Sunteți pe pagina 1din 294

SMwJs

jjif

I l I s 'il

H H H P H ffW
S f t ft il 1'K.p| s .f'i;i;\;i'.

LV^*.l 1 f l l l i l

s,

H M

p
IP.I- ^

n |g K | ili S g ||||

S
S

f 4^*

PROLOG

FOST MOART DIN CLIPA N CARE A RSPUNS LA LINK.


Nu avusese nicio reinere n legtur cu cel care o sunase i
nici cu graba cererii sale. De fapt, plcerea i surescitarea puser
stpnire pe ea de vreme ce renun la planul de a se culca de
vreme. Cu micri graioase i operative, se mbrc repede,
adunnd ce-i trebuia.
Ddu o rait prin apartamentul ei drgu, comandnd luminile
pe faza slab i i aminti s comute pe modul somn pisicuarobot pe care i-o fcuse cadou iubitul ca s-i in de urt.
i dduse numele Sachmo.
Mieun, clipi din ochii verzi strlucitori i se fcu ghem. i
mngie afectuos blana alb i mtsoas.
M ntorc repede, murmur ea, fcnd o promisiune pe care
nu avea de unde s tie c nu i-o va ine.
Deschise ua aruncnd o privire n apartament, zmbi spre
buchetul de trandafiri roii, nflorii uimitor de pe masa de lng
fereastra de la strad i se gndi la Li.
ncuie ua pentru ultima oar.
Respectndu-i obiceiul de mult nrdcinat, o lu pe scri. Era
0 femeie zvelt, cu un trup atletic i ochi de un albastru intens.
Prul blond i depea umerii ca o cortin dat n lturi, lsnd s
1se vad chipul drgla. Avea treizeci i trei de ani, o via ferici
t, cochetnd vag cu iubirea alturi de un un brbat care i fcea
cadou pisicue i trandafiri.
Se gndi la New York, la viaa ei de aici, la acest brbat care
reprezenta un capitol nou, pe care l parcurgea cu plcere, pagin

N ora Roberts
cu pagin, i l descoperea.
Alung acest gnd, revenind la locul n care trebuia s se duc,]
la ceea ce avea de fcut. La mal puin de zece minute de la a pe li
cobor n fug primul rnd de trepte l se ntoarse la urmtorul;
Avu la dispoziie o clip pentru a percepe micarea cnd'
ucigaul i iei n cale. nc una pentru a fi surprins cnd i re
cunoscu chipul. ns nu destul, nu suficient pentru a vorbi nainte
ca arma cu aer comprimat s l izbeasc zona median a trupului
i s o doboare.
i reveni printr-o tresrire cu o arsur i snge pe piele. O tre
cere brusc de la ntuneric la lumin. Lovitura armei i lsase trupul
amorit, lipsit de ajutor, cu toate c mintea i era limpede. Se lupta
i se ncorda n carapacea paralizat. Se uit n ochii ucigaului. n
ochii unui prieten.
- De ce?
ntrebarea era lipsit de for, dar trebuia s fie pus. Trebuia
s existe un rspuns. ntotdeauna exista un rspuns.
Primi rspunsul cnd muri n subsolul aflat cu cinci etaje mai
jos fa de apartamentul ei cochet, unde trandafiri roii nfloreau, iar
pisicua torcea molcom n somn.

IEI DE LA DU l INTR N CABINA DE USCARE,


EVE
n timp ce aerul cald se mica n vrtejuri n jurul ei, nchise
ochii i se legn. Apucase s doarm opt ore i se trezise suficient
de devreme ca s se desfete cu ceea ce considera a fi terapie cu
ap.
Treizeci de ture de bazin, o tur n piscina cu jeturi, urmate de
treizeci de minute de du fierbinte. Era un mod al naibii de plcut
s ncepi ziua.
Ziua precedent fusese una rodnic, ncheind un caz n dou
ore. Dac cineva are de gnd s-i ucid cel mai bun prieten i s
fac s par c ar fi fost un jaf, n-ar trebui s fie prins avnd asupra
sa unitatea de mn nregistrat a prietenului mort.
Depusese mrturie la tribunal ntr-un caz anterior i, n ciuda
prestanei, afectrii i emfazei oratorice, avocatul aprrii nu
reuise s-i fisureze mrturia nici ct un fir de pr.
i, ca o ncununare a zilei, cinase acas cu soul ei i vzuser
un film la video. n plus, fcuser o excelent partid de sex nainte
t doarm opt ore.
Pentru moment, viaa nu era deloc rea.
Ct se poate de mulumit, lu halatul din spatele uii fr n
trerupere, apoi se opri, se ncrunt i-l studie. Era scurt, mtsos
9I de culoarea cireelor negre.
Era ct se poate de sigur c nu-l mai vzuse pn atunci. %
Ridicnd din umeri, l mbrc i iei din baie.
Existau modaliti pentru ca o diminea bun s devin i mai
bun, se gndi ea, i n fa avea ceea ce se afla n capul listei.
Roarke i bea cafeaua n salon i trecea n revist rapoartele bur
siere ale dimineii afiate pe ecran.
Acelea erau minile care fcuser miracole cu o noapte nainte,
una innd cana de cafea, iar cealalt mngind pisica gras i

N ora Roberts
lene. Ochii n dou culori ai lui Qalahad deveniser dou fante n
extaz - nelegea bine de ce.
Gura aceea frumos sculptat l rvise ntreaga fiin, i provo
case valuri de plcere, apoi o lsase inert i satisfcut.
Mai aveau puin pn s mplineasc doi ani de csnicie, re
flect ea, i pasiunea dintre ei nu ddea niciun semn c ar pli.
Drept dovad, inima i tresri cnd el ntoarse capul, iar ochii lui
albatri i ntlnir pe ai ei.
Simise el asta? se ntreb ea. Era oare cu putin s simt de
fiecare dat? Tot timpul?
El i zmbi i att ncuviinarea, ct i plcerea i se zugrvir pe
chipul acela care, gndi ea prostete fcea probabil pe zei s
lcrimeze de plcere.
Se ridic, se apropie de ea - nalt i zvelt - ca s-i ia faa n
mini. Doar o fluturare a degetelor acelora ndemnatice pe pielea
ei nainte ca gura lui s o descopere pe a ei era suficient pentru
a-i face o diminea i mai bun s devin sclipitoare.
- Cafea? o ntreb el.
- Mda. Mulumesc. Era poliist cu vechime, ef la omucideri, o
cea dur dup propria ei definiie. i genunchii i tremurau ca pif
tia. M gndesc c ar trebui s ne lum cteva zile libere. Roarke
program AutoCheM s fac o cafea i - dac i cunotea sufi
cient de bine iubitul - micul dejun pe care inteniona s o oblige
s-l mnnce. Vreau s zic prin iulie, poate. n cinstea aniversrii
noastre. Dac poi s le strecori pe undeva printre dominaia mon
dial i achiziiile planetare.
- Ciudat c ai adus vorba despre asta. Puse cafeaua ei pe mas,
apoi dou farfurii. Prea c meniul cuprindea ou i bacon. De pe
canapea, Galahad tresri l deschise ochii. Roarke abia dac ntinse
un deget spre el i i spuse ferm Nu". i pisica se ls s cad la loc
lat. Eu m gndeam la cteva sptmni.
- Poftim? Noi? Plecai? Sptmni? Nu pot s...
- Da, da, infraciunea o s pun stpnire pe ora n iulie 2060
i-l va transforma ntr-un morman de cenu fumegnd dac lo
cotenentul Dallas n-o s fie aici sft-l slujeasc i s-l protejeze. Ir
landezul mpleti puin mlstler Tn vocea lui n vreme ce lu pisica
inert i o ls pe podea, ca s-l fac loc pe canapea lui Eve.
- Poate, murmur ea. n plus, nu vd cum ai putea s dispari
sptmni ia rnd cnd trebuit s conduci nouzeci la sut din
afacerile universului cunoscut.

Promisiunea
- Nu sunt mai mult de cincizeci la sut. i lu din nou cafeaua,
ateptnd-o i pe ea s i se alture. n orice caz, ce rost ar avea s
le am pe toate i pe tine, drag Eve, dac nu a petrece timpul cu
tine, departe de munca ta i a mea?
- Probabil c a putea s-mi iau o sptmn liber.
- Eu m gndeam la patru.
- Patru? Patru sptmni? Asta nseamn o lun.
Ochii lui rdeau pe deasupra gurii cnii.
- Nu mai spune! Cred c ai dreptate.
- Nu pot s-mi iau liber o lun. O lun nseamn... o lunl
- n comparaie cu ce? Cu o gin?
- Ha! Uite, poate a reui s forez nota pn la zece zile, dar...
- Trei sptmni.
Eve se ncrunt.
- A trebuit s anulm de dou ori anul acesta planurile pentru
un weekend rapid n afara oraului. O dat din cauza slujbei tale i
o dat din cauza slujbei mele. Trei sptmni.
- N-a putea s-mi iau mai mult de dou. Nici dac...
- Dou jumate. mprim diferena la doi.
i ddu o furculi. Ea se ncrunt cu ochii la tacm.
- Tot timpul ai urmrit s ajungi la dou i jumtate.
El i lu mna i i-o srut.
- Vezi c i se rcesc oule.
Smulsese mrturisiri de la criminali de temut, informaii
amenintoare de la turntori soioi, dar nu reuea niciodat s
ctige sut la sut o negociere n faa lui Roarke.
- i unde am merge n cursul acestor grozave dou sptmni
l jumtate?
- ie unde i-ar plcea s mergi?
Acum ea zmbi. Cui i trebuia sut la sut?
- O s m gndesc.
Mnc, se mbrc, fericit c i ngduise s nu se grbeasc.
Pe cnd i punea hamul cu arma, se gndi s se mai desfete cu o
can de cafea nainte s o porneasc spre Sediul Central al Poliiei.
Comunicatorul ei emise un semnal. l scoase din buzunar i
vznd scris Dispecerat pe afiaj, se comut complet pe modul
poliist.
El urmri schimbarea. l fascinase ntotdeauna felul n care ochii
aceia de culoarea whisky-ului puteau s devin din blnzi, chiar
surztori, plai i goi. Acum sttea dreapt, cu trupul nalt i zvelt

N ora Roberts
ncordat, cu picioarele lungi puin deprtate, cu cizmele lipite dei
podea. Chipul ei, toate unghiurile Iul ncnttoare, nu afiau nicio!
expresie. Gura generoas care fusese curbat cu cteva clipe
nainte, devenise neutr.
- Dallas.
Dispeceratul, locotenent Eve Dallas. ntlnire cu poliitii n\
Strada 23 Vest. Subsolul unul bloc de apartamente rezidenialei
Posibil omucidere, femele.
- Recepionat. Am plecat. Contacteaz-I pe detectivul Delial
Peabody. Ne vedem acolo.
- Bine c i-ai luat micul dejun, coment Roarke n timp ea i |
vr comunicatorul la loc n buzunar. i trecu degetul uor, n jos,
peste adncitura din brbia ei.
- Mda, n-o s mai beau o ultim can de cafea. n definitiv, nici 1
femeia de pe Strada 23 Vest n-o s mai bea vreuna.
Traficul sufoca strzile. Primvara, i spuse Eve, fcndu-il
anevoie loc prin aglomeraie, vremea narciselor i a noilor turiti. i]
croi drum pn pe Strada 7, unde nimeri un culoar liber pe o d is i
tan de zece cvartale ntregi.
Avnd geamurile lsate, ptrunse aerul nmiresmat al oraului
care o dezmierd i-i zburli prul castaniu tuns scurt.
Tarabele ambulante emanau un miros de sendviuri cu ou ij
za de cafea, o echip de muncitori care atacase cu picamerele o
bucat bun dintr-un trotuar mprtia o duhoare de praf de piatr.
Zgomotele lor, simfonia de claxoane cnd ajunse din nou]
ntr-un blocaj rutier, tropitul picioarelor pe pavaj cnd pietonii se]
grbeau la zebr creau muzica urban pe care o nelegea.
1
i privi pe vnztorii ambulani, care aveau sau nu aveau licen, j
ntinzndu-i mesele n sperana de a prinde navetitii de la prima or;
sau turitii care se treziser deja l porniser n cutarea micului de
jun. epcile de baseballI tricourile Tnlocuiser fularele groase i m
nuile. Pieele deschise dezvluiau Imaginea lzilor cu fructe sau ai
florilor, o abunden plin de culoare care hrnea i trupul i sufletul.]
Un travestit trecut uor de un metru nouzeci i cinci se plimbai
alene cu o pereche de pantofi subiri, albatri, cu tocuri cui. i scu-|
tur pe spate podoaba de pr auriu cnd gust delicat un pepene, J
s vad dac e copt. Ateptnd la semafor, Eve observ o femeie 1
mrunic, trecut bine de o sut de ani, cobornd de pe aua i
scuterului. Travestitul l centenara preau s discute amical n timp j
ce-i alegeau fructele.

10

Promisiunea
Nu aveai ncotro dect s iubeti New Yorkul, i spuse Eve cnd
ia schimb culoarea semaforului. Sau s stai naibii departe de el.
Il croi drum prin Chelsea, n perfect armonie cu oraul ei.
La numrul 525, trase pe dreapta, paralel cu irul de maini deja
parcate, punnd n funciune semnalul la datorie, i ignor njur
turile nverunate i gesturile grosolane ale concitadinilor ei
fiawyorkezi. Rareori se ntmpla ca n acest ora viaa i moartea
bA fia o simpl cltorie,
i ag insigna de sacou, lu trusa de teren din portbagaj, apoi
a# apropie de poliistul n uniform de la intrarea principal.
- Ce-avem aici?
- Un cadavru ia subsol, femeie, n jur de treizeci de ani. Nici un
act da Identitate, nicio bijuterie, nicio geant, nimic. Este mbrcat,
daci nu pare fi o crim cu mobil sexual. O conduse n timp ce vorlnn. A fost gsit de un locatar i copilul acestuia cnd au cobort
A scoat bicicleta putiului din box. Copilul fusese pedepsit sau
aa cava. n orice caz, ei au anunat. Tipul crede c poate locuiete
aloi sau pe-aproape. Posibil s o fi mai vzut, dar nu e sigur. L-a luat
l> puti de-aici ct a putut de repede i nu s-a uitat prea bine.
Coborr pe scri, cizmele i pantofii de poliie tropind pe
matal.
- Nu am vzut nicio arm, dar are arsuri aici. i atinse cu
tngatele carotida. S-ar prea c a fost atacat,
- Vreau ca doi ofieri s bat la toate uile. Cine, ce i cnd a
vfl/ut. Ai grij, locatarul i putiul s fie sub supraveghere. Nume?
- Terrance Burnbaum. Pe puti l cheam Jay. i supraveghem
la aae-zero-doi.
ncuviin din cap spre cei doi poliiti care asigurau scena i i
porni reportofonul. Locotenent Eve Dallas, am sosit la scen la
elnol douzeci i cinci, Strada 525 Vest. Partenera mea e pe drum.
Voi afla dac cldirea are un responsabil sau un administrator care
locuiete aici. Dac e aa, vreau s vorbesc cu el.
Mal nti inspect zona. Pardoseal din beton, boxe, conducte,
pAnze de pianjen. Nicio fereastr, nicio u. Nicio camer de
lupraveghere.
0
s vreau toate discurile de securitate de la intrri i de pe
oaia scrilor. S-l gsesc pe administrator.
A momit-o aici jos, gndi Eve, i deschise trusa ca s scoat fla
conul de sigiliu. Sau a adus-o cu fora. Poate c a cobort s ia
va i a fost atacat. N-avea pe unde s scape.

11

N ora Roberts

J
Studie cadavrul din locul n care sttea n picioare, acoperindu-i
minile i ghetele cu izolator. Zvelt, fr a prea slab. Avea capul
ntors, prul lung l blond acoperindu-i chipul. Prul avea o anumit
strlucire i mbrcmintea era de bun calitate.
Nu era o femeie de strad, gndi ea. Nu cu un asemenea pr,
cu asemenea haine, avnd unghiile ngrijite la mna pe care o
putea vedea.
- Victima este ntins pe partea stng, cu spatele la scri. Nu
exist urme vizibile pe pardoseala de beton. Pare curat. Burbaum
a micat cadavrul?
- El spune c nu. Zice c s-a dus la ea, i-a luat ncheietura
minii. A spus c era rece i nu avea puls i i-a dat seama. L-a
scos pe puti de aici.
Eve ddu ocol cadavrului i se ls pe vine. Ceva declan o
alarm n creierul ei, un fel de groaz greoas n stomac. Ridic
perdeaua de pr.
O clip, o fraciune de secund, totul nuntrul ei nghe.
- Fir-ar al naibii. Fir-ar al naibii. E una de-a noastr.
Poliistul care rmsese cu ea se apropie cu un pas.
- E poliist?
- Mda. Amaryllis Coltraine. Introdu numele, acum, imediat.
F-mi rost de adresa ei. Detectiv Coltraine. Fir-ar, ce porcrie.
Morris, gndi ea. Of, fir-ar al dracu!
-A ici locuiete, locotenente. St n patru-zero-cinci, cldirea asta.
i lu amprentele pentru c trebuia s o fac, trebuia s fie ofi
cial. Groaza plin de grea se transform ntr-o furie rece. Vic-!
tima este identificat ca fiind detectivul Amaryllis Coltraine. Poliia!
New York. Adresa asta, apartamentul patru-zero-cinci.
i ddu la o parte sacoul subire.
- Unde i-e arma, Coltraine? Unde i-e nenorocita aia de arm?
Au folosit-o asupra ta? Te-au omort cu propria ta arm? Nicio
ran defensiv vizibil, hainele nu par s fie deranjate. Niciun semn
de violen asupra trupului, cu excepia arsurilor de pe gt, provo
cate de arma cu aer comprimat. i-a pus propria arm la gt, nu-ij
aa? ncrcat la maximum.
Auzi paii de pe scri l ridic privirea, vznd-o pe partenera
ei care cobora.
Peabody emana o prospeime primvratec. Avea prul tuns
la nivelul gtului, cu un aer obraznic Tnvluindu-i faa ptrat. Purta
un sacou roz i balerini roz - o alegere de culoare pe seama creia

12

Promisiunea
I v #r fi avut o mulime de comentarii rutcioase n oricare alte
mprejurri.
- Drgu din partea lor c au ateptat pn am intrat oficial n
turA, zise Peabody vesel. Ce-avem aici?
- Este Coltraine, Peabody.
- Cine? Peabody se apropie, privi n jos i toat culoarea din
obraji l pieri. Dumnezeule. Dumnezeule. E iubita lui Morris... Oh, nu.
- Nu are arma asupra ei. Posibil s fie arma crimei. Dac e aici,
trebuie s-o gsim.
* Dallas.
Ochii lui Peabody erau scldai n lacrimi. Eve le nelegea, le
simea i ea n gt. Dar cltin din cap.
- Avem timp de asta mai trziu. Mai trziu. Domnule poliist,
vreau s iei un om i s-i verificai apartamentul, s v asigurai c
e ourat. Vreau s tiu rezultatul, oricare ar fi. Acum.
- Da. domnule.
Auzise n vocea lui - nu lacrimile, ci furia care mocnea. Aceeai
care I se rsucea i ei n stomac.
- Dallas, cum ai de gnd s-i spui?
- Lucreaz la scena crimei. Asta facem acum. Aia o s fie mai
tArzIu. i nici nu avea un rspuns. Caut-i arma, tocul, orice altceva
oare ar putea s-i aparin. Lucreaz la locul crimei, Peabody. Eu
0 sA m ocup de cadavru.
Scoase instrumentele cu minile sigure i se apuc de treab.
l alung ntrebarea din minte. ntrebarea cum avea de gnd s-i
spun legistului, cum s-i spun prietenului ei c femeia care i
fAcea ochii s strluceasc era moart.
Ora decesului, douzeci i trei patruzeci.
Dup ce fcu tot ce-i sttu n putin, Eve se ridic.
- Ai avut noroc? o ntreb ea pe Peabody.
- Nu. Dulapurile astea... Dac ucigaul ar fi vrut s scape de
arm i s o ascund, ar fi avut o mulime de locuri potrivite.
- O s-i trimitem pe cei de la Scena Crimei s se ocupe de asta.
1ve i frec spaiul dintre ochi. Trebuie s vorbim cu tipul care a
descoperit crima i cu fiul lui i s ne ocupm de apartamentul ei.
Nu putem s-i lsm s o ridice nainte s afle Morris. Nu poate afla
fn felul sta.
- Nu. Doamne, nu.
- Stai s m gndesc. Eve i pironi privirea ntr-un perete. Afl n
ce tur lucreaz. Nu-i lsm pe cei de la morg s o ridice pn nu...

13

N ora Roberts
- Poliitii tiu c victima e o coleg, Dallas. O s nceap s se
rspndeasc vestea. Poliist. Femeie. Adresa asta sau numai
zona. Dac Morris aude zvonurile...
- Fir-ar s fie. Ai dreptate. Ocup-te tu aici. Poliitii i suprave
gheaz pe Terrance Burnbaum i pe fiul lui la ase-zero-doi. Mai
nti vorbete cu ei. Nu-i lsa s o ia de aici, Peabody.
- Nu-i voi lsa. Peabody citi textul de pe comunicator. Un lucru
bun - Morris intr n tura de noapte. Nu are cum s fie la morg att
de devreme.
- M duc la el acas. M ocup eu.
- lisuse, Dallas. Glasul fi tremur, lisuse!
- Dac termini la ase-zero-doi nainte s m ntorc eu, apuc-te
de apartamentul ei. La milimetru ptrat, Peabody. Paii, i reamin
ti Eve. Respect toi paii. Gndete-te mai trziu la suferin, la
legtura cu EDD, dar ateapt s ctigi un avans mai nti. Toate
comunicaiile ei, toate datele ei. Poliitii l caut pe administrator,
aa c i confisc discurile de securitate. Nu...
- Dallas. Peabody vorbi cu o voce slab. tiu ce trebuie s fac.
Tu m-ai nvat ce s fac. Voi avea grij de ea, poi avea ncredere
n mine.
- tiu. tiu. Eve se lupt s expire aerul care se ncpna s
i blocheze gtul. Nu tiu ce s-i spun lui. Cum s i-o spun.
- Nu exist o cale uoar.
Nici n-ar putea s existe, gndi Eve. Nici nu ar trebui s existe. (
- Te anun cnd... dup ce termin.
- Dallas. Peabody se apropie i o prinse pe Eve de mn.
Spune-i, dac i se pare potrivit, spune-i c-mi pare ru. Foarte ru.
ncuviinnd din cap, Eve plec. Ucigaul o luase tot pe acolo,j
i spuse ea. Era singura ieire. Urcase aceleai trepte, ieise pe
aceeai u. Redeschise trusa fr s fie sigur dac trgea de timp
sau doar i fcea treaba. ns scoase ochelarii, studie ncuietoareade protecie, tocul uii i nu descoperi nicio urm de forare.
Era posibil s fi folosit crdul lui Coltraine, cuget ea. Asta dac
se afla acolo i a atacat-o cnd a cobort.
Fir-ar s fie, nu putea s vad. Nu-i putea limpezi mintea ca s
vad. Urc la urmtorul nivel, repet procesul la ua din spate a
cldirii, cu acelai rezultat.
Un locatar, cineva cruia l deschisese un locatar - inclusiv vic
tima - un maestru sau o persoan foarte experimentat n forarea
ncuietorilor.

14

P romisiunea
Studie camera de supraveghere de deasupra uii din spate. nNun apoi ua i o blocn vreme ce un poliist cobora n fug spre
Mi
- Apartamentul e curat, locotenente. Patul e fcut, nu sunt vase
fmprajur. Ordine i curenie. Luminile erau lsate pe faza slab. A,
|i avea o pisicu-robot de companie. Era pus pe modul somn.
- 1 ai vzut arma, insigna?
Poliistul nclet maxilarele.
- Nu, domnule. Am gsit un seif n dulapul din dormitor. Ct
BA I fncap arma, ctuele i tocurile lor. Nu era nimic acolo. Sei
ful nu era ncuiat. Nu i-am vzut insigna, locotenente. Nu am cu
tat o, dar...
- Ce faci cu insigna cnd nu eti de serviciu noaptea, poliist...
Jenas?
- O pun pe comod.
- Mda. ncui arma, lai insigna pe comod. Poate deasupra sei
fului, dar oricum ntr-un loc uor accesibil. Detectivul Peabody suIMirvizeaz acum. Nu vreau s i se afle numele, ai neles? Nu vreau
nlolo scpare. S nu ias nicio oapt de aici pn la ordinul meu.
B-a neles?
- Da, domnule.
- Aici, Jos, zace unul dintre ai notri. Merit s i artm atta
rnptct.
- Da, domnule.
Iei din cldire cu pai mari, apoi se opri pe trotuar i respir. Doar
rMplr. Ridic privirea i urmri norii care pluteau pe cer. Cenuiu pe
albastru. Aa trebuia s fie, i spuse ea. Aa trebuia s fie.
8e duse la main i o descuie. Blocat n spatele ei, un ofer
scoase capul pe geamul mainii i scutur pumnul spre ea.
- Al dracului de poliiti! strig el. Avei impresia c suntei
stApnil strzilor sau ce?
Il Imagin c se duce la geamul lut i4 trage un pumn n figur.
I llndc unul dintre poliitii pe care i njura zcea mort pe beton,
ntr-un subsol fr ferestre.
Probabil c o parte din imaginea aceasta i Se ntiprise pe chip.
In privirea rece i dur. Brbatul i retrase capui n main, ridic
gaamul i bloc uile.
Eve l mai intui o clip cu privirea, urmrindu-l cum se fcea mic
In spatele volanului. Urc apoi n main, stinse luminile i demar.
Trebuia s caute adresa lui Morris i folosi computerul de bord.

15

N ora Roberts
Ciudat, i spuse ea. Nu fusese niciodat acas la el. l considerai
prieten, i nc unul bun - nu doar o cunotin de la serviciu sau
un tip cu care avea de-a face. ns rareori se ntlneau n afara
slujbei. Oare de ce?
Poate din cauz c ea se ferea s socializeze aa cum te fereti:
de o extracie dentar? Posibil.
tia c Ti plcea muzica i c era nnebunit mai ales dup yazz
i blues. Cnta la saxofon, mbrcat ca o vedet rock dintr-uni
cartier din oraul de sus i avea mintea plin de fleacuri interesante,!
uneori de neneles.
Avea umor i profunzime. i un mare respect pentru mori. O
mare compasiune fa de cei care deplngeau moartea cuiva.
Acum era vorba despre femeia pe care... oare o iubise cu ade
vrat? se ntreb Eve. Poate, poate. Cu siguran inea foarte multj
la femeia aceea, la poliistul care era mort. Iar acum el era cel carej
deplngea moartea cuiva.
Norii ncepur s cearn o ploaie mrunt de primvar, de felul
aceleia care mai mult stropete dect mproac parbrizul. Daca
era de durat sau se nteea, vnztorii ambulani deschideau iruri
de umbrele. Magia comerului din New York. Traficul vehicuieloil
ncetinea i traficul pietonilor se accelera. Iar pentru o vremej
strzile preau lucioase ca nite oglinzi negre. Contrabanditii ij
trgeau glugile pe cap sau se nghesuiau n adposturi pn trecea
furtuna. n cazul unei ploi mai lungi de o or, ar fi fost mai uor s
gseti un diamant pe jos dect un taxi liber.
Binecuvntat fie New Yorkul, cuget ea, pn te mnnc de
viu.
.
Morris locuia n Soho. Ar fi putut s-i dea seama. Omul acela
care alesese s fie doctorul morilor avea ceva boem, exotic, artis^
tic.
Avea un tauaj cu Doamna cu Coasa, i aminti ea, tatuaj pe
care-l observase din ntmplare cnd o sunase la miezul nopii j
nu se obosise s nchid legtura video. Cu toate c el era n pal
i cearaful abia dac l acoperea.
Era un brbat foarte atrgtor. Deloc de mirare c Coltraine...
O, Doamne. O, Doamne.
Trase de timp, involuntar, cutnd un loc de parcare pe strad ij
Artitii i pzeau lucrrile sau le crau de pe micile standuri pen
tru a le feri de ploaie. Aici locuiau cei prea sofisticai ca s s |
mulumeasc cu magazinele la mod, printre nenumratele m id

16

P romisiunea
tMlftiitfiMte, cluburi cu clientel stabil i localuri de noapte.
<4A|I un loc, la trei strzi distan de locuina lui Morris. i merse
rin ploile, printre pietonii care se grbeau i fugeau n jurul ei,
OAulAnd s se adposteasc de ploaie.
UroA treptele pn la intrarea principal i ddu s apese pe
hul< mul loneriei. Nu putu. Ei ar vedea-o pe ecran i asta i-ar da
mult timp de gndire, sau ar ncepe s o interogheze, iar ea
iim tu putea rspunde. n loc s sune, i viol intimitatea i i folosi
ttmlf IM ca s ptrund n holul micu de la intrare, mprit cu ceilali
lt>< Htflfi.
O
luA pe scri, mai ctig puin timp i ajunse n faa uii lui. Ce
(1 >1spun?
Nu se punea problema s aplice procedura standard n acest
m t. Nu se punea problema s foloseasc formula consacrat:
Httgmt s v informez c... mi pare ru pentru pierderea dum
neavoastr. Nu n cazul sta, nu cnd era vorba de Morris.
I UiyAndu-se s-i vin o inspiraie divin, s fie ceva potrivit, aps
pa butonul soneriei.
n secundele care se scurser, pielea i se rci. Inima i bubuia.
Auil zgomotul ncuietorii, urmri lumina ncuietorii lui fcndu-se
din roie verde.
Morris l deschise i zmbi.
Avea prul lsat liber. Nu-I mai vzuse niciodat cu prul revr
sat pe spate, neprins. Era mbrcat cu pantaloni negri i un tricou
lut negru. Ochii lui exotici, migdalai preau puin somnoroi. Simi
omnul din vocea lui cnd o salut.
- Dallas. Ce prezen neateptat n pragul uii mele ntr-o
diminea ploioas!
Eve sesiz curiozitatea. Nu alarm, nu ngrijorare. tia c faa ei
nu trda cu nimic. Deocamdat. nc o secund sau dou, i
fepuse ea. nc vreo cteva secunde pn o s-i frng inima.
- Pot s intru?

17

N ora R oberts

2
UCRRILE DE ART DE PE PEREI NTR-0 COMBINAI
eclectic de culori ndrznee i puternice de forme ciudai
pn la desenele n creion reprezentnd femei n stadii diferite c
goliciune.
Era un spaiu deschis, buctria n negru i argintiu contini
ndu-se cu zona de d/'n/ngfntr-un rou aprins, ce apoi cotea, per
tru a face loc zonei decorat de living. Scrile deschise argint
erpuiau n sus ctre etajul doi, de asemenea deschis, nconjure
doar de o balustrad strlucitoare.
Spaiul acela ddea o senzaie de micare, poate datorit ener
giei tuturor acelor culori, i spuse ea, ori tuturor pieselor care fcea
parte integrant din el i temelor de interes expuse acolo.
Boluri, sticle, pietre, fotografii i disputau ntietatea fa d
cri - nici nu era de mirare c Morris i Roarke se potriveau ati
de bine - i cu instrumentele muzicale, cu sculpturi reprezentn
dragoni, un mic gong din alam i ceea ce aprecie ea c ar fi u
craniu uman adevrat.
Urmrindu-i reaciile, Morris i fcu semn ctre canapeau
lung, fr brae.
- la loc. Pot s-i ofer o cafea acceptabil. n niciun caz cal
tatea nti cu care eti obinuit.
- Nu, e-n regul.
ns n gnd i spuse da, s m aez s beau cafea. S nu fa<
treaba pentru care am venit.
El i lu mna.
- Cine a murit? E cineva dintre noi. Degetele lui se ncordri
peste ale ei.
- Peabody...
- Nu. Peabody... nu e ea. ngreunndu-i i mai mult situaia,
spuse n gnd. Morris, este vorba de detectivul Coltraine.
18

P romisiunea
iitiu | o chipul lui c nu nelegea, c nu fcea legtura ntre n<ih IMint Iul i rspunsul ei. i fcu singurul lucru posibil. i nfipse
m iMul In Inim.
A fnnt ucis azi-noapte. E moart, Morris. S-a dus. mi pare
f f lll

M iinin II ddu drumul la mn i fcu un pas n spate, del m* i Ai 1li i se de ea. De parc ntrerupnd contactul acela, ar fi oprit
iPHlilrtinM Ar fi oprit totul n loc.
Ammy? Vorbeti despre Amaryllis?

i- Dl.
Om . Se opri s nu dea glas negrii. Eve tia c primele nliHlityl din mintea lui erau: Eti sigur? N-ar putea fi o greeal?
tiMlHiie nrt fie o greeal. ns Morris o cunotea i nu irosi cuvinI b Ib Cum?
Acum s ne aezm.
8pune-ml cum.
A fost ucis. Se pare c chiar cu propria arm. Ambele arme
iii imun l acem cercetri. Morris...
Nu. nc nu. Chipul lui devenise neutru i calm, o masc
**< ul|ilitn dlntr-una din pietrele lui lefuite. Spune-mi doar ce tii.
Nu nm prea multe date deocamdat. A fost descoperit azitllmliintilrt, n subsolul cldirii ei, de un vecin i de fiul lui. Momen
tul i lt<i nsului a fost apreciat n jurul orei douzeci i trei i patruzeci,
iiiiii|iln n trecut. Nu exist semne de lupt la locul crimei i nici n
uf iflitumentul ei. Nu are rni vizibile, cu excepia urmelor de pe gt
liiu iliin o de arma cu aer comprimat. Nu avea niciun act de identiiiiirt mmpra ei, nici bijuterii, geant, insign sau arm. Era complet

imbricat.
I (otind aceste cuvinte vzu fluturnd ceva peste chipul lui, o
I mlrimfl a feei, i nelese. Violul agrava ntotdeauna o crim.
Deocamdat nu m-am uitat pe nregistrrile camerelor de
nupiveghere fiindc trebuia s te anun. Peabody a rmas la locul

i rimai.
Trebuie s m mbrac. Trebuie s m mbrac i s intru n tur.
hfl Intru n tur i s o vd.
Ba nu. Spune-mi n cine ai cea mai mare ncredere, pe cine
vi n| l vom aranja ca acea persoan s fac autopsia. n niciun caz
nu o s-o faci tu.
Nu tu hotrti. Sunt legistul-ef.
Cuvntul meu are ntietate. i tu i eu tim la fel de bine c
19

r-----------------------N ora Roberts____________________________________relaia ta cu - i nghii cuvntul, victim, - detectivul Coltraif


nseamn c trebuie s declini acest caz. Stai un minut, oricj
minute ai nevoie, s te pui de acord cu asta. Nu poi s lucrezi|
cazul sta, Morris, de dragul tu i al ei.
- i crezi c o s stau cu minile n sn? C o s stau s m t
i s las pe altcineva s o ating?
- Nu-i cer s stai cu minile n sn. ns i spun c nu o s
ocupi tu de cazul sta. Cnd el se ntoarse i o lu n direcia scrii
Eve l apuc de bra cu un gest simplu. O s te opresc. Vorbi liniti
simndu-t muchii braului zvcnit. D-mi una, url, azvrle cu cev
f ce vrei. Dar o s te opresc. De-acum ncolo este i a mea.
n ochii iui apru furia, nnegrindu-i. Eve se pregti sncasej
o lovitur, dispus s suporte asta din partea lui. ns furia se tq
n durere. De data asta, cnd el se ntoarse, Eve i ddu drumul!
Morris se ndrept spre fereastra lung, larg i privi afar lamj
i animaia cartierului Soho. i puse palmele pe pervaz i 1
aplec, astfel nct braele s preia o parte din greutatea pe cai
nu mai puteau s o susin picioarele.
- Clipper. Acum vocea i era la fel de aspr ca i privirea c
cteva clipe n urm. Ty Clipper. Vreau ca el s se ocupe de ea.
- O s am grij de asta.
- Purta, ntotdeauna purta un inel pe degetul mijlociu al mir
drepte. O turmalin roz, ptrat, nconjurat de baghete mici d
turmalin verde. Ca o centur de argint. Prinii i l-au fcut-o cadc
cnd a mplinit douzeci i unu de ani.
- Bine.
- Ai spus subsolul blocului ei. Nu avea de ce s se duc acol
Sunt acolo numai boxe. Nu avea box. Mi-a spus odat c se cere
un pre ridicol pentru cutile alea mici. M-am oferit s depozitez
mine ce voia s pstreze, dar mi-a spus c nu a adunat prea mul
lucruri. Totui, avea nevoie de loc s se desfoare. Ce cuta acolc
- O s aflu. i promit, Morris, i promit c o s aflu cine a fci
asta i de ce.
Morris ncuviin dnd din cap, dar nu se ntoarse ctre ea, ci r
mase cu privirea aintit la micare, culori, via.
- Exist un loc n tine, cnd al o legtur cu un poliist, - ca pri
eteni, ca iubii, chiar i ca parteneri - care cunoate riscul aceti
legturi, al implicrii. M-am ocupat de suficiente cazuri de poliif
mori ca s tiu care sunt aceste riscuri. ns trebuie s lai to tl
deoparte, s blochezi totul, pentru c trebuie s pstrezi legtuii

20

Promisiunea
ItiM iic t, Anta e ocupaia ta, asta eti tu. Dar tii, ntotdeauna tii,
1 in iiifl, ond se ntmpl, pare imposibil.
- Qlna tie mai bine dect mine ce nseamn moartea? Mai bine
noi? apuse el, de data astantorcndu-se. i cu toate astea,
para Imposibil. Era att de plin de via. Iar acum nu mai este.
- Cineva i-a rpit viaa. O s-l gsesc.
Morrla ncuviin din nou din cap, reui s ajung pn la cana
l i i | j io prbui.
- Mfl ndrgosteam de ea. Am simit c se ntmpla - cderea
ttiaen prelung, nceat. Voiam s-o lum ncet, s ne bucurm de
aata Inert ne mai descopeream unul pe cellalt. Eram n continu
am (n faza n care atunci cnd intra n camer, cnd i auzeam
V'himh, cnd simeam mirosul pielii ei, totul n mine cnta.
tfl ls capul n mini.
Alinarea nu era principala abilitate a lui Eve. Peabody, i spuse
I-va, ar fl gsit cuvintele potrivite, tonul potrivit. Ea nu putea s fac
altnnva dect s-i urmeze instinctul. Se apropie de canapea i se
aai alturi de el.
- Spune-mi ce pot s fac pentru tine i o voi face. Spune-mi
ae |t trebuie i i aduc.
Poate din cauz c-l apelase pe numele mic, lucru pe care nu-l
mal fflcuse niciodat, el se ntoarse. Iar cnd se ntoarse, l lu n
liratl. El nu o evit, nu nc, i i inu obrazul lipit de al ei.
TVabuie s o vd.
* tiu. D-mi puin timp. O s avem noi grij de ea n locul tu.
Morris se retrase din mbriare.
- Trebuie s m interoghezi. Pornete-i reportofonul i d-i dru
mul.
p Bine.
Mutlna, i spuse ea. Nu era i asta un fel de alinare?
- Spune-mi unde al fost asear, ntre orele douzeci i unu i
ilnuAzeci i patru.
- Am lucrat pn aproape de miezul nopii, cteva ore supli
mentare, ca s pun la punct nite chestii birocratice. Eu i Ammy
plAnulam s plecm cteva zile sptmna viitoare. Voiam s ne
lum un weekend prelungit. Memphis. Am fcut rezervri la un han
veohl. Intenionam s facem un tur al grdinilor, s vedem Graceland, s ascultm muzic. Am vorbit cu civa din schimbul de
noapte. Pot s-i dau nume.
- Nu am nevoie. O s verific asta i continum. i-a povestit ceva

21

N ora Roberts
despre cazurile pe care le avea? Despre o persoan care ongrijori
- Nu. Nu vorbeam prea mult despre serviciu. Era un poliist bii
s tii. i plcea s gseasc rspunsuri i era organizat i coreci
ns slujba nu era viaa ei. Nu era ca tine. Pentru ea, jobul era dd
o ocupaie, nu se identifica cu el. ns era inteligent i capabil
De cte ori ne intersectam la serviciu, asta ieea n eviden.
- Dar latura personal? Foti?
- Am nceput s ne ntlnim la scurt timp dup ce a fost trarij
ferat icitlin Atlanta. i cu toate c nu foram lucrurile i le lsaj
s... se petreac de la sine, niciunul dintre noi nu se ntlnea cu H
meni altcineva. A avut o relaie serioas n timpul colegiului. A duri
doi ani. A fost cuplat un timp cu un poliist, dar a spus c prefeif
ca regul, relaiile obinuite. A spus c i nclcase regula cu mini
tiu c mai fusese cineva, cineva serios, i c se sfrise nainte i
fie transferat la New York.
- S-a plns n legtur cu vreun vecin, cu cineva din blocul!
care o hruia?
- Nu. i plcea grozav micul ei apartament. Familia ei este |
Atlanta, Dallas.
- tiu. O s-i anun i pe ei. Vrei s iau legtura cu cineva dj
partea ta?
- Nu. Mulumesc.
- Nu am adus un consilier pentru situaii dureroase, fiindc..!
- Nu vreau un consilier pentru asta. i aps degetele pe ocH
Am cheia de la apartamentul ei. Cred c o s vrei s i-o dau.
-D a .
Atept pn cnd el urc scrile argintii i umbl de colo-col
prin living pn cnd el se ntoarse cu un card-cheie.
- Ea avea o cheie de la acest apartament?
-D a .
Schimb-i codurile.
Morris oft adnc.
- Da, bin. Vreau s m ii la curent. Vreau s fiu implicat n ast
- O s te in la curent.
- Vreau s fiu implicat n toate astea. Am nevoie de asta.
- Las-m s m gndesc. 0 s iau legtura cu tine. Dac vr<
s vorbeti cu mine, i stau la dispoziie zi i noapte, toat sf
trrina. Dar trebuie s m ntorc la treab, la ea.
- Spune-i lui Ty... Spune-i s pun Eric Clapton pentru ea. O ii
care disc diri colecia mea. l plcea foarte mult muzica lui.

22

_________________________________ Promisiunea
Morris se apropie de lift i trase grilajul.
A vrea ca prerile de ru s nsemne ceva. Peabody... mi-a
l-i transmit asta i din partea ei.
Urc Tn lift, uitndu-sen ochit lui pn ce trase grilajul i ua se
ffttihlse.
I a ntoarcere, lu legtura cu Peabody de pe drum.
L - Cei de la criminalistic i-au gsit arma?
* Negativ.
- Flr-ar s fie. M ntorc la locul crimei, la legtura cu morga.
Leglstul-ef Morris l-a desemnat pe Ty Clipper s se ocupe de
NdaRt caz. A cerut ca legistul s pun Eric Clapton n timpul au
topsiei.
O, doamne. Cum se simte? Cum...
Rezist. Ai grij s se neleag c astea sunt indicaiile lut
Morrlt, Sunt pe drum spre voi. O s-i verificm apartamentul m
preun, milimetru cu milimetru.
- Tocmai voiam s m apuc de treaba asta. Am vorbit cu Burnhmim l cu putiul lui. Nu au niciun fel de informaie. Nici ntrebrile
lin u i Tn u nu au dus la nimic. Camerele de securitate...
Las. M pui la curent cnd ajung acolo. Mai am zece minute.
ntrerupse legtura. Avea nevoie de linite. Doar linite pn se
telaxtt din ncordarea emoional. Nu-i era de niciun folos lui
Amaryllls Coltraine s se lase rscolit de durerea din ochii unui
prieten.
Odat ajuns napoi la apartament, atept pn cnd echipa
<l* In inorg scoase cadavrul.
- Merge direct la Clipper, zise Eve tios. Este poliist. Are prio
ritate.
tim cine este. Cineva din echip se ntoarse dup ce ca
davrul fusese urcat n main. Nu e numai poliist, e iubita lui Mor
ile. 0 s avem grij de ea, locotenente.
Mulumit, Eve se duse nuntru i o lu pe scri pn la aparta
mentul Iul Coltraine. Folosindu-se de cheia-card pe care i-o d*
tiu Morris, descuie i o gsi pe Peabody nuntru.
- A fost greu, zise Peabody dup ce-i arunc o privire. Se vede.
Atunci mai bine trec peste asta. Camerele de securitate?
- Le-am verificat n fug. Nu apare nimic ia intrarea din spate.
He a g o Io trebuie s fi intrat i a bruiat camera. Se ocup de asta
Ueptirtamentul de Echipamente Eelectronice. Camera de la in23

Nora Roberts
trarea din fa a funcionat n permanent. Am vzut imaginile ci
s-a ntors acas, n jurul orelor optsprezece, cu o map - care e aic
- i o pung cu mncare pentru acas. Nu a mai ieit, cel puini
prin fa. Sunt camere i pe casa scrilor, dar au fost manipulai
i camerele de la intrarea din spate i camerele de pe scri au fo l
nchise de pe la douzeci i dou treizeci pn pe la miezul n o p |
Sunt camere i n lift, dar astea au funcionat permanent. Nu a lu|
liftul. Vecinul confirm c de obicei o lua pe scri.
- nseamn c ucigaul o cunotea, i cunotea obiceiuril|
nseamn c a abordat-o pe scri.
- Chiar acum se ocup de scri, de sus pn jos, o echip i
la criminalistic.
- Ca s-o omoare att de repede, att de simplu, ucigaul trebui
s tie c ieea. Aa c ori era alt obicei al ei, ori a momit-o s iai
O s-i verificm convorbirile, ns dac aa a fost, a folosit //nM|
de buzunar i apoi i l-a luat. E o persoan pe care o cunotea,
prieten, un fost iubit, unul dintre informatorii ei, cineva din c l d |
sau din apropiere. Cineva de care nu se ferea.
Eve se uit de jur-mprejur prin apartament.
- Impresii?
- Nu cred c a plecat constrns n vreun fel. Prea sunt toate I
locul lor ca s fi fost altfel i cum rmne cu pisica-robot? C ri
Peabody fcu un gest spre ea, Eve se ncrunt la ghemul de b la ri
care dormita, l-am verificat nregistrrile. A pus-o pe modul d |
somn la douzeci i trei i optsprezece minute. Nu mi se pare d e j
o chestie pe care ar face-o cineva aflat la ananghie.
Eve cercet camera plimbndu-se de colo-colo. Avea un cje#
feminin, genul de femeie aferat.
- Ucigaul ia legtura cu ea prin intermediul //n/f-ului de b u il
nar. Hai n ora s bem ceva sau m-am certat ngrozitor cu iubitu]
vino ta mine s i plng pe umr. Nu, nu.
Eve scutur din cap, intr n dormitorul mic, unde sttea u|
munte de perne pe patul fcut ordonat.
-A ve a ctuele la ea. Majoritatea poliitilor i iau arma, dar ni
a vedea-o pe ea lundu-i ctuele, ca s se duc s bea ceval
- Unul dintre informatorii el. Hai s ne ntlnim n nu-tiu-ce-lo^
la nu-tiu-ce-or. Am o chestie tare pentru tine.
- Mda, asta ar fi mers. Vorbim cu eful ei, cu partenerul ei, Cjj
unitatea ei, s vedem de ce se ocupa. Poate c s-a dus s se r l
tlneasc cu vreun informator sau cu cineva n care nu aVef
24

Promisiunea

ncredere. Ctuele reprezentau o asigurare n plus. i


tiiiiifl, orlmlnalul a prins-o cu garda jos i a omort-o fr s i se
Nu sa atepta s se ntlneasc cu el pe scrile blocului. Avea
y tiH i |uh l asta a fost.
N a tou. Trebuia s digere un timp ipoteza, s o ntoarc pe
IhnI s faale,
I lai ta vedem ce putem gsi aici.
Na apucar de treab, cutnd n sertare, n dulapuri, prin haine,
ph liti/unare. Morii nu au intimitate i Eve gndea ca un poliist;
IhiltmlM ar fl tiut i ar fi acceptat acest lucru.
Ddu paste sertarul cu mruniuri n noptiera de lng pat MiMitii i d corp, cteva jucrii - i trebui s alunge imaginea lui Morti* l h Iul Coltralne rostogolindu-se goi pe pat, imagine care tot
fufa A I ne cuibreasc n minte.
ll plcea lenjeria drgu, coment Peabody rscolindu-i
(tHamln. Ara multe piese. Sexy, provocatoare. i plceau lucrurile frufftOMaa. Htlclale mici, lmpile, pernele. Sertarele sunt ordonate i ortpniiatn, nici pe departe ca ale mele. Nu are o groaz de lucruri, tii?
Nil iloiordlne. l ce este aici nu e o amestectur, toate sunt de
m ia l (jan, E un apartament foarte drgu, ca s m exprim la fel.
fcve na apropie de o msu cochet dintr-un col, pe care se
Oda un alitem compact de comunicaii i date. n singurul sertar JnIftn! al masei gsi o agend. ns cnd ncerc s afieze datele,
fc ia iu l II fu Interzis.
i
poliist. i-a pus parol, zise Eve. Trebuie s le atragem
lianiti (lor de la Departamentul tehnic n legtur cu sta. Vreau
(! ia la aadlu.
Afl l alte lucruri despre victim n timpul cercetrilor. Peabody
yyaaae dreptate, i plceau lucrurile frumoase. Nu era
|W*fpnjonat i nzorzonat; doar feminin. Fr nghesuial, fr
fpim erare, flecare lucru era la locul lui. Trandafirii din sufragerie
jpHi adevrai i proaspei.
UAll o cutie cu nimicuri n care erau bilete de la florrii, toate
Mptea da Morris. El afirmase c niciunul dintre ei nu mai avusese
p i altcineva de luni de zile. Cel puin n privina florilor, gndi Eve,
IpMM) draptate.
Anta nu nsemna c nu mai avusese vreo relaie n afar se asta.
A fttl o famale lese din cas la ora aceea din noapte, e foarte posip j fia vorba de o ntlnire amoroas.

25

N ora Roberts
i totui, nu-i suna bine. O vzuse pe Coltraine cu Mor^
Simise atracia dintre cei doi.
- Cldire securizat, zise Eve cu voce tare. Un apartamd
drgu, compact, un animiu robot de companie. Mobil frumoas
mbrcminte frumoas. Nici una, nici alta fr msur. E selectN
Nu are multe bijuterii, dar, din nou, ceea ce are e de calitate.
- La fel i produsele de ngrijire a prului, balsamurile, interve
Peabody. tia ce-i place, ce i se potrivete i aia folosea. Eu, uri
am un sertar plin cu rujuri pe care le-am folosit o dat cel mu
rimei i prostii pentru pr. Parfum. O singur marc. Nite resturi c
mncare chinezeasc n frigider, vidate, ceva mncare vegetal
an, ap i sucuri mbuteliate. Dou sticle de vin.
- Are un iubit, dar locuiete singur. Trusa de toalet pentru b
bai probabil c e a lui Morris. O s-l ntrebm mai trziu, nu o d
trimitem direct la laborator. Cmaa brbteasc, boxerii, osetei
pantalonii par s fie ale lui. Dei nu sunt prea multe de la Morris|
apartamentul sta. Probabil c stteau mai mult la el acas. Al Iul
de vreo patru ori mai mare dect sta i e bine amplasat, n apropiej
de restaurante, cluburi, cafenele, galerii. De unde a tiut ucigaul <j
azi-noapte ea avea s fie aici? O urmrea? Trebuia s-l fl ntrebat p
Morris ct de des erau mpreun, dac aveau un program stabil. \
- Dallas, l-ai menajat, l-ai lsat timp s-i revin. O s-l ntrebj
mai trziu.
- Ucigaul nu a intrat aici. Ar fi fost prea periculos. De ce 4
rite s fie vzut? Nu, a luat legtura cu ea pe 7/n/c-ul de buzuna
- Poate C stabiliser ntlnirea dinainte.
- De ce s fi riscat? Ar fi putut s spun cuiva - lui Morrii
partenerului, efului. Disear m ntlnesc cu X; atunci am fi vorh
cu X, n loc s ne tot ntrebm cine naiba o fi. Morris era de servi
ciu, ea tia asta. Aa c nu l mai sun la ora aia s-i spun c ie3
n ora din nu tiu ce motiv. i ia pur i simplu lucrurile, nchid
pisica i pleac. l cunotea pe uciga sau pe cel care a pus ched
tia asta la cale.
- Hai s-i chemm pe cei de la criminalistic i s cerem Depai
tamentului tehnic s ridice aparatura. Se uit la ceasul de la mn. <a
s trecem mai nti pe la morg i pe urm anunm familia.
- M ocup eu de asta. Tu i-ai spus lui Morris, zise Peabody. C
s-i anun eu familia.
- n regul. Pe urm o s vorbim mpreun cu partenerul ei, ci
echipa i cu eful ei.

26

P romisiunea
In main, Peabody se ntinse pe locul din dreapta, uitndu-se
jjM u m ii ,
I ifllUit? E o chestie care m roade i vreau s m descarc.
Al font afurisit i rzbuntoare din cauz c s-a combinat cu
M w tli,
* Un, Poabody rosti cuvntul ca o uurare. Nici mcar nu o
ytifwiteam, aproape c n-o cunoteam deloc i chiar m-am ntrel*i lli, cine naiba mai e i asta, de vine i se fie pe-aici i se
r i i bina ps lng Morris al nostru? O prostie, pentru c eu sunt cu
M w NmI) l oricum nu am avut niciodat nimic de-a face cu Mor*i* in fura unor fantezii ocazionale, perfect acceptabile i snjtSMM. Ins am hotrt c nu doar de asta nu-mi place. Iar acum ea
moartfi l m simt ca naiba din cauza asta.
Uliu, i eu m simt la fel. Mai puin chestia cu fanteziile.
Crmi c asta m face s m simt ceva mai bine.
Hkllo din nou privirea, studiind profilul lui Eve.
chiar nu ai avut nici cea mai mic fantezie cu Morris?
Nu. Ilsusel
Mcar una mic. De exemplu, c te duci la morg ntr-o
fHtupI l e ciudat de pustiu, aa c intri n sala de autopsie i acolo
tini
Morris. Gol puc.
Nul nceteaz s-mi mai umpli capul cu prostiile astea. Dar,
[fiUiat. cava din greaa apstoare din stomacul lui Eve se risipi. Tu
l i eu M oN ib nu v regulai suficient de des ca s nu mai ai fantezii
MMUinottHa cu un coleg? i tocmai n sala aia de autopsie, care-i
f i i florii
V'yi*
Nu tiu de ce. Morga i d fiori, ns Morris e groaznic de sexy.
MnNab l cu mine ne regulm, slav Domnului. Chiar noaptea trel U ll am,,.
Nu vreau s aud niciun detaliu despre cum o faci tu cu
MnNob.
tu ai adus vorba.
* tiwna ce dovedete ct de mult mi-au afectat sntatea psihit>A fnntezille tale bolnave cu Morris.
I ottbody nfrunt remarca cu o ridicare nepstoare din umeri.
Morris a vrut ca cineva anume s se ocupe de Coltraine?
* Clipper.
TV Cel Mortal? Apropo de sex. Cum se face c att de muli
M i t i sunt absolut nepstori?
I un mister care m-a preocupat toat cariera.

27

Nora Roberts
- Nu, serios. Clipper e oau. E gay i are un partener, dar e o dei
ttare pentru ochi. Partenerul Iul e artist. Picteaz oameni, vreau i
zic, literalmente. Bodypainting. Sunt mpreun de vreo ase ani J
- De unde tii tu toate astea?
- Spre deosebire de tine, mi place s aflu detalii din vieile ol
meni lor, mai ales cnd e vorba de sex.
- Cel puin, dac Clipper tot n-are treab cu femeile, nu o s i
fantezii sexuale i cu el.
Peabody i uguie buzele gnditoare.
N-am cum s m abin. Doi tipi goi, vopsele pentru corp, ei
O, da, nenumrate posibiliti.
Eve o ls pe Peabody s i savureze momentul. tia c ei
mai uor s te gndeti la sex slbatic dect la moartea unui &,
poliist, dect-la durerea unui coleg i prieten.
Momentul acesta trecu destul de repede. Cnd sosir la morg
i o luar prin tunelul lung, cu faian alb, starea de spirit $1
schimb. Nu era vorba doar de moarte, de crim. Obiectivitti
era prejudiciat de efectele pierderii personale.
Se intersectar cu o tehnician care se opri i i vr minile 1
buzunarele halatului lung i alb.
- Ah, Clipper folosete laboratorul lui Morris. Nu tiu dac .
dac Morris o s treac pe-aici sau, n sfrit... aa c poate, crj
vorbii cu el, i spunei... Suntem toi alturi de efi
^ n regul.
- Facem tot ce ne st n putin. Tehniciana ridic din ume
neputincioas aruncnd un: Fir-ar s fie!, apoi se deprt.
Eve intr n sala de autopsie n care lucra de obicei Morris. n Iod
lui era medicul legist Ty Clipper, un trup musculos de peste un meti
optzeci, mbrcat ntr-o bluz bleu i pantaloni kaki. i suflecase c
grij mnecile pn la cot i mbrcase o pelerin transparent.
Avea prul acoperit cu o bonet lipit de cap. Un barbid
scurt, ngrijit, aduga o not distinctiv inutei lui eonservatoarej
atrgea atenia asupra chipului su osos. Ceea ce oca la Clipp<
erau ochii. Imeni, cu pleoape grele, erau de culoarea chihlirt
barului i contrastau ocant cu tenul lui nchis.
- Nu am terminat. mi pare ru.
n voce se simea ceva din Cuba lui natal.
- Ce-mi poi spune?
- Nu a fost violat. Nu exist nicio dovad de atac sexual sa
de activitate sexual. Asta o s conteze foarte mult pentru Morri|

28

P romisiunea
- Da, aa e. Ca un murmur, pe fundal se auzea un brbat n
voi And-o n cntec pe o femeie, Layla. Eric Clapton?
- Da.
- i asta o s conteze foarte mult pentru el.
Eve ncuviin i merse mai departe.
Coltraine era ntins pe masa de autopsie.
- Nu prezint rni defensive. Eve studie cadavrul aa cum fcea
OU orice dovad. Niciun alt semn de violen, cu excepia arsurilor
! pe gt.
- Are nite vnti mici pe omoplai i pe ceaf. Clipper fcu un
Mmn spre monitorul calculatorului i acces scanarea. De genul
ealor cu care te-ai alege dac te-ai lovi cu spatele de un perete.
- A fost mbrncit, mpins.
- Posibil. Moartea a survenit la scurt timp dup aceea. Arsurile
<1 pe gt sunt compatibile cu o arm cu ocuri presat pe zona
itwpectlv. Arsuri de contact, l-ai gsit arma?
- Nu.
- Pn n-o gsii, nu pot s confirm dac a fost arma crimei sau
taiiA a fost folosit alta. Doar c rnile sunt compatibile cu arsurile
ii contact provocate de o arm de tipul celei folosite de poliie.
Dac a fost folosit propria ei arm, cum mama dracului a
il"/nrm at-o? O mbrncete pe spate, se lovete de perete. Nu e
tfMtul, cel puin nu pentru un poliist. Nu exist nicio tietur, nicio
m11ia de ctue. ntruct Clipper nu i le oferi, cum ar fi fcut MorM*, I vti lu singur o pereche de microochelari i se aplec asupra
Iul Coltraine ca s o examineze. Nu are urme de abraziune la
iHnheleturlIe minilor i nici pe glezne. Uite. Aici. Pe biceps. Sering
da presiune?
r - Cred c da.
^ Cum s-a putut apropia suficient de mult, fr ca ea s ri| hmiaze, i s-i administreze injecia?
Examenul toxicologic e plin de semne de ntrebare. Ai drep
ii i<, nu exist semne de violen n exteriorul corpului. Dar exist
I '* Interior.
Ive ridic privirea la Clipper, apoi ncepu s studieze ceea ce
tlalvMIuia incizia n Y.
P Ce caut?
r - Organele ei interne prezint indicii de suferin.
mm Este un efect al decesului. ns l urm i privi mai n
deaproape. A ncasat o lovitur?
29

N ora Roberts
- Trebuie s fac mai multe teste ca s fiu sigur. neleg c v|
rspunsuri rapide, adug el sesiznd manifestarea de nerbda
a lui Eve, dar...
Eve ddu din cap, fcnd sforri s se exteriorizeze mai pui
- Morris te-a vrut pe tine, a spune eu, pentru c eti meticuH
i precis. Spune-mi care e ipoteza ta. N-o s te presez cu nimici
- O arm cu ocuri cu raz mare de aciune, atac frontal. n|
un metru i un metru i jumtate. Lovitur direct.
- Care ar fi pus-o la pmnt i ar fi lsat-o incontienj
Primete lovitura, asta o proiecteaz n peretele casei scrilor i|
prbuete. Trebuie s o trag pn la subsol. Nu exist semne i
ar fi fost trt. nseamn c a luat-o pe sus. Sau poate c nu a fa
un singur agresor. Aa c au crat-o De ce n-a terminat cu ea |
casa scrii i cu asta basta?
Pentru c voiau ceva de la ea, s-i spun ceva sau s afle da
ea ceva, continu Eve. Aa c ei sau ei o car pn jos i o trezes
din lein cu o injecie - amfetamin, adrenalin. Durerea, gndi El
au trezit-o ca s simt durerea. S se simt neajutorat. Cord
paralizat de arma cu ocuri, dar mintea limpede. Ca s-i spui
ceva, s o ntrebe ceva. Iar cnd au terminat, au redus-o la tce
nseamn c i-a dat seama ce urma. De cnd i-au apsat arma i
ocuri pe gt, a tiut.
i scoase ochelarii i-i arunc deoparte.
- l-au folosit propria arm. Au folosit-o ca s-o ucid fiindc
mai insulttor, mai njositor. Au prins-o n curs pe casa scrilor, j
pus-o la pmnt. Au crat-o jos, au trezit-o i au ucis-o. n deci|
de circa douzeci de minute. Rapid, l-au luat arma, legitimat]
insigna, link-u\, bijuteriile. De ce bijuteriile? Restul e logic. E pr
fesionist, dar asta cu bijuteriile e o chestie de amator. Aadar, <
ce? Doar pentru c poi? Doar pentru c vrei? Suveniruri, amintii
- Pentru c n felul sta i-au luat tot? ddu Peabody glas ntr
brii. Chestia asta o las deposedat. O las mbrcat, poate]
indc nu e vorba de acel gen de for sau violen, chiar de acj
gen de umilire. ns i iau ceea ce e important pentru ea i o lai
ntins pe jos. Fr nimic.
- Poate. Eve ncuviin din cap. Poate c da. Cred c Mori
n-o s dea pe-aici astzi, i se adres Eve lui Clipper. ns da<
trece, f tot ce trebuie s faci, indiferent ct i ia, ca s-l ii depar
de ea pn cnd e...
- Promit.

30

Promisiunea

3
ve s t r b t u n v ite z s e d iu l p o li ie i, p r e f e r
scrile n locul liftului pentru a evita s se trezeasc nchis
tntr'-o cutie la un loc cu ali poliiti. Trecu pe lng suficient de muli
poliiti n uniform, n civil, detectivi, subofieri - ca s-i dea
anina c se dusese vorba.
Cnd intr n biroul ei, orice micare, orice discuie ncetar. i
fliu cA trebuia s li se adreseze.
- La unsprezece i patruzeci de minute azi-noapte, detectivul
Amaryllls Coltraine a fost ucis de una sau mai multe persoane neounoscute. Fiecare membru al acestei divizii se poate considera
tnlllntat sau va fi ntiinat cum c orice nvoire programat poate
(i, yl mal mult ca sigur va fi, anulat pn la rezolvarea acestui caz.
() *a aprob ore suplimentare pentru toi cei care vor fi convocai s
a alture echipei de investigaii. Aceia dintre voi care vor avea
navola de nvoiri din motive personale sau alte probleme, vor trelitii NA primeasc aprobarea mea i vor fi nevoii s aib un motiv
I naibii de bun.
- Nu se vor face declaraii de pres, oficiale sau neoficiale, n
IM t caz, fr aprobarea mea. Putei s v considerai toi nlire ln a ti cu acest caz. De-acum este al nostru.
Intr n birou i se duse direct la AutoChef s-i comande o
Mfan Abia i luase cana aburind, cnd n spatele el intr detec
tivul Baxter,
p - Locotenente.
1 - ZI repede, Baxter.
1* - Vroiam s-i spun c eu i Trueheart mai avem de lmurit nite
tloinill la un caz. Ar trebui s terminm ct de curnd. Orice al nevoie,
mi meri fizic, alergtur, hrograie, eu i biatul meu,continu al,
|Vforlndu-se la ajutorul su, i stm la dispoziie. Las-le dracului da
t suplimentare, Dallas. Nu asta ne intereseaz acum.

31

N ora Roberts
- n regul.
La asta sperase i ea, ns simi o satisfacie s i vad atejj
rile mplinite.
- O s vorbesc cu eful ei, cu partenerul ei, cu cei cu care a fj
crat n Atlanta. O s cer copii ale dosarelor cazurilor ei, deschisei
nchise, precum i de pe nsemnrile ei. i o s am nevoie de oq
odihnii s se uite peste ele. O s vreau s fie interogai toi vecir|
Toat lumea cu care venea n contact n mod obinuit. Vecinii, tid
de unde i cumpra de mncare, cel care i aducea pizza. Orie
relaii anterioare* orice relaii actuale. Prietenii, barmanul de la ba
pe care l frecventa. Vreau s aflu absolut totul despre ea.
-M o rris ...;
- O s m ntorc la el, dar deocamdat are nevoie de timp. P|
termini tu cu detaliile, o s am mult treab pentru tine i Trueheaj
- n regul. Eu, mmm... mi s-au cam aprins clciele d u p i
acum cteva luni.
- Baxter, ie i se aprind clciele dup tot ce e de genul feminijl
El zmbi timid, apreciindu-i ncercarea de a pstra un ton leje
- Ce-a putea s spun? Femeile sunt cel mai bun lucru pe lumi
Mi-a rspuns puin la flirt, tii? Dar nu avea ochi dect pentru Md
ris. Nu exist cineva care s nu sar s lucreze la cazul sta, p d
tru c a fost poliist. Dar fiecare va sri mai sus, mai rapid, fiindej
este Vorba despre Morris. Am vrut doar s-i spun asta.
- Anun-m cnd i finalizezi cazul.
- Da, domnule.
i duse cafeaua n birou i constat c avea mai multe mesa]
Linele erau din partea presei, gndi ea, pe acestea urmnd s|
lase pe seama celor de ia relaii publice pn la noi ordine.
Eve sort mesajele, pe unele le transmise mai departe, pe altej
le ls n ateptare, pe altele le pstr. i l deschise pe cel dj
partea comandantului ei. Asistentul administrativ al lui Whitne^i
transmisese mai departe ordinele. Trebuia s se prezinte la rap<|
de cum punea piciorul n birou.
Ls cana de cafea deoparte, se ridic i se ntoarse n bird
comun.
- Peabody, ia legtura cu locotenentul lui Coltraine i aranjej
z-mi o ntrevedere ct mai repede posibil. Cere-i s stabileasc |
tlniri asemntoare cu partenerul sau partenerii ei. Eu m duc]
Whitney.
: .v
De-ar fi avut mai mult timp la dispoziie, i spuse Eve n gnj

32

Promisiunea
strbtnd labirintul sediului Central al Politiei n direcia domeniu
lui comandantului Whitney. Era timpul s-i pun ordine n gnduri,
s i nceap agenda crimei, s-i sistematizeze notiele, s nceap
uurcetarea rece i scormonitoare n viaa poliistului mort. Dar cnd
tu cheam Whitney, te prezini fr ntrziere.
Nici el nu o ls s atepte. n momentul n care ptrunse n an
ticamer, secretara o direcion ctre sanctuarul interior.
Whitney se ridic de la birou i umplu ncperea cu prezenta lui.
Afia funcia de comand aa cum un brbat afieaz un costum
urnit perfect pentru talia lui. i o merita, gndise Eve dintotdeaUna,
I ntru c o ctigase pas cu pas.
Dei sttea n spatele unui birou n loc s bat strzile, funcia
da comand era croit pentru Un poliist.
- Locotenente.
m Domnule.
Nu-i fcu semn s se aeze. Aveau s discute n picioare. O
studie o clip, solemn, cu faa lat i ntunecat i cu privirea rece.
- Raporteaz.
Il
prezent raportul rapid, direct, pn la cel mai mic detaliu, n
anulai timp punndu-i pe birou copii pe disc ale investigaiei de la
locul crimei.
- Aranjez ntlniri cu locotenentul, partenerul ei, i toate per
soanele din bloc, care ar putea s-mi furnizeze informaii sau detalii.
- Morris are alibi.
- Da, domnule. A fost la serviciu i exist martori, precum i dis
curi de supraveghere i jurnalul su, care susin mrturia. Nu exist
nici un motiv s pierdem timpul cui verificri. E curat.
- Bine. Asta e bine. Spune-mi care e scenariul, Dallas. Punctul
tiu de vedere.
- Era acas. Fie a primit un apel pe lihk-ul de buzunar, fie sta
bilise anterior o ntlnire - nu se poate confirma n acest moment
riao personal sau oficial. Seiful pentru arm era deschis i gol.
Ar# compartimente pentru arm i o pereche de ctue, precum i
tunuri pentru ambele. Pentru arm a folosit un toc de talie.
Personal, Eve prefera hamul fiindc l simea i-i simea greu1titsa.
r - A ieit din cas narmat.
- Da, domnule. nclin s cred mai curnd c a ieit pentru o
tmsb legat de slujb, nu una social. Din cauza ctuelor. ns
(jtocamdat nu o cunosc. nc nu tiu ce fel de poliist era.
33

N ora Roberts
Whitney ddu din cap.
* Continu.
- A prsit apartamentul undeva dup unsprezece i op
sprezece minute. Asta este ora la care l-a trecut animalul-robot d
companie pe modul somn. l-a setat alarma i a cobort pe scf
Wits spune c sta era obiceiul el. A fost luat prin surprindere d
casa scrii, printr-un atac frontal. A Tncasat o lovitur care a izbii
cu spatele de perete. Atacatorul a crat-o la subsolul cldirii i i|
administrat un stimulent nc necunoscut, ca s-o aduc n sim i|
La unsprezece i patruzeci I s-a pus la gt o arm, posibil chiaii
ei, i s-a tras. Le-am cerut celor de la Departamentul Tehnic s v|
rifice camerele de securitate. tim c a fost bruiat camera de la in
trarea din spate. Pe acolo a Intrat l cnd am examinat-
ncuietoarea mi s-a prut n regul. Prin urmare, ori a avut un cari
cheie i codul, ori este foarte priceput. i cunotea obiceiurile ti
tiut c o s coboare pe scri. A luat legtura cu ea, iar ea s-a di|
s se ntlneasc cu el. Aa vd eu lucrurile. l cunotea pe uciga
- Deocamdat, presa va fi direcionat spre departamentul d
relaii publice. n niciun caz, moartea unui poliist nu va fi subiel
de pres. Dac se schimb ceva, te anun. Eti liber s numea
ci oameni consideri c ai nevoie n echipa de investigaii. Din n d
dac se schimb ceva, vei fi informat. De-acum, asta este pri|
ritatea numrul unu a tuturor departamentelor implicate. Vreaj
copii de pe toate rapoartele, pe msur ce apar sau sunt redactai

- Da, domnule.

- Ai ia dispoziie tot ce doreti n acest caz, locotenente.


- Am neles.
O s vorbesc cu familia ei ct de curnd, ca i cu iocoteneij
tul ei. Presupun c vor dori un serviciu funerar n Atlanta, dar voi
organiza i noi o slujb aici. Te voi anuna dup ce se va s ta b ili]
- Voi avea grij ca divizia s fie informat asupra detaliilor. 1
- Te-am reinut destul. nainte s pleci, vreau s te ntreb ce|
personal. Morris are tot ce-i trebuie?
- Asta a vrea i eu s tiu. Nu-mi dau seama ce s-ar mai pute
face pentru el n acest moment. Cred c relaia lor ncepuse s
devin foarte serioas.
Whitney ncuviin din cap.
- Atunci ne vom face datoria i vom descoperi rspunsuri
pentru el.
- Da, domnule.

34

Promisiunea
Se ntoarse la munc, se nchise n birou ca s-i revad notele,
sA deschid jurnalul crimei i s-i nceap avizierul.
- Dai las?
- Rapoartele laboratorului deja apar, zise Eve cnd intr
l eabody. Nu a trebuit s amenin i nici s mituiesc pe nimeni ca
aA le primesc att de rapid. Nu doar din cauz c a fost ucis un
poliist. Ci fiindc poliistul era iubita lui Morris. Au ndopat-o cu un
stimulent - suficient ct s fie contient i vigilent, dar incapabil
H se mite sau s se lupte. Nici o urm pe ea. Nicio amprent pe
xterior, pe ua din spatele cldirii. A folosit izolator i probabil c
mters-o pentru mai mult siguran. Niciun fel de amprente. Or
ganele interne prezint traumatisme puternice de pe urma ocului.
Dac ar fi trit, ar fi fost ntr-o stare foarte proast. Ucigaul nu
yl-a asumat niciun risc, dar a fost atent i posed suficiente
cunotine ca s tie ce doz s foloseasc pentru a o dobor, s
rmn la pmnt, dar s rmn n via. Pn cnd i-a terminat
treaba.
- Am vorbit cu poliia din Atlanta. Am aranjat s se asigure un
oonsilier de suferin pentru prinii i fratele ei.
- Bine. Asta e bine.
- Locotenentul ei e dispus i poate s vorbeasc cu noi oricnd.
Au lucrat n echip, aa c a fost partener sau a fcut echip cu
toti din secie.
- Atunci vom vorbi cu toat lumea din unitatea ei. Hai s-i dm
drumul.
Peabody se uit la panou i la poza de legitimaie a lui Coltraine.
- Era ntra-adevr frumoas. Se ntoarse ctre Eve, am nceput
ohnstionarea locatarilor i Jenkinson a spus c are ceva timp, aa c
1 o mn de ajutor cu asta. Am verificat la Departamentul Tehnic.
McNab a zis c au situaia sub control. i au trimis deja pe cineva
s li la unitatea de acas. Din casa ei de poliist.
- tiu ce vrei s spui.
- Mi-a mai spus c a salvat pe unitatea de acas, a pstrat emall-uri de la Morris. Unele amuzante, unele romantice, altele sexy.
Oft n timp ce coborau pe ramp. i unele de la prini, de la
fratele ei, de la prieteni din Atlanta. Le inea n documente separate,
trwu i chestii de la munc. Le sorteaz acum. Ultima transmisie pe
'llnk e de ieri, de la opt seara. De la Morris. A vorbit cu ea n timpul
pauzei de cin. Ieri nu era nimic altceva pe unitatea de acas. A lu
ni ni n tura de la opt la patru dup-amiaz.

35

N ora Roberts
- Trebuie s aflm cnd i-a luat mncarea chinezeasc, di
i-a luat-o singur sau i-a fost livrat.
I
- Chinezeasc?
- Resturile din buctrie. Avea o pung cnd a venit acas,!
nregistrrile de securitate. Cnd a comandat-o, s-a oprit n drj
spre cas sau a adus-o de la serviciu? ncepe s verifici locui
de unde se ia pentru acas i pe cele care fac livrri la domiciliii
apropierea cldirii ei.
- n regul.
- n raportul legistului se menioneaz c a mncat n juii
apte i jumtate i a but un pahar de vin. A folosit dispozitivul
reciclare, aa c nu a mai rmas mare lucru pentru laboratorul pi
tru criminalistic. Hai s aflm dac a mncat singur. 6]
refacem fiecare pas al ei, din momentul n care s-a trezit ii
diminea.
- L-ai ntrebat pe Morris dac au fost mpreun n noaptea!
naintea morii?
- Nu. Fir-ar s fie. Nu. Ar fi trebuit. Fir-ar s fie! Se opri n gi
i i scoase 7/n/c-ul de buzunar. Las-m singur, Peabody. j
Form numrul lui Morris. Nu se atepta s rspund, aa d
trecut direct pe mesageria vocal.
Morris, sunt Dallas. mi pare foarte ru c te deranjez. Vre
s stabilesc o cronologie pentru ziua de ieri. Cnd poi, dac pj
spune-mi dac ai fost mpreun cu detectivul Coltraine ii
diminea, ar...
- Da. Pe ecran apru chipul lui Morris. Avea ochii tulburi,]
tunecai i goi. A rmas aici noaptea trecut. Am luat cina ntri
bistro de dup col. La Jaqs. Pe la opt, cred. l pe urm am vg
aici. A plecat ieri-diminea pe la apte. La apte i ceva. Intra
tura de diminea.
- n regul. Mulumesc.
- Am vorbit de dou ori cu ea ieri. M-a sunat dup-amiaz i f
sunat-o eu acas, n pauza de cin. Era bine. Nu-mi amintesc ci
a fost ultimul lucru pe care i l-am spus eu sau pe care mi l-a sri
ea. Am ncercat, dar nu pot.
- Nu conteaz care a fost ultimul lucru. Conteaz toate lucrul
pe care vi le-ai spus unul altuia n ultimele luni, astea contea
Trec pe la tine mai trziu dac vrei...
- Nu, dar mulumesc. O vreme mi-e mai bine s fiu singur. |
- Frumos din partea ta c i-ai spus asta, coment Peabq

36

Promisiunea
(mi ftv i vr 7/n/c-ul napoi ui buzunar. M refer la toate lucrurile
- oio l le-au spus unul altuia.
Nu tiu dac a fost potrivit sau a fost o prostie. Asta mi-a venit.
*cia lui Coltraine era nghesuit ntre o pia coreean i un
migazin cu delicatese evreieti, de o sluenie de parc ar fi
iMtHil | ii Intr-un rzboi urban. Cutia aceea din beton poate c
m tisirt ia un atac cu bomb, dar nu avea nicio ans s capete un
H'imIu do frumusee.
Iniuntru mirosea a poliiti. Cafea de calitate ndoielnic, tran|tif siiB, amidon i spun ieftin. Poliiti n uniform tropiau de
wttlo nolo tn pantofi butucnoi, venind de ia obiective sau ndrepiAiulu a* ctre ele, n vreme ce civilii ptrundeau nuntru trecnd
| mIh i unt rolul de securitate. Eve i ntinse insigna ctre un scanner,
N19 vitrificar amprentele, i ei i lui Peabody, i ptrunser nuntfWi
B* ndrept direct spre ghieul sergentului de la informaii i-i
vri Inalgna sub ochi. Era un veteran cu privirea dur i chipul
iiiroa, care arta de parc la micul dejun se delecta cu un casIffft su oule.
l aootenent Dallas i detectiv Peabody de la Centru. Avem n
tlnirii ou locotenentul Delong.
Privirea aceea dur se fix pe chipul lui Eve.
* Voi atl pus mna pe cazul sta?
Nu trabul s precizeze care caz - nici pentru Eve i nici pentru
puliltll oare l-ar fi putut auzi.
- (Exact,
Brigada optsprezece e la etajul doi. Scrile sunt acolo, liftul
^tftolo Avei vreun fir?
Al iln am nceput s-l cercetm. n ultimele zile, a venit cineva
ilar s discute cu ea, cineva cu care ar trebui s stm de

* Nu-mi vine nimeni n minte. Dac vrei s arunci o privire n


ylMru, m ocup s ajung la tine. La fel i restul turelor de ia inrrmatii.
P Mulumesc, sergent.
p Nu tiu ce fel de poliist era, ns nu a trecut niciodat prin
H|a ghleului stuia fr s salute. Asta spune ceva despre om A u&aete o clip s dea bun dimineaa,
p * Da, cred c aa e.

37

N ora R oberts

O
luar pe scrile deschis, metalice i Eve simi privir
poliitilor petrecnd-o pnA la etajul doi. Sala brigzii era mai mic
dect biroul echipei sale - l mal linitit. n ncpere erau nghi
suite ase birouri, patru fiind ocupate. Doi detectivi lucrau la csj
culator, ali doi erau ocupai cu 7/nfc-urlle. Funcionarul public p
post de secretar edea la un pupitru scurt. Eve observ c av|
ochii roii i pielea foarte alb nroit, ca i cum ar fi plns d
curnd. Lui Eve i se pru c era foarte tnr.
- Locotenent Dallas l detectiv Peabody. Vrem s vorbim cu 1
cotenentui Delong.
- Da, v ateptam... v ateapt.
Din nou, Eve se simi urmrit de privirile poliitilor. De dai
aceasta se ntoarse i-l privi i ea, pe rnd, n timp ce activitatea dj
sala brigzii ncet. Vzu furie, resentimente, durere i o oarecar
msurare. Eti destul de bun s reprezini pe unul dintre noi? I
Iar printr-un perete din sticl vzu un brbat despre care pn
supuse c era Delong, ridicndu-se de la birou i apropiindu-sej
Era puin sub nlimea medie, prea s aib ntre patruzeci!
cincizeci de ani i era solid - lat n umeri. Purta un costum gri-|
chis, cma alb i cravat gri. Avea prul negru i ondulat, pieri
tnat pe spate, dezvluind un chip subire, ochii i gura trdri
ncordare.
- Locotenente, detectiv. Le strnse minile amndurora. S ir!
trm, v rog.
Tcerea i nvlui n ncperea cu pereii din sticl. Delong i
chise ua.
- Mai nti, in s v precizez c v putei baza pe ntreaga me
colaborare i a brigzii. Orice i oricnd avei nevoie.
- Mulumesc.
- Am fcut deja copii de pe toate dosarele detectivului Coltrairi
i am obinut aprobarea Departamentului Tehnic s ridicaj
aparatura electronic. Am fcut copii i de pe dosarul ei de pe
sonal i de pe evalurile mele. Ridic un plic mare. Peabody l Iu
i-l vr n map. Putei s v folosii de biroul meu sau de una di^
tre boxe ca s vorbii cu membrii echipei. Sus avem o mic sal d
conferine, dac vi se pare mai potrivit.
- Nu vreau s te scot din birou, locotenente, sau s-i fac pe
menii ti s se simt ca i cum ar fi luai la ntrebri de un alt polii
Sala de conferine e n regul. mi pare ru pentru pierderea sufe
rit, locotenente. tiu c e greu s-i pierzi un subaltern.

38

Promisiunea
- E destul de greu i atunci cnd tii c a murit n timpul servi
ciului. Mcar tii. Dar aa..-m i putei spune ceva?
- Credem c i-a fost ntins o curs pe casa scrilor, n blocul
In care locuia, i a fost dus n subsol. Nu i-am gsit arma. E posi
bil s fi fost omort cu ea. La ce lucra?
- Un jaf n Chinatown, o spargere la un magazin de aparatur
iectronic - s-au furat vreo dou cutii de 7/n/c-uri i computere de
buzunar, un furt auto - atacuri armate. Gseti,totul n dosare.
- A raportat vreo ameninare la adresa ei?
- Nu. Nu a raportat. Duc o politic a uilor deschise. Suntem o
echip mic. Dac intervine ceva, de regul aflu.
- Pe cine avea ca partener?
- Lucrm n echip. ntr-un moment sau altul a lucrat cu toi cel
da aici. De obicei, i-i ddeam partener pe Cleo. Detectiv Grady. Se
potriveau bine. ns de cazul jafului s-a ocupat mpreun cu
O'Brlan.
- Cum se nelegea cu restul echipei?
- S-a adaptat imediat. Am avut i unele frecuuri. i dai seama,
venit din sud i felul n care arta... ns i-a vzut de treburile ei
fl l-a ctigat respectul. Vreau s spun c echipa mea merge
foarte bine. Ammy se potrivea.
- Ce fel de poliist era?
Delong oft scurt.
- Era serioas. Un om al detaliilor. Organizat, cu spirit de ob
servaie. Lucra un caz pn la sfrit, nu se plngea de ore supli
mentare, nu se zgrcea cu hrogria. Era o valoare. Rezolva
partea de cazuri care i revenea. Nu era ostentativ, nu voia s ias
fn evident. Era constant. i fcea munca.
- i viata personal?
- Nu era indiscret nici sub aspectul sta. Toat lumea tie c
ar combinat cu Morris. Am o echip de patru oameni. E greu s
ai ecrete. Era fericit. Dac a avut necazuri, nu le-a mprtit, nu
a lisat s se vad.
m. - De ce s-a transferat din Atlanta?
- Am ntrebat-o cum ai fi ntrebat-o i tu. Mi-a spus c ncepuse
H se simt prins n rutin, c avea nevoie de o schimbare a
tlieorului, a rutinei. A vrea s fi avut rspunsuri. A vrea s pot
i i ' t l spun ceva clar. i cunosc reputaia, locotenent. i a ta, detlctlv, adug el, nclinnd din cap ctre Peabody. Dei o parte din
tfllne ar vrea ca echipa mea s se ocupe de acest caz, tiu c

39

N ora Roberts
Ammy e pe mini bune cu voi,
- Mulumesc. Dac ne spui unde e sala de conferine, am vrei
s ncepem. Dac partenerul el obinuit, detectivul Grady, 6
disponibil, am vrea s discutm cu ea mal nti.
- V conduc.
J
n ncpere se afla o singur mas lung, o mulime de scaun]
care scriau, dou ecrane ct peretele, un panou mare alb i ui
AutoChef nvechit.
Peabody ncerc cafea cu lapte.
- E mai rea dect a noastr. Nu credeam c e posibil. O s mi
duc pn la automat s-ml Iau un suc. Tu vrei?
- Mda, mulam.
Ateptnd, Eve se gndi la Delong. nelegea. n cazul n cari
Coltraine ar fi murit n exerciiul funciunii, sub comanda lui, ar i
fost vorba de sentimente de vinovie, durere i furie. Dar cel puii
ar fi tiut de ce. Ar fi nsemnat c biatul ru ar fi ctigat n ziui
aceea. Ar fi tiut cine a fcut-o i chiar dac ar fi trebuit ca biatij
ru s fie vnat, rmne faptul c ar fi tiut.
Eve i puse reportofonul i carneelul de notie pe mas
Scoase computerul de buzunar ca s se pun la curent n privinj
detectivului Cleo Grady.
Treizeci i doi de ani, medit Eve. Detectiv gradul trei, cu
vechime de opt ani. Venit n New York din Jersey. Niciodat csj
torit, locuia singur, fr copii. Mai multe citaii i o mulime d<
avertismente disciplinare. Fcea parte din echipa lui Delong de trd
ani, transferat la cerere de la Unitatea Special de Victime. Prin
pensionari n Florida. Fr frai sau surori.
Ridic privirea cnd Grady btu n tocul uii.
- Detectiv Grady, locotenente.
- la loc.
Se citea i n ochii ei, i spuse Eve. Furia i resentimentele.
n linia subire a buzelor. Cleo avea prul blond tuns scurt, drepl
lins i se vedea o pereche de cercei albatri minusculi n lobii urej
chilor. Ochii de un albastru-nchis, aproape marin, ai lui Cleo ra
maser fixai asupra lui Eve ct timp travers ncperea.
Avea n jur de un metru aizeci i doi nlime i un corp solid
dar cu forme. Era mbrcat cu pantaloni maro simpli, o cmi
alb i un sacou subire din piele deasupra. Ca i Eve, prefera tocu
de umr.
- efu vrea s cooperm, aa c vom coopera. Avea o voci

40

Promisiunea
repezit, sonor, cu note puin aspre. Dar ar trebui s fie cazul nos
tru.
- Dac ar fi fost vorba despre partenerul meu sau un membru
al echipei mele, probabil c a considera la fel. ns nu este cazul
tu. Detectiv, ne aflm aici n misiune.
Se opri cnd Peabody intr n sal i nchise ua.
- Am luat nite ap i Pepsi, zise Peabody i puse sticlele pe
mas.
Cleo o salut cu o micare din cap.
- Cel puin ai putea s-mi spui ce tii.
- Poi s vorbeti cu locotenentul tu despre asta. L-am pus la
ourent. Poi s faci pe dura cu noi, dar n-o ajui cu nimic pe de
tectivul Coltraine.
- Dac urmreti s scoi la iveal murdrii despre ea...
- De ce am face-o? Nu suntem de la Afacerile Interne. Suntem
de la Omucideri. Colega ta de echip a fost ucis, detectiv Grady.
Aa c las-o balt. Tu i Coltraine ai fost n mai multe rnduri
partenere.
- Mda, efu crede c ne completam una pe cealalt.
- Interacionai i la nivel personal? Social?
- Bineneles c da. De ce s nu... Ddu din nou din cap i
ridic o mn. Lu o sticl cu ap pe care la nceput o refuzase,
(ieurub capacul i bu. Uite ce e, poate c-mi pare ru pentru
atitudinea asta, dar e greu. A fcut parte din echipa mea i am
ajuns s fim prietene. Lucram al naibii de bine mpreun, poi s te
uii prin dosarele cazurilor noastre i ai s vezi. i ne-am mprietenit
ut s ajungem s ne petrecem uneori timpul liber mpreun. Un
pahar dup serviciu sau o mas. Poate numai noi dou, ori poate
mpreun cu alii din echip. i nu era ntotdeauna vorba de slujb,
&A tii. Vorbeam despre nimicurile obinuite. Pr, slbit i brbai.
- Erai apropiate, coment Peabody.
- Mda. Aveam fiecare, viaa ei, dar treceam peste asta. Sigur
tii cum e. Cnd lucrezi cu o alt femeie, ajungi la tot felul de lucruri
despre care nu ai putea vorbi cu un brbat.
- i-a povestit despre iubii din trecut, prieteni brbai, tipi care
voiau s se combine cu ea?
[ - Se ntlnea din cnd n cnd cu vreo doi tipi n Atlanta nainte s
transfere. Unul era tot poliist i era de fapt un homosexual de care
fusese foarte legat cu ceva vreme n urm. Cellalt era avocat. A zis
O nu se prea potriveau i amndoi au nceput s se deprteze de

41

N ora Roberts
relaia asta. Unul dintre motivele pentru care s-a transferat a fo s tl
timentul c viaa ei personal se mpotmolise i c ajunsese s J
c avea de pierdut pe plan profesional. Voia ceva nou.
- Nimeni serios? insist Eve, gndindu-se la ce-i spusese N
ris. i o vzu pe Cleo ezitnd.
- Mi-a zis n treact c a avut la un moment dat pe cine\l
relaie foarte intens. ns nu a mers.
- A dat vreun nume?
- Nu. ns a cam marcat-o - emoional. Mi-a spus c au |
legtura i c a urmat relaia ocazional cu avocatul timp de c t
luni. Dar i dorea o schimbare - locuri noi, oameni noi. Cev^
genul sta.
- i odat ce s-a transferat - pe plan personal.
- Relaia cu legistul a nceput destul de repede. Abia sosise
cnd s-au cunoscut. Ammy mi-a zis c a fost ca o scnteie:
s-au grbit. Adic n-au srit imediat n pat. Iar cnd au fcui
i-am zrs, uhei partenere i spui to t felul de lucruri. Era nnebtl
dup el i s-a dovedit c i el era la fel. Am ieit cu ei - n patl
de cteva ori. Se vedea, era ceva ce scnteia. Nu se mai n t i
cu nimeni altcineva.
- Nu a pomenit pe nimeni care ncerca s-i foreze mnai
plan personal?
- Nu.
- Pleca la ntlniri de una singur? Cu turntorii, informator^
Se ducea la ntlnirile cu suspeci singur?
- n general, nu. Vreau s zic c e posibil s se mai fi ntlnit |
gur cu cte un turntor. Dar lucra aici de mai puin de un a n i
avea prea muli.
- Nume?
Cleo se ndrept de spate i Eve o observ. Niciunui poli
nu-i place s i fac publici spionii.
- Cel mai mult se folosea de un tip care are o cas de amal
pe Spring. Stu Bollimer. i el e de fel tot din Georgia, aa c Arril
a mers pe aceast legtur.
- l foloseai la ceva n ultima vreme?
- tiu c l-a pus la curent cu jaful din Chinatown, la care lucraj
i el a promis c o s ciuleasc urechea.
- V-a adus necazuri un caz la care ai lucrat, cineva care ssl
vrut s-i fac ru?
- Pui mna pe biei ri, n-or s fie prea bucuroi s te vad

42

Promisiunea
| | | uimit- tlfxmebit. Am derulat filmul ntruna de cnd am aflat.
9 fohlp mic i aproape niciun caz de care ne ocupm nu
M t NM*V>fi plceau cazurile mici. Micile jafuri la magazine de
tt, un p uf ti mbrncit de pe airboardca si-l fure un nenorocit.
AiImvAmiI M tn c se gndea la cstorie, cndva n viitor, se gnfM ta 9) fwiA o familie i s devin mam cu norm ntreag. i
Hm * nlwjhn nata i era bun - s nu m nelegi greit. Dar se
mum hIob dup ce l-a cunoscut pe Morris, c la un moment
(1, Iii yllliit
I r mgiilA, detectiv Grady. A aprecia foarte mult dac l-ai tritwH
Hntactlvul OBrian. Dac nu e disponibil, locotenentul
flfMte A 11imit A pe cine dorete.
l) ttflun face munc de birou. l trimit pe el. Cleo se ridic. Cred
i i mu m fl prtt mult s v rog s venii la noi dac avei nevoie de
U ii muli oameni. Nu toi poliiti lucreaz la Sediul Central.
(A in minte. Mulumesc, detectiv Grady.
M l @ Cleo iei, Eve se relax.
Sare chiar nu nelege? Chiar nu poate s priceap?
UA lo|l poliitii din echipa asta sunt suspeci n momentul
Jtfetn/ Peabody ddu din cap. Presupun c la nceput nu te
iRyil la propria familie.
iiv llll nu fac asta. Dar poliitii da - sau ar trebui s-o fac.
Pv* fiiiu cAteva nsemnri, apoi trecu n revist datele lui OBrian.
Urmtorul are douzeci i trei de ani n poliie. A ajuns la gradul
IU I) 'im olncl ani. E n echipa asta de doisprezece ani. A doua
flp H lirie , In urm cu cincisprezece ani. Niciun copil din prima, doi
th; t(i|ua. Meniuni i dou citaii pentru bravur. A lucrat la
M fM tt Majore nainte s fie transferat aici. E o schimbare imens.
H m t|l deschise n sfrit cutia de Pepsi i lu o gur.
p | eei mal vechi de aici, chiar dinaintea locotenentului actual.
tipii de genul sta pot fi reperul unei echipe. La care se duc
U N til 1And e vorba de glasul autoritii.
fiind c o s mai stm ceva pe-aici. Verific tu la sediu, te rog.
Vtefl (taci a aprut ceva nou ce putem folosi aici.
kflA ncI Peabody se ndrept spre cellalt capt al mesei, intr
P ir ln n , masiv, cu maxilarul puternic, privirea tioas.
m Hun ziua, locotenente. Detectiv.
: Detectiv OBrian. Ne mprim sarcinile ncercnd s inem
M u l, Putem s vorbim n timp ce partenera mea d nite telefoane.
In regul. Se aez. D-mi voie s te scutesc de ceva timp, lo-

43

Promisiunea

Nora Roberts
cotenente.Detectivui Coltralne a foat un poliist bun, statornic.
ncredere. i plcea s sape pnfl la detaliile cele mai mici. Cndl
venit prima oar n echip, am avut dubli c o s se adapteze. Asf
a fost prejudecata mea, pentru c arta ca una care ar fi trebuit s
pozeze pentru reviste de frumusee. Dup cteva ture, am vzi
ce se ascundea sub aparente. tia s fie parte dintr-o echip, cui
s se poarte n teren i cu restul camarazilor. Dac a czut ntrl
curs pe casa scrilor, chiar n blocul n care locuia, nseamn ti
nu a fost vorba de un strin.
- De unde tii c a czut ntr-o curs?
OBrian nu-i clinti privirea aintit asupra iui Eve.
-A m legturile mele. Le-am folosit. Eu nu am mprtit resta
lui echipei ce am aflat. Ce se transmite mai departe, depinde d
efu. ns i spun, dac a plecat de acas cu ambele arme, erai
misiune. A murit n misiune. i am de gnd s insist pentrul
beneficia de aceast onoare.
- Cine ar fi putut s ptrund n cldirea n care locuia?
- Al dracului s fiu dac tiu. Nu ne ocupm de chestii att dj
tari pe-aici. Nu avea niciun caz care s-l fac pe unu s mearg
att de departe ct s omoare un poliist. Ne ocupam de o spargi
re, furt de electronice. Mruniuri, fr ndoial. Am fi pus mna p
individ pn mine la prnz. Oricum o s pun mna pe el pn I
sfritul turei. E un idiot, un ticnit. Nu uciga de poliiti. tiu cj
Delong ti-a dat dosarul cazului. O s te convingi.
- Ar fi posibil ca, n timp ce punea cap la cap micile detalii i
acest caz, s fi dat peste altceva, o chestie mult mai tare? Ce\|
care s-a ntors mpotriva ei i a dus la ucidera ei?
- Dac a fost aa, nu mi-a spus nimic. Am avut o... i-a zice ii
fel de relaie n care discuta cazurile de la cap la coad cu mini
Acum putea vedea ct era de ndurerat. Privi n jos ctre mas, da
Eve vzu transformrile de pe chipul lui. Am luat de cteva ori cini
mpreun, la mine. Soiei mele i plcea de ea foarte mult. Tutud
ne plcea. Poate a fost Morris.
- Poftim?
- Vreo chestie la care lucra sau a lucrat el. Cineva care a vrut 9
i-o plteasc cu aceeai moned. Unde ai lovi? Era ndrgostii
de tipul sta. Se vedea. n cele cteva rnduri n care a venit s-o I]
la sfritul schimbului. Se vedea clar pe amndoi. Nu tiu. M td
gndesc. Nu vd nimic n care era implicat sau cu care avea legi
tur, n stare s o ucid.

