Sunteți pe pagina 1din 161

Nora Roberts

Un tip dur, dar elegant

Traducere de Eva Dalacu


Editura Miron
Bucureti
For Now, Forever
By Nora Roberts

Copyright 1987 by
Nora Roberts

Copyright 1995 by Editura MIRON

Toate drepturile rezervate Editurii MIRON.


Nici o parte a acestei cri nu poate fi reprodus sau
transmis sub nicio form i prin niciun fel de mijloc -
electronic sau mecanic - inclusiv prin fotocopiere, nregistrare
magnetic sau prin alt sistem de stocare i redare a
informaiei, fr permisiunea scris a Editorului.

ISBN 973-95057-6-4
Prolog

Mam!
Anna Mac Gregor se ag de minile fiului ei, n timp ce el
cdea la picioarele ei. Panica, teama, amrciunea o
copleeau, dar i adun toat voina. Nu-i va pierde
autocontrolul. Nu acum. Era imposibil. Sosiser copiii ei.
Cine.
i mngie prul. Faa i era marcat de nelinite, petrecuse
ore nspimnttoare i ochii i erau ntunecai i ngrozii.
Cine remarc, spre marea lui nelinite, c n-o vzuse
niciodat nainte att de speriat pe mama lui. Niciodat.
Cum te simi?
Bine.
Ea tia ce atepta el i i depuse o srutare pe obraz.
Mult mai bine acum, c ai sosit.
Diana, nora ei, se aez alturi de ea i i petrecu un bra pe
dup umeri. Fulgii de zpad i udaser prul lung cu reflexe
de un negru-albstrui. Anna inspir profund, nainte de a
ntoarce capul spre Cine.
Ai venit foarte repede.
Am nchiriat un avion.
n spatele adultului, avocat celebru i tnr tat, era ns un
bieel care voia s-i strige indignarea. Daniel era
invulnerabil, el reprezenta clanul Mac Gregor n ntregime.
Pentru totdeauna. Nu reuea s i-l imagineze nvins, ntr-un
pat de spital.
E grav? ntreb Cine cu o voce rguit.
Ea era medic i putea s dea un diagnostic precis: coastele
rupte, probleme de sufocare, hemoragie intern, pe care
colegii ei ncercau s-o opreasc chiar n acest moment dar
era totodat mam.
E n sala de operaii.
Reui s afieze un surs stins.
E un brbat solid, Cine, i doctorul Feldstein e unul
dintre cei mai buni chirurgi din acest stat. Ce face Laura?
L-am ncredinat-o lui Lucy Robinson, zise Diana cu
voce linitit.
i cunotea bine pe cei ce-i stpnesc emoiile, deoarece ea
nsi era nzestrat de la natur cu o mare discreie. Mngie
ncetior mna Annei.
Nu-i face griji, totul o s fie bine.
Anna i adres o privire recunosctoare.
Voi l tii pe Daniel. Laura e prima lui nepoat. Cnd se
va trezi, ne va nnebuni cu ntrebrile.
i va reveni, trebuie! Anna se ag cu toat fora de
aceast idee.
Anna
Prea dintr-o dat aa mic, aa fragil, se gndi Diana.
Ai mncat?
Poftim?
Anna scutur uor capul, apoi se ridic. De trei ore, Daniel
era pe masa de operaie. De cte ori operase ea nsi, luptnd
s salveze o via, n timp ce o rud sau o persoan apropiat
atepta pe aceste culoare ngheate? Luptase i muncise pentru
a ngriji i uura durerile, dar acum, cnd soul ei era rnit, nu
putea face nimic, dect s atepte. Ca oricare alt femeie. Nu,
nu exact, deoarece ea cunotea mirosul slii de operaii,
instrumentele, aparatele, sudoarea ar fi vrut s strige,
ncruci braele i se ndrept spre geam.
Va face tot posibilul s-l readuc la via pe soul ei, tehnica
medical nu era atotputernic, mai exista i dorina lui, era
sigur. Zpada nu mai cdea. Ea fcea drumurile alunecoase i
periculoase. Ea era cea care-l orbise pe un tnr care pierduse
controlul mainii i se strivise de mica cabriolet cu dou ui a
soului ei. Strnse pumnii.
De ce n-ai luat limuzina? Ce cutai tu s dovedeti cu acea
jucrie de un rou-aprins? Mereu gata s faci nebunii
Gndurile i rtcir n trecut, minile i se destinser. Nu era
oare unul dintre motivele pentru care se ndrgostise de el i l
ndrgise timp de patruzeci de ani? Blestemat s fii, Daniel
Mac Gregor, nimeni nu te-a putut mpiedica vreodat s faci
totul dup capul tu.
Anna i terse ochii cu un Kleenex, mprit ntre rs i
plns. De cte ori l prevenise contra loviturilor sorii? l adora
pentru c nu inuse niciodat seama.
Se ntoarse brusc auzind pai. Era Alan, fiul ei cel mare.
Daniel se jurase, chiar nainte de a avea un copil, c unul
dintre fiii lui va ajunge la Casa Alb. Dei Alan era aproape de
a mplini dorina tatlui su, era singurul care semna cu
mama sa. Oamenii clanului Mac Gregor erau puternici. Alan o
strnse n brae.
Va fi fericit c ai venit!
Vocea Annei era calm. i nbui o violent dorin de a
plnge.
Dar te va certa c i-ai adus nevasta n starea n care este.
Anna i surse lui Shelby i i ntinse mna. Nora sa, cu
prul ca flacra i cu privirea plin de dulcea, era
nsrcinat.
Stai jos, Shelby.
nti tu, mam.
Shelby o conduse pe Anna spre un scaun i Cine i puse o
ceac cu cafea n mini.
Mulumesc, murmur ea.
Cafeaua era tare i fierbinte, dar ea nu-i simea gustul. Anna
ascult vocile care rsunau de departe, paii amortizai de tlpi
de cauciuc. Spitalul era n aceeai msur casa ei ca i
fortreaa construit de Daniel pentru a adposti familia lor. Se
simise ntotdeauna n voie pe aceste culoare care miroseau a
antiseptice. Acum ar fi vrut s fie la mii de kilometri
deprtare.
Cine se plimba de colo-colo. Era n natura lui s se agite,
se gndi Anna. Cuta mereu uurarea angoaselor n aciune.
Ct de mndri fuseser ea i Daniel cnd ctigase primul
proces. Alan era aezat aproape de ea, linitit. Suferea. O vzu
pe Shelby lundu-i mna i fu satisfcut. Fiii ei aleseser
bine. Fiii notri, se corect ea ncercnd s comunice cu
Daniel. Cine cu Diana lui cea placid i voluntar, Alan cu
Shelby a lui, fantezist i independent. Echilibrul ntr-o
relaie era la fel de important ca pasiunea. Ea l descoperise la
fel ca i Cine, Alan i Serena.
Renal
Cine o prinsese deja pe sora lui n brae. Ct se asemnau,
remarc Anna. Amndoi att de subiri i ndrznei. Dintre
toi copiii, Rena era cea care semna cel mai mult cu tatl su.
Motenise ncpnarea i temperamentul lui coleric. Acum,
fiica ei era i ea mam. Crescuser toi aa de repede Cnd
se ntmplase? nchise ochii cteva secunde.
i tata?
Cu o mn, Serena se ag de fratele ei, cu cealalt l inea
ferm pe soul ei.
E tot n sala de operaie.
Vocea lui Cine era rguit de ncordare i de prea mult
fumat. Se ntoarse spre Justin.
Sunt mulumit c ai venit. Mama are nevoie de noi toi.
Serena ngenunche n faa mamei ei, ntr-un gest care cerea
ajutor i protecie.
Va scpa, e puternic i ncpnat, declar Rena cu o
voce sigur.
Dar privirea ei implora: spune-mi c merge bine, dac o
spui tu, o cred. Anna mngie obrazul fiicei ei.
Bineneles c va depi ncercarea.
Ridic privirea spre Justin; era un juctor, ca i Daniel.
Crezi c se va lipsi el de o reuniune ca asta?
Serena ncepu s rd nervos.
Exact asta a spus i Justin.
Justin i petrecuse braul n jurul gtului surorii lui, Diana;
amndoi erau cstorii cu cte un Mac Gregor. Serena se
ridic i merse spre cumnata sa.
Ce face Laura?
Foarte bine. L-a ieit al doilea dinte. i Robert?
O adevrat teroare.
Serena se gndi la fiul ei care deja l adora pe bunicul lui.
Cum te simi, Shelby?
Gras.
Shelby surse ca s-i ascund epuizarea.
L-am chemat i pe fratele meu.
Se ntoarse spre Anna.
Vor veni i Grant cu Genni. Sper s nu v deranjeze.
Din contr, doar fac parte din familie.
Serena nghii cu greu.
Papa va fi servit. Toate ateniile sunt pentru el. i apoi,
avem o noutate s va anunm.
Arunc o privire spre Justin ca s-i dea curaj.
Atept un copil. Trebuie asigurat descendena, cum
spune tata.
i ascunse faa n umrul mamei ei.
Daniel va fi aa mndru, nu-i aa, mam?
Bineneles.
Anna o srut pe Serena pe amndoi obrajii. Familia,
continuitatea, imortalitatea. Daniel, mereu Daniel.
Se va gndi c dinastia lui continu.
i n-are dreptate? murmur Anna.
Anna simi lacrimile urcndu-i n ochi; ct de bine i
cunoteau tatl.
Evident, replic ea cu voce joas.
uoteau, mergeau n lung i-n lat, beau cafea, n timp ce
minutele se scurgeau. Anna puse ceaca jos. Patru ore i
douzeci de minute. Era mult prea mult. Lng ea, Shelby
inspir profund. Anna puse mna pe pntecul ei, nelegnd
brusc ce se ntmpla.
Ct timp e de cnd ai intrat n travaliu?
Cred c dou ore.
Shelby prea agitat i puin ngrozit.
Vrei s vin cu tine?
Nu.
i ea i adposti faa la pieptul Annei.
Mi-e foarte bine. n curnd vom fi din nou mpreun, cu
toii. Alan
ntinse mna spre soul ei.
Pn la urm n-o s am bebeluul la spitalul din
Georgetown.
El o privi cu atenie, ca i cnd n-ar fi auzit.
Ce?
Am s nasc foarte curnd.
Surse, vzndu-l cum i ncrunta sprncenele.
Logica nu merge cu viitorii nou-nscui, Alan. Sunt gata.
Tot clanul se uni n jurul ei, oferindu-i serviciile i
sprijinul. Cu calmul i eficacitatea ei obinuite, Anna chem o
infirmier care reveni cu un fotoliu pe rotile i o instal pe
Shelby, n ciuda protestelor ei. Alan o inea de mn.
Voi veni la tine de ndat ce va fi posibil, o asigur
Anna.
Spune-i lui Daniel c va fi biat; o s am eu grij.
Anna o privi disprnd cu Alan. n aceeai clip i fcu
intrarea doctorul Feldstein.
Sam! strig Anna repezindu-se spre el.
Justin l reinu pe Cine de umr.
D-i un minut, murmur el.
Feldstein i puse minile pe umerii prietenei lui. Ea nu era
numai colega lui, chirurgul pe care l respecta, era soia unui
pacient.
E un brbat rezistent.
Un val de speran o nvlui pe Anna; se strdui s rmn
calm.
Destul de puternic ca s scape?
A pierdut mult snge i nu mai e tnr, dar i-am oprit
hemoragia. Cteva secunde am crezut c-l pierdem, dar a
luptat s revin la via.
Ea i ncruci braele la piept. De ce erau mereu ngheate
coridoarele spitalului?
Pot s-l vd?
L-au dus la terapie intensiv. Anna Nu e nevoie s-i
spun c totul se va decide n douzeci i patru de ore.
Mulumesc, Sam, am s le vorbesc copiilor mei i te voi
rentlni.
Se ntoarse cu pai numrai n sala de ateptare.
A ieit din sala de operaie, anun ea cu o voce aparent
calm. L-au dus n sala de supraveghere intensiv. l vom
vedea cnd se va trezi. n seara asta rmn aici.
Se uit la ceas.
Cred c nu va fi n stare s vorbeasc pn mine
diminea.
Nu putea s le dea mai multe sperane.
A vrea s cobori la maternitate s vedei dac Shelby
se simte bine. Apoi s v ntoarcei acas. Am s v sun ca s
v dau nouti.
Mam.
Ea l repezi imediat pe Cine.
F ce i-am spus. Vreau ca tatl vostru s v vad
proaspei i relaxai.
Apoi iei din ncpere.

Daniel visa. Era pierdut ntr-o lume de amintiri. Apoi lupt,


cut s se reorienteze, s ias din cocon. Cnd deschise ochii,
o vzu pe Anna. Era i acum la fel de frumoas Vru s-o
ating, dar nu reui s ridice mna. Asta l enerv, dar vocea
Annei pluti pn la el.
Nu mica, dragule. Stai linitit i vom atepta amndoi.
i simi buzele pe frunte.
Te iubesc, Daniel. Mac Gregor, btrn ncpnat.
El surse i nchise ochii.

Capitolul 1

Un imperiu. Abia mplinise cincisprezece ani, c Daniel


Mac Gregor i promisese s construiasc unul i s-l conduc.
ntotdeauna i inea promisiunile.
La treizeci de ani lucra la al doilea lui milion cu aceeai
nverunare ca pentru primul. Cnd ajunsese n Statele Unite,
cu cinci ani n urm, nu avea dect economiile lui. Pusese bani
deoparte trecnd de la meseria de mner la cea de contabil n
antrepriza Harnus McGuire. i ambiia lui crescuse.
Statura lui era regal; un metru nouzeci nlime i optzeci
de kilograme. Trebuise s se bat cu pumnii nu numai o dat,
deoarece celorlali le plcea s-l sfideze. Era renumit pentru
temperamentul lui coleric, dar el nsui se considera o
persoan de o mare blndee. El nu se gsea frumos. Avea
maxilare foarte puternice i obrazul brzdat de o cicatrice
cauzat de o grind care-i czuse deasupra n mn. Era
motivul pentru care i lsase s-i creasc barba i prul, care
era puin cam lung pentru epoca aceea. Combinaia i ddea un
aer slbatic care-l satisfcea n secret. Pomeii erau nali, gura
senzual i ochii de un albastru profund, mereu gata s
strluceasc de o scnteie de umor. Cnd surdea, se luminau,
dar cnd era mnios deveneau glaciali.
Era descris ca impozant i voluntar. Nu-i plcea s treac
neobservat. Era un juctor cruia i plcea ndrzneala.
Domeniul lui erau afacerile imobiliare, iar bursa era masa lui
verde. Intuiia l servise i ansa fusese de partea lui. Dei se
nscuse srac, Daniel Mac Gregor nu adora banul. l folosea
i-l fcea s circule. Asta i ddea putere, iar lui i plcea
puterea.
Investise mai ales la New York i Los Angeles, dar alesese
Bostonul ca s se instaleze. Aprecia stilul Bostonului, cu
farmecul lui din vremuri vechi, cu demnitatea i chiar cu
snobismul lui. Provenea dintr-o lung linie de rzboinici i era
mndru de asta. Avea intenia s aib copii pentru a-i continua
opera. Un imperiu nu prezenta interes dac nu era mprit cu
familia. i pentru a ncepe, avea nevoie de o soie. Cu aceste
gnduri se dusese la balul de var al familiei Donahue.
Detesta s se stranguleze cu cma i cravat i suspin
nnodnd-o pe aceasta din urm. Spera ca Cathleen Donahue
s aprecieze acest efort.
Domnule Mac Gregor
Cathleen tocmai absolvise cursurile unui finishing School
din Elveia i tia s serveasc ceaiul, s brodeze cu mtase i
s flirteze cu elegan.
Sper s nu te plictiseti la mica noastr serat.
Avea o fa de porelan i prul ca inul.
O apreciez cu att mai mult acum c eti alturi de mine.
Fustele de tafta ale lui Cathleen fonir n timp ce lua loc
lng Daniel la captul mesei mari ce servea ca bufet. Acum,
oricine s-ar opri ca s se serveasc cu caviar sau cu spum de
somon, i va vedea mpreun. Se ntoarse uor pentru a se privi
n oglind i hotr c ceea ce vedea nu-i displcea.
Tata mi-a spus c v intereseaz un capt de falez pe
care o are el alturi de Hyannis Port.
Btu din gene.
Sper c n-ai venit aici n seara asta pentru a discuta
afaceri.
Daniel lu dou cupe de ampanie de pe un platou, inut de
un servitor, i regret n tcere whisky-ul su. Bnd, studie
faa lui Cathleen. Ea se descurca n afaceri i prea a fi la
curent cu toate. Asta l jena. Pentru el, o bun soie trebuia s
se ocupe de copiii ei i s in casa, atta tot.
Nu, prefer s discut cu o femeie tnr. Te-ai plimbat pe
falez?
Da, dar mi place mai mult oraul. Vei asista la dineul de
la familia Ditmeyer sptmna viitoare?
Dac sunt la Boston.
Nu te mai opreti din voiajuri.
Ea surse. Un so prins de frecvente deplasri i-ar fi
convenit perfect.
Trebuie s fie foarte interesant.
i dumneata vii de la Paris.
Flatat c i-a remarcat absena, Cathleen radia.
N-am petrecut acolo dect trei sptmni. Dup prerea
mea nu-i suficient. Nu m-am oprit din vizitarea magazinelor.
N-ai idee cte rochii am ncercat, pn am ales-o pe asta.
El o examin cu atenie. Bineneles, asta i cutase
Cathleen.
Gsesc c a meritat osteneala.
Mulumesc mult, replic ea, lund poz.
Gndurile lui Daniel ncepur s vagabondeze.
tia c femeile erau predispuse s se intereseze de crpe i
de mod, dar ar fi preferat o conversaie mai stimulant.
Vznd c-i pierdea atenia, Cathleen i atinse braul.
Ai fost deja la Paris, domnule Mac Gregor?
Da, fusese la Paris i constatase n ce msur putea s fie
desfigurat de rzboi un ora. Drgua blond care-i surdea nu
va fi niciodat interesat de astfel de probleme. Era normal. Se
simea totui vag nemulumit.
Privi n jurul lui scnteierile bijuteriilor i ale cristalurilor.
Era un parfum n aer; cel al opulenei. n cinci ani se
obinuise, dar nu uitase mirosul prafului de crbune.
Acum prefer America Europei. Tatl dumitale tie s
organizeze o serat.
Sunt fericit c-l aprobi. i place muzica?
Lui i lipsea cimpoiul. Orchestra de doisprezece muzicani
n costume albe era puin eapn pentru gustul lui, dar nu ls
s se ntrevad nimic.
Mult.
Ea i arunc o privire languroas, topindu-se sub genele
lungi.
Totui, nu dansezi.
Imediat, Daniel puse jos cele dou pahare.
Oh, dar deloc, miss Donahue.
i o conduse spre ring.
Cathleen Donahue s-a pus pe vnat
Myra Lombridge roni un pateu de iepure i se strmb cu
un aer dispreuitor.
Bag-i ghearele la loc, Myra.
Vocea era grav.
Nu-mi pas dac cineva e prost crescut, calculat sau
chiar puin stupid, dar nu suport ca asta s se remarce ntr-un
mod att de evident.
Myra nghii un saleu, cu un suspin exasperat.
Myra!
Bine, m opresc.
Se servi cu spum de somon.
Anna, ador rochia ta.
Anna arunc o privire rochiei de mtase roz pe care o purta.
Tu ai ales-o.
i-am spus c-mi plcea.
Myra arbor un surs satisfcut.
Dac ai acorda tot atta atenie toaletelor tale ct acorzi
crilor, Cathleen Donahue n-ar avea de fcut dect s se duc
s se schimbe.
Anna izbucni n rs.
Nu m intereseaz Cathleen Donahue.
Nici pe mine, dar ce crezi despre brbatul care danseaz
cu ea?
Uriaul cu pr rou?
L-ai remarcat i tu?
Nu sunt oarb.
Anna se ntreb n ct timp va putea s rmn n umbr,
fr s se fac remarcat. N-avea dect o dorin: s se
ntoarc acas i s citeasc jurnalul medical pe care i-l
trimisese doctorul Hewitt.
tii cine e?
Nici pe departe.
Daniel Duncan Mac Gregor. Tot Boston-ul se intereseaz
de ei. Dac ai fi fost numai un pic mai sociabil, ai fi auzit
vorbindu-se.
Din fericire te am pe tine pentru a m ine la curent.
Lat ultimele informaii: e scoian, ceea ce se vede de la
prima privire. i dac l-ai auzi vorbind e ca i cnd ai tia-o
prin furtun.
n acea clip, Daniel scoase un rs rsuntor.
Nu e chiar civilizat, dar unele persoane gsesc c un
milion de dolari merit osteneala s treci peste detalii.
Anna l deplnse pe acest nefericit care era cntrit i
judecat n funcie de contul din banc.
Sper c tie c e pe cale s danseze cu o viper, murmur
ea.
Oh, nu e prost. A cumprat aciuni de la Old Line
Savings and Loan acum aproximativ ase luni. O operaiune
excelent.
ntr-adevr?
Anna ridic din umeri. Afacerile n-o interesau dect cnd
era vorba de bugetul unui spital. Percepnd o prezen la
stnga ei, se ntoarse pentru a-l saluta pe Herbert Ditmeyer.
Ce mai faci?
Bine. Sunt ncntat s te vd.
Nu era foarte nalt, era slab, cu faa ascetic a unui
intelectual. Anna l respect i-i aprecia simul umorului.
Vi-l prezint pe vrul meu Marx, continu el. Anna
Whitfield i Myra Lombridge.
Orchestra atac un vals i Herbert lu braul Annei. Ea
adora s danseze i Herbert era un cavaler excelent.
Cred c suntei de felicitat, domnule procuror.
El surse. Era tnr pentru a ocupa un asemenea post i n-
avea intenia s rmn aici.
Nu tiam c noutile din Connecticut ajung pn la
Boston.
El arunc o scurt privire vrului su, care dansa cu Myra.
Eti mulumit?
Oh, sta nu-i dect nceputul, declar el pe un ton uor.
i pe tine peste un an o s te strigm doctore.
Un an uneori mi se pare o eternitate.
Nerbdtoare, Anna? Asta nu-i seamn.
Ba da, se gndi Anna, numai c o ascundea cu grij.
Nu e un secret pentru nimeni c prinii mei mi
dezaprob alegerea.
Poate, dar mama ta nu pierde nicio ocazie s aminteasc
tuturor c ai fost primit anul sta ntre primii zece din
promoia ta.
ntr-adevr?
Anna era plcut surprins, i sunt recunosctoare, dar cred
c n-a renunat la sperana de a m duce s-l ntlnesc pe Ft
Frumos care m va face s uit slile de operaii i studiile mele
scrboase.
Fcnd o micare de rotaie, se scufund deodat direct n
privirea lui Daniel Mac Gregor. Se crisp imediat. Apoi o
strbtu un fior. Team? Era absurd. n timp ce dansa cu
Cathleen se uita la Anna n aa fel, nct orice fat tnr ar fi
roit. Anna i ntoarse privirea pur i simplu, cu o rceal
aparent. El primi sfidarea i un surs lent i se desen pe buze.
Ea l observ cu o admiraie detaat. Dup ce el i adres
un semnal imperceptibil unui brbat de pe marginea pistei,
Cathleen se trezi valsnd cu un nou cavaler. Atunci, Daniel i
croi drum prin mijlocul dansatorilor. O remarcase pe Anna de
cnd pusese piciorul pe parchet. Cnd ea l privise cu calmul
care o caracteriza, inima i era deja prins. Era mic i
delicat, prul ei aten prea la fel de dulce ca mtasea, ochii
erau de aceeai culoare, de un maro puin auriu. Rochia roz i
mbrca frumos umerii rotunzi.
Cu ncrederea n sine care l caracteriza, Daniel l btu pe
umr pe Flerbert.
Permitei?
n curnd dansa cu Anna.
Foarte abil, domnule Mac Gregor.
Era mulumit c ea i cunotea numele.
Mulumesc, miss?
Whitfield, Anna Whitfield. E n aceeai msur proast
cretere.
Vocea sever nu se potrivea deloc cu faa ei ncnttoare.
Cum era nebun dup surprize, Daniel izbucni n rs.
Eu apreciez eficacitatea. Nu cred c v-am mai ntlnit,
miss Whitfield, dar i cunosc pe prinii dumneavoastr.
E posibil. Suntei de mult la Boston, domnule Mac
Gregor?
Nu chiar, pentru c triesc aici de doi ani i nu de dou
generaii.
Ea nclin uor capul.
Trebuie s urci la trei generaii ca s aparii ntr-adevr
acestui ora, sau s fii deosebit de inteligent.
El o antren ntr-o serie de figuri care trdau o uimitoare
uurin pentru un brbat de statura lui. Anna se destinse.
Mi s-a spus c nu suntei prost, zise ea.
i o s vi se mai spun.
ntr-adevr?
Anna ridic din sprncene.
Ce bizar
Numai dac nu nelegi cum merge asta, explic el fr
s se emoioneze. Dac nu ai pionieri n spatele tu, i e de-
ajuns s ai bani.
Cele dou forme de snobism o iritar pe Anna.
Ce noroc avei s putei cataloga societatea ntr-un mod
att de simplu.
Vocea ei, care trda un oarecare dezinteres pentru
conversaie, aduse un surs pe buzele lui Daniel. Fata nu era
proast i nu semna deloc cu Cathleen Donahue, vntoare de
dot, lipsit de subtilitate.
Faa dumneavoastr seamn cu o camee pe care o purta
bunica mea n jurul gtului.
Mulumesc, domnule Mac Gregor, dar de ce nu pstrai
aceste complimente pentru Cathleen? n mod sigur, ea e mult
mai sensibil.
Un nor umbri ochii lui Daniel care pru deodat impozant i
slbatic.
Suntei o femeie cu limba rece. Admir o tnr. Fat care
se exprim fr ocoliuri pn la un oarecare punct.-
De ce punct e vorba, mai exact, domnule Mac Gregor?
Cel dincolo de care feminitatea are de suferit.
nainte ca ea s fi avut timp s reacioneze, el o condusese
pe teras. n condiii normale, reacia Annei ar fi fost aceea de
a se scuza, dup care s-ar fi eclipsat. n loc de asta, rmsese
pe loc, cu un bra al lui Daniel nc petrecut n jurul taliei.
Clarul de lun mngia btrnele pietre i mirosul trandafirilor
mblsma aerul.
Sunt convins c avei propria dumneavoastr definiie a
feminitii, domnule Mac Gregor, dar am impresia c ai uitat
faptul c trim n secolul XX.
i plcea felul n care se sprijinea pe braul lui, insultndu-i
cu o mare subtilitate.
Am considerat ntotdeauna c feminitatea e o constant,
miss Whitfield, i nu o noiune legat de mod.
Vd.
Se deprt ca s se sprijine de balustrada care domina
grdina. Din deprtare, muzica prea incredibil de romantic.
Realiz c era pe punctul de a se certa cu cineva pe care abia-l
cunoscuse i nu reuea s pun punct acestei conversaii.
nvase s se simt n largul ei cu brbaii, deoarece era
singura femeie din promoia ei. tia s le ndeprteze ego-ul i
s se prezinte cu fruntea senin n faa criticilor nejustificate.
Acum era acceptat de cea mai mare parte a colegilor. Totui,
nu ignora c internatul nu avea s fie o plcere.
Sunt sigur c imaginea dumneavoastr asupra
feminitii e fascinant, domnule Mac Gregor, dar nu am chef
s-o discutm. Vorbii-mi mai degrab de ceea ce facei la
Boston.
El nu ascultase nimic. Ochii Annei erau sumbri ca noaptea,
pielea alb i transparent. Perdeaua prului se mica blnd.
Cnd un brbat e lovit de fulger, nu aude dect trsnetul, se
gndi Daniel.
Domnule Mac Gregor?
Se simi vag jenat, deoarece el avea un aer bizar.
Da?
Iei din reveria lui i naint un pas.
Lucrai la Boston, nu-i aa?
Exact. Cumpr.
i lu mna, deoarece contactul fizic era pentru el ceva
indispensabil i inea s se asigure c Anna era o fiin din
carne i oase.
i vnd.
Anna se distan din nou.
Ce anume?
Asta depinde. Ceea ce vreau.
Se apropie din nou i ea simi btile inimii accelerndu-i-
se.
Pe scurt, vindei ceea ce nu v mai place?
Cu un anumit profit i o uurin deconcertant.
Mai ntlnise ea vreodat o fiin att de mulumit de sine?
Anumite persoane ar putea s v taxeze pentru arogan,
domnule Mac Gregor.
Ea i vorbise cu un asemenea aer de inocen c el se
imagin foarte bine sunnd la u cu buchetele de flori i cutii
de bomboane n form de inim.
Cnd un om srac e arogant, se numete vulgaritate, miss
Whitfield, cnd vine dintr-un mediu nstrit se numete stil.
Eu aparin ambelor categorii.
Ea i aprecie francheea, dar refuza s cedeze.
Nu m-am gndit niciodat c arogana se schimb cu
moda i aerul timpului.
El scoase o igar de foi din vest i o observ cu atenie.
Ai ctigat prima man.
Flacra brichetei izbucni. Ea i spuse c el era poate
periculos. Mndria i interzicea s mai continue n aceast
conversaie riscant, dar regreta aceasta deoarece gsea c
discuia lor lua o ntorstur interesant.
Acum, dac vrei s m scuzai, domnule Mac Gregor,
m tem ca absena noastr s nu fie remarcat i cred c ar fi
mai bine s mergem la ceilali invitai.
El i lu braul cu o anumit bruschee i cu aere de
proprietate.
Ea i arunc privirea unei ducese inoportunate de un valet.
Confruntai cu o asemenea dezaprobare senin, cea mai mare
parte a brbailor ar fi dat napoi blbind scuze ridicole.
Daniel i adres un surs larg. Lat o fat cu personalitate, se
gndi el, genul care te face s te simi nesigur pe picioarele
tale.
O s ne revedem, miss Whitfield.
Poate.
O jur.
i duse mna la buze i vzu o scnteie de pasiune strlucind
n ochii ei, dar pe care i-o stinse repede.
nc i nc.
M-ar mira s avem multe ocazii s ne mai vedem: nu
rmn dect dou luni la Boston. Acum dac vrei s m
scuzai
De ce?
El nu-i ls mna i ea se for s-i ascund tulburarea.
Nu neleg ntrebarea dumneavoastr.
De ce nu rmnei dect dou luni la Boston?
El i-o imagin fugind s se mrite cu un necunoscut.
M ntorc n Connecticut ca s-mi termin studiile
medicale.
Vei fi infirmier?
Vocea exprima mirarea unui brbat care nu aprecia deloc
femeile care lucrau.
Nu, chirurg. Mulumesc pentru dans.
El o inea ferm.
Avei intenia s-i deschidei pe oameni pentru a-i privi
nuntru?
Ea izbucni n rs.
V batei joc de mine.
V asigur c sunt mult mai amuzant cnd ncerc s
glumesc. Bun seara, domnule Mac Gregor.
A fi doctor e o munc de brbat.
Opinia dumneavoastr e interesant, totui cred c n-are
niciun motiv s fie catalogat drept o munc de brbat dac o
femeie e capabil s-o fac.
Ce idioenie! mormi el trgnd din igar.
Ea se ndrept spre sala de bal, fr s arunce mcar o
privire n urm. Era prost crescut, brutal i ridicol. El o urmri
din ochi; era glacial, pretenioas i grotesc.
Erau amndoi fascinai.

