Sunteți pe pagina 1din 241

O sa ru ta d in nou, /a

incepuL insolent, dar a p o ii


lim b a J u i incepu sa o cautei
pe aim. S cotand un ge a m a ti
do dorinta, gura lu i se ajba-f
sa cu putere p e a ei. Mana //]
aluneca peste camasa de
noapte s i o descheie aco*
i>
p e rin d u -i sanul cu dragoste ,
s i posesiv. S im tin d um e-l
zeala aceea lipicioasa, is it
rid ica p rivirea spre ea.
i

NORA ROBERTS

SIMFONIR
IUBIRII

E ditura Exduo SRL


Bucuresti, 1996
B

THE SYM PHO NYE O F LOVE


copyright 1992
by B O O K S STA R PU BLISH IN G H O U S E
London

IS B N 973-95684-3-5

Sim fonia iu b irii y

Capitolul 1

Pentru a douazecea oara i-am spus lui Pendle noapte


buna i am intrat in casa. Big Ben (Orologiul din tumul
parlamcntuJui englez - n.t.) batea ora unsprezece noaptea.
Jane, colega m ea de apartam ent, statea lungita in fa^a
focului. A ridicat spre mine, printr-o masa de par blond
pus la uscat, o faja de un rou aprins.
- Vreun progres? m-a intrebat cu speranpi, apoi i-a
dal singura raspunsul. Nu, e clar ca nu - arap la fel de
neatinsa ca intotdeauna.
M-am dus la oglinda. Buclele mele nu erau ciufulite,
rujul de pe buze era neintins. Lasand lauda la o parte,
aratam extraordinar. Atunci de ce, dupa douazeci de intalniri, Pendle nu-mi facuse nici un avans?
Ne intalnisem cu cateva luni in urma la o petrecere
groaznica, unde invitapi schimbau replici stupide de felul:
Cu ce te ocupi?, Oh, bat la maina , cu lumini fixate de
plafon i cineva care ne punea in pahare salata de fructe
dintr-o cupa uriaa. Pendle i cu mine eram singurele oi
dintr-o turm i imensa de capre, dar intotdeauna s-a spus c3.
cele m ai frum oase flori cresc pe cele m ai scarb o ase
y
-

3-

Nora R oberts

:)

Nu era genul dc barbat pc care il ohscrvi imcdiat N


par aten deschis, faja subjire, incxprcsiva si ochi dc un
cenuiu ters, dar avea o detaare i raccala cxagcrata ce
era prin ea insai o provocare. Purla un coslum ccnugiu de
o corectitudine ireproabila, camaa gri i cravata gri pal,
insa era inalt i foarte slab, aa ca hainele ii statcau bine.
Eu eram im bracata Tn seara aceea Tntr-un costum
haios. Sunt foarte sensibila la imbracam inte. Cand port
volanae devin sfioasa, in haine de piele cu Jinte, merg cu
pai mari i fac pe dura, dar cand Tmbrac costumul meu
tineresc - pantaloni bermude cu bretele i bluza alba - sunt
scanteietoare i spun glume. Cand Pendle s-a apropiat de
grupul nostru, am dat drumul in succesiune rapida la trei
b an cu ri c are i-au fS cut pe to{i, in afara de el, sa se
tavaleasca pe jo s de ras, aa c<L am plecat s3. vorbesc cu
altcineva.
Petrecerea se Jinea intr-una din acele camere lungi i
inalte din Sloane Square, unde crczi mcrcu cS ceva interesant se intam pla in celalalt capat, dar presupunerea se
dovedete intotdeauna falsa. Marcia, una din chiriaele
apartamentului, ii invitase pana i mama. Nu ca a avea
ceva im potriva m am elor intr-un context potrivit, dar la
petreceri ele te fac sa pierzi timp valoros destinat agajalului. Iar asta era o gospodina de vreo suta de kilograme,
care se im pritiase pe toata canapeaua ca o peltea roz.
Mult prea des musafiri ghinioniti erau pui sa intrepna o
conversape cu ea.
- Mananca cineva? a intrebat o alta locatara a aparta
mentului, agitand un platou pe sub nasurile noastrc. Sunt
sigura ca ft/nu Jii cura de slabire, Pru, eti numai piclca i
^osul.
-

4-

Simfonia iu&irii w\
- Sunt moarta de foame, am spus i am pescuit un
camat. La pranz n-am avut timp decat de un sandvi la
botul calului.
- Sper c& nu put, mi s-a confesat tipa cu platoul.
Marcia a umplut cada cu gheafa i nici una n-am putut sa
facem baie.
Peste un minut, M arcia a aparut cu inca doi nouvenip.
- V reau sa faci cunotin{a cu E ileen, m i-a spus,
prezentandu-m i o blonda vulgara cu unghiile murdare.
Face bijuterii extra. Pru, tiu sigur ca p-ar place cateva. Iar
el este Clifford, contabilul firmei noastre. Se pricepe de
minune la cifre.
- Doar la unele cifre, a zis Clifford uitandu-se lacom
la pantalonii mei mult prea strarap i a izbucnit intr-un ras
cu zbierete, im procandu-m a cu alune am ericane prin
gaura pe care o avea intre dinjii din fa$a.
I-am c e ru t lu i E ilee n d e ta lii d esp re b iju te riile
extra .
- Oh, te rog, nu ma interoga, mi-a r&spuns. Sunt atat
de obosita!
Imediat a inceput sa-mi povesteasca intreaga intriga
a unui film pe care-1 vazuse in dupa-amiaza aceea.
- Lucrez la Herrods, s-a trezit vorbind o fata palidS.
Dar la sec^ia de carte.
Ca i cum asta ar fi imbunatalit lucrurile.
Apoi au inceput top sa vorbeasca despre preedintele Carter, doamna Thatcher, Laura Ashley i despre ulti
ma biografie scrisa de Antonia Fraser, pe care toata lumea
parea s-o fi citit, in afara de mine. tiu ca trebuie sa incerci sa fi vivace la petreceri cand eti nevoit sa suporji
oameni plictisitori. E de ateptat ca barbapi atractivi, care
-

_(

Nora R oberts

sunt de parere ca ar&i grozav, sa vina i sa se prezinte; dar


barbatul in costum cenugiu nu dadea nici un semn ca ar
vrea s& ma abordeze gi in curand aveam sa fiu ingropata
de vie in alune americane. Tipa de adineauri a aparut cu
un alt platou de camaji. A m tras-o de-o parte.
- Cine e barbatul in costum cenugiu?
Faja i s-a luminat.
- Oh, nu-i aga ca e mortal? il cheama Pendle, Pendle
Mulholland.
- Pun pariu ca gi-a inventat singur numele.
- A r fi in stare. M arcia 1-a invitat. Spune ca e genial.
Se pare ca de ani de zile n-a mai intrat in barou cineva atat
de tanar.
- Ar trebui sa intre in bar mai des, am spus imbufnata. Nu s-a atins de bautura. L-ar face mai comunicativ.
Sunt perseverenta la petreceri, in consecinja am
paiavragit i am dansat dupa picup cu to(i impiedica(ii,
simpnd tot timpul cum tipul asta Pendle, ma urmarea ca o
pisica.
Probabil ca salata de fructe a fost mai tare decat credeam, pentru ca panS la urma m-ara dus la el i 1-am luat
tare:
- De ce nu bei inca un pahar care sa te mai bine dispuna?
- Nu exista nici un pic de whisky, mi-a raspuns, iar
vinul local e un pic prea tare pentru mine, degi a facut
minuni pentru planta aia.
A aratat spre un vas cu o crizantem a mov de pe
masa.
- Era aproape moarta cand am venit.
Am chicotit i am sorbit iar din pahar.
y
V
-

__________________

S'

Stmfoma lubiru

> __________________________ ^

' ---------------------------------- x
^
- Nu-mi dau seama de unde vine mirosul asta, i-am

spus.
- V in, probabil, M arcia 1-a am estecat i n ^ p a din
cada. Cred ca ai rezistenja unui laur, a ad&ugat in timp ce
imi goleam paharul.
- Am baut viinatS inainte, i-am r&spuns. Am auzit
ca eti avocat.
- Pledant.
- N-am putut niciodata s i fac difercn^a.
- Vorbesc mai mult in fa^a curpi.
- Ce-ai facut azi?
- L-am apSrat pe un tip care-i bStca nevasta.
- Dumnezeule, ce captivant! L-ai scos basma curata?
- Binein|eles.
-C um ?
- Dovedind ca nevasta-sa era absolut imposibila.
- Chiar era?
- Nu cred, dar asta nu conteaza. Treaba mea era sa-1
scap.
- Deci ii aperi pe nem em ici de dragul profiturilor
materiale, am remarcat.
Am privit cu atenpe faa lui rece, slaba, cu o frumoasa structura osoasa i ochii aceia ciudap, adancip in
orbite, care nu clipeau. In mod sigur arata nemaipomenit
cu peruca - Robespierre, Cenuiul incoruptibil.
- Pariez c&eti mortal in sala de judecata, i-am spus.
A zambit subprc i mi-a povestit despre un caz cu
droguri pe care il urmarise in justice cu o s&pt&mana in
urma. Am gasit totul teribil de interesant. Detaarea lui mi
s-a parut la fel de fascinanta.
O intamplare amuzanta a fost provocata de unul din
tinerii Marciei care crezuse in mod greit ca are loc un bal
-

icmascat i ii facuse aparifia deghizat in capra, cu haina dN.


e'
blana i ugere roz. Bausem dcstul pana atunci ca sa con
sider chestia foarte amuzanta i am inceput sa rad cu lacrim i. R id ican d brusc ochii 1-am su rp rin s pe Pendle
devorandu-ma pur i simplu cu privirea.
- Te gandegti oare sS-mi acorzi oare calificativul
excelent? 1-am intrebat cautand pe dibuite un ervelel.
Nu te-a inv&lat mama ta ca e nepoliticos sa te holbezi?
- Scuza-mS. Semeni extraordinar cu o cunotin(a de-a
mea.
- efului meu nu-i plac avocajii, i-am zis. Susfinc
ca, daca n-ar fi fost ei, ar fi avut un divorj panic.
- Toji spun asta. Cu ce te ocupi?
- Sunt autoare de reclame. Stau toatS ziua intr-un
birou gandindu-ma ce sa mai inventez. In final, cand am
reuit sa atem ceva pe hartie, Rodney, eful meu, vine,
schimba tot i pretinde ca a fost ideea lui de la inceput. A
fost plecat toata saptamana la vanatoare.
- Potamichi? m-a intrebat Pendle.
- Nu. Dupa reclame pentru unt in Devon.
Era clar ca il acaparasem de prea mult timp pe cel
mai prezentabil barbat din earner^, pentru cS M arcia a
venit ISnga noi i 1-a intrebat pe Pendle dacS se simte bine.
Eti al dracului de prost crescuta , i-am spus in gand.
Apoi m-a intrebat daca mS due la reuniunea fostelor eleve
ale colii noastre, care urma sa aiba loc in Pavilion Road.
I-am spus ca nu. Daca am vazut-o in ultim a vrem e pe
Piggy Hesketh. 1-am risp u n s c& nu. A poi i-am adm irat
rochia, netrecandu-mi prin cap nimic altceva.
- Laura Ashley, bineinleles, a zis cu infumurare
V

-c S im fonia iu b irii Y
A lte locatare ale apartam entului, roii la faja, se
clatinau sub mormane de platouri indreptandu-se spre o
masa din celalalt capat al incaperii.
- Mancarea e pregatita dac& avep chef, ne-a anunpit
Marcia.
Deodata, s-au auzit ppete stridente i-au intrat cajiva
tipi care p&reau juc&tori de rugby.
- Dumnezeule mare! a cxclamat Pcndle.
- Sper ca toata lumea o sa danseze dupa ce mSnancS,
a spus Marcia. Trcbuie sa m a due sa dau muzica mai tare.
- Jarana in Parana i Laura Ashley in Laura Ashley,
am psalmodiat tumandu-mi cu generozitate dinlr-o sticla
de Cointreau care ramasese pe masa.
M-am uitat la Pendle iar, hotarand dintr-o data ca-1
doresc foarte mult.
- Cine e persoana cu care crezi ca seman atat? 1-am
intrebat.
Era pe punctul de a-m i raspunde cand M arcia a
aparut strigand ca trebuie sa ne separe - ca pe o franzela
franjuzeasca - pentru c3. pnea foarte tare sa i-1 prezinte pe
Pendle lui C harles, un asociat de la D E ath i M arch.
A proape im ediat, contabilul libidinos care renun^ase s i
impratie cu alune americane i trecuse la miez de paine
prajita cu pate, a venit i m -a invitat la dans. Am inceput
s& ne zbanpiim, iar eu am mai luat o gura de Cointreau ca
sa-mi suspn moralul. Dupa aceea am b&ut nite gin cu sue
de portocale, adus de unul dintre rugbigti pentru prietena
lui. Un alt rugbist m-a invitat la dans i m-a invSrtit ca pe
un shaker pentru cocktailuri.
- Daca nu te opreti, o sa ma transform intr-o W hite
Lady {Cocktail din gin, lichior i albu de ou - n.r.), am
, gafait.
-

9-

Nora Roberts

).

:
v
J
X
In mod obignuit nu beau m ult, insa prezen{a lui
Pendle ma zdruncinase total. Eram congtienta ca sunt pe
cale sa ating punctul critic cand un alter ego vicios iese la
iveala, facandu-ma s5 arunc priviri infUlc&rate b&rbaplor
fericip in casnicie gi sa ma ciocnesc de oameni ca o bila
rogie gi lucioasS de biliard. Un agent de bursa cu cravata
inflorata tot inchidea luminile. M a agteptam sa vad ochii
lui Pendle strSlucind in intuneric ca cei ai unei pisici.
T oata lum ea m anca acum . In c iu d a fap tu lu i ca
pateul avea gust de osete vechi, iar scrumbia afumata in
aspic con^inea mai multe oase decat cimitirul Highate, top
o lingueau pe Marcia cerandu-i re {eta.
- Mult coniac i usturoi, spunea ea.
- Sim patice sfarcuri, a rem arcat rugbistul aratand
spre sanii mei.
Buzunarele bluzei, care ii acopera de obicei, se ridicasera dupa atata zgal{aiala.
- Bineinjeles, e mult mai uor daca il pui pe macelar
sa toace camea de pore i ficatul mai intai, spunea Marcia.
- Mi-ar place un balon, m-am adresat la intamplare.
- In to a rc e -te in m ic a m ea v iz u in a neag rS din
Belgravia, mi-a zis contabilul.
- Dup& aceea tai m arunt nite cim bru proaspat, ii
dadea inainte Marcia.
Brusc, a observat ca mama ei statea singura pe canapea, indopandu-se cu pete i orez. M-a ingfacat de bra{ ca
un polipst de la moravuri i mi-a zis:
- Pru, cred c i {i-ar place s-o cunogti pe mamica!
De ce trebuia s-o cunosc pe mSmica? Eram oricum
destul de ocupatd sa atrag atenpa barbaplor aratoi, cu
replicile mele amuzante. Mi-am in{epenit picioarele cum
^rocedeazS cainele nostru cand nu vrea sa i se faca b aie^
-

10 -

Sim fania iu b iril y.


"\
' dar Marcia era prea putemica pentru mine - m ult mai pute m ic i decat oricare dintre rugbigti. In clipa urmatoare
stateam inghesuitS in singurul coljigor de canapea ce nu
era ocupat de mamica.
- Gustos pilaf, Marcia, i-a spus cu entuziasm. Nu-mi
dau seama cum reugegti sa faci totul aga de bine.
- E doar o problem^ de organizare, tu gtii mai bine
ca oricine, i-a raspuns Marcia gi a luat-o din loc zambind
ca un mielugel, lasandu-ma pe mine prada destinului. Nu-1
vedeam pe Pendle nicaieri.
- Trebuie sa fip foarte mandra de Marcia, i-am spus
cu ipocrizie.
- Toata lumea e de parerea asta, a raspuns mandra.
Se in^elege cu oricine, se ocupa de apartam ent, are o
slujba gi, binein^eles, e mana dreapti a lui Sir Basil. In
plus, mai face gi toata munca aceea voluntara.
Dupa Marcia, a trecut la cumparaturi, povestind la
nesfargit despre incursiunile sale victorioase la magazinul
Dickins gi Jones, reprogurile pline de demnilate adresale
vanzatoarelor, farfurioarele pe care le descoperise acolo gi
jerseul cu firul scSpat pe care il dusese inapoi. Realmentc
nu ma simjeam in stare sa suport toate astea.
In spatele ei contabilul imi trimitea semnale morse
incercand sa ma ia la dans gi cu coljul ochiului il vedeam
pe rugbist agteptand sa m a atace din stanga. C olcga de
apartament care nu avusese ocazia s i fac& baie dansa cu
capra, ceea ce mi se parea potrivit. Probabil ca faceau un
concurs cine mirosca mai urat. Un cuplu se imbra^iga lara
rugine in fotoliul din camera alaturatfl, iar mana barbatului
inaintase destul de bine in bluza fetei. Eram ingrozita ca
mama Marciei o sa-i vada. Marcia daduse muzica mai tare
,^ca s& acopere cantecele deocheate ale rugbigtilor gi zgo-^
-11

^ -------------(

Nora Roberts

)________

f motele mai indepartatc facute de cincva ce vomita salata^


de fructe la toaleta.
N-auzeam nici un cuvant din ceea ce spunea mama
Marciei. Singura mea speranjS era sa-i privesc dinJii i sa
rad i eu cand radea ea. Eram disperata; paharul meu era
gol; ma gandeam sa arunc petarde. tiam ca in calitate de
autoare de reclame i viitoare romanciera ar fi trebuit sa
studiez bStranul monstru. Poate ca intr-o zi a fi dorit s-o
pun intr-o carte. Adevaratul scriitor nu trebuie sa fie plictisit de nimeni. Dar care era avantajul punerii ei sub observajie cand eram prea beats ca sS-mi amintesc ceva despre
ea diminea^a?
DeodatS 1-am zarit pe Pendle. Vorbea cu blonda cu
unghiile neingrijite, dar se uita la ceas pe furi i avea
privirea absenta a unui arbitru pe punctul de a sufla in
fluier. Asta m-a facut sa iau o hotarare.
- Trebuie neaparat sa va aduc un pic din budinca
delicioasa a M arciei, i-am zbierat doamnei in ureche i
m-am indreptat am e| a spre masa cu mancaruri. Marcia a
trecut pe langa mine mergand in direcjia opusa.
- Biata mam :a, a Jipat. Tocmai veneam sa tc salvcz.
Am mancat nite pete i orez direct de pe platou.
Era foarte bun. Am lins lingura dusa pe ganduri i am mai
luat un pic. Unul dintre rugbiti i-a smuls caprei ugerele
i, in hohote generale, le-a aruncat pe fereastra. Pendle s-a
uitat in ju r i mi-a surprins privirea. A parasit-o pe blonda
i a venit langa mine.
- Am stat printre ei, dar n-am fost de-al lor, am
psalm odiat, invaluit in ganduri care nu erau gandurile
lo f \
- Ai fost prinsS in capcanS, mi-a spus.

-12-

_(______________________
S im fcnia iu b irii X
y.
- Am fost plimbata prin trei milioane de raioane de>
magazin. Ma simt ca un naufragiat.
N-a zarnbit. Am lins lingura i am mai m ancat un
pic de pe$le cu orez. Apoi mi-am dat seama cat de dezgustStor trebuie sa arat. M-am inroit i am pus lingura pe
masa. LumSnar [e mov, cumparate sa se asorteze cu margaretele de toamna pe care mamica le adusese probabil de
la $ara, arsesera aproape complct.
- Ploaia din Spania cade pe cine nu te atepji, am
spus ciugulind ceara scursa ca un parapet. Din nou nici o
re a c ts. Ma faeea intr-adcvar sa ma simt foarte ncrvoasa
sa-1 vad holbandu-se in felul acela.
- Eti pur i simplu neinflamabil, nu? am izbucnit.
De ce nu plcci daca eti atal de plictisit?
M -a privit atent .si mi-a zis:
- Flee., daca vii cu mine.
- Nimic nu m-ar putea opri, i-am raspuns.
In urm atosrele secundc scorm oneam ca un caine
dupa poela mea prin mormanele de haine de tweed sau
din par de camiia. Intrasem in panics la gandul ca s-ar
putea razgandi.
Afara era un inceput de toamnS umed i ce|os, dar
dinspre gradinile din Chelsea venea un miros vag de frunze arse. Pe trotuar zaceau impratiate coji de castane i
ramailele ugerului roz.
M ajina lui, gri pal dcsigur, parea foarte scumpa. Imi
am in tesc ca in to rpedou era o c io co lata m a n cata pe
jum atate. Ar Fi trebuit sa mi se aprinda becule^ul rou
chiar de alunci. O am enii care nu m ananca o ciocolata
dintr-o data dispun de prea mult autocontrol.
- De ce te cheama Pendle? 1-am intrebat in timp ce
^ma cuibarcam pe locul din fa^a.
-

13-

- Dupa un munte din apropierea casei noastre.


- Pariez ca e al naibii de greu de urcat i e acoperit
cu zapada tot anul, i-ara spus adn randu-i perfec^iunea
nasului grecesc. Sughijam destul dc tare. Nu eti o pcrsoana prea sociabiia.
- Nu-mi plac casele reci i bautura calda, dar de data
asta au avut compensapa lor. Unde locuieti?
- La marginea parcului Battersea, un loc care raa
calcS pe nervi. Colega rnea de apartament lucreazS la o
editura. E fermecatoare.
- Toate fetele spun despre colegele lor de aparta
ment ca sunt fermecatoare.
- Ea c h iar este. A re o legatura am o ro asa cu un
barbat insurat; se due acasa in pauza de pranz sa faca
dragoste i chestii de genul asta.
- Iar tu?
- Sunt in tatonari, i-am raspuns.
Era adevarat. Aveam o gramada de prieteni pe vremea aceea, dar nu-1 iubeam pe nici unul. Ateptam marca
dragoste.
Cerul era plumburiu, iar luna piutea printie nori in
deriva ca o gazda neatenta. O adicre uoara rascolea frunzele de pe trotuare i din rigole. Mergeam pe Embankment
acum, iar raul se unduia in lumina lunii. Euforia mea era
atat dc mare, incat nu mi-am dat seama ca nu trecuscm
podul spre Battersea, decat atunci cand ne-am apropiat de
un bloc inalt de apartamente.
- Ou sommes-nous wain tenant ? 1-am intrebat.
- Mon apartement.
- Oh la la. Adica unde?
- Westminster. La o d is ta n t convenabiia de biroul
^meu din Temple.
J
-

14-

. Sim fonia iu b irii ).


- Camera de tortura, am mormait, unde nascoccti
pianuri infemalc cu care ip distrugi bieteie victime.
Pendle s-a aplecat i mi-a desehis ua.
- LX' obicei nu merg Tn apartamentele barb ap lor din
prirna seara Tn care l-am cunoscut, i am zis.
- Sum sigur de asta. i sper ca de obicei nu te duci la
pelrcceri ca cea a Marciei.
- Bern doar un pahar i pe urma ma duci acasa, i-am
spus Tn tinip ce Tncuia maina.
- Ce ctaj? l-am intrebat prabuindu-ma in lift.
- Treisprczecc. Eti supcrstipoasa?
- Nu, doar super.
Pendle m -a luat m bra|e i am apasat un buton la
imamplare. Acel prim slrut a fost atat de perfect, incat mi
s-au inmuiat picioarele. Doar cand ne-am oprit s& resp am
mi-ani dat scama ca i liftul se uprise. Contient& ca nu
puteam sa ar&t p rea bine m a n jiti de ru j, sub lum ina
necru{Stoare din plafon, am desehis la repezeala uile i
m-am sim pt ca o toantS vazand ca liftul e tot la parter.
Pendle radea.
- Ai apasat aiurea.
Cand am ajuns in cele din urm& in apartamentul lui,
m-am dus direct la baie sa-mi rcfac machiajul. Eram ciufulita i roie la fapi. Ce p&cat cS nu arat la fel de bine la
sfaritul pctrecerilor ca la inceputul lor. Spre disperarea
mea, am observat ca luasem geanta altcuiva. Inauntru am
gSsit un portofel cu trei banenote de cinci lire, un carnet
de conducere, cateva carp de credit, o fotografie cu un
c a in e la b ra d o r i o fe m e ic imbr&catS. in tw e e d , cu
piciuarele desfacute. Exista chiar i un jum al cu creionul
inca ataat in partea din spate - eram acum in septembrie.
. Evident, o persoani foarte ordonata. Dar vai, singurul fard^
-

15-

_______ (

Nora Roberts

^_____...

pe care-1 avea era un ruj oribil, viiniu care nu era nici pe


departe suficient pentru repara{lile de care aveam nevoie.
Mi-am bagat nasul in dulapiorul de rnedicamcnte al lui
Pcndle, sperand ca o fosta sau actual a arnanti sa fi uitat
ceva, dar n-am gasit decat un after shave foarte scump,
pudra de talc i, ceea ce m i s-a parut foarte intcresant,
douS sticlu|e pe jumatate pline cu tranchilizanle i somnifere. Poate ca, in spatele acestei mati de ghea^i, era
mult mai incordat decat parea.
- Asta e! am conchis, indepSrtand luciul de pe nas
cu un pic de pudra de talc i dandu-mi cu after shave pe
la incheieturile ma lor. V a trebui sa ma bazez doar pe
temperament.
El ma atepta in hoi. A ramas neraiscat un rainut
privindu-m a fix, ca i cum incerca sa-m i m em oreze
fiecane trasatura.
- E incredibil!
- Iji plac? 1-am intrebat balansandu-ma, dei ma
{ineam strans de clanta uii.
- O mie de corabii!
- Poftim?
- Ei, probabil doar noua sute cincizeci. Un purist ar
murmura poate Tmpotriva pistruilor i ar spune ca e prea
mare d is ta n t dintre ochi.
L-am privit uimita.
- Iarta-m a, a zis. A m fost educat sa ma exprim
enervant de misterios. E un joc inventat de mine i de
fratele meu, Jack. Helen, sa zicem, avea o figura care
lansa o mie de corabii; obinuiam sa clasam femeile de la
o mie de corabii in jos.
- Cat valoreaza Marcia?
- Cat un remorcher murdar i cateva barci.
,
-

16-

. -----------------------------------------------

Simfonia iubirii

___________________________

' -----------------------------------\
Am chiccstit.
- N-o sa-i faca pl&ccre. Am ters-o cu geanta altcuiva.
- Pare trist ca cineva sa intre in randul delicvenjilor
la o varsta atat de frageda.
- O sa ma aperi?
- O norata instanja, acuzata nu era in deplin&tatea
facultajilor mintale cand s-a infaptuit nelegiuirea.
- Poji s-o mai spui o data. N -ar ft cazul s-o due
mapoi?
- Doamne, nu, nu in noaptea asta. Suna i spune c& e
la tine. Telefonul c acolo.
in tim p ce form am nurnSrul, Pendle m i-a ridicat
parul i m-a sarutaf pe ceafa, trin fandu-mi fiori de-a lungul irci spinarii.
- Frumos par, a spus. E natural?
- Pmcinjcles. Sunt prea tanara ca sa-1 vopsesc.
Orical ar parea de ciudat, I-am facut sa rada. O, ce
nu poate oh^ine o femcie spirituala! A trebuit sa formez
numarul din nou. Marcia era foarte suparata.
Am cautat-o peste tot. Mamica i cu mine tocmai
voiam sa spalam vasele. Unde cti?
- Acasa. O aduc maine diminea^a la prima ora.
M-am plim bat prin frum oasa sufragerie, decorate
arm onios in gri i rou cafeniu, cu m ai m ulte p icturi
abslracte de ale caror sem naturi pana i eu auzisem i
aparatura hi-fi extrem de sofisticata. A deschis un dulap
plin cu bauturi. A sia ar fi trebuit sa fie inca un avertisment. Daca eu i Jane avem o sticla in apartament, o bem.
Daca sunt mai multe, dam o petrecere.
- Ce vrei sa bei? m-a intrebat.
- Un gimlet, te rog, i-am raspuns sperand sa-1 pun in
. iiicurcatura, dar a intins mana imediat dupa votca.
v
1_________________________ ______________ y
-

17-

Nora Roberts

- Imi pare rSu cS n-am ISmSi proaspete. Vrei cu sue\


de l&maie? M2 due s& aduc gheapL Pune un disc.
Toate erau clasice, dar i-ara tratat cu indiferenpi pe
Bach i Bruckner i am pus Boleroul lui Ravel. Ritmul
acela mS innebunete.
S-a tutors i mi-a intins un pahar mare.
- E delicios, am spus luand o inghipturS lacomS. care
aproape mi-a ars gatul.
El i-a tum at nite whisky i s-a aezat pe canapea,
in faja mea. i-a aprins o pgarS i m-a privit insistent prin
perdeaua de fum, lucru care m5 irita cum plit Era singuml
b&rbat dintre cunotinJele mele pe care tficerea nu-1 stanjenea absolut deloc.
- Am fost colegS de coal& cu Marcia.
Ce tam penie ca tipa asta nesirata sa fie subiectul
nostru principal de discupe!
- Catiga mereu premii la istorie, am continual
- i acum pare s& aparpna Evului Mediu.
- De unde o cunogti?
- Tat&l ei e judccStor.
Oh, deci era ambipos. Am inceput s2 fredonez bucata aceea a lui Gilbert i Sullivan despre iubirea pentru fata
urat& i batraioara a unui procuror.
- Nu ca Marcia ar fi batranS sau urati, am adSugat
repede, amintindu-mi ca barbaplor nu le plac fetele rcle de
gurS. N-a putea s3 fac asta, am tr&nc&nit inainte. S3 m3
m3rit cu un barbat ingrozitor doar pentru cariera mea. Nu
cred ca a putea vreodata sa ma eule in stanga i-n dreapta
doar ca sa m3 inal( pe scara socialS.
La viteza cu care alunecam, puteam foarte uor s3
fac asta, ducandu-ma la fund ins3. imi placea la nebunie
tipul, dar nu trebuia, nu din prima sear3. Eram mult prea
v _________________________________________________ /
-

18-

^_______ (

Sim fow a iu b irii }_______ ^

[ chcrchcliia, oricum , lar pantalonii mei hcrrnude e ra u '


foarte s tramp - im i l&sau cele raai neispititoare urme pe
corp.
Conlinua sa se zgaiasca la mine. Am incercat sa-mi
incrucisez picioarcle, dar erau incrucigate deja. Boleroul
ma fascina. Aveam o pofta nebuna sa dansez; in loc de
asta m am rdicat gi m-ara dus sa ma uit la carp. Cateva de
filosolle gi poezie, dar in general carti de specialitatc.
M-am intors gi, zambind, m-am apropiat de el dansand languros. M uzica imi dadea impresia ca port fuste
lungi, dc pganca. Probabil ca aratam stupid in pantalonii
aia. M-am oprit leganandu-mS in fapi lui. S-a uitat la mine
cu privirea TngustatS, apoi m-a prins de golduri gi m-a tras
pe gcnunchi.
Doamnc, a fost adorabil acel sarut - dar pe neagtcptate, lucrurilc au scapat dc sub control. Imi mugca buzelc.
Mair le lui erau peste tot smulgandu-mi hainele. Se transformase inlr-un salbatic gi ma luptam sa scap dc el. Dar
s-a oprit la fel de brusc gi gi-a ingropat faja in p3rul meu.
- Iarta-ma, a goptit, iarta-ma!
Suna ciudat; parca ar fi vorbit cu altcineva. Dup5
cateva minute s-a ridicat, m-a dus acasa gi de atunci n-a
mai facut absolut nici o incercare sa ma seduca.

J
-

19-

Worn Roberts

).

Capitolul 2

A doua zi, exact cand imi pierdusem orice sperarta,


Pendle m-a sunat i m-a invitat in ora, iar de atunci am
ieit impreunS de doua sau trei ori pe saptamana. Ca prieten, nu-i puteam g3si nici un cusur. MS ducca intotdeauna
in locuri placute, dadca telefon cand prom itea ca o s-o
faca, n-a intarziat niciodata mai m ult de cinci minute.
A
InsS, dintr-un motiv necunoscut, nu ma lasa sa ma apropii
de el i, in afarS de faptul ca se imbrSca bine, avea un
apartament elegant i c2. incepuse deja si-i faca un nume
in barou, nu tiam nimic despre el.
Ma uimea mai ales autocontrolul lui sever - sau era
lipsa de apetit? Nu manca niciodata prea mult, dupa cateva inghipturi impingea farfuria la o parte i tji aprindea o
tigarS; bea intotdeauna pupn i, dup3 o cina excelentit i o
sticlS de vin, cand eu eram expansivS i domica dc ras i
dragoste, el dadea baci ospatarului, fix zece la sutS, ii
strangea marunpul i ma conducea acas3.
Am incercat totul ca sa-1 cuceresc. Ma aplecam, in
rochii decoltate i ma lasam pe spate, in puioverc pc gat.
Imi strangeam p3rul intr-o coadS in caz cS-i placea stilul
L olita. Mi-1 ridicam , in caz ca-i plSceau sofisticatele.
^M-am prefacut chiar bolnava de gripa, ca sa-1 pot p rim i,
-

20-

^ _______ (

Sim fonia iu b irii j

intr-o camauia de noapte transparenta cand a venit sa ma


vad5. Nici un seinn de apropiere, nici un gest lasciv.
Cu toate astea, gaseara rezerva lui de ghca|a ridicol
de atractiva. De fiecare data cand ll faceam sa rada ma
simicam de parca cucerisem Everestul. II v&zusem micat
pam la lacrimi de un cvintet de Beethoven. Tot timpul
eram conjlicntil de focul ascuns sub detaarea glaciala, de
o incordare aproape periculoasS. S2pt5manile treceau i
constatam c& sunt din ce in ce mai indragostitS de el.
Jane i cu mine discutam problema la nesfarit.
- Poatc ca e impotent, ii dadea ea cu parerea.
- Nici urm5 de impotenja cand m-a atacat in prima
noapte.
- Probabil ca e casStorit i nu vrea s5 te compromita.
- A sta n-a fost o piedica pentru nici unul dintre
barbapi pe care i-am cunoscut.
- Poate ca e timid.
- Timid? E mai rece decat un iceberg.
- A tunci e un om ponderat i nu vrea s-o mai faca de
oaie dupa eccul din prima noapte.
- N -ar fi incantator? am suspinaL O sS-1 invit la cin5
ca sa le lamureti.
Cina a fost o catastrofa. De obicei imi place foarte
mult sa gatesc, dar in seara in care a venit Pendle m-am
straduit prea tare. L-am invitat pe Rodney, eful meu, un
tip sarcastic i de o elegan^a agresiva, dar plin de haz cand
are un pic de alcool la bord i pc o alta autoare de reclame
de la agenpc, Dahlia, o tipa traznet i foarte caraghioasS,
care in mod garantat e sufletul oric3rei pctreccri. Jane 1-a
invitat pc un barbat de la birou care-i plicea, foarte spiri
tu a l i membru in parlament din partea liberalilor.
-21

N ora R oberts
Toata siptam ana ma imaginasem pe mine i pc Jane
stand la masa, radioase in lumina lumanarilor. strecurand
din cand in cand cate o remarca pe masura ce mingca conversapei s&rea scanteietoare de la unul la altul.
De ob icei cand ne vin in v ita p la cinS ruancam
tolSnip pe pem e in fa{a focului, iar Jane face glume in
legStura cu faptul ca trebuic sS aezam podeaua in loc s5
aez&m masa, dar in scara aceca am lustruit masa plianta
i am pus pe ea lumanari i flori. Cand Jane a venit acasa,
framantarn aluatul de prajituri cu slicla de lapte.
- Cum merge?
- Bine, cu exceppa faptului ca am gatit pica mult.
- Nu-p face problerne. Henry nu poate sa vin$, aa
ca am chemat un individ fantastic pe care 1-atn intalnit la o
petrecere noaptea trecuta. II cheama Tiger Milllicld. Nu e
stranic? Joaca rugby in cchipa nationals, dcci sunt sigura
ca miinanca cel pupn cat cincisprezece.
- Doamne, sper c& el i cu Pendlc or sa sc-n{eieaga!
- Ce-i inSuntru? m-a intrebat Jane, impicdicandu-se
de o caserola de pe podea. Era atat de pupn spajiu in
bucitaria noastra.
- Muchiul file pentru boeuf cn croutc, servit impreun i cu vinul Nuits St. Georges, am spus cu grape.
Jane a oftat adanc.
- Ti-ai pierdut capul in intregime. Lum Jniin, flori.
gin, whisky. SlavS. Domnului cS suntem la inceputui lunii.
Cu ce ne mai serveli?
- Pate cu salats de roii la inccput, friptura de vaca i
picrsici inmuiate in vin alb la sfarit.
I-a l&sat gura ap&.

22-

.(

S im fonia lu jb lrii }

- Dc ce n-ai pus i vase in care sa ne cl&tim degctele


i ervc{clc in forma de nufar? m-a intrebat. Ma m ir ca nu-1
Tmbraci pe Rodney in majordom.
Am ignorat-o i m am dus in sufragerie s5-i dau
mesei an ultim lusiru cu fusta.
- C ine crezi ca ar trebui sa stea in dreapta m ea,
Pendle sau Rodney? Rodney a fost insuraL !i da asta intaieiate fapi de un burlac?
- Habar n-am. MS due sS m3. schimb in ceva mai ele
gant, potrivit ocazici.
- Mai sunt o gramadS de treburi de fScut, m-ara tanguit.
- Ei. atunci ar fi cazul sa nu te mai (in de vorbiL

Nu tiu cum am reuit, dar la opt fSra cinci cram


gata. tm i cumparasem chiar i o rochie nouS pentru seara
aceea, lungS i medievalS, din catifea de un rou-cafeniu,
cu broderie aplicata in fafa i maneci lungi, bufante. imi
placea sa-mi inchipui cS Pendle o sS r&mana dupS plecarea
celorlap, o sa m i ia in brafe i o sS-mi declare:
- E$ti cu adevSrat plinS. de surpize!
- E drSgu^a, mi-a admiral Jane rochia. Doamna din
Shallot! AdecvatS, de asemenea, dup& toatS ceapa pe care
ai tocat-o. A r fi mai bine sa-i sco{i eticheta cu prejul.
Jane imbrScasc o pereche de blugi foarte stramp, nu
avea sutien i un tricou albastru care se potrivea cu ochii
ei i-i fScea sfarcuriie batoase ca douS ghinde. ArSta mult
mai bine decat mine. Fa{a mea imposibilS se tot imbujora
nearmonizandu-se deloc cu roul-cafeniu al catifelei.
La opt fix, s-a auzit soneria. Jane a ridicat receptorul
interfonului.
- E Pendle, a spus. Arde dc nerabdare sa te vadsi.
V
________________________________ y
-

23-

Nora Roberts

Cu maini tremuratoare am pus la picup un disc cu


Purcell cumparat recent. Jane se hlizea.
- O sa dansam gavoth?
Am observat c& Jane a fost impresionata la inceput
de Pendle. Era Tmbracat intr-un costum gri pepit care se
potrivea perfect cu figura lui prelungi de ogar, iar ochii
lui reci ca ai pesc^mului au privit-o fara entuziasmul cu
care era obinuita din partea bSrbaplor. Era o provocare.
A m facu t m ulta zarva turnandu-i w hisky i alergand
incoace i incolo dupa apa i cuburi de gheaja. In mod
normal, eu i Jane acoperim nouazeci la suta din conversajie, dar prezenja lui ne-a red us imediat la tScere.
- Crezi c& o s5 catigaji cazul Westbury? 1-am inlrebat dupS o pauza lunga. Urmarisem desfaurarea evenimentelor in ziarul The Times.
- S-ar putea, a raspuns Pendle. Daca o convingem pe
Lady W estbury sa intre in boxa i s5 dcpuna marturie.
- Parc-ar fi vorba de un cal, a zis Jane.
- De ce? a intrebat-o Pendle.
- Pai, unii dintre ei nu se lasa uor baga{i in boxele
din grajd, a adaugat ea prinzand curaj. Calareti?
- Da.
- Atunci tii ce sunt boxele. Oh, s-o lasam baM . Pru
spune cS ai un apartament splendid in Westminster.
- Da.
- Cred c5 e foarte distractiv. O m ulpm e de parlamentari aducandu-i amantele pe furi. L-ai intalnit vreodata pe John Stonehouse?
-N u .
- Nu te invita la orgii?
Pendle nu-i rSspundea aproape deloc i nu facea nici
^o incercare de a intiepne conversapa. Pauzele dcveneau ,
-

24-

S im fonia iu b irii

fadin ce

in ce mai lungi. A fost o u^urare teribila cand am


auzit zgomotul facut de motorul unui taxi ce se apropia,
apoi explozia vocilor i uile trantite jo s in strada. Nu
putea fi decat Rodney.
- Vine cu Dhalia, am spus. E foarte simpaticd.
Rodney a sosit cu doua kilograme de Pedrotti i f3r&
Dhalia, care avea gripL In schimb, venise cu o fatS frumoasS, dar plictisitoare la culme, pe nume Ariadne, de la
departamentul de publicitate, care ii pnea zilele numai
cu salate de crudM p i iaurt i vorbea intr-una despre
regimuri alimentare.
Rodney, un afem eiat inrait, suferise un mare oc
cand n e v a sta -sa il p a ris is e din senin i, ca sa-i ia
revana, se dedase i mai tare desfraului i se inc&pSpina
sa poarte num ai haine ultram oderne care nu i se prea
potriveau. In seara aceea era in plinS splendoare cu un
costum de catifea vcrde inchis. Pantalonii ii erau b&gap in
nite ghete negre, iar cSmaa deschciatl pana la talie, ca
sS-i e ta le z e p iep tu l b ro n zat, a co p e rit de pr auriu.
(Filmase de curSnd in Ibiza). Costumul ii era un pic cam
stram t. A fi dorit s& poarte ceva m ai pujin strident.
Pendle il privea cu dezgust, Jane cu gura ciscatS.
Eram atat de amenta c5 am uitat numele Ariadnei
cand am f5cut prezentarile. I-ar fi trebuit o bSutura buna
sS-i punS sangele in micare, dar insista sS bea doar apa.
Aveam idee cate calorii conpnea alcoolul?
- Ei, haide, traie^tc-p viaja, a indemnat-o Rodney.
- oldurile m i s-au subpat cu ase centrim etri de
cand am renunjat la b&utura.
- Oh, Fundule, cum te-ai metamorfozat! a exclamat
^Rodney.
-

25-

Nora Roberts

Jane a izbucnit In hohote. Rodney a sirajit cS. ane un

aliat.
- Ce-i tampenia asta pe care ai pus-o la picup? s-a
intors spre mine.
- Purcell, i-am raspuns inroindu-m&.
- Nu ^ine, mi-a zis i i-a fScut cu ochiul lui Jane.
Scoate-1 i pune ceva mai putin rafinat. Cine mai vine? a
intrebat, numarand locurile.
- Tiger Millfield, i-a zis Jane.
- Intemaponalul? Am fost colegi de coala. Am stat
unul langS altul in capela trei ani.
- Cum e?
- N-am schimbat niciodata vreun cuvanL
Jane i cu mine am ras. Pendle nici n-a clipit.
Rodney a luat o duc& de whisky i s-a strarnbat.
- Iubito, ai pus apa tonica in loc de sifon. Eti cu
nervii la p&mant. A i avut un efect teribil asupra ei, a
ad&ugat ranjind spre Pendle. Dimineata trebuie sa se uite
prin ziare sa vada dac& e men Ji on at vreunul din clien|ii
notri. D ar nu face decat s& studiezc rapoartele legale.
Suspne c& sunt mai bune chiar decat Crossroads.
- Mai taca-^i gura, Rodney, i-am spus.
- L u cram im p re u n a de doi an i, i-a d at in a in tc
Rodney. Daca vrei vreo informare completa asupra ei, ti-o
pot da - contra cost. Poate imi dai in schirab nitc recomandari in privinja divorpilui meu.
- Nu m a ocup de divorturi, i-a rephcat Pendle. In
locul tau m-a adrcsa unui avocat consultant.
Nepolitejea lui era ostcm aiva. Pendle 'il considera
pe Rodney prea prost ca sii-i faca hatarul sa stca de verba
cu el. S-a ridicat i s-a dus sa se uite la carp - prea iruilte
^dinlre ele fiind romane ieftine.
^
-

26-

^_______ (

Sim fonia iu b irii ) ________^

^
Rodney a iniljat din umcri i i-a ficu t cu ochiul lui
Jane care i-a raspuns in acelai mod.
- Pru nu mi-a spus c i arap aa de bine, i-a spus i s-a
aezat langa ea, admirandu-i sanii. Ai lucrat vreodati ca
model? Cred ca ai avea un mare viitor.
- Nu ma pot plange nici in privinja trecutului, i-a
raspuns Jane.
- Am foarte m ulti incredere in efectele unui pahar
cu sue fierbinte de lim aie baut dimineajii la prima ora, a
spus Ariadne.
- Eu in ju r autom at dim ineaja la prim a ora, a zis
Rodney. N-am nevoie de sue de limaie.
M-am refugiat in bucatarie. Deodata pareau s i mai
fie o groaza de lucruri de facut. Trcbuia preparat sosul
Beamaise, desfacut pachetul de unt, destupate sticlele de
vin, pui pe foe cartofii i mazarea. Simjeam ca faja mi se
inroete din ce in ce mai tare. Oh, de ce a trebuit sa fiu
atat de am bi^ioasa? F rip tu ra m ea de vaca avea s i fie
ruinata daca Tiger Millfield nu venea mai repede.
Cand m-am intors, Jane i Rodney stateau nas in nas
adm irandu-i unul altuia decolteurile. Faja lui Pendle
devenise cenugie din cauza plictiselii. Ariadne spunea:
- Am incercat i regimul pe baza de cam e i citrice,
dar incepuse si-m i m o a si gura.
N-am putut sa rezist. M-am refugiat in bucatarie din
nou i tocmai scuturam o salati la fereastra, cand Jane mi
s-a alaturat.
- Nu-i lasa singuri, m-am tanguit.
- Nu-i fantastic? m i-a zis Jane.
- Pendle? am intrebat luminandu-mi.
- Nu, Rodney.
- Ce parere ai de Pendle?
v
________________________________________ y
-

27-

^ _______ (

Nora Roberts

- Nu prea te face sa te simp in largul tau, nu-i aa?


- Crezi ca-i place de mine?
- Greu de precizat. Nu-i ia ochii de la tine, dar are
expresia pisicii la panda in faja unei gSuri de oarece.
- Nu p se pare superb?
- Nu e genul meu. Mie imi plac barbapi grai. Acest
Pendle are o figura subjire i infometata. Gandete prea
mult. Tipii atia sunt periculoi, a incheiat incantata de
comparapa pe care o facuse. De ce n-ai cura^at mazarea?
- E mange-touts, m-am rastit. Bine, poate ca nu e
genul tau, dar ce zici in legatura cu mine?
- !i prefer pe ceilalp prieteni ai tii - Charlie, chiar i
batranul Tom.
- Charlie i batranul Tom erau nite tampip, am spus
scuturand salata cu atata furie, ca mi-a scSpat din carpa cu
care o pneam i a cazut plutind pe stradi. Acum uite ce-ai
ficut?
- Nu-i nimic, avem destula mancare, m-a consolat
Jane.
- Unde dracu e Tiger ala? am izbucniL
S-a auzit soneria.
In sufragerie, Rodney a ridicat receptorul de la interfon.
- A sosit cel mai mare tigru din jungla, ne-a anunjat.
- T reb u ie sa m a due la toaletci, a zis Jan e i a
disparut in baie. tiam foarte bine ca s-a dus sa se mai
aranjeze pupn.
In timp ce mergeam sa deschid ua, am auzit un
bubuit teribil. Tiger se impiedicase de toate cele douSzec
i cinci de sticle de lapte pe care le pusesem afarS dupS
curapmia generala facuta in cinstea lui Pendle. Tiger se
^ e g a n a in p ra g cu o f r u n z i de s a la ta p e c a p . E ra
-

28-

_______ (

Stmfoma tu b in i

\ _______ ^

prczcntabil, dar foarte tacut i beat cri^a. U itandu-se


chiora, i-a confruntat agenda.
- Am impresia c-am fost invitat la cina.
- BunS, scumpule, i-a zis Jane venind langa el i
sarutandu-1.
Dupa ce i-a luat frunza de salata din varful capului,
1-a condus in sufragerie i a lacut prezentarile.
- D istractiva petrecerea? 1-a intrebat Rodney, privindu-1 atent i evaluand concurenja.
- Aa cred, i-a raspuns Tiger. Pachetul meu de pgari
e acoperit cu numere de telefoane.
- Am avut intotdeauna am bipa sa joc rugby pentru
Anglia, a spus Jane.
- A m ea este sa m erg la serviciu in tr-u n R ollsRoyce, citind ziare roz, a spus Rodney.
- A mea e sa cantaresc cincizeci de kilograme, a zis
Ariadne.
Rodney, hotarat sa saboteze, i-a tum at lui Tiger un
whisky imens. Pendle se uita la ceas.
- M ancam im ediat, am spus i am alerg at ca un
iepure in bucatarie, cuprinsa de panica, ca sa pun la punct
ultimele detalii ale mesei. Manecile mele medievale intrau
in sosul Beamaise, care incepuse sa se inchege. Oh, de ce
n-ara ramas la blugi? Zdrobeam cartofii cu frenezie cand a
intrat Rodney.
- Imi place cum p se mica fundul cand faci chestia
asta.
Am scranit din dinp.
- Cred ca ga tul te face un pic irital la, a continuat.
Pentru a pregati o < n a e necesara acceai inteligenpi care-p
trebuie pentru a conduce o armata.
- Ei bine, eu n-am stofS de ofijer, i-am retezat-o.

29

N ora R oberts
\
__________________y
\
- Irai place colega ta de apartament.
S-a uitat cu atenpe la sosul Beamaise.
- Nu gtiam c& avem omletS.
- Prea m ulp bucatari stric t bordelul, a zis Jane.
Cred ca e timpul sa raancam Pru, iubito. Pendle gi Tiger
se injeleg ca doua bucap de sugativS umeda puse pe foe.
- Du-te gi ageaza oamenii la mas&, am instruit-o. i
vezi ca Pendle sa nu nimereascS farfuria din capat, cu
iepuri ce alearga in cere sau furculija cu trei dinji.
- N u-m i sta in drum , i-a zis Jan e lu i R o d n ey
impingandu-1 la o parte, altfel o sa fii calcat de un clapon
in viteza.
- Cine spune rugaciunea? a intrebat Jane in timp ce
ne agezam.
- D a-ne noua astazi puterea de a suporta painea
noastra cea de toate zilele, a spus Rodney. M-am ingragat
gapte kilogram e in ultimele trei luni. Pe vremuri eram
suplu ca o pantera.
- Prefer sa am in jurul meu barbap gragi, a zis Jane
privindu-m& cu in^eles.
- Ia nigte pate, am imbiat-o pe Ariadne.
- Nu, mulpxmesc. Pare delicios, totugi.
In jurul mesei se auzea acum sporovaiala obignuita:
Ai destul unt, p; ne prajita, pate, salatS de rogii, piper?
Fii atent, varful s-ar putea sa cada!, Oh, Doamne, n-ai
furculija! Poate ca ai uitat-o in salata de rogii.
M asa era prea m ica gi toata lum ea igi lovea cu
coalcle vecinii. Ariadne, care ciugulise o felie de regie pe
care o scuturase bine de ulei, privea fiecare bucapca pe
care o ducea la gura ca un caine cu balele atamande.
- Oamenii nu-gi dau seama ce tare te ingraga bran^za, i-a spus lui Pendle. Nu, mulpimesc, nu beau vin.
-

30-

Sim fonia iu b irii y.