44

- Te deranjeaz s-mi spui de ce te-ai transferat de la Cazuri


Majore?
OBrian ridic din umeri.
- Slujba a fost unul dintre principalele motive pentru care mi
i-a dus pe apa smbetei prima csnicie. Am mai avut o ans.
M-am cstorit i am avut un copil. O fetit. Mi-am zis c nu sunt
oapabil s mai risc o dat, aa c m-am transferat. E o echip
bun. Facem treab bun i mult. ns nu prea primesc telefoane
la miezul nopii, iar n majoritatea serilor pot s-mi iau cina cu fa
milia. Aa c nu mai trebuie s ntrebi, asta am fcut i asear. Fiica
mta - cea mare - are paisprezece ani. A venit la ea o prieten s
Invete mpreun. Mai mult aiureli, zise el cu o urm de zmbet. Pe
la miezul nopii, le-am zis cteva amndurora c tot chicoteau n
truna n loc s doarm.
- Detectivul Grady a menionat un informator, Stu Bollimer.
- Mda, Ammy se ocupa de el. E din Macon, aa c i-a aplicat
vtchea plac, cea cu cetenia. Tipul sta s-a nscut turntor.
Nu-I vd ntinzndu-i o curs, cel puin nu din motivul sta. E un
iwftlor mrunt.
I - in regul. Mulumesc, detectiv OBrian.
1 - 0 s-l ii la curent pe efu?
i - Asta intenionez.
- E un ef bun. Se deprt de mas. Dac ar fi simit ceva, orice
m f| Ingrijorat-o, s-ar fi dus la el sau ar fi venit la mine.
F - Cum sttea cu instinctele?
k Pentru prima oar, el ezit.
|f - Poate nu att de precise pe ct ar fi putut s fie. nc mai
iltona terenul pe-aici. Cum i-am zis, era dat dracului la detalii i
D*M foarte priceput n relaiile cu oamenii. i fcea s se simt n
largul lor. Dar n-a spune c avea tupeu. Minte da, dar nu instinct.
Aatti nu te face s fii un poliist mai puin bun.
| - Nu, aa e. O s ne strduim ct putem, detectiv OBrian.
| - Nici nu a putea cere mar mult.
mCu cine ar trebui s vorbim acum?
Cu Newman, poate. Oricum, nu o s fie n stare s fac nimic

Ml.
Vrei s-l trimii ncoace?
I Peabody atept pn cnd se nchise ua.
H Touchstone, zise ea din nou. O s suporte cel mai greu. eful
ff, dar el este conductorul echipei.

45

Nora Roberts

Promisiunea

Nu avea instinct. Nu a vrut $-0 spun, fiindc i s-a prut o lip


de respect. Dar a tiut c ne-ar putea folosi n investigaii. Nu avjj
instinct, A primit un telefon l a plecat. Poate c nu a simit a b l
lut nimic. I s-a nscenat ceva - i nu pare s fie vorba de'impuls]
de ceva plnuit. ns nu a simit nimic. E bine de tiut.
Revzu datele referitoare la detectivul Josh Newman.

Clifton, poti s ncepi prin a te calma.


- Noi am lucrat cu ea. Nu voi. Pentru voi nu e dect un alt caz.
Deoarece cuvintele lui preau ecoul Celor ale lui Cleo Grady,
Eve i ddu acelai rspuns:
- Nu ai de unde s tii ce nseamn ea pentru mine. Dac vrei
hA faci pe nebunul, caut-i pe altcineva. Acum mi vei rspunde la
ntrebri.
- Sau ce? M duci la Sediul Central? Mare lucru. Venii aici i ne
luai la ntrebri pe noi, cnd ai face mai bine s v ducei s-l
vnai pe cel care a ucis-o.
- O s-i spun eu care e mare lucru, Clifton. Detectivul Coltraine
te mort. Iar tu stai aici, mi iroseti timpul i m umpli de nervi,
cnd ar trebui s faci tot ce poi s ajui la investigaia unui coleg
Ofier.
Acum, Eve se aplec spre el.
VE DESCOPERI C DETECTIVUL NEWMAN ERA TRIiI
- i asta m face s m ntreb. Eti doar un dobitoc? Sau
ferm i vorbre- Tipul comod, aprecie ea. Genul care i faj Xlst vreun motiv pentru care nu vrei s-mi rspunzi la ntrebri?
treaba competent, apoi pleac acas dup tur, lsnd problem!
8A presupunem c eti doar dobitoc i s ncepem cu ce-ai fcut
slujbei la slujb.
sear, de la zece la dousprezece.
Obinuit, aa l consider acum. Familistul care este poliist dd
Pielea aurie a lui Clifton se nfierbnt cnd i art dinii.
din ntmplare, care e puin probabil s ajung detectiv gradul di
I - Nu suntei cu nimic mai bune dect obolanii de la Afacerile
i care nu i-a furnizat niciun fel de informaii noi referitori
Interne.
Coltraine.
; ! - Consider-m mai rea. Ce-ai fcut asear, detectiv Clifton,
Trecu mai departe i l alese pe Dak Clifton. Cu toate c era |
Iau da, continum discuia ntr-o box la Sediul Central,
mai tnr membru al echipei, la cei douzeci i nou de ani a i
r - Am fost acas, cu o femeie cu care m ntlnesc. Cu o atituera poliist de opt ani i intrase n posesia insignei de detectivi
illne sfidtoare, se ls pe spate i se scrpin intenionat ntre piaproape patru ani. n cteva minute, i ddu seama c el i
Oloare. Vrei s tii ce am fcut sau de cte ori am fcut-o?
mecherul.
I - Peabody? zise Eve fr a-i lua ochii de la Clifton. Ne intereAspectul puternic, atrgtor - tenul auriu, ochii albatrii c a l M S z pe vreuna dintre noi ce a fcut nenorocitul sta sau ce nu a
otel i prul castaniu cu vrfurile arse de soare, probabil c-i erai
flout cu cocoelul lui asear, ntre zece i dousprezece?
mare ajutor n fata femeilor. La fel cum stilul su de interogai
- Ctui de puin.
agresiv i violent, probabil c le ddea fiori suspecilor.
- Numele femeii, Clifton, i consider-te norocos c am treburi
Eve n-avea nimic mpotriv s se expun la aa ceva.
: mal importante i nu-i fac raport.
Clifton se aplec nghesuindu-se n spaiul ei, cu ochii arztj
B - S m pupi n cur.
i strlucitori.
- Curul tu nu m intereseaz cu nimic mai mult dect
- Nu ne trebuie poliiti din afar pentru treaba asta. Investiga)
ocoelul. Numele, Clifton, sau gsesc timp s-i fac raport i o s
asta trebuie s se desfoare n sediul sta, n echipa asta.
y i alegi cu o suspendare de treizeci de zile pe chestia asta. i o s
purtm singuri de grij.
Inoepi suspendarea asudnd ntr-o celul de la sediu, dac nu
- Nu e treaba ta s hotrti cine se ocup de aceast inve
tnoetezi cu batjocura. Numele.
tigaie. S-a hotrt. Dac vrei s ai grij de oamenii ti, deted
Sherri Loper. E sus, la Comunicaii.
46
47

N ora Roberts
- Vorbete-mi despre relaia ta cu detectivul Coltraine.
- Am lucrat mpreun.
- Sunt contient de asta. Aveai o relaie de prietenie;!
dumnie?
-r Ne nelegeam bine.
: i, ocazional, v ocupai de cte un caz mpreun.
Clifton ridic din umeri, privind n tavan.
- Unii dintre noi chiar i fac treaba.
Eve se ls pe spate.

- Dac continui s te legi de mine, Clifton, m leg i eu de til


Crede-m, sunt mai bun dect tine. Am grad mai mare, nu J
asta. i-acum, d dovad de respect fa de gradul pe care-l |
i fa de colega de echip care e moart.
j
- Am zis c ne nelegeam bine i aa este. La naiba, Amm J
nelegea bine cu toat lumea. Aa era ea. Era de treab cu |
menii. Crezi c nu vreau s tiu cine a omort-o? Toi vrem s ll
Nu are niciun rost. O parte din bravada lui pli cnd i t r i
degetele prin pr. De ce naiba nu te iei de oamenii din blocuj
care locuia? Trebuie s fie cineva de acolo. Locuia ntr-o cl|
securizat i era atent.
- Ai fost vreodat la ea acas, n apartamentul ei?
i
Clinton se apropie din nou de Eve.
j
- Sigur, de dou ori. Am luat-o i am dus-qnpoi cnd a rri
crat la cte un caz. Eu am main, ea nu. Ce-i cu asta?
j
- T u i detectivul Coltraine ai avut o relaie personal?
j
- Vrei s zici dac am regulat-o? Uite ce e, scrb...
Eve se ls din nou pe spate.
- Sunt ofier superior. Dac m faci scrb, ai grij s pui l
cotenent nainte. Rspunde la ntrebare.
- Nu. Nu n felul la care te referi tu. Am but cte un paharl
cnd n cnd, ca oricine altcineva din echip. Poate c am i
fulecat cte ceva. Ea era ncurcat cu doctorul de mori. Cu e f l
trebui s vorbeti. El avea acces n cldirea n care locuia e a f l
apartamentul ei, el ar fi tiut cum s-o rceasc repede, fr s l ^ |
vreo urm la locul faptei.
I!
- A i cunotin de vreun conflict dintre ea i doctorul M o rri fl
Clifton ridic din umeri, ncruntndu-se n direcia fe re s tre i,
- Oamenii fac sex, au conflicte. Prima persoan pe care o i e f l
calcul ntr-un caz de crim este partenerul sau soul. ns tu stai
i ne freci pe noi.
fl

P romisiunea
- S-a notat. Am terminat, detectiv Clifton.
Eve se ridic i-l urmri ieind, trntind ua n urma lui.
- S-a dat la ea, asta e prerea mea. Prea mult patim. S-a dat
Im a, iar ea l-a respins, apoi s-a combinat cu Morris. Clifton e genul
obinuit ca femeile s cad n braele lui, nu n ale altuia.
- Ar fi prost s ne dea un alibi pe care l-am putea demonta, zise
Nabody.
- Mda, dar oricum o s-l verificm. De fapt, asta o s faci tu
uhlar acum. Eu m duc s vorbesc cu Delong.
- Dac a fost ceva ntre el i Coltraine - sau anumite tensiuni,
fiindc ea n-a vrut s-i cedeze - , oara restul echipei nu ar fi la
iurent?
| - Poliitii se pricep s pstreze secretele.
ntlnir afar, unde, la insistenele lui Peabody, au luat un
Seprnz
la pachet de la magazinul de delicatese. Eve nu era
Igur de coninutul din chifla pe care o mnca rezemat de
main, dar era al naibii de bun.
- Prin urmare, alibiul lui Clifton se verific. Peabody muc din
tandviul ei cu o plcere evident. Dar era cam ofuscat. Da, am
ntrecut noaptea mpreun, i ce-i cu asta? ncurcat, defensiv.
Sa l Clifton se merit unul pe cellalt.
Eve mnc i-i urmri pe poliiti venind i plecnd. O secie de
IfOlItle mic, dar agitat, i spuse ea. Iar mic nseamn mai mult
ifitaraciune, mai multe relaii interne. Poliitii aveau tendina s se
apere unii pe alii, era o chestie care fcea parte din cod. Cndva,
In trecut, mai bgase dup gratii poliiti corupi i de fiecare dat
fuaese o treab grea i urt.
i Spera s nu fie nevoit s fac acelai lucru i de data asta.
* Clifton a avut o mulime de pedepse disciplinare i cteva
firtlsm ente pentru folosirea nejustificat a forei. E foarte nervos.
@rtma asta nu pare s fie fcut la repezeal. ns trebuie s facem
Mita spturi n privina lui i a alibiului.
B * Nu-mi place deloc asta. Nu-mi place deloc s fac asta printre
H notri.
I * Atunci s sperm c e doar un biat ru, unul care nu poart
Mftlgn. Dar cutm. Pe urm ne ocupm de informator, apoi vreau
m ntorc la locul crimei, s mai verificm totul din nou.
O coli maina, nelsndu-i de ales lui Peabody dect s urce.

49

N ora Roberts
sir destul de uor prvlia de amanet i pe proprietarul el
Individul chiar semna puin cu o nevstuic gndi Eve - sal
cu ceea ce i imagina ea c arat o nevstuic. Weasel, n limfc
englez, nseamn nevstuic, dar i Informator, turntor, n ard[
Sttea n spatele geamului securizat, ncheind o tranzacie cu un tj||
care transpira deja, nerbdtor s-i cumpere urmtoarea doz.
n centrul unei fee lungi l subiri parc adulmeca nasul lung !
ascuit al lui Bollimer. Miroase poliitii, i spuse Eve, cnd ochii |
lucioi i negri strfulgerar n direcia ei i a lui Peabody.
- i dau cincizeci.
- Nu se poate, omule.
Trupul drogatului tresri i vocea lui trd disperarea.
- Am nevoie de o sut. Face mai mult de-att. Pe puin douj
sute cincizeci. Ai i tu Inim, omule. Am nevoie de o sut.
Bollimer pufni iari pe nas, pretinznd s examineze mai ateij
unitatea de la mn.
gt aptezeci i cinci. E tot ce pot s-i dau.
- Ce-ai zice de vreo nouzeci, poate? Ce zici de nouzeci? E|
pies mito.
- aptezeci i cinci e limita.
- Bine, bine. Accept.
Bollimer aps cteva taste pe minicomputer i scoase un fel
mular. l strecur prin fant.
- tii lecia.
Drogatul i mzgli numele pe ambele foi, rupse chitana l
strecur napoi restul lui Bollimer. Dup ce introduse alt cod, Bo}|
limer trimise cei aptezeci i cinci de dolari zngnind printr-un tu F
- Ai la dispoziie treizeci de zile ca s-l recuperezi, zise el i ddj
din cap cnd individul o zbughi afar din prvlie.
- O s se ntoarc, dar nu ca s-i rscumpere asta.
Bollimer nchise unitatea de mn i o puse deoparte. Apoi ij
trecu o mn peste prul pieptnat pe spate, lucios ca sticla,
igCe pot s fac astzi pentru doi ofieri de poliie?
- Un client obinuit? ntreb Eve.
- Binks? Sigur. E unitatea lui. Bolilnger btu cu degetele n u n j
tatea de mn. L-am mai vzut purtnd-o.
- Mai curnd sau mai trziu o descopere c nu mai are nimic di
vndut. Pe urm o s nceap s fure i o s sfreasc jefuind p|
cineva.
Bollimer ddu din cap, aprobator.

50

Promisiunea
- Aa e lumea asta trist, foarte trist. Am o afacere legal. Cu
licen. Verific n fiecare zi lista de produse furate i cooperez cu
autoritile. Dac urmrii ceva furat care nu a ajuns nc pe liste,
putei s aruncai o privire n jur.
- Suntem de la Omucideri. Eve scoase insigna i o ridic n
dreptul geamului de securitate. Investigm uciderea detectivului
Coltraine.
Bollimer rmase cu gura cscat i cu ochii larg deschii.
- Ce-ai spus? Ammy? Spunei c Ammy a fost ucis?
- S-a anunat n pres. Numele ei a fost dat publicitii acum
cteva ore. Nu te uii pe ecran, Bollimer?
- De ce dracu a vrea s aud toate rahaturile astea? Stai aa.
l i stai puin aa.
Aps un buton i trase jaluzeaua peste intrarea prvliei. Eve
0auzi blocndu-se. Cu toate c ocul i tulburarea lui preau ade
vrate, i puse o mn n old, mai aproape de arm, cnd el i
mpinse scaunul cu rotile, se ridic i se grbi s descuie ua
Otbinei.
Cnd iei, Eve vzu licrind lacrimi n ochii lui.
p - Ce s-a ntmplat? Ce-a pit fata asta?
- A fost ucis noaptea trecut. Cadavrul a fost descoperit azitllmlnean subsolul cldirii n care locuia. Asta s-a spus n pres.
\ - Nu e drept. Nu e drept deloc. i aps degetele peste ochi o
ollp. tii c m folosea ca informator confidenial?
- Mda. l-ai dat recent vreo informaie care ar fi putut s deran
jez pe cineva, suficient ct s-o omoare?
1 - Nu. Nu. Mruniuri, numai mruniuri. Am fost i eu de nivel
mal nalt. Dar am fost prins. Am fcut pucrie. tii l asta. De
tunci, am lucrat legal de cele mal multe ori. Nu mi-a plcut lanhloare l nu vreau s m ntorc acolo. Ammy a intrat ntr-o zi aici,
fiu poliista blond. Cutau nite bijuterii care fuseser furate n
timpul unui jaf. S-a dovedit c aveam una dintre piese - un inel.
t ousem tranzacia cam cu o or nainte. Fir-ar al dracului, de re
gul miros lucrurile de furat.
f Se btu cu degetul peste nasul subire ca o lam.
V - Blonda s-a dat tare la mine - dar chestia era c nc nu fusese
(fsout pe lista obiectelor furate. Ce crezi, i-am zis c eu nu citesc
tndurile oamenilor. Le-am dat inelul, chitana, copia dup actul de
ntltate. Cooperare total. Eu m-am ales cu o gaur de dou sute
tiu dolari, pe care i-am pltit pe inel, dar asta e viaa.

51

N ora R oberts
- A u pus mna pe inillvItIV
-D a . Ammy n venii nlnuwrA t <1iun /I <;a A-mi mulumeasc. Ce
zicei de asta? adug al < u m i i /Am! ml potolit, de bucurie. A venit
s-mi mulumeasc l h iul puni i A lipul cure jefuise vreo dou
bijuterii, i ddusn Inelul Iubitul Iul yi a o lAcut stnga mprejur ij
a venit direct aici sA I amanete/e Aa afi au lcut-o s-i dea n gl
pe prieten i au rocupmai lonta chestiile Har se mai ntmpl aai
Am nceput s stAm de vorbA, pentru c;A suntem amndoi dini
Georgia. N-am mal cAlcai In mul <lo Jarsay de vreo douzeci dej
ani, dar totui. A mal venit nlnyur A l mi-a adus cafea. Ce zicei de
asta? i am ajuns sA l dau minimalii ond aveam. A fost o drgul
Al naibii de dguA Din nou lacrimi l llcArlr n ochi. Au fcut-o sa
sufere?
- Nu att ct ar fl putut, f ve i ncerc norocul, l-au luat armai
Pe lng asta, ai l o atacare cu arme, Stu?
- Nu primesc nici mcar cuite, ce s mai vorbim de arme c ii
ocuri sau de foc. Dar cunosc nite oameni care cunosc nite oa
meni care probabil fac asta. O sA verific n stnga i-n dreapta.
Stu i drese glasul.
- Se va ine o slujb pentru ea sau ceva de genul sta? A vregj
s vin. A vrea s-ml prezint omagiile. A fost o drgu.
- O s am grij s afli cnd o s am i eu detaliile astea.
Eve scoase o carte de vizit i l-o ddu.
- Dac descoperi ceva, auzi ceva, i aminteti ceva, caut-m.
- Fii sigur.
Eve ddu s plece, dar se ntoarse.
- Ai spus c s-a ntors aici singur. ntotdeauna venea aici sauj
se ntlnea cu tine singur?
- Aproape ntotdeauna. tii cum e cnd i faci curte unui infor
mator. E o chestie unu la unu.
- Da. Da, aa e. Mulumesc.
Peabody pufni cnd Ieir n strad:
- Dumnezeule, aproape c m-a fcut s plng. Cred c a iubit-o
- sincer. Nu de genul ce m-a tvli cu tine n ciocolat , ci ca pe^
o fiic sau aa ceva.
- S-ar prea c avea acest efect asupra oamenilor. Poate c a
ieit s se ntlneasc cu un alt spion. Unul cruia i fcea curte.
- mi place mai mult varianta asta dect s m gndesc c i-aj
fcut felul cineva din echipa el.
- Trebuie s existe ceva n notiele ei sau n documentele din

52

Promisiunea
computerul ei. Ceva, undeva, dac ntr-adevr lucra cu un alt in
formator - sau dac ncerca s racoleze pe vreunul. Eve urc n
main, se aez i rmase pe gnduri. Este posibil s fi intrat ntr-o
chestie mai mare dect ar fi crezut. Sau s i dea trcoale vreunuia
care a inut-o n tensiune o vreme. A spus ce nu trebuia, a pus o n
trebare pe care n-ar fi trebuit s-o pun. Informatorul sau cineva de
mai sus din ierarhie a fost obligat s o ucid.
- A lucrat la o mulime de cazuri de spargeri. Oricine a fost, a in
trat, fr a fi simit sau bnuit de cineva, n cldirea n care locuia
ea. Aadar, e vorba de cineva care se ocup de ceva mai mult
dect mruniurile astea.
nc gnditoare, Eve demar n direcia locului crimei.
- S-l chemm pe Feeney, nimeni nu face mai rapid o cercetare
la faa locului. M rog, poate cu excepia lui Roarke. Feeney poate
B verifice datele de la Jafuri, Jafuri i Omucideri, Cazuri Majore.
Cine tie ce legtur poate s ias la iveal. Trebuie fcut con
fruntarea cu dosarele ei. Poate o s apar ceva.
- Chiar i pentru Feeney i McNab - i poate pentru magia lui
Roarke - , o s fie nevoie de multe ore de lucru. Feeney o s-o pun
pe Callendar la treab dac-l rogi. E foarte rapid.
nainte s rspund, Eve zri restaurantul chinezesc. La nici dou
trzi de apartamentul lui Coltraine, constat ea i trase pe dreapta.
- Ai fcut rost de lista de restaurante?
- Mda. Peabody i scoase computerul de buzunar. sta ar tre
bui s fie pe list, pentru c aproape am ajuns la ea. China Garden.
I cel mai aproape venind din direcia asta. Mai este unul, de
cealalt parte a cldirii, care este i mai aproape. Pe o raz de cinci
strzi, mai sunt o mulime.
- Folosea scrile. Pariez c se ducea la slujb pe jos cnd
putea. E la aproape un kilometru i jumtate, ns trebuia s nvee
trzile i era obinuit cu scrile. Trecea exact pe aici. Chiar dac
lua metroul, cobora cu o staie n urm i tot trebuia s vin pe jos
pn aici. Hai s verificm.
Restaurantul ngust strlucea de rou i auriu. n ciuda faptului
<; abia mncase nite sendviuri, Eve i ddu seama c trecuse
bine de ora obinuit a prnzului, dar era nc prea devreme pen
tru cin. Cu toate acestea, cteva mese erau ocupate de oameni
care beau ceva din nite cecue mici sau mucau din nite rulouri
cu ou. Cnd intrar, o femeie cu prul tuns scurt i coafat n epi
Iei dintr-o cabin din col i se apropie.

53

N ora Roberts
- Bun ziua. Dorii o maed?
- Nu, mulumem:
Eve i art insigna din podul palmei, cu mna ntins ntr-<
parte, pe lng corp
-A h .
Femeia i mutft prlvlre<i ilw Joi In sus. Ochii ei, de un verde marin
pe chipul su exotic, dezvluitul nlfll nolegere, ct i tristee.
- A i venit n legflturfl ou rietwotlvul Coltraine. V rog, luai loc. 0|
s v servesc cu un cuhI
Se ntoarse, opti un ordin ntr o chinez melodioas i se n
toarse la cabin. Femela lAnAtfl cure edea alturi de ea se ridic]
repede i se duse grAbltA n put
- Eu sunt Mary Hon, I n flo u un semn lui Eve i Peabody s i
loc. Eu i familia mn am regretat foarte mult, am fost foarte r il
tristai s aflm ce a-a ntmplat.
- O cunoteal pe detectivul Coltraine.
- Era un client bun, o donmnrt ncnttoare. Ne rugm pentra
trecerea ei uoar n cenlnltA lume l ne rugm ca ucigaul s fia
adus n faa justiiei.
- A fost aici ieri?
- Am servit-o chiar eu.
Mary ncuviin din cnp cAnd sosir cana cu ceai proaspt
cetile. Turn ceaiul din ceainicul turtit, alb.
- M-am tot gndit la trecut dup ce am aflat, n caz c era im
portant. Era devreme, nainte de ase. Poate aproape de asefl
Mi-a spus c a mai ntrziat prin faa vitrinelor n drum spre cas $1
c probase nite pantofi pe cnre nu i-i putea permite. Am glumit
puin pe seama pantofilor. Nu tia ce voia s mnnce i m-a rugat
s-i fac o surpriz. Fcea aa uneori, l-am dat pui m o o -s h u -a fosi
foarte bun asear - l dou chifle de primvar, pentru c tianj
c-i plceau foarte mult.
- A venit singur?
- Da. Mi-a spus c vrea mncarea la pachet, fiindc avea de
gnd s mnnce acas, singur, i s lucreze ceva. Era devrema
cum am zis, i nc nu eram prea ocupai. Aa c am stat puin de
vorb ct i-au pregtit pachetul la buctrie. Am ntrebat-o de cd
nu are o ntlnire. Mi-a spus c trebuie s munceasc i c prq
etenul ei este i el la munc, Mal fcea nite ore suplimentare, perl
tru c intenionau s plece Tntr-un week-end prelungit. Prea foar
fericit. A luat comanda i a pltit fr s arunce o privire mcar 1
54

Promisiunea
ce -am dat. i-a luat rmas-bun i mi-a spus c ne vedem curnd.
Cred c nu a stat aici dect un sfert de or. Nu mult. Nu prea mult.
- De obicei venea singur?
- Aproape ntotdeauna.
Mary ridic ceaca de ceai cu minile sale elegante. Purta un inel
mare din aur i avea unghiile vopsite cu un rou aprins i strlucitor.
- O dat sau de dou ori a venit cu brbatul cu care se ntlnea,
ll spunea Li. Erau nvluii de dragoste. Sper s nu-mi spunei c el
este cel care i-a fcut ru.
- Nu, nu este el cel care i-a fcut ru. Mulumesc, doamn Hon.
Ne-ai fost de un mare ajutor.
- O s-mi lipseasc.
- Din ce n ce mai trist, zise Peabody cnd ajunser din nou pe
trotuar. Cred c nu stai niciodat s te gndeti cu ct de muli oa
meni vii n contact sau cum i vor aminti de tine. Vnztorul de la
magazinul din col sau proprietarul prvliei preferate de unde i iei
de mncare pentru acas. Vnztoarea de unde i cumperi de obi
cei haine. Fr s sune prea Free-Age, dar conteaz. Totul con
teaz, ce impresie le lsm oamenilor cu care avem legtur.
- Cineva cu care a intrat n legtur a vrut s-o omoare. Hai s
plecm de aici. S o lum pe urmele ei.
n jurul orei ase, calcul Eve, Amaryllis Coltraine strbtuse
drumul acela, cu un pachet de mncare chinezeasc pentru acas,
pentru o singur persoan. Vreme frumoas, mai frumoas dect
azi, cnd cerul prea s nu se poat hotr dac vrea s plou sau
doar s rmn mohort. Mersese agale sau intrase n ritmul New
York-ului i se grbise tot drumul?
Agale, hotr Eve. De ce s se fi grbit? Nu i era prea foame, nu
mai avea nevoie s mnnce n urmtoarele aproximativ dou ore.
Dup toate aparenele, plnuise s i petreac seara n cas,
uducnd la zi nite lucrri mai vechi.
- Chiar dac nu s-a grbit, e o distan de mai puin de cinci
minute de mers. Eve se apropie de intrare aa cum fcuse i
Coltraine, folosindu-se de mater, dei Coltraine i folosea cheiacard. Verific-i cutia potal.
Peabody folosi tot materul ca s deschid cutia ngust, la fel
cum fcuse i de diminea. i tot ca atunci, cutia potal era
goal.
- A luat-o pe scri.
Trecur de lifturi i o luar la dreapta. Ieir pe ua de incendiu

55

N ora Roberts
i Eve se opri art ilu d lil# din nnil Inpuymflu, Intrarea din spate se
afla drept n fat A, IQ lflIf filo uni AU |l coborau, la dreapta.
- Pe unde n luat o, plin fri[A unu prin pate? Nu avea main,
aa c o atepta ( inova ou muina nan avea de gnd s se duc]
unde voia pe joo, ou mtroul nan IhkIiiIV Nu aici i-au ntins cursai
Nu avea sens, dm;A no afinii nuntru, nA o atace att de aproapej
de ua de Incendiu a holuluiIfliliiil 1 mult mai probabil, s apar
cineva aici dect la oricare nit etaj
- Poate c a ieit prin palo au aa a Intenionat. Ei ateptai
i au atacat-o. tn felul Anta, nu trebuiau art-l asigure accesul n in-;
terior. Ea le-ar fl deschis ua
- Posibil. Mda, posibil. Iimfl cnd pndeti prin spatele unei
cldiri, eti expus. I ti suspect l totui, dac eti suficient de
rapid... e posibil.
ncepur s urce,
- Scrile sunt curat, Nu tu ml/erle, nu tu graffiti, nu tu urme de
mini murdare pe balustrttdA au pe perei - genul de urme pe car^j
le-ar lsa o folosire ndelungam, ourent. Majoritatea oamenilor iau
liftul probabil. Eve se opri la urmtorul palier. Eu aici a fi atacat-o|
A fi rmas n spatele scrilor. A fl nuzit-o cobornd, a fi putui
s-i apreciez viteza. Aici s-nr fl ntors ca s coboare urmtorul rnd
de trepte i a fi dat ochii cu ea. De aproape. Lovitur. Terminat. A
fi luat-o pe sus singur sau cu complicele i a fi dus-o dou etaje
mai jos. Puin probabil s dau peste cineva la ora aia, dar dac1
s-ar fi ntmplat, oricum a fl fost narmat. Ar fi nsemnat s mai
omor pe cineva.
Eve miji ochii i o studie pe Peabody.
- jf Cntreti mai mult dect ea.
- Mulumesc c-mi aminteti de cele patru kilograme n plus de
pe fund de care nu pot s scap.
- Era mai degrab cam ct mine, continu Eve, ignornd m
bufnarea. Mai scund, dar cntrim cam tot att. Ai un spate
puternic. Du-m pn la subsol.
- Poftim?
- Pe umr. Priza pompierului. Aa ar fi fcut ucigaul. n felul!
sta i-ar fi rmas liber mna n care inea arma n caz de nevoie,]
Eve pres spatele de perete, imaginndu-i c se izbete de el n
urma unei descrcri puternice a armei cu ocuri. i se ls sj
alunece pe pardoseal. Ridic-m i du-m jos.
- Doamne, fcu Peabody, rotindu-i umerii.

56

Promisiunea
Se ls pe vine i se opinti. Avu nevoie de dou ncercri ca s
ridice de jos greutatea inert a lui Eve i s o aeze pe umr. i
nc o sforare lung ca s se ridice n picioare.
- M simt ca o idioat, murmur ea, mpleticindu-se spre trepte.
Plus c eti mai grea dect pari.
- Nici ea nu a fost un fulg.
Eve se ls moale pe umrul lui Peabody. Ea incontient, cu
dou arme, 'link-ul ei, comunicatorul, hamul. Plus tot ce mai luase
cu ea.
- Te descurci bine, adug ea cnd Peabody se ntoarse pe ul
timul rnd de trepte. Chiar dac te vaii att. Dac ucigaul a fost
brbat, probabil c era mai musculos i mai nalt dect tine. Plus
c avea un scop. S o duc jos i s o scoat pe u ct mai rapid.
Vroia s termine ce-avea de fcut.
- n regul. Gfind uor, Peabody se opri n faa uii de la sub
sol. i acum ce fac? Ua e ncuiat.
- Deschide-o, folosete-i materul. i ucigaul a avut unul sau
cheia-card a lui Ammy, ca s deschid ua. Eve gemu cnd
Peabody o slt pe umr ca s-i schimbe centrul de greutate i s
poat scoate ce-i trebuia. Dup ce intrar, nchise ua cu fundul pe
care tocmai i-l calomniase singur.
- n regul, n scurt timp o s m omori. Ce faci mai nti?
- Te arunc jos.
- ns el nu a fcut aa. Ar fi avut mai multe urme de lovituri i
vnti dac ar fi aruncat-o pur i simplu de pe umr. A ntins-o
pe jos. ntinde-m pe jos.
- lisuse!
Reui s fac acest lucru, apoi se ls pe vine, aplecat n fa,
cu coatele pe genunchi.
- Trebuie s petreci mai mult timp la sal, amice. Eve rmase
ntins n acelai loc. O dezarmeaz. i rup degetele dac ncerci!
o avertiz pe Peabody. i ia insigna i link-A. i ia tot. O trezete cu
un stimulent.
ncruntndu-se din nou, Eve se uit la ceas. A ieit din aparta
ment - trebuie s estimm - n jurul orei unsprezece i douzeci i
dou de minute. Poate c a mai ntrziat dup ce a trecut robotul
pe modulul somn, ns trebuie s facem o estimare. Nu i-a luat mai
mult de un minut sau dou ca s coboare. Atacul, cratul pn jos.
ie i-a luat mai puin de trei minute. S zicem unsprezece douzeci
i cinci pn n acest punct. Chiar i adugnd timpul necesar pen

57

N ora Roberts
tru a-i lua arma, Inuignn, hijutarllltt, plus cel pentru administrarea
stimulentului - car r fl tro/lt o po loc nseamn n jur de zecqi
minute pn la momentul morii I mult,
- A avut multe d spun
- Mda, ori mult do au/it din partea el. O conversaie? Torturi
emoional? O ucldo, dnr nu
grbete s plece. Nu a bruiat
camerele de securit! timp do nc /ce minute.
- Poate c nu l-a luni mmn yi rostul dect dup ce a omort-o|
- A dezarmat-o mul nti. I rocnciurfl standard. Ar fi fost o dovada
de prostie s lase armei aaupra el - pentru orice eventualitate. i-a
verificat urmele dup c a ucis-o. S-a asigurat, a zice. S-a asigu-j
rat c nu a lsat nlclo urma, ca nu a fcut nicio greeal. Eve s e l
ridic n capul oaselor l ntudle ncperea din poziia n care se a fla .l
Din cte ne dm noi seama, nu a lsat nicio urm. Dac nu e att]
de idiot, nct s-i amant/e Inelul sau arma, nu a lsat nicio urm.
Se ridic n picioare.
- Hai s mai dm o rait prin apartamentul ei, apoi ne ntoarceri
la Centru, l punem pe Feeney la munc i punem cap la cap ce
avem pn acum.
i-a dori s fl avut mai multe date, i spuse Eve, aezn-j
du-se la biroul el de la Centru. O zl ntreag de munc ti
aproape tot ce avea erau numai Impresii - prerea oamenilor despra
victim, sentimentele lor fa de ea. La care putea s adauge propria
imagine pe care i-o formase despre Coltralne. Putea s-i calce pe;
urme, putea s creeze o cronologie destul de precis a evenimente"!
lor. ns nu tia cine sau ce anume o fcuse pe poliista moart s-i j
prseasc apartamentul.
Ora pe care ea i Peabody o petrecuser cutnd cu sperana de
a gsi un rspuns sau o ascunztoare n care Coltraine ascunsese]
vreun secret nu scosese la Iveala nimic nou.
l pusese pe Feeney l pe civa dintre cei mai buni specialiti]
ai lui n calculatoare s se apuce de cutri printre cazurile ei tre-l
cute i prezente. Avea agenda de siguran a lui Coltraine, n carel
nu aprea nicio meniune referitoare la noaptea n care murise. 1
Nu era suficient.
Copie i i trimise toata datele doctorului Mira, specialista!
numrul unu n profiluri din departament i i ceru o ntlnire ct m a i
curnd cu putin. Copie toato datele i i le trimise comandantului
apoi unitii sale.

58

P romisiunea
Ddu s se ridice. nc o can de cafea, nc o trecere n re
vist nainte s ia totul acas i s ncerce acolo o nou abordare.
Intr Baxter, cu o cutie sigilat.
- A sosit asta pentru tine prin curier special. Au scanat-o jos.
Sunt arme n ea. De genul celor de politie.
- Unde este curierul?
- L-am reinut. A fost scanat i avem amprente. Pe cutie sunt
amprentele curierului i nc dou seturi - ambele ale unor angajai
de la oficiul potal unde a fost depus. Scanarea nu a identificat
nici un fel de explozibili.
Peabody se nghesui n spatele lui Baxter.
; Trebuie s fie lucrurile lui Ammy. Ce altceva?
- Hai s aflm. Pornete nregistrarea. Pachet adresat locote
nentului Eve Dallas, Divizia Omucideri, Sediul Central al Poliiei,
livrat prin curier special. Scanat i autorizat. Scoase un cuit i tie
sigiliul.
nuntru se aflau dou pistoale, modelul poliiei, insigna lui
Coltraine i legitimaia ei. Un singur disc ntr-o cutie. Eve i alung
nerbdarea. Hai s verificm dac exist amprente pe lucrurile din
cutie i s controlm discul sta.
- Am o minitrus n birou.
Peabody iei n goan.
- E o palm pe obraz, zise Baxter, abia inndu-i ascuns furia.
tim asta deja. Uitai, am luat astea de la un poliist, o femeie, i am
ucis-o. Vedei ce putei s facei n privina asta.
- Mda. Dar dac ai atta tupeu s te apuci s tragi palme, ai
destul tupeu ca s ncepi s faci i greeli. Lu trusa de amprente
pe care o adusese Peabody i se apuc de treab ea nsi. Curat
lun. Coninutul, interiorul cutiei, totul e curat. Niciun fir de pr, nicio
fibr, nimic.
Trecu discul printr-un dispozitiv de analize de mn.
- Disc cu coninut text. Nu video, nu audio. Nu a detectat niciun
virus, la s vedem ce are de spus ticlosul.
Introduse discul n computer i ordon s fie afiat. Textul era
scris cu litere ngroate, toate majuscule.
AM LUAT ASTEA DE LA CURVA DE POLIIST l AM
UCIS-O CU PROPRIA El ARM. A FOST UOR. PUTEI S
VI LE LUAI NAPOI. POATE C N TR -0 BUN ZI, N
CURND, LE VOI TRIMITE PE-ALE TALE ALTCUIVA.

59

N ora Roberts

_____________

- Haidei sA le ImyIulAut, # iu Sv onlntn i s discutm puin


cu curierul. Baxtut, I i i i InieheNit vA onupnti de oficiul potal.
- m i iau bAIntul f l o fla tg e m

- Peabody, ou mln

5
?N TIMP CE CONIHJ(;l A SPRE CAS, EVE SE NTREBj
Idac ucigaul Iul Colimin nelegea semnificaia deplin ai
faptului c returnnrin oficlMlItAtlIoi armele i insigna. n ciuda insul
tei pe care o reprezenta menajul l a ameninrii implicite, retur- j
narea lor nsemna foartt mult
nsemna c arm unul poliist nu va mal fi folosit pentru a fac
ru.
Desigur, i gestul de sfidare nsoit de un rnjet superior, reflecta
Eve. Am luat-o, am folosit-o, luafl-v-o napoi.
Curierul nu avea nlclo Itgturft. Putiul i fcuse doar datoriaJ
Se dduse la el destul de dur, recunoscu Eve, nu-l slbise deloc, l
mpunsese i poate crt-l speriase pentru cteva sptmni bune
din viaa lui. Dar acum aven sigurana c putiul nu avea niciun
amestec.
Drumul pn la oficiul potal nu dusese nicieri. Un nume i o
adres fictive pe o chltanii, un formular cu plat anticipat generai
de un computer, formular pe care criminalul ar fi putut s-l obin
dintr-o mulime de locuri, la orice or, sau de fapt, ar fi putut s a l
descarce singur cu propria unitate de calcul sau n orice cyber-cafeS
Tot ce avea era adresa oficiului potal i ora la care fusese
depus i nregistrat pachetul.
Livrare rapid pentru aceeai zl, comandat i pltit anticipai}
Fusese pregtit, i spuse Eve. Pregtit s treac la aciune ime^l
diat ce presa prezenta reportajul i anuna crima - i numele
ofierului care rspundea de investigarea cazului. Completeaz nur
mele, depune pachetul l pleac.
Asta i spunea c totul fcuse parte din plan de la bun nceput!

60

I
I
I

Promisiunea
Nu era vorba doar de o livrare sfidtoare pe adresa Sediului Central
al Politiei, ci de folosirea armei lui Coltraine asupra ei nsei. ntreaga
punere n scen fusese planificat de la un cap la altul, pas cu pas.
Iar sta era un aspect la care trebuia s se mai gndeasc.
Cnd vir pe poart ctre cas se gndi la Morris, ce fcea,
cum suporta. Primvara de care aproape c uitase n ziua aceea
lung explodase aici. n copaci sclipeau flori albe i roz, strlucind
ca nite iraguri de bijuterii pastelate pe fondul amurgului.
Corolele vesele ale narciselor dansau alturi de cupele mai ele
gante ale lalelelor, ntr-o legnare vesel. I se pru c vreun artist
fericit atinsese i pictase i nvolburase toat bucuria lui n acest
unic i izolat loc din ora, revrsndu-le aici, aa nct s nale
cldirea impresionant.
Turnurile i foioarele se nlau spre adncul cerului, terasele i
liniile puternice ieeau n eviden. Luminile de la numeroasele
ferestre o primeau cu braele deschise i confereau sclipiri pietrei
somptuoase la prefacerea nserrii n noapte.
i ls maina modest la picioarele grandorii i pi printre
panselele pe care Roarke le plantase pentru ea - un bun-venit
acas nflorit - i intr.
Summerset nu se nvrtea prin foaier ca un nor negru ntr-o zi n
sorit de primvar. O clip se simi descumpnit, spernd s nu
dea imediat peste majordomul lui Roarke i comarul ei personal,
ns auzi voci din salonul principal i i ddu seama c probabil
servea pe cineva cu ceva.
i se ntreb instantaneu: Fir-ar s fie. Cine-i?
Se gndi s se furieze pe scri n sus i s se nchid n birou,
ns sistemul de securitate sigur nregistrase deja intrarea ei pe
pori. Neavnd ncotro, travers holul n direcia salonului.
l vzu mai nti pe Roarke - i se pru c mai ntotdeauna se n
tmpla aa. edea pe unul dintre scaunele impozante, cu sptarele
nalte, i prea relaxat, amuzat. Acas.
n schimb, observ aproape cu o tresrire copilul pe care l inea
n poal.
Mai multe lucruri i se amestecar deodat n minte. Rsetele
vesele aie prietenei sale Mavis, zmbetul mulumit al lui Leonardo
ridicnd mna soiei s-i srute degetele. Prezena deirat, n
vluit n negru, a lui Summerset i rnjetul larg - nfiortor, i se
pru ei - de pe chipul su osos, cnd pisica cea gras se cuibri
la picioarele lui.

61

N ora Roberts
i copilul, Belln I vn. (mhlAunl ntimnl In roz, alb i auriu.
ntr-un trziu i aminti n i tA< nnoi |lanuri s o invite pe Mavis
cu familia la cln.
njur din nou.
- Heil Pi nunlru, Inii paie i a u gA h u i ntrziat.
- Dallasl
Un val de culoar l vasali, ou buolele el blonde cu nuane roz,
zburlite artificial, N/Invin nArl In mm
ncerca s sar, i Bpimn I vn, fin cAnd Mavis se repezea la ea,
pe tocurile foarte nalt, du furtnA tiiunyhlular, acoperite cu zigza
guri n culorile curcubeului. Scitul fcu modelul n carouri verzi i roz
al fustei lui Mavis sA fiului. O cuprinse pe Eve ntr-o mbriare,
apoi revrs asupra ol plAoeren din ochii care acum aveau acelai
verde aprins ca l fuste.
Slav Domnului cA Mavis n-a rocurs tot la roz i pentru ochi.
- A i ratat toat distracia. Am mncat ca purceii i Belle le-a ar
tat tuturor cum se rostogolete l cum d din fund.
- Uau! Fu tot ce reui tA rosteasc Eve.
Leonardo se apropie l el. fcra mare, n timp ce Mavis era minion, cu tenul armiu, spre deosoblre de al lui Mavis care era rozaliu. i mpreun, Eve trebui SA admit, artau absolut perfect.
Leonardo se aplec l o srut pe Eve pe obraz. uviele sale
de pr, rsucite ca nite crnclori, reprezentnd stilul pe care l
arbora pentru moment, l mngler Iul Eve pielea ca mtasea.
- Ne-ai lipsit.
- tiu. mi pare ru.
- Nicio problem. Mavis o strnse pe Eve de bra. tim ct de
solicitant este slujba. Vino H vezi copilul.
Mavis o tr n cellalt capt al salonului. Nu c ar fi avut reti
cene s o vad pe Belle, i spuse Eve. Exact. Doar c arta pel
fect - ca o ppu. l ppuile i se preau de-a dreptul'
nfricotoare.
Eve l privi mai nti pe Roarke l vzu c se amuza mai mult. j
- Bun-venit acas, locotenente.
- Mda. Ar fi putut s-l srute - mai mult ca s-i cear iertare
dect de bun gsit -, ns asta ar fl nsemnat s se ntind peste
ppua perfect, roz-aurle, care o fixa cu ochii ei sclipitori.
- Nu i-ai salutat pe toi musafirii notri. ncet, att de ncet c nicinu l vzu apropiindu-se, Roarke se ridic i i trnti copilul n brae.
Eve reui s i rein o njurtur, aa nct scoase un sunet

62

P romisiunea
care aducea mai curnd cu cel al cuiva care i drege glasul. O lu
pe Belle cu braele ntinse, aa cum ar fi fcut cu un dispozitiv
potenial incendiar.
- Ah, bun. Drgu rochi.
Faptul c era roz, i umflat, i pufoas ascundea complet re
alitatea de sub ea. Cum era posibil ca ceva att de mic s fie o
fiin omeneasc? i ce se petrecea n creierul ei cnd te fixa aa
cu privirea? Cnd te fixa pn simeai o pictur de sudoare
scurgndu-se pe ira spinrii.
Nefiind sigur ce s fac mai departe, Eve ncepu s se ntoarc
- foarte ncet - ca s-i dea copilul lui Mavis sau lui Leonardo. Chiar
i lui Summerset. Posibil chiar pisicii. Belle clipi din ochii ei mari ca
de ppu i i expedie un zmbet imens, cu gingiile descoperite.
Ddu din picioare, ddu din funduleul roz i scoase un fel de
gngurit.
Astfel, era ceva mai puin nspimnttoare, mai ales c i se
scurgea i saliva pe brbie. i era ridicol de drgla. Eve i ndoi
coatele imperceptibil, ntr-o ncercare de a o slta uor. i din guria
ei care rnjea iei ceva alb.
- Ce-i asta? Ce-am fcut? Am apsat pe ceva?
- A regurgitat doar puin lapte. Rznd, Mavis i terse gura cu
un erveel roz. A mncat i ea ca un purcel.
- n regul. Bine. Poftim.
i-i ntinse copilul lui Mavis.
Cnd Mavis o lu pe Belle, Leonardo, cu un gest de magician,
scoase un alt erveel, mai mare i tot roz, i l puse pe umrul lui
Mavis.
- Locotenente.
Vocea lui Summerset o fcu pe Eve s-i ncordeze umerii.
Acum ncepe, i spuse. O s-i exprime dezacordul fa de ea - ca
regurgitaia de lapte - , fiindc uitase c au oaspei i lipsise de la
cin.
Se pregti, derul iute n minte cteva posibile rspunsuri i se
ntoarse. El i ntinse pur i simplu un pahar cu vin.
- O s v aduc cina aici.
Ochii iui Eve se ngustar, urmrindu-l cum prsea ncperea.
- Asta-i tot? Doar att? E bolnav sau ce are?
- tie de ce ai ntrziat, zise Roarke. C investighezi uciderea
unui poliist. Nu-t judeca greit.
Eve se ncrunt n direcia paharului i sorbi din vin.

63

N ora Roberts
- Trebuie?
De vreme ce am evident <;fi tui ha putea duce s se apuce dej
treab, se aez pe braul fotoliului Iul Hoarke.
- Oricum, tl-am Iflnnl un imumm) <;fl o s ntrzii. Mi-amintesc ci
am fcut asta. Nici eu nu trebuie nfl tiu judecat greit.
- S-a notat, zise Rowrko freoAndu*i coapsa cu mna. Ceva prori
grese?
- Nu prea. l-an o dtul de greu cnd e vorba de un altl
poliist. Darmite s mai trebuiasc s-l i spun lui Morris, s-i vd]
chipul...
- Morris?
- Aveau o relaie, Morris i Coltraine - victima. O relaiei
serioas.
- O, nu.
Mavis o strnse pe Eve mal tare.
- Despre Ammy e vorba? Femeia cu care se ntlnea? Nu arri
deschis televizorul astzi, nici nu am auzit despre asta. Roarke toc-j
mai ne-a spus c al un caz, un uciga de poliiti. Nu tiam c ej
vorba de... Oh, Leonardo.
Leonardo o cuprinse cu braul i le trase pe amndou mi
aproape.
- Este... ngrozitor. Ne-am ntlnit ntmpltor cu ei ntr-o sear!
ntr-un club, am stat mpreun la mas. Se vedea ct de mult... se|
simea ce era ntre ei, zise Leonardo cu prere de ru n ochii lui
auri ulm i pare foarte, foarte ru. Putem face ceva pentru el?
-Z u c nu tiu.
- Ne-am ntlnit o singur dat, atunci. O lacrim se prelinse pe!
obrazul lui Mavis nainte s-l lipeasc de cretetul lui Bele. Eaj
prea att de fericit i erau parc topii unul ntr-altul. Armonie to-,
tal, scntei. i aminteti, Iubitule, ce-am spus dup ce au plecat,j
potrivindu-se perfect unul cu cellalt?
'^ m i amintesc.
- Bine c te ocupi tu. Mavis ridic ferm brbia i o btu pe spate
pe Belle. O s-l gseti pe ticlosul care a fcut-o. Morris tie astaj
O s plecm ca s-i poi vedea de treburile de poliist. Dac e ceva
- tii, lucruri pe care s le pot face - d-mi un semn. Sunt prezentJ
ncepur s o instaleze pe Belle n crucior, cnd Summersel
apru cu o tav.
>- Plecai.
- Bellissimo trebuie s mearg le culcare. Mavis se ridic pe

64

P romisiunea
tocurile n curcubeu s-l srute pe Summerset pe obraz. O s ne
mai vedem - noi, fetele - pentru marea petrecere. O petrecere pen
tru darurile miresei i chestii de-astea sunt exact ce ne trebuie. i
vou, biei. i trase un ghiont soului ei. O fug pn la Vegas pen
tru petrecerea burlacilor.
- Vegas? clipi Eve. Mmm?
- ndatoriri de cavaler de onoare, i spuse Roarke. De-abia
atept.
Cnd rmase singur cu Roarke, cu vinul i cu o farfurie
coninnd cina elegant aranjat, se ncrunt.
- De ce trebuie s bai drumul pn la Vegas - fir-ar s fie, vrei
s spui v ducei la Las Vegas, nu? Nu plecai de pe planet pe
Vegas II.
- Nu, ne ducem n oraul original.
- i dac am nevoie de ajutor cu toate femeile alea? Nu am
habar nici mcar ce plnuiesc, fiindc Peabody i Nadine se ocup
de tot, aa c ce-ar fi...
- Ai putea afla cu uurin care sunt planurile, n loc s te
prefaci c nu se va ntmpla n realitate. i o s te descurci de mi
nune. Sunt prietenele tale. O btu pe brbie cu vrful degetului.
Mnnc-i cina nainte s se rceasc.
- O iau sus, mnnc n birou.
- Bine. Atunci poi s-mi spui i mie ce s-a ntmplat cu iubita
lui Morris i cu ce te-a putea ajuta s prinzi criminalul. Este i pri
etenul meu, adug Roarke.
- Da, da, tiu.
Pentru moment ced, apoi se apropie i i sprijini fruntea pe
umrul lui.
- Dumnezeule. Oh, Dumnezeule, a fost oribil. Cel mai greu lucru
pe care a trebuit s-l fac vreodat. Mi-a fcut ru pe dinuntru,
mi-a fost ru cnd a trebuit s sun la ua lui. S tiu c trebuie
s-i frng inima unui prieten. Trebuie s gsesc rspunsuri pentru
el. E mai mult dect o datorie.
- Da, este. O inu n brae, strns i, aa cum fcuse Mavis cu
Belle, i puse obrazul pe cretetul capului ei. Se lupt s-i rein
propriile lacrimi. Te ajut cu tot ce vrei.
Eve ncuviin din cap i se retrase.
- Hai sus. ntotdeauna mi-e de folos, m ajut s vd lucrurile
mai clar sau din alte unghiuri cnd i povestesc ie cazul.
Pornir pe scri.

65

N o r a R o b er ts

- Mai nti, spune-ml ot ceva despre ea. O cunoteai bine?


- Nu. M-am ntlnit ocazional ou "n, de cteva ori, la morg. S-ai
transferat aici cu ctevn luni n urm Din Atlanta. Mavis a zis bine..!
chestia cu vibraia. Er* TnclrAuontit de ea, Roarke, i din tot ce aml
aflat de azi dimlneaA despre en, l ea era ndrgostit de el. Cred c
a fost un poliist bun, concentrat pe detalii. Slujba asta nu era via^
ei. l privi pe Roarke. Cred <:A nelegi ce vreau s spun cu asta.
Roarke zmbi scurt,
-D a .
- Organizat, feminin, A v h ii opt ani n slujba asta. Fr realiz^
ieite din comun, frA eecuri memorabile. Toat lumea o plcea
foarte mult. Echipa, principalul el informator, fir-ar s fie, pn l
femeia care e patroana restaurantului chinezesc unde i comanda
mncarea pentru acas Nu-ml pot da seama ce-a fcut, pe cine
a clcat pe btturi ca s ajungA s fie vizat n felul sta.
- A fost sigur vizat?
-D a.

n birou, se aez n spatele mesei de lucru i i ddu toate de


taliile n timp ce mnca.
- Au verificat nculetorlle s vad dac au fost forate?
- Da, i au negat. Posibil s se fi folosit un mater, posibil s fifost un alt locatar din cldire. Posibil s se fi fcut o copie de pe
cardul-cheie al ei sau al altcuiva din cldire. Sau posibil s fi fosj
cineva foarte bun i s nu fl lisa t nlcio urm.
- A fost neutralizat cu o arm cu ocuri, cuget Roarke. Nu se
gsesc chiar pe toate drumurile i sunt destul de scumpe. Ar fl
posibil s o fi dezarmat mal ntAi i s-i fi folosit propria arm? ^
s* Nu ine. Nu are rni defensive i, n afara arsurilor n jurul'
rnilor care au ucis-o l a umflaturilor de pe ceaf i omoplai, nu
are nici rni ofensive. Nlolun poliist nu ar renuna la arm n felul
sta, nici cu cineva cunoscut
- Tu mi-o dai mie pe-a ta, subllnle el. i dac i-a cere s
uit la ea o clip, ml-al da-o.
Eve cntri posibilitatea.
- n regul, poate c nr fl fn<>ut-o cu cineva de care ar fi fost fo a rti
apropiat. Dar tot nu ml se pare c i ia a fost. Pleca, avnd asupra el
arma i ctuele. A luat-o pe scri, pentru c ntotdeauna fcea aai
E o curs. i cred c lucrurile n au petrecut rapid i fr incidente. Nu
era timp s i ceri frumos S-l dsa arma cu ocuri i ie s te uii la ea,
Eve se ridic i ncepu nn umble de colo-colo. Dup ce mrt

66

P r o m is iu n e a

case numai pe jumtate, observ Roarke.


- l-am verificat pe toi locatarii. Am gsit cteva chestii legate de
infraciuni, dar nimic important. O s-i interogm din nou pe toti
cei care au ceva la cazier, dar nu pot s nu m ntreb de ce ar fi
ieit, narmat, s se ntlneasc cu vreun vecin.
- Poate c a luat-o pe scri ca s ajung la alt etaj, nu ca s ias
din cldire.
Eve se opri i se ncrunt.
- n regul, e o idee. ns mai nti i ia arma, aa c nu poate
s fie vorba de o vizit ntre vecini. Nu ar fi inteligent s te duci
ntr-un alt apartament s te ntlneti cu cineva cnd lucrurile ar fi
neclare. i atunci de ce a avut nevoie criminalul, dac e cineva din
interior, s bruieze camera de securitate de la u? Poate ca s ne
trimit pe piste greite, zise ea, rspunznd la propria ntrebare.
Ca s cutm n afara cldirii.
ncepu din nou s umble.
- Complicaii inutile. ns i vom interoga iar pe locatari. Doar c
pare un pas suplimentar, de vreme ce procedura standard cere
s-i verifici i s-i interoghezi oricum pe toi.
- Pot s te ajut cu partea electronic.
- Asta e treaba lui Feeney. ntotdeauna e fericit s-i aib la bord
pe vrjitorii de la suportul informaional, dar se descurc foarte bine.
Am o mulime de dosare de cazuri care trebuie rsfoite. Trebuie s
I le citesc pe cele actuale, nchise i deschise, i ce-am primit de la
Atlanta. Poi - da, tiu, e o insult pentru tine - , dar tu poi s
gndeti ca un poliist. Poate te uii prin materialele din Atlanta ct
m ocup eu de New York. Plus c trebuie i puse n relaie unele cu
celelalte. Vreau s iu dac exist vreo legtur ntre ceva din tre
cut i ceva din prezent.
- i pot s fac asta mai rapid dect tine.
- Da, poi. Eve ls capul ntr-o parte. i mai poi s judeci ca
un criminal, ceea ce e foarte util. Tu ai fi trimis armele napoi? De
ce da i de ce nu?
- Eu, unul, nici nu le-a fi luat, n primul rnd. Un criminal in
teligent nu ia nimic - dect dac e vorba de un jaf, ceea ce nu este
cazul - i nu las n urma lui nimic din ce-i aparine. Altfel, se poate
stabili o legtur.
- ns el le-a luat. i nu cred c e prost.
- nseamn c au servit unui scop. Dac le lsa - mai ales dup
ce folosea una dintre ele pentru comiterea crimei - ar fi fost, dup

67

N o r a R o b er ts

prerea mea, o Inmiltft mult tnni maia Iu adresa ei. i a ta i a oricui


s-ar fi ocupat da ca/ Amim faptul <fl Io n luat servete unui alt
scop, chiar dncfl nu e vorbfi im ni a(\ In nAcAle pe tine trimindu-le
napoi. Nu e un profaalonlat
- Pentru c?
- Profesionistul Il ffldfl lmibu, p|aott i i vede de ale lui. Nu
scie poliia.
- De acord. Ar pute fl fio un criminal profesionist, ns nu este
o lovitur de profeslonlnt Metr nlitiplu, Iii suprafa, ns n realitate
a fost mult mal complicat l praa personal -, ca s fie doar o
crim. Dac e vorbn da o orlmS, nu o comii ntr-o cldire locuit,
ci ademeneti victima afarA din na, aventual la o ntlnire. O ucizi
acolo sau pe drum. A vrut nltn Informaii sau ceve ce-ar fi putut s
ia cu ea i de care noi habar n-avem. Sau a vrut s-i transmit un
mesaj nainte s-o ucIdA. l a vrut A fie descoperit ct mai curnd.
- Vreau s-ml Instalez panoul aici l s verific vreo cteva posi
biliti nainte s m apuc da dosare. Eve scoase un disc. Aici sunt
materialele din Atlanta. Toate datele sunt n calculatorul meu de la
birou, pe care tiu c-l poi accesa.
- Atunci m apuc de treab.
- Roarke.
Lucrul acela i sttuse pe cap toat ziua i tot nu i venea s-l rt
trebe. Nu ar fi vrut s vorbeasc despre asta.
- Morris... cnd am fost azi la el, a zis c atunci cnd eti co m a
nat cu un poliist, cnd al o relaie cu un poliist... A zis c zilnic trd
buie s alungi ngrijorarea. Frica, se corect ea. El a zis fric. Aa e?
Roarke ls discul s-i alunece ntr-un buzunar ca s-i prind
minile i i frec degetul mare de verigheta ei. Modelul pe careC
ceruse gravat pe ea era un simbol vechi. Pentru protecie.
- M-am ndrgostit de ceea ce eti, de cine eti. Am luat totul
la pachet.
- sta nu-i un rspuns. Sau poate c e.
Roarke ridic privirea de la verighet i o ntlni pe a ei. O priv
drept n ochi.
- Cum a putea s te Iubesc i s nu-mi fie team? Eti v ia i
mea, Eve, eti inima mea. M ntrebi, te ntrebi dac mi fac grijl>
dac mi-e team vreodat c ntr-o bun zi, Peabody sau Feeney,
comandantul tu - un poliist cu care te-ai mprietenit - mi va bat
la u? Sigur c mi-e fric.
- m i pare ru. A vrea...

68

P r o m is iu n e a

Roarke o fcu s tac trecndu-i gura peste gura ei - o dat,


apoi de dou ori.
- Nu a schimba nimic. Morris are dreptate, trebuie s alungi
frica i s-i trieti viaa. Dac nu a face-o, dac nu a putea, nu
te-a lsa niciodat s iei din cas. Apoi i duse minile la buze.
i unde am ajunge?
- Sunt atent.
Roarke o privi cu un amestec de amuzament i de frustrare.
- Eti inteligent, o corect el, eti abil. Dar nu eti ntotdeauna
att de atent pe ct ai putea fi. M-am cstorit cu un poliist.
- Eu i-am spus s nu o faci.
Acum rse el i o srut n locul unde i ncruntase
sprncenele.
- i te-am ascultat? M pricep al naibii de bine s fiu cstorit
cu un poliist.
- Cel mai bine din tot ce am vzut vreodat.
Roarke ridic din sprncene a surpriz.
- Ei bine, iat un adevrat compliment.
- Nu iau de bun chiestia asta. tiu c uneori aa poate prea,
dar nu o fac. Nu consider de la sine neles c, atunci cnd ntrzii
dou ore - sau poate trei - ca n seara asta, cnd uit de planuri, nu
o s te nfurii. Nu iau asta de bun.
- E bine de tiut.
Ciudat, i ddu el seama, c Eve avea nevoie de asemenea
asigurri. Sau poate nici pe departe ciudat. Moartea unui alt
poliist, i nc a unuia de care era ndrgostit un prieten, pusese
toate aceste lucruri pe tapet.
- Ne-am fcut promisiuni acum aproape doi ani. A zice c am
reuit de minune s le respectm pn acum.
- Cred c aa e. Ascult, dac uneori nu poi s alungi frica,
trebuie s-mi spui. Chiar dac ne certm din cauza asta, ai drep
tul s o spui.
Roarke i trecu degetul peste adncitura din brbia ei.
- Treci la munc, locotenente. n seara asta nu exist griji.
Sigur c existau, i spuse ea cnd Roarke plec n biroul lui.
Dar se pare c reueau s se descurce foarte bine cu ele.
i spusese s nu se cstoreasc cu ea, i aminti Eve. Slav
Domnului c nu o ascultase.
i stabili panoul, notnd-o pe Coltraine, echipa ei, numele tu
turor locatarilor din cldirea n care locuise ea, numele unor indivizi

69

N o r a R ob er ts

din cele mai recMtito oMurl al ni Ai IAug A o fotografie a coletului,


a armelor, a bilei ului i a Inuigrwl I Ut| i<iart!e de laborator, cronolo-a
gia stabilit. Avon o descriau m molului pe care ar fi trebuit s-l 1
poarte victima l un prim 1lan al molului, cos dintr-o fotografie d in a
apartamentul Iul Coltralne
De ce criminalul napoia urm, dar pAstrase inelul?
Eve studie panoul i II lutnmun n-.iini nct s-l poat vedea d e a
la birou. narmata OU o 1 nnfl do cafea proaspt, se apuc s fl
studieze o serie da probabilii AII
Computerul caloulA o probabilitate de optzeci i doi virgul unufl
la sut ca victima i orlmlnalul un no fi cunoscut sau s fi avut axvm
terior, vreun contact, un prtx ont do nouzeci i opt virgul opt la i
sut ca victima s fi font o tmiA precis.
Deocamdat, 7l spune I vo,
i mainria erau de acord.
Hotr s lase lucruri! aa i ha se apuce de dosarele cazurilor.
Niciun caz nu conin net do violent, observ Eve. Amenin- l
tarea n cazul din Chlnntown, dar nicio manifestare practic a v i-a
olenei. Doi brbai m a s c a t! dau buzna ntr-un magazin la ora l
nchiderii, o imobilizen/A pe propristar care st ntr-un crucior i9
i pun cuitul la gt. Il cor toi hunii din magazin i discurile de secu-a
ritate. Obin i una, l alta. I o ordon ambilor proprietari - so ijfl
soie - s se ntind la podea. Iau cteva pungi cu snacksuri i o l
terg.
Mai puin de trei sute ctig - puin pentru un atac armat, r e - i
flect ea.
Victimele suferiser un oc, dar scpaser nevtmate. Deia
dduser discurile de securitate, soul i amintea c observase un 1
tatuaj pe ncheietura minii agresorului care avea cuitul - un 1
dragon rou mic - i ambii afirmaser c, dup prerea lor, hoii 1
erau tineri. Adolesceni sau puin peste douzeci de ani.
Punga cu snacksuri i Indica acelai lucru lui Eve.
Victimele dduser poliiei o Informaie foarte bun
i 1
neobinuit - despre nllmeu, greutatea, constituia, culoarea i l
mbrcmintea agresorilor. Doi martori vzuser doi tineri, care ]
corespundeau descrierii, fugind din direcia magazinului.
Pungai, i spuse Eve. Doi puti proti. Se confirmase i, cnd I
investigatorii localizaser salonul de tatuaje, erau pregtii s-i ia I
urma i s-l ridice pe Denny Su, aptesprezece ani, posesorul!
tatuajului de pe ncheietura minii drepte.
Pe un adolescent idiot l pe prostul lui de prieten, deocamdat 1

70

P r o m is iu n e a

neidentificat, nu-i ducea mintea s ptrund n cldirea lui Coltraine


i s ucid un poliist.
O spargere - literalmente, pentru c fusese spart o fereastr de
acces - presupunea un profil mai serios. ns un tip care avea abili
tatea de a trece peste msurile de securitate din cldirea lui Coltraine
ar fi avut dibcia de a le evita i pe cele mai puin rezistente ale ma
gazinului de electronice. n plus, geamul fusese spart din interior, ceea
ce-i fcuse pe investigatori s concluzioneze - abracadabra - c era
o lucrtur din interior. ncepuser s fac presiuni asupra unuia din
tre angajai. Din notiele pe care le citi, Eve se simi nclinat s cread
c se va ndrepta n direcia bun.
n acest caz, suspectul era tot un tnr, destul de prost, i avea
un mic cazier de furturi din magazine. Tipului i plcea pur i sim
plu s fure, asta era tot, i spuse Eve. Nu o viza pe Coltraine ca un
criminal de poliiti.
Eve nu se grbi, fcu n ambele cazuri calculele de probabili
tate, i de fiecare dat mainria czu de acord cu ea, ambele pro
centaje fiind sub optsprezece la sut.
Eve se ls pe spate i studie panoul.
S-i verific echipa pe calculatorul meu Coltraine? Murdar
afacere, poliiti s urmreasc poliiti. Computerul o s fie n
favoarea lor. Nimic din datele lor nu sugereaz ceva murdar. De ce
ar ucide un poliist curat - curat cel puin n dosare - un alt poliist?
Mainriei nu o s i se par logic chestia asta.
- Nici mie, dar trebuie s-o fac.
- Eve.
- Poftim? Arunc o privire i-l vzu pe Roarken pragul uii care
le unea birourile. Scuze, vorbeam singur. Ai gsit ceva interesant
n Atlanta.
- Am gsit ceva. Un caz la care a lucrat acum vreo trei ani. nc
nu ai ajuns la dosarele alea?
- Nu. Abia dup-amiaz le-am primit. Ce e cu cazul la care a lu
crat acum trei ani?
- O spargere. Un magazin de lux de antichiti. Directorul a fost
btut, s-au furat obiecte n valoare de cteva mii de dolari i alte obiecte, aproape de aceeai valoare, au fost distruse. Directorul a fost
obligat s deschid i seiful i s le dea banii lichizi, nregistrrile con
tabile i chitanele - care conineau datele crdurilor de debit i de
credit. Unul dintre ceilali funcionari l-a gsit cnd a venit la slujb, a
anunat poliia i ambulana. Coltraine a primit cazul.

71

N ora R oberts

- n regul. l?
- n cursul anchetei l-a lntamut pe proprietarul magazinului i,
potrivit dosarului, a dlaoutat ou al daapre aceast chestiune de mai;
multe ori. Numele Iul e Rloker, Alex I licker.

NUMELE ACESTA A IZBIT-O PE EVE CA UN PUMN.;


RIKER.
Ca un pumn Tncasat din senin.
- Fiul lui Max Ricker?
- Da. Am verificat ca a fiu sigur.
Eve inspir adnc, s-i revin.
- Prin urmare, Alex Ricker deine proprieti i afaceri n Atlanta.
Nu era prin Germania sau ceva de genul sta?
A fost crescut acolo l tatl Iul l-a inut izolat; Cnd eram n J |
afaceri mpreun, Alex era inut deoparte. Nu l-am cunoscut nicio|
dat> Nu sunt sigur c l-a cunoscut vreunul dintre asdciaii Ju|
Ricker - cel puin nu atunci.
ntr-adevr, i revenise i depise momentul.
- Ai lucrat cu Ricker n vremurile proaste. Te-ai desprit de el
i i-a mers mult mai bine. Dup nite ani, m-ai ajutat s-l nfund pe,
Ricker, s-l nfund bine de tot, aa c acum i petrece restul vieii
mizerabile ntr-o cuc din beton, n afara planetei. M ntreb ce;
prere are bieelul lui despre asta.
- Nu tiu nimic despre relaia lor, dar tiu c Ricker are legtur!
cu mine - cu tatl meu, cu tatl tu. tiu c s-a dat peste cap sj|
m pun la pmnt i a dat gre, ca s te termine i pe tine, i la
fel, a dat gre. Iar acum, se poate foarte bine ca fiul lui s aib le g i
tur cu victima ta.
i
Eve se ls pe spate, btndu-se cu degetele pe coaps^
ngndurat, foarte ngndurat.
- Max Ricker avea o mulime de poliiti la degetul mic. Qj
mulime de oficialiti, o mulime de politicieni. J-am scos la lum ini
pe vreo civa dintre ei anul trecut, dar e puin probabil s-i fi sco|
72

P r o m is iu n e a

pe toi. Ar fi posibil ca Ricker s-i fi lsat motenire fiului?


- Nu pot s-i spun cu certitudine, nc. Dac nu fiului, atunci cui?
- Mda. i afacerile lui ce n-am gsit i am nchis. Sigur, mai
sunt relaiile lui, punctele lui forte i, desigur, rezervele financiare.
Coltraine t-a cunoscut pe fiul celebrului criminal, care acum
ispete o condamnare pe via - m rog, mai multe condamnri
pe viai trebuie s-i fi verificat. Trebuie s-l fi verificat pe pro
prietarul magazinului care a fost jefuit. Asta e procedura de rutin.
Cel puin ca s se asigure c nu este cunoscut pentru fraude de
asigurri. Cnd a fcut asta, trebuie s fi fcut legtura cu tatl lui.
Cu siguran l-a ntrebat de asta. Trebuia.
Se ridic de pe scaun i se apropie de panou s studieze fo
tografia de identificare a lui Coltraine.
- Avea obligaia s ntrebe. Acum trei ani, Ricker era nc liber,
mai avea cteva portie de scpare, dar orice verificare a an
tecedentelor fiului ar fi scos la iveal datele referitoare la tat.
- Nu tiu dac are vreo importan n cazul tu, dar...
- Da, dar. l privi din nou pe Roarke. L-a nchis? Cazul?
-ntr-un fel. A redus lista suspecilor la trei. n fiecare caz, cnd
a obinut un mandat de percheziie i s-a dus s-l pun n exe
cutare, a descoperit c suspecii dispruser i n locul respectiv
a gsit mai multe obiecte furate din magazinul de antichiti. Dup
dou zile au fost gsite cadavrele a trei brbai plutind pe rul Chat
tahoochee - nlnuii unul de altul.
- Rul cum? Ai inventat numele sta?
- Presupun c a fi putut, dar nu. Bnuiesc c n urm cu cteva
secole nite indieni americani au fcut asta.
- Cred c ar fi jenant s fii gsit mort n rul Hoochie-Coochie.
- Chattahoochee.
- Care e diferena?
- Este cred, pentru cei din Atlanta. Roarke se apropie de ea i
i puse o mn pe obraz. i acum, c ai fcut lumin pn o s
reueti s prinzi un fir...
Eve i spuse c, dup o vreme, csnicia transform zidurile n
sticl, pentru ca fiecare s vad drept prin cellalt.
- n regul. n regul, deci, aa tat, aa fiu? Ricker e un crimi
nal. Nu a stat pe gnduri s le frng sau s le taie gturile. Fiul se
trezete jefuit, urmrete indiciile - sau urmrete paii lui Coltraine
- i i face felul. Sau pune s i se fac felul. Ar fi trebuit s ancheteze
i n acest caz.

73

N ora R oberts

- Potrivit dosarului, Alex Mlcker participa la un eveniment de


caritate la Miaml, Tn mijlocul n cteva tute de martori, n momen
tul morii celor trei euepectl.
- Nu a vrut s-l murdreasc minile, a comandat crimele pen
tru un moment Tn care ertt ncoperlt.
- Posibil. n cazul Asta, te dovedete la fel de evaziv ca i tatl
lui. A, am accesat l rapoartele medlco-legale ale hoilor mori.
Roarke i sesiz intenia de a vorbi - de a obiecta, fr ndoial,
- apoi renun.
- Au fost btui cteva ore la rnd, alegndu-se cu multe oase:
rupte, nainte s II se tale gturile. Dup prerea mea, asta e marca
lui Ricker.
- A r fi trebuit s tie. Eve o studie din nou pe Coltraine, ncercnd
s neleag ce fusese n mintea ei. Toat lumea spune c era foarte
meticuloas, foarte atent la detalii. Nu i-ar fi scpat legtura astaj
- n dosar se menioneaz o discuie ulterioar cu Alex Ricker,
dup ce au fost recuperate cadavrele, precum i verificarea alibi
ului su. n timp ce cazul de omucidere s-a stins, toate obiectele luil
Ricker au fost recuperate.
Eve i frec ceafa.
-A cu m trei ani. Ea a cerut transferul aici cu mai puin de un an
n urm. Orict de mult a vrea s mai bag un Ricker n spatele
gratiilor din orice motiv, nu vd legtura dintre uciderea ei i un trio
de crime din rzbunare de acum trei ani.
- Poate c nici nu exist. ns Alex Ricker este n New York i a
fost aici n ultima sptmn.
- Zu? Eve i ndes minile n buzunare i se legn pe ci-cie. Ei, vezi, asta e o coinciden mult prea mare. Unde st?
- Are o cas pe Park Avenue.
- Convenabil. O s trebuiasc s-i fac o vizit mine-diminea. j
- Vin cu tine. Roarke ridic o mn nainte ca ea s apuce s
spun ceva. Orice are legtur cu Ricker, cu fiul lui, cu vrul de-al
doilea, cu balta fcut de potala Iul e i treaba mea.
- n Colonia de Deinui Omega nu se admit cini. Bine. Nu o s
m cert cu tine pentru Ricker - Indiferent care dintre ei. Ne-am cer-:
tat destul acum un an.
-Acum un an, sublinle Roarke. Un fel de aniversare. i avem pe
cap nc un poliist ucis - al mal avut de lucru cu asta primvar j
trecut -, i nc un Ricker. ntr-adevr, mult prea multe coinci-;
dene.

74

P r o m is iu n e a

Deja fcuse i ea conexiunile astea.


- Trebuie s-l verificm temeinic pe Alex Ricker. Cnd a
cumprat proprietatea din Park Avenue, ce alte afaceri mai are i
cte dintre ele sunt n New York. Ct de frecvent apare numele lui
n legtur cu vreo anchet. i ce-a fcut n ultimul an. L-a con
tactat pe tatl lui? O mulime de ntrebri.
- Nu vei gsi rspunsurile la ele pe unitile astea. Mai ales cu
legile de confidenialitate i CompuGuard. Crede-m, e protejat de
o mulime de pturi.
- Atunci o s folosim unitatea ta nenregistrat.
Roarke i ls capul ntr-o parte.
- O schimbare foarte rapid pentru tine, locotenente.
- Poate.
Eve rmase n aceeai poziie, cu minile vrte adnc n
buzunare, fixnd chipul Iui Coltraine.
- i poate c a descoperit mai multe despre Alex Ricker acum
trei ani dect a notat n dosare.
- Crezi c i el, ca i tatl lui, avea poliiti la cheremul lor? In
clusiv pe ea?
- Nu tiu. Simi un nod n stomac. Dumnezeule, de dragul lui
Morris, sper c nu. Dar dac s-a mnjit, trebuie s aflu. Trebuie s
aflu i dac a fost curat i dac Alex Ricker a fost implicat n
moartea ei.
n biroul securizat al lui Roarke, ferestrele acoperite pentru In
timitate se deschiser, lsnd luminile oraului s ptrund nun
tru. Pe consola lucioas, n form de U, se aflau echipamente de
ultim or - ferite de asemenea de ochiul vigilent al sistemului
CompuGuard.
Este ilegal, gndi Eve, astfel nct tot ce ar afla nu va putea s
treac de ncperea aceea. Dar ar ti. De dragul lui Morris, trebuia
s tie.
Roarke, cu prul strns la spate ntr-o codi scurt, cu
mnecile suflecate, trecu n spatele consolei. Puse palma pe placa
special.
- Roarke. Conectare.
Consola licri, ntr-o mare de lumini i comenzi sclipitoare ca
briliantele.
Roarke acceptat. Conectare.
- O s avem nevoie de cafea, i se adres Roarke lui Eve.
- M duc s aduc.

75

N ora R oberts

Program o carafl plin da cafaa la AutoChef-ul din birou i\\


turn n dou cni mari. Cnd aa ntoarse, Roarke era n acelai!
loc, privind-o. Atapta.
- n regul.
Eve travers ncparaa, pusa cana Idl jos i o aez pe a ei pe
polia pe care se afla computerul auxiliar.
Pentru Morris, da, i spuse ea. Dar nu numai.
- Tatl meu a lucrat pentru Rlcker. Tatl tu a lucrat pentru ]
Ricker, i am stabilit c, nainte de noaptea din Dallas, nainte de j
asta s-au cunoscut i aveau slujbe n acelai loc. nainte s-mi u cid ;
tatl.
- nainte ca tu, o feti de opt ani, s-l mpiedici s te violeze dini
nou.
- n regul. Adevrul o fcea n continuare s i se usuce gtul i \
s-l nghee sngele n vene. Cert este c e mort. La fel l tatl tu, ]
l tatl tu l-a tras pe sfoar pe Ricker ntr-o afacere cu arme.l
Acum vreo douzeci i patru de ani.
- n Atlanta.
- Da. n Atlanta. Pe urm al lucrat pentru Ricker.
Tonul lui Roarke deveni foarte rece.
- S zicem.
- Am fost asociatul Iul. Trecem mai departe, Ricker i face ]
apariia n New York i e hotrt ct se poate de serios s te dis-J
trug.
- i pe tine.
-Acum trei ani, cnd Ricker visa probabil s-i mnnce ficatul j
Coltraihe intr n legtur cu fiul lui Ricker. n Atlanta. ntre m o-J
mentul la i sta, l-a ucis pe Max Ricker. Acum un an. i la cteva]
luni dup asta, Coltraine cere transferul la New York. Se rnpri-J
etenete cu legistul-ef. Un brbat cu care am o relaie destul de a
apropiat i pe care amndoi l considerm prieten. Alex Ricker]
vine la New York; ea moare. Cred c avnd attea intersectri, tre -j
buie s fii cu ochii n patru.
- i cum o s fie pentru tine dac chestia asta ne conduce n J
trecut la tatl tu i la al meu?
- Nu tiu. Cred c va trebui s aflm. Eve inspir adnc. Nu tiu
cum o s fie pentru noi doi, ns trebuie s aflm.
-Corect.
- Criminalul mi-a trimis armele ei i insigna. Personal. Poate c
are o crti la dispecerat i a aranjat s mi se ncredineze mie>
76

P r o m is iu n e a

acest caz. ns adevrul este c nu-i trebuie prea mult minte


s-i imaginezi c, i n situaia n care cazul ar fi nimerit pe minile
altuia, a fi fost i eu implicat. Din cauza lui Morris. Pachetul aceia
mi-a fost destinat de la bun nceput.
- nseamn c ne aflm pe aceeai pagin. i biletul din interi
orul pachetului devine mai de grab o ameninare dect o bravad.
- Posibil. Nu era poliist de teren, Roarke. Rezolva chestii n
curcate, vna detaliile. ns nu era poliist de teren i sigur nu era
pe strzile din New York. Mie nu mi-ar lua nimeni arma. A naibii s
fiu dac arma n-ar rmne la locul ei pn la sfritul zilei.
Roarke schi un zmbet.
- Prin urmare, mndria te ine n siguran.
- Printre altele. Dac eu sunt inta, de ce o omoar pe ea? De
ce s alerteze toi poliitii din ora i apoi s m ia pe mine n
vizor? Se tntoarse spre Roarke cu ochii si strlucitori. Sunt mai
bun dect ea. Nu m laud, asta e realitatea. Aa c mai inteligent
ar fi s ncerci s m potoleti alt dat, nu atunci cnd sunt deja
n cutarea unui uciga de poliiti. i cnd, n decurs de douzeci
i patru de ore, o s descopr numele lui Alex Rickern dosarele ei.
- Logic. i cumva e ncurajator.
- n orice caz, toate astea sunt doar speculaii. Avem nevoie de
date.
- O s ne ia ceva timp pn ptrundem n toate dedesubturile.
- O s folosesc auxiliarul i o s continui cercetarea prin
dosarele cazurilor ei.
Roarke se aez i ncepu s caute n primele niveluri.
Ricker, i spuse el. Numele acesta era ca un virus n viaa lui,
rsrind, mprtiindu-se i apoi trndu-se din nou n ascunz
toare, ca s reapar. i tot aa.
Avea toate motivele s se ntrebe dac Ricker fusese rspunz
tor pentru cuitul nfipt n gtul lui Patrick Roarke pe aleea aceea din
Dublin, n urm cu ani de zile. i sta, recunotea Roarke, era sin
gurul lucru pentru care ar fi trebuit s-i fie recunosctor lui Ricker.
Nu-i adevrat, se corect ei, nu numai pentru asta.
Putea s-i fie recunosctor pentru ceea ce nvase n timpul
asocierii cu Ricker. nvase pn unde putea s mearg i unde s
nu se bage. ia c l amuzase i l enervase n acelai timp pe Max
Ricker, fiindc nu fusese de acord s intre n comerul cu sex n
care erau implicai minori. C nu voia s ucid la comand sau de
dragul de a vrsa snge.

77

N ora R oberts

Omorse oameni la vlnn Iul, Rottrk recunotea acest lu c ru


Vrsase snge, ns ntotdeauna ou motiv. Niciodat pentru c tig a
Niciodat ca sport.
Presupunea, fntr-un fel oarecum ciudat i ntortocheat, c a
nvase mai mult, Inclusiv propria etic, mai curnd de la M a x *
Ricker dect de la regretatul slu tat.
Ce nvase Alex Ricker de la tatl su? se ntreb el.
Internate germane, observ Roarke. Stilul militar. Foarte strict
foarte costisitor. Profesori particulari Tn vacane, apoi u n iv e rs ita te
particular. Studiase afaceri, finane, limbi strine, politic i d r e p fl
internaional. Jucase fotbal - european - la Yanks.
i atinsese mal multe scopuri acolo.
Nicio cstorie, niciun copil legitim.
Alex Maximum Ricker, vrsta treizeci i trei de ani, reedine n 1
Atlanta, Berlin, Paris i, cel mal recent, n New York. Ocupaiile nregistrate la dosar - finanist i antreprenor.
n continuare atingea mai multe scopuri. Averea net curent
18,3 milioane de dolari.
O, nu, trebuie s fie mai mult de-att. Cel puin aa gndeP
Roarke. S trecem la ce ne intereseaz.
Lucr cu rvn o or, comandnd mai multe verificri i fcnd
manual eliminrile.
- i aperi i tu fundul, nu? murmur Roarke n barb crtd se l o v ii
de un blocaj, l for, i ddu trcoale i cut dedesubt. Nu t e l
grbeti s trmbiezi, ca tatl tu. Mai inteligent. Fanfaronad l |
exhibiionismul au contribuit la prbuirea lui, nu-i aa? Ei, r i
sfrit, iat un nceput.
- Ce? Ce-ai gsit?
- Mmm?
- Eu n-am gsit nimic. Eve pivot ctre el. Zero. Tu ai dat p e s tf
ceva. Ce e?
- Se pare c n-am cafea, spuse el, privind n cana goal.
- Ce sunt eu, robot casnic?
- i atunci de ce nu pori un orule alb minuscul, o bonet a lb j|
i n rest nimic?
i arunc o privire n care se citea frustrarea.
- De ce or fi creznd brbaii c o asemenea uniform e sexy
- Mmm, stai s m gndesc. n mare, pentru c e vorba dej
femei goale care poart numai simboluri ale servituii. Da, nici eu nu j
pot s neleg.

78

P r o m isiu n ea

- Suntei nite perveri, ntreaga voastr specie. Ce-ai gsit?


