfusesereal.

Patchdescoperiseomodalitatedeamvizitansomn.

Capitolul11

Luni,dupcoal,Veemalsatlabibliotec.Mamopritoclipnfaa
cldiriicasosunpemama,aacumfceamnfiecarezi.Cadeobicei,mia
spusceraocupat,caveamultdelucru,iareuiamcomunicatcieu
aveamtreabcucoala.

Ajunsnuntru,amluatliftulpnlalaboratorulmediadelaetajulal
treilea,miamverificatemailul,mamuitatpeFacebookiamverificatcea
maifcutPerezHilton.Casmchinuisingur,amcutatiarMnaNeagrpe
internet.Auaprutaceleailinkuri.Doarnumateptasemsaparcevanou,
nuiaa?nceledinurm,nemaiavndlacesmgndesc,amdeschiscartea
dechimieimamresemnatsnv.

Cndamdeciscmuncisemdestulpentruaceaziimamhotrts
plecncutareaunuiautomat,sefcusedejatrziu.Delafereastrabibliotecii
careddeasprevest,vedeamcumsoareleseascundeaundevadeparteise
lsanoaptea.Amignoratliftulnfavoareascrilor,simindnevoiasfacunpic
demicare.Sttusemjosattdemulttimp,nctpicioarelencepusersmi
amoreasc.

Ajunsnhol,ambgatctevamonedenautomat,amluatcovrigeiio
sticldesucdecoaczeimamntorslaetajulaltreilea.Cndamajunsn
laborator,amgsitopeVeecocoatpemasameaiodihninduipantofii
galbenidelac,cutocurinalte,pescaunulmeu.Aveaoexpresieuoramuzat
inacelaitimpiritat.ineaunplicmicinegrunmn.

staipentrutine,aspusea,aruncndpliculpemas.Lafeliasta,a
adugateantinzndumiopungdehrtiedelacofetrie,rsucitlaun
capt.Mamgnditcpoateiefoame.

JudecnddupdispreuldinprivirealuiVee,amavutunpresentiment
nlegturcubiletul,aacamprofitatdeocazieimamconcentratpeceera
npung.

Brioe!

Veearnjit.


Doamnadelacofetriemiaspuscsuntbio.Nupreanelegeucum
sefaceobriobioinicidececostmaimult,dariatle.

Maisalvat.

Cndcrezictermini?

nvreojumtatedeor.

Aaezatcheilemainiilngghiozdanulmeu.

EuiRixonmergemsmncmceva,aacnsearaastaeti
propriultuofer.Amparcatnsubteran,rndulB.Maiamdoarunsfertde
rezervor,aacnuifacedecap.

Amluatcheile,ncercndsignormpunsturaneplcutpecaream
simitoninimipecareamrecunoscutoimediatcafiindinvidie.Eram
invidioasperelaialuiVeecuRixon.Geloaspeieirileeilacin.Geloas
pentruceaeraacummaiaproapedePatchdecterameu,cci,deinumi
spuseseniciodatnimic,eramsigurcsemaintlneacuelcndieeacu
Rixon.minchipuiamcumseuitautoitreilafilmeseara.Leneveautoipe
canapeaualuiRixon,ntimpceeustteamsinguracas.midoreamcu
disperaresontrebpeVeedePatch,daradevruleracnuputeam.M
desprisemdeel.Luasemdejaodecizie,ivenisevremeasoaccept.

Dar,pedealtparte,ontrebarenevinovatnufcearunimnui.

Auzi,Vee?

Da?Miarspunsea,ntorcndusencadruluii.

Amdeschisgurasspunceva,daratunciaintervenitorgoliul.Veeera
ceamaibunprietenamea,daraveatotuiguracamslobod.Daco
ntrebamdePatch,riscamcaelsaflendoitimpiitreimicri.Aveasi
deaseamactdegreumierastrecpestedesprireanoastr.

Amzmbit.

Mulumescpentrubrioe.

Cuplcere,dragamea.

DupceaplecatVee,amcojitambalajuldehrtiedepeunadintre
brioeiammncatosingur,ascultndzumzitulmecanicdincabinet.

Ammaifcuttemevreojumtatedeor,ammaimncatdoubrioe,
naintescaptcurajsmuitlapliculnegrupecarelvedeamcucoada
ochiului.tiamcnu1puteamevitatoatseara.

Amruptsigiliuliamscosofelicitareneagrncentrulcreiaera
imprimatoinimioar.Peeascriamipareru.Biletulaveaunparfum
dulceacrior.Miambgatnasulneliamtrasadncaernpiept,ncercnd
sidentificacelmirosstraniuiameitor.Aromadefructearseimirodenii
chimicemiacobortngt.Amdeschisfelicitarea.

Amfostunnenorocit.Mieri?

Amaruncatautomatfelicitarealacivacentimetridistan.Patch.Nu
tiamcesnelegdinscuzeleastea,darnumiplceafreamtulpecarel
trezeanuntrulmeu.Da,fuseseunnenorocit.icredeaoarecofelicitare
puteandreptatotul?Dacrspunsuleraafirmativ,atuncisubapreciarulpe
caremi1provocase.OsrutasepeMarcie.Osrutase!i,maimultdeatt,

miinvadasevisele.Nuaveamniciceamaivagideecumreuisesfacasta,
dardediminea,cndmamtrezit,amtiutcfuseseacolo.Eramaimult
decttulburtor.Dacputeasptrundncevaattdeintimprecumvisele
mele,cealtcevamaiputeaface?

Maisuntzeceminutepnlanchidere,aoptitobibliotecardin
praguluii.

Amprintateseuldetreipaginidespreaminoacizi,apoimiamstrns
crileileamngrmditnghiozdan.Dupunmomentdeezitare,amluat
felicitarealuiPatchiamruptontromulimedebucelepecareleam
aruncatlagunoi.Dacvoiasmispunciprearu,puteasofacn
persoan.NuprinVeesauprinviselemele.

Mamridicatsmiiaupaginileprintate,dar,cndamajunsla
jumtateaculoarului,mamopritsmlinitesc,sprijinindumdeomas.
Parteadreaptacorpuluimeueramaigreadectceastngimipierdeam
echilibrul.Ammaifcutunpas,iarpicioruldreptmisandoitdeparcarfi
fostdehrtie.Mamghemuitlapmnt,prinzndumcuambeleminide
mas,strngndumicapulnminicasngelesmiajungdinnoulacreier.
mieracaldimsimeamlipsitdevlag.

Miamndreptatpicioareleimamridicatmpleticindum,nsacum
cevaeranneregulcupereii.Selungeauincredibildemultisengustaude
parcmafiuitatlaeiprintrooglinddinparculdedistracii.Amclipitde
maimulteoridinochi,ncercndsprivescntrunpunctfix.

Oaselemeleparceraudefier,refuzaussemite,iarpleoapelemiau
czutpeochi,iamnceputsvdluminifluorescente,reci.Speriat,leam
poruncitssedeschid,nscorpulmeuanvins.Amsimitcumnitedegete
caldemiseplimbprinminte,ameninndocusomnul.

Parfumul,mamgnditcuultimeleputeri.DinfelicitarealuiPatch.

Acumstteamnpatrulabe.Dreptunghiuriciudateplpiaunjurul
meu,nvrtindusencercurisubochiimei.Erauui.ncpereaeraplinde
uideschise.Dar,cuctmtrmmaiiutenspreele,cuattmairepedese
nchideau.Undevandeprtare,auzeamunticitmohort.Mamndeprtatde
sunet,suficientdelucidctsmidauseamacceasulseaflalacaptul
camerei,decealaltparteauii.

Ctevaclipemaitrziu,miamdatseamacbraeleipicioarelemelenu
semaimicau,iarfaptulcnaintam,trndumpejos,nueranimicmai
multdectoiluzie.Uncovoraspru,industrialmimngiaobrazul.Mammai
strduitodatsmridicncapuloaselor,dupcareamnchisochii,iar
luminaadisprut,undevadeparte,lundformauneispirale.

Mamtrezitnntuneric.

Unaerrece,darartificial,migdilapielea,iarzumzitullinitital
computerelorumpleancperea.Miamstrecuratminilesubcorp,dar,cnd
amncercatsmridic,nfaaochilormeiaudansatpunctemovinegre.Am
nghiitnodulcaremisepusesengtimamrostogolitpeoparte.


Atuncimiamamintitceramncnbibliotec.Saucelpuineram
aproapesigurctrebuiasfiunbibliotec.Numiaminteamsfiplecat.
Darcecutampepodea?ncercamsmiamintesccumajunsesemaici.

ScrisoarealuiPatch.Trsesemnpieptacelparfumamar,condimentat.

Fusesemdrogat?

MdrogasePatch?

Zceamacolo,cuinimabtndumiputerniciclipindattdedes,nct
parctrimiteamsemnaleMorse.Amncercatpentruadouaoarsmridic,
darmsimeamdeparccinevamarfiintuitlapmntcuocizmdeoel,cu
caremapsaundevancoulpieptului.Forndum,dedataastaunpic
maihotrt,amreuitsmaeznfund.inndumdeomas,mam
ridicatcugreunpicioare.Minteameancercasndeprtezesenzaiade
ameeal,iamvzutcaprinceasemnulverdededeasuprauii
laboratoruluicareindicaieirea.Mamndreptatmpleticindumnspreel.

Amtrasdeclan.Uasadeschisdoicentimetri,dupcaresaprinsde
ceva.Tocmaimpregteamstragmaitare,cndmiasritnochicevaaflat
decealaltparteageamuluiuii.Mamncruntat.,Astaeciudat.Cineva
legaseuncaptaluneifuniideclanauiiicellaltcaptdeclanauiiaflate
unpicmaijos.

Hei?Amipatameit,lovindcupumnulngeam.Maudecareva?

Amncercatdinnouua,trgnddeeacutoatfora,ceeacenu
nsemnamarelucru,ccimuchiimisenmuiaudeparcarfifostdinunt
ncinsnmomentulncarencercamsincordez.Funiaeralegatattde
strnsdeceledoumnere,cnuputeamsdeschidualaboratoruluimai
multdeoptcentimetri.Nuaveampeundesmstrecor.

Ecinevaacolo?Amipatprincrpturauii.Suntblocatlaetajul
trei.

Bibliotecaeracufundatnlinite.

Ochiimiseobinuisercompletcuntunericul,iamvzutceasulde
deasuprauii.Unsprezece?Imposibil.Oaredormisemmaimultdedouore?

Miamscostelefonul,darnuaveamsemnal.Amncercatsmconectez
lainternet,darcalculatorulmiarspunsnrepetaternduricnuexist
reeledisponibile.

Aruncndprivirinnebuniteprinlaborator,ochiimiseopreauasupra
oricruiobiectpecarelafipututfolosicasies:computere,scaunerotative,
sertarecudosarensnimicnumputeaajuta.Amngenuncheatlng
aerisireadinpodeaiamipat:Maudecineva?Suntblocatnlaboratorul
mediadelaetajultrei.Amateptat,rugndumsprimescunrspuns.
Singurameasperanerasmaifirmasvreunbibliotecarprinzon,caresfi
statpnlaaceaorsitermineultimeletreburinaintespleceacas.Dar
eraoraunsprezece,itiamcdestinulmierapotrivnic.

ncorpulcentralalbibliotecii,mecanismulliftuluiascriti
ascensoruldelacaptulholuluisapusnmicare.Miamridicatcapulla
auzulsunetului.


Launmomentdat,cndaveampatrusaucinciani,tatamdusesen
parcsmnveesmergcubicicletafrroiajuttoare.Pnlasfritul
dupamiezii,puteamsmplimbprinbucladecincisutedemetrifrsam
nevoiedeajutor.Tatammbriaseimispusesecsosisevremeas
mergemacas,siartmimamei.limplorasemsmaistmctsmaifac
doutureiczusemlanelegeresmmaiplimbosingurdat.Cnd
ajunsesemlajumtateabuclei,mipierdusemechilibruliczusem.ntimp
cemiridicambicicleta,vzusem,nudeparte,uncinemareimaro.Seholba
lamine.nacelmoment,ntimpcestteamuitnduneunullaaltul,auzisem
ovocecaremioptise:Nutemica.miinusemrespiraia,chiardac
picioarelemelevoiausoialafugctderepedeposibilspretata,casfiun
siguran.

Cineleiciuliseurechileialergaseagresivnspremine,nsalturi.
Tremuramdefric,darpicioarelemeleprinseserrdcini.Cuctseapropia
maimult,cuattmidoreammaimultsfug,dartiamc,nmomentuln
careaveamsmmic,cineleaveasdeafruliberinstinctuluisuanimalic.
Lajumtateadistanei,ipierduseinteresulpentrusiluetameacarermsese
nemicatcaostatuieisendreptasenaltdirecie.lntrebasempetata
dacauziseielaceeaivocespunnduisnusemite,iarelmizisesecera
instinctul.nnoudinzececazuri,dacmiascultaminstinctul,luamdecizia
ceabun.

Instinctulmivorbeaiacum.Ieiimediat!

Amnfcatunmonitordepeceamaiapropiatbancilamaruncatn
geamuluii.Sticlasaspart,lsndnurmogaurgigantic.Amluat
capsatorulcutreiguridepemasadelucrrilacomunilamfolositcas
ndeprtezbuciledesticlrmase.Apoiamtrasunscaunlngu,mam
urcatpeel,miampuspiciorulpecadrulgeamuluiiamsritpehol.

Liftuluieraivibradincencemaitare,ajungndpelaetajulaldoilea.

Amtraversatholuldintrosingursritur.Miamluatavnt,tiindc
trebuiasajunglascriledelngliftnaintecaacestassedeschidlaetajul
lacaremaflameu,iarpersoanadinuntru,oricinearfifost,smvad.Am
trasdemneruluiiscrilor,irosindctevasecundepreioasepentruao
nchideuor.Decealaltparteauii,amauzitliftuloprinduse.Uaautomat
sadeschiscuunzumziticinevaacobort.Mamfolositdebalustrad
pentruamipropulsacorpul,abiaatingndpodeauacupicioarele.Ajunsesem
lajumtateadistaneidintreceledouetaje,cnduacaseiscrilorsa
deschis.Mamoprit,cuunpiciornaer,nevrndcaaceapersoansidea
seamaceramacolo.

Nora?

Mnamiaalunecatdepebalustrad.Eravoceatatei.

Nora?Etiaici?

Amnghiitnsec,pregtindumsirspund.Apoimiamamintitcese
ntmplasencasaaceea.


Nutemaiascunde.Poisaincrederenmine.Lasmsteajut.Iei
lavedere!

Tonulluieraciudatiporuncitor.ncas,cndmivorbiseprimadat,
voceatateifuseseblndibun.Aceeaivocemispusesecnueramsinguri
ictrebuiasplec.Cndvorbiseadouaoar,vocealuieradiferit.Prea
puternicineltoare.Cearfifostdactataarfincercatssteadevorbcu
mine?Cearfifostdacarfifostizgonitdealdoileaglas,celciudat,carese
prefceacerael?Mastrfulgeratgndulccinevalimitapetatapentrua
mademeni.

Amauzitpaigreicoborndngrabscrile,ntrerupndumiirul
gndurilor.Veneadupmine.

Amluatolafug,tropindpescri,frsmimaipesedezgomot.Mai
repede!ipamnsineamea.Aleargmairepede!

Ctigateren,eracuunirdetreptenurmamea.Cndamajunsla
parter,mamstrecuratprinuacaseiscrilor,amtraversatholuliamieitn
noapteprinuadeschisdelaintrare.

Afareraliniteicald.Alergamspretrepteledecimentcareddeaun
strad,cnd,ntrofraciunedesecund,miamschimbatplanul.Mam
cratpebalustradadinstngauiloriamsritcivametrinjos,ajungnd
ntrocurteinterioaracoperitcuiarb.Deasupramea,uilebiblioteciisau
deschis.Mamlipitcuspateledezid,ridicndnaergunoaieiciulini.

nmomentulncareamauzitcumcoboarncettrepteledeciment,am
luatolafug.Bibliotecanuaveaparcareproprie;mpreaungarajsubteran
cutribunalul.Amcobortngrabrampacareducealagaraj,mamstrecurat
pesubbarierimamnpustitnparcarencutareamainii.Undespusese
Veecparcase?

RndulB

Amalergatpnlacaptulrnduluiiamvzutmaintiportbagajul
Neonului.Ambgatcheianu,mamurcatlavolaniampornitmotorul.
Tocmaiajunsesemcumainandreptulrampeidelaintrare,cndunSUV
nchislaculoareaaprutdedupcol.oferulaambalatmotorul,
ndreptnduseglonspremine.

Ambgatnvitezaadouaiamapsatacceleraia,trecndprindreptul
SUVuluiexactnmomentulncaresepregteasblochezeieireaism
nchidastfelngaraj.

Erampreaepuizatpentruamgndincotrosmndrept.Am
accelerat,amtrecutpelngunsemndecedeaztrecerea,dupcareamcotit
peWalnut.SUVulaacceleratlarndullui,lundumiurma.Limitadevitez
crescuselaaptezecidekilometri,iaroseauaaveadoubenzi.Conduceamcu
optzeci,uitndumcndladrum,cndnoglindaretrovizoare.

Frssemnalizez,amtrasdevolaniamcotitpeostradlturalnic.
SUVulaluatrazantcurba,inndusepeurmelemele.Ammaicotitdedou
oriladreapta,amncercuitunblociamreintratpeWalnutnfaaunei
decapotabilealbe,careacummdespreadeSUV.Lasemaforuldinfaamea

safcutgalben,iareuamintrataccelerndnintersecie,ntimpceluminase
schimbanrou.Cuochiilipiideoglindaretrovizoare,amvzutcummaina
albseopretelastop.nspateleei,SUVulafrnatzgomotos.

Amtrasdectevaoriaernpiept.Pulsulmicrescuse,istrngeam
volanulnmini.

AmurcatpeWalnut,pedeal,dar,imediatceamajunsdecealaltparte
acolinei,amfcutstnga.Amtraversatcuzglielidemainniteinede
caleferat,croindumidrumprintruncartierntunecatiprsitdecasede
crmidcuunsinguretaj.tiamundeajunsesem:Slaughterville.Cartieruli
cptaseporeclacupestezeceaninurm,cndtreiadolescenise
mpucasermortalunulpealtulpeunterendejoac.

Ocasconstruitdepartedestradmiaatrasatenia,iamncetinit.
Nusevedeaniciolumin.nspateleproprietiieraungarajgol,deschisi
izolat.AmintratcuspatelenparcareiambgatNeonulngaraj.Dupceam
verificatdetreioricauilesfienchise,amstinsfarurile.Amateptat,
temndumcnoriceclipfarurileSUVuluiarfipututsifacapariian
josulstrzii.

Amscotocitprinpoetduptelefon.

Hei,arspunsVee.

CineamaiatinspliculdelaPatch?Amntrebatpeuntonporuncitor,
cuvoceauierndumi.

Poftim?

Patchiadatpersonalplicul?SauprinRixon?Cinelamaiatins?

Vreismispuidespreceevorba?

Credcamfostdrogat.

Aurmatoclipdetcere.

Creziceraudrogurinplic?AntrebatVeenceledinurm.

Amsesizatndoialadinvoceaei.

Hrtiaeradatcuparfum,amexplicatagitat.Spunemicineiadat
o,spunemiexactcumaajunslatine.

ndrumsprebibliotec,atuncicndvoiamsilasbrioele,ma
sunatRixonsvadundesunt,iaamintitea.Neamntlnitlabibliotec,i
PatchconduceacavntulmainaluiRixon.Miadatpliculimarugatsi1
dau.ilamadusmpreuncubrioeleicucheiledelamain,apoiam
plecatsmntlnesccuRixon.

Nimenialtcinevanuaatinsplicul?

Nimeni.

Lamaipuindejumtatedeordupcelammirosit,mamprbuit
pepodeauabibliotecii.Mamtrezitdupdouore.

Veenuarspunsimediat,iareumaiaveampuiniiauzeamgndurile,
oauzeamcumdigerainformaiileprimite.nceledinurm,aspus:

Etisigurcnueradelaameeal?Aistatmulttimpnbibliotec.
Naputeaslucrezattavremelaotemfrstragunpuidesomn.


Cndmamtrezit,amcontinuat,cinevaeracuminenbibliotec.
Credceraaceeaipersoancaremadrogat.Mafugrit.Amreuitsscap,
darmaurmritpeWalnut.

Aurmatoaltpauzuluit.

OrictnumiplacemiedePatch,trebuiesmrturisesccnu1cred
nstarestedrogheze.Enebun,dararelimite,azisVee.

Atuncicine?Amntrebat,iarvoceamideveniseslabipiigiat.

Nutiu.Undeeti?

nSlaughterville.

Poftim?Pleacdeacolonaintestejefuiascnaibiicareva!Vinoaici!
Dormilamine.Ospunemlucrurilecaplacap.Osnedmseamacesa
ntmplat.

nscuvinteleeimirezonaunmintecaoconsolarefrnsemntate.
Veeeralafeldedezorientatcamine.

Amrmasascunsngarajncdouzecideminute,naintescapt
destulcurajsiesnapoipestrad.Eramcunerviilapmnticumintea
tulbure.AmdecissnoiaupeWalnut,gndindumcpoateSUVulse
plimbaacumnsusulinjosulstrzii,cutndum.Rmnndpestrzi
lturalnice,amignoratlimitadeviteziamcondusnmaregrabspreVee.

Nueramdepartedecasaei,cndamobservatniteluminiroiii
albastrenoglindaretrovizoare.

Amopritmainapemargineadrumuluiimiamrezematcapuldevolan.
tiamcntrecusemvitezaieramsupratpeminensmipentruasta,dar
totui,dintoateserile,decetrebuiasfiuprinstocmaiacum?

Ctevaclipemaitrziu,cinevaabtutngeam,iareuamapsat
butonul,lsndu1automatnjos.

Iateuit,aspusdetectivulBasso.Nuneammaivzutdemult.

Decetocmaiel,dintretoipoliitii,mamgndit.Deceel?

iafluturatcarneelulcuamenzinfaaochilormei.

Permisulicertificatuldenmatriculare,tiiprocedura.

PentructiamcnuaveamcumsevitoamendcudetectivulBasso,
numiddeamseamacesensaveasmprefac.

Nutiamcmuncadedetectivpresupuneieliberaredeamenzi
pentruvitez.

Undetegrbeti?Antrebatel,cuourmdezmbet.

Vreaudoarsmidaiamendaismducacas.

Aialcoolnmain?

Uitaiv,amspus,ridicndminilenaer.

Iei,miacerutel,deschizndumiua.

Dece?

Iei,arepetat,fcndumisemnnspreliniadiscontinucare
despreastrada,imergipelinie.

Credeicsuntbeat?


Credcetinebun,darverificistareadeebrietate,dactotsunt
aici.

Amcobortiamtrntituadupmine,nchizndo.

Pnunde?

Pnundeispuneu.

Mamconcentratspunperndcteunpiciorpepmnt,dar,de
fiecaredatcndmuitamnjos,vedereamisenceoa.ncsimeamcum
efectuldroguluimiafectacapacitateadecoordonare,i,cuctm
concentrammaimultsmiinpicioarelepelinie,cuattmaimultm
legnamncoaceincolo.

Puteismidaiamenda,smilipiiunadupceafismtrimitei
acas?

Tonulmeuerasfidtor,darngheasemdefric.Dacnumergeamdrept
pelinie,detectivulBassomarfipututtrimitelasecie.Eramiaadestulde
tulburat,inucredcafisuportatonoaptenspatelegratiilor.Dacvenea
dinnoudupminetipuldelabibliotec?

Mulipoliitidinoraeleasteamiciiardadrumulpurisimplu.
Bineneles.Uniichiararluamit.Eunusuntunuldintreei.

idacaspunecamfostdrogat?

Drogat,arnjitelsinistru.

Fostulmeuprietenmiatrimisofelicitarecevamaidevreme,nseara
asta.Amdeschisfelicitarea,dupcarenumimaiamintescdectcam
leinat.Cndamvzutcnumntrerupe,amcontinuat.Amdormitmaibine
dedouore.Cndmamtrezit,bibliotecaeranchis.Eramncuiatn
laboratorulmedia.Cinevalegasemneruluiidelaintrare

Voceaanceputsmisestingiamnchisgura.

Elmiafcutsemnscontinui.

Haide,acum!Numlsacubuzaumflat.

Miamdatseama,unpiccamtrziuceidrept,ctocmaim
incriminasemsingur.ispusesemcfusesemlabibliotecnaceasear.A
douazidiminea,cndsedeschideabibliotec,primullucrupecareaveaus
lfacangajaiierasdeatelefonlapoliieslespundespregeamulspart.i
acumeraclarcineaveasfieprimapersoanlacareurmasvindetectivul
Basso.

Erainlaboratorulmedia,aspusel.Cesantmplatpeurm?

Erapreatrziusdaunapoiacum.Trebuiasmincheipovesteais
spercnuaveassentmplenimicru.Poateccevadinceaveamsspun
puteaslconvingpedetectivulBassocnueramvinovat,ctotcefcusem
aveaomotivaie.

Cinevaalegatualaboratoruluimedia,inuputeamsomai
deschid.Amazvrlitcuuncomputerneacasscap.

iadatcapulpespateiars.

Existunnumepentrufetelecatine,NoraGrey.Aductoaredebelele.
Eticamutelealeacarestaulipitescaidecineva.


Saduslamainiantinsfirulstaieipringeamuldeschisdindreptul
oferului.

Amnevoiedecinevacarestreacpelabibliotecisverifice
laboratorulmedia.Anunaimdacdescoperiiceva.Sasprijinitpemain,
cuochiilaceas.Ctcrezicosleiapnsmirspund?Ammrturiata,
Nora.Potstearestezpentrunclcareaproprietiiipentruvandalism.

Amfostnchiscuforanbibliotec.Astanunseamncam
nclcatproprietatea,amspuspeuntonagitat.

Daccinevateadrogatiteanchisnlaborator,atuncicecauiaici,
gonindcunouzecidekilometrilaor?

Nuarfitrebuitsscap.Amreuitsiesdinsalnaintecapersoana
caremadrogatsmprind.

Poftim?Laivzut?Iadescriemi1!

Nulamvzut,darerauntip.Clcaapsat.Miamdatseamadeasta
cndacobortscriledupmine.Clcamultpreaapsatcasfiefat.

Teblbi.Asta,deobicei,nseamncmini.

Numint,eramncuiatnlaboratoricinevaurcaculiftulsm
prind.

Mda.

Cinearmaifipututfincldirelaoraaia?Mamrstiteu.

Unomdeserviciu,miarspunselsec.

Nuerambrcatcaunomdeserviciu.Cndmamuitatnsus,pe
casascrii,amvzutcpurtapantaloninegriipantofidesport.

Deci,cndosteduclatribunal,osispuijudectoruluiceti
expertnvestimentaiaoamenilordeserviciu?

Tipulmaurmritcndamieitdinbibliotec,saurcatnmaini
maurmrit.Unomdeserviciunarfaceasta.

Radioulaprit,iardetectivulBassosaaplecatdupreceptor.

Amterminatdeinvestigatbiblioteca,saauzitvoceaunuibrbatprin
staie.Nuamgsitnimic.

DetectivulBassomiaaruncatoprivirerece,bnuitoare.

Nimic?Etisigur?

Repet:nimic.

Nimic?nlocdeuurare,amsimitpanic.Sprsesemgeamul
laboratorului.Ofcusem,fusesereal.Nueradoarnimaginaiamea.Nuera.

Calmeazte!miamporuncit.Misemaintmplaseasta.Nuerao
noutate.ntrecut,mmailovisemdejocurileminii.ntotdeaunaeracineva
caremlucrapelaspate,carencercasmimanipulezemintea.Oarese
ntmpladinnou?DarDece?Trebuiasstausmgndescbinelaasta.
Amscuturattaredincap,dorindumisprimescunrspuns.

DetectivulBassoaruptprimapaginacarnetuluideamenziimia
trntitonpalm.

Ochiimisaulipitdepesumatotaldelasfrit.

Dousutedouzeciinoudedolari?!


Conduceaiomaincarenuiaparinecupestecincizecidekilometri
pestelimitalegal.Plteteamendasaunevedemlaproces.

Nuamatiabani.

Iaioslujb!Poateaanosmaiintrinbelele.

Vrog,nufaceiasta,amzis,pecelmairugtortonposibil.

DetectivulBassomacercetatcuprivirea.

Acumdouluni,unputifracte,frfamilie,frtrecut,amuritn
saladesportaliceului.

MoartealuiJulesafostdeclaratsinucidere,amspusfrsm
gndesc,nspeceafncepeausmisescurgbroboanedesudoare.

Celegturaveaastacuamendamea?

naceeainoaptencareadisprut,consilierulliceuluiiadatfocla
cas,dupcaresafcutnevzutlarndulei.Existolegturntreaceste
douincidentebizare,aspus,fixndumcuochiiluicprui.Tu!

Cevreisspunei?

Spunemicesantmplatcuadevratnnoapteaaiaiamendatao
sdispar.

Nutiucesantmplat,amminit,ccinuaveamdeales.

Dacafispusadevrul,arfifostmultmairudectdacarfitrebuit
spltescamenda.NuiputeamvorbidetectivuluiBassodesprengericzuii
nefilimi.NuaveasmcreadniciodatdacispuneamcDabriaeraun
ngeralmorii.SaucJuleseraurmaulunuingerczut.

Tualegi,areplicatdetectivulBasso,ntinzndumicarteadevizit
naintesseurcenmain.Dacterzgndeti,tiiundemgseti.

Mamuitatlacarteadevizitntimpcesendeprta:DETECTIV
ECANUSBASSO2075553333.

Amendamiardeapalma.Eragreaimardea.Deundesscotdou
sutededolari?Nuputeamsmprumutbaniidelamamaeaabiadaci
permiteascumperedemncare.Patchaveabani,darispusesemcputeam
smiportsingurdegrij.icerusemsdispardinviaamea.Cearfi
nsemnatdacafiapelatlaelimediatceaveamoproblem?Afirecunoscut
cavusesedreptatetottimpul.

Afirecunoscutcaveamnevoiedeel.

Capitolul12

Mari,dupore,tocmaiieeamdinliceusmntlnesccuVee.Chiulise
delaorecaspiardvremeacuRixon,nsmipromisesestreacdup
amiazpelacoalsmducacas.Miasunattelefonul.Lamscosdin
geantscitescmesajulpecarelprimisem,tocmaicndVeemstrigadepe
cealaltparteastrzii:

Hei!Suntaici!

Mamndreptatnspreloculncareparcaseimiamnfiptcoatelen
cadrulgeamuluideschis.

i?Ameritat?


Schiulescdelaore?O,da.EuiRixonneampetrecutdimineaa
jucnduneHalo2peXboxlaelacas.

Saaplecatiadeschisportiera.

Sunromantic,amremarcat,urcndumnmain.

Nuspunenupnnuncerci.Violenachiarinfierbntpebiei.

infierbnt?Ecevacemiscap?

Veesantorsspremineimiazmbitcugurapnlaurechi.

Neamsrutat.Oh,Doamne,cebineafost!Lanceput,neampupat
ncet,uor,dardupaialuiRixonanceputsivincheful

Bine,gata,amntreruptoeu.

OarefusesemieulafeldesiropoaspevremeacndPatcheraprietenul
meu,iarVeeatreiaroatlacru?Speramcnu.

Undemergemacum?

Mamsturatsnv.Amnevoiedecevapalpitantnviaiastano
ssentmpleattatimpctstaucunasulncarte,aspusea,intrnddinnou
ntrafic.

Lacetegndeti?

LaOldOrchardBeach.Amchefdesoareinisip.nplus,tenulmeu
chiararaveanevoiedeunpicdebronz.

OldOrchardBeachsunaminunat.Aveaunpontonlungcaresentindea
pndepartenmare,unparcdedistracii,iar,duplsareantunericului,
puteaisdanseziisteuiilaartificii.Dinpcatens,trebuiaslsmplaja
pentrumaincolo.

Avemdejaplanuripentruastsear,amspus,butonndumi
telefonul.

Veesaaplecatnspreminecasciteascmesajulpecarelprimisemi
arnjit.

PetrecerealuiMarcie?Vorbetiserios?Numiamdatseamacenoua
taceamaibunprieten.

Amauzitcceamaisigurcalesisaboteziviaasocialestes
ratezipetrecereaei.

Cejavr!Amtritdegeabapnacumdacacceptsmducla
petrecereaei.

Credcartrebuisirevizuieticomportamentul,pentruceum
ducIartuviicumine.

Veesacufundatnscaun,iminileisauncletatpevolan.

Oricum,cearedegnd?Deceteainvitat?

Suntemcolegelachimie.

Miemiseparecoierimultprearepedepentruochiullavnt.

Suntparteneraeilachimie,amoobligaiefadeea.Trebuiestrec
peacolomcarjumtatedeor.

DecituspuicmotivulpentrucaremtrtilapetrecerealuiMarcie
estecstailngeanfiecarediminealaoreledechimie?AntrebatVee,
aruncndumioprivirenencreztoare.


tiuceraoscuzridicol,darnulafeldepenibilcaadevrul.
TrebuiasfiucompletsigurcPatchtrecusepesterelaianoastricacum
erainteresatdeMarcie.Cudouserinainte,cndiatinsesemcicatricelei
cltorisemprinamintirilelui,prusereinutfadeMarcie.Pnsse
srute,fusesechiarevaziv,ncnumiddusemseamacesimeapentruea.
Dar,ncazulncarenumaisufereadupmine,miarfifostmultmaisimplu
sfacacelailucru.DacmiseconfirmacPatcheracuMarcie,miarfifost
multmaiuorslursc.imidoreamslursc.Pentrubinelenostru,al
amndurora.

Sevedepefaatacmini.Mincinosulroadeosul,aspusVee.Aicinu
evorbadespretineiMarcie,cidesprePatchiMarcie.Vreisaflicese
ntmplntreei.

Bine!iceerunasta?Amntrebat,ridicndumiminilenaer.

Dumnezeule!Aexclamatea,cltinnddincap.Chiarctemnnc

Mamgnditsscotocimprindormitorulei.Svedemdacgsim
cevacaresdemonstrezecsuntmpreun.

Cumarfice?Prezervativefolosite?

Deodat,amsimitcummivinemncareanapoi.Numgndisemla
asta.Oareseculcacuea?Nu.Nuputeamscredaaceva.Patchnuarfi
pututsmifacasta.NucuMarcie.

tiu!ApropusVee.Amputeasifurmjurnalul!

lapecarelcartottimpuldupeadinprimulandeliceu?

ladesprecarezicecarpunenumbrpnicelemaicunoscute
revistedescandal,aciripitea,iartonulvociierancredibildezglobiu.Dacse
ntmplcevantreeaiPatch,atuncisigurascrisnjurnal.

Nutiuceszic.

Oh,haide!11dmnapoidupceterminm.Nufacemniciunru.

Cum?11aruncmpebalconifugim?Osneomoaredacosafle
cilamluat.

Sigur.11aruncmpebalconsaulfurmntimpulpetrecerii,citim
cescrieprinelilpunemlalocdeundelamluatnaintesplecm.

Numisepareoideepreabun.

Nosspunemnimnuiceamcitit.Osfiesecretulnostru.Totulen
regulattatimpctnufacemrunimnui.

NuineamneapratsfurmjurnalulluiMarcie,darmiputeamda
seamacVeenuaveadegndsrenunelaidee.Celmaiimportantlucruera
soconvingsvincuminelapetrecere.Nuaveamdestulcurajsmduc
singur.Maialespentrucnuputeamcontapenimeniacolo.Nutiampe
nimeni.Aaciamspus:

Atunci,viismieidisear?

Sigurcda.Auzi,namputeasidmfocladormitornaintes
plecm?

Nu.nfond,nosaibcumsaflecneamfuriatacolo.

Da,darsubtilitateanupreaeprintrecalitilemele.


Iamaruncatoprivireiamridicatdinsprncene.

Serios?

TrecuseunpicdenoucndeuiVeeamurcatdealulcareduceanspre
cartierulluiMarcie.HartasocioeconomicaColdwateruluipoatefitrasat
printrunsimplutest:aruncopietricicpeoricestraddinora.Dac
pietricicaoialavale,teaflintruncartierselect,dacstpeloc,etintrun
cartieralclaseidemijloc.Iardacpierzipietricicantrunnordeprafnainte
spoisidaiseamancepartesendreapt,eibineAtunciteaflilamine
ncartier.npduriledinspateleoraului.

Urcamdealulcumaina.CartierulncarelocuiaMarcieeramaivechi,
iarcopaciibtrniseaplecaudeasupradrumului,prinzndntreramurilelor
toatluminalunii.Curilecaseloreraubinentreinuteiaranjate,iarparcrile
aveauformdesemicerc.Toatecaseleeraualbe,cuacoperiurinegre,
construitenstilcolonial.Veelsasenjosgeamurilemainii,iascultam
ritmulmonotonalmelodiilorhiphop.

Ceadrese?AntrebatVee,scrutndpeisajulprinparbriz.Casele
suntattdedepartededrum,cnuvdnumereledepegaraje.

BrenchleyStreetnumrul22.

Amajunsntrointersecie,iarVeeacotitpeBrenchley.Muzicaseauzea
dincencemaitarentimpcecoborampestrad,aacampresupuscne
ndreptamndireciabun.Peambeleprieraumainiparcateunalng
alta.Dupceamtrecutpelngoremizfrumosrenovat,muzicasaauzit
attdetare,nctgeamurilemainiiaunceputsvibreze.irurinesfritede
oameniseplimbaupegazon,scurgndusencaspeuadelaintrare.ncasa
luiMarcie.Afostdeajunssaruncosingurprivirecasmntrebdecefura
dinmagazine.Doardeplcere?Casserevoltempotrivareputaieiperfectepe
careiocldiserpriniiei?

Darnamstatsmmaigndesclaasta.Amsimitcummisestrnge
stomacul.nparcareamvzutjeepulnegrualluiPatch.Eraclarcajunsese
primul.ProbabilsttusesingurcuMarciencas,cumultnaintesnceap
petrecerea.Nicinuvoiamstiucefcuser.Amtrasadncaernpieptimi
amspuscputeamsfacfasituaiei.inueraoareastadovadapecareo
cutam?Pentrucarevenisemaici?

Lacetegndeti?AntrebatVee,cuochiiaintiiasuprajeepului.

Cmivinesvomit.

ArfifrumossfaciastanfoaierulluiMarcie.Darserios!Cumtesimi
acumctiicPatcheaici?

Miamridicatuorcapul.

Marciemainvitat.Amtotdreptulsfiuaici,lafelcaPatch.Namde
gndsllassdecidpentrumineundepotsmduciundenu.

Eraamuzantpentruc,defapt,exactastafceam.

Uadelaintrareeradeschis.Ddeantrunholntunecatiaglomerat,
undeteloveaideomulimedetrupuricaredansauperitmulmelodiilorlui
JayZ.Foaierulddeantrosufrageriefoartemare,nalt,cumobil

victorian,nchislaculoare.Toatepieseledemobilier,inclusivmsuade
cafea,eraufolositepepostdescaune.Veeaezitatunpicnaintesintre.

Amnevoiedeunmomentsmpregtescmintalpentruasta,aspus
ea,ridicnduivoceaincercndsacoperemuzica.Vreausspunclocul
staafostinfestatdeprezenaluiMarcie.PestetotsuntportretecuMarcie,
mobilaluiMarcie,mirosurileluiMarcie.Ctotvenivorbadespretablouri,ar
trebuisgsimnitepozevechidefamilie.Miarplceasvdcumartatatl
luiMarcieacumzeceani.Cndaparelatelevizornreclamelepentru
reprezentanalui,numidauseamadacaratattdetnrdatorit
operaiiloresteticesautonelordemachiaj.

Amnfcatodebraiamtrasonspremine.

Nosmlaibaltacum.

Preabine,darteavertizez,aspusVee,aruncndoprivirencasi
ncruntnduse,dacvdchiariosingurperechedechiloi,amplecatde
aici.Acelailucruevalabilipentruprezervativelefolosite.

Amdeschisgurasspunceva,dupcareamnchisolaloccuun
pocnet.Existauansedestuldemarisvedemambelelucruridecare
pomenise,ieraninteresulmeusnuaccepttermeniinelegeriiei.

Marciesaivitdinntunericcuuncastrondepuncinmnima
salvatdelacontinuareadiscuiei.Sauitatlungcndlamine,cndlaVeeia
declarat:

Petineteaminvitat,darpeeanu.

imiemiparebinestevd,areplicatVee.

MarcieasfredelitopeVeelentcuprivirea,analizndodesuspnjos.

Tunucumvaineaiocurdeslbirepeculori?Miseparecai
renunatnaintesteapuci.Apoisauitatlamine.Iartuaiunochitare
drgu.

Aiauzitceva,Nora?AntrebatVee.Misaprutcaudceva.

Da,suntsigurcaiauzitceva,amspus.

OareceamauzitUncinecaretragevnturi?Mantrebat.

Credcda,amaprobateu,ncuviinnddincap.

Ha,ha,ha,afcutMarcie,mijinduiochii.

Iaramauzitsunetulacela,aspusVee.Credcefoartebalonatcinele
sta,artrebuisidmnitelaxative.

Marcieneavrtboluldepuncisubnas.

Hai,donaibani.Nimeninuintraicigratis.

Ce?AmspuseuiVeenacelaitimp.

Donaie!Doarnucredeicvaminvitataicipedegaba.Amnevoie
debaniivotri.Simplucabunziua.

EuiVeeneamuitatlabolulplinochicubancnote.

Pentrucesuntbanii?Amntrebat.

Noiuniformepentrumajorete.Echipavreatricouricuabdomenul
descoperit,darcoalaepreazgrcitscumpereunelenoi,aaceustrng
fonduri.


Ctdeinteresant!AexclamatVee.Acum,termenuldeEchipaTrfelor
vacptaunnouneles.

Aintrecutmsura!AizbucnitMarcie,iarchipulisannegrit.Vreis
intri?Aifacebinesaiobancnotdedouzeci.Dacmaiscoiunsingur
cuvnt,osmresctaxadeintrarelapatruzeci.

Eunicinamvrutsvin,aspusVee,nghiontindum.Pltetetu!

Dmfiecarectezece?Mamoferiteu.

nniciuncaz!Astaafostideeata.Suporiconsecinele.

MamntorsspreMarciecuzmbetulpebuze.

Douzecidedolariefoartemult,amsubliniateu,ncercndsajung
laonelegerecuea.

Da,dargndetetectdebineosartnnouauniform,aspusea.
Trebuiesfaccincisutedegenuflexiuninfiecaresearcasdaujosun
centimetrudepetalieisajungdelaaizeciiunulaaizecinaintes
nceapcoala.Nupotsmipermitnicimcarunstropdegrsimedacos
portuntricoucaremidezgoleteabdomenul.

NamndrznitsmipoluezminteacuimaginealuiMarciembrcat
ntrouniformcolarpromiscu,aacamcontinuat:

Cezicidecincisprezece?

Marcieiapusmnanoldipreagatasnetrnteascuannas.

OK,linitetete,pltim,aspusVee,ndesnduimnanbuzunarul
delaspate.Atrntitctevabancnotemototolitenbol,darerantunericinu
miputeamdaseamacte.

Mietidatoarevndut,maanunat.

Trebuiasmidaibaniisinumrmainti,aspusMarcie,cutnd
prinbolincercndsgseascdonaialuiVee.

Mamgnditceocifrcammarepentrutine.Cndainvats
numeripnladouzeci?AntrebatVee.

Marcieiamijitdinnouochii,dupcaresantors,rsucindusepe
clcie,iadusbolulnapoincas.

Ctiaidat?AmntrebatopeVee.

Nuiamdatnimic.Amazvrlitunprezervativnbol.

Decndaituprezervativelatine?Amntrebatoarcuindumi
sprncenele.

