Sunteți pe pagina 1din 450

Nora Roberts

DEZVLUIRE
OCANT
Traducere: MIHNEA COLUMBEANU

EDITURA ORIZONTURI
EDITURA CARTEA PENTRU TOI
Redactare: EUGENIA IONESCU
Tehnoredactare: FLORINA GOGESCU
Bun de tipar: EMILIA LEANC
Copert: VERONICA DINU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


ROBERTS, NORA
Dezvluire ocant / Nora Roberts; trad.: Mihnea Columbeanu Bucureti:
Orizonturi, 2005
ISBN 973-9342-98-1
I. Columbeanu, Mihnea (trad.)
821.111 (73)-31=135.I

BIRTHRIGHT
Copyright 2003 by Nora Roberts.
All rights reserved.
Toate drepturile asupra acestei ediii n limba romn
aparin Editurii ORIZONTURI

Prolog
12 decembrie, 1974
3

Lui Douglas Edward Cullen i venea s fac pipi. Nervozitatea, emoia i


Cola pe care o buse n timpul mesei de la McDonalds, ca rsplat pentru c
fusese cuminte n timp ce mmica fcea cumprturi, se combinau pentru a
face s-i plesneasc vezica lui de numai trei ani. Prad chinului delicios, dansa
de pe un picior pe altul, n pantofii lui roii.
Inima-i btea att de puternic nct se atepta s-i explodeze, dac nu ipa
ct mai tare sau nu fugea ct l ineau picioarele. i plceau exploziile de la
televizor, dar mmica i spusese c trebuia s fie cuminte. Dac bieeii nu erau
cumini, Moul le punea n ciorapi crbuni n loc de jucrii. Nu tia sigur ce era
un crbune, dar tia c voia jucrii, drept care ipa i fugea doar n mintea lui,
aa cum l nvase tticul s fac atunci cnd era foarte, foarte important s stea
nemicat.
Omul de zpad de lng el, mai gras dect mtua Lucy, zmbea. Douglas
nu tia ce mncau oamenii de zpad, dar acesta cu siguran era lacom.
Nasul de un rou viu al lui Rudolph, renul lui favorit, se aprindea i se
stingea i pe Douglas l usturau ochii. ncerca s se distreze numrnd
punctioarele roii ce-i pluteau pe dinainte. Un, doi, trei! Trei puncte roii! Ha,
ha, ha, ha, ha!
Mall-ul vuia de acordurile muzicii de Crciun, de strigtele celorlali copii,
de plnsete de bebelui. El tia prea bine cum plnge un bebelu, acum c avea
o surioar. Cnd bebeluii plng, trebuie s-i iei n brae i s te plimbi cu ei
cntnd sau s te aezi n balansoar i s-i bai pe spate pn cnd rgie.
Bebeluii pot rgi foarte tare, dar nimeni nu-i pune s se scuze, fiindc nu
tiu s vorbeasc.
n clipa aceea Jessica nu plngea. Dormea n crucior i arta ca o ppuic,
n rochia ei roie cu volane albe.
Aa o numea bunica pe Jessica. Ppuica ei. Uneori, ns, Jessie plngea
pn cnd faa i se schimonosea i se fcea roie ca focul. Nimic n-o oprea din
plns, nici cntatul, nici plimbatul, nici balansoarul. i atunci nu mai arta ca o
ppu. Era rea i nebun. Cnd se ntmpla asta, mmica obosea i nu se mai
juca cu el. nainte de a veni Jessica n burta ei, nu fusese niciodat att de
obosit nct s nu se joace cu el. Uneori regreta c are o surioar care plngea,
fcea caca n chiloi i o obosea pe mmica prea tare ca s se mai joace cu el,
4

dar de cele mai multe ori era OK. i plcea s-o priveasc cum ddea din
piciorue, iar cnd l prindea de deget, l fcea s rd.
Bunica spunea c trebuia s-o apere pe Jessica, fiindc asta fac fraii mai mari.
Fusese att de ngrijorat, nct ntr-o sear se culcase lng leagnul ei, ca s nu
vin montrii care triau n debara noaptea, s-o mnnce.
Dimineaa se trezise ns n patul lui, i i spusese c, probabil, visase c se
dusese s-o apere.
Coada naint puin, i Douglas arunc o privire cam stnjenit spre elfii
zmbitori care dansau prin atelierul Moului. Preau ri i nebuni, ca Jessica
atunci cnd plngea foarte tare.
Dac Jessica nu se trezea, n-avea s-ajung s stea pe genunchii Moului. Era
o prostie c o mbrcaser aa de elegant ca s se-aeze pe genunchii lui Mo
Crciun; ea nu putea s se scuze cnd rgia i nici s-i spun Moului ce dar
voia.
Dar el putea. El avea trei ani i jumtate. Era biat mare. Toi spuneau aa.
Mmica se ls pe vine i-i vorbi ncet. Cnd l ntreb dac nu voia s fac
pipi, Douglas cltin din cap. Mmica prea obosit, i-i era team c dac se
duceau la toalet n-aveau s se mai ntoarc la coad ca s-l vad pe Moul.
Mmica l strnse de mn, i zmbi i-i promise c nu va mai dura mult.
Douglas voia o mainu Hot Wheels, un soldat Joe, un garaj Fisher-Price,
nite mainue Matchbox i un buldozer mare i galben, ca acela pe care-l
primise prietenul su Mitch, de ziua lui.
Jessica era prea micu ca s se joace cu jucrii adevrate. Ea primea doar
lucruri de fetie, rochie caraghioase i animale de plu. Fetele erau cam
prostue, iar fetiele proaste de-a binelea.
El i va spune ns Moului despre Jessica, astfel nct acesta s nu uite s-i
aduc i ei cadouri, cnd va veni la ei acas cobornd pe co.
Mmica sttea de vorb cu cineva, dar Douglas nu asculta. Nu-l interesa ce
vorbeau oamenii mari. Coada nainta, i el l vzu pe Mo Crciun.
Era mare. Douglas se nfior de team. Moul nu prea chiar att de mare n
desenele animate sau n pozele din crile cu poveti.
Moul edea pe tron, n faa atelierului. n jur erau o mulime de elfi, reni i
oameni de zpad, care-i micau capetele i zmbeau.
5

Barba Moului era foarte lung. Abia dac i se vedea faa. Cnd scoase un
ho, ho, ho gros i tuntor, sunetul strnse vezica lui Douglas ca o mn rea.
Luminile fulgerau, un bebelu orcia, elfii rnjeau.
Acum era biat mare, biat mare. Nu-i era fric de Mo Crciun.
Mmica l trase de mn i-i spuse zmbind s-o ia nainte: Du-te i ezi pe
genunchii Moului.
Douglas fcu un pas nainte, apoi nc unul. Picioarele ncepuser s-i
tremure. Moul l lu n brae.
Srbtori fericite! Ai fost cuminte?
Spaima sfie inima lui Douglas ca un cuit. Elfii l nconjurau, nasul rou al
lui Rudolph clipea, omul de zpad ntoarse capul spre el i i zmbi larg.
Uriaul n costum rou l inea strns i-l privea cu ochi mici, mici de tot.
ipnd i zbtndu-se, Douglas se rostogoli de pe genunchii Moului, se
lovi ru de platform i fcu n pantaloni.
Oamenii se agitau pe deasupra lui, aa c nu putea dect s stea ghemuit i
s plng.
Apoi apru mama, care-l trase spre ea. Era alarmat, pentru c Douglas se
lovise la nas i-i curgea snge.
l srut, l mngie i nu-l cert pentru c-i udase pantalonii. Douglas
continua s respire sacadat i se ghemui la pieptul ei. Ea l strnse cu putere,
apoi l ridic astfel nct s-i poat rezema capul de umrul ei. Continund s-l
alinte, se ntoarse. i ncepu s ipe. i s fug.
Agat de ea, Douglas se uit n jos i vzu cruciorul Jessici gol.

PARTEA I
Povara
Ne ducem unde voim, pe suprafaa lucrurilor,
oameni au trecut pe-acolo naintea noastr.
HENRY DAVID THOREAU

1
Proiectul Antietam Creek fu stopat, cnd plugul buldozerului lui Billy
Younger dezgropa primul craniu. Era o surpriz neplcut pentru Billy, care
sttea ghemuit n cabina de metal a mainii, njurnd transpirat n aria de
iulie. Soia lui se mpotrivea cu strnicie subdiviziunii propuse i cu vocea ei
strident i inuse o predic, dimineaa, n timp ce Billy ncerca s mnnce
ochiurile cu crnai.
Personal, pe Billy l durea-n cot de subdiviziune, dar munca era munc, iar
Dolan pltea bine, suficient de bine ca s compenseze ciclelile continue ale lui
Missy. Caa naibii i tiase pofta de mncare, iar un brbat avea nevoie de un
mic dejun consistent cnd se spetea muncind ziua-ntreag. Ceea ce reuise s
nfulece nainte ca trncneala lui Missy s-i taie apetitul i cdea acum greu,
constat el enervat, de dogoarea umed i afurisit de afar. Smuci de manete,
mulumit c maina n-avea s-i fac niciodat capul mare pentru c ncerca s
munceasc. Nimic nu-i plcea lui Billy mai mult, chiar i pe canicula
blestemat a lui iulie, dect s-nfig plugul ct toate zilele n pmnt i s-l
simt mucnd cu poft. Dar scoaterea la iveal a unei hrci murdare i
holbate, o dat cu rna gras din adnc, era de ajuns ca s-l fac, n ciuda
celor o sut douzeci de kile ale lui, s zbiere ca o fetican i s sar din
7

buldozer sprinten ca o balerin.


Colegii l vor sci de-acum fr mil, pn cnd i va trage un pumn n nas
celui mai bun prieten, ca s-i rectige brbia.
n dup-amiaza aceea de iulie avea ns s fug prin antier cu aceeai
vitez i aproape cu aceeai agilitate, ca pe terenul de fotbal, n vremurile lui
de glorie din liceu.
Dup ce i trase sufletul i-i regsi irul vorbelor, i ddu raportul
maistrului, iar acesta i raport mai departe lui Ronald Dolan.
Pn cnd sosi eriful de comitat, muncitorii curioi mai deshumaser
cteva oase. Fusese chemat i medicul legist, iar o echip de tiri local i
interviev pe Billy, pe Dolan i pe alii care puteau ajuta la umplerea spaiului
de emisie pentru actualitile de sear.
Se duse vestea. Se vorbea de o crim, de gropi comune, de ucigai n serie.
Degetele lacome storceau zeama din ciorchinii zvonurilor. La ncheierea
examenului medical, cnd oasele fur declarate destul de vechi, anumii
oameni nu tiau sigur dac erau mulumii sau dezamgii.
Pentru Dolan, care fcuse fa la petiii, proteste i somaii, ca s transforme
cei cincizeci de acri virgini de pajite mocirloas i pdure ntr-o zon
rezidenial, vechimea oaselor nu conta, deoarece simpla lor existen i sttea
ca un cui n cap.
Dou zile mai trziu, cnd Lana Campbell puse picior peste picior
adresndu-i un zmbet fudul, Dolan abia se stpni s nu-i ard una-n mutra
ei drgla.
Vei constata c ordinul judectoresc e destul de clar, i spuse avocata
zmbitoare.
Ea fusese una dintre cele mai sonore voci care se mpotriviser construciei
i acum avea suficiente motive s zmbeasc.
N-ai nevoie de niciun ordin. Am ntrerupt lucrul. Cooperez cu poliia i
cu comisia de planificare.
S zicem c e doar o msur de siguran n plus. Comisia de planificare
a comitatului i-a acordat aizeci de zile ca s ntocmeti un raport i s-o
convingi c lucrrile voastre pot continua.
Cunosc sforriile, scumpo. Dolan construiete case-n comitatul sta de
8

patruzeci i ase de ani.


i spunea scumpo ca s-o enerveze, dar Lana nu fcu dect s zmbeasc
strepezit.
M-au angajat societile de istorie i de conservare. mi fac doar datoria.
Membrii corpului didactic de la catedrele de arheologie i antropologie ale
Universitii din Maryland vor veni s viziteze antierul. Ca persoan de
legtur, i cer s le permii s recolteze i s analizeze eantioane.
Avocat de comitat, persoan de legtur coment Dolan, un om masiv,
cu chip rumen, de irlandez, rezemndu-se de sptarul scaunului. Da tiu c
eti ocupat, cucoan.
Dolan i vr degetele mari sub bretele. Mereu purta bretele roii, peste o
cma de lucru albastr. Un soi de uniform, aa o considera. Uniforma
oamenilor simpli, a clasei muncitoare care dusese oraul i ara lui pe culmile
gloriei. Indiferent care-i era contul din banc i i-l cunotea pn la ultimul
bnu n-avea nevoie de haine fandosite ca s se dea mare. nc mai circula cu
o macara. De fabricaie american.
Dolan se nscuse i crescuse n Woodsboro, spre deosebire de drglaa
avocat de la ora. El nu avea nevoie nici de ea, nici de altcineva care s-i spun
ce-i era util comunitii lui. De fapt, tia mai bine dect muli membri ai
comunitii ce era mai bun pentru Woodsboro. Era un om care privea n viitor
i, n acelai timp, avea grij de viitorul lui.
Amndoi suntem oameni ocupai, aa c voi trece direct la subiect.
Lana era convins c urma s tearg rnjetul acela condescendent de pe
mutra lui Dolan.
Nu poi continua lucrrile nainte ca antierul s fie examinat de
reprezentanii comitatului, iar pentru asta trebuie s se preleveze mostre. Orice
artefacte excavate nu-i vor fi de niciun folos. tim amndoi c, n privina asta,
cooperarea va contribui mult la rezolvarea problemelor dumitale de imagine.
Nu le consider probleme, replic Dolan, desfcndu-i braele vnjoase
de muncitor. Oamenii au nevoie de case. Comunitatea are nevoie de locuri de
munc. Proiectul Antietam Creek ofer i una i alta. sta se numete progres.
Treizeci de locuine noi. Intensificarea traficului pe nite drumuri
inadecvate, aglomerarea colilor deja suprapopulate, pierderea farmecului
9

rural i a spaiului natural.


Acel scumpo nu reuise s-o irite, dar vechile argumente, da. Lana trase aer
n piept, apoi l expir ncet.
Comunitatea a luptat mpotriva proiectului. E vorba de calitatea vieii.
Dar asta-i alt problem, continu ea, nainte ca Dolan s poat rspunde. Pn
cnd oasele vor fi testate i datate, suntei blocai.
Btu cu degetul n ordinul judectoresc i continu:
Probabil c Dolan Development vrea ca procesul s se accelereze. Poi
plti testarea. Datare cu radioactiv.
S pltesc?!
Mda, i spuse ea, acum cine-a ctigat?
Eti proprietarul terenului. i al artefactelor. tii c vom lupta mpotriva
construciilor, ngropndu-te n ordine judectoreti i somaii pn se rezolv
totul. Pltete cei doi dolari, domnule Dolan, continu Lana, ridicndu-se n
picioare. Avocaii dumitale i vor da acelai sfat.
Lana atept ca ua biroului s se nchid n urma ei i abia apoi i permise
s zmbeasc. Ea porni cu pai calmi, trgnd adnc n piept aerul dens al zilei
de var, n timp ce privea n lungul strzii principale din Woodsboro,
stpnindu-i dorina de a dansa de ncntare. Ar fi fost prea nedemn, dar fu
ct pe ce s-i continue drumul n pas sltat, ca o putoaic de zece ani. Era
oraul ei. Comunitatea ei. Casa ei. i aa era de cnd se mutase de la Baltimore,
cu doi ani n urm.
Era un ora plcut, cu tradiii istorice, alimentat de brfe, protejat de
distan i de umbrele nalte ale munilor Blue Ridge mpotriva extinderilor
urbane.
Mutarea la Woodsboro constituise o schimbare uria pentru o fat nscut
i crescut ntr-un mare ora. Dar, dup decesul soului ei, nu mai putuse
suporta amintirile de la Baltimore. Moartea lui Steve o marcase profund.
Avusese nevoie de aproape ase luni ca s-i regseasc echilibrul, s ias din
pcla cleioas a durerii i s fac fa vieii. i era n continuare dor de Steve.
Locul ocupat de el n existena ei rmsese gol, ns trebuia s funcioneze n
continuare. i apoi, mai era i Tyler. Copilul ei. Biatul ei. Comoara ei. Nu-l
putea aduce napoi pe tticul lui, dar putea s-i ofere o copilrie ct mai
10

fericit. Acum avea spaiu unde s alerge un cine, i vecini, i prieteni, i o


mam n stare de orice ca s-l tie fericit i n siguran.
Lana se uit la ceas. Era ziua n care Ty se ducea la prietenul lui, Brock, dup
programul de la grdini. Peste o or, urma s-o sune pe Jo, mama lui Brock,
doar ca s se asigure c totul era n ordine.
Se opri la intersecie, ateptnd lumina verde a semaforului. Traficul era
lent, ca ntotdeauna n oraele mici.
Lana nu arta ca o locuitoare dintr-un ora mic. Garderoba ei fusese aleas
cndva, pentru a corespunde cu imaginea unei avocate n ascensiune de la o
mare companie urban. i-o fi mutat ea firma ntr-un orel cu nici patru mii
de locuitori, dar asta nu nsemna c nu putea s se mbrace, n continuare, ca o
femeie de succes.
Purta un taior de var din in albastru, a crui croial clasic i punea n
eviden trupul suplu i delicat. Prul blond i ncadra faa plcut. Avea ochi
albatri, rotunzi, un nas n vnt i o gur arcuit senzual.
Lana intr n Treasured Pages, zmbindu-i omului de la tejghea, i, n sfrit,
execut dansul victoriei.
Roger Grogan i scoase ochelarii nlndu-i sprncenele argintii i
stufoase. Era un brbat de aptezeci i cinci de ani nc viguros i n form, cu
un chip care o ducea pe Lana cu gndul la un spiridu pozna. Purta o cma
alb cu mneci scurte, iar prul, o combinaie de alb i argintiu, i exploda n
zulufi rebeli.
Pari destul de plin de tine. Cre c l-ai vzut pe Ron Dolan.
Chiar de-acolo vin, rspunse Lana, i mai fcu o piruet, nainte de a se
rezema de tejghea. Ar fi trebuit s vii cu mine, Roger, s-i vezi mutra.
Eti prea aspr cu el, o dojeni Roger, btnd-o cu un deget peste nas. Nu
face dect ce crede el c e bine.
Lana se mulumi doar s-i ncline capul, i Roger izbucni n rs.
N-am spus c-s de-acord cu el. Biatu e tare de cap, la fel cum era i
babacu-su. N-are minte s vad dac o comunitate e dezbinat i din ce
cauz. Trebuie s se mai gndeasc.
O s se gndeasc acum, i promise Lana. Testarea i datarea acelor oase
i vor aduce nite amnri prelungite. i dac avem noroc, vor fi destul de vechi
11

ca s atrag atenia atenia la nivel naional asupra antierului. Putem


tergiversa lucrrile luni de zile, poate chiar ani.
i el e la fel de cpos ca tine. Deja ai reuit s-l ii n loc cteva luni.
Cic-i progres, ceea ce face el! mormi Lana.
Nu-i singurul care gndete aa.
Singurul, nesingurul, se nal. Nu poi planta casele aa cum semeni
porumbul. Pronosticurile noastre arat c
Roger ridic o mn.
Bai la ui deschise, doamn avocat.
Mda oft ea. Dup ce obinem expertiza arheologic, vom mai vedea.
Abia atept. ntre timp, cu ct se amn redeschiderea lucrrilor, cu att mai
mult pierde Dolan, iar noi ctigm timp ca s adunm bani. S-ar putea s
accepte totui s vnd terenul Societii de conservare din Woodsboro. Ce-ar
fi s m lai s te invit la mas? Putem srbtori victoria de azi.
Ce-ar fi s lai tu un tip tnr i artos s te invite la mas?
Ar fi o mare prostie, pentru c mi-ai furat inima, Roger, de prima dat
cnd te-am vzut
Nu era departe de adevr.
De fapt, d-o dracului de mas. Hai s fugim la Aruba mpreun! zise ea
Aceste cuvinte l fcur s chicoteasc i aproape c roi. i pierduse soia n
acelai an n care murise i soul Lanei. Adeseori se ntreba dac nu era i
acesta unul dintre motivele legturii care se stabilise att de repede ntre ei.
i admira mintea ascuit, unda de ndrtnicie, devotamentul desvrit
fa de fiul ei. Avea i el o nepoat cam de aceeai vrst cu ea undeva, n
lume
Una ca asta ar pune pe jar tot oraul, nu? Ar fi cea mai tare chestie de
cnd l-au prins pe pastorul metodist jucnd fripta cu dirijorul corului.
Adevrul e c am nite cri de catalogat pe care tocmai le-am primit. N-am
timp de prnzuri, nici de insule tropicale.
Nu tiam c ai primit un stoc nou. sta e?
Roger ddu uor din cap, iar Lana lu cu grij un volum.
Micul magazin era un sanctuar al crilor rare cu care fcea comer Roger.
Mirosea a piele i hrtie veche, i a Old Spice pe care-l folosea proprietarul de
12

cnd se tia.
O librrie de carte rar nu era genul de magazin pe care s-ar fi ateptat
cineva s-l gseasc ntr-un orel de provincie cu doar dou semafoare. Lana
tia c majoritatea clienilor veneau, la fel ca marfa, de la mari distane.
E foarte frumoas, coment ea, plimbndu-i un deget peste cartea legat
n piele. De unde ai primit-o?
De la un agent din Chicago. Roger ciuli urechile, la auzul unui sunet
venind din fundul magazinului. Dar a venit cu ceva i mai valoros. Se opri, cci
auzise ua dintre magazin i scara care ducea la etaj deschizndu-se. Lana i
privi chipul luminndu-se de plcere i se ntoarse ntr-acolo. Cel pe care-l
vzu avea o fa dur. Prul de un castaniu nchis, cu luciri aurii, genul care cu
vrsta devenea alb-argintiu, i spuse ea, i se revrsa ntr-o claie, pn la
gulerul cmii.
Ochii cprui nchis, adncii n orbite, preau cam melancolici. Ca i gura.
Chipul acela, reflect Lana, exprima att inteligen, ct i voin. Inteligent,
dar i ncpnat, fu prima ei concluzie. Apoi recunoscu c era influenat de
felul n care Roger i descrisese adesea nepotul.
Faptul c arta de parc tocmai s-ar fi dat jos din pat, trgnd ntr-o doar pe
el o pereche de blugi vechi, aduga la combinaie i un aer sexy.
Lana simi un mic fior plcut, cum de mult nu i se mai ntmplase.
Doug.
Acel singur cuvnt exprima mndrie, plcere i dragoste.
M ntrebam cnd ai de gnd s cobori. ntmpltor, ai ales bine
momentul. Ea e Lana. i-am vorbit despre ea. Lana Campbell, nepotul meu,
Doug Cullen, fcu el prezentrile.
ncntat de cunotin, zise Lana i i ntinse mna. N-am reuit s ne
ntlnim niciodat de cnd am venit n Woodsboro.
Doug Cullen i strnse mna, cercetndu-i faa.
Dumneata eti avocata?
Recunosc. Tocmai venisem s-i dau lui Roger ultimele veti despre
povestea cu Dolan. i s-i fac puin curte. Ct timp stai n ora?
Nu tiu sigur.
Un tip laconic, i spuse ea i ncerc din nou:
13

Cltoreti mult fcnd comer cu cri de anticariat. Cred c e fascinant.


mi place.
Roger se grbi s umple pauza jenant.
Nu tiu ce m-a face fr Doug, Nu mai pot bate drumurile ca altdat. n
plus, are i simul afacerilor. Dac nu prelua el munca de teren, ar fi trebuit s
m retrag i m-a fi plictisit de moarte.
Cred c e bine pentru amndoi s avei un interes comun i o firm de
familie.
ntruct conversaia prea deja s-l plictiseasc pe Doug, Lana se ntoarse
spre bunicul lui.
Ei, Roger, dac tot m-ai refuzat, cred c e timpul s m ntorc la treab.
Ne vedem la ntlnirea de mine sear?
Voi fi acolo.
Mi-a prut bine de cunotin, Doug.
Mhm. Ne mai vedem.
Cnd ua se nchise n urma ei, Roger oft zgomotos.
Ne mai vedem? Asta-i tot ce poi spune cnd vorbeti cu o femeie
frumoas? mi frngi inima, biete.
Nu-i cafea, sus. Nici prea mult minte. Bine c pot vorbi n puine
cuvinte.
Am o cafetier-n spate, replic Roger dezgustat Fata asta-i deteapt,
drgu, interesant i, adug el n timp ce Doug ieea pe ua din spatele
tejghelei, liber.
Nu caut o femeie.
Aroma de cafea i trezi simurile. i turn o ceac, i opri limba cu prima
sorbitur i se simi, din nou, mpcat cu lumea.
Sorbi din nou, aruncnd o privire peste umr spre bunicul lui.
Cam fandosit bucic pentru Woodsboro.
Credeam c n-ai observat.
Doug zmbi i chipul posomort i deveni mai abordabil.
Vzut, observat. Alt mncare de pete.
tie cum s se aranjeze. Asta nu-nseamn c-i fandosit.
N-am vrut s-o jignesc.
14

Tonul ofuscat al bunicului su l amuza pe Douglas.


Nu tiam c-i gagic-ta.
Dac a avea vrsta ta, s fii sigur c nu stteam pe gnduri!
Bunicule nviorat de cafea, Doug l cuprinse pe Roger cu un bra pe
dup umeri, vrsta nu nseamn nimic. Eu a zice s-i dai bice. Pot s iau asta
cu mine sus? Trebuie s-mi fac toaleta i s m duc la mama.
Bine, bine l expedie Roger cu un gest. Ne mai vedem mormi el,
n timp ce Doug pornea spre scara din fundul magazinului. Ce s-i
povestesc!
Callie Dunbrook sorbi ultimele picturi de Pepsi dietetic, n timp ce nfrunta
traficul din Baltimore. Calculase prost momentul pentru plecarea din
Philadelphia unde ar fi trebuit s-i petreac un concediu de trei luni. Acum
i ddea seama.
Cnd primise telefonul prin care i se cerea o consultaie, nu inuse seama de
timpul necesar deplasrii, nici de traficul de la orele de vrf i nici de circulaia
nebun pe oseaua de centur din Baltimore, n acea dup-amiaz de miercuri.
Nu-i mai rmnea dect s se descurce i o fcea claxonnd n draci,
conducndu-i Land Rover-ul vechi prin nite spaii mai potrivite pentru o
jucrie. Puin i psa de gndurile negre ale oferilor crora le trecea prin fa.
Ieise de pe teren de apte sptmni i posibilitatea de a reveni o mpingea
nainte la fel de irezistibil ca i felul n care conducea maina de teren cu dubl
traciune.
l cunotea destul de bine pe Leo Greenbaum ca s-i recunoasc emoia
reinut din glas. Destul de bine ca s tie c nu era el omul care s-o cheme la
Baltimore s vad nite oase, dac nu se atepta s fie deosebit de interesante.
Dumnezeu i era martor c avea nevoie de un nou proiect. Se plictisise de
moarte s scrie articole pentru ziare, s le citeasc pe cele scrise de ali confrai,
s in prelegeri. Pentru Callie, arheologia nu nsemna sli de clas i texte
publicate, ci spturi, msurtori, canicul, ploaie i gngnii care te devoreaz
de viu.
Cnd la postul de radio pe care-l asculta ncepu un buletin de tiri, puse un
C.D. Cu vorbria nu putea nfrunta traficul intens. Cu rock-ul ru i agresiv,
15

da.
Din boxe izbucni Metallica, i imediat simi cum i se ridic moralul. Btu cu
degetele n volan, apoi l apuc strns i se repezi printr-o nou deschiztur.
Ochii ei, de un cprui-auriu intens, lucit n spatele ochelarilor de soare.
Callie avea prul lung, pentru c-i era mai uor s i-l lege la spate sau s i-l
strng sub plrie ca acum dect s se duc la coafor. n plus, tia c i st
bine cu pletele drepte, aurii.
Avea ochii codai, cu sprincene aproape drepte. Pe msur ce se apropia de
treizeci de ani, fizionomia ei drgla devenea tot mai atrgtoare. Cnd
zmbea, i apreau trei gropie cte una n fiecare obraz bronzat, i o a treia
chiar deasupra colului drept al gurii.
Brbia ei rotunjit delicat nu dezvluia ceea ce fostul ei so numise un
creier pietros de ncpnare.
n fond, acelai lucru l putea spune i ea despre el i o fcea de cte ori avea
ocazia.
Callie aps pe frn i coti aproape fr s ncetineasc, pentru a intra n
parcare.
Firma Leonard G. Greenbaum and Associates se afla ntr-o cutie de oel cu zece
etaje pe care, dup prerea lui Callie, nimic n-o putea reabilita din punct de
vedere estetic, ns laboratorul i tehnicienii erau cei mai buni din ar.
Dup ce parc, sri din main, lund contact cu canicula de afar. ncepu
s transpire nainte de a ajunge la intrarea n cldire.
Recepionera ridic privirea i vzu intrnd o femeie cu trup robust, atletic,
purtnd o plrie din pai urt i nite ochelari cu rame metalice.
Sunt doctor Dunbrook, l caut pe doctor Greenbaum.
Semnai aici, v rog.
i ddu lui Callie o legitimaie de vizitator.
La etajul doi, o ndrum ea.
n timp ce pornea spre lifturi, Callie i consult ceasul. ntrziase trei
sferturi de or. Efectele Quarter Pounder-ului pe care-l nfulecase la volan
ncepuser s dispar i se ntreb dac-l putea tapa pe Leo de o mas.
La etajul doi, gsi o alt recepioner, care i spuse s atepte.
Se pricepea la ateptat, aa c se aez pe un scaun. i folosea resursele de
16

rbdare proprii profesiei ei. Ce vin avea ea c nu-i mai rmseser prea multe
pentru alte domenii? Nu putea s lucreze dect cu ceea ce avea.
Leo n-o ls s atepte prea mult. Avea un mers rapid care i amintea lui
Callie de felul cum se mica un ogar galez ale crui picioare gonesc prea
repede n comparaie cu restul trupului. Puin mai scund dect ea, avea o
coam castanie lucioas, pe care i-o pieptna pe spate i o vopsea fr jen.
Chipul i era ars de soare i de vnt, iar ochii cprui mijeau napoia ochelarilor
cu lentile ptrate, fr rame. Ca de obicei, purta nite pantaloni maro lbrai
i o cma de bumbac mototolit.
Leo veni direct la Callie i o srut era singurul brbat dintre cunotinele
ei care, fr a-i fi rud, avea voie s-o fac.
Ari bine, blondino.
Nici tu n-ari prea ru.
Cum a fost drumul?
De groaz. Ai grij s merite, Leo.
A, cred c-o s merite. Ce-i mai face familia? ntreb el, n timp ce o
conducea pe culoar.
Excelent. Mama i tata au plecat din Dodge pentru dou sptmni. Au
fugit n Maine, ca s scape de cldur. Clara ce face?
Cu gndul la soia sa, Leo cltin din cap.
S-a apucat de olrit. M atept ca de Crciun s primesc o oroare de vaz.
i copiii?
Ben se distreaz cu aciunile i obligaiunile, iar Melissa jongleaz cu
maternitatea i stomatologia. Cum o fi reuit un cuttor de aur btrn ca mine
s creasc nite copii att de normali?
Leo deschise o u i-i fcu semn s intre.
Se ateptase s-o duc ntr-unul dintre laboratoare, dar vzu n faa ei un
birou nsorit, bine utilat.
Uitasem ce amenajri deosebite ai fcut Nu te chinuie dorina s revii la
spturi?
A, din cnd n cnd. De obicei, trag un pui de somn i-mi trece, dar de
data asta Ia uit-te aici.
Se duse la birou, descuie un sertar i scoase o pung de celofan sigilat n
17

care se afla un fragment de os.


Callie lu punga i examin osul dinuntru.
Pare s fie o parte dintr-o tibie. Dup mrime cred c aparine unei femei
tinere. Este foarte bine conservat.
La ct apreciezi vechimea, din ochi?
E din vestul Maryland-ului, nu-i aa? De lng un ru. Nu-mi place s
ghicesc. Ai eantioane de sol i raportul stratigrafic?
Slbete-m. Hai, blondino, pluseaz.
Hmm
ncruntat, Callie ntoarse punga pe-o parte i pe alta. Voia s simt osul sub
degete. ncepu s bat din picior, ntr-un ritm al ei, luntric.
Nu cunosc terenul. La prima privire, fr beneficiul testrii, l-a aprecia la
trei pn la cinci sute de ani vechime. S-ar putea s fie i mai vechi. Depinde de
sedimente i de umiditate.
ntoarse iar osul i intuiia ncepu s-i spun cuvntul.
E din perioada Rzboiului Civil, nu? Poate chiar mai vechi. Nu-i de la un
soldat rebel.
E, ntr-adevr, dinaintea Rzboiului Civil, zmbi Leo. Cu vreo cinci mii
de ani n urm.
Cnd Callie ridic brusc capul, remarc entuziasmul lui Leo.
Raportul de datare cu radioactiv, preciz el, dndu-i un dosar.
Callie parcurse paginile i remarc faptul c Leo fcuse testul de dou ori,
cu trei mostre diferite prelevate din acelai sit.
Cnd ridic iar privirea, zmbetul ei exprima acelai entuziasm ca cel al lui
Leo.

2
Callie se rtci pe drumul spre Woodsboro. Primise instruciuni de la Leo,
dar studiind harta observase o scurttur. Ar fi trebuit s fie o scurttur. Orice
persoan cu gndire logic ar fi considerat-o o scurttur motiv pentru care o
i reprezentase cartograful.
18

N-o deranja c se rtcise. Ocolul o ajuta s cunoasc mai bine regiunea.


Colinele unduitoare sau coluroase, acoperite de verdeaa verii, coborau
spre cmpii ntinse pline de culturi prguite. Protuberane de stnc argintie
neau din vegetaie ca nite pumni noduroi. i venir n minte fermierii din
vechime care-i arau ogorul cu pluguri primitive, deselenind pmntul arid ca
s-i asigure hrana.
Omul care-i conducea acum tractorul, John Deere peste acele cmpii le
era ndatorat, dar nici nu se gndea la ei n timp ce ara, semna i culegea.
Doar Callie i alii ca ea se gndeau la ei.
Un loc numai bun de muncit, i spuse ea. Colinele mai nalte erau
mbrcate de pduri ce urcau spre cerul de un albastru sticlos. Crestele se
continuau cu povrniuri i vi; vile urcau pe alte povrniuri, conferind
pmntului personalitate. Soarele fcea s luceasc porumbul copt, luminnd
terenul de joac unde zburda un mnz murg. Case vechi, cldite din piatr sau
urmaele lor contemporane din prefabricate, crmizi sau vinil, se nlau pe
culmi sau esuri.
Dincolo de gardurile de srm sau stinghii vitele i legnau capetele
ameite de ari.
Cmpiile lsau locul pdurilor dese cu copaci de esen tare, pline de ferigi
i mimoze slbatice, dup care ncepeau din nou colinele, presrate cu stnci.
Drumul erpuia i cotea, urmnd valea ntortocheat a rului, iar copacii se
arcuiau transformndu-l ntr-un tunel umbrit care cobora ntr-o parte spre ap,
iar n cealalt urca spre un perete coluros de calcar i granit.
Trecuse ceva timp de cnd nu mai ntlnise nicio alt main. Printre copaci,
ntrezrea tot mai multe case, iar altele erau att de aproape de drum nct
Callie i imagina c dac locatarul ar fi ieit n u, i-ar fi putut strnge mna
din main. Grdinile formau pete viu colorate. Un arpe gros ct antebraul ei
luneca pe asfalt. Apoi vzu o pisic rocovan, tolnit n buruienile de pe
acostament.
Btnd cu degetele n volan n acelai ritm cu Dave Matthews Band, ncepu
s se ntrebe care va fi deznodmntul dac felina ntlnea reptila. Paria pe
pisic.
Iei dintr-o curb i vzu o femeie care i scotea corespondena dintr-o cutie
19

potal de un gri mat. Femeia ridic o mn ntr-un semn de salut pe care


Callie l catalog ca fiind un gest reflex.
Rspunse la salut i ncepu s cnte n ton cu Dave, n timp ce continua s
urce i s coboare cocoaele drumului. Cnd oseaua se lrgi din nou, aps
pedala de acceleraie i trecu ca vntul pe lng o ferm, un motel aflat la
marginea drumului i cteva case. Munii se nlau n faa ei. Pe msur ce se
apropia de periferia oraului Woodsboro, casele deveneau tot mai numeroase.
Cnd opri la unul dintre cele dou stopuri cu care se luda orelul, observ
cu plcere c printre magazinele de pe colul format de Main Street cu
Mountain Laurel era o pizzerie. Pe colul cellalt se afla un magazin de buturi.
Era bine s rein, i spuse ea, demarnd, cnd stopul se schimb pe verde.
Revznd n minte ndrumrile lui Leo, coti pe Main Street i se ndrept
spre vest.
Construciile de pe artera principal erau vechi i ngrijite. Din lemn, din
piatr sau din crmid, stteau cuibrite comod una lng alta, cu verandele
acoperite sau cu prispele nsorite. Felinarele de pe marginea trotuarelor
pardosite cu crmizi erau vechi, n genul celor de trsur. Sub streini, pe
balustradele verandelor i pe diveri stlpi erau prinse glastre cu flori. Drapelul
american i flamurile decorative multicolore pe care locuitorilor |e plcea s le
nale pentru a anuna anotimpurile i srbtorile erau nemicate. Traficul
pietonal era la fel de puin aglomerat ca i cel rutier aa cum trebuia s fie,
presupunea Callie, pe Main Street, S.U.A. Trecu pe lng o cafenea, un
magazin de unelte, o mic bibliotec i o librrie i mai mic, cteva biserici i
vreo dou bnci. Cnd ajunse la al doilea semafor, avea n minte toat partea
de vest a oraului.
La o bifurcaie, coti la dreapta, urmnd drumul erpuitor. Pdurile aprur
din nou. ntunecoase, umbrite, tainice. Ajunse la o ridictur, dincolo de care
munii acopereau tot orizontul. i l vzu.
Trase pe marginea drumului, lng pancarta pe care scria:
CASELE DE LA ANTIETAM CREEK

O antrepriz Dolan and Son


20

Lu aparatul de fotografiat i o mic rani i cobor din main. Apoi privi


n jur, scrutnd terenul.
n faa ei se ntindeau cteva pogoane de es i, dup cum artau
mormanele de pmnt excavat, solul era destul de mltinos. Copacii stejari
btrni, plopi nali, fagi i ulmi se ntindeau spre sud-vest i se adunau n
jurul albiei rului, de parc ar fi vrut s-l apere de intrui.
O parte din antier era mprejmuit cu frnghii. Pe mica schi desenat de
Leo, rul forma acolo un iaz mricel care se numea Groapa lui Simon. Callie se
ntreb cine fusese Simon i de ce botezaser rul cu numele lui.
Dincolo de drum se ntindea un teren agricol, cu cteva acareturi
drpnate, o cas veche din piatr i nite mainrii fioroase.
Un cine mare, brun zcea ntins la umbr. Cnd i observ privirea, cinele
se nsuflei i ddu din coad de dou ori.
Nu, nu te ridica, i spuse ea. E prea cald ca s ne formalizm.
Callie fcu mai multe fotografii i tocmai se pregtea s sar peste gardul
antierului cnd auzi zgomotul unei maini care se apropia. Era o main
mic, elegant dup prerea lui Callie, din acelea bune pentru fete, care luaser
locul furgonetelor n suburbii. Maina era de un rou iptor i curat ca la
salonul de prezentare. Femeia care cobor, i se pru la fel o fetican, care
atrgea privirile prin silueta ei demn de un manechin. Avea prul blond i
lucios, purta pantaloni galbeni de var i un tricou de aceeai culoare. Arta ca
o raz de soare.
Doamna doctor Dunbrook? ntreb Lana, cu un zmbet nesigur.
Eu sunt. Dumneata eti Campbell?
Da, Lana Campbell.
i ntinse mna, strngnd-o cu entuziasm.
M bucur att de mult c te cunosc! mi pare ru c am ntrziat. Am
avut un mic incident cu copiii.
Nicio problem. Abia am ajuns.
Ne pare bine s avem printre noi pe cineva cu reputaia i experiena
dumitale. i, nu, continu ea, cnd sprncenele lui Callie se nlar, n-am mai
auzit de dumneata nainte de a ncepe toat povestea. Nu tiu nimic despre
domeniul dumitale de activitate, dar nv. Pot s nv foarte repede.
21

Lana ntoarse capul spre zona delimitat cu frnghii.


Cnd ni s-a spus c oasele sunt vechi de mii de ani
Vi, adic organizaiei de conservare a mediului pe care o reprezini?
Da. Partea asta a comitatului conine mai multe zone de importan
istoric semnificativ ca: Rzboiul Civil, Revoluia, triburile btinae
i ddu la o parte cu degetul o uvi de pr i Callie i vzu verigheta.
Societile de istorie i conservare i un numr de locuitori din
Woodsboro i din zona nconjurtoare s-au unit pentru a protesta mpotriva
acestor construcii. Potenialele probleme generate de douzeci i cinci pn la
treizeci sau chiar mai multe case, cincizeci de maini estimativ, nc cincizeci
de copii care s nvee la coal, i
Callie ridic o mn.
Nu e nevoie s m convingi. Politica oreneasc nu e domeniul meu. Am
venit aici ca s fac un studiu preliminar al sitului cu permisiunea lui Dolan,
adug ea. n acest sens a cooperat pe deplin.
N-o s rmn la fel de cooperant, coment Lana, strngnd buzele. ine
mori la antrepriza asta. A investit deja o mulime de bani i a ncheiat
contracte pentru trei case.
Nici asta nu e problema mea. Va deveni doar dac ncearc s blocheze
spturile arheologice.
Srind cu agilitate peste gard, Callie arunc o privire napoi.
Poate-ar fi mai bine s atepi aici. Dincoace, terenul e mocirlos, i-ai face
praf nclrile.
Lana ezit, apoi oft cu prere de ru la adresa sandalelor sale favorite i
trecu i ea peste gard.
Poi s-mi spui ceva despre proces? Ce-o s faci?
n momentul de fa m voi uita n jur, voi face fotografii, voi preleva
cteva eantioane. Din nou, cu permisiunea proprietarului.
i arunc o privire piezi Lanei.
Dolan tie c eti aici?
Nu. Nu i-ar conveni, spuse Callie.
Lana o urm printre movilele de pmnt, ncercnd s in pasul cu ea.
Ai datat oasele? ntreb ea.
22

Mhm. Iisuse, ci oameni au umblat pe-aici? Ia uite ce porcrie!


Nemulumit, Callie se aplec s ridice un pachet de igri gol pe care-l
ndes n buzunar.
n timp ce se apropia de heleteu, ghetele i se afundau uor n pmntul tot
mai moale.
Revrsri ale rului, murmur ea. Inund lunca de cte ori i vine, de mii
de ani, i apele erodeaz solul, strat cu strat.
Se ls pe vine, privind ntr-o groap plin de gunoi. Urmele de pai de pe
fundul ei o tcur s clatine din cap.
Parc-ar fi staiune turistic aici.
Fcu cteva fotografii, apoi i ddu Lanei camera.
Vom avea nevoie de timp ca s facem cteva teste la faa locului,
stratigrafia
sta-i studiul straturilor, al nivelurilor sedimentare din sol, adug Lana.
M-am documentat.
Bravo. Oricum, n-avem niciun motiv s nu cercetm ce-avem aici.
Callie scoase o mic splig din rani, cobor n groapa adnc de aproape
doi metri i ncepu s sape ncet, metodic, n timp ce Lana sttea pe margine,
alungnd gzele i ntrebndu-se ce s fac. Se ateptase la o femeie mai n
vrst, o persoan clit i hotrt, creia s-i ofere fr rezerve sprijinul.
Cnd colo, avea de-a face cu o femeie tnr i atrgtoare, care prea s fie
dezinteresat, ba chiar cinic, n legtur cu conflictul actual din zon.
i gseti des situri ca sta? Mai mult la noroc, nu?
Mm-hmmm Descoperirea accidental e o cale. Cauzele naturale s
zicem, un cutremur sunt altele. Ca i studiile de teren, fotografia aerian,
detectrile de subsol. Exist multe ci de a localiza un sit, iar norocul nu face
excepie.
Deci, cazul sta nu e chiar att de neobinuit.
Callie se ntrerupse.
Dac speri s generezi destul interes ca s-l ii la distan pe
antreprenorul cel mare i ru, cu metoda de descoperire a sitului n-ai s faci
mare lucru. Cu ct se dezvolt mai mult civilizaia i construim orae, cu att
mai des gsim resturi ale altor civilizaii cnd excavm.
23

Dac situl n sine prezint un interes tiinific semnificativ, am s-mi


ating scopul.
Foarte posibil.
Apoi rencepu s sape cu grij.
Nu aduci o echip? Din discuia cu domnul doctor Greenbaum am
neles
Pentru echipe e nevoie de bani, ceea ce nseamn subvenii, adic
hrogrie. Asta-i treaba lui Leo. Dolan achit, pe moment, cheltuielile pentru
lucrrile preliminare i de laborator. Crezi c ar finana o echip complet,
echipamentele, cazarea, taxele de laborator, pentru o expertiz formal?
Nu
Lana oft.
Nu, nu cred. N-ar fi n interesul lui. Noi avem unele fonduri i ne
strduim s adunm mai multe.
Tocmai am trecut prin oraul dumitale, doamn Campbell. Cred c nu ai
reuit s strngei muli bani, dect pentru civa studeni cu hrlee.
Lana se ncrunt nemulumit.
Credeam c cineva cu profesiunea dumitale este dornic, chiar nerbdtor,
s-i dedice timpul i energia unei asemenea descoperiri, s munceasc din
rsputeri ca s mpiedice distrugerea sitului.
N-am spus c n-o fac. D-mi camera.
Enervat, Lana se apropie i simi cum sandalele i alunecau n noroi.
Nu v cer dect s O, Doamne, la-i nc un os? Este un
Femur de adult, complet Callie i, fr s-i trdeze emoia, ncepu s
fac fotografii din unghiuri diferite.
O s-l duci la laborator?
Nu. Rmne aici. Am s-l scot din pmntul sta umed i am s-l usuc.
Am nevoie de containere corespunztoare. Pe asta, ns, am s-o iau.
Cu micri delicate, Callie desprinse din peretele de pmnt umed o piatr
plat i ascuit.
D-mi mna.
Ezitnd doar o clip, Lana se aplec i prinse mna murdar a lui Callie n
mna ei.
24

Ce e?
Un vrf de lance.
Callie se ls iar pe vine, scoase o pung din rucsac, introduse piatra n ea i
o etichet.
Cu dou zile n urm, nu tiam cine tie ce despre zona asta, dar nv
repede.
i terse minile de blugi i se ridic.
Rhyolit. Se gsea din belug, pe aici. Iar sta
ntoarse pe-o parte i pe alta punga cu piatra.
Cred c este rhyolit. S-ar putea s fi existat o tabr Un loc de tabr n
neolitic. Sau chiar i mai mult dect att. n perioada aceea oamenii ncepeau
s se aeze, s cultive pmntul, s domesticeasc animalele.
Dac ar fi fost singur, ar fi nchis ochii i ar fi vizionat totul n minte.
Nu erau att de nomazi pe ct credeam cndva. Ceea ce-i pot spune,
doamn Campbell, chiar la o prim privire, e c avei aici ceva foarte incitant.
Destul de incitant pentru o subvenie, o echip, o excavaie?
A, da!
De dup lentilele de culoarea ceaiului, ochii lui Callie scrutar terenul.
ncepea deja s fac planul sitului.
Nimeni n-o s sape fundaii de case n locul sta o bun bucat de timp
de-acum ncolo. Avei mass-media local?
n ochii Lanei ncepu s licreasc o lumini.
Un mic ziar sptmnal n Woodsboro i un cotidian n Hagerstown. Tot
n Hagerstown mai e i o sucursal a reelei de televiziune. Au nceput deja s
fac reportaje despre antier.
O s le dm mai mult i pe urm o promovm la nivel naional.
Callie studie faa Lanei, n timp ea vra punga sigilat n rani. Mda,
drgu i deteapt, i spuse ea.
Pariez c eti destul de telegenic.
ntr-adevr, zmbi Lana. Dar dumneata?
Eu sunt mortal.
Callie scrut din nou zona, ncepnd deja s fac planuri.
Dolan nu tie, dar antrepriza lui e terminat de peste cinci mii de ani.
25

O s lupte.
O s piard, doamn Campbell.
Din nou, Lana i ntinse mna.
Zi-mi Lana. Cnd vrei s vorbeti cu presa doamn doctor?
Callie.
i strnse buzele, ngndurat.
Trebuie s m consult cu Leo i s-mi gsesc un loc unde s stau. Cum e
motelul la de lng ora?
Adecvat.
Am stat n locuri mult mai proaste dect adecvat. O s mearg, pentru
nceput. Hai s stabilim nite reguli. Ai un numr la care te pot gsi?
Telefonul meu celular.
Lana scoase o carte de vizit i scrise pe ea numrul.
Zi i noapte.
La ce or sunt tirile de sear?
La cinci i jumtate.
Callie se uit la ceas.
Ar trebui s ne ajung timpul. Dac pot pune treaba pe roate, te caut la
trei.
Callie porni spre main. Lana se grbi s-o ajung din urm.
Ai accepta s vorbeti la o ntrunire a primriei?
Las asta n seama lui Leo. Se descurc cu oamenii mai bine dect mine.
Callie, hai s fim emancipate.
Sigur.
O clip, Callie se rezem de gard.
Brbaii sunt nite porci, crora penisul le dicteaz ce s fac.
Ei, asta-i de la sine neles, dar vreau s spun c, n cazul de fa, oamenii
vor fi mult mai interesai de o femeie arheolog, tnr i atrgtoare, dect de
un brbat ntre dou vrste, care st mai tot timpul ntr-un laborator.
Despre asta am s vorbesc cu echipa de la televiziune.
Callie sri gardul.
i nu-l subestima pe Leo. Fcea spturi pe vremea cnd noi dou nc ne
sugeam degetul. Reuete s cucereasc publicul.
26

O s vin aici de la Baltimore?


Callie privi napoi spre antier. Terenul era destul de plat, rul avea farmec,
iazul scnteia n soare, pdurile erau verzi i misterioase. Da, putea nelege de
ce voiau oamenii s-i construiasc acolo case. Probabil c la fel procedaser i
cu ani n urm. Cu mii de ani n urm. De ast dat, vor fi nevoii s caute n
alt parte.
Nimeni nu l-ar putea opri. Vorbim la trei, mai spuse ea, i sri n Rover.
n timp ce demara, scoase telefonul celular i form numrul lui Leo.
Leo? Am dat peste-o min de aur.
Asta-i opinia ta tiinific?
Un femur i un vrf de lance mi-au czut pur i simplu n poal. Erau
ntr-o groap spat cu excavatorul, pe unde se fiser o grmad de oameni.
Avem nevoie de paz, de o echip, de echipamente i de subvenia aia. i asta
imediat.
Am nceput deja s trag sforile pentru fonduri. Ia nite studeni de la
universitate.
Absolveni sau din ultimul an?
Rmne de vzut. Universitatea vrea s aib ntietate pentru studierea
unor piese. Sunt n discuii i cu Muzeul de Istorie Natural. Merge bine,
blondino, dar voi avea nevoie de mai mult de dou oase i-un vrf de lance ca
s-o in tot aa.
Ai s capei. E o aezare, Leo. Simt. i componena solului este
nemaipomenit. S-ar putea ns s avem probleme cu acest Dolan. Avocata e
destul de convins de asta. Politici de orel de provincie. Avem nevoie de
artileria grea ca s-l determinm s coopereze. Campbell vrea s convoace o
ntrunire a celor de la primrie.
Arunc o privire pofticioas spre pizzerie, nainte de a coti spre ieirea din
ora pentru a ajunge la motel.
Te-am programat i pe tine.
Cnd?
Ct mai curnd posibil. Vreau s dau un interviu la televiziunea local,
spre sear.
E cam devreme pentru mass-media, Callie. De-abia ne adunm muniiile.
27

Nu trebuie s faci valuri pn cnd nu ne conturm strategia.


Leo, suntem n toiul verii. Mai avem doar cteva luni nainte de a fi
nevoii s ne strngem catrafusele din cauza iernii. Contactul cu presa l va
pune pe Dolan sub presiune. Nu se retrage ca s ne lase s lucrm, refuz s
doneze obiectele gsite i insist s-i reia lucrrile. Pare un dobitoc rapace,
fr pic de respect pentru tiin sau istorie.
Intr n parcarea motelului, opri maina i, mutnd telefonul n cealalt
mn, i lu rucsacul.
nc nu prea ai ce s le spui.
i pot face s cread c am multe de spus, replic ea, n timp ce cobora i
se ducea la portbagaj s scoat geanta de voiaj i cutia n care se afla
violoncelul. Ai ncredere n mine i d-mi o echip. Am s folosesc studenii la
munca de rutin pn mi dau seama din ce aluat sunt fcui.
Deschise smucit ua motelului, intr n hol, i se duse la recepie.
Am nevoie de o camer. Cu cel mai mare pat pe care-l avei. D-mi-o pe
Rosie, continu ea la telefon. i pe Nick Long, dac e liber. Scoase o carte de
credit i o puse pe tejghea. Se pot caza la motelul de lng ora, unde m aflu
acum.
Ce motel?
De unde dracu s tiu eu? Cum se cheam motelul sta? o ntreb ea pe
recepioner.
Hanul Colibri.
Hanul Colibri, pe Maryland Route patruzeci i trei. F-mi rost de mini,
ochi i spinri, Leo. Mine-diminea, voi ncepe testele de sol. Te sun eu.
nchise telefonul i l puse n buzunar.
Avei room service? o ntreb pe recepioner.
Femeia arta ca o ppu mbtrnit i mirosea a levnic de te trsnea.
Nu, scumpo. Da restaurantul nostru e deschis de la ase dimineaa pn
la zece seara n fiecare zi. Servim cel mai bun mic dejun n afar de cel de la
mama de-acas.
Dac-ai cunoate-o pe maic-mea, chicoti Callie, ai ti c asta nu-nseamn
mare lucru. Crezi c se afl pe-aici o chelneri sau un picolo care-ar vrea s
ctige zece dolari n plus aducnd un burger cu cartofi prjii i-un Pepsi
28

dietetic la mine-n camer? Burgerul s fie bine fcut. Am de rezolvat nite


treburi care nu mai pot atepta.
Lui nepoat-mea i-ar prinde bine zece dolari. Am eu grij.
Lu hrtia de zece dolari i-i ddu lui Callie o cheie prins de un breloc
enorm de plastic rou.
E n spate, camera ase-zero-trei. Are un pat regesc i-i destul linite,
Hamburgeru-la, cred c-o s fie gata-n juma de or.
Mulumesc.
Domnioar
Femeia i miji ochii spre semntura mzglit pe formularul de cazare.
Dunbrook.
Dunbrook. Suntei cntrea?
Nu. Scormonesc pmntul ca s am din ce tri. La sta cnt ca s m
relaxez, preciz ea, artnd cutia mare i neagr. Zi-i nepoatei dumitale s nu
uite ketchup-ul.
La ora patru, mbrcat n nite pantaloni de culoare verde-oliv i o cma
kaki, cu prul lung amponat proaspt i strns ntr-o coad-de-cal, Callie
apru din nou pe antier. Fcuse un raport i-i trimisese lui Leo un exemplar
prin e-mail. La ntoarcere, trecuse pe la oficiul potal ca s-i expedieze cu pota
expres filmul nedevelopat. i prinsese micii cercei argintii cu model celtic i
acordase machiajului mult atenie.
Echipa de filmare i instala deja echipamentele. Callie observ c era acolo
i Lana Campbell, care inea strns de mn un biat blond-rocovan julit la
genunchi, cu o mutr nevinovat care anuna belele.
Dolan, cu nelipsitele lui bretele roii peste cmaa albastr, sttea chiar
lng firm i vorbea cu o reporter.
n clipa cnd o zri pe Callie, Dolan porni spre ea.
Mata eti Dunbrook?
Domnioara Callie Dunbrook, se prezent ea, cu un zmbet larg.
Callie cunoscuse destui brbai care reacionau pozitiv la vederea danturii
ei, dar Dolan prea s fie imun.
Ce naiba se ntmpl aici? o ntreb rstit.
29

Televiziunea local mi-a cerut un interviu. ntotdeauna ncerc s


cooperez, domnule Dolan. Continund s zmbeasc, i atinse braul, de parc
fceau parte din aceeai tabr. Suntei un om foarte norocos. Comunitile
arheologic i antropologic nu v vor uita niciodat. Generaii la rnd vor afla
la cursuri despre antierul dumneavoastr. Am aici o copie a raportului meu
preliminar. Scoase o map. O s v explic cu cea mai mare plcere tot ce nu
nelegei. tiu c unele date sunt destul de tehnice. A luat legtura cu
dumneavoastr vreun reprezentant al Muzeului de Istorie Natural de la
Smithsonian?
Ce? Dolan privi raportul ca i cum Callie i-ar fi oferit un arpe viu. Ce
zici?
Nu vreau dect s v strng mna i s v mulumesc pentru rolul pe
care l-ai jucat n aceast descoperire incredibil.
Hei, ia ascult aicea
Mi-ar face mare plcere s v invit cu familia la cin, cu prima ocazie,
continu Callie s zmbeasc, sporind efectul cu cteva flfieli din gene, n
timp ce trecea ca un tvlug peste cuvintele lui, dar m tem c-n urmtoarele
cteva sptmni voi fi foarte ocupat. Acum, suntei bun s m scuzai? Vreau
s termin mai repede cu problema asta. ntotdeauna sunt nervoas cnd
trebuie s vorbesc n faa camerelor de luat vederi.
Adug minciunii un hohot de rs scurt, sufocat.
Dac avei vreo nelmurire despre raport sau despre cele care vor urma,
v rog s m ntrebai pe mine sau pe domnul doctor Greenbaum. Oricum, eu
am s-mi petrec cea mai mare parte a timpului aici, pe sit. Nu v va fi greu s
m gsii.
Dolan ddu s protesteze, ns Callie se grbi s se prezinte celor din echipa
de filmare.
L-ai jucat pe degete murmur Lana.
Mersi.
Callie se ls pe vine i-l privi pe bieel.
Salut. Tu eti reporterul?
Nu, chicoti el, cu o lucire amuzat n ochii lui verzi. O s te dea la
televizor. Mmica a zis c pot s m uit.
30

Tyler, dumneaei este doamna doctor Dunbrook, savanta care studiaz


lucruri vechi, vechi de tot
Oase i altele d-astea, zise Tyler. Ca Indiana Jones. De ce n-ai bici, ca el?
L-am lsat la motel.
Aha! Ai vzut vreodat un dinozaur?
Callie bnui c ncepuse s ncurce filmele i-i fcu cu ochiul.
Sigur c da. Oase de dinozaur. Dar alea nu-s specialitatea mea. Mie-mi
plac oasele umane. i strnse uor braul, palpndu-l. Pun pariu c tu ai oase
foarte solide. Spune-i mamei s te-aduc ntr-o zi aici, i-am s te-nv s sapi.
Poate-ai s gseti i tu cteva.
Adevrat? E voie?
Entuziasmat, Tyler ncepu s opie smucind-o pe Lana de mn:
Te rog, mami!
Dac doamna doctor Dunbrook spune c e-n regul, sunt de acord.
Frumos din partea ta, i mulumi ea lui Callie.
mi plac putii, rspunse Callie n timp ce se ridica. nc n-au nvat cum
s refuze ansele. M duc s m-apuc de treab. i trecu mna peste prul ca
flacra al biatului. Pe curnd, Ty-Rex.
Suzanne Cullen experimenta o nou reet. Buctria ei era n egal msur
un laborator i un brlog cald i primitor. Cndva, gtise de plcere i pentru
c asta fceau gospodinele i se amuza la sugestiile de a-i deschide o brutrie
proprie. Era soie i mam, nu femeie de afaceri. Niciodat nu aspirase la o
carier n afara cminului.
Apoi, gtise ca s scape de propria ei vinovie. S-i ocupe mintea i s uite
remucrile, nefericirea i spaimele. Se ngropase n aluatul de fursecuri, coca
de prjituri i foietajele de plcinte. i, una peste alta, fusese o terapie mai
eficient dect toate consultaiile, toate rugciunile, toate apariiile n public.
Cnd viaa ei, csnicia ei, lumea ei continuaser s se destrame, prepararea
prjiturilor fusese o constant. Apoi, i dorise mai mult. Avusese nevoie de mai
mult.
Suzanne s Kitchen Buctria lui Suzanne se nscuse ntr-o ncpere obinuit
i neinspirat dintr-o csu ngrijit, la o zvrlitur de b de casa n care
31

crescuse. La nceput, vnduse pe piaa local i se preocupase singur de toate


cumpratul, planificatul, mpachetatul i livratul. Pe parcursul a cinci ani,
cererea devenise destul de mare ca s angajeze ajutoare, s-i cumpere o
furgoneta i s-i distribuie produsele n tot comitatul. n zece ani, se extinsese
la nivel naional.
Dei nu mai prepara ea nsi produsele, iar mpachetarea, distribuirea i
publicitatea cdeau n sarcina diverselor brane ale corporaiei sale, nc i mai
plcea s-i petreac timpul n propria buctrie de-acas, concepnd reete
noi.
Suzanne locuia singur ntr-o cas mare, cuibrit pe o colin desprit de
drum printr-un plc de copaci.
Buctria imens i nsorit avea mai multe tejghele albastre, patru cuptoare
profesionale i dou cmri organizate scrupulos. Uile batante ddeau pe o
teras pardosit cu gresie, dincolo de care se ntindea grdina. Lng bovindou
avea o canapea comod i un fotoliu moale, pentru momentele cnd simea
nevoia s se odihneasc, i un echipament informatic complet, pentru scris
reete sau consultat fiiere. Buctria era cea mai mare ncpere din cas, iar
Suzanne i putea petrece ntreaga zi acolo. La cei cincizeci i doi de ani ai ei,
era o femeie foarte bogat, care ar fi putut tri oriunde n lume, fr griji. Ea
dorea ns s coac produse de patiserie i s triasc n comunitatea unde se
nscuse.
Dei avea un televizor cu ecran ct peretele, pentru a viziona emisiunile de
divertisment i nu canalele muzicale, fredona n timp ce btea amestecul de
ou i smntn ntr-un castron. Cnd ncepur tirile de la ora cinci i
jumtate, se ntrerupse din lucru i i turn un pahar de vin. Apoi gust din
compoziia pe care o prepara. Adug o lingur de vanilie, amestec, gust,
aprob i not adaosul pe blocnotes. Cnd auzi menionat la televizor numele
oraului Woodsboro, i lu paharul cu vin i se ntoarse s priveasc. Vzu
Main Street i magazinul tatlui ei. Urm o panoramare peste colinele i
cmpiile din afara oraului, n timp ce reporterul vorbea despre comunitatea
istoric. Convins c reportajul avea s se concentreze asupra recentei
descoperiri de lng Antietam Creek, se apropie de ecran, zicndu-i c tatl ei
va fi mulumit c reporterul vorbea despre importana sitului, despre emoia
32

suscitat n lumea tiinific i despre tainele care ateptau s fie dezgropate.


Sorbi din pahar, gndindu-se s-i telefoneze tatlui ei imediat dup
terminarea secvenei, i ascult parial atent prezentarea doamnei doctor
Callie Dunbrook. Cnd chipul lui Callie apru pe ecran, Suzanne clipi, apoi
fcu ochii mari i se apropie de televizor. Inima ncepu s-i bat cu putere la
vederea ochilor chihlimbarii de sub sprncenele drepte. Un val de cldur,
urmat de unul rece o cuprinser i respiraia i deveni superficial i sacadat.
Nu mai auzea nimic, nu putea dect s priveasc ocat, n timp ce gura cu un
uor prognatism rostea cuvinte de neneles. Iar cnd gura zmbi i aprur
trei gropie n obraz, paharul alunec dintre degetele ei tremurtoare i se
sparse pe duumea.

3
Suzanne se afla n livingul casei n care copilrise. Lmpile pe care le alesese
mpreun cu mama ei, cu vreo zece ani n urm, stteau pe mileurile croetate
de bunica ei, nainte ca ea s se fi nscut. Canapeaua era nou. Fusese nevoit
s insiste ca tatl ei s-o nlocuiasc pe cea veche. Covoarele fuseser strnse i
puse la pstrare pe timpul verii, iar perdelele subiri, tricotate, nlocuiser
draperiile de iarn. Mama ei fcuse aceste treburi gospodreti n fiecare
anotimp, iar tatl ei le continuase ca pe nite activiti de rutin.
O, Doamne, ct de mult i lipsea mama ei! Suzanne i inea minile strnse
n poal, apsndu-i pe abdomen degetele albite de ncordare, ca i cum ar fi
aprat copilul care trise cndva n pntecele ei. Faa i era alb ca varul, lipsit
de expresie. Prea s-i fi adunat toate puterile i energia ca s-i strng
familia la un loc. Acum era ca o somnambul, oscilnd ntre prezent i trecut.
Douglas edea pe marginea unui fotoliu Barcalounger mai btrn dect el i
i privea mama cu coada ochiului. Era mpietrit i prea s se afle undeva
departe. Stomacul lui Douglas se strnsese ghem.
Aerul mirosea a tutun cu arom de cire, de la pipa bunicului su. Un miros
cald, plutind acolo dintotdeauna, la care acum se aduga o alt mireasm.
Prea c stresul lui Suzanne emana n jur o arom, o form, o esen
33

compus din tensiune, fric i vinovie, i-l lovea cu putere, ca atunci, n zilele
ngrozitoare din copilrie.
Bunicul lui strngea telecomanda ntr-o mn, iar pe cealalt o inea pe
umrul lui Suzanne, ca pentru a o mpiedica s fug.
N-am vrut s pierd reportajul, spuse Roger, dup care i drese glasul.
Imediat ce am aflat de la Lana i-am cerut lui Doug s fug acas i s pun
V.C.R.-ul. nc nu l-am vzut.
Fcuse un ceai. Soia lui obinuia s fac ntotdeauna ceai, considernd c
vindec orice. Imaginea ceainicului alb cu boboci mici de trandafir l linitea, la
fel ca mileurile croetate i perdelele subiri de var.
Doug l-a vzut.
Da, l-am vzut. E derulat la fix.
Ei
Pune-l, tticule.
Vocea lui Suzanne era ntretiat i, sub mna lui, trupul i se trezi din nou la
via, tremurtor.
Mam, nu trebuie s te agii
Pune-l! repet ea privindu-i fiul cu ochi injectai. Privii doar.
Roger porni banda i mna lui ncepu s frmnte umrul Suzannei.
Mergi pe repede-nainte pn aici.
ncadrarea fichiui ca un bici, fcnd-o pe Suzanne s nhae telecomanda.
Apoi derula caseta cu vitez normal cnd pe ecran apru faa lui Callie.
Sfinte Iisuse murmur Roger ca o rugciune
Vezi i tu.
Suzanne nu-i desprindea privirea de pe ecran. Nu putea.
Vezi cu ochii ti. E Jessica. E Jessie a mea.
Mam.
Lui Douglas i se strnse inima auzind-o cum pronun: Jessie a mea.
Are acelai ten, dar Iisuse, avocata aia, bunicule Lana. S-ar putea zice
c seamn cu Jessie la fel de mult ca femeia asta. Mam, nu poi fi sigur.
Ba pot fi sigur, se rsti ea. Uit-te la ea. Uit-te!
Aps pe butonul telecomenzii, imortaliznd imaginea n stop-cadru cnd
Callie zmbi.
34

Are ochii tatlui ei. Are ochii lui Jay aceeai culoare, aceeai form. i
gropiele mele. Trei gropie, la fel ca mine. i ca mama. Tticule
Seamn foarte tare.
n timp ce vorbea, Roger se simea sectuit de puteri.
Culoarea tenului, forma feei Trsturile astea
Simea un nod n gt, rezultat n egal msur din panic i speran.
Ultima proiecie grafic
O am aici, se repezi Suzanne, scond o imagine compus pe computer
din mapa pe care o adusese cu ea. Jessica, la douzeci i cinci de ani.
Douglas se ridic i el.
Credeam c ai ncetat s le mai faci.
Nicio clip n-am ncetat..!
Lacrimile stteau s izbucneasc, dar i le stpni cu aceeai voin de fier
care o fcuse s supravieuiasc n ultimii douzeci i nou de ani.
Nu i-am mai vorbit despre ele pentru c te tulburau, dar n-am ncetat
nicio clip s caut i nici s sper. Uit-te la sora ta, insist ea, punndu-i hrtia
imprimat n mini. Uit-te la ea.
Mam, pentru numele lui Dumnezeu!
Douglas rmase cu imaginea n mn, n timp ce durerea pe care i-o
stpnise, cu un efort de voin la fel de mare ca al mamei lui, i frngea inima.
O simpl asemnare, continu el. Ochi cprui, pr blond.
Spre deosebire de mama lui, Douglas nu putea tri numai cu sperana.
Sperana l distrugea.
Cte alte fete, cte femei ai vzut i i s-a prut c sunt Jessica? Nu suport
s te vd trecnd iar prin asta. Nu tii nimic despre ea ci ani are, de unde
vine
Voi afla.
Suzanne puse hrtia napoi n map, cu mini sigure.
Dac nu poi s supori, nu te amesteca. Stai deoparte, la fel ca tatl tu.
tia c era o cruzime s-i loveasc un copil din nevoia disperat de a-l
regsi pe cellalt. tia c nu era bine s-i rneasc fiul n timp ce strngea la
piept fantoma fiicei sale. Dar, dac n-o ajuta, lui Douglas nu-i mai rmnea
dect s se dea la o parte. n demersul ei de a o gsi pe Jessica nu ncpeau
35

jumti de msur.
Am s caut pe computer. Voi obine toate informaiile posibile, rosti
Douglas pe un ton rece, dar calm.
i mulumesc.
Am s folosesc laptopul pe care l am la librrie. E mai rapid. i voi
trimite tot ce gsi.
Vin i eu cu tine.
Nu. i el putea lovi la fel de rapid i de dur ca ea. Nu pot discuta cu tine
cnd eti n starea asta. Nimeni nu poate. Am s m descurc mai uor singur.
Douglas iei fr s mai adauge nimic, i Roger oft prelung.
Suzanne, singura lui grij eti tu.
N-am nevoie de grija nimnui. Ajutorul mi poate fi de folos, dar cu
grijile altora n-am ce s fac. Asta-i fiica mea. O tiu.
Poate c e
Roger se ridic, plimbndu-i palmele n sus i-n jos pe braele lui Suzanne.
Iar Doug e fiul tu. Nu-l ndeprta, iubito. Nu pierde un copil, ncercnd
s-l gseti pe cellalt.
Nu vrea s cread, iar eu trebuie s cred, spuse ea privind chipul lui
Callie de pe ecran. Trebuie
Vaszic, vrsta corespunde, i spuse Doug, n timp ce parcurgea
informaiile de pe display. Totui, faptul c se nscuse n aceeai sptmn cu
Jessica nu era nici pe departe concludent, ns mama lui ar fi considerat asta o
dovad, ignornd toate celelalte date.
Douglas putea descifra un stil de via n toat acea serie de fapte seci.
Mediu suburban, clas social mijlociu-superioar. Singurul copil al lui Elliot
i Vivian Dunbrook, din Philadelphia. Doamna Dunbrook, fost Vivian
Humphries, cntase vioara a doua n Orchestra Simfonic din Boston, nainte
de cstorie.
mpreun cu soul i fiica, se mutase la Philadelphia, unde Elliot Dunbrook
primise un post de chirug.
Toate acestea nseninau bani, clas, poziie social. Avusese o copilrie
privilegiat, absolvise Carnegie Mellon, i dduse masteratul i, recent,
36

doctoratul, i urmase cariera n arheologie n timp ce-i completa studiile. Se


mritase la douzeci i ase de ani, divorase dup nici doi ani i nu avea copii.
Era asociat la Leonard G. Greenbaum and Associates, la Societatea Paleolitic i la
catedrele de arheologie ale mai multor universiti. Scrisese un numr de
articole bine primite.
Doug print restul datelor pe care le putuse accesa, pentru a le rsfoi mai
trziu, dei o putea aprecia dintr-o singur privire ca pe o femeie pasionat de
munca ei i, probabil, inteligent.
i era greu s-o recunoasc n ea pe fetia care ddea din piciorue i-l trgea
de pr. Ceea ce vedea era o femeie crescut de doi prini nstrii i
respectabili, dar tia c mama lui va lua n considerare data naterii, nimic
altceva, aa cum se ntmplase de nenumrate ori. Se ntreba ce anume le
destrmase familia. Oare acea clip a dispariiei Jessici? Sau hotrrea
ndrjit i neabtut a mamei lor de a o regsi? Ori momentul cnd el nsui
nelesese c, dorind s-i recapete un copil, Suzanne l pierduse i pe cellalt?
Niciunul dintre ei, se prea, nu putuse tri normal n asemenea condiii.
Avea s fac tot ce putea, aa cum mai fcuse de nenumrate ori. Ata
fiierele de e-mail i le trimise mamei lui.
Nimic nu se compar cu nceputul unei excavaii, moment n care, totul e
posibil. Callie avea doi studeni n ultimul an, fuseser trimii de la
universitate ca mn de lucru gratuit, mpreun cu o mic subvenie. Urma s
vin i Rose Jordan, specialist n geologie, o femeie pe care o respecta i o
simpatiza. Avea la dispoziie laboratorul lui Leo, i pe el nsui pe post de
consultant. Dup ce-l recrut i pe Nick Long ca antropolog, dispunea de o
echip trsnet.
Callie lucra mpreun cu studenii, lund mostre de sol. Alesese deja ca
punct de referin stejarul cu trunchi bifurcat din colul de nord-vest al
heleteului. Pornind de la el, ncepuser s msoare coordonatele verticale i
orizontale ale tuturor elementelor de pe sit. Cu o sear n urm ntocmise
planul suprafeei sitului pe care o mprise n metri ptrai. n ziua aceea,
urma s ntind sforile de demarcaie, pentru a marca diviziunile. Din fericire,
un front de aer rece coborse temperatura la un nivel aproape suportabil. Dar
37

adusese i o ploaie care mbibase i nmuiase solul. Cizmele lui Callie erau
pline de noroi, avea minile murdare i mirosea a ulei de eucalipt, pe care-l
folosea ca s ndeprteze insectele. Cu toate acestea, se simea n elementul ei.
La auzul unui claxon, ridic privirea, se ntrerupse din spat i se rezem n
coada hrleului, zmbind. tiuse c Leo n-o s poat sta mult timp la distan.
Continuai, le spuse ea studenilor. Spai ncet, cernei meticulos.
Consemnai totul.
Porni n ntmpinarea lui Leo.
Gsim foie n fiecare mostr de sol, i spuse ea. Teoria mea e c ne aflm
n zona de lefuire. Art spre cei doi studeni care continuau s sape i s
cearn pmntul. Rosie va verifica foiele de rhyolit. Acolo lefuiau pietrele ca
s fac vrfuri de sgei i de sulie. Mai n adncime vom gsi resturile
aruncate.
O s vin i ea aici n dup-amiaza asta.
Super.
Cum se descurc studenii?
Binior. Fata, Sonya, are potenial. Bob e capabil, energic i cinstit. Foarte,
foarte cinstit. Partea asta o s-o terminm repede. tii la ce m gndeam?
Oriunde m ntorc, apare cte un curios. Am s-l nsrcinez pe Bob cu relaiile
comunitare. Are o mutr de fermier prietenos i o s le plac. l pun s le in
vizitatorilor o mic prelegere despre ceea ce facem, ce cutm, cum lucrm. Nu
m pot opri din zece-n zece minute ca s fiu amabil cu localnicii.
Am s m ocup eu de asta.
Excelent. Acum o s ntind sforile. Am pus la punct planul suprafeei.
Dac vrei, poi s arunci o privire. M-ai putea ajuta cu nsemnarea parcelelor,
cnd ii cursuri n aer liber.
i consult ceasul, apoi btu cu degetul n lista prins pe planet.
Leo, o s am nevoie de containere. Nu vreau s-ncep s scot oase din
pmnt i s mi se fac praf n mini imediat ce-au ieit din sediment. Am
nevoie de echipamente. i de azot, gaz i instrumente. Mai multe site, mai
multe mistrii i glei. i de mai multe mini.
O s vin, i promise el. Marele stat Maryland i-a acordat prima
subvenie pentru Proiectul Antietam Creek.
38

Serios? l apuc de umeri. Chiar vorbeti serios? Leo, eti singura iubire a
vieii mele!
l srut, zgomotos, pe gur.
Apropo de asta Leo fcu un pas napoi. Callie era prea ncntat ca s
observe c se retrgea la o distan sigur. Va trebui s discutm despre nc
un membru-cheie al echipei. Vreau s reii c toi suntem profesioniti i ceea
ce facem aici s-ar putea s aib un impact enorm. Pn terminm, n proiectul
sta pot s se implice oameni de tiin din toat lumea. Nu persoanele
individuale conteaz, ci descoperirile.
tiu unde vrei s ajungi, Leo, dar nu-mi place pe ce cale ai luat-o.
Callie! Semnificaia antropologic a acestei descoperiri e tot att de
important ca i cea arheologic. Prin urmare, tu i antropologul trebuie s
colaborai strns, ca efi de proiect.
Of, pentru Dumnezeu, Leo.
Scoase sticla cu ap din agtoarea de la centur i bu cu sete.
Nu m deranjeaz s mpart autoritatea cu Nick. L-am cerut pe el tocmai
fiindc tiu c lucrm bine mpreun.
Da, m rog
Leo ls fraza neterminat i privi spre autovehiculul care se apropia. La
vederea noilor sosii, afi un zmbet chinuit.
Nu poi obine ntotdeauna ceea ce vrei.
Primul oc se produse cnd Callie zri maina neagr cu dubl traciune, i
vechea automacara ce tracta o rulot alb i murdar plin de zgrieturi i
petice. Pe peretele rulotei era pictat un Doberman fioros i numele DIGGER.
Dup oc, o cotropi un val de emoii soldate cu un nod n gt, un gol n
stomac i un pumnal n inim.
Callie, nainte s spui ceva
N-am s fac asta
E gata fcut.
Of, Leo, nu Ce mama dracului, l-am cerut pe Nick!
Nick e plecat n America de Sud. Proiectul are nevoie de cei mai buni
oameni, iar Graystone e cel mai bun.
Callie se rsuci brusc spre el.
39

Las problemele personale deoparte, Callie, tii c-i cel mai bun. i
Digger la fel. Adugarea numelui lui lng al tu a uurat obinerea subveniei.
Atept de la tine un comportament profesionist.
Callie i dezveli dinii.
Nu poi obine ntotdeauna ceea ce vrei, nu?
Jacob Graystone sri din main. Avea pe cap vechea lui plrie maro, cu
borul i calota boite i roase de ani, de sub care i se revrsa prul negru.
Tricoul alb i era vrt n blugii Levis albii. nalt de peste un metru optzeci,
avea un trup atletic i pielea bronzat datorit muncii n aer liber i sfertului de
snge apa. Cu toate c purta ochelari de soare, Callie tiu c ochii lui aveau o
culoare nedefinit, oscilnd ntre cenuiu i verde.
Jacob zmbi scurt un zmbet arogant, i n acelai timp sarcastic, care-i
venea ca o mnu. Avea trsturi prea frumoase pentru propriul lui bine, cel
puin aa-i spusese Callie ntotdeauna. Nasul i era drept i brbia ferm, cu o
cicatrice care o brzda n diagonal.
Inima lui Callie ncepu s palpite, iar tmplele s pulseze. ntr-o doar, i
trecu o mn peste lanul de la gt, asigurndu-se c era ascuns sub cma.
Asta-i o porcrie, Leo.
tiu c nu-i situaia ideal pentru tine, dar
De ct timp tiai c vine?
De dou zile. Am vrut s-i spun direct, nu la telefon. Nu m ateptam s
ajung aici astzi. Avem nevoie de el, Callie. Proiectul are nevoie de el.
D-o-n m-sa, Leo, zise ea ndreptndu-i umerii ca un boxer nainte de
meci.
Mersul lui cu paii aceia afurisii, legnai, de cow-boy, o iritase ntotdeauna
ngrozitor.
nsoitorul lui Graystone cobor din automacara. Stanley Digger Forbes.
aizeci de kile de urenie.
Callie i stpni dorina de a mri i se mulumi s-i propteasc minile
n olduri ateptnd ca cei doi s se apropie.
Graystone, salut, nclinnd din cap.
Dunbrook, mri el. Sprncenele lui se nlat peste ramele ochelarilor
de soare. Vorbi cu un glas trgnat lsnd cuvintele s alunece ntr-un chip
40

care sugera imagini cu deerturi i prerii. Acum te cheam doctor Dunbrook,


nu?
Exact.
Felicitri.
Callie l privi pe Digger care rnjea ca o hien, cu chipul parc cioplit n
lemn de nuc, nsufleit de doi ochi ireal de negri i de lucirea dintelui de aur.
Tot din aur era i cercelul din urechea stng. De sub basmaua roie legat n
jurul capului atrna o coad subire, de un blond murdar.
Salut, Dig, bun venit la bord.
Callie, ari tot mai drgu.
Mulumesc. Tu nu.
Digger hohoti, cu rsul lui ca de foc.
Gagica aia numai picioare? ntreb el, artnd cu brbia spre studeni. E
legal?
n pofida nfirii sale, Digger era renumit pentru talentul de a aduna
admiratoare la fel ca un juctor de base-ball.
Las-mi studentele n pace, Digger.
Digger nu-i rspunse ci o porni spre sit, pind ano.
Bine, ncepu Callie, s stabilim datele de baz
Aa, direct? o ntrerupse Jake. Nu tu o conversaie? Nu tu o amintire? Nu
pe unde dracu-ai mai umblat de cnd ni s-au desprit drumurile, Jake?
Puin mi pas pe unde-ai umblat. Leo consider c avem nevoie de tine
pentru proiect. n ce m privete, sunt de alt prere. Acum, c eti aici, n-are
niciun rost s-mi pierd timpul discutnd despre asta sau plvrgind despre
ce-a fost.
Digger are dreptate. Ari bine.
Pentru Digger, orice are sni arat bine.
Nu te pot contrazice.
Callie arta ntr-adevr bine. Simpla ei imagine l rscolea ca o furtun. i
simea mirosul de eucalipt. Nu putea mirosi blestemia aia fr ca n minte si apar chipul ei.
Callie purta acelai ceas de dou parale i cerceii drglai de argint.
Gulerul descheiat lsa s i se vad linia gtului, cu pielea umed de sudoare.
41

ntotdeauna i amenaja cte un cuib, oricare ar fi fost condiiile de locuit. O


lumnare parfumat, violoncelul, mncare bun, spun i ampon de calitate,
cu un iz slab de rozmarin nu-i lipseau niciodat.
Zece luni, i spuse el, de cnd o vzuse ultima oar. Se gndise la ea n
fiecare zi, i-n fiecare noapte.
Am auzit c erai n concediu, spuse el voit indiferent.
Eram, iar acum nu mai sunt. Ai venit aici ca s coordonezi i s conduci
aspectele antropologice ale Proiectului Antietam Creek.
Se ntoarse, ca pentru a privi spre sit. Adevrul era c nu suporta s stea
fa-n fa cu el, contient c amndoi se msurau cu privirea, c-i aminteau
unul de altul.
Cred c avem aici o aezare neolitic. Testarea cu carbon radioactiv a
oaselor umane deja excavate din sit a stabilit vechimea la cinci mii trei sute
aptezeci i cinci de ani, plus-minus o sut. Rhyolitul
Am citit rapoartele, Callie. Ai dat o lovitur. Se uit n jur. De ce nu e
niciun paznic?
M ocup i de asta.
Bine, Pn te ocupi tu, Digger va instala tabra aici. M duc s-mi aduc
trusa de teren, i pe urm poi s-mi ari locurile. Ne apucm de treab.
Callie trase adnc aer n piept, n timp ce Jake se ndrepta spre maina lui
neagr.
Am s te omor pentru asta, Leo, izbucni ea.
Ai mai lucrat mpreun i ai fcut unele dintre cele mai bune lucrri ale
voastre.
l vreau pe Nick. Ct mai curnd posibil. Imediat ce e liber, vreau s vin
Nick.
Callie
Nu spune nimic, Leo. n clipa asta, te rog s nu-mi spui nimic.
Scrni din dini, i adun forele i se pregti s-i arate situl fostului ei so.
Lucrau ntr-adevr bine mpreun i sta, i spunea Callie n timp ce fcea
du, curindu-se de mizeria de peste zi, era un motiv de enervare n plus. Se
provocau profesional unul pe altul, i aceste provocri i sileau s se
42

completeze reciproc. ntotdeauna se ntmplase aa.


Callie i admira mintea, chiar dac se afla n cel mai tare cap cu care al ei se
ciocnise vreodat. Era flexibil, deschis tuturor posibilitilor i putea s se
agae de cele mai mici detalii, s le prelucreze, s construiasc pornind de la
ele, pn obinea aur curat.
Problema era c se provocau unul pe altul i n plan personal. i, o vreme
o vreme, reflect ea, se completaser bine. Totui, de cele mai multe ori se
certaser vehement.
Cnd nu se certau, se aruncau n pat. Iar cnd nu se certau, nu se aruncau n
pat i nu lucrau la cte un proiect comun i puneau ntrebri.
Greiser cstorindu-se. Acum i ddea seama. Ceea ce pruse romantic,
fascinant i sexy n goana lor de adolesceni nebuni se transformase ntr-o
realitate crud. Csnicia devenise un cmp de lupt, unde fiecare dintre ei
trasa linii pe care cellalt inea mori s le ncalce. Bineneles c liniile lui
fuseser absurde, iar ale ei raionale. Dar cu asta nu rezolva nimic. i amintea
c el nu-i putea ine minile acas, iar trupul nc i tnjea dup senzaiile pe
care i le ddeau acele mini. Cu timpul, ns, devenise dureros de clar c
minile lui Jacob Graystone nu erau deloc selective. Ticlosul! Bruneta aia din
Colorado fusese pictura care umpluse paharul, pieptoasa de Veronica, cea cu
voce de copil Trfa.
Iar cnd l acuzase n termeni simpli i clari c era un obolan care-o nela,
nici mcar nu avusese bunul-sim s confirme sau s nege.
Cum o numise? A, da Buzele i se subiar cnd simi din nou fichiuirea
cuvintelor lui: muiere cu minte de copil, constipat i isteric.
Niciodat nu fusese sigur care parte a acestei expresii o iritase mai tare, dar
vzuse rou n faa ochilor. Restul conflictului l nregistrase doar ca pe o
imens cea tulbure, clocotitoare. Tot ce-i mai amintea clar era c ceruse
divorul primul lucru cu cap pe care l fcuse de cnd l vzuse prima oar.
i-i mai ceruse s dispar dracului din cas, i din proiect, cci altfel, avea s
plece ea.
Luptase s-o pstreze? Pe dracu! i ceruse iertare, i jurase iubire i fidelitate?
Nici vorb. Plecase. i ce coinciden bruneta pieptoas dispruse i ea.
nc fierbnd la gndul acestei amintiri, Callie iei de sub du i nha unul
43

dintre prosoapele subiri i mici ale motelului. Apoi prinse n pumn verigheta
pe care o purta pe un lan, la gt.
i scosese verigheta i-o smulsese, i amintea bine, imediat ce primise
hrtiile de divor. Fusese ct pe ce s-o arunce n Rio de la Plata, unde lucra n
acel moment, dar nu putuse. Nu putuse renuna la ea aa cum renunase la
Jacob.
El era singurul eec din viaa ei. Purta verigheta la gt ca s-i aduc aminte
s nu mai dea gre.
Furioas, scoase lanul i-l arunc pe scrin. Dac Jake l-ar vedea, ar crede c
nu reuise s-l uite.
N-avea s se mai gndeasc la el. Lucrau mpreun, dar asta nu nsemna c
ar fi petrecut un singur minut din timpul ei liber gndindu-se la el. Jacob
Graystone fusese o greeal personal, un eec personal, iar ea mersese nainte.
Cu siguran c tot nainte mersese i el. Lumea lor profesional era destul
de mic, aa c auzise ct de repede se aruncase iar n ceata burlacilor
zburdalnici.
Sptoare amatoare bogate, astea erau genul lui, i spuse Callie, n timp ce
cuta o pereche de blugi curai. Sptoare amatoare bogate, cu sni mari i
nimic n cap. Femei care artau bine la braul lui i-l fceau s se simt superior
intelectual. Asta voia.
Duc-se-n m-sa, mormi Callie, mbrcnd blugii o cma.
O va ntreba pe Rosie dac avea chef s ia masa mpreun, ca s nu se mai
gndeasc la Graystone.
Deschise ua i fu ct pe ce s se ciocneasc de femeia care sttea n faa ei.
M scuzai, spuse Callie, vrnd cheia n buzunar. Pot s v ajut cu ceva?
Suzanne simi c se sufoc. Abia i reinu lacrimile, n timp ce privea chipul
lui Callie. Se chinui s zmbeasc.
N-am vrut s v sperii, continu Callie, vznd c femeia nu fcea dect
s-o priveasc. Cutai pe cineva?
Da Da, caut pe cineva Pe dumneavoastr trebuie s v vorbesc. E
foarte important.
Pe mine?
Callie se ntoarse s blocheze ua. I se prea c femeia era puin srit de pe
44

fix.
mi pare ru. Nu v cunosc.
ntr-adevr. Nu m cunoatei. Sunt Suzanne Cullen. E foarte important
s v vorbesc. ntre patru ochi. Dac-a putea s intru, pentru cteva minute
Doamn Cullen, dac e vorba de excavaii, suntei bine venit la sit, n
timpul zilei. Unul dintre noi o s v explice cu plcere proiectul. Acum, ns,
nu e convenabil. Tocmai plecam. Am ntlnire cu cineva.
Dac-mi acordai numai cinci minute, vei vedea de ce este att de
important. Pentru amndou. V rog. Doar cinci minute.
Tonul femeii era att de insistent, nct Callie fcu un pas napoi.
Bine, cinci minute. Ce pot face pentru dumneavoastr?
Nu voiam s vin n seara asta, voiam s atept pn
Fusese ct pe ce s angajeze iar un detectiv. Chiar ntinsese mna spre
telefon s-o fac, dar se rzgndise.
Am pierdut att de mult timp deja Prea mult timp, zise ea.
Mai bine stai jos. Nu artai prea bine.
Adevrul era c femeia prea destul de fragil.
Am nite ap plat, zise Callie.
V mulumesc.
Suzanne se aez pe marginea patului. Voia s aib mintea limpede, s fie
calm. Dorea s-i mbrieze fetia i s-o strng la piept att de tare, nct
trei decenii s se mistuie ca i cum n-ar fi existat. Lu sticla pe care i-o oferea
Callie. Sorbi i se mai calm.
Trebuie s v pun o ntrebare. E foarte personal, i foarte important.
Inspir profund. Ai fost adoptat?
Vocea lui Callie trda surprindere i amuzament.
Nu! Ce fel de ntrebare e asta? Cine naiba eti dumneata?
Suntei sigur? Absolut sigur?
Normal c-s sigur! Iisuse, cucoan! Ascult
n data de doisprezece decembrie 1974, fiica mea, Jessica, a fost rpit din
crucior, n Hagerstown Mall.
Suzanne se calmase. De-a lungul anilor, inuse nenumrate discursuri
despre copiii disprui i despre propriul ei calvar.
45

Eram acolo pentru ca fiul meu, fratele ei n vrst de trei ani, Douglas, sl vad pe Mo Crciun. S-a creat un moment de panic. Doar un moment.
Atta a fost de ajuns. A disprut. Am cutat-o peste tot. Poliia, FBI-ul, familia,
prietenii, comunitatea, organizaiile pentru copiii disprui. Avea doar trei
luni. N-am gsit-o. n opt septembrie, ar mplini douzeci i nou de ani.
mi pare ru glasul exprima acum compasiune. mi pare foarte ru. mi
dau seama ce lovitur a fost pentru dumneavoastr, pentru familia
dumneavoastr i dac vi se pare cumva c s-ar putea ca eu s fiu fiica
dumneavoastr, v spun c nu sunt.
Trebuie s v art ceva. Aceasta este o fotografie a mea cnd aveam cam
vrsta dumneavoastr. Vrei s-o privii, v rog?
Fr tragere de inim, Callie lu fotografia. Un fior i strbtu ira spinrii, n
timp ce studia faa tinerei din poz.
Exist o asemnare Dar asemenea lucruri se ntmpl, doamn Cullen.
Unii oameni spun c toi avem cte o sosie pentru c, n esen, aa este.
Nu vedei gropiele? Trei? murmur Suzanne, trecndu-i degetele
tremurtoare peste ale lui Callie. i dumneavoastr le avei.
Mai am i prini. M-am nscut la Boston, n unsprezece septembrie 1974.
Am i un certificat de natere.
Mama mea, continu Suzanne, scond nc o fotografie. i aceasta a fost
fcut cnd avea n jur de treizeci de ani. Poate cu civa ani mai puin, tatl
meu nu era prea sigur. Uitai-v ce bine semnai cu ea. i i cu soul meu.
Scoase nc o fotografie. Ochii lui. Avei ochii lui forma, culoarea Pn i
sprncenele. Negre i drepte. Cnd v-ai cnd s-a nscut Jessica, i-am spus c
ochii ei aveau s semene cu ai lui Jay. i dobndeau culoarea aceea
chihlimbarie, cnd cnd O, Doamne Te-am vzut la televizor t am
tiut Am tiut
Inima lui Callie galopa ca un cal slbatic, iar palmele ncepeau s-i transpire.
Doamn Cullen, nu sunt fiica dumneavoastr. i mama mea are ochi
verzi. Avem aproape aceeai statur i constituie. tiu cine sunt prinii mei,
cunosc trecutul familiei. tiu cine sunt i de unde vin. mi pare ru.
ntrebai-i, o rug Suzanne. Privii-i n ochi i ntrebai-i. Dac nu facei
asta, cum putei fi sigur? Dac n-o facei m duc la Philadelphia i i ntreb eu.
46

tiu c suntei copilul meu.


Callie se duse la u. Genunchii ncepuser s-i tremure.
Vreau s plecai n clipa asta.
Lsnd fotografiile pe pat, Suzanne se ridic,
Te-ai nscut la ora patru i treizeci i cinci de minute dimineaa, la
Washington County Hospital, n Hagerstown, Maryland. i-am pus numele
Jessica Lynn. Scoase nc o fotografie din geant i o puse pe pat. Asta-i o copie
a fotografiei fcute la scurt timp dup ce te-ai nscut. n spitale sunt asemenea
fotografi. Ai vzut vreodat o poz de-a ta dinaintea vrstei de trei luni? Pi
spre u i i ngdui s-i treac mna peste a lui Callie. ntreab-i. Adresa i
numrul de telefon sunt scrise pe spatele fotografiilor. ntreab-i, spuse ea nc
o dat i iei grbit.
Tremurnd, Callie nchise ua i se rezem cu spatele de ea. Era o nebunie.
Femeia se amgea. Pierderea copilului i dereglase creierul. Cum ar fi putut s-o
condamne? Probabil c-i vedea fiica n fiecare chip care semna ct de ct cu
al ei
Nu doar ct de ct, opti o voce n mintea lui Callie n timp ce studia
fotografiile de pe pat, ci o asemnare vizibil, aproape nefireasc. Dar asta nu
nsemna nimic. Ar fi fost o nebunie s cread aa ceva. Prinii ei nu erau nite
hoi de copii, pentru numele lui Dumnezeu! Erau oameni buni, care n-ar fi
simit dect compasiune pentru o femeie ca Suzanne Cullen.
Asemnarea i vrsta nu erau dect simple coincidene.
ntreab-i.
Cum s-i ntrebi propriii prini una ca asta? Auzi, mam, ntmpltor erai
ntr-un mall din Maryland nainte de Crciun, n 74? Nu cumva printre
ultimele cadouri ai luat i un copil?
Dumnezeule
Simi un junghi n stomac i-i aps cu mna abdomenul.
O, Doamne, Dumnezeule!
Auzi o btaie n u, se rsuci i o deschise cu un gest smucit.
V-am spus c nu sunt Tu ce naiba vrei?
Vrei o bere? ntreb Jake, ciocnind dou sticle pe care le inea n mn.
Pipa pcii?
47

N-am chef de nicio bere i nici s facem pace nu-i nevoie. Nu m


interesezi destul ca s m cert cu tine, aa c d-o-ncolo de pace.
Nu-i st n fire s refuzi o bere gratis la sfritul zilei de munc.
Ai dreptate.
Smulse o sticl, apoi trase un ut n u. I-ar fi trntit-o cu plcere n fa, dar
Jake fusese ntotdeauna ager.
Ei! ncercam s fiu prietenos.
Du-te i fii prietenos cu altcineva. Ai talent.
Aha, se pare c te interesez destul ca s te ceri cu mine.
Car-te, Graystone. N-am chef.
i ntoarse spatele, i vzu verigheta pe scrin. Rahat! Se duse acolo cu pai
mari, o acoperi cu palma i strnse lanul n pumn.
Callie Dunbrook cea pe care toi o cunoatem i o iubim are mereu chef
de ceart, remarc Jake naintnd ano spre pat, n timp ce Callie ndesa
verigheta i lanul n buzunar. Astea ce-s? Te uii la pozele de familie?
Rsucindu-se n loc, Callie pli i i se adres pe un ton rece ca gheaa:
De ce spui asta?
Fiindc-s pe pat. Aici cine-i? Bunica ta? N-am cunoscut-o, aa-i? n fond,
nu ne-am petrecut prea mult timp mprietenindu-ne unul cu familia celuilalt.
Nu e bunica mea! se rsti Callie, smulgndu-i fotografia din mini. i
acum, iei afar!
Ei, ia stai!
Jake o btu cu degetul pe obraz un vechi gest care-o fcu s simt
usturimea lacrimilor.
Ce s-a ntmplat?
S-a ntmplat c vreau i eu puin intimitate!
Puior, cunosc mutra asta. Nu eti suprat pe mine, eti tulburat de
ceva. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Voia s-i spun. Voia s lase totul s neasc afar.
Nu e treaba ta. Am i eu o via a mea. N-am nevoie de tine.
Ochii lui devenir reci, apoi duri.
Niciodat n-ai avut. Am s m dau la o parte. Am exersat al dracu de
mult datul la o parte din calea ta.
48

Se opri lng u i privi cutia violoncelului, lumnarea din lemn de santal


care ardea pe scrin, laptopul de pe pat i punga desfcut de DoubleStuf
Ooreos de lng telefon.
Callie cea dintotdeauna, murmur el.
Jake?
Callie veni spre u, gata s-l ating, gata s cedeze imboldului de a-i pune
mna pe bra, ca s-l trag napoi.
i mulumesc pentru bere, spuse ea i-i nchise ua n nas dar cu
blndee.

4
Se simea ca o hoa n timp ce se furia. Nu conta c avea cheia de la ua
din fa, c tia toate sunetele i mirosurile din zon, fiecare col al casei mari
de crmid din Mount Holly.
Dup vizita lui Suzanne Cullen, Callie nu-i mai gsise linitea. Nu mai
putuse s mnnce, s doarm sau s munceasc. i spusese c va nnebuni
dac va sta degeaba ntr-un hotel srccios, obsedat de copilul pierdut al
unei strine. Nu c ar fi crezut c ea era acel copil, dar, cercettoare fiind, tia
c pn nu va gsi rspunsurile nu va avea linite.
Leo nu era mulumit, i spuse ea n timp ce intra pe aleea casei din suburbie
a prinilor ei. Cnd l sunase s-i spun c-i va lua liber a doua zi se agitase,
se plnsese, i pusese ntrebri la care ea nu putuse rspunde,
Pe drumul din Maryland pn la Philadelphia se convinsese c proceda
logic chiar dac asta nsemna s intre n casa prinilor cnd ei erau plecai i
s scotoceasc prin actele i hrtiile lor n cutarea unei confirmri a ceea ce
tia deja: era Callie Ann Dunbrook.
n elegantul cartier domnea o linite profund. Dei nchise ncet portiera
mainii, sunetul se auzi ca o mpuctur i-l fcu pe cinele unui vecin s se
pun pe ltrat.
Casa era cufundat n ntuneric, cu excepia unei lumini slabe de la fereastra
salonului mamei sale, aflat la etaj. Prinii ei puseser n funciune sistemul de
49

paz care fcea luminile s se aprind i s se sting n diverse locuri, la


intervale neregulate. i informaser vecinii despre plecarea lor n Maine i
ceruser la pot s li se rein ziarele i corespondena. Erau nite oameni
raionali i responsabili, i spuse ea, n timp ce strbtea aleea pavat cu dale
spre veranda spaioas din fa. Le plcea s joace golf i s dea dineuri
elegante. Se simeau bine unul n compania celuilalt i rdeau la aceleai
glume.
Tatlui ei i plcea s se ocupe de grdin, mai ales de trandafiri i roii.
Mama ei cnta la vioar i coleciona ceasornice antice. El muncea benevol
patru zile pe lun la o clinic gratuit. Ea ddea lecii de muzic copiilor
nevoiai.
Erau cstorii de treizeci i opt de ani i, cu toate c se dondneau adesea,
iar uneori se mai i certau, nc se mai ineau de mn cnd mergeau mpreun
pe strad.
Callie tia c mama ei i consulta soul n privina tuturor deciziilor pe care
le lua. Era un obicei care pe Callie o scotea din mini, considerndu-l o aservire
care trda dependen i slbiciune. De multe ori i reproa c-i considera
mama slab, iar pe tatl ei puin cam ngmfat, pentru c-i stimula astfel
dependena de el.
De fapt, tatl ei i ddea soiei sale o alocaie. N-o numeau aa, desigur, ci
bani pentru cheltuielile casei, dar n mintea lui Callie nsemna acelai lucru.
Acestea erau cele mai mari defecte ale prinilor ei, deci nu puteau fi nite
montri care rpeau copii.
Simindu-se vinovat i ridicol de nervoas, Callie intr n cas, aprinse
luminile din antreu i form codul sistemului de alarm.
Pentru o clip rmase locului gustnd senzaia. Nu mai inea minte cnd
fusese ultima oar singur n cas. Simea mirosul slab de Murphy Oil Soap
care-i spunea c Sarah, menajera lor de ani de zile, fusese recent acolo. Mirosea
a trandafiri, un miros puternic i mbttor, i Callie vzu c erau flori proaspt
culese, un aranjament de var elegant, pe masa din sufragerie, nu pe cea de
sub scar. Mama ei i spusese probabil femeii s se ocupe de asta, deoarece
susinea c, indiferent dac era cineva acas sau nu, casei i plceau florile.
Callie travers pardoseala de dale cu luciu mat i urc scara.
50

Mai nti, se opri n ua fostei ei camere. ncperea trecuse prin numeroase


transformri de-a lungul timpului. Cnd ncepuse s aib idei personale se
transformase ntr-o grot dezordonat unde-i inea colecia de fosile i sticle
vechi, oase de animale i tot ce mai reuise s dezgroape.
Acum camera era elegant i primitoare: perei de un verde pal, perdele albe
subiri, i patul lat cu baldachin. Mai erau acolo toate mruniurile drgue pe
care mama ei le coleciona n expediiile de cumprturi mpreun cu
prietenele.
n afar de vacane, de nopile petrecute la prietene, de taberele i de nopile
de var cnd i nla un cort n curtea din spate, dormise n camera aceea
pn plecase la colegiu. Asta o fcea s fie o parte din ea, indiferent sub ce
form.
Porni pe culoarul larg, spre cabinetul tatlui ei. Ajuns acolo ezit,
strmbndu-se puin cnd i vzu frumosul birou, de mahon, mapa cu
sugativ nou n rama ei de piele bordo, setul argintiu de birou i
fermectoarea climar cu pan.
Scaunul de la birou era tapiat cu aceeai piele. Callie i-l imagin pe tatl ei
citindu-i catalogul de grdinrit sau o revist medical. Ochelarii i tot
alunecau pe nas, iar prul, de un auriu deschis cu fire argintii, i cdea peste
fruntea nalt.
n acea perioad a anului, tatl ei purta un tricou de golf i pantaloni de
trening. De multe ori asculta muzic clasic. De altfel, prima ntlnire cu fata
care avea s-i devin soie avusese loc la un concert.
Callie intrase adesea n camera lui, aezndu-se pe unul dintre cele dou
fotolii comode de piele ntrerupndu-i tatl din lectur cu nemulumirile i
ntrebrile ei. Dac era cu adevrat ocupat, o privea lung i rece, pe deasupra
ochelarilor, fcnd-o s se retrag, ns de cele mai multe ori fusese bine venit.
Acum se simea ca o intrus.
i impuse s nu se gndeasc la asta. Avea s fac pur i simplu lucrul
pentru care venise. n fond, erau hrtiile ei.
Se duse la primul fiier de lemn. tia c actele de care avea nevoie se gseau
n camera aceea. Tatl ei se ocupa de finane, de acte, de toate documentele
importante.
51

Deschise sertarul de sus i ncepu s caute.


O or mai trziu, cobor la parter s-i fac o cafea. Pentru c tot era acolo,
ddu o rait prin cmar i gsi o pung cu fulgi de cartofi cu coninut redus
de sodiu. Jalnic, i spuse ea, revenind cu gustarea la etaj. Ce rost avea o via
lung, dac trebuia s mnnci carton?
Callie lu o pauz de zece minute. n ritmul n care mergea, n-avea s
dureze att de mult pe ct se ateptase. Fiierele tatlui ei erau organizate
meticulos. Ar fi terminat deja, dac n-ar fi gsit dosarul cu notele ei de la coal
i ar fi rezistat tentaiei de a reveni n propriul ei trecut. Frunzrind dosarul cu
acte de la coal, i amintise de prietenii pe care-i avusese i de spturile pe
care le organizase n curile din spate ale caselor lor. Amicul ei Donny Riggs o
pise din cauza gropilor pe care le spaser n grdina prinilor lui.
i aminti de primul srut adevrat. Nu cu Donny, ci cu Joe Torrento,
febleea ei la vrsta de aisprezece ani. Joe purta o geac neagr de piele i
cizme Redwing. Atunci i se pruse destul de sexy i periculos. Ultima oar
cnd auzise de el, preda biologia la liceul St. Bernadette, n Cherry Hill, avea
doi copii i era eful clubului Rotary din localitate.
Apoi i veni n minte vecina i prietena ei cea mai bun, Natalie Carmichael.
Fuseser ta fel de apropiate ca dou surori i i mprtiser toate secretele.
Dup ce plecaser la colegiu, ncercaser s menin legtura, dar asta durase
doar vreun an.
Callie se ridic i ncepu s caute n al doilea fiier. La fel ca n cel colar,
documentele medicale erau perfect aranjate. Rsfoi n grab dosarul prinilor
i apoi l cut pe al ei. Dosarul se afla n locul n care ar fi trebuit s caute de la
bun nceput. Convins c dovada pe care o dorea se afla acolo, se aez i
deschise dosarul. Cuprindea vaccinrile din copilrie, radiografiile i fiele
medicale. Erau consemnate fractura de bra suferit la vrsta de zece ani,
operaia de amigdale, din iunie 1983, degetul dislocat cu care se alesese n
timpul unui meci de baschet, la aisprezece ani.
Mai lu o mn de cartofi i continu s parcurg hrtiile. Tatl ei pstrase
pn i fiele examenelor medicale anuale, pn cnd Callie se mutase din
cas. Iisuse, chiar i de la ginecologie!
52

Tat mormi ea, asta chiar e-o porcrie!


Callie mai parcurse o dat toate hrtiile, dar nu gsi nicio fi medical cu
privire la naterea ei, nicio hrtie de la examenele pediatrice din primele trei
luni de via.
Asta nu nseamn nimic, i spuse ea, n timp ce respiraia i se accelera.
Probabil se aflau ntr-un dosar separat sau printre actele medicale ale mamei
ei. Da, asta trebuia s fie. Pstrase documentaia sarcinii i pusese acolo
primele certificate medicale ale copilului.
Ca s-i dovedeasc siei c nu era ngrijorat, i mai turn o cafea i sorbi
din ea, nainte de a se ridica s pun la loc dosarul i s-l ia pe al mamei sale.
Nu putea, nu voia s se simt vinovat pentru c umbla prin nite hrtii care
nu-i aparineau. O fcea doar ca s se liniteasc. Parcurse cu atenie
documentele, ncercnd s identifice datele importante, fr a citi nimic din
ceea ce considera c inea de viaa privat a mamei ei.
Gsi fiele i reetele pentru tratamentul primei sarcini pe care o pierduse, n
luna august a anului 1969. tia despre ea, i despre cea care urmase n toamna
lui 71. Mama ei i spusese c i provoac o depresie puternic. i i mai spusese
ct de mult nsemnase pentru ea apariia unei fetie sntoase.
Callie gsi i hrtiile referitoare la a treia sarcin. Obstetricianul fusese
preocupat, evident, de colul uterin slab care o mpiedicase s pstreze sarcinile
anterioare i i recomandase medicamente i odihn la pat pe parcursul
primului trimestru.
Sarcina fusese atent monitorizat de doctorul Henry Simpson care o
internase pe mama ei pentru dou zile, n luna a aptea, din cauza unor accese
de hipertensiune i a deshidratrii cauzate de continuarea greurilor matinale.
Spre nedumerirea lui Callie, cu asta se termina documentaia privitoare la
sarcin. Urmtoarele hrtii apreau dup aproape un an i se refereau la o
luxaie de glezn. Callie ncepu s le rsfoiasc mai repede, convins c avea s
gseasc i restul documentelor, dar nu descoperi nimic, de parc sarcina
mamei sale s-ar fi ntrerupt n luna a aptea. Stomacul i se strnse, dar se ridic
i deschise sertarul urmtor. Negsind ceea ce cuta, ncerc s deschid
sertarul de jos, dar acesta era ncuiat.
Un moment, rmase nemicat, ghemuit n faa dulapului de lemn lustruit,
53

cu o mn pe mnerul de alam lucitoare al sertarului. Apoi se ridic i,


refuznd s-i permit s gndeasc, ncepu s caute cheia. Negsind-o, lu
cuitul de tiat hrtie, ngenunche n faa sertarului i for ncuietoarea. n
sertar gsi o cutie de metal i ea ncuiat. O puse pe birou, se aez i rmase o
vreme privind-o, dorindu-i s-o vad disprnd.
Putea s-o pun la loc, s-o nchid n sertar i s-i nchipuie c nu exista.
Indiferent ce coninea, era un lucru pe care tatl ei inuse neaprat s-l
ascund.
Avea ea dreptul s-i violeze intimitatea? De fapt, asta fcea n fiecare zi.
Viola intimitatea morilor, a unor strini, pentru c descoperirile i cunoaterea
erau mai importante dect secretele lor. Dac putea s dezgroape, s testeze, s
examineze, s mnuiasc oasele unor necunoscui mori, de ce n-ar fi putut s
deschid o cutie care nu era exclus s conin secrete referitoare la propria ei
via?
Iart-m, opti ea i atac ncuietoarea cu cuitul de tiat hrtie, dup care
ncepu s citeasc. Nu existase o a treia sarcin pierdut, dar nicio natere
normal. Callie fcu un efort s citeasc documentele, de parc ar fi fost
raportul de laborator al unei excavaii. n prima sptmn din luna a opta de
sarcin, fetusul lui Vivian Dunbrook murise. Fusese provocat travaliul i
Vivian nscuse o feti moart, la data de 29 iunie, 1974.
Diagnostic: hipertensiune cauzat de graviditate, care a dus la pierderea
sarcinii.
Defectul colului uterin, precum i hipertensiunea extrem rezultat de pe
urma naterii copilului mort, fceau ca orice alt sarcin s devin periculoas.
Peste mai puin de dou sptmni, o histerectomie, recomandat pe baza
vtmrii colului, fcea imposibile alte sarcini. Apoi, pacienta intrase sub
tratament antidepresiv.
La 16 decembrie 1974, cuplul adoptase o feti pe care o botezaser Callie
Ann. O adopiune privat, aranjat cu ajutorul unui avocat. Onorariul pentru
serviciile lui fusese de zece mii de dolari. n plus, se mai pltise o sum de
dou sute cincizeci de mii de dolari, prin intermediul avocatului mamei
biologice care rmsese anonim.
Copilul fusese examinat de doctorul Peter OMalley, un pediatru din Boston,
54

i declarat sntos. Urmtorul examen medical fusese fcut dup ase luni, de
doctoria Marilyn Vermer din Philadelphia, care rmsese pediatra copilului
pn cnd acesta mplinise vrsta de doisprezece ani.
Cnd am refuzat s m mai duc la o doctori de copii, murmur Callie i
constat surprins c pe hrtiile din mna ei czuse o lacrim. Iisuse O,
Iisuse! Nu putea fi adevrat. Nu era posibil ca doi oameni, care n-o miniser
niciodat, s fi trit atia ani ntr-o asemenea minciun! Pur i simplu nu era
cu putin.
Callie fcu un efort, citi din nou documentele i constat c era nu numai
posibil, ci ct se poate de adevrat.
Ce naiba vrei s zici, i-a luat o zi liber?
Jake i mpinse plria pe spate, sfredelindu-l pe Leo cu o privire
ptrunztoare.
Ne aflm ntr-un punct critic al parcelrii sitului i ea i ia liber?
A spus c a intervenit ceva.
Ce dracu putea s fie mai important dect munca ei?
Nu mi-a spus. N-ai dect s te superi pe mine i pe Callie, dar tiu bine c
nu-i st n fire aa ceva. Muncete pn cade din picioare.
Mda, bine Dar ar fi n stare s abandoneze proiectul, doar pentru c-s
i eu aici.
Nu-i adevrat.
ncepnd s-i piard calmul, Leo pi spre Jake. Diferena de nlime l
punea n inferioritate, aa c-l mpunse cu degetul n piept, ca s o
compenseze.
tii al dracului de bine c nu se ine de jocuri de-astea, spuse el. Orice
probleme are cu tine, sau cu mine, fiindc te-am adus aici, n-o vor face s
cedeze sau s pericliteze proiectul. E prea profesionist i prea ncpnat ca
s-o fac.
Bine, m-ai convins.
Jake i nfund minile n buzunare i privi peste terenul pe care ncepuser
s-l parceleze. l rodea nu att furia, ct ngrijorarea.
Asear era ceva n neregul cu ea.
55

tia sigur, vzuse cu ochii lui. Dar, n loc s-o conving s-i spun ce se
ntmplase, o provocase. Vechile obiceiuri mor greu.
Despre ce naiba vorbeti?
Am trecut pe la ea. Era tulburat. Nu mi-am dat seama imediat c n-avea
nicio legtur cu mine. mi place s-mi nchipui c tot ce o scie pe Callie are
legtur cu mine. N-a vrut s-mi spun despre ce era vorba. Nu m-am mirat,
dar pe urm am vzut nite fotografii. Mi s-a prut c erau poze de familie. iar spune dac ar fi ceva n neregul cu familia ei?
Leo i frec ceafa.
Poate, dar n-a spus dect c are nite probleme personale, urgente. A zis
c sper s se ntoarc disear sau cel trziu mine.
Are vreun iubit?
Graystone
Leo vorbea ncet. Siturile erau ntotdeauna terenuri fertile pentru brfa.
Scutete-m, Leo. Se vede cu cineva?
De unde naiba s tiu? Nu-mi vorbete despre viaa ei sentimental.
Clara ar ti s-o descoas. Nimeni nu-i scap Clarei, iar ea i-ar spune ie.
Dup Clara, Callie ar fi trebuit s rmn mritat cu tine.
Zu? Nevast-ta e o femeie deteapt. Zice vreodat ceva despre mine?
Leo i arunc o privire lipsit de expresie.
Clara i cu mine discutm despre tine n fiecare sear, la cin.
Callie. Iisuse, Leo, nu te mai preface c nu pricepi.
Nu pot repeta ce mi-a spus Callie despre tine. Eu nu folosesc un
asemenea limbaj.
Ce drgu! Indiferent ce-a spus, indiferent ce crede, va trebui s-nceap
s fac nite ajustri. Dac are vreo problem, am s i-o rezolv eu.
Dac eti aa de-al naibii de preocupat, de interesat, de ce naiba ai
divorat?
Jake ridic din umeri.
Bun ntrebare, Leo. A dracului de bun. Cnd am s tiu, vei fi al doilea
sau al treilea care-o s afle. Pn atunci, chiar dac avem un arheolog-ef n
minus, hai s ne apucm de treab.
i czuse cu tronc, ru de tot, nc de prima dat cnd o vzuse, i aminti
56

Jake. Brusc, viaa lui se mprise n dou perioade: de dinainte i de dup


Callie Dunbrook. Fusese nspimnttor i iritant. Ea fusese nspimnttoare
i iritant.
Avea atunci treizeci de ani, nicio obligaie dac nu-l punea la socoteal pe
Digger i aa inteniona s rmn. i plcea munca lui. i plceau i femeile.
Ori de cte ori un brbat poate s combine i una i alta ei bine, viaa e
perfect. Nu ddea socoteal nimnui i, n niciun caz, nu avea intenia s i se
supun unei femei mici i zvelte, uor rutcioas.
Sexul fusese un capitol aproape la fel de furtunos i fascinant ca i glcevile
lor, dar nu rezolvase problema. Cu ct o avea mai des, cu att o dorea mai
mult. i druise trupul ei, compania ei, provocrile minii ei ndrtnice, dar
niciodat singurul lucru care l-ar fi putut face s se cumineasc ncrederea
ei. Niciodat nu avusese ncredere n el i mai ales n fidelitatea lui.
Luni de zile dup ce-l alungase, Jake se consolase cu gndul c lipsa ei
flagrant de ncredere distrusese totul, i tot luni de zile se agase de
convingerea c avea s vin n genunchi dup el.
Fusese o prostie, acum putea s-o recunoasc. Callie nu ceda niciodat. Era o
trstur care-i caracteriza pe amndoi. i, pe msur ce trecea timpul,
ncepuse s neleag c, probabil, nu procedase cum ar fi trebuit. Asta n-o
exonera de orice vin, dar deschidea i posibilitile unei alte abordri.
Curentul acela continua s circule ntre ei, nu ncpea nicio ndoial. Dac
Proiectul Antietam Creek i oferea vreo ans de a canaliza acel curent, avea s
profite ca s-o rectige. i, indiferent ce o tulbura acum, i va spune. l va lsa so ajute. Chiar dac va trebui s-o lege i s-i smulg cuvintele cu forcepsul.
Callie nu se ateptase s adoarm, ns chiar naintea zorilor se ghemuise pe
patul din vechea ei camer, strnsese o pern sub bra, la fel cum fcea n
copilrie, ori de cte ori era bolnav sau nefericit.
Oboseala fizic i emoia nvinseser pn i durerea de cap. O trezise dup
patru ore zgomotul uii din fa trntite i al vocii vesele care-o striga pe nume.
Pentru o clip, fusese din nou copil, cuibrit n pat ntr-o smbt
dimineaa, pn cnd chemarea mamei ei o trezea din somn. Avea Cheerios la
micul dejun, cu struguri proaspei n fructier, i strecura puin zahr n plus
57

nuntru, cnd mama ei nu se uita.