- n afar de o imagine foarte clar a ta n mintea mea, numai cu
un or i o bonet albe?
- lisuse, i aduc cafeaua aia, doar s termini.
- Ceea ce am gsit este motivul pentru care Alex Ricker nu a
aprut pe radarul meu, nu c m-a fi gndit prea mult la el. Dar m
ntreb de ce nu a aprut n legtur cu afacerile.
- De ce?
Roarke fcu un gest ctre ecranul de perete i comand trans
ferul afirii datelor acolo.
- S-a dispersat i s-a extins, cu numeroase companii mici i
mijlocii. Niciuna dintre ele nu are proprieti care s trezeasc vreun
interes.
- i ce ar trebui s trezeasc interesul?
- Oh, pentru mine? Opt pn la zece milioane, asta dac nu
caut s achiziionez proprieti sau afaceri mici, particulare.
- Oh, da, orice e sub zece milioane e plictisitor. Se ridic s ia
cafeaua. Spal sau ascunde venituri?
- Din ce am descoperit deocamdat, nu. A cumprat sau a fon
dat companii. Pe unele le deine n totalitate iar n altele este
acionar. Exist i unele n care deine un procentaj redus. Unele
dintre companiile lui sunt ramificaii ale celorlalte, tot ale lui.
Roarke lu cafeaua pe care i-o adusese Eve, se btu pe ge
nunchi n semn de invitaie i rse vzndu-i privirea morocnoas.
- Unele dintre companiile sale dein proprieti - case n Atena,
Tokyo, Toscana. Este acionar la unele dintre ele prin intermediul
unei operaiuni cu baza n Atlanta, denumite - destul de logic Varied Interests, Altele sunt deinute prin intermediul companiei
Morandi Corporation, dup numele mamei sale.
- Mam care e moart, din cte mi amintesc.
- Foarte moart. Alex avea ase ani cnd ea a nghiit o cantitate
periculoas de tranchilizante i s-ar prea c a czut sau a srit de
la geamul dormitorului, de la etajul 22, deasupra strzilor Romei.
- Max Ricker unde era?
- Excelent ntrebare. Potrivit declaraiilor din dosarul de la
poliie, foarte subire de altfel, el se afla la Amsterdam cnd ea a
srit sau a czut. De asemenea, Alex are i o companie numit
Maximum Exports, care deine - printre altele - magazinul de an
tichiti din Atlanta, cel care a fost jefuit. Nu are cazier. A fost in
terogat din mai multe considerente, de diferite autoriti de pe

79

N ora R ob er ts

diverse continente. ns nu a fost pus niciodat sub acuzaie.


-Toate aceste afaceri i organizarea lor sunt perfect legale, eoni
tinu Roarke. Cam pe muchie unele, dar niciodat dincolo. Nu an*
nicio ndoial, dac nu e de-a dreptul prost, c ine registre duble
pentru fiecare companie i fonduri considerabile ascunse prin corf
turi codificate.
Roarke se ls pe spate, sorbind din cafea.
- Rmne invizibil, nelegi? E foarte atent la asta. Nu tu valurjj
nu tu scntei. Afaceri de succes trecute sub tcere, despre cari
nu se aude nimic. Pn i dai seama, tu aduni i vezi c exist dosi
o entitate care valoreaz de vreo zece ori mai mult dect ceea cej
spun despre el datele din listele oficiale.
- i probabil c mai sunt i altele.
- Oh, foarte probabil. Pot s le gsesc, acum c am descoperita
tiparul sta. Dac a avea la dispoziie suficient timp, a putea gsii
conturile codificate.
- Astea probabil c ar fi tot pe partea legal. Cum stm pe cea
ilegal?
- Este posibil ca unele dintre companiile astea s fie faade. Sad
o s descopr afaceri mai mici, mai obscure, care servesc de
faad. O afacere cu antichiti - din care deine mai multe n toata
lumea - poate s reprezinte o modalitate foarte la ndemn de
contraband cu tot felul de lucruri. Am o cale mai simpl s aflu
dac a preluat ceva din afacerile tatlui su. Pot s ntreb nite oa
meni care, la rndul lor cunosc pe alii.
-n c nu. n primul rnd, nu vreau ca acetia s i atrag atenie
c suntem pe urmele lui. n al doilea rnd, nu vreau s m mpot
molesc prea mult la Alex Ricker, atta timp ct nu exist dovezi*
clare ale implicrii lui. Coltraine e prioritatea. O s-i verific situ a i
financiar. O s fac asta de-aici, fiindc nu vreau s fac valuri niol
n direcia asta. Sper c era curat i, dac erantr-adevr, nu vrea
s fiu rspunztoare nici mcar de un zvon c ar fi putut fi altfeijM
- Le fac eu, insist Roarke cnd ea ddu s protesteze. Le poS
face mai rapid, tii doar. i i va fi mai uor dac nu va trebui s le faofl
chiar tu. tiu c te deranjeaz s 71priveti aa pe unul dintre ai t i.fl
-M a i ru. E moart. Nu pot e o ntreb. Nu se poate apra. Nu
poate s zic Du-te dracului, nenorocito, c i-a trecut aa ceva
prin cap .
Eve i trecu o mn prin pir, apoi travers ncperea, se opri n
faa ferestrei i privi afar.

80

P r o m is iu n e a

- Uite unde am ajuns, s folosesc mijloace ilegale ca s ncerc


s aflu dac ea era amestecat n ceva necurat. Sau dac obinea
venituri ilicite, ori dac era informatoarea lui Ricker.
- Ca legist-ef, Morris ar putea s acceseze dosarul acestui
caz?
- Da. Ar putea gsi o cale s-l obin. Aa c, asigurndu-m
c aceast parte a anchetei nu apare n dosar, l protejez pe el sau
m protejez pe mine?
- Eve, drag, nu vd nimic ru n niciuna dintre alternative i nici
n amndou la un loc. i dac descoperi ce e mai ru, o s tre
buiasc s afle i el. Dac nu, la ce v-ar folosi, ie sau lui, s tii
c te-ai simit obligat s arunci o privire?
- Ai dreptate. Ocup-te tu de asta. Eti mai rapid.
Eve rmase la fereastr, privind afar ntunericul i luminile.
Oare Morris luase un calmant, i oferise ansa de a dormi, de a
lsa totul deoparte pre de cteva ore? Sau sttea i el cu ochii
aintii la ntuneric i lumini?
Promisese c o s afle rspunsurile pentru el. Dar dac aceste
rspunsuri spuneau c femeia pe care o iubea era un poliist
corupt, o mincinoas i c-l folosise? i dac rspunsurile pe care
le va gsi vor fi la fel de dureroase ca i ntrebrile?
H Eve!
Eve se ntoarse adunndu-i puterile.
- C e este?
- Pot s mai ncerc un nivel sau dou, s ncerc cteva trucuri,
dar din cte vd aici, este vorba despre o femeie care tria cu pro
priile mijloace. S-ar putea s te intereseze c un detectiv cu gradul
trei n New York ctig ceva mai mult dect un detectiv din At
lanta. ns nivelul de trai este altul. i achita facturile la timp i, din
cnd n cnd, i depea bugetul de pe cartea de credit i pltea
rate o lun sau dou. ns nu apar nici depozite, nici retrageri
neobinuite, i nici cheltuieli mari.
Am ncercat cele mai obinuite combinaii de nume - ale ei, ale
familiei, Atlanta i alte cuvinte-cheie care mi se par logice i, am pus
computerul s caute un al doilea cont. Nu am descoperit niciunul.
n mare parte, tensiunea dispruse.
- Prin urmare, n momentul sta nu pare c ar fi luat mit.
- Ai fost n apartamentul ei. Avea obiecte de art, bijuterii?
- Nimic care s atrag atenia. Afie nrmate, graffiti, cteva
bijuterii frumoase, n rest - mbrcminte de bun-gust. Hai s lsm

81

N ora R oberts

astea pn vorbim cu Alex Ricker. Nu vreau s-i mai fac aa ceva


pn ce nu voi fi obligat.
- n regul.
Roarke comand salvarea datelor, apoi puse iar mna pe plac.;
- Roarke. Deconectarea.
Cnd consola clipi i se stinse, Roarke travers ncperea pn
la Eve i-i puse minile pe umeri.
- E mai greu cnd e ceva personal.
Eve nchise ochii o clip.
- Nu pot s-mi iau gndul de la el. Cum se descurc sau curr|
nu se descurc. Ce-a putea descoperi i cum l va afecta asta. A
trebui s m retrag din cazul sta pentru toate motivele pentru card
nu pot i nu vreau s m retrag din cazul sta. Pentru c viaa unui'
prieten a fost ntoars pe dos.
ncuviinnd din cap, Roarke fcu un pas n spate i o prinse des
mn ca s-o conduc la lift.
- Spune-mi ce-i zic Instinctele despre ea - ce sentiment a ii
Fr s te gndeti prea mult, adug el cnd intrar n cabinj
Dormitorul mare, comand Roarke.
Eve ezit, apoi ridic din umeri.
- Cred c am fost puin rea cu ea.
- De ce?
- Pi, o s i se par stupid. Din cauza lui Morris. Pentru c e X
E Morris i nu mi-am dat seama c o s apar o ea pn cnd ea<
apruse deja, iar el avea privirea aia melancolic. Nu e vorba ca;
fi avut - vreodat - ceva pentru Morris. Sau c a fi vrut s a r i
ceva, ori c m-a fi gndit mcar la el. Nu ca Peabody, cu fantezi-i
ile ei sexuale. Vreau s zic, Doamne ferete!
- Auzi, obraznica! Credeam c eu sunt fantezia ei sexual. J
Relaxat datorit replicii lui, Eve i arunc o privire prietenoasa
cnd intrar n dormitor.
- Cum zici tu, dar se pare c Peabody e capabil s aib o
mulime de parteneri de fantezii. Poate chiar toi deodat.
- Hmm. Interesant.
- i probabil c tocmai am violat un fel de cod al fetelor
spunnd asta, ceea ce oricum nu are de-a face cu ntrebarea tal
Eve i trecu minile prin pr. Nu tiu ce prere aveam despre ea,1
pentru c totul era trecut prin prizma chestiei Stai aa, asta e ati
tudinea lui Morris . Ceea ce este Jenant acum, c stau s m gn
desc mai bine.

82

P r o m isiu n ea

- A i o legtur. O intimitate. Nu orice fel de intimitate e sexual.


Ea era o intrus.
- Asta e. Eve ntinse degetul arttor ctre el. Exact despre asta
e vorba. i nu merita asta din partea mea. L-a fcut fericit. Oricine
i putea da seama. A zice acum, cnd m gndesc la asta, c
apartamentul ei nu m-a surprins. Aspectul Iul, ordinea, fiindc prin
asta m-a surprins Coltraine. O femeie care avea lucrurile puse la
locul lor i care tia ce-i plcea. mbrcat bine - nu extravagant,
dar bine. Atrgtor. Emana mai mult atractivitate i feminitate
dect aspectul de poliist fr a-i lipsi ns nici acesta. Era mascat.
Nu e grbea, n felul n care vorbea, n felul n care se mica. Asta
e o chestie sudist, nu? Nu avea nimic newyorkez n ea. Nu tiu.
Eve ridic din nou din umeri. Nu e mare lucru.
- Instinctele tale i-au dictat despre o cunotin oarecare c
era o femeie rafinat, nu ostentativ. Care se simea confortabil cu
propria sexualitate, calm i care i respecta gusturile i era dor
nic s ncerce ceva nou. Un ora nou, un brbat nou. Este ceva
demn de luat n seam, a spune. Instinctul tu i ceea ce-ai aflat
i confirm c asta reprezenta slujba pentru ea i nimic mai mult.
Munca. Nu era principalul lucru din viaa ei. n acest context, este
foarte posibil, nu-i aa, ca o femeie cu aspect sexual s fie atras
de un brbat ca Alex Ricker. i invers. Oare relaia asta, dac a
existat, a intrat cumva n conflict cu slujba ei sau a pus ceva pro
bleme?
- Un poliist combinat cu un tip cu o reputaie dubioas? Eve
ridic din sprncene. De ce s fie o problem?
Roarke rse.
- Cu noi doi e altfel. O mpreun cu braele. ns e interesant,
nu-i aa, s speculezi n ce fel o relaie similar ar putea s mearg
extrem de ru.
- Am fi putut s ne alegem alte drumuri i am fi ajuns...
Roarke cltin din cap i-i atinse buzele cu ale sale ca s
stvileasc cuvintele.
- Nu. Nou ne-a fost scris dintotdeauna s ajungem aici. Aps
nchiztoarea hamului armei. ntotdeauna am vrut s ne gsim unul
pe cellalt. S ne salvm unul pe cellalt. S fim unui cu cellalt.
Eve i puse minile pe obrajii lui.
- sta e irlandezul. Dar mi place ideea asta. Iele ncurcate din
trecut - tatl tu, al meu, Ricker. Nu ne-au mpiedicat s ajungem
aici. Roarke. Cobor minile i i ddu jos hamul. Cnd Ricker s-a

83

N ora R o berts

intersectat din nou cu noi, ne-a afectat o vreme. Nu vreau s se n


tmple iari. Nu vreau ca ancheta asta, Indiferent unde ar duce,
s readuc rceala ntre noi.
- N-a vrea s te vd dirijnd ancheta ntr-o zon care s ducf
la aa ceva. Scopul e acelai, rspunse el la ncruntarea ei. A b o rl
drile sunt diferite. Eve, vrei s-i promit c n-o s m nfurii dacj
intri singur n vizorul lui Ricker, cum ai fcut i cu tatl lui? Nu p o ti
Numele sta face ca totul s devin foarte personal pentru mine|
Nu am cum s evit asta.
- Trebuie s ai ncredere c-mi fac meseria, c am grij de mine,
- Asta fac. n fiecare zi din viaa mea.
Eve nelese atunci c ncrederea lui n ea era cea care i reprima
teama ca ea s nu peasc ceva.
- Atunci i promit ceva. i promit c o s ncerc s-i spun di
nainte cnd o s am de-a face cu Alex Ricker n cursul acestei an
chete.
- O s ncerci?
- Dac intervine ceva, dac nu am timp sau, la naiba, dac nu
tiu dinainte, atunci n-o s-i pot spune. Nu pot s-i fac o promi
siune pe care s-ar putea s fiu obligat s-o ncalc.
- n regul. E corect. O s-i promit c voi ncerca s nu m n
furii.
De data asta Eve zmbi.
- Probabil c o s trebuiasc s fac ceva i probabil c tu o s
te nfurii.
- Dar, cel puin, ne vom strdui.
- Da. Aa c, n cazul n care strdaniile nu se vor dovedi sufi
ciente, d-mi voie s-i spun asta de pe acum. Te iubesc.
Plcerea l nfierbnt nvlulndu-i inima. O lu din nou n brae,
buzele lui cobornd din nou peste ale ei.
- Pe nimeni altcineva dect pe tine, murmur el. ntotdeauna.!
Eve se ncolci n jurul Iul, apsat i strns, dndu-i ceea ce l
trebuia nainte s cear. Totul. Orice. l rscolea, dragostea aceasta
pentru ea i din partea el. Profunzimea i generozitatea ei l fceai
slab i nevolnic, disperat l ovitor.
Eve se revrs toat n srut l TI umplu. i totui, gndi el, n
totdeauna mai rmnea loc.
Indiferent de cte ori se Iubeau unul pe altul, indiferent n ct de
multe feluri, ntotdeauna se ntmpla Tn clipa de fa i ntotdeauna
era ceva nou. Gustul ei, familiar l proaspt, l rscolea la fel ca
84

P r o m isiun ea

prima oar. Braele acelea lungi din jurul su, gura supus i avid.
Da, asta nsemna totul. Asta era totul.
Murmurul lui veni din strfundurile inimii sale, n limbajul sn
gelui.
- Ahhhl
O
ridic. Vigoarea neateptat, natural, senzaia de a fi luat pe
sus o ameir. Fora lui, a ei se combinar, aa nct se simi beat
cnd o ntinse pe pat, cnd trupul lui l acoperi pe al ei. Greutatea,
forma, senzaia de atingere a trupului lui. Cum ar fi putut s se saI ture vreodat?
Oare toi anii n care amndoi tnjiser dup dragoste le provo
case aceast nevoie reciproc unul de cellalt? Mirosul lui noarse faa spre gtul lui, inspirndu-l. Atingerea lui - se arcui sub
I micrile minilor lui. Gustul lui - vltoarea de senzaii de fiecare
dat cnd gurile lor se ntlneau.
Nimeni altcineva nu ar mai fi putut s o aduc n punctul acela.
Nimeni altcineva nu ar mai fi putut s o conving s-l ia cu ea.
ncet, ca ntr-un vis, ca sub efectul unui drog, mini i buze,
I
gemete i micare. Cmaa lui i a ei se ddur la o parte pentru
ca pielea lor s se ating, pentru ca minile s poat hoinri pe
linia curbelor sau a zonelor netede spre ispit i plcere.
Liniile ei lungi nu ncetau niciodat s-l fascineze i s-l excite.
Formele ei - arcuirile ei deja simite l cucereau prin contrastele lor
seductoare. Pielea att de moale, att de neted peste muchii n| cordai.
Trupul unui lupttor, gndea el adeseori. Un trup care i se oferea
lui i i provoca fiori fr sfrit i o pace imposibil. Tremura pen
tru el, se ridica i o lua de la capt. La fel de pierdut pe ct de
pierdut era i el. Iar cnd el alunec n ea, Eve i opti numele. i
opti numele cnd trupul ei se arcui n sus ctre al lui, cnd ea se
ncolci n jurul Iui, cnd ochii li se ntlnir.
i el era acolo, nuntru, contientiz el. n ochii aceia, n maro
niul acela auriu. Pierdut i regsit. i numele ei era pe buzele lui
cnd se contopir unul cu cellalt.

N ora R oberts

7
ve lu

LEGTURA c u

p ea b o d y pentru a -i o r d o n !

Es se ntoarc la Sediul Central i s continue cu EDD. Voia


s o in pe partenera el n rezerv n ceea ce privete discuiile c il
Alex Ricker. Prea o strategie bun ca ea i Roarke s se ntl
neasc cu fiul brbatului cruia i-ar fl fcut o plcere deosebit si vad pe amndoi pui la proap, deasupra unui foc mic, fr nicio
alt prezen poliieneasc.
Conducnd prin traficul matinal ctre apartamentul de pe Pari
Avenue, spera c nu face o greeal.
-A m nevoie de informaii de la el, ncepu Eve. Mal mult de-atra
trebuie s-mi dau seama care a fost relaia lui cu Coltraine - dac
a existat vreuna.
- n regul.
n timp ce ea ofa, Roarke continu s lucreze la computerii
personal portabil.
- Nu o s-i plac deloc de noi i nici c se va trezi cu no In
pragul uii. Tatl lui e nchis ntr-o celul. Noi am rsucit cheia, a
- Una dintre cele mal dragi amintiri ale mele.
- Exact ceea ce nu-i putem arunca n fa dac vrem s obinem
ctui de puin cooperarea lui.
- i tu crezi c o s-l Iau cu zhrelul?
Ar fi rs de cuvintele astea dac nu ar fi preocupat-o fa p tu l
i el o s se ascund n ceea ce constituia echivalentul lui Roarkaj
O privire ngheat, de genul ducei-v dracului .
- Vreau s spun c ori ne distanm de trecut, ori ne fo losirtidi
el. n funcie de reacia lui. Reacia lui ne va spune dac moartei
lui Coltraine a avut vreo legtur cu noi. Am nevoie de ceva de f
el, aa c abordarea este important.
Roarke zmbi puin i zise afabil:
- i, desigur, eu nu tiu nimic despre arta negocierii i a intervf
ului.
86

P r o m isiu n ea

- Te-am vzut eu la lucru, amice. Nu am chef s-l aud scheunnd dup un avocat pentru c-i iei tu faa de Roarke-nspimnttorul.
- Te-am vzut eu pe tine la lucru, amice. Aa c te sftuiesc
s-l ii pe locotenentul uturi-n-Fund cu capul la cutie.
Eve se ncrunt, dup care trase pe dreapta lng trotuar, n faa
respectabilei cldiri.
- Trebuie s stabilesc tonul, ritmul.
- Trebuie s ii minte c am mai fost cu tine la discuii.
Roarke cobor din main. Portarul se opri din mersul lui grbit
la mijlocul drumului. Expresia de acreal pe care i-o aduse pe chip
maina de poliie ponosit se transform ntr-una de bun-venit
politicos.
Enervant, i spuse Eve. O singur privire aruncat lui Roarke,
care i afia puterea la fel cum i purta costumul perfect croit i
pantofii italieneti, i situaia se schimb de la Mut-i rahatul de
main din faa cldirii mele n Cu ce v pot fi de folos, dom
nule?
- Bun ziua, domnule. Cu ce v pot fi de folos?
Eve mai c pufni n rs. Roarke ntoarse doar capul i afi un
zmbet atotcunosctor foarte subtil.
- Locotenente?
Fanfaronad, gndi n sinea ei. n schimb, rosti cu voce tare:
- Poliia New York. Ridic insigna s o vad portarul. Vrem
s-l vedem pe Alex Ricker. Maina rmne unde e.
Ochii portarului se mutar de la Eve la Roarke l napoi. ncur
ctura lui era clar, dar evident tia c nu-l puteai pstra slujba la
o asemenea cldire punnd ntrebri nepotrivite cui nu trebuie.
- O s sun s vd dac domnul Ricker este acas l dac este
disponibil. V rog, poftii n hol.
Se apropie sprinten de u i le-o inu deschis.
Atitudinea de demnitate exterioar se prelungea n interior, da
torit pardoselii din marmur cu vinioare negre, tonurile bogate
ale lemnului care prea s se afle n locul acela de secole. Fotoli
ile erau mbrcate n plu rou, pe mese se aflau lmpi model antic,
cu tue de auriu, toate fiind stinse, sub un candelabru cu
nenumrate brae din picturi de cristal.
Portarul deschise un panou, scond la iveal un link de perete.
Dup ce introduse un cod, i drese glasul i i ndrept umerii.
Eve cercet chipul care apru pe ecran. Nu era Ricker, medit

87

N ora R oberts

ea, ci un alt brbat, cam de aceeai vrst. Era ceea ce ea con


sidera a fi un personaj abil, cu o tunsoare costisitoare, aranjat ast^j
fel nct prul negru s se arculasc n jurul chipului neted, cu;
trsturi regulate.
- Scuze c v deranjez, domnule Sandy. Este poliia aici, n hc|J
i cere s vorbeasc cu domnul Ricker.
Pe chipul lui Sandy nu se vzu nimic, iar tonul vocii sale fu foartej
calm, foarte autoritar, uor european. i, i spuse Eve, puin afectat!
- Verific-le legitimaiile, te rog.
Eve i art din nou legitimaia, ateptnd pn cnd portarul!
o scan i citi ceea ce apru pe afiaj.
- Locotenent Dallas Eve, verificat.
Se ntoarse ctre Roarke.
- Expert consultant, civil. Roarke, spuse Eve repede. M
nsoete.
- S urce, te rog, ordon Sandy. l voi informa pe domnul Rickeri
- Da, domnule.
Portarul se ndrept spre unul dintre lifturi cnd se deschise ua
de un auriu mat.
- Doi pasageri cu permisiunea de a urca la domnul Ricker, la
penthouse.
Eve i Roarke urcar. Uile se nchiser fr zgomot.
- Drgu cldire, zise Eve pe un ton degajat. E a ta?
- Nu. tiind, dup cum era sigur c i Eve tia, c liftul era dotat
i cu mijloace de securitate video, nu doar audio, se sprijini con
fortabil cu spatele de un perete. M ndoiesc c s-ar simi... con
fortabil s locuiasc ntr-o cldire care ar fi proprietatea mea.
- Cred c da. Pariez c are o privelite foarte frumoas de-acoloa
- Fr ndoial.
Liftul se deschise direct n interiorul unui hol nmiresmat de 0
pdure de trandafiri care nfloreau nebunete dintr-un vas chine
zesc aflat pe o mas de dimensiuni impresionante. Alturi de ea
sttea n picioare Personajul Abil.
- Locotenent Dallas, domnule Roarke, sunt Rod Sandy, asis-,
tentul personal al domnului Ricker. V rog s m urmai.
i conduse ntr-un living spaios.
Eve avusese dreptate n legtur cu privelitea, era o nebunie.
Peretele alctuit din ferestre i ui din sticl se deschidea ctre 9
teras pardosit cu crmid, care ddea spre clopotniele i tur
nurile New Yorkului. nuntru, spaiul luminos, deschis, dezvluia

88

P r o m isiun ea

un rafinament european. Antichiti, laolalt cu fotolii i canapele


confortabile, toate n tonuri nchise care exprimau fr osteneal
bogia.
Eve i spuse c era o ncpere pe care Amarillys Coltraine ar fi
apreciat-o.
Alte flori umpleau emineul, n locul focului, ncadrate de mar
mur. Pereii lambrisai ascundeau lucrurile lumeti, i spuse ea,
cum ar fi ecranele de divertisment, camerele de securitate, cen
trele de date i comunicaii.
Toate acestea vdeau confort, stil i banii necesari pentru a
obine i una, i alta.
- Domnul Ricker tocmai ncheie o legtur pe //n/c. Va sosi ime
diat ce va fi liber. Tonul afirmaiei fcea s se neleag c domnul
Ricker era un om foarte ocupat, foarte important i c i putea
face timp pentru peoblemele nensemnate. ntre timp v rog, s
luai loc, facei-v comozi. Pot s v ofer o cafea?
- Nu, mulumesc. Eve rmase n picioare. Lucrezi de mult pen
tru domnul Ricker?
- De mai muli ani.
- De mai muli ani ca asistent personal. i nu ne ntrebi care
este scopul vizitei noastre?
Buzele lui Sandy se arcuir abia perceptibil.
- M ndoiesc c mi-ai spune dac a face-o. n orice caz, nu
este necesar. n zmbetul su politicos se strecur o not de in
fatuare. Domnul Ricker v atepta.
- Chiar aa? Unde te-ai aflat acum dou seri, ntre orele un
sprezece i dousprezece noaptea?
- Aici. Domnul Ricker a luat cina aici, ca i mine. Am rmas
acas n seara aceea.
- Locuieti aici?
- Cnd suntem n New York, da.
- Plnuii s rmnei mai mult?
- Planurile noastre sunt flexibile n acest moment. Privi dincolo
de Eve. Vrei s rmn?
- Nu, este n regul.
Alex Ricker apru n arcada larg de la captul salonului. Ochii
lui, de un cprui ntunecat, trecur peste Eve i se oprir asupra lui
Roarke. Eve i spuse c avea un chip care prea sculptat cu mult
minuiozitate, n planuri i unghiuri. Prul negru, ars de soare, foarte
uor ondulat era pieptnat pe spate. Ca i Roarke, purta un cos

89

N ora R oberts

tum perfect croit. Eve sa gndi o l cel doi erau ca ntunericul^ lu


mina.
Ricker pi nainte cu meraul uor, inuta zvelt, aparent deziri!
volt. Dar nu era n largul Iul, hotr Eve. Nu tocmai.
- Locotenent Dallas. II ntinse mna i i-o strnse ferm, b ii
btete. Roarke. M ntrebam dac o s ne ntlnim vreodat. Faa
n fa. Dar de ce nu lum loc?
Alese un fotoliu i se aez comod. i din nou Eve gndi c ntl
era tocmai relaxat.
- Asistentul tu a zis c te ateptai la vizita noastr.
- A ta, i se adres Alex lui Eve. Evident, i-am urmrit... muncai
- Chiar aa?
^ Cred c este ct se poate de firesc s m intereseze ofier||
de poliie rspunztor de situaia actual a tatlui meu.
- A spune c tatl tu este rspunztor pentru situaia sa ac
tual.
- Desigur. Dup acest acord politicos, reveni cu privirea IS|
Roarke.
- Chiar i n lipsa acestei legturi, am fost ntru ctva curios i
privina soiei tale.
- Iar eu mi-am fcut un obicei din a fi interesat de cei crora
strnesc interesul.
Roarke nspimnttorul, i spuse Eve, dar Alex zmBi i con
tinu nainte ca ea s apuce s deschid gura.
-S u n t sigur de asta. n orice caz, neleg c voi doi lucrai adel
seori mpreun sau, mai bine zis, presupun c l angajezi ocazional
pe Roarke n calitate de expert civil. Nu mi-am dat seama c acum
ar fi una dintre aceste ocazii.
Pauza nu se dator unei ezitri, ci mai curnd pstrrii ritmului^
dup cum o interpret Eve. O pauz care separ un ton i ur|
subiect de altele.
- Ai venit n legtur cu Amaryllis. Am aflat ce s-a ntmplat cui
ea ieri, aa c v ateptam. Trebuie s fi studiat dosarele i din
Atlanta, i de aici. Din momentul n care vedeai numele meu, nu
aveai cum s nu v punei semne de ntrebare.
-C a re a fost relaia ta cu detectivul Coltraine?
-A m avut o legtur. Privirea lui i-o fix pe a lui Eve. O legtur
intim, timp de aproape doi ani.
-Am ani?
- Da, am fost amani.

90

P r o m isiu n ea

- Ai fost?
- Exact. Ne-am desprit n urm cu aproape un an.
- De ce?
Brbatul ridic minile n aer.
- Nu a mers.
- Cine a decis c nu mergea?
- A fost ceva reciproc. i amiabil.
Eve i pstr privirea ptrunztoare i vocea plcut.
- Am constatat c atunci cnd oamenii au relaii intime, s
spunem timp de aproape doi ani, partea cu desprirea este rareori
amiabil. De obicei, cineva e enervat.
Alex i ncruci picioarele la nivelul gleznelor i ridic aproape
imperceptibil din umeri.
- Ne-am bucurat unul de altul ct a durat i ne-am desprit pri
eteni.
- Munca ei..., trecutul tu. Ar fi fost o combinaie problematic
pentru ea.
- Ne-am bucurat unul de cellalt, repet el, i n general am
lsat munca - a ei i a mea - n afara relaiei.
- Timp de aproape doi ani? Mi se pare un gen ciudat de inti*
mitate.
- Nu toat lumea simte nevoia s amestece toate aspectele
vieii. Noi nu am fcut asta.
i intra pe sub piele acum, observ Eve, doar puin sub piele.
Avans i mai mult.
- Aparent, da. Am discutat cu fostul ei partener din poliie, cu
fostul ei locotenent i am luat legtura cu familia ei. Nimeni nu a
pomenit de tine, iubitul ei de aproape doi ani. Asta m face s-mi
pun ntrebri. Chiar ai avut o relaie intim i amiabil, ori ai avut
ceva de ascuns?
n ochii lui apru o not de duritate.
-A m pstrat discreia exact din motivele pe care le-ai enumerat.
Legturile mele de familie ar fi reprezentat un impediment pentru ea
din punct de vedere profesional, aa c nu exista niciun motiv s
le includem n relaia noastr - sau s-i amestecm i pe alii. Era
viaa noastr personal. Era treaba noastr. A crede c nelegi
foarte bine acest lucru.
Eve ridic din sprncene.
- Locotenentul i cu mine am fost deschii n privina relaiei
noastre nc de la nceput, clarific Roarke.

91

N ora R oberts

- Fiecare face propriile alegeri,


- Tatl tu nu ar fi fost de acord, ca de altfel nici superiorii e ij
specul Roarke studiindu-i chipul.
- Nu, nu i-ar fi convenit ca fiul i motenitorul lui s se culce c u i
dumanul, dect dac ar fi fcut-o n scopul recrutrii. Asta ar im
aprobat, i nc cuml Dac ncerci s foloseti relaia noastr p e r |l
tru a-i pta reputaia lui Ammy, eti... Se opri, se calm, dar te rrfH
peramentul ieise la iveal, aruncase cu venin. Afacerile au rmas IM
afara relaiei noastre. i vine o vreme n care acordul tatlui nu m a ifl
este definitoriu n viaa unui brbat.
Max tia?
- Va trebui s-l ntrebi pe el, replic Alex cu rceal. tii undei'
s-l gseti.
-M d a. Schimbnd cursul discuiei, Eve i atrase din nou atenial
asupra ei. ntr-o celul pe Omega. ngrozitor loc, nu-i aa?
^ Vorbim despre relaia cu Ammaryllis sau cu tatl meu?
- Depinde. Cnd l-ai vzut ultima oar pe detectivul Coltraine? |
- Cu o zi nainte s fie ucis. Am luat legtura cu ea cnd arrl
sosit n ora. A venit aici. Am but ceva i ne-am m prtii
noutile. A rmas aici vreo dou ore.
- Singuri? Doar voi doi?
- Era i Rod aici. Sus, n birou.
- Despre ce ai discutat?
- Cum i se prea New Yorkul, cum se acomodase n noua locu- i
in, la noua slujb. Ce-am fcut eu la Paris. De acolo am venit a icl
Mi-a spus c avea o legtur cu cineva. Ceva serios care o fceai
fericit. A fost uor s-mi dau seama c era adevrat. Prea fe ric iii
** i n noaptea n care a fost ucis?
-A m luat cina aici. n Jur de opt, cred. Rod trebuie s tie. Ama
mai lucrat ceva. El s-a dus n camera lui pe la zece, iar eu la scurt j
timp dup aceea.
* Ai ieit? Unde?
$ Eram agitat. M-am gndit a i fac o plimbare, fiindc nu ajun
la New York prea dea. mi place oraul. M-am plimbat pn pel
Broadway.
- Te-ai plimbat de pe Park Avenue pn pe Broadway?
- Exact. n voce i se atrecuri o vag nuan de iritare. A fost o
noapte frumoas, puin cam rece. Cutam luminile, zgomotul,/
mulimea, aa c am ajuna a i holniresc prin Times Square.
-Singur.

P r o m is iu n e a

- Da. Am intrat n vreo dou localuri de jocuri electronice. mi


place s joc. M-am oprit la un bar. Aglomerat, glgios. Se difuza
un meci. Baseball. Prefer fotbalul. Nu ceea ce numesc oamenii aici
fotbal. Fotbalul adevrat. Dar am but o bere i m-am uitat la o
parte din meci. Pe urm m-am ntors aici pe jos. Nu sunt sigur la
ce or. Nu prea trziu. nainte de unu, a zice.
- Cum se numete barul?
- Habar n-am. Treceam pe-acolo i am vrut s beau o bere.
- Ai bonul?
- Nu. Am but o nenorocit de bere. Am pltit cu cash. Dac a
fi tiut c am nevoie de un alibi, a fi fcut ceva mult mai bun.
Calm, calm, se temper Eve.
- Un brbat cu poziia ta, un om de afaceri cu interese in
ternaionale - i avnd n vedere, din nou, antecedentele tale - ar
putea considera necesar s aib asupra sa o arm autorizat.
- tii c dein o arm. Ai verificat asta deja.
-A i permis pentru o arm civil cu ocuri, care este nregistrat
pe numele tu. Poate, dac tot eti att de cooperant, vei fi de
acord s o iau cu mine, s o testez i s o examinez. C tot beai o
bere i te uitai la un meci cnd a fost ucis detectivul Coltraine.
Pe chip i se citea o indignare ca de ghe.
- i dac tatl meu ar fi fost oricine altcineva, dar nu Max Ricker?
- Tot i-a fi cerut-o. Pot s obin un mandat dac preferi.
Nu spuse nimic, dar se ridic. Se duse la o mas, descuie un
sertar. Era o arm mai mic, mai lustruit i mai slab dect a ei.
Una care doar ameea. Alex i-o ntinse, mpreun cu permisul.
- La ndemn, zise ea.
- Aa cum am spus, v ateptam. Eu nu sunt tata.
Se ntrerupse brusc cnd Eve vr arma i hrtiile ntr-o pung
pentru dovezi, o etichet i o sigil.
- Nu omor femei.
- Doar brbai?
- ineam la ea, pentru c altfel nu am mai fi stat de vorb acum.
i cu asta, am terminat. Accept chitana pe care i-o ddu Eve,
printat din computerul ei de buzunar. M atept ca poliistul care
l-a bgat pe Max Ricker ntr-o celul s-l prind pe cel care a
ucis-o pe Ammaryllis.
Se duse n hol i chem liftul.
- Cunoti rutina: nu prsi oraul, trebuie s ne stai la dispoziie,
bla-bla-bla.

93

N o r a R o b er ts

Eve i Roarke urcar n lift.


- Da, tiu care e rutina. l mai tiu i c dac trecutul
ne-ar face cei care suntem, am fi toi n rahat.
Se deprtn timp ce uile se nchideau.
Cnd ajunser pe trotuar, Eve se opri i se ntoarse s vor-,
beasc. Roarke ddu pur i simplu din cap, apoi o lu de bra i o
conduse la main.
- Ce-i? ntreb ea, apoi repet dup ce urcar. Ce-i?
- Pornete. Dac a fi n locul unuia care atepta vizita unui
poliist, care m-ar bnui de uciderea unui alt poliist, mi-a planta
un om pe strad, ochii i urechile mele. i a ti exact ce gn de ti
poliistul despre mine i despre discuie.
Eve se ncrunt i porni motorul.
- Tu chiar ai oameni care umbl cu urechile ciulite, ascultndu-i pe alii?
Roarke o btu pe mn.
- Acum nu e vorba despre mine, nu?
- Legile confidenialitii...
- Bine, bine. O btu din nou pe mn. Era ndrgostit de ea i
nc mai este. ntr-o anumit msur, nc mai este.
- Oamenii i omoar adeseori pe cei pe care i iubesc.
- Ei bine, n cazul n care a fcut-o, ori e incredibil de prost, ori
al dracului de inteligent. Un alibi att de patetic. O s obii un man
dat pentru discurile de securitate ale cldirii, s-i verifici orele de
plecare i ntoarcere.
- Prima chestie de pe list. tia asta, aa c a plecat i s-a n
tors foarte aproape de orele declarate. E descoperit peste poate n
intervalul de timp n discuie. Fr ndoial am ajuns la asta. i-a
pierdut din tupeu pe msur ce am avansat, fiindc s-a enervai
Arma cu ocuri n-o s aduc date noi. Prea uor a renunat la e al
Ar putea s mai aib una, nenregistrat, fr permis. La naiba, ar
putea s aib un ntreg arsenal!
- Lui Max chiar i plceau afacerile cu arme. Alex e mai rafinat
dect tatl lui, coment Roarke. i totui, nu chiar att de rafinat]
Ciudat, zu. Max nu i-ar fi dat Tn vileag agitaia, nu i-ar fi permis s
ajung la asta. Totui, fiul are o elegan care i lipsete tatlui. Nu
pare s fie genul care s foloaeaac cuvntul curv referindu-se la
Ammaryliis. E prea vulgar.
- Poate c angajeaz lachei vulgari.
- Foarte posibil. Ori a fost o alegere deliberat, tocmai fiindclj

94

P r o m is iu n e a

pare nepotrivit. Pentru c pare mai curnd genul tatlui su.


- Poate. E interesat de noi, a fost interesat de noi. ns...
- S-ar prea c nu mai mult dect ar fi rezonabil. Date fiind cir
cumstanele.
- S-ar prea, l aprob ea. Fie exist nite tensiuni ntre el i tatl
lui, fie a vrut s ne fac s credem c exist. M ntreb care vari
ant e cea adevrat. n sfrit, mergi n ora? La birou?
- Presupun c da.
- Te las acolo.
- Asta arat ct nsemn pentru tine. Acum m iai.
- Vreau s zic c te duc pn acolo. M rog. ns apropo de
lsat. Ea rupe relaia n Atlanta. El e cam iritat pe chestia asta amiabil pe naiba -,'dar poate c a fost vorba de o reacie de genul,
cu siguran, d-o naibii, cine are nevoie de tine? Sau poate c se
ine de capul ei i de aceea ea decide s se transfere.
- Cronologic, rezult c i dorea s se distaneze.
- Ce a zis el? Nu ajunge prea des la New York. Pe urm vine aici
i ia legtura cu ea. O lum .de la capt, gndete ea, i asta exact
cnd ncepuse relaia cu Morris. Cnd lucrurile ncepuser s se n
drepte. Se duce s se ntlneasc cu el, s-l conving c s-a termi
nat i basta. El putea s reziste la aa ceva. Cum ai spus, e rafinat.
Dar l macin. Nu se poate s m prseasc pe mine nenorocita
asta. Nu scap ea aa uor. Se ambaleaz. Chiar i se urc sngele
la cap. la legtura cu ea n noaptea aceea, i cere s se vad, ca s
nu-i ngreuneze situaia cu Morris, cu departamentul de poliie.
- Poate c s-a certat cu el sau a ncercat s-i explice, continu
Roarke raionamentul. Sau, pur i simplu, a zis ca el. ns i-a luat
msuri de precauie, lundu-i armele.
- Da, dar el o ateapt. Ptrunsese deja n cldire. S-ar putea
s fi reuit s pun mna pe crdul ei cheie, el sau amicul Sandy
- l-a clonat i l-a pus la loc fr ca ea s-i dea seama. O imobi
lizeaz pe scri, o duce jos, o trezete ca s-i spun c nu exist
vreo femeie care s-i spun lui c s-a terminat. Poate c a lsat-o
s se roage de el, s-i promit, s-i spun c-l iubete - orice a
crezut c i-ar putea salva viaa. ns el tie c minte i asta nu face
dect s nruteasc lucrurile, aa c...trosc. S-au stins luminile.
Eve ddu din cap.
- Mie nu mi se pare n regul.
- Ar fi fcut-o s sufere mai mult. La asta te gndeti.
- Tu nu? Nenorocita i-a dat papucii i acum i desface pi-

95

N ora R oberts

cioarele pentru un alt brbat. Trebuie s plteasc.


- O iubea. Poate c suficient ct s-o ucid i prea mult ca s o M
fac s sufere.
nelegnd exact ce voia s spun, ddu din cap.
- Oamenii sunt att de bolnavi. Nu a fost un impuls, asta e s te
alt chestie. Nu a fost ceva de genul: m duc acolo i rezolv p ro ^fl
blema cu nenorocita aia. A fost prea bine organizat. Aa c, dac
reia firul, imagineaz-l c ar fi plnuit totul o vreme. Chiar dinainte
s ajung la New York. tia de Morris. Putea s pun pe cineva s
o urmreasc i atunci ar fi tiut de Morris. Prin urmare, p r o
cedeaz aproape ia fel, numai c o invit pe ea la el, se poart
drgu. M bucur s te revd, sunt ncntat c eti fericit. Nu sun-
tem nite aduli maturi? Pe urm o sun, i spune c trebuie s se
ntlneasc cu ea ori c e ntr-o ncurctur, c are nevoie de a ju -1
torul ei, n sfrit, orice. Iar ea se duce.
Eve i continu drumul prin ora.
- Sau uite una care nu-mi place, pentru c ar putea merge. C o n
tinuau s i-o mai pun. O avea la mn. Lucrurile au mers prost
i a omort-o sau a pus pe cineva s-o omoare. Ursc c e ipoteza
care merge cel mai bine.
- Se potrivete cel mal bine numai cu datele actuale, sublinie
Roarke. A putea face ceva s-l ajut pe Morris?
- Nu, chiar nu ai ce. Am sunat i mi-a intrat direct mesageria
vocal de diminea. N-am vrut s... nelegi, l-am spus doar c 1
voiam s tie c ne ocupm de caz i c poate s m caute I
oricnd vrea. Trebuie s-l ntreb dac tia c a fost ncurcat c u i
Alex Ricker. Trebuie s ntreb, nu cred c tia. Mi-ar fi spus ieri
Orict de ocat ar fi fost, mi-ar fi spus, mi-ar fi dat indiciul sta
Aa c tot eu o s fiu cea care o s-i mai trag nc o lovitur. !
Ceea ce era mai greu pentru ea, Roarke o tia, dect s aib de j
nfruntat un psihopat narmat.
- Pot s-mi reprogramez nite chestii i s vin cu tine. Am putea
s mergem la el acum.
Propunerea i fcu gtul a l ard. Roarke chiar ar nsoi-o. ntotJ
deauna ar face-o. Eve tia.
- Nu pot. Trebuie neaprat att m ntorc, s trec toate astea Di
raport, s duc pistolul cu ocuri la laborator. i altele. O s am ceva]
mai solid cnd o s vorbeac ou Morris.
Se apropie de marele turn negru n care avea sediul Roarke ln -|
dustries, att ct i ngdui nebunia New Yorkului.

96

P r o m isiunea

- Mulumesc.
- Faptele vorbesc. Roarke i cuprinse gtul i, aplecndu-se, o
srut pe gur ntr-un fel care o fcu pe Eve s jure c vzuse
inimioare roii rotindu-se deasupra capului ei. Ai grij de poliista
mea.
- ncerc s fac un obicei din asta.
Roarke cobor, i mai arunc o privire cu ochii lui albatri ca de
lasere, apoi porni pe trotuar ctre turnul negru creat de el.
ai nti, Eve trecu pe la laborator i pred personal pistolul
M
cu ocuri. n drum spre Omucideri, se gndi la o list cu ce
trebuia s fac. S introduc discuia cu Alex Ricker n dosar, m
preun cu impresiile ei. S verifice, din proprie curiozitate perso
nal, ct de des comunicau tatl cu fiul. S verifice probabilitatea
fiecrui scenariu discutat cu Roarke. S se ntlneasc cu Mira, s
fac un profil detaliat - i al victimei, i al ucigaului. S o pun ia
curent pe Peabody i s studieze rezultatele de la EDD.
Pe urm, fiindc nu putea amna la infinit, trebuia s se ocupe
de celelalte chestii despre care nu i dduse explicaii lui Roarke.
Trebuia s ia legtura cu Don Webster de la IAB.
Pentru c, fir-ar s fie, dac era s tie cineva ceva despre
Coltraine i fiul lui Max Ricker, atunci nu puteau fi dect cei de la
Afacerile Interne. Dac ei ar fi tiut ceva, informaiile despre relaia
aceasta ar fi fost transmise de la Atlanta la New York.
Imposibil ca Webster s nu tie.
Ideea de a se lingui pentru a obine informaii de la Afacerile In
terne - i mai ales din partea unui fost partener de o singur noapte
- o scotea pur i simplu din mini. Fierbnd din cauza asta, intr
iritat n birou.
- Dai las! Hei! Ateapt!
ncruntat, flutur mna n loc de rspuns la strigtul lui
Peabody:
- Am nevoie de cinci minute.
- Dar...
- Cinci minute! i strig Eve i nvli n biroul ei. Pe scaunul pen
tru oaspei edea Morris.
- Oh, bun!
Eve i promise c va atepta urmtoarea dat cnd Peabody o
s-i mai fac semn s atepte.
- tiu mai bine!

N ora R oberts

El se ridic n picioare. Eve observ urmele nopii lungi, de ne


somn, pe chipul lui - ochii ncercnai, paloarea. tiu c nu ar fi
trebuit s-i stau n drum, s pun ntrebri, s te forez cnd tu sin-*
gur te forezi mai mult dect ar putea-o face oricine altcineva. tiu
c nu trebuia. Dar nu conteaz.
- E n regul. Eve nchise ua. E n regul.
- M duc s o vd. Am vrut s vin nti aici, am vrut s-mi spui
tot ce poi nainte s m duc s-o vd.
Linkul lui Eve bipi, dar ea l ignor.
- Puin lapte n cafea, nu?
- Da, puin. Mulumesc.
Program cafeaua, iar ntre timp i puse ordine n gnduri.
- Am vorbit cu familia ei.
- tiu. Am vorbit i eu acum.
i ddu cafeaua, se aez i ea, ntorcndu-se fa n fa cu el.
- Am vorbit cu locotenentul ei de aici i cu cel din Atlanta. Cu par
tenerul ei de acolo i cu echipa de aici. Tuturor le plcea foarte multMorris ncuviin din cap.
- ncerci s m consolezi i i sunt recunosctor. Am nevoie de
mai mult. Am nevoie de fapte. Teorii, dac ai aa ceva. Vreau s
tiu ce crezi c s-a ntmplat. i de ce. Vreau s-mi promii c o
s-mi spui adevrul. Dac-mi dai cuvntul tu, nu-l vei clca. mi'
promii s-mi spui adevrul?
- n regul. Eve ncuviin din cap. Adevrul. i dau cuvnttif
meu. Am nevoie de acelai lucru din partea ta. Trebuie s te ntreb
ceva i vreau s-mi spui adevrul.
- Minciunile nu o vor ajuta.
- Nu, n-o vor ajuta. Morris, tiai c detectivul - c Ammaryllis a
avut o relaie intim cu fiul lui Max Ricker, Alex Ricker, nainte s se
transfere la New York?

8
TIU RSPUNSUL IMEDIAT. OCHII LUI SE FCUR MARI;
buzele se deschiser tremurtoare. Nu spuse nimic o clip, n
98

P romisiunea

timp ce ea l urmri sorbind din cafea i revenindu-i. Se aez, m


brcat nu cu unul dintre costumele lui elegante, stilate, ci ntr-un
pulover negru, subire, i o pereche de jeani, cu prul prins la spate
ntr-o coad simpl, fr vreunul dintre ornamentele lui obinuite.
Cnd se aez, n tcere tiu exact aa cum i spusese i lui
Roarke, c-i lovise prietenul n plex pentru a doua oar.
- Morris...
El ridic o mn, cerndu-i nc un minut.
- Chestia asta e confirmat?
-D a.
- tiam c a fost cineva, c a avut o relaie cu cineva nainte s
plece din Atlanta. Ridic o mn i se frec la tmpl. Rupseser
relaia, iar lucrul sta a tulburat-o, a dezorientat-o. A fost unul din
tre motivele pentru care s-a hotrt s se transfere. Un nou nceput,
o tergere cu buretele a trecutului - o oarecare distan ntre ceea
ce fusese i ceea ce ar putea fi. Aa s-a exprimat ea. Ar fi trebuit
s-i spun de ieri. Nu m-am gndit la asta. Nu m puteam gndi...
- E n regul.
- A vorbit despre asta aa cum o faci cnd ncepi s cunoti pe
cineva. Mi-a spus... Ce a spus? ncerc s-mi amintesc. C pur i
simplu nu au putut s fac relaia asta s mearg, c nu puteau s
fie ceea ce-i doreau unul de la cellalt. Nu a pomenit niciodat un
nume. Nu am ntrebat niciodat. De ce a fi fcut-o?
- Poi s-mi spui dac ai avut sentimentul c era ngrijorat din
pricina lui, din cauza felului n care rupseser relaia?
- Nu. mi amintesc doar c m-am ntrebat ct de prost a putut
s fie s-o lase s plece. Ea nu a mai adus vorba despre acest
subiect i nici eu. Era ceva ce inea de trecut. Amndoi eram con
centrai pe prezent, pe direcia n care ne ndreptam. Pe ce ar fi
putut s fie, cred. El a fcut asta?
- Nu tiu. E un fir i o s-l urmez. Dar nu tiu, Morris. i voi
spune ce tiu dac ai ncredere n mine.
- Nu am n nimeni mai mult ncredere dect n tine. sta este
adevrul.
- Alex Ricker este n New York.
Culoarea care i apru pe chip exprima o furie greu de controlat.
- Ascult-m, i ceru Eve. El a contactat-o, iar ea s-a ntlnit cu
el cu o zi nainte s moar. Mi-a oferit din proprie iniiativ In
formaia asta azi-diminea, cnd am fost s vorbesc cu el.
Morris i puse cafeaua deoparte i, ridicndu-se, se apropie de

99

N ora R ob er ts

fereastra ngust a biroului.


- Nu mai aveau nicio relaie. Mi-a fi dat seama.
- El a susinut c nu i c au rupt relaia amiabil. S^-au ntlnit ca
doi prieteni. Au but un pahar i au vorbit despre ce-au fcut ntre
timp, despre faptul c ea cunoscuse pe cineva cu care avea o nou
relaie. El a afirmat c prea fericit.
- Tu l-ai crezut?
Fir-ar s fie, i spuse ea, cum putea s jongleze printre propri
ile suspiciuni i n acelai timp s-i in cuvntul?
- Cred c e posibil s-mi fi spus adevrul sau o parte din el. Dac
s-ar fi simit ameninat sau dac ar fi fost ngrijorat, i-ar fi spus? :
- Vreau s cred c da. Vreau s cred c chiar dac nu mi-ar fi
spus, a fi vzut, a fi simit. Nu mi-a spus c se ntlnete cu el, iar
acum nu pot s o ntreb de ce a fcut-o. Ce nseamn tcerea ei.
Nu trebuia s-i vad chipul ca s-i dea seama c sufer.
- Posibil s fi nsemnat att de puin pentru ea, nct a consi
derat c nici mcar nu merita s vorbeasc despre asta.
El se ntoarse.
- Dar tu nu crezi aa ceva.
- Morris, tiu c oamenii fac lucruri ciudate n cadrul relaiilor
lor. Spun prea multe sau nu spun destul.
Uite-m pe mine de exemplu, gndi ea. i spusese ea lui Roarke
c inteniona s ia legtura cu Webster?
- Sau putea s nsemne, mai ales c relaia noastr devenise
foarte serioas, c a fi putut s-o iau la ntrebri. ntrebri la care
nu voia s rspund. Nu e vorba c a mai avut o relaie cu cineva
nainte, niciunul dintre noi nu eram copii. ns a avut o relaie cu
Alex Ricker.
-D a .
- Fiul unui cunoscut interlop, al unui cunoscut uciga. Unul care,
atunci cnd ei aveau relaia asta, era nc liber. Avea nc putere.
Care este probabilitatea ca Alex Ricker s nu fie amestecat, s nu
aib legtur cu activitile tatlui su? ns ea, ofier de poliie,
s-a ncurcat cu el.
- Nu a fost arestat l nici acuzat vreodat de crim.
- Dallas.
- n regul, da, e hazardat, e complicat. En coad de pete. Eu
lucrez tot n poliie, Morria, l nu numai c m-am ncurcat cu un
brbat la care poliitii de pe ntreaga planet - i chiar din afara ei
- se uit chior, ci m-am l mritat ou el.

100

P r o m isiu n ea

- Se uit, murmur el. Se ntoarse ca s se aeze i i lu


cafeaua. Asta ar fi cauzat nite frecuuri la ea la slujb. Cum a fost
i la tine. Pentru c Eve nu spuse nimic, Morris ls n jos cana. A
fost investigat?
- O s aflu. Dar... Adevrul, i aminti ea. Asta era nelegerea.
A inut totul pentru ea. Din declaraia lui Ricker, din ceea ce avem
din Atlanta i de la echipa ei de aici, nimeni nu a tiut c a avut o
relaie personal cu el.
-neleg.
i mai grav, i ddu seama Eve, i mai grav c relaia cu Alex
fusese suficient de important pentru ea ca s o fi inut secret.
- E posibil s existe o mulime de motive. Cel mai simplu este
c a vrut s-i in viaa personal departe de slujb.
- Nu, ncerci din nou s m consolezi, s m crui. tiu cum merg
lucrurile. Toat lumea de la mine, de la ea, a paria c orice poliist,
funcionar, tehnician din Central tiau c Ammy i cu mine aveam
o relaie. Pstrarea secretului trebuie s fi fost intenionat din cauz
c el era cine era. i s in secretul atta timp! E ceva serios.
Se opri o clip i se ncrunt.
- O s afli. Vrei s spui c o s vorbeti cu Afacerile Interne?
- E necesar.
- Dac nu tiau nc, vor ti acum. Dup ce vei vorbi cu ei.
- N-am cum s ocolesc chestia asta. O s fiu ct se poate de
atent, dar...
;
- Stai o clip. Morris fix privirea n jos, n cafea. Max Ricker
avea poliiti la degetul mic cum alii au credite. Acum te ntrebi
dac nu cumva fiul lui o avea i pe Ammy la mn.
- Trebuie s ntreb. Trebuie s verific. Dac nu elimin asta, dac
nu dau asta la o parte ca s-i apr reputaia, poate c ucigaul o s
scape ca prin urechile acului. Iar asta nu se va ntmpla. Nici mcar
de dragul tu.
- Am cunoscut-o. tiu cum gndea, cum simea, cum dormea,
mnca, i tria. A fi tiut dac era mnjit. tiu cum i definea
munca i ce prere avea despre felul n care i-o fcea.
- Nu ai tiut de Alex Ricker.
Morris rmase privind n gol. Eve nelese c ntre ei se fix un
paravan care o izola ca prieten, poliist, coleg.
- Nu, nu tiam. Se ridic din nou n picioare i rspunse eapn.
Mulumesc c m-ai inut la curent.
Eve se ridic i ea nainte ca el s ajung la ua biroului.

101

N o r a R o b e r ts

P r o m is iu n e a

Dei rmase tcut n timp ce Eve recapitul, pe chipul lui


- Morris, nu pot i nici nu o voi face, nu-mi voi cere scuze
c-mi fac meseria, dar chiar mi pare ru c modul n care sunt obli-j Peabody se schimbar diferite expresii i Eve le nelese perfect.
gat s-mi fac meseria provoac durere. Dup cum mi pare ru i Mergeau de la Fir-ar s fie pn la Bietul Morris i la Ce-o s
c trebuie s spun asta. ine-te departe de Alex Ricker. Dac facem acum?
- l-ai spus?
nu-mi dai cuvntul tu c nu te vei apropia de el, c nu vei lua n
-D a .
nici un fel legtura cu el, trebuie s pun s fii supravegheat. N-am
Peabody ddu din cap. M rog, trebuia s-o faci.
s*ti permit s obstrucionezi ancheta.
- Nu i-am spus de alibiul neconvingtor al lui Ricker pentru c nu
- Ai cuvntul meu.
Iei i nchise ua n urma lui. Rmas singur, Eve se aez la m-a ntrebat. Nu i-am spus c mi-a fost al naibii de clar c Ricker o
birou i i ls capul pe brae. Prieteniile sunt al naibii de com pli-l mai iubete nc pe Coltraine. i aa a fost destul de ru. Vreau s
cate, gndi ea, att de pline de muchii ascuite care pot tia adnc I obii un mandat pentru percheziia apartamentului lui Alex Ricker
pentru a-i confisca aparatura electronic. Se ateapt la asta. S-a
n tine, n orice moment.
De ce se ncurc ntotdeauna oamenii unii cu alii? De ce ne j acoperit deja, dac a fost nevoie. Dar i noi suntem destul de istei.
O s vedem ce-i dedesubt dac ne uitm cu toat atenia. Trebuie
bgm singuri n rahatul sta?
Trebuia s ia n considerare varianta ca detectivul Coltraine s s-i verificm alibiul sta idiot. Vezi cine e liber s dea o rait prin
fi fost murdar. Nu era destul de greu i aa? Chiar trebuia s Times Square cu o fotografie. Atenie la barurile sportive. O s ajung
i eu acolo dup ce termin aici i cnd o s m pot ntoarce pe teren.
poarte i povara vinoviei c-l rnea pe Morris n timpul sta?
Eve se frec la ochi.
Fir-ar s fie. Da, trebuia s suporte l asta. N-avea cum s
- Acum trebuie s-l conving pe Webster s fie de acord s ne
scape.
Vru s ignore btaia n u, chiar i-ar fi dorit s mai zac o ntlnim undeva, ct mai departe de-aici, undeva unde s nu existe
riscul s dm peste ali poliiti sau mai tiu eu cine.
vreme n starea aceea de autocomptimire. ns datoria nvinse.
- Asta ca s-i dai seama cum a fost pentru ea. Vreau s zic mo
- Ce e? Ce mama dracului vrei?
Ua se crp civa centimetri i Peabody vr capul nuntru. ; tivele i restul, dar e stresant s ncerci s aranjezi o ntlnire cu
cineva fr s fii vzut. Nu-mi imaginez s o fi fcut timp de aproape
- Eti bine?
Asta era, presupuse Eve. sta era rspunsul la ntrebarea de cei doi ani. Ori l iubea, ori fceau un sex extraordinar, magnific.
- Ori i plcea provocarea i profitul.
oamenii se ncurc unii cu alii. Pentru c atunci cnd eti la
- Da. Desigur. Lui Peabody i se terse expresia de pe chip. E
pmnt, cnd i plngi de mil, cineva care ine la tine te ntreab
greu s te pronuni n privina asta.
dac eti bine.
- Mie-mi spui?! Dar tot m duc i... acum mi-a trecut prin minte
- Nu. Chiar nu. Intr. nchide ua. Apoi Eve rsufl adnc i fcu
locul ideal. Fcu un semn ctre link. nchide ua dup tine. N-are
un efort s-i vin n fire. EDD?
rost s ne facem reclam c lum legtura cu Echipa obolanilor.
- Nu au gsit nimic pe unitile de acas sau de la birou. Nimic pe
linkurilede acas sau de la birou. Nimic care s sugereze o ntlnire
own and Dirty era o spelunc de sex i striptease, unde
n seara n care a murit. i agenda confirm asta. Singura chestie pe
clienii ddeau peste cap nite buturi care i prjoleau
care n-am reuit s o lmurim este o nsemnare marcat cu AR, n
gtul i i ardeau stomacul, lor le plcea. Pentru cei care i per
ziua de dinaintea morii. Este notat la chestii personale. Fr adres,
fr numr de telefon, cu o noti suplimentar d-llniu-s, care i miteau luxul, camerele private ofereau un pat, o u care se putea
ncuia i un loc n care puteau s pun n practic orice act natu
corespunde cu dup serviciu" Tn celelalte notie ale sale.
- tiu eu ce nseamn aata. Stai jos. AR nseamn Alex Ricker. i ral sau nefiresc ar fi vrut.
Separeurile erau adeseori pline de fum, igri ilegale fiind tre
- Alex... are legtur cu Max Ricker?
cute din mn n mn ca bomboanele mentolate. Noaptea, scena
- Are, c e unicul Iul fiu. Aata e treaba.

102

103

N ora R oberts

era ocupat n general de o formaie oarecare, n diverse stadii de


goliciune i cu talente ndoielnice. De obicei, li se alturau
dansatoare cu talente asemntoare - ca i clienii aflai sub in^j
fluena acelor buturi i/sau substane ilegale.
Se tia c izbucneau violene - brusc i entuziast - ceea ce, pen
tru unii, fcea parte din atraciile localului. De podea erau lipite sub
stane ciudate i neatrgtoare, iar mncarea era o porcrie.
Petrecerea de absolvire a iui Eve se inuse acolo, timp n care
fusese prins un criminal. Vremuri bune.
Brbatul din spatele barului avea aproape doi metri de m uchii
Pielea neagr lucea de sub vesta tot din piele i de sub tatuaje!
Capul ras lucea ca o lun neagr n timp ce tergea tejgheaua;
barului i formaia interpreta ritmuri de jungl pentru un trio de
dansatoare cu trupuri impresionante i lipsite de talent.
La ora aceea din zi, mulimea nu cotropise clubul, dar erai
civa brbai adunai la mese, trgnd din cte o sticl de berei
aparent ncntai s urmreasc paii de dans stngaci ct vremel
erau nsoii de sni goi.
Doi dintre ei o cercetar de sus pn jos cnd trecu pe lng e ll
apoi se fcur mici, prnd c vor s dispar, gndi ea. Tipul d ir|
spatele barului o privi lung. i dezveli dinii.
- Bun, slbnoag alb.
f Bun, barosane negru.
Chipul su lat, familiar, afi un zmbet larg. ntinse peste b a i
braele lungi ct Fifth Avenue, o ridic de la podea i i lipi gurf
zgomotos de gura ei.
- D-mi drumul, reui ea s spun.
. - Nu m pot abine. Mi-a fost dor de mutra ta, plus c chiar de?
diminea m-am gndit la tine. Ca s vezi!
- Da, ca s vezi. Cum i merge, Zdrobitorule?
- Mai bine, mai ru. Mai mult bine zilele astea. Am trecut prIM
parc diminea, cum mai fac din cnd n cnd, s mai arunc (i
privire la copacul pe care l-al plantat pentru fetia mea. Surioarl
mea. nverzete. M bucur cnd l vd cum nverzete.
Expresia lui se schimb din plcut n periculoas, ca la acionari
rea unui comutator, cnd cineva ndrzni s se apropie de bar ca si
fie servit n timp ce el avea alt treab.
Clientul se furi de-acolo pe nesimite. I se spunea Zdrobitorii
chestie de notorietate, din cauza obiceiului su de a zdrobi este
una de alta - fie ele ale angajailor sau ale clienilor - dac aveau un-i
104

P r o m is iu n e a

comportament care i displcea.


- Ce caui pe la clubul meu?
- Am o ntlnire i am vrut s fie ceva privat.
- Vrei o camer?
- Nu chiar att de privat.
- M bucur s aud asta. mi place omul tu. Sper s fie la
nlimea ateptrilor.
- Nu e niciodat o problem ca Roarke s fie la nlime.
Rsul Zdrobitorului rsun ca un tunet.
- n sfrit, m-am gndit c e un loc bun pentru ntlnirea asta
i c n-o s dau peste alt poliist. Dac nu te deranjeaz pe tine.
- Dac vrei, i dau afar de-aici n uturi pe nenorociii tia i
poi s fii singur ct pofteti.
- Doar o mas, mulumesc.
- Ceva de but?
- Am fa de sinuciga?
- Am nite ap mbuteliat n spate. Apoi, brusc, i lu ochii de
la ea. Dac nu vrei s te vad ali poliiti, ai o problem, fiindc
tocmai a intrat unu de-al vostru.
Eve ncuviin din cap, zrindu-l pe Webster.
- E n regul. Cu el m ntlnesc.
- Du-te la ce mas vrei.
- Mulumesc.
Eve se apropie de Webster, i fcu semn ctre o mas dintr-un
col i merse mai departe.
Recunoscu c ntotdeauna era puin cam jenant s aib de-a
face cu el. Nu pentru c se dduse o dat n brci cu el, cnd erau
amndoi detectivi i lucrau la Omucideri. Ci pentru c el luase asta
mult mai serios dect ea.
i era cu att mai jenant cnd, dup ani de zile, el i pierduse
minile i se dduse iar la ea. Se dduse la ea i Roarke nimerise
i el n afacerea asta, exact cnd ea ncerca s rezolve lucrurile.
Cei doi se repeziser unul la cellalt ca doi lupi turbai, i dis
truseser biroul de acas i i provocaser reciproc mai multe rni
nainte ca Roarke s-l lase incontient pe Webster.
Se mpcaser, i aminti ea. Ea i Roarke, Roarke l Webster,
ea i Webster, n sfrit, toi.
i totui. Jenant. i toate astea se ntmplaser nainte s i mal
intervin i chestia cu Afacerile Interne.
Webster, un brbat chipe, cu privirea tloasi, oeroet
105

N ora R oberts

ncperea, apoi se aez - ca i Eve - cu spatele la perete.


- Jnteresant alegere ca loc de ntlnire.
-m i convine. Mulumesc c ai fost de acord s ne ntlnim aici,
- Vai, ce politicoi sunteml
- Nu ncepe.
El ridic din umeri i se ls pe spate.
- Putem s cptm o cafea n locul sta?
- Sigur. Dac-ti doreti s mori.
El i zmbi.
- Roarke tie c ne ntlnim ntr-un loc al pierzaniei?
- Webster, a prefera ca nimeni s nu tie c m ntlnesc vreo-i
dat, undeva, cu cineva de la Afacerile Interne.
Sprijinindu-se de perete, Webster i ndrept spatele.
- Avem fiecare meseria lui, Dallas. Dac nu aveai nevoie de
Afacerile Interne, nu ne-am fi aflat aici.
De vreme ce avea dreptate, nu-l contrazise;
- Vreau s tiu dac Afacerile Interne au vreo legtur sau vreuri
interes n ancheta privind uciderea detectivului Coltraine.
- i de ce ntrebi?
- Da sau nu, Webster.
- A i descoperit vreo dovad sau urmreti vreun fir al anchetei
care-i spune c exist sau ar trebui s existe o implicare a Afa
cerilor Interne?
Ea se aplec.
- Fir-ar al dracului. Un poliist e mort. ncearc s-ti pese ctui
de puin.
El i imit micarea.
- Las dracului asta. Dac nu mi-ar psa, nu a lucra la Afa -5
ceri Interne.
- Rspunde-mi cu un da sau nu la ntrebare i-i rspund i e il
cu un da sau nu la ntrebarea ta.
El se ls la loc pe spate, studiind-o. Calculnd, tiu cum s
procedeze.
m
-D a .
Nodul din stomacul ei se strnse, ns ncuviin dnd din c a p i
- Da. Vreau s tiu dac era murdar, Webster.
- Nu-i pot spune. Nu-i pot spune, repet el, ntinznd arttorul
n semn de avertisment cnd ochii ei scnteiar, pentru c nu tiu. J
- Spune-mi ce tii. Serviciu contra serviciu, adug ea. O s fac
i eu acelai lucru, cu precizarea c amndoi o s pstrm discuia

106

P r o m isiu n ea

asta confidenial, dac nu convenim altfel.


- mi convine. Nu te-ai afla aici dac nu ai fi fcut deja legtura
ntre Coltraine i Alex Ricker. E suspect?
- Este. Nu am suficiente probe sau nu am mai nimic mpotriva
lui. Dar caut. Deci Afacerile Interne sunt pe urmele ei nc din At
lanta?
- Biroul de acolo a primit un pont cum c avea o relaie cu Alex
Ricker.
- Un pont? sublinie Eve.
- Pe biroul Afacerilor Interne au aterizat nite fotografii cu
Coltraine i Ricker inndu-se de mn, srutndu-se.
- Convenabil. Cineva a vrut s-o prjeasc.
- Probabil. Asta nu schimb tabloul. Afacerile Interne au primit
pachetul cu vreo nou luni naintea transferului ei. Au mers pe firul
asta i au confirmat. Dei i-au pstrat locuine separate, n fapt
triau mpreun ntr-un al treilea apartament, n Atlanta, ntr-o cldire
care i aparinea lui Max Ricker. Intrare privat, lift privat, garaj pri
vat. Putea s vin i s plece cu riscuri minime de a fi observat. i
petreceau timpul mpreun i n zilele ei libere. A cltorit cu el la
Paris, Londra, Roma. l-a cumprat bijuterii, piese scumpe.
- Nu am gsit nicio bijuterie scump n apartamentul ei, inter
veni Eve. Nicio dovad c avea un seif undeva.
- 1 le-a napoiat pe toate la desprire.
- De unde tii? Ai pus-o sub urmrire? l-ai pus microfoane n
cas?
- Nu pot s confirm sau s neg. i spun ce tiu.
- Dac s-au ntmplat toate lucrurile astea, de ce nu a fost ridi
cat de Afacerile Interne?
- Contrar a ceea ce cred toi, nu-i urmrim pe poliiti doar de
dragul urmririi. Alex Ricker? Nu era criminal, nu exista nicio
dovad n sensul sta. Nicio dovad c Coltraine era cumprat
sau c i furniza informaii ale poliiei. Ipotetic, dac s-ar fi montat
microfoane n locuin, Alex Ricker i btrnul lui sunt genul care
ar fi verificat-o regulat.
- i suficient de inteligeni s nu discute nimic incriminator
dect dac sunt absolut siguri c n-au de ce s se team.
- Au pus i ei cap la cap piesele pe care le-au avut.
- S-a ntlnit cu Ricker? ntreb Eve. Cu Max Ricker? A avut
de-a face cu el?
- Nu s-a confirmat nimic. Dar la urma urmelor, cum l-am spus,
107

N ora R oberts

ea i putiul lui Ricker, Alex, au cltorit. Aa c este posibil s sel


fi ntlnit. ns piesele alea Includeau i faptul c putiul s-a expri-f
mat clar c nu vrea s discute cu Tticu. Aa c n-au discutat.]
Concluzia e c a nceput s li se zglie serios crua n paradis!
dup ce a czut Tticu.
- Cnd l-am pus noi unde-i e locul, murmur Eve.
- Mda. A nceput s petreac tot mai mult timp la ea acas.!
S-au certat de cteva ori cnd erau vzui. Pe urm s-a sfrita
Cteva sptmni mai trziu, ea a cerut transferul la New York.
- Atunci ai preluat-o voi.
- Am inut-o sub supraveghere. Nimic deosebit. Poate c dacl
am fi fcut-o, mai era n via nc. Adevrul e c am cutat, nu aml
gsit nimic i am lsat-o balt. Nimic din ceea ce am mai adunat de |
cnd s-a transferat nu indic vreun contact cu Ricker - Max sau|
Alex.
- Alex Ricker este n New York. S-a ntlnit cu el cu o zi naintea
s fie ucis.
- S fiu al dracului!
- Nu tiai.
- Doar i-am zis c am lsat-o balt. Frustrarea lui explod!
Nu-i punem pe cruce pe poliiti, fir-ar s fie. Se-ncurcase cu fiul]
unui biat ru, famat, dar nimeni nu a putut s-i gseasc nod n!
papur fiului. Puea, bineneles, dar nimeni nu i-a gsit nici el vreun
nod n papur. A venit aici i, dup toate aparenele, a rmas c u J
rat. Nu eram pe urmele ei. A vrea s o fi fcut-o. Nu-mi plac
poliitii murdari, Dallas, dar la fel de mult mi displac cei mori. I
- Bine, n regul. Calmeaz-te, Webster.
- La dracu i cu asta. Crezi c ai de-a face cu un fost iubi|j
gelos? i face felul sau pune pe altcineva s i-l fac pentru c l-a j
prsit i ncinge cearafurile cu Morris?
Eve ridic din sprncene.
- lisuse, toat lumea tie c Morris avea o relaie cu ea. mi parei
al naibii de ru pentru ei.
- Ok. Ok. Se calm i ea, tiind c sta era adevrul. Da, s-arj
putea s fie i aa. Problema e c are un alibi care nu ine. Dac e j
biat ru, e unul ntr-adevr inteligent, aa c de ce nu are un alibl |
solid?
- Uneori, alea mai puin solide sunt mai credibile.
- Da. M-am convins i eu. 0 mai iubete nc, cel puin n p a rta j
nc mai ine la ea.

P r o m is iu n e a

Webster i rsuci buzele ntr-un zmbet chinuit.


- tiu cum e.
Eve se retrase i se ci c intrase singur direct n curs.
- Haide.
- Mi-am revenit, zise el volubil. Dar tiu cum e. Te scoate din
mini i te provoac. Cu toate astea ns, nu am vrut niciodat s
te omor.
- Cine a omort-o chiar asta a urmrit. A plnuit. Nu poi s-mi
spui n niciun fel dac a fost sau nu murdar.
- Nu. i nici tu nu poi s-mi spui mie. Nu poi s-i acorzi
prezumia de nevinovie. Indiferent ce ai spune despre Afacerile
Interne, tii c trebuie s o verifici, s vezi dac nu cumva era
pltit sau cel puin dac nu era sub influena sentimentelor pe
care le avea pentru individ. Trebuie s urmreti firul.
- Nu trebuie s-mi i plac asta.
Blndeea reveni n ochii lui.
- Crezi c mie mi place?
- Altfel de ce ai face-o?
- Pentru c am jurat s aprm legea, nu s o folosim. S pro
tejm i s slujim, nu s apucm ce vrem din ce ne iese n cale. Nu
s facem orice vrem.
Nu-I putea contrazice.
- Afacerile Interne s-au ocupat i de mine cnd m-am ncurcat
cu Roarke?
- Da, cam aa ceva. Ai tiut, i-a spus-o instinctul. Reputaia,
dosarul tu au rezistat. Plus c, adug el cu un surs fugar, nici
pe el nu l-a prins nimeni niciodat cu nimic. Adevrul este - o tiu
din proprie experien - c ar putea s fie cel mai ru dintre
nenorocii, dar nu te-ar folosi niciodat. Ezit, apoi pru s ajung
la o hotrre. S-ar putea s nu ajungi niciodat cpitan. S-ar putea
s nu i-o ierte niciodat.
- tiu. Nu conteaz.
- Ar trebui.
O surprinse s aud indignarea din vocea lui - de dragul ei.
Ceea ce o ls fr replic.
- n orice caz. Webster ridic din umeri. O s arunc o privire, pe
timpul meu. S nu aruncm cu noroi n ea dac nu o merit. Dac
mai afli ceva despre Ricker, orice a aprecia dac mi-ai spune i
mie.
- n regul. Pot s fac asta.

109

N o r a R o b er ts

- Gt tie Morris?
- l-am spus de Ricker nainte s te caut pe tine. Nu-I ocolesc n 1
chestia asta.
- Prin urmare tie c o s verifici la Afaceri Interne.
- A pus i el lucrurile cap la cap, da.
- Dac mai vorbeti cu el, spune-l c o s in asta secret.
- O s-i spun. O s aprecieze.
- Mda, doar dac nu gsesc ceva. C atunci o s vrea s -m i
mnrtce inima cu sos de merior. Trebuie s m ntorc. Se ridic. 1
Fii atent n preajma lui Ricker L-ai anihilat pe taic-su pentru tot- | j
deauna. Ai toate ansele s fie nespus de fericit s-i mnnce 1
inima crud.
Eve atept pn cnd Webster iei, apoi se duse s-i ia j
rmas-bun de la Zdrobitor.
presupuse c ar fi cel puin ciudat, cu toate c era o zi
Evenormal
din viaa unui poliist, ca de la ntlnirea din s e x - ll
club s se duc la o consultaie la doctorul Charlotte Mira, n1
cabinetul ei rcoros.
n calitate de specialist n profiluri i doctor psihiatru, M ir a
pretinsese un spaiu generos, decorat dup propriul gust. C a re a
nsemna feminitate i stil.
Ca i doctorul nsui.
Mira edea cu picioarele ncruciate i expuse ct s pun n ifl
valoare un costum taior roz pal. Prul castaniu-nchis i cdea r w
bucle mari n jurul chipului calm, ncnttor, n timp ce-i sorbea
ceaiul.
- l-am trimis un bilet de condoleane lui Morris, o anun ea p e |*
Eve. Mi s-a prut cel mai nensemnat lucru pe care puteam s-l fa c
pentru un prieten ntr-un asemenea moment, fu l-ai vzut, desigun-B
- Mda. Se ine bine. Se vede distrus, dar rezist. Ai reuit s li
citeti dosarele, completrile? Totul?
- Da. Cnd pete aa ceva unul de-ai notri, devine o priori
tate. A avut o relaie cu fiul lui Max Ricker. O relaie periculoas. U n *
risc profesional. i cu toate astea n-a caracteriza-o ca fiind o p e r-
soan care-i asuma riscuri.
- Era poliist.
- Da, ceea ce ntotdeauna Implic riscuri. ns potrivit dosarelor 1
ei, nici mcar o dat, n ntreaga ei carier, nu a fcut uz de a rm iB
Rezolva chestii ncurcate. Era genul care gndea; Unul organizat,

110

P r o m is iu n e a

orientat ctre detaiiu. Vine dintr-o familie bun, partea superioar


a clasei mijlocii, o familie cu o singur cstorie. La coal a ex
celat. Evalurile profesionale au fost ntotdeauna consistente i
constante. Nicio not slab, nicio stea. Era o femeie prudent. Alex
Ricker a fost excepia.
- Dragoste, pasiune sau ctig?
- Dac ar fi fost ctigul, ori numai ctigul, de ce ar fi riscat
legtura aceasta, apropierea? De ce a riscat s continue relaia mai
mult de un an, s aib toat btaia de cap cu ascunsul de colegi,
de familie? Pasiunea poate s strneasc focul, ns rareori l ine
aprins mult vreme. S-ar putea s fie vorba de toate trei.
- Atracia mai nti - dorina carnal. Un brbat atrgtor, in
teresant, cu clas. Periculos. Fetei cumini i se aprind clciele
dup biatul ru.
Mira zmbi scurt.
- Proiectezi?
- Mie nu mi s-au aprins clciele. Am fost lovit cu crmida.
Mda, observ unele asemnri, ns felul n care a reacionat ea...
- Tu nu al reacionat ca ea, ncheie Mira, i nici nu ai fi fcut-o
vreodat. Este posibil ca aspectul clandestin s adauge o not de
incitare. Din ce am cercetat eu, rezult c a respectat regulile. Mai
puin n cazul sta. E o alt form de atracie.
- Aa c se las purtat de dorin la care se adaug palpitaiile,
incitarea. Vino cu mine la Paris n seara asta. Hot-dog. i da, s-a
dat peste cap n fel i chip ca s fie cu el, cumpni Eve, i ca s
rmn cu el, aa c dragostea - sau ce-o fi crezut ea c era - a
jucat cu siguran un rol. Ea e ndrgostit, iar el i spune: Poate mi
faci o mic favoare. Nu e mare lucru. Orbit, i faci pe plac. Ce mai
conteaz?
- i urmtoarea favoare e mai mare. Te afunzi tot mai adnc.
Mira ncuviin dnd din cap. E un tipar logic.
- Poate c a nceput s-i cear prea mult. Riscuri mai mari pen
tru o femeie care nu e de genul lor i totul ncepe s-o ia la vale.
Conform sursei mele, s-a dus la vale cam n vremea n care s-a
prbuit Ricker. Ea vede ce s-a ntmplat, se ntreab dac n-o s
se ntmple acelai lucru cu fiul i cu ea.
- Asta schimb tiparul, Mira aprob. Odat nfrnt tatl, Alex
preia controlul.
- Ea nu mai face fa, rupe relaia. Pune o distan ntre ei.
terge cu buretele trecutul, aa-i spusese lui Morris. Un nou n
111

N o r a R ob er ts

ceput. Alex Ricker pierde o Iubit l o resurs. Lovitur grea pen


tru el.
-Tatl lui este un om violent, Instabil. Un criminal cunoscut, un
brbat puternic i lipsit de contiin. Mama lui a murit cnd el era
foarte mic. Accident, sinucidere.
- Sau crim, adug Eve.
- Da. Desigur n timp ce primea o educaie bun i era crescut
cu toate avantajele oferite de bani, a fost trimis n coli nchise, n
coli nregimentate. Fiind singurul su urma cunoscut - unicul fiu
- este posibil ca Max Ricker s se fi ateptat la foarte mult. S fi
cerut foarte mult. Este posibil s se fi ateptat de la el s exceleze
i s fi ateptat - cnd tatl lui era pregtit - s se ridice la nlimea
preteniilor i s preia crma. l el, din cte am vzut, este un br
bat prudent. Chiar dac face afaceri riscante, cu siguran a mini
malizat riscul protejndu-se ct se poate de mult. Prezena sa,
public este mult mai lefuit dect a tatlui su. A evitat, cu un PR
atent j Chiar meticulos, scandalul de a avea un tat condamnat p e n
tru toate crimele pentru care a fost condamnat Max Ricker.
- Oricum, asta l doare.
- Oh, nici nus-ar putea altfel. Singurul su printe n via, i charf
cel care i-a satisfcut nevoile cea mai mare parte a vieii lui, eslei
aruncat dup gratii. Cea mai mare parte a averii confiscat. i aa?
cum ai spus, arestarea tatlui su, consecinele acestui lucru au c o l
incis ndeaproape cu ruptura relaiei cu detectivul Coltraine.
- Pun pariu c a fost o sptmn foarte proast pentru el. a
- Trebuie s fi fost furios, s-a simit trdat, prsit. Din nouj
Mama l-a prsit, acum i-a fost rpit tatl, iar femeia pe care o
iubete stasau cu care are o legtur in tim -l prsete i ea. i
- Un brbat precaut ar putea face fa.
- Da, un brbat atent ar putea. Dar...
- Fir-ar s fie. tiam.
- Nu exist nicio intimitate n crima asta. Niciun fel de pasiune,,
de rzbunare. Este rece, calculat, distant. Ea i aparinea lui|
ntr-un sens foarte real. Fie doar ca femeie, fie ca femeie i surs
de informaii. Dac sentimentul de trdare i furia - ntotdeauna;
rece i controlat - l-a determinat s o ucid, ar fi de ateptat s
vd vreun semn.
Mira sorbi din ceai i i schimb poziia.
- Ar fi putut s reziste s nu-i fac ru, s nu se grbeasc?
Desigur, un brbat cu profilul lui ar fi avut toate mijloacele s aleag

112

P r o m is iu n e a

un loc mai sigur pentru crim. i totui, folosirea propriei ei arme e


o chestie personal, chiar intim. Este o insult.
- A angajat pe cineva s-o fac.
- Mult mai probabil, dup prerea mea. Un brbat atent,
obinuit s se protejeze pe sine i interesele lui. Un uciga pltit a
aranjat s par o crim personal. Trimindu-i arma napoi, ie,
cu un mesaj personal? Din nou, semnificaii contrariante. Un br
bat atent ar fi lsat sau ar fi ordonat ca arma s fie lsat la locul
crimei. Dac nu, s-ar fi descotorosit de ea. Dar a o trimite napoi e
o batjocur.
- E un fel de provocare. Ucigaul a fost mndru de opera lui i
a vrut s-i adauge aceast ultim tu.
- Da. Spune-mi, era ndrgostit de Morris? Tu ar trebui s tii.
- Da, cred c era.
Mira oft.
- Asta nu face dect s fie i mai dureros pentru el. ns dac
era ndrgostit de Morris, nu cred c l-ar fi trdat. Nu i se
potrivete. Dac ar fi pus capt relaiei cu Alex Ricker i i-ar fi
gsit pe altcineva, nu l-ar fi trdat.
- Ceea ce-i d lui Ricker un motiv n plus. Dac relaia lor per
sonal era moart, cum a rmas cu relaia de afaceri? Dac au avut
vreuna.
- A spune c, dac a existat vreuna, erau legai unul de
cellalt. De ce s fi riscat?
- Poate c nu i-a dat de ales. Vreau s fie curat.
Mira se aplec i o atinse pe Eve pe bra.
- Da, tiu c vrei. i eu. E dureros s vezi c un prieten sufer.
- Are ncredere n mine c-mi fac treaba, dar nu tiu dac o s
m ierte vreodat dac, fcnd-o, dovedesc c a fost murdar. M
scoate din srite gndul c trebuie s-mi pese de asta. N-ar trebui
s-mi pese dac...
- Dac nu i-ar psa.
- Asta e nenorocirea. Se ridic. Mulumesc.
- Orice i va fi necesar pentru cazul sta, oricnd. Am clarificat
asta.
Eve iei din birou i porni napoi spre Omucideri. Pregtit s
fac orice i cerea datoria.
113

N ora R o berts

9
ND ETI FIUL UNUI CRIMINAL NOTORIU, PROBLEMA
este c poliitii obin mult mai uor un mandat ca s te
percheziioneze. Cu mandatul n mn i cu un mic batalion de
poliiti dup ea, Eve intr pentru a doua oar n penthouse-ul n,
care locuia Alex Ricker.
Faptul c avea un trio de avocai alturi de el nu o surprinse;
eful lor, care se prezent drept Henry Proctor, lsa impresia unui
politician,n vrst, cu pr alb, chip aspru i costum negru conser
vator. i Imagin c glasul lui puternic, baritonal rsunase n multe
tribunale, sculptnd legea, aa cum sculpteaz o dalt marmura!
pentru a-i apra clienii din rndurile bogtailor.
- Clientul meu este pregtit s coopereze total cu poliia ii
aceast chestiuhe, n litera legii.
- Atunci Citete litera asta a legii, zise Eve ntinzndu'-i man-i
datul. Suntem autorizai s percheziionm acest apartament, s
confiscm i s examinm toate dispozitivele de date i comu
nicaii, inclusiv pe cele portabile i personale.
- Unul dintre avocaii domnului Ricker sau din personalul su va
supraveghea toate aspectele executrii acestui mandat, care vor fi
nregistrate. Domnul Ricker i va exercita, de asemenea, dreptul de
a nregistra percheziia i confiscrile. Nu va face nicio declaraie iif
nu va fi interogat cu aceast ocazie.
- Din partea mea, n regul, cpitane Feeney.
Nu era nimic neobinuit ca eful suportului tehnic s asiste ts|
executarea unui mandat. ns Eve voia s nu existe nicio greeal
- i Feeney voise s fie implicat i el. ncuviin din cap n direcia
fostului partener, a mentorului ei.
Chipul lui, care semna cu al unui basset, rmase serios. Eve se
ntreb dac era singura din ncpere care tia ct de mare era pl-;
cerea lui. Orice palm pe obrazul unui Ricker fcea ziua puin mai
luminoas.

114

P r o m isiu n ea

- n regul, biei i fete, tii procedura. Fcu un pas nainte,


contrastnd cu brbaii spilcuii i cizelai, n costumul lui ifonat i
cu pantofii sclciai. Se vor emite dovezi pentru echipamentul i
dispozitivele care vor fi ridicate.
- Am aprecia foarte mult o estimare a duratei. Asta produce un
inconvenient considerabil.
Feeney se scrpin n cretet prin claia deas de pr rocat,
acum grizonat.
- Depinde, nu-i aa?
- Detectiv Baxter, mpreun cu echipa ta, ncepei percheziia la
etajul trei. Ofier Carmichael, te ocupi de acest etaj. Peabody,
adug Eve, noi ne ocupm de etajul doi.
Voia dormitoarele, spaiile private, zonele de intimitate. Chiar i
oamenii foarte precaui se simt n general mai n siguran n locul n
care dorm, fac sex, se mbrac, se dezbrac. n mintea lui Eve, era
locul cel mai probabil n care Alex s fi fcut vreo greeal, s fi uitat
ceva care l-ar putea lega de uciderea lui Coltraine.
Nu vorbir. Eve i informase deja echipa, pn la ultimul om, c
tot ceea ce spuneau, tot ceea ce fceau, orice expresie, gest i
strnut puteau i chiar urmau s fie nregistrate. i puteau i chiar
urmau s fie folosite de avocai pentru contestarea att a proce
durii, ct i a inteniilor percheziiei i confiscrilor.
- Vom ncepe cu dormitorul domnului Ricker, l inform ea pe
Rod Sandy.
El sttea n picioare n spatele lor, fiecare atitudine a chipului i
a trupului su exprimnd dezaprobare. Se ntoarse cu spatele la
salonul aerisit de la etajul al doilea i intr n spaiosul dormitor
principal.
Alex tie s triasc, i spuse Eve. Din salon se trecea ntr-o
ncpere ordonat, un fel de birou/camer de zi, dotat cu un birou
din sticl neagr pe care se aflau miniuniti. Spaiul era comple
tat de un bar cu o chiuvet, cteva scaune de club i un ecran de
divertisment. tiind ct de mare era pasiunea lui Roarke pentru
pereii fali, pipi pereii.
- Asta caui. Sandy trecu n spatele barului i deschise un
panou. nuntru era un bufet cu sticle cu vin i buturi tari. Vom
coopera, locotenente, zise el, mustind de dispre, ca s putei
ncheia invazia asta i s plecai.
- Am constatat. Eve replic n acelai ton i, cu ochii pironii n
ochii lui, adug pentru restul echipei: Cutai s nu mai fie i altele.

115

N ora R ob er ts

Trecu mai departe cu Peabody.