Amgsitunulpegazonntimpceveneamspreea.Cinetie,poatec
oslfoloseasc.iatunciosmdeclarmulumitcnamlsatmaterialul
eigeneticsserspndeascaiurea.

EuiVeeamintratncasineamaezatcuspatelelaperete.n
sufragerie,peocanapeadecatifea,maimultecupluristteaumbrligateca
niteagrafedehrtie.nmijloculncperiisedansa.Decealaltpartea
sufrageriei,sentrezreauncoridorarcuitcareddeanbuctrie,undetinerii
beauirdeau.Nimeninunebganseam,iareuncercamsmirecapt
forele,dndumiseamacnuaveasfieattdegreusptrundem
neobservatendormitorulluiMarcie.Problemaeracncepeamsmgndesc

cnuvenisemlapetrecerecasmfuriezndormitoruleiisgsescdovezi
ceracuPatch.Defapt,puteamsbagmnanfoccvenisempentruc
tiamciPatchaveasfieaici.ivoiamslvd.

Dupcummergeaulucrurile,dorinaaveasmisendeplineasc.Patch
aaprutnpraguluiidelabuctrie,mbrcatntruntricoupolonegrui
bluginchiilaculoare.Nueramobinuitslanalizezdeladistan.Avea
ochiideculoareanopii,iarprulicdeaunduindusepesteurechideparc
arfitrebuitsbagefoarfecaneldemaibinededouluni.Aveauncorpcare
atrgeantroclipitsexulopus,daratitudinealuispuneacevadegenulNam
chefdevorb.Totnuaveanimicpecap,ceeacensemnacapcancseafla
laMarcie.Nuimarelucru,miamspus.Astanumaieratreabamea.Patch
naveadectsdeaapcaoricuiarfivrut.Doarpentrucnumio
mprumutaseniciodatmie,astanunsemnacmirnisesentimentele.

JennMartin,ofatcucarefcusemmatematicnprimulandeliceu,
vorbeacuPatch,nseleracugndulnaltparte,iroteaprivireadejur
mprejur,deparcnuarfiavutncrederennimenideacolo.Sttearelaxat,
nseracuochiinpatru,deparcarfiateptatnoriceclipssentmple
ceva.

Miamntorsochiinaltdireciechiarnaintesiopreascprivirea
asupramea.Nuafivrutsmsurprindholbndumlaelcuregreticu
pasiune.

AnthonyAmowitzmiafcutcumnadincealaltparteancperii.Iam
zmbitautomat.Fusesecolegulmeulasportanulacelai,deinui
schimbasemniciodatmaimultdezececuvintecuel,eradrgustiuc,n
sfrit,cinevasebucurasnevadpemineipeVee.

DeceiaruncAnthonyAmowitzzmbetedeproxenet?Mantrebat
Vee.

Spuiceproxenetdoarpentruceaici,lapetrecerealuiMarcie,am
replicat,dndumiochiipestecap.

Aa,i?

Edrgucunoi,iamspus,nghiontindo.Zmbeteiitu!

Drgu?Enclduri!

Anthonyaridicatunpaharroudeplasticndireciameaiastrigat
ceva,darmuzicaeradatpreatarecaslaud.

Ce?Amstrigatieu.

Ariminunat!Arcnitel,cuunzmbetntngpechip.

Oh,Doamne,aspusVee.Nuenumaiproxenet,maieibeatpe
deasupra.

Aa,i?Poateeunpicameit.

Nu,ebeatisperstenghesuiencolulvreunuidormitor.

Scrbos.

Cinciminutemaitrziu,neaflamtotndreptuluiidelaintrare.Din
greeal,cinevamivrsasejumtatedeberepepantofi,dar,dinfericire,nc
nummprocasenimenicuvom.TocmaivoiamsipropunluiVeesne

mutmdindreptuluiideschiseaveamimpresiacncurndtoiinvitaii
aveausnceapsiversesucurilegastricepenoicndamvzutope
BrennaDuboisntinzndumiunpaharroudeplastic.

staepentrutine,cucomplimentedinparteatipuluidincealalt
parteacamerei.

iamspuseu,aoptitVee.

AmaruncatpefurioprivirenspreAnthony,caremiafcutcuochiul.

,mersi,darnusuntinteresat,iamzisBrennei.

Nuaveampreamultexperiencndveneavorbadesprepetreceri,dar
tiamcnutrebuiasacceptbuturiacrorprovenienerandoielnic.mi
inchipuiamccinevapusesevreundrognbutur.

SpuneiluiAnthonycnubeaudectdindozesigilate.

Uau!Preamimainaivdectcrezusem.

Anthony?Antrebateaconfuz.

Da,AnthonyProxenetul,aspusVee.Tipulcareteafcutmesagera
lui.

AicrezutcAnthonymiadatpaharul?Antrebatea,cltinnddin
cap.Edelatipuldincealaltparteacamerei.

Santorsndireciancare,cuctevaclipenainte,stteaPatch.

Mda,eraacolo.Presupuncaplecat.Erasexyruipurtaocma
neagr,dactelmuretecucevainformaiaasta.

Oh,Doamne,afcutVee,dedataastacapentrusine.

Mersi,iamzisBrennei,nemaiavnddealesdectsacceptpaharul.

Fatasapierdutnmulime,iareuamaezatpaharulcaremiroseaa
cevaasemntorcucolacuaromdecireepemasadelngmine.Oare
Patchncercasmitransmitvreunmesaj?Voiasmiaminteascdeseara
meapenibildelaPoetaDiavolului,cndMarciemmprocasecucolacu
aromdeciree?

Veemiastrecuratcevanmn.

Ceiasta?Amntrebat.

Unwalkietalkie.Lammprumutatdelafratelemeu.Osmaezpe
scriiosindease.Dacvinecineva,teanunprinradio.

VreismstrecorndormitorulluiMarcieacum?

Vreausfurijurnalul.

Da,nlegturcuastaCredcncepsmrzgndesc.

Glumeti,nu?MantrebatVee.Nupoisdainapoiacum.
nchipuieidoarcescrienjurnal.Astaemareanoastranssaflmcese
ntmplntrePatchiMarcie.Nupoislaisnescapeoasemeneaocazie.

Darnuebinecefacem.

Dacoslfurisuficientderepedectsnuaitimpstesimi
vinovatpentruasta,nicinosisemaiparattdeaiureacefaci.

Amprivitocuasprime.

ncearcsvorbeticutinensi,osteajute,aadugatVee.
Spuneideomiedeoricnuegreitcefaciiosajungiscreziasta.


Nuiaujurnalul.VreaudoarsAruncoprivire.isfurapcalui
Patch.

Osidaubugetulpeunanalrevisteicoliidacmiaducijurnalul
nurmtoareletreizecideminute,aspusVee,cudisperarenvoce.

Deastavreijurnalul?Caslpublicinrevist?

Gndetetelaasta!Aputeasfaccarier.

Nu,amrefuzateu,hotrt.i,ncceva,etirea,Vee.

Of,mcaramncercat,azisea,oftnd.

Narfimaibinesnetrimitemmesaje?Amntrebato,uitndumla
walkietalkieuldinmn.

Spioniinuitrimitmesaje.

Deundetii?

Deundetiitucitrimit?

Gndindumcnuavearostsmcertpetemaasta,amndesat
walkietalkieulnbuzunaruldinspatealblugilor.

EtisigurcdormitorulluiMarcieelaetajulaldoilea?

Unuldintrefotiieiprietenistcuminenbanclaoradespaniol.
Miaspuscnfiecaresear,laorazecefix,MarciesedezbracCuluminile
aprinse.Cteodat,cndeliprieteniiluiseplictisesc,vinpnaicicumaina
surmreascspectacolul.MiaspuscMarcienusegrbeteniciodatic,
pntermineassedespoaie,audejadurerideceafdelaattaholbat.Mia
maipovestitclaunmomentdat

Opretete!Amspus,punndumiminilelaurechi.

Auzi,dinmomentceeumiampoluatcreierulcuasemeneadetalii,m
amgnditcartrebuisletiiitu.Singurulmotivpentrucaremamstrduit
safluinformaiileasteagreoaseafostcasteajutpetine.

Miamndreptatprivireasprescri.misimeamstomaculdedouori
maigreudectcuctevaminutenurm.Deinufcusemncnimic,m
simeamvinovat.Cnddevenisemattdejosnicnctsmstrecorn
dormitorulluiMarcie?CumdellsasempePatchsmisuceascminilen
asemeneamsurnctsmaducnhalulsta?

Haicmduc,amspus,frsparpreaconvingtoare.iidease,
da?

nregistrat.

Amurcatscrile.Lacaptulloreraobaiecudalemariistucaturn
formdecoroan.Amnaintatpeholuldinstnga,amtrecutpelngo
ncperecesemnacuundormitordeoaspeiipelngosaldefitness,n
careamobservatobanddealergriiobicicletmedicinal.Amfcutciva
painapoiiamluatopeholuldindreapta.Primauerantredeschis,aa
cmamuitatpefurinuntru.Toatncpereaeravopsitnnuane
spumoasederoz:pereiroz,draperiirozioplapumrozcutreiperneroz
aruncatepepat.Haineledinifonierserevrsaupepat,podeaialtepiesede
mobil.Pepereieraulipitectevafotografiidemrimeaunorpostereitoateo
nfiaupeMarciepozndseductoarenuniformaeidemajoret.Amsimit

cummisentoarcestomaculpedos,dupcareamzritapcaluiPatchpe
msuadetoalet.Mamncuiatncameriamrsucitapcapncnda
cptatoformconic.Amndesatonbuzunaruldelaspate.Lngapc,pe
msu,eraocheiedemain.Eraorezerv,daraveasimboluldejeep.Patch
idduseluiMarciecheiaderezervdelamainalui.

Amluaticheiadepemsuiambgatoncellaltbuzunar.Dactot
maflamacolo,mamgnditsmuitidupaltelucruricareiarfiputut
aparine.

Amdeschisiamnchisctevasertare,mamuitatsubpat,ncomodi
peraftuldesusalifonierului.nceledinurm,miamstrecuratmnantre
salteaiarcurilepatuluiiamscosjurnalul.MicaagendalbastraluiMarcie,
desprecaresespuneacarfifostmaiscandaloasdectuntabloid.Oineam
nmini,gatascedezispiteideaodeschide.OarecescrisesedesprePatch?
Cesecreteascundeaupaginileacelea?

Amauzithritulwalkietalkieului.

Oh,rahat,saauzitvocealuiVeeprinaparat.

Lamscosdinbuzunariamapsatunuldintrebutoane.

Cesantmplat?

Cine.Cinemare.Tocmaiaaprutmpleticindusedinsufragerie
saucumsenumetespaiulstadeschisenorm.Seholbeazlamine.Pebune,
seuitfixnochiimei.

Cefeldecinee?

Nucunoscultimelenoutinmateriederasedecini,darpresupun
ceundoberman.Areofaascuitiiaratcolii.Seamndestuldemult
cuMarcie,dacastateajutcuceva.Hopa!Tocmaiiaridicaturechile.Vine
spremine.Credceuncinedinlacareicitetegndurile.tiecnustau
aicidepoman,anelescamcevaderezolvat

Staicalm

Mar,cine,amspus,mar!

Amauzitmritulinconfundabilalunuicinemareprinwalkietalkie.

,Nora?Avemoproblem,aspusVeeoclipmaitrziu.

Naplecatcinele?

Mairu.Fugensalturispreetaj.

Exactatunciamauzitunltratlau.Nusaoprit,cianceputslatre
dincencemaitareismrie.

Vee!Amuierateunwalkietalkie.Scapdecine!

Arspunsceva,dareunomaiauzeamdincauzamriturilor
animalului.Miampusomnlaureche.

Cespui?

VineMarcie!Pleacdeacolo!

Amncercatsndesjurnalulsubsaltea,darlamndoitidintre
paginileluiaunceputscadsutedebileeleidepoze.ngrab,panicat,
amadunatbileeleipozeleileamndesatlalocnagend.Apoiamvrt
jurnalul,destuldemic,avndnvederectesecretesespuneacascunde,i

walkietalkieulnbuzunaruldelaspatelepantaloniloriamstinslumina.
Aveamspunjurnalullaloculluimaitrziu.Deocamdat,trebuiasiesde
acolo.

Amridicatgeamul,gndindumcvatrebuisndeprtezplasa,ns
cinevaoddusedejalaoparte.ProbabilcMarcieoscosesecumultvremen
urm,cndsefurianoapteaafardincas.Lagndulacesta,amsimitun
stropdesperan.DacMarciecoborsepegeam,atunciputeamieusofac.
Poatecnuaveamscadismor.Bineneles,Marcieeramajoreti,ca
atare,multmaiflexibilimaicoordonatnmicri.

Amscoscapulpegeamuldeschisiamaruncatoprivireafar.Uadela
intrareaprincipaleraexactsubmine,subunporticcaresesprijineapepatru
stlpi.Amscosunpiciorafar,balansndu1naer,ilamaezatpe
acoperiuldeigl.Dupceamfostsigurcnuaveamsalunecpeporticul
uornclinat,amscosicellaltpicior.Sprijinindumnambelepicioare,am
trasgeamulnjos.Tocmaimascunsesemsubpervaz,cndncpereasa
umplutdelumin.Cinelezgriageamulcugheareleiltrafurios.Mamlsat
pevineimamlipitdeperetelecasei,rugndumcaMarciesnudeschid
geamulisseuitenjos.

Ceeste?SaauzitvoceanbuitaluiMarciepringeam.Ceicutine,
Boomer?

Pespatemisescurgeaubroboanedesudoare.Marcieaveasseuiten
josismvad.Amnchisochiiiamncercatsuitcncasaeierauo
mulimedeoamenicucaretrebuiasmntlnesclacoalnurmtoriidoi
ani.CeexplicaieputeamsgsesccmfuriasemndormitorulluiMarcie?
Cumaveamsleexpliccineamnmnjurnalulei?Nuputeamsuportaacel
gndumilitor.

Tacidingur,Boomer!AipatMarcie.Poatecinevasincinele
pndeschidgeamul?Dacnu1inecareva,eattdeprostnctosse
aruncepefereastr.Tu,ladepehol!Da,tu.Prindecineledezgardinui
dadrumul.Fceispun!

Amsperatcaltrturilecinelesacoperezgomotelepecareaveamsle
fac,aacmamrsucitimamlipitcuspateledeperete.Amnghiitnsec.
Mieraoarecumfricdenlime,i,gndindumladistanacaresecsca
ntremineipmntuldededesubt,ncepusemstranspir.

Miamproptitclcielenacoperiuldeigliamncercatsm
ndeprtezctdemultdemarginealui.Apoimamchinuitsscotwalkie
talkieuldinpantaloni.

Vee?Amoptiteu.

Undeeti?Aipatea,ncercndsacoperesunetulmuziciicese
auzeapefundal.

Crezicpoisscapiazidecinelela?

Cum?

Foloseteiimaginaia.

icesfac?Slotrvesc?


Miamterssudoareadepefruntecupodulpalmei.

Mgndeammaidegrabslnchizintrundulap.

Adicslating?

Vee!

OK,OK.Osmgndesclaceva.

Duptreizecidesecunde,amauzitvocealuiVeescurgnduseprin
fereastradormitoruluiluiMarcie.

Auzi,Marcie?Aipatea,acoperindltratulcinelui.Nuvreausm
bag,darstiicavenitpoliia.Enpraguluiidelaintrare.Auziscau
venitpentrucsaplnscinevadincauzazgomotului.Vreisiinvitnuntru?

Ce?AurlatMarcie,exactdeasupramea.Nuvdniciomainde
poliie.

Probabilcatrebuitsparchezectevastrzimaincolo,nfine,cum
spuneam,amobservatcuniidintreinvitaiitiausubstaneilegalenmn.

Aa,i?Saroitea.Eopetrecere.

Alcoolulesteinterzispersoanelorsubdouzeciiunudeani.

Minunat!AipatMarcie.Cemfac?Afcutopauz,dupcareia
ridicatdinnouvocea:Probabilctuiaichemat!

Cine,eu?AntrebatVee.Ainnebunit?Cumsrateztoatmncarea
astacaresedpegratis?nniciuncaz!

Ctevaclipemaitrziu,ltrturilefurioasealeluiBoomeraunceputs
seauddincencemaislab,iarluminadormitoruluisastins.

Amrmasnemicatpredeoclip,cuurechileciulite.Cndamfost
sigurcdormitorulluiMarcieeragol,mamlsatpeburtimamtrt
pnndreptulgeamului.Cineledispruse.LafeliMarcie,i,dacafi
pututs

Miamlipitminiledefereastr,ncercndsoridic,darnicinusaurnit.
Miamproptitpalmelencadrulgeamuluiiammpinscutoatputerea.Nus
antmplatnimic.

OK,mamgndit,nuimarelucru.ProbabilcMarcienchisese
fereastrapedinuntru.Numirmneadectsatrnacoloncvreocinciore
pnlasfritulpetrecerii.ApoisosunpeVeesvinsmdeajoscuo
scar.

Amauzitpaipetrotuarimiamlungitgtulsvddacnucumva
aveamnsfritnoroc.inuveneaVeesmsalveze.Spregroazamea,Patch
stteacuspatelelamine,ndreptndusensprejeep.Aformatngrabun
numriadustelefonullaureche.Dousecundemaitrziu,anceputsmi
sunemobilulnbuzunar.naintesapucsaruncaparatulntufeledela
margineacasei,Patchsaoprit.

Aaruncatoprivirepesteumr,dupcareiaridicatprivirea.Sauitat
lamine,iareumamgnditcarfifostdeomiedeorimaibinedacBoomer
marfisfiatdevie.

Iateuitcinetragecuochiulpegauracheii,acomentatel.

middeamseamaczmbeachiardacnu1vedeam.


Numairde,iamspus,cuobrajiiroiideruine.Dmjosdeaici!

Sari.

Ce?

Teprind.

Etinebun?Vinoaiciideschidegeamulsauaduoscar!

Namnevoiedescar.Sari,cnutescap.

Oh,da,sigur!Cteicred.

Vreisteajutsaunu?

Astanumetituajutor?Amuieratfurioas.stanueajutor!

ianvrtitcheilepedegetisantorscuspatele.

Etiunnenorocit!Vinonapoi!

Nenorocit?Arepetatel.Tueticeacarespioneazpelageamuri.

Nuspionam,euEu.Eu.Gndetetelaceva!

Patchaaruncatoprivirensprefereastradedeasupramea,iamvzut
cumiseluminachipulpemsurcenelegeacesentmplase.iadatcapul
pespateiaizbucnitntrunhohotders.

ScotoceaiprindormitorulluiMarcie.

Nu,amnegateu,dndumiochiipestecap,deparcarfifostcelmai
absurdlucrupecarelafiauzitvreodat.

Cecutai?

Nimic.

AmscosapcaluiPatchdinbuzunaruldelaspateiiamaruncaton
fa.

i,apropo,uiteiapcaidioat!

Teaidusacolodupapcamea?

Miampierduttimpul,evident.

Amaruncatopriviresperiatdincolodemargineaacoperiuluiiam
avutimpresiacprpastiadesubminesecscasecuncvreocincimetri.Am
pitatentpemargineiamntrebat:

Deceaisunat?

Nuteammaivzutnuntruivoiamsfiusigurcetibine.

Preasincer,darsepricepeasmint.

icolacugustdeciree?

Aiaafostoofertdepace.Sarisaunu?

Pentrucnuaveamaltsoluie,mamapropiatcuateniedemarginea
porticului.Simeamungolnstomac.

Dacmscapi,lamavertizat.

Patchiantinsbraele.Amnchisochiiimamlsatsalunecpe
margineaacoperiului.Amsimitaerulfichiuindumicorpul,iarapoiam
aterizatnbraeleluiPatch,lipindumdeel.Amrmasaapredeoclip,cu
inimabtndumismisardinpieptdincauzaadrenalinei,daripentruc
eramattdeaproapedeel.Eracald,iaveamsenzaiaclcunoteamdeo
via.Trupulluisolidmfceasmsimtnsiguran.Voiamsmagde

cmaalui,smingropchipulngtulluiisnuimaidaudrumul
niciodat.

Patchmiaaranjatobuclrvitdupureche.

Vreistentorcilapetrecere?Amurmuratel.

Amcltinatdincap.

Teducacas.

Afcutsemncubrbiansprejeeppentrucncaveaminilencolcite
njurulcorpuluimeu.

AmvenitcuVee,amspus.Artrebuispleccuea.

Veenosiamncarechinezeascndrumsprecas.

Mncarechinezeasc.AstansemnacPatchurmasvinlamineacas
smncm.i,cummamanueraacas,nsemnacnoidoiaveamsfim
singurisingurei

Amlsatgardajosunpicmaimult.Probabilcarhangheliinuerauprin
preajmanoastr.Patchnupreangrijorat,aacnuafiavutniciunmotiv
smtem.iluamdoarcina.Avusesemozilungitristieramnfometat
duporapetrecutlasaladesport.SunaminunatsiaucinacuPatch.Ce
puteafiruntrocinobinuit?Oameniiluaumasatottimpulfrca
lucrurilesdegenereze.

Edoarocin,amspuscasmconvingmaidegrabpeminedect
pePatch.

Miazmbitinocent,nszmbetulluinuprevesteanimicbun.Era
zmbetulunuibiatru.Zmbetulmalefic,fermectoralunuitipcare,cu
numaidouserinainte,osrutasepeMarcieIaracum,nsearaaceea,m
invitalamas,sperndprobabilcalucrurilessetransformencutotulicu
totulaltceva.Credeacnueranevoiedectdeunzmbet,unulcaresmi
topeascinima,castergcubureteletoatsuferinapecaremioprovocase.
CasmfacsuitcosrutasepeMarcie.

Toateacelefrmntrisufletetiaudisprutnmomentulncaream
revenitnprezent.Bnuielilemelesaumprtiatiaufostnlocuitedeun
sentimentputernicdenelinitecarenuaveadeafacecuPatchsaucucese
ntmplaseduminicnoapte.Misafcutpieleadegin.Amprivitumbrele
careselungeaupegazon.

Ceeste?AmurmuratPatch,ghicindumiteamaistrngndum
ocrotitornbrae.

iapoimastrbtutdinnouacelfior.Amsimitcevanaer.M
mpresuraoceainvizibil,cald,carepluteaaproapedepmnt,apropiindu
sedincencemaimult,caomiedeerpiinvizibilicesetrauprinaer.
Senzaiaeraattdetulburtoare,nctmieragreuscredcPatchnicimcar
nubgasedeseamceracevanneregul,chiardacnusimeaacea
prezen.

Ceeste,ngeraule?Antrebatelnoapt.

Suntemnsiguran?

Conteaz?


Mamuitatdejurmprejur.Nutiamdece,daracelaigndmirevenea
lanesfritnminte.Arhanghelii.Suntaici.

VreauszicArhanghelii,amoptitattdencet,nctabiadacmi
puteamauzipropriavoce.Nuneprivesc?

Bada.

Amncercatsmdauunpasnapoi,darPatcharefuzatsmidea
drumul.

Numintereseazcevdei.Mamsturatdejoculsta!

ncetasesimaifrecenasuldegtulmeu,iarnochiiluiamzrito
expresietulburatdesfidare.

Mamstrduitimaimultsmdesprinddeel.

Lasm!

Numvrei?Antrebat,cuunzmbetiretpebuze.

Nuastaeproblema.Nuvreausfiuvinovatpentrunimicdinceise
poatentmpla.Lasm!

Cumputeassepoartecaicumnusarfintmplatnimic?Arhanghelii
ncercausgseascoricemotivslndeprteze.Nuputeafivzutcuminen
brae.

Mamngiatpeumeri,dar,nmomentulncareamncercatsprofit
deacelmomentismsmulgdinmbriarealui,maprinsdemn.
Deodat,amauzitvocealuiptrunzndumingnd.

Aputeasfiuunnenorocit.Aputeasplecchiaracum,daramputea
sncetmsmaiascultmregulilearhanghelilor.

Aspusacelelucruricuattahotrre,nctamtiutcnueraprima
datcndsegndealaasta.Eraunplanpecare1analizasensecretde
multe,multeori.

Inimamibteanebunete.Splece?Snumairespectmregulile?

Desprecevorbeti?

Atrimereupedrumuri,ascunzndumnpermanen,sperndc
arhangheliinosmgseasc.

idacteargsi?

Afijudecat.Gsitvinovat,dartotampetrecedousptmni
mpreun,singuri,pnosdecidasuprapedepsei.

Parcvedeamexpresiasideratdepepropriulmeuchip.

Iarapoi?

Martrimiteniad.Afcutopauz,dupcareaadugat,sigurpeel:Nu
mtemdeiad.Merittotcearesmisentmple.Amminit,amnelat,am
trdat.Amrnitoameniinoceni.Nicinumipotamintittoaterelelepecarele
amfcut.ntrunfelsaualtul,ampltitpentrueletoatviaa.Iadulnuvaficu
multmaidiferit.Guraisaschimonositiazmbitscurt.Darsuntsigurc
arhangheliiauunatunmnec.Zmbetuliadisprut,isauitatlaminecu
sinceritate.Nuamsimitniciodatcegreitsfiucutine.staesingurul
lucrubunpecarelamfcutnvia.Tuetisingurullucrubun.Numipas

dearhangheli.Spunemicevreisfac.Spuneacelcuvnt.Osfacoricevrei
tu.Putemplecachiaracum.

Amateptatoclip,ncercndsacceptcuvintelelui.Mamuitatlajeep.
Ziduldegheadintrenoisesfrmase.Zidulfuseseridicatdoarde
arhangheli.Frei,toatelucruriledincauzacroranecertasermnu
nsemnaunimic.Eierauproblema.Voiamsilasnurm,slastotulnurm
isfugcuPatch.Voiamsfiunechibzuit.Smgndesclaunsingurlucru,
siauodeciziedemoment.Amfipututsfacemnaafelnctsuitmde
consecine.Amfireuitslumregulilenrs,signormlimitelei,mai
presusdetoate,ziuademine.Aveamsfimdoarnoidoi,euiPatch,inimic
altcevanuaveasmaiconteze.

Nimicaltcevanafardepromisiuneaaceaveassentmplen
momentulncareacelesptmniaveausseapropiedesfrit.

Aveamdouvariante,nsrspunsuleraclar.Singuramodalitaten
careafipututslinaproapepePatcherasllassplece.Snuamnimic
deafacecuel.

Abianmomentulcndeliaplimbatdegetelepeobrajiimei,miamdat
seamacplngeam.

,amurmuratel,osfiebine.Tevreau.Nupotsmaicontinui
aa,cujumtidemsur,striescntredoulumi.

Dartevortrimiteniad,amblbit,nereuindsmioprescbuzadin
tremurat.

Amavutmulttimpladispoziiepentruamobinuicugndulsta.

Eramhotrtsnu1laspePatchsvadctdegreumierasfac
asta,darmamnecatcuuvoiuldelacrimicaremisescurgeapegt.Ochiimi
eramumeziiumflaiisimeamcummnepapieptul.Eranumaivinamea.
Dacnuafifosteu,nuarfidevenitngerpzitor.Dacnuafifosteu,
arhangheliinuarfifosthotrisldistrug.Eramvinovatpentruc
ajunsesensituaiaasta.

Fmiunserviciu,amspusnceledinurmcuovoceslab,pecare
nuorecunoteam.SpuneiluiVeecmducsinguracas,pejos.Amnevoie
sfiusingur.

ngeraule?AmurmuratPatch,ncercndsmapucedemn,ns
eumamdatnapoi.

Amsimitcumpicioarelemioiaunainte,cumpescregulat,lsndu
mpurtatdincencemaidepartedeel,deparcminteamiarfiamoriti
arfipredattoatcapacitateadelocomoiecorpuluimeu.

Capitolul13

ndupamiazaurmtoare,Veemalsatcumainanfaauii
principaledelaEnzo.Erammbrcatntrorochiedevargalbencu
imprimeu,caremiddeaunaspectsexy,darprofesionistnacelaitimp.
Vestimentaiameaeracumultmaioptimistdectsentimentelecarem
mcinau.Mamopritnfaavitrineismiscuturprul,caremicdeanbucle
peumeri,dupcesetuflisedelasomn,nsgestulmeuprealipsitde

naturalee.Mamforatszmbesc.Exersasemunzmbettoatdimineaa,
nsiacestaerafragilimeschin.Privindumnvitrin,misepreafalsi
sec.ns,avndnvederecplnsesemtoatnoaptea,eracelmaifrumos
zmbetpecarelaveam.

DupcemersesempejosdelaMarciepnacascuosearnainte,m
cuibrisemnpat,nsnudormisem,cimipetrecusemntreaganoapte
mcinatdegnduriautodistructive.Cuctstteammaimulttreaz,cuatt
mndeprtammaimultderealitate.Voiamsdemonstrezceva,ideja
sufereamattdetare,nctnicinuminteresactdedrasticeradeciziape
carevoiamsoiau.Miavenitungnd,acelgendegndpecarenucredeamc
oslnutrescvreodat.Dacmipuneamcaptzilelor,arhangheliiaveaus
vadasta.Aveausovadisaibmustrridecontiin.Voiamssesimt
vinovai,spunsubsemnulndoieliilegilelorarhaice.Voiamsfievinovai
pentrucmaintimidistruseserviaa,iarapoimomorsercubun
tiin.

Acestegndurimauchinuitimautulburattoatnoaptea.Trecusem
printropaletntreagdesentimente.Simisemcummisefrngeinima,apoi
negasemasta,dupcaremnfuriasem.Launmomentdat,regretasemcnu
fugisemcuPatch.Oricemomentdefericire,indiferentctdescurt,preasmi
surdmaimultdectaceatorturndelungatpecareaveamsosimtn
fiecarezi,tiindcnuaveasfiealmeuniciodat.

ns,nmomentulncaresoarelencepusesseiveascpecer,am
ajunslaoconcluzie.Trebuiastrecpesteasta.Oridepeammomentul,ori
intramndepresiepentrutotdeauna.Mstrduisemsfacdu,smmbrac
iplecasemlacoalhotrtsnuartnimnuicummsimeam.Aveam
senzaiactottrupulmisefrngeanbuci,daramrefuzatsartpnicel
maimicsemndeautocomptimire.Nuaveamdegndsilaspearhanghelis
ctige.Intenionamsmrepunpepicioare,smiiauoslujb,smipltesc
amendapentruvitez,stermincoaladevarcucelemaibunenoteismi
ocuptimpulcuattealucrurinctsmpotgndilaPatchnumaiseara,cnd
eramsingurcugndurilemeleinumaiaveamdeales.

nuntrulcafeneleiEnzo,pepereteledinstngaipeceldindreapta,se
ntindeaudoubalcoanesemicirculare,iarunirdetreptelateteconduceau
nspresalonulibarulprincipal.Balcoanelesemnaucunitepodiumuri
curbatecareseridicaudeasuprauneisli.Meseledelabalconerauocupate,
iarnsalrmsesernumaicivapierdevarcarebeaucafeaiciteau
ziareledediminea.

Dupceamtrasaernpiept,amcobortscrileimamndreptat
nspretejghea.

Mscuzai,amauzitcangajaibarmani,iamspusfemeiicaresttea
ndreptulcaseidemarcat.

Simeamcvoceamieralipsitdevlag,darnumaiaveamenergies
vorbescaltfel.Femeia,orocatntredouvrstepealcreiecusonscria
ROBERTA,iaridicatprivirea.


Avreascompletezocerere.

Amreuitsncropescunfeldezmbet,nsmtemeamcnueram
suficientdecredibil.

Robertaiatersminilepistruiatepeolavetisanlatdedup
tejghea.

Barmani?Angajrilesauterminat.

Miamaintitprivireaasupraei,inndumirespiraia,simindcummi
seneactoatecorbiile.Planulpecarelpusesemlacaleeratotulpentru
mine.Nicinumgndisemceaveamsfacncazulncareurmasse
destramechiariceamainensemnatprticicalui.Aveamnevoiedeunalt
plan.Aveamnevoiedeslujbaasta.Aveamnevoiedeoviacaresfieinut
subcontrol,ncarefiecareminutsfieplanificatifiecaresentimentdozat.

Darcutmunasistentdeosptardencredere,nsnumaipetura
denoapte,delaaselazece,aadugatRoberta.

Amclipitsurprins,iarbuzadejosmitremurauor.

Oh,amspuseu,astaebine.

Noapteastingemluminile,trimitembarmaniiacas,punemnitejazz
incercmscremoatmosfermaisofisticat,nainte,duporacinci,
restaurantuleragol,daracumspermsatragemmuliclieni.Eoperioad
grea,aexplicatea.Tuvatrebuisntmpiniclieniiislenotezicomenzile,
pecareleveitransmitemaiapoilabuctrie.Cndegatamncarea,oducila
mese.

Amncercatsdauinteresatdincap,hotrtsiartctdemultmi
doreamaceaslujb,iamsimitcummisecrapbuzeledectdemultle
ntinsesemncercndszmbesc.

SunMinunat,amspuseucuovocerguit.

Aiexperiendemunc?

Nuaveam.DareuiVeemergeamlaEnzodecelpuintreioripe
sptmn.

tiumeniulpederost,amspus,ncepndsparmaiplindevia,
maireal.

Totuldepindeadeslujbaasta.Aveamsmiconstruiesconouvia.

Astamiplacesaud,azisRoberta.Cndpoisncepi?

Astsear?

Numiveneascredcmiddeaslujba.

Eramnfaaei,incapabilszmbescsincer,dareatreceaastacu
vederea.middeaoans.Iamntinsmna,dupcare,ofraciunede
secundmaitrziu,miamdatseamactremuram.

Miaignoratmnantins,cercetndumcuprivireadintroparte,
fcndumsmsimtchiarimaiexpusimaitimid.

Etotulnregul?

Amtrasaernpieptimiaminutrespiraia.

Da,suntbine

Ancuviinatdincap.


Sfiiaicilaasefrunsfertcasidauuniformanaintesncepi.

Mulumescdinsuflet,ambiguit,ncnstaredeoc,dareadeja
disprusenspateletejghelei.

Cndamieitnsoareleorbitor,amnceputsmifaccalculengnd.
Plecnddelapremisacaveamsctigsalariulminimpeeconomiedac
aveamslucreznfiecaresearpentruurmtoareledousptmni,afiputu
smipltescamendadevitez.i,dacaveamslucreznfiecarenoaptetimp
dedouluni,ceeacensemnaaizecidenopi,atunciafifostpreaabsorbit
demuncpentruammaigndilaPatch.Dupaizecidenopi,vacanade
varsarfiapropiatdesfrit,iarapoiafipututsmicanalizezdinnou
energiileasupracolii.Mdecisesemdejasmiumpluorarulcucursurigrele.
Puteamsmdescurc,indiferentdectdedificilearfifosttemele,daroinim
frnteracutotulicutotulaltceva.

Ei?AfcutVee,strecurnduselngminenmain.Cumamers?

Mamaezatpescaunuldindreapta.

Amprimitslujba.

Frumos.Preaifoarteagitatlavenire,caicumaifipututsodain
bar,daracumnumaiainiciunmotivdengrijorare.Oficial,aidevenitun
membrumuncitoralacesteisocieti.Suntmndrdetine,dragamea.Cnd
ncepi?

Amverificatoraruldepeu.

Pestepatruore.

Ostrecpeacolodisearioscersmaezelaomasdeata.

Aifacebineslaiunbacigeneros,amsftuitoi,deincercasem
sfacoglum,aproapecmaupodiditlacrimile.

Suntoferultu.Astavaloreazmaimultdectunbaci.

aseoreijumtatemaitrziu,laEnzoeraplinochi.Uniformameade
lucruconstadintrocmaalbilung,pantalonigridetweed,ovest
asortatioapcdebiatcaremparteziare.Nureueamsmindesprul
subapc,iarbuclelemiieeaurvitedededesubt.nacelmoment,
simeamcumuvielerzleemiselipescdeobrajiitranspirai.nciuda
faptuluiceramcompletdepitdesituaie,ntrunfelciudat,erabinesfiu
prinspnpestecapcutreab.Nuaveamdeloctimpsmgndescnici
mcarunpiclaPatch.

Tu,fataceanou!AstrigatlamineFernando,unuldintrebuctari.
Stteanspateleunuizidjoscaredespreacuptoarelederestulbuctriei,
fluturndospatulnmn.Egatacomanda!

Amnfcattreifarfuriicusendviuri,leamaliniatcugrijpebraiam
ieitcuspatelepeuilerabatabile.Amtraversatsalonuli,ndrumspremas,
miamncruciatprivireacuauneihostesse.Miafcutsemncucapulnspre
omasdesus,delabalcon,lacareabiaseaezasecineva.Amrspunsdnd
scurtdincap.Mducntrunminut.


Unsendvicucostie,unulcusalamiunulcufripturdecurcan,
amanunat,aezndfarfuriilendreptulcelortreioamenideafacerimbrcai
lacostum.Poftbun!

Amurcatnfugscrilectrebalcon,sconddinbuzunaruldelaspate
carneelulpecarenotamcomenzile.Cndamajunslajumtateapodiumului,
mammpiedicat.MarcieMiliarseaezaseexactnfaamea,laultimamas.I
amrecunoscutipeAddysonHales,OakleyWilliamsiEthanTyler,toicolegi
deaimeidecoal.Mamgnditsmuitnaltparteisispunhostessei
strimitpealtcinevapeoricinealtcinevalaaceamas,dartocmaiatunci
Marcieiaridicatprivirea,iareuamtiutcnumaieracaledescpare.

Pechipisantipritunzmbetcrud.

Misatiatrespiraia.Oareaflasecumvacifurasemjurnalul?Abia
cndajunsesemasearacasimurcasemnpat,miamintisemcncl
aveamasupramea.Ilafidatnapoichiarnacelmoment,dareraultimul
lucrulacaremmaigndisem.Jurnalulpreacutotulicutotullipsitde
nsemntatefadesentimentelecrudecaremmcinaupedinuntruipe
dinafar.Decndlfurasem,zcuseneatinspepodeauadormitoruluimeu,
exactlnghainelepecareleazvrlisempejos.

Uniformataecelmaidrgulucrupecarelamvzutvreodat,nui
aa?SaauzitvocealuiMarcieplutindpestemuzicadejazz.Ethan,nuai
purtatituovestcaastaanultrecutlabal?CredcNoraadatiamaprin
ifonierultu.

ntimpcerdeau,eumiineamcreionullipitdecarneeluldeluat
comenzi.

Vaduccevadebut?Specialitateadinsearaastaesteshakeulde
nucdecocosculmieverde.

Oaresimeavreunuldintreeinotadevinoviedinglasulmeu?Am
nghiitnsecsperndc,dataviitoarecndaveamsdeschidgura,
tremuratulacelaaveasdispar.

Ultimadatcndamvenitaici,eraziuamaicmii,aspusMarcie.
ChelneriaiacntatLamuliani.

Miautrebuitctevasecundesnelegncotrobtea.

Ah,nu.nniciuncaz.Nusuntchelneri,suntasistentdeosptar.

Numipasceeti.VreausmicniLamuliani.

Amrmasmpietrit,cutnddisperatocaledescpare.Numivenea
scredcMarciemicereasmumilescnasemeneahal.Darstaiunpic!
Binenelescmicereasmumilesc.nultimiiunsprezeceani,inusem,n
minte,scorulmeciurilornoastre,iaracumeramsigurcieafceaacelai
lucru.Trianumaicasfientotdeaunacuunpasnainteamea.Mairuera
c,deieracontientcscoruleieradejadedouorimaimaredectalmeu,
ncalergaduppuncte.Ceeacensemnac,nafardefaptulciplceas
ibatjocdemine,nicinujucadeloccorect.

Vreausvdunact,amspuseu,ntinzndmna.

Marciearidicatnepstoaredinumeri.


Lamuitatacas.

tiamamndoucnicinuiuitasepermisuldeconducereicnicinu
eraziuaei.

Suntemfoarteocupainsearaasta,amspus,prefcndumcmi
cerscuze.efuluimeunuiarplceasineglijezpeceilaliclieni.

efultuarvreasimulumeticlienii.Haicntodat!

i,ctotvenivorba,sabgatEthannconversaie,aduiuntortdin
ladeciocolatgratis.

Putemsdmdoarcteofelie,nutottortul,iamspus.

Putemsdmdoarcteofelie,nutottortul,maimitatAddyson.

Toatlumeadelamasaizbucnitnrs.

Marcieascotocitpringeantiascosunaparatdefotografiatdeunic
folosin.Butonulrouaclipit,ieaandreptatobiectivulndireciamea.

Abiaateptsartastantoatcoala.Cebinecamemailurile
tuturor.Cinearficrezutcpoatefiattdefolositorslucrezilasecretariat?

tiadejurnal.tiamaimultcasigur.iastaerarzbunarea.
Ctigasemcincizecidepunctepentrucfurasemagenda.nseaaveas
primeascdedouoripeattdupcetrimiteantreguluiliceuunvideoclipcu
minecntndLamuliani,Marcie.

Amfcutunsemnsprebuctrie,careeranspatelemeu,dupcaream
datncetnapoi:

Uitecee,amfoartemultecomenzi

Ethan,duteispuneiaceleichelnerieminunatedeacolocvrems
vorbimcumanagerul.Spuneicajutoareaeieirascibil,azisMarcie.

Numiveneascred.LucramlaEnzodetreiore,iarMarcieaveasfac
naafelnctsfiuconcediat.Cumaveamsmipltescamendadevitez?
PuteamsmiiaugnduldelaVolkswagen.i,maipresusdetoate,aveam
nevoiedeslujbcaspotsfacfacruduluiadevr:Patchdisprusedinviaa
mea.Pentrutotdeauna.

Aexpirattimpul,aspusMarcie.Ethan,duteicaut1pemanager.

Stai,amoprito.Osofac.

Marcieachiitiabtutdinpalme.

Cebinecmiamncrcatbateria!

Frsmidauseama,miamtrasapcapecapimiamacoperitfaa.

Mulianitriasc

Maitare!Auipattoi.

Mulianitriasc,amridicateuvocea,preajenatcasmidau
seamadacnucntamcumvafals.Cinestriasc,Marciestriasc.

Nimeninuaspusnimic.Marcieaaruncataparatuldefotografiatlalocn
geant.

Mda,plictisitor.

Nafostnimicieitdincomun,aspusEthan.

Sngelemisascursdinobraji,iarchipulmeuiarevenitlaoculoare
normal.Amzmbitntreact,uortulburat,darvictorioas.Ctigasem

cincisutedepuncte.Interpretareameameritacelpuinatt.Marcienureuise
smfacbuci.Preluasemoficialconducerea.

Decivreacinevacevadebut?Amntrebat,peuntonsurprinztorde
vesel.

Imediatdupceamnotatcomanda,mamntorscuspatele,
ndreptndumnapoisprebuctrie,cndMarcieastrigatdupmine.

Ah,Nora!

Mamopritcatrsnit.Amtrasadncaernpiept,ntrebndumlace
caznemaivoiasmsupun.Oh,nu.PuteasmntreacDoardacle
spuneaChiaratunci.nfaatuturor.Aveasspunlumiintregici
furasemjurnalul,itoiaveausvadctdejalnicidedemndedispre
eram.

Aiputeastegrbeticucomandaaia?AntrebatMarcie.Trebuies
ajungemlaopetrecere.

Smgrbesccucomanda?Amrepetateuprostete.

Oarenuidduseseamacidisprusejurnalul?Astavoiasnsemne
ntrebareaei?

NentlnimcuPatchlaplajaDelphic,inuvreausntrzii,aspus
Marcie,punnduimnalagurnsecundadoi.Oh,scuze,mipareattde
ru,nicinumamgnditcnartrebuispomenescdePatch.Probabilcie
foartegreuslvezicualtcineva.