T iger i Rodney, dup& ce stabiliser^ c fu se se ri


colegi de coala, faceau schimb de anecdote pe deasupra
capului meu. Jane le sorbea cuvintele i nu-1 bga deloc in
seama pe Pendle, care statea in fa{a rnea. Nu indrazneam
sa-1 intreb nirnic legat de profesia lui tiind ca Jane i
Rodney ar incepe im ediat s ma tachineze. Fara veste,
ochii ni s-au intalnit i mi-a aruncat un zambet. Pentru
prima oara in seara aceea n-ara raai sunlit dorin^a sa-rai tai
singura gStul. Te inpdeg, iubitule , i-am spus din ochi,
nici eu nu ma distrez mai bine ca tine. Dar in secunda
urmatoare s-a intors iar spre Ariadne, care vorbea despre o
carte de regimuri alimentare publicatii recent.
- Untul e foarte bun, dar in cantitap mici, spunea.
Era al naibii de draguja, poate o placea.
Cotul lui Tiger aluneca mereu de pe masa i trebuia
sa ateptam cu to p pana servea cu greutate i a doua
porpe.
- Avep ceva impotriva sa dam drumul la televizor in
pauza tirilor de la ora zece? a intrebat Rodney care avea o
gramada de firimituri pe pieptul paros. Vreau sa vad reclama cu cauciucurile Virago. N-am reuit pSna acum. Ai
vazut-o? i s-a adresat lui Pendle.
- Nu ma uit la televizor.
Lui Rodney i s-au zbatut pleoapele.
- De-asta nu-mi plac mie avocapi, a zbierat. Avep o
atitudine antediluviana. Cum poate cineva sa nu se uite la
televizor in secolul nostru?
Dumnezeule, era pe punctul de a se lansa in tirada
lui impotriva profesiunii juridice! Am sarit in picioare.
- Scumpule, im i dai farfuria?

-31

Nora Roberts

D ar Rodney nu putea fi oprit i, cinci minute mai


tarziu, cand am intrat cu friptura de vaca en croute, dezvolta acelai subiect.
- Divorpd meu ar fi fost unul panic, iar sopa mea
cu mine am mai fi fost i astazi impreuna sa ne mancam
zilele reciproc dacS oamenii legii nu i-ar fi bagat nasul.
Fiecare ar trebui sS-i conduca propria aparare.
- Prostii, am spus. D aca Eva ar fi fost sfatuita in
mod corespunzator, am trai cu topi i in ziua de azi in
Paradis.
C redeam ca rem arca m ea a fost inteligenta, dar
nimeni n-a bagat-o in seama. Nu il agreau pe Pendle i
ateptau cu sufletul la gurS ca Rodney sa-1 faca faii.
- Toji avocajii sunt nite jigodii incompetente, zicea
Rodney, li orbesc pe oameni cu potlog&riile lor. Nu
intereseaza decat reputa^ia voastrS. Nu v& pasa nici cat
negru sub unghie de urmarile pe care le poate avea un caz;
vrep doar sa-i intrecep pe ceilalp avocap.
- Cred c i scazi mult in greutate daca urmezi P.L.J.-ul,
a remarcat Ariadne plinS de speran^S. Mulpimesc Pru, dar
nu mananc pa le.
P en d le statea {eapan privindu-1 pe R odney, iar
expresia de pe fa{a sa era prea complexa ca s-o in^eleg.
Dei lasasem cam ea la marinat dousprezece ore, boeuf-ul
en croute se prajise prea tare i avea c o n siste n t camii de
cal. Doar Tiger p&rea s i n-aibS nici o problems cu ea.
- Oamenii care ne conduc tribunalele, a continuat
Rodney tumandu-ne vin in pahare i stropind totul in jur,
sunt nite geriatri in costume de bal mascat. Intregul sistem, de fapt, e menit sa-i izoleze de presiunile viepi modeme. Ai auzit cumva de Rolling Stones? Isuse, suntep
y
-

32-

_(

Simfoma iub/rlFTy.

V ....... 1J
x
- A vera de-a face cu violuri, crim e, divorjuri in '
fiecare zi, i-a spus Pendle calm. N-a putea numi asta...
- Exact asta voiam sa spun, 1-a intrerupt Rodney.
Avep de-a face doar cu partea oribila a viepi, cu care nu
va putep descurca decat transformand-o intr-o piesa cu o
scena i o distribute in costume de epoca.
- Nu mai avem erve^ele! a exclamat Jane s&rind in
picioare.
Rodney se infierbantase.
- D e ce c re sc o n o ra riile a v o c a p lo r cum c re sc
prepirile caselor, dei aceeai cantitate de hartie e impli
cate? Daca te duci la patru avocap, fiecare ip de alt prep E
o lume a celor bogap, nu-i aa? Achip amenda sau mergi
la inchisoare, aa ce bogapi pietesc, iar saracii trebuie se
intre la zdup.
- Vrca cineva ervepile? a intrebat Jane, intrand cu
un sul de hartie igienice i incepand sa rupa bucap pentru
fiecare. Mi-am luat capul in maini.
- E tim p u l re fo rm e lo r d ra stice , a spus R o d n ey
inclinandu-se pe spate cu scaunul. Numarul crimelor e din
ce in ce mai mare, cel al divorpirilor create vertiginos i
parazipi ca tine pun capac la toate.
Pendle se juca cu cuptul. Palid, ascetic, atent, pe
langa Rodney i Tiger arata ca un preot iezuit in mijlocul
unor cardinali depravap.
- Numarul crimelor crete, a zis el calm, pentru ca
oamenii n-au fost niciodata aa de bine informap despre
ceea ce le lipsete. Profesiei tale trebuie sa-i mulpimim
pentru asta. De cate ori deschidem televizorul, mergem pe
stradS sau in tram in m e tro u , suntem b o m b a rd a p cu
reclame ce ne seduc promisiunea unei viep mai bune. In
^consecinja, to p credem ca avem dreptul la o bucat&rie^
A

33-

s
v-------- --------- ----------y
modema, o magina noua, o fata frumoasa infr-un Ian de
porumb, o viaja de farnilie fericita, cop:i frnbracap numai
cu pantaloni albi, un caine jucaug, cu ochi siralucitori.
Casniciile sc destrama gi nu e de mirare, cand oamenilor !i
se fluturS pe sub nas in mod constant o imagine idcaJizata
a fericirii conjugalc.
- Oh, nu incerca sS-mi vinzi asemenea gogogi, 1-a
repezit Rodney. Reclamele lac un serviciu; noi spunem
oamenilor ce e pe pia*a.
- Prostii, i-a replieat Pendle. Creati nemultuiKire,
invidie si lacomie. Incurajap o dorinfa permanents pentru
nou. Schimbaji doar ambalajul gi vindeji produsu! preinzand ca e altul.
- Totul se bazeaza pe sondajele piepi gi slatistici, a
spus Rodney cu infatuare.
- Tipii care se ocupa de reclame folosesc slatisticile
la fel cum bepvii folosesc stalpii de telegraf, i-a vetezat-o
Pendle. Mai degraba pentru sprijin decat peniru lumina.
Ce fel de lume crede(i ca a(i inventat cand nu exista nici
un copil a carui nefericire sa fie risipila de un mic dejun la
soare, nici un egec in dragoste care sa fie vir dccai de o
noua pasta de dinfi, nici un laraboi conjugal sS-i pui capSt
cu o cutie de bomboane de ciocolata?
Se juca cu cuvintele acum.
- Bravo! am spus.
- Reclamele sunt amuzante, niraeni nu le ia in scrios,
a protestat Jane.
- Ba da, sunt luate in serios, a zis Pendle. Mii de
oameni scriu firmei in urma unei oferte uimitoare pentru
un aga-zis cujit de friptura, lansat la pretul de 2 lire sterline gi care valoreaza dc fapl 90 penny. Imbraca pe ontine
in halat alb gi va crede ca persoana e de o compctertfa mai
-

34-

Stmfon/a iu b irii >

presus de orice banuiala. Am urmarit din intamplare zilcle


trecute o reclama care suspnea ca produsul ei e folosit de
nouazeci la suta din actorii care joaca roluri de doctori la
televiziune.
- ScamSna cu ceea ce scriu eu, am declarat, intr-o
incercare disperata de a insenina atmosfera.
- Cel pujin reclam ele oferS oam enilor de lucru actori, scriitori, desenatori, a ingaimat Rodney.
- R eclam ele distrug creativitatea, a spus Pendle
zdrobitor. De aceea nu mai exista poezie buna sau picture
sau muzica in Jara asta. Tot talcntul se irosegte in reclame.
S-a lasat tacerea. Lui Tiger M illfield i-a sc Spat un
ragait zgomotos, dar nimeni n-a ras. Cand Rodney il atacase pe Pendle, o fScuse oarccum in gluma, dar Pendle lua
totul in serios. Era prea tarziu sS incerc sa mai salvez ceva.
A r fi trebuit sa atrag privirea doamnci cu rangul cel mai
inalt i s-o scot din camera, lasand com balanpi cu vinul
lor de Porto, dar n-ajunscsem inca la budinca.
- Sunt sigura ca uncle dintre reclamele pentru produsele de slabit sunt foarte suspecte, a spus Ariadne,
- Nu e timpul sa urmareti reclama, Rodney? a intrebat Jane.
- Pai, daca acuzarca e edificata, i-a raspuns Rodney
ridicandu-se in picioarc i dand drumul la tclevizor, cred
ca ne putem intoarce la o viaja corupta.
M-am apucat sa Strang masa. E trist cum oamenii
par sS poatS lasa in farfurii mai mult dccSt lc-ai pus. Am
renun^at la budinca i, cand m-am intors cu cafeaua, pauza
p en tru re c la m e se sfarise, ia r Jane i R o d n ey erau
absorbi^i de un scandal politic prezentat la tiri. Tiger
^Millfield asculta cu o figura de bufi
palSvrSgeala zgo-^
-

35-

>

m otoasa a A riadnei despre calitaple bobului de grauA


Pcndle se uita la ceas.
- Unde-p e paharul? 1-am intrebat.
- Trebuie sa plec.
- D ar e devreme. Acum c-am reuit sa terminam
masa, putem sa ne relaxam.
- Plec la W inchester ma le la prima ora. Am primit
dosarul de-abia in seara asta i nu 1-am studiat incS.
I-a salutat scurt pe ceilalp, iar eu 1-am urmat in hoi.
- Stai mult la W inchester? 1-am intrebat coplegita
brusc de tristete.
- Cateva zile. Mulpimesc ca m-ai invitat.
- L-ai facut praf pe Rodney. Nu tiam ca ai astfel
de resentimente fapi de reclame.
Ochii i-au sclipit cu rautate.
- Nici nu am. Daca a fi vrut, a fi putut sa suspn la
fel de bine i cauza reclamelor.
- D -dar ai fost atat de convingator!
- Asta mi-e meseria.
i a plecat fara sa-mi spuna m acar c-o sa ma caute.
a
In sufragerie Tiger M illfield incerca sa chcme un
taxi la interfon. Pana la urma s-a hotarat sa caute unul in
strada i a luat-o i pe Ariadne cu el, slava Domnului!
- O boseti atat de repede cand {ii regim ! ne-a
declarat. Vii i tu, Rodney?
- Mai stau un pic. Nu e frumos sa plecam top deodata i sa spargem cheful.
I-am lasat singuri pe Rodney i pe Jane i m-am
dus in bucatarie. Aproape plangeam, eram epuizata fizic
i p s ih ic . G a z d a c a re n -a o b jin u t a b s o lu t n im ic ,
domnioara infrangere Totala. M-a intam pinat un morman de oale, cratip, farfurii i mancarea care ramasese
-

36-

____________ r

Simfonla iubiril

i____________

N
>>~;....................................... \
aproape in intregime. N-ara putut sa suport. M-ara intors
in sufragerie. Rodney statea intr-un fotoliu i ii rasucea o
pgara cu m arijuana povestindu-i lu Jane despre aceasta
buruiana pe care o cretea in gradina din spatele casei.
Jane statea rezemata de genunchii lui. Au tacut cand m-au
vazut intrand.
- A fost o masS delicioasa, scumpa mea, m i-a zis
Rodney.
- Imi pare rSu pentru friptura de vaca, i-am raspuns
i m-am trSntit intr-un fotoliu.
- Te-a dus de nas macelarul, a spus Jane.
- Nu-mi dau seama daca e frageda doar uitandu-ma
la ea. Toata cam ea arata la fel, ca i fejele chinezilor.
- Rodney vrea sa pozeze pentru un afi. O sa pun o
tax& p e n tru to{i cei care se vor h o lb a i am sa adun
gramezi de bani.
A urm at o pauza lunga. Apoi, au spus amandoi in
acelai timp:
- Iubito, nu e pentru tine.
- De ce nu? i-am intrebat inroindu-ma.
- Pentru ca e o jigodie, a zis Rodney.
- Spui asta numai pentru ca te-a contrazis. Nu credea
chiar tot ce spunea, mi-a martini it pe hoi. Ar fi putut la
fel de uor sa argumenteze in favoarea reclamelor.
- Pai vezi, asta nu e-n regula cu el, a zis Jane. E inuman.
- In spatele matii inghe^ate de om al legii, mi-a spus
Rodney, bate o inima i mai rece.
I-a trecut pgara cu marijuana lui Jane care a inhalat
adanc.
- Nu tiu de ce nu se duce sa se aeze in frigider, a
. chicotit ea. S-ar putea sa se mai.incalzeascd.
v _____________ ____________________________________ /
-

37-

Nora Roberts

ncfericita.
- Hai, descre$ete-$i fruntea, m-a incurajat Rodney.
Mai sunt o mulpme de peti glaciali in mare.
- Dar nu vreau sa ies cu un pete glacial. De ce ma
tot invitS in ora? am suspinat.
- N u tiu, m i-a raspuns R odney, d ar e c lar ca-1
intereseaza mai mult dosarele lui decat lenjeria ta.
- D aca i-ar fi pasat de tine, mi-a spus Jane, ar fi
facut un efort s3 fie politicos, in loc sa ne faca pe top sS
inghejam.
- Nu tiu ce simte pentru tine, a continuat Rodney pe
un ton blajin, dar nu e pofta normala i sanatoasa pe care o
simte un barbat pentru o fat^ normals i draguja. Se joacS
cu tine, Pru, coace ceva i nu e in nici un caz ceva bun.

J
-

38-

Sim fortia iu b irii ^

Capitolul 3

Oricare i-ar fi fost jocul, Pendle m-a lasat sa fierb


d u p i p e tre c e re . N u m -a s u n a t d o u a sap ta m a n i. M a
amageam ca are mult de lucru, probabil in afara Londrei.
Am incercat sa-1 uit, dar in loc de asta im i petreceam
majoritatea timpului plangand cu sughijuri in baie i compunand in minte scrisori lungi de adio, pline de citate. O
enervare in plus mi-o provoca faptul ca Jane se distra de
minune, iegind in ficcare seari, de cele mai multe ori cu
Rodney.
Peste doua saptamani, intr-o luni, se pregatea pentru
o noua intalnire incercand in fa|a oglinzii din sufragerie sa
repare ravagiile lasate de un sfarit de saptam ani petrecut
in chefuri, iar eu stateam trantita pe canapea m ancand
bomboane de ciocolata.
- O s3-Ji iasa couri, m-a avertizat Jane, in timp ce-i
punea in ochii injectaji, picaturi dintr-o sticlu |a cu un
lichid albastrui.
- tii pe ce stau? m-am dezlan^uit.
- P-pe ce?
- Pe linie moartfi. MS indrept cu viteza fulgerului
spre condijia de fata batrana i spre varsta mijlocie i nu e
, ab so lu t n ic i o sp eran ja de v reu n soj cu im p o z ite pe

V ____________________________________________ ^
-

39-

-(

Nora Roberts

supraprofit la orizont. Ai idee dc cand n-am mai ieit cu.T\


un barbat?
- Dar Mark?
- El nu e bSrbat, e agent de bursa.
M -am ridicat i am intrat in bucatarie.
- MS indoiesc cS o sS ma mai invite cineva vreodata in ora. Trebuie sa ma obinuiesc cu gandul ca in
viitor o sa cresc pisici intr-o mansarda. M-am hotarat irevocabil sa renunj la Pendle.
- Foarte bine.
- Adica a face-o daca ar avea bunul simj sa-mi dca
un telefon ca sS-1 pot anunja. N-am nimic de f&cut. i pc
nimeni cu care sa fac ceva. Cred c-o sa-mi cum par un
caine.
Am deschis frigiderul, unde am gasit un borcan cu
ceapa murata. Am mancat cinci.
- Daca te-ar invita, pariez ca tc-ai duce, a zis Jane,
incercind sa-i acoperc cu pudra cearcSnele vinete de sub
(x;hi.
- Nu m-a duce. Nici daca mi s-ar smulge hainele i
caii salbatici m-ar tari de cinci ori in jurul lumii, prin
paduri i dcerturi fierbinji.
Am m ancat cu zgom ot o ceapa muratS. In acel
moment a sunat telefonul. Cred ca m-a fi putut califica
pentru O lim piada dupa felul in care am zb u rat prin
camera. Era Pendle. i-a cerut scuze - dar nu destule pentru ca nu sunase panS atunci, fusese ingrozitor de
ocupal. Mancasem? N-a vrea sS luam cina impreunS?
D upa o ora, cu b u clele inca ude in urm a unei
spa lari rapide, stateam in barul Jullies'sorbind dintr-un
pahar marc de vin i vorbind din colpil gurii ca un gang
s t e r , ca sa nu-1 asfixiez pe Pendle cu mirosul de c e a p a ^
-

40-

.(

Sim fonia iu b irit

).

A rata ch iar m ai d e terio ra t d e ca t Jan e , cu faja de un


cenuiu-verzui din cauza oboselii i pleoapele umflate i
roii. Speram cS de vin& era studiul documentelor juridice
i nu destrabalarea. Cand 1-am v&zut, m-am intrebat de ce
ma omorasem atat din cauza lui, dar pe masura ce vinul ii
facea efectul, vechea vraja a inceput din nou.
- Ai avut cazuri interesante? 1-ara intrebat
- D oar chestii de rutina, insa am un caz barosan
maine.
A s c h is t un zam bet
- A par un violator.
Dup& felu l in care se d&duse la m in e in p rim a
noapte, am fost tentata sa subliniez ca, probabil, avea
destula experienjS in doftieniu. Dar era pacat sa stric seara
aa devreme.
- Crezi ca reueti sa-1 scapi?
- Sorjii sunt impotriva lui. Clientul meu se numete
Bobby Canfield. E directorul comercial al unei mici firme
de export din ora. E acuzat de viol.
i-a coborat un pic vocea:
- Fiona Graham.
Am fluierat.
- Prietena lui Ricky W etherby? D ar e seducatoare!
- Sedusa vrei sa spui.
Ricky Wetherby era un foarte bun pilot de formula
unu, plin de farmec i bani. Legaturii lui cu Fiona Graham
i se facuse m uM publicitate in ziare.
- Nu inten{ionau sa se casatoreasca? 1-am intrebat.
A dat din cap aprobator.
- Bobby Canfield era eful ei. Ea spune c& i-a cerut
sa facS ore su plim entare - ch iar cu o zi in a in te de a
^renun^a la serviciu. Ricky Wetherby i-a facut aparipa pe^
-41

rneateptate

Nora Roberts

A
s-o ia de la birou i a gasit ua incuiata. Tipa
pretinde c& Bobby Canfield a violat-o.
- Ce captivant! i e adevarat?
- Un lucru e sigur: dragoste au facut. Eu trebuie s8
dovedesc c8 n-a fost viol. N orm al, clanul W etherby
intenponeazS sa-1 distruga pe Canfield i au dcstui bani
pentru asta. L-au angajat pe Jimmy Batten ca procuror. E
unul dintre cei mai buni consilieri juridici din pirii. Eu nu
sunt un grangur atat dc mare, dar m-am ocupat de divorpil
sorei lui anul trccut i presupun c& i-am facut impresie
buna. El zice c& Fiona Graham o cSuta cu lumanarea. Dar
0 sa fie al dracului de greu de dovedit.
- Fetele nu prea o cauta cu lumanarea cand sunt in
pragul casatoriei cu un tip superb ca Ricky Wetherby, am
remarcat.
- Exact. Iar despre Canfield se tie ca e un afemeiat
notoriu.
i-a rid ic a t p ah aru l ap ro ap e n eatin s in lum ina
vciozei de pe masa i a agitat vinul, incat parea aproape
negru prin sticla groasa. O chii lui erau ca nite gauri
intunecate pe faja palida i incordata.
- E marea ta lovitura, am spus ganditoare. Nu eti
ingrozit?
A ranjit i mi-a umplut paharul.
- Pur i simplu fac pe mine de frica.
- Sala o sa fie ticsita, am spus cu m elancolie. Ce
mult mi-ar place sa vin sa te ascult.
- Pop sS vii daca vrei. Daca pop sa-p ici o zi libera,
pflstrcz un kx; in sala.
in ca/.ul in care ceapa nu mi-ar fi venit inapoi pe gat
1 as ti s.lrutal imcdiat.

V
-

42-

________ (

Simfonia iubirii

---- ----: :
J ~
>
A fost un ger stragnic in noaptea aceea. Dimineaja
urmStoare, infofolitS in haina de vulpe rogie a lui Jane, m i
indreptam spre raetrou. Fiecare ram urea gi fir de iarbS
scanteiau inghejate. Ultiraele frunze galbene acopereau
maginile din parcari gi scarjaiau sub picioarele raele ca
nigte fu lg i de porurab glazura^i. In fa |a trib u n a lu lu i
rauljirnea tremura gi bitea din picioare. M ajoritatea erau
fani ai curselor de magini, nerabdStori sS-i vadS pe Ricky
W etherby i frumoasa lui logodnicS. In interesul procedurii nurnele ei ar fi trebuit sa fie pnut secret, in s i toatS.
lumea glia cine era.
Ajunsa inSuntru, am fost cuceriti pe de-a-ntregul de
atm osfcra de teatru din sala de judecatS p lin a pana la
refuz, de girurile de.ziarigti ce fSceau schim b de barfe
intirigi in fotolii, ds p o lip stu l vanjos si solem n gi de
meilimea de peruci gi robe, JudecStorul, in robS stacojie,
era un om ubj care seroSna cu o cartija, avea ochi strSlucitori gi un nas iscoditor pe carc-1 migca tot timpul. Parea
perfect capabil sa depisteze adcvirul gi in mod sigur nu
tolera sa-i vinzi gogogi.
V izavi, in boxa incS patoare a a cu zajilo r, statea
Bobby Canfield, de o elegan^a ostentativS, chipeg, cu fa{a
usor trasa in jurul gurii gi barbiei, iar pSrul, ce incepuse s i
sc rSreasca, era prea lung la spate. Tot acolo era gi Pendle,
mai palid ca niciodata, dar calm in aparenjS gi arStand
senzajional cu peruci gi roba.
James Batten Q. C., un barbat cu parul lins gi negru
ca de vidra, avand in ju r de patruzeci de ani, a deschis
gedinja din partca acuzSrii gi, timp de o jumState de orS,
intr-o proza magnific sculptatS, a avut privilegiul de a-1
^prezenta pe Canfield in culori atat de intunecate, incat^,
-

43-

_______ (

Nora Roberts

\ _______ ^

maintc ca vreun martor sa depuna marturie, nu parca sa sc


raai indoiasca niraeni de vinovajia lui.
- In boxa acuzarii, doaranelor i doninilor jura^i,
spunea el pe un ton ce exprima disprej i oroarc, sc afla un
om invinuit de o fapta revoltatoare, un Don Juan printre
daetilografe, care a profitat de aceasta fata inoccnia, atat
de indragostita de logodnicul ci, incat nu se mai gandca la
altceva in afara de casatoiia care urma sa aiba ioc pesle
cateva saptamani.
Fa{a lui Canfield era impenetrabila, dar un muchi i
se zbatea ca un ciocan pe obraz i ii invartea cu repeziciune inelul cu sigiliu in jurul dcgetului mic. Era evident
ca Batten impresionase jurapi. Oh, bietul Pendlc. rni-am
spus indurerata, ce ansa mai arc?
- Imi voi chema acum prima martorR, doinnioara
Graham, a spus Batten, nc.czindu-i parul lins cu up aer
anticipativ.
Presa i pub lieu] de la galerie se lingeau pc buzc.
Fiona Graham nu i-a dezamSgit. A intrat in sal a imbrScatS
intr-o rochie cenuie cu guler si o earfa Kertncs prinsa de
poeta G ucci, iar parul blond, lung pan a la :meri, era
pieptanat pe spate, lasandu-i liber fruntea neteda. Cu ocbii
albatri plecap i o uoara roea\a pe frumoii ei obraji
rozalii, arata intr-adevar ca intruchiparea inoccn^ei. M-am
gandit c& gulerul alb, puritan, exagera un pic aceasta
impresie, dar, neindoielnic jura^ii fusesera emoponap. In
timp ce depunea jurSmantul in oapta, s&simjeau valurile
de aprobare i simpatie din sala. Chiar i judecatorul parea
mai binevoitor.
Batten s-a ridicat zambind.
- Doranisoara Graham, il recunoti pe b-lrbaiul Jin
boxa acuzaplor?
A

44-

r _______ |

Sim fonia iu b irli ) ________^

Fiona i-a mucat buza, 1-a privit pe Canfield i a


incuviinjat cutremurandu-se. Apoi, cu o voce clarS, dar
care tremura din cand in cand, incurajatS de indemnurile
pline de com pasiune ale lui B atten, a povestit in fa{a
curjii cum Canfield ii ceruse s& stea peste program, fiind
ultim a ei zi de lucfu, cum acesta agteptase panS. cand
c la d ire a se g o lise , d u p a care in c e rc a s e s-o s&rute.
A lergand spre u3. descoperise ca e incu iata. Im ediat
Canfield ii faiase rochia, o r&stumase pe birou i o violase. La scurt timp, cnd ea inca mai plangea isteric, s-au
auzit batai in ua. Canfield i-a spus si-i puna haincle in
ordine i a deschis ua. A fara sc aflau logodnicul ei i
domnioara Cartland, secretara-efS.
Cu suspine in glas a continuat sa spunS cu cata
n erib d are ateptase nunta. Era atat de frum oasa i de
patetica, incat fejele tuturor exprimau compatimire; doua
jurate ii tergeau lacrimile pe furi.
In aceasta atmosfcra incareata de emofic Pendle s-a
ridicat pentru interogatoriul incrucigaL
- N -are nici cea m ai m ica ansa, a b o doganit o
grasanS din dreapta mea oferindu-mi o bomboana glazurata cu menta.
Pendle a linitit-o, de asemenea, pe Fiona Graham
cu un zambet abia schijat. Vocea lui era calma i amabila,
contrastand putemic cu afectarea lui Batten.
- C and aceastS intam plare nefericita s-a produs,
urma sa va casatoriji peste gase saptamani?
Fiona a aprobat.
- Cred ca e un fapt cunoscut ca logodnicul dumneavoastra e un om bogat?
- Da, este.

45-

r-

>

- Dc fapt, c&s&toria cu el avea s2 reprezintc o schim\


bare considerabila a raodului dum ncavoaslri de viapl?
M angaierea pe care Pendle putea s i i-o imprime
vocii era aproape indecentS Ascultandu-i cuvintele blande
i tlraginate, Fiona incepea sa se destinda, iar mainile ei
fruraoase, cu unghii nedatc cu ojS, nu mai strangeau cu
atata putere poeta Gucci.
- in^eleg ca lucrap pentru domnul Canfield de trei
luni, c& v-ap angajat tem porar i ap rSmas. A sta cS vS
plScea domnul Canfield?
- Nu, nu in mod special, dar el nu stStea in birou
prea m ult i im i pl&ceau celelalte persoane care lucrau
acolo.
- Din moment ce v2. cis&toreap cu un bSrbat a$a de
bogat i avand atatea de fScut inainte de nunta, era absolut
necesar s3. continual s5 lucrap?
Fiona Graham a fScut ochii mari.
- Voiam s& fiu independents Logodnicul meu mi-a
oferit atat de m u lt Nu sunt c&s3torit2 cu el incS Mama
m ea e vSduva i nu are prea m ulp bani de dat pentru
nunt& Am dorit s-o ajut cat puteam.
Jurapi au dat din cap cu simpatie. Pendle ii privi
unghiile cu atenpe.
- Dac& aveap nevoie de bani, a spus el cu blandeje,
de ce nu v-ap luat o slujbS mai aproape de casS unde taxele ar fi fost m ai m ici i salariul dum neavoastrS mai
mare? La urma urmelor, angajapi temporar nu catig& mai
mult de optzeci de lire pe s&ptSmanS, iar dumneavoastrS
nu obpnep decat patruzeci i cinci de lire lucrand pentru
domnul Canfield.
- Cand te cis5toreti, i-a rSspuns Fiona suav, sunt
^atatea lucruri de f&cut. Adaptarea intr-o nouS slujb& e difi-^,

46-

^_________(

S/m fon/a iu b irtt

) _________^

cila, iar eu nu sunt o dactilografa foarte buna. M-am gan- '


dit ca c mai pupna bfttaie de cap daca raman pe loc.
- Deci aj:i ales raul cel mai mic. Domnul Canfield vi
se parca atragator?
Fiona Graham s-ainfiorat.
- Nu, a raspuns taios. i oricum, nu mS inteneseaza
un alt barbat. tmi iubesc logodnicul.
- 11 antipatizap pe domnul Canfield?
- Nu-1 antipatizam, dar ma stanjenea felul in care se
uita la mine.
- Cum se uita?
- P5i, s-a inroit ea, de parca m i dorca.
- Atunci de ce-ap ramas la birou dupa program?
- Voiam sa-mi fac meseria cum trebuie, a suspinat
Nici nu mi-a trecut prin cap c-o s& abuzeze de increderea
mea.
- Suspne^i ch in seara in care aa-numitul viol a avut
loc, domnul Canfield v- a rupt rochia, cireia i-a cazut un
nasture. Ce s-a intaraplat cu acel nasturc?
- Nu tiu, a m urm urat. Nu e-eram in tr-o stare
potrivita ca sa...
A urmai o pauza chinuitoare; apoi Pendle a spus cu
o voce de ghea{a:
- Mai devreme i-ap spus distinsului meu coleg c&
plangeap in hohote pentru ca acuzatul profitase de dumneavoastra i ca acest plans a fost auzit de domnigoara
Cartland, care conduce biroul dactilografelor i mai tarz i
de logodnicul dumneavoastri?
- E x act
- E u s u g e re z , a ro s tit P e n d le p rin tre d in ji c&
plangeap ca ap fost prinsa in cursli. PanS la nunt& mai
erau doar ase s&ptamani, situapa dumneavoastra finan-

47-

_(

Ato/a Roberts

)_

/T
IN
' ciar& necesila casatoria cu un om bogat, dar ap descoperit
brusc cS nu v2 iubeap logodnicul deloc, ci erap moartS
dup& domnul Canfield.
Jimmy Batten a sarit in picioare.
- Domnule judecStor, protestez!
Fiona Graham a izbucnit in lacrimi.
- Nu e adevarat, suspita. il iubesc pe Ricky, ll urasc
i-l detest pe domnul Canfield.
Era atata disperare in glasul ei, incat am fost sigurS
ca Pendle va fi linaL
- E un nememic cu sange rece, a spus vecina mca
grasa. Pun pariu ca se poartS urSt cu femcile.
- Aa e, am aprobat-o, acceptand inca o bomboar.a
cu menta.
Pendle a luat de pe masa o bucat& de hartie.
- Numelc Gerry Seaton va spune ceva?
Brusc, Fiona a incrcmcnit ca un animal la panda, dar
vocea ii era calma cand a spus:
- Nu tiu ce vrep sa spunep.
- E o intrebare sim ple, i-a zis P endle politicos.
Cunoatep sau nu un bftrbat pe nume Gerald Seaton?
- N-am auzit niciodata de el.
- N -a p p e tre c u t im p re u n a cu el un sfar it de
saptamana la Cotswolds, pe 30 i 31 iulie anul acesla?
- Bineinjeles cS nu!
!i permitea un pic de aroganpi acum.
Batten era iarap in picioare.
- D om nule jud ecato r, a spus plictisit, nu vad ce
lcgatura are asta cu cazul nostru.
- D om nule M ulholland, revenip la chestiunea in
speja, a intcrvenit judecatorul.
- Nu mai am intrcbari, a zis Pendle i s-a agezat
V
y
-

48-

, ________ (

Simfonia iubirli

----------------------------- _s
^
Fiona Graham a fost urmata de o mulpme lmpresionania de m artori ai acuzarii, inclusiv secretara-efa a
biroului, o oaie batrana care Improca cu venin, toji bStand
cate un cui in cogciugul lui Canfield. Pendle s-a luptat
viteje!e cu top, far& sa catige insa prea mult teren.
In final, in freamatul m ulpm ii care il recunoscuse,
Ricky Wetherby, a intrat In boxa martorilor, ar&tand dumnezeiete: bronzat, ncfericit, dar cu o expresie ce sugera ca
nu se da batut, astfel ca in doua secunde toata sala era de
partea lui.
- i cu asta cazul s-a incheiat pentru acuzare, a spus
Batten.
Ricky W etherby s-a retras. Judecatorul s-a uitat la
ceas i a intrerupt edin|a pentru pr^nz.
Pendle a mai schimbat cateva cuvinte cu Canfield i
cu biata lui sope, care era com plet zdruncinata, apoi a
venit langa mine.
- Ai fost marej, 1-am laudat. N-a fi crezut c& eti aa
de bun.
A clatinat din cap.
- Partea cea mai dificila va fi dupa-amiaza. Haide,
n-avem decat o ora.
Era Inca frig, dar un soare slab ce str&lucea ca perla
din scoic& printre norii impratiap, topise aproape toata
chiciura. In timp ce taxiul mcrgea cu vitezS pe Lincolns
Inn Field, am vazut cateva dactilografe hranind porumbeii.
D estinapa noastra era o carcium ioara supraincalzita i
plina de fum, cu perepi din lambriuri intunecate. P5rea
frecventata numai de avocap. Tocmai deschisesem gura sa
spun ce draguja era, dar am Injepenit, pentru ca la bar,
dand pe gat un whisky mare statea Jimmy Batten.
- Uite! am uierat.
-

49-

S'

Nora

- tiu, mi-a zis Pendle.


Jimmy Batten s-a intors i nc-a zambit.
- Te-ai descurcat bine. Ce pot sS-p ofer de baul?
- Un whisky dublu, te rog. Pop sa-p perrnip, daca ne
gandim la onorariul enorm pe care o sa-1 storci in mod
sigur dc la Wctherby. Ai avut o dimineapi al dracului de
buna.
- Putca sa He viceversa, i-a raspuns Jimmy Batten cu
o modestic neconvingaloarc.
- Trebuie sa-p spun ca scapi de cbenp cu o graba
indecenta, a zis Pendle. A r trebui sa fii reclamal la barou.
i nu cred cS p -a luat m ai m ult de zece secunde s-o
liniteti pe minunata domnioara Graham. Credcam c-o
aduci aici sa-i oferi un pahar.
- Oh, e mult prea inocenta pentru astl'el de taveme,
i-a raspuns Jimmy, fiicandu-mi cu ochiul. N-ai dc gand sa
ma prezinp acestci flinpc rapitoare?
Ma uitam la amandoi cu gum cascata.
- Dar v-ap vorbit cu disprej i v-ap uitat urat unul la
altul toalS diminca^a, am rostit pe ncrasuflate.
- tiu, a zis Jimmy. Face parte din piesS, arata c5 ne
strSduim. Ce vrei sa bei?
- G in cu ap5 tonica i num ele ei e Prudence, i-a
raspuns Pendle servindu-m a cu o pgara. Ai fost inlr-o
form S r a r i , Jim m y; to ate re fe ririle a lea la T arq u in
Lucrece.
- T re b u ie sS le d ai j u r a p l o r n i te c h e s tii
pomografice. E singurul mod de a-i pnetreji.
- B inuiesc c3. ai de gand sa-mi macel3reti clientul
dupa-amiazi, nu?
- O sa-I tai in fa; i, dragul meu. Ghea^a i lamaie? a
^adaugat Jimmy, intinzandu-mi paharul. i ce, nu merita?
-

50-

S'

r
\

Sim fonia iu b irii 'y

- Pru il considcra ncvinovat, i-a spus Pendlc. i e


prictena mea, te rog sa nu uiji.
Nu-1 vazusem niciodata aa de prietenos. Probabil
din cauza ca Batten era atat de influent.
- E mult prea dr3gu$ sa-i piarda timpul cu un pete
congelat ca tine, i-a replicat Jimmy, iar ochii lui caprui,
veseli, stralucdau. Imi mangaia haina de blana de parca
eram o pisica. Mi se parea foarte atragito r; avea toata
incredcrea in sine a b&rbatului matur, dar nici un pic de
trufic.
- D aca tot o gasegti atat de incantaroare, i-a spus
Pendlc, n-ai vrea s-o hranegti i sa ai grija de ea cat ma
reped eu la birou sa semnez nite acte?
- Incanlat, i-a raspuns Jimmy Batten cu atata entuziasm, ca mi-a mai ters o parte din dezamagirea provocata
de plccarea lui Pendle. La urma urm elor toate revistele
pentru femci ne indcamna sa ne purtam frumos cu prietenii lui.
- Sa nu-Ji pleci urechea la ce spune Jim m y, m -a
sfatuit Pendle mangaindu-ma pe obraz. Avocajii sunt cei
mai cumplip barfitori.
i a ters-o. Am simpt cum ma fac roie ca un mac
din cauza mangaierii neateptate, dar i a felului spcculativ in care ne privise Batten.
Jimmy i cu mine am mancat musaca i am impar^it
o sticla de vin, inghesuip coapsa langa coapsa intr-un
alcov cu lambriuri. Era o binecuvantare s& stai de vorba cu
el - in special pentru ca il interesa la fel de m ult ca pe
mine sa trancancasca despre Pendle.
- Nu m i ateptam sa fie atat de bun, am spus.
- E s tra lu c it. In sa p u p n p rea rece ca sa p la c a
, juraplor. Nu c un om care se face agreabil cu uurinpi i ^
-51

^ <uiisiicnt dc asta, dar se pricepe sa puna intrebari. Nu


.jmiiic nimic cu adevarat jignitor, dar martorul, inainte
s.l si dca searaa ce se intampia, se trezete intr-o mare
nu uicStura.
- Exact aa a procedat cu eful meu intr-o searS. S-a
ales praful de toata petrecerea.
Jimmy a zambit. Am observat cate riduri din cauza
i.isului avea pe fa{a. Era trist ca Pendle n-avea nici unul.
- il admir pentru faptul ca nu se da niciodata batut,
mi a spus umplandu-mi paharul. Acum sigur pune ceva
la calc, incercSnd sa dibuiasca vreo dovada cu care si-m i
dislruga cazul. Nu c-ar gasi ceva; e limpede ca lumina
/ilci c& B obby C anfield e vinovat. VS cunoatcp de
mult?
In cep ea sa m a d e sc o a sa acum . T reb u ia sa fiu
atcnla.
- De asta vara.
- E prima oara cand il vad cu o fat5.
- M a bucur.
- Ma intrebam uncori daca nu cumva e pe invers, a
sjius Batten lene. Credeam ca muncete din greu sa ide
al izeze totul.
- Homosexual, vrei sa spui?
Mi-a aruncat o privire piezia i a incuviin{at.
- Sc refera la minunata domnioara Graham de
cxcmplu, dar se vede c3 tipa il lasa complet rece.
- Oh, nu, am insistat cu oroare. in mod sigur nu e
homo.
- Ai dovada, nu-i aa? Trcbuie sa-$i marturisesc ca
daca ai fi a mea, nu mi-a putea Jine mainile departe de
tine. Bea un coniac m are i povestete-mi mai multe.
Iarta-ma cS ma holbez in halul asta la tine, nu ca n-ar fi o

52-

Sim fonia iu b irii

y.

"V
\
placere, dar Tmi amintcsc dc cincva si nu pot in ruptul
capului sa-mi aruiidcsc dc cine.
- Pendle a sous acciasi lucru in prirna seara cand
ne-am cunoscut.
Aveam senltm enlul jenant ca tie mai m ult decat
las? sS se intclcaga, iar In earner?, era atat de cald, bausem
destu! i el ma facea sa ma simt aa de bine, ca am fost
tentata sa-i spun tot cc ma rodea in legatura cu Pendle.
Dar mi-am amintit ca avoca^ii sunt barfitori tcribili. Nu
eram sigura ca an! incrcdcre in dornnul Batten, asa ca am
schimbat subicctul.
Dupa pranz era randul apararii. Pendle s-a ridicat i
mainile ii tremurau cand si a aranjal roo a i>i hartiile din
faja lui, dar a vorbil dcstul dc calm.
- Intenponez sa dovedese ca Bobby Canfield, clientul meu, a fost victim a unci calomnii m onstruoase. Nu
numai c? a fost acuzat dc un delicl rcvoM lor, dar $i-a
pierdut slujba i cu sigurana va fi dificil sa-i gascasca
alta, a fost umilit public si, in viapi particular?, a scazut in
ochii membrilor familiei i prictcnilor - toate accstea pc
baza marturici unci fete. Cuvantul ci impoLriva cuvantului
lui. L o g o d n icu l ei a ajuns prea tarziu i a g asit ua
incuiata. Cc trebuie ca aflam, doamnclor i domnilor, e cc
s-a intam plat in spatcle uii. R aport sexual, a facut o
pauza, in privin^a asta nu avem nici o indoial?; raportul
medical al polipci confirm? accst lucru, dar la instigarca
cui? D om nioara G raham pare fioare inocenta, dar nu
cumva sub accasta aparen^a sc ascunde un arpe?
A f?cu t o pauza pentru efcct i s-a uitat urat la
Jim m y B atten, care i-a raspuns la fel i i-a stram bat
. buzele cu disprep
V _________________________________________________^
-

53-

N ora R oberts

A
M-am abpnut cu greu sa nu bufncsc in ras.
Chiar i in timp ce depunea juram antul, Canfield
ddea im p resia unui arlatan, a unui d estrab a la t ce
forJeazS ua cu pantoful lustruit. Jurapi il priveau cu dezgust
Pendle il privea dus pe ganduri.
- D om nule C anfield, era dom nioara G raham o
secretara buna?
- Nu, a raspuns Canfield.
- Atunci de ce ap pastrat-o?
Canfield a zambit stramb.
- Crcd cS m i sim^eam atras de ea.
Un val de murmure s-a raspandit in sala.
- Ji-am spus eu! mi-a optit grasana i mi-a intins
un pachet de bomboane cu lapte.
- Doreaji sa va culca^i cu ea? 1-a intrebat Pendle.
- Intr-un cuvant, da.
- Dar v-aji infranat dorinta? .
- Era logod &. Am i eu nite principii. i p>e langa
asta, Ricky Wetherby e un grangur mult raai mare decat
mine.
A fost o gluma proasta care nu 1-a facut deloc mai
iubit de jura{i.
- Cc s-a intamplat in ziua aa-numitului viol?
- Mi-a spus ca i-a pierdut caictul de notice i m-a
rugat sa-i dictez scrisorile pe care i le daduscm cu o zi in
urma. I-am zis ca trebuic sa ma due la o intalnire. M-am
intors la 5,30 i am chemat-o in birou.
- Cu ce era imbracata domnioara Graham?
- ii pusese o rochic noua care ii venea foarte bine.
- Putep s-o descriep?

54-

t
~K Sim fonia iu b lrfi
- Pai, era foarte decoltalS, decolteu accentuat i mai
muit de faptul ca pierduse un nasture.
- Cc s-a intamplat dupa aceea?
- I-am spus ca arath tr&znet; sc intalnea cu logodnicui ei? M i-a zarnbit i mi-a zis c& mult mai tar; u. I-am
spus ca e un ti'p norocos i am indemnat-o sa ne apucam
de scrisori, altfel dam amandoi de belea. Atunci a izbucnit
in lacrimi, a zis ca se simte prinsl in capcana, c5 logodnicul ei e un dezastru la pat.
Un murmur de protest s-a auzit din galeria publicu!ui. Judecaiorul a cerut linite. Faja Fionei era lipsita de
orice expresie.
- Am auzit pai afarS. Fi - vreau sa spun domnioara
Graham - ni-a rugat saincui usa i i-a dat inainle cu plansal. I-am spus ca s nebuna sa se maritc cu el daca are astfcJ de sentiracnte. Mi-am pus brajul in jurul ei ca s-o con
sole/.
- A opus vreo rezistenja?
- D oam ne, nu, exact invers. M i-a declarat ca m i
dorcgtc de saptamani. In urmatorul m inuteram amandoi la
podea.
- A urmat raportul sexual?
- BineTn^eles.
Fream Stul i Eusea prezente m ereu in tr-o sala de
judecatS se stinsesera. Oamenii se concentrau sa nu piarda
iiici <i;! cuvanL
- Multumesc, dor-mule Canfield, a spus Pendle i s-a
Fiirea surprinz.ltor de fericit, chiar i cand Battes 1-a
luat in primire pe Canfield i 1-a facut pur i simplu bucSp.
^Dei C anfield se inuse de povestea lui, aceasta parea
-

55-

tremura.
Urmhtoarea m artora a lui Pendle a fost o daclilografa frumuica de la birou. A intrat hlizindu-se i aranjandu-i parul, cu faja incarcala de fard. Pendle a tratat-o
cu cea m ai m are am abilitate i em ojiile i-au disparut
curand.
- Erara amandoua in toaleta doamnelor prcgtindu-ne
sS plecam acasa. Era in jurul orei cinci i jum atate. Fi vreau s5 spun domnioara Graham - se schim ba intr-o
rochie superba, foarte decollate. Spunea ca se intalnele cu
logodnicul ei mai t&rziu. In momentul ala i s-a rapt un
nasture, iar asta o facea sa arate, a-a-a, indecent.
- Suntcp j gura de asta?
- Bineinfeles ca sunt sigura. Mi-a zis ca asta e problema cu hainele ieftine. M -am oferit sa-i dau un ac de
cusut. I-am spus ca, dupa ce se va casatori cu Ricky nu va
mai trebui s5-i cumpcrc haine ieftine i ca de fapt araia
m ult mai sexy fSr nasturele ala. Am ras amandoua pc
chestia asta.
T ensiunea incepea sa creasca in sal&. Ju rajii sc
indreptasera in scaune i ascultau cu atenjie.
U rm atorul m artor, pe num e G erald Seaton, era
blond, framos i plin de tupeu. A spus ca e voiajor comer
cial.
- Aji mai intalnit-o pe domnioara Graham?
- Da, ne-am intalnit in holul hotclului Kings Cross
cu exact patra luni in urma.
- Cum v-aji cunoscut?
- Ea m-a-ag^Jat.
Erase, loath sala a incremenit.

56-

mine i mi-a zambit. E o fata foaite dragupi; mi-a spus cS


ii atcapta matua la trenul de Leeds, care avea mtarziere.
Am aranjat sa ne imalnim seara urmatoare.
- V-a spus ca e logodila?
- Da, n-a facut nici un secret din asta. Spunea ca se
marita cu un dobitoc plin de bani, dar cS nu era nimic de
capul lui in pat.
I-am aruncat o privire lui Ricky W etherby. P irea
im pietrit
- Ce s-a intamplat dupa aceea?
- A m d u s-o in C o tsw o ld s p e n tru s fa r itu l de
saptamana. Am stat la hotel.
- Cum v-ap petrecut timpul?
- In pat.
- Dei era logod a?
- Daca n-a impiedicat-o pe ea de ce m-ar fi impiedicat pe mine?
Jimmy Batten, negru la faja, s-a ridicat sa protesteze.
- D om nule ju d e ca to r, aceste lucru ri n-au nici o
legatura cu problem a de fa&. S-au in tam p lat cu m ult
inainte de intalnirea intre clienta mea i acuzat.
- Va asigur cS au o maxima im p o rtan t pentru caz, a
spus Pendle repede.
- Conlinuap domnule Mulholland, a zis judecatorul.
- Ce s-a intamplat dupa acest sfarit de saptamana?
- Ne-arn mai Tntali.it o data; apoi brusc a refuzat sa
ne mai vedem , pretinzand ca s-a hotarat sa nu-i mai
trieze logodnicul. Chestia asta n-am inghipt-o, m ai ales
dupa purtarea ei din Cotswolds. Aa ca am ateptat-o in
faja biroului intr-o seara.
- Noul ei birou? 1-a intrebat Pendle.