Se ntoarse pe partea cealalt. Durerea de cap, greutatea insuportabil din
piept i aminteau c nu mai era o feti pe care n-o interesa altceva dect s-i
ndulceasc cerealele, ci o femeie n toat firea. i nu tia cine-i erau prinii.
Cobor ncet picioarele pe podea i rmase aezat pe marginea patului, cu
capul n mini.
Callie!
Vivian nvli pe u, bucuroas c o vede.
Fetio, nu tiam c vii acas! Am fost att de surprins cnd i-am vzut
maina pe alee!
O strnse scurt n brae, apoi i trecu o mn peste prul ei.
Cnd ai ajuns aici?
Asear.
Callie nu nl capul. nc nu era pregtit s-i priveasc mama n fa.
Credeam c tu i tata suntei n Maine.
Acolo am fost. Ne-am hotrt s ne ntoarcem acas azi, n loc de
smbt. Tatl tu este obsedat de grdina lui i luni are un program foarte
ncrcat, la spital. Fetio Vivian i puse o mn sub brbie, ridicndu-i-o. Ce
s-a ntmplat? Nu te simi bine?
Sunt doar puin cam buimac.
Ochii mamei sale erau cprui, dar nu ca ai ei, ci mai nchii, mai adnci, i se
potriveau cu pielea trandafirie i cu buclele blnde de culoarea unei blni de
hermin.
Tata e aici?
Da, desigur. Arunc o privire la tufele de tomate, nainte de a aduce i
restul bagajelor. Iubito, eti ngrozitor de palid.
Trebuie s v vorbesc. Amndurora.
Nu nc! Nu nc! urla mintea ei, dar fcu un efort s se ridice n picioare.
Vrei s-l chemi i pe tata n cas? Pn atunci, eu o s m spl.
Callie, m sperii!
Te rog. Las-m doar un minut, s-mi dau cu ap pe fa. Cobor imediat.
i, fr s-i lase lui Vivian timp s mai spun ceva, intr grbit n baia de
pe cealalt parte a culoarului. Se rezem de lavabou i ncepu s respire adnc,
58

ncet, pentru c simea din nou cum i se strngea ghem stomacul. Ddu
drumul la apa rece i se stropi pe fa.
Nu se uit n oglind. Nici pentru asta nu era pregtit. Cnd ajunse pe
scar, Vivian atepta n hol, innd strns mna soului ei.
Uite ce nalt e, i spuse Callie. Ce nalt, zvelt i chipe! i ct de bine le
st mpreun! Doctorul Elliot Dunbrook i frumoasa lui Vivian.
O miniser, n fiecare zi din viaa ei.
Callie. Ai adus-o pe mama ta ntr-un hal fr de hal.
Elliot se apropie i o strnse cu putere n brae.
Ce s-a ntmplat cu fata mea? ntreb el.
Ochii lui Callie se umplur de lacrimi.
Nu m ateptam s fii aici azi, spuse ea, desprinzndu-se din braele lui.
Credeam c voi avea mai mult timp s m gndesc la ceea ce voiam s v spun.
Iar acum, nu tiu Trebuie s stm jos
Callie, eti suprat de ceva?
Privi faa tatlui ei, l privi cu atenie i nu citi n ochii dect iubire i
ngrijorare.
Nu tiu cine sau ce sunt, rspunse ea, i intr n living
O camer perfect, i spuse, pentru nite oameni cu mijloace i gusturi
rafinate. Antichiti alese cu grij i ntreinute cu i mai mult grij. Fotolii
confortabile, n culorile nchise care le plceau amndurora, obiecte de art
popular, cristaluri vechi pe consol, fotografii de familie care-i frngeau
inima.
Trebuie s v ntreb
Nu, n-o putea face stnd ntoars cu spatele spre ei. Indiferent de ceea ce
aflase, de ceea ce avea s mai afle, meritau s le-o spun direct n fa. Se
ntoarse i trase adnc aer n piept.
Trebuie s v ntreb de ce nu mi-ai spus niciodat c am fost adoptat.
Vivian scoase un geamt sugrumat, ca i cum ar fi primit un pumn n
stomac. Buzele ncepur s-i tremure.
Callie, de unde
V rog s nu negai. V rog, nu facei asta. mi cer iertare, dar m-am uitat
prin hrtii.
59

i privi tatl.
Am forat sertarul ncuiat i cutia securizat dinuntru. Am vzut
certificatele medicale i actele de adopie.
Elliot!
Stai jos, Vivian. Stai jos.
Elliot i trase un scaun i o ajut s se aeze.
Nu le-am putut distruge. Mngie obrazul soiei sale cu o mn. N-ar fi
fost corect.
Dar a fost corect s-mi ascundei adevrul cu privire la naterea mea?
Pentru noi nu era important.
Nu era
Nu-l acuza pe tatl tu, interveni Vivian, lundu-l de mn. Pentru mine
a fcut-o. I-am cerut s-mi promit. I-am cerut s jure. Aveam nevoie
ncepu s plng.
S nu m urti, Callie. O, Doamne, s nu m urti pentru asta. Din clipa
n care mi te-a pus n brae, ai fost copilul meu. Nimic altceva nu mai conta.
Un nlocuitor al copilului pe care-l pierdusei?
Callie! Elliot fcu un pas nainte. Nu fi crud.
Crud?
Cine era omul acela care o privea trist i revoltat? Cine era tatl ei?
Poi s m acuzi de cruzime, dup ceea ce mi-ai fcut?
Ce-am fcut? Nu i-am spus atta tot. Mama ta mama ta a avut nevoie
de o iluzie, la nceput. Era distrus, neconsolat. Nu mai putea aduce pe lume
niciun copil. Cnd s-a ivit ocazia s te adoptm, s avem o fiic, am profitat.
Te-am iubit i te iubim nu fiindc eti ca o fiic adevrat, ci pentru c eti fiica
noastr adevrat.
N-am putut suporta pierderea acelui copil ngim Vivian. Dup dou
sarcini pierdute, dup ce fcusem tot ce era omenete posibil ca s se nasc
sntos. N-am suportat gndul c oamenii se vor uita la tine i te vor considera
o nlocuitoare. Ne-am mutat aici, ca s ncepem o via nou. Numai noi trei. i
am lsat totul n urm. Asta nu te face s fii altcineva dect cea care eti. Nici
pe noi nu ne schimb, i nici iubirea pe care i-o purtm.
Ai pltit pentru un copil cumprat la negru. Ai luat un copil furat de la
60

o alt familie. Asta nu schimb nimic?


Ce vorbeti? Chipul lui Elliot se nroi de furie. E o ticloie ce spui. O
ticloie. Indiferent ce-am fcut, nu meritm asta.
Ai pltit un sfert de milion de dolari.
Aa e. Am aranjat o adopie privat, iar banii fac roile s se nvrteasc
mai repede. Poate fi considerat nedrept pentru un cuplu mai puin capabil s
plteasc, dar nu e o crim. Ne-am neles asupra taxei i am convenit ca mama
biologic s primeasc o compensaie, iar tu ne acuzi c te-am cumprat, c team furat. Denigrezi tot ceea ce am reprezentat vreodat, ca familie.
Nu m ntrebai de ce-am venit aici, de ce m-am uitat n hrtii, de ce-am
forat sertarul cu actele tale private?
Elliot i trecu o mn prin pr, apoi se aez.
Nu te pot urmri. Pentru numele lui Dumnezeu, Callie, te atepi la logic
i raiune cnd ne arunci asta n fa?
Asear a venit o femeie n camera mea de la motel. Vzuse la tiri
interviul pe care-l ddusem despre actualul meu proiect. A spus c sunt fiica
ei.
Eti fiica mea, replic Vivian cu voce sczut. Eti copilul meu.
A mai spus, continu Callie, c n ziua de 12 decembrie 1974, fetia ei a
fost rpit dintr-un mall din Hagerstown, Maryland. Mi-a artat poze de-ale ei
la vrsta mea, de-ale mamei ei la vrsta mea. Asemnarea sare n ochi.
Coloraia, forma feei pn i gropiele astea trei, afurisitele! I-am spus c nu
poate fi adevrat. I-am spus c n-am fost adoptat, cnd n realitate am fost.
Nu poate avea nimic de-a face cu noi, spuse Elliot, frecndu-i pieptul n
dreptul inimii. E o nebunie.
Se nal. Vivian se legna nainte i-napoi. Se nal amarnic
Sigur c da! Elliot i lu iar mna. Sigur c se nal! Am folosit serviciile
unui avocat, specializat n adopii private. Aveam recomandri de la
obstetricianul mamei tale. Am grbit procesul de adopie, da, dar nimic mai
mult N-am fost niciodat prtai la nicio rpire, nici n-am fcut comer cu
copii. Nu poi crede asta.
Callie se uit la el, apoi la mama ei care o privea cu ochii n lacrimi.
Nu. Nu, spuse ea, simind c i se lua o piatr de pe inim. Nu cred aa
61

ceva. Prin urmare, hai s vorbim despre ce anume ai fcut.


Pi spre scaunul mamei sale i se ls pe vine.
Mam! i atinse mna i repeta: Mam.
Cu un suspin, Vivian se aplec i o cuprinse pe Callie n brae.

5
Callie se duse s fac o cafea, mai mult pentru a lsa prinilor ei timp s-i
revin. Erau prinii ei. Asta nu se schimbase. Sentimentul de furie i trdare
disprea. Cum ar fi putut rezista n faa expresiei rvite a mamei sale i a
tristeii tatlui ei?
Callie putea s blocheze durerea, dar nu putea opri nevoia de a nelege, de
a primi nite rspunsuri pe care s le pun cap la cap pentru a afla adevrul.
Indiferent ct de mult i iubea, trebuia s tie.
Cnd reveni n living cu cafeaua i vzu prinii eznd pe canapea,
inndu-se de mn.
O unitate, reflect ea. Ca ntotdeauna, formau o unitate.
Nu tiu dac ai s m poi ierta vreodat, ncepu Vivian.
Cred c nu nelegi. Callie turn cafeaua cu privirea concentrat asupra
cafetierei i cetii. Trebuie s cunosc faptele. Nu pot s am o imagine complet
pn cnd nu dein toate elementele. Suntem o familie. Nimic nu schimb asta,
dar trebuie s tiu care sunt faptele.
ntotdeauna ai gndit logic, replic Elliot. Te-am rnit.
S nu ne facem griji pentru asta acum. Callie se aez turcete pe podea,
de cealalt parte a mesei. Mai nti, trebuie s neleg n legtur cu adopia.
Ai simit c m-ar fi fcut pe mine, pe noi s fim mai puin valizi?
Indiferent cum se formeaz o familie, e un miracol, rspunse Elliot. Tu ai
fost miracolul nostru.
Dar mi-ai ascuns adevrul.
E vina mea. Vivian i nghii lacrimile. Eu am fost de vin.
N-a fost vina nimnui, o liniti Callie. Doar spunei-mi adevrul.
Ne doream un copil Ni-l doream din tot sufletul. Cnd am pierdut
62

prima sarcin, a fost ngrozitor. Nu pot s-i explic. Sentimentul de durere, de


pierdere i panic De eec Medicul a spus c putem s mai ncercm,
dar c exista riscul s nu in o sarcin pn la termen. Orice viitoare sarcin
trebuia s fie monitorizat cu grij. Am procedat aa, dar am pierdut-o i pe
urmtoarea. Am fost m-am simit distrus.
Callie ridic o ceac i i-o oferi.
tiu. Te neleg.
Mi-au dat un stimulent, ca s scap de depresie. Elliot m-a ajutat s renun
la pastile, s am o ocupaie. Antichitile, spectacolele de teatru week-enduri la ar, cnd avea timp M-a scos la liman.
Credea c era vina ei, c ea fcuse ceva care cauza pierderea sarcinii.
n colegiu, fumasem mult marijuana.
Callie clipi din ochi, dup care se simi npdit de ceva neateptat: un
hohot de rs.
Of, mam, nebunatic ai mai fost!
Ei bine, aa am fost. Vivian i terse lacrimile i zmbi. O dat am luat
chiar i L.S.D., i am mai avut i dou aventuri de cte-o noapte.
E clar, aa se explic. Mai ai nite iarb pe undeva, prin cas?
Nu! n niciun caz.
M rog, deci trebuie s continum fr s ne facem de cap. Deci, ai fost o
drogat. Am prins ideea, glumi Callie.
ncerci s-mi uurezi situaia Cu respiraia ntretiat, Vivian i
rezem capul pe umrul lui Elliot. Seamn att de mult cu tine E puternic,
la fel ca tine. Am vrut s ncerc din nou. Elliot voia s mai atept, dar eu eram
hotrt. Nu ascultam de nimeni. Cred c eram obsedat. Ne-am i certat.
M ngrijora sntatea mamei tale. Fizic i psihic, interveni Elliot.
A sugerat o adopie, mi-a adus informaii, dar eu nici nu voiam s-aud.
Vzusem attea femei nsrcinate, cu copii Consideram c era dreptul meu,
menirea mea. Prietenele mele aveau copii. De ce ele da, i eu nu? Le era mil
de mine, iar asta m fcea s m simt i mai ru.
N-am suportat s-o mai vd att de nefericit. Att de pierdut. Pur i
simplu n-am mai suportat.
Am rmas iar nsrcinat. Eram att de fericit! Aveam greuri la fel ca
63

i la celelalte sarcini. Vomam ngrozitor, i m-am deshidratat, dar i-am ascultat


pe medici i am stat mai mult n pat. Am trecut de primul trimestru i semnele
erau bune. Simeam copilul micnd, i mai aduci aminte, Elliot?
Da, mi aduc aminte.
Am cumprat hinue, am nceput s decorm camera copilului, am citit
un munte de cri despre sarcini, nateri i creterea copiilor Aveam
probleme cu tensiunea, destul de serioase, aa c n luna a aptea a trebuit s
m internez pentru scurt timp. Totul prea s fie n regul, pn cnd
Ne-am dus la o consultaie, interveni Elliot. Nu se mai simeau btile
inimii ftului. Testele au artat c acesta murise.
Nu i-am crezut. N-am vrut s-i cred, dei nici eu nu mai simeam copilul
micnd. Am continuat s citesc. Am continuat s fac planuri. Nu-l lsam pe
Elliot s discute despre starea mea. Apoi au provocat naterea. Era o feti.
Moart. Att de frumoas, att de mic Am inut-o n brae i un timp mi-am
spus c dormea. Cnd mi-au luat-o, lumea mea s-a prbuit. Nu mai puteam
tri fr pastile. Am O, Doamne, am sustras reete de la tatl tu i mi-am
cumprat tranchilizante Alival i Seconal. Ziua m micm ca prin cea. mi
adunam curajul, voiam s le iau pe toate o dat i s termin.
Mam!
Era ntr-o stare de depresie profund. Naterea copilului mort,
histerectomia pierderea speranei de a mai concepe
Ci ani avusese? se ntreb Callie. Douzeci i ase? Fusese prea tnr
pentru a accepta ceea ce i se ntmpla.
mi pare aa de ru, mam
Cunotinele mi trimiteau flori, continu Vivian. Nu puteam s le sufr.
M nchideam n camera copilului, unde mptuream iar i iar hinuele pe
care le cumprasem. I-am pus numele Alice. Nu voiam s m duc la cimitir i
nu-l lsam pe Elliot s ia leagnul. Atta vreme ct nu trebuia s m duc la
mormntul ei, ct mai puteam s-i mpturesc hinuele i pledurile, mi se
prea c n-o pierdusem.
M-am speriat, mrturisi Elliot. De data aceea, m-am speriat cu adevrat.
Cnd mi-am dat seama c lua i alte medicamente pe lng cele pe care i le
recomandaser medicii, m-am ngrozit. M simeam neputincios, incapabil s
64

fac ceva pentru ea. Dac-i luam medicamentele, nu rezolvam problema de


baz. Am vorbit cu medicul ei care mi-a sugerat s adoptm un copil.
Eu tot nu voiam s ascult, relu Vivian, dar Elliot mi-a expus totul n
termeni medicali reci. O terapie de oc, s-ar putea spune. Alt sarcin n-avea s
mai existe. Posibilitatea asta era exclus. Puteam s ne trim viaa, doar noi
doi. M iubea i puteam fi fericii. Dac ne doream un copil, era momentul de a
gsi alte ci pentru a-l avea. Mi-a spus c eram tineri, cu bune posibiliti
financiare i iubitori i c i-am putea drui unui copil un cmin sigur i cald Ce
anume mi doream? S am un copil sau doar s fiu nsrcinat? Dac-mi
doream un copil, l puteam avea. Iar eu mi-l doream.
Ne-am dus la mai multe agenii, spuse Elliot. Existau liste de ateptare.
Cu ct era mai lung lista, cu att devenea mai dificil pentru Vivian.
Noua mea obsesie, oft ea. Am zugrvit din nou camera copilului. Am
dat leagnul vechi i am cumprat unul nou. Am druit tot ce cumpraserm
pentru Alice, astfel nct copilul pe care urma s-l adoptm s aib lucrurile
sale proprii. mi nchipuiam c ateptam s nasc. Undeva exista un copil care
era al meu. Nu trebuia dect s-l gsim.
Sperana o fcea s nfloreasc din nou. Nu suportam gndul s o vd iar
ofilit, copleit de tristee. Am discutat cu Simpson, medicul ei. I-am spus ct
de frustrant i dureros era pentru amndoi faptul c trebuia s ateptm ani de
zile. Mi-a dat numele unui avocat care se ocupa de adopii private, lund
legtur direct cu mama biologic.
Marcus Carlyle, i aminti Callie numele pe care-l citise n dosar.
Da.
Mai calm, Vivian sorbi din cafea.
Era minunat. Att de nelegtor, plin de solicitudine i, n special, mult
mai optimist dect cei de la agenii. Onorariul era foarte mare, dar pentru noi
preul nu conta. Ne-a spus c avea o client care nu-i putea crete fiica nounscut. Nscuse i apoi i dduse seama c nu-i putea ngriji copilul, fiind
necstorit. Urma s-i vorbeasc despre noi, s-i dea toate informaiile pn
i despre motenirea noastr. Dac va fi de acord, ar putea lsa copilul n
custodia noastr.
De ce tocmai voi? ntreb Callie.
65

A spus c eram genul de oameni pe care-i cuta ea. Stabili, cu o situaie


financiar sigur, cu studii i fr copii. A mai spus c fata voia s se duc la
colegiu i s nceap o via nou. Acumulase datorii, ncercnd s-i ntrein
fetia, i trebuia s le plteasc. Am czut de acord i a rmas c ne va anuna
n cteva sptmni.
Am ncercat s nu fim prea entuziati, s nu ne facem sperane prea mari,
i explic Elliot. Dar prea s fie mna sorii.
Ne-a telefonat peste opt zile, la ora patru i jumtate dup-amiaza,
continu Vivian, punnd pe mas cafeaua de care abia se atinsese. mi
amintesc exact momentul. Cntam Vivaldi la vioar, ncercnd s m cufund
n muzic, cnd a sunat telefonul. Am tiut. Poate c pare ridicol. Dar am tiut.
Cnd am rspuns la telefon, mi-a spus: Felicitri, doamn Dunbrook. Avei o
feti. Am nceput s plng la telefon. A avut atta rbdare cu mine, era att
de fericit A spus c asemenea momente fceau ca munca lui s merite orice
efort.
N-ai cunoscut-o niciodat pe mama natural?
Nu, cltin din cap Elliot. Pe-atunci nu se comunica niciun nume.
Singurele informaii erau cele de natur medical i ereditar, i un profil
general. A doua zi, ne-am dus la biroul lui. Acolo ne atepta o sor, cu tine n
brae. Dormeai. Procedura impunea s semnm hrtiile i s pltim restul
sumei doar dup ce te vedeam i te acceptam.
Ai fost a mea din prima clip cnd te-am vzut, Callie, spuse Vivian. Te-a
pus n braele mele i ai devenit copilaul meu. Nu un substitut, nu o
nlocuitoare. A mea. I-am cerut lui Elliot s-mi promit c niciodat nu vom
mai pomeni de adopie, c niciodat nu-i vom spune i nici nu vom discuta cu
nimeni. Tu erai fetia noastr.
Pur i simplu nu prea important, adug Elliot. Aveai doar trei luni.
Vivian trebuia s lase n urm toate durerile i dezamgirile. Ne aduceam fetia
acas. Numai asta conta.
Dar, familia ncepu Callie.
n clipa aceea, nu ne interesa, rspunse Elliot. Eram att de fascinai de
tine, att de ndrgostii Ne-am mutat aici aa, ne era mai simplu s uitm.
Un ora nou, oameni noi Nimeni nu tia de adopie, deci pentru ce s mai
66

aducem vorba? Am pstrat totui documentele, dei Vivian mi-a cerut s le


distrug. Nu mi s-a prut corect s fac asta. Le-am ncuiat, la fel cum am ncuiat
toate amintirile despre ceea ce se ntmplase nainte s te aducem acas.
Callie. Vivian ntinse minile spre ea Femeia asta, cea care N-ai de
unde s tii dac e mama ta sau nu. E o nebunie. Domnul Carlyle era un avocat
serios. N-am fi apelat la cineva n care s nu avem deplin ncredere. Propriul
meu obstetrician ni l-a recomandat. Oamenii acetia erau sunt oameni
cinstii, nu se implic n comerul la negru cu copii.
tii ce-i aia coinciden, mam? E soarta care sparge pentru tine o
ncuietoare ca s poi deschide o u. Fetia acelei femei a fost furat n 12
decembrie. Dup trei zile, avocatul vostru d telefon i spune c are o feti
pentru voi. A doua zi semnai hrtiile, completai cecurile i m aducei acas.
N-ai de unde s tii dac fetia ei a fost furat.
Nu, dar asta se poate verifica destul de uor. Trebuie s-o fac. Felul n care
m-ai crescut voi prinii mei m face s acionez aa.
Dac rpirea se confirm, interveni Elliot, simind cum i se strnge inima,
se pot face analize pentru a determina dac dac exist vreo legtur
biologic.
tiu. Voi lua i aceast msur, dac va fi cazul.
Pot s grbesc procedura, ca s obii rezultatele ct mai repede.
i mulumesc.
i ce-ai s faci dac
Vivian nu putu duce fraza pn la capt.
Nu tiu. Tu eti mama mea. Nimic nu poate schimba asta. Tat, trebuie s
iau hrtiile. Trebuie s ncep s verific toate persoanele care au fost implicate.
Pe doctorul Simpson, pe Carlyle tii i numele sorei care m-a adus n biroul
lui?
Nu, cltin din cap Elliot, cel puin nu mi-l mai amintesc. Pe Simpson l
pot gsi. Am s dau cteva telefoane.
S m anuni imediat ce afli. Ai numrul meu de mobil, i i-l voi lsa i
pe cel al motelului din Maryland.
Pleci? ntreb Vivian. O, Callie, nu poi s mai stai?
Nu pot. mi pare ru. S tii c v iubesc. Indiferent ce-am s aflu, v voi
67

iubi ntotdeauna, ns exist o femeie care sufer ngrozitor pentru c i-a


pierdut un copil. Merit i ea cteva rspunsuri.
Doug nu tia cnd mai fusese att de furios. Renunase de mult s vorbeasc
cu mama lui. Voina ei era ca un zid de care se lovea. Nici bunicul nu-l ajuta cu
nimic. Realitatea, raiunea, amintirile zecilor de dezamgiri din trecut nu-l
clinteau pe niciunul dintre ei, nici mcar cu un pas. Iar acum, mai aflase i c
mama lui se dusese la acea Callie Dunbrook. Chiar se dusese n camera ei de
motel, cu fotografiile de familie, umilindu-se, zgndrind rni vechi, atrgnd
o strin ntr-o tragedie de familie.
Dup cum mergeau lucrurile n Woodsboro, n-avea s treac mult pn i
trecutul familiei Cullen va fi dezgropat, trecut prin ciur i discutat la nesfrit
de toat lumea. Se va duce personal la Callie Dunbrook, o va ruga s nu spun
nimnui despre vizita mamei lui dac nu cumva era prea trziu i i va cere
scuze.
N-avea s se apuce s-i studieze trsturile cu atenie. n ceea ce-l privea,
Jessica era pierdut. Pierdut de mult, i toate dorinele, speranele i cutrile
din lume n-o mai puteau aduce napoi. Iar dac venea totui napoi, ce rost
avea? Acum nu mai era Jessica. Dac mai tria, era o alt persoan, o femeie n
toat firea, cu propria via, care nu mai avea nimic comun cu fetia pe care o
pierduser.
Indiferent ce ntorstur luau lucrurile, nu putea nsemna dect o nou
suferin pentru mama lui. Dar nimic din ce spunea sau fcea el n-o putea
convinge de asta. Jessica era misiunea vieii ei.
Trase pe dreapta, lng gardul antierului. Cunotea locul acela pmntul
moale al terenului, crrile ntortocheate prin pdure. S scldase n Simons
Hole, ntr-o noapte cu lun, n pielea goal, mpreun cu Laurie Wirrell i
fusese ct pe ce s-i rpeasc virginitatea, n apa rcoroas i ntunecat. Acum
pe teren erau gropi, movile de pmnt i sfori ntinse peste tot.
Nu nelesese niciodat de ce oamenii nu pot lsa lucrurile aa cum sunt.
n timp ce cobora din main, un brbat scund, cu hainele mnjite de noroi,
se desprinse dintr-un grup i-i iei n ntmpinare.
Cum merge? ntreb Doug, negsind altceva de spus.
68

Foarte bine. V intereseaz proiectul? l ntreb Leo.


Pi
Probabil arat cam ciudat, dar sunt primele zile ale unei excavaii
arheologice foarte bine organizate. Studiul iniial a scos la iveal artefacte pe
care le-am datat ca provenind din era neolitic. Nite oase umane, vechi de
aproape ase mii de ani, au fost descoperite de un mecanic de buldozer, n
timp ce spa pentru un antier de construcii.
Da, tiu. Dolan. Am vzut reportajul la televizor, adug Doug, scrutnd
peste umrul lui Leo grupul de oameni care lucrau pe sit. Am auzit c efa e o
anumit Callie Dunbrook.
Doamna doctor Dunbrook este arheologul-ef al Proiectului Antietam
Creek, iar domnul doctor Graystone este antropologul-ef. Acum parcelm
zona, continu Leo, artnd n spate, n suprafee de cte un metru ptrat.
Fiecare metru va primi un numr de referin. Una dintre etapele vitale este
documentaia. n timp ce spm, distrugem situl. Documentnd fiecare
poriune cu fotografii i schie, i meninem integritatea.
Lui Doug puin i psa de toat excavaia.
Domnioara doctor Dunbrook e aici?
M tem c nu. Dar dac avei ntrebri, v asigur c ori eu, ori domnul
doctor Graystone v putem rspunde.
Doug l privi i-i observ expresia. Iisuse, i spuse, tipul l credea un cretin
care venise cu sperana de a se da la o femeie pe care-o vzuse la televizor.
Schimb tactica.
Tot ce tiu eu despre chestiile astea, e ce-am vzut n Indiana Jones. Nu-i
deloc aa cum m ateptasem.
Nici pe departe la fel de dramatic. Nu avem naziti, nici urmriri. Totui,
poate fi la fel de interesant.
Nu putea pleca nc, i ddu seama Doug. Tipul se atepta s-i mai pun
ntrebri.
i-atunci, ce rost are? Vreau s zic, ce dovedii uitndu-v la nite oase
vechi?
Cine au fost. Cine suntem noi. De ce au trit aici, i cum. Cu ct tim mai
multe despre trecut, cu att ne nelegem mai bine pe noi nine.
69

n ce l privea pe Doug, cu trecutul se terminase, iar pn-n viitor mai era


ceva. Ziua de azi conta.
Nu simt c a avea prea multe n comun cu un om btrn de ct ai
spus? ase mii de ani
Mnca i dormea, fcea amor i mbtrnea. Se mbolnvea, simea frigul
i cldura. i punea ntrebri. i fiindc i le punea, a progresat i le-a trasat
celor care-au trit dup el un drum pe care s-l urmeze. Fr el, n-ai fi acum
aici.
Am neles. Oricum, voiam doar s arunc o privire. Cnd eram mic m
jucam i eu prin pdurile astea. Vara notam n Simons Hole ori de cte ori
puteam.
De ce i se spune Simons Hole?
Poftim? A Se spune c un copil pe nume Simon s-a necat acolo, acum
cteva sute de ani. De atunci bntuie prin pdure, dac credei n chestiile
astea.
Cine era?
Doug ridic din umeri.
Nu tiu. Un copil, acolo
Vedei, tocmai asta e diferena. Eu am nevoie s tiu. Cine era Simon?
Ci ani avea? Ce cuta aici? M intereseaz. necndu-se n acest loc, a
schimbat vieile unor oameni. Dispariia cuiva, dar mai ales a unui copil, poate
schimba totul.
Doug simi o durere surd n stomac.
Mda. Aici avei dreptate. N-am s v mai rein. V mulumesc pentru
timpul acordat.
S mai venii. Ne bucur interesul comunitii.
Mai bine c n-o gsise acolo, i spuse Doug, pornind napoi spre main. Ce
i-ar fi putut spune, fr s nruteasc i mai mult situaia? O alt main
opri n spatele mainii lui. Fir-ar a dracului de atracie turistic! i spuse
enervat Doug. Acum toi ddeau buzna.
Lana sri din main i-i fcu vesel cu mna.
Bun! Arunci o privire la ultimul lucru interesant din Woodsboro?
Doug o recunoscu imediat. Nu avea o fa pe care brbaii s-o uite prea
70

repede.
O mulime de gropi n pamnt. Nu tiu cu ce-i mai folositor dect casele
lui Dolan.
Pi, stai s numr
Lana i propti minile n olduri, n timp ce privea spre sit.
ncepem deja s atragem atenia la nivel naional. Suficient ca Dolan s
nu toarne nicio lespede de beton prea curnd. Dac o s le mai toarne vreodat.
Hmm N-o vd pe Callie.
O cunoti?
Da, ne-am ntlnit. Ai fcut un tur al sitului?
Nu.
Lana i mut uor greutatea de pe un picior pe cellalt i-l privi.
Eti neprietenos din fire sau ai o antipatie spontan fa de mine?
Neprietenos din fire, cred.
Ei, m simt mai uurat.
Doug njur printre dini. Nu era neprietenos, ci discret. Discret nsemna
altceva dect neprietenos, ns grosolnia tot grosolnie rmnea, iar bunicul
lui inea foarte mult la Lana.
Ascult, mi pare ru. Am nite chestii pe cap
Se vede. S-a ntmplat ceva cu Roger? A fi auzit, dac
Nu, e-n regul. Cu Roger, totu-i n regul. ii la el, nu?
Enorm. Sunt nebun dup el. i-a spus cum ne-am cunoscut?
Nu.
Lana rse.
Bine, nu e nevoie s insiti, am s-i spun. La cteva zile dup ce m-am
mutat aici, am intrat n librrie. mi organizam cabinetul, mi ddusem fiul la
cre, i nu reueam s-mi adun gndurile. Am ieit la o plimbare i am ajuns
n librria bunicului tu. M-a ntrebat dac m putea ajuta cu ceva i eu am
izbucnit n lacrimi. Plngeam isteric. A ieit de dup tejghea, m-a cuprins n
brae i m-a lsat s-i plng pe umr. O femeie complet necunoscut, care fcea
o cdere nervoas n prvlia lui. De-atunci sunt ndrgostit de el.
Tipic pentru el. E bun cu copiii adunai de pe drumuri N-am vrut s te
jignesc, adug Doug repede.
71

Nu m-ai jignit. Nu eram adunat de pe drumuri. tiam unde m aflam,


cum ajunsesem aici i ce intenionam s fac. Dar, n acel moment, totul mi se
prea teribil de greu. Roger m-a inut n brae i mi-a ters lacrimile. Cnd am
ncercat s m scuz, a pus pe u inscripia nchis i m-a dus n camera din
spate. Mi-a fcut un ceai i m-a lsat s-i spun tot ce simeam, lucruri pe care
niciodat nu le-a fi putut spune altcuiva. Pentru Roger, a fi n stare de orice.
Chiar s m mrit cu tine, dac i se nzare. Aa c, ai grij!
Iisuse! Instinctiv, Doug fcu un pas napoi. La asta ce s rspund?
M-ai putea invita la cin. Ar fi plcut s lum o mas, dou, mpreun,
nainte de a planifica nunta.
Chipul lui exprima att de bine oroarea, nct Lana izbucni ntr-un rs cu
hohote.
Linitete-te, Doug. N-am nceput s cumpr tacmurile. nc. M
gndeam doar c e mai cinstit s-i spun, dac nc n-ai aflat, c Roger are n
minte o fantezie cu noi doi. Ne iubete, aa c-i nchipuie ca am fi o pereche
perfect.
Doug rmase o clip pe gnduri.
Nimic din ce-a spune acum n-ar fi rspunsul potrivit. Aa c, mai bine
tac.
Mai bine. Oricum sunt n ntrziere i vreau s arunc o privire pe sit,
nainte de a m ntoarce la birou.
Porni ctre gard, apoi i arunc o privire peste umr, zmbindu-i.
Ce-ar fi s lum cina mpreun disear? La Old Antietam Inn. La apte e
bine?
Nu cred c
i-e fric?
Pe dracu, nu, de unde fric? Doar c
Atunci, la apte. Fac eu cinste.
Doug i zorni n buzunar cheile mainii, privind ncruntat dup ea.
ntotdeauna eti aa de bgrea?
Da! strig Lana. Aa sunt!
La scurt timp dup ce Lana intr n cabinet, apru i Callie. Ignornd-o pe
72

asistenta din anticamer, privi prin ua de legtur spre biroul Lanei.


Trebuie s-i vorbesc.
Sigur. Lisa, amn legtura aceea telefonic pn termin cu doamna
doctor Dunbrook. Intr, Callie. Ia loc. Vrei ceva rece?
Nu. Nu, mulumesc, rspunse Callie, nchiznd ua n urma ei.
Cabinetul era mic i plcut i arta mai degrab ca un salona. Fereastra din
spatele biroului mic i elegant ddea spre un parc ceea ce-i spunea lui Callie
c, indiferent ct de ieftin era piaa imobiliar ntr-un orel att de mic, Lana
Campbell avea bani destui pentru un sediu de calitate i bunul-gust de a-l
amenaja elegant. Nu tia ns dac Lana era i o bun avocat.
Unde-ai studiat? o ntreb ea.
Lana se aez, rezemndu-se de sptar.
La nceput, la Michigan State. M-am transferat la Universitatea din
Maryland dup ce l-am cunoscut pe soul meu. Acolo mi-am luat licena, la fel
ca el.
De ce te-ai mutat aici?
sta-i un interogatoriu personal sau profesional?
Profesional.
n regul. Am lucrat pentru o firm din Baltimore. Am nscut un copil.
Mi-am pierdut soul. Dup ce mi-am venit n fire, am hotrt s m mut ntr-o
zon unde puteam s-mi practic meseria mai lejer i s-mi cresc fiul aa cum
plnuiserm eu i tatl lui. Voiam s aib o cas cu curte i o mam care s nu
fie obligat s stea la birou zece ore pe zi i cnd ajunge acas s mai
munceasc nc dou. E-n regul?
Mda, da
Callie se duse la fereastr.
Dac te angajez, tot ce discutm rmne confidenial.
Desigur.
Doar prin simpla ei prezen, i spuse Lana, femeia aceea emana valurivaluri de energie.
Deschise un sertar i scoase un carneel nou.
Indiferent dac m angajezi sau nu, tot ce-mi spui va rmne
confidenial. Ce-ai zice s ncepi, ca s ne putem decide?
73

Caut un avocat.
Se pare c l-ai gsit.
Nu, alt avocat. Marcus Carlyle. A practicat n Boston, ntre 1968 i 1979.
Atta putuse afla la telefonul celular, pe drumul de ntoarcere.
i dup79?
i-a nchis cabinetul. Asta-i tot ce tiu. Mai tiu c cel puin o parte din
activitatea lui consta n aranjarea de adopii private.
Lu o map din geant, o rsfoi i puse pe biroul Lanei documentele de
adopie.
Vreau s le mai verifici i pe astea.
Lana observ numele i ridic privirea.
Am neles. ncerci s-i gseti prinii naturali?
Nu.
Callie, dac vrei s m ajui, trebuie s ai ncredere n mine. Pot iniia o
cutare a lui Carlyle. Pot ncerca, cu permisiunea ta scris, s trec dincolo de
unele rigori ale discreiei n cazurile de adopie ca s aflu cteva date despre
familia ta natural. Le pot face pe amndou, fr alte informaii, dect cele pe
care mi le-ai dat, dar a face-o mai repede i mai bine, dac mi-ai spune mai
mult.
Nu sunt pregtit s-i spun mai mult. nc. A vrea s afli tot ce poi
despre Carlyle. S-l gseti, dac e posibil. i s descoperi ct mai mult despre
faptele care au dus la aceast adopie. Am i eu nite spturi de fcut, n alte
cteva locuri. Cnd vom avea rspunsurile vom vedea dac e nevoie s merg
mai departe. Vrei un avans?
Da. ncepem cu cinci sute.
Cu gndul de a cumpra cte ceva de la magazinul de unelte, Jake intr n
Woodsboro. Fusese tentat de mai multe ori s-o sune pe Callie, dar cum tia c
orice conversaie ar fi dus la o ceart, renun. Dac nu se ntorcea pe sit a doua
zi dimineaa, urmau s aib o discuie. Cea mai sigur cale de a afla ce o
frmnta era s-o scoat din srite.
Cnd i vzu Rover-ul parcat n faa bibliotecii locale, trase i el pe dreapta.
Parc n faa ei, bar-n bar n eventualitatea c se hotra s dea bir cu fugiii
74

, cobor, travers cu pas sprinten trotuarul i urc treptele de beton ale vechii
cldiri de piatr.
La ghieu era o femeie n vrst. Jake se pricepea foarte bine la femeile
vrstnice i i puse farmecul n funciune.
Bun ziua, doamn. Nu vreau s v deranjez, dar am vzut n fa maina
colegei mele. Eu sunt Jacob Graystone, de la Proiectul Antietam Creek.
Aha, unul dintre savani. I-am promis nepotului meu c-l duc s vad ce
facei acolo. Suntem tare curioi.
i noi. Ci ani are nepotul dumneavoastr?
Zece.
Cnd venii n vizit, cutai-m neaprat Am s v art tot ce e de vzut.
Ce drgu din partea dumneavoastr!
Vrem s i instruim, nu numai s cercetm. mi putei spune dac doctor
Dunbrook a intrat aici? Callie Dunbrook. O blond foarte atrgtoare, cam att
de nalt.
Ridic mna la nivelul umrului i femeia ddu din cap, afirmativ.
Nu vin aici prea muli oameni pe care s nu-i cunosc. E n sala de resurse,
acolo, n spate.
V mulumesc.
i fcu cu ochiul i porni mai departe.
Din cte vedea, n bibliotec nu erau dect btrna, el i Callie, pe care o
observ la o mas parcurgnd o microfi.
edea cu picioarele ncruciate sub ea, pe scaun, semn c se afla acolo de cel
puin douzeci de minute. ntotdeauna se aeza aa, cnd lucra la un birou mai
mult de douzeci de minute.
Se duse n spatele ei i ncepu s citeasc peste umrul ei. Degetele minii ei
stngi bteau uor pe mas nc un semn c era de mai mult timp acolo.
De ce te uii la nite ziare locale vechi de treizeci de ani? Callie sri de pe
scaun, suficient de sus i de tare ca s-l loveasc n brbie cu cretetul capului.
Ce mama dracului! strigar amndoi.
De ce naiba te strecori aa? se rsti Callie.
De ce naiba nu eti pe sit? Jake o prinse de mn nainte ca ea s apuce s
nchid aparatul. De ce te intereseaz o rpire din 1974?
75

Mic de-aici, Graystone.


Cullen Continu s-i in strns mna ntr-a lui i citi mai departe: Jay
i Suzanne Cullen. Suzanne Cullen numele sta mi-e cunoscut Jessica
Lynn Cullen, n vrst de trei luni, a disprut ieri din cruciorul ei, n
Hagerstown Mall, citi el n continuare. Hristoase, mari canalii mai sunt unii,
nu? Au gsit-o pn la urm?
N-am chef s discut cu tine.
Pcat, fiindc tii c n-am s te las n pace pn nu-mi spui de ce te-a
rscolit aa povestea asta. Eti gata s plngi, Callie, iar tu nu plngi uor.
Sunt doar obosit, rspunse ea, frecndu-i ochii ca un copil. Sunt obosit
moart.
Bine, bine.
Jake puse minile pe umerii ei i ncepu s i maseze. Nu era nevoie s-o
nfurie. Cu att mai bine, c tot n-avea chef. Dac ncerca s-i stpneasc
plnsul era mai vulnerabil ca oricnd. i totui, nu-l lsa inima s-i exploateze
slbiciunea.
Te duc napoi la motel, s te odihneti puin.
Nu vreau s m duc acolo. Nu nc. Dumnezeule Doamne,
Dumnezeule, trebuie s beau ceva.
Perfect. Lsm maina ta la motel i mergem s cutm ceva de but.
Ce i-a venit s fii bun cu mine, Graystone?
Toate la timpul lor, puior. Haide, s mergem s gsim un bar.

6
Blue Mountain Hideaway era un local modest, pe marginea drumului, la
cteva mile distan de ora. Pe tblia laminat scria c servea BUTURI i
MNCRURI. nuntru erau trei separeuri aliniate lng un perete, ca
soldaii, i vreo ase mese cu scaune pliante grupate n centrul slii, ca i cum
cineva le-ar fi mpins acolo, uitnd apoi de ele. Barul era nnegrit de vreme, iar
pardoseala era acoperit cu linoleum bej cu puncte gri. Singura osptri era
tnr i slab ca un r. La tonomat se auzea o melodie cntat de Travis Tritt.
76

Doi brbai, pe care Callie i bnui a fi localnici, edeau la bar, bnd una
mic. Dup cizmele de lucru, epcile roase i tricourile transpirate, erau
muncitori.
Brbaii ntoarser capetele cnd cei doi intrar i Callie observ c nu se
strduiau s-i ascund interesul cu care o msurau.
Jake o conduse ntr-un separeu i Callie se ntreb de ce acceptase
propunerea lui. S-ar fi simit mult mai bine ntins pe patul de la motel,
cufundat n uitare.
Nu tiu ce caut aici.
l privi cu atenie pe Jake, dar nu reui s descifreze nimic pe chipul lui. i
aceasta fusese una dintre probleme, i spuse ea. Niciodat nu reuise s-i dea
seama ce gndete.
Ce naiba-i bomba asta?
Mncruri i buturi, rspunse Jake, mpingndu-i lista aflat pe
mas. Exact de ce ai nevoie.
Callie arunc o privire pe list i strmb din nas.
Nu te-am vzut niciodat refuznd mncarea, mai ales cnd e plin de
grsime. Puse un deget pe list i o trase spre el. Cnd chelneria se apropie, el
i spuse: Doi burgeri, cu cartofi prjii i dou beri la halb.
Callie ddu s protesteze, apoi ridic din umeri i se cufund iar n gnduri.
Asta-l ngrijora cel mai mult. Dac nu se grbea s-l ia-n uturi pentru c
luase o hotrre orice hotrre n numele ei, nsemna c era grav. Nu arta
doar obosit, o mai vzuse obosit, ci dobort. Ar fi vrut s-i ia mna, s i-o
strng ntr-a lui i s-i spun c, indiferent care era problema, aveau s
gseasc o rezolvare. Cum acesta era cel mai sigur mod de a se pomeni cu
mna retezat din ncheietur, se mulumi s se aplece spre ea.
i amintete de ceva localul sta?
Callie fcu efortul de a arunca o privire n jur. Travis Tritt fusese nlocuit de
Faith Hill. Tipii de la bar i sugeau berile i aruncau priviri provocatoare.
Mirosea a grsime ncins i a bere.
Nu.
Ei, haide. Crciuma aia din Spania, cnd am lucrat la situl din El
Aculadero.
77

Vorbeti aiurea. Nici nu se compar. Acolo se cnta o ciudenie de


muzic i peste tot zburau ditamai mutele negre. Chelnerul era o huidum de
trei sute de livre, cu prul pn la fund i fr dini n fa.
Mda, da tot o bere am but i-acolo. La fel ca aici.
Callie i arunc o privire ironic.
Unde n-am but noi o bere?
n Veneto am but vin, ceea ce-i cu totul altceva.
Callie ncepu s rd.
Tu chiar ii minte toate buturile alcoolice pe care am reuit s le
consumm?
Ai fi surprins dac ai ti cte in minte. De exemplu, mi amintesc i c
noaptea i faci aternutul vraite, i insiti s dormi n mijlocul patului, i c un
masaj pe picior te face s torci ca o pisic.
Callie nu spuse nimic n timp ce li se serveau berile. Nimic, pn ce lu
prima nghiitur de lichid rece.
Iar eu in minte c i-ai vrsat i maele n Mozambic, dup ce i-au czut
greu nite scoici.
ntotdeauna ai fost o romantic fraier, Callie.
Mda
ncerca s-o nveseleasc, dei nu reuea s neleag de ce-o fcea.
Cum se face c nu m iei la rost pentru c am lipsit azi de pe antier? l
ntreb ea.
Ajungem noi i acolo. Vrei s te iau la rost acum sau preferi s ateptm
pn terminm de mncat?
Am avut ceva important de fcut, ceva ce nu putea s mai atepte.
Oricum, nu-mi eti ef, deci n-ai nicio autoritate s-mi ceri socoteal i s te
plngi c mi-am luat o zi liber. Sunt la fel de devotat acestui proiect ca i
tine. Chiar mai mult, pentru c eu am ajuns prima aici.
Jake se rezem de sptar. Osptria sosise cu burgerii.
I-auzi! Cu asta, m-ai dat gata.
Of, mai scutete-m, Graystone. Nu-s obligat s
Se ntrerupse, deoarece indivizii de la bar se apropiau de masa lor.
Voi suntei cu ccnarii ia care sap la Simons Hole?
78

Jake i puse mutar pe burger nainte de a le rspunde.


Exact. De fapt, noi suntem ccnarii-efi. Ce putem face pentru
dumneavoastr?
Putei s v crai dracu, s nu mai frecai menta pe coloa cu nete
vechituri de oase i alte ccaturi i s-mpedecai oamenii cinstii s ctige o
pine.
Callie lu mutarul de la Jake, msurndu-i pe indivizi din privire. Cel care
vorbea era gras, dar i solid ca un tanc. n ochii celuilalt se citea aragul indus
de alcool.
M scuzai? Puse mutarul pe mas i desfcu ketchup-ul. Va trebui s v
rog s v revizuii limbajul. Colegul meu e foarte sensibil.
l bag n m-sa, cu sensibi tatea lui cu tot.
Eu am i fcut-o. n fine, continu ea, pe un ton de conversaie. Lucrai
pentru Dolan, domnilor?
Ezact. i n-avem nevoie de-o gac de nerozi s vie icia i s ne zic ce s
facem.
Aici, prerile noastre se despart.
Jake i presr sare pe cartofii prjii i-i ddu solnia lui Callie. Tonul lui
amabil, micrile fireti ddeau impresia c nu-l interesa ctui de puin un
scandal t nici nu era pregtit pentru aa ceva. Callie tia ns c cei ce se lsau
prad acestei impresii o fceau pe propria rspundere.
Jake i adug i puin piper pe burger, apoi puse jumtatea de sus a chiflei
la loc.
ntruct e improbabil ca oricare dintre dumneavoastr s tie o iot
despre investigaiile arheologice ori studiile antropologice, sau oricare dintre
domeniile anexe, ca dendrocronologia sau stratigrafia, ne aflm aici ca s v
rezolvm nedumeririle. i o facem cu cea mai mare plcere. Mai vrei o bere? o
ntreb el pe Callie.
Mda, mersi.
Dac crezi c cu psreasca asta de dooj de parai cuvntu n-o s v
zburm n uturi din ora, te neli. Boule!
Jake nu fcu dect s ofteze, dar Callie recunoscu lucirea rece ca gheaa din
ochii lui.
79

Scandalagiii mai aveau o ans, i zise ea, atta vreme ct Jake prefera
mncarea n locul distraciei unei ncierri.
V imaginai c, din moment ce suntem nite boi academici, nu avem la
dispoziie dect cuvinte de douzeci de dolari, spuse el lund un cartof prjit
Adevrul este c asociata mea, aici de fa, e centur neagr la karate i-i rea ca
un arpe. Credei-m, tiu ce vorbesc e nevast-mea.
Fosta nevast, l corect Callie. Dar are dreptate. Sunt rea ca un arpe.
Pe care-l preferi? o ntreb Jake.
Pe sta gras! replic ea, privind spre cei doi cu un zmbet larg.
Bine, dar a vrea s te abii, o preveni Jake. Mai tii, data trecut
mexicanul la nalt? A zcut n com cinci ale. N-am chef de probleme.
Auzi, tu eti cel care i-a rupt falca i i-a dislocat umrul luia din
Oklahoma.
Nu m ateptam ca un cow-boy s cad aa de uor. Omul ct triete,
nva.
Jake i mpinse farfuria ntr-o parte.
Suntei de acord s rezolvm problema afar, biei? N-am chef s pltesc
pagubele de fiecare dat cnd lum lumea la trosneal.
Cei doi se foir ncletndu-i i descletndu-i pumnii. Apoi grasul i
dezveli dinii.
Noi doar v zicem cum st treaba. Nu ne caftim cu pmplii i gagicile.
Cum vrei. Jake i fcu semn osptriei. Ne mai aduci un rnd?
Ridic burgerul i muc din el cu o plcere perfect simulat, n timp ce cei
doi, bombnind, porneau spre u.
i-am spus c-i la fel ca acolo, n Spania.
N-au vorbit serios, spuse chelneria, punndu-le pe mas dou beri.
Austin i Jimmy sunt proti fcui grmad, da nu-s biei ri.
Nicio problem, rspunse Jake.
Ba, chiar cel mai mult, oamenii-s foarte curioi de ce se-ntmpl acolo, la
Simons Hole. Da e unii care are o problem cu treaba asta. Dolan i-a angajat,
i porm i-a dat afar cnd a oprit lucru. Poa s-i sar andra, cnd te ustur
la buzunar. Burgerii tia v place?
Sunt delicioi, rspunse Callie. Mulumim.
80

Numa s-m zicei dac v mai trebuie ceva. i nu v facei griji cu Austin
i Jimmy. Mai mult vorbea berea.
Berea vorbete destul de tare, remarc Jake cnd osptria plec, iar asta
poate fi o problem. Digger st cu rulota pe sit, dar s-ar putea s avem nevoie
de o paz mai consistent.
Oricum avem nevoie de mai muli oameni. Am s vorbesc cu Leo. Voiam
s trec pe-acolo dup ce Voiam s trec i s vd ce-ai mai fcut azi.
Am mprit terenul i am introdus parcelele n computer. Am nceput
s-i scoatem cmaa.
Callie se strmb nemulumit. Dorise s fie prezent cnd echipa ddea la
o parte stratul de la suprafa.
I-ai pus pe studeni la cernut?
Mda. Am trimis raportul azi, n computerul tu. Pot s i-l rezum, dar
oricum va trebui s-l citeti. Callie, spune-mi ce s-a ntmplat. Spune-mi de ce,
n loc s fii pe teren, erai la bibliotec, citind despre o rpire care a avut loc n
1974. Anul n care te-ai nscut tu.
N-am venit aici ca s vorbesc despre asta. Am venit s beau o bere.
Perfect, atunci am s vorbesc eu. Asear, vin la tine n camer i vd nite
fotografii pe pat. Tu eti tulburat. Spui c nu sunt fotografii de familie, dar se
observ o asemnare vizibil. Azi, lipseti, i te gsesc cutnd prin arhivele
presei locale articole despre rpirea unei fetie care acum trebuie s fie de
aceeai vrst cu tine. Ce te face s crezi c s-ar putea s fi fost tu acea feti?
Callie nu rspunse. i rezem doar coatele pe mas i-i ls capul n mini.
tiuse c avea s deduc. Pentru el erau suficiente cteva detalii disparate
pentru a forma din ele o imagine coerent ntr-un timp mult mai scurt dect
pentru majoritatea oamenilor. i tiuse c avea s-i spun. n clipa cnd Jake
apruse n bibliotec, tiuse c era singurul om cruia urma s-i spun.
Suzanne Cullen a venit n camera mea ncepu Callie i apoi i povesti
totul.
Jake n-o ntrerupse, dar o urmri cu atenie. i cunotea att de bine strile,
dei nu le putea descifra ntotdeauna cauzele. Ea nc mai ncerca s treac
peste starea de oc, iar pe lng oc mai simea i vinovie.
Deci va trebui s se fac analize, ncheie ea. Ca s se verifice identitatea.
81

Dar, m rog, tiina e plin de supoziii. Mai ales n domeniul nostru. i, date
fiind informaiile i evenimentele actuale, e rezonabil s presupunem c
Suzanne Cullen are dreptate.
Va trebui s dai de urma avocatului, a doctorului, a tuturor celor care au
fost implicai n adopie.
Callie l privi i i ddu seama de ce i putea vorbi despre problemele ei.
Niciodat n-ar fi mpovrat-o cu compasiunea sau indignarea lui din
solidaritate cu ea. Ar fi neles c, pentru a o scoate la capt, trebuia s urmeze
calea cea mai practic.
Am nceput. Tatl meu l caut pe obstetrician. Eu m-am mpotmolit n
cutarea avocatului, aa c am angajat-o pe Lana Campbell, cea care-i
reprezint pe oamenii de la conservare. Am cunoscut-o acum cteva zile. mi
face impresia unei femei inteligente i meticuloase, care nu se d btut prea
uor. Se pare c trebuie s ncep s nltur stratul de deasupra ca s descopr
ce se ascunde sub el.
Avocatul trebuia s tie.
Mda. Trebuia s tie.
Deci, el e elementul central. Toate celelalte graviteaz n jurul lui. Vreau
s te ajut i eu.
De ce?
Amndoi ne pricepem la enigme, puior, iar mpreun suntem
imbatabili.
Cu asta nu mi-ai rspuns la ntrebare.
ntotdeauna mi-e greu s te iau pe ocolite.
mpinse farfuria la o parte, ntinse mna i o lu pe a ei. Degetele i se
strnser cnd Callie ncerc s i-o retrag.
Nu mai fi aa de irascibil. Hristoase, Dunbrook, i-am atins fiecare
prticic a trupului, iar acum tresari numai fiindc i-am prins degetele.
Nu sunt irascibil, i-s degetele mele.
Crezi c ai ncetat s mai contezi pentru mine doar pentru c m-ai pus pe
liber?
Nu te-am pus pe liber! replic ea, furioas. Tu ai
S lsm asta pe alt dat, bine?
82

tii care-i unul dintre lucrurile care m-au enervat cel mai tare la tine?
Am o list ntreag, ntr-o banc de date.
Felul cum m ntrerupi ori de cte ori tii c am dreptate.
Am s-o adaug i pe asta. mi trece prin minte c am nsemnat mult unul
pentru altul, dar niciodat n-am reuit s fim prieteni. Mi-ar plcea s fac o
ncercare i n sensul sta, atta tot.
Dac i-ar fi spus c se hotrse s renune la tiin i s vnd produse
Avon din u-n u, Callie n-ar fi fost mai surprins.
Vrei s fim prieteni?
i ofer prietenia mea, prostuo. Vreau s te ajut s afli ce s-a ntmplat.
Faptul c m faci capsoman nu-i prea prietenos.
E mai prietenos dect cellalt cuvnt care mi-a venit n minte.
Bine, unu-zero pentru tine. ntre noi doi s-a adunat mult gunoi, Jake.
Poate o s-l cernem, zilele astea. Deocamdat, ns, avem dou prioriti:
excavaia i enigma ta. La prima, suntem obligai s lucrm mpreun. De ce nam face acelai lucru i la a doua?
O s ne certm.
De certat, o s ne certm oricum.
Adevrat, foarte adevrat.
Acest lucru n-o deranja la fel de mult ca imboldul aproape irezistibil de a-i
mpleti degetele cu ale lui.
i sunt recunosctoare, Jake. Serios. i acum, las-mi mna n pace. ncep
s m simt prost.
i ddu drumul i-i scoase portofelul.
Ne putem ntoarce n camera ta. Am s-i fac un masaj la picioare.
Vremurile alea au trecut, Jake.
Cu att mai ru. ntotdeauna mi-au plcut picioarele tale.
Achit nota i vr minile n buzunare, n timp ce se ndreptau spre ieire.
Lumina puternic a soarelui o fcu pe Callie s clipeasc, uor surprins.
Avea impresia c sttuser n bar cteva ore, dar mai era mult pn la apusul
soarelui. Ar fi putut trece pe la antier ca s arunce o privire, dac reuea s-i
mobilizeze energia.
Jake smulse o hrtie de sub tergtorul de parbriz.
83

Crai-v napoi la Baltimore c-o pii, citi el.


Fcu hrtia ghem i o arunc n main.
Cred c-am s trag o fug s vorbesc cu Digger.
Dm o fug mpreun s vorbim cu Digger.
Perfect.
Jake se urc la volan i o atept s se aeze pe locul de alturi.
Te-am auzit cntnd asear. Stau n camera de alturi, iar pereii sunt
subiri.
Voi ncerca s nu fac glgie cnd i voi chema pe Austin i pe Jimmy la o
petrecere.
Vezi ct consideraie ai, acum c suntem prieteni?
Callie ncepu s rd i Jake se aplec i-i aps buzele de ale ei.
O clip, Callie fu ocat. Cum era posibil ca toat acea dogoare s fi rmas
intact? Cum era posibil? Prin starea de oc, rzbtea un ndemn primar de a se
lipi de el i de a se lsa mistuii de flacra aceea.
nainte de a apuca s-o fac, Jake se retrase i rsuci cheia n contact.
Centura, spuse el indiferent.
Callie strnse din dini, mai furioas pe sine dect pe el, i i ncheie cu un
gest smucit centura de siguran, n timp ce Jake scotea maina din parcare.
ine-i minile i gura acas, Graystone, sau prietenia asta n-o s dureze
prea mult.
nc-mi mai place gustul tu, replic el, cotind spre ieirea parcrii. Nu
neleg cum, dup Stai, stai, stai Btu cu o mn n volan. Apropo de
gusturi Suzanne Cullen Suzannes Kitchen?
Hm?
tiam c-mi sun cunoscut numele Hristoase, Cal! Suzanne s Kitchen!
Fursecuri? Prjiturile alea delicioase, cu ciocolat?
Bineneles. Macadamia cu nuc. Taci las-m o clip
Suzanne Cullen e Suzannes Kitchen.
Extraordinar. i aminteti cum le cocea n csua ei de la ar? i
prezenta plcintele i prjiturile la trgurile din comitat. A pus bazele unei
mici firme i pe urm bum! a devenit un tezaur naional.
Suzannes Kitchen repet Callie. Fir-a a naibii!
84

Aa s-ar putea explica obsesia ta genetic pentru zahr.


Foarte amuzant, replic ea sec dar jena din gt numai rs nu anuna.
Trebuie s m duc la ea, Jake. Trebuie s-i spun c e nevoie s ne facem
analizele. Nu tiu cum s procedez cu ea.
Jake i ntinse mna pentru o clip.
Ai s te descurci tu.
Are un fiu. Cred c trebuie s gsesc o cale de a m descurca i cu el.
Doug se strduia s gseasc o modalitate de a face fa ntlnirii cu Lana
Campbell.
Cnd intr n restaurant o vzu aezat deja la mas, sorbind dintr-un pahar
cu vin alb. Purta o rochie de var subire, n locul taioarelor de birou elegante
cu care o vzuse pn atunci.
Lana i zmbi cnd se aez n faa ei, apoi i nclin capul, aa cum o
vzuse Doug fcnd de cte ori se gndea la ceva. Sau la cineva.
Nu eram sigur c ai s vii.
Dac nu veneam, bunicul m-ar fi dezmotenit.
Suntem mai mult dect ri, complotnd mpotriva ta. Nu vrei s bei ceva?
Ce bei acolo?
sta? ntreb ea, ridicnd paharul n lumina lumnrii de pe mas. Un
chardonnay californian foarte uor, cu un buchet delicat, mperecheat cu o
coloan vertebral bun. Sun destul de pompos pentru tine, nu-i aa?
Am s-l ncerc i eu.
O ls s comande, nainte de a o ntreba;
De ce v-ai aliat mpotriva mea?
Roger, fiindc te iubete, e mndru de tine i-i face griji n ce te privete.
A avut o via fericit cu bunica ta i nu-i n stare s neleag cum ai putea
avea i tu una la fel, fr s-o gseti pe femeia cu care i-e hrzit s-o mpri.
Care ai fi tu.
Care a fi eu, pe moment. Asta pentru c m iubete i pe mine i se teme
s nu rmn singur i s-mi cresc copilul fr un tat. E un om de mod
veche, n cel mai bun sens al cuvntului.
Asta explic motivele lui. Dar ale tale?
85

Lana nu se grbi. ntotdeauna i plcuse s flirteze, aa c i ls privirea si cutreiere chipul.


M-am gndit c mi-ar face plcere s iau cina n ora, cu un brbat
atrgtor. i te-am ales pe tine.
Cnd a avut loc scrutinul? ntreb el, fcnd-o s rd.
Voi fi sincer cu tine, Doug. N-am avut prea multe ntlniri de cnd a
murit soul meu, dei mi plac oamenii, compania, conversaia. M ndoiesc c
Roger are motive s-i fac griji pentru oricare dintre noi, dar asta nu nseamn
c nu-l putem face fericit, lund o mas mpreun i purtnd o conversaie
plcut. Deschise lista de bucate. Aici au nite mncruri delicioase.
Osptarul aduse vinul i inu un monolog nsufleit despre specialitile
serii, nainte de a se retrage pentru a le lsa timp s se decid.
Cum a murit?
Lana tcu doar o clip, suficient pentru ca Doug s vad o und de durere
trecnd fugar peste chipul ei.
A fost ucis. mpucat, n timpul unui jaf armat ntr-un magazin. Se dusese
s cumpere ceva, noaptea, pentru c Ty era nervos i nu ne lsa s dormim.
nc o mai durea i tia c avea s-o doar ntotdeauna, dar nu se mai temea
c amintirile o vor dobor.
Voiam puin ngheat, continu ea. Steve a cobort la 7-Eleven s-mi
cumpere. Au intrat tocmai cnd se ducea la cas s plteasc.
mi pare ru.
i mie. N-a avut niciun sens. n magazin nu erau bani muli, i nici Steve,
nici vnztorul nu i-au provocat cu nimic. A fost ngrozitor. ntr-o clip, viaa
s-a schimbat total.
Mda, tiu cum e.
Serios?
nainte ca Doug s-i poat rspunde, Lana ntinse mna peste mas i o
atinse pe a lui.
Iart-m, am uitat. Sora ta. Cred c asta ne face s avem o experien
traumatizant comun. S sperm c vom avea i altele n comun, mai plcute.
mi plac crile. M tem c le manevrez neglijent, ntr-un fel care i-ar face s
plng pe bibliofilii ca tine i ca Roger.
86

Era mai dur dect prea, i ddu el seama. Destul de dur ca s adune
cioburile la loc, dup ce se mprtiaser. Apreciindu-i aceast calitate, fcu un
efort suplimentar de a participa i el la conversaie.
Le faci urechi-de-mgar?
Te rog, nu merg chiar pn acolo! Le rup cotoarele i vrs cafea pe pagini.
O dat am scpat un roman de Elizabeth Berg n cada din baie. Cred c era o
ediie princeps.
E clar, relaia asta n-are nicio ans, aa c, hai s comandm.
Dup ce comandar, Lana relu:
i de citit, ce citeti sau doar le cumperi i le vinzi?
Nu sunt aciuni, sunt cri. N-ar avea niciun rost s fac afaceri cu cri,
dac nu le-a preui pentru ceea ce sunt.
mi imaginez c exist destui comerciani care n-o fac. tiu c lui Roger i
place mult s citeasc, dar s-a ntmplat s fiu n librrie cnd a deschis un
pachet de la tine i a gsit un exemplar din prima ediie a lui Moby Dick. A
mngiat cartea att de tandru, de parc ar fi fost o amant, dar nu s-ar f
ghemuit n fotoliu s-o citeasc nici dac l-ai fi ameninat cu pistolul la tmpl.
Pentru asta exist reeditrile.
Lana nclin capul i Doug zri sclipirea micilor pietre colorate de la cercei.
Descoperirea e cea care te atrage? Goana dup comori?
Parial.
Ei, destul despre tine. Nu m ntrebi de ce m-am fcut avocat?
tii care-i problema cnd le pui celor mai muli oameni o ntrebare?
i rspund, zise Lana zmbind.
Ei, vezi? Dar, dac tot suntem aici, am s te-ntreb: de ce te-ai fcut avocat?
mi place s discut n contradictoriu.
Asta-i tot? Ca s discui n contradictoriu? Nu intri n amnunte?
Pe moment, nu. Data viitoare, cnd mi vei pune o ntrebare, voi
presupune c vrei ntr-adevr s tii. Ce-i mai place s faci, pe lng lectur i
goana dup cri?
Astea-mi ocup aproape tot timpul.
Chiar dac trebuia s-i smulg cuvintele cu cletele, Lana era hotrt s-o
fac.
87

Cred c-i plac cltoriile, l provoc ea.


Au momentele lor plcute.
Ca de pild?
Doug o privi cu o asemenea frustrare pe chip, nct Lana izbucni n rs.
Nu m las. Aa c, mai bine d-te btut i vorbete-mi despre tine. Ia s
vedem Cni la vreun instrument? Te intereseaz sporturile? Crezi c Lee
Harvey Oswald a fost un trgtor izolat?
Nu. Da. N-am nicio opinie.
Te-am prins! gesticul ea cu furculia. Ai zmbit.
N-am zmbit.
Ba ai zmbit! Poftim, i acum zmbeti! i ai un zmbet foarte drgu.
Doare?
Puin. Mi-am pierdut antrenamentul.
Lana chicoti.
Pariez c-o putem rezolva.
Doug se simea mai bine dect se ateptase, dar pentru c acceptase invitaia
la mas doar ca s scape de gura bunicului su, asta nu nsemna prea mult.
Trebuia ns s recunoasc faptul c n compania ei se simise bine. l intriga,
i spuse el, n timp ce ieeau din restaurant. Era o femeie inteligent i
interesant, destul de puternic pentru a face fa loviturii cumplite pe care o
primise i a-i continua viaa. Era cazul s-o admire pentru asta, deoarece lui
nu-i reuise nici pe departe la fel de bine. n plus, nu-i era deloc greu s se uite
la ea. Dumnezeu i era martor c, privind-o, ascultnd-o, lsndu-se captivat
de ea, uitase pentru cteva ore de situaia din familie.
A fost o sear plcut.
Lana scoase cheile din poeta minuscul.
A vrea s-o repetm, spuse ea aintindu-i spre Doug ochii albatri. Data
viitoare, tu m invii, spuse ea. Se nl pe vrfuri i-l srut.
Doug nu se ateptase nici la asta. O puptur pe obraz nu l-ar fi surprins.
Pn i o atingere scurt pe buze ar fi prut inofensiv, ns srutul ei era o
invitaie cald i umed. O intimitate seductoare care l-ar fi putut mpinge pe
un brbat ntr-o prpastie de a crei existen habar n-avea. Degetele ei i se
88

plimbau prin pr, limba-i dansa uor peste a lui, iar trupul i se lipea de al lui.
Doug simi gustul vinului pe care-l buser i pe cel al ciocolatei de la
desert. Parfumul ei uor i nceoa mintea. Auzi scrnetul unor roi pe pietri,
oftatul ei slab, slab
Apoi Lana se retrase, lsndu-i ameit.
Noapte bun, Doug, spuse ea i dup ce se urc n main i mai arunc o
privire lung, sexy, prin geamul nchis, nainte de a porni.
Doug avu nevoie de aproape un minut ca s poat gndi din nou.
Iisuse, murmur el, pornind spre main. Bunicule, n ce m-ai bgat?

7
Callie stabilise s parcurg situl att orizontal ct i vertical. Astfel, echipa
avea posibilitatea s descopere i s studieze perioadele de locuire i legturile
dintre artefactele i ecofactele pe care le descoperea, efectund simultan o
seciune prin timp pentru a observa schimbrile de la o perioad la alta, n
anumite poriuni excavate. Avea nevoie de metoda orizontal dac voia s
verifice i s dovedeasc faptul c n locul sitului se aflase cndva un sat
neolitic. Era nevoit s admit c avea nevoie de Jake i n acest scop. Un
antropolog cu cunotinele i priceperea lui putea identifica i analiza acele
artefacte i ecofacte din punct de vedere cultural. Cel mai important era c
putea s construiasc teorii i s extind domeniul cu ajutorul acestor
descoperiri, lsndu-i ei mai mult timp s se ocupe de oase.
Digger lucra deja la parcela lui, micndu-i minile ca un chirurg, n timp
ce examina solul cu sonde stomatologice i periue fine. Purta cti stereo peste
nelipsita lui basma, iar Callie tia c n ele urla muzica. Cu toate acestea,
concentrarea lui asupra muncii era total.
Rosie terminase un ptrat, i pielea ei oache lucea de sudoare.
Cei doi studeni crau glei cu pmnt spre zona de cernere. Pentru
moment, de camerele de luat vederi se ocupau Leo i Jake. Callie alesese
captul opus al primei grile, cel mai apropiat de iaz. Va fi nevoie de un fotograf
al proiectului, i spuse ea, de un asistent pentru mostrele gsite, de mai muli
89

sptori i specialiti.
Dei se aflau la nceput, Callie considera c nu era prea devreme pentru a
reuni o echip puternic. Avea prea multe pe cap. Trebuia s se izoleze ct mai
mult posibil de restul grupului, concentrndu-se asupra cte unui ptrat.
n timp ce lucra, muta rna de pe parcela ei ntr-o tas de cernere. Din
cnd n cnd, se oprea s fac documentaia unui nou strat, cu ajutorul
aparatului de fotografiat i al nsemnrilor. n timp ce narii iuiau i tunii
zburau roiuri-roiuri, Callie muncea metodic, cercetnd centimetru cu
centimetru. Cnd descoperea oase, le consemna i le peria de pmnt.
Sudoarea i iroia pe fa i pe spate. La un moment dat se ntrerupse doar ct
s-i scoat cmaa, continundu-i lucrul n maioul umed pe care-l purta pe
dedesubt. Dup o vreme se opri, se ridic i privi peste sit.
Ca i cum l-ar fi strigat, Jake se ntrerupse din lucru i apoi porni spre ea,
dei niciunul dintre ei nu scoase o vorb. Jos, n adncul gropii, oasele zceau
n pmntul mocirlos, articulate aproape perfect, de la stern pn la craniu.
Acele rmie pmnteti spuneau o poveste fr cuvinte. Scheletul cel mare,
cu cel mai mic, ghemuit alturi, cuibrit n ndoitura braului.
I-au ngropat mpreun, spuse Callie dup un timp. Dup mrimea
oaselor, copilul a murit la natere, sau imediat dup aceea, iar mama probabil
c tot atunci. Laboratorul ar trebui s-o poat confirma. I-au ngropat mpreun,
repet ca. Asta-i o relaie mai intim dect cea tribal. E un sentiment de
familie.
Trebuie s vad i Leo. Va fi necesar s excavm i restul rmielor.
Dac ajunseser la nivelul cultural al unei nhumri att de intime, nsemna
c cele dou nu erau singurele.
ntr-adevr, trebuie s fie un cimitir aici.
Se iubiser? se ntreb ea. Legtura se formase att de repede ntre mam
i copil, ntre copil i mam? Oare i Suzanne o inuse astfel n brae, dup ce
ea luase prima gur de aer? Aproape de ea, la adpost, cnd durerile facerii
nici nu trecuser complet? Ceea ce se nfiripa n perioada intrauterin i n
acele prime momente de via rmnea gravat pentru totdeauna? Oare nu era
valabil acelai lucru i n ce-o privea pe propria ei mam? Nu se formase
aceeai legtur i n momentul cnd Vivian Dunbrook ntinsese braele s-o ia,
90

s-o strng la piept pe fetia mult dorit?


Ce anume fcea ca o fiic s fie ceea ce era, dac nu iubirea? Iar aici era
dovada c iubirea putea s dureze mii de ani.
De ce o ntrista att de mult?
Va trebui s consultm Asociaia Indigenilor Americani, nainte de
deshumare.
Din obinuin, Jake i puse o mn pe umr, n timp ce ngenuncheau
mpreun lng mormnt.
Am s telefonez eu, spuse el.
Callie reveni la realitate.
Bine, ocup-te tu, dar pe astea trebuie s le scoatem. Nu ncepe, i-o lu ea
nainte, nelsndu-i timp s rspund. Trecnd peste orice ritualuri i
sensibiliti, le-am expus la aer. Trebuie s fie tratate i conservate, altfel au s
se usuce i-au s se dezintegreze.
Jake ridic privirea spre cer, la auzul unui tunet.
Azi n-o s se usuce nimic. Vine furtuna.
Ignorndu-i mpotrivirea, o ridic pe Callie n picioare.
Hai s facem documentaia pn nu ncepe ploaia. Nu fi trist.
i trecu degetul mare peste zgrietura recent de pe dosul minii ei.
Callie se ntoarse ostentativ n direcia opus.
E o descoperire esenial.
i, n momentul de fa, lovete puin mai aproape de int.
Nu asta conteaz.
Nu se putea mulumi cu att. Aplecndu-se, lu aparatul de fotografiat i
ncepu s fac documentaia.
Se ndeprtase deja de el i nu se auzea dect cnitul obturatorului. Jake
i impuse s aib rbdare.
M duc s telefonez, spuse el.
N-am s las femeia asta i copilul ei s se fac praf. Grbete-te,
Graystone, i ordon ea, i se duse s-l cheme pe Leo.
Descoperirile lui Digger, constnd ntr-un corn de cprior i un os scobit
care ar fi putut fi folosit drept fluier, fuseser eclipsate de gsirea scheletelor.
91

Folosindu-se de ele i de vrfurile de suli rupte pe care le dezgropase Rosie,


Callie ncepu s-i formeze n minte o imagine a aezrii.
Aa cum prevzuse Jake, izbucni furtuna. Callie profit de ocazie ca s se
retrag n camera ei de la motel pentru face o schi a aezrii. Zona de
lefuire, colibele, cimitirul. Dac avea dreptate, va gsi buctria undeva ntre
ptratele D-25 i E-12.
Erau necesari mai muli oameni i nu putea dect s spere c descoperirea
din acea zi avea s mai atrag civa acolo.
Cnd sun telefonul, rspunse absent, dar auzind glasul tatlui ei uit de
toate.
Nu eram sigur c te voi gsi la ora asta, dar m-am gndit s ncerc, nainte
de a te suna pe mobil.
Aici e furtun, i spuse ea. Lucrez la documentaie.
Voiam s tii c am dat de urma lui Henry Simpson. A ieit la pensie i sa mutat n Virginia. Am am vorbit doar puin cu el. Iubito, nu tiam ct de
mult vrei s-i spun. I-am zis c doreti s afli unele lucruri despre prinii ti
naturali. Sper c n-am greit.
Pare calea cea mai simpl.
Nu mi-a putut spune mare lucru. Crede c Marcus Carlyle s-a mutat. Nu
prea s tie unde, nici cnd, dar mi-a spus c va ncerca s afle.
i mulumesc. tiu c nu i-e uor, i nici mamei. , dac m hotrsc s
vorbesc personal cu doctorul Simpson, probabil i voi cere s-l mai caui i s-i
dai mai multe date.
Cum vrei tu. Callie, femeia asta, Suzanne Cullen ce ai de gnd s-i
spui?
Nu tiu. Nu pot lsa lucrurile aa cum sunt acum, tat.
Se gndi din nou la oase. Mama i copilul.
N-a mai avea linite niciodat.
Urm o lung pauz, apoi un oftat scurt.
Da, nici eu nu cred c ai putea. Dac ai nevoie de ceva, i stm la
dispoziie.
Ca ntotdeauna.
Nu se mai putea ntoarce la lucru, i spuse ea dup ce nchise. i nu suporta
92

nici s se plimbe prin camer ca o panter n cuc. Se uit spre violoncel.


Existau ns momente cnd nici mcar muzica nu putea potoli furia.
Singura soluie era s o sune pe Suzanne.
Instruciunile erau amnunite i exacte, ceea ce demonstra c Suzanne
putea fi, la nevoie, o persoan controlat i organizat. Se potrivea, i spuse ea,
n timp ce mergea cu maina pe aleea lung cu pietri. Nu i-ar fi putut fonda
propria firm de interes naional pornind de la zero, dac ar fi fost surescitat
i mprtiat ca atunci cnd o vizitase n camera ei de la motel,
De asemenea, se vedea clar c prefera s duc o via discret, conchise
Callie. Rdcinile ei se aflau n zona aceea, nfipte adnc, ntr-un loc retras.
Casa denota bun-gust, securitate financiar i o apreciere just a spaiului.
Era din lemn auriu ca mierea, avea dou terase lungi i multe geamuri. Dar i
multe plante, observ Callie, toate luxuriante i bine ngrijite. Crrile pietruite
erpuiau printre poriunile de gazon bine tuns i decoraiunile de grdin din
lemn de stejar.
Dup prerea lui Callie, studierea habitatului era un mod concludent de a
analiza o persoan. i Jake ar fi fost de aceeai prere. Locul i felul n care
cineva prefera s triasc exprimau personalitatea, trecutul i cultura acestuia.
n timp ce oprea n spatele unui SUV ultimul tip, Callie ncerc s-i aduc
aminte cum fusese mbrcat Suzanne cnd venise la motel. Vestimentaia,
podoabele i stilul adoptat erau ali indicatori ai personalitii. Din pcate, nu
reuea s-i aminteasc nimic semnificativ.
Dei fulgerele ncetaser, continua s plou torenial. Callie cobor din
main i cnd ajunse pe veranda din fa era ud leoarc.
Ua se deschise imediat.
Suzanne purta pantaloni negri, foarte strmi i o bluz albastr. Machiajul
prea proaspt, iar prul i era coafat cu mult grij. Lng ea sttea un
Labrador negru, mare, care lovea ritmic peretele cu coada.
Te rog intr, nu sta n ploaie. Sadie e cuminte, dar pot s-o duc de-aici,
dac vrei.
Nu, e-n regul.
Callie i ntinse celei dosul mini, lsnd-o s i-l miroas, apoi s-l ling,
93

dup care o scarpin ntre urechi.


Splendid cea.
Are trei ani, e cam zvpiat, dar este o companie excelent. mi place s
locuiesc aici i m simt n siguran cu Sadie, dei e att de prietenoas nct,
dac ar veni vreun ho, l-ar omor cu linsul, cel mult Iart-m, vorbesc fr
ir.
E-n regul.
ncurcat, Callie continua s mngie capul celei cu o mn, n timp ce
Suzanne o privea.
Avem de vorbit, spuse Callie.
Da. Desigur. Am fcut cafea. M bucur foarte mult c m-ai cutat. Nu
prea tiam ce s fac n continuare. Se opri lng canapea i se ntoarse. De altfel
nici acum nu tiu.
Prinii mei
Callie trebuia s-o spun din capul locului, s dea tonul i s-i declare
loialitatea, dei se simea mizerabil n timp ce edea n atrgtorul living al lui
Suzanne, cu ceaua cea mare i prietenoas tolnit la picioare.
Ai vorbit cu ei.
Da. M-au adoptat n luna decembrie a anului 1974. A fost o adopie
privat. Prinii mei sunt nite oameni foarte civilizai, iubitori i respect
legea, doamn Cullen
Suzanne se strdui s nu-i tremure minile cnd lu cafetiera. Turn cafeaua
n ceti, fr s verse nicio pictur.
Te rog, nu-mi spune aa. N-ai putea n-ai vrea s-mi spui Suzanne? Cel
puin deocamdat, gndi ea.
A fost o adopie privat, relu Callie. Au angajat un avocat, la
recomandarea obstetricianului mamei mele. El le-a plasat foarte repede o feti,
contra unei sume substaniale, i le-a dat cteva informaii sumare despre
mama biologic
Mi-ai spus c n-ai fost adoptat, o ntrerupse Suzanne. N-ai tiut lucrul
sta?
Au avut motive s nu-mi spun. Motive care n-au nimic de-a face dect
cu ei nii. Indiferent n ce situaie ne aflm, trebuie s nelegei, din capul
94

locului, c n-au fcut nimic ru.


i iubeti foarte mult.
ntr-adevr. Trebuie s nelegei i asta. Dac eu am fost copilul care vi sa furat
tiu c tu eti.
Jessica. Jessie a mea. Totul plngea nluntrul ei.
Pot emite teorii, dar n-am certitudinea. Putem face anumite teste, ca s
determinm datele biologice.
Suzanne inspir adnc. O coplei un val de cldur.
Eti dispus s le faci?
Trebuie s tim. Meritai s tii. Voi face tot ce pot ca s aflu rspunsurile.
Nu tiu dac v pot oferi mai mult dect att. mi pare ru.
Callie se nduio cnd vzu ochii lui Suzanne umplndu-se de lacrimi.
E foarte dificil pentru toat lumea. ns chiar dac a fi acel copil, acum
nu mai sunt aceeai.
Voi face testele. Am s-l caut i pe Jay, tatl tu, fostul meu so am s-l
caut i pe el. O s accepte. Ct timp va trece pn vom ti?
Tatl meu e medic. Poate aranja s facem analizele mai repede.
Cum pot s tiu c nu va falsifica rezultatele?
Callie se crisp i spuse nervoas:
Pentru c e cel care este. Va trebui s avei ncredere n mine, altfel n-are
niciun rost s mai continum. Am informaiile la mine.
Scoase o hrtie din geant i o puse pe mas, lng tava cu cafele i
fursecuri.
Aici sunt toate explicaiile despre ceea ce trebuie s facei i unde s
trimitei probele de snge. Dac avei ntrebri cu privire la procedur,
propriul dumneavoastr medic ar trebui s v poat da unele rspunsuri.
Nu pot gndi Nu sunt n stare s gndesc
Se lupta cu lacrimile care-i mpienjeneau vederea. Era copilul ei. Trebuia
s-i vad copilul.
Viaa mea s-a schimbat n clipa aceea cnd m-am ntors cu spatele. Timp
de un minut, spuse ea, ct putea de calm. Poate dou. Nu mai mult de-att. i
viaa mea s-a schimbat. La fel i a ta. Vreau s am o ans de a lua mcar ceva
95

napoi, de a ti cine eti, de a mprti cu tine o parte din acei ani care s-au
pierdut.
Tot ce v pot oferi acum sunt rspunsuri. Cum, de ce, sper c i cine.
Nimic din toate astea nu poate compensa ceea ce vi s-a ntmplat. Nimic nu va
ntoarce timpul, nimic nu va face s fiu din nou fiica dumneavoastr.
Era nedrept, i spuse Suzanne. ngrozitor, amarnic de nedrept s-i gseasc
copilul doar pentru ca s-i vorbeasc pe tonul acela rece i distant. S-o vad n
faa ei pe propria sa fiic studiind-o, ca i cum ar fi fost dou strine.
Dac aa simi, de ce-ai mai venit? Ai fi putut s m ignori sau s continui
s afirmi c n-a avut loc nicio adopie.
Am fost educat s nu mint i s nu ignor durerea altcuiva. Nu din vina
dumneavoastr s-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat, nici dintr-a mea i nici
dintr-a prinilor mei. Totui, cineva este de vin. Cineva a schimbat mersul
lucrurilor i a fcut-o pentru bani. i eu vreau s aflu rspunsurile.
Eti brutal de onest. Mi-am imaginat adesea cum ar fi s te revd, s-i
vorbesc. n niciuna dintre nchipuirile mele lucrurile nu se petreceau aa.
Cutai, sau sperai, un gen de reuniune pe care nu vi-l pot oferi, un soi
de legtur pe care n-o simt.
Toate cicatricele vindecate din inima ei se redeschiser i sngerar din nou.
Dar ce simi?
mi pare ru, doamn Cullen Suzanne, se corect ea, dorindu-i s fi
putut face mai mult; ar fi vrut s poat trece dincolo de propriile bariere i s
se apropie de ea. mi pare ru pentru tine, i pentru familia ta. Ca i pentru a
mea. Sunt tulburat. O parte din mine dorete s nu m fi vzut niciodat la
emisiunea de tiri, pentru c n clipa cnd m-ai vzut, mi-ai schimbat iar viaa
i acum nu mai tiu ncotro se ndreapt.
Nu i-a face niciun ru, niciodat.
A vrea s pot spune i eu acelai lucru, dar m tem c aproape orice-a
face te va rni.
A vrea s-mi spui ceva despre tine Ce-ai fcut sau ai vrut s faci
Doar ceva.
Azi am gsit nite oase. Cnd Suzanne clipi, Callie se strdui s
zmbeasc i lu un fursec. Pe antier, continu ea. Cred c am gsit o aezare.
96

O aezare neolitic, lng albia rului, n apropierea munilor, unde un trib i-a
construit locuine, a crescut copii, a vnat i a nceput s cultive pmntul. Azi
am gsit probe care cred c vor dovedi aceast teorie. Dac a fost o aezare att
de mare pe ct sper eu, s-ar putea s avem de spat mult vreme.
Aha M rog. Ronald Dolan o s fac o criz.
Probabil. Dar nu-i va folosi la nimic. Vom atrage atenia mass-mediei i a
comunitii tiinifice. Dolan va trebui s se mpace cu gndul c i-a pierdut
antrepriza.
A putea s vin ntr-o zi pe antier, s-mi ari cu ce te ocupi?
Sigur. Tu le-ai tcut pe astea? ntreb ea, ridicnd jumtatea de fursec
rmas. Singur?
Da. i plac? Am s-i dau o cutie. Am
Sunt excelente.
Era o form de apropiere, i spuse Callie. Tot ce putea face pentru moment.
Asociatul meu, spuse ea, considernd c era cel mai simplu mod de a-l
descrie pe Jake. i-a recunoscut numele. Suzanncs Kitchen? De ani de zile
nfulec din buntile tale.
Serios? Lacrimile ameninau s-o podideasc din nou, dar i le stpni. M
bucur s aud asta. Eti foarte bun.
Ba nu sunt bun deloc. Sunt ncpnat, foarte iritabil, egoist,
ambiioas i doar foarte rar bun. Pur i simplu nu m gndesc la asta.
Ai fost foarte bun cu mine dei o parte din tine probabil c Nu mi-am
dat seama pn acum. O parte din tine cred c m dumnete.
Nu tiu. nc nu m-am gndit
Eti foarte prudent cu sentimentele tale.
Vznd-o c se ncrunta, Suzanne i fcu de lucru aranjnd fursecurile.
Vreau s spun, am impresia c nu-i dezvlui uor sentimentele. i
Douglas e la fel. nc de cnd era mic, avea mult grij. Gndea att de mult,
dac nelegi la ce m refer. Aproape c-l puteai vedea ntrebndu-se: Ei, i
oare ce vrei s spui cu asta? Rse, lu un fursec i l puse la loc. Sunt attea
lucruri pe care vreau s i le spun. Attea pe care am am ceva ce-a dori
s-i dau.
Suzanne
97

Nu e un cadou, serios.
Se ridic, se duse la un gheridon i lu o cutie.
Sunt scrisori. n fiecare an, de ziua ta, i-am scris cte o scrisoare. M-au
ajutat s rezist
nc nu tim sigur dac mie mi le-ai scris.
tim amndou. Puse cutia n poala lui Callie. Ar nsemna mult pentru
mine s le iei. Nu e nevoie s le citeti, dei cred c-ai s-o faci. Toate lucrurile i
strnesc curiozitatea, altfel n-ai avea ocupaia pe care o ai. E firesc s te ntrebi
i n legtur cu ei bine, cu asta.
Bine. Am mult de lucru ncepu Callie, ridicndu-se.
Mai sunt nc attea pe care vreau s
Sadie se repezi spre u, cu un ltrat vesel. Ua se deschise i intr Doug.
Termin! Exasperat, mpinse la o parte cele treizeci i cinci de kilograme
de entuziasm canin care sriser asupra lui. N-am mai discutat i data trecut?
D i tu dovad de puin mndrie i
Ls fraza neterminat, cnd privi n living. O mie de gnduri i alergar
prin minte.
Doug. Mna lui Suzanne se ridic spre gt i pipi nasturele de sus al
bluzei. Nu tiam c o s vii. Ea e O, Doamne!
Callie. Callie Dunbrook.
Mda, tiu. Scuze. i privi mama. Ar fi trebuit s sun nainte.
Nu Doug, nu fi prost.
Eu tocmai plecam. O s inem legtura, spuse Callie, adresndu-se lui
Suzanne.
Te conduc.
Nu e nevoie.
Callie porni spre u cu ochii la faa lui Doug. Dei inima-i btea nebunete,
i pstr calmul n timp ce trecu pe lng el. Deschise ua, alerg pn la
main, trase smucit de portier i arunc pe scaun cutia.
De ce-ai venit aici?
Doug sttea n spatele ei, n ploaie. Aceeai tensiune vibra n jurul lui. Se
atepta s vad stropii de ploaie sfrind cnd i atingeau pielea.
Nu ca s te nfurii pe tine. Nici mcar nu te cunosc.
98

Mama mea e ntr-o stare de spirit foarte precar n momentul de fa. Nui cazul s-i ngreunezi i mai mult situaia cu vizite la cafelue i fursecue.
ntmpltor, nu de-asta am venit. Nu vreau s-o tulbur pe mama ta. i nici
ie nu vreau s-i rscolesc viaa, ns toi avem nevoie de nite rspunsuri.
Ce rost are?
Rspunsurile sunt rostul.
De cnd Suzannes Kitchen a prosperat, aproape n fiecare an apare cte
una care susine c e fiica ei. n domeniul tu de activitate e nevoie de subvenii
i donaii, nu?
Callie ridic brbia, pind nainte pn cnd cizmele ei atinser pantofii lui
Doug, i-i vorbi drept n fa:
Du-te dracului.
Nu voi lsa pe nimeni s-o mai rneasc. Niciodat.
i asta-nseamn c eti un fiu nemaipomenit de bun?
Mai mult ca sigur nu-nseamn c-s fratele tu.
Ei bine, acum m simt mai uurat. D-mi voie s-i amintesc, Doug, c ea
a venit la mine i toat viaa mea s-a ntors cu susu-n jos. Ieri, i-am lsat pe
prinii mei ntr-o stare ngrozitoare. Trebuie s-mi fac analizele, ca s rezolv o
problem pe care nu eu am creat-o. i nu-s deloc ncntat de chestia asta, aa
c f pai.
Ea nu-nseamn nimic pentru tine.
Nici pentru asta nu-s de vin. Nici eu, i nici ea. Dac te temi pentru
motenirea ta, poi sta linitit. N-am nevoie de banii ei. Sunt destul de prost
dispus dup ce douzeci de minute am vzut-o cum se strduia s nu se
prbueasc. Dac vrei s m descarc pe tine, o fac cu plcere. Altfel, am
lucruri mai bune de fcut dect s m cert cu tine n ploaie.
Se rsuci pe clcie, intr n Rover i trnti portiera.
Dac asta nsemna s aib un frate, i spuse ea, n timp ce abia se stpnea
s nu treac peste picioarele lui cu roile, n primii douzeci i opt de ani de
via fusese al naibii de norocoas.
Callie ajunse la motel n culmea enervrii. n timp ce deschidea ua,
telefonul celular i cel din camer ncepur s sune simultan. i smulse
99

mobilul din geant.


Dunbrook, stai aa.
nha receptorul telefonului din camer.
Dunbrook, ce e?
Stai, nu te repezi s m muti, replic Lana. Te-am sunat doar pentru o
informare rapid, dar dac ai de gnd s mri la mine, ridic tariful pe or.
Scuze. Ce-ai aflat?
Prefer s vorbim personal. Poi s vii aici?
Abia am ajuns n camer. Sunt cam drmat.
Atunci vin eu. ntr-o jumtate de or.
N-ai putea s
Nu. Juma de or, repet Lana i nchise.
Callie trnti receptorul i tocmai se pregtea s ia din nou celularul, cnd
cineva btu la u.
Extraordinar, asta-i culmea!
Deschise cu un gest nervos ua i se ncrunt la Jake.
N-are nimeni altceva mai bun de fcut dect s m bat pe mine la cap?
Se ntoarse cu spatele la el i duse mobilul la ureche. Da, ce e?
M ntrebam doar unde eti, rspunse glasul lui Jake.
Rsucindu-se, Callie l vzu stnd rezemat de tocul uii, cu celularul la
ureche.
Eram n restaurant i m-am gndit s-i dau nite veti. N-ai rspuns la
telefonul de-aici, aa c am ncercat pe mobil.
De ce naiba mai vorbeti cu mine la telefon, cnd stai n faa mea?
Dar tu?
Callie privi exasperat spre tavan i arunc telefonul pe pat.
Ce veti?
Jake intr i se apropie de ea, Callie ridic o mn, ca un agent de circulaie
la o intersecie. Cunotea lucirea aceea din ochii lui.
Nn!
Eti ud leoarc. tii c m scoi din mini cnd eti ud.
Ai s-i iei din mini de-a binelea dup ce-i sparg lampa asta-n cap. Dte-napoi, Graystone. N-am chef de joc.
100

Dup cum ari, i-ar prinde bine un joc zdravn.


sta-i cel mai tmpit eufemism. Nu-neleg de ce-i nchipuie brbaii c o
femeie este prost dispus doar cnd are nevoie de sex.
Sperana nu moare niciodat, spuse el i constat cu plcere urma de
amuzament din ochii ei.
i-n afar de sex, ce mai vrei?
Toate celelalte nici nu se compar, dar Se trnti pe pat. Tocmai am
pescuit cte ceva din bazinul brfelor locale. Frieda, chelneria mea, mi-a spus
c Dolan a i aflat despre descoperirea de azi. Nepotul ei, care ntmpltor
lucreaz pentru Dolan, era acolo cnd a primit la vestea. S-a nfuriat cumplit.
Ei, i?
i, acum url ct l ine gura c-o s ne dea n judecat. Zice c inventm
noi totul c ne-am nhitat cu cei de la conservare i toat povestea nu-i dect
o nscenare ca s-i sabotm lui antrepriza. Ai vreo bere pe aici?
Nu, n-am nicio bere pe aici. i n-are dect s urle ct vrea. Oasele sunt
acolo.
Alt zvon care circul
Eti plin de zvonuri, nu?
Oamenii zic c locul e blestemat. tii povestea, mormintele strmoilor
profanate de savanii nebuni.
Amuzat, Callie lu o brichet i aprinse lampa de voiaj.
Iar aiureala aia cu mumia?
Doar o alt variant. Eliberm fore ancestrale i puteri pe care nu le
putem controla, i bra-bra. O urmri cu privirea n timp ce se ducea spre
baie s ia un prosop cu care ncepu s-i usuce prul. Asta, dup Frieda, va
strni interes. tii cum devoreaz oamenii gogoile de soiul sta.
Deci, avem un sit blestemat, un antreprenor ofticat i mai avem nevoie de
un consultant de la Asociaia Indigenilor Americani care s ne supervizeze
lucrul. Scoase o cma uscat din sertar i, spre profunda dezamgire a lui
Jake, se duse n baie s se schimbe.
Continum s ducem lips de oameni, iar mine, dup ploaia asta, situl
va fi o mocirl. nclin capul, ncercnd s-o zreasc pe jumtate goal, n
oglind. Orice brbat avea dreptul la o plcere mrunt.
101

Callie reveni n camer, scoase o sticl de ap din frigider i ncepu s se


plimbe prin camer.
Nimeni, i spuse Jake, n-ar fi putut-o acuza pe Callie Dunbrook c era o
femeie care te calmeaz.
Una peste alta, stm destul de bine, conchise ea, zmbind. mi place la
nebunie munca asta.
Unde-ai fost?
Zmbetul i se terse de pe buze.
Treburi personale, zise ea.
Jake atinse cu vrful piciorului cutia mare de carton de la picioarele patului.
i-ai cumprat pantofi? Te ii de muierisme, Dunbrook?
Nu la cumprturi m-am dus. nh cutia, apoi o puse pe scrin. Sunt
scrisori. Suzanne Cullen i le-a scris fiicei sale, n fiecare an, de ziua ei. Iisuse,
Jake. Iisuse, dac i-ai fi vzut faa cnd m-am dus s-o vd, s-i vorbesc
A fi venit cu tine.
Callie cltin capul.
A fost destul de greu i aa, darmite cu altcineva de fa. ns ceea ce s-a
ntmplat chiar cnd plecam. A intrat fiul ei, care nu-i deloc ncntat de toat
povestea asta. Fir-a a naibii! Parc m-a fi aruncat singur din cruciorul la
nenorocit, cu ani n urm, ca s-i dau lui viaa peste cap. Stteam afar n
ploaie mrind unul la altul ca doi cretini. M-a acuzat c umblu s-i iau banii.
Ct timp o s stea n spital?
Remarca lui o fcu s se simt o idee mai bine. nl capul i-i ntlni
privirea n oglind.
Ai frai i surori, da? Cte unul din fiecare. Voi nu v certai pentru
prinii votri ca dulii pentru un os?
Ne certm i att, rspunse el. St n firea relaiilor dintre frai. Rivalitate,
competiie, nemulumiri mrunte E o chestie tribal la fel ca unitatea
mpotriva strinilor. Pot s-i trag un ut n fund lui frate-meu, da dac-ncearc
altcineva, i trag lui unul, de dou ori mai tare. Dac surorii mele mai mici i sar ntmpla ceva, cred c mi-a iei din mini.
Am fost sora lui mai mic timp de trei luni. Ce fel de legtur e asta?
Visceral, Cal. Instinctiv. E n snge i-n oase. Mai adaug faptul c el e
102

biatul, e mai mare, i cel mai probabil i s-a fcut moral c n-a avut grij de
tine.
i fcu semn s-i dea i lui sticla cu ap.
tia i singur asta, tot instinctiv, poate l-a nemulumit, poate l-a ncntat,
dar morala fcut i-a confirmat instinctele. Tu erai cea lipsit de aprare, cea
slab, pe care el trebuia s-o apere. Fcu o pauz, bu din sticl, i i-o ddu
napoi. N-a reuit. Acum e brbat i, ca fiu unic, mi nchipui c i-a transferat
toate ndatoririle asupra mamei lui. Tu eti o strin, dar i copilul pierdut. l
pui ntr-o dilem de mai mare dragul.
Am impresia c-i ii partea.
Nu fac dect s conturez teoriile de baz. Dei, dac ar fi s vii aici, s te
caeri pe mine i s-mi ceri s-i ard o mam de btaie din partea ta, s-ar putea
s m gndesc
Btaia n u o fcu s arate ntr-acolo cu degetul mare.
Afar.
Cnd ea se duse s deschid, Jake se mulumi s-i nlnuie minile la ceaf
i s se aeze mai comod.

8
Lana i scutur umbrela de ap, n timp ce intra n camera de motel. Callie
avu impresia c nu ajunsese niciun strop de ap pe ea. O femeie care nu se uda
pe ploaie avea ceva ciudat.
Mizerabil vreme, ncepu Lana. Abia dac poi s Se ntrerupse
vzndu-l pe Jake ntins pe pat. Scuz-m, nu tiam c ai musafiri.
Nu e musafir, e o pacoste care se-atrn de gtul meu ca o piatr de
moar. Jacob Graystone, Lana Campbell.
Ne-am cunoscut deunzi, cnd am trecut pe la antier. M bucur s v
revd, domnule doctor Graystone.
Jake, o corect el. Cum mai merge?
Bine, mulumesc,
Piatr-de-moar Graystone prea s se simt ca acas.
103

Ascult, Callie, dac am picat ntr-un moment nepotrivit, putem stabili o


ntlnire pentru mine.
Merge i acum, doar c suntem cam nghesuii, spuse Callie cu o privire
sugestiv spre Jake.
Avem loc destul, replic el, btnd patul cu palma.
De fapt, ceea ce am de discutat cu Callie e o chestie personal
E-n regul. Suntem cstorii.
Divorai, preciz Callie, plesnindu-l peste picior. Dac ai aflat ceva, poi
vorbi de fa cu cretinul sta. tie care-i situaia,
Ceea ce nseamn c, n prezent, tie mai multe dect mine. M rog
Lana se uit n jur, apoi se hotr s rite aezndu-se pe scaunul ngust de
lng u.
Am nite informaii despre Marcus Carlyle. A practicat ntr-adevr
dreptul la Boston, n perioada n care spuneai. nainte de asta, a practicat mai
nti la Chicago, paisprezece ani, apoi la Houston, treisprezece. n continuare,
la Boston, unde a stat cam zece ani, dup care s-a mutat la Seattle, unde a mai
practicat nc apte ani.
Umblat biatul, coment Jake.
Da. i-a nchis cabinetul n 1986. De acolo, i-am pierdut urma. Pot s-l
mai caut sau s angajez un detectiv. Eu n-am timp s m duc la Seattle, la
Boston, la Chicago, la Houston, ca s adun mai multe informaii, direct de la
surse. O s te coste mai mult. nainte de a te decide, continu ea, nelsndu-i
timp lui Callie s vorbeasc, trebuie s tii ce-am mai aflat.
Dac lucrezi aa de repede, n-ai s ctigi avansul la de cinci sute de
dolari.
A, ba cred c da. Lana deschise servieta i scoase actele de adopie ale lui
Callie. Am fcut nite copii dup astea, pentru dosarele mele. Le-am mai fcut
i o verificare standard. Documentele astea n-au fost nregistrate niciodat.
Cum adic, n-au fost nregistrate?
Adic, n-a avut loc nicio adopie. Nicio procedur legal, la niciun
tribunal din Boston sau din Massachusetts. Nu scrie nicieri c Elliot i Vivian
Dunbrook au adoptat un copil la data respectiv i nici la alte date.
i asta ce naiba nseamn?
104

nseamn c Marcus Carlyle n-a depus petiia la tribunal. Numrul de


nregistrare scris pe petiie i cel al deciziei finale sunt false. Nu exist.
Semntura judectorului de pe hotrrea legal i tampila tribunalului sunt,
cel mai probabil, de asemenea false. ntruct judectorul a murit n 1986, n-am
cum s verific acest detaliu, dar pot urmri etapele. Ceea ce ai aici, Callie, sunt
nite hrtii fabricate de biroul de avocatur al lui Carlyle. N-au ajuns
niciodat mai departe. Din punct de vedere legal, adopia n-a avut loc.
Nu are niciun sens
Ar avea mai mult sens dac mi-ai spune de ce m-ai angajat s-l gsesc pe
avocatul sta.
Jake se ridic, o lu pe Callie de umeri i o conduse spre pat.
Stai jos, puiule. Vrei s tie?
Callie reui s dea din cap.
Avea un stil aparte, i spuse ea, de a enuna faptele, expunndu-le clar,
concis. La fel lucra i mintea lui clar i concis aa c putea s treac rapid
peste detaliile nensemnate ca s ajung la miezul problemei. I se prea c
ascult rezumatul unui eveniment care n-avea nicio legtur cu ea. De fapt asta
dorea Jake.
n timp ce el vorbea, Callie se ridic, intr n baie, scoase aspirina din trusa
de voiaj i nghii trei comprimate. Apoi i privi faa n oglind.
Ai fost vreodat ceea ce ai crezut c eti? se ntreb ea. Oricine, orice ai
fost i eti, hrtiile nu pot schimba nimic. Nimeni i nimic nu poate s te dea
peste cap, doar tu nsi. Atta vreme ct se conducea dup acest gnd, totul
avea s fie n regul. Avea s-o scoat la capt.
Cnd reveni n camer, Lana fcea preocupat nsemnri, pe un blocnotes.
Callie, trebuie s-i pun o ntrebare vital, spuse ea. E nevoie s lai
deoparte orice sentimente nainte de a rspunde. Exist vreo posibilitate ca
Elliot i Vivian Dunbrook s fi fost implicai n rpire?
Mama mea se simte vinovat i dac ntrzie s napoieze o carte la
bibliotec.
Dumnezeule, ce obosit era! Dac Jake ar btea acum cu palma n pat,
probabil c s-ar prbui lng el.
Din dragoste pentru ea, tatl meu a acceptat ca adopia s rmn un
105

secret cunoscut doar de ei. Numai integritatea moral l-a fcut s pstreze
documentaia. N-au avut niciun amestec. N-ar fi putut. i, trecnd peste asta,
le-am vzut feele cnd le-am vorbit despre Suzanne Cullen. Sunt nite victime,
la fel ca ea.
i ca tine, adug Lana n gnd, dar se mulumi s dea din cap. Micua
Cullen, i spuse. Sora mai mic a lui Doug. Nepoata lui Roger. Cte viei vor fi
din nou rscolite?
Nu-i cunoti, continu Callie, aa c nu eti convins. Poi verifica
informaiile pe care tocmai i le-a dat Jake, dar nu e cazul s-i pierzi timpul
cercetndu-i pe ei. Mai bine l-ai cuta pe ticlosul la. Nu numai c fura copii,
dar i mai i vindea. Nici vorb, lua-l-ar dracu, n-am fost eu singura. Profita de
disperarea cuplurilor fr copii, ca s se mbogeasc.
Sunt de acord cu tine, dar va trebui s-o dovedim.
Angajeaz detectivul.
O s ridice considerabil nivelul cheltuielilor.
S nceap mcar. Am s-i spun cnd va trebui s m opresc.
n regul. Am s m ocup de asta disear. Cunosc un detectiv care a
lucrat destul de mult pentru firma din Baltimore unde era soul meu. Dac e
indisponibil, o s-mi dea o recomandare. Callie, soii Cullen tiu?
Am fost azi la Suzanne. Facem pregtirile pentru analizele de confirmare.
Lana fcu nc o nsemnare pe blocnotes, apoi puse pixul deasupra acestuia.
E cazul s-i spun. Am o relaie personal cu Roger Grogan. , tatl lui
Suzanne, explic ea, cnd Callie o privi nedumerit. Suntem prieteni prieteni
buni. i, ntmpltor, asear am ieit n ora cu Douglas Cullen.
Credeam c eti cstorit.
Am fost. Soul meu a murit n urm cu aproape patru ani. Doug m
intereseaz. Dac asta e o problem pentru tine, va trebui s-o rezolvm nainte
de a merge mai departe.
Iisuse! Orelele astea mici Nu tiu ce importan ar avea, atta vreme
ct ii minte pe cine reprezini.
tiu pe cine reprezint. Ceea ce nu pot nelege e n ce msur are
importan pentru oricare dintre prile implicate. Totui, sunt avocata ta.
Iubitul tu crede c vreau s pun mna pe banii mamei lui.
106

O singur ntlnire nu nseamn c e iubitul meu, preciz Lana. mi


imaginez c vor exista anumite friciuni, pn se lmurete totul. Nu mi se pare
genul de om simplu, cu reacii blajine.
Mie mi-a fcut impresia unui mrlan.
Lana zmbi i se ridic.
Da, la nceput poate da impresia asta. Am s mai cercetez, i-l pun i pe
detectiv la treab. Va trebui s treci pe la biroul meu, mine. Sper s-i pot
furniza mai multe informaii, iar tu s-mi dai un cec mai mare. i strnse mna
lui Callie. N-am s-i spun s nu-i faci griji, i eu mi-a face. Ce i pot spune
ns e c voi face tot ce este posibil. Sunt la fel de bun n meseria mea, cum
eti i tu ntr-a ta.
nseamn c vom finaliza totul destul de repede. Sunt o profesionist
destul de bun.
Te atept mine, mai spuse Lana, n timp ce-i lua umbrela. La revedere,
Jake.
Lana!
Jake i deschise ua.
Dup ce o nchise n urma ei, ezit. Nu tia ce-ar putea face pentru Callie.
Rezistase bine n faa Lanei, dar simea c era nc ocat, i nesigur, i
nefericit. Mai vzuse aceast combinaie, numai c atunci, el fusese cel care o
fcea s fie nefericit.
Hai s lum o pizza, propuse.
Callie l privi uor buimac.
Poftim?
Am zis s lum o pizza, i s vedem dac putem lucra ceva.
Nu tiu Tocmai ai fost la restaurant.
Am but doar o cafea. n fine, am mncat i o plcint dar asta nu se
pune la socoteal a fost mai mult un iretlic ca s-o descos pe Frieda. Plcinta
totui a fost bun.
Mai bine pleac.
Dac plec, ai s cazi n butoiul cu melancolie. N-are niciun rost. Oricum,
nu poi face nimic pn nu vei avea mai multe date. Trebuie s fie o pizzerie n
oraul sta.
107

Modestos, la colul dintre Main i Mountain Laurel.


Jake ridic receptorul.
tiu c i-ai fixat deja prioritile. Am s comand una cu ciuperci.
Ba n-ai s comanzi cu nicio ciuperc.
Jumtate. Am dreptul la ciuperci pe jumtatea mea.
Dac aduci ciuperci aproape de jumtatea mea, o plteti pe toat.
Am pltit-o pe toat data trecut.
Atunci, ine-i ciupercile alea nesuferite. Numrul e pe blocnotesul de
lng telefon.
Aa e. Pizza i buturi.
ncepu s formeze numrul.
Nu te schimbi niciodat.
Comand pizza, amintindu-i ct i plceau lui Callie ardeii i mslinele
negre, i ceru s se adauge ciuperci pe jumtatea lui.
Treizeci de minute, spuse el dup ce nchise. tii, motelul sta n-o s ne
rezolve problemele pe termen lung. Va trebui s cutm o cas de nchiriat.
Suntem aproape n august. N-a mai rmas mult din sezonul sta.
Avem timp destul. Ar trebui s putem gsi ceva de nchiriat cu luna.
Nu tiu ce-am s le spun prinilor mei, izbucni ea deodat. Ce-a putea
s le spun?
Nimic, rspunse Jake, apropiindu-se. N-are niciun rost s le spui ceva
nainte de a avea mai multe date. tii cum se lucreaz la o excavaie, Callie.
Strat cu strat, punct cu punct. Dac te repezi la teorii, i scap detalii
importante.
Nu pot gndi limpede.
Ai s poi. Atept un moment, apoi o btu uor cu degetele pe obraz. De
ce nu ncerci s m asculi? Mcar o dat.
N-am
Jake o cuprinse i o strnse la piept. Dup un moment de mpotrivire, Callie
i rezem capul pe umrul lui i oft.
Aa, vezi?
Nu tiu de ce nu sunt furioas. Parc nu mai sunt n stare s resimt furia.
A, ai s-o resimi.
108

Sper s se ntmple ct mai curnd. nchise ochii. Avea dreptate, probabil,


formula asta n-o mai ncercase. Nu era chiar att de rea. Asta-i alt nvoial n
numele prieteniei?
Mda. M rog, mai exist i posibilitatea s te nfierbni i s-i vin
cheful de sex. Ia s vedem
O muc uor de ureche, apoi de brbie.
A, i tia tertipurile. Era al naibii de abil. Putea s riposteze sau s coopereze.
i cooper, ntorcnd capul doar att ct s gseasc buzele acelea iscusite, ct
s simt fiorul dorinei.
i lipi trupul de al lui i simi inimile amndurora btnd n acelai ritm. Cu
un geamt de plcere, i nclet braele n jurul lui pn cnd Jake strnse n
pumn o parte din cmaa ei, aa cum fcuse adesea nainte. Ferocitatea
posesiv a acelei strnsori o nedumerise i o excitase ntotdeauna. Foamea
instantanee, a lui, a ei, aducea un soi de uurare. Cufundarea n dogoarea pe
care o aprindeau mpreun era ca un botez.
nc mai era ntreag, real.
nc mai era Callie Ann Dunbrook.
i, i spuse ea, nc mai putea dori lucruri care numai bine nu-i fceau.
Apoi minile lui i cuprinser obrajii, o atingere blnd care o descumpni
complet. Buzele lui le atinser pe ale ei mai degrab cu afeciune dect cu
pasiune.
Eti neschimbat, Callie, spuse el.
Mai mult ca sigur.
Continund s-i in faa ntre mini, i lipi buzele de fruntea ei.
Vrei i o bere lng pizza? Am puin, alturi.
Callie fcu un pas napoi, privindu-l bnuitoare:
Renuni la sex pentru pizza i bere?
N-o lua aa. Doare. Vrei bere sau nu?
Mda, bine. Cum preferi
Ridic din umeri, dup care, cu un sentiment ciudat de respingere, se
ntoarse spre laptop.
Eu am s termin de introdus n computer descoperirile de azi.
Aa s faci. Vin imediat.
109

Jake atept s ajung n camera lui i abia atunci ddu un cap n perete.
nc mai putea s-i simt gustul, acea arom unic n lume. nc mai putea s-i
miroas prul parfumul struitor al ploii prin care trecuse.
O purta nluntrul lui ca pe un drog. Ba nu, reflect el, ca pe-un afurisit de
virus. i nu putea face nimic.
Mai ru chiar, cu luni de zile n urm ajunsese la concluzia c nici nu dorea
s-o fac. O voia napoi i era al dracului de hotrt s-o rectige. Chiar cu
preul vieii.
Se aez pe marginea patului ca s se calmeze. Momentul nici n-ar fi putut
s pice mai ru, conchise el. Callie dduse de un necaz i avea nevoie de ajutor.
Nu se mai putea pune problema demersurilor constante, irete, subtile, pe care
le avusese n vedere cnd intrase n echip.
Soluia nu era s se culce cu ea. Trebuia s-o fac s se obinuiasc iar cu
prezena lui, s se ndrgosteasc din nou de el i abia dup aceea s se culce cu
ea. Acesta era planul de fapt, acesta fusese, nainte ca lucrurile s ia alt
ntorstur.
Cnd Lana i spusese despre adopie, Callie artase de parc ar fi primit o
direct de dreapta n brbie. i totui, nu scosese niciun scncet. Asta era fata
lui. Tare ca stnca.
Acum ns avea nevoie de el. n sfrit, avea nevoie de el. Iar el trebuia s
demonstreze c n-o va dezamgi.
Orict de mult o dorea, nu va lsa ca sexul s complice i de data asta
situaia.
Trise fr ea aproape un an, i n tot acel timp oscilase ntre furie i durere,
ntre revolt i disperare, ntre acceptare i ndrjire.
Unele specii se mperecheaz pe via, i spuse el, ridicndu-se. Pe toi
sfinii, era valabil i pentru el. Avea s-i lase timp s neleag. Pn atunci, o
va ajuta s ias din ncurctura n care se afla.
Apoi, aveau s-o ia de la nceput.
Simindu-se mai bine, lu berea i se ntoarse n camera ei.
Avusese dreptate n legtur cu munca, i spuse Callie, n timp ce se
pregtea pentru culcare. Nu numai c-i alungase din minte grijile, dar i pusese
110

creierul n funciune. Ceaa se risipise. Putea s se gndeasc la ceea ce avea de


fcut, la felul cum trebuia s-o fac. O va pune pe Lana s caute un laborator
local unde s i se ia o prob de snge pe care o va trimite la asociatul tatlui ei
din Philadelphia. Lana urma s fie martor, s sigileze i s eticheteze mostra.
Aceleai msuri de prevedere n prezena unui martor independent vor fi
luate i de partea cealalt. Se nltura astfel posibilitatea unei mistificri. Totul
va fi ct se poate de oficial.
Deocamdat, nu va spune nimic despre ceea ce descoperise Lana. Jake avea
dreptate, nu folosea la nimic, nainte de a obine mai multe date. Urma s-i
rezolve problemele personale la fel cum proceda i n chestiunile profesionale.
Metodic, tiinific i meticulos. Descoperirile aveau s fie nregistrate. Mai
mult, urma s scrie rapoarte zilnice. Aa, totul decurgea organizat.
Ca s-i nchid gura lui Douglas Cullen, i va cere Lanei s ntocmeasc un
document legalizat contestnd sau refuznd, dup cum era cazul, orice
pretenie fa de averea lui Suzanne Cullen.
Era un plan bun, i spuse Callie, iar acum sosise momentul s-l pun la
dospit peste noapte. nchise ochii i se ls n voia muzicii lui Bach. Mintea i se
odihnea i-i recpta calmul. Pentru acele momente nepreuite i cra greoiul
instrument prin avioane, camioane i trenuri.
Relaxat, puse arcuul deoparte. Conform obiceiului, i aplic pe fa i pe
gt crem hidratant, apoi sufl n lumnare i se urc n pat.
Dup nici cinci minute aprinse lumina, se ddu jos din pat i lu cutia pe
care i-o dduse Suzanne.
Aadar, era curioas din fire, i spuse ea. De-asta avea atta druire pentru
munca ei. De-asta gsea rspunsuri la enigme i punea totul din nou n ordine.
Deschise cutia. Scrisorile erau toate n plicuri albe, simple, aliniate n ordine
cronologic.
Deci i Suzanne era organizat, observ ea. O alt fptur dominat de
reguli. Muli oameni erau aa. Se va uita peste scrisori. O puteau ajuta s-o
neleag mai bine pe acea femeie i, foarte posibil, s gseasc o nou pies
din puzzle. Doar cteva date n plus, i spuse ea, n timp de scotea primul plic
din cutie.
Cnd deschise plicul cu inscripia Jessica, simi aceeai anticipare a
111

descoperirii ca atunci cnd peria rna de pe un artefact.