Zmbetuldecaremagasempnatunciadisprut.Amsimitcum
mtrecfiorii,cummisefacecald.Inimamibteaattdeputernic,nctmi
simeamcapuluorcaunfulg.Pereiincperiincepeausseapropie,sse
strng,iarnmijlocullornumaivedeamdectzmbetuldiabolicallui
Marcie,carerdeademine.Decitotulreveniselanormal.Patchserentorsese
laMarcie.i,dupceplecasemnaceasear,elseresemnaseprobabilnfaa
sorii.Dacnumputeaaveapemine,aveassemulumeascicuMarcie.
Dardecelorlisepermiteasaiborelaie?Oarearhangheliinutrebuiausi
supraveghezeipeei?Cumrmneacusrutullor?Oarearhanghelii
nchideauochiipentructiaucnunsemnanimicpentruniciunuldintreei?
Voiamsippentrucnueradrept.MarcieputeasfiecuPatch,cndeanici
mcarnuliubea,iareunu,tocmaipentrucmieradrag,iararhanghelii
tiauasta.Deceerainterzissnendrgostim?Oareeraungeriiioamenii
chiarattdediferii?

Suntbine,amtrecutpesteasta,aminformatopeuntonrece,dar
civilizat.

Foartebinepentrutine,aspusMarcie,roninduiseductoare
paiul.

Numcrezuse.

Cndamajunsnapoinbuctrie,amtransmisbuctarilorcomandalui
Marcie.Amlsatgolspaiuldeinstruciunispecialedepregtireamncrii11.
nfond,MarciesegrbeassentlneascpeplajaDelphiccuPatch.Nasol
atunci.


Amluatcomandacaredejamateptaiamieitcutavadinbuctrie.
Spresurprindereamea,lamvzutpeScottstndndreptuluiidelaintrare.
Purtahainecomode,blugiLevislargiitricou,i,duplimbajulcorpuluicelor
douhostessembrcatennegru,middeamseamacflirtaucuel.

Hei,lamsalutat,scondumiapcadepecap.

Veemiaspuscostegsescaici.

AisunatopeVee?

Da,cndamvzutcnumirspunzilamesaje.

Miamtersfrunteacupodulpalmei,aranjndctevafirerebeledeprla
locullor.

Telefonulmeuenspate.Namapucatsverificapeluriledecndam
ajuns.Cevrei?

Laceortermini?

Lazece.Dece?

EopetrecerepeplajaDelphicicautopersoanpecaresotrsc
dupmineacolo.

Defiecaredatcndiescutinesentmplcevaru,amspuseu,iar
zmbetuldepefaaluiadisprut.ncierareadelaZ,miamamintiteu,
PoetaDiavolului.Defiecaredatatrebuitscautpecinevasmduc
acas.

Atreiaoarecunoroc,areplicatelglume,iareuambgatpentru
primadatdeseamcaveaunzmbetdrgu.Copilrescchiar.lfceas
parmaipuindurirutcios,imamntrebatdacnucumvamaiaveaio
altlatur,unapecareoinuseascuns.

Existauansedestuldemaricaaceastasfieaceeaipetrecerelacare
mergeaiMarcie.AceeailacaretrebuiasfieiPatch.Peaceeaiplajpe
caresttusemcuelcumaipuindeosptmnijumtatenurm,cnd
mpripisemiimrturisisemcviaameaeraperfect.Nafiputut
niciodatsghicescctderepedeaveassedeatotulpestecap.

Amfcutuninventarrapidalsentimentelormele,daraveamnevoiede
maimultdectevasecundecasmidauseamacummsimeam.Voiamsl
vdpePatchaveamsmidorescntotdeaunaastadarnuastaera
problema.Trebuiasmidauseamadacputeamsfacfasentimentelor.
PuteamssuportslvdmpreuncuMarcie?Maialesduptotcemi
spusesecuosearnurm.

Osmgndesclaasta,iamzisluiScott,dndumiseamac
sttusemunpiccammultpegnduri.

Vreistrecpelatinelazecesteiau?

Nu.Dacvin,osmaducVee,amreplicateu,artndcudegetul
nspreuiledelabuctrie.Trebuiesmntorclatreab.

Spersvii,aspusel,aruncndumiunzmbetnaintesiaspeu.

Cndamplecat,amgsitopeVeepierzndvremeaprinparcare.

Mersimultcaivenitsmiei,amzis,trntindumnscaun.


Mdureaupicioarele,iarurechilencmiiuiaudelaaseoredestatn
rseteiconversaiipurtatecuvocetarentrunrestaurantplinochicasnu
maipomenescdesprenenumratelemomentencarezbieraserlamine
buctariiichelneriele,dindiversemotive.ncurcasemcomenziledecelpuin
douorii,nrepetaternduri,intrasemnbuctriepealtu.Dedouori
aproapecmamciocnitdecteochelnericubraeleplinedefarfurii.Vestea
buneracaveamnbuzunarogrmaddebancnotemototolite.Primisem
baciurinvaloaredetreizecidedolari.Dupceplteamamenda,aveams
puntoatebaciurilenpuculiadedicatVolkswagenului.Visamcuochii
deschiilaziuancarenamaififostnevoitsorogpeVeesmducde
colocolo.

DarimaimultvisamlaziuancareaveamsluitpePatch.

Veearnjit.

Stiicstanuiunserviciugratuit.mietidatoarepentrutoate
drumurileastea.Ostebntuiegndulstantrobunzi.

Vee,ispunsincer,eticeamaibunprietendinlume.Ceamai
bun.

Aham,poateartrebuissrbtorimmomentulacestaistrecempe
laSkippysmncmongheat.Miarfacebineongheat.Defapt,am
nevoiedeniteEuri.Nimicnumfacemaifericitcaofarfurieplinochicu
mncareprjitdelafastfoodnvelitnEuridelicioase.

Olsmpealtdat?Amntrebat.AmfostinvitatlaplajaDelphic
astsear.Etimaimultdectbinevenit,amadugateurepede.

Nueramsigurcluasemceamaibundeciziecndmhotrsems
iesnsearaaceea.Decevoiamstreciarprincalvaruldea1revedeape
Patch?tiucmotivuleracvoiamslsimtaproapedemine,chiardacacest
aproapenunsemnamainimic.Opersoanmaiputernicimaicurajoasar
fintreruptoricelegturiiarfintorsspatele.Opersoanputernicnuarfi
btutcupumniilauasorii.Patchdisprusedinviaameapentrutotdeauna.
tiamctrebuiasacceptasta,dareraomarediferenntreagndiiaface
ceva.

Cinemaimerge?AntrebatVee.

Scotticivacolegi.

NueracazulspomenescnumeleluiMarcie,pentrucafiprimitun
refuzndousecunde.AveamsenzaiacurmasamnevoiedeVeenseara
aia.

CredcmaibineosmgiugiulesccuRixoniosmuitlaunfilm.
Potslntrebdacnuarevreunprietencucaresifaclipeala.Aaam
puteasieimlaontlnirenpatru.Smncmpopcorn,sspunembancuri
isnegiugiulim.

Pas,amreplicateu.

Nuvoiampealtcineva.lvoiampePatch.

PncndaintratVeecumainanparcareadindreptulplajeiDelphic,
ceruldevenisenegrucasmoala.Luminilefelinarelor,caremiaminteaudecele

depeunstadiondefotbal,strluceaupeconstruciilevruitedelemncare
adposteaucaruselul,jocuriledearcaditerenuldeminigolf,formndo
aureolcareplanadeasupraplajei.nlipsaaltorsursedecurent,acestaera
singurulpunctluminosdepecoastacaresentindeasutedekilometrin
deprtare.Cumnucredeamccinevaputeascumperehamburgerioris
joaceairhockeylaaceaordinnoapte,iamfcutsemnluiVeesparcheze
lngtraverselecareajungeaupnlabuzaapei.

Amcobortdinmainimiamluatrmasbun.Veemiafcutsemn
cumna,inndtelefonullaurecheistabilindcuRixonundeicndsse
ntlneasc.

ncputeamsiminaercaniculadintimpulzileiiauzeamopalet
ntreagdesunete,delazgomotulndeprtatalmuziciicntatelaparculde
distraciidinportulDelphic,desusdepestnci,pnlazgomotulplcilorde
surftrtepenisip.Amsritpestetufelecaremrgineaucaungardliniade
coast,amcobortnfugpantaimamplimbatdealungulfieingustede
nisippecarefluxulnuonghiisenc.

Amtrecutpelnggrupurirzleedeoamenicaresejucaunap,
sreaupestevaluriiaruncaubucidelemncepluteaumaiapoipeoceanul
ntunecat,chiardacsalvamariiplecaserdemult.MuitamdupScott,dup
Patch,Marciesauoricealtpersoancunoscut.Puinmainfa,flcrile
portocaliialeunuifocdetabrlicreauidansaunntuneric.Miamscos
telefonulilamsunatpeScott.

Hei!

Amajuns.Undeeti?

Lasuddefoculdetabr.Tu?

Lanorddeel.

Tegsesceu.

Douminutemaitrziu,Scottsatrntitpenisiplngmine.

Aidegndsstaintruncoltoatnoaptea?Mantrebatel.

Respiraiaimiroseaaalcool.

Numomordupmajoritateaoamenilorcareauvenitlapetrecerea
asta.

Ancuviinatnelegtordincapimiantinsuntermosdemetal.

Nammicrobi,pecuvntulmeudecerceta.Beactvrei.

Mamapropiatctsmiroslichiduldintermos.Mamtrasimediat
napoi,simindaburicaremardeaupegt.

Ceaiacolo?Lamntrebateu,necndum.Uleidemotor?

Ereetameasecret.Daciaspune,artrebuisteomor.

Nuinevoie.Suntsigurc,dacaluaogur,totacoloaajunge.

Scottsalsatpespate,proptinduicoatelennisip.Seschimbase.
PurtauntricoucuMetallica,cumneciletiate,unortkakiilapi.Eu
rmsesemmbrcatnuniformadelaserviciu,maipuinapcadebiatcare
mparteziarepecap,vestaicmaacunasturi.Dinfericire,miluasemla

mineunmaioudemtasenaintespleclamunc,darnuaveamcuces
nlocuiescpantaloniidetweed.

Iazi,Grey.Cecauiaici?Trebuiesrecunosccamcrezutcaism
refuzicasifacitemelepentrusptmnaviitoare.

Mamntinspenisiplngelilamsfredelitcuprivirea.

Comportamentulstademitocanncepessenvecheasc.Aa,i?
Suntjalnic.iceicuasta?

miplaceoriceejalnic,adeclaratel,rnjind.Exactjalniculdintineo
smajutestrecdeprimulandeliceu.Maialeslaenglez.

Oh,Dumnezeule!

Dacaiaafostontrebare,stiicrspunsulenu.Nosiscriu
lucrrilelaenglez.

Astacrezitu.ncnulaivzutpeScottcelFermector.

Ampufnitnrs,iarrnjetuldepefaaluisamrit.

Ce?Numcrezi?Antrebat.

Nucredctuicuvntulfarmecaiaveacecutanaceeai
propoziie.

NiciofatnupoatesirezisteluiScottcelFermector.ispuneu,
suntnnebunitedupel.Uitecareichestia:suntbeatdouzeciipatrudeore
dindouzeciipatru,nureuescsmipstrezoslujb,nunelegexerciii
elementaredematematicipierdvremeacujocurivideoibutur.

Miamdatcapulpespateiamrsattdetare,nctamsimitcummi
sezguduieumerii.ncepeamscredcmiplceamaimultvariantabeata
luiScottdectceatreaz.CinearficrezutcScottputeasfieattde
depreciativfadeelnsui?

Numaisalivadupmine,aspusScott,ridicndumijucubrbiaO
smiseurcelacap.

Iamzmbitrelaxat.

AiunMustang.Numaipentruastaartrebuisprimeticelpuinzece
puncte.

Tare!Zecepuncte.mimaitrebuiedoardousutecasmtergide
pelistaneagr.

Decenutelaidebut?

Smlasdebut?Glumeti?Viaameaederahat,chiaricndsunt
pejumtatecontient.Dacmalsadebutiavedeacumaratcu
adevrat,probabilmaaruncadepeunpod.Amrmastcuipredeoclip.
Cndsuntpraf,aproapecuitdemine,acontinuatel,iarzmbetuldepebuze
iapierit.tiucfizicncsuntaici,darnrestparcmaflupealtlume.
ntrunlocncaremiebine.

Adatconinutultermosuluipegt,cuochiiaintiiasupramrii
ntunecatedinfaalui.

Mda,niciviaameanuepreavesel.

Tereferilatatltu?Aghicitel,tergnduibuzadesuscupodul
palmei.Nuafostvinata.


Ceeacefacelucrurileimaigreudesuportat.

Cumaa?

Dacarfifostvinamea,astaarfinsemnatcamdatonbar,pur
isimplu.Mafinvinovitobunperioaddetimp,darnceledinurma
fitrecutpesteasta.nclipaasta,suntblocat,mlovescmereudeaceeai
ntrebare:Decetata?

Destuldecorect,aaprobatScott.

Anceputsplouuor.Oploaiedevar,custropigraiicalzi,care
cdeaudintoateprile.

Cedracu'?SaauzitndeprtareglasulluiMarcie,ipndlngfocul
detabr.

Amstudiatsilueteleoamenilorcarencepeausseridice.Patchnuera
printreei.

Haideitoilamine!AstrigatScott,ridicnduseplindeentuziasm.
Secltinantrunaiabiaimaiineaechilibrul.DeaconRoadnumrul
aptezeciidoi,apartamentultreizeciidoi.Uilesuntdeschise.Amo
grmaddeberenfrigider.Ah,incceva,mamaeplecattoatnoapteala
Bunco!

Aunceputtoischiuiedefericire,siadunepantofiiialtearticolede
vestimentaiepecarelearuncaserprinnisipisurcedunelenspreparcare.

Scottmanghiontitncoapsculapul.

Vreismnsoeti?Haide,telassconduci!

Mersideofert,darcredcsearaseterminaicipentrumine.

Patchnueraacolo.Elfusesesingurulmotivpentrucarevenisem,i
deodatamavutsenzaiacsearanufusesenumaiodezamgire,dario
pierderedevreme.Arfitrebuitsmsimtuuratpentrucnuivzusempe
PatchipeMarciempreun,nsmncercaunsentimentdedezamgire,de
singurtate,deregret.ieramepuizat.Singurullucrulacaremgndeam
erasmbagnpatispuncaptzileictdecurndposibil.

Unprietenadevratnutelassconducibeat,aspusScott,
ncercndsmconvingsiaumaina.

ncercisfaciapellacontiinamea?

Alegnatcheilenfaaochilormei.

Cumpoisrefuzioocazieunicnvia?Aceeadeaconduce
Armsarul?

Mamridicatnpicioareimiamscuturatnisipuldepefund.

CearfidacmiaivindeArmsarulpentrutreizecidedolari?Potsi
pltescchiarcash.

Ars,sprijininduibraulpeumeriimei.

Oifieubeat,Grey,darnicichiarattdebeat.

Capitolul14

CndamintratnColdwater,amtraversatoraulcuMustangul,lundo
maintipeBeechStreetiapoipeDeacon.Plouancontinuarencet.Drumul
erangustierpuia,iarlamargineatrotuarului,braziiipiniiincruciau

coroanele.Cndamajunsndreptulurmtoareiintersecii,Scottmiaartat
cudegetuluncomplexdeapartamentenstilulcelordinCapeCod,cu
balcoaneminusculeiiglegri.Pegazonuldinfaacldiriloreraunmicteren
detenislsatnparagin.ntregulcomplexartadeparcarfiavuturgent
nevoiederenovare.

AmopritMustangulnparcare.

Mersicmaiadus,aspus,mbrindtetierascaunuluimeu.Avea
ochiisticloiizmbealene,cucolurileguriiczutentroparte.

Tedescurcisajunginuntru?Lamntrebat.

Nuvreausajungnuntru,ablmjitel.Covorulmiroaseapipide
cine,iartavanuldinbaieeplindemucegai.Vreausstauaici,cutine.

Pentrucetibeat.

Trebuiesmergacas.Etrziu,itotnamapucatsosunpemama
astzi.Ossepanichezegroaznicdacnuidaudetirencurnd.

Mamntinsiamdeschisportieradindreapta.

ntretimp,elrsuceaobucldeameapedeget.

Etidrgu.

Miamdesfcutbucla.

Nossentmplenimicdincecrezitu.Etibeat.

Unpic,arnjitel.

Nicinosmaiiiminteastamine.

Amcrezutcecevantrenoi,atuncipeplaj.

Da,darlegturanoastrnumergemaidepartedeatt.Vorbesc
serios.Tedauafar.Hai,coboar!

Darmainamea?

Oiaueuastseariioaducnapoiminedupamiaz.

Scottatrasaernpiept,mulumit,dupcaresacufundat,relaxat,n
scaun.

VreausmducnuntruisascultJimiHendrix,singur.Poisle
spuituturorcsaterminatpetrecerea?

Tocmaiaiinvitataizecideoamenilatine.Nosintruslespunc
petrecereasaterminat,amzis,dndumiochiipestecap.

Scottsaaplecatntroparte,adeschisportieraiavomitat.

Scrbos.

Lamapucatdetricou,lamtrasnuntruiamambalatMustangulct
smainaintezunmetru.Apoiampusfrniamsritdinmain.Am
nconjuratMustangul,amajunsndreptulportiereiluiScottilamtrasafar
debrae,avndgrijsnucalcnloculncareigoliseconinutulstomacului.
iaaruncatbraulpesteumrulmeu.Astaeratotceputeamsfacpentrua1
susine.

Careiapartamentul?Lamntrebat.

Treizeciidoi.Laultimuletaj.

Ultimuletaj.Bineneles.Decemamgnditcafipututsmitragun
picrsuflarea?


LamtrtpeScottpescri,gfind,iamintratcltinndumn
apartamentulcarepulsadevia.Totfeluldetrupurisezbnuiauidansau
peunrapdatattdetare,nctsimeamcummiserupecreierulnmiide
buci.

Dormitorulencapt,amurmuratScottnurecheamea.

Lammpinsprinmulime,amdeschisuadelacaptulholuluiilam
aruncatpeScottpesalteauapatuluidecazarmdincolulcamerei.ncellalt
col,seaflauunbiroumic,uncoderufepliant,unsuportdechitaricteva
greuti.Vopseauasedesprindeadepepereiialbi,decoraicuunposterdin
NaulIIIiunfanionalechipeidefotbaldinBoston.

Astaicameramea,aspusScott,vzndcmuitamdejurmprejur.

Afcutsemnnspresalteauadelngel.

Ftecomod!

Noaptebun,Scott.

Tocmainchideamuadupmine,cndantrebat:

Poismiaducicevadebut?Ap,terog.Trebuiesscapdegustul
stadingur.

Deideabiaateptamsplecdeacolo,nuputeamsnusimtourmde
compasiunepentruScott.Dacafiplecatatunci,probabilcadouazisarfi
trezitntrobaltdevom.Nueramarelucrudaclajutamsirevinunpic
iiddeamunanalgezic.

BuctrianformdeUaapartamentuluisentrezreadinsufrageria
transformatnringdedans,i,dupcemamstrecuratprintrecorpurile
lipiteuneledecelelaltecareblocauintrarea,amdeschisiamnchisdiverse
dulapuri,cutndunpahar.Amgsitctevacetideplasticdeasupra
chiuvetei,agatedeunrobinet,iamumplutunadintreelecuap.Tocmai
cndmntorceamsiducapaluiScott,amsimitcummisareinimadin
piept.Patchsttealacivametridemine,sprijinindusededulapurilede
lngfrigider.Sedistanasederestulmulimiiiitrseseapcapeochi,
semncnuerainteresatsintrenvorbcunimeni.Preanerbdtorisetot
uitalaceas.

Pentrucnuaveamcumslevit,dectdacafisritpestebardirect
nsufragerie,ipentrucsimeamc,ntrunfel,ieramdatoaresmport
politicosnplus,nueramoareamndoisuficientdematurictsfacemfa
civilizatsituaiei?

Miamumezitbuzele,caremiseuscaserdeparcarfifostdenisip,
imamndreptatnspreel.

Tedistrezi?

Expresiadurdepechipulluisanmuiat,imiazmbit.

tiuexactcealtcevaavreasfacacum.

Aveamdegndsignoraceaaluzie.Mamsltatpemasadela
buctrie,lsndumipicioarelesmiatrnenaer.

Staitoatnoaptea?

Dactrebuiesofac,terog,mpucmacum.


Nampistol,mipareru,amspuseuartnduiminile.

Numaiastateoprete?Antrebatel,iarpebuzeisentipriseacel
zmbetperfectdebiatru.

Dacteampuca,nuaimuri,iamexplicat.Iatundezavantajal
nemuririi.

Acltinatdincap,iunzmbetstraniuisaivitpesubumbraepcii.

Daraifaceodacaiputea?Antrebatel.

Nuteursc,Patch.nc,amadugat,ezitndnaintesdauun
rspuns.

Uranueunsentimentsuficientdeputernic?Aghicitel.Ecevamai
profund?

Amzmbit,frsdeschidgura.

tiamamndoicaceaconversaienuaveasducnicieri,nspecialn
acelcontext,aacPatchneasalvatpeamndoifcndsemncucapulnspre
mulimeadinspatelenostru.

tiitucefaci?Maistaipeaici?

Amsritdepemas.

Nu.iducapaastaluiScott,osicautniteapdegurdacgsesc,
dupcareplec.

Maprinsdebra.

Peminemaimpuca,darteducisldoftoricetipeScott?

Scottnumiafrntinima.

Predeoclip,niciunuldintrenoinuamaizisnimic,dupcarePatch
miaspusaproapenoapt:

Haismergem!

tiamexactcevoiasspundupfelulncaremprivea.Voiasfugcu
el.Sisfidmpearhangheli.Signorfaptulcnceledinurmaveausl
gseasc.

Nicinuputeamsmgndesclaceaveausifacfrsnghede
fric,ssimtfioripeiraspinriiismpietrescdegroaz.Patchnumi
descriseseniciodatiadul.Dartiacumarta.ifaptulcnumipovestise
nimicdespreastamajutasesmicldescpropriaimaginectsepoatede
realidemohort.

miineamprivireaaintitasuprasufrageriei.

IampromisluiScottunpaharcuap.

Petrecicammulttimpcuuntipdesprecareeuaspunecemalefic
i,avndnvederestandardelemele,stanueunlucrupecarelspundespre
oricine.

Trebuiesfiiunprinnegrucasrecunotiunul?

Mbucurciaipstratsimulumorului,darvorbescserios.Aigrij!

Amncuviinatdincap.

Apreciezcmiporidegrij,dartiucefac.

MamstrecuratpelngPatch,croindumidrumprintrecorpurilecare
sezbenguiaunsufragerie.Trebuiasplec.Erapreamultpentruminesstau

lngel,ssimtacelziddeghea,naltiimpenetrabil,dintrenoi.Stiuc
amndoinedoreamcevacenuputeamavea,chiardacstteamattde
aproapeunuldealtul,nctaproapecneputeamatinge.

Ajunsesemlajumtateasufrageriei,cndcinevamanfcatdespatele
bluzei.Mamntors,ateptndumslvdpePatch,gatasmideaimai
multesfaturisau,chiarmairu,riscndsmsrute,dareraScott,caremi
rnjealene.Miandeprtatpruldepefaisaaplecatnspremine,
lipinduiguradeamea.Aveagustdeapdegurcuaromdementidini
proasptperiai.Amnceputsmdaunapoi,dupcaremamgnditcnu
arfitrebuitsmipesedacnevedeaPatch.Nufceamnimicdinceeaceelnu
fcusedeja.Aveamacelaidreptcaelsmergmaideparte,strecpesterelaia
noastr.ElofoloseapeMarciecasiumplegoluldininim,iaracummi
veneaimierndul,cuScott.

MiampetrecutminilepedupgtulluiScott.Elanelessemnaluli
matrasmaiaproape,trasndcudegetulconturulcoloaneimelevertebrale.
Deciastansemnassruipealtcineva.Patchsrutancet,eraexperimentat,
nusegrbea,ntimpceScotteranerbdtor,jucuiuorconfuz.Eraceva
cutotuldiferitinouinuneapratru.

Hailaminencamer,miaoptitScottlaureche,strecurndui
degetelenalemeleitrgndumdupelpecoridor.

MiamridicatochiinspreloculncarelvzusemultimadatpePatch.
Privirilenisauntlnit.Rmsesecuomnnaer,undevalaceaf,iprea
czutpegnduri,mpietrit,dupcemvzusesrutndumcuScott.

Uiteaamamsimiteu,amspusngnd.

Numaicnumamsimitmaibinedupceamfcuto.Citrist,josnic
inesatisfcut.Nueramgenuldepersoancaressejoacecusentimentele
altorasausapelezelairetlicurimurdarecasseconsolezesauscapete
maimultncrederensine.Darsimeamaceadurereputernicnsufleti,
dincauzaasta,lamlsatpeScottsmtragdupelpecoridor.

Scottampinsuadormitoruluicupiciorul.Astinsluminile,ineam
cufundatnntuneric.Amaruncatoprivirenspresalteauadepepodea,iar
apoimamuitatlafereastr.Geamulerantredeschis.ntrunmomentde
panic,miamnchipuitcummstrecorprinspaiulacelaminusculidispar
nnoapte.Probabilcacestaeraunsemncerampecalescomitogreeal
imens.Aveamsductreabaastalabunsfritdoarcasdemonstrezceva?
AavoiameusiartluiPatchctdetaresufereamictdesuprateram?
Cespuneaulucrurileasteadespremine?

Scottmaluatdeumeriimasrutatmaiapsat.Amanalizatngnd
opiunilepecareleaveam.PuteamsispunluiScottcmieraru.Oricm
rzgndisem.Sauputeamslrefuzpurisimplu

Scottiascoscmaaiaaruncatopejos.

,amnceputeu.

Mamuitatncodatdejurmprejur,cutndocaledescpare,iam
observatcuadormitoruluisentredeschisese,iarnluminacaresescurgea

depecoridorsantrezritoumbr.Umbraapitnuntru,anchisua,iar
euamrmascuguracscat.

PatchaluatdepejostricoulluiScottiilaaruncatnfa.

Cedracu?AntrebatScott,trgnduitricoulpestecapi
acoperinduse.

Ailiuldesfcut,laavertizatPatch.

Scottiatrasfermoarulpantalonilor.

Cefaci?Nupoisintriaici.Suntocupat,iarastaecameramea!

Ainnebunit?MamrstitlaPatch,roielafademnie.Patchia
mijitochiinspremine.

Nuvreisfiiaici!Nucuel.

Nutudeciziasta.

Lascameugrijdeel,aspusScott,srinddelngmine.Amai
naintatunpasnaintecaPatchsipropteascpumnulnfalcalui.Saauzit
untrosnetdezgusttor.

Cefaci?AmipatlaPatch.Iairuptfalca?

Auu!AgemutScott,masnduimaxilarulcupodulpalmei.

Nuiamruptfalca,dar,dactemaiatingevreodat,falcaosfie
primadepelistalucrurilorpecareosilerup,arspunsPatch.

Ieiafar!AmipatlaPatch,artnduiuacudegetul.

Osteomor,amritScott,deschiznduiinchizndui
maxilarulpentruaseasiguracerantreg.

ns,nlocssentoarcisplece,Patchsapoziionatdintreimicri
ndreptulluiScott.Lalipitcuspateledeperete.Scottancercatsivinn
fire,darPatchlamaiizbitodatdeperete,dezorientndu1imaimult.

Dacomaiatingiosingurdat,iaoptitluiScottnureche,peo
vocecalm,daramenintoare,osregreiastacumnairegretatnimicn
viaata.naintesplece,Patchiaaintitprivireaasupramea.Numerit,a
spusel,dupcareafcutopauz.Cumnumeritnicieu.

Amdeschisgura,darnuaveamcesirspund.Nueramacolopentru
cmidoreamasta,cicasmrzbunpePatch.Amndoitiamastalafelde
bine.

Scottsaprelinspeperete.

Afipututsldobordacnueramattdepraf,aspusel,masndu
ifalcadejos.Cinedracu'secrede?Nicimcarnu1cunosc.Tu1cunoti?

nmodevident,Scottnu1maiineamintepePatchdelaZ,darbarul
fuseseplinochideoameninaceasear,aacnumputeamateptacaScott
siaminteasctoatechipurile.

mipareru,amspus,fcndsemncumnanspreuapecare
tocmaiieisePatch.Tesimibine?

Unzmbetanceputsiaparncetpefa.

Namfostniciodatmaibine,azisel,ntimpcedealungulflciiise
conturaovntaiedetoatfrumuseea.

Aluatorazna.


Celmaibineesfiirazna,angimatel,tergnduicupodulpalmei
unfiriceldesngedincolulgurii.

Artrebuisplec,iamzis.Osiaducmainamine,dupcoal.

MntrebamcumafipututsplecdeacolotrecndpelngPatchcu
capulsus,pstrndumiultimulstropdedemnitate.Afipututlafeldebine
smduclaelisrecunosccavusesedreptate:venisemcuScottaicidoar
casifacluiru.

Scottiastrecuratdegetulpesubbluzamea,inndumpeloc.

Nupleca,Nora!Nunc

Scott,amspuseu,desprinznduidegetul.

Spunemidacmergpreadeparte,acontinuatel,sconduitricoul
pentruadouaoar.

Pielealuialbstrluceanntuneric.Dupfelulncareiseconturau
muchiipebrae,eraclarcpetrecusecevatimplasal.

Mergipreadeparte,amspus.

Naifostpreaconvingtoare,areplicat,dndumilaoparteprulde
pegticuibrinduinasulnceafamea.

Numiplacedetinenfelulsta,iamspus,aezndumiminile
ntrenoi.

Eramobositisimeamcummluadurereadecap.Mieraruinede
minensmiivoiamsmducacasisdormpncndaveamsuitde
aceasear.

Deundetii?Nicimcarnuaincercatsvezicume.

Amlovitntreruptorul,iarluminaainundatncperea.Scottia
acoperitochiicuminileisadatunpasnapoi,blbninduse.

Plec,amspus,dupcareamamuit,cciprivirilemisauoprit
asupraunuisemnciudatdelabazagtuluiluiScott,undevantresfrci
clavicul.

Pieleaeracicatrizatistrlucea.Undeva,nstrfundurileminii,am
fcutolegturimiamdatseamacacelatrebuiesfifostsemnulde
nfierarepecarelprimiseScottnmomentulncarejurasecredinsocietii
legateprinsngeanefilimilor.Totui,acestaeradoarungndnebulos,pierdut
undevancea,ncomparaiecuchestiacaremiaatrascuadevratatenia.
Semnulaveaformaunuipumnncletat.Eraidentic,aveaaceeaiformi
mrimecupeceteanreliefdepeineluldefierdinplic.

Ferinduiochiidelumin,Scottamritiacutatssesprijinede
piciorulpatuluicasirecapeteechilibrul.

Ceisemnulla?Amntrebat.

Guramiseuscase.

Scottarmasuimit,dupcareacutatsiacoperecicatriceacumna.

Mprosteamcuniteprietenintrosear.Nuinimicgrav.Doaro
cicatrice.

Aveatupeulsmint?


Tumiaidatplicul,amipatlaelplindefurie.Atunci,pefalez,la
cofetrie.Tumiaidatpliculcuineluldefier.

Cameraluipreaizolatundevantrolumeireal,departedebasulcare
seauzeapulsndnsufragerie.Deodat,numammaisimitnsiguran,
singurncompanialuiScott.

Scottsauitatchiorlamine,nfruntndluminacepreaslorbeasc.

Desprecevorbeti?

Tonulvociiluieraprudent,ostil,chiarconfuz.

Creziceamuzant?tiuctumiaidatinelul.

CeInel?

Inelulcareialsatsemnullapepiept!

Ascuturatdincap,tare,deparcarfivrutsirevindinameeal.
Apoiaridicatbruscbraul,lipindumdeperete.

Cumaiaflatdespreinel?

mifaciru,amspusplindeur,deitremuramdefric.

MiamdatseamacScottnuseprefcea.Dacnucumvaeraunactor
maibundectminchipuisemeu,chiarnutianimicdespreplic.Dartia
cevadespreinel.

Cumarta?Mantrebatel,strngndumitricoulnpumni
scuturndum.Cumartatipulcareiadatinelul?

Iaiminiledepemine,iamporuncit,mbrncindu1.

nsScotteramultmaigreudectmine,iarmascupicioarele
proptitebinenpodea,blocndumntrecorpulluiiperete.

Nulamvzut.Milatrimisprincineva.

tieundesunt?tiecsuntnColdwater?

Cine?Mamrstitlael.Desprecinevorbeti?Cesentmplaici?

Deceiadatinelul?

Nutiu!Nutiunimicdespreel!Decenumispuitu?

Sanfioratipreacuprinsdeopanicturbat.

Cetii?

miineamprivireaaintitasupraluiScott,nsstrngeamattdetare
dindini,nctmdureacndrespiram.

InelulerantrunpliccuunbiletpecarescriacMnaNeagrmia
ucistatl.Maiscriaicineluleraallui.TuetiMnaNeagr?Amntrebat,
umezindumibuzele.

PechipulluiScottncputeamscitescnencrederea;iroteaochii
ncoaceincolo,gndindusedacsmcreadsaunu.

Uitcampurtatconversaiaastadactiiceemaibinepentrutine.

Amncercatsmieliberezmna,darncmineablocat.

Iei!Aexclamat.istaidepartedemine.

Dedataasta,miadatdrumul,mbrncindumndireciauii.

Mamopritnprag.Miamtersminiletranspiratepepantaloni.

NuplecpnnumispuiceicuMnaNeagr.


AmcrezutcScottaveassenfurieimaitare,darmastrfulgeratcu
oprivirepecarepoateiarfiaruncatounuicinedaclarfiprinsfcndui
nevoilepegazonullui.iaridicattricouldeparcarfivrutslntoarcpe
dos,dupcarepebuzeleluiaaprutunzmbetamenintor.Aaruncattricoul
pepat.iadesfcutcureaua,iatrasfermoaruliiascosortul,rmnnd
doarntroperechedeboxerimulaidebumbac,ncercasadopteoatitudine
ocant,hotrtsmintimidezeismfacsplec.Aproapecreuises
mconving,nsnuaveamdegndsllassscapedemineattdeuor.

AispuscinelulMiniiNegreialsatcicatriceaaiapepiele.Sperc
nuteatepiscredcnutiinimicdespreasta,chabarnaicumdesa
ntmplataaceva.

Nuarspuns.

nclipancareosiespeuaasta,ossunlapoliie.Dacmienu
mispui,poatemcarcueiaisvreisvorbeti.Poatecaumaivzutsemne
caaltu.Potsmidauseamadintrosingurprivirecascunziceva.

Tonulvociimeleeracalm,nspespatemisescurgeaubroboanede
sudoare.Celucruprostesciriscantddusempegur?DacScottnumlsa
splec?EraclarctiamsuficientdemultedespreMnaNeagrctsl
nfurii.Oarecredeactiampreamulte?Dacmucideaimiaruncatrupul
lagroapadegunoi?Mamanutiaundeeram,imajoritateacelorcarem
observaserintrndncasaluiScotteraubei.Oareiarfiamintitadouazi
cmvzuseraici?

Eramattdecufundatngnduri,nctnicimcarnusesizasemc
Scottseaezasepepat.iineacapulnpalme.itremuraspatele,iambgat
deseamcplngeantcere,ncercndsistpneascsughiurile.La
nceput,amcrezutcseprefcea,cmintindeaocapcan,darsunetelepe
carencercaslenbuenpiepteraureale.Erabeat,labilemoional,inu
puteamsmidauseamactdensiguranputeamsfiunpreajmalui.Am
rmasneclintit,temndumcosingurmicare,fieeaideabiavizibil,ar
fipututslntrte.

CndstteamnPortland,amadunatdatoriilajocuriledenoroc,a
spus.itremuravoceadedisperareideepuizare.Manageruldelasalonulde
biliardfceapresiuniasupramea,micereabaniinapoi,iareutrebuiasmi
pzescspateledefiecaredatcndieeamdincas.Triamnpanicpentru
ctiamc,ntrobunzi,aveasmgseasciaveamsfiunorocosdac
urmasscapdoarcupicioarelerupte.ntrosear,cndmntorceamacas
delamunc,cinevamaatacatpelaspate,matrtntrohalimalegatde
omas.Erapreantunericsvdfaatipului,darmamgnditcprobabill
trimisesemanageruldupmine.Iamspuscidauoricevoiadacmlsan
pace,dararsimiaziscnuvoiabaniimeiicdefaptmipltisedeja
datoria.naintesmidauseamadacglumea,miaspusceleraMna
Neagricbaniierauultimullucrudecareaveanevoie.Aveaobrichet
Zippo.Aaprinsoiiainutineluldelamnastngndreptulflcrilor
pentrua1nclzi.Mtreceautoateapele.Iamspuscfacoricevoiael,numai

smdeajosdepemas.Miarupttricoulimaapsatcuinelulpepiept.
miardeapielea,iipamctmineauplmnii.Miadatdegetulpestecap,
miaruptosulimiaspusc,dacnumiineamgura,aveasmileruppe
toatepernd.Miaspuscmnsemnase.Scottdeabiamaivorbea.Amfcut
pemine.Chiaracolopemas.Masperiatdemoarte.Afaceoricesnu1mai
vdnviaamea.DeastamammutatnapoinColdwater.Numammaidus
lacoalimamascunsnsaladesporttoatziua,antrenndum,ncazc
marmaificutatvreodat.Casfiupregtit,ncazcosmgseascdin
nou.

iancheiatpovesteaiiatersnasulcupodulpalmei.

Nutiamdacputeamsaunusamncrederenel.Patchmispusese
clarcnutrebuia,darScotttremura.Plise,transpiraiitreceaminileprin
pr,respirndadnciprelung.Oareinventaseoasemeneapoveste?Toate
detaliilesepotriveauculucrurilepecarelebnuisemdejadespreel.Era
dependentdejocuriledenoroc.LucrasenoapteanPortlandlaunsupermarket
decartier.SemutasenapoinColdwatercasscapedetrecutullui.Aveaun
semnpepiept,ocicatricepecareiofcusecineva.Oareputeasstealaciva
centimetridistandemineisspunminciunidesprelucrurileprincare
trecuse?

Cumarta?Amntrebat.MnaNeagr.

Erantuneric.Eranalt,astaitotcemiamintesc,aspusel,cltinnd
dincap.

AmcutatslegpovestealuiScottdeceaatatei,ccinamndou
apreaMnaNeagr.MnaNeagrlgsisepeScottdupceacestaadunase
datorii.nschimbuldatorieipltite,MnaNeagrlnsemnase.Oaretatapise
acelailucru?Oarenufuseseomortdinntmplare,aacumcrezusepoliia?
OareMnaNeagrpltiseodatoriedeatateiilomorsepentrucrefuzase
sfiensemnat?Nu.Nucredeamasta.Tatanuerainteresatdejocurilede
norocinuaveadatorii.Eracontabil.tiavaloareabanului.Nimicdinpovestea
luiScottnuavealegturcutata.Trebuiasfiealtceva.

AmaispuscevaMnaNeagr?Amntrebat.

ncercsuittotcesantmplatnnoapteaaia.

Abgatmnasubsalteaiascososcrumierdeplasticiunpachetde
igri.Aaprinsuna,suflndncetfumul,ianchisochii.

Gndurilemelecontinuaussentoarclaaceleaitreintrebri:Oare
MnaNeagreraadevratulucigaaltatluimeu?Cineerael?Undelputeam
gsi?

Iarapoimaiapreaontrebarenou:OareMnaNeagrera
conductorulsocietiilegateprinsngeanefilimilor?Daceleracelcare
nsemnanefilimi,atunciaveasens.Numaiunconductorsauopersoancu
autoritatearfipututsrecrutezemembricaresluptempotrivangerilor
czui.

iaspusdeceiafcutasta?Lamntrebat.


Eraclarclnsemnasecasldistingcamembrualsocietii,dar
poateeramaimultdeatt.Poateeracevacetiaunumainefilimii.

Scottacltinatdincapiamaitrasunfum.

Nuiadatniciunmotiv?

Nu,sarstitScott.

Teamaicutatdeatunci?

Nu.

Puteamsmidauseamadinprivirealuinnebunitceraattde
speriat,nctnumaiputeanicisvorbeasc.

MamgnditlasearancarefusesermnZ.Lanefilimulntricourou.
AveaoareacelaisemncaScott?Eramaproapesigurcda.Eralogiccatoi
membriisocietiisaibacelaisemn.Iarastansemnacmaierauialiica
ScotticanefilimuldelaZ.Existaumembripestetot,membrirecrutaicu
fora,darprivaideputereadevratsaudescoppentrucerauinuin
netiin.CeateptaMnaNeagr?Decenuvoiasuneascmembrii
societii?Cangeriiczuisnuafleceplnuia?

Oaredeastafuseseucistata?Oaremoartealuiavealegturcu
societateaasta?

AimaivzutsemnulMiniiNegrelaaltcineva?

tiamcmpuneamnprimejdie,ccimduceampreadeparte,dar
trebuiasafluctdemultetiaScott.

Nuarspuns.Seprbuiseadormitpepat.Aveaguralargcscat,iar
respiraiaimiroseaputernicaalcooliafum.

Lamscuturatuor.

Scott?Cepoismispuidespresocietate?Lamplesnituorpeste
obraz.Scott,trezetete!MnaNeagriaspuscetinefilim?iazisce
nseamnasta?

nsczusentrunsomnadnc,ameitdeaburiidealcool.

Iamstinsigara,lamnvelitcuopturiamplecat.

Capitolul15

Eramcufundatnviscndarittelefonul.Amscosunbradesub
ptur,ambjbitcumnapenoptierimiamgsittelefonulmobil.

Alo?Amblmjit,tergndumisalivadincolulgurii.

Aiascultatbuletinulmeteo?AntrebatVee.

Ce?Ammormiteu.ncercamsmideschidochii,darnceram
cufundatnsomn.Cteceasul?

Cersenin,temperaturiridicate,niciunpicdevnt.Dupore,mergem
laOldOrchardBeach.Chiaracumbagplciledenotnmain.

AngnatprimastrofdinSummerNightsdinfilmulGrease.Mam
strmbatiamndeprtattelefonuldelaureche.

Amncercatsmtrezescfrecndumlaochiimamconcentrats
desluescorapecareoartaulimbileceasului.Dareraimposibilcaacul
ceasorniculuisindiceoraaseNu?


Cecostumdebaiesmiiau?Unulrozdintrobucatsauunbikini
auriu?Chestiacubikiniectrebuiesfiiunpicbronzatnainteslpori.
Auriulosmifacpieleaimaialb.Poatec,dedataasta,osliaupela
rozcasmbronzezunpici

Decearatceasulmeuoraaseidouzeciicinci?Amntrebatca
prinvis,ncercndscaptfornglas.

Eontrebarecapcan?

Vee!

Daaa.Teaisupratru?

Amtrntittelefonulimamcuibritnpat.Auzeamcumsunfixulde
jos,dinbuctrie.Miampuspernancap.Aintratrobotultelefonic,nsnu
erachiarattdeuorsscapideVee.Asunatdinnou.Telefonulriala
nesfrit.

Amapelatopemobil.

Ceeste?

Auriusauroz?NuteantrebadacnarfiimportantDoarcO
sviniRixoniosfieprimadatcndosmvadncostumdebaie.

Detaliaz.Careiplanul?Smergemtoitrei?Nubatdrumulpn
acolocasfiuatreiaroatlacru.

Iareunuamdegndstelasszacitoatdupamiazacuexpresia
aiaacrpefa.

Namofaacr.

Bada.Chiaracumoai.

Astaefaameasuprat.Maitrezitlaasedimineaa!

Ceruleradeunalbastruvraticinusezreaniciunnorctvedeaicu
ochii.Coborsemgeamurilemainii,iunvntfierbintenesuflanpr,iar
mirosulameitordeapsratneumpleanrile.Veeaieitdepeautostradi
acobortnspreOldOrchardStreet,cuochiidupunlocdeparcare.Pe
ambelesensuri,mainilenaintauncet,cumultsublimitalegaldevitez,
sperndsgseascunlocncaressepoatopri,naintestreacngrab
pelngelispiardocazia.

