Sunteți pe pagina 1din 116

1

Nora Roberts
Suflet slbatic
Traducere de Alina Braic

Editura Decoda
1994

Era prta trziu, mult prea trziu s pretind

c nu dorea nebunite s fie cu ea; prea trziu


s se gndeasc la ce trebuie sau nu trebuit s
se ntmple. Jocul delicat pe care-l juca ea l
fcea s uite orice responsabilitate.
Te vreau, admise el, mingindu-i
nestpnit obrajii i buclele mtsoase. S
urcm. Ea i nvlui obrazul n palme ntr-un
elan spontan de tandree. Nathan simi trupul
tinerei femei nlnuindu-l pe al su,
torturndu-l i dezlnuindu-l cu aceeai
violen cu care furtuna, n sfrit, se coboar
asupra mrii. Fr s ezite cci Jackie
ignora semnificaia acestui cuvnt ca tunetul
care bubuia deasupra lor, deveni numai foc i
flacr. Un brbat putea arde n ntregime n
acest foc. Nathan o mbri, dar ea l
atrgea mai departe i mai departe, dincolo
de orice limit raional, dincolo de limitele
minii i simirii. Era n picioare, goal n
braele lui i acum l devora cu srutrile-i
pasionate. Trebuia s se stpneasc.
Cnd, n braele lui Nathan i reveni ncet n
simiri i se trezi la realitate, ploaia cdea
blnd, iar furtuna se ndeprtase.

Capitotul 1
Jackie se ndrgosti de cas la prima vedere, i asta nu-i sttea n
obicei. Adora contrastele pe care i le oferea aceast arhitectur
maiestuoas, ndulcit de ferestrele rotunjite i de armul neateptat al
arcadelor. Pereii albi strluceau n soare. Cadrele de sticl ddeau spre.
rsrit i spre apus, deschiznd perspectiva spre ntregul orizont. O
mulime de flori rsreau din vasele aliniate de-a lungul teraselor. Apa
piscinei era transparent, albstruie. Jackie se i vedea lungit la soare,
gustnd parfumul florilor. n spatele peluzelor curgea Intracoastal
Waterway, cu apele sale adnci, misterioase.
Canalele i aminteau ntotdeauna de Veneia i, mai ales, de luna pe
care o petrecuse acolo n timpul adolescenei... gondolele, brbaii cu
ochi negri. Florida nu e niciodat la fel de romantic primvara, cum e
Italia, dar azi i pru ncnttoare.
Jackie reveni n mreaa construcie nsorit. Un mobilier puin cam
masculin, cu linii sobre, luminat de dou sofale tapiate cu o estur bej,
pe fondul unei tapierii bleu. Se ntoarse ncntat spre brbatul care
edea n picioare, n faa emineului de marmur alb. Frederick
MacNamara era mbrcat cu un pantalon alb i o cma de in.
Cnd a putea s m mut?
Un surs lumin faa copilreasc a lui Fred. Cu silueta sa puin
durdulie, n-avea chiar nimic din aerul unui rechin. Hobby-ul su preferat
era s laude mainile sau osptriele.
Jackie! Nici mcar n-ai vzut primul etaj!
Am s am tot timpul s-l descopr n timp ce-mi desfac bagajele.
Te-ai hotrt definitiv? N-o s-i par ru peste vreo zi-dou? Va
trebui s locuieti n cas asta trei luni de zile...
Oricum trebuie s locuiesc undeva. Am nevoie de singurtate ca s
m-apuc serios de scris. Dar, tu eti sigur c poi dispune de cldirea asta?
Bineneles, proprietarul nu o folosete dect iarna, temporar. i
prefer s-i tie casa ocupat n lipsa lui. l-am spus lui Nathan c am s

am grij de afacerile lui pn n noiembrie.


Cu sentimentul c era pe cale de a comite, poate, o impruden, Jackie
accept definitiv. Casa o cucerise.
Ei bine, dac proprietarul dorete s fie ocupat, snt ncntat s-i
pot face serviciul sta. Am s semnez contractul de subnchiriere, Fred,
i imediat am s-mi desfac bagajele i am s-mi petrec vreo dou ore n
piscin.
Dac ntr-adevr te-ai hotrt...
El scoase deja hrtia din buzunar.
Dar s nu-mi reproezi dup asta, continu el. Ca atunci cnd ai
cumprat Porsche-ul de la mine.
Da, ai omis numai s m avertizezi c axul de transmisie e crpat.
Fred. i ntinse un stilou de argint.
ntotdeauna trebuie s se ndoiasc de ceva, spuse el ncetior.
Ea semn rapid i-i scoase cartea de credit.
O mie de dolari pe lun?
Plus cinci sute garanie.
Perfect.
Jackie se putea socoti fericit c dragul de Fred nu-i cere nici un
comision personal.
mi poi lsa un numr de telefon sau o adres ca s pot lua
legtura cu proprietarul, dac-i nevoie?
Fred pru puin descumpnit de acest surs fermector, care-l vrjise
deja.
E la curent, drag. Nu te neliniti deloc.
Bine.
La naiba cu celelalte detalii! Era primvar, avea o cas nou i un
nou proiect n minte.
Am s am grij de toate, promise, mngind uor o vaz
chinezeasc... n care, pentru nceput, o s pun nite flori. Rmi aici, n
seara asta, Fred?
Cecul se afla deja n buzunarul interior al vestei sale.
Mi-ar fi plcut s rmn n familie dar trebuie s sar n avion.
Jackie, va trebui s-i faci cumprturile ca s-i umpli frigiderul. Snt
puine "provizii n buctrie.

i arunc ochii spre bagajele nghesuite ntr- un col al ncperii i


nici o clip nu-i trecu prin cap s le duc n camer.
Bine, cheile snt pe mas. Sper c ai s te simi bine aici.
Nu m-ndoiesc.
Jackie l conduse pn la poart, ncntat c el nu va.rmne peste
noapte.
Mulumesc mult, Fred.
Cu plcere, drag.
Se aplec s depun un srut pe obraz i adug:
Transmite salutrile mele familiei, dac dai telefon.
N-am s uit. Drum bun, Fred.
l privi ndeprtndu-se, apoi urcnd ntr-o main alb. Fred se instal
n spatele volanului, porni motorul i-i fcu din mn. Jackie rmase, n
sfrit, singur.
La douzeci i cinci de ani ci avea, nu era pentru prima oar cnd i
petrecea vacanele, sau fcea lungi cltorii, de una singur. Dar, de
fiecare dat, avea sentimentul c atunci era nceputul aventurii.
Ce-o s fac azi? Nu conteaz. Jaqueline MacNamara, romancier,
ncepe o nou carier. E pentru ea ca o nou natere.
Imediat o s-i scoat noua main de scris i o s-nceap primul
capitol. Cu haina ntr-o mn i cu cea mai mare valiz n cealalt, urc
scara rznd.
Nu-i trebui prea mult timp s se obinuiasc n sud; cu casa, cu noua
sa via. Se trezea devreme, bea un pahar cu suc de fructe, se mulumea
cu o felie de pine prjit sau o bucat de pizza rece i se bucura de
linitea dimineii.
A treia zi descoperi c, aici, avea inspiraie, putea s scrie uor, era
ceva natural. n aceast dup-amiaz i oferi o clip de repaus i plonja
de cteva ori n piscin, nainte de a se gndi la capitolul urmtor.
Datorit genelor motenite de la o bunic italianc care ptrunsese n
neamul irlandez al clanului MacNamara, Jackie se bronza uor. i plcea
s se tie ars de soare. O tent plcut, care n-avea nevoie de nici un
machiaj. Asta era adevrata frumusee, spunea maic-sa.
Jackie recunotea c are arm, dar nu credea c e frumoas. Faa ei
oval era un pic tras, ochii cprui, puin cam mari motenire italian

care o fcea diferit de ceilali membri ai familiei. Avea prul negru i


rmnea aa, n ciuda tuturor ncercrilor, din perioada adolescenei, de a
i-l vopsi, cnd spera s-l mai deschid la culoare. Era ondulat, ceea ce o
salva de saloanele de coafur. Tiate scurt, pletele ncadrau minunat faa.
Ar fi fost nedreapt s se plng.
n fiecare diminea scria nainte de a se fi trezit de-a binelea. Dupamiaza o petrecea n piscin. Seara se ntorcea la maina de scris, fcnd,
totui, o pauz pentru dejun. La sfritul zilei, i plcea s viseze n
grdin, s priveasc vapoarele trecnd sau s se ntoarc n piscin.
Noaptea trgea zvorul la ua de la intrare, mai mult de grija bunurilor
proprietarului dect de team pentru propria-i siguran. Adormea n
patul mare, calm i senin, ateptnd s i se ntmple ceva.
Suflet sCBatic.
Nathan era, n acelai timp, obosit i mulumit s se regseasc, n
sfrit, acas. Ultima escal a acelei lungi cltorii i se pruse
interminabil. Dup ase luni de absen se simea, ntr-adevr, uurat
cnd ateriz la New York. De-abia ajuns era nerbdtor s se vad acas,
n patul lui, pe teritoriul lui. Pe aeroportul de la Fort Lauderdale
nerbdarea i crescu. Dup o iarn grea n Germania, zpada i pierduse
tot farmecul. Lu o main i, la volanul ei, se destinse complet. Iar n
seara asta, n seara asta, n sfrit, o s alunece n propriul su aternut,
proaspt splat i clcat de doamna Grange. Fred MacNamara l
asigurase c locuina va fi pregtit la ntoarcere.
Gndindu-se la Fred, l cuprinse un val de remucare. l bruscase puin
ca s elibereze casa. Dar, dup ase luni de munc ndrjit n Germania,
Nathan nu avea nici un chef s primeasc musafiri. O s-l cheme pe Fred
c s-i mulumeasc pentru c veghease asupra afacerilor lui.
Istovit de decalajul orar, era hotrt s doarm douzeci de ore.
Maina intr pe alee. Un moment mai trziu bg cheia n u i o
mpinse. n sfrit, napoi acas. n aceast cas pe care o proiectase chiar
el, cu mare grij.
Nathan avu vaga impresie c locul nu era chiar aa cum l prsise.
Chestie de oboseal... Se frec la ochi i examin sala mare. Holul su.
Dar cine pusese vasul Ming n faa ferestrei, cu un buchet de irii? De ce
cupa sa Meissen se gsea n mijlocul mesei, n loc s fie pe etajer?

ncrunt din sprncene. Brbat meticulos, nu-i scpa nici un detaliu.


O s-i spun doamnei Grange.
Fu tentat s se ndrepte spre buctrie s-i potoleasc setea, apoi
rzgndindu-se urc scara, gustnd la maximum fiecare secund de
linite i singurtate. Dar, punnd mna pe ntreruptorul din camera lui
se opri locului. ncet, i puse jos valiza i se apropie de pat. Nu era
desfcut, ci prost fcut. Masa lui de toalet era acoperit de sticlue i
flacoane. Un parfum plutea... Un parfum de femeie. Pudr, loiune,
ulei...
Doamna Grange? Ridicol posibilitate. O invitat de-a lui Fred? Da,
Nathan i tolerase i a- ceasta, dar n camera lui?! De altfel, de ce nu-i
luase lucrurile. Arunc o ultim privire spre flacoane i-i continu
cercetrile.
Jackie, cu ochii nchii, cu capul sprijinit pe marginea czii se gndea
la aceast zi deosebit de plcut. Romanul su avansa.
Aciunea se petrecea n anul 1800. Un roman de dragoste, cu un erou
superb: pr negru, trup nalt, delicat, musculos, chip energic. Purta barb
i ochii i erau cenuii, cu cteva riduri provocate de soarele Arizonei.
Oare reuise s-l fac un personaj destul de realist? Fiindc nu era,
poate, destul s-l descrii ca s convingi o cititoare... Totui,
concentrndu-se, aproape c-i auzi vocea...
Dar ce facei dumneavoastr aici?
Pierdut n visul su, Jackie deschise ochii i
rmase cu gura cscat.
Jake? Eroul ei? O halucinaie din cauza apei prea fierbini din baie? n
romanul su, Jake nu purta costum i nici cravat i, totui, l recunoscu.
Prul i era ceva mai scurt, dar barba era a lui. i frec pleoapele, clipi
din ochi.
Visez?
Nathan ncrunt din sprncene. Ea n-avea ce cuta n casa asta!
Cu ce drept ai intrat aici i cine sntei?
Vocea! Chiar vocea era aceeai! Jackie ncerc s-i adune gndurile.
Era n secolul XX iar personajele ei romaneti nu purtau costum de cinci
sute de dolari bucata. Era un intrus! Se gsea singur cu un strin i ntro situaie... mai degrab jenant.

Cine sntei dumneavoastr? ntreb ea cu o voce pe care teama o


fcea puin prea ascuit.
Mai degrab mi-ai rspunde dumneavoastr la ntrebare. Eu snt
Nathan Powell.
Arhitectul? O, admir mult operele dumneavoastr. Am vzut
Centrul Ridgeway la Chicago i...
Pe punctul de a-i reveni, Jackie i aminti c e goal.
Dar ce facei aici?
Aceeai ntrebare v-o pun i eu. Eu snt n casa mea.
Casa dumneavoastr? Dumneavoastr sntei Nathan... amicul lui
Fred? Asta explic tot, descoperi ea zmbind.
Nathan observ gropia pe care a fcea obrazul ei cnd zmbea. Prefera
s uite. Unui om rafinat ca el nu-i place s se ntoarc acas i s
gseasc n cada lui o femeie.
Ba asta nu explic nimic i repet ntrebarea: cine dracu' sntei?
O, snt dezolat! Eu snt Jackie.
i ntinse o mn moale.
Jackie... Jackie MacNamara. Verioara lui Fred!
Nathan arunc o privire spre mn i spre bijuteriile pe care le purta, dar
nu fcu nici un gest.
Pot s tiu, domnioara MacNamara, motivul pentru care v gsii
n cada mea i dormii n patul meu?
E camera dumneavoastr? Snt dezolat. Fred a uitat s-mi spun
pe care trebuia s-o aleg. Am ales-o pe cea mai frumoas. E la San Diego,
tiai?
Puin mi pas de locul n care se afl! Ce- a vrea eu s tiu e ce
facei la mine acas?!
ntotdeauna fusese un om rbdtor, dar, pentru prima oar n via,
ncepea s se ndoiasc de asta.
Ei bine, am nchiriat casa dumneavoastr. Fred nu v-a spus?
Ai ... ce?
Am... de fapt, nu ateptam pe nimeni i nu-s deloc pregtit s
primesc musafiri, mi permitei?
Lui Nathan i czur ochii pe curba delicat a snilor ei.
O s m gsii n buctrie. Grbii-v.

Rmas singur, Jackie scoase un suspin.


Am impresia c Fred a renceput cu prostiile, murmur ea,
prsind cada i tergndu-se.
Nathan i prepar un gin tonic tare. Niciodat nu-i dorise att de
mult s se ntoarc n casa lui. Fr ndoial c unii oameni ar fi plcut
surprini s gseasc femei goale n baia lor. Dar nu era cazul lui. Bu
tot din pahar i se sprijini de bufet.
Domnul Powell?
Ea intr n buctrie cu prul nc umed, crli- onndu-i-se plcut n
jurul chipului. Nathan i admir gambele lungi, bronzate.
Cred c o s discutm despre vrul dumneavoastr.
Da, Fred. E un personaj, nu? Cum l-ai cunoscut? ntreb,
aezndu-se pe un taburet aproape de bar.
Hotrse s-i pstreze sngele rece. Dac s- ar arta nervoas i prost
dispus, ar risca s se trezeasc la poart, cu valizele n mn.
Prin prieteni comuni. Un proiect n Germania urma s m in mai
mult timp departe de ar, vreo cteva luni. Cutam pe cineva s aib
grij de cas. Mi-a fost recomandat. O cunoteam pe mtua lui...
Patricia? Patricia MacNamara e mama mea.
Adele Lindstrom?
O, mtua Adele, sora mamei.
De data asta zmbetul lui se lrgi i o licrire amuzat se aprinse n ochii
tinerei femei.
E o femeia adorabil, adug ea.
Un comentariu puin ironic. Poate chiar prea i- ronic. Nathan prefer s-l
ignore.
Am lucrat o vreme cu Adele la un proiect de renovare, la
Chicago, l-am cerut lui Fred s aib grij de cas n lipsa mea.
Jackie i muc buza de jos: primul ei semn de enervare.
Nu a ludat-o?
S-o laude? Bineneles c nu.
Ea ncepuse s se joace cu inelele unul cte unul.
"N-o lsa s te impresioneze, gndea el. Fr explicaii. D-o afar".
Ce v-a spus, o ntreb el bnuitor?
Cred c a face mai bine s v povestesc toat istoria.

10

Jackie lu o gur i ncepu cu curaj:


Fred m-a chemat sptmna trecut. Familia mea i spusese la
telefon c eram n cutarea unui loc unde s-mi petrec cteva luni. Un
loc linitit unde a putea lucra. Snt scriitoare. Fred mi-a spus, deci, c
tie o cas ideal, pe care apoi mi-a ludat-o. Mi-a descris-o. Trebuie s
recunosc c n-a minit i, acum, c tiu cine sn- tei, neleg. n orice caz
v-am recunoscut stilul. Am studiat arhitectura, dou semestre cu Lafont,
n Columbia.
E desigur fascinant... Lafont?^
Da, un arhitect de drumuri. ntr-adevr maestru n meserie.
Nathan ridic o sprncean. O vreme studiase i el cu Lafont.
Arhitectul nu alegea dect studenii cei mai buni.
S revenim la veriorul dumneavoastr, domnioar MacNamara.
Jackie, l corect ea, adresndu-i un zmbet luminos. Pe scurt, am
venit aici. Fred trebuia s plece din nou la San Diego, la lucru i m-a asigurat c proprietarul... c dumneavoastr preferai s tii casa locuit.
El i scoase o igar din buzunar. De zece zile nu mai fumase, dar
ntr-o asemenea situaie...
Locuiesc aici tot timpul, cu excepia zilelor cnd un proiect m
oblig s plec. Fred trebuia s rmn aici numai n timpul absenei
mele. L-am sunat acum dou sptmni s-l anun c m ntorc. Trebuia
s contacteze pe madam Grange i s-i lase noua lui adres.
Doamna Grange?
Femeia de serviciu.
Nu mi-a spus nimic despre ea.
Nu m mir. Dar s revenim la prezena dumneavoastr aici.
Am semnat un contract de nchiriere. Pentru trei luni. l-am dat un
cec lui Fred pentru chirie i garanie.
Ce pcat! Cci n-ai semnat nimic cu proprietarul.
Am semnat cu acela care deinea procura dumneavoastr. Vrul
Fred poate ti foarte convingtor.
Nici cel mai mic zmbet, observ ea. Prea c nu apreciaz deloc
umorul situaiei.
Ascult domnule Powell Nathan. Se pare c Fred m-a dus, dar
trebuie s existe un mijloc s ieim din situaia asta. Atta vreme ct cele

11

trei mii cinci sute de dolari snt...


Trei mii cinci sute de dolari? Ai pltit trei mii cinci sute de dolari?!
Mi s-a prut un pre rezonabil. Casa e magnific, are piscin, salon,
dar s nu v temei, familia ne face presiuni, trebuie s pot recupera
suma. Mai devreme sau mai trziu. De fapt, singura problem real e
cum s rezolvm situaia.
Care?
Prezena mea aici, i, acum, sosirea dumneavoastr neateptat.
Nici o problem, spuse Nathan, v pot indica dou hoteluri
excelente.
Ea zmbi din nou. Dac Nathan ar fi privit-o mai de-aproape i-ar fi
zrit mica licrire din privirea catifelat. Jackie nu se ndoia de calitatea
acelor hoteluri, numai c nu avea deloc intenia s se duc acolo.
Asta probabil c rezolv problema dumneavoastr nu i pe a mea.
Eu am un contract de nchiriere.
O bucat de hrtie fr valoare.
Jackie se sprijini de bar.
E posibil. Dar dumneavoastr avei cteva noiuni de drept...? Cnd
eram la Harvard...
Harvard?
Puin timp, recunosc. Materia asta mi s-a prut dificil, enervant
chiar.Bineneles, dac depunei plngere mpotriva lui Fred e posibil s-l
prindei. Dar, ntre timp, eu snt sigur c am putea gsi o soluie mai
bun.
Uluit, el i ddu seama c Jackie i schimbase brusc tonul i
continua cu o voce infinit mai dulce.
De ce nu v odihnii o noapte? Totul devine mai clar dup ce ai
dormit mai bine. N-am putea relua problema mine?
Problema nu e dac s relum sau nu! protest. Problema e c
trebuie s v facei bagajele, i nc repede.
E cam trziu s chemi poliia i s explici conflictul nostru,
continu ea. Evident, m putei da afar, dar snt sigur c v va fi ruine
s o facei.
l prinse n capcan. Nathan ncepu s-i dea seama c avea multe n
comun cu vrul su, pe lng numele de familie. Arunc o privire la

12

ceas.. Era trecut de miezul nopii. Sigur c nu putea s-o arunce n Strad
Mai Henrah trehnia c rnituleze. Pentru o vreme...
Va dau douzeci i patru de ore, domnioar MacNamara. Mi se
pare rezonabil.
Sntei un adevrat gentleman. Mergei i v culcai, am s ncui
ua.
Da, dar sntei n patul meu.
Poftim?
Vreau s spun... Lucrurile dumneavoastr snt n camera mea.
-Oh!
Jackie i dezgoli tmplele cu un gest dezinvolt.
Bine, dac e att de important pentru dumneavoastr, m pot instala
altundeva noaptea asta.
Poate c nu era dect un comar. O halucinaie care se va sfri mine
diminea.
N-are importan, am s dorm n una din camerele pentru oaspei.
O idee bun, artai, ntr-adevr, tare obosit.
Era, ntr-adevr, epuizat. Cnd dispru, Jackie
fu cuprins de un hohot de rs. Cu siguran Fred nu o adusese n paradis
dar, n imediata lui apropiere. Era, desigur, aventura cea mai nostim pe
care o tria.
Capitolul 2
Cnd se trezi, Nathan vzu c ceasul era a- proape zece. Comarul
continua. i fu de ajuns s vad tapetul cu flori din camera de oaspei ca
s- i dea seama c era musafir... la el acas! Valizele lui erau
ngrmdite pe canapea. Perdelele erau trase n lturi, soarele intra liber.
Dar s fie al naibii dac o s-i deschid valizele altundeva dect n
dormitorul lui.
Jacqueline MacNamara avusese dreptate doar ntr-o privin. Se
simea mai bine acum, dup ce dormise. Avea mintea mai limpede. n
schimb regreta amarnic c ezitase s-o dea afar seara trecut. Se putea
remedia greeala chiar azi. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Nathan se
duse s fac un du i s se rad. i scoase meticulos obiectele din trusa

13

de toalet. Nici nu se punea problema s se instaleze altundeva dect n


camera lui. Despturi o cma i un pantalon i se gndi-c nu i-ar
prinde ru o ceac de cafea. Cobornd, aroma unei cafele proaspete i
tari l nvlui plcut. i veni s zmbeasc dar se rzgndi, amintindu-i
de persoana care fcuse cafeaua. Un zvon de muzic rock ptrundea din
buctrie n toat casa. Nu, comarul nu se risipise. Trebuia s-i pun
capt repede. Intr n buctrie cutnd zadarnic o fraz potrivit.
Bun ziua!
Jackie l primi cu un zmbet deschis i accept s dea mai ncet
radioul. Fr ns s-l nchid.
Nu tiam ct o s dormi i am nceput s-mi iau micul dejun fr s
te mai atept. Sper c-i place zmeura. M-am sculat mai devreme ca s
culeg. E proaspt.
i, nainte ca el s poat scoate un cuvnt, i strecur un fruct n gur.
Aez-te s-i torn cafeaua.
Domnioar MacNamara...
Jackie, te rog. Fric?
Fr. Am lsat totul n aer noaptea trecut dac, acum, trebuie s
discutm.
Absolut. Sper c-i place pinea prjit cu costi?
Aez farfuria pe masa deja ntins. Jackie observ c, brbierit, nu
mai semna chiar aa bine cu Jake al su. Cu excepia ochilor. "S nu-l
subestimm" se gndi ea.
M-am gndit bine, Nathan, cred c am descoperit soluia ideal.
Potrivi flacra la aragaz.
De fapt, ai dormit bine?
Foarte bine.
Mama mea mi tot spune c e mai bine s dormi acas dar, n ce
m privete, pot dormi oriunde. Vrei s citeti ziarul?
Nu.
El lu o gur de cafea, apoi pe a doua. Imaginaia prea c-i joac
feste fu sigur c n-a but niciodat o cafea aa de bun. Jackie i
ghicise gndul.
Am cumprat-o dintr-un boutique din ora. Fiindc nu pot bea prea
mult dect dac e foarte bun. Ai terminat-o?

14

i-i trnti n farfuriu o cltit rumenit bine. Turn o a doua ceac


de cafea i se aez ln- g el.
Ce privelite minunat!
Nathan ntinse mna spre sticla de sirop de arar.
De cnd sntei aici?
De vreo cteva zile, numai. i place cltita?
Da... delicioas. Nu mnnci nimic?
Deja am terminat.
Asta ns n-o mpiedic s-i mai ia o cltit, cu un mic zmbet
aprobator. Nathan ncepea s se destind. n fond, ea avea dreptate.
Privelitea era minunat i niciodat nu luase un mic dejun att de
gustos.
Ei bine, iat ce rezolv problema noastr.
Problema ta!
Nathan i pierdu brusc pofta de mncare.
Ascult, eu am cheltuit trei mii cinci sute de dolari cinstit, ca s
locuiesc i s lucrez aici trei luni.
Snt sigur c familia dumneavoastr cunoate avocai exceleni. De
ce nu-l dai n judecat pe vrul dumneavoastr?
Cei din familia MacNamara nu-i rezolv aa problemele familiale.
-S-i spun drept, nu m intereseaz.
Ba te intereseaz cnd e vorba de casa ta, nc un pic de cafea?
Nu, mulumesc. Domnioar... bine, Jackie, am s fiu foarte sincer
cu tine.
Ea i ndrept spre el ochii negri iar el ddu brusc i pentru prima
dat dovad de scrupule.
...pi... munca mea n Germania s-a dovedit epuizant, snt mort de
oboseal, i am nevoie de dou luni de linite. Singur.
Ce-ai construit?
Poftim?
n Germania.
O cas de cultur dar n-are nici o legtur
cu problema noastr. mi pare ru c m dovedesc aa de nemilos dar, nu
snt responsabil de situaia ta.
Calmeaz-te. De ce s te simi responsabil? O cas de cultur?

