Sunteți pe pagina 1din 208

Mulumiri

Le datorez mulumiri speciale:


Lui Bruce Blake, detectivului Wayne R. Rock de la Departamentul Poliiei din
Boston i lui Chris Michalakes, doctor n medicin, pentru ajutorul tehnic.
Lui Jane Berkey, Don Cleary i lui Andrea Cirillo pentru comentariile constructive
asupra primei variante.
Editoarei mele, Linda Marrow, pentru c mi-a indicat drumul cu atta delicatee.
ngerului meu pzitor, Meg Ruley. (Fiecare scriitor are nevoie de o Meg Ruley.)
i soului meu, Jacob. ntotdeauna, lui Jacob.
Prolog
Astzi i vor gsi cadavrul.
tiu exact cum o s se ntmple. Pot s mi imaginez destul de bine cum se vor
desfura evenimentele care vor duce la descoperire. Pn la nou, doamnele
ngmfate de la Agenia de Voiaj Kendal & Lord vor fi deja la birou, tastnd la
calculator cu degetele lor cu manichiura impecabil, rezervnd o croazier pe
Mediteran pentru domnul Smith sau o vacan la schi n Klosters pentru domnul
Jones. Domnul i doamna Brown au nevoie de ceva diferit anul acesta, poate Chiang
Mai sau Madagascar, nimic solicitant ns; o, nu, mai presus de toate, aventura trebuie
s fie confortabil. Asta e mottoul celor de la Kendal & Lord: Aventuri confortabile. E
o agenie cu muli clieni, iar telefonul sun des.
Nu va dura mult i doamnele vor observa c Diana lipsete. Una dintre ele va suna
la domiciliul Dianei din Back Bay, dar nu i se va rspunde. Poate c Diana e la du i
nu-l aude. Sau poate a plecat deja spre serviciu, dar ntrzie. Zeci de explicaii
nevinovate i vor trece prin minte celei care va suna. Dar, pe msur ce timpul se va
scurge i telefoanele vor rmne tot fr rspuns, va ncepe s se gndeasc la lucruri
din ce n ce mai tulburtoare.
Cred c administratorul cldirii va fi cel care i va da drumul n apartament colegei
Dianei. Parc l i vd clipind agitat n timp ce rostete:
Suntei prietena ei, nu? Suntei sigur c n-o s se supere? Finc o s
trebuiasc s-i zic c v-am lsat nuntru.
Intr n apartament, i colega striga:
Diana? Eti acas?
Traverseaz holul trecnd pe lng afiele frumos nrmate cu imagini din
cltorii, administratorul urmnd-o ndeaproape, fiind atent s nu fure ceva.

Apoi i arunc privirea n dormitor. O vede pe Diana Sterling, iar furtul devine o
chestie lipsita de orice importana. Nu vrea dect s ias din apartament nainte s
vomite.
Mi-ar plcea s fiu acolo cnd o s ajung poliia, dar nu-s prost. tiu c vor
cerceta fiecare main care se va apropia, fiecare fa curioas din mulimea de
privitori adunai pe strad. Ei tiu c dorina de a m ntoarce e foarte puternic.
Chiar i acum, cnd stau n Starbucks, privind pe fereastr cum se lumineaz afar,
simt camera aia chemndu-m napoi. Dar eu, asemenea lui Ulise, sunt legat n
siguran de catargul ambarcaiunii mele, ademenit fiind de cntecul sirenelor. Nu ma arunca peste stnci. Nu voi face greeala asta. n schimb, stau i-mi beau cafeaua
n vreme ce afar Bostonul se trezete la via. mi pun trei lingurie de zahr n ceac
i amestec; mi place cafeaua dulce. Toate mi plac aa. S fie perfecte.
n deprtare, se aude o siren chemndu-m. M simt precum Ulise trgnd de
sfori, dar ele m in bine.
Astzi i vor gsi cadavrul.
Astzi vor ti c m-am ntors.

UNU
Un an mai trziu
Detectivul Thomas Moore ura mirosul de latex, i, n timp ce i punea mnuile,
mprtiind pudr de talc, fu cuprins de o senzaie familiar care de obicei preceda
greaa. Acel miros i amintea de cele mai neplcute aspecte ale slujbei lui, aa c,
asemenea cinelui din experimentul lui Pavlov, antrenat s saliveze la comanda,
ajunsese s-l asocieze cu cel de snge i de lichide corporale care l nsoea n mod
inevitabil.
Semnalul olfactiv l avertiza s se pregteasc pentru ceva neplcut. i asta ncerca
s fac pe cnd sttea n faa camerei pentru autopsii. Venise de la cldur, iar
sudoarea i nghease deja pe piele. Era 12 iulie, ntr-o dup-amiaz de vineri umed i
ceoas. Peste tot n Boston, aparatele de aer condiionat scoteau tot felul de zgomote i
picurau, n vreme ce spiritele se ncingeau. Pe Tobin Bridge, mainile formau o coloan
imensa n timp ce se ndreptau spre nord, ctre pdurile rcoroase din Mine. Dar
maina lui Moore nu se afla printre ele. Fusese chemat napoi din vacan pentru a
cerceta o oroare cu care chiar n-ar fi vrut s se confrunte.
i pusese deja un halat chirurgical pe care l luase din cruciorul cu rufrie de la
morg. i aranja pe cap o bonet de hrtie ca s prind firele de pr rebele i ncl
nite botoi din hrtie peste pantofi, pentru c vzuse ce se scurgea uneori de pe masa
pe podea. Snge, buci de esut. Nu era deloc un brbat ngrijit, dar nu avea nici un
chef s duc acas vreo rmi din sala de autopsii. Se opri cteva secunde nainte
de a intra i trase aer n piept. Se resemn apoi i deschise ua.
Cadavrul acoperit zcea pe mas dup forme, era al unei femei. Moore evit s se
uite prea mult la victim i se concentr n schimb asupra oamenilor din ncpere. Dr.
Ashford Tierney, medicul legist, i un asistent aezau ustensilele pe o tav. Dincolo de

mas, fa n fa cu Moore, sttea Jane Rizzoli, un alt ofier din Departamentul de


omucideri din Boston. Rizzoli avea treizeci i trei de ani i era o femeie scund, cu faa
ptroas. Buclele ei nemblnzite erau ascunse sub o bonet chirurgical de hrtie,
aa c, fr prul negru care s-i mai ndulceasc trsturile, faa i prea ascuit,
ochii negri cercettori i inteni. Se transferase de la Moravuri i narcotice cu ase
luni n urm. Era singura femeie din Departamentul de omucideri, i deja apruser
problemele. Intrase n conflict cu un alt detectiv, l acuzase de hruire sexual un
rzboi n toat regula. Moore nu era sigur c o plcea i nici ea nu ddea semne c l-ar
fi agreat. Pn n acel moment avuseser doar relaii strict profesionale, i brbatul era
de prere c ea alesese s fie aa.
Lng Rizzoli sttea Barry Frost, un poliist vesel, a crui fa blnd i lipsit de
barb l fcea s par mai tnr de treizeci de ani. Frost lucra cu Rizzoli de dou luni,
fr s se plng, fiind singurul brbat din departament destul de calm s-i suporte
toanele.
n timp ce Moore se apropia de mas, Rizzoli zise:
Ne ntrebam cnd o s apari.
Eram pe autostrada principal cnd m-ai chemat.
Te ateptm de la cinci.
i tocmai sunt pe punctul de a ncepe examinarea organelor interne, interveni
Tierney. Cred c detectivul Moore a ajuns la timp.
Un brbat i lua aprarea altuia. Trnti ua ncperii cu zgomot. Era una dintre
puinele ocazii n care lsa s se vad c se enervase. Dr. Tierney era originar din
statul Georgia, un cavaler respectuos care credea c doamnele trebuie s se comporte
ca nite doamne. Nu-i plcea s lucreze cu agasanta Jane Rizzoli.
Asistentul de la morg roti o tav cu ustensile spre masa, i avu un schimb de
priviri cu Moore, prnd s zic: i vine s crezi ce cea?
mi pare ru pentru excursia ta, i zise Tierney lui Moore. Se pare c trebuie s
i amni vacana.
Eti sigur c e tot tipul nostru?
Drept rspuns, Tierney apuc nvelitoarea i o trase, dezvelind cadavrul.
O cheam Elena Ortiz.
Dei Moore anticipase privelitea, se simi ca i cum tocmai ar fi ncasat o lovitur.
Prul negru al femeii, ncleiat n snge, era epos, prnd c iese din faa de culoarea
marmurei brzdate de dre albastre. Avea gura ntredeschis, ca i cum s-ar fi oprit n
mijlocul frazei. Sngele i fusese splat de pe corp, iar rnile preau nite crestturi
purpurii pe pnza cenuie a pielii. Avea dou rni vizibile. Una era o tietur adnc
de-a lungul gtului, ncepnd de la urechea stng, care seciona artera carotid,
dezvluind cartilajul laringian. Asta fusese lovitura de graie. Cea de-a doua cresttur
era fcut n partea de jos a abdomenului, dar nu fusese fcut cu scopul de a ucide;
avusese o cu totul alt finalitate.
Moore nghii cu greutate.
Vad de ce m-ai chemat din vacan.
Eu conduc cazul asta, se rsti Rizzoli.
Avertismentul din replica ei era evident; n acel fel i marca teritoriul. Moore

nelegea de unde venea teama ei, tia cum rutile constante i nencrederea cu care
erau ntmpinate femeile poliist le fceau s fie susceptibile, sensibile la orice jignire.
n realitate, nu-i dorea s o provoace.
Erau amndoi implicai n caz, i era prea devreme s se lupte pentru preluarea
conducerii.
Avu grij s pstreze un ton respectuos.
Poi s m pui la curent cu faptele? Rizzoli ncuviin scurt din cap.
Victima a fost gsit la nou azi-diminea n apartamentul ei din Worchester
Street, n South End. De obicei mergea la serviciu n jurul orei ase, la Celebration
Florists, la cteva blocuri de cas. Prinii Elenei Ortiz au o afacere, i s-au ngrijorat
cnd au vzut ca nu mai apare. Fratele ei s-a dus s vad ce-i cu ea. A gsit-o n
dormitor. Dr. Tierney estimeaz c decesul s-a produs ntre miezul nopii i patru
dimineaa. Potrivit declaraiilor familiei, nu avea nici un iubit i nimeni din bloc nu-i
aduce aminte s fi vzut vreun brbat intrnd la ea. Era o fat simpl, muncitoare i
credincioas. Moore privi ncheieturile victimei.
A fost imobilizat.
Da. ncheieturile minilor i gleznele i-au fost prinse cu band adeziv. Era
dezbrcat. Purta doar cteva bijuterii.
Ce fel de bijuterii?
Un colier. Un inel. Cercei. Cutia cu bijuterii din camera ei era neatins. Jaful
iese din discuie.
Moore se uit la vntaia orizontal de pe coapsa victimei.
i bustul i-a fost imobilizat.
Am gsit band adeziv pe talie, pe coapse i pe gur. Moore oft adnc.
Uitndu-se la Elena Ortiz, avu viziunea deconcertant a unei alte tinere. Un alt
cadavru o blonda cu tieturi pe gt i pe abdomen.
Diana Sterling, murmur el.
Am extras deja raportul autopsiei lui Sterling, l anun Tierney. Asta n cazul n
care vrei s te uii peste el.
Nu mai era ns nevoie sa reciteasc hrtiile; condusese ancheta n cazul Sterling
i nu uitase nimic.
n urma cu un an, Diana Sterling, de treizeci de ani, angajat la Agenia de Voiaj
Kendal & Lord, fusese gsit goal i legat de pat cu band adeziv. Gtul i partea
de jos a abdomenului prezentau urme de tieturi. Crima rmsese nerezolvat.
Dr. Tierney ndrept fasciculul de lumin spre abdomenul Elenei Ortiz. Sngele
fusese nlturat, lsnd n urm marginile roz pal ale inciziei.
Avem vreo urm? ntreb Moore.
Am adunat cteva fire de estur nainte s o splm. i am gsit i un fir de
pr agat de marginea rnii.
Moore ridica privirea cu interes.
Al victimei?
Mult mai scurt. aten-deschis. Prul Elenei Ortiz era negru. Rizzoli spuse:
Am cerut deja mostre de pr de la toi cei care au intrat n contact cu cadavrul.
Tierney le atrase atenia spre ran.

Avem aici o tietur transversal. Chirurgii numesc asta o incizie Maylard.


Peretele abdominal a fost tiat strat cu strat. Mai nti pielea, apoi nveliul superficial,
dup aceea muchiul i n cele din urm membrana pelvian.
La fel ca n cazul Sterling, complet Moore.
Da, la fel. Dar sunt i cteva diferene.
Da?
La Diana Sterling unele crestturi artau ezitare sau nesiguran. Aici nu avem
aa ceva. Ai vzut cum a fost tiat pielea? Nu avem nici o cresttura. A fost foarte
sigur pe el.
Tierney se uit la Moore.
Necunoscutul nostru nva. i-a mbuntit tehnica.
Asta dac ntr-adevr e vorba despre acelai individ, spuse Rizzoli.
Mai exista i alte asemnri. Vezi marginea ptrat de la captul rnii? Asta ne
d de neles c incizia a fost fcut de la dreapta la stnga. La fel ca la Sterling. Lama
folosit are un singur ti nezimat. Exact ca lama folosit la Sterling.
Un scalpel?
Cu scalpelul tietura e mai sigur. Asta mi spune c lama nu a fost deloc
rsucit. Victima a fost fie incontienta, fie att de strns legata, nct nu s-a putut
mica, cu att mai puin lupta. Nu a avut cum s devieze lama n drumul ei precis.
Barry Frost mai avea un pic i vomita.
O, Doamne. Spune-mi, te rog, c era deja moart cnd a tiat-o.
M tem c asta nu e o ran post-mortem.
Deasupra mtii chirurgicale, ochii lui Tierney scnteiau de furie.
A existat sngerare ante-mortem? ntreb Moore.
Sngele s-a adunat n cavitatea pelvian. Asta nseamn c inima nc i mai
btea. Era nc n via cnd manevra asta a fost fcut.
Moore se uit la vntile din jurul ncheieturilor. La fel erau i gleznele, pe care
ns se mai vedea i o urm de ciupituri nite broboane sngernde. Elena Ortiz se
luptase s scape de legturi.
Mai exist nc o dovad c era vie cnd au fost fcute inciziile, adug Tierney.
Bag mna n ran, Thomas. Cred c tii deja ce o s gseti.
Fr nici o tragere de inima, Moore introduse mna nmnuat n ran. Carnea
era rece, ngheat n urma celor ctorva ore de congelare. Asta i aminti de senzaia pe
care o avea cnd i baga mna ntr-o carcas de curcan ca s caute mruntaiele. Bg
mna pn la ncheietur, cercetnd cu degetele marginile rnii. Acea intrare n cea
mai secret zon a anatomiei unei femei era un fel de violare a intimitii. Evit s
priveasc faa Elenei Ortiz. Asta era singura modalitate prin care i putea analiza cu
obiectivitate cadavrul, singurul mod prin care se putea concentra asupra ciopririi
fcute cu snge-rece.
Lipsete uterul.
Moore l privi pe Tierney. Legistul ncuviin.
I-a fost scos.
Moore i retrase mna din corp i se uit fix la rana cscat ca o gur. Rizzoli
introduse i ea mna nmnuat, ntinzndu-i degetele scurte ca s poat cerceta

cavitatea. ntreb:
N-a mai fost extras nimic n afara de asta?
Doar uterul, rspunse Tierney. A lsat vezica i intestinele intacte.
Ce e chestia asta pe care o simt aici? Nodul sta mic i tare de pe partea stng?
vru ea s tie.
E o custura. A folosit-o ca s lege vasele de snge. Rizzoli se uit speriat la
medicul legist.
E un nod chirurgical?
Un catgut, se repezi Moore uitndu-se la Tierney i cutnd confirmarea.
Tierney aprob.
Am gsit aceeai sutur i la Diana Sterling.
Un catgut? ntreb Frost cu o voce pierdut.
Se deprtase de mas, iar acum sttea ntr-un col al ncperii, pregtit sa fug
spre chiuvet.
Asta e un fel de firm sau ce?
Nu e nici o firm, gri Tierney. Catgutul e un fel de fir fcut din intestine de vac
sau de oaie.
i atunci de ce-i zice catgut1? ntreb Rizzoli.
Numele i vine din Evul Mediu cnd maele erau folosite la instrumentele
muzicale. Muzicienii i numeau instrumentele kit, iar corzile purtau numele de
kitgut. Cuvntul a devenit ntre timp catgut. n chirurgie, tipul sta de sutur e folosit
pentru a lipi dou straturi adnci de esut. n cele din urm, corpul descompune
materialul custurii i l absoarbe.
i de unde putea criminalul s ia un catgut? Rizzoli se uit la Moore.
Ai depistat vreo surs n cazul Sterling?
E aproape imposibil s identifici o surs anume, preciza Moore. Catgutul e
fabricat de o duzin de companii diferite, majoritatea din Asia. Genul sta de sutur e
nc folosit n cteva spitale strine.
Doar n spitalele din afar?
Tierney rspunse:
Acum avem materiale mai bune. Catgutul nu este la fel de puternic, nici la fel de
rezistent ca suturile sintetice. M ndoiesc c n State mai sunt muli chirurgi care s
foloseasc aa ceva.
Dar tipul nostru de ce l mai folosete?
Ca s-i menin cmpul vizual. Ca s controleze sngerarea ct mai mult i s
vad ce face. Tipul nostru e un individ extrem de organizat.
Rizzoli i trase mna din ran. n palma nmnuat inea un cheag de snge ca o
mrgic de un rou strlucitor.
Ct e de priceput? Avem de-a face cu un doctor? Sau cu un mcelar?
Cu sigurana are cunotine de anatomie, rspunse Tierney. Nu am nici o
ndoial c a mai fcut asta nainte.
Moore se ddu un pas napoi, scrbit la gndul c Elena Ortiz suferise probabil
1

Mae de pisic

enorm. i era imposibil s i alunge acel gnd. Consecina zcea cu ochii deschii chiar
n faa lui.
Se ntoarse speriat cnd ustensilele zdrngnir pe tava de metal. Asistentul de la
morg mpinsese tava spre Tierney, care se pregtea pentru incizia n form de Y.
Asistentul se aplec apoi n fa i se uit n despictura abdominala. Vru s tie:
i ce se ntmpla cu el? Dup ce scoate uterul, ce face cu el?
Nu tim, rspunse Tierney. Organele nu au fost niciodat gsite.

DOI
Moore sttea pe trotuarul din cartierul South End unde murise Elena Ortiz. Pe
vremuri, fusese un cartier cu locuine de nchiriat, o zon murdar n care bltea apa,
desprit de jumtatea mai select a Bostonului prin liniile de cale ferata. Dar un ora
n extindere este o creatur rapace, ntotdeauna n cutare de noi teritorii, iar calea
ferat nu reprezint deloc o barier n calea cutrilor investitorilor nfometai. O nou
generaie de locuitori ai Bostonului a descoperit South End, aa c, treptat, vechile
imobile au fost transformate n blocuri de locuine.
Elena Ortiz locuia exact ntr-una dintre acele cldiri. Dei privelitea
apartamentului ei de la etajul al doilea nu era deloc plcut ferestrele ddeau spre
spltoria de peste drum , cldirea oferea totui, o facilitate de care rar puteai avea
parte n Boston: locuri de parcare nghesuite pe aleea vecin.
Moore naint pe respectiva alee, analiznd ferestrele apartamentelor de deasupra,
ntrebndu-se cine putea s l urmreasc n acel moment. Nu sesiz nici o micare n
spatele ferestrelor lucioase. Chiriaii din apartamentele cu vedere spre alee fuseser
interogai; nimeni nu oferise nici o informaie folositoare.
Se opri sub fereastra bii Elenei Ortiz i se uita cu atenie la ieirea de incendiu
care ddea ntr-acolo. Scara era ridicat i blocat. n noaptea morii Elenei Ortiz,
maina unui chiria fusese parcat exact sub aceast ieire de incendiu. Pe acoperiul
automobilului fuseser mai trziu gsite urme de pantofi mrimea 42. Necunoscutul
se urcase pe ea pentru a ajunge la scara de incendiu.
Observ c fereastra bii era nchis. n noaptea crimei n care fata i ntlnise
criminalul, nu fusese ns nchis.
Prsi aleea, coti i intr n bloc prin fa.
O band era pus de-a latul uii apartamentului Elenei Ortiz. Cnd descuie ua,
praful pentru detectat amprente i acoperi mna ca i cum ar fi fost funingine. Intr n
apartament, i banda i alunec pe umeri.
Sufrageria era aa cum i-o amintea din ziua precedent cnd trecuse pe acolo cu
Rizzoli. Fusese o vizit neplcut, ncins de tensiunea rivalitii. Cazul Ortiz debutase
cu Rizzoli la conducere, dar ea era destul de nesigur i se simea ameninat de
oricine putea s-i submineze autoritatea, cu att mai mult de un brbat poliist mai n
vrst. Dei acum fceau parte din aceeai echip, care se extinsese la cinci membri,
Moore se simea ca un intrus pe teritoriul ei i era atent s-i exprime sugestiile ct
mai diplomatic cu putin. Nu avea nici cea mai mic intenie s se lase prins ntr-o

lupt a orgoliilor, dar, din pcate, chiar asta se ntmplase. Cu o zi n urm ncercase
s se concentreze asupra locului crimei, dar simise ranchiuna lui Rizzoli i nu se
putuse concentra.
Putea n sfrit s cerceteze cu atenie apartamentul n care murise Elena Ortiz. n
sufragerie, observ aranjamentul nepotrivit al mobilelor n jurul unei msue de cafea
din nuiele. n col se gsea un birou pentru calculator. Podeaua era acoperit de un
covora bej cu model de frunze de vi-de-vie i flori roz. Din cte spunea Rizzoli, de
cnd se petrecuse crima, nimic nu fusese mutat sau schimbat. Ziua era pe sfrite,
dar el nu aprinse luminile. Rmase mult timp n picioare, fr s-i mite mcar capul,
ateptnd s se atearn linitea deplin. Era prima ocazie de a vizita locul crimei de
unul singur, de a sta n acel apartament fr s fie deranjat de vocile, de feele locului.
i imagin moleculele aerului, deranjate pentru cteva momente de intrarea lui,
ncetinind, grupndu-se. Voia ca ncperea s-i vorbeasc.
Nu simi nimic. Nici o vibraie malefica, nici o senzaie de groaz persistent.
Necunoscutul nu ptrunsese pe u. Nici nu hoinrise prin nou-revendicatul regat
al morii. Tot timpul i concentrase atenia asupra dormitorului.
Moore trecu pe lng buctria micu i strbtu holul. Simi cum i se zbrlete
prul pe ceaf. Se opri n faa uii i se uit n baie. Aprinse lumina.
Noaptea de joi este una sufocant. E aa de cald, nct n tot oraul ferestrele sunt
deschise lsnd s intre cea mai slaba adiere rcoroasa. Te ghemuieti deasupra ieirii
de siguran, transpirnd n hainele tale nchise la culoare, holbndu-te n dormitorul
sta. Nu se aude nici un sunet; femeia doarme nuntru. Trebuie s se trezeasc
devreme pentru slujba ei de la florrie, aa c la ora asta doarme adnc i e greu de
trezit.
Nu aude cum cuitul zgrie chitul n timp ce scoi geamul.
Moore se uit la tapetul decorat cu boboci de trandafir. Cu siguran pe gustul
unei femei, nicidecum alegerea unui brbat. Era baia unei femei, ncepnd cu
amponul cu arom de cpuni, cutia de Tampax de sub chiuvet, pn la dulapul cu
medicamente ticsit cu cosmetice. O mptimit a produselor cosmetice.
Te caeri pe fereastr, iar estura cmii bleumarin i se aga de ram.
Poliester. Teniii ti mrimea 42 las urme n timp ce peti pe linoleumul alb de pe
jos. Sunt urme de nisip, amestecate cu cristale de ghips. Un amestec obinuit pentru
cineva care merge prin Boston.
Poate te opreti, ascultnd n ntuneric. Tragi adnc aer n piept, simind dulceaa
stranie a spaiului unei femei. Sau poate nu pierzi deloc timpul i treci direct la treaba.
Dormitorul.
Pe msur ce pea pe urmele intrusului, aerul devenea mai mbcsit, mai greu.
Nu doar i nchipuia rul; l putea chiar mirosi.
Veni spre ua dormitorului. I se fcu prul mciuc. tia deja ce avea s vad
nuntru; credea c era pregtit. Cu toate astea, cnd aprinse lumina, groaza l coplei
nc o dat, ca atunci cnd intrase pentru prima oar.
Sngele era vechi de dou zile. Cei care trebuiau s curee nu veniser nc. Dar,
cu toi detergenii, nlbitorii i vopselele din lume, nu aveau cum s tearg n
totalitate ce se ntmplase n camera, pentru c aerul nsui era imprimat cu groaz.