Capitolul 2

Povestete-mi tot.
Anna i puse sacul pe faa de mas alb i surse biatului
grbit.
D-mi un cocktail cu ampanie.
Dou, hotr Myra aplecndu-se spre prietena ei. Deci?
Fr s se grbeasc, Anna arunc o privire fermectorului
restaurant decorat n nuane pastel, l gsi linititor i
confortabil. Asta o odihnea dup graba cursurilor i
examenelor.
n Connecticut mi lipseau mult locuri ca acesta. Sunt
fericit c l-ai ales.
Anna
Myra nu vedea niciun motiv s piard timpul cu vorbrii
inutile.
Te ascult.
Poftim? replic Anna amuzndu-se grozav de strlucirea
de frustrare din ochii prietenei sale.
Myra lu o igar i o aprinse.
Povestete-mi ce s-a ntmplat ntre tine i Daniel Mac
Gregor.
Am valsat.
Anna lu meniul i l examin atent.
i?
Cobor uor cartonul.
Ce?
Anna!
Myra se ntrerupse n timp ce li se servi consumaia.
Ai stat destul de mult pe teras cu el.
ntr-adevr?
i bu ampania, se hotr pentru o salat i nchise meniul.
Perfect.
Cu o ndrzneal afectat, sufl fumul igrii n tavan.
Se pare c ai descoperit totui un subiect de conversaie.
Fr ndoial.
Chelnerul lu comanda. Fierbnd de nerbdare, Myra ceru o
langust Newburg, spunndu-i c era cazul s intre la regim
din seara aceea.
Ei bine, despre ce ai vorbit?
Mi se pare c-mi amintesc c era vorba de feminitate.
Presupun c Mac Gregor are opinii ferme asupra acestui
subiect.
Domnul Mac Gregor e un urs ncpnat i nemulumit.
ncntat, Myra i puse brbia n mini. Voalul plriei i
cobora chiar sub ochi, dar nu-i ascundea entuziasmul.
ncpnat, fr ndoial, dar n rest m uimeti.
Admir femeile care-i exprim opiniile, dar pn la un
anumit punct pn la un anumit punct! repet ea
scandalizat.
Puin descumpnit, Myra ridic din umeri.
l credeam altfel.
Brbai ca el consider femeile ca un subsidiar al
virilitii lor. Totul merge bine ct coci prjituri, legeni copii i
le nclzeti aternutul.
Myra se sufoc nghiindu-i cocktail-ul.
Ce vehemen! S-ar spune de fapt c te intereseaz.
Anna se rsturn pe scaun.
E arogant i prost crescut, relu ea pe un ton mai cald.
Poate, dar eu prefer un tip insolent unui individ care m
plictisete de moarte.
n aceast privin, e surprinztor. Ai remarcat cum a
manevrat cu Cathleen?
Ochii Myrei se aprinser.
Nu.
L-a fcut semn unui prieten s-o invite, aa ca el s poat
ntrerupe dansul meu cu Herbert.
Nu e ru, declar Myra rznd.
Privi langusta cu ochi strlucind de poft.
tii, Anna, ar trebui s fii flatat.
Flatat?
Anna nfipse cu furie furculia n salat.
Nu sunt deloc.
E un brbat important i e foarte atrgtor n felul lui.
Toat lumea tie n ce fel i-ai respins pe toi tinerii fermectori
din Boston, distini i sofisticai ct ncape. S-ar putea s caui
de fapt altceva.
Nu m gndesc dect la cariera mea, Myra. Aceti domni
nu m intereseaz.
Draga mea, exist ntotdeauna puin timp i pentru
brbai.
Se servi din nou cu generozitate din langust.
Nu eti obligat s-i iei n serios.
i mulumesc pentru sfat.
Nu eti dect o ncpnat.
Sunt eu nsmi i asta nu e uor.
Anna, tiu foarte bine ce nseamn pentru tine studiile
tale de medicin i admir ceea ce faci, dar, oricum, trebuie s-
i petreci vara la Boston. De ce s nu accepi ca Daniel Mac
Gregor s-i fac curte? Te va duce sigur n locuri interesante.
N-am nevoie de un cavaler nsoitor.
Nu, dar s-ar putea s-i fie de folos.
Myra mai lu o felie de pine, spunndu-i c n-avea s
mnnce dect jumtate.
Spune-mi, Anna, prinii ti se ncpneaz mereu s-i
prezinte toate partidele din ora?
De cnd am sosit, suntem deja la a treia.
ncerc s par amuzat.
Favoritul e fiul cel mare al doctorului mamei. Crede c
cineva care are cunotine medicale ar putea s m influeneze.
E frumos?
Anna ridic din umeri cu un aer agasat.
Ascult, adug Myra, ungndu-i o tartin cu unt, dac
ai frecventa pe cineva regulat, de exemplu pe Daniel Mac
Gregor, ai fi linitit.
Anna i fur felia de pine Myrei i muc din ea nainte de
a i-o napoia.
Ar fi necinstit.
Ai evita astfel s iei ceaiul n fiecare zi cu un alt
pretendent.
Anna scoase un suspin lung. i ddea perfect seama c o
lsaser s intre la facultate, pentru c se gndiser c va iei
n vitez dup un semestru.
i dac tanti Elsie n-ar fi insistat, n-ar fi prsit niciodat
Boston-ul. Elsie era sora mai mare a tatlui ei; o fat btrn,
excentric, despre care se spunea c-i mrise considerabil
averea fcnd contraband cu whisky n timpul prohibiiei.
Anna n-o condamna, cu att mai mult cu ct tanti Elsie o
numise legatar universal, ceea ce i ddea o total
independen financiar.
Nu te mrita niciodat nainte de a fi sigur de brbatul cu
care te cstoreti, o sftuise Elsie. Dac ai chef s fii
chirurg, mergi pn la capt. Viaa e prea scurt pentru
oamenii timorai. Folosete aceti bani pentru a te realiza.
Acum visul ei era gata s se realizeze. Dar prinii ei vor
accepta cu greu ca ea s-i fac internatul la spitalul din
Boston, nchiriind pentru aceasta un apartament.
Myra, caut o locuin pentru la anul.
Myra se opri brusc, cu furculia n aer.
L-ai spus tatlui tu?
Nu. Cred c e timpul ns.
Ai dreptate, dar e preferabil s-l pui n faa faptului
mplinit.
Chem chelnerul.
O spum de ciocolat, te rog, cu mult crem chantilly.

n agenia lui, recent decorat, Daniel era aezat n spatele


unui birou enorm, din lemn de stejar, i-i aprindea o igar de
foi. ncheiase o afacere care i acorda majoritatea aciunilor
unei companii care fabrica televizoare. Daniel calculase c
ceea ce era acum o noutate urma s devin o necesitate n
cminele americane peste civa ani. Pe de alt parte, aceast
mic cutie cu imagini, l distra mult. Dar proiectul lui major
consta n a face s nfloreasc Old Line Savings pentru a
organiza mprumuturi pe scar larg la Boston. Credea c era
bine s pun n circulaie banii acolo unde i putea fructifica.
Directorul bncii era oripilat, dar trebuia s se supun sau s
fie demis. n ateptare, Daniel avea alte proiecte n minte. n
ce o privea pe Anna.
i cunotea familia, tatl ei era unul dintre avocaii cei mai
celebri din Statele Unite. Trebuise s fac afaceri cu el, dar n
final l preferase pe tnrul Herbert Ditmeyer. Acum, c acesta
fusese ales procuror general al districtului, va fi obligat s-i
regndeasc politica. Maestrul Whitfield era poate rspunsul
la problemele lui.
Casa familiei ei din Beacon Hill, fusese construit n secolul
al XVIII-lea. Strmoii ei erau pionieri care aparinuser
dintotdeauna naltei societi a Bostonului. Daniel respecta o
linie solid: aristocrai sau muncitori, n-avea importan atta
timp ct curajul i rezistena erau de partea acestor oameni.
Anna Whitfield avea o origine excelent. Prima condiie
pentru a fi o bun soie era mplinit. Avea un cap bine fcut,
solid pus pe umeri. Alegerea medicinei era un pic bizar, dar
era o student strlucit. El n-avea intenia s produc nite
copii pe jumtate idioi. Pe de alt parte, era ncnttoare i
avea caracter. O femeie supus, care s-l asculte orbete, nu i-
ar fi convenit lui Daniel, dar nelegea n acelai timp s-i
afirme autoritatea i s rspund provocrii lansate de ea.
Trezise n el rzboinicul care aprecia ntotdeauna o lupt
loial.
nti trebuia s gseasc punctele forte i slbiciunile
adversarei sale. Apoi va juca pe ambele fronturi. Ridic
receptorul.
Cteva ore mai trziu, Daniel i refcea a treia oar nodul
cravatei de mtase neagr. Dup informaiile lui, Anna
Whitfield mergea la un spectacol de balet cu prietenii ei.
Daniel se felicit de a fi nchiriat o loj la teatru. Fluiera n
timp ce cobora scara care ducea la primul etaj. Cea mai mare
parte dintre oameni ar fi considerat o cas cu douzeci de
camere puin excesiv pentru un celibatar, dar Daniel aprecia
marile reedine, cu ferestre nalte i parchet ceruit. Casa avea
stil, era dovada tangibil a reuitei sale.
Ajuns jos, Daniel url: McGee! i ncerc o plcere
absurd auzindu-i vocea rsunnd de perei.
Da, domnule.
McGee naint pe coridor, drept, demn, imperturbabil.
Servise mai muli gentlemani, dar niciunul nu era att de puin
convenional i generos ca Mac Gregor. n plus, era ncntat s
munceasc pentru un scoian.
Cheam maina.
V ateapt afar.
ampania?
E n cutia cu ghea.
Florile?
Trandafiri albi, domnule. Dou duzini, aa cum ai cerut.
Daniel se ndrept spre u i se ntoarse n ultimul moment.
Servete-te cu scotch, McGee, seara e a ta.
Mulumesc, domnule.
Daniel se nfund n Rolls-ul argintiu. Grdinarul, care-i
servea i de ofer, mbrcase livreaua gri perl, cu caschet
asortat.
Bun seara, domnule Mac Gregor.
nchise portiera i terse mnerul cu o piele de cprioar;
patronul era ce! care cumprase automobilul, dar el l ngrijea
ca pe propriul copil. Instalat n luxul linitit al Rolls-ului,
Daniel deschise o serviet i examin un dosar, n drumul spre
teatru. Dac totul se petrecea cum prevzuse, va fi n curnd
proprietarul acelui teren de la Hyannis Port. Falezele, granitul,
iarba verde, i reaminteau de Scoia. Aici, i va construi casa,
nimic nu se va putea compara cu ea. Apoi o va umple cu copii.
Atunci se gndi din nou la Anna.
Trandafirii albi se odihneau lng el, iar ampania se rcea
ntr-o cutie refrigeratoare. Aceste flori erau preferatele Annei.
Nu-i trebuise mult timp ca s descopere. Pentru Daniel era de
neconceput ca Anna s-i reziste. El nsui luase hotrrea i ea
se va hotr n cel mai scurt timp. Satisfcut, se sprijini de
sptarul scaunului i nchise port documentul, n timp ce
Steven oprea n faa teatrului.
Ne vedem peste dou ore, i zise el oferului.
nainte de a se ndeprta, lu o floare. Nu era ru s-i
nceap curtea cu puin n avans. n hol, luminile lustrelor
sclipeau pe rochiile de mtase, pe bijuteriile de pre. Perlele
luceau, diamantele scnteiau i peste tot se insinuau
parfumurile ameitoare ale femeilor. Daniel se plimba prin
mulime, preocupat. Talia i prezena sa, adugate manierelor
sale dezinvolte, fascinau mult lume. Din cnd n cnd se
oprea, schimba cteva cuvinte cu o cunotin, cutnd-o
mereu pe Anna din priviri.
Cnd o observ n fine, simi c i se taie respiraia. Purta un
bleu foarte pal care i punea n eviden albeaa ivorie a pielii.
Prul i era ridicat cu piepteni. Semna mai mult ca niciodat
cu cameea bunicii lui. Atept cu rbdare ca ea s ntoarc
capul n direcia lui i atunci privirile li se ncruciar. Ea l
nfrunt cu calm, fr s roeasc, fr s se agite.
Se apropie de ea ct se poate de natural i i oferi
trandafirul.
Miss Whitfield pentru vals.
Anna ezit i lu floarea, netiind ce atitudine s adopte.
Domnule Mac Gregor, nu cred c o cunoatei pe
prietena mea, Myra Lombridge.
ncntat.
Myra nu era sigur c-i plcea acest brbat, dar instinctiv l
respect.
Am auzit vorbindu-se mult de dumneavoastr.
Am tratat anumite afaceri cu fratele dumneavoastr.
Era mai mic de statur ca Anna, puin dolofan, o fat
interesant, se gndi Daniel.
El nu mi-a vorbit deloc despre dumneavoastr; Jasper e
un adevrat sfinx.
Lat de ce lucrez cu el. V place baletul, miss Whitfield?
Mult.
Mirosi trandafirul ntr-un gest involuntar i cobor imediat
braul, agasat.
Personal nu m pricep deloc, spuse el. Mi s-a spus c
ajut mult s fii nsoit de o persoan competent.
Fr nicio ndoial.
M ntrebam dac ai putea s-mi acordai o mare
favoare.
Care?
Am o loj. Dac m-ai nsoi, ai fi n mod sigur att de
gentil s-mi fii ghid.
Anna surse.
A fi fcut-o cu plcere, dar suntem cu prieteni i
Nu te ocupa de noi, interveni Myra, mpins de un
demon necunoscut. Ar fi pcat ca domnul Mac Gregor s
asiste la Giselle, fr s-o aprecieze pe deplin.
i adres Annei o privire galnic.
V sunt foarte recunosctor.
Un licr de veselie se aprinse n ochii pn atunci destul de
reci ai lui Daniel.
Miss Whitfield?
Daniel i oferi braul. Anna ezit, gata s striveasc
trandafirul i s-i ntoarc spatele. Apoi hotr c nu putea crea
un scandal pentru un asemenea fleac. Daniel o conduse,
aruncndu-i Myrei o ochead discret. Aceasta nfrunt
grimasa Annei cu aceeai senintate.
Nu gsii bizar s nchiriezi o loj, cnd nu cunoti nimic
despre balet i despre teatru?
Asta face parte din standing i mi permite s-mi menin
relaiile de afaceri. Iar seara asta n-o regret, ntr-adevr.
Ateptai finalul spectacolului, ca s spunei asta.
Luar loc n loj. Anna i puse trandafirul pe genunchi i-l
rug pe Daniel s-i scoat alul de dantel. El i fix umerii
goi cu oarecare emoie. Anna ncruci minile.
i acum, pentru a v lmuri prima scen
Cu un ton de profesoar povestind Scufia roie, Anna i
spuse istoria Gisellei, fr s-i lase timp s scoat un cuvnt.
Apoi se lans ntr-o conferin despre dans destul de
plicticoas pentru a adormi pe oricine.
Ah, se ridic cortina
Satisfcut de tactica ei de rzboi, Anna se pregti s profite
de reprezentaie. Din nefericire, nu reuea s se concentreze.
Nu ndrznea s ntoarc capul, dar ghicea c el surdea. Myra
i va plti aceast fest urt, se gndi ea fr s reueasc s
se destind.
E vorba de dragoste i de ratarea ansei, nu-i aa?
murmur Daniel.
Era exact ce gndea ea. Dup toate cele, poate c nu era
chiar aa de barbar cum prea.
Tema etern a existenei.
El surse i n penumbr prea i foarte tandru i foarte viril.
i puse mna pe a ei.
Trebuie s ne amintim, Anna.
n timpul antractului, n-o prsi cu un pas, mpiedicnd-o s
plece cu Myra. Cnd ea i relu locul n loj, se autoconvinse
c o fcea din simpl politee. Curnd era din nou transportat
de dans i de drama Gisellei. Clipea des. El i ntinse batista i
ea o lu cu un mic suspin iritat.
E att de trist, murmur ea..
Povetile triste au fost inventate pentru a fi apreciate mai
bine cele care nu sunt.
Surprins, ea ntoarse capul spre el, cu o lacrim agat
nc de gene. Cnd se aprinser luminile, i regsise
stpnirea de sine. Accept mna ntins de Daniel pentru a o
ajuta s se ridice.
Cinstit, n-am petrecut niciodat o sear att de agreabil.
i puse buzele pe vrfurile degetelor ei.
Mulumesc, Anna.
Prudent, ea i drese vocea.
Sunt ncntat. Cu permisiunea dumneavoastr, m duc
la prietenii mei.
Mi-am luat libertatea de a-i spune Myrei c te nsoesc
acas.
Dar
Atta lucru pot face i eu. L-ai educat pe profanul care
sunt n materie de balet. M ntreb de ce n-ai fcut carier n
nvmnt.
Avea un mod fermector de a rde de ea.
E imprudent s dispui de cineva fr s tii dac n-are
alte proiecte.
Sunt la dispoziia dumitale.
Era aproape de a-i pierde rbdarea.
Domnule Mac Gregor
Daniel.
Apreciez oferta dumitale, dar pot foarte bine s m ntorc
singur acas.
Anna, m-ai acuzat c sunt prost crescut, ce fel de brbat
a fi deci dac te abandonez n noapte n rochie lung?
Tot vorbind, o condusese abil spre main.
tim amndoi foarte bine ce fel de brbat eti.
Exact. Bineneles, dac i-e team, voi chema un taxi.
Team? Te flatezi singur!
n permanen.
Steven deschise portiera i Anna se urc n Rolls, surprins
de mirosul de trandafiri.
Treci pe la florrie nainte de a merge la teatru?
Numai cnd conduc o femeie frumoas.
Ea nu avu curajul s arunce trandafirii pe geam.
Se pare c i-ai pregtit cu grij planul.
Daniel fcu s sar dopul sticlei de ampanie.
Exact.
Myra pretinde c ar trebui s m simt flatat.
Myra e o fat inteligent. Unde ai chef s mergi?
Acas.
Accept o cup i o bu pentru a se calma.
Trebuie s m scol devreme ca s merg la spital.
Dar mi-ai spus c mai ai un an de studii nainte de a
ncepe internatul.
Fac un stagiu n care ndeplinesc mai mult sau mai puin
sarcinile unei infirmiere nceptoare.
O femeie ca tine n-ar trebui s fac nimic.
Mi-ai spus deja prerea ta asupra subiectului.
Nu-mi spune c-i place genul sta de munc.
mi place s ajut oamenii.
Ea i ntinse paharul.
Nu e vorba de a face afaceri, ci de probleme umane. Fr
ndoial, asta i depete imaginaia.
El ar fi putut replica c vrsase sume enorme de bani pentru
mbuntirea serviciilor medicale pentru vechii lui tovari
mineri din Scoia, dar n-o fcu.
De ce nu te mrii ca s ai copii?
Crezi ntr-adevr c o femeie este incapabil s fac
altceva dect s se ocupe de un bebelu care o trage de rochie
n timp ce altul i crete n burt?
O femeie are nevoie de o cas i de o familie; ea ine
lumea n minile ei, n timp ce un brbat trebuie s aduc bani.
Un brbat are de ales ntre familie i o carier. Te-ai
gndit vreodat la asta?
Nu.
Urmeaz-mi sfatul, Daniel, alege-i o tnr care nu-i
pune prea multe ntrebri i n-a declarat rzboi morilor de
vnt.
Imposibil.
Buzele ei se ntinser ntr-un surs pe care i-l reprim
imediat, citind n ochii lui Daniel sentimente pe care prefera s
le ignore. Sorbi din nou din pahar.
Aceast conversaie e ridicol.
Poate.
i prinse faa n mini.
Poate c nu. N-am intenia s abandonez lupta, Anna.
Nu se alege o soie ca pe o nou cravat.
Sigur c nu. Prima e de nenlocuit.
i-ai pierdut capul.
Ea ncerc s ridice mna, dar Daniel o mpiedic.
Nici nu m cunoti mcar.
Avem tot timpul.
Eu nu. Florile, ampania i clarul de lun nu m
impresioneaz i
Ai face mai bine s rmi linitit doar o clip,
declar el nainte de a-i pune buzele pe ale ei.
Cum ar fi putut ghici c gura lui era att de dulce? Statura
lui masiv nu-l fcea totui nendemnatic. O strnse n brae
cu o tandree i o senzualitate care o tulburar. Se ag de
umerii lui cu un geamt. Daniel se atepta la indignare, la
priviri furioase, dar abandonul ei l fcu total vulnerabil. Se
ls n voia degetelor delicate pe care le simea pe gtul lui.
Manierele tale nu se amelioreaz, Daniel, declar ea cnd
se separar.
Trebuie s m accepi cum sunt.
Sau s nu te accept deloc.
La trandafirii, Anna. i stau aa bine.
Bun seara, Daniel.
Ea nu atept s vin Steven s-i deschid portiera i se
eclips n noapte. Daniel lu o floare i o mirosi lung. Apoi i
turn o cup de ampanie i o goli dintr-o dat.