V
-

57-

N ora R oberts

A
- Da. Cred ca lucra acolo de vreo douS s&ptamani.
Nc-am dus sS bem ceva; s-a cam pilit i mi-a spus care
era treaba. Era un tip la ea la serviciu care-i plScea la
nebunie, dar el refuza s-o bage in seama.
- VS aminti^i cum ll chema?
- La fel ca satul din apropierea casei mele. Numele
era Canfield, Bobby Canfield.
Lui Batten nu i-a mai ramas mare lucru de facut cu
d om nul S eaton i n ic i cu d ire c to a re a h o te lu lu i din
Cotswolds n-a avut mai mult succes. Aceasta ii amintca
ca Fiona i Gerry Seaton statusera acolo.
- A u se m n a t d o m n u l i d o a m n a S e a to n . Im i
am intesc de ea pentru ca era atat de dragu^a. Nu i-a
crezut nimeni ca sunt casatori^i. Vreau sa spun ca au stat
in camera tot timpul. Le duceam mesele acolo.
C lanul W etherby parea lovit de traznet. Fiona a
sarit in picioare.
- Mint, to{i mint! E o inscenare!
Jimmy Batten i-a flc u t semn s3 taca i ridicandu-se
sa salveze ce mai putea fi salvat, a spus calm:
- Domnule judecator, a dori sa i se permita clientei
m ele sa ia loc din nou in boxa m a rto rilo r p e n tru a
dezminp aceste acuza{ii.
Jurajii pireau zguduip i ovaielnici.
Fiona s-a intors in boxa. li revenise sangele rece
acum . A negat ca ar fi fo st plecata in acel sfargit de
saptamana sau chiar ca 1-ar cunoate pe domnul Seaton.
Probabil ca era o confuzie. Ii amintea ca avusese gripa
atunci, logodnicul ei era in strainatate, aa ca statuse in
pat fara sa iasa din casa doua zile.
- E o conspirape, a declarat cu ochii in lacrimi. Jinca nu 1-am vazut in viaja mea pe acest barbat.
V
J
A

58-

\
Barometrul oscila iarai. Simpiam cS jurapi sunt pe
purvctui dc a-i da crezare.
A imnat o pauza lungi. Era randul lui Pendle.
- Domnioara Graham, i-a zis el tSr&g&nat, sper c5
va dap seam a ca oamenii care nu spun adevirul in fapi
curpi de judecata pot fi trimigi la Tnchisoare?
- Sigur.
Pendle a traversat sala i i-a intins o foaie de hartie.
- Dumneavoastra ap scris accastS scrisoare?
- Da, e o scrisoare de mulpimire pentru un cadou de
nuntS.
Pendle s-a intors la locul lui.
- Domnule judecator, am a id un document scris de
acecap mana. Mai tarziu, am sa chem un expert grafolog
pentru verificare. In mod normal, n-a ajunge pan3 acolo,
incat sa fac pe detectivul i s5-mi insuesc hartii perso
nate, dar cand in joc se afla reputapa clientului meu...
- B in e , d o m n u le M u lh o lla n d , 1-a in tr e r u p t
judecStorul nervos, da-i drumul. Ce vrei sa ne arSp?
Pendle a ridicat un caiet albastru, legat in piele, care
statuse ascuns printre hartiile lui; incuietoarea ii atama.
- Am aici un jum al aparpnand domnioarei Graham,
in care face o cronica extrem de clara a evenimentelor din
ultimilc luni.
Dintr-o data fapi Fionei s-a strambat de groaza.
- Nu, nu-1 lasap! a urlat. Mi-a luat jum alul, e un hop
- Tacere domnioara Graham , a repezit-o judecatorul. Continuap, domnule Mulholland.
Nici un muchi de pe fapi lui Batten nu s-a clintit,
dar cred ca sinpea ca i se casca pamantul sub picioare.
- Domnule judecator, a protestat, trebuie s& obiectez

y
-

59-

N ora R oberts

r\
- S ig u r ca o b ie c ta ji, i-a re p lic a t ju d e c a to ru l.
Continuaji, doranule Mulholland.
- intr-un minut, doamnele i domnii jurap vor putea
examina ei inii jum alul, a zis Pendle. Dar mai intai a
vrea sa citesc un pasaj sau doua.
Lipsa de expresie a vocii lui facea ca efuziunile
pasionale ale Fionei sa para i mai ingrozitoare. intai era
descrierea intalnirii cu Gerald Seaton i a sfaritului de
saptamana la Cotswolds, care coincidea perfect cu marturisirea lui.
- E splendid , citea el rar i cu nepasare, dup5
Ricky sa gasesc pe cineva care s5 tie ce are de facut in
pat.
Buzele Fionei erau albastre.
- E un fals, a optit
Pendle a dat cSteva pagini.
- i acum, a zis calm, sa vedem descrierea primclor
zile de lucru pentru domnul Canfield: Noul meu ef e
teribil de sexy, sunt m oarta dupa el. Aici, pe ziua de
cinci, e o fotografie a domnului Canfield taiata din ziarul
Investors Chronicle.
- Nimic neobignuit in asta, s-a ras t Jimmy Batten.
Orice fata ar t2ia din ziar fotografia .'fului ei.
Pe m asura ce urm au amSnunte din ce in ce m ai
infioratoare ale obsesiei ei pentru Canfield, nil mai puteam
s& ma uit la ea sau la Ricky Wetherby care statea naucit,
nevenindu-i s& creada. Eram hipnotizata de aversiunea i
cruzim ea din vocea lui Pendle. C at de m ult parea s-o
urasca! Nu m i puteam gandi decat la o cobra ce lovea iar
i iar.
j
-

60-

Sim fonla iu b lrif

- la r acum , a c o n tin u a l p o litico s, dac3 im i raai


ingaduip un moment, voi citi pasajul din 28 septembrie, o
7.1 inainte de aa-zisul viol:
Sopa lui Bobby a venit azi la birou. Sunt sigura ci-1
p lictisete de m oarte in pat. D oam ne c a t o urasc pe
m arpaga aia batrana! Maine e ultima mea ansa. O sa mor
daca nu-1 am. Numai daca Ricky m-ar lasa sa lucrez in
continuare dupa ce ne c&s&torim! O s i m a im brac cu
rochia aibastri noua, o sa-i spun ca mi-am pierdut caietul
cu stenogramele i am sa-1 rog s i mi le dicteze din nou
dupa program. Daca ramanem singuri in cl&dire, ceva trebuie sa se intample. tiu ca-i place de mine.
impotriva voin{ei mele, ochii mi s-au indreptat spre
Ricky Welherby, dar i-am indepaxtat in aceea$i clipa. Era
imaginea crucificarii.
Pendle s-a oprit i i-a plimbat privirea prin sala.
- D u p a a sta se tre c e la d e ta lii a n a to m ic e , ia r
p o v e ste a se m u ta pe t&ramul fa n te z ie i, d o m n i o ara
G raham im aginandu-i ce i-ar place sS-i faca dom nul
Canfield in pat. Imi inchipui ca doamnele i domnii jura{i
vor ga mai pupn jenant sa citease3 singuri aceastS parte.
Fiona a facut un salt in boxa i s-a indreptat spre
Pendle, proferand insulte.
- Nenorocitule! Jigodie! Da-m i-linapoi!
Am c re z u t c-o sa-i in fig a u n g h iile in fa ja lu i
Pendle, dar Ricky a fost mai rapid. Intr-o secundS a fost
langa ea, iar faja lui frumoasS era impietritS i cenuie.
- Las-o in pace! i-a strigat lui Pendle, luand-o in
braje pe Fiona. Spune-mi ca nu-i adevarat, iubita mea,
spune-mi cS nu ai serfs lucrurile alea!
Catcva sccunde 1-a prfvit cu ura.
\ ______________________________________________________ >
-61

(Z
N ora R oberts
\ y_________ 'v
s^________
'
v
'
- Ba da! i-a guierat. Eu am sens flecare cuvant! N u '
inp;lcgi ca-1 iubesc! II iubesc!
i s-a pr&bugit p lan g an d iste ric in b ra je le unei
polipste.
Un mare suspin a trecut prin sala. Jurapi se consultau. Pendle voia s i cheme urmatorul martor, dar primul
jurat i-a luat-o inainte. Cu voia excelenjei sale, ei erau dc
pirere ca au toate dovezile necesare.
- Ce martor voiap sa chemap, domnule Mulholland?
- Un expert grafolog, domnule judecator.
Primul jurat s-a consultat iar&gi cu ceilalp.
- Excelen^a voastra, noi am ajuns la un verdict in
unanimitate, il declaram nevinovat.
- A m zis de la inceput ca e rea de musca, a spus vecina mea, neconsolata, scuturand pachetul gol de bomboane.
In rezumatul s3u, judecatorul 1-a felicitat pe Pendle
pentru felul in care a rezolvat cazul, admirandu-i tcnacitatea, dar nu gi m etodele uor reprobabile dc a objpne
informapi. In momentul in care a iegit maturand podeaua
cu roba sa stacojie, a izbuenit vacarm ul. Ziaritii s-au
aruncat cu neruginare spre telefoanele publice de afara. De
cealaltS p a rte a sa lii, P e n d le era fe lic ita t de c la n u l
Canfield, complet buimacip cu topi. Adunandu-i hartiile,
ma le ii tremurau violent. tiam ca moare dupa o pgara.
A ridicat privirea, m-a v2zut in mulpme i a fluturat mana.
L-am intrebat prin semne dac& voia sS-1 agtepl. M-a fScut
sa injeleg ca era ocupat pentru moment, dar va veni s2 ma
ia de acasa la ora opt i jum atate.
Am luat un autobuz panS la Sloane Square i de-acolo
am m ers pe jo s pan& acasa. Fem ei in fuste de tw eed
strangeau frunzele in gradinile din Chelsea. Pe cer, urma
unui avion devenea roz in lum ina am urgului. in case,,
V_________________________________________________y
-

62-

S/mfon/a iubirli

|_

oamcnii aprindeau lumina i faceau focul. Un grup dc c o p ii'


arunca cu bcpgoare intr-un iaz cu pctiori aurii; un spaniel
ncgru alcrga in jurul lor latrand dc bucurie. Totul parea atat
dc firesc dupa dramelc din tribunal. Ma obseda fa{a chinuita a lui Ricky Wethcrby. Chiar in acea dimineaja aratase
ca un zcu, plin do incredere in sine. M3, gandeam i la
Pendle, crud i nemilos ca Torquemada, strangand-o in
menghina pe Fiona Graham. Totui, intr-un mod pcrvcrs,
toata ziua fusese plina de erotism. Dorinja febrila a Fionei
pentru Canfield era ingrijorator de asem anatoare sentimentclor mele pentru Pendle. Daca nu facea o mcercare de
apropriere curand, aveam sa explodez. Eram naucita, de
asemenea, i de observable lui Jimmy Batten. Poate ca
Pendle era homosexual i daca lucrurile stateau aa, ce rost
avea sa ne mai vedem? Dar dupa ziua de azi, tiam ca sunt
prinsa prea tare ca sa mai gasesc vreo por ^ de scSpare.
M3 sim^eam nelinitit3, agitata i oribil de cam ala. Era
cazul s3 fac o baie cu ap3 rece inainte de a iei in ora.
Pan3 la urma am avut o sear3 de vis, toate grijile
mi-au fost adormite. Pendle m-a dus la Parkes i am stat
intr-un loc retras, band pe rupte ampanie, indopandu-ne
cu crcvcp mediteraneeni praji^i in usturoi i desf3tandu-ne
privirile cu ziare de sear3. Canfield fusese reabilitat prin
articole lungi, cu cele mai senzajionale titluri.
- Cum naiba ai pus mana pe jum alul 31a? 1-am intrebat i i-am intins absenta paharul gol.
Pendle 1-a umplut.
- Am petrecut ultim ele dou3 s3pt3mani f3candu-i
curie colegei de apartament a Fionei.
- E frumoasa? m-am zbarlit.
- Nu. Pendle m -a lovit in joaca cu degetul peste nas.
E o vac3, devorat3 pur i simplu de gelozie in privinja
-

63-

^ --------------

Nora R oberts

) _________

^Fionei. Pretindea ca nu e c o re d sa-mi dca jum alul. D e '


fapt li era teama ca Fiona o sa afle ca ea 1-a terpelit.
- i cand p 1-a dat pana la urma?
- Azi la pranz.
Am fluierat.
- A fost o cursa destul de stransa, recunosc. Din
cauza asta am fost nevoit sa te abandonez dezmierdarilor
lui Jimmy Batten. Apropo, 1-ai cuceriL
- Da? Ce minunat!
- M-a sunat cand m-am intors la birou sub pretextul
ca vrea sa ma felicite. Motivul real a fost sa ne invite pe
amandoi la cina vinerca viitoare.
- Ooh, ne duccm?
Pendle a ramas Ufcut o vrcmc, jucandu-se nervos cu
brichcta. Mi s-a p3.rul ciudal; nu-1 mai vazuscm jucandu-sc
cu un object pana alunci. A respirat adanc.
- MS gandcsc sa mil due acasa catcva zilc saptamanu
viitoare. Ma Tntrebam daca n-ai vrea sa vii $i tu cu mine.
Caleva secunde, nu mi-am putut erode urcchilor.
F.rara at.it do coplcsilS ca umuhsem.
- Mi-ar place la nebunic, am ingaimat Tn celc din urma.
Un vai de u$i>rare a parul sa sc reverse a supra lui.
- E departe. Familia mca locuiegte tn Lakes, dar n-o
sa nc ta a.$a mult pe autostrada Preston. A vrea sa plecam
joi dupS-amiaza i sa i*c intoareem , probabil, duminiea
scara. Pop s?_-p ici nite /ilc liberc?
- Mai am un rest de. concediu, i-am spus. i pot
oricand sa-1 antajez pe R odney, amenin$3ndu-I ca-i
dezvaiui lui Jane lucruri groznice despre cl.
- Bine. Atunci o sa-ncercam sa ajungem la limp pentru o cina. tarzie.
- O s3 fie sublim sa mai ies din Londra.
V .
J
-

64-

____________ (

Stmfonm tubirH

v---------------------------------- J
^
A zambit oarecum cu triste|e.
- Sper c-o sa-p placa. Sunt top dcstul de excentrici,
raai ales mama.
Am intrat in apartament ppand de bucurie, moarta
dc nerabdare s-o,pun pe Jane la curent. Am dat buzna in
su frag erie. In lu m in a obscura, am zrit d o u a siluete
imbrSpate slrans pc canapea.
- Iei! a zbierat Jane.
Probabil ca agaptse pe cineva la petrecerea unde fusese. Ce grosoianie , am gandit trufaa in tim p ce-mi
taceain o cafea. Eu $i cu Pendle aveam o relape cu mult
mai inteligenta. Era limpede ca le stricasem cheful, pentru
ca in cateva m inute am auzil voci i ua de la intrare
trantindu-se. Jane a intrat in bucatarie ciufulita.
- Arap cam plina de tine, mi-a zis pe un ton acru.
Te-a cerut cumva in casatorie?
- Nu chiar, am jubilat, pnandu-mi strans fericirea, ca
pe o sticla de apa fierbinte, dar m -a invitat sa stau cu
familia lui saptamana viitoare.
Cateva momente, i-a cazut fa^a. Oricat de mult p-ai
iubi colega de camera, nu suporp ca viapi ci sentimental a
sa m carg a prea bine, fnsa Jane e dc fap t o p e rs o a n i
dragupi i a zambit aproape imediat.
- Pru, e exti aordinar! Cand? Cum? Pentru cat timp?
Ce naiba p-a spus? Povcstete-mi tot! Cred ca are intcnpi
seiioase c aca te duce acasa s-o cunoti pe maica-sa.
Am bolborosit reva despre mancatul puilor inainte
de a ie$i din ou. Dar in urmatoarele zile mi-a fost greu
sa-mi pn in frau exaltarea crescanda ^i am scris Prudence
MuihcUand pe toata agenda de lucru.

____________________________________________________
-

65-

N ora R o b erts

Capitolul 4

Jane s-a transformat intr-un tiran.


- D aca Pendle spune ca m aica-sa e form idabilS,
inseamna ca-i o scorpie. O sa-p umble sigur prin lucruri
cind tu i Pendle o sa va plimbap pe coline, s3 vada daca
eti neglijen ta sau nu. A r fi cazul s&-p cu m p cri alta
lenjerie de corp - am num&rat d o u i ace de siguranja la
sutienul tau - i o noua camaula de noapte, in eventualitatca in care Pendle vine la tine dup3. stingere strccurandu-se
prin coridoarclc alea intunecoase.
- Glumegti, i-am spus, dar n-am putut sa-mi inabu
un fior de emope.
In final, mi-a impachetat ea lucrurile.
- Foijele de matase impresioneaza intotdeauna. i
pungile de plastic pentru pulovere.
A insistat sa-mi curapar pantofi cu ireturi.
- Dar am deja o pereche de ghete foarte potrivite,
m-am jeluit.
- Nu sunt bune, a adaugat misterioasa.
M i-a im prum utat o rochie de matase, dar nu m-a
lasat sa iau nici iina din hainele mele mai ppatoare.
-

66-

Simfonia iubiru

)_

- Vrei s i te-mbraci tu cu ele cat sunt plecata, am


bomb&nit. O sa arat aa de leampada, ca Pendle n-o sa roa
recunoasca.
Dar am rcugit sa pun rcpcdc inauntru, cand se uita in
alta parte, o rochie-pantalon de culoare verde.
- Bag& la cap, m-a avertizat. Faci treaba in casa,
speli cada, nu-p gtergi fardul pe prosop i, pentru numele
lui Dumnezeu, sa nu fumezi in pat. Casele astea vechi se
fac scrum rapid. A r fi bine sa iei i lucrul meu de mana.
- Dar nu tiu sa tricotez, am protestat.
- Nu conteaza. fl scop din cand in cand i numeri
cateva ochiuri. O sS dea impresia corespunzatoare.
- tii foarte multe chestii in domeniul asta, i-am spus
cu rautate. La ce Ji-au folosit?
- Mamele m-au adorat, mi-a raspuns fara sa se sinc h is e a s c a . B a ie jii lo r au fo s t c ei c are au lu a t-o la
s&n&toasa.
Pendle m -a luat de la birou pe la cinci. Purta un
pulover gri inchis, care-i accentua paloarea.
- Daca nu nimerim un trafic prea aglomerat, a zis in
tim p ce-m i p u n e a v a liz ele in p o rtb ag aj, ar treb u i s&
ajungem pe la noua.
Fuma in continuu i parea foarte nervos. N-am vorbit prea m ult i la un moment dat burta a inceput sa-mi
chi m e . Nu mancasem nimic de la micul dejun.
- E o bucata de ciocolata in spate, mi-a spus.
Am gasit-o i, cum lui Pendle nu-i era foame, am
infulecat-o pe toata i mi s-a facut greaja.
- Inainte sa ajungem, 1-am intrebat lingandu-mi
^dcgctele, pop sa-mi spui cate ceva despre ai tai?
J
-

67-

N ora Roberts

y.

- E destul de coraplicat, dar am sa incerc. Taial


men, dupa cum tii, a murit, iar eu sunt fiul cel mai mare.
I Irmeaza sora mea Linn, care are probleme emoponale i
lucreaza in Manchester, aa ca, probabil, nu va fi acasa.
Apoi e fratele meu Jack. N-are decat douazeci i opt de
ani, dar e c&s&torit deja a doua oara. Pe vremuri era un
mare crai, dar acum conduce afaceiea familiei i pare s3.
se fi potoliL Pe Jack trebuie sa-1 iei aa cum e dar sunt
convins c-o sa-p placa. Toata lumea il place.
Era o u rm i de am&r&ciune in vocea lui.
- Cum e sopa lui?
- M aggie? Foarte tanara, foarte razgaiata. Eu n-o
gasesc prea simpatica, dar, ca i pe Jack, nu te pop abpne
sa n-o indrageti. Locuiesc cu mama pana-i vor termina
de construit casa lor.
- Deci vor fi mama ta, Maggie i Jack, am spus eu
num&randu-i pe degete.
- i, ca sS te z2.p^cesc i mai tare, s-ar putea s& fie
i Ace.
- Cine e ?
- Fratele meu vitreg. Tatal meu a mai fost casatorit,
iar sop a lui a murit cand Ace era mic.
- Bietul baie{a. Cine 1-a crescut?
- Tatal meu nu era genul care sa stea vaduv multa
vreme. S-a cas&torit cu m am a aproape im ediat i am
crescut top impreun<L
- E i el insurat?
- A ce? A fost - dar sopa lui a murit intr-un accident
de maina acum doi ani. Mergea sa-1 intampine la aeroport i drumurile erau acoperite cu gheapi.
- Oh, ce groaznic!
j

68-

S im fo riia iu b irii

|_

S'

- infiorator. Mai ales ca era insaminata. O adora, ca


noi toji de altfel. Nu credeara ca exists o femeie destul de
buna pentru Ace, dar ea era.
Nu-1 m ai auzisem niciodatS pe Pendle vorbind cu
atata entuziasm de cineva.
- Ce-a fScut dupi aceea?
- Lucra la Panorama in Londra, apoi i s-a oferit un
post la New York la televiziunea americana. Vantura toatS
lum ea. N -a m ai fost acasa de cand a m urit E lizabeth.
Mama mi-a spus ca e posibil sa se intoarca zilele astea.
Conversapa a lancezit. Am dormit cu intermitenje
intrebandu-mS dacS n-ar fi cazul sS-mi las capul sa cada
pe um arul lui Pendle, dar am lasat-o balta. Se lasase
intunericul i cateva stele incepusera sa apara pe cer. M a
gandeam la fra^ii lui Pendle - Jack, craiul reformat pe care
toata lumea ll simpatiza; Ace, pentru care nici o femeie nu
era destul de buna ca s-o ia in casatorie.
O lun& anem ica aluneca printre stele. M ergeam
acum pe strazi pietruite. Cand ne-am oprit pentru benzinS,
o palS de aer rece a patruns pe ua.
- Suntem aproape, m i-a zis Pendle. A jungem in
douazeci de minute.
Dealurile se transformaserS in mun{i. Mun^ii m-au
inspaimantat intotdeauna i m-am infiorat brusc la gandul
ca, de fapt, nu tiam mare lucru despre bSrbatul tScut i
inchis in sine langS care stateam. M-am parfumat un pic
ca sa capat incredere. Langa osea, ceva licarea argintiu.
- E Grasmere, mi-a spus.
Peste cftteva minute a schimbat direc^ia, luand-o pe
un drum erpuit
Farurile luminau un hap de arbori, tufiuri i rugi
de mure ce atam au ca nite ghirlande in ambele parji.

69-

^ ______ __| |. , Worn R odsrts

| _________

- Am ajuns, a zis Pendle 1 a claxonal.


'
Nu vedeam decat o casa mare acoperiti cu plante
agajatoare. Am deschis uile maginii i un labrador negru
impreuna cu un setter englezesc voinic au venit alergand
in salturi, dand din cozi i latrand prietenoi. Ua din fapi
a casei s-a deschis i am fost inundap in lumina. Dardaiam
de emope cand am vazut o doamna batrana cu or$ stand
in prag. Mama lui Pendle. Am piit spre ea zambind.
- Buna seara, domnule Pendle, a gafaiL
Nu era. mama lui Pendle.
- Buna, doam ni Braddock, i-a spus Pendle.
- E bine s& vS vedem inapoi dupa atata vreme. Intrap
la dildur.
Doamna Mulholland trebuie s i fie o persoani rece,
mi-am spus, d a ci nu vine in goana si-i intampine fiul.
tia m cum face m am a de c a te ori m i duceam
p e -a c a si. A m urm at-o pe doam na B raddock in holul
imens, baronial, acoperit cu tapet rou, decolorat.
- O si-1 ajut pe domnul Pendle la valize, mi-a spus.
Pupn mai tarziu a intrat i Pendle. P irea furios - o
v e n i i se zbitea pe frunte.
- M i tern c i ai mei nu sunt acasi. S-au dus la o
petrecere in Ambleside. A r fi bine s i mancam. Am si-p
a rit camera ta. Binuiesc c i vrei s i te speli.
Fusesem atat de inflerbantati si-i cunosc mama, ca
a fost o dezam igire teribili. M -a coodus la etaj unde se
a fla c a m e ra m ea, p rin tr-u n c o rid o r in to r to c h ia t i
intunecos.
- Im i pare r iu , e in g ro z ito r de frig aici, a spus
trigand perdelele i dand drumul incalzirii centrale.
D aci m-ar fi luat chiar atunci in braje, totul ar fi fost
to ordine.
-

70-

cobor.
La o cercetare mai atenta, am observat ca nu era de
loc minunata. Nici un sertar al scrinului nu fusese golit, in
dulap era un singur umerag rupt i nici chiar mie, care nu
v id niciodata praful, n-a putut si-m i scape stratul gros de
pe masuja de toaleta. Nu-mi puteam inchipui ca mama sa
invite pe cineva i sa nu-i puna flori in camera. Singura
rasplata era patul dublu. Camera m-a infrigurat i mi s-a
parut stranie. Cu toate astea, mi-am refacut machiajul i
mi-am domolit un pic buclele zburlite.
In sufragcrie am vizut ca ni se agezaseri tacamurile
la capetele opuse ale unei mese lungi. Doamna Braddock
ne-a adus o supa fa ri nici un g u st E incredibil de greu sa
mananci supa fara zgomot intr-o camera imensa i goala.
A urmat placinti cu came de vanat i cartofi reci ce-mi
ramaneau in g it. Din fericire, Pendle a destupat o sticla
de vin.
- Doamna Braddock e la noi de ani de zile. Sopd ei
are grija de gradina i grajduri. Nu cred cS altcineva ar fi
suportat-o pe mama atata vremc.
C ei doi cain i stateau la n g i m ine gi le cu rg eau
balele.
Setterul i-a pus laba pitata pe genunchiul meu.
- Ce draguji sunt. Cum ii cheama?
- W ordsworth i Coleridge. Coleridge e setterul. Nu
cred ca i-a amintit cineva s i le dea de mancare.
Spre ugurarea mea, a luat ambele porj.ii de placinta,
le-a dat cainilor i i-a aprins inevitabila pgara. V inul
lnccpea sa-i faca efectul, redandu-mi buna dispozipe.
Ne-am baut cafeaua in salon, care era tot imens i
ncingrijit, insa plin de lucruri frumoase. Nigte dalii dintr-o

-71

A
vaza, ce cunoscusera zile mai bune, Ti scuturau petalele
pe m asa m urdarS. Pe pcrete era un p atrat unde roul
tapetului era mult mai viu. Probabil ca acolo atamase un
tablou pan a de curand.
- Dumnezeule! a exclamat Pendle. Cred ca mama a
vandut tabloul de Romney.
M -am cuib& rit in fa^a fo c u lu i, atr& gandu-l pe
Coleridge langa mine ca sa-mi pna de cald. O pisica grasa,
portocalie, dormea pe canapea.
- O cheamS A ntonia Fraser, m-a inf'ormat Pendle
melancolic. Sa-p dau un coniac?
- N-ar trebui. Nu vreau s& fiu chcrchclila prima oara
cand o intalnesc pe mama ta.
- Eu am sa fiu, mi-a spus. Aa ca pop s-o faci i tu
foarte bine.
Am vazut ca mana-i tremura cand a lumat bauturile.
Era atat de nervos, incat deveneam i eu din ce in cc mai
nelinitita. Tocmai voiam sa raa uit la fotografiile de pc
birou, cand am auzit zgomot de voci i ui Lrantite.
- Au venit, a zis Pendle.
Se albise la fa^a ca hartia. Ne-am dus in hoi. Ua s-a
deschis de perete. O fcmeie foarte frumoas J statca in prag.
Era subpre ca trestia.
- Scumpii mei, a ppat repezindu-sc spre noi. Ce urat
din partea noastra! Dar nu credeam c-o sa ajungcp decat
peste cfiteva ore.
Sopa lui Jack? Sora lui Pendle?
- Mama mea, a prezentat-o Pendle.
Falca mi-a z&nganit ca viziera unui coif.
- Nu se poate! Suntep prea tanara.
O remarca imbecila, dar a fost incantata.
- Ea e Pru, a zis Pendle

72-

------------------------(

Sim fonia iu b h ti

) ____ :________

- Spune-mi Rose, m-a indemnat ea i mi-a luat mana. Oh, uite, obraznicul de Coleridge te a umplut de par.
P ro b ab il ca nu-i m ai schim base stilu l de-a se
im braca de douazeci de ani, dar acum era din nou m o
dem a, cu onduleurile ei mici, ochii rotunzi i gura roie,
micuia. I-ar fi facut i pe cei din Kings Road s& se ia la
h a r^ , in rochia aceea splendida din crepe-de-Chine. MS
fScca sa ma simt absurda in jacheta i pantalonii mei de
tweed.
Nu m ai arata atat de tanara in sufragerie, dar s-a
grabit sa stinga lumina din plafon i a aprins doua laterale.
- Ce mai faci Pen, scumpule? Pari o b o sit Nu cumva
munceti prea mult? O petrecere minunatS - M eggie i
Jack au mai rSmas.
- Mi s-a parut ca aud voci afarS, i-a spus Pendle.
Rose s-a prefacut ruinatii.
- James Copeland m-a adus cu maina.
- James Copeland al lui Linn?
Rose 1-a aprobaL
- Oh, Doamne! Se line i el dupa tine?
- Ei bine, un pic. Foarte jenant, intr-adev&r. Fiica
mea Linn se suparS aa de tare cand tinerii ei alearga dupa
mine, a adaugat spre mine.
M -am holbat la ea fascinate. Nu m ai v&zusem o
mama ca asta^ care sa vorbeasca aiurea i sS-i sufle prietenii fiicei sale.
- Dragul meu, adu-ne lui Primrose i m ic ceva de
biut.
- O cheamS Prudence, i-a zis Pendle caustic. i are
de bauL Cand se-ntoarce Ace?
- Oh, nu-mi mai aduce aminte - poimaine. Nu, nu
^mS privi atSt de aspru, Pen. tii cS Jin la Ace. Dar m&
-

73-

y
aduce la disperare gi o sa ma sacaie in privinja banilor,
fara indoiala.
- Cura stai cu banii?
- D ezastruos ca intotdeauna. U ite ce p arag in it e
totul. A tras de o bucapca de la n i ce iegea din canapeaua
galbeni. Casa lui M aggie gi Jack inghite o mul^ime de
bani.
O alia magin& s-a oprit afara, alle ugi trantite gi am
auzit voci in hoi. Pe faja lui Pendle nu se citea nimic, dar
vena aceea i se zbatea iaragi pe frunte.
- Vezi sa nu stai toate noaptca, a zis o voce mas
culine irascibiie.
Uga s-a deschis cu putere gi a intrat un barbat. Un
zambet neincrezator i-a incrcpt fa{a.
- A{i ajuns! D eja! C red c-aji om orat m agina pc
autostrada.
Pendle s-a uitat ostentativ la ceas.
- E deja ora unsprezcce.
- Doamne, aga tar u? Imi pare rau.
S-a in tors spre mine.
- El e fratele mcu Jack, mi-a spus Pendle.
Jack Mulholland era un barbat bine, insa avea pungi
sub ochi gi incepuse sa face guga. inalt gi cu umeri largi,
avea ochii aceia albagtri, injectap gi sexy, care aratau de
parca inotase prea mult cu capul sub apa; gi gtia cum sa-i
foloseasca. M-a privit drcpt in fa^a un minut, apoi gi i-a
plimbat de-a lungul corpului gi inapoi la faa, ca gi cum
voia sa pna minte ficcare detaliu. A zambit larg.
- Cel pujin o mie de corabii. Dar intotdeauna ai avut
un gust excelent, Pen.
Am frematat de jen& gi de placere.
- Unde-i Maggie? a intrebat Rose.

74-

^_____ (

Sirnfonia iu b irii

)----- 1----^

- Ii re face macniaiul.
- Dragul meu, da-ne ceva de baut, 1-a rugat Rose.
Jack ne-a umplut paharele i a tumat inca doua pentru el i Rose. Pendle i-a ridicat sprancenele.
- Pru nu e o mare b&utoare.
- Nu ne strica cheful, i-a spus Rose. Ei, pentru voi,
scurapii mei, i pentru un sfSrit de saptim ani fericit.
- Te-ai descurcat al naibii de bine in cazul Canfield,
1-a laudat Jack. Toata lurnea vorbele despre asta pe-aici.
- Doamna Braddock a inceput sS taie din ziare articole despre tine si sa le lipeascS intr-un album, i-a spus
Rose.
Am luat o inghiptura i ra-am Tnecat. Printre lacrimi
1-ara v a /u t vc Jack riizand de m ine. E in tr-a d e v a r
atragatoi, am gandit. in clipa in care intra intr-o camera
crestc temperatura. Chiar atunci a intrat o fata i temperatura a sarit i nriai sus. Era tot ceea ce revistele de moda
ne slaluiesc sa nu fim. Parnl rou, lucios, p&rea tuns cu
foarfecc dc gradina.. Ii creionase ochii atat de tare, ca-i
ajungeau aproape la urechi i sc revarsa dintr-o nx:hie, ce-i
era cu vreo doua numere mai mica, iar talia era sugrumata
de o curca vcrdc din pielc.
Dar era superba. Orice barbat confruntat cu o astfel
de vital itate fierbinte ar fi dorit sa smulga de pe ea hainele
alea oribile i s-o arunce in pat.
Slatea in u3, uitandu-se lung la Pendle. Dintr-o data
s-a lasat o tacere apisatoare. Culoarea s-a scurs din obrajii
lui Pendle.
- Buna, Maggie. Vocea lui era neobinuit de seacS.
A rap bine. Ea e Pru.
S-a in tors i m i-a zam bit. O chii ei erau ca nisle
^faruri. Simjeam nevoia sa clipesc.
A

75-

jT

Nora Roberts

|_

A
- Ce curios, a spus incet. SeamanS cu mine.
M-ara inrogit. Aratam ca o stafie langa fiina aceasta
slr.llucitoare gi plina de viaja.
- Nu e curios deloc, a zis Jack cu un suras forjat. Cei
din familia Mulholland au umblat intotdeauna dupa rogcate.
Maggie s-a agezat pe brajul fotoliului lui Pendle.
- Jack, adu-mi ceva de baut.
In tim p ce Jack se ducea spre tava cu bauturi, a
adSugat destul de tare:
- N-ar fi trebuit sa nu vii atata vreme, Pen.
Ceva straniu se intampla, dar eram prea obosita sS
studiez atunci probleraa. Coniacul ma adormea. Ascultam
cu o singura ureche schimbul lor de barfe familiale. Eram
congtienta doar de faptul ca exista o tensiune reprimaLa
sub zeflem eaua superficiala. Jack a observat prim ul ca
eram gata sa cad de pe scaun.
- B iata Pru, e pe ju m a ta te m oarta. P en, pen tru
numele lui Dumnezeu, du-o in camera ei!
M-am ridicat clatinandu-ma.
- Nu e nevoie, gasesc singura drumul.
- Egti sigura ca te descurci? m-a intrebat Pendle.
- Bineinjeles ca nu se descurca, a spus Jack sarind in
picioare i luandu-m i bra^ul. H ai, iubito, spune noapte
buna la toata lumea.
In hoi era un frig polar.
- Du-te sus, mi-a zis Jack. Am sa-ncerc sa-Ji fac rost
de o sticla cu apS fierbinte.
D upa cateva m cercari neizbutite, mi-arfi gasit ca
mera. De-abia am mai avut puterea sa ma dezbrac i sa ma
demachez.
Am ras amintindu-mi de instrucjiunile lui Jane de a
^fi ordonata i a-mi impaturi hainele frumos. Cei de jos nu .
f

76-

________ (

Stmfon/a iubirif \ ________

s-ar fi sinchisit nici daca le-a fi presL at pe tot palierul.


Cand a venit Jack, stSteam in pat imbrScatS in noua mea
cSmaa de noapte neagrS.
- MS tem c-am dat chix cu sticla aia de apS fierbinte,
m-a anun^at. Ji-e destul de cald?
- E-n regulS.
Mi se facuse pielea de ga rna, dar nu din cauza frigului!
- Arap foarte apetisant, rai-a spus examinandu-m i
spatele. Eti incS bronzatS.
- Doar lucrurile nesemnificative par sS nu dureze,
am zis incet.
FarS indoiala, Jack Mulholland tia cum sS se poarte
cu fcmeile, la fel cum unii se pricep la animale. Te face s&
te relaxezi. Inainte sa-mi dau seama ce se-ntarapla, a pus o
manS caldS pe spatele m eu gol i, aplecandu-se, m -a
sSrutat farS grabs.
S-a oprit cateva clipe, dar m ana lui incS mS mai
m angaia in jo s pe spate. D um nezeule, e ire z istib il ,
m i-am spus. AdunS-Ji m in g le Prudence. E genul de
bSrbat care nu se abpne de la nimic.
- Uau! a exclamat Jack visStor. Eti minunata.
Era pe punctul de a ma sSruta din nou cand am auzit
o voce familiarS:
- Totul e in ordine?
Am sarit ca arsa.
Pen die stStea in prag. Fa^a ii era enigm atica, ca
intotdeauna. Am facut-o de oaie , am gandiL MS intrebam de cat timp era acolo.
Jack radea fSrS sa para nici pe departe stanjenit.
- Vai de mine, am cazut iar in pScat Cred c-ar trebui
sS sun la Asociapa rocatelor anonime.
^ _______________________________________________________
-

77-

X~~

Nora Roberts

)_

Capitolul 5

A doua zi d im in e a ja m -a tre z it ra p a itu l ca de


mitralieni al ploii pe acoperi. Coleridge i W ordsworth
dormeau la picioaiele mele. Perdeaua l&sa s& patrunda in
camera degete lungi de lumina ce se reflectau pe tavan.
M-am uitat la ceas. Era ora unsprczece.
Am facut baie i m-am imbracat. Jos nu era nimeni.
Am in trat in salon. P ahare m urdare, ceti de cafea i
mucuri de pgari zaceau peste to t
Am tras draperiile prafuite din catifea albastra i mi
s-a oprit rasuflarea v&zand triste^ea peisajului din fa{a
mea. Jos in vale era un lac imens i in jum l lui, ca nite
montri adormip, se intindeau munpi intunecap, cu varfurile invaluite-n cea{a.
G radina plina de tufiguri incalcite, se salbaticise.
Lichenii pusesera stapanire pe terasa pavata - i nu mai
v&zusem in viaja m ea o asem enea ploaie, cazand ca o
perdea de apa peste lac, smulgand ultim ele frunze din
copaci, turtind daliile innegrite. In ifara de fagi, nimic nu
mai avea valoare.
Asta-i Jara lui Pendle , mi-am spus, o Jara care ar
aduce iam a in sufletul oricui. Speram din toata inima ca
-

78-

Sim fonfa iu b irii \


nu s-a suparat pentru ca Jack mS sarutase cu o seara
inainte.
Amintindu-mi sfatul lui Jane despre ajutorul la treaha in casa, am strans paharele i cetile, am gasit bucataria
;i le-am spa] at - nu prea uor, neexistand nici un fel de
detergent pentru vase.
U nde naiba erau toi? M uream dupa o cafea. Am
auzit un zgomot i, scojandu-mi capul pe ua bucatlriei
am vazut un barbat m alt cu parul carunt taiat scurt, ce
purta o earfa de colegiu i o jacheta dc tweed mergand in
varful picioarelor cu pantofii in mana. A deschis ua, a
ieit repede i a inchis-o in urma lui fara zgomoL Probabil
ca era unul din prietenii lui Rose. M-am intors in salon i
am privit din nou peisajul acela dezolant.
- Dispare totul sub ape? am auzit o voce.
Era Maggie, intr-un halat de cas&. Nu mai arata a tat
de stralucitoare in diminea^a asta, palida ca o m oarta i
manjita de rimel sub ochi.
- N-ai cumva o Jigara? m-a intrebat. Jack s-a dus la
fabric^ cu Pendle i ale raele s-au tenninaL
A m scos un pachet din geanta i i 1-am dat. i-a
aprins o {igarS cu mana tremurStoare.
- Doamne, aveam nevoie de asta! Am cam exagerat
cu bSutura aseara.
- Ce privelite fantastica! am remarcat.
Maggie a strans din umeri.
- Mi se face pielea gaina, in special intr-o zi ca asta.
A vrea sa rr.a intorc la Londra, dar Jack Jine atat de mult
la fabrica, incat banuiesc cS. vom sta aici vegnic.
Am intrebat-o daca pot sa fac nite cafea.
- Drace, azi e ziua libera a doamnei Braddock aa ca
. vom mfuica doar conserve. Maine are de fScut curatenie
v ______________________________________________ y
-

79-

Nora Roberts

).

generals. Ace se-ntoarce acasa. O sa fie ingrozit de halul


in care arata totul.
S-a uitat in jur, stramband din nas spre urmele lipicioase lasate de pahare pe toata mobila, spre zugrSveala
scorojita i florile vetejite.
- Asta-i chestia ciudata cu soacra mea, a continuat,
cata vreme are haine a-ntaia i ii poate plati datoriilc la
bridge, nu-i pasS ca se alege praful de toata casa.
Ne-am dus in bucatarie. Antonia Fraser a sarit de pe
un scaun i a inceput sa se frcce de picioarele raele, mieunand de foame. Am gasit nite slanina i oua.
- Sa-i fac i {ie cateva? am intrebat-o.
Maggie s-a cutremurat.
- Nu ma ating niciodata de micul dejun. Oricum,
m-ara ingraat dezgustator de mult - apte kilograme, de
cand m-am maritat cu Jack. Din plictiseala, presupun.
- U nde e m am a lui Pendle? am intrebat, punand
feliule de slanina in tigaie.
- Rose? Nu iese la suprafaja pana la pranz.
- Pendle a spus ca e formidabila, aa ca mi-am imaginat-o cu coslum de golf i par ondulat.
Maggie a ras.
- E superba, nu? Doamne, ce frumos miroase slanina
aia! Daca tot te-ai apucat, pune i pentru mine catcva felii.
Am facut cafea, am pus ouale cu slanina pc farfurii
i le-am luat cu noi in salon.
- De cat timp eti maritata?
- Aproapc doi ani, dar mi se pare c-au trccut secole.
i-a intors spre mine ochii ca nite faruri.
- tiai ca urma sa ma casatoresc cu Pendle inainte
sa-1 intalnesc pe Jack?
Brusc, camera mi s-a parut mai intunecata.

80-

Sim fonia k ib irii

'y

- Nu, n-am gtiut.


- Da. A fost teribil dc arauzanL Am venit in vacan^a
cand aveam numai optsprezece ani, 1-am intalnit pe Pendle
gi am trait cca mai incredibili povcste de dragoste gi n-a
fost numai pat. Ne priveam in ochi la nesfargit, ne plimbam in lum ina lunii gi ne trim iteam scrisori patimage,
pline de citale. tii cat de bine se pricepe Pendle s& faca
lotul sa para foartc serios. Eu am vrut s3. ne c&s&torim imediat, dar il cunogli pe Pendle. Mi-a jurat ca ma iubegte, dar
a zis ca trebuie sa agteptam gase luni ca s& gasim un loc
potrivit unde sa locuim. Apoi s-a intors Jack din Africa de
sud. Prima lui casnicie se dusese de rapa. Era bronzat, cu
parul decolorat de soare, radea tot timpul gi arunca cu
banii in stanga i in dreapta. Am venit pcntru un sfarit de
sSptamanS sa-1 vad pe Pendle, m-am indragostit de Jack i
am fugit pe ascuns. Rose a fost de pircre d e o nebunie,
dar toi ceilalp erau livizi de furie, mai ales Ace. In prima
lunS am stat ascuni intr-un hotel din Ambleside, ateptand ingroziji ca Pendle sa apara cu un topor. Dar Pendle a
reac^ionat in felul lui caracteristic; ne-a trimis o scrisoare
draguja, ba chiar i un cadou dc nunta mai tarziu. Am fost
dezamagita. Mi-a placut mereu ca bSrba|ii s& se bata pentru mine. La scurt timp, sop a lui Ace a murit intr-un acci
dent de main&, iar central atenpei s-a mutat de la mine i
Jack. Nc-am intalnit top la inmormantare. Dupa aceea Ace
a obpnut un post la televiziunea americana i Jack a preluat conducerea fabricii.

Mi se facuse rau. N -am putut sa-mi term in micul


dejun. Dcci era fata pe care Pendle o iubise, care reugise
s& invinga rezerva lui de gheapL Dupa cat il cunogteam eu,
. n -avea s-o ie rte niciodatii p e n tru cS-1 pSrasise gi se^
-

81-

------------ (

Nora Roberts

| ________

maritase cu Jack, dar daca o iertase, insemna ca incS o m a i'


iubete. De ce dracu m i adusese pe mine aici?
- De ce i se spune fratelui lor vitreg Ace? am Tntrebat-o intr-o incercare disperata de a schimha subiectul.
- D e fapt il cheama Ivan. Ace i se trage de cand erau
copii. Injelegi: Asul - Ace, Regele - Pendle, Regina - Linn
i Valetul - Jack . Porecla Ace i-a ramas.
- Cum arata?
M aggie a luat o fotografle de pe birou i mi-a dat-o.
E ra o fa{a pe care n -o p u teai u ita - p a r n eg ru ,
sprancene stufoase, ochi adanciji in orbite, pomeji inalp
ca ai lui Pendle, nasul mare acvilin, o gura ce-p inspira
cruzim e - in m are, o fig u ra in tran sig e n ts, m andra i
lenacc, de om obinuit ca loate sa iasa aa cum vrea el.
- Nu mi-ar place sa-1 intalnesc noaptea pe intuneric,
am glumil.
- Mm, mie da.
O expresie visatoare s-a intiparit pe fa^a lui Maggie.
- E im posibil sa nu-1 placi pe Ace. Are ceva din
domnul Rochester sau Darcy, dar i din pasiunea pagana a
lui Heathcliff.
- Dc ce le e frica tuturor de el?
Maggie mi-a mai luat o Jigara.
- E l a d m in is tre a z a fin an ^ele. B a tra n u l dom n
Mulholland i-a dat seama cat de cheltuitoare e Rose i i-a
lasat top banii lui Ace. E generos, dar oricat i-ar da, lui
Rose tot nu-i ajunge. Nu tolereaza prostia. E grozav de
atragator.
- Aa e i Jack, am spus repede.
Maggie m-a privit piezi.
- Oh, Jack e foarte seducator, in special cu prietenele
. altora i are un fel de a vorbi care te vrajegte, exact c a ,

-82-

_________ /

Simfania iublrfi V -________ ^

v--------------------- .----------- y
mama lui. Dar viaja cu el e un iad, ne certam tot timpul.
Daca. a fi cisatorita cu Ace, lucrurile ar sta altfel. N-a
indrazni sa raa port urat. Intotdeauna m i-ara dorit un
barbat pe care sad respect i caruia sa m& supun.
Reuise sa raa gocheze.
- Hai sa raergem s& vedem ce face Rose. Cred ca
i-a terrainat exercijiile pana acum.
I-ara f&cut i lui Rose o ceaca de cafea, iar Maggie
a luat-o inainte cu pachetul meu dc pgari. Dormitorul lui
R ose, spre deosebire de restul casei, era ferm ecato r.
Nurnai mala sc roz i boboci de trandafiri. Rose se machiase, imfcracaso un neglige roz i ii facea unghiile.
- lubitele meie nu trebuia sa va deranjaji. E ingrozitor ca te-au la sat singura in prima zi, mi s-a adresat, dar
mizerahilii atia de baie^i au ters-o la fabrica. Jack e ca
un baicja cu o jucaric noua.
- Fac o stofa de tweed minunata, spunea Rose. Nu e
chiar genul meu, dar americanii sunt inncbuniji dupa ea.
Trebuie sa-i ceri lui Jack o hucata din care sa-Ji faci o
fusta cand te intorci la Londra.
A sunat telefonul i M aggie a alergat sa raspunda,
dar a fost inapoi in cateva secunde.
- Rose, te cauta un tip cu o voce groazi ca.
Rose s~a inviorat, a terpelit o Jigara de-a m ea i
chibriturile i a ieit, inchzand cu grija ua in urma ei.
- E tipu! ala infiorStor, Copeland, prietcnul lui Linn,
mi-a zis Maggie, incercand unul din m jurile lui Rose i
iergandu-se apoi pe cuvertura. Se-nvarte pe a id intr-una.
L-am intrebat o data pe Jack ce fel de copi' irie a avut. Mi-a
raspuns doar atat: Mama era mereu indragostita.
N-auzisem ce spunea Rose, dar rasul ei nu mai coni tcnea.
v ________________________________________________ y
-

83-

, ________ v_______________________
(
N ora R oberts
>_____
1___ ^
S'
>
^
'
- Cop>eland i-a spus o data ca radc frum os, a zis
Maggie acra, i de atunci se comporta ca o hien<L
- Se Jin mulji dupa ea?
- O gramada. Pare extraordinar, nu? Cned ca are cel
pujin cincizeci de ani, dar oricum, numai cu cajiva ani mai
batrana decat Bardot. Sper s& ma distrez i eu macar pe
jumatate la varsta ei.
- Cu se ocupa Copeland?
- Se pretinde scriitor, dar noi n-am vazut nici o
dovada. A lucrat la Universitatea din Manchester, insa a
renunjat ca sa se dedice scrisului i cuceririi inim ii lui
Rose.
MS in tre b a m d a c i nu e ra tip u l in a lt pe care-1
vazuscm de dimineaja furiandu-se afara. Am examinat
obiectcle de pe m asuja ei de toaleta. Nu mai vazusem
atalea sticlujc. CunolinJelc ei dcspre machiaj i ingrijirea
pielii trebuie sa fi fost enciclopedice. La mijloc, bagat in
rama folografici lui Jack, era un instantaneu al unei fetije
blonde cu ochi albatri.
- Cine e? am intrebat-o pe Maggie.
- Lucasta, fiica lui Jack din prima casatorie.
- E incantatoarc, am spus, dar, v&zand cum privirea
lui Maggie sc ingusteaza, mi-am dat sema c-am dat-o in
bara.
- Ei bine, p o t sa te asigur ca frum usejea nu i-o
datorcaza mamei ei, a replicat taios. Fay e o pocitanie. Nu
tiu cum a putut Jack s& sc-nsoare cu ea. i Lucasta e al
naibii de r&zgaiata, il invarte pe Jack in jurul degetului
mic. Bineinjeles ca e groaznic de geloasa pe mine.
i tu eti groaznic de geloasa pe ea, am gandit.
.
- Vine des pe aici?
0

v ______________ ________________________________________
-

84-

'

^ ________

S im fo m a lu b irit

) _________^

- Ma straduicsc s5 impicdic cat pot lucrul asta. E un


adevarat pericol cand vine...
Izbucnitea ei a fost in tre ru p ti de in to arcerea lui
Rose, roie la fa^a de emope.
- O adrairi pe frumoasa raea nepopcS? m-a intrebat,
v&zandu-mi in manS fotografia. Nu-i o papula? Era profesorul Copeland, scurapul de el, a continuat. Vine la cin&.
- Dar n-are cine sa gateascS, a obiectat Maggie.
- Ai dreptate. Dar nu-i nimic. Avern dcstula bautura
i putem oricand s3 ieim undeva sa luSm masa. M -am
gandit sa invitam farailia Simon i pe amiralul W alker i
sa dam o mica petrecere.
Maggie, care se uita prin geamul manjit de ploaie la
cerul plumburiu i la firunzele spulberate de vant, s-a mai
inveselit.
- E ultima, a spus. Va trebui sa renunp la ele dupS ce
vine Ace.
- Da, a aprobat-o Rose bine-dispusa. Sa nu uit sS-i
spun laptarului sa treaca pe la noi maine.
i, cu toate c3. mi-au fumat trei pachete de pgari, am
pregStit singura i am spSlat vasele de la pranz i ceai, iar
gandul la Pendle i Maggie nu m-a parasit deloc, aceea zi
a fost cea m ai fericita dintre cele petrecute la fam ilia
Mulholland. Parca a fi fost cu Jane la noi in apartament.
Nu p o t spune acelai lucru despre seara c are a
urmat. Pendle i Jack au ajuns acasa pc la ase. Jack pare a
obosit i s-a dus direct la tava cu bauturi. Pendle a sarutat-o
pe Rose, iar mie mi-a ciufulit - da, chiar aa - puin parul.
A rita neobinuit de vesel.
-

85-

A
- Imi cer scuzc c-am disparut diminea^a in zori, mi-a
spus, dar am avut o zi extraordinary. Jack a f&cut minuni
cu fabrica. A r Ircbui sa fli mandra dc el, Maggie.
S-a uitat la ea pentru prima oara.
- Oh, sunt, sunt!
- Te-ai sim jit bine? m -a intrebat Jack in timp ce
tuma un pahar plin ochi cu whisky, fara sa se oboseasca
sa-1 dilueze cu apa.
- A fost minunat, a zis Maggie. O maina ambulanti
de p ro d u s p g a ri i nenum arate delicatese lacandu-i
aparijia pe tavi.
O urmS de ciuda se sim^ea in glasul ei.
Jack a zambit.
- Imi inchipui ca le-ai slugarit toata ziua. Mama e
cea mai lenca din lume, iar so^ia mea li face o concurenja
serioasa.
I-a strans m ana lui R ose, in timp ce vorbea, dar
privirea pe care i-a aruncat-o M aggie era, indiscutabil,
ostila.
Pendlc i-a aprins o Jigara.
- Oamcni in salopete alergau sa-mi spuna ce mana
cereasca a fost Jack pentru fabrica.
- Sta destul pe acolo, a rostit Maggie mu$cator.
- Cel pupn am mese regulate la cantina. Mi-ai scos
costumul albastru de la cur&lat?
-N u .
- A i avut toata ziua la d isp o zijie. T e-ai dus sa
vorbcti cu instalatorul?
- Nu, i-a raspuns Maggie fluturand din gene.
- Atunci ce dracu ai facut toata ziua?