Omului i place s aib spaiu, hotr ea. Dormitorul era enorm,
cu un perete ntreg din sticl, care ddea spre teras i spre oraul
de dincolo de ea. Alex putea s-i savureze cafeaua de diminea
sau paharul cu coniac, seara stnd la o mas ca de bistro sau
tolnit pe o gel-sofa. Pe un birou antic se aflau alte minidisplayuri
i minicomunicatoare. Oglinzile reflectau pereii acoperii cu m
tase marmorat i giganticul pat cu baldachin.
n tcere, Sandy strbtu ntreaga ncpere, deschiznd panouri
care ascundeau un alt bar, un AutoChef i ecrane. Eve se minun,
cercet zona dressingului, cu rafturile, sertarele i masa care se
gseau acolo i se gndi c era posibil s fi dat peste cineva care
avea la fel de multe lucruri ca Roarke. i trecu n luxul bii din mar
mur i piatr.
Avea s dureze ceva timp.
- Suflec-i mnecile, Peabody. Hai s ne apucm de treab.
Era nevoie de cineva inteligent i cu ceva experien ca s n-,
lture cu grij i chiar cu meticulozitate, de pe proprietatea sa tot
ceea ce putea s-l incrimineze ctui de puin, lsnd numai lu -;
crurile personale.
Eve gsi prezervative i jucrii sexuale, diferite loiuni cunos
cute pentru amplificarea plcerii sexuale. Nimic care sm
depeasc limitele legale. Ddu peste o mulime de produse de*
ngrijire i igien care i demonstrau c Alex acorda o mare atenie
i mult timp aspectului su.
ns vanitatea nu era o crim.
Garderoba i sugera c prefera i i putea permite fibre naturale
i mbrcminte fcut pe comand, c pn i cea mai obinuit
inut era aleas cu grij. Descoperi c i plceau culorile linititoare
i confortul, prefera boxerii n locul chiloilor obinuii i dac lec
tura de dinainte de culcare nu fusese pus acolo ostentativ, pen
tru ea, i plceau romanele de spionaj.
Ce nu.gsi n dormitorul Iul era un computer personal de buzunar.
- Nu gsesc un computer personal de buzunar, Rod.
El sttea n picioare, drept ca un soldat, cu braele ncruciate
la piept.
- Presupun c domnul Ricker l ine asupra sa.
- i nu are unul lng pat? Ml se pare ciudat. Nu i se pare ciu
dat, Peabody, c domnul Ricker nu are la ndemn, lng pat, un
computer personal, la care ar putea s lucreze din pat sau cnd are

116

P r o m is iu n e a

dispoziie s verifice scorurile la box, s trimit vreun e-mail sau


alte chestii?
- Mi se pare ciudat, locotenente.
- Este mpotriva legilor acestui stat s nu deii dou computere
personale? ntreb Sandy pe un ton de ghea.
*- Nu, doar c e ciudat.
Iei, trecu prin salon, deschise o u. nuntru gsi ceea ce
prea s fie o mic ncpere pentru oaspei. Un pat, un ecran, o
chicjnet. Travers pn n cellalt capt, unde se afla o alt mas
din sticl, cu o vaz cu flori proaspete i un bol decorativ.
- Alt not ciudat. Pare s fie o mas de lucru, cum e cea din
dormitorul mare. Genul pe care se in de obicei echipamente. i
cnd colo, vedem flori.
Le mirosi nadins. Frumos.
- Cred c nici florile nu sunt mpotriva legii.
- Nu, dar ne preocup ciudeniile, Rod. Ca, de exemplu, ua
asta de ce are scanner de palm? Msuri suplimentare de securi
tate pentru camera asta.
- Domnul Ricker s-a gndit la nceput s-i fac biroul aici, apoi
s-a rzgndit.
- Aha. Se apropie de un scrin ngust i ncepu s deschid
sertarele. i asta pare s fie nou-nou. Parc nici n-a fost folosit
vreodat. Ca i cum de-abia a fost adus aici. Nu se prea potrivete
cu nimic din jur.
Zmbetul lui exprima ceva ntre dezgust i ngmfare.
- Redecorm.
- Mda, sunt sigur. i fcu un semn lui Peabody spre singurul
dulap ncastrat n perete, iar ea intr n baia alturat.
Compact, eficient, excesiv de curat. ns ar fi pariat c fuse
se folosit. La fel cum ar fi fost gata s parieze c echipamentul
care fusese cndva adpostit n camera de oaspei fusese trans
ferat ntr-o alt locaie foarte, foarte recent.
- Hei Rod! Uite, nc o chestie ciudat. Mi-ai spus c tu i Alex
ai petrecut seara acas - e vorba de seara n care a fost ucis de
tectivul Coltraine - l Alex mi-a spus c a ieit n ora.
- Am presupus c Alex era acas.
- Pentru un asistent personal, nu i ii prea bine evidena efu
lui tu, nu-i aa, Rod?
Brbatul se zbrli tot, ceea ce ei i fcu plcere.
- Nu i in evidena lui Alex. A luat cina aici, cum am declarat. Eu

117

N ora R oberts

m-am dus sus pe la zece. Nu am tiut, pn mi-a spus azi dupamiaz, c a ieit n seara aceea. Cred c n ara asta mai e legal
ca omul s fac o plimbare i s bea o bere.
- Era cnd am verificat ultima oar. Deci, cum te nelegeai cu
detectivul Coltralne?
- Ne nelegeam foarte bine, chit c nu ne-am mai vzut cam de
un an. mi pare ru pentru ce i s-a ntmplat i mi pare ru c asta)
l afecteaz pe Alex.
- Nu al vzut-o cnd a venit s se ntlneasc cu Alex, acum
cteva zile?
- Nu. Alex a vrut s o vad ntre patru ochi. Eu am stat aici, sus.!
- Se pare c petreci mult timp sus aici. i zmbi excesiv de
vesel. i de vreme ce aa stau lucrurile, de ce n-am arunca o privire
i prin apartamentul tu, Rod?
Parcurse toi paii - att pentru c aceasta era procedura, ct
i pentru c astfel l chinuia pe enervantul asistent personal -, ns
tia c nu va s gsi nimic. Alex era detept, avea experien i
anticipase percheziia. Odat percheziia ncheiat, iar ei ajuni n
strad, Eve se consult cu Feeney.
-A i vzut dormitorul mic care d n salonul mare, de la etajul doi?
- Mda. Scanner de palm i cod vocal la u. Dac nu le
folosete s-i in nchii sclavii sexuali mpotriva voini lor, a
spune c echipamentul de aici a fost scos de o zi sau dou. i
probabil c nici nu era nregistrat.
- Ciudat, la fel m gndeam i eu. Cu excepia posibililor sclavi
sexuali.
- Brbaii se gndesc la sex mai mult dect femeile. Probabil.
- Nu pot dect s presupun. Oricum, ar fi ters totul de pe
echipamentele lui.
- Sigur, dac nu cumva e prost. Feeney i scoase punga cu
alune din buzunar i o scutur. i oferi i lui Eve. O s ne putem da
seama dac au fost terse, poate chiar gsim copii.
Pentru c ajunseser la asta, Eve lu cteva migdale n zahr i
ncepu s ronie.
- Dar dac ar avea aparatur nenregistrat, ar pstra acolo tot
ce l-ar incrimina.
- Asta, dup cum spuneam, dac nu cumva e prost.
- Cred c ar fi fost prea mult s ne ateptm s gsim inelul lui
Coltraine ascuns ntr-o cutie din sertarul lui cu osete.
- Merita s ncercm. Tipul are un aer dubios. Feeney fcu un

118

P r o m isiu n ea

gest cu brbia n direcia cldirii. E mai spilcuit dec taic-su, dar


tot are un aer dubios.
- Mda, aa e. Dar aerul dubios nu nseamn i uciga de poliiti.
O s lucrez acas. Dac prinzi vreun fir, vreau s aflu i eu.
- Pe loc. N-am cunoscut-o pe tip, dar a fost de-a noastr. i
mai e i Morris. Suportul tehnic i cu mine i stm la dispoziie
douzeci i patru din douzeci i patru de ore pn l bgm dup
gratii pe criminal.
Eve se apropie de Peabody, care era mpreun cu iubitul ei,
McNab, i cu amica ei de la suportul tehnic, Callendar.
McNab sttea n picioare, zornind ceva prin cele dou
buzunare ale pantalonilor sport de un rou aprins. Ca s-i des
copere chipul subire i atrgtor, i inea prul blond legat la spate
ntr-o coad care i cdea peste sacoul subire, galben-narcis. Pe
lng el, Callendar era o explozie de culoare, cu pieptul ei generos,
ntr-un tricou cu model n zig-zag, o cma subire pe deasupra
i pantaloni dintr-un material lucios.
- Toat lumea vrea pizza. Callendar mesteca gum cu nite
micri ample ale maxilarelor, fcnd s salte triunghiurile uriae
care-i atrnau de urechi. Faci cinste.
- De acord cu pizza, dar pltete cine pierde.
McNab ntinse pumnul i Eve miji ochii cnd cei doi detectivi
informatrcien ncepur prima tur de Piatr Hrtie Foarfece .
- Vai, mi pare ru c v ntrerup joaca, dar tii, e vorba de
sarcina plictisitoare de a vna un uciga de poliiti.
- Suntem pui pe treab. McNab i fix privirea cu ochii lui verzi,
serioi. Ne ducem s ne nghesuim n brlog. Vorbeam doar des
pre combustibil i nota de plat.
- Eu mi-am luat liber la noapte pentru asta, locotenente, o
anun Callendar. ncepe dansul. Am ridicat la percheziie opt
uniti de birou, dousprezece de perete i aisprezece portabile.
Sigur gsim dac este ceva n legtur cu detectivul Coltraine pe
ele.
Eve se scotoci prin buzunare.
- Fac eu cinste cu pizza. Peabody, eu o s lucrez de acas. Tu
poi s coordonezi rezultatele percheziiei i confiscrii, nre
gistreaz totul. S nu-i scape absolut nimic. Dup asta, vezi unde
poi fi cel mai mult de folos.
-A m neles. nc ceva. Porni cu pai iui alturi de Eve, care se
ndrepta spre maina ei. Dac Ricker i compania au scos echipa-

119

N ora R oberts

mente sau altceva de aici, ar trebui s apar pe discurile de secu


ritate ale cldirii. Aa c ar trebui...
- Am pus mna pe ele. O s le scanez acas.
- Oh. Chipul lui Peabody trd o uoar dezamgire. Trebuia
s-mi dau seama c o s te gndeti la asta. Dar n-am vrut s-i
spun nimic ct am fost nuntru i eram nregistrai.
- Foarte bine c te-ai gndit la asta.
- Mda. Ah, i nc ceva. Dac crezi c ar trebui s reprogramm
petrecerea de nunt a lui Louise, pot s m ocup eu.
- Fir-ar s fie. Eve i trecu o mn prin pr Iar am uitat. Nu, I
las. O s vedem. Dac vorbeti cu Nadine despre asta, iar ea se
folosete de subiect ca s te trag de limb...
- Ancheta este n desfurare i avanseaz. Urmrim toate
firele. Bla, bla, bla.
- Bine. Eve se urc n main.
i ddu seama c era urmrit dup primele trei strzi. De fapt, I
era o urmrire att de neglijent, nct se simi insultat.
Model de ultim or, berlin neagr, fr semne distinctive. :
Geamuri fumurii. Numere de New York. Not numrul i vir ca s J
mai lungeasc puin drumul. Berlina vir i ea, apoi se instal n 1
spatele ei la dou lungimi de main. Se gndi s trag pe dreapta, ]
s vad dac aceasta o depete, pentru a se ntoarce ca, s |
rmn n urma ei.
n loc de asta, fcu n aa fel nct s prind urmtorul semafor |
pe rou, un fluviu de pietoni revrsndu-se prin faa ei. De ce ar fi I
angajat Ricker un urmritor att de jalnic? se ntreb ea. Pentru 1
unul cu legturile lui, ar fi trebuit s fie n stare s pun pe urmele 1
ei pe cineva mai abil i mai dotat tehnologic.
Un dispozitiv de localizare fixat pe maina ei - ori cel puin o coad I
de trei oameni care s-ar fi pierdut n mulime. Cu un asemenea trafic, a
ar fi putut s-i scape. O prostie, o intenie de amator, hotr ea. Se J
gndi c putea s mearg fr int o vreme, s le iroseasc timpul J
i s vad dac s-ar apropia de ea suficient ct s-i permit s-i |
foloseasc maina ca s le bareze drumul i s pun mna pe ei.
ntre timp, putea foarte bine s afle cine era proprietarul berlinei. 1
Porni computerul de bord.
- Verific talonul mainii, New York, opt, ase, trei, Zulu, Bravo, 1
Echo.
Recepionat. Verific...

120

P r o m is iu n e a

Cnd se schimb culoarea semaforului, naint ncet peste tre


cerea de pietoni i arunc o privire n oglinda retrovizoare.
Zri camioneta cu coada ochiului. Blocat n trafic, nu avea cum
s ntoarc. n timp ce se repezea spre ea, clc acceleraia i co
mut pe micare vertical.
- Hai, rahat de main! Haide.
O
clip se gndi c o s reueasc, ns camioneta care venea
n goan o nimeri ridicndu-i uor roile din spate. Impactul o trnti
pe spate n scaun. n timp ce maina se nvrtea i se repezi cu
botul n jos ctre Madison Avenue, se umplu cu gel de siguran.
Ea apuc doar s njure i se prbui.
Auzi tot - zgomote nbuite de gel - tamponarea, scritul,
scrnetul. ncepu o nou ntoarcere de trei sute aizeci de grade
cnd maina care se afla exact n spatele ei, la semafor, o tampon
n bara din fa. Sau, mai exact, Eve se tampon de ea. n ciuda
gelului, simi ocul cutremurndu-i tot trupul.
Ameit, dezorientat, se tr din main i bjbi dup arm.
Oamenii se adunaser n jurul ei, vorbind toi deodat n larma
clopotelor care-i rsunau n cap.
-napoi, nu v apropiai. Sunt poliist. Se repezi la camioneta dis
trus. Dintr-o privire, zri berlina deprtndu-se ncet pe Madison.
S-a dus, iubito. S-a dus.
Cu ochii injectai, la propriu i la figurat, se apropie de ua
camionetei, cu arma ntins n fa. Gsi cabina pustie.
- Au fugit! i strig unul dintre martorii zeloi. Doi brbai, l-am
vzut fugind n partea aceea. Martorul art spre est, ctre Park.
- Cred c unul dintre ei era femeie, i dsu cu prerea un alt
martor. Dumnezeule, s-au repeziin tine i pe urm au disprut.
- Erau doi albi.
- Unul era hispanic.
- Aveau prul negru.
- Unul era blond.
Eve i croi drum prin mulimea care se voia de ajutor, smulse
portierele din spate. Dezgustat, cercet echipamentul de
supraveghere.
Cei care o urmriser nu fuseser proti i neglijeni. Ea fusese.
Scoase cu un gest brutal comunicatorul.
- Locotenent Eve Dallas, ofier implicat n accident rutier, Madi
son col cu... Strada aptezeci i patru. Am nevoie de ajutor. i
fcu loc cu coatele napoi, ctre maina care o lovise dup

121

N ora R oberts

prbuire. nuntru se afla o femeie care clipea buimac.


- Doamn? Doamn? Suntei rnit?
- Nu tiu. Nu cred. Cu ochii sticloi i pupilele ct un vrf de ac,
femeia o fixa cu privirea. Ce s-a ntmplat?
- Cer asisten medical pentru civil, adug ea, apoi se n
toarse s se uite la maina ei, strivit, distrus.
- Fir-ar s fie, murmur ea. Aia de la departament o s pun
pre pe capul meu.

nformaiile pe care le primise Susineau c nu era rnit. ns


Roarke nu credea pe nimeni pe cuvnt cnd era vorba de soia
lui - nici mcar pe ea. Bineneles, nu ea luase legtura cu el, gndi
el cu o furie nbuit, de care se folosea ca s-i ascund frica. i 1
nici nu-i rspunsese la 7/n/c-ul de buzunar pe care ncercase s ia
legtura cu ea de cnd pornise, din captul cellalt al oraului.
Cnd ajunse la baraj, i prsi pur i simplu maina unde se |
oprise. N-aveau dect s o ridice de-acolo, i spuse el. i s -ii
trimit nota de plat
3
Strbtu restul distanei pe jos, mergnd repede.
Vzu mai nti epava - ncreiturile ca de armonic ale tablei, !
geamurile sparte, buci de fibr de sticl sfiate.
Frica i nvlui furia ca o lav.
N
Pe urm o vzu pe ea, n picioare. Dreapt. ntreag. i |
certndu-se, dup cte se prea, cu unul dintre asistenii medicali;;m
n faa unei ambulane.
1
- Nu sunt rnit. Nu am nevoie s fiu examinat i nici nu m J
gndesc s urc n duba asta. S-a descrcat gelul de siguran. Nu l
vezi ct am pe mine? Cum se simte civilul? Cum se simte femeia? 1
. - Doar zdruncinat, i rspunse omul. Dar o internm i o s f ie i
consultat. Ar trebui s vii i tu. Dup ochi, mi se pare c eti i f i
stare de oc.
- Ochii mei nu sunt deloc ocai. Sunt furioi la culme. i-acum |
dispari i... Se deprta cnd l zri pe Roarke, iar el observ c n j
privirea ei nu se mai citea furie, ci nedumerire.
Se duse drept la ea, i reinu pornirea nvalnic de a o lua pe '
sus i a o duce de acolo. i trecu un deget pe fruntea ei, pe lng j
tietura superficial i vntala din jurul acesteia.
- Deci asta e tot ce-ai pit? o ntreb el.
- Mda. Cum ai...
- M ocup eu de ea, l spuse asistentului de pe ambulan. |

122

P r o m isiu n ea

Dac e nevoie s se prezinte pentru tratament sau examen


medical, m ocup eu.
- Da? Cum aa?
- E soia mea.
- Da? repet cellalt. Noroc, amice.
- Chiar trebuia s...
- Da. Maina mea e n spatele barajului. Hai s mergem.
- Deocamdat nu pot s plec de la locul accidentului. Nu am l
murit totul i trebuie s m asigur c poliitii de la intervenii au...
El i spuse ncet, foarte ncet
- Ai putea pleca de la locul accidentului dac ai fi incontient i
ai fi transportat la cel mai apropiat spital sau centru de sntate?
Privirea ncruntat pe care i-o arunc nu avu niciun efect.
- Hai s mergem, repet el.
- O clip. Poliist Laney, mulumesc c ai rspuns att de
prompt.
- A fi vrut s ajung mai repede, locotenente, i am fi pus mna
pe ticloi. Laney, o negres cu privirea de vultur, fcu un gest n
direcia camionetei pe care tocmai o ncrcau pe o platform.
Criminalitii o vor cerceta la milimetru ptrat i berlina la fel. Ar tre
bui s v ducei cu ambulana, doamn. A naibii curs ai mai fcut.
- O s m duc acas. Mulumesc. Se ntoarse la Roarke i ple
car mpreun. Nu sunt rnit.
- Majoritatea oamenilor care nu sunt rnii, nu sngereaz.
- O lovitur la cap, asta e tot. lisuse, dac tiam c te duci
acas pe-aici i vezi asta, te-a fi sunat nti pe tine. Privi n urm
i se cutremur de harababura din intersecie. Pare mai grav dect
e. Din punctul de vedere al rnilor personale. Stai s le zic s ne
dea voie s trecem pe-aici.
Se duse la unul dintre poliitii n uniform de la baraj i avu o
discuie cu el. Cnd se ntoarse i l vzu pe Roarke deschizndu-i
portiera mainii lui de biat bogat, se cutremur din nou.
- S nu m atingi pn ce nu ieim de-aici. O s par o gsculi.
- Departe de mine gndul. Urc la volan i se strecur pe cu
loarul pe care i-l fcuse poliistul. O lu n sus pe Madison ca s
ocoleasc Park i se ndrept spre cas.
- Ce s-a ntmplat?
- Am fost o proast. Am czut n capcan. Proast. Fir-ar s fie!
- i n afar de asta ce s-a mai ntmplat?
- Am fcut o percheziie i confiscri acas la Ricker, lucru la

123

N ora R oberts

care el se atepta. Dar, m rog, trebuia s facem asta. M-am des


prit apoi de ceilali, lund-o spre cas, s lucrez acolo. Am vzut
c am coad. Ar fi trebuit s tiu. Erau neglijeni, ostentativi i
m-au pclit. Am fost atent la coad, verificam talonul, am vrut s
pornesc cnd s-a fcut verde l trosc.
i pocni palmele ca s fie mai expresiv i micarea fcu ca
rana de la cap s nceap s zvcneasc de dou ori mai puternic.
Se aplec i se abinu s o ating, fiindc ar fi putut s observe
Roarke.
- Pe urm a aprut din senin camioneta aia, chitit pe mine. Am
clcat acceleraia ntruna, dar o main ca asta nu zboarza ca vn
tul. Aa c mi-a prins roile din spate i m-a mpins cu botul n jos.
M-am prbuit i mi-am fcut praf maina. Femeia care era n
spatele meu la semafor m-a mai nvrtit o dat. Eram imobilizat
acolo, nuntru, dar, lisuse, m-am tot nvrtit. ntre timp, indivizii sau un brbat i o femeie - ,care e posibil s fie albi sau hispanici,
sau extrateretri de pe planeta Vulcan dup prerea martorilor,
s-au fcut nevzui nainte s apuc s cobor din main. Berlina a
luat-o nainte pe Madison i a fost prsit pe colul dintre Strada
optzeci i ase i Strada trei. Deocamdat nu am nicio informaie?
de acolo.
Pentru c el prea s se concentreze la trafic, Eve i pipi pre-i
caut fruntea care i zvcnea. i, desigur, crescu intensitatea de
trei ori.
- Las-o n pace, i spuse Roarke blnd.
Enervat, jenat, ls mna jos.
- Camioneta a fost declarat furat de o companie de livrri d ifl
Bronx, azi-diminea, continu ea. Berlina este nregistrat pe nu
mele unui tip din Queens i, potrivit nevestei i efului su, el se afl
de dou zile n Cleveland cu afaceri. Maina a fost furat din par-*
carea pe termen lung de la centrul de transport din Queens.
Se ls moale n scaun.
-La dracu .
- E o prostie s ncerce s te omoare aa, spuse Roarke dupl
cteva momente.
- Nu au ncercat s m omoare. Doar s m enerveze, s mi
zdruncine, s m zpceasc. i au reuit. Dar care e stopul? Se|
ridic din nou n capul oaselor. Chiar dac m zpcesc, anchetai
merge mai departe. Avem aparatura electronic a lui Ricker. Am dis- i
curile de securitate. Nu e ca l cum cineva ar zice: vai, cineva i-a dis124

P r o m is iu n e a

trus maina lui Dallas, aa c trebuie s oprim ancheta i s ne as


cundem.
- De ce nu ai rspuns la //n/c?
- L/n/c-ul meu? Nu am avut semnal. l scoase din buzunar i l
privi ncruntat. E mort. Cred c s-a izbit de arm. Din cauza tamponrii. Gelul a explodat pur i simplu. Nu doar sacii de impact, ci
tot rezervorul. Se scrpin n cap i fcu s se rezerve o ploaie de
cristale mici de gel albastru din pr. Vezi?
- i sunt recunosctor.
Eve i ngdui s fie mbufnat.
- Nu or s mai fac maina aia la loc n veci. E cea mai bun din
cte am avut. i-acum e fcut praf.
- Las asta pe alt dat.
Intr pe poart i opri.
- M tem c acum va trebui s fii o gsculi, pentru c am de
gnd s te mngi i s te dezmierd.
- M simt bine, zu.
O trase la el, o strnse n brae i i simi mirosul.
- Eu nu, aa c va trebui s-mi acorzi un minut sau dou.
i lipi buzele de obrazul ei, apoi i atinse cu ele uor fruntea
rnit. Pe urm i gsi gura i i desctu o parte din fric.
- mi pare ru. Eve i cuprinse faa i-l deprt de ea. mi pare
ru. Nu m-am gndit c o s apari aa, c o s apari tocmai acum.
C o s te sperii att de ru. i eu a fi fost speriat dac i s-ar fi
ntmplat aa ceva.
- Peabody m-a sunat. i aps un deget pe buze nainte ca ea
s apuce s njure. Ca s m asigure c eti teafr, c nu ai fost
rnit grav. Se temea c o s apari la tiri, la trafic sau mai tiu eu
ce i c o s aflu n felul sta. A vrut s nu-mi fac griji.
- i eu nu m-am gndit la asta. Din nou, mi pare ru.
- Ai fost puin absorbit. Acum mi vei spune adevrul. Eti si
gur c lovitura din frunte e tot ce ai pit?
- Ct se poate de sigur. M cam dor toate oasele c am fost
zdruncinat, colo. Mi s-a fcut puin ru i am ameit de la cz
tur i rsucire. Dar mi-a trecut.
- Pi atunci hai nuntru s te facem bine.
- Noi nsemnnd tu, da? Nu ngrozitorul.
- Ct vreme nu e nimic grav, n-ar trebui s avem nevoie de
Summerset.
- Asta zic i eu tot timpul, nu ar trebui s avem nevoie de Sum-

125

N ora Roberts

merset. Dar parc m asculil


Roarke i zmbi, i srut mna i porni spre cas.
Eve era pregtit pentru verificarea ciorii negre din holul de la in
trare. Summerset nu o dezamgi.
- Vd c ai mai distrus o main de poliie. Probabil c acum
deii recordul.
Pentru c se temea c putea fi adevrat, Eve i rsfrnse buza
doar i ncepu s urce scrile. Alturi de ea, Roarke surprinse n
trebarea din ochii lui Summerset i scutur din cap.
Summerset se ls pe vine s mngie pisica.
- E n regul. O vntaie, dou. Are el grij de ea. Tu stai cu
mine pn i vine n fire bine. Poftim, niciun comentariu rutcios
din partea ei. Summerset scoase o serie de sunete dezaprobatoare
ndreptndu-se mpreun cu Galahad spre buctrie. Sunt sigur c
mine o s se simt cu mult mai bine.
Eve lu, fr s protesteze, calmantul pe care i-l ddu
Sus,
Roarke i accept eznd ca el s-i panseze rana de la cap.

Fusese o vreme, i amndoi tiau asta, cnd s-ar fi opus i la una,


i la alta. Aa c atunci cnd i oferi i un relaxant, iar ea refuz, el
ddu doar din cap.
- O s te simi mai bine dup o baie n cad.
- Vrei s m vezi goal.
- n orice clip a fiecrei zile. Roarke intr n baie, ddu drumul
la ap n cad la temperatura dorit de ea. Adug sruri, apoi se
ntoarse n locul unde o atepta ea i ncepu s o dezbrace.
-Te dai la mine?
- Nicidecum, nu. Dei e tentant. Bag-te n cad, caut un pro
gram de relaxare. Pe urm o s mnnci ceva linititor. Pe fiecare
centimetru pe care l dezgolea cuta vnti, umflturi i se simi;:
uurat s nu descopere nimic. Pentru c asta e alternativa unei
vizite la spital, o s fii asculttoare ca o feti cuminte.
- A prefera s te bagi i tu cu mine n cad i poate s ncercm |
un program de relaxare n doi. Ceva sexy. i a putea fi o feti reai
Roarke ridic o sprncean.
-ncerci s-mi distragi atenia de la faptul c ai fost rnit. Bun
ncercare. O srut uor, aproape printete. Treci, locotenente.
Singur.
- Refuzi sexul. Poate c, de fapt, tu eti cel care s-a lovit la cap,;
Dar vr piciorul n apa acoperit cu spum, cu vrtejuri i nu-i

126

P romisiunea

putu opri un murmur de plcere. O, da, ce bine e!


Roarke lu ochelarii de relaxare dintr-un dulap i set un program.
- Relaxeaz-te.
- Asta fac.
t puse ochelarii t o auzi oftnd. El lu un pahar cu vin,
spunndu-i c era un foarte bun calmant. i rezemat de u, l
savur fr grab, urmrind cum toate durerile ei se liniteau.
Era acas, i spuse. Acas, ntreag i teafr.

10
xa t , o d ih n it , eve se n f u r n tr - u n h a la t.
ReSelaaez
n faa oglinzii i i ddu prul la o parte s-i exa
mineze tietura de pe frunte. Deloc ru, hotr i trase la loc uviele
ca s o acopere. Abia dac se vedea.
Ceea ce er o prostie, hotr ea, suflnd iritat uviele, pentru c
el o vzuse. tia c exist. l speriase, l smulse de la treburile iui ngrijorat - i asta fr niciun motiv. Dac s-ar fi oprit dou secunde
s se gndeasc, s ia legtura cu el, s-i spun c tamponase
maina, dar ea e teafr, ei nu i-ar fi fcut griji.
O mare bil neagr pe coloana Soie Bun. Ar fi vrut s poat
da timpul napoi.
Mai ru, aflase c avusese un accident de main n timp ce in
vestiga uciderea unui alt poliist. Nu era bine deloc.
Relaxarea ls loc unui sentiment de vinovie. Se ntoarse n
dormitor.
- Ascult, vreau s-i spun... Dar vocea i se stinse. Simi mai
nti mirosul de sos de roii, apoi zri farfuriile cu spaghete i
chiftelue pe masa din zona de zi. Fir-ar s fie!
- Nu ai chef de spaghete? Roarke miji ochii albatri ptrunztori
i o studie critic. Trebuie s te fi lovit 1a cap mai ru dect credeam.
^ Voiam s fac eu asta - vreau s zic, s pregtesc cina. O
chestie pretenioas care-i place ie, pentru c... La naiba.
Renun i se repezi la el s-i ncolceasc braele n jurul lui. mi

127

N ora Roberts

pare ru. mi pare ru. Am fost att de furioas pentru ce-a putut
s mi se ntmple, c nu m-am gndit.
Mai nti i cobor mna pe prul ei, apoi o trase scurt de bucle.
- Nu sunt furios pe tine.
- tiu. Ai putea, dar nu eti. Aa c trebuie s-mi par i mai ru.
- Logica ta e fascinant i subtil.
- Nu pot s te rspltesc cu sex sau cu pete prjit n crust de
sare sau cu nimic altceva, fiindc tu eti prea ocupat s ai grij de
mine. Aa c m-am ales cu o mare bil neagr la rubrica mea, fa
de stelele mari i strlucitoare de la rubrica ta i...
Roarke i ddu capul pe spate.
- Tu ii scorul?
- Nu. Poate. Prostii.
- Cum m descurc?
- Campion necontestat.
- E bine aa. mi place s ctig.
i ddu bretonul pe spate s-i cerceteze cu ochii lui raha.
- O s-i treac. Hai s mncm.
Uite-aa, i spuse ea. Dar nu. Nu, pur i simplu. i plimb
braele pe corpul lui, nlnuindu-i gtul. Te iubesc. i l srut uor,
ncet, profund.
- Te iubesc. Te iubesc. O s tot spun asta, n continuu, i de
clar ea, apsndu-i trupul de al lui. O s tot spun, ca s mi fac
o rezerv serioas pentru cnd uit s-o spun. Te iubesc cum eti,
cine eti, pentru cum vorbeti, pentru cum m priveti.
Buzele ei rtcir pe chipul lui, n jos pe gt, de-a lungul maxi
larului, ntorcndu-se la ale lui, seductor de catifelate.
- i iubesc trupul, iubesc felul cum m faci s m simt. Iubesc
chipul tu, gura, minile. Atinge-m cu minile tale, Roarke.
Pune-l minile pe mine.
Roarke intenionase s aib grij de ea s mnnce, s se odih
neasc. S o supravegheze n eventualitatea c... n orice eventu
alitate. Iar acum l luase ea sub aripa sa. Trgndu-I s-l nece n
ea.
El i mpinse de pe umeri halatul care czu pe podea. i puse
minile pe ea.
- Mai mult. Mai mult. Te iubesc. i atinse uor cu buzele ure
chea; cu dinii l zgrie uor pe gt ca s adauge un fior de plcere
carnal. Vreau mai mult. Te vreau. i smuci sacoul, iar rsetul ei se
asemn cu un tors de pisic adnc i excitant. Prea multe haine.

128

f
P romisiunea

Ca i prima dat, ai prea multe haine pe tine. Trebuie s rezolv


problema asta.
Ca s rezolve problema, i desfcu cmaa i rse din nou.
- Da. Aa e mai bine. O, Doamne, te iubesc. Abilitatea minilor
lui, a gurii lui, chiar i n timp ce degetele ei se ocupau de catarama
pantalonilor, i acceler respiraia. Chiar i cnd l gsi, fierbinte, tare.
- n mine, te vreau n mine. Vreau s fii nebun i n mine. Vreau
s vd ce-i face asta n timp ce simt ce-mi face mie.
Ar fi ridicat-o, ar fi luat-o pe sus i ar fi dus-o n pat. Ar fi ajuns
i ar fi dus-o i pe ea dincolo de raiune. ns gura ei se ntoarse ia
gura lui, infinit de tandr. Dulce, Infinit de dulce. Roarke se adnci
neputincios n ceaa lichid a iubirii.
- Vino n pat, murmur el. Vino n pat cu mine.
- Prea departe. Cu o schimbare fulgertoare de poziie, Evefi n
conjur picioarele cu piciorul ei i i cut echilibrul. Roarke ateriz pe canapea, sub soia lui, goal, cu ochii nflcrai.
nainte s ajung s-i recapete suflul, gura ei o acoperea pe a
lui, limba pipia, dinii ciuguleau. Trupul lui tremura pe cnd ncerca
s-i gseasc echilibrul.
- O s te fac al meu. Ameninarea ei rostit cu vocea ntretiat
i fcu sngele s clocoteasc. Nu o s m opresc pn nu o s ter
min i tu nu o s termini pn nu o s intri n mine. Pn nu o s te
las s intri n mine.
Ceru, lu singur, l conduse pn la captul mbttor al con
trolului, lsndu-l nfiorat n timp ce ea se bucura de dulcea i de
tandree, cu lcomie.
El se gndi c n zadar ar ruga-o sau ar blestema-o. Ea i
satisfcea plcerea fr contenire cu trupul, cu inima lui.
Ochii lui deveniser slbatici i muchii aceia puternici, n
cordai, tremurau n minile ei, sub buzele ei. i murmur numele,
din nou i din nou, amestecat i ngimat cu cuvinte n englez i
galez. Rugmini, implorri, blesteme, ea nu avea de unde s tie.
Nu-i psa. Degetele lui se nfigeau n ea, mrturie dureroas c-i
pierduse controlul. Cnd ea i se oferea, el se desfta cu snii ei ca
un nfometat. Chiar i cnd degetele acelea, gura o aduceau n
pragul orgasmului, ea rezista. Rezista.
Ea trebuia s-l posede.
Aerul i ipa n plmni; inima i btea s sparg pieptul. Dar
privea ceea Ce-i fcea lui, i privea ochii care se topeau de ceea ce
putea s-i fac ea.

129

N ora R oberts

i apuc minile cu degetele ca nite menghine.


- Acum, zise ea. Acum, acum, acum.
i primindu-l n ea, l clri ca un demon.
Vederea lui se tulbur i prin cea o vedea alb i aurie, supl
i puternic. Trupul lui se rzvrtea sub al ei, biciuit de plcere pn
n pragul furiei. i lovind, lama ntunecat a acelei plceri l lsa gol.
Nu se mic, nu avea sigurana c era capabil. Raiunea, reali
tatea i se strecurar ncet n minte i i ddu seama c stteau
ntini, nlnuii pe canapea, ntr-o nvlmeal plin de tran
spiraie lipicioas, de membre tremurtoare i respiraii ntretiate.
Doamne, exista n tot universul un brbat mai norocos dect
el?
Pielea ei era nc fierbinte, cuprins parc de febr. Capul l
inea greu ca o piatr pe pieptul lui. Roarke se gndi serios s
nchid pur i simplu ochii i s doarm aa cum erau, o zi sau
poate dou.
Pe urm, ea gemu i oft. El cut i gsi conexiunea dintre
creier i bra, l ridic i ncepu s-i mngie spatele.
Iar ea toarse ca o pisic.
- Pun pariu c habar n-aveai ce te atepta, murmur ea.
- Nu, habar n-aveam. Dac mi-a fi dat seama c o lovitur la
cap te poate transforma ntr-o maniac sexual de nestvilit, c|i
pabil s m foloseasc att de brutal, te-a fi lovit eu, cu bun
tiin, de mult.
Ea chicoti lng gtul lui, apoi oft din nou,
- Nu lovitura de la cap e de vin, ci spaghetele. Sau spaghetele
au fost pe ultimul rnd.
- O s mncm spaghete cte zile vom avea. La fiecare mas
Eve se mic puin, ghemulndu-se.
- Spaghetele, ele mi-au trezit pofta - i aveam de gnd s fiiij
pofticioas i romantic i s te seduc. Ridic apoi capul i i
zmbi. Pe urm mi s-a fcut foame de-binelea.
- M bucur s fiu n meniu, oricnd.
- i-am tras-o de i-am zdruncinat creierii.
- in c cum!
- Iar acum suntem de-a dreptul dezgusttori.
- Nu mai ncape ndoial.
- Cred c ar trebui s facem un du nainte s mncm!
spaghete reci.
- Le putem nclzi.

130

P romisiunea

- mi plac reci.
- Da, dar numai ie, murmur el. n regul atunci, duul. Dar i
ii minile acas, perverso. M-ai epuizat.
Eve rse zgomotos.
- Doamne, cnd lucrurile scap de sub control, chiar scap.
Hai, amice, o s-i dau o mn de ajutor.
ncar spaghete reci i de vreme ce se dovedise ct se
poate de sntoas, Roarke i turn un pahar de vin.
- Povestete-mi despre Alex Ricker, percheziie i aa mai de
parte. M intereseaz.
- Cred c are tot attea haine i pantofi ci ai i tu.
- Pi asta nu e bine. O s trebuiasc s-mi notez s-mi com
pletez imediat garderoba.
- Treaba e... Eve gesticul cu furculia n direcia lui Roarke. tiu
c nu glumeti.
- De ce a glumi?
- n sfrit: Eve nfur paste pe furculi. Se atepta s ne
ducem i era pregtit. Un trio de avocai la faa locului, s se asi
gure c suntem poliiti cumine. Cooperare total i toate cele
lalte. Locul era perfect i cam cum le-ai fi ateptat. Dar existau
note ascunse. n special camera de oaspei care, mult prea evi
dent, nu a fost folosit niciodat, cu o mobil care prea abia
luat dintr-un showrom. Nu e o crim s cumperi mobil nou
sau s ai o ncpere neutilizat, scanner de palm i securitate
vocal.
-O h, biroul lui privat. Probabil c scosese din el echipamentele
nenregistrate nainte s vorbim cu el azi-dtminea.
-A sta e i prerea mea. Feeney se ocup l de asta. Am luat n
registrrile de securitate ale cldirii, ns chiar dac-l vedem crnd
personal cutii sau ducnd nuntru un dulap, e complet acoperit.
Absolut n drepturile lui. Nu am nimic mpotriva lui n afar de sus
piciuni i de faptul c tiu c e vinovat. Eve se ncrunt l i umplu
din nou furculia. Pur i simplu e vinovat.
- Vinovat c a ucis-o sau c a dat ordin s fie ucis?
- Nu tiu. Deocamdat. Asistentul personal Sandy se ascunde
dup minciuna sfruntat de azi-diminea, spunnd c a presupus
c Alex a stat acas n seara aceea. Rahat!
- nclin s fiu de acord, dar de ce? 4
- Pentru c locuiesc n acelai spaiu, pentru c ss cunosc l

131

N ora R oberts

asta nc din timpul colegiului. Pentru c nenorocitul la tie exact


ce, cnd i cum se petrece.
- De ce s mint, cnd Alex avea de gnd s spun c fusese
n ora?
- Bun ntrebare. Poate c l-a sftuit pe Alex s spun c a stat
acas, i-a promis c o s-i susin declaraia i apoi Alex s-a
rzgndit. n orice caz, i verificm alibiul, dar nc nu am ajuns la
niciun rezultat. E inteligent, murmur Eve. Alex e inteligent i ct se
poate de abil. Aa c de ce s pun la cale o chestie att de
nesbuit i inutil, ca accidentul meu de main?
- Puteai s fii rnit mult mai grav. Da, este foarte posibil, spuse
Roarke nainte ca ea s apuce s-l contrazic. Dac ai fi ncasat lovi
tura n plin, lateral, n seara asta a fi mncat spaghete reci lng
patul tu de spital. Mainile alea de poliie sunt ca nite cutii de
tinichea.
- Sunt blindate, ncepu Eve, apoi ridic din umeri observndu-i
privirea de oel. n regul, sunt nite gunoaie. Dar mi plcea al
naibii de mult maina aia, fir-ar s fie. Avea nite chestii i nu era
chiar att de urt. M obinuisem cu ea. i acum o s-mi bat
capul cteva ore cu hroagele. Oricum ai da-o, e ca naiba.
- sta poate s fie rspunsul pe care l caui. Ai fost rnit, mai
mult sau mai puin, iar maina ta e distrus i trebuie s-L pierzi
timpul cu hroagele de rutin n loc s te ocupi de investigaie.
- Prea mare riscul i prea mic ctigul. S furi dou maini, s
o urmreti pe a mea, s angajezi oameni dispui s bueasc o
alt main ziua n amiaza mare pe o strad aglomerat. Nu neleg
de ce ar fi putut considera c merit.
- Eti rspunztoare pentru condamnarea tatlui lui i eti soia
mea. Din punctul lui de vedere, merita s-i fac orice ru, ct de
mic.
- Poate. Poate. Poate c a fost ideea i opera nenorocitului la.
Nu m place.
- i pariez c ai fost ct se poate de prietenoas i de politi
coas ct ai avut de-a face cu el.
- Nah, mi-a fcut plcere s-l nep n curu la ncordat. n orice:
caz, vreau s zic c indiferent care dintre ei mi-a pus la cale am
buscada aia, pun mna pe el. i Alex o s ajung locatarul cutii
de lng cea a tatlui su. Lucrez cu Mira. Din unele puncte de
vedere, se potrivete cu profilul ei, din altele nu prea. Trebuie s
stau cu ochii pe ea. Exist o legtur ntre Coltraine i ucigaul ei.
132

P romisiunea

Dac nu o pierd din vedere, poate o s pun mna pe el. O s pun


mna, l leg i-l arunc n nchisoare.
- Vrei s fie Alex din cauza tatlui su?
Eve lu o gur de vin i cntri ntrebarea.
-S per c nu, ns nu pot s trec cu vederea acest element. tiu
- cine s tie mai bine? ^ c cine suntem i ceea ce suntem acum,
vine dup drumul lung care ne-a format pe cei de azi. A fi eu
poliist dac n-a fi pit ce-am pit? Dac nu mi-ar fi fcut ce
mi-a fcut? Ai fi tu cel care eti dac nu i-ar fi fcut ce i-a fcut?
- La mine e vorba doar de soart, cred. Sigur, e vorba de
alegeri, la fiecare pas, dar ce facem e rolul sorii.
Eve se ncrunt.
- Chestia asta e logic numai dac eti irlandez.
- S-ar putea. Tu ai ales legea, disciplina ei, Eve. Ai fi putut s
alegi s te ascunzi n spatele victimei n loc s te pui n locul celor
lali.
- Nu puteam s fiu victim. Nu era o opiune. Nu puteam s fiu
ceea ce au vrut ei s fac din mine i s triesc aa. i nici tu. Nu
puteai s fii la fel ca tatl tu, s primeti ordine de la alii, s bai
puti i s omori oameni nevinovai.
- i chiar i-a plcuj.
- Mda, i-a plcut. Tatlui tu, ca i tatlui meu. ncepea s se n
tunece n sinea ei. i lui Max Rrcker. Le-a mers Cu cruzimea i pute
rea pe care asta le-a dat-o asupra celor mai mici i mai slabi. Aa
c noi tim bine despre ce e vorba, tu i cu mine - i el. i Alex.
tim foarte bine, fiindc e ceva din noi. Tu i cu mine am apucat pe
ci diferite, dar niciodat pe aceea. Niciodat nu am mbriat
cruzimea de dragul cruzimii. Dar o avem n noi.
- i nu ai cum s nu te ntrebi care e calea pe care a apucat-o
Alex.
- A fost pregtit s conduc imperiul tatlui su. Acest imperiu
a ncasat o lovitur foarte puternic anul trecut. ns fiul i-a des
coperit t interese proprii. Are relaiile, spatele, fundamentul,
isteimea i iretenia ca s tie cum s absoarb o parte din com
paniile tatlui su - cteva, care au scpat. Cum s restructureze
altele. E un escroc* i poliista cu care se culca e moart.
Eve ddu s mute dint-o chiftelu.
- Poate Coltraine era murdar, poate nu. ns a avut o relaie cu
el. i poate, de vreme ce se distanase venind aici, ncercase un
nou nceput, se apucase s trag vreun semnal de alarm n
133

N ora R oberts

privina iui. Acesta ar fi un motiv bun s o ucid.


- Dar?
- Dar. Eve cltin din cap, continund s mnnce. Unde-i e
documentaia? Feeney l gaca lui de tocilari ar fi descoperit urme
sau modificri. Sunt al naibii de sigur c a fi descoperit dac
cineva ar fi trecut pe la ea i s-ar fi ocupat de tergerea urmelor. Dar .
computerele ei sunt curate. El nu-i la fel de bun ca tine.
- Ah, mulumesc. Iubito.
- Vorbesc serios. n trecutul lui nu exist nimic care s m fac |
s cred c e vreun as n calculatoare. C e att de bun s se poat I
descurca chiar att de bine. S ajung la ea, s ajung la dosarele
ei i s nu lase nimic n urma lui. Nicio urm.
Eve rmase cu privirea pironit n vin, ca i cum ar fi putut gsi |
acolo urma aceea, unicul indiciu vital, plutind n roul nchis.
- Dac era pe urmele lui sau dac inteniona s trag vreun 1
semnal de alarm, ar fi avut nite documente. Era maniaca doci-1
mentrii. Rapoartele ei i notiele cazurilor sunt ca la carte. sta 1
era punctul ei forte.
- Le inea n alt parte.
- Da, ce s spun, de parc mie nu mi-ar fi trecut asta prin minte.
Iritat, sorbi din nou din vin. Nu am nimic care s indice c ar fi i
avut vreun seif, vreo cutie de valori la banc, vreo ascunztoare a
Nimic care s... Trage-mi-o! Trage-mi-o!
- Din nou? Dumnezeule, Eve!
- Da, rosti ea printre hohote de rs. i ndes paharul n mn i
se ridic. Morris. Se ncurc cu Morris, se ndrgostete de Morris. .
St mult pe la el, mult timp la el acas.
- Ah! i ar fi putut s codifice sau s ascund ceva n unitile
lui. Sau ar fi putut s ascund copii ale datelor lora printre dis
curile lui de date.
- Sunt o idioat c nu m-am gndit la asta.
-- Ar nsemna c i eu am fost un idiot, de vreme ce nici eu nu
m-am gndit. i eu sunt un geniu dat dracului n chestii de-astera
i zmbi cnd ea se uit la el. Aa mi s-a spus.
- Trebuie s verific. Trebuie neaprat - la dracu, ar putea s fie
i el o int.
- Cred c o s ieim, zise Roarke i puse paharele, al lui i al el,
deoparte.

134

P romisiunea

e pe trotuar, Eve privi fix ferestrele mansardei lui Morris i i


se strnse stomacul. Ecranele private erau conectate i nu
putea s zreasc dect o lumin slab n spatele sticlei.
- Dumnezeule, ct nu-mi place asta. Vrea s fie singur, are
nevoie de loc i de timp s sufere, iar eu trebuie s m duc acolo,
s dau buzna n spaiul lui.
- Altul n locul tu ar fi ateptat pn mine i ar fi trimis o
echip de la suportul tehnic. Tu ari ct se poate de mult respect
fa de el i de durerea lui. Roarke o lu de mn. Nu vreau s fiu
n locul lui, dar dac a fi, a vrea acelai tratament.
- l-am promis s-i spun adevrul i s-l in la curent. i uite ce
nseamn s-l in la curent. Se mic greu, se apropie i aps bu
tonul soneriei.
Dur ceva, dar vzu lumina de securitate aprinzndu-se. ntoarse
faa ctre camer.
- mi pare ru, Morris, mi pare foarte ru c trebuie s te deran
jez. Am vrea s urcm pn la tine. Trebuie s vorbim.
Singurul rspuns fu licrul verde i zgomotul metalic al ncu
ietorilor care se deschideau. Intrar, ns cnd Eve se ntoarse n
direcia scrilor, grilajul liftului se deschise i lumina se fcu verde.
- Bine.
Respir adnc i urc n lift mpreun cu Roarke.
Cnd grilajul se deschise din nou, de partea cealalt se afla
Morris.
Arta la fel ca n dup-amiaza aceea. Puin mai obosit, i spuse
Eve, puin mai epuizat, dar n rest absolut la fel. Luminile din
mansard erau slabe, la fel ca i muzica ce plutea n aer.
- Ai arestat pe cineva?
- Nu. ns trebuie s adopt o alt direcie de cercetare.
Morris ncuviin cu o micare a capului, apoi pru s-l vad
pentru prima oar pe Roarke.
- V rog s intrai amndoi.
Roarke l atinse pe Morris pe bra ct se poate de uor.
-A fi vrut-s existe ceva mai mult dect cuvintele, pentru c ele
nu sunt niciodat suficiente pur i simplu sunt prea mult. mi pare
foarte ru.
- Am tot stat aici n ntuneric - sau aproape n ntuneric - singur,
ncercnd s neleg. Moartea este profesia mea. Este o realitate,
o finalitate din care mi-am fcut o profesie. ns nu pot s neleg.
- Moartea este meseria ta, spuse Roarke nainte ca Eve s

135

N ora R oberts

deschid gura. i Eve zice de multe ori aa. Eu sunt din afar,
desigur, dar nu am vzut niciodat lucrurile n felul sta. Adevrul
este profesia voastr. S-l cutai pentru cei care nu-l pot cuta
singuri, asta e meseria voastr. E ngrijorat din cauza ta.
- Roarke.
- Taci, i spuse el lui Eve blnd. O doare ceea ce te doare pe
tine. nsemni foarte mult pentru ea. Pentru amndoi. Vom face tot
ce este necesar ca s descoperim adevrul pentru Amaryilis.
- Am vzut-o azi. Morris se deprt de ei, fiecare micare
trdnd o sfreal. Clip a fcut tot ce-a depins de el. Oamenii din
echipa mea - la fel. De cte ori n-am stat acolo n timp ce altcineva
se uita ia o iubit moart? De cte sute i sute de ori? Asta nu te
pregtete pentru cnd i vine rndul. O vor elibera curnd. Am...
stabilit totul pentru nmormntare mine, ntr-una dintre capelele
Sediului Central. La dou. Familia ei va ine o slujb sptmna vi
itoare n Atlanta. O s m duc. i totui, nu mi se pare real. ;,
Eve se aez pe masa din faa lui ca s-l priveasc.
- Ai vorbit cu un consilier specializat?
- nc nu. nc nu sunt pregtit pentru asta. Ar trebui s v ofer
ceva de but. Cnd Eve se pregtea s l refuze cltinnd din cap,
el continu: Mi-ar prinde bine i mie ceva de but. Am avut grij s
nu beau, s nu m folosesc de asta ca s alung durerea. ns cred
c mi-ar face bine un pahar. n bufet am nite coniac.
- Aduc eu, i spuse Roarke.
- n locul consilierului, nu ai vrea s vorbeti cu Mira? Cu un pri
eten?
Morris atept pn cnd Roarke se ntoarse cu o sticl.
- Mulumesc. Nu tiu, i spuse lui Eve. nc nu tiu. M-am tot
gndit la iubita moart. Bu puin coniac i li se ntlnir privirile. i
iat-v pe voi. tiai c am avut un frate?
- Nu.
- L-am pierdut cnd eram mic. El avea doisprezece ani, iar eu
zece. Eram foarte apropiai. Din cauza un accident n vacana de
var. S-a necat. A vrut s plece de acas, s se duc la ocean
dimineaa devreme. Nu aveam voie, desigur. N-aveam voie fr
prini, dar eram totui biei. nota foarte bine i era foarte cura
jos. l divinizam, aa cum fac bieii.
Se ls pe spate i sorbi din coniac.
- l-am promis c nu-l spun, l-am jurat. Aa c m-a lsat s m
duc cu el i eram foarte emoionant i ngrozit. Amintirea i readuse
136

P romisiunea

o umbr de zmbet pe buze i n ochi. Nimic nu-mi plcea mai mult


dect s m lase s-l nsoesc ntr-o aventur. Tata ne-ar fi jupuit
de vii dac ar fi tiut; dar asta nu fcea dect ca totul s fie i mai
incitant. Am intrat n ap - apa cald, valurile calde, soarele abia
rsrit i pescruii ipnd.
nchise ochii, disprnd pn l zmbetul abia schiat.
i
Nu notam la fel de bine i nu am putut s in pasul. Rdea i
m tachina n timp ce m chinuiam s ajung la mal. Gfiam, m
usturau ochii de la sare i soarele ncepuse s ard deasupra apei.
mi amintesc toate astea. M-am ntors unde era apa mic, gfind,
vrnd s strig la el s se ntoarc, s vin napoi nainte s fim
prini.
Deschise din nou ochii i o privi pe Eve. Ea sesiz o durere
vechen ei.
- i s-a dus. Nu puteam s not pn la el, nu puteam s-l
salvez. Nu-l vedeam. Cred c dac a fi ncercat, dac mi-ar fi tre
cut prin minte s fac altceva n loc s m duc dup tata, m-a fi
necat i eu.
Oft.
- Aa. Au spus c era posibil s i se fi pus un crcel sau s fi
fost bgat la fund de un val, s fi obosit pur i simplu sau s fi fost
luat de un curent de adncime. Voiam s tiu cum i de ce murise
fratele meu. Voiam adevrui. ns nu au putut s mi-l spun.
- Aa c l caui acum, spuse Roarke.
- Aa c l caut acum. l privi pe Roarke. Ai dreptate. Adevrul
ca profesie. Nu l-am aflat niciodat n privina fratelui meu. Nu sunt
sigur c a mai putea pierde o fiin iubit, a doua oar, fr s
tiu de ce. Fr s tiu adevrul.
- Cum l chema?
Morris ridic privirea de la pahar i privi,chipul lui Eve. O clip,
prin faa ochilor lui se perindar amintiri, lacrimi l recunotin.
- Jin. l chema Jin. Se aplec i i lu mna lui Eve. M bucur c
ai venit. Tu... te-ai rnit la cap, spuse ei deodat.
- O nimica toat. M-am izbit doar.
- Tu nu eti neatent.
Adevrul, i aminti Eve i i spuse.
- Nu te gndeti c ar putea fi vorba de cineva care vrea numai
s ucid sau s rneasc poliiti?
- Nu pare s fie aa ceva. Niciunul dintre incidente nu a fost n
tmpltor.
137

N ora Roberts

- Nu. i aps degetele pe ochi. Ai dreptate. Nu ai venit s m


vezi n legtur cu asta. De ce ai venit?
Suportul tehnic i-a verificat aparatura electronic. Nu a aprut
nimic, Morris. Investigaiile la care lucra pur i simplu nu se
potrivesc cu crima. n dosarele ei, n notie, n nsemnrile perso
nale nu apare nimic care s ofere vreun indiciu c ar fi avut
necazuri, c nu s-ar fi simit n siguran, c ar fi fost ameninat.
Exist o singur not n legtur cu Ricker - i asta n agenda el,
cum c trebuia s se ntlneasc cu AR la data i la ora pe care el
le confirm. Nu e nimic care s indice c tia c era sau c fusese
sub observaia Afacerilor Interne. i fusese.
- O Investigaser Afacerile Interne?
- Li s-a vndut un pont despre relaia ei cu Ricker de pe cnd
era n Atlanta. Stteau cu ochii pe ea, numai ochi i urechi cnd se
putea. Practic, au trit mpreun mai mult de un an.
Privirea lui nu se clinti.
- tiam c a avut o relaie serioas. Nu m-a minit niciodat n
privina asta i nici nu a ncercat s o treac sub tcere.
-n regul. Ocazional, l nsoea n cltorii pe Ricker. n vacane.
El i-a cumprat nite bijuterii. Asta a fost tot ce-au gsit. Nu au
gsit niciun fel de dovezi c ar fi fost vorba de mai mult dect de
o relaie personal, romantic.
- i, desigur, niciodat nu au ntrebat-o pe leau.
- Din ce-mi spune sursa mea, nu.
- Care e Webster, Dallas, nu sunt prost. Au inut-o sub
supraveghere i aici?
- La nceput. Relaia cu Ricker luase sfrit, dup ct se prea,
cu cteva luni nainte ca ea s solicite transferul. Contactele dintre
ei au fost puine dup ruperea relaiei i au disprut cu totul. ns
Biroul din New York a fost notificat i au verificat-o. Webster zice
c au lsat balt cazul - nu era nimic de gsit - i nu mai erau pe
urmele el cnd a contactat-o Ricker la sosirea lui la New York.
- El e principalul suspect.
- Este suspect. Din datele pe care le am, ar putea s fie princi
palul. tiu c e un ticlos. i ea a tiut. Webster o s fac ceva
spturi i va pstra tcerea. O s fie foarte discret n ceea ce o
privete, Morris.
- i acum Afacerile Interne... Morris se opri i ddu din cap.
- mi pare ru. E posibil ca n Atlanta s fi fost o surs de in
formaii a lui Alex Ricker. Morris, tii c trebuie s iau asta n cal138

P romisiunea

cui. Dac a avut o relaie cu el, dac a fost ndrgostit de el, ar fi


putut s depeasc limitele pentru el. Trebuie s cercetez treburile
astea, ct vreme l cercetez pe el. i trebuie s m gndesc, orice
ar fi fost, c poate era la curent cu nite lucruri. Dup ce a venit aici,
dup ce a pus distana asta ntre ei i dup ce ai aprut tu. Poate
c a nceput s atearn lucrurile pe hrtie, poate s-a gndit s
noteze detalii l s le foloseasc mpotriva lui.
i furia, i oboseala se terseser de pe chipul lui Morris cnd
o auzi.
- Dac e adevrat, iar el a aflat...
- Dac i iar dac. Dar nu e nimic pe unitile ei. Nimic. A stat des
tul de mult aici. A stat mult la tine. Poate c a fost aici i n lipsa ta.
- Da, n funcie de ture sau dac eram amndoi chemai. Crezi
c rni-ar fi putut folosi computerele, c a ascuns ceva pentru c i
s-a prut mai sigur? Mai n siguran?
- A vrea ca expertul meu consultant s vin aici s arunce o
privire. i, tiu c e ciudat, a vrea s fac o percheziie. n caz c a
ascuns discuri sau orice fel de documente.
- Da. Te rog. Sri n picioare. M duc s fac cafea.
Morris i ajut n cutri i Evei spuse c prea a-i mal fi venit
n fire - precis, concentrat - n ceea ce fcea. Ea i alese buctria
i zona de zi, lsndu-i lui dormitorul, n timp ce Roarke lu n pri
mire biroul.
Eve cut printre cutii, borcane transparente, n sertare i n
spatele lor. Sub tbliile meselor, sub pernele canapelelor, n spatele
obiectelor de art i n bogata colecie de muzic a lui Morris.
Examin fiecare treapt nainte s urce.
n dormitor, Morris sttea n faa dulapului, cu o rochie alb
foarte subire n mini.
- Are mirosul ei, spuse el ncet. Miroase a ea. Apoi o puse la
loc. Nu gsesc nimic.
- Poate are Roarke mai mult noroc. i trece prin minte vreun alt loc
n care ar fi putut s pun ceva? n care ar fi putut s ascund ceva?
- Nu. Era prietenoas, dar distant cu vecinii. tii cum e. Cel
mai apropiat era de echipa ei. Dar dac i-ar fi dat ceva vreunuia
dintre ei, pn acum sigur ar fi venit la tine sau la locotenentul ei.
- Mda.
Eve oft.
- Poate c nu e nimic aici fiindc nu exist nimic nicieri.
- mi face impresia c e primuHucru important pe care l-am
139

N ora Roberts

fcut ca s o ajut. Chiar dac nu era nimic de gsit. Tu crezi c a J


depit limitele.
- Afacerile Interne nu au putut s dovedeasc nimic.
- Evii rspunsul. Asta crezi.
'-V rei adevrul, Morris? Nu tiu.
- Ce a fcut cu bijuteriile pe care i le-a cumprat?
- 1le-a dat napoi cnd s-au desprit.
Morris zmbi, zmbi cu adevrat pentru prima oar de cnd 1
venise la ua lui, cu o zi n urm.
- Aa era ea, Dallas.

se gndi la toate acestea n drum spre cas. f i


Trei ore pierdute. i nimic. Nu-I nimic acolo. Dac noi nu I
am gsit nimic, nu e nimic de gsit. Timp pierdut.
- Nicidecum i nici pe departe. Prea viu din nou cnd am ple- |
cat. l doare, sufer, dar e viu. Roarke ntinse mna s i-o acopere j|
pe a ei. Nu e timp pierdut.

E-ve

11
NTOARS N BIROUL DE ACAS, VERIFIC DISCURILE DE
I
securitate. l vzu pe Rod Sandy, cu o geant n mn, ieind
din lift, traversnd holul i prsind cldirea la unsprezece l
douzeci i ase de minute, n dimineaa zilei de dup uciderea lui
Coltraine.
Prea posomort.
- Un favor, i se adres Eve lui Roarke. Caut la ce or a aprut
prima relatare n pres despre uciderea lui Coltraine.
n timp ce Roarke fcea asta, ea continu vizionarea discurilor,;'
urmri oameni venind i plecnd. Nimeni nu mai plecase - potrivit
indicaiilor afiajului liftului - de la ultimul etaj pn la ntoarcereaiul
Sandy, la dousprezece i opt minute.
- Primul buletin de tiri a fost la zece cincizeci i trei, pe ANN,
spuse Roarke, referindu-se la AII News Network. Pn la un
sprezece au urmat relatri pe larg la toate posturile importante. |
140

P romisiunea

- S-a micat repede, murmur Eve. S-a micat repede, dac


Sandy a dus discuri sau alte lucruri incriminatorii ori dubioase ceea ce sigur a fcut - ntr-o alt locaie.
- Nu i-ar fi expus aparatura nenregistrat ntr-un hol public.
- Nu. Eve comut pe camera de securitate a liftului. l vzu iar
pe Sandy urcnd n lift, cobornd i prsind liftul. Alte persoane
luar apoi liftul pentru diferite etaje. Apoi, ecranul se nchise i se
nnegri. Ce naiba - e de la disc sau de la echipamentul meu?
- Nici una, nici alta. Camera de securitate s-a oprit. A fost oprit,
se corect Roarke. Nu tu bruiaj, nu tu electricitate static, nu tu sal
turi, cum ar aprea dac ar fi fost proast funcionare. Cldirea tre
buie s aib un subsol, zone pentru depozitare, o intrare pentru
furnizori.
- Intrarea pentru furnizori direct din strad. Eve trecu la discul
respectiv. Flr-ar al dracului, nchidere coordonat a camerelor. Tare.
Chiar dac a pune mna pe ceva de la camerele din cldire sau
din cldirile de vizavi, care au fost martore la ncrcare sau des
crcare, asta nu ar dovedi nimic. i totui...
- Ar fi avut nevoie de un vehicul - un camion sau... o dub ca
s mute echipamentul.
- i ca s aduc mobila nou. N-ar fi folosit o dub furat,
adug ea ca rspuns la ntrebarea nerostit a lui Roarke. Poate un
camion de transport mobil. Are un magazin de antichiti pe Madison i nc unul n centru. A putea s gsesc pe cineva s-i iden
tifice i s zic: Da, i-am vzut pe tipii tia ncrcnd cutii,
descrcnd un dulap, dar nu ar fi o dovad. ns asta mi spune
c s-a ocupat de toate astea n dimineaa de dup ce a fost ucis
Coltraine. i-a acoperit fundul.
i
- Fac pe avocatul diavolului, iubito, dar n mprejurri asemn
toare mi-a fi acoperit fundul cu ceva ore mai devreme dac a fi
comis o crim. n momentul n care ar fi fost descoperit cadavrul,
poliia nu ar mai fi gsit nimic la mine.
- Nu e la fel de bun ca tine. Am mai spus-o.
- Nu m plictisesc s o tot aud!
- n noaptea n care a fost ucis, l avem pe camer plecnd i
venind la orele pe care ni le-a precizat. Sau destul de-aproape ca
s nu l bnuim. Dar le-a nchis ca s-i scoat echipamentele nen
registrate i s primeasc o livrare de mobil. Nu, nu e la fel de bun
ca tine.
l privi pe Roarke gnditoare.

141

N ora Roberts

- Tu ai fi umblat pe discuri dac ai fi considerat necesar. Dar cel


mai sigur, probabil c ai fi nregistrat totul. De ce dracu s-i pese
dac poliia vede pachete scoase din locuina ta? Primeti ceva
nou. Nu-i nicio crim n asta. Cu tine, poliia nu ar avea primul cu
vnt. Tu ai fi lsat totul aa cum e i le-ai fi spus s dovedeasc.
Cu un s m pupai subneles.
- Ct de reconfortant este s fii neles att de bine. i-a dat
exact ct aveai nevoie s tii, nu-i aa? E o chestie - cum ai zis tu
- ntunecoas i a avut ceva de ascuns.
- Ceea ce nu-l face uciga, admise Eve. Dar dac partea n
tunecoas cuprinde i nite poliiti vndui, de ce s te opreti la
unul singur? Trebuie s-i mai verific o dat echipa, ceea ce
nseamn, probabil, s apelez din nou la Afacerile Interne. Rahat.
- Din nou. Da, m-am prins de asta cnd vorbeai cu Morris.
Dndu-i seama c nc nu-i vorbise despre ntlnirea cu Web
ster, ridic privirea i se uit la el.
- Dac exist vreun fir care s indice c este posibil ca victima
s fie un poliist vndut, trebuie s apelez ia resursa asta.
- Definete s apelez .
Cu toate c i ddu seama c asta intenionase el, Eve se simi
oarecum jenat.
M-am ntlnit cu Webster. Am apelat la- departamentul
poliitilor murdari i vndui - Crack a rspuns. Deocmdat
amndoi inem chestia asta pentru noi.
- Interesant abordare.
- Legtura cu Crack face s fie treaba mea. Facem schimb de
informaii.
Roarke o btu peste brbie.
- Ai tu noroc cu mine c nu sunt gelos.
Eve l privi pur i simplu.
- Da, mare noroc.
Cnd el izbucni n rs, ea ddu din cap i se duse s mai arunce
o privire la panoul cu istoricul crimei.
- Ucigaul este aici. Cel care a executat sau cel care a dat or
dinul. Nimic altceva nu are logic. Dar ce a fcut ea? Ce a fcut, cei
tia, pe cine a ameninat ca s fie omort?
cu gndul la toate astea i nu dormi bine.
Adormi
n vis, Eve edea pe o mas de la morg, iar Coltraine pe j
masa ei. edeau fa n fa l aerul rece era plin de o muzic
142

P romisiunea

trist de saxofon.
- Nu-mi spui destul, zise Eve.
- Poate nu m asculi.
- Prostii, detectiv.
- Nu poi s te gndeti la mine ca fiind Ammy i nici mcar ca
Amaryllis. i-e greu s m consideri doar o femeie.
- Nu eti doar o femeie.
^ Din cauza insignei. Coltraine o inea n mn pe a ei, ntorcnd-o i privind-o cu atenie. mi place s am insigna asta. Dar nu
am avut nevoie de ea. Nu ca tine. Pentru unii, slujba e doar o sluj
b. tii asta despre mine, mcar atta tii. E unul dintre motivele
pentru care te gndeti, i vine s crezi, c am folosit insigna pen
tru ctigul personal.
- Asta ai fcut?
-C u mna liber, Coltraine i ddu pe spate prul blond,lucios.
- Nu asta facem toi? Tu n-o faci? Nu m refer la salariul jalnic.
Pe plan personal, ctigi zilnic, avnd rspundere, deinnd con
trolul i fcndu-i datoria. mpingnd, tot mpingnd la o parte
ceea ce erai, ca s faci loc pentru ceea ce eti.
- Nu e vorba despre mine.
- ntotdeauna este vorba despre tine. Victim, criminal, Investi
gator. Triada, ntotdeauna interconectat. Fiecare este legat de
cellalt, fiecare aduce ce are de adus i pune pe mas. Nu ai cum
s intri n acest joc fr ceilali doi. Coltraine oft adnc, cu o
uoar not de tracasare. Nu m-am ateptat niciodat s mor pen
tru asta i chestia asta - d-mi voie s i-o spun - e o mare por
crie. Tu, da.
- Eu m atept s mor?
- Stai pe o mas, nu? Exact ca mine. Dar atepi este cuvn
tul. Eti pregtit. Ca i cum ai fi fost satisfcut, ddu ea din cap.
Da, e mai bine aa. Eti pregtit s mori pentru insign. Eu nu am
fost. Am fost pregtit s-mi fac treaba pn venea vremea s
renun, s m mrit i s-mi ntemeiez o familie. Tu nc mai eti mi
rat c poi fi i poliist, i soie. Nu-i poi imagina cum e posibil s
fii poliist i s ai i o familie, aa c nu te gndeti la asta.
- Copiii sunt nspimnttori. Sunt strini i...
- Aa cum erai tu cnd i s-a fcut ru. Cnd te btea i te terori
za i te viola. Cum poi avea un copil nainte s-l nelegi foarte
bine, s-l accepi, s-l ieri pe copilul care erai?
- Faptul c ai fost ucis i-a oferit diploma de psihiatru?

143

N ora Roberts

- Asta e n subcontientul tu, locotenente. Eu sunt doar unul


dintre morii ti. Se uit la perete i la toate sertarele acelea reci, din
oel. Unul dintre numeroii mori. Tu i Morris, amndoi v simii
ciudat de confortabil aici. Chiar nu v-ai gndit niciodat s
ptrundei mai n profunzime subiectul sta?
Chiar i n somn, Eve simi cum i se ncing obrajii.
- lisuse, sta nu e subcontientul meu.
-A l naibii de sigur c al meu nu e. Rznd, Coltraine i scutur
prul pe spate. Dar s iubeti pe cineva n lipsa sexului, fr emoia
aceea sexual? E ceva special. M bucur c acum te are pe tine,
m bucur c acum are relaia asta cu tine. Cu noi doi a fost altfel.
Emoia sexual? Pocni din degete. Aproape uite-aa. i din punc
tul acela, a fost mult mai mult. El era acela, cred c el ar fi aceia cu
care s vrei s fii, n care s crezi, cu care s-i faci o familie.
- Dar cu Alex Ricker cum a fost? Declic sexual?
- i nc cum. tii asta. tii exact ce fel de emoie sexual de
claneaz un brbat ca el.
- Nu e ca Roarke.
- Nu e chiar att de diferit, nu e deloc att de diferit. Coltraine
ndrept un deget spre Eve i zmbi ters. Asta te agaseaz. Nici
noi nu suntem chiar att de diferite. Ne-am ndrgostit de el l i-am
dorit. Doar c ne-am purtat diferit. Ai fi vrut, ai fi putut s pleci de
lng el dac nu ar fi renunat la partea ntunecat?
N
- Nu tiu. Nu pot s fiu sigur. Dar tiu c dac mi-ar fi cerut s
rmn cu el, s avem o via mpreun i eu s m uit n alt parte
n timp ce el ar fi nclcat legea, n-ar fi fost Roarke. Eu cu Roarke
am rmas.
Acum, Coltraine ddu din deget ntr-o parte i n cealalt.
- Dar el chiar ncalc legea.
- E greu de explicat, chiar i pentru mine. Nu ncalc legea pentru
profitul propriu, pentru ctigul propriu. A ncetat, nu mai face asta. j
Dac o face e ntruct crede n dreptate, n justiie. Nu ntotdeauna!
aceeai dreptate i aceeai justiie n care cred eu. Dar el crede. Rickerl
nu a renunat pentru tine. Cel puin eu m-am ales cu asta.
- Brbaii tia au avut tai cruzi i mame moarte. Asta nu facal
parte din ceea ce sunt i din atracia pe care o simim fa de ei?j
Sunt periculoi i irezistibili. Ne doresc i vor s ne ofere lucruri. 1
- Nu m intereseaz lucrurile. ns pe tine te-au interesat. Te-a
interesat, pentru c altfel nu le-ai fi dat napoi. Ei? Subcontientul
marcheaz. Le-ai dat napoi, fiindc au contat i fiindc a contat c
144

P romisiunea

nu puteai s le pstrezi. i atunci n-ar mai fi fost o desprire, nu


una definitiv. n schimb, ai purtat inelul pe care i l-au dat prinii
ti, care s-i aminteasc cine erai i de unde veneai. O familie
sntoas din clasa de mijloc.
- Poate c asculi totui.
- Poate c al ntors capul cnd erai mpreun. Poate chiar i-ai
spus lucruri pe care n-ar fi trebuit s i le spui - pentru c insigna era
doar o slujb, ceva secundar. Dar nu ai fost corupt. Nu ai primit
nimic. Nu asta voiai de la el i nu asta i-ai fi dat. Dac ar fi fostaa,
ai fi dat i insigna napoi. Puteai s te mini, cnd erai mpreun,
c nu era treaba nimnui ce fceai n timpul tu liber, nu era treaba
nimnui pe cine iubeai.
Zmbetul lui Coltraine deveni mai cald i mai larg.
- Acum cine e psihiatrul?
Ignornd comentariul, Eve continu.
- ns chiar i cnd slujba e pe planul doi, i st n cale. i-a
stat n cale i el nu voia s se schimbe. Nu puteai continua s-l
iubeti cnd el nu te putea Iubi destul ca s vad asta. Aa c i-ai
dat lucrurile napoi i ai plecat. ns i-ai pstrat insigna.
Coltraine o privi din nou cu atenie.
- Mi-a fost de mare ajutor. Ridic privirea la Eve i ochii ei, att
de ndrznei l de verzi, erau plini de durere, Nu vreau s stau aici.
* Ct de curnd o s fii lsat s pleci.
- Crezi c ne ducem vreunul dintre noi pn nu tim adevrul?
Crezi c exist pace fr justiie?
- Nu, nu cred, recunoscu Eve, tiind c asta o s o stpneasc
ntotdeauna. C asta o s o fac ntotdeauna s-i doreasc s
mearg mai departe. Nu vei rmne aici. Ai cuvntul meu. i
promit, nu vei rmne aici.

*
^ i poi face promisiuni unei femei moarte n vis? se ntreb Eve.
i ce nsemna c o fcuse, c simise nevoia s o fac. n timp
ce se mbrc, l privi pe Roarke, care avea cafeaua, rapoartele de
burs i pisica alturi. Nu mai arat att de periculos acum, i
spuse ea. Nu mai pare un biat att de ru. Doar un brbat absurd
de chipe, care i ncepe activitatea obinuit a zilei.
Cu excepia, desigur, a faptului c ncepuse activitatea de rutin
a zilei, cu o or sau dou n urm, cu vreo transmisiune Internalo-

145

N ora Roberts

nal pe link sau cu vreo holoedin. n orice caz, nu prea prea


periculos.
Ceea ce, presupuse ea, reprezenta unul dintre motivele pentru
care era periculos. Foarte periculos.
- Parc renunai.
Roarke ridic privirea de la irurile de coduri i cifre care se
derulau pe ecran i o ndrept spre Eve.
- La ce renunam?
- La presupusa activitate Infracional. Cnd ne-am cunoscut, te
descotoroseai deja de asta. Nu am fcut dect s accelerez proce
sul.
- Considerabil. Se ls pe spate innd cafeaua n mn. i cu
o finalitate. Altfel, aproape sigur mi-a fi vrt degetele n vreo
cteva plcinte foarte gustoase. E greu s renuni la obiceiuri, mai
ales la cele plcute.
- tiai c altfel nu puteam fi mpreun. ntotdeauna o s mai!
alunecm i o s clcm pe lng linia dintre noi, dar aa? Aa ar]
fi fost ntotdeauna un zid i nu am fi vrut un zid ntre noi. Tu ai vrut
relaia asta, m-ai vrut pe mine mai mult.
- Mai mult dect orice a existat pn la tine i de la tine ncoace!
Eve se duse la el i, la fel cum fcuse cu Morris cu o sear rw
urm, se aez pe msu, n faa lui. Galahad se rostogoli n poala*
lui Roarke i puse o lbu pe genunchiul ei. Un gest ciudat de dulce,
Existau tot felul de familii, credea Eve.
- Nu am vrut relaia asta, fiindc nu tiam ce nsemna. Dar
te-am vrut pe tine mai mult dect orice a existat pn la tine i de
la tine ncoace. Nu a fl putut s ntorc capul, dar a fi putut s te
doresc mal mult dect orice altceva dac ml-ai fl cerut-o. Poate c
a fi ncercat, dar relaia noastr nu ar mai fi mers.
- Nu.
- Obiceiul... pasiunile - exact asta deveniser ele pentru tine. <
Nu ele au fost fora, nu aa cum fuseser cnd ai nceput. Nu a
fost vorba de supravieuire, nu a fost vorba de identitatea ta. Suc
cesul, funciile, bogia, puterea, sigurana, mda, toate astea sunt
|mportante. Dar nu trebuie s neli, ca s le ai sau ca s le pstrezii
n afar de mine, mndria ta a jucat i ea un rol important. Sigur, e
distractiv s neli, doar c nu ofer aceeai satisfacie ca atunci
cnd i dai toat silina.
- Uneori e mai greu s neli.
Eve zmbi.

146

P romisiunea

- Poate c da. Uite care e treaba. El - Alex Ricker - nu a


renunat pentru ea. El s-a ateptat ca ea s ntoarc capul i ea a
fcut-o, aproape doi ani. Dar nu putea s in. El nu a renunat sau
nu a putut s renune, fiindc nu a vrut-o pe ea mai mult ca orice
altceva. Ea a avut o importan secundar pentru el, la fel cum sluj
ba era pe planul doi pentru ea. Poate c a existat pasiunea i poate
c s-au iubit.
- ns nu a fost suficient.
- M-am tot ntrebat dac avem vreo legtur cu uciderea ei.
nc n-o tiam, dar eram legai de moartea ei. Noi l-am anihilat pe
Max Ricker i, cnd am fcut-o, dinamica s-a schimbat. Fiul a urcat
vreo cteva poziii pe lanul puterii, nu-i aa? Sau e liber s...
- S renune la partea tenebroas, ncheie Roarke n locul ei.
Iar el nu a fcut-o. Nu a ales opiunea asta.
- Ea nu avea cum s nu tie, la rspntia asta, c niciodat nu
avea s-o fac. Iar ea a fcut alegerea ei n funcie de asta. Sau tre
buia s intre n joc. Sincronizarea e pur i simplu prea bun pentru
cealalt opiune.
- El nu a ales-o, ea nu l-a ales.
- Mda. Se gndi la Coltraine cum edea pe masa de la morg
- cu insigna n mn i cu lacrimi n ochi. Nu a omort-o el. Dac
ea era de importan secundar, ce rost ar fi avut? El a fcut pro
pria alegere, ea pe a ei. Dac el ar fi fost chiar att de suprat din
cauza asta - pentru c nu se putea pune problema de mndrie sau
ego ai fi avut o crim pasional. De ce s atepte un an, apoi s
fac atta caz din asta?
- Poate c s-a rzgndit.
- Mda, cred c ar fi posibil. Cel puin s-a rzgndit suficient ca
s vin aici s o vad, s sondeze terenul. Poate c tia c era im
plicat deja ntr-o alt relaie. Poate c a fost din nou vorba de
mndrie, amestecat cu ceva vanitate. O vede c e fericit, c
i-a continuat viaa. Probabil c a fost destul de dureros, dar a fost
suficient de dureros ca s-l fac s o elimine?
Eve ddu din nou din cap. Pentru ea nu era foarte logic.
- A lsat-o s plece de la bun nceput. i, la urma urmelor, tot
nu o dorete pe ea mai mult dect i dorete viaa pe care o duce.
Este un om de afaceri - un om de afaceri corupt, dar unul care tie
cnd o afacere nu mai st n picioare. Pur i simplu, nu e vorba aici
de att de mult dragoste care s duc la crim, la o crim cu
snge rece, premeditat.
147

N ora Roberts

- Deci nu a fost o crim din dragoste sau din pasiune. Pentru c


nu-i luase cafeaua, Roarke i-o oferi pe a lui. i dac avea vreo
dovad mpotriva lui, dac lucra pentru el? Sau lucrase pentru el?
- Dac ar fi avut ceva, ar fi inut secret n perioada despririi,
dup aceea i nc un an?
- De ce loveti n ea acum? zise el, n timp ce ea i bu cafeaua
i-i ddu napoi cana goal.
- Am tot insistat pe direcia asta deoarece gndeam ca mine,
adic o consideram poliist. Nu o femeie care fusese ndrgostit.
Dac ar fi vrut s-l pedepseasc, i-ar fi luat urma ct vreme in
formaia era fierbinte, cnd suferea i era furioas. Nu a fost nicio
dat corupt, l-a dat napoi bijuteriile.
- Ai mai spus-o, dar tot te-ai ntors la varanta asta.
- Da, pentru c am srit o treapt i cred c asta m-a scit. Nu
e vorba c i-a dat napoi bijuteriile, ci despre faptul c i-a pstrat
insigna. Nu era altceva dect o slujb, dar era slujba ei. i i-a ps
trat-o. Asta am trecut cu vederea.
Se ridic s gndeasc stnd n picioare, n micare.
- Dac nu a fost corupt, nu era pe urmele lui - i, fir-ar s fie,;
genul ei ar fi fost s aib documentele pe care nu le putem gsi -4
iar el a lsat-o s plece. Tot ce avem despre ei este c au fost do|
oameni care au decis c relaia lor nu merge i -au redat libertatea.]
Nu toat lumea ucide din cauza ruperii unei relaii.
Se ntoarse.
- Alibiul este prea fragil. M-am tot luptat cu asta. Dac ar fi
fcut-o sau ar fi pltit, ar fl acoperit. Nu e o chestie de-aia para
psihologic - figura cu dac a fi tiut c am nevoie de un alibi,
crezi c nu mi-a fi fabricat unul? E prea ordonat i tipicar s nu
aib un alibi. Am tot stat cu ochii pe el i numai pe el, fiindc l
cheam Ricker. Am pierdut timpul.
- Nu, n-ai pierdut timpul. Nu mai mult dect ai pierdut timpufl
asear, la Morris. Ai lmurit lucrurile. Crezi c ai fi putut s nu-l iei
n calcul, s nu parcurgi toi paii, s nu aduni toate dovezile? El e
suspectul cel mai logic.
- Mda, i asta-i... Fir-ar al dracului!
- Iar eu, aflndu-m doar cu o jumtate de pas n urma ta, te n
treb cine ar avea de ctigat aducndu-l pe Ricker n vizorul tu ca
suspect principal?
- Un concurent. O mulime de biei ri nu ar sta nici o clip pe
gnduri s ucid un poliist.

148

P romisiunea

Eti o mare mngiere pentru mine, murmur Roarke.


- Sunt mai inteligent dect bieii ri. Nu eram cu o jumtate
de pas n faa ta?
- Asta doar pentru c i-am permis eu avantajul sta. i totui,
nu e ceea ce a numi o treab de expert.
- Evident, nici nu trebuia s fie. L-am inut n continuu pe Ricker
pe crbuni ncini. A trebuit s-i modifice apartamentul, s duc
ntr-o alt locaie documente i echipamente. L-a costat timp i
btaie de cap. Probabil c ai putea s afli dac pune la cale vreo
afacere tare, vreo chestie pe care ncurctura asta o s i-o tulbure.
- Probabil c a putea.
- i imediat mi-am concentrat din nou atenia asupra lui. Eve se
ciupi de vrful nasului. Dar el este singurul element logic - asta
este conexiunea. Ea nu avea niciun caz cu o miz att de mare
nct s duc la crim. Niciun vecin nu avea nimic cu ea, nu am
gsit nimic care s o incrimineze. i pleca - asta e piesa, indiferent
care de cte ori a derula-o, a ntoarce-o pe toate feele. Pleca,
narmat. Indiferent cine a fost pe scri, a fost ori un biat ru, ori
un poliist. i un poliist corupt e mai ru dect un biat ru.
- Altcineva, n afar de Alex, are un poliist la mn.
- Posibil. Mda, chiar s-ar putea. i dac aa stau lucrurile, tre
buie s fie unul dintre poliitii din echipa e i..
- napoi la Afacerile Interne.
- Cred c da.
- Ei bine, atunci mnnc ceva nainte.
- O s nfulec. Trebuie s m duc la birou i... Fir-ar s fie.
Fir-ar al dracului. Maina.
- Mnnc ceva, repet Roarke, apoi i gsim un mijloc de
transport.
ncruntndu-se, Eve i ndes minile n buzunare.
- Mi-a pierit pofta de mncare doar gndindu-m la ticloii ia
de la Rechiziii.
Roarke se duse i-i program un sendvi cu unc i ou.
- Poftim, rapid i simplu.
- Mda. Muc ursuz, stnd n picioare. A pune-o pe Peabody
s ofere din nou favoruri sexuale, dar n-o mai crede nimeni a doua
oar. Or s m fac s m rog i tot or s-ml dea cel mal Jalnic
gunoi din grmada de gunoaie. A putea s-l mitulaso pe Baxter
s-o fac, se mai gndi ea.
- Chestia cu favorurile sexuale?
149

N ora R oberts

- Nu, dar... poate. S rechiziioneze o main nou. Ca i cum


ar avea nevoie de aa ceva. Ei l plac. Doar c tiu deja c e vorba
de maina mea. Tonul l deveni amar ca o cafea de poliist. Au spi
oni peste tot.
- E o problem foarte spinoas, locotenente. Cred c a putea
s te ajut eu n privina asta.
- M-ar lsa s aleg de unde a vrea eu dac le-ai oferi tu fa
voruri sexuale personale. Dar nu m bag la aa ceva. Trebuie s existe i delimitri, trebuie s existe i limite. i, la urma urmelor,
sunt i eu locotenent, fir-ar s fie. i umplu gura cu unc, ou l
pine subire, cald. N-ar trebui s fiu obligat s ceresc, mormi
cu mncarea n gur. Sunt ef.
- Ai absolut dreptate. Ticloii. i puse un bra pe dup umeri.
Hai s mergem jos. Cred c s-ar putea s am o rezolvare pentru
situaia asta.
- Nici nu se pune problema c i-a fi fcut eu ceva. E o epav,
sigur, dar a fost distrus n timpul serviciului. Nenorociii.
- De acord. Nenorociii.
Eve nu sesiz amuzamentul din tonul lui. Sendopa i fierbea.; ;
- Nu-mi place deloc s joc n felul sta. M enerveaz. ns nu
e posibil s m mpotmolesc n aa ceva n plin investigaie. Aa
c poate faci rost de cteva cutii de alcool de prima calitae sau de
locuri VIP la meciuri. O pag care ntr-adevr s ia ochii?'
- Fr ndoial c a putea. ns hai s ncercm asta mai bine.
Deschise ua de la intrarea principal.
Pe alee se afla un vehicul de un gri mat i sumbru. Cu linii prea
practice, prea obinuite pentru a fi urt - aa c cel mai bine concura
la categoria fr sare, fr piper . Afia totui cteva elemente
cromate care sclipeau promitor n soarele dimineii.
- Peabody s-a ocupat deja de asta?
- Nu.
Ddu s se apropie de main, alungndu-i dezamgirea c ;
avea un aspect mai umil dect vechea main - mult mal umil, ast~ |
fel nct elementele strlucitoare i se prur la fel de jalnice ca un ruj J
ieftin pe buzele unei casnice. Pe urm se opri i se ncrunt.
- S nu-mi spui c e a ta. Tli nu ai ceva att de comun n cutia
ta cu jucrii.
- Nu e a mea. E a ta.
- Ziceai c Peabody n-a...
- Acum cine a fost cu jumtate de pas n urm?

150

P romisiunea

- Nu poi s-mi cumperi tu maina oficial.


- Nu exist nicio regul i niciun regulament care s te
mpiedice s te foloseti de maina personal n misiunile oficiale.
Am verificat.
- Da, adic nu. Vreau s zic c nu poi s-mi dai pur i simplu
o main.
- Ba sigur c pot i chiar asta o s fac. Trebuia s fie cadoul tu
de aniversare. Acum o s trebuiasc s m gndesc la altceva
pentru aniversare.
- Aveai de gnd s-mi faci cadou o main de poliie la aniver
sarea din iulie. Te pomeneti c eti i mediu acum i ai prevzut
c maina mea o s fie distrus?
- Era doar o chestiune de timp. Dar nu. M-am gndit c ar fi un
cadou care te-ar bucura. Acum nu mai este un cadou. Acum este
o necesitate. F-mi favoarea asta, ia-o i folosete-o.
- Nu neleg de ce ai...
- Are plinul fcut, o ntrerupse el. Sistemul Intern de date r co
municaii, prima, i secundar, sunt de ultim or. Viteza vertical i
n aer e comparabil cu a noului XS-6000.
-XS... cred c glumeti.
- La fel ca n majoritatea cazurilor, i aici conteaz mai mult ce
are n interior. Ajunge de la zero la o sut, la sol i n aer, sub unu
virgul trei secunde.
- Drgu.
- n acelai interval de timp poate s asigure o ascensiune ver
tical de patru virgul cinci metri.
Roarke zmbi cnd Eve ncepu s-i dea trcoale i s o
studieze. Zmbetul lui deveni i mai larg cnd ea deschise capota
motorului Nu tia aproape nimic despre motoare.
- E mare i lucioas aici, dedesubt.
- E programat pentru alimentare solar, noncombustibll i
combustibil. Caroseria este rezistent la explozie, ca l parbrizul.
E un tanc care se mic la fel ca o rachet. Autonavlgale, desigur,
hart holografic, comenzi vocale i manuale. i are un detector
electronic care te anun dac s-a atins cineva de ea - sau a ncer
cat. Are o camer ncastrat cu raz de aciune de o sut cincizeci
de metri n orice direcie.
- lisusel
- Scaune cu memorie. Alarme, lumini i sirene, duptt apeolflcala
departamentului. ntre locurile din fa i cele din spate poate fl ac151

N ora Roberts

tivat un ecran antiexplozie pentru cazul n care eti-obligat s


transpori persoane dubioase. S vd dac n-am uitat ceva.
- Mda, manualul de dousprezece discuri care s m nvee
cum s umblu cu ea. Roarke, nu pot s...
- E programat pentru vocea i amprenta ta, aa c nu e nece
sar niciun cod. Decisese c nu s-ar fi descurcat deloc altfel. Deo
camdat, trebuie doar s-i spui ce s fac. E programat i pentru
Peabody; tiam c uneori o lai i pe ea la volan. i pentru mine.
Oricnd vrei s lai pe altcineva s o conduc, poi s i dai auto
rizaia.
- n regul, acum oprete-te. Maina asta cost de cinci ori poate de zece ori - ct cost o main de poliie. Nu am cumprat
niciodat o main, aa c sunt practic pe dinafar. Nu pot s con
duc pe strad o chestie care cost mai mult dect toate mainile
din departamentul meu la un loc. Mult mai mult.
tia c putea fi la fel de nervoas ca o virgin n materie de bani.
- Dar i-a putea mitui pe fraierii ti cu lzi de alcool i bilete la
meciuri.
- Da. Nu e logic, dar da.
Roarke i trecu un deget pe fruntea ei, peste rana care nce
pea s se vindece.
- Gndete-te la asta. Dac ieri erai n maina asta, nu numai c
ai fi evitat accidentul, dar ai fi pus i mna pe cei din dub. Foarte
posibil, ai fi nchis deja cazul pn acum.
-Oh, dar asta nu e...
- i mai mult de-att, o s-i spun din nou. Nu e un cadou. E o
favoare pe care mi-o faci. tiu c atta vreme ct eti n main,?
eti n siguran. Aa c-i cer s faci asta pentru mine.
- Nu e cinstit din partea ta. Oft adnc. Nu e deloc cinstit din
partea ta s nu te nfurii i s nu-mi impui. S faci din asta o
favoare. S-mi spui c o faci la fel de mult pentru tine, pe ct o facij
pentru mine.
n dimineaa blnd de primvar care i nconjura, cu maina
lng ei, ochii lor se ntlnir.
- sta ar fi adevrul.
- Mda, zise ea dup un moment. Mda, sta ar fi. A putea s-i
fac i eu o favoare.
- Mulumesc. i atinse buzele cu buzele lui.
- Hei, fcu ea. i apucndu-l de revere, l trase napoi i l srut
prelung. Al naibii de inteligent, ce s spun. Ai fcut-o ct ai putut
152

P romisiunea

de urt. tears. Nimeni nu s-ar uita la ea de dou ori.