Capitolul 3

A doua zi dimineaa, Anna se duse la spital. Era fericit s


fac parte din aceast instituie. Pentru ea mirosul de
antiseptice, pereii albi, luminile crude erau sinonime cu
sperana i viaa, nu cu moartea. A se ocupa de nevoile tuturor,
a schimba cearceafurile, a distribui reviste n-o deranja deloc.
nva c cel mai important ntr-un mediu ca acela nu erau
chirurgii sau internii, nici personalul administrativ, ci
infirmierele. Ele i petreceau zilele strbtnd cldirea pentru
a ngriji i alina suferine.
Oh, miss Whitfield!
Doamna Kellerman, infirmier ef, i opri cruul.
Trecuser douzeci de ani pe care-i consacrase sarcinii sale,
mai exact de cnd devenise vduv. La cincizeci de ani era la
fel de robust ca un stejar i la fel de vioaie ca o adolescent,
Kellerman era blnd cu bolnavii i intransigent cu fetele pe
care le avea n subordine.
Te-a chemat doamna Higgs, la nr. 521.
Cum se simte azi?
Stare staionar. A dormit bine.
Anna suspin. tia c doamna Kellerman cunotea pe
dinafar dosarul doamnei Higgs i i-ar fi putut da informaii
mai precise. Din nefericire, pentru Kellerman femeile trebuiau
s funcioneze n anumite domenii i brbaii n altele. Nu
exista ncruciare. Anna se hotr s se informeze singur.
Storurile erau ridicate n camera doamnei Higgs. Lumina
poleia pereii i cearceafurile albe. Radioul era deschis i
sunetul era dat foarte ncet. Doamna Higgs se odihnea. Faa sa
slab era foarte mbtrnit pentru o persoan care nu atinsese
nc aizeci de ani. Fardul rou pe care i-l pusese pe obraji
ieea n eviden pe pielea ei palid. i spusese odat Annei c-
i pierduse frumuseea, dar nu i vanitatea. Cum dormea, Anna
nchise ncetior ua. i consult dosarul. Tensiunea era cam
sczut i nu reuea nc s nghit hran solid. Anna ncerc
s lase storurile.
Nu, las-l, iubesc soarele.
mi pare ru c v-am trezit, doamn Higgs.
Nu dormeam.
Era vizibil c sufer mult, dar i surse Annei i i ntinse
mna.
Speram s te vd azi.
Anna lu un scaun.
V-am adus o revist. O s vedei ce ne rezerv Parisul
pentru toamna viitoare.
Doamna Higgs rse i nchise radioul.
Nu vor depi niciodat anii 20. Era o mod
ndrznea. Bineneles, trebuie s ai picioare frumoase i un
oarecare curaj.
Clipi din ochi.
Ca mine.
Nu v-ai schimbat.
Nu n ce privete curajul. Tinereea e cea care-mi
lipsete, Anna.
Iar mie mi-ar plcea s fiu mai btrn.
Ce idee ciudat.
Numai cu un an.
O s-i treci examenele, fr vreo problem.
Anna i lu pulsul.
A fi tnr e ca i cum ai fi primit un cadou minunat cu
care nu prea tii ce s faci, continu doamna Higgs. O tii pe
infirmiera aceea ncnttoare, rocat i nalt?
Reedy, se gndi Anna.
Da, am ntlnit-o deja.
Era de gard azi-diminea. Trebuie s se mrite curnd.
mi place s-o aud vorbind de logodnicul ei. Nu ca tine.
Anna ndrept cteva flori care se ofileau ntr-o vaz. tia c
trebuia s le fi adus vreo infirmier, deoarece doamna Higgs
nu avea familie.
Dar eu nu am niciun prieten.
Nu cred. O femeie ca tine trebuie s fie foarte curtat.
Da, fac coad n faa uii mele i asta m deranjeaz din
cauza vecinilor.
Sunt sigur c exagerezi puin. Nu aveam douzeci i
cinci de ani cnd mi-am pierdut soul i am refuzat s m
recstoresc. Bineneles, aveam pretendeni.
Suspin, melancolic, privind tavanul.
A putea s-i povestesc istorii care te-ar oca.
Anna ncepu s rd.
Oh, asta m-ar mira.
mi plcea s flirtez i m-am amuzat bine, dar
Ce anume, doamn Higgs?
A fi fcut mai bine s m cstoresc cu unul dintre acei
tineri, ca s pot avea copii. Cel puin, i-ar aminti cineva de
mine dup moartea mea.
Dar e plin spitalul cu prieteni de-ai dumneavoastr,
replic Anna lundu-i mna. Eu de exemplu.
Trebuie s ai un brbat n viaa ta, insist doamna Higgs,
cineva mai deosebit.
Dac vrei, admise Anna, dar m plictisete.
Descrie-mi-l.
Scnteia din ochii doamnei Higgs o ncuraj pe Anna s
continue.
Se numete Daniel Mac Gregor.
E frumos?
Nu n fine, da.
Anna ridic din umeri.
Nu e genul de brbat pe care s-l vezi n reviste magazin,
dar nu e obinuit. Are un metru nouzeci nlime i trebuie s
cntreasc optzeci i cinci de kilograme.
Cu umeri largi? ntreb doamna Higgs, foarte interesat.
Absolut.
Doamna Higgs prea ncntat.
Mi-au plcut ntotdeauna brbaii voinici.
Prul i e de un rou-aprins. Marc o pauz. Are barb.
Barb! exclam doamna Higgs n culmea agitaiei.
Brbile frumoase sunt att de rare!
Are o privire feroce uneori, dar ochii sunt albastru marin.
Se gndi cteva secunde.
i are tendina s fixeze oamenii puin prea mult, ca i
cnd ar cuta s-i subjuge sau s le citeasc gndurile.
Lat pe cineva ndrzne, aprob doamna Higgs dnd din
cap. Detest oamenii care nu tiu ce vor. i ce face?
Afaceri. Reuete tot ce ntreprinde, ceea ce i confer o
anume arogan.
Din ce n ce mai bine. i acum, explic-mi ce te
deranjeaz la el.
Nu accept s i se reziste.
Prins n joc, Anna se ridic i strbtu camera n lung i-n
lat.
Totui, i-am explicat clar c nu sunt interesat.
i el tot ncearc s te fac s-i schimbi prerea.
Chiar aa. Sptmna asta mi-a trimis flori zilnic.
Trandafiri?
Da, albi.
Eu i prefer pe cei galbeni. A trecut mult timp de cnd n-
am mai primit.
Anna observ c doamna Higgs obosise.
Am s v aduc civa din grdina mea, miros aa bine.
Eti drgu, dar nu e acelai lucru, nu-i aa? Cum timpul
trece gndete-te la Daniel. Nu e foarte nelept s refuzi
afeciunea, fr s te gndeti.
Voi avea mai mult timp pentru asta dup ce mi voi
termina internatul.
Asta e ceea ce credem amnm pentru mai trziu.
nchise ochii.
Pariez pe Daniel, murmur ea nainte de a adormi.
Anna o contempl cteva clipe, apoi se abandon soarelui,
radioului i lecturii.
La sfritul dup-amiezei, Anna era pe strad. Picioarele i
erau obosite, dar se simea n plin form. Petrecuse mult timp
la maternitate ascultnd tinerele mame i legnnd bebeluii.
Atepta cu nerbdare momentul cnd va asista la o natere.
Eti i mai drgu cnd surzi.
Anna se ntoarse brusc.
Daniel era aezat pe capota unui cupeu bleumarin. Era
mbrcat n blugi i cma albastr, care i veneau mai bine
ca smoching-ul. i surdea cu un aer maliios.
i era greu s admit, dar prea minunat de atrgtor.
Tatl tu mi-a spus unde eti.
Ea avea aerul att de competent, se gndi el, cu fusta ei
neagr i bluza alb. i mereu la fel de frumoas. Ea i ridic
o uvi de pr care-i scpase din coc.
Ah uitasem c-l cunoti.
Acum, c Ditmeyer a fost numit procuror generai, am
nevoie de un nou avocat.
Sper c nu l-ai ales din cauza mea.
Nu amestec niciodat afacerile publice cu cele
particulare, Anna. N-ai rspuns la niciun apel de-al meu.
De ast dat, surse.
Nu.
Manierele tale m surprind.
Vzndu-le pe-ale tale, n-ar trebui. De altfel, i-am
transmis ce aveam de spus.
Cerndu-mi pe un ton afectat s ncetez de a-i trimite
flori. Eu nu numesc asta comunicare.
De altfel asta nu te-a descurajat s continui.
Nu! Ai lucrat toat ziua?
Da. Vei nelege deci c sunt obosit i
Am s te conduc acas.
Drgu, dar e frumos afar i nu locuiesc departe.
Foarte bine, voi merge cu tine.
Daniel, eti obositor.
i tu la fel.
El i lu minile.
E vorba s tim care din noi o s reziste mai mult. Cred
c voi fi eu. Vezi ntr-adevr un inconvenient major ca s ne
cunoatem mai bine?
n mod sigur.
ncepea s neleag de ce reuea el n afaceri. Cnd hotra
ceva, iradia un farmec irezistibil.
D-mi drumul, te rog.
Numai dac urci cu mine n main.
Am oroare de antaj.
Foarte bine.
O eliber.
Acum, Anna, ascult-m bine. Dup-amiaza e delicioas,
hai s ne plimbm. Aerul proaspt i soarele ne vor face bine.
De ce nu, n fond? Ai o main frumoas.
Vrei s conduci?
Cu plcere. Nu te temi avnd o femeie la volan?
El izbucni n rs, o lu n brae i o roti.
Anna Whitfield, sunt nebun dup tine.
Chiar impresia asta o am, bombni ea, trgnd de fust
cnd o puse jos.
El se nfund n Jaguar, cu entuziasm.
Vino, Anna, viaa i maina mea sunt la picioarele tale.
Ea lu loc n main i-i adres lui Daniel un surs
provocator.
Eti un juctor, nu-i aa?
Da. De ce nu iei din ora? Aerul ar fi mai proaspt.
Ea fcu ntocmai.
Acest Jaguar e minunat. Am hotrt s nchiriez o
locuin lng spital i voi avea nevoie de main.
Prseti casa printeasc?
Da, luna viitoare. N-au protestat pe ct m ateptam.
Nu-mi place ideea s te tiu singur ntr-un apartament.
Ai vzut ct de verde e iarba?
Schimbi subiectul.
Exact. Mergi des la plimbare dup-amiaza?
Nu, dar m-am hotrt s trec s te iau de la spital,
deoarece era singurul mijloc s te ntlnesc.
A fi putut s refuz s te nsoesc.
Era un pariu. Ce faci acolo? nc nu poi s plantezi ace
i pumnale n burta oamenilor.
Ea rse. Vntul pe fa i prea delicios.
Fac vizite bolnavilor, m informez asupra dosarelor lor,
le aduc reviste, pe scurt, ntrein raporturi umane.
El i aminti de mama lui, izolat pe patul ei de spital i
calvarul care fusese pentru ea s stea imobilizat. Mirosul
camerei era la fel de viu n memoria lui ca i cel din mn.
Nu te deranjeaz s-i petreci timpul cu bolnavii?
Dac m-ar deranja, n-a putea fi medic.
Mi-e greu s te neleg.
i mie.
Se gndi la doamna Higgs.
n dup-amiaza asta am vzut o femeie, doamna Higgs,
creia i-au extras o tumoare i o parte din ficat. tiu c sufer,
dar nu se plnge aproape niciodat. Are nevoie s stea de
vorb cu cineva, i asta pot eu s-i ofer.
E important.
Ea ntoarse spre el o privire sumbr i intens.
Da, pentru amndou. Azi mi-a spus c regret c nu s-a
recstorit dup moartea soului ei. Voia ca s-i aminteasc
cineva de ea. Corpul i este slab, dar spiritul foarte vioi. L-am
vorbit de tine.
ntr-adevr?
De ce nu-i inuse limba?
Da, am ajuns s discutm despre brbai i i-am spus c,
cunosc unul care m plictisete.
El i srut mna.
Mulumesc infinit de mult.
Ea lupt contra rsului i aps pe accelerator.
Pe scurt, i te-am descris i era foarte impresionat.
Ce i-ai povestit?
Eti i vanitos?
ntru totul.
i arogant, cu un pic de ferocitate. Cred c am uitat s
adaug prost crescut. De fapt, eram n criz de subiecte i
doamna Higgs are nevoie ca eu s-i aduc puin aer din afar.
Un medic trebuie s-i aminteasc mereu c, diagnosticul i
tratamentul nu sunt suficiente, compasiunea rmne esenialul.
Sunt sigur c tu nu vei uita.
ncerci s m flatezi.
Nu, deloc, ncerc s te neleg.
Daniel.
Era mult mai greu s-i nfrunte gentileea dect preteniile i
orgoliul nflcrat.
Dac ncerci cu adevrat s ptrunzi sensul existenei
mele, ascult-m bine; a-mi termina studiile, a-mi ncepe
practica medical, nu sunt numai lucrurile cele mai importante
din viaa mea, ele sunt singurele. Am dorit prea tare, am visat
chiar s-mi exercit meseria, pentru a m lsa distras acum.
El i atinse uor umrul.
Te distrag, Anna?
Nu glumesc.
Nici eu. Vreau s m cstoresc cu tine.
Maina lu o curb. Anna aps pe frn i
Jaguar-ul se opri brusc la marginea strzii.
Asta vrea s nsemne da?
El surse vzndu-i aerul ocat. Annei i trebuir zece
secunde ca s-i regseasc vocea.
Eti complet nebun. Ne cunoatem de o sptmn.
Dac-i tratezi i afacerile n felul sta, sunt surprins c nu
eti falit.
Eu ctig bani muli, pentru c mi aleg bine momentul i
tiu s trec la aciune, Anna
i petrecu un bra n jurul umerilor ei.
A fi putut s atept ca s-i cer mna, dar la ce bun dac
sunt sigur de mine?
Ea inspir profund.
Pentru cstorie trebuie s fie doi.
Chiar aa.
Dar eu nu in deloc s m mrit acum. Nu nainte de a-mi
termina internatul.
Nu-mi place ideea asta de a practica medicina, dar sunt
gata s fac cteva concesii.
Ochii Annei se ntunecar.
Eti prea bun. Am ncercat s te fac s nelegi motivul,
dar nu vrei s asculi nimic. Bag-i bine asta n cap; i pierzi
timpul.
Refuzul ei l fcea furios.
Asta m privete, pentru c e timpul meu.
De data asta o srut fr nicio blndee i chiar aa i-l
imagina ea: puternic, pretenios, periculos, excitant. n ciud
unui suprem efort de voin, ea se ls n voia lui, cu trupul
arznd de dorin. Cum s opreasc focul care o invada?
Desigur, existau explicaii. Din nefericire toat logica o prsi.
Cnd i veni n fire, pasiunea ntunecase totul. Cum s o
opreasc? Fix strada, pn i recpt suflul.
Nu mai vreau s te revd.
Odat depit momentul de surpriz, Daniel i prinse brbia
i o oblig s se ntoarc spre el.
tii bine c nu e adevrat.
O gndesc sincer.
Fr ndoial, dar nu sta e adevrul.
Daniel, nu i se poate spune nimic niciodat? Era prima
oar cnd se nfuria i dei se stpni imediat, el nelese c
trebuia s-i respecte voina.
Chiar dac a fi ndrgostit de tine, ceea ce nu sunt, nu
va iei nimic bun din aceast relaie.
El rul o uvi din prul ei n jurul degetului.
O s vedem noi.
Nu, eu
Se opri scurt i tresri. O main trecu pe lng ei i
claxon. Btrnul care conducea cramponat de volan, ncetini
i le strig ceva care se pierdu n zgomotul motorului. Cnd
Daniel ncepu s rd, Anna i se altur. Nu cunotea pe
nimeni care s-o nfurie aa repede, nct s-i piard stpnirea
i s reueasc la fel de rapid s-o destind n cele mai
neateptate momente.
Daniel, situaia asta e complet ridicol. Am putea fi chiar
buni prieteni dac ai nceta aceast comedie.
Accept prietenia ta.
Se aplec spre ea i o srut uor, nainte ca ea s aib timp
s protesteze.
Dar mi doresc n aceeai msur o soie i o familie.
Vine un moment cnd un brbat are nevoie de toate astea,
altfel nu e bun de nimic.
Ea ncruci braele i ncepu s priveasc firele de iarb de
pe marginea drumului.
Te cred Pe scurt, ai decis recent s te nsori i ai pornit
imediat la vntoare.
Simindu-se prost, el i schimb poziia. Nu va fi uor s te
cstoreti cu cineva care-i citete aa de uor gndurile. Dar
el o alesese pe Anna.
De ce crezi asta?
Pentru c pentru tine totul se rezolv prin afaceri i
contracte.
Ea i arunc o privire apsat.
N-am dreptate?
El se hotr s nu se eschiveze de la ntrebare. De altfel, cu
ea era imposibil.
Poate dar tu eti singura care corespunde la ceea ce
caut eu.
Cstoria nu e o tranzacie, Daniel. Nu pot s te ajut.
Deschise contactul.
E timpul s ne ntoarcem la Boston.
i e prea trziu pentru a da napoi, Anna. Pentru
amndoi.

Capitolul 4

Fulgerele strbteau cerul i tunetele bubuiau, dar ploaia tot


nu cdea. Noaptea era sumbr. Din cnd n cnd, vntul sufla
n rafale printre crengile arborilor. Myra se opri n faa casei
familiei Ditmeyer cu un scrnet sinistru.
Ce zgomot oribil.
Se folosi de retrovizor pentru a-i verifica machiajul.
Trebuie neaprat s m aranjez.
Ce anume? Faa? glumi Anna.
Asta mai poate atepta. Frnele, din contr
Poate c ai putea ncerca s conduci cu puin mai
mult discreie, suger Anna.
Ah, dar n-ar fi amuzant deloc.
Anna cobor rznd din main.
Amintete-mi s nu te las s conduci noua mea main.
O nou main? Cnd ai cumprat-o?
M voi ocupa mine.
Formidabil. Te nsoesc i eu. O nou main, un nou
apartament.
O lu de bra.
Ce i se ntmpl micuei noastre Anna?
Am prins gustul libertii.
Anna i scutur prul i-i ls capul pe spate, contemplnd
cerul plin de nori negri.
Am descoperit c sunt nestul.
Acesta nu era un cuvnt pe care Myra l-ar fi asociat cu
Anna, exceptnd ceea ce privea studiile ei. Ghici c gndurile
prietenei ei nu erau absorbite numai de revistele medicale.
M ntreb n ce msur se datoreaz lui Daniel Mac
Gregor aceste schimbri.
Anna se opri, nainte de a apsa pe sonerie.
Nu neleg.
M gndeam la cuvntul insaiabil pe care l-ai folosit.
Anna se lupt pentru a-i pstra aerul serios.
Te neli, Myra, m-am hotrt pur i simplu s m ntorc
n Connecticut cu pana.
n cazul sta, alege culoarea roie. E vesel i vizibil.
Nu, va fi alb. E mai distins.
Cu totul n stilul tu, suspin Myra.
Se ddu un pas napoi ca s-o examineze cu atenie pe Anna.
Purta o rochie de culoarea piersicii, cu mneci lungi, strnse
pe ncheietura minii.
Dac m-a decide s ncerc o inut n aceast nuan, m-
a confunda cu pereii, suspin Myra.
Anna izbucni n rs.
Tu pori tonurile strlucitoare ca nimeni altcineva.
ncntat, Myra strnse buzele.
E adevrat, mi s-a mai spus deja. Genul ic nu e pentru
mine.
Cnd valetul deschise ua, cele dou prietene ptrunser n
interiorul marii reedine. Anna se ntreb de ce se simea att
de n form. n mod sigur datorit scrisorii domnului Hewitt
care o inea la curent cu nouti tehnice medicale absolut
fascinante. N-avea nimic de-a face cu trandafirii albi care
continuau s soseasc zilnic.
Doamna Ditmeyer
Corpolent i impozant, ntr-o rochie de voal, de culoarea
lavandei, Louise Ditmeyer naint pentru a-i primi invitatele.
Anna, eti rpitoare. Culorile pastel sunt cu totul
fermectoare pentru tinerele fete. Myra
Arunc o privire dezaprobatoare asupra mtsii, de un verde
smarald, strlucitor, pe care o mbrcase Myra.
Ce mai faci?
Foarte bine, mulumesc, replic Myra cu o voce numai
miere.
Btrn cmil, se gndi ea.
Avei o mn superb, declar grbit Anna, temndu-se
de o izbucnire a prietenei ei. Sper c nu am ajuns prea
devreme.
Deloc. Mai muli invitai v ateapt deja n salon.
Ea deschise drumul.
Seamn cu o btlie naval, mormi Myra.
n acest caz fii atent, dac nu, riti s fii scufundat.
Sper s vin i prinii ti, declar doamna Ditmeyer cu o
voce sonor. Se opri i contempl cu satisfacie invitaii.
Ei nu scap niciodat vreo recepie de-a dumneavoastr,
o asigur Anna.
Se ntreb dac va ndrzni cineva vreodat s-i spun lui
Louise c acea culoare a lavandei i fcea un ten de hepatic.
Doamna Ditmeyer i fcu semn unui servitor.
Charles, servete-le un sherry musafirelor noastre. Nu e
nevoie s v prezint, cunoatei pe toat lumea.
Cu aceste cuvinte, dispru.
Cu o tresrire de agresivitate, Myra se repezi la bar.
A prefera un bourbon, Charles.
i eu un Martini, continu Anna. Sec.
ine-te bine, Myra, tiu c e plicticoas, dar e mama lui
Herbert.
Uor de spus. n ceea ce te privete, te vede cu aripioare
i aureol.
Exagerezi.
Foarte bine, m voi mulumi doar cu aureola.
i-ar face plcere s-mi rstorn butura?
Nu eti n stare, ncepu Myra care-i reinu rsuflarea
cnd paharul Annei ncepu s se aplece periculos.
O pictur se strivi pe o floare a covorului chinezesc i fur
apucate de un rs nebun.
Srmanul Herbert, suspin Myra. Ah, iat-l. Aparent e
ncletat de ctre lcrimoasa Mary OBrian. tii, e foarte
atrgtor din punct de vedere intelectual. Pcat c e aa de
Aa de?
Aa gentil, la te uit, iat pe cineva cruia n-ai putea
deloc s-i aplici acelai calificativ.
Anna nici nu-i ddu osteneala s se ntoarc. Camera
devenise deodat prea mic i chiar mai clduroas. Cuprins
de panic, Anna se gndi s ias pe teras. Myra i puse mna
pe bra.
Ei bine, s-ar zice c eti prins serios.
Furioas, Anna i puse paharul pe o mas.
Eti complet ridicol.
Anna, calmeaz-te, eu sunt cea care te iubete cel mai
mult.
E incredibil de ncpnat i asta m face nervoas.
Foarte bine, s rmnem aici pentru moment sau s
zburm s-l salvm pe Herbert?
Anna inspir profund. Era inutil s se ambaleze. O s-l
ntlneasc pe Daniel pe un teren monden, nconjurat de ali
oameni. Nu era vorba de un parking solitar aflat pe o strad
izolat.
Hello, Herbert! exclam Myra. Ce mai faci, Mary?
Bine, mulumesc.
Furioas c era ntrerupt, aceasta din urm se ntoarse spre
Anna. Herbert ridic ochi spre cer. Myra i trecu un bra pe
sub al lui, cu un aer plin de compasiune.
Ai trimis muli criminali la nchisoare n ultimul timp?
nainte ca el s aib timp s rspund, Myra i arunc o
privire reprobatoare.
Nu se glumete cu lucrurile astea, Myra. Herbert este una
dintre rotiele foarte importante ale sistemului nostru judiciar.
i eu care credeam c trimite doar civa escroci
ndrtul gratiilor!
Fac ce pot mai bine, ca strzile s fie sigure n acest ora
respectabil, declar Herbert cu un ton fals solemn.
Myra se strnse lng el i btu din gene.
Oh, Herbert, ador brbaii viguroi.
Era o imitaie reuit a lui Cathleen Donahue, cea mai bun
prieten a lui Mary, care se crisp.
Dac vrei s m scuzai
Srmana, ai zice c a nghiit o mtur, coment Myra cu
un aer inocent.
Am apreciat reprezentaia.
Anna se opri. Cum putea un brbat att de impozant s se
deplaseze att de rapid?
Bun seara, domnule Mac Gregor.
Myra i ntinse o mn amical.
V-a plcut baletul?
Mai puin dect mica voastr pantomim.
Herbert i Daniel i strnser minile.
Cu Myra nu te plictiseti niciodat.
Surprins i flatat, Myra se ntoarse spre el.
Mulumesc infinit de mult.
Apoi lu o hotrre subit, n interesul Annei.
A mai bea cu plcere nc un pahar naintea cinei. Tu la
fel, Herbert, nu-i aa?
l antren fr s-i lase vreo ans s-o contrazic.
E cineva, spuse Daniel.
Ah, cu siguran c nu e lipsit de personalitate, rspunse
Anna.
Aceast coad i st fermector.
Ieind de la spital, Anna nu avusese timp s-i elaboreze o
coafur mai sofisticat. Cu faa degajat, se simea deosebit de
vulnerabil.
Ai mai fost invitat la familia Ditmeyer?
Schimbi subiectul.
i-am pus o ntrebare.
Rspunsul e nu.
Exist un minunat ansamblu Waterford n sufragerie.
i plac cristalele?
Da. Par reci pn ce sunt atinse de o raz de lumin.
Vino s cinezi la mine; o s i le art pe ale mele.
Faci colecii?
Ador lucrurile frumoase.
Nu spera s m pui pe o etajer.
Departe de mine acest gnd. Te vreau aproape de mine,
foarte simplu.
i prinse mna i i-o strnse puternic.
Las-m.
i prinse braul.
Daniel
S-ar prea c trebuie s mergem n sufragerie.
Anna nu reui s nghit nimic. nti acuz destinul de a fi
aezat alturi de ei, apoi se convinse c era probabil
aranjamentul lui. Daniel mnca cu poft, se apleca spre ea cu
solicitudine, o ncuraja s guste de-ici, de-colo. Realiz curnd
c comentariile curgeau din plin. Surprinse sursuri, aprobri
din cap, murmure n spatele minilor ridicate. Daniel fcea
totul, n mod public, ca s fie considerai drept cuplu.
Dac mai continui s joci pe ndrgostitul travestit,
declar ea aruncndu-i un surs perfid, am s rstorn acest
Bordeaux pe pantalonii ti. Vei fi foarte ncurcat.
El o btu uor pe mn.
Nu te cred n stare de aa ceva.
Ea atept cteva clipe, fcu s alunece paharul n lungul
mesei dac Daniel nu i-ar fi cobort ochii n acea clip, ar
fi fost stropit. Vinul se rspndi pe faa de mas. Anna njur
cu o voce abia auzibil i Daniel izbucni n rs, scuzndu-se
fa de Louise Ditmeyer pentru stngcia sa. Nu prea totui
prea afectat i btu uor genunchiul Annei pe sub mas.
Nu-i nimic! exclam Louise Ditmeyer, nu te-ai ptat
sper?
Nici mcar o pictur, declar Daniel triumftor.
Conversaiile se reluar i Daniel se nclin spre Anna.
Ce ndrzneal, te gsesc din ce n ce mai excitant. i
acum, ce ar crede gazda noastr dac te-a sruta pe loc?
Anna apuc cuitul i pretinse c i admir desenul.
ncearc.
Anna, eti soia care-mi trebuie. Dar am s-mi amn
proiectul pentru mai trziu; nu in s fiu cobaiul pentru prima
ta operaie.
Dup cin, se organiz un bridge n salon. Anna fu antrenat
afar de un grup de tineri. Luna era ascuns de nori groi.
Vntul fcea s danseze fusta Annei. Ici-colo becurile scldau
parcul cu o lumin dulce. Cineva deschisese radioul i muzica
strbtea prin uile ferestre. Acum se vedeau cupluri
plimbndu-se n jurul arborilor i a rondurilor de flori.
Te pricepi la grdinrit? ntreb Daniel.
Puin, rspunse Anna, care nu spera s scape prea uor.
n aceast privin, Steven e puin cam lipsit de
imaginaie. E mai dotat la conducerea mainii.
Te ateptai la ceva mai exuberant?
Lat. n Scoia avem i trandafiri slbatici, cu tije
groase ca degetul i cu spini mari.
Culese o floare i o strecur dup urechea Annei.
Florile delicate nu dureaz.
Scoia i lipsete?
Uneori. Mai ales falezele, marea i iarba att de verde.
Te gndeti s te ntorci?
Consternat, observ c se temea de rspuns. El se gndi
cteva clipe.
Nu. Un brbat i poate construi casa acolo unde se afl.
i-a rmas cineva din familie acolo?
Nu.
Vocea era ferm, dar ea ghici durerea.
Sunt ultimul din clanul meu. mi trebuie fii, Anna, i
fiice. i vreau s mi-i dai tu.
Simindu-se ru, ea naint spre o alee.
Nu in s m cert din nou cu tine, Daniel.
Cu att mai bine.
O prinse de talie i o fix drept n ochi cu un surs amuzat.
O s mergem mine la Maryland s ne cstorim.
Nu!
Acum, el o strngea lng el i ea ncerca n van s se
degajeze.
Foarte bine, dac vrei o ceremonie cu fast, voi atepta o
sptmn.
Ea l respinse rznd.
Nu, nu i nu! Daniel Mac Gregor, sub acest pr rou se
ascunde capul cel mai ncpnat pe care-l cunosc. N-o s m
cstoresc niciodat cu tine.
El o ridic de jos i ea constat c nu era o senzaie
neplcut.
Pariem?
Poftim?
Vocea Annei era la fel de proaspt ca un ru de munte.
Ce femeie!
O srut cu pasiune. Anna i simi capul nvrtindu-i-se i
viziuni ciudate se rotir n mintea ei tulburat.
Dac n-a ine s fac lucrurile dup toate regulile artei,
te-a arunca pe umr i a fugi cu tine, zise Daniel, dup care
izbucni n rs i o prinse din nou n brae.
Daniel, pune-m jos imediat.
N-am de gnd s te ascult.
Dac nu te execui imediat, riti s rmi chiop.
Dup experiena cu paharul de Bordeaux, Daniel aprecie c
era mai nelept s cedeze, dar i pstr minile n jurul taliei
ei.
Ai spus c sunt un juctor i ai dreptate, dar ne
asemnm.
Ea i ddu seama c-i pusese palmele pe pieptul lui i le
retrase.
n mod sigur nu.
Ah! Mini. O femeie care sfideaz societatea voind s fie
chirurg, are ndrzneala n snge. i acum i propun un pariu.
De acord, te ascult.
Am s-i pun verigheta pe deget nainte de sfritul
anului. Dac am s ctig eu, vom petrece prima sptmn de
cstorie n pat, dormind, mncnd i fcnd dragoste.
Dac spera s-o ocheze, se nelase. Ea aprob simplu din
cap.
i dac pierzi?
Decide tu.
Faci o donaie spitalului, suficient pentru a se construi o
nou arip.
El nu ezit nicio secund.
Ea tiu imediat c el i va ine cuvntul. i strnser mna
n tcere.
E prima i ultima oar c pun tacheta att de sus pentru
un pariu, miss Whitfield. Acum, las-m s te srut.
Ea ncerc s scape, dar el o finea ferm. Buzele lui i
atinser tmpla, degetele mngindu-i spatele, i o simi
abandonndu-se spre el. Tunetul bubui departe. Cnd fur
iluminai de un fulger, fu ca i pasiunea care ardea n venele
lor. Chiar atunci cerurile se ntredeschiser i ploaia se revrs
asupra lor.
mi datorezi un srut, Anna Whitfield, zise Daniel, cu
ochii strlucitori. Nu spera c o s uit.
Apoi o conduse spre teras.

Nimic surprinztor n faptul c Anna era distrat a doua zi la


spital. Se opri brusc pe culoar ntrebndu-se ce fcea oare
acolo. Asta o nfurie. Dat fiind meseria pe care o exercita, nu-
i putea permite s-i uite ndatoririle la cel mai mic flirt, ca
orice descreierat. Totui, amintirea cursei cu Daniel sub
trombele de ap, nc i mai ddea frisoane. Ct despre sosirea
n salon unde ceilali jucau bridge Daniel semnase drgla
zzanie pretinznd ervete i un pahar cu brandy pentru ea.
Ea ar fi trebuit s se simt umilit, dar nu, ea rdea nc.
Ochii lui Louise Ditmeyer se mriser ca nite farfurioare.
Anna adugase n mod sigur un anume gust seratei. Ea surse
amintindu-i pariul pe care-l fcuse cu Daniel. Mcar cu asta
nu-i pierduse timpul. i consult ceasul i constat c mai
avea o or pn la ntlnirea cu Myra. Azi va merge s-i
aleag maina. Se simea foarte agitat. Totui, nu putea prsi
spitalul nainte de a o vizita pe doamna Higgs.
Cnd intr n camera 521, se opri.
Oh, Anna, ne-am temut c nu mai vii.
Aezat n pat, cu ochi strlucitori, doamna
Higgs nvrtea un capt de cearceaf. Aezat pe un scaun
lng ea, era Daniel.
V-am spus c Anna nu va pleca nainte s afle nouti
despre dumneavoastr, declar Daniel oferindu-i un scaun.
Nu, bineneles.
ncurcat, Anna se apropie de pat.
Avei o mn bun azi.
Doamna Higgs i duse mna la pr.
Dac a fi tiut c voi avea o vizit, a fi dat mai mult
atenie toaletei.
i arunc lui Daniel o privire plin de adoraie.
Dar suntei foarte bine! exclam Daniel.
i lu o mn slbit ntre ale lui. Pronunase aceste cuvinte
cu o voce natural, fr tonul suficient i paternalist pe care-l
foloseau cea mai mare parte a oamenilor cnd se gseau n
faa bolnavilor sau a btrnilor. Ochii doamnei Higgs
exprimau mndrie i gratitudine.
E important s-i ngrijeti fizicul cnd eti imobilizat,
nu-i aa, Anna?
Absolut.
Anna consult fia.
Florile sunt superbe, Daniel, nu mi-ai spus c vii la
spital.
Ador surprizele.
Acum, plecai, declar doamna Higgs pe un ton jovial,
dar se simea c-i prea ru. Vei reveni, Daniel?
Ea i ntinse mna. El simi nota de implorare pe care ea
ncerca cu disperare s-o ascund.
V promit s mai trec.
Se aplec i o srut pe obraz. Apoi Anna fcu ordine n
mulimea de perne, i lu pulsul cu gesturi precise i eficace
care aduser un anumit respect n privirea lui Daniel. Era
prima oar cnd o vedea ntr-un cadru profesional i era
impresionat.
Acum trebuie s v odihnii. Nu trebuie s v obosii.
Mulumesc, Anna, nu-i face griji pentru mine, suspin
doamna Higgs. Distrai-v bine.
Era deja pe jumtate adormit cnd prsir ncperea.
Ai terminat pentru azi? ntreb Daniel.
Da.
Te conduc.
Nu, am ntlnire cu Myra la dou sute de metri de-aici.
Atunci cinm mpreun.
Voia neaprat s-o smulg din cadrul acesta care o ndeprta
de el.
Imposibil, sunt ocupat.
Mine?
Uile ascensorului se deschiser.
Nu tiu!
Ieir n poarta spitalului; vntul se oprise i soarele
strlucea.
Daniel, de ce ai venit aici azi?
Ca s te vd, bineneles.
Dar i-ai fcut o vizit doamnei Higgs.
Cum naiba reuise s-i aminteasc numele ei?
De ce nu? Am crezut c neleg de la tine c are nevoie
de companie.
Ea scutur din cap, cutndu-i cuvintele. Nu i-l imaginase
att de gentil i caritabil. Era om de afaceri la urma urmei,
deci nu te puteai atepta la prea mult compasiune. Se ntreba
dac el tia oare n ce msur trandafirii lui o micaser pe
doamna Higgs.
Ceea ce ai fcut pentru ea e mult mai de folos dect orice
remediu, n starea n care se afl.
Se ntoarse spre el cu ochii ntrebtori.
Ai fcut-o s m impresionezi?
Nu puteai s-o mini pe Anna. Da, o fcuse ca s-o epateze,
dar vzuse n doamna Higgs oglinda frumuseii fanate a
mamei lui i demnitatea ei obosit. Va reveni s-o vad, nu
pentru Anna, ci pentru el nsui. i asta nu-i putea explica
Annei, deoarece ar fi trebuit s-i expun sentimentele care
erau ascunse de prea mult timp.
Ideea principal era s te impresionez. Doream, de
asemeni, s vd mai de aproape acel spaiu care ocup un loc
important n viaa ta.
Cum ea nu spunea nimic, el i puse minile n buzunare,
mergnd lng ea. Aceast femeie i ddea mai multe griji
dect i imaginase. Nu dorea dect un lucru: s-i. Fac
plcere, s-o fac s surd. Se sturase de privirile ei distante.
Frustrat, strig:
Bine, atunci, te-am impresionat, da sau nu?
Ea se opri i-l privi drept n ochi. Apoi l lu total prin
surprindere. i lu faa ntre mini, fr s se grbeasc, l
nclin spre ea i-i puse buzele pe ale lui. Acest srut uor
explod n venele lui Daniel. Rmaser cteva clipe
contemplndu-se i cum el nu scoase un cuvnt, ea l ls i se
ndeprt cu un pas hotrt.
Pentru prima oar n viaa lui, Daniel rmase fr replic.
ntr-un final se ndrept spre main, cu capul plecat i minile
la spate.