Intri n camera pe u. Draperiile din bumbac fr imprimeuri sunt subiri, aa


c lumina de la becurile de pe strad trece prin estur i cade pe pat. Peste femeia
adormit. Cu sigurana trebuie s zboveti o clipa s o studiezi. Te gndeti cu
plcere la ce trebuie s faci. Pentru c i face plcere, nu? Eti din ce n ce mai
tulburat. Fiorii i strbat venele ca un drog, trezind fiecare nerv, pn cnd, chiar i
buricele degetelor i palpita de emoie.
Elena Ortiz nu avusese timp s ipe. Sau, daca avusese, n-o auzise nimeni. Nici
familia din apartamentul de alturi, nici cuplul de dedesubt.
Intrusul i adusese instrumentele cu el. Band adeziv. O crp mbibat cu
cloroform. O mulime de unelte chirurgicale. Venise bine pregtit.
Chinul trebuie s fi durat mai bine de o or. Elena Ortiz fusese contienta o bun
bucat de vreme. Pielea de la ncheieturi i de la glezne era iritat, semn c se luptase.
n panica, n agonia ei, i golise vezica; urina udase salteaua, amestecndu-se cu
sngele ei. Operaia fusese una delicata, iar el nu se grbise, pentru c trebuia s fac
totul ca la carte, s ia doar ce l interesa, nimic mai mult.
Nu o violase; poate era chiar incapabil s-o fac. Cnd terminase ngrozitoarea
operaie, fata era nc n via. Rana pelvian continuase s sngereze, i inima s
pompeze. Cam ct timp? Dr. Tierney estimase cam o jumtate de or. Treizeci de
minute care Elenei Ortiz i se pruser probabil o eternitate.
Ce fceai tu n timpul asta? i puneai instrumentele napoi? i aezai premiul
ntr-un borcan? Sau doar stteai aici, bucurndu-te de privelite?
Ultima operaie fusese rapid, cumva ca o afacere. Clul Elenei Ortiz luase ce
voia, aa c era timpul s ncheie socotelile. Se mutase la capul patului. Cu mna
stng o apucase de pr, trgnd-o pe spate aa de tare, nct smulsese cteva zeci de
fire, care fuseser gsite mai trziu, mprtiate pe pern i pe podea. Petele de snge
artau desfurarea ultimelor evenimente. Imobilizndu-i capul, nu avusese de fcut
dect o tietur adnc de-a lungul gtului, ncepnd de la falca stng nspre
dreapta. Atinsese carotida din stnga i traheea. Sngele nise. Pe perete, n stnga
patului, erau pete formate din picturi mici care se prelinseser, tipic pentru o arter
secionat, ct i pentru o trahee prin care se revrsa sngele. Perna i aternuturile
erau mbibate cu snge. Cteva picturi rzlee, mprtiate atunci cnd intrusul
scuturase lama, stropiser pervazul.
Elena Ortiz trise suficient de mult nct s-i vad propriul snge nind din gt
i mprocnd ca o mitralier peretele cu roea. Trise suficient de mult nct s-i
inspire sngele n traheea tiat, s-l aud glgind n plmni i s tueasc,
scuipnd exploziv o flegm de un rou aprins.
Trise destul de mult nct s-i dea seama c moare.
i cnd totul s-a terminat, cnd agonia zbaterilor ei a ncetat, ne-ai lsat o carte
de vizit. Ai mpachetat frumos cmaa de noapte a victimei i ai lsat-o pe msua de
toalet. De ce? S fie sta un semn nebun de respect pentru femeia pe care tocmai ai
mcelrit-o? Sau doar i bai joc de noi? Aa ne spui tu cine deine controlul?
Moore se ntoarse n sufragerie i se cufund ntr-un fotoliu. Dei era foarte cald i
sufocant n apartament, el tremura. Nu-i ddea seama dac frigul era o senzaie fizic
sau era pe fond nervos. I dureau coapsele i umerii, probabil rcise. O rceal de

var, una dintre cele mai ngrozitoare. Se gndi la toate locurile n care i-ar fi plcut s
fie n acel moment n voia valurilor pe un lac din Maine fluturnd n aer firul undiei
sau stnd pe malul mrii, uitndu-se cum se aterne ceaa. Oriunde altundeva dect
n acel loc al morii.
ritul pagerului l sperie. l opri, cu inima stnd s-i sar din piept. ncerc s se
liniteasc nainte s ia telefonul mobil i s formeze numrul.
Rizzoli, rspunse imediat o voce.
M-ai sunat pe pager.
Nu mi-ai spus niciodat c ai gsit o pist la VICAP 2, zise.
Ce pist?
n cazul Diana Sterling. M uit peste dosarul ei acum.
VICAP era Programul de Arestri ale Criminalilor Violeni, o baz naionala de date
cu informaii despre omucideri i atacuri, adunate n urma unor cazuri din toat ara.
De multe ori, criminalii repetau tiparul i, datorit acelor date, detectivii puteau s
descopere crimele comise de aceiai infractori. Conform procedurii, Moore i
partenerul lui de la acea dat, Rusty Stivack, iniiaser o cutare pe VICAP.
n New England nu am gsit nimic care s se potriveasc, rspunse Moore. Am
cutat fiecare crim care s implice mutilarea, ptrundere pe timp de noapte i legarea
cu band adeziv. Nu era nimic care s trimit la cazul Sterling.
Dar crimele n serie din Georgia? Acum trei ani au fost patru victime. Una n
Atlanta, trei n Savannah. Toate erau trecute n baza de date de la VICAP.
Am cercetat cazurile alea. Autorul lor nu e necunoscutul nostru.
Ascult aici, Moore. Dora Ciccone, douzeci i doi de ani, liceniat la Emory.
Victima a fost mai nti adormit cu Rohypnol, apoi legat de pat cu un fir de nailon
Biatul nostru folosete cloroform i band adeziv.
I-a despicat abdomenul. I-a scos uterul. Lovitura de graie o singur tietur
de-a lungul gtului. i, n cele din urm fii atent , i-a mpachetat cmaa de noapte
i a lsat-o pe un scaun de lng pat. i spun eu, seamn al naibii de mult.
Cazurile din Georgia sunt clasate, replic Moore. Sunt nchise de doi ani.
Criminalul e mort.
i dac poliia din Savannah a dat-o n bara? Dac n-a fost el criminalul?
I-au verificat ADN-ul ca s fie siguri. Fibre, fire de pr. n plus, a existat i un
martor. O victim care a supravieuit.
O, da! Supravieuitoarea. Victima numrul cinci. Vocea lui Rizzoli era extrem de
sarcastic.
A confirmat identitatea criminalului, rosti Moore.
i, foarte convenabil, l-a mpucat mortal.
i ce-ai vrea, s-i arestezi fantoma?
Ai vorbit vreodat cu victima care a supravieuit? ntreb Rizzoli.
Nu.
De ce?
La ce bun?
2

Violent Criminals Apprehension Program

Poate ai fi aflat ceva interesant. Cum ar fi faptul c a prsit oraul imediat


dup atac. i ia ghici unde locuiete acum!
n ciuda fitului telefonului, Moore i putea auzi propriul puls.
Boston? ntreb ncet.
i n-o s-i vin s crezi cu ce se ocup!

TREI
Dr. Catherine Cordell o lu la fug pe coridorul spitalului, nclmintea sport
scrindu-i pe linoleum, i mpinse uile duble, intrnd n camera de urgen.
O asistenta strig:
Sala doi, dr. Cordell!
Sunt pe drum, rspunse Catherine, deplasndu-se cu viteza unei rachete spre
Sala doi.
ase persoane rsuflar uurate cnd femeia intr n camer. Dintr-o singur
privire, evalu situaia, vzu instrumentele strlucitoare aruncate pe tav, pungile cu
soluie Ringer ca nite fructe grele atrnnd de tijele de oel, tifoanele ptate de snge
i ambalajele rupte mprtiate pe podea. Un ritm oscilant se zbtea pe monitor
modelul electric al inimii care se lupt s nving moartea.
Ce avem aici? ntreb n vreme ce personalul se ddu la o parte ca s-o lase s
treac.
Ron Littman, chirurg rezident n ultimul an, o puse repede n tem:
Pieton necunoscut, lovit i prsit la locul accidentului. A fost adus la Urgen
incontient. Pupilele sunt egale i rspund la stimuli, plmnii sunt curai, dar
abdomenul e umflat. Nu se aud zgomote de intestine. Pulsul a sczut aizeci. I-am luat
snge. Are hemoragie intern. I-am introdus un cateter, i-am pus perfuzie cu soluie
Ringer, dar nu putem s-i meninem tensiunea.
Ai cerut snge grupa 0 negativ proaspt congelat?
Trebuie s ajung imediat.
Brbatul de pe mas era gol, cu zonele intime expuse fr mil privirii ei. Prea
cam de aizeci de ani; l intubaser deja i l conectaser la un aparat care-l ajuta s
respire. Pachete de muchi atrofiai i atrnau de braele osoase, iar coastele i ieeau
n relief ca nite lame ncovoiate. Se gndi c uscenia acestuia trebuia s fie urmarea
unei boli cronice; primul lucru care i veni n minte fu cancerul. Braul i oldul drept
erau rnite i pline de snge de la impactul cu trotuarul. Pe aceeai parte, mai jos pe
piept, avea o vntaie care forma o pat purpurie n contrast cu pergamentul alb al
pielii. Nu exista nici o ran adnc.
i puse repede stetoscopul pentru a verifica spusele rezidentului. Nu auzi nici un
sunet n burt. Nici un chiorit, nici un scrit. Acea linite anuna o traum
abdominal. Mic stetoscopul pe piept, urmrindu-i respiraia, asigurndu-se c
tubul introdus n trahee era bine poziionat i c ventila ambii plmni. Inima lovea ca
un pumn n peretele pieptului. Examinarea ei dur doar cteva secunde, dar, cu toate
astea, simea c face totul cu ncetinitorul, avnd senzaia c personalul din camer
ncremenise, ateptnd ca ea s acioneze.

Se auzi strigtul unei asistente:


Abia mai reuesc s menin pulsul sistolic la cincizeci! Timpul ni nainte ntrun ritm nfricotor.
Aducei-mi un halat i nite mnui, ceru Catherine. Facei o incizie n zona
abdominal!
Ce-ar fi s-l ducem la Chirurgie? propuse Littman.
Toate slile sunt ocupate. Nu mai putem atepta.
Cineva i ddu o bonet de hrtie. i prinse repede prul rocat lung pn la
umeri i i leg o masc. O asistent nu prea nalt i inea deja un halat chirurgical
steril. Catherine l mbrc i-i puse mnuile. Nu avea timp s se spele, nu-i
permitea s ntrzie. Era responsabilitatea ei, iar necunoscutul se stingea sub ochii ei.
Dou cmpuri sterile fur aezate peste pieptul i bazinul pacientului. Apuc
hemostatele de pe tav i fix cu repeziciune cmpurile, prinznd cu zgomot cletii de
oel.
Unde-i sngele la? strig.
Verific acum la laborator, rspunse o asistent.
Ron, tu vei fi primul meu asistent, i spuse Catherine lui Littman.
Se uit prin ncpere i i fixa privirea asupra tnrului cu faa palid de lng
u. Pe ecusonul lui scria: Jeremy Barrows, student la medicin. Spuse:
Tu! Eti al doilea asistent!
Ochii tnrului scnteiar de panic.
Dar eu sunt abia n al doilea an. Sunt aici ca s
Putem s mai chemm nc un rezident de la Chirurgie? Littman cltin din
cap.
Toat lumea e ocupat. Au de-a face cu o ran la cap n Sala unu i o alert pe
hol.
Bine.
Se uit din nou la student.
Barrows, tu mai rmi. Sor, adu-i un halat i mnui.
Ce trebuie s fac? Pentru c eu chiar nu tiu
Ascult, vrei s devii doctor? Atunci pune-i mnuile!
Tnrul roi, dar se ntoarse s-i pun mnuile. Biatul era speriat, dar
Catherine prefera mai degrab un student fricos, ca Barrows, dect unul arogant.
Vzuse prea muli pacieni ucii de ncrederea absolut n sine a unui medic.
O voce trosni prin interfon:
Alo, Sala doi? Aici laboratorul. Am rezultatul hematocritelor pentru necunoscut.
Nivelul e cincisprezece.
O s sngereze pn moare, se gndi Catherine.
Avem nevoie de sngele la grupa 0 negativ acum!
E pe drum.
Catherine se ntinse dup un scalpel. Cnd l apuc, greutatea mnerului de oel o
liniti. Era un fel de prelungire a propriei mini. Trase repede aer n piept, inhalnd
mirosul de alcool i de talc. Apoi aps lama pe piele i fcu o incizie chiar n mijlocul
abdomenului.

Scalpelul tras o linie sngerie strlucitoare pe pnza alb a pielii.


Pregtete tampoanele pentru absorbia sngelui i fii gata pentru incizia din
stomac, zise. E plin de snge.
Pulsul e la cincizeci i abia se mai simte.
Sngele grupa 0 negativ i plasma proaspt congelat au ajuns! Le ag acum.
Cineva s fie cu ochii pe puls. Anunai-m ce se petrece, ceru Catherine.
Intr n tahicardie! Msura e de unu la cincisprezece.
ncepu s taie pielea i stratul de grsime subcutanat, ignornd sngerarea din
peretele abdominal. Nu avea timp de pierdut cu sngerrile minore; hemoragia cea mai
important era cea din interiorul abdomenului i trebuia oprit. Sursa cea mai
probabila era o ruptur de splin sau de ficat.
Membrana peritoneului se umfl din cauza cantitii mari de snge.
O s fie mizerie pe-aici, i avertiz ea, pe punctul de a face incizia.
Dei era pregtit pentru explozia sngelui, prima mpunstur a membranei
eliber un jet att de puternic, nct pentru o fraciune de secund se sperie. Sngele
sri pe cmpurile sterile i curse pe podea, i mproc halatul, i simi cldura bii
roii mirositoare ptrunzndu-i prin mneci. Sngele continua s curg ntr-un flux
regulat.
mpinse retractorii, lrgind gaura, ca s poat vedea. Littman introduse cateterul
pentru absorbie. Sngele glgi prin tub. Un fir rou strlucitor ncepu s stropeasc
rezervorul de sticl.
Mai multe tampoane pentru incizie, strig Catherine, acoperind zgomotul scos
de sngele aspirat.
Introdusese mai multe tampoane absorbante n ran i se uita cum uor-uor se
nroeau. Nu dur dect cteva secunde. Le scoase i puse altele, potrivindu-le n toate
colurile.
O sor spuse:
Vd PVC3 pe monitor.
Rahat! S-au scurs deja doi litri n rezervor, exclam Littman. Catherine ridic
privirea i vzu cum pungile de snge 0 negativ i de plasm proaspt congelata erau
repede absorbite intravenos. Era ca i cum ai fi turnat printr-o sit. Intra prin vene i
ieea prin ran. Nu puteau s in pasul. Nu putea s lege vasele care se aflau sub un
lac de snge; nu putea s opereze fr s vad.
Extrase tampoanele grele din incizie i introduse altele. Pre de cteva secunde
bune, reui s-i fixeze cteva puncte de reper. Sngele picura din ficat, dar nu era nici
o urm de ran. Prea s se scurg de pe toat suprafaa organului.
i pierd pulsul, strig o asistent.
O clem! zise Catherine, i imediat instrumentul i fuse strecurat n mn. Voi
ncerca o manevra Pringle. Barrows, mai bag tampoane!
Speriat de ce se petrecea, studentul se ntinse spre tava i drm grmada de
tampoanele pentru incizie. Privi apoi ngrozit cum se rsturnau.
O asistent desfcu un alt pachet.
3

Prescurtare de la Presiune Venoas Central

Trebuie folosite pe pacient, nu azvrlite pe jos, l mustr ea. Asistenta se uit la


Catherine, i amndou se gndir la acelai lucru: sta o s fie doctor?
Unde le pun? ntreb Barrows.
Trebuie doar s curei zona. Nu vd nimic din cauza sngelui.
i ls cteva secunde s absoarb sngele din interiorul rnii, apoi se aplec i
rupse nveliul peritoneului. Orientnd clema spre stnga, identific pedunculul
hepatic unde se gseau artera ficatului i intrarea venei. Era doar o soluie de moment,
dar, dac ar fi reuit s opreasc hemoragia, ar fi ctigat timp preios pe care l-ar fi
folosit pentru a stabiliza tensiunea i a introduce mai mult snge i plasm n
organism.
Aps i prinse clema, dar, spre disperarea, ei, sngele continua s curg
nestingherit.
Eti sigur c ai prins pedunculul? o ntreb Littman.
tiu sigur c l-am prins. i tiu i c nu vine din zona din spatele peritoneului.
Poate e vena hepatic?
Lu dou tampoane din tav. Era ultima lor ans. Puse tampoanele pe suprafaa
ficatului i strnse organul n mini.
Ce face? vru Barrows s tie.
Comprimare hepatica, rspunse Littman. Uneori poate nchide capetele unor
rupturi ascunse. Poate s opreasc sngerarea.
Toi muchii umerilor i ai braelor i se ncordar n timp ce ncerca s menin
presiunea pentru a opri hemoragia.
nc mai curge, o informa Littman. Nu merge nici asta.
Se uit la ran i vzu sngele acumulndu-se n acelai ritm. Se ntreb de unde
naiba tot curge. i brusc observ c sngele picura la fel i din alte pri. Nu doar din
ficat, ci i din peretele abdominal, din membran. De pe marginile inciziei.
Se uit la braul stng al pacientului care ieea de sub cmpurile sterile. Bandajul
care acoperea zona unde era nfipt perfuzia era plin de snge.
Vreau ase uniti de trombocite i plasm proaspt congelat ACUM, ordon
ea. i ncepei s-i administrai heparin! Zece mii de uniti n perfuzie acum, apoi o
mie de uniti la fiecare or.
Heparin? se mir Barrows zpcit. Dar sngereaz ru
Avem de-a face cu coagulare intravenoas diseminat, rspunse Catherine.
Avem nevoie de un anticoagulant.
Littman se holba la ea.
Nu avem nc rezultatul analizelor de laborator. De unde tii c despre asta e
vorba?
Va fi prea trziu cnd vom avea rezultatele. Trebuie s acionam acum. i fcu
semn din cap asistentei. Administreaz-i acum!
Femeia bg acul n orificiu. Injectndu-i heparin, nu fceau dect s-i ncerce
norocul. Dac diagnosticul lui Catherine era corect i pacientul suferea ntr-adevr de
coagulare intravenoas diseminat, atunci prin venele lui se forma un numr mare de
cheaguri, ca o aglomerare de celule vzute la microscop, care i distrugea toi factorii
naturali de coagulare i trombocitele. O ran grav, nceputul unui cancer sau

infeciile puteau cauza formarea unei cascade necontrolate de cheaguri. Deoarece


coagularea diseminat neutraliza factorii de coagulare i trombocitele, ambele
componente foarte necesare la nchegarea sngelui, pacientul ncepea s sngereze.
Pentru a opri coagularea diseminat, trebuia s-i administreze heparin, un
anticoagulant. sta era un tratament paradoxal. n afar de asta, mai era i un pariu.
Dac diagnosticul lui Catherine era greit, atunci heparin nu avea dect s agraveze
hemoragia.
De parc ar putea fi mai ru de-att. O durea spatele, iar picioarele i tremurau
din cauza efortului pe care l depunea ca s menin presiunea asupra ficatului. Pe
obraz i se prelinse o broboan de sudoare care se opri n masc.
Laboratorul transmise rezultatele prin interfon.
Sala doi, avem rezultatele analizelor necunoscutului.
Dai-i drumul, rspunse asistenta.
Numrul trombocitelor e cam o mie. Protrombina a ajuns la treizeci i prezint
componente care distrug fibrina. Se pare c pacientul vostru sufer n mod evident de
coagulare diseminat intravenoas.
Catherine sesiz privirea uimit a lui Borrows. E att de uor s-i impresionezi pe
studenii la medicin!
Tahicardie! Are tahicardie!
Catherine privi spre monitor. O linie n zigzag brzda ecranul.
Are puls?
Nu, l-am pierdut.
ncepei resuscitarea. Littman, ocup-te de asta!
Haosul se instaura ca din senin, aruncnd-o ntr-un vrtej i mai violent. Un
asistent nvli cu plasma proaspt i cu trombocitele. Catherine l auzi pe Littman
cernd administrarea medicamentelor pentru inim, vzu o asistent punndu-i
minile pe sternul pacientului i ncepnd s maseze pieptul n timp ce capul i se
balansa mecanic, semnnd cu o pasre care bea ap. Cu fiecare apsare i oxigenau
creierul, meninndu-l n via, dar, odat cu asta, alimentau i hemoragia.
Catherine se uit cu atenie n cavitatea abdominal a pacientului, nc mai masa
ficatul, ncetinind fluxul sngelui. Oare imaginaia i juca feste sau ntr-adevr sngele
care i se prelingea printre degete asemenea unor panglici strlucitoare curgea mai
ncet?
S-i aplicam un oc electric, propuse Littman. O sut de juli
Nu, ateapt. I-a revenit pulsul!
Catherine se uit la monitor. Tahicardie sinusoidal! Inima pompa din nou, dar
asta nsemna c i sngele nvlea prin artere.
i facem perfuzie? striga ea. Care e tensiunea?
Tensiunea e nou cu patru. Da!
Pulsul e stabil. Tahicardia rmne sinusoidal.
Catherine privi n deschiztura abdominal. Sngerarea devenise aproape
imperceptibil. Sttea n picioare innd ficatul n mini i ascultnd sunetul regulat al
monitorului. O adevrat muzic. Zise:
Oameni buni, cred c am reuit s salvam o via.

Catherine i dezbrc halatul plin de snge, i arunc mnuile i merse dup


patul ambulant pe care necunoscutul era scos afar din Sala doi. Muchii umerilor i
tremurau de oboseal, dar era o senzaie plcut. Epuizarea victoriei. Asistentele
duceau patul ambulant n lift, ca s ajung la Terapie intensiv. Catherine era gata s
intre n lift, cnd auzi pe cineva strignd-o.
Se ntoarse i vzu un brbat i o femeie apropiindu-se. Femeia cu ochi de crbune
i cu o privire scruttoare ca un laser era scund i avea un aspect fioros. Era
mbrcat cu un costum sobru albastru care i ddea o nfiare de soldat. n
comparaie cu nsoitorul ei mult mai nalt, prea de-a dreptul pitic. Brbatul arata
de vreo patruzeci i cinci de ani i avea prul negru brzdat de fire argintii.
Maturitatea cioplise linii adnci care ddeau un aspect serios acelei fee nc
surprinztor de frumoase. Catherine se concentr asupra ochilor lui. Erau de un gri
cald, impenetrabili. O ntreb:
Dr. Cordell?
Da.
Eu sunt detectivul Thomas Moore, iar dnsa este detectivul Rizzoli. Suntem de
la Omucideri.
i art insigna, dar oricum nu avea nici o importan. Abia dac i arunc o
privire; era atent doar la Moore.
Putem vorbi cu dumneavoastr n particular? o rug el. Se uit la asistentele
care ateptau cu necunoscutul n lift.
Luai-o nainte, le spuse. Dr. Littman v va spune ce trebuie s facei.
Dup ce se nchise ua liftului, i se adresa detectivului Moore:
E vorba despre pacientul lovit i prsit la locul accidentului care tocmai a
venit? Pentru c se pare c va supravieui.
Nu am venit s vorbim despre nici un pacient.
Ai spus c suntei de la Omucideri, nu?
Da.
Tonul lui calm o alarma. Era un avertisment amabil care-i spunea s se
pregteasc pentru veti proaste.
E vorba de O, Doamne, sper c nu este vorba despre cineva cunoscut.
E vorba despre Andrew Capra i despre ceea ce vi s-a ntmplat n Savannah.
Pre de o clipa, rmase fr voce. I se nmuiar picioarele, i se lipi de perete, ca i
cum ar fi vrut s se sprijine pentru a nu cdea.
Dr. Cordell? ntreb el ngrijorat. V simii bine?
Cred cred c ar trebui s vorbim n biroul meu, opti.
Se ntoarse brusc i iei de la Urgene. Nu se uit napoi s vad dac detectivii o
urmau; continua s mearg pentru a se refugia n sigurana cabinetului ei din cldirea
vecin. Le auzi paii n spate n timp ce nainta pe coridoarele marelui complex care
era Centrul Medical Pilgrim.
Ce vi s-a ntmplat n Savannah?
Nu voia s vorbeasc despre asta. Sperase c nu avea s mai vorbeasc absolut
niciodat cu nimeni pe marginea acestui subiect. Dar ei erau ofieri de poliie, i nu

avea cum s le evite ntrebrile.


Ajunser n cele din urm la un apartament care avea o plcu pe care scria:
Peter Falco, medic
Catherine Cordell, medic
Chirurgie General i Vascular
Intr n biroul din fa, iar recepionista o ntmpin cu un zmbet care i nghe
ns pe buze cnd i zri faa pmntie i-i remarc pe cei doi strini care o urmar
nuntru.
Dr. Cordell? S-a ntmplat ceva?
Vom fi n biroul meu, Helen. Te rog s rspunzi tu la telefon pentru mine.
Primul pacient vine la zece. Domnul Tsang vrea s vorbii despre viitoarea lui
operaie de splin
Amn-l!
Dar vine tocmai din Newbury. Probabil c e deja pe drum.
Bine, atunci roag-l s atepte. Dar, te rog, nu m chema la telefon.
Nelund n seam privirea mirata a lui Helen, Catherine se ndrept spre birou, cu
Moore i Rizzoli n spatele ei. Se duse direct spre halatul ei alb, care ns nu era n
cuierul de pe u unde era atrnat n mod normal. Nu era mare lucru, dar era un
amnunt care se aduga la grijile pe care le avea deja, fcnd situaia insuportabil.
Se uit prin ncpere cutnd halatul, ca i cum toat viaa ei depindea de asta. l zri
lng dulapul cu dosare i simi o senzaie inexplicabil de uurare atunci cnd l
nfc i se adposti n spatele biroului ei. Acolo se simea mai n siguran,
baricadat dincolo de suprafaa lucioas din lemn de trandafir. n siguran i stpn
pe situaie.
Camera era ordonat la fel ca toate lucrurile din viaa ei. Nu suporta dezordinea,
aa c dosarele erau aranjate n dou teancuri pe birou. Crile erau aezate n ordine
alfabetic, dup autor. Calculatorul zumzia uor, monitorul afind o serie de figuri
geometrice. i mbrc halatul ca s acopere bluza murdar de snge. nveliul
suplimentar al uniformei era nc un scut de protecie, o alt barier n faa
ciudeniilor mizerabile i periculoase ale vieii.
Stnd n spatele biroului ei, i privea pe Moore i pe Rizzoli n vreme ce studiau
ncperea, ncercnd fr ndoial s neleag mai bine ocupantul. Oare era un lucru
obinuit ca poliitii s examineze repede lucrurile, s evalueze personalitatea
subiectului? Asta o fcea pe Catherine s se simt expus i vulnerabila.
mi dau seama c e un subiect dureros pentru dumneavoastr, rosti Moore n
vreme ce se aeza.
Nici nu avei idee ct de dureros. Au trecut doi ani. De ce l mai aducei n
discuie?
Din cauza celor dou crime nerezolvate aici, n Boston. Catherine se ncrunt.
Dar eu am fost atacat n Savannah.
tim asta. Exist o baz naional de date cu toate crimele, numit VICAP. Cnd
am cutat acolo, uitndu-m dup crimele asemntoare celor de aici, ne-a aprut

numele lui Andrew Capra.


Catherine tcu pentru o clip, analiznd informaia, fcndu-i curaj s pun
urmtoarea ntrebare. Reui s spun cu calm:
Despre ce asemnri vorbim?
Legate de modul n care femeile au fost imobilizate i controlate. Despre tipul de
instrument de tiat folosit. Despre Moore fcu o pauz, ncercnd s expun faptele
ct mai delicat cu putina. Despre tipul mutilrii, ncheie el pe un ton sczut.
Catherine se prinse de birou cu ambele mini, luptndu-se s-i stpneasc
senzaia de grea. Privirea i czu pe teancurile de dosare perfect aliniate din faa ei.
Observ o pat de cerneal murdrindu-i mneca halatului de laborator.
Orict de mult ai ncerca s-i pstrezi ordinea n via, orict grij ai avea s te
aperi de greeli, de imperfeciuni, ntotdeauna apare o pat, o fisur care st la pnd
ntr-un loc nevzut, ceva care ateapt s te surprind.
Spunei-mi ceva despre ele, zise. Despre cele dou femei.
Nu avem voie s dezvluim prea multe.
Ce-mi putei spune?
Nu mai mult dect s-a scris n Globe duminic.
i lu ceva timp ca s neleag ce i spusese. Se ncord nencreztoare.
Crimele astea din Boston sunt recente?
Ultima s-a petrecut vinerea asta.
Deci nu are nimic de-a face cu Andrew Capra! Nu are nici o legtur cu mine.
Unele asemnri sunt izbitoare.
Atunci sunt pur ntmpltoare. Asta trebuie s fie explicaia. Credeam c vorbii
despre nite crime mai vechi. Ceva ce a fcut Capra acum civa ani. Nu sptmna
trecut.
i mpinse scaunul napoi.
Nu neleg cum v pot ajuta.
Dr. Cordell, criminalul cunoate detalii care nu au fost niciodat dezvluite
publicului. Are informaii despre atacurile lui Capra pe care nu le tiu dect
investigatorii din Savannah.
Atunci poate ar trebui s-i verificai pe oamenii care le cunosc.
Dumneavoastr suntei unul dintre ei, dr. Cordell.
n cazul n care ai uitat, eu am fost o victim.
Ai povestit cuiva detalii despre acest caz?
Doar poliiei din Savannah.
Nu ai povestit nimic prietenilor dumneavoastr?
Nu.
Familiei?
Nu.
Trebuie s existe cineva n care s fi avut ncredere.
Nu vorbesc despre asta. Niciodat nu vorbesc despre asta.
Se uit la ea nencreztor.
Niciodat? i feri privirea.
Niciodat, murmur.