15

Fascinant. Am putea discuta despre asta mai trziu. Cert este, Nathan, c,
pentru moment cel puin, ne gsim pe acelai vapor. i unul i cellalt
sperm s petrecem dou sau trei luni linitite i, iat c Fred ne-a
sabotat planurile, i place buctria oriental?
Nathan nu tia s spun cnd i cum ncepuse s-i fug pmntul de
sub picioare, dar simea c- i pierde echilibrul.
Gata. Ai de gnd s ncetezi s m mai pori cu vorba?
Dar e foarte important s tiu ce-i place i ce nu! Personal, eu
mnnc orice. Dar cei mai muli dintre brbai snt pretenioi.
-Eu a prefera s-mi spui ce ai de gnd nainte s-mi pierd minile
de nervi.
Ei bine, eu snt foarte sociabil. Oricine i poate confirma. Am
avut muli colegi i am nvat s triesc cu tot felul de oameni.
Prefer s nu te cred.
Nu, snt sincer. Azi, scriu aproape toat
ziua. Romanul sta e lucrul cel mai important din viaa mea. Trebuie si povestesc. O s vezi mai trziu.
Da, mai trziu.
Bravo, i simul umorului, Nathan. S nu i-l pierzi. Acestea fiind
spuse, pentru mine conteaz foarte mult atmosfera. i pentru tine la fel,
presupun. Eti arhitect, nu?
Despre ce vorbeti?
Despre cas.
Cum adic despre cas?
n clipa n care am venit, romanul meu s-a conturat. Dac plec, am
s-mi pierd toat inspiraia. Snt deci gata s-i fac unele concesii.
Eti gata s-mi faci cteva concesii? repet el ncetior. Dar e
fascinant. Eti n casa mea, fr consimmntul meu, i... eti gata s-mi
faci concesii.
E doar o chestie de elegan. Eu gtesc i nu tu. Am s-i servesc
masa pe cheltuiala mea, tot timpul ct voi sta aici.
Cu un surs luminos, Jackie ddea din mini agitat, ca pentru a
sublinia simplitatea ntregii chestiuni. Situaia, astfel descris, prea
rezonabil, iar el cuta un motiv valabil ca s refuze.
E foarte generos din partea ta, dar n-am nevoie de buctreas, nici

16

de companie.
De unde tii? N-ai nici una, nici cealalt.
Nathan fcea sforri s vorbeasc limpede i calm.
Tot ce vreau e s fiu lsat n pace.
i eu, bineneles. S facem un pact. Am s-i respect viata
personal i tu o vei respecta pe a mea, Nathan...
Ea se aplec i-i puse delicat mna peste a lui.
Bine... tiu c n-ai de ce s-mi faci o favoare, dar eu trebuie s-mi
termin romanul, aici.
Ar trebui s m simt vinovat c pun n pericol un mare roman
american?
Nu, nu-i cer dect dou sptmni. Dac faci pe nebunul plec...
Jacqueline nu te cunosc dect de dousprezece ore i, deja, snt
nebun.
Se simea nvingtoare. Tonul se ndulcise. Jackie se destinse.
Capotul i se ntredeschise lejer pe genunchi, dezgolindu-i gambele lungi,
bronzate.
Am s-mi recuperez camera.
Nici nu mai ncape vorb.
-apoi, nu-mi place s vorbesc dimineaa.
Batem palma! Eu vreau s am privilegiul piscinei.
Dac observ c tragi de timp, vei pleca.
De acord.
Ea i ntinse mna ca s pecetluiasc nelegerea. El ezit. Ea
murmur:
Am s-i spun un lucru: o s regrei dac m vei arunca afar.
Nathan strnse pumnii. O mnu dulce i mn- gia degetele. Probabil,
nu va ntrzia s-i regrete decizia.
Am s fac o baie, zise el brusc, ridicndu-se.
O idee bun. Ce doreti pentru prnz?
F-mi o surpriz!
Jackie strnse farfuriile una peste cealalt i ncepu un dans de Sioux
prin buctrie.
Nebunie trectoare! Nathan Powell, vestit pentru conservatorismul
lui, membru al societii Fortune 500, treizeci i doi de ani, arhitect cele-

17

bru, avea o locatar. O femeie nostim n casa lui. Romancier i


zpcit. Dup ce o zrise meditnd pe marginea piscinei, n dupamiaza - asta, mbrcat ntr:un taior, cu capul lsat pe spate, ochii
nchii, minile aezate pe genunchi,
o singur concluzie mai era posibil: era, mai degrab, ciudat. Dac ar
fi auzit-o recitnd o mantr ar fi czut imediat mort. Deja e nebun, odat
ce a acceptat acest compromis, n schimbul a dou cltite i o mulime
de zmbete. Dou sptmni? Vor trece repede.
Profitnd de faptul c Jackie se gsea n camer, lucrnd la cartea ei,
Nathan deschise carneelul cu adrese de lng telefon la litera L Lindstrom Residence. Form repede numrul.
Adele Lindstrom, v rog, din partea lui Nathan Powell.
Un moment, domnule Powell.
i scoase o igar din buzunar.
Nathan, dragul meu, cum te simi? auzi el, n sfrit.
Bine Adele, dar dumneavoastr?
Minunat. Ce pot face pentru tine? Eti la Chicago?
Nu, m-am ntors acas. Nepotul dumneavoastr... Fred, a avut grij
de cas n timpul absenei mele.
Da, mi amintesc. Fred n-a fcut nici o stric-ciune, sper?
Stricciuni? Trecu receptorul n mna cealalt. Nathan hotr s nu
mai nnegreasc situaia.
Un mic quiproquo. Nepoata dumneavoastr e aici.
Nepoata mea? Care? N-am prea multe. Poate Jacqueline? Maic-sa
mi-a spus c trebuia s plece n sud, Srmanul Nathan, iat-v invadat de
neamul MacNamara.
Acum, Fred e la San Diego.
La San Diego? Ce vrea s fac acolo?
Nu m intereseaz. Dar, iat-m aici, n Florida, cu nepoata
dumneavoastr
OhlOh...
De ce atta uimire?
Ei bine, nu-i minunat? ntotdeuna m-am gndit c Jacqueline a
noastr are nevoie de-o locuin stabil. E un flutura rtcitor, dei are o
inim de aur.

18

Da... Snt sigur... Dar e o nenelegere. Fred n-a neles c m


ntorc i... pe... i-a oferit casa lui Jackie.
neleg.
Intonaia era uor amuzat.
Nathan, e foarte jenant pentru tine. Sper c te nelegi cu
Jacqueline.
Mai mult sau mai puin. Sneti sora mamei ei?
Desigur, Jackie seamn bine cu Patricia. E puin picant. Dar ce
face acum? Picteaz? A, nu, scrie. Jackie s-a fcut romancier, da...
Aa spune...
Snt sigur c o s-i povesteasc o mulime de istorii amuzante.
Sper.
Ei bine, dragul meu, sper s v simii bine mpreun. E o fat tare
drgu, puin cam instabil, dar drgu. Sntei celibatar convins?
Nathan ridic ochii spre cer.
Da... snt ncntat c v-am auzit vocea Adele. Am s-i spun
nepoatei dumneavoastr s ia legtura cu dumneavoastr.
A fi ncntat. Iar tu, Nathan, d-mi un semn cnd vii la Chicago.
nchise telefonul i se ncrunt. O conversaie inutil. Nu-i spusese ce
voia. Nathan trebuia s-o sune din nou. Dup prnz, fiindc l apucase de
curnd o migren. i era cu adevrat greu s pretind c Jacqueline
MacNamara, cu coapsele sale lungi icu sursul su delicios nu exist.
Sus, n faa mainii de scris, Jackie nu avea nici cel mai mic gnd
ndreptat spre Nathan, pentru simplul motiv c era incapabil s fac o
diferen ntre Nathan i eroul ei. Se opri o clip s se gndeasc la Jake.
N-o s fie poate romanul secolului, dar promitea s fie excelent. Jake
avea acelai surs ca i Nathan. Se exprima la fel. Avea un suflet bun i
ea i aprecia replicile sarcastice.
Jackie arunc o privire la ceas i tresri. Era timpul s nchid maina
de scris. Ce tmpenie s trebuiasc s se gndeasc la dejun. Acum, cnd
Jake se gsea n toiul luptei cu un apa. Mormind, Jackie trebui s
coboare n buctrie. Nathan o auzi plngndu-se i'simi o mic plcere.
Trebuia s-i dea silina i s-o considere o mic servitoare i nimic mai
mult.
Ea asculta nc la radio. Era prea tare! Nathan se gndi s-i fac

19

observaie dar renun si se cufund n fotoliul lui, ncerpnd s se


concentreze.
Era nvins. Ls jos revista din mini i se .ndrept spre buctrie.
Jackie era n faa aragazului cu o tigaie n mn. Trebui s-o strige de
dou ori ca s-i rspund.
O s fie gata n cinci minute. Vrei vin?
Nu, a vrea s dai radioul mai ncet.
Ce?
Trayers ncperea i nchise radioul.
mi sparge timpanele.
ntotdeauna ascult muzic la maximum, cnd gtesc. M.inspir.
Jackie rsturn orezul n tigaia ncins i ncepu s mestece cu
furculia ca s se rumeneasc.
Ai petrecut o zi plcut? Odihnitoare? Sper c-i place buctria
chinezeasc. Am un prieten la San Francisco care are un mic restaurant
oriental i mi-a dat cteva reete.
i turn un pahar de vin i se ntoarse s taie puiul n bucele
mrunte, pe care le rspndi pe garnitura de orez.
Nu prea am timp, dar uneori pun i o prjitur la cuptor. Ar trebui
s te aezi repede, pn ce nu se rcete.
Se supuse, n fond avea nevoie s se refac. Ea umplu farfuriile.
Am vorbit cu mtua ta azi.
Adele.
Duse farfuriile spre bar. Se aez pe un taburet i-i atac poria ca un
om cruia i place s se hrneasc bine.
Ai tras vreo concluzie?
Poftim?
Noutile se rspndesc ca vntul n familia Lindstrom. i
MacNamara. Bnuiesc c defa au ajuns i la O Brian, familia surorii
tatlui meu. n orice caz, nu eu snt vinovat.
De data aceasta el pierdu firul dicuiei. Era imposibil s urmreti i
s nelegi fiecare cuvnt.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Despre cstorie?
Care cstorie?

20

A noastr!
Ea lu paharul, bu o gur i zmbi destins.
Cum v place vinul?
S revenim la oile noastre! Ce vrei s spui prin cstopia noastr?
- Nu vreau s spun nimic i nici tu. Numai mtua Adele trebuie s
tie ceva despre asta. La douzeci de minute dup ce ai vorbit cu ea poi
fi sigur c toat lumea va ti de romanul nostru de dragoste. Oamenii
cred tot ce spune ea. Eu n-am neles niciodat de ce. Dar aa e. Vezi c
se rcete puiul, Nathan.
El ls furculia din mn i fcu sforri s rmn calm.
Dar nu i-am dat nici cel mai mic motiv s cread c ne-am
logodit!
Bineneles! Nici cel mai mic motiv. Doar c ai precizat c
locuiesc aici.
Soneria de la aragaz ncepu s sune. Jackie se repezi s scoat
prjitura din cuptor i Nathan avu puin timp s reflecteze.
l-am explicat totui c nu e dect o simpl nenelegere.
Jackie se aez din nou i ag o bucic cu furculia.
Da, dar mtua Adele, nu reine dect ce vrea ea. Am pus destul
piper pe pui? Nu-i pierde pofta de mncare. mi cunosc bine familia. Pot
s- i pun o ntrebare personal?
De ce nu?
Eti nsurat?
El se ncrunt iar lui Jackie i plcu enorm licrirea tioas a ochilor
lui cenuii. Nathan trecu n revist vreo jumtate de duzin de rspunsuri, nainte de a se hotr s-i spun adevrul.
Nu...
Ce pcat! A fi preferat s fii. Dar am s inventez altceva. Te-ar
enerva tare dac am s spun c eti biolog?
El izbucni n rs.
Deloc.
Jackie nu se ateptase s descopere c rsul lui e att de sexy.
nregistr cu plcere aceast impresie.
Eti un tip drgu, Nathan. Poate nu toat lumea mi mprtete
prerea, dar eu te cunosc bine. D-mi voie s-i mai pun puin pui.

21

Nu, am s m servesc singur.


Apoi, a fost mica greeal, banal, zilnic, a omului care, fcnd
avansuri politicoase, se grbete s treac printr-o u sau s intre n lift.
Mic greeal, rareori recunoscut ca atare i repede uitat.
Se ridicar ca unul singur, cu minile ntinse s-i ia farfuria i se
ciocnir. Jackie i pierdu echilibrul, el o inu de bra. Micul surs
tradiional. Cuvintele de scuz li se oprir pe buze. Jackie simi c pulsul
i se accelereaz i-i simi inima btndu-i n pntece. Obinuit s-i
controleze emoiile nu fu totui impresionat. Dar starea nu-i dispru att
de repede. Ea avu certitudinea c nu va.putea uita atingerea minii lui,
farfuria din porelan de China, cldura trupului brusc lipit de al ei. i
mai amintea privirea uimit a lui Nathan i lucirea de nesiguran care,
pentru scurt timp, i apru n ochi. Nu putea uita linitea care urm. Ca i
cum pmntul uitase s se mai nvrt o clip.
Ce li se ntmpiase? A fost primul gnd care i-a rsrit n cap lui
Nathan. O inuse strns lng el, puin mai tare dect era nevoie. Aa
absurd cum putea s par, nu avusese nici un chef s-i dea drumul. Ce
ochi mari i catifelai are! Parfumul ei l nvluise. Parfumul pe care-l
gsise n camera sa dup'ce ea se mutase ntr-o camer de oaspei.
Capitolul 3
Cnd l privea pe Nathan, Jackie avea un senti- ment neneles, pe care
nu-l mai avusese niciodat pn atunci. Inima-i btea puin prea repede,
palmele i se umezeau. Era absurd! Jackie se confunda cu personajului
su, Sarah, care avea doar optsprezece ani i era normal s se ndoiasc
de un om ca Jake. Numai c povestea nu se ntmpla n secolul XX.
La ora cinei, Nathan nc nu se ntorsese. Era problema lui. Mnc
pofticios bucelile de brnz, aezate frumos pe o farfurie. Jackie
acceptase s gteasc, ns fr s-l atepte la infinit. Era destul de mare
ca, atunci cnd se va ntoarce, s- i fac singur de mncare.
Ascultnd zgomotul motorului unui vapor, ntoarse capul spre
fereastr. Zgomotul ncet i ea suspin.
N-ar fi putut spune c Nathan i invadase ntr- adevr gndurile. i
psa prea puin c nu fusese invitat s-i petreac mcar cteva clipe cu
el, ca s se cunoasc mai bine. Pur i simplu i plcea cum rde. Uitase s

22

se pzeasc.
Nathan Powell nu era brbatul vieii ei. Trebuia s termine acest
roman, s vnd drepturile de autor i s devin celebr. Jackie se aez
mai bine pe scaun, l uit pe Nathan Powell i se puse pe treab.
lat de ce nu m-am ntors acas, i spuse Nathan, cobornd de-a
lungul canalului linitit. Pace i linite. Fr date-limit, fr contracte
de respectat, fr s trebuiasc s dea rspunsuri inspectorilor publici.
Soarele i marea i nimic altceva... Dar nu faptul c acceptase s nchirieze o parte din cas pentru dou sptmni l mpiedica s profite de
vacan. Se scurseser mai multe zile fr s-o ntlneasc pe Jackie altundeva dect n buctrie. Nici mcar nu fcuser conversaie. Aceast
fat era o adevrat moar stricat. Nici o conversaie structurat. i
amintea cum spusese c lucrase i ca meteorolog i c adora ploaia
pentru c atunci pmntul se simea bine. li ghicea toate dorinele. Dac
voia o butur rcoritoare o gsea pe Jackie n buctrie, pe cale de a-i
face un ceai rece sau de a-i turna o bere proaspt. Dar fiindc ea nc nu
spusese c ar fi studiat psihologia, atitudinea ei devenea deconcertant.
Aerul ei l surprindea. Nici un fel de machiaj. O inut destins, ort i o
cma uoar. mecherie de femeie! Era diferit de celelalte. Ii
mprea tot timpul ntre maina de scris, pe care o auzea cnind, i
piscin. n fine, se obinuise cu compania ei, ceea ce pentru un singuratic
ca el era o adevrat revelaie! Nathan o lu spre cas. Canalele erau
pustii. Seara cdea ncetior.
Vzndu-I c acosteaz, Jackie simi o imperceptibil uurare. Plecase
de unsprezece ore. Era clar c omul sta n-avea nici cel mai mic respect
pentru ea. Bineneles c ea se ngrijorase. Ar fi putut pi unul din
accidentele acelea teribile care se ntm.pl pe canal, ca s nu mai punem
la socoteal c ar fi putut fi jefuit.
De o or se agita n piscin. Mai not vreo douzeci de brae, apoi i
ddu pe spate prul muiat i se opri cu coatele sprijinite pe marginea de
ceramic.
Te antrenezi pentru Jocurile Olimpice?
Nathan sttea la distan, cu un pahar n mn. Jackie i terse apa din
ochi i se ncrunt. Purta un ort croit impecabil i un tricou verde.
Nathan Powell ddea ntotdeauna impresia c-i proaspt scos din cutie.

23

Oh, nu mi-am dat seama c te-ai ntors deja.


Fiindc orice minciun i se putea uor citi n privire, i ls ochii n
jos.
Nu snt aici de mult vreme.
Nathan simi c e puin nemulumit i fu ncntat. Se simea chiar
gata s nceap o conversaie,
Aadar ai petrecut o zi frumoas? ntreb el zmbind.
Am lucrat mult.
Se ls s pluteasc n voie. Spre rsrit, cerul era deja negru, dar la
orizont, ultimele raze de soare luminau nc piscina i grdina. Jackie nu
tia prea bine ce nseamn sursul lui Nathan, se mulumi doar s-l
priveasc.
i tu?
O zi odihnitoare, minunat.
Lui i veni dintr-odat chef s se arunce n piscin. Apa prea
proaspt i plcut ca pielea lui Jackie. Dup o zi lung i torid pe
canal, nu era totui bine, se gndi. Lsndu-se n ntregime n ap, Jackie
l studie. Prea destins n seara asta. Din zmbet ea i intui starea
melancolic.
N-ai chef de o omlet?
Ce?!
Nathan tresri i fcu un pas n spate. Slaba luminozitate se reflecta n
ap i pe pielea tinerei femei, care-i ascundea greu minusculul bikini
roz.
i-e foame? Nu vrei s-i fac o omlet?
Nu, mulumesc.
Avea gtul uscat; bu o nghiitur, puse apoi paharul jos i-i nfund
minile n buzunare.
ncepe s se fac frig, spuse el nciudat c nu putuse gsi altceva.
Jackie iei din ap. E cam slbu, gndi Nathan. Cum se face totui
c o femeie att de delicat are o statur aproape atletic?
Ultimele raze de soare fcur s strluceasc stropii de ap, care
alunecau ca nite perle pe pielea ei aurie.
Am uitat s-mi iau un prosop de baie...
Ridicase din umeri scuturndu-i pletele ude.

24

Nathan ntoarse capul i ncerc s sesizeze gndul care-l tulburas-i


scoat ridicolele buci de pnz de pe el i s sar n piscin cu ea.
Mai bine a intra. Trebuie's termin ceva de citit.
i eu la fel, declar el. M-am apucat de o lucrare despre Western.
Am s i-o dau.
Bine.
Urcar spre vil, unul lng cellalt. Pentru a doua oar se ciocnir
intrnd n cas. Degetele li se ntlnir. Nathan simi c scap paharul din
mn. Voi s-l opreasc. Jackie la fel. Se regsir amndoi innd paharul
ntre ei. Situaia era amuzant, ns Jackie rse doar nervos. n ochii lui
Nathan citi exact aceeai tulburare i aceeai dorin arztoare,
periculoas.
-( SAjgrra- fJjpBerts
Avem nevoie de un coregraf.
M dau btut, zise el, la fel de istovit ca dup o lupt necrutoare.
Jackie ls paharul i respir adnc. Luase deja hotrrea. Fr
ndoial era cea mai bun...
i dac am merge pn la capt?
Pn la captul cui?
Al srutului. E foarte simplu. i unul i cellalt ne gndim la asta.
Ar fi preferabil s ncetm a ne mai pune ntrebri.
El aez paharul pe mas i-l privi insistent. Fr s fie romantic,
propunerea era cum nu se poate mai logic. i i plcea situaia. Era, n
acelai timp, absurd i foarte nostim.
lat un mod foarte pragmatic de a aborda problema.
Din cnd n cnd snt pragmatic. Dorinele noastre i vor pierde
din intensitate dup aceea. Imaginaia idealizeaz tot.
Ea avut acel larg surs care fcea s-i apar gropie copilreti n
obraz i continu:
Dar fr s vreau s te rnesc, nu eti idealul meu masculin i,
presupun, c nici eu nu snt genultu.
n fine.
Jackie consimi amuzat.
Aa c s ne debarasm de ceremonia srutului i s ne relum mai
repede cursul normal al vieii. De acord?

25

Nathan se simea n acelai timp destins i perplex. Era att de sigur


de sine, att de prietenoas, att de convins c acest srut nu va schimba
nimic... Un srut de flutura atta tot! S ne mbrim i s terminm
odat.
Jackie trebuie s se fi nelat n privina lui. Poate c privirea lui nu
insinuase ce credea ea. Prea trziu ns! Nathan i cuprinse gtul, degetele
i se mpletir n prul ei. i ridic faa i, n timp ce-i atinse buzele,
lumea ncepu s se nvrt. Trupul i se cufund n al ei i-l inund o
extraordinar plcere. Cldura ei. Dulceaa ei. Minile mngindu-i
pielea. Lui Jackie i se pru c ateptase aceast revelaie ani n ir!
Nathan ncetase s mai pun ntrebri. Nu se ateptase la o asemenea
minune de trup...Pielea ei avea un gust ca de miere i mirodenii. i prea
o oaz pierdut n deert.
N-avusese intenia s-o strng att de tare i nici s-i lase minile s
rtceasc pe dulcile a- dncituri ale corpului ei. Dar ea i acceptase mngierile'fr s i se ofere.
Era o clip pe care n-avea s-o uite niciodat, i spuse ea. Aerul era
greu de parfumul florilor pe care nserarea le fcuse s se deschid. Se
auzea bzitul gzelor, clipocitul apei. Nu, n-o s uite niciodat acest
prim srut, nceput n amurg i prelungit pn noaptea.
i nfipse degetele n prul lui Nathan i-i ndeprt faa de a ei,
zmbindu-i luminos. Nimic ruinos n purtarea ei. Un suspin de
satisfacie i nl pieptul.
Ador surprizele, murmur ea.
Nathan fcu un pas napoi, nainte ca mna s se nclceasc din nou
n pletele umede. Era n acelai timp uluit i furios; i ddea seama c-i
dorea cu disperare ce nu ar fi vrut s ia.

Ei, acum, c i-ai satisfcut curiozitatea, presupun c nu mai e


cazul s abordm problema.
i atepta izbucnirea furioas.
n locul tu nu a mai crede asta, Nathan, spuse ea, mngindu-i
obrazul.
Dup aceste cuvinte dispru n cas. Foarte- bine! Avea deci s-i fac
probleme! i promise ea nchiznd ua. Sus inima!

26

Capitolul 4
Jackie se gndi c i putea pune otrav n ochiuri. i-l imagin
cobornd s-i ia micul dejun, mbrcat ntr-un pantalon bej i o bluz
marinreasc, fr cea mai mic cut. Ca s nu.str- rieasc bnuielile, i
va servi o mas delicioas, cu buci de costi la grtar, cu ochiuri pe
pine prjit. Totul garnisit cu un miligram de cianur... El i sorbea
cafeaua. Nathan aprecia totodeauna prima cecu. Apoi se odihnea. O
s discutm despre vreme. "Puin cam umed azi, nu-i aa? Poate o s
plou?"
nc de la prima nghiitur, cteva picturi de sudoare i vor aprea pe
frunte. O clip mai trziu, ntins la pmnt, se va sufoca, va cuta puin
aer, cu ochii zbtndu-i-se n orbite. Jackie se va apleca asupra lui
triumftaare i zmbitoare. Va primi apoi scuzele lui i-i va da ultima
suflare.
Da, dar nu era ctui de puin discret!
Rzbunarea era un fel care se servea rece. Oamenii care se scuz cu
un mic surs ar merita s fie pui la stlpul infamiei. Nu c ea ar fi fost
incapabil s scuze unele ingratitudini, dar rnile profunde meritau un
rspuns pe msur. Jackie avea intenia s-i rspund cu severitate lui
Nathan Powell Din nefericire, dei se simea mai bine cnd i repeta c
era.un animal cu snge rece i o brut insensibil srutul lor pasionat i
dovedise contrariul. i asta o enerva. Jackie se lsa dobort de emoii,
dar Nathan nu. i totui, el n-ar fi strns-o aa n brae dac n- ar fi simit
nimic. n concluzie, i el era vulnerabil. O s-l fac i mai vulnerabil, ca
s-l vad sufe: rind i nefericit.
Jackie ncepu s macine cafeaua proaspt, spunndu-i c cea mai
bun soluie era s-l resping i ea la rndul su. Acest gnd nemernic
o ,umplu de satisfacie. Se ncrunt, supraveghind ibricul care ncepuse
s bolboroseasc. Nu se ateptase la jurminte de fidelitate, dup numai
un simplu srut, orict ar fi fost el de pasionat. Dar totui, se petrecuse
ceva ntre ei. El nu avea dreptul s treac peste evenimente, ridicnd doar
din umeri.
l-o va plti, se gndi furioas, turnnd apa clocotit peste cafea. i va
plti nu numai pentru dezinvoltura lui, ci, mai ales, pentru noaptea alb
pe are-o petrecuse bntuit de amintirea acelui srut blestemat.

27

Ce pcat c nu era o vistoare, c nu era o ppuic cu ochi albatri i


pitele de porelan. Ce pcat c nu se putea schimba, c nu mai avea ce
face. Nathan Powell, omul de fier, tu inima de piatr, trebuia s nvee
s-i mnnce din palm.
Jackie l auzi venind i trase aer n piept, nainte de a se ntoarce.
Hotrse n dimineaa aceea s se machieze puin, fr s lase impresia
c ar fi czut ntr-un borcan de vopsele. Numai puin rou pe obraji,
ochii delicat subliniai cu creionul.
i adres zmbetul ei cel mai fermector i izbucni n rs. Nathan avea
o expresie de om nenorocit.
n aceast clip, el se simi i mai nefericit. n timp ce Jackie se sucise
i se rsucise n patul ei, el fcuse cu totul altceva.
Un srut i totul va reveni la normal! Iat! Avea un chef nebun s-o
strng de gt. Dup ce nvlise n viaa lui, nimic nu mai era normal.
Amin-, tindu-i de adolescen, i ddu seama c, i atunci, se simise la
fel de ru ca azi.
Salut Nate. Puin cafea?
Nate? De ce-i spunea Nate? Dac ar fi vorbit ar fi fost mai ru. Se
mulumi s ncline doar capul.
E cald i proaspt, exact cum i place. Avem costi i ou n
meniu. 0 s fie gata n cinci minute.
Dac vocea ei devenise nc i mai suav, nseamn c lui i creteau
aripi n spate! Nate bu prima cecu i o aez pe bar. Parfumul lui
Jackie era mai ameitor ca niciodat. Curios, i ridic ochii cu pruden.
Oare era i mai drgu n dimineaa asta sau era doar jocul imaginaiei
lui? Prin ce miracol reuise s aib o piele att de strlucitoare i de
dulce? Dar nu... Greeal! Era deosebit de frumoas n dimineaa asta.
Nu vzuse nc nici o persoan att de strlucitoare nc de diminea.
Cum putea s se arate att de proaspt, n timp ce el i petrecuse
noaptea luptnd cu amintirile?
Comise marea impruden de a-i privi gura. Se dduse cu ceva. Ceva
care fcea s-i strluceasc buzele, amintindu-i astfel de gustul lor.
Doamna Grange vine azi.
Ah, da?
Jackie zmbi din nou i se concentr asupra bucilor de costi.

28

Nu e minunat? murmur ea. Totul reintr n normal, nu-i aa?


i sparse dou ou n apa clocotit.
Te-ai gndit s mnnci acas?
Nathan privi oule. Glbenuul nu se sprsese. Un truc plcut.
Trebuie s mai tie i altele.
Am s-mi petrec ziua aici. Am de dat o mulime de telefoane.
Bine, am s-i gtesc ceva special.
Jackie se ntoarse spre el i l privi cu interes.
tii, Nathan, ai un aer puin cam buimac n dimineaa asta. Ai
dormit ru?
El fcu un efort supraomenesc s nu mormie.
Am avut de terminat o mulime de lucruri.
Ea puse oule i pinea prjit pe dou farfurii.
Munceti prea mult. Eti tensionat. De ce nu faci un pic de yoga?
Nu e altceva dect o metod de meditaie pentru odih-nirea trupului i a
spiritului.
Munca m odihnete.
Jackie i puse farfuria n fa dar, n loc s se aeze i ea, trecu n
spatele lui.
Poate c munca te mpiedic s te gndeti la altceva; i asta nu e
sntos. Am s-i fac un masaj.
i, n timp ce vorbea, ncepu s-i maseze spatele i umerii, ncntat
s-l simt cum tresare, ca i cum degetele ei l-ar fi ars;
lat un masaj bun... i uii grijile i te des- tinzi. Puin ulei de
masaj i o muzic dulce i o s dormi ca un nou nscut. tii c ai un nod
la baza spatelui?
Furculia i czu din mini.
Bine... Bine.
Avea ntr-adevr mini magice. Magie neagr, evident.
Nu snt niciodat tensionat, relu el.
Bine, am s caut un ulei minunat. Han,s l folosete ntotdeauna.
Hans?
De ce i puse ntreabarea asta? se ntreb el la rndu-i.
Maseurul meu. Are mini de artist. El m-a nvat tehnica asta.
A fi putut paria, murmur el, n timp ce Jackie l freca pe spate.

29

Cine ar fi putut crede c are asemenea muchi? Un om care nu face


altceva dect s comenteze nite hroage cu desene pe ele, cu inginerii
SuL Jackie n-ar fi bnuit c putea fi att de musculos. i lsase minile
s alunece pe umeri.
Eti bine cldit, declar ea.
Prea mult! Era prea mult! nc o tresrire sub degetele ei lungi i
delicate i avea s plesneasc. Se ntoarse brusc pe taburet i prinse
minile tinerei femei.
Unde vrei s ajungi?
Ea f'remt imperceptibil. Delicios. i i aminti la timp c rzbunarea
e prioritatea numrul unu.
Vreau doar s te destinzi puin, Nate.
Nu-mi spune Nate.
mi pare ru, dar cnd m priveti aa, acest nume i se potrivete
de minune.
"Ai rbdare, i spuse el. Numr pn la zece" .
Doamne, nu poate trece de patru.
Atenie, Jackie, eti aici din ntmplare. Ar fi mai nelept dac
ahnceta jocul sta, oricum ar fi el. .
Ea zmbi. Totui, pentru prima oar, el i descoperi o mic lucire
glacial n ochii. Pentru un motiv necunoscut, mica lucire rutcioas
din ochii ei i se pru atrgtoare.
Joc? Nu prea neleg despre ce vorbeti.
i de ce i-ai fcut asta la buze?
Ce? Asta? zise ea trecndu-i ncetior limba, mai nti peste buza
de jos, apoi peste cea de sus. O femeie se poate ruja din cnd n cnd. Nui place?
El se gndi c ntrebarea nu merita nici un rspuns!
i ochii.
Exist vreo lege care s mpiedice folosirea cosmeticelor n acest
stat? Dar bine, Nate... O, scuz-m, Nathan, eti pe cale de a devni stupid. Sper c nu-i trece prin cap c eu ncerc s... s te seduc?
i un nou surs provocator.
M gndeam c un om serios ca tine e destul de tare s-i poat
stpni emoiile. Dar, ncepnd cu acest moment, n-am s m mai dau cu

30

nimic pe buze. O s fie mai bine aa?