Iubita mea Jessica,
Azi ai mplinit un an. Nu pot crede c a trecut un an ntreg de cnd te-am
inut prima oar n brae. Tot acest an a fost ca un vis urt pentru mine.
Complet dezarticulat, tulbure i ireal. Exist momente cnd cred c ntr-adevr a
fost doar un vis. Momente cnd te auzeam plngnd i porneam spre camera ta.
Alteori te simt micnd n mine, ca nainte de a te nate, ns apoi mi amintesc,
i nu cred c mai pot s suport.
Propria mea mam mi-a cerut s-i promit c voi scrie acest mesaj. Nu tiu ce
m-a fi fcut fr ea, n ultimele luni. M ntreb dac nelege cineva cu adevrat
prin ce trec. Tticul tu ncearc, i tiu c-i e dor de tine, dar nu cred c poate
simi acelai gol interior.
Sunt goal pe dinuntru. Att de goal, nct n mele momente am senzaia
c-am s m frmiez i c nu va mai rmne nimic din mine.
O parte din mine dorete asta, dar l mai am i pe fratele tu. Bietul bieel
dulce! E att de nedumerit! Nu nelege de ce nu eti aici. Cum a putea s-i
explic, cnd nici eu nu neleg?
Simt c ai s te ntorci curnd. Jessie, trebuie s tii c niciodat, niciodat nu
vom nceta s te cutm. M rog n fiecare zi ca, ntr-o sear, s fii din nou
acas, n leagnul tu. S nu fii speriat. n fiecare zi m rog ca indiferent cine
te-a luat de lng mine s fie bun cu tine, i iubitor. S te legene aa cum i
place i s-i cnte cntecele tale de leagn favorite. ntr-o zi, i va da seama c
nu a fcut bine i te va aduce acas.
mi pare ru, mi pare att de ru c m-am ntors cu spatele la tine. i dau
cuvntul meu c am fcut-o numai pentru o clip. Dac m-a putea ntoarce n
timp, te-a strnge att de tare la piept nct nimeni n-ar mai putea s mi te
smulg. Cu toii cutm, Jessie. Cu toii. Toi vecinii, i poliia. S nu crezi c ne
vom opri vreodat.
Eti aici, n inima mea. Fetia mea, Jessie a mea.
Te iubesc. Mi-e dor de tine.
Mama
112

Callie mpturi cu grij paginile i le puse la loc n plic. Apoi nchise cutia, o
puse pe podea, se ntinse n pat i stinse lumina. Adormi trziu, cu inima
frnt pentru o femeie pe care abia o cunotea.
Callie i petrecu aproape toat ziua urmtoare cutnd cu migal resturi de
oseminte. Lucra cu perii, cu sonde dentare, cu palete linguale, pentru a le
cura de pmnt. Dup ultima descoperire mai sosiser nc doi absolveni de
la universitate. Acum avea un fotograf Dory Teasdale, o brunet nalt, cu
picioare lungi i un asistent Bill McDowell, care nu arta destul de matur ca
s-i fac cinste cu o bere, dar avea la activ cinci sezoane petrecute n trei situri.
Pe Dory o gsea competent i entuziast, i ncerca s ignore faptul c avea
o constituie asemntoare cu a Veronici Weeks femeia care fusese
catalizatorul, ultima pictur, n destrmarea csniciei ei cu Jake. Nu conta c
Dory avea o voce ca a unei pisici rsfate i satisfcute, ct vreme i fcea
meseria.
Ne-a mai venit unul, anun Jake, oprindu-se lng sectorul lui Callie i
artnd cu capul spre un brbat slbnog care sttea de vorb cu Digger.
Itinerant, cu unelte proprii. l cheam Matt Kirkendal. A auzit de proiect i
vrea s sape. Pare s tie ce vorbete.
Callie l studie pe noul sosit. Avea prul crunt, mpletit ntr-o coad lung,
cizme de lucru roase i un tatuaj care-i erpuia pe sub mneca tricoului.
Prea s se fi mprietenit deja cu Digger.
Arat puternic i clit, zise ea. S stea pe lng Digger vreo dou zile, s
vedem din ce aluat e fcut.
La fel gndeam i eu.
Jake o privi cum trecea o sfoar printre dou cuie, pregtindu-se s fac un
desen al seciunii verticale prin straturile sedimentare acumulate n sectorul ei.
Vrei s te ajut?
Am terminat. Ce prere ai de studenii cei noi?
Fata e o bucurie pentru ochi.
Ignornd faptul c putea ntr-adevr s se descurce i singur, Jack prinse cu
bolduri o band de msurat pe cele dou cuie. Observnd privirea lui Callie
continu:
113

n pofida numelui cam snob Teasdale nici ea nu se codete s-i


murdreasc minile. Tipul e un castor nerbdtor, chiar prea nerbdtor, a
zice, fiindc vrea s te impresioneze. Se tot uit lung la tine.
Nu se uit.
Pasiune mare. tiu perfect ce simte.
Callie pufni.
O pasiune e altceva dect a dori o femeie goal, pe orice suprafa
orizontal disponibil.
Aha! nseamn c nu tiu ce simte.
Callie se abinu s rd i, doar dup ce Jake plec, zmbi vag.
Ultima descoperire atrsese i ziariti. Callie ddu un interviu unei
reportere de la The Washington Post, stnd ngenuncheat lng cele dou
schelete.
Oasele mai mari sunt ale unei femei, spuse ea. O femeie cu vrsta
cuprins ntre douzeci i douzeci i cinci de ani.
Curioas, reportera se apropie cam mult de oase i Callie i fcu un semn
nervos s se ndeprteze.
Cum putei ti vrsta, fr teste de laborator?
Dac te pricepi la oase iar eu m pricep poi aproxima.
Folosind paleta, i indic articulaiile, forma, fuziunea.
Privii aici, e foarte interesant. Humerusul a avut o fractur. Cel mai
probabil, n copilrie cred c ntre zece i doisprezece ani. S-a vindecat, dar sa sudat defectuos. Trecu uor paleta peste linia de fractur. Acest bra era slab
i e foarte posibil s-i fi provocat probleme mari. Fractura sugereaz o cdere,
mai degrab dect o lovitur. n pofida vtmrii, sttea bine cu sntatea, ceea
ce nseamn c n-a fost alungat din trib, deci i ngrijeau bolnavii i rniii.
Acelai lucru e ilustrat de modul cum au fost ngropai ea i copilul.
Cum a murit?
ntruct alte rni nu se observ, iar rmiele par s fie ale unui nounscut, probabil c au murit amndoi cnd l-a nscut. Observai c n-au fost
pur i simplu ngropai mpreun. Au fost aranjai ca i cum ar fi inut copilul
n brae. Acest lucru denot compasiune, sentimente chiar. Cu siguran, o
114

ceremonie. Au fost importani pentru cineva.


i de ce ar fi importani i pentru noi?
Au fost primii care au trit aici. Indiferent cine i ce au fost, au fcut
posibil existena noastr.
Exist unii care au obiecii fa de deshumarea i studierea morilor. Din
motive religioase sau pur i simplu din convingerea c cei pe care i-am
nmormntat trebuie s rmn netulburai. Ce rspuns avei la asta?
Putei vedea c lucrm cu mult grij. Cu respectul cuvenit Sunt o surs
de cunotine, continu Callie. Dac nu studiem, n-o s aflm nimic.
Ce-mi putei spune despre blestem?
V pot spune c sta nu-i un episod din Dosarele X. mi pare ru, dar am
treab. Putei vorbi i cu domnul doctor Greenbaum.
Callie continu s lucreze n tcere. La un moment dat se opri i lu aparatul
de fotografiat. Jake veni lng ea.
Ce este?
Pare o carapace de broasc estoas. E prins ntre trupuri. Am nevoie de
fotografii ale oaselor, in situ.
O chem pe Dory. Ai nevoie i tu de o pauz.
nc nu. Adu documentaia. Vreau s aflu ce e.
Dory veni s fac fotografiile. Callie i ls mintea s se goleasc de orice
gnduri, n timp ce vocile lui Dory i Jake murmurau n spatele ei. i zise c
deja conversau lejer. Apoi, nemulumit de sine pentru acest resentiment reflex
un vechi obicei , i reaminti c i ea putea s converseze lejer sau s fac
orice altceva dorea cu Dory sau cu oricine.
Am neles, spuse Dory. Nu vreau s desconsider restul excavaiei, dar tu
ai locul cel mai bun. E de-a dreptul fascinant.
Apoi privi scheletele.
i trist. Pn i rmiele pmnteti arhaice sunt triste, cnd aparin
unui copil.
Aa c le vom cinsti cum se cuvine. Vreau ca pozele astea s fie gata ct
mai curnd posibil.
O s le ai. De fapt, cu ele am terminat filmul. Pot s le developez chiar
acum, dac vrei.
115

Excelent.
n timp ce Dory se ndeprta grbit, Callie ngenunche din nou i ncepu
munca meticuloas de extragere a carapacei. n timp ce o ridica din groap,
auzi zornind nite pietre nuntru.
E o jucrie, murmur ea. Au vrut s aib i o jucrie.
Jake lu carapacea.
Cel mai probabil, tatl sau bunicul ei i-au fcut-o, nainte de a se nate.
Naterea ei era ateptat cu nerbdare, iar pierderea ei i a mamei a fost jelit.
Callie lu planeta i not cu atenie noua descoperire.
Am s-i spun lui Leo c sunt gata pentru mpachetarea umed i
prelevare. Acum am o ntlnire. M-ntorc ntr-o or.
Puiule, replic Jake btnd-o uor pe obraz, eti murdar.
Am s m spl puin.
De fapt, am venit s-i spun c Leo tocmai a vorbit la telefon cu Dolan,
care amenin c va obine un ordin judectoresc prin care s ne mpiedice s
lum orice lucru de pe sit.
O s se fac de rs.
Poate, dar, dac-i iste, va susine c se mpotrivete profanrii
mormintelor i aa mai departe, n cazul sta, s-ar putea s obin sprijin.
i atunci, cum explic faptul c vrea s construiasc locuine?
Bun ntrebare. Presupun c i el caut rspunsul.
Jake privi apa linitit a heleteului, pdurea deas i pajitile verzi.
E un loc al naibii de frumos, spuse el.
Cred c i oamenii ngropai aici erau de aceeai prere.
Mda, mai mult ca sigur. Din pcate, Dolan vrea ca spturile s nceteze.
E proprietarul terenului. Ne poate mpiedica s lum artefacte, dac insist
destul de tare.
Atunci, vom insista i noi i mai tare.
Mai nti vom ncerca apelnd la raiune i diplomaie. Mine m
ntlnesc cu el.
Tu? De ce tocmai tu?
Fiindc risc mai puin dect tine s-i ard una. O idee mai puin, adug
el, aplecndu-se s-i ating buzele cu ale lui. i, apoi, eu sunt antropologul i
116

pot nira termeni mai pretenioi dect tine despre cultura societilor
preistorice i impactul lor asupra tiinei.
Aiureli! bombni Callie, n drum spre main. Tu ai penis, aia e. Leo
crede c tipul se va nelege mai bine cu tine fiindc suntei echipai la fel.
E i sta un avantaj. Vom avea o mic discuie ca ntre brbai i vom
vedea dac reuesc s-l conving.
Convinge-l, Greenbaum, ca s nu trebuiasc s-i dau cu cazmaua-n cap.
Am s vd ce pot face. Dunbrook! Spal-te pe fa.

9
A doua zi dimineaa, cnd iei din camera de motel, Callie vzu rou
naintea ochilor.
Pe Rover-ul ei, de la o bar la alta, se lfiau graffiti triviale i pline de ur,
mzglite cu vopsea roie i lucioas ca sngele proaspt.
CURV! proclama unul dup care mai urmau HOA DE MORMINTE,
MAR ACAS!
Primul ei impuls fu s sar ca o mam n aprarea unui copil btut pe
terenul de joac. Din gt ncepur s-i ias sunete neinteligibile, sugrumate, n
timp ce degetele-i alergau peste literele lucioase. Nevenindu-i s cread citi
literele de pe capot care formau cuvintele LESBIAN STRICAT.
Furia urm imediat dup oc. Intr ca o furtun napoi n camer, nh
cartea de telefon i cut adresa firmei Dolan and Sons. Apoi iei trntind din
nou ua tocmai cnd Jake o deschidea pe a lui.
De cte ori plnuieti s mai trnteti ua pn
Se ntrerupse la vederea mainii.
La dracu, exclam el.
Dei era nc descul i doar cu blugii pe el, se duse s priveasc mai de
aproape.
Crezi c-au fost Austin i Jimmy sau alii ca ei?
Cred c-o s aflu cine-a fost.
l mbrnci i deschise furioas portiera.
117

Stai aa! Stai! Cunotea expresia aceea din ochii ei. Anuna moarte de om
i snge. D-mi dou minute i vin i eu cu tine.
N-am nevoie de ntriri cnd e vorba de doi mrlani cu rahat n loc de
creier.
Ateapt un pic.
Ca s fie sigur c-l va atepta, Jake i smulse cheile din mn, se ntoarse n
camera lui i-i lu o cma i pantofii.
Treizeci de secunde mai trziu alerga njurnd dup maina care ddea
colul. Callie inea ntotdeauna nite chei de rezerv n torpedo.
Ea nici nu privi n urm. Era concentrat asupra a ceea ce-o atepta. Avea
Rover-ul de ase ani. Fcea parte din echipa ei. Fiecare zgrietur i ndoitur
nsemna o amintire. Erau ca nite medalii de onoare. Nimeni nu putea pngri
ceea ce era al ei.
Peste cteva minute, Callie oprea scrnind din frne n faa sediului lui
Dolan de pe Main Street. Scond foc pe nri, sri jos, i abia se stpni s nu
sparg cu piciorul ua ncuiat. Btu cu pumnul.
O femeie cu nfiare amabil descuie ua dinuntru.
mi pare ru. Deschidem abia peste zece minute.
Dolan. Ronald Dolan.
Domnul Dolan e pe un antier n dimineaa asta. Vrei s v programez o
ntlnire?
Ce antier?
, cel de pe Turkey Neck Road.
Callie i zmbi.
Arat-mi ncotro e.
Douzeci de minute mai trziu, se afla acolo, dup ce ocolise pe drumul de
ar pn nimerise intrarea spre antier. Nimic din farmecul somnoros al
dimineii, din lumina scnteietoare dintre copaci, din semnalele rguite ale
unui coco nu-i putea potoli furia care devenea tot mai puternic. Nu trebuia
dect s-i mute privirea de la drum spre capot, ca s dea iar n clocot.
Cineva avea s plteasc. n acel moment, n-o interesa prea mult cine, nici
cum anume.
Coti pe o alee privat, trecu peste un pode care traversa rul, apoi o tie de118

a dreptul printre copaci. Auzea zgomotul ciocanelor, ferstraielor, muzica de la


un aparat de radio. O parte din creierul ei nregistra faptul c, indiferent ce
altceva fcea sau era, Dolan prea s construiasc bine. Scheletul casei
promitea i se potrivea cu terenul pietros i pdurea pitoreasc Obinuitele
deeuri de la construcie erau risipite n grmezi i adunate ntr-un tomberon
enorm. Cteva camioane i maini de teren erau parcate de-a valma n noroiul
provocat de ploaia din timpul nopii.
l zri pe Dolan, cu mnecile cmii suflecate pn la coate i o casc
albastr cu inscripia Dolan Construction pe cap. Sttea cu minile n olduri,
supraveghind antierul.
Trnti portiera i zgomotul acesteia rsun puternic. Dolan ridic privirea i
se ntoarse spre Callie care se apropia.
Austin i Jimmy, se rsti ea. Gemenii fr cap. Unde-s?
Dolan i mut greutatea de pe un picior pe altul, privind vopseaua cu care
era mnjit Rover-ul. O mic i dumnoas parte a inimii lui tresri.
Dac ai probleme cu careva dintre oamenii mei, ai probleme cu mine.
Perfect! Vezi chestia aia? ntreb ea, artnd spre Rover. Te fac
rspunztor.
Dolan simea c oamenii se opriser din lucru pentru a-i privi.
Vrei s zici c eu i-am fcut zmnglelile alea pe main?
Vreau s zic c cel care le-a fcut lucreaz pentru dumneata. Te-a ascultat
pe dumneata i prerile dumitale idioate despre ce face echipa mea la
Antietam Creek.
Nu tiu nimic de asta. Cred c-or fi fost nite puti. Ct privete ce faci la
Antietam Creek, s nu te-atepi s-o mai faci mult vreme.
Ai pe statul de plat doi napoiai mintal, pe nume Austin i Jimmy. Am
impresia c e opera lor.
Ceva licri n ochii lui i fcu o foarte mare greeal: rse afectat.
Am muli oameni pe statul de plat.
Crezi c-i de rs?
Pierzndu-i cumptul, Callie i ddu un brnci. Muncitorii se oprir din
lucru.
Crezi c distrugerea cu rea-voin a unei proprieti, vandalismul,
119

murdrirea mainii mele cu ameninri i insulte vulgare e o afurisit de


glum?
Cred c atunci cnd eti undeva unde nu te vrea lumea, i faci ceva ce
muli nu vor s faci, ai de pltit un pre.
Ar fi vrut s-o mbrnceasc i el, ca s le arate oamenilor lui c nu se lsa
intimidat de o femeie, dar se mulumi s mpung aerul cu degetul n direcia
ei.
n loc s mi te plngi mie, mai bine urmeaz sfatul la i car-te naibii din
Woodsboro!
Callie l plesni peste mn.
sta nu-i un western de John Ford, mocofan cretin i fr minte ce eti.
i-o s vedem noi cine va plti preul. Crezi c-am s te las pe tine sau pe oricare
dintre voi arunc o privire scrbit spre muncitorii din jur s scpai cu una
cu dou? V-nelai amarnic! Dac v-nchipuii c m speriai cu atitudinile
astea golneti suntei mai tmpii dect prei.
Cineva pufni. Dolan se nroi ca o sfecl.
E proprietatea mea. Vreau s pleci de-acolo. N-am nevoie de indivizi ca
tine s vin aici i s lase oamenii cinstii fr slujbe. i s tii c ai greit omu
la care s te smiorci pentru puin vopsea.
Asta-i smiorcial la tine? Tu eti la care-o s se smiorcie, Dolan, cnd
am s-i smulg capu i am s i-l bag n fund.
Acest anun strni un iure de huiduieli i fluierturi din partea
muncitorilor. i strnse pumnii netiind ce-ar mai fi putut face; noroc c simi
o mn grea pe umr.
Cred c domnul Dolan i gaca lui vesel ar avea mai multe de spus
poliiei, zise Jake. Ce-ar fi s ne ocupm de asta?
Eu nu tiu nimic, repet Dolan. i la fel am s-i zic i erifului.
eriful e pltit ca s asculte.
Jake o trase pe Callie napoi i ncepu s-o mping spre maini.
Gndete-te c aici sunt vreo duzin de oameni narmai cu unelte i
ciocane destul de mari, spuse el ncet, n timp ce o conducea spre Rover. i mai
gndete-te c ar prefera s le foloseasc mai nti mpotriva mea, fiindc eu
nu-s femeie. i taci din gur.
120

Callie i ddu mna la o parte i deschise portiera. Dar nu se putea stpni.


Nu s-a terminat, Dolan! strig ea. Am s-i blochez antrepriza aia
nepreuit, de n-ai s mai torni un metru de beton acolo, zece ani de-acum
nainte. Am s fac din asta cruciada mea personal.
Trnti portiera i porni n mararier, aruncnd noroi cu roile.
Dup o jumtate de mil, trase pe dreapta. Jake opri n spatele ei. Amndoi
srir din maini, trntind portierele.
i-am spus c n-am nevoie de ajutor.
i-am spus s atepi dou minute afurisite.
Asta-i maina mea! btu ea cu pumnul n Rover. E problema mea!
Jake o ridic i o trnti cu fundul pe capot.
i ce-ai rezolvat cu meciul la de zbierete cu Dolan?
Nimic! Da nu asta conteaz.
Conteaz c ai fcut o greeal tactic. Te-ai confruntat cu el pe terenul
lui, unde era nconjurat de oamenii lui. Cnd o femeie pe jumate ct el l-a pus
la punct n mprejurrile alea, nu putea dect s te spulbere ca s-arate c e
brbat. Iisuse, Dunbrook, doar tii i tu ceva psihologie. El e tartorul, nu se
poate lsa intimidat de-o muiere n faa oamenilor lui. Nu-i poate permite s
se fac de rs n arena aia.
Callie vru s sar de pe capot, dar Jack o inu pe loc.
Puin mi pas de psihologie! Nici de arene i terenuri nu-mi pas, sau de
dinamica sexelor i ierarhia tribal. Dac cineva se ia de mine, m iau i eu de
el. i apoi de cnd te codeti tu dac-i vorba de-o btaie? De obicei, tu le
provoci!
Lui Jack i-ar fi plcut s se repead mprind pumni n stnga i-n dreapta,
cnd o vzuse stnd acolo, nconjurat.
Nu le provoc cnd sunt n inferioritate numeric de zece la unu i cnd
jumate din ia zece au drujbe i pistoale de-mpucat cuie. Iar faptul c sunt silit
s bat n retragere nu m prea binedispune.
Nimeni nu i-a cerut s te-amesteci.
ntr-adevr, recunoscu el, eliberndu-i minile. Nimeni.
Cu toat enervarea, Callie observ c se schimbase. Focul se transformase n
ghea, ntr-o clip. Prin valul de furie i fcu loc ruinea.
121

Bine, poate nu trebuia s m duc singur, poate nu trebuia s alerg acolo


nainte s m calmez. Dar dac tot ai venit, nu puteai s dai i tu un pumn,
doi?
Nu in neaprat s termin o lupt n picioare, mai mult ca sigur vreau s-o
termin ntreg.
Mi-e drag maina asta.
tiu.
Callie oft, dnd nervoas cu clciul n cauciucul din fa, i se ncrunt la
vederea vopselei negre neatinse de pe Mercedes-ul lui Jake.
Pe-a ta de ce naiba n-au mnjit-o?
Probabil nu tiau c poi s te-nfurii mai ru dect mine.
Nu suport cnd m nfurii att de tare. Att de tare, nct nu mai pot
gndi limpede. Fcu o pauz i-l privi. Ai avut dreptate, spuse.
Stai. Vreau s-mi iau reportofonul din main.
Dac ai de gnd s faci pe deteptul, nu-i mai mulumesc.
A, deci m-aleg c-un ai avut dreptate plus un mulumesc? nc o clip,
i-mi dau lacrimile.
Trebuia s m-atept c-ai s profii.
Cobor de pe capot i privi spre jocul vesel al apei peste pietrele din albia
rului.
O urmase. i, n adncul inimii, tia c ar fi mturat tot antierul cu primul
care s-ar fi atins de ea. Gndul o fcea s se simt puin cam prea nclzit i
moleit pe dinuntru.
Probabil c n-ar fi trebuit s m iau de Dolan cnd o duzin de oameni
de-ai lui stteau n jur, i nici n-ar fi trebuit s-ncep prin a da vina pe el. Deci,
i mulumesc c m-ai luat de-acolo nainte de a agrava i mai mult situaia.
Cred.
N-ai pentru ce. Cred. Vrei s anuni poliia?
Mda. Expir scurt, uiertor. Mama m-sii. Mai nti vreau o cafea.
i eu. Ia-te dup mine.
N-am nevoie s
Ai greit direcia, zmbi Jake, n timp ce pornea napoi spre main.
D-mi cheile.
122

I le arunc i Callie le prinse din zbor.


De unde-ai tiut unde eram?
M-am dus la sediul lui Dolan i-am ntrebat-o pe asistent, care nc mai
era palid i tremura, dac trecuse pe-acolo o femeie care arunca foc pe nri. Pe
urm a fost uor. Se aez la volan. Cafeaua o plteti tu, mai spuse el.
n dup-amiaza aceea, Lana veni la sit mpreun cu Tyler. Spera c invitaia
lui Callie fusese serioas. Din ziua aceea, Tyler numai despre asta vorbise. Lana
nchisese biroul mai de vreme i se dusese acas s se schimbe. mbrcase nite
blugi, o cma simpl i cei mai vechi tenii pe care-i avea.
Dac gsesc oase, pot s le pstrez? ntreb Tyler.
Lana ocoli maina, pentru a-i descheia centura de siguran.
Nu, spuse ea.
Mami!
Nu numai c nu poi s le pstrezi din punctul meu de vedere, dar i dau
cuvntul meu c i doamna doctor Dunbrook o s spun acelai lucru.
l srut pe buzele bosumflate, i-l cobori din main.
Mai ii minte celelalte reguli?
S nu fug, s nu m-apropii de ap i s nu m-ating de nica.
De nimic.
i nici de nimic.
Lana rse, sltndu-l pe old i pornind spre poart.
Mami? Ce-nsemn aia c-u-r-v-?
Lana se opri surprins i ntoarse brusc capul spre el. Biatul privea undeva
cu ochii mijii, ca i cum ar fi ncercat s descifreze ceva. Urmri direcia
privirii lui i i nbui un ipt la vederea Rover-ului lui Callie.
A, nimic. Nimic, scumpule. Au cred c au mncat nite litere.
De ce-au scris chestii pe main? De ce?
Nu tiu. Va trebui s ntreb.
Ei, ei, ce-avem noi aici
Leo i terse minile de pantalonii kaki i le iei n ntmpinare.
Ari ca un tnr arheolog.
Pot s sap. Mi-am adus lopica, zise Ty, artnd lopica de plastic rou
123

pe care insistase s o ia cu el.


O s te punem la treab.
El e Tyler.
Lana rsufl mai uurat, vznd c putiul uitase de obsceniti.
Ty, dumnealui este domnul doctor Greenbaum. Sper c-am procedat bine.
Callie a spus c pot s-l aduc aici. Ardea de nerbdare s vin.
Sigur c da. Vrei s vii cu mine, Ty?
Fr s ezite, Ty se ntinse spre Leo, trecnd din braele mamei sale ntr-ale
lui.
Ei, iat-m i nlocuit!
Instincte de bunic, coment Leo, fcndu-i cu ochiul. tie c a cucerit un
fraier. Avem o colecie frumoas de vrfuri de lance i de sgeat n zona de
lefuire. Te intereseaz?
De fapt, da, rspunse Lana. Dar mai nti trebuie s vorbesc cu Callie.
Atunci, vino cnd termini. Ty i cu mine o s avem de lucru.
Pot s primesc un os? l ntreb Ty pe Leo.
Lana cltin din cap i porni s ocoleasc movilele i gleile, ndreptnduse spre groapa ptrat unde lucra Callie.
Hei, drgu! i fcu Digger cu ochiul, ntrerupndu-se din lucru. Orice
vrei s tii, ntreab-m, zise el srind agil din groap, pentru a-i atrage atenia.
Lana simi c mirosea a ment i sudoare i arta cam ca o crti uria.
n regul. Ce facei aici cu
Se aplec s se uite n groap i observ c era spat n trepte pe niveluri.
Alea-s oase?
Mhm. Da nu-s de om. Aici era buctria. Sunt oase de animale,
rmiele unui cerb. Vezi culorile diferite ale pmntului?
Cred c da.
Ai acolo argil de iarn i aluviuni de var. De la inundaii, nelegi? Felul
cum stau oasele n straturi ne arat c e vorba de o aezare, una de durat. Sunt
i schelete de vaci. Domesticite. Erau agricultori.
V putei da seama de toate astea numai dup pmnt i oase?
Digger se btu peste nas cu degetul.
Am un sim al chestiilor stora. Acolo, n rulot, am adunat multe lucruri
124

interesante. Dac vrei s vii disear, i le-art.



Digger, nu te mai da la avocata mea! strig Callie. Lana, nu te-apropia de
el. E contagios.
Dar sunt nevinovat ca un prunc!
Un prunc cu dini de rechin! i-o ntoarse Callie.
Nu fi geloas, Callie dulcea. tii bine c tu eti singura mea iubire
adevrat.
i trimise o bezea zgomotoas, apoi i fcu Lanei nc o dat cu ochiul i sri
napoi n groap.
S-a oferit s-mi arate artefactele, i spuse Lana lui Callie, cnd ajunse la
sectorul ei. Asta-i versiunea arheologilor la vechiul truc cu colecia de gravuri?
Digger i-ar flfi artefactele la cea mai mic provocare. E un os umbltor.
i, din motive pe care nc n-am reuit s le neleg, are un succes uluitor la
femei.
Ei, e drgla.
Hristoase, e urt ca un fund de catr!
Da, tocmai de-aia-i drgla. Ce s-a ntmplat cu Land Rover-ul tu?
Se pare c cineva a considerat c e amuzant s mi-l decoreze cu expresii
triviale. i bnuiesc pe oamenii lui Dolan. I-am i spus, azi-diminea.
Ai vorbit cu el despre asta?
Callie i zmbi. Lana arta drgu i proaspt ca o elev de liceu la un
picnic.
Mda, s-ar putea numi i vorbit.
Lana nclin capul.
Ai nevoie de un avocat?
Nu nc. L-am pus la treab pe erif.
Hewitt? Mai mult estoas dect iepure, dar foarte meticulos. N-o s-o
fasoleasc.
Da, i eu am impresia c e omul capabil s pun punctul pe i. tiu c
urmeaz s discute cu Dolan.
mi pare ru pentru maina ta, dar cu ct Ron Dolan are mai multe
probleme, cu att m bucur mai mult.
125

M bucur c i-am putut fi de folos. Dac tot eti aici, am i eu o ntrebare:


de ce-i calc unii blugii?
Lana cobor privirea spre blugii clcai cu grij pe care-i purta.
Din respect pentru munca grea a fabricantului. i apoi, dac-s clcai, mi
pun mai bine n eviden fundul.
Bine c tiu. Vd c Leo l-a recrutat pe Ty-Rex.
A fost dragoste la prima vedere. Lana privi ceea ce fcea Callie n groap
i-i stpni un fior. Astea nu-s oase de animale, zise ea.
Nu, sunt umane.
Callie lu termosul i turn ceai rece ntr-un pahar de plastic.
Un brbat trecut de aizeci de ani, preciz ea. Aproape ologit de artrit.
i oferi ceaiul, iar cnd Lana cltin din cap, l bu ea.
Uite-aici. Btu cu sonda dentar ntr-un os prelung. sta-i de femeie, cam
de aceeai vrst. Iar sta e brbtesc, al unui adolescent.
I-au nmormntat pe toi la un loc?
N-a crede. S-au mprtiat i s-au amestecat aici din cauza schimbrilor
de clim i de variaii ale nivelului apei rului. Inundaii. Cred c, spnd mai
adnc, probabil n sezonul urmtor, vom gsi rmie mai articulate. Ei, ia
uite, Leo l-a pus pe Ty la spat!
Lana arunc o privire spre locul unde Tyler spa vesel ntr-o grmjoar de
pmnt.
E-ntr-al noulea cer.
Grmada aia a fost cernut, spuse Callie. Pe douzeci de parai c Leo o s
strecoare nuntru vreo piatr sau fosil pe care-o are n buzunar, ca s-o
gseasc putiul.
E un om foarte drgu.
E topit dup copii.
Acum, ct sunt ocupai, trebuie s-i vorbesc.
Am bnuit. Hai s facem o plimbare. Oricum trebuie s-mi dezmoresc
picioarele.
Nu vreau s-l las pe Ty singur.
Crede-m, spuse Callie n timp ce se scutura de praf, Leo o s-l in
ocupat.
126

O lu din loc, i Lana nu avu de ales.


Am obinut cteva informaii n plus despre Carlyle.
L-a gsit detectivul?
nc nu, dar a descoperit ceva interesant. n timp ce-i practica meseria la
Chicago i Houston, Carlyle a reprezentat cupluri n peste aptezeci de adopii
legale. Asta, mai mult ca sigur, nsemna partea leului din onorariu i din
ctigurile lui. n perioada petrecut n Boston a fost avocatul petiionarilor n
zece adopii.
Ceea ce nseamn?
Stai. Ct timp a practicat n Seattle, a coordonat patru adopii, tot prin
instan. Am ajuns la mai puin de una pe an. Ce-i spune sistemul sta?
Acelai lucru pe care i-l spune i ie, cred: c gsea mai profitabil s fure
copii i s-i vnd, dect s-i piard vremea cu birocraia sistemului.
Callie intr printre copacii de pe malul rului.
E o ipotez rezonabil, dar n-avem destule date ca s-o dovedim.
Nu nc. Dac putem gsi un printe adoptiv care l-a recomandat unui
prieten sau cuiva dintr-un grup de sprijin, cineva care s-a dus la el, dar cruia
nu i s-au nregistrat petiia i hotrrea judectoreasc, vom avea mai mult. Va
exista o urm. Indiferent ct de atent a fost, ntotdeauna rmn urme.
i ce-o s le spunem acelor oameni, dac-i gsim? ntreb Callie, dnd cu
piciorul ntr-o creang czut la pmnt. O s le spunem c au crescut un copil
furat de la o alt familie? C n-au adoptat niciodat legal copilul?
Nu tiu, Callie. Nu tiu.
Nu vreau s implic alte familii. Nu pot s-o fac. Cel puin, nu n faza asta.
Oamenii aceia au format nite familii. Nu sunt ei de vin c ticlosul sta a
denaturat totul, transformnd adoptarea unui copil n profit i suferin.
Profitul lui, reflect Lana, i suferina ta.
Dac-l gsim, i ceea ce a fcut iese la iveal n cele din urm
Mda, n cele din urm. tii, nu pot prevedea ce va fi n cele din urm.
Trebuie s le iau pe toate aa cum vin.
Callie privi napoi spre antier. Strat cu strat cu strat cu strat
Vrei s-l contramandez pe detectiv?
Nu. Vreau doar s se concentreze asupra gsirii lui Carlyle, nu s
127

pregteasc un caz pentru ceea ce se va ntmpla dup aceea. O s ne ocupm


de asta atunci. Mi-a scris scrisori.
Fcu o pauz, privind o gai gras care zbura printre copaci.
Undeva, n adncul pdurii, o ciocnitoare btea maniacal toaca, n timp ce,
peste drum, cinele dormea pe locul lui obinuit, la soare.
Suzanne mi-a scris n fiecare an scrisori, de ziua mea, i le-a pstrat ntr-o
cutie. Am citit una asear. Mi-a frnt inima, i totui nu stabilete o legtur cu
mine. Nu n felul n care simte ea nevoia. Nu e mama mea. Nimic n-o va face s
fie mama mea. Cltin din cap, amrt. Totui, trebuie ca vinovatul s
plteasc. l vom gsi pe Carlyle i va plti. El, i cine a mai fost prta. Mcar
atta lucru pot face pentru ea.
ncerc s-mi imaginez cum ar fi dac cineva mi l-ar lua pe Tyler, dar nu
pot. Nu pot, fiindc e prea nspimnttor. mi pot nchipui ns c, pentru ea,
regsirea ta nseamn att o bucurie uria, ct i o durere enorm. Nu tiu ce
altceva ai mai putea face, n afar de ceea ce faci. Iar ceea ce faci e foarte
generos, i foarte curajos.
Callie rse amar.
Nu e niciuna, nici alta. E doar necesar.
Te neli, dar nu-mi voi pierde vremea contrazicndu-m cu o client. De
aceea n-am s-i explic ct de inutil a fost s m pui s scriu asta. Scoase nite
hrtii din geant. Declaraia prin care refuzi orice parte din proprietile lui
Suzanne sau ale lui Jay Cullen. Trebuie s semnezi, pe locul indicat. De fa cu
martori.
Callie ddu din cap i lu hrtiile. Mcar era un pas concret.
O s fie martor Leo. i recomand s te gndeti cteva zile.
Nu e mama mea, cel puin pentru mine. N-am dreptul s iau nimic de la
ea. Vreau s faci o copie dup declaraia asta i s i-o dai personal lui Douglas
Cullen.
Of, fir-ar s fie, Callie!
Dac i-o bagi sau nu pe gt, rmne la latitudinea ta, dar vreau s aib o
copie.
Mersi mult, replic Lana. Asta chiar o s m-ajute s-l conving s m invite
din nou n ora.
128

Dac-i d papucii din cauza mea, nseamn c oricum nu merita s-i


pierzi vremea cu el.
i-e uor s vorbeti. Tu ai un tip.
N-am.
Hai, las-m!
Dac la Graystone te teferi, greeti amarnic. S-a terminat, gata.
Mciuci!
Callie se opri, i o privi pe Lana n ochi, pe deasupra lentilelor ochelarilor de
soare.
sta-i un termen juridic?
A cuta cu plcere traducerea latin, ca s sune mai oficial. mi place,
adug ea, mutndu-i geanta pe cellalt umr, n timp ce porneau din nou.
Aa c o vom numi o observaie cinstit, doar cu o und de invidie inofensiv.
Tipul e senzaional.
Mda, arat bine.
Callie i ndrept atenia spre locul unde Jake sttea ghemuit mpreun cu
Sonya, lng desenul unei seciuni.
Suntem asociai, i ne strduim s ne suportm reciproc att ct s putem
sta n aceeai camer fr a ne prui.
Se pare c asear ai reuit destul de bine. tiu cnd un brbat se uit la o
femeie de parc ar vrea s-o soarb dintr-o nghiitur de unde i invidia. i pe
soul meu l surprindeam uneori uitndu-se aa la mine.
Oare ea cum o explica? se ntreb Lana, n timp ce-l privea pe Jake
dndu-i absent o palm uoar pe umr Sonyei nainte de a se ridica. Apoi
porni cu pai mari spre Ty, pe care-l lu n brae i-l inu de picioare cu capul n
jos pn cnd copilul fu ct pe ce s fac pe el de-atta rs.
Se pricepe la copii la fel de bine ca la femei, i zise Lana.
ntre noi e o atracie primar. Sexul era ei bine, era al naibii de reuit. n
afara patului, nu ne nelegem cine tie ce.
i totui, i-ai povestit despre situaia asta.
M-a prins ntr-un moment cnd eram vulnerabil. n plus, lui Jake i poi
ncredina orice confidene. Nu se duce s bat toba i e un demon n materie
de detalii. Niciodat nu-i scap nimic.
129

Lui Jake, Ronald Dolan i scpase. Individul era un cpos nvederat.


ncercase toate abordrile posibile n timpul ntlnirii de dup-amiaz. Mai
nti, apelase la solidaritatea masculin cu o und de amuzament fa de
performana lui Callie din acea diminea. Callie l-ar fi ucis dac ar fi aflat c-i
prezentase scuze lui Dolan din partea ei, dar el considera c era necesar s
ajung la o situaie de egalitate. Pentru binele proiectului. Apoi ncercase cu
farmecul, cu prestigiul tiinei, cu rbdarea, cu umorul. Nimic nu-l clintea pe
Dolan de pe poziia pe care o alesese.
Domnule Dolan, Comisia de Planificare a Comitatului v-a suspendat
construciile, i pe bun dreptate.
Cteva sptmni, doar. i pn-atunci se afl acolo o aduntur de
oameni care-mi fac harcea-parcea proprietatea.
O excavaie de aceast natur e foarte sistematic i organizat.
Dolan pufni, lsndu-se pe spate n scaunul de la birou.
Eu, cnd m duc acolo, vd doar o mulime de gropi afurisite, nite puti
de colegiu care freac mangalu i, probabil, fumeaz iarb i mai tiu eu ce.
Ca s nu mai vorbesc c dezgropai mori i-i crai de-acolo.
Rmiele pmnteti sunt tratate cu cea mai mare grij i respect.
Studiul vestigiilor preistorice este vital pentru proiect
Nu-i proiectu meu. i multor oameni de pe-aici nu le convine ideea c
rscolii mormintele. N-avem dect cuvntu vostru c-s vechi de mii de ani.
Exist teste concludente
tiina n-are nimica concludent.
Dolan strnse pumnul, apoi i repezi arttorul nainte, ca i cum ar fi tras
cu pistolul.
Tot mereu se rzgndete. La naiba, voi, savanii, nu putei s v hotri
nici cnd a aprut lumea. i dac vorbeti cu btrnu lu nevast-mea, o s-i
dea destule motive c toat povestea asta cu evoluia e ap de ploaie.
Am putea petrece urmtoarele cteva ore cu o discuie comparativ ntre
evoluionism i creaionism, dar aa ceva nu ne-ar rezolva problema. Indiferent
de care parte stai dumneata, exist dovezi materiale c pe Antietam Creek a
fost un sat neolitic. O confirm toate oasele, artefactele i ecofactele excavate i
130

datate pn acum.
Asta nu schimb faptu c morii ia care au fost pui acolo n-au cerut s-i
dezgroape nimeni i s-i pun sub microscop. Ar trebui s-avei destul respect
s lsai morii s se odihneasc-n pace, eu aa zic.
Dac aa stau lucrurile, cum intenionai s v continuai construciile?
Dolan avea rspunsul pregtit. Nu complet, dar suficient ca s le-nchid
gura crcotailor.
O s punem nsemne, asta o s facem.
i pregtise cu grij argumentele, mai ales dup ce i dduse seama ct ar
pierde n cazul unei amnri prelungite. i putea permite s izoleze un pogon
de pmnt i chiar s pun pe el nite pietre mai ciudate, ca s atrag atenia
asupra ctorva oase.
l putea folosi chiar i ca pe un argument comercial, profitnd de impactul
preistoriei la fel cum se folosise adesea de istoria Rzboiului Civil ca s fac
reclam cte unei construcii.
Singurul lucru pe care nu i-l mai putea permite era s stea i s atepte.
nc mai avem de determinat definitiv zona unde bnuim c e un cimitir
neolitic, sublinie Jake. Unde naiba o s punei nsemnele?
O s fac singur studiu i-o s le punem unde trebuie. Ai adus nu- ce
indian scuze, indigen american s scoat nite palavre pe gur i s v dea
liber. Ei bine, am dat i eu nete telefoane i pot s-mi aduc un indigen
american aicea care-o s protesteze c deranjai morii.
Jake se rezem de sptar.
Mda, probabil c ai putea. ntre triburi exist unele dezacorduri privind
felul cum trebuie s se procedeze ntr-o asemenea situaie. Dar crede-m,
domnule Dolan, n privina asta o s te batem la scor. Fac treaba asta de
aproape cincisprezece ani i am nite relaii la care dumneata nici n-ai putea s
visezi. n plus, ntmpltor sunt i eu pe sfert indian scuze, indigen american.
Dac unii cred c mormintele trebuie lsate n pace, cei mai muli vor privi cu
mai mult simpatie grija cu care precedm noi dect ideea ca mormintele s fie
acoperite cu beton pentru ca dumneata s poi scoate profit din investiie.
Dolan strnse din flci.
Am pltit pentru pmntu la. Pre cinstit. E al meu.
131

ntr-adevr, ddu din cap Jake. Conform legii, e al dumitale. i, n cele


din urm, tot legea va susine i ceea ce facem noi.
Nu-mi vorbi mie de lege!
Pentru prima dat de cnd ncepuser discuia, Dolan i pierdu cumptul.
Jake nu era surprins, cci observase cum i cretea nervozitatea.
M-am sturat pn-n gt s vie-aicea un oarecare i s-mi zic mie ce-am
voie s fac i ce nu! Toat viaa am trit n comitatu sta! Taic-miu a-nfiinat
firma asta acu cinzeci de ani i ne-am trit viaa avnd grij ca oamenii de paci s aib case civilizate. i-acuma, hodoronc-tronc, ne vin ecologitii i
pupcioii de pomi cu mriala c cic facem case pe teren agricol. Nu-l
ntreab pe fermier de ce vinde, de ce s-a sturat s se speteasc an de an ca s
aib din ce tri. Poate c el s-a sturat s-auz cum se plng oamenii c-i prea
scump laptele. Voi nu tii nimica de locu-sta i n-avei niciun drept s venii
la mine-n birou i s-mi zicei c mie-mi pas doar de bani.
Nu tiu de ce i pas i de ce nu, domnule Dolan, dar tiu c nu mai e
vorba de terenurile agricole i de pierderea spaiului natural, ci de o
descoperire cu un impact tiinific i istoric enorm. Ca s-o conservm, vom
lupta cu dumneata pn la capt. i tatl meu e fermier, n Arizona, i l-am
vzut spetindu-se an de an ca s triasc. i nc o mai face, pentru c aa vrea
el. Dac ar vinde, decizia ar fi tot a lui. Nu-i cunosc comunitatea, dar cunosc
cincizeci de acri de teren din ea i cnd am s termin, o voi cunoate mai bine
dect i cunoti dumneata grdina de acas. Acolo au trit nite oameni, au
muncit, au dormit i au murit Dup cum vd eu lucrurile, asta nseamn c
locul le aparine. Voi avea grij s fie respectat acest lucru i ei, de asemenea.
Vreau s v luai catrafusele de pe pmntu meu!
Vorbete cu statul Maryland, cu propria dumitale Comisie de Planificare
a Comitatului, cu tribunalul. Ochii i devenir teci, iar glasul amenintor. Ia-te
de noi, Dolan, i-o s te-ngroape presa cu mult nainte ca judectorii s
hotrasc cine are dreptate. N-o s mai rmn nimic din Dolan and Sons.
Jack iei. Din mers, observ ochii mrii ai secretarei i interesul pe care-l
acord dintr-o dat keyboardului, fapt ce demonstra c auzise mcar o parte
din tirada lui Dolan. Va duce vorba, i spuse el. Se atepta s primeasc un
numr de vizite la sit, n zilele urmtoare.
132

n timp ce se urca n main, scoase telefonul celular.


Unge roile legii, Leo. Lui Dolan i s-a pus un nod n gt, dar nc mai
respir. Eu fac un ocol pe la Lana Campbell, ca s-o pun la curent, ca avocat a
Societii de conservare.
E tot aici.
Atunci, vin i eu ntr-acolo.
La o mil i jumtate distan de ora, la captul unei alei cu pietri, ntr-o
cas pe care Dolan o construise la comand, Jay Cullen i fosta lui soie o
priveau pe Callie Dunbrook, la video.
Ca ntotdeauna cnd Suzanne i mpingea iar comarul n fa, Cullen
simea o apsare n piept i un gol n stomac.
Era un om linitit. ntotdeauna fusese un om linitit. Absolvise liceul local,
se nsurase cu Suzanne Grogan, fata de care se ndrgostise la prima vedere
nc de la vrsta de ase ani, i obinuse diploma de profesor. Timp de
doisprezece ani predase matematica n coala pe care o absolvise. Dup divor,
cnd nu mai putuse suporta obsesia lui Suzanne fa de pierderea fiicei lor, se
mutase n comitatul vecin i se transferase la alt coal. Acolo i gsise
ntructva linitea. Uneori, treceau sptmni de zile fr s se gndeasc n
mod contient la fiica lui, dar nu trecea nicio zi n care s nu se gndeasc la
Suzanne. Acum revenise n casa unde nu locuise niciodat, casa care l fcea s
se simt incomod. Era prea mare, prea luminoas, prea elegant. Reintraser n
ciclul care-i fcuse prizonieri, le destrmase csnicia i-i sfrmase viaa n
buci.
Suzanne
nainte de a-mi nira toate motivele pentru care nu poate fi Jessica, lasm s-i spun i restul. A fost adoptat la patru zile dup ce a disprut Jessica.
O adopie privat. S-a aezat pe locul pe care stai i tu acum i mi-a explicat c,
dup unele cercetri, considera necesar s facem testele. Nu-i cer s-mi dai
dreptate, Jay. Nu asta-i cer. Tot ce-i cer e s fii de acord cu testele.
Ce rost are? Deja eti convins c e Jessica, i se citete pe fa.
Pentru c i ea trebuie s fie convins. i tu, i Doug
Nu-l amesteca iar pe Doug n povestea asta, pentru numele lui
133

Dumnezeu.
E sora lui.
E o strin. Puse o mn pe capul lui Sadie, care se lipise de genunchiul
lui. Orice ar spune analizele, tot o strin va rmne. N-o s-o cptm
niciodat pe Jessica napoi, Suzanne. Niciodat. Orict de mult te-ai strdui s
dai timpul napoi.
Ai prefera s nu tii, aa e? Vocea lui Suzanne era gtuit de amrciune.
Ai prefera s lai totul n urm, s uii. S-o uii pe ea, ca s-i poi tri mai
departe viaa.
Exact. M rog la Dumnezeu s uit. Dar nu pot. Nu pot uita, ns nici n-o
pot lsa s-mi conduc viaa aa cum i se ntmpl ie, Suzanne.
Jay o mngie pe Sadie pe cap, ntre urechile mtsoase. i dorea s-o poat
mngia i pe Suzanne.
Ceea ce ni s-a ntmplat n 12 decembrie nu m-a costat numai o fiic. Nam pierdut numai un copil. Mi-am pierdut i soia cea mai bun prieten.
Am pierdut tot ceea ce contase vreodat pentru mine, fiindc tu ai ncetat s
m mai vezi. N-o vedeai dect pe Jessie.
Suzanne mai auzise aceste cuvinte i mai vzuse pe chipul lui durerea care-l
ncerca. l durea, nc l mai durea. i totui, nu era de ajuns.
Te-ai dat btut. Ai renunat la ea, la fel cum ai fi fcut dac am fi pierdut
un cel, spuse ea cu durere, dar i cu nverunare.
Nu-i adevrat. N-am renunat, am acceptat doar. Trebuia. Tu pur i
simplu nu vedeai ce fceam, ce simeam. Nu puteai, fiindc ncetasei s te mai
uii la mine. Iar dup apte ani nu mai rmsese nimic din noi.
Ai dat vina pe mine.
O, nu, iubito, niciodat n-am dat vina pe tine.
Nu mai suporta, nu suporta s-o vad prbuindu-se iar n acea spiral a
disperrii, a vinoviei i a durerii. Jay se ridic, ntinznd minile spre ea. nc
se mai potriveau, dou jumti ale aceluiai ntreg, ca ntotdeauna. O strnse
la piept, simindu-i tremurul n timp ce plngea, contient c era la fel de
neputincios, la fel de inutil cum fusese din clipa cnd ea i dduse telefon ca si spun c Jessica dispruse.
Am s fac testele. Spune-mi doar de ce e nevoie.
134

nainte de a pleca de la Suzanne, Jay program vizita medical. Dac acest


lucru prea s-o mai liniteasc pe Suzanne, pe el l rscolise, fcndu-l s se
simt ru din cauza presiunii ce-i strngea pieptul.
Suzanne l ndemnase, aproape l implorase s se duc i s-i vorbeasc
acelei Callie Dunbrook, dar nu inteniona s-o fac nepregtit. i-n plus, ce i-ar
fi putut spune?
n ziua n care Jessica ar fi mplinit douzeci i unu de ani, avusese o
revelaie. Fiica lui, dac mai tria i se ruga s triasc era acum o femeie n
toat firea. Niciodat, niciodat n-avea s-i aparin lui.
i era greu s se duc acas unde-l atepta singurtatea, dei tia c ntr-o
oarecare msur nsemna linitea pe care o cutase cnd acceptase discret
divorul. Dup ani de zbucium i suferin, de tensiuni i conflicte, fusese
dispus, aproape dornic, s fie singur. Voia s cread c nevoia de singurtate
era motivul pentru care nu se mai recstorise, i rareori avea vreo ntlnire,
dar n adncul inimii lui, Jay Cullen rmsese un om cstorit. Dac Jessica era
fantoma vie din viaa lui Suzanne, fantoma din viaa lui Jay era csnicia.
Cnd cedase presiunilor din partea prietenilor, sau propriilor necesiti, i
curtase o femeie pn o convinsese s se culce cu el, simise c svrea un
adulter sufletesc. Nicio hrtie legal nu-i putea convinge inima c Suzanne nu
mai era soia lui.
ncerca s nu se gndeasc la brbaii cu care fusese Suzanne de-a lungul
anilor. tia c ea i-ar fi spus c acesta era defectul lui cel mai mare instinctul
de a se izola de tot ceea ce-l fcea nefericit, de tot ceea ce i tulbura curgerea
lin a vieii. N-o putea contrazice, cci avea perfect dreptate.
Intr n ora i simi familiarul junghi de regret, dar i plcerea revederii.
Era acas, indiferent de faptul c se mutase. Toate amintirile lui erau acolo:
ngheat i parade de var, antrenamentele cu Liga Mic, drumul zilnic pn
la coal, ziua cnd scurtase distana prin curtea doamnei Hobson, iar cinele
acesteia, Chester, l fugrise pn la gard, Suzanne care l atepta. Apoi, cnd
mai crescuser, se prefcea c nu pe el l atepta. Parc o vedea i acum n
diferite perioade. n clasa nti, cu cozile i bentiele caraghioase, cu flori roz i
fluturi albatri. Se vzu pe el la zece ani, urcnd treptele bibliotecii ca s scrie o
135

compunere, mbrcat cu nite blugi att de noi i de apretai nct preau de


carton.
i aminti cum o srutase, acolo, sub stejarul btrn de la colul dintre Main
i Church. Din cauza zpezii, plecaser de la coal mai devreme, iar Jay o
condusese pe Suzanne acas, n loc s fug cu prietenii ca s se bat cu bulgri.
Meritase, i spunea el acum. Meritase toat teama pe care o simise pn cnd
atinsese buzele lui Suzanne i asta cnd erau nite copii nevinovai n vrst de
doisprezece ani. Simise c ameete. Suzanne zmbise, n timp ce-l mpingea
napoi, iar cnd fugise, rsese aa cum rd fetele, fiindc tiu mult mai multe
dect bieii la vrsta aceea.
i amintea ce fericii fuseser cnd i luase diploma i se putuser muta
napoi la Woodsboro. Micul apartament pe care-l nchiriaser lng colegiu nu
le aparinuse niciodat. Fusese mai mult ca o cas de jucrie, o joac de-a
csnicia.
Abia cnd se ntorseser, cu Douglas nou-nscut, ntemeiaser o adevrat
familie.
Jay intr n parcarea de lng trotuar nainte de a-i da seama ce face. Apoi,
cobor i parcurse jumtatea de cvartal pn la Treasured Paged. Roger era la
tejghea, servind un client. Jay ddu din cap, ridic o mn, apoi ncepu s se
plimbe printre rafturi i teancuri de cri. Fusese mai apropiat de Roger dect
de propriul lui tat, care ar fi fost mai fericit dac fiul lui marca touchdown-uri,
n loc s ia note bune la coal.
nc un lucru pe care-l pierduse o dat cu Jessica, i spuse el. Roger nu-l
tratase niciodat diferit dup divor, dar totul era altfel.
Jay se opri cnd l vzu pe Doug rearanjnd crile n raionul de biografii. l
mai vzuse de dou ori de cnd revenise n Woodsboro, dar tot se mai mira
cnd i ddea seama c brbatul acela nalt i lat n umeri era fiul lui.
Ai ceva bun de citit la plaj? l ntreb el.
Doug arunc o privire peste umr, i chipul i se lumin de un zmbet.
Am nite chestii sexy drgue, n rezerva mea privat. Dar o s te coste.
Ce faci n ora?
n clipa urmtoare i ddu seama i zmbetul i pieri de pe buze.
Las, nu conteaz. Mama te-a atras n povestea asta.
136

Ai vzut nregistrarea video.


Am vzut mai mult dect nregistrarea. Am avut privilegiul unei
ntlniri.
Jay se apropie de fiul lui.
i ce prere i-a fcut?
Ce prere s-mi fac? N-o cunosc. A rscolit-o iar pe mama, asta-i tot ce
tiu.
Mama ta mi-a spus c ea s-a dus s-o vad pe femeia asta, nu invers.
Mda, m rog, ridic din umeri Doug. Ce importan are?
i Roger?
Reportajul l-a cam zguduit, dar rezist destul de bine. l tii pe bunicul.
S-a dus la excavaia aia s-o vad?
Doug cltin din cap.
Nu. A spus c se teme c, dac o asaltm cu prezena noastr, o s plece,
sau o s refuze testele. Ar vrea ns s o seduc. A nceput s citeasc lucrri de
arheologie, ca i cum ar vrea s aib ce s discute cu ea cnd vom fi iar o
familie mare i fericit.
Dac e sora ta Dac este, trebuie s tim. Indiferent ce naiba vom face, e
nevoie s tim. nainte de a pleca, am s vorbesc i cu Roger. Stai cu ochii pe
mama, bine?

10
Emoionat nc de cele petrecute pe antier, Tyler se desprinse de mama lui
cnd intrar n librrie. Chipul i strlucea de emoie n timp ce alerga spre
tejghea s arate o piatr plat.
Uite, bunicule Roger, uite ce am!
Cu o privire scurt de scuze spre Jay, Lana se apropie grbit.
Ty, nu ntrerupe oamenii.
Roger i potrivi ochelarii pe nas i se aplec.
Ce ai acolo, viteazule?
E de la o suli, o suli indian. Poate c au omort oameni cu ea!
137

Ei, fir-a al dracului! Vd cumva acolo i puin snge?


Nn! n ciuda negrii, Ty privi atent vrful de lance. Sau poate.
Scuze, spuse Lana, lundu-l n brae. Tnrul Indiana Jones aici de fa a
uitat de bunele maniere.
Cnd m fac mare, am s dezgrop i eu oase.
Lana i ddu ochii peste cap, sprijinindu-i biatul pe old. n curnd navea s-l mai poat ine aa, i spuse ea, cu o und de regret.
Dar, orict de mari suntem, nu ntrerupem oamenii cnd au o
conversaie.
Pune bagajul sta aici, o invit Roger, btnd cu palma n tejghea. Lana, el
e ginerele meu i veni n prima clip s spun, dar continu: e tatl lui
Douglas, Jay. Jay, ea e Lana Campbell, cea mai drgu avocat din Woodsboro,
iar el e fiul ei, Tyler.
Lana l aez pe Tyler pe tejghea i ntinse mna.
mi pare bine s v cunosc, domnule Cullen, zise ea recunoscnd ochii lui
Callie i nasul lui Doug. Oare i el, se ntreb ea, simea acelai fior de plcere
i uimire cnd i vedea propriile trsturi la copii lui, aa cum simea ea cnd
l privea pe Ty?
Tyler i cu mine tocmai am fcut o vizit la Antietam Creek.
tie, i spuse ea, cnd deslui emoia pe chipul lui. tie c fiica rpit cu
atia ani n urm se afl, chiar n clipa asta, la doar cteva mile distan.
i au pri de schelete i multe pietre i fo Cum se cheam? o ntreb
Tyler.
Fosile.
i domnul doctor Leo m-a lsat s-o iau pe asta, e veche de milioane de ani!
Dumnezeule, zmbi Roger, dei Lana l vzu ntinznd mna s ating
braul lui Jay. E mai btrn chiar i dect mine.
Serios? ntreb Ty, privindu-i chipul coluros. Poi s vii s sapi cu mine,
ntr-o zi. Am s-i art cum. Am primit i dulciuri. Domnul doctor Jake mi-a
scos o acadea din ureche!
Nu mai spune!?
ndatoritor, Roger se aplec s caute n urechea biatului.
Cred c ai mncat-o pe toat.
138

Era doar una mic. Doctorul Leo a spus c era o magie i c doctorul Jake
tie o mulime de scamatorii.
Se pare c ai avut o zi extraordinar.
Amuzat, Jay btu cu palma genunchiul murdar al lui Ty.
Pot s vd i eu piatra?
Bine rspunse biatul, cam ovitor. Da s nu mi-o iei de tot, da?
Nu, doar o s m uit.
Jay voia s in n mn ceva care putea avea legtur cu Jessica.
E foarte interesant. i eu colecionam pietre cnd eram mic; aveam i
nite gloane din timpul Rzboiului Civil.
Au omort pe cineva? vru s tie Ty.
Poate.
Ty a devenit foarte sngeros n ultima vreme.
Lana prinse cu coada ochiului o micare i se ntoarse.
Bun, Doug.
Lana.
Doug l studie pe biatul care se foia pe tejghea, ncercnd s-i stpneasc
dorina de a-i cere lui Jay s-i napoieze comoara.
Drgu, putiul, i spuse el. Seamn cu maic-sa.
Absent, i trecu o mn peste prul ciufulit al lui Ty.
Ai omort pe cineva zilele-astea?
Ty fcu ochii mari.
Nn. Da tu?
Nici eu.
Lu vrful de lance de la Jay, l privi o clip i i-l napoie lui Ty.
Ai s te faci arheolog?
Am s m fac cellalt cum se chema? o ntreb el pe Lana.
Paleontolog.
Asta am s m fac, finc aa poi s gseti dinozauri. Dinozaurii sunt cei
mai tari. Am o carte despre ei.
Mda, aa sunt. i eu am avut o colecie de dinozauri. Mereu se luau la
btaie, ncercnd s se mnnce unii pe alii. Mai ii minte, tat?
Nici acum nu pot s uit urletele i mucturile alea de-i nghea sngele139

n vine.
E tatl tu? vru s tie Ty.
Exact.
Tatl meu a trebuit s se duc n cer, da nc mai are grij de mine, c aa
fac taii. Nu?
ncercm, rspunse Jay, simind un nou val de durere.
Joci base-ball? Eu am nvat s joc. M-a ajutat i mama, da nu tie s
prind prea bine.
Ei, nu m-nnebuni! replic Lana, mpungndu-l n burt cu degetul. Ai
un minut? l ntreb ea pe Doug. Trebuie s-i vorbesc.
Sigur.
ntruct nu schia niciun gest de a o conduce ntr-un loc mai discret, Lana l
privi exasperat pe Roger.
Las-l pe eroul sta n seama mea, se oferi btrnul. Doug, de ce nu te
duci cu Lana n spate, s bei ceva rece?
Bine, rspunse Doug, btndu-l pe Ty cu degetul peste nas. Pe curnd,
Ty-Rex. Ce e? ntreb el, cnd Lana scoase un sunet gutural.
Nimic. Mulumesc, Roger. Mi-a fcut plcere s v cunosc, domnule
Cullen. Ty, s fii cuminte, mai spuse ea i l urm pe Roger n camera din spate.
Deci ncepu ea, dndu-i prul pe spate, n timp ce Doug cuta nite
rcoritoare n frigider. Cred c te-ai simit la fel de bine ca mine n seara cnd
am ieit mpreun.
Doug simi un fior rece pe ira spinrii.
i-am spus c da.
Nu m-ai cutat ca s m ntrebi dac putem s ne mai vedem.
Am fost ocupat, rspunse el, ntinzndu-i o Cola. Dar m-am gndit.
Nu pot s-i citesc gndurile, nu?
n timp ce Lana deschidea cutia, Doug i contempl silueta evideniat de
blugii strmi.
Poate c e mai bine aa, conchise el.
Lana nclin capul.
Probabil i nchipui c sta-i un compliment.
M rog, gndurile mele sunt destul de mgulitoare.
140

Desfcu i el cutia, msurnd-o nc o dat cu privirea n timp ce ducea


butura la gur.
Nu m-am ateptat s ai i o pereche de blugi. De cte ori te-am vzut, erai
pus la patru ace.
n acele ocazii lucram sau ieeam n ora s petrec o sear foarte plcut,
cu un om interesant. Azi am fost s m joc cu fiul meu.
Drgu puti.
Sunt de aceeai prere. Dac ai de gnd s m invii n ora, a prefera s-o
faci acum.
De ce?
Cnd Lana l privi mirat, Doug i simi muchii gtului ncordndu-se.
Bine, bine! Vrei s ne ntlnim mine sear?
Da, mi-ar face plcere. La ce or?
Nu tiu.
Avea senzaia c era strns ntr-o menghin.
La apte.
Perfect.
Considernd c rezolvaser problemele personale, Lana i puse servieta pe
biroul lui Roger.
Acum, c am stabilit asta, ar trebui s te anun c sunt avocata lui Callie
Dunbrook.
Poftim?
O reprezint pe Callie Dunbrook n chestiunea stabilirii propriei sale
identiti.
Muchii gtului lui Doug se ncordar din nou.
De ce naiba are nevoie de o avocat pentru asta?
Motivele ne privesc numai pe clienta mea i pe mine. Totui, m-a ndrituit
s-i mprtesc o anumit problem. Deschise servieta i scoase hrtiile. Am
ntocmit documentul sta, la cererea ei. Mi-a spus s-i dau i ie un exemplar.
Doug nu ntinse mna. Trebuia s-i nfrng dorina i s-i in minile la
spate. Mai nti, l manevreaz spre a accepta o ntlnire ntlnirea numrul
doi, apoi arunc bomba. i totul, fr mcar s clipeasc. i pe deasupra arta
ca o versiune din Vogue a mamei tip sport, de la ar.
141

Ce naiba se-ntmpl cu tine?


n ce context?
Doug trnti cutia de Cola pe birou.
Ai venit aici s-mi mai smulgi o ntlnire sau s-mi serveti nite
documente?
Lana i uguie buzele.
Cred c termenul a smulge e destul de corect, dei nu m flateaz.
Totui, de servit, nu-i servesc niciun document, i ofer doar o copie, la cererea
clientei mele. Aa c, dac reformulm ntrebarea, i vrei s tii dac am venit
azi aici s-i mai smulg nc o ntlnire sau s-i ofer nite documente legale,
rspunsul este: i una, i alta. i lu cutia de Cola i o puse pe map, ca s nu
lase urme pe birou. Iar dac te stnjenete ideea de a te ntlni cu mine n
societate ct timp o reprezint pe Callie, am s-i respect dorina.
Sorbi o nghiitur mic de Cola. Foarte mic, ntruct o fcea mai mult de
dragul efectului dect ca s-i potoleasc setea.
Dei a considera-o o atitudine prosteasc.
Eti o manipulatoare, mormi el.
A numi un avocat manipulator e aproape un pleonasm. i am auzit
toate bancurile cu avocai. Vrei s-i retractezi propunerea de a ne ntlni mine
sear la apte?
Doug aproape tremura de frustrare.
Dac o fac, a fi prost.
Lana i zmbi, dulce, foarte dulce.
Exact. i te-ai lipsi de compania mea plcut i stimulatoare.
Pori la tine o panglic pentru ca s faci o fund de fiecare dat dup ce
bagi cte un tip la cutie?
Ce culoare ai prefera?
Doug nu-i putu stpni rsul, dar i nevoia de a face un pas napoi.
M atragi. E de la sine neles. mi placi, adug el. nc n-am prea neles
de ce. Dar, pentru c aa stau lucrurile, am s fiu sincer cu tine. Nu-s croit
pentru relaii sentimentale.
Poate c nu te intereseaz dect sexul ca sport.
Doug rmase cu gura cscat. Era gata s jure c-i simise brbia lovindu-se
142

de vrfurile picioarelor.
hmm?
Pe mine, nu. Lu din nou cutia de Cola i i-o ntinse. Ar fi trebuit s fii un
misogin ca s presupui c, dac sunt femeie, ncerc s structurez o relaie doar
din dou ntlniri. Sau, mai mult, c fiind vduv i cu un copil mic, caut un
brbat cu care s ntregesc mica mea lume.
N-am vrut s spun c am crezut c-ar trebui
Se ntrerupse i trase o nghiitur zdravn.
n momentul de fa, nu pot spune nimic fr s m fac i mai ru de rs.
Ne vedem mine, la apte.
Bine.
Lana i ntinse din nou hrtiile.
Doug sperase s fi uitat de ele.
Ce naiba-s astea?
Sunt foarte clare, dar dac vrei s le citeti acum, i rspund cu plcere la
orice nelmurire, spuse ea i i puse hrtiile n mn astfel c lui Doug nu-i mai
rmase altceva de fcut dect s le ia.
Fr ochelarii de citit, fu nevoit s mijeasc ochii, dar nu-i lu mult timp ca
s neleag esenialul. Era scris negru pe alb, limpede precum cristalul, n
pofida termenilor juridici.
Lana remarc faptul c, n timp ce citea, trsturile i se nspresc i ochii
aceia negri capt o lucire metalic. Furia l prindea bine, conchise ea. Reacia
brbailor de un anumit gen temperamental i putea face s arate foarte sexy.
Doug era un brbat dificil, cu care ar fi fost o prostie s se ncurce. Totui, viaa
era prea scurt ca s nu se distreze fcnd i prostii din cnd n cnd.
Propria tragedie o nvase s nu ia nimic drept sigur, nici mcar o prietenie
incipient cu un brbat complicat ca el.
Doug ls jos hrtiile, fulgernd-o cu o privire furioas.
Poi s-i spui clientei tale s m pupe-n fund.
Pstrndu-i expresia neutr i tonul ponderat, Lana rspunse:
A prefera s-i spui tu asta.
Perfect. Am s-o fac.
Dar pn atunci i puse mn pe bra i-i simi muchii zvcnind. Nu
143

cred c ncalc confidenialitatea fa de client spunndu-i c, dup prerea


mea, Callie e o femeie puternic i plin de compasiune care, n momentul de
fa, trece printr-o mare frmntare i ncearc s fac tot ce poate ca s fie mai
bine pentru toat lumea. Cred c asta te include i pe tine.
Nu-mi pas.
Nu i-o fi psnd. Sau poate c nu poi, continu Lana, nchiznd
servieta. Poate i se pare interesant c, atunci cnd l-a cunoscut pe Ty i a
schimbat cteva vorbe cu el, Callie l-a numit Ty-Rex. La fel ca tine.
Doug clipi din ochi, iar pe chipul lui tresri ceva ce n-avea nimic de-a face cu
temperamentul.
Ei i? Vorbete despre dinozauri, i-l cheam Ty. E o asociaie uoar.
Poate. Totui, e destul de interesant. Ne vedem mine.
Nu cred
Nn! cltin ea din cap, punnd mna pe clan. nvoiala rmne nvoial.
La ora apte. Roger are adresa mea.
Callie lucra cu Jake, nvelind oasele deshumate n crpe umede i plastic, ca
s le conserve. Fuseser fotografiate, desenate i nregistrate. Testele aveau s
dezvluie mai multe.
Ali oameni de tiin, specialiti i cercettori, urmau s le studieze. tia c
erau unii care n-aveau s vad dect o tibie sau un humerus. Nimic dect oase,
nite rmie umane. Atta era destul pentru ei, cunotinele dobndite le
erau suficiente. Nu avea nicio obiecie fa de atitudinea asta. Ea n schimb i
punea ntrebri. i, n mintea ei, dintr-un os putea reconstrui o fiin uman
care trise cndva.
Cine a fost? l ntreb ea pe Jake.
Care?
Femurul.
A fost un brbat, de vreo treizeci i cinci de ani, nalt cam de cinci
picioare i zece inci. A nvat s lucreze pmntul, s-i cultive hrana pentru
sine i tribul lui, s vneze i s pescuiasc. Tatl lui l-a nvat, iar, n copilrie,
alerga prin pdure.
Callie i terse cu antebraul fruntea umed.
144

Cred c i humerusul i falangele astea sunt tot ale lui. Au mrimea i


vrsta potrivite.
S-ar putea.
i securea de mn pe care am gsit-o aici. Se ls pe vine. Nu asta l-a
omort. Nu l-ar fi ngropat cu arma care l-a ucis, ci cu una de-a lui. Tietura
din humerus provine de la o lovitur cu o toporic de mn. S fi avut loc un
rzboi?
ntotdeauna are loc cte un rzboi.
Chiar i acum se desfura unul n sufletul ei, i spuse Jake. I se citea pe
fa, i tia c folosea imaginea omului pe care-l reconstituiau mpreun ca s
se in la distan.
Alt trib, continu el. Sau poate, o lupt n snul tribului. A avut o femeie,
copii S-ar putea s fi murit aprndu-i.
Callie schi un zmbet.
La fel de bine s-ar putea s fi fost un ntru care s-a mbtat cu suc
fermentat, s-a ncierat i a fost omort.
tii, Dunbrook, eti prea romantic pentru binele tu propriu.
Nu-i aa? Dobitocii macho exist de cnd lumea. Tot felul de indivizi
care-i spulber estele cu pietroaie fiindc-n momentul la li se pare distractiv.
Nu ntotdeauna o fceau pentru mncare, pentru pmnt sau ca s se apere, ci
din simpl rutate. Respectarea rmielor pmnteti, studierea lor nu
nseamn a ne zugrvi strmoii n tonuri pastelate.
Ar trebui s scrii un articol pe tema asta: Dobitocul macho i influena
lui asupra omului modern.
Poate c-am s-l scriu. Indiferent cine era, a fost fiul cuiva i, probabil, tatl
altcuiva.
i roti capul, pentru a-i destinde gtul ncordat, apoi ridic privirea la
auzul unei portiere de main trntite zgomotos. Buzele i se rsfrnser ntr-un
rnjet dezgustat:
Vorbeti de dobitoci, i
l tii pe sta?
Douglas Cullen.
Serios?
145

Jake se ndrept n acelai timp cu ea, msurndu-l pe Doug cu privirea.


Nu arat prea fratern n momentul de fa.
Nu te bga, Graystone.
Ei, ce te face s spui asta?
Vorbesc serios.
Doug strbtea situl mergnd ca un om hotrt s nceap o lupt pe care navea de gnd s-o piard. l observ pe brbatul de lng Callie, apoi nu-l mai
lu n seam. Avea o singur int. Dac voia cineva s-i fac probleme din
cauza asta, nu-l deranja cu nimic. Era cu capsa pus.
Se apropie cu pai mari, dezvelindu-i dinii cnd Callie i ridic brbia, cu
minile proptite n olduri. Fr o vorb, Doug scoase din buzunarul de la
spate documentele, i le ntinse astfel nct s vad ce erau, dup care le rupse
n buci.
Nimic altceva nu putea provoca att de repede furia lui Callie dar i
respectul.
Faci gunoi pe situl nostru, Cullen.
Ai noroc c nu i le-am bgat n gur i nu le-am dat foc.
Jake fcu un pas nainte.
Ce-ar fi s le aduni, campionule, i s-ncerci?
Nu te bga!
Callie trase un cot n burta lui Jake, dar acesta nu se clinti.
Cei din jur i ncetar activitatea amintindu-i de confruntarea cu Dolan. i
trecu prin minte c ea i Douglas Cullen puteau avea n comun mai multe
dect i-ar fi convenit oricruia dintre ei.
Asta-i ntre ea i mine, spuse Doug,
Mcar atta lucru ai priceput, l persifl Callie.
Dac ai chef de-o rund cnd terminm, i stau la dispoziie, zise Jake.
Cretinii de-a lungul epocilor, mormi Callie i rezolv problema pind
ntre ei. Indiferent cine are chef de-o rund, e a noastr. Iar acum, adun
gunoiul de pe jos i f pai.
Hrtiile alea sunt o insult la adresa mea i a familiei mele.
Nu zu?
Brbia ei nu se ridic pur i simplu, ci ni n sus ca o catapult. napoia
146

ochelarilor de soare, ochii i devenir de culoarea oelului topit.


Ei bine, i acuzaia c a umbla s pun mna pe banii mamei tale a fost o
insult pentru mine.
Aa e, a fost. Doug privi spre hrtiile de pe jos. A zice c suntem chit.
Ba nu, chit o s fim cnd voi veni la locul tu de munc i voi face scene
n faa colegilor.
Foarte bine. Lucrez la librria bunicului meu. Treasured Pages, pe Main
Street. Avem deschis ase zile pe sptmn, de la zece la ase.
Am s mi-o nscriu n program.
Callie i vr degetele mari n buzunarele din fa i-i repezi oldurile
nainte, folosind limbajul trupului ca pe o insult.
Pn atunci, dispari, astfel s-ar putea s cedez nevoii de a-i trage un ut
n fund.
Cnd rosti aceste cuvinte, zmbi un zmbet larg i plin de rutate, iar
gropiele din obraz se accentuar.
Hristoase! Iisuse Hristoase! Doug se holb la ea simind c-i fuge
pmntul de sub picioare. Plise tare, iar ochii-i erau att de adncii n orbite,
nct Callie se temu s nu leine.
Ce naiba ai pit?
Eti leit maic-mea. Maic-mea, cu ochii tatlui meu. Ai ochii lui, pentru
numele lui Dumnezeu. Acum ce s fac?
Furia neputincioas din glasul lui i emoia ce i se citea pe fa erau mai
mult dect putea suporta Callie. Agitaia i se risipi ntr-o clip.
Nu tiu. Nu tiu, niciunul din noi Jake
De ce nu mergei s v lmurii n rulota lui Digger? Jake ncepu s-i
maseze spatele. Termin eu treaba. Du-te, Cal, o nghionti el. Doar dac nu vrei
s stai n vzul tuturor celor de pe sit.
Aa e. La dracu. Hai!
Jake se aplec s strng hrtiile rupte i arunc o privire spre Digger i Bob
care se opriser din lucru ca s cate gura. Privirea lui lung i rece l fcu pe
Bob s roeasc, n timp ce pe chipul lui Digger se lea un rnjet. Cei doi se
apucar din nou de treab.
Cu umerii adui, Callie porni spre rulota lui Digger. Nu atept s vad dac
147

Doug o urmeaz. i citise pe fa c era de acord. Sri nuntru, pind cu


dibcie peste i printre grmezile de boarfe, n drum spre micul frigider.
Avem bere, ap i Gatorade, anun ea fr s se ntoarc, dup ce auzi
paii care urcau n urma ei.
Iisuse, ce cocin!
Mda, Digger le-a dat liber servitorilor.
Digger sta-i om?
nc nu s-a confirmat tiinific. Bere, ap, Gatorade.
Bere.
Scoase dou, le destup i se ntoarse s-i ofere i lui una.
Doug sttea nemicat i o privea.
Iart-m. Nu tiu ce s fac.
Intr-n club.
Nu vreau s fii aici. Nu vreau s exiti. Asta m face s m simt ca un
gunoi, dar nu vreau ca toat povestea asta s tulbure familia, i pe mie. Nu mai
vreau.
Sinceritatea lui total, sentimentele pe care le putea nelege i aproba pe
deplin o fcur s-l reevalueze. n alte circumstane, i ddu seama Callie,
probabil c l-ar fi plcut.
Nici mie nu-mi prea place. i eu am o familie. i doare. Vrei berea asta,
sau nu?
Doug o lu.
Vreau ca mama mea s se nele n ce te privete. A mai greit i nainte.
i-a fcut sperane, s-a ambalat, ca apoi s fie dezamgit, ns cnd m uit la
tine, mi vine s cred c de data asta nu se nal.
Dac emoia m face s pesc pe un cmp minat, i zise Callie, acelai
lucru e valabil i pentru el. Se pomenise plesnit cu un frate drept n obraz, iar
acesta se trezise pocnit cu o sor.
Nu, nici eu nu cred c a greit. Vom avea nevoie de teste pentru
confirmare, dar exist deja suficiente date pentru o supoziie ferm. Din astami ctig existena, din supoziii ferme.
Eti sora mea.
Rostise cu voce tare, aceste cuvinte i ddeau dureri de gt. Ridic sticla de
148

bere i bu.
Callie simi emoia din vocea lui i din nou l simpatiz.
Probabil am fost sora ta.
Putem s stm jos?
Am risca diverse infecii, dar sigur.
Rsturn de pe canapeaua ngust grmezile de cri, reviste porno, pietre,
sticle goale de bere i dou schie excelente ale sitului.
Nu vreau nu vreau s-o faci s sufere. Atta tot.
De ce-a face-o?
Nu nelegi.
Bine, de acord. i scoase ochelarii de soare i se frec la ochi. F-m s
neleg.
Nu i-a revenit niciodat. Cred c dac mureai, i-ar fi fost mai uor.
Eti cam dur cu mine, dar am prins ideea.
Incertitudinea, nevoia de a crede c avea s te gseasc, disperarea au
schimbat-o. Am trit toate astea alturi de ea.
Doug avea trei ani, i aminti Callie c citise n ziar, i i trise toat viaa n
acele condiii.
Iar eu nu.
Tu, nu. n multe privine, drama asta pur i simplu i-a desprit pe
prinii mei. Ea i-a cldit o nou via, dar a cldit-o pe ruinele celei pe care o
avusese nainte. Nu vreau s-o vd dobort, distrus din nou.
Doug o fcea s se simt ru, s se simt ru i s-i par ru. i totui, era o
poveste strin de ea. La fel ca moartea omului ale crui oase le dezgropase.
Nu vreau s-i fac niciun ru. Nu pot simi pentru ea ceea ce simi tu, dar
nu vreau s-o rnesc. i dorete fiica napoi, i nimic nu va putea face s se
ntmple asta. Nu pot dect s-i druiesc certitudinea, poate chiar i uurarea
c sunt vie, sntoas, c am avut o via fericit, lng nite oameni buni.
Te-au furat de la noi.
Callie strnse pumnii, gata s sar n aprarea prinilor ei adoptivi.
Nu-i adevrat. Nu tiau. i fiindc sunt aa cum sunt, acum sufer pentru
c tiu.
Tu i cunoti. Eu, nu.
149

Callie ddu din cap.


Chiar aa.
O nelesese. Niciunul nu cunotea familia celuilalt. Nu se cunoteau nici ei
doi. Se prea c ajunseser ntr-un punct n care erau nevoii s-o fac.
i tu? Tu ce simi n legtur cu toate astea?
Mi-e fric, recunoscu ea Mi-e fric, fiindc am senzaia ca totul e un arc
dintr-un cerc uria, care se va ntoarce de unde a pornit i m va strivi. Deja
mi-a schimbat relaia cu prinii. Ne-a fcut s fim precaui unii cu ceilali,
lucru care n-ar fi trebuit s existe. Nu-mi dau seama ct ne va lua ca s ne
simim din nou relaxai, dar tiu c niciodat nu va mai fi la fel i asta m irit.
Fcu o pauz i adug:
i-mi pare ru, pentru c mama ta n-a fcut nimic ca s merite asta. Nici
tatl tu. i nici tu.
Sau tu.
Doug recunotea acum c dduse vina pe ea ca s nu-i aminteasc de a lui.
Care e prima ta amintire clar?
Prima?
Sttu un timp pe gnduri, sorbindu-i berea.
Stteam pe umerii tatlui meu. Pe plaj. La Marthas Vineyard, cred,
fiindc obinuiam s ne ducem acolo n fiecare an, pentru dou sptmni,
vara. M ineam cu minile de prul lui i rdeam, n timp ce el dansa ncoace
i-ncolo prin valuri. Parc o aud pe mama mea zicnd: Elliot, ai grij.
A mea e de cnd stteam la coad s-l vd pe Mo Crciun, n
Hagerstown Mall. Muzica, glasurile, omul de zpad cu fundul mare de care
mi-era cam fric. Tu dormeai n crucior.
Lu o nou nghiitur de bere, adunndu-i puterile, fiindc tia c trebuia
s-o spun.
Purtai o rochie roie de catifea. Eu nu tiam c era catifea. Avea dantel
pe-aici, art, trecndu-i minile peste piept. Mama i scosese boneta, fiindc
te enerva. Aveai un pr ca puful de ra moale i foarte deschis la culoare.
Erai aproape cheal.
Callie ncepea s simt ceva pentru el, o legtur cu acel bieel care-o fcu
s zmbeasc trgndu-se de claia de pr nclcit.
150

Am compensat.
Mda.
Izbuti i el s zmbeasc, n timp ce-i privea prul.
M tot gndeam la ntlnirea cu Mo Crciun. mi venea s fac pipi, dar
nici n ruptul capului n-a fi plecat de la coad, ns cu ct ajungeam mai
aproape, cu att devenea mai ciudat. Nite elfi mari i uri pndeau n jur.
M ntreb cum de nu-i dau seama oamenii c elfii sunt nspimnttori.
i pe urm a venit rndul meu. Mama mi-a spus s-o iau nainte, s m
aez pe genunchii Moului. Avea ochii umezi. Nu mi-am dat seama c se
emoionase. Am crezut c se-ntmplase ceva, ceva ru i am mpietrit. Acel
Mo din mall nu arta aa cum credeam eu c ar fi trebuit s arate. Era prea
mare. Cnd m-a luat n brae, a fcut ho-ho-ho, ca de obicei. Eu m-am speriat.
Am nceput s ip, s m zbat, i am czut de pe genunchii lui, drept n nas.
Mi-a dat sngele. Mama m-a ridicat repede, m-a luat n brae i m-a legnat
Atunci am tiut c totul era n regul. Mama nu avea s lase s mi se ntmple
ceva ru. n clipa urmtoare, a nceput ns s ipe. M-am uitat n jos. Tu
disprusei. Mai departe nu-mi amintesc. Toate s-au nvlmit, doar amintirea
asta e clar de parc totul s-ar fi ntmplat ieri.
Trei ani, i spuse iar Callie. Fusese ngrozit, i imagina. Traumatizat i,
evident, chinuit de remucri. Trase nc o duc de bere, rezemndu-se de
sptarul canapelei.
Deci, i-e fric i-acum de grsani n costume roii?
Doug pufni n rs i umerii i se relaxar.
A, da!
Trecuse de miezul nopii cnd Dolan ajunse la marginea pdurii i privi
terenul pe care-l parcelase cu atta grij. Proiectul Antietam Creek, i spuse el,
Motenirea pe care o lsa comunitii. Case bune, solide, accesibile. Cmine
pentru familiile tinere, pentru familiile care-i doreau o via rural n condiii
moderne. Un loc calm, pitoresc, istoric la doar cincisprezece minute de oseaua
interstatal.
Pltise bani frumoi pentru pmntul acela. Destui bani pentru ca dobnda
pe suma mprumutat s tearg un an de profituri, dac nu respecta
151

programul i nu termina construciile la timp. Avea s piard contractele


ncheiate deja, dac amnarea depea aizeci de zile. Asta nsemna s restituie
dou avansuri grase.
Nu era drept ca nite oameni care n-aveau nicio treab acolo s-l nvee cum
s conduc firma Dolan and Sons, s-i spun ce putea i ce nu putea face cu
pmntul lui.
Afurisitele alea de societi de istorie i de conservare l costaser deja mai
muli bani i timp dect i-ar fi putut permite orice om rezonabil. Respectase
regulile, ca la carte. Pltise avocaii, vorbise la ntrunirile municipale, dduse
interviuri.
Da, fcuse totul ca la carte.
i era timpul s nchid cartea.
Lana Campbell aranjase tot acel fiasco doar ca s-l foreze s vnd
pmntul n pierdere.
i blestemaii ia de savani hippie erau amestecai, de parc un maldr de
oase mpuite ar fi fost cine tie ce mare scofal!
Dar oamenii nu triesc cu oase, aveau nevoie de case, iar el urma s le
construiasc.
i venise ideea cnd deteptul la de Graystone apruse la el n birou,
ncercnd s-l impresioneze. Auzi, mare impact tiinific i istoric. S vedem ce
avea de spus presa, cnd va auzi c o parte din impactul la mare erau oase de
cerb, de porc i de vit.
n congelatorul din garaj, avea o rezerv ndestultoare pentru cinii lui.
Dolan privi satisfcut la punga de gunoi pe care o adusese din maina
parcat la un sfert de mil distan. Avea s-i arate el lui Graystone. i curvei
leia de Dunbrook, care ndrznise s vin pe antier grozvindu-se, fcndu-l
albie de porci n faa oamenilor lui! l mai asmuise i pe-afurisitul de erif de
comitat asupra lui. Obligaia de a-i rspunde acestuia la ntrebri l umilise a
doua oar. El era un stlp al comunitii, nu un puti ntru c-un spray cu
vopsea! N-avea de gnd s-nghit gluca asta. Nici mort! Dac tot inteniona
s-l acuze de vandalism, ei bine, pe toi sfinii, avea s-i fac plcerea asta!
Voiau s joace murdar? O s le-arate el ce-i aia s joci murdar! i va alunga din
ora i se va ntoarce la treburile lui.
152

Oamenii aveau nevoie s triasc acum, i spuse Dolan, n timp ce ridica


punga. Aveau nevoie s-i creasc normal copiii, s-i plteasc facturile, s-i
agae perdelele la ferestre i s-i cultive grdinile. Aveau nevoie de o cas n
care s locuiasc. Azi! Puin i interesa cine tie ce om-maimu care trise
acolo cu ase mii de ani n urm. Toate alea nu erau dect nite aiureli.
Cei care lucrau pentru el aveau familii care depindeau de ei, ca s aib ce
mnca. Pentru comunitate o fcea, i spuse Dolan, n timp ce se furia printre
copaci.
Vzu rulota aezat de-a curmeziul terenului. nuntru se afla unul din
cccioii ia, dar luminile erau stinse. Probabil se trosnise cu iarb i dormea
dus.
Cltorie sprncenat, bombni Dolan, luminnd cu lanterna movilele i
gropile. Habar n-avea s le deosebeasc una de alta i ncerca s se conving c
nici alii nu tiau. Trebuia s-o cread, acum cnd banca-i sufla n ceaf, cnd
echipele suplimentare pe care le angajase veneau mereu s ntrebe cnd vor
relua munca, i cnd nevast-sa i fcea griji zi i noapte pentru banii, pe carei investise n antrepriz.
Grbi pasul spre unul dintre ptrate, aruncnd o privire spre rulot, cnd i
se pru c aude un zgomot.
iptul neateptat al unei bufnie l fcu s scape punga din mn. Pufni n
rs. Un btrn trnosit ca el, s se sperie de ntuneric? Pi, nu vnase el prin
pdurile alea nc de cnd era mic?
Nu prin aceleai pduri, desigur, i spuse Dolan aruncnd nc o privire
nelinitit spre umbrele negre dintre copacii tcui. Cei mai muli tindeau s
ocoleasc desiurile de la Simons Hole. Nu c el ar fi crezut n fantome, dar
existau destule locuri de vntoare, de fcut tabra, de plimbat, n afara stuia
care-i fcea prul mciuc noaptea. Cnd construcia se va termina va fi cu
totul altfel, i spuse el n timp ce privea prudent spre pdure i ridica punga
cu oase. Oamenii i vor tunde peluzele, copiii se vor juca n curi. Se vor distra
cu jocuri de cri, cina va fi pe aragaz i tirile de sear se vor derula pe ecranul
televizorului.
Via, i spuse el, tergndu-i broboanele de sudoare de deasupra buzei de
sus, n timp ce umbrele preau s se clatine, s se adune, s se apropie. Mna i
153

tremura cnd o vr n pung i apuc un os rece i umed.


Nu voia s coboare n groap. i ddea seama c era ca un mormnt. Ce fel
de oameni i petreceau timpul prin gropi, scormonind dup oase ca nite
moroi?
Va lua una dintre cazmale, asta va face, i va ngropa oasele n preajma
gropilor i movilelor de pmnt. Auzi din nou ceva un plescit n ap, o
micare de crengi. De ast dat se rsuci n loc, ndreptnd raza ngust a
lanternei spre copaci, spre iazul unde un biat pe nume Simon se necase
nainte de naterea lui Dolan.
Cine-i acolo?
Glasul i era sczut, tremurtor, iar raza lanternei slta n zigzag prin
ntuneric.
N-ai niciun drept s te furiezi pe-aici. sta-i pmntu meu. Am pistol i
nu mi-e fric s trag cu el.
i dorea i mai mult cazmaua, s-o foloseasc nu numai ca unealt, ci i ca
arm. Se repezi spre o prelat i-i ag vrful pantofului de o coard de
ancorare. Czu julindu-i podurile palmelor i lanterna i zbur din mn.
Blestemnd, se ridic pe genunchi. Nu era nimeni. Sigur c nu era nimeni
acolo, la ora unu noaptea. Se speriase de umbre, ca prostul. Cnd umbra czu
asupra lui, nici mcar nu avu timp s strige. Durerea vie a loviturii n ceafa
dur doar cteva secunde.
Trupul i fu trt spre iaz i aruncat n apele negre. Dolan era la fel de mort
ca Simon.

154

PARTEA A II-A
Spturile.
Pentru ce cutai ntre cei mori pe Cel ce este viu?
LUCA, 24:5

11
Digger, ud leoarc, trgea cu sete din igara Marlboro de care-l tapase pe
unul dintre ajutoarele erifului. Se lsase de fumat de doi ani, trei luni i
douzeci i patru de zile, dar descoperirea unui cadavru cnd ieise s se
uureze n zorii unei diminei ceoase i se pruse un motiv perfect ca s se
apuce iar.
Am srit imediat. Nici n-am stat pe gnduri, m-am i aruncat. l trsesem
pe jumate la mal, cnd am vzut c-avea easta zdrobit. Degeaba i-a mai fi
fcut respiraie gur-la-gur.
Ai fcut ce-ai putut, l consol Callie, cuprinzndu-i cu braul umerii
ciolnoi. Acum du-te s-i iei nite haine uscate.
Au zis c trebuie s vorbeasc iar cu mine.
Prul i atrna n lae n jurul feei, mna cu care-i ducea igara la gur i
tremura.
Niciodat nu mi-a plcut s vorbesc cu sticleii.
Cui i place?
Acum mi scotocesc rulota.
Callie se strmb, n timp ce arunc o privire peste umr, spre rulota
jegoas.
Ai niscaiva marijuana pe-acolo? Ceva care s te bage la ap?
155

Nu. M-am lsat de iarb cam tot atunci cnd m-am lsat i de tutun.
Schi un zmbet i privi igara. Poate-am s m apuc iar de amndou. Iisuse,
Cal, bulangiii cred c eu am fcut-o.
Trebuie doar s verifice, att. Dar dac eti ntr-adevr ngrijorat, vom
vorbi cu un avocat. Pot s-o sun pe Lana Campbell.
Digger pufni, cltinnd din cap.
Nu, las-i s se uite. N-au dect s se uite ct poftesc. Nimic de-acolo nare vreo legtur cu treaba asta. Dac voiam s omor pe cineva, nu procedam
aa. Nici mcar nu-l cunoteam pe nenorocitul sta.
Ascult, mai bine stai jos. Am s vd dac pot afla ce se ntmpl.
Dnd din cap, Digger i urm sfatul la propriu, aezndu-se pe pmnt
chiar n locul unde se afla, cu privirea aintit spre fuioarele strvezii de cea
care se ridicau din Simons Hole.
Callie i fcu semn lui Rosie s stea cu el, apoi se ndrept spre Jake.
Ce spun?
Mai nimic. Dar se pot reconstitui unele pri.
Privir prin zon. eriful i trei ajutoare veniser la faa locului i
ncercuiser deja cu un cordon locul crimei, blocnd seciunile de la B-10 pn
la D-15. Cadavrul lui Dolan zcea exact n locul n care-l lsase Digger,
prbuit cu faa n jos pe iarba clcat n picioare de lng heleteu. Se
distingea forma nefireasc a craniului, adncitura provocat de o lovitur.
Probabil c fusese lovit cu o piatr destul de mare pe la spate, gndi Callie. iar fi putut forma o imagine mai precis dac-i examina craniul de aproape.
Putea s vad pata de snge pe pmnt, n locul unde czuse, i dra trasat
spre ap. Peste tot erau urme de pai. Unele ale ei, altele ale lui Jake i ale
celorlali din echip. Existau i cele ale tlpilor lui Digger mergnd drept spre
iaz i altele tot ale lui, dar mai adnci, mai ndeprtate ntre ele, fcute cnd
fugise napoi la rulot.
Puteau s vad i poliitii asta, i zise Callie. Puteau s-i dea seama la fel
de clar ca ea cum Digger se dusese agale la iaz, vzuse cadavrul plutind, srise
n ap i-l trsese pe mal, iar apoi fugise la rulot ca s sune la 911. i vor da
seama c spunea adevrul, aa cum i vor da seama i ce cutase Ron Dolan
pe sit, deoarece lng ptratul B-14 zcea pe pmnt o pung verde, din care se
156

revrsau oase de animale.


Unul dintre ajutoarele erifului fotografia cadavrul, punga, urmele puin
adnci lsate de picioarele lui Dolan n timp ce fusese trt spre heleteu. tia
c medicul legist era pe drum, dar nu avea nevoie de prea multe cunotine
criminalistice ca s reconstituie totul.
Probabil a venit aici cu gndul s presare oase de animale peste tot. S ne
fac o ican. Era suficient de furios ca s-i treac una ca asta prin cap, spuse ea
ncet. Poate credea c ne va discredita cumva i va opri spturile. Bietul
neghiob! Pn s se dezmeticeasc, i-a dat cineva una-n cap. Dar cine naiba a
fcut una ca asta? Dac ar fi adus pe cineva cu el, ar fi fost un prieten, un om
de ncredere.
Nu tiu, rspunse Jake, privind napoi spre Digger, care edea pe pmnt
i bea cafea.
E ntr-un hal fr de hal, zise Callie. Se teme s nu dea cineva vina pe el.
N-ar ine. Nici mcar nu-l cunotea pe Dolan. De altfel, oricine-l cunoate
pe Digger va fi gata s jure c n-ar omor pe nimeni. Ce naiba, acu cteva
sptmni i-a fugit sub roi o veveri sinuciga i a fost distrus o or.
Atunci, de ce pari ngrijorat?
O omucidere ngrijoreaz pe oricine, iar o crim comis pe sit ar putea
tergiversa sau opri spturile.
Callie deschise gura i o nchise la loc, nainte de a reui s vorbeasc.
Iisuse, Jake, crezi c cineva l-a omort pe Dolan ca s ne nfunde pe noi?
Asta-i o nebunie.
Orice crim e o nebunie, replic el. Indiferent de circumstane.
Instinctiv, i puse o mn pe umr.
eriful Hewitt venea spre ei. Era un om nalt i foarte solid. Mergea ncet, cu
micri greoaie. Uniforma maro l fcea s arate ca un urs uria.
Doamn doctor Dunbrook, salut el din cap. A dori s v pun cteva
ntrebri.
Nu tiu ce v-a putea spune.
Putem ncepe cu ceea ce ai fcut ieri. Doar ca s-mi formez o imagine.
Am ajuns pe sit nainte de ora nou. Aproape toat ziua am lucrat la
segmentul acela, continu ea, artnd spre zona de dincolo de panglica
157

nconjurtoare.
Singur?
Parte din timp, da, iar n rest, cu doctorul Graystone. Pregteam
rmiele pmnteti pentru transfer. Ne-am luat o pauz de aproximativ o
or, pe la amiaz. Am mncat de prnz i am lucrat n continuare pn
aproape de ora apte. Am cumprat ceva de la restaurantul italian din ora i
am mncat n camera mea, fiindc voiam s lucrez la nite hrtii.
Pe urm ai mai ieit?
Nu.
Ai stat toat seara n camera dumneavoastr de la hotelul Colibri?
Exact. Singur, adug ea nainte ca eriful s-o ntrebe. Ascultai, tii deja
despre confruntarea mea de ieri cu Dolan, pe antierul lui de construcii. Se
uit spre Rover, unde graffiti scrise cu spray se profilau vizibil pe verdele mat.
Eram suprat c cineva mi murdrise maina. i nc mai sunt. Dar eu nu
omor oamenii pentru mzglituri i nici pentru c nu tiu cine le-a fcut. Dac
v intereseaz un alibi, nu am niciunul.
N-a ieit din camer, spuse Jake, fcndu-i pe amndoi s se ntoarc spre
el. Camera mea e alturi. Ai nceput s cni la violoncel pe la unsprezece.
Aproape o or ai cntat la parascovenia aia.
Dac te deranjeaz, n-ai dect s-i iei alt camer.
N-am spus c m deranjeaz.
Zcuse n ntuneric, ascultnd notele acelea joase i grave i dorind-o pe
Callie.
Cnt Bach cnd ncearc s se relaxeze, nainte de culcare, i mai spuse
el erifului.
l recunoti pe Bach? Sunt impresionat.
i tiu obiceiurile. Rareori se abate de la program. n sfrit, pe la miezul
nopii s-a oprit. Cred c dac-l ntrebai pe locatarul din camera aflat lng a
ei, o s v confirme. Rover-ul era parcat n fa, lng maina mea. Eu am
somnul foarte uor. Dac pleca, a fi auzit motorul pornind.
Am vorbit cu domnul Dolan ieri dup-amiaz, n urma reclamaiei
dumneavoastr.
Fr s se grbeasc, Hewitt scoase un carnet din buzunar, i linse degetul
158

arttor i ntoarse o fil. Linse i ntoarse, linse i ntoarse, metodic, pn cnd


ajunse la ceea ce cuta.
Ieri, cnd v-ai certat cu decedatul, l-ai agresat fizic?
Nu, am l-am mpins, cred. Un mic brnci.
Fcu o demonstraie, mpingnd cu mna pieptul solid ca un zid al lui
Hewitt.
Dac asta se numete agresiune fizic, atunci sunt vinovat. i ei m-a
ameninat cu degetul n fa de cteva ori, deci cred c am fost chit.
M-hmm i l-ai ameninat c-l omori dac v mai st n drum?
Nu, rspunse simplu Callie. I-am spus c-i sucesc capul dac se mai pune
cu mine o poziie incomod, dar rareori fatal.
i dumneavoastr ai avut o confruntare cu Dolan, tot ieri, se ntoarse
Hewitt spre Jake.
ntr-adevr. Domnul Dolan era foarte nemulumit de ntreaga situaie.
Voia s plecm, motiv pentru care, presupun, a venit aici asear, spuse Jake,
aruncnd o privire semnificativ spre sacoa verde. Dac-ar fi avut habar ce
facem noi aici, cum facem i de ce, ar fi tiut c n-avea niciun rost. Dar pe el nul interesa s afle nimic despre activitatea noastr. Poate c asta-l fcea s aib
vederi nguste, egoiste dar nu era un motiv s plteasc cu viaa.
Nu pot spune c tiu nici eu prea mult despre ceea ce facei
dumneavoastr aici, dar v pot spune c nu vei mai face nimic timp de cel
puin dou zile de-acum ncolo. Am nevoie s-mi stai la dispoziie cu toii.
Nu plecm nicieri, rspunse Callie.
Dac tot suntei aici continu Hewitt, lingndu-i degetul i ntorcnd
nc o pagin. Ieri am trecut pe la magazinul de unelte din Woodsboro. Se pare
c cineva a cumprat dou butelii de vopsea roie care corespunde cu cea de
pe maina dumneavoastr.
Cineva? ntreb Callie.
Am avut asear o discuie cu Jimmy Dukes Hewitt zmbi acru. i cu
prietenul lui, Austin Seldon. Jimmy susinea c a cumprat vopseaua ca s
repare Radio Flyer-ul fiului su, dar rabla aia-i la fel de ruginit ca-nainte, iar
vopseaua, ia-o de unde nu-i. Nu mi-a luat mult s-i fac s scoat pe gur
adevrul.
159

S scoat pe gur adevrul repet Callie.


Pot s le fac dosar penal i s-i nchid, dac vrei. Sau pot s-i oblig s v
plteasc pagubele i s vin aici s-i cear scuze.
Callie trase adnc aer n piept.
Cu care ai fost coleg de coal? ntreb ea.
Cu Austin. i, ntmpltor, e-nsurat cu o verioar de-a mea. Asta nunseamn c n-am s-l nchid. Am s-i nchid pe amndoi, dac depunei
plngere.
Dup ce calculez costurile estimative ale vopsitului, vreau s primesc un
cec semnat n interval de douzeci i patru de ore. Scuzele pot s i le in
pentru ei.
Am s m ocup.
Domnule erif, probabil c l cunoatei pe Austin destul de bine ca s
nelegei ce ncurc-lume poate fi, interveni Jake.
Mie-mi spunei?
i tii, ca prieten al lui, i ca observator al naturii umane, de ce-i capabil.
Dar i de ce nu e capabil.
Hewitt l studie pe Jake, apoi ntoarse capul spre locul unde Digger edea pe
pmnt fumnd.
Am s in minte.
Cnd sosi medicul legist, Callie i Jake se duser lng gard, de unde puteau
urmri activitile fr s deranjeze.
N-am mai fost niciodat suspectat de crim, coment ea. Nu e att de
interesant pe ct m ateptasem. E chiar jignitor. Chestia cu alibiurile reciproce
scrie. i n-o s in.
Nimeni nu crede c vreunul dintre noi i-a zdrobit capul lui Dolan pentru
situl sta. i nfund minile n buzunarele de la spate ale pantalonilor i
nimeri peste un pacheel cu semine de floarea-soarelui de care uitase. Hewitt e
mai iste dect pare.
Mda, aici sunt de acord cu tine.
Ascunse pachetul n palm, i strecur mna sub prul ei, apoi fcu o
micare scurt din ncheietura minii, ca i cum l-ar fi fcut s apar de-acolo.
160

Gropiele lui Callie tresrir o clip, cnd Jake i oferi pachetul desfcut.
Dac nc n-a neles c Dolan e un obstacol mai greu de trecut mort
dect viu, o s priceap curnd.
Callie czu pe gnduri, n timp ce mesteca seminele.
Cinic, dar adevrat.
O s pierdem zile ntregi din primul sezon, care i-aa e scurt. Tot oraul
va ncepe s se agite i, dup ce vom primi permisiunea c relum lucrul, cu
siguran vor veni tot felul de gur-casc.
Rosie li se altur.
L-au lsat pe Digger s i schimbe hainele. Bietul biat e foarte rscolit.
E o diferen ntre a gsi un cadavru i a descoperi un schelet vechi de
cteva mii de ani, preciz Callie.
Mie-mi spui? replic Rosie, umflndu-i obrajii i suflnd zgomotos.
Ascult, eu n-am chef s stau pe-aici ct dureaz chestia asta. Oricum azi n-au
s ne lase s lucrm. M gndeam s-l duc pe Digger undeva. Poate la o
plimbare prin jurul cmpului de lupt, poate la un film, mai trziu orice
Nu venii i voi?
Eu am de rezolvat cteva probleme personale, rspunse Callie, privind
spre rulot. Eti sigur c te descurci cu el?
Mda. O s-l las s cread c m poate convinge s m culc cu el. Asta o
s-l nveseleasc.
Las-m s vorbesc eu cu el mai nti, spuse Jake. i, Callie, nu pleca
nicieri pn nu m ntorc.
V-ai mpcat? ntreb Rosie, cnd rmaser singure.
Callie privi pacheelul cu semine de floarea-soarelui.
Nu n sensul la.
Iubito, n ce v privete e ntotdeauna n sensul la. Zboar din voi
scnteile ca gloanele, i-i prlesc pe cei din jur. Are o caroserie mito, tipul,
remarc ea, contemplnd fundul lui Jake n timp ce acesta deschidea ua
rulotei lui Digger.
Mhm, arat bine.
Rosie i ddu lui Callie o lovitur uoar cu cotul.
tii bine c nc mai eti nebun dup el.
161

tiu c nc m mai nnebunete. E o diferen. Vrei s m nveseleti i pe


mine?
Tre s fac ceva. Nu m-am mai trezit cu sticleii pe-un sit dect o singur
dat, n Tennessee. Un idiot czuse de pe o falez i i rupsese gtul. A fost
ngrozitor, ns acum e i mai ru.
Mda Callie l privea pe unul dintre ajutoarele erifului deschiznd
fermoarul unui sac de plastic. Ai dreptate, zise ea.
I-am spus s i s-au aprins clciele dup el, o anun Jake pe Rosie cnd
reveni. i, cu o micare aparent ntmpltoare, se plas ntre Callie i heleteu.
L-am mai nviorat, face i un du, continu el..
Nu-i aa c-s norocoas? replic Rosie, lund-o din loc.
Am vzut deja cadavrul, Jake.
Nu e nevoie s-l vezi ncontinuu.
Poate-ar fi bine s te duci i tu cu Rosie i cu Dig.
Nn. O lu pe Callie de bra, o rsuci n loc i porni cu ea spre poarta
deschis. Vin cu tine.
i-am spus c am o problem personal, protest Callie.
Mhm, mi-ai spus. Conduc eu.
Nici mcar nu tii unde vreau s merg.
Pi, spune-mi.
M duc n Virginia, s vorbesc cu acel doctor Simpson. N-am nevoie de
companie, i vreau s conduc eu.
Eu vreau s rmn viu, aa c-am s conduc eu.
Conduc mai bine dect tine.
Zu Cte amenzi pentru vitez ai pltit n ultimul an?
Lui Callie i veni n acelai timp s rd i s mrie.
Asta n-are nicio importan.
Are o foarte mare importan. i apoi m ndoiesc c ai de gnd s mergi
pn-n Virginia cu graffiti obscene mzglite pe main.
Callie pufni scurt.
La dracu! Se urc n maina lui. Dac tu conduci, de radio m ocup eu.
Nici vorb, puior. Jake se aez i introduse un CD n player. Regulile de
circulaie spun c oferul alege muzica.
162

Dac-i nchipui c-am s ascult ore ntregi piese country, ai ceva la cap,
declar Callie, nchiznd CD-playerul i deschiznd radioul.
Cntecele country spun povestea culturii americane, reflectndu-i
moravurile sociale, familiale i sexuale, replic Jake, punnd iar n funciune
playerul.
Clint Black reui s scoat primul acord nainte ca degetul lui Callie s apese
pe butonul radioului. Cele cincisprezece minute de cert despre muzica
preferat destinser atmosfera acelei diminei.
Henry Simpson locuia ntr-un cartier rezidenial din suburbii despre care
Callie era sigur c ar fi ntrunit aprecierile lui Ronald Dolan. Peluzele erau de
un verde uniform, la fel de bine tunse, aliniate ca soldaii pentru inspecie.
Casele, mari, ocupau terenurile private aproape de la o margine la cealalt.
Unele aveau terase, altele peroane pentru maini. Faada unora dintre ele era
decorat cu piatr n timp ce altele erau albe, imaculate ca nite rochii de
mireas. Din pcate, se remarca o asemnare pe care Callie o gsea
deprimant.
n zon nu existau copaci btrni, mari, noduroi i interesani. n schimb, se
vedeau plante ornamentale pitice i cte un arar tnr. Florile erau plantate
mai ales n ronduri i straturi. Pe ici, pe colo, Callie remarc aranjamente care
demonstrau imaginaia proprietarului sau a grdinarului. Cu toate acestea,
majoritatea grdinilor aveau un aspect de cazarm, cu begonii i crie aliniate
n rnduri sau cercuri concentrice.
Dac m-ar sili cineva s triesc aici, mi-a trage un glon n cap.
Nn, o contrazise Jake, consultnd numerele caselor n timp ce nainta
ncet cu maina. i-ai vopsi ua n purpuriu, ai pune psri flamingo roz n
curtea din fa i te-ai strdui s-i scoi vecinii din mini.
Mda, ar fi nostim. Uite-o, asta e, casa alb cu Mercedes-ul negru pe alee.
O, i mulumesc, descrierea asta chiar restrnge aria de cutare.
Callie nu-i putu stpni rsul.
Urmtoarea alee pe stnga. i, cum ne-am neles, am s vorbesc eu.
Nu ne-am neles. N-am fcut dect s spun c ntotdeauna vorbeti tu.
Jake intr cu maina pe alee i opri motorul.
163

Unde-ai locui, dac-ar fi s-i alegi casa?


n niciun caz aici. Trebuie s m ocup eu de problema asta, Jake.
Mda, trebuie murmur el, cobornd din main. ntr-o cas mare i
veche, de ar. Una cu istorie i caracter, care s-ar putea renova puin. Ca s-i
pui amprenta.
Ce tot ndrugi?
Descriu casa unde a sta eu, dac mi-a alege una.
Nu, nu te-ai mulumi doar s-o renovezi.
Callie scoase din geant o perie pe care i-o trecu de cteva ori prin pr.
Tu ai avea nevoie de cercetri, ca s te asiguri c ceea ce faci respect
istoria i caracterul casei. i ar trebui s aib i copaci. Copaci adevrai,
adug ea n timp ce porneau spre cas pe crarea pardosit cu crmizi albe,
nu froufrou-uri de-astea.
Genul de care s poi atrna un leagn dintr-o anvelop.
Exact.
Se ncrunt la el. nainte, nu vorbiser niciodat despre case.
Ce-i?
Nimic, rspunse Callie, rotindu-i umerii ca s i-i dezmoreasc. Nimic.
Bine, ia s vedem
Aps pe butonul soneriei i auzi bing-bang-ul pe trei note. nainte de a
apuca s coboare mna, Jake i-o lu ntr-a lui.
Ce faci?
Te ncurajez.
Ei atunci ine-i minile-acas i ncurajeaz-m de la distan, zise ea,
plesnindu-l peste mn. M enervezi.
nc m mai doreti, nu-i aa?
Mda, nc te mai doresc. Te doresc frignd ciuperci n iad. D-mi drumul
la mn pn nu te
Callie se ntrerupse, cci ua se deschise.
Femeia care apru n prag era ntre dou vrste, dar gsise o cale de a arta
nfloritor. Prul de un castaniu lucios, tuns scurt i punea n eviden pielea
alb. Purta pantaloni strmi, pescreti i o cma alb, larg. Unghiile
degetelor de la picioare, roz precum carnea de somon, se vedeau din sandalele
164

cu barete.
Dumneavoastr trebuie s fii Callie Dunbrook. Eu sunt Barbara Simpson.
M bucur foarte mult s v cunosc.
i ntinse mna i se uit la Jake.
Iar dumneavoastr suntei?
El e asociatul meu, Jacob Graystone, l prezent Callie. V mulumesc,
dumneavoastr i domnului doctor Simpson, c ai acceptat s m primii att
de repede.
Ei, dar nu e nicio problem. V rog s intrai. Hank a fost absolut ncntat
cnd i-am spus c vrei s-l cunoatei. Tocmai face du dup partida de golf.
Ce-ar fi s stm n living? Facei-v comozi. Am s aduc o mic gustare.
Nu vreau s v deranjai pentru mine, doamn Simpson.
Nu e niciun deranj, rspunse Barbara, atingnd-o pe bra, dup care art
fotoliile din piele gri. Luai loc, v rog. Vin imediat.
Pe msua de cafea cu plac de sticl se afla un aranjament floral exotic, de
un alb pur. emineul construit din crmid era i el plin cu alte flori.
Callie i imagin c dulapul negru de lac aflat n dreptul peretelui coninea
probabil aparatur electric modern.
n ncpere mai erau nc dou fotolii, tot din piele, dar roii. Cizmele ei de
lucru se cufundaser n mocheta gri.
Cam stnjenit, Callie privi iepurele alb de ceramic, nalt de un metru, aflat
ntr-un col.
N-au copii, remarc Jake, trntindu-se pe pernele de piele. i nici nepoi
cu degete unsuroase, care s dea iama pe-aici.
Tata a spus c doctorul Simpson are o fiic din prima cstorie. i doi
nepoi. Dar locuiesc undeva n nord.
Callie se aez pe marginea canapelei lungi care fcea parte din garnitur
mpreun cu cele dou fotolii gri.
Aceast, , Barbara e a doua soie. Prinii mei n-o cunosc. S-au cstorit
dup ce ai mei s-au mutat la Philadelphia. Apoi, Simpson s-a mutat i el n
Virginia i au pierdut legtura.
Jake se ntinse i-i puse o mn pe genunchi, pentru a-i opri tremurul
piciorului.
165

Nu mai bi din picior.


Nu bi. Nu suporta s-i trdeze emoia. Dac mai ncep, d-mi un
ghiont.
Henry Simpson intr n ncpere. Avea pielea bronzat uniform i o burtic
ct o minge de fotbal sub bluza de var tricotat. Prul alb i era pieptnat cu
breton. Purta ochelari cu rame metalice.
Callie tia c are peste aptezeci de ani, dar, cnd i ddu mna, constat c
i-o strngea energic, tinerete.
Fetia lui Vivian i a lui Elliot s-a fcut mare! E un clieu c spun c nici
nu tii cum zboar timpul! Nu te-am mai vzut de cnd aveai cteva luni.
Dumnezeule, simt c ncep s scri!
El e Jacob Graystone. Este
Un alt arheolog, complet Simpson, lund mna lui Jake i scuturndu-io cu ndejde. Fascinant, fascinant! V rog, luai loc. Barb se agit cu nite
fursecuri i limonad. Deci, aceasta este doamna doctor Callie Dunbrook,
coment el cu un zmbet radios, n timp ce se aeza. Cred c prinii ti sunt
foarte mndri de tine!
Sper c aa sunt, domnule doctor Simpson.
Spune-mi Hank. Te rog.
Hank, nu tiu ct i-a spus tatl meu azi-diminea, cnd i-a telefonat ca
s te roage s m primeti.
Mi-a spus destul. Destul ca s m preocupe, s stau jos i s m gndesc
la tot ce mi-a putea aminti ca s-i fiu de folos.
Ridic privirea la apariia soiei lui. Care intr mpingnd un crucior din
metal cromat i sticl.
Nu, stai jos, l opri ea pe Jake, cnd acesta ddu s se ridice. Rezolv eu.
Vd c ai nceput s discutai.
I-am spus Barbarei despre conversaia cu tatl tu, preciz Hank cu un
oftat. Trebuie s fiu sincer cu tine, Callie, cred c femeia care te-a abordat se
nal. Marcus Carlyle avea o reputaie foarte bun n Boston, altfel nu i-a fi
trimis pe prinii ti la el.
Hank, interveni Barbara, punnd pe mas o tav cu fursecuri mici
glazurate, dup care i mngie braul cu o mn. E ngrijorat c, dac exist o
166

posibilitate ca totul s fie adevrat, ar putea fi fcut i el rspunztor.


Eu i-am trimis pe Vivian i pe Elliot la Carlyle. I-am ndemnat s ncerce
o adopie, continu Hank. mi mai amintesc i acum momentul n care i-am
spus lui Vivian c trebuia s-i fac o histerectomie. Arta att de tnr, de
plpnd i i dorea cu disperare un copil. Amndoi i doreau.
De ce anume l-ai recomandat pe Carlyle? ntreb Callie.
Avusesem o pacient al crei so era steril. Exploraserm metode
alternative de concepie, dar rezultatele fuseser dezamgitoare. La fel ca
prinii ti, se nscriseser pe liste de ateptare la ageniile de adopii. Cnd
pacienta mea a venit la examenul ginecologic anual, era fericit. Ea i soul ei
reuiser s adopte un copil, prin intermediul lui Carlyle. i cnta osanale, nu
tia cum s vorbeasc mai frumos despre el. Datorit specialitii mele, am dea face adesea cu paciente care nu pot concepe, sau nu pot duce o sarcin pn
la termen. Auzisem lucruri bune despre Carlyle. l ntlnisem acas la o
pacient, n timpul unui dineu. Era cultivat, amuzant, nelegtor i prea
dornic s ajute familiile n dificultate. Spunea c dorete s ajute formarea
familiilor. Aa s-a exprimat. M-a impresionat, iar cnd Elliot i cu mine am
discutat problema, i l-am recomandat.
L-ai recomandat i altora?
Da. nc la trei sau patru paciente, din cte-mi amintesc. La un moment
dat, mi-a telefonat s-mi mulumeasc. Apoi ne-am descoperit pasiunea
comun pentru golf, i am jucat mpreun destul de des. Cred c s-ar putea
spune c am devenit ntr-un fel prieteni. Nu pot s cred c a fost altceva dect o
greeal, Callie. Omul pe care l-am cunoscut eu nu poate fi implicat ntr-o
rpire.
Ce-ar fi s-mi spui mai multe despre el
Dinamic
Simpson fcu o pauz, apoi ddu din cap.
Da, sta ar fi primul atribut care mi vine n minte. Un om dinamic. Cu o
minte excelent, gusturi rafinate, inut distins Se mndrea cu munca lui.
Considera c-i aducea o contribuie important la consolidarea familiilor prin
accentul pe care-l punea pe adopii n practica lui.
Dar propria lui familie? insist Callie. Oamenii de care era apropiat, pe
167

plan personal i profesional?