Urm o tcere ndelungata. Apoi Moore ntreb cu blndee:


Ai auzit vreodat numele Elena Ortiz?
Nu.
Diana Sterling?
Nu. Ele sunt femeile
Da. Ele sunt victimele, nghii cu greutate.
Numele lor nu-mi spun nimic.
Nu ai auzit de aceste crime?
Evit n mod intenionat s citesc despre lucrurile tragice. E o chestie pe care n-o
pot suporta.
Scoase un oftat de oboseal.
Trebuie s nelegei, vd prea multe lucruri ngrozitoare aici la Urgen. Cnd
ajung acas la sfritul zilei, vreau linite. Ce se ntmpl n lume toat violena nu
vreau s mai citesc despre asta.
Moore scoase din jachet dou fotografii pe care le puse pe birou n faa ei.
Recunoatei vreuna din femeile astea?
Catherine se uit cu atenie la acele fee. Cea din stnga avea ochi negri, un
zmbet pe fa i prul n vnt. Cealalt era o blond diafan, cu privirea vistoare i
distant.
Bruneta e Elena Ortiz, zise Moore. Cealalt e Diana Sterling. Ea a fost ucis n
urm cu un an. Feele lor vi se par cunoscute?
Cltin din cap n semn c nu.
Diana Sterling locuia n Back Bay, la doar opt sute de metri de casa
dumneavoastr. Apartamentul Elenei Ortiz e la cteva blocuri spre sud de acest spital.
Poate le-ai vzut. Suntei absolut sigur c nu o recunoatei pe nici una?
Nu le-am vzut niciodat, i ntinse fotografiile lui Moore, i brusc i ddu seama
c i tremura mna. Cu siguran lui nu-i scpase amnuntul cnd lu fotografiile i
degetele li se atinser. Se gndi c detectivul remarcase probabil o mulime de lucruri;
era normal pentru un poliist. Fusese att de preocupat de tremurul ei interior, c
abia dac fusese atent la brbat. Fusese amabil i tcuse, aa c nu se simise deloc
ameninat de el. i ddu seama c o analizase cu foarte mare atenie, pndind s
ntrezreasc ceva din sufletul ei. Ateptase s vad nu chirurgul mplinit, nu rocata
calm i elegant, ci femeia din interior.
Detectivul Rizzoli ns, spre deosebire de Moore, nu depuse nici un efort s-i
domoleasc tonul i relu discuia. Pur i simplu voia rspunsuri i nu inteniona s
piard timpul ncercnd s le gseasc.
Cnd v-ai mutat aici, dr. Cordell?
Am prsit Savannah la o luna dup ce am fost atacat, rspunse Catherine pe
acelai ton oficial ca Rizzoli.
De ce ai ales Bostonul?
De ce nu?
E departe de sud.
Mama mea a crescut n Massachusetts. Ne aducea n New England n fiecare
var. M-am simit ca i cum reveneam acas.

Deci suntei aici de mai bine de doi ani?


Da.
i cu ce v-ai ocupat n timpul sta? Catherine se ncrunt, mirat de ntrebare.
Am lucrat aici mpreun cu doctorul Falco, la Urgene.
Atunci se pare c cei de la Globe au greit.
Poftim?
Am citit un articol despre dumneavoastr acum cteva sptmni. Cel despre
femeile chirurg. Apropo, fotografia dumneavoastr era foarte reuit. Acolo scria c ai
nceput munca la Centrul Medical Pilgrim cu un an n urm.
Catherine fcu o pauz i spuse calm:
Informaia din articol era corect. Dup episodul de la Savannah, mi-am luat
timp liber pentru a nghii n gol. M-am alturat echipei doctorului Falco n iulie anul
trecut.
i ce ne putei spune despre primul an petrecut n Boston?
N-am muncit.
Dar ce ai fcut?
Nimic.
Acel rspuns att de sec i de hotrt era singurul pe care avea de gnd s-l dea.
Nu inteniona s le dezvluie adevrul att de umilitor despre ce nsemnase acel prim
an. Zilele care se transformau n sptmni, teama de a iei din apartament. Nopile n
care cel mai mic zgomot o fcea s tremure de groaz. ncercarea lent i dureroas de
a se integra din nou n lume, timp n care o urcare cu liftul sau mersul pe timp de
noapte pn la main erau nite acte de eroism. i fusese ruine de comportamentul
ei; nc i mai era, i mndria ei nu avea s-i permit s dezvluie aa ceva.
Se uit la ceas.
Pacienii mei trebuie s soseasc. Nu mai am nimic de spus.
Lsai-m s mai verific o dat faptele. Rizzoli deschise un carneel cu spiral.
Cu doi ani n urm, n noaptea de 15 februarie, ai fost atacat n casa
dumneavoastr de dr. Andrew Capra. Un brbat pe care l cunoteai. Un intern cu
care lucrai la spital.
O privi pe Catherine.
tii deja rspunsurile.
V-a drogat, v-a dezbrcat. V-a legat de pat. V-a terorizat.
Nu vd nici un rost
V-a violat.
Vorbele, dei rostite cu repeziciune, o lovir ca o palm. Catherine nu spuse nimic.
i asta nu e tot ce plnuise s fac, continu Rizzoli. Doamne, f-o s se
opreasc.
Avea s v mutileze n cel mai groaznic mod cu putin. La fel cum le mutilase i
pe celelalte patru femei din Georgia. Le-a despicat i a distrus exact ceea ce le fcea
femei.
Ajunge, rosti Moore.
Dar Rizzoli era de nenduplecat.
Vi s-ar fi putut ntmpla i dumneavoastr, dr. Cordell.

Catherine i scutur capul.


De ce facei asta?
Dr. Cordell, nu mi doresc nimic mai mult dect s-l prind pe acest brbat, i
cred c i dumneata vrei s ne ajui. i dumneata ai vrea s mpiedicm s se mai
ntmple i altor femei.
Chestia asta nu are nici o legtur cu mine! Andrew Capra e mort. E mort de doi
ani.
Da, am citit raportul autopsiei.
Ei bine, pot s v garantez c e mort, ripost Catherine. Pentru c eu sunt cea
care l-a omort pe nenorocitul la!

PATRU
Moore i Rizzoli stteau i transpirau n main, aparatul de aer condiionat
huruind n timp ce rcea aerul. Erau blocai n trafic de zece minute, iar maina nu se
rcorea deloc.
Contribuabilii primesc ceea ce pltesc, gri Rizzoli. Iar maina asta e o porcrie.
Moore opri aparatul de aer condiionat i deschise fereastra. Mirosul de asfalt
ncins i de gaze de eapament nvli nuntru. Era deja lac de transpiraie. Nu
nelegea cum de putea Rizzoli s stea cu sacoul pe ea; el i dduse jos jacheta de
cnd plecaser de la Centrul Medical Pilgrim i fuseser prini n valul de cldur. tia
c i era cald pentru c-i vedea sudoarea lucindu-i pe buza de sus, o buz care
probabil c nu fusese niciodat rujat. Rizzoli nu arta ru, dar, n timp ce alte femei
ncercau s se aranjeze folosind machiaj sau punndu-i cercei n urechi, ea prea
hotrt s-i reduc puterea de atracie. Purta costume sobre, nchise la culoare, care
nu se potriveau cu nlimea ei, iar prul ei prea un pmtuf nengrijit de bucle
negre. Era cine spunea c e, aa c, fie o acceptai aa cum era, fie te puteai duce la
naiba, nelesese de ce adoptase o asemenea atitudine; probabil c avea nevoie de ea
pentru a supravieui n meseria de poliist. Mai presus de toate, Rizzoli era o
supravieuitoare.
Catherine Cordell era i ea, la rndul ei, o supravieuitoare. Dar dr. Cordell
adoptase o alt strategie: retragerea. Distana. n timpul interogatoriului, avusese
senzaia c se uit printr-un geam opac, aa de detaat i se pruse.
Tocmai acea detaare o enervase pe Rizzoli.
Ceva nu e n regul cu ea. La capitolul emoii are unele probleme.
E medic la Urgene. E pregtit s-i pstreze calmul.
E o diferen ntre calm i rceal. n urm cu doi ani, a fost legat, violat i
aproape golit de intestine. Iar acum e nspimnttor de calm cnd vine vorba
despre asta. Asta m face s mi pun nite ntrebri.
Moore se opri la lumina roie a semaforului i ncepu s priveasc la irul de
maini din intersecie. Sudoarea i picura pe spate. Nu suporta prea bine cldura; l
fcea s fie lent i l ameea. Abia atepta sfritul verii i puritatea primilor fulgi de
nea ai iernii

Hei, strig Rizzoli. Asculi ce spun?


Se controleaz foarte bine, ncuviin el.
Dar nu e de ghea, se gndi el, amintindu-i cum i tremurase mna cnd i
napoiase fotografiile celor dou femei.
ntors la biroul lui, i lu o Cola cald i reciti articolul publicat n urm cu dou
sptmni n Boston Globe: Femeile care mnuiesc cuitul. Vorbea despre trei femei
chirurg din Boston despre triumfurile i problemele speciale cu care se confruntau n
meseria lor. Dintre cele trei fotografii, a lui Cordell era cea mai interesant. Nu doar
pentru c era foarte atractiv; era vorba despre privirea ei, aa de mndr i de
direct, nct prea c provoac aparatul de fotografiat. Acea imagine, la fel ca
articolul, ntrea impresia c femeia era stpn pe viaa ei.
Ls articolul i ncepu s se gndeasc la ct de greit putea fi prima impresie.
Ct de uor putea fi mascat durerea de un zmbet, de o brbie nlat.
Deschise un dosar. Trase aer n piept i reciti raportul poliiei din Savannah despre
dr. Andrew Capra.
Prima crim a lui Capra se petrecuse pe cnd era student n ultimul an la
Universitatea Emory din Atlanta. Victima fusese Dora Ciccone, o absolvent n vrst
de douzeci i doi de ani, al crei cadavru fusese gsit legat de pat n apartamentul ei
din afara campusului. La autopsie, n corp i se gsiser urme de Rohypnol, care l
ajutase pe individul cu care avusese ntlnire s o violeze. Apartamentul ei nu indica
nici o urm de intrare forat.
Victima l invitase pe criminal n cas.
Imediat dup ce fusese drogat, Dora Ciccone fusese legat de pat cu un fir de
nailon, iar ipetele i fuseser nbuite cu band izolant. Mai nti o violase. Apoi o
tiase.
Suportase pe viu pe toata operaia.
Cnd terminase extirparea, i luase suvenirul i-i dduse lovitura de graie: o
singur tietur de-a lungul gtului, de la stnga la dreapta. Dei poliia recoltase
ADN-ul din sperma criminalului, tot nu avea nici o pist. Investigaia era complicat i
de faptul c Dora era cunoscut ca o fat petrecrea, creia i plcea s frecventeze
barurile din zon i care aducea adesea acas brbai pe care abia i cunoscuse.
n noaptea n care murise, brbatul cu care venise acas era un student la
medicin pe nume Andrew Capra. Dar acesta nu intrase n atenia poliiei dect dup
ce alte trei femei fuseser ucise n Savannah, la trei sute douzeci de kilometri
deprtare.
n cele din urm, crimele ncetaser ntr-o noapte umed de iunie.
Catherine Cordell, o femeie de treizeci i unu de ani, medicul rezident care
conducea Secia de chirurgie de la Spitalul Riverland din Savannah, se speriase cnd
cineva i ciocnise la u. Cnd deschisese, pe verand sttea Andrew Capra, unul
dintre internii ei de la Chirurgie. La spital, n ziua respectiv, l mustrase pentru o
neglijen pe care o fcuse, i era disperat s afle cum s-i ndrepte greeala. Putea s
intre s vorbeasc despre asta?
Buser bere i trecuser n revist realizrile lui Capra. Toate greelile pe care le
fcuse, toi pacienii care ar fi putut s sufere din cauza neglijenei lui. Nu ocolise deloc

adevrul: Capra nu rezista, i nu avea s i se permit s termine cursurile de


chirurgie. La un moment dat, Catherine prsise camera s mearg la baie, apoi se
ntorsese s continue conversaia i s-i termine berea.
Cnd i recptase contiina, era dezbrcat i legat de pat cu un fir de nailon.
Raportul poliiei descria, cu nite detalii nfiortoare, comarul care urmase.
Fotografiile care i se fcuser la spital artau o femeie cu ochii speriai, cu obrajii
nvineii i umflai. Ceea ce se vedea n acele fotografii putea fi rezumat ntr-un singur
cuvnt: victim.
Iar victim nu era deloc un cuvnt potrivit pentru femeia ciudat de controlat pe
care o ntlnise azi.
Recitind mrturia lui Cordell, i putea auzi vocea. Cuvintele nu mai aparineau
unei victime anonime, ci unei femei a crei fa i era cunoscut.
Nu tiu cum mi-am eliberat mna. Am ncheietura complet jupuit, aa c trebuie s-o fi
tras prin sfoar. mi pare ru, dar nu-mi amintesc prea clar. Tot ce tiu e c trebuia s m
ntind dup scalpel. Trebuia s iau scalpelul din tav. C trebuia s tai firul nainte s se
ntoarc Andrew
mi amintesc c m-am rostogolit spre marginea patului. Am czut pe podea i m-am lovit la
cap. Apoi m-am trezit cutnd pistolul. E pistolul tatlui meu. Dup ce a fost ucis i cea de-a
treia victim din Savannah, a insistat s l pstrez eu.
mi amintesc c m-am ntins sub pat. Am apucat arma. mi amintesc paii care se
apropiau de camera. Apoi nu sunt sigur. Poate ca atunci l-am mpucat. Da, cred c asta s-a
ntmplat. Mi s-a spus c l-am mpucat de dou ori. Cred c este adevrat.

Moore fcu o pauza. Raportul balistic confirmase c ambele gloane fuseser trase
cu arma nregistrat pe numele tatlui lui Catherine, care fusese gsit jos lng pat.
Testele de snge efectuate la spital confirmaser prezena n snge a Rohypnolului, un
medicament care cauzeaz amnezie, aa c era probabil s fi avut probleme cu
memoria. Cnd Cordell fusese adus la Urgene, doctorii o descriseser ca fiind
confuz, fie din cauza medicamentului, fie din cauza unei contuzii. Numai o lovitur
foarte puternic la cap ar fi avut drept urmri o fa aa de vnt i de umflat. Ea
nu-i amintea cum i cnd primise acea lovitur.
Moore i ndrept atenia spre fotografiile de la locul crimei. Pe podeaua
dormitorului, Andrew Capra zcea fr via ntins pe spate. Fusese mpucat de dou
ori, o dat n abdomen, o dat n ochi, de fiecare dat de aproape.
Cercet fotografiile mult timp, lund n calcul poziia corpului lui Capra, petele de
snge din jur.
Analiz apoi raportul autopsiei. l citi de dou ori.
Se mai uit o dat la fotografia de la locul crimei.
Ceva e n neregul aici, se gndi. Mrturia lui Cordell nu are sens.
Brusc pe mas i ateriza un raport. Se uit n sus speriat i o vzu pe Rizzoli.
Te-ai uitat cu atenie pe asta? vru ea s tie.
Ce e?
Raportul despre firul de pr gsit pe marginea rnii Elenei Ortiz. Moore analiz
ultima propoziie. Apoi rosti:

Nu am nici cea mai vag idee ce nseamn asta.


n 1997, diferitele compartimente ale Departamentului de Poliie din Boston
fuseser mutate sub un singur acopermnt aflat n complexul nou-nou de la One
Schroeder Piaza, din foarte glgiosul cartier Roxbury. Cnd se refereau la noile lor
cazemate, poliitii vorbeau despre palatul de marmur, din cauza folosirii n hol, pe
suprafee vaste, a granitului lefuit. Gluma lor preferat era urmtoarea: Lsai-ne
civa ani s devastm locul, i totul va arta ca acas. Schroeder Piaza nu prea
semna cu sediile ponosite ale poliiei care apreau la televizor. Era o cldire
strlucitoare i modern, foarte luminoas datorit ferestrelor mari i luminatoarelor.
Departamentul de omucideri avea podelele acoperite cu covoare i era dotat cu multe
calculatoare, putnd fi astfel foarte uor confundat cu biroul unei mari corporaii.
Ceea ce le plcea poliitilor cel mai mult era comunicarea ntre diferitele departamente
poliieneti.
Ca s ajung la laboratorul de criminalistic trebuiau doar s mearg pn la
captul holului, n aripa stng a cldirii.
La Departamentul de analiz a firelor de pr i a fibrelor textile, Moore i Rizzoli
priveau cum Erin Volchko, o doctori de la Medicin legal, cuta printre plicurile cu
dovezi.
i nu a trebuit s lucrez dect cu firul la de pr, zise Erin. Dar e uimitor ct de
multe date poi afla de la un singur fir de pr. n sfrit, iat-l!
Gsise plicul cu numrul cazului Elenei Ortiz, iar acum scotea o lamel de
microscop.
V voi arta cum se vede sub lup. Cifrele sunt notate n raport.
Cifrele astea? ntreb Rizzoli, uitndu-se la irul lung de coduri notate pe
pagin.
Da. Fiecare cod descrie o particularitate diferit a prului, de la culoare i
form, pn la trsturile microscopice. Firul sta de fa este A01 blond-nchis.
Formele sunt din seria BO1. Ondulat, cu diametrul buclei mai mic de optzeci aa c
e aproape drept. Lungimea e de patru centimetri. Din nefericire, firul nostru e n faza
telogen, aa c nu are nici un pic de esut epitelial lipit de el.
Prin urmare, nu avem ADN-ul.
ntocmai. Telogenul e ultima faz de cretere a firului de pr. Firul a czut n
mod natural, ca urmare a procesului de nprlire. Cu alte cuvinte, nu a fost smuls.
Dac ar fi existat celule epiteliale la rdcin, am fi putut folosi nucleele pentru analiza
ADN-ului. ns firul sta nu are astfel de celule.
Rizzoli i Moore se privir dezamgii.
n schimb, adug Erin, avem ceva trsnet. Nu la fel de bun ca ADN-ul, dar s-ar
putea s ajute la tribunal n momentul n care vei gsi un suspect. Pcat c nu avem
nici un fir de la cazul Sterling, ca s facem o comparaie.
Focaliz lentilele microscopului, apoi se ddu la o parte.
Uitai-v puin!
Aparatul avea dou lentile, aa c Moore i Rizzoli putur s examineze lamela n
acelai timp. Ceea ce vzu Moore prin lentil fu un singur fir pe care erau nirai nite

noduli minusculi.
Ce sunt umflturile astea mici? ntreb Rizzoli. Asta nu e normal.
Nu numai c e anormal, dar e i ceva rar, adug Erin. E o problem numit
Trichorrhexis invaginata, cunoscuta i sub numele de firul de bambus. Putei vedea
de unde i vine porecla. Nodulii tia mici l fac s semene cu o tulpin de bambus, nui aa?
Ce sunt nodulii? vru s tie Moore.
Sunt imperfeciuni ale fibrelor de pr. Puncte slabe care permit firului s se
ndoaie, formnd un fel de minge sau de muf. Umflturile astea sunt punctele slabe
n care firul s-a strivit de el nsui, alctuind o protuberan.
Cum s ajungi s ai aa ceva? ntreb Moore.
Uneori poate rezulta n urma unor acionri prea dese asupra prului. Vopsiri,
coafuri permanente, chestii de-astea. Dar, pentru c e mai probabil s avem de-a face
cu un suspect brbat i cum nu vd nici o dovad de decolorare artificial, sunt
nclinat s spun c nu asta e cauza, ci e vorba despre vreo dereglare genetic.
Cum ar fi
Sindromul Netherton, de exemplu. E o problem legat de autozomii care
afecteaz producerea keratinei. Asta e o protein fibroas foarte puternic gsit n pr
i n unghii. De asemenea, se mai afl i n esutul epitelial.
Dac e o problem genetic i keratina nu se dezvolta normal, atunci firul de
pr e slbit?
Erin ncuviin din cap.
i nu numai prul e afectat. Persoanele care sufer de sindromul Netherton pot
avea i probleme cu pielea. Urticarii i exfolieri.
Cutm un necunoscut care are probleme serioase cu mtreaa? ntreb Rizzoli.
S-ar putea s fie chiar mai mult dect att. Unii dintre aceti pacieni pot suferi
i de o form mai grava a bolii precum ihtioz. Pielea lor poate s fie att de uscat,
nct arat ca pielea unui aligator.
Rizzoli rse.
Deci suntem n cutarea omului-reptil. Asta ar trebui s restrng sfera de
cutare.
Nu neaprat. E var.
i?
Cldura i umiditatea pot duce la uscarea pielii. n perioada asta a anului poate
arta perfect normal.
Rizzoli i Moore se uitar unul la altul, gndindu-se la acelai lucru.
Ambele victime au fost ucise n timpul verii.
Atta timp ct o s fie cald, probabil c nu se deosebete foarte mult de ceilali.
E abia iulie, constata Rizzoli. Moore ncuviin.
Sezonul lui de vntoare e abia la nceput.
Necunoscutul avea un nume. Asistentele de la Urgen i descoperiser o bucat
din cartea de identitate ataat de inelul cheilor. l chema Herman Gwadowski i avea
aizeci i nou de ani.

Catherine sttea n rezerva de la Terapie intensiv a pacientului ei, urmrind cu


atenie monitoarele i echipamentul dispus n jurul patului. Pe ecranul osciloscopului,
electrocardiograma arta c ritmul inimii era normal. Tensiunea arterial era 110/70,
iar indicii presiunii intravenoase urcau i coborau precum valurile unei mri agitate.
Analiznd cifrele, operaia domnului Gwadowski prea o reuit.
Dar nu se trezete, se gndi Catherine n timp ce i inspecta ochiul stng, apoi pe
cel drept cu lanterna n form de stilou. La aproape optzeci de ore de la operaie,
pacientul era tot n com profund.
Se ndrept i i urmri micrile pieptului n ritmul ventilatorului. Reuise s-i
opreasc sngerarea care l-ar fi omort. Dar ce anume salvase? Un corp cu o inim vie,
dar cu un creier nefuncional.
Auzi o btaie n geam. Prin fereastra salonului l vzu fcndu-i cu mna pe
partenerul ei de la Chirurgie, dr. Peter Falco; acesta afia o min ngrijorat,
neobinuit pe faa lui mereu vesel.
Se tie c unii chirurgi au accese de furie n sala de operaie. Unii i mbrac
arogani halatul ca pe nite mantii regale. Alii sunt tehnicieni eficieni, dar extrem de
reci, pentru ei pacienii reprezentnd doar mainrii mecanice care trebuie reparate.
i apoi era Peter. Haiosul i exuberantul Peter care cnta asurzitor i fals melodiile
lui Elvis n sala de operaie, care organiza concursuri cu avioane de hrtie n birou i
care juca Lego cu pacienii lui de la pediatrie. Era obinuit s-l vad pe Peter
zmbind. Cnd l vzu ncruntndu-se prin fereastr, iei imediat din rezerva
pacientului ei.
S-a ntmplat ceva? l ntreb.
Acum mi-am terminat vizitele.
Peter privi tuburile i mainriile din jurul patului domnului Gwadowski.
Am auzit c ai salvat de la moarte un individ care a sngerat doisprezece pungi.
Nu tiu dac putem spune c l-am salvat. Se uit la pacient. Totul funcioneaz,
mai puin materia cenuie.
Pre de cteva clipe, nu mai spuser nimic, amndoi privind pieptul domnului
Gwadowski ridicndu-se i cobornd.
Helen mi-a spus c azi au venit s te vad doi poliiti, rosti Peter. Probleme?
Nimic important.
Ai uitat s plteti amenzile de parcare? Catherine se strdui s rd.
Ai ghicit, i contez pe tine s m scoi din necaz.
Prsir salonul de la Terapie intensiv i pornir pe hol, slbnogul Peter
mergnd legnat cu pai mari alturi de ea. n lift, o ntreb:
Totul e n regul, Catherine?
De ce? Nu par n regul?
Sincer? i analiz faa cu ochii lui albatri att de direci nct se simi invadat.
Ari de parc ai avea nevoie de un pahar de vin i de o cin n ora. Ce-ar fi s vii cu
mine?
O invitaie foarte tentant.
Dar?
Dar cred c voi sta acas n seara asta.

Peter i duse minile la piept, ca i cum ar fi fost rnit mortal.


Lovit din nou! Ia spune-mi, exist vreo abordare care s mearg? Zmbi.
Asta rmne s descoperi tu.
Dar asta? Mi-a optit o vrbiua c smbt e ziua ta. Las-m s te iau cu
avionul meu.
Nu pot. Sunt de serviciu n ziua aia.
Poi s faci schimb cu Ames. Vorbesc eu cu el.
Peter, tii c nu mi place s zbor.
Nu-mi spune c ai vreo fobie legat de zbor?
Pur i simplu, nu-mi place s nu dein controlul. Peter clatin din cap cu o
expresie grav.
Un tip clasic de personalitate a unui chirurg.
sta e un mod drgu de a spune c sunt rigid.
Deci nu vom merge la ntlnirea zburtoare? Nu am cum s te fac s te
rzgndeti?
Nu prea cred.
El oft.
Ei bine, cam astea au fost replicile mele. Mi-am epuizat tot repertoriul.
tiu. Ai nceput s te cam repei.
Aa zice i Helen. Catherine fu surprins.
Helen i d sfaturi despre cum s m invii n ora?
Mi-a zis c nu suport s urmreasc spectacolul patetic al unui brbat care se
lovete cu capul de un zid impenetrabil.
Amndoi izbucnir n rs cnd ieir din lift i se ndreptar spre cabinetul lor. Se
amuzau ca doi colegi care nu luau n serios acel joc. Rmnnd la stadiul n care nu
erau implicate nici un fel de sentimente, tiau c nu avea nimeni de suferit. Nu era
vorba dect despre un mic flirt nevinovat care i inea departe de complicaii. O invitase
n ora n joac i tot n joac ea l refuzase, tot biroul fiind implicat n gluma lor.
Era deja cinci i jumtate, i personalul plecase. Peter se retrase n biroul lui, iar
Catherine se duse la ea s-i lase halatul i s-i ia geanta, n timp ce-i punea halatul
n cuierul de pe ua, un gnd i trecu prin minte.
Travers holul i bag capul pe ua biroului lui Peter. Analiza nite grafice, cu
ochelarii pe nas. Spre deosebire de biroul ei foarte ordonat, al lui Peter era un haos
total. Coul de gunoi era plin cu avioane de hrtie. Crile i ziarele medicale erau
ngrmdite pe scaune. Unul dintre perei era acoperit aproape n ntregime de un
filodendron care prea scpat de sub control. ngropate sub munii de hrtii, zceau
diplomele lui Peter: o adeverin a unor studii neabsolvite de inginerie aeronautic la
Institutul Tehnologic din Massachusetts, un doctorat n medicin de la coala
Medicala Harvard.
Peter, am o ntrebare stupid
O privi pe deasupra ochelarilor.
Atunci ai venit la omul potrivit.
Ai fost n biroul meu?
S-mi sun avocatul nainte s rspund?

Haide! Vorbesc serios.