Privirea lui se umbri. Vocea i deveni att de calm i de controlat,
nct ea se ntreb dac nu cumva se nelase.
Oamenii care se distreaz ntinznd capcane, sfresc prin a cdea
singuri n una din propriile lor urzeli.
Am mai auzit asta, dar s tii c mi pot purta de grij foarte bine.
i ddu capul pe spate i-i art genele lungi. I subestimase. Nu
prea mult, fr ndoial.
Dar, depind msura, risca s-i fie fatal. El i susinu privirea att de dur
i rece, nct inima i se opri.
Jack, eroul ei, era la rndul lui pe poziie, cu puca fumegnd. Ori vrea
ori nu, asta o s-l coste mai mult dect un srut.
Nici unul, nici cellalt nu mic atunci cnd soneria de la ua se auzi.
Totui, inima lui Jackie ncepu din nou s bat. Se simea salvat. Salvat de sonerie] Pentru o clip i veni s se topeasc de bucurie.
Trebuie s fie madame Grange, spuse ea pe un ton linitit. Dac
mi-ai da drumul la mini, Nathan, a fi bucuroas s-i deschid, iar tu i-ai
putea termina micul dejun. El o eliber, nu ns fr s-i prelungeasc
suferina cu cinci secunde, cele mai lungi din viaa lui, n timpul crora i
mulumi cu o privire care-i confirma inteniile.
Jackie prsi buctria spernd ca oule, r- cindu-se, s fie tari ca
piatra.
Jackie, mbrcat cu un or nflorat deschise ua. Doamna Grange o
fix cu privirea insistent a ochilor ei albatri, apoi, uguindu-i buzele,
mur mur:
Bun... bun...
Jackie nelese uor sensul mormitului i ntinse femeii mna
zmbind:
Bun ziua. Trebuie s fiti doamna Grange. Eu sunt Jackie
MacNamara.Nathan m gzduiete doua sptmni fiinc nu m poate da
afar.Ati luat micul dejun?
Doamna Grange intr i-i puse jos geanta uria.
- Da, acum o or. MacNamara. Trebuie s fii din aceeaj familie cu
pierde-var la.
Jackie nu avu nevoie s i se specifice numele

31

Da, i m ruinez. Sntem veri. El a plecat. "


Foarte bine. Cltorie sprncenat.
Doamna Grange adulmec i-i plimb ochii prin camer. Aprecie
vasul cu flori i se pare c hotr s nu dea nici un verdict definitiv.
Am s v zic i dumneavoastr ce i-am spus i lui. Eu nu strng n
urma unor porci.
Cine s-ar putea supra de asta?
Jackie i adres un zmbet larg, cu sentimentul ca Fred i-a rupt gtul
ncercnd s-o seduc De doamna Grange.
- M-am instalat n camera de oaspei cu mobilier n albastru i alb.
Acolo lucrez i v rog s- mi anunai programul dumneavoastr ca
s nu v stau mereu n cale cnd dereticai pe aici. Am stabilit
prnzul la doisprezece treizeci.
Ar fi vrut s-i fi dat i alte indicaii, cnd observ dimensiunile
impresionante ale doamnei Grange. Aceasta i uguie din nou buzele.
Nu trebuia s-o invite prea des la mas. O trat cu o politete distant i
rece.
Mi-am adus cteva sandwich-uri...
Bineneles, dac aa preferai. Dar am sperat c o s luai masa cu
noi. Am s fiu sus, dac avei nevoie de ceva. Nathan e n buctrie. Este
i cafea proaspt fcut.
Dup un al doilea surs o abandon pe doamna Grange i urc n
camera ei. Toat dimineaa Jackie auzi zgomotul aspiratorului i botinele
grele ale doamnei Grange urcnd i cobornd scara. i a fost o
binecuvntare c glgia asta nu-i spulberase inspiraia. Dup prerea ei,
un scriitor trebuia s aib destul inspiraie ca s uite realitatea imediat.
La prnz, Jack i Sarah se lansar ntr-o alt aventur.
Pentru prnz, Jackie se gndise la o tocni. n ritmul muzicii, tie
legumele, brnza, unca. Iar, cnd Nathan intr n ncpere, ea opri
radioul.
O cafea rece?
Mulumesc.
El rspunse cu o voce calm, fr ns s nceteze a o privi. Nici o
micare greit!
A putea folosi telefonul? ntreb ea. Un telefon interurban. Dar

32

am s folosesc cartea mea de credit.


Foarte bine.
Mulumesc. Cred c e vremea s recuperez boabele pe care mi le-a
suflat Fred.
Ce boabe?
Mai bine s nu tii. O, bun ziua, doamn Grange.
Enervat c a fost ntrerupt, Nathan se ntoarse spre femeia de serviciu.
Doamn Grange.
Aezai-v aici, relu Jackie, nainte ca Nathan s poat continua.
Sper c o s v plac s stai pe taburet. Aa se obinuiete n Siria.
Doamna Grange se ls s alunece pe un taburet i arunc o privire
bnuitoare spre salatier.
Ce-s toate lucrurile alea ciudate de acolo?
Dac vrei v dau reeta pentru familia dumneavoastr, Avei
familie, doamn Grange, nu?
Biei mari.
Prudent, doamna Grange lu o prim nqhiitur.
Avei deci fii?
Dd.u din cap aprobator i lu o a doua nahi- itur. ,
Da, patru. Doi dintre ei snt cstorii i au trei copii.
Minunat, nu-i aa Nathan? Avei poze?
Doamna Grange continu s-i goleasc farfuria. Niciodat nu
mncase ceva aa de bun. Era ciudat, dar delicios.
Luai-le din geanta mea.
Jackie se aez lng doamna Grange i Nathan ncepuse s mnnce
n tcere, ca un om care e aezat la aceeai mas cu nite necunoscui.
Patru fii, continu Jackie. Trebuie s fii foarte mndr.
Snt biei foarte buni. Cei mai mic e la colegiu Vrea s se fac
profesor. Foarte drgu... N- am avut probleme cu el. Ceilali...
Se ntrerupse i ddu din cap.
Aceeai problem pe care o au toi putii la anumit vrst.
Domnioar MacNamara salata e delicioas. E, ntr-adevr, foarte bun.
Spunei-mi Jackie. mi pare bine c v place. Mai vrei un pic de
cafea?
Nu, vreau s-mi reiau munca. Vrei s v spl cmile domnule

33

Powell?
Ar fi, ntr-adevr, foarte bine.
Dac nu stai n birou, a vrea s v fac ordine acolo, acum.
Da, v rog, mulumesc.
i femeia se ntoarse spre Jackie cu un chip prietenos.
Dac v ducei sus, s tii c nu mderan- jeaz. n timpul sta pot
spla vasele. Mulumesc, m ocup eu de aa.
Dup ce doamna Grange plec, Nathan se ncrunt.
Ce nseamn asta?
Mm? murmur Jackie, trecnd mticarea rmas ntr-un castron.
Ce-avei de gnd cu doamna Grange7
V-ar deranja dac i-a da acas restul sta de salat?
Sigur c nu, Numai c n-am obiceiul s iau masa cu angajaii.
Jackie i nl capul i o sprincean.
i de ce nu?
Nathan i aprinse nervos o igar, avnd sentimentul c pare tuturor
snob i ridicol. Ridic din umeri.
Doamna Grange e vduv sau divorat?
Cum?
Nathan trase cu sete un fum.
De unde s tiu, relu el. i de ce crezi c e ori vduv, ori divorat?

Rsntru c a vorbit de fii ei, de nepoi i n-a amintit nimic despre


soul ei. E simplu, drag Nathan, simplu. Eu cred c e divorat fiindc
vduvele, n general, pstreaz verigheta. N-ai observat c n-avea?
Nu.
N-avea nici un chef s admit c doamna Grange lucra pentru el de
aproape cinci ani, ba nu, de vreo ase i, de-abia acum, afia c are patru
fii i trei nepoi.
Asta nu era scris n referine i n-am vrut s fiu indiscret, spuse el.
Tuturor le place s vorbeasc despre familie i m ntreb cam de
ct vreme e singur?
Ea se agit prin buctrie, rznd crtiele frecnd masa.
Nu cred c e ceva mai cumplit dect's creti singur copiii. Te-ai
gndit vreodat la asta?
La ce s m gndesc?

34

. La familie. S ai o familie.
Ea i turn nc o ceac de cafea.
Cnd m gndesc la copii devin brusc foarte conservatoare. mi imaginez
un garaj pentru dou maini, un gard viu n jurul grdinii... din astea.
Dar, Nathan snt surprins c nu eti cstorit.
El se posomor iar obrazul ei se lumin puin. Mai nainte ca ea s
aib timp s se eschiveze, mna lui Nathan se nclet pe ncheietura
minii ei,
Nu i-ai rupt niciodat gtul, nu?
n culmea fericirii, ea ncepu s-l tachineze:
Nu, din cte mi amintesc. Caui ceart, dup cum vd.
Ba cred c tu o caui... cu tot dinadinsul.
Jackie se trezi proiectat peste el. O fcuse
s-i piard echilibrul i, ca s nu cad cu capul nainte, trebui s se
sprijine de umrul ei. Fiindc nu se ateptase la o ripost att de rapid,
nu putu s contraatace. El deja i cuprinse, lacom i nestpnit, buzele
ntre ale lui.
Ca s fim cinstii, Nathan nu avusese aceast intenie. Ar fi preferat
s-i dea o palm la fund. Dar, cum nu ar fi dat ntr-o femeie, n-avusese
de ales.
De altfel, dac dorise s-o srute numai drept rzbunare, ratase
rzbunarea. Jackie nici mcar nu se zbtea. Respiraia i se accelerase
i,.involuntar, se lipise de corpul lui.
Era o surpriz frumoas. Nathan nu era genul care s profite de cea
mai mic ocazie. N-o dorea pe Jackie, dar o devora srutnd-o. N-o iubea, dar l fascina. O credea cam tmpit i, iat c nici ea n-avea o
prere prea bun despre el.
i ntotdeauna tiuse s se stpneasc pn cnd... o ritlnise pe Jackie.
li muc ncetior buza de jos i Jackie gemu. Gura i alunec pe
pielea moale i parfumat, spre gt. Cnd ajunse la adncitura de unde
ncepeau s se contureze snii, se stpni cu greu s nu-i ngroape capul
n moliciunea lor. nchise ochii pentru a-i aduna ultimele urme de luciditate, dar nu se putu desprinde de ea. Continua s o srute, strngnd-o
n brae slbatic. Hotrt lucru c viaa n-avea nimic matematic n ea.
I dorise, se gndea ea, i iat, c l obinea. Proiectele ei rzbuntoare

35

- s-l vad suferind i suspinnd se destrmar brusc sub vraja srutului. Dintr-o singur micare se cunfund n braele lui i i dori mai
mult. Oare acest brbat o putea iubi, o putea nelege?
Nathan, murmur ea, prinzndu-i obrajii n palme. D-i o zi de
concediu doamnei Grange. Vreau s rmn rmn doar cu tine.
Niciodat Nathan nu cunoscuse o femeie mai sincer, mai cinstit n
a-i arta dorinele. Fu tulburat.
Pentru prima dat n viaa lui i se fcu team de propriile sentimente
i tcu o clip, nainte de a-i rspunde. Nu-i putea permite s fie
ovitor sau s-i tremure vocea.
Exagerezi, Jackie...
i, ca i cum srutul n-ar fi fost dect un simplu srut i nimic altceva,
o prsi.
-Nu trebuie s mai jucm mult comedia asta.
Ea pli i el nelese c mersese prea departe.
jackie, n-am vrut s te rnesc.
Chiar?
Era sufocat de mnie. ntotdeauna visase s se ndrgosteasc, s se
ndrgosteasc la nebunie.
Jackie, ascult-m...
Nu, nu conteaz...
Zmbi i el i ddu seama ct e de naiv sursul ei.
Fr explicaii, Nathan. N-a fost dect o sugestie. Trebuie s-mi cer
scuze c am fost att de direct.
Nu vreau scuze!
Nu? Bine, cu att mai ru, fiindc tocmai mi veneau pe limb.
Acum trebuie s m ntorc la lucru dar nainte... nc un amnunt.
Jackie i lu paharul cu cafea rece i l vrs calm pe genunchiul lui
Nathan.
Ne vedem la cin.
Jackie lucr cu ndrjire, ca o zpcit. De-abia i ddu eama de
prezena doamnei Grange, care intrase n camer s-i schimbe lenjeria i
s-i tearg praful de pe mobile. Era de-a dreptul furioas cnd i ddu
seama c avea un chef nebun s plng.
lubirea o nvluise. Jackie descrise adesea aceast vrjitorie a

36

dragostei n romanele ei. Oare n-ar putea s-i transfere sentimentele de


azi eroilor ei, pentru a scpa cu totul de ele? Dar viaa nu era un roman...
Nathan o umilise, nemaiavnd nimic dintr-un erou de roman.
Doamna Grange tui pentru a treia oar n timp ce btea pernele. n
clipa n care maina de scris ncet s mai cne, ea ndrzni:
Batei foarte repede. Munc de secretariat?
N-avea nici un drept -i verse nervii asupra
femeii de serviciu. Jackie i surse.
Nu. Acum scriu un roman.
Da, ntr-adevr? Ador romanele.
Doamna Grange era prima persoan care nu fusese uimit cnd auzise
c scria o carte. Se rsucise pe scaun. La dracu, Nathan, se gndi ea.
Jacqueiine R. MacNamara venise s scrie i asta avea s fac de-acum
nainte, fr s se mai gndeasc la nimic altceva.
Avei timp s citii?
Da. Nimic nu-mi place mai mult, dup ce am alergat o zi ntreag,
dect s stau o or-dou cu o carte n mn. Ce fel de carte scrii? ntreb
ea apropiindu-se.
Un roman. Un roman istoric.
Vorbii serios? Mie-mi plac romanele de dragoste. De ct timp
scriei?
Pi, mi-am petrecut aproape o lun fcnd cercetri i
documentndu-m, De-abia am nceput s scriu.
Doamna Grange i ls privirea s zboveasc asupra mainii de
scris apoi, se uit spre lamp.
Cred c e ca i cu pictura. Nimeni nu te las s vezi nainte ca
pnza s fie gata.
M flatai?
Jackie izbucni n rs i se ridic.
Dar eu am cutat cu disperare pe cineva care s vrea s citeasc
nceputul, strig ea.
Nimeni din familia ei nu acceptase, se gndi mucndu-i buzele. Nu
vzuser prea des ncercrile ei i niciodat nu citiser pn la capt.
Vrei s citii prima pagin? relu ea, scond o fil.
Da, dac vrei s mi-o dai.

37

Doamna Grange lu foaia dactilografiat i ncepu s citeasc,


ncruntat i cu buzele strn- se, scpnd din cnd n cnd cte un rs vesel,
care o ncnta pe Jackie. Cnd femeia de serviciu i ridic ochii, o lucire
admiratoare i se citea pe chip.
Ai nceput brusc, fr o prezentare care s capteze interesul
cititorului.
Aa mi-a plcut mie. Bineneles c e numai prima parte, dar merge
repede. Sper s termin n dou sptmni.
A fi bucuroas s-l pot citi n ntregime.
i eu, rspunse Jackie rznd. Cnd vd ct avanseaz n fiecare zi,
aproape c nu-mi vine s cred.
Aez prima pagin peste celelalte.
Nu tiu ce-am s fac cnd o s fie gata, suspin ea.
Ce s facei? N-o s scriei aitul? i suger doamna Grange.
,Apoi se ridic s-i ia aspiratorul i prsi camera.
"Exact, se gndi Jackie. Chiar dac pierdem, chiar dac reuim, viaa
nu ncepe cu prima pagin a uRui roman i nici nu se termin la ultima!"
Se ntoarse spre maina de scris i imbi, ui- tndu-se la. pagin
neterminat, lat o concluzie neleapt, pe care o putea include n
romanul ei. i, n acelai timp, putea s in cont de ea n povestea cu
Nathan.
Capitolul 5
Furios pe el nsui, Nathan gsi de cuviin s- i ntoarc mnia
mpotriva lui Jackie i o fcu uor. Nu voise s-o mbrieze, dar ea l
provocase. i chiar dac nu dorise cu tot dinadinsul s- o rneasc, ea
fusese aceea care-l forase s-o fac.
Nathan era un om corect, bine educat, tia s se arate pretenios,
perfecionist i nerbdtor ca specialist. Era capabil s-i hruiasc
angajaii, chiar s-i concedieze. Dar, n viaa lui privat nu dduse
nimnui, niciodat, nici cel mai mic motiv s-l deteste; niciodat nu
rnise vreo femeie...
Noblesse obligel
Dar srutul acela din buctrie l tulburase prea mult, mai mult dect
ar fi ndrznit s admit. Niciodat nu i se ntmplase un asemenea lucru.

38

Pe lng elegana cu care-i lega nodul la cravat, tatl su nu l


nvase mare lucru. Nathan a nvat singur arta seduciei i a curtoziei.
Era ,ntotdeauna fusese, un brbat galant. Un buchet mare de trandafiri
pentru ocaziile mree i emoionante, dup o curte discret, tandr i
romantic.
tia, de asemenea, cum s fac o femeie s rd, cum s domine ntr-o
relaie; cum s-o ntrerup fr strigte i plnsete. ntotdeauna avusese
grij s nu se angajeze prea mult, din motive lesne de neles. Dar, n
schimb, nvase s nu fac promisiuni pe care nu i le putea mplini. In
fine, ntotdeauna putea ntreine o relaie de prietenie cu o femeie cu care
rupsese o relaie amoroas.
Dar, cum ar putea ca el i Jackie s redevin prieteni fr s fi fost
niciodat amani? i apoi, cu o femeie ca Jackie, o astfel de eventualitate
era aproape imposibil. Strigtele i plnsetele erau garantate dup o
asemenea ruptur! Era o fat prea exploziv, prea slbatic, care-i dejuca
toate planurile.
Or, nimic nu-l tulbura mai mult pe Nathan ca acest caracter impetuos,
rebel.
Dar totul fusese din vina sa. Trebuia s-i a- sume responsabilitatea.
Musafira sa nedorit nu
mai avea de petrecut aici dect o sptmn i avea i mult de lucru.
Aadar va trece!
Urc scara cu intenia de a-i lua un maieu ca s plonjeze n piscih i,
deodat auzi un hohot de rs. Un rs att de seductor rar mai auzise. Se
opri i o auzi pe Jackie vorbind la telefon. Ascult. Nu era frumos din
partea lui, dar era la el a- cas.
Ua camerei era ntredeschis. O zri pe Jackie cu receptorul fixat
ntre brbie i umeri.
... mtu Honoria! Cum dracu i-a trecut prin cap o asemenea
idee? Nu l-am vzut deloc pe Fred. Dar, de ce s vreau? Nu, mi-a fcut o
adevrat favoare. Vila este perfect, e exact ceea ce cutam i Nathan...
da, proprietarul, ei bine, este pur i simplu adorabil... Dar nu, draga mea,
ne nelegem de minune. E puin sociabil i fiecare triete n coliorul
lui. Nu fac altceva dect s-i gtesc. Dragul de el, deja ncepe s aib
burt.

39

Nathan i palp pntecele, perplex i vexat.


... Nu. E cum nu se poate mai drgu. Mi-ar putea fi unchi. Deja
ncepe s-i cad prul ca unchiului Bob.
De data asta Nathan i trecu degetele prin pr.
...Da, snt bucuroas c te-am auzit. Nu, poi s-i spui lui Fred c
totul merge de minune. Da, a fi fcut-o i singur, dar nu tiu unde-l pot
gsi.
Se ntrerupse ca s adauge pe un ton mai serios:
Bineneles drag, ce tiu exact e c Fred...
Nathan mai auzi un rs uor i plec cnd Jackie spuse:
Oh, mtu Honoria, eram s uit. Cum l cheam pe agentul la
imobiliar pe care l-ai angajat pentru proprietatea familie Hawkin? neleg
c e confidenial, dar poi avea ncredere n mine. Am impresia c e pe
aici o proprietate de vreo cteva hectare care se cheam Shutter s Creek.
Ar fi o afacere bun, nu? S-a vndut la un pre foarte avantajos. Te
ndoieti. Dar n-ar fi minunat s fii proprietarul unui teren deert? Un
prieten mi-a vndut pontul. Da, vreau s-l cumpr rapid i s-l revnd de
trei ori mai scump. Da, tiu c-ar fi prea frumos s fie adevrat.'Pstreaz
secretul mtu Honoria. Vezi, de asta nu vreau un agent imobiliar din
Florida. Nu, nu tiu, nu am nc nici o veste de la mama i tata. tii cmi place s le fac surprize. Oh, drag... sun cineva la u. Te las. Ciao.
Jackie nchise i se ntoarse.
Salut Nathan.
Nu tiu de unde deii informaia asta, ncepu el, dar dac nu vrei
s-i pierzi banii, cumpr orice altceva dect Shutters Creek. Nu-s dect
douzeci de hectare pline de spini i mrcini.
Da, tiu. i dac nu m nel, dragul de Fred, o s fie proprietarul
cuibuorului de spini nainte de a se termina ziua de azi. i aa voi fi
rzbunat.
Impresionat, Nathan intr n camer.
i chiar crezi c o s se lase pclit?
Zmbetul lui Jackie se lrgi.
Vrei s pariezi?
Nu, nu cred. Ct cere pe hectar?
Oh, numai.patru mii de dolari. Fred o s fie sigur n stare s

40

mprumute, s cear sau s fure cincizeci de mii de dolari, fr


probleme. ntotdeauna mi pltesc datoriile, Nathan; fr nici o excepie.
Cotient c era o ameninare, hotr s accepte jocul.
Dac te poate consola, m ndoiesc c voi mai putea bea vreodat
cafea rece.
Jackie i ncruci gnditoare picioarele.
E deja ceva.
- -apoi nc n-am nceput s chelesc.
Ea i arunc o privire rapid. Avea prul negru i des. i i amintea
perfect ct fusese de plcut cnd i trecu degetele prin el.
Probabil c nu nc.
i nici n-am burt.
Jackie i trecu uor limba peste buze i-i cobor privirea peste
pntecele supt al lui Nathan.
Nu nc...
i nu snt adorabil.
Ei bine...
O lucire jucu i travers privirea lui Jackie cnd o ntlni pe a lui.
N-ai fi de acord s uitm tot i s-o lum de la capt, Nathan?
Da. Perfect.
Se destinse, i ntinse picioarele i Nathan nu se putu abine s nu le
priveasc. Se ridic i-i ntinse mna.
Prieteni?
l-ar fi putut oferi o mie de motive s nu fie, i, cel mai ntemeiat e c,
pur i simplu, nu trebuie s devin prieteni. Dar Nathan nu se putu abine
s nu-i ia mna.
Prieteni. N-ai chef s noi?
Ooooln cinci minute m-am schimbat.
Avea chef s-i sar n spate. Era n culmea
ncntrii i se mir de propunere. Nu-i trebuir nici cinci minute ca s
ajung n piscin. Plonj alturi de el, nainte ca el s-i fi tras sufletul.
Cnd iei la suprafa, pletele umede i se crlionar n jurul feei.
Salut.
nnoi repede.
Mai parcurse o lungime i jumtate.

41

Ador piscina ta. Asta m ine aici. Am crescut ntr-o vil cu


piscin i a fi nnebunit s-mi petrec trei luni fr s pot nota.
Zmbi i mai not puin, alunecnd prin ap a- proape fr s fac
valuri.
noi mult?
Nu att ct obinuiam cndva.
Se ls s pluteasc.
n adolescen am fcut parte dintr-o echip de nataie, vreo doi
ani. M gndeam serios s fac sport de performan?
Nu snt surprins.
i m-am ndrgostit de antrenorul meu. l chema Hank.
Aceast amintire i aduse pe buze un suspin i nchise ochii.
Din cauza aceasta mi-era imposibil s m concentrez. Aveam
cincisprezece ani i el avea douzeci i cinci. Visam c o s ne cstorim
i o s formm o echip. Din nefericire, pe el nu-l interesa dect brass-ul
meu. Hank avea un metru optzeci i avea nite umeri... aa cum mi plac
mie.
Redeschise ochii pentru a-l privi pe Nathan. i el avea un tors dur i
musculos.
Nici tu nu stai prea ru.
Mulumesc.
El i ddu seama c, fcnd pluta, se simte ceva mai relaxat.
Hank avea ochi albatri, mari. Ador ochii albatri.
Era iraional, dar Nathan ncepu s-l deteste pe Hank.
n orice caz, nu-l interesa dect brass-ul tu.
Exact. i ca s-l fac s m bage n seam hotrsem s m prefac
c m nec. Mi-I imaginam plonjnd dup mine pentru a m scoate din
ap, dup aceea mi fcea respiraie gur la gur, ca s descopere n final
c e ndrgostit nebunete i c nu poate tri fr mine. De unde aveam
s tiu c exact n ziua acea taic-meu avea s asiste la antrer ;ment.
Nimeni nu putea s bnuiasc.
Vd c m nelegi. Aa c a plonjat dup mine, tatl meu, n
costum i cravat... A srit dup mine n piscin, fr mcar s se
gndeas- c la ceasul lui elveian. Dar, dup ce m-a recuperat l-a cuprins
o furie nebun. Colegii mei au crezut c din cauza ocului, dar realitatea

42

e c nelesese totul. M cunotea prea bine. nainte s apuc a zice


"pete" eram retras din echipa de nataie i nscris la cursul de tenis.
Cu o femeie ca antrenor...
E clar c tatl dumneavoastr e un om foarte nelept.
Oh, J.D. MacNamara nu e cel din urm prpdit. Nimeni nu l-a
putut duce de nas. Dumnezeu tie de cte ori am ncercat eu. Am s-i
iau o piatr de pe inim cnd am s-i spun ce i- am fcut lui Fred.
Eti foarte apropiat de familia ta?
Foarte. Poate prea mult. i asta m mpinge s fug de ei,
cteodat. Dac l-a fi ascultat pe tata, a fi fost instalat bine mersi la
Newport, cu un brbat pe care mi l-ar fi ales el i a fi crescut nepoi
acum. Ai familie aici, n Florida?
Nu.
Jackie i propuse.
Ne lum la ntrecere?
Cum?
El aproape c moia. Cnd se simise pentru ultima dat relaxat?
O lungime i jumtate de bazin.V dau un avans de trei brae.
Aceste cuvinte l fcur s redeschid ochii. Faa i era doar la civa
centimetri de a lui. i ddu seama ct de uor ar putea s-i ating buzele.
S fac o ntrecere era lucrul cel mai nimerit.
De acord.
Lu puin avans i-i puse n gnd s o depeasc. Amuzat i gata s
parieze, acceler ritmul. Nathan trebui s constate c Jackie i
rectigase tot spiritul de competiie. Cu unele femei avusese delicateea
s se lase nvins, tiind foarte bine c adversarul ar fi neles acest gest
intenionat. Dar n-avea de gnd s-o lase i pe Jackie s ctige.
Atinser n acelai timp captul piscinei, apoi, dup ce se ntoarser,
se regsir la acelai nivel. Totui, contrar tuturor previziunilor lui,
Nathan nu putu trece n fa. Picioarele lungi ale tinerei femei o
propulsau mereu nainte, n timp ce braele-i delicate bteau apa regulat.
Avantajat de constituia lui, Nathan reui s o depeasc puin. Ctig
doar cu o jumtate de lungime avans.
Trebuie s m fi hipnotizat, declar ea la captul puterilor.
i sprijini minile pe marginea bazinului, puse capul pe mini i privi

43

stropii de ap care strluceau pe muchii lui Nathan.


Eti n form Nathan.
i tu, spuse el, la fel de epuizat.
Data viitoare fr handicap.
Am s te bat i atunci.
O s mai vedem...
Ea i aunc pe spate pletele ude.
i-o s-i iei revana la tenis?
Cred c da.
Trebuie s verificm.
Se ridic deasupra apei i-i ls picioarele s atrne.
Dar la latin?
Ce-i cu latina?
Am putea face un concurs la latin.
El se ridic la rndul su deasupra apei i veni s se aeze lng ea.
Nu tiu nici un cuvnt n latin.
Toat lumea tie cteva. Corpus delicii sau magna cum laude. M
ntreb de ce-or fi spunnd tia c e o limb moart cnd o folosim zi de
zi.
La asta trebuie s ne gndim.
Jackie izbucni n rs. tia c o crede puin nebun. Se sprijini ntr-un
cot i prinse mica lucire condescendent a celui care dduse ntotdeauna
impresia c, n tot acest timp, doar o suportase.
Te iubesc, Nathan.
i tu mi placi.
i era imposibil s nu-i ntoarc zmbetul, dei era aa de aproape de
el. i apoi nu se simea deloc ru.
Se aplec pentru a-i ndeprta de pe obraz o bucl umed; un gest care
i se pru neobinuit. i imediat roi, cnd nelese c, din nou, fcuse o
greeal. Se ndepr^ n grab. Prea trziu!
Jackie i prinse mna n retragere i o duse delicat la buze cu o naturalee
care-l tulbur.
Nathan, exist vreo femeie de care trebuie s m tem?
Nathan nu mai respira. Degetele le erau nlnuite.
Ce vrei s spui?