86-

\_________
J
^
- Am distrat-o pe scumpa dc Pru, a zis Maggie cu
sfiala preflcuta. tiu c i eti un mare admirator al ei. Nu
puteam s-o lasam singura in prima zi.
Jack i-a aruncat o privire ucigaa.
- A propo, L u c a sta vine la sfaritu l siiptam anii
viitoare.
- Isuse, a m orm iit Maggie, asta ne mai lipsca!
M -am uitat la Pendle i m i-a lnghejat sangcle in
vine. Ochii cenuii ii sclipcau. Se bucura , mi-am spus.
ii place s5-i vada certandu-se.
- Profcsorul Copeland i inca vreo cajiva vin la noi
in seara asta, lc-a spus Rose.
- O h, D oam ne! a ex clam at i Jack i i-a g o lit
paharul dintr-o inghiptura. Speram c-o sa ne dueem i noi
la culcare devreme macar o data.
Ma sim^eam foarte deprimata cand am urcat in ca
m era m ea sa m a schim b. La dracu! am gandit apoi.
U nde Ji-e spiritul de lupta? F ardcaza-te, pune-Ji trei
pcrechi de gene false, i du-te i pune mana pe el!
Am imbracat o tunica scurta foarte simpli, din crcp
cenuiu, cu o curca lata. Cel pu^in aveam o talie pe care
s-o pun in e v id e n t, un lucru care ii lipsca lui Maggie.
Mi-am netezit buclele. Eram mul^umita de felul in care
aratam, dar era posibil sa fie doar meritul oglinzilor familiei M ulholland - atat de prafuitc, ca oricine ii facea o
impresie buna despre infaparca sa privindu-se in ele.
intalnindu-ma in hoi cu Jack a fluierat admirativ.
- Semeni cu o tanara grecoaica.
- Asta ce vrea sa insemne?
- Ca eti frumoasa i extrem de tulburatoare.
Mi-a p3rut bine cand am v3zut rochia roie pe care o
purta M aggie, cum parata evident cu m ult inainte sa se

_________i

S tm fo m a tu b tru

87-

_______ (

Nora Roberts

)_______ ^

ingrae. Mai avea ciorapii negri din plasa, cureaua verde>


$i ccrceii dc jad pc care le purtase i cu o zi inainte.
- Cata elcganpU a luat-o Jack peste picior. Probabil
c5 a intrat la api.
Maggie i-a aruncat o privire furioasa.
In acel moment cineva a sunat la ua. Jack s-a dus sa
deschida i a gasit in prag un om de la fisc, care voia sa
discute cu Rose despre im pozite. A vea o fapi palida i
bolnavicioasa, era aproape chel, iar cele cateva uvi{e
ramase erau pieptanate cu grija peste cap.
- Nu e cel mai potrivit moment, i-a spus Jack.
- Sigur ca este, 1-a contrazis o voce.
Rose cobora diafana scarile, intr-o rochie de catifea
ncagra ce-i punea in evidenpi silucta frumoasa. in jurul
gatului i la urechi ii straluceau perle.
- Domnule Ramsbotham, i-a spus peceptorului luandu-i ambele m aini, imi pare rSu ca nu v-am raspuns la
scrisori, dar am fost plecata. Intrap sa bep ceva. Suntem
pe punctul de a incepe o petrecere, trebuie neaparat s&
s ta p i d u m n e a v o a strS . J a c k , sc u m p u le , d o m n u l
Ramsbothan dorete un whisky mare.
Ignorand privirea plina de oroare a lui Jack, 1-a tarat
in sufragerie i ni 1-a prezentat.
Domnul Ramsbotham se inroise i bolborosea ca
trebuie s2 stea de vorba intre patru ochi cu Rose, situapa
Hind destul de ccmplicata i ca era atcptat acasa la cini.
- Prostii, prostii, i-a replicat Rose cu grape. Azi e
v in eri. U n b&rbat tre b u ie sa se d eco n e c tez e dupa o
sSptamana lunga. Trebuie sa va marturisesc ca sunt incantala c-ap trecut pe la noi in seara asta. tiu ca suntep amator dc curse i chiar acum mi-a venit ideea ca ap putea sa
, nc v in d c p nigte p o n tu ri p e n tru c e a de m ain e de la ,
V _______ _________________________________________ y
-

88-

Sim fonia iu b ir il~ ")__________

N ewcastle. lata i bautura dum neavoastra. M ulpjm csc


Jack, scumpule.
Puteai s i contezi pe ea ca o sa se descurce in astfel
de situapi. In cateva secunde, domnul Ram sbotham era
hipnotizat total. Se aezaser& amandoi pe canapca nas in
nas, i vorbeau despre curse.
Jack i Pendle discutau tot in legatura cu fabrica.
Sorbeam un pahar intrep n an d u -m a cu M aggie despre
muzica pop, iar in tirapul acesta o priveam pe indelete
inccrcand sa evaluez concurcnja. Statea in faja lui Pendle
i ii tot incrucia picioarcle, in aa fel incSt el sa-i poata
face o idee in privinja luciului m at al coapselor ci albe.
Era scnzuala i plina de ispite, nu chiar ceea ce mama ar
numi o doam na , dar cine vrea sa fie o doam na cand
poate iradia atata for^a anim alica intr-un m od atat de
nesanatos i periculos? Sprc deosebire de Rose, ea nu flirta, nu-i flutura genele i nu-i etala sanii. il fixa doar pc
Pendle cu o privire fierbinte. Avcai sentimentul ca, daca ai
trece prin faja ei, te-ar arde ca o raza laser.
- Nu v re a u s& m ai au d cS-m i sp u i d o a m n a
Mulholland, zicea Rose. Numcle meu e Rose, iar eu am
si-p spun Arnold. Jack, nu eti atent deloc. Paharul lui
Arnold e aproape gol.
- Oh, Doamne, a suspinat Maggie pescuind un pumn
de alune, aveam de gand sa pn o curS de sl&bire inainte de
sosirea lui Ace. A vrea sa am i eu un piept mic ca al tau,
Pru. Ai mai pupne probleme cu hainele.
Ce ca^ea! mi-am spus. Era clar ca o deranja totui
faptul ca Jack se arata atat de prietenos fa|a de mine.
-

89-

- Crezi c-o sa ramana toata noaptea? i-am optit lui


Pcndle in timp ce cheliosul accepta cu entuziasm s3 i se
umple paharul
- Aa cred. Cel pujin o sa aiba Copeland cu cine
dansa.

y
-

90-

S im fortia iu b irll

Capitolul 6

A fost o petrecere ciudata. Jack a preparat o bautura


infemala, pc bazS de coniac. DupS primul pahar am simpt
ca ma-nalp Toata lumea parca hotarata sa bea cat putea de
mult, inlr-un timp record. Ca s i n-aiba timp s i se plictiseascS, prcsupuncam. Doua ore mai tarziu, veselia era in
toi.
Pendle se purta impccabil i-mi umplea paharul tot
timpul. Dar nu exista nici un mesaj in ochii lui, iar intr-ai
lui Jack, dimpotriva, crau prea multe. Nu pierdea nici o
ocazic s& ma ia de mana sau sa ma stranga de talie. De
cate ori ridicam p riv irea, nu vedeam decat ochii lui
neruginap, zambindu-mi.
Clinchetul cuburilor de ghca^a in pahare se auzea
necontenit. Convcrsapa dcvcnca din ce in ce mai extravaganta. Scrumicrelc se um pluscra i dadcau pe dinafara.
Zambcam format observand pasiunea repnuti de pe fa^a lui
Pendle de cate ori i se adrcsa lui Maggie. Am discutat
despre palarii cu una dintre partcnercle de bridge ale lui
Rose.
T op ne im piedicam de C oleridge i W ordsw orth
care plictisip sa mai latre de cate ori se auzea soneria, se
^intinsesera in faja cam inului in care ardeau buteni. In
-91

(
\

r\
camera era o caldura sufocanta, din cauza cS Rose, ingri
jorata c& profesorul Copeland s-ar putca sa nu aprecieze
frigul din casele mari englezcti, daduse i inc&lzirea centrala la maxim.
Profesorul a ajuns t&rziu i s-a oprit in prag privindu-ne pe toji de sus, astfel incat toata lumea sa inccteze
discupa i sa se uite la el.
- tie cum sa-i faca intrarea, a optit Maggie.
Purta o jacheta gri in patr5{ele, o camaa albastra din
dril cu guler rasfrant, cravata neagra tricotata, pantaloni
gri din flanel i o palarie imensa de fetru pe care-o lasase
in hoi. A vea in ju r de patruzeci i cinci de ani i era unul
dintre acei intelectuali americani inalji, slabi i colJuroi
care vorbesc incet i taraganat de parca ar avea oldul
prins sub un stalp daramat. Subiectul lui favorit era frumuse^ea civiliza^iilor antice. M -am convins ca el era
barbatul pe care-1 vazusem de dimineaja strecurandu-se
afara din casS in ciorapi.
Rose 1-a adus imediat sa mi-1 prezinte.
- i Pru este scriitoare, 1-a pus la curent plina de
grape. Aa ca o sa va injclegep bine.
Profesorul Copeland, concentrat sa-i aprindS o pipa
oribilS, m-a intrebat cu ce mS ocup in acel moment.
Cu Pendle, am fost tentata sa-i raspund, dar i-am
zis ca nu sunt decat autoare de reclame i in momentul de
fa{a sunt prinsa intr-o campanie de publicitate pentru conservele de piersici.
- Sper ca nu din cele Sud-Africane?
Mi-am inabugit un cascat i am dal din cap in semn
ca nu. Pufaind din pipa, profesorul Copeland mi-a spus ca
. nu intalnise nici un autor de reclame care sa nu doreasca,

V____________________________
-

92-

_________ ( S im fo m a tubtrn ^_________


S
v
^
cu infocare sa devina scriitor i ca era al naibii de sigur ca
avearn acasa, in vreun sertar, un roman neterminat.
Inabuindu-mi un alt cascat, 1-am intrebat la ce lucra
in acel moment. Mi-a raspuns c i se documenta pentru un
roman a carui acpune avea sa se petreaca in A frica, pe
care o gisea interesanta din punct de vedere etnic, cat de
s in g u ra tic a e v ia |a de s c riito r, i cum re n u n ja se la
in v ijim ant pentru ca era o munca prea epuizanta care nu-i
permitea s i se conccntreze asupra scrisului. i tra la la i
tra la la. D oam ne, era un m onstru fara nici un pic de
farmec. Cu coada ochiului am vazut-o pe Maggie aplecata
peste canapea ca sa poata vorbi cu Pendle. Nu-mi pl&cea
deloc felul in care il mangaia pe ceafa.
- Ce subiect tra tap in roman? 1-am intrebat.
Imediat, profesorul i-a fluturat un deget lung spre
mine.
- Nu, nu, mi-a spus cu ochii incre^iji de ccea ce-i
inchipuia ca e un zam bet fascinant. Prea multc subiecte
mi-au fost terpelite pana acum. tiu ca n-ai face-o deliberat, dar in mod sigur ai discuta despre asta cand te vei
intoarce la Londra. Ii cunosc pc autorii de reclame, sunt
nigte vulturi.
- Sper ca ap incheiat o asigurare pentru pupnul pe
care 1-ap sens pana acum, i-am zis enervata.
- H ei, profesore, golete-p paharul, 1-a indem nat
Jack reugind sa umple paharul lui Copeland i si-m i dea o
palma peste fund in acelagi timp.
- Doar unul mic. In mod normal nu beau, pentru ca
alcoolul ip amorjegte simlurile, dar am avut o saptam ani
epuizanta i cred ca am dreptul sa ma relaxez p u p n in
compania vinului i a femeilor frumoase.

V___________________________
-

93-

_______ f

Nora Roberts

^_______

A fost intr-adevar seara lui Rose. Cu perceptorul,'


amiralul W alker, Copeland i alp desfranap batrani luptandu-se si-i intre in grapi, se simjea minunat. A pus la
gramofon un disc vechi, Night and Day i a inceput sa
d an seze flu tu ran d u - i p g a re tu l in ritm u l m u z ic ii i
umpland podeaua de scrum.
- V en ip , dom nule am iral, a strigat vesela, haide
si-nceapS balul!
A m iralul care avea o fa^a roie i un ras ca al lui
Basil Brush, a fluierat de em ope i a strans-o pe Rose delicat la piept, ca pe o punga cu oua.
- Domnule amiral, daca v-a pne la ureche credep
c-a auzi marea? 1-a intrebat Rose batand din gene.
- Un boorog plicticos, a spus Copeland mucator,
o b serv an d c& a m ira lu lu i i se a c c e le ra s e re s p ira p a ,
trancanete-ntr-una despre convoaiele lui bleslemate. N-ar
fi rau sa stau de vorbS cu el mai tirziu, poate obpn nite
material. Am un personaj in roman care-i seamana, con
servator inveterat.
Era imposibil sa-1 faci pe Copeland sS vorbeascS i
d esp re a ltc e v a in a f a r i de p ro p ria p e rso a n a . S lav a
Domnului, cantecul s-a terminat i Rose 1-a solicitat pentru d a n su l u rm a to r. P e rc e p to ru l se rid ic a se i el sS
danseze. Ii scoase haina i doua pete mari de transpirape
ii udasera camaa sub braje. O invartea ca la un concurs
de dans pe una dintre partenerele de bridge ale lui Rose.
Am ramas cu amiralul care spumega de furic privindu-i pe Rose i Copeland.
- Pacat ca nu mai traiegte M ulholland sa-i vada,
mormaia. N-ar fi permis ca un fatalau ca asta sa intre in
casa lui. i nici tanarul Ace, la drept vorbind. Cand se
, intoarce acasa?
v ________________________________________________ y
-

94-

_________ C

Sim fonia iu b irfi ^_________

v______________________ J
^
- Cred ca maine.
- E i timpul. Casa asta s-a transformat intr-o ruina
de cand a plccat. E cel m ai bun dintre to p . Jack are
farmecul lui, dar nu tie sa-i impuna voinfa. Cat despre
Pcndle, e un individ rece; ip face impresia ca a donat prea
mult sange.
Ar fi trebuit sa-1 apar pe Pendle, dar amiralul trecuse
deja la Copeland.
- Nu i-ar fi dat voie unui molau ca &sta in casa lui, a
bolborosit iar.
- Scrie o carte despre Africa, i-am spus.
- N-am fost niciodatA acolo. N-am avut chef. Numai
negri prin zona aia. N-am incredere in scriitoraii atia.
Tocmai am citit o biografie a lui Monty. Au scomit ca era
homosexual, nenorocipi.
Am incercat sa-i abat atenjia spre alt subiect, dar era
ca i cum ai fi incercat sa distrezi un caine legat in faa
unui magazin, agteptand sa-i iasa stapana.
Perceptorul, cu chelia stralucindu-i de sudoare, i-a
intrerupt dansul sa se servcasca cu nitc pate i biscuip de
pe masa. Prietcna lui Rose s-a folosit de ocazie ca sa-i
scape din gheare.
- De unde naiba J-a mai scos Rose i pe asta? ne-a
optit ingrozitS.
Am lasat-o sa discute problema cu amiralul i m-am
dus langa Pendle.
Tu m-ai fScut sS te iubesc, eu nu voiam, canta Al.
Jolson.
- Te distrezi bine? m-a intrebat Pendle cu un zambet
format
- Neateptat de bine.
De ce nu mS invita la dans?

y
-95

_______ (

Nora Roberts

\ _______

Perceptorul se cherchelise destul de senos 1 in cerca1


sa-i desparta pe Copeland i Rose.
- Pot s-o felicit pe superba stapana a casei pentru
deliciosul pate i sS-i cer favoarea unui dans?
- intr-un minut, Arnold, i-a zis voioasa.
Tipul a mai luat nite pate i a golit cateva pahare
care aparpneau altora. Pendle i cu mine il priveam fascina^i. DeodatS am auzit un suspin ingrozit in spatele nostru.
Era Meggie care se inverzise la fata.
- Ce s-a intamplat? a intrebat-o Pendle.
- Nu recunoateti vasu l'cu pate de pe mas&? ne-a
spus gata sa leine.
- E aproape gol, am remarcat.
- E al lui Coleridge i W ordsworth. Am uitat s3-l
pun jo s pentru ei. Ramsburm asta a Tnghi^it o conserve
intreaga de Chappie.
Nc-am uitat unul la altul cu oroare i-am izbucnit
intr-un ras cu sughituri.
- Ma due sa-1 iau repede de-acolo, a spus Maggie
tergandu-i ochii. Ram sbum o sa-i ridice piciorul in
curand.
- Da-mi, da-mi ce doresc! canta profesorul Copeland
cu voce placuta de bariton, dansand foxtrot cu Rose.
- Tu tii ca saruturile tale ma-nebunesc! il acompania Rose zambindu-i.
Fa^a amiralului a devenit stacojie.
Bictul amiral, 1-am compatimit.
Bausem prea m ult
- in casa asta toata lumea e indrSgostita de cine nu
trebuic, i-am spus lui Pendle.
M-a privit cu asprime.
.
- Ce naiba vrei sa spui?
-96-

.(

Simfort/a iuO iril y.

N
N-am avut timp sS-i raspund, pentru ca Jack a vcnit
i m-a invitat la dans. Nu eram prea sigura pe picioare, dar
muzica era de moda veche aa cS puteam sa raa aga de el.
- Ai avut o conversable plinS de semnificapi cu profesorul?
- E infiorStor. Amiralul zice cS-i homo. Tu ce crezi?
- Nu chiar, dar dS i el o manS de ajutor dacS e
nevoie.
N-a fost chiar atat de nostim, dar m-am prSpSdit de
ras. Jack m-a strans mai tare.
- Doamne, eti foarte draguja!
Cand s-a terminat discul, Maggie s-a ridicat i a pus
altul cu Rod Stewart. A inceput sa danseze singura. Felul
in care se mica in ritmul muzicii era incredibil - animalic,
senzual. M -am uitat repede la Pendle, dar ochii lui erau
fixap asupra ei. Incremcnise.
- Hai, Pen, i-a spus incet. Vino i danseazS cu mine.
S-a rid icat ca-n transit. N u dansase niciodalS cu
mine, dar cu Maggie era mai inspirat. Nu v&zusem ceva
mai provocator decat felul in care ii mica oldurile. Faja
lui Pendle cipatase o paloare mortals. Unduindu-se, arSta
iarSgi subjire i periculos ca o cobrS. M i-am am intit de
purtarea lui la tribunal.
Noi ceilalp eram hipnotiza|i. Doar Rose i Copeland
continuau sS se invartS zgomotos intr-un colp
Jack a aprins o pgarS i mi-a dat-o, apoi a aprins una
pentru el.
- M i-e teamS cS suntem m artorii unei reacjii chimice, mi-a spus plictisit. Hai sS privim luna.
M-a luat de braj i m-a condus in hoi, unde perceptorul vorbea la telefon.
V _________________________________________________ >

S'

-97-

N ora R oberts

y
- Monica, ajung acasa repede, spunea. Am avut o
muljime de actc de rezolvat.
Jack m -a dus in salon. Nu s-a obosit sa aprindS
lumina. Nu era nici urma de lunS. Pe cer, alergau non
palizi i luminoi care o ascundeau. Ploaia se oprise, iar
apa lacului licSrea slab in vale.
- E frum os, nu-i aa? m -a intrebat Jack. Iubesc
locul Ssta, chiar dac& se duce de rapS. Maggie il urte.
M-am gandit adesea ca daca a renun (a la fabric^ i mi-a
lua o slujbS la Londra ar fi mai fericita.
- E foarte frumoasa, am remarcat cu triste(e.
- Pendle o dorete de foarte multS vreme.
In sfarit cineva spusese lucrurilor pe nume. Am
impietrit.
- Iar ea nu-1 dorete?
- Oare? Jack a tras adanc din JigarS. Nu tiu; cu siguran^S vrea ca el s-o doreascS in continuare, ceea ce
insearanS acelai lucru. A r trebui sS trSiascS cu ea ase
luni, asta 1-ar vindeca.
- Dar nu in{eleg, am spus disperatS. De ce m-a mai
adus aici?
- Probabil c-a auzit cS eu i Maggie avem probleme
- poate de la mama, care i ii place sS punS be^e-n roate.
El tie c& am o slSbiciune pentru rocate, mai ales cele
frumoase i te-a adus drept momealS. Maggie inebunete
dacS mS vede fScand curte altor femei.
- Deci crezi cS Pendle nu d& doi bani pe mine?
Vocea imi tremura ingrozitor.
- Am impresia ca-i mizat pe o carte proastS, iubito.
N-are im p o rtan t daca te place sau nu. Nu-1 interescazS
decat s-o facS pe Maggie sa se-ntoarca la el i a ateptat
destul. Sub masca lui de ghea^S bate o inimS de piatra.
y
-98-

Simfonia iubrrii y.

Durnnezeule, parca-1 auzeam pe Rodney!


- I|i spun toate astea pentru ca-rni placi foarte mult i
vreau sa te salvezi pana nu e prea tarziu.
Laerimile au inceput sa mi se rostogoleasca pe obraji la gandul zadamiciei ultimelor luni.
- Imi pare rau ca te-am facut sa plangi.
- Nu conteaza, am suspinat. i mie imi pare rSu pen
tru tine. Po|i sit-mi imprumuji o batista?
Batista lui era de matase i mirosea a after-shave.
Mi-am suflat nasul cu zgomoL
- Am injeles grcit totul. Credeam ca e serios, pentru
ca nu m i-a fa c u t nici o p ro p u n e re m ai in d ra z n ea (a .
Barbalii o fac de obicei.
- Nu ma mira, a zis Jack i m-a Iuat in braje tandru.
U curios cum nefericirea dczlan^uie o stare de senzualitate frenetics. Jack era un bSrbat frum os care ma
saruta doar ca sa m a consoleze. D ar cand i-am sim (it
umerii putcm ici, i-am m angaiat parul des i am respirat
mirosul de colonie scumpS, mi-a aparut deodatS ca un zeu.
I-am raspuns la sarutari de parcS era ultimul barbat de pe
pSmant.
- Uau! a cxclamaL Uau! i m-a sarutat iar.
Eram atat de captivap, cS n-am auzit ua deschizandu -se. Luraina putemicS ne-a luat pe neateptate. Ne-am
inters elipind des. In ua statea un barbat foarte inalt, cu o
expresie uor amuzata, pe care 1-am recunoscut im ediat
din fotografie ca 1 nd Ace Mulholland.
- Toata lumea e la posturi ca de obicei, ne-a spus.
Acum m-am convins ca sunt acasa.
Jack a scos un strigat de incantare i a facut un salt
. spre el.
V _________________________________________________ y
-99-

Nora Roberta _s\


ia\
- Ace! Dumnezeule! Co surprizS! Te a^tcptam abia
raaine.

- Vad, a zis Ace sec.


- Rose! Hei, toata lumea! Ace s-a intors! a strigat
Jack in hoi.
Rose, a Jipat inabuit i a aparut in fuga pe scari
aranjandu-i parul. Ii imbracase rochia pe dos. Dumnezeu
tie ce facuse pana atunci.
- Pentru numele lui Dumnezeu, Jack, nu face glume
proaste!
D ar 1-a vazut pe Ace i s-a ingalbenit.
- Ace ce bine-mi pare sa te vad!
- Ce bine e sa te sim$i dorit! i-a replicat Ace caustic.
Nu mai puteam sa suport. Am luat-o la fuga pe sciri
$i am auzit in spatele meu:
- Cine mai e i asta? Pentru un minut am crezut c-a
siahit Maggie.
- Prietena lui Pen, 1-a pus Jack la curent. O cheama
Prudence.
- Un nume care nu i se potrivete deloc.
M-am infiorat cand m-am privit in oglinda. Rimelul
mi sc scursese din cauza lacrimilor, rujul mi se intinsese i
arStam ca un clow n. N asturii dc sus ai ro ch iei erau
dcsfacu^i i una din bretelele sutienului imi alunecase
pana la cot. M-am spalat pe faja i incercam sa-mi adun
tot curajul i sa cobor.
Sprc uimirea mea era Pendle.
- Pru, te simji bine? De ce-ai disparut dintr-o data?
Ace a venit cu o zi mai devreme i mama e distrusa. Vino
s3 Ji-1 prezint.
M-a luat de mana i m-a condus jos, oprindu-se pe
^dnim s.1 mi spuna:
J
-

100-

-( Sim fonia iu b itii

}_

- ScuzS-mS, tiu c i am fost un pachet de n e rv i^


Locul ista are un efect teribil asupra mea. Ip mulpimesc
ca ai fost In^elegatoare.
Mi-a strans mana i, pe neateptate, m-a sarutat pe
obraz. Asia ra-a facut aproape praf. Aproape c-am inceput
sa plang din nou. Ce dracu se petrecea?
Poate ca lucrurile mergeau a tlt de bine intre el i
Maggie, incat ii putea permite sa fie draguj i cu mine. Pe
de alta parte, nu era decat cuvantul lui Jack im potriva
cuvantului sau. Toata vorbaria despre Pendle i Maggie
putea sa fie foarte bine metoda lui Jack de a ma indeparta
de Pendle.
In salon am fost aclam ata ca o sora p ierd u ta de
m u lta v rem e. C o n v e rsa jia stag n a , to p in c e rc a n d sa
ascunda faptul ca erau pe jum atate bep. Musaftrii se evaporasera, ceea ce avea darul sa accentueze i m ai bine
haosul. Un batalion de sticle goale statea pe m asa. O
gramada de discuri scoase din plivurile lor zacea intr-un
colp
- Draga mea, mi s-a adresat Rose pronunjand cuvintele cu mare grija, el e Ace, ajuns cu douazeci i patru de
ore mai devreme, dar nu mai pujin binevenit din cauza
asta.
Ace s-a ridicat i mi-a strans mana, fara s5 dea nici
un semn ca ne intalni^em deja in imprejur2ri mai pupn
fericite.
- Vino i stai jos, mi-a spus aratand spre un fotoliu
departe de Jack.
Pendle s-a aezat langa mine, pe bra|ul fotoliului.
Maggie i Jack stateau pe canapea pnandu-se de mana.
- Cum de-ai ajuns cu o zi mai devreme? 1-a intrebat
Jack.
V __________________________ ______________
y

- 101 -

Nora Boh&'N

) -----

- Rascoalele din V enezuela au font inShusite mai


repede deoat ne agteptam. N-avea nici un rost sa inai stau
pe-acolo, aga ca am luat avionul si am venit direct acasa.
- Cat o sa stai cu noi? a vrut sa gtie Rose.
- Greu de precizat - probabil o perioada nelimitata.
BBC-ul mi-a oferit un program de gtiri.
- Asia inseainna c i ramai in Anglia? a intrebal Rose
cu voce slabs.
- Da, a zambit Ace. O sa am astfcl ocazia sa va pun
sub supraveghere, nu-i aga? Ce face Lucasta? a intrebat
intorcandu-se spre Maggie i Jack.
- O h, e o fru m u seie acum ! i-a spus M aggie cu
entuziasm . V ine sa stea cu noi la sfargitul sSptSmanii
viitoare, ai s-o vezi atunci.
Schimbase placa - nu mai era mama vitrega plina de
venin.
- Perversitatea e permisa de lege dupa nouSzeci de
zile pe mare, am bombanit.
Inlelegeam acum de ce erau a? at de speriap de el.
Era inalt - cel mai inalt dintre ei trei - mai lat in umeri
decat Jack i foarte bronzat. Ii lasase m ustaja, care-1
facea sa semene cu un bandit venezuelean i se vedea ca
nu dorm ise de cateva nopti. D ar chiar i daram at de
oboseala, arata formidabil. Era unul dintre acei barbap'
d u ri, sig u ri de sin e , ce v a n tu ra lu m e a in c a u ta re a
a d e v a ru lu i, in to td e a u n a prezen^i a co lo u n d e in cep
razboaie sau cad guvenie. De cfite ori deschidea gura, ma
agteptam sS aud coloana sonora a emisiunii Panorama,
Avea o maniera aspra gi lipsita de politee de a te
coplegi cu intrebari, apoi asculta raspunsurile cu mare
atenpe. Auzeam intr-o staie de semi-coma interogatoriul
pe care i-1 lua lui Jack in legatura cu fabrica, lui Pendle in
- 102-

^ _________(

S im fo m a f u b iM ~|)________ ^

privinja cazurilor sale i lui Meggie despre noua lor casa ca i cum conducea o serie de interviuri scurte i la obiect.
De cate ori Rose se amesteca in discujie, o dadea la o
parte. Din cand in cand ochii i se opreau asupra mea. Avea
sa-mi vina randul mai tarziu. Nu-mi place am hot&rat.
E o bruta .
R ose i-a c u r^ a t bosum flata oja de pe unghii un
timp, apoi a anunjat ca se duce la culcare. M-am dus i eu
cu ea. In hoi, am observat ca cineva nu pusese receptorul
in furca.
- Ce risip^ groaznica de electricitate! a exclam at
Rose i 1-a pus la loc.
De data asta mi-am impratiat hainele prin tot dormitorul i cand m-am intins in pat, am simpt cum camera
de invartea cu mine.

y
- 103-

r
Capitolul 7

Am visat c2. ziduri se prabugeau pesle mine gi totul


ardea in jur. M-am trezit udS de sudoare gi 1-am gasi pe
Coleridge dormind pe picioarele mele. Dupa potopul de
ieri cascada din faja ferestrei mele f&cea un zgomot asurzitor, ceea ce nu era de natura sa-mi aline mahmureala
g ro z a v i. A m m ai stat in tin sa un pic incercand sa mS
obignuiesc cu durerea. La unna urmei, oamenii invalS sa
traiascS. cu suferinla, cei bolnavi de cancer, iar Odette
Churchill suportase sa i se smulga unghiilc. iucearca sa
te rclaxezi , mi-am spus, pnandu-m a de cap. Am oftat
adanc, m-am ridicat gi am luat-o clatinandu-ma spre baie,
unde am fost pusa in faja celei mai splendidc priveligti:
umeri largi, par des gi negru m erest pe ceafa, puljx? puternice invelite intr-un prosop rogu, picioare lungi, muscu
loase gi bronzate. Am fost sigura c-arn m arit gi am ajuns
in rai.
D a r in c lip a u rm a to a re ilu z iile m i-a u fo s t
destramate. Ace Mulholland s-aintors, avand parlea de jos
a fe$ei acoperita cu spuma. Sub claia neagra de par ochii ii
erau umflap de somn gi prietenogi.
- Nu mai dureaza mult, mi-a spus gi a inceput s& se
rad&.
- S-a oprit ploaia, am zis, Jinandu-ma bine de clanja
^ugii. S-ar putea sS avem o zi frumoasS.
J
-

104-

_C Simfonia iubirii |_
----------------------------------------------

>\

Mi-am araintit ca port camaa de noapte transpa


rent! i aderacnitoare, nepotrivita cu starea mea prezenta
de colaps, aa ca m-am intors in camera i ra-am aezat pe
pat gemand. Daca nu beam ceva in curand, varful capului
avea sa mi se desfaca. M-am imbracat cu un pulover maro
i o pcreche de pantaloni de c&larie din catifea, care se
purtau toamna aceea. (Nu calarisem in viapi mea). Mi-au
trebuit secole sa ma imbrac i am avut probleme mari cu
pantofii mei. De cate ori mS aplecam sa innod ireturile,
imi venea sa vomit. Oricum, era prea tarz i s& mai incerc
sa-1 conving pe Ace ca sunt o persoana respcctabila. Am
aruncat pantofii intr-un cop i mi-am pus ghetele portocalii. Decazusem ingrozitor in ultimele doua zile.
Am coborat agapindu-ma de balustrada i ^inandu-mi
capul cu mana stanga sa nu cada. L-am gasit pe Ace plimbandu-se ca un leu in cu$ca prin camerele de jos, band
cafea ncagri cu o expresie cranceni. Cu siguran(&, starea
de ruina era i m ai vizibila la lum ina zilei. Coleridge,
intins acum in hoi, a inccput sa dea din coada cu putere.
- Nu, te rog, am suspinat. Ai cumva un alka seltzer?
- Ai si-1 vomiji imediat in halul in care eti, mi-a
spus. O sa-p aduc nite Fernet Branca.
In bucatarie doamna Braddock spala vascle cu zgomot, tremurand de furie ca fusese prinsa pe picior greit.
- Doamna Mulholland ar fi trebuit sa ma avertizeze
ca domnul Ace sc intoarce ieri, mormaia nemul(umita.
- N-a tiut, i-am zis am intindu-m i rochia pe care
Rose o imbracasc pe dos. Ea a fost cea mai surprinsa.
- Probabil ca n-a citit bine scrisoarea domnului Ace,
iar eu trebuia sa-mi due papagalul la doctor in dimineaa
asta, mi s-a plans i a trantit cu rautate o era tipi pe scan^dura de uscat vase, ceea ce n-a ajutat la nimic.
J
-

105-

Nora Roberts

Ace a intrat cu un pahar. L-am baut repede i m-am


inecat.
- M-ai otr&vit, am bolborosit.
O secunda am crezut ca explodez. A poi, dintr-o
data, totul m i-a aprut ca un film de groazS. dat inapoi.
Fiinja ingrozita sfaiata de dinjii lui Dracula s-a transfor
m at din nou intr-o mireasa fericiti. Brusc, m-am simjit
bine. Mi-am scuturat capul de trei ori. Nu m a mai durea.
- Foarte inteligent, am mormait.
Ace ma privea ganditor. A ateptat pana cand doamna Braddock a plecat greoaie s i mai stranga nite pahare
i m-a intrebat:
- Intotdeauna bei aa de mult?
L-am privit drept in ochi.
- Nu. Familia ta m-a corupt.
A oftat.
- M i temeam c-aa s-a intamplat.
- Unde sunt toi?
- Dorm inca. inainte sa cobori, am descoperit un tip
de la fisc intins in dulap.
Am chicotit.
- S-a distrat de minune azi noapte.
- A cum nu prea m ai era in form a, dar inainte sa
piece, a reuit s&-mi dea cateva detalii despre situajia
financiara a casei. Va trebui sa am o discupe cu mama
mea vitrega mai t2rziu.
- Oh, Doamne, nu poji s-atepji pana maine? Nu
cred c-o sa fie in stare de asta azi. Tu de ce n-ai dormit
mai mult?
- Inca nu m-am obinuit cu fusul orar.
Coleridge a intrat, s-a uitat la mine cu ochii caprui
^stralucitori i mi-a pus o laba pe genunchi.
J
-

106-

Simfonla htbirii
A
- Daca ip spune c2 n-a raancat nimic de ieri, rainte,
rni-a zis Ace. I-am hrSnit adineauri.
- E simpatic foe, am spus scarpinandu-1 dup2 ureche. Wordsworth unde e?
- Prin sat, umbl2 dupa vreo c3{ea.
- Ai curava vreo pgara? Pe ale mele le-ara lasat sus.
- Nu. J i-a r prinde mai bine nite aer proaspSt Nu
vrei sS dam un tur pe-afarS?
- In regula.
La urma urmei, era important s& m2 injeleg bine cu
familia lui Pendle, dei ma-njelesesem un pic prea bine cu
Jack.
Ace mi-a adus haina veche din piele de oaie a lui
Rose, a luat un pachct mare de pe bufet i am ieit pe ua
din spate.
O dimineajS stralucitoare ne-a inlampinaL Aerul era
catifelat ca o tuberozS, iar soarele aparuse printre non.
G radina uda scanteia. Baltoace adanci reflectau un cer
albastru i senin.
Am trecut prin grSdina de zarzavat, pe linga tufe de
agro lasate in paragina, verze albastre i verzi ude de
p loaie i pe langS pom i ftu c tife ri b&trani, sub care
pamantul era acoperit de mere putrezite, pe care nimeni
nu se o b o s ise s2 le stra n g a. D e -a lu n g u l g a rd u lu i,
ram aijele fo stelo r tufiuri era nSpSdite de buruieni.
Plutea un miros plScut de pSmant i vegetate umeda. Un
macaleandru s-a coco^at pe o lopata la soare, scoandu-i
in afara pieptul portocaliu.
La capatul gradinii am ieit in camp pe o portija ruginitS de fier. La marginea campului, dincolo de un ir
intunccat de pini, se inalja un munte uria, acoperit de
^bolovani, iarbS ingalbenita i ferigi atat de roii, de parca^
- 107-

^ -------------(

Nora Roo&rts

} ________

'VuscserS inm uiate in henna. Coleridge mergea inainte j


adulmeca vizuinele de iepuri, raicandu-i intr-una coada
stufoasS. Era linite; nu se auzea decat behaitul trist al vreunei oi sau zgomotul fScut de sutele de paraiae ce coborau de pe munte.
- Cat din p&mantul &sta e al vostru?
- In ju r de dou&zeci de mii de acri. Cea raai mare
parte e data in arendS fermierilor. Se intinde panS dincolo
de satul acela.
A ar&tat spre un gm p de case cenuii din departare.
C oloane drepte de fum ieeau pe couri, acoperiurile
straluceau in lumina soarelui i o femcie cu rochie albastrfi
spala in fa|a casei. Am respirat adanc.
- E atat de frumos! Nu te bucuri ca te-ai intors?
- Nu tiu inca. Am venit de prea pupna vreme.
DeodatS, am hotarat c& mi-e simpatic. Dar cand a
in c e p u t s& m a p iseze cu in treb S rile m i-am sch im b at
parerea. Parca eram intervievata pcntru o slujba. De cat
timp il cunoteam pe Pendle? Unde locuia familia mea?
Cu ce sc ocupa tatal meu? Cap trap sau surori aveam? Dc
ce nu urmascm o facultate? Dc cat timp aveam serviciul
actual?
- Dc doi ani, i-am raspuns sfidatoare - asta avea sa-i
arate ca sunt capabila de fidelitatc. Daca ai un sevviciu
bun, faci tot posibilul sa nu-1 pierzi pe timpurile astea.
Toata lur.iea c ncrvoasa. Serviciul de reclame e i cl intr-un
impas. efii ii petrec mai mulla vreme faca;idu-i griji in
privinpi circuitului iinanciar decat producand icclarne.
- Tu cu ce te ocupi?
- Lucrez pentru directorul de crcape - i ce opere
. crccaza uncori!

V _____________________________________ y
- 108-

r Sim fonia iu b irii


V
r
A ce era ca P e n d le , nu ra d e a la g lu m c lc m e le .'
Simpnd nevoia sa ma uurez, am dat cu piciorul intr-o ciuperca otravitoare, apoi am stat in maini. Coleridge dadusc
dc un torent i se bilacea zgomotos, repezindu-se sa mute
apa.
- E ceea ce pe-aici se cheama un caine de apa, mi-a
spus Ace. Cand ajunge acasa, alearga sus i se u su ci in
patul cuiva. Ar fi bine s i pi ua incuiata.
I-am vorbit despre procesul de viol al lui Pendle.
- Mda, s~a descurcat bine. Am prim it articolele in
America.
Chiar i din strainStatc il pnea sub observape
A incepul dupS accea sa ma chestioneze in legatura
cu scena politick a Angliei, o problema la care eram tufa.
Nu-mi am in team nici macar numele Ministrului Muncii,
ca sa nu m ai vorbim de eful opozijiei i n-avusesem
niciodatS habar ce-i aia balanpi dc plap.
- Nu m i intereseazi politica, i-am spus su p irati. Se
schim bi tot tim pul. Nu putem sa lu im o pauza pentru
reclame? Nu prea-mi pasa de situapa napunii la ora asta a
diminepi.
O chii lui negri i p itru n z ito ri m -au privit cateva
secunde.
- D ar iji p a sa v re o d a ti? m -a in treb a t b ita n d in
rctragere.
- E vit cat pot. A r trebui sa-ncerci cu p rofesorul
Copeland daca vrei o conversape sei jasa, i-am retezat-o
i am facut roata de cateva ori, astfel incat mi-a revenit
durerea de cap.
F ic u s e m un cere com plet. C asa se v ed ea p este
dealuri. Am trecut de un pale de mesteceni argintii i am
ajuns la grajduri. Spre dcosebire de starea de n la a casei,
-109-

r
iteN
acolo totul era in ordine. G rajdurile fu sesera vopsite
recent intr-un albastru stralucitor, curtea era maturata iar
caii arStau magnific. Se vedea cS fusesera ingrijip foarte
bine in ultimii doi ani. De asemenea, nu era nici o indoiala
in privinja incantarii de pe fa(a domnului Braddock cand
1-a vazut pe Ace, care i-a intins pachetul pe care-1 adusese
cu el. Era prea timid s5-i deschidS cadoul in faa noastrS,
aa ca s-a repezit pe picioarele sale cracSnate sS-1 lase in
camera unde tinea hamaamentul, apoi ne-a condus sa ne
arate caii.
- A sta e o achizipe nouS, a zis Ace, oprindu-se in
fa{a unei iepe castanii care ne privea mahnitS din boxS,
lovind paiele cu copita.
- D om nul Jack a cum pSrat-o vara trecutS pentru
tan&ra doam nS M u lh o lla n d , 1-a in fo rm a t d o m n u l
Braddock. Poate s& sar peste orice obstacol, dar nu face
destulS micare.
Ne-am dus pe loc la padoc s& vedem poneii. Unul
rotofei a venit frem&tand spre noi, suflSnd greu i inghiontindu-1 pe Ace cu nasul lui roman.
- Ea e Bluebell, m i-a spus Ace tragand-o uor de
urechi. Ne-a inv&tat pe top sa calSrim, Dumnezeu tie c&p
ani are acum.
MS aplecasem sS-i rup iarbS, cand douS maini m-au
infacat uor de talie. A m scos un ppt ascupt i am facut
un salt inainte.
- Ce drScia dracului? a izbucnit Ace.
Era Jack, cu pSrul zburlit de v2nt, intr-un pulover
albastru inchis i pantaloni foarte stram p. Nici mScar
^mahmureala nu-i putea opri frumusejea.
J

- 110-

__________ C

Stm fonia iub trii

- Buna uimineaja, iubipi mei. V-aJi sculat revoltitor


de devreme. Eti m uljum it de cai? a adaugat spre Ace.
Sunt in tr o forma excelenta, nu-i aa?
Ace a incuviinpiL
- Spre deosebire de toate celelalte.
- C e zici de iap a pe c are i-am c u m p ira t-o lu i
Maggie?
- Prea grasa.
Jack a izbucnit in ras.
- Ca stapana ci. i nu ca aceasti creatu ri superba
care nu are un gram de cam e in plus. Cum te sim{i in
dimineaja asta, comoara mea?
Contimia sa ma stranga de talie i sa m i traga spre
el. Ace sc uita la noi cu atata furie, incat m-am hotarat sa-1
enervez.
- Excelent, de cand te-am v&zut, i-am risp u n s lui
Jack zambindu-i.
- E ora deschiderii, a zis. Nu vreau sa-i dau mahmurelii (imp sa ma supere. Cine vine la carciurni?
- Eu, m-am ofcrit.
- Nu, mulpimesc, a spus Ace. i, pentru nuraele lui
Dumnezeu, nu turna prea n\ulta bautura in ea. De-abia am
pus-o pe picioare.
S-a in tors i a intrat in grajd.
Ne-am distrat bine la carcium i, unde 1-am g isit pe
Wordsworth in faja uii i pe amiral pe un scaun la bar,
areandoi parand deznadijdui^i in dragoste.
- W ordsworth a stat aici toati dimineaja scheunind
dupi Sarah a noastra, ne-a zis hangiul clatinand din cap.
Cred ca e Tndragostit lulea.
- Ii in{eleg sentimcntele, a suspinat amiralul. Ce face
.m am a la in aceastS diminca^i?
- Ill -

^_______ |

Nora Aocerts

")_________

- Nu-i facuse apartJia cand am plccat, i-a raspuns^i


Jack. D ar o sS coboare plina de viaja la pranz. E raai
rezistenta decat oricare dintre noi.
- M inunatS feraeie, a oftat am iralul. Ce vreji s&
be{i?
Am b&ut cateva pah are i am disecat petrccerea din
noaptea trecutS, brfindu-l mai ales pe profesor.
- E cel mai plicticos barbat pe care 1-am intali t, ne-a
declarat Jack. i, mai mult decSt atat, poarta cei mai plictisitori pantaloni.
- Cica e foarte detept, a spus amiralul posomorat.
- O privire in carte, douS in via$, 1-a incurajat Jack.
Trebuie s5 fii tare i sS te lupji pentru ea.
Pe am iral a parut sS-1 tenteze ideea i ne-a raai
cumparat un rand.
Ja c k i cu m in e sc h im b a m a ta te a p riv iri cu
subin^elesuri, ca devenisem ridicoli.
- A r tre b u i sa m e rg e m , am z is. E douS fr&
dou&zeci.
TrSgandu-1 d u p a n o i pe W o rd sw o rth c are se
impotrivea i gafaia, ne-am urcat in main3, l-am lasat pe
amiral la vila lui de pe m alul lacului i am luat-o spre
casS.
- A duna boboci de trandafir cSt m ai ai tim p, pe
lumea cealalta nu exists dragoste, a spus Jack i mi-a pus
mana pe coapsS.
- Wordsworth o sa fie ocat, i-am zis i i-am dat-o
la o parte.
- E m ult prea ocupat sS scrie T intem Abbey .
Am ras. i-a pus mana inapoi, iar eu mi-am pus-o
pcste a lui ca sS opresc orice inaintare. Eram aproape de
cupStul aleii.

112-

^ _______ (

S im fonia iub ir ii ) _______ v

- Nu cred c& lui Acc ii place de mine, am remarcat,


raai mult ca sS schimb subiectul.
- Nu cred c5-i place de nimeni in m omentul &sta.
Trebuie sS fie ingrozitor pentru el sa se intoarcS aici cand
Elizabeth e moartS i ingropata, iar loate pietrele i copacii
li amintesc de ea. Era atat de dragupl i el o adora. N-a
prea avut noroc in dragoste. Mama lui a murit cand avea
doi ani, apoi a pierdut-o pe Elisabeth i copilul atat de
devreme. tiu ck nu e uor s5-i intri in voie, dar dacS faci
un efort s-ar putea sa constap ca merita.
i-a luat mana de pe coapsa mea ca sk vireze maina
spre alee.
- D ar unde eram, a continual, cand Ace ne-a intreru p t atat de grosolan n o a p tca tre c u ti? T reb u ie sS-p
marturisesc ck mi-a placut.
- Oh i mie, i-am zis.
N-ar fi trebuit si-l incurajez, dar era foarte atr&gator
i nu credeam c-o s i incerce ceva aa de aproape de cas2..
A oprit maina, mi-a zam bit tandru, s-a aplecat i
m-a sarutat chiar in faja ferestrei de la salon. Cateva clipe
am fost prea uimitS ca sa fac vreo micare, in s i mi-am
revenit, 1-am dat la o parte i am s3rit din ma ia. Razand
netulburat, a pom it motoruhgi a dus magina in garajul din
spatele casci.
Cand am intrat in salon, Pendle i Maggie vorbeau
cu un aer de conspiratori. N-au dat nici un semn c2. ne-ar fi
vzut sosind.
- Rose i-a sunat pe top prietenii sa le spunS. c&t e de
infiorator ck s-a in tors Ace i cum a picat chiar in mijlocul
petrecerii, mi-a zis Maggie.
Avea prea mult ruj pe buze i bluza albii ii era murdarS de fard, dar chiar i aa ciufulM arata destul de sexi.
- 113-

-(

Nora Roberts

- Am aflat ca ts-ai plimbat pc-afara i ai vizitat car


ciuma, a spus Pendie tumandu-mi an pahar de vin, deci
tii tot despre regiune, nu-i aa?
- Am fost atat de m ahm uri, c-a trebuit sa m i dreg,
am zis repede. L-am xntalnit pe am iral la carcium a. E
neconsolat.
- Nici profesorul Copeland nu e mai fericit, m i-a
spus Maggie. A sunat-o pe Rose s-o anunje c i e teribil de
jignit de lelul arogant in care Ace 1-a dat afara noaptea trecuti. Dorete sa i sa ceara scuze.
- N-o sa i se ceara, a zis Pendie.
In acel moment a intrat Rose, un pic palida, dar la
fel de frumoasa.
- B u n i, P ru, iu b ito , m -a sa lu ta t. tii, M ag g ie,
Snelgrove a refuzat si-m i trimitS vulpea accea arginlie de
proba.
- Nu m& mir5, Jinand cont ca pe ultima ai Jinut-o
ase luni i ai trimis-o inapoi rupti i cu hartii de caramele
in buzunare.
D ar m intea de fluture a lui R ose zburase la alte
probleme.
- Promiteji-mi ca n-o s i m i lisaji singuri nici un
minut cu Ace, ne-a rugat coborandu-i vocea. Stiu ca vrea
s i vorbim despre bani. Nu cred c-o si-1 mai vad vreodata
pe scumpul profesor Copeland. Ace a fost aa de nepoliticos cu el. Nu mai am nimic de ateptat de la viaja de acum
inainte, a inchciat dramatic.
- N u te agita, i-a spus Jack, intrand cu p aliria lui
Copeland pe cap. Mai ai destui iubip.
Toji am izbucnit in ras. Jack se adraira in oglinda.
- Arat ca un inteleetual? ne-a intrebat, increpndu-i
ochii.
J
-

114-

^_______ (

S im fonia iu b irii ) ------------- ^

- Nu e de ajuns o palarie, i-a raspuns M aggie cu


rautate.
- Oh, du-te i ascunde-te, a repezit-o Jack.
i-a scos palaria i a pus-o pe capul lui Coleridge,
care dormea pe un fotoliu i n-a simpt absolut nimic.
- E raort de obosealA, a zis Pendle; dupa ce a petrecut vreo cinci minute scriind un roman.
Chiar i Rose a chicotit.
- A ce i cu m ine o sa calarim dupa pranz a spus
Jack. Banuiesc cA va fi o masA de pranz? a adAugat spre
Rose. i o iau pe Pru cu mine.
Am deschis gura sa protestez.
P en d le a aru n c at o p riv ire p a n ta lo n ilo r m ei de
calorie.
- Bineinjeles. E imbracata deja. O sa va conduc.
A fost mai rau decat atat: s-au hotArat top sa ne conduca. Tot curajul pe care mi-1 daduse whisky-ul baut la
cSrciumA s-a e v a p o ra t in tim p u l p ra n z u lu i i n-am
indrazn: sa le spun ca nu tiu sa calaresc.
N e-am in d re p ta t in grup spre grajd u ri. T rei cai
imeni ne ateptau afara. Dinpi imi clan^aneau de rica.
- Cam frig azi, nu-i ia? i-am spus lui Ace.
Domnul Braddock mi-a adus iapa surA.
- O cheamA Snowball.
Jack i Ace incAlecaserA deja. Rose, Maggie, Pendle,
doi caini, A ntonia F raser de pe acoperiul g rajd u lu i,
clipind din ochii galbeni, un bArbat ce incArca in tr-o
carulA, top se uitau la mine. Am apucat hapm le i-am pus
piciorul in scarA. Snowball, recunoscand un ageamiu, a
inceput sa salte i eu (ops un odatA cu ea.
- SA te ajut, s-a oferit Pendle i m-a ridicat in a.

- 115-

^ _______ (

Nora Roberts

\)________^

Londra, de pe acoperigul O ficiului pogtal, n-ar f i 1


putut sa p a ri mai departe decat imi pirea pamantul atunci.
Incapabila sa stea linigtita, Snowball a inceput sa mearga
intr-o parte gi, cum a dat Pendle drumul hajurilor, a ieit
din curte gi a pomit-o pe camp la trap.
- Hei, agteapta, mi-a strigat Ace.
Snow ball alerga gi m ai repede. Sus, jo s, sus, jos;
incercam disperatS sa m i ridic in ga, dar nu reugeam s-o
fac decat in contratimp.
- Trage de hajuri, a zbierat Jack, dar in ciuda smuciturilor mele frenetice, iapa mergea din ce in ce mai repede
gi a luat-o la galop cand Ace a incercat sa ne depageasca.
Exact cand intrasem in ritm am pierdut ambele scari gi-am
scapat hapirile. In disperare m-am aga{at de coama.
Deodata, iapa i-a aplecat capul i a tugit sec, scuturandu-m a din toate incheieturile, apoi 1-a azvarlit pe
spate i m-a izbit drcpt in nas.
Cu ochii in lacrim i, am abandonat orice speranja
cand am vazut c-am intrat intr-un crang. Erau crengi pesle
tot.
- Feregte capul, mi-a strigat Ace.
Am iegit din nou in camp, coborand dealul spre lac
de data aceasta. Tocmai ma intrebam daca o bucata moale
de iarba n-ar fi preferabila hurduciturilor acelora infernale, cand Ace ne-a ajuns din urma, a apucat ha|urilc lui
Snowball i a oprit-o.
- Cum ai putut sa fii atat de proasta i sa spui ca gtii
sa calaregti? m -a apostrofat cu violenja. C rengile alea
puteau sa te omoare!
Eram gata sa plang.
- Animal nenorocit! Cum sa mai {in i ha{urile cind
^de-abia imi pastram echilibrul?
-116-

________ (

Simfon/a iubirii )________

B uzele lui A ce trem urau. Jack ne-a ajuns i el,


razand atat de tare, ca nu putea vorbi la inceput.
- Iubita mea Pru, mi-a spus tergandu-i ochii. Nici
n-ai idee cat de incantatoare erai din spate.
Mi-am pastrat demnitatea rnit& cateva minute, dar
mi-am capatat simpil umorului repede. Am inceput sS rad
in hohote.
Au mers foarte incet dupa aceea, dflSrind de fiecare
parte a mea, ca doi polijigti escortand invingatorul de la
Grand National. Ne-am plimbat in jurul lacului. CSteva oi
ne priveau curioase. Un schior pe ap imbracat in costum
negru de cauciuc trecea ca o sageata pe lac. Treptat, nervozitatea mi-a disparut i am inceput sa mS simt bine.
Cam la o jum itate de kilometru de casi, am simpt
cum Jack in$epenete langa mine. Dou& siluete se plimbau
langa lac. Nimeni n-ar fi putut confunda p&rul acela rosu
str&lucitor. Barbatul era, evident, Pendle. Se micau incet
ca oamenii care n-au nici o destinape precisa. Pendle a
lu at o piatrE i a aruncat-o ra z a n t pe su p rafaja apei.
Maggie a incercat sS faca la fel, dar de fiecare d a ti piatra
ii c&dea la picioare. L-am v&zut pe Pendle cum i-a pus
mainile peste ale ei s&-i arate cum s&-i mite incheietura.
Maggie a (ipat bucuroasa cand a v&zut piatra saltand deasupra apei.
Mi s-a f ic u t r&u v&ziindu-i plecand m ai departe
pnandu-se de m ina.
Ace arata ca un nor de furtuni, dar Jack a zam bit
doar i a venit langS mine pana ni s-au atins coapsele.
- Bietui idiot imbrobodit, a spus sarcastic. Nu vrea
s renun Je deloc.
N e-am intors direct la grajduri i nim eni n-a mai
, scos un cu v an t
v _________________________________________________ y
- 117-

^ -------------- (

N ora R obe. Is

| _________

Jack i Ace s-au dus sa arunce o privire casei lui^


Jack. Eu m-am ghemuit in fa^a focului cu o carte in mana,
dar am adormit.
Se facuse seara cand m-a trezit Pendle.
- Te simji bine, nu eti prea plictisitS?
- S u n t b in e , i-am spus intinz&ndu-mS. p u jin i
aru n can d u -i o p riv ire ce in ten jio n am sa fie p lin a de
inielesuri.
Pendle m-a tras in gluma de una din bucle.
- Iscoadele im i spun c& Jack e foarte indragostit,
mi-a zis calm.
Care iscoade? m-am intrebat. Ace, Maggie, Rose?
Probabil ca top trei.
- Oh, pai e foarte atragStor.
Am f2cut o pauza sperand sS-1 pun pe ganduri.
- Dar nu cred cS fericirea mea o sa vinS din direcpa
asta. Pe deasupra, e insurat.
Privirile ni s-au impletit un minut.
- Diseara... a inceput.
- Da? am intrebat lumin3ndu-m.
Poate ca pana la urma avea sa se strecoare pe co n
dor spre camera mea.
- E o p etrecere stupida cu focuri de artificii de
cealalta parte a raului. Dupa aceea ne-am gSndit sa luam
cina in A m bleside. T ocm ai s-a deschis un restau ran t
franjuzesc acolo. Ce zici de asta?
Am respirat adinc.
- A prefera sa fiu cu tine. N -am putea sa lasam
balta petrecerea i sa ieim undeva numai noi doi?
- Nu putem sa-1 parasim pe Ace in prima lui seara.
Cred ca e un pic deprimat i mai e i obosit i iritabil dupS
atatea cilatorii cu avionul si schimbar de fus orar.
v
y
- 118-

^ _______ (

Sim fonia iu b irii ) _______

- El e cel care ne deprimS pe toji, am spus cu ciuda.