Eplinochiaici,saplnsVee.Undesparchez?

Acotitpeoaleeiancetinitlasemaforuldindreptuluneilibrrii.

Aratpromitor.Suntomulimedelocurilibereaici.

Pesemnscriecaicipotsparchezenumaiangajaii.

icumostiecnulucrmaici?Neonulsencadreazperfectn
peisaj.Petoatemainileasteaparcscriecsuntdinpturainferioar.

Maiscrieicmainilecontravenienilorosfieridicate.

Spunastadoarcassperieoameniicamineicatine.Eoameninare
gratuit.Nutrebuiesnefacemprobleme.

Aparcatiatrasfrnademn.Amnfcatoumbreliogeantde
plajplincusticlecuap,snacksuri,cremdeplajiprosoapedin
portbagaj,dupcareamcobortpeOldOrchardStreet,stradacareddeape
plaj.Penisiperaupresrateumbrelecolorate,iarvalurilespumoasese

rostogoleaupesubstlpiisubiriaipontonului.Amrecunoscutungrupde
bieidelacoaljucndusefrisbeeunpicmainfa.

nmodnormal,apropunesmergemmaiaproapesivedempe
bieiiia,aspusVee,darRixoneattdesexy,cnicimcarnumtenteaz
ideea.

Apropo,cndvineRixon?

Alo!Astanasunatpreafrumos.Defapt,aifostchiarunpiccinic.

Miampusmnastreainlaochiimamuitatchiornspreliniade
coast,cutndunlocidealncaresinstalmumbrela.

iamspusdejacurscsfiuatreiaroatlacru.

Ultimullucrudecareaveamnevoieerasstaunsoarelefierbintetoat
dupamiaza,privinduipeVeeipeRixoncumsegiugiulesc.

Castiiitu,Rixonaavutctevatreburideterminat,darapromis
sajungaicipnlatrei.

Cefeldetreburi?

Cinetie?LoficonvinsPatchsifacvreofavoare.Patchare
ntotdeaunanevoiedectecevadelaRixon,baltrimitecolo,baispunes
aibgrijdeasta.Deparcnarputeasirezolvesingurlucrurile.Saumcar
slplteascpeRixonnlocsprofitedeel.Crezicartrebuismdaucu
cremdeplaj?Osmenervezfoartetaredacmamstrofocatattadegeaba
iplecdeaicifrsmbronzez!

Rixonnuparegenuldetipcaresilasepealiisprofitedeel.

Alii?Nuvorbescdesprealii,cidesprePatch.Rixonparcl
venereaz.Eattdejalnic!Misentoarcestomaculpejos.Patchnuegenulde
individlacaresvreausaspireprietenulmeu.

Suntprietenidemult.

Aaamauzit.Bla,bla,bla.ProbabilcPatchvindedroguri.Nu.
Probabilcfacetraficcuarme,iarRixoneunfeldepiescarepoatefi
sacrificat,carealeargdecolocolopedegeaba,ivindearmeiiriscpielea.

Miamdatochiipestecap.DarochelariimeidesoareimitaieRayBan
miascundeauexpresiaplictisit.

iRixonarecumvavreoproblemcuasta?

Nu,aspusea,fnoas.

Atuncinutebga!

DarVeenuaveadegndsolasebaltaauor.

DacPatchnuvindearme,atuncideundeareatiabani?

tiideundeare.

Spunemi,azisea,ncrucinduicuncpnareminilensn.
Spunemicuvocetaredeundearebani.

DeundeiareiRixon.

Aha.Exactcumcredeam.ieruinesspui.

Terog!Astaiceamaimareprostiepecareamauzito,amreplicat,
privindocuasprime.

Ah,da?


Veesandreptatcupaihotrinspreofemeiecareconstruiaun
casteldenisipcudoicopilai.

Mscuzai,doamn.miparerucvntrerupivrpescdin
timpulpreiosiplcutpecarelpetreceialturideceimici,darprietenamea
arvreasvspuncuceseocupfostuleiiubit.

AmprinsopeVeedebraiamtrasodupmine.

Vezi?AspusVee.ieruine.Nupoisospuicuvocetarefrs
simicumisentoarcestomaculpedos.

Jucndpoker,biliard.Na!Amziso.Numamfcutmicincsunt
nvia.Mulumit?Nutiucareimareachestie.iRixontrietetotdinasta.

Veeacltinatdincap.

Etincea,fetio.NuicumperihainelepecareilecumprPatch
dinbaniictigailapariurilaBo.

Desprecevorbeti?Patchpoarttricouriiblugi.

Veeiapusomnnold.

tiictcostblugiipecareipoartel?

Nu,amspus,confuz.

Sspunemdoarcnaideundesicumperioperechedeblugica
ianColdwater.ProbabilciicomanddinNewYork.Operechecostpatru
sutededolari.

Mini.

Pecuvntulmeu.Sptmnatrecut,purtauntricoudelaunconcert
RollingStonescuautografulluiMickJaggerpeel.Rixonmiazisceautentic.
Patchnuipunepecrdurifisedepoker.naintestedesparideel,lai
ntrebatvreodatdeundefacerostdebani?Saucuceapltitjeepulla
strlucitorifrumuel?

Patchiactigatjeepullaunjocdepoker,amnfruntatoeu.Daca
ctigatunjeep,suntsigurcarputeasctigesuficientdemultctsi
permitpantalonidepatrusutededolari.Poatecsepricepefoartebinela
poker.

Patchiaziscactigatjeepul,numaicRixonareoaltpoveste.

Miamdatprulpesteumeri,ncercndsdauimpresiacnum
interesactuidepuinncotrosendreptaconversaianoastr,pentruc,
oricum,nucredeamnimicdincemispunea.

Ah,da?iceiaspus?

Nutiu.Rixonnuvreasmideaamnunte.AzisdoarcPatchar
vreacatuscrezicactigatjeepul.Dariamurdritminilecasaib
mainaaia.

Poatecaiauzitprost.

Da,poate,arepetatVeecinic.SaupoatecPatcheunnebun
periculoscareareoafacereilegal.

Iamtrntitnpalm,poatepuincamtare,untubdeloiunedeplaj.

Dmicuastapespateiaigrijsontinzibine.


Credcmdaudirectcuulei,aspusVee,frecndumcucrempe
spate.Maibinemardunpicdectsstauozintreaglaplajism
ntorcacaslafeldealbcumamplecat.

Miamntorscapul,nsnuputeamsvdctdebinemddeaVeecu
crem.

Aigrijsmdaiipesubbretele.

Miamaternutprosopulsubumbrelimamghemuitlaumbraei,
asigurndumcnumirmseserpicioarelensoare.Veeiantins
prosopullaunmetrudistaniiadatcuuleipepicioare.Numiveneaun
mintedectfotografiilepacienilorcaresufereaudecancerdepieledin
cabinetuldoctorului.

CtotvenivorbadesprePatch,aspusVee,cesemaintmpl?Maie
cuMarcie?

Ultimadatera,amspusboas,gndindumcsingurulmotiv
pentrucaremntrebaseeracasmenervezeimaitare.

Eibine,tiicareeprereamea.

tiam,daraveamsomaiaudncodat,indiferentdacvoiamsaunu.

Sepotrivesc,aspus,accentunduireflexeleauriialepruluicuo
loiunespecialcumiroschimicdelmie.Nucredcosdureze,bineneles.
Patchsevaplictisiivacutaaltceva.Exactcumafcutcu

Putemsgsimaltsubiectdediscuie?Amntrerupto,strngnddin
ochiimasndumimuchiigtului.

Sigurnuvreisvorbimdespreasta?Amimpresiacaimultepecap.

Amoftat.Nuaveasenssascundnimic.Insuportabilsaunu,Veeera
prietenameaceamaibunimeritastieadevrul,mcaracumcnd
puteamsi1mrturisesc.

Acumdouseri,dupceamfostlaPoetaDiavolului,masrutat.

Ceafcut?

Miamapsatochiicupodulpalmelor.

Avenitlaminendormitor.

Veenuaveacumsneleagcmsrutasenvis.Darideeaeracm
srutase.Loculerairelevant.nplus,nicinuvoiamsmgndesccensemna
faptulcacumaveaputereadeaintranviselemele.

Laiprimitncas?

Nuchiar,daraintratoricum.

OK,aspusVee,artnddeparcarfincercatsgseascun
rspunslogiclaidioeniapecareospusesem.Uiteceosfacem.Os
depunemunjurmntcusnge.Nuteuitaaalamine,vorbescserios.Dac
jurmcusnge,vatrebuisiiipromisiunea.Dacnu,osseintmple
cevaru,oareciiosiroadpicioarelensomn,deexemplu.i,cndoste
trezeti,nuosmaiaidectnitecioturinsngerate.Aiunbriceag?Os
gsimunbriceag,netieminelipimpalmeleunadealta.Osjuricnos
mairminiciodatsingurcuPatch.Aa,cndostemaisimitentat,os
existecevacarestempiedicesfaciasta.


Amvrutsispuncnuineantotdeaunademinesrmnsingurcu
Patch.Cteodatnuaveamdeales.Semicaasemeneaaburilor.Dacvoias
fiesingurcumine,aveasofac.i,deinumiplceasrecunoscasta,pe
minenumderanjantotdeauna.

Amnevoiedecevaunpicmaieficientdectunjurmntcusnge,am
spus.

Dragamea,revinoi!Astaeotreabserioas.Aifacebinescrezin
lucrurileastea,pentruceucred.Mducscautuncuit,ahotrt,
ridicnduseiute.

Amtrasodemn,trntindolaloclngmine.

AmjurnalulluiMarcie.

Ce?AspusVee,mprocndumcuscuipat.

Lamluat,darnulamcitit.

Deceauddeastaabiaacum?iceiiaattdemultsdeschiziacea
comoar?HaisllsmpeRixon,smergemchiaracumacasislcitim.
tiicMarcieascrisdesprePatchnel.

tiu.

Atuncidecemaipierdemvremea?Tetemideceaiputeasafli?
Pentrucpotslcitesceumainti,sfiltrezinformaiileisizicdirect
rspunsurile.

Daclcitesc,sarputeasnumaivorbescniciodatcuPatch.

Astaarfibine.

MamuitatchiorlaVee.

Nutiudacastavreau.

Oh,dragamea!Nuifaceasta!Momori.Citetejurnalullaidioti
punepunctcapitoluluistuia.Maisuntialibieipelumeaasta.Nosfim
niciodatncrizdebiei.

tiu,amzis,deisimeamceraominciunieftin.naintedePatch
numaifusesemcuniciunbiat.Cumputeamsusinecaveamsmaifiucu
cineva?

Noscitescjurnalul.Osi1daunapoi.Portrzboiulstaridicolcu
Marciedeanidezileiamcamobosit.Vreausdepescmomentulsta.

Veearmascuguracscatiamaibombnitunpic.

Nupoisdepetimomentuldupcecitetimaintijurnalul?Sau
mcarsmi1daimiesaruncunochi.Doarcinciminute,atticer.

Alegdrumulceldrept.

Nuvreisdainapoi,nu?AremarcatVee,dnduilarnduleiochii
pestecap.

Nu.

Pesteprosoapelenoastresalsatoumbr.

Vsupraidacstaucuvoi,frumoasedomnioare?

NeamridicatprivireailamvzutpeRixonstnddeasupranoastrn
pantalonidebaieimaiou,cuunprosoparuncatpeumeri.Aveaoconformaie
greoaie,darartasurprinztordeduriderezistent,cuunnasacvilinio

claiedeprnchislaculoarecareicdeapefrunte.Peumraveatatuatedou
aripidengeri,cumstteanumbr,artadeparcarfifostangajatdema
fie.Erafermector,glumeipusperele.

Aireuitsajungi!AspusVee,cugurapnlaurechi.

Rixonsaaezatpenisip,lngnoi,sprijinindusentruncot,cufaan
palm.

Ceampierdut?

Veevreasmfacsdepununjurmntcusnge,amspus.

Pareotreabserioas,afcutel,ridicnddinsprncene.

AreimpresiacaaoslinpePatchladistandemine.

Rixoniadatcapulpespateiars.

iureznorocatunci.

Hei,aspusVee,jurmintelecusngesuntchestiiserioase.

Rixoniapusmnapecoaps,ntrunmodintim,iiasursplinde
afeciune.Amsimitcummiseumpleinimadeinvidie.Cuctevasptmnin
urm,Patchmarfiatinsnacelaifel.Ironiaerac,acumctevasptmni,
Veesesimiselafelcummsimeameuacum,defiecaredatcndfusese
nevoitsiascumineicuPatch.tiamcastaarfitrebuitsmfacs
acceptinvidiamaiuor,dardurereaerapreamare.RspunznduiluiRixon,
Veesaaplecatilasrutatpegur.Miamntorsprivireanaltparte,dar
nuamreuitsnlturinvidiacaremistteacaopiatrpeinim.

Rixoniadresglasul.

Haicmergsiaunitecola,saoferitel,avnddestultactctsi
deaseamacmfceausmsimtprost.

Mduceu,areplicatVee,ridicnduseiscuturnduinisipuldepe
fund.CredcNoravreassteadevorbcutine,Rixon.

Afcutsemnulghilimelelorcndarostitssteadevorb.

Armneieu,darnusuntunmarefanalsubiectuluicupricina.

,amnceputeujenat,nefiindfoartesigurdealuzialuiVee,dar
perfectcontientcnuaveasmiplacaceadiscuie.

Rixonmiazmbit,ateptndsispundespreceeravorba.

Patch,aanunatVee,lmurindunepeamndoiifcndatmosferai
maincrcatdecteradeja.

Dupceaspusasta,sandeprtat.

VreisvorbimdesprePatch?AntrebatRixon,frecnduibrbia.

Nuchiar.DartiicumeVee.ntotdeaunareuetestransformeo
situaieneplcutntrunacuadevratjenant,amspuscapentrumine.

Atunciebinecnumruinezuor,areplicatRixonamuzat.

Avreaspotspuneacelailucruacum.

Cumimerge?Antrebatel,ncercndssparggheaa.

CuPatchsaungeneral?

Cuamndou.

Sepoateimaibine.Dndumiseamacexistaomareposibilitateca
RixonsitransmitluiPatchtotceaveamsispun,amadugatrepede:Sunt

pecaleaceabun.Darpotsipunontrebarepersonal?EdesprePatch,
dar,dacnuvreismirspunzi,snutesiminevoitsofaci,numsupr.

Spune!

Maiengerulmeupzitor?Cucevavreme,dupceneamcertat,iam
spuscnumaivreausfie.Iaracumnumaisuntsigurceentrenoi.Numai
engerulmeudoarpentruciamspuscnu1maivreau?

Elnctearengrij.

Darcumdenumaieprinpreajmameacndamnevoiedeel?

AmvzutolicrirenochiiluiRixon.

Teaidespritdeel,aiuitat?Estnjenitorpentruel.Majoritatea
brbailordetestideeadeastaprinpreajmauneifosteiubitemaimultdect
suntnevoiisofac.Astapedeoparte.Doilamn,miaspuscarhanghelii
lsupravegheazndeaproape.Sestrduietespstrezeorelaiestrict
profesional.

Decincengerulmeupzitor?

Sigur,numaicnsecret.

icinelansrcinatsmpzeasc?

Arhanghelii,aspusRixonridicnddinumeri.

Nuexistomodalitatesianuncavreapealtcineva?Chestiaasta
numergepreabine.Maialesdeladesprirencoace.

Numergea,preabine?Mntorceapedos.Totacestdutevinofaptul
clvedeam,darnuputeamsfiucuelmomora.

iaplimbatdegetulmarepebuze.

Potsispuncetiu,darexistoansdestuldemareca
informaiileasteasfiedepite.Atrecutcevavremedecndnumaisuntla
curent.Etigatasauziasta?Casveziceamuzante,trebuiesdepuiun
jurmntcusnge.

Glumeti?

Trebuiestetainpalmislaiscadctevapicturidesngepe
pmnt.Nupecovorsaupepiatr,cinrn.Apoidepuijurmntul,
recunoscndceruluicnutetemisiveripropriulsnge.Dinrnaivenit
inrnteveintoarce.nmomentulncaredepuijurmntul,renunila
dreptuldeaaveaunngerpzitorianuniciaccepisoarta,frajutorul
celordesus.ineminteceunuirecomandasta.iautrimisunngerdintr
unmotivntemeiat.Cinevadeacolodesuscredecetinpericol.Astae
senzaiamea,darcredcemaimultdectosuspiciuneparanoic.

Numiddeainformaiideultimaorsimeamieuccevamalefic
voiasptrundnlumeameaiameninasmcufundenntuneric.n
primulrnd,nlucatatluimeucarereaprealanesfritivedeniacareo
nsoea.Deodat,mastrfulgeratungnd.

Oareeposibilcapersoanacaremurmretesfienacelaitimp
ngerulmeupzitor?Amntrebateunoapt.

Rixonapufnitnrs.

Patch?


Vorbeadeparcarfifostimposibil.Nicinuerademirare.Rixonfusese
ntotdeaunaalturidePatch.ChiardacPatcheravinovat,Rixoniarfiluat
partea.Loialitateaoarbntreceaoricealtsentiment.

Dacarncercasmifacru,articineva?Amntrebat.
Arhanghelii?ngeriimorii?Dabriatiacndoameniiseapropiaudemoarte.Ar
puteaoareunngeralmoriislopreascpePatchnaintesfiepreatrziu?

DactendoietidePatch,stiicnuiaialesbineomul,aspusel
peuntonrece.lcunoscmaibinedecttine.iianseriosroluldenger
pzitor.

Dar,dacPatcharfivrutsmomoare,plnuisecrimaperfect,nui
aa?Erangerulmeupzitor.Eransrcinatsaibgrijdemine.Nimeninu
aveacumslsuspectezepeel

nsavusesedejaansadeamucide.inuprofitasedeea.Sacrificase
ceidorisemaipresusdetoate,sdevinom,pentruamsalva.Nuarfi
fcutastadacarfivrutsmomoare.

Nuiaa?

Amnlturatbnuielile.Rixonaveadreptate.Eraridicolslbnuiescpe
Patch.

EfericitcuMarcie?

Miampusmnalagur.Mferisemdelabunnceputslntrebasta.
miieisepurisimplupegur.Mamnroit.

Rixonmaprivitndelung,pregtinduirspunsul.

Patcheceamaiimportantpersoandinviaamea,ecaofamilie
pentrumineiliubesccapeunfrate,darnuepotrivitpentrutine.Eutiu
asta,eltieastai,undevanadnculsufletului,credcitutiiasta.Poate
cnuvreisauziasta,dareliMarciesuntleii.Suntcroiidinaceeaistof.
Patchtrebuiessemaiidistrezeunpic.ipoatesfacasta,pentruc
Marcienu1iubete.Nimicdinceeacesimteeapentruelnuarecumsatrag
ateniaarhanghelilor.

Amrmastcui,iareumstrduiamsnuartcesimeam,smi
ascundundevanadnculsufletuluitoateemoiile.Cualtecuvinte,eule
ddusemdetirearhanghelilor.SentimentelemelepentruPatchne
expuseser,nucevacefcusesauspuseseel.Eranumaivinamea.Potrivit
explicaieiluiRixon,Patchnumiubiseniciodat.Numimprtiseniciodat
sentimentele.Nuvoiamsacceptasta.VoiamstiucPatchinuselaminela
felcuminusemeulael.Nuvoiamscredcnufusesemnimicmaimultdect
odistraciecucareelitreceatimpul.

Maieraunlucru,ontrebarepecaredoreamcudisperaresiopunlui
Rixon.DaceuiPatchamfirmasnrelaiibune,lafintrebatchiarpeel,
darastanumaiintraacumndiscuie,nsRixoneralafeldeexperimentatca
Patch.tialucruridecarealiihabarnaveaumaialescndveneavorba
desprengericzuiinefilimii,dacnutiaceva,puteaaflaoricnd.Acum,
Rixonerasingurameaansdea1gsipeMnaNeagr.

Miamumezitbuzeleiamdecisspunntrebarea:


AiauzitvreodatdeMnaNeagr?

Rixonatresrit.Maanalizatdinpriviripredeoclip,ntcere,dup
carepefaisaaternutoexpresieamuzat.

Glumeti?Nammaiauzitnumelestadeogrmaddetimp.
CredeamcluiPatchnuiplacesisespunaa.Snelegciapovestit
despreasta?

Amsimitcummingheainima.FusesemctpecesispunluiRixon
desprepliculcuineluldefieribiletulncarescriacMnaNeagrmi
omorsetatl,daracummstrduiamsgsescunnourspuns.

MnaNeagreporeclaluiPatch?

Namaifolositodeanidezile,decndamnceputsispunPatch.
NuiaplcutniciodatMnaNeagr,aspusel,scrpinndusepeobraz.Asta
sentmplapevremeacndlucramcamercenaripentruregeleFranei,
angajainoperaiunilemurdaredinsecolulalXVIIIlea.Ceraiifrumuele,ce
banifrumoi!

Fiecauzeamacelecuvinte,fiecmplesneacinevapestefaera
totuna.Simeamcummifugeapmntuldesubpicioare.CuvinteleluiRixon
mnvluiau,iareumsimeampierdutncea,deparcmiarfivorbit
ntrolimbstrininuafipututsinpasulcuel.Amfostimediat
cuprinsdendoieli.NuPatch.Nuarfipututslomoareelpetata.Oricine
altcineva.Numaielnu.

Treptat,gndurileaunceputssemprtieialteleleauluatlocul.Am
nceputsanalizezdiversemomente,scautdovezi,nnoapteancarei
druiseminelulmeuluiPatch:nmomentulncareispusesemclprimisem
delatata,insistasecnu1putealua,preaaproapedeneclintitndeciziade
anu1accepta.isimplulnumedeMnaNeagr.Sepotrivea,isepotriveade
minune.Strduindumsmairezistctevaminuteiavndgrijsnumi
trdezsentimentele,miamalescuvintelecufoartemareatenie.

tiiceregretcelmaimult?Iamspus,ncercndsivorbescpeun
tonctmaifiresc.Eoidioenie,iprobabilosrzi.

Casparimaiconvingtoare,amscosunrsbanalcareseauzeade
undevadinstrfundurilesufletuluimeu,dintrunlocdecarenicinuavusesem
pnatunciideecexist.

Miamlsatpuloverulpreferatlaelacas.EdelaOxford,undevisam
sajungcndva,iamexplicateu.MilaluattatacndafostnAngliai
nseamnmultpentrumine.

AifostacaslaPatch?Rixonpreasincersurprins.

Doarodat.Eramamalamine,aacneamduslaelsneuitmla
unfilm.Miamlsatpuloverulpecanapea.

tiamcintrasempeunterenpericuloscuctddeammaimulte
detaliidesprecasaluiPatch,cuattexistaumaimulteansesodaunbar,
sgreescundetaliuismdaunvileag.Pedealtparte,daceramprea
vag,Rixoniputeadaseamacmineam.

Suntimpresionat.iplacesiincasasecret.


Oaredece?mamntrebat.Ceascundea?DeceeraRixonsingura
persoancareaveavoiesptrundnsanctuarulluiPatch?Ceputeaoares
mprteascelnumaicuRixon?Oarenumlsasesmergniciodatlael
pentructiacaveamsvdcevacarelarfideconspirat,caremiarfi
confirmatceravinovatdemoarteatatei?

Arnsemnafoartemultpentruminesmirecuperezpuloverul,am
spus.

Msimeamdetaat,deparcmafiprivit,deundevadedeparte,cum
conversamcuRixon.Parcopersoanmaiputernic,maineleaptimai
stpnitrosteacuvintelecaremiieeaupegur.Nuerameufataaceea.Eu
eramceacaresimeacumserupeanbucilafeldefinecanisipuldesub
picioareleei.

Duteminelaprimaor!Patchpleacdevremedeacas,dar,dac
ajungilaelnjurdeasejumtate,artrebuislprinzi.

Apreferasnudauochiicuel.

Vreisliaueudataviitoarecndtrecpelael?Suntsigurcos
ajungacolominesear.Saucelmaitrziunweekend.

Avreaslrecuperezmairepede.Mamatotntreabdeel.Patchmia
datocheiei,dacnucumvaaschimbatyalele,aputeasintru.Problemae
c,datatrecutcndamfostlael,erantunericinumimaiamintescbine
drumul.Nuamfostpreaatentpentrucnicinumgndeamcvatrebuis
mntorcsmiiaupuloverul,dupdesprire.

nSwathmore.Lngcartierulindustrial.

Ammemoratinformaia.

Daclocuialngcentrulindustrial,puteamsfacpariucstteantr
unuldintreblocuriledecrmiddelamargineaorauluivechi.Nuvedeam
undenaltparte,astadacnucumvaialesesecareedinvreunadintre
fabriciledezafectatesaucocioabelepentruvagabonzidepemalulrului,ceea
cepreapuinprobabil.

Amzmbit,sperndsparrelaxat.

tiamceundevapelngru.Laultimuletaj,nu?Amntrebatla
plesneal,asumndumiriscul.

MamgnditcPatchnuarfivrutsiaudveciniitropinddeasupra
lui.

Da,aspusRixon,lanumrultreizeciipatru.

tiidacPatchosfieacasdisear?Navreasdaunasnnascu
el.MaialesdaceacolocuMarcie.Vreaudoarsiaupuloverulisplec.

Rixonatuitnpumn.

,nu,nartrebuisfieacas.

Sascrpinatpeobrazimiaaruncatoprivireagitat,aproape
comptimitoare.

Defapt,euiVeeieimdisearlaunfilmcuPatchicuMarcie.


Amsimitfioripeiraspinrii.Parcnumaiaveamaeriapoi,exact
nmomentulncareamsimitcnumaiputeamscontinuicuminciuna,s
micontrolezsentimentele,amreuitsvorbescdinnouclar.Trebuiasofac.

Veetie?

ncmgndesccumsispun.

Cesmispui?

NeamntorsamndoinspreVee,caresatrntitpenisipcuotavde
cartoncusticledecolanmn.

Eosurpriz,antorsoRixon.Ampregtitcevapentrudisear.

Veeazmbitseductor.

Dmiunindiciu.Terooog!

EuiRixonneamaruncatoprivirescurt,dupcareamntorscapuln
direciidiferite.Nuvoiamsmbagnasta.nplus,dejamgndeamla
altceva.Gndurilemisaundreptatmecanicnsprenouainformaieprimit:
astsear.PatchiMarcie.Ieeaunora.ApartamentulluiPatchaveasfie
gol.

Trebuiasintrunel.

Capitolul16

Treioremaitrziu,parteaexterioaracoapselorluiVeeeraroieca
racul,aveabicipedegeteledelapicioare,iarfaaieraumflatdelacldur.
Rixonplecasecuoornainte,iareuiVeetrmdupnoiumbrelaigeanta
deplaj,urcndaleeacareddeanOldOrchardStreet.

Msimtciudat,apusVee.Parcmivineslein.Poatecnu
trebuiasmdaucuattaulei.

Aveamcapulnnori,iarclduramiddeaosenzaiededisconfort,dar
stareameanuavealegturcuvremea.Simeamodurerecaremicrpacapul
ndou.ncercamlanesfritsnghitcasscapdegustulamardingur,
dar,cuctnghieammaimult,cuattmisefceamaigrea.Numelede
MnaNeagrcontinuasmirsunenminte,deparcncercasmian
stpnirecasiacordtoatateniamea,nfignduiunghiilencreierulmeu
idndumidureridecapdefiecaredatcndncercamslignor.Num
puteamgndilaastaacum,defacuVee,pentrucmiddeamseamac
aveamsmprbuesclapmntdacofceam.Trebuiasmaifentezunpic
durerea,somaiaruncunpicdepartedemine,undevanaer,defiecaredat
cndameninasseabatasupramea.Madposteamlaumbradisperrii
surde,ncercndsamninevitabilulctdemultputeam.Patch.Mna
Neagr.Nusepoate.

Veesaoprit.

Ceeaia?

Stteamnparcare,nspatelelibrriei,lacivametridemain,ine
holbamlabucataimensdemetalprinsderoatadinstnga,spate.

Pareuncrligpentrublocarearoii,amspus.

Vdasta,darcecautpemainamea?

Credcvorbeauserioscndauscrisfazaaiacucontravenienii.


Nufacepedeteaptacumine!Cumprocedmacum?

lsunmpeRixon?Amsugerat.

Nosfiefoartencntatsvinnapoipnaici.Darmamata?A
venitnora?

Nunc.Priniiti?

Veesaaezatncurbiiangropatfaanmini.

Tre'scosteoaveresscoicrliguldeperoat.Astaosfiepictura
careosumplepaharul.Mamaosmtrimitlamnstire.

Mamaezatlngea,ineamgnditmpreunlaopiunilepecarele
aveam.

Numaiavemaliprieteni?AntrebatVee.Opersoanpecareso
putemsunasneducacasfrsnesimimvinovate?Numasimi
vinovatsosunpeMarciesorogsvinpnaici,darsuntaproapesigur
cosmrefuze.Narfaceastapentrunoi.Maialespentrunoi.Tueti
prietencuScott.Crezicarvenisneia.Iastaiunpiclanuejeepullui
Patch?

MamuitatndireciancareseuitaiVee.Lacellaltcaptalaleii,
nspreImperialStreet,eraparcatunjeepCommander,negruistrlucitor.
Geamurileeraufumuriiiorazdesoaresereflectanele.

Inimaanceputsmibatmaitare.NumputeamntlnicuPatch.Nu
aici.Nunc.Nuacum,cnddoarundigfragil,construitcuatenie,iacrui
fundaiesedrmadincencemaimultcufiecaresecundcaretrecea,m
mpiedicasizbucnescnlacrimi.

Trebuiesfiepeaici,peundeva,afcutVee.Diunmesajispunei
cavemmainablocat.Eadevratcnu1suport,darosmfolosescdeel,
dacosmducacascumaina.

MaidegrabiadamesajluiMarciedectluiPatch,amreplicat,
sperndcaVeesnuideaseamadetonulciudatintunecatdinvoceamea,
caretrdasuferinaiura.

MnaNeagrMnaNeagrNuPatchTerog,snufiePatch
Trebuiesfieogreeal,oexplicaieDurereadecapsanteit,deparc
propriulcorpmavertizasoprescacelnoiandegnduripentrubinelemeu.

Pecinealtcinevaputemsuna?AntrebatVee.

tiamamndoupecinemaiputeamsuna.Penimeni.Eramnitefiine
vaidecapullor,carenuaveauprieteni.Nimeninunedatoranimic.Singura
persoancarearfilsattotulbaltcassarnajutorulmeusttealng
mine.iviceversa.

Miamndreptatateniansprejeep.Aparentfrmotiv,mamridicatde
petrotuar.

Mergemacascujeepul.Conduceu.

NueramsigurcemesajvoiamsitransmitluiPatchcuasta.Ochi
pentruochi?Mrneti,ternescieu?Saupoatecevadegenul:Dacai
avutcevadeafacecumoarteatatei,staenumainceputul


CrezicPatchossenfuriecndosafleciaifuratjeepul?A
ntrebatVee.

Numipas.Doarnosstauaicitoatseara.

Amopresimireproastnlegturcuasta,aspusVee.Numiplace
dePatchnicimcarntroziobinuit.Nuvreauslvdcucapsapus.

Cesantmplatcuspiritultudeaventur?

Odorinarztoareapusstpnirepemine,inumidoreamnimic
altcevamaimultdectsiaujeepulisitransmitastfelunmesajluiPatch.
Mivedeamcumintramcumainaluintruncopac.Nusuficientdetarect
ssarairbagurile,dardestulctsozgrii.Omicamintiredelamine.Un
avertisment.

Spiritulmeudeaventurdisparenainteauneimisiunisinucigae,
miantorsoVee.Osfienasolcndosideaseamacaifosttu.

Partearaionalacreieruluimeumarfisftuitsdaunapoi,darm
prsiseoriceurmdelogic.Dacfcuserufamilieimele,dacmi
distrusesefamilia,dacmminise

tiimcarcumsfuriomain?AntrebatVee.

Patchmanvat.

Nupreaconvins.

VreisspuiclaivzutpePatchfurndomainiacumvreis
ncerciitu?

AmpitagalepealeenspreImperialStreet,ntimpceVeealergan
spatelemeu.Mamuitatnstngaindreapta,atentlamaini,dupcare
amtraversatstrada.Amncercatua.Erancuiat.

Nuinimeniaici,azisVee,punnduimnastreainlaochicas
vadnuntru.Credcartrebuisplecm.Haide,Nora!Lasmaina!

Trebuiesajungemcumvaacas,amrmaspedrumuri.

ncavemdoupicioare,celstngiceldrept.Alemeleauchefde
micare.Deabiaateaptsfacoplimbarelung.Ainnebunit?Aipatea.

ndreptasemvrfulumbreleinspregeamuldindreptuloferului.

Ce?Amzis.Trebuiesneurcmnuntru.

Lasumbrelajos!Osatragiateniadacspargigeamulla.Cetea
apucat?Aspusea,holbnduselamine.

Miaaprutbruscoimaginenminte.LamvzutpePatchstnd
deasupratatluimeucuunpistolnmn.Ompucturarupttcerea.

Miamdusminilelagenunchiimamaplecatnfa,simindcum
ochiimiseumpludelacrimi.Pmntulsenvrteanjurulmeu.Broboanede
sudoaremiseprelingeaupefa.Msufocam,deparctotoxigenulsarfi
evaporatbruscdinaer.Cuctncercammaimultstragaernpiept,cuatt
maiparalizaimisimeamplmnii.Veeipalamine,darstrigtuleiseauzea
deundevadedeparte,deparcaripatdesubap.

Brusc,pmntulsaopritdinnvrtit.Amtrasdetreioriaernpiept.
Veemiporunceasmaez,strigndcevadespreinsolaie.Mamsmulsdin
strnsoareaei.


Msimtbine,iamspus,ridicndomncndsaapropiatadoua
oardemine.Namnimic.

Casidemonstrezctotuleranregul,mamaplecatsridicgeanta
deplaj,careprobabilmiczusedinmn,inacelmomentamvzutcheia
derezervajeepuluistrlucindpefundulei.Cheiapecareofurasemdin
dormitorulluiMarciennoapteancareddusepetrecerea.

Amocheiedelajeep,amspuseusurprins.

Veesancruntat.

Patchnuiacerutoniciodatnapoi?

Nicinumiadatovreodat.AmgsitondormitorulluiMarcie.Mari
noapte.

Uau!

Amdescuiatmainaimamurcat,apoiamaranjatscaunul,ampotrivit
ambreiajuliamapucatvolanulcuambelemini.Deieracald,minilemi
eraureciimitremurau.

Sperctegndetidoarsmergemcumainaastaacas,nuiso
strici,aspusVee,punnduicenturadesiguran.Zicastapentruci
pulseazvenadepetmpl,iultimadatcndteamvzutaatepregteais
opocnetipeMarcienfalclaPoetaDiavolului.

Miamumezitbuzele,careerauaspreielasticenacelaitimp.

IadatluiMarcieocheiederezervdelamain.Artrebuisparchez
chestiaastaundevapefunduloceanului.

Poatecaavutunmotivntemeiat,areplicatVee,agitat.

Amrsdispreuitor.

Nosifacnimiclamainpnnutelaspetineacas,amspus
trgnddevolannsprestngaiintrndpestrad.

JurisspuiastaicndosncercisiexpliciluiPatchdeceiai
furatmaina?

Nuofur.Amrmaspedrumuri.Astanseamncomprumut.

Nu,astasecheamcetinebun,apusealucrurilelapunct.

middeamseamactdeconsternateraVeedefuriamea.

Vedeamscris,undevanochiiei:iraional.Poateceramiraional.
Poatecntrecusemmsura.Doupersoanepotaveaaceeaiporecl,mam
gnditncercndsmconvingpeminensmi.Puteau.Puteau,puteau,
puteau.Speramsajungscredcespuneam,dacrepetamacellucrula
nesfrit,nsacelcolioralinimiimelepecarelrezervasemncrederiiera
gol.

Haisplecmdeaici,azisVeepeuntonprecautisperiat,pecare
numimaivorbiseniciodat.Amlimonadacas.Apoiputemsneuitmla
televizor,stragemunpuidesomn.Nulucrezidisear?

TocmaivoiamsispuncRobertamidduselibernsearaaceea,cnd
amapsatpedaladefrn.

Ceista?


Veemiaurmritprivirea.Saaplecatiaridicatofiedepnzdepe
jos.Afluturatsutienulrozdelauncostumdebaienfaaochilormei.

Neamuitatunalaalta.Amndounegndeamlaacelailucru.

Marcie.

NueraniciourmdendoialcveniseaicicuPatch.Stteaupeplaj
chiarnacelmoment,ntinipenisip,fcndcinetiece.

Amsimitcummcuprindeunvalviolentdeur.ldetestam.im
uramipeminepentrucmiadugasenumelepelistadefetepecarele
sedusese,iarmaiapoiletrdase.Maapucatdorinaoarbsndreptgreeala
comisdinignoran.Nuaveamdegndsfiuncocucerirepelistalui.Nu
puteasmfacsdispar.DaceleraMnaNeagr,aveamsaflu.i,dac
avusesecevadeafacecumoarteatatei,aveamslfacsplteasc.

Naredectssentoarcpejosacas,ammritprintredini.

Amapsatacceleraiaiamdemaratntromb,lsndnurmdrede
cauciuc.

Ctevaoremaitrziu,stteamnfaafrigiderului,cuuadeschis,
studiindconinutulacestuiaicutndcevaceafipututfolosipepostde
cin.Pentrucnumtentanimic,mamndreptatsprecmarangustdin
cellaltcolalbuctriei,undeamfcutacelailucru.Amalesocutiede
farfalleiunborcandesosdespaghete.

Cndceasulelectronicalaragazuluiabipit,amscurspastele,leam
pusntrunboliambgatsosulncuptorulcumicrounde.Rmsesemfr
parmezan,aacamrzuitnitecacavalimamconvinsceraocin
gustoas.Cuptorulcumicroundesaoprit,iamturnatculingurasosi
cacavalpestespaghete.Tocmaicndmndreptamspremascufarfuria,l
amvzutpePatchsprijinindusedeea.Aproapecmiaalunecatfarfuriadin
mn.

Cumaiintrat?Lamntrebat.

Poatecnarfirusncuiuadelaintrarepeviitor.Maialescnd
etisinguracas.

Prearelaxat,nsochiiluispuneaualtceva.Eraudeculoareamarmurei
negreimsfredeleau.Eramsigurctiacfurasemmaina.Nicinuarfi
fostgreu,dinmomentceeraparcatnfaacasei.Existauattealocurincare
afipututascundejeepul,ccicasaeranconjuratdepduridese.nsnici
mcarnumitrecuseprincapslascund.Dezgustulioculmobosiser
preatare.Miseclarificaunmintetotfeluldelucruri:cuvinteleluidulci,ochii
luinegri,strlucitori,faptulceraattdepriceputlaminciuni,laseducieila
femei.Mndrgostisemdediavolulnpersoan.

Ailuatjeepul,aobservat.

Eracalm,darnupreavesel.

Veeaparcatntrozoninterzisiiaupusuncrligperoat.
Trebuiasajungemacas,iamvzutjeepulparcatpecealaltparteastrzii.

Palmelemitranspiraser,darnundrzneamsmitergminile.Nun
faalui.Artadiferit.Eramaidur,mainenduplecat.Luminapalalmpilor

debuctrieitrasaconturulpomeilor,iarprulnegru,ciufulitdupozide
statlaplaj,icdeapefrunte,aproapeatingnduigeneleenervantdelungi.
Zmbeacinic,iargura,pecareoconsiderasemntotdeaunasenzual,iera
uorstrmb.Zmbetulluinueractuidepuinclduros.

Nuputeaissunismanuni?Antrebatel.

Nuaveamtelefonullamine.

NiciVee?

Nuarenumrultu.Iareuoricumnumaiineammintenoultu
numr.Naveamcumsdmdetine.

Naicheiedelamain.Cumaiintrat?

Mamabinutdinrsputerisnuiaruncoprivireacuzatoare.

Aveamrezervata.

Amobservatcncercasideaseamaundevoiamsajung.tiam
amndoicnumidduseniciodatocheiederezerv.Lamprivitcuatenie.
VoiamsdescoprdacidduseseamacmrefereamlacheiadelaMarcie,
nschipuliochiiluinutrdaunimic.Erastpnpesine,impasibil.

Carerezerv?Antrebat.

ntrebarealuimanfuriatimaitare,pentrucmateptamcaels
tieexactdesprececheievorbeam.Cterezerveavea?Ctefetemaiaveaun
poetcheidelajeepullui?

Aprieteneitale,iamspus.Sauniciastanuesuficientdeclar?

Staisvddacamneles.Aifuratjeepulcasterzbunipemine
pentruciamdatocheiederezervluiMarcie?

AmfuratjeepulpentruceuiVeeaveamnevoiedeel,lamlmurit
curceal.Pnnudemult,eraimereulngminecndaveamnevoiedetine.
Amcrezutcpoatencmaieaa,darseparecmamnelat.

Patchnuialuatochiidelamine.

Vreismispuidespreceevorba,defapt,aici?

Cndavzutcnurspund,atrasunscaundesubmasadela
buctrieisaaezat,cubraelencruciate,ntinznduipicioarele.

Amdestultimp,aspus.

MnaNeagr.Despreastaeravorbacuadevrat.Darmierafricsl
nfrunt.Mierateamdeceaveamsafluidecumarfipututreacionael.
Eramsigurchabarnaveactdemultetiameu.Daclacuzamcera
MnaNeagr,numaiaveamcaledentoarcere.Arfitrebuitsfacfa
adevruluicareaveaputereadeamdistrugepnnumairmneanimicdin
mine.

Nainimicdezis?Mantrebat,arcuinduisprncenele.

Evorbadespreaspuneadevrul.Cevacetunuaifcutniciodat.

Dacelmiomorsetatl,cumputuseoaresseuitenochiimeide
atteaori,spunndumictderuiprea,frsrecunoascadevrul?Cum
putusesmsrute,smmngie,sminnbrae,ssesuportepeel
nsui?


Cevaceeunuamfcutniciodat?Nuteamminitniciodat,dinziua
ncareteamcunoscut.Nuiaplcutmereuceamavutsispun,daram
fostntotdeaunacinstitcutine.

Maifcutscredcmiubeti.Ominciun!

miparerucastaafostimpresiapecareiamlsato.

Nuiprearu.nprivirealuieracevarece,mnios.Urafaptulcl
fceamsrevinissteadevorbcumine.Voiasfiucarestulfeteloris
disparundevantrecutullui,frsmaiscotunsunet.

Dacaifisimitvreodatcevapentrumine,nuteaificombinat
numaidectcuMarcie.

DartunuteaicombinatcuScottimediat?Preferiunbiatcareepe
jumtateomnloculmeu.

Pejumtateom?Scottesteopersoan.

Enefilim.Jeepulvaloreazmaimultdectel,aspus,ndreptndui
nepstormnandireciauiidelaintrare.

Poatecielareaceeaipreredesprengeri.

Aridicatdinumeri,leneiarogant.

Mndoiesc.Dacnuamfifostnoi,rasaluinicimcarnuarfi
existat.

MonstrulluiFrankensteinnuiaiubitstpnul.

i?

Nefilimiicautdejasserzbunepengeri.Poatecstaedoar
nceputul.

Patchiadatjosapcadebaseballiiatrecutomnprinpr.Dup
expresiadepechipullui,aveamimpresiacsituaiaeramultmaipericuloas
dectmispuseseiniial.Ctdemultmaidurapncndnefilimiiaveausi
nfrngpengeri?BinenelescnuoputeaufacepndeHevan.Patchnu
aveacumsspunc,nmaipuindecinciluni,haitentregidengericzui
aveausposedeisucid,nfinal,zecidemiideoameni.ns,dupfeluln
caresepurta,dupprivirealui,tiamcexactastaaveassentmple.