44

Mi-ai spus c nu eti nsurat, dar tot trebuie s tiu dac exist
cineva n viaa ta.
Nu era nimeni i, n orice caz, Jackie vorbise despre asta ca despre un
gunoi. Era sigur.
Ea se apropie. Imperceptibil. Suficient ca s-i srute uor buzele.
ncet, prelungit, ca pentru a le simi mai bine gustul.
Dup prerea ta, cam de ct timp e nevoie ca s pricepi cum st
situaia?
Nathan nu-i aminti s se fi micat i totui mna lui mngia faa
tinerei femei, iar ea fremta. O dorea i nimic nu prea mai simplu i
mai normal ntre ei.
Nu cred c snt pregtit pentru asta, murmur el, aplecndu-se
deasupra ei.
Atunci, nceteaz s mai gndeti, spuse ea pe acelai ton,
nlnuindu-l cu braele.
l ateptase. Toat viaa ei. Ca o feti care tie c n-o s existe dect
un singur brbat pentru ea. De ce s se gndeasc? Gura lui o ntlnise pe
a sa, trupurile le ardeau. La ce bun s se gndeas c la ziua demine sau
de poimine cnd, n sfrit, i strngea visul n brae?
Jackie i murmura ddce numele. Nathan se ntreb de ce era att de
diferit de alte femei. Suferea c o dorete atta. De ce? Pentru ce-i era
imposibil s mai gndeasc n prezena ei? Totul alturi de ea devenea
senzaie, tandree, pasiune, dorin.
Era oare femeia unui simplu capriciu? Dar era oare o femeie att de
generoas nct s se ofere pentru a-i satisface dorinele, fr s cear
nimic n plus? l-ar fi plcut s cread. Ba chiar voia s cread. Dar tia
c va cere mai mult, mult mai mult.
Pas cu pas, clip cu clip, era pe cale s treac de partea cealalt a
oglinzii. Viaa sa linitit era pe punctul de a se tulbura. Totui nu-i
putea permite s-i schimbe astfel existena. Trebuia s stabileasc o
limit. N-avea de ales.
ncet, cu infinit durere, reuise s se ndeprteze. Buclele lui Jackie
strlucir n soare. Nu erau aa negre cum i se pruser. Mii reflexe i
nuane i jucau n pr. Un pr dulce, cald, bogat Ca i ochii. Ca i pielea.
Ii ls mna s mai mngie o dat obrazul catifelat i buzele care

45

cereau de la el o abandonare total.


Am face mai bine s plecm.
Jackie se gndea c n clipa aceea i-ar fi putut cere orice. Era sub vraja
atotputernic a dragostei. Clipi des, luptnd mpotriva refuzului de a
reveni la realitate. Dac n-ar fi iubit-o dect pe ea ar fi putut rmne n
braele lui pn la sfritul
lumii. nchise apoi ochii.
-la-o nainte. Cred c vreau s m mai bronzez puin, spuse ea ca s-i
ascund decepia.
Jackie.
Ea deschise ochii. Blndeea pe care i-o putea citi n ochi l surprinse.
Se ntoarse, tiind prea bine c, dac ar mai fi stat o clip, nu s-ar mai fi
putut opune dorinei de a face dragoste cu ea. Jackie suspin.
Pcat Nathan. Pierzi ceva minunat.
Nu-mi place s fac greeli.
i eu a fi una?
Din vocea ei rzbtea o uoar ironie.
Inc de la nceputul nceputului nu eti dect cea mai evident
eroare. i tii foarte bine c ar fi fost de preferat s nu fi rmas aici.
Jackie ridic o sprincean i l privi intens.
M dai afar?
Nu, zise el ceva cam repede. Ar trebui, dar snt incapabil s-o fac.
Ea i puse o mn uoar pe umr.
Nathan, m doreti. E chiar att de ngrozitor?
N-am obiceiul s m supun dorinelor mele, fr s m gndesc la
consecine.
Nu, ntr-adevr, eti prea sensibil i sta-i lucrul care-mi place cel
mai mult la tine. i ai putea admite, Nathan, c am stabilit cteva reguli
pe care nu le-am nclcat.
Se aez i-i nlnui genunchii cu braele. l privea cu mult atenie.
Nathan era enervat la culme fiindc se afla la mtoare.
Nathan, probabil c bnuieti ceva... iar eu te avertizez snt
ndrgostit de tine.
Cu sentimentul c acest avertisment era lucrul cel mai bun pe care-l
putea face, Jackie se ridic.

46

Nu te neliniti, spuse ea, rupnd linitea stn- jenitoare. Detest


minciunile... Cred c e timpul s merg s m schimb, nainte de cin.
Era ndrgostit de el? Nathan nu putea crede.
Era absurd. Ce nsemna dragostea pentru ea? Dorin, afeciune,
strlucire? Era impetuoas, imprevizibil, slbatic. Nu-i povestise oare
c fusese ndrgostit de o mie de ori? N-ar fi fost pentru ea dect o
aventur n plus.
Pn azi, viaa lui fusese la fel de calm ca apele care se vars linitit
n mare. O dorise i totul se petrecuse exact cum ar fi vrut. Niciodat nu
ndrznise s fie interesat de femeile care-i vorbeau despre dragoste i
tandree.
Asta trebuia s vin mai trziu, zicea el. Cu aceea care-i era sortit; o
femeie sensibil, educat. Un gnd baroc i straniu i trecu prin minte.
Aceast descriere i se potrivea mai degrab unei mobile dect unei
femei.
Jackie era responsabil de toat aceast situaie confuz i i-o dorise.
Ea n-avea nici un drept s-i mrturiseasc dragostea, nici s-l tulbure,
s-i spun c... poate.
Nu. Nimic mai ridicol dect s se nchipuie ndrgostit de o femeie ca
Jackie. O cunotea puin, dar i ddea seama deja c ea era sursa tuturor
nelinitilor lui.
La dracu. Se minea pe el nsui. Cu inima zdrobit, mai not o
jumtate de bazin i mai fcu un plonjon. Avea pentru ea un sentiment
nelmurit, necunoscut. N-ar fi putut spune ce fel de sentiment. Voia s
fie mpreun cu ea, s-o in n brae, s se lase ameit de vocea ei, de
trupul ei...
Asta nseamn s fii ndrgostit?
i trecu degetele prin pr i iei din ap. Intr n cas. Nici nu putea fi
vorba despre aa ceva. Nici acum i nici mai trziu. Viaa trebuie s-i
reia cursul obinuit.,..
Evident, nu era vorba de laitate; nu era la cnd intr pe ua din spate
pentru a o evita pe Jackie.
Capitolul 6
Jackie nu regreta c i-a mrturisit sentimentele. Dar nu voia s-i aduc

47

aminte de cuvintele pe care le rostise. ntotdeauna fusese convins


caprima decizie era cea mai bun.
n orice caz, regretele nu ar fi putut-o convinge niciodta s ascund
realitatea. i nici nu prevzuse c o s se ndrgosteasc...
Dragostea ei pentru Nathan veni ntr-un mod cu totul neateptat. Cci
apruse exact aa cum I dorise in toate visele ei.
Nathan nu era tocmai ncarnarea omului ideal mei mcar aflndu-i-se
calitile ascunse. Dar n-avea importan. Jackie l iubea. Avea intenia
s-i lase puin timp cteva zile, o sptmn chiar pentru a-i
rspunde. Destinul se pronunase prin intermediul lui Fred. Erau fcui
s fie mpreun. Avea ncredere n destin. Btnd vistoare nite ou
pentru un sufleu, Jackie ncepu s surd. Era convins c Nathan nu
voia s-i ia n seam propriile sentimente i c ea era singura persoan
care ftia exact de ce are el nevoie.
Cnd un om e prea raional, conservator i un pic scoros, aa ca el,
trebuie s se ndrgosteasc de o femeie perfect opus lui.
Jackie i permise chiar s se gndeasc la viitor. Vor rmne unul
lng altul, cutnd mereu s neleag.ce gndea cellalt, ca s-i poat
rspunde, ca s-i poat satisface i cea mai mic dorin. Nathan va
continua s lucreze la planeta lui, iar ea va scrie i va cltori uneori
pn la New York, s ia masa cu editorul ei.
Cnd Nathan va fi plecat cu treburi n alt parte, o s-l nsoeasc
pentru a-l ajuta n cariera lui, iar el o va ajuta pe ea. n timp ce el i va
cerceta cldirile proiectate, ea i va. face documentaia pentru o carte
nou.
Asta pn vor veni copiii. Apoi, civa ani va sta acas ca s se ocupe
de familie. Jackie prefera s nu se gndeasc la culoarea pletelor sau a
ochilor copiilor. i plceau'surprizele.
Pe scurt, Jackie va fi mereu gata s-l mbrbteze, s-i mprtie
gndurile negre, s-l vad evolund n cariera lui. l va nva s
zmbeasc mai des. Ea va nva s fie mai fidel. Va fi mn- dr de el i
el de ea. Cnd ea va primi premiul Pulitzer, au s bea o sticl mare de
ampanie i au s fac dragoste toat noaptea.
Totul era foarte simplu. Pentru viitorul apropiat nu-i rmnea dect s
atepte pn el i va dezvlui sentimentele.

48

Sun telefonul. Cu castronul ntr-o mn, Jackie rspunse:


Alo?
Urm o scurt ezitare i apoi modulaiile unei voci fermectoare:
Reedina domnului Powell?
Da. Cu ce v pot fi de ajutor?
A dori s vorbesc cu Nathan, v rog. Din partea Justinei
Chesterfield.
Acel nume sun ca un ipt. Justine Chesterfield divorul ei era
subiect pentru ntreaga pres american. Numele ei deschidea uile la
Bridgeport, Monte Carto i Saint-Moritz. Jackie fu tentat s nchid. Se
mir. Dar asta nu rezolv nimic...
Bineneles, m duc s vd dac-l pot gsi, doamn Chesterfield.
Maic-sa o felicitase mereu pentru prezena ei de spirit i
profunzimea vocii.
Ce-ar fi putut fi mai ridicol dect s se dovedeasc geloas pe o voce
de la captul firului? Jackie dovedi o reinere fr sfrit ca s n-o trag
de limb pe interlocutoarea ei invizibil, nainte de a-l cuta pe Nathan.
Nu trebui s-l caute prea departe. Tocmai cobora scrile.
Un telefon pentru tine. Justine Chesterfield.
-Oh.
Se simi puin jenat.
Mersi. Rspund din birou.
Ea nu mai ntrzie n hol. Mcar n aparen. Ce poi face cnd deodat
simi o durere teribil la genunchi? Se opri cu urechea ciulit. Nathan
ridic receptorul ,n ncperea de alturi.
Justine, bun ziua!... Da, de cteva zile... O nou femeie de
serviciu? Nu, era...
Se ntrerupse pentru a relua imediat.
Trebuia s prevd c... da, din cauza lui Fred MacNamara.
Jackie se gndea c dac ar fi ntrziat mai mult ar fi czut moart de
ciud. Reveni n buctrie i nchise telefonul. Ar fi fost uor s ridice
ncetior receptorul. Numai ca s tie dac linia mai era ocupat. Nimic
mai mult. Conversaia se auzea clar. Dar ea nchise totui.
Ce-i putea spune el acestei femei, n-o interesa ctui de puin. Mai
repede ar fi ascultat cum explicase el prezena ei aici.

49

Cu grija unei femei pasionate de gtit, continu s fac sufleul. Turn


amestecul ntn-o farfurie fr s cad nici o pictur.
Jackie?
i-ai terminat convorbirea cu Justine?
Voiam s tiu dac nu te deranjeaz dac iau cina n ora?

Mm...
Jackie lu un castravete i ncepu s-l taie n feliue subiri.

Justine e.la al doilea sau la al treilea divor? Nathan se sprijini de


tocul uii. Jackie l fix acuzator, cu cuitul n mn. Gelozia ei izbucni
Acum avea pe cap o femeie geloas, i numai am vina lui. La naiba cu
attea explicaii! Ce? l credea legat de aceast Justine? Ar fi fost bine sa
fie aa.
- Pe mai trziu.
- O sear plcut, spuse ea, continund s taie cu grij castravetele,
pn cnd a.uzi ua inchizindu-se n urma lui. i ddu la o parte o
bucl care-i czuse pe
frunte i turn sosul n castron.
Apoi mnc un hot-dog.
Maina de scris era salvarea ei. Se nscu un nou personaj. Justine
deveni Charlotta, femeia uoar. Avea prul rou i lua brbaii peste
picior.
Jake, care era un brbat, i czu la picioare. Dar Sarah, cu ochiul ei
avizat de femeie ndrgostit, tia cum s-l rectige.
Inspimntat de sentimentele pe care i le inspira Sarah, Jake se ntoarse
spre Charlotta. Imbecilul!
Cnd Jackie iei dintre foile romanului ei, er deja miezul nopii. Nu
avea nici un motiv s atepte venirea lui Nathan, aa c alunec ntr-o
dulce trndvie, apoi i aplic pe fa una din mtile pe care le folosea
o dat sau de dou ori pe lun.
Stinse apoi veioza, se lungi pe pat i se uit n tavan vistoare.,,
l iubea pe Nathan cu toat fora i devotamentul de care era n stare.
Dar era la fel i cnd scria, i spuse Jackie, ridicndu-se brusc din pat.
Paralela era evident. Toate celelalte proiecte ale ei se spulberaser n
noapte, dar scrisul continua s-o pasioneze. Nu c era ultima ei ans, dar
jurase s scrie mereu.

50

S te ndrgosteti de Nathan era ca i cum ai scrie un roman toat


viaa! Cu nici un brbat din ci cunoscuse nu visase s triasc toat
viaa.
Nimeni n-o s stea n calea fericirii ei. ine-te bine, Justine
Chesterfield, o s ai mult de furc cu mine.
Nathan se ntoarse de aproape o or, dar rmase n main. Era cam
ciudat ca un brbat s n-aib Gurajui s se ntoarc la el acas. Dar aa
era. Ea era n camera ei. O ncpere care niciodat nu va fi altceva dect
o camer de oaspei.
Vzuse lumina aprins, apoi se stinse. Probabil c acum dormea. Ct
despre el, nu credea s poat nchide un ochi noaptea asta.
Doamne, ce chef avea s intre, s urce n goan scrile i s intre n
camera lui Jackie! S uite promisiunea pe care o fcuse.
njur. Sentimentele pe care le simea pentru ea n-aveau nici un sens.
Nimic logic. Imaginile nu ncetau s-i treac prin faa ochilor: felul n
care l privise cnd stteau aezai pe marginea piscinei, felul cum i
spusese: m-am ndrgostit de tine. Cldura trupului ei...
Cum putea s fac o asemenea mrturisire? Nu-i fusese greu? Acum,
cnd ncepuse s neleg puin, i se prea c a te ndrgosti i a o
mrturisi era la fel de simplu ca a respira.
Oare ar putea profita? Nu-I va condamna, cu siguran. i era foarte
uor s urce n camera ei i s termine ce ncepuse.
Nu. N-o s-o fac. N-o s fie niciodat.n stare s uite expresia privirii
ei. Cinstit, ncreztoare i vulnerabil. Dac Jackie l iubea sincer, o
fcuse s sufere, pentru c dragostea nsemna i a da.
n seara asta nu ieise cu Justine dect pentru a se ine departe de
Jackie i pentru a scoate n eviden ct de ridicol i absurd ar fi o
relaie ntre ei.
O gsi pe Justine n apartamentul su elegant cu mobilier n stil
franuzesc, pictat cu auriu i alb. i fu incapabil s se gndeasc la
altceva dect la Jackie. Guvernanta Justinei le pregtise un minunat somn
afumat, dar Nathan i aminti puiul pe care Jackie l gtise prima sear
dup sosirea luiv
i zmbi Justinei, strlucitoare n inuta ei de interior, din mtase alb,
iar el i-o imagin pe Jackie n ort, iar imaginea ei nu-l mai prsi.

51

Discutar despre amicii lor comuni i-i ddur cu prerea n legtur


cu Parisul i Frankfurtul. Vocea Justinei era dulce, observaiile ei exacte.
Dar el ar fi preferat s asculte conversaia dez- lnat a lui Jackie.
Justine era o veche prieten de familie. Aveau aceleai gusturi, dar de
zece ani, de cnd se vedeau regulat, relaiile lor nu depir niciodat
stadiul prieteniei. Numeroasele mariaje ale Justinei i cstoriile lui
Nathan i inuser la distan.
Azi, totul se putea schimba. Erau contieni. Ea era liber, el la fel.
Seara se terminase cu un srut cast. l-ar fi fost imposibil s fac
dragoste cu Justine, pentru simplul motiv c ar fi avut impresia c o
trdeaz pe Jackie. Putea exista ceva mai ridicol?
Fr ndoial, devenea idiot.
Cobor n sfrit din main i intr n cas cu sentimentul c doar o
baie bun l va mai putea ajuta s doarm.
Auzind un zgomot la parter, Jackie se ridic din pat. Nathan? Nu
auzise totui maina. Se ridic pe vrfuri i ciuli urechea.
Linite.
Dac era Nathan, de ce nu urca? Brusc, speriat ntredeschise ua i
arunc o privire pe culoar.
Dac era Nathan, de ce mergea pe ntuneric?
Nu era Nathan. Poate vreun ho care, de cteva sptmni se nvrtea
n jurul casei, atep- tnd momentul potrivit. tia c e singur n vil i o
crede adormit.
Ducndu-i o mn la piept, Jackie se ntreb dac trebuie s cheme
poliia sau s se ascund n aternut. I se pru c e mai bine s cheme poliia.
Da, dar dac auzise doar mobila treTnurnd? Nathan n-o s ntrzie
prea mult la femeia aceea i ce-o s zic dac o s-i gseasc locuina
plin de poliiti?
jnspir adnc i se duse s verifice. Cobor scrile, lipit de perete
perete. Nici un zgomot. Vila era din nou cufundat n ntuneric i n
linite. Un tlhar ar fi fcut mai mult zgomot furnd argintrie.
Fusese victima propriei imaginaii. Parterul era pustiu. Ciuli urechea.
Nimic. Totui voia s arunce cte o privire n toate ncperile, nainte de
a se ntoarce n pat. ncetior, trecu din camer n camer, trecu prin faa

52

salonului, travers sufrageria. i dac erau cei evadai din nchisoarea


Kentucky? n drumul ei aprindea i stingea luminile, pn cnd,
apropiindu-se de buctrie, auzi clar un zgomot de pai.
Sngele i nghe n vine. Zgomotul nu venea din buctrie ci din
solariu. Nu-i rmnea altceva de fcut dect s ia telefonul n mn. n
acel moment, paii se apropiaser. Era prea trziu. Intr rapid n
buctrie i apuc primul obiect care-i czu n mn. Melesteul. l nl
deasupra capului i se piti n spatele uii, gata s se apere.
mbrcat numai cu un maiou, Nathan se ndrepta spre buctrie.
Deschise ua. Auzi un rcnet i n-avu timp dect s fac un salt napoi ca
s evite melesteul pe care Jackie l agita cu micri frenetice deasupra
capului.
nmrmurit, ridicol i riscnd s fie i mai ridicol, dac'ar fi cutat
vreun prosop s se acopere, i spuse:
Ce faci aici? Vnezi?
Jackie ls "arma" i-i duse minile la gur.
Credeam c snt cel puin ase oameni gata s-mi taie beregata.
Unul cu o cicatrice mare i un altul cu mutr de viezure.
i, bineneles, ai cobort s-i bai pe toi cu un melesteu.
Nu chiar aa...
Ea se sprijini de bar, izbucnind ntr-un un rs nervos.
mi pare ru... Spaima mi provoac ntotdeauna hohote de rs.
neleg reacia clasic, dar...
Am crezut c aud un tlhar. O clip mi-am revenit. Apoi mi-am
imaginat banda aceea din Kentucky... condus de unul Bubba. Vreau un
pahar de ap.
Jackie i lu un pahar, l umplu la robinet, n timp ce Nathan ncerca
s continue conversaia. Ea ncepu s sughi.
Eti, cu siguran, pe calea cea bun, Jackie, Cu o imaginaie ca a
ta o s ctigi milioane.
Mulumesc.
-i-acum ce-o s mai inventezi?
Ea i bu paharul dintr-o nghiitur i-l puse pe mas.
Am s ncerc s-mi opresc sughiul. Bun.., Totul e clar, nu?
Acuma-i rndul tu. Ce fceai prin cas pe ntuneric, n maieu, la ora

53

asta?
Ii reamintesc c snt la mine acas.
Da, tiu. i ai un maieu foarte drgu. O, m scuzi. Te-am speriat?.
Ctui de puin. M pregteam s fac o baie. i-mi era i sete.
Da... Asta explic tot. Te-ai distrat bine n seara asta?
Da. Minunat.
Se ntoarse n infern. Nathan observ c ea purta un tricou decolorat
n V, cu chipul lui Mozart imprimat n fa. ncerc s-i fixeze atenia
asupra lui Mozart. Nimic altceva. Jur.
Nu vreau s te rein.
Da, bine. Am s-i prepar o butur rece.
Pot s-o fac i singur.
Ea ncerc s deschid frigiderul iar el i prinse mna ca s o opreasc.
Dar nu m deranjeaz deloc s...
tiu. ntoarce-te la culcare, Jackie.
Ea ripost.
Te enervez, aa-i? murmur ea, roind. Ce dulce eti!
Da, m enervezi i nu snt "dulce" ! Acum, hai, la culcare.
Vii cu mine?
Ea i ntoarse spre el faa proaspt, curat, fr cea mai mic umbr
de machiaj. Parfumul era suav, plcut; nvluitor.
M tem c mergi prea departe, mormi el.
Oh, dar era doar o sugestie.
JaGkie simi c o inund un val de tandree. Srmanul Nathan! Se
temea de dragostea unei femei!
Nathan, e chiar att de greu s pricepi c te iubesc i c am chef s
fac dragoste cu tine?
Asta chiar c n-avea nici un sens! Nu-i putea permite s accepte c
aceste propuneri ridicole aveau totui un sens.
Iar pentru tine e att de greu s nelegi c mi-e imposibil s cred n
dragostea nfiripat ntre dou persoane care se cunosc de aa de puin
timp? Nu amesteca realitatea cu ficiunea, Jackie.
Dar gndete-te la Romeo i Julieta. Nu, e un exemplu nepotrivit,
innd cont de ntorstura pe care au luat-o lucrurile.
Fascinat de buzele lui, ea ncepu s le deseneze conturul cu vrful

54

degetului.
Snt dezolat. Mi-e imposibil s gsesc un exemplu potrivit
acum, pentru c nu m pot gndi dect la tine.
Dac ai vrut s creezi o situaie imposibil, ai reuit.
Imposibil? Nu. Poate dificil.
Ea se apropie i-i srut ochii.
mbrieaz-m, Nathan. Simt c-mi pierd toat imaginaia
mea de scriitoare, cnd snt n a- propierea ta.
--Gura ei deja i strivea buzele. Avea pe buze un gust dulce, de neuitat.
Femeia aceasta era o zn, o vrjitoare. Dei hotrse s-i pstreze
mintea limpede, iat, reuise s-l mping n prpastie.
Era goal pe sub tricou. Dulce i goal i sprijinit de trupul lui.
Pn n ziua aceea calculase cu mult grij riscurile, i calculase
paii nainte chiar de a-l face pe primul. Dar, uite c Jackie prea a fi fost
creat exact pentru el. i era att de uor s fac doar un pas... Ea i
optea numele, l mngia ncet pe spate, pe umeri. Iar minile lui,
hotrr n sfrit s se odihneasc pe formele rotunde, ascunse de
estura de bumbac. Oare cum putea fi att de frumoas, att de proaspt
i att de e- xasperant?
Nathan i ddu seama c o dorete cu disperare.
ODreste-te. stria el. deodat.
Vistoare, ea deschise ochii.
Mm?
Ascult. Nu tiu ce joc jucm noi acum, dar tiu c trebuie s ne
oprim. A fi ipocrit s spun c nu te doresc. Dar nu snt destul de nebun
s ncep un lucru care ne va face pe amndoi s suferim.
Dar de ce a face dragoste nseamn a suferi?
Pentru c niciodat n-o s putem merge pn la capt.
El i sprijini minile pe umerii ei. Jackie tremura.
Jackie n-am loc pentru tine n viaa mea; nici pentru tine, nici
pentru oricine altcineva. Cred c poi nelege asta.
Nu, nu neleg.
i-i mngie brbia cu buzele.
i prefer s nu neleg, pentru c, dac te- a crede, a fi prea trist.
Munca mea este pe primul loc. mi ocup tot timpul, mi consum

55

toat.energia, toat viaa. i asta i doresc. O legtur ntre noi ar fi


seductoare, dar... nu tiu exact din ce motiv, n-am ncredere n ea. i, n
plus, cu siguran, nici tu n-o doreti, i nici nu ai nevoie de aa ceva.
Atunci e inutil s te ndoieti.
Da, dar asta e situaia. Exact cum i-am spus. i ar trebui s iei
exemplu de la mine.
Nathan trebui s-i rectige calmul, echilibrul, ca s se fac neles.
Peste ase sptmni am s fiu la Denver. Iar cnd voi termina
acolo, am s plec la Sydney. Imediat dup aceea am s plec iari, nici
eu nu tiu unde i pentru ct timp. mi place s cltoresc, s fiu liber i
nu vreau s m mpiedic de- o femeie ndrgostit. i nici s-o tiu
nefericit i singur acas.
Jackie ridic ncet capul i fcu un pas napoi.
A vrea s tiu ce anume trebuie se ntm- ple ca s poi iei un pic
din tine? S te poi drui puin? Eti att de ncuiat nct s-i urmezi,
doar, drumul tu ngust? Fr nici un fel de curb, de ntoarcere
mereu nainte! Nathan!
Avea capul puin aplecat ntr-o parte i-l privea n fa. Nici cea mai
mic umbr de mnie nu i citea n privire... doar o mic lucire de
simpatie pe care ncerca, greu, s i-o ascund.
E mai mult dect trist, e un pcat s refuzi dragostea cuiva pentru
c nu vrei s-i complici viaa cotidian.
E posibil. Dar aa am hotrt eu s triesc.
l rnise. i nc profund, de data aceasta. i nelese i el c se lsase
rnit. i c l durea.
-i-a putea s-i mai spun c dac ai fi altfel de femeie ar fi mult mai
uor. Nici nu vreau s tiu mcar dac am vreun sentiment pentru tine_,
i care e acel sentiment. nelegi?
Da. Totui a prefera s nu neleg.
Ea i ntoarse privirea i o fix n pmnt. Cnd i ridic ochii nc se
mai zrea n ei urma rnii pe care el i-o provocase. Dar mai avea n plus
o lucire rece, hotrt.
Ceea ce nu nelegi tu, e c niciodat n-am s renun. Snt
irlandez, snt ncpnat, snt rebel. i te vreau, Nathan. i orict
timp mi-ar lua s te ctig, n-am s renun i am s te am. i toate

56

drglaele tale de proiecte se vor prbui n faa mea ca un biet joc de


domino.
Lundu-i faa n palme, ea l mbri cu rceal.
i o s-mi i mulumeti. Fiindc nimeni nu te-a iubit vreodat aa
cum te iubesc eu... i cum te voi iubi mereu.
l mbri din nou. Mai blnd de data aceasta, apoi plec.
Dac-i e sete, Nathan, gseti limonad n frigider. Noapte bun.
O privi cu lugubra impresie c proiectele i snt, deja, spulberate, ca
un joc de cri.
Capitolul 7
l blestemase! Sarah, eroina romanului, era nucit i vulnerabil de
atitudinea lui Jake. Puin ur o ajuta s-i rectige stpnirea de sine.
Dar, n-o s reueasc niciodat s-l urasc cu adevrat.
Eroina lui Jackie tia totul n legtur cu trdarea lui Jake. Ea reui s
priceap ce mpiedica dragostea lor i c, oricare ar fi fost diferenele
dintre ei, oricare ar fi fost riscurile, ei ar putea rmne mpreun, mn n
mn. De acord, el i putea pstra armele i principiile, dar o s renune
singur la ele n ziua n care pasiunea l va cuprinde i-l va nvlui.
Era, cu siguran, un loc liber n inima lui pentru ea. Sarah tia asta
foarte bine. Sub a- parena unui necioplit, Jake ascundea un om nsetat
de justiie, capabil de sentimente profunde. i o lsase s neleag toate
aceste 7 lucruri, Tar n momentul n care ea l acceptase aa cum era, ei
se aruncase n braele altei femei!
Ziua de azi nu fusese una din cele mai frumoase, gndea Jackie.
Nathan dispruse nainte ca ea s nceap pregtirea micului dejun. i
lsase doar un bilet, fr nici o terstur pn i scrisul i era
disciplinat i serios n care o anuna c va lipsi o bun parte din zi.
Ea se mulumi s mnnce o ciocolat i s bea o sticl de bere,
gndindu-se la situaia n care se gsea. Nu prea avea de ce s se bucure.
Jackie era ndrgostit de un brbat hotrt s nu-i cedeze, n ciuda
propriilor iui sentimente. i nu pentru c era legat de vreo alt femeie,
nu pentru c suferea de vreo boal incurabil, nu pentru c ascundea un
trecut criminal. Gi pur i simplu pentru c era prea contient de inconvenientele unei iubiri!