El se ndrepta i o privi n ochi.
Nu, n-am intrat. De ce?
Nu conteaz. Nu e nimic important.
Se pregti s plece i auzi scritul scaunului n timp ce Peter se ridica.
Ce nu e important? o ntreb.
Am un comportament obsesiv-compulsiv, asta-i tot. M enervez cnd lucrurile
nu sunt unde ar trebui s fie.
Ca de exemplu?
Halatul meu. ntotdeauna l atrn pe u, dar mereu l gsesc pe dulapul cu
dosare sau pe scaun. tiu c nu umbl nici Helen, nici celelalte secretare. Le-am
ntrebat.
Probabil c l-a mutat femeia de serviciu.
i apoi, m nnebunete faptul c nu-mi gsesc stetoscopul.
nc nu l-ai gsit?
A trebuit s-l mprumut pe-al asistentei-efe.
Peter se ncrunt i se uit prin camera.
Ei bine, uite-l acolo. Pe raftul bibliotecii.
Se duse spre bibliotec, spre locul unde stetoscopul ei sttea ncolcit lng o
carte.
Catherine l lu din mna lui fr s zic nimic, holbndu-se, ca i cum ar fi fost
un obiect extraterestru. Un arpe negru atrnat de mna ei.
Hei, ce se ntmpla? Catherine respira adnc.
Cred c sunt doar obosit.
i puse stetoscopul n buzunarul stng al halatului n locul unde l punea
ntotdeauna.
Eti sigur c asta e tot? Mai e ceva?
Trebuie s m duc acas.
Iei din birou, iar el o urm pe hol.
Are vreo legtur cu poliitii aceia? Asculta, dac ai vreo problem dac pot
s te ajut cu ceva
Nu am nevoie de nici un fel de ajutor, mulumesc.
i rspunsese mai dur dect avusese de gnd i imediat i pru ru. Peter nu
merita un asemenea tratament.
tii, nu m-a supra deloc dac din cnd n cnd mi-ai cere ajutorul, i spuse el
ncet. Face parte din munca n echipa. Aa fac partenerii. Nu crezi?
Nu-i rspunse.
Peter se ntoarse n biroul lui.
Ne vedem mine, diminea.
Peter?
Da?
n legtur cu cei doi poliiti. Motivul pentru care au venit la mine
Nu trebuie s-mi spui nimic.
Nu, ar trebui. O s te ntrebi mereu dac nu-i spun acum. Au venit s m

ntrebe despre un caz de omucidere. O femeie a fost ucis joi seara. S-au gndit c
poate o cunoteam.
O cunoteai?
Nu. A fost o greeal, asta-i tot. Suspin. Doar o greeal.
Catherine trase zvorul, l auzi scond o bufnitur care o liniti, apoi puse lanul.
nc un zid de aprare n faa nenorocirilor care stteau la pnd dincolo de pereii
locuinei ei. Adpostit n siguran n apartamentul ei, i scoase pantofii, i puse
poeta i cheile mainii pe msua din lemn de cire i merse n osete pe covorul gros
i alb din camera de zi. n apartament era plcut datorit miracolului numit instalaie
de aer condiionat. Afar erau treizeci de grade, dar nuntru, temperatura nu depea
niciodat douzeci i dou de grade vara i nu cobora sub douzeci iarna. Erau att de
puine lucruri n via care puteau fi stabilite dinainte, predeterminate, iar ea se
strduia din rsputeri s menin aparena de ordine n viaa ei. Alesese acest bloc cu
dousprezece apartamente de pe Commonwealth Avenue pentru c era nou i avea un
garaj foarte sigur. Dei nu era la fel de pitoresc precum cldirile istorice din crmid
roie din Black Bay, canalizarea i instalaiile electrice nu ridicau problemele de
siguran specifice cldirilor vechi. Catherine nu accepta uor lipsa siguranei.
Apartamentul ei era foarte curat i, cu excepia ctorva pete rzlee de culoare, alesese
s-l mobileze numai n alb. Canapea alb, covoare albe, linoleum alb. Nuana puritii.
Nentinat, virginal.
Cnd ajunse n dormitor, se dezbrc, i ag fusta, puse deoparte bluza pe care
avea s o lase la curtorie. mbrc nite pantaloni lejeri i o bluz de mtase fr
mneci. Pn s intre n buctrie n picioarele goale, era deja calm i stpn pe
situaie.
Nu fusese deloc n apele ei ntreaga zi. Vizita celor doi detectivi o nelinitise, i se
surprinsese greind din neatenie. Luase o fi greit, notase date greite pe o
diagram. Fuseser greeli minore, asemenea unor unde mici care tulbur n
adncime suprafaa linitit a unei ape. n ultimii doi ani reuise s alunge toate
gndurile legate de cele ntmplate n Savannah. Din cnd n cnd, fr avertisment, i
mai revenea cte o imagine, la fel de tioas ca lama unui cuit, dar de fiecare dat
reuea s scape de ea cu dibcie, gndindu-se la altceva. Dar n acea zi nu putea evita
amintirile. Nu se mai putuse preface c tot ce trise n Savannah nu se ntmplase
niciodat.
Simea linoleumul buctriei rece sub tlpile goale. i prepar un cocktail cu
puin votc i l sorbi n timp ce rase parmezanul i toc roiile, cepele i ierburile. Nu
mncase de la micul dejun, iar alcoolul i trecu direct n snge. Votca i provoca o
ameeal plcut i anestezic. Loviturile regulate ale cuitului pe toctor o relaxau, la
fel i mirosul busuiocului i al usturoiului proaspt. Gtitul era o terapie.
Dincolo de fereastra buctriei, Bostonul era ca un cazan supranclzit de maini
blocate n trafic i de spirite inflamate, dar, n interiorul apartamentului, nchis n
spatele geamurilor, Catherine cli roiile n ulei de msline, i turn un pahar de
Chianti i nclzi o oal de ap n care avea s fiarb pastele. Aparatul de aer
condiionat rspndea cu uierat aerul rece.

Se aeza pe canapea cu pastele, salata i vinul n fa i mnc, ascultnd


acordurile lui Debussy ngnate de CD-player. n ciuda faptului c i era foame i se
ocupase cu grij de pregtirea mesei, totul prea lipsit de gust. Se strdui s mnnce,
dar fiecare mbuctur i rmnea n gt, de parc ar fi nghiit ceva compact i
lipicios. Nici mcar dup ce bu al doilea pahar de vin nu reui s scape de nodul din
gt. Ls furculia deoparte i i privi cina din care ciugulise puin. Muzica cretea n
intensitate, i se npusti asupra ei n valuri.
i acoperi faa cu minile. La nceput nu scoase nici un sunet. Era ca i cum
suferina ei fusese nchis pentru prea mult timp, iar lactul fusese pus pentru
totdeauna. Slobozi ns un scncet ascuit, cel mai subire dintre sunete. Respir
sincopat i izbucni n plns, ca i cum ntreaga durere acumulat n doi ani ncepuse
s se elibereze toat deodat. Violena emoiilor o sperie, pentru c nu le putea ine n
fru, pentru c nu-i dduse seama ct de adnci erau rnile i pentru c nu tia dac
aveau s se vindece vreodat. Plnse pn i se usc gtul i ncepu s gfie
spasmodic, suspinele ei rmnnd nchise ermetic ntre pereii apartamentului.
n cele din urm, sectuit de lacrimi, se ntinse pe canapea i se cufund de
ndat ntr-un somn adnc i agitat.
Se trezi brusc n ntuneric. Inima i btea cu putere, bluza i era mbibat cu
sudoare. Se auzise un zgomot? Se sprsese un geam, se auzeau pai? Asta o speriase
i o trezise oare din somnul acela att de adnc? Nu ndrznea s schieze vreun gest,
de team s nu piard zgomotul care avea s-l dea de gol pe intrus.
Prin fereastr strluceau lumini mictoare, farurile unei maini n trecere.
Camera se lumin pentru scurt timp, apoi se cufund din nou n ntuneric. Ascult
uieratul aerului rece eliberat de ventilator, huruitul frigiderului din buctrie. Nimic
ciudat. Nimic care s explice teroarea chinuitoare.
Se ridic n capul oaselor, i lu inima n dini i aprinse veioza. Grozviile pe care
i le nchipuise se risipir imediat n strlucirea cald a luminii. Se ridic de pe
canapea i ncepu s se plimbe din camer n camer; aprinse luminile, se uit n
debarale. Gndind raional, tia c nu era nici un intrus, c locuina ei, cu un sistem
de alarma sofisticat, cu zvoarele solide, cu ferestrele ferecate, era mai bine protejat
dect oricare alt cas. Dar, cu toate astea, nu se liniti pn cnd nu i ncheie
ritualul, pn ce nu verific fiecare ungher ntunecat. Abia cnd se asigur c spaiul
intim nu i fusese violat, i permise s rsufle din nou uurat.
Era zece i jumtate. Miercuri.
Trebuie s vorbesc cu cineva. n seara asta nu pot s m descurc singur.
Se aez la birou, i deschise calculatorul i privi ecranul. Acea grmad de
chestii electronice, de fire i de material plastic era colacul ei de salvare, singurul loc n
care putea gsi alinare, singurul loc sigur n care i putea vrsa oful.
i tast ID-ul, CCORD, intr pe internet i din cteva clicuri i dou-trei cuvinte
tastate, ncepu s navigheze spre camera secret de chat numit simplu: ajutor
pentru femei.
Vreo ase ID-uri cunoscute erau deja acolo. Femei fr fa, fr nume, toate
retrase n raiul anonim i sigur al spaiului virtual. Sttu cteva clipe privind mesajele
rulnd pe ecranul calculatorului. n mintea ei, prea c aude vocile rnite ale unor

femei pe care nu le ntlnise niciodat n realitate.


LAURIE45: i atunci ce ai fcut?
VOTIVE: I-am spus c nu sunt pregtit. nc mi mai aminteam. I-am spus c dac ine la
mine, va mai atepta.
HBREAKER: Bravo ie!
WINKY98: Nu-l lsa s te preseze.
LAURIE45: Cum a reacionat?
VOTIVE: A zis c ar fi cazul S-MI REVIN. De parca a fi fricoas, sau ceva de genul asta.
WINKY98: Brbaii ar trebui s fie violai!!!
HBREAKER: Mie mi-a luat doi ani pn s m simt pregtit.
LAURIE45: Mie mai mult de un an.
WINKY98: Tipii tia nu se gndesc dect la penisul lor. Asta nseamn totul pentru ei. Nu
vor dect s-i satisfac CHESTIA aia.
LAURIE45: Au! Eti nervoas n seara asta, Wink.
WINKY98: Poate c sunt. Uneori cred c Lorena Bobbitt are dreptate.
HBREAKER: Wink i scoate ghearele!
VOTIVE: Nu cred c vrea s mai atepte. Cred c m va prsi.
WINKY98: Merii s te atepte. O MERII!

Trecur cteva secunde, timp n care ecranul rmase fr mesaje. Apoi:


LAURIE45: Bun, CCORD. M bucur c te-ai ntors. Catherine tast.
CCORD: Vd c iar vorbim despre brbai.
LAURIE45: Da. Cum se face c niciodat nu putem renuna la subiectul asta rsuflat?
VOTIVE: Pentru c ei sunt cei care ne rnesc.

Mai urm o pauz lung. Catherine trase aer n piept i tast.


CCORD: Am avut o zi proast.
LAURIE45: Spune-ne, CC. Ce s-a ntmplat?

Aproape c auzea prin eter murmurul vocilor femeilor, blnd, calmant.


CCORD: n seara asta am avut un atac de panic. Sunt aici, ncuiat n casa mea, unde nu
m poate atinge nimeni, i, cu toate astea, mi este fric.
WINKY98: Nu-l lsa pe el s ctige. Nu-l lsa s te transforme n prizoniera lui.
CCORD: E prea trziu. Deja m-am transformat ntr-o prizonier. Pentru c mi-am dat
seama de ceva ngrozitor n seara asta.
WINKY98: Ce anume?
CCORD: Rul nu moare. Nu moare niciodat. Ia doar o nou fa, un nume nou. Pentru c
am fost atinse de el o dat, asta nu nseamn c devenim imune i nu mai putem fi rnite
niciodat. Fulgerul poate s loveasc de dou ori.

Nimeni nu mai tast nimic. Nu rspunse nimeni. Nu conteaz ct de grijulii


suntem, rul tie unde locuim. tie cum s ne gseasc, gndi Catherine.
O pictur de sudoare i alunec pe spate.

i l simt acum. Apropiindu-se.


*
Nina Peyton nu merge nicieri, nu se ntlnete cu nimeni. N-a mai mers la munc
de cteva sptmni. Azi am sunat la biroul ei din Brookline unde lucreaz ca
reprezentant de vnzri, iar colega ei mi-a rspuns c nu tie cnd se va ntoarce la
lucru. E ca un animal rnit, ascuns n petera ei, speriat s fac chiar i un pas
afar n noapte. tie ce i rezerva noaptea, pentru c a fost atins de rul ei, i chiar i
acum l simte infiltrndu-se ca nite vapori prin pereii casei. Draperiile sunt trase
bine, dar estura e subire, i o vd cum se mic nuntru. Silueta pare ameit, are
minile strnse la piept, iar corpul pare s i se fi ghemuit. n timp ce se plimb prin
camer, micrile i sunt smucite i mecanice.
Verifica ncuietorile uilor, zvoarele ferestrelor. ncearc s se pun la adpost de
ntuneric.
Probabil c e sufocant n casa aia mic. Noaptea pare c degaja aburi, iar ea nu are
aparate de aer condiionat la nici una dintre ferestre. Toat seara a stat nuntru, cu
geamul nchis, n ciuda cldurii.
Mi-o nchipui sclipind de sudoare, suferind de cldur pe timpul zilei fierbini i al
nopii, disperat s lase s intre aerul curat, dar ngrozit c ar putea s ptrund i
altceva.
Trece din nou prin dreptul ferestrei. Zbovete, ncadrat de dreptunghiul de
lumin. Brusc, trage draperiile i se ntinde s desfac zvoarele. Deschide fereastra.
St n faa ei, respirnd aer curat. n sfrit, s-a predat n faa bestiei.
Nu e nimic mai incitant pentru un vntor dect mirosul przii rnite. Aproape c
l simt plutind n aer, mirosul unui animal nsngerat. Cum ea respir aerul nopii, aa
i respir eu mirosul. Frica ei.
Inima mi bate mai puternic. ntind mna spre geant, ca s-mi mngi
instrumentele. Chiar i oelul mi pare cald la atingere.
nchide fereastra cu zgomot. Cteva guri lacome de aer proaspt este tot ce i
permite, iar acum se retrage n mizeria csuei ei sufocante.
Dup o vreme, dezamgit, m ndeprtez, lsnd-o s asudeze toata noaptea n
dormitorul ei ca un cuptor.
Mine au zis c o s fie i mai cald.

CINCI
Necunoscutul nostru e un adevrat piquerist, spuse dr. Lawrence Zucker.
Folosete cuitul ca s obin n mod indirect eliberarea sexual. Piquerismul
presupune njunghierea sau tierea, o micare repetata de a penetra pielea cu un
obiect ascuit. Cuitul e un simbol falic un substitut pentru organul sexual masculin.
n loc s realizeze un act sexual normal, fptaul obine eliberarea sexuala prin
torturarea victimei. Puterea l excit. Puterea deplin, asupra vieii i asupra morii.

Jane Rizzoli nu se speria aa uor, dar dr. Zucker i ddea fiori. Prea un John
Malkovich palid i mthlos, cu o voce optit aproape feminin. n vreme ce vorbea,
degetele i se micau cu o elegan erpuit. Nu era poliist, ci un psiholog criminalist
de la Universitatea Northeastern un consultant al Departamentului de Poliie din
Boston. Rizzoli mai lucrase cu el la un caz de omucidere, i o speriase. Nu era doar
fizionomia lui, ci i modul n care se furia att de bine n mintea agresorului i
plcerea evidenta pe care o simea n vreme ce cutreiera prin locurile acelea satanice.
Se bucura de cltorie. Aproape c i putea auzi n voce murmurul subliminal al
emoiei.
Se uit la ceilali patru detectivi din sala de conferine i se ntreb dac mai era
vreunul ngrozit de acel individ ciudat, dar nu vzu dect nite fee obosite i obraji
nebrbierii de o zi.
Toi erau extenuai. Ea nsi abia dac reuise s doarm patru ore. Se trezise pe
ntuneric, nainte de ivirea zorilor, cu mintea rtcit n timp ce prin faa ochilor i se
derula un caleidoscop de imagini i de voci. Absorbise cazul Elenei Ortiz att de adnc
n subcontient, nct, n visele ei, ea i victima purtau tot felul de discuii, toate lipsite
de logic. Nu era vorba despre revelaii supranaturale, nici despre indicii transmise de
dincolo de mormnt, erau doar imagini generate de activitatea celulelor nervoase. Cu
toate astea, Rizzoli crezuse c acel vis avea o semnificaie. i spunea ct de mult
nsemna cazul Elenei Ortiz pentru ea. Faptul c era detectiv-ef ntr-un caz att de
mediatizat era ca i cum ar fi mers pe srm la mare nlime fr s aib plas
dedesubt. Prinzi criminalul, toat lumea te va aplauda. O dai n bar, o lume ntreag
te va vedea prbuindu-te.
Cazul devenise foarte mediatizat. Cu dou zile n urm, pe prima pagin a
tabloidului local apruse urmtorul titlu: Chirurgul taie din nou. Mulumit ziarului
Boston Herald, necunoscutul lor avea propria porecla pe care o foloseau chiar i
poliitii. Chirurgul.
Doamne, ct ateptase s preia un caz att de important! Era gata s-i asume
riscul: fie se nla, fie se prbuea, n funcie de meritele ei. n urm cu o sptmn,
cnd intrase n apartamentul Elenei Ortiz n calitate de detectiv-ef, tiuse din prima
clip c avea s fie cazul carierei ei, i era nerbdtoare s demonstreze ce poate.
Ct de repede se schimb lucrurile.
ntr-o singur zi, cazul ei se transformase ntr-unul de maxim importan, condus
de eful departamentului, locotenentul Marquette. Cazul Elenei Ortiz fusese grupat cu
cel al Dianei Sterling, iar echipa se mrise la cinci detectivi, plus Marquette: Rizzoli i
partenerul ei, Barry Frost; Moore i partenerul lui scund i gras, Jerry Sleeper; i un
al cincilea detectiv, Darren Crowe. Rizzoli era singura femeie din echip; de fapt, era
singura femeie din tot Departamentul de omucideri, iar unii nu o lsau niciodat s
uite asta. Se nelesese bine cu Barry Frost, dei era att de iritant cu voioia lui. Jerry
Sleeper era prea flegmatic ca s se lase enervat de cineva sau s enerveze. n ceea ce-l
privete pe Moore ei bine, n ciuda rezervelor ei de la nceput, ncepuse s-l plac i
s-l respecte cu adevrat pentru munca lui att de sistematic i de linitit. Cel mai
important lucru era c i el o respecta pe ea. De fiecare dat cnd vorbea, tia c
Moore o asculta.

Nu, cel cu care avea probleme era cel de-al cincilea poliist al echipei, Darren
Crowe. Probleme grave. Sttea la celalalt capt al mesei, faa lui tbcit afind
acelai zmbet superior. Crescuse alturi de tipi ca el. Indivizi musculoi cu multe
iubite. Foarte ncrezui.
Ea i Crowe se dispreuiau reciproc.
Se mprir foi de hrtie. Rizzoli lu o copie i vzu c era portretul-robot pe care
tocmai l fcuse dr. Zucker.
tiu c unii dintre voi cred c meseria mea e un fel de hocus-pocus, i anuna
Zucker. Aa c lsai-m s v explic raionamentul meu. Se tiu urmtoarele lucruri
despre suspectul nostru necunoscut. Intr n casa victimei printr-o fereastr deschis.
Face asta n orele trzii ale nopii, ntre dousprezece i dou noaptea. i surprinde
victima n pat. O imobilizeaz imediat cu cloroform. i scoate hainele. O leag de pat
folosind band adeziv pe care o nfoar n jurul ncheieturilor minilor i ale
gleznelor. ntrete legturile cu sfori legate n jurul coapselor i al mijlocului. n cele
din urm i pune band i pe gur. Astfel obine controlul deplin. Cnd victima se
trezete la scurt timp dup, nu se poate mica, nu poate ipa. E ca i cum ar fi
paralizat, dar, cu toate astea, e treaz i contient de tot ce i se va ntmpla n
continuare. Iar ce urmeaz e cu sigurana cel mai groaznic comar pe care l poate
avea cineva.
Vocea lui Zucker devenise monotona. Cu ct detaliile ncepeau s fie mai groteti,
cu att vorbea mai ncet, aa c toi preau c se apleac nainte, agndu-se de
cuvintele lui.
Necunoscutul ncepe s taie, continua Zucker. Dup cum arat raportul
autopsiei, nu se grbete deloc. E meticulos. Taie n partea de jos a abdomenului, strat
cu strat. Mai nti pielea, apoi stratul subcutanat, fascia, muchiul. Folosete catgutul
ca s opreasc sngerarea. Identific i extirp doar organul pe care l vrea. Nimic mai
mult. Iar ceea ce vrea el este uterul.
Zucker se uit n jurul lui, urmrindu-le reaciile. Privirea i czu pe Rizzoli,
singurul poliist din ncpere care deinea organul despre care vorbea. Ea i susinu
privirea cu ur, contient de faptul c i concentrase atenia asupra ei pentru c era
femeie. O ntreb:
Ce ne spune asta despre el, detectiv Rizzoli?
C urte femeile, rspunse ea. Le extirp singurul lucru care le face femei.
Brbatul ncuviin, iar zmbetul lui o fcu s tremure.
Asta i-a fcut Jack Spintectorul lui Annie Chapman. Lundu-i uterul, i
defeminizeaz victima. i fur puterea. Nu se atinge de bijuterii sau de bani. Nu vrea
dect un lucru, i, odat ce a obinut acest suvenir, poate s i duc treaba la bun
sfrit. Dar, mai nainte de emoia final, urmeaz o pauz. Autopsia ambelor victime
arat c aici se oprete. Poate c trece cam o or, vreme n care victima continu s
sngereze lent. Rana se umple de snge. Ce face el n timpul sta?
Se autosatisface, zise ncet Moore.
Vrei s spui c se masturbeaz? ntreba Darren Crowe cu vulgaritatea lui
obinuit.
Nu exist nici o urm de ejaculare la nici unul dintre locurile crimelor, sublinie

Rizzoli.
Crowe i ntoarse o privire care prea c spune: Ce deteapt eti tu!
Absena e-ja-cu-l-rii, zise el sarcastic, subliniind fiecare silab, nu exclude
masturbarea.
Nu cred c se masturbeaz, ntrerupse Zucker. Necunoscutul sta nu i-ar
pierde controlul ntr-un loc nefamiliar. Cred c ateapt pn ajunge ntr-un loc sigur
ca s se elibereze. Toate lucrurile de la locul crimei scot n eviden controlul. Cnd
trece la actul final, o face cu ncredere i cu autoritate. Taie gtul victimei cu o singur
cresttur adnca. Iar apoi ndeplinete un ultim ritual.
Zucker se ntinse spre servieta lui i scoase doua fotografii de la locul crimei, pe
care le aez pe mas. Una era din dormitorul Dianei Sterling, cealalt din al Elenei
Ortiz.
Le mpacheteaz foarte meticulos pijamalele i le pune lng cadavru. tim c
mpachetarea a fost fcuta dup omor, pentru c petele de snge au fost gsite n
partea dinuntru a hainelor.
De ce face asta? ntreba Frost. Ce nseamn asta?
Iari control, rspunse Rizzoli.
Zucker ncuviin.
Parial. Odat cu ritualul sta, demonstreaz c el controleaz toat scena. Dar,
n acelai timp, ritualul l controleaz pe el. E un impuls cruia i e imposibil s-i
reziste.
Ce se ntmpl dac e mpiedicat s-l mai ndeplineasc? vru s tie Frost. S
zicem c e ntrerupt i nu-l mai poate termina?
Va fi frustrat i furios. Se poate simi constrns s mearg s-i caute imediat o
nou victim. Dar, pn acum, a reuit ntotdeauna s-i ndeplineasc ritualul. i
fiecare crim a fost ndeajuns de satisfctoare ca s-l mulumeasc pentru perioade
mari de timp.
Zucker privi prin ncpere.
sta e cel mai ru tip de criminal cu care ne putem confrunta. A ateptat s
treac un an de la un atac la altul lucru extrem de rar. Asta nseamn c poate s
reziste luni ntregi pn la urmtoarea vntoare. Am putea obosi cutnd, n timp ce
el ar putea sta linitit ateptnd pn la urmtoarea crim. E grijuliu. E organizat.
Dac va lsa urme, vor fi foarte puine.
Se uit la Moore, cutnd aprobare.
n nici unul din cazuri nu avem amprente, nici ADN, confirma Moore. Tot ce
avem este un singur fir de pr gsit pe rana lui Ortiz. i cteva fibre de poliester de
culoare nchis pe rama ferestrei.
Cred c nu ai gsit nici martori.
Am avut o mie trei sute de audieri n cazul Sterling. n ceea ce privete cazul
Ortiz, pn acum am avut o sut optzeci. Nimeni nu l-a vzut pe intrus. Nimeni nu
tia c sttea la pnd.
Am avut trei mrturisiri, adug Crowe. Toi treceau prin zon. Le-am luat
depoziiile i le-am dat drumul. Rse. Nite icnii.
Suspectul nostru nu e nebun, relu Zucker. Bnuiesc c pare perfect normal.