Profesional, nu tiu foarte multe. La nivel social, cunoteam sau am ajuns
s cunoatem aceleai persoane. Soia lui era o femeie fermectoare, dar puin
cam abulic. Stai, nu m-am exprimat bine se scuz Simpson, dnd din cap.
Era tcut, devotat lui i fiului lor, ns prea cam Cred c termenul cel mai
potrivit ar fi nesubstanial. Dac stau s m gndesc, nu era genul de femeie
pe care s i-o imaginezi lng un brbat att de puternic. Desigur, toat lumea
tia c Marcus agrea compania altor femei.
i nela soia, spuse Callie, i vocea i deveni dintr-o dat mai rece.
Existau i alte femei
Simpson i drese glasul, foindu-se n fotoliu, stnjenit.
Era un brbat chipe, i, repet, dinamic. Se pare c soia lui prefera s
nchid ochii la infidelitile lui. Totui, pn la urm au divorat. Se aplec
nainte, punnd o mn pe genunchiul lui Callie. Infidelitatea poate nsemna
c un om e slab, dar nu face din el un monstru. i, dac vrei s-mi faci o
plcere Copilul acela furat era din Maryland. Tu ai fost plasat Ia Boston. Nu
vd ce legtur ar putea exista ntre cele dou evenimente. Cum ar fi putut ti
c exista posibilitatea de a fura un copil n locul i momentul acela, tocmai
cnd ntr-un alt loc era dorit unul?
Asta am de gnd s aflu.
Mai inei legtura cu Carlyle? l ntreb Jake.
Simpson cltin din cap, rezemndu-se de sptar.
Nu, de mai muli ani. A plecat din Boston. Am pierdut contactul.
Adevrul e c Marcus era mult mai n vrst dect mine. Se prea poate s fi
murit.
O, Hank, ce morbid eti
ntristat, Barbara ridic farfuria cu prjituri ca s-i mai ofere lui Callie un
fursec.
Realist, replic el. Ar trebui s aib vreo nouzeci de ani sau pe-aproape.
n niciun caz n-ar mai putea practica avocatura. Eu m-am retras acum
cincisprezece ani i ne-am mutat aici. Voiam s scap de iernile din New
England.
i s joci mai mult golf, adug Barbara cu un zmbet indulgent.
168

Un factor important, categoric.


Femeia aceea, cea din Maryland, zise Barbara, a trecut printr-un calvar
ngrozitor. Eu nu am copii, dar presupun c oricine i poate imagina ce a
simit. Nu crezi c, ntr-o asemenea situaie, s-ar aga ca necatul de un pai?
Ba da, fu Callie de acord. Dar s-ar putea s nu greeasc.
Dup ce urc n main, Callie se rezem de sptar i nchise ochii. Acum se
bucura c Jake insistase s conduc. Ea n-ar fi fost n stare s-o fac.
Nu vrea s cread. nc l mai consider pe Carlyle prieten. Brbatul
dinamic, strlucitor care-i nela nevasta.
Jake bg n mararier.
Iar tu i-ai spus c descrierea asta i sun familiar.
Vaszic, nu-i scpase, i spuse ea, simind ameninarea unei dureri de cap.
Mai bine s evitm zona asta.
De acord.
Nu-i putea aduna energia pentru o ceart. Mai mult, nu putea reveni iar pe
acel vechi teren cu asperiti.
Nu m pot ndrepta dect ntr-un numr limitat de direcii.
Jake opri maina n mijlocul strzii, ateptnd pn reui s-i alunge
resentimentele. i fgduise c o va ajuta, i reaminti el. La naiba, o forase si primeasc ajutorul. N-ar fi procedat aa dac i-ar fi pus propriile nevoi pe
primul plan.
Hai s facem aa. Tocmai am ieit din cas. Niciunul dintre noi n-a spus
nimic nc.
Surprins, Callie fu nevoit s-i pun cea mai simpl ntrebare:
De ce?
Jake ntinse mna i-i mngie obrazul cu dosul palmei.
Fiindc fiindc in la tine. Poi s m crezi sau nu.
Lui Callie i venea s-i smulg centura de siguran i s se culce n poala
lui. Voia s-i simt braele cuprinznd-o, dar nu se ls prad dorinelor.
Bine, tocmai ne-am aezat n main. Primul meu comentariu este: nu iam prea bucurat pe Hank i Barb, nu-i aa?
La ce te-ai ateptat?
169

Nici nu tiam la ce s m atept. Ceea ce tiu e c am fcut nc un om s


se simt vinovat, ngrijorat i nefericit. Se simte vinovat, ngrijorat i nefericit i
n raport cu celelalte paciente pe care i le-a recomandat lui Carlyle, gndinduse c s-a ajuns la aceeai situaie. i pe urm, dac stai s te gndeti, cte
cupluri i-au pasat aceti oameni lui Carlyle?
sta e un element vital al meseriei lui: clienii ctigai prin recomandri
personale. Clieni nstrii i sterili, care cunosc ali clieni, la fel de nstrii i
de sterili. Poi gsi clieni care-i repet solicitrile. i toate astea funcioneaz,
n esen pe aceeai baz. i obii produsul
Iisuse, Graystone. Produsul?
Poi s-o iei i aa. Carlyle aa gndete. Obii produsul din surse
strine. Oameni care nu-i pot permite s angajeze detectivi particulari. Prini
tineri i sraci sau mame adolescente, nelegi? Nu i lua produsele din zona
oraului Boston, atta vreme ct lucra acolo.
Nu scuipi n farfuria din care mnnci, mormi Callie, ndreptndu-se de
spate. Ar fi trebuit s aib el nsui un soi de reea. Contacte. Majoritatea
oamenilor i doresc copii, nu? i-n plus, copiii mai mari nu sunt indicai.
Trebuia s se rezume la nou-nscui. Nu putea s umble aiurea, spernd s
gseasc vreun copil pe care s-l poat rpi. Era nevoie s i aib n vedere din
timp.
ncepi s judeci. Avea nevoie de informaii. Trebuia s se asigure c oferea
copii sntoi produse bune, servire bun a clienilor, altfel s-ar fi ales cu
plngeri n loc de reputaie.
Relaii n spitale. n materniti. Medici, surori, poate i servicii sociale,
dac avem de-a face cu mame nemritate i adolescente sau cu cupluri foarte
srace.
Iar Jessica Cullen s-a nscut?
La Washington County Hospital, n 8 septembrie, 1974.
Ar putea fi util s verificm unele documente, s aflm cine a fost
obstetricianul lui Suzanne, eventual s facem apel i la memoria ei. Ai pus-o pe
Lana s-l caute pe Carlyle. Noi doi putem explora alte zone.
Poate c nc m mai aprind cnd e vorba de tine.
Puior, n-am nicio ndoial n legtur cu asta. Pe interstatal sunt destule
170

moteluri. Pot s opresc la oricare dintre ele, dac ii neaprat s m explorezi.


Eti incredibil de generos, dar mi-a mai rmas i mie puin autocontrol.
Vezi-i de condus.
Bine, dar s m anuni cnd autocontrolul la va fi pe terminate.
A, tu vei afla primul. Graystone?
Jake arunc o privire spre ea i o vzu studiindu-l cu acea expresie
gnditoare pe care i-o cunotea.
Dunbrook?
Nu m mai scoi din ni la fel de mult ca nainte.
Se fcuse ora apte seara i Lana mpturea rufele. Curase buctria lun,
aspirase prin toat casa i amponase cinele spre profundul regret al acestuia.
Fcuse tot posibilul ca s nu se mai gndeasc la ceea ce i se ntmplase lui
Ronald Dolan, dar nu reuise.
i spusese nite lucruri ngrozitoare. n ultimele paisprezece luni, fcuse tot
ce-i sttuse n putere ca s-i dea peste cap planurile cu cei cincizeci de acri de
lng Antietam Creek: l brfise, se plnsese de el i-l vorbise de ru.
Iar acum, era mort.
Fiecare gnd, fiecare fapt, fiecare ironie i vorb rostit se ntorceau s-o
bntuie.
n timp ce ridica n brae coul cu rufe, cinele trecu glon pe lng ea,
ltrnd la ua din fa, cu cteva clipe nainte s se aud un ciocnit.
Gata, gata, termin! l trase de zgard cu mna liber, pentru a-l face s se
aeze. ezi!
n timp ce ntindea mna spre u, Tyler nvli pe scar:
Cine e? Cine e?
Nu tiu. Cred c mi s-a defectat vederea cu raze X.
Mmico! izbucni biatul n rs, prvlindu-se peste cine.
Lana deschise ua i clipi surprins la vederea lui Doug, n timp ce Tyler i
cinele se repezeau spre el.
Terminai! Elmer, culcat! Tyler, fii cuminte!
L-am prins! Spre ncntarea lui Tyler, Doug l lu sub bra ca pe o minge
de rugbi. Se pare c vor s declaneze un atac.
171

inndu-l strns pe biatul care ipa de ncntare i emoie, se aplec s


scarpine ntre urechi cinele alb cu pete negre.
Elmer? Fudd, sau Gantry?
Fudd, abia reui s rspund Lana, printre hohote. Ty se d n vnt dup
desenele animate cu Bugs Bunny. O, Doug, mi pare att de ru, uitasem
complet de ntlnirea din seara asta.
Ai auzit? l ntreb Doug pe Ty, ntorcndu-l cu faa spre el. ndri mi sa fcut amorul propriu!
N-am auzit nica, rspunse rznd copilul.
Nimic, l corect Lana. Te rog, intr. Iart-m, sunt puin cam rvit.
Mie-mi place cum ari.
Nu-mi pot da seama de ce.
Purta pantaloni scuri, roz ca petalele de trandafiri, i un tricou alb cu dungi
roz. n picioare avea pantofi albi de pnz, iar la urechi, cercei mici de aur. i
strnsese prul la ceaf i, cu un gest instinctiv, i ridic mna s se asigure ci sttea normal.
Dup prerea lui Doug, arta ca o acadea pe b, deosebit de dulce.
O ntrebare. ntotdeauna i asortezi inuta cnd ai de splat rufe?
Evident. Ty, vrei s-mi faci o favoare? l duci cteva minute pe Elmer sus,
n camera ta?
Pot s-l duc i pe el n camera mea, s i-o art?
El e domnul Cullen. i, da, poate mai trziu ai s i-o ari i dumnealui.
Doug l ls pe Ty jos.
Frumoas locuin, coment el, n timp ce biatul i tria paii n sus,
pe scar, cu cinele dup el.
Mulumesc. Lana privi distrat prin livingul proaspt aranjat, cu pereii
si verzi pal i mobila simpl. Doug, crede-m c-mi pare foarte ru. Pur i
simplu mi-a ieit din minte. Toate mi-au ieit din minte, dup ce-am auzit de
Ron Dolan. Nu pot s-mi revin.
Aa ceva ocheaz pe oricine.
M-am purtat oribil cu el. Vocea i se frnse, n timp ce punea coul cu rufe
pe masa de cafea. Absolut oribil. Nu era un om ru. tiu asta, o tiam i atunci,
dar mi-era adversar, aa c trebuia s-l consider ru. Aa e munca mea. Am
172

cte un inamic i fac tot ce e necesar ca s-l nving. Dar era un om civilizat,
avea o soie, copii, nepoi. Credea n cauza lui la fel cum cred i eu n a mea
Ei! Doug i puse minile pe umeri, ntorcnd-o cu faa spre el. Dac nu
cumva vrei s mrturiseti c te-ai dus la Simons Hole i l-ai pocnit n cap, n-ai
nicio vin. Nu rezolvi nimic reprondu-i c i-ai fcut meseria.
Dar nu e ngrozitor c acum, cnd e mort, am o prere mai bun despre
el dect cnd tria? Ce spune asta despre mine?
C nu eti o sfnt i c ai nevoie s te recreezi puin. Aa c, hai s
mergem.
Nu pot, ridic Lana minile, cu un gest neputincios. N-a fi o companie
plcut. i n-am nici guvernant. Aa c
Adu-l i pe puti. O s-i plac planurile mele.
Pe Ty? Vrei s-l aduc i pe el?
Doar dac nu cumva crezi c-ar prefera s vad un film cu trei X-uri. n ce
m privete, sunt de prere c niciodat nu e prea devreme ca s-i ncepi
educaia sexual.
Are deja propria lui videotec, replic Lana. Ai dreptate, mi-ar face
plcere s ies puin. i mulumesc. Dau o fug pn sus, s m schimb.
i st foarte bine i aa, zise Doug i o trase spre baza scrii. Hei, Ty-Rex!
Vino, mergem n ora!
Ultimul loc unde s-ar fi ateptat Lana s-i petreac seara de iunie era
terenul de base-ball. Parcul de distracii se luda cu trei asemenea pavilioane,
i cu alte trei, pentru copii sub doisprezece ani. Mai existau un teren de minigolf, o tonet cu ngheat i o pist de carturi.
Nu, nu aa, doar nu vrei s pocneti pe nimeni cu ea, o nv Doug,
cuprinznd-o de la spate pentru a-i potrivi mai bine minile pe bt. Loveti
doar mingea.
N-am jucat base-ball n viaa mea. Am fcut doar nite prinderi cu Ty, n
curte.
Nu ncerca s-mi bagi pe gt copilria ta plin de privaiuni, ca s-mi
trezeti compasiunea. Vei nva s procedezi corect. Umerii mai nti. Partea
de sus a trupului. Apoi oldurile.
173

Pot i eu? Pot? ntreb Ty, din spatele paravanului de protecie.


n ordinea generaiilor, campionule, i fcu Doug cu ochiul. Las-o pe
mama ta s nceap, apoi tu i cu mine i vom arta cum lovesc brbaii
adevrai.
N-ai s ctigi nimic cu discriminrile sexuale, ripost Lana.
Tu fii atent la minge i taci, zise Doug. Mingea s fie toat lumea ta.
Singurul tu scop n via e s nimereti mingea cu bta asta. Tu, bta i
mingea suntei una.
A, deci sta-i base-ball Zen.
Ha, ha. Gata?
Lana i prinse buza de jos ntre dini, dnd din cap. Fu dezolat c se purta
ca o fetican, ipnd i crispndu-se cnd mingea sri din arunctor i zbur
spre ea.
Ai dat pe-alturi, mmico!
Da, Ty, tiu.
Unu-zero pentru main. Hai nc-o dat.
De ast dat, Doug o prinse ntre braele lui, dirijndu-i micarea cu bta n
timp ce mingea venea spre ei.
Impactul dintre bt i minge, uoara vibraie propagat de-a lungul
braelor o fcur s rd.
Mai vreau!
Lovi alte cteva mingi, n uralele entuziasmate ale lui Tyler. Apoi se ls pe
spate, ridicnd privirea, astfel nct aproape atinse cu buzele brbia lui Doug i
atept ca el s-o priveasc.
Cum m descurc? murmur ea.
N-ai s joci niciodat n campionatul naional, dar faci progrese.
Doug i puse o mn pe oldul ei apoi i-o retrase.
Haide, Ty, e rndul tu.
Lana privi minile mari ale brbatului peste mnuele copilului, pe bta
groas de plastic. O clip, inima i se frnse de durere gndindu-se la soul pe
care-l iubise i-l pierduse. Aproape c-l simi stnd lng ea, aa cum i se
ntmpla uneori noaptea, trziu, cnd l privea pe fiul lor dormind. Apoi se
auzi pocnitura nfundat a contactului dintre bt i minge, urmat de rsul
174

cristalin al lui Ty i durerea trecu.

12
Trecur trei zile nainte de a se putea relua lucrul pe sit. n acel interval,
Callie scrise rapoarte, i petrecu o zi n laboratorul din Baltimore i cooper cu
eriful de comitat. Stnd o or n biroul lui i scrise declaraia i rspunse la
ntrebri.
Nu se fcuser progrese n descoperirea ucigaului lui Dolan. Callie sttea
cu urechea ciulit la brfele din ora i citea articolele din ziar. O deranja,
atunci cnd peria i sonda pmntul, c explora un loc unde fusese ucis un om.
Mai muriser i alii acolo, i spunea ea. De boli, de rni De violen. n
privina lor, putea colecta date, reconstituind i conturnd teorii rezonabile,
dar n privina lui Dolan era la fel de nelmurit ca poliia local. Putea
imagina vieile, ornduirea social, pn i activitile zilnice ale unor oameni
care triser cu mii de ani nainte de a se nate ea, ns nu tia aproape nimic
despre un om pe care-l cunoscuse i cu care se certase. Putea s sape i s
descopere, n schimb nu avea cum s afle ceva despre un om care murise la
doar civa pai de locul unde lucra ea. Putea s sape n propriul trecut, i avea
s descopere. Dar asta nu schimba cu nimic situaia.
Niciodat nu erai mai fericit dect atunci cnd aveai o lopic i o
grmjoar de nisip.
ntoarse capul, tergndu-i absent sudoarea care i se prelingea pe tmple.
i i simi inima tresrind de bucurie cnd l vzu pe tatl ei.
E o sond dentar, spuse ea, artndu-i-o. Puse deoparte sonda i, pind
peste aparatul foto i celelalte instrumente, iei din groap. Am s te scutesc de
mbriare, pentru c ai un costum prea elegant, i spuse ea i l srut pe
obraz. A venit i mama?
Nu, rspunse Elliot privind n jur, pe de-o parte interesat, pe de alta
pentru a amna s-i spun scopul vizitei. Prei destul de ocupai aici.
Recuperm timpul pierdut. A trebuit s ntrerupem toate activitile
pentru trei zile, pn cnd poliia a terminat investigaiile.
175

Poliia? S-a-ntmplat un accident?


Nu. Uit mereu c suntem rupi de lume. Cred c tirile n-au ajuns pn n
nord. A avut loc o crim.
O crim?
ocat, tatl ei o prinse de mn.
Dumnezeule, Callie! Un membru din echip?
Nu, nu Hai s mergem la umbr. Callie se aplec i scoase din geanta
frigorific dou sticle de ap. Era proprietarul terenului, antreprenorul. Se pare
c a venit aici n toiul nopii, ca s arunce pe sit nite oase de animale. Era
nemulumit c-i ncurcaserm planurile. Cineva i-a sfrmat capul. Cu o
piatr, probabil. Deocamdat nu tim nici cine i nici de ce.
Nu locuieti aici, aa-i? Stai la un motel din ora.
Da, am o camer la motel. Sunt n deplin siguran.
i ddu una dintre sticlele cu ap, n timp ce ieeau de pe sit, ajungnd ntre
copaci.
Digger st aici. l mai ii minte pe Digger, din Montana. Art spre locul
unde lucra, aproape fund n fund cu Rosie. El a gsit cadavrul, a doua zi
dimineaa. E foarte zguduit. Iar copoii nu-l slbesc o clip. Are cazier pentru
consum de droguri i distrugeri de bunuri, sau cam aa ceva. Bti n baruri,
adug ea, ridicnd din umeri. n momentul de fa, tremur de fric s nu-l
aresteze.
Eti sigur c nu el?
Da. La fel de sigur ca de mine nsmi. Dig e puin cam srit, i-i plac
ncurcturile, mai ales dac e i cte o femeie la mijloc, dar n-ar face cu
adevrat ru nimnui. Niciodat nu s-ar strecura pe la spate s sparg capul
cuiva cu o piatr. Cel mai probabil a fost cineva din ora. Cineva care-i purta
pic lui Dolan. Din cte-am neles, avea tot atia dumani ci prieteni, iar
prerile fa de construcia asta erau mprite.
i acum ce se va ntmpla cu proiectul vostru?
Nu tiu.
tia c era o greeal s se ataeze peste msur de un sit. Dar o fcea
ntotdeauna.
Le lum pe toate cum vin, de la o zi la alta. Graystone a chemat un
176

reprezentant al indigenilor americani s aprobe ridicarea resturilor pmnteti.


Art spre Jake i spre omul ndesat de lng el. Se cunosc, au mai lucrat
mpreun, deci n privina asta o s mearg destul de uor.
Elliot l privi pe brbatul care fusese ginerele lui. Un om pe care abia-l
cunotea.
i cum supori s lucrezi iar cu Jacob?
Merge. n ceea ce privete munca, e aproape cel mai bun. ntruct i eu
sunt cea mai bun, ne potrivim. n sensul cellalt, ne nelegem mai bine dect
nainte. Nu tiu de ce, probabil c e mai puin enervant dect era. Dar n-ai
fcut atta drum, din Philadelphia pn aici, doar ca s vezi proiectul ori s m
ntrebi despre Jake.
Viaa i munca ta m-au interesat ntotdeauna, ns ai dreptate. Nu pentru
asta am venit.
Ai primit rezultatele analizelor.
Sunt doar preliminare n faza asta, Callie, ns am m-am gndit c vrei
s tii.
Pmntul nu se opri din rotaie, dar n acea clip lumea lui Callie primi
impulsul final care schimb totul. Lu mna tatlui ei i o strnse cu putere.
tiam deja. I-ai spus mamei?
Nu. Am s-i spun. Disear.
Spune-i i c o iubesc.
i voi spune. Vederea lui Elliot se mpienjeni din cauza lacrimilor. i
drese glasul. tie, dar se va simi mai bine aflnd c a fost primul lucru pe care
l-ai spus. E pregtit att ct de bine poate fi oricare dintre noi. mi dau seama
c trebuie s le spui familiei Cullen. M gndeam c poate vrei s te nsoesc.
Callie privi drept nainte pn cnd fu sigur c putea vorbi fr s plng.
Eti un om att de bun Nici nu tii ct de mult te iubesc.
Callie
Nu, ateapt. Trebuie s spun asta. Tot ce am, de la tine i de la mama am.
Culoarea ochilor mei i forma feei nu conteaz. Asta-i rulet biologic. Tot ce
conteaz am primit de la voi. Tu eti tatl meu. Iar asta nu poate s mi pare
ru pentru soii Cullen. ngrozitor de ru mi pare pentru ei. i sunt furioas
pentru ei, pentru tine i mama, pentru mine nsmi. i nu tiu ce-o s se
177

ntmple. Asta m sperie. Nu tiu ce-o s se ntmple, tticule Se ntoarse


spre el, ascunzndu-i faa la pieptul lui.
Elliot o strnse n brae, agndu-se de ea la fel cum se aga i ea de el. tia
c nu plngea dect rareori. nc din copilrie, lacrimile nu fuseser niciodat
rspunsul ei la durere sau revolt. Cnd plngea, o fcea de frustrare, fiindc
suferina era att de adnc nct nu putea s i-o smulg din suflet i s-o
exteriorizeze. Voia s fie puternic pentru ca, s fie solid i sigur pe sine, dar i
pe el l necau lacrimile.
Vreau s te-ajut s rezolvi situaia asta Fetia mea Dar nu tiu cum.
Vreau s fie o greeal, murmur Callie, rezemndu-i obrazul
nfierbntat, umed, de pieptul lui. De ce nu poate fi o greeal, i gata? Ei, uite
c nu e Nu e Trebuie s-i fac fa. i nu pot face asta dect ntr-un singur
fel pas cu pas, punct cu punct. Ca un proiect. Nu pot doar s m uit la
suprafa i s fiu satisfcut. Trebuie s vd i ce este dedesubt.
tiu, rspunse Elliot, scondu-i batista din buzunar i tamponndu-i cu
ea obrajii. Am s te ajut. Voi face tot ce pot ca s te ajut.
tiu. Callie lu batista. tergei-le i pe ale tale, murmur ea. S nu-i spui
mamei c am plns.
N-am s-i spun. Vrei s vin cu tine, s vorbim mpreun cu familia
Cullen?
Nu. Dar i mulumesc. i lu obrajii n palme. O s fie n regul, tat. O s
fie bine.
Jake i privea. i dduse seama, ca i Callie, din clipa cnd l vzuse pe
Elliot. Iar cnd Callie cedase, plngnd n braele tatlui ei, i se frnsese inima.
i privea cum ncercau s se ncurajeze unul pe altul, s fie puternici unul
pentru cellalt. Exista ntre ei o tandree pe care Jake n-o cunoscuse niciodat.
Cei din familia Graystone, i spunea el, nu se pricepeau s-i exprime emoiile.
Pe tatl lui l-ar fi descris ca fiind un stoic. Un om tcut, care muncea din greu i
nu se plngea dect rareori. Nu se ndoise niciodat c prinii lui se iubeau i
c i iubeau copiii, dar nu-i amintea ca vreodat tatl su s fi spus cuiva te
iubesc. El i exprima iubirea avnd grij s fie mncare pe mas, nvndu-i
copiii, dndu-le ocazional cte o palm afectuoas peste cap sau pe spate.
Tribul lui, reflecta Jake, nu-i petrecuse prea mult timp cu aspectele mai
178

delicate ale vieii de familie. Aceea fusese ambiana n care crescuse.


Poate c de aceea nu-i fusese niciodat comod s-i spun lui Callie lucrurile
pe care voiau s le aud femeile c era frumoas, c o iubea, c ea era centrul
lumii lui i tot ceea ce conta pentru el.
Nu se putea ntoarce n trecut ca s schimbe tot ce se ntmplase, dar de ast
dat avea s se in tare. Urma s-i fie alturi pe tot parcursul acestei crize,
indiferent dac ea voia sau nu.
O vzu pornind spre ru. Elliot lu sticlele de ap pe care le scpaser din
mini i, ridicndu-se, se uit la Jake. Cnd privirile li se ntlnir, Elliot iei
din umbr n lumina brutal care sclda situl.
Jacob. Ce faci?
Destul de bine.
A dori s-i spun c att Vivian ct i eu am regretat foarte mult cnd
relaia ta cu Callie s-a rupt.
i mulumesc. Cred c e cazul s-i spun c tiu ce se ntmpl.
i s-a confesat?
Se poate spune i aa, dar i c eu i-am smuls mrturisirea.
Bine, bine, repet Elliot, frecndu-i muchii ncordai ai cefei. Mi-e mai
uor dac tiu c are n apropiere pe cineva de care s se sprijine.
N-o s se sprijine. Tocmai asta e una dintre problemele noastre. Dar voi fi
oricum n apropiere.
Spune-mi, nainte s se ntoarc, a avea motive s fiu nelinitit din cauza
celor ntmplate aici? M refer la crim.
Dac te gndeti c s-ar putea s aib vreo legtur cu ea, nu. Pe lng
asta, n-o prea scap din ochi.
i cnd vei nchide situl pn la sezonul urmtor?
Jake ddu din cap.
Pentru atunci, am unele idei.
Privi pe lng Elliot, i o vzu pe Callie.
Am o mulime de idei.
tia c trgea de timp, tia c era un act de laitate faptul c i ceruse Lanei so sune pe Suzanne i s stabileasc o ntlnire, a doua zi, n biroul ei. Ar fi
179

amnat i mai mult, dar Lana era liber doar pn la ora trei. Folosirea acestei
scuze ca s schimbe ziua ar fi nsemnat s trag de timp mai mult dect putea
s justifice.
ncerca s lucreze la raportul zilnic, dar nu ajungea nicieri, ncerca s se
concentreze asupra cte unei cri, asupra unui film vechi transmis la televizor,
dar nu reuea. Se gndi s fac o plimbare cu maina, dar ar fi fost o prostie.
Nu avea unde s se duc i nici ce s fac. Se ntreba dac renunarea la camera
de motel i instalarea n tabra de pe sit ar fi fcut-o s se simt mai bine.
Era o idee.
Deocamdat ns era blocat ntr-o camer patru pe cinci, cu o singur
fereastr, un pat tare ca piatra i copleit de propriile gnduri.
Callie se trnti pe pat i deschise cutia de pantofi. Nu voia s citeasc alt
scrisoare, dar era nevoit.
De ast dat alese una la ntmplare.
La muli ani, Jessica. Azi ai mplinit cinci ani.
Eti fericit? Eti sntoas? Oare undeva n adncul inimii tale, m
cunoti?
Aici e o zi superb! n vzduh abia se simte izul slab al toamnei. Plopii ncep
s se nglbeneasc, iar tufiurile din faa casei bunicii sunt deja roii ca focul.
n dimineaa asta au venit aici amndou bunicile tale. tiu, sigur c tiu, c
e o zi dificil pentru mine. Bunicul i bunica se gndesc s se mute n Florida.
La anul, poate, sau peste doi ani. S-au sturat de iernile astea grele. M ntreb de
ce unii oameni vor ca tot anul s fie var.
Bunicile tale credeau c m ajut venind aici i fcnd tot felul de planuri
pentru ziua de azi. Voiau s m scoat n ora. S mergem la magazine. La
magazinele din West Virginia, ca s ncepem cumprturile pentru Crciun.
i s lum masa acolo.
M-am suprat. Nu-i ddeau seama c nu voiam s ies? Nu aveam nevoie de
companie, de rsete i de magazine. Voiam s fiu singur. Le-am lezat
sentimentele, dar nu mi-a psat.
Nu vreau s-mi pese.
Exist momente cnd mi vine s urlu. S urlu i s tot urlu, fr s m mai
180

opresc, fiindc azi tu mplineti cinci ani i nu pot s te gsesc.


i-am fcut un tort. Un tort Gustarea ngerilor, cu glazur roz. E att de
frumos! Am pus pe tort cinci lumnri albe, le-am aprins i i-am cntat Muli
ani triasc!
Voiam s tii asta, s tii c i-am fcut un tort i i-am pus lumnri.
Nu-i pot vorbi tticului tu despre asta. Se supr pe mine, i ne certm. Sau,
mai ru, nu vorbim.
Cnd Doug a venit acas de ta coal, i-am tiat o felie. Era att de solemn i
de trist cnd s-a aezat la mas i a mncat-o! A dori s-l pot face s neleag
c i-am fcut tortul fiindc nimeni dintre noi nu poate s te uite.
Dar el e doar un bieel.
Nu te-am prsit, Jessie. Nu te-am prsit.
Te iubesc.
Mama.
n timp ce mpturea scrisoarea la loc, Callie i-o imagin pe Suzanne
aprinznd luminrile i cntnd Muli ani triasc ntr-o cas goal, pentru
fantoma fetiei sale.
i-i aminti lacrimile de pe obrajii tatlui ei.
Iubirea, i spuse ea n timp ce punea cutia la loc, era att de des strpuns
de ghimpii durerii. Mare minune c specia uman continua s-o caute.
Dar singurtatea era i mai rea. Nu mai suporta s rmn singur. Va
nnebuni dac va mai sta mult timp singur n camera aceea. Cnd puse mna
pe clan se opri, dndu-i seama c voia s se duc la Jake. Alturi, la Jake.
Pentru ce? Ca s-i nbue durerea cu ajutorul sexului? Ca s alunge
singurtatea cu conversaii profesionale? Ca s se ia la ceart?
Oricare dintre acestea ar fi ajutat-o, dar nu voia s dea fuga la el. i aps
fruntea de u. Nu avea dreptul s alerge la el.
Deschise cutia violoncelului, unse arcuul cu sacz i se aez pe scaunul
din stinghii subiri. Alese Brahms, dar cnd puse arcuul pe coarde se
rzgndi.
Arunc o privire piezi spre peretele dintre camera ei i a lui Jake. Faptul
c nu putea fugi la el nu nsemna c nu-l putea face s alerge la ea. Ce
181

importan mai avea nc un subterfugiu, pe lng toate celelalte?


Ideea n sine o nveseli destul ca s-o fac s zmbeasc, cu oarecare rutate,
n timp ce ataca primele note.
Trecur doar treizeci de secunde pn cnd Jake btu cu pumnul n perete.
Zmbind, Callie continu s cnte, iar Jake continu s bat.
La cteva secunde dup ce btile n perete ncetar, auzi ua lui trntinduse i apoi o nou serie de bubuituri, n ua ei.
Fr s se grbeasc, puse arcuul deoparte, rezem instrumentul de scaun
i se duse s-i deschid.
Cnd avea draci arta al dracului de sexy!
Termin!
Poftim?
Termin, repet el, mpingnd-o uor. Vorbesc serios.
Oi fi vorbind tu serios, dar nu tiu despre ce. i vezi pe cine-mbrnceti,
zise ea, mpingndu-l puin mai tare.
tii c nu suport s aud cnd cni asta.
Nu m poate opri nimeni s cnt la violoncel, dac vreau s cnt la
violoncel. E abia zece. i nu deranjez pe nimeni.
Nu m intereseaz ce or e i n-ai dect s cni pn se crap de ziu,
dar nu asta.
A, acum mai eti i critic muzical?
Jake intr n camer, trntind ua dup el.
Ascult, bucata asta din Jaws o cni doar ca s m enervezi. tii c mi d
fiori.
Nu cred c s-a zrit vreun rechin n vestul statului Maryland, n ultimul
mileniu. Poi s dormi fr grij.
Ochii lui verzi devenirii tioi i Jake pli. l am la cheremul meu, i spuse
Callie, ngmfat.
Altceva?
Jake i smulse arcuul din mn i-l arunc ntr-o parte.
Hei!
Ai noroc c nu i l-am bgat pe gt!
Callie se aplec spre el, strmbndu-i-se n fa.
182

ncearc, numai!
Prinznd-o cu o mn sub brbie, Jake o strnse scurt, amenintor.
Nu m sperii. Niciodat nu m-ai speriat, l sfid Callie.
Jake o trase n sus, ridicnd-o pe vrfuri. i putea simi mirosul prului, al
pielii al lumnrii pe care o aprinsese pe scrin. n pntecele lui, enervarea se
rzboia cu dorina.
Asta se poate schimba.
tii ce te oftic pe tine, Graystone? Faptul c niciodat nu m-ai putut fora
s-i fac pe plac. Independena mea te ustura ca un ardei nfipt n fund. Nu-mi
puteai ordona ce s fac, nici atunci, i mai mult ca sigur nici acum. Aa c hai,
f pai.
Mi-ai mai spus asta o dat i nici acum nu-mi convine. Nu independena
ta m ustura-n fund, ci orgoliul pornit numai din ncpnare.
i prinse pumnul cu o clip nainte de a-l pocni n burt. Un moment, se
luptar.
Apoi czur pe pat.
Callie i sfie cmaa n timp ce i-o trgea peste cap, nerbdtoare. Respira
deja sacadat. Jake se rostogoli, smucindu-i bluza i fcnd ca nasturii s zboare
care-ncotro. Dinii lui Callie i se nfipser n umr, iar minile lui ncepur s-i
rveasc prul.
Slav Domnului, slav Domnului, numai att i putea spune, cnd Jake o
rsturn, intuindu-i trupul cu al lui, cucerindu-i gura cu gura sa.
nluntrul lui Callie izbucni o flacr vie, att de fierbinte nct i ddu
seama c pn n acel moment fusese rece i moart. Callie se arcui sub el,
dorindu-i mai mult, i mai mult n vreme ce minile i se micau nnebunite
peste el, ca s nface, s captureze
Cunotea liniile trupului lui, jocul muchilor, forma fiecrei cicatrice. i
cunotea trupul la fel de bine ca pe al ei i gustul crnii lui, i neptura scurt,
cnd i freca brbia de ea.
Cunotea fiecare fior i oc pe care putea s i-l strneasc.
Era aspru. Acionase un comutator n interiorul lui ntotdeauna o putuse
face care transforma omul civilizat ntr-o brut primar. Acum n el cretea o
poft, o jinduire vecin cu durerea. S se mperecheze, dur i rapid, poate chiar
183

i cu o und de rutate. Voia s-o invadeze, s se ngroape n cldura ei umed


i s-o fac s se cufunde sub el.
Luni ntregi de desprire, de refuz, de nevoie, se adunaser n el pn cnd
ajunsese s-l doar toat fiina, ca o ran vie.
Ea era alinarea. Aa cum fusese ntotdeauna.
i captur snul cu minile, apoi cu gura. Callie se opinti sub el, i strecur
mna ntre trupurile lor i ncepu s se lupte cu fermoarul.
Se rostogolir din nou, gfind sufocai, n timp ce se zbteau s scape din
strnsoarea blugilor. Ineria i purt peste marginea patului, rsturnndu-i pe
podea, cu o bufnitur.
Callie nc mai trepida, zguduit i ameit de cdere, cnd Jake ptrunse n
ea. ip scurt, picioarele ei i cuprinser mijlocul. Nu se putea opri. Fiecare
impuls violent i trimitea o flacr n snge, pn cnd tot trupul i deveni o
mas de nervi ntini la limit. Se aga de el, micndu-i oldurile.
Orgasmul pru s-i neasc din tlpi, sfiind-o n buci pe cnd i
strbtea picioarele, alele, inima, mintea O clip, i vzu chipul, viu i clar,
deasupra ei. Ochii lui erau aproape negri, aintii ntr-ai ei cu acel soi de
intensitate care ntotdeauna o fcea s se simt dezgolit pn la oase. Chiar i
n timp ce deveneau sticloi, cnd Callie tia c Jack se desprindea din sine
nsui, ochii lui continuar s-o priveasc.
Callie se ntorsese pe burt i zcea inert pe jos. Jake era culcat alturi, cu
privirea n tavan.
O camer de motel de mna a doua, i spunea ea, o ceart fr sens, o
mpreunare necugetat.
Se repeta istoria la nesfrit?
Nu aa plnuise. Tot ceea ce realizaser era o eliberare temporar a tensiunii.
De ce preau amndoi dispui s se mulumeasc doar cu att?
Voise s-i druiasc mai mult. Dumnezeu i era martor c voise s ncerce s
druiasc mult mai mult, amndurora. Dar poate c, n esen, asta era tot ce
exista ntre ei.
Iar acest gnd i frngea inima.
Acum i-e mai bine? o ntreb, n timp ce se ridica n capul oaselor s-i ia
184

blugii.
Callie ntoarse capul, privindu-l cu o expresie reinut.
ie nu?
Sigur.
Se ridic, trgndu-i blugii pe el.
Data viitoare cnd ai chef de-un clei scurt, ajunge s bai n perete. i simi
tresrirea nainte de a ntoarce iar capul. Ce e? i-am rnit sentimentele?
Callie i distinse unda de cruzime din glas. Puin i psa.
Haide, Dunbrook, s nu nfrumusem lucrurile. Ai tras sforile, ai obinut
rezultatele. Nimeni n-a pit nimic.
Exact.
Voia s se aplece i s-o ia n brae, s-o in strns. Doar s-o strng la piept.
Deci, la noapte vom dormi amndoi mai bine, zise el.
Eu n-am probleme cu somnul, puior. Ne vedem diminea.
Callie atept s aud nchizndu-se ua ei, apoi pe a lui i, pentru a doua
oar n ziua aceea, izbucni n plns.
n dup-amiaza urmtoare, cnd intr n biroul Lanei, Callie i spuse c era
stpn pe sine. Va face ceea ce avea de fcut. Era doar un pas necesar.
Vrei o cafea? o ntreb Lana.
Nu, mulumesc. M simt perfect.
N-a zice. De fapt, ari de parc n-ai fi dormit de-o sptmn.
Am avut o noapte proast, atta tot.
E o situaie a naibii de dificil pentru toat lumea i n primul rnd
pentru tine.
A zice c pentru familia Cullen e i mai grea.
Nu-i adevrat. Jocul cu frnghia solicit mai mult frnghia dect pe
oamenii care o trag.
Incapabil s rspund, Callie se mulumi s rmn cu privirea n gol.
Apoi i aps pleoapele cu degetele.
Mulumesc. Mulumesc pentru c m nelegi, c nu eti doar un avocat
obiectiv i neimplicat.
Callie, te-ai gndit s consuli un psiholog?
185

N-am nevoie de psihologi. O s fie bine. Gsirea rspunsurilor e singura


terapie de care am nevoie.
n regul, spuse Lana, aezndu-se la birou. Detectivul a gsit un sistem
similar n practica lui Carlyle, i anume o reducere a petiiilor de adopie dup
ce acesta se stabilea ntr-o alt zon. Totui, din cte a observat, veniturile i
numrul de clieni i creteau. E firesc s presupunem c sursele acelor venituri
erau adopiile la negru. nc i mai cutm urmele dup plecarea din Seattle.
Dup ce i-a nchis biroul de acolo, n-a mai rmas niciun indiciu c ar fi
continuat s practice avocatura n alt parte. Am gsit ns altceva.
Ce anume?
Pe fiul lui, Richard Carlyle, care locuiete n Atlanta. E tot avocat.
Ce bine!
Detectivul raporteaz c e curat. Lun. Are patruzeci i opt de ani, e
cstorit i are doi copii. A obinut licena n drept la Harvard, absolvind
printre primii cinci din serie. A lucrat ca asociat la o firm renumit din
Boston. i-a cunoscut soia prin intermediul unor prieteni comuni, cu ocazia
unei vizite la Atlanta. i-au fcut curte unul altuia de la distan, timp de doi
ani. Cnd s-au cstorit, s-au stabilit la Atlanta, unde el a devenit partener n
alt firm. Acum are firma lui. A practicat n Atlanta timp de aisprezece ani,
mai ales n cazuri imobiliare. Nimic nu sugereaz c-i permite mai mult dect
ctig. La data adoptrii tale, trebuie s fi avut vreo douzeci de ani. Nu avem
niciun motiv s presupunem c ar fi fost implicat.
Dar trebuie s tie unde e tatl lui.
Detectivul e pregtit s-l abordeze n privina asta, dac vrei.
Vreau.
Am s m ocup.
Sun interfonul.
E familia Cullen. Eti gata?
Callie ddu din cap afirmativ.
Dac vrei s iau cuvntul, n orice moment, dac doreti s vorbesc eu,
sau ai nevoie de o pauz, f-mi doar un semn.
Hai s ncepem odat.
186

13
Lui Callie i se prea ciudat s vad cum ar fi fost familia ei dac soarta n-ar
fi luat acea ntorstur. Nu tia ce s fac. S se ridice n picioare, s rmn pe
scaun? ncotro s se uite? Cum s se uite la ei?
ncerc s-l priveasc pe Jay Cullen fr ostentaie. Purta pantaloni de
trening i o cma cu ptrele albastre i verzi, iar n picioare avea nite
pslari foarte vechi. Arta plcut, conchise ea. Atrgtor, cu discreie.
Semna cu un profesor de matematic n vrst de vreo cincizeci de ani, ct
avea de fapt. Iar dac cearcnele de sub ochi o, Doamne, ochii ei! spuneau
ceva, nsemna c nu dormise bine noaptea.
n micul birou al Lanei existau suficiente scaune. Pentru cteva secunde
care prur s se prelungeasc la nesfrit toi rmaser ncurcai i formali,
ca ntr-o fotografie. Apoi, Lana pi nainte, cu mna ntins.
V mulumesc c ai venit, domnule Cullen, doamn Cullen. Scuzai-m,
nu tiam c vine i Doug. Ateptai s aduc nc un scaun.
Am s stau n picioare, spuse Doug.
Nu e niciun deranj.
Doug nu fcu dect s clatine din cap i se ls din nou tcerea.
Luai loc, doamn Cullen. V rog, domnule Cullen S v servesc cu o
cafea? Cu ceva rcoritor?
Lana.
Doug puse o mn pe umrul mamei lui i o ntoarse spre un scaun.
Nu ne putem purta normal. Tuturor ne e greu. Hai s terminm odat,
zise el.
E o situaie foarte dificil.
Nu pot face nimic ca s-o destind, recunoscu Lana n sinea ei i reveni la
birou, separndu-se de ceilali. Se afla acolo doar ca om de legtur, ca
asistent din partea legii. Ca arbitru, n caz de necesitate.
Dup cum tii, ncepu ea, reprezint interesele lui Callie n problemele ei
familiale. Recent, au ieit la lumin anumite ntrebri i informaii privitoare
la
Lana, o ntrerupse Callie, adunndu-i curajul. Am s vorbesc eu. Au
187

sosit rezultatele preliminare ale analizelor pe care am stabilit s le facem. Sunt


destul de simple. Studiile ADN complexe vor lua mai mult timp. Unul dintre
teste, cel de paternitate standard, e de fapt un test pe principiul negativ. Arat
doar dac un individ nu poate fi printele. Nu e cazul aici. Auzi respiraia
ntretiat a lui Suzanne. Trebuia s rmn cu mintea limpede. Pn acum,
continu ea, rezultatele prezint o probabilitate clar de a fi nrudii biologic.
La aceste rezultate se mai adaug celelalte informaii i
Callie. Doug rmsese cu mna pe umrul lui Suzanne i o simea
tremurnd. Da sau nu?
Da. Exist o marj de eroare, desigur, dar e foarte redus. Nu putem ti
nimic concludent pn nu-l gsim i nu-l ntrebm pe Marcus Carlyle, avocatul
care s-a ocupat de adopia mea. Totui acum, cnd stau aici i v privesc, mi-e
imposibil s neg asemnrile fizice. Mi-e imposibil s neg potrivirile de timp i
de mprejurri. Mi-e imposibil s neg datele tiinifice adunate pn acum.
Aproape douzeci i nou de ani, opti Suzanne. tiam c te vom gsi.
tiam c te vei ntoarce.
Nu
Nu m-am ntors, intenionase Callie s spun. Dar n-o lsa inima s
rosteasc acele cuvinte cu voce tare, deoarece lacrimile iroiau pe obrajii lui
Suzanne. Se ridic n picioare, cu o micare instinctiv, aproape de aprare, n
clipa n care Suzanne sri de pe scaun. Parc i s-ar fi ciocnit inima i mintea,
umplnd-o toat cu cioburi, cnd Suzanne o mbri.
Avem aceeai nlime, i spuse buimcit Callie. Aproape aceeai. i
mirosea a parfum, un parfum uor, de var, nepotrivit cu un asemenea
moment dramatic. Prul i era moale, des, puin mai nchis la culoare dect al
ei, iar inima-i bubuia n piept, tare i repede, aproape n acelai ritm cu
tremurul trupului.
Cu ochi nceoai, Callie l vzu pe Jay ridicndu-se n picioare. O clip,
privirile li se ntlnir i se susinur. Apoi, neputnd suporta furtuna
emoiilor de pe chipul lui, lucirea lacrimilor din ochi, cumplitul regret, Callie
i plec privirea.
mi pare ru, spuse ea.
Nu-i putea trece prin minte nimic altceva i nu tia dac vorbea cu Suzanne
188

sau cu sine nsi.


mi pare att de ru
Acum e-n regul, zise Suzanne mngindu-i prul. Acum o s fie totul n
regul.
Cum? Callie i stpni imboldul disperat de a se smulge din strnsoare i a
o lua la fug. Ar fi vrut s alerge, pn i va regsi ciclul normal al vieii.
Suzy!
Jay i atinse soia pe umr, apoi o trase cu blndee spre el.
Fetia noastr, Jay. Fetia noastr
t. Nu plnge. Hai s stm jos. Uite, aici, trebuie s te aezi. Lu paharul
cu ap pe care i-l ntindea Lana. Poftim, iubito, hai, bea puin ap.
Am gsit-o pe Jessica. Suzanne i strnse cu putere mna liber, nelund
n seam paharul. Ne-am gsit fetia. i-am spus. Mereu i-am spus.
Da, mi-ai spus.
Doamn Cullen, nu vrei s venii cu mine? o ntreb Lana, lund-o de
bra. Poate ar fi bine s v linitii puin. Vrei s venii cu mine? repet ea,
ridicnd-o pe Suzanne n picioare. O cuprinse cu braul pe dup talie, privind
spre Doug n timp ce o conducea afar. Chipul lui era lipsit de orice expresie.
Jay atept ca ua s se nchid, nainte de a se ntoarce spre Callie.
Dar n-am gsit-o, nu-i aa? ntreb el ncet. Tu nu eti Jessica.
Domnule Cullen
Cnd Jay puse paharul pe mas, mna i tremura. L-ar fi vrsat, dac nu l-ar
fi lsat jos.
Nu conteaz ce spun testele. Biologia n-are nicio importan. tii asta i
se vede pe fa. Nu mai eti a noastr. Iar cnd va nelege n sfrit asta
Glasul i se frnse i Callie l vzu cum i adun puterile ca s continue.
Cnd i va da seama n sfrit, va fi ca i cum te-am pierde din nou.
Callie ridic minile.
Ce vrei s spun? Ce vrei s fac?
A vrea i eu s tiu. Nu trebuia s faci asta. Nu era nevoie s ne spui.
Vreau Nu tiu dac pentru tine are sens sau nu, dar trebuie s-i spun c
sunt mndru c nu ne-ai ntors pur i simplu spatele.
Callie simi ceva rupndu-se nuntrul ei.
189

V mulumesc.
Indiferent ce vei hotr s faci, sau s nu faci, ai grij s n-o rneti mai
mult dect trebuie. Am nevoie de aer spuse el ndreptndu-se spre u.
Doug, mai spuse el fr s se ntoarc, s ai grij de mama ta.
Callie se aez din nou pe scaun i ls capul pe spate fiindc l simea greu.
Ai ceva profund de spus? l ntreb ea pe Doug.
Acesta se apropie, se aez i o privi intens, drept n fa.
De cnd m tiu, ai fost stafia din cas. Nu conteaz care cas mereu
erai acolo, prezent prin absen. La fiecare srbtoare, la fiecare eveniment, n
fiecare zi, umbra ta ntuneca imaginile. Au existat momente, foarte multe
momente, cnd te-am urt pentru asta.
Ce nesimire din partea mea, s m las rpit!
Dac nu era asta, totul ar fi decurs normal. Prinii mei ar mai fi fost i
acum mpreun.
O, Hristoase! oft ea.
Dac n-ai fi fost tu, tot ce-am fcut n timp ce creteam n-ar fi avut umbre.
N-a fi vzut panica din ochii mamei mele ori de cte ori ntrziam cinci
minute. N-a fi auzit-o plngnd noaptea, nici umblnd prin cas ca i cum ar
fi cutat ceva ce nu era acolo.
Pe-asta n-am cum s-o ndrept.
ntr-adevr, nu poi s-o dregi. Am impresia c ai avut o copilrie destul
de fericit. Uoar, normal, nstrit, dar nu att de mult nct s-i suceasc
minile.
Iar tu n-ai avut-o.
Nu, a mea n-a fost nici uoar, nici normal. Dac e s fac o analiz
simpl, probabil c asta m-a mpiedicat s-mi ntemeiez o familie pn acum.
Totui, poate, nu tiu, s-ar putea ca tot din motivul sta s fac acum fa mai
bine dect oricare dintre voi toi. Mie mi-e mai uor, cred, s am de-a face cu
fiina din carne i oase dect cu fantoma.
Jessica a rmas o fantom.
Mda, am priceput asta. Ai vrut s-o respingi cnd te-a mbriat, dar n-ai
fcut-o. N-ai respins-o pe mama mea. De ce?
Nu mi-e greu s fiu o japi, dar nu sunt lipsit de inim.
190

Auzi, pe sora mea nimeni n-o face japi, n afar de mine. Te-am iubit.
Rostise cuvintele nainte s-i dea seama ce spune. La naiba, aveam doar trei
ani, aa c probabil te iubeam ca pe un cel nou. Sper c putem ncerca s fim
prieteni.
Callie expir prelung, tremurtor. n timp ce trgea iar aer n piept, l studie.
Avea o privire sincer. Tumultul pe care-l trda se amesteca cu o blndee la
care nu se ateptase.
Nu e att de greu s m mpac cu ideea de a avea un frate, ct
Arunc o privire spre u.
Nu fi prea sigur. Am avut timp s compensez. De pild, ce-i cu acel
Graystone? Suntei divorai, nu? Atunci, de ce-i mai d trcoale?
Glumeti?
Mda, dar mai trziu s-ar putea s nu mai glumesc. Se aplec spre ea.
Vorbete-mi despre ticlosul sta de Carlyle.
Callie deschise gura, dar se opri cnd vzu ua deschizndu-se.
Mai trziu, murmur ea i se ridic, n timp ce Lana o aducea pe Suzanne
nuntru.
Iertai-m, n-am vrut s-mi pierd controlul Unde-i Jay? ntreb
Suzanne, privind n jur.
A ieit s ia puin aer, i rspunse Doug.
neleg
Buzele lui Suzanne se strnser.
Mai scutete-l, mam. i pentru el e foarte greu de suportat.
Asta-i o zi fericit, spuse Suzanne, lund-o pe Callie de mn, n timp ce
se aeza. Ar trebui s fim cu toii mpreun. tiu c eti copleit, tiu c ai
nevoie de puin timp, dar am attea s-i spun, s te ntreb! Nici mcar nu tiu
de unde s ncep
Suzanne Callie i cobor privirea spre minile lor mpreunate. Ceea ce
i s-a ntmplat ie, vou tuturor, a fost oribil. Nu putem face nimic ca s
schimbm lucrurile.
Dar acum tim! insist Suzanne. Acum tim c eti bine i n siguran.
Acum eti aici.
Nu tim. Nu tim cum s-a ntmplat, nu tim de ce. Nu tim nici cine a
191

fcut-o. i trebuie s aflm, zise Callie.


Sigur c da. Dar important e c te afli aici. Putem merge acas. Acum
putem merge acas i
i ce?
Pe Callie o cuprinsese dintr-o dat panica. Nu, nainte n-o respinsese pe
Suzanne, dar acum avea s-o fac. Trebuia s-o fac.
i s continum de unde ne-am ntrerupt? De-atunci i pn acum, e o
via de om, Suzanne. Nu pot compensa tot ce-ai pierdut. Nu pot fi fetia ta,
nici mcar fiica ta n toat firea. Nu pot s renun la ceea ce sunt ca s fiu ceea
ce-ai pierdut tu. N-a ti cum.
Nu-mi poi cere s plec, s trec peste toate aa, ca i cum n-ar fi, Jessie
Nu sunt Jessie. Trebuie s aflm de ce. Nu te dai btut niciodat,
continu ea, vznd c ochii lui Suzanne se umpleau iar de lacrimi. Asta-i o
trstur pe care o avem n comun. Nici eu nu m las. Voi afla de ce. Iar tu poi
s m ajui.
A face orice pentru tine.
Atunci, i cer s stai un timp, s te gndeti. S-i aminteti. De medicul
tu, cnd erai nsrcinat cu mine. De persoanele din cabinetul lui, de cei cu
care ai avut contact n timpul naterii. De pediatru i de subordonaii lui. Cine
tia c urma s te duci la mall n ziua aceea? Cine te-ar fi putut cunoate, pe
tine i obiceiurile tale, suficient de bine ca s vin acolo la momentul potrivit?
F-mi o list, adug Callie. Sunt o maniac a listelor.
Bine, dar la ce-o s foloseasc?
Trebuie s existe o legtur ntre voi i Carlyle. Cineva care tia despre
tine. Erai o int, sunt sigur. Totul s-a ntmplat prea rapid, prea precis, ca s fi
fost o ntmplare.
Poliia
Da, poliia, confirm Callie, dnd din cap. FBI-ul. Adu-mi tot ce-i mai
aminteti din investigaiile lor. Tot ce ai. Sunt priceput la spturi. M pricep
s aez ntr-o imagine coerent ceea ce dezgrop. Trebuie s fac asta pentru
mine nsmi, i pentru tine. Ajut-m.
Am s te ajut. Sigur c-am s te-ajut. Cu tot ce doreti. Dar trebuie
neaprat s petrec un timp cu tine. Te rog.
192

O s gsim noi o soluie. Vrei s te conduc pn la main?


Du-te, mam, o ndemn Doug, ndreptndu-se spre u ca s i-o
deschid. Vin i eu imediat.
Dup ce nchise ua n urma lor, Doug se rezem cu spatele de ea i o privi
pe Lana.
Chestia asta duce la ideea de familie disfuncional la un nivel cu totul
nou. Vreau s-i mulumesc pentru c ai ajutat-o pe mama s-i revin.
E o femeie foarte puternic. Avea dreptul s cedeze. Nici eu nu mai
aveam mult. Rsufl prelung. Cum o mai duci?
nc nu tiu. Nu-mi plac schimbrile. Doug privi parcul care se vedea
prin fereastr. Viaa e mai puin complicat dac oamenii las lucrurile aa
cum sunt, continu el.
Crede-m pe mine, nimic nu rmne neschimbat. Bine, ru sau neutru.
Pentru c oamenii nu vor. Callie nu e genul care s renune. Eman
energie, un fel de agitaie, chiar i cnd st nemicat. Ceea ce s-a ntmplat e
doar un efect al dominoului. O pies de domino s-a rsturnat i a lovit-o pe
urmtoarea i s-a schimbat tot aranjamentul.
Iar ie i-era mai comod vechiul aranjament.
l nelegeam, dar s-a ales praful de el. Adineauri, stteam aici i purtam o
conversaie cu cu sora mea. A doua conversaie pe care am avut-o n ultimele
cteva zile. Ultima oar cnd am vzut-o era cheal i fr dini. Totul e puin
cam suprarealist.
i toi au nevoie de tine, mai mult sau mai puin.
Doug se ncrunt, ntorcndu-se din nou spre ea.
N-a crede, zise el.
Pentru un observator obiectiv, a fost ct se poate de evident. Aa-mi
explic de ce tot pleci, i de ce te tot ntorci.
Munca mea m pune pe drumuri i m aduce napoi.
Te pune pe drumuri pn la un punct, admise Lana, ns nu eti obligat
s te ntorci. A, o vizit din cnd n cnd, ca s-i revezi familia, da. Dar tu te
ntorci i pentru ei i pentru tine nsui. Asta mi place la tine printre multe
altele. Ce-ar fi ca disear s te desprinzi puin de toate astea? i s vii pn la
mine. Am s-i gtesc ceva bun.
193

Doug se ntreba dac mai vzuse vreodat o femeie att de drgu. Sau cel
puin att de bine organizat. O femeie care reuea s aib un efect linititor
chiar i cnd prindea un brbat la nghesuial.
N-am de gnd s rmn mult timp. Trebuie s tii asta.
M ofeream s frig un pui, nu s degajez o debara ca s-i aduci lucrurile.
Vreau s m culc cu tine.
Deoarece prea aproape furios cnd rosti acele cuvinte, Lana nl din
sprncene.
M rog, asta nu face parte din programul de disear, dar se poate nscrie
n viitorul apropiat. Totui, nc nu eliberez debaraua.
Tind s stric relaiile, motiv pentru care am ncetat s m mai implic.
Am s te-anun cnd o vei strica i pe asta. Fcu un pas spre el,
atingndu-i uor buzele cu ale ei. Pui fript, Doug. Din pcate, nu putem avea
sex la desert, pentru c trebuie s in seama i de Ty. Totui, m-ai putea seduce
astfel nct s nclzesc tarta cu piersici pe care o am n congelator. E de la
Suzannes Kitchen, adug ea zmbind.
Lucrurile ncep s se complice, i spuse Doug. Era inevitabil s devin
complicate. Femeia, copilul, resorturile pe care le acionau amndoi n sufletul
lui Dar voia s bat n retragere. Nu nc.
ntotdeauna m-am dat n vnt dup tarta cu piersici a maic-mii. La ce
or e cina?
Jay privea glastra cu mucate de pe verand, cnd Callie o aduse pe Suzanne
afar. Privirea lui, observ Callie, se ndrept mai nti spre Suzanne. O privea
aa cum privete un om la un barometru, ca s se pregteasc pentru vremea
care se anuna.
Tocmai voiam s m ntorc.
Serios? ntreb rece Suzanne.
Am avut nevoie de cteva momente ca s-mi limpezesc gndurile,
Suzanne.
ntinse mna s-o ating pe bra, dar ea se retrase, cu un gest repezit.
Vorbim mai trziu, spuse ea, pe acelai ton rece ca gheaa. Cred c ai ceva
s-i spui fiicei tale.
194

Nu tiu ce s-i spun, nici ce s fac.


Aa c, fugi.
Ostentativ, Suzanne se ntoarse i o srut pe Callie pe obraz.
Bine ai venit acas. Te iubesc. M duc s-l atept pe Doug n main.
N-am s m pot achita niciodat fa de ea, spuse Jay ncet. Nici fa de
tine.
n ce m privete, nu e nimic de achitat.
Jay se ntoarse spre Callie.
Eti frumoas. sta-i singurul lucru care-mi trece prin cap acum. Eti
foarte frumoas. Semeni cu mama ta.
Jay ncepu s coboare treptele n vreme ce Doug ieea pe u.
Ai s nimereti la mijloc, i spuse Callie, artnd cu capul maina spre
care se ndrepta Jay.
Toat viaa mea am fost la mijloc. Ascult, nu voiam s-i cer nimic, dar
ce-ai zice s treci ntr-o zi pe la bunicul meu, s-l vezi? La librria de pe Main.
Callie i mas tmplele.
Mda, bine.
i mulumesc. Mai vorbim.
Doug. Cobor o treapt. Poate bem o bere, ntr-o zi. Putem ncerca s fim
prieteni, iar tu m poi pune la curent cu dinamica familiei Cullen. Nu prea
tiu cum s-i iau.
Doug rse scurt.
Bine ai venit n club. Dinamica familiei? Mai bine ciocnim dou halbe.
Callie i privi pe cei din main. Poziiile pe care i le aleseser i sugerar
cte ceva din acea dinamic: Doug la volan, Suzanne alturi i Jay, n spate.
Porni spre maina ei i l zri pe Jake rezemat de capot. Oare unde-ar fi
aezat-o pe ea?
ovi o clip i, cu toate c i reveni repede, fu sigur c el observase.
Rareori i scpa ceva. Scoase ochelarii de soare i i puse la ochi, n timp ce se
apropia de el.
Ce faci aici?
M-am nimerit ntmpltor prin zon.
Callie se legn pe clcie.
195

Unde i-e maina?


La sit. Sonya m-a adus. Are nite craci trsnet gagica. Drept din claviculei pornesc, coment el, cu un zmbet larg.
Crcii ia au douzeci de ani, la fel ca tot restul fiinei ei.
Douzeci i unu. Dig i-a declarat deja inteniile n ce-o privete, aa c
praful s-a ales de speranele mele.
Callie scoase cheile i le zorni.
Prezena ta aici, n zon, nseamn c nu mai eti suprat pe mine?
N-a merge att de departe.
Poate c m-am folosit de tine, dar nici tu nu te-ai prea mpotrivit.
Jake o lu de bra nainte de a apuca s treac pe lng el.
Ne-am folosit unul pe cellalt. i poate c-s puin cam enervat constatnd
c ne-a fost att de uor amndurora. Vrei s ne certm pe chestia asta?
N-am chef de ceart acum.
Bnuiam. A fost greu, nuntru?
Se putea i mai ru. Nu tiu exact cum, dar sunt sigur c s-ar fi putut. Ce
naiba caui aici, Jake? Ai venit s m salvezi?
Nu, rspunse el, lundu-i cheile din mn. Am s conduc eu.
E maina mea.
Tocmai voiam s te ntreb: cnd ai de gnd s-o duci la service, ca s scapi
de porcriile astea?
Callie privi ncruntat inscripiile fcute cu sprayul.
Am nceput s m obinuiesc. Exprim o declaraie. Ce faci?
Of, pentru numele lui Dumnezeu, Dunbrook! i deschid portiera.
Da eu ce cusur am, o mn-n gips?
Se poate rezolva.
Jake o lu n brae i o arunc pe bancheta mainii.
Ce te-a apucat?
Acelai lucru ca ntotdeauna, replic el, n timp ce ocolea maina,
deschidea portiera de lng volan i se aeza. Ei, mama m-sii! zise el, trgndo pe Callie peste banchet, pentru a-i imobiliza braele i a-i captura gura ntrun srut feroce.
Callie se ncord, zbtndu-se n cutarea unui punct de sprijin, n timp ce
196

capul ncepea s i se nvrteasc.


Termin!
Nu.
Era puternic, dar Jake fusese ntotdeauna mai puternic. Era una dintre
trsturile lui care o nfuriau i o atrgeau n acelai timp. Cu temperamentul
era altceva. Se putea aprinde din senin; ardea mocnit i exploda cnd te
ateptai mai puin. Ca acum. Cu Jacob nu puteai fi sigur niciodat. Niciodat
nu puteai fi n deplin siguran. Iar asta o fascina.
Se chinui s-i trag respiraia, n timp ce buzele lui i coborau pe gt.
Acum un minut erai furios fiindc asear ne-am folosit unul pe altul, iar
acum eti gata s-o faci din nou, ziua n amiaza mare, pe o strad public.
Te am n mine, Callie O srut din nou prelung, adnc, fierbinte, apoi o
mpinse din faa lui i continu: Ca pe-o afurisit de tumoare.
F-mi rost de un scalpel. Am s vd ce pot s rezolv.
Jake btu cu degetele n volan, n timp ce ntorcea capul i o studia, mai calm
acum, prin lentilele fumurii ale ochelarilor.
i-am alungat din minte alte probleme, mcar pentru cteva clipe, nu-i
aa?
O direct de dreapta ar fi avut acelai rezultat.
ntruct eu nu lovesc femeile, nici mcar pe tine, a fost tot ce-am putut
face. Oricum, n-am venit aici ca s-mi fac de cap n main sau s schimbm
insulte, orict de distractive ar fi.
Tu ai nceput.
Mai a-m mult, i-am s i termin. Am nchiriat o cas.
M scuzi?
Cuibuorul nostru de nebunii, dulcea mic. Pocnete-m cu pumnul la
i s-ar putea s renun la principiul de a nu lovi femeile, continu el, pornind
maina. Camerele de la motel sunt prea mici i prea incomode. Echipa are
nevoie de o baz focal.
Callie se gndise i ea la acelai lucru, dar o irita faptul c Jake intuise att
de repede.
Peste cteva luni, nchidem pentru iarn. Motelul e ieftin, i numai tu, eu
i Rosie stm acolo tot timpul.
197

Toi trei avem nevoie de mai mult loc ca s lucrm. Dory, Bob i Matt se
vor caza i ei acolo. n dup-amiaza asta ne-au mai venit doi puti plini de
hormoni, din West Virginia.
Iar putii tia au s
Au s se reguleze pn la loc comanda. El are cteva excavaii la activ i
studiaz s-i ia masterul. n antropologie. Ea e o boboac, da-i dispus s fac
tot ce i se spune.
M rog, avem nevoie de ajutoare, zise Callie ngndurat.
ntr-adevr. i nici lui Leo nu i-ar strica o locuin, dac i cnd va avea
nevoie de ea. Sptorii i specialitii temporari sau venii n vizit o pot folosi i
ei. Avem nevoie de spaiu de depozitare i de o buctrie. Jake porni spre
ieirea din ora, tiind c fosta lui soie fierbea n sinea ei, i cutnd
argumente mai solide. Ai nevoie i tu de o baz aici, dup ncheierea
sezonului, adug el. Mai avem i alte spturi de fcut.
Avem?
i-am spus c-o s te-ajut, aa c vom avea o baz de operaiuni i pentru
asta.
Callie se ncrunt, n timp ce Jake cotea pe o alee cu pietri.
Nu tiu ce s m fac cu tine, Jake. Ba eti acelai nesimit enervant
dintotdeauna, ba devii un nesimit enervant care ncearc s fie amabil. i
cobori ochelarii pe nas, privindu-l peste lentile. i vine s rzi de mine?
Jake zmbi.
Ce prere ai? o ntreb indicndu-i casa mare, adpostit ntre copaci, pe
lng care erpuia o poriune de ru.
O poriune activ, i spuse Callie, n timp ce cobora din main, auzind
forfota apei. Era o construcie de lemn ce prea s fi fost cldit n trei etape.
Iniial fusese o cas stil ranch, la care se adugase un etaj i o arip lateral,
care se luda cu o teras scurt.
Peluza avea nevoie de o tunsoare. Iarba i mngie gleznele lui Callie n timp
ce mergea spre intrarea n cas,
Unde-ai gsit-o?
O oreanc venit n vizit la sit i-a vorbit lui Leo despre ea. E casa
surorii ei. S-a certat cu brbatu-su acum cteva luni i nchiriaz casa pn
198

cnd se vor hotr ce s fac cu ea. Are i ceva mobil. Nu mare lucru, doar
obiecte pe care nu le-a luat niciunul dintre ei. Avem un contract de nchiriere
pe ase luni i e mai ieftin dect motelul.
Lui Callie i plcea casa, dar nu era gata s-o recunoasc.
Ct de departe de sit suntem? N-am fost atent.
ase mile.
Nu-i ru.
Se apropie ncet de u i ncerc s-o deschid.
Ai cheia?
Ei, unde-oi fi pus-o?
Jake veni n spatele ei, i art palma goal, apoi smuci din ncheietur i
apru cheia.
Callie zmbi fr tragere de inim.
Deschide mai repede, Houdini.
Jake descuie ua, apoi o lu din nou pe Callie n brae.
Ce faci?!?
Niciodat nu te-am trecut pragul, zise el srutnd-o apsat.
nceteaz. N-am avut niciun prag de trecut. Camera de hotel din Vegas
unde ne-am petrecut noaptea nunii nu se pune la socoteal.
Nu tiu Am unele amintiri plcute n legtur cu acea camer de hotel.
Cada mare, n form de inim, oglinda de deasupra patului, i
Mi le amintesc.
Eu mi amintesc cum stteai n cad, cu spuma pn la brbie, cntnd
Im Too Sexy.
Eram beat.
Mda, erai pulbere. De-atunci am rmas cu o slbiciune pentru cntecul
sta. O ls jos i i ddu o palm uoar la fund. Avem un living o zon
comun
Ce naiba s-a ntmplat cu canapeaua aia?
Jake arunc o privire spre braul sfiat al canapelei cu tapierie bej.
Aveau pisici. Canapeaua era jos, pe jumtate terminat. Buctria e n
spate, cu toate instalaiile. Exist o baie i o toalet de serviciu la parter, i nc
o baie la etaj, plus trei dormitoare. Alt dormitor, sau spaiu de birou, acolo iar
199

acolo
Travers livingul, artnd spre o camer destul de spaioas, cu glasvand
glisant i o mic teras. Callie deschise gura, dar Jake cltin din cap:
Prea trziu, puior, mi-am repartizat-o.
Canalie.
Frumos, mai ales c i-am pstrat dormitorul cel mai mare de sus. Putem
s ne instalm mine.
Perfect. Travers camera i iei pe teras. Ce linite e aici
N-o s mai fie, dup ce ne mutm noi.
Era o senzaie normal, i ddu ea seama. Orict ar fi prut de ciudat, se
simea normal, dup ora petrecut n biroul Lanei.
i mai aminteti hotelul la de lng Cairo? Am stat acolo doar cteva
sptmni.
Prea multe.
N-a fost dect un arpe mic.
N-a mai prut att de mic cnd s-a trt n baie dup mine.
Ai ipat ca o feti.
n niciun caz. Am mugit ca un brbat. i dei eram n pielea goal, i-am
fcut de petrecanie cu minile mele.
L-ai stlcit n btaie cu-o bar pentru prosoape.
Pe care-am smuls-o din perete cu minile goale. Tot aia e.
Parc-l vedea, n toat splendoarea goliciunii lui, privind ngrozit arpele
mort atrnat pe bara de prosoape.
Ce vremuri!
Oricum, ne-am distrat bine. Am avut i momente plcute.
Destule.
Jake i puse o mn peste umr.
De ce nu dai totul afar din tine, Callie? De ce i e aa te greu s te
descarci de orice, n afar de furie?
Nu tiu. S-a prbuit, Jake. Pur i simplu s-a sfrmat n buci, acolo, n
biroul Lanei. M strngea n brae aa de tare c abia mai puteam s respir. Nu
tiu ce-am simit, ce simt Nu-i pot zice pe nume. Am nceput s m gndesc
cum ar fi, cum ar fi prinii mei, cum a fi eu, dac nimic din toate astea nu s-ar
200

fi ntmplat. Se ntoarse cu spatele pentru cteva secunde, iar cnd ddu s se


ndeprteze, Jake o strnse, oprind-o.
Zi-i nainte. nchipuie-i c nu sunt aici.
Vorbete cursul de psihologie pe care l-ai urmat, remarc ea. M
ntrebam doar, atta tot. Dac a fi crescut ca Jessica? Jessica Lynn Cullen ar fi
avut un sim acut al modei i acum ar fi fost pe cale s nasc al doilea copil. iar fi luat diploma n arte frumoase, i-ar fi decorat cu gust casa, muluminduse cu att. Sau poate rmnea Jessie i atunci, ar fi altfel.
Cum?
Jessie ar fi fost o suporter. Neaprat. efa galeriei. Probabil ar fi fcut o
pasiune pentru cpitanul echipei de fotbal, i ar fi format un cuplu invidiat n
liceu, dar n-ar fi durat. Jessie s-ar fi mritat cu iubitul din colegiu, alegndu-l
dintre cei crora le plcea s-i dea trcoale fiindc era att de exuberant i
nostim. Jessie ine caiete de amintiri i lucreaz cu jumtate de norm, ntr-un
magazin, ca s aduc mai muli bani n cas. Are i ea un copil, i destul
energie ca s jongleze cu toate mingile necesare.
E fericit?
Sigur. De ce n-ar fi? Oricum, niciuna dintre aceste femei nu i-ar fi
petrecut ceasurile scormonind prin pmnt, nici n-ar fi tiut cum s identifice o
tibie veche de ase mii de ani. N-ar fi avut pe umrul stng o cicatrice de la
stnca peste care ar fi czut n Wyoming, la douzeci de ani. i n niciun caz nu
s-ar fi mritat cu tine. Arunc o privire peste umr. Le-ai fi speriat de moarte.
Din toate aceste motive, inclusiv lipsa de judecat de a m fi mritat cu tine,
m bucur c n-am ajuns niciuna dintre ele. M-am putut gndi la asta chiar i-n
timp ce Suzanne mi suspina n brae. M bucur c sunt cine sunt.
Nu eti singura.
Mda, dar nu suntem nite oameni prea simpatici. Suzanne o vrea pe una
dintre acele dou femei pe Jessica ei, pe Jessie a ei. Mai mult, i vrea copilul
napoi. Eu m folosesc de asta ca s-o forez s m ajute s gsesc rspunsurile
de care am nevoie.
i ea are nevoie de ele.
Sper s neleag asta, cnd le va afla.
201

14
Callie muncea cte zece ore pe zi n cldura arztoare, sondnd, periind,
detaliind. Spa n noroiul frmntat de o nprasnic furtun cu fulgere i
trsnete i fierbea n supa fierbinte pe care luna august o turna peste Maryland.
Seara ntocmea rapoarte, contura ipoteze i studia artefactele sigilate, nainte
de a le trimite la laboratorul din Baltimore. Avea o camer a ei, cu un sac de
dormit aruncat pe jos, un birou pe care-l cumprase de la talcioc, o lamp cu
Superman pe care o nhase de la o vnzare de vechituri, laptopul, muntele de
hrtii i violoncelul. Avea tot ce-i era necesar. Nu petrecea mult timp la parter,
n zona comun, cum o numeau. Trsese concluzia c era cam prea comod.
ntruct cea mai mare parte a echipei i petrecea serile n ora sau pe sit, Rosie
pleca de-acas pentru a o lsa pe Callie singur cu Jake.
Totul semna puin cu un joc de-a familia, cu felul cum decurseser lucrurile
cnd locuiser mpreun n cte o cas nchiriat sau un motel, n timp ce
lucrau la excavaie.
Sentimentele ei pentru el erau mult mai aproape de suprafa dect i-ar fi
convenit s recunoasc. i reueau i s sape adnc. Adevrul era c niciodat
nu-l putuse uita pe Jacob Graystone. Din pcate, era iubirea vieii ei. Ticlosul!
Callie tiuse c aveau s fie iar trimii mpreun pe acelai sit, era inevitabil,
dar crezuse c avea mai mult timp pentru a-i clarifica sentimentele. Fusese
att de sigur c putea s le fac fa S-i fac fa lui Jake. Dar el strnise
din nou totul, apoi adugase i imprevizibilul i oferise prietenia lui. Propria
ei marc de prietenie, reflecta ea n timp ce fcea nsemnri pe un blocnotes.
Nu putea fi niciodat sigur c nu se lua de ea, srutnd-o sau mngind-o pe
cap ca pe un copil. Oricum, era o cale diferit de cea pe care o parcurseser
nainte. Poate c se datora tuturor celor ce i se ntmplaser de cnd se afla
acolo, dar se ntreba unde-ar fi ajuns ea i Jake dac de la nceput ar fi ncercat
alte cteva ci. Dac ar fi ncercat s fie prieteni, s discute despre ce erau de
fapt n loc s presupun c tiau deja.
Un singur moment poate schimba o via. Acum o tia din proprie
experien. Dac n locul acelei ultime izbucniri, cnd se acuzaser unul pe
altul de toate cele, de la prostie pn la infidelitate, cnd i aruncaser unul
202

altuia n fa cuvntul divor, nainte ca el s plece intempestiv, ar fi ncercat


s rezolve situaia?
Dac ar fi trecut mpreun prin acel moment, ar fi luptat oare pentru
csnicia lor sau ar fi lsat-o de izbelite? Nu avea de unde s tie, dar putea s
speculeze, la fel cum specula n legtur cu tribul care-i durase aezarea pe
malul rului. Aa cum specula n legtur cu ntorsturile pe care le-ar fi putut
lua viaa ei dac i-ar fi trit-o n familia Cullen.
Dac ea i Jake ar fi trecut cu bine prin acel moment? Dac ar fi continuat s
sape adnc, poate ar fi gsit ceva ce merita s fie pstrat csnicia, familia,
parteneriatul i, da, chiar i prietenia pe care el prea hotrt s-o fureasc de
ast dat.
Nu avusese ncredere n el, acum o recunotea. Jake era un afemeiat notoriu.
Auzise de Jake, noul eic, nainte de a-l cunoate.
Nu-i purtase pic pentru asta pn cnd se ndrgostise de el. Atunci,
recunoscu ea, ideea i se fixase n minte.
Nu crezuse c o iubea nici pe departe att de mult ct l iubea ea pe el i
acest lucru o scosese din mini. i asta deoarece cu ct l iubea mai mult, cu att
i ddea mai mult putere asupra ei. l fcea stpn pe viaa ei. Aa c forase,
hotrt s-l fac s-i dovedeasc dragostea lui. i de fiecare dat cnd Jake nu
se ridicase la nlimea ateptrilor, forase i mai tare. Dar cine-ar fi putut s-o
condamne? Afurisitul la cu lact la gur nu i-o spusese niciodat. Niciodat
clar, niciodat simplu, n fa. Nici mcar o dat nu rostise cuvintele. Slav
Domnului c totul se ntmplase din vina lui.
Dup ce ajunse la aceast concluzie se simi mai bine, mai lucr treizeci de
minute, nainte ca stomacul s-o anune c efectul cutiei de chili Hormels pe
care o mncase la cin trecuse.
Se uit la ceas i cobor la parter s vad ce putea nfuleca la obinuita
gustare de la miezul nopii. Nu aprinse lmpile. Lumina lunii era destul de
puternic pentru a o ajuta s se orienteze i ntotdeauna avusese instincte bune
cnd era vorba de mncare.
Lipi descul n buctrie, ducndu-se drept la frigider. Cnd ntinse mna
spre u, luminile se aprinser.
Inima i sri n gt i pe gur i ni un ipt subire pe care reui s-l
203

transforme ntr-o njurtur.


Ce mama dracului, Graystone!? strig ea, rsucindu-se spre Jake. Ce-i cu
tine? De ce-ai fcut asta?
De ce te furiezi pe-ntuneric?
Nu m furiez. M mic ncet, din consideraie pentru ceilali, i caut de
mncare.
Mda murmur el, uitndu-se la ceas. E doupe i zece. Eti o sclav a
obinuinei, Dunbrook.
Ei, i?
Callie zri o pung cu fursecuri de la Suzannes Kitchen pe bufet i o nh.
Ei, pe-alea eu le-am cumprat!
Trece-mi-le-n cont, mormi ea, cu gura plin.
Deschise frigiderul i scoase o cutie cu suc de portocale. Jake atept s-i
toarne un pahar i s-l bea.
tii, asta-i o combinaie revolttoare. De ce nu bei lapte?
Nu-mi place.
Ar trebui s te-nvei. D-mi fursecurile.
Callie cuprinse punga cu braele, posesiv.
Punga urmtoare o cumpr eu.
D-mi dracu un fursec i mie! insist Jake, smulgndu-i punga.
Cu fursecul strns ntre dini, scoase laptele i-i turn un pahar.
Jake era mbrcat doar cu o pereche de chiloi negri. Callie n-avea de gnd
s fac vreo referire sau s se plng. Pn i o fost nevast avea dreptul s
savureze privelitea. E bine cldit, i spuse ea. Slab i dur n acelai timp, cu
cteva cicatrice interesante. tia c pielea lui avea o culoare auriu nchis.
Existase o vreme cnd n-ar fi rezistat n-ar fi putut s reziste fr s sar
pe el ntr-un asemenea moment, nfigndu-i dinii n locul care-i era la
ndemn.
Apoi, ar fi fcut dragoste pe masa din buctrie sau pe podea, ori s-ar fi
trt unul pe altul pn n pat.
Acum ns i smulse punga, mnc nc un fursec i se felicit pentru acel
fenomenal autocontrol.
Vino s-i art ceva, i spuse el, ieind din buctrie. Adu i fursecurile.
204

Nu voia s mearg cu el, s-i fie alturi cnd era aproape gol i emana un
miros care-i fcea tot trupul s trepideze. Miznd iar pe fenomenalul
autocontrol, l urm totui n cabinetul lui improvizat.
Jake nu-i luase birou, ci meterise un spaiu de lucru dintr-o plan de
placaj i dou capre de tiat lemne. Pe perete instalase un panou mare pe care
prinsese diverse fotografii, desene i hri.
Pentru Callie era suficient o privire pentru a-i ghici raionamentele.
Desenul de pe masa de lucru fixat cu o sticl goal de bere i un bulgre de
cuar i atrase atenia.
Jake luase grila lor, planul sitului, harta i crease o aezare, cu hrtie i
creioane colorate.
Nu mai exista niciun drum, nicio cas veche de ferm. Terenul era mai
ntins, iar copacii se aliniau de-a lungul rului, rspndind umbre i
penumbre.
n jurul presupuselor limite ale cimitirului, trasase un zid scund de piatr.
Spre vest se grupau cteva colibe. Pietre i unelte stteau adunate n zona de
lefuit. Dincolo de aceasta, cmpul era verde. ns cei ce ddeau via
desenului erau oamenii. Brbai, femei, copii, vzndu-i de activitile zilnice.
Un mic grup de vntori intra ntre copaci; un btrn sttea n faa unei colibe;
o fat i oferea un castron plat. O femeie i alpta copilul, iar brbaii din zona
de lefuit ascueau arme i unelte.
Civa copii aezai pe pmnt se jucau cu bee i pietricele. Unul, un biat
ce prea s aib vreo opt ani, i lsase capul pe spate i rdea. Peste tot
domnea un sentiment de trib, observ Callie.
Nu-i ru, zise.
Cum Jake nu spuse nimic, ci lu nc un fursec din pung, se ddu btut.
Bine, e excelent. Este genul de lucrare care-mi amintete de ce muncim,
i-l va ajuta pe Leo sa fie mai convingtor cnd l va arta, mpreun cu datele
adunate, finanatorilor.
ie ce-i spune?
C am trit. Am cultivat i am vnat ca s avem ce mnca. Ne-am crescut
copiii i ne-am ngrijit btrnii. Ne-am ngropat morii, i nu i-am uitat.
Jake i trecu un deget n lungul braului ei.
205

De-asta te pricepi mai bine la prelegeri dect mine.


Nici tu nu eti ru.
Nu, dar n comparaie cu tine sunt un ageamiu.
Callie ridic privirea.
Ceea ce m nfurie continu el.
Cnd i atinse prul, Callie se retrase, apoi deschise ua glisant a
glasvandului i iei pe teras.
Copacii erau argintai de lumina lunii i se auzea ipotul rului i corul
greierilor. Aerul era cald, blnd i nemicat.
l auzi pe Jake pind n spatele ei i-i sprijini minile pe balustrad.
i s-a ntmplat vreodat Cnd stai pe un sit, mai ales dac eti
concentrat asupra lui, i se pare c eti singur. Cunoti senzaia?
Da, o cunosc.
i simi vreodat pe oamenii ctre care spm? i auzi vreodat?
Sigur c da.
Callie rse, scuturndu-i prul.
Bineneles. M simt privilegiat n acele momente, iar cnd mi trece, m
simt ca o proast. Detest starea asta, i n-am vorbit niciodat despre ea.
ntotdeauna i-a fost greu s te simi prost.
Am multe datorii de onoare. Prinii mei, profesorii, meseria Indiferent
ct de mult se d din gur, n profesiunea asta exist puine femei. Dac o
femeie se face de rs pe teren, ncepnd s spun c aude oaptele morilor,
efii pot s-o desconsidere.
N-a crede, replic el, atingndu-i din nou prul. Eu nu te-am
desconsiderat niciodat.
Nu, dar ai vrut s te culci cu mine.
ntr-adevr. O srut uor pe ceaf. i nc mai vreau. Dar mintea ta m
excita aproape la fel de mult. ntotdeauna i-am respectat munca. Toat lumea
i-o respect.
Nu i-o mai spusese niciodat.
Poate, dar de ce s riti? E mai bine s fii iste, practic i de ndejde, zise
ea.
E mai sigur.
206

Tu ai fost singura prostie pe care am fcut-o vreodat i uite unde-am


ajuns.
nc n-am ajuns pn la capt.
i trecu minile n josul braelor ei, cu o micare prelung, posesiv i i
ascunse faa n prul ei.
Callie l auzi inspirnd. Inspirndu-i mirosul, inspirnd-o pe ea.
Trupul i se ncord, n ateptare, pregtit s reziste. Ar fi fost o greeal, tia
asta.
mi place prul tu, mai ales cnd l lai liber, ca acum. mi place s-l simt
n mini, mi place cum miroase cnd mi ngrop faa n el.
N-o s repetm noaptea trecut. Minile i se ncordaser pe balustrad,
cu degetele albite. A fost iniiativa mea, i-mi asum rspunderea, dar n-o s se
mai ntmple.
Da, n-o s se mai ntmple
Jake i ddu prul ntr-o parte plimbndu-i buzele pe ceafa ei.
De data asta va fi altfel.
O flacr fierbinte i linse pielea pn cnd i nfipse degetele n lemn, ca s
nu se repead i s-l nhae. I se nmuiau genunchii i aproape c gemu de
plcere.
Oricum am lua-o, Cubul B nc se mai potrivete n Fanta A, chicoti Jake.
Ajungem i acolo, Cal. Sexul a fost ntotdeauna partea cea mai uoar pentru
noi. Pur i simplu ne-a absorbit, ne-am absorbit unul pe altul. Rapid, dur,
fierbinte. Dar tii ce n-am fcut niciodat?
Callie rmase cu privirea aintit drept nainte, strduindu-se s-i
stpneasc geamtul. i spuse c ar fi trebuit s-l mping la o parte i s
plece. Dar atunci, n-ar mai fi atins-o aa. N-ar mai fi simit ceea ce simea.
Dumnezeule, ct i lipsiser acele senzaii!
Nu cred c am srit peste ceva.
A, ba da
O cuprinse cu braele pe dup talie. Callie i atept minile s-i mngie
snii. Nu l-ar fi oprit. Tnjea dup acel moment de oc dinainte de a ti c avea
s primeasc i s fie primit, dar Jake o trase doar spre el, frecndu-i ceafa cu
nasul.
207

Nu ne-am fcut niciodat curte n stil romantic, spuse el.


Callie simi c ncepe s se topeasc la pieptul lui.
Nu suntem romantici, murmur ea.
Te neli. Jake i mngie prul cu obrazul. Voia s se scalde n aroma
trupului ei. Voia, mai mult dect i-ar fi imaginat vreodat s-o simt cednd.
Aici m-am nelat i eu. Nu te-am sedus niciodat
N-a fost nevoie. N-am jucat jocuri.
N-am fcut dect s ne jucm. i atinse umrul cu buzele, urmrindu-i
curba gtului i o simi tremurnd. Ce-ar fi s devenim serioi?
N-am reui dect s ne ncurcm iar unul pe altul.
Vocea ei se ngroase, spre surprinderea amndurora.
Nu pot trece iar prin toate astea.
Callie
E cineva afar, opti ea.
Trupul lui Jake deveni rigid. Rmase cu buzele lng urechea ei, ca i cum ar
fi continuat s-o dezmierde.
Unde?
Cam la cinci iarzi, n spate, la adpostul copacilor. Am crezut c e doar o
umbr. Cineva ne pndete.
Jack nu-i puse la ndoial spusele. tia c avea ochi de pisic. nclin capul,
continund s-o in n brae i scrut ntunericul.
Vreau s te nfurii, s te smulgi de lng mine i s intri n cas. Am s
vin i eu dup tine.
Am spus c n-o s-o facem. Nici acum, nici alt dat.
Callie se desprinse din mbriare, rsucindu-se. Dei vorbea cu o voce
ascuit de furie, continua s-l priveasc drept n ochi.
Du-te s-i gseti o student n clduri creia-i place s te aduleze.
Dumnezeu e martor c lumea-i plin de ele.
Se rsuci pe clcie i intr n cas.
Jake o urm trntind ua, o mpinse uor, ca s-o fac s mearg mai departe
i nh din mers o pereche de blugi.
Ai grij s fie ncuiate toate uile, i ordon el, stingnd luminile din
birou. Pe urm, du-te sus i rmi acolo.
208

Pe dracu!
F-o odat!
i trase blugii pe ntuneric i se ncl.
Eu ies prin spate. ncuie ua dup mine.
Callie l vzu lund n mn puca Louisville Slugger pe care o rezemase de
perete.
Pentru Dumnezeu, Jake, ce-ai de gnd s faci?
Ascult-m. Cineva l-a omort pe Dolan la doar cteva mile de-aici. Ce nam de gnd s fac e s-mi asum vreun risc. ncuie naibii uile, Callie, i dac nu
m ntorc n zece minute, cheam poliia.
Callie sttu pe gnduri vreo cinci secunde dup care se repezi n baie ca si ia propria arm: o butelie de insecticid. Apoi iei pe ua din fa la un minut
dup de Jake ieise prin spate.
Callie nainta prudent, privind prin ntuneric, msurnd umbrele n timp ce
se strduia s aud orice micare, orice freamt, n afar de ritul greierilor.
Abia cnd ajunse pe peluz, ntre copaci, i repro c nu i luase pantofii, dar
hotr s nu se ntoarc dup ei n pofida terenului pietros.
Pietrele i ncetineau mersul, dar reinuse destul de bine locul n care vzuse
silueta ntre copaci. Dup direcia n care o luase Jake, reieea c aveau s-l
ncercuiasc pe cel care pndea casa. O s-l prindem la mijloc, i spuse ea,
stpnindu-i un geamt de durere cnd o piatr i mpunse talpa goal.
Or fi iar tmpiii ia de Austin i Jimmy, i spuse, n timp ce se oprea s
asculte, cu mare atenie. Sau altul ca ei. Genul care scrie insulte pe maini.
Probabil ateptau s se lase ntunericul i linitea n cas, ca s vin pe furi i
s mzgleasc alt main, ori s arunce cu un bolovan prin fereastr.
Se auzi iptul unei bufnie, pe dou note tnguitoare. n deprtare, un cine
ltra continuu, plngre. Rul clipocea n dreapta, iar neobosiii greieri cntau
de parc de asta ar fi atrnat viaa lor. Cineva se strecura prin umbr. Callie se
retrase din calea unei raze de lun i atinse cu degetul mare capacul buteliei de
spray. Ddu s se ntoarc ntr-o parte, cnd auzi un zgomot la stnga, spre
cas. n timp ce-i lua avnt s fug ntr-acolo, rsun un foc de arm.
Toate ncremenir ltrturile, zumzetul insectelor, jeluirea bufniei. n cele
cteva secunde de nemicare, inima i se opri n loc, pentru ca apoi s i se ridice
209

n gt, n timp ce-l striga pe Jake. O lu la goan, alergnd peste pietre i


rdcini. Era att de speriat i de concentrat, nct nu auzi micarea din
spatele ei dect prea trziu.
Cnd ncepu s se rsuceasc pentru a se apra, o lovitur o arunc nainte,
cu capul ntr-un trunchi de copac. nainte de a se rostogoli n bezn simi
durerea i gustul de snge.
Mai ngrozit de vocea lui Callie care-l striga pe nume dect de mpuctur,
Jake fcu cale-ntoars. Fugi n direcia de unde o auzise pe Callie, aplecndu-se
pe sub crengile joase i dnd la o parte rugii ghimpoi ce-i tiau drumul.
Cnd o vzu, prbuit ntr-o pat de lumin a lunii, i se tiar picioarele.
Se ls n genunchi i, cu mini tremurnde, i cut carotida.
Callie O, Doamne!
i trase capul n poal, dndu-i prul la o parte. Sngele i curgea pe fa,
dintr-o zgrietur urt de pe frunte, dar pulsul i era puternic. Minile lui nu
gsir nicio alt ran.
E-n regul, fetio. E-n regul.
O legna, innd-o strns, pn reui s-i alunge spaima care-l cuprinsese
n acele prime clipe.
Hai acum, trezete-te. Ce naiba! Trezete-te pn nu-i dau una!
i lipi buzele de ale ei i o ridic n brae. n timp ce o ducea printre copaci
spre cas, lovi cu piciorul butelia de insecticid.
Nu putu dect s scrneasc din dini, vzndu-i de drum.
Cnd ajunse cu ea la trepte, Callie ncepu s mite. Jake cobor privirea i-i
vzu pleoapele tresrind.
Poate-ar fi mai bine s rmi leinat, Dunbrook, pn m calmez.
Callie i auzi glasul, dar cuvintele nu aveau niciun sens n creierul ei. Mic
din cap, apoi gemu, cnd durerea o strbtu din cretet pn-n tlpi.
Doare ngim ea.
Mda, cred c doare.
Jack fu nevoit s-i schimbe poziia, ca s deschid ua. ntruct ncordarea
ncepu s-i nving ngrijorarea, nu simi nicio urm de compasiune cnd
micarea o fcu pe Callie s geam din nou.
210

Ce s-a-ntmplat? bigui ea.


Cred c ai intrat cu capul ntr-un copac. Fr ndoial, copacul s-a lovit i
mai ru.
A au
Ridic o mn, atinse zona dureroas i simi c ameete cnd i vzu
degetele pline de snge.
S nu-mi leini iar, i ceru Jack.
O duse n buctrie i o aez pe bufet.
Stai unde te pun eu i respir ncet. Am s aduc ceva pentru craniul sta
al tu de granit.
Callie i rezem capul de un dulap, n timp ce Jake cuta articolele de prim
ajutor.
N-am intrat ntr-un copac. Cineva s-a furiat pe la spate i m-a mpins,
imediat dup ce am
Se ntrerupse, ndreptndu-se brusc de spate.
mpuctura! Dumnezeule, Jake! Eti rnit? Te-a
Nu.
O apuc de mini nainte s sar jos de pe bufet.
Stai nemicat. Art eu a om rnit?
Am auzit un foc de arm.
Mda, i eu, apoi am vzut, la vreo cinci metri n stnga mea, un copac
lovit de ceva care dup mine este un glon.
Ddu drumul la ap peste un prosop.
Acum stai nemicat.
Cineva a tras n tine.
N-a crede.
E o zgrietur urt, i spuse el n timp ce i-o cura, mai blnd dect ar fi
meritat.
Cred c a ochit n copac, dac nu cumva era orb ca o crti i intea
mizerabil. Se afla la doar zece pai n faa mea cnd a tras.
Callie i nfipse degetele n braul lui.
Cineva a tras asupra ta.
Pe-aproape. i-am spus s ncui uile i s stai n cas.
211

Nu eti tu eful aici. Te-a rnit?


Nu, n-am pit nimic, dar ai s peti tu ceva, cnd i voi pune
dezinfectat pe zgrietur asta. Eti gata?
Callie trase de dou ori aer n piept, pregtindu-se i ddu din cap.
Usturimea i tie respiraia.
Au, au, la dracu!
Sunt aproape gata. njur mai departe
Callie njur birjrete, pn cnd Jake sufl peste ran ca s-i rcoreasc
arsura.
E n ordine, ce-a fost mai ru a trecut. Acum, uit-te la mine. Cum stai cu
vederea?
Merge. Vreau ceva contra durerii.
Mai ateapt. Ai leinat i vreau s verific. Ai ameeli?
Nu.
Greuri?
Numai cnd mi amintesc cum l-am lsat pe boul la s sar la mine. n
rest, n-am nimic. Doar mama tuturor durerilor de cap. ntinse mna. i tu eti
cam zgriat pe fa.
De la spini.
Nu i-ar strica puin din antisepticul sta drgla.
N-a crede.
Jake l puse n dulap, ca s nu-i dea vreo idee.
Nu se poate s fi fost doar unul. Ai czut la vreo cincisprezece pai de
locul unde eram eu cnd a gurit copacul.
i m-a atacat pe la spate. Am auzit mpuctura i am luat-o la fug ntracolo.
Ai ipat.
N-am ipat. Am strigat cu o ngrijorare explicabil, cnd am crezut c te
mpucase.
M-ai strigat pe nume, zbiernd. Se aez ntre picioarele ei. ntotdeauna
mi-a plcut asta.
Am strigat normal, insist ea, dei colurile gurii i tresreau. i am luat-o
la fug. Dar n-am ajuns departe. Cred c au trecut vreo zece, cincisprezece
212

secunde de la detuntur i pn mi s-a rupt filmul. Asta nseamn c au fost


cel puin doi. Vechii notri amici Austin i Jimmy.
Dac ei au fost, au ridicat potul.
Tare le-a mai trage-un ut n fund, cu potul lor cu tot.
Jake o srut uor, lng zgrietur.
Calmeaz-te.
Cred c e cazul s chemm poliia.
Aa se pare.
Dar nu se micar nu nc, privindu-se n continuare.
M-am speriat, spuse Callie dup o vreme.
i eu.
Callie ntinse braele i-l trase spre ea. Curios, i spuse, se simea mai slab
acum, cnd se inea de el, dect nainte. Dar nu-i ddu drumul.
Dac e s trag cineva n tine, numai eu pot s-o fac.
Mi se pare corect. i, evident, eu sunt singurul care are dreptul s te lase
fr suflare.
Aa-i, i spuse ea, stnd cu obrazul lipit de al lui. Afurisitul sta enervant
era iubirea vieii ei. Ghinion, ce s-i faci?
M bucur c n privina asta ne-am neles. Acum, hai s-l sunm pe erif.
Imediat.
tii despre ce vorbeai nainte s fim ntrerupi ntr-un mod att de
incredibil de grosolan? Vorbeai despre faptul c niciodat n-am avut timp de,
cum spuneai, curte romantic? Te ntrebai cum de nu m-ai sedus niciodat.
Dar nici eu nu te-am sedus.
Callie, tu m-ai sedus din clipa cnd te-am vzut prima oar.
Callie rse fr tragere de inim, la fel de ocat de declaraia lui ca de tot
ceea ce se ntmplase.
Nu-i adevrat.
N-ai crezut-o niciodat.
Se trase napoi, atingndu-i cu buzele un obraz, apoi i pe cellalt, ntr-un
gest care o fcu s-l priveasc lung, cu un amestec de surprindere i
suspiciune.
i n-am putut niciodat s neleg de ce. M duc s-i telefonez erifului,
213

apoi am s-i aduc ceva pentru durerea de cap.


Pot s-mi iau i singur. Ddu s coboare de pe bufet, dar Jake o apuc de
bra. Pe chipul lui se citea frustrarea, o stare pe care rareori i-o vzuse altfel
dect combinat cu furia.
De ce nu m lai s m ocup de tine? Mcar acum, cnd eti rnit.
Nedumerit, Callie art spre dulap.
E chiar aici.
Bine. Perfect. i ntoarse spatele. Ia-i-l singur.
Ridicnd din umeri, Callie ncepu s coboare, apoi se opri. Nu era sigur de
paii acelui dans nou pe care preau s-l fi nceput, dar cel puin putea ncerca
s prind ritmul.
Ascult, poate-mi dai i mie o mn de ajutor. Dac m zdruncin, cred co s-mi cad capul de pe umeri. Am impresia c m-am lovit i la picioare.
Fr o vorb, Jake se ntoarse i-i ridic picioarele pe rnd. njur printre
dini, apoi o prinse de talie i o cobor uor pe duumea.
Se purtase blnd de mai multe ori n acea noapte mai mult dect n oricare
noapte pe care Callie i-o putea aminti.
Era zgriat pe fa, avea prul rvit i privirea dur. Callie simi c se
topea toat pe dinuntru.
Cred c m-ai dus n brae tot drumul pn-n cas.
N-am avut de ales. ntinse mna peste capul ei i scoase flaconul de
medicamente din dulap. Poftim.
Mulumesc. tii ceva, cred c trebuie s stau jos.
Callie se aez chiar acolo, pe pardoseal, mai mult ca s vad cum va
reaciona Jake.
i vzu o ngrijorare scurt care-i trecu peste chip, nainte de a deveni iar
de neptruns.
Jake umplu un pahar cu ap i se ls pe vine s i-l dea.
Ai ameeli?
Nu. Doar c m doare al dracului de tare. Am s stau aici s atept
poliia.
M duc s sun, apoi o s-i pun puin ghea pe cap. S vedem ce efect
are.
214

ngndurat, Callie lu pastilele, n timp ce Jake se ducea la telefon. Nu era


sigur ce nsemna aceast nou faet a lui Jacob Graystone, dar cu siguran
era interesant.

15
Callie nu inteniona s-i acorde trei ore de somn pe apucate. Cucuiul din
frunte o durea surd i continuu, iar asta fcea ca munca s n-o atrag.
Moitul era o deprindere pe care nu i-o dezvoltase niciodat.
Timp de douzeci de minute experiment diverse ci de a-i ascunde rana i
vntaia. Dac-i pieptna prul n jos, arta ca Veronica Lake n mizerie. Cu o
earf legat n jurul capului, devenea o combinate de hippie cltor-n-timp i
fat-pirat. Niciuna dintre aceste formule nu avea efectul pe care i-l dorea.
Dei tia c va regreta, i tie cteva uvie de pr pentru a-i forma un
breton.
Cu ochelarii de soare i plria, abia dac i se mai vedea steaua violacee i
pata sngerie din mijloc. Amnase vizita la Treasured Pages pe care Doug i-o
ceruse i era cazul s nu mai trag de timp. nelegea de ce o rugase i
recunotea c i ea era curioas s cunoasc nc un membru al familiei Cullen.
Dar ce s-i spun btrnului? se ntreb, n timp ce cuta un loc de parcare pe
Main Street. Salut, bunicule, ce mai faci?
Pn acum, ederea ei n Woodsboro fusese interesant. Vechi secrete de
familie, graffiti obscene pe Rover-ul ei, crim, mister i, n sfrit, mpucturi
i comoii uoare.
Acum era nevoit s parcheze paralel cu un autovehicul nefamiliar, pe o
strad ngust care, parc anume ca s-i fac n ciud, devenise dintr-o dat
foarte circulat.
Mai ru de att nu se putea.
For maina nainte i-napoi, la stnga i la dreapta, trgnd de volan,
blestemndu-se pe sine i predilecia oraului pentru borduri nalte, pn
cnd, transpirat, frustrat i cam jenat, reui s strecoare Jeep-ul lui Rosie
ntre o automacara i o camionet. Cnd cobor observ c traficul se redusese.
215

Nici c se putea altfel.


Callie porni spre librrie.
Cnd intr, vzu la tejghea o femeie, iar n spatele ei un brbat cu pr crunt
zburlit i cma alb. Callie i remarc expresia ocat i-l auzi ntrerupnduse n mijlocul unei fraze, ca i cum cineva i-ar fi dat un pumn n gt.
Femeia se ntoarse, o privi pe Callie i se ncrunt.
Domnule Grogan? V simii bine?
Da, da, n-am nimic. Iart-m, Terry, mi-au luat-o gndurile razna. Vin
imediat, i se adres el lui Callie.
E-n regul. Am s arunc o privire.
Callie ncepu s parcurg titlurile crilor. Gsi unele pe care le citise, altele
pe care se ntreba de ce le-ar fi citit cineva. n acelai timp ascult conversaia
purtat n spatele ei.
Sunt foarte frumoase, Terry. tii c Doug sau eu am fi venit s i le
evalum.
M-am gndit s le aduc, ca s-mi facei o ofert. Mtua Francie i iubea
mult crile, dar nu mai am loc pentru ele, acum c ea nu mai e. Dac
valoreaz ceva, banii mi-ar prinde bine.
Arunc iar o privire spre Callie, peste umr.
Mai ales acum, cnd Pete nu prea are de munc. Asta de-aici e destul de
valoroas, nu? E legat n piele, i
E ceea ce numim semilegat, i explic el, ncercnd s nu urmreasc
fiecare micare a lui Callie. Uite, pielea se ntinde pe cotor i cam cte un deget
pe fiecare copert. Restul legturii e din pnz.
Aha
Dezamgirea de pe faa femeii l fcu s-o bat ncurajator pe mn.
Ai nite cri de mare pre, Terry. Francie avea grij de ele. Exemplarul
sta din Fructele mniei e o prim ediie.
Nu m ateptam s valoreze prea mult. Are coperta rupt.
Supracoperta e cam roas, dar e n stare foarte bun. Ce-ar fi s mi le lai
cteva zile, dup care s-i spun un pre?
Bine. V-a fi foarte recunosctoare, domnule Grogan. Cu ct m anunai
mai repede, cu att mai bine. i spunei-i lui Doug c Nadine a mea a ntrebat
216

de el.
Am s-i spun.
Ne bucurm c s-a ntors n ora. Poate c de data asta o s rmn.
Poate.
Nerbdtor, Grogan ocoli tejgheaua ca s-o conduc pn la u, dar Terry se
apropie de Callie.
Suntei cu arheologii ia?
Callie se ntoarse spre ea.
ntocmai.
mi prei destul de cunoscut.
Sunt pe-aici de cteva sptmni.
Femeia i privi vntaia de sub breton, dar nu gsi un mod politicos de a o
ntreba ce pise.
Cumnatu-meu a dezgropat craniul la de la care a pornit totul.
Chiar aa? Cred c a fost un moment foarte emoionant pentru el.
L-a costat mult munc. i pe brbatu-meu.
Da, e greu pentru ei. mi pare ru.
Terry se ncrunt, ateptnd un argument sau o discuie. Cum Callie nu mai
spuse nimic, continu s vorbeasc:
Unii oameni de pe-aici zic c locul e blestemat, fiindc deranjai
mormintele.
Unii oameni se uit la prea multe filme de la Chiller Theater.
Colurile buzelor lui Terry tresrir nainte s i le poat controla.
i totui, Ron Dolan e mort. Asta-i groaznic.
ntr-adevr. Ne-a zguduit pe toi. N-am mai cunoscut niciodat pe cineva
care s fie asasinat. Dar dumneavoastr?
n atitudinea lui Callie se simea doar atta compasiune, doar atta
deschidere spre brf ct s-o fac pe Terry s se relaxeze.
Nici eu. Nepotu-meu se duce la grdini trei zile pe sptmn cu micul
Campbell al crui tat a fost mpucat mortal ntr-un jaf dintr-un magazin cu
preuri mici, la Baltimore. Bietul micu! Te cam pune pe gnduri, nu? Nu se tie
niciodat.
Callie rmase ocat. Vorbise cu Lana despre detaliile intime ale vieii ei, dar
217

nu tia cum rmsese vduv.


ntr-adevr, n-ai cum s tii.
Ei, ar fi timpul s plec. Poate-am s-l aduc pe Petey s vad locul la unde
tot spai. Unii dintre copii au trecut pe-acolo.
Neaprat. ntotdeauna ne bucurm s artm situl, s explicm ce facem
i cum lucrm.
Da zu c-mi prei cunoscut, repet Terry. Oricum, mi-a fcut plcere
s stau de vorb cu dumneavoastr. La revedere, domnule Grogan. Atept s
m chemai.
Peste o zi sau dou, Terry. Toate bune lui Pete.
Roger atept ca ua s se nchid nainte de a i se adresa lui Callie:
Ai luat-o foarte bine, remarc el.
Meninerea relaiilor prieteneti cu localnicii intr n atribuiile
profesionale. Aa c Art spre cutia de carton i crile scoase pe tejghea. A
adus ceva spectaculos?
Steinbeck o s-o fac fericit. O s-mi ia ceva timp s m uit i la celelalte.
Acum pun inscripia nchis, dac n-ai nimic mpotriv.
Sigur.
Callie i vr minile n buzunarele de la spate ale blugilor n timp ce Roger
o porni spre u ca s-o ncuie.
, Doug m-a ntrebat dac a vrea s trec pe-aici. Am fost destul de
ocupat.
E o situaie dificil pentru dumneata.
Aa se pare.
Nu vrei s vii n spate? S bem o cafea?
Sigur. Mulumesc.
N-o atinse, nici nu schi vreun gest de a o lua de mn. Nu se uita lung la
ea i nu ezita. Dezinvoltura lui o ajut i pe Callie s se relaxeze, n timp ce
treceau n camera din spate.
E plcut aici. Comod. ntotdeauna bibliofilii mi-au fcut impresia unor
fanatici care-i in crile pe rafturi cu geam, ncuiate.
Iar eu am crezut c arheologii sunt nite flci cu cti coloniale care
exploreaz piramidele.
218

De unde tii c nu am casc? replic ea, fcndu-l s rd.


Am vrut s vin pe antier, s v vd la munc. Dar n-am vrut s forez.
Ai att de multe de rezolvat. M-am gndit c un bunic n plus poate s mai
atepte.
Doug mi-a spus c-am s v plac. Cred c are dreptate.
Roger turn cafeaua i aduse ceaca la msu.
Lapte, zahr?
De ce s-i stricm gustul?
Cum te-ai lovit la cap?
Callie se trase de breton.
Cred c sta nu prea mascheaz.
ncepu s-i spun ceva vesel, apoi se pomeni povestindu-i tot ce se
ntmplase.
Dumnezeule! Dar e o nebunie. Ce-a spus eriful?
Hewitt? ntreb ea, ridicnd din umeri. Ce spun ntotdeauna poliitii. C
au s cerceteze. Va vorbi cu vreo doi tipi care ne-au hruit, pe mine i pe Jake,
cnd am sosit aici, care mi-au decorat maina cu obsceniti creatoare i spray
rou.
Cine-a fcut asta?
Nite cretini pe nume Austin i Jimmy. Un malac i un pitic. Stan i Bran
mitocani.
Austin Seldon i Jimmy Dukes?
Roger cltin din cap, mpingndu-i napoi ochelarii care-i alunecaser pe
nas.
Nu, nu pot s-mi imaginez. N-au cele mai sclipitoare mini din zon, dar
niciunul dintre ei n-ar mpuca un om i nici n-ar lovi o femeie. i cunosc de-o
via.
Vor s abandonm proiectul. i nu sunt singurii.
Nu se mai pune problema construciilor. Kathy Dolan a vorbit cu mine
asear. Ea e vduva lui Ron. Vrea s vnd terenul Societii de conservare. O
s dureze un timp pn ajungem la un pre, dar ne vom nelege. Nu se va mai
construi nimic la Antietam Creek.
Asta n-o s v fac prea populari, pe voi, cei de la conservare.
219

Fa de unii, nu, zmbi el discret.


E doar o speculaie, dar ar fi posibil s-l fi omort cineva pe Dolan doar
pentru ca soia lui s se simt obligat s vnd terenul?
Din nou, nu pot s-mi imaginez. De fapt, nici nu vreau s-mi imaginez.
Cunosc oraul sta, localnicii. Nu aa se rezolv problemele aici.
n timp ce se ridic s-i mai toarne cafea, telefonul din magazin ncepu s
sune, dar nu-l lu n seam.
Erau muli oameni care aveau o prere foarte bun despre Ron, dar i alii
care nu-l agreau. Nu cunosc ns pe nimeni n stare s-i crape capul i s-l
arunce n Simons Hole.
A putea spune acelai lucru despre echipa mea. Pe unii nu-i cunosc la fel
de bine cum v cunoatei dumneavoastr vecinii, dar sptorii n-au obiceiul
s le dea-n cap orenilor din cauza cte unei nenelegeri n legtur cu situl.
i iubeti munca.
Da, foarte mult.
Cnd lucrezi, fiecare zi e o aventur.
Unele sunt puin mai aventuroase dect altele. Ar trebui s plec, dar nu
nainte de a v pune o ntrebare. Una personal. Pot s-o fac?
Sigur c poi.
Suzanne i Jay. Ce s-a ntmplat ntre ei?
Roger expir prelung, rezemndu-se de sptar.
Cred c se ntmpl mult prea des ca tragediile s duc la alte tragedii.
Cnd ai fost rpit, ne-am ieit din mini. De ce s fure cineva un copil
nevinovat? Ce voiau s-i fac? Cum de se putuse ntmpla? Sptmni de zile,
numai la tine ne-am gndit; ne-am fcut griji, ne-am rugat Existau unele
piste, dar n-au dus niciodat nicieri. Adevrul era c disprusei fr urm.
Tcu un moment, mpreunndu-i degetele pe mas.
Eram oameni normali, cu viei normale. Aa ceva n-ar fi trebuit s li se
ntmple unor oameni normali, cu viei normale. Dar s-a ntmplat, i ne-a
schimbat pe toi. I-a schimbat i pe Suzanne i pe Jay.
Cum? Vreau s zic, n afar de ceea ce era evident.
Regsirea ta a devenit singurul lucru care mai conta pentru Suzanne.
Pislogea poliia, se ducea la televiziune, vorbea la ziare, la reviste
220

ntotdeauna fusese o fat fericit. Nu nemaipomenit de fericit, dac nelegi ce


vreau s spun, ci mulumit. Nu avea ambiii extraordinare care s-o mne
nainte. A vrut s se mrite cu Jay, s-i ntemeieze o familie, s-i fureasc un
cmin. Doar att i-a dorit, aproape toat viaa.
Ambiiile obinuite stau la temelia societii. Fr cmin, n-am avea o
structur pe care s construim etajele mai complexe.
Interesant mod de a pune problema. Fr ndoial, structura era scopul.
Pentru amndoi. Jay era, i este, un om bun. Tare i de ndejde. Un bun
profesor care ine la munca i la elevii lui. S-a ndrgostit de Suzanne cnd
aveau vreo ase ani.
Ce frumos, coment Callie. Nu tiam c au copilrit mpreun.
Suzy i Jay. Oamenii le rosteau numele ca i cum ar fi fost un singur
cuvnt.
i prea nespus de ru c nu mai erau mpreun.
Niciunul dintre ei n-a avut vreodat relaii serioase cu altcineva. Jay
prefera calea neted i linitit, pe care au i pornit. S-au cstorit, i a aprut
primul copil Doug. Jay preda, Suzanne vedea de gospodrie. Pe urm, au
avut i o fiic. Totul era perfect. Un cuplu tnr, cu doi copii i o csu
frumoas n oraul lor natal.
Dup care, le-a fugit pmntul de sub picioare.
Da.
Roger nu putuse uita vocea lui Suzanne, cnd l sunase, spunndu-i:
Tticule, tticule, cineva a luat-o pe Jessie! Cineva mi-a furat fetia!
Stresul a rupt ceva n ea i n legtura dintre ea i Jay, ceva ce niciunul
dintre ei n-a tiut cum s dreag. A, se mai certau din cnd n cnd, nc
dinainte de cstorie. Mi-o mai amintesc i acum pe Suzanne cum a intrat
valvrtej n cas, dup o ntlnire, jurnd s nu-i mai vorbeasc n veci lui Jay
Cullen. A doua zi el era la u, cu un zmbet spsit pe fa.
Dar asta n-a fost ceart.
A fost o transformare. L-a mpins pe Jay s se nchid n sine, n timp ce
Suzanne devenea alta. Deodat, aceast femeie tnr s-a transformat ntr-o
activist, o fiin dedicat unui scop. Cnd nu activa, cnd nu participa la
seminare i grupuri de sprijin, era ngrozitor de deprimat. Jake nu putea ine
221

pasul. Nu putea s-o alimenteze, s-o energizeze, aa cum ar fi avut ea nevoie.


Cred c lui Doug i-a fost foarte greu.
I-a fost. Era prins la mijloc. O vreme au ncercat ca totul s par n ordine,
dar n-a durat.
Roger puse mna peste degetele ei,
Amndoi sunt oameni buni, iubitori i i ador fiul.
Da, neleg.
Callie ntoarse mna i-i nlnui degetele cu ale lui.
N-au mai putut reconstrui viaa aceea normal, cnd o parte din ea
lipsea.
ntr-adevr, oft Roger. Aprea mereu cte ceva care o mobiliza pe
Suzanne o nou pist, un reportaj despre nc un copil disprut i totul
rencepea. n ultimii civa ani s-au nstrinat, dar au rmas mpreun pentru
Doug. Nu tiu ce i-a fcut s divoreze. Nu i-am ntrebat niciodat.
nc o mai iubete.
Roger i uguie buzele.
Da, tiu. Cum i-ai dat seama?
Din ceea ce a spus cnd ea nu era n camer. Dup felul cum a spus-o.
mi pare ru pentru ei, domnule Grogan. Dar nu tiu ce a putea face.
Nici dumneata i nici altcineva nu poate face nimic. Nu-i cunosc pe
oamenii care te-au crescut, dar trebuie s fie i ei buni i iubitori.
Da, aa sunt.
Pentru tot ceea ce i-au druit, le sunt recunosctor.
i drese glasul.
Dar i Suzanne i Jay i-au druit ceva, la natere. Dac poi accepta asta,
dac-o poi preui, poate fi de ajuns.
Callie cobor privirea spre minile lor unite.
M bucur c am venit azi aici.
Sper s mai vii. M ntreb Poate ne-am simi mai relaxai dac mi-ai
spune Roger.
Bine, accept Callie, ridicndu-se. Deci, Roger, trebuie s deschizi n clipa
asta?
Unul dintre avantajele de a fi propriul tu patron e acela c poi face cu
222

timpul tu tot ce-i trsnete prin cap.