Capitolul 5

Daniel se gsea n biroul lui de la Old Line Savings trgnd


din igara de foi i ascultnd interminabilul raport al
directorului bncii.
Deci, n plus fa de alte recomandri, preconizez o
suspendare a mprumutului Halloran.
Ateapt-l.
Poftim?
Am spus s mreti mprumutul, Bombeck.
Dar sunt n ntrziere cu ase luni cu ipoteca lor.
Nu m ndoiesc. Acord-i ase luni lui Halloran ca s-i
ramburseze datoria.
Domnule Mac Gregor, o banc nu se conduce cu
sentimente bune.
i apreciez francheea, Bombeck.
Ca director al lui Old Line
Care era la marginea falimentului cnd am cumprat-o
Mi-ar plcea totui s v determin s profitai de
experiena mea, deoarece n curnd se vor mplini
cincisprezece ani de cnd lucrez aici.
Nu uit. ncepnd cu luna viitoare vom scdea taxele doi
la sut la toate mprumuturile.
Bombeck pli.
i vom face publicitate n ziare. Revino cu cteva
slogane pentru mine diminea.
Bine, domnule Mac Gregor.
Bombeck i adun hrtiile i iei complet nucit. Daniel
strivi igara n scrumier. n ochii lui, Bombeck era un om
timorat, cu spirit ngust. Avea nevoie de cineva plin de
dinamism, abia ieit de pe bncile universitii. Va discuta cu
Ditmeyer i i va cuta un subaltern lui Bombeck care ignora
c prima calitate a unui bancher era de a fi un juctor. Poate
ntr-o bun zi va pierde toat averea, dar lui Daniel nu-i psa;
va rencepe. Un singur element din viaa lui era de nenlocuit:
Anna.
Avea nevoie de un cmin, de mirosul pinii coapte n
cuptorul buctriei, de flori n vaze, de copii fugind prin cas.
Toate acele lucruri cu care el nsui fusese crescut. Dat fiind
meseria Annei, nu era sigur c le va avea cu ea i totui, fr
ea, ele i-ar pierde tot parfumul. i consult ceasul. Aproape
c i terminase ziua la spital. Avea dosare de consultat pentru
o ntlnire ce avea loc peste o or, dar se hotr s nu in cont
de ele. Dup cteva minute, ieea din birou trntind ua.
Mersese timp de cinci ore pe jos. Anna se bucura s fac o
baie cald i s-i petreac seara n compania unui roman
excelent. Asta dac nu va vizita anticariatele. Peste dou
sptmni se va muta n noul apartament i aceast
perspectiv o umplea de bucurie. i scoase cheile din sac i se
ndrept cu pas vioi spre parcarea unde o atepta noua sa
main; un drgu cupeu alb. i amintea cu plcere c-i
plimbase prinii, cumini ca nite copii, pe bancheta din spate.
Ei acceptaser n sfrit faptul c ea devenise adult i n
mod secret erau mndri de succesele ei universitare. Ameit
de noua ei existen, se ciocni de Daniel.
Nu te uii pe unde mergi.
Nu, recunosc.
n seara asta cinezi cu mine.
Cnd ea deschise gura, el o lu de umeri i o lucire slbatic
i se aprinse n ochii albatri.
Refuz scuzele de moment, am ascultat destule. Trec s te
iau la ora apte.
Anna se gndi rapid.
Foarte bine, Daniel, spuse ea cu o voce mic, fals timid.
i nu-mi pas de ce?
Am spus c te atept.
l privea cu un mic surs care-l dezorient complet.
Ah, bine. Eu Nimic.
i puse minile n buzunare.
Atunci pe disear.
Se ndrept spre maina lui i se ntoarse. Ea era acolo, n
soare. Nu se micase. Atept ca el s dispar, apoi izbucni n
rs. i fcuse cea mai mare plcere s-l aud blbindu-se.
i adusese un buchet de violete din grdina lui, pe care ea le
puse ntr-un bol. Prea mare i stngaci n salonul mamei ei,
aezat pe marginea unui scaun care s-ar fi potrivit perfect unei
case de ppui, bnd cu convingere o ceac cu ceai cldu.
Sper c vei veni curnd s cinezi la noi, declar doamna
Whitfield pe care n-o lsaser indiferent buchetele de
trandafiri trimise zilnic.
Era puin depit de fiica ei, cu calmul i ambiiile ei de
neclintit, ea nsi fiind o femeie cu totul domestic. Privea
cstoria dintre Anna i Daniel cu un ciudat amestec de regret
i uurare. Poate va fi bunic ntr-un an sau doi fapt care i
provoca o senzaie bizar.
Se pare c acum lucrezi cu John. Nu tiu nimic mai mult,
deoarece e foarte discret cu afacerile lui. Se spune de asemeni
c ai cumprat proprietatea lui Pat Donahue, de lng Hyannis
Port. Sper c nu intenionezi s prseti Bostonul.
Daniel ezit.
mi place mult Boston-ul, sfri el s articuleze, vag
jenat.
Anna hotr c-l lsase destul s transpire i i ntinse haina.
Imediat sri n picioare i o ajut s se mbrace.
Distracie plcut, le ur doamna Whitfield.
Voi s se ridice, dar soul ei i puse o mn pe umr. Anna
i srut mama, apoi tatl. Acesta din urm i mngie prui
cu drag.
Petrecere frumoas!
De cum depi pragul uii de la intrare, Daniel respir din
nou normal.
Interiorul tu e puin
nbuitor, termin Anna.
Apoi rse trecndu-i braul sub cel al lui Daniel.
Mama e tare curioas i tata foarte tolerant. Unde
mergem s cinm?
Urcar n Jaguar.
Acas la mine.
La te uit!
Da, m-am sturat de mulime i de restaurante.
Prea foarte ncordat i nervozitatea lui o liniti pe Anna.
Credeam c-i place s fii foarte anturat.
Cnd i vorbesc, nu vreau s m asculte jumtate de
Boston.
Hmm
i pentru conveniene i servire am servitori.
E perfect.
Era sigur c ea-i btea joc de el. Nu-i lipseau dect regulile
de la jocul pe care ea nelegea s-l joace.
Eti sigur de tine, Anna.
Daniel
Ea ntinse mna spre portiera mainii.
ntotdeauna am avut o mare ncredere n mine.
i plcu casa de la prima privire, perdeaua de lauri care o
separa de strad, ferestrele nalte, grdina care te mblsma.
De ce ai ales-o?
El contempl faada de crmid roz, obloanele proaspt
vopsite n alb, cei doi plopi din dreapta.
Pentru c era mare.
neleg. Aici te simi n voie, nu ca n salonul mamei,
unde aveam impresia c o s rstorni un perete.
De la aceste ferestre se poate privi soarele apunnd, dar
asta nu va dura.
De ce?
Progresul. Sunt pe cale de a construi imobile care vor
astupa cerul.
Ptrunser n hol. Primele lucruri care atraser privirea
Annei fur spadele ncruciate pe un perete. Erau grele,
enorme, uzate.
Cei din neamul Mac Gregor erau rzboinici, coment
Daniel. Acestea sunt armele clanului meu. Regele Angliei ne-a
luat numele, pmnturile, dar niciodat mndria.
Ochii albatri erau mai adnci i mai strlucitori ca oricnd.
Noi am tiat mai mult de un cap.
Surse i prinse braul Annei.
Familia Campbell a ncercat s ne expulzeze din Scoia
aliindu-se cu regele Angliei, dar n-a: reuit.
Sunt convins c ai motive s fii mndru de originea ta.
El i plimb un deget pe obrazul ei proaspt.
Anna
Domnule Mac Gregor?
McGee era acolo, la fel de nemicat ca o piatr. Daniel se
ntoarse brusc.
Da?
ntr-un singur cuvnt exprimase mii de njurturi
subnelese.
Un apel de la New York. Un anume domn Leibovici.
Spune c e important.
Arat-i salonul lui miss Whitfield, McGee. Scuz-m
Anna, revin imediat.
Pe aici, miss Whitfield.
Camera n care fu condus Anna fcea ca salonul mamei ei
s semene cu un dulap.
Dorii s bei ceva, miss Whitfield?
Nu, mulumesc.
McGee se nclin imperceptibil, cu spatele perfect eapn.
Dac avei nevoie de mine, sunai.
Mulumesc mult.
Se grbea s se debaraseze de el pentru a examina locurile.
Era o mas Belker de dou ori mai mare ca o roat de trsur
i att de ornamentat, nct marginile semnau cu o dantel.
Lng ea era un scaun monumental, acoperit cu catifea roie,
avnd un sptar foarte nalt. Un tron, se gndi ea i surse.
Culorile erau vii i ndrznee; o sofa ocupa aproape n
ntregime un perete i patru brbai n-ar fi fost prea muli
pentru a o deplasa. ntr-o vitrin, lng fereastra de vest, o
vaz nalt de dou picioare captase lumina soarelui n amurg
i radia cu toat fora. Anna lu un vas de Baccara, pe care l
ridic cu greu. Ce cuta ea aici n aceast cas de gigant?
Aa o gsi el, vistoare, cu o pies de cristal n mini. Se
ntoarse spre el.
mi place mult interiorul tu. Iarna, cu un foc n emineu,
trebuie s fie magnific.
El nu rspunse.
Te-a tulburat telefonul primit?
Nici nu-i psa de asta, deja l uitase complet.
Nu, deloc, dar trebuie s m duc pentru dou zile la New
York ca s rezolv nite probleme.
Inclusiv pe cea pe care o avea cu el nsui n acest moment,
se gndi el.
Am ceva pentru tine.
Cina? ntreb ea n joac.
Nu chiar.
Niciodat nu se simise aa jenat cu o femeie. Scoase o cutie
din buzunar, i i-o ntinse. Fu un moment de panic. Dac era
un inel, Anna o s fie obligat s-l refuze. Se stpni i
deschise capacul. Cameea se odihnea pe patul ei de catifea,
demodat i ncnttoare. Profilul era dulce i linitit, dar
capul era uor nclinat cu o trstur de mndrie.
i se potrivete perfect, murmur el. A aparinut bunicii
mele.
Emoionat, ea atinse bijuteria cu un deget ezitant.
E ncnttoare Daniel, tii bine c nu o pot accepta.
Prostii
Ridic medalionul, prins pe o panglic de catifea neagr i-l
strecur la gtul Annei. Ea i simi degetele care i atingeau
ceafa.
Nu trebuie s accept cadouri de la tine.
Ridic din sprncene.
Anna nu-mi spune c dai importan brfelor.
Bineneles, avea dreptate, dar ea ncerc totui s reziste.
Face parte din motenirea ta, Daniel, nu e corect.
Am obosit s vd aceast mic minune nchis ntr-o
cutie. Bunica ar fi fost ncntat s-o vad la gtul tu.
Incapabil s se mai rein, ea naint spre o oglind. Daniel
i puse o mn pe umr.
Te rog n-o scoate. A dori s te vd purtnd-o.
i obii ntotdeauna ceea ce vrei?
ntotdeauna. Te servesc cu un sherry?
N-ai altceva?
Ba da. Whisky de prima, calitate trimis fraudulos de un
prieten al meu.
Ea strmb din nas.
Gsesc c scotch-ul are gust de spun.
De spun?
Prea indignat. N-o lua drept o insult personal.
O s guti din el imediat. Pot s te asigur c n-ai s-l
gseti niciodat la seratele pretenioase din Boston.
l gsi nduiotor n accesul lui de patriotism i accept cu
puin nencredere paharul n care se odihnea lichidul brun
nchis, la fel de tulburtor ca spadele ncruciate din antreu.
mi pui mcar puin ghea?
Nu fi ridicol.
El ridic paharul ntr-un gest de sfidare. Anna inspir
profund i nghii o gur din butura ciudat. Gustul era cald,
puternic.
Nu e ru, dar dac l beau pe tot, n-o s m mai pot ine
pe picioare.
Asta se va aranja cu puin mncare.
Ea i ntinse mna.
Dac e o invitaie pentru a merge s cinm, accept.
El pru emoionat i ncurcat.
Nu te atepta la discursuri din partea mea, Anna. Nu sunt
foarte sofisticat i m-ar mira s m schimb ntr-o zi.
ntr-adevr, asta m-ar surprinde.
El sttea n faa ei, nehotrt. Ea i-l imagin pe culmea unei
faleze, cu prul n vnt, mbrcat n kilt, cu spada alturi. Nu,
nu era deosebit de bine crescut, dar tia s se nconjurate de
lucruri frumoase, n sufragerie, un bufet, stil Chippendale,
sttea lng un Bouchier oriental. Masa era din lemn masiv,
dar aranjat cu cele mai ncnttoare porelanuri i cu tacmuri
n argint cizelat. Anna se aez pe un scaun care s-ar fi potrivit
ntr-un castel medieval. n timp ce mncau, soarele apunea i
lumina scdea. Cu eficacitate silenioas, McGee aprinse
lumnrile, apoi prsi ncperea.
Dac-i povestesc mamei despre aceast mas, va ncerca
s-i fure buctarul.
Anna mai lu o bucat de tart cu ciocolat.
nelegi acum de ce prefer locul acesta unui restaurant
din ora?
Foarte bine. Cnd o s m mut, o s regret hrana din casa
printeasc.
i talentele tale de buctreas?
Inexistente. tii c. Sprncenele tale se unesc cnd le
ncruni? Nu te neliniti, o s-mi refac educaia de stpn a
casei de cum voi avea timp. i tu, vorbete-mi de isprvile tale
n ce privete tarta cu pere i tocnia de iepure cu arpagic.
El izbucni n rs.
Nu tiu nici mcar s fac o vinaigrette.
Nici eu, dar pentru c sunt femeie, te deranjeaz.
Nu vrei s ncetezi s-mi faci mizerii, Anna?
Pcat ador cnd te nfurii. Eti foarte abil cnd ncerci
s scapi din situaii grele. Te gsesc foarte interesant.
Am un ego foarte puternic i trebuie s-l susin. Ce-i
place la mine?
Ea se ridic, cu sursul pe buze.
Am s-i spun alt dat.
El i lu mna.
Deci ai s revii.
Nu-i plcea s mint.
Se pare c da. Azi, doamna Higgs n-a ncetat s-mi fac
complimente n legtur cu tine.
Are gust.
Sper s revii.
Nu-mi calc niciodat cuvntul.
Cu att mai bine. Nu ne are dect pe noi.
El se simi prost.
Nu ncerca s-mi atribui o aureol, Anna, am intenia s
pun totul la btaie ca s ctig pariul i a vrea s-o fac fr s
folosesc argumente neltoare.
Nu te teme deloc, te vd aa cum eti. Nici eu n-am
intenia s pierd.
Se opri la intrarea n salon. Zeci de lumnri strluceau n
toat camera.
ncnttor, coment ea remarcnd c se servise cafeaua
lng sofa.
Daniel o servi cu un pahar de brandy.
Lumina lumnrilor i se potrivete deosebit de bine.
Asta mi amintete de prima oar cnd te-am vzut, pe teras.
n ochii ti era umbr, iar pe faa ta strluceau razele de lun.
Cnd i lu mna, avu impresia c tremura, dar trebuie s se
fi nelat, deoarece privirea i era perfect linitit.
Cnd te-am observat, am tiut numaidect c trebuie s-
mi aparii.
Un brbat cu poziia ta trebuie s tie c este extrem de
periculos s iei hotrri impulsive.
Nu.
i srut degetele unul cte unul.
Daniel, ncerci s m seduci?
El lu o nghiitur de brandy.
Un brbat nu seduce o femeie pe care are intenia s-o ia
n cstorie.
Bineneles c da, l corect Anna.
Apoi l btu pe spate pentru c se necase.
Cstoria nu schimb cu nimic lucrurile. Dar n-o s-mi
pui verigheta n deget, Daniel.
Ea se ntoarse pentru a se ndrepta spre serviciul de cafea.
i n-o s m las sedus. Pui zahr?
Sentimentele pe care Daniel le ncerca pentru ea, fcur s-i
bat inima.
Da. ndrznete s afirmi c nu m doreti, Anna.
Apropierea tnrului brbat o fcu s-i neleag toat
dimensiunea slbiciunii. Se for s-l priveasc drept n ochi.
M voi feri s susin aceast tez, dar asta nu schimb
nimic.
Aa deci. Ai venit totui aici n seara asta!
Pentru cin, i aminti ea cu calm. i pentru c i apreciez
compania.
El puse brusc ceaca jos i i prinse faa ntre mini. Cnd
buzele li se ntlnir, Anna accept inevitabilul. Cnd o ntinse
pe sofa, se strnse lng el fr s protesteze. tia ce risca
acceptnd invitaia lui i nu avea curaj s-l resping
El i murmur numele cu buzele lipite de gt. Ea simi
mirosul de brandy i de lumnri. Sngele i pulsa n scobitura
pntecului. Trebuia s-o ating, ar fi nnebunit dac n-ar obine
mai mult. O simea cald. Nu ncerca s se opun. Cu energia
disperrii, i desfcu nasturii rochiei. Inima ncepu s-i bat
puternic cnd i atinse desuurile de dantel.
Ea se cambr spre el, fremtnd i un geamt surd izbucni
din cele mai adnci profunzimi ale ei.
Ceea ce simea era dincolo de ateptare i de visuri. El
mngia, se oprea, apoi palmele minilor lui reluau ritmul
obsedant i vrjitor. Ea se ls ghidat. Ambiiile Annei se
risipir, nimic nu mai era important n afar de dorina fr
fru pe care o avea pentru el.
Anna era fierbinte i proaspt, subire i delicios de
voluptoas. Imaginile care se nteau n mintea lui Daniel erau
la fel de periculoase ca un pmnt ndeprtat i neexplorat. Ea
i se abandon, iar el strbtu o clip de eternitate.
Apoi ea i ascunse faa la pieptul lui, rmnnd nemicat.
El i reveni.
Anna?
Vocea i era rguit, dar minile linititoare.
Nu pot spune c regret, murmur ea, dar nu tiu nc
dac asta e ceea ce vreau.
Ea se nfior i se desprinse de el.
Nu m ateptam la aa ceva, Daniel, trebuie s m
gndesc.
Sunt n stare s gndesc pentru amndoi.
Ea ridic o mn pentru a-l mpiedica s-o srute din nou.
Asta e ceea ce m nspimnt.
i ncheie linitit rochia.
Ceea ce ar putea s se ntmple ntre noi e hotrrea cea
mai important din existena mea. Am nevoie de timp, s m
gndesc.
Ei o prinse de bra.
Anna. Destinul a pornit deja.
Asta o ngrozea.
Eti att de sigur de tine eu nu. Nu pot s-i promit
nimic.
Totul e bine cnd te in n brae, Anna. Nu-mi spune c
nu simi i tu asta.
Ea nu rspunse. Cu ct se enerva el, cu att era ea invadat
de un calm ireversibil.
Chiar i aa, am nevoie s-mi iau hotrrea n deplin
cunotin, la rece.
La rece!
Se ridic i strbtu cu furie camera.
Eu am mintea complet tulbure de cnd te-am vzut.
Se ridic i ea la rndul ei.
Deci amndoi avem nevoie de un respiro.
El lu paharul de brandy, pe care ea nu-l terminase, i-l goli
dintr-o dat.
Plec la New York pentru trei zile. E tot timpul de care
dispui. Cnd voi reveni, i vei fi luat hotrrea.
Ea ridic brbia, scond n eviden linia ncnttoare a
gtului.
Am oroare de ultimatumuri, Daniel.
Trei zile, repet el cu voce tare. Acum merg s te
conduc.