Cred e un brbat alb cu vrsta cuprins ntre douzeci i cinci i treizeci i cinci de
ani. ngrijit, cu o inteligen peste medie. Cu siguran a absolvit un liceu, poate i o
facultate, sau chiar mai mult. Cele dou locuri ale crimei sunt la mai bine de o mie
ase sute de metri distan unul de altul, iar crimele s-au petrecut noaptea la o or
cnd nu prea se circul cu mijloacele de transport n comun. Deci conduce o main,
una curat i bine ntreinut. Probabil c nu e nregistrat nicieri cu nici o problem
mental, dar poate are un dosar penal pentru furt sau voaierism de pe vremea cnd
era tnr. Dac lucreaz, trebuie s aib o slujb care implic att inteligen, ct i
meticulozitate. tim c plnuiete totul pentru c are mereu cu el trusa pe care o
folosete la omoruri scalpel, catgut, band adeziv, cloroform, plus un fel de
container n care s-i duc suvenirul acas. Poate fi ceva simplu, ca o geant cu
fermoar. Lucreaz ntr-un domeniu n care e nevoie s fii atent la detalii. De vreme ce,
evident, are cunotine anatomice i ndemnare chirurgical, putem s avem de-a face
cu cineva care lucreaz n domeniul medical.
Rizzoli i Moore se uitar unul la celalalt, amndoi gndindu-se la acelai lucru:
Probabil c n Boston sunt mai muli doctori pe cap de locuitori dect oriunde n
lume.
Pentru ca e inteligent, continu Zucker, tie c inem sub observaie locurile
crimelor. i va rezista tentaiei de a se ntoarce. Dar tentaia e acolo, aa c merit s
mai supraveghem locuina lui Ortiz, cel puin pentru o vreme. De asemenea, e
suficient de inteligent s nu-i aleag victimele din vecintatea cartierului lui. E mai
degrab ceea ce noi numim un navetist, dect un prdtor. Merge s vneze n
afara cartierului n care locuiete. Pn nu vom avea mai multe puncte de referin cu
care s putem lucra, nu m pot pronuna asupra zonei creia i aparine. Nu pot s
indic care sunt zonele oraului spre care ar trebui s ne concentram atenia.
Cam de cte puncte de referina avei nevoie? ntreb Rizzoli.
De cel puin cinci.
Adic avem nevoie de cinci crime?
Programul de stabilire a intei geografice preferate de criminal pe care l folosesc
eu are nevoie de cinci ca s dea un rezultat valid. L-am folosit i cu minimum patru, i
uneori poi prevedea unde se afl locuina criminalului, dar nu e ntotdeauna sigur.
Trebuie s tim mai multe despre micrile lui. Unde lucreaz, care sunt zonele pe care
le frecventeaz. Orice criminal acioneaz ntr-o anumit zon pe care o considera
sigur. Sunt asemenea prdtorilor carnivori. Au propriul teritoriu, propriile locuri
unde i gsesc prada.
Zucker se uit pe rnd la feele neimpresionate ale detectivilor aezai n jurul
mesei.
nc nu tim destule despre individul sta nct s putem face nite predicii.
Aa c trebuie s ne concentrm asupra victimelor. Cine sunt i de ce le-a ales.
Zucker cuta n serviet i scoase dou dosare, unul pe care scria Sterling i
altul pe care scria Ortiz. Le art dousprezece fotografii pe care le mprtie pe
mas. Erau imagini cu cele dou femei de cnd erau n via, unele dintre ele, chiar de
pe vremea cnd erau mici.
Pe unele dintre fotografiile astea nu le-ai vzut. Am rugat familiile s mi le pun

la dispoziie, doar ca s ne facem o imagine despre trecutul acestor femei. Uitai-v la


feele lor! ncercai s v dai seama ce fel de oameni erau. De ce le-a ales individul
nostru. Unde le-a vzut? Ce anume i-a atras atenia? Rsul lor? Zmbetul? Felul n
care se plimbau pe strad?
ncepu s citeasc de pe o foaie.
Diana Sterling, treizeci de ani. Blond, ochi albatri. 1,73 m, 56 de kilograme.
Ocupaia: agent turistic. Loc de munc: Newbury Street. Locuina: Marlborough Street
n Back Bay. A absolvit Smith College. Prinii sunt amndoi avocai i locuiesc ntr-o
cas de dou milioane de dolari n Connecticut. Iubii: nici unul la data decesului.
Ls jos foaia i lu alta.
Elena Ortiz, douzeci i doi de ani. Hispanic. Pr negru, ochi cprui. 1,58 m,
47 de kilograme. Ocupaia: vnztoare la o florrie a familiei n South End. Locuina:
un apartament n South End. Educaia: absolvent de liceu. A locuit toat viaa n
Boston. Iubii: nici unul la data decesului.
Ridic privirea.
Dou femei care locuiau n acelai ora, dar care se micau n lumi complet
diferite. i fceau cumprturile din magazine diferite, mncau n restaurante diferite
i nu aveau nici un prieten comun. Cum Ie gsete individul nostru? Unde le gsete?
Nu numai c sunt diferite, dar se deosebesc i de victimele tipice unor crime pasionale.
Majoritatea criminalilor atac membrii vulnerabili ai societii. Prostituate sau
autostopiti. Ca orice prdtor carnivor, hituiesc animalul de la marginea cirezii.
Atunci de ce le-a ales pe ele dou?
Zucker clatin din cap.
Nu tiu.
Rizzoli privi fotografiile de pe mas, i atenia i fu atras de una n care aprea
Diana Sterling. nfia o tnr vesel, proaspt absolventa la Smith College, care-i
purta tichia i roba de srbtoare. Fata de aur. Oare cum era s fii fata de aur? Rizzoli
ar fi vrut s tie. Nu avea nici cea mai vag idee. Crescuse ca sora dispreuit a doi
frai ngrozitor de frumoi, bieoiul disperat care nu voia dect s se integreze n grup.
Cu siguran, Diana Sterling, cu pomeii ei aristocratici i cu gtul ei de lebd, nu
tiuse niciodat cum era s fii nlturat, exclus. Nu tiuse niciodat ce nsemna s fii
ignorat.
Privirea lui Rizzoli zbovi asupra pandantivului de aur care atrna la gtul Dianei
Sterling. Ridic fotografia i o privi cu atenie. Cu inima btndu-i cu putere, se uit n
jur s vad daca mai remarcase cineva ceea ce vzuse ea, dar nimeni nu se uita la ea
sau la fotografii; toi erau ateni la dr. Zucher.
Tocmai desfura o hart a Bostonului. Peste reeaua strzilor oraului haurase
dou zone, una n Back Bay, cealalt demarcnd South End.
Astea sunt zonele de activitate ale celor dou victime. Cartierele n care au locuit
i n care au lucrat. Fiecare dintre noi tindem s ne ducem viaa de toate zilele n zone
familiare. Printre cei care alctuiesc profiluri circul o vorb: Mergem acolo unde
cunoatem i cunoatem de acolo de unde mergem. Asta-i adevrat att pentru
victime, ct i pentru agresori. Pe harta asta putei vedea cele dou lumi diferite n
care locuiau cele dou femei. Nu exist nici o suprapunere. Nici un punct sau un nod

n care vieile lor s se intersecteze. Asta m intrig cel mai mult. Asta e cheia
investigaiei. Care este legtura dintre Sterling i Ortiz?
Privirea lui Rizzoli czu din nou pe fotografie. Pe pandantivul de aur care atrna la
gtul Dianei. Poate m nel. Nu pot s spun nimic nainte s fiu sigur, altfel i voi
oferi lui Darren Crowe nc un motiv ca s m ridiculizeze.
Eti contient c mai exista o pies la cazul sta? ntreb Moore. Dr. Catherine
Cordell.
Zucker ncuviin.
Victima care a supravieuit la Savannah.
Anumite detalii despre crimele lui Andrew Capra nu au fost niciodat fcute
publice. Folosirea suturii de tip catgut. mpturirea pijamalelor victimelor. Cu toate
astea, individul nostru le repet.
Criminalii comunic unii cu alii, s tii. E un fel de frie, de organizaie
ciudat.
Capra e mort de doi ani. Nu mai poate comunica cu nimeni.
Dar, ct a fost viu, se poate s fi mprtit toate detaliile nspimnttoare
individului nostru. Sper ca asta s fie explicaia. Pentru c alternativa este i mai
alarmant.
C fptaul a avut acces la rapoartele poliiei din Savannah, complet Moore.
Zucker ncuviin.
Ceea ce ar nsemna c face parte din forele de ordine.
Linitea se ls peste ncpere. Rizzoli nu-i putu stpni pornirea de a-i privi
colegii toi brbai. Se gndi la genul de brbat care e atras de munca de la poliie. La
genul de brbat care iubete puterea i autoritatea, arma i insigna. ansa de a-i
controla pe alii. Exact lucrurile dup care tnjete criminalul nostru.
Cnd ntlnirea lu sfrit, Rizzoli atept s prseasc i ceilali detectivi sala de
conferine i se apropie de dr. Zucker. l ntreb:
Pot s pstrez fotografia asta?
Pot s ntreb de ce?
O bnuial.
Zucker i adres un zmbet nfiortor la John Malkovich.
Mi-o mprteti i mie?
Nu-mi mprtesc bnuielile.
Aduce ghinion?
mi apr teritoriul.
E o investigaie n echip.
Ciudat lucru munca asta de echip. De fiecare dat cnd mi mprtesc
bnuielile, altcineva primete laurii.
Cu fotografia n mna, prsi camera, dar imediat regret ultimul comentariu.
Toat ziua fusese irascibil din cauza colegilor ei brbai, din cauza aluziilor i a
ofenselor, care, adunate, duseser la dispreul pe care l simea n acel moment. Ultima
pictur fusese ntrevederea pe care ea i Darren Crowe o avuseser cu vecinul Elenei
Ortiz. n mod repetat, Crowe o ntrerupsese ca s pun ntrebrile lui. Cnd l chemase

afar din camer i-i atrsese atenia asupra acelui comportament, el i aruncase
jignirea obinuit: Cred c e perioada aia a lunii.
Nu, avea s-i in bnuielile pentru ea. Dac nu se potriveau, atunci nimeni nu
avea s-o ridiculizeze. i, dac ddeau roade, atunci avea s primeasc aprecierile pe
drept.
Se ntoarse la biroul ei i se aez pentru a se uita cu mai mult atenie la
fotografia de absolvire a Dianei Sterling. Vru s i ia lupa cnd brusc se uit la sticla
de ap mineral pe care o inea ntotdeauna pe birou i lu foc cnd vzu ce fusese
ndesat nuntru.
Nu reaciona, se gndi. Nu-i lsa s vad c te-au atins.
Ignor sticla de apa i obiectul dezgusttor pe care l coninea i se uit prin lup
la gtul Dianei Sterling. n ncpere era o linite neobinuit. Aproape c simea
privirea lui Darren Crowe care atepta s-o vad cum izbucnete.
N-o s vezi aa ceva, boule. De data asta o s-mi pstrez calmul.
Se concentr asupra lniorului Dianei Sterling. Aproape c trecuse cu vederea
acel detaliu, pentru c, ntr-o prima faza, ceea ce i atrsese atenia fusese faa ei,
pomeii superbi, arcuirea delicat a sprncenelor. Analiza cele dou pandantive care
atrnau de lanul subire. Unul din ele avea forma unui lact; celalalt era o cheie mica.
Cheia ctre inima ei, se gndi Rizzoli.
Cut dosarele de pe birou i gsi fotografii de la locul crimei Elenei Ortiz. Cu
ajutorul lupei, studie un prim-plan cu bustul victimei. Prin stratul de snge nchegat
de pe gt, abia putea zri linia unui lan de aur; cele doua pandantive se vedeau vag.
Puse mna pe telefon i form numrul biroului din Maine.
Dr. Tierney nu va fi aici n dup-amiaza asta, rspunse secretara. Pot s v ajut
cu ceva?
E ceva legat de o autopsie pe care a fcut-o vinerea trecuta. Elena Ortiz.
Da?
Victima purta o bijuterie cnd a fost adus la morg. O mai avei?
Ateptai un moment s verific.
Rizzoli atept, btnd uor cu creionul n birou. Sticla de ap era acolo chiar n
faa ei, dar continua cu ndrjire s o ignore. Furia i fusese nlocuit de emoie, de
adrenalina vntorii.
Detectiv Rizzoli?
Da.
Obiectele personale au fost revendicate de familie. O pereche de cercei bobite din
aur, un lnior i un inel.
Cine a semnat pentru ele?
Anna Garcia, sora victimei.
Mulumesc.
Rizzoli nchise i se uita la ceas. Anna Garcia locuia tocmai n Danvers. Asta
nsemna sa intre n trafic la ora asta de vrf.
Moore o ntreb:.
tii unde e Frost?
Rizzoli ridic privirea speriat i-l vzu stnd lng biroul ei.

Nu, nu tiu.
N-a fost pe-aici?
Nu-l in legat n lan.
Urm o pauza. Apoi el o ntreb:
Ce e asta?
Sunt fotografii de la locul crimei lui Ortiz.
Nu. Chestia din sticl.
Se uit din nou la el i-l vzu ncruntndu-se.
Cu ce seamn? E o porcrie de tampon. Cineva de pe aici are un sim al
umorului extrem de rafinat.
Se uit cu subneles spre Darren Crowe, care-i reprim un chicot i se ntoarse
cu spatele.
O s am eu grija de asta, zise Moore i apuc sticla.
Hei. Hei! La naiba, Moore. Las-o balt!
Moore intr n biroul locotenentului Marquette. Prin geamul despritor Rizzoli l
vzu punnd sticla cu tamponul respectiv pe biroul lui Marquette. Acesta se ntoarse i
se uit n direcia ei.
Iar o lum de la capt. Iari vor spune c nenorocita nu tie s aprecieze o fars.
i apuc poeta, aduna fotografiile i iei din departament.
Aproape c ajunsese la lifturi, cnd Moore o striga:
Rizzoli?
Nu mai lupta tu n locul meu, bine? ipa la el.
Tu nu luptai. Doar stteai cu chestia aia pe birou.
Tampon. Poi s pronuni cuvntul clar i tare?
De ce eti furioas pe mine? ncerc s-i asigur spatele.
Uite ce e, Sfinte Thomas, aa stau lucrurile pentru femei n lumea real. Fac
plngere, tot eu o s am de suferit. O s-mi apar o not n dosarul meu personal. Nu
se descurc prea bine cu bieii. Dac mai fac o alt plngere, reputaia mea e
terminat. Plngcioasa de Rizzoli. Rizzoli cea fricoas.
Dac nu depui plngere, i lai s ctige.
Am ncercat s fac i cum spui tu. Nu merge. Aa c nu-mi mai face nici o
favoare, bine?
i azvrli poeta pe umr i intr n lift.
n secunda n care ua se nchise n urma ei, i dori s-i fi putut retrage toate
vorbele. Moore nu merita o mutruluial. Fusese ntotdeauna politicos, un cavaler, dar
ea, n furia ei, i aruncase n fa porecla care circula n departament. Sfntul Thomas.
Poliistul care nu srea niciodat calul, care nu njura i care nu-i pierdea calmul.
Dar, dincolo de asta, erau lucrurile triste din viaa lui personal. n urm cu doi
ani, soia lui, Mary, se mbolnvise din cauza unei hemoragii cerebrale. Vreme de ase
luni, zcuse la grania dintre cele dou lumi, n com, dar, pn n ziua n care se
stinsese, Moore nu renunase nici o clipa la sperana c i va reveni. Chiar i acum, la
un an i jumtate de la moartea lui Mary, nu prea s se fi mpcat cu ideea. nc mai
purta verigheta, nc mai inea fotografia ei pe birou. Rizzoli vzuse prea multe csnicii
ale poliitilor destrmndu-se i urmrise cum se schimbase galeria de fotografii cu

femei pe birourile colegilor ei. Pe biroul lui Moore rmnea imaginea lui Mary, cu faa
ei zmbitoare.
Sfntul Thomas? Rizzoli clatin din cap cu cinism. Dac ntr-adevr existau sfini
pe pmnt, atunci cu sigurana nu erau poliiti.
Unul voia s triasc, cellalt voia s moara, iar fiecare pretindea c-l iubete mai
mult. Fiul i fiica lui Herman Gwadowski se nfruntau peste patul tatlui lor i nici
unul din ei nu era dispus s renune.
Nu tu a trebuit s ai grij de tata, rosti Marylin. Eu i-am gtit. I-am fcut curat
n cas. L-am dus la doctor n fiecare lun. Tu l-ai vizitat vreodat? ntotdeauna aveai
ceva mai bun de fcut.
Pentru numele lui Dumnezeu, eu locuiesc n L.A., i strig Ivan. Am o afacere.
Ai fi putut s zbori mcar o dat pe an. Ct de greu era?
Ei bine, sunt aici acum.
A, nemaipomenit! Marea vedet a venit s rezolve situaia. Pn acum nu te-ai
deranjat. Dar acum vrei s rezolvi totul.
Nu pot s cred c pur i simplu vrei s-l lai s se duc.
Nu vreau s mai sufere.
Sau poate nu vrei s-i mai cheltuiasc banii din cont.
Fiecare muchi de pe faa lui Marylin se ncord.
Nenorocitule!
Catherine nu mai suporta s-i mai aud, aa c i ntrerupse:
sta nu e locul potrivit unde s discutai despre asta. V rog, vrei s ieii
amndoi din camer?
Pentru o clipa, fratele i sora se uitar n tcere, cu ranchiun, unul la cellalt, ca
i cum simplul fapt c unul din ei avea s ias primul nsemna o capitulare. Apoi Ivan
iei furios, intimidant n costumul lui strns pe corp. Sora lui, Marylin, care arta prin
toi porii ca o soie casnic obosit, strnse mna tatlui ei i-i urm fratele.
n hol, Catherine le expuse faptele nendurtoare.
Tatl vostru e n com de la accident. n curnd o s-i cedeze i rinichii. Din
cauza diabetului erau deja slbii, iar traumatismul a nrutit i mai mult lucrurile.
Operaia are vreo legtur cu asta? ntreba Ivan. Poate e din cauza anestezicului
pe care i l-ai administrat.
Catherine i pstr calmul i zise pe un ton neschimbat:
Era incontient cnd a venit. Anestezia nu intr n calcul. Dar afectarea
esuturilor a suprasolicitat rinichii, care sunt n pericol de a se opri din funciune. n
plus, are cancer de prostat care s-a rspndit deja spre oase. Chiar i dac se
trezete, problemele astea vor rmne.
Vrei s renunm, nu-i aa? rosti Ivan.
Vreau numai s evaluai situaia. Dac i se oprete inima, nu trebuie s-l mai
resuscitm. Putem s-l lsm s se duc n pace.
Vrei s spunei s-l lsm, pur i simplu, s moar.
Da.
Ivan scoase un mrit.

Lsai-m s v spun ceva despre tatl meu. El nu renun. i nici eu.


Pentru numele lui Dumnezeu, Ivan, aici nu e vorba despre ctigat sau despre
pierdut! l ntrerupse Marylin. E vorba cnd s tii s renuni.
Iar tu te grbeti s-o faci, nu-i aa? rspunse ntorcndu-se cu faa la ea. La
primul semn al ivirii unei probleme, micua Marylin renuna i-l las pe tati s-o scape
din bucluc. Ei bine, pe mine nu m-a salvat niciodat!
Ochii lui Marylin strluceau plini de lacrimi.
Nu e vorba despre tata, nu-i aa? E vorba despre dorina ta de a ctiga.
Nu, e vorba s-i dam o ansa s lupte. Ivan se uita la Catherine. Vreau s facei
totul pentru tatl meu. Sper c v e foarte clar!
Marylin i terse lacrimile n timp ce-i privea fratele ndeprtndu-se.
Cum poate s spun c-l iubete cnd nu a venit niciodat s-l vad? O privi pe
Catherine. Nu vreau ca tatl meu s fie resuscitat. Putei s trecei asta pe fi?
Asta era tipul de dilem etic de care se temea orice doctor. Dei Catherine era de
partea lui Marylin, ultimele cuvinte ale lui Ivan fuseser o ameninare fia. Spuse:
Nu pot s schimb ordinul pn cnd voi doi nu v punei de acord.
Nu va fi niciodat de acord. L-ai auzit.
Atunci va trebui s mai vorbii cu el. Convingei-l!
V temei c s nu v dea n judecat, nu-i aa? De asta nu vrei s schimbai
ordinul.
Era furios.
Marylin ncuviin cu tristee.
Aa ctig el. Aa ctiga el ntotdeauna.
Pot avea grija de un trup, se gndi Catherine. Dar nu pot reuni familia asta
distrus.
Durerea i resentimentele acelei ntlniri o urmrir chiar i dup ce iei din spital
o jumtate de or mai trziu. Era vineri dup-amiaz, iar n fa avea un weekend
ntreg la dispoziie. Cu toate astea, pe cnd ieea cu maina din garaj, nu se simea n
nici un fel eliberat. Era i mai cald dect n ziua precedent, n jur de 35 de grade, i
abia atepta s ajung n apartamentul ei rcoros, s se aeze cu un ceai cu ghea n
mn, n faa televizorului, i s urmreasc un documentar pe Discovery Channel.
Atepta s se fac verde la un semafor, cnd privirea i czu pe numele strzii cu
care se intersecta. Worcester.
Era strada pe care locuise Elena Ortiz. Adresa victimei fusese specificat ntr-un
articol din Boston Globe, pe care, n sfrit, Catherine se simise constrns s-l
citeasc.
Lumina semaforului se schimb. Dintr-un impuls, o lu pe acea strad. Niciodat
nu avusese vreun motiv s mearg pe acolo, dar ceva o atrgea nainte. Simea nevoia
morbid de a vedea unde lovise criminalul i de a studia cldirea unde comarul ei
personal prinsese via pentru o alt femeie. Minile i erau umede i simea pulsul
accelernd n timp ce urmrea numerele de pe cldiri.
Cnd ajunse lng cldirea unde locuise Elena Ortiz, trase pe dreapta.
Blocul nu era nimic remarcabil, nimic care s-i inspire groaz i moarte. Nu vedea
dect o construcie din crmida cu trei etaje.

Iei din maina i se uit spre ferestrele etajelor superioare. Care dintre
apartamente era al Elenei? Cel cu draperii vrgate? Sau cel cu jungla de plante
atrntoare? Se apropie de intrarea din fa i se uit la numele chiriailor. Erau ase
apartamente; numele chiriaului apartamentului 2A lipsea. Elena fusese deja tears,
o victim izgonit din rndul celor vii. Nimeni nu voia s i se aminteasc de moarte.
Conform ziarului Globe, criminalul ajunsese la apartamentul ei folosind scara de
incendiu. Catherine se ntoarse pe trotuar i zri grilajul de oel care erpuia pe aleea
cldirii. Fcu civa pai n umbra aleii, apoi se opri brusc. Simi nepturi n ceaf.
Se ntoarse s se uite spre strad i vzu un camion duduind n apropiere i o femeie
fcnd jogging. Un cuplu se pregtea s intre ntr-o main. Nu era nimic care s-o fac
s se simt ameninata, dar, cu toate astea, nu putea s ignore senzaia de panic.
Se ntoarse la main, bloc uile i apuc strns volanul, repetndu-i: Totul e n
regul. Totul e n regul. n vreme ce aerul rece al ventilatorului o lovea, simea cum
se linitete. n cele din urm, scoase un oftat i se ls pe spate.
Se uit nc o data spre blocul Elenei Ortiz.
Abia atunci i concentra atenia asupra mainii parcate pe alee. Se uit cu atenie
la plcua de nmatriculare prins de bara de protecie din spatele mainii.
POSEY5.
ncepu s scotoceasc prin poeta dup cartea de vizit a detectivului. Cu minile
tremurnde, form numrul pe telefonul mobil. Brbatul rspunse foarte sobru:
Detectivul Moore.
Sunt Catherine Cordell, rosti ea. Ai venit s m vedei acum cteva zile.
Da, dr. Cordell?
Elena Ortiz avea cumva o Honda verde?
Poftim?
Trebuie s tiu ce numr de nmatriculare avea.
M tem c nu neleg
Spunei-mi odat!
Comanda ei ascuit l sperie. Urm o pauz lung.
Lsai-m s verific, i zise.
Pe fundal auzea vocile unor brbai care vorbeau, telefoane sunnd. Reveni la
telefon.
E ceva lipsit de importan. Cred c se refer la afacerea cu flori a familiei.
Posey 5, opti ea. Urm o pauz.
Da, rosti el pe un ton ciudat de calm. ngrijorat.
Cnd ai vorbit cu mine, zilele trecute, m-ai ntrebat dac o cunoteam pe Elena
Ortiz.
i ai spus c nu o cunoteai.
Catherine rsufl cu un tremur.
M-am nelat.

ASE

Se nvrtea de colo-colo prin camera de gard, cu faa palid i ncordat, cu prul


ei armiu ncurcat deasupra umerilor. Se uit la Moore n timp ce intra n sala de
ateptare. l ntreb:
Am avut dreptate?
Detectivul ncuviin.
Posey 5 era ID-ul ei pe internet. I-am verificat calculatorul. Acum spunei-mi de
unde tiai asta.
Catherine privi la agitaia din camera de gard i rosti:
Haidei s mergem ntr-unul dintre saloane!
ncperea n care l conduse prea o peter mic i ntunecat, fr ferestre,
mobilat doar cu un pat, un scaun i un birou. Pentru un doctor obosit al crui unic
scop era s doarm, camera era perfect. Dar, odat ce ua se nchise cu zgomot,
Moore deveni perfect contient de ct de strmt era acolo i se ntreb dac intimitatea
aceea impusa o fcea i pe ea s se simt la fel de jenat ca el. Amndoi se uitar n
jur cutnd un loc unde s se aeze. n cele din urm ea se aez pe pat, iar el lu loc
pe scaun.
De fapt, n-am ntlnit-o niciodat pe Elena, ncepu Catherine. Nu tiam c aa o
chema. Fceam parte din acelai grup de chat. tii ce este acela un chat?
E o modalitate de a discuta cu cineva prin intermediul calculatorului.
Da. Un grup de oameni care sunt online n acelai timp se pot ntlni pe
internet. sta e un chat secret numai pentru femei. Trebuie s tii toate codurile de
acces ca s poi intra. i pe calculator nu vezi dect ID-urile. Nu apar nici numele
reale, nici fotografii, aa c putem s ne pstrm anonimatul. Asta ne permite s ne
simim suficient de n siguran nct s ne mprtim secretele. Fcu o pauz. N-ai
intrat niciodat pe unul?
M tem c nu prea m atrage ideea de a vorbi cu nite strini fr fee.
Uneori, relua ea blnd, un strin fr fa este singura persoan cu care poi
discuta.
Moore sesiz suferina adnca din vorbele ei i nu mai tiu ce sa spun.
Dup o clip, Catherine trase aer n piept, nu se mai uit la el i-i concentr
atenia asupra minilor pe care i le inea n poal.
Ne ntlnim o data pe sptmn, miercuri seara, la ora nou. Intru online, dau
clic pe icoana chatului, tastez TAPT i apoi ajutor pentru femei. i sunt conectat.
Discut cu alte femei trimind mesaje pe internet. Cuvintele apar pe ecran i le putem
citi toate.
TAPT. Cred c asta vine de la
Tulburare anxiogen posttraumatic. E un termen medical eufemistic folosit
pentru a reda toate suferinele femeilor care intr acolo.
Despre ce suferine vorbim?
Ea i slta capul i se uit fix n ochii lui.
Cauzate de viol.
Pentru o secund, vorbele rmaser suspendate ntre ei, simpla lor sonoritate
tensionnd atmosfera. Nite silabe brutale care cptaser fora unei lovituri fizice.
Iar dumneavoastr intrai din cauza lui Andrew Capra, spuse el blnd. Din

cauza lucrurilor pe care vi le-a fcut.


Ea ezit, apoi cobor privirea. opti:
Da.
i privea din nou minile. Moore se uita la ea, simindu-se furios din cauza
suferinei lui Catherine. Pentru c Andrew Capra i sfiase sufletul. Ar fi vrut s tie
cum fusese nainte de atac. Mai afectuoas, mai prietenoas? Sau fusese ntotdeauna
la fel de retras, precum o floare prins ntr-un cub de ghea?
Se ndrept i se uit nainte.
Acolo am ntlnit-o pe Elena Ortiz. Bineneles c nu-i cunoteam numele
adevrat. I-am vzut doar ID-ul.
Cte femei frecventeaz acest chat?
Numrul lor difer de la sptmn la sptmn. Unele dintre ele renun.
Apar i cteva nume noi. ntr-o noapte, pot fi de la trei la dousprezece.
Cum ai aflat despre el?
Dintr-o brour pentru victime ale violurilor. Sunt distribuite n clinicile pentru
femei i n spitalele din tot oraul.
Deci femeile de pe acest chat sunt toate din zona Bostonului?
Da.
Posey 5 era o vizitatoare frecvent?
n ultimele dou luni, a fost acolo, a intrat, a ieit. N-a zis prea multe, dar i
vedeam ID-ul pe ecran i tiam c era acolo.
A vorbit despre violul ei?
Nu. Doar asculta. Noi o salutam, iar ea ne rspundea, dar nu spunea nimic
despre ea. Era ca i cum se temea. Sau i era prea ruine s vorbeasc.
Deci nu tii dac a fost violat.
tiu c a fost.
Cum?
Pentru c Elena Ortiz a fost tratat aici la camera de gard. Se uit la ea.
I-ai gsit fia? Catherine ncuviin.
M-am gndit c dup atac a avut nevoie de ngrijiri medicale. Asta e cel mai
apropiat spital de adresa ei. Am verificat n baza noastr de date. Are toate numele
pacienilor consultai n aceast camer de gard. Era trecut i numele ei. Se ridic. O
s v art fia.
Moore o urm n camera de garda. Era vineri seara i apreau o mulime de cazuri
de urgen. Petrecreul care abia ateptase ziua de vineri, pe doua crri din cauza
buturii, inea strns lipit de faa zdravn btut o pung cu gheaa. Adolescentul
nerbdtor care pierduse confruntarea cu lumina galben a semaforului. Armata asta
de vineri seara compus din rnii i indivizi plini de snge nvlea nuntru din
noapte. Centrul Medical Pilgrim avea una dintre cele mai aglomerate camere de garda
din Boston, iar Moore se simea ca i cum ar fi pit n inima haosului. Se feri de
asistente i de trgi i clc ntr-o balt de snge proaspt.
Catherine l conduse n ncperea mic n care se ineau fiele, ticsit cu dosare.
sta e locul unde depoziteaz provizoriu formularele cu vizitele pacienilor,
spuse Catherine. Scoase dosarul pe care scria: 714 mai. De fiecare dat cnd un

pacient este ngrijit la camera de gard, se completeaz un formular. De obicei, e doar o


pagin care conine constatrile medicului i reeta.
Nu se ntocmete o fi individual?
Dac e vorba doar despre o singur vizit, atunci nu i se ntocmete fi. n cele
din urm, formularele astea sunt mutate n camera cu registre medicale a spitalului,
unde sunt scanate i introduse pe un CD. Deschise dosarul 714 mai. Iat-o!
Mirosul prului ei i distrase o clip atenia, i trebui s se concentreze pentru a
citi hrtia. Vizita era datat 9 mai, 1.00 a.m. n partea de sus erau trecute numele,
adresa i datele privind modalitatea de plat; restul formularului era scris de mn cu
cerneal. Erau prescurtri medicale pe care se strdui s le descifreze, dar nu nelese
dect primul paragraf, care fusese scris de asistent.
Femeie hispanic n vrst de 22 de ani, agresat sexual n urm cu dou ore. Nu prezint
alergie, nu e sub nici un fel de medicaie. Tensiunea arterial 105/70, pulsul 100.