Dc ce nu se duce la culcare?
- Sst! a incercat sa mS liniteasca. Nu eti tu cand
vorbeti astfel.
- Nici nu mai tiu cum sunt eu, am suspinat.
M-am apropiat de el i m-a luat in braje, s3rutandu-ma
uor pe buze. Am limit gura inchisa - ingrozita cS s-ar
putea sa am un gust oribil dupa somnul de dupa-amiazS dar am simjit cum mi se-ndoaie picioarele. Chiar in acel
moment Ace i Jack au intrat i Pendle mi-a dat drumul.
Aproape am plans de ciudS. Cu un fior, m-am intrebat
daca nu cumva Pendle ii vazuse venind prin grading i mil
sarutase doar ca sS-I pacaleascS pe Ace c5. nu are aleargS
dupa Maggie.

V
- 119-

Nora Roberts

^
"\

Capitolul 8

In timp ce m& imbr&cam pentru petrecerea cu artificii, am decis sa schimb tactica. Pana acum o facusem pe
in diferenta cu Pendle. Insa acum , pentru prim a oara,
m-am hotilrat sa- ir&t ca sentimentele mele sunt profunde.
Rochia-pantalon verde era superba. M-am intrebat,
strecurandu-ma In ea, daca nu e prea excentrica pentru o
petrecere la {ara. Mi se mula pe toate rotunjimile, era fara
maneci i avea decolteuri imense in fa^a i In spate.
in sfarit, mi-am spus, chiar daca nu stamegte In
Pendle o dorin^a turbata, cel pujin o sa-1 enerveze pe
Ace.
R eacjiile fam iliei M ulholland au fost variate, dar
tipice. Jack s-a Inecat cu bautura. Pendle nici n-a clipit.
Rose a spus MS Intreb cum mi-ar sta mie cu aa ceva?!
Ace a ridicat sprancenele dezaprobator i a remarcat c5
probabil se terminase materialul. M aggie s-a Invartit in
jurul meu i m-a intrebat: Oh e un vis, dar ce te faci daca
ai nevoie la toaleta?
Cand am ieit din casa, punand in aplicare noul meu
plan de cucerire, i-am strans mana lui Pendle.
- Putem sa mergem doar noi doi in maina ta?
Pendle a parut surprins.

- 120-

Simfonia iubirU
- Da, binemteles.
Era noapte, dar luciul fantomatic al lacului inca se
mai zarea printre copaci.
- E atat de frumos! am spus intorcandu-mS spre el.
Oh, Pendle, i|i muljumesc ca m-ai adus aid . Ma simt aga
de bine!
A zambit cu jumatate de guriL
- Chiar iji place?
- Sigur ca da!
N-am rezistat sa-i pun mana pe genunchi gi sa nu ma
plec sa-1 sarut.
N-a avut nici o reac{ie, doar ca s-a tras intr-o parte.
M -am retras gi eu pe locul meu sim iindu-m a la fel de
dorita ca un pom de Craciun in seara de Boboteaza.
- Iart2.-ma dar e periculos pe drumurile astea, mi-a
spus cu raceala.
S entim entul de umilin^a nu-m i' trecuse cand am
ajuns la petrecere. Era o adunatura ciudata de fosile foarte pupni tineri, in rest numai babe ce se agitau in caije
i atajia colonei iegiji la pensie, in cat pana i aranjamentele florale pareau s& atepte comanda de atac.
Rose a sosit bombanind nemulpimita, pentru cS Ace
refuzase sa inchida ferestrele mainii punandu-i in pericol
genele false. O mai enerva i faptul ca Maggie ii insugise
pal^ria profesorului i insista s-o Jina pe cap. Cum au
ajuns, Maggie i Jack au luat-o in direc{ii diferite.
Cu inima franta de refuzul lui Pendle, am filtrat fara
jena cu Jack, care atat agtepta. Intr-o camaga albastra care
i se potrivea cu ochii, era de departe cel mai frumos barbat
din incapere, iar eu, daca nu cea mai draguja, eram cu sigurant& cea mai neruginat imbracata. Acei colonei nu-gi
^puteau lua monoclurile de la pantecul meu gol.

- 121-

___________ (

Nora Roberts

J )___________ v

- incep sa devin specialist in burice, spunea Jack


tuturor.
Toate celelalte femei purtau rochii de lana, aa ca
m i simjeam ca un bee de pe strada uitat aprins in timpul
zilei. Maggie i Pendle disparusera undeva, dar prezenja
lui Jack ma facea sa ma sirat mai sigura de mine. Ne-am
sprijinit irapreuna de un perete.
- im i plac petrecerile m an, Jie nu? m -a intrebat.
Sunt at&t de intime. Uita-te la Ace! Burlacul incopit!
M-am uitat prin camera. Ace fusese inghesuit intr-un
cop de fiica gazdelor.
- E un b a rb a t frum os, nu-i aa? N u
se pare
atragator?
- Nu! i-am raspuns bosumflata. Ma face sa ma simt
ca o colarpa cu degetele patate de cemeala.
Ace venea spre noi hotarat sa ne desparta. Ca sa
nu-i dau ocazia, am cobordt la toaleta. M aggie avusese
dreptate, trebuia sa ma dezbrac de tot. Am aruncat rochia
pe podea. Pe p erv az am g a sit o n u v e ia de G raham
G re e n e pe c a re n -o c ite s e m i m -am d e d ic a t e i
bucuroasa.
Singurul inconvenient a fost ca nu incuiasem ua
cum trebuie i peste cSteva minute cineva a dat buzna.
Stateam goala in faja inamicului, care ma privea feroce.
Am ppat i am infacat rochia de pe podea, punandu-mi-o
in jur.
- Isuse! a exclamat Ace.
- Iei! am zbieraL
Jena m-a copleit D ar m-am linitit un pic la gSndul ca trebuie sa mai fi vazut el femei goale in viapi lui,
chiar daca nu intr-o astfel de postura lips a de demnitate.
Sa-i fie invatatura de minte, ingamfatul! Totugi, mi-a tre-122-

.(

Sim fonia iu b irii

'y

s
v___ :.................
......>
x
fbuit destula vreme pana sa-mi iau inima in dinp i. sS m il'
intorc la petrecere.
Slava Domnului, artificiile erau gata sa inceap& i
puteam si-m i ascund im bujorarea in gradina. Jack imi
adusese paharul. Umar langa umSr, am privit artificiile ce
explodau intr-o splendoare de stele colorate, iar toata
lumea scotea of-uri. Deodata, cineva a dat drumul la o
petarda chiar in spatele meu i am sarit drept in brajele lui
Jack. N-a parut prea grabit sa-mi dea drumul p&na a v&zut
expresia de pe fa{a lui Ace.
Cand ultima racheta i-a golit frumuseple in noapte,
familia Mulholland a inceput s& se pregSteasci de plecare.
- Nu ramaneji la spaghete? ne-a intrebat fiica gazdelor, dezvelind spre Ace un ir de dinji stralucitori.
- Nu, ei nu raman, i-a raspuns Rose. Trebuie sa se
duca in alta parte. Dar cred ca eu am sa mai stau cu cei de
varsta mea, a adaugat spre noi. i in afara de asta, au
nevoie de o mana de ajutor la spalatul vaselor.
- Sa spele vasele? a exclamat Maggie plinS de disprej dupa ce R ose s-a indepartat. D e-abia ateapta sa
zboare la Copeland.
Am cinat la un restaurant elegant: covoare groase i
osp&tar ce se agitau fara zgomot, aduc&nd la mese vase
flam bate. Totui, nim ic nu putea fi m ai flam bee decfit
atmosfera de la masa noastra.
Ace i Pendle stateau in stanga i in dreapta mea, iar
Maggie i Jack in faja noastra. Mi s-a parut sinistra felul
in care Maggie i Pendle evitau sa-i vorbeasca.
- Eu a vrea melci, am spus

- 123-

C
N ora R o b e rts
X_________V--------------------------J _________ N
- i eu la fel, a zis Jack. Usturoiul e foarte bun daca
m anancS am andoi. C e p e tre c e re oribila! a co n tin u at
desfSc2ndu-i ervetul.
- N-am observat ca vreunul din voi sa fi luat parte la
ea, 1-a repezit Ace.
- Oh, eu m-am distrat bine, i-a replicat Jack i mi-a
fScut cu ochiul. D ar am fost ingrijorat in privinja voastrS.
Imediat au inceput sa barfeasca.
- Fiica gazdelor era fScuta p raf dupS tine, dragul
meu, a zis Jack ranjind. MS bucur sS constat cS nu Ji-ai
pierdut farmecul.
incepuse deodatS sS m a doara gatul ingrozitor i
n-am putut s& mSnanc mai nimic. Cand am ieit din hotel,
aerul rece m i-a pus capac. O luasem spre maina lui
Pendle incercand sa merg drept, cand cineva m-a inhajat
de bra^.
- Tu mergi cu mine, mi-a spus Ace.
- Ba merg cu Pendle i Jack.
FSrS sS m3 ia in seamS, a deschis ua mainii.
- IntrS, mi-a ordonat cu o voce de gheata.
Nu puteai decat sa te supui cand folosea tonul acela.
Dar cand i-am vSzut pe Jack i Pendle ieind din hotel, am
coborat geamul i am strigat:
- Ajutor! Sunt rSpitS!
- O due eu pe Pru acasa, i-a anunjat Ace. Voi luaji-o
pe Maggie.
- Dar trebuia sS vinS cu noi, a protestat Jack. Ho{ de
feraei! a strigat dupa maina noastrS.
A m ras fSra c h e f i am cSutat in geantS dupS o
tigarS. Pachetul era gol.

- La dracu! am blestemat plinS de nervi.


v
v
y
-124-

_(______________________
S im fonia iu b irii

Fumezi prea mult, m i-a spus Ace. Punc-p Centura^


de siguranja.
- Nu-mi plac centurile de siguranja i nu-mi place sa
merg in maina cu tipi ciudap.
- Pune-p-o!
A1 dracului Hitler! Dar n-am avut ce sa fac, era mai
p u te rn ic d e ca t m ine. im b u fn atS , am in c e rc a t sa-m i
potrivesc Centura, dar pana la urma a trebuit s-o facS el in
locul meu. M -am ghem uit in scaun ca nu cum va sa ne
atingem.
Dupa capva kilometri a parasit oscaua i a luat-o pe
un drum de {ara i a oprit maina la marginea lacului. i-a
aprins o {igara fa ri sa-mi ofere i m ie una. C u coada
ochiului ii studiam profilul ameninlator. Probabil ca vederea m ea goals in baie fusese prea m ult pentru cl, iar
acu m a v ea sS se c o n fo rm e z e o b ic e iu rilo r b a ie jilo r
Mulholland i o sa se dea la mine. Sau, i mai probabil, se
gandea la Elisabeth i al accidentul ei de maina. Poate de
aceea ma obligase sa-mi pun Centura de sigura^a. Dintr-o
data mi s-a facut mila de el.
- Ce luna minunata!
- N-am venit aici ca sa discutam despre luna, mi-a
retezat-o. Vreau sa-1 lai in pace pe fratele meu.
L-am privit cu gura cSscata.
- Pe care dintre ei?
- tii foarte bine pe care, mi-a replicat cu disprej.
Jack e insurat - lasa-1 in pace!
- Nu se comporta ca un barbat insurat, m-am rastit.
- Bineinleles ca nu, daca te Jii scai de el.
- Eu? am spus, nevenindu-mi sa-mi cred urcchilor.NEu mS lin scai de el?
J
-

125-

---------------------(

Nora Roberts

^ ____________

^------------------------------------'
N
- Da, tu. A gajata de el ca iedera cand am venit
noaptea trecuta, te lipeai de el la grajduri, iar acum ai
im b ra c a t ro c h ia a sta m o n s tru o a s a , p re fa c a n d u -te
insp mantata la cel mai mic zgomot!

- Nu-mi plac bubuiturile, am spus ridicand vocea.


- Credeam c-ai venit aici cu Pendle.
Asta m-a lovit in plin.
- Aa am crezut i eu.
- Poate tii ca Maggie a fost prietena lui Pen inainte
ca Jack sa i-o sufle i sa fuga cu ea. Cum ciezi ca ca se
simte acum? Prima data cand vine acasa cu altcineva, Jack
nu trebuie decat sa pocneasca din degete i ea ii cade in
braje.
Imi venea sa pp la el - sa-i spun ca Pendle nu-rai
mai dadea nici o atenpe de cand venisem, sa-1 intreb daca
nu observase cum o devora pe Maggie cu privirea de cate
ori se credea neobservat. D ar o loialitate stranie fa $ de
Pendle - sau era teama de a rosti cu voce tare lucrul care-mi
provoca atata durere? - m -a impiedicat sa spun ceva.
- Uite ce e, nu ma intereseaza scumpul tau frate.
M -a sarutat noaptea trecuta pur i simplu pentru ca eram
acolo.
- Banuiesc ca n-are nici o im p o rta n t faptul ca e
insurat, nu-i aa? Pop sa te porp aa cu oricine ai chef, dar
nu cu Jack! A i de gand sa-1 lai in pace?
- Poate ca da, poate ca nu.
Ace a explodat.
- Ba pe top dracii, ai s-o faci!
Mi-am pierdut cumpatul.
- Nu injelegi nimic! am ppaL Eti un ingamfat care
face pe Dumnezeu A totputem icul i da comenzi tu tu ro r,
-126-

-(

Sim fonia iubirJT~>


y.

pentru ca, dupii parerea ta, ei nu se poarta cum se cuvine.


Nu stai niciodata sa te gandeti de ce se poarta aa.
- Terminal m-a intrerupt cu asprime. Te comporp ca
un copil.
- M ain e pe v re m e a a sta , am z is cu v o c ea
tremuranda, o sa fiu plecala din locul asta afurisit i n-am
sa te mai deranjez niciodata cu prezenpt mea!
A dat maina inapoi i-a ieit la osea. Tremuram
toata, dar eram prea mandril sa-i cer o pgara. Cand am
ajuns acasit, am zburat sus, mi-am ingropat faja in pem a i
am plans ore-n ir. TSrziu, cineva a btut la ua, a agteptat
i a batut din nou, dar n-am raspuns.
A veam am eteli teribile cand am coborat din pat
diminea^a urmatoare. Incepe declinul, mi-am spus. M-am
lm bricat, mi-am dat cu o groazS de ruj i mi-am pus o
pereche de ochelari mari, negri. Am g&sit-o pe M aggie
citind ziarele de duminica, cu palaria lui Copeland pe cap.
- Buna, mi-a spus, iar ochii straluceau de curiozitate.
Ce naiba s-a intamplat intre tine i Ace?
- N im ic, i-am zis rep ed e. M -a a p u ca t o d u rere
groaznicS de cap.
- Nu tiu ce e cu Ace. E atat de acru in diminea{a
asta, ca pop sa faci iaurt din el. S-a inchis in salon cu Rose
i notele de plata. A vrea sa fiu o musca pe perete.
- Biata Rose! E tiranul casei, nu-i aa?
- De data asta cam are dreptate. Rose n-a achitat nici
o nota de plata de cand a plecat el, ca sa nu mai vorbim
c-a vandut tabloul de Romney. i i-a cerut mereu, ba o
mie sa renoveze bucatlria i salonul, ba alta mie sa repare
acoj^erigul. Vezi i tu cate reparapi a lacut.
^
- Dar casa voastra?
- 127 -

/
r

Nora Roberts

)_

- Oh, Jack a suportat majoritatea cheltuielilor, dei


Rose pretinde ca ca a platiL Irai pare riu c i nu simt mai
m ult entuziasm pentru casa as la.
S-a dus la fereastri.
- Jack i Pendle se p lim bi cu barca. Cred c-o sa
c ilire sc dupa-amiaza. Jack are de lucru.
Peste cateva minute, Rose a ieit din salon cu ochii
roii.
- Spune-i doamnei Braddock c i nu vreau nimic la
pranz, a zis cu vocea slaba i a fugit sus.
Imediat au auzit clicul telefonului.
- D irect la Copeland, a rem arcat M aggie. Ce s i
spun, de mare ajutor poate si-i fie!
D ar peste zece minute am vazut-o pe Rose ieind
ca un fulger, cu ochelari negri i haini de blana. Ua s-a
Iran tit in urma ei i pietriul a scarjait cand maina a luat-o
din loc.
PrSnzul a fost un comar - aveam frisoane i n-am
putut s& m inane nimic. Din fericire, to^i discutau infierb an tap i nimeni n-a observat nimic.
D u p i m u lti ciorovaiali, Pendle a fost convins s i
c ilire a sc i i el.
- D ar Pru? a intrebat Maggie.
- Nu sunt cai destui, am spus repede.
- E atat de uoara, c i poate s i ia unul din ponei, a
zis Ace.
- S-ar simp m ult mai bine ghem uiti in fa^a focului,
ajutandu-m i s i scriu raportul ista nenorocit, a zis Jack.
Ochii lui Ace m i priveau sfredelitor.
- O s i merg cu voi, am spus categoric.

- 128-

<1

Sim fonia iu b irii

- Cred c-o sa le descurci mai bine cu Ssta dpcat cu


cel de ieri, m i-a spus Ace m ai tSrziu, ajutandu-m a s5
Tncalec.
A intins mana i mi-a scos ochelarii.
- Nu calari cu atia, a zis i i-a pus in buzunar. E periculos daca ai s i cazi.
M-a privit mai atent
- Ar5p groaznic. Te simp bine?
- M2 descurc, i-am spus cu racealS.
Maggie, contrar letargiei ei obinuitc, calSrea ca o
pganca. Nu stStea pe ganduri in fa{a unei trecStori sau a
unui zid de doi metri.
E ra o zi frum oasa, dar n o n negri incepeau sa se
adune am eninlStori la orizont i un vant rece increjea
oglinda lacului. Sus pe munte oile urcau agale de-a lungul
potecii b&Uitorite.
La vreun kilom etru de casS am dat de o porpune
acoperitS cu iarb5. Brusc, M aggie i-a infipt calcaile in
roibul ei.
- Pen, a strigat, hai s2 ne luam la intrecere!
A pomit prima, dar Pendle a luat-o pe urmele ei ca o
sageata.
Ace m ergea in galop m ic i pana i poneiul m eu
alerga cat putea de repede.
M aggie era inc& in frunte, dar Pendle, folosindu-i
biciul, se apropia vertiginos. C alul lui era acoperit de
sudoare. Un zid se contura la distanja. M aggie cSuta o
sp2rtur2, dar chiar in clipa in care Pendle a ajuns-o din
urm2, calul ei s-a oprit dintr-o data i a aruncat-o peste
cap. A rSmas nemicat2 in iarba. Pendle a tras aa tare de
hS|uri, incSt calu l s-a cam b rat in aer. A alerg at spre
^Maggie palid ca un mort.

- 129-

^_____ (

N( ra Roberts

| -------------

- M aggie, a strigat-o ragugit, M aggie, draga mea,


spune ceva! iubito, nu pop sa-rai faci una ca asta!
Deodata, Maggie a deschis ochii gi i-a zambit dulce.
- Dragul meu Pen, ce cuvinte frumoase! O s5 raa
prefac raai des ca legin.
Faja lui Pendle s-a strambat de furie.
- C ijea!
A plesnit-o violent peste faja. M aggie a scos un
geamat gi a izbucnit in lacrimi. Pendle a luat-o in brapj gi a
s3rutat-o cu patimS.
- P e n d le , a m firait A c e , p e n tru n u m e le lu i
Duranezeu!
Pendle gi-a ridicat privirea, iar furia gi sfidarea din
ochii lui erau inspaimantStoare.
- La dracu cu voi top! E a mea gi o iubesc!
Nu pot s& suport dramele. Am intors poneiul gi-am
galopat inapoi plangand in hohote. A inceput sa ploua i-n
curand eram uda pana la piele. Se lasa intunericul cand am
ajuns acasa. Jack mS agtepta in prag.
- Sarmana de tine! a exclamat ingrozit Ace a plecat
sa te caute. Intra repede sa te usuci, am eu grija de ponei.
M -am tarat in dorm itor. Ma sim^eam foarte rau.
M-am dezbracat gi m-am agezat pe pat in suticn gi chilop,
cu dinpi clanpinind ca nigte castaniete.
Am auzit un ciocanit gi Ace a dat buzna inaunlru.
- Pe unde dracu ai umblat?
- Oh, pleaci, i-am spus.
M-am clatinat cand m-am ridicat dupa capod.
- Stai jos, m -a indem nat cu mai multa blandep: gi
mi-a pus mana pe frunte.
- Lasa-ma, im i revin im ediat
A pipait ceaiceafurile gi s-a stram bat
,

- 130-

_(

Sj/nfonla iubirii

- Umede, binem^eles.
M i-a pus capotul in ju ra l um erilor i m -a dus in
camera lui.
- BagS-te in p a t Cel pu{in e uscat
M-am intins pe pat i am privit fotografia de pe noptiera. Probabil era Elisabeth. Avea o faja dulce i luminoas&, pSrul negru i bogat - nu era de mirare c-o iubise.
S-a intors cu un termometru.
- Nu poji pleca in seara asta, m-a anunjat dupS ce
mi-a luat temperatura.
- Nu e cazul sa-mi spui tu ce s i fac, m-am rastit
incercand sa m5 dau jos din p a t
- Poftim, uit&te i tu.
Aveam aproape 40 de grade.
- Ajutar! am strigat bagandu-ma iar in p a t Mor!
Mi-a dat dou& pastile.
- O sa te ajute sS dormi.
A stat langS m ine pan& le-am inghi{it S-a auzit o
bataie in u5. Era Pendle, cenugiu la f a $ dar destul de
calm. Ne-a lasat singuri.
Pendle s-a apropiat i m-a luat de mana.
- im i pare r&u c5 eti bolnavS.
Am intors faja sS-mi ascund lacrimile.
- N-ar fi trebuit s& te aduc aici, mi-a spus. A fost un
plan oribil, dar cand eti disperat, incerci orice. M i-a
pl&cut de tine, Pru, dar Maggie e ca un drog.
- injeleg, am zis, sim^indu-ma ca Sfanta Tereza pe
patul de moarte.
Era atat de tras la fa(a, ca mi s-a facut milS de el.
- Te rog, ia-ma cu tine, am goptit
V
y
- 131 -

-_______ (

Nora Roberts

^_______

- Ace o sa aiba gr a de tine. Vin sa te iau s3pt&mana


viitoare.
Pastilele alea au fost asasine. Plecasc doar dc cateva
minute cand am cazut Tntr-un somn profund.

V
- 132-

.(

Sim fonia iu b iril

).

Capitolul 9

M-am trezit a doua zi diminea^a in patul meu, far&


sa m& simt raai bine. Focul fusese aprins in cim in , iar
fumul m-a f&cut s& tuesc. A ce i Jack au intrat s i m&
vada inainte de a pleca la fabrica unde aveau o cdin$a.
- Am lasat un bilet pentru doamna Braddock sS-1
sune pe doctor, mi-a spus Ace.
Dupa cateva ore a venit i Maggie.
- Am incercat sa-1 sun pe doctor, dar nu era acas&.
Cred cd pleach la vanatoare lunea. B lestem ata aia de
doamna Braddock arc i ea grip&. Ai nevoie dc ceva?
- Un pic dc apa, te rog.
A umplut can a in baie. Era imbracatS intr-o bluza
argintie dc matase.
- Nu e frumoasa? m-a intrcbat. Muream sa stau la
taclalc cu tine. N-a fost groaznic felul in care m-a inhabit
Pendlc? Ai picrdut partea cea mai buna luand-o la goanii.
Pur i simplu s-au injurat ca nistc birjari dupa ce-ai piecat. A cc a d ev cn it atat de v irtu o s, c -a r treb u i sa se
calugarcasca.
- li pasa foarte mult de familia lui, am spus.
Dar cine eram sa-1 ap ir? Oricum, M aggie nu ma
asculta.
- 133-

________(

Nora Roberts

\_______ >

- E incredibil ca Pendle sS fie incS mort dupa mine.


Se sim je a v in o v a t fa ja de tin e . tii, te -a ad u s a ici
intenponat, tiind ca o sa-i placi lui Jack. Dar i-am spus sa
nu-i facS probleme, te distrezi de minune cu Jack. Poate
c-ar trebui sS schimbam partenerii.
E un cere vicios , mi-am spus obosita. A continuat
pe acccai tem i, pSna cand a intrat Rose.
- BunS, scumpete, cum te simji? Doamna Braddock
s-a molipsit i ea. Ce plicti seals - came rece la cinS. din
nou. Nu pot sa vin prea aproape, gripa te face sa ara^i
dezastruos la varsta mea. Eti gata, Maggie?
- E deja timpul sa plecam?
- Ieim un pic, draga mea, mi-a zis Rose. Cred ca
n -a i n e v o ie de n im ic . C an d ai fe b ra , nu tre b u ie s3
mananci. Ne intoarcem repede.
A ieit plutind i a lasat in urma o unda de parfum
bun.
La inceput am fost bucuroasa sa flu lasat5-n pace,
dar, pe masura ce orele inaintau cu greu i se lasa intunericul, a inccput sa mi se faca frica. Acum ma napadea o
sudoare rece, in cealalta clipa eram fierbintc ca un vulcan.
A-nceput sa ploua i sa bata vantul.
La un moment dat, a sunat telefonul. M-am ridicat
cu greu din pat. Valuri de amejeaia ma copleeau. Mi-a
luat foarte m ult timp sa traversez coridorul i, cand am
reuit sa ajung, a-ncetat sa sune.
Ho{ii! am gandit ingrozita. Suna sa vada daca e
cineva acasa . O ua s-a trantit. Vantul izbea ram urile
copacilor de geam. M-am intors baiabanindu-ma, in pat,
dardaind de frica.
-13 4 -

Sim fonia iu b irii y

ua s-a trantit la parter. Cineva urea scarile, venind cupai


uori spre camera mea.
- Oh, Doamne, Oh, Doamne! plangeam.
Ua s-a deschis. O siluetS se distingea in intuneric.
Am scos un Jipat strident i eram gata sa-mi trag cearaful
peste cap cand brusc mi-am dat seama ca era Ace.
- Credeam ca sunt ho^ii, i-am spus, plangand fara sa
ma pot stapani.
A traversat camera intr-o clip! i m-a luat in brae.
- E-n ordine, mi-a spus.
- Mi-a fost aa frica, am suspinat. Telefonul a sunat
i s-a oprit cand am ajuns acolo.
Ma mangaia pe par. Sim^cam cum caldura emanata
de corpul sau imi reda sanatatea.
- edina aia blestcmatS s-a tot prelungit. Eu eram la
telefon. M-am grabit sa vin acasa cand am vazut ca nu
rftspunde nimeni.
M-a aezat incet pe pat.
- Unde e doamna Braddock?
- Are gripa.
- Dar Rose i Maggie?
- Au ieit un pic.
Ace s-a intunccat la faja.
- O sa vina indatfl, a zis i-a ieit cu pai mari.
L-am auzit form and numarul.
- P o t sa v o rb e sc cu d o c to ru l W a llis ? Iv a n
Mulholland la telefon.
A urmat o pauza, apoi:
- Pu{in imi pasa ca nu i-a terminat cina. Vreau sa
. vina
v j
aici imediafl.
V.
J
-

135-

.(

N ora R ooerts

Ivan ccl Groaznic! Doctorul a sosit in zecc minute.


Era un omule^ cu ochelari ce se balbaia pur i simplu de
frica. Mainile Ti erau reci i transpirate cand m-a atins.
L-am auzit bolborosind ceva despre pneumonic in
timp ce cobora scarile. M-am speriat dc moarte. Sunt o
ipohondra teribila.
- Nu sunt chiar atat de bolnava, nu-i aa? l-am intrebat pe Ace cand s-a intors.
A zambit i mi-a dat de pe fruntc brctonul ud.
- O sa supraviepiieti.
Draga Jane , scriam cinci zile mai tarziu, imi pare
r&u ca nu p-am serfs, dar temperatura asta ncnorocita dc-abia
mi-a scazut. Sper ca Pendle te-a anun^at c& nu mS-ntorc.
Top din familia lui sunt intr-adevar nitc trasnip. Cred ca
e mai bine sa nu spun mai mult, penlru ca sunt in stare sa-mi
dcschida scrisoarca la abur. Regret ca nu suntem Tmprcuna. Pendle arc doi Trap. Unul e teribil dc frumos, dar dcsfranat (chiar pc gustul tau), iar ceiaialt e mai in varsta vreo trcizcci de ani. Nu l-am putut suferi la inceput, e
foarlc dur i cu nasul pe sus, dar se poarta ca un ingcr dc
cand m-am imbolnavit. Azi mi-a adus un pisoi dc la grajduri ca sa-mi mai ridice moralul. intre mine i Pendle nu
mai e nimic - el a vrut-o, nu cu. O s3-p povestesc tot cand
ne vedem. Scrie-mi cat pop dc repede. Tone de dragoste,
Pru.
Ace fuscse fara indoiala un ingcr. Nici intr-un milion de ani n-a fi crezut c3 poate avea atata rabdare,
blandeje i sensibilitatc; a stat langa mine in cca mai rca
faza a bolii cand dcliram i-l strigam pc Pendle, mi-a adus
sue lierbinte dc lamaic cu whisky i micrc in toiul noppi
cand tucam sa-mi scuip plamanii. Chiar i in situapilc dc
yComar, cand mancam ceva ca sa-i fac placerc i vomitamy
-13 6 -

Sim fonia iu b irii

prom pt totul pe cearafurile proaspat schim bate, nu-i


pierdea cumpatul. Dup5 aceea stateam infofolita in paturi,
groaznic de stanjenitS, privindu-1 cum schimba patul cu o
indcmanare admirabila i m3 gandeam cat de neajutorat
ar fi fost capriciosul Pendle intr-o astfel de situajie.
Nu cS n-am fi avut i unele conflicte. Ace ma obliga
sa-mi iau medicamentele, sa port tot timpul capot, s& nu
fumez i mi-a confiscat imediat radioul intr-o sear3 cand
a intrat la miezul noppi i m-a prins incolacitS sub pSturi
in varful patului, ascultand Top Twenty. i nu-mi permitea nici un vizitator, dar asta-mi convenea. N-aveam
chef de frecuurilc i intrigile practicate de restul familiei.
Eram feiicita sa stau in pat, sa rasfoiesc romane, sa m3
joe cu pisoiul pc care-1 botezasem McGonagall, sa ascult
sforaitul domol al lui W ordsworth i Coleridge intini.
in fa^a focului ascultam scar^aitul neintrerupt al
pcni|ei lui Ace pe camctul de notice. Lucra la un articol
despre Venezuela i se rclugiase in camera mea. Statea in
fotoliul mare, din catifea albastr3 decolorati i nu pleca
decat ocazional ca sa dea tclefoane sau sa plimbe cainii. fi
admiram stilul de munca. Putea s5 dea gata o carte in trei
sferturi de ora i, cand scria se oprea doar sa taie un
cuvant sau s3 asculte un pic de muzica la radio. Totul se
dcosebea atat de mult de metoda mea neorganizata de a
com pune cate o reclam e, fum and p g ara de la p g ara,
b arfin d cu R odney, scriin d v a ria n te nenum & rate pe
diferite buc3p de hartie, doar ca sa produc la sfar tul zilei
un slogan banal. R odney im i trim isese un buchet de
crizanteme galbene, mari cat grepfruturile i o ilustrat3
semnata de top colegii. Cu toate astea, reclamele i Cam
pania pentru conservele de piersici mi se pSreau foarte
fiidepartate. Era placut la mine in dormitor. Am ajuns s3^
- 137-

________(

Nora Roberts

| _______

cunosc extrem de bine modelul cu flori verzi i albastre al


perdelelor i am descoperit ca gandurile imi rStaceau din
ce in ce mai pujin spre Pendle.
V ineri a fost o zi insem nat2 cu liter2 roie. Am
reuit sa inghit prima mea masa: supa de pui, turta dulce
fierbinte i o ceaca de ceai, iar Ace i-a terminat articolul
i a coborit sa-1 dicteze la telefon ziarului.
Zcce minute mai tSrziu a aparut Jack cu doua pah arc
de whisky in mana.
- U nul de fie c a re , a spus i s-a aezat pe p at,
sco jan d u - i h aina. M -am g a n d it ca ai n ev o ie de un
intaritor lichid. Eu unul am.
- Care e problema?
- M aggie. Nici nu mai are energia sa se certe cu
mine. Se plimba doar prin casa intunecata la faja.
- Cum te descurci la serviciu? 1-am intrcbat, luand o
g u ri de whisky. Avea un gust oribil.
- Prost. Multe comenzi, dar nu ne plategte nimeni.
Secretara i sopa mea sufer^ amandoua de tensiune premenstruala. Capul imi plezncte de durere din cauza ujilor
trantite. Tocmai au deschis un azil in Manchester pentru
sop cu nervii la pamant. M2 gandesc sa retin o camerS.
Am izbucnit in ras.
- D ar mai important e ce faci tiP. Ace nu m-a 12sat s2
m-apropii de tine zilele astea.
- A avut o grijS fantastic5 de mine.
- Hm, ai g riji sa nu te seduca!
- M or dupa o pgarS, i-am spus. N-am mai fumat de
o sSpUmana.
Jack a scos un pachet de Rothmans.
- Nu prea am curaj. Lui Ace o sa-i sara mugtarul
daci m2 prinde.
- 138-

Sim fonm iubJrfi ''y

- Oh, nu se-ntoarce aga curand. Transmite la telcfon


o chestie dcstul de incendiara, din cate am auzit jos.
Jigara avea un gust gi mai scarbos. Am inceput sa
tugesc.
Jack admira crizantemele lui Rodney.
- Cine le-a trimis?
- eful meu.
- L-a costat ceva parale. Alearga dupa tine?
- Nu, ll intereseaza mai mult colega mea de apartament.
- i cine Ji-a trimis enorm itatea asta de arbore de
cauciuc?
Am ras gi am tugit i mai tare.
- A m iralul. Cauta o scuza ca sa vina s-o vada pe
Rose. A dat buzna aici in dupa-amiaza asta cand eu eram
pe jum atate adormita. Imagineaza-{i sa te trezeti i sa-i
vezi fa^a rogie zgaindu-se printre frunzele astea tropicale.
Am crezut ca am halucinapi. Ace l-a dat afara.
- Ace igi dli prea m ulte aere de proprietar cand e
vorba de tine. Nu sunt sigur ca-mi place.
Am mai tras un fum, dar am inceput sa tugcsc i sa
ma sufoc.
- Doamne, mi-am mai batut. un cui in cogciug.
Jack m-a batut pe spate. Apoi mana i-a alunecat in
jurul taliei mele i m-a tras spre el.
Vine un moment cand trebuie sa te hotaragti daca
vrei sau nu sa ai o legatura amoroasa cu un barbat. Pendle
plecase. Casnicia lui Jack era pe butuci. Ne-am uitat lung
unul la altul. I-am vSzut ridurile ISsate dc via^a uguralica
in jurul ochilor albagtri, plini de veselie. Nu e genul meu,
mi-am spus. Ugor de luat, dar im posibil de pastrat. ii
, lipsea acea detagare glaciala care ma atrascse la Pendle.
- 139-

A
- Eti dulce, mi-a spus. Munca continue i lipsa dc^
distracpi ll fac pe Jack infidel.
S-a aplecat s i m i sirute. in accl m om ent a intrat
Ace. S-a uitat repede in jur i a vizut paharele dc whisky
i pgara mea arzand in scrumiera. S-a ficu t foe i para.
Pur i simplu a racnit la noi. Ace mi-a luat tigara, a aruncat-o in coul de hartii ji mi-a smuls paharul din m in i,
virsand cea mai mare parte pcste pisoi care a inceput s i
scuipe supirat.
- Vrei s i- p revina boala? m i-a strigat cu ochii-n
flaciri.
- Nu, i-am raspuns nervoasa i am inceput sa tuesc
iar.
- Uita-tc la tine. Ai cumva vreo dorinpi de moarte?
- O s i aiba in curand daca o mai terorizezi. Le-a
placut articolul celor de la Sunday Tinted 1-a intrebat
Jack.
- Taci-^i i pe gura! 1-a repezit Ace. Eti un tampit
iresponsabil.
Din fericire, chiar in clipa aceea o diversiune a fost
cauzata de coul de harl care a izbuenit vesel in flaciri.
- Repede, a zis Ace. Arunci-Ji haina pcste el!
- De ce nu haina ta? a p ro testat Jack. Pe-a mea
de-abia am scos-o de la curi^aL
Am inceput sa rad. Ace a apucat cana de apa de
langi pat i a tumat-o peste co, care a mai licarit un pic i
s-a stins.
Cu un efort i-a recapitat controlul.
- Tocmai am vorbit cu Pendle, mi-a spus. Are un caz
in Devon care va dura p in i siptim ana viitoare, aa c i nu
vine zilele astea. I-am spus c i nu te simp destul de bine s i
^plcci, oricum, aa ca ramanc pe week-endul viitor.

- 140-

_(f

Sim fonia iu b irii

M-am simyt leribil de uuratl. Am pus-o pe seam a 1


faptului ca nu eram inca destul de tare sa dau ochii cu
Pcndle.
S-a auzit o bataie in u& i a intrat Maggie. Arata
bine, dar categoric grasa. Probabil ca plictiseala o facuse
iar sa m anance prea m ult. P urta o rochie din catifea
neagra cu corsaj din danteHl, dar bustul ei se marise aa
de m ult, ca dantela statea aproape intinsa. Era clar ca
se-mbr&casc pentru o pctrecere i intrase doar ca s3-i
etaleze toaleta.
- Despre ce discutaji? ne-a intrebat.
- Despre Pendle, i-a spus Ace. Nu vine zilele astea.
- Urat din partea lui! a exclamat nepasatoare. (Am
avut sentimentul ca tia deja). Ce dezamagire pentru tine
Pru. Eti gata? a adflugat spre Jack.
- Pentru ce?
- Petrecerea lui Felicity.
- Doamne! N-am tiut ca dS o petrecere.
- J i-a m spus de doua ori azi-dim inea(a, dar erai
prea mahmur sa auzi ceva. Vii i tu, Ace?
- Nu, i-a raspuns Ace luand cana i indreptandu-se
spre ua.
- Nu crezi c-ar trebui sa te relaxezi dupa atala veghe
la patul de suferinla? Felicity n-o sa te iertc niciodata.
Sunt sigura c-a facut jumatate din Westmorland s i vina,
laudandu-se c-ai sa fii acolo.
- Va trebui sa se-rapace cu situa(ia. Nu-mi amintesc
sS-i fi dat un rSspuns hotaraL
Era inca foarte suparat.
- Ei bine, a spus Jack punandu-i haina i golind
paharul de w hisky, un om poate foarte bine sa se mai
^imbete i pe cheltuiala altora.
y
- 141 -

S-a auzit soneria de la intrare.


- Cine naiba o fi? a spus Maggie.
- Probabil perceptorul, a remarcat Jack.
Se auzea gal&gie jo s , apoi zgom ote de picioare
tropaind pe scari i o voce de copil strigand:
- Tati, unde eti?
- Dumnezeule ! a strigat Jack. E Lucasta. Am uitat
complet ca trebuie sa vina!
- i eu la fel, a zis Maggie cu groaza prefacuta.
N u, n-ai u ita t, m i-am spus. N im eni nu u ita
lucrurile de care ii e teama - cum ar fi dentistul.
Ua s-a deschis larg, stand in cadrul uii, cu haina de
blana i pantaloni, a aparut cel mai superb copil pc care-1
vazusem vreodata. O clipa a stat i s-a u ita t la noi pregatindu-i intrarea - imaginea lui Rose cu patruzeci de
ani in urma. Apoi a {ipat Tati! i s-a aruncat in bra^clc
lui Jack. Se citea pc fa{a lor cat de incantap erau s& sc
vada.
- O sa jo c intr-o piesS de Craciun, pentru ca sunt
inalta, a urlat. Jason W hite e Aurul, eu sunt Smima, iar
Damion e Frankenstein.
Am ras cu topi in afara de Meggie.
- i mi se mica un dinte, a continuat deschizand
gura i clat tandu-1 pentru Jack.
- Daca-1 lai sub pema, zanele s-ar putea si-p aduca
10 penny, i-a spus Jack.
- Zanele i-au l&sat lui Jason W hite 50 de penny
saptamana trecuta. Nu pop sS cumperi nimic ca lumea din
10 penny, a remarcat Lucasta sarind de pe genunchiul lui
Jack.
- Buna, Lucasta, i-a zis Ace. MS mai {ii minte?

- 142-

^ ___________

Simfonia iubirii

) ___________ ^

- Bineinieles, i-a raspuns Lucasta ridicandu-i fa$a sa


fie sarutata. Im i spuneai poveti la culcare fara carte.
M&mica a zis ca s-ar putea sa fii acasa. Te-ai distrat in
A m erica? Ai intalnit-o pe fem eia de ase m ilioane de
dolari? tii cine le trantete pe doamnele bStrane i le terpelete painea?
-N u .
- Porumbelul bionic. Mi-ai adus un cadou?
- L u casta, a zis Jack p refacan d u -se in g ro z it, ai
devenit chiar mai lacoma decat maicS-ta.
- M i-a spus s-p amintesc de taxele colare. Oh, uite
ce pisic! Nu e dr&guf? McGonagall ii lingea whisky-ul de
pe blan& i se stramba ingrozitor.
- N-o saluki pe Maggie? a intrebat-o Jack.
Brusc, faja i-a devenit inexpresivS.
- Bun&, i-a spus fara vlagi. Imediat s-a intors spre
Jack. De ce poartS rochie de petrecere? Plecap undeva?
- Bineinieles cS nu, i-a r&spuns Jack ignorand privirile furioase ale lui Maggie. Nu in prima ta seara. Maggie
s-a im br& cat fru m o s ca s& te in ta m p in e . N -ai fa c u t
cunotinpi cu Pru.
- Imi pare bine, mi-a spus cercetandu-mS atent. Nu
se lasa cucerita prea uor. Unde e bunica?
- E plecata.
- Se mai intalnegte cu James Copeland? Sau are alt
prieten? Mam ca spune c& e obsedata sexy.
- Mama ta e plinS de prejudecap. Hai s3. mergem jos
s& cautSm o cola. Sau poate preferi ceva mai tare?
- A vrea un whisky cu gheapL
Jack murea de ras. Maggie era neagra la fapi.
Sim pndu-m a l&sata pe dinafarS, m-am rezemat de
pcm e i 1-am surprins pe A ce uitandu-se la mine. I-am
- 143-

^ __________ (

Nora Roberts

aruncat o privire prin care il iraplorara sa ma ierte. Cateva


clipe m-a privit fcroce, apoi a zambit i faa aspra i s-a
luminat dintr-o data.
- H aide, toatS lum ea afara, le-a spus. Pru a avut
destule emopi pentru o singura seara.
- Ne vedera maine, mi-a spus Lucasta luand-o spre
u3. Apoi a adSugat spre Jack: Daca ma lai sa stau pana
tarziu i sa m3 uit la Mireasa lui Dracula nu m3 supar c3
v3 duccji la petrecerea aia.

- 144-

_____
r

C Simfonia iubirii I_____


^ ------------ ------------- -

Capitolul 10

Dimineapi urmatoare Acc a plccat la Carlisle lasand


instrucpuni stride sa fiu l<lsal3 in pace. Cura a icit pe ua,
unul calc unul, top mcmbrii familiei au dat navala.
Maggie a lost priraa, vorbind-o de rau fie Lucasta.
- Nu e un monstruV Nu-p vine s-o ficrbi in ulei? i
tii ce-a fikut scarba aia de maica-sa? Mi-a trimis o lista
cu toatc hainelc pc care i le-a pus in valiza fetci, rugandu-ma sa nu uit sa le trimit pc toate inapoi cand pleaca
Lucasta, penlru ca din suma vrcdnicS de mila pe care mi-o
da Jack, pur i simplu nu-mi pot pcrmite sa-i cumpar alte
haine in momcntul de fapL Ca^eaua! Pensia alimentara e
cauza tuturor rclclor, presupun.
Trancancala ci obscsiva irapotriva Lucastei i a lui
Fay a fost principalul subiect de discupe. Le urati pe ele
mull mai mult dccat il iubeti pe Jack, m-am gandit.
- Cc lace Rose? am intrebat-o incercand sa-i abat
atenpa.
- I-a p ro m is lui A ce ca n -o sa-1 m ai a d u ca pe
Copeland in casa. Nu poate sa admita ca ea sa-i sufle prietcnul lui Linn. Aa ca se intalnete cu el prin alte parji.
Chiar atunci Rose a aparut in prag, cu o mulpme de
sacoe in maini.
- 145-

_(

Nora Roberts

)_

A
- Ce ai acolo? a vrut sS tic Maggie.
- Oh, cateva lucruri, ciorapi i allele, i-a rSspuns
Rose voioasa. Trebuia sS-mi cumpSr ceva nou pcntru
petrecerile de Craciun. De fapt, le-am cumpSrat de icri i
lc-am acuns in magazic. Dc-abia ateptam sa piece Ace
ca sa le pol aduce-n casS. Trebuie sa vS spun cS n-am sS-1
iert niciodatS pentru felul ingrozitor in care s-a purtat cu
bietul Jam es i atat de nep o litico s fa |a de m ine, de
asemenea. La urma urmei sunt mama lui.
- Vitrega, i-a replicat Maggie amar. E o mare difcren{a. MS tree Fiori cand ma gandesc ce via{a a avea
dacS a fi vreodata dependents de Lucasta.
- Via^a e foarte grea, a zis Rose aranjandu-i buclcle la o g lin d a . Am c re z u t ca Jam es i A ce or sa se
injeleaga. M -ateplam sa aiba discu^ii scrioase despre
car^i.
- Ace spune ca profcsorul Copeland tie mai multe
despre inceputul carplor decat despre sfaritul lor, a pus-o
Maggie la curent.
- Ace a fost intotdeauna cinic i sarcastic. Ei bine,
dacS nu doretc sa com unice cu una dintre celc mai
ascu^ite m inp ale civiliza(iei occidentale, eu ii urez
noroc.
Sa aiba noroc era ultimul lucru pe care i-1 dorea lui
Ace.
- Cine a spus ca James are una din cele mai ascujitc
minji ale civilizajiei occidentale? a intrebat-o Maggie.
- James, a raspuns Rose cu simplitate.
- Las-o baltS. Hai sS mergem la tine in dormitor sS
vedem ce-ai cumpSrat.
- E o ofertS fo a rte ten tan tS p e n tru m obilS de
grSdinS in Mail.
V
J
-

146-

Sim fonia iu b irii

'y

- Cand e destul dc cald pe-aici ca sa stai afara? a zis


Maggie in timp ce sc-ndreptau spre ua.
Doamne, cat de tare ma obosisera! Fara Ace, eram
total lipsita de aparare.
- Buna, am auzit o voce. Ce-Ji mai face pneumonia?
Era Lucasta.
- Mai bine. Cred c-o sS pot sfi m i ridic sa fac o baie
in curand.
Jin e a in braje o vulpe de jucarie cu ochi adormip
disparand in blana i o coada lunga.
- Ce frumoasa e! am zis.
- Ace mi-a adus-o din America. O chcama Sylvia; e
jucaria mea preferat3.
- Scam ana un pic cu tatal tau.
- Tata s-a dus s4 se-ntalneasca cu inginerul Burrow
la casa cca noua. Cand se muta, vrea sa vin sa stau cu el.
- Dragu din partca lui.
Asia avea s-o dea gata pe Maggie.
- Pot sa iau un mar?
A pus-o pe vulpe sa aleaga unul din fructiera i 1-a
mucat cu dinpi sanatoi ca sa-1 evitc pe cel ce i se clatina.
- A vrea s i ninga, mi-a zis. In fiecare noapte ma
rog, dar zipada nu vine.
- i pentru ce te mai rogi?
O chii albatri i s-au ingu stat i fa^a ei micu^a a
devenitnem oasa.
- Sa piece Maggie ca tata sa se insoare cu mamica
din nou.
- Oh, asta nu e frumos!
- O urasc. Iar ei nu-i place sa vin aici. De cate ori ies
^cu tati la plimbare, se supara.
J
-

147-

Dupa ce-a mai mucat de cateva ori, s-a plictisit de


mar. S-a dus la ifonier, a ales una din percchile mele de
pantofi negri cu tocuri malic i i-a incaliat.
- Sunt la Cartea a patra, m-a anunpil. Vrei s i mS due
s-o aduc?
A p lecat b alab an in d u -se, dar s-a in to rs in tr-u n
minut, s-a aczat pe marginea patului i mi-a citit to ali
cartea cu o voce melodioasa, f&ra s& faca nici o greeala.
- Extraordinar! am exclamat uimitS.
Mi-amintcam ca o auzisem pe Maggie spunand ca
nu prea e intcligenta.
Lucasta a zambit i a mchis cartea.
- i pot s-o citesc i fara carte, mi-a spus i a fnceput
s-o recite de la un cap la altul din memorie.
inc& mai radcam cand s-a auzit a lti bataie in ua. De
data asta era doamna Braddock.
- Cum tc mai simp, iubito? Mai bine, sper. Hai sa
mergem, i-a spus Lucastei. tii ca domnul Ace a zis ca
domnioara Pru nu trcbuie deranjata.
- Eu n-o deranjez, a protestat Lucasta i s-a intors
spre mine. tii ca doamna Braddock poate sa facS vr2ji? A
facut una azi in bucatarie.
Doamna Braddock a zambit cu o mutra incantata i
i-a netezit or|ul, ateptand f&ra indoiali ca Lucasta si-m i
descrie vreun fel de mancare delicios pe care-1 gatise de
dim inea$.
- Ce fel de vraj5? am intrebat-o.
A chicotit obraznica.
- i-a scos top din|ii i dupa aia i-a pus la loc.
Iubeam familia Mulholland, ii iubeam pe top, dar nu
yma sim^eam in stare sa-i suport in acel m om ent. Nu^
- 148-

^ _________(

Sfmfonfa iu b irii ) _________ ^

puteam s i fac faja barfelor febrile care treceau de la unul


la altul. Ma simieam ca plasa din central terenului de tenis
la sfaritul turneului de la Wimbledon. Nu voiam decat sa
rcvina zilele pline de pace cand eu i Ace stateam impreuna in camera mea. A stat cu mine doar pentra ca eram
bolnava, im i tot spuneam.
Doamna Braddock i Lucasta au fost urmate la scurt
limp de Jack, intors de la intalnirea cu ingineral. Cand a
incetat sa se mai vaiete in privinja constractorilor i a
mahmurelii, mi-a zis:
- Daca tot nu mi se permite sa te seduc sau sa-Ji aduc
ceva de baut, ce-ai zice sa jucam ah?
- Bine. Mi-ar place.
N e ap u casem sa aran jam p ic se le can d a in tra t
Maggie i ne-a privit acri.
- Cu mine nu joci, i-a spus lui Jack acuzatoare.
- Ba da, a protestat Jack. Am jucat cu tine alaltaicri.
- A, da, i-a replicat Meggie cu ciud&. D ar n-a fost
decat ah.
Duminica situapa dintre ei a atins un punct critic. La
amiaza fusesera la o petrecere i au continuat s i bea i
dupa pranz, devenid din ce in ce mai ar$agoi. Am coborat
in salon dupa-amiaza - prim a oara cand ma dadeam jo s
din pat. Ma sim^eam ingrozitor, atat de slabita, ca trebuia
sa ma Jin de mobile. Am gasit-o pe Maggie cu ziarele de
duminica i o sticla. Avea expresia imbufnata i irascibila
a unei pisici nevoita sa se refugieze pe un pervaz ca s& se
apere de ploaie.
In grading, Wordsworth rodea unul dintre oasele de
duminica, iar Coleridge, care i-l ingropase deja pe-al sau,
^sc plimba in jural unui frasin din care picurau stropi de^
-1 4 9 -

r apa i-i fireca botul de ramurele. Jack, A ce i Lucasta


ficeau un foe in aer liber. Jack smulgea copacei cu o
exuberanja data de prea m ult alcool i se zbenguia cu
Lucasta. Ace radea i pregatea lemnele. Purta un pulover
negru i gros. Mi-am spus ca formeaza un trio foarte frumos i m-am pr&buit pe canapea, intrebandu-ma daca e
posibil sa te simp atat de lipsit de vlaga.
- Ai articolul lui Ace despre Venezuela?
- Uite-1, mi-a zis Maggie, aruncandu-mi fascicolul
din rcvista. E singurul lucru care merita citit in presa de
saptamana asta.
ii facusera o prezentare elogioasa i-i publicaserS o
poza, facuta inainte de a-i lasa mustaja. Arata mai tanar
i m ai p ujin sum bru. S cria foarte bine, in tr-o proza
sim pla i econom ica, dar p u terea de o b serv ap e era
uluitoare. Parca ar fi avut o suta de ochi, ca Argus. Te
f&cea sa simp caldura, praful i disperarea rebelilor ca i
cum te-ai fi aflat printre ei.
- E teribil de talentat, am spus mirata.
- tiu. i era la fel de bun cand lucra la televiziune.
De-aia se bat atapa pentru el. D oam ne, urasc viafa la
fara, a continuat reumplandu-i paharul. Nimic de facut
zile intregi, nimeni care sa ma duca cu maina la malul
marii cand am chef sa ma due acolo. Nimic in jurul meu
dccat fefc posomorate, iar a mea e cea mai posomorta
dintre toate. Ce sa facem acum?
Pana la urma ne-am hotarat sa jucam puzzle. De
altceva nu era in stare nici una dintre noi. Era aproape
noapte cand a intrat Jack.
- Buna, scumpete, mi-a zis. Cum te simp?
Era pe punctul de a-m i rav&i parul; m ainile ii
miroscau a lemne i fum.
y
- 150-

Sim fonia iubirTi

).