- Trebuie s recunosc, asta a fost o treab grea. Cred c unul
dintre designeri a cedat nervos. A urlat timp de o or.
Eve rse.
- E bine. E foarte bine. Ai construit-o special pentru mine. lisuse, practic e prima main proprietatea mea i tu ai construit-o
special pentru mine.
- Este DLE Urban i unica de genul ei.
- DLE? Avu nevoie de un minut i-i fcu o deosebit plcere.
Dallas, locotenent Eve.
- i, cum am zis, e unica. Facem i altele cu aceeai caroserie
- pentru clasa economic - ns niciuna nu are dotrile unice pe
care le are asta.
- La ct ajunge?
- Am ajuns la o sut aptezeci i apte la or cu ea, n linie
dreapt, pe osea i n aer. ns conduc mai bine dect tine, aa c
n-o fora.
- Uau, aproape c m face capabil pentru urmriri. M rog,
ntr-o bun zi.
- Fr ndoial.
- Pot s le zic ticloilor de la Rechiziii s se duc dracului.
Simplul gnd o fcu s danseze din olduri pe alee. Fir-ar s fie!
Trebuie s o ncerc, trebuie s ajung la slujb, trebuie s m duc s
le art degetul lora de la Rechiziii. l apuc din nou i-l srut iar.
Mulumesc. Probabil c e cea mai mare favoare pe care am fcut-o
vreodat cuiva. Ne vedem mai trziu.
- Aa s faci.
O
privi urcnd n main, zmbind cnd i trnti fundul pe
scaun. Aps degetul pe plac i motorul prinse via.
- S fiu a naibii! strig ea din nou zmbindu-i lui. i demar pe
alee de parc ar fi fost pe urmele unor infractori fugari.
- O, Doamne. Putea s loveasc un zid de crmid cu maina
aia i s plece fluiernd.
- Observ c locotenentului i place noua main, zise Summerset din prag.
- Aa e. O, Doamne. i inu respiraia cnd ea fcu trei n
toarceri de 360 de grade, evident pentru a-i testa manevrabilitatea.
Apoi urc vertical ca s treac peste pori, n loc s o la printre ele.
Nu a avut niciodat o main a ei. Nu neleg cum de uit asemenea
lucruri. ntr-un fel, e ca i cum ai avea o jucrie nou. O s-l treac.
153

N ora Roberts

- Prima main pe care ai furat-o cnd aveai vreo doipe ani a


sfrit cu botul n jos ntr-un an de la periferia Dublinului.
Roarke se ntoarse.
- Credeam c nu tii de asta. Summerset se mulumi doar s
zmbeasc.
- i nici c ai reuit s o ascunzi n garajul unchiului lui Mick
vreo dou sptmni, sau cam aa, pn i-ai fcut curaj i ai distrus-o? Ai nvat o lecie, nu-i aa, i ai fost mai atent cu urm
toarea main pe care ai furat-o.
- Ce senzaii. i furatul, i condusul.
- i duci dorul?
- Furatului? Din cnd n cnd, recunoscu el, tiind c Summer
set l nelegea. Nu att ct a fi crezut.
- l-ai fi dus mai mult dorul, a zice, dac i-ar fi lipsit alte senzaii
n via. Cnd chipul lui Roarke nflori ntr-un zmbet, Summerset
fcu pe ofensatul, la-i gndul de la tvleal, biete. M refer la
munca ta, a ta i cea cu poliia. i asta poate s aib legtur cu
una sau cu alta, ori cu amndou, dar n timp ce-i artai locote
nentului noua jucrie, a sunat Alex Ricker. N-am vrut s v ntrerup
i i-am spus c o s-l Suni tu.
- Interesant, nu-i aa?
- Fii cu bgare de seam. Lui Ricker i-ar fi fcut mareplcere
s se blceasc n sngele tu. E posibil ca fiul lui s aib aceleai
sentimente.
- Atunci o s fie ct se poate de dezamgit.
Roarke intr s telefoneze i se ntreb ce emoii avea s-i
aduc noua zi.

12
t l VENI GREU, DAR EVE SE ABINU S PORNEASC
I
luminile i sirena i s goneasc pn n centru. Nu se abinu
ns s nu danseze pe scaun n timp ce se strecura prin trafic,
trecnd la musta de maxlbusurl, lsnd n urm competitivele
154

P romisiunea

taxiuri Rapid Cabs la semafoare.


Stvilindu-i exaltarea din glas, lu legtura cu Webster. tiu;
din clipa n care i apru pe ecranul nou-nou ncorporat n bord,
c-l trezise din somn.
- Afacerile Interne funcioneaz dup un program special:
Webster se frec la un ochi cu podul palmei.
- Azi nu sunt de serviciu.
- Exact ce spuneam. Eti singur?
- Nu, sunt mpreun cu ase stripere i o pereche de staruri
porno.
Nu m intereseaz fanteziile tale jalnice. Urmresc o alt
direcie n Investigaie. Vreau s tiu dac cineva din echipa lui
Coltraine este sau a fost urmrit de Afacerile Interne.
- l vrei s violez intimitatea unei ntregi echipe ca s urmreti
tu un nou fir?
Eve ddu s fac un comentariu dispreuitor n legtur eu
Afacerile Interne i intimitate, dar hotr s nu o fac.
- Trebuie s iau n calcul posibilitatea ca victima s nu-l fi
prsit locuina avnd asupra sa arma i ctuele doar ca s bea
un pahar cu prietenii. Trebuie s consider c se considera n misiu
ne n momentul acela. Trebuie s consider, dup profilul ei, c nu
pleca de una singur ntr-o misiune.
- Cuvntul sta consider e doar un sinonim mai pretenios
pentru bnuiesc;
- Era un om de echip, Webster. Fcea parte dintr-o echip.
Trebuie s iau n considerare faptul c unul sau mai muli membri
ai echipei au ucis-o sau i-au ntins o capcan cu acest scop. Iar n
gazul sta, trebuie s iau n considerare varianta ca un individ sau
mai muli s fi atras, n trecut, atenia Afacerilor Interne.
- Ai putea s mergi pe cile obinuite cu chestia asta, Dallas. E
o direcie legal de investigaie.
- Nici mcar nu-mi trece prin cap s fac aa ceva.
- Rahat. O s te sun eu mai trziu.
- Folosete modul privat cnd i dac va fi cazul, i ceru ea, apoi
ntrerupse legtura. Urmtoarea ei micare fu s contacteze biroul
lui Whitney i s cear o ntlnire pentru informarea l punerea la
curent a efului ei.
Cnd ajunse la Sediul Central, se duse direct n biroul ei,
intenionnd s-i croiasc drum prin noile teorii. Voia s gseasc
mai multe probabiliti - dorindu-i s fac asta pe baza unor n-

155

N ora Roberts

formaii smulse de la Webster - naintea ntlnirii cu Whitney. O a


doua consultaie cu Mira, gndi ea, n care s pun accentul pe
legturile din interiorul echipei putea ajuta mai mult.
i lu mai nti o cafea, apoi vzu pe birou discul cu raportul lui
Baxter. l vr n unitate i l urmri ct timp i bu cafeaua. i anali
znd informaiile, se ls pe spate i cuget la toate cu ajutorul
altei cafele.
ncepuse s deruleze probabilitile fr Webster, cnd i fcu
apariia Peabody.
- S-a anunat comemorarea lui Coltraine, i spuse Peabody.
Astzi, la paisprezece, n sala de ceremonii funebre a Sediului Cen
tral.
- Da, am aflat de la Morris. Te rog, trimite tu un memoriu la di
vizie. Toi cei care nu sunt n misiune de teren sau nu sunt mpie
dicai de obligaiile de serviciu trebuie s fie prezeni. Fr
ntrziere. De preferin, s fie mbrcai n uniform.
-Sigur. O s...
- Stai aa. ntrebare. Ce-ai spune de faptul c Alex Ricker i-a i
fcut o vizit, i doar una, tatlui su pe Omega, n urm cu opt :
luni. i nu a existat ntre ei nicio coresponden nregistrat, de |
niciun fel, n cursul deteniei tatlui su?
- Pi... Ar putea s indice vreo cteva direcii. Poate c, Ricker 1
nu a vrut ca fiul lui s se duc acolo, s-l vad n nchisoare, 1
neputincios. Poate c i-a interzis asta dup prima vizit i i-a spus I
fiului su s mearg mai departe, dar s se concentreze asupra i
propriei viei.
m
- Znele alea mici i roz cnt i danseaz n lumea ta, m
Peabody?

- Uneori, cnd e foarte linite i nu le poate vedea nimeni 1


altcineva. ns voiam s spun c e mai posibil ca aceast relaie I
tat-fiu s nu fie una chiar att de apropiat. Poate c, de fapt, 1
este una ncordat, chiar potrivnic.
- Mda, dac ce a scos la lumin Baxter de la supraveghetorii de J
pe Omega este adevrat, a merge pe varianta doi - cu adugirea I
c a fost alegerea lui Alex Ricker s se distaneze de tatl lui. Din 1
motive personale. M ntreb care or fi.
- Nociv pentru afaceri.
- De ce? Btrnul tu e un biat ru celebru, de succes. E ade
vrat, a motenit rutatea asta, ns mai nti a trecut prin nite chestii fl
foarte dure. i-a construit propriul imperiu al crimei i aa mai de- 1
156

P romisiunea

parte. Oamenii din afacerile astea vor respecta i se vor teme de nu


mele Ricker, conduzion Eve, de legturile lui Ricker. De legtura de
snge.
-n regul, poate. Hai s ne relaxm o clip. Crezi c e posibil
ca datele iui Baxter s fie eronate?
- Cred c e foarte ciudat c nu exist, practic, niciun fel de
schimb de informaii nspre sau dinspre Max Ricker de cnd i-a
schimbat reedina pe Omega.
- Niciun fel? Adic zero? tiu c sunt strici acolo, dar locatarii
au dreptul, lunar, la un oarecare numr de schimb de informaii, nu?
- Aa este, confirm Eve. Dar n cazul Iul Ricker? Nu-I sun ni
meni, nu-i scrie nimeni. Rahat. Nicio alt vizit n afara aceleia,
unice, nregistrat, a lui Alex. Nu, nici mcar ntr-o lume populat
de zne care danseaz nu a crede aa ceva.
ncruntndu-se, Peabody se sprijini de canatul uii.
-Atunci nu ai cum s nu te ntrebi de ce ar vrea - Max Ricker s-i ascund conversaiile i vizitatorii, s fac n aa fel nct s
nu fie nregistrate? i cum dracu reuete aa ceva ntr-un loc cum
e Omega?
- Decupleaz-i znele alea, Peabody. Mita e universal. Ar putea
s reueasc i o s verificm treaba asta. Ct privete ntrebarea de
ce? Ca s ascund schimburile de informaii i conexiunile cu sus
menionatul imperiu ai rului. Poate c fiul i acoper tatl sau e fericit
s fac pe figura public n timp ce tatl continu s trag sforile.
- Numele s-a pstrat puternic, i fcu socoteala Peabody, fiul
se alege cu gloria, n timp ce tatl are n continuare posibilitatea
de a conduce. E bine.
- Ar putea s fie. Revenind la tema noastr, poate Coltraine tia
mai multe despre asta dect le-ar fi convenit fiului sau tatlui, odat
ce relaia lor s-a sfrit. Votez pentru tat dac se dovedete c aa
e. Alex nu a tiut c detectivul Coltraine avea s fie omort. E prea
detept s se pun singur pe lista suspecilor.
- Dar vezi, tu l crezi prea detept pentru asta, ceea ce i d
credibilitate.
- Oamenii greesc creznd c poliitii sunt idioi. El nu. Greesc
cnd devin infatuai i au chef de jocuri. El este atent. Tot ce am
referitor la el mi spune c este atent.
Se ntoarse cu scaunul ca s aib panoul crimei n fa.
- Singurul pas imprudent pe care vd c l-a fcut vreodat, n
vreo privin, este cnd s-a implicat htr-o relaie personal cu un
157

N ora Roberts

poliist. A acoperit bine treaba asta, dar tot a fost imprudent. S j


vin la New York cu cteva zile naintea crimei i s rmn aici n
momentul comiterii ei? sta a fost un gest cu totul necugetat.
Se uit la ceas i-l njur pe Webster.
- Trebuie s m duc s-l pun pe efu la curent. Continu cu
probabilitile astea. i deschide dosare individuale pentru fiecare 1
membru al echipei lui Coltraine, inclusiv locotenentul ei.
- Doamne.
- i o s fie i mai ru. Atept un rspuns de la Webster, un ser-l
viciu personal. D-mi un bip dac sosete ceva ct timp lipsesc.
Evei scoase comunicatorul prsind cu pas hotrt departa- :
mentul Omucideri. Feeney i rspunse cu un Yo!
- Care e cel mai bun mijloc de a afla dac cineva de pe Omega
blocheaz sau modific nregistrrile vizitelor i ale comunicrilor?!
- Te duci acolo i verifici la faa locului. O privi ndelung l
struitor. Dar n-o fac, putoaico, nici mcar pentru tine.
- n regul, care e urmtorul mijloc?
- Gseti pe cineva care e destul de tnr s cread c e o l
chestie incitant, suficient de inteligent s fac spturile i l ex-i
pediezl pe stnca aia uitat de Dumnezeu.
- De cine te poi lipsi, se potrivete descrierii i poate pleca?
Feeney scoase un oftat care-i fcu buzele s vibreze.
- De vreme ce are legtur cu uciderea lui Coftraine, ai aveai
nevoie de cineva tnr, inteligent, deja familiarizat cu investigaia
M pot lipsi de Callendar, trimite-o pe ea.
- Ce fel de autorizaie ne trebuie...
- Hei. sta e domeniul cpitanului.
- n regul. Poi s-o trimii ct mai repede? Pot s m ocup si
fie foarte bine pus la curent pe durata cltoriei. Nu o trimite sin-J
gur, Feeney. Trimite i un musculos cu ea, pentru orice eventuar j
litate. Ai vreunul pe-aicl?
- Tocilarii au i ei muchi. ndoi braul ca i cum ar fi vrut s o l
dovedeasc. F-mi rost de motivul pentru care trebuie s facerrj
spturile i rezolv.
- Mulumesc. Eve fcu apoi legtura cu Peabody. Trimite-i Iul j
Feeney datele de la Baxter l pune pe hrtie motivele pentru carifl
am spus c e un rahat. O trimite pe Callendar cu un tocilar mus I
culos pe Omega s verifice asta.
- Dumnezeule, nu McNab.
- L-ai caracteriza pe McNab ca fiind un tocilar cu muchi? i
158

P romisiunea

- E... n regul, nu.


- D-i btaie, Peabody. Vreau s plece ct mai rapid.
- n regul. Tocmai a sosit un mesaj personal codificat.
- Bine. i ndes comunicatorul ntr-un buzunar, scoase 7/n/f-ul
de buzunar i avu nevoie de cteva minute s-i aminteasc cum
s transfere o transmisiune codificat de la unitatea de birou ctre
dispozitivul portabil, astfel nct fu nevoit s ncetineasc pasul.
Scan textul n micare, derulnd pasajele subliniate. Salv tex
tul, l recodific, apoi puse link-u\ la loc nainte s intre n biroul lui
Whitney.
i prezent raportul n picioare, n timp ce Whitney rmase
aezat la birou.
- Detectivul Peabody continu s verifice probabilitile. n con
tinuare...
- Nu crezi c prezena lui Alex Ricker la New York, rentlnirea
cu Coltraine n seara dinaintea morii ei sunt coincidene?
- Nu, domnule. Chiar am de gnd s l interoghez oficial, aici, la
Sediul Central. Cred c este posibil ca rentlnirea s fac parte
din motive i din succesiunea faptelor. Nu cred c a ucis-o per
sonal pe Coltraine sau c a comandat crima. De fapt, cred c dac
ar fi avut cunotin de intenie, ar fi fcut ceva pentru a o opri sau
ar fi avertizat-o.
Se opri o clip, cutndu-i cuvintele.
- Cred c era important pentru el, ns nu cea mal important.
A fcut totul ca rentlnirea cu ea s rmn confidenial, att pen
tru reputaia Iui, ct i pentru a ei. Moartea ei a readus aceast
legtur la suprafa. El tia c aa o s se ntmple. Din momen
tul n care a aflat c ea a fost ucis, s-a ateptat s se pomeneasc
cu poliia la u.
- De ce i-ar fi psat dac relaia lor devenea cunoscut, atta
timp ce aveau aceast relaie dinainte?
- Mndrie i prudent. Pur i simplu nu e bine pentru un brbat
n poziia lui, cu interesele sale, s aib o iubit poliist. Pentru el,
afacerile au ntietate i reputaia lui este un element esenial pentru afaceri. Este posibil ca uciderea ei sli fost o tentativ de a I se
nscena lui ceva, de a arunca suspiciuni asupra iul l prin asta
Ifi-i fie afectat reputaia. Cea public de om de afaceri l cea II| gal.

- Foiosind-o astfel ca pe o arm mpotriva Iul.


- Da, domnule. Din cauza a ceea ce este - poate mal mult din
159

N ora Roberts

cauz c tatl lui este cine este - relaia lui anterioar cu Coltraine
l pune n fruntea listei suspecilor n aceast crim. Foarte ru pen
tru afaceri, adug Eve.
- Ai n vedere un rival?
- Posibil. S-ar putea ca ea s fi fost ucis, fiindc a fost per
ceput ca o slbiciune a lui. Coltraine a fost, n esen, singurul lui
pas greit n carier. Indiferent dac a pltit-o sau nu - i nu cred
c a fost cazul, dat fiind profilul i dosarul, trecutul i personali
tatea ei. Dac a pltit-o totui, atunci i el, la rndul iul, a comis o
nebunie, stabilind i ntreinnd o relaie intim cu unul dintre in
strumentele sale.
Eve ezit o clip, apoi decise s vorbeasc deschis.
- tiu c exist unele speculaii pe la coluri c sunt unealta iui
Roarke. Sau viceversa. n realitate, faptul c eu sunt poliist este
mult mal problematic pentru el. i, m rog, viceversa. Alex Ricker
s triasc cu o poliist, s ntrein o relaie intim i una profe-l
sional? Ar fi fost ca i cum i-ar fi cutat-o cu lumnarea, i el nu
face aa ceva.
- Prin urmare, ai concluzionat c este posibil ca Ammy Coltraine
s fi fost ucis din cauza lui Alex Ricker, dar nu de ctre el sau la
ordinul lui.
- Da, domnule.
- Un rival, un subordonat. Este un domeniu foarte vait, locote-l
nente.
- Cred c s-ar putea s fie mult mai restrns, domnule comani
dant. Potrivit dosarului, Alex Ricker l-a vizitat pe tatl su, pej
Omega, o singur dat n ultimele opt luni. Nu au comunicat delod
sau, de fapt, Max Ricker nu a comunicat deloc cu nimeni de cncjj
a nceput executarea condamnrilor multiple la nchisoare pe via
- Niciun fel de comunicaii de la sau ctre colonia de deinui?;
- Potrivit registrelor, nu, domnule.
Whitney zmbi forat l dur.
- Ct de proti crede c suntem?
- Max Ricker nu are dect dispre fa de poliie i n ultimii
civa ani egoul i-a ntunecat cu totul judecata. sta este unul din#
tre motivele pentru care a ajuns ntr-o cuc. De vreme ce nu suni
tem proti, i-am cerut cpitanului Feeney s trimit doi oameni d|
la Suportul Tehnic pe Omega, s verifice veridicitatea acestor
registre.
- Cnd pleac?

160

P romisiunea

- Astzi, domnule. Sper c ntr-o or. Am putea grbi proce


dura cerndu-i consultantului civil s pun la dispoziia departa
mentului un mijloc de transport n acest scop.
n ochii lui Whitney se ivi o scnteie de umor.
- O s las toate aranjamentele pe seama ta, locotenente. Am
unele relaii pe Omega. O s le folosesc pentru grbirea lucrurilor
din momentul n care oamenii notri ajung n colonie.
Redevenind serios, se ls pe spate i ncepu s bat cu
degetele n birou.
- Nu un rival. Nu un subordonat. Crezi c Max Ricker a ordonat
uciderea detectivului Coltraine.
- Da, domnule. Asta cred.
- Ca s-l loveasc pe fiul su ori ca s-l protejeze?
- Este o ntrebare creia sper s-i gsesc rspunsul cnd o
s-l aduc pe Alex Ricker... n box.
~n timp ce Eve i ddea raportul comandantului ei, Roarke
cobor din main, fcndu-i semn din cap oferului su. Alex
Ricker fcu acelai lucru. Apa albastr cu reflexe de oel sclda
nisipul din Coney Island cnd cei doi brbai se apropiar unul de
cellalt.
Erau pe teren neutru, i spuse Roarke, nu trebuia s fie nici
sobru, controlat, cumpnit. Afacerile de genul sta nu impuneau
ambientul camerelor dosnice, reci i umede sau parcrile pustii. i
plcea ideea c avea aceast ntlnire pe terenul parcului de dis
tracii care cptase o nou via. Roata Ferrls reconstruit sim
boliza ceva n mintea lui.
Viaa este plin de cercuri.
Cu toate c era prea devreme pentru o tur cu roata sau pen
tru ca oricare din celelalte atracii s fie n funciune, oamenii
mergeau pe plaj, sorbeau cafele aromate sau buturi dulci, plimbndu-se pe falez.
Pe mare pluteau att ambarcaiuni de agrement, ct i feriboturi
aglomerate.
Briza oceanului i flutur reverele bluzei subiri cnd ridic minile
pentru ca omul lui Alex Ricker s-l scaneze, s se asigure c nu are
nici arme i nici microfoane. Iar omul lui proced la fel cu Alex.
- Vreau s-i mulumesc c ai fost de acord s ne ntlnim, n
cepu Alex dup ce fur amndoi verificai. Chiar dac o locaie
ciudat.

iei

N ora Roberts

- Crezi? O diminea de primvar n mijlocul naturii, n briza


mrii.
Alex privi mprejur.
- Carusele.
- i nu numai. Un reper al New Yorkului, o tradiie czut n
desuetudine i n paragin - i nchis. Mare pcat. Dup Urbani,
a fost un curent de revitalizare, de rennoire i locul acesta a avut
de ctigat de pe urma acestui fapt. E un lucru dttor de speran,
nu-i aa, c distracia are un loc al ei n lume.
- Ct deii din el?
Roarke se limit s zmbeasc.
- Oricum, poi afla i singur, nu-i aa? Ce vrei s-mi spui, Alex?
- Putem s facem civa pai?
- Desigur. Roarke fcu un gest i pornir pe podurile din scn
duri, oferii urmndu-i la civa pai n spatele lor.
- Ai fost teroarea mea cnd eram mici, i mrturisi Alex.
- Chiar aa?
- Tata te tot vra n ochii mei, cel puin la nceput. Aa trebuie
s fii. Necrutor, rece, s gndeti totdeauna naintea tuturor celor-,]
lali. Pn cnd a decis c nu erai suficient de necrutor, suficient
de rece i a nceput s se team c gndeai mult prea mult nain-;
tea lui. Dar tot mi se bga n suflet. Dup standardele lui, trebuia s
m descurc mai bine dect tine sau rmn un ratat.
- Foarte enervant, nu-i aa?
- Da. Cnd a nceput s se team de tine i s te deteste, a foti
i mai ru. A comandat trei atacuri mpotriva ta de care tiu eu.
Roarke continu s nainteze.
- De fapt, au fost cinci.
- De ce nu ai replicat niciodat?
- Nu am nevoie de sngele rivalilor mei. i nici de al dumanilor]
mei. Timp de civa ani nu a reprezentat nimic pentru mine. ns ax
fi trebuit s nu se ating niciodat de soia mea. Pentru asta m-a;
fi rzbunat, dac te intereseaz. Pentru c era vizat ea.
- Nu ai fcut-o i el triete.
- Fiindc dac a fi fcut-o, i-a mai fi adugat un stigmat legai
de profesia ei.
- L-ai lsat n via ca s-i protejezi soia?
Roarke fcu o pauz i l privi pe Alex n ochi.
- Dac crezi c locotenentul are nevoie de protecie din partea
mea sau a oricui altcuiva, o judeci extrem de greit. L-am lsat n
162

P romisiunea

via din respect pentru ea. i m-am convins c, pentru el, viaa pe
care este condamnat s o triasc acum este mai rea dect
moartea.
- Pentru el, da. Nu o s recunoasc niciodat, nici mcar fa
de el nsui. O parte din el va crede ntotdeauna, trebuie s cread,
c va reui s revin. Nu doar de pe Omega, ci n vrful jocului. O
s triasc pentru asta i o s triasc mult, cred, visnd la sngele
tu. Al tu i al poliistei tale.
- Sper sincer s ai dreptate. n zmbetul pe care i-l trimise lui
Alex, Eve l-ar fi ntrezrit pe brbatul periculos care slluia din
colo de faada cizelat. Chiar i urez o via foarte ndelungat.
- l ursc mai mult dect ai putea s-l urti tu vreodat.
Da, i spuse Roarke. Simise ura n fiecare cuvnt i chiar i
printre ele.
- De ce?
- Mi-a ucis mama. Alex se opri, se ntoarse ctre balustrad,
privind n zare peste mare. Toat viaa am crezut c a czut. C a
fost un accident ngrozitor. n timp ce o parte din mine se ntreba
dac nu cumva renunase i srise. ns nu era adevrat niciuna
dintre variante.
Roarke nu spuse nimic, se mulumi doar s atepte.
- n ultimii ani i-a pierdut controlul puin cte puin. Devenise
din ce n ce mai instabil. ntotdeauna a fost violent, a recurs rapid
la violen i s-a nfuriat uor. Cnd eram copil, nici nu mai tiam
ce s cred despre el. Acum m trata ca pe un prin, fiul lui cel
nepreuit, i n clipa urmtoare m trezeam pe jos, cu buza crpat
sau cu nasul plin de snge. Aa c am crescut temndu-m de el,
i idolatrizndu-l, ncercnd cu disperare s-i fiu pe plac.
- Muli dintre cei care au lucrat pentru el, dac nu chiar toi, au
avut acelai sentiment.
- Nu i tu. n orice caz, n ultimii doisprezece ani, s spunem,
unele dintre preteniile lui, dintre deciziile lui au fost periculoase.
Inutile i periculoase. Am nceput s ne certm cam pe cnd am
plecat la universitate. Ajunsesem ntr-un punct n care nu mal tole
ram s fiu pus la podea, aa c nu se mai putea folosi de arma
asta. Prin urmare, cnd i-a dat seama c nu mal putea s m
doboare fizic, a folosit alte mijloace.
Ar fi trebuit s-mi fac i mie ce i-a fcut curvel car* ml-a dat
natere. Aa s-a exprimat fa de mine. ncheieturile degetelor Iul
Alex se albir, ncletate pe balustrad. Ar fi trebuit a se desco16 3

N ora Roberts

toroseasc de mine aa cum a fcut-o cu ea. S m priveasc cum


cad, s-mi vad creierii mprtiindu-se pe strad.
Alex se opri un minut, respirnd aerul mrii.
- L-am ntrebat de ce ar fl fcut asta. Mi-a spus c-i depise
utilitatea i c l enerva. C ar trebui s fiu i eu atent, s nu fac la
fel. Mai trziu a retractat. Spusese asta doar pentru c-l ener
vasem, pentru c nu-i artasem respect. Dar am tiut c-mi spuse
se chiar adevrul. Aa c poi s m crezi cnd i spun c-i doresc
o via foarte, foarte lung, la fel ca i tine.
- mi pare foarte ru. i tu poi s crezi asta.
- Cred. Unul dintre motivele pentru care te-a urt, te urte, este
c ai un cod. Un cod moral propriu, pe care el nu a putut s i-l
zdruncine.
ntoarse faa de la ocean ctre Roarke.
- Nu ai niciun motiv s crezi c am i eu unul, dar i spun c nu
am ucis-o pe Amaryllis. Nu am ordonat s fie ucis. Nu i-a fi fcut
niciodat vreun ru. Am iubit-o cndva. nc ineam la ea foarte
mult. Cine a fcut-o, m folosete pe mine ca scut. Ca diversiune.
i asta m scoate din mini.
- De ce-mi spui mie?
- Cui altcuiva? ntreb Alex oarecum nfierbntat. Poliistei tale?
Dac ai fi fn locul meu, i-ai pune sufletul pe tav n faa unui
poliist? A unui poliist care are toate motivele s te suspecteze c
ai omort un alt poliist?
- Nu, n-a face-o. Vrei s pun o vorb bun pentru tine?
- Simul de fainplay care te caracterizeaz l dezgusta pe tata.
Presupun c eu m bazez pe el. Nu tiu cine a ucis-o i nici de ce.;
Mi-am folosit toate resursele care ml-au trecut prin minte ca s;
aflu, fr niciun rezultat.
n spatele lui Alex, apa se ntindea pn departe i soarele se;
revrsa asupra lui. n lumina puternic, Roarke vzu durere i lupta;
de a o reprima.
- i voi spune c am venit la New York s ncerc s-o conving s ;
se ntoarc la mine. Pentru c nimic altceva din viaa mea nu a con-i
tat. i mi-am dat seama ntr-o clip c lucrul acesta nu se va n
tmpla. Era fericit i ndrgostit. Iar noi doi eram n continuare
aa cum fusesem n Atlanta, aa cum fusesem cnd ne-am ales
fiecare drumul Iul. Ea nu m-ar fi putut accepta vreodat cum sunt,
cu ce fac, i s fie fericit. S-a confruntat cu asta i a plecat. Dup
ce am vzut-o din nou, i eu a trebuit s m confrunt cu asta.

164

P romisiunea

- Credeai c o s se schimbe comparativ cu felul ei de a fi n At


lanta sau cum era acum?
- Da. Da, am crezut. Sau c o s-mi ignore pur i simplu afa
cerile. Afacerile nu au nicio legtur cu ea, cu noi. ns nu a putut
s o fac. i, dup o vreme, nu a putut s triasc cu gndul sta.
i nici cu mine.
- i-a trecut vreodat prin minte s-i adaptezi afacerile?
- Nu. Asta este ocupaia mea. Dac am motenit ceva de la
tatl meu, atunci asta e. Sper c asta e tot ce am motenit de la el.
Nu am ucis niciodat i nici nu am ordonat vreodat o crim. Nu
este... practic.
- Am auzit c oamenii care i-au spart magazinul de antichiti
din Atlanta au sfrit-o foarte prost.
- Aa este. Nu am dat eu ordinul.
- Max a fcut-o?
- L-au insultat pe el - dup cum gndete el - cnd i-au btut
joc de mine. Care sunt snge din sngele lui. Aa c a rezolvat
problema n stilul lui. i stilul lui m-a adus n atenie pe mine i in
teresele mele de afaceri mult mai mult dect ar fi fost nevoie. Eu nu
ucid, pur i simplu nu este o afacere profitabil.
Alung gndul cu o ridicare din umeri, ca cineva care ar discuta
preferina, ca investitor, pentru fondurile mutuale n detrimentul pa
chetelor individuale de aciuni.
- N-a da dovad de spirit practic i la naiba cu afacerile bune
dac a ti cine a ucis-o pe Ammy. Fiindc odat am iubit-o i fi
indc niciodat nu am avut curajul s-l omor pe tata pentru ce i-a
fcut mamei.
Cnd Alex tcu, cnd se ntoarse spre ap, Roarke se apropie
de balustrad, lng el.
- l ce vrei de la mine?
- Vreau - trebuie s tiu cine a omort-o i de ce. Tu ai resurse
care le depesc pe ale mele. Nu tiu ct de multe foloseti prin
legtura pe care o ai cu poliia sau ce-i pot oferi pentru a le folosi
mai mult. Pentru ea. Dar nu trebuie dect s spui care e preul.
- Nu o cunoti pe soia mea. O tii, dar nu o cunoti. Ai face foarte
bine s ai toat ncrederea c ea va gsi aceste rspunsuri. Mai mult
de-att? Nu trebuie s m plteti pentru resursele mele, Alex, de
vreme soia mea nu trebuie dect s-mi cear s le folosesc.
Alex cercet chipul lui Roarke, apoi ncuviin dnd din cap i n
toarse din nou privirea ctre ap.

165

N ora Roberts

- n regul, promit c, dac aflu ceva, orice ar putea fi de folos,


i voi spune.
- Accept promisiunea, dar nu-ti pot face una la fel. Asta ar de
pinde de locotenent. Dar pot s fac asta: cnd descoper cine a
fcut-o - i o s descopere - indiferent dac ar fi ca persoana
aceea s sfreasc urt, voi tine pentru mine rolul tu n acest
sfrit.
Alex scoase un rnjet.
-Tot e ceva. Se ntoarse i-i ntinse mna lui Roarke. Mulumesc.
Aveau aproape aceeai vrst, gndi Roarke i amndoi i n
cepuser vieile alturi de brbai crora le plcuse s verse snge.
Alex ca prin, iar el ca ceretor.
n ciuda unora dintre similitudinile fundamentale l cu toat
spilcuiala lui Alex i trecutul lui de privilegiat, Roarke l simi pe
naivul din el.
- Un lucru pe care tatl tu nu i l-ar fi spus, ncepu el. Cnd
veri snge, rmi ptat. Indiferent cum o faci sau ct de justificat
eti, las o urm care i ajunge n strfunduri. Asigur-te c vrei
stigmatul sta nainte s veri sngele cuiva.
^ntors n main, Roarke dezactiv nregistratorul camuflat n
//n/c-ul de mn. Se gndi s scoat microparalizatorul din
gheat, apoi l ls la locul lui. Nu poi ti niciodat ce te ateapt.
Ambele erau prototipuri aflate acum n stadiu de perfecionare,;
construite din materiale nedetectabile, chiar i pentru cele mai sen^
sibile scannere disponibile pentru moment. tia asta, fiindc tot
compania lui punea la punct i scannerul care s le detecteze.
Ocup-te ntotdeauna de ambele capete ale jocului, i spuse el.
O parte din el regreta c nu putuse s-i spun c nu el era prim
cipalul suspect al lui Eve. Sau c n mintea ei nici nu mai era sus
pect n momentul acela. ns i asta era treaba locotenentului. Da
era liber s regrete. i el avusese o mam. O mam care-l iubise
i pe care tatl lui o ucisese. i depise utilitatea, i spusese el,
nu? Devenise o pacoste. Da, tia ce simea Alex n privina asta.'f
Simea, chiar dac se mira, lipsa de contientizare a acelui omi
Un om care preferase s piard dragostea dect s renune sau
cel puin s gseasc o cale de mijloc. Iar acum, i spunea Roark
nu-i ddea seama de ceea ce era chiar n faa ochilor lui.
'Link-u\ lui Roarke emise un semnal. Buzele i se deschiser l
zmbet cnd citi Scumpa Eve pe display.

166

Promisiunea

- Bun, locotenente.
- Heil Vreau s-i cer o favoare. Poi... Unde eti?
- Sunt pe drum n momentul sta. Am avut o ntlnire.
- Adic... Ai avut o ntlnire n Coney Island?
- Da. Pcat c a fost att de devreme i nu am putut s m
rsf cu o tur n montagne russe. O s trebuiasc s revenim,
noi doi, s rezolvm problema.
- Sigur, cnd o s-mi pierd minile i o s vreau s m rostogolesc
prin aerntr-o mainu minuscul. n sfrit. Favoarea. Vreau s...
- Mai nti rspunde-mi la o ntrebare i promit s accept orice
presupune favoarea.
Suspiciunea o fcu pe Eve s mijeasc ochii. Roarke era ndr
gostit de mutra aia.
- Ce fel de ntrebare?
- Deocamdat da sau nu. ntrebarea, locotenente. Max Ricker
este n spatele morii detectivului Coltraine?
- Ce, mi-ai montat microfoane? Sunt microfoane n biroul lui
Whitney?
Roarke i privi link-u\ brar.
- Deocamdat, nu. O s consider c este un rspuns afirmativ.
- Nu e vorba de da sau nu. Am bnuieli foarte serioase c n
spatele acestei crime se afl Max Ricker.
- Pentru mine e suficient. Despre ce favoare era vorba?
- mi trebuie cel mal rapid mijloc de transport spaial pe care l
ai. De la New York la colonia Omega.
- Mergem pe Omega?
- Nu. Se duce Callendar cu nc un detectiv de la suportul
tehnic. Cred c Ricker trage nite sfori pe-acolo, cred c au fost
terse sau msluite nregistrrile schimburilor de informaii i ale
vizitelor sale. Vreau s tiu cu cine a vorbit. Mijloacele obinuite
fac douzeci i ase de ore sau chiar mai mult pn pe Omega.
- Pot s reduc timpul sta cu mai mult de o treime. Aranjez i
te sun s-i dau detaliile.
- n regul. Rmn datoare.
- Cel puin cu o tur n montagne russe.
- Nu, nu-i sunt datoare chiar att de mult.
Roarke rse cnd Eve ntrerupse legtura. Dup ce fcu aran
jamentele pentru zbor l i transmise informaiile, Roarke 80 relax
i ncepu s se gndeasc la Max Ricker.
167

N ora Roberts

impul trebuia s se opreasc, i spuse Eve, mbrcndu-i


T
rochia albastr. Cei mori meritau s aib un moment pen
tru ei i credea c acest lucru este adevrat. ns, n mintea ei,
comemorrile erau pentru cei rmai n via. Aa c timpul trebuia
s se opreasc pentru Morris. l putea fi de mult mai mult folos lui
Coltraine pe teren sau ocupndu-se s-l duc pe Alex Ricker n
boxa acuzailor. Dar mai existau i alte ndatoriri.
ncl pantofii negri rigizi, se ridic l i puse cascheta uniformei.
Iei din vestiar i se duse s ia o platform rulant ctre locul]
unde avea loc comemorarea.
Se gndi la Callendar i la un ciudat mthlos de la suportul;
tehnic, pe nume Sisto, care se pregteau s fie lansai ca douj
pietre dintr-o pratie ctre stnca ngheat Omega. Callendar, i]
aminti Eve, pruse ct se poate de entuziasmat de perspectiva
primei sale misiuni n afara Pmntului.
Erau oameni de toate felurile.
Mine, la aceeai or, aveau s se afle acolo, spnd deja.
Aveau s rscoleasc registrele i s descopere ceea ce-i trebuia
ei. Neaprat trebuiau s gseasc ce cutau. Fiindc fiecare dramj
de instinct l spunea c Max Ricker era cel care comandase crimaj
Trebuia apoi s ajung la ntrebarea de ce i dup aceea la n |
trebarea cum. ns echipa de la suportul tehnic trebuia s W deal
pe mn pe Ricker i pe omul lui de legtur.
Max Ricker nu ar fl pltit pentru uciderea unui poliist. C
altceva putea s i se mai fac unuia care avea s-i triasc ton
restul vieii sale nenorocite ntr-o cuc? ns alii puteau i tre i
buiau s plteasc, iar asta trebuia s fie suficient.
Spera c putea s fie suficient.
Uile ncperii alese de Morris erau deschise, astfel nct muzi
ca se rspndea dincolo de el. Era genul de blues care i plcea Iul
i femeii pe care o iubise. Eve simi parfumul florilor - trandafiri nainte s peasc n ncperea ticsit de poliiti.
Trandafiri roii, observ Eve i fotografii ale moartei. Instanta
nee, fotografii banale din care Coltraine zmbea i fotografii ofi
ciale. Coltraine n uniform, spilcuit i serioas, n rochie de vara
pe o plaj, rznd. Lumnrile mici, albe mprtiau o lumin slabii
i tmduitoare.
Cu o oarecare uurare, nu vzu niciun sicriu - deschis sau ncNfl
- i nici vreuna dintre cutiile acelea cu lateralele transparente, lai
mod pe atunci, care lsau s se vad trupul nensufleit. Fo-j

168

P romisiunea

tografille erau suficiente pentru a o face prezent In ncpere.


l vzu pe Morris n mulime, alturi de un brbat spre treizeci de
ani. Fratele lui Coltraine, i ddu seama Eve. Asemnarea era prea
mare ca s greeasc.
Peabody se deta dintr-un grup i se aez alturi de Eve.
- A venit mult lume. Este un lucru bun, dac poate fi vorba de
un lucru bun. M simt ciudat mbrcat din nou n uniform, dar ai
avut dreptate. i ndrept inuta boas. E un semn de mai mult
respect.
- Nu toat echipa ei a considerat aa. Eve trecea n revist
mulimea. Locotenentul lui Coltraine i detectivul OBrlan erau m
brcai n uniform, ns ceilali preferaser s rmn n inute
civile.
- O mulime de poliiti s-au oprit aici venind de pe teren sau au
venit nainte s se ntoarc pe teren. Nu ai ntotdeauna timp s te
schimbi.
- Mda.
- E dureros s-l vezi pe Morris aa. S-I vezi c sufer.
- Mai bine uit-te la poliiti, i suger Eve. Uit-te la echipa ei. Ai
grij s vorbeti cu fiecare. Vreau impresii. O s fac i eu acelai lucru.
Pentru moment ns, i spuse Eve, trebuia s fac ce era mai
greu i s vorbeasc cu Morris.

13
SE TERSE MAI NTI DE OBRIAN, INTENIONAT,
EVE
apoi se opri.
- Detective.
- Locotenente. i ntlni privirea, dup care o mut la trandafiri
l lumnri. Morris a procedat cum trebuia- Aa se cuvenea. Pen
tru ea, pentru noi. Aa se cuvenea.
- Pentru poliiti?
El schi un zmbet.
- Cam aa ceva. Dar n afar de sta? Se vede cine a fost. O
vezi aici.
169

N ora Roberts

- E greu pentru tine s pierzi pe cineva din secie.


- i vd n fiecare zi biroul. Ct de curnd o s stea altcineva
acolo i o s ne obinuim. Dar e greu s n-o vezi pe ea. i mai greu
este s tii de ce. Uite c a sosit soia mea. Scuz-m.
OBrian se deprt, strecurndu-se ctre o femeie care rm
sese n dreptul intrrii. Ea ntinse o mn i OBrian o prinse.
Eve se ntoarse. Atept pn cnd un grup care vorbea cu
Morris se deprt. Apoi se duse la el.
- Dallas. Acum Morris fu cel care i ntinse mna i ea i-o lu.
- Ai procedat cum trebuie, zise ea, repetnd cuvintele iui
OBrian.
Degetele lui Morris i strnser scurt mna.
- Mcar att puteam s fac i eu. Locotenent Dallas, el este
July Coltraine, fratele lui Ammy.
Concentrarea l fcu pe July s mijeasc ochii.
-T u rspunzi de...
- Da. mi pare ru pentru pierderea ta, pierderea familiei.
- Li spune c nu exist cineva mai bun. Spune-mi... E ceva ce|
poi s-mi spui?
- Tot ce pot s-i spun acum este c sora ta are toat atenia]
mea i a tuturor poliitilor care sunt implicai.
ocul i durerea i umbrir ochii de acelai albastru adncea i
ai surorii sale. Eve i observ pieptul micndu-se, zbtndu-se si
i recapete controlul.
- Mulumesc. n seara asta o duc acas. Am considerat, noif
familia, am considerat c trebuia s fie cineva prezent aici pentru
comemorare i ca s-o aduc acas. S-au adunat muli oameni.|
Conteaz. nseamn foarte mult.
- A fost un poliist bun.
- A vrut s ajute oamenii.
- Asta a i fcut. A ajutat o mulime de oameni.
- Nu e momentul potrivit s ntreb, nici locul, dar dlsear o duc
acas. Cnd prinii mei or s... trebuie s le spun asta. Trebuie. Oi
s-l gseti pe cel care a omort-o?
-Da.
July nclin din cap.
- Scuz-m.
Morris i lu din nou mna Iul Eve cnd July plec grbit.
- Mulumesc. Pentru inut, pentru ce i-ai spus.
- l-am spus adevrul aa cum TI tiu eu. A fost un poliist bun, tot ]
170

P romisiunea

ceea ce descopr confirm asta. i o s descopr cine a ucis-o.


- tiu c o s descoperi. Asta m ajut s triesc de la o zi la
alta.
Erambrcat cu un costum negru, simplu i elegant, cu o benti
neagr nfurat n jurul uvielor lungi de pr, meticulos mpletite.
Eve i spuse c prea mai tras la fa chiar i dect cu o zi n urm.
Ca i cum i se luase pielea de pe oase. Asta o ngrijor.
-* Fratele ei a avut dreptate, i spuse Eve. Conteaz c sunt att de
muli oameni aici. Arunc o privire i l zri pe Bollimer i pe patronul
restaurantului chinezesc unde Coltraine i comandase ultima cin.
- A nsemnat ceva pentru muli oameni.
- tiu. Mine o vor incinera i n cteva zile se va ine o come
morare. O s m duc i eu la Atlanta, unde se vor aduna i mai
muli oameni pentru care a contat. tiu, cu toat ciudenia
situaiei, c o s-mi fie o consolare. Dar m ajut s triesc numai
gndul c voi afla dine a ucis-o. Vrei s vorbim mai trziu, s-ml
spui tot ce tii?
,

- Da.
Morris i strnse din nou mna, apoi privirea lui se ridic peste
umrul ei. Eve se ntoarse i i vzu pe Mira i pe soul ei.
Mira se purt natural, l lu pe Morris n brae i-l strnse la
piept. Cnd el i ls capul pe umrul ei, Eve ntoarse privirea.
Dennis Mira o mngie pe Eve pe bra i asta o fcu s simt
un nod n gt.
- Cnd moartea i spune cuvntul, spuse el pe un ton cobort,
cum i era obiceiul, e mai greu, cred, pentru cei care se confrunt
cu ea n fiecare zi.
- Cred c aa este.
Ceva din el, gndi Eve - trupul greoi n costumul negru ciudat
de protocolar - era la fel de consolator cum i imagina c era i
mbriarea Mirei.
- E vorba de faptul c tii ce nseamn i ce las n urm.
Dennis studie una dintre fotografii.
- Era foarte drgu, foarte tnr. i o privi pe Eve. Cred c nu
te-am mai vzut n uniform. Nuri aa? Privirea Iul cpt acea
not vag, confuz, care o atrgea att de mult la el. n orice caz,
ari formidabil.
- Cred c da.
Dennis i zmbi i se apropie de Morris. Eve se deprt discret
de ei.
171

N ora Roberts

l alese apoi pe Clifton, fcndu-i drum spre el, ctre locul n


care sttea n mijlocul unui grup de poliiti. Surprinse un crmpei
din discuie pe tema baseballului.
Nu nseamn nimic, recunoscu Eve. Oamenii discut despre tot
felul de lucruri la comemorri.
- Detective.
Eve sesiz c el nu o recunoscuse imediat. Uniforma l pclise,
i spuse Eve.
- Locotenente. Se deprt de ceilali. Vreo noutate?
-Avem nite indicii. Ne ocupm de ele. Tu ai vreo idee?
- i-am spus ce tiu i din cte aud, ar trebui s-i pzeti
spatele.
- Chiar aa?
- Am auzit c ucigaul i-a trimis ie insigna i arma ei, dup
care a ncercat s te elimine i pe tine. mi miroase a uciga de
poliiti care vizeaz femeile.
- Ei bine. Asta nseamn c eti n siguran.
Eve vzu temperamentul nflcrat n ochii si.
- Nu am ales s port insign ca s fiu n siguran.
- Nu? Ai ales-o ca s-i faci pe suspeci s ciripeasc?
- mi fac datoria.
- Ai nite umflturi interesante sub sacou, detective.
- Ce-i pas ie?
- Fceam conversaie.
- Voi, tia de la Omucideri! Venii dup ce s-a terminat totul.;
Noi suntem ia care se afl pe strad zi de zi, ncercnd s-i
mpiedicm pe nenorocii s se omoare ntre ei.
- Fir-ar s fie, cred c dac te-ai descurca mai bine n slujba ta,j
a rmne eu fr a mea.
Clifton se apropie de ea ncercnd s fac pe durul - rotindi
scurt umerii i strmbnd din gur.
- Ascult, cea, habar n-al ce nseamn s fii poliist adevrai
- Ah! Atunci de ce nu m nvei tu?
Strmbtura gurii se transform ntr-un rnjet.
- Dak. Cleo Grady se apropie cu pai mari. Te caut Newmana
Are o chestie n cazul de pe Jane Street.
Clifton o mai fix pe Eve cteva clipe.
- coala s-a terminat. Trebuie s m duc s fac o treab de
poliist adevrat.
- Mult noroc cu chestia asta, i ur Eve pe un ton amabil, apoi
172

P romisiunea

se ntoarse spre Cleo. E adevrat sau a fost doar un mijloc de a-i


mpiedica pe un coleg din secie s se dea la un ofier superior?
- E adevrat, partenerul lui a prins un fir. Suntem cam ncordai
zilele astea, locotenente.
- Clifton mi pare mai tot timpul cam ncordat.
Cleo ridic din umeri.
- Unii dintre noi au mai mult dect alii impresia c sunt dai la o
parte. Venim aici i chestia asta ne lovete n fa. A fost ucis de
cineva, dar noi nu lum parte la anchet. Nu te cunoatem, dar tim
c eti cu ochii pe noi. Chiar nu te atepi la nite resentimente?
- Resentimentele nu m deranjeaz, detectiv Grady. Crima?
Asta m scoate din mini. Dac Newman a pus mna pe un fir, de
ce nu a luat legtura cu Clifton, n loc s-l caute prin mulime?
- Ar trebui s-l ntrebi pe el, spuse Cleo calm. Poate n semn
de respect.
- Dac unul dintre voi pune mna pe un fir ntr-o anchet cnd
nu suntei n tur sau nu suntei mpreun, cum v anunai unul pe
altul?
- Depinde de situaie.
- A spune prin comunicator, dac suntei singuri pe teren. Dar
dac unul dintre voi ar fi acas, s spunem, pe link mi s-ar prea
mai normal. O mulime de poliiti i las comunicatoarele la un
loc cu arma, insigna i aa mai departe.
- Eu aa fac. Asta dac era o ntrebare.
- i eu. ns mai nti a ncerca link-ul de acas. Dac tot eti
pe-acas, de ce s umbli cu cel de buzunar la tine? Bine, asta dac
mesajele nu-l vin pe link. Dac trimii mesaj de pe link-ui de buzu
nar, atunci trebuie s-l ai la tine.
Fir-ar s fie, zise Cleo cu vocea ntretiat. Tu chiar stai cu
ochii pe noi.
- Stau cu ochii pe toat lumea.
- N-ai dect, i-n timpul sta cine a ucis-o pe Ammy e liber. Ce
fel de poliist trebuie s fii ca s-i trti pe ali poliiti prin snge?
Cleo se ntoarse brusc i o lu la goan.
- lat-te mprietenindu-te cu cte cineva, ca ntotdeauna.
Eve arunc o privire peste umr i nimeri drept n ochii lui Roarke.
- i mai am de fcut vreo cteva mprieteniri.
- Te las cu ale tale l m duc s-i spun condoleane lui Morris,
i trecu apoi un deget pe umrul sacoului de uniform. TVebule s
vem o discuie.
173

N ora Roberts

- n regul. De cum sunt liber. Lumea ncepe s se cam


rreasc, aa c trebuie s mal umplu de nervi vreo civa oameni
nainte s se sfreasc.
- Eti cea mai bun la asta, spuse Roarke i o ls s-i vad
de treburi.
Eve l descoperi pe Delong afar, n dreptul uii, discutnd cu
ME Clipper. Delong i ntrerupse discuia cnd se apropie Eve.
- Locotenent Dallas.
- Locotenent Delong.
- Te rog s m scuzi, spuse Clipper, nu mi-am prezentat condoleanele.
Delong atept un moment, apoi i fcu semn lui Eve s-l;
urmeze i se deprtar civa pai de intrare.
- tiu c trebuie s-i faci datoria, ncepu el, i nimeni, nimeni nu
i dorete mai mult dect mine s ai succes. ns i-o spun, aici i|
acum, nu-mi place deloc c-mi hruieti secia. Cel mai mult m!
deranjeaz c-mi hruieti secia aici, cnd plngem moarteai
unuia dintre ai notri.
- Am neles.
- Sper s fie aa. i mai vreau s adaug c intenionez s-i spurf
asta i comandantului Whitney.
- Eti liber s o faci. ntre timp, o s-i spun c presupun c de-J
tectivul Coltraine i-a prsit apartamentul n seara aceea pentru dl
chestiune legat de slujb. A fcut asta pentru c a sunat-o cineva!
i a atras-o afar. Cineva care-l cunotea obiceiurile, cineva n care!
avea ncredere. Cineva cu care lucra. Sau pentru care lucra.
Faa lui Delong cpt culoare.
- Habar n-am de asta. Cnd iese din cas, poliistul i ia armai
Pentru slujb sau s-i ia nite lapte.
- Nu i poliistul sta. Dac l-ai cunoscut pe detectivul tu, tii astaf
Delong nu fcu micarea de dur a lui Clifton, dar o nghesui i;
el pe Eve.
- Crezi c i-e permis s ncerci s-i trti n noroi pe oamenii
mei? S-l acuzi pe unul dintre ei c i-a ucis colegul i s nu tre-l
buiasc s plteti pentru asta?
- Nu, nu m atept. Dac cineva le-ar face la fel oamenilor mei,
a trage vreo cteva uturi n nite funduri. Dar mi-a pune i mie
nite ntrebri grele. A rscoli mai adnc dect oricine altcineva
- Nu sunt tu.
- Nu, nu eti.

174

P romisiunea

- Ai grij n ce-i bagi nasul i ct de adnc.


Ar fi putut s-i ntoarc spatele chiar n clipa aia, dar Whitney m
preun cu soia tocmai coborser de pe platforma rulant. n loc
s plece, Delong se apropie eapn de ei. i strnser minile, ob
serv Eve, i cu siguran se schimbar condoleane. Pe urm l
vzu pe comandantul Whitney dnd din cap nainte ca Delong s
se ndrepte spre platform. Soii Whitney se apropiar de Eve.
- Comandante, doamn Whitney.
Doamna Whitney, elegant n costumul su negru, apuc cu
amndou minile mna pe care i-o ntinse Eve. Gestul, att de
neobinuit pentru ea, o fcu pe Eve s i se umezeasc ochii.
- Ai o datorie grea. l mai grea azi.
- Da, doamn.
- Vin i eu imediat, spuse Whitney btnd uor pe braul soiei
sale. Dup ce ea intr n sala de comemorri, rsufl uurat. Cnd
moare un poliist, cei care au ghinionul s fie cstorii cu unul, re
simt asta. Ei bine, locotenentul Delong vrea s discutm ceva ct
mai curnd cu putin. tii despre ce poate fi vorba, locotenente?
- N-a putea s v spun, domnule.
- Nu spune. Tai adnc n carne, presupun. n calitate de ef de
secie, o s vrea s-i apere oamenii.
- Da, domnule. Sau se apr pe el nsui.
- Dac faci vreo legtur ntre el sau cineva din echipa lui i
Ricker, f-o s stea n picioare. Dac e s bgm un poliist n
pucrie, nu vreau nicio eroare.
Cu toate c voia s se ntoarc sus, Eve i ngdui rstimpul
B-I ncoleasc pe Clipper.
- Ce-a vrut Delong? ntreb ea. Cnd Clipper lu o expresie n
durerat, i uier dintr-o suflare. Anchetez uciderea unui poliist.
Dac are legtur cu cazul meu, vreau s tiu ce a spus.
- M-a ntrebat dac pot s-i spun ceva i de ce e mpiedicat s
primeasc rapoartele asupra acestui caz. E suprat i frustrat, Dal
las. Cine n-ar fi?
- i tu ce I-ai spus?
- C am minile legate. Tu dai ordinele. Aa stau lucrurile i aa
vrea eful meu. Aa c am minile legate. Clipper se folosi de una
dintre minile pe care, chipurile, le avea legate ca s-i frece ceafa.
I furios la culme pe tine. Presupun c tii deja.
- Mda, parc mi s-a prut i mie.
- Toi oamenii lui au luat legtura ori s-au dus la morg n
175

N ora R oberts

sperana s afle vreo informaie. Am ncuiat-o.


- Mulumesc. i-a fcut greuti vreunul dintre ei?
Clipper i mngie ncet, gnditor, barbionul.
- S spunem c detectivul Clifton mi-a sugerat s-mi rezolv sin
gur problema sexual i mi-a sugerat c a fi fcut-o deja cu
mama, de mai multe ori.
- Nu eti sntos, Clip. S-a dat la tine fizic?
- Aveam n mn un scalpel cu laser n timpul discuiei. Dar a
spune cam avut impresia c n alte condiii ar fi avut chef de dans.
- n regul.
- Chiar nu am ce s-i spun, niciunuia dintre ei.
- Mda, dar ei nu tiu asta. S-o lsm cum a czut.
n timp ce vorbea cu soii Whitney, Eve i surprinsese privirea lui
Roarke. Dduse din cap n direcia uii, apoi i fcuse un semn lui
Peabody.
Se gndi c Roarke tie unde putea s o gseasc.
- Impresii, spuse Eve pornind ctre etaj, mpreun cu Peabody.
- E o secie foarte nefericit, cu o furie aproape de limit. Umbl
vorba c irosim mai mult timp i energie cutndu-le lor nod n~
papur n loc s urmrim alte piste.
- Cine a spus asta?
- tii cum e treaba, Dallas. Unul zice c a auzit de la altul^care
a spus asta. Poliitii devoreaz brfele. Vreau s zic c nu am fost
tvlit de attea ori ntr-un timp att de scurt, de cnd m-am
mutat cu McNab n apartament i ne-am simit onorai s-o facem
n fiecare camer. De dou ori.
- Mda, ziua n-ar fi fost ntreag dac n-a fi aflat asta.
- Tehnici variate, continu Peabody, care-mi trezesc i ele
amintiri plcute din noaptea aia. Delong e direct, cu o doz de au-
toritate. Parc ar trebui s-i rspund la ntrebri pentru c e supe
rior n grad. Newman sta d trcoale, ncercnd s te fac s te
mpiedici i s scuipi tot. Pe OBrian l avantajeaz ochii triti i
atitudinea de tat. Grady ncearc solidaritatea ntre noi, fetele
poliist. i Clifton trece direct la hruial.
- A pus minile pe tine?
- Nu chiar. Cred c asta urma, ns l-a mpiedicat OBrian,1
nainte de asta, Clilfton se enervase c nu-i spuneam ce voia el s
tie i m-a acuzat c sunt puplncurist. l-am spus c nu am avui
nc privilegiul s te pup n cur pe tine, pe care te consider cel mai
frumos exemplar feminin din departament.

176

P romisiunea

- Mie mi sun ca i cum i-ai uguiat deja buzele.


Peabody pufni.
- A meritat. S-a fcut stacojiu cu picele. Sau s fi fost rozaliu? Care e cuvntul la ciudat care nseamn roz aprins?
- Nu am habar i nici nu vreau s am.
-n orice caz, culoarea asta a luat-o i sunt sigur c era pe cale
s-mi ard una. Pe urm, a aprut OBrian i s-a aezat n faa lui.
- A fost suficient?
- l-a spus: Amintete-i unde te afli, Dak. Nu o face de ruine
pe Ammy a noastr sau restul seciei . Clifton a spus c sunt vreo
dou cele de la omucideri care vor s fac secia de ruine. Dar
s-a potolit i a plecat. Pe urm, OBrian s-a scuzat n locul Iul, cu
ochii triti i atitudinea de tat.
Eve mormi l o lu drept spre vestiare.
- Interesant. Interesant dinamica de-acolo. Rsuci gndul pe
toate prile n timp ce se dezbrc.
- OBrian e prototipul tatlui. Cel mal btrn, cel mai experi
mentat. Restul i consult chiar i nainte s se duc la locotenent,
l invit la grtar i la - cum le zice - cine improvizate.
Eve se aez s-i scoat pantofii negri cu talpa tare.
- Newman, sta e tipul de treab, genul care se las n voia vn
tului. Genul cu care bel o bere dup tur. ine capul n jos i gura
mai mult nchis. Exact opusul lui Clifton. Nervos, cu fitilul aprins,
comportament aiurea. i place s se foloseasc de insign sau de
pumni ca s tracaseze oamenii.
- Pi, ca i tine. Pe undeva.
- Mda, la fel i eu. ns la mine e o chestie secundar. La el,
asta e prioritatea. Reguli i regulamente, d-le dracului. Dac tre
buie s treci printr-o u, el e primul care se bag. Are butonul de
control defect. Ceilali stau cu ochii pe el, l mai calmeaz. ns mai
devreme sau mai trziu... Eve ddu din cap. Fitilul aprins o s
arunce ncrctura n aer.
Eve i puse uniforma n cui, aez pantofii i ncepu s se m
brace.
- Grady? E suficient de istea s se foloseasc de faptul c
are e atunci cnd i merge i s uite de ele cnd nu-i merge. E
ambiioas i pun pariu c tie cum s-i nvrt pe degete pe toi
din secie.
- Urmrete scaunul efului?
Eve privi n jur.

177

N ora Roberts

- Poate, dar nu se strduiete att de mult pe ct m-a fi atep


tat. ns pare s-i plac s se afle printre cei mari. n ce-l privete pe
locotenent, el e genul merge-i-aa. Se limiteaz mai mult la hrograie. Le ine partea oamenilor lui i nu-l nvinuiesc, dar, lisuse, are
de gnd s se duc la Whitney s se plng de felul n care mi fac:
treaba. E o chestie de ai naibii de mare slbiciune s te duci s co
manzi n felul sta. Nu poi s ai o echip puternic cu crmaci slab.;
Peabody oft ncheindu-i nasturii.
- E unul dintre ei, nu-i aa?
- Aa a paria. Poate nu doar unul dintre ei. Eve i verific uni-1
tatea de la mn. Callendar i Sisto ar trebui s andocheze n
aproximativ dousprezece ore. O s pun raportul lui Webster pei
unitatea ta. Citete-I. Roarke a gsit ceva, aa c o s m duc sj
vorbesc cu el. Apoi s vedem dac l putem invita pe Alex Rickefj
pe-aici, s avem o discuie.
- O s fie nconjurat de avocai de nici n-o s-l zreti.
- i nu ar fi distractiv?
- Sigur, ca o cuc plin de maimue turbate. Oh, a trecut Nadinej
pe-aici. Nu i-a adus echipajul, spuse Peabody repede. A fost o vlzif
t de condoleane. De-adevratelea. Nu a putut s rmn i tu eraf
ocupat, aa c a zis c o s vin mine s vorbeasc cu tine.
Despre ce?
- Dallas. Mine e petrecerea. Petrecerea pentru Louise.*
-O h!
Fir-ar s fie. Aa e.
- O s venim pe la dou s stabilim.
- Ce s stabilim?
- Chestiile.
- Dac pot s aprind focul sub... Chipul lui Peabody cptHJ
expresie ca de celu care a luat un ut n fund. n regul, n regul
Nu avea niciun rost s se ia cu minile de cap, i spuse Eve. Pur
i simplu niciun rost.
- Stabilii voi ce vrei i anunai-m cnd terminai. Pn atunci,
pot s lucrez.
Poate nu doar pn atunci, i spuse Eve ieind din vestiar, T
primea ceva de la Callendar. Poate c nsemna s aib ateptri
prea mari, dar i era mai bine s cread c ar putea s-i pun
ctuele omului de legtur al Iul Ricker n loc s se uite la o gr
mad de femei cotcodcind la cte un fleac de cadou. i n plus.J
- Oh, fir-ar s fie, fir-ar s fie de cadou!

178

P romisiunea

Acum chiar se lu cu minile de cap cnd intr n birou. Roarke


edea n fotoliul pentru musafiri, fcndu-i de lucru confortabil la
calculatorul portabil.
Ridic privirea ctre ea i ls s-i scape un oftat plin de re
grete.
-Te-ai schimbat. i nici mcar nu am apucat s te admir n uni
form.
- Trebuie s m duc la cumprturi!
Uitndu-se la ea, Roarke i aps vrfurile degetelor pe tmple.
- Scuz-m, cred c tocmai am fcut un mic atac cerebral. Ce
ai spus?
- Nu e amuzant. Se aplec i-l apuc de revere. Am uitat s iau
o chestie pentru chestie i nici mcar nu tiu ce fel de chestie ar
trebui s fie. Acum trebuie s ies i s caut ceva. Doar dac...
Privirea ei se transform dintr-una oarecum furioas ntr-una spe
culativ. Avem tot felul de lucruri prin cas. N-a putea s mpa
chetez ceva i...
-N u.
- Fir-ar al dracului!
Roarke se ridic n picioare calm, iar ea se prbui n fotoliul de
la birou i i ascunse capul n mini.
- neleg eu bine c chestia pentru chestie e un cadou pentru
petrecerea de dinaintea nunii lui Louise?
- Pi ce altceva mi se mai ndeas pe gt n momentul sta?
Mmm-hmm. Stai puin. Eve murmur ceva, dar tresri abia cnd l
auzi pe el zicnd Caro.
- Da! Genial. Caro poate s fac rost de chestie.
- Nu, spuse Roarke ferm i o fcu pe Eve s lase din nou capul
n mini. Caro, repet el. Dac ai gzdui o petrecere nainte de
nunt pentru o bun prieten, care ar fi genul de cadou potrivit?
Eve se rsuci cu scaunul ca s se poat da cu capul de birou.
Roarke i Caro discutar - ntrebri, rspunsuri -, ns ea nu auzi
nimic. Ar fi putut la fel de bine s vorbeasc grecete.
- Mulumesc. S-a ivit ceva aici, aa c probabil o s lucrez de
acas, mai trziu. Anun-m dac ai nevoie de mine. i urez un
sfrit de sptmn plcut.
ntrerupse legtura i Eve deschise un ochi ca s se uite la el.
-C e a ...
Roarke ridic un deget i continu s lucreze la computerul per
sonal portabil.
179

N ora Roberts

- n regul, spuse el dup o clip. Caro crede c, dat fiind


relaia dintre voi i ocazia, ar trebui s-i cumperi ceva personal if
romantic lui Louise.
- Ce, o jucrie sexual?
- Nu. Nu tocmai, o contrazise el. Lenjerie. Un halat de sear!
sau, cum delicat s-a exprimat ea, o ntreag colecie.
Eve se ncord.
- Ar trebui s-i cumpr lui Louise mbrcminte de fcut sex?
- Nedelicat, s-ar putea spune.
- Nu pot s fac aa ceva. E... Chiar dac a vrea, habar n-arrf
- de unde s tiu eu - ce msuri poart.
- tiu eu. Am intrat n contul ei i am toate msurile. Acum mi
tem c va trebui s intri ntr-un magazin real, pentru c nu mai | |
timp s cumperi ceva potrivit online.
- Oh, Dumnezeule. Mai bine m omori.
- Nu-i face griji. tiu un magazin perfect.
- Sigur c tii. Eu voiam s pun mna pe Alex Ricker i s-l fadj
s asude ntr-o celul.
- Credeam c nu-i ndrepi atenia asupra Iul n cazul uciderii lui
Coltraine.
- Nici nu o fac. Dar nu am de unde s tiu ce tie pn nu aflua
S-ar putea s nu tie nici el c tie pn nu scot ceva de la el. Dac
Max Ricker a comandat crima, motivul este fiul su. ntr-un fel saif
altul. El conduce acum afacerile. Trebuie s tie ceva.
- Nu cred. Tocmai despre asta voiam s vorbesc cu tine nainM|
s divagm cu lenjeria.
Eve se strmb aruncnd o privire ctre ua deschis.
- Nu mai vorbi atta de lenjerie aici. E o prvlie de copoi.
- M-am ntlnit cu Alex azi diminea. De fapt, tocmai
ncheiasem ntlnirea cnd m-ai contactat n legtur cu transporti|
pentru Omega.
- Tu - lisuse. Nu se poate... pe Coney Island.
- Locaia a fost la alegerea mea. Roarke se aez ct mai eoni
fortabil n scaunul ponosit pentru musafiri. El a cerut s ne ntlnim]
- Putea s fie o curs. Putea s...
- Nu a fost. i, cum am spus, eu am ales locaia. Crede-m, am!
fost bine asigurat.
Eve ridic minile n aer. Era o risip de timp s se mai cord
trazic, de vreme ce era un fapt mplinit. i o risip de energie s
nu-l cread c, aa cum se exprimase, fusese bine asigurat.

180

P romisiunea

-C e a vrut?
Roarke i. nmn un disc.
Poti s asculi i conduc eu. Tu o s lucrezi, nelegi, l o s
facem o vizit ia magazinul acela ncnttor pe care l tiu. mpa
cheteaz cadourile.
Eve se ncrunt uitndu-se la disc.
- Ai reuit s-l nregistrezi pe ascuns?
Roarke se mulumi s zmbeasc.

14
ve a s c u lt n r e g is tr a r e a p n la c apt , i

Els mintea s o absoarb, apoi o ascult din nou. Se ls

pe spate gnditoare, observnd vag c Roarke se distra de minune


croindu-i drum prin traficul din centru ca un arpe prin iarba nalt.
- Tu l crezi? Tu crezi c spune adevrul despre sentimentele i
loialitatea - sau lipsa de loialitate - fa de tatl su?
Roarke vir spre est, depi pe vertical un camion de livrri
parcat n drum i atept calm la semafor.
- l cred, da. Ar fi trebuit s ncerc opiunea video i atunci i-ai
fi dat seama mai bine. I se citea n ochi. Recunosc ura asta din
adncul sufletului, fiindc i eu o am pe-a mea.
- Pentru acelai motiv, sublinie Eve. Poate c tie. Poate c a
jucat cartea asta tocmai pentru c tia c o s te pui n locul lui.
- Nu ar fi imposibil, ns ar fi fost o ncercare la nimereal din
partea lui, fiindc eu nsumi am aflat abia anul trecut. Crezi c minte
tn privina mamei lui?
- Cnd am citit dosarul, primul meu gnd a fost c Ricker a
ucis-o. Primele ider nu sunt ntotdeauna cele corecte. ns l al
doilea, i al treilea au fost aceleai. Nu, nu cred c minte c Ricker
ar fi aruncat-o pe mama lui de la fereastr. Analizez dac pentru el
conteaz.
- ncerci din nou oglinda, s vezi dac reflect ceva. El i eu amndoi cu tai violeni - amndoi bastarzii unor criminali. Dac al

181

N ora R oberts

meu nu m btea de-mi suna apa n cap pn la apusul soarelui,


era o zi pierdut pentru el. Al lui, cel puin aa pretinde, acum l
mbria, acum l plesnea. Dac e adevrat, dup prerea mea a
nimerit-o cel mai prost. Cel puin eu m ateptam tot timpul s-o
ncasez.
- El a avut o mam care, dup spusele lui, l-a iubit n primii ani
de via.
- Iar eu nu. Cred c Iari a nimerit prost. Eu nu am tiut nicio
dat ce am pierdut. El a spus c a crescut ncercnd s-i fac pe
plac tatlui su. Mie nu mi-a psat nici ct negru sub unghie s-i
fac pe plac tatlui meu, n afar de a evita utul. L-am urt de cnd
mi-aduc aminte, aa c mi s-a prut normal. Cred c dac ajungi
la asta mal trziu n via, ura e mai fierbinte, ca s zic aa. O s vrei
s te consuli cu Mira, presupun, adug Roarke cnd se aflau pe
Madison. ns nu a minit.
- n regul. Dac nu-l putea crede pe Roarke pe cuvnt n
privina asta, atunci pe cine s cread? n regul, se potrivete. Osingur vizit a lui la Omega, apoi nimic. Niciun contact. i dac
combini asta cu relaia Iul cu Coltraine, sincronizarea...
- L-ai tvlit n noroi pe Max i Alex s-a ales i el cu civa stropi;
pe el. A sucit, a restructurat, a reevaluat. Iar iubita lui i-a dat seama,
c nu o s se foloseasc de ocazia asta ca s se retrag, s devin:
complet onest. Niciodat nu o s fac asta.
- Ea ia decizia ei i rupe legtura. El ia decizia lui. Mai curnd,
renun la ea dect s renune la latura ntunecat. Nu este ima*|
ginea ta, afirm Eve.
Roarke o privi.
- i iar a nimerit-o mai prost, nu-i aa? Pentru c iat-m pe;
mine alturi de soia mea, pe cale s cumprm lenjerie. Iar el nu
are pe nimeni.
- A venit aici cu sperana s schimbe situaia asta. sta a fost re-
sortul. De aceea a apsat Ricker butonul. S-i trag fiului su un uti
- Sunt sigur c ai dreptate. Cel puin parial.
- Prin urmare, tie ce pune fiul lui la cale, calcul Eve. Ceea cei
nseamn c cineva din cadrul organizaiei lui i furnizeaz informaii
lui Ricker. Cineva suficient de apropiat ca s tie c Alex intenionai
s ia legtura cu Coltraine, s tie ce avea de gnd. i cnd. Eu
votez pentru...
- Rod Sandy.
- Eu votam, se plnse Eve. Flr-ar s fie.

182

P romisiunea

-H ai, las. Roarke o btu pe mn i se ntoarse ctre ea. Asis


tentul personal al lui Alex, vechiul lui prieten. Cu siguran uri con
fident. El tia, dup cum ai tras concluzia, c Coltraine nu a fost
niciodat mituit. C nli putea s fie vreodat. El tia cnd s-au n
tlnit aici, n New York, cum a mers ntlnirea lor.
- i a doua zi, ea e moart. Nu Sandy a sunat-o. S-a dus nar*
mat i asta mi spune n continuare c a fost tot cineva din secia
ei. ns se poate s se fi aflat pe scri. Dac reuea s penetreze
sistemul de securitate sau s gseasc o alt cale de Ieire, tiind
c Alex nu era acolo, atunci...
- O teorie interesant. Nu-i uita ideea. Sau mai curnd las-o n
suspensie i gndete-te la lenjerie.
- De ce s... oh! Se concentra asupra mprejurimilor i observ
c erau parcai. O descumpnea felul n care reuise brbatul ei s
gseasc un loc de parcare la nivelul strzii, n centrul oraului,
ntr-o sear de vineri. Unde e magazinul la?
- Imediat dup Col, pe Madison. Se apropie de ea pe trotuar i o
lu de mn. Ar trebui s profitm de ocazie - parcarea i faptul c
e sear i s ncheiem cumprturile cu o cin. E un local drgu chiar
vizavi. Putem s stm afar, s bem o sticl de vin i s mncm.
- Zu c ar trebui s...
- S lucrezi, da. i ridic mna i-l srut ncheieturile degetelor.
El ar sta i ar mnca mpreun n biroul ei fn timp ce ea tocmai
asta ar face, se gndise ea. Fiindc aa era normal pentru ea.
Eve se opri la col i-l privi.
- Poate dac ar fi fost o ntlnire.
- Poftim?
Ea-i ls capul pe spate i ridic din sprncene. i vzu cum
i piere zmbetul.
- Ah, iubito, vrei s iei cina cu mine disear?
- Daca nu vrea ea, vreau eu, spuse o femele trecnd pe lng
ei. Fac cinste chiar.
- Da, iau cina cu tine disear. i ls mna n mna Iul ct
strbtur jumtate din strad.
La magazinul numit Secrets, vitrina prezenta replici umane
lenevind n halate din mtase, poznd n sortimente fanteziste din
dantel i mtase, flirtnd n corsete care mresc snii. Pardoseala
era acoperit de petale de trandafiri; Eve studie vitrina, con
cluzionnd c n condiii normale ar fi trebuit s alb un pistol cu
ocuri electrice lipit de cap ca s-i treac pragul.
183

N ora Roberts

Eve presupuse c i prietenia se reducea adesea tot la asta.


- E al tu?
- Magazinul? Am un procent modest. Douzeci la sut, adug
cnd Eve se ncrunt la el.
- De ce numai douzeci?
- Cei doi care-l conduc - i dein restul - au lucrat la mine. Ei au
venit cu ideea, cu conceptul lor, cu propunerea i cu planul de afa
ceri. Aa c i-am finanat. Acum vreo cinci ani. Acum mai este unul,
n centrul comercial, n Village. Dar e mai puin select. sta
seamn mai mult cu Louise, cred.
- Atunci a fi putut pur i simplu s comand ceva, s mi se
livreze. S nu trebuiasc practic s... fac cumprturi.
- Fii curajos, soldelule, spuse el i deschise ua.
S-ar fi putut alege cu un cot n coaste pentru replic, dar g
cunotea suficient de bine ca s l evite.
Locul acela mirosea... sexy, decise Eve. A lumnri parfumata
i a parfum subtil vaporizat din cnd n cnd. Articole seleci
ntinse ca nite fluturi exotici deasupra rafturilor altor exponate cari
pluteau ca nite giuvaere suspendate. Pe un fotoliu pluat, auriul
edea o femeie care studia atent o selecie de sutiene i slipuri mi
nuscule de parc ntr-adevr ar fi fost bijuterii. O alta se afla \r
cellalt capt al ncperii, mpachetnd cu grij ceva rou i/ntsos pentru o client.
t Dar nici mcar nu se vd, murmur Eve. Ce mare mecherii|
dac tot le acoperi cu haine?
D-mi voie s-i spun eu ct e de mare mecheria.
- Vezi? l lovi cu coapsa ei peste a lui. Nu sunt dect oale de
regulat, cum am zis. Nu sunt sigur c vreau s...
Se opri cnd femeia care mpacheta l zri pe Roarke i i tri
mise un zmbet de un megawatt.
- M bucur foarte mult c v vd din nou, i spuse ea clientei
S le purtai cu plcere.
9
- Oh, cu siguran. El o s le poarte. Rznd, clienta o lu spr*
ieire legnndu-l sacoa micu i argintie.
- Ce surpriz minunat. Proprietreasa, concluzion Eve, sa
apropie de ei n pantofi roz foarte sumari, cu tocuri cui, ntinzi^
amndou minile spre Roarke.
- Adrian. Ari minunat.
- Oh! i aranj buclele aurii ca soarele. A fost o zi foarte aglo-l
merat. Ai putea s m scuzi doar o clip?

184

P romisiunea

- Ct vrei. n timp ce se ndrepta spre Sutiene-t-Slipuri, Roarke


se ntoarse spre Eve. Vezi ceva ce-i place?
- De aici vine lenjeria mea? Vreau s zic chestiile care apar ca
prin vraj n sertarele mele? i halatele care i gsesc ntr-un mod
misterios calea ctre dulapul meu sau ctre cuiul din baie?
- Uneori. Roarke fcu civa pai n spate ca s studieze un
halat scurt de o culoare pal ca apa i aproape la fel de transpa
rent. Adrian i Liv au gusturi excelente. Fiind femei/au intuiia
aceea care le spune ce anume o face pe o femeie s se simt sexy
sau romantic, ncreztoare, dezirabil. i fiind femei care sunt
atrase de alte femei, tiu exact ce anume atrage atenia asupra
unei femei i o face sexy i aa mai departe.
- Aadar, e un magazin de oale de regulat pentru lesblene?
Ddu ochii peste cap cnd Roarke i arunc o privire. Am zis i eu.
i da, n regul, e marf de lux, ntr-o atmosfer de lux. Sex, dar nu
dezgusttor.
- sta ar trebui s fie sloganul lor.
Eve zmbi.
- Cu asta te alegi cnd m scoi din elementul meu.
Roarke i lu capul ntre palme i o surprinse cu un srut voios.
- Nici nu te-a vrea altfel.
- i lucesc ochii dup dezgusttor ca oricrui brbat.
- Drag Eve, numai cnd eti tu dezgusttoare.
Eve rse i-l lovi peste piept.
- ine-o tot aa, amice.
- Scuze c v-arn lsat s ateptai. Adrian se grbi spre ei dup
ce i cealalt client, de la Sutiene-i-Slipuri iei din magazin cu o
saco.
- l-am dat liber lui Wendy, vnztoarea noastr, acum vreo or.
ntlnire amoroas. Desigur, cnd eti singur, atunci apar cte trei,
patru clieni deodat. Locotenent Dallas.
i lu mna Iui Eve i o scutur cu entuziasm.
- M bucur foarte mult s te cunosc, n sfrit. Roarke spune c
nu eti genul care se d n vnt dup shopping.
- Nu. Chiar c nu. Dar avei un magazin cu adevrat drgu.
- l iubim, mulumesc. Partenera mea i cu mine.
- Ce mai face Liv? o ntreb Roarke.
- Extraordinar. E nsrcinat, i se adres Adrian lui Eve. TVelzecI
l dou de sptmni.
- Felicitri.

185

N ora R oberts

- Suntem n al noulea cer. Azi era att de obosit, c am trimls-o


acas la amiaz. O s fie foarte suprat c te-a ratat. C v-a ratat
pe amndoi. Cu ce pot s v ajut? Ceva special?
- Pentru mine? Nu. Nu. Am tot ce-mi trebuie. Ba chiar mai mult.
- Aceea. Roarke art halatul ca apa. Dar revenim i la asta mai
trziu. Eve?
- Oh, da. Pi. Am o chestie i am neles c genul sta de lucruri
se potrivesc foarte bine.
Adrian i miji ochii de un albastru senin.
- O chestie, dar nu pentru tine. Ai nevoie de un cadou.
- Da. Slav Domnului. Da, am nevoie de un cadou.
-Ocazia?...
- E ca i cum ai fi la o extracie de dini, nu? coment Roarke.
- Taci. Eve expir adnc. n regul. E o chestie pentru o petre-|
cere. Petrecerea miresei.
- Oh, da, vom gsi exact ce trebuie. Care este relaia ta CU|,
mireasa? Vreau s spun, adug ea, presupunnd c Eve era pe
cale s intre din nou n panic, este o prieten bun, o rud, o
cunotin?
- O prieten.
- Eve va fi doamna ei de onoare la nunt, interveni Roarke.
- O prieten foarte bun, atunci. Povestete-mi despre ea. Pen-;
tru nceput, cum arat.
>
- E blond.
Roarke oft.
- Descrie suspectul, locotenente.
- Bine. E ceva ce putea face. Femeie, caucazian, treizeci i cevgy
pr blond-cenuiu. n jur de un metru aizeci i doi, aproximativ^
cincizeci de kilograme. Zvelt, trsturi normale.
- n regul atunci. Satisfcut, Adrian ddu din cap decisiv. Ai
spune c e genul tradiional, aspru, artistic, strlucitor...
-Clasic.
- Excelent. Bine, bine. Adrian i lovi buzele cu un deget, pind^
prin magazin. Cu ce se ocup?
- E medic.
- Este prima cstorie?
-D a .
- Este ndrgostit nebunete?
- Cred. Sigur. Ce altceva?
- Este posibil s-i fi cumprat deja ceva pentru noaptea nunii. >

186

P romisiunea

Dar... ca doamn de onoare, iat ce i-a recomanda s urmreti:


Clasic. Romantic. Adrian deschise ua unui dulap natt, ngust. Aa
ceva.
Era un halat lung, deschis, peste o cma de noapte lung,
lucioas. Nu chiar gri, gndi Eve, nici tocmai argintie. Ci culoarea...
lunii, decise ea.
- S-ar putea s mearg.
- Mtase cu accente de satin pe corsaj i pe bretele. i
spatele... Adrian o ntoarse s-l arate spatele lung cu bretele subiri
ncruciate, din satin. mi place grozav spatele.
- Da. S-ar putea s mearg, repet Eve.
- A fi vrut s ai o fotografie a ei. Este un dar important. Ar tre
bui s fie perfect.
-Vrei o fotografie? Nedumerit, dar prins n joc, Eve i scoase
computerul portabil. Comand o cutare standard pentru Louise
Dimatto, apoi ntoarse ecranul spre Adrian, s-i arate poza de iden
titate. Ea este Louise.
- Oh, este extraordinar! Ce frumoas e! Poi s-o aduci aici?
Dac a putea s o scanez - poza.
- Pi...
- O s-i plac, spuse Roarke i o lu pe Eve de bra con
ducnd-o prin ua deschis. n timp ce Adrian se aez la com
puter, Roarke lu computerul lui Eve, fcu o serie de setri i print
poza lui Louise.
- Folosete sta.
- Perfect. Suntem singurul magazin de vestimentaie intim din
ora care are acest sistem. Pe care nu am fi putut niciodat s
ni-l permitem fr ajutorul lui Roarke. i scanez fotografia i intro
duc datele pe care mi le-ai dat referitoare la nlime i greutate.
Acum s adugm compleul Latecht de budoar - Moonlight Elegance. i s aruncm o privire.
Computerul trimise un fascicul de raze deasupra mesei i fas
ciculul produse un vrtej de puncte luminoase. Punctele luminoase
se mutar i se conectar.
- Un miniholo, murmur Eve.
- ntr-un anumit sens, da. Preia datele i reconstruiete. l...
Uite. Ce prere ai?
Eve se aplec s priveasc de la acelai nivel n timp ce holo
grama lui Louise se rotea la civa centimetri de mas, Tn compleul
Moonlight. Trebuie s recunosc, e foarte bine reprodus. E foarte
187

N ora Roberts

aproape. Poate c nu are chiar att de mari... Eve i flutur


degetele n dreptul snilor hologramei.
- Mai delicat aici? Adrian fcu o mic ajustare.
- n regul, da. Cutremurtor. Dac a avea aa ceva n depar
tamentul meu... Nu sunt sigur ce anume a face cu el, dar a gsi
eu ce. Putem s facem imagini holografice, dar nu direct dintr-un
computer. Le folosesc mai mult n laborator, la criminalistic. Pen
tru reconstruirea unui C.
- Unui C?
- Cadavru.
-O h !
- Scuze. Eve ddu din cap i se ndrept. E absolut la fix. Merci.
- Sunt nemaipomenit de ncntat cnd merge. Computerul
spune msura ase, care e i prerea mea conform datelor, dar...
- Astea sunt informaiile mele, o asigur Roarke.
- Excelent. i totui, indiferent de motiv, dac nu i se potrivete,;
poate s le schimbe. O s le pun ntr-o cutie i o s le mpachetez.
Dar ntre timp, Mini Waterfall, nu-i aa? Avem deja datele tale aici,
aa c o s dureze doar o clip.
Eve abia apuc s clipeasc, Louise dispru i i vzu propria
siluet mbrcat cu cmaa de noapte scurt, aproape transparent.
- Fir-ar s fie.
N
Adrian rse.
- Arat delicios pe tine. Nu greeti niciodat, i spuse ea Iul
Roarke.
- O s lum i asta.
Eve nghii n sec, i porunci s-i ia ochii de la silueta ei i nu reui.
- Cum se oprete asta? E ciudat de stnjenitoare.
- Desigur. Continund s-i zmbeasc lui Eve, Adrian comand
nchiderea imaginii. Mai dorii ceva dac tot v aflai aici? Avei su
ficiente bustere?
- Suficiente ce?
- Bustiere de susinere. Le preferi la slujb n locul sutienului. ;
Eve deschise gura, dar nu putu s articuleze niciun cuvnt.
- Probabil c nu i-ar mai strica vreo jumtate de duzin, inter
veni Roarke.
- O s m ocup de asta.
- tiu c da. Roarke se aplec i o srut pe Adrian pe obraz.!
- Ne ducem s lum cina. Te rog s le mpachetezi, s le treci
n cont i s le trimii.

188

P romisiunea

- Plcerea e de partea mea. Sincer, locotenente.


- Mulumesc.
- Cele mai bune urri pentru Liv, adug Roarke conducnd-o
pe Eve spre ieire.
- tie ce port sub haine. tie cum art goal. Mda, e foarte
stnjenitor.
- E treaba ei s tie, sublinie Roarke. l orict de atrgtoare
te-ar gsi, i este devotat lui Liv.
- Nu asta era ideea. Nu asta era ideea. i oamenii se mai ntrea
b de ce ursc s m duc la cumprturi. Vreau vinul pe care l-ai
promis. Un pahar mare de tot.
- Pot s m ocup de asta. i trecu un bra dup umeri i o srut
ntr-o parte, pe cap, traversnd Madison.
bine i era aa cum trebuia, gndi Eve mai trziu, s-i
Eraaminteasc
din cnd n cnd de viaa ei real. S se dis
taneze de munc fie i numai pentru cteva ore i s se bucure c
st la o mas pe trotuar, ntr-o noapte nmiresmat de mai petre
cut n ora, sorbind un vin bun i mncnd o mncare bun m
preun cu brbatul pe care l iubea.
Se aplec spre el peste mas.
- Consider c vorbete vinul.
Roarke se aplec i el spre ea i frunile aproape li se atinser.
- n regul.
- Nu greeti niciodat, exact cum a zis ea.
- n privina cmii de noapte?
- Asta e pentru tine i amndoi o tim. n privina cinei. Uite. Noi
doi. E bine.
- E bine.
- Nu-mi amintesc s-i dau prea des ocazia s fie bine.
- Eve. Puse mna peste mna ei, pe mas. Cred c-i aminteti
exact msura potrivit.
- Acum vorbete vinul.
- Poate. Sau planul meu s te mbrac l s te dezbrac de
cmaa aia la noapte.
- mecherule. Eve se ls pe spate, respir adnc privind oa
menii, traficul. Grbit, foarte grbit n apropiere. E un ora bun,
spuse ea ncet. Nu e pur i nu e perfect. Are nite asperiti, nite
linii dure. Dar este un ora bun. Amndoi l-am ales.
- Nu te-am ntrebat niciodat de ce, mai precis. De ce l-ai ales.

189

N ora R oberts

- Ca s evadez. Se ncrunt n paharul ei cu vin. Probabil vinul


e de vin c sta a fost primul gnd. Cred c a fost unul dintre m o j
tive. Era suficient de mare s m nghit dac aveam nevoie dej
asta. E rapid i aveam nevoie de vitez i de aglomeraie. Munca|
Pe atunci aveam nevoie de munc mai mult dect s respir.
- Asta nu s-a schimbat cine tie ct.
- Poate c nu, dar acum respir. Ridic paharul i sorbi. i tu?
- Cnd am venit aici, am tiut. Nu pot s explic de ce, dar ani
tiut. sta este locul meu. Pe urm a mai fost i Feeney. El a vzul
ceva n mine i m-a ridicat. M-a fcut mai mult dect am crezul
vreodat c o s fiu. Era locul potrivit pentru mine, dar dac e|
s-ar fi mutat n Bumfuck, Idaho, a fi plecat cu el.
Se mai gndise la asta pn atunci? se ntreb Eve. i ddusa
seama sau recunoscuse? Nu era sigur.
- Tu de ce l-ai ales? l ntreb pe Roarke.
- Visam la New York cnd eram puti. mi prea un inel din au]
strlucitor i voiam s pun mna pe ele. Am vrut o mulime de locuit
i am fcut ce-am fcut ca s ajung la el. ns aici am vrut s a n i
punctul de plecare i de sosire. Inelul acela strlucitor de aur. Nu arrf
vrut s fiu nghiit; am vrut s posed. S posed acest loc.
Roarke se uit de jur mprejur, cum o fcuse i Eve, la m ulim el
la trafic, la grab.
">
- Ei bine, asta spune ceva, nu? Pe urm m-am ndrgostit de e li
aa cum se ndrgostete un brbat de o femeie fascinant l
periculoas. i a devenit ceva mai mult dect a poseda - dovad
pentru mine i, presupun, pentru un om mort - i a devenit ceva
mai mult despre a fi.
- i l-ai adus pe Summerset aici.
- L-am adus.
Eve sorbi din vin.
- Taii nseamn ceva i nu trebuie s existe o legtur de snge
pentru asta. Amndoi ne-am gsit taii sau ne-au gsit ei pe h a l
oricum ar.fi fost. i a nsemnat ceva.
- i te gndeti c Alex Ricker i l-a pierdut pe-al lui n ziua n
care a aflat c tatl su a ucls-o pe mama sa. i asta a nsemnat!
ceva.
- M citeti destul de bine.
- Chiar aa. Hai s mergem acas, s te apuci de treab.
Eve atept ct achit el nota, apoi se ridic odat cu el.
- Mulumesc pentru cin.