Restul era ilizibil.


Va trebui s-mi traducei, i zise.
l privi peste umr, i brusc feele lor se apropiar att de mult, nct Moore simi
c-i pierde rsuflarea. l ntreb:
Nu putei s citii?
Pot s citesc n urmele lsate de cauciucuri, n petele de snge. Dar cu asta nu
m descurc.
E scrisul de mn al lui Ken Kimball. i recunosc semntura.
Eu nici mcar nu-mi dau seama n ce limb e scris.
Pentru un alt doctor, e perfect lizibil. Trebuie numai s cunoatei codul.
Asta v nva la Facultatea de Medicin?
Asta, cu strngerea secret de mn i modalitile de folosire a inelului pentru
descifrat.
Era ciudat s fac schimb de ironii ntr-o astfel de situaie nefericit, dar i mai
ciudat era s aud o glum din gura doctoriei Cordell. Era prima oar cnd reuea s
zreasc femeia din spatele scutului. Femeia care fusese nainte s fie rnit de
Andrew Capra.
Primul paragraf descrie examenul medical, i explic ea. Folosete prescurtri.
CUONG nseamn cap, urechi, ochi, nas i gt. Avea o vntaie pe obrazul stng.
Plmnii erau curai, inima nu prezenta zgomote i nici nu o lua la galop.
Adic?
Normal.
Doctorul nu poate s scrie doar att: Inima e normal?
De ce poliitii zic vehicul n loc s zic pur i simplu main?
Se ddu din cap.
Punct lovit.
Ai prins ideea. Apoi descrie examenul pelvian. Unde lucrurile nu sunt
normale.
Fcu o pauz. Cnd vorbi din nou, vocea i era moale, lipsit de orice urm de

umor. Trase aer n piept, ca i cum ar fi vrut s capete curajul s continue.


Au gsit snge la intrarea n vagin. Avea zgrieturi i vnti pe ambele coapse.
Vaginul prezenta o ruptur n partea dreapt, jos, ceea ce arta c nu fusese un act
consimit. Dr. Kimball spune c aici a oprit examinarea.
Moore se concentra asupra ultimului paragraf, pe care putea s-l citeasc pentru
c nu coninea nici o prescurtare medical.
Pacienta a devenit agitat. A refuzat s i se colecteze eventualele secreii rezultate n urma
violului. A refuzat s coopereze la oricare dintre urmtoarele intervenii. Dup ce i s-au fcut
testele HIV i VDRL, s-a mbrcat i a plecat nainte s poat fi anunate autoritile.

Aadar, violul nu a fost niciodat raportat, rosti el. Nu s-au luat mostre din
vagin. Nu s-a fcut analiza ADN-ului.
Catherine tcea. Sttea cu capul aplecat, cu minile ncletate pe dosar.
Doctore Cordell, zise detectivul i-i atinse umrul.
Se feri, ca i cum ar fi ars-o, iar el i retrase imediat mna. Cnd se uita la ea,
putu s vad ct de furioas era. Radia ferocitatea prin toi porii, iar asta o fcu,
pentru clip, s semene cu el din toate punctele de vedere.
Violat n mai, mcelrit n iulie, zise. Lumea e minunat pentru femei, nu-i
aa?
Am vorbit cu toi membrii familiei. Nimeni nu ne-a zis nimic despre viol.
nseamn c nu le-a spus.
Oare cte femei nu spun nimic? se ntreb el. Cte au secrete att de dureroase pe
care nu le pot mprti oamenilor pe care i iubesc? Uitndu-se la Catherine, se
gndi c i ea cutase alinare n prezena strinilor.
Scoase foaia din dosar i i-o ddu s o fotocopieze. Cnd o lu, privirea i czu pe
numele doctorului i-i veni alt idee.
Ce-mi putei spune despre doctorul Kimball? vru s tie. Cel care a examinat-o
pe Elena Ortiz.
Este un doctor extraordinar.
De obicei lucreaz n turele de noapte?
Da.
tii cumva dac a fost la lucru sptmna trecut, joi noapte? Catherine nu
nelese de la nceput. Cnd i ddu seama de ce i punea o astfel de ntrebare, se
cutremur n faa implicaiilor pe care le ntrezrise.
Chiar credei c
E o ntrebare de rutin. Cercetm toate contactele prealabile ale victimei.
Dar ntrebarea nu era deloc una de rutin, iar ea tia asta.
Andrew Capra era doctor, spuse Catherine ncet. Doar nu credei c un alt
doctor
Ne-am gndit i la posibilitatea asta. Femeia se ntoarse cu spatele. Suspina.
n Savannah, cnd acele femei au fost ucise, pur i simplu am presupus c nu-l
cunosc pe criminal. Credeam c, dac ar fi fost s-l ntlnesc, mi-a fi dat seama
imediat, a fi simit. Andrew Capra mi-a artat ct de tare m nelam.

Banalitatea rului. Rosti ncet.


Exact asta am nvat. C rul poate mbrac forme banale. C un brbat pe
care-l vd mereu, pe care-l salut n fiecare zi i care-mi rspunde cu un zmbet se
poate gndi, n acelai timp, la cum i-ar plcea s m omoare.
Cnd Moore ajunse la main, soarele apunea deja, dar cldura de peste zi nc
mai dogorea din asfalt. Avea s urmeze nc o noapte neplcut. n tot oraul, femeile
aveau s doarm cu ferestrele deschise, pentru a lsa s intre briza schimbtoare a
nopii. Noaptea aparinea rului.
Se opri i se ntoarse s se uite la spital. Vzu lumina roie strlucitoare ca un far
care arta unde era camera de gard. Simbolul speranei i al vindecrii.
sta e teritoriul tu? Locul unde femeile vin s se vindece?
O ambulan nainta n noapte cu luminile scnteind. Se gndi la toi oamenii care
treceau prin acel loc pe parcursul unei zile. Tehnicieni medicali, doctori, ngrijitori,
portari.
i poliiti. Era o posibilitate pe care nu voia s o ia n calcul, dar pe care nu o
putea ignora. Meseria de poliist exercita o stranie atracie pentru cei care vnau alte
fiine omeneti. Arma, insigna sunt simboluri de netgduit ale puterii. i ce control
mai mare poate deine cineva dect puterea de a tortura, de a ucide? Pentru un astfel
de vntor, lumea este o cmpie ntins pe care miun prada.
Tot ceea ce ai de fcut este s alegi.
Erau numai copii acolo. Rizzoli se afla ntr-o camer care mirosea a lapte acrit i a
pudr de talc. O atepta pe Anna Garcia s termine de ters sucul de mere de pe
podea. Unul dintre copii o prinsese pe Anna de picior, altul scotea din dulapul
buctriei capacele oalelor pe care le lovea unul de altul ca pe nite talgere. Un bebelu
aezat ntr-un scaun nalt zmbea dincolo de masca de crem de spanac pe care i-o
ntinsese pe fa, iar pe podea, un copil cu o dermatit de toat frumuseea se tra,
cutnd chestii periculoase pe care s le bage n gura lui lacom. Lui Rizzoli nu-i
plceau copiii i devenea nervoas cnd se afla n preajma lor. Se simea ca Indiana
Jones n groapa cu erpi.
Nu sunt toi ai mei, se grbi Anna s-i explice n vreme ce mergea chioptnd
spre chiuvet, cu ncul atrnat de picior precum deinuii cu lanul i bila de fier.
Stoarse buretele murdar i-i spal minile.
Doar sta e al meu.
Arat spre copilul prins de picior.
Cel cu oalele i cel din scaun sunt ai surorii mele, Lupe. Iar cel care se trte
este al verioarei mele. Dac tot stau acas cu al meu, m-am gndit c pot s mai am
grija i de alii.
Mda, ce nseamn unul n plus sau n minus? se gndi Rizzoli. Ciudat era ns c
Anna nu prea deloc nefericit. De fapt, abia dac bga n seam greutatea atrnat
de picior i zdrngnitul oalelor izbite de podea. ntr-o situaie care pe Rizzoli o
adusese n pragul crizei de nervi, Anna avea privirea senin a unei femei care se afla
exact acolo unde dorea s fie. Rizzoli se ntreba dac aa ar fi fost i Elena Ortiz ntr-o

bun zi, dac ar mai fi trit. O mam n buctria ei, tergnd fericit suc i
amuzndu-se. Anna semna foarte mult cu sora ei mai mic, aa cum o cunotea din
fotografii, doar c era un pic mai durdulie. Cnd se ntoarse spre ea cu faa luminat
de becul din buctrie, Rizzoli avu senzaia c se uita la aceeai fa care o privise de
pe masa de autopsie.
Cu putii tia prin preajma, nu prea pot s fac nimic, spuse Anna.
Ridic ncul care-i atrna de picior i-l propti cu ndemnare pe un old.
Acum, s vd. Ai venit pentru lnior. Stai s iau cutia cu bijuterii.
Iei din buctrie i, pentru o clip, rmas singur cu trei copii, Rizzoli intr n
panic. O mn lipicioas i se ag pe picior, iar, cnd se uit n jos, l vzu pe trtor
mestecndu-i maneta pantalonului. i scutur piciorul i se ndeprt de gura aia
lipicioas.
Iat-o, rosti Anna, ntorcndu-se cu cutia pe care o aez pe masa de la
buctrie. Cu toi strinii ia perindndu-se pe-acolo ca s curee, nu am vrut s o
lsm n apartamentul ei. Aa c fraii mei s-au gndit s-o in eu pn ce familia va
hotr ce facem cu bijuteriile.
Cnd salt capacul, se auzi o melodie: Somewhere My Love. Anna fu surprins de
muzic. Sttea nemicat, cu ochii plini de lacrimi.
Doamn Garcia? Anna nghii n sec.
mi pare ru. Probabil c soul meu a nvrtit cheia. Nu m ateptam s aud
Melodia deveni mai lent, pn ce nu se mai auzir dect cteva note suave, apoi
se opri. Anna se uit n linite la bijuterii, cu capul plecat, jelind moartea surorii ei.
Ezitnd, deschise unul dintre compartimentele cptuite cu catifea i scoase
lniorul.
Rizzoli i simi pulsul urcnd cnd lu lniorul de la Anna. Era exact aa cum l
vzuse la gtul Elenei la morg, un lcel i o cheia atrnnd de un lnior fin de
aur. ntoarse lactul, i pe spate vzu tampila care arata c are optsprezece karate.
De unde are sora dumneavoastr lniorul sta?
Nu tiu.
tii de cnd l are?
Cred c e nou. Nu l-am mai vzut pn n ziua
Care zi?
Anna nghii n sec. i rosti ncet:
Ziua n care l-am luat de la morg. mpreun cu celelalte bijuterii.
Mai purta cercei i un inel. Pe astea le-ai mai vzut?
Da. Le avea de mult timp.
Dar nu i lniorul.
De ce tot ntrebai de asta? Ce legtur are cu Anna se opri, ochii umbrindu-ise de groaz.
O, Doamne! Credei c el i l-a pus?
Simind c e ceva n neregula, copilul din scaunul nalt se puse pe ipat. Anna i
puse fiul pe podea i alerg s ridice copilul care plngea, l strnse n brae i se
ntoarse ntr-o parte, ca i cum ar fi vrut s-l protejeze s nu vad talismanul rului.
V rog s-l luai, opti, nu-l vreau n casa mea.

Rizzoli strecur lniorul ntr-o pungu.


Am s v scriu o chitan.
Nu, doar luai-l! Nu-mi pas dac l pstrai dumneavoastr.
Cu toate astea, Rizzoli scrise chitana i o puse pe masa de buctrie alturi de
farfuria cu crem de spanac a copilului. i spuse cu blndee:
Vreau s v mai ntreb ceva.
Anna continua sa se agite prin buctrie, legnnd copilul.
V rog s v mai uitai n cutia cu bijuterii a surorii dumneavoastr, continu
Rizzoli. Spunei-mi dac lipsete ceva.
M-ai mai ntrebat asta sptmna trecut. Nu lipsete nimic.
Nu e uor s remarci absena unui lucru. Mai degrab ne concentrm asupra
lucrurilor care nu aparin persoanei respective. V rog s v mai uitai nc o dat n
cutie. V rog.
Anna nghii cu greutate. Se aez jos fr tragere de inima, cu copilul n poal, i
se uita cu atenie n cutia cu bijuterii. Ridic lucrurile unul cte unul i le puse pe
mas. Era o aduntura trista de fleacuri. Diamante false, mrgele de cristal i perle
false. Gusturile Elenei adunaser tot ce era mai strlucitor i mai iptor.
Anna puse pe mas i ultima bijuterie, un inel al prieteniei turcoaz. Apoi sttu o
clip, ncepnd s se ncrunte. Zise:
Brara.
Care brar?
Ar trebui s fie o brar cu amulete mici atrnate de ea. Clui. La liceu, o
purta n fiecare zi. Elena era nnebunit dup cai
Anna arunc o privire nedumerit.
Nu avea nici o valoare. Era din tinichea. De ce s o fi luat? Rizzoli se uit la
pungua care coninea lniorul un lnior, care acum era sigur c fusese al
Dianei Sterling. i se gndi: tiu unde vom gsi brara Elenei Ortiz: la ncheietura
urmtoarei victime.
*
Rizzoli sttea pe veranda din faa casei lui Moore, fluturnd victorioasa pungua cu
lniorul.
A fost al Dianei Sterling. Tocmai am vorbit cu prinii ei. Nici nu observaser c
lipsea pn cnd nu i-am sunat eu.
Brbatul lua punga, dar nu o deschise. O inu ntre degete, uitndu-se la lanul de
aur ncolcit nuntru.
Asta e legtura concret ntre cele dou cazuri, spuse ea. Ia un suvenir de la o
victim i l plaseaz la urmtoarea.
Nu pot s cred c nu am vzut detaliul sta.
Hei, doar l-am vzut.
Vrei s spui c tu l-ai vzut.
i arunc o privire care o fcu s se simt nalt de trei metri. Moore nu era genul
de om care s te certe sau s te laude. De fapt, nu-l auzise niciodat ridicnd vocea,

din cauza nervilor sau a emoiilor. Dar, cnd se uit aa la ea, cu sprnceana ridicat
n semn de aprobare i zmbind, se simi n al noulea cer.
ncntat, se aplec dup punga cu semipreparate pe care o adusese.
Vrei s cinam? M-am oprit la un restaurant chinezesc din josul strzii.
Nu era nevoie.
Ba da. Cred c i-am rmas datoare cu nite scuze.
Pentru ce?
Pentru dup-amiaza asta. Pentru tmpenia aia cu tamponul. Tu mi luai doar
aprarea i ncercai s fii biatul bun. Eu am neles greit.
Urm o pauza stnjenitoare. Pur i simplu stteau acolo, netiind ce s spun, doi
oameni care nu se cunoteau bine i care ncercau s treac peste stnjeneala de la
nceput.
Apoi el zmbi, i brbatul cu faa mereu serioas se transform ntr-o persoan cu
mult mai tnr. Recunoscu:
Sunt lihnit. Adu mncarea aia ncoace!
Ea rse i intr n casa. Era prima vizit a ei acolo, i se opri s arunce o privire,
observnd amprenta feminin asupra lucrurilor. Draperii din bumbac, acuarele florale
pe perei.
Hai s mergem n buctrie, o invita el. Hrtiile mele sunt acolo. O conduse prin
camera de zi, unde putu s vad spineta.
Oo! Cni? se mir ea.
Nu, e al lui Mary. Eu sunt afon.
E al lui Mary. Timpul prezent. Acum i ddu seama de ce casa prea aa de
feminin. Mary era nc prezent, iar casa atepta neschimbat ca stpna s se
ntoarc. Pe pian se afla o fotografie cu soia lui Moore, o femeie bronzat cu ochii
veseli i cu prul fluturnd de vnt. Ea era Mary, iar draperiile din bumbac nc mai
atrnau n casa asta n care ea nu avea s se mai ntoarc niciodat.
n buctrie, Rizzoli puse punga cu mncare pe mas, lng un vraf de dosare.
Moore le rsfir i-l gsi pe cel pe care-l cuta.
Fia pe care Elena Ortiz o avea la camera de garda, zise, nmnndu-i-o.
Cordell a gsit-o? i zmbi ironic.
Se pare c sunt nconjurat de femei mult mai competente dect mine.
Deschise dosarul i vzu o copie a mzglelilor doctorului.
Ai i traducerea la chestia asta?
n mare e ce i-am spus la telefon. Viol nereclamat. Nu s-au colectat probe, nu
avem ADN. Elena nu a spus nici mcar familiei.
nchise dosarul i-l aez peste celelalte hrtii.
Doamne, Moore! Mizeria asta mi amintete de masa mea din sufragerie. Nu mai
ai loc nici s mnnci.
i controleaz viaa, nu-i aa? zise el n timp ce strngea dosarele ca s
elibereze masa.
Care via? Cazul sta e singurul lucru din viaa mea. Dorm. Mnnc. Lucrez.
i, dac am noroc, petrec o or nainte de culcare cu vechiul meu amic David
Letterman.

Nici un iubit?
Iubii?
Pufni n vreme ce scotea cutiile cu mncare i punea erveele i beioare pe
mas.
O, da! Parc-i sperii pe toi. Abia dup ce tcu, i ddu seama c suna a
vicreal nu asta fusese intenia ei. Se grbi s adauge: Nu c m-a plnge. Dac
vreau s muncesc n weekend, pot s lucrez fr s ascult reclamaiile vreunui tip pe
tema asta. Nu m descurc prea bine cu plngcioii.
Nu m surprinde, avnd n vedere c tu eti exact opusul unui plngcios. Aa
cum ai inut s-mi demonstrezi astzi.
Hei! Credeam c mi-am cerut scuze pentru asta.
Moore scoase dou beri din frigider i se aez la mas n faa ei. Niciodat nu-l
mai vzuse aa, cu mnecile suflecate, relaxat. i plcea aceasta nou ipostaza. Nu
Sfntul Thomas cel amenintor, ci un tip cu care se putea sta la taclale i se putea
glumi. Un brbat care, dac s-ar fi deranjat s-i foloseasc farmecele, ar fi putut s
cucereasc orice femeie.
tii, nu ntotdeauna trebuie s fii mai tare dect ceilali, o sftui el.
Ba da, trebuie.
De ce?
Pentru c ei cred ca nu sunt.
Cine crede asta?
Tipii ca locotenentul Marquette sau Crowe. Ridic din umeri.
ntotdeauna vor fi i d-tia.
Cum se face c mereu sfresc prin a lucra cu ei? i desfcu berea i bu o
gur. De aia tu eti primul cruia i-am spus despre lnior. N-o s pretinzi niciodat
c a fost ideea ta.
E trist cnd se ajunge la asta. S pretinzi c ai descoperit una sau alta.
Femeia lu beioarele i le nfipse n cutia cu pui kung pao. Era picant de-i lua
gura foc, exact aa cum i plcea ei. Rizzoli nu se plngea deloc nici cnd venea vorba
de condimente iui. i povesti:
La primul caz important la care am lucrat la Moravuri i narcotice, am fost
singura femeie dintr-o echip care numra cinci brbai. Cnd am dat lovitura, s-a
organizat o conferin de pres de amploare. Camere de filmat, tot tacmul. i tii ce?
Au numit fiecare membru al echipei, mai puin pe mine. Toate afurisitele alea de
nume!
Mai lu o nghiitur de bere.
O s m asigur c nu se va ntmpla din nou. Voi, brbaii, v putei concentra
doar asupra cazului i asupra dovezilor. Dar eu cheltuiesc o groaza de energie i numai
pentru a m face auzit.
Eu te aud, Rizzoli.
E o schimbare n bine.
Dar Frost? Ai probleme cu el?
Frost e n regul. Se strmba i lans o remarc usturtoare: Nevast-sa l-a
dresat bine.

Rser amndoi. Oricine l auzea pe Barry Frost vorbind supus la telefon cu soia
lui Da draga, nu drag tia cine era eful n casa lor.
De aia nu va avansa prea mult, adug ea. i lipsete curajul. E familist convins.
Nu e deloc ru s fii familist. Eu a fi vrut s fi fost unul mai bun.
Se uit la el peste cutia cu carne de vit mongolez i vzu c nu o privea, ci i
fixase atenia asupra lniorului. Sesizase suferina din vocea lui, dar nu tia ce s
spun. Se gndi c era mai bine s nu zic nimic.
Rsufl uurat cnd el relua subiectul investigaiei. n lumea lor, crima era
ntotdeauna un subiect bun de discuie.
Ceva nu se potrivete aici. Nu neleg rostul chestiei steia cu bijuteriile.
i ia suvenire. Ceva obinuit.
Dar de ce s iei suvenire daca o s le dai mai departe?
Unii criminali iau bijuteriile victimelor i le druiesc propriilor soii sau iubite.
Simt un fel de emoie secret vzndu-le la gtul iubitei, ei fiind singurii care tiu de
provenina lor.
Dar criminalul nostru face altceva. Las suvenirul la urmtorul loc al crimei. Nul ia ca s-l mai vad. Nu caut emoia obinuit pe care i-ar produce-o amintirea
crimei. Nu cred c urmrete un ctig emoional.
E un simbol al posesiunii atunci? i marcheaz teritoriul ca un cine. Numai c
folosete o bijuterie pentru a-i nsemna urmtoarea victim.
Nu. Nu e asta.
Moore ridic pungua i o cntri n palm, ca i cum ar fi vrut s-i ghiceasc
scopul.
Cel mai important lucru e c am neles tiparul, spuse ea. La urmtorul loc al
crimei vom ti la ce s ne ateptm.
Se uit la ea.
Tocmai ai rspuns la ntrebare.
Poftim?
Nu marcheaz victima. Marcheaz locul crimei. Rizzoli fcu o pauz. Brusc
nelese diferena.
Doamne. Marcnd locul
Nu e un suvenir. i nu indic posesiunea.
Puse lniorul jos, un fir ncurcat de aur care atinsese carnea a dou femei
moarte. Rizzoli se cutremur.
E o carte de vizit, bigui ea. Moore o aprob.
Chirurgul vorbete cu noi.
*
Un loc cu vnturi puternice i fluxuri periculoase.
Aa descrie Edith Hamilton portul grecesc Aulis n cartea ei Mythology. Aici se
gsesc ruinele strvechiului templu al lui Artemis, zeia vntorii. sta e locul unde sau strns miile de vase negre greceti ca s atace Troia. Dar vntul sufla din nord, aa
c vasele n-au putut prsi portul. Cu fiecare, vntul devenea din ce n ce mai

nenduplecat, iar armata elen, sub conducerea mpratului Agamemnon, era din ce n
ce mai mnioasa i mai agitat. Un prezictor le-a dezvluit motivul dezlnuirii
acestui vnt neprielnic: zeia Artemis era furioas pentru c Agamemnon ucisese una
dintre creaturile ei iubite, un iepure slbatic. Nu avea s le permit grecilor s plece
pn cnd Agamemnon nu avea s-i ofere un sacrificiu teribil: pe fiica lui, Ifigenia.
Aa c el a chemat-o pe Ifigenia sub pretextul c-i aranjase o cstorie fastuoas
cu Ahile. Fata bnuia c se ndrepta de fapt spre moarte.
n ziua n care noi doi am mers pe plaja de lng Aulis, vntul sta crunt din nord
nu sufla. Cerul era senin, apa verzuie i clar, iar nisipul fierbinte prea cenu alb
sub picioarele noastre. O, ct i invidiam pe bieii greci care alergau cu picioarele
goale pe rmul nclzit de soare! Dei nisipul ne ardea pielea palid de turiti, n
ciuda disconfortului, ne bucuram pentru c ne doream s fim asemenea lor, cu
sufletele ca o piele tbcit. Doar prin durere i munc poi deveni mai puternic.
Seara, cnd s-a mai rcorit, am vizitat mpreun Templul lui Artemis.
Am mers printre umbrele alungite i am ajuns pn la altarul unde fusese
sacrificat Ifigenia. n ciuda rugminilor ei: Tat, cru-m!, rzboinicii au dus-o
pn la altar. Acolo, au ntins-o pe o piatr, cu gtul alb descoperit. Dramaturgul antic
Euripide povestete c soldaii lui Atreu, laolalt cu restul armatei, i-au lsat ochii-n
pmnt, nevrnd s vad cum se vars sngele ei inocent. Au refuzat s fie martorii
acestei grozvii.
A, dar eu m-a fi uitat! i la fel ai fi fcut i tu. Cu nerbdare chiar.
mi i imaginam trupele tcute adunate n amurg. mi nchipuiam btaia tobelor,
nu cea vesela specific unei nuni, ci marul sobru care anun moartea. Vedeam
cortegiul erpuind pn la pdurice. Fata, alb ca o lebd, e nconjurata de soldai i
de preoi. Tobele se opresc.
O duc ipnd pn la altar.
n imaginaia mea, nsui Agamemnon este cel care mnuiete sabia, altfel de ce
s-l mai numeti sacrificiu dac nu veri chiar tu sngele? l vd apropiindu-se de
altarul unde e ntins fiica lui cu carnea-i crud expus privirilor tuturor. Ea-i cere
ndurare, dar totul e n van.
Preotul o prinde de pr i i trage capul napoi, dezgolindu-i gtul. Sub pielea alb,
se vede pulsnd artera, marcnd locul unde lama trebuie s loveasc. Agamemnon st
lng fiica lui, privindu-i faa mult iubit. n venele ei, curge sngele lui. Ochii ei i
oglindesc pe-ai lui. Tindu-i gtul, i taie propria carne.
Ridic lama. Soldaii ncremenesc tcui asemenea unor statui printre tufiurile
sacre. Pe gtul fetei, se vd venele pulsnd.
Artemis ordona sacrificiul, iar Agamemnon nu poate face altfel.
nfige cuitul n gtul fetei i taie adnc.
nete un izvor rou ca o ploaie calda care i stropete faa.
Ifigenia e nc vie i se uita cu groaza cum i izvorte sngele din gt. Corpul
omenesc conine cinci litri de snge i trece un timp pn cnd e sectuit de toat
cantitatea asta doar printr-o singur arter secionat. Sngele va ni atta timp ct
inima va continua s bat.
Pre de cteva secunde, un minut sau poate chiar mai mult, creierul nc

funcioneaz. Membrele se zbat.


n timp ce inima ei bate pentru ultima oar, Ifigenia vede cerul ntunecndu-se,
simte cldura propriului snge care i curge pe fa.
Anticii spun c aproape imediat vntul din nord a ncetat s mai sufle. Artemis era
mulumit. n cele din urm, navele greceti au pornit, armatele au luptat i Troia a
czut. n contextul acelei mari vrsri de snge, uciderea unei virgine nu mai nsemna
nimic.
Dar, cnd m gndesc la rzboiul troian, primul lucru care mi vine n minte nu e
calul de lemn, nici navele negre cu pnzele ntinse. Nu, prima imagine pe care o vd e
cea a trupului unei copile, palid, sectuit de snge i a tatlui ei care st alturi,
strngnd cuitul nsngerat.
Nobilul Agamemnon cu ochii nlcrimai.