Ai putea veni cu mine la sit.
De mult n-am mai primit o ofert att de plcut.
Hei, Callie!
Abia ajunsese la antier, cnd Bill McDowell se apropie n fug, aranjndu-i
grbit cu degetele prul rvit.
Unde-ai fost?
Am avut cteva treburi, rspunse ea, cobornd din main. Roger
Grogan, Bill McDowell. Bill e unul dintre studenii venii la practic.
Mda, salut, arunc n grab Bill, revenind imediat la Callie. Speram s pot
lucra cu tine azi. Mam! Ce-ai pit la fa?
M-am lovit de ceva.
Nasol! Te doare? Poate-ar fi mai bine s stai jos, la umbr. i-a putea
aduce ceva de but, se oferi el, deschizndu-i poarta.
Nu, mulumesc. Am s-i art lui Roger locurile, apoi
Se ntrerupse, vzndu-l pe Jake stnd nas n nas cu tipul cel masiv de la
bar. Cel care-i vopsise Rover-ul.
Ce naiba se ntmpl aici?
A, la? Te cuta. Jake l-a luat n primire, rspunse Bill, abia
nvrednicindu-l cu o privire pe Jake, rivalul lui imaginar la afeciunea lui
Callie. Aveam destule probleme pe-aici i fr ca Jake s cauzeze altele.
Dac Jake ar cauza probleme, goriloiul la idiot ar fi n fund la ora asta.
Iart-m, Roger, trebuie s-o rezolv. Bill, ce-ar fi s-i ari domnului Grogan
zona de lefuire?
Sigur, sigur, dac aa vrei, da
A putea vorbi eu cu Austin, se oferi Roger. Cnd era mic, i ddeam pe
furi mentosan.
Las, m descurc eu. N-o s dureze mult.
Callie porni cu pai mari, salutndu-i din cap pe toi cei care-o strigau pe
nume. Dory se apropie de ea i o trase de mnec.
Ce zici, n-ar trebui s chemm poliia? Crezi c-ar fi bine s sunm dup
erif? Dac tia se iau la btaie
223

Treaba lor. Du-te i ajut-o pe Frannie o vreme. Nu te-amesteca.


Dar nu crezi Ce-ai pit la fa?
Nu te bga, gata!
Cnd ajunse lng Jake i Austin, Callie era pregtit de aciune.
Am auzit c m cutai, ncepu ea.
Am un cec pentru mata. Am venit s i-l dau. Pentru pagube.
Dup ce Austin scoase cecul din buzunar i i-l puse n palm, Callle l
despturi i citi suma. Corespundea cu estimarea total pe care i-o dduse lui
Hewitt.
Bine. i-acum, du-te ct mai departe.
Am ceva de zis, continu Austin, micndu-i umerii. O s-i zic la fel
cum i-am zis i lui, art cu degetul mare spre Jake. i la fel cum i-am zis i lu
Jeff lu erifu Hewitt. Asear am fost acas, n pat, cu nevast-mea, nc de la
unpe. Nici la tirile de noapte nu m-am uitat, c-n dimineaa asta aveam o
treab. O treab de la care lipsesc c-am venit aici ca s-i spui. Acuma, poate c
Jimmy i cu mine am cam srit calu cu trboana matale
Poate?
Tonul lui Jake era mult prea calm ca s prevesteasc ceva bun:
Muchii flcilor lui Austin se contractar.
Am srit calu, i acuma pltim. Da eu nu dau n femei, nici nu m duc s
trag n oameni, ce Dumnezeii mei! i nici Jimmy. Jeff vine azi acoloa unde
lucrm noi, i ne zice c tre s zicem c unde-am fost az-noapte i c ce-am
fcut, i c dac poate careva s jure c zicem adevru.
Expresia lui plin de indignare i spaim o fcu pe Callie s se stpneasc.
Dac nu mi-ai fi murdrit maina, Hewitt nu v-ar crea probleme la lucru.
Acum cred c suntem chit, pentru c i mie mi-e destul de neplcut s circul cu
o lesbian stricat pe capot.
Austin roi puternic.
Mi-am cerut scuze pentru chestia aia. i io, i Jimmy.
Ai pierdut cnd ai tras la sori? ntreb Jake.
Am dat cu banu. Nu tiu ce s-a-ntmplat az-noapte, da v zic eu c-n
viaa mea n-am ridicat mna la o femeie. Nici mcar o dat, adug el, privind
o clip fruntea lui Callie. i nici n-am tras n nimenea. Nu v vreau aicia, i v-o
224

zic drept n fa. Ron Dolan era un om de comitet, i preten d-a meu. Ce-a pit
el nu-i n regul. Nu-i, i gata!
Aici putem fi de acord, rspunse Callie, vrnd cecul n buzunar.
Pare-mi-se c ce zice lumea-i de-adevrat. C cic ar fi un blestem paicia. Arunc o privire stnjenit spre iaz. Orcum, acuma n-a mai lucra
aicea.
Atunci, ne putem mulumi cu att, replic ea, ntinzndu-i mna. Ce-a
fost a trecut
Austin o privi o clip ncurcat, apoi i lu uor mna ntr-a lui.
Un om care lovete aa o femeie, spuse el, artnd cu capul spre fruntea
ei, merit s-i rupi mna.
i n privina asta suntem de acord, rspunse Jake.
Pi eu atta am avut de zis.
Mai ddu o dat din cap i porni cu pas greoi spre ieirea antierului.
Ei, a fost distractiv, coment Callie, btndu-se peste buzunar. Nici vorb
ca mlaiul sta mare s fi tras asupra ta. De ce te luasei de el adineauri?
A venit cu nasul pe sus i m-am simit dator s-i mai tai din el. Spunea c
n-are ce s discute cu mine, i aa mai departe, ceea ce, evident, ne-a obligat s
ne insultm puin unul pe altul. Cnd s se-ncing mai tare distracia, ai aprut
tu i-ai stricat totul, cu chestia asta de pe frunte. Sper c sta-i un look nou, nu
o ncercare de a-i ascunde cucuiul.
Gura!
Ca look, n-arat ru, dar e un camuflaj jalnic. Se aplec i-i atinse vntaia
cu buzele. Cum te mai simi azi?
Ca i cum a fi dat cu capu-ntr-un copac.
Nu m mir. Cine-i btrnul?
Callie ntoarse capul spre Roger, care sttea aplecat ntre Bill i Matt, privind
un sector.
Roger Grogan. Tatl lui Suzanne. M-am dus s vorbesc cu el, azidiminea. E e un om extraordinar. Am s-i art locurile.
Prezint-m, i ceru Jake, lund-o de mn. l vom conduce mpreun.
Callie ncerc s-i retrag mna, dar Jake i-o strnse i mai tare.
Hai, fii fat bun. Cnd te-ating, Bill i iese din mini.
225

Las copilu-n pace. E inofensiv.


Vrea s-i ling tlpile n timp ce i se trte la picioare. i ridic mna la
buze, ostentativ. Dac ar avea pistol, n clipa asta a fi ciuruit ca o sit.
Mare canalie mai eti.
Jake rse, eliberndu-i mna doar pentru a o cuprinde cu un bra pe dup
umeri.
De-asta m iubeti, puior.
A doua zi dimineaa, n timp ce Callie i pregtea instrumentele, revznd
n minte sectorul de lucru pentru acea zi, la poarta antierului apru Lana.
Callie privi amuzat tocurile cui ale Lanei, i ddu ochii peste cap i porni
peste sit.
Nu-i o or cam matinal pentru ca o avocat s umble pe drumuri?
Nu i cnd avocata are de dus un copil la grdini i un cine la
veterinar.
n timp ce se apropia, Lana i ls n jos ochelarii de soare, strmbndu-se
cnd vzu fruntea lui Callie.
Au!
Poi s mai zici o dat.
A dori s-i atrag atenia c e cam jenant s aud la mna a doua i chiar a
treia despre aventurile nocturne ale clientei mele. Ar fi trebuit s m suni.
Nu tiam pe cine s dau n judecat.
Poliia nu are niciun suspect?
Au gsit un glon ntr-un plop i pistolul cu care s-a tras. Cred c vor avea
i un suspect.
Cum de nu i-e fric?
mi este. Jake a spus c glonul a trecut la cinci metri de el i am motive s
cred c nu s-a nelat. Cineva a tras, iar aici, a fcut ceva i mai ru.
Crezi c e vreo legtur?
eriful nu pare de aceeai prere, dar e destul de secretos. Sunt doar
speculaii. Sunt oameni crora nu le convine prezena noastr aici. O cale de a
scpa de noi e s ne dea proiectul peste cap. Un cadavru i un foc de arm risc
s-l dea peste cap.
226

Am nite veti care n-au s te consoleze.


Detectivul.
Vom ncepe cu el. Fiul lui Carlyle nu e cooperant. I-a spus detectivului c
nu tie unde e tatl lui, i c, oricum, chiar dac ar ti, l privete numai pe el.
S insiste.
Pe banii ti.
Mai am civa de prisos. Doar civa, recunoscu ea. Dar m descurc nc
vreo dou sptmni.
S m anuni cnd simi nevoia s reevaluezi cheltuielile. Apropo, i st
bine cu breton.
Zu? murmur Callie, trgndu-se de o uvi. O s m enerveze cnd o
s-mi intre-n ochi.
De-asta s-au inventat saloanele de coafur. Urmtorul punct din
programul meu n dimineaa asta are legtur cu brfele din ora.
S aduc cafeaua i fursecurile?
Ai putea s urci pn aici. Dac vin eu acolo, praful se alege de pantofii
mei.
Arunc o privire n jur, pe antier, n timp ce Callie i punea instrumentele
deoparte. Ca ntotdeauna, se auzeau clinchete de metal pe piatr i zgomotul
fcut de cei care spau. Peste toate rsuna vag muzic. Era cald, genul de
cldur care te face s ndueti la dou minute dup ce ai ieit din cas.
Mirosea a sudoare, insecticid i pmnt.
Lana nu-i nchipuise c totul urma s progreseze att de uniform. Attea
ptrate i dreptunghiuri de pmnt scoase din sol i tranee care se formau
pas cu pas, dup msurtori.
Uneltele erau puse n stive cazmale, spligi, lopei i perii late. Ici i colo
zceau aruncai saci. Cineva rezemase o planet de nsemnri peste un aparat
foto. Ca s-i in umbr, probabil. Lng fiecare sector erau carafe, sticle cu ap
i cmi lsate s se usuce la soare.
Ce fac acolo?
Callie se uit spre locul unde Jake i Dory stteau unul lng altul.
Jake flirteaz cu fotografa sexy a proiectului.
Callie rmase surprins constatnd c nu i se mai aternea naintea ochilor
227

ceaa galben a geloziei n timp ce observa dezinvoltura cu care Jake atingea


umrul i braul lui Dory.
Probabil i explic ce vrea, cu fotografiile, cu unghiurile n zona aia au
gsit cioburi de ulcioare.
Va trebui s arunc o privire, nainte de a pleca. Lana o privi cu atenie pe
Callie. Ieri te-ai dus la Roger, spuse ea.
Exact. Ei i? mi place.
i mie. Foarte mult Pe urm, ai plecat cu el.
L-am adus s vad situl. Ce importan are?
Cnd ai ajuns la magazin, mai era cineva nuntru.
Mda, adusese nite cri de vnzare.
Callie se aplec s ia carafa cu ceai de la ghea i bu direct din ea.
A spus c este cumnata tipului care-a dezgropat primul artefact. De ce e
important?
Te-a recunoscut.
Cum, de la televizor?
Fu nevoie doar de o secund pentru ca vorbele Lanei s-i fac efectul.
Nu se poate. N-avea cum s-i dea seama c sunt Jessica Cullen, dup
nici dou minute.
Nu tiu ct timp ai stat de vorb, dar a nceput s deduc totul. A
observat c Roger a nchis magazinul dup plecarea ei i l-a vzut apoi ieind
mpreun cu tine. Din cte-am neles, a spus altcuiva, care te vzuse ieind din
biroul meu mpreun cu Suzanne. L-a vzut i pe Jay. sta-i un ora mic,
Callie. Oamenii se cunosc ntre ei i au memorie bun. Deja umbl vorba c eti
fiica pierdut a lui Suzanne i a lui Jay. M gndeam c e cazul s afli, ca s tii
ce faci. Sau ce vrei s fac eu.
Pentru numele lui Dumnezeu! Callie i scoase plria i ddu cu ea de
pmnt. Nu tiu. Chestia cu no comment n-o s in. Asta-i face pe oameni s
cread c tiu ceea ce nu ai de comentat.
Vestea va ajunge i la mass-media. Va trebui s dai o declaraie. Familia
Cullen va fi nevoit s dea i ea o declaraie. i prinii ti la fel. E cazul ca toi
s v decidei ce tactic vei adopta.
Callie privea peste antier. Jake se ndeprtase i sttea ghemuit lng locul
228

unde lucrau Frannie i Chuck, cu mna rezemat uor pe spatele lui Frannie.
Bob trecuse lng Dory i ddea din gur. Dup expresia de pe faa ei, Dory
nu era nici pe departe la fel de mulumit de compania lui ca de a lui Jake.
Callie i dorea s nu aib alte probleme mai presante dect micile drame din
echip.
Nu vreau s vorbesc cu presa. Nu vreau s-i pun pe prinii mei s treac
prin aa ceva.
Nu vei avea ncotro, Callie. La vremea ei, povestea asta a fcut senzaie,
iar Suzanne e o celebritate local. Trebuie s te pregteti.
Nimeni nu se pregtete pentru un scandal. l nghii doar i mergi mai
departe. Suzanne tie?
Am ntlnire cu ea, peste o or. Ce nu tie nc, am s-i spun.
Callie lu plria i i-o trase pe cap.
Am nevoie de lista aia. Numele doctorului ei, al surorilor, al celorlalte
paciente din salon. N-a vrea s-i forez mna n legtur cu asta.
Ai prefera s-o fac eu, ddu din cap Lana. Nicio problem.
F-mi rost de adresa i telefonul fiului lui Carlyle. S-ar putea s tiu o cale
de a-l convinge s vorbeasc. Trebuie s-o sun pe mama, s-o avertizez. Pe mama
mea, repet ea. Pe Suzanne i-o las ie.
neleg.
M ajut c exist cineva care m nelege. i Roger mi-a dat impresia
asta. Mi-a uurat situaia
E un om deosebit. De altfel, pentru un brbat o asemenea situaie e mai
puin dificil emoional dect pentru o femeie. Pentru o mam. tiu c Doug
are o atitudine ciudat, dar e n stare s-i pstreze calmul.
E ceva ntre voi?
Hmm Cuvntul ceva e cam nepotrivit deocamdat, dar, da, cred c
va fi. E vreo problem?
Pentru mine, nu. Mi se pare ciudat c apare nc o legtur stranie. mi
aleg o avocat care e n relaii cu fratele meu natural. Primesc un proiect care sar putea s fie unul dintre cele mai importante din cariera mea. Mai nti, e
recrutat i fostul meu so, apoi aflu c m-am nscut la o arunctur de b de
locul unde lucrez. ntmpltor, mama mea biologic e fora propulsoare a
229

fursecurilor mele favorite cu ciocolat, iar o persoan necunoscut, sau mai


multe, adaug n toat combinaia crime i hruieli. Oricare dintre factorii
tia ar fi ciudat. Adun-i pe toi la un loc i vezi ce iese. Pn una alta, f rost
de lista aia de la Suzanne. E timpul s segmentm proiectul sta i s ncepem
nite spturi serioase.
Suzanne ascultase tot ce avea de spus Lana. O servise cu ceai i prjitur la
care adugase i o list de nume din trecut. Dup ce o conduse pe Lana pn la
u, se ntoarse spre Jay.
Te-am chemat aici n dimineaa asta fiindc Lana a spus c e important s
discute cu amndoi. Tu n-ai spus nimic. Nu contribui cu nimic.
Ce voiai s spun? Ce-ai fi vrut s fac? Te-ai ocupat tu deja de toate.
Da, m-am ocupat de toate. Ca ntotdeauna.
Nu m-ai lsat s te ajut. Tot ca ntotdeauna.
Suzanne strnse pumnii, apoi trecu pe lng el i intr n buctrie.
Pleac, Jay, Pleac i gata.
Jay fu ct pe ce s plece. La fel i spusese i cu ani n urm. Pleac i gata,
Jay. i plecase. De data asta ns o urm n buctrie i o prinse de bra.
M-ai ndeprtat de tine atunci i vrei s-o faci i acum. Ce doreti,
Suzanne? Tot ce-am ncercat e s-i dau ceea ce-i doreai.
O vreau pe fiica mea napoi! Pe Jessie o vreau!
N-o poi avea.
Bineneles, fiindc tu nu faci nimic. Abia dac i-ai vorbit, n biroul Lanei.
Nici n-ai atins-o.
N-a vrut s-o ating. Crezi, chiar crezi, c nu simt c mor?
Cred c-ai exclus-o din viaa ta de mult.
Ce prostie! Am suferit, Suzanne, m-a durut. Dar tu nu vedeai, nu auzeai.
Pentru tine nu exista nimic altceva dect Jessie. Nu mai puteai fi soia mea, numi puteai fi nici amant. Nici mcar prieten, pentru c erai prea hotrt s fii
doar mama ei.
Cuvintele lui o loveau drept n inim, ca nite sgei ascuite. Niciodat nu-i
mai spusese asemenea lucruri. Niciodat nu mai fusese att de furios.
Erai un brbat n toat firea. Erai tatl ei.
230

Suzanne i smulse braul din mna lui i ncepu s strng serviciul de ceai.
Te-ai ndeprtat de mine cnd aveam cea mai mare nevoie de tine.
Poate c da. Dar i tu ai fcut la fel. i eu aveam nevoie de tine, Suzanne,
i nu mi-ai fost alturi. Voiam s ncerc s pstrez ceea ce aveam mpreun, iar
tu ai sacrificat totul pentru ceva ce pierduserm.
Era fetia mea.
Fetia noastr. Fir-ar s fie, Suzy, era fetia noastr!
Respiraia lui Suzanne ncepea s devin ntretiat.
Ai vrut s-o nlocuieti.
Jay fcu un pas napoi, ca i cum l-ar fi plmuit.
Asta-i cea mai mare prostie. O prostie i o cruzime. Voiam s avem nc
un copil. Nu un nlocuitor. Voiam s fim din nou o familie. O doream pe soia
mea, iar tu nu m lsai s te ating. Noi ne pierduserm fiica, Suzanne, dar eu
mi pierdusem i soia. mi pierdusem cea mai bun prieten. mi pierdusem
familia. Pierdusem totul.
Suzanne i terse lacrimile.
Toate astea n-au niciun rost. Trebuie s plec s-o vd pe Jessica pe Callie.
Nu pleci nicieri.
Ce vorbeti? N-ai auzit ce-a spus Lana? A fost rnit.
Am auzit ce-a spus. Dar a mai spus i c lumea ncepe s vorbeasc, iar
asta o va pune ntr-o situaie dificil. Dac te duci acolo, pe antier, oamenii te
vor vedea, iar asta nu va face dect s pun gaz peste foc.
Nu-mi pas dac lumea brfete. E fiica mea. De ce s nu se tie?
Fiindc nu e indiferent, Suzanne. Dac te duci acolo, ai s-o mpingi i
mai departe. Fiindc dac nu atepi s vin ea la tine, dac n-o lai s-i
stabileasc singur regulile, o vei pierde a doua oar. Nu ne iubete.
Buzele lui Suzanne tremurau.
Cum poi s-mi spui una ca asta? Ne iubete. n adncul sufletului ei, ne
iubete. Altfel nu se poate.
Detest c trebuie s i-o spun. Nu vreau s te rnesc. A prefera s m
dau din nou deoparte, s m ndeprtez iar dect s-i provoc un singur
moment de durere. Dar dac nu i-o spun, vei suferi i mai mult.
O lu de brae, strngndu-i-le i mai tare cnd Suzanne ncerc s se
231

retrag. Aa ar fi trebuit s fac tot timpul, i spuse el. Ar fi trebuit s-o in din
scurt.
i pare ru pentru noi. Se simte obligat fa de noi. i poate c, dac-i
lsm timp destul, va simi mai mult dect att.
Vreau s se ntoarc acas.
Iubito i atinse fruntea cu buzele. tiu.
Vreau s-o in n brae. Vreau s fie din nou mic i s-o pot ine n brae.
i eu am vrut asta. tiu c nu m crezi, dar am dorit-o din toat inima.
Numai s numai s-o ating.
O, Doamne, Jay mi pare ru, mi pare att de ru
Poate c, mcar de data asta, reueti s m mbriezi pe mine sau s
m lai s te cuprind eu. Las-m doar s te strng la piept, Suzanne.
ncerc s fiu tare. Atia ani am ncercat s fiu puternic, iar acum nu m
pot opri din plns.
E-n regul. Suntem numai noi. Nu va ti nimeni.
Trecuse atta timp, i spuse el, de cnd Suzanne nu-l mai lsase s se
apropie de ea, de cnd nu-i mai simise capul pe umrul lui, de cnd nu-l mai
mbriase.
Credeam prima dat cnd m-am dus s-o vd, credeam c-mi va fi deajuns s tiu c fetia noastr e bine, c a devenit att de inimoas i deteapt.
Am crezut c-mi va fi destul, Jay. Dar n-a fost aa. n fiecare zi vreau tot mai
mult. nc cinci minute, apoi nc o or O zi, apoi un an
Are mini frumoase. Ai vzut? Puin cam nsprite de la munca ei,
cred. Dar sunt nguste, cu degete prelungi. i mi-am spus, cnd le-am vzut,
mi-am spus c am fi vrut s ia lecii de pian cu nite mini ca astea, ar fi trebuit
s cnte la pian.
ncet, cu grij, Suzanne se retrase i i lu obrajii n mini. Jay lcrima
plngea n tcere. ntotdeauna era tcut, i aminti ea, cnd te-ai fi ateptat la o
explozie de bucurie sau de tristee.
i aducea aminte acum c la fel plnsese la naterea fiecruia dintre copii.
Cu mna agat de a ei, lacrimile i curgeau pe obraji, fr ca el s scoat un
sunet.
O, Jay i atinse cu buzele obrajii umezi. Cnt la violoncel.
232

Da?
Da. L-am vzut n camera ei de la motel, iar pe web are o mic biografie,
ataat la unul dintre proiectele la care a lucrat. Scrie c-i place s cnte la
violoncel i c a absolvit cu onoruri la Carnegie Mellon.
Zu?
Jay ncerca s se stpneasc, dar glasul i era ngroat i frnt.
Aia-i coal grea.
Vrei s vezi? Are i o fotografie.
Mi-ar plcea.
Suzanne ddu din cap i porni spre computer.
Jay, tiu c ai dreptate, n legtur cu venirea ei la noi, cu faptul c ea
trebuie s defineasc ceea ce vom nsemna unii pentru ceilali. Dar mi-e att de
greu s atept Mi-e att de greu s atept cnd e att de aproape.
Poate c n-ar fi la fel de greu, dac am atepta mpreun.
Suzanne zmbi, ca pe vremuri, cnd cel mai bun prieten al ei o srutase
pentru prima oar.
Poate.
Fusese nevoie de unele manevre. Aa se ntmpla cnd era vorba de
Douglas, i spunea Lana. i totui, nu numai c aranjase nc o ntlnire, ci l
convinsese s se ntlneasc n apartamentul de deasupra librriei.
Voia s-i vad locuina, orict de temporar ar fi fost aceasta. i se gndea c
puteau ncepe s ncerce o definiie a acelui ceva care exista ntre ei.
Intr, strig Doug, cnd Lana btu n u.
Probabil c era un obicei al locului ca uile s nu se ncuie. Dup mai mult
de doi ani de cnd sttea acolo, nc nu-l deprinsese. Era prea oreanc,
conchise Lana, n timp ce deschidea ua.
Canapeaua din living era acoperit cu o hus bleumarin lbrat, iar
singurul fotoliu din aceeai garnitur avea tapierie verde roas pe brae.
Alegerea lor nu prea s aib nicio legtur cu covorul, maro cu portocaliu.
Poate c era daltonist.
O tejghea nalt pn la talie desprea livingul de buctria care, spre
bucuria Lanei, era curat-lun.
233

Fie inea mult la curenie, fie nu gtea. i conveneau ambele variante.


Vin ntr-un minut! strig Doug din camera alturat. Trebuie doar s
termin aici.
Nicio grab.
Lana i zise c va avea timp s se uite peste tot. Vzu cteva amintiri
mprtiate pe ici, pe colo. Un trofeu pentru M.V.P., de la campionatul de baseball din liceu, o mnu ferfeniit i multe cri. i plceau toate, dar tablourile
de pe perei i strnir invidia, fcnd-o s se ntrebe din nou ce fel de om era.
Existau acolo reproduceri dup Cele patru anotimpuri de Mucha, o siren
de Waterhouse i Extaz i Zori de zi, de Parrish.
Un om care punea opere de art plastic pe perei i pstra un trofeu de
base-ball din liceu merita s fie cunoscut mai bine.
Pentru nceput, porni spre ua dormitorului.
Un pat foarte simplu, observ ea. Fr tblie la cpti, i cu o cuvertur
albastr, mototolit, aruncat pe el. Iar scrinul de mahon nchis, vechi, cu
mnere de alam, fr oglind, prea o motenire.
Doug lucra la un laptop, pe un birou metalic zgriat. Purta un tricou negru,
blugi i ochelari cu rame de baga. Lana simi un mic junghi de poft n
abdomen.
Doug avea prul umed i n ncpere se simea un iz de spun, de la duul
pe care probabil l fcuse cu puin timp n urm.
Prad unui impuls, Lana veni n spatele lui i-i trecu degetele prin prul
negru i umed.
Doug tresri, se rsuci cu scaunul i o privi peste ochelari.
Scuz-m. Uitasem. Voiam doar s termin inventarul sta Ce s-a
ntmplat? o ntreb el, vzndu-i zmbetul.
Nu tiam c pori ochelari.
Doar cnd lucrez. La computer. i la citit. Chestii. Ai ajuns mai devreme?
Nu, am fost punctual.
Prea cam nelinitit de prezena ei n dormitorul lui i Lana se simi
puternic.
Oricum, nu e nicio grab. Filmul ncepe abia peste o or.
O or. n regul.
234

Era vorba c mergem mai nti s mncm ceva.


Aa era vorba
Lana fu ncntat s vad cum i se mrir ochii cnd se aez pe genunchii
lui.
Sau am putea rmne aici. Pot s pregtesc eu ceva
N-am prea multe din ce s
Ls fraza neterminat, cnd Lana cobor capul, provocndu-l cu srutri.
Nu prea multe, dar cred c-o s ne descurcm Dac asta vrei
i plimb minile peste pieptul lui, apoi l cuprinse pe dup gt.
i-e foame?
A, da!
i de ce ai avea poft?
Lana izbucni n rs cnd Doug o srut.

16
Se ncolcea n jurul lui. l nconjura. sta era singurul lucru pe care i-l
putea spune Doug, n timp ce gustul, mirosul, formele ei i asmueau simurile.
Femeia asta l vrjea. Totul ncepuse n clipa n care Lana se nlase pe vrfuri
i-l srutase, n faa restaurantului.
Nu era sigur dac voia s-i mistuie prin ardere acea nevoie din organism
sau s i-o consume n interior. tia doar c avea mare nevoie de ea, tot mai
mare Imediat.
Las-m s
Scaunul scri amenintor sub greutatea lor, dar Doug nu se putea gndi
dect s-i descheie nasturii bluzei i s-o gseasc.
Asta vreau zise Lana a crei inim btea nebunete, cu pulsaii
nfundate, n piept, n gt i plcea enorm senzaia. Se ls pe spate, pentru a
face loc minilor lui. tii, ochelarii m-au dat gata
N-am s mi-i mai scot niciodat.
Nu e nevoie.
i trecu uor degetele prin prul lui, apoi i scoase ochelarii, ndoindu-le cu
235

grij braele, i puse pe birou, n timp ce Doug i descheia nasturii bluzei.


i-au fcut deja efectul, spuse ea.
A putea spune acelai lucru despre dungile taiorului tu. Pur i simplu
m-au dat gata.
E de la Fraii Brooks.
Dumnezeu s-i binecuvnteze.
Era perfect, constat Doug. Mic, aproape ca un copil, cu pielea neted i
alb ca laptele.
i trase jacheta de pe umeri, coborndu-i-o pn la coate.
Bluza i era descheiat, iar sutienul prea doar o umbr de mtase peste
relieful delicat, subtil, al snilor.
Ce bine i st murmur el, mucnd-o uor de gt.
Avea un miros proaspt, feminin. Sgetarea scurt a pulsului ei sub buzele
lui l nfiora.
Lana se ls n voia momentului, cnd gura lui o acoperi pe a ei.
Doug se ridic cu o micare att de lin i fluid nct i tie respiraia. Avea
o putere pe care n-o bnuise, care-i fcea pulsul s o ia razna n timp ce o
ducea n brae, continund s-o srute.
Apoi ajunse sub el, pe pat, cu braele ncurcate n mnecile jachetei, cu
trupul captiv, miraculos de neajutorat. Doug trase, i braele ei rmaser libere.
nainte de a apuca s le ntind spre el, se rsuci i o ntoarse cu faa n jos.
N-am nimic cu Fraii Brooks, spuse el, trgndu-i ncet fermoarul fustei.
Dar suntem cam nghesuii, i cu ei aici. O s-i dm afar.
Lana se uit peste umr, o parte din pr acoperindu-i ochii.
i eu a putea spune acelai lucru despre Levis.
Pe ei i mai lsm un minut.
i scoase bluza, urmrindu-i cu un deget ira spinrii.
Frumos spate, doamn avocat.
Apoi i trase fusta de pe olduri, i i-o scoase. Lana purta ciorapi cu mici
benzi de dantel la margine i chiloi albi de satin despre care Doug se ndoia
c proveneau de la sobrii Frai Brooks.
i faci fa i n rest, coment el.
Lana rse, ncepu s dea o replic, dar nu reui dect s geam, cnd buzele
236

lui urmar acelai traseu pe ira spinrii ei.


tii, niciodat n-am s te mai pot vedea n costum avocesc fr s m
gndesc la ce ai pe dedesubt.
Gura lui i ajunsese la fesele ei i cobora n continuare.
N-am nicio obiecie, spuse ea.
Doug o purta spre plceri att de intense, nct muchii i se moleeau, iar
membrele i deveneau inerte. Parc ar fi alunecat printr-o cea cldu i se
cufunda n ea fr s aib idee care era destinaia.
Cine mai avea nevoie de putere? se ntreb ea, n timp ce negurile acelea o
nvluiau.
Doug o auzi oftnd i simi cum i se abandoneaz. Trupul ei i aparinea, ca
s-l exploreze, s-l guste, s-l savureze. i desfcu sutienul i-i mngie pielea
cu buzele.
Lana aproape c torcea.
ncet, o ntoarse, ncepu s-i guste buzele, gtul, apoi snii moi, parfumai,
mtsoi, nclzii de o dogoare care abia ncepea s-i nroeasc pielea
delicioas.
Minile ei l mngiau peste tot. i ridic tricoul, i-l scoase peste cap i l
arunc. Alunecarea pielii pe piele o fcu s tremure.
Rbdtor, i spuse ea ca prin vis, i foarte meticulos Era un brbat care
cuta s druiasc la fel de mult pe ct primea, s bucure i s se bucure n
egal msur. i din acest motiv, se arcui s-i ofere mai mult. i rosti numele
aproape gemnd cnd buzele i minile lui devenir mai nerbdtoare,
ptrunznd-o, andu-i flcrile care deja ardeau slab, mpingndu-i
rbdarea spre urgen i visarea spre dorin. Unghiile i se nfipser n umerii
lui. Doug i vzu ochii devenind opaci i roeaa risipindu-i-se de sub piele. i
captur iptul n gur, osptndu-se cu buzele ei n timp ce ea juisa. Prin toat
fiina ei se rostogoleau senzaii prea rapide ca s le mai separe, prea uriae ca
s le in pe loc. Se lupta cu nasturele blugilor lui. Dumnezeule, l voia tot.
oldurile i se micau agitate n timp ce-l elibera, n timp ce-i strngea mna
mprejurul lui.
Doug Douglas murmur, i-l cluzi n ea.
Plcerea l strbtu ca un fulger cnd fu nconjurat de cldura ei umed. i
237

stpni nevoia de a mpinge i se mic ncet, savurnd fiecare ridicare


tremurtoare, fiecare cdere cutremurat a trupurilor lor.
Lumina scdea, Ultimele raze linitite intrau pe fereastra deschis, cznd
pe faa ei. i vzu genele tresrind i pulsul palpitnd sub pielea fin a gtului,
n timp ce plcerea cretea ncet, cu fiecare btaie de inim.
tia c i ea se aga, la fel ca el, de ultimul prag alunecos al raiunii. Cnd o
simi ncletndu-se mprejurul lui, cobor iar gura peste a ei i se ls prad
plcerii.
Doug?
Lana i rsfira prul, privind pe fereastr. Din focul unde se afla, distingea
lucirea felinarelor de pe strad care tocmai se aprindeau.
Hmm Mda
Un singur lucru am de spus.
Oft prelung, ntinzndu-se ct putea de tare, intuit sub el pe saltea.
Mmm
O srut pe gt.
Cam asta ar fi tot.
Acum cred c-i datorez o cin.
Aa se pare. nseamn c-ai s-i pui iar taiorul n dungi, ca s m excii?
De fapt, voiam s te ntreb dac ai vreo cma pe care s-o pot lua cu
mprumut, ca s ncerc s prepar ceva de mncare.
Cma am, dar te previn, n buctrie n-ai s gseti mare lucru.
Pot s m descurc cu foarte puin. A, i mai am ceva de spus.
De ast dat, Doug nl capul, privind-o.
Ce?
Biatul care are grij de copil st pn la miezul nopii. Sper c ai nite
proteine n buctrie, fiindc n-am terminat cu tine.
Doug i zmbi ncntat, flatat, excitat.
Cum oi fi reuit s vin de-attea ori n ora i s nu te prind?
Cred c nc nu era momentul. Acum ai s-mi simi lipsa de fiecare dat
cnd ai s pleci din ora.
Fiindc prea s fie adevrat, mult prea adevrat, Doug se ntoarse pe o
parte i se ridic.
238

Am de estimat o bibliotec, spuse el, ndreptndu-se spre debara. La


Memphis.
Aha
Lana se ridic i ea, i-l ntreb pe un ton ct mai firesc:
Cnd pleci?
Peste doua zile.
Scoase din debara o cma.
Am s m ntorc imediat ce termin.
Reveni la pat i i-o ntinse.
Nu cred c e bine s lipsesc prea mult, dat fiind ce se ntmpl pe-aici.
Dnd din cap, Lana se aez pe marginea patului i mbrc, ncet, cmaa.
Nu pot dect s-i dau dreptate. Familia ta are nevoie de tine.
Mda. i mai e ceva.
Lana l privi peste umr, n timp ce-i ncheia nasturii.
Da?
Se pare c nici eu n-am terminat cu tine.
Perfect.
Pi spre el, se ridic pe vrfuri i-i atinse buzele.
Asta-i bine, zise ea i porni spre buctrie.
Doug i trecu o mn prin pr, se duse dup ea i o gsi studiind coninutul
frigiderului.
Lana, nu tiu ce caui.
Lana se uit nuntru.
Nici eu, pn nu gsesc.
Nu la mncare m refeream,
tiu la ce te refereai, rspunse ea, ntorcnd capul spre el. Poi s stai
linitit, Doug. M pricep destul de bine s triesc clipa. Se uit din nou n
frigider, cltinnd din cap. La fel ca tine, evident, judecnd dup faptul c ai
un bax de ase beri, un litru de lapte, dou ou i un borcan de maionez
nedesfcut.
Ai uitat unca din sertarul de-acolo.
Hmm Ei, mi-ar plcea o mic provocare.
ncepu s deschid dulapurile i gsi patru farfurii desperecheate, trei
239

pahare de ap, unul de vin i o cutie de Capn Crunch, care-o fcu s se uite la
el cu mil.
E o slbiciune din copilrie, explic Doug. La fel ca Pop-Tarts.
Mai ai cartofi pai, un borcan de murturi, o jumtate de franzel cam
uscat i o pung de fursecuri consumat pe jumtate.
Stnjenit, temndu-se s nu se uite i-n congelator, unde ar fi gsit jumtate
de galon de ngheat i pizza congelat, Doug bloc frigiderul cu trupul lui.
i-am spus c n-am mare lucru. Putem s mergem n ora sau s
comandm ceva.
Dac-i nchipui c nu pot njgheba o cin din astea, te neli amarnic. Am
nevoie de o crati, ca s fierb oule. Ai o crati, da?
Da, am o crati. Nu vrei o bere?
Nu, mulumesc.
Doug scoase cratia i i-o ddu.
Vin imediat, spuse el.
Suflecndu-i mnecile, Lana se apuc de treab
Cnd Doug reveni cu o sticl de vin n mn, oule tocmai ddeau n clocot
Am dat o fug pn vizavi.
Eti un dulce i, da, a bea un pahar de vin.
Ce pregteti?
Sandviuri cu salat de ou i unc. O s le mncm cu cartofii i-o s
zicem c-i un picnic.
mi convine.
Destup sticla i turn n singurul pahar de vin pe care-l avea.
Ce prere are mama ta despre fptul c nu gteti?
ncercm s nu discutm, ntruct e un subiect dureros. Vrei puin
muzic?
Mi-ar plcea. Lumnri ai?
Nimic elegant, doar pentru penele de curent.
Merg i alea.
Lund n serios ideea de picnic, Lana ntinse o ptur pe podeaua
livingului. Cu lumnrile aprinse i muzica pe fundal, mncar sandviurile i
bur vinul. Apoi fcur dragoste din nou, alene, pe ptur.
240

Niciunul din ei nu se clinti cnd se auzir sirenele.


n Memphis o s fie cald, spuse Lana dup un timp.
Tot ce e posibil.
Ai s te duci i la Graceland, dac tot eti acolo?
Nu.
Se ntoarse peste el, ca s-i poat studia chipul.
De ce?
Fiindc n primul rnd, e un clieu, i-n al doilea rnd, m duc s fac o
treab, nu s-i aduc omagii regelui.
Le-ai putea face pe amndou. Ar trebui s te duci, mcar pentru
distracie i experien. Pe urm, ar trebui s-mi cumperi ceva incredibil de
aiurit. l srut pe vrful nasului. Acum trebuie s plec.
Doug nu voia, iar dorina de a o ine lng el l speria.
Vrei s mai ncercm s mergem la cinema cnd m ntorc?
O bucur faptul c de ast dat el ntrebase primul.
Da.
Telefonul celular din servieta ei ncepu s sune.
Doug i citi n ochi teama, cnd sri n picioare.
Denny trebuie s fie, biatul care st cu Tyler.
Deschise servieta, impunndu-i s se calmeze n timp ce scotea telefonul.
Alo? Denny, ce s-a Ce? Dumnezeule! Da Da, sigur.
Lana alerga deja spre dormitor, cu telefonul n mn.
Tyler? Ce-i cu Tyler? ntreb Doug, lund-o la fug dup ea.
Nimic. E bine. Ty e bine.
i nh bluza.
Doamne, Doug Dumnezeule Mi-a luat foc biroul.
Lana nu putea face altceva dect s asiste. S stea vizavi de fum i flcri i
s se uite cum o parte din viaa ei se fcea scrum.
Suferise pierderi mult mai grele, i reaminti ea. Mult mai mari dect un
birou, dect nite echipamente, hrtii i mobil. Le putea nlocui pe toate.
Putea s reconstruiasc biroul. Nu exista nimic de lemn sau crmid care s
nu poate fi nlocuit sau reparat. i totui, i prea ru dup casa veche, cu
241

camere nostime i plcute.


Pompierii stropiser casele de-o parte i de alta, iar peluzele ngrijite erau
acum pline de noroi i resturi. Pe ferestrele sparte i prin acoperi ieeau
vltuci de fum, nlndu-se spre cerul senin al nopii de var. Zeci de oameni
ieiser din case sau se opriser cu mainile, ca s priveasc.
Doug vzu tnra familie compus din patru membri care locuia la etajul
casei de alturi. Stteau ngrozii, adunai unii n alii, cu puinele lucruri pe
care le apucaser n drum spre ieire. Ateptau s vad dac i casa lor avea s
ia foc.
Lana.
Roger.
Fu ct pe ce s cedeze, la vederea lui acolo. Roger i lu mna i i-o strnse.
M-au trezit sirenele, spuse el. M-am sculat, am but un pahar de ap n
cete din urm, m-am uitat pe fereastr i am vzut fumul. Erai nuntru?
Nu, eram cu Doug. Cineva a dat telefon acas i i-a spus biatului care
avea grija de Tyler. El m-a sunat. O, Doamne, de nu s-ar ntinde i la casele din
jur
Roger arunc o privire spre Doug.
Poate-ar trebui s-i gsim un alt birou, pentru un timp.
Nu vrea, rspunse Doug. I-am propus deja.
Nu tiu cum s-a putut ntmpla. Cnd am nchiriat cldirea, am inspectat
totul. Instalaiile electrice erau corespunztoare. Am avut mare grij.
O s vedem, spuse Doug i Roger simi c i se lua o mic piatr de pe
inim cnd i vzu nepotul srutnd-o pe Lana pe pr.
Callie auzi despre incendiu a doua zi dimineaa, la ase i un sfert, cnd
Jake o trezi din somn.
Pleac de-aici sau te omor.
Deteptarea, Dunbrook. Biroul avocatei tale a ars pn-n temelii, azinoapte.
Ce?
Se ntoarse pe burt, i ndeprt prul care-i acoperea faa i clipi din ochi
spre el.
242

Lana? Iisuse! Unde e?


N-a pii nimic. Jake o mpiedic s sar din pat, punndu-i o mn pe
umr. N-am aflat multe detalii, doar ce au dat la actualitile locale. n orice
caz, nu era nimeni n cldire cnd s-a declanat incendiul.
Dumnezeule Callie i frec faa cu minile. Se tie cum s-a ntmplat?
Jake se aez lng sacul ei de dormit.
Suspecteaz un sabotaj. Se fac cercetri.
Sabotaj? Bine, da cine naiba s Se ntrerupse, dezmeticindu-se brusc. E
avocata mea.
Exact.
n biroul la erau date despre investigaiile noastre.
Te-ai prins.
Totui, mi se pare cam tras de pr.
De unde stau eu, nu se vede chiar aa. Poate-o s reias c au fost nite
copii care se jucau cu chibrituri, sau c proprietarul avea o problem cu
jocurile de noroc i a incendiat cldirea ca s ia banii pe asigurare. Dar s-ar
putea i s nu-i convin cuiva c umbli dup informaii despre ceea ce i s-a
ntmplat acum douzeci i nou de ani.
i atinse cu vrful degetului vntaia de pe frunte.
Deja i-ai cam pierdut popularitatea pe-aici.
Cred c-ar trebui s m duc s vd ce face, i s-o concediez. Are un copil,
Jake. Nu vreau ca ea sau bieaul s ajung n cine tie ce pericol, numai
fiindc m ajut pe mine s gsesc nite rspunsuri.
N-o cunosc foarte bine, dar am impresia c nu e genul care s se dea
btut uor.
N-o fi, ns n-am s stau la discuii. O pun pe liber, i plec la Atlanta.
Acum iei, trebuie s m-mbrac.
Te-am mai vzut mbrcndu-te.
Jake rmase pe loc, n timp ce Callie i fcea sul sacul de dormit.
Vrei s discui cu fiul lui Carlyle fa-n fa.
Ai tu vreo idee mai bun?
Nu, motiv pentru care tiu c ai un avion pentru Atlanta peste dou ore,
cu dou locuri libere.
243

Callie l privi n timp ce-i mbrca blugii.


Am nevoie numai de unul.
Perfect, fiindc doar unul ai s capei. Cellalt e al meu. Vin cu tine,
Callie, continu Jake, nelsndu-i timp s vorbeasc. i n-am nevoie de
permisiunea ta. Putem s ne pierdem timpul certndu-ne sau poi s faci o
excepie i s te recunoti nvins, elegant. Oricum singur nu pleci. i cu asta,
am terminat.
E nevoie de tine aici, la spturi.
Spturile pot s mai atepte. mpac-te cu situaia, altfel voi avea grij s
pierzi avionul. Mi-ar face mare plcere, adug el, ridicndu-se n picioare,
fiindc in minte ce interesant poate fi s te vd goal ntr-un sac de dormit.
ntruct nu avea pe ea nimic altceva dect un tricou de baschet mult prea
larg, Callie socoti c avantajul era deja de partea lui.
Dac plecm, ar fi bine s-l anuni pe Leo. n zece minute am s fiu
mbrcat, i cu bagajul fcut Putem trece pe la Lana n drum spre aeroport.
Pare un plan decent.
Jake porni spre u, apoi se opri.
N-am s las s i se ntmple nimic. Asta-i tot. nc o situaie cu care
trebuie s te mpaci.
tim amndoi c-mi pot purta i singur de grij.
Mda, tim. Ceea ce n-ai neles niciodat e c nicieri nu scrie c
ntotdeauna trebuie s fie aa.
Nu, n-au fost copii cu chibrituri.
Lana sttea n buctrie, bnd nc o ceac de cafea dintr-un ir
interminabil. Vocea i era rguit de oboseal.
Mi-au spus c focul a pornit din biroul meu de la etaj. i-au putut da
seama c s-a intrat pe ua din spate deoarece broasca a fost forat. Ceea ce numi pot spune e ce mi-ar putea lipsi din dosare sau din computer nainte ca
nenorocitul s fi stropit podeaua i biroul cu benzin. A lsat o dr pe culoar
i pe scar, a aprins un chibrit i a ieit.
Aa vd ei lucrurile? o ntreb Callie.
Incendiere unu-zero-unu, conform pompierilor cu care am putut vorbi. S244

ar putea ca inspectorul s tie mai mult. Vestea bun e c nu au fost afectate


cldirile din jur. Blestematul nu s-a gndit la familiile vecinilor, la firmele carear fi putut s fie ruinate, cnd s-a hotrt s m nfunde.
mpinse cafeaua ntr-o parte.
Iar alt lucru la care nu s-a gndit e c am copii dup toate hrtiile i c-n
fiecare zi mi salvez pe floppy backup-uri dup toate fiierele noi din computer
i le aduc acas.
Deci, spuse Jake, venind n spatele ei i ncepnd s-i maseze umerii, vrei
s spui c nu tia c eti blindat.
Exact. O, i mulumesc, murmur Lana, cu un oftat de plcere, n timp ce
ncordarea ncepea s i se risipeasc. Te-a sruta pentru asta, dar nu m pot
ridica. i oricum nu cred c lui Callie i-ar plcea.
l privete ce face cu buzele lui, rspunse Callie, dei privea lung felul
cum minile lui frmntau umerii Lanei. Avea o problem i Jake i ddea
automat o mn de ajutor. mi pare ru pentru tot ce s-a ntmplat, Lana.
Foarte ru. i s tii c eti concediat.
Poftim?
Trimite-mi o factur pentru toate serviciile, i-am s-i completez un cec.
mi pare ru c-i iau maseurul, dar trebuie s prindem avionul.
Sub minile lui Jake, umerii Lanei devenir tari ca stnca.
Dac-i nchipui c poi s m plteti i s-mi dai cu utu fiindc
presupui c incendiul a avut vreo legtur cu ceea ce lucrez pentru tine, atunci
i-ai ales prost avocatul. ine-i banii ia mpuii. Nu-mi spui tu mie ce s fac i
ce nu.
S-au ntlnit Scylla i Charybda, coment Jake, continund s-o maseze,
convins c locul din spatele ei era cel mai sigur pentru moment.
Dac nu vreau s-i mai bagi nasul prin treburile mele, atunci nu i-l mai
bagi.
Dac nu mai lucrez pentru tine, atunci nu mai ai niciun cuvnt de spus.
Pentru numele lui Dumnezeu, Lana, dac asta are legtur cu mine, cine
tie ce o s se ntmple data viitoare. Ai un copil la care trebuie s te gndeti.
Nu m-nva tu pe mine cum s fiu mam i cum s-mi ngrijesc fiul! i
s nu-i nchipui c-am s bat n retragere. Cineva mi-a ars afurisitul de birou,
245

i-o s am grij s plteasc. ntr-un fel sau n altul.


Callie se rezem de sptar, btnd cu degetele n mas.
i-atunci de ce naiba te mai pltesc, dac tot ai s faci treaba?
Din fair play.
Graystone poate s-i spun c nu m codesc s joc murdar.
i place la nebunie, confirm el. Dar cu tine o s joace cinstit. Te place.
Acum are draci, fiindc eu i-am spus c n-ai s te retragi.
Gura! l repezi Callie, fulgerndu-l cu privirea. Pe tine cine te-a-ntrebat?
Tu.
Copii, nu v dondnii la mas. Ce avion trebuie s prindei?
M duc ne ducem, se corect Callie, cnd Jake se ncrunt, la Atlanta,
ca s vorbim cu fiul lui Carlyle.
De ce credei c-ar vorbi cu voi, cnd detectivului nu i-a spus o vorb?
Fiindc n-am s-i dau de ales.
Jake se aplec spre urechea Lanei, spunndu-i n oapt:
Are obiceiul s bat omul la cap pn cnd sau cedeaz sau o ia la fug
urlnd.
Nu bat la cap insist.
Sunt dezolat c trebuie s v-o spun, dar nc mai suntei foarte cstorii.
Lana simi degetele lui Jake ncletndu-i-se pe umr, n timp ce Callie se
strmba.
n orice caz, cred c e o idee foarte bun, continu ea. i va fi mai dificil s
refuze s-i dea ie informaii. Dac vrea s-mi vorbeasc, d-i numerele mele
de mobil i pe cel de-aici. Pn-mi gsesc alt spaiu de birou, am s lucrez
acas.
n drum spre aeroport, aproape c nu-i vorbir, iar n timpul mbarcrii
schimbar doar cteva cuvinte.
Imediat ce avionul decola, Jake i ls fotoliul pe spate. Callie tia c avea s
adoarm n urmtoarele zece secunde. Era unul dintre talentele lui pentru
care-l invidia cel mai mult. Putea adormi imediat n timpul zborului, indiferent
dac se aflau ntr-un turboreactor ct toate zilele sau ntr-o conserv de cinci
locuri, cu elice. Dac-i urma programul obinuit, n-avea s se clinteasc pn
246

la anunul de aterizare, iar atunci se trezea brusc, odihnit i nviorat.


Lana i ls i ea sptarul pe spate, i ncruci braele la piept i ncerc s
se gndeasc la altceva n afara urmtoarelor dou ore de zbor. Alturi, Jake
rmase cu ochii nchii, contient de gndurile ei ca i cum i le-ar fi spus prin
viu grai. El tia c n maximum dou minute avea s se ridice din nou,
enervat de inactivitate. Apoi va rsfoi o revist, va blestema c uitase s-i ia o
carte i va scotoci dup una prin geanta lui. Se va uita la ceas din cinci n cinci
(sau ase) minute, njurndu-l n gnd pentru c el dormea, iar ea, nu.
nc mai suntei foarte cstorii.
Lana, spuse el n gnd, ncercnd s nu mai fie att de contient de
prezena femeii de alturi, nici nu tii ct dreptate ai.
Biroul lui Carlyle din elegantul Buckhead avea stilul exclusivist i scump din
Sud. Recepia era decorat cu lemn de culoare nchis i mpodobit cu
antichiti lustruite ca oglinda. n aer se simea o vibraie de eficien calm.
Femeia aezat la biroul uria de stejar era la fel de graioas i preioas ca
mobila. Zmbetul i era cald, tonul dulce ca melasa, iar ira spinrii tare ca
oelul.
mi pare foarte ru, agenda domnului Carlyle e complet. V voi
programa cu plcere o audien. Are o fereastr sptmna viitoare, mari.
Suntem n ora doar azi, o inform Callie.
Mare ghinion. Poate reuesc s v aranjez o consultaie telefonic.
Conversaiile telefonice pot fi foarte impersonale, nu credei doamn
Biddle? ntreb Jake, cu un zmbet cuceritor, aruncnd o privire spre placa de
alam de pe birou, gravat cu numele ei.
Depinde cine vorbete. Poate c, dac-mi spunei ce problem avei, v
ndrum la unul dintre asociaii domnului Carlyle.
E o problem personal, replic rstit Callie, iar doamna Biddle o privi cu
un uor repro.
Voi fi bucuroas s-i transmit domnului Carlyle un mesaj din partea
dumneavoastr i, cum spuneam, s v stabilesc o ntlnire pentru marea
viitoare.
E o problem personal de familie, adug Jake.
247

O clc pe Callie pe picior, continund s apese n timp ce-i vorbea n


continuare doamnei Biddle.
n legtur cu Marcus Carlyle, tatl lui Richard. Cred c dac gsii cteva
minute libere azi, va dori s ne vorbeasc.
Suntei rude cu domnul Carlyle?
Exist o legtur. Am venit n Atlanta doar pentru scurt timp. Aceste
cteva minute vor fi foarte importante pentru noi i, cred, i pentru Richard.
Sunt sigur c n-ar vrea s plecm napoi n Maryland fr s-l ntlnim.
Dac-mi dai numele dumneavoastr am s-i spun c suntei aici. Mai
mult nu pot face.
Callie Dunbrook i Jacob Graystone. V suntem foarte recunosctori,
doamn Biddle.
Dac dorii s ateptai, am s-i spun domnului Carlyle imediat ce iese
din conferin.
n clipa cnd piciorul i fu eliberat, Callie i ddu lui Jake un ut scurt n
glezn, dup care se aez ntr-un fotoliu.
Nu vd cum ne pot ajuta minciunile s intrm pe ua aia, mormi ea.
N-am minit. Am vorbit pe ocolite. Am vrjit-o destul ca s-i spun c
suntem aici.
Callie lu o revist i imediat o arunc la loc pe mas.
De ce trebuie neaprat s flirtezi cu fiecare femeie cu care intri n contact?
O am n amprenta genetic. Sunt o victim a propriei mele fiziologii.
Haide, puior, doar tii c numai tu exiti pentru mine.
Mda, pe-asta am mai auzit-o.
Ai auzit-o, dar n-ai ascultat niciodat. Callie, avem multe de lmurit.
Dup ce afli rspunsurile de care ai nevoie n problema asta, le vom gsi i pe
cele privitoare la noi doi.
Rspunsurile n ce ne privete le-am gsit.
Dar, i spuse ea uor panicat, problema era c unele dintre ele fuseser
greite.
Nici mcar n-am pus afurisitele de ntrebri. Mi-am petrecut aproape un
an formulndu-le.
Nu-ncepe cu chestii de-astea, Jake. Am destule pe cap n momentul de
248

fa.
tiu. Callie, vreau s-i spun c
Se ntrerupse, cnd doamna Biddle se apropie de ei.
Domnul Carlyle v poate acorda zece minute. Dac urcai scara pn la
etajul nti, asistentul lui v va conduce nuntru.
Mulumim.
Jake o lu pe Callie de bra i pornir spre scar.
Vezi? Nu subestima niciodat puterea vorbitului pe ocolite.
Etajul era la fel de elegant ca parterul. Carlyle prea s fie un om bogat,
rafinat i plin de succes.
Aspectul lui, ct i cel al biroului preau s-o confirme.
Cabinetul semna cu studioul unui gentleman. Un studio mare, desigur, dar
cu un aer pe care Callie l gsea brbtesc i intim. Pe doi perei se nirau
rafturi cu cri i amintiri, tablouri de pictori americani, precum i antichiti
americane.
Richard Carlyle sttea n picioare n spatele biroului. Era nalt i bine cldit.
Prul cu uvie crunte era tuns atent i pieptnat peste cap. Att nasul ct i
gura erau subiri. Cnd ntinse mna, Callie remarc butonii cu monogram. i
Rolex-ul. i sclipirea diamantelor de pe verighet. Ea i aminti c Henry
Simpson l descrisese pe Marcus Carlyle ca pe un brbat chipe i dinamic, cu
gusturi fine.
Aa tat, aa fiu, conchise ea.
Domnioar Dunbrook, domnule Graystone. M tem c m-ai prins pe
picior greit. Nu tiu despre nicio legtur de familie.
Legtura este cu tatl dumneavoastr, rspunse Callie. i cu relaiile
dintre el i familia mea. E foarte important s-l gsesc.
neleg
Carlyle i mpreun vrfurile degetelor, i interesul politicos i pieri de pe
chip.
ntruct aceasta este a doua oar cnd sunt ntrebat despre tatl meu n
ultimele cteva zile, presupun c e vorba de acelai lucru. Nu v pot ajuta,
domnioar Dunbrook. Iar timpul m preseaz, aa c
Nu vrei s tii de ce?
249

Carlyle scoase un sunet asemntor cu un oftat.


Sincer s fiu, domnioar Dunbrook, mi-ai putea spune foarte puine
lucruri despre tatl meu care s m intereseze. Acum, dac vrei s m
scuzai
Aranja s fie furai copii, transportai i vndui unor cupluri care plteau
sume mari fr a ti c au fost rpii. ntocmea hrtii de adopie frauduloase,
pe care nu le nregistra la niciun tribunal.
Richard o privi fr s clipeasc.
Dar e ridicol. i v previn c asemenea alegaii sunt nu numai rizibile, ci
i calomnioase.
Nu sunt niciuna, nici alta, sta-i adevrul. Exist dovezi.
Richard continua s-o priveasc cu ochii lui albatri i reci care-i ddeau de
neles c n instan putea avea un efect mortal.
Ce dovezi ai putea s avei?
Eu nsmi, pentru nceput. Am fost rpit cnd eram mic i vndut
unui cuplu de clieni ai tatlui dumneavoastr. Schimbul a avut loc la Boston,
n luna decembrie a anului 1974.
Avei informaii false.
Ba n-am nicio informaie fals. Am n schimb o mulime de ntrebri
pentru tatl dumneavoastr. Unde se afl?
Carlyle tcu un moment, iar n birou se ls o tcere att de adnc, nct
Callie i putu auzi respiraia.
Nu-mi putei pretinde s cred aceste acuzaii, s v cred pe cuvnt.
Callie deschise geanta.
Copii ale hrtiilor de adopie. Le putei verifica. N-au fost nregistrate la
niciun tribunal. Copii ale chitanelor pentru banii cerui de tatl
dumneavoastr n schimbul plasrii mele. Copii ale testelor iniiale efectuate
pentru a confirma c sunt fiica biologic a lui Suzanne i a lui Jay Cullen, a
cror feti a fost rpit n aceeai lun decembrie a anului 1974. Rapoarte ale
poliiei, adug ea, artnd cu capul spre teancul de hrtii pe care i-l pusese pe
birou. Articole din ziare.
Ar trebui s le citii, i suger Jake i se aez. Nu v grbii.
Degetele lui Richard tremurau uor n timp ce scotea din buzunar ochelarii
250

cu rame de aur. Fr s scoat o vorb, ncepu s parcurg dosarul.


Astea nu se pot numi dovezi, spuse el dup un timp. Acuzai un om de
trafic cu copii, de rpire i fraud. Indiferent ce probleme personale am cu tatl
meu, nu cred aa ceva despre el. Dac mai continuai cu aceste acuzaii, v dau
n judecat.
N-avei dect, l invit Callie. n ce m privete n-am s m opresc pn
nu am s aflu toate rspunsurile. N-am s m opresc pn nu vor fi pedepsii
cei responsabili pentru ceea ce s-a ntmplat cu familia Cullen. Unde-i tatl
dumneavoastr?
Nu l-am mai vzut de peste cincisprezece ani, replic furios Carlyle. i
chiar dac a ti unde e, nu v-a spune. Sunt hotrt s cercetez personal
problema, de asta putei fi siguri. Nu cred c spusele dumneavoastr au vreun
temei. ns dac descopr altceva, voi face tot ce pot ca s-l gsesc pe tatl meu
i voi face tot ce pot.
S-au fcut unele ncercri de a ne mpiedica s-l gsim i s aflm
adevrul, declar calm Jake. Agresiuni fizice, incendiere
Pentru numele lui Dumnezeu, are nouzeci de ani! Ultima oar cnd lam vzut, era n convalescen dup un atac de cord. St prost cu sntatea. Nar fi n stare s atace pe nimeni i nici s dea foc
Cine a putut organiza un sistem de comer la negru cu copii poate angaja
uor pe cineva pentru treburile mai grele.
N-am acceptat c tatl meu a avut vreo legtur cu comerul la negru. Tot
ce vd aici sunt supoziii i indicii circumstaniale. Omul pe care l-am cunoscut
eu a fost un tat mediocru, un so ratat i o persoan adesea dificil. n schimb,
s-a dovedit un bun avocat, cu un profund respect fa de sistem i foarte
devotat instituiei adopiei. Ajuta la ntemeierea familiilor. Era mndru de asta.
Destul de mndru ca s distrug unele familii pentru a le ajuta pe altele?
interveni Callie. Destul de mndru ca s se joace de-a Dumnezeu?
Am spus c-am s cercetez. Insist s v abinei s mai facei declaraii
calomnioase sau defimtoare la adresa tatlui meu. Dac-i dai asistentului
meu numerele la care v pot gsi, v voi cuta imediat ce ajung la o concluzie.
Jake se ridic n picioare fr a-i lsa lui Callie timp s vorbeasc.
Te neleg, Carlyle, e greu ca imaginea pe care o ai despre propria familie,
251

mndria de sine s-i fie att de brusc zguduite. O lu pe Callie de mn i o


ridic n picioare. Exact asta i s-a ntmplat i ei. Vom vedea dac ai mcar pe
jumtate curajul pe care-l are ea. Aa c studiaz problema i trage concluziile.
i s ii minte un lucru: o s-l gsim. Voi face din asta scopul vieii mele.
Nimeni nu scap dup ce o face pe Callie nefericit.
Callie l privea cu ochi mari i el o strnse de mn.
S mergem.
Callie nu-i spuse nimic pn ajunser afar.
Grozav discurs de ncheiere, Graystone.
i-a plcut?
Foarte eficient. Nu m-am gndit c sunt nefericit. Furioas, hotrt,
derutat, dar nu nefericit.
i totui, eti.
Nu mi se pare cel mai important lucru.
Eu te-am fcut nefericit. M-am gndit destul de mult la asta n ultimul
an.
Ne-am fcut nefericii unul pe cellalt.
O lu de brbie i-i ntoarse faa spre el.
Poate. Dar de-un lucru sunt al naibii de sigur. Cu tine am fost mult mai
fericit dect fr tine.
n mintea ei se nvlmir mai multe gnduri, refuznd s se lege.
Ce dracu, Jake fu singurul lucru pe care-l putu spune.
M gndeam c e cazul s tii. Fiind o femeie deteapt, vei putea
conchide c prefer s fiu fericit. Aa c-am s te iau napoi.
Nu-s o un yo-yo.
Un yo-yo se ntoarce dac-i coordonezi bine mna i ochiul. Tu nu eti o
jucrie, Dunbrook. Eti o treab serioas. i acum, vrei s mai stm aici, pe-un
trotuar din Atlanta, discutnd despre fericirea mea viitoare?
Nu, n-am niciun chef.
Putem s ne mai plimbm, putem ncerca s-l mai form pe tipul sta
sau s-l lsm s fiarb n suc propriu. Bieii de la Braves sunt n ora. Poate
prindem un meci. Sau vrei s ne ntoarcem, la munc?
Adic, cum? N-ai s-mi spui ce trebuie s fac?
252

Jake se strmb.
ncerc s-o las mai moale cu asta. Cum m descurc?
Nu prea ru.
Prad unui impuls, Callie i atinse obrazul, apoi se ntoarse imediat s
priveasc spre sediul biroului lui Richard Carlyle.
A spus c nu i-a mai vzut tatl de cincisprezece ani, dar instinctul l
ndemna s-i ia aprarea.
E un instinct cultural, social i familial. Strngerea rndurilor mpotriva
strinilor.
Nu cred c nu tie unde e tatl lui. Poate n-a reinut adresa exact, dar
trebuie s tie cum s-l gseasc. Dac-l form, instinctul l va face s se
baricadeze, nu?
Probabil. Dup care, fie s-i confrunte tatl cu informaiile pe care
tocmai i le-am dat, fie s-l previn.
Cu prevenitul n-avem de ce s ne facem griji, din moment ce Carlyle tie
deja c-l cutm. Sunt sigur. Hai s-i acordm cteva zile. Propun s ne
ntoarcem la lucru i la lista de nume pe care mi-a dat-o Suzanne.
Cred c asta alung orice ans a unui apartament la Ritz i fantezia mea
de a te mbta i dezbrca.
Cam aa ceva.
Poate c era o idioat, i spuse Callie, dar i ea era mai fericit cu el dect
fr el.
Poi s-mi oferi ceva de but la barul aeroportului i s faci aluzii sexuale.
Dac asta-i tot ce pot face, hai s gsim un taxi i s-i dm btaie.
Te-ai ntors!
Bill McDowell porni n fug spre Callie n clipa cnd o vzu intrnd n
antier.
N-am lipsit dect o zi, Bill, mormi Callie, privind prin telemetru spre
jalonul pe care-l inea Frannie.
Mda, tiu, dar nimeni nu era sigur c o s te ntorci. n dimineaa asta am
fost programat la dentist, altfel a fi ajuns aici mai devreme.
Mhm. Cum a mers?
253

Bine. Excelent. Fr probleme. Ai dini foarte frumoi.


Callie reui s-i nghit chicotitul,
Mulumesc. Not nlimea care-i ddea distana vertical. Punctul
urmtor, Frannie, strig ea.
Jake avusese dreptate, din nou, n legtur cu perechea din West Virginia.
Frannie era slbnoag, proast i obsedat de Chuck, dar dispus s respecte
instruciunile. i, spre deosebire de Bill, nu-i sufla mereu n ceafa, btnd-o la
cap cu ntrebri.
Roti alidada pn prinse n vizor poziia urmtoare i not noile valori. Bill
se nvrtea prin spatele ei. i simea parfumul de aftershave, mirosul de loiune
contra insectelor i un iz de Listerine.
Ieri am gsit patru cioburi de ceramic, i spuse el. Am fcut fotografii
pentru dosarele mele. Pe celelalte le-a fcut Dory. Hei, Dory! Cum merge?
Bun, Bill. Ai vreo carie?
Nn. Oricum , Callie?
Hmm?
Asear am scris raportul. Cioburile sunt formidabile, Digger crede c
sunt de la o oal de gtit. Au fost inscripionate.
Foarte bine, rspunse Callie, notnd valorile. Asta a fost, Frannie.
Mulumesc.
ncepu s scrie calculele pe planet, vorbindu-i absent lui Bill:
Azi s continui n acelai loc, s vezi ce mai apare.
Pi eu speram s lucrez cu tine
Mai trziu, poate.
Bine sigur Oricum, toate astea-s mult mai grozave dect crezusem.
Vreau s zic, dureaz o venicie, da pe urm zdrang! Gseti ceva i e beton!
Da oricnd ai nevoie de o mn de ajutor a putea s lucrez i cu tine, acolo,
spuse el, artnd spre zona delimitat a cimitirului. La oase. Cred c ntr-o
singur zi cu tine pot s nv mai mult dect ntr-o lun cu oricine altcineva.
Callie i reaminti c venise acolo i ca s dea lecii, nu numai s sape.
nvtura era la fel de important ca descoperirea.
Ne vom ocupa de asta mine.
Marf! Bill o lu la fug.
254

Auzi, i se adres Jake lui Callie, vezi s nu te-alegi cu o iritaie, dup


attea pupturi n fund.
Gura! E doar entuziast. Mai bine pune-o pe una dintre candidatele tale la
titlul de Miss s-nceap nc o triunghiulaie. Pe Sonya, eventual. Dory ar
putea s lucreze cu ea.
Le-am dat deja dispoziiile. Jake art spre locul unde cele dou femei
lucrau cu ruletele i firul cu plumb. ncepnd de sptmna viitoare, o s-o
avem pe Sonya numai n week-end-uri. ncepe cursurile.
i Dory?
i aranjeaz un concediu. Nu vrea s plece de pe antier. Chuck i
Frannie rmn. i Matt. Deocamdat, cel puin. Ct despre Bill, nu l-au putea
duce de-aici nici tras de-un atelaj de catri. O s pierdem doi dintre itinerani.
Leo caut nlocuitori.
Dac vom duce lips de oameni, hai s le dm de lucru ct i avem.
Se desprir. Jake porni spre zona colibelor, cum o numiser, iar Callie
spre cimitir. Putea lucra acolo n ritmul muzicii rock a lui Digger pe fondul
rumorii echipei de planificare i al trilurilor psrilor care ciripeau n copacii
din spatele ei. Se refugia n coconul ei, unde aceste sunete abia ajungeau. Avea
pmntul umed sub degete i i auzea cntarea cnd aluneca de pe paclu n
gleat. Soarele o btea n spate, iar cte o adiere o rcorea din cnd n cnd.
Callie folosea paclul i peria ca s sondeze, excavnd miglos n trecutul
ndeprtat, analiznd n acelai timp elementele cunoscute din propriul ei
trecut.
William Blakely, obstetricianul lui Suzanne Cullen, se pensionase la
doisprezece ani dup ce o ajutase s nasc o feti sntoas. Trei kilograme i
jumtate. Paisprezece ani mai trziu, Blakely murise de cancer la prostat,
lsnd n urm o soie, care-i fusese att sor medical ct i administrator al
cabinetului, i trei copii.
Recepionera lui Blakely din perioada respectiv se pensionase i ea i se
mutase din zon.
Callie inteniona s-o viziteze pe vduva medicului i s afle mai multe
despre recepioner.
Luase urma sorei care o asistase pe Suzanne la ambele nateri, ca i pe
255

cealalt pacient din aceeai rezerv de spital.


Pediatrul pe care-l consultase Suzanne continua s lucreze. Avea s-l caute i
pe el.
Era un soi de triunghiulaie, i spuse. Fiecare dintre acele nume reprezenta
cte un punct de reper din trecutul ei. Urma s le nsemneze, s le msoare, s
le calculeze pentru a forma grila care ncepea s-i sugereze imaginea aflat
dedesubtul tuturor.
Perie cu meticulozitate pmntul de pe mandibula unui craniu.
Tu cine-ai fost? ntreb ea cu voce tare.
Ddu s-i ia aparatul de fotografiat i, negsindu-l, arunc o privire peste
umr.
Am fotografiat-o eu, rspunse Dory, lsndu-se pe vine i ncadrnd
craniul. Azi am fost nsrcinat s aduc mncarea de prnz.
Se ridic i trecu n alt poziie, ca s fotografieze craniul i dintr-un alt
unghi.
M numesc Dory i azi voi fi servitoarea ta. Ce vrei s mnnci?
A putea lua o porie de perioare i sos ct cuprinde. O pung de cartofi,
i vezi dac au i smntn i ceap.
Cum poi s mnnci toate astea i s-i pstrezi silueta? Eu nu-ndrznesc
nici mcar s m uit la o pung de cartofi, spuse Dory, cobornd aparatul.
Ursc femeile ca tine.
Ls aparatul jos ca s scoat carneelul din buzunarul de la spate i s
noteze comanda lui Callie.
Ai nevoie de bani?
Nu, portofelu-i nc plin. Apropo, ncerc s pun de-un pocher, disear.
Te-ar interesa?
M-ar, da am de lucru.
Oricine are nevoie s se mai i destind. Nu i-ai mai luat o sear liber de
cnd am venit eu pe antier, iar cnd nu eti aici, cltoreti. Ieri, dus-ntors la
Atlanta, sptmna trecut la laborator
De unde tii c-am fost la Atlanta?
Tonul rstit al lui Callie o fcu pe Dory s tresar.
Mi-a spus Rosie c tu i Jake v ducei pn la Atlanta, cu nite treburi.
256

Iart-m, n-am vrut s-mi bag nasul unde nu-mi fierbe oala.
Nu i l-ai bgat nicieri. Ascult, am s ridic i eu potul dac reuesc s
ajung, dar am de fcut nite drumuri pentru un proiect alternativ care cere
timp.
Sigur. Putem oricnd s punem un scaun n plus la mas.
Dory se ridic n picioare, i scutur genunchii de praf, apoi art cu capul
spre craniu.
Pariez c sta n-a mncat perioare la prnz.
Slabe anse.
Are i progresul avantajele lui, mai coment Dory i porni spre main.
Callie atept ca fata s se ndeprteze, apoi iei din groap i i fcu un
semn lui Rosie.
Ce e?
I-ai spus cuiva c-am fost ieri la Atlanta?
Rosie scoase din geanta frigorific un bidon de Gatorade cu numele ei scris
pe el.
Probabil, rspunse ea trgnd o duc. Mda, admiratorul tu cel nu
tocmai discret a fost destul de plouat cnd n-ai aprut aici. I-am spus c aveai
nite treburi n Sud i c te ntorci ntr-o zi, dou. S-ar putea ca el s-i fi spus
altcuiva. Ai fost cu o misiune secret, sau ce?
Nu, ridic din umeri Callie. Sunt doar nervoas. Privi ncruntat spre
locul unde lucra Bill. Te-a mai ntrebat i altceva despre mine?
Mda, mereu ntreab. Ce-i place s faci n timpul liber dac ai un
prieten
Un prieten? Mai scutete-m!
Arunc mereu priviri mbufnate spre Jake, cnd e sigur c el nu-l vede. i
priviri de adoraie spre tine.
Are doipe ani.
Doupatru i ceva. Hai, Callie. Rosie i ddu un cot amical n coaste. E
dulce. Fii drgu cu el.
Sunt drgu cu el.
Callie i zise c era mai bine s nu le mai ofere motiv de brfa i se hotr s
plece fr Jake n cutarea urmtoarelor piese din puzzle.
257

Lorna Blakely avea pr crunt, purta ochelari cu lentile bifocale i inea n


cas patru pisici. Lsase ua cu plas contra narilor ncuiat i o privea
bnuitoare pe Callie, n timp ce pisicile i ddeau trcoale torcnd.
Nu cunosc niciun Dunbrook.
Nu, doamn, nu m cunoatei.
Acel cartier din Hagerstown prea linitit, calm i panic. Callie se ntreb
de ce era att de prudent i cum de credea c o u cu plas, fie i ncuiat, ar
fi putut mpiedica pe cineva s intre n cas.
A dori s vorbim despre una dintre pacientele soului dumneavoastr,
Suzanne Cullen.
Soul meu a murit.
tiu, doamn. A fost doctorul lui Suzanne Cullen. A ajutat-o s nasc doi
copii. V mai aducei aminte de ea?
Sigur c-mi aduc aminte. Doar nu-s senil. Locuiete n sudul comitatului
i e celebr pentru prjiturile ei. Era o tnr drgu i avea copii frumoi. O
feti i-a fost rpit. ngrozitor.
Da, doamn. Despre asta a dori s discutm.
Eti de la poliie? Trebuie s fi trecut vreo treizeci de ani de-atunci. Am
vorbit cu poliia la vremea respectiv.
Nu, doamn, nu sunt de la poliie.
Ct ncredere putea s aib n instinct, n propria ei judecat? se ntreb
Callie. Amndou i spuneau c femeia aceea scund i suspicioas, cu crdul
ei de pisici, nu era genul care s traficheze la negru copiii pe care-i adusese
soul ei pe lume.
Doamn Blakely, eu sunt fetia care a fost rpit. Sunt fiica lui Suzanne
Cullen.
Pi zi aa!
Lorna trase zvorul i deschise ua.
Ce mai face mama matale? Nu tiam c te-au gsit. Nu prea ascult tirile.
i eu am aflat de curnd. Dac acceptai s v pun cteva ntrebri, poate
voi reui s neleg ce s-a ntmplat de fapt.
Hai c asta le-ntrece pe toate! cltin din cap Lorna, fcnd s-i sar vreo
258

dou agrafe argintii. Parc-am fi-n Americas Most Wanted.


Femeia o conduse ntr-un living mic, n care se aflau o canapea i un fotoliu
cu aceeai tapierie roz cu flori albastre.
Lorna se aez n fotoliu, rezemndu-i picioarele pe o otoman din aceeai
garnitur. Cnd Callie se aez pe canapea, pisicile i srir n poal.
Nu le bga-n seam. Nu prea au companie. Fetia lui Suzanne, dup atta
timp Nu-i aa c-i extraordinar? Semeni cu ea, acum mi dau seama. Ambele
nateri i-au mers ca pe ap. Fat puternic, sntoas. i se frnge inima cnd
te gndeti ce bolnvicioas a devenit dup ce a pierdut-o pe fetia aia.
Ai lucrat mpreun cu soul dumneavoastr.
Sigur c da. Douzeci i patru de ani am lucrat cu el.
V mai amintii, cnd o trata pe Suzanne n timpul acelei sarcini, dac a
ntrebat cineva despre ea?
Poliia a pus o mulime de ntrebri atunci. Nu le-am putut spune nimic.
Wilm nu mai putea de durere. Omul la iubea nou-nscuii.
Dar celelalte persoane care lucrau pe-atunci la clinica soului
dumneavoastr?
Mai avea o recepioner, i nc o sor, Hallie. A lucrat la noi zece ani. Ba
nu, unpe. Unsprezece ani.
Hallie era cealalt sor. Dar Karen Younger, recepionera?
A venit aici de la ora. Din D.C. Vreo ase ani a lucrat la noi, dup care
soul ei a fost transferat undeva n Texas. n fiecare an primeam cte o felicitare
de Crciun de la ei. Spunea mereu c-i era dor de doctor Wilm. Era fat bun.
Billy a ajutat-o s nasc al doilea copil, un biat.
Nu tii adresa ei din Texas?
Cum s nu? Am zis c nu-s senil. La Houston. Acum au i doi nepoi.
M ntreb dac mi-ai putea da adresa ei i pe a lui Hallie. Vreau s iau
legtura cu ele, poate c-i amintesc ceva.
Nu vd cum i-ar putea aminti acum ceva ce nu i-au amintit atunci. Te-a
rpit cine tie ce strin. Mai sunt i oameni de-tia.
i la spital erau oameni. Oameni care-l cunoteau pe soul
dumneavoastr, care tiau c Suzanne nscuse. Infirmieri, surori, ali medici.
Una dintre surorile de la sala de nateri a asistat-o pe Suzanne n ambele
259

ocazii. Nu v mai amintii cum o chema?


Lorna i umfl obrajii.
S-ar putea s fi fost Mary Sytern, sau Nancy Ellis. Nu pot ti sigur, da
Wilm le solicita destul de des.
Mai locuiesc prin zon?
Din cte tiu eu, da. Cnd eti vduv, pierzi legtura cu oamenii. Dac
vrei s vorbeti cu fiecare suflet binecuvntat care-a lucrat n spital pe-atunci,
ntreab-o pe Betsy Poffenberger. A lucrat acolo mai bine de patruzeci de ani.
Nu exist ceva ce s nu tie, despre oricine sau orice se ntmpla-n spital.
Mereu i vra nasul n treburile altora.
Unde pot s-o gsesc?
Betsy Poffenberger locuia la douzeci de minute distan, ntr-un cartier
despre care Callie afl c fusese construit de Ronald Dolan. Era o femeie
robust, cu prul negru ca smoala, strns ntr-un coc mare. edea aezat pe
veranda din faa casei, cu un binoclu la ndemn.
Lorna Blakely te-a trimis? Ca btrn. Niciodat nu i-a plcut de mine.
Credea c pusesem ochii pe Wilm al ei. Pe atuncea, eu nu eram mritat, iar la
mintea Lornei, orice femeie nemritat umbl la agat.
S-a gndit c poate reuii s-mi spunei cine era n sala de nateri cnd a
nscut Suzanne Cullen sau cealalt pacient din aceeai rezerv. Numele
surorilor i ale celorlali angajai de la maternitate, detalii din-astea.
E mult de-atunci O privi lung pe Callie. Te-am vzut la televizor.
Lucrez la proiectul arheologic de la Antietam Creek.
Asta e! S nu te-atepi s-i spun nimic fr s-mi spui de ce.
tii c fiica lui Suzanne Cullen a fost rpit. E n legtur cu asta.
Eti arheolog sau detectiv?
Uneori e acelai lucru. V-a fi foarte recunosctoare pentru orice ajutor pe
care mi-l putei da, doamn Poffenberger.
Nici nu tii ce ru mi-a prut pentru doamna Cullen, cnd s-a ntmplat.
La toat lumea i-a prut ru. Lucruri de-astea nu prea se-ntmpl pe-aici.
De data asta, s-a ntmplat. V mai amintii de ceva, de cineva?
Sptmni de zile nici n-am vorbit despre altceva. Alice Lingstorm era
260

sor-ef la maternitate. Mi-e prieten bun. Ea, Kate Regan i cu mine am


discutat mult, n pauze i la mas. Kate lucra la administraie. Am fost colege
de coal. Nu pot spune c-mi amintesc prea bine cum a fost, da pot s aflu.
nc mai am cile mele, adug ea, fcnd cu ochiul. Cred c-a putea s-o fac.
Jay Cullen i-a fost profesor la coal biatului surorii mele, Mike. Nu prea are
cine tie ce minte, dac-nelegi ce vreau s spun, da sor-mea zicea c domnul
Cullen lucra n plus cu el, ca s-l ajute. Aa c voi ncerca s aflu ce i cum.
V mulumesc.
Callie scoase o foaie de hrtie i-i scrise numrul de la telefonul celular.
M putei gsi la numrul sta. V-a fi recunosctoare pentru orice
informaie.
Betsy privi numrul, uguindu-i buzele, apoi ridic ochii spre Callie.
Eti rud cu familia Cullen?
Aa se pare.
Cnd Callie se ntoarse, partida de pocher ncepuse. Dinspre buctrie se
auzea cnitul jetoanelor. Coti spre scar, cu sperana de a se strecura
neobservat n camera ei, dar Jake prea s aib un radar n funciune ori de
cte ori era vorba de ea. Ajunsese la jumtatea scrii, cnd el o lu de bra, o
ntoarse n loc i o conduse napoi la parter.
Ei! Jos mna!
Mergem la o plimbare.
Continu s-o in de bra, n timp ce o mpingea pe u afar.
Ca s nu se amestece nimeni cnd te iau la plesneal, zise el.
Mai trage tu de mine mult i-ai s te trezeti pe spate, numrnd stelele!
De ce-ai plecat pe furi?
N-am plecat pe furi. Am plecat normal, cu maina mea vopsit proaspt.
Unde ai fost?
Nu-s obligat s-i dau ie raportul.
Unde ai fost, i de ce i-ai nchis telefonul, ca s nu pot s te sun i s
rcnesc la tine?
Cnd ajunser la ru, Callie i smulse braul din mna lui.
Aveam de fcut nite drumuri i am vrut s le fac singur. N-am chef s
261

ne brfeasc oamenii din echip fiindc suntem mereu mpreun. tii cum
umbl vorba pe antiere.
Fac ceva pe brfe. Nu i-a trecut prin minte c s-ar putea s m alarmez?
Nu i-a dat prin cap, mcar, c voi fi ngrijorat vznd c ai plecat i c nu pot
s dau de tine?
Nu. Mi-a trecut prin minte doar c ai s te-nfurii.
i m-am nfuriat.
Nu m deranjeaz, dar n-am vrut s te ngrijorez. mi pare ru.
Ce-ai spus?
Am spus c-mi pare ru.
Te-ai scuzat fr s te forez. E o zi a miracolelor.
Ridic minile, cu palmele n sus, privind spre cer.
Iar acum, am s-i spun ce s faci cu scuzele mele.
Jake i lu faa n palme i o srut.
D-mi voie s savurez plcerea.
Deoarece Callie nu-i ddu un ut, nici nu-l mpinse, o trase mai aproape i o
srut mai apsat.
Buzele lui Jake erau calde i blnde, iar minile mai mult persuasive dect
posesive. Nu acela era stilul lui de a-i demonstra temperamentul, i spuse
Callie, n timp ce se lsa s pluteasc pe undele srutului. tia din experien.
Mai mult chiar, nu-i amintea s-o mai fi srutat vreodat astfel.
Ce se ntmpl cu tine? murmur, cu gura lipit de a lui.
Asta m ntrebam i eu.
Jake se retrase, rsuflnd prelung.
Mai bine s stm de vorb, altfel voi uita de ce sunt furios pe tine. Unde
ai fost?
Aproape c refuz s-i spun, apoi i ddu seama c nu era dect o reacie
reflex.
Hai s stm jos, zise Callie i se aez pe malul rului, dup care ncepu
s-i povesteasc.

262

17
Callie edea turcete pe pmnt i completa un referat, nsemnrile i notele,
prinse pe o planet, fluturau n adierea uoar.
Echipa de week-end se extinsese cu sptori amatori i studeni curioi. Leo
vorbea despre organizarea unei tabere n luna urmtoare, ncercnd astfel s
atrag mai mult interes i ajutoare nainte de ncheierea sezonului.
Callie i zise c, n acea parte a lumii, toamna putea fi o perioad ideal
pentru campinguri i instructaje n aer liber. Unii dintre cei care se nscriau
aveau s creeze mai multe dificulti dect merita, dar n-o deranja ideea, atta
vreme ct proiectul beneficia de mai mult atenie i de un numr sporit de
oameni.
Auzea cte o main venind la gard i vocile oamenilor. Unul dintre studeni
fcea o prezentare i rspundea la ntrebrile turitilor sau ale orenilor venii
n vizit.
Cnd peste planet se aternu o umbr, ea zise, continund s scrie:
Poi duce gleile alea la grmada de pmnt. Dar nu uita s le aduci
napoi.
Cu plcere, dac a ti la care grmad de pmnt i unde s-o gsesc.
Callie ntoarse capul, punndu-i mna streain la ochi. Apoi tresri
vznd-o pe Suzanne, cu ochelari de soare i o apc de base-ball pe cap. Parc
ar fi privit o variant mai vrstnic a ei nsi.
Iart-m, credeam c e unul dintre recrui.
Te-am auzit azi-diminea, la radio.
Mda, Jake, Leo i cu mine facem cu schimbul n relaiile cu presa.
Dup cum vorbeti, pare fascinant! M gndeam c a sosit timpul s vin
i s arunc i eu o privire. Sper c e-n regul.
Sigur.
Callie puse planeta jos i se ridic n picioare.
Deci
i vr degetele mari n buzunare, ca s-i in minile nemicate.
Cum i se pare?
Suzanne privi n jur.
263

De fapt, e mai ordonat dect mi imaginam. i mai aglomerat.


n week-end-uri, putem aduce muli voluntari.
Da, vd. Suzanne zmbi privind spre locul unde micul Tyler scormonea
cu lopica o grmjoar de pmnt. ncep de mici.
la-i bieelul Lanei Campbell. Vine n fiecare smbt. i dm pmnt
pe care l-am cernut deja i i strecurm n grmad cteva obiecte mai puin
importante. E n culmea ncntrii. E pmnt scos din parcele i trecut prin
sit, ca s nu se piard nici cele mai mici artefacte.
i fiecare v spune cte ceva despre cei care au trit aici, i cum. Dac am
neles bine din interviul tu de la radio.
Exact. Trebuie s gseti trecutul, dac vrei s-l nelegi, i s-l nelegi, ca
s-l reconstitui.
Fcu o pauz, contient de sensul propriilor ei cuvinte.
Asta ncerc s fac, Suzanne.
Da, tiu c ncerci, rspunse Suzanne, atingnd-o pe bra. Te simi
stnjenit i n parte e i vina mea. Mi-am pierdut controlul n ziua n care neam ntlnit n biroul Lanei. Jay mi-a inut o predic n toat regula, dup aceea.
Ei, era firesc s
Nu, n-ai cum s nelegi, spuse ea trist. Jay nu e omul care s-i certe pe
alii. E att de rbdtor, att de linitit Astea-s doar cteva dintre motivele
pentru care m-am ndrgostit de el, cnd aveam doar vreo ase ani. Deunzi,
ns, m-a pus la punct. A fost ceva neateptat, dar n acelai timp lucrul de care
aveam nevoie.
mi nchipui c nici lui nu-i e uor.
Nu, nu-i este. Iar sta-i un lucru pe care mi-a fost foarte comod s-l uit,
de-a lungul anilor. nainte de a merge mai departe, trebuie s-i spun c n-am
s mai exercit asemenea presiuni asupra ta. Vreau s ajung s te cunosc, Callie.
mi doresc ansa asta. Doresc s m cunoti i tu pe mine. tiu c ncerci o
reconstituire. Betsy Poffenberger m-a sunat azi-diminea. Te-a auzit i ea la
radio.
Popular emisiune.
Aa se pare. Mi-a spus c ai trecut pe la ea i c vrea s se asigure c n-am
nimic mpotriv s-i dea informaii. De fapt, voia s m descoas. Nu i-am
264

spus nimic, ns oamenii ncep s neleag.


Am observat. N-ai nicio obiecie?
nc nu tiu. Mi-e greu s accept ideea de a rspunde la ntrebri, ct
timp totul e nc n curs de desfurare. E mai greu dect mi imaginasem. Dar
pot face fa. Sunt mai puternic dect i-am lsat impresia.
Am citit unele dintre scrisorile tale. Cred c eti una dintre cele mai
puternice femei pe care le-am cunoscut vreodat.
M rog
Suzanne ncerc s-i ascund lacrimile privind n alt parte.
E minunat s aud asta de la o fiic ajuns femeie n toat firea. Mi-ar
plcea foarte tare s-mi spui mai multe despre munca ta. A dori s-o neleg
mai bine, ca s te pot nelege i pe tine. in neaprat s devenim mai relaxate
cnd suntem mpreun. Pentru moment, ar fi de-ajuns s ne simim normal.
Lucrez la seciunea asta, spuse Callie lund-o pe Suzanne de bra. Am
stabilit c zona de-aici a fost o aezare neolitic. n seciunea asta era cimitirul.
Am descoperit un zid scund de piatr, despre care credem c a fost construit ca
s nconjoare cimitirul. Pe msur de excavm oase apropo, oasele sunt
specialitatea mea.
Oasele sunt specialitatea ta?
Mda. A fost ct pe ce s intru n arheologia criminalistic, dar necesit
prea mult timp petrecut n laborator, iar mie-mi place s sap. Uite, sta-i destul
de drgu. L-am gsit acum cteva zile. Se ghemui s-i ia planeta, ntoarse
cteva foi i scoase fotografia unui craniu. E deja la laborator, aa c nu i-l pot
arta n realitate.
Merge i aa.
Suzanne lu fotografia.
Are o gaur.
Trepanaie. O operaie, preciz Callie, cnd Suzanne o privi nedumerit.
Au rzuit sau au tiat osul cu un cuit de piatr. Scopul, presupunem, ar fi fost
acela de a slbi presiunea cranian cauzat de o fractur sau o tumoare.
Glumeti!
Nu glumesc deloc. Cred c era grav rnit. Important e c au ncercat, nu?
Orict de primitiv ar fi metoda, cutau s-i vindece rniii i bolnavii. Un trib
265

se aduna ca s se apere i s supravieuiasc, apoi evolua, devenind o aezare.


Asta nsemna locuine, ritualuri. Poi vorbi cu Graystone, dac te intereseaz
subiectele astea. Vntoarea, culesul, muncile organizate, conducerea,
tmduirile, mperecherea i agricultura, le sunt cunoscute. Grne, animale
domesticite. Din aezare, sat, i din sat, ora. De ce? De ce aici, de ce tocmai ei?
Deci, mai nti aflai cine i de ce.
Mulumit, Callie arunc o privire spre Suzanne, dup care continu:
Ca s-o facem, trebuie s mprim situl. Asta, presupunnd c avem
permisiunea s spm, sprijin financiar i o echip. Trebuie s ne facem
studiile preliminare, deoarece excavaiile distrug situl. Fiecare pas i fiecare
etap trebuie consemnate n amnunt. Asta presupune msurtori, observaii,
fotografii, schie, rapoarte.
Jake o privea pe Callie cum i arta lui Suzanne situl. i putea aprecia
intensitatea emoiei dup cum se mica. Imediat ce o vzuse pe Suzanne, se
nchisese n sine, apoi intrase n defensiv. Urmase nelinitea, iar acum,
relaxarea. Era n elementul ei, i spuse, observnd-o cum gesticula, descriind
imagini.
mi place s le vd mpreun, spuse Lana, oprindu-se lng el. S le vd
c pot comunica. Nu i e uor nici uneia dintre ele. ncearc s gseasc un
teren comun, fr s ncalce limitele. n special pentru Callie e dificil, pentru c
e marcat de situaiile crora trebuie s le fac fa.
Adic?
n momentul de fa, punctul ei de concentrare profesional e proiectul,
care o provoac i o incit. n acelai timp, face fa traumei de a descoperi
rspunsuri din trecutul ei, de a ncerca s fureasc o relaie cu Suzanne,
convenabil pentru amndou. Iar peste toate astea i printre ele, eti tu.
Personal, profesional pe toate planurile. i, dac nu te superi c-i spun
Indiferent dac m supr sau nu, mi faci impresia unei femei care spune
ceea ce gndete.
Ai dreptate. Tu mi dai impresia unui brbat dificil. ntotdeauna mi-au
plcut brbaii dificili, fiindc rareori sunt plicticoi. Pe lng asta, in la Callie
foarte mult, aa c-mi place s-o vd mai destins n relaia cu Suzanne. n plus,
vd c amndoi ncercai s v nelegei.
266

Facem de mult timp treaba asta.


Ty se apropia n fug, strngnd un os n pumnul murdar.
Uite! Uite ce-am gsit! Am gsit un os!
Jake chicoti la auzul sunetului sczut, de dezgust tipic femeiesc, pe care
Lana ncerc s i-l nbue. l ridic pe Ty n brae.
E marf, mami, mm?
Da, foarte marf.
E de la oameni. De la oameni mori.
Ty, nu tiu de unde i-a venit interesul sta morbid pentru mori.
Morii sunt marf, declar serios Jake. Ia s vedem Ar trebui s-o
ntrebm pe expert?
S-i faci curte unei femei artndu-i oase nu e morbid? mormi Lana
printre dini.
Nu cnd femeia e Callie. Hei! Am gsit ceva aici, doctor Dunbrook!
E un os! strig Ty, agitndu-l ca pe un steag, n timp ce Callie se apropia
nsoit de Suzanne.
Cu siguran, rspunse Callie, examinndu-l ngndurat.
De la un mort? ntreb Ty.
Un cerb, preciz ea. Dar vzndu-i dezamgirea continu: O descoperire
foarte important; cineva a vnat cerbul sta, pentru ca tribul s aib ce mnca.
Din piele i oase puteau s fac haine, unelte i arme. Vezi pdurile astea, TyRex? Poate c pe-acolo a umblat cerbul. Poate c un biat, puin mai mare
dect tine, s-a dus cu tatl i cu fratele lui la vntoare. Era emoionat, cci tia
c avea de fcut o treab. O treab important. Familia, tribul lui se bazau pe
el. Cnd a adus acas cerbul, poate c a fost prima oar c i-a fcut datoria.
Acum tu ai osul sta, ca s-i aduci aminte de el.
Pot s-l duc la arat-i-spune?
Am s-i art cum s-l curei i s-l etichetezi.
Biatul ntinse braele i, pentru o clip, Callie i Jake l inur amndoi n
brae i cnd privirile li se ntlnir ea simi un fior.
, poate-i explici lui Suzanne situl din punct de vedere antropologic, i
spuse ea. Ty i cu mine avem treab.
Sigur.
267

Ciudat e lumea, nu-i aa? remarc Suzanne, cnd Callie plec mpreun
cu Tyler.
Da, doamn.
Eti ginerele meu. Mai mult sau mai puin. ntruct nu cunosc
circumstanele relaiei dumitale cu Callie, nu tiu dac ar trebui s m supr pe
dumneata, s fiu dezamgit sau s te cinez.
Probabil merit cte puin din toate.
O ateptai n faa biroului Lanei, n ziua cnd ne-am ntlnit cu toii acolo.
Apoi te-ai dus cu ea la Atlanta. Asta nseamn c ai grij de ea?
Exact.
Bine.
Jake czu pe gnduri o clip, apoi scoase portofelul din buzunar. Aruncnd
o privire spre Callie, ca s se asigure c era ocupat cu Ty, l deschise i scoase
o fotografie.
Nu v-o pot da, spuse el. E singura pe care o am. Dar m-am gndit c
poate ai dori s-o vedei. Poz de nunt ntr-un fel. Ne-am dus la Vegas i neam cstorit ntr-un loc din acelea n care rezolvi imediat. La ieire, l-am rugat
pe un tip s ne fotografieze.
Fotografia era ndoit i roas, dar culorile i pstraser strlucirea. Callie
alesese un rou aprins pentru rochia de mireas, dac putea fi numit astfel.
Era scurt, strmt i fr bretele. Callie purta la ureche un trandafir rou i-l
inea pe Jake cu ambele brae, pe dup talie.
Jake purta un costum nchis la culoare i o cravat cu un papagal verde cu
albastru pe fond rou i o inea pe Callie pe dup umeri.
Peretele din spatele lor era roz-bombon, iar pe ua roie, n form de inim,
scria: CARUSELUL NUNILOR.
Amndoi se hlizeau ca nite idioi i artau ridicol de fericii.
Ea a ales cravata, coment Jake. Pentru prima i ultima oar cnd a fcut
aa ceva. Vedei, aveau un carusel pe care edeai, cu cluei mbrcai n miri i
mirese. Se nvrtea cu tine, i un tip n costum de clown n fine.
Artai teribil de ndrgostii, murmur Suzanne. Prostii de dragoste.
Mda, prostirea era tema general.
nc o mai iubeti.
268

Uitai-v la ea. Cum naiba s-i poi scoate din suflet o asemenea femeie?
Att de nchise portofelul i-l vr la loc n buzunar. Dac tot suntei soacra
mea, mai mult sau mai puin, ce-ar fi s-mi facei i mie nite prjiturele din
alea cu ciocolat i nuc?
Suzanne i zmbi.
S-ar putea s-i fac.
Cu condiia s rmn ntre noi, fiindc dac afl vreunul dintre tipii din
cas, mare noroc voi avea dac m vor lsa s culeg firimiturile.
Un zgomot i atrase atenia lui Jake.
Se pare c e ziua vizitelor pe-aici, zise el.
Suzanne se uit i ea spre maina care tocmai sosise.
E Doug. Nu m ateptam s se ntoarc aa de repede.
Porni spre gard, dar se opri brusc cnd o vzu pe Lana repezindu-se spre
fiul ei. Acesta o apuc de talie i o ridic, srutnd-o.
O
Suzanne i aps pumnul peste inima care-i tresrise.
Ei La asta nu m-am ateptat.
Problem? ntreb Jake.
Nu Nu, se hotr ea. Doar surpriz.
Ty alerg spre ei, cu osul de cerb n mn. Cnd Doug sri gardul i se ls
pe vine s se uite la el, Suzanne i aps puin mai tare pumnul pe inim.
O surpriz foarte mare, spuse ea.
Doug studie osul, ascultnd turuiala lui Ty, apoi cltin din cap.
E nemaipomenit. Nu tiu dac-o s mai vrei ce i-am adus eu dup ce ai
gsit aa ceva.
Ce e? ntreb surescitat Ty, privind geanta din mna lui Doug. E pentru
mine?
Mda. Dar dac nu-l vrei, l pstrez eu.
Doug scoase un tyrannosaurus mic ct palma.
E un dinozaur! Un T-rex! Mersi!
Biatul se ag de gtul lui Doug, cu recunotina i afeciunea pe care orice
copil de patru ani le are din belug.
E cel mai tare! Pot s m duc s-l ngrop i s-l dezgrop din nou?
269

Bineneles.
Doug se ridic, n timp ce Ty o lua la fug spre grmjoara de pmnt.
Se pare c am dat lovitura.
ntorcnd capul, o vzu pe Lana zmbindu-i.
Vrei un cadou?
Vreau.
Bg mna n geant i Lana rmase cu gura cscat cnd scoase cadoul.
sta-i
Exact, asta este. Un plici de mute n forma chitarei lui Elvis, albastruelectric. Dup considerabile cutri i dezbateri, am stabilit c e cel mai aiurit
dar pe care-l puteam gsi. Sper s te mulumeasc.
E perfect!
Rznd, Lana i arunc braele pe dup gtul lui, la fel cum fcuse Ty.
Mi-a fost dor de tine, continu Doug. Nu tiu dac-i convine sau nu. Nus obinuit s-mi fie dor de cineva, dar de tine mi-a fost.
Lana se retrase.
Tu eti obinuit s-i fie cuiva dor de tine?
Nu prea.
Mie mi-a fost, declar ea, lundu-l de mn.
Pe Callie tocmai o chemase echipa s-i adune lucrurile, cnd sosi ultima
vizitatoare. Sptorii i studenii ncepur s strng uneltele i s le pun la
locurile lor.
Bill McDowell, cu braele pline de spligi i glei, se apropia n fug.
Vrei s-o iau eu n primire pe-asta? ntreb el, artnd cu capul spre
sedanul bleu-ciel. Nu m deranjeaz.
E-n regul, m ocup eu.
Callie o privi pe Betsy Poffenberger cum cobora de la volanul Camry-ului
albastru.
Bine, m rog, civa dintre noi ne vom face tabra aici la noapte. Frigem
nite hot-dogs, bem o bere, dou, trei Chestii. Vii i tu?
Nu tiu. Poate.
Am s-i adun eu lucrurile.
270

Mulumesc, rspunse absent Callie, ndeprtndu-se. Doamn


Poffenberger.
Da zu c-i ceva Ia uit-te la toate gropile alea din pmnt! i toate
anurile! Singuri le-ai spat?
Pe unele. Speram s primesc o veste de la dumneavoastr.
M-am gndit s scot maina i s vin s vd cu ochii mei. Te-am auzit la
radio azi-diminea. Suna foarte tiinific.
Mulumesc. Ai putut afla ceva pentru mine?
Betsy studie faa lui Callie.
Nu mi-ai spus c eti fata lui Suzanne Cullen.
Are vreo importan?
Sigur c are. E exact ca un roman. in minte cnd s-a ntmplat totul.
Poza lui Suzanne i a lui Jay Cullen a aprut n ziar. i a ta. Erai doar un
bebelu pe-atunci, desigur. Circulau fluturai peste tot prin Hagerstown. i
acum, iat-te-aici! Da zu c-i ceva!
V-a fi recunosctoare pentru orice informaie. Dac-mi vor folosi,
probabil vor mai aprea i alte articole n ziare. Cred c reporterii vor dori s
v ia interviuri.
Crezi? Zu c-ar fi ceva! Ei, am vorbit cu Alice i Kate, i Alice i-a amintit
c Mary Stern fusese de gard n sala de nateri cnd s-au nscut copiii lui
Suzanne Cullen. i-a amintit, fiindc a vorbit cu Mary despre tine, dup ce-ai
fost rpit. Alice ar brfi i despre fazele lunii, dac i-ai da ocazia. Am mai
fcut rost de dou nume pentru tine, persoane de care i-a adus aminte. Sora
din schimbul de noapte, i aa mai departe. Nu tiu dac mai sunt prin zon
sau nu. Scoase o foaie de hrtie. Am cutat eu nsmi numele-n cartea de
telefon. Sunt curioas din fire. Mary Stern locuiete acum n Florida, a divorat
i s-a recstorit. A fcut i ea un copil, la aproape patruzeci de ani. Asta,
Sandy Parker, a murit ntr-un accident de circulaie, acu vreo cinci ani.
ngrozitor lucru, am citit n ziar. A fost n schimbul de noapte.
Callie ncerc s ia hrtia, dar Betsy o inu strns, i potrivi ochelarii pe nas
i continu s citeasc:
i-acuma asta, Barbara Halloway. Nici n-o mai ineam minte, pn cnd
mi-a amintit Alice. A stat la spital mai puin de un an i lucra i ea de noapte.
271

Nu le prea cunosc pe cele din schimbul de noapte, dar de ea mi-am amintit,


dup ce mi-a mprosptat Alice memoria.
V mulumesc, doamn Poffenberger. Sunt sigur c-mi va fi de folos.
O mucoas, continu Betsy. Abia ieit din coala de surori, rocovan, i
pusese-n cap s-nhae un doctor, din cte-am auzit. A i pus mna pe unul. Nu
aici, ci pe undeva prin nord. A plecat la scurt timp dup ce s-a-ntmplat toat
trenia. De-asta nu mi-am amintit-o de la-nceput. Avea un fel de-a fi
ciudat. Eu, s fiu n locul tu, m-a uita bine la asta.
V mulumesc. Aa am s fac. O s v anun ce aflu.
i mai am pe-aici i nite infirmieri. Jack Brewster, sta, era unu uns cu
toate alifiile. Mereu adulmeca pe lng surori, fie mritate, fie nu.
Domnioar doctor Dunbrook? interveni Jake, apropiindu-se cu pas
sltat. mi pare ru c v ntrerup, dar e nevoie de dumneavoastr la careul
treizeci i cinci.
Aha. Desigur. V rog s m scuzai, doamn Poffenberger. nc o dat v
mulumesc pentru amabilitate.
Nu-i face probleme. Dac mai ai nevoie de ceva, sun-m.
Callie vr hrtia n buzunarul de la spate i se ndeprt de gard, n timp ce
Betsy se urca n main.
Nu exist niciun careu treizeci i cinci, i spuse lui Jake.
Lansai semnale de panic, aa c m-am hotrt s-i vin n ajutor.
Nu era panic, doar iuit de urechi. Nu-i tace gura o clip. Totui, mi-a
fcut un serviciu imens. Am, n sfrit, nume. Cel puin o duzin de nume.
Cum vrei s procedezi?
Cred c voi ncepe cu o cutare pe net. S vd ci mai triesc, care mai
sunt prin zon. i voi continua n funcie de ceea ce voi afla.
Ai nevoie de ajutor?
Eti groaznic de ndatoritor n ultima vreme.
Jake fcu un pas nainte, se aplec i-i muc uor buza de jos.
Nota de plat i-o dau mai trziu, spuse el apoi.
Nu mi-ar strica o mn de ajutor. S-ar putea chiar s fiu dispus s-i
pltesc un avans din nota aia.
Puior
272

Buzele lui ezitar la un milimetru de ale ei, apoi se retraser.


Nicio grij. Am ncredere-n tine.
n timp ce Jake se ndeprta, Callie cltin din cap.
nc un roman plin de mister, i zise ea.
Bill McDowell se cam mbtase. Nu avusese nevoie de mai mult de-o bere
pentru asta, dar buse dou, ca s fie sigur c-avea s rmn aa o vreme.
Vzuse cum se purta Jake cu Callie. i, mai ru, vzuse i cum reaciona ea.
N-avea s se ntoarc pe sit n seara aceea, ca s stea cu ei, s vorbeasc, s-l
lase s se uite la ea.
Nu era prost. tia ce se ntmpla, chiar atunci, chiar n acel moment, n timp
ce el sttea acolo bnd a doua bere i ascultndu-l pe fraierul la de Matt
cntnd la chitar o variant jalnic dup Free Bird.
Chiar n acel moment, n timp ce el bea bere la lumina stelelor, ascultnd
Free Bird i privind licuricii, afurisitul la de Jake Graystone o punea cu Callie.
Era prea bun pentru el. Oricine putea s vad asta. Era prea deteapt i
prea drgu. i cnd rdea, alea trei gropie ale ei l scoteau pur i simplu din
mini.
Dac i-ar fi dat ocazia, i-ar fi artat el cum trebuie s se poarte un brbat cu
o femeie. Trase o duc de bere i-i imagin c-l snopea n btaie pe Jacob
Graystone. Mda, asta avea s se ntmple.
Dezgustat, se ridic n picioare, cltinndu-se i chinuindu-se s-i
limpezeasc vederea.
Uurel, Poncho.
Amuzat, Digger l lu de bra ca s-l sprijine.
Cte pileli d-astea ai bgat n tine?
Dstule.
Se vede. ncotro?
S m pi. Te ranjeaz?
Nu m deranjeaz, replic vesel Digger. Vrei s te duci la buda din
rulot?
Vreau s umblu.
Neavnd chef de prietenia asociatului dumanului su, Bill i smulse
273

braul.
Prea mult lume p-aicea
tiu. Ei, vezi s nu cazi n iaz i s te-neci.
Trgnd concluzia c o uurare a vezicii era o idee bun, Digger porni i el
spre rulot.
Mergnd pe trei crri, Bill se ndeprt de corturi, de muzic i de colegi.
Poate era mai bine s se urce n main i s se duc acas. De ce naiba s mai
stea, cnd Callie nu era acolo? Poate voise s vin la sit, i spuse el n timp ce
se cltina printre copaci. Poate c fusese hotrt s vin, iar Jake o inuse pe
loc cu fora. Ticlosul!
Putea s se duc acolo, s-l nfrunte pe nenorocit i s i-o smulg pe Callie.
Iar ea i va fi recunosctoare, gndea el n timp ce se uura.
O, Bill, slav Domnului! M bucur att de mult c ai venit! E nebun. Mi-a fost aa
de fric!
Mda, putea fi i aa. Avea s se duc acolo i s le rezolve pe toate.
i-o imagina pe Callie agndu-se de el, i-o nchipuia ridicndu-i faa, cu
gropiele acelea, tremurnd n timp ce-i zmbea. i, imaginndu-i acel prim
srut, fierbinte, recunosctor, nu auzi zgomotul din spatele lui.
Lovitura l dobor cu faa la pmnt. Gemu o dat, n timp ce era rostogolit
spre heleteu, i apoi dispru sub ap.
Bine, asta-i grila de baz.
Jake folosea hrtia de desen, n timp ce Callie lucra la computer.
Dup cteva discuii, conveniser s lucreze n biroul lui. n primele dou
ore munciser pe fondul sonor al filmului de aciune pe care-l nchiriase cineva
din echip. Acum, n cas se lsase linitea, exceptnd sforitului slab al lui
Leo, culcat pe canapeaua din living.
Callie i ntoarse privirea de la display i studie desenul lui Jake. Trebuia s
recunoasc, avea talent.
Pe ea o plasase n centru, cu prinii ei ntr-o parte i cu soii Cullen n
cealalt. Dinspre fiecare pereche, mai multe linii duceau la numele relevante.
Henry Simpson, Marcus Carlyle, Richard Carlyle, pediatrul din Boston,
numele angajailor cunoscui ai acestora se nirau pe seciuni n aceeai parte
274

cu prinii ei.
Numele de pe listele furnizate de Suzanne i Betsy Poffenberger erau
aranjate n cealalt parte.
Tu eti singura verig de legtur cunoscut, ncepu el, dar trebuie s
existe i altele. Pe astea trebuie s le gsim. Aici e cronologia legat de tine:
data naterii copilului mort, data naterii tale, prima ntlnire a prinilor ti cu
Carlyle i aa mai departe.
La fiecare dintre numele astea, adugm datele cunoscute, complet
Callie.
i gsim legturile. Ai mncat ultimul fursec?
N-am mncat ultimul fursec. Tu ai mncat ultimul fursec. i ai but i
ultima cafea. Aa c du-te i mai f una pn introduc datele cunoscute.
Tu faci cafea mai bun.
i scriu mai repede.
Eu fac mai puine greeli.
Eu stau pe scaunul sta.
n regul, cum vrei tu. Da s nu faci gt dac o s aib gust de ap de
balt.
Callie rse afectat, n timp ce Jake ieea. tia c lui nu-i plcea s prepare
cafeaua. Una dintre ciudeniile lui. Spla vasele, gtea, spla chiar i rufele
Fr s se plng prea mult, dar ntotdeauna fcea mofturi cnd era vorba de
fcutul cafelei. De aceea, ori de cte ori l convingea s-o fac, Callie avea un
foarte plcut sentiment de izbnd.
Reveneau n vechile tipare, i spuse ea, cu cteva variaiuni noi i
interesante. Nu se mai certau la fel de mult sau, n orice caz, nu n acelai fel.
Din cine tie ce motiv, unul sau altul dintre ei prea s bat n retragere nainte
ca lucrurile s se agraveze.
n niciun caz nu sreau n aternut cu orice ocazie. Aceast reinere,
bnuia ea, aduga un soi de tensiune atrgtoare. nc se mai doreau unul pe
altul. Chiar i dup divor, cnd fusese la mii de mile distan de el, din toate
punctele de vedere, l dorise.
I-ar fi plcut s se ntoarc noaptea pe partea cealalt i s dea de trupul lui.
Tnjise dup felul cum uneori o cuprindea cu braul ca s-o in lng el.
275

Da, i fusese dor de el i spera ca i lui s-i fi fost dor de ea. Spera s-i fi
blestemat numele la fel cum i-l blestemase i ea pe al lui. i s fi suferit la fel de
mult.
Dac ar fi iubit-o aa cum l iubise ea, niciodat n-ar fi plecat. N-ar fi putut
pleca, orict de tare l forase ea. i dac i-ar fi spus vreodat ceea ce avusese ea
nevoie s aud, n-ar fi trebuit s-l foreze.
Cnd simea vechea ostilitate i furie ncepnd s fiarb, i le nbuea,
spunndu-i c aparineau trecutului.
Era mai bine ca unele lucruri s rmn ngropate.
Callie fcu efortul s nu se mai gndeasc i s se concentreze asupra
datelor la care lucra. Apoi csc, observnd articolul despre Henry Simpson.
La ce naiba folosete spanacul sta despre un turneu de golf n scopuri de
caritate?
Ddu s sar peste el, apoi se opri. La fel ca la cernerea pmntului, i zise
ea, putea fi o munc de rutin, dar i un pas necesar.
Ct timp dureaz s faci o amrt de cafea?, se ntreb ea, ncepnd s
citeasc articolul, cu brbia rezemat n pumn.
Fu ct pe ce s-i scape. Privirea ei trecu mai departe, nainte ca informaia s
fie perceput de creier. Degetul i tresri pe mouse, apoi derul ncet textul
napoi.
Ni s-a terminat laptele, anun Jake, revenind n camer cu cafetiera. Aa
c, ai s-o bei neagr.
Cnd Callie ntoarse capul spre el, i-i vzu faa, o ntreb:
Ce-ai gsit?
O legtur. Barbara Simpson, nscut Halloway.
Halloway. Barbara Halloway. Sora de la maternitate.
Nu e o coinciden. E curios. N-a menionat c a lucrat n spitalul unde a
nscut Suzanne Cullen i nici c locuia n zon n perioada cnd a fost rpit
copilul.
Jake puse cafetiera pe mas.
Va trebui s verificm.
A, o s verificm. Poffenberger ndruga verzi i uscate despre ea. O
mucoas rocovan, a zis, abia ieit din coala de surori. Javra asta a fost
276

implicat, Jake. Simpson se leag cu Carlyle, Halloway se leag cu Simpson, i


prin el, i cu Carlyle. Iar Simpson i Carlyle, cu prinii mei. Halloway cu
Suzanne.
Vom verifica, repet el. Afl unde-a fcut coala. Sap la nivelul urmtor.
Am fost n casa lor. Am fost n casa lor i nu mai puteau de uimire i
compasiune, i ne-au servit cu o-mpuit de limonad.
Vor plti. i puse minile pe umeri, cu blndee. i promit.
Trebuie s m duc n Virginia, s-i confrunt cu asta.
Imediat ce obinem i restul datelor despre ea, mergem, Ne ducem
mpreun.
A inut-o pe mama mea de mn. S-a folosit de durerea tatlui meu. Am
s-i distrug.
Pe bune. Las-m s continui eu, un timp.
Nu pot. Am nevoie s-o fac, zise ea, strngndu-i mna cnd i vzu
dezamgirea oglindit pe fa. Trebuie s-o fac pentru prinii mei, pentru soii
Cullen i pentru mine nsmi. Dac tu te retragi, mi va fi greu.
Nu plec nicieri.
Callie i cuprinse obrajii n palme.
Sunt multe moduri de a te retrage de lng cineva. S-ar putea s nu te pot
face s nelegi asta. Te nchizi, i nu reuesc s te mai gsesc.
Dac nu m nchid, m spinteci n dou.
Nu tiu despre ce vorbeti. Nu i-am fcut niciodat nimic.
Mi-ai frnt inima. Pentru numele lui Dumnezeu, mi-ai frnt afurisita asta
de inim.
Minile lui Callie czur n poal, moleite.
Nu-i adevrat Nu, n-am fcut-o.
Mie-mi spui?
Mai furios pe sine nsui dect pe ea, Jake se rsuci n loc i porni spre u.
E inima mea. E cazul s tiu, nu?
Ai m-ai prsit
Aiurea! replic el, ntorcndu-se brusc. Baliverne, Callie. Ai o memorie a
naibii de comod. Am s-i spun eu ce s-a ntmplat Strnse pumnii, cnd
telefonul de pe biroul lui ncepu s sune. nh receptorul din furc.
277

Graystone!
Ridicnd o mn, i rvi prul cu degetele. Apoi ncremeni. Vzndu-i
expresia, Callie se ridic n picioare.
Pentru numele lui Dumnezeu Cum? n regul n regul. Toat
lumea s-i pstreze calmul. Venim acum.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Cine-i rnit?
Bill McDowell. Nu e rnit, Callie. E mort.

18
edea pe pmnt, la marginea pajitii de lng antier. Cerul era spuzit de
stele cu o strlucire tioas, ca i cum ar fi fost gravate cu laserul pe o sticl
neagr. Aerul devenea rcoros la fiecare adiere de vnt. Se prea c toamna se
lsa deja n muni.
Callie asculta ritul insectelor n iarb i, n rstimpuri, ltratul rguit al
unui cine de peste drum, deranjat de activitile nocturne.
Domnul i doamna Farmer, cum i numea ea n gnd pe stpnii cinelui,
ieiser s vad ce se ntmpl, dar se ntorseser n cldirea vechii ferme ale
crei ferestre erau luminate.
Callie i Jake ieiser n goan din cas la cteva minute dup ce primiser
vestea. Rosie i Leo i urmaser imediat. Ajunseser la locul faptei cu zece
minute naintea poliiei, dar pentru Bill McDowell era oricum prea trziu.
Nu mai puteau dect s priveasc i s atepte.
Sonya edea lng ea, plngnd dezndjduit, cu capul rezemat pe
genunchi. n jurul ei ali membri ai echipei ateptau stnd n picioare.
Rumoarea iniial, provocat de oc i panic, fusese nlocuit de o amoreal
care nbuea orice cuvnt.
Callie vedea fasciculele de lumin strpungnd ntunericul printre copaci, n
locul unde lucra poliia, iar cnd i cnd se auzea cte un glas, adus de vnt
pn la pajite. Din timp n timp, cineva din apropiere spunea ceva n oapt.
Ce-o s se ntmple?
Nu cum s-a putut ntmpl aa ceva?, dei aceasta fusese prima ntrebare.
278

Trecuser ns de ea i ajunseser la ce-o s urmeze?