Ceosfacinlegturcuasta?Amntrebat,ngrozit.

Aridicatpaharulcuappecaremi1turnasemialuatonghiitur.

Misacerutsnumbag.

Arhangheliiiaucerut?

Rasanefilimilorestemalefic.Nuarfitrebuitspopulezeniciodat
Pmntul.Existdoardincauzamndrieingerilorczui.Arhangheliinuvor
saibdeafacecuei.Naudegndssebagecndvinevorbadespre
nefilimi.

itoioameniivormuri?

Arhangheliiauplanullor.Cteodattrebuiessentmplecevaru
naintesaparaltcevabun.

Plan?Ceplan?Sseuitecummoroameninevinovai?

Nefilimiioscadnpropriacapcan.Dacpentruaanihilarasa
nefilimilorvortrebuismoaroameni,arhangheliivorriscaasta.


Misafcutprulmciuc.

ituetideacordcuasta?

Acumsuntunngerpzitor.Suntcredinciosarhanghelilor.

nochiiluiamvzutostrfulgeraredeuri,predeoclip,amcrezut
caceastaerandreptatmpotrivamea.Deparcmarfinvinovitpemine
pentruceeacedevenise.Amvrutsmapr,daramsimitcummneac
furia.Oareuitasetotcesentmplasenaceasear?middusemviaapentru
el,iarelnuvoisesoaccepte.Dacvoiasdeavinapecinevapentrusituaian
careseafla,aceapersoannuerameu!

Ctdeputernicisuntnefilimii?Amntrebat.

Destul.

Vocealuieraattdecalm,nctmclcapenervi.

ArputeasinfrngpengeriiczuipndeHevan,nu?

Ancuviinatdincap.

Miamstrnsminilenjurulcorpului,ncercndsndeprtezunfior,
dareramaidegrabdenaturpsihologicdectfizic.

Trebuiesfaciceva.

ianchisochii.

Dacngeriiczuinosmaipoatsposedetrupurilenefilimilor,o
sleiapecelealeoamenilor,aminsistat,ncercndsapelezlacontiinalui,
srzbatdincolodeaceaatitudinenepstoare.Astaaispuschiartu.Vor
murizecidemiideoameni.PoateiVee,poateimama,poatechiareu.

Armastcut.

Nuipaschiardeloc?

Sauitatlaceasisaridicatdelamas.

Numiplacedelocctrebuiespleccndncnuamterminatde
discutat,darsuntnntrziere.

Cheiaderezervajeepuluizceantrunbol,pebufet.Aluatoia
bgatonbuzunar.

Mersipentrucheie.Ostrecfazadeazipelistalucrurilorpecaremi
ledatorezi.

Mamstrecuratntreeliu,blocnduiieirea.

Lista?

TeamadusacasdelaZ,teamdatjosdepeacoperiulluiMarcie,
iaracumteamlsatsmifolosetimaina.Nufacfavoruripedegeaba.

Eramdestuldesigurcnuglumea.Defapt,eramchiarconvinsc
vorbeafoarteserios.

Poismipltetidupfiecarefavornparte,darmamgnditco
listarfimaisimpl.

Zmbeabatjocoritor.Unrnjetdenemernicdeprimamn.

Miammijitochiinspreel.

Defapt,iechiariplacechestiaasta,nuiaa?

ntrunadinzileleasteaosvinsmipltetidatoriile.Abiaatuncio
snceapsmiplactotulcuadevrat.


Numiaimprumutatjeepul,amspus.Lamfurat.inuafosto
favoare.Lamluatcufora.

Sauitatlaceaspentruadouaoar.

Osterminmdiscuiaastamaitrziu.Trebuiesplec.

Exact,mamrstiteu.TrebuiesteducilafilmcuMarcie.Dutei
distreazte,ntimpcelumeastsseprbueascnjurultu.

ncercamsmconvingcmidoreamsplece.MeritasfiecuMarcie.
Numipsa.Eramtentatsazvrlcucevadupel.Mamgnditstrntesc
ua.Darnuaveamdegndsllassplecefrsipunntrebareacaremi
frmntagndurile.Mammucatdeobrazcasnumitremurevocea.

tiicinelaomortpetata?

Voceameaerarece,iartonulimpasibil.Parcnueraglasulmeu.Era
voceauneipersoanecareclocoteadeur,desuferinidedorinadeaacuza.

Patchsaopritcuspatelelamine.

Cesantmplatnnoapteaaia?

Nicimcarnumammaistrduitsmiascunddisperareadinvoce.

Dupunmomentdetcere,avorbit:

Mntrebideparcaicredecartrebuistiu.

tiuctuetiMnaNeagr.

Amnchisochiiosecund,simindcumosenzaiedegreamistrbate
ntregtrupul.

Sauitatlaminepesteumr.

Cineiaspusasta?

Decieadevrat?

Ambgatdeseamcmincletasempumniiictremuramputernic.

TuetiMnaNeagr.

Lamprivit,sperndcaveasnege.

Ceasorniculvechidinholabtutorafix,scondunsunetgreui
rsuntor.

Iei!Amtunat.

Nuvoiamsplngnfaalui.Refuzamsofac.Nuvoiamsidau
satisfacie.

Armaspeloc,cuchipulacoperitdeumbre,rece,cumvasatanic.

Seauzeadoarticitulceasului.Unu,doi,trei.

Ospltetipentruasta,ammaiadugat.

Voceaaceeanumiaparinea.

Patru.Cinci.

Osgsescocale.Meriisajunginiad.Miarprearunumaidac
arhangheliiarreuisofacnainteamea.

Privireaisantunecat.

Meriitotceosisentmple,amaruncat.Defiecaredatcndmai
srutatimaiinutnbrae,tiindceiaifcuttatluimeu


Mamnecatimiamntorsprivireanaltparte,simindcumm
doboardurereanmomentulncarechiarnumiafidoritssentmpleaa
ceva.

ase.

Pleac,ammaioptit,cuvocetremurnd.

Miamridicatprivireancrcatdefurienspreel,intenionndslfac
splecedupcevedeauraidezgustuldinochiimei,dareramsingurpehol.
Mamuitatdejurmprejur,ateptndumssteaascunsundevanafara
cmpuluimeuvizual,nsnueraacolo.Pesteumbreledinholsalsato
tcerebizar,imiamdatseamacceasorniculseoprisedinticit.

Limbileluirmsesermpietrite,artndoraaseidousprezece
minute.SeoprisernmomentulncarePatchdisprusepentrutotdeauna.

Capitolul17

DupceaplecatPatch,miamschimbathaineledeplajiamtraspe
mineoperechedebluginegri,untricouiogeacdefpecareoctigasem
lapetrecereadeCrciundeanultrecutaziaruluicolii.Deimisestrngea
stomaculnumaicndmgndeamlaasta,trebuiasscotocescprin
apartamentulluiPatchitrebuiasofacnsearaaceea,naintesfieprea
trziu.

FuseseoprostiedinparteameasispunluiPatchctiamcelera
MnaNeagr.miscpasentrunmomentdefurienechibzuit.Acumnumai
beneficiamdeavantajuldea1putealuaprinsurprindere.Nucredeamcm
consideraoameninareprobabilcpromisiuneameadea1trimitedirectn
iadlamuzadartiam,dinsursesigure,cfcusemarieforturisstea
ascuns.Avndnvederetotcetiamdesprearhangheliiatottiutorii
atotvztori,probabilcnufusesefoarteuorpentruelsleascundfaptulc
avuseseunrolnasasinareatatluimeu.Eunuaveamcumsltrimitniad,
dararhangheliiputeau.Dacgseamomodalitatedeaicontacta,atunci
secretulpecarelpstraseattdebineaveasfiedatnvileag.Arhanghelii
cutauunmotivsltrimitniad.Eibine,euaveamunul.

Ochiimisauumezit,iamclipitdes,ncercndsndeprtezlacrimile.
LaunmomentdatnvianulaficrezutpePatchnstaresmiomoare
tatl.Marfipufnitrsullasimplaidee,aficonsideratoabsurd,jignitoare.
Acumns,acestlucrunufceadectsmiconfirmeplanulinteligenti
meticulospecarelpuseselacalecasminducneroare.

CevamispuneacapartamentuldinSwathmoreeraloculncarei
ineaascunsesecretele.Erasingurulluipunctvulnerabil,nafardeRixon,
nimeninuaveavoiesintreacolo.Cevamaidevreme,cndispusesemlui
Rixoncfusesemdejaacolo,seartasesincersurprins.iplacesiin
casaascuns11,mispuseseel.OarePatchreuisesseascundide
arhangheli?Preapuinprobabil,aproapeimposibil,darPatchdemonstrasec
sepricepeafoartebinesdepeascoriceobstacolcareiieeancale.Era
singurafiinsuficientdeinventividedeteaptctsipcleascpe
arhangheli.Mamnfioratbrusc,gndindumcearfipututascunden

apartament.Aveampresentimentulcurmassentmplecevaru.Dei
tiamcnutrebuiasmducacolo,ieramdatoaretateisitrscucigaul
nfaajustiiei.

Amvzutolanternsubpatiamndesatonbuzunaruldinfaal
fului.Cndmridicam,ochiimiauczutasuprajurnaluluiluiMarcie.Se
odihneapebibliotecamea,deasupraunuiraftdecri.Amstatunpicpe
gnduri,simindumicontiinancrcat.Amoftatiamndesatjurnalul
lnglantern,dupcareamnchisuaiamplecat.

AmmersunkilometruijumtatepejospnlaBeech,deundeamluat
autobuzulpnpeHeringStreet.AmmerstreistrzipejospnlaKeate,m
amurcatntrunaltautobuznspreClementine,dupcareamurcatpejos
drumulerpuitdepedealulpitoresccareddeancartierulluiMarcie.n
Coldwaternuputeaigsicevamaiselect.Puteamsimimirosuldeiarbproas
pttiatidehortensiinaerulnocturn,iarstradanueradeloccirculat.
Mainileerauparcatengaraje,aacstradapreamailargimaicurat.n
ferestrelecaseloralbe,coloniale,sereflectauultimelerazedesoare,iareu
parcvedeamnspateleobloanelorfamiliilecareseaezaulamaspentrua
luacina.Miammucatbuza,uimitderegretulcaremaizbitbrusc.Nimic
numputeaconsola.Familiameanuaveasmaiianiciodatmasampreun.
Detreioripesptmn,luamcinasingursaulaVee.Restuldepatruseri,
cndmamaeraacas,mneamdeobiceinfaatelevizorului.

DincauzaluiPatch.

AmintratpeBrenchley,numrndcaselepncndamajunsndreptul
vileiluiMarcie.nfaacaseieraparcatoToyota4Runnerroie,dareutiam
cMarcienueraacas.ProbabilcplecaserlafilmcumainaluiPatch.Am
luatopescurttur,clcndpegazon,gndindumslasagendapeteras,
dupcesunamlau.

Marcietocmaiieeadincascupoetaaruncatpeumricucheilen
mn.Cndmavzut,armasmpietritnpraguluii.

Cecauiaici?Antrebat.

Amdeschisgura,nsiautrecutctevasecundebunepnsapucs
blmjescceva.

Nucredeamcetiacas

Miaaruncatopriviredispreuitoare.

Eibine,uitecsunt.

AmcrezutcTuiPatch

Numaiputeamsvorbesccoerent.Aveamjurnalulnmn,lavedere.l
puteaobservadinclipnclip.

Acontramandat,sarstitealamine,deparcnuarfifosttreaba
mea.

Nicinuomaiauzeam.Puteasvadagendanoricemoment.Amvrut
sdautimpulnapoi.Trebuiasmfignditmaibinenainte.Trebuiasiau
ncalculposibilitateacaeasfieacas.Amaruncatagitatoprivirenspate,
scrutndstradadeparccinevaarfipututsmisarnaprare.


LuiMarcieisatiatrespiraia.

Cefacicujurnalulmeu?

Mamntorscufaalaea,cuobrajiinflcri.

Acoborttrepteleterasei.Miasmulsjurnaluldinmnilastrns
gnditoarelapiept.

TuTulailuat?

Miamlsatminilesmicadneputincioasepelngtrup.

Lamluatnnoapteancareaidatpetrecerea.

Amcltinatdincap.

Afostoprostiedinparteamea.mipareattderu

Laicitit?Antrebat.

Nu.

Mincinoaso!Aurlat.Laicitit,nuiaa?Cinenularficitit?Teursc!
Chiarattdeplicticoaseviaatancttrebuiesibaginasulnlucrurile
mele?Laicititpetotsaudoarprilencareamscrisdespretine?

Tocmaimpregteamsispuncnicimcarnuldeschisesem,cnd,
laauzulcuvintelorluiMarcie,mamblocatiamchibzuitasupralucrurilorpe
carelespusese*

Despremine?Ceaiscrisdespremine?

Aazvrlitjurnalulpeteras,nspateleei,dupcareiandreptat
spateleiiaridicatumerii.

Ceipasie?Antrebatea,ncrucinduibraeleistrfulgerndu
mcuprivirea.Acumtiiadevrul.Cumtesimicndtiicmamataseculc
cubrbaiialtorfemei?

Ampufnitnrsnevenindumiscred,nsrsulmeuascundeamai
multdectonotdemnie.

Poftim?

Chiarcrezicmamatapleacdinorantoatenopileastea?Ha!

AmimitatpoziialuiMarcie.

Da,chiarcred.

Oarecevoiasinsinueze?

Atuncilmuretem,terog,deceeparcatmainaeiunpicmaijos
pestradaastaodatpesptmn?

Aiconfundato,amreplicat,simindcumclocotescdemnie.

AcumeramsigurncotrobteaMarcie.Cumndrzneasoacuzepe
mamacaveaoaventur?icutatlei,dintretoioameniidinlume.Chiar
dacarfifostultimulomdepepmnt,mamanusarfiatinsdeelnici
moart.OurampeMarcie,iarmamatiaasta.Nuseculcacutatlei.Numi
arfifcutniciodataaceva.Nuiarfifcutaacevatatluimeu.Niciodat.

AreunTaurusbej,cunumrulX4I24?AntrebatMarcie.

Glasulierarececagheaa.

Deciitiinumruldenmatriculare,amspus,dupceamstatunpic
pegnduri,ncercndsignorfaptulcaveaminimactunpurice.Astanu
dovedetenimic.


Trezetete,Nora!Priniinotrisecunoteaudinliceu.Mamatai
tatlmeuaufostmpreun.

Amcltinatdincap.

Astaeominciun.Mamanumiapovestitniciodatnimicdespretatl
tu.

Pentrucnuvreastii,aspusea,iarochiiiscprau.Pentruc
ncestecuel.staestemiculeisecretmurdar.

Amscuturatimaivehementdincap.Msimeamcaoppuruptn
buci.

Poatecmamalacunoscutpetatltunliceu,darastaafost
demult,nainteslcunoascpetata.Oconfunzi.Aivzutmainaaltcuiva
parcatlatinepestrad.Dacnueacas,pleacdinoracutreab.

Iamvzutmpreun,Nora.Eramamata,aacnuncercasicaui
scuze.nziuaaceeaamvenitlacoaliiammzglitdulapulcuspraycuun
mesajpentrumamata.Nunelegi?Voceaeisetransformasentrunuierat
revoltat:Aveauoaventur.Aufostmpreuntoianiitia.Ceeacenseamn
ctatlmeuarputeafitatltuictuaiputeafiSoramea.

Miamstrnsbraelenjurulcorpuluiimamndeprtatdeea,simind
cmisefaceru.minghieamlacrimile,caremardeaupegt.Frsscot
uncuvnt,ampitpealeeadinfaacaseiluiMarcie.Amcrezutcaveas
ipedupmine,curmasmispuncevaimaingrozitor,nsmaigroaznic
dectattnicinuseputea.

NumammaidusacaslaPatch.

MersesemprobabilpejospnlaClementine,trecusemdestaiade
autobuz,depiscinaoraului,pentrucurmtorullucrupecaremilam
amintitafostcstteampeobancpegazonuldinfaabiblioteciipublice.
Luminaunuifelinarstradalserevrsaasupramea.Eraonoaptecald,dareu
stteamcugenunchiilaguritremuram.Gndurilemisenvlmeauncap
inscoceamtotfeluldeteoriicarembntuiau.

Priveamprinntunericulcareselsaasupramea.Vedeamfarurile
mainiloraprndncaptulstrzii,apropiinduseiapoipierzndusen
deprtare.Delaofereastrdeschisdepecealaltparteastrziiseauzeaudin
cndncndrsete.Cinevaseuitalatelevizor,laocomedie.Adierilerecimi
fceaupieleadegin.Mirosulputernicdeiarb,mosciumezeallsatn
urmdeziuaaceeacanicularmsufoca.

Mamntinspebanc,nchizndumiochiinfaaperdeleidestele.Mi
amapsatstomaculcuminiletremurnde.misimeamdegetelecanite
ramuringheate.Mamntrebatdecetrebuiasfieattdegroaznicviaa
cteodat,deceoameniilacareineamcelmaimulttrebuiausm
dezamgeasccelmairuipecinevoiamsurscmaimult,peMarcie,pe
tatleisaupemama.

Undeva,nadnculsufletului,magamdesperanacMarciese
nelaisperamsipotaruncaastanfalaunmomentdat.


Darsenzaiadeleincaremncercanumispuneadectcaveams
fiuimaidezamgit.

Nuputeamsmiamintescexactcnd,darsentmplaseprobabilcuun
annurm.PoatecupuintimpnaintesmoartataNu.Dup.Tocmaise
sfreaozilungdeprimvar.Trecuserinmormntarea,iperioadade
doliuncarefusesemscutitdecoal,aacmrentorsesemlaore.Veem
convinseseschiulimdelacoali,peatunci,nupreaopuneamrezisten
lanimic.Mlsamdusdeval,fceamorice.Gndindunecmamatrebuias
fielamunc,nedusesermlamine.Probabilcajunsesermacaspela
sfrituloreiaapteadecoal.

Cndcasadearaprusencmpulnostruvizual,Veemtrsesentr
opartedepedrum.

Eomainlatinenparcare,miziseseea.

Acuiofi?ParceunLandCruiser.

Mamataarealtmain.

Crezicofiundetectiv?

PreapuinprobabilcaundetectivsconducunSUVdepesteaizeci
demiidedolari,darcumeramobinuitstotvinlanoipoliiti,acesta
fuseseprimullucrulacaremgndisem.

Haisneuitmmaibine.

Aproapecajunsesemnparcare,cndcinevadeschiseseuacasei,ise
auziservoci.EravoceamameiioaltvoceMaijoas.Debrbat.

Veemtrsesedupea,ineascunsesermdupcolulcasei,undenu
neputeavedeanimeni.

nzrisempeHankMillarurcndusenLandCruiseriplecnd.

Dumnezeulemare!ExclamaseVee.nmodnormal,afibnuitcau
oaventur,darmamataeopersoanfoartedecent.Facpariucncercasi
vndomain.

Abtutdrumulpnaicidoarpentruasta?

Cumsnu,iubitamea.Vnztoriidemaininuaulimite.

Mamaaredejaomain.

UnFord.staecelmaimaredumanalToyotei.TatlluiMarcieos
fiemulumitabiacndtotoraulosconducToyota.

Amrevenitnprezent.Dardacnuncercasivndomain?Dac
aveauoaventur?Gndulnumiieeadinminte,nghieamnsecfrs
vreau.

Undeputeamsmduc?Acas?Nummaisimeamacasnconacul
dear.Nummaisimeamnsiguran.Parceraocutiecuminciuni.
Priniimeiinventaseropovestedespreiubire,familieidevotamentim
fcuserscrednea.Dar,dacMarciespuneaadevruliceamaimare
temereameaeracofceafamiliameanufusesedectoglum.Omare
minciun,decarenicimcarnumiddusemseama.Oarenuarfitrebuits
vdnitesemnaledealarm?Nuarfitrebuitsmpocneascbruscgndulc
intuisemacestlucrudelabunnceput,darcalesesemsnegnlocsaccept

cruduladevr?Astaerapedeapsapentrucavusesemncrederenoameni.
Astaerapedeapsapentrucncercasemsvdceeramaibunnei.Orictde
multlafiurtpePatchnacelmoment,eraminvidioaspedetaarealui,pe
faptulcreueasseinladistandetoi.Elsuspectapetoatlumea,
bnuiantotdeaunatotceeramairu;eltiactdejosniceraopersoande
labunnceput.Eraduriaveaexperien,iaroameniilrespectaupentruasta.

Peellrespectau,iarpeminemmineau.

Mamridicatncapuloaseloriamformatnumrulmamei.Nutiamce
sispundacrspundea,nsaveamsmlasghidatdeacelsentimentde
furieidetrdarecaremcuprinsese.ntimpcesunatelefonul,pefamise
scurgeaulacrimifierbini.Leamndeprtatcupodulpalmei.mitremura
brbiaifiecaremuchialtrupuluimeuerancordat.miveneaunminte
cuvintedure,dumnoase.miimaginamcumilespuneam,cumiotiamde
fiecaredatcndncercasseaperecuimaimulteminciuni.Iardacarfi
plnsNumiarfiprutru.Meritassuferedincauzaalegeriipecareo
fcuse.Miaintratmesageriavocal,imamstpnitcugreusnuarunc
telefonulnntuneric.

ApoiamsunatopeVee.

Hei,dragamea!Eimportant?SuntcuRixon

Plecdeacas,iamspus,frsmipesecputeassimtlacrimile
dinvoceamea.Potsstauovremelatine?Pnmidauseamancotroso
apuc?

AmauzitcumVeetrageaernpiept.

Poftim?

Mamasentoarcesmbt.Vreausplecpnatunci.Potsstaula
tinerestulsptmnii?

,potsntreb

Nu.

Bine,sigur,afcutVee,ncercndsimaschezeocul.Poisstai,
nuenicioproblem.Osmispuicesentmplcndosfiipregtit.

Amsimitcummpodidesciarlacrimile.nacelmoment,Veeera
singurapersoanpecaremputeambaza.Poateceraenervant,pisloagi
lene,darnumminiseniciodat.

Amajunsacasnjuruloreinouiamtraspemineopijamade
bumbac.Eraonoapterece,iarnaerpluteaoumezealcarepreasmi
ptrundpesubpieleismirceascoasele.Dupcemiamnclzitocan
culapte,mambgatnpat.Erapreadevremesmculc,darnuafiputut
sadormnicidacmstrduiam;gndurilemelenceraumprtiatentoate
direciile.Amprivitfixntavan,ncercndsmitergdinminteultimii
aisprezeceaniiscautunnounceput.Orictdemultmafistrduit,nu
reueamsmiimaginezcHankMiliararfipututfitatlmeu.

Amsritdinpatiampitpehol,ndreptndumspredormitorul
mamei.Amdeschiscufruldelngpat,cutndalbumulcupozedinliceu.
Nicinutiamdacaveaaaceva,dar,dacavea,atuncitrebuiaslfipusaici.

DaceaiHankMillarfusesercolegideliceu,atuncitrebuiasaibpozecu
el.Dacfuseserndrgostii,atunciiarfisemnatalbumulcuodedicaie
special.Dupcinciminutencareamcutatatentprincufr,mamntors
napoicumnagoal.

Amcobortnbuctrie,amcutatcevademncareprindulapuri,dar
numimaierafoame.Nuputeamsmnnc.Mgndeamdoarcfamiliamea
nufusesealtcevadectomareminciun.Mamsurprinsuitndumlungla
uadelaintrare,darundeafipututsmduc?Msimeampierdutnacea
cas.midoreamcudisperaresplec,darnuaveamundesmerg.Dupce
amstatctevaminutenhol,amurcatscrileimamdusnapoindormitor.
Zceamnpat,subptur,iamnchisochii,iarnminteameasedesfurao
roldefilm.VedeampozecuMarcieicuHankMillar,pecarenu1cunoteam
ialcruichipmi1imaginamcumaredificultate,pozecupriniimei.
Imaginilesesuccedaudincencemairepede,pncndsauunitntrun
colajciudatinnebunitor.

Deodat,imaginileaunceputssesucceadnsensinvers,deparca
ficltoritnapointimp.Roladefilmsadecolorat,ivedeamncea,nalb
inegru.Atuncimiamdatseamacpisemncealaltlume.

Visam.

Stteamncurte.Unvntnprasnicmprtiafrunzelemoarteprin
parcare,fcndulesseroteascnjurulgleznelormele.Unnorciudat,caun
co,formavrtejuripeceruldedeasupramea,frscoboarelapmnt,de
parcarfiateptatmomentulpotrivitsloveasc.Patchstteacocoatpe
margineaterasei,cucapulplecaticuminilesprijinitepegenunchi.

Ieidinvisulmeu,amipatlael,ncercndsacoprvuietulvntului.

Nunaintesiexpliccesentmpl,miaspusel,cltinnddincap.

Nuvreausaudceaismispui,amzis,nfurndumimaitare
nbluzadepijama.

Arhangheliinaucumsneaudaici.

Amrsacuzator.

Nuiaajunssmmanipulezinlumeareal,acumvreisofacii
aici?

Stemanipulez?ncercsispuncesentmpl!Arepetatel,
ridicndcapul.

Intricuforanvisulmeu,lamprovocateu.Aimaifcutastaidup
ceamfostlaPoetaDiavoluluiiofaciiacum.

Deodat,asupranoastrsanpustitorafaldevnt,iareumamdat
unpasnapoi.Crengilecopacilortrosneauigemeau.Miamndeprtatprul
depefa.

DupceamfostlaZ,aspusPatch,cndamrmasnmain,miai
spuscaiavutunvisdespretatlluiMarcie.nsearancarelaivisat,ieu
mgndeamlael.miaminteamexactacelailucrupecarelaivisatitu,
dorindumispotsgsescunmodsispunadevrul.Numiamdatseama
c,defapt,comunicamcutine.


Tumaifcutsvisezchestiaaia?

Nueraunvis.Eraoamintire.

Amncercatsdigerinformaiaprimit.Dacvisulerareal,atunciHank
MillartrisenAngliacusutedeaninurm.Miamreamintitvisul.Spunei
hangiuluistrimitajutoare,miceruseHank.Spuneicaicinueurmde
om.Spuneicesteunuldintrengeriidiavolului,trimissmiposedetrupuli
smifuresufletul.

HankMillareranefilim?

Nutiucumamreuitsmiintersectezviselecualetale,aspus
Patch,dardeatunciamtotncercatscomuniccutineastfel.Amreuitso
facnnoapteancareteamsrutat,dupceamfostlaPoetaDiavolului,dar
deatuncimtotlovescdeunzid.Suntnorocoscamreuitsajungaici
acum.Credcedincauzata.Numlaisintru.

Pentrucnuvreausintrinminteamea!

Sadatjosdepebalustradiacobortncurte,lngmine.

Trebuiesmlaisintru!

Mamntorscuspatele.

AmfostnsrcinatsamgrijdeMarcie,azisel.

Autrecutcincisecunde,dupcareamsimitcumtotulncepesse
prbueascnjurulmeu.Aceasenzaiefierbinte,degrea,caremiadstan
stomacdecndplecasemdelaMarciemiainvadatrestulcorpului.

TuetingerulpzitoralluiMarcie?

Nafostosarcinplcut.

Arhangheliiaufcutasta?

Cndmaunumitngerultupzitor,miauspusfoarteclarcnu
trebuiadectsiportdegrij.Sfimmpreunnuansemnatsiportde
grij.tiamasta,darnumiplceaideeacarhangheliiputeausmidictezece
sfaccuviaameapersonal.nnoapteancaremiaidatinelul,ne
supravegheau.

miaminteamcsttusermnmainnnoapteadinaintesne
desprim.

Imediatcemiamdatseamacnesupravegheau,amplecat,nsrul
fusesedejafcut.Miauspuscslujbameacutineaveassesfreasc
imediatcegseauunnlocuitor.ApoiamfostnumitngerulluiMarcie.Mam
dusacaslaeansearaaiacasvdcuochiimeicefcusem.

DeceMarcie?Amntrebateutios.Casmpedepseasc?

TatlluiMarcieestenefilimdeprimgeneraie,raspur,aspusel,
plimbnduimnapefa.Acum,cMarcieamplinitaisprezeceani,en
pericoldeafisacrificat.Acumdouluni,cndamncercatstesacrificcas
primescuntrupuman,darpnlaurmiamsalvatviaa,numulingeri
czuitiaucputeausschimbeceeacesunt.Acumsuntngerpzitor.Toi
tiuastaimaitiuicamdevenitastfelpentructeamsalvatdelamoarte.
Acum,multmaimulidintreeiauimpresiacputeausineledestinul.Fie

salvndunomirecptnduiaripile,fieucignduinefilimulvasali
transformnduitrupuldinngerczutnom.

Amrecapitulatnmintetotcetiamdesprengericzuiinefilimi.
CartealuiEnohvorbeadespreunngerczutcaredeveniseomdupcei
omorsevasalulnefilimorisacrificaseunuldintreurmaiifemininiaiacestuia.
Cudouluninurm,Patchncercasesfacacelailucrufolosindusede
minepentrua1ucidepeChauncey.Acum,dacngerulczutcarelforasepe
HankMillarsjurecredinvoiasdevinom,eibine,arfitrebuits

SosacrificepeMarcie.

Vreisspuicededatoriatasaigrijcangerulczutcarela
obligatpeHankMillarsijurecredinsnuosacrificepeMarciecas
primeascuntrupuman?Amntrebat.

Deparcmarficunoscutdestuldebinenctsmighiceasc
urmtoareantrebare,miaexplicat.

Marcienutie,ecompletncea.

Nuvoiamsvorbescdespreasta.Nu1voiampePatchacolo,miucisese
tatl.Luasedelngminepentrutotdeaunaopersoanpecareoiubisem.
Patcheraunmonstru.Nimicdincearfispusnuputeasmfacsmi
schimbprerea.

Chaunceyaformatsocietatealegatprinsngeanefilimilor,aspusel.

Ce?Deundetii?Amntrebat,devenindbruscatent.

Amptrunsnctevaamintiri.Amintirialealtorpersoane,arspuns
el,ezitnd.

Amintirilealtorpersoane?Amntrebateuocat,deinuarfitrebuit
sfiu.

Cumputeasjustificetoateacelelucruringrozitoarepecarelefcuse?
Cumputeasvinaiciismispuncanalizasensecretcelemaiintimei
maipersonalegndurialeunoroameniisseateptesctigeadmiraia
meapentruasta?Orisseatepteslascult.

UnurmaalluiChaunceyicontinuacumplanul.Namreuitsi
descoprncnumele,darsezvonetecnuarfipreancntatdemoartealui
Chauncey,ceeacenupreaaresens.Acumelelaputere,ipentruastanar
trebuisiparruorisaibremucri.iastamfacesmntrebdacnu
cumvaacestsuccesoresteunprietenapropiatalluiChaunceysauorud.

Nuvreausaudaaceva,amspuseuscuturnddincap.

UrmaulvreaslgseascpeucigaulluiChauncey.

Amncetatsmaiprotestez,amamuit,ineamuitatunullaaltul.

Vreaslfacpeucigasplteasc,aspusel.

Cualtecuvinte,vreacaeuspltesc,ammurmurateu,deodat
lipsitdevlag.

NimeninutiectulaiucispeChauncey.Pnielaaflatceti
urmaaluicuctevaclipenaintesmoar,aacnupreasuntansesmai
tiealtcineva.DacurmaulluiChaunceysepornetesicautedescendenii,
euiureznoroc.tiucmialuatogrmaddetimppnstegsesc.Afcut

unpasspremine,dareuamdatnapoi.Cndtetrezeti,trebuiesspuic
vreisfiudinnoungerultupzitor.Spuneocaicumiaidoricuadevrat
asta,casteaudarhangheliiisideaacordullor.Factotcepotcaste
innsiguran,darnupotsmapropiidetine.Amnevoiespotptrunde
printreoameniidinjurultu,nsentimenteletale,nlumeata.

Cevoiasspun?Carhangheliigsiserdejaunngerpzitorcucare
slnlocuiasc?Deastaintrasepeascunsnvisulmeunaceasear?Pentru
ciseinterzisesesmmaivadinumaiputeasptrundngndurile
mele,aacumvoia?

Amsimitcummatingepeolduri,inndumocrotitorlapieptullui.

Nospermitnimnuisifacru.

Miamndreptatspateleimamsmulsdinmbriarealui.nmintea
meaerahaos.Vreacaucigaulsplteasc.Nuputeamsnumgndescla
asta.Simplaideeccinevavoiasmomoaremparaliza.Nuvoiamsfiu
acolo.Nuvoiamstiulucrurilealea.midoreamsmsimtdinnoun
siguran.

DndumiseamacPatchnuaveadegndsiasdinvisulmeu,am
decissacionez.Amluptatmpotrivafrontierelorinvizibilealevisului,
forndumsmtrezesc.Deschideochii,miamporuncit.Deschidei!

Patchmaapucatdebra.

Cefaci?

Simeamcumdeveneamdincencemailucid.Puteamsimicldura
aternuturilor,faadepernmoalemngindumichipul.Toatemirosurile
cunoscutedincamerameamliniteau.

Nutetrezi,ngeraule!

iaplimbatminileprinprulmeuimiaprinsfaanpalme,
forndumsmuitnochiilui.

Maisuntialtelucruripecaretrebuiesleafli!Efoarteimportants
veziacesteamintiri.ncercsispununlucrupecarealtfelnuamcumsi1
comunic.Vreaucatusidaiseamacencercsitransmit.Trebuies
ncetezismmairespingi.

Mamuitatnaltparte.Misepreacpicioarelemiseridicau
deasupraierbiiicpluteamsprenorulcareseroteadeasupramea.Patcha
ntinsmnadupmine,blestemndngnd,nsatingerealuierauoarca
unfulg,imaginar.

Trezetete,miamspus.Trezetete.

Amlsatnorulsmnghit.

Capitolul18

Mamtrezittrgndadncaernpiept.Camerameaeracufundatn
ntuneric,iarlunastrluceacaunglobdecristalprinfereastr.Aternuturile
eraufierbiniiumedeimisencolcisernjurulpicioarelor.Acele
ceasorniculuiartauoranouijumtate.

Amsritdinpatimamduslabaie,undeamumplutunpaharcuap
rece.Lamdatpegt,dupcaremamsprijinitdeperete.Nuputeamsadorm

laloc.NuputeamsllaspePatchsintredinnounviselemele.Amtraversat
ngoanholul,ncercndsrmntreaz,dareramattdeagitat,cnuafi
adormitnicidacafivrut.

Ctevaminutemaitrziu,pulsulmisalinitit,darminteamirmsese
zbuciumat.MnaNeagr.Acestedoucuvintembntuiau.Erau
amenintoare,ciudate,batjocoritoare.Nureueamslefacfafrssimt
cuniversulmeu,iaafragil,senruia.tiucevitamsgsescocaledeai
anunapearhanghelicPatcheraMnaNeagr,ucigaultatluimeu,pentru
amprotejadeunadevrruinos:acelacmndrgostisemdeunuciga.l
lsasemsmsrute,smmint,smtrdeze.Cndmatinsesenvis,
toatvlagasescursesedinmineisimisemcummprindeadinnounvraja
lui.ncaveainimamealapicioare,iastaeraceamaimaretrdare.Cefelde
omerameudacnureueamsladucpeucigaultateinfaajustiiei?

Patchmispusesecafipututslecerarhanghelilorcaelsfiedin
noungerulmeupzitorrostindpurisimpluacelevorbecuvocetare.Prea
logicspotspunenguramareiPatchmiaomorttatl!ismiduc
sarcinalabunsfrit.Atuncimiafifcutdreptate.Patchaveasfietrimisn
iad,iareuafipututsmirefactreptatviaa.Darnureueamsrostescacele
cuvinte,deparcarfifostlegatecuunlanundevanuntrulmeu.

Seadunaserpreamulte.DeceeraPatch,unngerpzitor,ncurcatcuo
societatesecret,legatprinsnge,anefilimilor?

DaceleraMnaNeagr,decensemnarecrui?Dececreanefilimi?Nu
eranumaiciudat,cideadreptulilogic.Nefilimiiiuraupengeriiinvers.Iar
dacMnaNeagreraurmaulluiChaunceyinoulconductoralsocietii
CumarfipututfiPatchaceapersoan?

Miammasatfruntea,cciaveamsenzaiacurmasmiexplodeze
creieruldincauzantrebrilorpecaremilerepetamlanesfritnminte.De
ce,atuncicndveneavorbadespreMnaNeagr,toatepistelepreauun
labirintnesfritcareddeantotdeaunantroucapcan?

nacelmoment,ScotterasinguramealegturcuMnaNeagr.Singura
pecaremputeambaza.tiamaimultedectspunea,eramsigurdeasta,
darerapreasperiatcasdezvluieceva.Cndvorbisedespreel,ntonulvocii
luisimisemofricreal.Aveamnevoiesmispuncetia,darelfugeade
trecutullui,inimicdinceafifcuteunuaveacumslfacssentoarc
ntimpisnfrunteceeaceisentmplase.Miamcuprinscapulcupalmele,
ncercndsgndesclimpede.

AmsunatopeVee.

Vetibune,anceputeanaintespotsdeschidgura.Lamconvins
petatasmduclaplajcumainaisplteascamendacasmi
recuperezmaina.Suntgatadeaciune!

Bun,pentrucamnevoiedeajutorultu.

Ajutorecellaltnumealmeu.

Eramaproapesigurcmispusesedejac,defapt,cellaltnumealei
eraPericulos,darampstratinformaiapentrumine.


TrebuiesmajuisscotocescprindormitorulluiScott.

ProbabilcScottnupstralavederedetaliicarestrdezefaptulcera
implicatnactivitilesocietiinefilimilor,darcealternativaveam?Pn
acum,demonstrasecsepricepeademinuneseviterspunsuriledirecte,iar
dupultimanoastrntlnireeramaproapesigurcdevenisesuspiciosn
privinamea.Dacvoiamsaflucetia,trebuiasfacomicinvestigaie.

SeparecPatchacontramandatntlnireanoastrnpatru,aac
suntdeschislaoricepropunere,aacceptatVee,unpiccampreadoritoare.

Mateptamsmntrebedecevoiamsnestrecurmndormitorul
luiScott.

Nosfienicipericulos,nicipalpitantsicotrobimprincamer,i
amspus,casmasigurceramamndoupeaceeailungimedeund.Tu
nosfacidectsstainfaacasei,nmain,ismsunidaclvezic
vineacas.Euosintru.

Chiardacnuspioneznunseamncnosfiepalpitant.Osfieca
icummauitalaunfilm.Numaicnfilme,bieiibuniscapntotdeauna.
Daraicievorbadesprerealitate,iexistrisculsteprindcareva.nelegi
undevreausajung?Ectsepoatedepalpitant.

MiemisepreacVeeeraunpiccampreanerbdtoaresfiu
descoperit.

TuosmpreviidacScottvineacas,da?

Da,iubitamea,cumsnu.indease.

ApoiamsunatacaslaScott.ArspunsdoamnaParnell.

Nora,cebinecteaud!Scottmiaspuscaunceputssencing
treburilentrevoidoi,aadugateapeuntonconspirativ.

Eibine,

MereumamgnditcarfitaredrgucaScottssensoarecuofat
cunoscut.Numiarplceasltiucstoritcuostrin.Dacsuntscrntii
socriilui?Euimamatasuntemprieteneattdebune!iimaginezictneam
distradacamorganizampreunnunta?Darpoatempripesc!Toatela
vremealor,aasespune.

Oh,Doamne!

Scotteacas,doamnParnell?Vreausispunnitelucruricarecred
coslintereseze.

Amauzitocumacoperreceptorulcumnaistrig.

Scott!Rspundelatelefon!ENora!

Ctevaclipemaitrziu,lamauzitpeScott:

nchideacum,mam,aspuselprecaut.

Voiamsfiusigurcrspunzi,dragule.

Amrspuns.

Noraarecevainteresantsispun,azisea.

Atuncinchide,caspoatsmispun.

Aoftatdezamgitianchis.

Parciamzissmlainpace,marepezitScott.


Aigsitvreoformaie?Amntrebat,sperndspreiaucontrolulisi
trezescinteresulnaintesapucesminchidtelefonul.

Nu,azisel,scepticiprecaut.

Iamspusunuiprietenctiiscnilachitar

Cntlabass.

i,dinvorbnvorb,amgsitoformaiecarevreasviidisearlao
audiie.Chiarnsearaasta.

Cumsecheamformaia?

Numateptasemlantrebareaasta.

Pigmen.

Parcarfioformaiedinanii'60.

Vreismergilaaudiiesaunu?

Laceor?

Lazece.LaPoetaDiavolului.

Afivrutsgsescohalundevamaideparte,darnutiamniciuna.
Trebuiasmmulumesccudouzecideminute,ctiluasseducpn
acoloissentoarc.

Zimicucinesiaulegturaidminumrulluidetelefon.

Laastanumgndisem.

Iamspusprietenuluimeucositransmit,darnumamgndits
cernumeleinumereledetelefonalemembrilorformaiei.

Namdegndsmistricsearaducndumlaoaudiiefrstiu
naintecinesunttipiitia,cecntiundeaumaiavutconcerte.Cecnt?
Punk,indiepop,metal?

ieceiplace?

Punk.

Facrostdenumereleloritesunnapoi.

AmnchisiamsunatopeVee.

IamspusluiScottciamfcutrostdeoaudiiensearaasta,dar
vreastiedesprecefeldemuzicestevorbaiundeaumaiavutconcerte.
Dacidaunumrultu,teprefacicetiprietenaunuiadinformaie?Spune
doarcrspunzintotdeaunalatelefonuliubituluitucndelarepetiii.Fr
sidaidetalii.Nutendeprtezidelasubiect.Spuneicformaiacntpunk,
csuntnvogicarfiidiotdacnuarvenilaaudiie.

ncepesmiplacchestiaastacuspionatul,sanfierbntatVee.
Cndviaameaparesoiantrodirecieplictisitoare,nutrebuiedectsm
ntlnesccutine.

Stteampeterascugenunchiilagur,cndVeeaintratnparcare.

CredcartrebuisneoprimlaSkippyslumnitehotdoginainte
sncepem,apropuseacndmamurcatnmain.Nutiudece,dar
hotdogiiparcmidaucuraj.Amimpresiacpotsfacaproapeoricedupce
mnncunul.

Astapentrucetiameitdelatoatechimicalelepecarelebagnei.

Repet,credcartrebuisneoprimlaSkippy.


Dejaammncatpastelacin.

Pastelenusuntextremdesioase.

Bada,suntfoartesioase.

Da,darnucamutarulicondimentele.

Dupunsfertdeor,ieeamdinparcareadelaSkippycudoihotdogila
grtar,ocutiemaredecartofiprjiiidoumilkshakeuridecpune.

Urscmncareaasta,amziseuimamstrmbat,simindcummise
scurgenpalmgrsimeadepehrtiadempachetat.Enesntoas.

irelaiatacuPatchafostlafel.Darastanuteaoprit.

Nuamrspuns.

Cndamajunslaodistandejumtatedekilometrudecomplexulde
apartamentealluiScott,Veesaopritpemargineadrumului.Ceamaimare
problemaveasfieloculundeneopream.DeaconRoadsenfundadup
complex.EuiVeeeramdescoperite,i,dacScottarfitrecutpelngnoii
arfivzutopeVeenNeon,iarfidatseamaceracevanneregul.Numi
fcusemproblemeciputearecunoatevocealatelefon,darmtemeamci
inusemintechipul.Nevzusempreundemaimulteori,iarlaunmoment
datnesurprinsesechiarurmrindu1cumaina.Eravinovatprinasociere.

Trebuiesintrmpecmpislaimainanspateletufelorlora,i
amspusluiVee.

Saaplecatpestevolaniaprivitnntuneric.