APTE
Are puls, spuse asistenta.
Cu gtul uscat, Catherine se holb ngrozit la brbatul de pe masa de operaie. n
piept avea nfipt o bar de fier lung de treizeci de centimetri. Un student leinase
deja n faa acelei priveliti, iar cele trei asistente rmseser cu gurile cscate. Bara
era adnc nfipt n piept i se mica n acelai ritm cu btile inimii.
Care e tensiunea arterial? ntreba Catherine.
Vocea ei pru s-i trezeasc, i imediat toat lumea se puse n micare. Maneta
tensiometrului se umplu cu aer, apoi se goli.
aptezeci cu patruzeci. Pulsul e cam de o sut cincizeci.
Injectez intravenos la ambele mini.
Desfac tava pentru toracotomie
S-l cheme cineva pe doctorul Falco imediat! O s am nevoie de ajutor.
Catherine i puse un halat steril i mnui. Minile i alunecar cu uurin din
cauza transpiraiei. Faptul c bara pulsa i ddea de neles c vrful era foarte
aproape de inim sau, chiar mai ru, era nfipt n ea. Era contraindicat s-o scoat.
Manevra putea s deschid o gaur prin care pacientul avea s piard tot sngele n
cteva minute.
Paramedicii luaser cea mai bun decizie: i puseser perfuzie, l intubaser i-l
aduseser la Urgene fr s mite bara. Restul depindea de ea.
Tocmai apuca scalpelul, cnd ua se deschise. Ridic privirea i scoase un oftat de
uurare cnd l vzu pe Peter Falco. Brbatul se opri brusc cnd ddu cu ochii de
pieptul pacientului strpuns de bar asemenea unui vampir. Spuse:
Ei bine, nu n fiecare zi i-e dat s vezi aa ceva.
Tensiunea arterial scade, strig o asistent.
Nu avem timp s facem bypass. Intru, zise Catherine.
Te ajut imediat.
Peter se ntoarse i ntreba pe un ton care nu trda vreo emoie:
mi putei da un halat, v rog?
Catherine fcu o incizie n peretele anterolateral, ceea ce avea s-i permit s vad

toate organele vitale din cavitatea toracic. Prezena lui Peter o calm. Nu era doar
faptul c era ajutata de nc o pereche de mini pricepute; era vorba despre Peter. El
era omul care intra ntr-o ncpere i, dintr-o singur privire, evalua situaia. n sala de
operaie nu ridica niciodat vocea, nu intra niciodat n panic. Avea cu cinci ani mai
mult experien n chirurgie dect ea, i lucrul sta se vedea mai ales n astfel de
cazuri.
Se aez de cealalt parte a mesei, concentrndu-se asupra inciziei.
Nici o problema. Ne distrm deja?
Rdem cu lacrimi.
Se apuc de treaba, minile lor sincronizndu-se, tind pieptul cu o for aproape
brutal. El i Catherine mai operaser n echip de foarte multe ori, aa c amndoi
tiau aproape automat de ce avea nevoie celalalt i-i puteau anticipa micrile.
Care e povestea? vru s tie Peter.
Sngele ni, iar el puse foarte calm o clem hemostatic peste locul care sngera.
Lucrtor n construcii. S-a mpiedicat, a czut i s-a fcut frigruie.
Asta i poate strica ziua. Retractor Burford, v rog.
Burford.
Cum ne descurcm cu sngele?
Ateptm grupa 0, rspunse o asistent.
Doctorul Murata e pe-aici?
Echipa lui de bypass trebuie s soseasc.
Deci noi trebuie s mai tragem un pic de timp. Cum stm cu ritmul?
Tahicardie sinusal, o suta cincizeci. Cteva contracii ventriculare premature.
Ritmul sistolic a sczut la cincizeci.
Catherine se uit repede la Peter.
N-o s rezistm pn la bypass.
Atunci hai s vedem ce putem face!
Brusc se las linitea cnd el se uit prin incizie.
O, Doamne! izbucni Catherine. E n atriu.
Vrful barei penetrase peretele inimii i, cu fiecare btaie, snge proaspt nea
pe marginea gurii. n cavitatea toracic se formase deja o balt de snge.
Dac-o scoatem, o s avem o artezian, avertiz Peter.
Deja sngereaz pe lng ea. Asistenta anun:
Tensiunea sistolic abia se mai simte.
Bine, zise Peter, fr vreo urm de panic n voce. I se adres uneia dintre
asistente: Poi s-mi faci rost de un cateter Foley de aisprezece cu o sond de treizeci
de centimetri cubi?
, doctore Falco? Ai zis un Foley?
Mda. Un cateter urinar.
i-o s avem nevoie de-o seringa cu zece centimetri cubi de clorur de sodiu,
adug Catherine. Stai pe-aproape ca s-i faci injecia.
Ea i Peter nu aveau nevoie s-i explice nimic unul celuilalt; tiau amndoi care
era planul.
Lui Peter i fu nmnat cateterul Foley, un tub proiectat ca s fie introdus n vezic

pentru a goli urina. Erau pe punctul de a-l folosi ntr-un mod la care nu se mai
gndise nimeni.
Se uita la Catherine.
Gata?
Hai s-i dm drumul!
Inima ncepu s-i bat cu putere cnd l vzu pe Peter apucnd bara. l urmri
cum o scotea uor din peretele inimii. Cnd iei, sngele ni din gaur. Imediat,
Catherine introduse captul cateteru-lui urinar.
Umfla balonul, spuse Peter.
Asistenta introduse acul seringii i injecta zece centimetri cubi de soluie salin n
balonul din captul cateterului.
Peter trase de cateter, blocnd cu balonul gaura din peretele atriu-lui. uvoiul de
snge se opri. Abia dac se mai prelingea un firicel.
Care sunt semnele vitale? strig Catherine.
Ritmul sistolic e tot la cincizeci. Avem sngele grupa 0. l punem acum.
Inima continua s bat. Catherine se uita la Peter i-l vzu fcndu-i cu ochiul
prin ochelarii de protecie.
A fost distractiv, nu?
ntinse mna spre clema cu acul cardiac.
Vrei s faci tu onorurile?
Mai ntrebi?
i nmn suportul pentru ac. Avea s coas marginile gurii, apoi s scoat
cateterul Foley nainte s-o nchid de tot. La fiecare mpunstur adnc, simea
privirea aprobatoare a lui Peter. Succesul o fcea s radieze de fericire. Se bucura din
toat inima. Pacientul sta avea s triasc.
Minunat mod de a-i ncepe ziua, nu-i aa? zise el. Rupnd piepturi desfcute.
Asta e o zi de natere pe care n-o voi uita niciodat.
Propunerea mea rmne valabila pentru disear. Ce zici?
Sunt de gard.
l rog pe Ames s te nlocuiasc. Haide! Cin i dans.
Credeam c mi-ai propus un zbor cu avionul tu.
Ce vrei tu! La dracu, hai s facem sendviuri cu unt de arahide. Aduc eu
Skippy.
Ha! Am tiut ntotdeauna c eti un mare cheltuitor.
Catherine, vorbesc serios.
Observnd schimbarea tonului, se uita la el i-i ntlni privirea neclintit. Brusc i
ddu seama c se fcuse linite i c toata lumea asculta, ateptnd s vad dac
inaccesibila doctoria Cordell avea s cad n cele din urm prad farmecelor
doctorului Falco.
Mai mpunse o dat cu acul, gndindu-se ct de mult l plcea pe Peter n calitate
de coleg, ct de mult l respecta i ct de mult o respecta el pe ea. Nu voia ca asta s se
schimbe. Nu voia s pun n pericol minunata lor relaie de prietenie cu un pas
nefericit spre intimitate.
Dar i lipseau att de mult nopile cnd se distra n ora! i era dor de vremurile

cnd abia atepta s ias, fr s se team.


n camer era nc linite. Lumea atepta.
ntr-un final, l privi.
Vino s m iei la opt!
Catherine i turn un pahar de Merlot i se duse la fereastr, bnd vin i privind
n noapte. Auzea rsete i vedea oamenii plimbndu-se pe Commonwealth Avenue.
Moderna Newbury Street era la distan de un bloc, iar vara, vineri seara, cartierul
Back Bay devenea un adevrat magnet pentru turiti. Catherine alesese s locuiasc
n Back Bay exact din acest motiv; se simea bine tiind c erau muli oameni prin
preajm, chiar daca erau strini. Sunetul muzicii i rsetele i ddeau senzaia c nu
era singur, c nu era izolata.
Cu toate astea, iat-o aici, n spatele ferestrei bine nchise, bndu-i singur
paharul de vin, ncercnd s se conving c era gata s se alture lumii de-afar.
O lume pe care Andrew Capra mi-a furat-o.
mpinse fereastra cu mna, innd degetele arcuite pe sticl, ca i cum ar fi vrut s
sparg nchisoarea aceea steril i s evadeze.
Cu ndrzneal, i bu vinul i puse paharul pe pervaz. Nu voi rmne o victim,
se gndi. Nu-l voi lsa s ctige.
Se duse n dormitor i ncepu s caute printre hainele din dulap. Scoase o rochie
verde din mtase, se mbrac i trase fermoarul. Oare ct trecuse de cnd nu mai
purtase rochia asta? Nici nu-i mai amintea.
Din camera cealalt se auzi anunul calculatorului: Ai primit un e-mail!
Nu-l bga n seam i se duse la baie s se machieze. Pregtirea de dinainte de
plecarea n rzboi, se gndi n vreme ce-i ddea cu rimei i se ruja. i punea o
masc de curaj care s-o ajute s nfrunte lumea. Cu fiecare micare a pensulei, i
picta ncredere n sine. n oglind apru o femeie pe care o recunoscu cu greu. O
femeie pe care n-o mai vzuse de doi ani.
Bine ai revenit, opti i zmbi.
Stinse lumina din baie i merse n camera de zi, ncercnd s se reobinuiasc s
mearg pe tocuri nalte. Peter ntrzia; era deja opt i un sfert. i aminti de anunul
calculatorului pe care-l auzise din dormitor i se duse s-i verifice e-mailul. Avea un
mesaj de la cineva numit SavvyDoc, cu subiectul Raport de laborator. l deschise.
Doctore Cordell,
Am ataat fotografiile analizei care v vor interesa.

Era nesemnat.
Mut cursorul pe icoana pe care scria Download file, apoi ezit cu degetul ridicat
deasupra mouse-ului. Nu recunotea expeditorul, SavvyDoc, i n mod normal nu
descrca mesaje de la strini. Dar mesajul sta avea n mod clar legtura cu munca ei,
plus c i era menionat i numele.
Ddu clic pe Download.
O fotografie color se contura pe ecran.

Rmase cu gura cscat i sri de pe locul ei ca ars, rsturnnd scaunul pe


podea. Se retrase mpleticindu-se i i duse mna la gur. Apoi alerg la telefon.
Thomas Moore era la ua ei, privind-o cu atenie.
Fotografia e n continuare pe ecran?
Nu m-am atins de nimic.
Se ddu ntr-o parte, iar el intr, serios, ca un adevrat poliist. Se uit la brbatul
care sttea lng calculator.
El e doctorul Peter Falco, rosti Catherine. Colegul meu de cabinet.
mi pare bine, zise Moore n vreme ce-i strnser minile.
Plnuiam s cinm n ora n seara asta, l puse n tem Peter. Eu am fost
reinut la spital. Am ajuns aici naintea dumitale i Se opri i se uit la Catherine.
Cred c trebuie s o lsm pe alt dat, nu?
Ea i rspunse dnd trista din cap.
Moore se aez la calculator. Un pete tropical strlucitor nota pe monitor. Atinse
mouse-ul.
Apru fotografia pe care o descrcase Catherine.
Ea se ntoarse i se duse la fereastr, cu braele ncruciate, ncercnd s-i scoat
din minte imaginea pe care tocmai o vzuse. n spate, l auzea pe Moore tastnd, dnd
un telefon i zicnd:
Tocmai i-am trimis documentul. L-ai primit?
ntunericul de dincolo de fereastra ei devenise ciudat de linitit. Deja s-a fcut
trziu? se ntreb. Se uit la strada prsit, i nu-i venea sa cread c doar cu o or
n urm fusese pregtit s ias n noapte i s se ntoarc n lume.
Acum nu-i dorea dect s zvorasc uile i s se ascund.
Peter se revolt:
Cine dracu i-ar trimite aa ceva? E bolnav!
Prefer s nu vorbesc despre asta, spuse ea.
Ai mai primit aa ceva nainte?
Nu.
Atunci de ce e implicat i poliia?
Peter, te rog, oprete-te! Nu vreau s vorbesc despre asta! Urm o pauz.
Vrei s spui c nu vrei s vorbeti cu mine.
Nu acum. Nu n seara asta.
Dar cu poliia vrei sa vorbeti?
Doctore Falco, interveni Moore, ar fi mai bine sa plecai acum.
Catherine? Tu ce vrei?
i sesiz suferina din voce, dar nu se ntoarse s-l priveasc.
A vrea s pleci. Te rog.
Nu-i rspunse. Abia cnd se nchise ua, tiu c Peter plecase. Urm o tcere
lung.
Nu i-ai povestit despre Savannah? ntreb Moore.
Nu. N-am fost niciodat n stare s-i spun.
Violul e un lucru prea intim, prea ruinos, despre care nu poi vorbi. Nici mcar

cu cineva care ine la tine. l ntreb:


Cine e femeia din imagine?
Speram s-mi spunei dumneavoastr. Catherine cltina din cap.
Nu tiu nici mcar cine a trimis-o.
Scaunul scri cnd Moore se ridica. i simi mna pe umr, nclzindu-i pielea
prin mtasea verde. nc nu se schimbase, i era mbrcat i aranjat pentru o ieire
n ora. Toat ideea cu cina i se pru acum penibil. Ce fusese n mintea ei? Crezuse
c se putea ntoarce i c avea s fie la fel ca toi ceilali? C avea s fie din nou
normal?
Catherine! Trebuie s vorbim despre fotografia asta.
Degetele i strnser umrul, iar ea i ddu brusc seama c o strigase pe numele
mic. Era lng ea, suficient de aproape s i poat simi respiraia nclzindu-i prul,
dar, cu toate astea, nu se simea ameninat. Atingerea oricrui alt brbat i s-ar fi
prut o invadare, dar atingerea lui Moore pur i simplu o alina.
ncuviin din cap.
O s ncerc.
El trase un scaun, i se aezar amndoi n faa calculatorului. Se chinui s se
concentreze asupra fotografiei.
Femeia avea prul cre, mprtiat pe pern. Gura i era acoperita cu o bucat de
band adeziv argintie, iar ochii deschii erau contieni i preau roii n lumina
reflectata de bliul aparatului. Fotografia o arta de la talie n sus. Era legat de pat,
dezbrcat.
O recunoti? o ntreb.
Nu.
E ceva n fotografia asta care i se pare cunoscut? Camera, mobila?
Nu. Dar
Ce?
i mie mi-a fcut acelai lucru, opti. Andrew Capra mi-a fcut fotografii. M-a
legat de pat
nghii greu, copleit de umilin, ca i cum corpul ei ar fi fost expus privirii lui
Moore. Se trezi ncrucindu-i braele pe piept, ca s-i apere snii de alt violare.
Documentul a fost trimis la 7.55 p.m. Iar numele expeditorului SavvyDoc i
spune ceva?
Nu.
i concentra din nou atenia asupra femeii din fotografie, care privea cu pupilele
roii.
E treaz. tie ce urmeaz s-i fac. Ateapt. Aa vrea el, s fii treaz, s simi
durerea, altfel nu are nici o satisfacie.
Dei vorbea despre Andrew Capra, trecuse cumva la timpul prezent, ca i cum
acesta ar mai fi fost nc n via.
De unde putea s-i tie adresa de e-mail?
Nici mcar nu tiu cine e!
El i-a trimis fotografia ie, Catherine. Ai idee cine ar putea s-i fac asta?
Numai unul, se gndi. Dar e mort. Andrew Capra e mort. Mobilul lui Moore

sun. Catherine aproape c sri de pe scaun.


Isuse, zise, cu inima btndu-i cu putere, dup care se aez la loc.
Detectivul deschise clapa telefonului.
Da, acum sunt cu ea
Asculta o clipa, apoi se uita brusc la Catherine. Felul n care o privi o sperie.
Ce e? ntreba Catherine.
E detectivul Rizzoli. Spune c a descoperit sursa e-mailului.
Cine l-a trimis?
Tu.
Se simi ca i cum ar fi plmuit-o. Nu putu dect s clatine capul, prea ocat ca
s poat vorbi.
Numele SavvyDoc a fost creat n seara asta, folosindu-se creditul tu America
Online.
Dar eu am doua credite diferite. Unul este pentru uz personal
i cellalt?
Pentru treburile de la birou, s-l folosesc n Fcu o pauz. Birou. Mi-a folosit
calculatorul din birou.
Moore i ridic mobilul la ureche.
Ai auzit, Rizzoli? Apoi fcu o pauz. Ne ntlnim cu tine acolo.
Detectivul Rizzoli i atepta chiar n faa cabinetului medical al doctoriei Cordell.
n hol se adunase deja un grup de oameni un gardian, doi poliiti i civa civili.
Catherine presupuse c erau detectivi.
Am percheziionat biroul, i inform Rizzoli. A plecat de mult.
Sigur a fost acolo? vru s tie Moore.
Ambele calculatoare sunt pornite. Numele SavvyDoc e conectat nc pe America
Online.
Cum a intrat?
Ua nu pare s fi fost forat. Exist un contract cu o firma de curenie
angajat s fac ordine prin birourile astea, aa c exista o mulime de chei de acces
mprtiate n toate prile. n plus, mai sunt i ali angajai care lucreaz n cabinetul
sta.
Avem un contabil, o recepioner i dou asistente, zise Catherine.
i mai suntei tu i doctorul Falco.
Da.
Ei bine, asta nseamn nc ase chei care ar fi putut fi pierdute sau
mprumutate, fu reacia spontan a lui Rizzoli.
Lui Catherine nu-i plcea Rizzoli, i se ntreba dac sentimentul era reciproc.
Rizzoli fcu un semn spre cabinet.
Bun! Haidei s v conducem nuntru, s vedem dac lipsete ceva. Dar s nu
atingei nimic, da? Nici ua, nici calculatoarele, ncercam s vedem dac exist
amprente.
Catherine se uit la Moore, care i puse protector braul n jurul umerilor ei.
Intrar cu toii n cabinet.

Arunc doar o privire scurt spre sala de ateptare, apoi trecu la recepie, unde
lucrau ceilali angajai. Calculatorul contabilului era pornit. Compartimentul pentru
dischete era gol; intrusul nu lsase nimic n urm.
Cu un stilou, Moore atinse mouse-ul calculatorului, i imediat apru pagina de pe
America Online. n zona cu nume selectate era n continuare scris SavvyDoc.
Vi se pare ceva schimbat n camera asta? ntreb Rizzoli.
Catherine ddu din cap.
Bine. Haidei s intrm n biroul dumneavoastr!
Inima ncepu s-i bat mai repede n timp ce mergea pe coridor, trecnd pe lng
cele dou sli de consultaii. Ajunse n birou. Imediat se uit spre tavan. ip i sri
napoi, aproape lovindu-se de Moore. Detectivul o prinse n brae i o inu nemicat.
Aici l-am gsit, rosti Rizzoli artnd spre stetoscopul care atrna de lampa de
deasupra. Bnuiesc c nu acolo l-ai lsat.
Catherine cltin din cap. Cu o voce slab, spuse:
A mai fost aici.
Rizzoli o privi fix.
Cnd?
n ultimele zile. Mi-au lipsit unele lucruri. Sau au fost mutate.
Ce lucruri?
Stetoscopul. Halatul.
Uitai-v prin camer, zise Moore, mpingnd-o cu blndee nainte. A mai fost
mutat i altceva de la locul lui?
Se uit la rafturile cu cri, la birou, la dulapul cu fiiere. sta era spaiul ei
privat, pe care i-l aranjase singur. tia unde trebuiau i unde nu trebuiau s se afle
lucrurile.
Calculatorul e pornit, spuse. Eu l opresc ntotdeauna cnd plec. Rizzoli mic
mouse-ul, i pe ecran se ivi prima pagin de pe site-ul American Online, cu ID-ul lui
Catherine, CCORD.
Aa v-a aflat adresa de e-mail, deduse Rizzoli. Tot ce avut de fcut a fost s v
deschid calculatorul.
Femeia se uit la tastatur. Te-ai atins tastele astea. Ai stat pe scaunul meu.
Vocea lui Moore o sperie.
Lipsete ceva? E posibil s fie ceva mic, ceva foarte personal.
De ce ntrebai asta?
Aa acioneaz el.
Deci li s-a ntmplat i celorlalte femei, se gndi. Celorlalte victime.
Poate fi ceva de uz personal, continu Moore. Ceva pe care numai
dumneavoastr l folosii. O bijuterie. Un pieptene, un lan pentru chei.
O, Doamne!
Deodat se aplec s scotoceasc prin sertarul de sus al biroului.
Hei! strig Rizzoli. V-am spus s nu atingei nimic.
Dar Catherine bgase deja mna n sertar, cutnd nnebunit printre stilouri i
creioane.
Nu-i aici!

Ce lipsete?
in un rnd de chei de rezerv n birou.
Ce chei sunt acolo?
O cheie de la main. De la dulapul de la spital Fcu o pauz, i i simi
dintr-odat gtul uscat.
Dac mi-a umblat prin dulap n timpul zilei, atunci a avut acces la geanta mea.
Se uit la Moore.
La cheile casei mele.
Tehnicienii cutau deja amprente cnd Moore se ntoarse n cabinetul medical.
Ai bgat-o n pat, nu? ntreb Rizzoli.
O s doarm n rezerva de la camera de gard. Nu vreau s se duc acas pn
nu va fi n siguran.
O s-i schimbi personal toate ncuietorile?
Se ncrunta, remarcnd expresia feei i neplcndu-i ce vedea.
E vreo problem?
E o femeie drgu.
tiu unde bai, se gndi, apoi eliber un oftat obosit.
Un pic rnit. Un pic vulnerabil, continu Rizzoli. Doamne, asta l poate face pe
orice tip s vrea s dea fuga s o apere!
Nu asta e meseria noastr?
Doar despre asta e vorba, despre meserie?
Refuz s comentez, i replic i iei din cabinet. Rizzoli l urm n hol ca un
buldog care voia s-l mute.
Ea e n centrul cazului stuia, Moore. Nu tim dac ne zice adevrul. Te rog,
spune-mi c nu ncepi s te implici sentimental.
Nu sunt implicat.
Nu sunt oarb.
i ce anume vezi?
Vd cum te uii la ea. Vd i cum se uit ea la tine. Observ un poliist care i
pierde obiectivitatea. Se opri. Un poliist care o s sufere.
Dac ar fi ridicat vocea, dac i s-ar fi adresat cu agresivitate, poate i-ar fi rspuns
pe msura. Dar rostise ultimele cuvinte ncet, iar el nu acumulase destul furie pentru
a riposta.
Nu a spune asta oricui, urm Rizzoli. Dar cred c tu eti unul dintre bieii
buni. Dac erai Crowe sau vreun alt nenorocit, i-a fi zis: N-ai dect s suferi, m
doare n cot. Dar nu vreau sa i se ntmple i ie.
Se privir un moment, iar Moore se simi ruinat c nu putea s treac dincolo de
aspectul placid al lui Rizzoli. Orict de mult i-ar fi admirat mintea strlucita, dorina
de a iei mereu ctigtoare, nu putea vedea dect faa ei banal i costumele ei fr
form. ntr-un fel, el nu era deloc altfel dect Darren Crowe, dect toi nenorociii ia
care-i puneau tampoane n sticla de ap. Nu merita s-l admire.
Auzir pe cineva tuind, se ntoarser i-l vzur pe tehnician stnd n prag.
Nu avem amprente, i inform. Am verificat ambele calculatoare. Tastaturile,
mouse-urile, dispozitivele pentru dischete. Toate au fost curate.