Callie tia c ateptau de la ea un rspuns. Jake fiind n rulot, cu Digger, iar
Leo lng pdure, cu poliitii, ea rmnea singura persoan cu autoritate. Din
nefericire, era unul dintre nenumratele rspunsuri pe care nu le avea.
Nu cred c pot s mai suport. Nu cred c mai sunt n stare s rezist.
Sonya ntoarse capul spre Callie, cu obrazul rezemat pe genunchi.
Nu-mi vine s cred c e mort. Stteam aici, acum cteva ore, vorbind
despre una i alta, nu mai in minte despre ce. Nici mcar nu l-am vzut cnd a
luat-o spre iaz.
L-am vzut eu, spuse Bob, foindu-se. Nu i-am dat atenie.
A vorbit ceva cu Digger, i pe urm a luat-o spre pdure. M-am gndit c
avea nevoie, nelegi, s se uureze. Nu tiam c era att de beat. Nici nu l-am
bgat n seam.
Nimeni nu l-a bgat n seam, interveni Dory. Dumnezeule, eu eram pe
jumtate adormit i m gndeam s m trsc pn n cort. i am l-am auzit
pe Digger cnd i-a zis ceva, de genul: Vezi s nu cazi n iaz i s te-neci. Am
rs. Mereu rdeam de el Fir-ar s fie, era aa de fraier
Dory i terse obrajii.
Nu e vina ta, i spuse ea lui Bob. Nu l-am fi gsit aa de repede, dac nu
te ntrebai tu unde era, dac nu-i aminteai c o luase ntr-acolo. Ar mai fi fost
i acum n ap, dac tu
Vreau s m duc acas o ntrerupse Sonya, izbucnind iar n plns. Nu
vreau dect s m duc acas, Nu mai vreau s stau aici.
Du-te, i spuse Callie, nconjurndu-i umerii cu braul. Imediat ce eriful
spune c-i n regul, du-te acolo pentru noaptea asta. Mine diminea, mai
vedem.
Arunc o privire spre rulot, apoi spre Dory i-i fcu un semn. Se ridic, n
timp ce Dory se aez i o mbri pe Sonya.
S plng mpreun, i spuse Callie, eu nu mai am lacrimi.
Jake puse nc o ceac de cafea n faa lui Digger.
Bea.
Nu mai vreau poirca asta. Dumnezeule, Jake, biatul la-i mort!
279

N-ai cum s-l ajui. i nici pe tine nu te poi ajuta cu nimic, dac nu de
dezmeticeti i nu-ncepi s judeci.
Ce mama m-sii s mai judec? L-am lsat s se duc, cnd era aa de beat
c putea oricnd s cad-n afurisitul la de iaz i s se-nece. Eu eram efu aici,
ar fi trebuit s m duc cu el.
Nu eti doic, i n-ai nicio rspundere pentru ceea ce i s-a ntmplat lui
McDowell.
Hristoase, Jake, cei mai muli sunt doar nite puti.
Jake i rezem fruntea de dulap, fcnd un efort s se calmeze, apoi se
retrase i lu nc o ceac de cafea.
De cte ori l mpunsese pe biatul la? l provocase, n legtur cu Callie,
doar ca s se distreze.
tiu, dar era destul de mare ca s fie aici, destul de mare ca s bea. Nu
erai dator s-l ddceti, Dig. Te afli aici ca s ai grij s nu deranjeze nimeni
situl.
i cam ia minile, cnd un puti plutete pe ap cu faa-n jos. Unde mi-s
pipele?
Jake lu pachetul de igri mototolit de pe bufet i i-l arunc.
Bea naibii cafeaua aia, trage o igar, i pe urm spune-mi clar ce s-antmplat. Dac ai chef s plngi, f-o mai trziu.
Vd c Domnul Sensibilitate a intrat n aciune, constat Callie,
aruncndu-i o privire mustrtoare lui Jake, n timp ce intra n rulot.
ncearc doar s m dreag, replic Digger, i-i sufl nasul n basma.
Mda, i dac te bag cu mutra-n rahat, ai zice c-i face bine la ten.
Ocoli mica mas cu piedestal i fcu un lucru pe care nu-l mai fcuse n
viaa ei, cuprinse cu braele umerii osoi ai lui Digger i-i mngie prul lung
i nclcit.
Am venit aici la bud, cu gndul ca pe urm s trag pe dreapta, zise el.
Voiam s-mi pun nite muzic, n caz c-o convingeam pe Sonya s vin la o
partid de sex. tiam c Bill era pe jumtate beat. Abia terminase a doua bere,
i era pe jumate mang. Aveam grij de ei, ca s nu fac vreo prostie. Aveam
impresia c toi se pregteau de culcare.
Oft puin, frecndu-i obrazul de Callie ca s se mai liniteasc.
280

Matt cnta la chitar. Habar n-are, da e plcut s-ai pe cineva care


zdrngne ceva i ia doi din West Virginia? Frannie i Chuck? ia se
mozoleau. Bob scria ceva. i legase de casc o afurisit de lantern, ca un
miner. Dory era deja pe jumate adormit, iar Sonya cnta Free Bird. Tot ncurca
versurile, da-mi plcea s-o aud. Era o noapte plcut. Senin, potrivit de
rcoroas. O mulime de greieri riau ntruna. L-am vzut pe biat c s-a
sculat, cltinndu-se de ziceai c era o corabie pe furtun. I se cam urcase la
cap pileala. Avea zmbetul la tembel pe fa. Doar ie nu-i zmbea, zise
uitndu-se spre Jake. Nu te plcea deloc, zicea c-i faci probleme lui Callie.
Jake nu coment, ci se mulumi s-o priveasc pe Callie.
I-am zis c dac-avea nevoie la bud, putea veni-n rulot, da el mi-a dat
un brnci i mi-a spus c voia s se plimbe. M-am gndit c voia s-mi zic s
m car, da nici chiar beat nu era-n stare de-asta. Aa c-am zis Iisuse, i-am zis
s nu cad-n iaz i s se-nece. Da tot a fcut-o. Exact asta a fcut.
ntruct se uitau unul la altul, Callie vzu succesiunea de emoii trecnd pe
chipul lui Jake. ocul, oroarea, mila.
Ct a trecut pn s-a dus cineva s-l caute? ntreb Jake.
Nu tiu exact. Am stat aici o vreme. M gndeam c, dac-aveam noroc,
nu strica s fac niic ordine. Am ales nite muzic, am pus-o pe CD-player i
am scos nite lumnri. Fetelor de colegiu le place puin romantism, nu, Cal?
Mda, rspunse ea, strngndu-l mai tare n brae. Ne dm n vnt dup
el.
Am nceput s fac curenie Cred c eram aici de vreun sfert de or.
nc mai auzeam chitara. Pe urm am ieit i-am nceput manevrele cu Sonya.
Bob e la de-a-ntrebat de Bill. Cineva nu mai iu minte cine a spus c poate
s-o fi dus s se culce, dar altcineva a zis c nu, c s-a dus s se uureze. Bob a
zis c i el avea nevoie, aa c se duce s vad dac nu cumva Bill dduse-n
primire prin pdure. Peste dou minute, s-a ntors n fuga mare rcnind. Neam dus toi acolo. Toi ne-am dus. A fost la fel ca atunci cu Dolan. Ca atunci cu
Dolan a fost.
Trecu mai bine de o or pn cnd Callie reui s fie un moment singur cu
Leo.
281

Ce ai aflat?
Nu prea vorbesc. N-au s anune cauza morii pn la autopsie. Dup ce
termin de luat declaraiile, cred c-ar trebui s ridicm tabra de-aici.
I-am cerut deja lui Rosie s aib grij ca toi care rmn s se duc n cas
noaptea asta. Avem nevoie de cineva care s rmn aici, iar Digger nu-i n
stare.
Am s rmn eu.
Nu, o s stm cu schimbul. Jake i cu mine vom rmne pn diminea.
Tu i Rosie v pricepei mai bine s ajutai echipa s-i pstreze calmul. Nu-mi
place cum se uit Hewitt la Digger.
Nici mie, dar adevrul e c s-a aflat aici n ambele cazuri.
Acum au fost muli, iar Digger era n rulot. i, din cte tim, Bill a czut
i s-a necat. A fost un accident. Nimeni n-avea motive s-l omoare.
Sper s ai dreptate. i scoase ochelarii, lustruindu-le metodic lentilele cu
poala cmii. Rosie i cu mine o s adunm echipa. Diminea vom fi napoi.
La lucru?
Cei care vor s sape, vor spa. O s ne trezim cu presa pe cap, blondino.
Faci fa?
Da. Du-te i te culc, Leo. Vom face cu toii ce avem de fcut.
Callie intr n rulot imediat ce se simi n stare, azvrli cafeaua greoas
fcut de Jake i fcu alta. Mirosul coloniei folosite de Digger se combina cu
aroma de scorioar a lumnrilor pe care le aprinsese. Auzea vocile
ndeprtndu-se, n timp ce oamenii plecau. Mainile demarau. i imagina c
cea mai mare parte a echipei care se ndrepta spre cas avea s rmn treaz
pn trziu, discutnd la nesfrit cele ntmplate. Ar fi vrut s aib linite, dar
Leo n-ar fi lsat-o n veci s rmn singur pe antier. Jake, trebuia s
recunoasc, era singura persoan a crei companie ar fi putut-o suporta ntr-o
sear ca aceea.
n timp ce turna cafeaua n ceac i auzi paii apropiindu-se i mai umplu
una.
Pe-a ta am aruncat-o, spuse ea. Asta-i proaspt.
Se ntoarse i-i oferi ceaca.
N-am de gnd s-mi petrec noaptea afar numai fiindc ai draci pe mine,
282

spuse Jake.
Nu-i pretind s-i petreci noaptea afar i nici draci pe tine n-am. Nu n
mod special. Dar nu pot s reiau discuia de unde-am lsat-o cnd ne-a
ntrerupt telefonul. Pur i simplu nu pot vorbi despre asta acum.
Nicio problem.
Callie cunotea tonul acela, nici nu mai tia de cte ori se izbise dureros de
zidul pe care-l sugera. Nu era pregtit pentru o lupt, dar nici nu voia s bat
n retragere.
Nu mi-a plcut cum te-ai purtat cu Digger, zise ea. tiu c era doar de
form, dar nu mi-a convenit atitudinea ta. i ai s observi c am scos mult mai
mult de la el, cu puin mngiere i compasiune, dect ai fi reuit tu, cu
aiurelile taie macho.
l durea capul. i inima l durea.
De ce oare femeile asociaz imediat atitudinile macho cu aiurelile? De
parc ar fi sinonime, zise el.
Fiindc suntem perspicace.
Vrei s spun c ai dreptate. Se aez pe pernele subiri ale canapelei. Bine,
ai dreptate. Eu nu aveam ceea ce-ai avut tu de oferit. Amndoi suntem de
acord c mngierea nu se numr printre marile mele talente.
Jake prea epuizat, observ Callie. l mai vzuse frnt de oboseal dup
munc, dar nu era obinuit s-l vad dobort pur i simplu de stres i griji i
i nfrn dorina de a-l cuprinde n brae, aa cum fcuse cu Digger.
Nu tiai despre comentariul pe care l-a fcut nainte de plecarea lui Bill,
zise Callie. Eu tiam.
Hristoase, toat viaa va avea remarca asta, aruncat ntr-o doar, nfipt
undeva n cap, lng imaginea putiului luia plutind pe ap.
Nu crezi c Bill a czut n ap.
Jake ridic privirea la fel de precaut i rece ca i glasul.
Toat lumea a spus c era beat.
De ce n-au auzit plescitul? Cntrea ct? o sut aizeci de livre?
Cnd cade n ap un trup att de greu, face zgomot. ntr-o noapte linitit i
cald ca asta, l auzi. Am prins frnturi din discuiile poliitilor, n pdure. De
ce n-a strigat cnd a czut? Digger spunea c buse dou beri. Deci, nu ine la
283

butur, n regul, dar un tip mare ca el nu cade ca lemnul, att de ameit nct
s nu-i revin cnd ajunge n ap. i apa e rece. Te trezete destul de repede ca
s-i revii, dac ai czut n ea.
Expresia nu i se schimb i nici tonul.
Poate c n-a fost numai berea. tii c pe situri se mai strecoar uneori i
droguri, zise ea.
Digger ar fi trebuit s tie. Ar fi spus. Lui Digger nu-i scap asemenea
lucruri. Ar fi confiscat orice droguri i ar fi ascuns toate chitoacele de
marijuana, ca s-i aprind i el unul cnd i venea cheful.
Callie se duse la canapea i se aez la cellalt capt. tia ce fceau
procedau prin excludere. Gsea interesant felul cum o fceau aproape
certndu-se.
Doi oameni mor n acelai lac, lng acelai ora, pe acelai antier, la
cteva sptmni distan. Oricine crede c e o coinciden e nebun. Hewitt nu
mi-a fcut impresia unui nebun. i tiu sigur c nici tu nu eti, Jake.
Da, nu cred c e o coinciden.
i nu subscrii la teoria local popular c locul e blestemat.
Jake zmbi uor.
Mi-ar plcea ideea, dar nu. Cineva l-a omort pe Dolan cu un anumit
motiv. Cineva l-a omort i pe McDowell, tot cu un motiv. Care e legtura?
Situl.
Asta-i legtura vizibil. Cea mai accesibil i uor de stabilit. Du-te cu un
sector mai ncolo, i ai s dai de tine nsi.
Vzu pe faa ei c ajunsese deja la aceeai concluzie, i ddu din cap.
Pornete de la tine n evantai i vei avea situl, construciile i procentajul
de localnici care sunt cam iritai c li s-au tiat salariile. Poi s teoretizezi c
cineva s-a enervat destul ca s omoare doi oameni pentru a alunga echipa de
pe antier sau pentru a determina autoritile s-l nchid.
Dar asta nu e teoria ta, spuse Callie, aprinznd una dintre lumnrile lui
Digger.
Este o teorie, dar nu cea pe care o susin eu.
Tu o susii pe cea care pornete de la mine i duce la familia Cullen, la
Carlyle, la toate numele alea de pe list, i la o reea specializat n traficul de
284

copii. Dar legtura cu Dolan i Bill e foarte firav.


Mai ii minte figura asta?
Jake i desfcu minile, le ntoarse cu palmele n jos i smuci din
ncheietur. ntre degete apru o moned de douzeci i cinci de ceni. nc o
smucitur, i moneda dispru.
Ai putea ctiga un ban n plus, fcnd scamatorii la petrecerile copiilor,
coment Callie.
Iueal de mn i nebgare de seam. Inducere n eroare. i pclesc
ochiul, ca s te uii ncoace
i trecu mna dreapt prin faa ochilor ei.
i s nu observe ce se ntmpl aici.
O trase de ureche cu stnga, dndu-i iluzia c moneda apruse de-acolo.
Crezi c cineva a omort doi oameni ca s m induc n eroare?
i n-a reuit, pn la un punct? Nu eti att de distras, nct s nu te mai
gndeti la ceea ce ai aflat doar cu cteva ore n urm despre Barbara
Halloway? Toi cei de pe antier l simpatizau pe putiul sta. Pn i mie-mi
plcea. i-l nelegeam c ofta dup tine. Dac l-a omort cineva, a fcut-o
fiindc s-a nimerit s fie la ndemn, fiindc a stat destul timp departe de
grup.
ntr-o doar, Callie ddu la o parte una dintre perdelele decolorate ale lui
Digger i privi afar pe fereastra jegoas.
Iar acum ne observ. Oricine-ar fi. La fel ca n noaptea aceea, din spatele
casei. Cu snge rece. Trebuie s aib snge rece. Iar dac nu m las indus n
eroare, dac merg mai departe, o s mai moar cineva?
Autonvinuirile nu sunt dect o alt cale de a te lsa indus n eroare.
L-am respins, Jake. Cnd ne strngeam lucrurile a venit s-mi spun c
vor mai sta un timp, acolo. Nici mcar nu l-am ascultat. L-am respins ca pe un
nar.
Cltin din cap, nainte de a reui s vorbeasc din nou.
i tot ceea ce spui mi trece i mie prin minte. i prin viscere. i dac aa
e, nseamn c a murit fiindc cineva vrea s m opreasc. Bill e mort, iar eu
nu m-am putut deranja azi s-i acord un minut din timpul meu.
Haide, vino-aici, o chem Jake, trgnd-o lng el. ntinde-te, i ordon,
285

apsnd-o n jos pn cnd capul i ajunse n poala lui. Ar trebui s-ncerci s te


odihneti puin.
Callie tcu o clip, ascultnd zgomotele nopii i savurnd senzaia
linititoare a minii lui Jake care-i mngia prul.
O mai atinsese aa nainte? Fusese atent, mcar, s observe dac o fcuse?
Jake?
Mda.
Aveam planuri pentru noaptea asta.
Serios?
Callie se ntoarse ca s-l poat privi. Din acel unghi, vedea cum cicatricea de
pe brbia lui trecea pe sub linia maxilarului. Ar fi vrut s-l ating acolo cu
degetul, sau cu buzele.
Plnuiam s te seduc. Sau s te las s m seduci.
Jake i trecu un deget peste obrazul ei. Da, i spus ea. Da, o mai atinsese
aa. De ce nu dduse mai mult atenie acelor gesturi mrunte? Cum de nu-i
dduse seama ct de mult nsemnau pentru ea? Avea atta nevoie de cuvinte
nct ignora gesturile afectuoase mai simple, mai discrete?
Pcat c n-a mers, spuse el.
nc s-ar mai putea.
Degetul lui tresri uor, ca i cum ar fi atins pe neateptate un loc fierbinte,
apoi se retrase.
N-ar fi o idee prea bun pentru noi. De ce nu ncerci s dormi puin?
Mine avem o mulime de lucruri de rezolvat.
Nu vreau s m gndesc la ziua de mine. Nu vreau s m gndesc nici
la ziua de azi, sau de ieri, sau la sptmna viitoare. Nu vreau dect momentul
prezent.
Am avut destule momente prezente, nu crezi? Sexul e un rspuns foarte
comun, foarte omenesc, n faa morii. Este dovada vieii.
Se juca uor cu prul ei, spernd s-o adoarm ncetul cu ncetul.
Suntem vii. Nu vreau s fiu singur.
Nu se referea numai la noaptea aceea, ci la toate nopile fr el.
Am crezut c vreau, dar nu vreau s fiu singur.
Nu eti singur.
286

i lu mna i i-o srut.


nchide ochii.
Callie nu-l ascult, ci se ridic, alunecnd n sus, trup peste trup, pn cnd
braele ei l cuprinser pe dup gt.
Fii cu mine.
i acoperi gura cu a ei.
Te rog, fii cu mine.
Tremur, i zise Jake. n parte de fric, n parte de dorin, n parte de
epuizare. O strnse la piept, apsndu-i faa n adncitura dintre umrul i
gtul lui.
Spune-mi c ai nevoie de mine. Mcar o dat.
Am mare nevoie de tine. Atinge-m. Tu eti singurul care-ar putea
vreodat s-o fac.
Nu aa voiam s se ntmple
i trecu buzele peste brbia ei, n timp ce o culca pe canapeaua ngust.
Pentru niciunul dintre noi. Dar poate c aa a fost s fie. Nu te gndi la
nimic
O srut pe tmple, pe obraji.
Las-te n voia simurilor.
Nu m pot opri din tremurat.
Nu face nimic.
Jake i descheie bluza i o srut pe gt i pe umeri, dar cnd Callie ntinse
braele spre el, se retrase.
Nu. Ateapt. nchide ochii. Am s te ating.
Callie nchise ochii. Pn i asta era o uurare. ntunericul blnd i calma
durerea de cap pe care n-o simise pn atunci. Cnd Jake i scoase bluza,
simind aerul rcoros. Degetele lui erau calde, n timp ce-i cutreierau trupul.
Calde i aspre din pricina btturilor. Pntecele i palpit cnd o mngie i-i
descheie nasturele pantalonilor vechi. Buzele lui o apsar uor, deasupra
taliei, fcnd-o s scnceasc.
Ridic-i oldurile, i ceru el ncet, i-i trase pantalonii n jos. Apoi i
scoase ghetele i osetele i ncepu s-i maseze labele picioarelor. Callie gemu
de plcere. Era o vreme cnd puteam oferi un masaj al picioarelor n schimbul
287

oricrui soi de favoruri sexuale.


Callie deschise un ochi i-l vzu zmbind.
Ce i-ai pus n cap?
Am s-i dau de tire.
i aps adncitura tlpii cu podul palmei, privind cum i fluturau genele.
Mai merge i acum, nu-i aa?
A, da Mai in minte c primul orgasm adevrat a nceput de la picioare.
mi plac picioarele tale. Sunt mici, aproape delicate.
i trecu dinii pe marginea tlpii, zmbind din nou cnd Callie zvcni din
tot trupul.
i foarte sensibile. i acum, urmeaz pulpele
Gura lui urc spre glezn, i apoi n susul gambei.
Pur i simplu n-am cuvinte s-i descriu pulpele.
Apoi, deodat, i aps faa pe pntecele ei.
Hristoase, Callie, ai acelai miros. M trezeam noaptea, simindu-i
mirosul, cnd tu erai la o mie de mile deprtare. M trezeam din somn
dorindu-te, murmur el i o srut.
n fiecare zi, n fiecare noapte mirosul acela l nconjura, bntuindu-l i
hituindu-l pn cnd i dorea s-o poat ur cu fiecare fibr a fiinei lui. Iar
acum o avea aici, cu braele strnse mprejurul lui, cu gura lacom sub buzele
lui, sectuindu-l. Dragostea pentru ea i strbtea tot trupul, lsndu-l
neputincios.
Ridic mna s-i cuprind obrazul. Srutul deveni mai blnd. Schimbarea
de atitudine o fcu s deschid ochii.
Jake.

i depuse un srut pe pielea fin a gtului.
Nu gndi, repet el. Simte doar.
Cnd o srut blnd i ndelung, Callie se nmuie cu totul.
Era o capitulare, i ddu Jake seama. Amndoi capitulau, ntr-un fel cum
niciodat n-o mai fcuser. Inima ei btea sub buzele lui, iar respiraia era
nceat i neregulat. i totui, tandreea plutea peste dorin ca o cea.
Aerul e att de greu i spuse Catlie. Att de greu, att de cald Att de
288

moale. Luneca peste ea, i ea peste el, ntr-o lume unde nu exista dect plcere.
El o dusese acolo.
i rosti numele cu un oftat n timp ce buzele i minile lui se prelingeau
peste ea, o liniteau i o excitau, o calmau i o strneau. Cnd buzele lui le
gsir iar pe ale ei, cnd strnir ca i cum n-ar fi existat nimic mai important
pe lume dect acel srut, pur i simplu i se topi inima.
Trupul lui sub minile ei, torsul acela prelung, cnd i scoase cmaa,
oldurile nguste i muchii tari, toate i aparineau i Callie simea o plcere
insuportabil, care o fcu s se cutremure i s-i nfig dinii n umrul lui.
Jake.
Nu aa de repede, de data asta.
Continu s-o mngie, spre chinul i deliciul amndurora.
Repede ar fi prea uor, opti el.
Timp, nimic altceva dect timp. Mirosul ei, vibraia trupului ei, fierbineala
care ncepea s-i pulseze prin piele. Pe toate le dorea, pe toate.
Faptul de a o avea acum fcea s dispar ceasurile de singurtate.
i aps buzele pe gtul ei, pe umr, pe gur, lsnd nevoia de ea s-l
strbat. n timp ce o purta peste primul pisc, strigtul ei sugrumat i reverber
n snge.
Se privir n ochi n timp ce Jake luneca n ea i ncepeau s se mite
mpreun. i vzu ochii nceondu-se, prad plcerii i lacrimilor.
Stai cu mine. Rmi cu mine.
Callie se ntreb dac nu cumva inima ei palpita n mna lui i ochii i se
umplur de lacrimi.
Rmase cu el. i tot cu el era, cnd amndoi se pierdur pe sine.
Callie dormi adnc timp de o or, apoi pe apucate, cci visurile ncepeau s-o
urmreasc. Prin pdure, prin ntuneric, prin apa rece. Apa i acoperea capul,
iar minile o trgeau n direcii opuse. Nu se putea desprinde, nu-i putea croi
drum, dnd din picioare, spre suprafa. Nu putea s respire. n timp ce se
lupta, apa se ngreun i deveni un mormnt.
Se detept cu o tresrire, simind c se sufoc. n rulot era ntuneric i frig.
O cuvertur subire i se ncurcase n jurul picioarelor. Era singur. Speriat,
289

sri de pe canapea, lovindu-se cu un old de mas, i se mpletici spre u.


Avea gtlejul crispat i respira gfind, la fel ca n vis.
Se lupt cu ua, respirnd uiertor, n timp ce degetele transpirate i
alunecau pe ivr. Scoase un ipt i aproape czu afar, cnd n sfrit reui s
deschid ua. Se prbui n genunchi, n penumbra rece i umed a zorilor.
La auzul pailor care se apropiau n fug, ncerc s se ridice n picioare.
Ei, ce s-a ntmplat?
Jake se ls n genunchi lng ea, ridicndu-i capul.
Nu pot s respir bigui Callie. Nu pot s respir
Ba poi.
Callie avea pupilele dilatate i faa de un alb cadaveric. Jake i puse o mn
pe ceafa i-i mpinse capul ntre genunchi.
ncet, uor, adnc. Respir.
Nu pot
Ba da, poi. Inspir O dat Expir Acum, nc o dat. Expir.
Jake simi cum ncordarea ncepe s dispar, cnd Callie trase prima gur de
aer n piept.
Continu.
Mi-am revenit.
O inu mai departe cu capul n jos.
Mai mult. Inspir, expir Acum vreau s ridici capul, ncet. Ai greuri?
Nu. Mi-e bine. Doar c m-am trezit i un minut am fost cam
dezorientat.
Pe dracu. Ai avut un atac de panic n toat regula.
Callie era departe de a-i fi revenit, dar se restabilise ndeajuns ca s se simt
jenat.
Eu n-am atacuri de panic.
Acum ai. Doar dac nu cumva nvleti afar din rulote, goal, doar ca s
te distrezi.
Nu-s
Cobor privirea i vzu c era goal-puc.
Iisuse Hristoase!
E-n regul. mi place s te vd goal. Ai un trup uluitor, chiar i cnd l
290

trec toate nduelile de fric. Hai, sus! Trebuie s te culci puin.


Nu m culc deloc. i nu m cocoloi.
Eti prea deteapt ca s-i reproezi c ai crize de anxietate. i prea
ncpnat ca s n-o faci. Grea dilem pentru tine, Dunbrook, ezi.
O aez pe canapea i arunc peste ea ptura.
Taci o clip pn nu m faci s retractez chestia cu deteptciunea. De
peste o lun ai parte numai de stres, tensiune, ocuri i munc. Eti o fiin
omeneasc. Fii mai ngduitoare cu tine nsi.
Scoase o sticl de ap, o destup i i-o ntinse.
Am avut un comar. Callie i muc buza, simind c ncepe s tremure.
M-am trezit, i eram singur i nu puteam s respir.
mi pare ru, spuse Jake, aezndu-se lng ea. M-am dus s arunc o
privire prin jur, s vd care mai e situaia. N-am vrut s te trezesc.
Nu e vina ta. Bu prelung din sticla cu ap. Nu m sperii uor.
Mie-mi spui?
Dar acum sunt speriat. i dac-i spui cuiva, va trebui s te omor. Sunt
speriat i nu-mi place deloc.
E-n regul.
O cuprinse cu un bra i-i aps buzele pe tmpla ei.
Cnd nu-mi place ceva, m debarasez de acel lucru.
Buzele lui Jake i se arcuir pe piele.
Mie-mi spui?
Aa c n-am s mai fiu speriat, zise ea i respir adnc, uurat cnd
aerul nu i se opri n gt. N-am s m mai sperii. Am s aflu ceea ce trebuie s
tiu. M duc n Virginia, iar soii Simpson mi vor spune ceea ce doresc s tiu.
i vreau s vii cu mine.
Jake i ridic mna i o srut.
mbrac-te mai nti.

19
Pe cnd ultimele felii de unc sfriau n tigaia neagr de tuci, Jake btea
291

dou duzini de ou ntr-un castron. O convinsese pe Callie s fac ea cafeaua


nainte de a se duce la du, ceea ce nu era puin lucru.
Nu-l deranja s gteasc cel puin, nu atunci cnd fcea un mic dejun
angro, care nu avea nevoie de accente elegante. Oricum, trebuia s mnnce i
nimeni nu avea chef sau energie s fac de mncare.
O echip sau un trib indiferent de ritualurile i obiceiurile sale, avea
nevoie de hran ca s mearg nainte. Moartea unui membru impunea un nou
grad de apropiere ntre supravieuitori. Mncarea era un simbol, iar
prepararea, prezentarea i consumul ei o ceremonie comun multor culturi n
timpul doliului i pe bun dreptate.
La fel ca sexul, mncarea nsemna via. Alturi de durere, trebuia s fie
recunoscute i vinovia i uurarea de a fi nc n via cnd unul dintre ai lor
pierise.
Aceast intimitate forat era temporar, i reaminti Jake, cu gndul la
Callie. Doar dac nu fceai eforturi eforturi foarte mari ca s-o menii.
Cnd Doug intr n buctrie, l vzu pe brbatul pe care-l tia ca fiind fostul
so al lui Callie rezemat cu un old de aragaz, cu o crp de vase legat n chip
de or peste blugii albii, btnd ceva ntr-un castron, cu un obiect care arta
ca o furc de grdin. Era o imagine destul de ciudat dar i mai ciudat,
dac se gndea c fusese primit n cas de un tip n indispensabili, cu prul
crunt lung pn-la fund, care fcuse un gest vag spre buctrie nainte de a se
tr napoi pe canapeaua cu tapieria sfiat. Apoi, Doug pise peste dou
movilie care, dup sforit, preau a fi oameni ce dormeau pe podea.
Dac n asemenea case prefera Callie s locuiasc, mai avea mult pn s-o
neleag.
Scuz-m c te deranjez
Jake i rspunse continund s bat oule:
Dac pe Callie o caui, e sub du.
Aha. Cred c m-am ateptat s fii toi treji la ora asta.
Azi ncepem mai trziu. Cafeaua e gata.
Mersi.
Pe bufet stteau aliniate cteva cni. Doug alese una la ntmplare i lu
cafetiera.
292

E i lapte, dac vrei. i la-i proaspt. L-am luat adineauri, cnd am venit
de la antier.
Ai lucrat toat noaptea?
Nu. Jake se ntrerupse din btutul oulor, i ntoarse bucelele de unc.
M gndeam c-ai venit s vezi cum face fa, dar am impresia c n-ai aflat.
Cum adic, cum face fa? Ce s-a ntmplat?
ngrijorare spontan, observ Jake. Sngele ap nu se face.
Un om din echipa noastr s-a necat azi-noapte. n Simons Hole. Nu tim
cum. Poliia cerceteaz. Callie i cu mine am fost n schimbul de noapte. Umple
cana aia albastr, vrei?
Eti teribil de calm.
Avem de controlat o echip. Echipa asta e format din oameni, iar Callie
i cu mine rspundem de ei. Ea suport mai greu. Nu i-ar folosi la nimic dac
a ceda i eu.
Jake ridic privirea cnd tavanul scri. A intrat n dormitor, i spuse el.
Deci, mai avea la dispoziie un minut, maximum dou.
Cineva l-a omort pe biatul la, spuse el ncet.
Adineauri ai spus c s-a necat.
Cred c l-a ajutat cineva s se nece. Bnuiesc c au murit doi oameni
deoarece Callie dezgroap trecutul un trecut care n-are nimic de-a face cu
situl.
Doug se apropie de aragaz, ntrebnd la fel de ncet cum vorbise Jake:
Ron Dolan i tipul sta au fost omori pentru c ea l caut pe cel care a
rpit-o din cruciorul la n 1974? Mi se pare cam tras de pr.
Nu att de mult pe ct crezi. O s coboare ntr-un minut nu-i ia mai
mult ca s trag pe ea o cma i nite pantaloni aa c-am s trec direct la
subiect: nu vreau s fie singur, nici mcar o or. Cnd nu pot s stau cu ea, ai
s stai tu.
Crezi c cineva o s-ncerce s-i fac ceva?
Cred c, cu ct ajunge mai aproape de adevr, cu att mai mult vor
ncerca s-o opreasc. Nu voi lsa pe nimeni s se ating de ea, i nici tu, fiindc
ai fost crescut ntr-o tradiie n care un frate mai ales un frate mai mare e
educat s aib grij de sora lui. Faptul c mprejurrile te-au lipsit de sarcina
293

asta n anii de formare te va face, ca adult, s fii cu att mai hotrt s-i intri
acum n rol.
Deci te voi ajuta s ai grij de ea fiindc mi-o impune educaia?
Da, i fiindc legtura de snge dintre voi s-a activat.
Pare cam nedumerit, conchise Jake, studiindu-i chipul. Puin cam jenat, dar
nu se nelase. Sngele vorbea.
Fiindc e femeie, iar firea i educaia ta te silesc s-o aperi. i fiindc-i
place.
i tu ce scuz ai?
Jake lu tigaia de pe ochiul de aragaz.
Scuza mea tocmai coboar scara, i-n curnd va-ncepe s m bat la cap
s pun i brnz n omleta asta.
i scoase crpa din pantaloni i prinse cu ea coada tigii, n timp ce turna
grsimea nc ncins ntr-o conserv goal.
l las pe Leo s-i trezeasc pe leneii pe care i-am mprtiat prin toat
casa, anun Callie, intrnd. Doug, adug ea, dup un moment de
surprindere. Ce faci aici?
Jake tocmai mi-a spus ce s-a ntmplat. Eti bine?
Mda, dei cam ameit nc.
Privindu-l n continuare, ntinse o mn i Jake i puse n ea o can cu cafea.
Am auzit c eti plecat din ora.
M-am ntors ieri. Am trecut pe la sit, dar erai ocupai.
A! Bine Ai pus brnz-n oule astea? l ntreb ca pe Jake, deschiznd
deja frigiderul s-o scoat.
Nu tuturor le place omleta cu brnz.
Tuturor ar trebui s le plac omleta cu brnz.
i ddu brnz i-l ocoli pentru a lua o pine.
n poria mea s pui, iar dac ajunge i-ntr-a altcuiva, ghinionul lui.
Doug l privi pe Jake cum ntindea o mn dup cuitul pe care Callie l
scosese dintr-un sertar, o privi cum punea feliile de pine n prjitor i apoi
cum lua farfuria din mna lui.
Era ca un mic dans, conchise el, n care fiecare cunotea paii i micrile pe
care avea s le fac cellalt, nc nainte de a le ncepe.
294

Am venit doar ca s-i aduc ceva ce-am luat de la Memphis.


Pentru o clip pe faa lui Callie se citi surpriza, dup care pe buze i apru
un zmbet.
Un barbecue?
Nu, rspunse Doug, oferindu-i o pungu maro. Doar un mic suvenir de
la Graceland.
Ai fost la Graceland. ntotdeauna mi-am dorit s m duc acolo. N-am
idee de ce. Mam, ia te uit la asta, Graystone, e un desfctor de bere Elvis.
Niciodat nu poi avea destule desfctoare de bere.
Contiincios, Jake studie desfctorul.
Mai bine ai grij s nu-l vad Digger. Moare dup desfctoarele de bere.
Ei bine, pe sta n-o s-l poat lua.
Callie fcu un pas spre Doug, apoi ezit. Ce naiba s fac? S-l srate, s-i
dea un pumn n bra?
Mulumesc, spuse ea, btndu-l pe umr.
N-ai pentru ce.
Pur i simplu nu erau contieni de paii i ritmul dansului lor, gndi Doug.
Ar fi cazul s plec, spuse el.
Ai luat micul dejun?
Callie deschise un sertar i scoase o spatul, n timp ce Jake turna oule n
tigaia din spatele ei.
Nu.
De ce nu rmi? Avem destul, nu, Jake?
Sigur.
Nu m-ar deranja i, spre norocul meu, mi place omleta cu brnz.
Ia o farfurie.
Jake i fcu loc n timp ce deschidea ua cuptorului pentru a scoate unca
prjit.
Leo mi-a spus s vin direct aici, anun Lana, intrnd. Doug, i-am vzut
maina afar. Cred c-ai auzit ce s-a ntmplat.
Ia dou farfurii, i spuse Callie, punnd alte felii de pine n prjitor.
Avem nevoie de un avocat?
Leo are unele temeri. Am venit s i le risipesc. Preocuprile de natur
295

legal, n orice caz. Ct despre celelalte


Ridic minile, cu un gest de neputin.
E ngrozitor. Nici nu tiu ce s spun. Am vorbit cu Bill abia ieri dupamiaz. Ty i fcuse capul mare n legtur cu afurisitul la de os de cerb.
Unde-i Ty? ntreb Doug, dndu-i o farfurie de plastic din vraful de pe
bufet.
Poftim? A, la Roger. Nu prea cred c-am s pot mnca. Vreau doar s
vorbesc cu Leo.
Cnd gtesc eu, mnnc toat lumea. Mai bine ocup un loc pn nu d
nval hoarda i le acapareaz pe toate. Ci avem la masa, Dunbrook?
Rosie i Digger sunt la sit. Aa c, punndu-i la socoteal i pe oaspeii
notri aici de fa, n dimineaa asta vom fi unpe la micul dejun.
Intrau i ieeau, mai mult sau mai puin mbrcai. Unii luau mncarea i
plecau cu farfuriile. Alii i gseau cte un loc la masa lung i zgriat pe care
Rosie o cumprase de la talcioc.
Jake avusese dreptate. Cnd gtea el, mnca toat lumea.
Callie mnca cu micri calculate i ducnd furculia la gur n acelai stil.
Nu se deranj s asculte cnd Lana discut detaliile legale cu Leo.
Ne-ar putea cere s ne oprim, s nchidem antierul, coment Sonya,
rupnd o felie de pine prjit i frmind-o peste omleta de care abia se
atinsese. Vreau s zic, poliia sau primria.
Societatea de conservare a cumprat terenul, i spuse Lana. Vom finaliza
toate formalitile n cteva sptmni. Ca membr, i dup ce am vorbit chiar
n dimineaa asta cu alt membru important, v pot promite c nimeni dintre
noi nu d vina pe echipa voastr pentru cele ntmplate. Munca pe care o facei
aici nu are nicio legtur cu ceea ce i s-a ntmplat lui Bill McDowell.
Cnd a murit nu se lucra. Toi stteam aezai acolo, atta tot.
Ai fi stat aezai acolo dac tiai c avea probleme? o ntreb Jake.
Nu, n niciun caz.
Ai fi fcut tot posibilul ca s-l ajutai, dac tiai c avea nevoie de ajutor?
Sonya ddu din cap.
Dar n-ai tiut, continu el, aa c nu l-ai putut ajuta. Excavaia era
296

important pentru el, nu crezi?


A, da Sonya i trase nasul, mpungnd cu furculia prin omlet. Mereu
vorbea despre sit, nsufleindu-se de fiecare dat cnd se descoperea cte ceva.
Dac nu vorbea despre spturi, vorbea despre Callie. Iart-m, adug ea
privind-o pe Callie.
Nu face nimic, zise Callie.
n multe culturi, continu Jake, respectul fa de mori se exprim
onorndu-le munca. Vom spa mai departe.
Nu vreau s creez probleme, ncepu Dory, dar m ntreb ce-o s se
ntmple dac familia lui Bill ne d n judecat. M refer la proprietarul
pmntului, la efii de echip. Oamenii fac asemenea lucruri i pentru o
fractur de deget de la picior, deci mi se pare foarte posibil s-o fac i pentru
Bill. Cum ar putea o asemenea aciune legal s afecteze subvenia? Ne-ar
putea fi retras?
Aa e lumea. Matt ridic din umeri i mai lu o felie de unc. Vreau s
zic c Dory are dreptate. ntr-o societate litigioas, materialist i egoist, e o
progresie natural ca de la emoie s ajungi la calcul, s te ntrebi cine o s
plteasc pentru cele ntmplate i ct de mult poi s ctigi.
Las grija asta n seama mea, interveni Lana. Deocamdat, v sftuiesc s
v comportai ca i cum ai fi hotri s mergei nainte. Cooperai cu poliia i
cu mass-rnedia, dar nainte de a da vreo declaraie e bine s m consultai pe
mine sau alt avocat.
Vom instaura un sistem disciplinar mai strict, declar Leo, mpingndu-i
farfuria ntr-o parte i lundu-i cafeaua. Nimeni nu se va mai duce n pdure
singur. Membrii echipei care rmn toat sptmna vor face cte doi de gard
pe sit, noaptea. Nu mai puin de doi membri pe schimb. N-o s mai pierdem
pe nimeni.
Am s pun la punct un program, zise Callie.
Perfect. Eu trebuie s m ntorc disear la Baltimore, dar voi fi napoi la
jumtatea sptmnii. Cred c e mai bine ca ziua de azi s ne lum liber. Cine
rmne trebuie s fie pregtit s lucreze mine.
Eu am azi nite treburi personale n Virginia, spuse Callie, aruncnd o
privire spre Jake. Dory i turturelele din West Virginia i pot nlocui pe Rosie i
297

Digger dup-amiaz. n schimbul de noapte o s-i punem pe Bob, pe Matt i


din nou pe Digger. Pn mine am s fac programarea zilnic.
Eu am s-mi iau liber, nainte de a pleca, spuse Sonya, ridicndu-se n
picioare. tiu c ceea ce spui e just, i se adres ea lui Jake. n mintea mea, tiu.
Dar nu pot trece peste asta. Nu tiu dac-am s m mai ntorc. mi pare ru c
las pe toat lumea balt, dar nu-s sigur c voi mai fi n stare s revin.
Ia-i cteva zile, i propuse Callie. Am nevoie de rapoarte complete i de
toate filmele de ieri, de la toat lumea, pn la sfritul zilei.
Callie intr apoi n biroul lui Jake s imprime articolul despre Simpson i s
fac o map pentru liste i diagram.
Ce e n Virginia? ntreb Doug, din u.
Cine. Cineva cu care am de vorbit.
E despre Are vreo legtur cu Jessica?
Mda, rspunse Callie, vrnd mapa ntr-o geant. Am s-i spun ce aflu.
Vin i eu cu tine.
Vine Jake. Am pregtit totul.
Vin i eu, repet el, dndu-se ntr-o parte, pentru ca Lana s poat intra.
Despre ce e vorba? ntreb Lana.
Am aflat nite informaii pe care trebuie s le verific, zise Callie.
Te duci? l ntreb ea pe Doug.
Mda, m duc.
Lana se uit la ceas, ncruntat.
Ateapt-m s-l sun pe Roger, s vd dac-l poate ine pe Ty pn ne
ntoarcem.
Care ne? ntreb Callie.
Cred c e ceea ce-ai numi o echip. Eu sunt partea juridic a echipei.
Las-m doar s dau telefon, i pe urm o s m poi pune la curent.
S-ar putea ca pn la urm s fac ceva ilegal, mormi Callie, n timp ce
Lana i scotea telefonul celular.
Atunci e clar c ai nevoie de mine.
Callie trebuia s se mulumeasc cu locul mortului din SUV-ul lui Jake. Ca
s aib timp s stea bosumflat n tcere, i ddu mapa lui Doug, pentru ca el i
298

Lana, aflai pe bancheta din spate, s-o poat citi.


Tcerea nu dur, cci amndoi ncepur s-o bombardeze cu ntrebri.
Ascultai, tot ce tiu e acolo. Iar ceea ce-am s aflu e n West Virginia.
Mereu e argoas cnd nu doarme bine noaptea, coment Jake. Nu-i aa,
puior?
Taci i condu, l repezi Callie.
Vedei?
Ct timp a fost Simpson medicul mamei tale? ntreb Lana, scond din
geant un blocnotes i ncepnd s fac nsemnri.
Nu tiu. Cel puin din 1966.
i pe-atunci nu era cstorit cu Barbara Halloway?
Nu, cred c asta a fost mai aproape de 1980. E cu vreo douzeci de ani
mai mare ca ea.
Conform informaiilor tale, Barbara a lucrat la Washington County
Hospital din iulie sau august 74 pn-n primvara anului urmtor, i era la
maternitate cnd a fost internat Suzanne Cullen. n primvara care a urmat, sa mutat. Nu tii unde.
Am s aflu unde, i pot pune pariu c la un moment dat, ntre primvara
lui 75 i 80, a stat un timp la Boston. n mai lucra la Hagerstown cnd a fost
rpit Jessica Cullen, aa ceva nu se uit, ns cnd am vorbit cu ei, n iulie,
prea o noutate pentru ea. Pentru amndoi, i nu se potrivete.
E circumstanial, spuse Lana, continund s scrie, dar sunt de acord cu
tine.
Circumstanial, vezi s nu! Uit-te la succesiunea temporal, la punctele
de interes, i va fi foarte simplu s reconstitui o imagine de ansamblu a
evenimentelor. Halloway fcea parte din organizaia lui Carlyle. Era una dintre
principalele lui relaii n lumea medical. Sor la obstetric. Afl c-l
intereseaz un copil, preferabil o feti, cel mai probabil comanda vine cu o
descriere fizic n linii mari a clienilor. Suzanne Cullen nate o feti care
corespunde cerinelor.
Dar n-au luat copilul timp de peste trei luni, sublinie Doug.
Pn i un cuplu disperat poate intra la bnuieli dac cere un copil
pentru adopie i i se servete imediat. Au ateptat vreo dou luni, s-au
299

asigurat c fetia este sntoas, c nu are probleme medicale, au studiat


programul familiei, i au cutat cea mai bun ocazie. ntre timp, au adunat
onorarii suplimentare.
Ea trebuie s-o fi luat, spuse ncet Doug. Ea era cea care avea posibilitatea
de a ine evidena deplasrilor prinilor mei. A avut timp s studieze
topografia mall-ului, s vad cum putea iei ct mai repede.
Se potrivete, fu Callie de acord. Prinii mei au spus c o sor m-a adus
n biroul lui Carlyle.
Alte indicii, medit Lana. E posibil ca Jessica s nu fi fost singura
candidat. Cel mai probabil, aveau n vedere cel puin dou, trei fetie. Dac
acceptm ideea c Barbara Halloway era persoana de legtur, n acea
perioad se mai nscuser i ali copii care corespundeau cerinelor. i e la fel
de probabil s nu fi fost ea singura agent. Trebuie s mai fi existat i altele, n
diverse spitale din ar. Jessica a fost singurul copil luat din zona asta, dar
Carlyle, dup cte presupunem, a plasat mai muli copii pe parcursul ctorva
ani.
Cnd sapi pe un sit, la fiecare nivel descoperi alte date, faci tot mai multe
legturi, lrgeti imaginea, spuse Jake. Halloway e ultima noastr descoperire.
O dezgropm, o sigilm i o etichetm, adug Callie.
Evident, trebuie s fie chestionat.
Lana tras pe blocnotes cteva cercuri n jurul numelui Barbarei Halloway, i
continu:
Dei informaiile voastre sunt nc n mare msur speculative i
circumstaniale, cred c avei destule elemente ca s v adresai poliiei. Nu e
mai probabil s vorbeasc ntr-un interogatoriu oficial cu autoritile dect cu
voi?
Callie nu fcu dect s-l priveasc pe Jake, rznd afectat cnd i el ntoarse
capul spre ea. Observndu-le schimbul de priviri, Lana cltin din cap.
Bine, i ce-o s facei? O legai de-un scaun i o luai la btaie pn
vorbete?
Callie i ntinse picioarele. Jake btea cu degetele n volan. Doug se uita
ostentativ pe fereastr.
Lana rsufl prelung:
300

N-am la mine destui bani ca s depun cauiunea pentru agresiuni


multiple, Callie. Lsai-m pe mine s le vorbesc. Sunt avocat. Am talent
oratoric. Pot da impresia c tim mult mai mult dect n realitate. tiu cum s
exercit presiuni.
Vrei s-i ncerci norocul cu ea? S-o ntrebi neaprat pe cine au trimis n
Maryland, i dac tiau mcar numele lui Bill McDowell, cnd l-au omort.
Cnd l-au omort? Dar credeam c O, Doamne!
Lana i cut nnebunit telefonul n geant, ca s ntrebe de fiul ei.
E-n regul, continu Doug, n timp ce ea forma numrul. Bunicul n-o s
lase s i se ntmple nimic.
Sigur c nu. Vreau doar s Roger? Nu, nu s-a ntmplat nimic.
ntinse mna peste banchet, relaxndu-se cnd degetele lui Doug se
nlnuit cu ale ei.
N-am vrut s te sperii, spuse Callie, dup ce Lana nchise.
Ba da, ai vrut, dar i mulumesc. E uor s te gndeti la toate astea ca la
nite lucruri care s-au ntmplat cu ani n urm, i s uii prezentul. Trebuie s
va adresai poliiei.
Dup ce vorbim cu soii Simpson, am s-i dau erifului Hewitt tot ce am.
La ce-o mai folosi
Observndu-le minile unite, Callie ntreb:
Ai nceput deja s v culcai mpreun?
Cum naiba ne poi ntreba una ca asta? se rsti Doug.
mi exersez rolul de sor. N-am avut ocazia s evoluez n el, s trec prin
etapa scielilor i toate celelalte, aa c intru direct n subiect. Hai, zicei, cum
merge sexul? Ca lumea?
Lana i trecu limba peste dini.
De fapt
Termin! se rsti Doug.
Tipii fac ciudat cnd femeile vorbesc despre sex, coment Callie.
Eu nu fac ciudat, replic Jake, btnd-o pe coaps.
Tu eti o aberaie. Dar Graystone aici de fa e chiar foarte bun la pat.
Nu vreau s-aud, declar Doug.
Cu Lana vorbeam. tii c unii se pricep bine la un singur lucru? De pild,
301

srut bine, dar au nite mini reci ca petii sau rezistena unui astmatic de
nouzeci de ani
tiu. Da, sigur c tiu, rspunse Lana vrndu-i pixul n geant.
Ei bine, Graystone le are pe toate. Buze trsnet. i, tii, face scamatorii,
trucuri de prestidigitaie. Are nite mini formidabile. Aproape c-i
compenseaz numeroasele defecte i trsturile de caracter enervante.
Aplecndu-se nainte, Lana spuse ncet:
Doug poart ochelari de citit. Cu rame de baga.
Zu? Ochelarii cu rame de baga m dau gata. i ai la tine?
ntinse mna, dndu-i un ghiont n genunchi, dar nu se alese dect cu o
privire feroce drept rspuns.
ncep s cred c n-a fost chiar att de ru cnd m-a sltat cineva din
cruciorul la, continu ea.
M ntreb cum i-a putea convinge s te rpeasc iar, ripost Doug.
Acum a ti s m ntorc. Ce-i cu tine, Graystone? Eti teribil de tcut.
mi place s m uit cum mpungi i pe altcineva, nu numai pe mine.
Aproape-am ajuns, Doug.
ine minte c eu sunt efa, spuse Callie, cnd Jake coti pe rampa de ieire.
Voi trei suntei doar ntririle.
Acum se crede Kinsey Milhone, bombni Doug.
Callie avea chef s sfrtece i s prjoleasc, dar se stpni.
N-avea s se lase orbit de temperament. Cobor din main i porni spre
ua din fa, unde aps pe butonul soneriei.
Nu auzi nimic n afar de ciripitul psrilor i zgomotul unei maini de tuns
iarba, ce venea de undeva din susul strzii.
S m uit n garaj, zise Jake i porni ntr-acolo, n timp ce Callie suna din
nou.
Or fi plecai, suger Lana. Prnz de duminic, partide de tenis
Ei tiu ce se ntmpl. tiu c am vorbit cu oameni care s-ar putea s-o in
minte pe Barbara, nu s-au dus s joace partide de dublu la club.
Garajul e gol, anun Jake.
Atunci, spargem ua.
Stai, stai, Doug i puse lui Callie o mn pe umr. Chiar dac facem
302

abstracie de faptul c e ziua n amiaza mare i intrm prin efracie, o cas ca


asta trebuie s aib un sistem de alarm. Spargi o fereastr, drmi o u i
poliia va fi aici nainte s gseti ceva. Dac e ceva de gsit.
Las-m cu logica, rspunse Callie nervoas, dnd un pumn n u. Naveau cum s tie c venim ncoace. Nu puteau afla aa de repede.
S le lum pe rnd. Doug are dreptate cnd vorbete despre vecini. Jake
scrut casele de vizavi. Locuine dichisite, asigurate. Totui un sat rmne un
sat, i exist ntotdeauna o brfitoare-ef. Cineva care vrea s tie tot ce fac
ceilali. Ne rspndim, batem la cteva ui i ntrebm politicos de prietenii
notri, soii Simpson.
Bine, accept Callie, stpnindu-se. Mergem cte doi. Cuplurile
intimideaz mai puin. Jake i cu mine o lum pe partea dinspre sud, iar voi
luai nordul. Ce or e?
Se uit la ceas, n timp ce prin minte i treceau tot felul de idei.
Bine, momentul a picat cam prost, dar o s mearg. Trebuia s venim n
vizit la Barb i Hank, la un phrel, i cum suntem ngrijorai, ne ntrebm
dac nu s-o fi ntmplat ceva.
O s mearg strun,
Jake o lu de mn i i-o strnse mai tare cnd Callie ncerc s i-o
elibereze.
Suntem un cuplu, nu uita. Un cuplu drgu, politicos i inofensiv,
preocupat de prietenii notri Barb i Hank, zise el.
Ca s te cread pe tine cineva inofensiv, trebuie s fie surd, mut i orb.
Lana i Doug pornir n direcia opus.
Mie nu-mi fac impresia unor soi divorai, remarc Doug.
Serios? i cum defineti tu impresia de soi divorai?
Nu aa. I-am vzut cum pregteau micul dejun mpreun. Era ca un balet.
I-am observat i-n main. Cnd vor, pot comunica fr s scoat o vorb,
Ca atunci cnd Callie ne-a alungat din minte grijile, tachinndu-te pe
tine?
Jake tia perfect ce fcea. M bucur c e i el pe-aici. O s-i poarte de grij.
Cnd Jake sun la a treia u, aveau scenariul i regia puse la punct. Femeia
le deschise att de repede, nct era clar c-i urmrise de la fereastr cum se
303

apropiau.
Scuzai-ne c v deranjm, doamn, dar soia mea i cu mine ne ntrebam
ce-o fi cu soii Simpson.
Sunt sigur c am neles greit ziua, iubitule, zise Callie, dar privi napoi,
spre casa familiei Simpson, cu un aer ngrijorat.
Vreau doar s m asigur c totul e-n ordine, i spuse Jake femeii. Trebuia
s trecem pe la ei, la un phrel. Dar nu rspund la sonerie.
Toi patru s bei un phrel cu soii Simpson?
Da, confirm Jake fr s ezite. Aadar, i pndise de la nceput.
Cumnatul meu i logodnica lui au luat-o pe partea cealalt, ca s vad dac nu
ne poate ajuta cineva.
Fratele meu i cu mine suntem vechi prieteni de familie de-ai lui Hank i
Barb, adug Callie, prelund povestea lui Jake. Adic, prinii mei i domnul
doctor Simpson se cunosc de mult. El a asistat la naterea mea i a fratelui meu.
Oricum, fratele meu tocmai s-a logodit. De fapt, de-asta veneam la ei. Pentru o
mic srbtorire.
Nu vd cum o s srbtorii, ct vreme sunt plecai din ora.
Mna lui Callie o strnse pe a lui Jake.
Plecai din ora? Dar pentru Dumnezeu! Trebuie s fi neles greit ziua,
i se adres ea lui Jake. N-au amintit de nicio cltorie acum dou sptmni
cnd am vorbit cu ei.
Le-a venit pe moment, i inform femeia. Cum ai spus c v cheam?
mi pare foarte ru, rspunse Callie, ntinzndu-i mna. Suntem soii
Brady, Mike i Carol. Nu vrem s v deranjm, doamn
Fissle. Niciun deranj. Nu cumva v-am vzut pe dumneavoastr doi la
familia Simpson, acu ctva timp?
Da, ntr-adevr, pe la mijlocul verii. Tocmai ne-am mutat din nou n est. E
plcut s-i revezi vechii prieteni. Ai spus c s-au hotrt brusc. A fost o
urgen, nu-i aa? O, Mike, sper c nu s-a ntmplat nimic cu
Cum naiba o chema pe fiica soilor Simpson?
Angela! o ajut Jake.
Ei au zis c nu, rspunse doamna Fissle, ieind pe verand. ntmpltor,
i-am vzut crndu-i bagajele cnd am ieit s iau ziarul de diminea. Noi
304

inem la vecinii notri, aa c m-am dus i i-am ntrebat dac se ntmplase


ceva. Doctorul Simpson a spus c se hotrser s plece pn la casa lor din
Hamptons, s stea cteva sptmni acolo. Mi s-a prut ciudat c au luat
ambele maini. A zis c Barbara voia s-o aib pe-a ei. i-au luat bagaje pentru
un an de zile, dac vrei s tii prerea mea. Barbarei i plac hainele. Ea n-avea
cum s uite c urma s venii. Nimic nu-i scap.
Cred c am ncurcat noi lucrurile. N-au spus cnd se ntorc?
Cum ziceam, n cteva sptmni. El e la pensie i ea nu lucreaz, aa c
vin i se duc cum le convine. Azi-diminea pe la zece erau acolo, ncrcau
maina, dei pe Barbara n-ai s-o vezi niciodat pe-afar ntr-o duminic
diminea, mai devreme de amiaz. Probabil erau grbii s porneasc la
drum.
Un drum cam lung, pn n Hamptons, coment Callie. V mulumim. Va
trebui s vorbim cu ei mai ncolo.
Mike i Carol Brady, repet Jake printre dini, n timp ce traversau din
nou strada. Suntem Banda lui Brady?
A fost primul rspuns care mi-a trecut prin minte. Era prea btrn ca sl vad cnd s-a dat prima oar, i nu mi se pare genul care s se uite la Nick at
Night. Fir-a a naibii, Jake!
tiu, rspunse el, ridicndu-i mna i srutndu-i degetele.
Crezi c s-au dus la Hamptons?
Orict de grbii erau, nu cred c Simpson e att de prost nct s-i spun
gaiei oraului unde pleac.
Nici eu. i nu cred c-au s se mai ntoarc.
Oriunde s-au dus, au lsat o urm. O s-i gsim.
Callie ddu din cap, privind frustrat spre casa pustie.
Haide, Carol, s mergem acas.
Bine, bine, bombni ea, urmndu-l; dac tot trebuia s treac prin asta
i trebuia mcar s-i pstreze controlul, s-i conserve perspectiva. Deci, ce
zici, Carol Brady era o tip fierbinte?
Auzi, i arde de glum? Scotea foc pe nri.

305

PARTEA A III-A
Descoperirile
Cnd ai eliminat imposibilul, ceea ce rmne, orict de
improbabil, trebuie s fie adevrul.
Sir ARTHUR CONAN DOYLE

20
Ai fcut bine ce-ai fcut.
Lana sttea lng maina ei, mpreun cu Callie, zornindu-i cheile n
mn. Nu prea i ddea inima ghes s plece, dei abuzase prea mult de
bunvoina lui Roger n ziua aceea.
Faptul c soii Simpson le scpaser era frustrant. Trebuia s recunoasc,
fusese pregtit pentru o rfuial, pentru a-i bombarda cu ntrebri, pentru a-i
deruta cu fapte i speculaii.
Iar lungul drum napoi, numai pentru a-i prezenta erifului de comitat
piesele risipite ale jocului de puzzle, aproape neschimbat fa de nceputul
zilei, era o nou dezamgire.
Ar fi trebuit s poat face mai mult. S poat face i altceva.
Hewitt n-a prut deosebit de captivat de deduciile noastre.
N-o fi fost, dar nici n-o s le ignore. i-n plus, acum toate sunt
nregistrate. i o s
le cerceteze, ncheie Callie, reuind s rd fr chef. Nu-l pot acuza
pentru c e sceptic. O crim veche de treizeci de ani, rezolvat de doi sptori,
o avocat i un librar.
Ba te rog s m scuzi de doi oameni de tiin respectai, o jurist
306

strlucit i un competent negustor de cri rare.


Aa sun mai bine.
Nervoas, Callie lu o piatr i o arunc spre ru.
Ascult, i sunt foarte recunosctoare pentru tot ce-ai fcut, n cadrul
orelor pltite i-n afara lor, i-aa mai departe
Nu e genul meu obinuit de activitate, i trebuie s recunosc c a fost i
este interesant.
Mda murmur Callie, lund nc o piatr. Cred c-i al naibii de
palpitant s i se dea foc.
N-a fost rnit nimeni, am asigurare, iar furia mea e n avantajul tu.
Acum sunt implicat pe termen lung, iar faptul c asta conteaz foarte mult
pentru Doug m stimuleaz.
Hmm. Ei, ia privete, uite un arpe negru.
Ce? Unde?
Speriat, Lana sri pe capota mainii.
Calmeaz-te.
Callie lu nc o piatr i ochi.
Uite, chiar acolo, spuse ea, aruncnd piatra, care czu la civa
centimetri n dreapta arpelui; iritat vizibil, acesta lunec pe mal i dispru
printre copaci. Sunt inofensivi.
Sunt erpi.
mi place cum se mic. Oricum, n legtur cu Doug E un tip
interesant. Mi-a adus un desfctor de bere Elvis de la Memphis.
Serios? Oare de ce chestia asta m atinge la inim? oft Lana.
Fiindc i s-au aprins clciele dup el.
Adevrat. Foarte adevrat.
Ascult, povestea aia din main n legtur cu viaa voastr sexual a
fost de fapt doar o
Se ntrerupse, se rsuci i, n timp ce Lana se pregtea s se fereasc, plesni o
albin cu gestul unui juctor de base-ball care respinge o minge rapid.
Iisuse! Nu te-a nepat?
Nu. stora le place doar s fac glgie i s enerveze oamenii. La fel ca
adolescenii, cred.
307

ntmpltor, ai fost un tomboy n copilrie?


Numele sta nu-mi spune nimic. Vreau s zic, probabil c Tom e biat,
aa c de ce s-o fi folosind cuvntul tomboy ca s descrie o fat cu nfiare,
obiceiuri i aptitudini proprii bieilor? Ar trebui s i se spun mai degrab
maryboy. Nu crezi?
Lana cltin din cap.
N-am nici cea mai vag idee.
Ar fi mai logic. Oricum, ce spuneam?
n legtur cu viaa mea sexual.
A, da. Partea aia din main a fost doar o stratagem.
Trgnd concluzia c, indiferent ce atacuri le mai rezerva natura, Callie avea
s le fac fa, Lana cobor de pe capot i se rezem de portier.
tiu, zise ea.
Nu c nu-mi place s aud despre viaa sexual a altora.
Vii sau mori.
Exact. Fiecare via are momentele ei definitorii.
Callie arunc o privire spre cas, cnd cineva dinuntru ddu drumul la
muzic. Pe ferestre se revrsau Backstreet Boys i bnui c era Frannie.
Primul meu asemenea moment a avut loc n decembrie 74, cnd
dormeam ntr-un crucior, continu ea. Momentele definitorii creeaz grila
pentru tipar, ns viaa de zi cu zi e cea care creeaz tiparul. Ce mnnci, din
ce-i ctigi existena, cu cine te culci, cu cine-i ntemeiezi o familie, cum
gteti sau cum te mbraci. Marile descoperiri, ca gsirea unui sarcofag
strvechi , pun accentele rare ntr-o carier. Pe mine m atrag ns
mruniurile. De exemplu, o jucrie fcut dintr-o carapace de broasc
estoas.
Sau un desfctor de bere Elvis.
Eti destul de deteapt, declar Callie. Cred c ne-am fi neles bine, dacam fi crescut mpreun, m refer la Doug i la mine. Cred c ne-am fi plcut.
De asta m simt mai puin stnjenit n preajma lui, sau a lui Roger, dect a lui
Suzanne sau Jay.
i i-e mai uor s-i caui pe cei responsabili pentru ce s-a ntmplat dect
s faci fa rezultatelor. N-o spun ca s te critic, adug Lana. Cred c tratezi o
308

situaie complex i dificil cu un bun-sim remarcabil.


Asta nu-i ferete pe toi cei implicai de a fi lovii ntr-o oarecare msur.
Doi oameni, care nici mcar nu erau implicai, au murit fiindc eu am
remarcabilul bun-sim de a pretinde explicaii.
Ai putea s te opreti.
Tu ai putea?
Nu. Dar poate c a lua o pauz, a sta locului un timp, pentru a ncerca
s privesc situaia n care m aflu i s neleg cum am ajuns aici. Procednd
astfel s-ar putea s accept totul cnd voi afla rspunsurile.
Nu era o idee rea, conchise Callie, s se ndeprteze de puzzle i s se
foloseasc pe sine nsi ca punct de referin pentru un altul. Care era tiparul
ei i cum ajunsese acolo? Ce aveau s dezvluie straturile despre viaa ei,
despre cultura i rolul ei n societate?
Se aez la computer i ncepu s conceap o cronologie personal.
Nscut: 11 septembrie, 1974
Rpit: 12 decembrie, 1974
Plasat la Elliot i Vivian Dunbrook: 16 decembrie, 1974
Partea asta era simpl. Cu un efort de memorie, adug datele cnd
ncepuse coala, vara cnd i rupsese braul, Crciunul cnd ceruse i primise
primul microscop din viaa ei, prima lecie de violoncel, primul recital, prima
excavaie, moartea bunicului ei dup tat, prima experien sexual, data
absolvirii colegiului, anul cnd se mutase n propriul ei apartament.
Consemn n continuare punctele de interes profesional, primirea
masterului, boli i rni fizice semnificative, datele cnd fcuse cunotin cu
Leo i cu Rosie, foarte scurta relaie cu un egiptolog.
Ce avusese n cap?
Ziua cnd l cunoscuse pe Jake. Cum ar fi putut-o uita?
Mari, 6 aprilie, 1998.
Data primei lor relaii sexuale.
Joi, 8 aprilie, 1998.
309

Se repezise, i aminti ea. Nu-i putuser ine minile acas i arseser


salteaua dintr-o cmru din Yorkshire, lng situl mezolitic pe care-l studiau.
Se mutaser mpreun, n luna iunie a aceluiai an. Nu putea indica precis
momentul sau felul n care formaser o echip. Dac unul dintre ei avea treab
n Cairo sau n Tennessee, amndoi porneau spre Cairo sau spre Tennessee.
Se certaser ca doi nebuni i fcuser amor ca doi posedai, n toat lumea.
Consemn data cstoriei lor.
Data plecrii lui.
Data cnd primise hrtiile de divor.
Nu trecuse att de mult timp, i spuse Callie, apoi cltin din cap. Subiectul
era viaa ei, nu viaa lor.
Ridicnd din umeri, introduse data lurii doctoratului. Scrise apoi data cnd
l vizitase pe Leo n Baltimore, cea a primei zile de lucru la proiect i a ntlnirii
cu Lana Campbell.
Ziua sosirii lui Jake.
Ziua cnd Suzanne Cullen venise n camera ei de la motel.
Cltoria la Philadelphia, ntoarcerea. Angajarea Lanei, cina luat cu Jake,
inscripiile de pe Rover, asasinarea lui Dolan. Conversaia cu Doug.
Partida de sex cu Jake.
Analizele sangvine.
Prima vizit la soii Simpson.
ncruntndu-se, se ntoarse, i consult agenda i not datele cnd fiecare
membru al echipei se alturase proiectului.
Focul de arm tras asupra lui Jake, drumul la Atlanta, incendiul.
Convorbirile cu vduva doctorului Blakely i cu Betsy Poffenberger, urmate de
datele descoperite cu ajutorul acestora.
Moartea lui Bill McDowell.
Al doilea drum n Virginia i cu acesta ajunse n prezent.
O dat ce avea evenimentele, ncepea s se contureze un tipar, i spuse ea.
n continuare, trebuia s le extrapoleze pentru a vedea n ce fel se legau ntre
ele toate evenimentele i toate straturile.
Un timp lucr la permutarea datelor sub diferite rubrici: studii, medicin,
profesiune, via personal, Proiectul Antietam Creek, Jessica.
310

Privind tabloul general, descoperi un element al tiparului. Din ziua cnd l


ntlnise, Jake avusese legtur cu fiecare moment important din viaa ei. Pn
i cu afurisitul de doctorat, recunoscu ea, pentru care studiase cu nverunare,
ca s nu se amrasc dup plecarea lui.
Nu putea avea nici mcar o criz de identitate fr a fi implicat i el. Dar,
ceea ce era mai ru, nici mcar nu dorea s fie altfel.
Absent, lu un fursec i constat c punga se golise.
Am eu o pung de rezerv n camera mea.
Tresri i se rsuci n loc. Jake sttea rezemat de tocul uii.
O s te coste, adug el.
La naiba, nu te mai furia aa i nu m mai spiona!
Nu-s eu de vin c m mic silenios i elastic ca o panter. i apoi, ua
era deschis Dac stau n pragul unei ui deschise nu-nseamn c te spionez.
La ce lucrezi?
Nu te privete.
Callie salv fiierul i-l nchise.
Eti nervoas fiindc i s-au terminat fursecurile.
nchide ua.
Scrni din dini cnd l vzu intrnd n camer, nainte de a o nchide.
Pe dinafar, am vrut s spun.
Trebuia s vorbeti mai clar. De ce nu tragi un pui de somn?
Fiindc n-am trei ani.
Eti frnt, Dunbrook.
Am nite treburi pe care vreau s le termin.
Dac ai fi lucrat la program sau la documentele sitului, nu te-ai fi grbit
s nchizi fiierul nainte s-l vd eu.
Am probleme personale n care nu eti implicat.
Se gndi la cronologia pe care tocmai o ntocmise i la implicarea lui att de
mare i adug:
Cel puin aa ar fi trebuit
Te simi destul de drmat, nu-i aa, puior?
Stomacul ncepu s i tremure la auzul sunetului sczut i lene al vocii lui.
Nu fi drgu cu mine. M scoate din mini, Cnd eti bun cu mine, nu
311

mai tiu ce s fac.


tiu.
Jake se aplec s o srute.
Nu neleg cum de nu m-am gndit niciodat la asta. Callie se ntoarse
spre computer i deschise din nou fiierul.
E doar o evoluie cronologic, n ncercarea de a descoperi un sistem.
Poftim. Se ridic s-i fac loc pe scaun. Vrfurile i golurile vieii mele.
Callie se trnti pe sacul de dormit, n timp ce Jake citea.
Te-ai culcat cu Aiken? Egiptologul la libidinos? Ce i-o fi venit?
Las asta sau voi ncepe s comentez despre toate femeile cu care te-ai
culcat tu.
N-ai cum s le tii pe toate. Ai uitat unele evenimente din niruirea asta.
Ba n-am uitat niciunul.
Ai uitat conferina la care am fost la Paris, n mai, 2000. i ziua cnd am
chiulit i ne-am dus la o cafenea, s bem vin. Purtai o rochie albastr. A nceput
s plou slab. Ne-am ntors la hotel prin ploaie, am urcat n camera ta i am
tcut dragoste. Cu ferestrele deschise, ca s auzim cum picura.
Nu uitase. i amintea totul att de bine, att de clar, nct faptul de a-l auzi
pe Jake povestindu-i devenea de-a dreptul dureros.
Nu sunt date relevante.
A fost una dintre cele mai relevante zile din viaa mea. Pe-atunci nu
tiam. Asta-i partea neltoare a vieii. Se ntmpl prea des s nu tii ce e
important dect dup ce trece momentul. Mai ai rochia aia?
Callie se ntoarse pe o parte, studiindu-l cu obrazul rezemat n palm. Nu se
mai tunsese de cnd ncepuser spturile, ntotdeauna i plcuse s-l vad cu
prul puin mai lung.
O am pe undeva
A vrea s te vd din nou cu ea.
nainte n-ai observat-o sau nu i-a psat cu ce m mbrcam.
O scpare a mea.
Ce faci? ntreb ea, cnd Jake ncepu s scrie.
Adaug luna mai a anului 2000, la Paris, n seria ta cronologic. Am s
preiau fiierul sta i-n laptopul meu, ca s m joc puin cu el.
312

Bine, perfect. F ce vrei.


Cred c te simi ngrozitor. Nu-mi amintesc s-mi mai fi spus vreodat c
pot s fac ce vreau.
De ce-i venea s plng? De ce naiba i venea s plng?
Oricum i fcut-o mereu, zise Callie.
Jake trimise fiierul la adresa lui de e-mail, apoi se ridic i veni spre ea.
Aa credeai tu.
Se aez alturi, trecndu-i degetele peste umrul ei.
n ziua aia, n Colorado, n-am vrut s plec.
A, da, i spuse ea cu amrciune. De-asta i venea s plng.
Atunci, de ce-ai plecat?
Mi-ai dat clar de neles c asta voiai. Ai spus c fiecare clip petrecut cu
mine a fost o greeal, c mariajul era o glum proast i c dac nu-mi dau
demisia de la proiect i nu plec, o vei face tu.
Ne certaserm.
Ai spus c vrei s divorezi.
Mda, i tu te-ai i repezit, cu toat viteza. Tu i bruneta aia nalt ai
disprut de-acolo ca din puc, iar eu am primit cererea de divor dou
sptmni mai trziu.
N-am plecat cu ea.
Deci, a fost o coinciden c a plecat n acelai timp cu tine.
N-ai avut niciodat ncredere n mine, Cal. Niciodat n-ai crezut n mine
n noi, mai bine zis.
Te-am ntrebat dac te culcasei cu ea.
Nu m-ai ntrebat, m-ai acuzat.
Ai refuzat s negi.
Am refuzat s neg, recunoscu el, fiindc era jignitor. i nc mai este.
Dac ai crezut c-mi nclcasem jurmntul fa de tine, atunci csnicia era o
glum proast. N-a avut nicio legtur cu ea. Hristoase, nici mcar nu-i mai in
minte numele.
Veronica. Veronica Weeks.
Puteam s fiu sigur, mormi el. N-a avut nimic de-a face cu ea, repet. Na avut de-a face dect cu noi.
313

Am vrut s lupi pentru mine. Mcar o dat voiam s nu mai lupi cu


mine, ci pentru mine. Doream asta, Jake. Doream s tiu ceea ce nu mi-ai spus
niciodat.
Ce? Ce nu i-am spus?
C m iubeai.
Callie nu tia dac s rd sau s plng, vzndu-i consternarea. Rareori i
se ntmpla s-l vad att de necontrolat, de nedumerit, de nucit.
Vorbe goale, Callie. Bineneles c i-am spus.
Niciodat. Nici mcar o dat n-ai rostit cuvintele astea. Puior, i iubesc
trupul nu se pune, Graystone. A, chestia aia, mda, i eu. Asta auzeam cnd
i spuneam eu Te iubesc. Tu nu mi-ai spus-o niciodat. E clar c nu puteai,
fiindc mincinos nu eti.
De ce naiba s te fi cerut n cstorie dac nu te-a fi iubit?
Nu m-ai cerut niciodat n cstorie. Ai spus: Auzi, Dunbrook, ia hai s
tragem o fug pn-la Vegas i s ne cstorim.
E tot aia.
Nu eti chiar att de btut n cap. i rvi prul cu minile. Las, nu
conteaz.
Jake o apuc de ncheietur.
De ce nu mi-ai spus toate astea nainte? De ce nu m-ai ntrebat clar dac
te iubeam?
Fiindc sunt fat, tntlu mare i nesimit ce eti. i ddu un pumn n
bra i se ridic. Dac m joc n rn, scormonesc dup oase i m culc n saci
de dormit, nu nseamn c nu-s fat.
Faptul c spunea lucruri pe care n ultimele luni le nelesese i el nu fcea
dect s nruteasc i mai mult situaia.
Dumnezeule, tiu c eti fat.
Atunci, judec i tu. Pentru cineva care i-a petrecut toat viaa, de la
majorat ncoace, studiind, participnd la conferine i analiznd culturile,
condiia uman i moravurile sociale, eti un idiot.
Nu m mai face-n toate felurile i d-mi naibii un minut s neleg.
Te las ct vrei.
Callie se rsuci pe clcie i porni spre u.
314

Nu.
Jake nu se mic, nu se ridic de pe scaun, nu ridic nici tonul. Surpriz,
fiindc toate experienele din trecut ar fi indicat c avea s le fac pe toate trei
ca s-o opreasc.
Nu pleca. Hai mcar partea asta s-o terminm fr s ne ntoarcem
spatele unul altuia. Nu m-ai ntrebat, continu el ncet, fiindc n cultura
noastr verbalizarea emoiilor e la fel de important ca demonstrarea. Libera
comunicare ntre parteneri e esenial pentru dezvoltarea i evoluia relaiilor.
Dac ar fi trebuit s ntrebi, rspunsul n-ar mai fi avut niciun sens.
Bingo, dom profesor.
Fiindc nu i-am spus, ai crezut c m-am culcat cu alte femei.
Ai venit cu reputaia Jake, noul eic.
La naiba, Callie!
Nimic nu detesta mai mult dect s i se arunce n fa porecla asta. Iar ea
tia.
Amndoi avuseserm relaii.
i ce te mpiedica s le ai n continuare? replic ea. i plac femeile.
mi plac, confirm el, ridicndu-se. Dar pe tine te iubesc.
Buzele ei tremurar.
Ai ales grozav momentul s mi-o spui.
Nu pot s ctig, nu-i aa? Uite i altceva, ceva ce poate ar fi trebuit s-i
spun de mult. Niciodat nu i-am fost necredincios. Faptul c m-ai acuzat de
infidelitate m-a durut, Callie. Aa c m-am nfuriat, fiindc preferam furia n
locul durerii.
Nu te-ai culcat cu ea?
Nici cu ea, nici cu altele. Doar tu ai existat pentru mine, din prima clip
cnd te-am vzut.
Callie fu nevoit s recunoasc. Se convinsese singur c Jake o nelase,
pentru a putea suporta viaa fr el.
Am crezut c m nelai. Eram sigur c m nelai. A avut ea grij s
cred asta.
Trebuia s se aeze din nou, aa c se ls s lunece pe lng tocul uii.
Nu te putea suferi. Era geloas pe tine. Dac mi-a fcut un avans Bine,
315

mi-a fcut unul, dar numai fiindc eram al tu.


i-a lsat sutienul n camera ta.
i-a lsat ce? Hristoase!
Czut pe jumtate sub pat, continu Callie. Ca i cum nu l-a observat
cnd s-a mbrcat. I-am simit mirosul n camer, cnd am intrat. Parfumul. i
mi-am spus: n patul nostru! A adus-o pe curva asta n patul nostru!
N-am fcut-o. Nu pot dect s-i spun c n-am fcut-o. Nici n patul
nostru, nici n alt parte. Nici cu ea, Callie, nici cu alta, din clipa n care te-am
atins.
Bine.
Bine? Asta-i tot ce ai de spus?
Callie simi o lacrim prelingndu-i-se pe obraz i o terse.
Altceva nu tiu ce s spun.
De ce nu mi-ai spus nimic despre toate astea atunci?
Fiindc mi-era fric. Mi-era team c dac i-a fi artat dovezile, care
preau incontestabile, ai fi recunoscut. Dac spuneai: Am avut o scpare, da
n-o s se mai repete, a fi acceptat. Aa c m-am nfuriat, oft ea. Preferam s
fiu furioas dect rnit sau speriat. M-am nfuriat fiindc, devenind furioas,
puteam s stau pe picioarele mele, la adpostul furiei. Acum, nu mai tiu ce s
fac. Nu tiu cum s-o fac.
Jake se ghemui n faa ei.
De data asta, facem unele progrese pentru a ne mprieteni.
Aa se pare.
Am putea s continum n stilul sta. Pot s-mi amintesc n continuare c
eti fat, n timp ce i tu te strduieti s ai ncredere n mine.
Te cred, n legtur cu Veronica. Asta reprezint un nceput.
Jake o lu de mn.
i mulumesc.
Totui, vreau s mai strig la tine cnd trebuie.
De acord. i eu vreau s mai fac sex cu tine.
Callie i trase nasul i l ntreb tergndu-i lacrimile.
Chiar acum?
N-a spune niciodat nu, dar poate ar fi bine s mai ateptm. tii, n-am
316

apucat s facem cltoria aia n vest i s-i vizitm pe-ai mei dup ce ne-am
cstorit.
Nu cred c e momentul cel mai potrivit pentru un zbor pn-n Arizona.
Nu.
Putea ns s-o duc acolo cu ajutorul cuvintelor. i mai putea s-i arate o
parte din el pe care nu se gndise niciodat s-o mprteasc.
Tatl meu e un om bun. Linitit, de ndejde, muncitor. Mama mea e
puternic i ngduitoare. Fac o echip bun. Nu-mi amintesc s-l fi auzit
vreodat pe unul dintre ei spunndu-i celuilalt c-l iubea. Cel puin, nu cu
voce tare. Nu in minte nici ca vreunul dintre ei s mi-o fi spus vreodat mie.
tiam c m iubeau, dar nu vorbeam despre asta. Dac ar fi s le telefonez
prinilor mei i s le spun c-i iubesc, amndoi s-ar simi jenai. Toi trei am fi
jenai.
Callie nu se gndise niciodat c cele mai elementare dou-trei cuvinte din
limbajul omenesc l puteau face s se simt jenat, pe el sau pe oricine altcineva.
N-ai spus-o nimnui vreodat?
Niciodat nu m-am gndit, dar nu, cred c n-am spus-o dac eti sigur
c faza cu i-iubesc-trupul nu conteaz.
Nu conteaz.
Simea un val cald, neateptat, de tandree pentru el, i i ndeprt uviele
de pr de pe fa.
Niciodat nu ne-am prea vorbit unul altuia despre familiile noastre, dei
n ultimele cteva zile ai urmat un curs intensiv despre a mea, zise Callie.
mi place familia ta. De fapt, amndou.
Callie i rezem capul de u.
La noi n cas, vorbeam mereu despre sentimente. Despre ceea ce
simeam i de ce simeam. M ndoiesc c trecea o zi n care s nu-i aud pe
prinii mei spunnd te iubesc. Carlyle a reuit mai bine dect i-ar fi putut
imagina s uneasc familiile Cullen i Dunbrook.
Ce vrei s spui?
Emoii puternice, exprimate. Am s-i art.
Se ridic i scoase cutia de pantofi din sacul de voiaj.
ntre timp, le-am citit pe toate. Am s aleg una la ntmplare. Scoase un
317

plic i se aez la loc pe podea. Hai, l ndemn ea, citete-o. Va demonstra ceea
ce am spus.
Jake deschise plicul i despturi scrisoarea.
Drag Jessica,
La muli ani, cu ocazia mplinirii minunatei vrste de aisprezece ani. Ct de
emoionat trebuie s fii azi! Aniversarea de aisprezece ani e att de important,
mai ales pentru o fat. O tnr femeie de-acum, o tiu. Fetia mea e o
domnioar frumoas. tiu asta.
M uit la tinerele de vrsta ta i-mi spun, o, ce frumoase, strlucitoare i
pline de prospeime sunt! Ct de fascinant e pentru ele s se afle n pragul unei
viei att de bogate n evenimente. i ct de frustrant i dificil
Att de multe emoii, att de multe nevoi i ndoieli Att de multe lucruri
complet noi. M gndesc la ceea ce a dori s-i spun. Convorbirile pe care le-am
putea avea despre viaa ta i ceea ce vrei s faci cu ea. Despre bieii care-i plac,
i ntlnirile la care te duci.
tiu c ne-am certa. Mamele i fiicele se ceart ntotdeauna. A da orice ca s
m pot certa cu tine, iar tu s te duci n camera ta, s trnteti ua i s dai
muzica la maximum ca s m enervezi.
A da orice pentru asta.
M gndesc cum ne-am duce la cumprturi i am cheltui prea muli hani, i
am lua un prnz undeva, ca ntre femei.
M ntreb dac ai fi mndr de mine. Sper c da. Imagineaz-i-o pe Suzanne
Cullen, femeia de afaceri. nc m mai uimete, dar sper c ai fi mndr c am o
firm proprie, de succes.
M ntreb dac mi-ai vzut fotografia n vreo revist, n timp ce ateptai s
intri la dentist sau s-i vina rndul la coafor. M gndesc cum ai deschide o
pung cu fursecuri de-ale mele i care dintre ele i-ar plcea cel mai mult.
ncerc s nu sufr, dar mi-e greu, e att de greu, la gndul c s-ar putea s
faci toate lucrurile astea, fr s tii niciodat cine sunt. C niciodat nu vei ti
ct te iubesc.
n fiecare zi i n fiecare noapte, Jessie. Eti n gndurile mele, n rugciunile
mele, n visele mele. Mi-e dor de tine.
318

Te iubesc.
Mama
i-e greu. Nici nu-mi pot imagina ct de greu, zise Jake. Am fost prins n
modele i date, fapte i conexiuni. i tind s uit ce te fac toate astea s simi.
Din ce an era?
Din anul cnd ai mplinit aisprezece ani.
aisprezece ani. Nu tia, nu era sigur cum artam. Nu tia nici ce
devenisem, ce fceam, unde eram. Dar m iubea. Nu doar pe fetia pe care o
pierduse, ci pe mine, oricine a fi fost. Nu conta. M iubea oricum, destul ca s
scrie toate astea. Destul ca s mi le druiasc, s-mi dea toate aceste scrisori, ca
s tiu c eram iubit.
tiind c n-o puteai iubi la rndul tu.
tiind c n-o puteam iubi i eu. Nu aa. Fiindc am o mam care a fcut
toate lucrurile despre care Suzanne a scris c ar fi vrut s le facem mpreun.
Am avut o mam care mi-a spus c m iubea, care mi-a artat c m iubea. O
mam cu care m-am dus la cumprturi, cu care m-am certat i pe care am
considerat-o prea sever, prea demodat, aa cum cred adolescentele despre
mamele lor. Ceea ce ncerc s spun e c i mama mea ar fi putut scrie asta.
Vivian Dunbrook ar fi putut s-mi scrie o asemenea scrisoare. Acele emoii,
acele nevoi, acea buntate, le sunt comune amndurora. Am deja unele
rspunsuri. tiu de unde vin. tiu c am fost binecuvntat att cu ereditatea,
ct i cu mediul care m-au fcut s devin ceea ce sunt. tiu c am dou perechi
de prini, chiar dac numai pe doi dintre ei i pot iubi fr rezerve. i mai tiu
c pot s-o scot la capt. Pot s trec prin tot tumultul emoional, prin toate
nelinitile pentru a-i da femeii care a scris scrisorile i restul rspunsurilor.

21
Lana tia c existau femei care conduceau firme, creau imperii i reueau s
creasc muli copii fericii, sntoi, bine integrai n societate, care absolveau
319

magna cum laudae la Harvard sau deveneau pianiti renumii n ntreaga lume.
Acele femei realizau toate astea n timp ce gteau, i mobilau casele cu
antichiti italiene, ddeau interviuri inteligente i spirituale n revistele Money
i People i menineau csnicii ducnd o via sexual activ i de invidiat.
Femei care organizau petreceri elegante i intime, lucrau n comitetele mai
multor organizaii de binefacere i erau votate n unanimitate preedinte ale
P.T.A.
Dac ar fi avut un pistol, le-ar fi vnat pe toate i le-ar fi mpucat ca pe nite
cini turbai, pentru binele omenirii feminine. nc mai purta tricoul i chiloii
brbteti cu care dormise i chiopta din cauza rnii din clci, suferit pe
Annakin Skywalker n goan dup cine care stabilise c noua ei poet era
mai gustoas dect osul lui din piele netbcit. Tocmai terminase s se certe
cu instalatorul care prea convins c putea s atepte pn spre sfritul
sptmnii ca s-i repare toaleta.
Ty reuise s se mnjeasc tot cu unt de arahide, plus clinele i duumeaua
din buctrie, i necase cteva personaje din Star Wars n toalet, de unde i
apelul la instalator.
i nc nu era ora nou.
i dorea o ceac de cafea but n linite, pantofii ei cei noi i frumoi, i un
birou bine aranjat, n afara casei.
n parte, era i vina ei. Ea fusese cea care hotrse c n-avea niciun rost s-l
trambaleze pe Ty la o guvernant ct vreme lucra acas. Ea fusese cea
generoas i nelegtoare, cnd asistenta ei ceruse o sptmn liber ca s-i
viziteze fiica n Columbus. Ea fusese cea care decisese c le putea face pe toate.
Acum, bieelul ei era sus, bosumflat, fiindc strigase la el. Cinele era
speriat, din acelai motiv. Instalatorul era furios, iar ea nu reuise s fac niciun
lucru bun, n afar de a-i deschide computerul. Era o mam ratat, o
profesionist la fel de ratat i o stpn de cine i mai ratat.
Cnd sun telefonul, se gndi s-i acopere capul cu braele i s-i
nchipuie c nu-l auzea. Dac cineva o credea capabil s i rezolve problemele,
urma s aib parte de o amarnic deziluzie.
Apoi se rzgndi, trase adnc aer n piept i ridic receptorul.
Bun dimineaa, Lana Campbell la telefon.
320

Doug btu la u, spunndu-i c nu prea avea anse s-l aud cineva dat
fiind hrmlaia care rsuna din casa Lanei. Prudent, deschise ua i vr capul
nuntru.
Cinele ltra ca scos din mini, telefonul suna, televizorul din living urla, iar
Tyler se tnguia.
Peste tot trboiul, se auzea vocea strident, frustrat, aproape isteric, a
Lanei.
Tyler Mark Campbell, vreau s ncetezi n clipa asta!
Vreau s m duc la Brock! Nu-mi mai place de tine! Vreau s m mut la
Brock!
Nu poi s te duci la Brock, fiindc n-am timp s te duc. i nici mie nu-mi
prea place de tine n clipa asta, dar n-avem ce face. i acum, du-te sus n
camera ta i s nu mai iei pn nu eti n stare s te pori ca o fiin civilizat.
i-nchide televizorul la!
Doug fu ct pe ce s se retrag. Nimeni n-ar fi observat dac o tergea napoi
la main i demara ntr-un nor de praf i laitate. Nu era treaba lui, i
reaminti el. Viaa avea destule complicaii i conflicte i fr s caute de
bunvoie altele.
Eti rea cu mine, suspin Ty, ridicnd glasul, ceea ce incit cinele s i se
alture cu un urlet prelung i ascuit. Dac-aveam un ttic, nu era ru cu mine. l
vreau pe tticul meu, nu pe tine!
Of, Ty i eu l vreau pe tticul tu.
Doug presupuse c suspinul jalnic al copilului i durerea din vocea Lanei l
determinaser s intre, n loc s dea bir cu fugiii. Prefera ns s fac pe
netiutorul i, cu un zmbet larg, ntreb pe un ton vesel:
Ei, ce se-ntmpl aici?
Lana se ntoarse. ntotdeauna era perfect aranjat. Chiar i dup ce fceau
dragoste, reuea cumva s arate impecabil. Acum ns prul i sttea ca o claie,
era descul, iar pe pieptul tricoului cu inscripia CEA MAI BUN MMIC
DIN LUME se vedea o pat mare de cafea.
Obrajii Lanei se nroir de jen, n timp ce-i ridica minile cu un gest
neputincios.
321

Pe Doug l atrsese avocata elegant i organizat. l sedusese femeia cald


i ncreztoare n sine. l intrigase mama vduv i singur care prea s
jongleze cu toate mingile fr niciun efort.
i, spre deplina lui uimire, se ndrgostise de femeia rvit, frustrat i
nefericit, cu jucrii mprtiate la picioare.
Scuz-m murmur ea, forndu-se s afieze ceva ce spera s semene
cu un zmbet. Aici e debandad. Nu cred c e momentul cel mai potrivit ca
s
A ipat la noi!
Avid de compasiune, Tyler se arunc spre Doug, cuprinzndu-i picioarele
cu braele.
A zis c suntem ri!
Doug l ridic n brae.
Voi ai cerut-o, nu?
Buzele lui Ty tremurau. Cltin din cap, apoi i ngrop faa n umrul lui
Doug.
M-a plesnit la fund, se plnse el.
Tyler!
Lana bnuia c dac s-ar fi cscat podeaua s-o nghit, ar fi murit
bombardat de toate jucriile care se prvleau dup ea.
Cum se face? ntreb Doug, dnd o plmu uoar pe respectivul fund.
Lana abia rezista s nu-i smulg prul din cap.
Nu tiu. E rea. Pot s vin cu tine acas?
Nu, tinere, nu poi s te duci nicieri, dect n camera ta. Livid de furie,
Lana ntinse braele ca s-l ia pe Tyler, dar biatul se ag de Doug ca o
maimuic vnjoas de o creang.
De ce nu rspunzi la telefon? suger Doug, artnd cu capul spre
telefonul care continua s sune. Las-l un minut, s se mai liniteasc
Nu vreau s
s fii aici; s vezi asta; s m vezi pe mine, gndi Lana.
n regul, se rsti ea, i se duse s rspund la telefon.
Doug nchise televizorul i, cu Tyler n brae, deschise ua, ca s cheme
cinele.
322

Ai avut o diminea grea, nu-i aa, lenevil?


Mmica m-a plesnit peste fund Mi-a dat cu palma. De trei ori!
i pe mine m plesnea mmica mea uneori. Nu m durea prea tare. Dar
m durea n suflet. Cred c i tu ai vrut s-o doar n suflet, cnd i-ai spus c
nu-i mai place de ea.
Nu-mi place de ea cnd e rea.
i e rea de multe ori?
Nuuu. Dar azi e.
Ty i arunc lui Doug o privire care reui s fie amrt, inocent i n acelai
timp plin de speran.
Pot s m mut la tine?
I-auzi, i spuse Doug, uit-te la el! Ar fi trebuit s fie un brbat mult
mai dur ca s nu se nduioeze.
Dac te-ai muta la mine, mmica ta s-ar simi ngrozitor de singur.
Nu-i mai place de mine, fiindc ia rii au nfundat toaleta i s-a vrsat
apa, i din cauz c untul de arahide
Lacrimile ncepur s-i curg pe obraji.
Da n-am vrut.
Ce mai zi ai avut, zise Doug i nu se putu abine s nu-i srute obrazul
umed i fierbinte. Dac n-ai vrut, nseamn c-i pare ru. Trebuie s-i spui ci pare ru.
N-o intereseaz, fiindc-a zis c suntem doi pgni. Ce-i aia pgni?
Mi s fie
Cum s reziste el ntr-o asemenea situaie? Toat viaa mersese pe drumul
lui, mulumit c e singur, iar acum o avea pe femeia asta, pe copilul sta, pe
cinele la idiot. i toi trei nfipseser crlige n inima lui.
E cineva care nu-i cuminte. Cred c tu i Elmer n-ai fost cumini. Mama
ta ncerca s lucreze.
Mama lui Brock nu lucreaz.
i reveni n minte un ecou al propriului glas. Propriile gnduri din copilrie,
cnd se plnsese sau sttuse mbufnat fiindc mama lui era prea ocupat ca si acorde toat atenia.
Eti prea ocupat pentru mine, da? Ei, am s fiu i eu prea ocupat pentru tine.
323

Se putea o prostie mai mare?


Mama lui Brock nu e ca mama ta. Nimeni nu e mai special dect propria
ta mam. Nimeni pe lume.
l strnse pe Ty la piept, mngindu-i prul, n timp ce Elmer venea ano
cu un b, vizibil pregtit s nceap un joc.
Cnd faci ceva ru, trebuie s faci pe urm ceva bun.
l ls jos pe Ty, apoi i fcu hatrul lui Elmer, aruncnd bul.
Pariez c i tticul tu ar spune la fel.
Eu n-am ttic. S-a dus n cer i nu poate s se mai ntoarc niciodat.
Doug se ls pe vine.
E cel mai greu lucru din cte se pot ntmpla pe lume, dar ai o mam cu
adevrat extraordinar. Aa scrie pe tricoul ei,
E suprat pe mine. Bunica m-a ajutat s cumpr tricoul de ziua lui
mmica, i Elmer a srit i m-a fcut s vrs cafeaua pe el. i atunci, ea a spus o
vorb urt. Vorba aia cu C. A zis-o chiar de dou ori. Tare de tot.
Mam! Trebuie s se fi suprat foarte ru. Dar pe-asta o putem rezolva.
Vrei s-o rezolvm?
Ty i trase nasul, apoi i-l terse cu dosul minii.
De acord.
Lana terminase convorbirea i se pregtea s-i rezeme capul de birou un
minut, un binecuvntat minut, cnd auzi ua deschizndu-se. Se ridic,
ncercnd s-i netezeasc prul i s se adune ct de ct.
n ncpere intr Tyler, strngnd n mn un buchet de pansele cam
jumulit.
mi pare ru c am fcut lucruri rele i am spus vorbe urte. Nu mai fi
suprat.
O, Ty
Cu ochii n lacrimi, se ls n genunchi, pentru a-l strnge la piept.
Nu mai sunt suprat. i mie-mi pare ru c te-am btut, mi pare ru i
c am ipat la tine. Te iubesc att de mult! Te iubesc mai mult dect orice pe
lume.
i-am cules flori fiindc tiu c-i plac.
mi plac, da. mi plac mult. Am s le pun pe biroul meu, ca s le vd cnd
324

lucrez. Mai trziu, voi da telefon ca s vd dac te poi duce la Brock.


Nu vreau s m duc Ia Brock. Vreau s stau aici i s te ajut. Am s-mi
strng jucriile.
Serios?
Da. i n-am s-i mai omor pe ia rii n toalet.
Lana l srut pe frunte.
Ne-am mpcat. Du-te i adun-i lucrurile, i pe urm am s-i pun
caseta cu Star Wars.
Bine! Hai, Elmer!
Ty o lu la fug, cu cinele dup el.
Lana se ridic n picioare. Telefonul ncepu s sune din nou, dar l ignor i
intr n buctrie, unde Doug sorbea dintr-o can cu cafea.
Cred c asta a fost o experien educativ. mi pare ru c ne-ai gsit aa.
Vrei s spui c am dat peste o situaie normal?
n mod normal, nu aa ne purtm.
Asta nu nseamn c e mai puin normal.
Se gndi iar la mama lui, cam ruinat.
Cnd o persoan trebuie s in n mn toate sforile, se mai ntmpl ca
unele dintre ele s se ncurce.
Mie-mi spui?
Lu o vaz mic, verde, dintr-un dulap.
A fost i vina mea, continu ea. De ce s-l trimit pe Ty la guvernant,
cnd poate sta aici, cu mine? Sunt mama lui, nu? i, cnd situaia devine puin
mai complicat, ce fac? M descarc pe un bieel i pe cinele lui fr minte.
A zice c bieelul i cinele fr minte au jucat i ei un rol destul de
important.
Ridic de pe bufet un pantof ronit.
Care dintre ei l-a ros pe sta?
Lana oft, n timp ce umplea vaza cu ap.
Nici n-am apucat s-i port. Afurisitul la de cine l-a scos din cutie, n
timp ce ncercam s rezolv inundaia din baie.
Ar fi trebuit s chemi un instalator.
Cnd Lana i dezveli dinii, Doug rse.
325

A, l-ai i chemat Bine, am s arunc o privire.


Nu e datoria ta s-mi repari toaleta.
Atunci, nu e nevoie s m plteti.
Doug, i sunt recunosctoare, serios. i mulumesc c l-ai luat pe Ty din
linia de foc pn m-am calmat, i c l-ai ajutat s culeag flori, dar
N-ai nevoie de ajutorul nimnui.
Nu, nu e asta. n niciun caz nu e asta. Nu m-am ncurcat cu tine ca s-mi
repari instalaiile i s-mi rezolvi alte crize gospodreti. Nu vreau s crezi c
atept aa ceva de la tine, pentru c suntem mpreun.
i cum ar fi s atepi aa ceva de la mine pentru c sunt ndrgostit de
tine?
Vaza i alunec dintre degete i czu pe bufet.
Ce? Ce?
Mi s-a ntmplat acum vreo cincisprezece minute, cnd am intrat pe u
i te-am vzut.
i m-ai vzut
Stupefiat, Lana cobor privirea spre hainele cu care era mbrcat.
M-ai vzut aa?
Nu eti perfect. Mult nu mai ai, dar nu eti absolut perfect. Asta-i o
mare uurare pentru mine. M intimideaz gndul de a sta mult timp ceea
ce, apropo, n-am ncercat niciodat, cu nimeni cu o femeie perfect. Dar dac
se stropete cu cafea i nu apuc s se pieptene, i ip la copilul ei cnd merit,
atunci e cazul s m mai gndesc.
Nici nu tiu ce s spun
Ce s cred Ce s fac, gndi Lana.
Nu sunt
gata, ncheie Doug. Mai bine spune-mi unde-i pompa de desfundat
toaleta i voi vedea ce pot face.
, e
Art cu mna n sus.
E deja acolo. Am vrut n-am putut Doug.
Ce drgu! E nostim c ai bjbit.
O prinse de brbie i o srut.
326

E nostim i c eti puin speriat. Ar trebui s-mi lai ctva timp ca s


stabilesc cum s procedez.
Lana reui s schieze un gest neputincios, n timp ce fluturii bteau din
aripi n stomacul ei.
S m anuni cnd descoperi, opti ea.
Tu vei afla prima.
Cnd Doug iei, Lana se rezem cu o mn de bufet. Se ndrgostise de ea
datorit petei de cafea i prului ciufulit. O, Doamne, i ddu ea seama, n
timp ce inima-i palpita n piept, dduse de belea!
Telefonul sun i de data asta rspunse absent:
Alo? Apoi se strmb. Biroul de avocatur Lana Campbell. Cu ce v pot
ajuta?
Peste cteva minute, Lana nvlea la etaj, unde Doug, Tyler i clinele se
fiau n jurul toaletei.
Afar. Toat lumea afar. Trebuie s fac un du. Doug, uit tot ce-am
spus, c n-ai ntrebat, c nu m-am ateptat, fiindc a profita abuziv de tine.
Doug se uit la Ty, apoi la ea.
De fa cu martori?
Ha, ha. Te rog. Te implor, du-l pe Ty jos i adunai tot ce nu pare s aib
ce cuta n casa sau biroul unei avocate de succes. ngrmdii-le pe toate ntr-o
debara. Am s m ocup de ele mai trziu. Ducei cinele n spate. Ty, ai s te
duci totui la Brock.
Da nu vreau s
Haide, amice. Doug l ridic n brae. Vom avea o discuie ca ntre brbai
despre inutilitatea de a discuta cu o femeie cnd i apare o anumit expresie n
ochi.
Cobor n douzeci de minute!
Lana trnti ua n urma lor i ncepu s se dezbrace.
Tocmai ieea de sub du, cnd Doug btu scurt n u i intr fr s atepte
invitaia.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Pentru numele lui Dumnezeu, sunt goal! Ty
E jos, i adun jucriile. i, de vreme ce am de gnd s fiu o prezen
327

constant pe-aici, se va obinui cu ideea c te vd goal. Cine-a aprins focul,


Lana?
Richard Carlyle.
nh un prosop, se nfur cu el i fugi n dormitor.
Tocmai a sunat de la aeroport. De la Dulles. Vrea s ne ntlnim. Fir-ar s
fie, nu mi-am adus taiorul bleumarin de la curat!
Vine aici?
Da, va fi aici la amiaz. Trebuie s m adun, ca s art ca o profesionist
calm i elevat, nu ca o dement scpat de la balamuc. Trebuie s iau
legtura cu Callie, s parcurgem iar dosarele, continu, trgndu-i chiloii.
Trebuie s m asigur c am toate informaiile pertinente n cap i n vrfurile
degetelor.
Scoase un taior gri cu dungi subiri, apoi l puse la loc.
Nu, sta ar da impresia c m-am strduit prea mult. Lucrez temporar la
domiciliu, deci a avea nevoie de ceva puin mai relaxat. Aha!
nha o jachet albastr.
Asta merge. Trebuie s-o sun pe Jo mama lui Brock i s vd dac Ty se
poate duce acolo pentru dou ore. Pe urm, voi profita de bunvoina ta ca s-l
duci cu maina.
Arunc hainele pe pat, smulse de pe noptier telefonul portabil i ncepu s
formeze numrul n timp ce se repezea napoi n baie ca s-i usuce prul.
Am s-l duc cu maina, dar voi rmne aici. Am s iau parte i eu la
ntlnirea asta.
Nu de mine depinde, ci de Callie.
Ba nu, de mine depinde, o corect Doug i iei.
Cnd i introduse pe Callie i pe Jake n living, Lana era din nou calm i
stpnit.
Cred c cel mai bine e s inem ntlnirea aici. Biroul de la etaj e mic. n
plus s-ar putea ca atmosfera asta s-l ajute s rmn relaxat i cooperant.
Da, i s-l servim i cu ceai i fursecuri.
Callie, spuse Lana punndu-i o mn pe bra. tiu c nu-l simpatizezi i
crezi c i-e duman, dar avem nevoie de el, aa c s fim mcar deschii, dac
328

vrem s ne ajute pentru a-l gsi pe tatl lui. Este singura noastr ans.
Un om nu poate pur i simplu s dispar de pe faa Pmntului.
De acord. i sunt sigur c-l vom gsi, n cele din urm, dac-l tot
cutm. Dar, cu ajutorul lui Richard Carlyle, putem da mai repede de el.
De ce m-ar ajuta s-l gsesc pe tatl lui, cnd intenia mea e s-l bag pe
obolanul la mpuit n pucrie pentru tot restul vieii?
Probabil n-ar fi indicat s aduci vorba de asta.
Jake se aez i-i ntinse picioarele.
S-l numeti obolan mpuit, cnd vorbeti despre el cu fiul lui.
Callie l fulger cu privirea i Jake ddu din umeri spunnd:
Prerea mea.
i a mea. Stai jos, Callie, i indic Lana un fotoliu. Orict de revoltat te
simi, nu ne folosete la nimic s-l jignim pe Richard Carlyle. Poate c el i tatl
lui sunt nstrinai, dar tot tat i fiu rmn. Adevrul e c sunt cam ngrijorat
n legtur cu numrul de participani la ntlnirea asta. Carlyle a cerut s-mi
vorbeasc mie i clientei mele. Nu cred c se va bucura s se pomeneasc ntr-o
asemenea inferioritate numeric.
Asta o s fie problema lui, remarc Jake, privindu-l pe Doug.
Doug i ncruci braele pe piept.
Nu plec nicieri. Dac se va simi incomod cu att mai ru pentru el. i
familia mea s-a simit incomod, timp de treizeci de ani de-a rndul.
Dac l tratezi conform pcatelor tatlui, avem toate ansele s ne dea cu
flit. Nu-i voi cere s pleci, dar voi insista s m lai pe mine s conduc
discuiile. Vine aici tocmai de la Atlanta. Accept s joace pe terenul nostru. Si acordm puin credit pentru asta, zise Lana.
Am s-i acord tot creditul din lume cnd ne va spune unde-i obolanul
mpuit de taic-su, se ncpn Callie.
La auzul unei maini care rula pe pietriul aleii, Lana se duse la fereastr i
trase perdeaua.
A zice c sta e omul nostru. Doug, pentru Dumnezeu, stai jos i nu mai
face pe gorila.
Bine, rspunse Doug i se aez pe canapea, lng Callie.
Perfect, protest Callie, dndu-le cte un cot n coaste lui Doug i Jake.
329

Acum am i proptele. Lsai-m s respir puin! Cred c-am trecut de faza n


care puteam fi rpit i scoas la vnzare.
Nu te mai plnge, o dojeni blajin Doug. Asta se numete demonstraie de
solidaritate.
Mda, bebeluul de-o sut douzeci de livre, fratele de mult pierdut, i
fostul so. Halal demonstraie!
Jake o cuprinse cu un bra pe dup umeri.
Mie-mi place.
Lana deschise ua i rosti cu o politee calm:
Domnul Carlyle? i ntinse mna. A dori s v mulumesc pentru c ai
venit atta drum ca s vorbii cu noi. Intrai, v rog. Sper s scuzai condiiile
cam neformale. Recent, la biroul meu a avut loc un incendiu, i temporar
lucrez la domiciliu. Cred c i-ai cunoscut pe domnioara doctor Dunbrook i
pe domnul doctor Graystone.
Arat foarte obosit, i spuse Callie. Mai obosit dect ar fi justificat un zbor
scurt. i-i ine strns n mn mnerul servietei.
Dumnealui este domnul Douglas Cullen, ncepu Lana.
N-am acceptat s discut cu niciun membru al familiei Cullen.
Richard se ntoarse cu spatele spre Doug, privind-o pe Lana.
Am cerut clar o ntlnire cu dumneavoastr i cu clienta dumneavoastr.
Dac aceti termeni nu erau convenabili, m-ai fi putut scuti de un efort i de
consum de timp considerabile, spunndu-mi-o.
Ca reprezentant al familiei Cullen, prezena domnului Cullen aici nu e
numai rezonabil, ci i fireasc. Evident, clienta mea le va comunica membrilor
familiei Cullen toate amnuntele acestei discuii.
Lana vorbea calm, fr s cedeze.
Avndu-l pe domnul Cullen prezent, vom evita riscul oricrei erori de
comunicare, continu ea. Sunt sigur c nu ai fcut atta drum ca s obiectai
fa de includerea unuia dintre membrii familiei biologice a domnioarei
doctor Dunbrook. Dumneavoastr ai solicitat ntlnirea, domnule Carlyle.
ntruct tiu c suntei un om foarte ocupat, cred c ai avut motive ntemeiate
s facei aceast deplasare.
O deplasare foarte incomod. Vreau s precizez c nu voi admite s fiu
330

interogat.
Dac luai loc, v servesc cu plcere cu o cafea, sau cu ceva rece.
Nu voi sta att de mult, zise el, dar se aez pe fotoliul din faa canapelei.
Domnioara doctor Dunbrook i asociatul ei au obinut acces n cabinetul
meu invocnd o legtur de familie, ncepu Richard.
Legtura de familie ai presupus-o dumneavoastr, l corect Callie. Am
spus c aveam o legtur cu tatl dumneavoastr. ntruct a ctigat o mulime
de bani vnzndu-m, legtura rmne n picioare.
Asemenea acuzaii sunt calomnioase. Dac avocata dumneavoastr nu va prevenit, nseamn c e incompetent. Am verificat documentele pe care mi
le-ai lsat la birou. Ct vreme este adevrat c documentele de adopie a
fetiei de ctre Elliot i Vivian Dunbrook nu au fost nregistrate
corespunztor
Erau frauduloase.
Nu au fost nregistrate corespunztor. Dup cum propria dumneavoastr
avocat ar fi cazul s tie, aceast scpare s-a putut produce foarte bine din
vina tribunalului, a grefierului, a unui asociat sau asistent.
Nu mi se pare deloc plauzibil, replic Lana, aezndu-se i ea, ntruct
petiia de adopie i hotrrea final, care au fost amndou semnate de toate
prile, purtau o tampil a judectoriei care pare falsificat. n plus, niciuna
nu a fost nregistrat la categoria respectiv.
Lucru pentru care s-ar putea s fie responsabil un funcionar
suprasolicitat i prost pltit, zise Richard.
Schimbul banii pentru copil a avut loc n cabinetul tatlui
dumneavoastr, domnule Carlyle. i n prezena tatlui dumneavoastr,
preciz Callie.
Prin intermediul cabinetului tatlui meu au fost plasai mai muli copii.
i, ca n cazul oricrui cabinet de succes, la cazurile rezolvate de el lucrau mai
multe persoane. Indiferent de cusururi, tatl meu a fost un avocat foarte
respectat. A-l acuza de participare la un asemenea trafic infam cu copii e
ridicol. Nu voi permite ca reputaia lui s fie defimat i, prin asociere, nici a
mea. Nu voi lsa ca mama mea, sau copiii mei, s aib de suferit de pe urma
brfelor.
331

Nu ne spunei nimic nou, fa de ce ne-ai spus la Atlanta.


Simind-o pe Callie c ncepe s se enerveze, Jake cobor braul de pe
sptarul canapelei i-i puse o mn pe umr.
Nu-mi facei impresia unui om care i-ar pierde timpul repetndu-se.
V neleg situaia, domnioar doctor Dunbrook, domnule Cullen. tiu,
dup propriile mele verificri asupra documentelor i articolelor pe care mi leai lsat, c situaia dumneavoastr este pe ct de real, pe att de tragic. ns
chiar dac a crede ceea ce nu e cazul c tatl meu ar fi fost implicat n
vreun fel, nu v pot ajuta.
Dac suntei att de sigur c n-a fost implicat, de ce nu-l ntrebai? ripost
Callie. De ce nu-i artai hrtiile i nu-i cerei explicaii?
M tem c acest lucra nu este posibil. Tatl meu a murit acum zece zile. n
locuina lui de pe Grand Cayman. Tocmai m-am ntors de la nmormntare,
dup ce am ajutat-o pe actuala lui soie cu formalitile testamentare.
Callie simi c-i fuge pmntul de sub picioare,
i vrei s v credem pe cuvnt c a murit? Aa, la momentul oportun?
Era bolnav de mai mult timp. Nu v cer s m credei pe cuvnt. Deschise
servieta i scoase un dosar. Am copii dup fiele lui medicale, certificatul de
deces i anunul funerar.
Privind-o pe Callie, i le ddu Lanei.
Putei obine uor confirmarea lor.
Ne-ai spus c nu tiai unde era. Dac ai minit atunci, aceasta ar putea
fi alt cale de a muamaliza totul.
N-am minit. Nu-l mai vzusem pe tatl meu de ani de zile. S-a purtat
oribil cu mama mea. i, din toate punctele de vedere, a repetat
comportamentul i cu cea de-a doua soie a lui. Cu a treia? Nu pot spune.
tiam c era, cel mai probabil, n Cayman sau n Sardinia. Cumprase
proprieti n ambele locuri, pe numele uneia dintre amantele lui, n urm cu
mai muli ani, dar n-am considerat c sunt obligat s v comunic aceste
presupuneri. Am obligaia de a o proteja pe mama mea, pe soia i pe copiii
mei, precum i reputaia i firma mea. i exact asta am de gnd s fac.
Carlyle se ridic n picioare.
S-a sfrit, domnioar Dunbrook, e mort Nu poate s v mai rspund la
332

ntrebri, s se explice sau s se apere. Oricum, nu voi permite ca familia mea


s aib de suferit. N-am s permit s se ntmple asta. Morii cu morii i viii cu
viii. Nu-i nevoie s m conducei.

22
Jake auzea sunetele profunde i triste ale violoncelului. Nu putea identifica
piesa i nici compozitorul. n schimb, identifica starea lui Callie: era
melancolic.
N-o putea nvinui pentru asta. n ceea ce-l privea pe el, avusese parte de
mult prea mult pentru o singur var. Ar fi vrut s-i poat face bagajele i s
plece cu ea undeva. Oriunde. ntotdeauna fusese bun ca nomad. Poate prea
bun, recunoscu el, ridicndu-se de la computer.
Niciodat nu prinseser rdcini ntr-un loc anume. Pentru el cel puin,
acest lucru nu fusese important. Atunci nu contase dect momentul prezent.
Orict de hotrt scormoniser amndoi prin trecutul altora, propria lor relaie
fusese ntotdeauna ancorat n prezent. Rareori vorbiser despre propriul lor
trecut sau despre viitor. n ce-l privea, avusese timp destul s mediteze la
amndou, n ultimul an. Singura concluzie la care ajunsese era c-i dorea un
viitor ct mai lung alturi de Callie. O cale de-a reui era aceea de a se
debarasa de trecutul amndurora i de a construi un prezent, n loc de a se lsa
doar purtai de el.
Un plan bun, i spuse, pn cnd trecutul ei ridicase capul i o mucase de
fund.
Trebuia s depeasc acest moment, dar nu ridicnd tabra i fcnd pe
nomazii, ci rmnnd amndoi pe loc.
Se duse la buctrie. Dory lucra la mas.
Azi am gsit nite chestii extraordinare. Toporica pe care a dezgropat-o
Matt e fantastic, l inform ea,
Mda, o descoperire important.
Jake deschise frigiderul, ddu s-i ia o bere, apoi alese vinul.
Eu, , coordonez nsemnrile lui Bill. M-am gndit c ar trebui s-o fac
333

cineva.
Nu e nevoie, Dory, Am s m ocup eu de ele.
Nu, a a vrea s o fac, dac se poate. Nu m-am purtat prea frumos cu
el. Vreau s zic, l tot sciam l-am scit destul de mult, pentru felul n care
se inea dup Callie. M simt aa de aa de prost
N-ai fcut-o cu gnd ru, replic Jake.
Niciodat nu avem gnduri rele cnd facem prostiile pe care le facem.
Pn e prea trziu. Mi-am btut joc de el, Jake, pe fa.
Te-ai simi mai bine acum dac i-ai fi btut joc de el pe la spate? Jake
destup vinul i turn n pahare. i eu l-am cam necjit.
tiu. Mulumesc.
Lu paharul oferit de Jake, dar nu bu din el.
N-a putea s te acuz, din moment ce amndoi i fceai curte lui Callie.
Fiecare n felul lui, adug ea, ridicnd privirea spre tavan. Muzica rsuna
ncet, slab, aproape ca sunetele care intrau pe fereastra deschis. E frumos, dar
aa de trist
Violoncelul nu sun niciodat prea vesel, dup prerea mea.
Aa se pare. E foarte talentat. Totui, mi se pare cam ciudat. Un arheolog
care-i car violoncelul pe situri, ca s cnte Beethoven.
Mda, pur i simplu nu-i n stare s cnte la muzicu, ca toat lumea. Nu
sta nici tu pn trziu.
Jake lu sticla i dou pahare i urc la etaj. tia ce nsemna cnd ua lui
Callie era nchis, dar ignor semnalul i o deschise fr s ciocneasc.
Callie edea pe scaun, cu faa spre fereastr i cnta. Prul strns la spate
lsa s i se vad chipul din profil.
Minile ei artau ntotdeauna att de delicate, i spuse Jake, att de
feminine, cnd cnta. i, indiferent ce-i spusese lui Dory, i fusese dor s-o aud
cntnd.
Se duse la birou i turn vin n pahare.
Pleac.
Fr a ntoarce capul, Callie continu s priveasc n noapte, i s cnte.
Nu e un concert cu public, zise ea dup o vreme.
F o pauz.
334

Jake se apropie de ea i i ntinse paharul plin cu vin.