Capitolul 6

Cnd cele trei zile se transformar ntr-o sptmn, Anna


ezit ntre uurare i suprare. ncercase s-l uite pe Daniel i-
i continu cu rvn munca la spital. De altfel, nu luase nc
nicio hotrre, ceea ce o irita, deoarece nu era genul care s
fug de probleme. Nu reuea s-i analizeze sentimentele.
tiuse s recunoasc dorina, dar de unde s tie dac ntlnise
dragostea?
Totui i era uor s constate c Daniel i lipsea. Admind
c accepta s se mrite cu el, ce-ar deveni visul ei de a fi
chirurg? Dac se consacra cminului su i copiilor, nu i-ar
reveni niciodat, ar roade-o amrciunea. Dac alegea viaa
profesional, viaa ei va rmne pentru totdeauna incomplet,
i-ar pierde orice sens.
De obicei i ncepea vizita cu doamna Higgs. Starea
sntii ei se nrutea din zi n zi. n acea vineri, Anna
deschise ua cu un surs jovial, dar inima i se strnse vznd
expresia nvins a btrnei doamne. Camera era scufundat n
penumbr i tcere. Ochii doamnei Higgs se luminar cnd o
observ pe Anna.
Sunt aa fericit c ai venit; chiar m gndeam la tine.
i eu, ca n fiecare dup-amiaz. Trebuie s v vorbesc
de serata la care am fost asear.
Sub pretextul c i aranjeaz cearceafurile, Anna consult
rapid dosarul de la picioarele patului. I se opri respiraia. n
cinci zile situaia se nrutise considerabil. Nu art nimic.
O cunoatei pe prietena mea Myra, ncepu ea pentru a o
distra pe btrna doamna, ieri sear se mbrcase cu o rochie
deosebit de provocatoare. Am crezut c unele matroane or s
leine.
i cum au reacionat domnii?
S spunem c Myra n-a ratat niciun dans.
Doamna Higgs ncepu s rd, dar durerea o ntrerupse.
Imediat Anna sri n picioare.
Nu v micai, m duc s chem un doctor.
Nu.
Mna slbit se ag de mneca Annei.
Se va mulumi s-mi mai fac o injecie.
Anna i lu pulsul i i mngie braul.
Avem mijloace pentru a opri suferina, doamn Higgs,
nu trebuie s le refuzai.
Bolnava era acum mai calm.
Prefer ameeala durerii dect absena total de senzaii.
Acum m simt mai bine. Daniel al tu s-a ntors?
Nu, nu nc.
E aa drgu din partea lui s m viziteze nainte de a
pleca la New York.
L-a fcut plcere i lui.
M-a asigurat c va trece la napoiere.
Privi trandafirii care se ofileau n vaz i pe. Care nu voia
s-i arunce.
E minunat s fii tnr i ndrgostit.
Anna avu un acces de team i de nostalgie. O iubea el oare
cu adevrat? El o alesese, o dorise dar asta nu dovedea
nimic. Ar fi vrut s-i vorbeasc Cuiva, dar Myra era ocupat
acum i nimeni altcineva n-ar fi putut nelege. O btu pe
mn pe doamna Higgs.
Dumneavoastr trebuie s v fi ndrgostit de zeci de ori.
Cel puin. Asta i aduce attea emoii, fiori, soare,
furtuni seamn cu un carusel cu o muzic antrenant care
nu nceteaz s cnte. Dar a te ndrgosti cu adevrat de un
singur brbat
Suspin.
Exist viraje, faleze, impasuri Trebuie s naintezi
mereu, s continui s acorzi ncredere. Cstoria mea a fost
prea scurt i dup aceea n-am mai ncercat niciodat s
construiesc o relaie.
Cum era soul dumneavoastr?
Oh, era tnr i ambiios. Plin de idei. Tatl lui avea o
bcnie de lux i Thomas o mrise. Era inteligent i avea
simul afacerilor a plecat prea devreme. Crezi n destin,
Anna?
Da.
Thomas a murit tnr, ca un foc de artificii pe mare, dar
a realizat mult n civa ani. Daniel al tu m face s m
gndesc la el.
n ce sens?
Acelai entuziasm, aceeai energie, aceiai sim al
jocului va face lucruri surprinztoare.
Surse.
Are o ndrzneal care-l va duce spre proiecte mari i de
asemeni o buntate natural care l va feri de greeli. De altfel,
privete cu ce gentilee face vizite unei femei btrne ca mine,
pe care nici n-o cunotea. Mi-am schimbat testamentul.
Cum?
Anna se ndrept, nspimntat.
Nu te neliniti.
nchise ochii cteva secunde pentru a-i recpta rsuflarea.
Eu n-am copii i e prea trziu pentru regrete. Se ntmpl
c am fcut plasamente foarte bune i am nevoie de cineva
care s-i aminteasc de mine. L-am vorbit despre asta lui
Daniel.
Anna se aplec pentru a nelege mai bine ce spunea btrna
doamn.
El e foarte inteligent. M-am vzut cu notarul meu pentru
a crea o burs. Daniel e de acord s fie executorul meu i. Se
va ocupa de detalii.
Despre ce fel de burs e vorba?
Pentru tinerele femei care doresc s fac studii medicale.
Doamna Higgs era ncntat de efectul pe care l produsese.
tiam c asta o s-i plac. M-am gndit la tine i la toate
infirmierele care au fost att de drgue cu mine.
E o idee minunat, doamn Higgs.
Am avut ansa s te ntlnesc.
Lu mna Annei i o strnse uor.
Anna, nu face aceeai prostie ca mine. Nu uita c avem
nevoie de cineva alturi, n via. Trebuie s acceptm
dragostea cnd trece pe lng noi. Uneori ocazia nu se mai
repet.
neleg, murmur Anna.
Doamna Higgs contempla uoara aureol de lumin care
nconjura obiectele din ncpere; durerea dispruse.
Dac cerem totul n via, Anna, putem obine totul.
Rmi cu mine, te rog.
Cu plcere.
Anna asculta respiraia prietenei ei. Atept mult. La un
moment dat, un spasm travers corpul btrnei doamne.
Deschise gura i o nchise. Totul se sfrise. Anna se ridic
ncet i depuse o srutare pe fruntea doamnei Higgs.
N-am s v uit niciodat.
Apoi se ndrept cu un pas ferm spre biroul infirmierelor.
Doamna Kellerman i adres o privire sever.
Am internat cinci bolnavi noi, miss Whitfield. Suntem
foarte ocupate.
Anna se inea foarte dreapt.
Chemai un medic pentru doamna Higgs.
Vocea ei era i calm i autoritar totodat.
Are nevoie de ceva?
Nu, nu mai sufer.
Doamna Kellerman plec ochii. Faa ei exprima un mare
regret.
Mulumesc, miss Whitfield. Miss Bates, chemai-l
imediat pe doctorul Lieberman. Trimitei-l la 521.
Fr a atepta rspunsul, se repezi pe culoar. Anna o urm.
Odat ajuns n camer, doamna Kellerman se ntoarse spre
ea.
Miss Whitfield, nu mai avem nevoie de dumneavoastr.
Doamna Higgs nu are familie, replic Anna pe un ton
hotrt.
Pentru, prima oar, infirmiera ef simi un anumit respect
pentru Anna. naint spre ea i i puse mna pe bra.
Ateptai afar. i voi spune lui Lieberman c vrei s-i
vorbii.
Mulumesc.
Anna se duse n cea mai apropiat sal de ateptare. Se
simea mai calm acum. Lat genul de experien, se gndi ea,
pe care o va nfrunta adesea de-a lungul carierei sale. Moartea
va face parte din viaa ei. Va trebui s-o combat i s-i fac
fa. Va nva s se protejeze.
Inspir profund i nchise ochii. Cnd i deschise, l vzu pe
Daniel naintnd spre ea. Timp de o secund mintea i se goli,
apoi vzu trandafirii pe care-i inea n mn. Lacrimile i
urcar n ochi, dar le alung victorioas. Cnd se ridic, pasul
i era sigur.
M-am gndit c trebuie s te gsesc aici.
Toat atitudinea lui era agresiv, mersul, faa, vocea.
Rezist dorinei de a hohoti n braele lui.
Am fost reinut la New York mai mult dect prevzusem.
i el fusese urmrit de insomnie. Era s continue pe acelai
ton brusc i hotrt cnd remarc ceva n ochii ei care-l opri.
Ce s-a ntmplat?
Ea i cobor ochii pe trandafiri i el nelese imediat.
Doamne
Puse buchetul pe o mas.
Era singur?
Faptul c se gndise mai nti la asta, i aduse Annei n
inim un val de tandree; i ntinse mna.
Nu, eram cu ea.
Cu att mai bine. Am s te nsoesc acas.
Nu, a vrea s vorbesc cu doctorul ei.
Foarte bine, o s atept cu tine.
Se aezar n linite. Mirosul trandafirilor plutea n jurul lor.
Erau boboci abia ntredeschii. Anna i aminti ciclul vieii,
micarea continu, roata norocului pe care trebuie s-o
acceptm. Se ridic ncet cnd doctorul Lieberman intr n
sala de ateptare.
Miss Whitfield, doamna Higgs mi-a vorbit adesea de
dumneavoastr. Suntei student la medicin.
Exact.
El ddu din cap.
tii c i-am extras o tumoare malign acum cteva
sptmni. Mai avea i alta. A o opera din nou ar fi omort-o
pe loc, n mod sigur. Am preferat s-o lsm linitit.
neleg.
Sesiz foarte bine c ntr-o zi va fi confruntat cu asemenea
probleme.
Doamna Higgs era singur i a vrea s m ocup de
msurile ce trebuie luate pentru nmormntare.
Lieberman o examin atent i-i spuse c, atunci cnd i va
termina studiile, va fi fericit s-o primeasc n serviciul lui ca
intern.
n acest caz, voi cere avocatului doamnei Higgs s v
contacteze.
V mulumesc.
Ea i ntinse o mn pe care Lieberman o gsi proaspt i
sigur
S plecm, declar Daniel cnd rmaser singuri.
Dar nu mi-am terminat vizita..
Ai lucrat destul pentru azi. 5
O conduse spre ascensor i-i anticip protestele.
Nu discutm despre asta. Vreau s-i art ceva.
Ea ced, tiind c n-ar mai fi avut fora s continue.
oferul meu o s ne conduc acas la mine, anun
Daniel cnd ajunser la poarta spitalului.
i maina mea?
Ah n cazul sta o s-l trimit pe Steven nainte i o s
lum maina ta. Eti sigur c eti n stare s conduci?
Absolut, afirm ea ndreptndu-se spre cupeul alb.
Cteva minute mai trziu erau mpreun.
M-am gndit ntotdeauna c ai un gust perfect, Anna.
Unde mergem?
Spre nord. Te ndrum eu.
Vorbete-mi de New York.
Un ora de nebuni, dar toat aceast agitaie sfrete
prin a te captiva. Cunoti Dunripple Publishing?
Bineneles.
Acum e Dunripple i Mac Gregor.
Dunripple e un nume prestigios.
i ei au nevoie de snge nou. Trebuie s-mi diversific
activitatea.
i se ntmpl s te mai i neli?
Adesea, dar ctig mai des dect pierd. Asta-i tot.
E puin cam complicat pentru mine.
Ba nu, aa e viaa. Un doctor tie n mod pertinent c nu
toi bolnavii si se vor vindeca. Asta nu-l mpiedic s
continue.
E adevrat.
Ne asumm toate riscurile, Anna, dac suntem cu
adevrat vii.
Traseul n main, cu vntul care-i mngia faa, o odihnise
pe Anna, dar se simea nc plin de un fel de energie
nervoas. Daniel ridic mna.
Oprete-te aici.
Pentru ce?
Pariez c i-ar face bine s mnnci ceva.
Anna i urm indicaiile. Parchetul micii prvlii fusese
ceruit i dou ventilatoare se roteau energic.
Domnule Mac Gregor!
Cu o plcere evident, o femeie voinic sri de pe taburetul
ei, ca s-l primeasc pe Daniei.
Doamn Lowe Suntei mereu la fel de ncnttoare.
Nu era drgu i ea o tia. Salut complimentul cu un
enorm hohot de rs.
Ce pot face pentru dumneavoastr?
O studie pe Anna cu atenie.
Prietena mea i cu mine am vrea s facem un picnic.
Dai-mi deci din acel excelent rosbif al crui secret l deinei.
Nu mai am, dar o s v dau un jambon de o s m
pomenii.
Mulumesc, doamn Lowe.
O s prepar un sandvi pentru doamna i dou pentru
dumneavoastr. De ce nu cumprai un termos? V-a pune
limonad de la ghea.
De acord.
Se ndrept spre ncperea din spate.
Vii des aici? ntreb Anna.
Din cnd n cnd. Dac familia Lowe ar deschide un
restaurant de sandviuri lng prvlia lor, ar face avere.
Parc vd Lowe i Mac Gregor.
Izbucnir n rs.
Cnd reveni, doamna Lowe le ntinse un co.
O s mi-l aducei cu alt ocazie, domnule Mac Gregor.
Am adugat dou felii din prjitura casei.
Daniel plti nota.
Salutri soului dumneavoastr, doamn Lowe.
Poft bun!
Pot s conduc eu, Anna? ntreb Daniel punnd povara
pe bancheta din spate.
Pn acum nici Myra, nici mcar tatlui ei nu-i dduse voie
s ia volanul cupeului. Ezit o secund, apoi i ntinse cheile.
n curnd urcau colina. Nu vzuse niciodat un drum att de
erpuit. Falezele erau impresionante. Dominau granitul cu
urme de rou i verde. Valurile loveau stncile. Acest peisaj
avea ceva violent. Kilometri ntregi mai departe, arborii erau
curbai de vnt. Pescruii plonjau n mare i zburau din nou
spre cerul albastru. Ajunser, n fine, pe un teren plat, frumos,
dar dezolant i ceva o atinse la inim, att de ascuit ca o
sgeat, la fel de dulce ca o srutare. I se prea c recunotea
aceste locuri.
Daniel opri maina. Apoi cobor i sttu n faa vntului,
respirnd avid mirosul oceanului. Avea impresia c era la el
acas. Fr s spun un cuvnt, Anna veni alturi.
E terenul pe care l-ai cumprat?
Da.
E superb.
El fu infinit uurat c ea accepta aceast parte din el nsui.
O lu de mn.
Aici mi voi construi reedina. Va fi din piatr, iar unele
ferestre vor ajunge pn-n tavan i ua va fi destul de larg
pentru a lsa s treac trei brbai; i acolo este
amplasamentul turnului.
Anna era hipnotizat.
Dar ceea ce descrii tu e un castel.
Exact. Iar deviza familiei Mac Gregor va fi gravat
deasupra arcadei de la intrare. Va dura n timp i-l vor
cunoate i strnepoii mei.
Se ntoarse la main i lu coul. Anna l ajut s ntind
cuvertura pe care le-o dduse doamna Lowe. Mncar privind
norii. Totul se ntmpla aa repede. Anna nu mai tia unde e.
Drumul vieii care i se prea aa luminos, luase acum viraje
ciudate.
n Scoia, ncepu Daniel, ca i cnd i-ar fi vorbit siei,
triam ntr-o cas nu mai mare dect garajul tu. Aveam cinci
sau ase ani cnd mama s-a mbolnvit. Dup ce l-a adus pe
lume pe fratele meu, nu i-a mai revenit niciodat cu adevrat.
Bunica venea zilnic s gteasc i s se ocupe de copil. Eu m
aezam la cptiul mamei, i vorbeam. n perioada aceea nu-
mi ddeam seama ct era de tnr.
Continu.
Tata se ntorcea de la mn cu pielea neagr i ochii
roii. Era att de epuizat dar sttea de vorb cu mama, se
juca cu Alan, m asculta cu atenie. Mama s-a trt nc cinci
ani i apoi s-a stins. Suferea un martiriu, dar nu se plngea
niciodat.
Anna se gndi la doamna Higgs i de data asta nu-i reinu
lacrimile. Daniel tcu cteva clipe i ascult zgomotul mrii.
Bunica a venit s locuiasc la noi. Era o femeie
autoritar, care m-a obligat s nv carte. Eram dotat pentru
cifre, reuisem chiar s asimilez cteva noiuni de matematic.
La doisprezece ani am plecat i eu s lucrez n crbunrie.
Strnse pumnul.
Minele erau un infern, mai ales praful n plmni. De
fiecare dat cnd se mica o galerie, te ateptai s rmi acolo
i sperai ca asta s nu dureze mult. Aveam cincisprezece ani
cnd McBride, proprietarul exploatrii, m-a remarcat. M-a
angajat s fac socoteli i m-a pltit corect. Tata m-a obligat s
pun jumtate de salariu ntr-o cutie nchis de aluminiu; nu i-a
folosit niciodat.
Voia ca tu s iei de-acolo, murmur ea.
Aveam douzeci de ani, cnd galeria principal s-a
prbuit. Au spat trei zile i trei nopi.
Douzeci de oameni au disprut, printre care tata i fratele
meu.
Oh, Daniel.
Se apropie de el i puse capul pe umrul lui.
mi pare att de ru.
Cnd i-am ngropat, mi-am jurat c pentru mine totul s-a
terminat i c am s plec de-acolo. Era prea trziu s-o iau pe
bunica, trise prea mult acolo. M-a fcut s-i promit c voi
continua linia Mac Gregorilor i c n-am s uit de unde am
plecat. Am intenia s-mi respect promisiunea, Anna.
Acum c Anna l nelegea att de bine pe Daniel, situaia se
complicase i mai mult. Realiz c pe aceast falez btut de
vnturi, ea se ndrgostise iremediabil de el, dar ntrebrile se
ciocneau n mintea ei. naint spre amplasamentul viitorului
castel tiind c el l va construi i c va fi magnific.
Vor fi mndri de tine.
M voi ntoarce n Scoia s-mi vizitez satul i n acea zi
vei fi lng mine.
Ea se ntoarse.
Mi-e team c n-am s-i pot da tot ce atepi tu de la
mine, Daniel. M nspimni.
naint spre ea i se opri la civa pai.
Mi-ai spus c ai nevoie de timp ca s iei o hotrre.
Acum a vrea s am rspunsul tu.
Anna sttea acolo, n echilibru la marginea destinului ei.

Capitolul 7

Ar fi vrut s dea tot i s ia tot. Dragostea Provocase


rzboaie, rsturnase imperii, nnebunise oameni. Imperiul ei
era imens. Daniel era mai impresionant ca oricnd, aproape
nspimnttor, cu privirea aprins i prul arznd n soare.
Zeus, Thor dar n acelai timp omul gata s mute munii
pentru a obine ceea ce dorea. Incapabil s-i reziste, i se
arunc n brae.
Fur dui de fulger i haos, apoi se trezir n aer liber,
investii cu o putere care i depea. Pieptenii Annei czur pe
jos, apoi rochia i juponul. Se rostogolir n iarb ca nite
amani pe care viaa i separase de ani ntregi. Ea se cambr
spre el la fiecare mngiere, cernd mereu mai mult. n
curnd, zgomotul valurilor le ritm ardoarea. Anna n-ar fi
crezut niciodat c o asemenea furtun a simurilor exist. Se
abandon fr inhibiie acestei experiene magice, zburnd pe
aripile voluptii
Se odihneau potolii pe iarba verde. Daniel ar fi putut
rmne acolo ore ntregi, legnat de soare, ocean i vnt. Va
construi reedina, i gsise soia i n curnd copiii lui vor
fugi pe cmpie.
E loc din plin pentru noi n casa din Boston, murmur el
cu o voce adormit. Bineneles, vei putea s schimbi ce nu-i
convine.
Ea privi razele jucndu-se printre frunzele unui stejar.
Fcuse un mare pas nainte, era timpul acum s dea napoi.
E inutil s m ating de ceva, Daniel.
n fine, e un loc unde vom locui temporar.
Prul Annei alunec ntre degetele lui.
Poate-l voi pstra pentru afaceri. Voi cltori mult mai
puin cnd voi fi cstorit. n curnd voi aranja ca s vin
ceilali s m vad.
Daniel, refuz s m cstoresc cu tine.
Voi mai merge la New York din cnd n cnd, dar vei
putea s m nsoeti.
Am spus c nu m mrit cu tine.
O strnse lng el rznd.
Bineneles c da.
Nu.
Dar cum poi afirma un asemenea lucru?
O prinse de umeri i cnd recunoscu lucirea de ncpnare
din ochii ei, fu cuprins de panica ce se transform n mnie.
Nu e momentul s glumeti, Anna.
Chiar aa.
Se ndeprt de el i ncepu s se mbrace, mprit ntre
uimire i furie, el o prinse de ncheietura minii.
Tocmai am fcut dragoste.
i eu am venit cu tine de bunvoie, replic ea. Avem
nevoie unul de altul.
De aceea nu ne vom mai despri.
E imposibil.
De ce m rog?
Ea simi deodat dorina s fug. n loc de asta, rmase
nemicat.
Tu vrei ca eu s te urmez peste tot unde te vor duce
capriciile tale i s ncep s-i druiesc copii. Pentru asta ar
trebui s-mi abandonez studiile i nici nu se pune problema,
pentru c am luptat prea mult pentru asta.
E complet idiot. Ce te va mpiedica s lucrezi cnd vom
fi cstorii?
Dac m ntorc la universitate ca doamn Mac Gregor, n-
am s mai termin niciodat. M-ai mpiedica s m concentrez.
E ridicol.
Deloc.
Deci i doreti mai curnd doctoratul dect dragostea
mea.
Deloc. Vreau s triesc cu tine
Ce?
Pn n septembrie, apoi vom nchiria un apartament
lng campus i
i atunci?
Ea ridic o mn i o ls s cad.
De atunci ncolo nu mai tiu.
Doamne, Anna, eu mi doresc o soie, nu o amant.
Nu asta i-am propus.
ntorcnd spatele, ea se ndrept cu pai mari spre main.
El o prinse i o strnse de bra.
Ce tot spui?
i-am oferit s trieti cu mine, nu s fiu ntreinuta ta!
Nu-mi pas de banii ti, de casa ta i de duzinele tale de
trandafiri! Pe tine te vreau!
Atunci cstorete-te cu mine!
D-mi drumul, nu servete la nimic s ipi, n-am s-i
mai spun nimic n plus!
n acest caz sunt obligat s m gndesc la reputaia ta n
locul tu.
Ocup-te mai bine de a ta, e de ajuns. Pentru moment n-
ai aerul c te ngrijoreaz prea mult.
El apuc pantalonul i i-l trase mormind. Un alt brbat ar
fi putut prea ridicol, Daniel ns era magnific.
Abia acum cteva minute te-am sedus, ncepu el.
i faci iluzii.
Ea i ntinse cmaa.
Acum cteva minute am fcut dragoste, asta n-are nimic
de-a face.
Eti o femeie dur, Anna Whitfield.
Exact.
ncntat de ceea ce ea lua drept un compliment, ncepu s
adune lucrurile de la picnic.
Odat mi-ai declarat c trebuie s te iau aa cum eti; i
ntorc replica. Dac m vrei, Daniel, trebuie s accepi
condiiile mele.
Pe drumul de ntoarcere, abia i adresar vreun cuvnt.
Anna nu era suprat, ci mai curnd epuizat. Attea lucruri se
ntmplaser n att de puin timp. Toate planurile ei fuseser
rsturnate. Daniel se transformase stan de piatr. Cramponat
de volan, conducea cu o vitez nspimnttoare, cu o abilitate
diabolic. l ofensase refuzndu-i numele. Dar i se druise.
Trebuia s neleag c pentru ea o diplom era la fel de
important ca i semntura n josul unui registru.
Refuz propunerea ta!
Frnele scrnir cnd se opri n faa casei Annei. La civa
metri de acolo, doamna Whitfield tia civa trandafiri. Ridic
privirea de la foarfecele de grdinrit. Fu linitit s constate
c nu era niciun vecin prin preajm.
Asta face parte din privilegiile tale, declar Anna cu un
calm perfect.
Acum ai s m asculi!
El n-avea chef s discute. O prinse de umeri i n clipa n
care i ntlni frumoii ochi aurii nu avu dect o dorin: s o
trag spre el i s-o srute.
Te ascult.
El ncerc s-i adune gndurile.
Ceea ce s-a ntmplat ntre noi nu se ntmpl oricui.
tiu.
Ea surse.
Te cred pe cuvnt.
Frustrarea l sufoca.
V Asta nu e dect o parte a problemei, mormi el. Eu
vreau s m cstoresc cu tine.
Doamna Whitfield ls s cad foarfeca.
M-am ndrgostit de tine n secunda n care te-am vzut.
Asta nu e dect o parte a problemei. Tu pretinzi s m
potrivesc perfect cu locul pe care mi l-ai rezervat.
Ba nu, e mult mai mult dect att.
O prinse n brae i ea se abandon fr ezitare, buzele i se
unir cu ale lui. Din nou restul lumii devenea insignifiant i
asta o sperie pe Anna.
i imaginezi cum am putea tri noi doi? i murmur el la
ureche.
Asta e ceea ce doresc, dar refuz s m mrit cu tine.
Vreau s-mi mpart numele cu tine.
Iar eu vreau nti s mpart inima ta.
Judecata ta e ncurcat, ai nevoie de puin timp.
Dup prerea mea, mai curnd tu ai avea. Bun seara,
Daniel.
Doamna Whitfield i privi fiica ndreptndu-se spre cas cu
un pas sigur. Daniel fcu contactul i demar n tromb, apoi
i aminti cui i aparinea maina pe care o conducea i fcu
cale-ntoars n scrnet de frne i de pneuri mnuite cu o
anumit bruschee. Se opri, trnti portiera, arunc o privire
feroce casei familiei Whitfield i se ndeprt cu pai mari.
Doamna Whitfield se repezi n urma fiicei sale.
Anna!
O prinse n josul scrilor.
Ce se petrece?
Anna avea chef s fie singur, s se nchid n camera ei i
s plng fr s tie de ce. Va atepta.
Ce vrei s spui?
Tiam trandafirii i am auzit n fine, am prins frnturi
de discuie.
Ca s-i dea un rgaz, i scoase mnuile de cauciuc i le
puse pe mas.
Deci aa, ne spionai ascuns n spatele tufiurilor? o
tachin Anna.
Ce proast eti, Anna, tu i Mac Gregor voi aii
Da. n dup-amiaza asta.
Oh!
Mam, nu mai sunt o feti.
E evident.
Doamna Whitfield inspir profund.
n cazul sta, dac domnul Mac Gregor te-a sedus,
trebuie
Nu e cazul.
Doamna Whitfield btu din pleoape.
Dar mi-ai spus c
C am fcut dragoste, asta-i tot.
Anna o prinse de bra pe mama ei.
S ne aezm, vrei?
n salon, Anna lu loc lng mama ei i se ntreb de unde
s nceap. Situaia era delicat.
Mam, e prima oar cnd mi se ntmpl i l-am ales pe
Daniel cu toat luciditatea.
ntotdeauna am spus c gndeti prea mult, replic
doamna Whitfield fr s-i dea seama ce spunea.
tiu c te jeneaz c-i vorbesc despre asta, dar nu pot s
te mint.
Oh, Anna
ntr-un rar gest de intimitate, i lu fiica n brae.
Te simi bine?
Da.
Atins, Anna mngie prul mamei.
Minunat de bine. Am trit asta ca pe o eliberare.
Noi n-am abordat niciodat aceste lucruri, din vina mea,
dar dup ce ai plecat la universitate i dat fiind alegerea
studiilor tale m-am simit complet depit i atunci am
tcut. Anna, nu vreau ca tu s suferi.?
Nu te neliniti, Daniel e un biat adorabil. Ar fi dezolat
s m rneasc. De fapt el ar vrea s ne cstorim.
Doamna Whitfield scoase un suspin de uurare.
Asta mi se pare c am auzit, dar aveai aerul c v certai.
Nu chiar, dar nu suntem de acord. Eu nu vreau s m
mrit.
Anna!
Doamna Whitfield lu un aer sever.
Ce-i cu povestea asta? Nu te neleg, dar te cunosc de-
ajuns pentru a ti c dac i-ai cedat este pentru c ncerci fa
de el un sentiment profund.
Bineneles. Chiar asta m nspimnt. El m-a ales aa
cum i alegi o main.
Cea mai mare parte de timp brbaii nu sunt nite poei
sau nite vistori. Cunosc fete tinere care ar aprecia muzica i
cuvintele dulci, dar viaa e mai brutal dect acestea.
Anna i privi mama cu curiozitate.
i tu ai fi dorit mai mult lirism i complimente?
Bineneles.
Surse amintindu-i trecutul.
Tatl tu era un brbat foarte bine, dar vocabularul lui
era cel din crile de legi! tii domnul Mac Gregor mi
place mult.
Nici eu nu vreau s-l pierd, dar nu vreau s m
cstoresc cu el.
Anna
Vreau s triesc cu el.
Doamna Whitfield deschise gura, o nchise i nghii cu
greu.
Cred c am s beau ceva.
Anna se ridic.
Sherry?
Nu, un scotch. Dublu.
Anna se puse pe rs.
i Daniel a avut aproape aceeai reacie.
i ntinse paharul.
Mam, nu i-am ascuns niciodat nimic.
Whisky-ul i arse gtlejul doamnei Whitfield.
Nu, ai fost mereu dureros de onest.
Sunt ndrgostit de Daniel, dar nu l-am ales eu. Acum
am sentimentul c trebuie s-mi reiau controlul asupra vieii
mele. Refuz s pierd toat munca mea de ani de zile.
Doamna Whitfield puse paharul jos.
Studiile tale nverunate.
Nici tu nu m nelegi.
Anna i trecu mna prin pr i i aminti c-i uitase
pieptenii ei undeva pe cmp.
Am impresia penibil c dac m mrit imediat, cu
Daniel, nu voi deveni niciodat medic. Dac s-ar ntmpla aa
ceva, nu i-a ierta-o niciodat. i-am explicat deja c pentru
mine a practica medicina reprezint mai mult dect o munc; e
o vocaie.
Uneori trebuie s cntrim toate argumentele pro i
contra i s lum o hotrre, draga mea.
Anna ngenunche la picioarele mamei ei, cutndu-i
mngierea.
E foarte egoist din partea mea s nu vreau s sacrific
nimic, dar in s-mi termin studiile i nu vreau s triesc fr
Daniel.
i el?
Are o idee fix cu cstoria, pentru el nimic altceva nu
mai conteaz.
Doamna Whitfield suspin.
Micuo, tu nu cereai nimic niciodat i credeam c eti
mulumit. i cnd colo tu pretinzi totul! Joci un joc periculos
i s-ar putea s suferi.
Ai prefera s am o legtur secret?
De ce mi ceri prerea? tii bine c sfreti prin a face
dup capul tu!
Anna era acum speriat ca un copil.
Am nevoie s m nelegi. Ipocrizia mi produce oroare.
Am nevoie s-l pot iubi pe Danie! la lumina zilei.
Vei fi inta brfelor i calomniilor, tii asta?
Nu-mi pas.
Nu e ceva nou i tiu bine c e imposibil s te fac s-i
schimbi prerea odat ce ai luat hotrrea, dar, Anna, e peste
puterile mele s fiu de acord.
Cunosc. Dar dac ai putea nelege, ar fi de-ajuns.
Anna, tu ai fost mereu o fiic excelent, dar
Ce anume?
Reprezini de asemenea un mister pentru mine. Cred c
nu i-am spus niciodat n ce msur eram mndr de tine.
Anna simi un fior de uurare.
mi face atta plcere
ntotdeauna te-am mpins s-i abandonezi studiile, dar n
acelai timp i admiram progresele.
Ceea ce mi spui nseamn mult pentru mine.
i acum rmne problema tatlui tu.
Anna nchise ochii i i imagin reacia lui.
Va fi foarte tulburat, spuse ea.
O s m ocup.
Doamna Whitfield se ndrept, cu o flacr n privire.
Te iubesc att, mam.
i eu i nu e nevoie s te neleg pentru asta.
mi urezi noroc?
Ca mam nu, dar ca femeie, sigur.

Capitolul 8

Zilele treceau i Anna se temea c pierduse partida. Daniel


tcea. Niciun trandafir nu-i mai fusese trimis. Ultimii se
ofileau n salon. Anna nu prsea niciodat spitalul, fr s
scruteze cu atenie parcarea. Nimeni. i era greu s depind
astfel de Daniel. Fr el nu mai exista fericire. Nu regsea
sentimentul de mplinire, care ar fi putut s aparin vieii ei de
toate zilele.
Cnd citea cu voce tare o poveste unei copile care avea un
picior rupt, gndurile ei evadar. Constat c concentrarea n
munca ei lsa de dorit. i ndrept din nou atenia asupra
basmului, dar gndurile i scpau ca nisipul.
i au trit fericii i au avut muli copii.
Concluzia nu se potrivea cu realitatea. Anna n-avea chef s
atepte linitit ca un prin s-o ncale cu un pantof de cletar.
Ct despre dovleacul care se transform n trsur Nu se
simea n stare s urce n turnul ei, cu sufletul unei srmane
doamne pentru a-l atepta pe cavalerul ei viteaz. Ea avea de
dus viaa ei, de fcut o alegere i-i plcea s se bat. Atunci, ce
atepta? Dac era o femeie independent, era timpul s-o
dovedeasc.
Hotrrea ei era luat. Continu s citeasc pn ce fetia
adormi. Pe culoar ntlni un intern i-i surse. Era nc liber
s vin i s plece cum i plcea, dar peste un an se va termina,
va fi legat de munca ei. Afar amenina furtuna. Cnd ploaia
ncepu s cad, ai fi zis c se evapora pe bitum. Cnd ajunse la
main, era ud pn la piele.
Cldirile care adposteau Old Line Savings erau reci i
maiestuoase. n interior, mochetele i zugrveala fuseser
refcute, dar oamenii vorbeau cu voce joas. Anna se ndrept
spre recepie.
n biroul lui, Daniel arunca o privire anunurilor publicitare
care urmau s apar n ziare sptmna viitoare. Directorul
dezaprobase totul, dar tnrul asistent, pe care-l angajase
Daniel de curnd, i manifestase zgomotos entuziasmul. Dup
ce repusese pe picioare Old Line Savings, Daniel proiecta s
deschid o sucursal la Salem. n ciuda a toate, se simea
posomorit i melancolic. Se ridic i merse la geam s
priveasc ploaia cznd. De cum va termina cu dosarele, va
merge s se plimbe pe malul rului, departe de angajaii lui i
de servitori, ca s se gndeasc la Anna, a crei imagine l
urmrea zi i noapte. Avea n gur gustul eecului. Acest
singur cuvnt l fcea s scrneasc din dini. Trebuia
neaprat s plece n cutarea acestei blestemate Whitfield.
Avea mna pe clana uii cnd sun telefonul.
Domnul Mac Gregor? Sunt Mary Miles. Scuzai-m c
v deranjez, dar e o tnr n antreu care vrea s v vorbeasc.
S fixeze o ntlnire cu secretara mea.
Chiar asta i-am sugerat, dar insist s v vad imediat.
Nici nu se pune problema.
Spune c ateapt ct timp va trebui.
Ah
Un nume se contur n capul lui.
i se numete?
Anna Whitfield..
Ce face acolo jos? Trimite-o imediat.
Daniel se simi la fel de uor ca un fulg. Ctigase. Era gata
s fac unele concesii, dar o avea la dispoziie. Rbdarea l
costase scump, era drept s fie recompensat acum. Ciocni la
u i secretara intr.
Miss Whitfield, domnule.
El ddu scurt din cap i ochii i se fixar imediat pe Anna.
Ploaia i ondulase prul care i cdea pe umeri. O gsea
incredibil de frumoas.
Eti ud, declar el pe un ton acuzator.
Ea surse.
Plou, de aceea.
Doamne, ce fericit era c-l revedea. El o fix cu un aer
furios, cu cravata lrgit, gulerul cmii deschis. Timp de
cteva secunde nu scoaser un cuvnt.
Nu te-au nvat niciodat la cursurile tale de medicin c
riti s rceti?
Deschise un dulap i scoase o sticl cu brandy.
Ai uitat farmecul unei mici averse estivale.
Bea asta i aeaz-te.
Se execut, dar el rmase n picioare. Gustul victoriei se
risipise deja. Ea nu avea deloc atitudinea cuiva care i-a
schimbat prerea. N-ar fi trebuit s se ndrgosteasc niciodat
de o femeie att de ncpnat.
Te intereseaz un mprumut, Anna?
Ea nu se ls nelat de tonul uor. Era tot furios. Putea s
se atepte la altceva din partea lui Daniel?
Pentru moment, nu.
Studie camera ca s-i dea timp.
Biroul tu e foarte agreabil, impresionant, dar fr s fie
sufocant.
Privirea i se fix pe un tablou abstract, n albastru i rou, cu
reminiscene net sexuale. El tiu c ea nelegea foarte bine la
ce fcea aluzie pictorul. Pltise foarte scump acest Picasso,
pentru c i plcea, dar i pentru c bnuia c valoarea acestui
tnr pictor va crete.
Eti o femeie greu de ocat, Anna.
E adevrat. N-am timp de pierdut. Apropo, mi-au lipsit
trandafirii.
Credeam c ce-i trimit eu te agaseaz.
Da, pn nceteaz. Ce se ntmpl? Te-am ofensat
refuznd s-i iau numele?
S spunem c eram furios.
i acum?
nc sunt mnios. Nu i-ai schimbat prerea?
Nu.
Gnditor, el lu o igar de foi, o aprinse i privi fumul ce se
ridica.
De ce ai venit, Anna?
Pentru c a petrece nc o zi fr s te vd, mi se prea
prea apstor. Te deranjeaz?
Din contr.
Foarte bine.
Se ridic i ncerc s-i netezeasc fusta care era acum
foarte ifonat.
n acest caz, o s cinm mpreun.
Nu crezi c un brbat e cel care trebuie s fac genul sta
de propuneri?
Uii din nou c trim n secolul XX. Am s trec s te iau
la ora apte.
Se ridic pe vrful picioarelor i-l srut tandru.
Mulumesc pentru brandy, Daniel, nu vreau s te mai
rein.
El i regsi vocea cnd ea era deja cu mna pe clana uii.
Anna?
Cnd se ntoarse, el citi n sursul ei c se pregtea de o
altercaie. Schimb imediat tactica.
S spunem apte i jumtate. Am o ntlnire care se va
termina destul de trziu.
Ea rmase nemicat. Umbra unei ndoieli trecu pe faa ei
frumoas. Apoi ddu din cap.
Perfect.
Suspin nchiznd ua. Daniel atept cteva secunde, dup
care izbucni ntr-un rs rsuntor. Nu tia cine ctigase
partida, dar descoperi c asta nu avea importan. El i
abandonase Annei crile, dar datorit providenei, va ctiga
totui.