"N
- Eu n-a face-o in locul tau, 1-am avertizat. Ace nu
m3 las3 sa ma spal pe cap i sunt sigura ca am matreaja.
- Eu nu fac niciodata matreaja, s-a laudat Maggie.
- Ai pielea groasa, a rcm arcat Jack uitandu-se la
puzzle.
A sunat telefonul i Jack s-a dus sa raspunda.
- Draga mea, ce faci? I-am auzit din hoi. im i pare
rau ca nu te-am vazut alaltaieri. De ce n-ai intrat?
- Cine e? am optit.
- Nu tim decat c3 o cheama draga mea .
- Nu, e minunata, a continuat Jack. Ne face pe toji s3
murim de ras. E afara cu Ace acum, inal(a un zmeu. I-a
adus o vulpe fantastic^ din America. Da, Ace crede ca-i
extraordinara.
Maggie a Tn^cpenit cu urechile ciulite, iar man a i se
mica din ce m ce mai m eet pe puzzle. La capatul celalalt
al firului era Fay.
Cel pujin un sfert de ora Jack a trancanit fara graba
despre fam ilie, Copeland, amiral i vizita lui Pendle de
saptamana trecuta. Nu indrazneam sa m3 uit la Maggie.
Probabil c& Jack era inc3 beat, daca se purta astfel.
I-am aruncat o privire. Se aezase pe un s'caun in
hoi, cu picioarele pe masa, zambind in telefon, complet
relaxat.
- Cand o vrei pe Lucasta inapoi? a intrebat in cele
din urm&.
A urmat o pauza lunga. Maggie turba.
- Dar e nemaipomenit, a izbuenit Jack. Draga mea,
im i pare atat de bine pen tru tine! Pn& jo i? S igur c3
putem. Nu-Ji face griji; o sa dam aici petrecerea de ziua ei.
Avem destula experienifi. N-ai cum s-o organizezi daca ai
^de lucru. Maggie tot n-are nimic de facut.
J
- 151 -

---------- (

N ora R oberts _________


! V- ---- -------------- -------- ----- '
N
Maggie a strins cu putere in pumn cateva piese de la

f
joc.

- O sa fie i Ace i prietena lui Pendle, Pru. A fost


bolnava, dar se pune pe picioare pana atunci, iar Lucasta o
adora. Nu mai ramane decat scumpa mea mama care sa
dea lucrurile peste cap... Ai angajat un scamator? Spune-i
sS vina direct aici, fi platesc eu benzina... Sigur ca da, o sa
ne distram minunat, nu-p face probleme. Daca scapi mai
devreme joi, vino i tu la petrecere. tiu ca lui Ace i-ar
placea sa te vada... Bine, scumpa mea, mult noroc.
Maggie s-a ridicat i i-a tumat un pahar. Mainile ii
tremurau aa de tare, ca 1-a varsat aproape pe tot. Ochii ei
verzi ardeau. Arata ca regina din Alba ca Zapada i parea
perfect capabila sa-i scoata ochii Lucastei.
Jack a intrat agale in cam era, foarte mul^umit de
sine.
- Bine, bine, bine! a zis.
Nu era bine deloc. Imi vcnea sa ma ascund sub
canapea.
- B anuicsc ca vrei ceva de baut, a spus M aggie
incet.
- C iteti in m ine ca in tr-o carte d esch isa. U na
proasta, recunosc.
Era inca beat.
- Era Fay. Joaca intr-un film la inceputul saptamanii
viitoare.
- B a n u ic sc ca m im e a z a un dos de c a l, a sp u s
Maggie.
- Aa ca i-am spus c-o {inem pe Lucasta aici.
- Cat timp?
Maggie pronunja cuvintele de parca amnca cu bolovani intr-un lac.
- 152-

^________ (

Sim fonia iu b irii

)-------------.

- Pana joi seara. Nu conteaza ca nu se duce la coala.


- i cine o sa aibS grija de ea?
Jack i-a umplut iar paharul.
- Tu, scum po. Va fi bine i pentru tine i pentru
Lucasta sa petrecep un timp TmpreunS, fara mine.
- Am alte treburi. Maine, marp i joi.
- Va trebui sa le amani i sa te mai ocupi i de altceva in afarS de propria ta persoana, i-a retezat-o Jack taios
i a luat pagina de sport. La dracu! United a pierdut din
nou.
- Trebuia sa ma atept la asta din partea lui Fay. Pop
sa contezi pe ea ca n-are bunul simj sa te avertizeze din
timp! a exclamat Maggie razboinica.
- De-abia a aflat de rol, a protestat Jack.
- Cum sa nu, duminica dupa amiaza! Pur i simplu
nu pne seama de nimeni.
Jack a continuat sa citeasca ziarul.
- Ce-ai cu ea? Nu Ji-a facut niciodata nimic.
- Ba da, mi-a facut, a uierat Maggie. A divor|at de
tine. Daca n-ar fi facut-o, n-a fi acum aici.
Jack nu i-a ridicat ochii din ziar.
- E o poveste ex trao rd in ra, m i-a spus, despre o
femeia care incearca sS faca un punct de trecere jxMitru
broate pe autostrada Preston.
- Nu-ncerca sa-mi inchizi gura! a ppat M aggie. E
pacat ca nu eti insurat cu ea daca o consideri aa de minunata.
- Imi pare rau ca sunt, a zis Jack calm.
- O h, nu! am in terv en it. Nu spune asta, te rog.
Amandoi ap baut prea mult. O sa regrep mai tarziu.
- Tu sa nu te bagi, m-a repezit Maggie. Nu te-ai purtat chiar ca o calugarija de cand ai venit.
- 153-

>

^
A urmat explozia. Jack a aruncat ziarul $i a sarit in N
picioare.
- Cajea ncnorocita, a inceput ameninpitor, n-ai fost
in stare de nimic toata viaja ta! Eti lenea, nu pop sa
pastrezi o slujba sau s& supraveghczi constructorii, nici
m acar nu pop sa-p aminteti s& scop un costum dc la
curajat. Singurul lucru la care ai talent e sa complctczi
cecuri i s-o vorbeti de rau pc prima mca sope. Eti atat
de geloasa pc ea, ca nu-mi suporp nici copilul.
- Copilul tiu e un monstru! a urlal Maggie.
- N-o amesteca pe Lucasta.
- Cum sa n-o amcstec? Tu ai insistat sS ramanii.
- Eti atat de ingusta la minte, c& nu pop si-p dai
seama c& dac& Fay gasete de lucru, cu nu va trcbui sa
m uncesc pc b ra n d sa-i platcsc pcnsic alim cntara. Dar
chcstia asta nu p-a trecut prin cap, nu-i aa? Eli atat de
preocupata de pcrsoana ta, ca nu p-a pasat niciodata dc
mine.
- i scumpci dc Fay ii pasa?
- Da. M-a iubit.
Maggie avea buzcle albe.
- Atunci dc cc ai parasit-o? a ppat.
- Dumnezcu tic.
- ip spun cu de cc. Pcntru ca te plictisca dc moarte i
nu era buna de nimic in pat.
- Arata de-o mie de ori mai bine ca tine, daca vrei sa
tii.
Lui Maggie i s-a taiat respirapa. Mi-am luat capul in
maini.
- C el p u p n nu statea toata ziua gan d in d u -se la
^Pcndlc, a zis Jack cu rautate.
J
- 154-

Sim fonia iu b irii y

Sunt lucruri pe care cuplurile n-ar trebui sa i le


spuna decat in dormitor, cand profcrarea celor mai rele
insulte le da un fel de placere sexuala, tiind ca scandalul
se va terraina in pat.
- Oprip-va! am strigat. Oprip-va!
Jack nu m-a b&gatin seama.
- Doar in patru zile din viaja la inutila ai ocazia sa
faci ceva fo lo sito r, sa creezi o lcg atu ra in tre tine i
Lucasta, iar tu o respingi.
- i dac& am noroc, a uierat Maggie, o sa vinii i un
sca m a to r s5 m3 aju te jo i. C e in s e a m n i to a te astea?
N em em icule! Deci leampada aia era mai buna la pat
decat mine, nu? Iar acum trebuie sa fac pe doica faja de
copilul ei extraordinar. Ei bine, n-am s-o fac!
- O sa flu i eu aici, am spus dispcrata. O sa am eu
g r i de ea.
- Oh, nu, scumpa mea, a zbicrat Maggie indreptandu-i furia catre mine. Ace nici n-o sa vrea sS auda. Nu
putem sa risc am ca p a c ic n ta lui d raga sa se im b o lnaveasca din nou.
- Mai taca-p gura! am ppat.
Ua s-a deschis i a intrat Lucasta.
- Taticule, mi-a cazut dintele i asta inseamna 50 de
penny dc la zan c, iar zm eul s-a aga^at in pom . A ce
incearca sa-1 dea jos.
- Dumnezeule! a exclamat Jack. Acum avem i asistenpi.
Am fugit sus tremurand. Nu mai puteam sa suport.
Maggie spusese lucruri ingrozitoarc, dar Jack o provocase
cu discupa la telcfon, iar dupa aceea ii aruncase insulte
mult mai oribile. Situapa se agravase, insa relapa lor era o^
- 155-

______
(
I
v

Nora Roberts

")______
J

h id ra . In c a te v a o re a v e a u sa-i m at c re a s e d inc&
douasprezece capete.
M-am spalat pe dinp i m-am prabuit pe pat. A
fost o binecuvantare sa-mi pun capul pe pem ele moi i
reci i sa ma eule pe cearafurile bine intinse. Focul fusese aprins, cana de apa umpluta i o noua crengu^S de
brad fusese pusa m vaza albastra. Toata raizeria facuta de
mine cu cotoare de mar, carp, erve(ele i ambalaje de
dulciuri fusese curajata. Imediat, McGonagall a aterizat
pc burta mea cu toate ghearele scoase i coada ridicata
drept m sus. In urmatoarea clipa disparuse sub plapuma,
atac9ndu-mi degetele de la picioare.
M-am lisat pe spate tremurand. Ua s-a deschis i a
intrat Coleridge urmat de Ace.
- Ce fata cuminte! a spus el.
S-a plimbat in jural patului, examinandu-ma ca pe
o cladire in constracpe.
- N-ai stat in picioare prea mult? Cum te simp?
- Bine, i-am raspuns voioasa.
- M incinoaso! M i-a pus m ana pe frunte. Ce s-a
intamplat?
- Maggie i Jack au avut un scandal.
- Plutea in aer. Poate mai limpezegte atmosfera. De
ce s-au certat?
- Fay a obpnut un rol. Jack i-a spus c o s-o pnem
pe Lucasta pana joi i o sa-i serbSm ziua aici. Maggie s-a
dezlanjuit impotriva lui Fay i a Lucastei, iar Jack le-a
luat apararea.
- Un pic prea mult?
- M ult prea mult.
.
Ace a oftaL
v __________________________________________________ /
/V

156 -

^ ______

Simfonia iubirii

)______ ^

- D oam ne, nu vor deloc s-o lase m ai m oale. Ce


doreti sa mananci la cina?
- Nu tiu.
- C e-ai z ic e de so m o n a fu m a t i un p a h a r de
ampanie?
- A t fi minunat!
FeiicitS iarai, 1-am privit cu coada ochiului.
- Dar n-o sS facS sa-mi revina boala?
Ace a ras.
- Probabil, dar m-arn dat batut.
- Mi-a placut articolul tau. E forraidabil.
A parut surprinzator de incantat.
- Dar cred cS eti obignuit cu astfel de complimente.
Ace a ridicat din umeri.
- Top scriitorii trebuie sa faca fa^a linguelilor; pro
babil cS tii i tu asta.
Coleridge a ales acel moment sa se capire in pat, cu
pisoiul agapit de coada. Prefacandu-sc ca-1 ignora pe Ace,
s-a m icat in cere de tre i o ri, apoi s-a in c o la c it pe
picioarele mele i a inchis ochii oftand adanc.
- Poate ca m-am dat batut, a spus Ace, dau mi-au
mai ramas nite principii. Da-tc jos, Coleridge!
N-o sS mai fie atSt de frumos cand o sa i se decoloreze bronzul , am incercat sa ma conving.

- 157-

(
r

~Nora Roberts

v ._______________________________________ _____ /

"\

C a p it o lu l 1 1

Luni dimineata dupa micul dejun, Lucasta a intral in


camera mca cu ochii plini de lacrimi.
- D in tele m eu c i acum acolo, s-a vUicSrit ea.
Zanelc au uital sa vina.
- O, saracuja de tine, am spus si-am luat-o in bra^e.
- i taticu a plccat la birou lara sa-iiu spuna la
revederc.
A Tnceput sa planga i mai tare. Mi-am dat scan:a
dcodata cata nesiguran^ se ascundea sub aparenla precocitatc i sofisticare.
- Ce s-a intamplat? a intrebat Ace in p n g .
- Zanele au uitat sa vina.
- Sunt foartc ocupate in perioada asla a anului, a
incercat s-o consoleze. II ajuta pc Mo Craciun s3 aranje/e
jucariile. Uneori mai intarzie pu{in.
- De ce nu incerci iar discara? am indemnat-o.
- Jin e-o aici, mi-a optit Ace.
- Ce cam5u^a frumoasa ai! i-am zis.
Lucasta i-a tras nasul.
- Pot s iau o bomboana?
- E cam devreme. Crezi ca te lasa Maggie?
- Lui M aggie nu-i pas3 ce fac, a zis Lucasta cu
amarSciune. Dc-abia agteapta sS fiu obraznica ca sa ma
spuna lui titic u .
-

158

Sim fonia iu b irii

| ______________

A desfacut o bomboana de lamaie, aruncand hartia


pc jos.
- Vrei sa-ji descncz ceva?
- De cc nu-i dcsenczi lui Maggie?
- O uriisc.
- Daca te-ai purta mai frumos cu ea i ea ar fi mai
dragu^a cu tine. Iar taticu s-ar bucura mult.
- T aticu nu poale s-o sufcrc. J ip a rncrcu la ea.
Apropo, cc inscainna lcampada?
- A junge L ucasta, i-a spus Ace venind inapoi.
Pcntru pcrsoane spccialc, zanelc fac ore suplimcntarc.
Cc-ar (1 sa Ic duci jos si sa tc mai uiti odata?
- Bine, a zis Lucasta $i-a lual-o la fuga.
- Bielul copil, a spus Ace. Pica mult rasfa^ i prea
pupna atenpe. Asculta, plec la Manchester azi. Cei de la
B.B.C. voi sa ma vada $i iau ntasa cu cei dc la Granada
discard. In felul asla impure doi iepuri dinlr-un f(x;. Crezi
ca tc descurci?
- B in e in ic le s , am z is re p e d e . O h, u itd -tc la
McGonagall.
Pisoiul, care tragea cu ghcarclc, de ireturilc de la
pantofii lui Ace, s-a napustil brusc pc sub pantalon,
lasandu-gi ataia doar coada rocata.
- Au venit zanelc! Au venit /.ancle! p pa Lucasta
alcrgand pc condor. Mi-au lasat 50 de penny. Ma due sa-i
arat bunicii.
- Eli o zana minunata, i-am spus lui Ace dupa plccarea Lucastei.
- A dori sa le pot face pe zanc sa achite i catcva
n o te de p la ta . A ltfe l aju n g em in c u ra n d in V a lea
. Datoriilor.
v _________________________________________________ y
-

159

_______ (
'

Nora Roberts

^________

Era o u 11 rare sS glumim. Ma msp3imanta panica in


care intrasem la gandul c& va fi plecat toata ziua.
- D a ca nu te a g iji p re a ta re a z i, m i-a spus
pregatindu-se de plecare, m ergem cu maina la m alul
marii maine.
- Pot sa mS spl pc cap?
- Nu, nu vieau s5 rili o raccala.

M-am hotarat sa cobor la pranz, dei ma sunbeam


inca slabita. Am avut un oc cand m-am privit in oglinda.
Slabisem cateva kilograme, iar parul imi atam a pe langa
fa$a cenuie ca iarba de marc. Am auzit oaptc m fa{a uii.
- Roag-o tu, zicea Rose.
- Nu, roag-o tu, a rcplicat Maggie. Suna mai bine
venind de la tine. i oricum, se pare ca-i plac copii.
Am deschis ua. StStcau in coridor imbracate sa iasa
in ora. Ma sunbeam palida i lipsita de stralucire pe langa
ele.
- Scumpa mea, a spus Rose, doamna Braddock se
duce la Bingo in dupa amiaza asta. A fost aa de JafnoasS
in ultimul timp, ca m-am gandit ca nu i-ar strica un pic de
d istra c jie , ia r M aggie i cu m ine ne ducem s i luSm
pranzul in Ambleside. N-ai nimic impotriva sa ai grijS de
Lucasta, nu-i aa?
DupS pranz am dus-o pe Lucasta la magazinul din
sat s&-i cheltu ie cei 50 penny. E ra o zi mohor&ta i
innouratS; lacul era negru ca satinul. Top copacii erau desfrunzip - goliciunea lunii decembrie. La intoarcere ne-am
plim bat prin cim itir, ronjaind bom boane de m entS i
jucfindu-ne de-a v -a p ascunselea pe d u p i pietrele de
, morminte.

V______ ;_____________________ y
- 160-

S'

Sim fonia iu b irii

y.

- Matua mea Elizabeth e Tngropata aici, mi-a spus


Lucasta, aratand spre un monument alb de sub o salcie.
Elizabeth, sofia iubita a lui Ivan Mulholland. 1951 1975, am citit. Fusese atat de tanara! Doar cu un an mai
mare decat mine. Cineva, probabil Ace, puscsc pe mormant un buchet de frezii. Imi venea s i plag din orice in
ziua aceea.
- Dupa ce mori, Dumnezeu te transforma in zana,
mi-a spus Lucasta.
Cand am ajuns acasa, am mancat paine prajita cu unt
in fa^a focului i ne-am uitat la fotografii de familie.
- Asta e de la nunta lui taticu i m&mica, mi-a zis
Lucasta.
Am fost uimita sa v3d ca Fay era foarte dragu^a. Din
descrierilc lui Maggie m& ateptam sa fie o pocitanic.
- i aici bolezul meu. Nu cram un bebelu dulce?
In fotografie era Fay Jinand-o in bra^c pe Lucasta,
amandoua in rochii lungi cu volanae i Jack privindu-le
cu mandric i dragoste. Speram ca Maggie nu se uita prca
des la pozele acelea. A r fi fost sfaiata de gelozie.
Dar cel mai mult o privcam pe Elizabeth, cu parul ei
negru i des i ochi imeni. Am rcmarcat cu cata dragoste
ii zambea lui Ace i cat de frumos, tanar i lipsit de griji
parea el pe vremea aceea. Ce n-a fi dat sa-1 pot face sa
arate la fel de fericit!
D upa cina, eu i Lucasta nc uitam la televizor in
birou cand a sosit Rose cu profesorul Copeland.
- A ce nu se intoarce decat peste cateva ore, m i-a
optit Rose intrand singura in birou, aa ca am venit sa
bem ceva.
- Va las singuri atunci.
y
- 161 -

^ -------------(

Nora Wotmrts

| _______

- A r fl dragu$ din partea ta, iubiio. Lui James ii e '


teama sa nu se molipscasca de gripa.
M-am dus in dormitor. Imi sim^eam picioaiele moi
i eram franta de oboseala. M i-era foarte dor de Ace.
Brusc, mi-am vazut parul murdar in oglinda de pe coridor.
N-aveam sa-1 cuceresc niciodata aratand in halul Ssta.
Ascultand cu o singura ureche sporovaiala Lucastei,
mi-am facut ungiile, mi-am pensat sprincenele, m-am epilat i am facut o baie.
- Cred ca e timpul sa te duci la culcare, i am spus cu
voce slaba.
- Nu mi-e somn.
La naiba cu Ace! Trebuia sa ma spal pe cap. Puteam
sa l usuc pana se-ntorcea. Cat de fericita am fost cand am
vazut apa murdara scurgandu-se!
Singura priza in care mergea uscatorul meu era pe
palier, sub pendula cu cue. Statcam pe o porpune de covor
tocita de generapi de copii Mulholland care statusera in
acelagi loc, ateptand sa iasa cucul. Lucasta plecase sa se
uite la Starshy i Hutch. De-abia incepusem sa-mi usuc
parul cand am simpt o bataie pe umar. M-am intors i mi-a
sarit inima din loc. Era Ace.
- Ce dracia dracului faci aici? s-a rastit i a smuls
firul din priz&.
- Stau in cama& de n oapte cu parul ud intr-un
curent groaznic, i-am raspuns i am zbugbit-o in camera.
Din fericire, doamna Braddock aprinsese focul.
Ace a luat un prosop i s-a aezat in fotoliul din catifea albastra.
- Vino-ncoace!
- O sa stea zburlit daca-1 usuci aa, am mormait.
Am crezut ca-mi smulge pielea din cap.
,

-162-

Simfonia tubirii

_____________________ j

S-a aezat pe pat i a aprins o Jigara. L-am privit


printre gene in timp ce ma ghemuiam in faja focului. Am
vSzut ca zambea.
- Suntep imposibili, a zis. Nu trebuie sa plec decat o
ju m a ta te de zi c a sa iz b u c n e a sc a o a n a rh ie to ta la .
Luminile sunt aprinse in toata casa, Lucasta se uita la un
film care o sa-i provoace cogmarului, iar mama mea vitrega i remarcabilul profesor Copeland beau gin in salon.
- L-ai dat afara?
- N-am putut. Rose s-a supirat prea tare data trecutS. M-am gandit sa ma port frumos cu el de data asta.
Pisoiul a ieit de sub pat i s-a indreptat spre el. Ace
1-a luat i 1-a pus pq genunchi.
- A fost o cina piacuta? l-am intrebat.
- A1 naibii de plictisitoare.
- Cine mai era acolo?
A pronunjat cu indiferen^a cateva nume ale unor
vedete.
- Cum poji fi atat de blazat? Eu a da orice sa-ntalnesc astfel de oameni.
- D upa ce i-ai cunoscut, iji dai seam a ca nu se
deosebesc prea mult de negustorul de pete sau de pota.
M cGonagall torcea ca un turboreactor in timp ce
Ace ii mangaia burtica blonda. Ce pisoi norocos! am
gandit fara sa vreau.
- O sa-Ji ofere o slujba cei de la Granada?
- Probabil. D ar nu tiu inca daca vreau sa ma stabilesc in {ara asta.
A pus jos pisoiul i mi-a pipait parul.
- E uscat, a zis i, luandu-ma de maini, m-a tras in
y
-

163-

Nora Roberts

).

S'

>
Am avut senzapa teribila c2 o sa m2, sarute, dar n~a
facut-o.
- Treci in pat, mi-a zis.
- Pot s& citesc? 1-am intrebat cuibarindu-m i sub plapumft.
- Cred ca da. Dar nu p an i tarziu.
- Te duci la culcare?
- Ma gandesc sa ma due in salon i s2 incerc sa aflu
ce-1 Jine pe profesorul Copeland in via|2. Un egoism mo
numental, presupun.
- Ai de gand s2 ingropi securea razboiului? DraguJ
din partea ta.
- S-o ingrop in craniul lui mai degrabS.
Cateva clipe s-a uitat la mine, incruntandu-se ganditor.
- Ciudat, mi-a fost dor de tine azi.
Am simpt cum m a inroesc.
- Dumnezeule, asta e primul lucru frumos pe care mi
1-ai spus vreodata!
- Nu prea mi-ai dat ansa s-o fac, a spus i a plecat
N-am reuit ca citesc mare lucru dupa aceea. I-a fost
dor de mine, a spus ca i-a fost dor de mine! ExcelenL Era
o milionime din ceea ce simpse pentru Elizabeth, dar era
un inccput
A d o u a z i, d u p a o n o a p te de in s o m n ie , m a
pregateam de plecare cand a intrat Maggie.
- Doamne ce deprimatS m3 simt!
- De ce nu vii cu noi? am intrebat-o, rugandu-ma in
gand s2 nu accepte.
A clatinat din cap.
- 164-

Sim fonia iu b irii

- Vreau sa ma due in Manchester i sa-mi cumpar o


rochie. Pop sa-mi imprumuji 10 lire?
Urm&torul vizitator a fost Lucasta, scojandu-ma din
m inji cu pisalogeala in tim p ce m a m achiam . Pot sa-i
pieptan parul intr-acoada? Poate sa-i dea i ea cu ruj? Nu
vreau sa-i inchei nasturii de la maneca?
In tr-o in c e rc a re dem na de m ila de a p area m ai
sanatoasa, m-am fardat cu fond de ten inchi s, ca sa par
bronzata i un ruj aprins, dar aratam ca o prostituata
batrana, aa cS m-am hotarat sa raman palida i interesanta. Cu buclele mele ravagite, ca rezultat al metodei lui
Ace de uscare a parului, semanam un pic cu Swinburne.
Schimbasem, fara indoiala, trandafirii i placerile viciului
pe crinii i apatia virtupi.
- De ce nu p-ai pu sutien? m-a intrebat Lucasta in
timp ce imbr&cam un pulover albastru inchis i o pereche
de pantaloni.
- Pentru ca singurul sutien pe care 1-am adus trebuie
spalat, am minpt-o.
- Pot sa vin i eu? Promit sa nu vorbesc tot timpul.
- Nu, i-a spus Ace din prag. Pru te-a suportat destul
ieri toata ziua.
- Pru n-are sutien, 1-a anunpit Lucasta.
Rose mi-a imprumutat un palton de velur cu gluga,
captuit cu blank
- Au spus la buletinul meteo ca tem peratura o sa
scada i nu vreau sa raceti, m i-a spus, adaugand din
copul gurii: pne-1 pe Ace la d is ta n t cat mai mult posibil.
- Sunt sigur ca profesorul Copeland miauna deja in
fa$a dormitorului lui Rose, ateptand sa i se deschida ua,
^rni-a zis Ace in timp ce conducea pe alee.
J
-

165

.
" V --------------_ _ _ _ _ _
y
\
Pana la urma a fost o zi frumoasa. Aerul era bland ^
i m oale ca m atasea i totul era scaldat intr-o lurnina
aurie.
Am luat pranzul intr-o carci rmioara de pe plaja,
unde am mancat crustaeee i am baut o gramada de vin
alb.
D intr-o data mi-am dat seama ca sunt teribil de
tim ida cu Ace. C uvintele cand im i in^epeneau in gat,
cand ieeau prea m ulte deodata, ca i ketchup-ul din
sticlll.
- Asta e ceea ce se cheama un miez tare, am spus
scobind intr-o scoicS. Trebuie sa recunosc ca e minunat
sa mai iei din casa. Nu ca nu i-a iubi pc to|i din lamilia
ta, am adaugat repede.
- Pe mine or sa ma bage in balainuc.
- N-ar trebui sa pui la inima probleracle lor.
- tiu i n-ar trebui sa le mai spun eu ce sa faca.
Daca vor sa bca i sa trLiasca in concubinaj, treaba lor.
Am chicotit.
- Lasa-i sa se descurce singuri. Cum te-ai injeles cu
profesorul aseara?
- Groaznic. A incercat sa stabileasdi o relajie cu
mine.
- Iar tu ai destule relapi f)e-aici.
Ace a zambiL
- Mi-a spus ca vrea sa analizam articolul meu, pentxu ca a gasit multe paralele intre el i cartea lui despre
Africa.
- Apoi i-a dat drumul la gura, nu?
- Exact. Trei sferturi de ora mi-a indrugat in continuu cele m ai m ari tam penii despre B otsw ana. Sunt
deprins sa-i intrerup pe oameni cand incep sS delireze,
V
y

-166-

^______ v( ----------------------------------Stmfoma tubim ^_______


J
x
dar in fa{a lui Copeland am capitulat. Nici macar nu crcd
c-a sens vreun cuvant din cartea aia, sunt numai vorbe
goale.
- Biala Rose, am spus continuand sa mananc, ii trebuie un milionar draguj in armura stralucitoare.
- Ii trebuie un ut in fund. L-ar duce la faliment pe
once milionar in cateva luni. Solvabilitatea e o problem^
de atitudine, nu de venit. Are o influenza foarte proastd i
asupra lui Maggie. !ntr-un fel, sunt in compctijie. Maggie
o v e d e fa c an d u - i de cap cu ju m a ta te din b a rb a jii
Westmorland-ului i nu vede de ce n-ar putea sa faca i ea
la fel. Cu cat mai repede sc muta in casa lor, cu atat mai
bine.
- A r trebui sa aiba un copil.
- Sigur c-ar trebui. A r avea o ocupape.
- Au inccrcat?
- Naiba tic. Imi vine sa-i dau in cap. Vrei nite budinca?
- Nu muliumese, doar cafea. Daca ar avea propriul ei
copil, ar fi mai pupn gcloasa pe Lucasta.
Ace mi-a umplut paharul.
- Te impaci bine cu Lucasta, nu-i aa?
- Da, dar nu sunt mama ei vitrega. E dulce, insa a
inva^at sa fie diplomats. Poate si-i zambeascS lui Jack cu
un ochi i sa se strambe la Maggie cu celalalt in acelai
timp. Dei cred ca Jack e un barbat incantator.
- Am observat asta in cateva ocazii.
- Oh, taci din gura! Nu asta voiam sa spun. tiu ca e
fratele tSu, dar e fo arte insen sib il fa^a de M aggie. O
umilegte mereu. Eu n-a putea sa suport aa ceva.
- Sper din tot sufletul ca n-or sa se desparta.
- 167-

, --------------( P

N ora R oberts

\ _________

v---------------------------------------------'

- S i pierzi o sope poatc fl un ghinion, am remarcat,


dar sa pierzi doua e deja ncglijenli. E greu sa te mai ia
cineva in serios cu doui cisnicii destrim ate la activ.
- Eti un copil precoce uneori, nu?
- Nu i-n ceea ce m i privcte, am zis dcscnand cruciulije in zaharul maroniu din farfurioara.
A urmat o pauzi. Ace m i privca dus pe ganduri.
- Pendle e cel care m i ingrijorcazi cel mai tare. Se
indrcapta spre pripastie daca nu e atenL
- A, Pendle, am spus fram andand m ieji de painc
intre degcte. S-a pnut dupi mine doar pentru ca seminam
cu Maggie, dei mcerca s-o uite.
- Nu trebuie s i vorbcti despre asta daca nu vrei.
Brusc, mi-am dat seama c i vreau.
- M-a dus la el in apartament i a incercat sa se culce
cu m ine chiar din prim a s e a ri cand ne-am cunoscut.
Fusesem la o petrecere i eram un pic am epti. In si cand
am ajuns la punctul critic, s-a oprit. Pur i simplu nu s-a
putut h o tiii s i d u ci treaba p an i la capiL
Am simpt c i imi arde fa{a i am mai luat o g u ri de
vin.
- A fost ingrozitor, de p arci nu suporta s i m i atingi,
ca o persoana carc-i face curaj s i puni mana pc o broasci
raioasi. Cred c-am tiut de la inceput ca n-o sa mearga,
dar aa sunt eu, mai ud florile mult timp dupa ce s-au ofiliL Am trait intr-un paradis al fraierilor.
- Mai bine decat in nici un paradis. Imi pare riu c i
te-a facut s i suferi.
- N-a fost prea vesel, dar, intr-un fel, a fost atat de
chinuitor cat am fost im preuni, incat a fost aproape o
ugurare cand s-a terminat. Ca Regina Roie injepandu-se
^in deget - durere la inceput, in jep itu ri dupi aceea.

-168-

^______ (f

Sim fonia iu b irii

)______ x

- Ei, in cazul t&u inlepaturS nu e chiar cuvantul


potrivit. O sa iau un coniac marc. Vrei i tu?
Mai tarziu ne-am p lim b a t pe plaja. V alu rilc se
spargeau cu zgom ot la Jarm, iar pcsc&ruii Jipau i se
adunau in cercuri deasupra noastrS. M-am uitat la Ace trasaturile aspre i se imblanzisera, p3rul negru era un pic
ciufulit, bronzul atenuat din cauza vantului - i am simpt
cum mi se moaie picioarcle.
- Eti foartc tacuta. La cc te gandegti?
- Oh, m-am balbait, ma gandeam cat de frumos e
aici i ce pacat ca in curand trebuie sa ma intorc la lucru i
la batranul meu ef.
- Cap ani are?
- Dcstul, am spus fara sa ma gandesc. Vreo treizcci.
De-abia atunci mi-am dat scama cc-am spus.
- Adica, vrcau sa spun ca 1-am numit batranul meu
cf aa cum unii le spun sop iIor batranc, cand ele nu sunt
batrane dckx:.
- !np;lcg, a zis Ace sec.
Cand ne-am intors la ma$ina, nc-am oprit i am priv it m area c a te v a clipe. Te rog D oam ne, fa-1 sa m a
sirute, m-am rugat. O s i ma port frumos cel pupn un
an. Dar Dumnezeu nu asculta in acel moment. Ace i-a
aprins o pgara.
- Am venit aici cu Elizabeth, mi-a spus, cu pupn
inainte sa moara. Era o zi foarte recc, iar ea era friguroasS.
Ii tot cumparam manui, dar le pierdca mereu. A vea un
sertar plin cu m&nui despercchcate pentru ca nu putea sa
arunce ceva daruit de mine.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi.
- Inca te mai doare - tot timpul?
- 169-

Nora Roberts

).

- Nu chiar - dar e ca o rana de ra/boi, te trezeti uneori cu ju n g h iu ri ingrozitoare. Nu e prea p lacu t sa fii
vaduv.
A m sim jit cum pune cu grija ghilim ele in ju ru l
cuvantului.
- Deprimarea te slabete. Cand intalncti prieteni, lji
aminteti de timpurile cand erap impreuna. Evi$i cuplurile
fericite, pentru ca nu poi suporta sa-i vezi pe aljii impreun&. i sim ji cum am U raciunea i in d iferen ^a ta se
proiecteaza asupra tuturor. Oricat de compatimitori ar fi
oamenii, exista ceva umilitor intr-o nenorocire. Ai impresia mereu ca tuturor le e mil a de tine sau vor sa-$i organizeze viaja.
O chii negri erau plini de tristeje sub sprancenele
groase. Ce faja splendida, putcm ica avea. Nu era deloc
cum crezusem la inceput - era mult mai complicat i, cu
toate ca nu-i dadea seama, m ult mai vulncrabil.
- Te sim^i vinovat i atunci cand inccpi sa uip.
- Dar nu poji renunja la femei pentru totdeauna.
- N -am renun^at - au tre c u t doi ani de atu n ci.
Relapile ocazionale sunt in regula, dar cand ai tr3.it ceea
ce am avut eu i Elizabeth, legaturile inlamplatoare nu-p
mai sunt de ajuns. Pe de alta parte, te sim^i vinovat cand
i|i dai seama ca incepi sa te indragosteti de altcineva.
i-a aruncat Jigara pe geam i a pomit maina. Mi se
fScuse frig dintr-o data. La radioul mainii se auzeau
Nocturnele lui Chopin interprelate de un polonez. DeodatS
o pasare cu penele alb cu negru a trecut ca un fulgcr pe
deasupra oselei; era o cojofana. Daca vedeai una singura
insemna tristeje, doua insemna bucurie. M-am uitat inneb unita in ju r sa-i gasesc perechea, dar n-am vazut-o
nicaieri i asta mi-a sporit nefericirea.
- 170-

^
r

Sim fonia iu b irit

- Nu eti prea obositS? m-a intrebat Ace.


- Ma simt nemaipomeniL
- O sa ne oprim undeva sa bem un pahar.
O ora raai tarziu stateam pe un scaun cuprinsS de o
placuta araor^eala i sorbeara dintr-un pahar mare de mar
tini sec.
- Iji m ulpim esc pentru ziua de vis pe care m i-ai
dSruit-o, i-am spus.
Ace a zambit.
- Nu s-a terminat incS. Mane area e buna aici. J i-a r
place sa rSmanem la cinS?
- Sigur cS da.
- MS due sS dau un telefon acasS.
MS sim^eam ca o floare ce-i deschide petalele in
zo rii zilei. D ar visele m i-au fo st spulberate destul de
repede.
- Mi-e teamS cS nu putem lua masa aici, m-a anunfat
Ace. Doi prieteni au apSrut pe neateptate acasS, imediat
dupS ce-am plecat i ne ateaptS de atunci, aa c-ar fi
cazul sS ne intoarcem. Dar o sS ieim cu tojii la un restau
rant. I-am spus lui Jack sS reJinS o masS.
A m m ers fo arte rep ed e pe oselele in g u ste , ia r
fa ru rile ap rin se lum inau fe rig ile ru g in ii c re sc u te pe
zidurile de piatrS. La radio se transmitea Simfonia in do
minor a lui Schubert i, in timp ce orchestra se indrepta
m aiestuos spre p artea a doua, incercam sS-mi inSbu
dezamSgirea amarS. Nu va mai fi nici un tte-a-tete de
acu m in c o lo , ci d o a r m e m b rii fa m ilie i M u lh o lla n d
ciondanindu-se tot timpul cinei i incS doi prieteni de-ai

lui Ace cSrora va trebui sS le acorde atenjia. FSrS indoialS,


^vor discuta probleme legate de politics, care pe mine mS^
- 171 -

"N
depagesc. A ce am ujise. Intim itatea m inunata care se
crease intre noi in timpul zilei se topea ca zaharul candel
pe baj. Numai nenorocita aia de cojofana era de vin&.
- Asculta, a zis Ace.
- Sunt...? am spus eu.
incepusem amandoi sa vorbim in acelagi timp.
- Nu, spune tu, ne invitam unul pe altul.
- Sunt draguji prietenii tai? 1-am intrebaL
- S-ar putea sa-1 cunogti pe unul din ei - Jimmy
Batten. E procurer, cred ca e prieten cu Pendle.
- Da, e un tip grozav, am spus recapatandu-mi buna
dispozipe. El a fost procurorul in cazul de viol al lui
Pendle. Iar celalalt prieten?
- E o prietena, americana, o cheam a Berenice de
Courcy.
- im i suna cunoscut. Nu e autoarea best-sellerurilor despre inalfarea congtiinjei? E mare star in Statele
Unite, nu?
- Exact, a zis Ace, incetinind s& ocoleasca o oaie.
- O tipa superba, de genul pot s3 suspn migcarea,
far3 sS-mi pierd feminitatea ?
- Ea e.
- M a ateptam ca Jimmy Batten s3 aiba langS el o
astfel de femeie. Credeam ca e insurat.
- Nu foarte, mi-a spus Ace i a accelerat.
A m v ru t sa-m i re fa c m a c h ia ju l ca sa fiu la
inaljimea formidabilei Berenice, dar n-am putut sa fac
mare lucru pe intuneric. Aproape ca mi-am scos ochiul
cu periuja de la rimel i-am reugit s3 vars pe mine toata
sticluja de parfum Diorissimo.
V
J
-172-

Stmfonia iu b irii )_

Capitolul 12

Erau top in salon cand ne-ara intors. Nici Rose, nici


Maggie nu aratau in forma. Se vedea ca Rose bause prca
mult i n-avusese timp sa se spele pe cap. Un tiv de par
alb i se ivise la radacina, punandu-i in e v id e n t ridurile i
facand-o sa arate m ai b atran a decat parea de obicei.
M aggie, fardatS strident, era bosumflata. Jimmy Batten
statea cu spatele la foe, cu un pahar de gin in manS
emanand siguran^a de sine. Totui, arata mai pupn atractiv
decat mi-1 aminteam. Costumul deschis la culoare ii era
cam stramt i nu se potrivea deloc cu faja lui inrogita de
bautura. Un costum inchis ar fi mers m ult m ai bine cu
parul sau negru i lucios ca de vidra i cu faja lui subpre.
Jack, abia intors de la birou i avand deja catcva pah arc de
whisky la bord, se holba la Berenice f&r3 sa-i ascunda
adm irapa. i avea la ce s5 se uite, pentru ca tipa era
seduedtoare , ieita pare a d ire c t din p ag in ile re v istei
H arpers: bronzata, cu parul negru cazand in valuri pe
spate, figura prelungS i slabs, ochii negri, migdalap, gura
mare i roie. Era imbracatS intr-o camaa neagra de satin,
fusta gri de velur, stransa in talie cu o curea H erm es
neagra i cizm e negre de cowboy care-i puneau in evi
d e n t picioarele superbe. Iradia atata sanatatc, incat top
^ c c ila lp p a re a m n u m a i b u n i de in te rn a l in sp itaL ^
-

173 -

_(

Nora Roberts

)_

S'
D u m n ezeu le. am gandit, Jim m y B atten a tiut sa
aleaga!
In clipa urmatoare Berenice traversa cu iujeala ca
mera spre noi.
- Ivan, comoara mea, i-a zis torcand ca o pisica i
luandu-i ambelc maini, tiu c2 ar fi trebuit sa te avertizcz,
dar am primit scrisoarca ta i pareai atat de deprimat, incat
m-am hotatrat s& vin eu insami in loc sa trimit un raspuns.
Ace a zambit stramb i i-a sarutat obrazul neted i
bronzat.
- Ai fost mereu plina de surprize. Credeam ca eti in
Rorida.
- M-am plictisit de moartc sa tot fac plaja. James
mi-a telefonat din New-York i m-a convins sd vin cu el.
- Buna Ace, a spus Jimmy ranjind. N-am fScut decat
s-o pazesc de hop, pc cuvant!
Dupa aceea m-a strans cu putere in bra{e.
- Pru, scumpa mea, am auzit c-ai fost foartc bolnava.
Eti un pic tra sa la fa^a. D ar n u -i n im ic , p e n tru ca
Berenice, care e sanatatea intruchipata, o sa pompeze in
voi megavitamine i n-o sa mai avep probleme.
- Buna, Prudence, mi-a zis Berenice aratandu-mi un
ir de dinp straiucitori. James a vorbit numai de tine de
cand ne-am intanit.
S-a intors spre Ace.
- Cum a fost in Venezuela, dragul meu? Ji-am citit
duminica articolul. E extraordinar. Doamne, cum pop sa
te identifici cu cei defavorizap de soarta! Am adus cateva
exem plare din Minunata lum e a nutri$ici, a continuat,
ridicand o carte cu fotografia ei pe coperta. E deja la tipar
^edipa a doua. Editorii mei englezi au sarit in sus cand au ,
- 174-

.____________ (

S/mfoma lubmt

____________

aflat ca vin. Am vorbit cu cei de la B.B.C. i de la Border,


iar maine ma due la Granada in Manchester.
Ace a inceput sa rada.
- E clar ca n-ai stat degcaba.
- Rose-M ary a fost foarte am abili i m -a lasat sa
folosesc telefonul, a zis Berenice i i-a zambit lui Rose. Ai
av u t d re p ta te in p riv in ja fa m ilie i ta le , Iv an . L e-am
recunoscut pe Margaret i pe Rose-Mary i, binein^eles, pe
Jack imediat, fara sa avem nevoie de prezentari.
Am discutat non-stop de cand am sosit.
Am intalnit privirea lui Jack i am izbuenit in ras, pe
care m-am grabit s3-l transform intr-un acccs de tuse.
- Sa va aduc ceva de bSut, a spus Jack, care voia o
scuza sa-i reumple propriul pahar. Eti sigurS c2. nu te-ai
rSzgandit, Berenice? RefuzS s2 bea altceva in afarS de sue
de roii, a adaugat spre Ace.
B erenice a zam bit i a spus ca n-are nevoie de
alcool, ca era oricum am epta de bucuria intalnirii cu
familia lui Ivan. Pcntru animale nu arata insa o dragostc
prea putemica, indepartandu-1 pe Coleridge i Wordsworh
cu lovituri de palma de cate ori incercau sa sc apropie i
scuturand agitala fircle roseate din blana Antoniei Fraser
de pe canapca i de jx: bluza ei.
- Nu vreau sa va grabese, a spus Jimmy Batten in
timp ce paharul ii era umplut din nou, dar eu unul trebuie
sa adaug ceva mancare alcoolului pe care 1-am baut.
- Am rc^inut o m asa la D o ro th y s pen tru nou&
jumatate, ne-a anun^at Jack.
Rose i-a studiat faja in oglinda pudrierei, apoi a
scos calm a o pereche de chiloji din geanta cu care a
inceput sa tearga oglinda. Berenice n-a parut ocatS.
.
-

175-

Nora Rockets

)_

\
- Pe m ine nu conta^i, a zis R ose bagand la loc
chilopi i pudricra i ridicandu-se. MS due sa ma spal pe
cap, iar apoi ma bag in pat.
- Ma due i eu sa ma schimb, am spus.
- R am an peste noaplc? am intrebat-o pe R ose in
timp ce urcam scSiile.
- Da. Doamna Braddock a mai pregatit un pat.
- N -ar fi bine sa le cedez cam era m ea? A re p at
dublu.
- Nu, scumpo, n-are rost sa m utam lucrurile talc
doar pentru o noapte. Jim m y pleaca m aine dim inea(a
devreme. I-am pregatit camera lui Linn, iar Berenice o sa
doarma cu Ace.
M-am pnut strans de balustrada sa nu ma prabuesc.
- Credeam ca e prietena lui Jimmy, am optiL
- Oh, nu, draga mea. Ea i cu Ace au trait impreuna
in New-York in ultimile ase luni.
- Eti sigura?
- Binein^eles, m i-a replicat caustica. i-a petrecut
toata dupa-amiaza, cand nu era la telefon, povestindu-ne
ce fiin{a um ana calda i m inunata e A ce. Sper ca-i
destul de rezistcnta ca sa-1 suporte.
A junsa in cam era m ea, disperarea m -a copleit.
Fusesem luata pe nepregatite. Nu mi-am dat seama cat de
indragostita sunt decat atunci cand totul a devenit fara
speranja. Cum am putut sa fiu atat de ingarnfata sa-mi
imaginez ca un barbat de talia lui Ace putea sa placa o
tanara i nesofisticata ca mine?! Erarn de rasul curcilor.
N-am plans. E ciudat, dar nu plangi cand te lovegte
o catastrofa adevaratS. Stateam pe m arginea patului cu
ochii uscafi, trcmurand i strangand in braje pisoiul care
^torcea zgomotos. Imi Jineam barbia lipita de capgorul lui.
r

- 176-

-G

Simfonia iubfrii

>

a
Disperata, am aruncat o privirc in jur, cautand ceva
care sa ma consoleze, dar nu exista nimic. Nici un colac
de salvare, nici o pluta sau o corabie la orizont.
- Oh, nu, am optit. Nu, nu, nu!
A m auzit o bataie in ua. Inima mi-a sarit din piept.
Poale venise Ace sa-mi spuna ca totul era o grecala. Dar
era Lucasta plangand.
- Nu-mi gasesc vulpoiul, suspina. L-am cautat pcste
tot.
- E in dulap. L-am pus acolo icri dupa ce-a cazut in
cada.
- A da, a$a e. Te rog nu pleca iar! Am fost lasala cu
doamna Braddock toata ziua. Nu mi-au dal voie in salon,
penlru ca Genunchi Goi era acolo. A zis ca iubete copiii,
dar dupa aia imi tot spunca sa plcc. Bunica spunc c-o sS sc
marite cu Acc. Hu sper ca nu. La doisprezece noaplea pel
sa spun cii maine e ziua mea. O sa stai la pclrccere, nu?
Sa stau care? Eram ten tat.* s o iau la goana spre
Londra, dar tndS nu ma puteam holTui sS plcc.
- Uile! a ppat Lucasta si a alcrgat la lurcastriL
Incepuse sii ningS. Un stral sell pi tor sc afernusc
deja pc pervaz. Un vftrtej tiv fulgi m an .hum prin fa|a geamului.
- Maine o sa putem face un orn dc zS'pada. Ce pacat
ca n-ani sanie!
M-am privit in oglinda. Eram pr.hda. ocbii imi erau
dui in fundul capului i aveam figura obosiUi, cu riinpi
incletap, a unei candidate care locraai i-a picrdnl locul.
Cu ce naiba sa m l imhrac? Ace vazuse tot cc adusesem cu
mine. Toak haincle mele scducStoare erau in Londra, in
afara de rochia verde, care ma lasa prea dczbracata i se
^asorta m ult prea bine cu fapi mea verzuie.
J
-

177

jPana la urraa am pastrat pantalonii i mi-am pus o


b lu z a uor tra n s p a re n ta . N u c -a r m ai fi c e v a de
v a z u t, am g a n d it m o h o ra ta . A m d e s c o p e rit c a-m i
uitasem fardul de ochi la carcium ioara unde luasem
pranzul. Parca trccusera secole. Atunci fusesem fericita.
Ace atepta in hoi.
Se schimbase intr-un costum i o cihnagi roz. Oh,
ce frumoi erau acei umeri largi im bracap in material
pepit i ce picioare lungi avea! Eram amenta de dragoste.
- Eti i gura ca te sim^i in stare sa vii cu noi? m-a
intrebat
Am citit compasiunea in ochii lui.
- M a sim t bine, m -am rastit de team a sa nu ma
tradez.