Beethoven poate s mai atepte.
De unde tii c e Beethoven?
Nu eti singura care cunoate i apreciaz just muzica.
Din moment ce n lumea ta artistul suprem e Willie Nelson
Ai grij, puiule. Dac i insuli pe cei mari, nu-i mai dau din butura mea
pentru aduli.
Cum de mi-ai adus vin?
Fiindc sunt un tip altruist i plin de consideraie.
Care sper s m destind, ca s aib i el puin noroc.
Evident, dar tot plin de consideraie rmn.
Callie lu paharul i sorbi.
Vd c nu te-ai zgrcit. E un vin excelent.
Puse paharul pe podea, apoi nclin capul, studiindu-l pe Jake, n timp ce
emitea primele note din Turkey in the Straw.
E mai pe gustul tu, ce zici?
Ai prefera s discutm aspectele culturale i sociale ale muzicii folk i
reflectarea ei n artele i cutumele tribale?
Nu n seara asta, dom profesor.
Se aplec i ridic paharul ca s mai ia o sorbitur.
i mulumesc pentru vin. Acum pleac i las-m-n amarul meu.
i-ai depit limitele de amrciune pentru seara asta.
Fac ore suplimentare.
Puse paharul jos.
Pleac, Jake.
Drept rspuns, Jake se aez pe podea, cu spatele rezemat de perete, i sorbi
din pahar.
Pe chipul ei se zri o clip iritarea, dar imediat dispru. i potrivi din nou
arcuul i ncepu laitmotivul de avertisment, pe dou note, din Jaws.
N-o s m deranjeze, zise Jake.
Callie zmbi i continu s cnte. Avea s cedeze. Niciodat nu rezista.
Jake suport treizeci de secunde, dup care se aplec i o plesni peste braul
cu arcuul.
335

Termin, zise el nfiorat. Mare pramatie mai eti.


Pe bune c da! De ce nu pleci?
Data trecut cnd am plecat nu mi-a trecut furia i am rmas trist i
singur aproape un an. Nu mi-a plcut deloc.
Nu de tine e vorba.
Nu, de tine e vorba. i e important.
Vlguit, i rezem fruntea de gtul violoncelului.
Dumnezeule, cum oi fi ajuns la faza n care dac spui aa ceva m faci s
m simt prost?
Jake i mngie cu blndee gamba unui picior.
Oare de ce nu i-am putut spune atunci? De data asta ns nu mai plec.
tiu la ce te gndeti, ce nu i-a dat pace toat ziua. Faptul c nemernicul la a
murit tocmai acum.
Poate Carlyle junior minte. Poate c certificatul de deces e fals.
Jake continu s-o priveasc drept n ochi.
Poate.
tiu la ce te gndeti. Ce rost ar avea? E sigur c-o s-l verificm. Ticlosul
e mort i niciodat n-am s-l pot privi n ochi i s-i spun cine sunt. S-l fac smi spun ce vreau s tiu. Niciodat nu va plti pentru ceea ce-a fcut. i nu
pot face nimic. Nu mai pot face absolut nimic.
Deci, totul se oprete aici?
Asta-i concluzia logic. Javra de Carlyle a murit. Simpson i ceaua de
nevast-sa au disprut. Poate c, dac a avea timp i bani, a putea plti un
detectiv sau o echip pe termen nelimitat, ca s le ia urma. Dar nu-mi pot
permite luxul sta.
Indiferent dac poi sau nu s-l priveti pe ticlos n ochi, important e c
tii cine eti. Indiferent ce pre ar plti, n-ar schimba cu nimic ceea ce le-a fcut
soilor Cullen, prinilor ti, ie. Conteaz doar ceea ce faci acum, pentru ei i
pentru tine.
Tot ce spunea Jake i trecuse deja prin cap de multe ori.
Ce-am s fac, Jake? Nu pot fi Jessica pentru Suzanne i Jay. Nu-i pot scpa
pe prinii mei de vinovia pe care au simit-o pentru rolul pe care l-au jucat
n toat povestea asta. Singurul lucru pe care puteam s-l fac era s aflu
336

rspunsurile i s dau n judecat persoana responsabil de toate.


De ce rspunsuri ai nevoie?
De aceleai pe care le-am dorit ntotdeauna. De toate. Ci alii mai sunt?
Alii ca mine, altele ca Barbara Halloway. S-i caut? i dac-i gsesc, ce s fac?
S m duc la nite oameni i s le transform viaa ntr-un iad, la fel cum a
devenit a mea n ultimele dou luni? Sau s plec, s las minciunile aa cum
sunt. S las morii cu morii.
De cnd am lsat noi morii cu morii?
Am putea ncepe acum.
De ce? Fiindc eti morcovit i deprimat? O s-i treac. Carlyle a
murit. Asta nu nseamn c nu-i mai poate da rspunsurile pe care le vrei. Eti
aproape cea mai priceput din cte cunosc ca s obii rspunsuri de la mori.
Pe primul loc fiind eu, desigur.
A rde, dar sunt prea ocupat cu deprimarea.
tii unde locuia. Afl ce fcea acolo. Pe cine cunotea, cu cine inea
legtura. Cum tria. Exploreaz-i stratigrafia i extrapoleaz datele obinute
din straturi.
Crezi c nu m-am gndit la toate astea?
Se ridic i puse violoncelul la loc, n cutie.
Le-am tot nvrtit n cap i le-am analizat din toate unghiurile, dup ce
ne-am ntors la sit, azi dup-amiaz. Din pcate, n-am ajuns la niciun rezultat.
Dac continuu fr Carlyle ca punct central de reper sau, mai bine zis, ca
int n-a face dect s prelungesc anxietatea prinilor mei i nefericirea
soilor Cullen.
Iar te-ai exclus pe tine din ecuaie.
Nu-i scap nimic, i spuse Callie.
Bun, deci a obine o oarecare satisfacie personal. Satisfacie personal
i intelectual. Ei bine, dac o pun n balan cu toate celelalte, pur i simplu
nu e suficient.
Se aplec s ia vinul.
Doi oameni au murit, continu ea, dar acum nu mai pot fi sigur c au
legtur cu toat povestea asta. Nici mcar de incendiul de la Lana nu mai pot
fi sigur c a avut vreo legtur. Carlyle era btrn i bolnav. Mai mult ca sigur,
337

n-a avut cum s zboare pn-n zona rural din Maryland ca s omoare doi
oameni, s trag-n tine, s m loveasc pe mine cu capul de copac i s dea foc
biroului Lanei.
Trebuie s fi ctigat o droaie de bani din vnzrile de copii, de-a lungul
anilor, coment Jake, studiindu-i vinul din pahar. Destul ca s angajeze
oameni care omoar, lovesc femeile n cap i incendiaz cldiri.
N-ai de gnd s-mi dai drumul din crlig, aa-i?
Nu.
De ce? De ce vrei s rmn obsedat de toate astea?
Nu eu vreau s rmi obsedat. Tu nsi n-ai s scapi de obsesie pn nu
termini.
Callie ncepu s se plimbe prin camer.
Cnd ai ajuns s m cunoti att de bine?
ntotdeauna te-am cunoscut destul de bine. Pur i simplu n-am acordat
ntotdeauna prioritatea cuvenit lucrurilor care tiam c o meritau.
Nu pot nelege ce urmreti. tii deja c-o s fac sex cu tine.
Vrei s-i fac o surpriz?
Lu sticla: i umplu paharul i bu jumtate, nainte de a vorbi din nou:
Vreau s fii fericit. Doresc asta mai mult dect credeam. Fiindc
Fcu o pauz i bu din nou, cu sete.
Te iubesc mai mult dect credeam.
Cuvintele lui o fcur s se nfioare.
E nevoie s tragi la msea ca s-mi poi spune asta?
Mda. Fii i tu ngduitoare. E ceva nou pentru mine.
Callie se ls pe vine, pentru a-l putea privi n ochi.
Vorbeti serios?
Mda, un strop de vin ajut cuvintele s alunece mai uor pe limb. i, da,
vorbesc foarte serios.
De ce?
tiam eu c n-ai s te mulumeti cu un rspuns simplu. De unde naiba
vrei s tiu de ce? Aa simt, i gata. Vreau s fii fericit. i n-ai s fii fericit
pn cnd nu termini treaba asta. Aa c-am s m in de capul tu i am s teajut i pe urm, cnd e gata, putem s ne ocupm i de noi.
338

i aa rmne.
Da, aa rmne.
i lu paharul i l umplu.
i acum, ajunge-m din urm, i ordon el, dndu-i paharul. Ca s te pot
vr n sacul la de dormit.
Am o idee mai bun.
Callie bu vinul i puse paharul deoparte.
Am s te bag eu pe tine n sacul de dormit.
Asta ca s fie cum vrei tu, da?
O ls s-l ia de mn i s-l ridice n picioare.
S m iei cu biniorul.
Aa am s fac, spuse ea i i trase tricoul peste cap.
Mai trziu, n timp ce zcea tolnit lng el, cu respiraia nc ntretiat i
pielea umed de sudoare, Callie zmbi n ntuneric.
M simt destul de fericit, zise ea.
Jake i urmri cu mna curba oldului, pn n adncitura taliei.
E bine, pentru nceput.
Vreau s-i spun ceva.
Nu poate fi vorba de faptul c ai fost cndva brbat, lucru pe care o
vreme l-am bnuit, dat fiind atitudinea ta foarte raional fa de sex.
Nu, iar asta-i o remarc prosteasc i misogin.
Misogin da, prosteasc nu. Un numr de atitudini care nu mai sunt
considerate corecte politic sunt de fapt realiste, dac le priveti n contextul
Gura, Graystone.
Sigur, nicio problem.
ntoarce-te pe partea cealalt. Nu vreau s te uii la mine.
Nu m uit la tine. Am ochii nchii.
Se ntoarse pe-o parte bombnind, cnd Callie l ciupi.
Ai spus, de cteva ori, c n-aveam nevoie de tine. nainte. Nu era ntru
totul adevrat. Nu, nu te ntoarce.
N-aveai nevoie de mine. i ai avut grij s-o tiu.
Credeam c ai fi fugit mncnd pmntul dac ai fi bnuit c aveam
339

nevoie de tine. Se tia c nu-i plceau angajamentele pe termen lung. i nici


mie.
Nu era valabil n ce ne privea.
Nu era pentru mine. i asta m speria. Dac te ntorci, nu mai scot o
vorb.
njurnd printre dini, Jake se culc la loc.
Niciodat nu m-am ateptat la ceea ce-am simit cu tine. Nu cred c
oamenii, chiar i cei care au nclinaii romantice, se ateapt la asemenea stri.
Te puteam descifra perfect cnd era vorba de munc, de ali oameni, dar
niciodat nu te puteam nelege cnd venea vorba de noi. Oricum, n parte are
legtur cu ceea ce-ai putea numi cultura mea familial. Nu cunosc doi
oameni mai devotai unul altuia dect prinii mei. i totui, ntotdeauna miam dat seama c mama mea era cea care se supunea. A renunat la muzic, s-a
ndeprtat de familie, a devenit o nevast de medic perfect, pentru c avea
nevoie de aprobarea tatlui meu. Ea a ales, tiu asta. i e fericit. Eu am
considerat-o ns ntotdeauna puin mai prejos din cauza asta. Mereu mi-am
promis c niciodat n-am s accept s fiu pe locul doi, indiferent despre cine e
vorba. Niciodat n-a fi avut atta nevoie de un om nct s nu pot fi o
persoan ntreag fr el. Dar ai explodat tu n viaa mea i a trebuit s alerg i
s adun cioburile, ca s nu uit cine-ar fi trebuit s fiu.
N-am vrut niciodat s renuni la nimic.
Nu. Dar eu eram ngrozit c a fi fcut-o oricum. C n-a fi putut gndi
fr s m ntreb mai nti ce prere ai avea tu. Aa fcea mama mea. O s-l
ntrebm pe tatl tu. S vedem ce zice tatl tu. i m scotea din mini.
Callie rse, cltinnd din cap.
O prostie, n fond, dac stai s te gndeti. Am luat acea mic parte din
dinamica lor conjugal i am fcut din ea ceva personal. Nu voiam s am
nevoie de tine, fiindc dac aveam, nsemna c eu eram slab, iar tu, puternic.
i eram deja nnebunit fiindc te iubeam mai mult dect m iubeai tu, iar asta
te punea n avantaj.
Deci, era un concurs?
Parial. Cu ct m simeam mai dezavantajat pe plan emoional, cu att
foram mai tare. i cu ct te foram mai mult, cu att deveneai mai nchis fa
340

de mine, ceea ce m fcea s insist i mai tare. Voiam s-mi dovedeti c m


iubeai.
i n-am fcut-o niciodat.
Nu, n-ai fcut-o niciodat. i n-aveam de gnd s tolerez un om care nu
putea s m iubeasc mai mult dect l iubeam eu pe el, astfel nct s fiu
stpn pe situaie. Voiam s te lovesc. Voiam s te rnesc. O doream fiindc
nu m credeam n stare s-o fac.
Probabil c acum te simi mai bine, tiind c m-ai fcut ferfeni.
ntr-adevr. Sunt o fiin jalnic, fiindc m simt mult mai bine tiind
asta.
M bucur c te-am putut ajuta.
O trase spre el i i srut mna.
Abia ai curaj s spui c m iubeti. Iar mie mi-e fric s te iubesc. Ce
naiba putem face?
Mie mi se pare o potriveal divin, zise Callie rznd.
Doamne, cred c ai dreptate.
S lsm morii cu morii, i spuse Callie n timp ce peria cu grij rna de
pe falangele unei femei care rmsese cu morii timp de mii de ani. Oare
femeia aceea, pe care Callie o aprecia ca avnd cel puin aizeci de ani cnd
murise, era de acord? Ar fi fost furioas, ngrozit, nedumerit c oasele ei erau
deranjate de o strin care tria ntr-un alt timp, ntr-o alt lume?
Sau ar fi neles, ar fi fost mulumit c pe acei strini i interesa ndeajuns
pentru a dori s afle mai multe de la ea? S afle lucruri despre ea.
Ar fi fost dispus, se ntreba Callie, n timp ce se oprea s scrie repede nc o
serie de date, s se lase dezgropat, studiat, testat, nregistrat, astfel nct
cunotinele despre ea, despre motivul pentru care exista, s se poat mbogi?
i totui, n-aveau s tie niciodat ce anume o fcuse s plng sau s rd,
ce o speriase sau o nfuriase. Niciodat n-aveau s tie cu adevrat ce anume
fcea din ea o persoan.
Oare nu asta ncerca i ea s afle n ceea ce o privea? Ce anume o fcea pe
Callie Dunbrook s fie cea care era, pe lng ceea ce tia?
Din ce era fcut? Era un material destul de rezistent ca s caute
341

rspunsurile de dragul cunoaterii? Fiindc, dac nu era, nsemna c toat


viaa fusese debusolat. Nu avea ce s caute acolo, ncercnd s afle ceva din
oasele acelei femei moarte de mult, dac se codea s le descopere pe cele ale
propriului trecut.
E clar c noi dou suntem n aceeai barc, i se adres Callie scheletului.
Problema e c eu sunt cea care vslete. Sunt vrt pn peste cap. M-am
instruit prea mult pentru asta. i, totui, nu tiu dac-mi mai st inima la aa
ceva. Pur i simplu nu tiu dac-mi mai arde s-o fac.
Callie voia s plece. Voia s-i strng lucrurile i s plece de pe antier, de
lng mori, de la familia Cullen, s fug de toate ntrebrile stratificate. Voia
s uite c auzise vreodat numele Marcus Carlyle sau Henry i Barbara
Simpson.
Se credea capabil s-o fac. N-ar fi fost prinii ei mai puin traumatizai
dac se oprea pur i simplu? Dac le lsa pe toate deoparte, dac le ngropa i
le uita?
Mai existau i ali arheologi care ar fi putut conduce cu competen
Proiectul Antietam Creek. Alii, care nu-i cunoscuser pe Dolan i Bill i nu iar fi amintit de ei ori de cte ori se uitau la apa iazului care sclipea n lumina
soarelui.
Dac pleca, putea ncerca s ia viaa de la nceput acea parte din ea care
sttuse n suspensie timp de un an. Acum nu mai avea niciun rost s nege acest
lucru, nici mcar fa de sine nsi. O parte din ea ncremenise, se oprise pur
i simplu cnd plecase Jake. Dac aveau o a doua ans, n-ar fi trebuit s
profite de ea? n alt parte. Undeva unde puteau ncepe, n sfrit, s se
descopere unul pe altul, iar straturile Prima dat le strpunser fr a-i da
osteneala de a le studia sau analiza, n graba lor de a se avea unul pe altul.
n fond, unde naiba era responsabilitatea ei? Acolo, sau undeva unde nu-i
petrecuse dect dou luni din via? De ce i-ar fi riscat propria existen,
propria fericire, poate chiar i vieile altora, doar ca s tie totul despre un
lucru care nu se mai putea schimba niciodat?
Se ridic, prsi rmiele pmnteti pe care le excavase cu atta grij i
iei din sector, scuturnd-i pmntul de pe pantaloni.
Ia-i o pauz.
342

Jake i puse o mn pe bra i o trase ceva mai departe de marginea


sectorului. O privea de cteva minute, estimndu-i oboseala i dezndejdea
care i se citeau pe fa.
Nu mai pot. Pur i simplu nu mai pot, opti Callie.
Ai nevoie de o scurt pauz. Nu mai sta la soare. Sau, i mai bine, du-te
pentru o or n rulot i dormi puin.
Nu-mi spune tu mie de ce am nevoie. Puin mi pas de ea, adug,
artnd spre oasele din spatele ei. Iar dac nu-mi pas, n-am ce s caut aici.
Callie, eti obosit. Fizic i psihic. Eti nervoas, iar acum i faci reprouri
fiindc n-ai pe cine s te descarci.
mi dau demisia de la proiect. M ntorc la Philadelphia Aici nu mai e
nimic pentru mine i nici eu nu mai am nimic de dat nimnui de-aici.
Eu sunt aici.
Nu-mi veni iar cu texte de-astea. Detesta s-i aud propria voce
tremurnd. N-am stare.
i cer s-i iei dou zile libere. F o pauz. Lucreaz la hrtii, du-te la
laborator, f ceea ce i merge mai bine. Pe urm, dup ce i-ai limpezit puin
mintea, dac tot mai vrei s pleci, vorbim cu Leo i-l ajutm s ne gseasc
nite nlocuitori.
Nou?
Dac tu pleci, plec i eu.
Iisuse, Jake! Nici de aa ceva nu tiu dac-s n stare.
Sunt eu n stare. De data asta ai s te sprijini de mine indiferent c vrei
sau nu.
Vreau s m ntorc acas.
Ochii i gtul o usturau din cauza lacrimilor i avu un moment de panic la
gndul c nu i le putea stpni.
Vreau s m simt normal.
E-n regul.
Jake o strnse la piept, apoi cltin repede din cap, cnd Rosie porni spre ei.
O s ne lum cteva zile libere, continu el. Ateapt s vorbesc cu Leo.
Spune-i c Hristoase, nici nu tiu ce s-i spui.
Callie se retrase, ncercnd s-i revin, i o vzu pe Suzanne oprind maina
343

pe marginea drumului.
O, Doamne! Perfect! E de-a dreptul perfect!
Du-te la rulot. Am s scap eu de ea.
Nu. i trecu o mn peste obraji, ca s se asigure c-i erau uscai. Dac tot
plec, mcar pot s i-o spun personal. S tii c nu mi-ai rni amorul propriu
dac ai sta pe-aproape.
n caz c n-ai observat, i stau pe-aproape de ceva timp.
Callie!
Suzanne prea fericit.
Jake. Tocmai m gndeam ce interesant arat toate astea. Nu mi-a trecut
niciodat prin minte, dar cred c trebuie s fie foarte distractiv.
Callie i frec minile murdare de pantaloni.
Poate fi i distractiv, zise ea.
Mai ales ntr-o zi ca asta. Splendid zi, cu aerul att de curat i limpede.
Credeam c Jay va ajunge naintea mea, dar vd c ntrzie.
mi pare ru. Trebuia s ne ntlnim azi?
Nu. Voiam doar s N-am s-l mai atept. La muli ani!
Suzanne i ntinse o pung festiv.
Mulumesc, dar ziua mea e abia n
Revelaia i provoc un oc scurt, care-o fcu s se uite fix la mica pung cu
stele albastre lucitoare. Era ziua de natere a Jessici.
Mi-am dat seama c s-ar putea s nu-i aminteti. O lu de mn. Am
ateptat mult timp ca s-i urez la muli ani n persoan.
Callie nu vzu nici urm de tristee sau regret pe faa ei, ci numai bucurie.
Nu putea s refuze.
M rog Nu tiu ce s zic Deja m cam nemulumea faptul c voi fi
mai btrn cu un an, ultimul de care mai am parte naintea marelui trei-zero.
i acum, trebuie s-o fac mai devreme dect m ateptasem.
Ateapt s ajungi la cincizeci. Te omoar. i-am fcut un tort. Art spre
main. Poate te va ajuta s supori mai uor.
Mi-ai fcut un tort murmur Callie.
Da. i nu m deranjeaz s-i spun c-n vremurile astea nu oricine capt
un tort copt n buctria personal a lui Suzanne de minile lui Suzanne. Uite-l
344

i pe Jay. Ai cteva minute?


Sigur.
Am s-l pun s aduc tortul din main. Vin imediat.
Callie rmase pe loc, cu punga lucitoare atrnndu-i de degete.
Cum poate? Iisuse, Jake, e n culmea fericirii. Cum poate face din asta o
srbtoare?
tii bine cum, Callie.
Fiindc viaa mea e important pentru ea. Niciodat n-a ncetat s fie
important.
Cobor privirea spre pung, apoi se uit la oasele femeii moarte demult.
N-o s m lase s plec.
Puior, spuse Jake srutnd-o. Tu nsi nu te-ai fi lsat niciodat s pleci.
Hai s mncm tortul.
Membrii echipei se repezir asupra tortului ca lcustele. Poate, i spuse
Callie, auzindu-le rsetele, exact de asta avuseser nevoie ca s scape de
vinovia i deprimarea cauzate de moartea lui Bill. De o lcomie nepstoare,
o jumtate de or de plcere omeneasc simpl. Se aez la umbr, lng
pdure, i lu pachetul pe care i-l oferise Jay.
Suzanne o s-i spun c n-am talent la alegerea cadourilor.
Carpete pentru main. La a patra aniversare a csniciei, zise Suzanne.
Jay se strmb.
Nu uit niciodat.
Amuzat, Callie termin de desfcut ambalajul. Preau s se comporte att
de firesc de parc n-ar mai fi fost aceiai oameni care se ntlniser n biroul
Lanei.
Ei, asta e mai tare dect carpetele pentru main! declar ea, trecndu-i
mna peste coperta albumului despre Pompei. E excelent! i mulumesc.
Dac nu-i place, poi s
mi place foarte mult!
Nu-i era att de greu s se ntind i s-i ating obrazul cu buzele. Mai greu,
mult mai greu, i era s-l vad cum se chinuie s-i controleze recunotina
pentru un gest att de mrunt.
345

Jay ntinse mna i o cuprinse pe cea a lui Suzanne.


e bine, dar sunt obinuit s mi se dea napoi cadourile.
Suzanne pufni.
N-am pstrat cutia aia muzical urt, cu cardinalul de ceramic, pe care
mi-ai dat-o de Sfntul Valentin? Cnt Feelings, i spuse ea lui Callie.
I-auzi, da tiu c le nimereti! Eu am avut noroc.
Lu punga festiv i rscoli hrtia de mtase, cutnd caseta de bijuterii.
Au fost ale bunicii mele, preciz Suzanne, n timp ce Callie scotea iragul
de perle. I le-a dat mamei mele, n ziua nunii, iar mama mi le-a dat mie, la
nunta mea. Sper s nu te superi, dar am vrut s fie ale tale. Chiar dac nu le-ai
vzut niciodat, m-am gndit c e o legtur care s-ar putea s-i plac.
Sunt foarte frumoase. i mulumesc mult.
Callie reveni cu privirea spre ptratul spat n pmnt unde o ateptau
vechile oase. Jake avusese dreptate, i spuse ea. Niciodat n-ar fi putut s
plece.
Puse perlele la loc n cutie.
ntr-o zi, ai s-mi spui povestea lor.

23
Activitile sntoase i plcute n aer liber, n concepia Lanei, includeau
picnicurile la umbr, margaritas bute pe plaj, o diminea agreabil de
grdinrit i, poate, un week-end la schi cu accentul pus pe aprs.
Niciodat nu se imaginase instalat pe un cmp i mncnd un hot-dog ars,
n timp ce-i punea la curent o client cu ultimele informaii. Dar nimic din
relaia ei profesional cu Callie nu fusese banal.
Nu vrei i o bere la sta? o ntreb Callie, binevoitoare.
Nu bea bere, rspunse Doug, spre deosebire de mine.
Ei, pe moment, pinot noir-ul ni s-a terminat, declar Callie, aruncndu-i
lui Doug o cutie de Coors. ncepe s fie tot mai plcut. Ca i cum am iei la
ntlniri n patru.
Cnd o s mergem la main s ne facem de cap, bancheta din spate e a
346

mea, anun Jake, vrndu-i mna ntr-o pung cu cartofi prjii.


O s am grij s notez ora cnd ncepe activitatea asta.
Schimbndu-i poziia n cutarea unui loc mai moale pe sol, Lana plesni un
nar.
N-ar fi etic s-i cer bani. Dar, pn atunci
i ddu prul la o parte de pe fa i scoase un dosar din geant.
Am verificat certificatul de deces i am vorbit personal cu medicul lui
Carlyle. ntruct avea permisiunea celor mai apropiate rude, mi-a putut da
cteva detalii despre starea lui Carlyle. Cancerul i-a fost diagnosticat acum opt
ani. A fost tratat. Recent, a recidivat. Chimioterapia a nceput n aprilie trecut,
iar n iulie Carlyle a fost internat, starea agravndu-i-se. Era n faza terminal,
i l-au externat la nceputul lui august.
Ls dosarul jos i o privi pe Callie.
De aici pot deduce c nu era n stare s se deplaseze. De altfel, nu exist
niciun indiciu c i-ar fi prsit domiciliul de pe Grand Cayman. S-ar putea s
fi fost n stare s comunice prin telefon, ns chiar i posibilitatea asta trebuie s
fi fost limitat. Era un om foarte bolnav.
Iar acum e un om foarte mort, declar Callie.
Ar fi posibil s adunm destule dovezi ca s le ducem la tribunal i s
convingem un judector s-i rechiziioneze arhivele. Probabil exist
documente, Callie, i i-ar fi de folos s le vezi. Asta va dura, i nu-i pot
garanta c avem anse certe cu cele pe care le-am strns pn acum.
Atunci, va trebui s gsim mai multe. Am descoperit legtura dintre
Barbara Halloway i Suzanne, cea cu Simpson i cea cu prinii mei. Toate firele
duc la Carlyle. Vor fi i altele.
Ct de important e pentru tine? n final, tii ce s-a ntmplat. S-ar putea s
nu reueti s-o i dovedeti, dar o tii. Carlyle a murit deci, ct de important
mai e acum? ntreb Doug.
Callie deschise geanta frigorific, scoase un pacheel nvelit n staniol i l
desfcu.
Mi-a fcut un tort de ziua mea, zise ea.
Doug privi bobocul roz de trandafir de pe glazura alb, apoi ntinse mna i
rupse un col,
347

Eu n-o pot iubi la fel ca tine. Sau ca el, adug Callie, cu gndul la Jay.
Dar conteaz i pentru mine.
Pentru Carlyle au lucrat diveri oameni, interveni Jake. n cabinetele lui,
n reea. Avea o nevast cnd Callie a fost rpit i nc dou neveste, de-atunci
ncoace, plus, dup toate probabilitile, alte relaii intime. Indiferent ct de
atent e un om, tot vorbete cu cineva. Ca s afli cu cine i ce a spus ai nevoie de
o imagine mai clar a respectivei persoane. Cine era Marcus Carlyle? Ce-l
mna pe el n lupt?
tim cte ceva n sensul sta din raportul detectivului, rspunse Lana,
rsfoind dosarul. De exemplu, numele secretarei lui de la cabinetele din Boston
i Seattle. Ea nu mai locuiete n zona aceea. Presupunem c s-a recstorit i sa mutat n North Carolina, dar nc n-am putut-o gsi. Mai era un funcionar
cu care a vorbit. Nu exist niciun indiciu c ar fi fost implicat. Mai am rapoarte
despre nc civa angajai, dar nimic nu sugereaz c vreunul dintre ei ar fi
meninut contactul cu el dup ce i-a nchis biroul din Boston.
i asociaii? Ali avocai, ali clieni, vecinii?
A discutat cu civa, spuse Lana, dar au trecut de-atunci peste douzeci
de ani. Unii dintre ei au murit, ori s-au mutat, sau pur i simplu nu au fost
gsii. Dac vrei s lrgim cercetrile, va fi nevoie de o echip de detectivi, de
timp i de muli bani.
Pot s m duc la Boston, spuse Doug, sau oriunde altundeva. Eu
cltoresc mult, iar cnd alergi dup cri, ca s determini dac sunt aa cum
scrie n anunuri, vorbeti cu muli oameni i faci multe cercetri. Am s fac o
cltorie i voi pune cteva ntrebri. mi faci o favoare? l ntreb el pe Jake.
Zi-i pe nume.
Ai grij de femeia mea i de copilul meu, ct sunt plecat?
Cu plcere.
O clip, zise Lana nchiznd fstcit dosarul. Jake are destule pe cap i
apoi nu-s sigur dac-mi convine s m numeti femeia ta.
Tu ai nceput. S tii c ea m-a invitat prima n ora.
La cin, pentru numele lui Dumnezeu!
i pe urm, m-a tot trt dup ea. Muc dintr-un hot dog. Iar acum, c-a
reuit s m agae, nu mai tie ce s fac.
348

Te-am trt dup mine


Stupefiat, Lana lu berea lui Callie i bu.
Oricum, m simt mai bine tiind c-o s ai grij de ea i de Ty n lipsa mea.
Pn m ntorc, i se adres el Lanei, poate-ai s te hotrti ce vrei s faci cu
mine.
A, am deja nite idei destul de clare.
Sunt dulci, nu? coment Callie, lund glazur cu un deget i lingndu-il. M amuzai de-a binelea, turturelelor.
Atunci, mi pare foarte ru c nu pot sta pn-ai s termini cu tvlitul pe
jos de rs, dar trebuie s m duc acas, la Ty. Toate informaiile actualizate sunt
n dosar. Dac avei vreo ntrebare, sunai-m, rbufni Lana.
Te conduc. Doug i ntinse o mn ca s-o ajute s se ridice.
Parc surprins de prezena cutiei de bere n mna ei, Lana i-o napoie lui
Callie.
Ct o s mai stai aici, voi doi?
Matt i Digger ne schimb la dou noaptea.
Lana privi n jur.
Nu pot spune c mi-ar plcea s-mi petrec aproape toat noaptea aici.
Indiferent n ce mprejurri.
Nici eu nu pot spune c mi-ar plcea s-mi petrec aproape toat ziua la
Saks indiferent de mprejurri, rspunse Callie. Cu toii avem micile noastre
fobii.
*
Doug atepta ca Lana s-l pregteasc pe Tyler pentru culcare. i petrecuse
ziua studiind fotografiile pe care aceasta le rspndise pe rafturile etajerei. n
special una n care Lana sttea rezemat de un brbat blond, care o inea de
mijloc.
Steven Campbell, i spuse el. Artau bine mpreun. Relaxai, dezinvoli,
fericii.
Copilul motenise ochii tatlui su, conchise Doug, i-i vr minile n
buzunare, ca s nu ia fotografia. Felul n care zmbea i i rezema brbia pe
cretetul Lanei sugera veselie, afeciune i intimitate.
349

A fost un tip grozav, spuse ncet Lana, lund n mn fotografia. Fratele


lui a fcut-o. Eram n vizit la familia lor, i tocmai anunasem c eram
nsrcinat. A fost unul dintre cele mai frumoase momente din viaa mea, zise
ea i puse fotografia la loc, cu grij.
M gndeam ct de bine artai mpreun. Ty seamn cu amndoi. Are
gura ta i ochii lui.
Farmecul lui Steve i temperamentul meu. A fcut attea planuri cnd s-a
nscut Ty Lui Steve i plcea enorm s fie tat i se pricepea mai bine dect
mine s fie printe. Uneori, fiindc n-a avut dect att de puin timp la
dispoziie, mi spun c a reuit cumva s comprime ani i ani n acele cteva
luni petrecute mpreun cu Ty.
V-a iubit pe amndoi. Se vede clar, aici, n felul cum v ine n brae.
ntr-adevr.
Lana se ntoarse, surprins i rscolit c Doug putea vedea i nelege acest
lucru doar dintr-o fotografie.
Nu urmresc s-i iau locul n viaa ta, Lana. Nici ntr-a lui Ty. tiu bine ct
de greu e s umpli un gol lsat de altcineva. Cnd eram mic aveam impresia c
se poate i c trebuie s-o fac. Cnd colo, n-am reuit dect s-i vd pe prinii
mei desprindu-se, iar ruptura a devenit tot mai mare i mai adnc. Am
adunat n suflet mult furie din cauza asta, furie pe care nici mcar n-o
recunoteam. i atunci m-am ndeprtat de sursa furiei, n sens geografic i
emoional. Am nceput s lipsesc perioade tot mai lungi de acas.
Trebuie s-i fi fost foarte greu.
Mai greu mi-e acum, c s-a ntors, fiindc m face s-mi vd viaa cu totul
altfel. Nu le-am stat alturi prinilor mei i nici altcuiva.
Doug, nu-i adevrat.
E adevrul curat. I-am prsit pentru c nu puteam nu voiam s triesc
lng o fantom. Fiindc-mi nchipuiam c nu eram destul de important ca s-i
in mpreun i-i nvinuiam pentru asta. I-am nvinuit, repet el, i am evitat
orice relaie posibil. Niciodat, ca adult, n-am avut un cmin adevrat i nici
n-am ncercat s-mi furesc unul. Nu mi-am dorit niciodat copii, pentru c
asta ar fi nsemnat responsabilitate i griji.
Doug fcu un pas spre Lana i o lu de mini.
350

Nu vreau s-i iau locul, dar doresc s am ansa de a avea propriul loc n
viaa ta. i ntr-a lui Ty.
Doug
i cer s-mi dai aceast ans. i cer s te gndeti la asta n lipsa mea.
Nu tiu dac pot iubi iar pe cineva n acelai fel. Nu tiu dac am curaj
M uit la tine, la casa asta, la bieelul la care doarme sus i nu am nicio
ndoial despre curajul tu. Gndete-te ctva timp la asta. O s vorbim cnd
m ntorc. O srut pe frunte, pe obraji, pe buze.
Rmi aici n seara asta.
Eti sigur?
Da. Da, sunt sigur.
Callie lucr la laptop pn se ls ntunericul, apoi se ntinse s priveasc
stelele, n timp ce-i pregtea n minte activitile de a doua zi. O s termine
excavarea scheletului de femeie i s supervizeze transferul la laborator. Dup
aceea o s continue munca n acelai sector, pe orizontal.
Leo urma s soseasc, aa c avea s-i dea n primire toate filmele i
rapoartele.
Ea i Jake trebuia s fac un nou releveu i s actualizeze parcelarea. Era
cazul s arunce o privire la prognoza meteorologic pe termen lung, pentru a
se pregti n consecin.
Deocamdat, vremea era cald i senin, ceea ce asigura condiii ideale
pentru spturi. Temperaturile rareori creteau peste msur, iar umiditatea
revenise la niveluri acceptabile.
Se ls n voia gndurilor, ncetnd instinctiv s mai asculte melodiile
country puse de Jake, concentrndu-se asupra sunetelor nopii. Zgomotul slab
al unei maini pe oseaua din nordul sitului, plescitul cte unui pete sau
broscoi n apele iazului, la sud.
Cinele de la ferma dinspre vest ncepu s urle la luna care rsrea.
Lana nu tia ce putea pierde, i spuse Callie, savurnd rcoarea aerului
care-i mngia obrajii. Domnea o pace total, n spaiul liber, care nu se putea
gsi nicieri ntre patru perei.
Sttea ntins pe pmnt, n locul unde dormiser ali oameni cu ani n
351

urm, cu secole, cu ere. Sub ea, pmntul ascundea mai multe secrete dect ar
fi putut descoperi vreodat civilizaiile. ns ceea ce gseau avea s-o fascineze
ntotdeauna.
Auzea scritul creionului lui Jake pe hrtie. Fcea schie la lumina
felinarului su Coleman, i spuse ea, uneori pn noaptea, trziu. Adeseori se
ntreba de ce nu urmase artele plastice. Ce-l fcuse s aleag studiul omului n
locul transpunerii acestuia pe pnz? i de ce nu-l ntrebase niciodat?
Deschise un ochi i-l privi pe Jake n lumina felinarului.
Era relaxat. i ddea seama dup linia brbiei, a gurii. i scosese plria,
iar adierea uoar i flutura ncet prul n jurul feei, n timp ce desena.
De ce nu i-ai ales drumul sta? tii, desenul
Prea slab.
Callie se ntoarse pe burt.
Desenul era prea slab pentru tine, sau tu pentru el?
i una, i alta. Pictura, dac la ea te gndeti, nu m interesa ndeajuns ca
s-i acord timpul i studiul de care avea nevoie. Ca s nu mai spun c nu mi s-a
prut destul de macho pentru mine, cnd am nceput colegiul. Era destul de
ru c niciodat n-am vrut s lucrez la ferma familiei, dar s mai devin i
pictor? Iisuse, btrnul meu ar fi murit de ruine.
Nu te-ar fi sprijinit?
Jake i arunc o privire, apoi ntoarse o coal a blocului de desen i ncepu
alt schi.
Nu m-ar fi oprit. Nici n-ar fi ncercat. Dar n-ar fi neles. Nici eu n-a fi
neles. n familia mea, brbaii muncesc pmntul i se ocup de cai i vite. Nu
lucreaz n birouri sau n ateliere artistice. Eu am fost primul din familie care a
luat o diplom de colegiu.
N-am tiut niciodat asta.
Jake ridic din umeri.
Aa merg lucrurile. Interesul pentru antropologie mi s-a trezit cnd eram
mic. Prinii m-au lsat s m duc n vreo dou tabere, vara. Era un cadou,
fiindc aveau nevoie de mine la ferm. Faptul c m-au trimis la colegiu pentru
c aa voiam eu a fost un sacrificiu i mai mare, chiar dac am avut burs.
Sunt mndri de tine?
352

Jake nu rspunse imediat.


Ultima dat cnd am fost acas, acu vreo cinci sau ase luni, am sosit pe
neanunate. Nu i-am anunat c vin. Mama mea a pus un tacm n plus la
mas. M rog, dou, unul i pentru Digger. Tatl meu a intrat i mi-a strns
mna. Am mncat, am vorbit despre ranch, despre familie, despre ce fceam
eu. Nu-i mai vzusem de aproape un an, dar parc fusesem acolo n ajun. N-au
tiat vielul cel gras, dac nelegi ce vreau s spun. Mai trziu, s-a ntmplat s
m uit la raftul din living. Erau acolo dou cri de antropologie. A nsemnat
mult pentru mine s vd c citiser despre ceea ce fceam.
Callie i trecu o mn peste glezna lui.
E cea mai frumoas poveste pe care mi-ai spus-o vreodat despre ei.
Poftim.
Jake ntoarse blocul de desen spre ea.
E o schi, dar seamn destul de bine cu ei.
Callie vzu o femeie cu fa prelung i priviri calme, cu riduri la colurile
ochilor, i o gur abia arcuit ntr-un zmbet. Avea prul lung, drept i crunt.
Brbatul avea pomei masivi, un nas drept i o gur sever. Ochii i erau
adncii n orbite i chipul brzdat de soare i de vremuri.
Semeni cu el.
Puin.
Dac le trimii portretul sta, au s-l pun n ram, pe perete.
Fugi de-aici!
Callie ridic privirea la timp ca s-i vad expresia derutat, i ca s trag
blocul de desen astfel ca el s nu-l mai poat ajunge.
Punem pariu? Pe-o sut de dolari c dac li-l trimii, data viitoare cnd te
duci acas l gseti nrmat i pus pe perete. Poi s-l pui la pot diminea.
Mai e ap rece?
Probabil.
O privi ncruntat, apoi se ntoarse s deschid geanta frigorific. Rmase cu
spatele la ea att de mult, nct Callie i ddu un ut n glezn.
E acolo sau nu?
Da, am gsit puin E cineva n pdure, cu o lantern, zise el calm n
timp ce-i ddea sticla.
353

O clip, ochii ei rmaser aintii asupra lui. Apoi, n timp ce inima i


accelera btile, deurub capacul sticlei i o ridic privind lumina care se
deplasa printre siluetele copacilor.
Poate c sunt nite copii, zise Jake.
Poate. Ce-ar fi s te duci la rulot i s chemi eriful?
De ce?
Callie puse la loc capacul sticlei.
Fiindc, dac m duc eu, ai s porneti ntr-acolo fr mine. i dac sunt
doi ageamii n curs de antrenament spetind s-i sperie pe veneticii de la es, eu
sunt cea care-o s se fac de rs. Mai nti verificm. Amndoi.
Ultima dat cnd te-ai dus n pdure, te-ai ales cu un cucui.
La fel ca Jake, Callie continu s urmreasc deplasarea fasciculului de
lumin.
Iar tu ai jucat leapa cu gloanele, spuse ea. Dac mai stm aa aici, pot s
ne-mpute ca pe nite rae de balt, dac asta urmresc.
Vr mna n rucsac i apuc mnerul unui paclu.
Ne ducem la rulot i dm telefon, sau ne ducem n pdure s controlm,
tot mpreun, propuse ea.
Jake i privi mna.
Vd deja pentru care variant optezi.
Dolan i Bill au fost singuri. Dac cel de acolo vrea s repete figura, va
trebui s ne fac fa amndurora.
n regul.
Jake se aplec i scoase un cuit din cizm. Callie fcu ochii mari.
Iisuse Hristoase, Graystone, de cnd ai nceput s pori arm?
Imediat dup ce-a tras cineva n mine. Rmnem mpreun. De acord?
Categoric. n timp ce se ridicau, lu o lantern.
Ai celularul la tine?
Da e, n buzunar.
ine-l la-ndemn. A luat-o spre est. Hai s-i dm o tem de gndire.
Jake aprinse lanterna, orientnd-o n direcia celeilalte. Cnd lumina
lanternei intrusului se deplasa spre vest, Jake i Callie nir nainte, ocolind
marginea antierului, spre malul apei, unde ncepeau copacii.
354

A luat-o spre drum.


Instinctiv, Callie coti n aceeai direcie.
i putem tia calea, zise ea.
Se repezir printre copaci, urmrind lumina care slta. Callie sri peste un
trunchi czut, fcnd efortul de a ine pasul cu Jake, i njur, ca i el, cnd
lumina dup care goneau se stinse.
Jake se opri i ridic o mn, fcndu-i semn s tac.
nchiznd ochii, Callie se concentr asupra sunetelor i auzi ropotul rapid al
picioarelor pe sol.
Iar a schimbat direcia, art ea cu degetul.
N-o s-l prindem. E prea departe.
Deci l lsm s plece?
L-am fcut s neleag, zise Jake continund s lumineze cu lanterna
ncoace i-ncolo.
Ce tmpenie, s vin aici cu o lantern. Pn i-un cretin i-ar fi dat
seama c-l vom vedea.
n timp ce rostea aceste cuvinte, amndoi traser cte o njurtur, se
rsucir pe clcie i o luar la goan napoi.
Peste cteva secunde, prima explozie spintec aerul.
Rulota.
Jake privi limba de flcri nind spre cer.
Nenorocitul!
Callie ni dintre copaci, gndindu-se cum s ajung la extinctorul din
maina sa. Trupul ei lovi pmntul cu o for care-i zgli oasele, dup care
Jake czu deasupra ei. n timp ce ncerca s ridice capul, Jake i-l aps la loc,
acoperindu-i-l cu braele.
Propan! strig el.
i lumea explod.
Un val dogoritor trecu peste ea, prlindu-i pielea i tindu-i respiraia. Auzi
ceva vjind i cznd la pmnt cu zgomot. Globuri mici de foc cdeau ca o
ploaie. Urmar resturile, zburnd prin aer ca rapnelele i bombardnd
pmntul ntr-o avalan de flcri.
Mintea ei amorit reveni n alert cnd simi trupul lui Jake zvcnind.
355

Se opinti, se rostogoli, mpinse, dar Jake continua s-o in prins sub el.
Stai jos. Stai jos i-att!
Glasul lui rguit o ngrozi mai tare dect explozia i ploaia de foc.
Cnd n sfrit Jake se rostogoli la o parte, Callie se slt n genunchi. Peste
tot n jur zceau resturi fumegnde, iar ceea ce mai rmsese din rulot ardea
ca un rug. Sri spre Jake n timp ce acesta i smulgea cmaa ars.
Sngerezi. S vd ct de grav e. Te-ai ars? Iisuse, eti ars?
Nu prea
Jake nu era tocmai sigur, dar durerea arztoare din bra provenea de la o
tietur, nu de la arsuri.
Mai bine sun la nou-unpe.
Sun tu.
Scoase telefonul din buzunarul de la spate i i-l puse n mn.
Unde-i lanterna? Unde-i rahatul la de lantern?
La lumina roiatic a focului, Callie constat c rana de la braul lui Jake
avea nevoie de ngrijiri medicale. Se tr n jurul lui pentru a-i privi spatele,
trecndu-i peste el degetele tremurtoare.
Zgrieturi, i spuse. Doar cteva zgrieturi i arsuri minore.
Merg s-aduc trusa de prim ajutor din Rover.
Callie o lu la fug. Calm, i zise ea, n timp ce smucea de portier. Trebuia
s-i pstreze calmul, s-i opreasc hemoragia, s panseze rana i s-l duc la
urgen. Nu-i putea permite s intre ntr-o stare de oc, aa c n-avea s-o fac.
i amintea cum Jake i aprase capul cu braele i trupul, cu trapul lui.
Macho prost i afurisit!
i nghii un suspin, apuc o sticl de ap i alerg napoi.
Jake sttea aezat n locul unde-l lsase, cu telefonul n mn, i cu ochii la
rulot.
Ai sunat?
Mda.
Nu spuse nimic cnd Callie i turn ap peste ran.
O s ai nevoie de copci, spuse ea, dar acum i pun un pansament. Ai i
cteva arsuri, ns par de gradul nti. Mai eti ars i-n alt parte?
Nu.
356

i spusese s se duc n rulot, i aminti el. i spusese s intre la adpost, n


timp ce el cerceta n pdure locul din care venea lumina.
Nu m-ai ascultat, i se adres el brusc. M enervezi!
Ce?
Preocupat, Callie i bandaja braul, cutndu-i n ochi semnele ocului.
i-e frig? Jake, i-e frig?
Nu mi-e frig, Sunt puin ocat, poate. Nu te-ai dus n rulot, cum i-am
spus eu. Dac te duceai
Nu m-am dus.
Callie i stpni un fior. Auzi sirenele care se apropiau.
Dar tu ai s te duci la spital. Nu m-am gndit la rezervoarele de propan
ale rulotei. Bine c te-ai gndit tu.
Mda.
O cuprinse cu braul teafr i se ajutar unul pe altul s se ridice n picioare.
Se pare c asta-i noaptea noastr norocoas.
Oft adnc.
Ce-o s se mai oftice Digger.
Nu o s intre-n ambulan, nu o s plece nicieri pn nu va afla ce pagube
se produseser i ce se mai putea salva. Toate documentele i specimenele care
fuseser depozitate n rulot se pierduser. Din laptopul lui Callie nu mai
rmsese dect o mas inform de plastic i microcipuri prjite. Computerul
lsat n rulot pentru uzul echipei era carbonizat. Ore i ore de munc
meticuloas fuseser distruse ntr-o clip. Rmiele se mprtiaser pe sute
de metri de teren, peste zonele parcelate cu grij. Jake vzu o bucat de
aluminiu calcinat nfipt ntr-o movil de pmnt, ca o lance.
Pompierii, poliitii, cei de la urgen erau peste tot. Aveau s treac zile
ntregi, poate sptmni, pn s remedieze stricciunile, s calculeze
pierderile i s-o poat lua de la nceput.
Jake sttea lng Callie, ascultnd-o cum relata, pentru a nu tiu cta oar,
evenimentele care precedaser explozia.
Persoana din pdure a fost o diversiune.
Furia ncepea s-i ascut vocea, nlocuind tremurul cauzat de oc.
357

Ne-a atras ntr-acolo, pentru ca altcineva s poat da foc rulotei.


Hewitt studia grmada de resturi fumegnde i calcula distana pn la
pdure.
N-ai vzut pe nimeni?
Nu, n-am distins pe nimeni. Eram la o sut de pai distan, n pdure.
Tocmai porniserm napoi, cnd am auzit prima explozie.
Buteliile de propan.
Prima. A sunat ca un afurisit de tun, i pe urm eroul sta m-a placat ca
la fotbal. Atunci a explodat a doua.
N-ai vzut, n-ai auzit niciun vehicul?
Am auzit c-mi iuiau urechile, se rsti Callie. Cineva a aruncat n aer
prima butelie i nu era stafia vreunui om neolitic.
Nu m ndoiesc de asta, domnioar doctor Dunbrook. Cineva a aruncat
rulota n aer, dar a trebuit s ajung aici i apoi s plece. Cel mai probabil, au
venit cu un autovehicul.
Callie rsufl scurt.
Avei dreptate. Scuzai-m. Nu, n-am auzit nimic dup explozie. nainte,
auzisem maini trecnd, din timp n timp. Individul din pdure o luase napoi
spre drum. Probabil avea maina parcat n apropiere.
Sunt de aceeai prere, spuse Hewitt. Nu cred n blesteme, domnioar
Dunbrook, dar cred n probleme. Iar dumneavoastr avei o problem.
Are legtur cu tot ce v-am spus despre Carlyle, i despre familia Cullen.
E doar o cale de a m alunga de pe situl sta, din Woodsboro, ca s nu gsesc
rspunsurile.
Privirea erifului rmase aintit spre faa ei mnjit de fum i funingine,
dar calm.
Se poate, fu singurul lui rspuns.
Domnule erif, se apropie n fug un ajutor. Venii s vedei.
l urmar pe Hewitt spre iaz, lng seciunea unde Callie lucrase n acea zi
mai bine de opt ore. Relicvele pe care le excavase erau acoperite cu funingine i
pmnt, dar intacte.
Lng ele, n ptratul cu laturi perfect drepte, zcea un manechin mbrcat
ntr-o cma i nite pantaloni de trening oliv. Prul blond ai perucii era
358

ndesat la nimereal sub un fes tricotat. La gt avea agat un carton pe care


scria de mn R.I.P.
Callie strnse pumnii.
Astea-s hainele mele. i afurisita mea de bonet. Ticlosul a fost n cas.
Mi-a cotrobit prin lucruri, nenorocitul.

24
N-ar fi fost dificil s intre n cas, i spuse Jake, i totui Cercetase casa
i mprejurimile mpreun cu poliia, n noaptea precedent, dar venise i
diminea ca s mai examineze locurile.
Erau patru ui, i oricare dintre ele ar fi putut rmne descuiat ntmpltor.
Existau douzeci i opt de ferestre, inclusiv cele de la biroul lui, i oricare ar fi
putut servi drept cale de acces.
Faptul c poliia nu gsise nicio urm de ptrundere prin efracie nu
nsemna nimic. Cineva fusese nuntru i alesese hainele lui Callie.
Cineva le lsase un mesaj foarte clar.
Cu minile n buzunare, Jake studia casa, legnndu-se uor pe clcie.
Callie fusese pe punctul de a abandona, dar el o fcuse s se rzgndeasc. Era
sigur c s-ar fi rzgndit i singur.
Jake era convins c persoana care aruncase n aer buteliile cu propan ar fi
fcut-o chiar dac Callie ar fi fost n rulot. Probabil c autorul faptei era cam
dezamgit c nu se ntmplase aa.
Carlyle era mort. Soii Simpson? Se gndea i la ei. Amndoi erau n form,
ntr-o form fizic destul de bun pentru ca unul dintre ei s alerge rapid prin
pdure, n timp ce al doilea arunca manechinul n groap i aplica o mic
ncrctur exploziv pe rulot.
Ct timp sttuser el i Callie n pdure? Patru minute? Cinci? Fusese
suficient.
Totui, intuiia i spunea c Barb i Hank se ineau ct puteau de departe de
Callie i Woodsboro.
Aflaser la timp ca s fug, i aminti el.
359

Porni spre alee. Doug tocmai cobora din main.


Unde e? ntreb el.
Doarme. A czut n sfrit de pe picioare, acum o or. M bucur c ai
ajuns aici att de repede.
Nu e rnit?
Nu. Doar cteva julituri.
Dup ce expir prelung, Doug privi braul bandajat al lui Jake.
Ct de grav e?
M-au zgriat nite schije. Mi-au pus copci. Cel mai afectat a fost situl.
Ateptm s-l degajeze, ca s ncepem curenia. Din pcate, am pierdut tot ce
aveam n rulot, i tot ce bgase Callie n laptop. i pe urm, mai e i chestia aia
pe care ne-au lsat-o.
i povesti lui Doug despre manechinul din vechiul mormnt
Nu poi s-o duci de-aici?
A, ba da, fr-ndoial. Dac o adorm i pe urm o leg cu lanuri. Poi smi mprumui nite ctue?
Le-am dat la reparat, zise Doug.
Mereu se ntmpl aa.
O vreme tcur amndoi.
i-a nfipt rdcinile aici, spuse Jake dup un timp. Pe unele i le-am
ndesat chiar eu n pmnt. N-o s se mai clinteasc pn nu gsete ceea ce
vrea. Dac te mai duci la Boston, n-ar strica s fii atent cum te miti.
M duc. Dar, ct voi lipsi n-o s pot avea grij de familia mea, sau de
Lana i Ty. Pot s-l rog pe taic-meu sau pe bunicu-meu s se mute pentru
cteva zile la mama. Li se va prea ciudat, dar au s-o fac. Lana, ns, rmne
complet singur.
Ce-ar zice de un musafir? Digger s-ar putea instala acolo.
Digger?
Pe buzele lui Jake se ivi un zmbet crispat.
tiu c arat de parc l-ar putea bate la fund i-o putoaic de doipe ani,
dar nu te lsa amgit. l cunosc de mult vreme. Dac a avea nevoie de cineva
s-mi pzeasc familia, pe el l-a chema. Principala ta problem ar fi c s-ar
putea amoreza doamna de el. Nu tiu cum se face, dar multe i cad la picioare.
360

Cu asta m-ai linitit. Deci, treaba merge nainte, nu? Dac cineva e att de
disperat nct s omoare oameni, nseamn c, ntr-un fel sau altul, povestea
continu. Dac nu aflm rspunsurile, n-o s se termine niciodat.
mi tot spun c ne-a scpat ceva. Un detaliu. Aa c revenim la rna
scoas i o mai cernem o dat.
n timpul sta, eu am s mai cobor cu un nivel, la Boston.
Doug deschise portiera.
Spune-i lui Callie Spune-i surorii mele, se corect el, c am s gsesc
ceva.
*
Callie nc mai dormea, ghemuit pe sacul de dormit, cu o pern de voiaj
ndesat sub cap, cnd Jake intr n dormitorul ei. El remarc nelinitit c era
palid i c slbise.
Avea s-o ia de-acolo, hotr el. S-o duc undeva, pentru o zi sau dou. Se vor
aciui undeva i nu vor face altceva dect s mnnce, s doarm i s se
iubeasc pn se punea din nou pe picioare. Cnd i va reveni, o va convinge
s-i fureasc o via mpreun. Nu doar nite artificii, ci o via adevrat.
Jake o acoperi cu un prosop. Rpus de oboseal, se culc lng ea, o strnse
la piept i n cteva secunde adormi.
l trezi un junghi, cnd se ntoarse pe braul rnit. njurnd, respirnd
uiertor printre dini, ncerc s-i gseasc o poziie mai comod. Apoi vzu
c era singur. Uitnd de durere, sri n picioare i se repezi afar din camer.
Tcerea din cas i spori panica i ncepu s-o strige pe Callie nainte de a ajunge
la jumtatea scrii. Cnd Callie ddu buzna afar din birou, Jake nu tiu dac
s rd de mutra ei nemulumit sau s cad n genunchi i s-i srute
picioarele.
De ce naiba strigi?
Unde dracu-ai fost? Unde dracu-i toat lumea?
Ai nevoie de un calmant.
Callie intr n buctrie, s ia medicamentele contra durerii.
Eram n biroul tu. Computerul meu s-a prjit, tii? Lucrez la al tu. Ia
pastila asta.
361

Nu vreau nicio pastil.


Nu te purta ca un nc mare i prost.
i umplu un pahar cu ap.
Ia i antibioticul, aa cum i-a spus nenea doctorul cnd ai cptat
bombonica.
Cineva o s capete o bubuic, zise el, lovind-o uurel n brbie. Unde-i
echipa?
S-au rspndit. Unii ateapt la sit, ca s ne anune cnd l elibereaz
poliitii. Alii sunt la colegiu, sau la laboratorul din Baltimore. N-avea niciun
rost s piard vremea pe-aici, numai fiindc tu ai hotrt c e potrivit s
tragem un pui de somn.
Nu e nimeni aici n afar de noi doi?
Exact, ceea ce nu-nseamn c e momentul pentru Ia-i medicamentele,
ca un bieel cuminte.
De ct timp au plecat?
De vreo or.
Atunci, s ncepem.
Ignor pastilele pe care i le ntindea Callie i iei din camer, urmat de ea.
Cu ce?
O s ne uitm prin lucrurile lor, zise Jack.
Nici nu m gndesc.
Atunci am s m uit eu, dar va dura de dou ori mai mult.
Ridic rucsacul dintr-un col al livingului, l puse pe mas i deschise
fermoarul.
N-avem dreptul s facem asta, Jake.
Nimeni n-avea dreptul s arunce-n aer rulota lui Digger. Hai s ne
asigurm c cine-a fcut-o n-o s mai ncerce i altceva.
Nu e de ajuns ca s
ntrebare, se ntrerupse el ca s-o priveasc. Cine a tiut c urma s
mergem n Virginia, deunzi?
Callie ridic din umeri.
Tu, eu, Lana i Doug.
i toi cei care mai erau n buctrie cnd am discutat programul. Toat
362

lumea care te-a auzit spunnd c ai o treab personal n Virginia.


Callie se ls s cad pe scaun.
Iisuse!
Caa aia care st vizavi a zis c i-au fcut bagajele pe la zece. Noi ne-am
ridicat de la mas pe la nou. A fost nevoie doar de un telefon ca s afle c
venim i s se care de-acolo.
Bine, bine, timpul se potrivete, dar Ce naiba crezi c-ai s gseti?
Nu tiu pn nu vd.
ncepu s scoat caiete, pixuri, creioane, un joc video manual, nainte de a o
privi din nou pe Callie.
M ajui, sau te uii doar?
La naiba!
ngenunche lng el.
Ia-i pastilele.
Jake bombni din nou, dar le nghii.
Cltinnd din cap, Callie lu unul dintre caietele lui Chuck din West
Virginia i-i rsfoi. Apoi se ncrunt, i l rsfoi i pe al doilea.
Astea-s goale. Jake, nu e nimic n ele. Nicio nsemnare, niciun desen,
nimic.
Avea vreunul la el cnd a plecat?
Nu tiu. O fi avut.
Fr s mai ezite, Callie cut prin haine i n buzunare. Cnd tot coninutul
rucsacului fu pus pe mas, se ridic, scoase un carnet i not toate lucrurile.
Dup ce le catalogar i le puser la loc pe toate, ncepur aceeai procedur
cu lucrurile lui Frannie.
La fundul rucsacului gsir nc un caiet, nvelit ntr-un tricou.
E un jurnal.
Callie se aez turcete i ncepu s citeasc.
ncepe cu ziua cnd au sosit la sit. Bra-bra-bra, comentarii generale
despre proiect. Hm, te gsete un tip sexy.
Zu?
Dac nu-i ine cu Chuck, s-ar putea s se dea la tine.
Parcurse cteva pagini.
363

Rosie e drgu. Rbdtoare. Nu-i face griji c ar ncerca s-l nhae pe


Chuck. n schimb de Dory nu-i la fel de sigur. O mucoas cu aere de
superioritate. Sonya e destul de prietenoas, dar cam plictisitoare.
Fcu o pauz, i se ncrunt.
Eu nu-s o sperietoare care face pe efa.
Ba eti. i ce mai zice de mine?
Ia fii atent, ea i Chuck au tras una mic-n rulota lui Dig, n pauza de
mas. Pe Matt l gsete prea vistor, pentru vrsta lui, i probabil gay, fiindc
nu flirteaz cu nicio femeie. Bob are fundul mare i transpir prea mult. Bill
Pe Bill l gsete iste, dar prea fraier. n rest, detalii: a plouat, ce-a gsit n ziua
respectiv, descrieri ale partidelor de sex.
Poate pe-astea ar fi bine s le citeti cu voce tare.
Observaii, continu ea, ignorndu-l. Nemulumiri c nu poate vorbi cu
unii dintre reporterii care vor s ia interviuri. Crieli. O antipatizeaz pe Dory
fiindc i vorbete de sus. i o descriere a ceea ce i s-a ntmplat lui Bill.
Nimic nou, zise i nchise jurnalul.
Sunt doar nsemnrile inofensive ale unei studente.
Callie tresri cnd sun telefonul.
E liber, i spuse ea lui Jake, dup ce nchise. Trebuie s ne ntoarcem la sit.
Bine.
Jake ncepu s pun la loc lucrurile lui Frannie.
O s le cercetm i pe celelalte, cu prima ocazie.
Doug avu nevoie doar de o zi i jumtate ca s gseasc o pist pe care o
considera rezonabil. Trase concluzia c avantajul lui fa de detectivul
profesionist consta n faptul c nu-l mai cuta pe Marcus Carlyle. Nu voia dect
o verig de legtur cu el, care l-ar fi putut duce la alta, i apoi la alta, ca la un
cerc ce se strngea tot mai mult. Pn la urm gsi acea verig subire n
persoana lui Maureen OBrien, care lucrase la clubul ai cror membri fuseser
Carlyle i soia lui.
Dumnezeule, n-am mai vzut-o pe doamna Carlyle de douzeci i cinci
de ani, spuse Maureen, n timp ce ieea din salon i scotea din buzunarul
sarafanului un pachet de Virginia Slims. Cum Dumnezeu v-ai gndit s m
364

cutai?
Am pus ntrebri. Doamna Carnegy, de la salonul clubului, mi-a dat
numele dumneavoastr.
Scorpia btrn! Maureen trase din igar i sufl fumul. M-a dat afar,
tii, fiindc am lipsit prea mult de la serviciu cnd eram nsrcinat cu al
treilea copil. S tot fie de-atunci vreo aisprezece ani. O cotoroan uscat, dac
nu v suprai c-i zic aa.
ntruct Carnegy o descrisese pe Maureen OBrien ca pe o persoan
brfitoare, mprtiat i iresponsabil, Doug nu se supr.
Mi-a spus c ai fost manichiurista doamnei Carlyle.
Am fost. n fiecare sptmn i fceam unghiile, lunea dup-amiaza, trei
ani la rnd. M plcea i ddea baciuri bune. Era o femeie de treab.
L-ai cunoscut pe soul ei?
L-am vzut o dat, cnd m-am dus la ei acas s-i fac unghiile nainte de
o mare gal. Un brbat foarte bine. Nu era destul de bun pentru ea, dac nu v
suprai c zic aa.
Doug nu se supr nici de ast dat i o ntreb:
De ce spunei asta?
Un brbat care nu-i poate respecta jurmintele de la nunt nu e
niciodat destul de bun pentru femeia creia i le-a fcut.
i-ai dat seama c o nela?
O femeie se prinde ntotdeauna fie c brbatul recunoate, fie c nu. Se
vorbea destul prin salon, i pe la club. Respectiva venea i ea pe-acolo, din
cnd n cnd.
O cunoteai?
Pe unele dintre ele, cci se zicea c erau mai multe. Asta de care zic era
mritat. Doctor Roseanne Yardley. Locuia n Nob Hill, ntr-o cas mare i
elegant. Prietena mea Colleen i fcea prul. Era o blond natural.
Natural sau nu, era tot blond cnd Doug o gsi terminndu-i vizita n
saloane la Boston General. Bnuia c era ceea ce oamenii ar fi numit o femeie
artoas. nalt, maiestuoas, cu pletele blonde perfect coafate ncadrndu-i
faa. Roseanne avea un accent bostonian sacadat i clar, care ddea limpede de
365

neles c nu-i pierdea timpul cu prostii.


Da, i-am cunoscut pe Marcus i Lorraine Carlyle. Fceam parte din
acelai club i frecventam aceleai cercuri din societate. Serios, nu am timp s
discut despre vechile cunotine.
Sunt informat c dumneavoastr i Marcus ai fost mai mult dect simple
cunotine.
Ochii ei de un albastru rece devenir glaciali ct ai clipi.
De ce v-ar privi asta pe dumneavoastr?
Dac-mi putei acorda cteva minute ntre patru ochi, doamn doctor
Yardley, am s v explic de ce m privete.
Roseanne vorbi dup ce i consult ceasul i intr ntr-un cabinet mic, unde
se aez la birou.
Ce dorii?
Am probe c Marcus Carlyle conducea o organizaie care profita de pe
urma adopiilor frauduloase, cu copii rpii i vndui apoi unor cupluri.
E absolut ridicol, zise ea calm.
Angaja membri ai breslei medicale, pe care-i folosea n organizaia lui,
continu Doug.
Domnule Cullen, dac v nchipuii c m putei acuza de participarea la
o reea imaginar de comer cu carne vie, speriindu-m ndeajuns ca s m las
antajat, v nelai amarnic.
Doug i-o putea nchipui uor strivindu-l, pe el sau pe orice subaltern
iritant, dintr-o singur lovitur.
Nu tiu dac ai fost implicat sau nu, dar tiu c ai avut o aventur cu
Marcus Carlyle, c suntei doctori i c n-ar fi exclus s deinei informaii
care-mi pot fi de folos.
Sunt absolut sigur c nu dein niciun fel de informaii. i sunt foarte
ocupat.
Doug nu se clinti nici cnd femeia se ridic n picioare.
Sora mea a fost furat cnd avea trei luni i vndut peste cteva zile unui
cuplu, n cabinetul din Boston al lui Carlyle. Am dovezi n acest sens. Mai am i
dovezi care asociaz alt medic din Boston cu acest eveniment Dovezile i
informaiile pe care le am au fost predate la poliie. Pn la urm, vor ajunge i
366

la dumneavoastr, doamn doctor Yardley, ns familia mea are nevoie de


rspunsuri acum.
Foarte ncet, Roseanne Yardley se aez la birou.
Ce medic?
Henry Simpson. El i actuala lui soie i-au prsit brusc locuina din
Virginia, dup ce au nceput aceste investigaii. Actuala lui soie a fost una
dintre surorile obstetriciene de gard n noaptea cnd s-a nscut sora mea, n
Maryland.
Nu cred o vorb, replic ea.
Poate c da, poate c nu. Dar vreau s tiu despre relaia dumneavoastr
cu Carlyle. Dac nu-mi vorbii aici, nu-mi va fi deloc greu s dau publicitii
informaiile pe care le am.
Asta-i o ameninare.
Este o ameninare, confirm calm Doug.
Nu voi permite s-mi fie terfelit reputaia.
Dac nu ai luat parte la niciun fel de activiti ilegale, nu avei de ce s v
temei. Trebuie s tiu cine era Marcus Carlyle i cu cine se asocia.
Dumneavoastr ai avut o legtur personal cu el.
Roseanne lu un stilou de argint i ncepu s bat uor cu el n marginea
biroului.
Soul meu tie despre relaia pe care am avut-o cu Marcus. N-avei nicio
ans s m antajai.
Nu m intereseaz antajul.
Am comis o greeal cu treizeci de ani n urm. Nu voi plti pentru ea
acum.
Doug deschise servieta i scoase o copie dup certificatul de natere original
al lui Callie i o fotografie fcut cu cteva zile naintea rpirii. Le puse pe
biroul lui Roseanne, apoi scoase actele de adopie falsificate i fotografia
obinut de la soii Dunbrook.
Acum se numete Callie Dunbrook. Merit s afle ce s-a ntmplat. i
familia mea merit s tie.
Dac e adevrat ce spunei, dac mcar o parte din toate astea sunt
adevrate, nu vd ce legtur ar putea avea regretabila mea aventur cu
367

Marcus.
Acumulare de date. Ct timp ai fost mpreun?
Aproape un an, oft Roseanne, rezemndu-se de sptar. Avea cu
douzeci i cinci de ani mai mult dect mine i era absolut fascinant. Mi s-a
prut c era foarte modern s avem o relaie care prea s ne mulumeasc pe
amndoi i nu fcea ru nimnui.
Ai discutat vreodat cu el despre munca dumneavoastr, despre
pacieni?
Sigur c da. Sunt medic pediatru. O mare parte din activitatea lui Marcus
consta n adopii. Amndoi eram devotai copiilor. Era unul dintre lucrurile
care ne apropiau. n niciun caz nu-mi amintesc s fi ncercat s obin
informaii concrete de la mine i niciunul dintre pacienii mei nu a fost rpit.
A fi tiut.
Dar unii erau adoptai.
Desigur. Nici nu e de mirare.
V-au fost trimii, la recomandarea lui, prini cu copii recent adoptai?
Da. Sunt sigur c au existat civa. Eram, cum am spus, cunotine,
nainte de a deveni intimi. Era cel mai firesc lucru
Vorbii-mi despre el. Dac era convingtor i atractiv, de ce s-a sfrit
legtura?
Mai era i rece i calculat. Atinse cu degetul fotografiile i hrtiile de pe
birou. Un om foarte calculat i fr sim al fidelitii. Poate vi se pare ciudat ce
spun, dar dei aveam o relaie extraconjugal, m ateptam s-mi fie fidel. i
nu mi-a fost. Firete, soia lui tia despre mine, iar dac avea vreo obiecie n
sinea ei, n public salva de minune aparenele. Se spunea c i era devotat lui
i fiului lor, i c nchidea ochii la aventurile lui. n ce m privete, nu accept
aa ceva. Cnd am descoperit c avea i o alt aventur n timpul relaiei
noastre, i-am cerut socoteal. Ne-am certat ru, i ne-am desprit. A fi putut
tolera multe, dar nu s m nele cu secretara lui.
Ce-mi putei spune despre ea?
Era tnr. Eu aveam aproape treizeci de ani cnd m-am ncurcat cu
Marcus, iar ea abia trecuse de douzeci. Se mbrca n culori iptoare i vorbea
cu voce sczut un contrast care nu-mi inspira ncredere. Dup ce am aflat de
368

relaia lor, mi-am amintit ct de des m saluta cu un mic zmbet afectat. Nu m


ndoiesc c tiuse despre mine cu mult timp nainte s aflu i eu despre ea. Am
auzit c a fost una dintre puinele angajate pe care Marcus le-a luat cu el cnd
s-a mutat la Seattle.
Mai tii ceva despre Carlyle i despre ea?
Aud din cnd n cnd numele lui. Am aflat c a divorat de Lorraine i
am fost surprins s aflu c nu s-a cstorit cu secretara. Parc mi-a spus
cineva c ea s-a mritat cu un contabil i c are un copil.
Btu iar cu stiloul n birou.
M intrigai, domnule Cullen. ndeajuns ca s pun i eu cteva ntrebri.
Nu-mi place s fiu folosit. Dac se descoper c Marcus s-a folosit de mine, a
vrea s tiu.
A murit.
l privi cu gura cscat.
Cnd?
Acum vreo dou sptmni. De cancer. Locuia n Grand Cayman, cu
nevasta numrul trei. Nu mai pot obine rspunsuri de la el, iar fiul lui refuz
s ne ia n serios dovezile.
Da, l cunosc vag pe Richard. El i Marcus nu se nelegeau. Richard era,
i este, foarte devotat mamei i familiei lui. Cu Lorraine ai vorbit?
Nu nc.
mi imaginez c Richard v va ataca pe cale legal, n toate felurile
posibile, dac ncercai. Ea nu iese n societate la fel de mult ca mine. Din cteam auzit, e destul de debil. Dar debil a fost ntotdeauna. Stai mult n
Boston?
Pot fi gsit oriunde m-a afla.
A dori s m lmuresc. Lsai-mi un numr unde s v caut.
Ajuns n camera de hotel, Doug scoase o bere din minibar i o sun pe Lana.
Glasul brbtesc care rspunse zise doar:
Yo!
Vreau cu Lana Campbell.
I-auzi, i eu. Tu eti, Doug?
369

Mda, Doug sunt. Ce vrei s zici? Unde e?


M ine la distan deocamdat, da nu-mi pierd sperana. Auzi, sexy
lady, te caut la telefon, strig el.
Se auzir zgomote, nite chicoteli pe care le recunoscu drept ale lui Ty
apoi un rs feminin foarte cald.
Alo?
Cine era?
Doug? Speram s suni
Vocea i fu acoperit de un sunet scos parc de o maimu, urmat de un rs
copilresc. Se auzi o micare, apoi zgomotele sczur n intensitate.
Dumnezeule, aici e ca la balamuc. Digger gtete. Eti la hotel?
Mda, tocmai am ajuns. Pare o petrecere n toat regula.
Tu ai fost cu ideea s-l instalezi pe Digger n casa mea, dac-mi dai voie
s-i amintesc. Norocul tu c e o prezen tonic i n acelai timp amuzant.
Se poart minunat cu Ty. Pn acum, dei mi-a fost foarte greu, am reuit s-mi
nfrnez dorina fa de el. El zice c n cele din urm n-o s scap.
N-am mai fost niciodat gelos. E njositor s am prima experien de
soiul sta cu un tip ca Digger.
Dac-ai putea simi mirosul sosului de spaghetti pe care-l are pe aragaz, ai
fi nebun de gelozie.
Canalia!
Lana rse, apoi continu mai ncet:
Cnd vii acas?
Nu tiu. Azi am vorbit cu cteva persoane, sper s mai vorbesc i mine.
S-ar putea ca nainte de-a m ntoarce s dau o fug pn la Seattle. Joc dup
ureche. Vrei s spui c i-e dor de mine?
Cred c da. M-am obinuit cu tine aici, sau doar la cteva mile distan.
Niciodat n-am crezut c-am s m obinuiesc iar cu aa ceva. Cred c-ar trebui
s te ntreb ce-ai aflat.
Doug se ntinse pe pat, delectndu-se cu ideea c-i era dor de el.
Destul ca s tiu c lui Carlyle i plceau femeile, ba chiar mai multe n
acelai timp. Ceva mi spune c veriga-cheie e secretara lui. Voi ncerca s-o
gsesc. Voiam s te ntreb: trebuie s-i aduc un cadou de la Boston?
370

Desigur.
Bine. M-am gndit la ceva. Vreo veste pe care ar trebui s-o aflu?
Au muncit ore ntregi la curirea sitului. Echipa e descurajat i
zguduit. Cred c sunt destul de ngrijorai s nu li se taie finanarea cel
puin temporar. Dac poliia are vreo pist, nu spune.
S ai grij de tine, i de Ty-Rex.
Poi conta pe asta. Vino acas mai repede, Doug. Vino cu bine acas.
Poi fi sigur de asta.
La trei dimineaa, telefonul de lng pat sun. Inima i btea cu putere, n
timp ce lua receptorul.
Alo.
Ai multe de pierdut i nimic de ctigat. Du-te acas, ct o mai ai.
Cine-i la telefon?
tia c n-avea niciun rost s ntrebe. Frustrat, auzi legtura ntrerupndu-se.
Puse receptorul la loc i se culc din nou.
Cineva tia c se afla acolo, iar ideea nu-l ncnta deloc. nsemna c nc mai
exista cineva, sau ceva, de gsit n Boston.

25
Nu erau numai orele ndelungate i munca istovitoare. Callie lucrase
perioade mai lungi, n condiii mai grele. Aici, vremea luneca graios dinspre
var ctre toamn, oferind zile calde i nopi rcoroase. Cu excepia ctorva
pete galbene pe coroanele plopilor, frunziul era nc verde i bogat, iar cerul
de un albastru intens.
n alte mprejurri, n oricare alte mprejurri, condiiile de munc ar fi fost
ideale.
Callie prefera acele zile blnde de septembrie n locul caniculei arztoare
sau al ploilor toreniale, ori al norilor de insecte i al ameninrilor cu insolaia.
tia c nu din cauza muncii venea acas epuizat n fiecare sear, ci din
pricina lipsei de concentrare, i a incapacitii de a se detaa de cele ntmplate.
371

Era suficient s se uite la locul unde fusese rulota lui Digger ca s retriasc
totul.
Callie era contient c reacia ei era exact cea pe care agresorii o
urmriser. Ceea ce o deranja n mod deosebit era faptul c nu tia cine sunt.
Dac dumanul ar fi avut un chip, ar fi putut lupta cu el. Din pcate, nu avea
cu cine s lupte i asupra cui s-i canalizeze mnia. Sentimentul de inutilitate
era cel care o obosea. De cte ori s mai studieze cronologia pe care o
ntocmiser ea i Jake? Ct de des s mai reconfigureze conexiunile?
Cel puin, Doug fcea ceva concret vorbind cu oamenii din Boston. i totui,
dac ar fi mers pe urmele lui, acordndu-i satisfacia aciunii, ar fi lsat de
izbelite echipa cnd avea cea mai mare nevoie de ea.
Trebuia s fie aici, s parcurg activitile de rutin, or de or i zi de zi.
Faada de normalitate era esenial, altfel proiectul s-ar prbui la fel ca
moralul ei.
tia c echipa se atepta ca ea s dea tonul. Dar mai tia i c oamenii
discutau despre viaa ei personal. Observase privirile aruncate spre ea,
conversaiile purtate n oapt care se ntrerupeau brusc cnd ea intra n
camer.
Nu-i putea nvinui. Aa se ntmpla cnd exploda o veste senzaional.
Brfele care circulau tot mai intens spuneau c domnioara Callie Dunbrook
era Jessica Cullen cea de mult pierdut.
Refuzase s dea interviuri sau s rspund la ntrebri. Una era s doreasc
s sape n cutarea adevrului, i cu totul altceva s se expun n faa presei i
a curioilor. Dar curioii veneau oricum i Callie era contient de faptul c
muli oameni veneau pe la antier ca s-o vad pe ea, nu numai proiectul.
Nu se sfiise niciodat s apar n lumina reflectoarelor, dar era cu totul alt
poveste cnd acele reflectoare o luminau necrutor pe ea, nu munca ei.
Callie era nervoas i distrat, cnd ua bii se deschise larg. Ea smulse
duul mobil din suport, apucndu-l ca pe o arm, n timp ce n minte i venir
notele de vioar tioase din Psycho. ncordat, apuc marginea perdelei,
pregtit s-o trag ntr-o parte.
Rosie sunt.
Iei dracului de-aici! se rsti Callie, trntind duul la loc. Sunt goal.
372

Sper! Mult mai ngrijorat a fi dac-ai ncepe s faci du mbrcat. Baia e


singurul loc unde cred c putem vorbi ntre patru ochi.
Callie trase puin perdeaua la o parte i o vzu pe Rosie aezndu-se pe
capacul toaletei.
Dac-s la bud, nseamn c vreau s fiu singur.
Exact. Aa c ai nevoie s iei de-acolo, drag prieten.
De unde s ies? ntreb Callie, trgnd la loc perdeaua i vrndu-i
capul sub du. Am impresia c oamenii ar trebui s aib mai mult respect, nu
s dea buzna-n baie cnd unii sunt goi i uzi leoarc.
Ai sub ochi nite pungi destul de mari ca s-ncap-n ele cumprturile
pe-o sptmn. Ai slbit. Iar temperamentul te trdeaz, devine de-a dreptul
hidos. Nu poi amenina un reporter c-i tai limba cu spliga. D ru la
public.
Lucram. I-am spus c nu comentez problemele personale. M-am oferit
chiar s-i acord cndva timp ca s vorbim despre proiect. i tot nu s-a lsat.
Dulcea, tiu c i-e greu. Trebuie s ne lai, pe mine, pe Leo, pe Jake,
chiar i pe Digger, s facem noi munca de faad cu mass-media.
N-am nevoie de aprtori, Rosie.
Ba ai. De-acum ncolo, m ocup eu de pres. Dac ncerci s m
contrazici, o s ne certm pentru prima oar cu adevrat. Ne cunoatem de
ase ani. N-a vrea s stricm relaia, dar am s dau cu tine de pmnt, dac
m obligi.
Callie trase iar perdeaua i privi ncruntat.
Nici nu i-ar fi greu, ct sunt ud i goal.
terge-te i mbrac-te. Am s te-atept.
Art chiar att de ru?
ncepe s se observe. Adevrul e c nu te-am mai vzut artnd aa de
dobort de cnd ai fcut implozie tu i Jake.
Nu reuesc s scap.
Nici de Jake nu reuise s scape, i aminti ea. De convorbirile cu el, de
amintiri, de gnduri.
Pe sit, n ora, aici. Toate miun peste mine ca furnicile, zise ea.
Lumea vorbete. Asta-i una dintre problemele speciei noastre. Nu putem
373

s ne inem gura.
O atept pe Callie s nchid apa, apoi se ridic s-i dea un prosop.
Echipa nu vrea s aplice presiuni mai mari asupra ta. Dar n-am face ceea
ce facem, dac n-am fi curioi din fire. Vrem s tim. De-asta spm.
Nu-i condamn.
Iei de sub du i lu prosopul. Cum niciodat nu fusese prea pudic, i
nfur cu el prul, apoi ntinse mna dup altul.
M enerveaz faptul c toi umbl ca pe ou n jurul meu. i cnd tiu c
Digger i-a pierdut rablamentul la pe care-l numea cas, fiindc cineva a vrut
s dea n mine, m enervez i mai tare. M enervez ru de tot.
Digger o s-i cumpere alt rablament. Tu i Jake n-ai fost grav rnii.
Asta-i important.
Cunosc i eu prioritile, Rosie. i cunosc, n teorie, mecanismul apariiei
fricii, a ndoielii i a haosului, dar m-am convins c funcioneaz. Mi-e fric,
sunt derutat i distrat, i am impresia c nu m apropii de ceea ce caut.
Callie se terse, apoi mbrc lenjeria curat pe care i-o adusese.
De ce nu m-ai ntrebat i tu despre soii Cullen, despre cum e s
descoperi c i-ai nceput viaa fiind altcineva.
Am vrut, o dat sau de dou ori. Cred c nu-i nevoie s-i spun c echipa
e alturi de tine.
Dac eu nu fceam parte din echip, proiectul n-ar avea acum probleme.
Rosie lu un borcan cu crem de corp de pe polia din spatele toaletei, l
deschise i mirosi. Apoi, lu puin crem pe deget i i-o ntinse pe brae.
Faci parte din echip, Callie. Datorit ie, i eu fac parte. Dac tu pleci,
plec i eu. i Jake, i dac pleac Jake, pleac i Digger. Dac se ntmpl asta,
proiectul va avea probleme mult mai mari. O tii prea bine.
L-a putea convinge pe Jake s rmn.
i supraestimezi puterea de convingere. N-o s te scape din ochi. De fapt,
sunt dezamgit c nu v-am gsit pe amndoi sub du. Ai fi ajuns pe prima
pagin a caietului meu de amintiri.
Ne brfete destul lumea pe-aici fr s mai facem i duuri mpreun.
Acum, c tot ai adus vorba
Rosie i puse n mn borcanul cu crem i lu o sticl de loiune hidratant,
374

n timp ce Callie i masa cu crem braele i picioarele.


Dac a avea de pus vreo ntrebare, s-ar referi tocmai la subiectul sta.
Ce-i cu voi doi? continu Rosie.
Nu tiu, rspunse Callie, mbrcndu-i blugii.
Dac tu nu tii, cine s tie?
Nimeni. nc mai suntem ncercm s Nu tiu, repet ea, lundu-i
cmaa. E complicat.
M rog, suntei nite oameni complicai. Cnd v-am vzut prima oar mi
s-a prut c asist la o reacie nuclear. De data asta, seamn mai mult cu un
foc care arde mocnit, dar gata s se aprind cu flacr din clip-n clip.
ntotdeauna mi-a plcut s v vd mpreun.
De ce?
Rosie rse scurt.
Dou animale suple i chipee care-i dau trcoale, netiind dac s se
sfie unul pe altul sau s se mperecheze.
Callie lu loiunea hidratant i ncepu s-i tearg faa.
Eti plin de analogii.
Am o fire romantic. mi place s v vd, ntotdeauna mi-a plcut. Tipul
ar vrea s te dezmierde, dar nu tie cum. i e destul de detept ca s fie
prudent, fiindc dac te dezmiard cum nu trebuie, ai s-l sfii. Rmi o
enigm pentru el. Temperamentul tu e doar unul dintre lucrurile care-i plac la
tine.
Callie i desfur prosopul din jurul capului i lu pieptenele.
mi place s fiu sigur de ceea ce se ntmpl.
Btu pieptenele n palm, nainte de a ncepe s se pieptene.
Niciodat n-am fost sigur c m iubea. Am crezut c m nela. Cu
Veronica Weeks.
Rahat, aia l-a luat la ochi din prima zi nu att pentru c brbatu-tu eun haidamac sexy, ct pentru c era invidioas pe tine. Voia s-i fac ru. Te
ura de moarte.
Misiune ndeplinit, zise Callie. M ntreb cum de tu ai tiut asta, iar eu,
nu.
Fiindc o aveai drept n fa, n vreme ce eu eram doar o observatoare
375

detaat. Nu cred c Jake i-a vrt vreodat vrful piciorului n balta aia, Cal.
Nu era genul lui.
Fugi de-aici! nalt, bine fcut, disponibil De ce s nu fie genul lui?
Fiindc nu erai tu.
Callie i studie faa n oglind. Obiectiv, cinstit.
Art bine. Dac-mi acord puin timp s m aranjez, pot fi al naibii de
atrgtoare. Dar asta-i limita. Veronica era frumoas. Absolut superb.
De unde ai complexul sta de insecuritate?
Din pachetul pe care l-am primit cnd m-am ndrgostit de el. i tii
reputaia, tii cum privea femeile, cum flirta cu ele.
Privirile i flirtul nu sunt dect dou dintre mijloacele lui de comunicare.
Reputaia exista dinaintea ta. i toate astea, continu Rosie, l caracterizeaz pe
omul de care te-ai ndrgostit.
Mda
Dezgustat de sine, Callie se strmb.
M-am ndrgostit, i imediat am nceput s-ncerc s-l schimb. O prostie.
Pur i simplu nu puteam s cred c nu s-ar fi dat la alte femei. Mai ales la
Veronica Weeks i dup ce i-am gsit sutienul sub patul nostru.
O-o-o prelungi Rosie interjecia pe trei silabe.
Mi-a ntins o curs i am picat drept n ea. Am czut n curs fiindc nam crezut c m iubea, sau cel puin nu destul. n consecin, am forat, i-am
continuat s forez, i cnd n-am putut primi un rspuns la niciuna dintre
ntrebri, l-am dat afar.
Iar acum, l-ai primit napoi. N-ar strica s-i ngdui s savurezi chestia
asta.
Rosie fcu un pas spre lavoar i ntlni privirea lui Callie n oglinda de
deasupra.
Te-a nelat, Cal?
Nu. A ncurcat-o n alte privine, dar de nelat, nu m-a nelat niciodat.
Bine. Vreo ncurctur din partea ta?
Callie expir uiertor.
O droaie.
n regul. Acum, ascult-o pe neleapt mtu Rosie. Dac viaa mea ar
376

ajunge ntr-o balt ca asta, mi-ar conveni s am un brbat solid i puternic care
s-mi stea alturi, la spate sau n fa. De fapt, mi-ar conveni s am un brbat
solid i puternic cam n orice situaie. Dar asta-i doar prerea mea.
Callie nclin capul pn se ciocni uor de al lui Rosie.
De ce nu eti mritat i n-ai copii?
Iubito, pe lumea asta exist atia brbai solizi i puternici. Cine poate s
aleag doar unul?
Rosie o btu pe umr.
Am nite pliculee cu ceai de plante medicinale care vor nltura
cearcnele de sub ochii ti. Merg s-i aduc vreo dou. i le lipeti acolo i stai
culcat o jumtate de or.
Callie se simea destul de prost ntins pe sacul de dormit, cu dou pliculee
care miroseau a castravei proaspt tiai acoperindu-i pleoapele, dei i
ddeau o senzaie plcut, rcoritoare i calmant. Cu toate c rareori se
gndea la nfiarea ei cnd lucra, Callie avea un sim sntos al vanitii. Nu-i
plcea s tie c arta ca sculat din mori.
Poate c i va face un tratament facial. Rosie avea ntotdeauna o mulime de
articole cosmetice n geant. Un tratament i-ar prinde bine. Callie i propuse
s se fardeze puin. Nu avea niciun motiv s umble artnd ca o cium numai
fiindc aa se simea.
Treizeci de minute erau prea multe i se felicit c rezistase cincisprezece. Se
ridic, arunc pliculeele, se privi lung, critic, n oglinjoara din trus i constat
c arta mai bine. Se hotr s coboare, s ia ceva de mncare din buctrie i
apoi s vad ce-i recomanda Rosie s-i mai aplice pe fa. i putea permite si lase pielea uns cu crem, n timp ce lucra la nsemnrile zilnice.
Considernd c era un compromis inteligent, cobor, dar se opri la jumtatea
scrii, cnd i vzu pe Jake i pe prinii ei n u.
Formau un tablou ciudat, i spuse ea. De cte ori se ntlniser fa-n fa?
De dou ori? Nu, de trei. nc o greeal, dup cte se prea. l considerase pe
Jacob Graystone att de strin de stilul de via al prinilor ei, nct nu fcuse
niciun efort real de a-l integra n familie. Nu se ndoia c i el avea aceleai
rezerve n legtur cu ea i cu propria lui familie. Deci, nu era de mirare c se
377

purtau att de stngaci unii cu alii.


i trecu degetele prin pr i se grbi s coboare.
Ei, ce surpriz!
ncerc s vorbeasc pe un ton vesel i firesc, dar tensiunea dinuntrul i
dimprejurul ei era aproape palpabil.
Ar fi trebuit s-mi spunei c venii, continu ea. V-a fi ndrumat, ca s
ajungei mai uor. Cred v v-a fost destul de greu s ne gsii.
Nu ne-am rtcit dect de dou ori, spuse Vivian, intrnd i cuprinzndo n brae.
O dat, o corect Elliot. A doua oar a fost doar o recunoatere. Am fi
ajuns aici acum o or, dac mama ta nu insista s ne oprim pentru asta. i-am
adus un tort de ziua ta.
Vivian i ddu drumul lui Callie, n timp ce Elliot i ntindea cutia cu tortul.
Nu puteam face atta drum ca s-i urm la muli ani, fr s-i aducem i
un tort. tiu c e abia mine, dar n-am mai avut rbdare.
Callie simi c-i nghea zmbetul pe buze, dar ntinse totui minile spre
cutie.
Pentru dulciuri, niciodat nu e prea devreme.
Simea curiozitatea i ntrebrile ce veneau dinspre living, unde stteau
tolnii o parte dintre membrii echipei.
, ei sunt Dory, Matt i Bob. Pe Rosie o mai inei minte?
Desigur. ncntat de cunotin, spuse Vivian, mngind braul lui
Callie. M bucur foarte mult s te revd, Rosie.
Ce-ar fi s-l ducem la buctrie? Oricum, e singurul loc unde avem
destule scaune. Callie se ntoarse i i ddu cutia cu tortul lui Jake, nainte ca
acesta s se poat eschiva. Fac nite cafea, se oferi ea.
Nu vrem s te deranjezi. Ne-am gndit c poate i-ar plcea s mergem
undeva la cin. Am luat o camer la un hotel, dincolo de ru. Ni s-a spus c
restaurantul e foarte bun.
Pi, eu
Pot s ncui tortul undeva, se oferi Jake, altfel, cnd v-ntoarcei, nu vei
mai gsi nimic din el.
De parc-a avea ncredere-n tine cnd e vorba de dulciuri. Callie nha
378

tortul i lu decizia pe moment.


Am s-l ascund. i va trebui s vii i tu cu noi.
Am de lucru ncepu el.
i eu. Dar nu refuz o mas pe gratis, departe de hoarda de slbatici i nici
nu te las singur cu tortul sta. Vin n zece minute, le mai spuse ea prinilor ei
care o priveau surprini.
Jake se strduia s gseasc o modalitate de a o face pe Callie s plteasc
pentru c-l prinsese la nghesuial,
Cred c e mai bine s m retrag. tiu c vrei s stai puin singuri cu
Callie.
Vrea s vii cu noi.
n vocea lui Vivian era atta uimire, nct Jake fu ct pe ce s izbucneasc n
rs.
Spunei-i c m-am dus napoi la sit.
Vrea s vii, repet Vivian. Aa c ai s vii.
Doamn Dunbrook
Trebuie s-i schimbi cmaa. i s-i iei i un sacou. N-ar strica i o
cravat, adug ea, dar nu e obligatorie.
N-am niciuna. La mine, vreau s spun. Adic, am o cravat, dar n-o am
la mine, ncheie el, blbindu-se.
Cmaa i sacoul vor fi suficiente. Du-te i schimb-te. Te ateptm.
Da, doamn.
Elliot atept s rmn singuri, pentru a se apleca s-i srute soia,
Foarte frumos din partea ta.
Nu tiu ce prere s am despre toat situaia asta, nici despre el, dar dac
ea l vrea, o s-l aib. Era att de ncurcat din cauza cravatei S-ar putea s-l
iert pentru c a fcut-o nefericit.
Jake nu era doar ncurcat, ci complet scos din elementul lui i nu tia ce s le
spun acelor oameni.
Cmaa trebuia clcat i n-avea niciun fier de clcat la ndemn. i luase
sacoul i cmaa pentru interviurile ocazionale la televiziune sau vizitele la
universitate. ncercnd s-i aminteasc dac o splase de ultima oar cnd o
379

luase pe el, o mirosi. Bine, unu-zero pentru el. Nu mirosea. nc.


Probabil avea s fie leoarc de ndueal nainte de a ajunge la antreuri.
Dac i-o fcuse pentru a-l pedepsi, Callie nimerise drept la int.
Se mbrc cu cmaa, spernd c sacoul avea s ascund majoritatea
cutelor. Trgea de timp, hotrt s coboare n ultimul moment. i schimb
ghetele de lucru cu o pereche de pantofi Rockport, o idee mai prezentabili.
Apoi i trecu o mn peste fa i-i aminti c nu se mai brbierise de cteva
zile.
nfac trusa i intr n baie, ca s se rad.
Nimeni n-ar fi trebuit s mbrace un blestemat de sacou i s se brbiereasc
pentru a lua cina cu nite oameni care aveau s se uite la el ca la fostul so
suspect. N-ar fi trebuit s ncerce s atenueze atmosfera unei seri care se
anuna foarte ncrcat.
Avea treburi de fcut i gnduri de rumegat i nu-i trebuia alte complicaii.
n timp ce se brbierea auzi o btaie n u.
Cine e?
Callie.
Jake deschise ua cu mna liber, o apuc de ncheietur i o trase nuntru.
De ce-mi faci asta? Ce i-am fcut n ultima vreme?
Mergem la cin, rspunse Callie, retrgndu-i capul ca s nu fie mnjit
cu spum de ras. i place s mnnci.
Scoate-m din dandanaua asta.
Sprncenele lui Callie se arcuir.
Scoate-te singur.
Nu m las maic-ta.
Serios?
M-a pus s-mi schimb cmaa.
E o cma frumoas.
Jake pufni scurt, uiertor.
E ifonat. i nici cravat n-am.
Nu-i chiar att de ifonat, iar de cravat n-ai nevoie.
Te-ai mbrcat cu o rochie! zise el pe un ton acuzator, n timp ce continua
s se brbiereasc.
380

Te enerveaz ideea de a lua cina cu prinii mei.


Nu sunt nervos, dar nu vd de ce trebuie s iau cina cu ei. N-au chef de
mine.
N-ai spus chiar tu adineauri c mama mea nu te las s te eschivezi?
Jake trase aer n piept i i arunc o privire furibund.
Nu-mi rstlmci cuvintele.
Ce dulce e! i spuse Callie. Ce dulce putea s fie, i ea nu observase!
ncercm s ajungem mpreun undeva, Graystone?
Credeam c am ajuns. Fcu o pauz, dup care mormi: Mda, ncercm
s ajungem.
Atunci, e nevoie i de asta. E o parte peste care nu pot s sar din nou.
Bine, bine Doar vin, nu? De ce-a trebuit s-i iei o rochie?
Callie ridic minile, reuind s se nvrteasc n loc pentru a-i arta cum i
se mula pe trup materialul negru al rochiei scurte i strmte.
Nu-i place cum mi st?
Poate c-mi place. Ce-ai pe dedesubt?
Dac eti biat cuminte i te pori frumos, s-ar putea s afli singur, mai
trziu.
ncerca s nu se gndeasc. I se prea indecent s-i imagineze cum i-ar fi
scos lui Callie rochia neagr, cnd sttea la o mas de patru persoane cu ea i
prinii ei.
Conversaia ocolea orice referire la problemele care apruser n legtur cu
Callie. Vorbeau despre sit, un subiect care prea cel mai sigur, dar nimeni nu
aminti de decesele i incendiile care avuseser loc.
Nu cred c am auzit vreodat de la Callie ce te-a determinat s-i alegi
meseria asta.
Lui Elliot i plcea vinul, iar paharele erau tot timpul pline.
M interesa evoluia i formarea culturilor.
Jake i impuse s nu se repead s nhae paharul i s toarne vinul pe gt
ca pe un medicament.
M intereseaz ce anume i determin pe oameni s-i construiasc
tradiiile, s se constituie n comuniti n felul
381

Se opri o clip zicndu-i c omul nu-i ceruse o afurisit de prelegere.


De fapt, zise el, totul a nceput de cnd eram mic. Tatl meu e parial
apa, parial englez, parial canadian francez, iar mama irlandez, italianc,
nemoaic i franuzoaic. Sunt multe neamuri amestecate ntr-unul singur.
Prin urmare, cum se ajunge aici? Fiecare dintre prile astea are cte un trecut,
iar eu m in dup urme.
Iar acum, o ajui pe Callie s se in dup ale ei, interveni Elliot.
Toi ncremenir o clip. Jake o simi pe Vivian devenind rigid lng el, n
timp ce Callie ridic mna punnd-o peste a tatlui ei, cu un gest de
recunotin
Cam aa ceva. Nu-i place s fie ajutat, aa c trebuie s-o forez.
Am crescut-o spre a fi independent, i a luat-o foarte n serios.
Deci n-ai nvat-o s fie ncpnat, ndrtnic i nenduplecat?
Elliot i strnse buzele, apoi sorbi din vin pentru a-i ascunde zmbetul.
Nu, dar n legtur cu asta avea propriile idei.
Eu zic c se numete autonomie, ncredere n propriile puteri i orientare
spre un scop precis, interveni Callie, rupnd o bucat de pine i ronind-o.
Pentru un brbat adevrat n-ar trebui s fie o problem.
Jake i oferi untul.
Sunt aici, nu?
Callie unse o felie i i-o ntinse lui Jake.
Am scpat de tine o dat, zise ea.
Asta s-o crezi tu.
Jake i se adres apoi lui Elliot:
Intenionai s vizitai i situl, dac tot suntei aici?
Da, mine, dac vou v convine.
Pe mine scuzai-m un minut.
Vivian se ridic de la mas, i o strnse uor pe Callie de umr.
vin i eu cu tine Ce e? uier ea, imediat ce se deprtar de mas.
N-am neles niciodat nravul sta al muierilor de a se duce la bud n grup.
Cred c are o baz antropologic. ntreab-l pe Jacob. La toalet, Vivian
i scoase pudriera, adresndu-i-se lui Callie:
Ai douzeci i nou de ani. Eti stpn pe viaa ta, dar nu uita c nc i
382

sunt mam.
Bineneles. Callie se apropie i i lipi obrazul de al lui Vivian. Nimic nu
schimb asta.
i, n calitate de mam, am dreptul s-mi bag nasul n treburile tale. Tu i
Jacob v-ai mpcat?
A Pi Hmm Nu tiu dac termenul sta ni s-ar putea aplica
vreodat mie i lui Jake. Suntem iar mpreun cumva ntr-un fel
Eti sigur c asta vrei, i c n-o faci numai pentru c eti tulburat
sufletete?
ntotdeauna el a fost ceea ce mi-am dorit. Nu pot explica de ce. Am
ncurcat-o ru prima dat
l mai iubeti?
l iubesc. M scoate din mini, dar m face fericit. M provoac, iar de
data asta, fie pentru c se strduiete mai tare, fie pentru c-l las eu, m
consoleaz. tiu c suntem divorai i c nu l-am vzut aproape un an. tiu tot
ce-am spus cnd ne-am desprit, i mai tiu c am vorbit serios. Sau, am
crezut c vorbeam serios. Dar l iubesc. Asta-nseamn c sunt nebun?
Vivian o mngie pe cap.
Cine-a spus vreodat c dragostea e raional?
Callie rse cu jumtate de gur.
Nu tiu.
Nu e ntotdeauna, aa cum nu ntotdeauna e comod. Dar, aproape
ntotdeauna, are nevoie de enorm de multe eforturi.
N-am muncit prea mult data trecut. Niciunul dintre noi nu era cu
adevrat pregtit.
Ai avut relaii sexuale bune. Te rog, se rezem Vivian de lavabou, cnd
Callie se art surprins. i eu am avut parte de sex reuit. ntre tine i Jacob
exist o atracie fizic puternic. E bun la pat?
E e excelent.
Asta-i foarte important.
Vivian se ntoarse spre oglind i ncepu s-i pudreze nasul.
Pasiunea conteaz, iar sexul e o form vital de comunicare n csnicie,
dar i de plcere. Cred c este deosebit de important c acum se afl alturi, cu
383

tatl tu. A venit cu noi n seara asta, dei n-a vrut. Asta-mi demonstreaz c e
dispus s se strduiasc. Asigur-te c-i aduci i tu contribuia, i s-ar putea s
avei o ans.
A vrea a vrea s-i fi vorbit despre el nainte. Despre noi.
i eu, fetio.
Am vrut s-o fac eu nsmi. S-o fac s reueasc, s rezolv totul. i am dat
rasol.
Nu m ndoiesc, aa cum nu m ndoiesc c el a dat un rasol i mai mare.
Te iubesc, mam, zise Callie zmbind.
n drum spre cas, Callie l atept s comenteze, iar n cele din urm l
ntreb:
Ei? Ce prere ai?
Despre ce?
Despre cin.
Bun. N-am mai mncat friptur n snge de luni de zile.
Nu la mncare m refeream, cretinule. La prinii mei. Domnul i
doamna Dunbrook.
i ei sunt buni. Se in bine. E nevoie de o ir a spinrii puternic pentru
asta.
Te-au plcut.
Nu m-au urt. M ateptasem s-mi fie ostili, s lum masa ntr-o
atmosfer rece, corect i politicoas. Sau s-mi strecoare otrav n mncare.
Te-au plcut, repet ea. i te-ai inut bine i tu. Aa c-i mulumesc.
M ntrebam n legtur cu un lucru
Care?
Ai s serbezi n fiecare an dou zile de natere? Oricum nu-mi place s
fac cumprturi, iar dac trebuie s-i aduc dou cadouri, am s fiu foarte
dezamgit.
nc n-am vzut niciunul.
Ajungem i acolo.
Maina intr pe alee, hurducndu-se pe pietri.
Te-ai ales cu o situaie, puior. Ora mic, antier i mai mic. E inevitabil ca
384

prinii ti s-i ntlneasc pe soii Cullen, dac stau n zon mai mult de-o
noapte.
tiu. Am s rezolv asta cnd va sosi momentul.
Callie cobor din main, oprindu-se un moment n aerul rcoros al nopii.
Dragostea nseamn multe eforturi, din cte mi s-a spus. Aa c, o s
muncim.
Jake i lu mna i i-o srut.
Nu obinuiai asta, constat ea. Acum vd c o faci foarte des.
Sunt multe lucruri pe care nu obinuiam s le fac. Stai o clip.
i strecur degetele n decolteul ei. Callie chicoti ncet.
Ei, pe-asta obinuiai s-o faci.
Jake scoase mna din corsaj. ntre degetul mare i cel arttor inea o brar
de aur gravat cu un model bizantin.
Ei, cum o fi ajuns asta acolo?
Callie nu reui dect s murmure:
Oh!
La muli ani.
E e o bijuterie. Nu nu mi-ai druit niciodat bijuterii.
Asta-i o minciun sfruntat. i-am druit o verighet de aur, nu?
Verighetele nu se pun la socoteal.
Callie i smulse brara din mn i o examin. Aurul prea att de fluid,
nct aproape c se atepta s i se scurg printre degete.
E o frumusee. Serios. Ia te uit, Jacob
ncntat de reacia ei, Jake i-o lu i i-o puse la mn.
Am auzit un zvon c femeilor contemporane le place s se mpodobeasc.
i st bine, Cal.
Callie i trecu un deget peste brar.
E super!
Dac tiam c un farafastc ca sta o s-i nchid gura, de mult te-a fi
ngropat n aur.
Nu poi s strici efectul cu glume proaste. mi place la nebunie.
Callie i lu obrajii n palme i-l srut. Apoi se retrase, doar att ct s-l
poat privi n ochi, unde se vzu pe sine nsi reflectat i l srut din nou.
385

ncet, srutul deveni mai profund. Ca i plcerea. Jake o mbri i


rmaser astfel, legnndu-se n noapte, topindu-se unul n cellalt.
Cu un oftat, Callie ntoarse capul i privi dansul licuricilor din jurul lor.
Tare-mi mai place!
i eu am avut impresia asta.
Jake o lu de mn i o conduse spre cas. Cnd deschise ua din fa, auzi
sonorul televizorului.
E lume aici. Hai s mergem direct sus.
Camera ta e jos.
Am fost cuminte, i aminti el, trgnd-o grbit spre scar. Acum vreau s
tiu ce-ai pe sub rochie.
Ei, o promisiune se respect.
Callie intr n camer i se opri surprins.
sta de unde naiba a mai aprut?
Patul vechi, cu tblia de fier vopsit n argintiu trona n mijlocul camerei.
Peste saltea erau cearafuri noi, iar pe pern, un carton cu un nscris de mn:
LA MULI ANI, CALLIE!
Salteaua e de la un magazin cu reduceri de preuri de lng mall. Tblia
i rama, de ocazie. Echipa a fcut chet.
Mam!
ncntata, Callie se grbi s se aeze pe marginea patului, sltndu-se pe
saltea.
E excelent! Chiar excelent. Ar trebui s cobor i s le mulumesc tuturor.
Zmbind, Jake nchise ua n urma lui i o ncuie.
Mulumete-mi mie mai nti.

26
Poate c noul pat, sau sexul, i ddea aceea stare pozitiv i un plus de
energie.
386

Callie se simea n acord cu echipa i vinovat la gndul c le cotrobise


prin rucsacuri nct le oferi tuturor tort la micul dejun.
i fcu ceai pentru a-l lua, cu ghea, n termos, i linse glazura de pe
degete i fu ncntat s-l vad pe Leo intrnd n buctrie.
La muli ani! i ur el, punnd un pachet pe bufet. Vreau s fie clar c eu
n-am niciun amestec.
Callie mpunse pachetul cu degetul arttor.
Nu e viu, nu-i aa?
Nu pot fi fcut responsabil.
Callie i turn ceaiul n termos, apoi duse pachetul la mas. Ambalajul era
decorat cu baloane i legat cu o enorm fund roz. Dup ce-l desfcu, scotoci
printre biluele de polistiren i scoase un platou lcuit cu dre albastre, verzi i
galbene.
E o ce e?
Am zis c eu nu tiu nimic, i aminti Leo.
Scrumier? presupuse Rosie.
E prea mare, declar Bob, privind peste umrul ei. Supier?
Nu-i destul de adnc, i boi Dory buzele. Platou de servit, poate.
Poi pune n el bomboane, eventual. Sau ceva spuse Fran, n timp ce toi
se adunau n jurul mesei pentru a privi.
Surs de praf, fu verdictul lui Matt.
Pies de art, l corect Jake.
Poftim.
Callie o ntoarse cu baza n sus.
Uite, e semnat. Am o Clara Greenbaum original. Domle, da tiu c are
ceva greutate. n plus, e foarte interesant ca form i model. i mulumesc,
Leo.
Nu m fac vinovat cu nimic.
Am s-o sun pe artist ca s-i mulumesc ei.
Callie puse platoul n mijlocul mesei i fcu un pas napoi. Putea fi cel mai
urt obiect pe care-l vzuse vreodat.
Vedei, arat artistic. Ei, i-acum, destul cu frivolitile astea festive.
Callie i puse cuburi de ghea n termos i-l nchise. S mergem la treab.
387

Cum ai s-l numeti cnd ai s-o suni ca s-i mulumeti? ntreb Jake, n
timp ce se ndreptau spre main.
Cadou.
Bine gndit.
Suzanne i frec nervoas minile de olduri, n timp ce mergea spre u.
Avea palpitaii i un gol n stomac. O parte din ea ar fi vrut s lase ua nchis,
ncuiat. Femeia de afar era n parte responsabil pentru rul pe care-l
suferise. Cu toate acestea, i adun forele, i ndrept umerii, ridic brbia ii deschise ua lui Vivian Dunbrook.
Prima constatare fu c era o femeie frumoas, ntr-un taior gri impecabil,
pus n valoare de bijuterii de calitate, discrete.
Era o reacie feminin reflex, dar n-o opri pe Suzanne s-i aduc aminte
c-i schimbase inuta de dou ori dup ce-i telefonase Vivian. Acum i dorea
s-i fi luat costumul bleumarin, nu pantalonii negri i bluza alb.
Doamn Cullen degetele lui Vivian se strnser mai tare pe toarta genii
v mulumesc foarte mult c ai acceptat s m primii.
Poftii, v rog.
Vivian intr. Dac era nervoas, vocea nu o trda.
Ce cas frumoas! Avei i o grdin superb.
E un hobby al meu.
Cu spatele drept i cu o expresie reinut, Suzanne o conduse n living.
V rog s luai loc. S v servesc cu ceva?
Nu, v rog, nu v deranjai.
Vivian i alese un scaun, impunndu-i s se aeze ncet, fr s cad de pe
picioarele care-i tremurau.
tiu c trebuie s fii foarte ocupat. O femeie n situaia
dumneavoastr
n situaia mea?
Cu firma dumneavoastr. Un adevrat succes! Ne plac foarte mult
produsele dumneavoastr. Elliot are o slbiciune pentru dulciuri. Ar dori s v
cunoasc, i pe soul dumneavoastr, desigur, dar am vrut ca, mai nti Am
sperat s putem sta de vorb. Doar noi dou.
388

i ea putea fi la fel de calm, i spuse Suzanne. La fel de distins i


politicoas. Se aez, picior peste picior, i zmbi.
Stai mult n zon?
Doar o zi sau dou. Am vrut s vedem proiectul. Nu se ntmpl prea des
ca un antier de-al lui Callie s fie destul de aproape ca s putem Of, dificil
mai e
Dificil? repet Suzanne.
Credeam c tiu ce vreau s spun, cum s spun. Am repetat ceea ce
aveam de spus. M-am nchis n baie o or, azi-diminea, i am repetat n faa
oglinzii. Ca pentru o pies de teatru. Dar
Vocea i era gtuit de emoie.
Dar acum, nu tiu ce s v spun, nici cum s v spun. C-mi pare ru? La
ce-mi folosete s v spun c mi pare ru? Nu va schimba nimic, n-o s v dea
napoi ceea ce vi s-a luat. i cum s-mi poat prea ru, ru cu adevrat? Cum
s pot regreta c o am pe Callie? Aa ceva nu se poate regreta. Nici mcar nu
pot s-mi imaginez prin ce-ai trecut.
ntr-adevr, nu putei. De fiecare dat cnd ai inut-o n brae, eu ar fi
trebuit s-o in. Cnd ai dus-o la coal n prima zi i ai privit-o cum pleca de
lng dumneavoastr, eu ar fi trebuit s m simt trist i n acelai timp
mndr. Eu ar fi trebuit s-i spun poveti la culcare i s-mi fac griji noaptea
trziu, cnd era bolnav. Eu ar fi trebuit s-o pedepsesc cnd era neasculttoare
i s-o ajut la lecii. Eu ar fi trebuit s plng puin cnd s-a dus la prima ei
ntlnire i s simt acea senzaie de pierdere, cnd a plecat la colegiu. Acel mic
gol n suflet. Dar tot ce-am avut a fost golul cel mare. Asta-i tot ce-am avut.
Cele dou femei rmaser tcute i crispate n camera frumos aranjat.
Nu v pot da napoi aceste lucruri, rupse Vivian tcerea. i, n adncul
inimii, tiu c dac am fi aflat toate astea acum zece ani, acum douzeci, am fi
luptat ca s le pstrm pentru noi. Ca s-o pstram pe ea, cu orice pre. Nici
mcar nu-mi pot dori s fie totul altfel. Nu vd cum ar putea fi.
Am purtat-o n mine nou luni. Am inut-o n brae imediat dup ce a
respirat prima oar.
Suzanne se aplec nainte, parc pregtit s sar.
I-am dat via.
389

Da. Iar eu nu voi avea niciodat aceste lucruri. Niciodat nu voi avea
aceast legtur cu ea i voi ti ntotdeauna c dumneavoastr o avei. La fel
cum va ti i ea, i pentru ea ntotdeauna va avea importan. ntotdeauna vei
fi important pentru ea. O parte din copilul care a fost al meu toat viaa acum
e a dumneavoastr. Niciodat nu va mai fi n ntregime a mea.
Fcu o pauz, strduindu-se s-i in firea.
N-am cum s neleg ce simii, doamn Cullen. Nici dumneavoastr nu
putei nelege ce simt eu. i poate c nici nu vrem s nelegem. Ceea ce m
doare e c niciuna dintre noi nu poate ti ce simte Callie.
ntr-adevr. Nu putem ti. Tot ce putem face e s ncercm s-i uurm
situaia.
Trebuia s existe mai mult dect revolt, i reaminti Suzanne. Trebuia s
existe i alte sentimente pentru copilul care sttea ntre ele.
Nu vreau s sufere. Nici din cauza mea, nici din cauza celui vinovat
pentru ceea ce s-a ntmplat. i m tem pentru ea, m tem ct de departe ar
putea merge acel cineva ca s-o mpiedice s gseasc ceea ce caut.
Nu se va opri. M-am gndit s v cer s venii cu mine. Dac amndou
am ruga-o s nu mai caute Am vorbit chiar i cu Elliot despre asta. Dar n-o
s se opreasc, i m-am face dect s-o necjim dac i-am cere un lucru pe care
nu ni-l poate da.
Fiul meu e acum Ia Boston. ncearc s-o ajute.
i noi am pus ntrebri n comunitatea medical. Nu pot s cred c
Henry propriul meu medic
Vivian duse o mn la gt, rsucind colierul simplu de aur pe care-l purta,
nainte de a continua:
Cnd va afla rspunsurile i-o s le afle , cineva va plti din greu. Iar
ntre timp, nu e singur. Are o familie, prieteni Pe Jacob
Mi-e greu s spun n care categorie intr el.
Pentru prima oar de cnd intrase n cas, Vivian zmbi sincer.
Sper ca de data asta s se descopere amndoi. i s se neleag bine.
Ar ar fi timpul s plec, dar voiam s v dau astea
Atinse geanta pe care o pusese lng scaun.
M-am uitat la toate albumele noastre de fotografii. Am fcut copii dup
390

cele pe care pe care m-am gndit c ai dori s le avei. i am scris


datele i ocaziile pe verso, pe care mi le-am amintit.
Vivian se ridic, lu geanta i i-o ntinse. Suzanne se ridic i ea, ncet.
Simea c inima i se strnge att de tare nct se mira cum de mai putea s
respire.
Voiam s v ursc, declar ea. Voiam s v ursc i speram s fii o femeie
ngrozitoare. Apoi mi-am dat seama c greeam. Cum a fi putut dori ca fiica
mea s fie crescut de o femeie detestabil? i totui asta doream.
tiu. i eu am vrut s v ursc. N-am vrut s avei casa asta frumoas,
nici s v aud vorbind despre Callie cu atta dragoste. Am vrut s fii ostil i
rece. i gras.
Suzanne rse.
Dumnezeule! Nu-mi vine s cred ct de bine m simt auzind asta.
i ngdui s-o priveasc pe Vivian n ochi. i ngdui s-o vad cu adevrat.
Nu tiu ce-o s facem, zise ea.
Nu, nici eu.
Deocamdat doresc foarte mult s m uit la fotografii. Nu vrei s le
ducem la buctrie? Am s fac i cafea.
Ar fi minunat.
n timp ce Suzanne i Vivian petreceau dou ore emoionante parcurgnd
istoria n fotografii a lui Callie, Doug se afla din nou n cabinetul lui Roseanne
Yardley.
N-ai menionat c suntei fiul lui Suzanne Cullen.
Are vreo importan?
Admir femeile care reuesc prin fore proprii. Acum civa ani am
participat la o conferin despre sntatea i securitatea copiilor. A luat i ea
cuvntul. A vorbit convingtor despre propriile experiene. Mi-am spus atunci
c era o femeie foarte curajoas.
Am nceput s observ i eu asta.
Mi-am petrecut cea mai mare parte a vieii preocupndu-m de sntatea
i binele copiilor i ntotdeauna m-am considerat perspicace. Mi-e dificil s
accept c am putut fi combinat n vreun fel cu un om care-i exploata pentru
391

profit.
Marcus Carlyle a aranjat ca sora mea s fie rpit i vndut. Fr
ndoial c a fcut acelai lucru i cu ali copii. i, dup toate probabilitile, s-a
folosit i de dumneavoastr. Menionarea n treact a unui pacient. Prini care
i-au pierdut un copil i nu mai puteau concepe altul. Rude ale prinilor, care
nu aveau copii. Unul sau mai muli dintre pacienii dumneavoastr putea
foarte bine s fi fost un copil furat din alt parte a rii.
Am petrecut cteva ore dificile gndindu-m la aceste lucruri. N-o s
ajungei la Lorraine, spuse ea dup o pauz. Richard n-o s v lase. i, sincer
s fiu, nu e deosebit de puternic. N-a fost niciodat i nici n-a manifestat
vreodat interes fa de munca lui Marcus. Dar
mpinse o hrtie peste birou, spre Doug.
Aceasta s-ar putea s fie o relaie mult mai bun, mai util. Din cte tiu,
e locul unde se gsete secretara lui Marcus. Am apelat la cunotinele mele,
persoane care-au cunoscut alte persoane, adug ea cu un zmbet amar. Am
dat cteva telefoane. Totui, nu v pot garanta c datele sunt corecte sau
actuale.
Doug privi hrtia i observ c Dorothy McLain Spencer prea s locuiasc
n Charlotte.
V mulumesc.
Dac o gsii, pe ea i rspunsurile pe care le cutai, a dori s tiu i eu.
Se ridic.
mi amintesc ceva ce mi-a spus Marcus ntr-o sear, cnd discutam
despre munca noastr i despre ceea ce nsemna pentru noi. A spus c ajutorul
pe care-l ddea ca un copil s aib un cmin stabil i iubitor era partea din
activitatea lui care-i druia cele mai mari satisfacii. L-am crezut. i a fi gata s
jur c i el o credea.
Lana zmbi cnd auzi glasul lui Doug la telefon, dar se prefcu ocupat i
indiferent.
A tu erai Digger, adug ea n oapt, nu acum.
Hei!
mi pare ru c trebuie s i-o spun n condiiile astea, dar Digger i cu
392

mine ne iubim la nebunie i fugim n Bora Bora. Asta dac nu cumva ai tu o


ofert mai tentant.
S-ar putea s rezolv un week-end la Holiday Inn.
Adjudecat. Unde eti?
n drum spre aeroport. Am un fir care duce la secretara lui Carlyle, aa c
m reped pn la Charlotte, ca s verific. Cu legturile astea, o s-mi ia toat
ziua ca s-ajung acolo. Voiam s te-anun unde voi fi. Ai o hrtie i-un creion?
Sunt avocat.
Exact.
i ddu adresa hotelului unde-i rezervase camer.
Transmite-i-o familiei mele, bine?
ntr-o clip.
S-a mai ntmplat ceva ce-ar trebui s tiu?
Am s m pot muta napoi n biroul meu ntr-o sptmn, maximum
dou. Sunt destul de emoionat.
Niciun indiciu nou n privina incendiului?
tiu cum, dar nu i cine. Acelai lucru e valabil i pentru rulot. Ne e dor
de tine, pe-aici.
M bucur s aud. Am s te sun imediat ce m cazez la hotel. Cnd mntorc, am s-i iau locul lui Digger.
Nu zu?
Pleac el, intru eu. Nu se negociaz.
O fraz provocatoare pentru un avocat. ntoarce-te ct mai curnd, i
discutm.
nc mai zmbea cnd nchise. Apoi, ridic din nou receptorul ca s-i pun
n aplicare planul pe care l fcuse.
E timpul s lum o pauz, efa.
Cu faa acoperit de praf, Callie sufl uor rna de pe o mic protuberan
de piatr.
Am ceva aici.
Rosie i arcui o sprincean.
Tu-n fiecare zi ai cte ceva. Pe lng tine, noi tilali prem nite
393

puturoi.
Asta-i de piatr.
Nu pleac nicieri. Suntem n pauza de mas.
Nu mi-e foame.
Rosie se aez i lu termosul cu ceai.
sta-i nc plin. Vrei s-auzi o conferin despre deshidratare?
Am but ap. Nu cred c e o unealt, Rosie. Nici o arm.
Pare o treab pentru un geolog. Se vede clar c e prelucrat.
Rosie i trecu degetul mare peste marginea neted a obiectului descoperit
de Callie.
Considerabil. Arat ca hyolitul. Tipic pentru ceea ce se gsete aici.
Se simte altfel.
ntr-adevr.
Rosie se aez pe clcie, n timp ce Callie lucra cu periua i sonda.
Vrei i poze?
N-o deranja pe Dory, mormi Callie. Adu doar aparatul. Aici are un nod.
Nu-mi d impresia c e natural.
Continu s lucreze, n timp de Rosie aducea unul dintre aparatele foto.
A mai venit un grup de oameni. Locul sta a fost un adevrat Disneyland
toat dimineaa. D-te mai ncolo, i faci umbr.
Callie atept pn cnd Rosie fcu fotografiile, apoi lu paclul i ncepu s
exploreze cu grij pmntul.
i simt marginile. E prea mic pentru o toporica, i prea mare pentru un
vrf de lance. De altfel nu are forma potrivit pentru niciuna dintre ele.
Perie pmntul desprins i continu s sondeze.
Vrei jumate din sandviul sta? o ntreb Rosie.
nc nu.
i beau ceaiul.
Rosie ncepu s mnnce, privind cum se contura tot mai clar forma din
piatr.
tii cu ce mi se pare c seamn?
tiu cu ce-ncepe s mi se par mie c seamn, zise Callie. n timp ce
lucra, o treceau fiori de emoie pe ira spinrii, dar minile-i rmneau sigure.
394

Hristoase, Rosie! Asta-i ziua artelor plastice.