57

Si-apoi era prea gentleman ca s profite de pe urma situaiei. i prea


ncpnat ca s admit c erau fcui unui pentru cellalt.
Nu era loc pentru ea n viaa lui? gndea Jackie,, prsindu-i maina
de scris i msurnd cu pai rari camera. i nchipuia, oare, c un
asemenea pretext ridicol era suficient pentru a o descuraja? Ct de puin
o cunotea!
De ce refuz att de categoric tot ce-i oferea? De ce se ncpna s se
opun propriei lui dorine? Jackie crescuse n snul unei familii generoase, poate puin cam plictisitoare, dar care o nvase s ofere tot,
trup i suflet. Niciodat nu-i fusese fric s iubeasc, s se ofere cu
pasiune. Oare a nu iubi nu nseamn s ncepi deja s mori? tia c
Nathan i mprtea dragostea dar se ncpna s ridice un zid ntre ei.
O iubea, i zise ea, lsndu-se s cad pe pat. Nu avea nici o ndoial.
i lupta, spernd s se poat nvinge pe sine nsui. Ea nu inea neaprat
s lupte, ci voia ca nimeni s nif sufere. De fiecare dat cnd o ntlnea i
rupe inima, dndu-i cte o nou i dureroas lovitur.
Ea fusese cinstita cu el dar cinstea nu era de ajuns. l urmrea, se
dovedise conciliant... Nimic. Acum nu mai tia ce trebuie s fac. Un
pas de somnambul, un pas n neant.
Jackie se lungi pe burt. Trebuia s se odihneasc. Lucra de
diminea, de la micul dejun i era deja trecut de prnz. Piscina n-o mai
tenta.
Soluia probabil trebuie cutat n visele pe care le avea cnd adormea
gndindu-se la Nathan. Trebuia s aib ncredere n destin, nchise ochii.
Cnd era pe punctul de a aipi auzi soneria de la intrare. Linitea era
destrmat.
Trebuie s fie un vnztor de cri ambulant, gndi ea. N-o s se mite
numai pentru asta. Jackie i bg plictisit capul n pern. Cnd era gatagata s plonjeze din nou n mrejele somnului un gnd teribil i trecu prin
minte. Dac era o telegram care-i aducea o veste groaznic?
Sri n picioare i cobor n goan scrile.
Da, vin!
i ddu pletele pe spate i deschise ua izbind-o. Nu era nici
vnztorul ambulant, nici potaul ci... Justine Chesterfield! Cu
siguran, nu era ziua ei bun. Se ddu l o parte ca s-o lase s intre i

58

arbor un zmbet crispat.


Bun ziua.
Bun, ce faci? M ntrebam dac Nathan e acas.
Nu. E plecat.
Jackie inea mna pe clan, gata-gata s nchid n urma ei, dup ce
suger fin vizitatoarei s se retrag. Era cam nepoliticoas. i i se pru
c aude vocea mamei ei, dojenind-o. Cu o inspiraie benefic, adug pe
un ton neutru.
N-a spus cnd se ntoarce, dar l putei atepta.
Mulumesc.
Femeile se msurar reciproc din privire. Justine ptrunse n hol.
Felul cum era mbrcat te fcea s te gn- deti c i prsise iahtul
cu cteva clipe n urm. Pantalon alb, bluz de mtase i pe deasupra o
geac uoar, bleumarin. Un colier de aur i cerceii mpodobeau un cap
cu un aer trufa. Justine era nalt, zveita. Pieele li cdeau n valuri
graioase pe umeri. Un irag de perfe i aduna buclele la spate, dup
urechi.
Era perfect. ncnttoare i manierat. Jackie fu ncntat s aib un
motiv serios de a o detesta.
Sper c nu v deranjez... ncepu Justine.
Deloc. Simii-v ca acas.
Cu un gest graios, Jackie i art saionui.
Mulumesc.
Justine intr, i aez poeta pe o msu joas o poet perfect
asortat cu mbrcmintea.
Presupun c sntei Jacqueh'ne, verioara iui Fred?
Da, se pare c eu snt...
Eu snt Justine Chesterfield. O veche prieten a lui Nathan.
V-am recunoscut dup voce.
Cu un forat gest de politee i ntinse mna.
Degetele li se atinser i un surls se ivi pe buzele Justinei. Din
nefericire pentru Jackie, sursul acesta era perfect prietenesc i clduros:
Nathan spune c Fred e pe ct de devotat, pe att de ncnttor.
Mai mult dect att, credei-m.
Va s zic sta era genul de temei care-i piac lui Nathan. Lustruite,

59

stilate, distinse. Reinndu-i un suspin, Jackie hotr s fac pe gazda.


Dorii s v servesc cu ceva? O butur rcoritoare? O cafea?
Dac nu v deranjez prea mult, a dori ceva rcoritor.
Bineneles, luai loc. V servesc imediat.
Jackie monolog tot timpul ct aez limonada
i cteva prjituri pe o farfurie. i dou pahare. De obicei nu o preocupa
inuta de cas. Dar astzi pusese pe ea ortul cel mai vechi i un tricou
cu desene n galben i verde. Avea minile ngrijite, dar era descul. i,
capac la toate, pieptenele plantat n pr de abia i inea laolalt buclele
bogate.
Sarati era, cu siguran infinit mai drgu dect Carlotta, rivala ei din
roman, dar Justine era mai atrgtoare dect Jacqueline MacNamara!
Reveni n salon cu platoul pregtit pentru invitata sa, mai exact pentru
invitata lui Nathan.
Soarele i umbreie din ncpere o avantajau pe Justine. i fu tare
neplcut pentru Jackie s recunoasc acest lucru. Trebuia totui s fie
cinstit.
E foarte drgu din partea dumneavoastr, ncepu Justine aeznduse. M gndeam c am putea flecri puin. Sntei foarte ocupat? Nathan
mi-a spus c scriei o carte...
V-a spus el asta?
Sgrpriza, mai degrab, dect cheful de trncneal, o oblig s se
aeze. Niciodat nu se gn- dise c Nathan i-ar putea aminti de cartea ei
i, mai mult, c ar putea vorbi cuiva despre ea. Justine era a doua
persoan, dup doamna Grange care nu zmbise ironic, cnd aminti despre munca ei.
Da, mi-a spus c scriei un roman i c sntei foarte legat de
munca dumneavoastr. Nathan e foarte intransigent n ce privete munca. Disciplina pe primul plan...
i mai descoperi c, la urma urmelor, un pahar de limonad era
binevenit. Justine avea talentul de a angaja discret o conversaie
situndu-se, cu grij, pe planul al doilea.
Ai venit numai bine. Tocmai hotrsem s fac o pauz, cnd am
auzit soneria.
Ce noroc.

60

Justine lu o prjitur. Parfumul ei era foarte sofisticat, dar puternic i


feminin. Jackie'observ c are unghii lungi, rotunjite cu grij i lcuite
cu roz pal. Nu purta dect un singur inel mpodobit cu un opal i cu
diamante mici.
Trebuie totui s v prezint scuzele mele.
Scuze? repet Jackie.
Snt responsabil de aceast situaie ntre dumneavoastr i
Nathan, spuse Justine invidiind faa luminoas a lui Jackie, n ciuda
faptului c aceasta nu folosea fond de ten.
...Eu i-am propus lui Nathan s-i lase casa lui Fred, continu ea.
Fred avea destul timp liber, Nathan voia s-i tie casa locuit i m-am
gndit c asta e soluia ideal.
Fred are ntotdeauna timp liber, sublinie Jackie, privind-o pe
Justine.
nc un motiv s-o simpatizeze pe Justine. Farmenii lui Fred n-o
micase deloc pe doamna
Grange, dar femeia de serviciu era doar excepia care confirm regula.
i mai are i talentul de a te face s crezi c poate s fac din coad
dp cine, sit de mtase.
Justine pru a aprecia comparaia.
Da, neleg. i m simt... puin ruinat c Fred i-a permis...
Nu-i nimic. l cunosc pe Fred dintotdeauna. Trebuia s fiu atent...
Lu un biscuit i-l roni, apoi adug cu un zmbet franc:
Dar Nathan i cu mine am ajuns la o nelegere satisfctoare.
Justine bu calm o nghiitur de limonada.
Da, mi-a spus. Se pare c sntei i o gospodin minunat.
Jackie nu putea nega adevrul, dar se ntreba de ce Nathan se simise
obligat s-i povesteasc toate astea Justinei. Dac trebuiau s se bat, de
ce s n-o fac acum, pe loc? Nu se putu mpiedica s nu-i adreseze un
surs luminos. Nu voia s-o simpatizeze pe Justine. i, pe lng asta, n
ciuda nfirii ei reci i sofisticate, ceva blnd i 'binevoitor strbtea
din privirea acestei femei.
Justine i ntoarse zmbetul, aerul redeveni respirabil i tensiunea
dispru.
Domnioar MacNamara... Jacqueline. Pot fi cinstit cu

61

dumneavoastr?
Da, n general e mai. bine s fii cinstit. Se rezolv toate mai
repede.
Jackie se ridc de la locul ei i se aeaz pe covor, turcete.
Ce vrei s-mi spunei?
Am observat c ori de cte ori Nathan ncepe s se lase sedus de o
femeie, aceasta se dovedete a fi o convenional, o pisat. O plictisitoare i o enervant.
Jackie simi c se sufoc.
Un moment! Ai spus c Nathan e cucerit de....
O, ce gaf! Nu tiai?
Se ascunde destul de bine...
Dar ochii catifelai ai lui Jackie i regsir expresia cald, iar Justine
continu, imperturbabil.
Ah, noi nu am fost niciodat altceva dect foarte buni prieteni.
Dar, pot s v ntreb de ce relaiile dintre voi a rmas ntotdeauna
aici?
Da, m ntreb i eu de ce. Eu n-am fost aproape niciodat liber.
ntotdeauna am iubit i am fost mritat i eram deja mritat cnd l-am
ntlnit pentru prima oar pe Nathan. Dup primul divor fiecare din noi
era n alt capt al rii. i, nc vreo zece ani, situaia a rmas aceeai.
Jackie ar fi vrut s poat crede ce-i spunea Justine, dar se temea c
aceasta nu-i relateaz dect aparena. Dar nu ndrzni s insiste. Dac
reuea s-l cucereasc pe Nathan, explicaiile aveau s vin de la sine.
Apreciez c mi-ai spus aceste lucruri. i trebuie, la rndul meu, s
admit c nici dumneavoastr nu sntei ctui de puin cum mi
nchipuiam eu..
Ei! i cum credeai c snt?
O femeie rece, n cutare de aventuri, n orice caz, o rival. Mi-am
petrecut o bun parte din noaptea trecut detestndu-v.
Aceast mrturisire deschis o fcu pe Justine s zmbeasc, iar
Jackie i promise c va mai schimba n bine, puin, rolul Carlottei din
romanul su.
Aadar nu m-am nelat n privina lui Nathan?
Da, e adevrat. i iubesc.

62

Justine zmbi din nou, cu o oarecare nostalgie n privire.


Are nevoie de cineva alturi. Nu-i d seama, dar sta e adevrul.
tiu. Eu voi fi aceea.
In cazul sta, noroc! Nu vreau s-l atept.
V-ai schimbat planurile? De ce?
Pentru c mi-ai oferit un pahar de limonada n loc s m trimitei
la dracu.
Jackie izbucni n rs.
i eu care m credeam impenetrabil. Mi-ai ghicit gndurile.
S rmnem cinstite. Pot s-i dau un sfat?
Bineneles.
Unii brbai au mai muit dect alii nevoie de o femeie energic
i dinamic, la taurul de coarne i ai s nvingi. Ins.ist i ai s-l ctigi
pe Nathan.
Aa am s i fac.
Cnd Nathan reveni acas, cteva ore mai trziu, nu mai rmsese n
salon nici o urm a vizitei Justinei.
Deja se simea tulburat de fericirea pe care o ncerca la ntoarcere.
Nimic asemntor cu ntoarcerea lui din Germania, cnd nu dorise altceva dect s-i regseasc singurtatea i viaa linitit i tern, care-i
era att de drag.
Refuza totui s recunoasc faptul c era n- cntat s-o revad pe
Jackie. Pentru nimic n lume n-ar fi admis c de-abia atepta s stea de
vorb cu ea, s se odihneasc n compania ei. Prezena ei neateptat
aduga o nou i plcut dimensiune casei lui.
Auzi muzica n momentul n care deschise ua. Nu era rockul cu care
era obiniuit ci un romantic i senzual vals de Strauss. Fr s tie dac
trebuia s se bucure de schimbare, urc n biroul lui, i ls diplomatul
i desenele proiectului su pentru Denver. i deznod cravata i cobor
n buctrie. Ca de obicei, aici domnea un parfum delicios. Jackie nu
purta ortul tradiional. Era descul iar jDe trup purta o tunic mulat de
mtase crem. In urechi, cercei lungi din lemn. Era pe punctul de a
termina rulada i, pentru un motiv necunoscut, Nathan simi c era mai
bine s-i fac fa.
Bun ziua, Jackie...

63

Ea l auzise ntorcndu-se, dar prefer s simuleze surpriza.


O, ai venit?
Veni spre el i-l srut uor i dulce pe obraz.
Ai avut o zi bun?
Foarte ocupat.
Trebuia, oare, sau nu, s ntoarc srutul?
nainte de a-mi povesti ce ai fcut azi, ia un pahar de vin, i ordon
ea, umplnd dou pahare. Sper c i-e foame. O s fie gata n dou
minute.
Goli paharul fr s ntrebe cum de ghicise venirea lui att de bine,
nct masa era gata.
Cum i-a mers la lucru? Ai scris mult?
Dup-amiaz mi-am permis o scurt siest dar pn atunci am scris
continuu. Am hotrt s termin primele o sut de pagini !a sfritu! sptmnii viitoare, ca s le pot trimite agentului meu, la New York.
Bine, bine...
De ce oare l panica ideea aceasta? Oare se grbea s termine mai
repede? Cu ct cartea se contura mai repede, cu att putea el s-i spun
mai repede s plece.
Clopoelul cuptorului sun.
M-am gndit c am putea lua cina pe teras. Seara e att de plcut!
Dar s-ar putea s plou.
Peste vreo dou ore, cel puin.
Puse pe mas farfuriile.
Schinkenfkleckerin. Sper c o s-i plac. Arunc o privire
amestecului de spaghete,
carne i sos fierbinte.
Pare a fi foarte bun.
E o retet austriac.
Aha! Asta era explicaia valsurilor vieneze!
la pine. Eu am s duc restul pe teras. Soarele cobora ncet spre
orizont, nori roz i oranj, un aer proaspt care aducea parfumul mrii.
Jackie ntinse masa rotund. Atmosfera era romantic. Pusese i flori n
mijloc.
Nici mcar nu i-am mulumit cum se cuvine pentru felul cum

64

gteti.
Face parte din convenia noastr.
tiu, dar tu i dai silina mai mult dect ar trebui i apreciez... Jackie...
Ea ridic ochii mari i catifelai i-i lu paharul de vin ca s-i fac
un pic de curaj.
Eu... Am sentimentul c am pornit pe picior greit. Cred c trebuie
s mai discutm.
Aa cred i eu.
Ea ridic paharul i-i ur:
Via lung i prosperitate.
Poftim?
Jackie ncepu s rd.
Trebuia s-mi nchipui c nu eti un jobot | din Star Trek. tii,
serialul la de televiziune. E un toast al lui Vulcan, un personaj de acolo.
Mulumesc.
i mai lrgi puin nodul cravatei fiindc pierduse firul ideilor.
Oh... de ce nu-mi povesteti niciodat despre cartea ta?
Pentru prima dat ea rmase descumpnit. 0 expresie de surprindere
i se citea pe chip.
Chiar vrei?
Da. Mi-ar place s-mi povesteti.
Niciodat nu mi-am nchipuit c te-ar putea interesa. n general,
amicii mei se plictisesc cnd aduc vorba despre ce urmeaz s scriu.
Nathan i mai lu o porie din deliciosul amestec gtit de Jackie.
Te cred. Dar mie mi-ar place s-mi spui care e subiectul faimoasei
tale cri...
Uite. Se petrece n 1870, n Arizona.
Defilar prin faa lui toate personajele. Sarah, Jake, Carlotta. Nu-i
scp nici un detaliu. Oare s- a recunoscut n eroul principal? Nathan nu
o ntrerupse dect pentru a-i pune cteva ntrebri, absolut necesare.
Istoria e bine construit, trase el concluzia. Puteai deveni un
arhitect excelent.
Nu. Pentru c nu e suficient s inventezi. Tu nu eti un arhitect bun
pentru c te mulumeti doar s creezi. Eti bun pentru c i combini talentul creativ cu realitatea.

65

Nathan o scrut, aproape satisfcut de aceast deducie.


Toat viata mea, relu ea, am ncercat s m exprim prin muzic,
pictur, chiar dans. Am compus prima mea sonat cnd aveam zece ani.
Am fost precoce.
Nu mai spune!
Ea ncepu s rd.
Nu era nici pe departe o compoziie bun. Dar ntotdeauna am tiut
c trebuie s fac ceva. Prinii mei s-au artat foarte rbdtori, indulgeni, chiar dac uneori nu meritam. Dar, de data asta a vrea s fie
mndri de mine, chiar dac i s-ar prea deplasat, la vrsta mea.
Nu, nu-i aa, spuse el gnditor. Niciodat nu ncetm s vrem a ne
simi mndri.
Ai prini, Nathan?
Da. Snt foarte mulumii de cariera mea.
Tatl tu e arhitect?
Nu, se ocup cu finanele.
Foarte interesant. Bnuiesc c prinii ti au fost la o mulime de
cockteiiuri cu J.D., care e unul din cei mai importani bancheri.
J.D. e tatl tu? Aa i spui? J.D.?
Da. Dar i spun aa numai cnd l consider om de afaceri.
l iubeti mult, aa-i?
l ador. i pe mama. Chiar cnd bombne nemulumit. Mereu m
bate la cap s merg cu ea la Paris ca s nv cum s fiu elegant i sofisticat.
i scutur buclele rebele.
Mie mi placi aa cum eti.
Acest rspuns o puse nc o dat n ncurctur.
Snt cuvintele cele mai drgue pe care mi le-ai spus vreodat.
n acel moment se auzi prima bubuitur a tunetului.
Am face mai bine s intrm. Acui o s plou.
Ea se ridic i ncepu s strnga masa, gn- dindu-se c n-avusese nici
mcar timp s se bucure. El i fcuse^ doar un compliment, nu spusese
c-o iubete. i plcea doar felul ei de a ii i de a vorbi.
n buctrie, se agitau unul lng cellalt, n tcere.
Bnuiesc, spuse ea, c dac eti mbrcat aa, nu i-ai petrecut ziua

66

pe plaj.
De fapt am avut ntlniri cu clienii mei de la Denver.
Jackie arunc o privire asupra sticlei de vin i hotr c ar fi bine s-o
termine. Umplu dou pahare.
Nu mi-ai spus ce construcie proiectezi.
Concernul industrial S & S vrea s-i implanteze o sucursal la
Denver. i au nevoie de birouri.
Ai construit pentru ei o cldire la Dallas acum civa ani.
Surprins, o privi ntrebtor.
Da, aa e.
Cldirea nou o s aib acelai stil?
Nu, la Dallas se cerea un stil futurist, cu mult sticl i metal.
Pentru Denver vor ceva clasic. Linii mai sobre.
A putea vedea c^hitpip?
Da, dac vrei.
Ea ntinse mna peste mas i i ddu paharul
cu vin.
Acum. Poi?
De ce nu?
Prerea ei era important; de-abia atepta s-i arate schiele, dar se
ferea s recunoasc. Traversar casa. Afar se ntunecase. Biroul lui
Nathan era aranjat cu meticulozitate. Niciodat nu plecase la vreo
ntlnire fr ca mai nainte s- i aeze n ordine toate hrtiiie,
profesionale sau personale. Derul coile din calc i le ntinse pe mas.
Jackie se aplec peste umrul lui.
Exteriorul va fi de crmid brun, jncepu el, ncercnd s ignore
uvia de pr care i mngia obrazul, cnd ea se aplec s vad mai bine.
Am s folosesc mai mult linii curbe n locul celor frnte.
Adic art deco, nu?
Exact.
Remarcase sau nu parfumul? Oare l uitase?
Ferestrele vor fi puin rotunjite i...
Fraza rmase n suspensie. Jackie l privi i zmbi. nelegerea i
rbdarea unui om nu puteau fi puse mai bine la ncercare. Dei nu s-ar fi
spus. Totui, fix n continuare, ndrjit, hrtiiie ntinse pe mas.

67

Fiecare birou va fi separat, nu vreau s mai fac compartimente din


sticl. Prea seamn a colivii.
Da...
El i ridic privirea. Ea zmbi din nou i amndoi ncetar s mai priveasc planurile.
O s fie o cldire superb, foarte impuntoare. Fr ns s fie
greoaie. Clasic, fr s fie retro. Cu linii pure, cred eu.
Ca s se armonizeze cu crmida.
Gura ei,era ca un trandafir. Ct de dulce!
Nathan simi c e momentul s-o guste.
Al doilea srut le aduse aminte c furtuna se apropie. Nathan se
retrase puin; tremura. Fr s vorbeasc, ncepu s ruleze colile de calc.
Mi-ar fi plcut s vd i schiele interioarelor.
Jackie...
-Nu-i bine s lai lucrurile pe jumtate.
Nathan ddu din cap aprobator. Putea face altfel? Se resemn i
derul ultimul calc. Jackie avea dreptate.
Trebuie s duci ntotdeauna la capt ceea ce ai nceput.
Capitolul 8
Jackie se strduia s respire calm. Avea sentimentul c e o nottoare
pe ultima sut de metri. Nu mai putea s dea napoi.
Cnd ncepuse seara nici nu-i nchipuia c e att de aproape de capt.
Aprarea se domolise, iar distana la care o inea de obicei se micorase.
Nici nu-i nchipuise c-l putea iubi cu i mai mult ardoare. Dar pe
msur ce se apropiau, Jackie descoperi c tensiunea cretea iar inima ei
era pe punctul de a exploda.
Rbdtoare, nelegtoare, ea continu s-l asculte, expunndu-i
proiectele.
Schiele erau excelente. Jackie i ddu uor seama. Dar minile lui
erau att de lungi i de bronzate de attea ore petrecute n aer liber, vocea
lui era att de energic.
Aprobnd spusele lui, ea i ls uor mna peste a lui, i deodat, el
ncepu s se blbie.
Pi... aici va fi... un atrium iar aici...

68

Gura i era uscat i simi nevoia s se aeze n fotoliu.


Dar sala de edine? relu ea, aplecndu-se peste birou.
Ce? Ah, da.
Cravata l trangula. i-o scoase de tot.
Cu lambriuri pe perei?
i lsase mna pe umr i acum putea simi perfect tensiunea de care
era stpnt.
Dar pereii? Pereii, ce? gndi el, n timp ce ea se apleca i mai tare
deasupra lui.
Da, cu lemn de acaju.
O s fie foarte frumos. Lumin indirect?
lui deveni tears.
Jackie... aa nu se mai poate continua.
Asta e i prerea mea.
Ea se aez n genunchi, ca vrjit,
Dar ce faci? gemu el.
Ai dreptate, aa nu se mai poate. i snt sigur c i tu eti la fel de
nnebunit ca i mine i nu ne putem permite, nu?
Brrile zornir ncetior, cnd ea i ddu prul pe spate.
Oh...
Atunci s punem capt.
La ce? spuse el, prinznd-o de ncheietura braului, n momentul n
care ea ncepu s-i descheie cmaa.
Tuturor acestor incertitudini...
Eliberndu-i mna, ncepu s-i descheie cmaa.
Ce material drgu! mi asum toat responsabilitatea, Nathan. Nu
spune nimic.
Despre ce vorbeti, Jackie?
O prinse de umeri n momentul n care ncepu s-i scoat bluza.
Ce faci?
Continui ce cred eu c trebuie s fac S facem, Nathan.
Gura ei se lipi nsetat de a lui, iar rsul nervos al lui Nathan muri pe
buzele tinerei femei.
E inutil s mai lupi, nelegi? murmur ea mucndu-i.buzele. Snt

69

o femeie foarte hotrt ncpnat.


Vd...
Simi c i scoate cmaa din pantaloni i ncerc, cu un ultim efort, s
se opun:
Mai bine am discuta.
Fr nici o discuie.
'Lrgi ncet gulerul cmii i-i lipi buzele fierbini de spatele lui.
Vrei, nu vrei, eu am s te mbriez,
Nathan!
De data aceasta, el izbucni n rs. Jackie, cu micriprecipitate fcu
s-i alunece pantalonii. Cu un gest instinctiv el i reinu degetele.
Doamne ce serios eti... Ucigtor de serios, continu ea dulce. Dar
n-ai s pleci de aici pn nu termin cu tine, Nathan. Stai linitit...
O secund mai trziu, tunica i era jos.
Era prea trziu, mult prea trziu s pretind c nu dorea nebunete s
fie cu ea; prea trziu s se gndeasc la ce trebuie sau nu trebuie s se
ntmple. Jocul delicat pe care-l juca ea l fcea s uite orice
responsabilitate.
Te vreau, admise el, mngindu-i nestpnit obrajii i buclele
mtsoase. S urcm.
Ea i nvlui obrazul n palme ntr-un elan spontan de tandrete.
Nathan simi trupul tinerei femei nlnuindu-l pe al su, tortur.ndu-l i
dezlnuindu-l cu aceeai violen cu care furtuna, n sfrit, se
dezlnuie asupra mrii. Fr s ezite cci Jackie ignora semnificaiaacestui cuvnt ca tunetul care bubuia deasupra lor, deveni numai foc i
flacr. Un brbat putea arde n ntregime n acest foc fr s pstreze
apoi vreo cicatrice. Nathan o mbri, dar ea l atrgea mai departe i
mai departe, dincolo de orice limit raional, dincolo de limitele minii
i simiriL Era n picioare, goal n braele lui i acum l devora cu
srutrile-i pasionate. Trebuia s se stpneasc.
Jackie...
Totul se petrecea att de repede nct i se pru c pierde noiunea
timpului, a spaiului.
Jackie..., repeta el... d-mi un minut.. Ea i nchise gura cu un srut.

70

n clipa urmtoare se prbuir pe covor. Jackie hotrse s preia


iniiativa dar se nelase amndoi pierduser deja controlul situaiei.
Se mngiau nnebunitor cu trupurile, lsnd s se dezlnuie toat
pasiunea atta timp reinut. Buzele lui Nathan i cunoscur trupul pn
Jackie uit de ea. Dansul corpurilor strns mpletite era nsoit de
oaptele lor de iubire i strigte de extaz.
Cnd, n braele lui Nathan i reveni ncet n simiri i se trezi la
realitate, ploaia cdea blnd, iar furtuna se ndeprtase. Desigur c
aceast confruntare a trupurilor nu era necesar pentru a- i confirma
sentimentele. Era pur i simplu expresia dragostei. Imaginaia ei
debordant n-ar fi putut concepe niciodat ceva mai plcut. Indiferent de
numrul mbririlor lor, de mulimea anilor pe care aveau s-i
mpart, nimic nu se putea compara cu aceast prim experien. Cu
ochii nchii, cu braele n jurul lui, Jackie savura momentul.
Nathan nu tia ce s spun. Crezuse c se cunoate destul, c are o
prere bine definit despre felul n care hotrse s fie. Dar, iat c
Nathan Powell, cel cu care trise mpreun zi de zi nu mai era acelai
om. Pierduse i el noiunea timpului i a spaiului i nu mai tia cine e el
nsui. Uitase de sine. Niciodat nu se purtase astfel. Niciodat n-o s
mai fac ce a fcut... Sau mcar nu cu Jackie... Trebuia s se fi purtat cu
mai mult grij, cu mai mult rbdare i nelegere. Dar l nnebunise
privirea i... trupul ei slbatic. Sigur, dar nu asta voise ea? II cu- prinser
remucrile.
Nathan mngia ncetior pletele lui Jackie, umerii, cu sentimentul c
trebuiau s stea de vorb.
Jackie?...
Cnd ea ntoarse capul spre el, nelese toat dragostea pe care i-o
purta. Se ridic i-i lipise buzele de ale lui. O und de dorin l inund
din nou pe Nathan.
Te iubesc Nathan, susur ea. Nu, nu spune nimic. Nu-i nevoie s
vorbeti.
Minile ei att de dulci l mngiau, iar Nathan simi c toat hotrrea
lui se destram.
Jackie... Ateapt o clip.
Nu, fr contestaii.

71

O prinse cu hotrre de umeri i o ndeprt de el.


Trebuie s vorbim, Jackie.
Mai trziu.
i ls s scape un suspin exasperat.
Chiar trebuie?
Da.
n cazul sta, d-i drumul. Dar repede.
Prima dat cnd te-am vzut, atunci cnd am venit mort de oboseal
i plictisit, i te-am gsit n cada mea de baie am neles c eti att de
frumoas...
M gndeam la romanul meu i la Jake eroul.. Exact cum mi-l
imaginam..Bronzat, musculos, bine fcut. Cnd am deschis ochii i te-am
vzut... el era acolo! Eroul meu.
Tulburat, el o strnse n brae.
Nu snt un erou, Jackie.
Pentru mine eti, Nathan. Am uitat strudelul
Hm ?
Strudelul, tarta cu mere pe care voiam s ti-o dau la desert.Hai s-l
mncm n pat.
- Jackie l srut pe vrful nasului i zmbi.
In patul tu sau al meu?
n al meu.
Singura ei ambiie era's trndveasc/Se ntinse pe pat, dup attea
zile n care se sculase devreme ca s se aeze n fata mainii de scris. I se
parea o ncntare s zboveasc n pat. Pe jumtate ajpit, se ntreb
dac era dup- amiaza, dac era smbt. n momentul acela l atinse cu
piciorul pe Nathan.
- Te-am trezit, ntreab ea, fr s deschid ochii.
Nu.
O cuprinse posesiv cu un bra i o strnse lng el.
Nu vrei s te trezeti?

Depinde. Eti sigur,c am mncat toat tarta cu fructe?


Nu tiu. Vrei s verific? indeprtnd cearaful de pe ei, el se ntoarse
dintr-o micare spre ea. Jackie fu mirat c mai are atta putere... Mai
trziu, cnd setea unuia de cellalt se mai domolise, Jackie se ls din

72

nou s cad pe patul n dezordine.