Eunanacolo,ntremineitufe?

Nuefoarteadnc.Credem,reuimstrecempesteel.

Miemisepareadnc.IarmainaastaeunNeon,nuun4x4.

Neonulnuefoartegreu.Dacneblocm,oscoboriosmping.

Veeaacceleratiasritpestebordur.Auzeamcumseagauierburile
decadrulmainii.

Accelereaz!Amzis,iardiniimiclnneauntimpcesreampeste
pietreledelamargineadrumului.

Mainasadusnainteiaalunecatnan,iarroiledinfasauoprit,
mpotmolindusenpmnt.

Nucredcosreuimsieimdeaici,aspusVee,accelernd.Roile
saunvrtitpeloc,darmainanuapornit.Trebuiesiaustngadevolan.

Atrasstngaiaambalatdinnoumotorul.

Aamaimerge,aspusea,ntimpcemainancepeasurce.

Aigrijlapietroi,amavertizato,darerapreatrziu.

Veeaintratcumainafixntrunpietroimareiascuit,pejumtate
ngropatnpmnt.Atrasfrnaiaopritmotorul.Neamdatjosineam
uitatlaroatadinstnga.

Cevanuenregul,aspusVee.Aatrebuiesaratecauciucul?

Eumddeamcucapuldetrunchiulunuicopac.

Deciavempan,atraseaconcluzia.Cefacemacum?

Nevedemdeplanulnostru.EuosscotocescprincameraluiScott,
iartuiidease.Cndmntorc,oslsunipeRixon.


iceosispun?

Camvzutocprioarituaitrasdevolancasnuocalci.Atunci
aiintratcumainanan,iarapoiteailovitdebolovan.

miplacepovesteaasta.Mfacesparoiubitoaredeanimale.Lui
Rixonosiplacasta.

Maiaintrebri?

Nu.Amneles.TesunimediatceScottprsetecldirea.Temaisun
odatdacsentoarceiispunsieinaibiideacolo.

Veeiacobortprivireactrepicioarelemele.

Aidegndstecaripeblocisintripefereastr?Poatecpentru
astaarfitrebuitsiieinitetenii.Baleriniitisuntfrumuei,darnuprea
practici.

Osintrupeu.

CeosispuimameiluiScott?

Nuconteaz.iplacedemine.Osmpofteascnuntru.

Iamntinshotdogulcaresercise.

Vreista?

nniciuncaz.Osainevoiedeel.Dacsentmplcevaru,iao
nghiitur.Pestezecesecunde,ossimicumstomacultuseumplede
clduridefericire.

AmalergatpnlaDeacon,ascunzndumlaumbracopacilororide
cteorizreamosiluetmicndusendreptulferestrelorluminateale
apartamentuluiluiScottdelaetajulaltreilea.Dinctemiputeamdaseama,
doamnaParnelleranbuctrie,fcndturentrechiuvetifrigider.Probabil
cfceaoprjitursaupregteaogustare.LuminadindormitorulluiScottera
aprins,dardraperiileerautrase.Apoiluminasastinsi,dupctevaclipe,
Scottaintratnbuctrieiasrutatopemamaluipeobraz.

Amstatnemicattimpdecinciminute,ferindumdenari,pn
cndScottaieitpeuadinfacuochitarnmn.Apuschitaran
portbagajulMustanguluiiaieitdinparcare.

Unminutmaitrziu,asunatVee.

Vulturulaprsitcuibul,aspusea.

tiu,amrspuns.Rmiundeeti.Intru.

Amurcatiamsunatlau.Uasadeschisi,dendatcemavzut,
doamnaParnellazmbitlarg.

Nora!Aspusea,prinzndumcudragdeumeri.Tocmailairatatpe
Scott.Aplecatlaoaudiiecuformaia.Nicinupotsispunctdemult
nseamnpentruelcteaiocupatsiaranjezitreabaasta.Osideape
spatepetoi.Ateaptiaisvezi.

Maciupitcuafeciunedeobraz.

Defapt,Scotttocmaimasunat.ialsatnitepartituriacasima
rugatstrecsleiau.Sarfintorspersonaldupele,darnuvoiasntrzie
laaudiieisfacoimpresieproast.

Ah!Da,bineneles!Terog,intr!iaspuscecntecevoia?


Miatrimisctevanumeprintrunmesaj.

Adeschislargua.

Haisteconduclaelncamer.Scottosfiefoartesupratdac
audiianuiesebine.Deobicei,efoarteatentsaleagmuzicapotrivit,dar
totulsantmplatattderepede.Suntsigurcnnebunete,srcuul.

Preafoartesuprat,iamspus.Osmgrbescctpot.

DoamnaParnellmaconduspehol.Cndamtrecutpraguliamintrat
ncameraluiScott,amfostuimitdeschimbareadepeisaj.Primullucrupe
carelamobservatafostvopseauaneagrdepeperei.Eraualbiultimadat
cndvenisemlael.PosteruldinNaulifanionulechipeidefotbaldinBoston
dispruser.naersesimeaunmirosputernicdevopseaingrmntde
plante.

ncearcsignoripereii,aspusdoamnaParnell.Scottareocdere
nervoas.Cteodat,egreustemuidintrunlocnaltul.Arenevoiesias
maidesafar.

Sauitatlaminecusubneles.Mamprefcutcnupricepaluzia.

Deciasteasuntpartiturile?Amntrebat,artndcumnaspreun
maldrdehrtiidepejos.

DoamnaParnelliatersminilepeoruldebuctrie.

Vreisteajutscauicntecele?

Nicioproblem,serios.Nuvreausvrein.Terminntrosecund.

Amnchisuaimediatceaplecat.Amlsattelefonulihotdoguldela
Skippypeunbiroudelngpatimamapropiatdeifonier.

Operechedeghetedebaschetalbeseiveaudintrunmaldrdepantaloni
itricouriazvrlitepepodea.Numaictevacmincarouriatrnaupe
umerae.MamntrebatdacnucumvailecumprasedoamnaParnell,pentru
cnumi1puteamimaginapeScottmbrcatnaaceva.

Subpat,amgsitobtdemetal,omingedebaseballioplantntrun
ghiveci.AmsunatopeVee.

Cumaratmarijuana?

Arecincifrunze,aspusVee.

Scottcreteiarbaici.Subpat.

Etisurprins?

Nueram,darastaexplicadecemiroseaangrmnt.Numi1puteam
imaginapeScottfumndiarb,darnuafipututsbagmnanfoccnu
vindea.Eradisperatsfacrostdebani.

Tesundacmaigsescceva,amanunato.

MiamaruncattelefonulpepatulluiScottiamnconjuratcameradin
civapai.Nueraumultelocurincarespoiascundeceva.Subbirounu
amgsitnimic.Guriledeaerisireeraugoale.Nucususenimicnptur.
Erampecalesrenun,cndamzritceva,undevasus,peifonier,caremia
atrasatenia.Pereteleeragurit.

Amtrasscaunuldelabiroulngifonierimamurcatpeel.nperete
eraogaurdemrimemijlocie,carefuseseacoperitcuobucatderigips.M

amntinsctdemultampututiamlovitcuunumeradesrm.Dincte
miputeamdaseama,ndesaseocutieportocaliedeadidaiNikenuntru.Am
agatocuumeraul,darnamreuitdectsompingimaimultnperete.

Amauzitunbzitimiamdatseamactelefonulerapuspesilenios
icpturiledepepatulluiScottinbueauvibraiile.

Mamdatjosdepescaun.

Vee?Amrspuns.

Ieideacolo!Auierateasperiat.Scottasunatdinnouiacerut
indicaiicnutiacumsajunglahal.Dareunutiamundeispuseseis
seduc.Mamcamblocatiiamspusceusuntdoarprietenaunuiaicnu
tiuundeseinaudiiile.Mantrebatncehalrepetiiamziscnutiu
niciasta.Vesteabunecanchis,aacnumamncurcatpreataren
minciuni.Vesteaproastecvinesprecas.Chiaracum.

Cttimpmaiam?

Dinmomentcetocmaiatrecutpelngminegonindcuosut
patruzecidekilometrilaor,credcunminut.Saumaipuin.

Vee!

NudavinapemineTunairspunslatelefon!

Fugidupelitragedetimp!Maiamnevoiedencdouminute.

Sfugdupel.Cum?Ampan.

Cupropriiletalepicioare.

Adicsfacsport?

inndtelefonulcubrbia,amgsitobucatdehrtiengeantiam
cutatpebiroulluiScottunpix.

Nusuntmaimultdedousutedemetripnaici.Ecaicumaidao
singurturpeterenuldesport.Fugi!

Ceispuncndlajungdinurm?

Improvizeaz,astafacspionii.Osivincevanminte.Fugi!

Amnchistelefonul.

Undeerautoatepixurile?Cumdenueraunsingurpix,unsingurcreion
pebiroulluiScott?nceledinurm,amgsitunulngeantiammzglit
ctevacuvintepebucicadehrtie.Amstrecuratosubhotdog.

AmauzitMustangulhuruindnparcare.

Mamduslaifonier,mamcratadouaoarpescauniammpuns
cutiacuumeraul,ridicndumpevrfuri.

Cinevaatrntituadelaintrare.

Scott?SaauzitvoceadoamneiParnelldinbuctrie.Cumdeteai
ntorsattderepede?

Amstrecuratparteaascuitaumerauluisubcapaculcutieiiam
reuitsoscotdinascunztoare.Apoigravitaiaafcutrestul.Cutiamiaczut
nmn.Tocmaiondesasemngeantiaezasemcuosingurmn
scaunullaloc,cnduadormitoruluisadatdeperete.

Scottiaaintitprivireaasupramea.

Cecauiaici?Antrebatelpeuntonporuncitor.


Numateptamstentorciattderepede,mamblbiteu.

Audiiaeraominciun,nuiaa?

Eu

Aivrutsplecdeacas.

Aajunsndreptulmeudindoipaiimaapucatdemn,scuturndu
mputernic.

Aifcutomaregreealcaivenitaici.

DoamnaParnellaaprutnpraguluii.

Cesantmplat,Scott?PentruDumnezeu,didrumul!Santorsca
siaducpartiturilepecareleuitasei.

Minte.Namuitatnimic.

DoamnaParnellsauitatlamine.

Eadevrat?

Amminit,ammrturisiteutremurnd.

Amnghiitnsec,ncercndsmirecaptcalmulvocii.

TreabaecmidoreamfoartetareslinvitpeScottlapetrecerea
solstiiuluidevardelaplajaDelphic,darnamreuitsmifaccurajsi
spunnfa.Of,estefoartejenant.

Amfcutunpassprebirouiiamntinshotdogulmpreuncubucata
dehrtiepecareiscrisesemmesajul.

Nuficrenvurstafumat,acititScott,vinolapetrecereasolstiiuluide
varcumine.

i?Ceprereai?Amncercatsmabinsnuzmbesc.Eti
crenvurstsaunu?

Scottseuitacndlamine,cndlahotdog,cndlabilet.

Poftim?

Misfie,ecelmaidrgulucrupecarelamvzutvreodat,sa
bgatdoamnaParnellndiscuie.Nuvreisfiiuncrenvurstafumat,nuiaa,
Scott?

Nelaiunpic,mam?

Solstiiuldevareopetreceretematic?AntrebatdoamnaParnell.E
caundans?Aputeasfacorezervarepentrunitecostume

Mam!

Oh,bine.Mducnbuctrie.Nora,trebuiesrecunosc,habarnam
avutcplnuiaislinviilapetrecere.Chiarcredeamcaivenitsiei
partiturile.Bravo!Etideteapt,aspuseaimiafcutcuochiul,nchiznd
uadupea.

AmrmassingurcuScottiamsimitcummipierdtotcalmul.

Cecaui,defapt,aici?AntrebatScott,iartonulluieramultmai
amenintor.

iamspus

Nutecred

Acercetatcameradinpriviri.

Ceaifcutaici?


Amtrecutsilashotdogul,jur.Amcutatpebirouunpixcucare
siscriubiletul,darnimicmaimult.

Scottsaapropiatdebirou,adeschisfiecaresertarnparteiascotocit
prinele.

tiucmini.

Mamndreptatspreu.

tiice?Pstreazhotdogul,daruitdesolstiiuldevar.ncercams
fiudrgu.ncercamsmrevanezpentrusearatrecut,pentrucm
simeamvinovatcteaialescufaaspart.Uitceamzis.

Maanalizatntcere.Habarnaveamdaccrezuseceispusesem,dar
numipsa.Singurulmeugnderasplecdeacolo.

Suntcuochiipetine,amritnceledinurm,peunton
surprinztordeamenintor.

Nu1maivzusemniciodatpeScottattdeostiliderece.

Gndetetelaasta!Defiecaredatcndoscrezicetisingur,s
tentrebidacnucumvasuntcutineacolo.Tesupraveghez.Dactemai
prindvreodatlaminencamer,teomor.Maineles?

Eclar,amarticulateu,nghiindnsec.

Cndsies,amtrecutpelngdoamnaParnell,caresttealng
emineubndunpahardeceai.Asritdinscaun,aaezatpaharulpeun
suportimatrasjos,lngea.

Scotteunbiattarebun,nuiaa?Antrebatea.

Amputeasspunemasta.

Facpariuclaiinvitatlapetreceredintimppentructiaicaveau
ssarfetelepeeldacnutegrbeai.

Solstiiuldevareraadouaziitoiaveaudejapereche.Pentrucnu
puteamsispunastadoamneiParnell,amalessizmbesc.Puteas
interpretezeastacumvoiaea.

Slducsiiamsurilepentruuncostum?Mantrebat.

Defapt,petrecereanuecevaieitdincomun.Poatesvinlinititn
blugiitricou.

AveamsllaspeScottsideavesteaceamarecnumaimergeam
mpreunlapetrecere.

iapierdutunpicdinentuziasm.

Eibine,osvinibaluldenceputdean.Aidegndslinviila
baluldenceputdean?

Numamgnditnclaasta.i,oricum,poatecScottnicinos
vreasvincumine.

Nufiprostu!TuicuScottaveiuntrecutmpreun!Ennebunit
duptine!

Saunebun,punct.

Trebuiesplec,doamnParnell.Mbucurcvamrevzut.

Sconducicuatenie!Miaspusea,scuturnduidegetularttorn
direciamea.


MamntlnitcuVeenparcare.Stteaaplecat,cuminilepegenunchi,
itrgeaadncaernpiept.Tricoulieraptatdetranspiraie.

Frumoasmuncdespionajaifcutazi!Iamzis.

iaridicatprivirea.AveafaarozcauncadePraga.

Aincercatvreodatsfugidupomain?Agfitea.

Osmrevanez.IamdatluiScotthotdogulilamntrebatdac
vreasvincuminelapetrecereasolstiiuluidevar.

Celegturarehotdogulcutoateastea?

Iamspuscarfiuncrenvurstafumatdacnarvenicumine.

Afialergatmairepededacafitiutcosvdcumlfaci
crenvurst,aizbucnitVee.

Pestetreisferturideor,tatlluiVeeiachematpeceideladepanri,
careaureparatroata.Dupaceea,Veemalsatnfaacasei.Nuammai
pierduttimpul.Amfcutordinepemasadinbuctrieiamscoscutialui
Scottdinpoet.Erabinenfuratnstraturimultipledebandadeziv,de
aproapejumtatedecentimetrugrosime.Oricearfiascunsacolo,nuvoiaca
restullumiisafle.

Amtiatbandaadezivcuuncuitdefriptur.Amscoscapacul,lam
aezatdeoparteimamuitatncutie.Pefunduleizceainocentooset
alb.

Mamholbatlaciorapiamsimitcummisescufundtoatecorbiile.
Apoimamncruntat.Amtrasunpicdeoset,ctsmuitdacnucumva
eracevanuntru.Misaunmuiatgenunchii.

nuntruerauninel.UnuldintreineleleMiniiNegre.

Capitolul19

Muitamabsentlainel.Nuputeamsmistpnescirulgndurilor.
Douinele?Nutiamcetrebuiasnsemneasta.EraclarcMnaNeagr
aveamaimulteinele,dardeceeraunuldintreelelaScott?idecese
strduiseattslpiteascntroascunztoaresecretdinperete?

i,daceraattderuinatdesemnulpecarelaveapepiept,dece
pstrainelulcarepoateci1fcuse?

Cndamajunslaminendormitor,miamscosviolonceluldindulapi
amascunsinelulluiScottncompartimentulpentrupartituri,exactlng
fratelelui,celpecarelprimisemnpliccuosptmnnurm.Nutiamce
snelegdinasta.MdusesemlaScottscautrspunsuri,daracumm
simeammaiconfuzcaoricnd.Mamaifignditunpiclainele,poateca
fipuscaplacapictevateorii,darmsimeampreapierdut.

Cndceasulabtutmiezulnopii,amverificatpentruultimadatdac
toateuileerauncuiateimambgatnpat.Miampusctevapernela
spate,mamaezatnfundimiamfcutunghiilecuunalbastruntunecatca
miezulnopii.Dupceamterminatcumanichiura,amnceputsmipictez
unghiiledelapicioareimiamdeschisiPodul.Amcititctevacapitoledin
carteadechimie.tiamcnuputeamsstautreazlanesfrit,dareram
hotrtsamnctmaimultposibilmomentulncareaveamsadorm.M

nspimntagndulc,dacmarfiluatsomnul,Patcharfipututsm
ateptencealaltlume.

Nicinumiamdatseamacadormisemdectnmomentulcndmam
trezitlaauzulunuisunetciudat,unhrit.Stteamnpat,ngheatdefric,
ncordndumsauddinnouzgomotulislidentific.Draperiileerautrase,
iarnncperepluteauumbre.Mamdatjosdinpatimiamfcutcurajs
aruncoprivireprindraperii.Curteadinspateeralinitit.Netulburat.Teribil
deneltoare.

Amauzitunscritlaparter.Amluattelefonulmobildepenoptieri
amntredeschisuadormitorului,ctsaruncoprivireafar.Holuleragol,i
ampituorpeel,cuinimabtndumiattdetare,nctaveamimpresiac
stteasmisardinpiept.Tocmaiajunsesemncapulscrilor,cndamauzit
unpcnitslabcaremavertizacmneruluiidelaintrareserotea.

Uasadeschis,iosiluetapitprudentnholulntunecat.Scott
intraselaminencasisttealapatrumetridemine,lacapuldejosal
scrilor.Amstrnsmaiputernicmobilulnmnaudleoarcdesudoare.

Cecauiaici?Amstrigatlael.

Sauitatuluitlamine.iaridicatminilelanivelulumrului,vrnds
miaratecnuaveanicioarm.

Trebuiesvorbim.

Uaerancuiat.Cumaiintrat?

Voceameaerapiigiatitremura.

Nuarspuns,darnicinueranevoie.Scotteranefilimeraanormalde
puternic.Eramaproapeconvinsc,dacaficobortsverificncuietoarea,
afidescoperitcorupsese,cciaveaoforincredibilnmini.

Eilegalsintriprinefracie,amspus.

Lafeleifurtul.Ailuatcevacemiaparine.

Miamumezitbuzele.

AiunuldintreineleleMiniiNegre,lamnfruntat.

Nuestealmeu,lamfurat.

Faptulcezitamiddeadenelescminea.

Dminapoiinelul,Nora.

i1daudupcemispuicesentmpl.

Potsfiuiagresivdacvreau,aspusel,urcndprimatreapt.

Nutemica!Iamporuncit,grbindumssunlaurgenedepe
mobil.Dacmaifaciunsingurpas,sunlapoliie.

Poliiaosajungaicipestedouzecideminute.

Nuiadevrat.

Dartiamamndoicaaera.

Amaifcutunpas.

Opretete,amrepetat.Ossun,jurcosofac.

iceoslespui?Caiintratlaminencamer?Cmiaifurat
bijuteriipreioase?

Mamatamalsatsintru,amripostat,agitat.


Nuarfifcutodacarfitiutcviisfuridelamine.

Amaifcutunpas,iartrepteleauscritsubgreutatealui.

Miamstorscreierii,cutndomodalitatedea1mpiedicasurcemai
departe.nacelaitimp,midoreamslconvingsmispunadevrulodat
pentrutotdeauna.

MaiminitnlegturcuMnaNeagr.nsearaaia,latinen
dormitor,uau,cebineaijucat!Lacrimileaufostaproapeconvingtoare.

lvedeamcardeadenerbdaresaflectdemultetiam.

Amminit,aspuselnceledinurm.ncercamsnuteimplicipe
tinentreabaasta.NuvreistencurcicuMnaNeagr,credem.

Epreatrziu.Laomortpetata.

TatltunuesingurulpecareMnaNeagrlavrutmort.ipemine
vreasmucid,Nora.Amnevoiedeinel.

Ajunseseacumpeacinceatreapt.

Mort?MnaNeagrnulputeaomorpeScott.Eleranemuritor.Oare
Scottcredeaceunutiam?ideceeraattdechititsrecapeteinelul?
Credeamcidispreuiasemnuldenfierare.Deodat,miavenitonouidee.

MnaNeagrnuteaobligatsaccepisemnulacela,nuiaa?Lam
ntrebat.Tulaivrut.Tuaivrutsdeviimembrualsocietii.Tuaivrutsi
juricredin.Deastaaipstratinelul.Eunsimbolsacru,nuiaa?iladat
MnaNeagrdupceteansemnat?

Saapucatimaistrnsdebalustrad.

Nu,amfostforat.

Nutecred.

iamijitochii.

Crezicaputeaslasunpsihopatsminfiguninelncinsn
piept?Dacsuntattdemndrudesemn,decelacoprmereu?

Pentrucreprezintosocietatesecret.Suntsigurcteaignditc
nuemarelucrustelainsemnatcasprofiidetotceipoateoferio
societateputernic.

Sprofit?CrezicMnaNeagrafcutcevapentrumine?Chiaricel
maimiclucru?Aripostatel,nfuriat.MnaNeagrediavolulnpersoan.Nu
potsscapdeel,icredemcamncercat.Demaimulteoridectipoi
nchipui.

Iamanalizatvorbeleilamprinscuoaltminciun.

Santors,amgnditeucuvocetare.Dupceteansemnat,sa
ntors.Maiminitcndmiaispuscnulaimaivzutniciodat.

Binenelescsantors,aspusScott.Veneasearatrziuorisefuria
pelaspatelemeucndmntorceamdelamunc,cuniteochelarideschipe
fa.Eramereuacolo.

Cevoia?

Dacispun,midainapoiinelul?Ainsistatel,cscndochiila
mine.

Depinde.Dacosconsidercmispuiadevrul


ncepusesifrngminile.

Lamvzutprimadatnziuancareammplinitpaisprezeceani.Mi
aspuscnusuntom.Csuntnefilim,exactcael.Miazisctrebuiasintru
ngrupuldecareaparinea.Ctoinefilimiitrebuiesseuneasc.Miaspus
cnuexistanicioaltcalesneelibermdengeriiczui.

Scottiaridicatsfidtorprivireanspremine,darnochiiluiputeam
vedeaoumbrdeprecauie,deparcarficrezutclafipututconsidera
nebun.

Amcrezutcoluaserazna.Chalucina.ltotalungam,darelrevenea
lanesfrit.Anceputsmamenine.Miaspuscngeriiczuiaveausm
prindcndmplineamaisprezeceani.Murmreacndieeamdelacoal
saudelamunc.Susineacmipzeaspateleicartrebuisifiu
recunosctor.Apoiaaflatdespredatoriilelajocuriledenoroc.Mileapltit,
gndindusecaveamsconsidertreabaastaofavoareicaveamsintrun
grupullui.Darnuprinseseideeavoiamsdispar,splece.Cndiamspus
caveamdegndsicertateisfacrostdeunordinderestriciecaslin
departedemine,matrtnhal,malegatimansemnat.Miaspusc
astaerasinguracaledeamproteja.Miaziscntroziaveamsnelegi
simulumesc.

DintonulvociiluiScottamnelescaceazinuaveasvinniciodat.

Parcarfiobsedatdetine.

Credeclamtrdat,acontinuatScott,scuturnddincap.Eui
mamaneammutataicicasscpmdeel.Eanutiedespretreburileastea
cunefilimii,nicidespresemn,credecepurisimpluunobsedatcarem
urmrete.Neammutat,darelnuvreacaeusfugimaialesnuvreas
ritesdeschidguraisdaunvileagcultulluisecret.

tiecetinColdwater?

Nutiu.Deastaamnevoiedeinel.Dupcemansemnat,miadat
inelul.Miaspusctrebuieslpstrezisgsescalimembripecaresi
recrutez.Miazissnu1pierdic,daclpierd,ossentmplecevaru.

LuiScottitremuraunpicvocea.

Enebun,Nora.Cinetiecearputeasmifac

Trebuiesmajuislgsesc.

Afcutdoipainainte.

Nicisnutegndeti!Namdegndsncepslcaut,aspuselia
ntinsmna.Acum,dmiinelul!Haisnumaipierdemvremea.tiuceaici.

Nutiudincemotiv,poatedoardininstinct,mamntorscuspatelei
amluatolafug.Amtrntituadelabaiedupmineiamncuiato.

Mamcamplictisitdefazaasta,aspusScottprinu.Deschide!A
ateptat.Crezicuaastapoatesmopreasc?

Nucredeam,darnutiamcealtcevasmaifac.Stteamcuspatelelipit
depereteledinbaie,iatunciamvzutuncuitdebuctriepemarginea
etajerei.lineamlabaiecasdeschidpachetelecucosmeticeorisscotmai
uoretichetelehainelor.Lamluatdepeetajeriamscoslamadinteac.


Scottsaizbitcutoatgreutateadeu,caresadeschis,lovindusede
perete.

Stteamfanfa,iareumiamndreptatcuitulspreel.

Scottafcutunpasnfa,miasmulscuituldinmnilandreptat
nspremine.

Cineiefulacum?Aziseliarnjitbatjocoritor.

HoluldinspateleluiScotterantunecat,iarbeculdinbaieluminadoar
tapetulfloraldecoloratdelaintrare.Oumbrsafuriatattdelinpetapet,
nctaproapecnuamvzuto.RixonaaprutnspateleluiScott,culampa
dealampecareopusesemamapemsuadelaintrarenmn.Lapocnit
peScottculampa.ncap,iamauzitcumcevasezdrobete.

Auu!AbiguitScott,blbninduseincercndssentoarcs
vadce1lovise.Dinreflex,aridicatcuitulialovitcuelnaer.

Aratat,iarRixonlapocnitculampanbra,fcndu1sscapecuitul
chiarnclipancareseprbuea,czndpeoparteilovindusedeperete.
Rixonadatcupiciorulncuit,careaalunecatpehol.iaproptitpumnuln
faaluiScott.Unstropdesngeaptatperetele.Rixonlapocnitiadoua
oar,iarScottsalovitcuspateledepereteisaprelinspepodea.Apucndu
1deguler,Rixonlaridicatnpicioareilapocnitatreiaoar.Scottiadat
ochiipestecap.

Rixon!

Amtresrit,scpnddeviolenamomentuluilaauzulglasuluiisterical
luiVee.Urcangoanscrile,agndusedebalustradcasajungmai
repedesus.

Opretete,Rixon!Oslomori!

RixoniadatdrumulluiScottiafcutunpasnspate.

Patchmarfacebucidacnulaucide,azis.

Apoisantorsnspremine.

Etiteafr?

FaaluiScotteramprocatcusnge,iarmiemisentorceastomacul
pedos.

Namnimic,ambiguit,ncparalizatdefric.

Etisigur?Vreisbeiceva?Vreioptur.Haistentinziunpic!

MiamrotitprivireadelaRixonlaVee.

Cenefacemacum?

OslsunpePatch,aspusRixon,deschiznduimobiluli
punndu1laureche.Arvreasfieaicisvadasta.

Erampreaocatpentruaprotesta.

Artrebuischemmpoliia,apropusVee,aruncndoprivirescurt
nspretrupultumefiat,lipsitdecunotinalluiScott.Sllegm?Dacse
trezeteincearcsfug?

llegilbagnportbagajimediatcedautelefon,arspunsRixon.

Vinoaici,dragamea,mambriatVee.Maajutatscoborscrile.
incolcisebraulnjurulumerilormei.Tesimibine?


Da,amrspunsautomat,ncpierdut.Cumaiajunsaici?

Rixonatrecutpelamine,nsamavutosenzaieciudatiam
propussmergemsvedemdacetibine.Cndamajunsaici,amvzut
MustangulluiScottnparcare.Mamgnditcnuaveacumsfiecevabun,
maialesdupcescotocisempelaelprindormitor.IamzisluiRixoncceva
nuenregul,iarelmiacerutsateptnmain.Mbucurcamajuns
naintessentmplecevamairu.Dumnezeulemare!Oareceofifostn
capullui?Cumssarlatinecucuitul?

naintesapucsispunceulameninasemprima,Rixonacobortn
grabscrileiavenitlngnoinhol.

IamlsatunmesajluiPatch,aspus.Artrebuisajungncurnd.
Amchematipoliia.

Dupdouzecideminute,detectivulBassoafrnatndreptulcurii
mele.Pecapotamainiiscnteiauluminilesireneidepoliie.Scottirecpta
treptatcunotinaincepeassemiteisgeamnportbagajulluiRixon.
Aveafaatumefiatinsngeratiminilelegatelaspate.DetectivulBassol
atrtafarianlocuitfuniacuctue.

Namfcutnimic,aprotestatScott.

Buzavineieeraacoperitdesnge.

Sptrunziprinefracienseamnnimic?AntrebatdetectivulBasso.
Eamuzant,darlegeanuedeacordcutine.

Afuratcevacemiaparinea,aspusScott,artndcubrbian
direciamea.ntrebaio!Aintratlaminendormitorcevamaidevremen
searaasta.

Ceafurat?

NuNupotsvorbescdespreasta.

DetectivulBassomiaaruncatoprivire,cutndconfirmare.

Afostcunoitoatseara,aintervenitVeerepede.Nuiaa,Rixon?

Exact,aspusRixon.

Scottmastrfulgeratcuoprivirencareputeamcititrdarea.

Iateuit,numaietiattdevirtuoasacum.

DetectivulBassolaignorat.

Haisvorbimdesprecuitullacucareaiatacato.

Eamaatacatprima!

Tuaiintratlaminencas,amspus.Eramnlegitimaprare.

Vreauunavocat,aipatScott.

DetectivulBassoazmbit,darsevedeacnuavearbdare.

Unavocat?Parivinovat,Scott.Deceaincercatsonjunghii?

Nuamncercatsonjunghii.Iamsmulscuituldinmn.Eancerca
slbagenmine.

Sepricepesmint,acomentatRixon,trebuiesrecunoatem.

Etiarestat,ScottParnell,aspusdetectivulBasso,plecndcapullui
Scottiajutndu1sseurcepebanchetadinspateamainiidepoliie.Ai
dreptulspstrezitcerea.Totcespuipoateivafifolositmpotrivata.


Scottaveancoexpresieostilntipritpechip,mascatnsdetoate
acelevntiitieturi.

Faceiomaregreeal,azis,uitndusefixlamine.Dacosmduc
lanchisoare,osfiucaunobolanncuc.Osmgseasciosm
omoare.MnaNeagrovaface.

Preacuadevratnspimntat,iareueramcuinimandoit,netiind
dacarfitrebuitslfelicitnsecretpentruinterpretareafrcusurorisfiu
uimitpentruchabarnaveadeputerileluicanefilim.Darcumputeasfie
nsemnatimembrualuneisocietilegateprinsngeanefilimilorfrstie
ceranemuritor?Cumarfipututsocietateasomitsispunasta?

Scottnuiluaprivireadelamine.Peuntonrugtor,ancheiat:

Astaafost,Nora.Dacplecdeaici,suntmort.

Da,da,bine,laopritdetectivulBasso,trntindportiera.

Apoisantorsnspremine.

Crezicosreuetisnuintrinbelelerestulserii?

Capitolul20

Amdeschisfereastradormitoruluiimamaezatpepervaz.M
gndeam.Oadierercoroasicorulnocturnalinsectelormiineau
companie.Lacellaltcaptalcmpului,sevedeaoluminplpindla
fereastrauneicase.ntrunfelciudat,mliniteastiucnueramsingurul
omnctreazlaaceaor.

DupceplecasedetectivulBasso,lundu1peScottcuel,euiVee
cercetasermyaladelauadelaintrare.

Uau!ExclamaseVee,holbnduselauadeformat.Cumareuit
Scottsndoaiemnerulnhalulacesta?Cuotoraprins?

EuiRixondeabiadacschimbasermvreoprivire.

Ostrecminepelatinesschimbyala,azisel.

Astasentmplasecumaibinededouorenurm,iarRixoniVee
plecaserdemult,lsndumsingurcugndurilemele.Nuvoiamsm
gndesclaScott,dar,cutoateastea,minteancmizboveaasupracelor
ntmplate.Oareexagerasauaveamsafluadouazicfuseseagresatnmod
misteriosntimpceseaflancustodiapoliiei?noricecaz,demuritnuavea
cumsmoar.Poateaveassetrezeasccuctevavnti,darnimicmai
mult.NicinuvoiamsmgndesccMnaNeagrarfipututmergemai
departedeattastancazulncareMnaNeagreraadevrataameninare.
ScottnicimcarnuerasigurcMnaNeagrtiacrevenisenColdwater.

Aacmiamspuscoricumnuputeamfacenimicnacelmoment.
Scottintraselaminencasimameninasecucuitul.Eranumaivinalui
cajunsesedupgratii.Eranchis,iareueramnsiguran.Ironiaeracmi
doreamcaieusfifostlanchisoarenaceasear.DacScotteraunfelde
momealpentruMnaNeagr,atunciafivrutsfiuacolo,slnfruntodat
pentrutotdeauna.

Nupreamaireueamsmconcentrez,pentrucaveamnevoiede
somn,daramncercatssortezcumputeammaibineinformaiiledecare

dispuneam.ScotteransemnatdeMnaNeagr,unnefilim.Rixonmispusese
cPatcheraMnaNeagr,unnger.Misepreacmaflamncutareaadoi
indivizicutotulicutotuldiferii,darcarepurtauacelainume

Trecusecumultdemiezulnopii,darnuvoiamsdorm.Nudacastaar
finsemnatsmdeschidnfaaluiPacth,ssimtcummnlnuienvraja
lui,cummseducecucuvinteleiatingerealuimtsoas,ameindumi
maitare.Maimultdectsomn,midoreamrspunsuri.Totnumdusesem
acaslaPatch,iaracumerammaisigurcaoricndcacoloaveamsgsesc
rspunsurilepecarelecutam.

Amtraspemineoperechedeblugistrmi,nchiilaculoare,iun
tricounegrumulat.Pentruclameteoanunaserploaie,miamluatteniiii
fulimpermeabil.

AmluatuntaxipnncelmaiesticpunctalColdwaterului.Rullucea
caunarpelunginegru.Dincoloderu,conturulcourilorfabricilormijuca
festenntunericulnopii,iaveamimpresiacvedeammontridefiecaredat
cndmuitamlaelecucoadaochiului.Cndamajunsndreptulstrziicu
numrul500dincartierulindustrial,amvzutdoublocurideapartamente,
ambelenaltedetreietaje.Amintratnholulprimeicldiri.Eralinite,iam
presupusctoichiriaiidormeau.Mamuitatlacutiilepotale,darnumelede
Ciprianonuerascrisnicieri.nsPatchnuarfifostattdeneatentncts
laseunasemeneaindiciudacsestrduiaaademultsascundloculncare
sttea.Amurcatscrilepnlaultimuletaj.Amvzutapartamentul3A,Bi
C,darniciurmde34.Amcobortngrabtreptele,ammaimersojumtate
destradiamintratncealaltcldire.

nspateleuiidelaintrareeraunholngust,acoperitcuplcidefaian
zgriateicuunstratsubiredevopseacareabiadacacopereadesenul
graffitinnegruirou.Cutiilepotaleerauaezatelacaptulholului,lafelca
ncldireancarefusesemnainte.Laintrare,aparatuldeaercondiionat
huruiaizumzia,iaruileunuiliftvechisecscaunfaamea,gatasm
nghitcaniteflci.Amignoratascensoruliamalessurcpescri.Cl
direalsaimpresiaceraabandonat.Preaunlocsinguratic,ncarevecinii
ivedeaudetreburilelor.Unlocncarenimeninusecunoteacunimeni,iar
secreteleerauuordepstrat.

Laetajulaltreileaeraolinitemormntal.Amtrecutpelng
apartamentele31,32i33.Lacaptulholuluiamdescoperitapartamentul34.
Brusc,mamntrebatceaveamsfacdacPatcheraacas.Nuputeamdect
sspercnuera.Amciocnitlau,darnuamprimitniciunrspuns.Am
apsatpeclani,spresurprindereamea,uasadeschis.

Amprivitprinntunericuldinapartament,stndnemicat,ncordndu
miauzul.

Amapsatpentreruptoruldelumin,delnguadelaintrare,dar
fieerauarsebecurile,fiecurentultiat.Amscoslanternadinfiamintrat
napartament,nchiznduadupmine.


Macopleitunmirosscrbosdemncarestricat.Amndreptat
lanternandireciabuctriei.Pebarerauocraticuoomletvechede
ctevazileiunpaharculapte,aproapeplin,careseacrise.Nueragenulde
locncaremiafiimaginatcarfilocuitPatch,darastanudovedeadectc
maierauogrmaddelucruripecarenuletiamdespreel.

Amlsatcheileipoetapebarimiamtrasbluzapestenas,ncercnd
smferescdemiros.Pereiieraugoi,iarmobilalipseaaproapecu
desvrire.nsufragerieseaflauuntelevizorvechicuanten,probabilalb
negru,iocanapeajerpelit.Ambeleerauaezatedepartedefereastrapecare
lipisecubandadezivhrtiedempachetatcarne.

Folosindumdeluminaslabalanternei,miamcroitdrumpeholul
careddeanbaie.Eragoal,cuexcepiauneiperdelebejdedu,carefusese
probabilcndvaalb,iaunuiprosopsplcitdehotel,atrnatntruncui.Nu
eraniciurmdespun,lamderassaucremdebrbierit.Linoleumulse
desprindealamargini,iardulpiorulcumedicamentededeasuprachiuvetei
eragol.

Ammersmaideparte,spredormitor.Amapsatclanaiammpinsua.
Unmirosrnceddetranspiraieideaternuturimurdarepluteanaer.Cum
luminileeraustinse,mamgnditcnueranicioproblemsridicobloanele
isdeschidfereastracasintreniteaercurat.Razaunuifelinarstradala
ptrunsnuntru,colorndncpereannuanecenuii.

Penoptiereraungrmditefarfuriicumncareuscat,i,chiardac
erauaternuturipepat,nuaveauaspectulacelaeapnalcearafurilor
proasptsplate.Defapt,dupmiros,numaivzuseromaindesplatde
lunidezile.ntruncoleraunbiroumic,cuunmonitor.Computerulnsine
dispruse,imiamnchipuitcPatchavusesemaregrijsnulasenurma
luinicimcarunindiciucfuseseacolo.

Mamghemuitnfaabiroului,deschizndinchizndsertare.Numis
aprutnimicieitdincomun.GsisemcreioaneiunexemplardinPagini
Aurii.Tocmaimpregteamsnchidua,cndocutiedebijuteriilipitcu
bandadezivdeparteadejosabirouluimiaatrasatenia.Miamplimbat
degetelepesubbirou,dezlipindcutiadebandaadezivcareoineasnu
cad.Amridicatcapacul.Misafcutprulmciuc.

ncutieerauasedintreineleleMiniiNegre.

Amauzitcumsentredeschidecuunscrituadelacellaltcaptal
holului.

Amsritnpicioare.OaresentorsesePatch?Nuputeamsllassm
gseasc.Nuacum,cndtocmaidescoperisemineleleMiniiNegrelaeln
cas.

Mamuitatdejurmprejur,cutndunlocundesmascund,ntre
mineiifoniererapatuldublu.Dacocoleampatul,riscamsfiuvzutdin
praguluii.Dacmcrampeel,riscamsmdeadegolscritul
arcurilor.


Uadelaintraresanchiscuunpcnitdeabiadesluibil.Amauzit
paiclcndapsatpelinoleumuldinbuctrie.Pentrucnuaveamdeales,
mamurcatpepervaz,amscospicioareleafarimamlsatsalunecpect
dencetposibilpescaradeincendiu.Amncercatsnchidgeamuldupmine,
dareranepenit.Mamascunssubgeam,lsndumidoarochiilavedere,ca
srmnobinuiicuntunericuldinapartament.

Pepereteleholuluiaaprutoumbr.Seapropia.Mamfcutnevzut
subgeam.

Mtemeamcaiciaveasseterminetotul,caveamsfiuprins,cnd
umbrasantors.Dupmaipuindeunminut,uadelaintraresadeschisi
sanchis.napartamentsalsatdinnouotceresinistr.

Mamridicatncet.Ammaistataaunminuti,cndamfostsingurc
numaieranimeninapartament,mamtrtnapoinuntru.Simindum
bruscexpusivulnerabil,amtraversatholuldincivapai.Trebuias
mergntrunloclinitit,undesfiusingurcugndurilemele.miscpaceva?
EraclarcPatcheraMnaNeagr,darcumreuisesseinfiltrezen
societatealegatprinsngeanefilimilor?Careerarolullui?Cedracu'se
ntmplaaici?Miamaruncatgeantapeumrimamndreptatspreu.

Eramcumnapeclan,cndamauzitunsunetciudat.Unceas.
Ticituldiscretiritmatalunuiceas.Mamncruntatimamndreptatspre
buctrie.NuauzisemsunetulcndvenisemsauParcnu1auzisem.
Ascultndcuatenie,mamghidatdupticitulnbuitiamajunsn
cealaltparteancperii.Amngenuncheatnfaadulapuluidesubchiuveta
delabuctrie.

Dincencemaisperiat,amdeschisuiledulapului.Deieramtotmai
confuz,amreuitsmidauseamaceeradrcoveniadinfaaochilormei:
dinamit,bandadezivizolant,firealbe,albastreigalbene

Mamridicatmpleticindumiamieitngoanpeu.Alergamatt
derepedepescri,nctmmpiedicamnpropriilepicioareitrebuiasm
indebalustradcasnucad.Cndamajunslaparter,amluatolafugpe
stradfrsmopresc.Amntorscapulosingurdatiamvzutolumin
scnteind,dupcareflcrileaunghiitgeamurileapartamentuluidelaetajul
trei.Fumulseridicanaerulnopii.Bucidecrmidilemn,care
strluceauportocaliidincauzacldurii,cdeaupestrad.

Amauzitndeprtaresunetulstridentalsirenelordepoliielovinduse
decldiriiamgrbitpasul,dupcareamalergatctreurmtoareastrad,
nspimntatsnuatragateniaasupramea,darpreaconfuzpentruapleca
dinacelloc.Dupceamdatcolul,amfugitnnebunit.Nutiamncotrom
duc.Pulsulmicrescuse,iargndurilemisenvlmeauncap.Dacamai
fizbovitcinciminutenapartament,acumafifostmoart.

Amizbucnitnhohotedeplns.micurgeanasulimdureastomacul.
Miamtersochiicupodulpalmeiiamncercatsmconcentrezpeumbrele
carepluteaunntunericuldinfaamea:erauindicatoare,mainiparcate,o
curb,licritulneltoralluminilordepestradreflectatngeamuri.n

ctevasecunde,lumeasetransformasentrunlabirintdeneneles.Ba
descopereamadevrul,bamisescurgeaprintredegete,nvremecepmntul
mifugeadesubpicioare.

Oarecinevancercasesaruncenaerdoveziledinapartament?Inelele
MiniiNegre?OarePatcheravinovatul?

Amvzutobenzinrienfa.Mamndreptatcltinndumspretoaleta
deafarimamncuiatnuntru.Abiamineampepicioare,iardegetelemi
tremurauattdetare,nctnureueamsnvrtrobinetul.Mamstropitcu
aprecepefacasmirevindinoc.Miamsprijinitminilepechiuveti
amtrasadncaernpiept,gfindinghiindnsec.