E o afurisit de vac. O afurisit de vac din piatr.
Callie privi zmbind trupul dolofan i detaliile corpului sculptate n piatr.
O surs de praf. Ce-o s aib de spus antropologul nostru despre nevoia
de bibelouri a omului primitiv? Asta-i dulce sau cum e?
Superdulce.
Rosie se frec la ochi, simind c i se mpienjenea vederea.
Phii! Am stat prea mult la soare. Mai vrei poze?
Mda, hai s folosim paclul pentru proporii.
Lu aparatul i ncadr imaginile. Tocmai ntindea mna spre planet, cnd
observ c Rosie nu se micase.
Ei, i-e bine?
Sunt cam ameit. Ciudat. Cred c-ar fi mai bine s Cnd se ridic n
picioare se poticni, ct pe ce s cad. Callie ntinse braele i Rosie se prbui
nainte, peste ea.
Rosie? Iisuse! Hei! Ajutai-m, careva!
Ce e? ntreb Leo, srind n groap. Ce s-a ntmplat?
Nu tiu. i-a pierdut cunotina. Hai s-o scoatem de-aici. E leinat, i
spuse ea lui Jake, cnd acesta sosi.
Las c-o iau eu, replic Jake, cuprinznd-o pe Rosie cu braele. Dig, Matt!
O ridic, aizeci i cinci de kilograme de mas inert. Echipa i vizitatorii se
adunaser n jur. O culcar pe pmnt.
Toat lumea napoi. Sunt cadru medical, i fcu loc o femeie. Ce s-antmplat?
A spus c are ameeli, i pe urm a leinat.
Probleme medicale? ntreb femeia, n timp ce-i lua pulsul.
Nu, nimic, din cte tiu. Rosie e sntoas tun. Continund s-i ia pulsul
cu o mn, sora i ridic o pleoap, pentru a-i controla pupilele.
Chemai o ambulan, zise ea.
Callie nvli pe uile camerei de urgen, imediat n urma brancardei.
Singurul lucru de care nu se ndoia era c nu fusese un simplu lein.
Ce e? Ce-i cu ea?
395

Sora care le nsoise n ambulan o lu de bra.


O s afle ei. Trebuie s le dm ct mai multe informaii posibil.
Rosie Rose Jordan. , treizeci i patru de ani. Poate treizeci i cinci. Nare nicio alergie sau afeciune de care s tiu. Era sntoas. N-avea nimic i,
ntr-o clip, a leinat. De ce nu i-a revenit pn acum?
Lua droguri sau medicamente?
Nu, nu. V-am spus c nu e bolnav. i nu consum droguri.
Ateptai aici. O s ias cineva s v vorbeasc imediat ce se va putea.
Jake apru i el.
Ce-au zis?
Nu vor s-mi spun nimic. Au dus-o undeva, ntr-acolo. mi pun tot felul
de ntrebri, dar nu-mi spun nimic.
Sun-l pe tatl tu.
Ce?
E medic. Lui i vor spune lucruri pe care nou s-ar putea s nu ni le
spun.
Dumnezeule, ar fi trebuit s-mi treac i mie prin minte! Nu mai pot
gndi, adug Callie, n timp ce scotea telefonul din buzunar.
Apoi iei cu el n mn, respirnd ncet i regulat, n timp ce forma numrul.
Vine, i spuse ea lui Jake. Vine chiar acum.
l lu de mn, strngndu-i-o, cnd sora reveni.
S stm jos, zise aceasta.
Doamne! O, Doamne, Dumnezeule!
Se ocup de ea. Trebuie s ne ajutai. Spunei-mi ce fel de droguri lua. Cu
ct tiu mai curnd, cu att o vor putea trata mai repede.
Nu lua niciun fel de droguri. Nu e toxicoman. O cunosc de ani de zile i
nici mcar pufind dintr-un chitoc n-am vzut-o vreodat. E curat. Jake?
Nu consum, confirm el. Aproape toat dimineaa am lucrat la zece pai
de ca. N-a prsit zona pn la pauza de mas, iar atunci s-a dus direct n
sectorul lui Callie.
N-a luat nimic. A mncat o jumtate de sandvi i a but dou ceti de
ceai din termos. Eu excavam. Mi-a fcut fotografii. Pe urm a spus c a stat
prea mult la soare i c are ameeli.
396

Callie se aplec nainte i o apuc pe sor de ncheietura minii.


Uitai-v la mine. Ascultai-m. Dac ar fi luat ceva, v-a spune. E una din
cele mai apropiate prietene ale mele. Spunei-mi n ce stare e.
O trateaz. Simptomele indic o supradoz.
Nu e posibil! Pur i simplu nu e posibil. Trebuie s fie o greeal. Un fel
de
Simind un nod n stomac, ntinse orbete minile spre Jake.
Era ceaiul meu, zise ea. Mi-a but ceaiul.
Era ceva n ceai? ntreb sora.
N-am pus nimic n el. Dar
S-ar putea s fi pus altcineva, complet Jake i scoase telefonul. Chem
poliia, zise el.
Callie edea pe bordur, cu capul rezemat pe genunchi. Trebuia s scape de
mirosurile bolilor i ale rnilor, de sunetele vocilor i ale telefoanelor, de
imaginea scaunelor portocalii din sala de ateptare i de ncperea sufocant
unde exista atta durere i team.
Nu ridic privirea cnd tatl ei se aez lng ea, dar simindu-i prezena se
rezem de el.
A murit, nu-i aa?
Nu. Nu, iubito. Au stabilizat-o. E foarte slbit, dar stabil.
O s fie bine?
E tnr, puternic i sntoas. Cheia a fost aplicarea rapid a
tratamentului. A ingerat o doz periculoas de seconal.
Seconal? Putea s-o omoare?
Posibil. Improbabil, dar posibil.
Trebuie s fi fost n ceai. E singura explicaie logic.
Vreau s vii acas, Callie.
Nu pot, se ridic ea n picioare. Nu-mi cerei asta.
De ce?
Furios, tatl ei se ridic i o apuc de bra.
Nu merit s-i dai viaa pentru aa ceva. Acolo, nuntru, puteai fi tu. Ai
cu zece livre mai puin dect prietena ta. Poate chiar cu cincisprezece. Ai fi
397

putut ingera tu ceaiul la i, cum lucrezi singur, s intri n com fr s


observe nimeni. Doza pe care a luat-o ea ar fi putut s te omoare.
Singur i-ai rspuns la ntrebare. Cutrile au nceput deja, tat. Nu mai
pot fi oprite. Nici n Philadelphia n-a fi n siguran. Am descoperit prea
multe straturi i nu pot fi ngropate la loc. N-am s mai fiu n siguran pn
nu le descopr pe toate. Acum m tem c niciunul dintre noi nu va mai fi n
siguran.
Las poliia s rezolve totul.
N-am s le stau n drum, i promit. Hewitt anun FBI-ul i sunt total de
acord. Totui, nu voi sta cu minile-n sn. Cei care fac asta vor constata c nu
sunt o victim.
Se uit spre Jake, care ieea din spital, i-i ntlni privirea.
Nu m dau btut.
Era aproape sear cnd se aez lng Jake pe situl acum pustiu.
Leo va dori s-l nchid. Cel puin temporar.
O s-l convingem s n-o fac, zise Callie. Vom merge nainte. Iar cnd
Rosie se pune iar pe picioare, se va ntoarce la lucru.
Poate c pe Leo vei reui s-l convingi, dar ci oameni vor accepta s
rmn pe antier?
Dac rmnem numai noi doi, atunci aa s fie.
i Digger.
Mda, i Digger, fu ea de acord. N-am s m las alungat. Nu-i las s
aleag momentul i locul ca s vin dup mine. De data asta, nu-i mai las.
Era palid i tras la fa, constat Jake. Nu i se mai citeau n ochi dect
ngrijorarea i ndrjirea. i aminti cum artase n lumina lunii, cnd se ridica
deasupra lui, n pat. Cum i strlucea faa de rs i excitaie. Acolo fuseser
liberi s existe, i nimic mai mult. i n timp ce se druiau unul altuia, n timp
ce se adnceau unul n altul, cineva din apropiere plnuia s-o loveasc.
A fost un membru al echipei.
Glasul lui Jake suna sumbru, furia fiindu-i prea profund ca s se
exteriorizeze.
Azi, situl a forfotit de oameni, rspunse Callie. Oreni, reporteri,
398

studeni de la colegiu. E adevrat, a fost unul de-ai notri. Lsasem afurisitul


la de termos pe bufet, fr capac. M-am ntors dup el. Leo a intrat cu cadoul.
L-am pus pe mas ca s-l desfac i m-am ntors spre bufet. Toi erau prin
apropiere. Cineva tia c era termosul meu, i c de cele mai multe ori lucrez
singur, cel puin n timpul pauzei de mas. E obiceiul meu. Cine-a fcut-o, mi
cunoate obiceiurile.
n dimineaa asta n-ai but ceai.
Nu. Mi-era mai la-ndemn bidonul cu ap. Rosie
Se ntrerupse, nedumerit, cnd Jake se ridic i porni din loc. Cnd l vzu
oprindu-se la marginea sectorului ei, cu privirea fixat n pmnt, l urm i-i
puse o mn nesigur pe spate.
Jake se rsuci, o prinse n brae i o strnse att de tare, nct Callie avu
impresia c-i frngea coastele.
Ei! Tremuri.
Taci din gur. Glasul i suna nfundat n prul ei. Taci i gata.
Bine, acum tremur i eu. Cred c trebuie s stau jos.
Nu. Stai doar puin, ce naiba!
Stau. Callie i strnse ncheietura cu cealalt mn. ncep s cred c s-ar
putea s m iubeti, zise ea.
Ai fi putut s leini, acolo jos. Cine tie ct ar fi trecut pn observa unul
dintre noi?
N-am leinat. Nu mi s-a ntmplat nimic. i din cauza asta, Rosie e n
spital.
O s cercetm echipa. Om cu om. Nu numai c inem proiectul activ, dar
vom pstra i echipa intact pn descoperim vinovatul.
Cum o pstrm intact?
O s minim. Vom folosi varianta cu blestemul mumiei. Dm drumul la
zvonuri. Nite mocofani locali vor s se rzbune pentru c le-am compromis
antierul de construcii i saboteaz proiectul. i facem s cread c suntem
siguri i i lmurim c trebuie s rmnem unii.
Din orgoliu?
n parte, i-n acelai timp pentru tiin i pentru sigurana personal.
Toi formm o familie mare i fericit. i-n timp ce autorul faptei crede c am
399

adoptat atitudinea asta, noi restrngem cercul suspecilor.


Pe Bob l putem elimina. Era n echip nc dinainte ca eu s fi aflat
despre familia Cullen.
Jake cltin din cap. Nu-i mai asuma niciun risc.
l putem trece pe o list secundar. Nu eliminm pe nimeni fr dovezi
absolut concludente. De data asta, mergem pe ideea prezumiei de vinovie
pn la proba contrar. i mngie obrazul cu dosul palmei. Nimeni nu
ncearc s-o otrveasc pe nevast-mea.
Fost nevast. Trebuie s-l punem pe Leo la curent.
Vom avea o edin cu uile nchise, pentru ca totul s par ct mai
evident i oficial.
Leo argument, se enerv, njur, i n cele din urm accept planul atacului
pe dou fronturi.
Poliia sau statul ne vor nchide pn la urm antierul.
Pn atunci, stm pe poziii, zise Callie.
Chiar i nchipui c poi convinge echipa, din care crezi c face parte i
un uciga, s continue spturile?
Leo i scoase ochelarii, strngndu-i ntre degete rdcina nasului.
Am s fiu alturi de voi, de amndoi. Dar cu anumite condiii.
Nu-mi plac condiiile. Tu ce zici? l ntreb Callie pe Jake.
Le detest.
Pe astea o s le acceptai, altfel m duc la putii ia i le spun s plece
acas.
Bine, bine, bombni Callie.
Am s mai aduc doi oameni. Oameni pe care-i cunosc i-n care am
ncredere. Vor fi informai care e situaia. Vor lucra, dar principalul lor scop va
fi s observe i s-i formeze impresii. Voi avea nevoie de o zi sau dou, ca s
pregtesc totul.
Convenabil, se nvoi Callie.
Mai vreau, de asemenea, s vorbesc cu autoritile despre posibilitatea de
a lua un ofier de poliie n echip. Sub acoperire.
Hai, m, Leo!
400

Astea sunt condiiile. i primii?


Primir i chemar restul echipei la o edin n jurul mesei din buctrie.
Callie mpri sticlele de bere, n timp ce Leo deschidea discuiile cu o
cuvntare mobilizatoare.
Dar poliia nu vrea s ne spun nimic, zise Frannie nervoas privindu-i
pe rnd pe cei aflai n jurul mesei. Nu fac dect s pun tot felul de ntrebri,
de parc vreunul dintre noi ar fi drogat-o pe Rosie intenionat.
Credem c cineva a fcut-o.
La auzul declaraiei lui Callie, se ls o tcere mormntal.
Am lsat muli oameni fr lucru, continu ea, iar unii dintre ei sunt
destul de furioi. Nu neleg ce facem noi aici. Mai mult, i doare-n cot. Cineva
a dat foc biroului Lanei Campbell. De ce?
Atept o clip, privind feele celor din jur, la fel ca Frannie.
Fiindc e avocata Societii de conservare i, n mare msur, e
responsabil de prezena noastr aici. Cineva a incendiat rulota lui Digger i
ne-a aruncat n aer unele echipamente.
Bill a murit, rosti apsat Bob.
Poate a fost un accident, poate nu.
Jake i studia sticla de bere, contient de fiecare micare, de fiecare
respiraie din jurul lui.
S-ar putea ca unul dintre cei pe care i-am suprat s-l fi lovit, mai tare
dect a vrut. Dar asta a ridicat miza i a ntrit superstiia c cine rscolete
mormintele e blestemat. Dac se-ntmpl vreo chestie nasoal, pot lansa
zvonurile c proiectul e blestemat.
Poate c este, zise Dory. tiu cum sun, dar se ntmpl destule porcrii. i
nu se mai termin. Acum Rosie
Spiritele nu strecoar barbiturice n termosurile cu ceai i ghea, ripost
Callie, ncrucind braele la piept. Oamenii, da. Iar asta nseamn c va trebui
s interzicem accesul oricrui strin pe sit. Gata cu vizitele, gata cu cursurile n
aer liber, nimeni nu mai trece de gard. Rmnem unii. Avem grij unii de alii,
ne observm unii pe alii. Aa procedeaz o echip.
Avem treburi importante, afirm Jake. Le vom arta dobitocilor stora de
localnici c nu ne lsm alungai. Proiectul depinde de fiecare dintre noi. Aa
401

c
ntinse o mn peste mas.
Callie i puse mna ntr-a lui. Unul cte unul, ceilali i urmar exemplul,
pn se unir cu toii.
Callie se uit la chipurile celorlali, contient c se inea de mn cu un
uciga.

27
Un telefon de la recepie, care l anuna de sosirea unui pachet de la Lana
Campbell, l ntrerupse pe Doug din punerea la punct a strategiei. Nu tia de ce
i-ar fi trimis Lana un pachet, nici de ce naiba liftierul nu putea s-l aduc sus,
dar ncl o pereche de pantofi, lu cheia camerei i cobor s-l ia.
i o vzu. Perfect aranjat i pieptnat impecabil. Era contient c zmbea
ca un idiot n timp ce strbtea micul hol, pentru a o ridica pe Lana n brae i a
o sruta.
Ce mai pachet!
O ls jos, dar nu-i ddu drumul.
Sperasem s-i plac.
Unde-i Ty?
Lana i cuprinse obraji n palme i-l srut.
Spui exact lucrurile potrivite la momentele potrivite. St dou zile la
bunicii lui din Baltimore. Nu-i mai ncape n piele de bucurie. De ce nu ne
ducem n camera ta? Am multe s-i spun.
Sunt convins, zise el privind geanta de voiaj cu rotile i laptopul. Ct timp
plnuieti s stai?
Nu e ntrebarea cea mai potrivit.
Trecu pe lng el i aps butonul de chemare a liftului.
Doug i duse bagajele n lift i aps pe butonul etajului la care sttea.
Nu pot s nu m ntreb ce te-a determinat s vii.
n primul rnd, am vrut s-l pun pe Ty la adpost. Am considerat c
Digger se va descurca mult mai bine cu Callie i cu Jake dect cu mine. n al
402

doilea rnd, m-am gndit c s-ar putea s-i dau o mn de ajutor. Merii un
ajutor.
i ce ajutor!
Pe bune!
Ieir din lift i pornir pe culoar.
Nu mi-am putut lua liber dect pentru dou zile, dar m-am gndit c aici
voi fi mai de folos dect acolo. Aa c, iat-m.
Deci, n-ai venit fiindc oftai de dorul meu i nu mai merita s trieti
dac nu m vedeai.
Ei, a fost un motiv n plus.
Lana intr n camer i privi n jur. Mobilierul consta din dou paturi mari
unul nc nedesfcut , un mic birou i un scaun.
Trieti spartan.
Dac tiam c vii, mi-a fi luat altceva.
E bine i aa. i puse poeta pe al doilea pat. Trebuie s-i spun ce s-a
ntmplat ieri.
Faptul c mi-o spui acum o s schimbe ceva?
Nu. Dar trebuie s
Atunci, toate la timpul lor, zise el dezbrcnd-o de jachet. Frumos
material, remarc apoi aruncnd-o pe pat, lng poet. tii care-i unul dintre
primele lucruri pe care le-am remarcat la tine, Lana?
Nu, care? ntreb ea, stnd nemicat, n timp ce Doug i descheia bluza.
Fineea. A nfirii, a pielii, a prului. A hainelor. E de ajuns s te ating
i
Poate-ar fi bine s pui pe u anunul Nu deranjai.
L-am pus, zise el i o srut, n timp ce-i scotea bluza.
Lana i ridic poalele cmii i i-o scoase peste cap.
Eti un om care gndete limpede i cu pruden. sta-i unul dintre
primele lucruri pe care le-am remarcat la tine. i-l gsesc foarte atrgtor.
Lanei i se opri respiraia cnd Doug o lu n brae.
i sta de asemenea, zise ea.
Suntem oameni practici i direci.
De cele mai multe ori, murmur ea, n timp ce el o depunea pe pat
403

i ne potrivim bine.
Lana se relax, lsnd anxietatea i emoiile din ultimele cteva ore s se
topeasc. Doug mirosea a spun de hotel. Pn i acest lucru o excita. S fie
acolo, att de departe de cas, n camera aceea anonim, pe un aternut n care
dormise fr ea.
Auzi torsul unui aspirator mnuit afar, pe culoar. i o u trntit, cnd
cineva plec din camer. i auzea propria inim btnd, n timp ce buzele lui o
dezmierdau pe gt. Micrile prelungi, mngietoare, ale minilor lui i
nclzeau pielea. i sngele, i oasele. Aa c se ls cu totul n voia lui.
O visase noaptea, iar el nu visa dect rareori. O dorise, i rareori i dorea
ceva. Toate se schimbaser de cnd ea se strecurase n viaa lui. Ceea ce
ncetase cndva s mai doreasc era acum tot ce-i dorea. Un cmin, o familie.
O femeie care s-i fie alturi. Merita orice risc, dac ea era acea femeie.
Doug i aps buzele n dreptul inimii ei i tiu c, dac o putea cuceri, va fi
n stare de orice.
Lana se mic sub el, spasmodic, convulsiv, cnd o gust cu limba. n el se
nteea nevoia s-o excite, s-i aud respiraia ngreunat i ntretiat, s simt
cum bubuia inima aceea pe care o dorea att de mult.
n timp ce respiraia ei devenea sacadat, o ridic pn ajunser amndoi s
stea n genunchi pe pat, grbii s scape de restul hainelor.
Cnd Lana se arcui pe spate, oferindu-i-se, gura lui ncepu s-o cutreiere.
Asta dorea acum. Un iure nebunesc, umed. Fiorul o strbtu nvalnic,
transformndu-i trupul ntr-o mas tremurtoare care rvnea la mai mult. Se
cabr, cuprinzndu-l cu picioarele, ncolcindu-se mprejurul lui.
Sectuit, dar i satisfcut, Doug i dorea s se ghemuiasc pe pat i s trag
ptura peste capetele lor, ca s scape de restul lumii.
Vreau s stau un timp cu tine, Lana. Un timp care s nu fac parte din
nimic altceva.
Un timp normal, i frec ea obrazul de umrul lui. N-am prea avut parte
de aa ceva. Cum crezi c ar fi?
Linite.
Lana rse.
404

M rog, n casa mea nu prea e linite.


Ba este. Cnd zburd un copil prin jur, domnete o senzaie plcut de
linite.
Mai latr i cinele, mai sun i telefonul Sunt o fiin organizat,
Doug, dar am o mulime de probleme de rezolvat.
Tu dai impresia c totul merge uor, aa c-mi pot nchipui c ai cu
adevrat probleme.
Se retrase puin i o privi.
Te admir pentru ceea ce ai fcut cu viaa ta, i cu a lui Ty. Pentru felul
cum ai fcut-o.
Poftim, iar spui lucrul cel mai potrivit.
Lana se ridic din pat cutndu-i geanta. Doug observ c rochia scurt i
subire era pus deasupra, mpturit cu grij, i asta l tcu s zmbeasc.
Din natere eti aa de ordonat?
M tem c da.
Lana i leg cordonul halatului, apoi se aez pe marginea patului alturat.
i practic. Motiv pentru care, dei a prefera s m ghemuiesc pe patul
sta mpreun cu tine, timp de nc vreo or, am s renun. Ieri s-a ntmplat
ceva.
i povesti apoi despre Rosie i observ cum expresia destins de pe chipul
lui se transformm furie. Doug se ridic, i puse blugii i ncepu s se plimbe
prin camer, fr s-o ntrerup. Cnd Lana termin de povestit o ntreb:
Ai vorbit azi cu Callie?
Da, nainte s plec, i dup ce am aterizat aici. E bine, Doug, dar s-a cam
suprat pe mine c am ntrerupt-o din lucru cu al doilea telefon.
Asta nu se poate pune pe seama unui accident sau a unui impuls, nici
chiar pe-a unei glume stupide. A fost o fapt premeditat.
tie, la fel cum tie i c persoana care a pus drogul n ceai fcea parte din
echipa ei. N-o s fie neglijent. n momentul de fa, trebuie s lsm n grija ei
aspectul sta. Noi ne vom ocupa de problema de-aici.
Am o list a persoanelor numite Spencer numele de familie al
secretarei. Le-am copiat din cartea de telefon i am cutat i pe Internet. Am
reinut ase dintre ele. Ceilali locuiesc de prea mult timp aici ca s se
405

potriveasc. Tocmai cutam cea mai bun cale de a-i aborda, cnd am primit
telefonul de la recepie.
Am putea folosi tactica telemarketingului, s dm telefoane i s-ncercm
s mai eliminm civa.
Facei parte, sau ai fcut vreodat, dintr-o organizaie care se ocupa cu
traficul cu copii?
Lana deschise servieta i scoase un blocnotes.
M gndeam s m adresez n special femeilor lucrai, sau ai lucrat
vreodat n afara domiciliului? n ce domeniu? i aa mai departe.
O s dureze. n plus, trebuie s ne ateptm ca muli oameni s nchid
telefonul cnd aud de chestionare i sondaje.
Da, i eu a face la fel.
ncepu s mzgleasc pe hrtie, absent. i ghicea gndurile.
Am putea recurge i la abordarea direct. Sunm la ui i ntrebm dac
acolo locuiete fosta secretar a lui Marcus Carlyle.
sta era i planul meu. tii ceva, dac tot am ntriri, putem aplica
ambele tactici. Eu bat la ui, iar tu stai aici i te joci de-a agenta enervant de
telemarketing.
Nu m poi ine la adpost, ncuiat ntr-o camer de hotel. Mergem
mpreun, Douglas dac tot ai ntriri!
Stai un minut i gndete-te. O urm n baie, unde Lana regl robinetele
duului pn cnd apa ajunse la temperatura potrivit. Nu tim cu cine avem
de-a face. Deja i-a fost distrus biroul, ai fost speriat destul de tare ca s-l
trimii pe Ty de acas. Gndete-te la el, ce-o s fac dac i se ntmpl ceva?
Lana i scoase halatul, l ag cu grij n crligul de pe u i intr sub du.
ncerci s m sperii, i ai ales butonul potrivit.
Perfect.
Dar nu pot i nu vreau s triesc aa. Am avut nevoie de dou luni, dup
moartea lui Steve, ca s-mi adun curajul i s intru ntr-un afurisit de magazin
cu preuri reduse, ziua-n amiaza mare. Dar am fcut-o, fiindc nu te poi teme
la nesfrit de ceea ce s-ar putea ntmpla. Asta te face s i pierzi controlul
asupra a ceea ce se ntmpl, i asupra a tot ceea ce ai avea de ctigat i de
pierdut.
406

La naiba
Doug i scoase blugii, intr sub du n spatele ei i o cuprinse cu braele.
Nu-mi lai nicio ans s te contrazic, constat el.
Lana l btu pe mn, apoi se ndeprt cu un pas, ca s nu i se ude prul.
Sunt profesionist.
Lista e pe birou. Alturi e i o hart a oraului. Putem s ne stabilim
traseul cel mai convenabil.
Am s-ncep eu, spuse Lana, ieind de sub du i mbrcnd halatul.
Cnd Doug reveni i el n camer, Lana sttea lng birou, innd n mini o
apc a echipei de base-ball Red Sox din Boston.
Pe-asta pentru Tyler ai luat-o.
Mda, m-am gndit c-o s-i plac. i bunicu-meu, pe vremea cnd
cltorea, mi aducea mereu cte o apc de base-ball sau o jucrie.
Doug ncepu s se mbrace, stnjenit de felul cum Lana l urmrea cu
privirea plimbndu-i degetele peste borul epcuei.
N-am luat-o ca s cresc n ochii lui, sau ntr-ai ti. Ori, m rog, nu numai
de-asta, zise Doug.
Nu numai de-asta?
Pe chipul lui trecu o und de iritare.
Am fost i eu copil i cunosc valoarea unei epci de base-ball. Am vzut-o
la aeroport i am cumprat-o. n timp ce-o plteam, mi-a trecut prin minte i
ideea cu crescutul n ochii lui.
A ntrebat cnd te-ntorci, zise Lana.
Zu?
Bucuria din glasul lui Doug fu cea care o frap mai nti. Prompt, natural,
adevrat.
Da, m-a ntrebat. i o s-i plac la nebunie. Indiferent dac-ai vrut s creti
n ochii lui sau nu, ai fost foarte drgu c te-ai gndit.
Nici pe tine nu te-am uitat
Nu?
Nn.
Deschise un sertar.
N-am lsat-o afar, fiindc nu tiam ce-ar fi crezut camerista.
407

Lana l privi cum scotea o cutie de fasole Boston. Cnd i-o puse n mn,
zmbindu-i, simi c se topete de duioie.
Cu asta m-ai dat gata! Sunt sedus cu o cutie de fasole. Ochii i se umplur
de lacrimi.
Of Iisuse, Lana, nu plnge. A fost o glum.
Afurisit pariv, ce eti! Mie nu trebuia s mi se ntmple una ca asta. Am
tiut c ddusem de belea cnd ai ieit din lift. Ai ieit i, cnd m-ai vzut,
inima mi-a srit din piept. N-am mai simit asta de pe vremea cnd tria
Steve. i nici nu m ateptam s mai simt vreodat. Am crezut, am sperat c
ntr-o zi voi gsi un brbat pe care s-l pot iubi. Un om cu care s m simt bine,
s pot tri mpreun cu el. Dar, dac nu-l gseam, nu era nicio problem
fiindc avusesem deja un so extraordinar. Nicio clip n-am crezut c voi mai
tri vreodat un sentiment att de puternic. Nu, nu spune nimic. Taci.
Lana se aez i se strdui s-i revin.
N-am vrut s simt iar aa, fiindc atunci cnd simi asta ai prea mult de
pierdut. Mi-ar fi fost mai uor dac a fi putut s te iubesc mai puin. Dac a fi
putut s fiu doar mulumit c eti un tat bun pentru Ty. Un tat bun pentru
el. Atta mi-ar fi fost de ajuns.
Cineva mi-a spus c nu-i poi tri viaa cu grija pentru ceea ce-o s se
ntmple, lsnd s-i scape ceea ce se ntmpl deja.
Lana i trase nasul.
Faci pe deteptul, da?
ntotdeauna am fost detept. Voi fi un tat bun pentru Ty.
Doug se aez lng ea.
i ie am s-i fiu un so bun.
tiu, spuse Lana, punndu-i o mn pe genunchi. Nu pot schimba
numele de familie al lui Ty. Nu-i pot lua lui Steve onoarea asta.
Doug privi verigheta pe care Lana continua s-o poarte.
E-n regul.
Dar am s l schimb pe al meu.
Doug o privi n ochi. Emoia pe care o citi n ei l coplei. O lu de mn, de
cea care purta verigheta altui brbat.
tii, povestea asta ncepe s m irite. Mai nti, m forezi s accept o
408

ntlnire, apoi m seduci nainte de a lua eu iniiativa. Vii dup mine aici. Iar
acum, m ceri de brbat.
sta-i felul tu de-a spune c sunt bgrea?
Nu, nu spun c eti bgrea. E felul meu de a spune c a dori s am eu
iniiativa de data asta.
Aha Bine, atunci e-n regul. Uit ce-am spus.
Doug i lu mna i o srut n palm.
Mrit-te cu mine, Lana.
Cu toat dragostea, Douglas.
n timp ce se apropiau de casa numrul patru, Lana i zise c artau ca un
cuplu american tipic, deoarece primele trei ui li se deschiseser imediat.
Cu toate acestea, se ndoia c ua pe care o cutau li se va deschide la fel de
prompt.
Frumos cartier, coment ea n timp ce parcurgeau strzile mrginite de
case mari, bine ntreinute, cu peluze ntinse.
Bani, remarc Doug sec.
Da, bani. E firesc s-i aib. i probabil e destul de deteapt ca s-i
cheltuiasc discret i cu cap. Nimic mare i bttor la ochi, care s atrag
atenia. Doar elegan discret. Cred c e prima pe stnga.
Cldirea veche de crmid roz avea o verand larg ce se prelungea de-o
parte i de alta, acoperit de ieder ca s-o ascund de privirile vecinilor. Aleea
era flancat de dou magnolii nalte, iar n mijlocul ei se afla un Mercedes
sedan scump, de culoare galben.
n curte era anunul unui agent imobiliar.
E scoas la vnzare. Interesant. Ridic ancora? Nimeni nu tie c suntem
aici, n afar de tine i de familia mea, dar cineva a aflat c fceam cercetri
prin Boston.
Lana analiz n minte posibilitile, n timp ce Doug trgea maina pe
marginea strzii umbrite.
Dac are vreo legtur cu ceea ce se ntmpl acum, trebuie s tie c
urmrim toate pistele. Mutarea ar fi o msur fireasc. i, cu siguran, ne
ofer un motiv logic de a intra, zise ea.
409

Cutm o cas, nu?


Un cuplu fericit de tineri nstrii, cutnd casa visurilor.
Lana potrivi oglinjoara de pe parasolar i ncepu s se rujeze.
Vom fi soii Beverly sta-i numele meu de fat din Baltimore. Jucm
ct mai simplu. Ne mutm aici fiindc ai primit un post la universitate. Pune-i
ochelarii.
Posturile de profesori nu sunt prea bine pltite.
Avem banii familiei.
Grozav. Suntem cptuii bine, hmm?
Modest. Iar eu sunt avocat. Drept corporatist. Adun mlaiul cu grebla.
n rest, o s improvizm. Sper s reuim s intrm n cas.
Pornir spre u, inndu-se de mn. Sunar. Dup o scurt ateptare, le
deschise o femeie n pantaloni negri strmi i bluz alb. Lanei i se nruir
toate speranele. Era mult prea tnr ca s fie Dorothy Spencer.
V pot ajuta cu ceva?
Sper c da. Soul meu i cu mine am vzut c aceast cas e de vnzare.
Cutm o locuin n zon.
Nu cred c doamna Spencer avea vreo ntlnire programat pentru dupamiaza asta.
Nu, n-avem nicio ntlnire stabilit. Treceam pe strad, admirnd casele.
Am deranja dac am vedea i interiorul? Dumneavoastr suntei
proprietreasa?
Nu, eu sunt menajera.
Cednd principiilor ospitalitii sudiste, femeia fcu un pas napoi.
Dac dorii s ateptai aici, am s-o ntreb pe doamna Spencer.
V mulumim foarte mult. Roger, continu Lana, n timp ce menajera se
ndeprt, nu-i aa c-i frumoas?
Roger? se mir Doug.
De el m-am amorezat la-nceput. Ce luminoas e, continu Lana. i uite ce
podele!
Cealalt era mai aproape de universitate.
i zmbi radios.
tiu, iubitule, dar asta are atta personalitate
410

Lana se ntoarse, salutnd-o pe femeia n taior bej care venea spre ei.
Vrsta ar putea s corespund, i spuse Lana. Arta mai tnr, dar femeile
gsesc adesea soluii de a prea mai tinere.
Doamna Spencer? Noi suntem soii Beverly, cei incredibil de necioplii.
mi cer scuze pentru deranj, dar sunt nerbdtoare s arunc mcar o privire n
locuina dumneavoastr.
Agenta nu mi-a spus c trimite pe cineva.
Nu, nc n-am trecut pe-acolo. Mergeam cu maina prin cartier i am
vzut anunul. Cnd ne-am hotrt s ne mutm n sud, exact o cas ca asta am
visat.
Tiffany, abia am nceput s cutm. N-am s m transfer dect la
nceputul anului viitor.
V mutai n Charlotte?
n curnd, confirm Doug. De la Baltimore. Avei o cas frumoas. Mare,
adug el, privind-o prevztor pe Lana.
O cas mare mi i doresc, zise ea. Avem nevoie de spaiu, ca s putem
primi. Cte dormitoare
Scutur din cap, ca pentru a-i impune s se opreasc, i rse ncetior.
Scuzai-m, continu ea, tiu c ar trebui s stabilim o vizit i s plecm,
dar sunt nerbdtoare. Roger consider c pn n ianuarie avem destul timp,
dar cnd m gndesc la mpachetatul i transportul tuturor lucrurilor, la
familiarizarea cu noul cartier, i-n tot timpul sta s m mai descurc i cu dou
cariere e incitant. Ard de nerbdare s ncep.
A avea puin timp acum, dac vrei s aruncai o privire.
Mi-ar face mare plcere.
Lana porni spre salonul principal.
Dac-mi permitei, a putea ti preul de pornire?
Sigur c da.
Rosti o sum, atept un moment, apoi continu:
Casa a fost construit la sfritul secolului al XIX-lea, ntreinut cu mult
grij i restaurat. Conine elemente originale. Are o buctrie, un apartament
principal cu o zon mare de toalet i o baie cu saun, patru dormitoare i alte
patru bi, precum i un mic apartament lng buctrie, ideal pentru menajer
411

sau pentru soacr.


Doug rse.
N-o cunoatei pe soacr-mea. Nu prei s fii din partea locului.
Nici nu sunt. Locuiesc n Charlotte de patru ani, dar sunt din Cleveland.
Am stat n mai multe regiuni.
Ce ferestre superbe! i emineul! Funcioneaz?
Da, funcioneaz perfect.
Minunat lucrare, adug Lana, plimbndu-i un deget pe consol, n
timp ce privea ndeaproape fotografiile nirate deasupra. Cltoreai n interes
de serviciu, sau cu soul?
n interes de serviciu. Sunt vduv.
Aha. Noi acum ne mutm pentru prima oar. n afara statului, vreau s
zic. Sunt emoionat i nervoas. mi place mult camera asta. Art spre o
fotografie. E fiica dumneavoastr?
Da.
Foarte frumoas. i podelele astea sunt originale?
Da.
Cnd doamna Spencer cobor privirea, Lana i fcu semn lui Doug s vin
lng ea, n faa emineului.
Nu cred c vindei i covoarele o dat cu casa. Sunt extraordinare.
Nu, covoarele nu le vnd. Dac vrei s venii pe-aici
Intr pe o u lateral deschis, ce ddea ntr-un salon feminin, confortabil.
Pe-asta o folosesc drept camer de lectur.
Nu tiu cum v putei despri de casa asta. Presupun c fiica
dumneavoastr a plecat i v-ar conveni o locuin mai mic.
Una diferit n orice caz.
Eti pensionar, Dorothy?
Pe faa femeii se ivi o expresie de nedumerire i suspiciune, n timp ce se
ntorcea spre Lana.
Da, de ctva timp.
i i-ai transmis fiicei tale afacerile pe care le fceai? La fel ca numele? i
ie i se spune Dory?
Dorothy Spencer nepeni, vznd cu coada ochiului c Doug bloca ieirea
412

spre hol, iar Lana sttea lng ua dintre camere.


Dot, spuse ea repede. Cine suntei?
Eu sunt Lana Campbell, avocata lui Callie Dunbrook, iar el este Douglas
Cullen, fratele ei. Fratele Jessici Cullen.
Ci copii au fost vndui cu ajutorul tu? ntreb Doug. Cte familii ai
distrus?
Nu tiu cine suntei, nici despre ce vorbii. Vreau s ieii acum din casa
mea. Dac nu plecai imediat, chem poliia.
Doug lu telefonul i i-l ntinse.
Poftim. O s avem cu toii o discuie lung i interesant.
Dorothy nha telefonul i se retrase n partea opus a camerei.
D-mi poliia Da, urgent! Da tiu c avei tupeu, s intrai aa la
mine-ncas! se rsti ea. Da, vreau s reclam o violare de domiciliu. n casa mea
au intrat un brbat i o femeie, i refuz s plece Da, m amenin, i fac
afirmaii suprtoare despre fiica mea Da, exact. V rog s v grbii.
Nu le-ai spus numele i adresa.
Lana porni spre ea i ridic brusc minile, cnd Dorothy ncerc s-o loveasc
n cap cu telefonul.
Frumoas ncercare, coment Doug, n timp ce Dorothy bjbia s prind
telefonul respins de Lana. Aceasta o apuc de brae i o mpinse ntr-un fotoliu.
Apas redial, i ceru Lana lui Doug.
S-a fcut.
Telefonul sun de dou ori, nainte ca o voce alarmat s ntrebe:
Mam?
Lana nchise, njur, apoi scoase din geant agenda cu adrese.
A sunat-o pe fiic-sa. La naiba, trebuia s memorez numrul de mobil al
lui Callie. Uite-l
Aps repede pe taste.
Dunbrook, rspunse Callie.
Callie, sunt
Iisuse, Lana, vrei s te retragi?
Ascult-m doar. Am gsit-o pe Dorothy Spencer. Secretara lui Carlyle.
Dory e fiica ei.
413

Niciun dubiu?
Niciunul. Dot Spencer a sunat-o adineauri. tie.
n regul. Am s revin.
O s fie bine, i spuse Lana lui Doug, n timp ce nchidea telefonul. Acum
tie la cine i la ce s fie atent. N-o s scape, adug ea, ntorcndu-se spre
Dorothy. O vom gsi, la fel cum te-am gsit i pe tine.
N-o cunoatei pe fiica mea.
Din pcate, o cunoatem. E o uciga.
Mini! izbucni Dorothy.
Indiferent ce-ai fcut, tu i Carlyle tu, el, Barbara Halloway, Henry
Simpson , orice-ai fi fcut, n-ai recurs la omucidere. Ea ns, da.
Tot ce-a fcut Dory, a fcut ca s se apere, s m apere i pe mine i pe
tatl ei.
Carlyle era tatl ei? ntreb Doug.
Dorothy se rezem de sptar, n aparen complet calm, dei mna dreapt
i se tot nchidea i se deschidea spasmodic.
Nu le tii chiar pe toate, nu-i aa?
tim destule ca s v dm pe mna FBI-ului.
Ridicnd nepstoare din umeri, Dorothy spuse:
Eu nu eram dect o biat secretar, ndrgostit orbete de un om
puternic. Un brbat mult mai btrn dect mine. Cum a fi putut s tiu ce
fcea? Iar dac dovedii vreodat c a fcut-o, v va fi foarte greu s
demonstrai c am fost i eu implicat.
Barbara i Henry Simpson pot s-o fac. i o vor face cu plcere, zmbi
Doug, ca s dea credibilitate minciunii. Dup ce li s-a promis imunitatea, nu sau codit s te toarne.
Nu se poate! Sunt n Mex
Se ntrerupse, strngnd buzele.
Vrei s vorbim cu ei acum? Lana se aez comod n fotoliul din faa ei. Au
fost arestai ieri, i deja sunt foarte cooperani. Ajut la ntocmirea dosarului
mpotriva ta. Am venit azi aici pentru c voiam s-i vorbim nainte de a fi
luat la interogatoriu. N-ai plecat la timp, Dot. Ar fi trebuit s fugi.
N-am fugit niciodat. Idiotul la de Simpson i nevast-sa n-au dect s
414

spun ce vor. Niciodat nu vor putea s m nfunde.


Poate c nu. Spune-mi numai de ce, i ceru Doug. De ce-ai rpit-o?
N-am rpit pe nimeni. Barbara trebuie s-o fi fcut. Mai erau i alii,
firete. Dac va fi necesar, pot i voi da nume. n propriul meu interes.
De ce-i rpea?
Vreau s vorbesc cu fiica mea.
Rspunde la ntrebri, i-i vom da telefonul.
Lana i-l puse pe genunchi, mpreunndu-i minile deasupra lui.
Noi nu suntem poliiti, dar ne pricepem suficient la legi ca s tim c
nimic din ce ne spui nou nu poate fi admis n instan. Sunt doar vorbe.
Dorothy privea lung telefonul. Lana i citi pe fa ngrijorarea. Se teme
pentru fiica ei, i spuse. Fcnd abstracie de toate celelalte, i e totui
mam.
De ce-o fcea? insist Doug. Nu te-ntreb dect de ce o fcea.
Era cruciada personal a lui Marcus i hobby-ul lui foarte profitabil.
Hobby, opti Lana.
Aa l considera el. Existau attea cupluri cu conturi mari n banc,
incapabile s conceap copii, n vreme de altele, care se luptau cu dificultile
financiare, fceau copii cu nemiluita. Unu per cuplu, sta era punctul lui de
vedere. S-a ocupat de cteva adopii legitime. Erau att de complicate, i durau
att de mult nct a considerat c asta era o cale de a le rezolva mai rapid.
Sutele de mii de dolari ctigai din vnzarea copiilor nu intrau n
ecuaie.
Dorothy i arunc Lanei o privire plictisit.
Sigur c intrau. Era un om de afaceri foarte abil. Marcus era un brbat
puternic, din toate punctele de vedere. De ce nu le-ai fost de ajuns prinilor
ti? l ntreb ea pe Doug. De ce nu s-au mulumit cu un singur copil? ntr-un
fel, ceilali copii erau surogate pentru alte cupluri, cupluri care-i doreau cu
disperare un copil i aveau posibilitatea s-l ntrein foarte bine. Oameni
iubitori, cu relaii stabile. Era esenial.
Nu le ddeai de ales.
ntreab-te un lucru: dac surorii tale i s-ar da de ales azi, pe cine ar
alege? Pe oamenii care au conceput-o, sau pe prinii care-au crescut-o?
415

Vocea i devenise sigur i convingtoare.


Pune-i ntrebarea asta, i gndete-te cu bgare de seam nainte de a
mai continua. Dac plecai acum, nu va fi nevoie s mai afle nimeni. Nimeni nu
mai trebuie s treac prin frmntri sufleteti. Dac nu plecai, n-o s mai
putei opri lucrurile. Toate acele familii sfiate numai pentru satisfacia
voastr.
Toate acele familii sfiate, replic Lana ridicndu-se, numai pentru ca
Marcus Carlyle s ctige bani jucndu-se de-a Dumnezeu.
i ddu telefonul lui Doug.
Cheam poliia, l ndemn ea.
Fiica mea! sri Dorothy n picioare. Ai spus c pot s-o sun pe fiica mea.
Am minit, rspunse Lana, mbrncind-o la loc, pe scaun.

28
La o sut de mile distan, Callie ieea dintr-o groap adnc de un metru
optzeci, nchiznd telefonul celular. Temperamentul era acela care o propulsa
n sus i nainte, care-i rsfrngea buzele peste dini, cnd o vzu pe Dory
traversnd cu pas grbit situl, spre mainile i camioanele parcate pe marginea
drumului.
Callie o lu la fug, tind-o printre movile i srind peste Digger, care privi
uimit dup ea.
Strigtul lui instinctiv o tcu pe Dory s ntoarc scurt capul. Privirile li se
ntlnir o clip i Callie vzu furia, luciditatea i frica, nainte ca Dory s-o ia la
goan. Concentrarea ei viza n sfrit un singur scop final. N-o mai vedea dect
pe Dory. i ctiga teren.
Cnd Bob trecu prin faa lui Dory, intr n cmpul vizual al lui Callie. Cu
planeta n mn, fredonnd melodia pe care o auzea n casc, n-o vzu pe
Dory care se ciocni de el.
Niciuna dintre cele dou femei nu ncetini pasul. Bob nc mai zcea lat,
cnd Callie sri peste el i, folosindu-i ineria, o plac pe Dory. Fora
impactului le arunc pe amndou peste nite glei i unelte.
416

Callie avea o cea roie n faa ochilor i o pornire acut spre violen. Auzi
pe cineva ipnd, dar continu s loveasc cu pumnii, cu picioarele, cu coatele,
cu genunchii. Se rostogoleau peste pmntul deselenit, apucndu-se una pe
alta, zgriindu-se. Ceva ascuit o mpunse pe Callie n spate, i ochii i se
umplur lacrimi de durere, n timp ce era tras cu furie de pr. Simi mirosul
sngelui i ddu un ut orbete, cu furie, n timp ce era ridicat n aer. Nu mai
putea discerne ntre sunetele care se auzeau n jur. Nu mai vedea nimic altceva
dect pe femeia czut la pmnt, n jurul creia se adunau oameni. Ddu cu
piciorul tare, apoi czu iar, cu o bufnitur. Chiar i cu braele imobilizate,
continu s se zbat ca s se elibereze i s sar iar asupra lui Dory.
Termin! La dracu, Callie, termin sau va trebui s te lovesc.
D-mi drumul! Las-m! N-am terminat!
A terminat ea.
Jake o strnse i mai tare, strduindu-se s-i trag respiraia.
Dup cum arat, a zice c i-ai spart nasul.
Ce?
Ceurile se risipeau. Respira ntretiat, cu pumnii nc strni, dar furia
ncepuse s-o prseasc. Lui Dory i curgea snge din nas, iar ochiul drept i
era deja umflat. n timp ce Leo ncerca s-o tearg, Dory gemea i plngea.
Ea e, gfi Callie. Ea e
Partea asta am neles-o. Dac-i dau drumul, ai s sari iar la ea?
Nu, rspunse Callie, inspirnd uiertor. Nu
Grozav ai mai placat-o, Dunbrook.
Jake slbi strnsoarea, dar nu-i ddu drumul i se ghemui ntre ea i Dory.
Dup ce studie faa lui Callie, se strmb.
Mi fat, uit-te la tine! i-a dat i ea vreo cteva.
nc nu simt nimic.
O s simi.
D-te la o parte, Jake. N-am s-o mai lovesc, dar am ceva s-i spun.
Prudent, Jake i fcu doar atta loc ct s se poat apleca pe lng el.
Linite, strig Callie i toi amuir. Trnta a fost pentru Rosie.
Eti nebun, zise Dory ducndu-i ambele mini la faa plin de snge.
Nasul e pentru Bill. Ochiul vnt o s-l trecem n contul lui Dolan.
417

Eti nebun, trebuie s fii nebun


Cu un suspin jalnic, Dory ntinse minile mnjite de snge spre restul
echipei, ntr-un gest rugtor.
Nu tiu despre ce vorbete.
Orice alte vtmri, continu Callie, le vom pune pe seama faptului c
eti o cea mincinoas i uciga. Iar ceea ce urmeaz, va fi ajutorul pe care lai dat la nenorocirea familiei mele.
Nu tiu despre ce vorbete M-a atacat Ai vzut cu toii Am nevoie
de un doctor
Mam, Callie
Frannie i muc buzele, ghemuindu-se n spatele lui Dory.
Aa, deodat, ai srit la ea i-ai nceput s-i cari la pumni. E rnit ru.
L-a omort pe Bill, iar pe Rosie a bgat-o n spital.
Callie o apuc pe Dory de cmaa rupt, nainte de-a o putea opri cineva.
Ai noroc c m-a tras Jake de pe tine.
Luai-o de pe mine! se rug Dory, chircindu-se. i-a pierdut minile. Am
s cer s te aresteze.
O s vedem noi cine doarme la noapte-n pucrie.
Cred c toat lumea ar trebui s se calmeze, spuse Bob, trecndu-i
degetele prin prul rvit. Cred c-ar trebui s se calmeze toat lumea. Aa
cred eu.
Eti sigur, Callie? ntreb Leo.
Mda, sunt sigur. Au nhat-o pe maic-ta, Dory. Da pe-asta o tii deja.
Toate se drm-n jurul vostru. Au nceput s se drme de cnd m-a
recunoscut Suzanne. V-ai chinuit mult s le inei ascunse. Ai i omort
pentru asta. Dar acum s-a terminat.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Ei oft uiertor Leo, ridicndu-se n picioare. S chemm poliia, o s
rezolve ea.
Jake tampona cu antiseptic zgrieturile din lungul claviculei lui Callie. Se
ndeprtaser de ceilali, lsndu-i s se ocupe de Dory. La un moment dat
arunc o privire peste umr i observ c Bob o btea pe Dory pe umr, n timp
418

ce Frannie i ddea un pahar cu ap.


E deteapt, i joac bine rolul. ncearc s-i conving pe toi c te-ai
repezit la ea din senin.
N-o s in. Doug i Lana au prins-o pe Dorothy Spencer, n Charlotte.
Asta-i o legtur suficient de puternic pentru a-l convinge pe Hewitt s-o
rein i s-o interogheze.
Nu e singur aici.
Callie expir zgomotos. Telefonul Lanei i alungase din minte orice altceva
n afar de Dory.
Nu m-am gndit. Am acionat, fir-ar s fie, Jake, altfel mi-ar fi scpat.
Mergea spre maini. Ar fi fugit, dac n-o prindeam.
Nu te contrazic. Ai oprit-o; trebuia s fie oprit. Putem conta pe Doug i
Lana c le vor prezenta situaia poliitilor din Charlotte. Mai avem i alte
elemente, i le vom corobora pe toate ca s obinem imaginea complet.
A mncat cu noi. A plns dup Bill, i dup ce-a explodat rulota, a
muncit mai mult ca oricine pentru degajarea sitului.
Te-ar fi omort, dac ar fi putut. Acum o s ncerce toate variantele. Aa
c trebuie s fim
calmi i concentrai, ncheie ea. Trebuie s m scol, s umblu, pn nu
nepenesc ca o scndur. mi dai mna?
Jake o ajut s se ridice, privind-o apoi cum fcea civa pai nesiguri.
Puiule, ai nevoie de o baie fierbinte, de un masaj i de nite doctorii bune.
Mie-mi spui? Dar astea pot s mai atepte. Poate dai un telefon la trupele
din Charlotte, ca s anuni c-am pus-o pe Dory la pstrare.
Mda, am s m ocup. Nu te-apropia de ea, Cal, adug el, observndu-i
direcia privirii reci i dure ca piatra. Cu ct i vorbeti mai puin, cu att va ti
mai puin. i cu att mai multe informaii vei putea s le dai poliitilor.
Nu pot s te sufr cnd eti logic, raional i cnd ai dreptate.
I-auzi! Pariez c i-asta te-a durut, nu?
Callie zmbi i njur cnd simi c o doare buza. Apoi, la vederea mainii
erifului, i ndrept umerii.
Gata, i dm btaie.
419

eriful Hewitt era atent la ajutorul su care o ajuta pe Dory s se urce n ce-a
de-a doua main care urma s-o duc la urgen.
E o poveste interesant, domnioar Dunbrook, dar nu pot aresta o
femeie pentru omucidere numai fiindc aa spunei dumneavoastr.
E mai mult dect ceea ce spun eu. Toate elementele o confirm. Nu e
nevoie dect s le adunai la un loc. E fiica lui Marcus Carlyle, fcut cu
Dorothy McLain Spencer, fosta lui secretar. A minit n legtur cu identitatea
ei.
M rog, ea zice c nu. Nu neag legtura de rudenie, dar susine c e cine
spune c e.
i nu s-a deranjat s-o menioneze nici cnd biroul Lanei a luat foc, nici
cnd a fost omort Bill, nici cnd a aflat c-l cutam pe Carlyle i pe toi care au
avut legtur cu el.
Hewitt rsufl scurt.
Spune c nu tia nimic despre asta.
Aiureli. Credei c a aprut pur i simplu din ntmplare la proiectul
sta? Fiica omului rspunztor de rpirea mea a venit ntmpltor la mine n
echip?
Adevrul este c i dumneavoastr ai intrat ntmpltor n acest proiect.
Asta nu nseamn c o cred.
Ridic o mn, oprind-o s riposteze.
Sunt cam multe coincidene ca s-mi fie pe plac, iar ea e una dintre ele.
Dar de aici pn la a o acuza de asasinarea acelui biat, sau a lui Ron Dolan,
este mult. Nici mcar nu putem dovedi c era aici cnd a fost omort Dolan.
Am s vorbesc cu ea. Va trebui s m consult cu poliia din Charlotte i cu FBIul. Am s-mi fac datoria. i studie faa nvineit. Ar fi mai bine s m lsai s
mi-o fac eu, n loc s-ncercai s-mi luai locul.
Fugea.
N-am spus c nu fugea. Susine c nu fcea dect s-i dezmoreasc
picioarele, cnd ai atacat-o. n plus, observaiile martorilor dumneavoastr
sunt contradictorii. Ar trebui s inei cont de faptul c nu v acuz de violen.
Iar dumneavoastr ar trebui s inei cont de faptul c s-a hotrt s-i
dezmoreasc picioarele tocmai cnd mama ei i-a telefonat din Charlotte ca s-o
420

previn c a fost demascat.


Am s verific. Domnioar Dunbrook, eu nu v-nv pe dumneavoastr
cum s spai aici. Nu m nvai nici dumneavoastr pe mine cum s
investighez un caz. Cel mai bine ar fi s v ntoarcei acas i s v punei nite
ghea pe obraz. i mai vreau ca toi s rmn pe loc, ca s-i pot gsi.
Poate-ar trebui s aflai i dac Dorothy Spencer a fcut recent vreo
cltorie n Woodsboro, fiindc Dory n-a acionat de una singur.
Hewitt ndrept un deget spre ea.
Ducei-v acas, domnioar Dunbrook. Cnd va aprea ceva ce trebuie
s tii, am s v caut.
n timp ce eriful se ndeprta, Callie trase un ut ntr-o piatr.
Calmi i concentrai, s-o spui lu mutul
*
Callie i cufund n cad toat gama de vnti, lu un calmant i se ls s
fiarb n suc propriu. Trebuia s se poat face mai mult de-att, t era hotrt
s-o fac.
Se mbrc cu cei mai largi pantaloni, dup care, dei se uit cu jind spre
pat, cobori chioptnd la parter.
Toate conversaiile se ntrerupser ca apa unui robinet nchis brusc cnd
Callie intr n buctrie i deschise frigiderul ca s-i ia ceva de but.
Poate-ar trebui s bei un ceai. , un ceai de plante. Frannie se ridic n
picioare, dup care rmase pe loc, frmntndu-i minile.
Avem?
Mda, i-a putea face unul. Fugea, izbucni ea, aruncnd o privire
sfidtoare spre ceilali. Zu c fugea. Iar dac ea i-a atacat pe Bill i Rosie,
atunci m bucur c-ai luat-o la uturi.
Se duse cu pai mari la aragaz i lu o oal pe care o umplea cu ap.
i mulumesc, Frannie.
Callie se ntoarse spre Jake, care tocmai intra pe u.
tiu c toi suntei tulburai i nedumerii. i mai tiu c toi o simpatizai
pe Dory. i mie-mi plcea. Dar, dac n clipa asta nu se ridic nimeni s
recunoasc faptul c mi-a pus seconal n termos, seconalul care-a bgat-o pe
421

Rosie n spital, nseamn c ea a fcut-o.


Cal zice c Dory a fcut-o, ddu din cap Digger. Dory a fcut-o.
Mda, da se foi n scaun Bob. Nu trebuia s te repezi aa la ea. Nu se
cade s te-ntorci contra cuiva dintr-ai ti.
Te-a trntit n fund, i aminti Digger.
Pi, da, da oriict
Fugea? ntreb Callie.
Cred c da. Nu tiu. N-am fost atent. i nu uita, Callie, c ea a chemat
ambulana pentru Rosie. i cnd Bill, cnd s-a ntmplat chestia aia, praf s-a
fcut.
I-a spus Sonyei c tu, Callie, voiai s-o dai afar, interveni Frannie,
nghiindu-i lacrimile, n timp ce punea oala cu ap pe aragaz. Poi s-o-ntrebi
pe Sonya. I-a zis c voiai s-o vezi plecat deoarece credeai c se inea dup
Jake, i c eti geloas pe toate celelalte femei de la proiect, c nu ateptai dect
o ocazie ca s-o zbori.
Hristoase, i frec Matt faa. Asta nu-nseamn nimic. Sunt doar tmpenii
muiereti. Ascultai, eu nu tiu ce se-ntmpl aici. i a vrea s tiu. Numai c
nu vd ce legtur a putut s aib Dory cu Bill. Pur i simplu nu vd.
Nici nu e nevoie, replic Jake, destupnd o sticl de ap. Tocmai am
vorbit la telefon cu Lana. Ea i Doug au aterizat adineauri pe Dulles. FBI-ul o
interogheaz pe Dorothy Spencer i au trimis ncoace un agent, ca s-o
chestioneze i pe fiica ei. S-ar putea s neleag ei ce se ntmpl.
Callie i duse ceaiul n biroul lui Jake, se aez i privi cronologia propriei
sale viei.
Dac unul dintre evenimentele astea se schimb, afecteaz tot ceea ce
vine dup el.
Jake era n u. Callie sorbi din ceai, continund s studieze diagrama.
nc n-am stabilit dac mi-a schimba cursul vieii, presupunnd c a
avea posibilitatea. Dac nu-mi fracturam braul, poate c n-a mai fi petrecut
atta timp citind cri de arheologie. Dac nu te ddeam pe u afar, poate c
acum n-am mai fi ncercat s dregem lucrurile. Dac nu refuzam excavaia din
Cornwall ca s-mi iau concediul la, n-a fi fost disponibil pentru asta de-aici.
422

Suzanne Cullen nu m-ar fi vzut niciodat la televizor i nu m-ar fi recunoscut,


Bill ar fi i acum n via, i tot ceea ce-a fcut Carlyle ar fi rmas ngropat.
Jake se aez pe masa de lucru, lng ea.
Filosofia e o lab trist.
Aproape am terminat cu melancolia. tii c gogoile alea, cum c-a fi fost
geloas pe Dory, sunt ap de ploaie, nu? Dac gndeam limpede, a fi putut-o
opri altfel. A fi strigat, i-a fi spus s stea puin. Ceva, orice i pe urm, dac
fugea, ar fi vzut toat lumea. Dar n-am stat s judec. Am vrut doar s-o opresc.
De fapt, am vrut s-o bat, recunoscu ea.
Pe bune, i ddu el dreptate.
Trebuia s m-atept s-mi nelegi sentimentele.
Bu puin ceai; avea un efect calmant.
Acum m simt cam demoralizat. Contez pe poliie i pe FBI, dar triesc
cu impresia c am spat tot mai adnc, pn am ajuns s vd poriuni din ceea
ce e dedesubt, ns nu sunt n stare s disting ntregul. Ceva mi spune c toat
povestea asta n-o s corespund cu ceea ce am vrut la nceput s descopr.
Un sptor bun tie c nu-i poate alege ceea ce gsete.
Poftim, iar eti raional!
Am fcut exerciii.
Jake i lu mna i-i privi falangele julite.
Pe-astea cum i le simi?
Ca i cum a fi dat cu ele ntr-un os, de-aproape, de mai multe ori.
Se auzi soneria telefonului.
Dunbrook Domnule erif Hewitt!
ntoarse capul spre Jake, cu o privire ironic, apoi ncremeni. Fr o vorb,
se ridic de la mas, mai inu receptorul la ureche un moment, apoi nchise
telefonul.
Au pierdut-o.
Puse cu grij receptorul la loc, nainte de a se lsa prad furiei i a-l arunca
pe fereastr.
A plecat. Pur i simplu a ieit n m-sa din spital, cnd ajutorul de erif
era cu mintea aiurea. Nimeni nu-i amintete s-o fi vzut plecnd, nimeni nu
tie unde s-a dus. A disprut pur i simplu.
423

Doug fcu un ocol, pentru a ajunge la mama sa. Stabilise c nu-i putea
spune la telefon tot ceea ce aflase. Nu era sigur cum avea s reacioneze i tia
c, la ora aceea, bunicul i tatl lui nu se aflau acolo. Suzanne era cel mai
probabil singur.
Dup ce se asigura c era totul bine, inteniona s se duc la Lana i,
mpreun, s li se alture lui Callie i Jake.
Voia s bage totul n cutie, s-i nchid capacul i s-o pun deoparte, ca s-i
poat vedea cu toii de vieile lor. i dorea o ans s se ocupe de viaa lui.
Voia s-i poat spune mamei sale c era ndrgostit, c plnuia s-i druiasc
un nepot care exista deja i, cu timpul, mai muli.
Intr pe ua din fa. Nu acordase destul atenie vieii pe care i-o furise
mama lui, i zise el. Felului cum i cldise o firm, cum crease un cmin.
Felului cum se nconjura cu lucruri frumoase, puterii i voinei de care trebuia
s fi avut nevoie pentru a crea chiar i acele mici crmpeie de normalitate, cnd
sufletul i fusese fcut ferfeni.
Regreta enorm nu numai felul cum ignorase ceea ce reuise ea s fac, ci i
faptul c privise cu ostilitate acele lucruri.
Mam?
Doug? rspunse ea de la etaj. Te-ai ntors! Vin imediat.
Doug intr n buctrie, adulmecnd cu plcere mirosul de cafea proaspt
rnit. i turn o ceac, apoi se hotr s umple nc una. Se va aeza la masa
ei i i va bea cafeaua, n timp ce el i va spune tot ce aflase. i avea s-i mai
spun un lucru pe care ncetase s i-l spun de prea mult timp. Avea s-i spun
mamei lui c o iubea.
i auzi tocurile cnind pe podelele de lemn repede, vioi, feminin. Cnd
se ntoarse, fu ct pe ce s scape a doua ceac de cafea.
Phii se mir el. Ce-i cu tine?
A Pi De fapt nimic serios.
Suzanne roi. Doug nu tiuse c mamele puteau s roeasc, i se prea c
uitase ct de frumoas era propria lui mam.
Suzanne avea prul lsat liber, iar buzele i obrajii de un trandafiriu
atrgtor. ns efectul mortal se datora rochiei. De un albastru aproape negru,
424

mulat pe trup i destul de scurt ca s lase la vedere picioarele superbe,


destul de decoltat ca s dezvluie o parte apreciabil a adnciturii dintre sni,
destul de strmt ca s-i scoat n eviden curbele a cror prezen pe trupul
propriei lui mame era destul de stnjenitoare pentru Doug.
Umbli des aa prin cas?
nc roie n obraji, Suzanne trase jenat poalele rochiei.
Ies imediat. Cafeaua aia-i pentru mine? S-i dau nite fursecuri.
Se grbi s ia un borcan de sticl de pe bufet.
Unde te duci?
Am o ntlnire.
O ce?
O ntlnire.
ncurcat, Suzanne aez fursecurile n cerc pe o farfurie, la fel cum fcea pe
vremuri, cnd Doug se ntorcea acas de la coal.
Iau cina n ora.
A
O ntlnire? Cina n ora, cu un brbat? mbrcat ca aproape dezbrcat?
Suzanne puse farfuria pe mas i ridic brbia.
Cu tatl tu.
Poftim?
Am spus c am o ntlnire cu tatl tu, lum cina n ora.
Doug se aez.
Tu i tata avei ntlniri?
N-am spus c avem ntlniri, am spus c avem o ntlnire la cin. Doar
pentru cin. Doar o cin obinuit.
Rochia asta n-are nimic obinuit.
Mirrii i lu loc amuzamentul, urmat de o plcere blnd, cald.
O s-i sar ochii din cap cnd o s te vad.
mi st bine? N-am purtat-o dect la dou cocteiluri. Recepii de afaceri.
i st uluitor. i tu ari uluitor. Eti frumoas, mam.
Ei, pentru numele lui Dumnezeu
Ar fi trebuit s i-o spun n fiecare zi, n fiecare zi ar fi trebuit s-i spun c
eti frumoas, c te iubesc i c sunt mndru de tine n fiecare zi
425

O, Douglas
Suzanne i duse o mn la inim, emoionat. Ochii i se umplur de
lacrimi.
S-a zis cu cele treizeci de minute pe care mi le-am petrecut aranjndu-mi
faa.
mi pare ru c nu i-am spus. mi pare tu c n-am putut s-i spun. mi
pare ru c n-am vorbit cu tine, fiindc m temeam c m vei acuza.
S te acuz? Pentru ce
n timp ce lacrimile i se revrsau pe obraji, Suzanne i rezem obrazul de
cretetul lui.
Of, Douglas, nu Bietul meu biea, murmur ea, fcndu-l s simt un
nod n gt. Bieelul meu mic i dulce. Te-am dezamgit n attea moduri
Nu, mam
Ba da. tiu c aa a fost N-aveam ce face. Dar, s crezi tu asta? O, puiul
meu
Se retrase puin ca s-l srute pe obraji.
Nicio clip. Niciodat. i dau cuvntul meu c nici mcar o dat nici n
cele mai grele momente nu te-am nvinovit. Nu erai dect un bieel.
i aps buzele pe fruntea lui.
Bieelul meu. Te iubesc, i-mi pare tu c nu i-am spus-o n fiecare zi.
mi pare ru c nu i-am vorbit. Te-am ndeprtat de mine. i pe tatl tu l-am
ndeprtat de mine. Pe toat lumea. Pe urm, cnd am ncercat s m deschid
din nou, era prea trziu.
Nu e prea trziu. Stai jos, mam. Stai jos.
O inu de mini, n timp ce Suzanne se aeza pe scaunul de lng el.
Am s m nsor cu Lana Campbell.
Ai s O, Doamne!
Suzanne l strnse de mn i ncepu s rd printre lacrimi.
O, Doamne, Dumnezeule! Te nsori. Te nsori! De ce bem cafea? Am
ampanie!
Mai trziu. Mai trziu, cnd vom fi cu toii mpreun.
Sunt att de fericit pentru tine! O, abia atept s-i spun lui Jay. Abia
atept s le spun tuturor. Vom da o petrecere. Vom
426

Las-o mai ncet. Ajungem noi i acolo. O iubesc, mam. M-am ndrgostit
de ea, i totul s-a schimbat pentru mine.
Aa trebuia s se ntmple. Dumnezeule, am nevoie de un erveel
Se ridic i scoase trei erveele din cutia de pe bufet.
mi place foarte mult Lana. Dintotdeauna mi-a plcut. i bieelul ei
Se ntrerupse.
O, Doamne, sunt bunic!
i cum te simi?
Las-m o clip, zise ea apsndu-i abdomenul cu o mn i inspirnd
adnc. M simt bine. Da, m simt foarte bine ca bunic.
Eu sunt nebun dup el. Acum, te rog s m asculi. Sunt unele lucruri pe
care trebuie s i le spun. n legtur cu Jessica.
Cu Callie. Trebuie s-o numim Callie.

29
Unde s-a putut duce?
Callie se plimba prin biroul lui Jake, oprindu-se la fiecare civa pai ca s
studieze diagrama cronologic.
N-avea niciun rost s se ntoarc la Charlotte, cnd mama ei e reinut de
poliie. Tatl ei a murit. Crezi c ar risca s-ncerce s ias din ar, ca s ajungn Grand Cayman?
S-ar putea ca acolo s fie banii, presupuse Lana. Banii sunt foarte
folositori cnd eti urmrit.
Am stabilit c Marcus Carlyle era foarte bolnav, continu Callie. Dac mai
fceau comer cu copii, nu cred c avea un rol central. Era btrn, suferind,
departe de ar. Trgea s moar. Dac nu mai activeaz, de ce-ar face
asemenea eforturi pentru a m mpiedica s-i dau de urm? S descopr ce?
Pn l-a fi gsit, i a fi adunat destule informaii relevante pentru autoriti,
ar fi fost mort deja. Sau pe moarte.
n mod logic, cunotinele lui sunt cele care se tem de demascare, preciz
Jake, scriind ceva pe un blocnotes. Pierderea reputaiei, posibila punere sub
427

acuzare i condamnare. S-ar putea ca afacerea s continue, ceea ce duce iar la


teama de demascare, judecat i nchisoare, i la pierderea beneficiilor
financiare.
Nu tiu cum poi vorbi despre toate astea ca despre o afacere, zise Doug.
Auzi acolo, pierderea beneficiilor financiare, ce s-i povestesc!
Trebuie s gndeti ca ei, rspunse Callie. S vezi lucrurile aa cum le vd
ei. Numai aa poi nelege. N-a fcut singur toate astea.
Nu fcea parte dintre studenii aflai aici.
Jake rscoli hrtiile pe care le ntinsese pe masa de lucru, verificnd nite
date, apoi reveni la blocnotes.
S-a strecurat fiindc avea o ocupaie util i hrtii de acreditare false. Nu
era chiar att de greu s se identifice era nevoie doar de cineva priceput ct
de ct la computere ca s-i fac rost de o delegaie de la universitate. O
excavaie ca a noastr atrage studeni, absolveni i sptori itinerani. Ea ns
avea o ocupaie anume.
Fotografia, confirm Callie. E un fotograf al naibii de bun.
Poate c din asta-i ctig existena, ridic din umeri Doug. Existena
legal.
Nu tia prea multe despre excavaii, dar nva repede. i muncea mult,
adug Callie. Bob i Sonya au fost aici dinainte de a fi nceput toat povestea.
Sunt curai. Frannie i Chuck au venit mpreun. Ea nu tia mai nimic, dar el,
da. Nici vorb ca asta s fie prima lui excavaie. La fel a spune i despre Matt.
Cunoate prea bine procedurile.
Am mai avut i alii care au venit i au plecat din iulie ncoace, i de ei nu
putem fi siguri, declar Jake, ns grupul sta central pare s fie n ordine.
Probabil, ncuviin Doug,
Lucrm cu speculaii, bazate pe date i instinct, sublinie Jake. Introducem
n combinaie ceea ce avem, obinem cea mai clar imagine posibil, apoi facem
saltul.
Lu un marker i, cu blocnotesul n mn, se apropie de diagrama
temporal.
Cred c poliia o va gsi, la fel cum i vor gsi i pe soii Simpson, spuse
Lana, ridicnd minile. Iar dup aceea vor aduna i restul. Ai frnt deja
428

coloana vertebral a organizaiei. Avei rspunsurile.


Asta nu-i totul. Mai sunt i altele, dedesubt. nc nu le-am descoperit pe
toate.
Callie se opri, n spatele lui Jake.
Ce faci?
Unesc liniile temporale. A ta, a lui Carlyle, a lui Dory.
Ce rost are? ntreb Doug.
Cu ct avem mai multe date, cu att devine mai vizibil orice posibil
speculaie.
Callie privi noile referine, n timp ce Jake le unea cu linii. Data primei
cstorii a lui Carlyle, naterea fiului su, mutarea la Boston.
Un lung interval ntre cstorie i apariia bieaului zburdalnic,
coment ea.
Oamenii ateapt adesea civa ani nainte de a face copii. Steve i cu
mine am ateptat aproape patru.
Acum patruzeci, cincizeci de ani, nu se prea obinuia s se atepte att de
mult. ase ani n plus e mare lucru. Lana, ai la ndemn datele adopiilor
fcute de el nainte de a se duce la Boston?
Pot s le caut. Mi-am adus toate dischetele cu fiiere. Pot s folosesc
computerul tu, Jake?
D-i drumul. Eu adaug datele cnd mama ta a pierdut sarcinile i
naterea copilului mort. Nu-i aa c ar fi interesant s aruncm o privire pe
fiele medicale ale primei doamne Carlyle?
Mmm Nu poi fi sigur c aceea e adevrata dat a naterii lui Dory.
Trebuie s fie pe-aproape. Are cam vrsta ta, Cal. Asta nseamn c e cu
vreo douzeci de ani mai tnr dect Richard Carlyle. Dup calculele mele,
Carlyle trebuie s fi avut peste aizeci de ani cnd s-a nscut ea.
Se tie c spermatozoizii sexagenarilor sunt norocoi, coment Callie.
Dorothy ci ani are?
Spre cincizeci, cred, rspunse Doug.
Trecut bine de cincizeci, l corect Lana, fr s-l priveasc. Dar se ine
bine.
Jake ddu din cap, continund s calculeze.
429

Poate cu zece ani mai mult dect Carlyle junior.


Doug i privea cum lucrau. i aminti cum pregtiser micul dejun. Aceleai
micri, acelai ritm.
Callie studia segmentele, liniile, grila pe care o crea Jake.
Ai gsit ceva? o ntreb ea pe Lana.
Sunt pe-aproape. Prima cerere de adopie pe care am gsit-o a fost
nregistrat n 46. Dou n acelai an.
La doi ani dup cstorie, murmur Callie. Destul de trziu. i ncepuse
activitatea cu ase ani nainte de a i se trezi interesul pentru adopii?
Fcu un pas napoi, pentru a privi toat diagrama, cu legturile care se
formau.
E cam forat, i spuse ea lui Jake.
O ipotez logic, bazat pe datele disponibile.
Ce anume? ntreb Doug, n timp ce se apropia de diagram, ncercnd
s descopere ceea ce vedeau ei, iar el nu.
Richard Carlyle a fost primul copil rpit de Marcus Carlyle. Dar nu
pentru bani. Pur i simplu i dorea un fiu.
Ai aflat de-aici chestia asta? ntreb Doug mirat.
Uit-te i tu, insist Callie. i schimb caracterul esenial al activitii la
doi ani dup cstorie i la ase ani dup ce i-a nceput cariera. Dac el i soia
lui aveau probleme cu concepia? Brusc, ncepe s manifeste un interes
personal fa de adopii, face cercetri, ajunge s cunoasc toate detaliile i
chichiele procedurii.
Atunci, de ce n-au adoptat pur i simplu un copil?
Trebuie s speculezi pe baza sistemului lui.
Jake lu cafetiera, scutur zaul de pe fundul ei i o privi cu speran pe
Callie.
Nu acum, zise ea.
Ridic din umeri i o puse la loc pe mas.
i place s fie ef, s trag sforile. Antecedentele lui cunoscute de
infidelitate conjugal indic un om care se folosete de sex, care-i consider
virilitatea ca parte integrant a identitii lui, continu Jake.
Faptul c nu putea concepe un copil i rnea orgoliul, concluzion Doug.
430

Pentru oricare altul, nu e nicio problem. El, ns, nu voia s se tie c trgea cu
gloane oarbe. Dar atunci, cum
Ateapt, ridic o mn Callie. S le lum strat cu strat. N-o s dea
publicitii o adopie. Nu corespunde cu imaginea pe care i-a fcut-o despre
sine. Dar i dorete un copil, i e genul care vrea un biat. O fat nu l-ar
mulumi. Vrea s tie precis de la cine i de unde provine acel copil. N-ar tolera
regulile n vigoare pe vremea aceea, care prevedeau ca actele prinilor
naturali s fie sigilate. Cuta. Se uita la toi oamenii care aveau copii. Doi, trei,
patru copii. Oameni mai prejos dect el, n societate, cu probleme financiare,
inferiori.
Se potrivete, confirm Lana, ntorcndu-se. Cu tot ce tim despre el,
corespunde cu profilul lui.
Reprezenta prini adoptivi de civa ani. Cunotea rutina, cunotea
medici, avocai, agenii. Avea relaii amicale cu ei. Oamenii i creeaz propriile
triburi n snul triburilor, continu Jake. Formeaz cercuri cu cei nrudii n
spirit sau cu cei care aduc cunotine ori aptitudini utile pentru grup. Folosind
acest sistem, gsea prini care corespundeau criteriilor lui. Nu se grbea.
Apoi, ncheind sau nu un acord privat cu prinii naturali, i-a luat fiul. Pariez
pe colecia mea de CD-uri cu Waylon Jennings c pentru Richard Carlyle nu s-a
nregistrat nicio cerere sau hotrre de adopie la niciun tribunal, dar falsul
sta exist undeva.
Nu peste mult, se mut la Houston. Ora nou, cabinet nou, grup social
nou.
i, fiindc i-a mers, fiindc a obinut ceea ce voia, i aa cum voia, a gsit
n asta o cale de Cum a spus Dorothy? o ntreb Doug pe Lana.
Misiunea lui, hobby-ul lui profitabil.
A gsit o cale de a satisface nevoile altor cupluri sus-puse i fr copii i
n acelai timp o cale de a se mbogi. Ideea mi se pare, , cam tras de pr.
Tras de pr? ntreb Callie mirat.
Nu foarte dar tras de pr, totui.
Drgu. Tras de pr sau nu, e o supoziie rezonabil. Pe urm, adaug c
undeva pe parcurs Richard a aflat. Asta a cauzat o ruptur ntre tat i fiu.
Marcus s-a purtat execrabil cu mama lui probabil pentru c nu i-a druit un fiu
431

i asta explic infidelitile.


N-au divorat pn cnd Richard a mplinit douzeci de ani, zise Jake
btnd cu degetele n banda timpului. n anul n care s-a nscut Dory.
Csnicia i convenea lui Carlyle, dar Richard crescuse i probabil
descoperise adevrul. Familia s-a destrmat. Csnicia a luat sfrit.
Carlyle a fcut un copil nelegitim cu secretara. Asta a fost o palm pentru
mam i fiu.
E o teorie interesant, dar nu vd cum ne ajut s-o gsim pe Dory,
constat Doug.
Mai e nc un strat, preciz Callie, revenind la banda temporal. Acum,
totul i se prea limpede; mai trebuia doar s nlture ultimele fire de pmnt, i
totul devenea vizibil. Privii din nou datele. Mutarea de la Boston la Seattle. O
distan mai mare nici c se putea. De ce? Fiindc secretara, cu care era n
relaii intime, care-i cunotea problemele personale i activitile criminale,
fiind prta i la unele, i la celelalte, ani de zile, tocmai i spusese c era
nsrcinat. Dar nu cu copilul lui, ci cu cel al fiului lui.
Dorothy Spencer i Richard Carlyle? strig Lana, grbindu-se s vin n
faa diagramei.
Un biat tnr, impresionabil care tocmai descoperise c nu era cine
crezuse el c era. Era zguduit. Vulnerabil. i furios. Femeia, dei mai vrstnic,
era atrgtoare. Faptul c trise cu tatl lui nu-l fcea dect s se simt i mai
atras de ea. Am s-i art eu ticlosului! Dorothy avea aproape treizeci de ani.
Lucrase i trise mult timp cu Carlyle. i druise prima ei tineree. Poate c
i el i fcuse unele promisiuni, ns Dorothy se sturase s fie mereu vioara a
doua. Vechiul clieu. i apare fiul. Tnr, proaspt. nc un crlig pe care s-l
nfig n Carlyle, i continu Callie raionamentul.
Dac presupunem c a nceput s se culce cu Carlyle cnd avea
optsprezece, nousprezece ani, interveni Lana, i n-a rmas nsrcinat, s-ar
putea ca acesta s fi fost steril.
Sau s fi fost amndoi foarte ateni i foarte norocoi, preciz Jake. E mai
logic s credem c tnrul Carlyle a fost cel care a lsat-o nsrcinat, nu
btrnul. Avea aizeci de ani i, conform datelor cunoscute i supoziiilor
actuale, nu mai concepuse niciodat un copil.
432

Carlyle nu-i proteja tatl nstrinat i muribund, conchise Callie. i


proteja fiica.
ntrebarea este: unde s-a dus fiica?
Jake tras un cerc pe diagram, n jurul numelui lui Richard Carlyle.
La tticul.
Du-te la poliie cu teoria asta i vor zice c eti sau nebun, sau genial,
declar Doug. Dac sunt receptivi, i i-o servesc lui Dorothy, s-ar putea s aib
o scpare.
Las-m s le adun pe toate la un loc. n scris.
Lana i ridic mnecile.
Am s scriu n stilul cel mai obiectiv i detaliat posibil. Nu mi-ar strica
nite cafein.
Uf! Bine, bine, o fac eu
Dezgustat, Callie lu cafetiera. Cnd trecu prin living ncetini pasul.
Recunotea sforitul zgomotos care nu putea fi dect al lui Digger. Movila din
ezlong trebuia s fie Matt. Turturelele i luaser o camer la etaj, iar Leo, care
rmsese n cas, ocupase i el una.
Dei era de acord cu opiniile lui Jake despre echip, Callie ddu o rait la
etaj, prin fiecare camer, ca s numere oamenii. Mulumit, cobor la buctrie
i puse cafeaua la fiert.
Toat lumea e aici? ntreb Jake din spatele ei. Am bnuit c-ai s te uii
i dac nu te uitai, m-a fi uitat eu.
Toi sunt prezeni la apel, zise ea privindu-l pe Jake. Dac avem dreptate,
povestea asta acoper trei generaii. Indiferent dac Richard Carlyle a
participat sau nu, tia. i exist ceva i mai hidos dect asta. Faptul c toat
activitatea asta malefic s-a transmis de la tat la fiu i apoi la fiic.
Un patriarh puternic folosindu-i influena, fora personalitii, loialitile
de familie, Era concepia generaiilor anterioare n care a crescut. Baza lor.
i dac Richard Carlyle a descoperit c era n aceeai situaie ca mine?
Mai ru chiar, pentru c prinii lui, sau cel puin tatl lui, tiau. tiau i au
orchestrat totul. Cum a putut fi prta la perpetuarea infamiei, la
muamalizarea ei, la culesul roadelor?
Jake se apropie de ea i-o mngie uor pe obrazul lovit.
433

tii la fel de bine ca mine c ambiana i ereditatea contribuie la


structurarea personalitii unui individ. Natura i cultura. A ales singur, iar
alegerea fcut l-a dus pe o cale diferit de oricare alta pe care ai fi putut merge
tu. Genele tale, educaia primit de tine nu te-ar fi lsat.
Oare mi-a fi protejat n orice condiii tatl, tatl pe care l-am cunoscut i
iubit, dac descopeream c era un monstru?
Cunosc rspunsul. Tu?
Callie oft, ntinznd mna dup cni.
Da. N-a fi putut s-o fac. M-a fi simit sfiat n buci, dar n-a fi putut.
Ai gsit ceea ce cutai, Cal.
Mda. Iar acum plutete n aer. i trebuie s-o expun la vedere. N-am
ncotro.
ntr-adevr, zise Jake trgnd-o spre el i srutnd-o pe cretetul capului.
Callie se desprinse, cnd telefonul ncepu s sune.
Iisuse, e dou noaptea! Cine naiba sun? Dunbrook.
Bun, Callie.
Bun, Dory.
Lu repede un creion i scrise pe perete, lng telefon: cheam poliia,
urmrete apelul.
Ce-i mai face nasul?
M doare al naibii i ai s plteti pentru asta.
Vino aici. Putem s mai facem o rund.
O s facem nc o rund, i promit, dar va trebui s vii tu la mine.
Cnd i unde?
Te crezi teribil de deteapt i de abil, dar te joc pe degete de sptmni
de zile. i nc nu m-am oprit. Am pus mna pe maic-ta, Callie.
Lui Callie i nghe sngele n vene.
Nu te cred.
Se auzi un hohot de rs sarcastic.
Ba m crezi. Te ntrebi pe care mam? Nu vrei s afli?
Ce doreti?
Ct eti dispus s plteti?
Spune-mi ce vrei i-o s capei.
434

Vocea lui Dory deveni strident:


O vreau pe mama mea! Ai s mi-o aduci napoi, cea! I-ai distrus viaa,
i-am s i-o distrag i eu pe-a ta.
O interogheaz doar. S-ar putea ca la ora asta s-i fi dat deja drumul.
Mini! O dat s mai mini despre mama mea i o spintec pe-a ta cu
cuitul sta pe care-l am n mn!
S nu-i faci nimic! S nu te-atingi de ea, Dory.
Callie l apuc pe Jake de mn i i-o strnse cu disperare.
Spune-mi ce vrei s fac, i am s fac, zise ea.
Cheam poliia, i e moart! Ai neles? Cheam poliia, i ai omort-o cu
mna ta.
Bine. Nicio poliie. Asta ne privete numai pe noi dou. neleg perfect.
Pot vorbi cu ea? D-mi-o la telefon, te rog.
D-mi-o la telefon, te rog, o ngn Dory. Vorbeti cu mine! Eu dau
tonul acum, Domnioar Doctor Trf! Eu sunt efa.
Da, tu eti efa, se strdui Callie s-i pstreze calmul.
i vorbeti cu mine. Vom discuta despre plat, despre ceea ce-o s ai de
fcut, numai tu i cu mine. Vii singur, sau o omor. O omor fr s stau o clip
pe gnduri, tii bine c-aa am s fac.
O s vin singur. Unde?
La Simons Hole. Ai zece minute, dup care ncep s tai din ea. Zece
minute. Tocmai am pus ceasul. F bine i grbete-te.
Celular, spuse Jake n clipa cnd nchise. Vor ncerca s triunghiuleze.
Nu e timp. A capturat-o pe mama mea. Iisuse, zece minute
Callie se repezi spre ua din fa.
Stai pe loc! Fir-ar s fie, nu poi fugi aa fr s te gndeti.
Mi-a dat zece minute ca s ajung la iaz. Abia dac mai am timp. A prins-o
pe mama mea. O s-o omoare dac nu vin. Acum, singur. Dumnezeule, nici
mcar nu tiu pe care a rpit-o.
Jake sttu o clip pe gnduri, apoi i scoase pumnalul din cizm.
Ia-l. Am s fiu n spatele tu.
Nu se poate. O s
Trebuie s ai ncredere-n mine. Nu mai e timp, nu mai e loc pentru
435

altceva. Trebuie s ai ncredere n mine. Aa cum am i eu n tine.


Callie l privi n ochi i se hotr.
Grbete-te, spuse ea i iei n fug.
Sudoarea i iroia pe ira spinrii n timp ce fora Rover-ul, cu o vitez
periculos de mare, pe drumurile nguste i ntortocheate. De fiecare dat cnd
cauciucurile scriau pe asfalt, apsa i mai tare pe accelerator. De fiecare dat
cnd se uita la cadranul luminos al ceasului, inima i zvcnea n piept.
Putea fi o minciun, putea fi o curs, dar cu toate acestea conducea mai
repede dect i-ar fi ngduit orice raiune, concentrndu-se asupra luminii
farurilor care strpungea bezna.
Ajunse n nou minute.
Nu vedea nimic pe antier, pe ap, sau ntre copaci. Asta n-o opri s
neasc din main i s sar gardul.
Dory! Am venit! Sunt singur. S nu-i faci nimic!
Porni spre ap, spre copaci, copleit de fric.
Asta ne privete numai pe noi dou, adu-i aminte. Pe noi dou. Poi s-i
dai drumul. Sunt aici, strig ea.
Vzu o lumin aprinzndu-se i se ntoarse n direcia ei.
Fac tot ce-mi ceri, spuse ea.
Stai pe loc. Ai ajuns la timp. Dar puteai s chemi poliia, pe drum.
N-am chemat pe nimeni. Ce Dumnezeu, e mama mea! N-am s-i pun
viaa n pericol doar ca s m rzbun pe tine.
Te-ai rzbunat deja. i pentru ce? Ca s ari ct de deteapt eti? Acum
nu mai eti aa de deteapt, am dreptate?
Era vorba de viaa mea
Porni nainte. Picioarele i tremurau.
Voiam doar s tiu ce mi s-a ntmplat. Tu n-ai fi vrut, Dory?
Rmi acolo. ine-i minile la vedere. Marcus Carlyle a fost un om mare.
Un vizionar. i era inteligent Mai inteligent dect vei fi tu vreodat. Chiar i
mort e mai bun dect tine.
Ce vrei s fac?
Intre timp, ochii i se adaptaser la ntuneric i o vzu pe Dory, cu faa
transfigurat hidos de vnti i ur. i mai simi o prezen altcineva
436

undeva ntr-o parte.


Spune-mi ce vrei s fac, repet ea.
S suferi. Stai unde eti.
Dory fcu un pas napoi, retrgndu-se n umbl. Peste cteva secunde, o
siluet se rostogoli nainte, pn la jumtatea distanei care o desprea de
malul heleteului.
Callie vzu o lucire de pr blond i ddu s se repead nainte.
O omor. Stai pe loc sau o omor.
Dory ridic un pistol.
Ia uite-aici! Am spus c am un cuit, nu? Se pare c m-am nelat. sta e
mai degrab pistol. De fapt, arat la fel ca pistolul cu care aproape c i-am
fcut o gaur fostului tu so, cel att de sexy. A fi putut s-l omor. ndrept
lanterna spre Callie, silind-o s-i fereasc ochii. Mi-ar fi fost uor. l omorsem
deja pe Dolan. la a fost un fel de accident. Intenionam s-l ameesc doar. Un
impuls de moment, cnd l-am vzut umblnd pe furi, la fel ca mine.
Rse, mboldind cu piciorul silueta legat i cu clu n gur. Callie avu
impresia c aude un geamt slab i ncepu s se roage.
Dar l-am lovit mai tare dect voisem, continu Dory. Mi s-a prut c cea
mai bun soluie era s-l arunc n Simons Hole. Speram s cad vina pe tine,
da n-a mers.
Am s fiu n spatele tu, i aminti Callie spusele lui Jake. Trebuia s aib
ncredere n el. Trebuia s-i pstreze calmul i s aib ncredere.
Ai dat foc biroului Lanei.
Focul purific. Nu trebuia s-o angajezi. Nu trebuia s-ncepi s rscoleti
ceva ce nu conta pentru tine.
Eram curioas. Acum d-i drumul, Dory. N-are niciun rost s-o rneti. Na fcut nimic. Eu am fcut totul.
A putea s te omor. Ridic pistolul i l ndrept spre inima lui Callie.
Atunci, pentru tine totul s-ar termina. Dar nu-mi convine. Nu-mi mai e deajuns.
De ce Bill?
Callie fcu un pas nainte, n timp ce Dory se retrase.
Era la ndemn. i punea prea multe ntrebri. N-ai observat? Asta ce-i,
437

aia ce-i, ce faci aici? M enerva ngrozitor. Voia s afle despre cursurile mele,
despre ce studiam. De ce nu i-a vzut de treburile lui! Ei, ia uite ce-am mai
gsit!
mpinse iar cu piciorul, i nc un trup legat se rostogoli spre ap.
Te joc pe degete. Vezi? Am pus mna pe ambele tale mame.
Jake se apropia din partea stng a pdurii. ncet, tcut, ncercnd s se
orienteze pe ntuneric.
Faptul c o lsase s plece singur reprezentase cea mai grea hotrre pe
care o luase vreodat.
Mergea tiptil, atent la orice sunet, la cea mai mic micare.
Murmurul de voci l fcu s tresar, dar se stpni i n-o lu la fug ntracolo. Era narmat doar cu un cuit de buctrie, pe care-l gsise la ndemn.
Schimb direcia, pornind prin ntuneric spre sursa vocilor, dar se opri
brusc, cu inima bubuindu-i n piept, cnd vzu forma omeneasc ce sttea n
picioare lng un stejar.
Nu, nu n picioare, i ddu el seama i, fcndu-i lui Doug semn s tac, se
furi mai aproape.
Dou siluete, doi oameni. Taii lui Callie erau legai de copac, cu cluuri n
gur, cu capetele czute n piept.
Ridic mna cnd auzi respiraia agitat din spatele lui.
Cred c i-a drogat, opti el. Dezleag-i i rmi cu ei. Dac-i revin, ai
grij s tac.
i ddu cuitul lui Doug,
Pentru numele lui Dumnezeu, Jake, i-a prins pe amndoi
tiu.
Vin i eu cu tine.
Doug pipi mna inert a tatlui su, apoi i ddu cuitul lui Digger.
Ocup-te de ei.
Lui Callie i se opri inima. Mama care o nscuse i cea care o crescuse zceau
legate. Acum, vieile amndurora depindeau de ea.
Ai ai dreptate. M-ai jucat pe degete. Dar n-ai fcut-o singur. Unde-i
438

tatl tu, Dory? Richard, n-ai curaj s te-ari? strig ea. Nici chiar acum n-ai
curaj s priveti adevrul n fa?
Ai ghicit-o i pe-asta, aa-i?
Cu un rnjet, Dory fcu un semn cu mna liber.
Vino-ncoace, tat. Hai s petreci i tu cu noi.
Richard apru lng fiica lui.
De ce n-ai putut s lai totul mort i-ngropat?
Tu aa ai fcut? Ai acceptat doar, n-ai cercetat deloc? Ct timp ai trit cu
incertitudinea, Richard? Cum poi lsa s se ntmple asta acum? Eti la fel ca
mine. Te-a rpit. Nu i-a dat nicio ans. Nimnui nu i-a lsat vreodat nici cea
mai mic ans.
A fcut-o spre binele meu. Indiferent ce fel de om era, mi-a druit o via
fericit.
i mama ta?
Nu tia. Sau nu voia s tie, ceea ce e acelai lucru. M-am ndeprtat de el,
m-am nstrinat de tatl meu i de ceea ce fcea.
Palmele lui Callie transpirau i i venea s scoat cuitul din cizm. Putea s
ucid, i ddu ea seama, ca s-i salveze mama mamele putea s ucid fr
ezitare.
i atta i-a fost de-ajuns? tiind tot ceea ce tiai, n-ai fcut nimic ca s-l
opreti.
Aveam un copil la care trebuia s m gndesc. O via a mea, proprie. De
ce s-o compromit cu un scandal? De ce s-mi distrug singur viaa?
Dar nu tu ai crescut copilul acela. Dorothy a fcut-o, innd-o sub
influena lui Marcus.
N-a fost vina mea, insist el. Aveam doar douzeci de ani. Ce puteam
face?
S fii brbat.
Cu coada ochiului, observ c Dory l privete pe Richard. Gsete punctul
sensibil, i impuse ea. Cu grij, cu mare grij.
S fii un tat adevrat, continu ea. Tu l-ai lsat ns s intervin i s-i ia
locul. Din nou. A pervertit-o, Richard. Poi s stai cu minile n sn i s lai
nebunia asta s continue? Poi s fii prta la aa ceva? Poi s-o mai aperi acum,
439

cnd tii c a omort oameni?


E copilul meu. Nimic din tot ce s-a ntmplat n-a fost din vina ei. A fost
doar vina lui, i n-am s las s i se ntmple nimic.
Aa e, i ddu dreptate Dory. N-a fost vina mea. Tu ai fost de vin, Callie.
Tu singur ai atras totul asupra ta. i asupra lor. Se uit la femeile czute la
picioarele ei.
Nu trebuie dect s pleci pentru cteva sptmni, spuse Richard. S
dispari un timp pentru ca ancheta poliiei s stagneze, iar eu s-o pot duce pe
Dory ntr-un loc sigur. i s pot aranja eliberarea lui Dorothy. Fr tine, vor
pierde cea mai important verig a lanului, Asta-i tot ce ai de fcut.
Aa i-a spus ea? Aa te-a convins s spionezi casa, s-o ajui s arunce
rulota n aer? Aa te-a convins s faci ceea ce faci acum? Eti chiar att de orb
nct nu vezi c n-o intereseaz dect s provoace suferine? S se rzbune?
Nimeni altcineva nu mai trebuie s sufere, insist el. Nu-i cer dect s-mi
acorzi timpul necesar.
O s te mint, interveni Dory. O s-i spun doar ceea ce doreti s auzi.
A vrut ca bunicul meu s plteasc. S plteasc i mama mea. S plteasc
toat lumea. Dar acum va plti ea.
Lsndu-se pe un genunchi, ndrept pistolul spre capul blond.
Dory, nu! strig Richard, chiar cnd Callie trgea aer n piept ca s ipe.
Pe care preferi s-o salvezi?
mpinse cealalt femeie legat n ap.
Dac sari dup ea, am s-o mpuc pe asta. Dac ncerci s-o salvezi pe asta,
cealalt se neac. Grea dilem.
Dory, pentru Dumnezeu!
Richard se repezi nainte, dar ncremeni cnd pistolul se ntoarse spre el.
Nu te bga. Eti penibil. La naiba, da las s se-nece amndou!
Rsturn i al doilea trup inert n heleteu, apoi ndrept pistolul spre Callie.
Du-te la dracu!
Pregtit s primeasc glonul, Callie i lu avnt s sar n ap.
Simi prezena lui Jake cnd acesta ni dintre copaci. Era n aer, pe
deasupra apei, cnd auzi mpuctura.
Simi arsura, un junghi scurt prin umr, dar acum era n ap, notnd cu
440

disperare spre locul unde o vzuse pe prima dintre mamele ei scufundndu-se.


Nu tia care, i era contient c nu le putea salva pe amndou. i umplu
plmnii cu aer i se scufund, rugndu-se s perceap o micare, o form
Plmnii i ardeau, membrele i se ngreunau, vlguite de apa rece, dar nota
n jos, tot mai jos. Cnd vzu umbra unduitoare, scrni din dini i mpinse cu
picioarele din rsputeri. Ddu de prul celei din ap i trase.
Neavnd timp pentru cuit, i trecu o mn pe sub frnghie, trgnd n
timp ce mpingea cu putere din picioare nspre suprafa. Cu ultimele fore
continua s trag n sus corpul inert.
Pe dinaintea ochilor i jucau luminie albe. Se tra, lupta s nu se lase prad
panicii care prea s se trezeasc la via, trgnd-o n jos. Cizmele i erau ca
de plumb, iar braul drept i tremura de efort. Cnd nu mai avu aer, ncepu s
dea din brae, nfruntnd nevoia disperat de a respira. Slbit, ameit, ncepu
s se scufunde.
Dou mini puternice o traser la suprafa.
Iei la aer, tuind, scuipnd ap, respirnd uiertor, n timp ce aerul,
binecuvntatul aer, i umplea plmnii. l mpinse fr vlag pe Jake, care le
trgea pe amndou spre mal.
Nu Cealalt Cealalt s-a scufundat mai ncolo Te rog
S-a dus Doug. E-n regul. Ridic-o. Hai s-o scoatem. Ia-o!
Callie avu impresia c Jake strigase la cineva de pe mal, dar nu putea s
vad la cine. Punctele albe care-i notau prin faa ochilor se nroiser i se
nvrteau. Urechile i iuiau. Alte mini o apucar, n timp ce ncepea s se
trasc pe mal. Se rostogoli spre trupul incontient, ddu prul la o parte i
vzu faa lui Suzanne.
O, Doamne!
Arunc o privire disperat spre iaz.
Jake, te rog Doamne!
Stai aici, zise el i sri napoi n ap.
Respir?
Cu degete tremurtoare, ncepu s rscoleasc prul nclcit, n cutarea
pulsului.
Nu cred c mai respir.
441

Las-m pe mine, o ddu Lana la o parte. Am fost salvamar, trei veri la


rnd.
Ddu capul lui Suzanne pe spate i ncepu respiraia gur-la-gur.
Callie se slt n picioare i porni, mpleticindu-se, spre ap.
Matt inea pistolul ndreptat spre Dory, care zcea pe pmnt cu faa n jos.
Richard edea lng ea, cu capul n mini.
N-ai fi n stare, Cal, i pe urm ar trebui s sar cineva i dup tine. Vine
poliia, adug Matt, i o siren se auzi n apropiere. i ambulana. Le-am
chemat pe amndou, cnd am auzit mpucturile.
Mama mea
Callie se uit spre iaz, apoi din nou ctre Suzanne i se prbui n genunchi,
cnd la suprafa aprur trei capete.
Auzi tusea chinuit din spatele ei.
Respir! anun Lana.
S-i taie cineva frnghiile.
ncercnd s nu plng, Callie se tr spre mal, ca s-o trag pe Vivian afar.
Tiai-i dracului legturile astea.
O mn iei din ap i o prinse de ncheietur.
i-am salvat mama, bigui Doug.
Callie l lu i ea de mn.
i noi, pe a ta.

442

Epilog
La scurt timp dup ivirea zorilor, Callie intr n sala de ateptare a
spitalului. Era o scen pe care o vzuse de multe ori, dar de ast dat i
nclzea inima.
Membrii echipei ei, pn la ultimul, zceau tolnii pe unde puteau. Simi c
i se umplu ochii de lacrimi i se bucur c niciunul dintre ei nu era treaz, s-o
vad plngnd.
Veniser s-o ajute. n cel mai cumplit moment cu putin din viaa ei,
veniser s-o ajute.
Callie se duse mai nti la Lana i o scutur uor de umr.
Ce? O, Doamne
Lana i ddu la o parte prul care-i acoperea faa.
Cred c-am adormit Ce fac?
Toat lumea e bine. Pe tatl meu i pe Jay i externeaz. Vor s le mai in
pe mama i pe Suzanne cel puin cteva ore. Doug i Roger sunt nc la
Suzanne, dar vor iei imediat.
Tu ce faci?
Sunt recunosctoare. Nici nu pot spune ct de mult. i mulumesc pentru
tot ce-ai fcut, inclusiv pentru hainele uscate.
Nicio problem. Acum suntem rude. i cred c din mai multe puncte de
vedere.
Callie se ls pe vine lng ea.
E un om bun, nu-i aa? Fratele meu.
Da, aa e. i ine foarte mult la tine. Ai aici o familie, continu ea, artnd
spre cei adormii, care din cnd n cnd se mai i schimb. i mai ai nc una,
care i aceea s-a schimbat.
N-am tiut c Suzanne era cea pe care o trgeam la suprafa.
Oroarea acelor momente avea s-i rmn mult timp n amintire.
Trebuia s iau o hotrre. S m scufund dup cea care czuse prima n
ap.
443

Dac nu luai hotrrea asta, putea s moar. Aa c ai hotrt corect. Cei face umrul?
M cam doare. tii vorba, c-i doar carnea atins? Perspectiva se schimb
complet cnd e vorba de propria ta carne. Du-i acas pe Doug i Roger, bine?
Doug e frnt, iar Roger e prea btrn ca s-i fac asemenea griji. Jay n-o s
plece pn nu-i dau drumul i lui Suzanne. Cred c e ceva ntre ei. Din nou.
Ar fi un cerc drgu, nu-i aa?
Mie-mi place. Lana, f-i s cread c acum totul e n regul.
Acum chiar este n regul, aa c-o s fie uor. Poliia i-a arestat pe Dory i
pe Richard. N-a mai rmas niciun secret nedezvluit.
Cnd totul va iei la iveal, au s-apar i alii ca mine. i alii ca Suzanne
i Jay, i ca prinii mei.
Da. Unii vor voi s sape, s descopere. Alii vor prefera s lase totul
ngropat. Tu ai fcut ceea ce ai considerat corect pentru tine i, prin asta, i-ai
mpiedicat s mearg mai departe. Mulumete-te cu att, Callie.
Omul cel mai vinovat de toate nu i-a primit pedeapsa.
Poi crede asta, cnd faci ceea ce faci? Chiar crezi c totul se termin cu
nite oase ngropate n pmnt?
Lana i privi mna, degetul unde fusese cndva verigheta.
i-o scosese, o pusese la pstrare i n acel moment simise c Steve o
privete de acolo, de sus. Cu drag.
Nu se termin, rspunse tot ea.
Callie se gndi ct de des auzise murmurele morilor n timp ce lucra.
Vaszic, m pot consola cu gndul c, dac exist un infern, Marcus
Carlyle se prjete n locul care-i este destinat? Sttu un moment pe gnduri.
Cred c n-am nicio obiecie, conchise ea.
Du-te i tu acas, o btu Lana pe bra. Ia-i familia asta de-aici i ducei-v
acas.
Mda. Bun idee.
Dur o or pn s-i scoat din spital. Toi profitar de ocazie s se strecoare
pn n salonul lui Rosie, cu toate c urma s fie externat n aceeai
diminea.
Pe drumul de ntoarcere, Callie rmase cu ochii nchii.
444

Am multe s-i spun, i zise ea lui Jake. Dar mi-e mintea cam vraite.
Avem timp destul.
Ai venit s m ajui. Am fost convins c o vei face. Vreau s tii c eram
sigur c-ai s-o faci. Stteam acolo, speriat, i-mi spuneam: Jake e n spatele
meu, deci totul va fi n regul.
Te-a-mpucat, nenorocita.
Bine, ai fi putut ajunge cu treizeci de secunde mai devreme. Nu-i port
pic pentru c n-ai reuit. Mi-ai salvat viaa. N-a fi putut-o scoate singur pe
Suzanne i m-a fi scufundat mpreun cu ea. Am avut nevoie de tine, i ai
venit. N-am s uit niciodat.
Ei, o s mai vedem noi.
Callie deschise ochii, cnd simi maina oprindu-se. Clipind, privi spre
antier.
Ce naiba cutm aici? Iisuse, nu-i momentul s ne-apucm de lucru.
Nu, dar e un loc bun. E important s inem minte c sta-i un loc bun.
Vino cu mine, Cal.
Cobor, o atept s-l urmeze, o lu de mn i porni spre poart.
Crezi c-o s am reineri de-acum, c-o s-mi fie fric de sit i de ap?
Nu stric s punem totul la punct.
O conduse n incinta sitului.
Ai s-i faci fa.
Da, am s-i fac. i ai dreptate. E un loc foarte bun. Un loc important. Nici
pe-asta n-am s-o uit.
Am s-i spun cteva lucruri, i ine cont c nu-s cu mintea vraite.
Bine.
Te vreau napoi, Callie. De tot
Rmnnd cu faa spre iaz, Callie ntoarse capul pentru a-l privi.
Nu zu?
Vreau s fim iar ca nainte. Ba chiar mai bine. N-am s te mai las s-mi
scapi. Nu-i permite s te ndeprtezi, s ne ndeprtezi. Am auzit
mpuctura, te-am vzut disprnd n ap Acela putea fi sfritul. Nu mai
am rbdare s atept, trebuie s lmurim situaia asta dintre noi. Nu mai am
timp de pierdut.
445

O ntoarse spre el i o privi n ochi, nverunat.


Poate c-am ncurcat-o i eu, pe ici, pe colo
Poate?
i tu.
Poate.
Am nevoie s m iubeti la fel cum m iubeai nainte ca lucrurile s ne
scape de sub control.
Ce prostii spui, Graystone
Prostii, pe dracu!
Ddu s-o trag spre el, dar i aminti de rana de la umr.
Nu i-am rspuns cu aceeai dragoste, aa cum doreai. De data asta am so fac.
E o prostie, fiindc n-am ncetat niciodat s te iubesc, tntlu mare ce
eti. Nu, nici gnd! De data asta, mi ceri?
Ce s-i cer?
tii tu ce. Dac m vrei de tot napoi, atunci f-o cum trebuie. Las-te ntrun genunchi i cere.
Vrei s ngenunchez n faa ta?
Era sincer ngrozit.
Vrei s m vezi trndu-m i cerind?
Da, vreau. Ia poziia corect, Graystone, c de nu, m-am dus!
Pentru numele lui Dumnezeu!
Jake se rsuci n loc, fcu civa pai, mormind.
Atept.
Bine, bine Fir-ar s fie. M pregtesc.
Ast-noapte am fost mpucat.
Cnd Jake o privi, Callie i flutur genele.
Era s m nec. Ar fi putut s fie sfritul, continu ea, aruncndu-i n fa
propriile lui cuvinte. i cineva i pierde timpul.
ntotdeauna ai jucat necinstit.
ncruntat, se apropie de ea, o fulger cu o privire arztoare, apoi
ngenunche.
Trebuie s m iei de mn i s ari ptruns.
446

Of, mai taci din gur i las-m s-o fac cum tiu eu! M simt ca un idiot.
Ai de gnd s te mrii cu mine, sau ce mama dracu?
Nu aa se cere. Mai ncearc.
Maic Precist!
Pufni zgomotos.
Callie, vrei s fii soia mea?
N-ai spus c m iubeti. i cred c trebuie s-o zici de zeci de ori, ca s
egalezi scorul.
Pe tine chiar te distreaz chestia asta, nu?
Grozav!
Callie, te iubesc.
Zmbetul care mblnzi faa lui Callie l fcu s se mai destind.
La naiba, te-am iubit din clipa n care te-am vzut M-a speriat de moarte,
i m-a nfuriat. Nu m-am descurcat bine. Nu m-am descurcat bine, fiindc
pentru prima oar n viaa mea apruse o femeie care putea s m rneasc.
Care conta pentru mine mai mult dect puteam eu s suport i asta m enerva
ngrozitor.
Micat, Callie ntinse mna i i atinse obrazul.
Okay, te-ai trt destul.
Ba nu, am s merg pn la capt. M-am culcat cu tine, rapid. Am crezut
c-aa o s-mi treac. N-a mers. Te-am silit s m iei de brbat, creznd c
atunci o s fim chit. Prea logic. Nici asta n-a ieit. i atunci
Te-ai nfuriat.
Pe bune c da! Apoi am nceput s le ncurc. i te-am lsat i pe tine s lencurci. i pe urm am plecat, fiindc eram al naibii de sigur c vei fugi dup
mine. Nici vorb. N-am s mai plec niciodat. Te iubesc aa cum eti. Chiar i
cnd m scoi din mini. Iubesc ceea ce eti, te iubesc pe tine. Te iubesc, mi
crete scorul, nu?
Mhm Callie i nghii lacrimile. Eti pe drumul cel bun. Nici eu n-am
s mai plec, Jake. Nu-i voi mai pretinde s tii dinainte de ce am nevoie sau ce
vreau. Nu voi mai presupune c tiu ce simi sau ce gndeti. Am s te-ntreb.
Pn la urm vom gsi calea cea mai bun.
Se aplec s-l srute, dar cnd Jake ddu s se ridice, l mpinse la loc.
447

Ce mai e?
Inel n-ai?
Faci mito de mine?
S-ar cuveni un inel. Dar, spre norocul tu, am eu unul.
i scoase lniorul de la gt i i-l puse n mn, mpreun cu verigheta.
Jake privi lung inelul, copleit de emoie.
Mi se pare cunoscut.
Nu mi l-am scos pn n-ai aprut aici. I-am cerut Lanei s mi-l aduc deacas, o dat cu hainele uscate.
Dac n-ar fi fost deja n genunchi, Jake ar fi czut la vederea verighetei.
L-ai purtat tot timpul ct am fost desprii?
Mda. Sunt o fraier sentimental.
Ce coinciden.
Jack i scoase un lan de sub cma i-i art perechea verighetei.
i eu.
Callie o cuprinse n mn, apoi trase de lan, i-l ridic pe Jack n picioare.
Ce mai pereche suntem!
Jake o srut.
Am vrut s dovedesc c pot tri fr tine. Amndoi am dovedit c putem,
dar cu tine sunt de-o mie de ori mai fericit.
i eu. O, Doamne
n pofida durerii din umr, l cuprinse cu braele.
i eu. De data asta nu mai mergem la Vegas.
Hmm?
O s gsim locul potrivit i vom avea o nunt adevrat. i-o s ne
cumprm o cas.
Serios?
Vreau s avem o baz. O s vedem noi unde. Undeva unde putem ncerca
s ne nfigem rdcinile.
Glumeti?
i cuprinse faa n palme, apoi i rezem fruntea de a ei.
i eu vreau. Nu m intereseaz unde, putem s nfigem un ac ntr-o hart,
la ntmplare. De data asta vreau un cmin, Callie. Vreau un cmin i copii.
448

Aa mai vii de-acas Propriul nostru trib, propria noastr aezare. De


data asta, vom cldi ceva. Aici e un loc bun
Rsufl prelung.
Vom gsi unul la fel de bun. l vom gsi pe al nostru.
Te iubesc. i srut cele trei gropie. Am s te fac fericit.
Merge bine, nc de pe-acum.
i m iubeti i tu pe mine. Eti nebun dup mine.
Aa se pare.
Asta-i bine.
O lu de mn i porni cu ea napoi spre main.
Ar mai fi un lucru n legtur cu nunta
Fr sosii de-ale lui Elvis, fr Vegas, fr prostii. O lum n serios.
Absolut. Numai c nunta e oarecum, tii, redundant, de vreme ce
suntem deja cstorii.
Callie se opri ca trsnit.
Poftim?
Jake scoase verigheta ei de pe lan.
N-am semnat hrtiile de divor. nelegi, trebuia s vii dup mine, s m
prinzi i s mi le bagi pe gt. Asta era scenariul meu.
i desfcu i el lanul i-i scoase verigheta, n timp ce Callie l privea cu
gura cscat.
Nu le-ai semnat? Nu suntem divorai?
Nn. Poftim, punei-o la loc.
La naiba, dac m ndrgosteam de altul, dac plnuiam s m mrit cu
altul? Dac?
L-a fi omort i l-a fi ngropat la mic adncime. i te-a fi consolat.
Haide, Cal, las-m s i-o pun la loc pe deget. Vreau s m duc acas i s m
culc cu nevast-mea.
Gseti c-i de rs, nu?
Pi, cam e zmbi el.
Callie i ncruci braele pe piept, mijind ochii, n timp ce Jake continua s
zmbeasc.
Apoi, i ntinse mna.
449

Ai noroc c am un sim al umorului la fel de pervers ca al tu.


l ls s-i pun verigheta pe deget, apoi o lu pe a lui i proced la fel. Cnd
Jake o lu n brae, ca un mire care-i trece mireasa peste prag, Callie izbucni n
rs.
Apoi privi peste umrul lui spre spturi, spre trecutul ce urma s fie
dezgropat. Aveau s-l scoat la lumin, i spuse ea. Aveau s gseasc tot ceea
ce era de gsit. mpreun.

Sfrit

450