R estau ran tu l D o ro th y s e num it dupa D orothy


Wordsworth. Avea lumini difuze, grinzi negre, fotocopii
inramate din jum alul lui Dorothy Wordsworth agitate pe
pcrepi albi i narcise pe fiecare masa. Era draguj i ultrarafinat. Berenice s-a dat in spectacol chiar de la inceput:
s-a oprit, blocand intrarea in haina ei enorma din blana
de lup i a strigat:
- Dumnezeule, nu sunt pregatitA pentru asta, pur i
simplu nu sunt pregatita pentru toate astea!
- D aca tu nu eti, eu sunt, i-a re p lic at Jim m y.
Haide, Pru, intra prima. O sa stau langa tine.
Maggie s-a aezat in stanga lui, Jack in fa{a mea,
Berenice lSnga el, apoi Ace. Cel pu|in n-aveam sa-mi
p etrec to t tim pul evitSndu-i in mod direct p riv irea.
Berenice s-a agitat o gramada, intrebandu-se daca poate
sh-i scoata haina i sa i-o incredinjeze chelnerului, pana
cand toata lumea din restaurant se uita la noi.
- 178-

z'

Sim fonia iu b irfi

)_

^
" " __ >
x
- Nu e minunat locul asta? a continuat, aruncand o '
privire perechilor din alcovuri. Trebuie sa venim singuri
Tntr-o seara, Ivan iubitule.
Veselia i-a maj scazut cand s-a uitat pe meniu i a
vSzut ca nu exista mancaruri vegetariene.
- Am uitat ca suntep top camivori pe-aici. Ivan, nu
pop sa vorbeli cu chelnerul? Poate au salata de vinete cu
taijei sau nite supa de linte.
- Nu e nimeni care sa manance porcarii macrobiotice
la noi. Te afli in Anglia.
- Oh, bine, a zis Berenice cu o fapi de martir. O sa
iau o crema de legume.
- Eu vreau o friptura in sange cu cartofi prajip, s-a
adresat Jack chelnerului. i spune-i celui care servete
vinurile sa bage viteza.
- In Stalele Unite am renunjat la expresii in arta culinara, ne-a spus B erenice. Le tot repet oam enilor sa se
obinuiasc& cu mancarurile simple.
- i sa mai arunce un kilogram de apa in supa de
linte, a zis Jim m y intinzand un strat gros de un t pe o
chifla.
Berenice 1-a privit dezaprobator.
- Nu-Ji dai seama cat rau ip face faina, James. Ma
uluiete ca vad ce gunoaie mancap voi englezii. Ivan traia
cu hamburgeri cand 1-am cunoscut i aproape facuse ulcer.
- Cand ip apare noua carte? a intrebat-o Jack.
- in ianuarie. Va fi traduOsa in cincisprezece limbi.
- Ar trebui sa fie tradusH in engleza mai intai, i-a zis
Ace.
- Oh, nu ma tachina iubitule, a ras Berenice. E atat
de pom it impotriva stilului meu literar! Fiind absolventa a
. unei universitap, m a tern ca sunt obinuita sa scriu doar^
- 179 -

N ora h o b e rts

pentni o manS de inijiap. Nu-mi vine sa cred ca sunt in


sfarit in oraul natal al lui Ivan.
- Nici noua nu ne vine s5 crcdem ca eti aici, a spus
Jack. O sa avera nevoie de cel pupn patru sticle, Ace.
- Ce uurare s i intru intr-un restaurant unde nu sunt
cunoscuta! a exclamat Berenice. In Statele Unite nu pot
nici macar s i traversez strada f3ra s i sc strang?. lumca in
jurul raeu.
Ce otravS! am gandiL
- Sus moralul, iubito, mi-a optit Jimmy Batten. Ce
face Pendle?
- Vine sSmbata sa ma ia.
- Nu prea merg lucrurile intre voi, nu-i aa?
L-am aprobat.
- Ma ateptam. i-a coborat vocea. A learga dupa
Maggie i acum? A r fi trebuit s3 te avertizez cand ne-am
intalnit in Londra. Maggie arata groaznic. N-am mai vazut
pe nimeni sa se deterioreze aa de m ult Era o fata foartc
frumoasa.
Cina parea sa se prelungeasca la infinit. Trebuia sa
ma for^ez sa mananc ceva, luand inghipturi dese de vin.
Ace vorbea cu Jimmy Batten despre delicvenla in NewYork. Berenice trancanea despre modul de via^a lipsit de
imaginape al lui Jack.
- Trebuie sa lai balta programul asta tampit de lucxu
de la noua la cinci, spunea, invartind in aer o bucata de
conopida, i sa intri in lcgatura cu universul.
- Nu prea pot sa-1 las balta, a protestat Jack. Am
doua familii de intrepnut.
Dupa aceca, Berenice a trecut la foslul ei sop
- Eu voiam o relape deschisa, bazata pe incredere i
^maturitate, iar cl nu voia decat sa-i calc camagile
-

180-

S'

Simfonfa iu b irii ^

- i Ace n-are pretenpa si-i calci rufele? a intrebat-o

Jack.
Brusc, am simpt gelozia lui frecandu-se de a mea.
- O h, ta c i din g u ri! N u face c o m p a ra p i, a zis
Berenice punand o m ani bronzata pe brapil lui Jack. Ivan
c extraordinar. Suntem legap unul de altul, relapa noastra
c supcrba. Avem dialoguri teribil de productive, stam la
taifas ore in ir.
- M i mir c i nu-1 gasegti prea viguros, a zis Jack.
- Oh, e in zodia Leului, bincinieles, a recunoscut
Berenice. Top barbapi din aceasta zodie sunt mandri i
incipajanap, dar el incerca sa-i franga aceste tending.
A m in ta ln it o ch ii lu i A ce, d ar m -am tre z it ca
mi-nroesc i am intors repede capul.
- Eram o marc stea, desigur, cand 1-am intalnit pe
Ivan, ii dadea inainte Berenice. Dar via^a mea era goala.
Aveam ncvoie sa fiu inconjurata de dragoste i atcnpe, de
cineva de care sa ma simt ataata total. Nici nu ai idee ce
efect incrcdibil a avut asupra mea relapa cu Ivan.
- Dcci Ace e cel care calca rufele, a remarcat Ace
solemn.
Berenice n-a clipit. Nu putea fi abatula de la subiect
aa uor. Era atat de captivata de propriile ei teorii, incat
n-a observat cum Jack a rostogolit spre mine o sticla goala
de apa tonica. Inauntru era o bucapca de hartie pe care
scrisese Ajutor!
Am scos-o, am scris Te iubesc pe spate i i-am
trimis-o inapoi. Era o consolare faptul ca si el o gasca pe
Berenice cam slaba de minte. Dar era cu siguranji innebunita dupa Ace. Ajunsese acum la stadiul in care nu se
putea abpne sa nu-1 atinga. Mana ei libera il mangaia cand

- 181-

_________(

sfora

Rof'ert

__________

Apoi a hotarat ca trebuia sa m3 bage si pe mine in


seama i m-a intrebat ce cred despre Irlanda de Nord. dar
aveam gura plina de fripluri uscata de pui care refuza sa
se lase inghit3, aa c3 n-ara putut decat sa dau din cap.
D rept urrnare, a re m a rc at c& in Jara asta oam enii au
devenit uimitor de indiferenp in faja atrocita^ilor.
DupS aceea a v e n it randul lui M aggie, care era
imbrScata in bluza pe care i-o adusese Ace din America.
- Imi pare aa de bine ca porji bluza asta, M argaret
Ivan i cu mine am colindat vreo douasprezece magazine
ca sa gasim culoarea potrivitS.
S-a intors spre A ce i 1-a lins pe ureche.
- i n-ai idee ce cadou am sa-^i fac rnai tarziu pe
gratis, iubitule, i-a spus cu vocea ragujita.
Nu mai puteam sa suport Simjcam cum fruntea mi
se imbrobodete de sudoare, era aa de cald.
- MS due la toaleta, am m orm iit, ocolind masa i
traversand aproape in fu g l restaurantul.
Cand am ieit, 1-am g3sit pe Jimmy Batten agteptindu-m3.
- Te due acasa, mi-a spus.
- Oh, da, mulpimesc.
Ma simjeam r3u, eram ameptS i-mi venca s3 plang.
- Hai sa mergem sa le spunem, a zis Jimmy.
- N-ai putea sa rogi un chelner sa le spuna dupa ce
plecam?
Nu m3 simjeam in stare sa dau ochii cu Ace.
Afara ningea din ce in ce mai tare. Zapada se aternuse pe ram urile copacilor, pe acoperiul caselor i pe
porp. La marginea satului, cand am luat-o pe drumul ce
ducea spre casa familiei Mulholland, am vazut un anunt

-182-

S fm fonfa (u b trif
r

>v
mare, pe care scria: Drum neimprejmuit, ferip-va de animale.
- Nu de animale trebuie sa te fereti pe-aici, am spus
cu am&r&ciune.
- Nu mai e Pendle, aa-i?
- Doamne, e chiar atat de evident?
- D oar pentru m ine. N -am injeles niciodatS ce-a
g&sit o fata plina de v ia $ ca tine la Pendle. El e ca un
rezumat, Ace e o carte intreaga.
- E mare iubire intre el i Berenice?
- Mai m ult in ceea ce o privete pe ea. DebiteazS
m u lte tam p en ii desp re R .L . - R e la p a L ib era cum o
numete ea - dar ar face orice sS-1 aduca in fa{a altarului.
Cred ca el opune rezisten{&. Nu e inca pregStit pentru
c&satorie.
- Ce e aa de minunat la ea? am intrebat cu triste^e.
- Tonusul muscular superior, draga mea. A fost prietena mea pe vremuri. Eu nu prea ma impac cu nevroticii,
dar poate c5. Ace se descurca mai bine.
- Injeleg, am spus apaticS.
- Biata Pm!
Jimmy a in tins o mana i m-a mangaiat pe obraz.
- Nu prea ai noroc cu baiepi Mulholland.
DupS ce m-a condus pana sus, mi-a zis:
- Plec m aine in zori. A m un caz de re z o lv at in
Birmingham. Da-mi un telefon cand te intorci la Londra.
Vreau sa luam masa impreunS intr-o seara.
M -am bagat in pat i am citit aceeai paging de-o
suta de ori. Apoi am scos poza lui Pendle dintr-un sertar.
Era indoitS i avea marginile m pte, pentru ca o purtasem
^dupa mine in geanti atata vreme. Mi s-a parat ca m& uit la^
-

183-

, ________
(V,~. ____________
Nora Roberts
^_________ N
'
'
_____________S

^un strain. Cura naiha am pulut sa-1 iubcsc vreodata? Fe


langa Ace era ca o umbra.
Era trecut de miezul noppi cand i-ara auzit Intorcandu-se. Stratul de zapada de pe pervaz avea vreo eincisprezcce centimetri. Am auzit o bStale in u$S. Era Ace. A
intrat i s-a agezat pe marginea patului.
- De ce nu mi-ai spus cS te simp rau? Te-a fi adus
eu acasa.
- Erai ocupat in alt mod, i-am spus cu raceala.
M-a privit in tacere. Franjurii lampadarului de langa
pat ii proiectau umbre pe obrazul stang.
- Te-am urmSrit toatS seara. Pareai nefericita.
- Ma bucur c-ai observat, 1-am repezit, dand nervoasa din picioare.
In urmatoarea clipS, fotografia lui Pendle a cazut pe
podea. Ace a ridicat-o i s-a uitat la ea cateva momente.
- Injeleg. Ai vorbit cu Jimmy?
- Da.
Ce mai conta o minciuna sfiruntata acum?
- Intalnirea cu el mi-a stam it amintiri dureroase.
- Ai avut o zi lunga, mi-a spus. Ip trebuie timp sS
treci peste lucrurile astea, iar ele par mai grave cand eti
obosit.
Simjeam ca-mi tremura barbia. Eram iar pe punctul
de a izbucni in lacrimi. Ace a intins mana, dar m-am tras
la o parte. tiam ca, daca mS atinge, sunt pierduta.
- Nu, te rog. Nu pot sa suport.
A oftat, mi-a luat cartea din mana i a stins lumina.
;earca sa dormi.
Am auzit ua de la dorm itorul lui inchizandu-se.
M -am p e rp e lit pe to a te p S rp le, ia r cap u l im i ardea.
. Trebuia sa-1 uit. Trebuia sa nu im i m ai iraaginez toate
-18 4 -

^ _______ (

Simfoma iu b trii

)________x

lucrarile pe care el i Berenice le vor face intr-un rainut.


Ma intrebam daca luase de acolo fotografia lui Elizabeth
Tnainte de a trece la treaba. Noaptea nu se mai sfarea. Un
singur lucre imi parea bun in legatura cu dragostea raca
nefericita pentre Ace: va face ca moartea sa fie amuzanta.

V
- 185-

C a p it o l u l 1 3

Cand m -am trezit dim ineapi urm atoare, inca mai


ningca. Pcrdclelc erau trase doar pc jumatate. Din cauza
vantului, fulgii mari dc zapada cadeau pic/,is. Daca ii
privcam fix, ma cuprindca amepiala. Am inchis ochii. dar
tiam ca n-o s3. mai pot adormi. Trcptat, mi-am amintil
intamplarilc zilei prcccdentc i am oftat adanc. A r irebui
sa sc d e sc h id a un C cntru dc fn d ru raare a tin erclo r
necftsatorite pentru femei ca mine. Pcndlc urma sa vina
in doua zilc. D aca va coutinua sa iiingS. poate ca diumurilc sc vor bloca i n-o sa poata ajimgc.
A m a u z it o b a ta ie in ua i a in tra t d o am n a
Braddock cu nasul rou i o tava cu micul dcjun, urniata
de Coleridge i de pisoi, care sc legana agapit dc piciorul
din spate al cainelui.
- Ce vreme minunata! a exclamat doamna Braddock.
Zapada imi trecea dc gleznc cand am dcschis u%a din
spate. Cincva va irebui sa cure^e cu lopala, dar nil cu
- Nu irebuia sa va deranjap, i-am spus rasucindu- m i
in pat sa gasesc o p o zip e com oda. Tocm ai voiaiu sa
cobor.
- Domnul Ace a in sis tat. A spus sa mananci tot, pentru ca nu te-ai atins de cina aseara i sa nu uip sa-p ici
medicamentul.

-186-

_( Simfoma iu b irii y.
r

- Suntep draguji, am spus vitejete, incercand sa


arat un pic de entuziasm pentru ouale cu slanina. El ii ia
micul dejun?
- S-a dus la fabrica cu domnul Jack. Domnul Batten
a plecat. E un b&rbat simpatic. Ea s-a sculat deja i-i baga
nasul pcste tot in buc&tarie.
- Cine?
Doamna Braddock era imaginea dcmnitapi lezate.
- Berenice sau cum o cheamS. A ateptat pana a ple
cat dom nul A ce i a v en it sa-m i in sp ec te ze cam ara,
spunand ca ne otravim cu chim icale i m i-a aruncat la
gunoi toate pachetele cu prafuri pentru prajituri. G&tcsc
pentru famila asta de treizeci de ani i nu i-a f&cut nim inui
rSu mancarea mca. Nici n-am mai v&zut oameni aa de
sanatogi.
- N ici eu. C red ca au o c o n s titu te de boi ca sa
reziste la atata bautura.
- M i-a dat chiar o lista de cum paraturi, a gafSit
doamna Braddock. Unde sa gSsesc eu boabe de soia, orez
brun i taia^e, in toiul iemii?
Am izbuenit in ras.
- Roaga-1 pe domnul Braddock sa-i faca un terci din
laralele de la grajduri.
- Trebuic sa ma intorc la bucatarie. Marina de spSlat
face un zgomot ciudat i doamna Maggie a lasat palaria
profesorului in hoi, iar A ntonia Fraser a dorm it in ea
noaptea Irecuta i a turti-o, incat arala ca o clatita.
- Pisica s-a pitit in palarie, am spus i m-am mai
inveselit pupn.
M -am r id ic a t, i-a m d a t sl&nina i o u a le lu i
Coleridge, caruia ii atam au deja balele i am fluturat mana
^spre Lucasta care laccau n om de zapadain gradina.
- 187-

^ ________ (

N ora R oberts

) _________^

In salon am gasit-o pe Berenice, aratand ca scoasa


din revista Country L ife . Era im bracata in pulover i
jachcla mSslinii, fusla m aro de tweed i pantofi sport
fbartc frumosi. A.;culta Vivaldi. Era evident ca plamirile ei
de a pctrccc o dimincapt on L u n iH e crau date pestc cap.
- Aici nu sc scoaia nimeni dimineapi? Batrana aia
sarmana trebuie s5 fac5 toatS Lreaba. N-ani vazut in via^a
mca o casa alat de mizerabila, cu par de caine peste lot i
tocmai m i-am pierdut o jumatate de ora ca sa-1 curaj pe
John.
- Pe cine? A, toaleta.
A scos o sticluja cn pastile maronii din geanta.
- Uite mulli-vitaminelc pe care p lc-am promis. In
lcxeul tau a bia patnj, dc trei ori pc zi.
- Mulpimcsc mull, am zis, gandindu-ma ca poate o
judccascm gregit.
- Faci yoga, Prudence? m -a in treb at indoindu-gi
gatul cu grape. De calc ori ma simt iricordata, stau jos gi
meditez. Am o carte pc accasta tema. O sa p-o imprumut.
Sunt sigurll c-o sa te ajute sa-1 faci pc Pendle sa se
intoarc2 la tine.
Cc pacostc bagareaja! Ma intrebam cat dc multc i-o
fi spus Ace.
A -n ccp u t sa sc plim be prin cam erS exam inand
fiecare object.
- Camera asta ar putca fi fermecatoare daca cineva
ar face un efort. in apartamentul meu din New York ra-arn
intors la fibre lemnoase in culori naturale. Vreau s2 spun
ca ambianpi e teribil de importanta pentru linigtea interioara.
A r fl smuls tapctul accla rogu intr-o secunda. Ma
, intrebam daca ag putea fi la fel de frumoas& ca ea in caz ca

- 188-

_______ (

Simfonia iu b irif ^_______

mi-a da toata silin^a i-ara hotirat ca nu. Stand la fereastra, bronzata i cu m unpi pe fundal, parea un afi de
reclamS pentru sporturile de iam i. M a agteptam s-o vad pc
doamna Braddock ca intra cantand ca tirolezii.
- Ce face Rose-Mary toata ziua, in afara ca-i toaca
raotenirea lui Ivan? m-a intrebat Berenice.
- Buna intrebare. Are o m ulpm e de prieteni, joaca
bridge, face eforturi sa-i pastreze frumusejea i, a-a-a, se
distreaza.
- i Margaret? Arata foarte rau i e prost dispusi tot
timpul.
- Pai cam aceleai lucruri, am spus fara chef. Dar
probabil ca se distreaza mai pupn.
- Am primit de la ea vibrapi negative aseara. Banuiesc ca lucrurile nu prea mcrg Tntre ea i Jack. Trebuie sa
am cu ea m ai tSrziu o d is c u p e se rio a sa in p riv in ja
rcdefinirii parainetrilor cSsniciei lor.
S-a ridicat i a intors discul cu Vivaldi.
- E singurul care nu are zgarieturi.
- Nu cred ca 1-a ascultat cincva vrcodala, am rcmarcat. Cred ca e timpul sa incepem s3 ne gandim la pctrecerea Lucaslei.
- Sunt experta in pxjtrecerile pentru copii, mi-a spus
mandra. Vara trecuta am dat o pctrccere care a dural toata
noaptea pentru fiul m eu C he. E de aceeagi v arsta cu
Lucasla, dar super-inteligent.
- Cum naiba ii dislrezi tot timpul?
- Oh, nu ne-am complicat cu jocuri. Le-am servit o
masa compusa din biscuip de soia, prajitura de morcovi i
I'ranzela mea din linte, iar copii i-au scris propriul scena, riu pe masura ce petrecerca mergea inainte.
- 189-

Lucasta a dat buzna inauntru, urland ca Tarzan i\


lasand ua dcschisa.
- Vii afara sa-rni vezi omul de z&pada? m-a intrebat
i a ingenuncheat in faja caminului, intinzand mainile spre
foe. Crezi ca lacul o sa-ngheje? Pot s i iau un biscuit?
- Im i dai voie sa iau un biscuit, a corectat-o Berenice
cu un zambet fermecator. Un morcov crud ar fi mult mai
bun pentru tine.
- Nu sunt magar. Vii Pru?
- S-a trezit mama ta? a intrebat-o Berenice, ignorandu-i nepolitejea.
- Nu e mama mea, a uierat Lucasta. E nevasta lu
tata.
Chiar atunci a intrat Maggie. I-a aruncat Lucastei o
privire plina de venin, dar n-a spus nim ic. Era foarte
palida.
- Te simp bine? am xntrebat-o.
- Aa i aa. Asculta, e Jack la telefon; nu vrei sa te
duci sa vorbeti cu el?
Am icit Tn hoi i am ridicat receptorul.
- Iubito, cum te sim p? m -a intrebat Jack. Ce mai
face marele dezastru american?
- Ne apasa.
A inceput s& rada.
- N-ai vrea sa iei pranzul cu m ine? D upa aceea
putem sa mergem sa alegem cadouri pentru Lucasta i sa
cumparam ce ne trebuie pentru petrecere.
- Oh, m i-ar place la nebunie. Dar M aggie? A rata
groaznic. Nu vrea i ea sa iasa cu noi?
- in nici un caz. Vin sa te iau pe la unu.
In salo n , B eren ice ii Jinea lui M aggie una din
^prelegcrile ei.
y
-

190-

y
pentru stomac, picioare i intreaga zona pelviana folositi
in tim pul actului sexual. Incepe sa lucrezi cu muchii
aceia intem i i totul se va imbun&tap, crede-m a, totul,
Margaret. I-a zambit lui Maggie cu cildura. Sunt sigurii ca
tu i cu Jack o s& vS rezolvap problemele.
Ace s-a intors pe la prRnz cu Jack, care mi-a spus ca
se uita un pic prin co respondent i plecam. Maggie era
inca in capot. Rose nu-i facuse aparipa. B erenice se
invartea prin casa trancanind despre aparipa ei la televiziunea Manchester in seara aceasta.
- Producatorul a zis sa nu raa imbrac dc gala.
O are o r s5 m e a r g i p a n ta lo n ii ei fra n |u z e ti i
cureaua H erm es? La ce ora credea Ace ca era cazul sa
piece? Cum sunt oselelc? L-am vazut pc Ace inabu^ind
un cascat. Parea sleit de oboseala. Prea mult din tonusul
muscular superior al lui Berenice, mi-ara spus iritatS. Din
cauza ca il repezisem tot timpul noaptca trecuta, imi parea
greu sa inS mai port normal acum. Eram de-o politep: acri
unul cu altul. Nu puteam sa-1 privesc in ochi.
A sunat telefonul. Maggie s-a repezit sa rSspunda. In
mod obinuit, Jack nu era acasa la ora aceea. M-am intrebat indiferenta dacS nu era Pendle.
Berenice s-a intors spre Ace.
- SS fac nite vinete cu ti [ei pentru deseara, iubitule? Putem sa le-ncalzim cand ne intoarcem.
Ace i-a raspuns ca prefera s i manance la restaurant.
Maggie i-a bagat nasul pe ua.
- E pentru tine Ace. Penelope Blake.
- Pari incordat, scumpule, a zis Berenice cand Ace
s-a intors, cinci minute ma tarziu. Sa te masez pe ceafa?

- 191 -

_(

Nora Roberts

- Nu sunt incordat, a repezit-o Ace. Era mania lui


Elizabeth confirmand pranzul de maine. !mi pare rau, a
adaugat spre Jack. A fost aranjat inainte de-a afla de petrecerea Lucastei. Nu pot sS-i refuz acum.
- Sigur cS nu, a zis Jack i a aruncat un teanc de plicuri in coul de hartii.
- N-o sa fii la petrecerea mea! s-a v&ic&rit Lucasta.
Ace a tras-o pe genunchi.
- Ba o s& fiu, iubito. Ei stau doar la vreo aizeci de
kilometri de-aici. O sa mS intorc pe la cinci, daca se mai
potolete ninsoarea.
- De-abia atept sa-i cunosc pe parinpi lui Elizabeth
maine, a spus Berenice. Sunt sigura c-am sa reuesc s i le
aduc pupn& consolare.
- M a tem ca trebuie s i ma due singur, a anun^at-o
Ace fara menajamente. Nu i-am vazut de la inmormantare.
A r fi lipsit de tact sa dau buzna cu altcineva.
Berenice i-a scuturat parul negru foarte supaxata.
Dintr-o data, un muchi al fejei a inceput sa se zbata pe
obraz.
- Iar eu ce-o sa fac cat eti plecat?
- Pop s-o ajup pe Pru sa organizeze petrecerea.
Pr&nzul cu Jack a fost o m are uurare. A m baut
amandoi prea m ult i i-am povestit despre planurile lui
Berenice de redecorare a salonului.
- O s-o puna pe mama sa alerge in trening i o s-o
bage pe doamna Braddock intr-un azil de batrani pana la
Craciun. Iar urmatoarea micare va fi sS ne arunce pe top
afara.
- Ii place s& aibS cale libera, am spus posomorata.

192-

_______ (p S im fonia iu b irii ) _______ ^

- L-a sleit de puteri pe Ace. De-abia raergea azi de


dimineaja. De fapt, nici n-a dat pe la fabric^. S-a'dus sa
vada un osteopat pentru durerea din spate.
Am izbucnit in ras. Jack avea raereu talentul de-a
face lucrurile sa par& pupn groaznice.
- Cred ca va fi randul tau sa te duci la osteopat
raaine. Berenice i-a dat lui Maggie cateva sfaturi in privinja tehnicilor sexuale.
Jack rai-a luat mana.
- C and ai scris Te iubesc in sticla aia de apa
tonica aseara, vorbeai serios?
- Da. Sora i frate.
- O sa ramanem prieteni, da? Isuse, cat poate sa
suporte un ora? Ce dracu sa fac cu Maggie?
- Ai putca sa incerci sa-i mai ridici moralul.
DupS masa, cxpansivi de la atata bautura, ne-am
dus la curaparaturi. Am luat mai intai m ancare pentru
p etrecere i trei lazi de E ntre deux M ers - pentru
inveselirea mamelor, a zis Jack. Apoi am cheltuit o avere
la raionul de ju c arii, cum parand m ici cadouri pentru
copii, o sanie roie cu argintiu i un iepure alb de un
rnetru inaljime, ca daruri principale pentru Lucasta. Eu iam curaparat un costum negru de catifea, pe care 1-ar fi
putut imbraca la petrecere.
- E mult mai uor sa fac cumparaturi cu tine decat
cu Maggie, a oftat Jack. Se inverzegte de ciuda daca cheltui bani pentru Lucasta.
Cand ne-am intors, Ace i Berenice plecasera. Am
g asit-o pe M aggie m ancand p rajitu ri de cio co lata in
buc^tirie.
- Ce faci aici? am intrebat-o.
-

193-

Nora Rod rts

|_

- E cca mai calda camera. Incalzirea centra la i-a d a t'


duhul. Eu i Berenice am avut un dialog teribil de productiv. Jack i cu mine trebuie sa vedem care e cauza conflictelor noastre, sa nu nc mai jignim unul pe altul i sa ne
restructuram c&snicia.
- Ce interesant! a exclamat Jack intrand cu un pahar
mare pe jum atate plin cu whisky i indreptandu-se spre
frigider. Pop sa incepi chiar acum punandu-m i catcva
c&mi$i in maina de spalat.
- i aia e stricatS. S-a dus naibii dupa amiaza asta.
Acum o orS parca se mutase aici lacul Windermere.
- Ei bine, pop sa speli o cama& cu mana. Maine e
ziua fiicei mele i am invitat clienp im portant. Doamne,
n-are nimeni de gand s& dezgheje frigiderul &sta?
- Nu am s&-p spal cam aa Jack , a zis M aggie
ridicand vocea, doar pentru c& sunt fem eie. Tu eti un
microcosmos al intregii puteri masculine infame. Nu-p dai
seama cS trufia masculina exagerata e o porcarie?
- Oh, Doamne, ce profund! Cred c-ai stat de vorbS
cu Berenice. Nu pot sa scot tava asta, dar credeam c& tu i
cu doamna de Courcy ap incins destul atmosfera ca sa se
topeasca singura.
- Nu putem sa purtSm un dialog care sa limpczeasca
lucrurile? Ai fost un mascul ingamfat toat viaja ta, Jack.
- Ah, mai tac&-p gura!
- Am dreptul la opinii personale.
- B ineinjeles c& ai. N um ai c& eu n-am chef s& le
asculL
- Oh, te urSsc! a suspinat Maggie i a ieit in fug&,
trantind ua cu putere.
- Cel pupn m-a ajutat s5 scot tava, a zis Jack.

194-

^ _______ (

S im fortia iu b trii } _______ ^

Mai tarziu am privit-o pe Berenice la televizor. Purta


un taior gri din flanel, camaa alba i inevitabila curca
Hermes.
- E pl&cuta la vedere, nimic de zis, am remarcat.
- i extrem de neplacuta la auz, a spus Jack.
Eram in pat cand s-au intors - dar de data asta Ace
nu s-a mai obosit sa-mi ureze noapte buna.

V
-

195-

N ora R ooerts

Capitolul 14

Am fost a tlt de ocupata de ziua Lucastei, incat n-am


avut timp de ganduri negre. DupS o noapte proastS, m-ara
trezit devreme. Era foarte frig, incalzirea centrala era tot
kaput, ia r pe geam uri aparusera pojghi^e dantelate de
gheaja. Mi-am pus un pulover cenugiu gros peste alte trei,
pantaloni cafenii, glezniere gi ghete, dar tot mi-era frig.
Am coborat in buc&tari s-o ajut pe doamna Braddock sa
faci pateuri cu came gi sandviguri. Tot o mai bombanea
pe Berenice. Mestecam maioneza dusS pe ganduri cand a
intrat Jack in drum spre birou.
- Cioc, cioc, a spus.
- Cine-i acolo?
- Ivan.
- Care Ivan?
- Ivan durere groaznica de cap. De fapt nu pe mine
ma doare ci pe Maggie. Se plange ca are o m igreni; poate
e doar diplomats din cauza petrecerii Lucastei - dar arata
destul de rau. Cred ca sufera de pe urma supradozei de
Berenice pe care a luat-o ieri. Imi pare rau ck trebuie sS
las toata treaba in seama ta. Mai trebuiesc luate bezelele,
cclerurile gi tortul, iar scamatorul va fi aici la cinci fSrS un
sfert.
i-a ridicat servieta.
-196-

Sim fonla iu b irif y.

J
- Sper sa scap repede de americanii atia i sa v in '
acasa devrcme. Crezi ca te descurci?
- Prefer sa am de-a face cu treizeci de copii decat cu
Berenice.
- Trimite-i sa alerge in z3pad& i ofer3 500 de lire
pentru cel care vine acas& ultimul.
O mierla a lovit uurel cu ciocul galben in fereastra
inghetaUi, privindu-ne cu ochii ei str&lucitori i curioi.
- A sta alara daca a fi in locul tau, am zis. E mult
mai cald acolo.

Ace a coborat aratand i mai obosit decat ieri, probabil din pricina unci altc nopp pasionale.
- Ce-p mai face spatele? 1-am intrebat suav.
M i-a aruncat o privire crim inala i a plecat sa-i
verse mania pe cei de la gaze.
Sunt fenici i copii care mor de frig aici, 1-am auzit
urland Ja telefon. Pentru numele lui Dumnczcu, nu putep
sa va punep lanpiri la furgonete? Vreau sa trim itep pe
cineva aici imediat!
Lucasta era incantata de cadourile ei. Ace ii daduse
un caine S noopy cu co te! cu tot, adus din A m erica.
Berenice ii daduse un ierbar, explicandu-i timp indelungat
sa nu-1 foloseasca acum pe ciclamelc bunicii i ca trebuie
sa a^tepte pana la vara.
- Bunica mi-a luat o p3pua de la Harrods, mi-a spus
Lucasta, dar cel mai mult imi plac sania, Snoopy i costumul de catifea de la tine.
Am urcat s-o vad pe Maggie. Staiea ghemuita in pat,
cu o scrumiera plina ochi langa ea, aratand groaznic.
- O sa incerc sa ma dau jos din pat mai tarz i, mi-a
^spus. Sliai ca de azi Incepe viata ta?
-

197-

Nora Roberts
- O altS s u b tilita te d e -a lu i B e re n ic e , am zis
sup&ratS.
- Mie mi se pare o chestie inteligenta.
- S-a mai spus.
- Berenice nu pare s i te-nghitS.
- Oh, am exclamat. Ce-a spus despre mine?
- S-a intam plat ieri. Am spus cS eti draguja. Ea a
zis c& mfS^iarea ta e mai degrabS ordinaire i cS nu te
consider^ o femeie deteaptS.
- Javra! i ce-a mai zis?
Dar Maggie privea visatoare peisajul hibernal.
- AstSzi incepe i viaja mea. O sS-mi iau un iubit,
intrebarea e al cui.
Terminasem de facut jeleurile i de umplut bezelcle
cu crem a i tocm ai construiam un arici hidos, punand
pStra^elele de ananas i branzS in belicarc pe care le
infigeam apoi intr-o jumatate de grapefrut, cand a coborai
Berenice. ArSta ca o femeie de afaceri prospera, in pantaloni negri de lana, camaa roie i cu parul legal la spate
cu batic rou cu buline.
- N-ai inghe^at? am intrebat-o.
- Binein{eles ca nu, mi-a raspuns vioaie. Exercipile
mele stimuleaza circulapa sangelui. Unde e Ivan? a con
tinual tumandu-i micul ei dejun revoltator, care arSta ca o
balegS amestecatS cu rumegu.
- E afarS cu Lucasta, inccarcS noua sanie.
- Dar Rose-Mary i Margaret?
- In pat, i-am spus i am tSiat cateva bucSji de
branzS din care le -a m d at i c a in ilo r, ce sa liv a u la
picioarele mele.
Berenice s-a enervat.
-198-

SimfonTa iu b irii y.

'N
- Nu vor dcloc sa dea o mana de ajutor, nu-i aa? La
urma urmelor, Lucasta este fiica biologica a lui Jack.
Scuturandu-i pantalonii de nite fire imaginare de
par, a sarit peste C oleridge ca s&-i ia nite lapte din
lrigider.
- A cestor caini blestem ap le curg balele peste tot.
S u nt s ig u ra ca am g&sit un p u ric e la n o i in p a t azi
dimineapL
- E mult prea frig penlru purici, a zis Ace intrand cu
Lucasta pe ua din spate.
Avea fulgi de zapadS in par i pe mustapi. Arata rece
i suparat ca Simpkin in Croitorul din Gloucester.
Dupa ce ne-am intors din sat, unde fScuscm restul
de cumparaturi, eu i doamna Braddock am om am cntat
sandviurile cu bucalele de oua ficrte, incercand sa n-o
ascultam pe Berenice, care ne cxplica amanunpt cum se
prepara biscuipi de soia. Ace nc umfla baloanc. La radio
se transmiteau colinde. Doamnc , mi-am spus deprimata,
va veni Craciunul in cateva saptamani! Cum naiba o sa
supravie^uiese de sirbatori? Gandurile mi-au zburat nebunete spre Ace, sarutandu-ma sub vase, dandu-mi un
cadou in fapi pomului, dar m-am trezit repede la realitate.
Fara indoiala c-avea sa petreaca Craciunul dislrandu-se cu
Berenice intr-un hotel de patru stele din Paris.
Lucasta st&tea cu fundul pe m asa m ancand bomboane i povestindu-ne subiectul piesei de Craciun in care
avea sa joace.
- D upa aia in g eru l G abriel ii apare M ajiei i o
anun{a, apoi se duce la pastori i le zice: Pace pe pamant
!ji injelegere pentru top oamenii.
M-am uitat la Ace i am inceput s i rad.
V

- 199-

Nora Roberts

N
Venise amiaza. Toata lumea, in afara de B eren ice,'
fusese izgonita din bucatarie, ca ea sa-i faca in linite
pr&jitura de m orcov. C h ia r i A ce fu se se d at afarS.
Berenice era suparata pentru ca el refuzase s& guste din
biscuijii de soia. C ainii se purtau ingrozitor, deoarece
nimeni n-avusese timp sa-i scoata la plimbare. Doamna
Braddock spala podeaua din hoi, intinzand ziare in urma
ei. W ordsw orth se Jinea dupS ea scheun&nd. Coleridge
mSncase o farfurie intreagS. de c&map i o zbughise sus.
L -am g a sit ro sto g o lin d u -se pe p atu l lui A ce i
Berenice, tergandu-i botul pe plapuma lor. Am observat
ca fotografia lui Elizabeth disparuse. Inca un punct marcat
de Berenice.
Am coborat, am luat baloanele i m-am urcat pe
masa din hoi sa le aga$ de tavan. DeodatS, m-a cuprins
ame^eala i am sim^it ca m a clatin. in urmatoarea clipa,
douS m aini m -au apucat strans de olduri, redandu-m i
echilibrul.
M -am uitat in jos i m-am facut stacojie la faja. Era
Ace, care se preg&tea de plccare. Purta un palton bleum arin cu gulerul de catifea ridicat. Am devenit brusc
extrem de neindemanaticS. Mi-a luat o gramada de timp
sa leg sfoara. Cand am terminat, m-a ajutat sa cobor. M-a
Jinut in braje cSteva secunde incruntandu-se la mine.
- Da-mi drumul, am optit, temandu-ma c-o sa incep
sa plang.
- Nu incepe i tu, mi-a spus cu blandeje. Am primit
destule reprouri pe ziua de azi.
Am incercat sa zambesc.
- imi pare rau.
.
Mi-a dat drumul.

200

__ (

Simfonia iubirii

)______

- i le-a ruga sa-i amintcti cat dc bolnava ai fost i


ca nu e cazul sa faci eforturi prea mari. incearca sa dormi
catcva ore dupa pranz. Trebuie sS apara cineva sa repare
Tncalzirea central^.
A luat-o spre ua.
- Sper ca n-o sa fie un chin prea m are sa-i vezi,
m-am balbait. Sunt sigura ca vizita la mseamna mult pentru ei. O sa conduci cu grija, da?
- Bineinicles.
A dcschis ua i a intral un val inghejat.
- Apropo, Tmi plac glcznele tale, mi-a spus.
- Elc sunt punctul meu de sprijin.
A zambit uor i a plccat.
In bucataric, Berenice zdrobea lintea cu o v io le n t
exagerata. Buzcle li erau stranse.
- Incerc sa fiu tolcranla, dar Ivan e foarte dificil, mi
s-a conl'csat. In loc sa ramanem pc aceeai lungim e de
unda, el emile o serie dc paraziji. In America era altfel.
D c sig u r e num ai e fe c tu l fa m ilie i. S unt ire m e d ia b il
pierduji.
- Dar cl li iubestc.
- ll obosesc dc m oarte. i de ce trebuie s i aiba
obscsia asta niorbida pentru trecut? E o ipocrizie. Parinpi
lui Elizabeth trebuie sa se obinuiasca cu ideea cS mai
devreme sau mai tarziu cl va avea o alta legatura.
- Dar sunt batrani, am spus i-am dat-o la o parte pe
Antonia Fraser care lingca cu sarg pasta de pete de pe
sandviuri. Toata luinea a iubit-o pe Elizabeth.
A Tnccput sa piseze cu i mai m ulta forja bietele
boabc dc linte.
.
- C&satoria lor s-ar fi destramat oricum.
v------------------------------------------------------------------------------------ -201
-

Nora Roberts

|_

*\
- Prostii! am spus furioasa. A adorat-o. T op spun
asta.
- Nu i-ar fi dezvoltat niciodata intregul potential
daca ar fi ramas insurat cu ea. L-ar fi plictisit.
- Pentru ca nu era o feraeie deteapta, am spus scart a. Presupun ca ai fi gasit-o un pic ordinaire.
Berenice a injepcnit ca un ceas neintors.
Dumnezeu sa va odihneasca, veseli domni, canta
radioul.
Am fugit din bucatarie inainte sa-i suces gatul bronzat.
Lucasta m-a intim pinat pe hoi.
- Veti foarte proaste, m -a anun{at. C oleridge a
vomitat de trei ori pe scari i sunt bucap de piele mauntru.
- Dumnezeule!
La o examinare rapida a scarilor a reiegit clar cS o
parte din cureaua Hermes, roasa anterior, fusese vomata
de Coleridge.
- Sa-i spun lui Berenice? m-a intrebat Lucasta feli
city.
- Doamne, nu! Vrei sa-1 bage pe Coleridge intr-un
azil de caini.
- Nu mai fi aa tristy, mi-a spus Lucasta in timp ce
ma agitam cu carpa i dezinfectantul.
i-a pus mana in jurul umerilor mei.
- Poate ca nu eti prea deteapta, dar te pricepi foarte
bine sa tergi voma.
Chiar atunci a coborat Rose cu o valiza in mana. Era
foarte abatuta.
- Groaznica, groaznica vreme! s-a lamentat.
- B u n ic o , d o a r nu fu g i d e -a c a sa ? a in tre b a t-o
Lucasta.
-

202

_____
S'

(
K

Simfonfa tubim
J

\ _____

- Nu, scurapa mea, ma due sa iau pranzul i sS fac o


haie fierbinte la profesorul Copeland. Apoi m a imbrac frumos i venim la petrccerea ta. Unde e? mi-a optit uitandu-se in jur nervoasa.
- In bucatarie, prepara hrana sanatoasa.
Rose s-a cutremurat.
- Totincearca sa ma convingS sa fac yoga.
- Crede ca buricul ei e centrul universului.
- Eu credeam pc vremuri ca ofijerii de marinS sunt
centrul universului meu.

Inca mai erau o groaza de lucruri de fScuL Trebuiau


ascunse cadourile intr-un sertar, um plute b ezelele cu
crema, agajate gogoi pe o franghie ce traversa salonul.
C opilului care-i term ina prim ul gogoaa, m ancand cu
rnainile la spate, avea sa i se acorde un prerniu. Dupa cate
spunea B erenice, era o m etoda excelenta de a sparge
gheaa. Am dcsenat un m agar caruia copii trebuiau sa-i
prinda coada cu un ac. Berenice a f3cut un pachet foarte
frum os pentru jocul D S-m ai-dcparte-pachetul, folosind
sfoara in loc de scotch. Zapada cadea din ce in ce mai
deasa, acoperind totul. Speram ca Ace n-a pajit nimic. In
cele din urm a a v en it i om ul care treb u ia sa rep are
incalzirea.
Maggie a coborat cu o ora inainte de a incepe petre
cerea, i-a tum at un pahar mare de whisky i a inspectat
incruntata platourile cu mancare din bucatarie.
- Parca suntem pe planeta biscuiplor.
Buzele lui Berenice s-au strans vazand atata lipsa de
sprijin , dar n-a zis nimic. A luat cutia cu detergent din
dulapul de sub chiuveta i s-a indreptat spre ua.
.
- Unde te duci? a intrebat-o Lucasta.

v______________________________ y
-203-

4v______________________
Nora Roberts
Y
/
- Sa fac o baie, i-a raspuns B erenice cu p riv ire '
crunta.
- Doamne ce murdara trebuie sa fii!
- D etergentul 1-am lu at sa spal cada inainte de-a
intra in ea.

y
-

204-

_(

S im fonia iu b irii ~y

C a p it o lu l 1 5

Sperasem sa fac i eu o baie, iar apoi sa ma schimb,


d a r B eren ic e c o n su m a se to a ta apa c ald a i a u rm at
zapaceala terib ila a ultim ului m om ent, cand trebuiau
gfisite su p o rtu ri de lum anari pentru tort, ia r L u casta
atepta sa fie imbracata i pieptSnata. In salon cineva pusese discul form apei The Sing. Nu-mi fardasem decat
un ochi cand am auzit soneria de la intrare. Era o mama,
venita cu douazeci de minute mai devreme.
- Imi pare rau, s-a scuzat. Din cauza zapezii, n-am
tiut cat fac pana aici.
In cateva minute holul parea sa se fi umplut de feti^e
- Sophy, Polly, Emily, Katy - invailindu-sc ca nite fluturai colorap in rochiile lor lungi de petrecere, privind-o pe
Lucasta - cea mai frum oasa dintre toate in costum ul ei
negru de catifea - cum ii desface cadourile. Eu alergam
ca o pisica opafita, spunand mamelor unde sa-i puna paltoanele, destupand sticle de Entre deux M ers, raspunzand la ui i incercand sa pn cainii la d is ta n t de platourile cu mancare. Unde naiba erau ceilalp?
A urmat o perioada de acalmie, cand jum atate din
copii sosisera i nu tiam daca era cazul sa incep un joc
^sau nu. Nici unul dintre copii nu era prieten al Lucastei, ci^
-

205-

______ (

Nora Roberts

)______

^doar odraslc ale vecinilor familici Mulholland, aa ca erau


top foarte timizi i stateau uitandu-se unii la al|ii.
Mamelc i bonele, extrera de puse la punct, umblau
dezamagite de colo colo spunand:
- Credeam ca Ace sau raacar Jack vor fi aici.
- Vin i ei ma tarz 1 , le raspundeam.
Am alergat sus. Am gas -o pe Meggie la telcfon in
camera lui Rose.
- Bine, iubitule, spunea cu voce raguita. Te sun mai
tarz i.
Cand m-a vazut in prag, s-a fScut roie ca focul i a
trar t rcceptorul.
- Te rog vino sa ma ajuji, m-am vaicarit. Nu pot sa
fac totul singura.
- Ce vrei sa fac? m-a intrebat, urmandu-ma jos.
- Baga-i pc top in salon i pune-i sS inccapa concursul de mancat gogoi. Catigatorului ii dai un premiu pe
care-1 gaseti in sertarul scrinului. Doamne, iar suna cineva la ua!
E ra o b ru n e ta fe rm e c a to a re , d ar n c in g rijitS ,
imbracata intr-o haini din piele de oaie.
- Buna! Eu sunt Delphinium. I-am adus pe Damian
i pe Midas, mi-a spus i a aratat spre doi baieei foarte
frumoi, cu parul lung, unul blond, celalalt brunet, care
aproape m-au trantit dand nSvali in salon.
- Am uitat cadoul L ucastei, m -a anun(at calm a,
luand-o dupa ci. Pot sa-mi iau ceva de baut? tiu de unde.
D iscu lu i cu T he S in g i-a u rm at cel cu The
M uppets Show. Maggie a aparut in hoi.
- Buna, Delphinium, a zis i s-a intors spre mine.
^Mi-e team a ca W ordsw orth i Coleridge au pStruns in^
-

206-

S im fonia iu b irii .s\

salon i-au mancat jumatate din gogoi. Au innebunit dc


lot azi.
Era prea mult. Am inceput sa rad neajutorata.
- Asta pentru ca nu-i pot exterioriza sentimcntcle,
am rcmarcat. Prcsupun ca primesc vibrapi negative de la o
anum ita persoana i reacponeaza in m od exagerat. Pai
atunci sa jucam Da-mai-departc-pacheiul.
D ar nici dsta n-a avut mai m ult succes, pentru ca
Berenice Douse nodurile aa de strans, ca nimeni n-a putut
sa lc desfaoa. Aa ca am inceput un alt joc, in cate coptii
trebuiau sa se adune in cere i sa cante. Dar unii din tie ei
il tiau proa bine, iar aljii, care fuscscri elimina|i din joc,
printrc care i Damian i Midas, s-au plictisit i s-au luat
la bataie.
Un incident a fost creat de sosiiea lui Jason, un copil
bolniivicios, imbracat intr-un costum vcrde de catilea, care
s-a dovedit a fi dumanul de m oarte al lui D am ian si
Midas.
- La naiba! a zis Lucasta desfacandu-i cadoul. Alt
ierbar id io t
Chiar acel moment a fost ales de Berenice sa-i faca
aparipa, intr-o camaa cafenie, cizme i o fusta neagra cu
o cr&patura mare in fapL Arata de-un milion de dolari, dar
era foartc ncrvoasS.
- Prudence, nu cumva mi-ai vazut cureaua Hermes?
- Cine vrea sa fixeze coada magarului? am strigat.
Vesclia s-a incins cu repeziciune. Rose a sosit cu
profesorul Copeland. Apoi au venit capva tap i un barbat
sa livreze ni^te mobila de gr&dina.
- E o ferta m ea speciala, a zis R ose em o p o n ata.
Trebuie s-o ascundem in pivnipi sa n-o vadS Ace.
-

207-

v------------ >
x
Berenice se hotarase sa inceteze cu bombaneala in '
p riv in ja c u re le i i ii g asise o p rie te n a de su fle t in
Delphinium.
- E greu sa-p pastrezi mintea activa cand ip petreci
timpul cu oameni aroganp, ii spunea.
M -am uitat la ceas. Era ora cinci, iar scam atorul
intars ase un sfert de ceas. Am ridicat din umeri; trebuia
sa mancam in curand.
S-a auzit un racnet. D am ian, caruia ii alunecase
legatura de la ochi, aterizase cu acul de la coada magarului drept in fundul profesorului Copeland. Midas il lovea
in cap pe Jason cu o racheta de tenis.
- Nu m-a angaja intr-o astfel de forma de activitate
daca a fi in locul tau, Midas, 1-a atenponat Delphinium.
- E uim itor, a zis Berenice, cum ii rezolva copii
ostilitaple daca nu te opui instinctelor lor naturale.
Cinci i un sfert i nici u n M de scamator. Am dus
copiii in bucatarie pentru ceai.
- C e-i po rcaria asta? a in tre b a t D am ian, lund o
bucata de prajitura de morcov i a azvarlit-o in Jason.
- Porcarie, a zis Midas i a luat un biscuit de soia, pe
care 1-a aruncat in Antonia Fraser.
Doua fetije au inceput sa planga.
- Nu sunt de groaza? a zis Maggie, bagandu-i capul
pe ua.
- D e ce nu face Delphinium ceva sa-i stapaneasca?
am intrebat cu disperare.
- Locuiegte intr-o com unitate de cealalta parte a
Windermare-ului. Nu cred ca pne cont prea mult de disci
pline. Tatal lor gonete cu un Ferari in fiecare zi la biroul
, lui din Londra.

v____________________________ y

Sim fonia iu b irii

Scamatorul, un omulei prapadit cu parul pieptanat


pe frunte, a sosit la cinci i jum atate bolborosind scuze,
foarte prost dispus.
- Drumurile sunt cumplite. A vrea sa incep imediat,
ne-a zis.
i printr-un miracol, peste cinci m inute toi copiii
stateau ca vrajip la picioarele lui in birou, privind cum
scoate porumbei din maneca.
Pfui: ce uurare colosala! A duljii se distrau i ei
galagiogi in salon; to{i se amejisera bine. Tocmai tumam
ceva de baut pentru mine i doamna Brakkock, cand s-a
auzit soneria.
- Le citesc mereu plantelor mele din Rod Mckuen,
spunea Berenice.
Cum nimeni nu avea de gand sa se mite, m-am dus
sa deschid ua.
Era o alta mama. A vea ochii um flaji, parul blond
cenuiu i privirea speriata ca a unui cal de curse. Mi se
p&rea ca o mai vazusem undeva.
- Buna, mi-a spus nervoasa. Pot sa intru?
- Sigur ca da. Daca a{i venit sa luaji copilul acasa,
ma tern ca trebuie sa mai atepta(i un pic. Scamatorul a
intarziat. D ar cei m an petrec de minune in salon. tip cum
sunt cei din familia Mulholland!
A zambit.
- Chiar prea bine! Eu sunt Fay.
M-am inecat.
- Dumnezeule! Eu sunt Pru.
M-am intrebat care va fi reacjia lui Maggie.
- Lucasta m i-a vorbit numai de tine la telefon. Ai
^fost foarte dragu^a cu ea. Eti sigura ca e bine sa intru?
-209-

------------- (

Nora Roberts

)________

Era atat de prietenoasa, ca nu puteai sa n-o simpatizezi.