Nathan o contempl. Cu excepia unei linii albe lsate de maieu,
pielea ei era bronzat n ntregime. Lui Nathan i plcea ca femeile s
aib prul lung dar buclele negre, scurte ale lui Jackie i prur
adorabile.
Ce-o s fac el cu ea? Nu putea fi un simplu capriciu. Avea nevoie s
fie cu ea. Nevoie. Un cuvnt pe care voise s-l ignore pn n ziua aceea.
Trebuia s nvee s-o iubeasc.
ncerc s-i imagineze cum ar fi s stea cu ea o'sptmn, o lun...
Ce atepta ea de la el? Nathan se detesta. tia c o s se fereasc s-i
pun aceast ntrebare pentru excelentul motiv pe care deja l tia. Ea l
iubea. i dragostea era un cuvnt pe care-l ignorase cu hotrre. Dragostea presupunea promisiuni i el nu fcuse niciodat promisiuni fr a ti
c i le putea ndeplini. O promisiune neinut era mai rea dect o
minciun.
Soarele strlucea prin perdele. Psrile cntau. Era primvar. Totul
prea simplu i pur. Nu, Nathan nu-i putea oferi luxul de a se
ndrgosti. Trebuia s promit. i dac nu-i putea ine promisiunile se
va detesta pe el nsui. Jackie merit mai mult dect putea el s-i ofere.
Nathan?
Mm...
La ce te gndeti?
La tine.
Cnd i nl capul, o expresie serioas i neateptat i strlucea n
priviri.
Sper c nu-i adevrat.
De ce?
Fiindc ai s te enervezi din nou.
Pentru prima oar Nathan vzu n ochii ei o strlucire trist. Prea
dezolat.
Nu regret nimic, relu ea pentru c, vezi tu, n-a putea suporta.
O cuprinse n brae.
Nu, nu regret nimic, cum a putea?
Jackie i ascunse fata n umrul lui ca s-i ascund lacrimile, tiind
c nu-i va putea Explica.

73

Te iubesc, Nathan i n-a vrea ca asta s te neliniteasc. Vreau


doar ca toate s mearg de la sine i via s-i urmeze cursul.
Se ridicase. Ochii i erau uscai. El i ridic brbia.
i asta i-e deajuns?
Pentru astzi, da.
i zmbi.
Nu tii niciodat ce-o s se ntmple mine. Ce-ai zice de un
brunchl Nu i-am fcut niciodat cltite Suzette. mi reuesc ntotdeauna,
dar numi mai amintesc dac snt cu crem sau cu ciupercue, sau poate
vrei tot tart cu mere. Mai bine am face o baie i dup aceea...
Jackie?
- Da
- Taci.
Acum?
Da.
Ea ncepu s rd dar el i cuprinse buzele cu atta tandree i dulcea
c toat veselia i se metamorfoz n suspin. Gemu. Aceast nou dovad
de supunere era o surpriz n plus pentru Nathan. Unde se ascunseser
focul, flcrile, furtuna, tunetele? A fost nevoie doar de un srut plin de
iubire ca Jackie s se schimbe aa de mult? I se pru fragil, vulnerabil,
de o supuenie incredibil.
"Rbdare" se gndi ea. Tandreea lui Nathan i prea miraculoas i
neateptat.
Ea deveni i mai suspus. Deveni prizoniera trupului lui nsetat.
Nathan era contient de schimbare i se ntreba cte surprize urma s
mai aib. Cte lucruri noi avea s mai descopere. Deveni protector i
iubitor, gata s-i druiasc tot ce ea i oferise. Nimic din nelinitea din
zilele trecute, mbriarea fu lent, apoape torturant, tandr, lene. Ca
un vals vienez, dansul trupurilor lor vrjite fu calm i elegant. Se sfrl
aa cum ncepuse, perfect.
Lng Nathan, Jackie privea perdelele, plutind n.boarea ce venea pe
fereastr. Putu mirosi chiar parfumul florilor. Fiecare secund din orele
pe care le petrecuse se afla nscris n memorie. tia c dac voia le
putea renvia ori de cte ori avea chef.
tii ce mi-ar place? spuse ea brusc.

74

-Hmm...
Am chef s nu m mic de aici toat ziua.
Am nceput bine.
Zmbetul iui Jackie se lumin i mai tare. i frec ncetior nasul de
ai iui.
n cazul sta de ce nu... ntrerupt de soneria telefonului, ea se
ntinse i-l inu de umr n clipa n care el ncerc s ridice receptorul.
E greeal, nu mica.
El ezit un moment i ridic receptorul.
Alo? Caria?
Caria, repet jackie.
Caria... Eu... Ce s-a ntmplat? Da, foarte bine, putem stabili o
nou ntlnire, dac vrei. Da, am fost ocupat... S zicem mine sear la
nou. La zece, atunci. Perfect Caria. Spune-i i lui Cody. Mi-ar face
plcere s fie prezent.
Dup ce nchise, Jackie strig:
Deci, tu crezi c am s te las s pleci la un han cu o contes
italian? Nu ncerca s negi!
Nu neg, dar care contes italian?
Caria.
El o rsturn. Se rostoglir pe pat. n momentul n care ncepuse s se
bucure de victorie, suferi un asemenea asalt nct se trezir amndoi - jos,
pe covor.
Eti nebun.
Jackie i se cr n spate.
Bine, Powell, dandac ii la viaa ta, hai s facem o baie. Cine e
Caria?
El o privi din nou, amuzat la nebunie de ochii ei delicai, fixai asupra
lui. Avea obrajii roii i chipul i era luminat de un surs senzual. i
prinse obrajii n mini.
S-i spun,adevrul?
i nimic altceva.
Contesa Caria Mandolini i cu mine ntreinem o legtur adulter
de mai muli ani. Soul ei e btrn, impotent i tmpit. i crede i acum c
gemenii snt al lui.

75

E, ntr-adevr, un brbat minunat, gsndi Jackie, apropiindu-se de el.


E o poveste credibil, i spuse, nainte de a-l sruta. Un nceput
pentru noui roman...
Privindu-se n ochi i lsar trupurile s se bucure de iubire la
nesfrit.
Capitolul 9
Nathan i nfur un prosop de baie n jurul taliei i ridic apoi
capul. Fr s bat, Jackie deschise ua de la baie. Era o chestie cu care
trebuia s se fi obinuit. Ea putea rsri oriunde i oricnd.
mi dai voie s mi pun ciorapii?
i dau zece minute.
Dar, nainte de a-i ntoarce spatele, ea era deja n braele lui.
Unde-ai fost?
ncepea s se ataeze prea mult de ea. Cnd se trezise singur n
dimineaa aceea, trebui s fac mari eforturi s nu rscoleasc toat casa
ca s verifice dac mai era acolo. Dup ce fcuser dragoste trei zile la
rnd se simea pierdut cnd se trezea i n-o simea lng el.
Trebuie s lucrez chiar i smbta, rspunse ea msurndu-l din cap
pn n picioare.
i dup un ultim zmbet se ndeprt. O auzi cobornd ncet scrile.
Oare ce-i mai pregtea? se ntreba el cu lama de ras n mn.,Cu
Jackie te puteai atepta la orice. Asta ar fi trebuit s l enerveze pe omul
ordonat care era. Toat ziua i era foarte serios programat. Mai nti
avea s petreac cteva ore n birou ca s discute proiectul de la Sidney
i s termine cel de la Denver. Apoi ar fi fost frumos s-.o invite pe Jackie
la prnz i s joace un tenis la club. Un singur lucru nu prevzuse: c se
va ndrgosti. Brbierindu-se, Nathan descoperi c nu e ctui de puin
nemulumit. i apropie faa de oglind. Totui ce se schimbase? Era tot
Nathan Powell, brbatul cruia i plcea s aib responsabiliti; iar
oglinda nu-i arta un strin, ci o persoan pe care o cunotea foarte
bine. Totul era normal. Atunci de ce se simea att de diferit? De ce nu
putea pune degetul pe ran?
Micndu-i mereu capul, se brbieri. Ce absurd! Era acelai. Singura
schimbare a vieii lui se numea Jackie.

76

Ce-o s fac cu ea?


Era ntrebarea de care nu putea fugi la nesfrsit Cu ct nainta n relaia
asta cu att n s-i fac mai mult ru. i va regreta pn la sfritul zilelor
lui. Peste cteva sptmni va fi la Denver. N-o putea prsi aa, cu
promisiuni. Nu-i putea cere s rmn, atta vreme ct nu era n stare s-i
spun la ce s seatepte din partea lui.
Poate c nu era dect un capitol din viaa lui, cu cteva pagini mai
colorate i bnuia de pe acum c mereu se va ntoarce la acele pagini.
Trebuie s pun ceva ordine n asta...
Ai s ntrzii, Nathan! auzi vocea lui Jackie de ta parter i gndurile
i se nrutir.
O gsi n buctrie nchiznd capacul rcitorului. La radio cnta.o
melodie din anii 50.
Ai noroc c am hotrt s fiu generoas i te-am mai lsat cinci
minute.
Se ntoarse s-l inspecteze. Purta un ort negru, cma alb, prul i
era umed nc.
Putea fi i mai ru, declar ea.
Nathan aproape c se obinuise cu limbajul ei direct.
Ce ai de gnd s faci, Jackie?
i-am spus: eti prizonierul meu.
Ea fcu un pas nainte i-i nlnui talia cu braele.
Dac ncerci s scapi, devin necrutoare.
mi place parfumul tu. Ce ai n rcitor?
Surpriz. Aeaz-te, s-i pun nite budinc de cereale.
Cereale?
Un brbat nu poate tri numai cu biscuii i banane, dragul meu
Nathan. Te poi considera ostatecul meu pe ziua de azi i te sftuiesc s
te pori bine i s te bucuri de ea.
S m bucur de ce?
De o zi memorabil, spuse ea zmbind. Am muncit amndoi din
greu n ultima vreme. E epuizant, trebuie s te odihneti... Am s te iau
ntr-o lung plimbare.
--Dar vreau... ntr-un loc anume?
Nu, n nici un loc anume. Mnnc. Am s iau asta cu noi pe

77

vapor.
Vapor? Care vapor? Vaporul meu?
Evident.
Lu rcitoarea i zmbetul i deveni i mai luminos.
Ct te iubesc, Nathan! tiu c-o s-i plac o plimbare pe ap.
Cafeaua e cald, dar bea-o repede. Vrei?
Iei.
Nathan o ascult i mai curios. Ce-avea s scoat din mnec pentru al distra. Uitase s nchid radioul gndindu-se poate c lui i place. El o
urm foarte repede pe mal. Ea purta o epcua oranj, cu oranj care se
asorta cu culoarea ortului i o pereche de ochelari de soare. Se ocupa cu
ncrcarea ambarcaiunii.
Oare asta-i tot? se ntreb ea, aruncnd o privire proviziilor.
Vrei s conduci?
Am crescut doar pe puntea unui vas.
Se aez n spatele timonei. Nathan pru c ezit.
Crede-m, tiu s citesc o hart.
n cazul sta...
Jackie slbi parmele.
Ce zici de Saint-Thomas?
Jackie...
Te tachinam. M gndeam totui c ar i minunat s coborm pe
Intracoastal. S ne petrecem toat vara intr-o croazier.
Asta fcea parte din proiectele lui de mai trziu. Cnd va fi n
concediu. Dar auzind-o pe Jackie c vorbete despre acest proiect, i se
pru c s ar putea realiza chiar mine. i iar se ntreb ce a- vea s se
ntmple mine, mulumindu-se s mormie, privind-o cum manevreaz
vasul.
Trebuia s tie c timpu! lui depinde numai de el. Poate c plecase de
acas uitnd s nchid ua, dar orice fcea, fcea cu grij. Mna i se
odihnea uoar pe timon n timp ce angaja ambarcaiunea pe canal.
Cnd vaporul ncepu s prind vitez, Nathan se destinse.
Ai ales o zi foarte potrivit s m rpeti.
Asta e i prerea mea.
Era un vis s manevrezi un asemenea vapor. tia c Nathan o

78

urmrete. Era foarte grijuliu i-i plcea s-l tie astfel. Era i foarte
riguros. Prea muli oameni erau dezinvoli i neposesivi.
Jackie n-avea dect o dorin: s primeasc din partea lui tot attea
dovezi de grij i de devotament cte-i oferea ea.
Nu visa prea mult la viitor, se gndi ea prudent. Nathan se debarasase
de teama lui cnd ea i acceptase dragostea. Era suficient pentru moment.
ncepea s o accepte. Fcuse un pas de gigant. Eventual va accepta
faptul c o iubete i el.
Malurile erau brodate cu tufiuri verzi. Canalul se ngustase. De-abia
dac ar fi putut trece dou vase unul pe lng cellalt. naintea lor apa era
ntunecat, misterioas. Soarele iriza peisajul. Mormitul motorului
alung un stol de psri multicolore, care i luar zborul ciripind.
Cunoti Amazonia? ntreb ea.
Nu, dar tu?
Nu nc, dar vegetaia asta m face s mi-o nchipui. Ape sumbre
i tufiuri. Snt albatroi prin prile astea?
-N-a putea s-i spun.
Trebuie s verificm.
Atenia i fu brusc atras de o libelul care zbura razant la suprafaa
apei.
Ce minunat!
Opri motorul.
Ce faci?
Vreau s ascult.
Psrile cntau pe mal, insectele foiau n frunzi, o broscu sri din
ap ca s prind o musc numai bun pentru prnzul ei. Murmurul apei
era nvluitor. n deprtare auzir zgomotul unui vapor cu motor care
cobora ncet pe canal.
Cnd eram mic mi plcea s fac popasuri. Odat mi-am luat unul
din frai...
Nu tiam c ai frai.
Doi, din fericire pentru mine. Au urmat meseria tatei i aa m-au
lsat pe mine n pace.
Nu te intereseaz deloc afacerile?
Oh, nu! Cnd aveam ase ani voiam s fiu preedinte apoi

79

hotrsem s devin un mare chirurg. Ryan i Brandon mi-au tras un ut


n fund. ntotdeauna am simit ct e de greu s fii fiul unui om ambiios i
s refuzi s-i calci pe urme.
Ea povestea nainte i, dup tcerea lui Nathan, nelese c el o asculta
cu atenie.
mi plcea s fac popasuri, s descopr locuri slbatice, s pornesc
n cutarea aventurilor.
i unde ai poposit?
ntotdeauna n Arizona. s stai ntr-un cort n deert e de neuitat!
Evident, e la fei de plcut s-i petreci vremea ntr-un hotel luxos. Vrei
s conduci?
Nu, te descurci foarte bine.
Re vesel i porni din nou motorul.
mi pare ru c trebuie s i-o spun, dar nc n-ai vzut nimic.
Angaj vaporaul pe canal cu uurin i se apropie de malul unde se
ridicau locuinele construite pe piloni. n faa fiecrei vile erau grdini,
piscine. O alt ambarcaiune i depi iar Jackie ncepu s fac amuzat
comentarii referitoare la pasageri. Nathan izbucni n rs. Zri un chiparos
i se apropie de mal. Hotr c locul era cel mai potrivit pentru un picnic.
Avea ca desert Pouilly-Fuisse, bezele cu crem. Jackie aduse farfurioare
i furculie de plastic, li suger lui Nathan s-i scoat cmaa ca s se
bronzeze i-i povesti despre un alt proiect al su o carte despre
Everglades. Observ cu satisfacie c Nathan prea perfect relaxat, l
ddu pe spate i pe umeri cu ulei de plaj i observ c muchii nu-i mai
erau ncordai. Dup ce i terminar masa revenir la bord iar Jackie lu
din nou n primire timona. Un minut mai trziu, navigau spre Port
Everglade trecnd pe lng tot felul de yahturi, veliere i vaporae de
agrement,
Ai mai fost aici? strig ea plin de entuziasm.
Nu, nu prea des.
Ador locul sta. i dai seama cte mri trebuie s fi strbtut unele
din vapoarele care se afl aici? Pleac, vin. Mii de oameni care cltoresc... In Mexic, n Cuba.
n Amazonia?
Da!

80

Ea rse iar vaporaul lor descrise un cerc.


Snt attea locuri de vzut. Nu trieti destul ca s le poi vedea pe
toate. De aceea am revenit.
Buclele i pluteau n vnt.
n Florida?
Nu. n via.
Deodat hotr s se ia la ntrecere cu un velier. Nathan nici nu
ncerc s o mpiedice. Tot n-ar fi servit la nimic.
La prnz ea acost, l rug pe Nathan sa ancoreze vasul i-i lu poeta.
Unde mergem acum?
Hoinrim prin magazine.
i ntinse mna i o ajut s sar din ambarcaiune.
De ce ai nevoie?

De toate, de nimic. tii, peste cteva sptmni studenii vor fi n


vacan i o s fie o aglomeraie imposibil pe coast.
-Nu-mi adu aminte.

Nu cobi, Nathan. Hai s facem pe turitii, s cumprm nite


miere din cochilii de scoic.
Ce drgu eti s te gndeti la mine!
Te rog, mi face plcere!
Jackie niLntrzie s descopere micile strzi comerciale pe care le cuta.
Un labirint de strdue mrginite de boutiquri care vindeau de toate.
Spunndu-i mereu c nu se gndea dect la binele lui l tr pe Nathan
ntr-un boutique a crui u de la intrare era strjuit de doi flamingo toz
de un prost gust desvrit.
Jackie mngie labele psrilor.

Oh! Snt minunate! Nu-mi vine s cred. Uite asta mi-am dorit
dintotdeauna. O cutie muzical mpodobit cu scoici.Ce cnt?
Moon River.
Nathan nu vzuse niciodat ceva mai hidos.
Nu Cred c pot tri i fr ea.
Doamne, mulumesc!
Ea puse la loc cutia rznd i se ntoarse spre rafturile pe care se
aliniau tot felul de mruniuri de prost gust.
Eu neleg, Nathan c-i place ce e frumos. Dar i ce e ur trebuie

81

s ne intereseze.
Uite, jucrii pentru copilai
Hai s cumprm de aici.
Nu.
ta i ntinse un pelican confecionat n ntregime din cochilii de melci.
Dac-i place, gemu ei, i mulumesc pentru intenie, dar chiar nu
pot.
Are un oarecare arm, zise ea rznd, cnd vzu ct de ncruntat era.
Gndete-te. Un cuplu nimerete aici n luna de miere i-i dorete ceva
stupid i foarte personal care s le aminteasc ziua de azi. Au nevoie de
un simbol pe care s-! priveasc zece ani i care s le aminteasc aceast-clip intim, nainte de a-i plti polia de asigurri...
Lu pelicanul.
Uite!
Uite ce?
Ii lipsete cu desvrire imaginaia.
Ea suspin i puse la loc pelicanul din cochilii de melci.
Dar, chiar n clipa n care credea c scpase, ea se ndrept spre un
vraf de tricouri. 0 fascina un aligator care bea un pahar cu vin. Apoi lu
un alt tricou cu un rechin care purta ochelari negri.
sta e pentru tine.
Scuz-m, dar...
E pentru tine. Nu numai c este un animal de prad, dar rechinii
mai snt i solitari notorii i, n plus, ochelarii negri simbolizeaz nevoia
asta de singurtate.
O privi ncruntat i intrigat.
Cnd ea ncepu s ntrebe de nite cravate mpodobite cu petiori, el
fcu un pas napoi.
Nu, Jackie, nici mcar pentru tine!
Deplngnd lipsa lui de umor, hotr s ia tricoul apoi l plimb printro duzin de magazine de a- celai gen, pn cnd i iei n cale un imens
poster cu un papagal. l cumpr pentru tatl ei.
Mama o s aib grij s i-l pun pe birou. O s-i plac. Tata are un
sim al ridicolului foarte dezvoltat.
i de asta i l-ai cumprat?

82

Bineneles!
Cu minile n olduri i plimb privirile de jur mprejur ca s se
asigure c nu uitase nimic.
Bun, acum c am terminat cu asta, s ne ntoarcem n boutique s
vd dac nu gsesc ceva i pentru mama.
Dup ce cumprturile au fost ambalate, fr s strige pzea, le
arunc n braele lui Nathan.
Le poi duce?
Dac vrei...
Eti un dulce.
Se ridic pe vrfuri i-l mbri.
De ce nu-i cumperi o ngheat.
Dar tu?
Am s-mi cumpr dup ce gsesc ceva pentru mama.
Un sfert de or mai trziu, Jackie hotr s ia o bro de abanos ornat
cu perle. Era elegant i de bun gust. Aceast mic aventur comercial
i dezvlui lui Nathan dou detalii. Indiferena lui Jackie fa de preul
obiectului cumprat, dac acesta o cucerise. Apoi, c broa era ntradevr minunat, de un bun gust desvrit, fr nici o legtur cu
oribilul papagal pe care voia s-l ofere tatlui ei.
Aceast constatare l fcu s se gndeasc: oare avea o prere diferit
despre prinii ei?
Nathan crezuse ntotdeauna n caracterul e- reditar al calitilor i
defectelor. i totui, ntlnise o femeie care avea gusturi clasice, totui
diferite n ce-i privea pe cei doi prini.
^ O clip mai trziu, l tulburar alte subiecte de gndire. Jackie voia
neaprat s nchirieze o biciclet dubl!
Jackie, nu cred c asta...
De ce nu pui pachetele n portbaqai. Nathan?
Plti chiria.
Ascult, nu m-am urcat pe biciclet din copilrie.
Ai s te obinuieti repede. Am s stau eu n fa, dac te temi.
Era o provocare? Nathan nclec bicicleta i apuc ghidonul.
irie-te bine, pornim. i nu uita s-mi spui ncotro ai de gnd s
mergem?

83

Ador marii conductori!


Nu se nelase. Nu poi uita niciodat s mergi pe biciclet dac ai
apucat cndva s nvei. ncepur s pedaleze ntr-un ritm plcut i, dup
ce traversar strada, pornir spre malul mrii.
n forul su interior Jackie era ncntat c e\ conduce. Asta-i ddea
posibilitatea s profite de peisaj i s poat visa. Asta putea face oricnd
i nimeni n-o putea mpiedica s visese i spuse ea, zmbind. i n felul
sta nu-i fcea'probieme cu pietonii. Ei i-ar fi fost team s treac
printre ei. S-ar fi temut s nu-i loveasc.
i fix privirea asupra umerilor lui largi i virili. Dup cteva minute,
Nathan se relax ca s se poat i el bucura de vremea frumoas. Era un
cadou pe care ea i-l oferise i numai ea i-l putea oferi, nu n fiecare zi,
evident, ci numai cind avea chef s-i lase liber imaginaia.
La rndul lui, Nathan fu uimit s-i dea seama c ncepea s-i plac
aceast hoinreal. Venise de puine ori n acest orel invadat de turiti
i de tineri. Dar Jackie l fcu s descopere, nu numai detaliile
atrgtoare ale acestui ora, pe care l tia de mai muli ani, ci i un mod
de via pe care-l uitase de treizeci de ani.
Neprevzutul conducea acum jocul lor. Nu se ndoia c ziua de azi era
foarte plcut i odihnitoare. Mine va fi alt zi.
Dar acum soarele era strlucitor, marea de un albastru profund,'copiii
nvau s fac surf. O atmosfer magic domnea pe plaj.
li fcu semn lui Jackie s revin pe pmnt.
mi datorezi o ngheat.
Exact.
Ea sri sprinten din a i se repezi spre un vnztor ambulant. Hotr
s ia i o ciocolat cu aiune. Cnd reveni, Nathan avea n mn un balon
mare oranj.
Se asorteaz cu inuta ta, zise el, legndu-i firul balonului la
centur.
Jackie simi c i se umezesc ochii, nu din cauza valorii cadoului, ci
din cauza simbolului.
Mulumesc, murmur ea ntinzndu-i un cornet.
El l lu cu grij, trgndu-o i pe Jackie spre el. Lacrimile i umplur
ochii. Cum trebuia s se poarte totui un brbat cu o femeie care plnge

84

cnd i oferi un balon? El se ateptase la un hohot de rs. O mbri


uor i o srut pe frunte.
mi pare bine c-i place.
Te iubesc. Nathan.
Pn la urm am s te cred.
Izbucnir amndoi n rs. Ce-o s se fac cu ea? Ridicndu-i ochii,
Jackie observ'lucirea de ndoial din privirea lui i i reinu cu greu un
suspin. O s vad mine, se gndi ea, mngindu-i uor obrajii. Viitorul
era nainte.
O s se topeasc ngheata, spuse ea. Hai s ne aezm undeva s
mncm i o s poi s-i pui pe tine tricoul cel nou.

Dar n-am obiceiul s m schimb pe strad.


Ea zmbi. Cnd se urcar din nou pe biciclet, Nathan i arbora
rechinul.
Capitolul 10
Stnd n pragul uii, Jackie privi maina lui Nathan ndeprtndu-se. i
fcu din mn cnd ajunse la curb, nainte de a intra pe osea, apoi
zgomotul motorului nu se mai auzi. Auzi strigtele copiilor pe care
vecinii i trimiteau la coal. Porile se trntir, apoi se fcu linite.
Sprijinit de tocul uii, rmase vistoare. Agitaia asta care se repeta
diminea de diminea, avea ceva reconfortant. Jackie simea un amestec de plcere i emoie, gndindu-se cu regret c n-o s-! vad pe
Nathan pn disear.
Dar nu-i era nevast. Se hotr s intre i s nchid ua. Nu era bine s
se gndeasc la viitor. Nathan era nc departe de gndul cstoriei i nici
mcar nu-i trecuse prin cap s-i pun ineiui pe deget.
n fond, de ce s acorde acestei probleme atta importan?
Jackie urc ncetior scrile, mucndu-i buza de jos. Doamna
Grange ncepuse deja s deretice prin buctrie. Ct despre ea? O atepta
maina de scris n camera ei. Cnd Nathan o s se ntoarc acas, o s se
bucure c o vede i vor continua discuia.
Nathan se dovedea mai deschis, rdea mai des. Era minunat c putuse
obine asemenea rezultate. Cnd l cuprindea cu braele pe dup umeri nu
mai era ncordat. Se ntreb dac ei era contient c, prin somn, o inea

85

strns n brae.. Erau fcui unu! pentru cellalt i-i aparineau unul
altuia. Erau o singur persoan.
Ea fusese att de rbdtoare! nainte de a-l cunoate pe Nathan, Jackie
nu tia c e stpna unui munte de rbdare i fu foarte mulumit s-i
descopere aceast calitate.
ncntat de aceste schimbri, Jackie i cobor privirea spre
manuscris. Pentru prima dat n via era gata s-i satisfac pn la
capt ambiia. S-i dovedeasc ei nsi ct valora i apoi s le-o
dovedeasc lui Nathan i familiei. Dar nu era foarte sigur c editorul ei
avea s-i accepte propunerea. El o ncurajase, dar i va aprecia cu
adevrat munca? Nu se temea s-i asume acest risc. Ezit o clip, apoi mpachet cu ho- trre manuscrisul ntr-un
plic mare.
De data aceasta i era cam team. Jackie era terorizat. Nu din cauza
povestirii pe care o scrisese. Era n joc chiar viitorul ei. Dac va avea un
eec, ea era singura vinovat.
Printre numeroasele proiecte pe care le ncepuse, acesta era singurul
care o preocupa cu adevrat. Succesul romanului su era legat de
succesul relaiei cu Nathan. Aa stupid cum era aceast comparaie, era
totui adevrat i Jackie o tia.
Ii ncrucia degetele, nchise ochii i se rug pentru prima oar.
Prima rugciune care-i venea n gnd. Jackie puse pachetul cu
manuscrisul n geant i o strnse apoi la piept, cobornd n vitez scara.
Doamn Grange, plec pentru dou minute. M ntorc imediat.
Bine, rspunse indiferent femeia de serviciu, tar s ridice capul.
Un sfert de or mai trziu, Jackie intr la pot, cu senzaia c e pe
cale s comit cea mai mare prostie din viaa ei. Trebuia s fi recitit
nainte primul capitol. Poate-i scpaser greeli. Funcionarul luase deja
pachetul pentru a-l timbra i tampila. Personajele i se prur
nesemnificative. Le trebuia mai mult personalitate pentru ca romanul s
devin un best-seller.
Cnd prsi pota picioarele-i tremurau. Era , ridicol, dar, dac nu se va
stpni, se va mbolnvi. Se ls s cad pe o banc i-i prinse capul n
mini. Plicul o s fie la New York mine diminea. Jackie se pregtise s
srbtoreasc evenimentul cu o sticl de ampanie, dar, pentru moment,

86

nu se simea n stare s srbtoreasc nimic. N-avea dect o singur


dorina. S se ntoarc acas i s se ascund n pat, sub ptur.
Oare cum de nu s-a gndit nici o clip la posibilitatea de a se nela n
privina crii, a lui Nathan, n privina sa. Era nebun!
Se druise cu totul acestei poveti i va fi citit de un necunoscut, care
se va distra de minune pe sema celui care o scrisese. La fel, probabil va
face i editorul.
i druise inima lui Nathan, i forase mna ca s o primeasc. Astzi,
dac el avea s ncerce s i-o restituie, orict de mult blndee ar fi
artat, inima ei avea s se rup.
Lacrimile i curgeau pe obraji. Jackie se simi i mai descurajat. i
terse lacrimile, dezgustat de propria-i naivitate. Cum i putuse permite
s plng prostete, pe o banc, n ora?
Nu-i servea la nimic s se gndeasc mereu la ce era mai ru. Se
ridic. N-avea dect s-i dea toat silina pentru a nvinge.
Prnzul o prinse cu coatele rezemate pe masa din buctrie, privind
fotografiile nepoilor doamnei Grange, n timp ce aceasta pregtea o
salat.
Snt superbi. Acesta e Lawrence, nu?
Da, numrul trei. Un puti!
Da, o s fac ravagii. V petrecei mult timp cu ei.
Oh da, dar niciodat nu-i de ajuns. Cresc att de repede. Aceasta e
Anne-Marie, preferata mea. E greu de crezut, dar acum civa ani artam
i eu mai bine. Aveam cteva kilograme mai puin...
Artai bine i acum doamn Grange i, n plus, avei o familie
minunat.
Doamna Grange cltin din cap afirmativ.
Timpul trece repede. Aveam optsprezece ani cnd m-am cstorit
cu Clint. O, i el arta foarte bine pe vremea aceea. Chiar foarte bine.
Eram nebun dup el.
Se cunoteau de puin vreme, dar doamna Grange se simea destul de
apropiat de ea nct s-i poat vorbi de viaa ei privat.
Fetele snt tare zpcite la vrsta asta i eram i eu la fel. Ni se
spunea nu v cstorii prea repede. Dar cine s asculte?
Probabil c oamenii care spun asta n-au avut norocul s se

87

ndrgosteasc pn peste urechi.