190

P romisiunea

- Cu plcere.
- Roarke? Pe trotuar se opri, i studie chipul, apoi ridic din
umeri. Ce naiba, doar e New York. i i arunc braele n jurul lui
i-l srut ndelung pe gur. Asta pentru c m citeti bine, spuse
ea dup ce-i ddu drumul.
- O s cumpr un bax ntreg din vinul la.
Eve rse tot drumul pn la main.
cas, Eve i scoase sacoul i l arunc pe scaunul de dor
mit. Doar n cma, ncepu s dea trcoale tabloului crimei.
- Ai spus c o s lucrezi i tu acas. Lui Caro, i reaminti Eve.
- Asta o s i fac. ns nu nainte s-mi spui ce ai de gnd s
faci.
- M gndesc s te rog s iei legtura cu noul tu bun prieten
nainte s te apuci de treaba ta.
- i de ce a face asta?
Trebuia s fie din cauza vinului, i spuse Eve, pentru c uneori,
cnd vorbea aa - n cuvintele iui strbtea un strop de muzic
celtic *j| ei i venea s saliveze.
- Mmm. Se descotorosi de senzaia aceea. Ca s-i spui c e
Important ca el i asistentul personal s rmn n New York. i c
a vrea s vorbesc cu amndoi mine.
- Smbt. Cnd eti gazda unei petreceri.
- Pot s-o fac diminea. Peabody i Nadine vor nvli cu Dum
nezeu tie ce chestii. Nu trebuie s-mi bat caput cu nimic. Ele au zis.
- Uurel, iubito. Iar eu i-a spune celui mai bun prieten al meu
asta fiindc...?
- n semn de bun-credin. Tind s-l cred, bla-bla-bla. Vreau ca
mine diminea s discut nite detalii care m-ar putea ajuta ntr-o
direcie actual a investigaiei.
- i s-l pui pe Sandy pe jar. Ar putea s mearg. O s-o fac.
Cred c o s fiu i eu la vreo cteva ore dup aceea. Sper c-i
aminteti c mine plec la Vegas.
- Pi... Acum i aminti. Mda, mda, depravare masculin.
- Probabil c o s reuesc s aranjez lucrurile i s merg cu tine
diminea, dac Peabody e ocupat.
- Nu. Nu. Ai aranjat destule. Eve putea s se descurce singur,
dar el s-ar fi agitat din cauza asta. i ar fi avut dreptate, recunoscu
ea. O s-l iau pe Baxter.
- n regul atunci.

191

N ora R oberts

narmat cu cafea, Eve se aez s-i ia notie. Comand d


nou verificare a lui Rod Sandy, inclusiv a situaiei sale financiarei
Omul acela se aflase n compania lui Ricker nc din perioad!
colegiului, se gndi Eve. Un timp ndelungat.
tia cum s ciupeasc bani de ici, de colo. Poate bani pltii dd
tat ca s-l trdeze pe fiu.
Cut n rapoartele Departamentului Tehnic datele scoase de]
pe link-ur\\e i computerele confiscate din apartamentul lui Ricket|
Desigur, niciun contact cu Omega. Nu avea s fie chiar att dej
uor. Niciun contact cu Coltraine, n afara unuia singur, venit de lei
Alex, prin care o invita s bea ceva mpreun. Niciun contact c il
secia lui Coltraine sau cu vreun membru al seciei.
Dar Sandy era un tip foarte inteligent. Nu ar fi lsat o urm at|
de clar - una peste care amicul Alex ar fi putut s nimereasc n i
tmpltor i s pun ntrebri.
|L
Exista un al doilea //n/f pe undeva. Pe care-l ascunsese; de car*
deja se descotorosise? i consult unitatea de la mn. Mai erail
ore, i spuse ea, ore bune pn la andocarea lui Callendar, darmit'*
pn se apuca s scormoneasc. Eve i propuse s considere c!
are rgazul ca s-i perfecioneze teoria, s verifice c nu exista?
nicio scpare.
i mai turn cafea i abia se apucase de lucru cnd se ntoara
Roarke.
- Ai vorbit cu Alex?
- Da, s-a fcut i te ateapt pe la nou. Eve, era Morris la
poart, l-am spus lui Summerset s-i deschid.
- Morris?
- P e jos.
- Fir-ar s fie.
i fcu vnt de la birou i ncepu s coboare.
- n ce stare e? E...
- Nu am ntrebat. M-am gndit c e mai bine s vin aici. Suitm
merset i-a trimis un cart.
- Un cart?
- Dumnezeule, de ct timp trieti aici? Unul dintre autocarturf
O s-i aduc drept aici.
- De unde era s tiu eu c avem autocarturi? Folosesc eu vreol
dat un autocart? Ce prere ai? l ntreb pe Summerset cna
ajunse pe ultimul palier al scrii. n ce stare e?
- Rtcit. Nu geografic. Treaz. Sufer.

192

P romisiunea

Eve se ndrept, trecndu-i minile prin pr.


- F nite cafea, i ordon ea lui Summerset. Sau... poate c ar
trebui s-l lsm s se mbete. Nu tiu. Ce-ar trebui s facem? Nu
tiu ce s fac pentru el.
-Atunci imagineaz-i. Summerset se apropie de u. Apoi se opri
i se ntoarse ctre Eve. Beia nu face dect s umbreasc durerea o
vreme, aa c revine mai acut. Cafeaua e cea mai bun cnd asculi,
i el de asta are nevoie. De cineva cruia i pas, care-l ascult.
Deschise ua.
- Haide, haide. O s-i fie mai uor dac te duci tu la el.
- Nu m mpinge, mormi Eve, dar iei.
Cartul nu scoase aproape niciun zgomot n timp ce se apropia
pe alee i fcu o ntoarcere graioas. Se opri n capul scrilor.
- mi pare ru. Morris i frec faa cu palmele ca atunci cnd te
trezeti din somn. mi pare foarte ru. Nu tiu de ce am venit aici.
Nu ar fi trebuit. Cobor din cart cnd ea ncepu s coboare scrile.
Nu m-am gndit la nimic. mi pare ru.
Eve i ntinse o mn.
- Hai nuntru, Li.
Morris se cutremur, ca i cum ar fi luptat cu o durere ngrozi
toare i doar ddu din cap. Eve tia ce nseamn durerea i s lupi
mpotriva ei, aa c se apropie de el i i lu povara, o parte din
suferin, cnd braele lui o cuprinser.
- Aa, murmur Summerset. i-a imaginat, vezi?
Roarke i puse o mn pe umr lui Summerset.
- O cafea ar fi bun, cred. i ceva... m ndoiesc c a mncat.
- M ocup eu.
- Hal nuntru, repet Eve.
- Nu am tiut unde s m duc, ce s fac. Nu am putut s m
duc acas dup... A luat-o fratele ei. M-am dus i m-am uitat la
el... Au ncrcat-o n main. ntr-o cutie. Nu e ea acolo. Cine poate
s tie mai bine? Dar nu am suportat. Nu am putut s m duc
acas. Nici nu tiu cum am ajuns aici.
- Nu conteaz. Haide. Eve l inu cu braul i-l conduse pe scri
pn sus, unde atepta Roarke.

193

N ora R oberts

15
m dat b u z n a , v d e r a n je z.
- Ba nu. Eve l conduse spre salon.
- Hai s ne aezm. S bem o cafea. Are minile reci, i spusa
ea, i trupul pare fragil. ntotdeauna existau mai multe victime, n il
doar cei mori.
Cine tie mai bine?
,l conduse la un fotoliu lng foc, uurat c nu trebuia s-l|
roage pe Roarke s-l aprind. Anticipase, ca ntotdeauna, aa ca
trase un scaun, ntorcndu-l astfel nct s stea cu faa la MorrisJ
- Pe undeva a fost mai uor, ncepu Morris, cnd erau treburi da
care a trebuit s m ocup. A fost pe undeva mai uor cnd a trebuii
s trec prin anumite etape. Comemorarea m-a echilibrat. Cumva.j
Fratele ei - ajutorul pe care i l-am dat - a fost ceva ce a trebuit s;
fac. Pe urm s-a dus. i sta-i finalul i nu mai am ce s fafc.
- Povestete-mi despre ea. Lucruri mrunte, ceva fr im porl
tan. Orice.
- i plcea s se plimbe prin ora. Prefera s mearg pe joa
dect s ia taxiul, chiar i cnd era frig.
- i plcea s vad ce se petrece, s ia parte, i suger Eve.
- Da. i plcea noaptea, s se plimbe noaptea. S descoper
un loc nou unde s bea ceva sau s asculte muzic. Voia s-o nv
s cnte la saxofon. Nu avea niciun talent pentru asta. Dum
nezeule. Un fio rii scutur tot trupul. l chinui. Oh, Dumnezeule. I
- Dar ai ncercat s o nvei.
- Era foarte serioas n privina asta, dar glgia - nu p u te a
s-i zici muzic - pe care o provoca o fcea s rd. mi ddea
mie saxofonul i-mi spunea s cnt ceva. i plcea s se ntind
pe canapea i m ruga s-i cnt.
- O vezi cum sttea pe canapea?
- Da. Lumina lumnrilor pe chipul ei, zmbetul ei reinut. Sa
relaxa i m privea cnd cntam.

194

P romisiunea

- O vezi cum sttea pe canapea, repet Eve. Nu s-a dus. Mor


ris i aps podurile palmelor peste ochi.
Cuprins de panic, Eve i arunc o privire lui Roarke. Iar el cl
tin din cap, dndu-i ncredere.
Aa c ea continu s vorbeasc.
- Nu am pierdut niciodat pe cineva la care am inut, i spuse
Eve lui Morris. Nu aa. Mult vreme nu am avut pe nimeni la care
s in. Aa c nu tiu. Nu tiu cum e pn la capt. ns simt din
cauza meseriei. Nu tiu cum trec oamenii peste asta, Morris, jur pe
Dumnezeu c nu tiu cum fac s mai pun un picior n faa celuilalt.
Cred c au nevoie s se sprijine de ceva. Tu o vezi i te poi sprifi
jini de asta.
Morris ls minile s-i cad i se uit la ei. Cu ochii goi.
- Pot. Da, pot. V sunt recunosctor, amndurora. M tot spri
jin pe voi. i acum, apar la ua voastr, dau buzna cu asta n seara
voastr.
- Oprete-te. Moartea e o nenorocire, zise Eve. Cnd vine o
nenorocire, cei care rmn au nevoie de o familie. Noi suntem o
familie.
Surnrherset aduse o mas mic, pe roi. Cu o atitudine profe
sionist i eficient, o mpinse ntre Eve i Morris.
- Doctore Morris, o s mncai o sup.
-E u ...
- Ai nevoie.. Asta-i trebuie.
- Ocup-te s fie pregtit apartamentul albastru de la etajul trei.
Roarke se apropie i se aez pe braul fotoliului lui Eve. Doctorul
Morris va rmne aici n seara asta.
Morris ddu s vorbeasc, apoi nchise ochii i respir.
- Mulumesc.
- M ocup de tot. Cnd Summerset ddu s ias, Eve se ridic
din fotoliu i se duse dup el. l prinse din urm la u i-i vorbi
ncet.
- Doar n-ai pus vreun tranchilizant n sup?
- Nici vorb.
- n regul, nu trebuie s-i sar andra.
- Niciodat nu-mi sare andra.
- n regul, cum zici. Avea lucruri mai importante de fcut dect
s se cioroviasc cu Summerset.
- Locotenente, spuse el cnd Eve se ntoarse. O s treac mult
vreme pn o s mai repet vorbele astea, n caz c se va mai n-

195

N ora Roberts

tmpla vreodat. Dar o s-i spun acum, exact n momentul sta|


c sunt mndru de tine.
Eve aproape c ncremeni. Rmase privindu-i spatele eapni
slab, ndeprtndu-se.
- Foarte, foarte ciudat.
Intr napoi i se aez pe locul ei. Se simi uurat c Morrif
mnca i, vorbind cu Roarke, vocea lui revenise la normal.
- Se pare c o parte din creierul meu tot a funcionat, pentru ci
m-a adus aici.
- Vorbeti cu Mira cnd eti pregtit?
Morris cntri ntrebarea lui Roarke.
- Presupun c da. tiu ce o s-mi spun. tiu c are dreptate!
Ne ocupm de asta zi de zi. Cum ai spus, Dallas, o simim.
- Nu tiu care e prerea ta despre genul sta de lucruri, ncepil
Eve. Dar cunosc un preot.
Peste buzele lui Morris trecu o umbr de zmbet.
- Un preot!
- Unul catolic, dintr-un caz la care am lucrat.
- Oh, da, printele Lopez din Harlemul Spaniol. Am vorbit cu el
n timpul acelui caz.
- Sigur. n regul. Pi, oricum... Are ceva deosebit. Ceva solidj
cred. Poate dac ai vrea s fie cineva din afara cercului, din afara]
slujbei, tii, ai putea s vorbeti cu el.
- Am fost crescut budist.
- Oh, atunci...
Umbra zmbetului nu pieri.
- i ct am crescut, am experimentat i m-am jucat cu o
mulime de confesiuni. Am descoperit c genul organizat nu mi se.
potrivete. Dar s-ar putea s-mi foloseasc s vorbesc cu preotul]
sta. Crezi c urmeaz ceva dup moarte?
- Da, rspunse Eve fr ezitare. n niciun caz nu se poate s
trecem prin toat mizeria asta i cu asta basta. Dac e aa, o s fi ti
al naibii de furioas.
- Exact. i simt i sunt sigur c i tu. Uneori, cnd vin la mine,1
s-a terminat. S-au dus l rmn doar cu cochilia a ceea ce-au fost|
Alteori mai e ceva. ovie puin. tii?
- Mda. Nu era un lucru pe care Eve s-l poat exprima sau m
prti cu uurin. Dar tia. E mai greu de suportat cnd mai ovie.
- Pentru mine e ncurajator. Se dusese cnd am vzut-o. Am
vrut, egoist, s o simt. Dar se dusese unde trebuia s se duc.

196

P romisiunea

Cred c trebuia s-mi aduc aminte cineva de asta. C nu s-a dus,


cel puin de lng mine, pentru c o mai vd. i c este undeva
unde trebuie s fie. Da, printele Lopez ar putea s m ajute s
neleg. Dar asta poi i tu.
- De ce ai nevoie?
- Implic-m. Spune-mi ce tii, totul, absolut totul. Nu doar ce
crezi c ar trebui s tiu, ci totul. i d-mi ceva de fcut, ceva care
s aib legtur cu cazul. Orict de terestru ar fi. S fac verificri,
reverificri, s cumpr gogoi pentru echip. Trebuie s fiu impli
cat. Am nevoie s iau parte cumva la gsirea celui care a fcut asta.
Eve l privi cercettor. Da, nevoia aceea era real. Intensitatea ei
aproape c-i ardea inima.
-Trebuie s-mi spui asta, s mi-o spui n fa. Respect-o pe ea,
respect-m pe mine i spune-mi adevrul.
- De acord.
- Ce vrei cnd l gsim? Ce vrei s se fac?
- M ntrebi dac vreau s-l omor, s-i iau viaa?
- Asta te ntreb.
- M-am gndit la asta, chiar mi-am imaginat. Exist attea ci
i din poziia mea sunt o mulime de direcii pe care le pot urma.
Chiar m-am gndit. A face-o pentru mine, nu pentru ea. Nu ar fi
ce ar fi vrut ea. A... dezamgi-o. Cum a putea face aa ceva?
Vreau ce ar fi vrut ea.
- Adic?
- Dreptate. E vorba despre o mulime de nuane, despre o mulime
de grade i niveluri. tim i asta. ntoarse privirea spre Roarke. Toi
tim asta. Vreau s-l doar i vreau ca durerea s in foarte mult.
Moartea pune capt - cel puin din partea noastr. Nu-i vreau moar
tea i v jur pe moartea ei c nu voi face nimic s-i aduc sfritul. l
vreau ntr-o cuc, ani de zile, decenii, ntr-o cuc. Pe urm vreau s
ajung n oricare iad ar exista dup ce moartea i va pune capt vieii
steia. Vreau s iau parte ca s se mplineasc asta.
Morris ntinse mna peste mas i-i lu mna lui Eve.
- Eve. Nu o voi trda pe ea sau pe tine. i jur.
- n regul. Eti acceptat. Eve i lu cafeaua. O s ncep
spunndu-i c a fost curat. Nu exist nicio dovad c a fost mi
tuit sau cumprat de cineva. Toate dovezile indic tocmai con
trariul. A pus capt relaiei cu Alex Ricker, n Atlanta. Singura ei
legtur cu el era una de prietenie.
- El a omort-o?

197

N ora R oberts

- S-ar prea c nu. S-ar prea c a fost ucis din cauza lui, dar
nu de el i nu cu tirea lui, nu la ordinul lui, nu din dorina sa. Cred
c Max Ricker a fcut-o ca s-i pedepseasc fiul, s-l striveasc;
- A ucis-o ca s... Da, neleg. Cnd lu cana cu cafea, lui Mor-*
ris nu-i tremur mna. Acum pot s neleg foarte bine asta.
- Ca s o fac, a avut nevoie de cineva foarte apropiat de Alex
i de cineva apropiat de Col... de Ammy, se corect Eve. Am doi
detectivi de la suportul tehnic n drum spre Omega chiar n clipa
asta. Cred c Ricker a gsit pe cineva acolo care s-i acopere
identitatea vizitatorilor i jurnalul de schimburi de informaii. Cred
c a pstrat legtura i c a orchestrat totul - i poate nu doar asta.
O s m ntlnesc mine diminea cu Alex - mai mult, o s m n
tlnesc i cu asistentul lui personal. Pe el l vizez. Nimeni nu este
mai apropiat de Alex dect tipul sta, acest Rod Sandy. Pe de alt
parte, am n vedere echipa ei.
- Cineva din echipa ei? Morris puse din nou cana jos. lisuse.
iisuse.
- A fost o lovitur din interior - din interiorul lumii ei, din interi
orul lumii lui Alex. O tiu.
Un moment foarte lung, Morris privi fix n foc. Privi fr s vad*'
n tcere.
- Nu am crezut c eti att de aproape. Nu am crezut c ai ajuns!
att de departe. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Ce pot s fac?
' - Poi s-i petreci seara asta gndindu-te dac i-a spus vreo-,
dat ceva despre oamenii cu care lucra. Lucruri mrunte: comenzi
tarii, observaii, s-a plns, a fcut glume. Orice i-ai putea aminti.
Orice ai observat tu nsui cnd te-ai dus s-o vezi la lucru, cnd
v-ai ntlnit s bei ceva sau cnd ai luat masa cu cineva din
echipa ei. Pune pe hrtie.
- Da. Pot s fac asta.
- i ncearc s dormi. Nu-mi eti de niciun folos dac ai mintea
tulbure de extenuare. Gndete-te, noteaz i dormi. Diminea
m duc s-i interoghez pe Alex i pe asistentul lui personal. Trimi
te-mi orice pe unitatea de aici i eu o s m uit. O s vorbim mat;
multe despre asta cnd m ntorc.
Morris o privi drept n ochi, Iar ochii lui redevenir tioi - tul
burarea dispruse datorit voinei.
- n regul. O s m apuc imediat.
- Nu vrei s te conduc sus? ntreb Roarke ridicndu-se.
- Tocmai pentru asta venisem, zise Summerset intrnd n salon.
198

P romisiunea

Dai-mi voie s v conduc n camera dumneavoastr, doctore Mor


ris, i putei s-mi spunei dac ai mai dori ceva.
- Mulumesc. Morris se uit napoi la Eve. Am tot ce-mi trebuie.
Dup ce Morris plec mpreun cu Summerset, Roarke i trecu
o mn peste prul ei.
Nu-mi eti de niciun folos dac ai mintea tulbure de extenuare.
Nu tiu cum ai putut s spui cuvintele astea i s nu te ard la limb.
Oricum, bine fcut. Pentru chestia asta o s-i impun s doarm.
- sta era planul. Trebuie s termin i s ascund panoul cu
datele crimei. Nu vreau s nimereasc prin birou i s vad asta. i
zmbi lui Roarke i se ridic. A fost drgu c te-ai ocupat s
rmn aici la noapte.
Roarke i lu mna.
- Suntem o familie. Familia la nevoie se cunoate.
^Yi puterea nopii, Eve se simi luat pe sus. Reui s se con
centreze cnd Roarke o urca n liftul din biroul ei.
- Fir-ar s fie, am aipit. Ct e ceasul?
- Vreo dou, minte tulbure.
- Scuze. Scuze.
- ntmpltor am aipit i eu. Ce-aveam de fcut a durat mai
mult dect anticipasem. De-abia m-am ridicat i eu.
- Oh! Eve csc. Poate c ar trebui s te iau eu pe tine pe sus.
- Uor de zis acum, c te-am adus n dormitor. Traversndu-I,
o arunc fr menajamente pe pat. i m ndoiesc c mai are vre
unul dintre noi energie pentru o cma de noapte sexy i nou.
Eve reui s-i scoat o cizm i s o arunce.
- Nu tiu. A putea s m trezesc plin de energie dac i-ai
pune aa ceva.
- Ce amuzant eti cnd dormi n picioare.
Eve i arunc i cea de-a doua cizm.
- Nu sunt n picioare. i trase cmaa de pe ea i se desco
torosi i de pantaloni. Pe urm, se urc n pat n patru labe. D-le
naibii de cmi de noapte, murmur ea, apoi se cuibri mbrcat
numai n lenjerie.
Cnd Roarke se strecur lng ea, adormise deja la loc.

^Vi vis, Coltraine se nvrtea n jurul panoului crimei pe care


i-l fcuse Eve. Era ntr-un pulover albastru pal, pantaloni
strmi i avea arma l old.

199

N ora Roberts

-A m lucrat de cteva ori la cazuri de crim, spuse ea. Nu ca an- i


chetator principal, ci n echip. O spargere sau un jaf care a de
generat, genul sta de chestii. ntotdeauna m-a deprimat. Nu pot s i
spun c m-am gndit vreodat c o s lucreze cineva la crima meaJB
- Cine se gndete?
Coltraine i zmbi lui Eve.
- Bine spus. Acum tii mai multe despre mine dect atunci cncM
te-ai apucat de lucru.
- De obicei, aa merg lucrurile.
- La unele lucruri ajungi prin ochii lui Li. Nu poi s ai ncredere
sut la sut.
- Nu, dar nu minte.
- Nu, asta nu. Coltraine se apropie de biroul la care edea Eve 1
i se rezem cu un old de el. Credeam c trebuie s ai snge rece 1
ca s investighezi crime. S ai snge suficient de rece ca s vii n l
contact cu moartea n fiecare zi sau aproape n fiecare zi. S rs-M
coleti prin viei, s descoperi toate secretele oamenilor care n uB
mai puteau s i le ascund. Dar greeam. Trebuie s fii capabiffl
s-i controlezi furia, ns trebuie s existe i furie. Altfel, nu i-ar
psa deloc, nu i-ar psa cu adevrat. Nu i-ar psa ntr-att, nct
s faci ceea ce trebuie ca s-l prinzi pe criminal.
- Uneori e nevoie de snge rece.
- Poate. i eu tiu acum mai multe despre tine, vznd cum 1
i-am intrat n cap. Te lupi cu legea, fiindc ai un puternic i pro- J
fund respect pentru ea. Crezi cu toat fora. ns victima e cea care
te trage, victima care te-ar putea face s pui la ndoial un paragraf
din lege. Mai mult dect justiia chiar, i justiia este credina ta.
- Nu despre mine e vorba.
- Ba tii c da. Acum avem o legtur la fel de intim ca nite [
amani. Poliist - victim. Acum sunt unul dintre chipurile din I
mintea ta cnd visezi. Nu le uii niciodat, indiferent ct de multe
sunt. Asta este povara ta, dar i darul tu. l lai pe Li s intre n {
echip, cnd regulile i regulamentele se opun. Este prea apropiat.
Dar ai dat la o parte regulile i regulamentele, fiindc i el este o A
victim. i avea nevoie de asta. Partea cu sngele rece din tine se 1
ntreab acum, n adncul minii tale. i partea furioas tie c este M
drept.
- Care parte din tine s-a deprtat de Alex Ricker?
- E o ntrebare, nu-i aa? Coltraine se ridic, se aplec i-l
mngie pe Galahad care i se lipise de picior. Drgu pisoi.

200

P romisiunea

- Ce-ai zice s-mi rspunzi?


- Te ntrebi dac l-am prsit pentru c nu m iubea de-ajuns
ca s se retrag din ce fcea. Ca s-mi dovedeasc ce mult
nsemn pentru el. Sau dac am plecat fiindc mi-am amintit c
eram poliist i aveam o datorie fa de lege.
- Nu conteaz. Eve ridic din umeri. L-ai prsit i acum des
pre asta este vorba.
- Conteaz pentru tine, din cauza lui Li. Conteaz din cauza in
signei. i conteaz pentru c te ntrebi ce-ai fi fcut tu dac Roarke
nu i-ar fi artat ct de mult nsemni pentru el.
- Nu pe de-antregul. Cu o excepie sau dou, e adevrat. Dar
ultima remarc? mi arat n fiecare zi. Cred c-mi dau seama ct
de mult te-a durutcnd Alex nu a fcut la fel, pentru c nu trebuie
s m gndesc. tiu. i nu cred c poliistul a fost cel care l-a
prsit. Cred c poliistul a aprut ulterior. Cred c, probabil, ai fost
un poliist mai bun dup ce ai venit aici.
- Drgu. Mulumesc. i totui, nu am fost un poliist suficient
de bun ca s m feresc s nu fiu ucis cu propria arm.
- Mda, asta e o mare porcrie. ns m uit la tine, detective. M
uit acum la felul n care cred c i s-a ntins cursa asta. i m gn
desc c nu ai avut nici mcar o ans.
- Ei bine, Coltraine i puse minile n olduri. Asta e o adevrat
consolare pentru mine n momentul sta.
- E cea mai bun pe care o am.
briz blnd de primvar o ntmpin pe Eve cnd iei s
se ntlneasc cu Baxter. Se uit la el cum tura, pe alee,
motorul mainii sale spilcuite cu dou locuri i i fcu un semn cu
degetul n direcia mainii ei deloc spilcuite.
- Hai, Dallas, de ce s lum hrbul tu de ultim or, cnd l
avem pe-al meu?
- Misiune oficial i eu conduc.
- Uite cum e obligat brbatul s-i ridice fundul din pat ntr-o
smbt ploioas i nici mcar nu poate s i-l pun ntr-o main
de Doamne-ajut. Mormi ct trecu dintr-o main n alta, dar fcu
asta pn la urm. Hei, faine scaune, trebuie s recunosc.
- Acum i-ai aezat confortabil fundul?
- S tii. Surprinztor ct de... ce mai, uau. Se aplec s
studieze bordul, la te uit! lisuse, matahala e doldora. E ... Se opri
i se trnti violent de sptar cnd Eve demar pe alee. l se mic

201

N ora Roberts

ai naibii de bine, iubito! Nu-i o main pentru departament. Ce,


sunt prost?
- Depinde pe cine ntrebi. i pot s optez, potrivit regulamen
tului, s folosesc maina personal dac corespunde codurilor. La
fel cum foloseti i tu jucria aia.
- Dallas, ai nite profunzimi pe care nu le-am sondat.
- Nu ai sondat niciuna dintre profunzimile mele.
- Tu pierzi, surioar. i Peabody nu a scos o vorb despre
maina sista.
Eve tresri brusc cnd i aduse aminte.
Nu a vzut-o nc. Aa c o s-i ii gura. Altfel, o s nceap s
se sclifoseasc cum c de ce nu a vzut-o ea prima sau mai tiu
eu ce. Partenerii pot fi cteodat adevrate belele.
- Nu i al meu. Doamne, e o bijuterie. i zi, te-ai gndit c tatl
lui Ricker junior i cel mai bun prieten al lui i-au tras-o pe ia spate
i au omort-o pe Coltraine.
- Au omort-o ori au pus umrul s-i nsceneze o chestie care,
s-o duc la asta. i l-au manipulat i pe Alex, pentru orice eventuali
litate.
- Cei mai buni prieteni pot fi adevrate belele.
Eve nu se putu abine s nu rd.
- Habar n-ai tu. O s-i lucrm separat. La nceput, un interoga-;
toriu obinuit. Verificarea detaliilor. Pe urm, am de gnd s iau
pielea de pe Sandy, te las pe tine s te ocupi de Ricker. Vreau
s-l pun puin pe jar i n-am nevoie s-mi stea n cale cel mai bun
prieten al lui.
- E-n regul din partea mea. Chiar nu crezi c juniorul ar avea
vreun amestec? Are motiv, ocazie, chiar i alibi. Nu trebuia dect
s pocneasc din degete.
- Dac avea de gnd s pocneasc din degete, atunci ar fi;
fcut-o de la distan. Btrnul lui i-a nscenat totul, e fix stilul lui.
Cum am pus mna pe Sandy, cum o s cedeze. E trdtor, aa c
o s trdeze din nou. i o s-l tragem n eap pe la din Echipa
Optsprezece, oricine ar fi el.
- Nu-mi place deloc c e vorba de un poliist. ns da, mi-am
aruncat o privire prin dosare l prin notiele tale. Nu se poate s nu
fie aa.
Comunicatorul ncorporat n bord bipi.
- Dallas.
- Callendar raporteaz de pe Omega. Chipul lui Callendar, cu

202

P romisiunea

ochii obosii i un zmbet de zile mari, umplu ecranul. A fost o


oarecare ntrziere la andocare, dar Sisto i cu mine am sosit. Am
fcut formalitile, ne-am cazat i suntem pe cale s fim escortai
direct la Comunicaii. Directorul ne-a autorizat accesul la... m rog,
cam peste tot.
- F-mi rost de ceva, Callendar.
- Dac exist, o s gsim. Doamne, locul sta chiar e sumbru.
Ai fost vreodat aici?
- Nu,
- Bun alegere. Chiar i zonele pentru personal i administraie
sunt sumbre. Pun pariu c dac le-ai oferi copiilor un tur obligato
riu n locul sta, nici mcar nu le-ar mai trece prin minte s se lege
de airboardul cuiva. Privi ntr-o parte i fcu un semn. Sunt gata
s se ocupe de noi.
- Vreau s m pui ia curent din clipa n care aflai ceva. Chiar i
pe jumtate.
- S-a. Callendar terminat.
- S-a? repet Eve.
- Adic s-a fcut. Baxter ddu ochii peste cap. tia de la su
portul tehnic!
v
Eve ddu din cap, absolut de acord cu el.
- tia de la suportul tehnic.
Trase pe dreapta, lng trotuarul din faa cldirii lui Ricker.
- n misiune, zise ea, i se fli puin cnd se aprinse lumina.
- Tare.
- Dac rezolvm aici, i art ascensiunea pe vertical la n
toarcere.
Intr folosindu-se de insign i se duse direct la ascensor cnd
portarul le spuse c erau anunai i ateptai de domnul Ricker.
El i atepta n hol.
- Locotenente.
- Domnule Ricker. Detectiv Baxter. Mulumim c v-ai fcut timp
fi ne mai rspundei la cteva ntrebri.
Tonul su fu ia fel de politicos i de neutru ca al lui Eve:
- Vreau s cooperez att ct mi este cu putin.
- Dup cum am discutat, am dori s vorbim i cu domnul Sandy.
- Da. Probabil c este n buctrie, pregtete cafeaua. V rog,
luai loc. l voi chema.
- Marf a-ntia, coment Baxter uitndu-se mprejur. i s mai
/Ic cineva c nu merit s nclci legea.

203

N ora Roberts

- Numai idioii spun asta.


- Lumea e plin de idioi.
Alex se ntoarse singur.
- mi cer scuze, de obicei se trezete devreme, astfel nct am
presupus... Trebuie s fie sus. V rog s m scuzai.
Cnd Alex se duse sus, Eve i Baxter fcur un schimb de
priviri.
- Te gndeti la ce m gndesc i eu? opti Baxter. Cuiva i s-a
fcut fric. Fir-ar s fie. Era vorba de o revenire de rutin, de ce
s-a speriat? Nu-i nimic care s-l pun pe fug, s-i fac s-i rite
slujba, s ne trezeasc suspiciuni. E o prostie.
- Locotenente. Alex se aezase n capul scrilor i Eve citi ceea
ce urm n paloarea de pe chipul su. Rod nu este. n patul lui nu ;
s-a dormit. Nu m opun dac vrei s vedei personal.
Normal c voiau s vad personal. Eve o lu nainte.
- Cnd l-ai vzut ultima oar?
- Asear, n jur de opt. Avea o ntlnire. Dar tia c erai ateptai
astzi de diminea. Nu are obiceiul s rateze o ntlnire. i nici nu
rspunde la //n/f. Tocmai am ncercat.
Eve se duse pn la ua camerei lui Sandy.
- Cu cine se ntlnea?
- Nu tiu. Nu am ntrebat.
Trecu pe lng Alex ca s verifice dulapul, apoi se ncrunt.
- Lucrurile lui sunt la locul lor. V putei da seama dac lipsete;
ceva?
- Cu ce era mbrcat asear - stai s m gndesc. Avea un;
sacou din piele maro i pantaloni negri, cred. Nu-mi amintesc cu
loarea cmii. Era mbrcat casual. O ntlnire neprotocolar.
Hainele lui sunt aici dup cte mi dau seama. Dar de ce s nu fie?
Nu avea niciun motiv s plece i nu ar fi plecat fr s-mi spun.
- Poate c a fost vorba de o decizie luat n prip, suger Bax
ter cu suficient sarcasm ca s-l fac pe Alex s-i arunce o privire
de ghea.
- Nu ia decizii pripite i lucreaz pentru mine. Este cel mai vechi,
prieten al meu i lucreaz pentru mine. Evident, ntlnirea s-a
dovedit ceva mai mult dect nepretenioas i a rmas peste
noapte. Nu se poate trezi i nu aude link-u\. Sunt ct se poate de
dispus s v rspund la orice ntrebare pe care vrei s mi-o
adresai acum i voi avea grij ca Rod s fie disponibil de ndat ce
revine.

204

P romisiunea

Apoi se ntoarse spre Eve.


- Nu am luat legtura cu avocaii mei. Nici mcar nu tiu c
untei aici. Nu v duc de nas. Rod...
- S-a ncurcat cu o femeie? suger Eve. Baxter, ateapt-m
Jos.
- Sigur.
- Rod nu a greit cu nimic n afar de faptul c a fost neglijent
n privina unei ntlniri, ncepu Alex.
- la adun-te puin. Cine a fost oferul tu ieri?
Tonul muctor i rece nlocui politeea.
- i asta ar fi relevant pentru care motiv?
- Pentru c vreau s tiu, domnule Cooperare. Cine a condus
maina cu care te-ai dus la ntlnirea cu Roarke?
- Carmine. Carmine Luca, adug el cnd Eve i arunc o privire
cruttoare. E jos, ntr-un apartament pe care l in pentru personal.
- Cheam-I sus.
- Nu neleg de ce vrei s discui cu oferul meu.
- O s nelegi dup ce o s vorbesc cu el. C^eam-l sau
oheam-i avocaii i d-le ntlnire la sediu.
Privirile, deja reci, devenir de ghea.
- Poate c am judecat greit situaia. O s-l chem sus i vom
vedea dac m poi face s neleg. Altfel, dac nu ai mandat, pleci
de-aici.
Alex scoase un //n/c, artndu-i ua lui Eve.
- Carmine, am nevoie de tine sus.
In cteva minute, masiv i zdravn^ Carmine i fcu greoi
Apariia. Eve i spuse c avea un chip ca de piatr btut zeci de
ani de vnt i ploi. Dur, ciupit de vrsat i lipsit de orice expresie.
- Aceti ofieri de poliie vor s-i pun nite ntrebri, Carmine.
Rspunde-le, e clar?
- Da, domnule Ricker.
- Cnd te-a ntrebat Rod Sandy despre ntlnirea domnului
Ricker cu Roarke?
- Nu tiu nimic de nicio ntlnire.
Eve l privi pe Alex.
- Vrei s-l lmureti sau l lmuresc eu?
- Carmine, vreau s rspunzi la ntrebrile locotenentului. Am
vut o ntlnire cu Roarke ieri diminea n Coney Island. TU al con
dus maina.
- Da, domnule Ricker, dar m-am gndit...
205

Nora Roberts

- Nu gndi, i spuse Alex cu o buntate n tonui vocii la care Evi


nu se ateptase. Apreciez asta, Carmine, dar ncercm doar s l
murim ceva. Aa c poti s rspunzi la ntrebri. Asta dac nut
spun eu altceva. n regul?
- Da, domnule Ricker.
- Cnd te-a ntrebat Rod Sandy despre ntlnirea domnuluf
Ricker cu Roarke?
- A cta oar?
- De fiecare dat.
-n regul, pi m-a ntrebat nainte. S se asigure i, m rog, c
totul era pregtit cum trebuie. Domnul Sandy se asigur c lucrurile|
sunt pregtite cum trebuie pentru domnul Ricker. Aa c i-am spus
c eram pregtit, maina era pregtit i scannerele... Se opri i+ij
privi pe Alex.
- E n regul.
- i cafeaua n minibar. i chestii dintr-astea.
- Te-a ntrebat i dup aceea?
- M-a ntrebat dup cum se simte domnul Ricker. tii, starea de
spirit, chestii de-astea. i i-am spus c a fost n regul i c poata
domnul Ricker a prut puin abtut la ntoarcere. Dar a fost n regu-f
l i nu a fost nicio problem sau ceva. l-am spus c mi s-a prui
c domnul Ricker i domnul Roarke s-au neles destul de bine a
c au discutat o vreme. i face griji pentru dumneavoastr, dom
nule Ricker. Fiind vorba de domnul Sandy, nu m-am gndit c dauj
din cas sau mai tiu eu ce.
- Este n regul, Carmine.
- Ce altceva i-ai mai spus? ntreb Eve.
Carmine ntoarse din nou privirea spre Alex i din nou Alex i
ddu acordul.
- Nu-s prea multe de spus. Am but o bere i am discutat puiri
despre meciuri i el a zis, de parc gndea cu voce tare, c doml
nli Ricker i Roarke vor face pn la urm afacerea. Eu i-am spus]
c nu cred c e vorba despre vreo afacere. C nu am auzit prea!
multe, pentru c nu trebuie s tragi cu urechea, dar, din cnd n]
cnd, briza a mai adus vocile la urechile mele. C mi s-a prut c;
au discutat mai mult despre domnioara Coltraine i tatl domnu-|
lui Ricker i c poate...
-Poate...
- Domnule Ricker.
- Continu, i ceru Alex, nu tot att de binevoitor de ast datj

206

Promisiunea

- Pi mi s-a prut c parc domnul Ricker se gndea c tatl


dumnealui ar fi putut s fac ceva. Dar vorbeam cu domnul Sandy,
domnule Ricker.
- Da, aa este, ncuviin Eve nainte ca Alex s apuce s des
chid gura. Ai mai vorbit cu el i despre altceva?
- Nu prea. N-am ncercat s ascult, jur. Acum, c m gndesc,
cred c domnul Sandy mi-a pus o mulime de ntrebri i nu a fost
tocmai bucuros c nu tiam mai mult dect tiam, l-am spus doar
c la sfrit ai dat mna cu Roarke i asta a fost tot.
- E n regul, Carmine, mulumesc, spuse Alex. Poi s te n
torci n apartamentul tu acum.
- Da, domnule Ricker. Dac am fcut ceva...
- N-ai fcut nimic. E n regul.
- nc ceva, zise Eve. L-ai dus pe domnul Sandy undeva cu
maina ieri?
- Nu. l duc doar pe domnul Ricker, dac dnsul nu spune altfel.
- Sptmna asta, tu sau altcineva l-ai dus cu maina pe dom
nul Sandy undeva?
- Nu. Avem o singur main aici i eu o conduc. Corect, dom
nule Ricker?
- Exact, Carmine. Poi s pleci.
Alex se ntoarse i pi n zona de living.
- Crezi c Rod lucreaz pentru tatl meu?
- Tu nu? i replic Eve.
- Ne cunoatem de mai mult de doisprezece ani. Suntem pri
eteni. Prieteni. tie aproape tot ce se poate ti despre mine. tia ce
nsemna Ammy pentru mine. Nu te poi atepta s cred c a luat
parte la toat povestea asta.
- De ce nu i-ai dat detaliile ntlnirii cu Roarke?
- A fost o ntlnire privat. Nici chiar prietenii nu-i mprtesc
absolut totul.
- A spune, dup felul n care Sandy l-a tras de limb pe
Carmine, c el nu e de acord cu chestia asta.
Alex i aps degetele pe ochi.
- Prin urmare, nu mi-a fost niciodat prieten cu adevrat. Doar
un alt instrument. n toi aceti ani.
- Poate, sau poate c a fost cooptat i cumprat ceva mai recent.
- Dac el a ucis-o pe Ammy...
- Ar fi putut s prseasc apartamentul n noaptea aceea fr
rA fie nregistrat de sistemul de securitate?
207

N ora R oberts

- ntotdeauna exist mijloace, spuse Alex. Nenorocitul!


Nenorocitul mi-a spus n noaptea aceea, mi-a spus c ar trebui
ies, s fac o plimbare lung, s trec prin Times Square, s m rT
carc cu energie de Ja mulime. Asta am i fcut.
- El a spus c a crezut c ai rmas toat noaptea n apartamens
- Oamenii mint, locotenente. Alex rosti cuvintele sacadat. t
asta. Am presupus c m acoperea, aa c am fcut la fel i i-an
spus c am plecat cnd el era sus. C nu a tiut c am plecai
Dou minciuni convenabile. Nu i-am fcut niciun ru. Nu i-a f i
fcut niciodat vreun ru. Bine, ne-am acoperit reciproc. Mi-a ntins
o curs, prietenul meu de o via, aa c m-am dus s m plimbi
n New York, s beau o bere, un alt chip n mulime, n timp ce el o
ucidea. De ce? De ce?
- Unde ar putea s se duc?
- ntr-o mie de locuri. Dac a ti, jur c a spune. M-a convini
s vin la New York, explic Alex. S vin acum - pentru afaceri, peni
tru ea. M-a convins c aveam nevoie s o vd, s vorbesc cu eaj
tia ce simeam, cum m simeam. Am avut ncredere n el aa
cum a avea ntr-un frate. Iar el a folosit totul mpotriva mea.
- Vreau toate datele despre situaia lui financiar. Toat situaia
lui financiar. M-ai neles?
- Da, o s le primeti.
- Face cltorii, pleac n vacane i aa mai departe, fr tine.
Are timp liber cnd nu ai putea s-l ii sub observaie?
-Desigur.
Ocazii n care ar fi putut s fac o vizit pe Omega, se gndi Evei
- tii pe cine are tatl tu n echipa lui Coltraine?
- Nu. Nu tiu s aib pe cineva, n-a putea confirma asta. A
fost ntotdeauna discret n privina acestor chestiuni.
- Despre ce ai discutat cu tatl tu cnd l-ai vizitat pe Omega? ;
- Nimic care s aib legtur cu asta.
- Totul are legtur cu asta.
Chipul lui fu strfulgerat de furie.
-nelege c nu am nicio obligaie s-i rspund i nici mcar sa
cooperez. Dar o s-i mrturisesc ce i-am spus rspicat tatll
meu: c nu m voi mai ntoarce vreodat i c nu voi mai comunica
niciodat cu el, n niciun fel. C m dusesem s-l vd doar pentril
c voiam s-l vd - pentru ultima oar - i s tiu c se afl exaci
acolo unde mi-am dorit s-l vd.
i care a fost rspunsul lui?

208

P romisiunea

- C nu are nevoie de mine i c nici nu m dorete. Mi-a


promis c o s m pun la pmnt, iar dup ce o s termine r
fuiala cu mine, o s rmn srac lipit pmntului. Asta fiind ceea ce
merit. Asta a fost ideea.
Alex nchise ochii, luptndu-se s-i pstreze controlul. Ce-ar fi
putut s-i ofere lui Rod ca s-l determine s fac asta? Ce-ar fi
putut s-i promit el ce Rod nu ar fi putut s-mi cear mie direct?
- O s-mi spui tot ce tii despre Rod Sandy, tot ce nu apare n
dosarul lui oficial. i o s-mi faci rost i de datele alea financiare,
n timpul sta, detectivul Baxter o s-i rstoarne camera cu fundul
n sus. Pornete nregistrarea, ordon Eve. Domnule Ricker, avem
permisiunea dumneavoastr s percheziionm apartamentul Iul
Rod Sandy de la aceast adres, n acest moment?
- Da, da. Avei permisiunea mea s-i percheziionai camera,
avei permisiunea s-l vnai ca pe un cine. Avei permisiunea
mea s facei orice e nevoie ca s punei mna pe el. E suficient?
- E un nceput bun. Baxter.
- De asta m ocup.
Eve se aez.
- Povestete-mi despre Rod Sandy.

16
SE NFIPSE, SE NGHESUI l FOR NAINTAREA
En traficul
de smbt dimineaa. Alturi de ea, Baxter lucra
ve

furios la computerul auxiliar ncastrat n bord.


- Avem nevoie de cineva de la suportul tehnic dac vrem s in
trm prin conturile astea, i spuse el. M descurc cu cele standard.
Nlcio activitate semnificativ n cursul ultimelor zece zile. Dar cele
lalte sunt mai problematice. O s-mi ia ceva timp.
- Am pe cineva la suportul tehnic. Verific din nou mijloacele de
transport.
- Nu a prsit oraul cu niciun mijloc de transport public, cel
puin nu i-a folosit crdul obinuit. Verificarea crdului privat o s
209

N ora Roberts

mai dureze un timp. i sigur s-ar fi folosit de un card privat. Ar fij


putut s ia un taxi sau orice main ca s ias din New York i s!
ia pe urm o main privat s se duc oriunde ar fi vrut, la c t
avans are naintea noastr.
-Trebuie s recurg la unul dintre conturi. ntotdeauna rmnea;;
o urm, i spuse Eve i banii erau cele mai evidente indicii. i o s
ia legtura cu Ricker pe Omega. Face ce i se spune. Nu e dect un-j
robot, un nenorocit de robot. Urmeaz instruciunile venite, dac|
nu direct de la Ricker, atunci de la cel pe care l-a fcut Ricker si
lucreze pentru el.
- A intrat n panic, a plecat doar cu ce avea pe el, cu ce banij
lichizi avea i probabil cu nite dosare. Dar n cazul lui, panica i-a
fost de folos.
- Nu pentru mult timp. Poate c o s ias din ora, o s scape,j
dar e deja mort, Baxter, i spuse Eve cnd se ntoarse spre eaj
Ricker n-o s-l lase s scape. Doar a dovedit ci bani face. E inu-3
til. l gsim noi primii sau Ricker o s-i ucid.
Prea nerbdtoare s atepte n faa porii, Eve comut pej
modul vertical i trecu peste ele.
- l-ha! fcu Baxter.
- O s aflm de care cont s-a folosit. Eve strbtu aleea nl
vitez. Cnd l-a accesat i, mergnd pe firul sta, unde se afla
cnd l-a accesat. Verificm transportul privat ncepnd din ora i;
continund spre periferie. i lum legtura cu poliiile din toatei
regiunile unde Sandy i Ricker au reedine. O s vrea s ajung'
ntr-un loc unde s-i trag sufletul, s-i mai adune din lucruril
Dac e ineligent - i este -, o s se grbeasc cu chestiile astea
i s-a dus deja. ns aflm unde a fost i ncepem s-i lum urma,]
s vedem ncotro a pornit de acolo.
Eve sri din main i o lu n sus pe scri n goan.
- Tu. Eve l mpunse cu degetul pe Summerset, care era pe cald
s se fac nevzut. F-te util. la legtura cu Feeney i McNabJ
spune-le c am nevoie de el aici. Acum. Baxter, cheam-i omul,|
ordon ea urcnd treptele.
- i aminteti, strig Summerset dup ea, c gzduieti petreci
cerea miresei n aproximativ ase ore.
Zgomotul pe care-l scoase Eve semn periculos de mult cu
un ipt.
- Petrecerea miresei? repet Baxter.
-Taci din gur. Taci. S nu pomeneti vreodat de asta. Coti n

210

P romisiunea

direcia biroului i aproape se ciocni de Morris.


Baxter abia l evit.
- Ah, hei, Morris.
- Ai prins un fir, zise Morris.
- Am prins un tip, l-am pierdut i acum o s-l gsim. l ddu la
o parte i trecu de el, apoi scp o njurtur cnd vzu c ua de
legtur dintre biroul ei i al lui Roarke era nchis. Becul rou de
deasupra indica faptul c Roarke lucra.
Avea s-i rmn datoare, i spuse. n stil mare.
Ciocni.
Cnd deschise ua, n ochii lui Roarke sclipea furia.
- Eve. Ua nchis. Lumina roie.
- mi pare ru. O s m umilesc n faa ta mai trziu dac vrei.
In spatele lui Roarke se vedeau mai multe siluete n costum. ntl
nire hologram, i ddu ea seama i i imagin c urma o umilire
foarte serioas.
- Am nevoie de ajutorul tu, sunt contra cronometru.
- Zece minute, spuse el i i nchise ua n fa.
- Doamne, ct o s mai pltesc pentru asta! Baxter, folosete
computerul auxiliar ca s supraveghezi firmele de transport. Tre
buie s ncepem s cutm printre prietenii lui Sandy, rude, con
tacte, cunotine, femei, brbai, nenorocitul Iul de croitor. Tipul nu
it un singuratic. A anunat pe cineva, undeva.
- Pot s ajut eu. Morris sttea n mijlocul ncperii. Las-m s ajut.
Eve l scrut rapid. Prea odihnit i asta era bine. Summerset pro
babil c i scosese de pe undeva o cma i o, pereche de pantaloni.
- Morris. Va trebui s-mi aduc aici panoul crimei. Poi s te
ocupi de asta? Nu te oferi dac nu te simi n stare.
-D a.
- O s trebuiasc s te pun la curent din mers. Deocamdat,
Intr acolo. i fcu semn ctre buctrie. Programeaz o cafea
mare de tot. Nu e o treab de mna a doua. E necesar.
- Nu m deranjeaz treburile de mna a doua.
Eve se duse la birou n timp ce Morris porni spre buctrie.
- Computer, toate datele cunoscute despre Rod Sandy pe
cranul unu. Rulare prioritar autorizat, Dallas, locotenent Dallas.
Acceptat. Se opereaz...
i face griji, zise ea cnd ncepur s se deruleze datele. Are un
211

N ora R oberts

fior cnd Aiex i spune c o s se ntlneasc cu Roarke. Desigur!


l susine, dar asta e slujba lui. ns i face griji din cauza asta.
Rumeg. l trage de limb pe ofer pentru c nu e sigur - sut la|
sut - c ceva din conversaie nu a declanat un semnal de alarm|
care sun prea aproape de el. Nu poate s l descoas prea mult
pe Alex i s fac alarma s sune i mai tare. oferul nu e prea in-
teligent. Loial, dar nu prea inteligent i, ce naiba, doar e vorba de
domnul Sandy, care are o anumit poziie.
Eve umbl de colo-colo, studiind datele pe msur ce le punea<
cap la cap.
- Obine suficiente informaii de la ofer pentru ca ngrijorarea
lui s se transforme ntr-o preocupare serioas. i, n consecin,
ce face n continuare? Are nevoie de cineva care s-i spun ce s i
fac. l contacteaz pe Ricker? Nu. Nu, e un robot. E un executant.
Exist un lan trofic. Roboii nu se duc direct la vrf. l contacteaz
pe cel care l controleaz. Persoana care a colaborat cu el la
uciderea lui Coltraine. Asta face.
Eve nclin capul.
- Computer, oprete derularea, la te uit, ce prere ai? Nu a
ajuns niciodat n frunte. Al zecelea din promoie i Alex e primul.
Amndoi cpitani ai echipei de fotbal n ultimul an, dar ia te uit
cine e cel mai valoros juctor. Nu Rod al nostru, ci Alex. i cine e
vice-preedintele clasei, Alex fiind preedinte? Exact, vechea noas
tr cunotin Rod Sandy din nou. Niciodat nu apuc trofeul, tot
timpul e pe locul doi. Pun pariu c a fcut pe el cnd Max Ricker
i-a oferit ansa de a se revana n faa vechiului amic Alex. Pun
pariu c a plns de bucurie. Pun pariu c a fost vorba i despre
femei, femei care nu s-au uitat la el din cauz c au pus ochii mai
nti pe Alex. Pun pariu c i Coltraine a fost una dintre ele. i pro
babil c a tiut-o i ea. Sigur, era inteligent, contient de sine.
N-ar fi putut s nu tie c simea ceva pentru ea. Poate c i-a prut
ru pentru el. Sigur c a urt-o pentru asta. A ajuta la uciderea ei
ar fi fost, astfel, un fel de bonificaie.
ncepu din nou s umble ncoace i ncolo i l vzu pe Morris
urmrind-o.
- Fir-ar s fie. Nu mi-am...
- Nu ai de ce. Veni la ea cu cafeaua i-i ntinse cana pe care
i-o turnase. O s-i mut panoul crimei dac-mi spui unde este. Eu
o vd aa cum era, adug el.
- Uile de acolo dau ntr-o debara. Cnd vrei o pauz...

212

P romisiunea

- Nu-i face griji pentru mine. Despre ea e vorba.


- Niciun zbor privat din ora. Niciunul, anun Baxter care s
corespund intervalului orar. Nimeni care s-l fi folosit crdul de iden
titate i nimeni care s corespund descrierii. O s extind cercul.
- F-o. Eve se ntoarse la birou s fac o evaluare cronologic;
ridic i ntoarse capul cnd intr Roarke.
- Groveling poate s atepte, spuse el nainte ca ea s apuce s
deschid gura. i tiu eu de ce. Deocamdat, despre ce-i vorba?
- Feeney i McNab sunt pe drum. Am nevoie de o investigare
complet i aprofundat a situaiei financiare a lui Sandy. Am co
durile ascunse de la Alex. Cele de care tie el. Presupun c mai
exist cel puin nc unul. Sandy s-a fcut invizibil.
- i orice om invizibil care se respect are nevoie de fonduri. n
regul, o s vd ce pot gsi. Dar la patru te descotoroseti de
echipa ta de la suportul tehnic.
- Dar...
- Plecm, locotenente, cum am aranjat, la Vegas. Petrecerea
burlacilor a lui Charles.
- V ducei la Vegas? intr i Baxter n vorb, prnd att trist,
ct i plin de sperane. l tiu pe Charles.
Roarke i zmbi.
- Vrei s vii i tu, detectiv?
Eve i flutur minile deasupra capului.
- Hei, hei!
- Am i ajuns. Pot s-mi iau i amicul?
- Cu ct mai muli, cu att mai mare veselia. Roarke ntinse
degetul spre Eve, n timp ce ea vorbea incoerent. i tu o s fii ocu
pat. Iar dac nu gsim nimic n urmtoarele cteva ore, nseamn
c nu e nimic de gsit. Dar n aceast eventualitate puin probabil,
voi programa o cutare automat.
- NU neleg de ce nu am putea s amnm toat povestea
pn cnd...
- Sigur c nu nelegi. Dar s-a votat mpotriva ta.
- Viaa trebuie s mearg mai departe. Morris iei din spatele pa
noului pe care-l aezase n mijlocul ncperii. Altfel, n-are niciun sens.
- n regul, stai. Stai. Trebuie s gndeasc. Pn la patru. Dar
dac descoperim locul unde se afl Sandy ori ceva la fel de rele
vant la trei cincizeci i nou...
- S ajungem noi acolo, ncheie Roarke. D-mi ce ai. Lu dis
cul pe care i-l ddu ea. Feeney i McNab? Atunci folosim labora213

N ora Roberts

torul de Informatic. Trimite-I cnd ajung aici.


Cum nerbdarea avu ctig de cauz n faa sentimentului de v(
novie, Eve o lu grbit pe urmele lui.
- Ascult, am fcut vreo ncurctur - una important - cn
te-am ntrerupt?
- Ei, ce nseamn cteva milioane pierdute din cnd n cnd, l|
scar mare vorbind? O s ncerc s le ctig la Vegas.
- Oh, Doamne. Oh, Dumnezeule mare!
Rznd, i lu faa copleit de ngrijorare ntre palme.
-m i eti datoare, cu toate c n-ar trebui s te las s-mi scapi aL
cu una, cu dou. E n regul. Dar enervant, aa c va trebui s pro'
grmezi totui chestia aia cu umilina. Acum, du-te. Mai sunt i a
probleme de care trebuie s m ocup nainte s plec.
Sigur. n regul. Eve se ntoarse la lucru.
- Nimic, i raport Baxter. Am verificat pe Toate-Punctele. Averii
cteva identificri, dar niciuna nu s-a dovedit a fi Sandy al n otri!
Morris i-a verificat din nou conturile i crdurile.
- n continuare, nicio activitate. Pot s-l ajut pe Baxter c ii
cutarea, cu transportul.
a
Eve ncuviin din cap i se ntoarse la aspectul cronologici
Dup ce termin, n timp ce afia rezultatul pe panoul crimei, intra
echipa ei de la suportul tehnic.
Eve rmase privindu-l fix pe Feeney.
- Ce-i aia pe tine? Nu tu, i spuse lui McNab. De la tine nici nu|
m ateptam la altceva.
- E cmaa mea norocoas. Feeney i mpinse brbia n fa.!
Cmaa norocoas era de un verde care-i ddea ru de marea
plin de psri flamingo roz, care rnjeau ca nite maniaci. Pesta
chica rebel purta o apc neagr de baseball, cu alt flamingo pe j
post de emblem.
- lisuse, Feeney, niciun brbat nu ajunge n patul vreunei femeii
mbrcat aa.
- Nu e vorba de genul sta de noroc. i arunc lui Baxter
privire tioas cnd detectivul se puse pe ipat. Am o soie, nu?|
Cmaa asta are o poveste. Pn acum m-a ajutat s ctig optjj
sute i-un sfert.
- Nu merit. Oricum, nu conteaz. Laboratorul de informatic!
Roarke e acolo deja. Pe scurt, ncepu ea i le relat pe scurt.
- Cred c mi-a ars corneea cmaa asta, mormi Eve dup ce;
rmase singur.

214

P romisiunea

I - Obsedai de calculatoare. Ce s le faci?


Eve ntoarse capul la comentariul toi Baxter i-l vzu pe Morris,
lir e se afla alturi de el, zmbind.
- Ruleaz automat programul un minut. Arunc-i ochii pe
t fonologie. i fcu semn ctre panoul crimei. Alex Ricker l con
tacteaz pe Roarke la apte treizeci. Summerset i spune lui Alex
tilk o s-l sune Roarke. Roarke ia legtura cu Alex imediat dup opt
|l stabilesc ntlnirea. Legtura dureaz opt minute. Se ntlnesc n
(loney island la zece. ntlnirea dureaz aproximativ treizeci de
minute. Conform declaraiei lui Alex, a fcut dou opriri nainte s
revin n apartamentul de la ultimul etaj. Prima la magazinul su de
antichiti din Tribeca, unde pun pariu c a fost dus aparatura
ndnregistrat naintea percheziiei. A plecat de acolo n jur de uniprezece treizeci i a avut o ntlnire la un prnz de afaceri - veri
ficat - n mijlocul oraului. S-a ntors acas abia la ora
aisprezece. Spune c Sandy era n apartamentul de la ultimul etaj
In momentul acela. Au discutat scurt r n cursul conversaiei Alex
a menionat c oferul ducea maina la spltorie i ntreinere.
- Pun pariu c a nceput s transpire, spuse Baxter.
- Vorbete cu oferul abia dup orele aptesprezece. Se n
toarce n apartamentul de la ultimul etaj, dup ora marcat pe dis
cul sistemului de securitate, la aptesprezece patruzeci i trei. i
Intr-adevr, pare s-l fi cam trecut toate cldurile. Este posibil ca i
pe urm s fi luat legtura cu omul de contact, dar sigur l-a con
tactat cnd Roarke a sunat la apartamentul de la ultimul etaj i l-a
Informat pe Alex c o s trec a doua zi dimineaa s-i mal pun
cteva ntrebri. Asta s-a ntmplat la nousprezece i cinci, minute.
Hra deja prea mult. Prea multe lucruri converg. i totui, nc o or
nu pleac. Timpul necesar ca s primeasc instruciuni, s ia ce-i
trebuie cel mai mult.
- Nu ai de unde s tii ci bani lichizi putea s aib, sublinie
Morris. Ai lui sau ct putea avea Alex acolo n momentul acela.
- Nu puteau fi prea muli, nu puteau s fie destui. Alex pstreaz
bani ntr-un seif la ultimul etaj, dar e la locul lui. Sandy nu putea s
deschid seiful fr ca acesta s nu l avertizeze pe Alex. E pro
gramat. Suficieni, s spunem, suficieni bani ca s ias din ora.
Poate i s se ascund pn reuete s ajung la sume mal mari,
s fac aranjamente. Totul e fcut n grab l el este metodic.
Panic, panic, i spuse Eve din nou. Ce s fac, ncotro s-o
apuc?

215

N ora Roberts

- Poate are un cont de credit de care Alex nu tia i pe care nj;


nu l-am descoperit nc. Poate. Pltete transportul, calcul EV?
i dispare. Dar n cazul sta o s descoperim crdul i o s dm d
urma lui. Nu poate s fac nimic fr bani.
- Au sosit rapoartele de ia poliiile locale din cteva d in a
locurile fierbini. Nici urm de el, niciun indiciu c ar fi venit i arf
plecat.
Eve ddu din cap ctre Baxter.
- Iar eu pun pariu c o s lase o urm. Pn acum nu a f o l
niciodat obligat s fug, aa c nu tie cum s fac. A dus o via
privilegiat. Nu o s reziste fr privilegii. Eve se opri i se ncrunt
Unde naiba e Trueheart?
- Ah, era pe drum, dar tii tu... Vegas. Face un ocol mic. mi trej
buie i mie o inut potrivit.
- L-ai trimis s-i fac bagajele?
- N-am nevoie de mare lucru. Oricum, i ine Morris locul.
- Poate vrei i tu s te duci la Vegas, i-o trnti ea lui Morris, apd
sri ca ars. Fir-ar s fie, n-am...
- Aproape c e tentant, spuse Morris repede. Att de mare i f
credere am n tine. Dar nu, nu de data asta.
Eve se aez din nou la birou i ncepu s se lmureasc f
legtur cu familia lui Sandy. Prinii, divorai, se recstoriserfi
de dou ori fiecare. Un frate bun, un frate vitreg. Din ce spusesi
Alex, Sandy nu era apropiat de nimeni din familia lui. i totui, fa l
milia este sursa obinuit, nu-i aa, cnd ai nevoie de bani. Eve sej
apuc de procesul plictisitor de contactare, interogare, intimidarea
eliminare.
Abia ridic privirea cnd intr Trueheart, dar observ c tnrul
i proasptul ucenic al lui Baxter era evident mbrcat pentru
apropiatul eveniment. Pantaloni clcai, o cma lejer, pantofi
buni.
'<
Eve ncerc s nu se gndeasc n ce fel putea s-l corup Bax
ter pe agreabilul i masculinul Troy Trueheart la Vegas.
Epuiz familia, femeile actuale din viaa lui Sandy i ncheie c il
fostele. Se ncrunt cnd Summerset mpinse nuntru o masj
mare, pe roi.
- Ce-i asta?
- Prnzul.
- Mam, ce-a mnca ceva. Baxter se ls pe spate i i tre c if
degetele prin pr. Nada, Dallas. i ncep s-mi sngereze ochii.

216

P romisiunea

- O s-i folosesc buctria, o inform Summerset, s aduc sus


-am pregtit.
Eve continu s fie mbufnat cnd Summerset trecu pe lng
biroul ei, cu pisica pe urmele lui, plin de sperane.
- Cnd nu gseti nimic, spuse Morris, nseamn c elimini
oea ce ascunde acel ceva.
- E o chestie zen? ntreb Eve.
- Dac nu e, ar trebui s fie.
Eve sri n picioare cnd i fcur apariia Roarke, Feeney i
McNab. n cellalt capt al ncperii, Summerset mpingea un cru
cior pe roi cu dou niveluri, de existena cruia nici nu tia.
- S te ajut. McNab se duse glon la el.
- M descurc, detective. Dar mai e unul n buctrie. Dac nu
tu deranjeaz.
- A face orice s ajung ia mncare. McNab se duse aproape
dansnd n buctrie, n cizmele lui purpurii pn la genunchi.
Feeney ntoarse capul, cu gtul i umerii dintr-o bucat. Eve
uzi trosnetele din cellalt capt al camerei.
- A-nceput s cam scrie.
- Am aranjat s avem dou maseuze la bord, l anun Roarke.
- Bravo, brbate. Baxter i pocni minile.
- Gemene.
- Vai, m doare inima.
- Mi-ar prinde bine un masaj. Strict terapeutic, adug Feeney
ond surprinse privirea lui Eve. Am gsit contul. L-a ascuns bine.
Nu e prost. i-a tras doupe milioane i nite mruni. A luat-o
pe calea tradiional i s-a folosit de Zrich. Nu s-a atins.de el,
puse Baxter nainte ca Eve s apuce s ntrebe. Dar am fcut i
noi nite verificri. L-a interogat - el sau altcineva - prin 'link. Co
municarea pe link a venit din New York, iar ora precizat este ai
sprezece cincizeci i cinci, ora Coastei de Est.
- nainte s vorbeasc cu oferul, spuse Eve, i se ridic s-i
actualizeze cronologia. A nceput s-i acopere urmele. Era ngri
jorat.
- Niciunul dintre conturile lui nu a fost atins, interveni Roarke.
Are cutii bancare de valori n patru locuri. Cnd Eve se ntoarse la
I, ridic din sprncene. Am verificat. Nu a semnat pentru niciuna
dintre ele.
- Prietenii, propuse Feeney. Familia.
Eve ddu din cap.
217

N ora Roberts

- Nu am gsit nimic.
1
Feeney i arunc o privire lui Morris i i umfl obrajii.
- S-ar putea s avem noi ceva n legtur cu detectivi
Coltraine. Link-u\ folosit pentru interogarea contului din Zrich. Ari
fcut spturi i i-am descoperit identitatea. Este nregistrat p
Varied Interests.
- Compania lui Alex Ricker.
- Mda, link-ul companiei - l-am scanat i i-am redirecionat cd
municaiile. Ctre un alt link. Era confidenial, nu se putea deteqf
proprietarul, dar am scos ID-ul i frecvenele. Apar transmisiuni
ntre link-uri, din New York n New York, din ziua dinaintea crim ei
ziua crimei i o zi dup.
- Nu putei s-l localizai mai exact?
- Confidenial, asta nseamn. Fr surle i trmbie. Estff
aproape imposibil s obii ceva despre nenorocitele astea. Trebuie]
s fie un accesoriu. Feeney se scrpin la ceaf. Are un filttP
ataat. Exact ca amprenta. La fel de bun ca semntura ADN. J
- i dac Callendar pune mna pe amprenta asta pe Omega?!
- Putem s-o comparm.
- Dac exist, o gsete. McNab l urmrea pe Summersei
aranjnd tvi cu delicatese din carne, pine, brnzeturi, fructei
legume, salate, cu acelai devotament ca i pisica. Miroase chesti-]
ile de genul sta. Cnd o gsete, punem la un loc ce obine ea cuj
ce avem noi i o s avem mai multe informaii.
- Cu ce avem, nu se poate obine mai mult, i spuse Roarke.*
Rulm un program automat. Dac vreunul dintre conturi este des
chis - chiar i pentru o verificare - sau se solicit accesul la vreuna*
dintre cutiile de valori, o s tim.
- n regul. E bine.
- Atunci mncm. McNab se avnt primul.
Poliiti! i spuse Eve. Miun ca furnicile la picnic. Ddu s se
ndrepte spre Morris, dar l vzu pe Roarke abordndu-l. Avu o
strngere de inim - una zdravn - cnd l vzu convingndu-l pe
Morris s se duc s mnnce.
Eve se ntoarse la birou i n timp ce haosul era la el acas, fcu|
un calcul estimativ, s verifice dac calculatorul era de acord cu
instinctele sale. n cteva momente, Roarke veni n spatele ei i-i
mas umerii.
- Morris e bine?
- Mai bine, cred. Peste capul el, Roarke urmri agitaia din jurul

218

P romisiunea

mesei. A zice c chestia asta ajut. Nu doar munca, sentimentul


de a face ceva, ci faptul de a se afla aici, alturi de ceilali. Ai adus
panoul crimei napoii
- Mai nti l-am ntrebat.
- Nu, vreau s spun c l-ai adus napoi. i el vede c ea e n
centrul lui. Chiar i cnd sunt acolo, devornd sendviuri de parc
unt pe cale s fie declarate ilegale, el vede c ea e centrul. Cred
c-l ajut.
- Nu o s-l ajute deloc dac eu i computerul avem dreptate.
Eve se ntoarse cu faa la el. Sunt obligat s-mi imaginez una din
dou. Sandy a disprut de aproape aptesprezece ore. Unu, e n
cuiat undeva, nghesuit ntr-un col, sugndu-i degetul. Sau doi, e
mort deja.
- Iar tu i probabilitile suntei n favoarea morii. i eu la fel. E
o ameninare vie. Ricker n-are niciun interes s-l in n via, n
chimb are tot interesul s-l omoare.
- Cineva n care are ncredere, la fel cum avea i Coltraine. Am
ajuns napoi la secie. Este unul dintre ei.
- Nu poi s faci mai mult de-att. Las puin lucrurile s se
aeze, Eve. Oricine ar fi, se simte scutit de pericole, n siguran.
Nu o s fug, ca Sandy.
- Nu. Nu o s fug. i ct vreme e preios pentru Ricker, o s
rmn n via.
- Atunci hai s mncm ceva nainte ca poliitii ti s ne
mnnce i faa de mas. Mai sunt vreo cteva lucruri de care tre
buie s m ocup nainte s plecm.
*
- Mda, ai dreptate. Gemene? adug ea, ndreptndu-se amn
doi spre ceea ce mai rmsese din masa de prnz.
- Mi s-a prut c asta ar fi cireaa de pe tort.
Eve i fcu un sandvi i muc cu poft. Peste glgia fcut
de biei i plescituri, auzi nite rsete de femei. n u, i fcur
apariia Peabody i Nadine, amndou mbrcate n rochii foarte
feminine.
- Mmm, frumusee, ia te uit!
Dragostea, presupuse Eve, putea s-i fac pn i pe McNab
s uite de stomac cteva secunde.
Se apropie mndru de ea, o rsuci, apoi o ls pe spate pe
Peabody care chicotea - realmente chicotea - i o srut.
- Nu! Nu! E o camer de poliiti, totui. Nu lai pe nimeni pe
spate i nu srui pe nimeni ntr-o camer plin de poliiti.

219

N ora Roberts

Peabody se limit s-i expedieze un zmbet locotenentului e


cu ochii sclipindu-i.
1
- Prea trziu. Pentru orice eventualitate, l strnse de fund p<
McNab cnd o ridic napoi n picioare.
- Ce delicios arat totul! spuse Nadine fluturndu-i genele,
mncarea arat foarte bine. O atinse uor pe obraz pe Eve crf
trecu pe lng ea i l fcu pe Trueheart s roeasc de-a binele
cnd se ls pe el.
- Eti de serviciu, ofier?
- Renun, draga mea. Roarke o mngie pe spate pe Eve. Tur|
s-a terminat.
i cu asta basta, i spuse ea.
Peabody lu o bucat de morcov.
- Deocamdat m mulumesc cu mncarea de iepuri. Ne
ateapt nite bunti extraordinare mai trziu. Ariei a pregtit
totul. M-am ngrat dou kilograme doar c am crat toate cuti
ile alea. Poi s m pui la curent.
- Mai trziu, decise Eve. Facem o pauz.
- n regul. Peabody muc vesel din morcov. Nadine i ci|
mine am adus aproape totul. Trebuie s apar Mavis i Leonardci
care mai aduc i ele ceva.
- Bravo!
- Trina i consultanii vin pn n patru, s nceap s aranjeze!
- Joy i - poftim? Cine? Trina? De cei? Ce-ai fcut?
- Ai zis fr striperi, fr prostii, i aminti Peabody. E o petre4j
cere exclusiv pentru fete. ampanie, mncare decadent, trata?mente corporale, pentru pr i fa. Filme pentru fete, cadouri,
deserturi siropoase. Petrecere n pijamale de fete mari, urmat de
un mic dejun trziu mine, cu ampanie.
- Vrei s spui... ocul se dovedi dureros i crud, o lovitur de
arm cu ocuri electrice n dreptul inimii. Toat noaptea? Toat
noaptea i mine?
- Da. Peabody zmbi cu morcovul ntre cfini. Nu i-am spus? i
- Trebuie s te omor chiar acum.
- Nu, nu. Fr prostii, fr striperi. Astea au fost singurele tale
reguli.
- Gsesc eu o cale s te fac s suferi pentru asta.
- O s ne distrm!
- S te fac s suferi pn o s guii ca porcul.
Eve l zri pe Roarke intrnd n birou i se duse dup el.

220

P ro m isiunea

- Stai, stai! Se strecur n urma lui i nchise ua.


- Nu poi s te duci la Vegas.
- De ce?
- Pentru c nu m poi lsa aici. Suntem cstorii i exist re
guli. Eu ncerc s m in de ele. Nu le tiu pe toate, dar Dumnezeu
tie c m strduiesc. i asta trebuie s fie o regul. Nu m poi
lsa singur ntr-o situaie ca asta.
- Ce fel de situaie?
- Cu toate femei le astea. i Trina. Trina, repet 6a cu mult pa
tim, apucndu-l de cma. i deserturi siropoase i chestii pen
tru corp i filme de fete. Toat noaptea. Petrecere n pijamale. tii
ce nseamn asta?
- Am avut multe vise cu aa ceva. O s v batei cu perne?
Eve l ntoarse, lipindu-l cu spatele de u.
- Nu. M. Lsa.
- Draga mea. O srut pe sprncean. Trebuie. Trebuie.
- Nu. Poi s aduci Vegasul aici. Pentru c... tu eti tu. Poi s
faci asta. O s avem Vegas aici i o s fie bine. Fac cinste cu un
dans erotic.
- Foarte drgu din partea ta. Dar m duc. M ntorc mine
s-i pun un prosop rece pe fruntea fierbinte.
- Mine? O lu pur i simplu ameeala. Nu vii disear?
- Nu te-ai simi aa dac ai fi fost atent. Duc o navet plin de
brbai la Las Vegas pe la sfritul dup-amiezii. O s fie des
trblare. Am fcut aranjamente. O s aduc napoi aceeai navet
plin de brbai - s sperm - mine dup-amiaz.
- Las-m s vin cu voi.
-S -i vd penisul.
- Dumnezeule! Nu-I pot folosi pe-al tu?
- Oricnd alt dat. Acum adun-te i amintete-i c dup ce
se termin toate astea, probabil c o s arestezi un criminal care e
foarte posibil s fie n acelai timp un poliist vndut. Dou plceri
ntr-una singur.
- Asta nu m face s m simt mai bine.
- Altceva mai bun n-am.
Eve expir cu un uierat.
- O s gsesc un loc n casa asta unde s nu fie nimeni. i o s
urlu.
- Asta e o idee bun. O mpinse spre ua dinspre hol. O s te
caut nainte s plec.

221

N ora Roberts________________________________________ I

- nc nu e patru, zise ea misterios. S-ar putea s intervin cevaj


- Intervine gtul tu frnt dac nu iei s m lai s-mi termin
treaba. Aproape c o mpinse afar i, pentru a doua oar, n ziua
aceea, i nchise ua n nas.

17
NU CONSIDERA C SE ASCUNDE. POATE C SE AFLAjj
EVE
ntr-o ncpere n care nu mai sttuse cu ua nchis. i
n l

cuiat. Dar nu nsemna c se ascunde.


nsemna c lucreaz, i spuse ea. ntr-un loc linitit, unde nui
putea fi distras. Probabil c ar fi putut s rmn acolo n urm|
toarele douzeci i patru de ore fr nicio problem. Avea un fotoliu
pat, un post de lucru - o unitate mini, dar foarte eficient. Nu ob
serv un ecran de perete, ns dup ce porni sistemul i ceru, sti
cla oglinzii fanteziste, se nnegri.
Dup cteva cutri pe panoul de control, i ofer un miniAutoChef i un frigider cnd deschise un panou de sub fereastr i ele
i fcur apariia.
Trecu prin baia alturat i observ c era complet dotat, in
clusiv un du conceput ca o cascad miniatural. Da, putea s
triasc fericit acolo. Poate chiar ani de zile.
i lu cafea i se aez la birou. Mai nti Callendar, i spuse
Eve.
- Hei, zise Callendar cnd apru pe ecran
- Raporteaz.
- Locul sta i d fiori, dar are nite scule grozave. Eti ca ntr-o;
colivie aici, chiar eti izolat. Securitatea e mai constipat dect*
unchiul meu Fred n ajunul Anului Nou. Cu toate permisele i co
operarea, ne-a luat ceva timp s ajungem la miezul sistemului.Avem dispozitivele de comunicaii asupra noastr, fiindc suntem
poliiti i suntem autorizai. Altfel, se pstreaz la andocare.
- Ct de departe ai ajuns cu treaba?

222

P romisiunea

- Eu m ocup de transmisiuni, Sisto se ocup de vizite. Deo


camdat nu a dat de nimic. Eu am dat de ceva care pare s fie o
pist, dar sunt departe de ceva care s fie cu adevrat o pist. O
s dureze un timp.
- Ce fel de pist?
- E mai mult un fel de bnuial. Chiar vrei s-i explic?
O discuie cu obsedata de calculatoare sau petrecerea fetelor?
Eve cntri i hotr s rite mai curnd cu o discuie.
- Am un minut liber.
- Hai s spun aa. Pista ar putea s fie o transmisiune de aici
la New York, dar trebuie s trec de enpe filtre ca s o identific.
Fac asta pentru c, deocamdat, pare s fi ajuns la New York n
dup-amiaza zilei n care a murit Coltraine i nici nu apare con
semnat. S-ar putea ca unul dintre tehnicienii de aici s fi fcut-o,
fr s o nregistreze, fiindc apela New Yorkul pentru sex pe link.
Dar am o minte bnuitoare.
- Am o amprent - sau cum dracu i-o zice - a unei transmi
siuni camuflate pe link. Trebuie s aflu dac se potrivesc.
- Dac o identific pe-asta de aici, pot s verific dac se
potrivesc. Un fleac.
- Ai localizrile lui Ricker cnd a fost fcut transmisiunea?
- E tot o pist, dar consemnrile spun c se afla n celul. ns
consemnrile spun c treizeci de minute nainte de momentul pis
tei se bucura de privilegiul zilnic al programului de igien. Du izo
lat, cu msuri complete de securitate. Am comandat analiza i
verificarea consemnrii, ns rotiele se miq ncet.
- Transmisiunea putea fi efectuat cu ntrziere sau putea plti
pe cineva s o fac n locul lui. Ai numele paznicului sau al pazni
cilor care l-au dus din celul la igien?
- Mda. Am fcut o verificare standard - e curat. M-am gndit s
sap mai adnc dac pista se transform ntr-o pist ca lumea. Cal
lendar sorbi adnc ceva roz dintr-un flacon transparent. Vrei nu
mele?
- Da. Eve not numele. Bine. Sap mai departe.
Eve nchise legtura, se ls pe spate i cuget. Fusese sem
nalul de la Ricker pentru ucigaul din New York. Imposibil s fi fost
altceva.
- Computer, verificare complet, autorizaie prioritar. Citi nu
mele i seriile de identificare ale paznicului i comandantului, la s
vedem peste ce dm.
223

N ora R oberts

O or mai trziu intr Roarke.


- Eve, fu singurul cuvnt pe care l rosti.
- Am prins ceva. Callendar a dat de o pist i eu am descoperii
ceva. Rouche, Cecil, paznic de nchisoare pe Omega - de ase anii
La aripa de maxim securitate. Aripa lui Ricker. Divorat. Dar, rf
mod ciudat, situaia financiar a fostei soii s-a mbuntit serios]
anul trecut. Nu att situaia financiar, ct valoarea acoperit de
asigurarea ei. i-a mrit-o la cinci milioane. Ce poate s aib fostl
soie a unui paznic de pe Omega, care i-a lsat i slujba mediocrf
n urm cu opt luni, cnd s-a i mutat dintr-un apartament nchiriat!
din Danville, Illinois, ntr-o vil de dousprezece camere, n sudul
Franei, ca s valoreze cinci milioane?
- Obiecte de art, bijuterii. Transformarea banilor ghea n in-s
vestiii sigure.
- Exact. Plus vila. A pltit cu bani ghea casa, care este pe nu^
mele ei i a fostului so. Callendar o s cear s fie adus pentru in-
terogatoriu dup ce se lmuresc lucrurile. i se vor lmuri. Nu am
reuit deocamdat s dau de urma banilor. Nu le gsesc urma de
la Ricker la fosta soie. Tu ai putea probabil...
- Nu, m duc la Vegas.
Eve se holb la el, cu gura cscat i ochii ieii din orbite.
- Dar, lisuse.
- Callendar, care este mai mult dect calificat, l are pe paznid,?
se ocup de cercetri. i-ai gsit conexiunea, legtura cu Rickercare nu pleac niciunde. Continu vntoarea lui Sandy, pe care
oricum l crezi mort.
- Dar...
Roarke nu ced niciun milimetru.
- Cunoscnd metodele lui Ricker, este foarte puin probabil ca
paznicul acesta s tie numele persoanei de contact din New York,
Ai redus cutrile la echipa de la secie, ceea ce instinctul i-a
spus-o de la bun nceput. i luni o s avansezi n direcia asta. In
diferent cine este poliistul acesta, eti mai inteligent i, D u it h
nezeule, mult mai tenace. ns n clipa asta ai casa plin de femei;
pe mine m ateapt limuzina afar i un grup de brbai care sunt
foarte dornici s se mbete ru i s-i piard toi banii. Asta-i viaa.'
i lu capul ntre palme i o srut.
- Asta este viaa noastr. O s supravieuim i n urmtoarele
douzeci i patru de ore.
- Cnd pui problema aa, murmur ea.

224

Promisiunea

- Morris s-a dus acas.


- Oh. Fir-ar s fi!
- Mi-a spus s-i transmit c vrea s se gndeasc la tine cum
te distrezi cteva ore. C se simea mai uurat la plecarea de aici
dect la venire. Cred c aa este i tiu c l-am vzut discutnd
puin cu Mira nainte s plece.
- Cred c e bine. Cred c e ceva.
- Atunci haide. Condu-m. Srut-m de rmas-bun.
Prins n capcan, Eve se ridic.
- Cum m-ai gsit aici? Ai scanat casa, i ddu ea seama. Nu
m-am gndit la asta. Apropo, ce scop are camera asta?
- Birou pentru oaspei. Evident, nu poi ti cnd poate avea
cineva nevoie de ea. Apropo, bravo pentru verificarea financiar.
- Nu cred c pe navet ai putea s...
- Nu, n-a putea, replic el ferm. Mine, dup ce m ntorc i
pleac musafirii ti, este suficient timp. O s ne distrm.
- ie i-e uor s vorbeti.
- Da. i expedie un zmbet larg i lipsit de nelegere. mi e.
- lat-te! Mavis, n inut de mireas complet pentru petrecere
- rochie alb mini i cizme pn la genunchi de un rou iptor,
opia prin hol. Buclele prului, de aceeai culoare roie iptoare
ca i cizmele, i sltau, ajungndu-i la talie. Eu m duceam s vd
ce face Bella. Eti magicianul magicienilor. Camera copilului e att
de drgu!
- Vrem ca Belle s fie fericit i s se simt bine de cte ori ne
viziteaz, i spuse Roarke.
Eve prinse cuvintele din zbor.
- Ai adus copilul?
- Aveam de gnd s aduc o bon, dar Summerset a zis c
prefer s stea cu Bellsimo dect s se duc la Vegas. Omul sta e
o comoar. Acum sunt acolo, se joac cu Kissy Kitty i Puppy Poo.
Eve nu-i dori s afle cine era Kissy Kitty i Puppy Poo sau s i-l
imagineze pe Summerset jucndu-se cu ele. i nici altceva nu-i dori
s-i imagineze. Se strdui din rsputeri s-i tearg orice imagine
din minte, n vreme ce Mavis continu s sporoviasc.
- O s ne distrm mega-extraordinar. Stai s vezi decoraiunile,
mncarea. i salonul este dup ultima mod. O s i trag un srut
lung i apsat ursului meu dulce, s putem ncepe petrecerea.
- i eu ce-o s fac? ntreb Eve cnd Mavis o lu n jos pe scri.
-T u ai s-mi tragi mie un srut lung i apsat. Dup asta? O s

225

N ora Roberts

m aflu ntr-o realitate paralel.


Erau aa de muli, i spuse Eve cnd ieir toi unde i atept
o limuzin ct Long Island. Nu putea s-i cunoasc pe toi oamenii
aceia. Cnd i trecu ameeala, i ddu seama c nici nu-i cunotea.
Chipuri strine erau amestecate cu chipurile cunoscute. Viitori
mire o mbrti entuziast.
- Mulumesc, i spuse Charles. Pentru tot. Louise este foart
entuziasmat de tot ce se petrece.
Eve se uit n jur i o vzu pe Louise cu Dennis Mira. Dum
nezeule, lisuse, i spuse Eve, Roarke l lua pe domnul Mira la;
Vegas. Lumea ei se ntorsese pe dos.
Undeva, n haosul acela, brbaii urcar n limuzina enorm. ni
timp ce se deprta pe alee, Baxter scoase capul pe una dintref
trape i fcu semnul victoriei, n strigtele femeilor.
Pe urm rmase singur cu ele.
ipau. Sreau peste tot. Scoteau sunete neomeneti i intraseri
ntr-un vrtej de culori i membre. i pornir spre cas n fug, con-l
tinund s fac la fel.
- Poate c e doar un vis ciudat.
Rznd, Mira se apropie de Eve i-i puse o mn pe dup umeri
- Nu mi-am dat seama c eti pe-aici.
- A fost cam aglomeraie i o dinamic foarte interesant.]
Brbaii plecai s-i dea fru liber, iar femeile s-au adunat s-i
fac de cap.
Mira o btu uor pe umr pe Eve.
- Srbtori - foarte clar definite, foarte tradiionale, care i
pregtesc pe doi indivizi s devin unul singur.
- Mi se pare c e vorba mai curnd de mult butur i ipete. ;
- i la limita maxim a puterii tale de nelegere, tiu. Dar o s
fie distractiv.
- n regul. Observ c Mira era mbrcat ntr-o rochie de un
albastru pal i elegant ntr-un mod subtil. Trebuie s m schimb?
- Cred c ar trebui. O s te aduc ntr-o stare de spirit cores
punztoare. De fapt, mi-ar plcea s arunc o privire n dulapul tu,
s-i aleg ceva.
- n regul, sigur. n schimb, avea timp s o descoas pe Mira.
Roarke mi-a spus c ai vorbit cu Morris nainte s plece.
- Da, i o s mai vorbim. A spus n treact c i-ai sugerat s-l
caute pe printele Lopez, continu Mira dup ce intrar i ncepur
s urce scrile. M bucur c te-ai gndit la asta. Morris este un tip

226

P romisiunea

credincios i cred c printele Lopezl poate ajuta s nfrunte tot


ce are de nfruntat. Treaba pe care i-ai dat s-o facl ajut i e bine
c e destul de contient de sine ca s i-o fi cerut. Are cu ce s-i
ocupe mintea i, mai mult de-att, ia parte la aflarea rspunsurilor.
- Eu am nite ntrebri.
- Mi-am imaginat eu. Mira intr n dormitor i, la gestul lui Eve;
se duse la dulap. l deschise i oft.
- Oh, Eve.
- Tot timpul pune cte ceva acolo.
- E o fantezie. Un mic boutique eclectic. Arunc o privire n
spate. Vezi, eu chiar m distrez. ntreab-m. O s fac mai multe
lucruri deodat. Oh, Dumnezeule, uit-te numai la rochiile de sear.
- Nu trebuie s-mi pun ceva convenional nu?
- Nu, nu, e doar o distracie. Spune-mi ce-ai mai aflat de la ul
timul raport.
Eve i povesti despre declaraiile lui Alex Ricker referitoare la
tatl lui, despre Rod Sandy, progresele lui Callendar, gardianul n
chisorii. Dup sunetele cu o conotaie sexual pe care le scotea
Mira din strfundurile dulapului, Eve i imagin c vorbea singur.
Dar nu conta, pentru c exprimarea oral i limpezea ntotdeauna
gndurile.
- Asta. Mira iei cu o rochie subire cu bretele, de culoarea
prunei coapte. Este simpl, confortabil, minunat.
- n regul.
- i are buzunare discrete, aa c poi s-i iei //n/c-ul i comu
nicatorul cu tine. Cu un zmbet plin de nelegere, Mira i ddu
rochia lui Eve, Te ntrebi dac Ricker ar fi putut i ar fi vrut s-o ucid
pe Coltraine ca pedeaps pentru fiul su. S comande crima fr
s aib vreun profit sau ceva de ctigat. Doar ca s-i fac n ciud.
- Credeam c nu m asculi.
- Am crescut copii. tiu cum s ascult i s fac o mulime de
alte lucruri n acelai timp. Da. Ar fi putut i ar fi vrut. Este exact pa
tologia lui. Mai mult, fiul lui este liber, iar el nu, Fiul su l
dispreuiete. Ar trebui doar s-i dispreuiasc i mal mult fiul. Da,
din nou, l-ar folosi - ar fi ncntat s-l foloseasc - pe un om pe
care fiul su l consider cel mai apropiat prieten al lui. S-ar delecta
cu asta.
- Faptul c a venit la New York i-a dat ideea, nu-l aa? Faptul
c Coltraine a venit aici, unde sunt eu, unde e Roarke. i-a sem
nat condamnarea cnd s-a transferat aici.
227

N ora R oberts

- Nu e vina ta, Eve.


- tiu asta. Te ntreb dac, dup prerea ta, a comandat ]
uciderea ei ca s se rzbune pe fiul lui i pe mine. S-a folosit de uni
poliist pentru asta. Ar fi avut alte modaliti, alte mijloace. Dar s-a
folosit de un poliist. tiu asta. sta a fost mesajul lui pentru mine. 1
Faptul c mi-a trimis mie arma crimei. O ameninare direct, o mic 1
atenionare c puteam fi eu n locul ei. Asta pentru Roarke.
- n momentul sta, spuse Mira dup o clip, cu aceste date, c u i
acest scenariu, da. A manipulat acest act pentru a lovi n cei trei oa-|
meni care l obsedeaz cel mai mult.
- Aa m-am gndit i eu. Pentru asta o s-mi fac i mai multi
plcere s pun mna pe omul lui i s i-o arunc n fa.
- tiu c nu-i st mintea la ce se petrece jos. 1
- E n regul. Eve i netezi partea de jos a rochiei. O s fac mai |
multe lucruri deodat.
u dup mult vreme, nu mai era att de sigur c avea cevaj
n minte. Sala piscinei fusese transformat ntr-o fantezie ;
de femei cu canapele aurii, albe i argintii, ezlonguri, lumnri albe ;
lungi. Pe mese albe erau buturi roz n pahare prelungi i tvi de j
argint cu mncare de toate culorile. Pe o alta se aflau darurile, cu ]
funde lungi.
n captul adnc al bazinului cu ap albastr era salonul. ]
Scaune rabatabile, mese de masaj, posturi de manichiur i]
pedichiur, cu toate instrumentele i dispozitivele care i ddeau o
senzaie de grea lui Eve.
- Bellini! Mavis i puse lui Eve cu fora un pahar n mn. Al meu 3
e nealcoolic, cu bule, pentru c alptez. Dar tot e delicios. O s tra-1
gem la sori o mulime de servicii, imediat. Dup o frecie cu ulei.
- Nu-mi pune mie numele acolo.
Mavis u zmbi.
- Prea trziu, spuse ea i se deprt n pai de dans.
Eve i spuse: La naiba i ddu peste cap jumtate din paharul!
de Bellini. Se dovedi ct se poate de delicios.
- Ce prere ai? o ntreb Peabody i fcu un gest cuprinznd n
tregul spaiu.
- Cred c arat ca un bordel de lux fr clieni. ntr-un fel.
- Cam asta a fost i ideea. Ascult, ct mai dureaz taclalele, I
putem s ne eschivm. Poi s m pui la curent cu ce mai e nou. |
Eve o privi pe Peabody, se uit n jurul ei, arunc o privire ctre !