- Bineinpdes. Cum a fost rolul?
- D estul de bun, m i-a spus scopindu-gi haina de
blana uzata. Am avut un regizor amabil, cred c-o sa-mi
mai dea de lucru. Cum a iegit petrecerea Lucastei?
- Senzaponal! am p p at ca sS. acop&r zgom otul in
timp ce treceam pragul salonului.
- Doamne, ce emopi am sa intru iar aici!
N -ar fi tre b u it sa aiba. R ose a scos un p p a t de
incantare gi i-a sarit de gat.
- Scumpa mea, scumpa mea Fay! a strigaL Ce bine-mi
pare s i te v id ! N-ar fi trebuit s i nu vii pe-aici atata vreme.
Ce superb arap! Ai slabit foarte mult. Ce minunat James!
Berenice! Delphinium! Ea e Fay, prima sope a lui Jack gi
mama Lucastei.
Top s-au inghesuit in jurul lui Fay, spunandu-i ce
incantap erau s-o vada iarai.
- Eu sunt legatura permanenta a lui Ivan, am auzit-o
pe Berenice.
Am zarit fa{a lui Maggie, in mulpme. Mi s-a ficut
rSu; arata ingrozitor. M a pregateam sa-mi croiesc drum
pna la ca, dar am auzit un (ip&t. in hoi 1-am g is it pe
scamator cu fa^a scaldata-n lacrimi.
- Sunt cei mai rai copii cu care am avut vreodatS de-a
face. Sunt nite mici montri. Damian ala a incercat s&-mi
trimita unul din porumbei in sus pe cog cu un mesaj pentru
Mog Crac in gi i-a parlit toate penele.
i-a gters ochii.
- Nu pot sa continui in felul asta.
- Oh, va rog, i-am spus. Suntep platit pentru o orS.
^Bep ceva tare gi incercap s-o luap de la capat__________ ,
-210-

Sim fonia iu b rrlf~ ^y


- Nu beau, a suspinat. Ai ncvoic de garda pcrsonala
cu nememicii agtia mici. Lasa iepurele in pace, pacoste ce
egti! a |ipat alergand inapoi in birou.
Jack a fost urmdtorul venit. Era bine-dispus. Reugise
sa incheie o afacere excelenta cu americanii.
- M ag g ie gi cu m ine p u te m face C ra c iu n u l in
Bermude daca vrem.
- Nu sunt sigura ca ea o sa vrea. Fay e in salon gi
toata lumea se ocupa de ea.
Faja i s-a luminat.
- Fay? Extraordinar! Trebuie sa ma due s-o salut.
Damian a iegit in goanS. din birou gi a alergat urland
spre bucatarie.
- Frumos copil, nu-i aga? am spus cu acreala.
- Probabil c5-i al meu, a zis Jack.
- E un monstru, am protestat. Aparjine uneia pe care
o cheama Delphinium.
Jacl a izbuenit in ras.
- Atunci e sigur al meu.
i-a aranjat parul privindu-se in oglindS, i-a indreptat cravata gi a intrat in salon.
- Uite cine e aici, Jack, am auzit-o pe Rose. Scumpa
de Fay. Nu-i aga ca arata minunat?
In urmatoarea clipa, Maggie a iegit din camera, i-am
vazut faja alba ca varul in timp ce alerga in sus pe scari.
D upa aceea, lucrurile m i-au scapat co m p let din
m ina. Copii au iegit i pand din birou, urmap de scamator
care inca plangca.
- Vreau banii mei gi plec, mi-a spus.
Binein$eles ca nimeni n-avea bani ghea^a. Jack avea
doar 50 de penny, Berenice cecuri de calatorie, iar scama^torul nu voia sa accepte un cec obignuit.
J
-211

Z'

_________(

Nora loberts

} _________

v---------------------------------- - Vreau bani gheaja, a zis i s-a aezat hotarat pe


gcamantanul siu. Aia de acolo sunt in stare sa falsifice
cecuri. O s i atept pana-rai daji banii.
In salon, Jack statea la taclale cu Fay. Intr-o m ani
avea un pahar, ia r cealalta i-o in tin sese pe spatarul
canapelei, in spatele lui Fay. Parea muljumit i relaxat.
Am fost uluiti s-o descopar pe Berenice nas in nas
cu profesorul Copeland.
- Cred ca e nemaipomenit, ii spunea, felul in care
reueti sa te conectezi la tine insu^i, sa gaseti acel canal
in subcongtientul t&u prin care captezi atata energie.
Rose parea neconsolata.
Jason a aparut urland, urmarit de Damian i Midas
care aveau in maini cate o suli^S Masai de-a lui Jack.
P ro fe s o ru l i B e re n ic e le u rm 3 rea u g o a n a cu
afecjiune.
- Daca a fi putut sa-mi exteriorizcz sentimentele in
felul asta, sunt sigur ca n-a mai avea nevoie de ataxia ani
de psihanalizS, zicca Copeland. Vreau s i spun c i ta til
meu e un exemplu perfect de retcntiv anal.
- Munceti prea mult, mi-a strigat Jack. Vino sa stai
de vorba cu Fay.
- Intr-un minut, le-am spus.
In b u c i t i r i e i-a m d e s c o p e rit pe C o le rid g e ,
Wordsworth, Antonia Fraser i pe pisoi dcvorand mincarea. Nici macar ei nu se atinsesera de franzela din linte i
prajitura de morcov. Sus, am gisit-o pe Maggie zacand in
pat.
- Nu pot sa suport, nu pot sa suport! M a ateaptam
sa fie leampada i urata, a suspinat, iar ea apare aratand
superb i se vede de la o pota c i Jack e nebun dupa ea.
, Cred c-a Jinut c u ri de slabire sip tim a n i in ir. N-a fi.
-

212

Sim fonia iu b irii

| )-

crezut ca e aa de subjire. To|i o p-privesc i spun ca e


mult mai framoasa ca mine.
- N im eni nu spune aa ceva, am co n trazis-o cu
hotarare. Eti m ult mai dragu^a decat ea i m ult mai

tanMrZ
- Parca n-ai v&zut cum se-nghesuie toji ju ra l ei:
Jack, Berenice, Copeland, Rose, chiar i Ace, banuiesc,
cand o sa se intoarca. Sunt atat de nestatornici.
- Vor doar sa uureze lucrarilc pcntra Lucasta. Iar
Jack se simte vinovat, din cauza ca a parasit-o pcntra tine
i se poarta fram os doar ca sa-i arate ca-i pare rau c-a
facut-o sa sufere. Dar n-o sa se intoarca la ea niciodata.
Jos Jipetele s-au intensificat i s-au auzit cateva
explozii putemice.
- Ma In tore imediat, i-am spus.
Damian i Midas erau pe scari. GasiscrS un pachet
de {ig&ri, a p rin s e s e ra c a te v a i sp arg eau siste m a tic
baloanele.
- Oprip-va! am JipaL
Nu m-au luat in seama. A r fi trebuit sa intre intr-o
organizajic paramilitara, ca cea a cercetailor.
Alji tai au venit s3-i ia acasa copiii i sopilc care
nu erau destul de treze ca sa conduca, dar ramaneau i ei
la petrecere i trebuia sa li se aduca i lor bauturi.
Lucasta statea pe genunchiul lui Jack, jucandu-se cu
br&Jara lui Fay. Pareau ferieiji tofi trei. D oam ne, am
gandit, cate nenorociri atrage dupa sine un divorj!
Profesoral Copeland i Berenice discutau absorbip.
- Mi-am dat seama ca nu pot scrie despre asta, zicea
Berenice. Viaja mea cu Aaron a fost prea dureroasS ca sa
fi transformata in arta soli da.
y
-213-

.(

Nora Roberts

).

- N-o trage pe Antonia Fraser de coada in halul asta,


a spus Delphinium. Violenja fizica nu rezolvi nimic.
- Cred c-o sa beau ceva pana la urma, mi-a zis scamatorul.
Undeva, la distanpi, am auzit o ua trantindu-se. Era
ora apte. Eram ingrijorata din cauza lui Ace. Probabil c i
oselele erau ca sticla.
- C and dSm o p e tre ce re pen tru c o p ii, p o v estea
Berenice, ne scriem scenariul pe parcurs.
In hoi, Damian i Midas ii scriau scenariul cu ruj
pe perep.
- Incetap! am urlat le ei. Incetap, montrilor!
Nici acum nu m-au bagat in seama. Apoi Damian a
ridicat doua degctc spre mine. In clipa urmatoare, Jason a
ieit din bucataric lluturand un cupt.
- Nu! am ppat.
O cheie s-a intors in ua i a intrat Ace. N-am simpt
in via^a mea o asemenea uurare.
- Mupumcsc lui Dumnezeu c-ai venit!
- Care e problema?
- Ei sunt.
Am aratat spre Damian, Midas i Jason, care incerca
sa se decida pe care sa-1 sfartece primul.
Ace a traversat holul intr-o clopS.
- O pri|i-va! le-a spus cu ferm itate, sm ulgandu-i
cuptul lui Jason i luandu-i pe Damian i Midas de ceafa.
Altfel v2. dau cap in cap! E un televizor in birou, ducep-va
sa v& uitap.
Spre uimirea mea au plecat in linite.
- i altceva?
- Scamatorul a facut o criza de nervi. N-a putut sa se
, descurce cu copiii, nimeni n-a avut bani sa-1 piateasca, aa^
-

214 -

S/mfon/a tu b iru \ __________


x
J
N
cS s-a alaturat petrecerii i a inceput sa bea, dei nu bea de
obicei.
- Du-te i cheamS-1, mi-a spus Ace scojand un teanc
de bancnote din portofel.
- Ce s-a raai intamplat? ra-a intrebat, dupa ce scaraatorul a fost expediat in noapte.
- Fay e aici, am spus disperatS. Rose nu tie ce sa-i
mai faca, iar Jack flirteazS nebunete cu ea.
- i Maggie? a intrebat repede.
Ace sesiza imediat miezul problemei.
- E in camera ei, varsa rauri de lacrimi.
S-a indreptat spre scari.
- MS due sa vorbesc cu ea. Fii dragu^a i toama-mi
un whisky simplu.
- Cum a fost vizita? Sper cS nu prea dureroasa.
A inaljat din umeri.
- Ingrozitoare, dar a trecut.
M -am dus in salon dupa w hisky. P etrecerea nu
dadea nici un semn ca s-ar apropia de final.
- Unde e Ivan? m-a intrebat Berenice. A r fi trebuit sa
se intoarca pana acum.
- S-a intors. E sus cu Maggie.
Ochii i s-au ingustat panS au ajuns ca o crSpatura
neagrS.
- E supSratS, i-am explicaL
- Din ce cauza?
- E nefericita pentru ca Fay e aici.
- Ce demodata poate sa fie! a exclamat Berenice disprejuitor. Nim anui nu i mai pasa de fotii soti in zilele
noastre; e m ult mai sSnStos - nu irebuie sa-Ji bafi capul.
Nu pot sa in^cleg gelozia, e ceva de cjuc eu n-am suferit
niciodata.
v _________________________________________________ y

__________(

215 -

(
Nora Roberts
vL
- Oh, sunt sigura ca eti mult deasupra unor astfel de
lucruri, am repezit-o.
Am pus nite gheaja. in whisky i ra-am g rit it si ies
din earner^.
A ce coborase i parea fo arte d eprim at. A v ea o
scrisoare in man 3.
- Ce s-a intamplat?
- A plecat Maggie.
- La Pendle? am optit.
- Aa spune in biletul pe care i 1-a lasat lui Jack.
i-a pus mana pe brapil meu.
- imi pare rau, mi-a spus.
- Doamne, ce ingrozitor! Dar nu cred c-a ajuns prea
departe; era aici acum 20 de minute.
A deschis ua i s-a uitat afara - zapada cadea in
vartejuri i un val de fulgi m ici i ingheta^i a patruns
mauntru.
- Maina lui Jack a disp&rut. Probabil c-a luat-o ea.
Cred ca inceaicS sa prinda trenul de opt fara un sfert. Ar
putea sa se omoare pe drumurile astea.
Brusc, faja i s-a in gilbenit sub bronz. Poate ca-i
amintea de Elizabeth conducand pe oseaua inghe^ata in
nerabdarea ei de a-1 intalni la aeroporL Mi-a luat paharul
de whisky din mana i 1-a golit dintr-o inghijitura.
- M a due s i vad daca o pot opri. Nu spime nimic
pinS m3 intorc - zi-le ca m-am dus s3-mi iau {igari.
S-a intors dup3 trei sferturi de ora.
- Am pierdut-o. L&sase maina parcata pe osea - ca
un ultim gest de sfidare, banuiesc. Cred c i e cazul s3 pun
punct petrecerii.
A intrat in salon.
- Ivan, scumpul meu!
y
V

S'

-216-

fV

Sim fonfa iu b iril 'y.

Berenice s-a desprins de profesorul Copeland i de


un grup de taji, a traversat camera, i-a aruncat bra^ele in
jurul gatului lui i 1-a s&rutat dragastos.
- Unde-ai fost?
Bonele au tresarit i i-au indreptat puloverele, iar
mamele i-au aranjat pSrul.
Dei palid i obosit de drum, Ace arata mortal. Ma
intrebara cum de nu observascm de prima data.
S-a dus i a sarutat-o pe Fay, care incS statea lipita
de Jack pe canapea.
Ochii lui Fay s-au aprins.
- Dumnezeule, e minunat sa te revad! Cum a fost in
America? Te-ai intors plin de succes, nu-i aa? Imi pare
bine pentru tine i Berenice.
i-a coborat vocea.
- Am vrut sS-Ji scriu cand a murit Elizabeth, dar nu
prea eram in apele mele pe vremea aceea.
Sc in ta m p la se p ro b a b il im ed iat dupa ce Jack o
parasise. Acum ca Maggie plecase, poate ca vor fi impreunS din nou.
Insa Ace era de alta parere.
- Cred cS n-ai nimic impotriva sa te conduc acasa.
- RarnSne la cinS, a zis Jack repede.
- Oricum, petrecerea nu s-a termiat, a Jipat Rose.
- A r fi bine sa vina alt2 data, a spus Ace cu hot&rare
Lucasta e obosita. Copiii ar fi trebuit s5 fie de mult in pat.
Langa fereastra, Damian i Midas indesau bezele pe
sub costumul de catifea al lui Jason.
Intr-un fel sau altul, Ace a reuit sa goleascfi salonul
in zece minute. M -am dus sus cu Fay i am ajutat-o sa
stranga cadourile i sa impacheteze lucrurile Lucastei.
- Ma doare burta, s-a jeluit Lucasta.
V
y
-217-

- Ai roancat prca multe dulciuri, i-a /.is Fay.


In timp ce coboram, am auzit vocea plina de furie a
iui Jack:
- Ce d racu se intSm pla? De ce nu poate Fay s i
r&man5 la mas5? Nu pop s-o dai afara pe o vreme ca asta!
Ace a scos din buzunar scrisoarea lui Maggie.
- M ai bine ai citi asta, i-a spus.
Inainte s i intre in salon dupS Jack, Ace s-a intors
spre mine:
- Vrei s le spui la revedere lui Fay i Lucastei din
partea noastra?
Afara, Lucasta m-a imbrSpat strans.
- Pot sa vin sa stau cu tine la Londra? O s a m a duci
sa v&d gSrzile de la palatul Buckingham?
- Sigur ca da, i-am spus strangand-o in braje. Nu m
induram sS-i dau drumul.
- L-a ocat pe Ace faptul c5 m -a g&sit aici? mi-a
optit Fay ingrijoratS.
- Nu pe el, pe Maggie. E un pic geloasS.
- Ea geloasS? a intrebat Fay cu triste{e. N-a fost ea
cea care mi l-a luat pc Jack? B&nuiesc c& a fost o lips de
tact din partea mca s& stau atat. Dar mi-a lacut plScerc sS-i
revSd, a adaugat melancolic<L Sunt aa de drSgup!
- tiu c$. sunt, am aprobat-o.
Am intrat in casS. i m-am oprit s& arunc o privire in
oglinda din hoi. Eram palidS i avcam tot un singur ochi
fardat. Ua de la salon era deschisS.
- Pru, a strigat Rose, suntem aici.
Jack statea pe p e rv a z, in c o n ju ra t de re stu ri de
prijituri, serpentine colorate de hartie i baloane sparte.
Pe faja i se citea o dezam&gire sSlbatica, incat 1-am
, recunoscut cu greu. Berenice ii construise o expresie con-,
v
y
-218-

^ _______ f

S im fonia iu b irii ) _______ ^

solatoare. Ace rni-a dat un pahar cu gin i apa tonica. Rose


savura din plin situajia.
- Nu e inspaim antaror? m i s-a adresat. M aggie i
mine trebuia s2 jucam bridge m^ine seara i a plecat cu
palaria profesorului Copeland.
- Nu m -ar m ira ca tot ea sa-mi fi luat i cureaua
Hermes, a zis Berenice.
- E foarte urat din partea lui M aggie, a continuat
Rose. tiam ca Pendle e prietenul lui Pru.
Jack s-a intors spre mine.
- Tu ai vSzut-o ultima oara. Ce spunea?
- Crcd c5 era geloasa ca stateai la taifas cu Fay. N-a
mai vazut-o niciodata i a fost - ei bine - un pic ocata ca
Fay e atal do atragatoare, iar tu pareai incantat s-o rcvezi.
- La d r a c u \ m-am bucurat s-o vad. M -am sim^it
intotdeauna bine cu ea cSnd nu ne certam.
- Eu fac sauna cu fostul meu soj i legatura lui permanenta, a zis Berenice. Nu trebuie sa faci caz de fotii
soti sau fostele sopi.
Jack i-a aruncat o privire plina de ur2, apoi s-a intors
spre Ace.
- Nu-mi vine sa cred c-a plecat! Sa ma due dupa ea?
Ace a clatinat din cap.
- Las-o in pace. Daca o aduci in apoi acum, n-o sa
tie nit adata ce iad e s5 trSiasc2 cu Pen.
- S-ar putea s2-i placS.
- Or sa-i manance sufletul unul altuia.
Jack i-a privit paharul neatins.
- Presupun c2 m erit asta. Nici eu n-am avut vreo
mustrare de contiin$ cand i-am suflat-o lui Pen. E ochi
pentru ochi.
k
A ras sec.
-219-

i-

- Cel pupn n-o sa fie nevoie sa-i schimbe numele. - \


- Oh, las-o in pace, Jack, i-a spus Rose. Nu merita sa
te necajeti din cauza ei.
A fost prima data cand 1-am vazut pe Jack furios era o privelite inspa nantaroare.
- Taca-p gura, batrana proasta! s-a rastiL Daca n-ai
fi fost tu s-o duci pe cai greite...
Rose 1-a intrerupt.
- Jack, cum pop sa-i vorbeti aa mamei tale?
Ace a luat-o de brap
- De ce nu te duci sa te uip la televizor?
Rose a dat din cap cu inverunare.
- Chiar crezi ca m-a putea uita la televizor in astfel
de momente?
- Hai, du-te, a indemnat-o Ace.
Rose s-a nSpustit afara din camera. Ace s-a intors
spre Berenice i spre mine.
- N-ap putea sa-i pnep companie o jumState de ora?
Am g&sit-o pe Rose in birou, rasfoind Radio Times.
- A veam aranjata o partida de bridge in patru, s-a
vaicarit. Maggie ar fi putut sa atepte pana miercuri. N-a
avut simpil propor^iilor.
N-o ascultam. Ma gandeam la Ace.
- Emisiunea lui Charlie Drake o sa inceapS imcdiat!
a exclamat Rose. Fii dragu^a i da-i drumul. Am timp sft-i
dau un telefon profesorului sa-i spun despre Maggie. N-o
sa-i convina ca i-a luat palaria.
A ieit grabita in hoi. A ntonia F raser ii ascu{ea
g h e a re le pe sto fa c a n a p e le i. T e le v iz o ru l a in tra t in
funcpune cu zgomot. Reginald Bosanquet vorbea despre
^haosul creat pe osele din cauza zapezii.
-

220

Sim tonia iubiriT^y

- tirile englezeti sunt a tat de m&rginite, a zis


Berenice i a inchis televizorul. Cred c& eti suparatS, Pru.
Acum nu m ai are cine s& te duca la Londra.
- Oh, mai taci din gurS!
Berenice a inceput sa-i cojeascS oja de pe una din
unghiile ei lvuigi i roii.
- Nu te raneti decat pe tine devenind ostilS, m i-a
spus. Nu-p dai seama ca furia nu e decat cealaM fajeta a
deprimarii? Trebuie sa te intrebi de ce te sim{i amenin^ata
de mine.
- Ma scoate din Ja^ani filosofia ta cretinS.
- Nu eti sincera, Prudance. Vine o vreme cand sinceritatea absolute trebuie sa aiba intaietate intr-o comunitate lum inata asupra unor considerapi m ai pragm atice.
Altfel, pur i simplu recreem ipocrizia vremurilor noastre.
- Am nevoie de un translator, am anun{at-o i am
luat o inghijitura zdravana de gin.
- A i o fixajie cmo^ionalS pentru Ivan.
- Nu-i adev3rat.
D ar am sirnjit ca m a fac stacojie.
- Ba da, iar el tie i e foarte, foarle stanjenit.
- Nu pot sa-mi inchipui ca 1-ar stanjeni ceva.
- Asia arata ca nu te poi conecta la vibrajiile celorlalp. Ivan te-a sprijinit in ultimile saptamani pentru ca ai
fost bolnava i Pendle te-a tratat aa de prost. Lui ii pasa
de oameni, li se dedica lor.
- Stai un pic sa-mi caut un baston, i-am zis disperata.
- Prudence, nu glumi cu lucrurile astea. Toata lumea
a fost jenata de prezenja ta aici i ateptam ca maine sa
vina Pendle sa te ia. Acum cand e evident ca Pendle i-a
incheiat socotelile cu tine, ai de gand s& abuzezi de ospi^talitatea lor?
y
-221

^ __________(

Nora R ouerts

) __________^

- Nu, am ingaimat. Sigur ca nu.


- Jack i Rose li dau destula bataie de cap lui Ivan.
Nu mai are nevoie i de tine sa te-nvarp pe aici ca o ado
le sc e n ts dezam agita in d ra g o ste, care are n evoie de
supraveghere.
Reginald Bosanquet Ti tncheia programul glumind
cu Andrew Gardner despre un canar care invajasc ca cante
Simfonia a noua de Beethoven.
Rose a intrat agitata.
- Profesorul are de gand sa-i timita lui Pendle o noli
de platS pcntru palarie. L-a costat 50 de lire la Herbert
Johnson.
- Rose, i-am spus, te superi daca ma due la culcare?
Ma simt un pic slabita i am avut o zi ingrozitoarc.
M-am strecurat in pat strangand pisoiul la piept i
am stins lumina. A doua zi aveam s-o terg. N-aveam sa
stau sa devin o pacoste pentru toatS lumea.
Cateva ore mai tarziu, i-am auzit pe Ace i Jack
venind la culcare. Inca mai discutau cu vocile scazute.

V.
-222-

Sfm fonla iu b irii

C apitolull6

Ace a intrat sS mS vadS a doua zi diminea{S foarte


devreme i mi-a dat o scrisoare de la Jane.
- MS due la Manchester cu Jack sS-1 vedem pe avocatul nostru, mi-a spus. MS Tntorc la pranz. Nu arSji prea
bine. Ziua de ieri probabil cS te-a extenuat. Nu te da jo s
din pat panS mS intorc.
M -a mang&iat pe obraz.
- Imi pare rSu cS ai asistat la o crizS de familie.
PleacS, am gandit cuprinsS de panics, incercand
sS-mi mtipSresc in m em orie fiecare trSsSturS a lui, i
n-am sS-1 m ai vSd niciodatS. Sim jeam cS inim a im i e
smulsS din piept. Cfind a ajuns la uS, 1-am strigaL
- Iji m uljum esc c-ai avut grijS de m ine i pentru
toate celelalte.
S-a intors.
- N-am terminat incS.
- Imi pare rau c-am fost o pacientS dificilS.
Faja i s-a imblanzit.
- Ai fost al naibii de dificilS!
i a plecat.
-223-

-C
M am im bracat repede, mi-am aruncat hainele. in
valiza i m-am dus in camera lui Rose, care a fost indignata s5 fie trezitl la o ora atat de scandaloasi.
- T ocm ai am prirait o scrisoare de la mama, am
minpt, E foarte bolnavS i n-are cine sa aiba grija de tata.
deci ma tem ca va trebui s& plec imediat.
- Vai de mine! a zis bosumflata. Toata lumea pleacS.
Intai Pendle, apoi Jimmy, dup& aceea Maggie i acum tu.
Ca intr-o piesS de Cehov. Dar nu-i nimic. Trcbuie s3 mai
vii pe la noi. Braddock o sa te duca la gara.
- Ai ceva impotriva sa iau cu mine pisoiul?
- Sigur ca nu. Sunt i aa prea multe animale in casa
asta. Crcd c-o s i giseti un co pe undeva.
Mi-a luat foarte mult timp sa-i scriu un bilet lui Ace.
E foarte grcu, cand tot ce ai de spus cuiva e Te iubesc, te
iubesc, te iubesc. In final, mi-au ieit cateva randuri reci,
prin care-i mulpimeam $i ii spunearn ca mama e bolnavS.
D om nul B raddock rai-a pus bagajele in maina.
Pisoiul se agita In co, mieunand sfaietor. Am intrat in
bucatarie. Berenice ii lua micul dejun dezguslator, care
semana de data asta cu nite rumgu amestecat cu excremente de obolan i citea The Guardian. Am ignorat-o i
m-am dus s-o imbraliez pe doamna Braddock.
- La revedere i iji mul^umesc pentru toate tSvile pe
care mi le-ai adus la pat i pentru tot.
Doamna Braddock s-a ters la ochi cu orJul.
- Eti o fata buna i-ai muncit aa de mult ieri. O sa
ne fie dor de tine. Sper sa mai vii, dei nu sunt sigura c-o
sa mai fiu aici.
I-a aruncat o privire veninoasa lui Berenice, care a
continuat sa manance netulburata.
Domnul Braddock a ap&rut in prag.
V
y
-224-

(~sf,

;\

- Trebuie sa ne gr&bim, iubito, daca vrem sa prindcm


trenul.
A m lu a t-o spre ua fa ra s-o bag in seam a p e
Berenice, dar ea i-a ridicat privirea i mi-a spus:
- La revedere, Prudence. Sunt sigura ca ai sa-^i
gaseti in curand o legatura permanenta. Sper sa ai destuia
for^a interioara ca sa nu iei indiferen^a lui Ivan drept semn
de respingere.
Am privit-o meditativ cateva secunde, ca de la adolcscenta la femeic. Apoi i-am zis:
- Cum spui tu m ereu, singurul lucru autenlic din
via^a e sa-{i urmezi impulsurile.
Am luat farfuria cu acea oribiia mancare dietetica i
am rasturnat-o cu lapte cu tot, in parul ei stralucitor,
proaspat spalat.
- i o sa vin sa-Ji arunc orez brun la nunta, am
adaugat i am luat-o la fuga spre maina.
Rose ma atepta afara. Era o zi frumoasa, insorita,
zapada scilnteia, iar cainii se haijoneau veseli; nimic nu se
polrivea cu starea raea de spirit sinucigaa.
- La revedere, Rose, scumpa mea, am spus s3rind in
maina. Transmite-i toata dragostca mea lui Jack... i lui
Ace.
Privind-o cum ii flutura mana, m-am sim^it ca o
scoica desprinsa de pe stanca ei.
Mun^ii inzapezi^i pareau de marmurS pe fundalul
cerului albastru, zapada acoperise iedera de pe ziduri i
ficcare ram urica sau fir de iarba stralucea ca un foe de
artificii. Cum era poezioara aceea care o in v ijasem la
coaIa?
Vizitiul pocnetc din bici i am plecaL
Copacii i casele s-au micorat.

y
-225-

_(f

Nora Roberts

La o cotitura de piidure inapoii ne uitara cu dor,


Adio, adio tuturor!
M -am intors i am mai privit o data casa familiei
Mulholland, inconjurata de pini intuneca^i. Sunbeam ca in
urma m ea se ateme o dara lucioasa de lacrim i ca cea
lasata de melc.
Deodata, am auzit un ras inabuit M-am uitat la fa[a
im pasibili a domnului Braddock; apoi a chicotit iarai.
- D oam na B raddock i cu mine ne-am ab^inut cu
greu, mi-a spus. Ne venea s i aplaudam. PnS la moarte o
sa-mi am intesc m utra pe care a f2cut-o cand laptele i
porcariile alea ii curgeau pe fa{a. A fi vrut sa am i eu
curajul sa fac aa ceva. Oricum, numele tau va fi insemnat
cu litere mari pentru etemitate.
- Doamne, nu prea cred ca am nevoie de publicitate!
Ace o sa se invinejeasca de furie.
- Poate o sa i se deschida ochii. D aca fem eia aia
devinc stilpanS la Ambleside, eu i cu doamna Braddock
plecam fara rcgiete.
A inceput s rada iar.
DupS ce mi-a cumpSrat bilet i m i-a dus pe peron
valiza i pisoiul care tot mai mieuna furios, s-a pregatit de
plecaie.
- Trebuie s& curaj zapada din curte, dar inainte sa
plec vrcau sa-Ji Strang mana i sa te felicit.
- Ma bucur c-am reuit sa fac pe cineva fericit, am
spus mohorata.
D rum ul in a p o i sp re L o n d ra a fo s t un com ar.
Lacrimile im i curgeau tot timpul pe sub oclielarii negri.
Trenul era aglomerat, iar doamnele batrane care admirasera pisoiul cand intrasem in compartiment i m a rugaserS^
-226-

^_______ (

Sim fonia iu b irii

)_______

' sa-l scot din co, s-au plictisit repede de el cand a inceput
s i sara pe ele i le-a ru p t ciorapii. Am colindat toate
toaletele din tren, unde plangeam ca o proasta pana cand
c in ev a bStea la u3. A tunci ieeam i m3 m utam in
urmatoarea.
A ju n sa acasa, am tras co n clu z ia ca Jan e nu se
atef ta sa apar prca curand. Era plecata, dar se vedea ca se
folosise din plin de garderoba mea. H ainele m ele erau
impratiate prin tot dormitorul i uitase sa puna dopul sticlu{ei mele preferate de parfum. Am instalat pisoiul, i-am
d esfacu t o co n serv a de h o m ar pe care am g asit-o in
cSmara i m-am plimbat trista prin apartament, intrebandu-m a daca nu cum va fusese o prostie sa plec in felul
acela.
Jane a venit pc la zece i i-a dat multa osteneala ca
sa ma convinga ca e bucuroasa sa ma vada. Era teribil de
jenata, din cauz$ ca purta haina de blana i cizmele mele.
Insa cand a Tost in stare sa ma priveasca in fa^a, jena i s-a
transformat in groaza.
- Pru, iubito, araji ca scapata dintr-un accident de
magina. Ce, sail mai degraba cine, te-a adus in halul asta?
- Am fost bolnava, i-am spus i am izbucnit in lacrimi.
Pana la urma i-am povestit tot.
- tiam dinainte, bineinjeles, a declarat Jane plina de
sine. Am dedus din scrisorile tale ca epoca lui Pendle a
apus i cii exista o inclina{ie promijatoare spre Ace. D u p i
parerea mea, eti nebuna de legat, a continuat. Eu n-a fi
plecat. A fi ramas sa ma lupt cu tipa asta, Berenice - ce
nume oribil! C&t de indragostitS erai de Pendle i acum
uit3-te la tine! Ei, poate c3 lui Ace i-a placut de femeia
-227-

_________

N 6ra -Ic s e rts

) _________

' asla un pic, dar acum nu-1 mai interescaza, Agteapta i a i'
sa vezi ca o sa vina in fuga dupa tine.
Dar Ace n-a venit dupa mine. Pentru prima oara in
via^a m ea am aflat ce inseamnS. iadul. Nu e nevoie de
demoni i furci, doar sa-i iei cuiva fiinja pe care o iubegte
i e de ajuns. Inainte, cand fusesem nefericita in dragoste,
nu era nevoie decat de un b arbat frum os care sa imi
arunce o ocheada pe strada sau de un petec de cer albastru
ivit deasupra unei cladiri cenuii, ca sa-mi risipeasca mahnirea. D ar de data asta suferinja m ea nu avea leac. Ma
taram prin apartam ent ca un anim al ran it i in fiecare
noapte plangeam pana in zori cu suspine care cutremurau
pamantul.
Sfargitul de saptamana a trecut cu viteza melcului nici o scrisoare, nici un telefon. Am sunat chiar i la deranjamente sa vad daca n-are ceva teiefonul. Jane, ingrijorata la inceput, s-a saturat pana peste cap de mine. Nimeni
nu poate sa te compatimeasca pana la infiniL 1-a teiefonat
lui Rodney duminica i a luat cu ei un pranz prelungit si
bine stropit cu bautura, in timpul caruia au discutat ce sa
faca pentru i in privinja lui Prudence.
Luni dim ineaja, inapoi la birou, privind lung un
teanc de statistici despre conservele de piersici, ma intrcbam daca o sa supravie^uiesc pana la sfaritul saptamanii,
cand a sunat teiefonul. A raspuns Rodney.
- Pentru tine, mi-a spus fluturand receptorul. O voce
din trecutul tau apropiat.
- Cine? am intrebat nepasatoare.
- Cineva pe nume Mulholland.
Am traversat camera cat ai clipi din ochi.
- B u n a, P ru , m i-a z is o b in e c u n o s c u ta v o ce
, taraganata.
-228-

Sfmfonfa iu o trii y

" \
Era Maggie.
- Ce faci? am intrebat-o luptandu-ma sa-mi ascund
dezamagi ea.
- Comme i, comme ga. Pendle e plecat. Vino sa
luam pranzul impreunS.
- Cu placere.
Ca un masochist nebun, nu puteam rezista tentapei
de a sta de vorba cu cineva care-1 cunogtea pe Ace gi eram
c u rio asa de asem enea sa aflu cum ii p lacea v ia ja cu
Pendle.
C and am sosit, n-am recunoscut apartam entul lui
Pendle. Fusese de o cu raceme desavargitS. Acum haine
zaceau peste tot, iar pungi de plastic i foi{e de m atase
erau impratiate pe covor. Scrumierele dadeau pe dinafara
i Maggie facuse incursiuni devastatatoare in barul candva
bine aprovizionaL Palaria profesorului Copeland, pe care
inca se mai vedeau cateva fire din blana rocata a Antoniei
Fraser, era aezata mecherete pe nasul bustului lui Iulius
Cezar.
Maggie m-a imbra{iat.
- Pru, ce incantare sa te vad! Am sunat la noroc. Ma
gandeam ca s-ar putea s& mai fii inc5 acasa. J i-e foame
tare?
Am dat din cap in semn ca nu.
- Asta-i bine, pentru ca nu avem decat whisky i un
pic de somon afumat la pranz.
A tum at de baut.
- Iji place noua raea infh|iare? m-a intrebat facand o
pirueta.
Purta o rochie mini rogie i ii facuse un permanent
cu onduleuri mici i Jepene. Sprancenele ii erau pensate
A

y
-

229

Is

- A-ntaia! i-ara spus, insa eram de parere ca araUl


inspaimantator.
- A p a rin i eu raarelui orag acum. Am venit far&
nici un bagaj, aga ca Pendle a trebuit sa-mi cumpere o
gardcroba complete. Am iegit in fiecare seari, la teatru, la
filme gi baruri de noapte. Am fost la Hester aseara. Ai fost
vreodate acolo?
- Nu.
- Pendle se poartS m inunat Face tot ce poate sa ma
distreze. tii ce mi-a spus cum am ajuns? T e rog, despachctcaza tot, iubito, ca sa pot sa-p arunc valiza. Iar apoi,
spre sfargitul primei nopp - nici unul din noi n-a dormit
deloc - mi-a declarat: E cea mai fericita noapte din via^a
m ca, sunt m ai fericit decat atunci cand m i-am trecut
exam enele de absolvire sau cand am o b p n u t bursa la
Oxford. Problema e ca, dorind atata vreme sa vin sa stau
cu el, acum nu cred ca gtie ce sa faca cu mine.
i a continuat s i trancaneasca nervoasa. Dupa un
tim p , in v a rtin d g h c a |a in p a h a r i p re fa c a n d u -s e
ncpSsatoare, m-a intrebat:
- Ce-a zis Jack dup3. ce am plecat? I-a pisat vreun
pic?
- I-a pasat foarte mult. Aproape ca a omorat-o pe
Rose cnd i-a spus ca o si-i fie mai bine f&ra tine. Te
iubegte. A fost pur i simplu distrus. Se uita intr-una la
fotografia ta i spunea ca nu-i vine sa creada.
S-a dus spre picup.
- Pendle are nigte discuri infior&toare. Am cump^rat
cateva de m uzicS pop, dar le-am ascultat pana le-am
gaurit.
S-a intors brusc. Ochii ii erau plini de lacrimi.
- Chiar a fost sup&rat?
y
-230-

Simfonia iubirii y

A
- Da.
- Atunci de ce n-a venit dupa mine?
- A vrut, dar nu 1-a lisat Ace. I-a zis c-ar fi mai bine
sa-p dai seama mai intai ce inseamna viaja cu Pendle.
Maggie gi-a ingropat fapi in maini.
- Ace are dreptale, dracu sa-1 ia! Am crezut intotdeauna c i Pendle e mult mai interesant gi mai enigmatic
decat Jack. D ar nu e aga. E doar plictisitor. Jack e mult
mai amuzant gi nu i-a pasat niciodata ca sunt lenegi; pur gi
simplu se pripadea de ras. Numai daca n-ar fi umblat atata
dupa alte femei.
- Asta nu inseamna nimic pentru el, i-am spus. Vrea
numai si-gi dovedcasci c i e un barbat atrigator, aga cum
gorilele se bat cu pumnul in piept.
- i mai mult decat atat, cred ca sunt ins&rcinatii i c
copilul lui Jack, iar Pendle vrea sa avortcz.
- Oh, nu pop sa faci asta!
- tiu. Am avut destul timp sa ma gandesc la Jack i
am ajuns la concluzia ca, daca n-ara mai sta cu Rose i am
avea o casa i un copil al nostru, am reui sa ne injelegem.
- Ce-ai de gand s i faci?
Maggie s-a ridicat i a probat una din rochiile ei noi.
- Nu tiu. Crezi c i pot s i iau i haincle astea noi cu
mine?
A privit farfuria mea neatinsi.
- Nu mananci nimic - a rip ca o stafie!
- Mul^umesc, i-am zis.
- Din cauza lui Ace, banuiesc.
- Ce vrei s i spui? m-am balbait, simpnd cum mi se
usuci gura.
- Toate palavrele alea c i nu pop si-1 suferi. Era vizibil ca un cog pe nas c i egti indrigostiti lulea.

y
-231-

Nora Roberts

- Cura?!
- Nu-i adresai nici un cuvant politicos i spuneai
intotdeauna ca nu arata bine. E ca i cum ai suspne ca
iarba e roie.
- Oricum, am zis obosita, nu conteaza ce simt eu. O
sa se insoare cu Berenice.
- B a n-o sa se-nsoare cu nici o B erenice, a spus
M aggie disprepiitoare. Jack e de parere ca i el e mort
dupa tine. Toata comportarea lui de Hitler cat ai fost bolnava i fap tu l ca a fo st a tat de in to rs cand a ap aru t
Berenice sa-i puna be^e-n roate. Doar nu putea s-o dea
afara de cum a sosit. La urma urmei, au trait impreuna la
New York. Oh, uite, Ji-ai varsat paharul!
A ters covorul cu una din pemele de matase ale lui
Pendle.
- Chiar crezi ca n-o sa se insoare cu ea?
- Nici intr-un milion de ani. Chiar crezi c& lui Jack ii
este dor de mine?

-232-

Sim fonia iu b irii

C a p it o lu l 1 7

Pana dupa-am iza starea de exaltare mi s-a domolit.


Daca pe Ace 1-ar fi interesat persoana mea, m-ar fi cautat
pana acum . Eram com plet epuizata cand m -am intors
acasa.
Jane m anca paine cu dulcea{a cu o m ana, ia r cu
cealalta incerca sa-i puna bigudiuri.
- Unde pleci? am intrebat-o.
- Ies cu Rodney.
- Iar? am zis dezgustata.
- A m d e sc o p e rit c a re -i p ro b le m a cu tin e , m -a
anunpit. Suferi de sindromul doctorului Kildare.
- Nu m i innebuni!
- tii ca fem eile se indragostesc m ereu de ginecologii sau de doctorii lor. Acelai lucru s-a intdmplat i
cu tine. Ace te-a ingrijit cat ai fost bolnava, aa ca-1 vezi
ca pe un doctor. Dar o sa-p treaca repede.
- Foarte inteligent! i-am retezat-o.
- Apropo, Pendle o sa treaca pe aici.
- Asta-mi mai lipsea, am gemuL Sper ca M aggie nu
1-a parasit deja. Avem ceva de baut in casa?
- Doar nite vin de Xeres pentru gatit.
- M i due repede sa cumpar ceva.
- Uitasem ce voce teribil de sexi are, a spus Jane.
M-am zarit in oglinda magazinului. Aratam infiorator
- ca reclama de la Oxfam. M-am intrebat cu jale daci o sa
-

233-

l
cmai flu vrcodata dragu^a. In drum

>

spre casa, am trecut pe


langa un m aga/in de animale i am privit cu indiferen0
anunjurile lipitc pc uga: Va rugam sa va scoatcp casca de
protecpc inainte de a intra, sperie papagalul ; Nu vrea cineva sa-i asigure un camin lui Fluff, motanul alb cu negru,
care a su fc rit o p ierd ere g rea? E cu ra t gi sim p a tic .
D um nczeule, nu vrea nim eni s&-i asigure un cam in lui
Prudence, care a suferit o pierdere grea, e curata, dar nu e
simpatica deloc? Daca pana ajung acasa nu calc pe nici o
linie dintre pietrele de pavaj , mi-am spus, o sa-1 uit pe
Ace. i am inceput s i fac pag :and foarte mici, cand foarte
mari, dar am stricat totul izbindu-ma dc un slalp de telegraf
i calcand pc trci linii dintr-o data. Am intrat in apartamenL
- Hei! am strigat.
Jane a venit in hoi strambandu-sc i aratand spre ua
salonului.
L uandu-m i inim a in din^i, am intrat. Am sim^it
ca-mi inghea^a sangclc in vine i m-am sprijinit de marginea mesei sS nu ma prabuesc. Cu spatcle la foe, ca un
munte uria, statca Ace.
- Ce naiba faci aici? m-am balbait. Jane a spus ca
Pendle o sa trcaca pe aici.
- Ne-a confundal. Vocile noastre seamana la telefon.
Parea teribil de obosit i avea cearcane vinete.
- Mi-a fost dor de tine, mi-a spus i daca n-ar fi fost
Ace i daca n-ar fi fost bronzat, a fi putut sa ju r c& s-a
inrogit. Mi-ai lipsit ingrozitor.
A in tin s brajele spre m ine i m -am o p rit d irect
acolo. M-a sarutat pana cand n-am mai putut sa respir.
Apoi mi-a zis:
- De ce dracu ai fugit in felul ala? ceea ce sem&na
^mai mult cu Ace pe care-1 cunogteam.

-234-

S'

Sim fonfa iu b irii


C
- Cum m-ai gasit?

>

- Mi-ai scos peri albi cu povestea aia despre boala


mamei tale. Dupa ce am cautat prin toate carple de telefon
de la pota, am gasit pan& la urm& numarul pfirinplor tSi.
Cred ca mama ta m-a crezut nebun cand i-am spus ca-mi
pare rau cS e bolnava. Cu toate astea, am avut o micS
discupe edificatoare. Mi-a zis ca nu te-a vazut de mult, dar
ca a aflat de la Jan e c& stai cu nite oam eni fo arte
ciudap in nordul Angliei.
Racaiam covorul cu varful pantofului.
- Credeam cS te-nsori cu Berenice.
- Cine naiba p-a b5gat in cap chestia asta?
- Berenice.
- E in stare, a zis Ace. Dar am facut-o sS-i schimbe
parcrea. i nici pe tine nu te inghite, mai ales dupa ce i-ai
rastumat din senin micul dejun peste parul proaspat spalat.
Gandete-te la top nefericipi care mor de foame in Rusia.
Am lasat capul in jos. Apoi am vazut ca radea.
- tiu c-ai fost la Maggie. Am vorbit cu ea la telefon
inaintc s3 vin aici. M-am simpt un pic mai bine cand mi-a
spus c ar3tai ca moartea.
- Ce face Jack?
- Dcstul de deprimat - dar Maggie ar face bine sS se
grabeascS daca vrea sa se intoarca la el. Cand am plecat,
incepuse s5-i faca ochi dulci unei bone draguje care a fost
la petreccrca Lucastei.
Am chicotit.
- E ingrozitor!
- Jack e Jack.
- Crezi ca Maggie o sS se-ntoarcS la el?
- Ca s& fiu sincer nu prea mS intereseaza in momen^tul asta. Tot ce pot sa-p spun e ca profesorul Copeland i-a^
-235-

________ (

Nora Roberts

) _________

' rupt un deget dc la picior intr-o sticla de apa calda pe cand'


se strecura in patul lui Rose aseara i de-atunci n-a Tncetat
cu vaic&reala, iar eu m-ara saturat pana peste cap de problemele altora. M i intereseazi m ult mai m ult ale mele.
Pru, uita-te la mine.
Pasiunea din ochii lui aproape m-a orbit.
- Te iubesc, mi-a spus deschis. Pur i simplu m-ai
scos din m inp. Te-ai strecurat in inima mea maraind i
aratandu-p colpi ca o vulpipl, incat nu mi-am dat seama ce
se-ntampla cu mine - dar cred c-am inceput s i te iubesc
din prima clipi.
- Dar te purtai aa de urat cu mine! am zis uimitiL
Credeam ca ma consideri o pacoste. Chiar p-a placut de
mine?
- Da, ca sa folosesc expresia ta, mi-a placut de
tine, chiar i in timpul scandalului pe care 1-am avut dupa
petrecerea cu artificii. Doamne Dumnezeule, a adaugat,
venind spre mine i luandu-mi mainile, ai idee c it autocontrol mi-a trebuit tot timpul cat erai bolnava in pat sau
in ziua aceea pe plaja? Imi era atat de teama sa nu fac o
micare greita, incat ma purtam ca un tampit, dar cram
hotarat sa-mi declar sentimentele in seara aceea. Apoi au
venit Jimmy Batten i Berenice i bmsc mi s-a nazarit ca
mai pi inca la Pendle.
- Nu mai pneam. Incercam doar sa ascund faptul ca
eram m oarti d u p i tine.
- Iisuse, a oftat Ace, cat timp am pierdut!
- Vrei sa bei ceva?
- Nu inca, mi-a spus, aezandu-se intr-un fotoliu i
tragandu-ma pe genunchi.
- Ce-a fost cu Berenice? am mormaiL
Ace a respirat adanc.___________________________ ,
-236-

-(

Sfm fon/a iu b irfi y

- Nu pot sa neg, am fost im preuna cat am stat in


New York. Eram singur i inca irai era dor de Elizabeth.
Insa n-am sim jit niciodata m are lucru pentru ea. Era o
mare stea i presupun c-am fost flatat, dar am uitat-o cum
am ajuns in Anglia.
- i mai era i tonusul ei muscular superior, Ivan,
i-am spus cu ncvinovape.
- Taci din gura, a zis i m-a tras de o bucla. Poji
sa-mi faci cate zile fripte vrei dupa ce ne cSsatorim, dar nu
inainte.
Am impietrit.
- Dar Elizabeth?
- Am iubit-o pe Lizzie, nimic nu poate schimba asta.
- Nici n-a dori aa ceva, am spus repede.
- D ar suferinja a incetat de cand te-am intalnit. in
ziua aceea cand am fost la p5rinpi ei, mi-am dorit tot timpul sa fii langa mine ca sa mai inviorezi atmosfera. Pana
la urma m-am trezit cS le povestesc despre tine. Le-am
spus ca te iubcsc.
- Dumnczeule mare! S-au suparat?
- Au in^cles. Mi-au spus ca le-ar place sa te cunoasca
i sa venim impreuna data viitoare.
Mainile lui le-au strans mai tare pc-ale mele.
- Vreau sa fii a mea, Pru - pentru toldeauna.
Inca nu puteam sa-mi revin. MS simjeam am enta,
aa ca m-am ridicat i-am dat un ocol camerei.
- D ar nu-Ji dai seam a, am spus ag itata, ca sunt
arjagoasa, Jicnita i im posibila i am sa-^i ruinez toate
petrecerile elegante i o sa-i enervez pe top grangurii care-p
sunt prieteni.
M -a tras inapoi pe genunchi, m-a luat in bra^c i
^mi-a spus cu multa tandreje:
-237-

_(

Nora Roberts

)_

*\
- Iubito, inceteaza cu prostiile. Ce sa fac ca sa tc
conving? Nu e de ajuns ca eti frumoasa, amuzanta i ma
faci fericit - iar simplul fapt de a te pne in braje im i reda
linitea pe care n-am avut-o dc ani de zile?
M-a privit fix, apoi s-a aplecat i m-a sarutat pana
am crezut ca lein.
- Nu crezi cS i eu la randul meu sunt ingrozit de
faptul ca am zece ani mai mult decat tine i am o reputape
inspaimantStoare de a fi dificil i tiranic?
- Cine a spus asta? 1-am intrebat furioasSL Cine a
indraznit?
- Tu, mi-a rSspuns examinandu-i unghiile. i mai e
ceva care m i nelinitete, faptul c& nu mi-ai spus panS
acum ca ma iubeti.
- Oh! am Jipat ingrozita. Iubitul meu, scumpul meu
Ace, nu in^elegi ca sunt com plet i definitiv innebunita
dupS tine? Te-am iubit din prima clipS. N-am mai avut o
astfcl de reacjic violenta pcntru nimcni, niciodata. Am
fost atat de nefericita cand a venit Berenice i am suferit
enorm de cand am plecat de la voi - iar acum, c& eti aici,
nu-m i vine sa cred. E ca i cum ai descopcri ca Mo
Craciun exista.
Ma m colacisem peste el ca un pisoi i il sSrutam
intr-una.
M-a strans i mai tare de um&r. Fa^a lui era impenetrabilS, dar tiam ca e mulpimit. Cu cealalta mana a ridicat
spre mine un microfon imaginar.
- Ei bine, m i-a spus cu vocea inexpresiva, atent
modulata a unui crainic de televiziune, sunt sigur ca to^i
telespectatorii au fost fascinap de aceasta dizertape lucida
, despre dragoste. Eu unul am fost, dar timpul ne p reseaza,,
-238-

Sim fonia iu b irii

aa ca n-ai vrea, in cele cateva sccunde ramase, sa nc spui


parerea ta despre casatorie?
Am suspinat de fericire.
- Da, a vrea. Da, sigur c2. da.

s f A r $i t

V
-

239-