Cnd Anna se ntoarse acas, gsi pustiu peste tot, dar


parfumul mamei se simea nc n hol. ncntat c era
singur, se duse n baie s fac un du. Ea era cea care avusese
iniiativa i avea impresia c putea controla situaia. Totui,
Daniel Mac Gregor nu era un brbat care s se lase manipulat
uor; aflase asta chiar de la nceput. Era vorba de a-l mpiedica
s neleag c de fapt ea i ddea tot.
Buretele i mngia corpul. Daniel era prea exigent,
obinuia s trateze afaceri dificile i nu-i lsa adversarului nici
o singur ans. i ea avea intenia s ating culmea
profesiunii sale i trebuia s se comporte n mod hotrt.
Se va strdui s petreac o sear agreabil cu el. Apoi vor
discuta, la cafea, i el i va nelege poziia. Scutur din cap. Pe
cine voia ea s nele? Asta nu semna deloc cu un dineu cu
Daniel Mac Gregor. Se vor certa, se vor ntrerupe, vor cere
explicaii i vor rde enorm. Fr ndoial, el va striga i ea se
va ambala i va ridica tonul. Cnd totul se va termina, el nu va
fi neles nimic i va reformula cu vehemen dorina lui de a
se cstori cu ea.
Fu emoionat la acest gnd. O dorea cu pasiune. S-ar putea
ca timp de o via ntreaga s nu mai ntlneasc pe cineva ca
Daniel, s nu deschid niciodat zvoarele cu care i ferecase
sentimentele. Ar rata totul. Daniel reprezenta mult pentru ea i
n-avea intenia s-l piard. Pentru asta trebuia s-i pstreze
ncrederea n ea i s se menin pe poziie, deoarece era de-
ajuns ca el s-o priveasc pentru ca ea s alunece spre
neantizarea voinei ei. n seara asta i va aduna toate puterile
pentru lupt.
i nnod un prosop pe pr, altul n jurul taliei i deschise
dulapul. De obicei tia perfect ce se potrivea pentru cutare sau
cutare ocazie. n seara asta, hainele ei i se preau ori prea
sofisticate, ori prea obinuite. Cu o exclamaie de nerbdare,
scoase o rochie de mtase verde-deschis pe care o ntinse pe
pat. Era o inut destul de discret, nu avea nimic deosebit de
strlucitor, n stilul Myrei, de la care ar fi putut mprumuta
ceva, dar din nenorocire era prea trziu. n acea clip se auzi
soneria. Protest cu jumtate de voce contra acestei
ntreruperi, i trase un halat i se repezi n jos pe scri. Cnd
deschise ua, Myra i sri de gt.
Mulumescu-i Doamne, eti acas!
Chiar m gndeam la tine.
Atunci observ Anna c prietena ei i se agase cu putere de
ncheietura minii.
Ce se ntmpl?
Trebuie s-i vorbesc.
Pentru prima oar n via, Myra prea s nu-i gseasc
cuvintele.
Eti singur? Prinii ti sunt aici?
Nu.
Perfect. D-mi ceva de but. Un brandy.
Foarte bine.
Amuzat, Anna o conduse pe Myra spre salon.
Coafura ta e ncnttoare.
Adevrat?
Myra ridic o mn nelinitit spre plria alb, rotund, cu
voalet.
Nu sunt ridicol? N-o gseti puin prea original?
De cnd te preocupi tu de acest gen de detalii?
Nu-i bate joc de mine.
Se ntoarse spre o oglind.
Dac a scoate pana?
Myra Nu te recunosc. i se ntmpl ceva.
i ce crezi despre asta?
i deschise impermeabilul rou viu, relevnd un taior
fermector cu un corsaj de dantel.
E ales. L-ai cumprat acum?
Abia de douzeci de minute.
Anna se aez pe braul unui fotoliu, n timp ce prietena ei
i sorbea brandy-ul.
Nu erai obligat s te mbraci pentru mine.
Anna nu mai e timp de glume.
Vd. Ce ne pregteti?
i-ar lua mult timp s-i pui pe tine ceva ic i s-i iei
nite lucruri ntr-un sac de voiaj?
Anna o privi pe Myra jucndu-se cu dantela gulerului.
Dar ce se ntmpl?
M duc s m mrit.
O spusese cu toat viteza, apoi, epuizat de efort, se ls s
cad pe canapea.
Ce? Ascult, tiu c eti o persoan rapid i c nu te-am
vzut prea mult n ultimele dou sptmni, dar sunt puin
surprins.
Cred c am s-o repet de mai multe ori pn voi nva s
nu-mi pierd respiraia cnd o spun: m mrit, m mrit. De
cnd am luat aceast hotrre, nu ncetez s m blbi.
Vnztorul de la Salesbury abia a reuit s neleag ce-i
spuneam.
Dar cine e fericitul ales?
Myra i ncheia i-i descheia primul nasture al vestei.
Anna cut un pretendent la ntmplare.
Peter?
Cine? Nu, bineneles c nu.
Ah, tiu! Jack Holmes.
Nu fi ridicol.
Steven Marlowe.
Acum Myra frmnta tivul fustei.
Anna, ntr-adevr, abia l cunosc.
Dar acum ase luni, tu
Myra o ntrerupse imediat, roind, ceea ce la ea era deosebit
de surprinztor.
Toate astea sunt depite i te-a ruga s uii scrisorile pe
care i le-am scris pe aceast tem. De altfel, trebuie s le
arunci.
S-au distrus n clipa n care le-am citit. Ar fi trebuit s
foloseti hrtie noncombustibil.
Myra surse.
Acum te adresezi unei femei care s-a logodit. Privete.
Emoionat, Myra ntinse mna stng.
Oh!
De obicei, Anna nu ddea atenie prea mare bijuteriilor, dar
diamantul nconjurat de smaralde i smulse un strigt de
admiraie.
Ce minune! Myra, sunt att de fericit pentru tine!
Se ridic i o srut afectuos. Apoi izbucni n rs.
Dar cum pot s m bucur pentru tine dac nici nu cunosc
numele alesului tu?
Herbert Ditmeyer. Nu face mutra asta, i eu am fost
teribil de surprins.
Dar credeam Tu ai spus mereu c
Ea se control i i drese vocea.
C e eapn i afectat, termin Myra. E adevrat,
remarc, e la fel de sobru i bine crescut. Dar e de asemeni
brbatul cel mai fermector pe care l-am ntlnit vreodat.
Cred c ne completm de minune. Eu n-am fost tratat
niciodat precum cineva total original, deosebit. Prima oar
cnd am ieit cu el am fcut-o ca s nu-l necjesc; s-a codit
att s m invite, m simeam dezolat i flatat de asemeni,
admise ea. A doua oar am acceptat cu bucurie, deoarece
petrecusem o sear minunat. Herbert poate fi att de nostim,
dar pentru asta trebuie s se simt nconjurat de ncredere.
Impresionat, Anna privea dragostea nflorind pe faa
Myrei.
tiu.
Tu eti o veche prieten a lui, l cunoti bine, am avut
noroc c nu s-a ndrgostit de tine.
Scoase o igar din geant.
Sunt dou sptmni de cnd ne vedem aproape zilnic i
azi m-a cerut. La nceput am ncercat s scap fr s-l
necjesc.
Anna i lu mna i i privi din nou inelul.
Se pare c nu i-a mers.
Exact. Am neles deodat c n-aveam deloc chef s
scap. Libertatea mea nu m mai interesa, eram nebun dup el.
E de necrezut, nu?
Eu gsesc c e minunat.
i eu.
Strivi igara n scrumier, dup ce trase cteva fumuri.
i n seara asta n seara asta mi-a pus inelul n deget,
m-a anunat c zburm spre Maryland la ora opt, pentru nunt.
Trebuie s recunosc c nu e lipsit de curaj cnd i se ivete
ocazia.
Dar totul se petrece att de repede, Myra.
De ce s mai ateptm?
Da, de ce n fond? Existau sute de motive pentru a nu fi de
acord, dar niciunul nu rezista aerului extaziat al Myrei.
Eti sigur de tine?
Pentru prima oar n viaa mea, am total ncredere.
Bucur-te cu mine, Anna.
Din toat inima.
i aprur lacrimi n ochi n timp ce o strngea din nou n
brae pe Myra.
O tii bine.
Atunci du-te i te mbrac, te-am ales ca martor, strig
Myra rznd.
Vrei s iau avionul cu tine spre Maryland?
Herbert a hotrt s mergem acum acolo pentru a evita
discuiile interminabile cu mama lui care nu poate s m
suporte.
Oh, Myra
Asta n-are nicio importan. Herbert i cu mine ne iubim
i nu m atrage deloc o recepie cu cinci sute de persoane, dar
in la prezena ta, Anna, pentru c n adncul inimii mi-e puin
team.
Obieciile Annei se topir imediat.
Voi fi gata n douzeci de minute.
Nici nu m ateptam la altceva de la tine.
Trebuie s le las un bilet prinilor.
Deja avea un stilou n mn.
Ah, Anna
Myra i trecu limba peste buzele uscate.
tiu c simul onoarei nu-i permite s mini, dar ncearc
totui s inventezi ceva sau s fii deosebit de eliptic. Herbert
i cu mine inem mult s pstrm secretul pn vom fi n
msur s anunm noutatea mamei sale.
Anna se gndi cteva secunde i ncepu s scrie.
Am plecat s fac un voiaj fulger cu Myra. S-ar putea s
aduc nite mobile. (i promise s viziteze consignaiile). M
ntorc n patruzeci i opt de ore.
Semn i-i art biletul Myrei.
i se pare suficient de vag?
E perfect.
Oh, trebuie s-l sun pe Daniel ca s anulez cina.
Daniel Mac Gregor? Vei lua masa cu el la Maryland. E
martorul lui Herbert.
Vd cum se potrivesc toate, nu-i aa?
Da.
Myra urc la primul etaj, rznd.

Capitolul 9

Era prima oar c lua avionul. La douzeci de ani, Anna


navigase pn n Europa pe un transatlantic de lux, fcuse sute
de kilometri cu trenul, dar nu zburase niciodat. Dac ar fi
anunat-o cineva c se va cra n curnd n acel avion
minuscul, privat, care nu-i inspira deloc ncredere, l-ar fi tratat
de nebun. Strnse din dini i urc. Ce nu se face n numele
dragostei! Era sigur c aceast cutie de conserve va reui s
decoleze, dar i fcea griji pentru aterizare.
E o main afurisit, nu?
Daniel atept ca Anna s ia loc, pentru a se aeza alturi de
ea.
Hm, hm, mormi ea ntrebndu-se dac se gndiser la
paraute.
E primul tu zbor?
Da, replic ea cu voce sczut.
ncearc s te gndeti c e o aventur formidabil, o
sftui el.
Privi pmntul prin hublou i dori nespus s nu-l prseasc
niciodat.
ncerc s nu m gndesc la nimic.
Doar ai mai mult trie, Anna, te cunosc.
El i surse.
Dup cteva zboruri, devine o rutin i nici nu te mai
gndeti prea mult.
Ea ncerc n van s se destind.
Evident, tu eti obinuit. Cnd te duci la New York
foloseti acest tip de aparat?
El nchise centurile amndurora.
Exact n acest avion, pentru c mi aparine.
Oh!
De data asta se simi mai linitit; dac acest lucru era
proprietatea lui Daniel, el trebuie s-i fi luat toate msurile de
siguran. Arunc o privire Myrei i lui Herbert. Capetele lor
erau apropiate, rdeau i discutau.
Cnd pleac?
E deja mai bine, murmur Daniel i i fcu un semn
pilotului.
Motorul demar cu un vjit i ncepur s ruleze. n curnd
anxietatea fu uitat, dar fu o oarecare tensiune nervoas i un
aer de srbtoare n timpul zborului. Myra rsucea o batist de
dantel tot vorbind cu volubilitate, Herbert era puin cam
eapn i emoionat, Anna observa peisajul cu o intens
curiozitate. Glumele lui Daniel nclzeau atmosfera. Se amuza
ca un nebun.
tii c ai un foarte bun gust, Herbert, ncepu Anna.
Ce?
El i deznod cravata.
Ah, da, mulumesc mult. Nu-i aa c e minunat?
E o fat fantastic, fr ea viaa mea ar fi infinit mai
tern.
Oameni ca noi au nevoie de scntei n existena lor.
i adres Annei un surs nervos.
Dac nu, ne-am mulumi s ne continum cariera noastr
strlucitoare, uitnd esenialul?
Era ea att de serioas, pe ct presupunea Herbert? Rsuci
micua fraz n capul ei. Da, presupunea c el avea dreptate.
i persoanele cu scnteile, murmur ea n direcia
Myrei i a lui Daniel, au nevoie de ghizi ca noi care s-i
mpiedice s cad de pe falez.
Am s-o fac fericit.
Cum cuvintele lui sunau mai mult ca o ntrebare dect ca o
afirmaie, ea i lu mna.
Bineneles, Herbert, ai s-o faci foarte fericit.
Avionul ateriz pe un aeroport rural n Maryland. Lsaser
ploaia n spatele lor. Aici noaptea era la fel de senin ca un
cristal i plin de stele. Luna argintat semna cu un surs.
Herbert o lu pe Myra de bra i o conduse spre micul
terminal.
Judectorul de pace care mi-a fost recomandat locuiete
la douzeci i cinci de kilometri de aici. Am s chem un taxi
sau am s nchiriez o main.
Nu e nevoie.
Cnd ajunser n hol, Daniel i fcu semn unui ofer n
uniform.
Domnul Mac Gregor?
Da. D-i adresa, Herbert, mi-am luat libertatea s aranjez
transportul.
Fr s mai atepte, oferul i conduse la o superb limuzin
gri perl.
N-am avut prea mult timp pentru a alege un cadou de
nunt, explic Daniel, am fcut tot ce-am putut mai bine.
E minunat.
Myra se arunc de gtul lui rznd.
Absolut perfect.
Daniel i arunc o privire lui Herbert.
Cavalerul de onoare se presupune c are grij de detalii.
Anna atept ca Herbert s-o instaleze pe Myra n main.
E ntr-adevr drgu din partea ta.
Nu tiai deja c sunt un brbat adorabil?
Ea rse i i accept mna.
E posibil. Va trebui ns s m asigur.
Cnd fur instalai, Daniel scoase o sticl de ampanie dintr-
un vas cu ghea.
Prima e pentru nainte de ceremonie, explic el, a doua,
pentru dup.
Dopul sri cu zgomot i patru cupe fur umplute.
Pentru fericirea noastr, a tuturor.
Paharele se ciocnir. Daniel o privi pe Anna.
Cnd ajunser la micua cas alb, tensiunea se risipise. Cu
aplombul ei obinuit, Myra i aranj prul i se pudr n hol.
Cum art? o ntreb pe Anna.
Eti superb.
M-ar mira, dar radioas ar fi poate termenul cel mai
potrivit. tii, el m iubete cu adevrat, cred c o s fim o
pereche excelent.
Sunt convins.
Anna, i doresc s fii la fel de fericit cum sunt eu n
acest minut.
M strduiesc.
Satisfcut, Myra aprob din cap.
Haidem.
Puse mna pe clana uii i fcu o pauz.
Dac m blbi, promite-mi s nu-i spui nimic lui
Cathleerin Donahue.
i-o jur.
n salonul mpodobit cu un emineu de marmur i un vas
mare, plin cu flori, Anna i ascult cea mai bun prieten
promind s-i iubeasc, s-i onoreze i s-i ndrgeasc
soul. Cnd i venir lacrimile n ochi, ncerc s se
stpneasc. Era complet idiot s plngi, pentru c doi aduli
fceau un contract care trebuia n mod cert s fie ncheiat cu
precauie i sim practic, dar cnd ceva ud se rostogoli pe
obrazul ei, Daniel i puse o batist n mn, aa cum o mai
fcuse o dat. i terse nasul, la sfritul ceremoniei, i o
strnse n brae pe Myra.
Asta e, am fcut-o, murmur ea, apoi izbucni n rs i-i
ddu una cu cotul Annei.
i nici mcar nu m-am blbit.
ntinse mna stng. Lng diamant avea o verighet de aur,
foarte simpl.
Logodit i mritat n cinci ore.
Daniel lu degetele pe care ea le admira atta i le srut
respectuos.
Doamn Ditmeyer
Mna Myrei o strnse pe a lui Daniel.
Nu uita s m strigi de mai multe ori n seara asta, ca s
nv s rspund la noul meu nume. Anna cred c am s
izbucnesc n lacrimi i o s-mi curg rimelul.
Ana i ntinse batista ifonat de tot.
Acum Herbert e legat de tine, nu mai are scpare.
Acelai lucru e valabil i pentru ea, replic Herbert.
Ea o s-i complice viaa.
tiu.
Nu e minunat?
Anna l srut pe obraz.
Nu tiu dac asta v privete, dar mor de foame. V invit
la mas.
La recomandarea judectorului de pace i cu ajutorul
oferului, gsir un han de ar n vrful unei coline
mpdurite. Li se spusese c probabil era nchis. Cu un discurs
pertinent i n schimbul ctorva bancnote l convinser pe
proprietar s redeschid i s-l trezeasc pe buctar. n timp ce
ceilali se instalau n sufragerie, Anna profit pentru a se
strecura afar i i atrase atenia hangiului.
Domnule Portersfield, niciodat n-am s v pot mulumi
destul pentru c ne-ai primit.
Omul era destul de prost dispus, dar era greu s reziti
sursului Annei.
Ua mea e mereu deschis, afirm el. Din nefericire,
buctriile nchid la ora nou i masa va suferi din cauza asta.
Sunt sigur c va fi formidabil i pot s v asigur c
prietenii mei vor zice c este cea mai bun mas pe care au
mncat-o vreodat. nelegei s-au cstorit acum o or. De
aceea trebuie s aranjm cteva lucruri.
Domnul Portersfield nu era un om lipsit total de romantism.
Suntem ntotdeauna ncntai s primim tineri nsurei.
Dac mcar ne-ai fi prevenit puin nainte
Oh, sunt sigur c putem aranja asta cu cteva detalii
simple. V-am spus c domnul Ditmeyer e procuror general la
Boston? Cnd va termina luna de miere va vorbi de hanul
dumneavoastr tuturor prietenilor lui. Ct despre domnul Mac
Gregor
Sczu vocea.
Nu e nevoie s v spun cine e.
Nu, evident, replic hangiul, cu toate c nu avea cea mai
mic idee.
Un brbat cu poziia lui gsete rar un loc linitit ca s se
destind, cu hran sntoas i aer curat, de ar. V asigur c
e impresionat favorabil de localul dumneavoastr. Spunei-mi,
domnule Portersfield, avei un pick-up?
Da, n camera mea, dar
Perfect.
Ea l btu pe umr i-i adres sursul ei cel mai fermector.
tiam eu c o s acceptai s m ajutai.
Un sfert de or mai trziu se duse la ceilali. Pe mas era o
pine, o caraf, unt i mutar.
Unde ai fost? ntreb Daniel.
Am aranjat cteva lucruri pentru miri!
i ridic paharul cu ap.
Myra izbucni n rs, n timp ce ei rosteau toastul.
Am s-i explic lui Herbert c trebuie s se atepte la mai
multe mese ca asta, pn vom gsi un buctar.
El i lu mna i o duse la buze.
n mod sigur nu m-am nsurat cu tine pentru isprvile
tale culinare.
Cu att mai bine, zise Anna, pentru c nu e prea renumit
pentru realizri n acest domeniu.
Intr un biat, cam de cincisprezece ani, cu un buchet de
flori n mn. Era vizibil c abia fuseser culese. Se pare c
domnul Portersfield nelesese mesajul.
Oh, ct sunt de frumoase!
Myra lu una i i-o puse la butonier, n timp ce biatul
ndeprta mesele, urmat de domnul Portersfield care sosea
gfind, cu un pick-up. Imediat muzica umplu camera.
Primul dans e al familiei Ditmeyer, spuse Anna artnd
spaiul liber.
Cnd rmaser singuri la mas, Daniel unse cu unt o felie de
pine i i-o ntinse Annei.
n cteva minute ai fcut minuni.
Ea muc din tartin.
i nu e dect un nceput, domnule Mac Gregor.
Cnd m-ai invitat la cin, nu bnuiam c va fi la un han
de ar din Maryland.
Eu ns m gndeam la ceva mai simplu.
Au un aer fericit.
Ea i privi pe Myra i Herbert dansnd i privindu-se ochi n
ochi.
Da. Ce bizar, nu mi i-a fi imaginat niciodat mpreun i
acum c-i vd, mi se par perfect potrivii
Atracia contrariilor. Asta face viaa i mai interesant.
Sunt profund convins.
Domnul Portersfield aduse un platou cu salat, cu un surs
larg pe fa.
Totul e din grdin.
Au aerul mult mai amabil, coment Daniel.
Asta se nelege, murmur Anna gndindu-se la suma
astronomic pe care o oferise.
Daniel
Ea nfipse furculia ntr-o bucat de sfecl.
i aminteti de mprumutul pe care mi l-ai promis? l
accept, pn la ntoarcerea noastr la Boston.
El nelese imediat i izbucni n rs. Apoi i lu faa n mini
i o srut cu tandree.
De acord. Fr dobnd, pentru c e vorba de tine.
Apoi bur ampanie i mncar cu poft mici pateuri. Apoi
Myra i Daniel dansar pe melodiile unui vechi disc de Billie
Holliday.
Eti ndrgostit de Anna, ncepu Myra care nu avea
obiceiul s-i piard timpul.
Da.
Ce intenionezi s faci n privina asta?
A putea s-i spun c nu te privete, replic Daniel.
Fr ndoial, dar voi sfri s obin informaia pe care o
cer.
Dup ce se gndi cteva secunde, aprecie c era mai bine s-
o aib pe Myra de partea lui.
M-a fi nsurat cu ea chiar n seara asta, dar e prea
ncpnat pentru asta.
Sau prea inteligent. mi placi, Daniel, dar tiu s
recunosc un nvingtor cnd l ntlnesc.
n mod sigur, pentru c tu nsi
Exact. Anna va fi medic i probabil unul dintre cei mai
buni chirurgi din ar:
Tu habar n-ai de medicin!
Poate, dar tiu totul despre Anna i cunosc suficient
brbaii pentru a nelege c n aceast privin nu eti de
acord cu ea.
Vreau o soie, mormi el, nu o maniac a bisturiului.
Dup prerea mea, vei reui cu timpul s-i accepi
cariera. i vei respecta mai mult meseria dac ar trebui s i se
scoat apendicele.
A refuza ca soia mea s-mi deschid burta.
L-ai cerut s se cstoreasc cu tine?
Asta nu-i o noutate pentru nimeni. Deci?
Hotrt, nu se va obinui niciodat cu femeile americane, se
gndi Daniel.
Rspunsul este da.
i?
A refuzat, dar mi-a propus s triasc cu mine.
Nu-i ru.
Daniel i puse verigheta sub nas.
Oh, dar e complet diferit. Eu l ador pe Herbert, dar nu
m-a fi mritat cu el dac nu eram sigur c m accept aa
cum sunt.
Adic?
Zgomotoas, ambiioas, fac gafe. Voi fi o soie
infernal.
Te cred fr nicio ezitare.
Daniel o adusese pe Myra la scaunul ei, cnd domnul
Portersfield sosi cu o prjitur glasat n care erau nfipi
boboci de trandafiri. El i ntinse platoul lui Myra.
Cu complimente din partea casei, declar el cu un surs.
V urez via lung i mult fericire.
Mulumesc, zise Myra pe punctul de a izbucni n lacrimi.
Cnd nu rmaser dect firimituri n farfurii, Anna scoase o
cheie din buzunar i i-o ddu lui Herbert.
Apartamentul regal.
Toat lumea se srut i noii cstorii se ndreptar curnd
spre scara care ducea la primul etaj.
Admir stilul tu, Anna Whitfield.
ntr-adevr?
Ea scoase alt cheie i i-o ntinse lui Daniel.
Eti o femeie de aciune sau m nel?
Dac nu-i convine, putem s-l trezim pe domnul
Portersfield s-i cerem camere separate.
E inutil, am s fac efortul s te suport.
Treptele scriau sub paii lor. Toat lumea dormea. Intrar
ntr-o camer care mirosea a cear i a flori uscate. Fereastra
era deschis, perdelele se micau uor n adierea verii,
cntecul unei privighetori ajungea pn la ei din pdurea
vecin. Fr un cuvnt, se privir. Noaptea se ntindea n faa
lor ca o mprie.
Mine te mui la mine, ordon Daniel n zori. Ai ceva de
zis?
Ea surse.
Ai grij s faci loc n dulapuri, Mac Gregor.