228

P ro m isiunea

locul n care Louise rdea n mijlocul unui grup de femei.


- E petrecere. Restul poate s atepte. Dar de vreme ce ai n
trebat, durerea se reduce de la guiatul de porc a un mormit de
agonie.
-Zu?
- Zu.
- Poftim!
Cnd Mavis anun primele nume la tratamente, femeile
scoaser ipete stridente. i Eve ddu gata cel de-al doilea pahar
de Bellini.
Louise Ti puse altul n mn i ciocni paharul de al ei.
- Cnd eram mic, ncepu ea, visam s m mrit i restul
chestiilor. Mult vreme, dup ce am crescut, am lsat visele aces
tea deoparte. Din cauza slujbei i fiindc nimeni n-a fost pe msura
viselor mele de feti. Acum, cu Charles i cu ceea ce este ntre
noi, toate aceste lucruri i ceea ce am n acest moment nseamn
mult mai mult dect am visat vreodat.
- Pari ameit de fericire, Louise.
- Sunt. Sunt ameit de fericire. tiu c e un moment nepotrivit
pentru tine i s srbtorim cnd Morris trece prin attea...
- Nu ne gndim la asta acum. la zi, ct crezi c mai dureaz
pn se mbat cineva i cade n piscin?
- Oh, nu mai mult de o or.
A mai durat o or, aproape la minut, dar nimeni nu a czut n
ap. Mavis i scoase cizmele, i trase rochia peste cap i sri n
ap, goal puc. Gestul ei fu ntmpinat cu entuziasm, n aseme
nea msur nct rochiile zburar n toate prile i pantofii srir
n sus. Femeile, de toate mrimile i formele, i se alturar.
- Ochii mei, mormi Eve. Nu e destul Bellini n lumea asta ca
s-mi salveze ochii.
notar goale i cnd cineva comand muzic, dansar. Trnc
neau ca morile stricate i beau ca petii. Se ntinser n salon, cu
chipurile i trupurile acoperite cu o chestie ciudat colorat. Se
adunar n coluri discutnd aprins.
- E extraordinar.
Eve o privi pe Nadine.
- Chiar aa?
- Uit-te la Peabody cum danseaz cu Louise. i Mira, acolo,
de vorb cu Reo i cu cine o mai fi, vreo prieten a lui Louise de la
spital. Vorbesc ca surorile i i fac tratamente faciale. Eu sunt
229

N ora Roberts

prins cu munca. tii cum e. i uit s-mi pierd vremea cu fetele, a


stau cu alte persoane din specia mea, fr niciun scop precis. P
urm apare cte o chestie din asta, att de feminin, i mi placf
Foarte mult.
- Nu te-am vzut srind goal n piscin.
- nc nu am but destul. Dar noaptea de-abia a nceput. Naj
dine i arunc o privire lene, de felin. Vrei s dansezi, frumuseel
Eve rse.
m
- Nu, dar mulumesc. Dou chestii i pe urm ne mai lum ceva
de but. S-ar putea s fi prins un fir n cazul Coltraine i o s ta
pun la curent cnd se confirm. Nu m ntreba, nu aici. A doua!
-am citit cartea. Cartea ta Icove. Ai prins ideea. tiam deja
sfritul, dar am vrut s vd cum ajungi la el.
- Muream s te ntreb. Nadine nchise ochii i bu din noul
Mulumesc. Serioase i sincere mulumiri, Dallas.
- N-am scris-o eu. Eve se uit la pahar. E gol.
- Hai s rezolvm chestia asta.
Petrecerea deveni tot mai stranie. Mncarea din categoria tre j
buie-s-am-grij-de-silueta-mea dispru i fu nlocuit cu dulciuri
leinat de dulci. Prjiturele congelate, fursecuri, tarte pline de zahra
aluaturi cu diverse creme. Pentru c spera s aib veti de la Callendar, Eve trecu pe cafea. Nadine, care buse suficient, execut
un salt excelent de la trambulin. Mai multe perechi de sni pluteau
n nvolburarea provocat de jeturile din colurile bazinului. Eve se
strdui din greu s fac abstracie de faptul c o pereche l
aparineau Mirei. Pur i simplu, nu era n regul.
- O s ncepem runda de deschidere a darurilor, o anun
Peabody.
- Bine, asta ar trebui... Cu ce eti mbrcat?
- Cu pijamaua mea de petrecere. Peabody se uit n jos la tri-;
coul de dormit i slipul de un galben aprins. Slipul era acoperit cu
desene colorate de pantofi. Drgu.
- De ce ar purta cineva pantofi pe chiloi? Pantofii se poart n
picioare.
- mi plac la nebunie pantofii. mi place la nebunie pijamaua
mea. Zmbind languros, Peabody se nlnui cu braele i se
legn. Sunt amuzante.
- Peabody, eti beat.
- tiu. Am but enpe belamie, bellybutton, bimini i ce-or mai
fi fost. i am i mncat prea mult. Aa c dac vomit, nu se pune!
230

P ro m isiunea

tiai c m-a sunat McNab de la Vegas? A ctigat o sut de dolari.


Fir-ar s fie, i spuse Eve. Petrecerea e petrecere.
- O sut de dolari?
- A-ha. A zis c dac mai ctig o sut, mi cumpr un cadou.
Oops! Cadourile! E timpul s deschidem cadourile!
Eve se ddu la o parte, presupunnd c deschiderea cadourilor
Impunea un fel de ritual i o schimbare a decorului, de la sala
piscinei n holul de alturi. Lund exemplul lui Peabody, multe in
vitate cerur i ele s se schimbe.
Mavis apru ntr-un maiou din tricot cu buline i pantaloni n
dungi innd n brae copilul, care avea o pijama asortat.
Femeile se adunar n jurul lor ca nite porumbei gurei.
- i este foame, explic Mavis. Plus c nu a vrut s piard toat
petrecerea. Spunnd acestea, Mavis se aez i i scoase un sn.
Bella se conect la el cu entuziasm.
Femeile se aezar sau se ntinser peste tot, n timp ce Louise
ncepu ritualul ndeprtrii panglicilor, fundelor i hrtiilor. Se iscar
discuii i exclamaii de uimire, rsete obscene la darurile care con
stau n jucrii sexuale. i conversaia pe tema deschiderii
cadourilor ajunse la subiectele cstorie, brbai i sex.
Brbaii, considera Eve, habar n-aveau ce prere au femeile des
pre ei cnd nu sunt de fa. Studii comparative, discuii de sondare
asupra lungimii, grosimii, duratei, poziiilor, ciudeniilor, preferinelor.
Mavis o mut pe Bella la cellalt sn.
- Leonardo poate s reziste toat noaptea. E un...
- Urs drgstos; zise Eve i o fcu pe Mavis s chicoteasc.
- Da, dar ursul are putere.
- Care e recordul? o ntreb cineva.
- asentr-o singur noapte. Desigur, asta nainte s apar Bellaloca, aici prezent, adug ea peste ropotul de aplauze. Acum
trebuie s ne limitm desfrul pentru locul i momentul n care se
poate. Dar ursul tie s atrag atenia, M
- Noi am ajuns la cinci ntr-o noapte. Peabody i scutur pa
harul gol. i patru e standardul n ocaziile speciale. Dar, de regul,
o dat - lung i plcut, eventual cu o recapitulare. McNab e mai
curnd un celu. i place s se tot joace, iar pe urm trebuie s
se cuibreasc i s se culce.
- Odat m ntlneam cu un tip numai muchi i att. O scul
uria, adug Nadine, folosindu-se de mini s arate ct de
uria, spre hazul femeilor. i cum trgea la mal, cum se dezum231

N ora Roberts

fia. Ca o broasc estoas care-i retrage capul n carapace. El


estosul.
- M-am culcat odat cu unu. Trina plesci un ecler i nghj|
crema glbuie, aproape de culoarea prului ei. Nu era ru. Ne-a,
ntlnit de cteva ori, apoi mi-a spus c poate vreau s schimba
nota. Mi-am imaginat jucrii i am ngheat. Dar el voia n trei. Tre
buie s fii deschis, nu? i spl gtul cu Bellini roz. Dar
dovedit c a treia persoan era icnit de sor-sa. sta e arpeU|
spuse ea ntr-un cor de dezgust.
- Dennis reuete n continuare de dou ori.
- Nu pot s aud aa ceva. Eve i acoperi urechile cu minile. nf{
pocnete capul.
- Ce e? Am nepoi i nu mai pot s fac sex? ntreb Mira.
- Da. Nu. Nu tiu. Exact asta e ideea.
Mira o mpunse pe Eve cu un deget n bra.
- Ce ncnttoare ieire de mironosi. Dup cum spuneam!
Dennis, dac este stimulat adecvat, poate s ajung la dou. Cnd
eti cstorit de atta timp, ca noi, sunt adese, perioade ndelurij
gate n care cldura, confortul, ritmul vieii nlocuiesc sexul. M
doresc asta Louise. Cldura i confortul unei viei lungi mpreuni
cu cele dou ture care s v surprind pe amndoi. Dennis est
Bufnia. nelept i tcut.
- Charles ce este? ntreb Nadine. Suavul companion transfoii
mat n sex-terapeut. Sexul trebuie s fie grozav.
- Nu aa e firesc? Louise afi un zmbet satisfcut care l
aduse o sclipire n ochii cenuii. El este Leopardul. Elegant, graiosl
puternic i, credei-m, trece peste creast. i iar napoi.
- Leoparzii, celuii, bufniele - chiar i erpii sunt sexy, se tn
gui Nadine. i eu m aleg cu o estoas moale. E rndul tu, i se
adres ea lui Eve, apoi ntinse degetul spre ea cnd aceasta refuz
dnd din cap. Atunci o s descriu eu. Panter. iret, misterios, unduios, cu elegan i fermitate n micri.
- n regul.
- Nu e drept! n regul, care e recordul? De cte ori?
- Dac le mai putei numra, nseamn c n-ai leinat mM
nainte.
Nadine gemu, se nfior l zmbi.
- Stricato.
Printre rsete, Louise deschise urmtorul cadou. Eve sorbi din
cafea.

232

P romisiunea

- Lup, murmur ea fr s se gndeasc.


- Da. Alturi de ea, Mira o btu pe mn. i aleg perechile pen
tru toat viaa.
Dup ce fu deschis i ultimul cadou, Trina se ridic n picioare.
- n regul, fetelor, napoi la posturi. Urmtoarea rund de trata
mente. Se ntoarse, rnjind ctre Eve. Eu te-am tras.
- Nu. Eu nu...
- Ba da. Toat lumea joac. S-i aduc cineva ceva de but fe
meii steia. Prul. E al meu.
Ar fi putut s suporte un tuns. Probabil. Mai ales c nu avea
nicio scpare.
- Nu vreau tratament corporal, ncepu Eve. Nu vreau tratament
facial. Nu vreau.,.
- Mda, mda, bla-bla-bla. ezi. Cineva i ddu Trinei un pahar de
Bellini, pe care i-l puse cu fora n mn lui Eve. Te-am pstrat la
sfrit, cel puin n prima rund. Suntem aici pn la capt, dac
vrea cineva s mai ncerce o dat. E drgu ce faci aici.
Eve miji ochii a suspiciune pe cnd Trina i aranja instrumentele
de tortur.
- Ce fac aici?
- Le-ai adus pe toate aici. Louise e n regul. Pe bune, n regu
l. Are o baz solid. Eu una nu am prea multe relaii fr regulat,
dar a fi putut s m ndrgostesc de un avocat i s m in. Nu
chestia aia mare, tii? Dar ea a fcut-o, pentru c el era ce cuta.
i acum s-a ales cu tot ce e mai bun. E drgu c s-a adunat toat
lumea s se bucure pentru asta.
Exact cnd Eve se relaxa, gndindu-se c poate mai exista o
urm infim de bun-sim, Trina se ntoarse i ochii ei devenir nite
fante.
- Ce naiba ai fcut cu prul meu? L-ai tocat, nu-i aa? Nu puteai
s-l iai n pace sau s m chemi pe mine s m ocup de el?
- Eu n-am... doar am... Este prui meu.
- Nu i dup ce-mi bag eu foarfeca n el, surioar. Ai noroc c
sunt un geniu i foarte uman. O s-l aranjez i nu va trebui s te
rad n cretet ca s-i dovedesc punctul meu de vedere.
Trina lu un flacon i ncepu s pulverizeze o cea deasupra
prului lui Eve, masndu-i cu degetele.
- Plus c ai nevoie de un tratament facial i de o corecie la
ochi. Eti cam obosit.
- Nu e de la oboseal, e de la alcool. Am but.

233

N ora Roberts

- Dac eu zic c e de ia oboseal, e de la oboseal. tiu de i i


bita lui Morris. Te-ai mbolnvit pentru c e un brbat a-ntia - din!
toate punctele de vedere. O s pui mna pe ticlos, dar n-o s-<|
faci cu prul hcuit i cu pielea obosit. Am pretenii.
-V rei prul? la prul, dar restul las-mi-l n pace. Am...
'Link-u\ plpi. Eve se lupt s-i vre mna, pe sub kilometri
de pelerin, n buzunarul rochiei. Trina i apuc i-l scoase.
- E ocupat, se rsti ea n timp ce Eve o njura.
Amprent vocal nerecunoscut. Transmisiune pentru Dallas, lo
cotenent Eve.

- D-mi-l, fir-ar s fie. Eve l apuc i-l smuci. Dallas.


Dispecer, Dallas, locotenent Eve. Prezint-ten Pearl Street 509.
Poliiti la faa locului. Cadavru la etajul doi identificat vizual ca
fiind Sandy Rod, subiectul dat n urmrire.

- Locul este asigurat?


Afirmativ.

- Am plecat.
nainte ca Eve s termine propoziia, Trina luase pelerina de pe
ea i ridicase scaunul n poziie vertical.
- S o caut pe Peabody?
- Nu, poate s rmn aici. M descurc. Dac ntreab cinevaceva, spune-le c m-am dus la culcare.
- Am neles.
Eve se strecur afar din camer i ddu s se fac nevzut
- Hei, hei! Observnd-o, Peabody o lu iute pe urmele ei. N il
poi s fugi. O s punem filmele. Ai... ai ceva, zise ea cnd reui sj
se concentreze.
- M descurc. Du-te napoi. Ocup-te de... m rog, ce se p e l
trece acolo.
- Nici pomeneal. Vin cu tine. Am nite Trezete-te la mine. Pot
s-mi revin destul de repede. E vorba de Coltraine, aa c vin cu tine.
- n regul, dar mic-te repede. Trebuie s m schimb. Ca i
tine, de altfel!
n timp ce Eve chem liftul, Mira se grbi i ea s o prind.
2 34

P ro m isiunea

- Ce s-a ntmplat?
- Cadavru identificat ca fiind Rod Sandy. Trebuie s plec. Ea
trebuie s se trezeasc dac vrea s-o iau cu mine.
- Eu vreau.
- Du-te i schimb-te, i ordon Mira i puse un bra pe dup
talia lui Peabody. M ocup eu, V ntlnii sus.
- Zece minute, zise ve tios. Sri n lift, spunndu-i c era
absolut imposibil ca partenera ei s fie limpede i treaz n zece
minute.
i, pe cnd urca, i spuse c orict de mult s-ar fi strduit, nu
ar fi putut s pun mna pe Rod Sandy viu n ziua aceea.

18
I SCOASE ROCHIA, I PUSE PANTALONII, CMAA
EVE
i arma. Cut o scurt din piele i o trase pe ea, apoi cobor
scrile n fug. i ddu seama c o subestimase pe Peabody cnd
colega ei apru ieind din lift n hol, nsoit de Mira i Mavis.
- Pe jumtate m-am trezit, i spuse Peabody.
- Te trezeti de-a binelea pn ajungem-acolo sau rmi n
main. Ah, f ce crezi, i spuse Mirei.
- Nu-i face griji. Totul e sub control aici.
- Absolut, o asigur Mavis. l-am spus lui Summerset care e treaba,
aa c i-a scos maina.
- Bravo. Ne ntoarcem cnd om putea. Peabody.
Peabody se nglbeni puin cnd o izbi aerul rece, dar urc n
main cu un minimum de vicreli.
f > ^ i^
- Dac-i trece prin minte s dai la boboci aici...
- Nu, am trecut de faza asta. Unde e locul?
- O cldire de pe Pearl.
- O s m trezesc de tot pn... De unde ai maina asta?
- E a mea. De acum ncolo o s ne folosim de ea.
- Adic e a ta, a ta? Peabody studie bordul. Tari jucrioarele
astea.
235

Nora Roberts

- Folosete jucrioara tare i gsete cel mal scurt drum pri


n Pearl 509 l Identific ce fel de cldire este.
i
Peabody ndeplini cererile.
I
- Trei etaje, chiriai, actualmente liber. Permisele depind di
reamenajare. Vrei ruta pe afiaj sau audio?
fl
- Pe afiaj. Ursc s-mi vorbeasc. ntr-o cldire liber, la etaj
jul doi. S-ar prea c ucigaul a vrut ca de data asta cadavrul st
nu mai fie gsit att de curnd. Cldirea este n afara jurisdicial
Seciei optsprezece, dar nu prea departe. Secia lui Coltraine ar
trebui s cunoasc terenul.

- Ce mai e cu Callendar i Sisto? Trebuie s m pun la curent!


Eve i umplu lacunele, grbindu-se spre centru.
8
ldirea era drpnat i trist, un bloc cenuiu acoperit dej
C
graffitiuri jignitoare. Ferestrele preau nite guri cscate, cu
resturile de sticl spart ca nite dini stricai. Cteva eraii
acoperite cu carton i mal multe cartoane se legnau parc ar fij
fost bete. Zvorul i lanul de pe ua de la intrare amuzaser pe]
cineva suficient ca s-l determine s i piard timpul fcndu-lej
buci. i dac ar fi fost n stare bun, tot era o glum s fie spartei
Dou maini de poliie erau parcate bot n bot lng trotuar. Doia
poliiti n uniform stteau pe platforma din beton din faa iqtrrii,]
vorbind. Se oprir cnd Peabody i Eve coborr din main.
- Omucideri, spuse Eve, scond insigna i agnd-o la cen-1
tur, n timp ce Peabody scotea trusa de teren din portbagaj.

- Cadavru la etajul doi. Noi suntem rezerve. Echipa principal e i


nuntru. Locul e pustiu - am fcut o verificare. Am pus p ro ie c t
toarele de teren, c e ntuneric bezn nuntru.

Eve ncuviin din cap, studie lanul i lactul.


fl
- Nu au fost sparte n seara asta.
I
- Nu, doamnn. Noi patrulm pe aici. Sunt aa de vreo dou]
luni. Se adunau drogai pe aici. Proprietarul a fcut plngere, aa ]
c i-am pus pe fug. i gsesc alt loc.
I
Putea. A urin veche, a vom veche, praf i murdrie de un 1
deceniu.
Poliitii n uniform puseser proiectoarele de teren pe etajul 1
nti i umbrele pe care le aruncau jucau pe grmezi de zdrene, 1
hrtii i diverse gunoaie pe care le lsaser n urma lor drogaii. Eve 1
i imagin c bucile din podea care lipseau fuseser aruncate 1
ntr-un cazan de tabl ruginit, s dea cldur. La fel i cele cteva '
236

Promisiunea

trepte lips, i spuse ea, srind peste goluri n drum spre etaj.
Lumina din trusa de teren juc peste un culcu de obolan dintr-o
gaur, puii semnnd cu nite bile jupuite de piele care sugeau din
burta umflat a mamei lor. n spatele ei, Peabody fcu:
- Puah!
- Pentru numele lui Dumnezeu, nu face puah. Suntem poliiti
de la Omucideri.
- Nu-mi plac oarecii. Sau poate erau obolani. Puteau s fie
obolani. i cum tticu nu-i aici, nseamn c e prin alte pri.
Peabody ndrept fasciculul de lumin la stnga, la dreapta, n sus
l n jos. Ateapt ocazia s se care pe un crac de pantaloni i s
m mute de fund.
- Chiar dac se ntmpl asta, nu face puah. Locotenent Dallas
i detectiv Peabody, strig Eve. Criminalistic.
La etajul doi, la lumina proiectoarelor de teren, unul dintre
poliitii n uniform se apropie de scri.
- Ofier Guilder, locotenente. Partenerul meu Ti pzete pe cei care
au sunat la nou-unu-unu. Vrei s-i vezi pe ei mai nti sau cadavrul?
- Cadavrul.
- E acolo. Am fost anunai de nite vagabonzi care caut prin
gunoaie. N-ai ce s gseti n gunoiul de aici. Ce a rmas nu le-a
trebuit drogailor, dar tot au venit s caute. Au spus c l-au gsit
cnd rscoleau un morman de pturi vechi. La nceput au crezut c
doarme, apoi i-au dat seama c e mort. Ne-au chemat pe noi.
- Vagabonzi cu spirit civic?
- Mda, ce importan are? Dar mie mi se pare c sunt n regul.
Nu am gsit nicio arm asupra lor. Nici mcar un vrf de cuit. Cnd
am sosit, ne-au condus la cadavru. L-am recunoscut dup man
datul de cutare i am anunat mai departe.
Guilder art cu mna:
- Acolo e.
Eve rmase n pragul unei ncperi care ntr-un trecut neclar ar
fi putut s reprezinte o garsonier.
- Mda, aici e.
edea pe podeaua murdar, cu spatele lipit de perete. Fusese
dezbrcat, doar cu un mic orificiu i o urm de snge provenind de
la inim pe pieptul gol.
N-a mai rmas nimic de jefuit, i spuse Eve. Asta a sperat
ucigaul s sugereze. Se ls pe vine att ca s studieze unghiul
corpului, ct i ceea ce-l nconjura.

237

N ora Roberts

- Sunt nite urme n praful sta, probabil de la vagabonzi


Astea? tersturile? Ucigaul s-a protejat, a purtat aprtori de
nclminte pentru locul crimei din cte se vede. Dac lucrurile ar
fi mers altfel, n cteva zile, o sptmn, s-ar mai fi depus praf.
Urmele nu s-ar mai fi vzut. Lovitur n inim, mort pe loc. O sirt
gur lovitur cu o lam subire. De aproape i personal. Verific
identitatea i ora morii, Peabody.
Eve i puse mnui, aprtori de nclminte i o pereche de
microochelari, apoi se apropie de cadavru.
A
- Probabil un stilet, spuse Eve examinnd rana. Criminalul a vrutj
s nu lase urme de snge, s nu fac niciun pic de mizerie. A vrut
s-o fac rapid. A aruncat zdrene i prelate uzate peste el. Pe n
tuneric, ai fi putut trece pe lng grmada asta. Fereastra e acopen
rit cu carton. Dac l-ar fi gsit cineva, un drogat, cineva frj
adpost sau un vagabond, nu ar fi avut de gnd s anune poliiaj
- Verificarea amprentelor. Rod Sandy, confirm Peabody. Ora,
morii, unu i un sfert, azi-diminea.
- Inteligent. Inteligent, l-a dat timp s intre n panic, s-l treac
transpiraiile, l-a obosit puin. Pe urm trebuia s-l ademeneasc!
undeva, unde s fie att de ncordat, nct s nu judece limpede,]
Trebuia s-l ducntr-un loc nchis, acoperit, s-l ascund de lumej
A sosit aici primul, l-a atras n curs. Trebuia s-l treac toate
nduelile. Nu vrea s rmn ntr-un loc ca sta. Vrea s plece|
trebuie s-l ajute s ias. Nu pot s stau n gaura asta de obolani, :
i pe urm a trecut la modul ia-o uurel, totul e pus la cale. Poate
chiar i-a pus mna pe umr. L-a inut nemicat, i-a asigurat inta
pentru momentul n care I s-a uitat n ochi i i-a nfipt cuitul.
Eve i scoase ochelarii.
- L-a dezbrcat n pielea goal, s par c a fost ucis pentru hai
ne, pentru ce avea n buzunare. ns nu e suficient de inteligent s-l
acopere. Asta-i prea mult. Ca i cum o singur lovitur drept n inim
ar fi fost prea mult. Asta nu a fost o crim n scop de jaf. Ai gndit prea
mult, asta ai fcut. i, de data asta, te-ai cam dat n spectacol.
- Ucigaul trebuie s-l fi tvlit puin, interveni Peabody. Apoi
l-a lsat peste zdrenele astea, n loc s-l bage dedesubt.
- Exact. Lovitura cauzatoare de moarte sugereaz ndemnare.
E vorba de mndrie. Nicio ran postmortem, cum s-ar vedea dac
ar fi fost rostogolit de colo-colo n timp ce era dezbrcat de haine,
ns a trebuit s fie atent, s nu lase urme. Oricum, toate astea
sunt o pierdere de vreme, fiindc nu suntem idioi.

238

P romisiunea

Eve se ridic.
- S vin cei de la criminalistic i morg. O s m ocup de
vagabonzii care caut prin gunoaie.
Eve se gndi c aveau aspectul tipic. Dou creaturi umane, att
de acoperii de haine i murdrie, c ar fi fost aproape imposibil s
le ghiceti vrsta sau sexul. edeau pe podea, cu un co pe roi ntre
el. n el, mai multe obiecte de mbrcminte, pantofi, ceva ce-ar fi
putut fi jucrii stricate i o mulime de aparate electronice distruse.
Se identificar ca fiind Kip i Bop.
- Ar fi mai bine s v dai numele reale.
- Nu le-am pstrat, spuse Kip. Pstrm numai ce vrem.
Bop strngea la piept o geant enorm.
- Pstrm, folosim i vindem. Nu facem ru nimnui.
- n regul. Ai venit aici n cutare de lucruri pe care s le putei
pstra, folosi sau vinde?
- Nu le mai vrea nimeni. Kip ridic din umeri. Nu locuiete ni
meni aici. Nu-i pas nimnui.
- Ai mai vzut pe altcineva?
- Pe brbatul care e mort.
- Poate i voi ai venit aici noaptea trecut.
- Nu. Noaptea trecut am fost pe Bleecker. O doamn de acolo
las lucruri afar n fiecare sear de vineri i sunt przi bune, dac
ajungi repede.
- n regul. La ce or ai venit aici n seara asta?
Kip ridic mna i btu n ecranul spart al unitii de mn.
- Tot timpul arat aceeai or. Uite ce e. Am intrat i am urcat
la ultimul etaj, ca s cutm cobornd. Nu e mare lucru pe-acolo,
aa c am cobort i am cutat. Poate gsim vreo ptur sau nite
osete n grmad. Dar am gsit un om mort.
- Ai luat ceva de la el sau din grmad?
- L-am gsit destul de repede. Nu lum de la mori.
- Altfel ajungem n Iad, interveni Bop nclinnd nelept din cap.
- Pe urm ce ai fcut?
- Am sunat la nou, un unu i un unu. Aa e bine.
- Da, aa e bine. Avei vreun //n/c?
La ntrebarea lui Eve, Bop strnse sacoa i mai tare.
- E al meu!
- Exact. E al tu. Mulumesc c-l foloseti. Putem s v ducem
la un adpost dac vrei.
- Nu ne plac adposturile. Sigur i ia cineva lucrurile.

239

Nora Roberts

Eve se scrpin dup ureche.


- n regul. Ce-ai zice de un aranjament pentru vreo dot|
nopi? O camer, un pat. Nu la adpost.
Kip l Bop avur un schimb de priviri.
- Unde? ntreb Kip.
- Ofier Guilder, exist vreun hotel n apropiere care s-l
primeasc pentru vreo dou nopi? Pe cheltuiala primriei.
- Sigur. tiu unul pe Broad. Metro Arms.
Cei doi vagabonzi schimbar iar o privire.
- i nu pltim?
- Nu, primria pltete ca s v arate c v apreciaz pentf
ajutorul dat. Cu toate c avea minile nmnuate, Eve se oprj
totui s dea mna cu ei.
- Nu trebuie s omori pentru lucruri, spuse Kip.
- Oamenii le las oricum peste tot, adug Bop.
juns afar, n strad, Eve studie cldirea n cauz i celei
Adin
jurul ei, n timp ce poliitii de la Criminalistic intrau i
ieeau.
- Dac locuieti sau lucrezi pe-aici, cunoti cldiri ca astal
Terenul ucigaului, cu avantajul c este strin, cu totul strin, pen-l
tru victim.
- i fr Kip i Bop, ne-am fi omort mult i bine ca s-i dm de
urm lui Sandy. Toate bnuielile duc la el n cazul lui Coltraine.
Cnd l-am fi gsit, ar fi prut c s-a dat la fund, a fost jefuit i ucis.
Ai putea interpreta c i-a luat tlpia ca s evite arestarea - i
c fiind apropiat de Alex, acesta rmne suspect n cazul Coltraine.
-A i putea interpreta i aa.
- Dac n-ar fi mottoul nostru. Peabody lu un aer serios. Nu
suntem idioi.
- Pcat de Sandy, el a fost. Hai s mergem s scriem.
- Mi-era team c o s zici asta.
La Sediul Central era destul de mult activitate n orele nopii.;
Vicrelile prostituatelor, mormielile sau chicotelile drogailor,
plnsetele victimelor. Eve se nchise n birou ca s-i transforme
nregistrarea n raport. Cnd bipi 'linkul, se repezi la el.
- Callendar. Vorbete.
Callendar zmbi.
- Am ce. D-mi voie s ncep cu chestia mare, plin de sev.
Dou, de fapt. Transmisiunea din Omega la New York, confirmat.
240

Promisiunea

Att emisia, ct i recepia au fost efectuate cu linkuri nenregis


trate. i da, iubito, este acelai //n/c folosit pe planeta-mam. Se
potrivesc.
- Oh, da, iubito, repet Eve.
- Transmisiunile codate de aici acolo nu au fost nregistrate.
Omega a negat complet.
- Nu le poi sparge?
- Nu exist codare care s m bat pe mine. Dar o s dureze
ceva i vreo cteva ore de somn. ntre timp, Sisto a discutat puin
cu prietenul de pahar al amicului Cecil Rouche, care s-a ntmplat
fie i el la comunicaii n momentul cu pricina. Tipul, pe nume Art
Zeban, a fcut pe prostul, dar s-a luminat brusc cnd Sisto l-a
nghesuit puin. Ceea ce Sisto a raportat c-i place la nebunie.
Zeban susine c Rouche i-a oferit o mie de bucat s nu nre
gistreze transmisiunile. O favoare pentru un amic, nsoit de o
compensaie.
- Bravo.
- i mai bine e c n bani intra i tergerea nregistrrii pauzei de
Igien a lui Ricker.
- S-a dus.
- Te rog. Callendar i flutur mna ca i cum ar fi izgonit un
nar. Nimic nu e pierdut ct sunt prin preajm. O s scot ceva la
iveal. ntre timp, am obinut autorizaie de percheziionare a
camerei lui Rouche.
- El tie?
-nc nu. Suntem...
- Nici nu-i spune. Asigur-te c nu poate s ia legtura cu planeta
- i nici n alt parte. Niciun fel de comunicaii. mpacheteaz-l, Cal
lendar i leag-l fedele. Adu-i pe el i pe amicul de pahar acas.
- M ocup de toate. Chestia asta e chiar amuzant.
- Dac tot i se pare amuzant, asigur-te c nu ajunge nimic nici mcar un ecou ct de mic - la Ricker. Vreau s fie izolat com
plet. Dac directorul are vreo problem, poate s ia legtura cu
mine. ns Ricker s fie izolat complet pn la noi ordine.
- Total, zise Callendar i ncheie transmisiunea.
Eve adug noile informaii, apoi se ridic s-i completeze
panoul crimei.
- Sunt gata, spuse Peabody cnd intr. Dac nu vrei s Ti anuni
rudele n noaptea asta... Se opri cnd observ noile adugiri de
pe panou. Iar ai mai primit ceva.
241

Nora Roberts

- Callendar confirm transmisiunile de pe Omega. Sunt crip


tate, dar spune c poate s sparg codurile. i a comparat am
prenta comunicrii emisie i recepie de pe Pmnt, descoperit de|
Feeney. A pus mna pe tehnician... Eve btu cu degetul n fo-i
tografia lui Zeban. Paznicul pe care l-a mituit omul lui Ricker def
acolo ca s nu-l nregistreze i s tearg nregistrarea duului lui:
Ricker. Dar zice c poate s reconstituie.
- E bun. McNab o recunoate deschis. Cam mult mit.
- Da, mit ntr-un penitenciar. Am fost ocat. E un adevrai
lan, murmur Eve. Ricker e n vrf. i avem pe Sandy, RoucheJ
Zeban i probabil muli alii sub ei. Dar exist o legtur ntre Ricker!
i Sandy. La nivelul sta. Trebuie s l completm pentru ca ntregul
raionament s stea n picioare.
Se ntoarse i se ncrunt.
- Ce or e n Frana?
- Mmm.
- Nici eu nu tiu. Nu am de ce s tiu. Roarke ar fi tiut, dar e r|
Vegas. Nu tiu nici ce or e acolo. Ddu din mn nainte ca
Peabody s o informeze. Gsete-mi-l pe eful poliiei francezei
cel care se ocup de regiunea n care locuiete fosta soie a lui!
Rouehe. Vreau s fie pus sub supraveghere. Vreau s i se moni
torizeze comunicaiile.
- S-ar putea s ai mai mult noroc cu Global.
's 1
-tia sunt lacomi. Or s o vrea pentru ei. Hai s ncercm mai
nti cu poliia local.
nevoie de putere de convingere, linguiri i, n sfrit, de
Avumenionarea
unor fonduri ilegale i a unor achiziii masive cu

aceste fonduri ilegale, din Frana - ca s-i asigure cooperarea.


Posibilitatea confiscrii ctorva milioane merita timpul i efortul
de a sta pe urmele unei anumite Luanne Debois i de a-i monito
riza comunicaiile.
- O s fie nevoie de timp, se lament Eve n drum spre garaj. Au
torizare corespunztoare - adic rahaturi birocratice - nainte de a
putea aplica supravegherea. Dar i-am aprins o scnteie n ochi cnd
am vorbit de splarea de bani, mai ales c s-a petrecut pe terenul lui.
- Obii asta, Callendar vine i ea cu rezultate i-l legm pe
Ricker. Dar nu apare i nici mcar nu este identificat lociitorul lui
la comand de aici.
- De asta m ocup.

242

Promisiunea

Peabody se opri i miji ochii cnd Eve se apropie de main.


- Nu pricep. Pur i simplu nu pot s neleg cum de ai putut s
alegi ceva att de urt, cnd puteai s ai orice altceva. Cum ar fi
2X-5000 sau una mare, de teren sau...
- Nu am ales-o eu; Roarke a ales-o.
- mi risipeti toate speranele i visele.
- Pentru c e detept i tie c se pierde n mulime. N-o s se
uite nimeni a doua oar la ea. Vrei s te duc acas sau ce faci?
- Nu, nu merg acas. Peabody urc naintea lui Eve. Merg la
tine. Toate lucrurile mele sunt acolo i mai vine i McNab la n
toarcere. Plus micul dejun.
Eve simi o zvcnire de avertisment n spatele ochilor.
- Nu mai sunt acolo. Mai sunt? De ce?
- Pentru c sta a fost planul i, da, mai sunt. Am verificat eu.
- Aveam de gnd s trec pe la morg.
- De ce?
- De-aia. E posibil s ne fi scpat ceva.
- O s iau legtura cu ei de aici, n timp ce tu ne duci la micul
la dejun mirobolant.
Viaa trebuie s mearg nainte, spusese Morris, altfel care ar
mai fi logica? Pe moment, i-ar fi dorit s se afle n alt parte, dar
accept nfrngerea. Putea s lucreze de acas, i spuse. Putea s
se ascund n birou pn ar pleca toat liota de femei. Putea s
caute ultima verig, ateptnd un semn de la Callendar.
Trebuia s se ocupe de Rouche i trebuia s discute nelegerea
aceea cu ofierul de la biroul procurorului districtual. n sfrit, Cher
Reo de la biroul procurorului districtual dormea dup o noapte de
chef, ca toi ceilali, aa c s-ar putea descurca.
Plus c o avea la ndemn i pe Mira. Mira putea s-l fie de
folos la completarea profilului.
Voiau o gustare nainte de prnz? i spuse ea. n regul, dar
trebuiau s munceasc pentru ea.
Arunc o privire n dreapta i observ c Peabody se rezemase
de portier i dormea ca un copil.
Ok, aveau s munceasc pentru micul dejun de ndat ce se
trezeau.
Cnd se apropia de cas, zorii ncepeau s nroureze aerul. Eve
i spuse c era foarte probabil ca toate s doarm. Asta l-ar da
timp s se revigoreze, s gndeasc, s-i intre n ritm, s analizeze
nite posibiliti, fr s fie ntrerupt tot timpul.
243

N ora R oberts

Linite, i spuse. Sigur avea nevoie de linite.


O nghionti pe Peabody n umr i obinu n schimb un sforii
iritat din partea partenerei sale.
- Trezete-te, intr n cas, du-te sus, bag-te n pat.
- Sunt treaz. Sunt bine. Unde... oh. napoi acas.
- Nu te obinui cu asta. Dormi vreo dou ore. Poi s mnnci*
cnd te trezeti, pe urm eti n tur pn i spun eu.
- n regul. Bine. Se frec la ochi, ndreptndu-se spre intrare n;
urma lui Eve. Ne culcm?
- Vreau s profit de linite pn...
Deschise ua i iptul ascuit o fcu s duc mna la arm;
Peabody o apuc de mn.
- Nu scoate arma. E copilul.
Eve rmase cu mna pe arm, dar n urechi i iuiau scncete i
ipete.
- Nu este posibil. Ceva att de mic nu poate s scoat aseme
nea sunete.
Se lu ns dup zgomot n salon, unde Mavis, n pijama, o
plimba pe Bella, care urla i avea faa roie.
- Hei! Mavis pea, lovea uor copilul cu palma peste fund i l
legna. Te-ai ntors. Scuze, dar e cam agitat.
- ip de parc ar hcui-o cineva. Mai mult, i spuse Eve, de
parc ar vrea ea s hcuiasc pe cineva.
1
- Are plmni buni.
Eve tresri cnd Mira - o Mira ntr-un halat albastru fazan - se
ridic de pe sofa.
- Hai, draga mea, d-mi-o mie puin. Hai la mtua Charley,
feti mic. Da, uite-aa.
- Pfiu. Mavis lu o can de pe mas i glgi. Am adus-o jos s
nu le sparg timpanele pe sus. Da tiu c e suprat ru.
- De ce? Ce i-ai fcut? Nu poate fi ceva normal. Eti doctor,
adug Eve, ntinznd un deget spre Mira. Ar trebui s faci ceva.
- Fac. Mira se plimba, mngia i fredona ncet. i cresc dinii i
e nervoas, nu-i aa, micuo? Biata Belle. Pun pariu c i-ar prinde
bine nite cafea.
- i mie, mormi Eve.
Mavis se ridic, ntinzndu-i Iul Mira un dispozitiv roz-albastru
pe care Mira l introduse n gura lui Belle, apoi Mavis turn o can
de cafea.
- Poftim. Peabody?

244

P romisiunea

- Da, mulumesc.
De vreme ce chestia pe care o molfia Belle i reduse ipetele la
volumul zgomotului de supt, Eve bu.
- Deci... n rest toat lumea doarme.
- Din cte tiu, spuse Mavis. Unele au adormit la filme. Altele
s-au trt pn n camerele lor. Toat lumea a fost megatrosnit.
mi pare ru c ai fost chemat.
Eve o supraveghe prudent pe Belle, ai crei ochi deveniser sti
cloi de cnd sugea.
- Chestia aia e un tranchilizant? E legal?
- Nu, nu e tranchilizant; da, e legal. E rece. Recele i face bine
la gingiile inflamate. Mira i mngie obrazul de obrazul lui Belle.
- E epuizat. Nu-i aa, scumpete, eti epuizat. Apelul avea
legtur cu cazul Coltraine?
- Mda, unul dintre suspecii principali este la morg. Eve r
mase n alert, n caz c micua se hotra s izbucneasc din nou.
Callendar a dat lovitura pe Omega. Atept nouti de la ea. Am vreo
cteva ipoteze de verificat. M-a... M duc sus.
- Ai nevoie de ajutorul meu?
- Pot s atept.
- Pot s o iau eu. Mavis se apropie i ntinse braele dup Belle.
Cred c e gata s adoarm din nou. Micu Buricu, hai la mami.
Mulumesc, i se adres Mirei.
- mi place la nebunie.
Descumpnit, fiindc afirmaia pruse sincer, Eve o lu n sus
pe scri.
- Reo mai e aici, nu?
- Da. S-a dus la culcare pe la dou, cred. Ai nevoie i de ajutorul
ei?
- La un moment dat, da.
- la s m duc s-o aduc.
- Pot s mai atept... Dar de ce? Da, du-te i scoal-o. Eve
merse mai departe spre birou i se uit n urm, la Peabody. Am
spus c poi s dormi vreo dou ore.
- Sunt treaz. i mi-e foame. M duc s pregtesc micul dejun,
dac ai nevoie de mine. Ce preferi, proteine sau carbohidral?
- Indiferent. Eve intr n biroul ei. Se duse direct la panou i-l actualiz. Cnd ncepu s ruleze probabilitile, Peabody puse o far
furie i o can de cafea proaspt pe biroul ei.
- Ou cu unc mi s-a prut n regul. Doctor Mira, ce prere ai

245

N ora R oberts

de-un mic dejun? i-I servesc eu.


- Oh. E o idee. Mira intr i se duse la panou. Ce i-ai adus lui;
Eve e foarte bine. Studie fotografia lui Sandy, mort. O singur ran?
- Da. Una, drept n inim.
- Lucrtur de la mic distan. Arm diferit, metodologie;
diferit dect la Coltraine, dar acelai sentiment, dac vrei. i placa
s-i vad murind. i place s fie conectat. Are o atitudine profel
sionist, dar nu detaat.
- Omorul e meseria poliitilor. S-ar putea spune.
- Faptul c l-a lsat gol puc... Umilire, ca n cazul folosirii pro-]
priei arme asupra lui Coltraine, lund-o apoi de la locul crimei m-i
preun cu insigna.
- Cred c da. Pentru un moment - i Eve i ddu seama c;
n-ar fi trebuit - o vzu pe femeia care mai adineauri legna i
linitea un bebelu care urla, fcnd acum, detaat, profilul unui<
criminal.
- E o acoperire, un mod de a lsa s se neleag c a fcut-o i
a ters-o, continu Eve. La fel cum faptul c i-a luat bijuteriile lui Colr
traine, portmoneul, a fost sau putea s fie interpretat ca o acoperire,
aa nct iniial s par un jaf. Dar umilirea vine dup aia. Este un bo-
nus. El era acoperit cu pturi mpuite, haine murdare, prelate jegoase,*
- Criminalul nu-l putea suferi, l considera netrebnic. S-a des
cotorosit cu uurin de el.
- Lui Ricker i place s se descotoroseasc de oamenii care nu
mai prezint nicio utilitate pentru el.
- Poate c Ricker a comandat crima, ns persoana care a comi
s-o putea - i sigur a fcut-o - s-i aleag metoda. Momentul, locul.?
Mulumesc, Peabody. Mira se aez cu farfuria pe care i-o adusese)
Peabody. Vizezi echipa lui Coltraine. Hai s aruncm o privire la ei. ;|
- Miroase a mncare, zise Cher Reo, rvit n pijamaua decol
rat eu margarete galbene, Intrnd n camer dup mirosul de
mncare. i cafea. Mncare i cafea, v rog.
- Pot s fiu eu chelneri. Mavis o urm pe Reo nuntru. Belle
doarme i sunt moart de foame. Am chef de pine prjit.
- Mmm, fcu Reo. Pine prjit.
- O s fac dou. Hei, Nadine, vrei i tu pine prjit?
- Fraier a fi s nu vreau. Cine e fost omort? ntreb Nadine,
intrnd i ea. Mira n-a vrut s spun nimic.
- lisuse, pleac, i porunci Eve, dar se abinu s nu-i bage
minile n pr. Sau n prul lui Nadine. Lucrez.

246

P r o m is iu n e a

- O s pstrez confidenialitatea. Nadine lu o felie de bacon


de pe farfuria lui Eve. Pot s te ajut. Suntem fete istee, la hai s re
zolvm o crim!
Cnd ntinse mna i dup Cana ei, Eve o apuc de ncheietur.
- Va mai avea loc o crim dac te atingi de cafeaua mea.
- O s-mi iau i eu una. ns se duse mi nti la panou i desco
peri fotografia lui Sandy. O lovitur n inim. Fr mizerie, fr glgie.
Eve se ncrunt cnd Nadine intr n buctrie. Adevrul este c
erau ntr-adevr fete inteligente.
- n regul, bine. Reo, nchide ua aia pn nu mai intr cineva.
Pe urm, scoase un oftat cnd apru Louise.
- Nu puteam s dorm i... oh, pine prjit!
- i ea e fat istea, sublinie Nadine i se duse s nchid ua.
Mavis, Louise vrea pine prjit. O ajutm pe Dallas la un caz.
Eve rezist cu greu pornirii de a se da cu capul de birou.
- Toat lumea, stai jos i... gura! Nadine, nu vreau s se aud
ceva din ce se ntmpl aici pn nu mi dau acordul. i nu vreau
s vd nimic n vreo carte.
- N-a transmite nimic fr acordul tu. Ct despre carte...
Hmm, interesant.
- Vorbesc serios. Louise, tu te ocupi de Pearl, nu?
- Sigur.
- Ai tratat cumva doi vagabonzi pe nurrie Kip i Bop?
- Adevrul este c da. Sunt...
- Poi s rmi. S-ar putea s am ntrebri. Reo, hai s-i spun
despre paznicul sta de pe Omega.
De vreme ce le avea la ndemn, Eve ncepu s mnnce
oule, relatnd legtura dintre Cecil Rouche i Ricker.

19
r a r i d i c o l s in fo rm e z e o
Emajoritate
civile, cu privire la o

g a c d e f e m e i , n
crim. Femei n pijamale, i
spuse Eve n timp ce i povestea lui Reo. Femei n pijamale,

247

N ora
R oberts
---!--------------------------------------------------------------------------
mncnd pine prjit i ciugulind bacon.

Fete istee, n regul. Totui. n afar de Peabody, Reo i Mira,


ce tiau ele despre munca unui poliist? Putea s o includ i p
Nadine, i spuse. Munca la investigarea unei crime i ddea lui Nadine un exemplu din interior. i putea s aib ncredere c ar p u i
un reportaj naintea eticii. i asta nsemna ceva.
Poate c Louise nu era nici ea chiar att de departe de subiedh
Ca medic, tratase o mulime de victime. n ce-o privea pe Mavia,
cunotea strada, ceea ce nu se aplica, de fapt, n cazul sta, n
orice caz, le aducea cafea.
La naiba.
- Prin urmare, vrei s faci o nelegere cu Rouche, s-l stimulezi
s l dea n gt pe Max Ricker - i pe omul de legtur din NeWj
York care, crezi tu, i-a ucis i pe Coltraine, i pe Sandy.
- Da. Dac Rouche tie numele.
- Dac l tie, ntri Reo. i s-l supui la presiuni s-l dea n gtj
pe Max Ricker ca orchestrator al crimelor. Ricker care execut deja!
o pedeaps multipl pe via n cel mai dur penitenciar de maxim;
securitate pe care l avem. Nu putem s-i mai facem nimic, realiai
vorbind, dar Rouche, complice nainte i dup, posibil parte la con
spiraia n vederea comiterii unei crime - el ar trebui s plteasc
Dac Callendar obine ce speri tu de la ea, ai avea suficient pentnJ
acest scop i suficient pentru a-l obliga s-i dea numele crimi
nalului propriu-zis - dac l tie.
- Nu asta e ideea. Dac Ricker a apsat butonul, i sigur el a
fcut-o, trebuie s fie fcut rspunztor. Eve nu putea - nu voia r
s schimbe o iot din acest unic punct. Acuzat, judecat i con
damnat pentru cele dou crime. Una dintre ele avnd ca victim un
poliist. Poate c practic, nc dou pedepse pe via nu nseamn
mare lucru. ns conteaz. Corieaz pentru Coltraine.
- S-ar putea ca legea s nii-l poat face s plteasc, ntr-un
sens real, mai mult dect acum. Louise se uit pe panoul crimei l
la fotografia lui Coltraine. Dar dac nu e fcut rspunztor, nu se
poate vorbi de justiie, nu? Doi oameni sunt mori pentru c a vrut
el s-i omoare.
- Justiia vizeaz i familiile celor care le-au iubit pe victime,
adug Mira. Ele sunt ndreptite s se fac dreptate.
Reo oft.
- Nu m opun la asta i va trebui s scot toate astea - i multe
altele - n eviden ca s-l conving pe eful meu s-i ard o palm
248

P romisiunea

metaforic lui Ricker i s renune la un alt pete din crlig pentru


treaba asta. Dar nu scap de treaba asta, Dallas. Nici Rouche nici
tehnicianul nu scap.
- Nici nu vreau s scape. Luarea de mit, msluirea mijloacelor
de securitate, falsificarea de documente, splarea de bani. Putem
b - o agm i pe fosta soie, ceea ce l va supune la presiuni i mai
mari. O s fac prnaie, dar pun pariu c lui Rouche o s i se par
o adevrat afacere o condamnare de zece ani n schimbul uneia
pe via.
- Acuz-I de complicitate la comiterea unei crime, plnui Reo,
i pe urm propune-i trgul. O s-i duc cazul efului meu dac obii
ce ne trebuie. Dar nelegerea depinde de ce ne pune pe mas
Rouche. Grezi c tie numele criminalului?
- Identitatea real, nu. Presupun c inea legtura prin inter
mediul lui Sandy. Dar s-ar putea s tie destule ct s ngustm
cercul suspecilor. l s-ar putea s tie destule ct s putem n
funda filiera prin care Ricker i finaneaz operaiunea. n cazul n
care mai are un poliist cumprat, nseamn c mai sunt i alii.
- Eti sigur c este vorba de un poliist? ntreb Nadine.
- Nu doar c e un poliist, ci i c e unul din secia lui Coltraine.
Eve comand afiarea datelor pe ecran. Delong, Vance, coman
dantul ei. Personaj autoritar, cruia i place s in lucrurile ntr-o
oarecare armonie. Familist. Douzeci de ani n slujb, mai mult cu
interese i abiliti administrative dect de investigaie. Rareori lu
creaz pe teren, dar o mai face ocazional.
- Prefer fluxul permanent, adug Mira cnd Eve l fcu semn
din cap.
- Dei posed caliti de lider, este mai potrivit s conduc
aceast secie mic dect dac ar fi la crma unul departament
mai mare, mai complex.
- OBrian, Patrick. Detectiv, continu Eve. Cel mal btrn din
secie. Experien. Afirm c prefer ritmul mai lent al echipei slujbei
pe care a avut-o. Relaia lui personal cu Coltraine este recunoscut
ca fiind una de genul tat-fiic. La modul n care este alctuit secia,
el - i ceilali - primeau ca parteneri pe cine voia Delong.
- Ar fi, dup prerea mea, cel mai de ncredere membru al
echipei. Ceilali l respect, interveni Mira. Ce-am citit eu tn dosare
i n notiele lui Dallas indic faptul c echipa are mal mult n
credere n prerile lui dect n cele ale locotenentului. El este liderul
echipei.
249

N ora R oberts

- Coltraine nu s-ar fi ndoit de el, spuse Peabody. Dac ar fi con#


tactat-o el i i-ar fi spus c are nevoie de ea pentru un caz, o verN
ficare, orice fel de operaiune, ea ar fi fcut exact ce credem c af
fcut n noaptea aceea. i-ar fi luat armele i ar fi plecat s se n-1
tlneasc cu el. Dar... Ei bine, prea cu adevrat trist la comemo-|
rare. A venit i soia lui. Mi s-a prut sincer.
- Uneori, pentru unii, omorul este doar o afacere, spuse Eve.
-Adevrat. Mira ddu din cap n semn de aprobare. i afacere|
poate fi separat de sinceritate. Poliitii se distaneaz adesea de>:
emoii. Unul cu longevitatea lui ar putea, potenial, s comit actui
ca pe o misiune pe care trebuie s o ndeplineasc i s regretei
pierderea unui prieten i coleg. Are maturitatea necesar pentril
a-i controla abilitile, dar i experiena. ns elementele persol
nale ale actelor nu prea se potrivesc profilului su, din nou, n opinia
mea. Umilirea ambelor victime.
- Poate c aa au fost ordinele, suger Louise. Fcea parte dini
misiune.
- Adevrat, admise Mira.
- Nu ar fi folosit cuvntul curv n mesajul trimis mie. EveJ
studie chipul lui OBrian. Este prea dur pentru tipul sta. Cea,]
nu curv. Plus c nu cred c ar fi dat gre cnd m-a urmrit. Are ]
prea mult experien. Delong ar fi dat gre, dar nu OBrian. n mo-A
mentul sta, este ultimul pe lista mea.
Anun urmtorul nume.
- Clifton, Dak. Detectiv. El ar folosi cuvntul curv. i ar fi n|
stare s-o dea n bar ntr-o urmrire. E nfumurat, plin de el i nici <
pe departe att de bun pe ct se crede. Fiind cel mai tnr brbafcj
din echip, se crede preferatul femeilor i s-a dat la Coltraine. Ea;
l-a respins.
- Brbaii nu suport chestia asta. Nadine i mai rupse o bucat]
de pine prjit. Omorul e ceva extrem, dar brbaii ursc asta.
' - Exist elemente de ur n cazul crimelor, sublinie Mira. Acea ;
nevoie sau plcere a crimelor de la mic distan. Amnare|
uciderii lui Coltraine, ca s tie ce o ateapt. Din nou umilirea.,^
M-a atepta ca tipul sta s ofere indicii de abuz sexual. Dac nu
chiar viol, atunci o form oarecare de molestare. S-i dovedeasc
puterea pe care o are asupra ei.
- Ar fi putut s-o fac fr s lase vreo urm, vreun semn. Louise
analiz datele. S-o ating sau s-o abuzeze verbal. Nu crezi c el e,
i spuse ea lui Eve. De ce?

250

P rom isiun ea

- A vrea s fie el. E un ticlos. ns se nfurie uor i are un


dosar plin de cazuri de utilizare excesiv a forei i insubordonare.
Ricker nclin s prefere genul mai inteligent, mai calm. i totui,
s-ar putea ca Ricker s nu fi reuit s gseasc altceva mal bun n
acest caz. Nu iese de pe list, dar nu e pe locul nti.
Trecu mai departe.
- Newman, Josh. Detectiv. Discret, o ia cu uurelul. ine capul
plecat i-i face treaba.
- Nici el nu e n fruntea listei tale. Mavis sttea n faa panoului,
cu farfuria n mn. Femeia e. Mai lu o muctur i se ntoarse
spre locul unde edea Eve. Femeia trebuie s fie. Ea se potrivete
cel mai bine.
- De ce? vru s tie Nadine.
- Pi, lisuse, Coltraine i respecta poate pe locotenent i pe tipul
btrn. Poate c-l plcea de ticlos, chiar dac-l respinsese. Pen
tru c, hei, Morris i ea aveau gusturi bune. Poate c se nelegea
bine i cu ceilali. Dar ea i asta? Singurele femei din club, nu?
Relaia lor este diferit. Femeile i spun una alteia toate porcriile
pe care nu i le pot spune cu sculele. Uitai-v la noi. Scuze, i
spuse brusc Mirei. M bag n treaba ta.
- Nu, e interesant. Ideea ta este c Cleo Grady a ucis-o pe
Coltraine pentru c sunt femei.
- mi imaginez c ea a ajuns mai aproape dect ceilali, tia mai
multe despre ce-a fost cnd Coltraine a fost pe dinafarz - tii voi,
la relaxare i odihn. Nu poate s-i spun ticlosului c e la ciclu
i are nevoie de o baie cald sau btrnuluic e strnit i de-abia
ateapt s sar pe Morris. Chestii de-astea. Probabil c Cleo tia
totul.
- i ar fi putut s tie, mai bine dect ceilali, c n seara aceea
urma s fie singur acas. Nadine i uguie buzele. Bravo, Mavis.
Mavis zmbi i ridic din umeri.
- n regul, i spuse lui Eve, am dreptate sau greesc?
- Ai ctigat premiul Fata Inteligent.
- Din centrul oraului!
- Grady e principalul tu suspect? Ai fi putut s-ml spui, se
plnse Peabody.
- Nu m-am lovit de ea pn n dimineaa asta. E calmi, dar as
cunde ceva necurat. Asta mi-a atras atenia. n reguli, te joci l faci
s par c a fost un jaf. Dar nu trimii napoi Insigna l arma. Le
pstrezi. Un brbat aa ar fi fcut, ar fi pstrat un trofeu. Dar ei TI plac
251

N ora R oberts

bijuteriile, chestiile de clas. Prin urmare, este un element. Este posil


bil ca Coltraine s fi spus ntregii echipe c avea de gnd s petreacfl
seara singur acas, dar dat fiind genul ei, era mai probabil s vori
beasc cu Grady. n plus, ea i Grady lucrau mpreun la un caz. Of
ocazie n plus. i o ocazie pentru Grady s o caute, s-i spun c'
prinsese un fir n anchet. i lui Ricker i place s se foloseasc de:
femei. i place s le foloseasc, s le fac s sufere i s se descol
toroseasc de ele. l excit s le provoace una mpotriva alteia.
- Sandy. Peabody i ls farfuria deoparte i se ridic s se!
duc la panou. Unei femei i-ar fi mai uor s se apropie de el. S!
se joace cu egoul lui, iar el ar avea mai puine motive - n mintea^
iui - s i fac griji din cauza ei, fizic vreau s spun.
- Fizicul e un factor, nu-i aa? Nadine ntinse degetul ctre fo-^
tografia lui Grady. Ucigaul nu a crat-o pe Coltraine la subsol!
Sau crezi c a fost prezent i Sandy, care a fcut treaba grea? ^
- Poate. Dar ar fi reuit i ea.
- Eu am crat-o pe Dallas pn jos. Peabody zmbi. Am fcu
o reconstituire.
- Mergnd pe ipoteza c ea este ucigaul pe care-l caui, nu ar
fi vrut s fie i el prezent. i nici altcineva. Mira fcu un gest cu
cana de cafea. Dac lum n calcul teoria, a fost o chestie unu-launu, femeie-la-femeie. La ordin, probabil, dar personal.
- Ai nevoie de ceva mai mult dect de nite simple teorii. Scuzei
Reo ntinse braele lateral.
- Nu ai niciun motiv probabil, niciun martor, nimic care s-l lege
pe suspect de vreunul dintre locurile crimelor. Asta dac nu cumva
Roucher a lucrat direct cu ea i ne-o poate da pe mn legat,
fedele - sau dac nu-i vine vreo idee lui Ricker i se gndete s
ne-o dea pe mn de dragul distraciei - nu ai nicio, dovad pal
pabil, nicio circumstan real.
- S-o ia dracu de procuratur. Mavis i puse fundul pe biroul
Iui Eve. Toate instinctele mele mi spun c ticloasa e vinovat. :
- De obicei e nevoie de ceva mai mult dect de instincte ca s
condamni, sublinie Reo.
- Mai nti, trebuie s reueasc Callendar. Dup care, Rouche
trebuie s vorbeasc. n principiu, s-ar putea s-mi plac teoria,
dar, din perspectiva mea, nu ai mpotriva ei nicio dovad n plus
fa de ceilali. Cu alte cuvinte, nimic.
- Instinctul ar trebui s conteze, protest Mavis. i, n plus.
Hopa! Se ddu jos de pe birou. S-a trezit Beilamina, spuse ea
252

P r o m isiun ea

btnd n fluturele mare i roz pe care-l avea prins deasupra ure


chii. Pa!
- Mavis, zise Eve cnd ea porni spre u. Mulumesc pentru
prere.
<mHei, noi, astea cu doi cromozomi X, trebuie s fim unite.
- Cred c mai sunt cteva care au nceput s se agite deja.
Louise se ridic n picioare. Le adun i le duc n sufragerie i le in
departe de tine.
- Cred c petrecerea s-a cam terminat. Nadine i ntinse pi
cioarele. A putea s fac nite cercetri, s vd dac nu cumva
drumurile lui Ricker nu s-au ncruciat cu ale acestei Cleo Grady.
Undeva trebuie s existe o legtur ntre ei. Consider c ai contro
lat-o prin buzunare. Puin probabil s fi omort doi oameni pur i
simplu de plcere.
- l-am verificat situaia financiar ct am putut, fr s am un
motiv s caut mai adnc. Presupun c a fost pltit, ns nu scot
din calcul factorul plcere sau ceea ce consider oamenii de genul
ei ca fiind dragoste. Lui Ricker i plac femeile mai tinere.
- Oricum, o s verific din nou, reflect Eve cu voce tare. Nu e de
dat recent, legtura asta. Nu a aprut cu ocazia arestrii lui, ns
nu-i un recrut nou. Asta nseamn c are nite antecedente de ceva
timp.
- Dac mi descoperi o legtur ntre ea i Ricker - ceva solid a putea s folosesc chestia asta i legtura ei cu Coltraine. A
putea s smulg chiar i un mandat de arestare i autorizarea unor
cercetri aprofundate ale situaiei financiare. Reo cntri propu
nerea. Dac poi s-l faci pe Roucher s mrturiseasc faptul c
Ricker are pe cineva n echipa iui Coltraine. Nu am nevoie de nume,
doar de confirmarea faptului c Ricker are pe cineva n interiorul
acestei echipe, pot s-i fac rost de mandate. Poate chiar mandate
internaionale.
- Nu au nimic mpotriva ei, i spuse Eve lui Reo. Am verificat.
- Ei bine, poate ar trebui s mai verifici o dat.
- O s m mai uit o dat pe dosarul ei, spuse Mira. l pe an
tecedente ei. O s fac un profil mai cuprinztor.
- Pe care o s-l scriu i o s verific probabilitile. Peabody se
ridic s adune farfuriile goale. n vreme ce Nadine caut n
cruciarea drumurilor cu Max Ricker, eu pot s caut o ncruciare
a drumurilor lui Grady cu Sandy. Poate c el a recrutat-o.
- Ori ea l-a recrutat pe el. Eve comand calculatorului s afieze
253

N ora Roberts

mai multe date pe ecran. Sandy, Grady, Alex Ricker. Toi trei cam!
de aceeai vrst. Mda, s-ar putea s fie ceva aici. ntoarce-te cil
zece ani n urm, cincisprezece. Colegi de colegiu. Dac era'
cumprat de Ricker nc de atunci, ar fi putut s-o foloseasc si
pun mna pe Sandy. Hai s...stai aa.
Eve se ntoarse la link.
- Dallas.
- Ce vrei mai nti, Dallas? ntreb Callendar. Pentru c am 6f
mulime de date pentru tine.
- Ai spart codarea?
- Normal c da. Doamne, chiar sunt obosit acum. M-au cam'
lsat motoarele. Text, Omega ctre New York. Csc i clipii
Scuze. Text: Lovete inta n patruzeci i opt. Dezactiveaz-o corrH
plet. Finalizeaz aranjamentele cu vntorul. Onorariile obinuite
livrate la verificarea dezactivrii. Al doilea text, Omega ctre New
York, continu Callendar. Oh, sta este mesajul pe care l-am com
parat cu mesajul de la tine. Text: Liber. Coordonare cu crtia. Nu
m dezamgi, drag.
- Mai sunt i altele?
*- Astea nu-i ajung?
- Nimic de pe Omega n ultimele douzeci i patru de ore?
- Nu pe tema asta. Dar ca s trec mai departe, exist unul din :
New York ctre Omega, aceleai linkuri ca la a doua transmisiune.
Text: Dezactivare complet. Nu dezamgesc niciodat. sta a
fost transmis la o jumtate de or dup momentul estimat al morii
lui Coltraine, pe linkul nenregistrat pe care i-am gsit n camera lui
Roucher. Am mai gsit i un calcul foarte drgu. Pstra nregistrri
ale veniturilor, Dallas. Pli listate dup dat - ncepnd de acum
zece luni - i conturile, dup numere, n care a ascuns fondurile. A
fost e nebunie. Pe urm mai este e-mailul. Le-am scos de pe com
puterul din camera lui. Toate mailurile trebuie s treac prin sis
temul de securitate, ns se pare c l-a convins pe amicul Art s le
ignore. Contul n care s-au fcut depunerile este pe numele Luanne DeBois.
- Pariez c aa e.
- O mulime de verziori. l o mulime de instruciuni i comuni
cri despre cum i cnd s acceseze fondurile. E terminat.
- mpacheteaz-l i adu-l ncoace. Dar vezi s nu aprei pe
radare. Nu vreau ca Ricker s tie c am pus mna pe omul lui.
Breele de securitate, fraternizarea cu prizonierul, suspiciunea de
254

P romisiunea

nelegere secret. E suficient s-i aducem aici. ine-i separat n


timpul cltoriei de ntoarcere. Msuri complete de securitate de
acolo pn aici. Dac e nevoie, cere-i directorului s trimit cu tine
doi oameni n care are ncredere. Iau legtura cu el direct, obin
aprobarea. D-i drumul, Callendar.
- Sisto, plecm naibii de pe stnca asta!
- Bravo, adug Eve i ncheie legtura.
- Cu asta, avem marfa mpotriva lui Rouche, dar dac nu putem
s-i punem linkulacela n mn lui Ricker...
- Nu ncerca s-mi strici dispoziia, Reo. Am de lucru i sunt
chiar fericit.
Lu legtura cu directorul penitenciarului, apoi cu Whitney. Pe
urm, pentru c nu avea nicio rezerv s fie informatoarea Aface
rilor Interne, lu legtura cu Webster.
Se uit la ecranul albastru, care arta blocarea comunicrii video.
- lisuse, Dallas, e duminic diminea. Sunt liber.
- Am informaii pentru Afacerile Interne, dar dac eti prea ocu
pat s...
- Ce, ce, ce?
- Eti singur?
- Ce-i pas? njur n gnd. Da, da, sunt singur. i mai sunt n
pat, aproape gol. Pot s deblochez comunicarea video pentru con
firmare dac vrei s m visezi.
- Te-am vzut deja aproape gol i numai s visez nu mi-a venit
dup asta.
- Rece.
- Ascult. Informez Biroul de Afaceri Interne c l suspectez, la
modul cel mai serios, pe detectivul Cleo Grady de nelegere cu
Max Ricker n vederea comiterii de infraciuni, de faptul c este
pltit de el i de uciderea detectivului Amaryllis Coltraine i a lui
Rod Sandy.
- Stai aa. Stai aa. Faci o arestare?
- Am zis eu c fac vreo arestare? Te informez, ca membru al
Biroului de Afaceri Interne, c l suspectez pe un coleg poliist de
implicare n activiti ilegale n scopul obinerii unor venituri, m
preun cu un criminal cunoscut i condamnat. Bnuiesc c acest
coleg poliist l-a ucis pe detectivul Coltraine la ordinul lui Max
Ricker i tot ea l-a ucis i pe Rod Sandy.
- Cine drcu mai e i Rod Sandy sta?
- Asistentul personal al lui Ricker. E la morg. Bnuiesc c, tot
255

N ora R oberts

la ordinele lui Max Ricker, Grady i Sandy au colaborat la uciderea!


lui Coltraine i pentru a arunca suspiciunile asupra lui Aiex Ricker.
- Ce dovezi ai?
- Nu trebuie s-i dau dovezi, spuse Eve cnd Webster|
trgndu-i un tricou pe el, apru pe ecran. mi expun suspiciunile1
i pentru Afacerile Interne ar trebui s fie suficient ca s se punrii
micare. Dac tu consideri c asta nseamn aproape gol, Web-|
ster, nici nu e de mirare c eti singur n pat duminic dimineaa. |
- M-am mbrcat. Nu te mai lua de mine. Nu punem cinii pe unij
poliist doar pentru c zice un altul.
- tii c nu este vorba de aa ceva. Uit-te bine la ea, Webster,!
i, pentru numele lui Dumnezeu, nu-i spune nimic. mi construiesc!
cazul i ncepe s capete form. Dac greesc, greesc i nu pete
nimeni nimic. Dar nu greesc. Am confirmri din partea unui expert.'!
- Ce confirmri?
- Intuitive, spuse ea i ntrerupse legtura.
Lucrurile s-au pus n micare, mingea e n aer, i spuse Eve. Nu
mai avea ce s fac pentru moment, doar s atepte. Ddu s ias
i i aminti de toat liota de femei care probabil c umblau prin
toat casa. Schimb direcia i se duse la lift. Cnd ajunse n dor
mitorul ei, cobor i nchise ua. Pe urm se duse la pat, scoase un
oftat i se arunc cu faa n jos.
oltraine edea la biroul ei din secie, iar Eve la biroul lui
C
Grady.
- Nu a fost niciodat o prieten, un partener. Vocea lui Coltraine
era ndurerat. Nici pentru mine i nici pentru altul dintre noi. l-ar fi
ucis pe oricare dintre noi dac i-ar fi ordonat Ricker.
- M ndoiesc c ai fost prima. De obicei este nevoie de mai
mult de o crim ca s acionezi cu atta snge rece. Nu are apti
tudini pentru slujba asta. Din pcate, probabil, fiindc testele de
absolvire sunt destul de dure. Mai dure dect selecia i evalurile
pentru primirea insignei.
- Pari foarte sigur c ea a fost.
- Ai privit-o n fa cnd te-a ucis.
Coltraine se ntoarse cu scaunul dintr-o parte n alta.
- Este un vis al tu, Dallas, este perspectiva ta. Nu-i pot spune
nimic din ceea ce nu tii deja.
- n regul, aa o s mergem mai departe. Da, ea este. Asta
este perspectiva mea.

256

P romisiunea

- Pentru c suntem femei.


- Conteaz i asta, da. Cred c Mavis a avut dreptate. Oricum
era n primii doi din topul meu. Newman era i el pentru c i ine
capul plecat, nu se bag. i face treaba, un tip plcut, nu face va
luri. Un om care poate s fac asta e un instrument bun. sta este
i motivul pentru care Clifton nu s-a potrivit. Prea volatil. Locote
nentul? Prea se ine de regulament, iar OBrian... Pentru mine, el
e n regul. Un poliist bun, pentru care mndria face parte din sluj
b. Nu poi s pui mndrie n abuzuri, n trdri. Plus soia, familia.
De ce s te zbai s plteti facturile, s le dai o educaie copiilor,
dac ai la ndemn sacul sta din care s te nfrupi?
- i place de el.
- Cred c da. Delong are nevoie de secie - ei sunt familia lui i
are nevoie de dinamica asta. Clifton pozeaz, umbl cu bieii ca
s se laude cui i-a mai spart dinii azi i se folosete de asta ca s
ajung i sub cte o fust cnd are ocazia. Newman trece ca gsc
prin ap, poate bea un phrel dup o tur lung, apoi se duce
acas la soie i la cine.
- Grady e o singuratic. Nu o ateapt nimeni cnd se ntoarce
acas. tiu cum e. ns nu triete pentru slujba asta, nicidecum.
Dac ar fi fcut-o, e destul de inteligent, destul de capabil s fi
ajuns detectiv gradul doi pn acum - aproape de gradul nti pentru a avea anse s lucreze ntr-o secie mai mare, ntr-o echip
mai sexy. Eve btu cu degetele n biroul lui Grady. Dar nu este i nu
se afl acolo. Pentru c prea mult atenie ar nsemna s-i fac pe
oameni s o analizeze mai amnunit. Are ceva de ascuns.
- i tu ai avut. S-i ciopreti tatl la vrsta de opt ani e un
mare secret pentru un poliist.
- Nu mi-aminteam lucrul sta. Cel puin nu ml-l aminteam clar.
i nu ar fi contat dac mi l-a fi amintit. Eu am trit pentru slujba
asta. Am avut nevoie de ea aa cum ai nevoie s respiri. l Feeney
m-a vrut... Se opri, ntorcnd capul. M-a vrut cineva. A fost pentru
prima oar. Cineva m-a vzut, m-a dorit i a fost dispus s In
vesteasc n mine. A fost extraordinar. Poate c a vzut-o Rlcker.
i dac... Se opri din nou i njur.
- Pisica e pe fundul tu, i spuse Coltraine.
simindu-i labele lui Galahad pe fundul el. Pe
Eveurm,se trezi
greutatea lui considerabil dispru. Se rostogoli l-l
vzu pe Roarke cu pisica n brae.
257

N ora R oberts

- Scuze, i spuse el. E gras, dar mecher. A ajuns la tine naitj


tea mea.
- Aveai de gnd i tu s-mi dai cu labele n fund?
- Zi i noapte nu m gndesc la nimic altceva. Se aez altuf
de ea, mngind pisica. Am auzit c ai fost chemat de la petre!
cere azi-noapte. Rod Sandy.
- Da. Se ridic n capul oaselor. Nu cred s-mi fi simit cinevt
lipsa n mod special, aa c...
- i-am simit eu lipsa.
Acum Eve zmbi.
-Da?
-Da.
Roarke se aplec s o srute.
- Cred c ar trebui s te ntreb dac te-ai distrat.
- Am fost cu un grup de brbai, prieteni, prin cazinouri, n lo-j
caluri de striptease de cea mai nalt i de cea mai joas spe. V1
- L-ai dus pe Trueheart la o demonstraie de striptease?
|j
- Aproape c strlucete pe ntuneric cnd roete. De fapt, e
ncnttor. Putiul a mai i ctigat peste cinci mii de btrne la o <
main ciudat numit Pirate Quest.
m
- Cinci? Bravo, Trueheart.
a
Roarke rse.
1
- i de atunci ncoace am auzit toate variantele posibile.
w
- Oh, Dumnezeule, lisusel Mai spune o dat. L-ai dus pe dom- fl
nul Mira n spelunci de striptease?
9
- E biat mare i s-a distrat. Are o pereche de urme care pot 1
dovedi.
- Nu, nu, nu. i puse minile peste urechi ca s se apere. Nu 1
vreau s aud de domnul Mira n aceeai propoziie cu urmele.
- i a ctigat vreo doupe sute la zaruri. McNab s-a ales cu I
vreo dou mii trei sute de dolari i optzeci i cinci de ceni mai mult. 1
Exact, dup cum ne-a informat ulterior. Charles s-a ales cu ceva I
mai puin de att. Feeney a ctigat n jur de douzeci i cinci de 1
dolari, pstrnd intact reputaia cmii sale norocoase. Baxter a 9
ieit pe zero.
- Dar tu, mechere?
- Cum era cazinoul meu, dac ctigam, pierdeam - ca s spun
aa. Dar tu? Te-ai distrat? Cnd se aez, posac, Roarke i trecu
un deget peste gropia din barb. Nu era o ntrebare capcan.
- Trebuia s m gndesc la asta. Sunt nevoit s spun c m-am

258

P romisiunea

distrat ntr-un fel ciudat. Sunt surprins. Pe urm, azi-diminea


m-am pomenit innd o edin la micul dejun cu grupul de baz.
Fr s o fi planificat eu; i Mavis a pus degetul pe criminal.
- Mavis?
- Da. M-am ales cu toate creierele astea - nu vreau s spun c
Mavis e proast, dar am avut detectivul, specialistul n profile, asul
reporterilor i doctorul. i tocmai fosta arlatan devenit star de
muzic i mam a pus punctul pe i. i povestesc mai trziu dac
vrei, dar acum cred c trebuie s m duc jos i s fac ce o trebui
s fac pn pleac naibii toate acas.
- S-au dus toate naibii acas.
- Nu glumi cu mine.
- Cu mulumiri pentru minunata petrecere.
Eve ddu s zmbeasc, dar se control.
- E grav, nu-i aa? nseamn c am fost o gazd de toat jalea.
Aveam de gnd s m ntind doar o or, pn luau ele micul dejun
i restul. Trebuia s fiu jos i s-mi iau rmas-bun, s le fac semne
de la revedere cu mna i s le mulumesc tuturor c au venit.
- i spun eu c toate cele care se mai aflau aici cnd am sosit
noi sperau s ai parte de odihna de care ai mare nevoie. McNab a
venit i el sus, s o trezeasc pe Peabody, aa c nu eti singura.
Cred c te-ai descurcat foarte bine.
- De cnd dorm?
- Nu tiu la ct ai czut n nas, dar este aproape patru acum.
- Fir-ar s fie. Trebuie s verific, s m asigur c Callendar e pe
drum.
- Pot s-i spun eu c e, mpreun cu cellalt detectiv, doi pri
zonieri i un reprezentant de pe Omega. Au fost nevoii s obin
aprobarea mea pentru navet. Deci. Se ntoarse i se ls pe spate
ca s ajung la capul patului i btu cu palma n spaiul liber din
tre ei. De ce nu vii ncoace s-mi spui i mie cine sunt prizonierii pe
care i transport naveta la New York i care e legtura dintre ei i
Ricker, Coltraine i Sandy.
- O s dureze ceva, l avertiz ea.
- Crede-m, dup aproape douzeci de ore de jocuri de noroc,
femei goale, muzic de striptease i glume extraordinar de de*
ocheate, sunt pregtit s fiu acas.
Eve se rostogoli pn ajunse i se ghemul lngA el.
- i mie mi-a fost dor de tine.
i n timp ce pisica rmase la captul cellalt al patului,
259

N o r a R o berts

fcndu-i toaleta, Eve l puse la curent pe Roarke cu progresele]


cazului.

20

Rcuibrit alturi de el., Pisica se tr -pe pat s ajung i ea


oarke

asc u lt

r e la x n d u se

cu

s o ia

lui

n dreptul oldului.
Da, era plcut s fii acas.
- Or s-l nchid o vreme, spuse Roarke, gndindu-se la Ricker.
Dar, dup asta, o s gseasc alt Rouche, alt cale. Puterea lui e
redus, libertatea s-a dus - are nevoie de o supap de evacuare.
De o... distractie.
- Are suficient de mult putere i libertate dac a provocat dou
crime. Sau, n orice caz, una, aprecie Eve. Nu cred c el a ordonat
uciderea lui Sandy. Dac Callendar nu a gsit o transmisiune pe
acest subiect, trebuie s cred c nici nu a existat. Grady a comis-o
gratuit, pentru plcerea ei.
- Ricker nu ar obiecta. Cel puin nu pe termen lung. Sandy era
pe un teren minat, suficient ca s se dea de gol. Este posibil ca
Ricker s fi decis tierea acestui fir chiar n timp ce organiza
uciderea lui Coltraine.
- Nu tiu. Eve ddu s se rostogoleasc de lng el i Roarke
o apuc mai strns. M ntorc. L-a folosit pe Sandy doi ani de zile
- mai muit ca sigur, continu ea dup ce se ddu jos din pat.
Sandy, instabil sau nu, era cea mai bun legtur cu fiul lui. Mijlocul
lui infailibil de a-l ine pe Alex sub observaie. Acum s-a terminat cu
el. S-ar putea ca Grady s alb impresia c poate gsi o cale pen
tru ca situaia asta s fie n favoarea ei.
Roarke o urmri pe Eve ducndu-se la dulap i deschizndu-l
ca s aleag o sticl de vin.
- Am simit la ea ambiia i nu am putut s-mi dau seama de ce
a rmas la gradul trei, n echipa asta mic, de nivel sczut. Acum

260

P r o m isiu n e a

mi se pare logic, de vreme ce altele erau ambiiile ei. Eve alese un


vin toscan rou i-l deschise. Aa c da, trebuie s-mi imaginez c
are nite planuri. i trebuie s i nchipuie c a scpat de grij n
cazul Coltraine. Vina cade pe Sandy. Sau continui s muncesc, s
gsesc o legtur ntre Alex i amicul mort. Aa o s par.
- A i i tu planuri.
- Lucrez la vreo cteva. Turn dou pahare de vin, apoi le duse
la AutoChef. Program un amestec de brnzeturi, pine, biscuii i
fructe. Aduse vinul, i ddu un pahar lui Roarke i l puse pe al ei pe
noptier, dup care se ntoarse s aduc mncarea.
Cnd aez tava pe pat, i motanul - care i sprijinise capul de
coapsa soului ei - i, Roarke o studiar.
- la te uit, nu-i aa c e o atmosfer casnic?
h| ntr-un fel... Se ntinse peste Roarke s-i ia vinul i-i terse
buzele cu al ei la revenire. Ai putea s consideri c face parte din
umilire.
- Ar putea fi un nceput.
Eve ntinse brnz pe o bucat de pine crocant i i-o oferi lui
Roarke.
- Alex i Sandy s-au mprietenit n colegiu. Tatl i fiul nu se
aflau n cele mai bune relaii n momentul la. Prin urmare, ar fi posi
bil ca Ricker s-l fi pltit pe Sandy s se apropie, s lege o priete
nie. Mai ntinse brnz pe o bucat de pine, pentru ea. Ideea este
c, din ce am n momentul sta, Grady a urmat colegiul. Nu acelai
colegiu, ns a petrecut ase luni n Europa. Un fel de schimb de
experien.
.
Te ntrebi dac era pltit nc de atunci de Ricker i dac nu
ea l-a recrutat pe Sandy pentru el.
- E posibil. Trebuie s fi fost foarte tnr. Dar, la urma urmelor,
i tu erai la fel de tnr cnd ai nceput s faci afaceri cu Ricker.
Nu-i aminteti de ea? Este posibil s fi folosit un alt nume cnd
aprea pe-acolo, poate arta altfel.
- Sigur, erau femei. Femei tinere. i plceau. Le folosea. Sexual
sau pentru oricare alt scop care-i convenea lui. Am vzut fotografia
ei de identitate i m-am uitat bine la ea la comemorare. Nu mi s-a
prut cunoscut.
Eve continu s se gndeasc la asta.
- Nu s-ar potrivi s fie nou pentru el. Nu ar fi avut de unde s
tie c Coltraine o s se transfere la New York nainte s-o tie ea
nsi. Grady este n secia asta de trei ani, iar n poliie de peste

261

N ora R oberts

opt ani. i niciodat nu a mai ncredinat cuiva att de nou o>


asemenea misiune. n plus, e nchis de mai mult timp dect era]
Coltraine la New York, i-atunci cum ar fi putut s-o aleag i s-o
conving pe Grady s-o ucid? Vntorul. sta este numele pe care|
l-a folosit pentru ea n transmisiune. A mai fcut asta i nainte. I
- Bine, deci Grady era la locul ei i ntmplarea a fcut s fie r l
locul i la momentul potrivit pentru scopurile lui.
- Da. Dac n-ar fi fost ea, ar fi luat pe altcineva. ns era ea, i|
atunci cum, de ce i cnd a atras-o de partea lui, cnd a cooptat-o?|
Nu s-a nscris n poliie imediat dup colegiu. A mai durat vreo doi
ani. n dosarul ei nu apare nicio slujb n intervalul sta de timp.
- Nu e nimic neobinuit s-i iei liber cteva luni sau un an ntre]
absolvire i nceperea unei cariere. n acest caz, ar fi avut nevoie de
mai mult timp pentru antrenamente i pregtire de specialitate.
- Detectiv gradul trei, secie mic - nu-i mare lucru ca s-i:
atrag atenia. Locuiete singur, nu are pe nimeni care s se n
trebe unde e, ce face. i ia absolut toate zilele de concediu - n
totdeauna a procedat aa - i de concediu medical.
- Spre deosebire de o persoan pe care o cunoatem, i spuse
Roarke lui Galahad, oferindu-i pisicii un biscuit mic cu o urm de
brnz pe el.
- i adapteaz permanent programul, adug Eve. Nu att ct
s atrag atenia, dar suficient. Destul timp liber, dac pui cap la
cap, ca s se ocupe de alte lucruri. Vreau s aflu unde a fost n pe
rioada aceea dintre colegiu i nceperea serviciului. Dac s-a in
tersectat cu Sandy n cele ase luni petrecute n Europa. Unde se
duce n timpul liber. mi trebuie o singur conexiune, o singur n
cruciare a traiectoriilor. Reo poate s-mi obin un mandat de
percheziie pe acest considerent.
- S neleg c disear lucrm.
Eve vr un bob de strugure n gur nainte s duc tava pe
bufet.
- Dar deocamdat nu. Se tr napoi n pat, apoi peste soul ei. %
i trebuie s termin umilirea.
- Asta aa e, trebuie. Cu o micare rapid, Roarke invers
poziiile.
Ls capul n jos i-i prinse buza inferioar cu dinii. O strnse.
- Trebuie s te umileti destul de mult. Aa c s-ar putea s
dureze ceva.
- Parc am de ales? Cuvntul dat e ca o garanie.

262

P romisiunea

omn, sex, cte ceva de mncare - Eve se gndi c era


S
tripleta generatoare de energie. i de vreme ce inteniona
s foloseasc energia asta ca s lucreze, merita cele mai comode
haine. ntr-o pereche de blugi antici i un tricou i mai vechi de la
Academia de Poliie, i duse cafeaua din buctrie n birou.
i-l gsi pe Roarke studiindu-i panoul.
- Fiindc e femeie?
Eve i ddu una dintre cni.
- tiu c pare neserios. Ar fi trebuit s fii aici. Putea s fie ori
care dintre ei, dar ea este cea mai potrivit. i i se potrivete...
judecat i curaj. Asta e problema. Fr s mai obin nite in
formaii, fr s mai dau peste un accident de teren, nu pot s
obin mandatul de percheziie. i percheziia poate s fie singura
cale pentru gsirea accidentelor de teren.
- Dac accidentele astea ar exista, le-am putea gsi cu
aparatura nenregistrat.
- Nu se poate. nainte am fcut-o pentru Morris. Cltin din cap,
tiind c logica ei era din nou foarte fragil. Urmresc un alt poliist.
Trebuie s procedez corect. Fiecare pas pe care l fac trebuie s fie
ca la carte pentru investigaie. i pentru mine. A fcut ea o greeal
undeva, a scpat ceva din vedere, cndva. A fcut o greeal
trimind napoi arma i insigna lui Coitraine. Fcnd varz am
buscada pe care mi-a pregtit-o.
- Presupunnd c e Grady. sta. Roarke btu cu degetul n fo
tografia lui Clifton. sta e belea. Cunosc genul.
- Da, i nici nu m-ar surprinde s aflu la lin moment dat c i se
ordon s-i predea armele i insigna. i dac Coitraine ar fi fost
btut, el ar fi fost n capul listei. A fost o greeal, spuse Eve gn
ditoare. Grady a fcut-o prea curat. Nu a avut o component fizic
- niciuna dintre crime. Asta nseamn mndrie. E mndr de opera
ei. Se descurc bine la slujb, primete calificative bune de la lo
cotenentul ei. Se descurc bine n misiuni, le primete de la Rlcker.
Acoper ambele planuri.
- Nu m dezamgi, draga mea, i aminti Roarke. Nu este ceva
care s i se par important unei femei. Un plan o pune n poziia de
subordonat, cellalt presupune o relaie.
- Tu le spui vreodat subordonatelor tale drag"?
- Dumnezeule, sper c nu. E o lovitur cu dosul palmei, nu? Dac
vreau s-o plesnesc pe o angajat, o fac pe fa l fa n fa.
- Exact. Ricker nu poate, fiind foarte ocupat ntr-o celul din
263

N ora Roberts

afara planetei. ntreaga fraz este o insult i un avertisment. An-|


tecedentele sale n relaiile cu femeile corespund din nou. Aadarj
unde i-a atras atenia? M gndesc s ncep cu cele ase luni pe-|
trecute n Europa, de la colegiu. S-ar putea s gsesc vreo inter|
sectare cu Sandy i pe urm pot s m ntorc n timp, i de atunci;
ncolo. Se duse la birou s fac acest lucru. Roarke rmase n pi
cioare, studiind panoul.
O femeie atrgtoare, i spuse el. Bine fcut, atletic, un chip.
puternic, dar foarte feminin n forma gurii, n linia maxilarului. Cui
certitudine, o femeie de genul lui Ricker, i spuse el - n msura n
care i mai amintea. i totui, dac legtura se ntindea att de mult
napoi n timp pe ct prea s cread Eve, ea ar fi avut optsprezece!
ani, poate douzeci. Ricker nu se ferise de femei foarte tinere pen-1
tru sex, dar s-l fi interesat ntr-adevr o fat de vrsta asta?
Nu, din cte i amintea Roarke despre el.
Nu, partea asta nu se potrivea, n niciun caz nu era brbatul pe
care-l cunoscuse n tinereea lui. Femeile fuseser mrfuri, obiecte
de uz. Uor de nlturat. Pltite, nlturate, folosite. Sau, ca n cazul]
mamei lui Alex, eliminate.
- Caut-o pe mama ei.
- Poftim?
- Mama ei, repet Roarke. Caut-o pe mama ei, prinii. F-mi
plcerea asta, insist cnd Eve se ncrunt la el.
Eve comand cutarea i afiarea datelor despre Lissa Grady.
- Atrgtoare femeie, coment Roarke. Lucreaz cu program
redus la o galerie de art din locul n care ea i soul ei s-au retras.
Regiunea suburban a Floridei. Salariu respectabil.
- Niciun infractor. Verific legturile anterioare ale fiecruia. i
tatl este curat, accentu Eve. A avut propria firm de contabili
tate. O firm mic, doar doi angajai. Curat. Acum joac mult golf
i lucreaz pe cont propriu.
- Hmm. Sigur au sacrificat multe ca s-i asigure fiicei lor educaia
de care a beneficiat. Unde locuiau cnd a nceput colegiul?
Eve comand istoricul
- Bloomfield, New Jersey.
- Nu, unde lucra. Ea era vnztoare, iar el lucra la o firm de
contabilitate. Caut-o pe ea. Unde era, s spunem, cu nou luni
nainte s nasc?
- Chicago, anun Eve. Muncea ca s-i poat termina cursurile
postuniversitare - specializarea istoria artei -, ca secretar la o ga264

Promisiunea

lerie de art privat. S-a mutat n New Jersey, unde locuiau prinii
ei, pe timpul sarcinii. A primit ajutoare de sarcin, apoi ajutorul pen
tru mamele cu pregtire profesional.
- i a fost singur pn prin luna a patra.
- De parc asta nu s-ar ntmpla niciodat. E... Stai.
- Caut galeria, Eve. Unde lucra cnd a rmas nsrcinat.
Eve ncerc, dar cltin din cap.
- Nu mai exist de ase ani. Acum este un magazin de anti
chiti. Oh, Doamne Dumnezeule. Sunt o idioat. Nu o protejat, nu
tocmai. Nici angajat - nu numai. Nu iubit. Chiar fiica lui.
- Alex mi-a spus c i-a petrecut cea mai mare parte a vieii
ncercnd s-i fac pe plac tatlui su. Poate c i ea face acelai
lucru. Ricker era proprietarul mai multor galerii de art, o faad
excelent pentru traficarea i falsificarea obiectelor de art. Poate
c face la fel. Lissa Grady sau Lissa Neil la vremea aceea - ar fi
putut s-i atrag atenia.
- i dac a rmas nsrcinat? S-ar fi descotorosit de ea?
- Dac nu ar fi purtat n pntece un fiu, mi imaginez c da. Este
testat, copilul este de sex feminin. Ar fi fost capabil - dac s-ar fi
aflat ntr-o dispoziie generoas - s-i dea tinerei femei o form de
compensaie. Dac nu, i-ar fi transmis o ameninare.
- i Lissa a luat ori compensaia, ori avertismentul i s-a mutat
napoi acas, n New Jersey. A renunat la ansa de a obine o
diplom postuniversitar, la slujb i a nscut copilul. S-a mritat
cu un tip.
- Tipul a rmas cu ea peste treizeci de ani. Aa c a spune c
Lissa i-a gsit pe cineva i a fcut ceva.
- Ar fi fost capabil s o urmreasc? se ntreb Eve. S caute
copilul?
- N-a crede, nu. Femeia i copilul nici mcar n-ar fi existat pen
tru el.
- n regul. n regul. Eve se ridic i ncepu s se plimbe. Prin
urmare, la un moment dat, i-au spus fetei. Sau poate c au fost
deschii tot timpul n privina asta. Poate c ea a tiut dintotdeauna
c tipul care o cretea nu era tatl ei biologic. A devenit curioas,
a nceput s se intereseze.
- i l-a gsit pe Max Ricker.
- Majoritatea oamenilor s-ar mbolnvi dac i-ar cuta printele
biologic i ar da peste un criminal, suspectat de mai multe crime
dect multe rzboaie mici. Dac e adevrat, dac asta - spuse Eve

265

N ora R oberts

i art imaginea Lissei de pe ecranul de perete - este legturaj


Grady s-a dus la el. Ea a stabilit contactul. Sunt copilul tu, nenoro- ]
citule, ce-ai de gnd s faci n privina asta? i el ce-ar fi fcut? M
- Din nou, depinde de starea de spirit, spuse Roarke. ns este :
posibil s fi fost atras de o abordare direct. i cum el i Alex nuj
erau n relaii prea bune n momentul respectiv, s-ar putea s-i fi str-1
nit interesul. Ideea de a avea ansa s-i modeleze o progenitur. 1
- S-o educe, s-o pregteasc. S-o foloseasc. Ea cunotea >
foarte bine subiectul, i spuse Eve, tia foarte bine care erau
metodele pe care le putea folosi un tat pentru modelare. Alung
acest gnd i se concentr asupra lui Grady. i, Dumnezeule, n-ar
fi fost extraordinar s-o foloseasc pe ea ca s i-o plteasc fiului i
care-l dezamgise?
- i pentru ea, nu crezi? Roarke se ntoarse la panou. i pentru
ea ar fi fost o plcere s joace un rol n subminarea fiului - prinul, i
cum ar putea s par din exterior. Cel care avusese tot ce-i lipsise
ei. Bogia, avantajele, atenia. Numele. Cu acest element unic, !
totul se potrivete. Dar va trebui s dovedeti c acest unic ele
ment este real.
- Pot s fac asta. Eve zmbi feroce. ADN-ul nu minte. O s
redactez toate astea i o s-i dau Mirei s completeze profilul. Dar
tot mai am nevoie de ceva care s-i asocieze, pe ea i pe Sandy,
chiar i acelai loc, aceeai perioad de timp.
v
- Asta o s fie sarcina mea.
- O s fie, dar trebuie s joci cinstit.
- ntotdeauna mi strici plcerea.
- i-ai fcut deja plcerea. M-am umilit.
- Adevrat. Veni la ea, i puse minile pe umeri i buzele pe ale
ei. Te cunosc eu. i mas umerii, uor. Partea din tine care nu lu
creaz la caz se ntreab dac toate astea sunt adevrate, dac
ea este cine este, dac a fcut ce a fcut din cauza acelui ADN.
Da, i spuse Eve n gnd, o cunotea.
- Este o ntrebare.
- i oglinda se ntoarce i te ntrebi pe urm cum rmne cu
sngele tu. Ce se transmite de la tat la fiic.
- tiu c nu sunt ca ea. Dar este o alt ntrebare.
- Poftim i rspunsul. Trei tai - al ei, al meu i al tu - i trei
produse aie sngelui, ca s spun aa. i fiecare am fcut ce-am
fcut cu el. Poate din cauza lui. tii c nu eti ca ea, de atta lucru
eti sigur. Eu sunt sigur c niciodat nu ai fi putut s fii ca ea.