Capitolul21

Nudormisemdetreizeciiasedeore,cuexcepiacelorctevaceasurin
caremntlnisemcuPatchnvisjoiseara.

Nufusesegreusrmntreazpeparcursulaceleinopi;oridecteori
simeamcmisenchideauochii,vedeamflcrileexplozieiimtrezeam
zvrcolindum.Pentrucnuputeamsdorm,miampetrecutnoaptea
gndindumlaPatch.

CndRixonmispusesecPatcheraMnaNeagr,sdisenminteamea
obnuialcareprinseserdciniinflorise,nghiindoriceurmdencredere.
nsnuczusempedeantregulpradndoielii.Nunc.Opartedinmine
ncidoreasnuaccepteideeacPatchmiarfipututomortatl.Miam
mucattarebuzele,concentrndumasupradurerii,pentruanumiaminti
momentelencareiplimbasedegetelepegurameasaumisrutaselobul
urechii.Numputeamgndilaasta.

Nicinumamsinchisitsmdaujosdinpatlaaptecasmducla
cursuriledevar.ilsasemomulimedemesajedetectivuluiBassode
diminea,dupamiazaiapoiseara,lsunasemdinornor,darnicinumi
rspunsese,nicinutelefonase.mispuneamcsuncasvdcefceaScott,
ns,nadnculsufletului,bnuiamcsunamcasmasigurcpoliiaera
prinpreajm.OrictdemultmiarfidisplcutdetectivulBasso,msimeam
unpicmainsigurantiindcputeamslsunoricnd.Pentrucomic
partedinminencepeascreadclucrurilecaresentmplasernoaptea
trecutnufusesernumaiotentativdeadistrugedovezi.

Nucumvacinevancercasesmomoare?

Launmomentdat,ntimpcemgndeamlatotcesentmplasen
aceanoapte,ampuscaplacapfragmenteledenformaiipecareleaveamla
ndemncasnelegceva.Singurullucruclarlacaremtotntorceamera
societateadesngeanefilimilor.PatchmispusesecurmaulluiChauncey
voiasrzbunemoarteaacestuia.Patchmijurasecnimeninuputeasfac
legturantremineimoartealuiChauncey,darncepeamsmtemcnu
aveadreptate.Dacurmaulaflasedespremine,poatecnoapteatrecut
ncercasepentruprimadatsserzbune.


Preapuinprobabilsmfiurmritcinevapnlaapartamentullui
Patchlaaceaortrzie,dar,dactiamunlucrusigurdesprenefilimi,acela
eracsepricepeaufoartebinesfacimposibilul.

Miasunattelefonulnbuzunar,iamrspunsnaintesapucessune
adouaoar.

Alo?

Haismergemlapetrecereasolstiiuluidevar,aciripitVee.Os
mncmnitevatpeb,osnedmnmainue,poateosnehipnotizeze
vreunmagicianiosfacemnitechestiimaitaricanGirlsGoneWild.

Inimamisrisedinpieptcndsunasetelefonul,daracummlinitisem.
DecinueradetectivulBasso.

Bun,amrspuns.

Cezici?Aichefdedistracie?AichefdeDelphic?

Sincer,nuaveam.PlnuiamsitelefonezdetectivuluiBassodinorn
orpncndaveasmirspund.

PmntulctreNora.

Numsimtpreabine,iamzis.

Cumadicnutesimibine?Tedoarecapul?Stomacul?Aicrampe?
Intoxicaiealimentar?Delphicestecaunleacpentrutoatelucrurileastea.

Trebuieszicpas.Mersi,oricum.

FaciastadincauzaluiScott?Elanchisoare,oricum.Nuarecums
tegseasc.Hai,vinoidistreazte!EuiRixonnosnesrutmnfaata,
dacastatederanjeaz.

Osmipunpijamauaiosmuitlatelevizor.

Vreisspuicunfilmemaidistractivdectmine.

Astsear,da.

D1ncolodefilm!tiicostebatlacappnaisvii,nu?

tiu.

Aacnumaicomplicalucrurileiaccept.

Amoftat.Afipututsstauacastoatnoapteaisateptca
detectivulBassosmirspundlatelefonsauafipututsfacomicpauz
isoiaudelacaptcndmntorceam.nplus,aveanumrulmeude
telefonimputeagsioriunde.

Bine,amcedat,suntgatanzeceminute.

ndormitor,mamstrecuratntroperechedeblugistrmi,amtraspe
mineuntricoucuimprimeuiunpuloverioperechedemocasinidepiele.
Miampieptnatprulntrocoaddecalprinsntroparte,astfelnctmi
cdeapeumruldrept.Pentrucnudormisemdemaibinedeozi,aveam
cercurivineiinjurulochilor.Miamdatcurimei,fardargintiuigloss,
sperndsparmainformdectmsimeam.Iamlsatunbiletdestulde
secmameipebaruldinbuctrie,ncareiamscriscmamduslapetrecerea
solstiiuluidevar.Urmasvinacasabiaadouazidiminea,dar,delao
vreme,mtotsurprindeantorcndusemaidevreme.Dacaveasajung
acasnaceasear,probabilcurmasfieprimadatcndaveasi

doreascsimaifiprelungitederea.Exersasemcesispun.Aveamso
privescnochiisoanunctiamdeaventuraeicuHank.inuaveamso
lassspunnicimcaruncuvntnaintesidauvesteacplecamdeacas.
Exersasemtoatconversaia.Dupceterminamceaveamdespus,puri
simpluplecam.Voiamsofacsneleagcacumerapreatrziusdiscutm.
Avuseseaisprezeceaniladispoziiesmispunadevrul,dacarfivrutso
fac.Acumerapreatrziu.

AmncuiatiamalergatnspreparcaresmntlnesccuVee.

Oormaitrziu,aceastaastrecuratmainapeunlocdeparcarentre
doucamioanegigantice,careneblocauieirea.Amcobortgeamurileine
ammpinsnmini,ieindcuspateledinmaincasnuzgriemvopseaua
deschizndportierele.Amtraversatparcareaiampltitintrareacndam
ajunsndreptulporilor.Parcareaeramaiaglomeratdectdeobiceidincauza
solstiiuluidevar,ceamailungziaanului.Amrecunoscutpedatcteva
feedelacoal,dar,nceamaimareparte,eramnconjuratdestrini.
Majoritateapurtaumtinformdefluture,decoratecupaiete,carele
ascundeaujumtatedinfa.Probabilcsevindeaulajumtatedeprelavreo
tarab.

Deundesncepem?AntrebatVee.Delasaladejocuri?Casade
distracii?Tarabelecumncare?Dacmntrebipemine,aspunes
ncepemcumncarea.Aa,osmncmmaipuin.

icareelogica?

Dacneoprimlasfritlatarabelecumncare,osmisefacpoft.
Mnncntotdeaunamaimultdupcemisetrezeteapetitul.

Numipsadeundencepeam.Maflamacolodoarcasmaiuitdeale
mele.Miamverificattelefonul,darnuaveamniciunapelpierdut.Ctputea
siiadetectivuluiBassosrspundlauntelefon?Oareisentmplaseceva?
Unnornegruparcmimpcleaminteainumsimeamnlargulmeu.

Eticampalid,aremarcatVee.

iamspus,numsimtpreabine.

AstapentruCnuaimncatdestul.Staijos.Mducsiaunitevat
pebihotdogi.Gndetetedoarlatotmutarulilacondimentelealea.Nu
tiucecrezitu,dareuchiaramimpresiacmiselimpezeteminteaimi
scadepulsuldacmnncaaceva.

Numiefoame,Vee.

Binenelesciefoame.Tuturorleefoame.Deastaauvenittoi
vnztoriitiaambulaniaici.

naintesopotopri,sapierdutnmulime.

Mplimbamdealungulaleii,ateptndopeVee,cndmiasunat
telefonul.PeecranaaprutnumeledetectivuluiBasso.

nsfrit,amspus,trgndadncaernpieptideschizndcelularul.

Nora,undeeti?Antrebatel,imediatceamrspuns.Vorbearepede
imiputeamdaseamacerasuprat.Scottaevadat.Areuitsscape.Am
trimistoateechipajeledepoliiencutarealui,darvreausstaidepartedeel.

Vinsteiaupncndnusecomplicimaitarelucrurile.Chiaracumm
ndreptsprecasata.

Amsimitcmsufocicuvinteleparcnumiieeaupegur.

Ce?Cumareuitsscape?

DetectivulBassoaezitatnaintesrspund:

Andoitgratiilecelulei.

Binenelescofcuse.Eranefilim.Cudouluninaintelvzusempe
Chaunceysfrmndumitelefonulnmn.ImaginealuiScottfolosindui
puteriledenefilimpentruaevadadinnchisoarenumisepreactuidepuin
nerealist.

Nusuntacas,amspus.SuntlaparculdedistraciidelaDelphic.

Frsvreau,miamaruncatochiiprinmulime,uitndumdup
Scott.Dupceevadase,probabilcsedusesedirectlamineacas,undese
gndeacaveasmgseasc.IamfostfoarterecunosctoareluiVeepentru
cmtrseafarnaceasear.PoatecScotteralamineacaschiarnacel
moment

Amsimitcummiscaptelefonulprintredegete.Biletul.Depebar.
Biletulpecarei1lsasemmameiincareispusesemcmdusesemla
Delphic.

Credctieundesunt,iamspusdetectivuluiBasso,simindprimii
fioridepanic.Ctderepedeputeiajungeaici?

LaDelphic?ntreizecideminute.Dutelaceidelapaz.Oriceaiface,
inetelefonullatine.DaclvezipeScott,sunmimediat.

NuexistpaznicilaDelphic,amzis,cugurauscat.

Toatlumeatiacparculdedistraciinuangajapaznici,iacestaera
unuldintremotivelepentrucaremamanueradeacordsvinaici.

Atuncipleacdeacolo,sarstitel.DutenapoinColdwateri
ateaptmlabenzinrie!Poisfaciasta?

Da,puteam.Veemputeaducecumaina.Dejaoluasemndirecian
careplecaseea,cutndoprinmulime.

DetectivulBassoarsuflatuurat.

TotulosfiebineDoarGrbetetesajungiaici.Ostrimit
restulechipajelordupScottlaDelphic.Oslgsim.

nsneliniteacarerzbteadinvocealuinumaconsolat.

Amnchistelefonul.Scottevadase.Poliiasendreptanspreplajitotul
aveasseterminecubineDacreueamsfugacum.Ampusrepedelacale
unplan.MaintitrebuiasogsescpeVee.Apoitrebuiasmadpostesc
undeva.DacScottseplimbacumvapealeeexactnacelmoment,afidat
nasnnascuel.

Alergamnspretarabelecumncare,cndamsimitcumcinevam
nghiontete.Dupfelulncaremnghiontea,miamdatseamacnueraun
gestaccidental.Amdatsmntorc,dar,naintesapucsmrotesc
complet,amtresritcndamrecunoscutunchipfamiliar.Primullucrupecare
lamobservatafostcerceluldeargintcareistrluceanureche.Apoiamvzut

ctdetumefiatierafaa.Aveanasulrupt,deformativnt.Vntaiaise
ntindeasubambiiochi,cptndonuandeunvioletaprins.

Pnsmidauseamacesentmplacumine,maiprinsdecotia
nceputsmtrascpealee.

Iaiminiledepemine,amstrigat,zbtndumsscapdin
strnsoare.

DarScotteramaiputernicinumiddeadrumul.

Sigur,Nora,dupcemispuiundeeste.

Undeestece?Amntrebat,ncercndsnumitrdezteama.

Arsfrsparfoarteamuzat.

Amncercatsadoptoexpresiectmaiimpasibil,darprinmintemi
treceautotfeluldegnduri.Dacispuneamcinelulseaflalamineacas,
aveasplecedinparc.Probabilcmarfitrtdupel.Cndveneapoliia,nu
aveasnemaigseascpeniciunuldinnoi.Nuafipututslsunpe
detectivulBassoisispuncnendreptammpreunsprecasadear.Nu
aveamcumsofacdacScottsttealngmine,aactrebuiasrmnem
aici,nparc.

IlaidatprietenuluiluiVee?Teaignditcarputeaslascundde
mine?tiucnuecatoiceilali.nochiiluiScottputeamvedeaaceeai
nesiguran,aceeaispaim.tiucpoatefacelucruripecarealiinulepot
face.

Lafelcatine?

Scottmaprivitdumnos.

Nuecamine.Nuelafel.Deastapotsmidauseama.Nosifac
ru,Nora.Amnevoiedoardeinel.Dmi1napoiinaismmaivezi
vreodat.

Minea.Aveasmifacru.Erasuficientdedisperatcasfugdin
nchisoare.nacelmoment,nimicnuerapreamultvoiasirecapeteinelul
cuoricepre.Simeamcummicoboraadrenalinanpicioareinumaiputeam
sgndesclimpede.Dar,undevanstrfundurileminii,instinctulde
supravieuiremispuneactrebuiaspreiaucontrolulasuprasituaiei.
Urmndumiorbeteinstinctele,amzis:

Inelulelamine.

tiucelatine,aspusel,pierznduirbdarea.Undeeste?

Eaici.lamlamine.

Sauitatlunglaminepredeoclip,dupcaremiasmulsgeantadepe
umr,adeschisoianceputsscotoceascprinea.

Lamaruncat,amspuseu,scuturnddincap.

Miaaruncatgeantanfa,iareuamprinsoiamstrnsolapiept.

Unde?Antrebatelporuncitor.

ntruncodegunoidelaintrare,dintoaletafetelor.

Aratmi!

ntimpcemergeampealee,amncercatsmipstrezcalmulsuficient
demultctsmipotdaseamacumsprocedezmaideparte.Puteamsfug?

Nu,Scottaveasmprind.Puteamsmascundnunadintretoaletele
fetelor?Nu,clarnu.Scottnueratimidinusarfijenatsintredupmine
dacastansemnasobinceeaceidorea.Darncaveamtelefonulmobil.
PuteamslsunpedetectivulBassocndajungeamlatoalet.

Acolo,amspus,artndcudegetulctreunadintrecldiriledebeton.

Casintrintoaletafetelortrebuiasmergidreptnainteiapois
coboriopantacoperitcuciment.Ceaabrbailorerapuinmaincolo.

Scottmanfcatdeumeriimascuturat.

Snummini.Osmomoaredac1pierd.Dacmmini,os
te

Saopritlatimp,dartiamexactcevoiasspun.

Dacmmini,osteomor.

Enbaie,amspus,maimultcasmconvingpeminecpotface
astadectcasllinitescpeel.Mducdupel.Iarapoiosmlainpace,
nuiaa?

nlocsrspund,Scottantinsmna,prinzndumnpropriami
curs.

Dmitelefonul!

Inimamisafcutctunpurice.Nuaveamdeales,aacamscos
telefonuldinbuzunariilamdat.Mnamitremurauor,darmiamstpnit
frica,refuzndsidaudenelescaveamunplansauctocmaimidduse
socotelilepestecap.

Aiunminutladispoziie.Nuncercasfacivreotmpenie.Cndam
ajunsntoalet,mamuitatrepededejurmprejur.Eraucincichiuvetepeun
pereteicincitoaletedeparteacealalt.Doutipestteaundreptul
chiuvetelor,cuminileacoperitedeclbucidespun.nfundulbii,erao
fereastrmicu,crpat.Frsmaipierdtimpul,mamurcatcupicioarele
peultimachiuvet.Fereastraeraacumlanivelulcoatelormelei,deinuera
nicioplas,aveasfiegreusmstrecorprinacelspaiungust.Simeam
cumtipeleseuitaulamine,darleamignoratprivirileimamcocoatpe
pervaz,frsiaunseamginaulipnzeledepianjen.

Cndammpinsgeamul,acestaaieitdincadruiaczutafar,pejos,
fcndusezob.Amtrasadncaernpiept,gndindumcpoateScottauzise
ceva,darrumoareamulimiicareseplimbapealeenbuisezgomotul.Mam
sprijinitdepervazimiamridicatpiciorulstng,trecndu1pestecadrul
ferestrei.Peurmmiamstrecuratirestulcorpului,reuindsmitragla
sfriticellaltpicior.Apoimamprinscudegeteledepervaz,rmnnd
atrnatpredeoclip,dupcareamsritjos,petrotuar.Amrmasghemuit
unmoment,aproapeateptndumcaScottsifacapariiadedupcol.

ntrunfinal,amfugitsprealeeaprincipalaparculuiimampierdut
prinmulime.

Capitolul22

Selsantunericul,nghiinddrelepaledelumincaresentindeaupe
cer.Mergeamgrbitnspreieireaparcului.Puteamsvdporilenfaamea.

Aproapecajunsesem.microiamdrumprinmulime,mbrncindum,cnd
amrmasmpietrit.Scottsttealamaipuindeaizecidemetrinfaamea,
msurndporiledinpriviriianalizndfiecarepersoancareintraiieeadin
parc.inchipuisecsrisempegeamiblocasinguraieire.Parculera
nconjuratdeungarddefiercusrmghimpat,iarsingurameaposibilitate
desalvareerauporile.tiamasta,iScotteracontientieldeacestlucru.

Amfcutbrusccalentoarsimampierdutprinmulime,uitndum
nspatelafiecarepas,casmasigurcScottnumvzuse.

Miamcroitdrumsprecentrulparcului,gndindumc,dinmomentce
lvzusemultimadatlapoart,trebuiasmndeprtezctdemultputeam
deieire.Afipututsmascundnntunericulcaseidedistraciipnvenea
poliiaorismurcngondolasuspendatcarefceaturedeasupraparcului
ideacololafipututsupravegheapeScott.Attatimpctnuiridica
privirea,aveamsfiunsiguran.Binenelesc,dacmarfivzut,marfi
pututateptalacasadebilete,undegondolaseoprea.Amdecisscontinuis
alerg,srmnnlocurilecelemaiaglomerateisatept.

ndreptulroiipanoramice,aleeasebifurca.Undrumsendreptanspre
parculacvatic,cellaltnspremontagnesrusses.Deabiapisempeceldeal
doilea,cndlamzritpeScott.Privirilenisauntlnit.Aleeapecaremergea
eleraparalelcuamea,iarsingurullucrucarenedespreaerairulde
scaunealgondoleisuspendate.Ofatiunbiatsauaezatnscaun,
ascunzndumpredeoclip.Amprofitatdeacelmomentiamfugit.

Amncercatsmifaclocprinmulime,mpingndumcucoatele,ns
aleileeraupreaaglomeratecasmpotmicarepede.imairueracaleile
dinparteaastaaparculuieraumrginitedegarduriviinalte,unadevrat
labirintderamuriicrenguecarefceaucirculaiaimaianevoioas.Nuam
ndrznitsmuitnspate,dartiamcScottnuputeafideparte.Nuarfi
ncercatsmifacnimicnfaatuturoraceloroameni,nuiaa?Amscuturat
dincapncercndsndeprtezgndulimamconcentratnschimbasupra
direcieidemers.MaifusesemlaDelphicdoardetreisaupatruorinainte,
ntotdeaunanoaptea,inucunoteampreabinezona.miveneasmidau
unancappentrucnuluasemohartcumine.Misepreaabsurdc,numai
cutreizecidesecundenurm,fugisemctminuserpicioareledindreptul
intrrii;acumnuminteresadectsajungnapoideundevenisem.

Hei!Aigrij!

Scuzm,amspus,gfind.Undeesteieirea?

Undetegrbetiaa?

Miamcroitdrumprinmulime.

Mscuzai.TrebuiestrecPardon.

Vedeamluminilemainuelorstrlucindiclipocinddeasupragardului
viu,pefundalulntunecat.Mamopritntrunlocundesentlneaumaimulte
aleiiamncercatsmorientez.Lastngasauladreapta?Carecrare
ajungeamairepedelaieire?

Iatte,aspusScott.


isimeamrespiraiacaldnureche.Maluatdegt,iaratingerealui
miatransmisfioripeiraspinrii.

Ajutor!Amstrigatdininstinct.Smajutecineva!

Eprietenamea,leaexplicatScottoamenilorcareseopriserii
ndreptaserateniaasupranoastr.Eunjocalnostru.

Nusuntprietenalui,amipatdisperat.Iaiminiledepemine!

Vinoaici,dragamea,apusScott,prinzndumnbraeilipindum
deel.Teamavertizatsnummini,amurmuratelnurecheamea.Am
nevoiedeinel.Nuvreausifacru,Nora,dar,dacmprovoci,osifac.

Luai1depemine!Amstrigateuspreceicarevoiausmisarn
aprare.

Scottmiandoitmnalaspate.Vorbeamprintredini,ncercnds
nvingdurerea.

Etinebun?Lamntrebat.Inelulnuilamine.Lamdatpoliiei.
Noapteatrecut.Ia1napoidelaei.

Numaimini!Amritel.

Sunidacnumcrezi.staiadevrul.Leamdatinelul,nu1mai
am.

Amnchisochii,rugndumsmcreadismideadrumullabra.

Atunciosmajuislrecuperez.

Nosmi1deanapoi.Eodovad.Leamspuscerainelultu.

Osmi1deanapoi,aziselncet,deparcarfipuslacaleunplan
ntimpcevorbea.Dactedaupetinenschimbulinelului.

Toatencepeausselege.

Aidegndsmiiostatic?Smdainschimbulinelului?Ajutor!
Amipat.Luai1depemine!

Unuldintreoameniicarestteaulngnoiapufnitnrs.

Nueoglum!Amipat,simindcumsngelemiseridicnobraji,
cummapucdisperareaipanica.Luai1

Scottmiaacoperitguracumna,darlamlovitnfluierulpiciorului.A
gemutdedurereisancovoiat.

Braeleisaunmuiatunpic,luatprinsurprinderedeataculmeu,aa
camreuitsmsmulgdinstrnsoarealui.Mamdatunpasnapoi,
cltinndum,privinduichipulschimonositdedurere,dupcaremam
ntorsiamluatolagoan.Vedeamluminilemainuelordedistracii
desluinduseprintregrupuriledeoameni.Numidoreamdectsajungla
intrare.Poliiatrebuiasfieaproape.Apoiaveamsfiunsiguran.n
siguran.Repetamacelcuvntnnebunit,lanesfrit,ncercndsm
motivezisnucadpradfricii.Pecer,nspreapus,vedeamoluminpal,i
amfolositocasmorientezismndreptsprenord.Dacaveamsalerg
sprenord,drumulurmasmducnceledinurmlapori.

Oexploziemiaperforattimpanul.Maluatattdetareprinsurprindere,
cmammpiedicatiamczutngenunchi.Saupoatecreacionasem
instinctiv,ccitoatlumeadinjurulmeusearuncaselapmnt.Aurmatun

momentdetcerencareparcisefceaprulmciuc,dupcarelumeaa
nceputsipeissemprtientoatedireciile.

Enarmat!

Abiadacauzeamacelecuvinte,caicumcinevalearfirostitde
undevadedeparte.

Deinuvoiamsfacasta,mamsurprinsntorcndumiprivirea.Scott
seineastrnscumnadeoparte,iarprintricouisescurgeaunlichiddeun
rouaprins.Rmsesecuguracscaticuochiiholbaidincauzaocului.

Angenuncheat,iamvzutpecinevastndlacivametrinspatelelui
cuunpistolnmn.Rixon.Veeeralngel,cuminilelagur,alblafaca
varul.

Apoiamvzutomulimealergndhaotic,amauzitipeteascuitei
panicate,iareumamadpostitlamargineaaleii,ncercndsevitsfiu
clcatnpicioare.

Fuge!AipatVeestrident.Slprindcareva!

Rixonamaitrasctevafocurinaer,dardedataastanusamaiaruncat
nimenilapmnt.Acum,toatlumeasegrbeasiasdinparc.Mamridicat
imamuitatnspatenspreloculncareivzusemultimadatpeVeeipe
Rixon.Ecoulmpucturilorncmimairsunanureche,daramreuits
citesccuvinteledepebuzeleluiRixon.Vinoaici.ifluturabraulrmasliber
naer.Simindcmmicmcuncetinitorul,amncercatsinpieptfluxului
deoamenicaresescurgeanspremineiamalergatctreel.

Cedracu'faci?AipatVee.Deceaitrasnel,Rixon?

Trebuiaslarestezecineva,dacnuerapoliiaaici.i,nplus,aa
miaspusPatch.

NupoismputioameninumaipentrucicerePatch!Azbierat
Vee,cuoprivirennebunit.Osfiiarestat.Ceosnefacemacum?A
suspinatea.

Poliiaepedrum,amspus.AuaflatdespreScott.

Trebuiesplecmdeaici!SagrbitVee,ncisteric,fluturndui
minilentoatedireciile.Anaintatcivapai,dupcaresantorsia
continuatsvorbeasc:EumergcuNoralaseciadepoliie.Rixon,dutei
prinde1peScott,frslmaimputincodat,ileag1nmain,ca
datatrecut!

Noranupoatesiaspepoart,aspusRixon.ExactastacredeScott
cosfac.Maitiuoieire.Vee,iamainaiateaptnenparteadesuda
parcrii,lngtomberoane.

Cumosieii?AvrutVeestie.

Printunelurilesubterane.

ExisttunelurisubDelphic?AntrebatVee.

Rixonasrutatopefrunte.

Grbetete,iubire!


Mulimeasemprtiase,iaraleileerauacumgoale.ncmaiauzeam
ipetengroziteiurletepepotec,darpreaufoartendeprtate,caicumar
fivenitdintroaltlume.Veeaezitatoclip,dupcareadathotrtdincap.

Sveniirepede,da?

Lasubsolulcaseidedistraciieoncperepentrucentralaelectric,
miaexplicatRixonntimpcemergeamngrabsprecaptulaleii.Uaeidn
tuneluriledesubDelphic.EposibilcaScottsfiauzitdespretuneluri,dar,
chiardacidseamapeundeamluatoineurmrete,nosaibcums
negseasc.Eunadevratlabirintacolojos,pecivakilometri,acontinuatel
surzndunpicagitat.Nuteteme,Delphicafostconstruitdengericzui.Nu
demine,darcivadintreprieteniimeiauajutatlaconstrucie.tiudrumul
canpalm.,nceamaimareparte.

Capitolul23

Pemsurceneapropiamdechipulrnjitalclovnuluicareslujeadrept
poartacaseidedistracii,ipeteleseauzeaudincencemaislab.Acum,
ascultamritmulsinistrualmuziciidecarnavalcareiuiastridentdintrobox
aezatnmijloculcaseidedistracii.Amintratpringuralargdeschis,iar
podeauasamicat.Miamntinsbraelecasmirecaptechilibrul,dar
pereiiaunceputssenvrt.ntimpceochiimeincercausseacomodeze
cudreledelumincareseroteaupringuraclovnului,miamdatseamacm
aflamnuntrulunuibutoimictor,carepreafrsfrit.Erapictatndungi
albeiroii,iarculorileseamestecau,transformndusentrunrozameitor.

Vinoaici,aspusRixon,lundonainte.

Ampitatent,aezndmiunpiciornfaaceluilalt,alunecndi
dezechilibrndum.Lasfrit,cndabiapisempepmnt,amsimitunjet
deaerngheatridicndusedinpodea.Aerulrecemiseprelingeapepiele,iar
euamsritntroparte,curespiraiatiat.

Nuereal,miaspusRixon.Trebuiesmergemmaideparte.Dac
Scottsehotrtescauteprintunel,trebuiesajungemacolonaintealui.

Aerulaveaunizdeputredideumezeal.Miroseacumvaarugin.Faa
clovnuluieraacumoamintirendeprtat.Singureleluminieraunitebecuri
roiidepetavanulcavernos,careseaprindeaudoarctsapucisveziun
scheletcareseblbneasuspendat,unzombiedesfiguratsauunvampir
ridicndusedintruncociug.

Ctmaiavem?LamntrebatpeRixon,ncercndsmfacauzit
prinaceacacofoniedesunetedistorsionate,devuiete,boceteitnguiricare
rsunaupestetotnjurulnostru.

ncperearespectivestechiarnfaanoastr.Apoi,vomajungela
tunel.Scottsngereazdestulderu.NosmoarpresupuncPatchia
povestitcamtotdesprenefilimidararputeasipiardcunotinadin
cauzahemoragiei.Probabilosleinenaintesgseascintrareantuneluri.
Osajungemlasuprafactaizicepete.

Eraattdencreztor,nctpreaunpiccamngmfatipreaoptimist.


Amcontinuatsnaintm,iareuaveamimpresiasinistrceram
urmrii.Amaruncatoprivirenapoi,darntunericuleradeneptruns.Dac
erantradevrcevanspatelemeu,nuaveamcumslvd.

CrezicScottneurmrete?LamntrebatnoaptpeRixon.

Acestasaoprit,afcutcivapainspateiaascultat.Apoima
asigurat,ncreztor:

Nuenimeniaici.

Continuamsalergmnspreaceancpere,cndamsimitdinnouo
prezennspatelemeu.Amsimitfurnicturipeceafiamaruncatoprivire
pesteumr.Deaceastdat,amvzutconturulunuichipmaterializndusen
ntuneric.Aproapecamipat,darapoiamobservatcaceleliniischiate
haoticprindeauformauneifeecunoscute.

Eratata.

Prulluiblondstrluceanntuneric,iarochiiiscnteiau,darerau
triti.

Teiubesc.

Tat?Amoptiteu.

Mamdattotuiprecautunpasnspate.Miamamintitdeultimele
noastrentlniri.Eraopcleal.Ominciun.

miparerucvamprsitpetineipemamata.

midoreamsdispar.Nuerareal.Eraoameninare.Voiasmifac
ru.miaminteamcummtrsesedemnprinfereastraaceleicasei
ncercasesmtaie.miaminteamcummfugriseprinbibliotec.

nsvoceaieralafeldeblndcaatuncicndlauzisemprimadatla
casaceaveche.Nuaveatonulacelaaprig,poruncitor,caremfrapasemai
apoi.Erachiarvocealui.

Teiubesc,Nora.Oricesarntmpla,promitemicveiineminteasta.
Numipascumideceaiintratnviaamea,mbucurdoarcaifcuto.
Numiamintesctoategreelilemele,cidoarlucrurilebunepecareleamfcut.
Teinmintepetine.Tuaidatsensvieiimele.Tuaifcutcaviaameasfie
special.

Amscuturatdincap,ncercndsmitergdinmintevocealui,
ntrebndumdeceRixonnuspuneanimicOarenu1vedeapetata?Nu
puteafacenimiccasdispar?Daradevruleracnuvoiamslfacsplece,
voiamsiaudncontinuarevocea.Voiamcaelsfiereal.Aveamnevoiesm
ianbraeismispunctotulaveasfiebine.Maimultdectorice,visam
caelssentoarcacas.

Promitemicosiiminte.

Lacrimilemisescurgeaupeobraji.

Promit,amspuseungnd,deitiamcnuputeaprimirspunsul.

Unngeralmoriimaajutatsvinaicistevd.Aoprittimpulnloc
pentrunoi,Nora.Majutsvorbesccugnduriletale.Trebuiesispun
cevaimportant,darnuammulttimpladispoziie.Trebuiesmntorcrepede,
aacvreausmasculicuatenie.


Nu,amzis,nghiindumilacrimile,cuovocegtuitdedurere.Vincu
tine.Numlsaaici.Vincutine!Nupoismprsetidinnou!

Nupotsmaistau,dragamea.Acumaparinalteilumi.

Terog,nupleca,amceruteu,sughind,strngndumiminilela
pieptdeparcastfelafipututsoprescdurereadininim.

Macuprinsunfeldepanicdisperatdoarlagndulcaveasm
prseascdinnou.Numaisimeamnimicaltcevadectcmabandona.
Aveasmprseasc,smlaseacolosingur,ncasadedistracii,n
ntuneric,ntrunlocncarenimeni,nafardeRixon,numputeaapra.

Decemprsetidinnou?Amnevoiedetine.

AtingecicatriceleluiRixon.Adevrulesteacolo.

Chipultatluimeuapieritnntuneric.Amntinsmnaspreel,
ncercndslating,darfaaisaprefcutntrunfuiordecea.Firicelelealbe
iargintiidefumsaudizolvatnntuneric.

Nora?

AmtresritlaauzulvociiluiRixon.

Trebuiesnegrbim,azis,deparcarfitrecutdoarofraciunede
secund.NavreasnentlnimcuScottnpasajulcaredntuneluri

Tataplecase.Nugseamnicioexplicaiepentruasta.tiamcl
vzusempentruultimadat.Durereaisuferinaeraudenesuportat.n
momentulncareaveamceamaimarenevoiedeel,cndmndreptamspre
tuneluri,nspimntatipierdut,mlsasesinguracolo.

Nuvdpeundemerg,iamspusluiRixon,cursuflareatiat,
tergndumiochiiistrduindumsmiconcentrezateniaasupraunui
scopanume:sajunglatuneluriismntlnesccuVeelacellaltcapt.
Trebuiesmindeceva.

Rixonmiantinsgrbitcmaalui.

inetedecaptulcmiiiurmeazm.inepasulcumine.Nu
avemmulttimpladispoziie.

Amstrnsbumbaculcaldntredegete.Inimancepusesmibatmai
tare.Spateleluigoleralacivacentimetridemine.Tatamispusesesiating
cicatricele,aveasfieattdeuoracum.Nutrebuiadectsmistrecor
mna

iscedeznfaaaceluivrtejntunecatcareaveasmnghit

MamgnditlamomentelencareiatinsesemcicatriceleluiPatchi
cummplimbasemprinamintirilelui.Frurmdendoial,daciafiatins
cicatriceleluiRixon,sarfintmplatacelailucru.

Nuvoiamsmducacolo.Voiamsrmncupicioarelepepmnt,s
ajunglatuneluriisiesdinDelphic.

Dartatasentorsesecasmispunundeputeamgsiadevrul.Orice
afivzutntrecutulluiRixon,trebuiasfieimportant.Orictdemultm
dureafaptulctatamprsiseacolo,trebuiasamncrederenel.Trebuia
samncrederenfaptulcriscasetotulcasvinsmicomuniceceva.


MiamstrecuratminilepesubtricoulluiRixon.Amsimitpieleafin
Iarapoioporiuneaspr,nloculncareeraucicatricele.Miamplimbatmna
peran,ateptndsfiuabsorbitntrolumestriniciudat.

Stradaeralinititintunecat.Caselecaremrgineaudrumulerau
drpnate,lsatenruin.Curileeraumiciimprejmuitedegarduri.
Ferestrelefuseseracoperitecuscndurisaucugratii.Ungercrncenparc
mucadinmine.

Douexploziizgomotoaseaurupttcerea.Amtresritimamuitat
nsprecasadepecealaltparteastrzii.mpucturi?mamgnditeu
speriat.Amcutatimediattelefonulmobilnbuzunar,intenionndssunla
numruldeurgen,darapoimiamamintitceramblocatnamintirealui
Rixon.Totcevedeamsentmplasentrecut.Numaiputeamsschimbnimic
acum.

Amauzitpaifugindnnoapteiamprivitocatcumtatasestrecura
pepoartacaseidepecealaltparteastrziiidispreancurte.Frsmai
staupegnduri,amalergatdupel.

Tat,amipat,frsmpotstpni.Nuteduceacolo!

Purtaaceleaihainepecareleaveainnoapteancarefuseseucis.Am
intratpepoartimamntlnitcuelnfundulcurii,lacolulcasei.
Plngnd,lamluatnbrae.

Trebuiesnentoarcem.Trebuiesieimdeaici.Ossentmple
cevagroaznic.

Tataatrecutprinmbriareameaiaajunslaunmicziddepiatr
caretraversaterenul.Anaintatcentimetrucucentimetrudealungulzidului,
cuochiifixaipeuadinspateacasei.Mamsprijinitdeperetelelateralcu
capulnminiiamnceputsplng.Nuvoiamsvdasta.Decemispusese
tatasiatingcicatriceleluiRixon?Nuvoiamasta.Oarenutiactdemult
suferisemdeja?

Eultimataans,saauzitovocedinuntrulcasei,plutindprinua
ntredeschisdinspate.

Steiadracu'!

Aurmatoaltexplozie,iareuamczutngenunchi,lipindumimai
multdeperete,dorindspuncaptamintirii.

Undeefata?

Celcarepusesentrebareavorbiseattdencet,attdecalm,nct
aproapecnu1auzisemdincauzasughiurilordeplns.

Cucoadaochiului,lamvzutpetatamicnduse.Traversatiptil
curtea,ndreptndusespreu.Aveaunpistolnmn,ilaridicatpentrua
ochi.Amfugitnspreel,prinzndu1demn,ncercndsismulgarmai
sladuclaadpost.nseracaicumaifincercatsatingiofantom
Minilemitreceauprinelcaprinaer.

Tataaapsatpetrgaci.mpucturacaresaauzitnnoapte,arupt
tcereandou.Atrasdinnou.Iariiar,lanesfrit.Chiardacniciceamai
micprticicdinminenuidoreaasta,miamntorsprivireansprecasi

ambgatdeseamconformaiaatleticabrbatuluincaretatatrgeadela
spate.Dincolodeel,seaflaunaltbrbatcareczuselapmnt,cuspatele
sprijinitdeocanapea.Sngera,iarchipulieraschimonositntroexpresiede
friciagonie.

ocat,miamdatseamaceraHankMiliar.

Fugi!Aipatelspretata.Fugiisalveazte!Lasmpemine!

Dartatanuafugit.ineapistolulridicatitrgealanesfrit,trimind
gloanendireciauiideschise,ndreptulcreiauntnrcuoapcalbastr
debaseballpecappreasnicinulebagedeseam.Iarapoi,foartencet,
tnrulsantorscaslvadpetata.

Capitolul24

Rixonmaapucatdebra,strngndumputernic.

Aigrijundeibaginasu'.Asteasuntamintirilemele,aspusel,iar
maxilarulitremurademnieinrileieraudilatate.PoatecuPatchimerge,
darnimeninuseatingedecicatricelemele.

iaarcuitsprncenele.

Amsimitcummisestrngestomaculattdetare,nctaproapecm
amndoitdedurere.

Lamvzutpetatamurind,amngimat,ngrozit.

Laivzutipeuciga?AntrebatRixon,scuturndumibrauli
ncercndsmreaducnapoinprezent.

LamvzutpePatchdelaspate,amspus,curespiraiatiat.Purta
apcadebaseball.

Adatdincapdeparcarfiacceptatcceeacesafcutnusemaiputea
desface.

Navrutsiascundadevrul,dartiac,dacispunea,aveas
tepiard.Santmplatnaintestecunoasc.

Numipascndsantmplat,amspus,peovocepiigiati
tremurat.Trebuieadusnfaainstanei.

Nu1poiaducenfaainstanei.EPatch.Dacldaipemnapoliiei,
crezicosaccepte,purisimplu,sfienchis?

Nu,nucredeam.PoliianunsemnanimicpentruPatch.

Unsingurlucrununeleg.namintireataeraudoartreipersoane.
Tata,PatchiHankMillar.Dacnumaieitreiauvzutcesantmplat,dece
vdtoateasteanamintireata?

Rixonnuaspusnimic,dariastrnsbuzele.

Mastrbtutunaltgnd,unulngrozitor.Numaieramattdesigur
cinemiucisesetatl.lvzusempeucigadelaspateipresupusesemcera
Patchdincauzaepciidebaseball.Dar,cuctmgndeammaimult,cuatt
maisigureramcucigauleraunpicpreadeiratcasfieScott,umeriilui
erauparcpreaascuii

Defapt,ucigaulsemnafoartebinecu

Tulaiomort,amoptit.Tuaifost.PurtaiapcaluiPatch.Senzaia
iniialdeocafcutlocrepedegroazeiispaimei.Tulaiomortpetata.


DinochiiluiRixonapieritoriceurmdecompasiunesaudebuntate.Ei
bine,ecamstnjenitor.

PurtaiapcaluiPatchnsearaaia.Aimprumutato,nuiaa?Nuaifi
pututslomoripetatafrsiasumioaltidentitate.Nuputeaisofaci
dacnuteprefceaicetialtcineva,casscapideconsecine,amspus,
bazndumpetotcemaiineammintedelacursuldepsihologiedinprimul
andeliceu.Nu.Ateapt!Ealtcevalamijloc.TeaiprefcutceraiPatch
pentrucidoretisfiicael.Etiinvidiospeel.Astae,nuiaa?Aiprefera
sfiicael

Rixonmaapucatdeobraji,forndumsmopresc.

Tacidingur!

Mamtrasnapoi,nsmaxilarulmdurea,ccimstrnsesetare.
Voiamsmnpustescasupralui,sllovesccuoriceafiavutlandemn,
dartiamctrebuiasmipstrezcalmul.Trebuiasgsescomodalitates
aflutotcesentmplase,ncepeamscredcRixonnumadusesentunelca
smajutesevadez.Mairu,ncepeamscredcnicinuaveadegnds
majutesmaivdvreodatluminazilei.

Invidiospeel?Aspuscucruzime.Sigur,suntinvidios.Nuelse
ndreaptcuvitezaluminiispreiad.Amintratmpreunnasta,iaracumeli
asalvatpieleaiiarecptataripile.Datoritie,aadugat,aruncndumio
privireplindedispre.

Amcltinatdincap.Nucredeamcemispunea.

Laiomortpetatanaintesmcunoti.

Ars,darnueraamuzat.

tiamctrebuiasfiipeundevapeaproapeitecutam.

Dece?

Rixoniascospistoluldesubtricouilafolositpentruamifacesemn
snaintez.

Undemergem?

Nuarspuns.

Poliiaepeurmelenoastre.

Soianaibadepoliie,aspusRixon.Osterminceamdefcut
naintesajungaici.

Ostermini?Pstreazicalmul,miamspus.,Ateapt.Osm
omoripentrucamaflatadevrul?Pentructiuctulaiomortpetata?

HarrisonGreynueratatltu.

Amdeschisgura,darnuamreuitsspunnimic.Singuraimaginecare
mirmsesentipritnminteeraceaaluiMarciestndncurteacaseieii
spunndumicHankMiliararfipututfitatlmeu.Amsimitcummise
ntoarcestomaculpedos.OareastansemnacMarciespuseseadevrul?Oare
trisemnntunerictimpdeaisprezeceanifrstiuadevruldespre
familiamea?Mamntrebatdactata,tatlmeuadevrat,tiaasta.Harrison
Grey.Omulcaremcrescuseimiubise.Nutatlmeubiologic,carem

abandonase.NuHankMillar,care,dinparteamea,puteasputrezeascn
iad.

TatltuesteunnefilimpenumeBarnabas,miaexplicatRixon.De
curnd,anceputsispunHankMillar.

Nu!

Mamdatunpasnapoi,cltinndum,cciadevrulmiddeaameeli.
Visul.VisulluiPatcheradefaptoamintirereal.Numinise.BarnabasHank
Millareranefilim.

ieratatlmeu.

ntregulmeuuniversameninassenruiasc,daramhotrts
continuismgndesclacemispusese.Scotoceamnnebunitprin
amintiriledinstrfundurileminiimele,ncercnddinrsputerismiamintesc
undemaiauzisemnumeledeBarnabas.Nureueamsidentificexact
momentul,dartiamcastanueraprimadatcndauzeamnumelelui.De
obiceinuuitam.Barnabas,Barnabas,Barnabas

Amncercatspunlucrurilecaplacap.DecemispuneaRixontoate
astea?Cumdetiaeltotuldespretatlmeubiologic?Decelinteresa?Iarapoi
miamdatseama.Launmomentdat,cndiatinsesemcicatriceleluiPatchi
cltorisemprinamintirilelui,lauzisemvorbinddesprevasalulluinefilim,
ChaunceyLangeais.MaivorbiseidesprevasalulluiRixon,Barnabas

Nu,amoptiteu,frsvreau.

Bada.

midoreamcudisperaresfug,darpicioarelemieraunepenite,lafel
deepenecaunbutean.