Capitolul 10

Anna i vizit noua locuin ghidat de un McGee


dezaprobator. Se simeau foarte prost amndoi. Abia fuseser
aduse valizele sa primul etaj, c Daniel fusese chemat la banc
pentru un motiv de prim importan. Plecase cu un srut
rapid pe obrazul Annei i un ordin distrat ctre McGee s-i
arate casa. Rmsese singur n cas n compania unui valet
politicos indignat i a unei buctrese care nc nu-i artase
vrful nasului.
Prima reacie a Annei fu s se scuze rapid i s plece la
spital, unde se simea n largul ei. i luase dup-amiaza liber
i se simea vinovat, dar spatele eapn al lui McGee prea
s-i arunce o provocare i ea o primi.
Sunt mai multe camere pentru invitai la etajul acesta,
declar McGee, precum i biroul domnului Mac Gregor.
Vd.
Domnul Mac Gregor invit uneori aici pe unii dintre
asociaii si. Lat camera stpnului casei.
ncperea era mare i puin mobilat. Fr fotografii, fr
tablouri. Zugrveala bleumarin pe care se detaau perdelele
albe era auster, patul, suficient de mare nct s ncap patru
persoane, de stejar sculptat, valizele puse frumos, pe covor.
Personalitatea lui Daniel Mac Gregor era mai evident pe
falez dect n acest loc destul de impersonal. Ridic brbia i
se ntoarse spre McGee.
Domnul Mac Gregor n-a fost foarte clar n ceea ce
privete aranjamentele domestice. Dumneata eti responsabil
cu menajul?
Dac McGee ar fi putut s se nepeneasc mai mult, ar fi
fcut-o.
O angajat vine de trei ori pe sptmn pentru a m
ajuta. Domnul Mac Gregor ne-a informat, pe buctreas i pe
mine, c dumneavoastr poate vei dori s aducei schimbri n
organizarea casei.
Dac Daniel ar fi intrat n clipa aceea, l-ar fi strns de gt cu
plcere. n loc de asta, arunc o privire rece n jurul ei.
Nu cred c aa ceva ar fi indispensabil, McGee. Pari un
om care-i cunoate meseria.
Complimentul nu-l ndulci cu nimic.
Mulumesc, miss Whitfield. Dorii s vedei restul
etajului?
Pentru moment, nu. Am s-mi desfac bagajele.
Foarte bine, miss Whitfield.
Se nclin uor.
Dac avei nevoie de ceva, n-avei dect s sunai.
Mulumesc, McGee, nu va fi nevoie.
Dup ce el iei, se ls s cad pe patul mare. Doamne, ce
fcuse? ndoielile pe care reuise s le nbue o asaltar din
nou. Ieea din casa copilriei ei nu ca s se mute n
apartamentul ei personal, ci n aceast enorm reedin unde
nu era dect o strin. O uzurpatoare. i pentru McGee, o
Jezebel. Dac n-ar fi fost atent s-i controleze nervii, aceast
ultim remarc ar fi amuzat-o.
Abandonase o mam nelinitit i un tat anxios ca s se
nchid n aceast camer pe jumtate goal. Mngie cu o
mn gnditoare cuvertura de ln alb. Acum, noapte dup
noapte, va mpri aternutul cu Daniel; noapte dup noapte,
vor dormi mpreun, se vor trezi mpreun. Simi c o
cuprinde panica. ntr-o oglind, pe peretele din dreapta, se
vzu mic, palid, cu ochii mari, speriat, pe patul prea mare.
naint cu un pas nesigur spre o comod Empire cu sertare
rectilinii, pe care se odihnea o sticl cu ap de colonie pe care
o deschise i o respir din plin: parfumul lui Daniel. Cnd
puse flaconul la loc i revenise.
Pasul pe care-l mplinise, l fcuse n deplin cunotin de
cauz. Nu era nimic de regretat. Cu un mic suspin de uurare
ncepu s-i desfac bagajele. Cnd totul fu aranjat se simi
mai n voie. Se gndea c un dulap normand s-ar potrivi foarte
bine n acest spaiu impozant i una sau dou gravuri din
secolul al XVIII-lea ar aduce o not de intimitate. Se gndi
chiar s recurg la serviciile lui McGee pentru a aduce un
fotoliu dou, n camera stpnului i o veioz. Dac va gsi
ceea ce i convenea, va aduga de asemenea, un birou nou.
Odat ajuns la primul etaj, fu tentat s plece fr s mai
ncerce s caute ceea ce dorea. Se abinu de team s nu-l
supere pe McGee. Nu trebuia s intervin asupra
prerogativelor lui. Se ndrept deci spre buctrie n sperana
de a-l ntlni. La civa pai de u, se opri auzind o
conversaie.
Dac aceast fat i place domnului Mac Gregor, mi va
plcea i mie n mod sigur.
Era o voce feminin la fel de ncnttoare ca a lui McGee.
Nu neleg de ce faci mutra asta, McGee.
Aceast persoan nu are ce cuta aici, fr certificat de
cstorie.
Ce prostie!
Anna aprecie subit c aceast servitoare era foarte
simpatic.
De cnd eti tu numit judector i confesor? Mac Gregor
tie ce vrea i a paria c i miss Whitfield la fel. Ce vreau eu
s tiu e cum arat. E drgu?
Nu arat prea ru, mormi McGee. i cel puin nu e
cochet.
Voi brbaii, suntei incredibili, strig buctreasa pe un
ton indignat. O femeie se aranjeaz ca s v plac i nu e
cochet, dac d atenie toaletei, ci are bun-sim. Dispari, sau
mi vine voi fi tentat s-o privesc n fa nainte de cin.
Anna ezit ntre a bate n retragere i a-i face o intrare plin
de demnitate, cnd un strigt de durere o fcu s nvleasc n
ncpere. McGee se apleca deja asupra unei doamne rotunde,
cu pr alb. Pe jos zcea un cuit ptat. ntr-o secund, Anna
nelese c lama atinsese o arter, deoarece sngele curgea n
valuri.
D-mi voie.
Miss Whitfield
Pleac de-aici.
Abandonnd protocolul, l mpinse pe valet i strnse
ncheietura minii servitoarei.
Nu: i nimic, domnioar, reui s articuleze servanta. Dar
lacrimile i se rostogoleau pe obraji. Am s v ptez.
Chiar c e momentul s ne gndim la aa ceva.
Anna i arunc o crp lui McGee.
Tai-o n fii i grbete-te s scoi maina din garaj.
McGee se execut, n timp ce Anna o aez pe un scaun.
Totul o s fie bine, declar Anna cu o voce linititoare.
Tot acest snge, murmur buctreasa palid.
nchide ochii, ordon Anna, i respir profund.
Trebuia neaprat s evite leinul, deoarece i va fi foarte
greu s-o duc pe sus.
McGee, leag-o aici. Nu prea strns. Perfect. Cum te
cheam?
Sally, domnioar.
Foarte bine, Sally, destinde-te. McGee, dumneata o s
conduci.
Bine, domnioar.
McGee se repezi afar uitndu-i rigiditatea i formalismul
obinuit.
Sally, poi merge?
Am s ncerc, dar mi se nvrtete capul.
E foarte natural, declar Anna. Sprijin-te de mine. Vom
iei pe ua din spate i vom ajunge la spital n cinci minute.
Braul lui Sally ncepu s tremure.
Detest clinicile.
Mai ales nu te neliniti, voi rmne cu tine. tii, eu
lucrez acolo i unii medici au mult farmec. N-ai s regrei
vizita.
Cnd ajunser n curte, McGee fugi s-o ajute pe Anna.

Frumos lucrat, miss Whitfield.


Doctorul Lieberman i cltea minile vorbind cu Anna.
Fr dumneata, aceast femeie i-ar fi pierdut tot sngele
nainte de a ajunge la spital.
Cuitul a alunecat prostete.
Bine c nu v-ai speriat.
Anna ridic sprncenele, ntrebndu-se dac trebuia s
accepte aceast remarc ca pe un compliment.
Dac n-a suporta vederea sngelui, a fi un chirurg
prost.
Deci vrei s operai?
El i arunc o privire peste umr..
ndemnarea nu e suficient pentru a folosi un bisturiu.
Mai trebuie i ncredere n sine.
Credeam c asta e arogan, replic ea cu un surs.
Uluit, el o fix cteva secunde nainte de a surde la rndul
lui.
ntr-un fel. Pentru a reveni la bolnava noastr, va fi
obosit o zi sau dou i va trebui s aib grij de braul ei timp
de trei sptmni.
Dorii ca pansamentul s fie schimbat zilnic?
Da, i avei grij s rmn uscat. Pe 15 s mi-o aducei
s-i scot firele.
El lu un prosop.
Dei nu m ndoiesc c tii s o facei singur.
Fr ndoial dar nu voi risca nainte de cteva luni.
tii, miss Whitfield, avei o reputaie excelent la spital.
Fu plcut surprins, dar nu ls s se vad.
Adevrat?
Da, i mai ales infirmierele sunt responsabile de
popularitatea dumneavoastr.
Asta mi face mare plcere.
O s terminai acum ultimul an. V cunosc destul pentru
a judeca arogana dumneavoastr. Ce calificative avei?
Excelente, spuse Anna ridicnd brbia.
Asta m ncnt. Unde dorii s v facei internatul?
Aici.
El i ntinse mna.
Cnd va veni timpul, anunai-m.
Cu plcere.

Dar unde plecase toat lumea? Daniel se ntorsese devreme


i gsise casa goal. Nerbdtor s-o ntlneasc pe Anna,
urcase treptele patru cte patru i se repezise n camer:
nimeni. Deschisese imediat dulapurile ca s se asigure c se
instalase. Resimise o plcere absurd vzndu-i hainele
aranjate cu grij. Dup o scurt incursiune la etajul doi,
coborse cu coada-ntre picioare.
McGee!
i acum dispruse i valetul. Deschise i trnti uile. Nu se
atepta la o fanfar pentru a-l primi, dar totui Cnd intr n
buctrie i ieise din fire.
E cineva?
Nu mi striga.
Anna era n spatele lui.
Un brbat trebuie s poat urla n propria lui cas dac
asta i face plcere! ncepu Daniel, dar se opri brusc vznd
sngele de pe bluza Annei.
Doamne!
O ajunse din doi pai.
Eti rnit? Te duc imediat la spital.
De acolo vin. Sally a avut un mic accident.
Sally?
Buctreasa ta.
tiu foarte bine cine e Sally, strig el pe un ton exasperat,
nainte de a o strnge lng el nfiorndu-se. M-ai speriat aa
de tare! Eti bine?
Da.
Ea nu avu timp s spun mai mult; el o sruta cu pasiune.
Ce i s-a ntmplat lui Sally? articul el n sfrit cnd se
calm.
Avea minile ude i n-a fost atent la carnea pe care o
toca. Cuitul a alunecat i i-a tiat serios ncheietura minii,
atingnd o arter. Am dus-o imediat la spital cu McGee. Nu va
putea face nimic cam dou zile.
M duc s-o vd.
Anna l inu de mnec.
Acum nu, doarme.
Eti sigur c a scpat cu bine?
Absolut. A pierdut mult snge, dar eu i McGee am
acionat foarte rapid. Mi-a fost de un mare ajutor.
i unde e acum?
mi gareaz maina. De altfel, iat-l.
Domnule Mac Gregor
Puin palid, dar mai corect ca oricnd, McGee sttea n prag.
O s cur totul imediat, dar m tem c cina va fi servit
cu ntrziere.
Am aflat. Se pare c ai fost foarte eficace, McGee.
Eu n-am fcut mare lucru, domnule, am urmat ordinele
lui miss Whitfield care a demonstrat o mare autoritate.
Anna surse.
Nu te ocupa de cin, declar Daniel, o s ne descurcm
singuri.
Foarte bine, domnule. Bun seara, domnioar.
Bun seara, McGee.
De cum dispru valetul, Daniel o lu n brae.
Vrei s-mi dai drumul?
Nu.
Urca scrile, ncrcat cu preioasa lui povar, cu o uurin
deconcertant.
mi pare ru pentru primirea asta, Daniel.
Nu e vina nimnui. Bluza ta e compromis.
Parc-ai fi Sally, n-a ncetat s vorbeasc despre asta pe
drumul spre spital.
Am s-i cumpr alta.
Mulumesc lui Dumnezeu! lans ea izbucnind n rs.
tii la ce m gndeam dup afurisita reuniune din dup-
amiaza asta?
Nu.
S te rpesc pentru a te duce n patul meu pe care l voi
mpri de-acum cu tine.
i eu m gndeam la acelai lucru n timp ce-mi aranjam
lucrurile.
n cazul sta cred c trebuie s acionm. O ls s
alunece pe cuvertura de ln alb.

Era mult mai uor s trieti cu Daniel, s te trezeti, s


dormi cu el, dect i imaginase Anna. I se prea c existena
pe care o dusese pn la ntlnirea lor nu era nimic altceva
dect o anticipare a ceea ce va urma. Prezena lui Daniel era
foarte stimulent. Se scula devreme i ea lua singur micul
dejun. Cnd ea ajungea la spital, Daniel jongla deja cu bursa.
Cu contractele i dobnzile. Acum nelegea ct era el de
inteligent i de puternic. Primise ea nsi un telefon de la un
senator i un mesaj de la guvernatorul New Yorkului. Realiz
c politica era unul dintre aspectele carierei lui, pe care ea nu-l
prevzuse niciodat.
El avea contacte i cu lumea artelor. O telegram a unui
productor sau a unui scriitor de piese de teatru, celebru, erau
curente. Chiar dac Daniel asista rar la un balet sau la o oper,
contribuia cu larghee la cultura american. Dar trebuie s fim
drepi: nu numai n scopuri dezinteresate. Totul pentru el nu
era dect aventur i proiecte de afaceri. Rareori i mprtea
planurile cu Anna i ea o regreta. Dar dect s-l nfrunte, mai
curnd atepta n linite ca el s i se confeseze cu timpul.
Nici ea nsi nu povestea prea multe despre cele ce se
petreceau la spital, deoarece i se prea c Daniel nu punea
dect ntrebri de politee. Seara ieeau rar, preferind s
profite de singurtatea lor. Se ntlneau adesea cu familia
Ditmeyer, vedeau din cnd n cnd cte un film sau se
strecurau ntr-o sal de teatru, obscur, inndu-se de mn. Dar
n ciuda dragostei, conflictul lor nu se aplanase. Daniel tot mai
voia s se cstoreasc. Luna august, cu cldurile ei, i fcuse
s se duc de multe ori la picnic la Hyannis Port i acolo, ntr-
un mod neateptat, Daniel ridicase din nou problema.
Sptmna viitoare, muncitorii ncep s sape fundaia,
declar Daniel, turnndu-i un pahar cu chablis.
Deja?
O dat n plus, el n-o informase, nici mcar nu-i artase
planurile reedinei care nsemna atta pentru el.
Dac era dup mine a fi nceput mai devreme, dar mi
rmseser cteva probleme de rezolvat.
Vd.
i nbui un suspin.
tiu c acest castel e important pentru tine i va fi
superb, dar toate astea mi vor lipsi.
Ea art rul, iarba, stncile.
E att de linitit i izolat.
Asta nu se va schimba cnd castelul va fi construit i ne
vom muta aici.
El simi la ea o uoar nencredere i i lu mna.
Asta va lua timp, cel puin doi ani, dar copiii notri vor
crete n acest loc.
Daniel
Ba da. i de cte ori vom face dragoste o s-mi amintesc
de prima oar. i peste cincizeci de ani totul va fi la fel de viu.
Cnd vorbea aa, era imposibil s-i reziti. Aproape c-l
credea, apoi i aminti c mai aveau de fcut un drum lung.
mi ceri promisiuni, Daniel.
Da.
N-ar trebui.
i de ce nu? Tu eti soia pe care mi-o doresc i vreau s-
mi cldesc viaa alturi de tine.
Cut n buzunar i scoase o cutiu pe care o deschise uor,
scond la iveal un diamant magnific n form de par. Era
fascinat de frumuseea inelului, dar rmnea nspimntat de
angajamente i urmri.
Nu pot s accept.
Bineneles c da.
El lu bijuteria ntre dou degete, dar ea l opri.
Daniel, nc nu sunt gata pentru asta, am ncercat de o
sut de ori s-i explic.
i eu am ncercat n van s neleg. Chiar dac refuzi s
te mrii cu mine, nu vd de ce nu eti de acord cu logodna.
Nu vreau s-i promit nimic, eti prea important pentru
mine.
Ceea ce spui nu are sens.
El se simea teribil de frustrat.
Nu vd ce te mpiedic s accepi o bijuterie de la mine.
Oh, Daniel, te cunosc.
Tulburat de regrete, i lu faa ntre mini.
Dac iau inelul sta, vei insista s-mi oferi o verighet n
mai puin de o lun. Uneori am impresia c consideri legtura
noastr ca fuziunea a dou societi.
Poate.
O invad mnia, dar se stpni.
Nu tiu cum altfel s consider lucrurile.
Totui, ncerc s te neleg.
Ascultndu-te, s-ar crede c ncerci s m judeci.
Deloc, nu tratm o afacere.
Atunci cum consideri tu relaia noastr?
mi produci fric.
Rmase tcut cteva secunde.
Anna, n-am s fac niciodat ceva ce te-ar rni.
O tiu.
Ea se ridic subit, foarte enervat.
Dac ar fi posibil, am impresia c m-ai trata ca pe un
obiect preios ce trebuie protejat, admirat. Adesea prefer s te
vd nfuriat, strignd la mine.
Se duse la ea i-i puse o mn pe, umr.
Foarte bine, i promit s m enervez mai des.
Asta se ntmpl ori de cte ori nu suntem de acord, dar
s-ar ntmpl dac i-a da ceea ce doreti? Dac i-a spune c
eu renun?
Nu neleg.
Ba da. n sinea ta, tii foarte bine c eu a vrea s-i
cedez, dar pentru a-i face plcere sau pentru a-mi asculta
contiina?
N-a ndrzni niciodat s-i cer un asemenea lucru.
Adevrat? Poi s m asiguri c vei avea grij de
doctorul Anna Whitfield, c o vei ndrgi n acelai fel ca azi?
El deschise gura i o nchise. Cu Anna numai adevrul putea
fi acceptat..
Nu tiu.
Dac ar fi minit, ar fi acceptat inelul i i-ar fi promis? Anna
scoase un suspin lung.
Deci ne trebuie timp pentru a fi siguri de sentimentele
noastre.
Ea i trecu braul n jurul taliei lui.
Dac acceptam cadoul tu, ar fi fost din toat inima, aa
cum sunt eu, pentru totdeauna. Cnd voi purta acest diamant,
va fi pentru totdeauna. Cnd vom avea certitudinea c-mi
aparine, l voi purta.
Foarte bine, am s-l pstrez.
Inelul se ntoarse n buzunarul lui Daniel i Anna se cuibri
lng el. Cnd ridic faa spre el, o srut cu pasiune, apoi se
rostogolir n iarb, rznd.

Capitolul 11

Anna primi noutatea c trebuia s-l primeasc pe


guvernator, cu destul calm. Prinii ei i bunicii ei primiser la
timpul lor pe oamenii cei mai celebri. Fusese nvat s
prepare un meniu impresionant, s comande vinurile potrivite
cu felurile de mncare. Pregtirile erau cele care o plictiseau i
faptul c Daniel nu-i ceruse prerea.
ntorcndu-se de la spital, Anna i spunea c ntre cursurile
pe care rencepuse s le studieze n vederea nceperii colii i
munca ei cotidian, nu avea deloc timp s se gndeasc la a
alege ntre scoicile Lockefelder i cochiliile St. Jacques pentru
antreuri. Pe de alt parte n-avea inima s-i refuze aceast
plcere lui Daniel. i era vorba de prima lor recepie ca cuplu
i pentru el era foarte important. tia c el va fi foarte mndru
s-o prezinte guvernatorului i ea gsea asta nduiotor.
Trecuser deja trei sptmni de cnd se mutase la Daniel i
ndoielile pe care le avusese asupra acestui pas erau acum
risipite. n unele momente totul i se prea clar; se va mrita cu
el, i va purta copiii, va mpri viaa cu el cldindu-i n
acelai timp o carier strlucit. Pe scurt, va fi mplinit.
Atunci i aminti ct de puin se interesa ei de munca ei i
faptul c refuza s abordeze cu ea ceea ce inea de afacerile
lui. Nu vorbea niciodat de ntoarcerea sa n Connecticut, nu
fcea niciun plan. Era posibil ca dou persoane s nu mpart
ceea ce era cel mai important n existena lor? Scutur din cap
intrnd pe aleea care ducea la proprietate. Azi refuza s-i
pun genul sta de probleme.
Cnd intr n buctrie, Sally se apleca asupra cuptorului
pentru a bga ceva.
i s-a spus s-i menajezi mna.
S-a odihnit destul.
Fr s se ntoarc, Sally lu o ceac.
Azi ai ntrziat puin.
A fost un accident de main. Am rmas ca s susin
moralui ctorva persoane.
Sally turn cafeaua.
Presupun c ai fi preferat s-i coasei i s-i recoasei pe
toi cei rnii.
Anna se aez cu un suspin.
Da, e att de greu s nu fii autorizat nici mcar s iei
tensiunea unui bolnav.
Nu mai avei mult de ateptat.
Nu ncetez s-mi repet numai un an, dar sunt att de
nerbdtoare.
Lat un defect pe care l avei n comun cu domnul Mac
Gregor. A telefonat ca s v previn c va ntrzia i v
propune s cinai fr el, dar cred c am ghicit c i-ar plcea
s-l ateptai.
n cazul acesta vom avea rbdare. Te doare mna?
E puin eapn cnd m trezesc, dar peste zi nici mcar
nu m gndesc la ea.
ntinse braul, admirndu-i cicatricea.
Lat o custur frumoas. Nici eu n-o fceam mai bine.
n definitiv a coase pielea nu ar trebui s fie mult mai
complicat dect a crpi o fa de mas.
Anna izbucni n rs.
Cele dou tehnici au ntr-adevr ceva n comun. Pentru
c Daniel ntrzie, poate ar fi momentul s pregtim lista
invitailor i meniul pentru sptmna viitoare. Am cteva
idei, dar dac ai nite specialiti
Se ntrerupse i inspir aerul cu lcomie.
Sally, ce-ai pus n cuptor?
O prjitur cu piersici.
Se umfl n pene.
O reet a bunicii.
Oh
Anna ls aroma s-o invadeze. Ce fericire, o asemenea
prjitur ntr-o sear de var
La ce or crezi c va sosi Daniel?
Pe la 20:30.
Anna i consult ceasul.
M duc s caut un creion i o hrtie, dar am impresia c
munca ce ne-ateapt m va solicita teribil. Cred c voi avea
nevoie de o mic bucic pentru a m remonta.
O bucic de prjitur cu piersici.
De exemplu.

Cnd Daniel se ntoarse acas, o gsi pe Anna n buctrie


mpreun cu Sally, nconjurat de reete. Pe mas se odihneau
o sticl cu vin alb i dou farfuri de desert goale.
Cu riscul de a nu-l impresiona pe guvernator, refuz s
servesc mruntaie dup moda din Calev, declar Anna. Simpla
idee de a mnca organe m mbolnvete.
N-ai s ajungi niciodat s fii chirurg dac eti att de
dezgustat, replic Sally.
Ceea ce privesc sau ating cu minile nu m deranjeaz,
dar ceea ce mi coboar n stomac e altceva. Votez pentru
coco n vin.
Bun seara, doamnelor.
Anna ridic capul i-i surse lui Daniel.
V las s apreciai voi dac mruntaiele sau cocoul i
vor conveni guvernatorului. Anna, m scuzi pentru ntrziere?
M bucur c nu m-ai ateptat cu cina.
Anna se apropie de el i-l srut afectuos.
De care cin vorbeti? Sally i cu mine am gustat doar
prjitura cu piersici. Vrei puin?
Nu, mai trziu. Dar voi gusta din acel vin excelent. Mai
nti fac un du.
Urc cu tine.
Anna lu o hrtie.
Am s-i citesc lista invitailor ca s-i poi aduga tu pe
cei la care nu m-am gndit.
Perfect. Sally, eti liber. O s mnnc mai trziu aceast
prjitur excelent.
Mulumesc, domnule.
Daniel, ai un aer obosit.
Nu, nu mai mult ca de obicei.
i petrecu un bra pe sub al ei n timp ce urcau scara.
Am avut cteva probleme cu un contract pe care m
pregteam s-l semnez, dar cred c acum sunt hotri.
Nu vrei s-mi vorbeti?
Nu-mi place s tulbur pacea casei. tii, am petrecut
dup-amiaza cu tatl tu.
Ea simi o mic strngere de inim.
Cum se simte?
Bine. M-a ntrebat de tine.
Asta mi face plcere.
Intrar n camer i Anna se aez cu coatele pe geam,
deoarece cldura o incomoda puin.
i totui nu nceteaz s m evite.
Trebuie s te pui n locul lui, i face griji pentru fiica lui.
Nu neleg de ce.
i va da seama de modul tu de via cnd va asista la
recepia de sptmna viitoare.
Va veni?
Fr nicio ndoial.
Ea scoase un suspin de uurare.
Presupun c ie i-o datorez.
Mi se pare c influena mamei tale este mai hotrtoare
dect a mea.
El i scoase vesta i cravata i le puse pe un scaun.
Descheindu-i cmaa, simi mirosul florilor de cmp puse
ntr-o vaz, pe noptier. Importana acestor lucruri mici Se
duse spre Anna, o strnse lng el i o srut pe pr.
Ce nseamn acest semn brusc de afeciune? ntreb ea
pentru a-l tachina.
El i scoase pantofii, termin cu dezbrcatul i se ndrept
spre baie.
Anna i privi hainele mprtiate n toat ncperea, cu o
ncruntare din sprncene, dar i reinu toate reprourile tiind
c o femeie care ar aduna n urma lui lucrurile unui adult risca
s aib necazuri.
L-am invitat pe avocatul i pe doamna Steers, strig
Anna pentru a fi auzit.
Daniel fcu o asemenea descriere a avocatului c Anna se
grbi s-l plaseze departe de stpnul casei.
Myra i Herbert, soii Maloney i Cook.
i desfcu primi trei nasturi de la corsaj, deoarece se
nbuea.
Soii Donahue cu John Fitzsimmons pentru a o nsoi pe
Cathleen.
Obosit, Anna clipi din pleoape.
John care? url Daniel.
Fitzsimmons simmons. Fitzsimmons. La fel pe Cari
Benson i Judith Mann. Myra mi-a spus c sunt pe punctul de
a se logodi.
Ea e construit ca o n fine, e foarte atrgtoare, se
corect Daniel. Pe cine altcineva?
Anna naint pn la baie, cu ochii strni.
Construit precum ce? Nu i-ai terminat fraza.
Daniel surse.
Poftim?
Spre marea lui surprindere, Anna trase perdeaua de plastic.
Anna, tu nu respeci nimic.
Atept rspunsul tu despre Judith Mann.
Am uitat. Dac mai stai aici, o s te uzi.
Ah, deci aa?
i intr aa mbrcat cum era sub du.
Anna! Eti nebun. Ce faci?
Privi mtasea bluzei mulndu-i-se pe sni.
ncerc s obin un rspuns corect.
Scutur n direcia lui o list acum ud.
Ce cunoti tu exact din anatomia Judithei Mann?
Numai ce poate distinge un brbat care vede bine.
Prinse brbia Annei cu dou degete i i cufund privirea
ntr-a ei.
Acum c m gndesc mai bine, vd ceva foarte interesant
n ochii ti frumoi.
Ea se ag de umrul lui s nu cad.
i ce anume m rog?
Eti beat, Anna Whitfield.
i interzic s m insuli, replic ea cu un aer demn, ceea
ce n aceast mprejurare era mai cu- rnd comic.
Daniel i ridic uviele ce-i cdeau pe frunte.
Ai but, se ncpn Daniel.
Eti ridicol.
Eti beat ca un tmplar irlandez, i de dou ori mai
frumoas.
Eu in foarte bine la vinul alb care nu m-a fcut s m
clatin toat viaa. ncerci pur i simplu s evii ntrebarea.
Ce ntrebare?
Ea deschise gura i o nchise.
Nu-mi amintesc. Daniel, i s-a spus vreodat c ai un
corp magnific?
Nu.
O atrase spre el i ncepu s-o dezbrace.
Ai pectoralii foarte dezvoltai, deltoizii sunt fermi i
bineneles, bicepii sunt cu totul satisfctori, nu prea umflai,
dar destul de duri. Asta indic nu numai for, ci i oarecare
disciplin ceea ce e confirmat de abdomenul, plat i suplu.
Daniel i reinu rsuflarea.
Spune-mi, Anna
Se aplec i o srut pe gt.
Ci muchi exist?
Ea i rsturn capul, goal i extrem de dezirabil.
Exist ase sute de muchi n corp, ataai de dou sute
de oase care formeaz scheletul.
Fascinant. M ntreb ci poi repera pe mine.
O s ncepem cu membrele inferioare. tii c admir mult
mersul tu.
Nu?
Ba da. E arogant, dar puin sacadat. Bineneles, se
potrivete personalitii tale, dar i muchilor ti antagoniti.
Se aplec pentru a contura glezna.
Vastiul, continu ea, urcnd n lungul coapsei.
Ador leciile de anatomie.
i gluteus maximus
El nchise robinetul i lu un prosop.
Care trebuie s fie destul de lung, altfel ai avea tendina
s-i proiectezi bustul n fa i braele n spate.
Ce fericire c Dumnezeu m-a scutit de asta, declar el
tergnd-o cu energie.
Apoi o duse n pat.
M ntreb dac ai fost atent cu adevrat.
Sigur, gluteus maximus
Ea gemu cabrndu-se spre el, dus de valul dorinei.
Niciodat nu se va stura de dragostea lui. Prizonier a
plcerii, se scufund curnd n adncul pasiunii.
Eti minunat, declar Daniel cu convingere, n timp ce
Anna se studia n oglind. Absolut rpitoare.
Complimentele i fcur plcere, dei nu le acordase
niciodat mare atenie. Rochia de satin de mtase gri perl i
lsa umerii goi i cdea n valuri de-a lungul corpului, pn la
glezne. Escarpenii decupai, ivoar i colierul de perle i
completau toaleta.
i place inuta mea?
Numai privind-o i se tia respiraia. Avea ea dreptate cnd
pretindea c el voia s-o arate prietenilor. Cnd un brbat e
ndrgostit de o femeie att de aleas, dorete s-i mpart
fericirea.
mi place aa de mult, c a vrea ca recepia s se fi
terminat deja.
n ce te privete, smoching-ul i vine foarte bine, pari un
barbar elegant.
El i ridic sprncenele.
Barbar, ntr-adevr?
ntru totul, dar nu schimba nimic, asta i d farmecul.
Dac sunt ntr-adevr schimbri de fcut, nu trebuie cutate n
aceast privin.
El i srut mna.
Din fericire, deoarece ar fi la fel de greu ca a te face pe
tine s uii c eti o lady chiar dup un exces de vin alb i
prjitur cu piersici.
Ea ncerc s par jignit, dar sfri prin a izbucni n rs.
N-ai s m lai s uit niciodat acest incident.
Ah, asta nu, e una dintre serile cele mai memorabile din
existena mea. Sunt nebun dup tine, Anna.
Perfect. Pretind s nu-i modifici niciodat sentimentele
fa de mine.
Promit. mi face plcere c pori cameea.
O mngie cu degetul.
nseamn mult pentru mine.
Atunci de ce ai refuzat inelul meu?
Daniel
mi datorezi o compensaie, continu el scond o cutie
din buzunar, pe care i-o ntinse.
Daniel, nu eti obligat s-mi cumperi cadouri.
O tiu deja, dar asta mi d o mare satisfacie. F-mi
plcerea, te rog.
Ridic capacul. n cutia roie se odihneau cteva perle
lptoase i diamante n form de lacrim care compuneau nite
cercei sublimi. Erau deosebit de frumoi. Anna cltin din cap.
Sunt sublimi. Nu tiu cum s-i mulumesc.
Uurat, Daniel lu delicat podoabele.
Va trebui s-o complimentezi pe Myra, deoarece ei i-am
cerut prerea. M-a sftuit s fie ceva i discret i luminos ca
imaginea ta.
ntr-adevr? murmur Anna emoionat, n timp ce
Daniel fixa preioasele pietre.
Lat.
Mulumit de el, se ddu un pas napoi.
Acum sper c vor atrage atenia brbailor i i vor
mpiedica s-i priveasc prea mult decolteul.
neleg acum motivele tale ascunse.
Un ndrgostit se teme mereu s nu i se iveasc un
concurent.
Eti un prost.
Ea i lu afectuos braul.
Ar trebui s coborm. Invitaii notri pot sosi dintr-o
clip n alta i McGee va face o mutr
M-ar mira; i este devotat i face tot ce vrei tu.
Ea i arunc o privire fals inocent.
Nu neleg ce vrei s spui.
i prepar sconcs n mijlocul sptmnii. Eu nu m-am
bucurat niciodat de atta consideraie din partea lui.
Eti gelos promite-mi s te pori frumos cu avocatul,
s nu-l fixezi cu un aer agresiv.
N-am fixat pe nimeni cu un aer agresiv, mini Daniel cu
aplomb.
Cu aceste cuvinte o conduse n hol pentru a-i primi pe
primii sosii. n mai puin de douzeci de minute, casa rsuna
de conversaii, de exclamaii i hohote de rs. Dei Anna era
perfect contient c perechea format din ea i Daniel
alimenta o bun parte a discuiilor, circula de la un grup la
altul, linitit i atent. Mama ei o prevenise c hotrrea ei
risca s-i atrag dumani, dar ei nu-i psase.
Saluturile cu Louise Ditmeyer fuseser puin cam reci, dar
ea nu le dduse nicio atenie. Mereu surprindea o privire
nencreztoare i ntrebtoare, dar pretindea c nu le remarca.
Anna fu net cel mai necjit de ntrebarea nevinovat a
guvernatorului care-i ceru prerea asupra noului proiect al lui
Daniel privind industria textil. Fu incapabil s fac vreun
comentariu inteligent, pentru c Daniel nu-i spusese niciodat
nimic despre inteniile lui privind investiiile. Guvernatorul nu
nceta cu elogiile pentru o antrepriz care va da de lucru la
sute de persoane i va aduce venituri importante statului. Anna
i depi decepia i se grbi s-i prezinte pe guvernator i pe
soia lui altui cuplu. Simise o neptur de gelozie constatnd
c acetia preau foarte la curent cu proiectul, dar fu acaparat
n curnd de obligaiile ei de gazd i uit rapid incidentul.
Cnd intrar prinii ei, se simi ncordat pentru prima dat
n acea sear.
Sunt att de fericit c ai venit, spuse ea naintnd spre
tatl su.
Se ridic pe vrful picioarelor pentru a-l sruta.
Ari foarte bine.
El se exprim cu oarecare rezerv care nu-i scp Annei.
Bun seara, mam.
Doamna Whitfield i trecu mna prin prul fetei.
Anna, eti superb radiezi de fericire.
Sunt foarte fericit. V caut ceva de but.
Nu, mulumesc, draga mea, ne descurcm i singuri, iat-
l pe Pat Donahue; du-te s-l primeti.
n cazul sta
Anna se ntoarse, dar tatl ei o lu de mn.
Anna
Ezit i simi presiunea degetelor fiicei lui pe ale sale.
Sunt fericit s te vd.
Ea era deplin mulumit. i petrecu braul pe dup gt i
rmase aa cteva secunde.
Dac trec pe la tine pe la birou zilele astea, o s vii s te
plimbi cu mine?
Numai dac m lai s-i conduc maina, glumi el.
Ea i adres un surs radios.
Am s m mai gndesc.
El i fcu cu ochiul i o mngie pe cap cu un gest familiar,
apoi se ndeprt. Atunci ntlni privirea lui Daniel.
Acum eti i mai frumoas, i murmur el la ureche.
Dar ce se ntmpl?
Myra se plantase n faa lor cu un aer vindicativ.
E o regul ca gazdele acestui gen de recepii s nu aib
un minut pentru ei, pentru a sta de vorb. Daniel, cred c ar
trebui s zbori n ajutorul dragului nostru guvernator care e
acaparat de avocat, ceea ce ar putea s-i taie pofta de mncare.
Daniel njur cu voce sczut.
neleg bine, replic Myra cu voce mieroas. Anna, vino
cu mine s-i reinem atenia dragei de Cathleen care e pe cale
s-i exaspereze pe dragii de Maloney. Cnd o s-i vad
cerceii, va face o criz de ficat.
Drag Myra, opti Anna ghidndu-i prietena printre
invitai, ai tendina s uii atraciile subtilitii.
Bineneles, drag, dar asta nu se potrivete tuturor.
Acum ntoarce-te puin spre mine ca s faci cerceii s
scnteieze Ce mai faci, Cathleen? Ai o rochie ncnttoare.
Cathleen se opri scurt, ntrerupndu-i povestirea proiectelor
ei pentru vacana de var. Anna crezu c vede cum Maloneyii
scot un suspin de uurare.
Mulumesc, Myra. Presupun c i-am rmas datoare cu
urrile de fericire. Nu ne-am mai ntlnit de cnd ai fugit cu
Herbert.
Chiar aa.
Myra bu un pahar cu whisky.
mi imaginez c unele persoane asociaz fuga cu rpirea,
dar n ce m privete am gsit asta puin cam primitiv.
Fiecare cu gustul lui, replic Myra, imperturbabil,
forndu-se s-i aminteasc c asista la o recepie a Annei.
Da, bineneles, dar ce pcat c tu i Herbert v-ai
transformat n ermii, dup ce ne-ai privat de o nunt mare.
Suntem pe cale s ne redecorm apartamentul i pentru
moment n-am primit dect civa intimi, sper c ne ieri.
Sunt convins c ai avut o var foarte ocupat, Cathleen,
interveni Anna ca s destind atmosfera.
N-am stat un minut.
i adres Annei o privire glacial.
Am petrecut dou sptmni pe malul mrii i cnd m-
am ntors am aflat c Myra i Herbert s-au cstorit i c tu i-
ai schimbat adresa. Trebuie s te felicit?
Asta mi s-ar prea o reacie excelent. Ai un bronzaj
magnific. Regret c nu m-am dus la plaj, n-am avut timp.
Asta nu m mir.
Nu reuise s accepte faptul c Myra i Anna acaparaser
doi dintre brbaii cei mai influeni ai oraului.
Spune-mi, Anna, cum ar trebui s te prezint dac se
ivete vreo ocazie? Sunt destul de naiv n astfel de lucruri.
Ce importan are?
M gndesc s dau n curnd un mic dineu i nu tiu cum
s concep invitaia.
Nu te neliniti pentru atta lucru.
Din contr. Mi-e team s nu greesc.
M ntristezi.
n fond, e dificil s te adresezi politicos amantei lui
Daniel Mac Gregor.
Cathleen scoase un strigt, deoarece Myra i rsturnase
paharul cu sherry pe rochia ei.
Oh, sunt att de stngace! zise Myra pe un ton uor. Vino
cu mine, Cathleen, s-i art unde e baia.
Las-m n pace, uier Cathleen printre dini.
Cum vrei, drag.
Cathleen dispru ntr-un fonet de jupoane, n timp ce cele
dou prietene izbucneau n rs.