Doamna Grange zmbi.
Aa e. De altfel, nu regret nimic, chiar dac la douzeci i patru de
ani m gseam ntr-un apartament nencptor, fr brbat, fr un ban
n buzunar, cu patru biei obraznici i flmnzi pe cap. Clint ne prsise.
mi pare tare ru. Trebuie s fi fost greu pentru dumneavoastr.
Am avut i zile mai bune. Dar noi sntem ntotdeauna responsabile
domnioar. L-am vrut pe Ciint Grange i l-am avut chiar dac s-a purtat
cu mine ca un arpe!
Ce-ai fcut dup ce v-a prsit?
-- Am plns. O noapte ntreag. i aproape toat z;ua urmtoare. Dar
copiii aveau nevoie de altceva dect de o mam care jelete dup brbat-su. M-am gndit aadar la cel mai potrivit mod de a-mi reveni ct
mai repede, ca s ieim din ncurctur. Aa c am nceput s fac menajul pe ia diferite familii. Acum, douzeci i op de ani mai trziu, fac
acelai lucru.
i tcu o clip ca s priveasc satisfcut bu ctria.
Putanii mei au crescut mari, doi dintre ei au familie. i sper ca i
dumneavoastr s descoperii n domnul Powell ceea ce cutai. Fiindc,
vedei dumneavoastr, sntei persoana care poate s-l schimbe, dac
rmnei cu el.
Sper. I iubesc att de mult.
Dar niciodat nu e suficient, nu-i aa? adug ea suspinnd.
Oricum, e mai mult dect nimic.
Doamna Grange o btu prietenete pe umr nainte de a se ridica,
pentru a-i relua lucrul.
Jackie aprob i urc apoi, ca s se aeze n faa mainii de scris.
Cnd se ntoarse Nathan era trecut mult de prnz. Doamna Grange
plecase. O gsi pe Jackie n faa mesei de lucru, cu pletele ciufulite,
aplecat peste maina de scris. El o privi intrigat. Era pentru prima dat
cnd o privea n timp ce muncea. Ea i simi prezena, cci se ndrept
brusc i degetele i se oprir pe clapele mainii. ntrerupse lucru! i se
gndi o clip. ncepu apoi cu mai mult voioie prnd i mai frumoas
aa ncruntat, zmbind i mormind n acelai timp.
Nathan arunc o privire asupra vrafului de foi btute la main, care

88

stteau ordonate pe mas i se ntreb dac erau copii ale celor trimise
diminea. Se simi relaxat. Oare voia e! ca ea s scrie Sfrit pe ultima
fil a romanului? tia cit de important era pentru ea acest roman, neiese
acest lucru n seara n care ea li povestise Subiectul. Iar el, egoistul, lega
sfritui crii de sfritul relaiei lor.
Trecuse o lun, numai o lun. Cum de reuise ea s-i ntoarc modul
de via cu totul numai cteva sptmni. n ciuda tuturor hotrrilor i
planurilor lui, dei luptase ca acest lucru s nu se ntmple, iat c se
ndrgostise. Dar nu trebuia s nruteasc situaia.
Ar fi dorit s-i poat oferi toate acele promisiuni iluzorii pe care le
face un ndrgostit - aa cum era el acum. Anii, zilele, nopile petrecute
mpreun, mariajul, o familie. Din nefericire el nu-i putea oferi dect
decepii.
Proiectul de la Denver trebuia rezolvat n douzeci i cinci de
sptmni. Aadar trebuia s stea mai mult la birou. Reuniunile deveneau
din ce n ce mai frecvente. Sttea acas din ce n ce mai puin. Peste
dousprezece zile va fi n avionul care avea s-l ndeprteze de ea.
Nathan eeuise, n sfrit, s neleag c, dei era posibil sa n-o iubeasc
cu adevrat, chjar dac ea era o simpl nevoie temporar, era tentat s-i
fac toate promisiunile pentru a o pstra n casa lui.
Jackie merita mai mult i nu mai avea n fa dect dousprezece zile.
Hotr s intre n camer i puse lui Jackie mumie pe umr. Ea tresri.

Imi pare ru, spuse el rznd, nu voiam s te


Nu prea ai reuit, zise cu mna la inim. Cum se face c ai venit att
de devreme?

Nu e devreme, e trecut de ase.


Oh. Atunci nu m mai ntreb de ce m doare spatele att de tare.
De ct timp lucrezi?
Nu tiu. Voiam s pun ceasul s sune dup plecarea doamnei Grange,
dar a venit n ora Burt Donley i am uitat.
Burt Donley?
Mna dreapt a lui Samuel Carlson.
A, da, binenes, Burt!
Jackie i arunc o privire peste umr.

Burt deja l-a omort pe tatl lui Sarah. El i Jake nu-i terminaser

89

treaba la Laramie i de aceea Burt a tras asupra celui mai bun amic a lui
sperii.
Jake. Prin spate, bineneles.
Evident.
i? Cum i-ai petrecut ziua?
Mai puin palpitant dect tine. Nici o ncierare, nici o ntlnire cu
cocote.
Din fericire pentru tine, chiar dac snt mai nelegtoare.
Se ridic de pe scaun ca s i se atrne n spate.
Hai s vedem ce a putea gti pentru cin. i n vremea asta o s
stm de vorb.
Jackie, nu-i nevoie s-mi gteti n fiecare sear.
Dar figureaz n convenia noastr.
El i nchise gura cu un srut aproape sexual. Cnd o eliber din
strnsoare, ea i putu citi n ochi o strlucire slbatic de dragoste.
Jackie deja i-am spus c am terminat-o cu toate prostiile astea.
Bine?
Dar nu m deranjeaz deloc s-i gtesc, Nathan.
tiu, dar mi dau seama c, dintre noi doi, tu eti aceea care a avut
ziua cea mai grea.
O strnse din nou n brae i-i cufund faa n prul ei.
Deja i-am propus s-mprim munca pe din dou, dar nu cred c
gtesc la fel de bine ca tine.
Am putea s mergem s mncm o pizzza.
O strnse i mai tare n brae.
Excelent idee.
Apoi, trgnd-o spre pat, adug:
Peste o or?
O idee i mai bun.
In tcera casei nu se mai auzir dect fonetele hainelor czute i
oaptele lor de iubire.
Soarele apusese deja, iar greierii i ncepuser serenadele cnd ei se
instalar pe teras. Aduser ceva de mncare pe o tav pe care o puser
ntre ei. Turnar un pahar de vin din care beau pe rnd. Amndoi asculta
zao- motele nopii iar tcerea dintre ei era o laud adus armoniei serii.

90

Dragostea i ameise i simeau i ei linitea luntric a acelora care se


cunosc de ani de zile i se neleg perfect.
Era o noapte cu lun plin. Cu picioarele ncruciate i cu ochii
nchii, Jackie avea impresia ca putea sta aa ore n ir, fr a simi
nevoia s se mite. Era pe deplin fericit i putea s tr- lasca aa toat
viaa. La infinit.
Nathan, spuse ea deodat. tii la ce m gmdesc?
Mmmrn...
El ntoarse uor capul pentru a o putea privi Niciodat nu va putea
uita strlucirea trupului ei, a ochilor, n btaia lunii. Era i mai frumoas
ns la lumina zilei. Dar acum, trupul ei tremura uor m lumina diafan,
aproape magic. Era relaxat, imaterial.
- M auzi?
Nu. Te privesc. Snt clipe cnd eti ntr- adevr incredibil de
frumoas. Adorabil.
Jackie surse timid, ntinse braul i-i aez mna pe mna lui.
Dac o mai ii aa n-am s m mai pot gndi la nimic.
Crezi?
Vrei sau nu vrei s asculi ce-i spun?
Nu tiu...
Am o idee excelent, Cred c ar trebui s dm o recepie.
O recepie?
Da. S ne adunm prietenii n juru! unei mese, cu puin muzic
care s acopere vorbria...
Cred c s-ar putea...
Bravo, deci am depit primul obstacol.
Jackie depuse o srutare n paima minii lui dar el tia c ea nu
terminase nc.
Da, au trecut multe sptmni de cnd te-ai ntors din Europa i nu
i-ai vzut nici un prieten. Probabil c ai civa.
Unui sau doi.
Perfect. Deci am trecut i ai doilea obstacol.
Se ntinse ca o pisic lene.
Un om de afaceri ca tine ar trebui s fie stlpul unei ntregi
societi. E de datoria ta s ntreii relaii prieteneti cu muli amici.

91

Nathan ridic o sprncean.


Ar trebui s discutm despre recepia asta Nathan.
Se apropie din nou de el, vioaie i volubil.
Trebuie s fie "n casa asta o agend mare cu adrese, n care s pot
gsi suficiente persoane care s prefere o recepie. Persoane distractive,
evident.
Distractive?
Trebuie neaprat s fie aa pentru ca recepia s reueasc. S
spunem c ne descurcm cu vreo douzeci i patru de invitai, cteva
feiuri de mncare bine prezentate, buturi i muzic. Putem srbtori i
venirea ta din Europa i cltoria care urmeaz.
Nathan i arunc o privire tioas. n ciuda tonului ei linitit, Jackie
prea foarte serioas. Fr ndoial vorbea despre plecare lui la Denver.
Ce pui la cale?
Ea zmbi. Acum reuise, n sfrit, s-i atrag atenia i s-l fac s se
gndeasc la propunerea ei.
-- Aadar ce zici? E bine sptmna viitoare?
Foarte bine. Cunosc un ef de local. M-ar putea ajuta...
Nu. recepia trebuie s fie numai a noastr.
Prea mult munc.
Nu te neliniti, Nathan. Dac tiu ceva pe lumea asta, e
organizarea unei recepii. N-ai altceva de fcut dect s-i invii
prieteneii. De restul m ocup eu.
Te descurci? Sigur?
Sigur. i acum ce-ai spune s notm puin.
El arunc o privire spre piscin. Era tentant
dar, i mai tentant era s-o priveasc, stnd acolo, aezat comod n fotoliu.
Du-te. Mi se pare prea complicat s urc s- mi iau un maieu.
Ai nevoie de maieu?
Ca s-l conving ncepu s se dezbrace. ortul pe care-l purta czu la
pmnt.
Jackie...
Nathan, zise ea , imitndu-i vocea. Una din cele mai mari plceri
din lumea asta e s noi gol-golu sub lumina lunii.
Slipul uor urm dup ort. Apoi, fu rndul tricoului, care zbur peste

92

cap. Dezbrcndu-se continua s monologheze.


Cnd ai o piscin a ta... Ar trebui ca vecinii s-i ia un binoclu ca
s vad ce se petrece aici... Dac ne vd... S-ar putea s le plac.
Nathan i simi gura uscat. Da, i mai mn- giase piele dulce,
bronzat; dar, luminat de razele lunii, silueta lui Jackie, detandu-se,
pe marginea piscinei i fcu inima s bata ca aceea a unui adolescent n
preajma primei ntlniri de dragoste.
Ea se ridic pe vrfuri, ridic braele i plonj n ap. Cnd se ridic la
suprafa, ncepu s rd.
Doamne! Nu tiam ce-mi lipsete! Obi- nuiam s fac baie goal,
dimineaa, devreme, ca s nu nnebuneasc mama vzndu-m. Cu toate
c piscina noastr e bine ascuns de copaci. Era att de plcut s noi la
ora ceea a dimineii! Vii?
Se ndrept notnd spre el. Nathan rmase nemicat, Dac intra n ap
sigur nu va putea s noate.
Jackie izbucni n rs. Scoase o mn din ap i o flutur spre el ca un
putan, apoi l intui cu degetul. prefcndu-se c are un revolver.
Nu mica, Nathan. Nici o micare brusc sau trag.
D-mi voie s respir, Jackie, vrei?
Atenie; minile pe cap!
Se spune c nopile cu lun plin trezesc nebunia n lume. Cu
certitudine c deja e pe caie de a nnebuni. Nathan se supuse. Se apropie
ncet de marginea piscinei. Privelitea era interesant.
nainteaz ncet, foarte ncet, spuse ea trecndu-i limba peste buze.
-i-ai pierdut minile.
-- Nu glumi, Nathan, e periculos. Ai cea mai mic idee despre cte
rni poate face un calibru 38? Crede-m, nu glumesc. Aa... Acum,
scoatei hainele.
Ridicnd din umeri, el.i descheie cmaa. De fapt, ce-i putea
mpiedica s fac o baie gol?
Acum scoate-i pantalonii i slipul. Perfect, foarte bine.,.. In ap.
Supune-te, Nathan.
El plonj i o prinse n brae cnd urc la suprafa.
i-ai pierdut revolverul.
Jackie i prinse de mn.

93

Da, aa e.
S vedem cum te descurci cnd eti dezarmat.
Ea fu mai rapid dect el l i scp. Se scufund i reveni apoi la trei
metri de el.
Ai pierdut.
Jackie ncepu s noate. Nathan o urm. Era un nottor excelent dar
ea era mai uoar i mai rapid. La civa metri de ea i veni brusc o idee.
Scoase mna din ap i o fix cu degetul arttor.
Ai grij, pzea! Am gsit revolverul tu.
Izbucnir n rs. O clip mai trziu, o strngea n brae.
Triorule, eti un trior.
Ea se zbtu, dar de data aceasta nu putu s scape din braele solide
care o ineau prizonier. Respira scurt. Era rndul ei s-i simt gura
uscat. Niciodat dorina lor nu fu mai violent. O trase la funduI apei i
o strnse n brae cu disperare. In cteva secunde se desprir brusc de
lumea ntreag. Cnd se ridicar, Jackie redevenise supus. nlnuii,
alunecar pe ap n linite. Apoi se prinse de umerii lui i, n apa
complice, Nathan i cuprinse n palm triunghiul moale i fierbinte.
ncepu s o mngie ritmic, fcnd-o s i se abandoneze total.
Timpul se oprise. Atunci cnd i reveni, Nathan o scoase din ap.
Erau lungii pe marginea piscinei, cu trupurile luminate de razele lunii.
Un nou val de dorin i rpi. Aplecat deasupra ei, Nathan o vzu
neobinuit de frumoas i dori cu disperare, mai mult c oricnd, s fie n
ea. Privindu-se n ochi, se contopir cu o for nebnuit. Cnd Nathan
ptrunse mai adnc, murmurele dulci i optite ncepur s se transforme
n strigte de extaz. Trupurile i sufletele li se mpletir, parc pentru
totdeauna.
Capitolul 11
Anumite persoane se nasc cu talentul de a organiza srbtori i
recepii. Jackie fcea parte dintre acestea!
Scopul acestei recepii era s uite c nu-i mai rmneau dect cteva
zile pe care le putea petrece alturi de Nathan. Aadar hotrse c serata
va fi reuit.
Putea scrie opt ore, uneori chiar zece ore pe zi, cutnd uitarea ntr-o

94

alt aventur sau ntr-o alt catastrof. Munca n-o mpiedica totui s se
gndeasc i la meniu.
Insista s le pregteasc ea pe toate dar, hotrse, totui, s-o angajeze
pe doamna Grange pentru a servi la mas i pe fiul su, viitorul profesor,
pentru a o ajuta.
In dup-amiaza dinaintea recepiei, Jackie fu foarte ncntat s-l vad
pe Nathan n buctrie, i ridicase mnecile cmii i-i propuse s-i dea
o mn de ajutor cu aperitivele.
Era ncpnat i nendemnatic cele dou trsturi de caracter pe
care le adora. Prudent, i ncredina misiunea de a aranja tartinele pe
platouri.
Optimist n privina vremii din ziua aceea, Jackie luase hotrrea s
ntind mesele n grdin, pentru ca invitaii s se bucure de privelitea
oferit de lampioanele pe care le pusese peste tot, afar. ncrederea ei s-a
dovedit justificat. Ziua ncepuse cu un cer limpede iar seara, stelele nu
ntrziar s strluceasc.
Pn acum, rareori i fcuse probleme n privina succesului sau
insuccesului unei recepii. Dar acum era cu totul altceva. Trebuia s fie
perfect ca s-i poat dovedi lui Nathan c aparinea la fel de mult i
universului lui.
Nu-i mai rmneau dect cteva zile pn cnd avionul avea s-l duc
la mii de kilometri deprtare. i era greu s nu se gndeasc la asta, mai
ales c nc nu-i spusese ce-avea s se ntmple cu ea, i nici ce i-ar fi
dorit pentru relaia lor. Jackie refuza s cread c el mizase pe o legtur
trectoare.
Niciodat nu fusese ntru totul de acord cu dragostaa iul i oi nu o
acceptase. Acest iucru c rnea mai mult dect ar fi vrui s recunoasc.
Bineneles, i-o dovedise. Adesea i telefona n . timpul zilei ca s-t aud
vocea. i oferea flori. Flori culese din grdin sau cumprate pe drum, ca
s nlocuiasc buchsteie din cas. nainte ca vreo floare s se vetejeasc
n vaze. i, dup ce fceau dragoste, o pstra strns la pieptul lui pentru
ca fericirea s m i dup consumarea pasiunii.
Jackie se gndea c e mai bine s se mulumeasc numai cu ce au,
dect s suspine spernd.
Cu o or nainte de recepie, urc s se ma- chieze. Se nchise n

95

camera ei i-l spuse i lui Nathan s fac la fel. Dorea s adaug o aur
de mister serii. Nu voia s fie urmrit do ei pas cu pas, privind-o cum se
pregtete pentru petrecere.
Fcu o baie i sttu mult n apa spumoas. Blcindu-se, ascultnd o
muzic suav la radio, ncepu s priveasc cerul, pe frereastr. Numai
ctiva noriori albi alunecau pe faa lunii.
Avu timp s se machieze cu grij, alegnd un machiaj uor exotic. i
studie chipul n oglind, sub toate unghiurile i fu satisfcut. nainte de
a se mbrca i mas trupul cu o crem parfumat, apoi despachet
rochia pe care i-o cumprase diminea.
Nathan era deja la parter cnd ea iei din camer. Sttea de vorb cu
doamna Grange care rspundea, ca de obicei, pe un ton rece. Cu mna pe
balustrad, Jackie ncepu s coboare scara lent, ca pentru a-i face
intrarea pe scen.
i nu fu decepionat de rezultat. Nathan ridic ochii i tcu brusc n
mijlocul frazei. Jackie nu vzu pentru moment silueta nalt a brbatului
blond care sttea lng doamna Grange.
Machiajul din jurul ochilor fcea ca acetia s par imeni. Tenul
bronzat se armoniza cu culoarea nchis a prului, punndu-i n valoare
cerceii de argint.
Nathan fu uimit de aceast apariie ncnt- toare. Bluza i se mula pe
corp, scondu-i n eviden spatele i umerii. O mulime de brri, ce-i
ajungeau pn la cot, fceau ca pielea bronzat s-i strluceasc. Prea
ireal. Surznd, Jackie cobor ultima treapt, apoi se rsuci pentru a-i cere lui Nathan aprobarea.
Ce crezi?
Eti orbitoare.
La rndul su l inspect cu ochi critic; Nathan era minunat.
Smokingul nu putea sta mai bine pe alt brbat. Ea se ridic pe vrfuri i-l
mbri, apoi se ntoarse spre doamna Grange.
Apreciez c ai acceptat s ne ajutai n seara aceasta, doamn
Grange. Pariez c acesta e fiul dumneavoastr. Trebuie s fii Charlie.
Da, doamn..
_ Ea i ntinse mna i strnse o palm cam flasca. Maic-sa uitase s-i
spun c Jackie arta ca o zei.

96

Snt ncntat s v cunosc. Doamna Grange mi-a vorbit mult


despre dumneavoastr. Vrei s v art unde am pregtit buturile?
Doamna Grange fu nevoit s-i dea un ghiont n coaste ca s ias din
starea de trans n care czuse. Biatul clipi nedumerit, ca i cum cerul
i- ar fi czut pe cap i hotr s-o urmeze.
Doamna Grange spuse:
Deja i-am artat cam tot ce trebuie s tie. Hai, Charlie, vino cu
mine.
Mama lui l trae dup ea i Charlie se supuse, ns nu se putu abine
s nu mai arunce o privire peste umr.
Mna lui Nathan atinse umrul tinerei femei, apoi o prinse de bra.
Pentru prima dat n via, doresc ca o recepie s se termine
nainte de a ncepe.
Ea l srut provocator pe buze.
tiu, i a vrea ca petrecerea s fie deja terminat, zise el,
cuprinznd-o de talie.
Jackiese lipi cu totul de el.
Vrei s-i spun ceva? Cnd o s se termine, o s avem i noi,
recepia noastr.
Abia atept.
Erau gata s uite de aceast amnare, dar fur ntrerupi de soneria de
la intrare.
Prima rund! spuse ea, nainte de a porni spre u.
n mai puin de o or, casa fu plin de invitai. Cei mai muli dintre ei
se artar foarte interesai s-o cunoasc pe femeia cu care, momentan,
Nathan i mprea viaa. Lui Jackie puin i psa. i ea era la fel de
curioas s-i cunoasc De amicii lui Nathan.
Descoperi, mirat, c Nathan cunotea oameni de tot felul, de la cei
mai sofisticai, la cei mai simpli. Un zmbet i o strngere de mn fur
de ajuns pentru a se nelege bine cu Cody Johnson, un arhitect care
lucra cu Nathan de doi am. Omul prefera s se mbrace lejer, cu blugi i
ghete. Dar fcuse efortul s-i pun un smoking.
i pstr mna mult timp n palmele lui i o nvlui cu privirea clduroas
a ochilor si cprui i catifelai. Apoi i fcu din ochi.
De-abia ateptam s v ntlnesc.

97

Ca s-i facei plcere patronului, aa-i?


Cam aa ceva.
i pstr mna, dar nu pentru a-i face curte.
- Nu cred c i s-ar putea reproa vreodat lui Nathan lipsa simului
estetic, relu el zmbind. ntotdeauna am fost convins c pentru a-i
arunca de dou ori privirea asupra aceleiai femei trebuie ca aceasta s
fie cu totul deosebit.
E un compliment? O confirmare?
- Absolut. i snt foarte bucuros Nathan mi-e, doar, prieten. Avei
intenia s rmnei aici'?
In ciuda preferinelor ei pentru ntrebrile directe, Jackie ridic o
sprincean i hotr s nu-i dea un rspuns direct.
Dumneavoastr, dup cte vd, vrei s stiti esenialul.
Nu-mi place s pierd timpul.
M gndeam s rmn.
Avu un surs amuzat. Un zmbet din acelea pe care femeile le
consider absolut cuceritoare.
Fr ndoial, era foarte greu s ghiceti ce gnduri ascundea acel
surs.
Aadar, pot s v ofer ceva de but?
Ea accept braul care i se oferise i se ndeprtar spre bar.
Ai cunoscut-o pe Justine Chesterfield?
El izbucni ntr-un rs prietenos i ntoarse spre ea un chip ars de soare.
Vi s-a spus vreodat c s.ntei transparent precum cristalul?
-Nu-mi place s pierd timpuL
Apreciez.
Se opri n faa barului, amuzat din nou, de ast dat de ncordarea cu
care fiul doamnei Grange o servea pe gazd.
Da, spuse el, e o femeie ncnttoare, dar e cam mult pentru mine.
i nimic altceva?
Depinde. Avei surori?
Jackie izbucni n rs i luar amndoi cte o cup cu ampanie. Nici
unul, nici cellalt nu bgar de seam c Nathan i observa, puin cam
ncruntat.
Nathan nu era un brbat gelos. Considerase ntotdeauna c acest gen

98

de emoii erau inutile i ridicole. Nu, evident, nu era nici gelos, nici
idiot, dar, privindu-i pe Jackie i Cady deveni bnuitor. Iar senzaia asta
n-o putea suporta.
Cody era, desigur, genul de brbat care i se potrivea, i spuse el,
vznd c Jackie i zmbete ncerca de fapt, s-i atrag atenia. Cody ar
fi fost perfect potrivit pentru un personaj din crile ei: cowboy-ul. Putea
fi chiar Jake Redman, de exemplu. Cody avea aerul acela de erou. Pentru
prima dat, Nathan i ddu seama c acesta e genul de brbat care place
femeilor Celor mai multe femei.
In plus, Cody era complet lipsit de formalism, lotui, aprecia tot ce
strlucete: mainile de curse, seratele amuzante etc.
Vzd zmbetul involuntar pe care Jackie i-l adres, i veni s-i
sugrume pe amndoi.
Ce ridicol! Nathan sorbi o gur din pahar, apoi i cut igrile. n
aceste ultime zile fumase mult Cady i era prieten. Poate chiar cel mai
bun prieten. Iar Jackie... Cine era Jackie?
O amant? O prieten? O cunotin? Delicioasa. i pe care se poate
conta. Cu greu ar fi putut crede c o persoan care se purta ca un
flutura, zburnd din floare n floare, putea fi cinstit, devotat.
Niciodat nu avusese ocazia s-i puna la ncercare fidelitate. Pentru
binele ei. Nu avea s-o ntemnieze, s-i limiteze orizontul Ce prostie din
partea lui!
Nathan prinse din zbor primul pretext pentru a-i ntrerupe
conversaia cu inginerul i se ndrepta, ncet, spre ei.
Cnd ajunse la ei, Jackie rdea n hohote i ochii i sclipeau ca
ampania din paharul lui.
Continund s vorbeasc i ls mna pe braul lui Nathan; un gest
mrunt, insignifiant, dar care evidenia o anumit intimitate.
O iau ca pe un compliment. Plcut petrecere, patroane. Te felicit
pentru desvritul bun gust de care dai dovad.
Cody trase o duc de vodk.
Mersi. Dar tii, masa e ntins n grdin. Cunoscndu-i apetitul
snt foarte surprins c nc n-ai descoperit-o.
Acum m duc.
Fcu nc o dat din ochi lui Jackie, i plec.

99

Ce mod subtil de a scpa de el, sublinie Jackie.


Mi se pare c te acaparase.
Jackie zmbi ncntat.
Da, asta e chiar drgu din partea ta. Foarte drgu.
i i mngie buzele cu un srut uor.
Snt femei care detest brbaii posesivi. Nu-i cazul meu. Eu i
ador. Punct ochit pentru tine!
Voiam doar s spun c...
-Las-o balt, vrei?
Jackie l lu de bra.
Bine. Acum trebuie s ne ocupm de invitaii notri i poate c o s
reuim s trecem pe la mas naine s mor de foame.
Nathan i srut mna. Dac fusese gelos - nu era prea sigur de asta
acum ctigase rzboiui.
- Hai s ne punem pe picioare. E cam greu sa te ari prietenos cu
musafirii cnd ai stomacul gol.
Serata avu succes. Zilele urmtoare ncepu s ploua cu telegrame de
mulumire i invitaii. Jackie era ncntat. i cucerise pe toi prietenii lui
Nathan, pe oamenii de afaceri care lucrau cu el Numai ca nu asta era
scopul vieii ei. Scopul se numea Nathan, care tocmai se pregtea s
plece la Denver. i plcuse mult oraul. Astazi l ura pentru c devenise
un simbol. nc un simbol. Dar de data aceasta funest.
Plecare lui Nathan era o chestiune de ore. Nu hotarise nimic. O dat sau
de dou ori ncercase s i vorbeasc, dar ea evita orice discuie.
Pur laitate! Cci dac i-ar fi declarat c o alunga din viaa lui, ea nu sar fi putut abine s nu profite de ultimele clipe. De aceea, Jackie lsase
timpul s treac.
Acum se gndea. Dac Nathan nu o mai dorea, trebuia s-i ofere, totui,
o motivaie Nu avea voie s-l piard.
intrnd n camera lui, Jackie i ndrept inuta i-am adus cafea.
Ocupat s-i fac valiza, Nathan ridic puin capul.
Mulumesc...
Crezuse c.deja a depit momentele mai dificile ale vieii lui. Eroare.
Era, chiar, mai ru.
Pot s te ajut? ntreb ea, ducndu-i cecua la gur.