266

P romisiunea

O srut din nou nainte s plece.


Eve alung acea parte din ea care nu lucra la cazul din mintea
ei. Restul rmnea pentru mai trziu.
ncheg teoria pentru Mira i i spuse c era pcat c ADN-ul
lui Grady nu se afla la dosar. Ar fi putut s obin mandatele poc
nind din degete dac ar fi dovedit c Grady era fiica lui Max Ricker.
ns tot nu va mai dura mult. Puin saliv, piele, pr, snge - orice
ar fi mai la ndemn - doar att i trebuia.
Trimise mesaje comandantului ei, lui Reo, lui Peabody i, dup
o scurt ezitare, lui Morris.
Lsndu-se pe spate, Eve socoti care ar fi metoda cea mai
bun, legal i satisfctoare de recoltare a ADN-ului lui Cleo
Grady.
- Uite un fleac interesant, coment Roarke revenind. S-a n
tmplat ca echipa de fotbal care reprezenta universitatea la care
Alex i Sandy deveniser colegi s joace mpotriva echipei univer
sitii la care era student vizitator Grady.
- E adevrat?
- Adevrat. De fapt, ntre aceste echipe exista o veche rivali
tate i meciurile lor sunt ce s-ar putea numi un eveniment. Adunri,
dans, petreceri dezmate. Au fost dou asemenea evenimente fiecare pe teren propriu - n perioada n care Grady a fost acolo.
- mi place.
-Alex s-a bucurat de oarecare prezen n pres, fiindc a mar
cat n ambele meciuri. Nu am gsit numele lui Sandy n niciun mij
loc de informare n mas, dar este menionat ca membru al echipei.
- Eterna rezerv. Cred c era extrem de enervant. Reo o s sar
cu gura - sau o s sar cu gura c eful ei o s sar cu gura - c
meciurile astea au fost urmrite, probabil, de mii de oameni. Greu
de dovedit c aa au fcut cunotin Sandy i Grady. Dar o s fie
suficient. O s cntreasc greu. Poate c Alex a fcut cunotin
cu ea, specul Eve. Sau l-a vzut pe Sandy cu ea. Ar fi posibil s
fi tiut de ea, s tie c are o sor?
- Max i-ar fi spus doar dac ar fi fost folositor. Mai folositor pen
tru Max dect dac ar fi pstrat lucrul sta pentru el.
- i totui, trebuie s ne ocupm de asta. Mine diminea o
s am de vorbit cu o groaz de lume. Eve nclin capul. Ce spuneai
mai devreme despre educaia ei i situaia financiar a prinilor?
Dac Ricker a fost cel care a pltit, acest lucru trebuie s fie n
registrat undeva, indiferent ct de adnc ar fi ascuns. Pe Grady nu

267

N ora R oberts

pot s o verific mai mult dect am fcut-o, dar Ricker e o carte des
chis. Pot s fac ce vreau. Ct vreme joc corect.
- tiam c o s zici asta i tocmai cnd ncepeam s m excit.
Eve zmbi.
- Hai s-i gsim finanarea pentru colegiu. S mai punem ceva
greu n balan pentru Reo.
tabili ceea ce putu, apoi limpezi paii ntr-o edin a doua
S
zi diminea la Central.
- Nu e numai pielea meu n saramur dac insist pentru man
datul sta i tu nu vii cu nimic, i spuse Reo. O s fie i a ta, i a de
partamentului pe lng a mea.
- O s gsim ceva. Cu ce avem, nu e un mandat din burt. Mai
adaug la asta i legtura de snge cu Ricker i profilul Mirei i nu
e deloc un mandat din burt, merge la fix.
- Presupusa legtur de snge, i reaminti Reo. i profilul se
bazeaz pe asta. Nevoia de a-l impresiona pe tatl ei, de a-l
pedepsi pe frate i restul tmpeniilor psihologice - fr suprare.
- Nu-i nicio suprare, o asigur Mira.
- Totul se bazeaz pe faptul c e fiica lui Ricker i c tie lucrul
sta.
- O s ne documentm pe chestia asta astzi. Dac eti pregtit
pentru asta, Morris.
- Da. Da, sunt.
- Peabody i cu mine o s-l aducem pe Alex, s-l lum la ntre
bri. O s scoatem de la el dac tie ceva de o sor, dac sus
pecteaz c ar putea s aib o sor. i dac s lansm tirea c
Alex Ricker e suspect, c e interogat n legtur cu uciderea lui
Coltraine i Sandy? Grady o s aib un sentiment de mplinire. Pun
pariu c o s-i doreasc laude de la tticu.
- Ar merge, fu de acord Mira. S-ar putea s ncerce s ia leg
tura cu el pe canalul obinuit.
- Pe care o s le avem, de asemenea, la mn n cteva ore.
Rouche o s ni-l dea pe Ricker i el o s ni-l dea pe Sandy. S-ar
putea s avem noroc i s ne mai alegem cu un butean la rugul
pregtit pentru Grady. l privi pe Feeney. Trebuie s tim ct se poate
de repede dac ncearc s stabileasc un contact. S fii pregtit.
- O s fim pregtii. Dac transmite ceva pe linku\ gsit de Callendar n camera lui Rouche, o s fim pe faz. Dup ce termini cu
Rouche, o s-i retransmitem ce rspuns vrei.

268

P r o m isiu n ea

-Atunci aa rmne. F-mi rost de mandatele alea, Reo. Peabody,


ateapt afar, te rog. McNab, pregtete-le. Morris, nc un minut.
Eve atept pn se eliber ncperea.
- McNab o s asculte tot timpul ct discui cu ea.
- Nu-mi fac probleme pentru asta.
- E un criminal. Cu asta se ocup. Ar trebui s-i faci probleme.
Dac simte ceva suspect, mai nti te omoar i pe urm se
gndete. Trebuie s...
- Am stabilit ce vrei s fac i cum vrei s procedez, de trei ori.
M descurc. i eu trebuie s fiu cel care o face, nu doar pentru
Amaryllis, ci i pentru c sunt unica alegere logic. Trebuie s ai
ncredere c o s-mi fac treaba. Eu am ncredere c tu o s i-o
faci pe-a ta.
N-avea de ales, i spuse Eve, trebuia s-l lase s-i fac treaba.
- Oricum, sun.
- Bine.
Eve l urmri plecnd, apoi vr minile n buzunare cnd apru
Peabody.
- O s fie n regul, Dallas. McNab o s fie pe-aproape. Practic.
- Dac face o greeal i ea scoate arma sau un cuit, McNab o
s nregistreze. Dar Morris tot i-o ncaseaz. Nu am putut gsi o
cale s fac eu treaba asta. Cu mine e n gard. M-am gndit s-o fac
s se dea la mine ca s pot s m dau eu la ea. i aa, ups, s m
aleg cu sngele ei pe bluza mea. Dar ar fi nsemnat s o provoc s-mi
dea ADN-ul n loc ca ea - fapt esenial -s -l doneze de bunvoie.
- O s se descurce. Trebuie i o va face.
- Bine. la legtura cu Alex Ricker i roag-l frumos s vin pn
aici ca s stm de vorb puin.
- O s vin cu un alai de avocai.
- De-abia atept.
Eve se ntoarse n birou s se pregteasc, s adun tont* firele
pe care inteniona s le pun cap la cap. Putea s-o lege fedele pe
Cleo Grady, dar voia, cu toate firele acelea, s fac l o fund dea
supra. De-acum ncolo nu-i mai rmsese dect s atspte. S i o
atepte pe Reo cu mandatele, s i atepte pe Callendar l Slsto
s-l livreze pe Rouche, s-l atepte pe Morris si-l Joace rolul,
Alex Ricker? n momentul acela era mai curind un pion dncAl
un fir. l putea folosi - i demonstra c tatl, prietenul, sora vitfwyi
l folosiser. i urma s demonstreze c toate firele plecau de la el
pur i simplu fiindc exista.

269

N ora R oberts

Nu-i prea ru pentru el. Fcuse nite alegeri - s urmeze dru-|


mul tatlui su sau s peasc suficient de aproape ca s li se
ntretaie crrile. Alesese s rmn pe calea aceea n loc s o
schimbe pentru o femeie care se pare c-l iubise. O femeie care
murise pentru c-l iubise i-l prsise.
Eve sttea n picioare n fata ferestrei, sorbind din cafea i eva
lund posibilitile. Cnd auzi ciocnitul n u, strig:
- Intr.
Mira intr i nchise ua n urma ei.
- Vrei s urmresc discuia cu Alex Ricker?
- M descurc.
- n regul. O s vreau s urmresc cnd i dac ai o discuie
cu Cleo Grady.
- Cnd. ADN-ul o s lmureasc lucrurile. Am nevoie de ches
tia asta fiindc aa cere legea. Am nevoie. Dar tiu cine este. Este
smna lui Ricker. Ce nu tiu, ce m face curioas este ce a vrut
sau de ce a avut nevoie de la el. Recunoaterea, banii, enuziasmul? Poate toate astea. Se potrivete c ea l-a cutat i nu invers.
Se potrivete profilului ei.
- Da. Ea nu nsemna nimic pentru el, dar el era important pen
tru ea. Ea putea s devin important pentru el.
- El a educat-o, aa c trebuia s-o fac. Banii de colegiu,
provenii dintr-o burs - ea fiind unicul beneficiar. O dovad de
prostie i de lcomie din partea lui Ricker. De ce nu a putut s mai
cheltuiasc nite dolari i s trimit la coal nc vreo civa copii?
i-a ascuns plile, atribuindu-le unei sucursale dintre firmele sale
de faad. Ar fi pUtut s procedeze legal, ar fi putut s mai pro
cedeze n felul acesta de vreo cteva ori. S-ar fi ales cu o reducere
a impozitelor sau cu mai tiu eu ce.
- Nu ar da un dolar nimnui fr un scop anume, fr un interes
personal. Nu e genul lui.
- Din momentul n care ea a acceptat, a devenit sclava lui. A
fost att de proast s nu-i dea seama sau nu i-a psat? Nu i-a
psat, spuse Eve nainte ca Mira s apuce s deschid gura. i-am
citit profilul. Pur i simplu, gndesc cu voce tare.
- Toate astea te afecteaz. Genetica.
- Poate c d. Dar nu face dect s fiu i mai hotrt s o trimit
n spatele gratiilor. Din cte vd, a avut o via destul de frumoas.
Prini care au iubit-o, un cmin decent. A renunat la tot. Unii oa
meni pur i simplu se nasc aa. tiu asta.

270

P r o m isiu n ea

Eve studie fotografia lui Grady de pe panou.


- Poate c era, poate c oricum avea s o ia razna - chiar i
fr s-l cunoasc pe Ricker, fr s tie c era a lui. i poate c
nevoia de a ti cine e tatl ei, de unde venea, faptul c a aflat a
stimulat-o ct a fost nevoie. Ct a fost nevoie ca s mearg nainte
i nu a mai putut da napoi. Sunt curioas.
- Pentru tine o s conteze ce-o s faci? o ntreb Mira. Sau felul
n care vei privi, dup asta, ceea ce-ai fcut?
- La prima ntrebare, nu. La a doua, nu sunt sigur. Nu spun c
nu e ceva personal n dorina mea de a o vr dup gratii, pentru c
este. Pentru c este poliist, pentru c este vorba despre Ricker.
Pentru c este vorba despre Morris i despre Coltraine. E ceva per
sonal de la un capt la cellalt.
- i este mai uor, mai limpede, s treci prin toate etapele, s
faci ceea ce trebuie fcut, dect atunci cnd nu e ceva personal.
Sau nu att de personal.
Eve o privi n ochi pe Mira i i rspunse calm, rece:
- Vreau s o fac s sufere, s o fac cu minile mele, s mi le
mnjesc cu sngele ei. Vreau asta pentru toate motivele pe care
tocmai i le-am spus. i vreau asta pentru mine.
- Dar nu o vei face.
Eve ridic din umeri.
- Presupun c o s vedem.
- Nu vei pune n pericol cazul pentru propria satisfacie, In
diferent ct de mare ar fi plcerea. Asta ar trebui s-i rspund la
una dintre ntrebri, Eve. Genetica ne marcheaz, nu putem nega
asta. Dar de acolo mai departe, noi suntem cei care construim
ceva. Pna la urm, vei face ceea ce este necesar pentru toate
motivele pe care le-ai enumerat. Dar, n esen, vei face ceea ce
trebuie s faci pentru Amaryllis Coltraine.
- Nu i-am dat nicio ans, tii?
- La ce te referi?
Eve oft i i aranj prul.
- Cnd tria, cnd era cu Morris. Nu i-am dat nlol o nnsA, M
irita pe undeva c el se ndrgostise de ea. O prostie.
- Nu e o prostie, de fapt. Nu o cunotea! l eti foarte ataat de el.
- Nu din cauza asta.
Mira zmbi.
- Nu din cauza asta. Dar tu nu eti genul care captA tncr#0#re
repede sau uor. Dumnezeu tie. Nu ai avut ncredere In ea
271

N ora R oberts

- Am avut nite vise, un fel de conversaii n vis cu ea. E ciudat.


Ciudat, fiindc tiu c ambele roluri sunt interpretate tot de capul
meu, dar... Ieri, la petrecerea aceea, mi-a trecut prin minte un
gnd. Un gnd care cred c vine din conversaiile astea ciudate
din vise. Cred c mi-ar fi plcut dac i-a fi dat o ans, cnd nc
exista posibilitatea asta. Cred c dac petrecerea asta ar fi fost cu
ase luni n urm sau, m rog, ea ar fi trit i acum.
- E mai greu cnd gndeti aa.
- E al dracului de brutal, de fapt.
- Dallas. Scuze, doctore Mira. Peabody vr capul pe u. Alex
Ricker e pe drum.
- Bine. Pregtete interogatoriul.
Ateptarea a luat sfrit, i spuse Eve.

21
lex atepta pe s c a u n , n s o it de echipa lui de

Aavocai. ntre timp, Eve i Peabody se instalar, iar Eve porni


nregistrarea i citi instruciunile.
- ntrebri? spuse ea pe un ton amabil. Comentarii? Remarci
prefcute?
Dup cum se atepta, cpetenia avocailor ncepu un discurs
pregtit dinainte despre prezena voluntar a domnului Ricker, des
pre disponibilitatea lui de a coopera, despre exemplele anterioare
de cooperare. Eve l ls s termine, apoi ddu din cap.
- Gata? Ai terminat? Sau vrei s dai exemple despre bun
tatea domnului Ricker fa de copilai i celui orfani?
Harry Proctor privi peste nas impuntor.
- O s iau not de sarcasmul i atitudinea dumneavoastr lip
sit de curtoazie.
- Partenerul meu le are nregistrate pe disc.
- Pot s v dau o copie, se oferi Peabody.
- i uitai aici ce not fac eu. Cooperantul i civilizatul domn Ricker
vine la o discuie nsoit nu de unul sau doi avocai, ci de trei - i nu-

372

P r om isiunea

mr, trei - avocai. Asta m face s m ntreb pentru ce i faci griji,


Alex.
- Cred n a fi pregtit, mai ales cnd e vorba de poliie.
- Sunt sigur. Dar, fir-ar s fie, este ciudat cum poate cineva
att de pregtit, un om de afaceri de... calibrul tu, s fie orb, aa
cum pretinde, la mainaiuni - nu-i place cuvntul sta Peabody?
- E n top zece al preferinelor.
- Stai s mai spun o dat, la mainaiunile asistentului su per
sonal i vechi prieten, Rod Sandy. Asta nseamn c eti un can
did netiutor cu privire la comportamentul i planurile dintre tatl
tu i Sandy. Chestia asta te face s pari un idiot, nu?
Reui s aduc un plus de culoare n obrajii lui Alex, dar vocea
lui rmase neutr.
- Am avut ncredere n Rod. Greeala mi aparine.
- O, doamne, ce mizerie! E vorba de ani de zile, Alex. Prietenul
tu a pus la ciorap banii primii de la tatl tu ca s te spioneze i
s-i dea informaii despre tine. Probabil c-i aminteti de vreo
afacere care n-a ieit aa cum ai vrut i te ntrebi dac nu cumva
btrnul tu a avut informaii din interior i a avut chef s-i bat joc
de tine.
- Iar eu sunt aici ca s recunosc c un prieten ?n care am avut
ncredere m-a folosit n scopuri proprii i c tatlui meu i face
plcere s-mi complice viaa? Recunosc. Deschis. Asta e tot?
- Nici pe departe. Cred c te scoate din mini.
- Din nou, recunosc deschis.
- Dac a fi n locul tu, a vrea s m rzbun. Eve II arunc Iul
Peabody o privire complice. Dac partenerul meu aici prezent
m-ar fi lucrat n felul sta i a fi aflat? Nici n-ar fi avut unde s se
ascund i nici n-ar fi apucat s-o fac.
- i eu alerg foarte repede dac motivaia e serioas.
- A face-o s plteasc pentru asta. Cum crezi oA t- face
s plteti pentru asta, Peabody?
- n cel mai dureros i mai umilitor mod cu putlnA?
- Vedei ct de bine ne cunoatem ntre noi? Deosebire din
tre situaii i persoane, dup cum vd eu lucrurile, te <n nu ay
omor-o. A vrea s o fac s sufere i s se teamA do mina fonti,
foarte mult timp. ns avem fiecare propriile dflnlii 1 CUVintU
lui distracie. Te-ai distrat omorndu-l pe Sandy, Alx?
- Aceast acuzaie...
Alex ridic ns o mn i-l amui pe avocat.
273

N ora R oberts

- Rod e mort? Cum?


Pstrase confidenialitatea i avea confirmarea c procedase
corect. Nu tia, i spuse Eve. Reeaua lui nu dduse de urmele lui
Sandy sau nu primise ordinul s rscoleasc suficient de adnc.
- Eu pun ntrebrile. Te-a trdat, i-a btut joc de tine, acum
este mort. Mi se pare c e vorba de o chestie de genul unu plus
unu fac doi. Bineneles, asta dac ar fi s credem c tu erai fraierul.
Eve se rezem relaxat de sptarul scaunului.
- Am putea specula c tu i Sandy v bteai joc de tatl tu. i
luai banii i Sandy i ddea mai departe ce i convenea ie. Eti su
ficient de detept s o faci.
- Exact asta a fi fcut dac a fi tiut.
- Te afli ntr-o poziie foarte incomod, Alex. S spunem c tiai
i c o s scapi de acuzaia de a-l fi ucis pe Sandy. Dar s spunem
c tiai i - de vreme ce el este implicat n uciderea lui Coltraine asta te-ar lega de uciderea unui poliist. S spunem c nu tiai i
pari un prost care ar vrea probabil s se rzbune.
- Locotenent Dallas, ncepu Proctor, clientul meu nu poate fi
fcut responsabil de aciunile...
Eve nu se obosi s asculte, nici s-l ntrerup. Continu s-l
priveasc pur i simplu pe Alex. n cele din urm, Alex i nchise
gura avocatului i se aplec spre Eve.
- Nu tiu cnd l-a recrutat tata pe Rod. Intenionez s aflu, dar
nu tiu de ct timp. Nu tiu de ce m-a trdat Rod pentru bani.
Acum, nici n-o s aflu vreodat. S-ar putea ca acest de ce s nu
i se par important. Pentru mine este esenial. Nu l-a fi vrut pe
Rod mort. A fi vrut s tiu de ce, a fi vrut s tiu dac a avut vreun
amestec, cel mai mic amestec, n moartea lui Ammy. i de ce.
- Nu numai c ar fi putut s aib, chiar a avut. De ce? De multe
ori, banii sunt un motiv suficient. Adaug sexul i potenialul de
putere i ai tot tabloul. Fir-ar al dracului, Aiex, probabil c i-o trage
regulat surorii tale nc din vremea colegiului.
- Nu am o sor, deci presupunerea este...
- lisuse, Peabody, poate c nu-i altceva dect un idiot orb. Eve
scoase fotografia lui Cleo i o arunc pe mas. Nu e prea mare
asemnarea de familie, dar e de neles n cazul frailor vitregi.
Alex se holb la fotografie i Eve vzu cum, treptat, i disprea
toat culoarea din obraji.
- Ieii afar, le spuse Alex avocailor. Afar, toi.
- Domnule Ricker, nu este n interesul dumneavoastr s...
274

P romisiunea

- Ieii afar acum sau suntei concediai. Rmase uitndu-se la


Eve n timp ce avocaii i strnser hrtiile i prsir ncperea.
Dac m mini cu asta, dac te joci cu mine, o s m folosesc de
toate mijloacele de care dispun ca s rmi fr insign.
- Gu asta chiar m-ai speriat.
- Nu-i bate joc de mine!
Furia, emoia 'crud i ddur lui Eve o parte din rspunsurile pe
care le voia.
- Vom continua s nregistrm. i-ai alungat avocaii?
- Da, i-am alungat. Spune-mi cine e i ce legtur are cu mine.

*
i deschise lui Cleo Grady ua apartamentului lui
Morris
Ammy. Ea o lu nainte, spunndu-i doar Morris" i l

ntinse amndou minile.


-mi pare ru cte-am amestecat n asta, Cleo. Nu m-am gndit.
- Nu trebuie s-i par ru. N-ar fi trebuit s ncerci s faci asta
de unul singur. A fost prietena mea. Vreau s ajut.
Prea att de sincer, i spuse el. Cu un indiciu foarte slab n
voce. Ct de uor i-ar fi fost s-o cread dac n-ar fi tiut. Morris se
ddu fa o parte, fcndu-i loc s intre, i nchise ua.
- Nu tiu dac a fi putut s-o fac singur. Dar cnd familia m-a
rugat, am... Nu vor s mai vin aici. Nu-i pot nvinui. Dar s umblu
prin lucrurile ei, s le mpachetez... Sunt att de multe din ce
nsemna ea. i ea... nicieri.
~ M ocup eu de asta. Sunt n timpul meu liber. Locotenentul
tie c sunt aici astzi. De ce nu m lai pe mine s m ocup de
asta, Morris? Tu nu trebuie s...
- Nu, am spus c o fac. M-am apucat, dar m tot mpotmolesc.
Minciunile credibile, i spuse Morri, sunt ascunse tn adevr.
Aparatura electronic, dosarele sunt nc la poliie, dar m-am apu
cat de haine. Familia mi-a spus s pstrez ce vreau sau s dau oe
consider c e de cuviin prietenelor ei de-aicl. De unde a tiu eu,
Cleo? De unde s tiu eu?
lTe ajut eu. Se ridic i privi n jurul ei n ncpere. ntotdeauna
i aranja spaiul. Aici i la slujb. Ne fcea pe noi, ceilali, s prem
nite nepricepui. Ar fi vrut s-i strngem lucrurile frumon, daol
nelegi ce vreau s spun.
- Cu grij.

ars

N ora Roberts

- Da, cu grij. Cleo se ntoarse spre Morris, Vom face asta pen
tru ea, Morris. Vrei s terminm mai nti cu hainele?
- Da, probabil e cel mai bine. O conduse n dormitor, unde n
cepuse deja procesul dureros al mpachetrii lucrurilor lui Ammy.
Acum continua mpreun cu femeia pe care o credea vinovat de
uciderea iubitei lui.
Vorbir despre ea, despre multe altele. O privi n ochi pe Cleo
cnd mpturea unul dintre puloverele preferate ale lui Ammy.
Putea s fac asta, se gndi Morris. O putea lsa pe femeia aceea
s ating lucrurile lui Ammy, s vorbeasc despre ea, s peasc
prin camera n care el i Ammy i triser intimitatea, unde se iu
biser. Putea s fac orice ar fi trebuit i, deocamdat - doar de
ocamdat - nu simea nimic.
Un fior, doar un fior, l strbtu cnd ea ncepu s pun n cutii
i s mpacheteze bijuteriile.
- ntotdeauna a tiut cum s le asorteze. Ochii lui Cleo i ntlni
pe-ai lui n oglind i-i zmbi. Este un talent pe care nu-l am. i ad
miram... oh. Ridic o pereche de cercei mici, simpli, din argint. i
purta foarte mult pe tia, cel puin la munc. I se potriveau att de
bine, tii? Exact ct trebuie, nici mai mult, nici mai puin. Exact...
ca ea.
l duru, n inim i n stomac. Dar fcu ce trebuia s fac.
- Ar trebui s-i pstrezi tu.
4.
- Oh, nu a putea. Familia ei...
Ticloaso, i spuse Morris privind-o. Ticloas rece.
- Familia ei mi-a spus s le dau prietenilor ce cred c se cuvine.
Ea ar vrea s-i pstrezi tu, de vreme ce-i amintesc de ea.
- Chiar mi-ar plcea foarte mult dac eti sigur. Mi-ar plcea
foarte mult s am ceva ai ei. n ochi i aprur lacrimi n timp ce
zmbea. O s-i preuiesc foarte mult.
- tiu c aa va fi.
Existau att de multe mijloace pentru a ucide, i spuse el n
timp ce nchideau i sigilau cutiile. Mijloace lente, dureroase, mij
loace rapide, ndurtoare. Moduri obscene. Le tia pe toate. Dar
ea? n cte feluri ucisese?
Simise ceva cnd i luase viaa lui Ammy? Sau fusese pur i
simplu o sarcin pe care trebuia s-o ndeplineasc, cum ar fi sigi
larea unei cutii pentru transport? Ar fi vrut s-o ntrebe asta, doar
asta. ns o ntreb dac vrea o cafea.
- S tii c da. De ce s n-o fac eu? tiu unde sunt toate.

276

Promisiunea

Cnd ea se duse n buctrie, el o urm pn n sufragerie i se


ls pe vine n faa robotului, pisic. l activ, apoi se duse s aduc
cutiile i hrtia de ambalat pe un scaun. ncepu s mpacheteze
meticulos vaza de sticl verde-pal pe care o folosise pentru
trandafirii trimii de el. i pisica mieun, dup cum fusese progra
mat. Cnd Cleo se ntoarse cu cafeaua, animluul i ntinse cor
pul mtsos i alb.
- Mulumesc. i inu minile ocupate - cu cafeaua, cu mpa
chetatul -n timp ce pisica se nvrtea pe lng picioarele lui Cleo.
- i plcea grozav chestia asta. Cleo se uit n jos cnd pisica
scoase un mieunat rugtor i se uit n sus la ea cu ochii plini de
dragoste. Pur i simplu o adora. O pstrezi?
- Presupun c da. Nu m-am gndit la asta pn acum.
Cleo rse cnd pisica se gudur, mieun i continu s
priveasc.
- Roboii s-or simi singuri? Ai jura c e disperat s capete
puin atenie.
- E programat pentru companie, aa c...
- Da. n regul, n regul. Cleo ls cafeaua jos l se aplec.
Morris continu s mpacheteze, inndu-i respiraia.
- E foarte drgu, dac i place genul sta de lucruri. Ei l
plcea, l-a cumprat jucrii mititele i un pat pentru pisici. Cleo
ridic pisica. O mngie. njur.
- S nu-mi spui c te-a zgriat.
Morris ls balt mpachetatul i se duse la ea.
- Nu, dar m-am nepat n ceva. Cleo ridic mna cu sngele
curgnd dintr-o tietur mic la degetul arttor. Ceva din zgard.
- Fir-ar s fie de strasuri. i lui i zvcnea sngele, dar tonul,
atingerea fur blnde cnd lu mna rnit a Iul Cleo. Nu e adnci,
dar o s-o curm.
- Nu-i nimic. O zgrietur.
- Trebuie s te speli i s o pansezi. Lu un erveel din buzu
nar i tampon sngele. Are tot ce-i trebuie n bile. Recoman
darea medicului, spuse el.
- Nu pot s m opun la asta. M ntorc Imediat.
Morris mpturi erveelul i-l vrntr-o pungi pentru dovezi
Scoase zgarda robotului, studie - o clip urma slabi de snge do
pe pietrele strlucitoare pe care le asculse chiar el. i a puae l
pe ea n pung.
Pe urm ridic pisica i o alint.
277

N ora R oberts

- Da, o s vii acas cu mine. Nu vei fi singur.


Gnd se ntoarse Cleo, el edea ntr-un fotoliu din living.
- E n regul? ntreb el.
- E ca nou. Ridic degetul cu un pansament curat n vrf. Unde
e pisica?
- Am pus-o pe modul de somn. Fcu un semn absent ctre
ghemul de blan de pe pernu. Cleo, vreau s-i mulumesc din
nou pentru tot ce ai fcut astzi. M-ai ajutat mai mult dect ti dai
seama. Dar va trebui s m opresc deocamdat... Cred c am
fcut tot ce puteam face ntr-o singur zi.
- E foarte mult. Se apropie i-i puse o mn pe umr.
El vru s se ridice din fotoliu, s o apuce cu minile de gt i
s-i pun acea scurt ntrebare: Ce ai simit cnd ai omort-o?
- Vrei s vin i mine, s te ajut cu restul?
- Pot s te sun? Nu sunt sigur.
-Absolut. Oricnd, Morris. Vorbesc serios. Cu orice ai nevoie.
Morris atept pn o vzu plecat, strnse pumnii i-i inu n
cletai, ncercnd s-i imagineze toat furia concentrat n ei. Cnd
comunicatorul su bipi de dou ori - semnalul lui McNab c totul era
n regul -, se ridic. Se duse s ia pisicua, perna i jucriile ei.
Lu doar toate astea i nimic altceva din casa femeii pe care o
iubea. Cu excepia sngelui ucigaei.

n sala de interogatorii, Eve sttea fa n fa cu Alex.


Vrei s cred c tatl tu nu i-a spus niciodat c ai o sor
vitreg?
- Vreau s tiu de ce crezi c a avea una.
- L-ai vzut vreodat pe Sandy cu aceast femeie?
- Nu.
- Ai rspuns extraordinar de rapid, Alex. l cunoteai pe Sandy
din colegiu, dar eti absolut sigur c nu l-ai vzut niciodat cu
aceast femeie.
- Nu o recunosc. Dac ncerci s-mi spui c ea i Rod au avut
o relaie, nu am tiut de ea. Nu le-am cunoscut pe toate femeile cu
care a umblat. De ce crezi c e sora mea?
- Mama ei a avut o relaie cu tatl tu.
- Pentru numele lui Dumnezeu...
- Tatl tu a trimis-o pe aceast femeie la colegiu. A pltit tot,
continu Eve, observnd cum enervarea se transforma n uimire. A
urmat ase luni la Universitatea din Stuttgart. Marea rival a uni278

P r o m is iu n e a

versitii la care al nvat tu, nu? Rival la fotbal. Ult-te mai bine.
- i spun c nu am vzut-o pe aceast femeie n viaa mea.
- Poate ar trebui s-i aminteti din perioada colegiului. Anul doi
i marele meci. Tu ai intrat n echip. Prietenul tu era rezerv.
- Nu eram...
- Prieteni nc. Eve zmbi.
- Ne cunoteam. Desigur. Eram destul de prietenoi.
Eve scoase o alt fotografie, cu Cleo cnd avea optsprezece ani.
- ncearc fotografia asta, fcut atunci.
- Nu... Dar se opri.
- Da, arat diferit aici. Mai tnr, dar nu e doar asta. Prul
blond, des i lung. Este mai rotund la fa. Arat mai a feti, este
altfel. i sugereaz ceva?
- E vorba de acum mai bine de zece ani. Nu-mi pot aminti toate
femeile pe care le-am cunoscut sau pe care le-am vzut.
- Acum m mini. n regul, s trecem mal departe.
Alex trnti mna peste fotografie nainte ca Eve s apuce s-o ia.
- Cine e?
- Eu pun ntrebrile, tu rspunzi. Acum i aminteti?
- Nu sunt sigur. Seamn cu o persoan pe care am vzut-o
prin preajm n perioada asta. Cu Rod. Ne mprieteneam, deve
neam prieteni adevrai. L-am vzut cu ea de cteva ori, ori cu
cineva care-mi amintete de ea. l-am pus ntrebri de vreme ce n
cepeam s petrecem destul de mult timp mpreun - l, cinstit, mi
plcea. El a fost rezervat, nu a vrut s-mi spun mal mult dect c
era la Stuttgart. Mi-amintesc, fiindc i-am zis Mlss Mister. O glum
nereuit ntre noi, care a durat luni la rnd. Suficient cn s-ml am
intesc de ea i de glum. Nu e sora mea.
- Fiindc?
- Fiindc nu am o sor. Crezi c nu a fl descoperit? C el tatl meu - n-ar fi folosit-o n vreun fel mpotriva mea? Ar fl.,,
Se ntrerupse din nou i Eve atept iar ct timp I cAntrtrl lucrurlle.
- Crezi c tatl meu a trimis-o la Rod. Ca sA-l recrute/e, nft I
angajeze ca spion. S se apropie de mine. C n tot acont timp, de
la bun nceput, Rod a fost cinele de paz al tatlui meu.
Se ridic de la mas, se duse la geamul dublu l privi dincolo du
propria imagine.
- Da, neleg. neleg cum a fost posibil, cum a putut l a fost ca
pabil s orchestreze asta. Nu nseamn c sunt rudA de snge ou
279

N ora R oberts

femeia asta. C este sora mea. nseamn, pur i simplu, c este o


alt unealt a lui Max Ricker.
Comunicatorul lui Peabody semnal. Citi textul i fcu un semn
din cap spre Eve.
- O s putem verifica asta n cel mai scurt timp. Dac ai fost
cinstit cu mine n privina asta i dac ai fost cinstit cu mine
susinnd c vrei s tii cine a ucis-o pe Coltraine i de ce, vei face
ce-i voi spune eu acum.
- Ce vrei s spui?
- S stai aici. Va dura ceva timp s pun totul cap la cap i vreau
s rmi aici.
Alex continu s se uite prin geam.
- Nu trebuie s fiu niciunde altundeva.

*
iei pe culoar ca s vorbeasc cu Peabody.
E-veMorris
a reuit.
- McNab semnalizeaz c s-a terminat acolo. Ea a plecat de la
Coltraine. O urmrim, se duce napoi la secie. Asta e foarte bine,
pentru c nc nu au terminat n apartamentul ei. Am primit
nenumrate semnale n timpul interogatoriului lui Ricker. Com
puterul ei e codat cu o parol i se blocheaz automat, l-l aduc lui
Feeney. Deocamdat nu au gsit niciun //n/c nenregistrat.
- L-ar avea asupra ei. Eu, una, aa a face.
- Dac a pstrat inelul lui Coltraine, nu e printre celelalte bijuterii
ale ei. nc nu l-au gsit. Naveta lui Callendar e n orar. Morris duce
personal mostra la laborator.
- Idiotului luia n-o s-i mearg cu el, murmur Eve, gndindu-se
la eful laboratorului. Nu cu Morris. Vreau s-o arestez, dar deo
camdat nu avem ce ne trebuie. nc. Avem nevoie de inel, de
ADN, de //n/c. Oricare din astea ar fi suficiente.
- Am putea s-o chemm aici. S ne folosim de uciderea lui
Sandy i de legtura cu Alex Ricker. Noi credem c el este rspun
ztor de ambele crime. Vrem s ne vin n ajutor cu memoria ei, cu
orice i-ar putea aminti, cu orice idee pe care ar putea s-o aib.
Cum ncercm s-l bgm dup gratii, dar ne lovim de perei.
- Nu e ru, Peabody. F-o. Pregtete o sal de conferine de
parte de sala de interviuri. Nu vreau s nimereasc peste Rouche
cnd l aduce Callendar.

280

P r o m is iu n e a

Se ntoarse s ia personal legtura cu Baxter.


- De ce n-ai gsit ce-mi trebuia? ntreb Eve.
- Lucrm la asta. Am gsit o parol codificat. Fund dublu la du
lapul pentru arme. E un seif. i nainte s-mi spui s iau legtura cu
Reo, am fcut-o deja. Nu putem extinde mandatul la seif. Este nevoie
de un mandat separat i nu avem suficiente dovezi pentru asta.
- Fir-ar s fie.
- Aa am zis i eu. Deocamdat, nu am gsit nimic aici care s
nu corespund vieii de poliist, salariului de poliist. Nici aparatur
electronic special, nici bijuterii i nici obiecte de art. Are, ns,
nite arme destul de serioase. ase piese n afara celor standard.
O colecie nfricotoare de cuite. Nu-s toate sub limita legal, dar
are permis de colecionar. Am cutat amprente, urme de snge.
Sunt curate ca la expoziie. i ntreine sculele.
- E i vreun stilet?
- Mal multe. Le-am strns pentru laborator.
- Spai mai departe.
nchise cnd se ntoarse Peabody.
- Grady s-a dus la locotenentul el s obin permisiunea. E
stoars, se vede cu ochiul liber. Ideea s vin aici i s ne scoat
din rahat, s gseasc un mijloc de a-l bga n corzi pe Alex... E
epuizat.
- Bine. Ocup-te de idiotul de la laborator, te rog. Dar nu ct
s-l scoi din srite. O s-l mut pe Alex ntr-una dintre slile pentru
vizitatori i o s las o bon cu el. O s-l lucrm pe Grady, Rouche
i Zeban n acelai timp, dup cum cnt. Tu te ocupi de Zeban. E
cu nervii la pmnt, dar asta nseamn c o s cedeze. Doar ce
i-a dat o mn de ajutor amicului de butur i s-a pomenit n
rahat. Lucreaz-I rapid i dur, Peabody. Bag-I n speriei.
- O, Doamne, o, Doamne. opind pe vrfuri, Peabody i freca
minile. i-acum cine e stoars?
Eve l mut pe Alex, aranj ca Cleo s fie dus direct n sala de
conferine de la bun nceput.
Se plimb de colo-colo, punnd la cale cea mai bun strategie.
i era pregtit cnd primi vestea c detectivul Grady era n cldire.
Lu o can de cafea, un dosar voluminos i se sincroniz, astfel
nct s ajung n sala de conferine la cteva minute dup
Peabody.
- Apreciem c ai venit pn aici; Vorbi pe un ton hotrt, puin
peste tonul de enervare.

281

N ora R o berts

- Pentru mine nu e o problem, o asigur Cleo. Toat lumea din


echip i dorea o parte din aciunea asta. Acum avem partea
noastr. Am auzit c l-ati reinut pe ticlos.
v-r Pentru moment. Are trei avocai cu el i mai sunt vreo civa
n ateptare. E n regul pentru tine?
Sigur.
- Vrei o cafea, detectiv? ntreb Peabody.
- Sigur, Mulumesc. Am auzit de cea de-a doua crim. Rod
Sandy? i asta are legtur cu Ricker?
- Trebuie s aib. n regul, uite cum stau lucrurile. Pe un ton
grav acum, ca de la poliist la poliist, Eve se aez n faa lui Cleo.
Ricker i Sandy o ucid pe Coltraine. Ricker l ucide pe Sandy ca s
arunce prima crim n crca Iul. Ar putea s mearg, dar care este
motivul lui Sandy? Nu exist nicio dovad a vreunei legturi ntre
Coltraine i Sandy. Sandy e omul lui Ricker. A fost. Aa tat, aa fiu,
spuse Eve cu o ridicare din umeri. i foloseti scula ct ai nevoie
de ea, apoi o strici s nu se mai poat folosi nimeni de ea. Sngele
lui Ricker? Otrav curat.
Cleo zmbi.
- Asta e prerea ta, ns n-o s-l bagi pe Alex Ricker n spatele
gratiilor pentru uciderea lui Ammy doar cu att. Dac asta e tot ce
ai, nu eti att de bun pe ct se spune.
- L-am bgat pe cel btrn. Eve ls putin furie - i ceva mn
drie - s se fac simite n ton. Nimeni altcineva nu a fcut-o sau
nu a putut s-o fac. Nu uita asta. O s pun mna i pe progenitura
lui. Conteaz pe asta.
- Atunci de ce ai nevoie de mine?
- Tu ai lucrat cu ea. Morris este prea apropiat. Nu pot s obin
de la el ce-mi trebuie. E copleit de emoii. Tu ai lucrat cu ea, ai
fost prietene. Dup prerea partenerei mele, faptul c suntei
amndou femei strnge i mai mult aceast legtur.
- Tu singur ai zis, i spuse Peabody lui Cleo, c femeile vorbesc
despre tot felul de lucruri. Poate c nu vorbesc nici cu brbaii cu
care se culc despre lucrurile astea. n plus, amndou erai poliiste.
- Nu mi-a pomenit niciodat nimic n legtur cu Ricker, cel puiln
nu a dat nume. Dar, aa cum v-am spus deja, mi-a vorbit despre un
tip cu care avusese o legtur. C se despriser i venise aici.
- Trebuie s-i fi spus mai mult de-att, insist Eve. Vrei s spui
c nu ai ntrebat-o niciodat ce s-a ntmplat? Nimic?
- Era treaba ei. Poate c am tras-o puin de limb. Ca i cum ar

282

P r o m is iu n e a

fi avut o oarecare reticen, Cleo ezit i sorbi din cafea. Nu tiu


cum v poate ajuta, nu v putei baza un caz solid pe asta, dar
mi-a mai spus cteva lucruri din cnd n cnd. De exemplu, c
avea bani i c fcuse nite cltorii mpreun cu el. C, pur l sim
plu, nu a fost s fie i genul sta de lucruri. Mi-a spus odat, ntradevr, c semna prea mult cu tatl su, dar nu a intrat n detalii.
Nu am insistat, fiindc nu tiam c vorbim despre Ricker, pentru
numele lui Dumnezeu.
Se ncrunt o clip. Eve aproape c vedea rotiele nvrtindu-se
n capul ei. Ct s pun de la ea, ct s inventeze.
- tii, mi amintesc c mi-a spus odat c el avea un prieten. C
erau practic frai siamezi i c asta era enervant. Mi-a spus c ar fi
putut s cread c cei doi au o relaie, doar c el era prea ocupat
s o reguleze pe ea.
Nu-i adevrat, i spuse Eve. Coltraine nu ar fi spus cuvintele
alea n niciun caz.
- Prietenul nu o plcea, adug Cleo. Era o tensiune ntre ei. O
ura. La sfrit au avut un schimb de cuvinte. A fcut-o curv.
Eve intr n joc i-i cnt n strun. Se ncrunt:
- Eti sigur? sta este cuvntul?
- Curv de poliist, aa mi-a spus ea c a fcut-o. l-a spus-o
cnd pleca cu lucrurile pe care le avea n apartamentul iubitului.
Ea i-a vzut de drum. Aa era Ammy. Nu avea rost s mai tulbure
apele cnd totul se sfrise. Era bucuroas c se terminase i cu
asta basta. Hotrse s se transfere aici. Asta mi-a spus.
- Dar? o ndemn Eve.
- Am tot ntors cuvintele astea pe toate prile, ncercnd s des
cifrez nuanele. Privind napoi, cred c ar trebui s spun c era n
drgostit de Morris. inea foarte mult la el. Dar tot mai simea
ceva pentru tipul acela de acas. Dac ar trebui s judec situaia,
s o judec pe ea, a spune c, dac Ricker ar fi luat legtura cu ea,
dac ar fi fcut primul pas, ea l-ar fi crezut. S-ar fl ntors. El ar fi
putut s se foloseasc de sentimentele ei ca s pun mna pe ea.
Eve ddu s deschid gura, dar se opri cnd bipl comunicatorul.
- Fir-ar s fie. Trebuie s m ocup de chestia asta.
- Putem s ne folosim de asta, spuse Peabody cnd Eve iei.
Nuanele, cum ai spus i tu, ca s facem presiuni asupra lui Ricker.
ine-o tot aa, Peabody, spuse Eve n sinea ei i rspunse la
semnalul lui Morris.
- Dallas.

283

N ora R oberts

- Sunt n laborator. Cleo Grady este fiica lui Max Ricker. Facem
un al doilea test, dar...
- De asta aveam nevoie.
- Vin i eu, Dailas. Trebuie s fiu acolo cnd o arestezi.
- E aici chiar acum, m ocup de ea. Crede c m ajut s-l bag
la zdup pe Alex Ricker. Nu vreau s te vad, Morris.
- Nu m va vedea.
Morris ntrerupse legtura, aa c Eve i contact pe Baxter.
- ADN confirmat. Contacteaz-o pe Reo vreau un mandat pen
tru seif.
ntrerupse i ea legtura i scoase 7/n/c-ul care bipia. Iar co
municatorul bipia n mn. Citi Roarke pe afiajul //n/c-ulul i-i
rspunse cu un Ateapt naibii un minut, apoi trecu la comuni
cator.
- Hei, locotenente! Ne-am ntors pe planeta Pmnt!
- Mlc-i fundul aici, Callendar. Pred prizonierii. Du-te acas.
- Afirmativ la unu i doi. Negativ la trei. Haide, Dallas, vreau s
vd i eu finalul.
- Treaba ta. Te anun Peabody care sunt slile de interogato
riu. Bravo, detectiv.
- Mulam.
Eve ncheie transmisiunea i trecu la //n/f.
- Da.
>
- Ocupat fat.
- Da, i am ncercat toat ziua s-mi strecor o programare la
manichiur.
- S-a anulat o ntlnire i am ceva timp ia dispoziie. Ca s fiu
ecoul lui Callendar, a vrea s vd i eu finalul.
- Vor fi multe de vzut aici. Dac chiar vrei s vii, poate te iei de
mn cu Morris. Feeney se ocup de electronice. Dac nu se
hotrte c are nevoie de un supergeniu, a vrea ca Morris s
aib un prieten alturi.
- Pot s fac asta.
Da, putea, i spuse Eve.
- Atunci mic-i fundul aici.
- Mulumesc.
i vr //n/c-ul napoi n buzunar i scoase iari comunicatorul
s-l verifice pe Feeney.
- Ceva noroc?
- Nicio ncercare de contactare a //n/cului lui Ricker.

284

P r o m isiu n ea

O s-i dau ceva mai mult timp s ncerce s vorbeasc cu tati.


Ca un boxer naintea marelui meci, Evei roti umerii. Apoi se n
toarse n sala de conferine.

22
RUCUL, I SPUSE EVE, AR FI FOST S-I MONTEZE PE
toi juctorii unul mpotriva celuilalt i s i lege pe toi. Sin
cronizarea era esenial. Dac ar fi durat prea mult, Grady ar fi de
venit suspicioas.
- Tu l iei pe Sisto i-l lucrai pe Zeban. Tu eti efa.
- Ador partea cu tu eti efa . Peabody zmbi fericit. i
Grady?
- M ocup eu de ea ntr-un minut. ntre timp, trebuie s-i dm
timp i spaiu, suficient dac vrea s-l sune pe tati pentru aprobare
sau instruciuni. Dar... nu prea mult ca s aib timp s gndeasc.
Eve lu din nou legtura cu Feeney.
- Nu m bate la cap, copile. Nu pot s-o fac pe femele s
foloseasc nenorocitul de //n/c. n ce privete unitatea, se ocup
McNab de ea.
- Uite care e treaba. Vine consultantul civil, fiindc vrea s se
joace i el. Dar vreau s-i dai alt nsrcinare, n caz c ea nu
folosete linku\. Trebuie s obii aprobarea Iul Whltney l de pe
Omega, dar uite la ce m-am gndit.
- mi place, spuse Feeney dup ce Eve termin. mi place
grozav.
- Poi s-o pui n practic?
- Copile, sus, aici, e trmul magic. O s ne ocupm.
- ntr-o or?
- mi forezi mna, dar cu civilul s-ar putea s ne desourcm.
- Atunci m apuc s pregtesc terenul aici, jos. DA-ml un blp
cnd eti gata.
- Nu e corect, coment Peabody cnd Eve Tnohlie. Dar cum
poi fi sigur c n-or s se, m rog, alieze, n loc s te ntoarn unii
mpotriva celorlali?

286

N ora R oberts

- Pentru c aa sunt fcui. Hai s-i dm ceva de lucru lui Grady


i s punem treaba n micare.
Intr din nou n sala de conferine, lsnd s transpar o uoar
frustrare.
- Scuze, sunt presat s fac o arestare n cazul Coltraine. O s-l
lucrez din nou pe Ricker, dar e o nuc tare. Ascult, dac obin apro
barea locotenentului tu, te poi ocupa de asta? Am nite dosare
peste care a vrea s te uii, s vezi dac poi s mai adaugi ceva sau
dac-i sare ceva n ochi. Am o mulime de necunoscute, dar tre
buie s fac o legtur ntre ele ca s-l spnzur pe ticlosul sta.
- M ocup eu de aprobare. eful meu vrea la fel de mult ca
toat lumea s se ncheie cazul sta.
- Excelent. Vrei s mai lucrezi cu cineva din echipa ta? Pot...
- Nu, cel puin nu deocamdat. O s arunc o privire peste
dosare. Vedem pe urm.
- Tu hotrti. Eve scoase discurile. Dac vrei mai muli ochi, nu
trebuie dect s-mi spui. Apreciez asta, detectiv, apreciez c nu ai
reineri pentru c a trebuit s vin la tine i la restul echipei n prima
faz.
- Asta e slujba. ntinse mna dup discuri. Pentru mine e n re
gul orice l poate nfunda pe ticlosul la.
- Locul sta i convine?
- E cafea n aparat?
- Sigur.
- Atunci e perfect.
- Vin s vd ce-ai fcut imediat ce pot. Peabody, vino cu mine.
- Ce i-ai dat? vru s tie Peabody de ndat ce pornir pe cori
dor.
- Prostii. Ceva de lucru. Suficient s-o in ocupat, suficient s-o
fac s vin cu micile ei minciuni. Caut-i pe Sisto i pe Zeban. O
zri pe Reo venind n direcia ei. Trntete-I, Peabody, rapid i dur.
- Asta e cea mai frumoas zi. Hei, Reo.
Eve atept pn cnd Reo ajunse lng ea.
- Fiica lui Ricker i suspectul meu principal sunt n sala de con
ferine.' Crede c m ajut s-l spnzur pe Alex. O s trimit doi
poliiti n uniform la u, pentru orice eventualitate, dar n sal
sunt microfoane.
-A i pus microfoane n sal? Eti...
- Am ntrebat-o, de la bun nceput, dac o deranjeaz s fie n
registrat. A spus nu - e nregistrat. E cam slbu, dar o s in.

286

P r o m is iu n e a

Alex e n zona pentru vizitatori. A fi putut s-i dau drumul, nu mai


are ce s-mi dea util n momentul sta. Dar cred c ar trebui s
rmn pentru marea final. Este un criminal, dar a inut la
Coltraine. Tatl lui, sora lui i cel mai bun prieten au ncercat s-i n
sceneze - indiferent ct de neconvingtor - ceva ca s-i arunce n
crc uciderea ei. Cred c are dreptul la o recompens.
Cu picioarele mai scurte i tocurile incomode, Reo se grbi s
in pasul cu pasul lung al lui Eve nclat cu ghetele.
-Care ar fi...
- Peabody l strnete pe Zeban mpotriva lui Rouche. Eu l str
nesc pe Rouche mpotriva lui Ricker, ceea ce i-ar putea include i
pe Sandy i eventual pe Grady. Pe urm o s obin o confesiune de
la Grady pentru uciderea lui Coltraine i Sandy, i o s-o montez m
potriva tatlui ei.
- Asta-i tot?
- Toi au o legtur. Vor cdea ca irurile de domino.
- Cred c sunt o cas de cri de joc i un ir de piese de
domino.
- Oricum ar fi, i pun la pmnt. Se opri lng automat l scoase
nite monede.
- la-mi o doz de Pepsi. Nu vreau s interacionez cu maina
asta nenorocit. Sunt pe val i nu am de gnd s-ml distrug
norocul.
- Ai nite obiceiuri foarte ciudate, Dallas.
Eve studie pantofii elegani ai lui Reo, cu tocuri nalte, n timp ce
ea i comand un Pepsi.
- Nu eu sunt pe picioroange. Meciul sta o s albA nevoie de o
groaz de ture de la o sal la alta. Picioarele tale o sA plAngA ca
nite bebelui pn se termin totul.
Eve bu i i explic scenariul.
-Vreau ca Morris s urmreasc - orice vrea el sA urmreasc.
Mira vrea s observe cnd o interoghez pe Grady.
- Pot s m ocup de asta. Dac oamenii ti gsesc cava !n aelf,
i pun pariu c gsesc, nu o s ai nevoie de toatA Instalaia,
- Nu e suficient. Sigur, inelul trebuie s fie acolo InAuntru yl
probabil nc alte chestii care s-o acuze pe Grady l aata o nA fia
suficient ca s-o arestez. Dar rzbunarea nu e suficient de mara, pa
scala mea valoric, l-am promis lui Morris cA l vom face dreptate
lui Coltraine. i, se gndi Eve, Ti promisese acelai lucru unul polltiot
mort.
287

N ora R oberts

- O s facem dreptate pn la ultima consecin.


- Dac reueti treaba asta, mi uurezi foarte mult munca.
- Pe tine m bazez s-o faci.
- Hei. i fcu apariia opind Callendar, cu ochii adncii n fun
dul capului. O gur din asta? spuse ea i-i lu lui Eve doza de Pepsi
din mn. Glgi cteva nghiituri.
- Mulumesc.
- Pstreaz-o.
- Dublu mulumesc. Sisto s-a cuplat cu Peabody. Vi l-am dus pe
ticlos n sala de interogatoriu A, cum ai ordonat. Mai glgi puin
din Pepsi. Gura asta de Pepsi ar trebui s m in treaz la ob
servaie, ct timp i frigi tu fundu.
- Nu eti la observaie. Intri cu mine.
- La interogatoriu? Callendar holb ochii nroii. Fir-ar s fie, e
cea mai tare chestie.
- Ai meritat-o.
- M apuc i eu de treaba mea, spuse Reo. Noroc.
- Cum te-ai neles cu tipul sta?
- L-am inut la distan"i l-am tratat cu rceal, ncepu Callen
dar. Sunt doar o fat. i flutur genele extenuate. l intereseaz
snii mei, dar aa sunt toi. i cine ar putea s-i condamne?
- Da, sunt excepionali. Folosete-i dac ine.
- nc nu a pronunat cuvntul cu A, dar se gndete la ei. i
spun eu.
- Poate s cear un Avocat. Nu conteaz. Dac o face, nu
capt nelegerea. Voi fi rea. Tu poi s fii ocat. Hai s-i dm
drumul.
Eve intr.
- nregistrarea pornit, spuse ea brusc, abia aruncndu-i o
privire brbatului mare, masiv, nghesuit la mas. Citi instruciunile,
ntinznd un deget spre el ca s-l fac s-i in gura.
Fa ltrea, observ Eve, pr scurt, zbrlit.
Se aez.
- Ofier Rouche, bun-venit pe Pmnt. i i zmbi. Ai dreptul s
nu declari nimic, ncepu ea, uitndu-se drept n ochii lui cu o privire
dur pn termin de recitat cuvintele. nelegi drepturile i
obligaiile pe care le ai n aceast privin?
- Da, neleg. Dar nu neleg de ce am nevoie de drepturi i
obligaii. Nu neleg de ce am fost trt de la slujba mea i adus
aici, jos, ca un infractor.

288

P r om isiunea

Eve se aplec peste mas.


- Oh, ba da, nelegi. i cnd o s te ntorci acolo sus, nu o vei
face ca s-i reiei slujba. O vei face ca s ocupi o celul. Poate
chiar foarte aproape de prietenul tu, Max Ricker.
- Cred c eti nebun. Vreau un...
- Spune avocat i eti terminat. Eve ntinse mna spre el cu
arttorul ntins i degetul mare imitnd percutorul unui revolver.
Nu-i dau nicio ans, te mpachetez i m-am splat pe mini de
tine, eti acuzat, judecat i condamnat pentru complicitate la
uciderea unui poliist.
- Con... Se nec literalmente, chipul devenindu-i rou ca sfe
cla. Eu niciodat... Ce dracu! Nu am ucis niciodat pe nimeni.
- De unde i cuvntul complicitate. Nu trebuie s ucizi cu mna
ta ca s te nfunzi la fel de ru, pentru la fe| de mult timp. Asta-I
viaa, Rouche. Dar hei, nu-i chiar att de ru de vreme ce oricum
i duci zilele pe Omega. M rog, nu e chiar ca i cum ai plnui, de
exemplu, s te pensionezi i s te retragi, s spunem n sudul
Franei.
Eve zmbi cnd de pe chipul lui dispru orice urm de culoare.
- Aa, Rouche. Callendar se apropie de el i-i oferi un pahar cu
ap.
- Ari de parc chiar i-ar trebui. Doamne, uciderea unul
poliist. Te-ai ars ru. Vreau s zic, vai de tine. i s ajungi fost gar
dian acolo alturi de criminalii ia fa de care te ddeal mare? Aul
Nasol s fii n pielea ta.
- n momentul sta, amicul tu Zeban e ntr-o camerft allturat,
la fel ca asta, adug Eve. i o s se dea peste cap att da repede,
c o s semene cu un cine de circ. Dac aud o bAtale In u
nainte s apuci s i joci cartea, nu mai am nevoie de tine.
Callendar scoase un fluierat.
- Doamne, m-a da cu fundul de pmnt l a Implora,
- Nu neleg despre ce vorbete. De data asta I se adrasA direct
lui Callendar, pe buza de sus adunndu-l-ae ploAturl (ie tran
spiraie. Jur pe Dumnezeu c nu am omort pe nimeni. Nu tiu
nimic de uciderea unui poliist. De ce a fl fAcut asta?
- Te ascult. Callendar l btu amical pe umAr. Dar - l pe undtVi
mi pare ru pentru tine s spun asta, date fiind Tmpr*|urArlle I l Im
prietenii la cataram cu Max Ricker. Am gsit personal datwln <.luai
m cam simt rspunztoare de ce se petrece acum, Dar tii, ml am
fcut datoria. Jurnalele cosmetizate, 7/n/<ul nenreglatrat lin oomera
2HB

N ora R oberts

ta. Mesajul text. Plus... oh, sudul Franei! Callendar o privi pe Eve ca
i cum de-abia atunci ar fi neles. Transmisiunile cu fosta soie!
- Chestie care o amestec i pe ea n aceeai ciorb. Este ridi
cat chiar acum i asta nseamn o acuzaie de complicitate la
crim i pentru ea, n afara evaziunii fiscale, splrii de bani, mituirii
i a multor altor chestii.
- Luanne nu a avut nimic de-a face cU toate astea. A fcut doar
ce i-am spus. Ce dracu nseamn asta?
- Max Ricker a comandat asasinarea unui ofier de poliie, un
anume detectiv Amaryllis Coltraine, cu ajutorul 7/nfojlui pe care i l-ai
pus tu la dispoziie. Ai fost pltit de el. Pli multiple, pe care le-am
documentat. Ai aranjat cosmetizarea jurnalului de comunicaii i eli
minarea transmisiunilor primite i efectuate de Ricker de pe nre
gistrri. l-ai pus n mn arma cu care a ucis-o pe Coltraine.
- Uit-te la mine, la mine! strig Eve cnd Rouche se ntoarse
disperat spre Callendar. O cunoteam pe Coltraine. Crede-m
cnd i spun c am un interes personal n chestia asta, c nu-mi
pas nici ct negru sub unghie c tu i nestula aia de fost soie
o s v petrecei restul vieilor inutile ntr-o celul. De fapt, o s m
bucur zilnic pe chestia asta. M crezi?
-Da.
Callendar se asigur c el o auzi cnd nghii n sec.
-Oho! i eu.
v
- Uite care a treaba. O ofert unic i sper c eti suficient de
prost s o accepi. Se va renuna la acuzaia de complicitate din
crca ta i a soiei tale dac recunoti acuzaiile de mit i com
plicitate la modificarea jurnalelor. Faci zece pn la cinpe ani pe
Pmnt, cu condiia s cooperezi i s ne spui tot ce tii cu privire
la comunicaiile lui Ricker.
- Zece pn la cinpe ani pe planet e o bagatel n comparaie
cu condamnarea pe via fr posibilitatea eliberrii condiionate pe
Omega. Callendar l btu din nou pe umr pe Rouche. n locul tu, a
cnta ca o privighetoare ntr-o diminea de primvar. Ce prere ai?
Rouche i terse buza transpirat cu dosul palmei. i drese
glasul. i mrturisi.
Dup ce termin, Callendar sttea afar, n faa uii camerei de
interogatoriu, cu Eve.
- Doamne, cum a putut s mearg. Serios. A pocnit i a turnat
tot... ca o chestie care se sparge n dou i are ceva nuntru. Chiar
c sunt obosit.

290

P r o m is iu n e a

- Du-te acas, culc-te. Ai fcut o treab bun.


- Sunt terminat. Hei, Peabody! Am ajutat-o pe Dallas s frig
curcanu. Ne vedem mai ncolo.
- Pare btut, ca i Sisto. Dar ne-am fript i noi curcanul.
- O s comparm notele. Ddu din cap ctre Reo, care iei din
camera de observaie.
- Umbl i vorbete. Avem nevoie de... Bun, Morris.
- E un idiot. Un idiot lacom. i lcomia i prostia asta au ajutat
la uciderea ei.
- tiu c zece pn la cinpe s-ar putea s nu par suficient,
s-ar putea s nu par c...
- Nu. Morris le ntrerupse, dnd din cap. E suficient. Pentru el.
- Poi s te duci cu Reo. Voi doi i Mira putei s privii urm
toarea faz. Am pregtit o camer special pentru voi. i scoase
comunicatorul care bipise i vzu c era Baxter. Luai-o voi
nainte. Suntem aproape gata s ncepem.
Atept pn cnd Morris se deprt suficient ca s nu poat
auzi i rspunse.
- Spune.
- O grmad de bani ghea, crduri de credit i de identitate
pe nume false, nc nite parole despre care cred c sunt conturi
bancare. Un //n/ci un computer portabil, care deocamdat nu sunt
activate. i lovitura care face toi banii, Dallas: inelul Iul Coltraine.
- Pune-le n pungi, nregistreaz-le i adu-le ncoace. l-ai meri
tat gogoile pe ziua de azi, Baxter.
- Pune-i fundu pe jar, Dallas.
- Poi s fii sigur de asta.
nchise legtura cu Baxter i l sun pe Feeney.
- A mucat?
- Nlcio oapt pe //n/c.
- Dar unitatea?
- Am trecut de parol i de blocarea automat - e destul de pri
ceput, dar eu sunt mai priceput dect ea. Abia acum m apuc de
date.
- Atunci planul B. Roarke?
- ntreab-l tu. Hei, mechere, te vrea nevast-t.
Eve tresri la cuvintele nevast-ta, apoi trecu pest asta oAnd
auzi vocea lui Roarke. ?
- Bun, iubito.
- Nu zice asta. Sunt n contratimp. Al gsit oeva?
291

N ora R o berts

- Sunt gata cnd vrei. i d-mi voie s spun c e o idee strlu


cit pe foarte multe planuri. M bucur c am contribuit.
- M-am gndit eu. Te bipi de dou ori cnd sunt gata.
-m i place iubito, coment Peabody. E demodat i romantic.
Mai ales cu accentul la.
- Peabody.
- Gndeam i eu cu voce tare. Deci, o frigem i pe ea?
- Chiar acum.
Cnd ajunse la sala de conferine, se opri s le dea poliitilor n
uniform noi ordine.
- Nu o s treac de mine, dar n caz c se ntmpl, tragei n ea.
Intr n sala de conferine. Grady edea la mas, bea cafea, stu
dia ecranul. Prnd, i spuse Eve, foarte mulumit de ea nsi.
- Tocmai voiam s te caut. S-ar putea s am ceva.
- Ciudat, i eu am ceva pentru tine. Tu m-ai ajutat s ajung la
asta.
- Da? Chipul lui Grady fu luminat de o plcere real. Pot s fiu
de fa cnd l arestezi pe ticlos?
- Locul central. Crezi c depinde de snge? ntreb Eve pe un
ton de conversaie. nelegi tu, sngele ru nate snge ru? Eu
una cred c e o chestie care te depete ca poliist. Faci meseria
asta de suficient de mult timp, vezi c nu e chiar aa uor. Vezi oa
meni care ies din rahat i se zbat s ias din el i s-i fac o via
decent. Alii care vin din zona decent i se trsc n rahat. Pen
tru c le place. i pe urm, sngele lui Ricker e doar n parte ru.
- Alex Ricker nu are mintea tatlui su. E mult sub nivelul lui. Nu
vreau s te jignesc, dar cineva tot punea mna pe el mai devreme
sau mai trziu.
- Poate. Problema lui a fost c s-a ataat de femeie. Nu sufi
cient de mult ca asta s-l fac s-i schimbe firea, dar suficient ca
s-l debusoleze. Tipul are o coard sensibil, e sentimental, a
spune. Doamne. Eve cltin din cap. Se cred mai puternici, mai
tari dect femeile. Dar noi tim ce tim. Criminalii cu sngele cel
mai rece pe care i-am cunoscut au fost femei.
- Dar s revenim la snge. Sunt curioas. Ai fost o ticloas
criminal cu snge rece nainte s tii c ai sngele lui Ricker sau
ai devenit aa dup aceea? Nu rspunde, continu Eve cnd Grady
se ridic ncet. Hai s rezolvm formalitile. Cleo Grady, eti
arestat pentru uciderea lui Amaryllis Coltraine i a lui Rod Sandy.
Celelalte acuzaii cuprind...

292

P r o m is iu n e a

Cnd Cleo duse mna la arma ei, Eve o duse pe a ei la toc. Le


scoaser n acelai timp.
- Mi-ar plcea la nebunie s-o fac, spuse Eve. Mi s-ar umple
inima de plcere s te vd cum cazi. Dar poate m-ai dobor tu pe
mine. Poate. Apoi, partenera mea, care are arma n spatele tu, te
va dobor pe tine. Nu iei din camera asta, Grady. Las arma jos
sau vei simi gustul sorii pe care i-ai hrzit-o lui Coltraine.
- A mea e complet ncrcat. Cazi i nu te mai ridici.
- Poate. Partenera mea tot te pune jos. Las arma jos.
- Pe dracu. Tu mic-te de lng...
Eve trase. Arma ei era setat la nivelul cel mai redus i nu fcu
dect s-o zguduie pe Cleo, dnd-o pe spate, i arma ei zdrngni
cznd pe podea.
- Ce bine m-am simit. Cam slab din partea mea, dar m-am
simit bine. i-ai asigurat arma, Peabody?
- Da, efa, i-am asigurat-o. i m-am simit bine i eu, n spate.
- Minile la spate, Cleo. Eve i asigur propria arm i scoase
ctuele. Oh, i te rog, ncearc s te repezi la u, o Invit ea, ca
s am o scuz s-i trag i-un ut n fund.
- Uor de spus cnd tu i partenera ta stai cu armele aintite
spre mine.
- Da, aa e. Eve zmbi. Vrei s-i mai spun o dati?
- N-ai cum s dovedeti. Nu o s poi dovedi nimic.
- Pui pariu? O mbrnci pe Cleo napoi pe scaun, trecu ctuele
prin gratiile sptarului scaunului, imobiliznd-o, n timp ce com
plet ediia Miranda revizuit.
Nu am minile ptate de snge, i spuse Eve.
- Cred c Mira avea dreptate, murmur Eve, apoi dAdu din cap
rspunznd privirii ntrebtoare a lui Peabody. Nimic. tiu cA eti
fiica lui Max Ricker, i spuse apoi lui Cleo. tiu cA 1 l recrutat pe
Sandy s-i dea lui Max Ricker informaii despre Alex Ricker tiu cA
ai continuat s comunici cu tatl tu de cAnd a font Inc-hi pe
Omega i c ai comunicat cu el n noaptea n oare al U0ll0 pe
Coltraine.
- Pentru asta n-ai dect s-mi dai una peste mAnA, ponte nA
m coste slujba. Dar nu m poi acuza de crlmA.
- Oh, dar o voi face. Tu te-ai dus s-l caui, nu-l aa? I ai ritm
s-l caui pe tati.
- i ce dac? Nu am fcut nicio crim.
- Spernd s obii dragostea i afeciunea Iul Ca un <>A(IUf

2M

N o r a R o b er ts

Patetic. Insulta o fcu pe Cleo s se smuceasc n ctue. tiu des


pre tine cum ai fost crescut de stat. Tu nici mcar nu tii de unde
vii. Asta chiar e patetic. tiu unde am ajuns. Eve i trase un scaun
i-l nclec. Max Ricker te-a trimis la colegiu, i-a pltit taxele.
- i ce? Asta nu-i o crim.
- Dar nu a fcut-o gratis. De la Max nu pupi niciun prnz gratis.
Nimeni. Dar pe de alt parte, cred c a fost o plcere pentru tine
s ai ocazia s i-o tragi fratelui tu.
- Vitreg.
- Partea vitreg a primit toat atenia, toate buntile n toi anii
aceia. Fiul. Brbaii sunt absolut dai pe spate s aib fii.
- Depinde de fiu.
- Rod Sandy a fost uor de modelat. Era foarte invidios pe Alex.
A fost suficient ca tu s sdeti seminele, s-i ari oportunitatea
i recompensa.
- Nu poi s dovedeti asta pentru c, ah, da, exact. E mort.
- Avem stiletul tu, Cleo.
- Sunt colecionar. Am autorizaie. Cleo Grady csc deliberat.
A cere un avocat, dar e prea distractiv.
- i-am deschis seiful. Avem inelul lui Coltraine. Asta a fost o
prostie. Un poliist s ia un trofeu care poate s-l lege de o crim.
Cleo se mulumi s ridice din umeri i s se arate plictisit.
- Mi l-a mprumutat cu cteva zile nainte s moar. L-am pus
acolo din respect.
- Mda, chestia asta chiar o s in. Tu crezi c o s in,
Peabody?
- Nici mcar n lumea n care cnt i danseaz znele roz.
Dnd din cap, Peabody se ridic brusc i se aez pe masa de
conferine. Pun pariu c Max i-a spus s se descotoroseasc de el
odat cu toate celelalte lucruri. ns e un inel tare drgu. i zmbi
lui Cleo. Cred c pur i simplu i l-ai dorit.
- Ea mi l-a mprumutat. Nu putei dovedi contrariul.
- Crezi c Max o s rezolve chestia asta pentru tine? C are
puterea, mijloacele, legturile ca s rezolve asta? Poate c da. Dar
pentru asta ar trebui s-i pese. i lui nu-i pas.
Cleo se smuci din nou i n ochii ei Eve recunoscu setea de snge.
- Habar n-ai de nimic.
- tiu c te-a folosit. V-ai folosit unul pe cellalt ca s obinei
ce urmreai. S-l facei pe Alex s sufere. i dac trebuia s
moar Coltraine ca s v rzbunai cu adevrat pe el, ea nu a
294

P r o m is iu n e a

nsemnat nimic. Un mijloc de a atinge un scop. De cte ori ai mai


ucis pentru el?
-Tu s-mi spui asta. Ai numai dovezi circumstaniale, speculaii.
Cea, nu ai nimic.
- Am destul. Eve se ridic. El nu iubete nimic, Cleo, nu pune
nimic mai presus de el nsui. O vreme, tu af fost interesant i
folositoare pentru el. ns valoarea pe care o aveai n ochii lui s-a
dus. O s se descotoroseasc de tine ca de o tumoare.
- Nu ai nimic, spuse Cleo printre dini. Nu tii nimic.
* n regul. De ce s nu ne informm direct de la surs. i fcu
un semn lui Roarke. Poi s urmreti pe ecran, Cleo. O s-l salut
tatl n locul tu.
I
se pru ciudat s se afle n sala de conferine, s tie c
rmnea acolo i totui s-i urmreasc imaginea pe ecranul de
pe perete. Imaginea ei. S tie c rmnea locului i s se uite m
prejur i s vad celula rece din beton. S-i vad pe omul de pe
patul subire, ngust, din celula cenuie i lipsit de orice decor.
Nu suportase prea bine detenia, observ ea. I se rrea prul,
trupul ncepea s i se ncovoaie, pielea s se scorojeasc. ns
ochii, i spuse ea, erau la fel de vii i de ri ca ntotdeauna.
- Bun, Max.
Brbatul se ridic ncet. i observ tremurul - ocul, incitarea,
frica? Nu putea fi sigur.
- Locotenent Dallas. i art dinii ntr-un surs feroce, cnd se
ridic brusc de pe pat.
Trecu prin imaginea holografic i i zgrie minile de perete
cnd le ntinse nainte s-i opreasc micarea.
- Da, i eu m bucur s te vd din nou. De ce nu iei loc? O s
stm de vorb.
Brbatul se ntoarse i rmase n picioare, astfel nct feele
aproape c li se atingeau. Dei tia prea bine aproape i simi res
piraia pe piele.
- Nu sunt n niciun fel obligat s vorbesc cu tine. Prezena ta
holografic mi ncalc drepturile.
- Cred c tu o s vrei s vorbeti cu mine. Apropo de drepturi.
Hai s-i mprosptez memoria. Dup ce o fcu, i zmbi. Iar te-am
prins, Max. Complicitate la uciderea unui poliist. tim c tu ai co
mandat uciderea lui Coltraine. Am lmurit totul. Cuvnt cu cuvnt.
Am vrut s-i dau eu vestea, s te anun personal c vei fi pus sub
acuzaie i condamnat i c vei mai primi o condamnare pe via.

295

N o r a R ob er ts

Max Ricker se aez, punndu-i palmele pe genunchi.


- Nu tiu despre ce vorbeti. Dar i dac a fi tiut, crezi c mai
conteaz pentru mine? Cuiva e moart, nu?
- Am pus mna pe Rouche, aa c n-o s-l mai ai la ndemn,
n plus, acum, c directorul este la curent cu tot, vei fi complet izo
lat de lume. S-a terminat cu statul la taclale cu prietenii i rudele de
pe Pmnt, Max.
Chipul lui se crisp.
- ntotdeauna va fi cineva dispus s negocieze. ntotdeauna se
va gsi cineva. ntr-o bun zi, i se mai adug o condamnare pe
via pentru moartea ta. M gndesc mult la asta. M gndesc
foarte, foarte mult.
- Sandy nu te va mai putea ajuta cu asta. E mort.
Vzu cum furia i schimonoete trsturile chipului nainte de a
deveni de neptruns i rece.
- Pcat. Dar ntotdeauna se va gsi un alt Sandy.
- Fiul tu e pornit mpotriva ta. i-ai pierdut calul de btaie, Max.
- Fiul meu nu e bun de nimic. Nu a putut s-o in sub control nici
mcar pe femeia aia, nu? A avut un poliist n pat i nu a fost n
stare s-i aib la mn. Pe buze i se contur un zmbet subire i
viclean. A fost gata s ucid cnd i-am sugerat eu, cnd am fcut
eu aranjamentele.
- Te rog. Alex este o dezamgire pentru tine, fiindc nu a procedat aa cum voiai tu. Nu el a ucis-o pe Coltraine. Am pus mna
pe fiica ta, Max.
| | Nu tiu despre ce vorbeti. Acum se ntoarse, micndu-i
corpul ca un copil mbufnat. M-am sturat de tine.
- Cleo este arestat. Sub dou acuzaii de omor. Nu s-a con
sultat cu tine nainte s-l ucid pe Sandy. Feti rea. Adat-o-n bar,
Max, i acum o s plteti tu. Din cauza ei nu a ieit cum ai vrut tu.
Plin de compasiune i raional, se sprijini de zid cnd el se repezi
din nou spre ea. Chiar ai un mare zero la rubrica progenituri. Dar
poate c, vznd c eti deja complet distrus, o s vrei s-o ajui s
scape. S-i asumi toat vina, s-i dai ceva cu care s se apere. Ai
forat-o, ai antajat-o, i-ai splat creierul, ai ameninat-o. Poate ai
reui s m convingi s cer o pedeaps mai uoar. Fir-ar s fie, e
poliist. Cad la nelegere. Poate a reui s obin o condamnare de
douzeci de ani n locul uneia pe via. La urma urmelor, e snge
din sngele tu.
m E un nimic. Niciodat nu a fost i nici nu va fi. Mai puin dect
296

P r o m is iu n e a

un nimic. Cleo a cptat tot ce putea cpta de la mine i asta


nseamn mai mult dect ar fi meritat. Ea a ucis-o pe Coltraine. Eu
sunt un om btrn, n nchisoare, adug Max Ricker cu un surs
dispreuitor. Nu am nlciun control asupra faptelor unei curve de pe
planet. Nu poi s dovedeti contrariul.
- Curva e fiica ta, Max.
- Nu mi-e nimic i n-o s capete nimic de la mine. L-a urt pe
Alex - l-a urt pentru c el era fiul meu, motenitorul meu. Evident,
ea a ucis-o pe curva de la poliie ca s se rzbune pe el i asta nu
m privete deloc pe mine.
- Acum un minut ai ncercat s-mi spui c Alex a ucis-o.
- Alex nu are brbie pentru asta. Cel puin Cleo tie cum s
obin ceea ce vrea, indiferent de mijloace. Dar nu are mintea lui
Alex. Ei doi abia dac fac un om de folos.
- Ai cunotin de faptul c Cleo Grady a ucis-o pe detectivul
Coltraine?
Max Ricker zmbi din nou.
- A vrut s-o fac de acum doi ani, cnd poliista tria cu Alex,
n Atlanta. Eu i-am spus s n-o fac, aa c nu are nicio legtur
cu mine. Pentru mine e un nimic. Bag-o la pucrie. Curv proast.
Curv proast. Lovi cu pumnul n pat. Curv proast, repet n
truna.
-Terminat holo, comand Eve i auzi n continuare refrenul amar
rsunndu-i n urechi n timp ce o fixa pe Cleo. Tati e ntr-o dis
poziie foarte proast, coment Eve.
Apruser lacrimi, observ Eve, doar un licr slab n spatele fu
riei din ochii lui Cleo.
- E un mincinos.
- Oh, da, dar nu i n privina asta. Am pus mna pe el, Cleo. Am
pus mna pe tine. i tii bine c n-o s ridice nici mcar un deget
ca s te ajute, asta doar dac nu eti nebun de-a binelea.
- Vreau o nelegere.
- N-o s pupi nimic. Eve se aez la loc, se asigur c Cleo
putea s citeasc adevrul acestor cuvinte zugrvit pe chipul ei.
Crim cu premeditare n cazul Coltraine. Cu asta te legm de nu te
vezi. Legtura cu Ricker va ajuta la limpezirea cazului.
- Vreau o nenorocit de nelegere.
- N-o s pupi nicio nenorocit de nelegere! Nu pentru Coltraine.
Nu atta vreme ct respir eu. Ai vrut s-i faci pe plac tatlui tu i
s-l faci pe Alex s sufere, aa c ai omort o femeie nevinovat. Un

297

N o r a R o b er ts

coleg poliist, un camarad. O s plteti tot restul vieii pentru asta,


i pentru Sandy. El nu nseamn la fel de mult pentru mine, e ade
vrat, dar asta rni-e slujba. O s plteti i pentru el.
- Atunci nu mai avem nimic s ne spunem.
- De tine depinde. Hai s-o nchidem, Peabody, dou acuzaii de
omor cu premeditare.
- D-mi ceva, fir-ar s fie!
- Vrei ceva, detective? Vrei un fel de consideraie din partea
mea? Faptul c eti contient i nu sngerezi e toat consideraia
de care o s te bucuri vreodat din partea mea.
- tii care sunt oamenii de legtur ai lui Max, cei care i-au
scpat. iu unde are conturi, conturi n care sunt suficient de muli
bani cu care s plteasc aceti oameni de legtur.
- Nu-mi pas. A murit un poliist bun, aa c, crede-m, nu-mi
pas de trgul tu jalnic. Nu ai nimic din ceea ce-mi doresc mcar
pe jumtate la fel de mult cum mi doresc s-i trieti restul vieii
ntr-o celul.
Eve se opri un moment, ca i cum ar fi evaluat situaia.
- Dar o s-i dau ansa de a te rzbuna pe Max Ricker. O s-i
dau ansa s i dai tu lovitura de graie. Urmri interesul i furia
aprinzndu-se. i continu'n aceeai not: El zice c nu conteaz,
dar tu tii mai bine. nc o condamnare pe via i s-a zis cu breele
prin care poate s se strecoare ca s apese butoane aici1, pe
Pmnt. Las-I fr ultimele frme de putere pe care le mai are.
i dau posibilitatea asta, aici i acum. Dac ies, s-a terminat i cu
trgul sta. Rzbun-te, Cleo. Pltete-i-o c te-a aruncat ca pe un
gunoi.
- A fost ideea lui, uciderea lui Coltraine. El a vrut s-o vad
moart, aa c el a conceput totul. Nu e singura.
Eve se ntoarse i se aez.
- Hai s ncepem cu ea.
- Mai are ceva influen i relaii n Atlanta. S-a folosit de ele
cnd ea a nceput s vorbeasc despre un transfer, pentru a-i
netezi calea spre New York, ctre secia mea. Dac nu muca mo
meala, a fi fost eu transferat oriunde ar fi fost trimis ea. Dar ea
a uurat situaia.
- A luat-o la ochi din cauza Iui Alex?
- El i Alex s-au certat nainte de arestarea lui Max i imediat
dup. Da se gndise de mult vreme la o rzbunare - la dracu, i
spusese lui Alex c o s plteasc. Coltraine a fost preul.

298

P r o m is iu n e a

- Tu ai contactat-o n noaptea aceea.


- Max a pus totul la cale. L-a pus pe Sandy s-l conving pe
Alex c trebuia s vin la New York pentru o vreme, s se ocupe
de nite afaceri de aici. Sandy tia c Alex avea anumite regrete n
legtur cu Coltraine i a insistat pe ele - l-a ademenit s ia leg
tura cu ea, s o cheme la el. Dup asta a fost uor. Sandy l-a con
vins pe Alex s ias, s se plimbe. Eu am luat legtura cu ea, i-am
spus c aveam ceva serios pentru un caz din Chinatown i c
voiam s vin i ea. Max mi-a spus cum voia s se petreac toat
treaba i am fcut exact cum a vrut el.
- Ai ateptat-o pe casa scrii.
- Acolo i-am dat doar o lovitur paralizant. Max voia s o fac
ntr-un anumit fel, aa c am fcut-o ntr-un anumit fel. Am dus-o
jos n subsol, am trezit-o ca s-i transmit mesajul lui Max. Alex te
ucide, curv. Alex i ia arma i i-o pune la beregat. O simi? Mori
dac prseti un Ricker . A vrut ca ea s moar creznd c Alex
comandase crima. Dac Alex ar fi fost condamnat pentru ea, cu
att mai bine. Oricum ai fi luat-o, era o rzbunare. i partea tare era
c urma s se petreac pe terenul tu. Un mic ac nfipt n braul tu.
-Se gndete mult la tine.
- i tu o s te gndeti.

299

N ora R oberts

EPILOG
UP CE SE TERMIN TOTUL, CND CHIAR l EVE SIMI
D
tot atta dezgust ct satisfacie, le ordon celor doi poliiti
n uniform s o duc pe Cleo n arest.
- Vrei s o conduci tu pn acolo? o ntreb Peabody.
- Nu, chiar nu vreau.
- M ocup eu, se oferi Peabody. Rmi cu un gust amar. A
omort peste o duzin de oameni pentru el. Pur i simplu fiindc
aa a spus el.
- Nu, nu doar din cauza asta. Asta e doar o parte. Restul? E
ceva din ea. Dumnezeu tie de ce.
- O s scriu eu raportul. Mi-ar face plcere, adug Peabody
nainte ca Eve s apuce s protesteze. Pentru Coltraine.
- n regul.
Rmas singur, Eve ncremeni pur i simplu pe scaun, n sala
de conferine. i ddu seama c prea multe lucruri intraser n acel
vrtej. Prea multe lucruri care o tracasau.
Morris intr tcut i se aez n faa ei.
- Mulumesc.
Dintr-un motiv pe care Eve nu-l putu identifica exact, i nfipse
coatele n tblia mesei i i aps degetele pe ochii care o usturau.
- i-e cam mil de ea.
Nu tiu ce mi-e, reui Eve s spun.
- O frm de mil pentru o femeie al crei tat poate avea un
asemenea dispre fa de ea. l-am vzut chipul cnd vorbea cu
tine despre ea. Cuvintele lui au fcut-o zob. M-am bucurat, dar tot
asta am simit i eu. Frma aceea de mil.
Eve ls minile jos.
- Merita. Tot. i mai mult chiar.
- Da. i totui. Asta ne face s fim diferii de ea, Eve. Noi, cu
toate astea, simim frma de mil. La noapte plec la Atlanta. A

300

P r o m isiu n ea

vrea s transmit familiei ei c ucigaul - ucigaii - au fost adui n


faa justiiei. A vrea s fac eu asta.
- Da, n regul. Sigur. Eti... Aproape c-i era fric s-l ntrebe.
Te mai ntorci?
- Da. Aici este locul meu, aici este slujba mea. M ntorc. Puse
o cutie pe mas. A fost al ei. Vreau s-l pstrezi tu.
- Morris, nu pot...
- Este un lucru mrunt. Deschise chiar el capacul. nuntru se
afla un fluture din sticl, inndu-i ridicate aripile acoperite cu
pietre preioase. Mi-a spus c a fost primul lucru pe care i l-a
cumprat cnd a venit aici. C ntotdeauna o fcea s zmbeasc.
Ar nsemna foarte mult pentru mine dac ai vrea s-l primeti.
Eve ncuviin din cap, apoi i acoperi mna cu mna ei.
- De data asta nu a fost vorba numai de datorie.
- tiu. Dar, pe de alt parte, la tine niciodat nu e vorba doar de
datorie. Se ridic i trecu de cealalt parte a mesei. i lu faa ntre
palme i o srut uor pe gur. O s m ntorc. Promit, spuse el i
o ls singur cu fluturele avnd aripile acoperite cu pietre
preioase.
Pierdu noiunea timpului ct rmase acolo, ateptnd s se
liniteasc. Pierdu noiunea timpului pn apru Roarke.
Ca i Morris, se aez n faa ei, de cealalt parte a mesei. i
privi chipul n tcere.
- Sunt obosit, i spuse ea.
- tiu.
- Vreau s m simt bine c s-a jncheiat povestea asta, dar nu
reuesc. Am fcut o treab bun, tiu asta. Toat lumea a fcut o
treab bun. Dar nu pot s m simt mulumit. M simt doar
obosit. Oft. Voiam s-o vd tiat n buci i tiam c asta mi
doream. Ricker exact asta ar fi fcut. tiam. O voiam. Aveam sufi
ciente dovezi mpotriva ei cas-o arestez i fr asta. Dar...
- Coltraine i Morris meritau ceva mai mult. i amndoi tim c
arestarea nu nseamn i condamnare.
- Reo ar fi bgat-o dup gratii. Dar, ntr-adevr, Coltraine i Mor
ris meritau mai mult.
- S-au trdat unii pe alii att de uor. S-au folosit, atacat i tr
dat unii pe alii fr ezitare, fr remucri. Dei m-am delectat
cnd l-ai lucrat pe Ricker, m-am delectat s-l vd nchis n cuca
aia de piatr. E greu s te simi bine cnd vezi oameni care ar tre
bui s dea dovad de loialitate unii fa de ceilali - m rog, s nu

301

N ora R oberts

pomenim un asemenea cuvnt -, s simt ceva unii fa de ceilali,


c se reped n schimb unii asupra celorlali ca vulturii asupra unui
cadavru.
- Ea chiar simea ceva pentru el. Poate c asta e problema.
- Ai dreptate, da. Dar asta nu a oprit-o. tiai c simea ceva
pentru el, orict de diform, i te-ai folosit de asta. Iar acest lucru,
locotenente, nseamn o treab bine fcut. Btu n cutia deschis.
Ce-i asta?
- A fost a lui Coltraine. Morris... a vrut s-o iau eu. Roarke i
zmbi peste aripile fluturelui. Cred c vei putea s te uii la el n
zilele care vor veni i s te simi bine. Poi s pleci acas?
- Da. Peabody se ocup de hrograie.
- Hai acas, s petrecem o sear n care s fim recunosctori
pentru ceea ce suntem.
Eve nchise capacul cutiei i o vr n buzunar. Ocoli masa i-l
lu n brae pe Roarke.
- Eu sunt. Recunosctoare. Dumnezeule. Vreau s vd un film
n care sar n aer o mulime de chestii, s mncm floricele i s
bem mult vin i apoi s facem sex bei pe duumea.
- Ciudat, exact asta aveam i eu n minte. O ntoarse i i lu
mna n mna lui. Suntem perfeci unul pentru cellalt.
Poate c nu se simea chiar att de bun, i spuse Eve cnd
ieir din sala de conferine i o luar ctre platforma rulant. ns
cu siguran se simea mai bine.
SFRIT