Capitolul 12

Poate c dac Daniel n-ar fi fost martor al incidentului cu


Cathleen Donahue, n-ar fi reacionat aa. n timpul recepiei
reui s nu lase s se vad nimic din mnia lui. Invitaii
prsir reedina mulumii i bine hrnii, dar pe el l rodea
nerbdarea i nchise uurat ua dup ultimul invitat.
Trebuie s vorbim, i spuse el Annei nainte ca ea s aib
timp s respire puin.
Dei era obosit, ghicise suprarea lui Daniel dup tonul
vocii i urc imediat n camera lor.
Ce se ntmpl? Te-a iritat ceva? ntreb ea aezndu-se
pe braul unui fotoliu, cu toate c de-abia atepta s-i scoat
hainele i s se culce. tiu c faci afaceri cu guvernatorul. V-
ai certat?
Deloc.
El scoase o igar i o aprinse.
Viaa mea particular nu m mulumete deloc.
Ea i ncruci braele.
neleg.
Nu, nu nelegi nimic, altfel n-ai aduce attea obiecii la o
simpl cstorie.
Annei i fu greu s-i controleze mnia.
O uniune legal nu e niciodat simpl. E vorba de un pas
foarte important i pentru moment nu sunt gata s-l fac cu tine.
Dac vei fi vreodat.
Ea i nghii cu greu saliva.
ntr-adevr.
Furia i decepia l orbir pe Daniel.
Deci nu eti n stare s-mi promii ceva?
i dau tot ce pot.
Nu e de-ajuns.
mi pare ru.
Totui, nimic nu te oprete n afar de ncpnarea ta.
Dac ar fi aa, a fi complet idioat.
Se ridic pentru a sta cu faa spre el.
i poate c ntr-adevr sunt o imbecil ateptnd ca tu s
acorzi atta respect ambiiilor mele ct acord eu alor tale.
Dar, ce naiba, ce are asta de-a face cu cstoria?
Are. Peste nou luni voi avea diploma.
O bucat de hrtie, url el scos din fire.
Nu mai mult dect contractele tale, pe care nici nu te
oboseti s le discui cu mine. Aveam aerul c am czut din
nori cnd guvernatorul mi-a vorbit de acel proiect al uzinei
textile. Fr ndoial, m consideri prea proast ca s m ii la
curent cu munca ta.
Nu m-am ndoit niciodat de inteligena ta, nu ncerca s
schimbi sensul conversaiei.
Contractele tale fac parte din viaa ta i medicina aparine
vieii mele. Mi-am petrecut ani ntregi luptndu-m pentru a fi
recunoscut ca medic i a vrea ca tu s nelegi asta.
i strivi igara n scrumier.
neleg c am obosit s fiu pe locul doi, dup studiile tale
blestemate.
Nu i se poate spune nimic niciodat! Ce-i cu povestea
asta cu competiia?
Atunci, pentru c eti aa deteapt, explic-mi despre ce
e vorba.
Despre respect, nchipuie-i.
i dragostea?
El aborda att de rar acest subiect, c ntrebarea i sfrm
inima. Lacrimi ncepur s-i alunece pe obraji.
E un cuvnt n van dac nu e nsoit de nelegere. Eu l
refuz dac vine din partea unui brbat care nu e gata s m
accepte aa cum sunt. i nu-l voi pronuna n faa cuiva care se
ncpneaz s nu mpart cu mine succesele i nfrngerile
lui.
Mndria lui Daniel era tot att de puternic ca i a ei.
n acest caz, poate preferi s ncetez s te iubesc? Am s
m strduiesc.
Apoi i ntoarse spatele i iei din camer. Cteva clipe mai
trziu, Anna auzi trntindu-se ua de la intrare. n loc s se
lase s cad pe pat i s-i plng tot necazul, Anna se scul i
ncepu s-i mpacheteze lucrurile.

Drumul care ducea n Connecticut fu lung i solitar. Anna


conduse toat noaptea. n zori se opri la un motel i dormi
pn seara. Cnd se trezi, ncerc s uite tot ce lsase n urm.
Zilele urmtoare se ls absorbit de gsirea unui apartament
n apropiere de campus. Camera ei de student nu i se mai
potrivea; avea nevoie de singurtate.
Refuz s-i instaleze telefon n locuina cea nou, ca s
reziste dorinei de a-l suna pe Daniel. Cnd ncepur cursurile,
se cufund n munc cu o uurare disperat. Colegele
observar o schimbare la ea. Anna cea prietenoas i linitit
era acum nchis ntr-o rezerv total. Vorbea rar, i asta doar
dac-i adresai cuvntul. Prietenii care treceau seara pe lng
casa ei, vedeau arznd lumina. Opunea un nu politicos dar
ferm la toate cererile de a primi pe cineva.
Zilele se succedau, plicticoase i terne. n septembrie, oraul
ardea de culorile toamnei, dar Anna nu-i ddea nicio atenie.
Acum, dac se oprea n faa unui arbore, vedea imediat pduri,
o falez i marea. n acele clipe se ntreba dac Daniel
ncepuse s construiasc castelul.
Ca s reziste ct mai bine, Anna evit chiar s ia legtura cu
Myra, dei prietena ei i trimisese scrisori lungi, pline de
solicitudine. Cnd sosi telegrama, Anna nelese c nu putea s
se ascund la infinit. Spunea simplu:
Dac nu vrei s m gseti pe palierul tu peste douzeci i
patru de ore, sun-m. Myra.
Dup-amiaz, Anna se opri la un telefon al universitii.
Puse fisele, form numrul i atept.
Alo?
Myra, dac faci cltoria pn aici, vei fi obligat s
dormi pe paie. Nu am dect un pat de o persoan.
Anna! Ce naiba, ncepusem s cred c te-ai necat n
Atlantic.
Anna auzi zgomotul scurt al unei brichete.
Era mai uor de crezut dect ncpnarea ta grosolan
de a rspunde la misivele mele disperate.
Scuz-m, am fost foarte ocupat.
Asta s le-o spui altora! tii c mi-am fcut griji?
Nu trebuie, m simt foarte bine.
Bineneles.
Nu, nu e adevrat, admise ea, pentru c lui Myra putea
s-i spun. Dar lucrez la anatomie ca o nebun.
Nu l-ai sunat pe Daniel?
Nu, nu pot.
nchise ochi i-i aps fruntea pe geamul cabinei.
Cum i merge? L-ai vzut?
n noaptea cnd ai plecat, i-a pierdut complet capul. Ne-
a trezit la dou noaptea ca s ne ntrebe unde ai plecat. Herbert
a reuit s-l calmeze. De atunci nu l-am ntlnit prea des, dar
mi s-a spus c petrece mult timp la Hyannis Port ca s
supravegheze lucrrile.
Ah, bine.
Anna, tii c Daniel a fost martor la mica noastr
altercaie cu Cathleen Donahue n ziua recepiei?
Nu, nu mi-a spus. Asta explic multe.
L-a spus lui Herbert c dac o ntlnete pe strad, i va
suci gtul de gin. Eu am fost de acord, dar Herbert nu prea
apreciaz un asemenea gest. Pe scurt, Daniel i-a pus n cap
ideea c trebuie s te protejeze de asemenea insulte. E ntr-
adevr drgu, dei eu apreciez c suntem destul de mari ca s
avem grij noi nine de reputaia noastr.
Nu pot s m mrit cu Daniel pentru motive att de
ridicole, murmur Anna.
Exact, i dei dragul de Daniel a meritat ceea ce i s-a
ntmplat, i pot spune c te iubete nebunete.
Nu, numai o parte din mine. Scuz-m c v-am
amestecat n aceast poveste.
Te rog Tu tii ct de mult ador s fiu implicat n
afacerile altora. Anna, ai chef s vorbeti? Vrei s vin?
Nu, nu nc, dar sunt fericit c n-am rspuns la
scrisorile tale; sunetul vocii tale m-a reconfortat.
Atunci, d-mi numrul tu, va fi mai puin obositor
pentru mine s te sun.
N-am telefon.
Ce? i cum reueti s supravieuieti?
Anna izbucni n rs.
Aici duc o via foarte primitiv. Ai fi ocat s-mi vezi
apartamentul.
Se ntreb dac Myra ar aprecia stilul ei de via, aflnd c-
i petrecuse cea mai mare parte a dup-amiezei n compania
unei duzini de studeni i un cadavru.
Ascult, i promit s-i scriu o scrisoare lung n seara
asta i te sun sptmna viitoare.
Perfect.
Srut-l pe Herbert din partea mea.
N-am s uit, iar tu nu-i uita promisiunile.
O jur.
Cnd nchise, Anna se simi mai bine pentru prima oar de
sptmni ntregi. i consult ceasul; i mai rmnea un sfert
de or pn la cursul urmtor. De data asta, i va face timp ca
s profite de soarele de toamn. Afar, admir simfonia
culorilor pe care le ignorase n mod deliberat de la ntoarcerea
ei n Connecticut. Vzu studenii lungii pe peluz, spitalul de
crmid roie de cealalt parte a cldiri universitii i
Jaguar-ul albastru.
Cteva secunde, fu incapabil s se mite. I se prea c
ieise din spitalul din Boston i c Daniel venise s-o caute.
Degetele i se crispar pe cri. Desigur, Daniel nu era singurul
care poseda o asemenea main pe coasta de est. Se ndeprt
n direcia opus. Cteva secunde mai trziu, se ntoarse i se
apropie de main ca s-o examineze mai de-aproape.
Pot s te duc undeva?
Auzind sunetul vocii lui, btile inimii i se accelerar.
Nelinitea i plcerea se amestecau n mintea ei.
Daniel, ce faci aici?
Ca i cnd nu tia.
Te ateptam.
Cobor din Jaguar i i pstr minile n buzunare ca s se
mpiedice s-o ia n brae.
La ce or i se termin cursul?
Ea uitase complet n ce zi erau i se concentr pentru a
rspunde.
Peste o or.
Foarte bine, am s trec s te iau.
Ea l privi deschiznd portiera i nainte de a avea timp s
gndeasc, se trezi aezat lng el.
Ce faci?
Vin cu tine.
i lecia ta?
Am s mprumut notiele de la cineva.
Nu-i st n fire s lipseti fr un motiv serios.
Ea i arunc o privire agasat.
Apartamentul meu nu e departe; putem merge s bem o
cafea. ntorci la stnga i dup imobil
tiu unde este.
Nu adug c i tia adresa nc de cnd cerneala abia se
usca pe contractul de nchiriere.
Nu m ateptam s m vizitezi, ncepu ea n timp ce
urcau treptele ce duceau la studioul ei.
Te-a fi putut anuna dac i-ai fi instalat telefon.
Cnd intrar, Anna realiz ct de mic era apartamentul ei.
Daniel naint spre ea.
Aeaz-te, zise ea artndu-i divanul.
Apoi fugi la buctrie. El o urm.
Cafeaua va fi gata ntr-un minut, spuse ea pentru a rupe
tcerea. N-am nimic altceva s-i ofer, triesc destul de
spartan.
Era nervoas. El remarc cum i tremur minile uor cnd
le ntinse spre ceti. Lu un scaun i se aez.
Nu ari bine, Anna.
N-am stat deloc la soare; sunt foarte ocupat acum, la
nceputul anului.
i weekend-urile?
M duc la spital.
Dac erai medic i puneai un autodiagnostic de
surmenaj.
nc nu sunt. Am vorbit cu Myra la telefon i mi-a spus
c ai nceput lucrrile la castelul de la Hyannis Port.
Este exact.
Supraveghease fundaia i asta nu-i produsese nicio plcere,
nicio emoie.
Vara viitoare o arip va fi deja locuibil.
Eti mulumit?
Cafeaua avea gust de cenu i ea puse ceaca jos.
Am planurile n main! Ai putea s arunci o privire.
El vzu surpriza din privirea ei i se consider n sinea lui
un imbecil.
Da, bineneles, cu mult plcere.
El inspir profund.
M gndeam s cumpr aici n ora birouri care peste
cinci ani i vor dubla valoarea.
El ls s cad o bucic de zahr n lichidul fierbinte.
Am probleme cu uzina de textile. Tatl tu ncearc s
gseasc o soluie pentru a o face s nceap s lucreze la
primvar.
De ce mi povesteti toate astea?
El rmase nemicat timp de o secund.
Unui brbat nu-i place s recunoasc c s-a nelat,
Anna, i pentru c n-am recunoscut-o, ai plecat.
Era foarte emoionat i i drese vocea ca s-i regseasc
graiul.
Am fugit pentru c m-am temut, de tine i de mine.
Nu mi-a trecut niciodat prin gnd c pe tine te
intereseaz uzinele i taxele mele bancare.
Vru s se ridice, apoi se rzgndi.
Vrei mereu s dai, dar refuzi s mpri. N-ai discutat
niciodat cu mine proiectul de la Hyannis Port, nu mi-ai cerut
nimic: nici prerea, nici vreo sugestie.
E adevrat, i cnd m-am dus s supraveghez muncitorii,
m-am simit total inutil. Dar i acolo am crezut c nu
considerai c te privete.
E adevrat c nu sunt prea forte n comunicri idioate!
Totui, o parte din mine dorea mai mult ca orice pe lume s
mpart aceast cas cu tine.
Doar o parte
M-a reinut jumtatea din mine pe care tu nu o accepi.
tii c tu nu mi-ai pus niciodat vreo ntrebare despre munca
mea ia spital sau despre viitoarea mea meserie?
Se ridic i se duse lng ea, la geam.
Un brbat nu se intereseaz de amantul femei pe care o
iubete.
Daniel
tiu c nu sunt rezonabil. i-a cdea la picioare dac
trebuie, dar nu reuesc s accept anumite lucruri.
Foarte bine. Atunci s spunem c anumite femei i pot
mpri dragostea i nu sunt nefericite din cauza asta.
E o via dificil.
Nu, dac toat lumea este de acord.
Anna n unele momente am realizat totui c aveai o
misiune. Cnd m-ai prsit am fost obligat s m gndesc. Mi-
am amintit-o pe doamna Higgs, pe Sally care mi-a spus c tu
ai salvat-o De ce vrei tu s fii chirurg? Am nevoie s
neleg.
Ea ezit, nspimntat c el i btea joc de ea.
Am acest vis de mult timp, ncepu ea cu o voce calm,
vreau s-l realizez.
El o studie n tcere, apoi se apropie de ea.
i eu la fel, am un vis, opti el, crezi c e destul loc
pentru amndoi aici?
Ea i se arunc n brae.
Divanul este cam mic.
N-are nicio importan. Mi-ai lipsit, Anna, n-am s te
mai las s pleci niciodat.
Eu n-am s mai stau fr tine; am lucrat ca o nebun, dar
i asta i-a pierdut tot sensul.
Foarte bine, ai s cumperi un pat mai mare i ai s
instalezi trei telefoane.
Ea izbucni n rs, apoi buzele lor se ntlnir.
Te iubesc, i opti ea la ureche.
Nu mi-ai spus-o niciodat.
Eram speriat. M temeam s nu-mi foloseti
sentimentele pentru a-i atinge scopurile.
i acum?
Restul n-are importan, atunci cnd nu eti cu mine.
Tu eti rspunsul meu, Anna, i vreau s fiu i eu al tu.
Eti, Daniel, dar m tem c nu-i dau ce atepi.
Doream o soie care s m atepte seara acas, care s
pun flori n vaze i perdele de dantel la ferestre, care s fie
mereu mulumit cu ceea ce i ofer.
i acum?
O soie de genul sta m-ar plictisi de moarte la captul a
dou sptmni.
Eti sigur?
Sigur. O s ne cstorim, Anna, a doua zi dup ce-i vei
obine diploma. N-o s rmi mult timp doctor Whitfield.
Daniel
Numai douzeci i patru de ore. Apoi vei fi doctor Mac
Gregor.
Eti ntr-adevr serios?
Vreau s mpart visul tu, Anna, i mi-ar plcea ca tu s
participi la al meu.
Nu-i va fi uor. Cnd voi fi intern, voi avea un program
nspimnttor.
Peste douzeci de ani vom privi n urm i ne vom
ntreba cum de-am reuit s traversm toate aceste ncercri.
El i lu minile ntr-ale sale.
i cer s te cstoreti cu mine, pentru c te iubesc exact
aa cum eti.
Ea fcu o pauz lung pentru a-i studia faa. Nu mai putea
da napoi.
Mai ai inelul?
El l scoase din buzunar i cnd ncepu s i-l strecoare n
deget, ea i strnse mna.
Daniel, i promit s fac ce pot mai bine. Diamantul
strlucea acum pe inelarul Annei.
Asta mi va fi de-ajuns.

Epilog

Anna ncercase s doarm ntr-un fotoliu, lng patul lui


Daniel, refuznd salteaua care i se adusese. El vorbea n somn
i cnd i auzi numele, ea ncerc s-l calmeze. Lipsi cteva
minute ca s-o viziteze pe Shelby, apoi i relu locul.
Cnd luna ncepu s pleasc, ea i puse capul lng mna
lui Daniel. Cnd se trezi, el deschise ochii i o privi. Ea
dormea uor. Timp de cteva secunde, fu dezorientat, apoi i
aminti cu o claritate perfect accidentul, vzu perfuziile,
tuburile i diferitele aparate care-l nconjurau. i amintea
acum de Anna stnd aplecat asupra lui, de teama pe care o
citise n ochii ei nainte de a se afunda n incontien, de
teroarea pe care o simise fiind departe de ea.
Prea epuizat, ct despre el, durerea l fcu deplin
contient. ncerc s se aeze, dar renun repede. Atinse
obrazul Annei.
Daniel
Degetele lor se ncruciar. n cteva secunde, el citi
uurarea, suferina, oboseala i fora pe faa soiei lui. Ea se
abinu cu greu s pun capul pe pieptul lui i s plng amar.
M recunoti?
Vocea era la fel de proaspt i linitit ca n prima zi cnd
o ntlnise. El ridic sprncenele cu un aer ironic.
Uii c noi am trit mpreun timp de patruzeci de ani?
Nu sunt n pericol s uit, murmur ea nainte de a-i
apsa buzele pe ale lui.
i-ar fi mai bine dac te-ai urca n pat cu mine.
Mai trziu, promise ea, dup care i ridic pleoapele
pentru a-i studia pupilele.
nceteaz s m tulburi, vreau un doctor adevrat.
El reui s surd. Ea aps pe un buton de lng pat.
Vederea i-e tulbure?
Eti la fel de drgu ca n prima sear cnd am valsat
mpreun.
M neliniteti!
Se ntoarse spre infirmiera care intrase.
Cheam-l pe doctor Feldstein. Domnul Mac Gregor s-a
trezit i pretinde un medic adevrat.
Bine, doamn doctor Mac Gregor.
Ador cnd te cheam cu titlul tu, murmur Daniel. i
acum, dac am face inventarul dezastrelor?
Ai trei coaste rupte i
i maina?
Anna ncruci braele, cu maxilarele crispate.
N-ai s te schimbi niciodat. M tot ntreb de ce mi-am
fcut snge ru. Regret c i-am anunat pe copii.
Sunt aici? ntreb Daniel cu ochii strlucitori.
Era pe deplin linitit de reacia lui, dar se prefcu
indiferent.
Da, au sosit, trebuie s m scuz fa de ei.
Au venit?
Bineneles.
Atunci s intre.
L-am trimis acas.
Cum, n-au rmas? i-au lsat tatl pe patul de suferin,
de moarte, i au plecat s bea un scotch?
Mi-e team c aceti copii n-au inim, Daniel, seamn cu
tatl lor. Iat-l pe doctor Feldstein.
l btu uor pe mn.
V las singuri, o s-mi povesteti tu.
Anna?
Da.
Nu pleca pentru mult timp.
Mi s-a ntmplat vreodat?
Prsi cldirea urgenei, ndreptndu-se spre biroul ei.
nchise ua cu cheia i-i oferi luxul s hohoteasc timp de
douzeci de minute. Apoi i clti faa i ridic receptorul.
Alo?
Cine?
Mam! Voiam s sunm. Ce se
Tatl tu insist s te vad, se plnge c sigur i-ai but
scotch-ul.
Cine njur, cuprins de emoie.
Linitete-l i spune-i c nici mcar n-am gustat. Cum te
simi tu?
n plin form. Cere-i Renei s-mi trimit haine curate.
Vom fi la spital n jumtate de or.

E o ruine ca un om s fie obligat s intre n agonie


pentru ca s-l viziteze copiii lui.
Sprijinit de o grmad de perne, Daniel i primea curtea.
Faci o ntreag istorie pentru dou-trei coaste rupte, lans
Serena cu un ton uor.
Ah! Mi-ar plcea s-i spui asta chirurgului care mi-a pus
acest tub n piept. i nici mcar nu mi-ai adus nepoelul.
Se ntoarse spre Cine.
i tu, unde-i nepoica mea? Cnd i voi revedea vor fi la
universitate. Nici nu vor ti cine sunt.
i artm fotografia Laurei n fiecare sptmn, declar
Cine cu un mare calm, nu-i aa, drag?
Diana aprob. Daniel se ntoarse cu un mormit spre Gennie
i Grant.
Presupun c sora ta are o scuz pentru a nu se fi deplasat.
E normal ca Allan s fi rmas cu ea; n fond, va nate abia
peste dou sptmni. Gennie, tu pari n plin form; sarcina
le st bine femeilor.
Dac vrei n dou luni, nici n-am s mai pot s ating
evaletul.
Sper s fii pe picioare la primvar, lans Grant. Te-am
ales ca na pentru copil.
Cum?
Daniel radia.
E un lucru trist pentru un Mac Gregor s fie na pentru
un Campbell. Dar o s-o fac pentru voi, declar pe un ton fals
dezgustat.
Arunc o privire satisfcut asupra clanului.
Nu exist remediu mai bun pentru om, ca familia.
n acest caz, va trebui s-o mai mrim puin, zise Anna
fcnd semn din cap infirmierei care se oprise n prag.
Allan intr n ncpere mpingnd-o pe Shelby care era
aezat ntr-un fotoliu rulant.
Ce vrea s nsemne asta? exclam Daniel care se ridic
n pat n ciuda protestelor Annei.
Asta, ncepu Shelby descoperind povara pe care o inea
n brae, este Daniel Campbell Mac Gregor. E n vrst de opt
ore i douzeci de minute i dorete s-i cunoasc pe bunicul
su.
Alan lu bebeluul n brae i i-l duse lui Daniel, care avea
lacrimi n ochi.
Un nepot, Anna, are nasul meu, privete, mi-a surs i s
nu-mi povesteti mie istorii, tiu s recunosc un surs cnd
vd unul.
Shelby lu mna socrului su.
Ai face mai bine s accepi c este pe jumtate Campbell,
Mac Gregor.
Ea i ridic brbia.
i e vorba, cu certitudine, de cea mai bun parte.
Daniel izbucni n rs.
Iat un temperament scoian n care nu m recunosc.
Cteva secunde, trei generaii de Mac Gregor se
contemplar cu satisfacie.

Sfrit