100

Era mai uor s discui fcnd ceva, micndu-te, ca s-i consumi


surplusul de emoii.
Nu, mulumesc. Aproape c am terminat.
Ea nclin uor capul i se aez pe marginea
patului. Mai bine s stea locului i s nu mai umble de colo-colo, dei iar fi fost mai uor s se mite. i s se abin s trnteasc ceaca de
perete aa cum ar avea chef.
Nu mi-ai spus ct ai s lipseti.
Pentru c nici eu nu tiu.
Niciodat nu-i displcuse s-i fac valizele. I se prea uor. Astzi,
ns, era o corvoad.
Pentru nceput cred c o s-fiu plecat vreo trei sptmni, poate
patru. i asta numai dac nu apar alte complicaii.
Jackie mai sorbi o gur de cafea. I se pru foarte amar.
S fiu aici cnd te ntorci?
Tot ea abordase subiectul. Nu sub forma unei rugmini ci, pur i
simplu, punnd o ntrebare.
Nathan ar fi vrut s rspund: da, te rog. Dar nu putu dect s blbie
cteva vorbe.
Cum vrei.
Jackie tcu un timp. Se ntreba dac n-ar trebui s in cont i de
propriul su orgoliu.
Nu, nu e dup cum vreau eu. tii foarte bine ce simt i ce vreau.
Acum a venit timpul s spui i tu ce simi i ce vrei.
Privirea ei era trist. Nici urm de zmbet pe buze. Nathan se simi
frustrat. Avea nevoie de zmbetele ei i de veselia pe care o afia mereu,
aa cum alte femei i etaleaz bijuteriile.
Eti foarte important pentru mine, Jackie.
Cuvntul dragoste era n sufletul lui, n inima lui, dar nu-l putea
pronuna.
Mai mult dect oricine, adug el.
De ce s se mulumeasc numai cu att? Ea ridic o sprincean i
continu s-l scruteze.
-i?
Nathan lu un vraf de cmi proaspt splate. Trebuia s gseasc

101

cele mai potrivite cuvinte pentru a se exprima clar, precis. n ultimele


douzeci i patru de ore se gndise numai la ce urma s-i spun. Dac o
considera o pur fantezie a lui, avea s-o invite s ia mpreun avionul i
s cumpere un pelican din scoici.
Dar acum nu-i putea oferi doar att, n-ar fi fost cinstit.
Nu-i pot cere s rmi, s m atepi, s-i petreci viaa ateptnd,
zi de zi. Nu vreau asta pentru tine, Jackie.
Lovitura pornea tocmai din acest sim al cinstei. Nu era capabil s
mint i s-i ofere ceea ce, pentru ea, ar fi fost fericirea.
Am vrut s te las pe tine s-mi spui ce vrei,
Nathan. Asta vrei tu, Nathan? Pace, linite, fr complicaii?
Oare asta dorea? se ntreb el. Totui, s-l atepte... o astfel de via
nu i se prea nici confortabil i nici echilibrat, ci mai degrab plictisitoare din cale-afar. Nathan lupta pentru a-i pstra calmul.
Nu-i pot drui ceea ce-i doreti. Nu-i pot oferi nici un mariaj,
nici o familie, nici o logodn, pentru c eu nu cred n aa ceva, Jackie.
Prefer, aadar, s te rnesc acum, dect s te chinui toat viaa.
Temndu-se s spun ceva, ea tcu cteva secunde. Nu putea s-o
rneasc mai mult dect o fcea acum, prin aceste cuvinte. Ar fi suferit
mai puin dac el ar fi recunoscut totul, n loc s se ascund n spatele ei.
tii, ce-i mai ru?, zise ea calm. E c refuzi s creti, s te
maturizezi.
Nu vd iegtura.
Ba da, o vezi.
Ea se ridic. Dac n-o s se hotrasc repede, o s moar. O s se
prbueasc,definitiv.
Nathan, nu pretind c mi-ai datora vreo explicaie. n general,
oamenii obinuiesc s-i repete mereu: mi datorezi, i datorez... Eu am
considerat ntotdeauna c un cadou nu merit nici o explicaie, dac ntro zi primeti un altul n schimb.Eti perfect liber s mi-l oferi sau s mi-l
refuzi.
Jackie se aez din nou.
M gndeam doar, c n afara acestei datorii, ai vrea s-mi spui pur
i simplu ceva.
El i scoase o igar din buzunar, o aprinse i se aez la cellalt

102

capt al patului.
Da, ai dreptate...
i cuta cuvintele. Nu le gsea i trebui s se rezume la a ncepe...
altfel, li trecu prin faa ochilor, ca o umbr, toat copilria.
Mama mea, provine dintr-o familie bogat i cunoscut. Dorea s
fac un mariaj strlucit.
Jackie se ncrunt.
Asta aparine generaiei prinilor.
Nu. Era i este o regul de aur n familia ei. Tatl meu avea mai
mult ambiie, dect bun gust i cnd mama s-a ndrgostit de el, familia
ei n-a fost din cale-afar de bucuroas, dar n-a fcut nici o obiecie.
Cstoria i oferea ceea ce-i dorea o soie de neam bun care-i va
spori renumele i-i va drui un motenitor.
Da, neleg, spuse Jackie gnditoare.
-N-o iubea. Mariajul era pentru el o afacere.
Nathan se ntrerupse i urmri cu privirea rotocoalele de fum. Cine a
ieit mai ru din povestea asta. Prinii lui sau el? Ridic din umeri. Era
o poveste veche.
Fr ndoial, avea un fel de afeciune pentru ea, dar niciodat n-a fost
capabil s-i druiasc ceva din sufletul lui. Munca l inea departe de
cas. Era obsedat de dorina de a face avere, de a reui n afaceri. Cnd
m-am nscut eu, i-a oferit mamei un colier de smaralde pentru a-i mulumi c i druise un fiu.
Jackie era nspimntat de demnitatea vocii lui. Era mai bine s-l
asculte pn la capt.
Mama l adora. Era aproape fanatism. Ct am fost copil am avut
dreptul la o doic i ea juca rolul unei adevrate grzi de corp. Erau
nspi- mntai de perspectiva de a mi se ntmpla ceva ru. Nu eram
doar fiul lui, ci, n primul rnd, un simbol al puterii lui.
Oh, Nathan...
Ea chiar cuvintele acestea le-a folosit cnd am mplinit cinci ani. O
vedeam rar. Mama luase hotrrea de a fi pentru tata soia perfect, mai
ales n cadrul social. Iar el... Rolul lui de tat se rezuma la a trimite
cecuri pentru a-mi plti studiile i a apra onoarea familiei. i lucrul cel
mai cumplit e c-i pierduse orice sim al onoarei.

103

Stinse ncet igara n scrumier.


Au fost i alte femei n viaa lui. Mama tia dar se prefcea c nu
tie. El m asigura c aceste legturi nu erau serioase dar erau inevitabile
pentru un om care era mereu plecat de acas.
Aa i-a spus el? exclam Jackie, profund ocat.
Cnd aveam aisprezece ani. Atunci, sentimentele mamei pentru el
preau deja moarte. Am trit aadar ca trei strini.
De ce nu te-ai dus la bunici?
Bunica a murit. Numai ea putea nelege. Bunicul... considera c
mariajul fiicei lui era o reuit. Mama nu s-a plns niciodat. Tata se
ferea s confirme adevrul. Ar fi fost nspimntat dac i-a fi spus c nu
mai vreau s locuiesc cu prinii. De aitfel m bucuram de toat
libertatea.
Jackie nelegea de unde pornea aceast nevoie a lui de via
singuratic. Ce putea face un adolescent din viaa lui particular, ntr-o
familie att de dur?
Trebuie s fi fost ngrozitor pentru tine.
Jackie i revzu copilria vesel, ntr-o atmosfer clduroas. Familia
rdea, plvrgea, casa era mereu plin. Se discuta i se certau numai ca
s izbucneasc n rs cteva minute mai trziu.
Nathan le-ai spus vreodat care e prerea ta?
O singur dat. Au fost cu totul ocai de lipsa mea de
recunotin... i de lipsa mea de tact. De felul cum am ridicat problema.
Mi-am dat seama c era inutil s m dau cu capul de perei i s apuc n
alt parte.
Care parte?
S plec la studii. S am aspiraii personale. Nu pot spune c
prinii u ncetat s existe pentru mine, dar m rezumam la esenial.
Dup ce am terminat colegiul, am plecat n Europa. Am stat acolo o var
i nu l-am vzut pe tata pn n-am nceput cursurile la universitate. Cnd
a descoperit c studiam arhitectura a ncercat s m conving s renun
i s-o iau pe urmele lui. Spera. Dup ce suportasem jugul optsprezece
ani, hotrsem c aveam s devin constructor. Era visul meu i era mai
puternic dect al lui.
Ai crescut.

104

Suficient ca s in piept. M-a ameninat c nu mai mi d bani.


Mama a trecut de partea lui. Nu-l mai iubea dar avea n continuare grij
de el. Pentru ea, eu eram doar fiul tatlui meu i nimic altceva.
Eti prea dur, Nathan. Mama ta...
Mi-a mrturisit c nu m dorise. i a spus c dac nu m nteam
eu, mariajul ei n-ar fi fost un eec. Fr responsabilitatea de a crete un
copil, l-ar fi putut urma pe tata n toate deplasrile lui.
Jackie se fcuse palid. Refuza s cread. Cum puteau nite prini s
fie att de cruzi cu copilul lor? i terse lacrimile i se ridic pentru a se
apropia de el.
Nu te meritau...
Nu asta e problema.
O ndeprt ncetior, tiind c ar fi nnebunit dac-l mbria.
Niciodat nu-i povestise trecutul. Nimnui.
n ziua aceea am luat hotrrea s-mi nfrunt tatl. Nu mai aveam
familie i nici nu mai aveam nevoie. Bunica mi lsase ceva bani cu care
s- mi termin studiile. Nu voiam s mai accept nimic de la tata. Din ziua
aceea m-am descurcat singur. Nimic nu s-a schimbat.
Jackie i ls braele s cad neputincioase pe lng corp. El
respingea ajutorul ei i, dei avea inima frnt, ea spera totui c nu
singurtatea era salvarea lui.
nc i mai lai s-i tulbure viaa? spuse ea cu duritate.
Nu era furioas pe el, ci voia s-i vin n ajutor.
Mariajul lor a fost dezastruos... Dar asta nu-i o regul!
Pentru mine da, recunoscu el, simind c-l cuprinde furia. Nu fi
proast, Jackie. Caracterul prinilor se motenete. Tata era un egoist i
eu snt la fel. Numai c eu am destul bun sim s tiu c nu te pot atrage
i pe tine n aceast via mizerabil.
Bun sim? Cum poi pretinde c felul n care te compori denot cel
mai elementar bun sim? Pentru numele lui Dumnezeu, Nathan, dac taic-tu a fost un criminal nenorocit asta nseamn c i tu atepi prima
ocazie ca s strngi un om de gt.
Eti absurd.
Eu? Absurd?
Nebun de mnie, apuc primul obiect care-i czu n mn i-l arunc

105

de pmnt. Un vas vene- ian din secolul al nousprezecelea!


Tu eti absurd. i nu vezi c tu bai cmpii, strig ea. S-i spun eu
ce e absurd! E absurd s iubeti un om i s refuzi, cu toate astea, s-i
faci un cmin mpreuna cu el, i asta numai fiindc te temi ca nu cumva
sa ai vreo tar ereditar!
Jackie! Nu acest vas...!
Prea trziu! Covorul era deja plin cu cioburi de porelan/
Nathan o imobiliz nainte ca ea s mai poat lua ceva n mn. Ea l
nfrunt cu o privire rece. Lacrimile o podidir mai trziu, se revarsar n
torente...
Ai dreptate ntr-o privin, Nathan. Universul construit de un cuplu
cere tandree i atenie. Eu snt o persoan iubitoare, dar nu cred c tu ai
putea avea grij de cineva, oricine ar fi acela.
El suspin ncetior.
Nu vreau s cred c e o insult.
Nu? Sntem diferii i cred totui c amndoi am fi n stare s ne
dovedim destul de maturi pentru a ajunge la un compromis. ns n-o s
fim niciodat la fel. Asta nu schimb cu nimic faptul c te iubesc i c
vreau s-mi petrec viaa alturi deine.
i trecu degetele prin pr pentru a-i ridica faa.
Tu nu eti tatl tu, Nathan, i snt sigur c n-ai motenit nimic de
la mama ta.
El i lu minile...
Dac nu te-a iubi aa mult, mi-a asuma riscul. A putea accepta
s recunosc c avem o ans, dar mi-e team pentru tine, mi-e team s
pornim pe calea asta cu sabia lui Damocles atrnat deasupra capetelor
noastre.
i faci prea multe griji...
Lacrimile o podideau. ncerc din nou s le opreasc i-i ridic
demn privirea.
Du-te naibii, Nathan. Nici mcar n-ai curajul s-mi spui c m
iubeti!
Plec brusc. El auzi ua trntindu-se n urma ei.
Capitolul 12

106

Zidarii vor pierde dou zile din cauza ploii. Trebuie s dublez
echipele.
Nathan zbovea pe antier, ateptnd ca soarele s-i fac apariia. Era
frig la Denver. Primvara se lsa ateptat, dar, n pdure, florile
slbatice apruser deja. n curnd vor fi toate nflorite. Nathan i le
imagina deja.
n ciuda timpului urt lucrrile avansaser n cele trei sptmni.
Cody, cu casca pe cap, nu-i putea imagina lucrarea terminat, dar
sttea bine cu moralul.
mi pare bine c eti cu mine, Cody.
Nathan arunc o privire pe planuri.
Controlezi toat situaia... ca de obicei.
- Da...
Nathan scoase o igar i o prinse. Cody observ c prietenul lui are
cearcne, are ochii roii i e tras la fa. Ce i se ntmplase? Ce-l putea
tulbura n halul sta?
Inspectorul o s treac astzi pe aici, continu Nathan, strecurndui bricheta n buzunar.
Credeam c te-ai lsat de fumat.
Oarecum.
Un muncitor dduse radioul la maximum. Muzica urla. Nathan o vzu
pe Jackie n buctrie.
E vreo problem ntre tine i Jackie? ntreb Cody.
De ce?
Ari de parc n-ai fi nchis un ochi de-o grmad de vreme. Nu
vrei s stm puin de vorb?
N-am ce s-i spun.
Cody i aprinse i el o igar i trase fum n piept.
Uor de zis, efu.
Nathan njur.
mi pare ru.
Ce-ai zice de-o cafea i nite dulciuri?
Receptat, Cody.
Zece minute mai trziu erau instalai ntr-o s- li, n care mirosul de
ceap prjit se amesteca neplcut cu un puternic miros de tutun. Meniul

107

era afiat pe o tabl neagr iar chelneriele purtau minijun de un roz


agresiv. Jankie ar fi gsit c e foarte amuzant. Li se aduse o ceac de
cafea nainte de a comanda ceva. Chelneria se apropie. Cody i zmbi.
Dou porii de specialiti, v rog.
Da... am notat, spuse fata, mzglind n carneelul ei.
Se ntoarse spre Nathan i-i zmbi cuceritor.
Cum dorii ochiurile?
Nu prea prjite.
Nathan i zmbi i el. Pentru prima oar de cnd venise avea chef s
zmbeasc.
Ce nseamn specialiti? l ntreb pe Cody, cnd chelneria se
ndeprt?
Ou cu costi, pine prjit.
i ntinse picioarele i-i continua asaltul.
Ai sunat-o?
Nathan tia c-i poate mrturisi orice lui Cody.
Nu, nu i-am telefonat.
V-ai certat?
Nu, nu s-ar putea spune c ne-am certat.
Se ncrunt, mtur firmiturile de pe mas i se mir.
Da, ai ghicit, ai dreptate.
ndrgostiii se ceart adesea. E semn bun...
Aa spune i ea, zise el, zmbind din nou.
Are fler.
Cody i bu cafeaua i-i mai turn o ceac. Nathan nc nu se
atinsese de a lui.
Judecnd dup mutra ta, tu eti cel care a pierdut, Nathan.
Nu, nici unul, nici cellalt.
Cody rmase tcut.
Tatl meu era un timid. i trimitea flori mamei cnd ceva nu prea
n ordine.
Nu e chiar aa simplu.
Cody atept pn chelneria aez farfuriile pe mas, apoi relu
subiectul.
Nathan, tiu c eti discret i pudic, spre cinstea ta. Am lucrat

108

mpreun doi ani i cred c te cunosc destul de bine. Control, ordine,


organizare. sta-i motivul pentru care acum sntem mai mult dect simpli
asociai; ne putem vorbi deschis. S tii c ajut..
Privirea lui Nathan se fix asupra ferestrei. In spatele ei, buldozerele
i macaralele huruiau monoton.
Jackie vrea s m nsor cu ea. Nu pot s-o fac.
Nu poi sau nu vrei?
Nu pot aa. Din motive strict personale. Nu-i pot oferi nici mariaj,
nici familie. Iar Jackie are nevoie de promisiuni. Eu nu promit niciodat.
Deci tu ai luat hotrrea asta, sublinie Cody, atacnd micul dejun.
Dar se pare c hotrrea ta nu prea te face fericit. Bineneles, dac nu
o... iubeti.
- N-am spus c nu o iubesc.
Da? Nu mi-am dat seama.
Uite Cody. Mariajul e dificil chiar i cnd oamenii se accept unii
pe ceilali, se neleg... Dar cnd snt aa de diferii, ca Jackie i cu mine,
e imposibil! Ea vrea un cmin, copii... complicaiile care rezult de aici.
Eu lipsesc de acas sptmni ntregi i cnd m ntorc acas...
Fraza rmase neterminat pentru simplul motiv c nu tia cum s-o
sfreasc.
Nathan privea pe fereastr.
Ei da, asta chiar c-i o problem, l ironiz Cody. E o mare
diferen ntre a seduce o femeie i a mpri cu ea nopile n hoteluri
jerpelite i a avea una care te iubete i te ateapt acas.
Privirea lui Nathan se desprinse de fereastr i se fix asupra lui
Cody.
Perfect. N-ar fi cinstit fa de ea.
Da, ai perfect dreptate. Mai bine s fugi de ea i s fii nefericit
fr ea, dect s-i asumi riscul de fi fericit cu ea.
Divorurile snt cam tot aa de numeroase ca i cstoriile.
Mda. Statisticile snt descurajatoare. M ntreb de ce se mai
nsoar oamenii.
-Tu, de exemplu, nu te-ai nsurat.
- Exact. Eu n:am gsit nc femeia care s mi se potriveasc.
Mai lu o gur de mncare i declar:

109

Am s m ocup de Jackie sptmna viitoare.


Strlucirea uciga din privirea lui Nathan l incit pe Cody sa se
furieze n spatele scaunului i s mai ncerce o dat:
Nathan, cnd o femeie lumineaz viaa unui brbat, iar acesta
prefer s i-o umbreasc singur, atunci nimic nu-l poate mpiedica pe
un altul s profite. i, de fapt, ie i-ar conveni, nu?
Nu merge prea departe cu gluma, Cody!
Nu, tu singur ai fcut-o.
Se aplec deasupra sptarului i-i spuse foarte serios:
D-mi voie Nathan s-i spun un lucru. Tu eti un tip bine i un
arhitect excelent. Nu-i place s mini i nici s fii superficial. Dar nu eti
destul de brbat ca s rezolvi problema la momentul potrivit. Poi rmne
tu, aa cum eti, fr ea. Ai putea, ns, s fii fericit cu ea.
tiu, spuse el, i m nelinitete asta. Dac n-ar ine dect de
mine...
Dect de tine? Cum?
Am ajuns la concluzia c nu snt destul de bun fr ea, pe cnd... ea
poate fi mai bun fr mine.
i nu crezi c doar ea e n msur s hotrasc asta? mormi Cody,
scondu-i portmo- neul pentru a plti nota. Acum m interseaz i pe
mine subiectul n aceai msur.
-i?
M duc n camer s-mi fac bagajele i s- mi rein un loc la avion.
Plec mine diminea.
Eu plec azi, declar brusc Nathan.
N-ar fi putut spune de ce.
Drum bun!
La dou noaptea, Nathan ajunse acas. Nu era sigur c-o va gsi acolo
pe Jackie. O sunase nainte, dar nu rspunse nimeni. Totui, nu putea
crede c plecase. Nici nu rsuci bine cheia n broasc i-l nvlui o
presimire sumbr. Jackie nu era nici n camera ei, nici n salon, nici n
buctrie. Patul ei era gol. Parfumul nc mai struia n ncpere. Era
singura urm pe care Jackie o lsase.
Ce poate fi mai enervant dect s vezi un adult c trieaz la
scrabble?

110

Nu triez, replic J.D. MacNamara, pironind-o pe fiic-sa cu


privirea.
Se certau n legtur cu autenticitatea unui cuvnt.
i nu pentru c tu eti scriitoare. Asta nu nseamn c tii toate
cuvintele din dicionar.
Jackie se aplec din nou asupra literelor, apoi ridic brusc capul.
Spune-mi tat, tu i cu mama, care sntei att de diferii, cum se
face c mariajul vostru merge aa de bine?
Mm?
i arunc o privire distrat cutnd s formeze un nou cuvnt.
Mama e att de elegant, de delicat.
i eu, eu cum snt? Un rnoi?
Oh, nici chiar aa.
El se ncrunt i mai aez un cuvnt pe tabl.
Cum ai reuit s fii aa de fericii, tu i cu mama?
O las s fac tot ce vrea i viceversa. Spune-mi Jackie ce te
frmnt?
Ea i sprijini obrajii n palme.
Nu, nimic. Numai c am mai crescut puin n primvara asta.
Ai ntlnit un brbat de care te-aj ndrgostit nebunete.
Cred c i-ar place, tat. E dur, poate puin prea dur. E bun, e vesel.
Simi c o npdesc lacrimile i-i pres pleoapele cu dosul palmelor.
E genul de om care se poart frumos nu din pur politee, ci pentru
c e un adevrat gentleman. i mamei i-ar place.
i-atunci care-i problema?
Nu e pregtit pentru... i... i nu tiu ct timp va trebui s-l atept.
J.D. se ncrunt.
Vrei s-i trag o chelfneal bun?
Jackie izbucni n rs i se aez pe genunchii tatlui. n clipa aceea
maic-sa intr n ncpere. Delicat, ncnttore, cu o rochie de mtase
bleu, de aceeai culoare cu ochii.
John, dac buctarul se mai poart ca un necioplit va trebui s faci
ceva. Nu admit nici o scuz.
Patricia se ndrept spre bar, i turn puin cognac i se aez picior
peste picior. Picioarele cele mai frumoase de pe coasta de est, spunea

111

soul ei.

Jackie, relu ea, am descoperit un nou coafor. Cred c i-ar place.


Jackie zmbi i-i sufla o bucl care-i cdea n ochi. O sclipire
drgstoasa l luci n privire.
Te ador mam.
Privirea mamei strluci la rndu-l.

i eu, scumpo. M bucur ca te-ai ntors acas. Fr tine i fr


biei mi se prea c e prea linite pe aici.

O s ne vedem ceva mai des acum ca a devenit o mare scriitoare,


mormi J.D.
Nu e dect prima carte, tat.

Sigur, spuse Patricia, dar snt foarte mndr c a aprut n colecia


de romane istorice.
Citeti romane sentimentale, tat?

O s vd, murmur tatl. n ateptarea crii vino ncoace, taci i


hai s jucm mai departe.
Soneria de la ua de la intrare zbrni.
Jackie se ridic s deschid. Maic-sa o opri cu un gest al minii.

O s deschid Philipp. Jackie mai bine i-ai ndrepta coafura.


Ea se mulumi s-i treac degetele prin prul rebel. Philipp se ndrept
spre ei.

Doamn McNamara, un domn Nathan Powell dorete s-o vad


pe domnioara Jacqueline.
. Dar...
Aeaz-te i taci, repet J.D.
Tatl su i arunc o privire ironic.
- Doar nu vrei ca Philipp s-l conduc napoi la u.
Jackie scrni din dini.
Jackie...
Nathan o sal.ut linitit ca i cum nu s-ar fi vzut de asear. Ea se
ridic i ntinse mna tremurnd.
Bun Nathan. Nu m ateptam s te revd.
Nu, eu... Ar fi trebuit s telefonez.
Brusc se ntreb ce caut aici, n haine de drum, cu o cutie sub bra.
mi pare bine s i-i prezint pe prinii mei. Tat, mam, el e

112

Nathan Powell.
J.D. se ridic n picioare cucerit cu totul de acest brbat care prea
jenat de situaie.
mi pare bine s v cunosc. Jackie mi-a vorbit mult despre
dumneavoastr. Pot s v ofer ceva de but? ntreb J.D..
Cu sentimentul c prima btlie era ctigat, Nathan se ntoarse spre
doamna MacNamara.
V rog s m scuzai c am nvlit aa, pe neateptate.
Nu conteaz, domnule Powell. Luai loc, v rog, spuse ea graios,
avnd sentimentul c acesta era viitorul ei ginere.
Ei bine, eu..;
Nimic nu-i mai bun ca un whisky pentru a v- veni n fire, declar
J.D., ntinzndu-i un pahar. Cu ce v ocupai? Ai nceput lucrrile la un
nou proiect?
Da, eu...
Bine, bine... Mi-ar place s discut cu dumneavoastr, dac nu...
Uitnd cu lotul de curtogzie, Nathan aez paharul care-i fusese dat i,
fr un cuvnt, o a- puc pe Jackie de cot, mpingnd-o spre teras.
Bine dar... zise Patricia sufocat.
Punem pariu pe data nunii? concluzion J.D., golind dintr-o
nghiitur paharul oferit musafirului. Afar, aerul era parfumat de
miresmele serii. Stelele ncepeau s strluceasc. Nathan aezase
pachetul pe o mas din grdin i o prinse pe Jackie n brae.
mi pare ru, am fost nepoliticos cu prinii ti.
Da, aa e, dar nu conteaz. Pari foarte obosit, spuse ea, lundu-i
faa n mini.
Nu, nu-i nimic. Nu eram sigur c am s te gsesc aici. Nu mai
speram.
Nu?
Erai plecat cnd m-am ntors acas. Te-am cutat peste tot.
Emoia brusc o fcu pe Jackie s peasc napoi i se aeze pe
marginea mesei.
Chiar m-ai cutat?
Dou zile.
mi pare ru, dar credeam c te ntorci sptmna viitoare. Aa mi-

113

au zis de la tine, de la birou.


M-am ntors mai devreme... M-ai sunat la birou?
Da. De ce te-ai ntors mai repede, Nathan?

Oh... Pentru c a rmas Cody s supravegheze totul. Dar tu erai


plecat. M-ai pclit.
Ea zbur n braele lui rznd, hotrt, ns, s joace pn la capt.
Voiai s te atept?

Da... Nu. Da! tiu c n-aveam dreptul, dar, cnd m-am ntors, casa
era goal i nu mai puteam s stau singur. E greeala ta, nu pot tri fr
tine. Nu mai pot fi singur, fr tine.

Dar e groaznic, Nathan. Vrei s m ntorc acas?


O sclipire de furie lumin privirea brbatului. Jackie mngia distrat
pachetul aezat pe mas. Ar fi vrut s tie ce conine. Deodat avu o
minunat inspiraie.
Mi-am vndut carteg.
Vndut? Nici nu tiam c ai trimis-o.

N-am vrut s-i spun. Nu voiam s fii dezamgit dac ar fi fost


refuzat.
-N-a fi fost dezamgit.
O strnse n brae, reinndu-se s n-o zdrobeasc la pieptul su.

M bucur pentru tine i snt mndru. A fi vrut s fiu acolo.

Trebuia s m descurc singur prima dat. Dar data viitoare mi-ar


place... s fii i tu cu mine.
Privirea lui Nathan deveni arztoare.

E aa de uor. Trebuia numai s vin s te rog, aa-i?


Nini mcar att.
Nu te merit.
tiu, zise ea, zmbind.
El izbucni n rs i o srut cu pasiune.
Am venit s-i fac toate promisiunile pe care m temeam c mi le
vei cere. Pot s i le spun?
S te aud, ce mai atepi?
Te doresc i mai vreau ca totul s fie perfect. Fr despriri prea
lungi, fr jurminte sf- rmate; am s-l iau pe Cody ca asociat.
Asta e o hotrre bun.

114

ncep s nv, Jackie.


Observ.
Trebuie s ne facem o familie a noastr, o adevrat familie. Nu
vreau s m gndesc ce fel de so a putea fi... sau ce fel de tat... dar...
Ea i atinse buzele cu degetul.
O s descoperim mpreun.
Da i... ai putea s m nsoeti cnd cltoresc?
ncearc numai s m mpiedici.
i ascunse chipul la pieptul lui.
Jackie, m-am schimat cu totul. Ar fi mai bine s-mi pierd ochii sau
minile dect s te pierd pe tine. Fr tine nu vd nimic, nu simt nimic.
Trebuie s-mi mpart viaa cu tine. O s nvm totul mpreun. O s
mai i greim, dar te iubesc mai mult dect a ti vreodat s-i spun.
Te descurci foarte bine! spuse ea, scuturnd din cap ca s nu
izbucneasc n plns de emoie. Nu, nu vreau s plng. Art groaznic cnd
plng. i, n seara asta vreau s fiu frumoas. Spune-mi, nu vrei s-mi
dai cadoul nainte s ncep s miorli?
El lu misteriosul pachet i i-l ntinse.
Vreau s-i druiesc ceva care s-i aminteasc mereu c te
iubesc, dac vreodat ai s uii. Ceva care mi-a redat sperana ntr-un
viitor n care nu mai credeam.
Jackie l lu tergndu-i pe furi ochii.
la s vd. Diamante astea-s pentru e- ternitate. Dar, eu
ntotdeauna am preferat pietricele fr valoare i de toate culorile.
Desfcu panglica i despachet cuia.
O clip Jackie rmase mut de uimire. Lumina lunii se juca pe obrajii
ei scldai n lacrimi. In mini avea... un pelican de scoici!
Nimeni nu m-a neles aa cum m nelegi tu.
Rmi aa cum eti, pentru totdeauna, murmur el, innd ntre
trupurile lor oribila pasre. Acum, hai s ne ntoarcem acas.
Sfrit

115

Nathan se simea n aceiai timp destins i perplex. Ea era att de


sigura de sine, att de prietenoas, att de convins c acest srut nu va
schimba nimic... Un srut, atta tot!
i cuprinse gtul, degetele i se mpletir n prul ei. i ridic faa i, n
timp ce-i atinse buzele, lumea incepu s se nvrt. Trupul i se cufunda
n al ei i-l inund cu o extraordinar plcere. Cldura ei. Dulceaa ei.
Minile mngindu-i pielea.
Lui Jackie i se pruse c ateptase aceast mbriare ani nir!

116