CndHankalsatonsrcinatpemamata,auzisedestuledespre
CartealuiEnohctsifacgrijicntroziaveamsvinscautcopilul,mai
alesdacerafat.Aacafcutsingurullucrucareimairmsesedefcut.
Aascunscopilul.Adicteaascunspetine.CndHankiaspusprietenuluilui,
HarrisonGrey,cmamataaveaprobleme,elafostdeacordsoiadenevast
issedeadrepttatltu.

Nu,nu,nu!DarstrmoulmeuesteChauncey.Strmoulmeudin
parteatatei,dinpartealuiHarrison.Amunsemnpencheieturcare
dovedeteasta.

Da,ai.Cumultesecolenurm,Chaunceysadistratcuofatnaiv
delaar.Eaianscutunfiu.Nimeninusagnditceracevaciudatcu
biatulacela,saucucopiiilui,saucucopiiicopiilorlui,pncnd,ntrozi,
unuldintrefiisaculcatcuofemeienafaracstoriei.Atransmismotenirea
nobildenefilimastrmouluisu,duceledeLangeais,naltliniede
descenden.AcealiniedincarenceledinurmsanscutBarnabas,sau
Hank,aacumispunenultimavreme.

Rixonmiafcutnerbdtorsemncumnasmgrbescspun
lucrurilecaplacap.Dejaofcusem.

VreisspuicattHarrison,ctiHanksetragdinChauncey,am
spus.


IarHank,unnefilimdeprimgeneraie,deraspur,eranemuritor,n
timpcesngeletatluimeusediluasepeparcursulsecolelor,exactcaalmeu,
iputeamuri.Hank,unompecaredeabiadac1cunoteamipecarenu1
respectamdeloc,puteatrivenic.

ntimpcetatlmeudisprusepentrutotdeauna.

Astavreausspun,iubireamea.

Numispuneiubire.

Preferingeraule?

Seamuzapeseamamea.Sejucacuminepentrucmaduseseexact
undeidorise.MaitrecusemodatprinastacuPatchitiamceurma.Hank
MiliareratatlmeubiologicivasalulluiRixon.Rixonvoiasmsacrificeca
slomoarepeHankMillarisprimeascuntrupuman.

Primescunultimrspuns?Amntrebat,iarvoceamiasunatmai
degrabprovocatoaredectnspimntat.

Decenu?Areplicateliaridicatdinumeri.

Amcrezutcnumainefilimiideraspur,deprimgeneraie,pots
jurecredin.DarHank,casfieunnefilimpur,trebuiasaibunprinteom
ialtprintengerczut.nstatlluinuerangerczut.Eraunuldintre
urmaiimasculiniailuiChauncey.

Trecicuvedereafaptulcbrbaiipotaveaaventuriicungericzui
desexfeminin.

Amcltinatdincap.

ngeriiczuinuaucorpuriumane.Femeilenupotdanatere.Asta
miaspusPatch.

Darunngerczutcareposeduncorpdefemeientimpullunii
Hevanpoateconcepeuncopil.Omulpoatenatecopilulcumultdup
Hevan,nsodraslaestedejapngrit,cciafostconceput,defapt,deun
ngerczut.

Erevolttor.

Suntdeacordcutine,arecunoscuteliaschiatunzmbet.

Amocuriozitatemorbid.Dupcemsacrifici,trupultudevine
umansauposezitrupulunuialtompentrutotdeauna?

Devinom,malmuritel,iarcolurileguriiisauridicatunpic.Aa
c,dacvreistentorcidinmormntcasmbntui,stiistrebuies
cauiacelaicorpchipe.

Patcharputeasosidinclipnclipsteopreasc,amspus,
ncercndsparputernic,darfiindtotuiincapabilsoprescfelulncare
mitremurafiecareprticicacorpului.

Seuitalamine,iarochiiparcirdeau.

Afostomisiunedificil,darsuntsigurcamsditdestul
nencrederentrevoi.Tumaiajutatmultnmomentulncareteaidesprit
deel.Nicieunuafipututstentreclaasta.Apoiauurmatcerturilevoastre
permanente,faptulctueraigeloaspeMarcieifelicitareapecareiatrimis
oPatch,pecareammbibatocudroguricasmaiadaugunstropde

suspiciune.CndamfuratineluldelaBarnabasiampuspecinevasi1
trimitlacofetrie,eramconvinscPatchaveasfieultimapersoanlacare
sapelezi.Sicalcitupemndrieisiceriajutorul?nniciuncaz.Iar
cndaicrezutceracombinatcuMarcienniciuncaz!Namfcutdects
mijocrolulnmomentulncaremaintrebatdacPatcheraMnaNeagr.
Cndiamrspunscda,dovezilepecareleaveaimpotrivaluierau
copleitoare.Apoiamprofitatdefelulncareaevoluatconversaiaiiamdat
adresauneiadintreascunztorilenefilimilorluiHank,spunnduicestealui
Patch,pentructiamfoartebinecaveaistestrecoripeacoloiscaui
suveniredelaMnaNeagr.Euamcontramandatfilmuldeierisear,nu
Patch.Nuvoiamsstauntruncinematografcuminilelegatentimpcetu
scotoceaideunasingurprinapartament.Trebuiasteurmresc.Ampus
dinamitacndaiintrat,sperndstesacrific,daraireuitsscapi.

Uau,suntimpresionat,Rixon.Obomb.Foarteelaborat.Decenuai
simplificatlucrurile?Puteaisintripurisimplulaminendormitorismi
tragiunglonntreochi.

iadesfcutbraele.

Acestaeunmomentimportantpentrumine,Nora.Nupoism
nvinoveticamncercatslnfrumuseezunpic.Amncercatsmdau
dreptfantomaluiHarrisoncasteademenesc,gndindumctdeincredibil
arputeafistetrimitpelumeacealaltistefacscrezicpropriultutat
teaomort,darnuaiavutncrederenmine.Aicontinuatsfugi.

Sancruntatunpic.

Etiunpsihopat.

Prefersmispuicsuntcreativ.

Cucemaimaiminit?Peplaj,miaiziscPatchncerangerul
meupzitor

Casicreezoimpresiedefalssiguran?Exact.

ijurmntulcusnge?

Ominciuncaremiavenitpemoment.Casfaclucrurilemai
interesante.

Deci,defapt,nimicdincemiaispusnuafostadevrat.

Exact,cuexcepiapriicusacrificatul.Aiciamfostalnaibiideserios.
Gata,amvorbitdestul.Haisterminmceamnceput!

Manghiontitcupistolul,obligndumsnaintez.Cndmaatinscu
eavareceaarmei,miampierdutechilibrulimamdatntroparte,ncercnd
smsprijinntrunpicior,daramclcatpeobucatdepodeacareanceput
sseondulezesubmine.AmsimitcumRixonmprindedencheieturcas
nucad,darcevanuamerscumtrebuia.Mnaiaalunecatdepebraulmeu.
Amauzitobufnitursurd.Czuse.Zgomotulseauzisedeundevadesub
mine.Mastrfulgeratungndoareczusenunadintrenenumratele
capcanedesprecaresezvoneacarfifostamplasateprincasadedistracii?
Darnuammaizbovitsvddacavusesemdreptate.


Amluatolagoanpedrumulpecarevenisem,cutndcapulclovnului.
nfaameaasritdenicieriosiluet.Unbecsaaprinsdeasupramea
luminnduntopormbibatcusnge,mplntatncapulunuipirat.Sauitat
rutcioslamine,dupcareochiiisaunvrtitncap,iarluminasastins.

Amtrasctevagurideaer,spunndumicnimicnuerareal,darnu
reueamsmlinitesc,ccipodeauascriaimisemicasubpicioare.Am
ngenuncheat,trndumprinpietriulifuningineacaremiselipeaude
mini,ncercndsmipstrezcalmul,ntimpcecapulmisebalansan
acelairitmcupodeaua.Mammaitrtcivametri,frspierdtimpul,
tiindcRixonaveasgseascocalesiasdincapcan.

Nora,aurlatRixonnspatelemeu.

Mamridicat,sprijinindumdeperei,daracetiaerauacoperiideo
substanvscoas,unfeldenmol,caremisalipitdemini.Undevanfa
sauauzithohotederscaresautransformattreptatntruncotcodcit.Mi
amscuturatminilencercndsdesprindnoroiuldepeele.Apoimam
strecuratngolulntunecatdinfaamea.Mrtcisem.Erampierdut,pier
dut,pierdut.

Amfcutcivapaigrbii,mamnvrtitnlociamntrezrito
luminportocalielacivametrimainfa.Nueracapulclovnului,darm
simeamatrasdepromisiunealuminiicaomolie.Luminaslabcade
Halloweenafelinaruluiplpiadeasupraurmtoarelorcuvinte:TUNELUL
OSNDIILOR.Erampeundebarcader.Nitebrcimicideplasticerau
ancorateunalngalta,iarapadincanalclipocea,lovindusedemarginilelor.

Amauzitpaipealeeadinspatelemeu.Pentrucnumaiaveamtimps
maianalizezsituaia,mamaruncatnbarcaancoratcelmaiaproapede
mine.Tocmaimirecptasemechilibrul,cndbarcasapusnmicare,
aruncndumpescnduradelemncareslujeadreptscaun.Brcilenaintau
nirindian,iarineledesubeletrosneauntimpceledirijaunspretunelul
caresentrezreanfa.Douuicadesalonsaudeschisnfaamea,iarun
tunelmianghiitbarca.

naintambjbindnspreparteadinfaabrcii,crndumpeste
baradeprotecie,cutndsajunglapror.Amrmasacolopredeoclip,
inndumcuomndebarcincercndsmagcucealaltdepupa
brciidinfaamea.ntreceledoubrcieraodistandecivacentimetri.
Trebuiassar.Miamndoitgenunchiiimiamluatavnt,reuindsaterizez
pefundulbrciidinfaamea.

Miamtrasrsuflareaoclip,dupcaremamntorslatreab.Am
naintatnsprepror,intenionndssarpestetoatebrcile,pncnd
ajungeamlaprima.Rixoneramaimareimairapid,nplus,eranarmat.
Singurameaansdesupravieuireerascontinuisnaintez,samnct
maimultmomentulncareaveasmprind.

Tocmaiajunsesemlaprorimpregteamssar,cndamauzit
sunetulstridentaluneisirene,iaroluminroiesaaprinsdeasupramea,
orbindum.Unscheletaczutdintavanultunelului,lovindumdinplin.Mi

ampierdutechilibruliamsimitcumsenvrtepmntulnjurulmeu.Am
alunecatpestebord.Aparececagheaamiptrundeaprinhaine,iarvalurile
senchideaudeasupramea.Miampuspedatpicioarelejos,amieitla
suprafaiamnaintatcugreunapoinsprebarcprinapacaremiajungea
pnlapiept.Diniimiclnneau.

Mamsprijinitcuminiledebaradeprotecieimamsltatnapoi
nuntru.

Auauzitctevastrigteputerniceplutindprintunel,iarunglonmia
trecutuierndpelngureche.Mamaruncatpefundulbrcii,ascultnd
hohoteledersaleluiRixon,careseaflalactevabrcinspatelemeu.

Acumteprind,astrigatel.

Deasuprameaseaprindeaudincencemaimultelumini,i,printre
licriri,lputeamvedeapeRixoncroinduidrumisrindprinbrcinspre
mine.

Deundevadinfasaauzitunvuietslab.Misastrnsstomacul.Am
uitatdeRixonimiamconcentratateniaasuprastropilordeapdinaer.
Inimamisaopritnlocosecund,dupcareanceputsbatmultpreatare.

Miamncletatmnapebarademetal,ncordndumitoateputerile,
gatasnfruntcascada.Barcasabalansatuor,dupcareaplonjatn
cascad,mprocndapntoatedireciile.Dacnuafifostdejaudleoarc
inuafitremurattoat,probabilcmiafidatseamacapaerarececa
gheaa.Miamtersochiiiatunciamvzutomicplatformspatn
pereteletuneluluidinstngamea.Peoudincaptulplatformeiscria:
ATENIE!PERICOLDEELECTROCUTARE.

Amaruncatoprivirenapoisprecascad.BarcaluiRixonncnuse
prbuise,i,cumaveamdoarctevasecundeladispoziie,amluatodecizie
riscant.Amsritdinbarc,mamndreptatctderepedeampututnspre
platform,mamproptitnminiimamurcatpeea,dupcareamncercat
ua.Sadeschis,iarnaeraunvlituieratulizngnitulmainriilor,
huruituliscrnetulasutedemotoare.Descoperiseminimaelectricacasei
dedistraciiiintrareantunelurilesubterane.

Amtrasuadupmine,lsndounpiccrpat,ctspotsvdcese
ntmplaafar.

Cuunochilipitdeuantredeschis,amurmritcumseprbuea
urmtoareabarcncascad.Rixoneranea.Seaplecapestemargineade
metal,uitnduseprinap.Oaremvzusecndsrisem?Mcuta?Barcalui
acontinuatspluteasc,darelsalsatsaluneceuordinea,srindcu
picioarelenainte.Dnduipruluddepefa,scrutasuprafaantunecata
apei.Atuncimiamdatseamacnumaiaveanimicnmn.Numcutape
mineiczusepistolulcndseprbuisencascadiseuitadupel.

Tunelulerantunecat,imieragreuscredcRixonputeavedeapn
pefundulapei.Astansemnaceranevoitscautepistolulorbete,pipind
podeauacumna.Aveasdurezeceva!Iareubinenelescmaiaveamnevoie
detimp.Aveamnevoiedeunstropdenoroc,aproapesinonimcuimposibilul.

Probabilcpoliiaajunsesenparcpnacum,daroareaveasletreacprin
mintesmcauteprincotloanelecaseidedistraciinaintesfiepreatrziu?

Amnchisuauor,sperndsgsesconcuietoarepeparteacealalt,
darnuamvzutniciuna.Deodat,mamgnditsmiasumrisculisncerc
siesdintunelnaintealuiRixon,nlocsbattotdrumulnapoiism
ascund.DacRixonintrancameracentraleielectrice,numaiaveamcalede
scpare.

Dinspateleunuipanouelectric,seauzeaorespiraieprecipitat.

Mamntors,scrutndntunericul.

Cineiacolo?

Cinecrezice?

Amclipit,ncercndsdesluescsiluetaprintreumbre.

Scott?Amntrebatsperiat,fcndcivapainapoi.

Mampierdutprintuneluri.Amintratpeouiamajunsaici.

Maisngerezi?

Mda.Suntsurprinscnumisascursnctotsngeledincorp.

Abiangimacuvintele,imiddeamseamacdepuneaunmareefort
pentruavorbi.

Ainevoiedeundoctor.

Amnevoiedeinel,aspusel,rzndepuizat.

nacelmoment,nicinumimaiputeamdaseamactdeserioseraScott
cndspuneacivoiainelulnapoi.Eraextenuatdincauzadurerii,ieram
destuldesigurctiamamndoicnuaveacumsmtrascafaris
miaostatic.Deieraslbitirnit,eraunnefilim.Aveassupravieuiasc.
Dacneuneamforele,aveamoanssieimdeacolo.ns,nainteslpot
convingectrebuiasmajutesscapdeRixon,trebuiasictig
ncrederea.

Mamapropiatdepanouldecomandiamngenuncheatlngel.Se
ineacumnadecoaste,ncercndsopreascsngerarea.Eraalblafaca
varul,iarprivireadelirantmiconfirmaceeacetiamdeja:aveadureri
ngrozitoare.

Nucredcosfolosetiinelulcasrecrutezinoimembri,amspusn
oapt.Nosobligialioamenisintrensocietate.

Scottacltinatdincap,dndumidreptate.

Trebuiesispunceva.Maiiiminteciamzisclucramn
noapteancareafostmpucattatltu?

miaminteamvagcmipovestiseceralamuncnmomentulncare
primiseuntelefoniisespusesectatamurise.

Undevreisajungi?Amntrebat,ovind.

LucramlaunmagazindecartiercaresenumeaQuickies,lacteva
strzidistandecas.Afcutopauz,deparcsarfiateptatsajunglao
concluziemrea.nnoapteaaiatrebuiaslurmrescpetatltu.Aami
spuseseMnaNeagr.mispusesectatltutrebuiasseduclao
ntlnire,iareutrebuiasmasigurcnupeanimic.


Cetotndrugiacolo?Lamntrebat,iarguramiseuscasedespaim.

Nulamurmrit.

Scottialuatcapulnpalme.

AmvrutsiartMiniiNegrecnuputeasmideaordinedupcum
voia.Voiamsiartcnuaveamdegndsfacpartedinsocietatealui.Aa
camrmaslamunc.Nuamplecat.Nulamurmritpetatltu.Iarela
murit.Amuritdincauzamea.

Mamlsatsalunecpelngperete,pncndamczutnfundim
amaezatlngel.Nuputeamsvorbesc.Numigseamcuvintele.

Murti,nuiaa?Mantrebatel.

Nutumiaiomorttatl,amreplicat,frvlag.Nuevinata.

tiamcaveaprobleme.CealtmotivarfiavutMnaNeagrsse
asigurecajungeateafrinevtmatlantlnire?Trebuiasmfidus.Dac
afiurmatordineleMiniiNegre,tatltuncarfinvia.

Astaafostntrecut,amoptit,ncercndsnulasaceainformaies
mfacslnvinovescpeScott.

Aveamnevoiedeajutorullui.mpreun,puteamieideacolo.Nuputeam
smipermitslursc.Trebuiasamncredereneliaveamnevoiecaiel
ssencreadnmine.

Doarpentrucatrecutnunseamnceiuordeuitat,aadugat
el.Lamaipuindeoordupcearfitrebuitslurmrescpetatltu,ma
sunattataimiadatvetile.

Amncercatsminbuunsughideplns.

ApoiMnaNeagravenitlamagazin.Purtaomascpefa,dariam
recunoscutvocea,aspusScott,nfiornduse.Nosuitniciodataceavoce.
Miadatoarmimiazissamgrijsnuseafleniciodatdeea.Era
pistolultatluitu.Miaspuscvoiacapoliiasscrienraportctatltua
fostnevinovaticnuaveanicioarmlaelnmomentulncareafost
mpucat.Nuvoiacafamiliatassufereimaimultissentrebecese
ntmplasecuadevratnsearaaia.Nuvoiacavreunomsbnuiascfaptul
ctatltusarfipututncurcacuasasinicael.Voiasfacspartotulun
jafntmpltor.

Trebuiasaruncpistolulnru,darlampstrat.Voiamsiesdin
societate,iaveamimpresiacnuputeamsfacastadectdaclantajam
peMnaNeagr.Aacampstratpistolul.Cndmammutataicicumama,
amlsatunmesajpentruMnaNeagr.Iamspusc,dacaveasmcaute,
aveamsmasigurcpistolulluiHarrisonGreyajungeapemnapoliiei.
AveamsfacnaafelnctntreagalumestiecavealegturcuMna
Neagr.Amjuratsterfelescnumeletatluituoridecteoriarfifostnevoie,
dacastansemnasmirecaptlibertatea.ncampistolul.iadesfcut
palmeleilalsatsicadprintregenunchi,izbindusedeciment.nclmai
am.Apoiacontinuat,cuvoceslab:Afostattdegreupentruminesstaun
preajmata!Voiamstefacsmurti.Dumnezeutiectdemultmam
urtpeminensmi.Defiecaredatcndtevedeam,numputeamgndi

dectcmisefcusefricicddusemnapoi.Afipututsisalvezviaa
tatluitu.mipareru,ancheiat,pierznduivocea.

Enregul,amspus,maimultpentruminensmidectpentru
Scott.Totulosfiebine.

Darsimeamcastaeraceamaimareminciunpecareorostisempn
atunci.

Scottaridicatpistoluldepejos,prinzndu1ntredegete.naintes
apucsmidauseamacevoiasfac,ilandreptatnsprecap.

Numeritstriesc,aspus.

Amsimitcumopojghidegheamicuprindeinima.

Scott,amnceput.

Familiatameritasta.Nupotstemaiprivescnochi.Nicimcareu
nummaisuport,aspusel,iardegetuliaalunecatpetrgaci.

Numaiaveamtimpsmgndesc.

Nulaiomorttupetata,amreplicat.Rixonafcuto,prietenullui
Vee.Eunngerczut.Totuleadevrat,totceaiauzitpnacumereal.Eti
unnefilim,Scott.Nupoistesinucizi.Nuastfel.Etinemuritor.Nosmori
niciodat.Dacvreisncercisreparigreealapecareaicomisofadetata,
ajutmsiesdeaici.Ossupravieuiescnumaidacmajuitu.

Scottsaholbatlaminefrsscoatovorb.naintespoat
rspunde,uacamereicentraleielectricesadatdeperete.Rixonaaprutn
prag.iandeprtatpruldepefrunteiiaaruncatprivireaprinncpere.
Dininstinct,mamapropiatdeScott.

RixoniplimbaprivireadelaminelaScott.

Vatrebuistrecideminecasajungilaea,laavertizatScott,
acoperindumcubraulstngiproptindusenfaameacaunscut.

Respiraprecipitat.

Nicioproblem,areplicatRixon,ridicndpistolulitrgndcteva
gloanenel.

Scottsaprbuitlapmnt.Trupulieranemicatieapn.

Opretete,amoptitculacrimileiroindumipechip.

Nuplnge,iubireamea.Namurit.Frdoaripoatecosse
trezeasccunitedureringrozitoare,darstaepreulpecaretrebuiesl
pltetipentruuntrupuman.Ridicteivinoaici!

Dutedracului!

Nutiamdeundecptasemattacuraj,dar,dactotaveamsmor,
trebuiamcarsluptdinrsputeri.

Miaiomorttatl.Nosfacnimicpentrutine.Dacmvrei,vinoi
iam!

Rixoniaplimbatdegetulmarepebuze.

Nunelegdeceetiattdesupratpetreabaasta.Defapt,Harrison
nicinueratatltu.

Miaiomorttatl,amrepetat,ncrucindumiprivireacualui,
simindcummnghieadevieaceafurieptrunztoarecareclocoteanmine.


HarrisonGreyiacutatsingursfritul.Nutrebuiassebage.

ncercassalvezeviaaaltuiom!

Unom?ApufnitRixonpenas,suflecnduimnecilepnpeste
coate.NulanumiompeHankMillar.Esteunnefilim.Maidegrab,un
animal.

Amrs,chiaramrs,darpropriulmeurspreasmsufoce.

tiice?Aproapecmiparerupentrutine.

Ceamuzant,tocmaivoiamsspunacelailucrudespretine.

Acumosmomori,nuiaa?

Mateptamcalaacelgndssimtcummcuprindefrica,nsm
prsisepniultimulfiordespaim.Eramcalm,uncalmglacial.Timpul
nicinuseopreanloc,nicinugalopacuvitezaluminii.Mfixacuprivirea,la
feldereceideimpasibilcaeavapistoluluipecareRixonlndreptaacum
nspremine.

Nu,nosteomor.Ostesacrific,aspusel,rnjindcugurantro
parte.Eomarediferen.

Amncercatsfug,daramauzitoexplozie,ifoculmistuitormialipit
trupuldeperete.Simeamdurereantotcorpuliamdeschisgurasip,dar
erapreatrziu.Opturinvizibilmsufocaundevancuteleei.Amprivit
chipulzmbitoralluiRixoncaredeveneadincencemainceoatnfaa
ochilormei,imagaminutilcuminiledeptur.Plmniimiseumpleau
cuaer,ameninndsexplodeze,i,exactnmomentulncaremamgnditc
numaiputeamsuportaacelcalvar,pieptulmisanmuiat.Lamvzutpe
Patchnpraguluii,nspateleluiRixon.

Amncercatslstrig,darnevoiadisperatdeatrageaernpiept
dispruse.

Comarulsesfrise.

Capitolul25

Nora?

Amncercatsdeschidochii,dar,deicreierulreceptasemesajul,corpul
nuiascultaordinele.Undevanstrfundulminiieramcontientcafarera
cald,ceranoapte,dar,cutoateastea,misimeamspatelescldatntro
transpiraierece.incceva.Snge.

Propriulmeusnge.

Etinsiguran,malinititdetectivulBasso,cndamncercats
ngaimceva,iarvoceameaaprutsugrumat.Suntaici,nuplecnicieri.
Rmicumine,Nora.Totulosfiebine.

Amncercatsncuviinezdincap,darncaveamimpresiacexistam
undevanafaracorpuluimeu.

Osfiiduslaspitaluldeurgen.Teaupuspetarg.Chiaracum
ieimdinDelphic.

Ctevalacrimifierbinimisaurostogolitpeobrajiiamclipitdes,
ncercndsdeschidochii.

Rixon,amblbit,ccilimbanumasculta.UndeeRixon?


DetectivulBassoastrnsdinbuze.

t.Nuvorbi.Aifostmpucatnumr.Aiorandeschis.Aiavut
noroc.Totulvafibine.

Scott?Amntrebatapoi,ncepndsmiamintesc.

Amncercatsmridicnpicioare,dareramimobilizatpetarg.

LaiscospeScottdeacolo?

Scotteracutine?

Eranspatelepanouluielectric.Ernit.Rixonlampucatipeel.

DetectivulBassoastrigatlaunuldintreofieriinuniformcaresttea
lngambulan.Ofierulsaapropiatnumaidectdenoi.

Da,domnule.

SpunecScottParnelleraielnncpereacentraleielectrice.

Ofierulacltinatdincap.

Amcutatpestetot.Numaieranimeniacolo.

Atunci,maicautodat!AurlatBasso,fluturndminilenspre
porileparcului.Peurmsantorsnspremine.Cinedracu'eRixon?

Rixon.Dacpoliianumaigsisepenimenincentralaelectric,atunci
probabilcreuisesscape.Eraundevaacolo,afar,privindumdela
distaniateptndoadouaanspentruamsacrifica.Lamapucatpe
detectivulBassodemn,strngndu1tare.

Numlsaisingur!

Nutelasnimenisingur.CepoismispuidespreRixon?

Targaanaintatbalansndusencoaceincoloprinparcare,iarapoi
paramediciimauurcatnspateleuneiambulane.DetectivulBassoasrit
dupmineisaaezatjos.Aproapecnulamobservat;mgndeamnalt
parte.TrebuiasvorbesccuPatch.TrebuiasispundespreRixon

Cumarat?

LaauzulvociidetectivuluiBasso,amrevenitlarealitate.

Afostacolo,noapteatrecut,lalegatpeScottnportbagaj.

Tipullateampucat?

DetectivulBassoanceputsvorbeascprinstaie.Numelesuspectului
esteRixon.naltislbnog,brunet.Nasacvilin.Arenjurdedouzecideani.

Cummaigsit?

ncepeamsmiaductreptatamintetotcesentmplaseitiamcl
vzusempePatchtrecndpragulcentraleielectrice.lzrisemdoarofraciune
desecund,darfuseseacolo.Eramsigurdeasta.Undeeraacum?Undeera
Rixon?

Amprimituntelefonanonim.Tipulcareasunatmiaziscoste
gsescncentraladinTunelulOsndiilor.Preaopistnesigur,darnam
vrutsoignor.Miamaizisicsaocupateldecelcareteampucat.
CredeamcsereferealaScott,dartuzicicRixonevinovat.Vreismispuice
sentmpl?ncepndcunumeletipuluistuiacaretetotapriloculn
carelpotgsi


Ctevaoremaitrziu,detectivulBassoncetinea,lundcurbadin
dreptulcaseidear.Secrpadeziu,iarcerul,pecarenustrluceanicio
stea,sereflectanferestre.Tocmaimexternaser,micuraserranaim
pansaser.Doctoriivorbisercumamalatelefon,dareunuapucasem.tiam
ctrebuiasdiscutcueamaidevremesaumaitrziu,darmifuseseimposibil
nvacarmulinmbulzealadinspital,aacscuturasemdincapnmomentul
ncareasistentamintinsesetelefonul.

Ddusemideclaraielapoliie.EramaproapesigurcdetectivulBasso
rmsesecuimpresiacdoarmiseprusec1zrisempeScottncentral.
EramsiguriceradeprereciascundeamcevadespreRixon.Avea
dreptate,dar,chiardaciafispustotcetiam,nuaveaslgseasc.ns
eraclarcPatchofcusesaucelpuinastaeraimpresiapecareolsase.
Dareutiammaibine.Inimamibteanebunetedecndplecasemdela
Delphic,gndindumundeeraPatchicesentmplasedupcemi
pierdusemcunotina.

Amcobortdinmain,iardetectivulBassomaconduspnlau.

Mulumescdinnou,iamspus.Pentrutot.

Sunmdacainevoiedeceva.

Cndamajunsnuntru,amaprinsluminile.Mamdusnbaieimam
dezbrcat,nsaduratmultsmidaujostoatehainele,ccijumtatedin
braulmeustngeranvelitnbandaje.ncsimeammirosulfriciiialpanicii
mbibatnele,aacleamlsatpejos,ntrunmaldr.Dupcemiam
acoperitbandajelecuofoliedeplasticmambgatsubdu.

ntimpceapafierbintemisescurgeapecorp,vedeamcuochiiminii
frnturidinscenelepetrecutenaceasear.Miamspuscapaaveasm
curee,caveasduccusinepringauradescurgeretoateaceleamintiri.Se
sfrise.Totulsesfrise.Doarunsingurlucrunuputeamtergecuburetele.
MnaNeagr.

DacPatchnueraMnaNeagr,atuncicineera?icumdetiaRixon,
unngerczut,attdemultedespreel?

Douzecideminutemaitrziu,amcobortnfuratnprosopiam
verificatrobotultelefonic.AveamunmesajdelaceidelaEnzocarem
ntrebaudacputeamslucreznsearaaceea.UnapeldelaVeecarevoias
tieundeeram.Poliiaodduseafardinparcareinchiseseparculde
distraciidarnunaintesoasigureceramnsiguranicorugausse
ducacasisrmnacolo.Mesajulseterminacucevadegenul:Dacam
pierdutcevatare,osmsuprrudetot!

Altreileamesajeradelaunnumrnecunoscut,daramrecunoscut
vocealuiScottimediatceanceputsvorbeasc:Dacspuipoliieiceva
despremesajulsta,cndosnceapsmcaute,voifidisprutdemult.
Voiamdoarsispunncodatcmipareru.Afcutopauz,iparcl
amvzutcumzmbea.itiucifacigrijinprivinamea,aacvreaus
ispuncmvindecicosfiucanoupedat.Mersipentrupontulacela
despreSntateamea.


Amzmbitimisaluatopiatrdepeinim.

Miaprutbinestecunosc,NoraGrey.Cinetie,poatecastanafost
ultimadatcndneamvzut.Poatecdrumurilenoastreossemai
ntlneascpeviitor.Aurmatoaltpauz.incceva.Amvndut
Mustangul.Atrgeapreamultatenia.Snuifacimariiluzii,darstiici
amcumpratcevacubaniipecareiamluatpemain.Amauzitcaipus
ochiipeunVolkswagen.Proprietarulosi1aducmineacas.Amfcuti
plinul,aacaigrijsajunglatine.

Anchistelefonul,darncmholbamngol.Volkswagenul?Pentru
mine?Rmsesemmutdeuimireidesurprindere.Omain.Scottmi
cumpraseomain.Iamfcutieuunserviciuiamtersmesajul,
mpreuncutoatedovezilecmarfisunatvreodat.Dacpoliialgseape
Scott,nuaveamsfiueuresponsabilpentruasta.ns,nutiudece,aveam
senzaiacnuaveauslprindvreodat.

Cutelefonulnmn,amsunatopemama.Nuaveamdegndsmai
amnmomentul.Fusesempreaaproapedemoartensearaaceea.Aveamde
gndsmirefacviaa,smisplpcateleisoiaudelanceput.ivoiams
ncepchiardinacelmoment.Singurullucrucaremimaistteancaleeraacel
telefon.

Nora?Arspunseapanicat.Amprimitmesajuldetectivului.Sunt
chiaracumndrumsprecas.Tesimibine?Spunemicetibine!

Amtrasadncaernpiept.

Acumsunt.

Oh,dragamea!Teiubescattdemult.tiiasta,nu?Azisea,
nghiinduilacrimile.

Miamncolcitdegetelencmaaluiimiamsprijinitcapuldepieptul
lui.Numipsacplngeam.Eramnsiguran,iarPatcheracumine.Numai
contanimicaltceva.

Cummaigsit?Amntrebat.

Launmomentdat,mamgnditcarfipututfiRixon,aoptit,dar
trebuiasmasigur.

tiaicRixonvoiasmomoare?Amntrebateu,ridicndumi
privirea.

Ddeampestetotfeluldeindicii,anceputPatch,cujumtatedeglas,
darnuvoiamslecred.EuiRixoneramprieteni.Nuvoiamscredcm
puteatrda.Cttimpamfostngerultupzitor,amsimitccinevavoiaste
ucid.Nutiamcine,pentrucaceapersoanerafoarteprudent.Nuse
gndeapreamultcumsofac,aacnuputeamaflanimic.tiamcniciun
omnuipoateascundegndurilecuattaiscusin.Einuaucumstiec
potstransmittotfeluldeinformaiingerilor.Dincndncnd,maiaflam
cteceva.LucrurimruntecaremfceauslbnuiescpeRixon,deinu
voiam.AaclamcombinatcuVeecaspotslsupraveghezmai
ndeaproape.Daripentrucnuvoiamsidauniciunmotivscreadc1
urmresc.tiamcsingurulmotivpentrucarearfivrutsteucidarfifostca

sprimeascuntrupuman,aacamnceputsscotocescprintrecutullui
Barnabas.Atunciamaflatadevrul.Rixoneracudoipainainteamea,dar
probabilcaflasetotuldupceteamgsiteuimamnscrislacoalanul
trecut.Voiastesacrificelafeldemultctmidoreamieu.Afcuttotceia
statnputincasmconvingsrenunlaCartealuiEnoh,casnute
omorisofacel.

Decenumiaispuscncercasmomoare?

Nuputeam.Miaiziscnuvoiaismaifiungerultupzitor.Din
acelmoment,nuammaipututsintervinnmodfiziccnderainprimejdie.
Arhangheliimmpiedicaudefiecaredatcndncercam.Daramgsito
modalitatesipclesc.Mamgnditstefacsveziamintirinsomn.Am
ncercatsitransmitinformaiiledecareaveainevoiecasidaiseamac
HankMillareratatltubiologicivasalulluiRixon.tiucaiimpresiacte
amabandonatcndaveaiceamaimarenevoiedemine,daramcutatn
permanenocalesteavertizeznlegturcuRixon.Chiaricndmblocai.

Azmbitstrmb,nspreaextenuat.

Miamdatseamacmiineamrsuflarea,aacamdatuoraerul
afar.

UndeeRixonacum?

Lamtrimisniad.Nusevamaintoarceniciodat.

Patchaprivitngol.nochiiluiputeamcitinenduplecarea,darnuera
suprat.Poatedoardezamgit.Poateidoreacalucrurilessefiterminat
altfel.Dar,dincolodetoateacestea,bnuiamcsufereamaimultdectlsas
sevad.itrimisesecelmaiapropiatprietenisingurapersoancareifusese
alturitottimpulspetreacoeternitatenntuneric.

mipareattderu,amoptit.

Amrmastcui,gndinduneamndoilasoartaluiRixon.Nuputeam
smiimagineznimiccuexactitate,darimagineapecareoaveamnminteera
sinistrimnfiora.

nceledinurm,Patchiavorbitminiimele.

Amrenunatlaceaveam,Nora.Dendatcevorafla,arhangheliivor
venismcaute.Aiavutdreptate.Numintereseazdacncalcregulile.

Amsimitbruscodorinnebuneascdea1daafardincas.Vorbele
luimirsunaunureche.Renunase?Primullocncareaveauslcaute
arhangheliiaveasfieaici.Oareeranmodintenionatattdenepstor?

Etinebun?Lamntrebat.

Nebunduptine.

Patch!

Nuifacegriji,avemtimp.

Deundetii?

Sadatunpasnapoi,cumnapeinim.

Lipsatadencrederemdoare.

Lamprivitcuimaimultasprime.

Cndaifcuto?Cndaiczut?


nsearaasta.Amtrecutpeaicismasigurcetinsiguran.tiam
cRixoneralaDelphici,cndamvzutbiletuldepebarncarescriaicte
duciacolo,amtiutcaveasipunplanulnaplicare.Amruptlegturacu
arhangheliiiamfugitduptine.Dacnumafiseparatdeei,ngeraule,nu
afipututsmbagnchestiaasta,fizicvorbind.Rixonarfictigat.

Mulumesc,iamoptit.

Patchmastrnsimaitarenbrae.Afivrutsrmnemmbriai
isuitmdetot,cuexcepiacorpuluiluiputernicimusculos,darmai
aveamctevantrebricarenusufereauamnare.

AstanseamncnosmaifiingerulpzitoralluiMarcie?Am
ntrebat.

Acumsuntliberprofesionist.mialegsingurclienii,nuinvers,aspus
el,iamsimitcumzmbea.

DecemaascunsHankpemine,ipeMarcienu?

Miamferitchipulcasnumivadochii.NumipsadeHank.Num
interesadeloc.Nunsemnanimicpentrumine,itotui,undevan
strfundurileinimii,voiamsmiubeasclafeldemultcapeMarcie.ieu
eramfiicalui.DartotceputeamsvderacoalesesepeMarcie,nupemine.
Peminemalungase,iarpeeaoinuseaproape.

Nutiu.

Eraattdelinite,nctiputeamauzirespiraia.

Marcienuareacelaisemncatine.DarHankda,lafelaveai
Chauncey.Nucredcesteocoinciden,ngeraule.

Ochiimisauopritasuprancheieturiidrepte,asupratieturiinegrepe
caremulioconsiderauocicatrice.Crezusemntotdeaunacsemnulmeudin
natereeraunic.AstapncndlntlnisempeChauncey,iaracumpeHank.
Aveamsenzaiacsemnulnsemnamaimultdectolegturbiologiccu
neamulluiChauncey,iargndulacelamngrozea.

Etinsigurancumine,amurmuratPatch,mngindumpe
brae.

Dupunmomentdetcere,amntrebat:

icunoicumrmne?

Suntemmpreun.

iaarcuitntrebtorsprnceneleiiancruciatdegetelensemnde
noroc.

Necertmdes,amspus.

Darneimpcmdes,areplicatPatchimaluatdemn,
sconduiinelultateidepedegetistrecurndumi1npalm.

Miasrutatncheieturile.Afivrutsi1daumaidevreme,darnuera
gata.

Miamdeschispalmaimamuitatlainel.Peparteainterioarera
gravataceeaiinim,nslastngailadreaptaeierauscrijelitedounume:
NORAiJEV.

Miamridicatprivirea.


Jev?Aatecheam?

Nimeninumiamaispusaademult.

iaplimbatdegetulpebuzelemele,cercetndumcuochiiluinegrii
blnzi.

Amsimitcummcuprindeaodorinfierbinte,carenumaiputeafi
ignorat.

Patchasimitprobabilacelailucru,cciatrasuadupeliancuiat
o.Astinslumina,iarcamerasacufundatnntuneric,luminatfiinddoarde
razeleluniicareptrundeaupefereastr.Ochiinisaundreptatnacelai
timpsprecanapea.

Mamatrebuiesajungacasncurnd,miamamintit.Artrebuis
mergemlatine.

Patchiaplimbatminilegnditorpemaxilar.

Amregulilemele.Nuducpeoricineacolo.

ncepusemsmplictisescdeacelrspuns.

Dacmiaiarta,artrebuismomori?Amghiciteu,ncercnds
numenervez.Odatajunsnuntru,nospotsmaiplecvreodat?

Patchmacercetatdinpriviripredeoclip.Apoisascotocitprin
buzunar,ascosocheiedepebrelocimiastrecuratonbuzunarulpijamalei.

Odatceaiintrat,vatrebuistentorcimereu.

Patruzecideminutemaitrziu,amdescoperituapecareodeschidea
aceacheie.Patchaopritjeepulnparcareagoaldinparculdedistraciidin
Delphic.Amtraversatparcareainndunedemn.Oadierercoroasde
varmirveaprul.Patchadescuiatpoarta,inndodeschispnam
intrat.

AtmosferadinDelphiceracutotulicutotuldiferit,acumcndnuse
maiauzeaniciunsunetiluminiledecarnavalsestinseser.Eraunlocvrjit,
bntuit,darlinitit.Odozgoaldesucserostogoleapetrotuar,lsnduse
purtatdevnt.naintndpealee,miineamprivireaaintitasupra
scheletuluimontagnesrussesuluicareseridicapefundalulceruluintunecat.
naersesimeaunmirosdeploaie.ndeprtaretuna.

Cndamajunslanorddeel,Patchmatrasdemniampitdincolo
dealee.Amurcattrepteleunuidepozit.Adescuiatuaexactnmomentuln
carecivastropideploaieaunceputsdansezepetrotuar.Uasanchisn
spatelemeu,iamrmasnntuneric.Parculeracufundatntcere,ise
auzeadoarrpitulconstantalploiicarecdeapeacoperi.Lamsimitpe
Patchmicndusenspatelemeu,inndumcuminiledetalie,optindu
micevanureche.

Delphicafostconstruitdengericzuiiestesingurullocdecarenu
sevorapropiaarhanghelii.nsearaastasuntemdoarnoidoi,ngeraule.

Mamntorsnspreel,siminduiclduratrupului.Patchmiaridicat
brbiaimasrutat.Srutulluieracald,iareumamnfioratdeplcere.
Aveapruluddelaploaieisimeamunmirosslabdespun.Buzelenoastre
saulipit,iarpieleaneeranetedifindelaploaiacaresescurgeaprin

crpturiledinacoperiuljos,nstropireci.Patchmambriatcuo
asemeneacldur,cnumiamdoritdectsmcufundimaimultn
strnsoarealui.

Asuptunstropdeploaiecaremiczusepebuz,iamsimitc
zmbea.Miadatprulntroparteimasrutatdeasupraclaviculei.Mia
roniturechea,dupcaremamucatdeumr.

Eulamtrasdepantaloni,apropiindu1imaimultdemine.

Patchiangropatchipulncurburagtuluimeu,mngindumpe
spate.Amurmuratceva.

Teiubesc,aspusel.Numaiinmintedecndnammaifostattde
fericit.

Ctdenduiotor,saauzitovocedinntunericuldepozitului,din
spateleunuizidnegru.Luaingerul!

Civatinerifoartenali,frndoialnefilimi,iaufcutapariiadin
ntunericilaunconjuratpePatch,ntorcnduiminilelaspate.Spre
surprindereamea,elnuaopusrezisten.

Cndncepsmlupt,fugi,saadresatelminiimele,imiamdat
seamacnuncepusesseluptecasmivorbeasc,casmajutesscap.
Osledistragatenia.Tufugi.Iajeepul.Maiiimintecumslporneti?Nute
duceacas.Rminjeeppntegsesc

Brbatulcarermsesenspate,dndordine,afcutunpasnainte,
aezndusendreptulfasciculelordelumincareptrundeauprin
nenumratelecrpturialedepozitului.Eranalt,zvelt,chipeipreanefiresc
detnrpentruvrstalui.Erambrcatimpecabil,ntrunpuloverpoloalbi
pantalonidebumbac.

DomnuleMiliar,amoptit.

Nutiamcumaltcumvasispun.Hankpreapreaprietenos,iartatar
fifostrevolttordepersonal.

Permitemismprezintaacumtrebuie,aspusel.EusuntMna
Neagr.Lamcunoscutbinepetatltu,Harrison.Mbucurcnumaieste
acumaicistevadcumtenjoseticuoprogenituradiavolului.Acltinat
dincap.Nuetifatacaremafiateptatsfii,Nora.Fraternizezicudumanul
iibaijocdepropriulneam.Amimpresiacasearaiaruncatnaeruna
dintreascunztorilenefilimilormei.Darnuconteaz,astapotsiert.Apoia
fcutopauz.Darspunemi,Nora,nucumvatulaiucispebunulmeuprieten
ChaunceyLangeais?

SFRIT