Telefonul lui Rizzoli sun. n timp ce deschidea clapa, murmur:


La ce ne ateptam? Nu avem de-a face cu un imbecil.
Dar uile? ntreb Moore.
Sunt cteva fragmente, rspunse tehnicianul. Dar, cu atia oameni care intr i
ies de-aici pacieni, angajai , nu vom putea identifica nimic.
Hei, Moore, i ntrerupse Rizzoli n timp ce-i nchidea telefonul, hai s mergem!
Unde?
La sediu. Brody zice c o s ne arate miracolul pixelilor.
Am pus imaginea n Photoshop, anun Sean Brody. Fiierul are 3 megabytes,
ceea ce nseamn c are o mulime de detalii. Individul sta nu face fotografii neclare.
A trimis o poz de calitate, n care poi vedea tot, pn i genele victimei.
Brody era expertul tehnic de la Programul de Documentare Baseline, un tnr de
douzeci i trei de ani. Sttea aplecat peste calculator, cu mna practic lipita de
mouse. Moore, Rizzoli, Frost i Crowe se aliniaser n spatele lui, uitndu-se peste
umrul lui la monitor. Brody avea un rs enervant, ca de acal, iar din cnd n cnd
mai scotea cte un chicot de ncntare pe msur ce derula imaginea de pe ecran.
Asta e fotografie fcuta cu senzor full-frame, continu Brody. Victima e legat de
pat. E treaz, are ochii deschii i roii din cauza bliului. Se pare c are banda adeziv
lipit pe gur. Acum, uitai aici, n stnga, se vede un col dintr-o noptiera. E un ceas
aezat pe dou cri. Mrim imaginea i vedem ct e ceasul.
Dou i douzeci, zise Rizzoli.
Exact. Acum ntrebarea e, ziua sau noaptea? Hai s mergem n partea de sus a
fotografiei, unde se vede un col de fereastra! Draperiile sunt trase, dar putem da un
clic aici, n locul unde cele dou draperii nu se lipesc bine. Nu se vede lumina soarelui.
Dac ora indicat de ceas e corect, atunci fotografia asta a fost fcut la dou i
douzeci noaptea.
Da, dar cnd? ntreb Rizzoli. Asta s-ar fi putut s fie asear sau anul trecut. La
dracu, nici mcar nu tim dac Chirurgul este cel care a fcut fotografia!
Brody i arunc o privire enervat.
nc nu am terminat.
Bine, ce mai e?
Hai s ne uitm n josul imaginii! Privii ncheietura dreapta a femeii! E
acoperita de banda adeziv. Dar vedei pata asta mic neagr? Ce anume credei c e?
Art pata, ddu un clic, iar detaliul se mri.
Tot nu seamn cu nimic, ntrerupse Crowe.
Bine, l mai mrim un pic.
Mai ddu un clic. Pata neagr cpta form.
Isuse! izbucni Rizzoli. Seamn cu un clu. Asta e brara-amulet a Elenei
Ortiz!
Brody se uit la ea cu un rnjet.
Sunt bun sau nu?
E el, murmur Rizzoli. E Chirurgul.
Moore i ceru:

jos.

ntoarce-te la noptier!
Brody reveni la mrimea normala a fotografiei i mut sgeata n colul din stnga

La ce vrei s te uii?
Ceasul ne spune c e dou i douzeci. Apoi mai sunt i cele doua cri de
dedesubt. Uitai-v la cotoarele lor. Vedei cum supracoperta celei de sus reflect
lumina?
Da.
Cu siguran are o supracopert de plastic care s o protejeze.
Aa zise Brody, nenelegnd unde voia s ajung.
Mrete imaginea cotorului crii de sus, continu Moore. Vezi dac se poate citi
titlul.
Brody fix sgeata i mri.
Se pare c sunt dou cuvinte, rosti Rizzoli. Vd un the.
Brody mri din nou, apropiind imaginea.
Cel de-al doilea cuvnt ncepe cu un S, grai Moore. i uitai-v aici!
Btu cu degetul n ecran.
Vedei ptrelul asta alb de-aici, din partea de jos a cotorului?
neleg ce vrei s spui, exclama Rizzoli, incitat. Titlul. Haide, la naiba, avem
nevoie de titlul la!
Brody aeza sgeata i mai ddu un clic.
Moore se holb la ecran, la cel de-al doilea cuvnt de pe cotorul crii. Brusc, se
ntoarse i-i lu telefonul.
Am ratat ceva? ntreb Crowe.
Titlul crii e The Sparrow, l lmuri Moore, accentund litera O. Iar ptrelul
de pe cotor fac pariu c e un numr de telefon.
E o carte mprumutat de la bibliotec, adug Rizzoli. La cellalt capt se auzi
o voce:
Centrala.
Sunt detectivul Thomas Moore, de la Poliia din Boston. Am nevoie de un numr
pentru cazuri de urgena de la Biblioteca Public din Boston.
Iezuii n spaiu, spuse Frost i se aez pe scaunul din spate. Despre asta e
vorba n carte.
Goneau pe Centre Street, cu Moore la volan, cu luminile de urgena pornite.
Drumul le era deschis de doua maini de patrul.
tii, soia mea aparine grupului stuia de lectur, adaug Frost. mi amintesc
c zicea ceva de The Sparrow.
Deci e o carte SF? vru s tie Rizzoli.
Nu, e mai degrab despre chestii religioase profunde. Care e natura lui
Dumnezeu, chestii d-astea.
Atunci nu trebuie s-o citesc, spuse Rizzoli. Cunosc toate rspunsurile. Eu sunt
catolic.
La o intersecie, Moore i inform:

Suntem aproape.
Adresa pe care o cutau era n Jamaica Plain, un cartier din vestul Bostonului,
nghesuit ntre Parcul Francklin i oraul vecin Brookline. Numele femeii era Nina
Peyton. n urm cu o sptmn, mprumutase un exemplar din The Sparrow de la
filiala bibliotecii din Jamaica Plain. Dintre toi abonaii care mprumutaser copii ale
acestei cri, Nina Peyton fusese singura care, la dou noaptea, nu rspunsese la
telefon.
Aici e, zise Moore, iar patrula din faa lor coti la dreapta pe Eliot Street. Merse
cu aceeai vitez i, un bloc mai ncolo, trase pe dreapta n spatele celor dou maini.
Girofarul rspndea n noapte raze de un albastru ireal, n timp ce Moore, Rizzoli i
Frost intrau prin poarta din fa i se apropiau de cas. nuntru, strlucea o lumin
slab.
Moore se uit spre Frost, care ncuviin i se duse n spatele cldirii.
Rizzoli ciocani la ua din fa i strig:
Poliia!
Ateptar cteva secunde.
Rizzoli ciocni iar, de data asta mai tare.
Doamn Peyton, suntem de ia poliie! Deschidei ua!
Urm o pauz de trei secunde. Brusc, vocea lui Frost pri n staie:
Prin fereastra din spate se vede un televizor aprins!
Moore i Rizzoli se uitar unul la cellalt i, fr sa scoat o vorba, luar decizia.
Cu captul lanternei, Moore sparse fereastra de lng ua din fa, bg mna i
trase zvorul.
Rizzoli intr prima, ghemuindu-se uor, descriind cu arma un semicerc n aer.
Moore o urm ndeaproape. Nivelul adrenalinei i crescu pe msur ce nregistra rapid
o succesiune de imagini. Podea din lemn. Un dulap deschis. Buctria drept n fa,
camera de zi n dreapta. O singura veioz luminnd pe o mas n fundul camerei.
Dormitorul, i suger Rizzoli.
Du-te!
Alergar pe hol, n spatele lui Rizzoli, care i rotea capul n stnga i-n dreapta,
trecnd pe lng o baie, un dormitor pentru oaspei, amndou goale. Ua de la
captul culoarului era ntredeschis; nu puteau vedea dincolo de ea, n dormitorul
ntunecat din spate.
Cu mna alunecndu-i pe arma, cu inima bubuindu-i n piept, Moore se ndrepta
spre u.
Mirosul sngelui, cald i scrbos, l izbi. Gsi ntreruptorul i aprinse lumina.
Chiar nainte ca imaginea s-i ajung la retina, tiu ce avea s gseasc. Cu toate
astea, nu era pe deplin pregtit pentru o asemenea grozvie.
Abdomenul femeii fusese deschis. Intestinele i ieeau din incizie i-i atrnau ca
nite panglici groteti peste marginea patului. Sngele i picura din rana deschisa de la
gt i se aduna ntr-o balta pe podea.
Lui Moore i lu o venicie ca s proceseze ce vedea. Abia atunci nregistra toate
detaliile i nelese. Sngele era nc proaspt i nc mai picura. Lipsea jetul arterial
mprtiat pe perete. O balta de snge nchis la culoare, aproape negru se ntindea pe

jos.

Se duse spre acel corp, clcnd n snge.


Hei! ip Rizzoli. Contaminezi locul!
i puse degetele pe poriunea netiat de pe gtul victimei.
Cadavrul deschise ochii.
Doamne! E nc vie.

OPT
Catherine se foi agitat n pat, cu inima btnd de s-i sar din piept, cu nervii
ntini la maximum de fric. Privi n ntuneric, chinuindu-se s se controleze.
Cineva ciocani la ua rezervei ei.
Doctore Cordell?
Catherine recunoscu vocea uneia dintre asistentele de la camera de garda.
Doctore Cordell?
Da, rspunse Catherine.
Avem un caz grav care trebuie s vin! Pierdere mare de snge, rni la abdomen
i la gt. tiu c doctorul Ames trebuia s fie de gard n noaptea asta, dar a ntrziat.
Doctorul Kimball o s aib nevoie de ajutorul dumneavoastr!
Spune-i c vin imediat.
Catherine aprinse veioza i se uit la ceas. Era 2.45 a.m. Dormise doar trei ore.
Rochia verde de mtase era aezat pe scaun. I se prea att de strin, ca i cum i-ar
fi aparinut altei femei.
Halatul de pe ea era ud de sudoare, dar nu avea timp s se schimbe, i prinse
prul ncurcat ntr-o coad de cal i se duse la chiuvet s-i spele faa cu ap rece.
Femeia din oglinda era o strin cu un chip trist.
Concentreaz-te. Trebuie s alungi frica. E timpul s mergi la lucru.
ncl n picioarele o pereche de adidai pe care i scosese dintr-un dulap i,
trgnd adnc aer n piept, iei din rezerv.
Timp estimat pn la sosire, dou minute! strig o asistent de la camera de
gard. Paramedicii spun c ritmul sistolic a sczut la aptezeci!
Doctore Cordell, vin n Sala unu.
Pe cine avem n echip?
Pe doctorul Kimball i nc doi medici rezideni. Slav Domnului c suntei deja
aici. Maina doctorului Ames s-a stricat, i nu poate ajunge
Catherine intr n Sala unu. Dintr-o singur privire, vzu c echipa se pregtise
pentru ce era mai ru. Atrnaser deja trei pungi cu soluie Ringer; firele pentru
perfuzii erau ncolcite i ateptau s fie legate. Un curier era pregtit s duc
flacoanele cu snge la laborator. Cei doi rezideni stteau de-o parte i de alta a mesei,
innd n mini catetere intravenoase, iar Ken Kimball, doctorul de gard, rupsese deja
banda care sigila tava pentru laparotomie.
Catherine i puse o bonet chirurgical, apoi mbrc un halat steril. O asistent
i leg halatul la spate i-i ddu prima mnu. Cu fiecare articol de mbrcminte al
uniformei mai ctiga un strat de autoritate i se simea mai puternic, mai stpn

pe situaie. n ncperea asta, ea era salvatoarea, nu victima.


Care e povestea pacientei? ntreb Kimball.
Atac. Rni la abdomen i la gt.
mpucat?
Nu. njunghiat.
Catherine se opri cnd era pe punctul de a-i pune i cea de-a doua mnu.
Brusc, simi un gol n stomac. Gt i abdomen. njunghiat.
Ambulana oprete! strig o asistenta prin u.
E momentul s ne ocupam de snge i de intestine, spuse Kimball i se duse s
ntmpine pacienta.
Catherine, mbrcata deja cu hainele sterile, rmase pe loc. n camer se ls
brusc tcerea. Nici cei doi rezideni i nici asistenta scund care era pregtita s-i
nmneze instrumentele nu spuser nimic. Urmreau ce se ntmpla n spatele uii.
l auzir pe Kimball strignd:
Haidei, haidei, haidei!
Ua se trnti de perete i targa fu mpins nuntru. Catherine privi cearafurile
mbibate cu snge, prul castaniu-nchis al unei femei i faa acoperit cu band
adeziv care inea strns o sond endotraheal pentru a o ajuta s respire.
Numrar pn la trei i mutar pacienta pe mas.
Kimball trase cearaful dezgolind trunchiul femeii.
n haosul care domnea acolo, nimeni nu auzi zgomotul scos de Catherine cnd
inspira adnc. Nimeni nu o observ mpleticindu-se. Se uit la gtul femeii, la
bandajul-compres care se nroise. i privi abdomenul, unde nc o compres fixat n
graba sttea s cada, lsnd s se preling sngele pe carnea dezgolit. Ceilali
ncepur s acioneze, conectnd perfuziile i conductorii cardiaci, ventilnd plmnii
victimei. Catherine rmase pe loc, imobilizat de fric.
Kimball ndeprta compresa de pe abdomen. Intestinele subiri se revrsar i
czur pe mas.
Ritmul sistolic e la aizeci, i abia se mai simte! Intr n tahicardie sinusal
Nu-i pot introduce perfuzia! Are vena fcut praf.
ncearc n vena subclovial!
Poi s mai introduci nc un cateter?
La dracu! Toat zona asta e contaminat
Doctore Cordell? Doctore Cordell?
nc uluit, Catherine se ntoarse spre asistenta care o strigase i o vzu
ncruntndu-se pe deasupra mtii chirurgicale.
Vrei tampoane?
Catherine nghii n sec. Trase aer n piept.
Da. Tampoane. i o aspirare
i fix din nou atenia asupra pacientei. O femeie tnr. O amintire din trecut o
deconcert; revedea o alt camer de gard, ntr-o noapte n Savannah, cnd ea nsi
fusese femeia de pe mas.
N-am s te las s mori. N-am s-l las s te revendice.
Lu o mn de burei i de hemostate de pe tava cu instrumente. Era din nou

sigur pe ea; profesionista i recptase controlul. Anii de pregtire chirurgical i


spuser cuvntul. Se uit mai nti la rana de la gt i scoase compresa. Snge nchis
la culoare ni i stropi podeaua.
Carotida, exclam unul dintre rezideni. Catherine puse un burete pe ran i
respir adnc.
Nu. Dac ar fi fost carotida, ar fi murit pn acum.
Se uit la asistenta scund.
Scalpel.
Instrumentul i fu aezat n palm. Fcu o pauz, adunndu-i puterile naintea
operaiei grele, apoi puse vrful scalpelului pe gtul femeii. Pstrnd presiunea asupra
rnii, despic repede pielea spre falc, scond la iveala vena jugular.
N-a tiat suficient de adnc ca s ating carotida, spuse. Dar a tiat jugulara.
Iar captul sta se retrage spre esutul moale.
Ls jos scalpelul i apuc pensa.
Doctore rezident? Vreau s absorbi cu buretele. Uor!
O s refacei legtura prin anastomoz?
Nu, am s-o leg doar. Va face drenaj lateral. Trebuie s dezvelesc ct mai mult din
ven ca s pot face sutura n jurul ei. Clem vascular.
Imediat instrumentul i ajunse n mn.
Catherine aranja clema i o prinse de vasul expus. Apoi oft i se uit la Kimball.
Sngerarea e oprit. Am s-o leg mai trziu.
i ndrept atenia asupra abdomenului. Kimball i cellalt rezident curaser
zona fcnd absorbii i folosind tampoane, iar rana era la vedere. Cu grij, Catherine
mpinse ntr-o parte intestinele i se uit n rana deschis. Ceea ce vzu i fcu grea
i o nfurie.
Peste masa, ntlni privirea uimita a lui Kimball.
Cine ar face aa ceva? bigui el ncet. Cu ce dracu ne confruntm aici?
Cu un monstru, i rspunse.
Victima e n continuare n operaie. E nc vie.
Rizzoli i nchise telefonul i se uit la Moore i la doctorul Zucker.
Acum avem un martor. Necunoscutul nostru devine neglijent.
Nu neglijent. Grbit. Nu a avut timp s-i termine treaba.
Moore sttea lng ua dormitorului, analiznd sngele de pe podea. Era nc
proaspt i strlucea. Nu a avut timp s se usuce. Chirurgul tocmai a fost aici.
Fotografia i-a fost trimis prin e-mail lui Cordell la 7.55 p.m., zise Rizzoli.
Ceasul din fotografie arat 2.20.
Fcu semn spre ceasul de pe noptier.
Ora e corect. Ceea ce nseamn c a fcut fotografia noaptea trecut. A inut
victima vie n casa asta pentru mai mult de douzeci i patru de ore.
Prelungind plcerea.
i mai ndrzne, adaug dr. Zucker pe un ton nelinititor de admirativ.
Recunotea c avea de-a face cu un adversar redutabil.
Nu numai c ine victima vie o zi ntreag, dar o i las aici pentru o vreme,

pentru a merge s trimit un e-mail. Tipul asta se joac cu minile noastre.


Sau cu doctorul Cordell, zise Moore.
Poeta victimei zcea pe masa de toalet. Cu minile nmnuate, Moore i cercet
coninutul.
Portofel cu treizeci i patru de dolari. Dou cri de credit. Legitimaie de
serviciu de la Institutul de Cercetare Lawrence, Departamentul vnzri. Carnet de
conducere pe numele Nina Peyton, douzeci i nou de ani, un metru aizeci i patru,
cincizeci i nou de kilograme. Se uit pe spatele permisului de conducere. Donatoare
de organe.
Cred c tocmai a donat, coment Rizzoli.
Desfcu fermoarul unui buzunar lateral.
Are un o agend pentru ntlniri.
Rizzoli se ntoarse i se uit la el cu interes.
Da?
Moore deschise agenda la luna n curs. Nu coninea nimic. Rsfoi paginile napoi
pn ce gsi o not, fcut n urma cu opt sptmni: De pltit chiria. Mai ddu
cteva pagini napoi i gsi cteva notie: Ziua lui Sid. Curtorie. Concert la 8.00.
edin de lucru. Toate detaliile lumeti care compun o via. De ce ncetase s mai
scrie n urm cu opt sptmni? Se gndi la femeia care notase cuvintele alea, care
scrisese att de ordonat cu cerneal. O femeie care probabil c se uita la paginile goale
din decembrie i i nchipuia Crciunul i zpada, avnd toate motivele s cread c
va avea parte de srbtori fericite.
nchise agenda; fu copleit de un val de tristee i, pentru o clip, nu mai putu
scoate un sunet.
Nu a rmas nimic n aternuturi, i inform Frost, ghemuit lng pat. N-a uitat
nici un fir chirurgical, nici un instrument, nimic.
Pentru un tip care se presupune c se grbea, rosti Rizzoli, a lsat curat lun n
urma lui. i uite! A avut timp s mpacheteze pijamalele.
Art spre o cmaa de noapte din bumbac, care era frumos mpturit pe un
scaun.
Asta nu se prea potrivete cu graba lui.
Dar i-a lsat victima s triasc, spuse Moore. A fcut cea mai mare greeal
posibil.
N-are sens, Moore. mpacheteaz cmaa de noapte, adun totul n urma lui
Iar apoi e att de neglijent nct s lase n urm un martor? E prea detept ca s fac
greeala asta.
Chiar i cei mai detepi o dau n bar, interveni Zucker. Ted Bundy a devenit
neglijent la sfrit.
Moore l privi pe Frost.
Tu i-ai telefonat victimei?
Da. Cnd aproape terminasem lista aia cu numere de telefon pe care ne-o
dduser cei de la bibliotec. Am sunat aici pe la dou, doua i un sfert. Mi-a rspuns
robotul. Nu am lsat nici un mesaj.
Moore se uit prin camer, dar nu vzu nici un robot. Merse n camera de zi, unde

vzu telefonul pe masa din fund. Avea un dispozitiv pentru identificarea apelantului,
iar butonul pentru afiarea listei cu numere era mnjit de snge.
Folosi vrful unui creion ca s apese butonul, i pe ecranul digital apru numrul
de telefon al ultimului apel.
Poliia din Boston 2.14 a.m.
Asta l-a speriat? ntreba Zucker, care-l urmase n camera de zi.
Era aici cnd a sunat Frost. E snge pe dispozitivul de identificare a
apelantului.
Deci telefonul a sunat. Iar necunoscutul nostru nu terminase. Nu a obinut nici
o satisfacie. Dar un telefon n miezul nopii probabil c l-a intrigat. A venit aici, n
camera de zi, i a vzut numrul de pe ecran. A vzut c poliia ncerca s dea de
victim.
Zucker se opri.
Tu ce ai fi fcut?
A fi plecat.
Zucker ncuviin, iar pe buze i se ivi un zmbet.
Pentru tine e doar un joc, se gndi Moore. Se duse la fereastr i se uit pe
strad, care era un caleidoscop strlucitor de lumini albastre. ase maini de poliie
erau parcate n faa casei. Era i presa acolo; putea s vad dubele televiziunii locale
care-i reglaser antenele satelit.
N-a apucat s se bucure, relu Zucker.
A terminat extirparea.
Nu, sta e doar un suvenir. Ceva care s-i aminteasc de vizit. Nu a venit aici
doar pentru a colecta un organ. A venit s triasc emoia deplin: s simt cum se
scurge viaa unei femei. Dar de data asta nu a cptat ce cuta. A fost ntrerupt,
atenia i-a fost distras de teama c vine poliia. Nu a stat suficient timp, s-i vad
victima cum moare.
Zucker fcu o pauz.
Urmtoarea vizit va avea loc foarte curnd. Necunoscutul nostru e frustrat, iar
tensiunea i se va prea de nesuportat. Ceea ce nseamn c a nceput deja s vneze o
nou victim.
Sau poate c a ales-o deja, rosti Moore, gndindu-se la Catherine Cordell.
Afara se crpa de ziu. Moore nu dormise de aproape douzeci i patru de ore i
lucrase toata noaptea la capacitate maxim, alimentat numai cu nite cafea. Cu toate
astea, cnd se uit la cerul care se lumina, nu simi deloc oboseala, ci doar o nelinite
rennoit. Exista un fel de legtur ntre Catherine i Chirurg, pe care el n-o putea
nelege. Un fir invizibil o lega pe femeie de monstru.
Moore!
Se ntoarse spre Rizzoli i observ imediat tulburarea din ochii ei.
Tocmai au sunat cei de la Agresiuni sexuale, l inform ea. Victima noastr e o
doamn foarte ghinionist.
Ce vrei s spui?
n urm cu doua luni, Nina Peyton a fost violat.
Vestea l lu prin surprindere. Se gndi la paginile goale din agenda victimei. n

urm cu opt sptmni, ncetase s mai scrie n ea. Atunci se oprise brusc viaa Ninei
Peyton.
S-a ntocmit un raport?
Nu numai un raport, rspunse Rizzoli. S-au colectat i probe.
Dou victime violate? ntrerupse Zucker. S fie aa de simplu?
Crezi c violatorul se ntoarce s le ucid?
Nu cred c e doar ntmplare. 10% dintre violatorii n serie comunic mai trziu
cu victimele lor. E modalitatea prin care individul nostru prelungete groaza. Asta e
obsesia lui.
Violul e preludiul pentru crima.
Rizzoli pufni dezgustat.
Drgu.
Brusc, lui Moore i veni o alta idee.
Ai spus c s-au colectat probe. S-a fcut analiza probelor luate din vagin?
Da. Ateptm analiza ADN-ului.
Cine a luat probele? A mers la camera de garda?
Era aproape sigur ca rspunsul avea s fie: Centrul Medical Pilgrim.
Dar Rizzoli cltin din cap:
Nu a fost la camera de gard. A mers la Clinica pentru Femei Forest Hills. E
chiar pe strada asta.
Pe unul dintre pereii slii de ateptare ai clinicii se afla un poster color cu
aparatul genital feminin alturi de urmtoarele cuvinte: Femeia. O frumusee
uimitoare. Cu toate c era de acord c trupul femeiesc era o creaie miraculoas, cnd
se uit la diagrama att de explicit, Moore se simi ca un maniac sexual josnic.
Observ c n camera de ateptare erau cteva femei care l urmreau asemenea unor
gazele care nu scap din ochi prdtorul ivit n mijlocul lor. Faptul c era nsoit de
Rizzoli nu schimba situaia; era un mascul strin.
Se simi mai bine cnd recepionera li se adres n cele din urm:
O s v primeasc acum. E ultima camer pe dreapta.
Rizzoli porni nainte pe coridor, trecnd pe lng posterele cu Zece semne c
partenerul tu e agresiv i Cum i dai seama c e viol? Pe msur ce Moore avansa,
se simea ca i cum toate pcatele brbteti se lipeau de el, ca nite pete care i
murdreau hainele. Rizzoli nu avea habar de toate astea, pentru c se afla pe un
teritoriu familiar. Era ntr-un spaiu destinat femeilor. Ciocni la ua pe care scria:
Sarah Daly, asistent medical.
Intr!
Femeia care se ridic s-i primeasc prea tnr i la mod. Pe sub halatul alb,
purta blugi i un tricou negru, iar frizura bieeasc i scotea n eviden ochii negri
vioi i pomeii elegani. Moore nu se putu abine s nu se uite la micul cercel auriu din
nara stng. Mare parte din ntrevedere, avu impresia c vorbete cu cercelul la.
I-am revzut fia medical dup ce ai sunat, le spuse Sarah. tiu c i la poliie
s-a ntocmit un dosar.
L-am citit, rspunse Rizzoli.

i de ce ai venit aici?
Nina Peyton a fost atacat azi-noapte, n casa ei. Acum se afl ntr-o situaie
critic.
La nceput, femeia fu ocat. Apoi se nfurie brusc. Moore vzu asta din tresrirea
obrazului i din scnteierea ochilor.
El a fost?
El?
Brbatul care a violat-o?
E o posibilitate pe care o lum n calcul, afirm Rizzoli. Din nefericire, victima e
n com i nu poate vorbi.
Nu-i mai spunei victima. Are un nume.
Rizzoli tresri, iar Moore i ddu seama c femeia se enervase, ntrevederea nu
ncepea prea bine. Zise:
Doamn Daly, s-a petrecut un lucru incredibil de brutal i avem nevoie
Nimic nu e incredibil, ripost Sarah. Nu i atunci cnd vorbim despre ceea ce le
fac brbaii femeilor. Ridic un dosar de pe birou i i-l nmna. Fia ei medicala. n
dimineaa n care a fost violat, a venit la clinica noastr. Eu am vzut-o n ziua aceea.
Tot dumneavoastr ai consultat-o?
Eu am fcut totul. Interogatoriul, examenul pelvian. Am colectat secreiile
vaginale, iar la microscop am vzut c exista sperm. I-am pieptnat prul pubian, iam tiat unghiile pentru a colecta probele necesare care s confirme c a existat viol. Iam dat pastila de a doua zi.
Nu a mers la camera de gard a spitalului pentru alte teste?
Victima unui viol care vine la aceast clinic e ngrijit din toate punctele de
vedere de o singur persoan. Ultimul lucru de care are nevoie e s i se perinde prin
fa o mulime de necunoscui. Aa c i iau snge i l trimit la laborator. Dau toate
telefoanele necesare la poliie. Numai daca aa dorete victima.
Moore deschise dosarul i vzu fia de informare asupra pacientei. Se gseau acolo
data de natere a Ninei Peyton, adresa, numrul de telefon i locul de munc. Trecu la
pagina urmtoare, care era umplut cu un scris mic i nghesuit. Data primei vizite
era 17 mai.
Principala plngere: viol
Istoricul prezentei suferine: Femeie alba de 29 de ani crede c a fost violat. Asear n
vreme ce bea ceva la Gramercy Pub s-a simit ameit i-i amintete c a mers la baie. Nu-i
mai aduce aminte nimic din ce s-a ntmplat dup

S-a trezit acas n patul ei, relu Sarah. Nu-i amintea cum a ajuns acas. Nui amintea s se fi dezbrcat. Cu siguran nu-i amintea s-i fi sfiat propria bluz.
Dar s-a trezit complet dezbrcat. Coapsele i erau acoperite cu un lichid despre care a
crezut c era sperma. Avea un ochi umflat i vnti pe ambele ncheieturi. A neles
destul de repede ce i se ntmplase. i a reacionat la fel ca alte victime violate. S-a
gndit: E vina mea. N-ar fi trebuit s fiu aa de neglijent. Dar aa suntem noi,
femeile. Se uit int la Moore. Dm vina pe noi pentru orice, chiar i atunci cnd de

fapt brbatul e cel care ne-o trage.


Confruntat cu asemenea furie, nu mai zise nimic. Privi la fi i citi rezultatul
examenului fizic.
Pacienta e rvit, o femeie introvertit care vorbete ncet. Este nensoit i a venit pe jos
de acas la clinic

Tot vorbea despre cheile ei de la main, continu Sarah. Era btut, avea un
ochi nchis i umflat i nu se putea gndi dect c i pierduse cheile de la main i
c trebuia s le gseasc, altfel nu avea s mai poat ajunge la munc. Mi-a luat ceva
timp pn s o scot din starea asta i s o fac s-mi vorbeasc. Aveam n fa o femeie
creia nu i se ntmplase niciodat nimic cu adevrat ru. Era educat, independent.
Era reprezentant de vnzri la Institutul de Cercetare Lawrence. Avea zilnic de-a face
cu oamenii. i iat c se gsea aici, aproape paralizat, cu obsesia prosteasc de a-i
gsi cheile de la maina. n cele din urma, i-am deschis poeta, am cutat prin toate
buzunarele i am gsit cheile. Abia dup asta a putut s fie atent la mine i s spun
ce se ntmplase.
i ce a zis?
Se dusese la Gramercy Pub pe la nou pentru a se ntlni cu o prieten.
Prietena n-a mai aprut, aa c Nina a mai stat puin. A but un martini, a vorbit cu
nite tipi. tii, am fost acolo, i e un loc plin de lume. O femeie se poate simi n
siguran. Adug cu amrciune: De parc ar exista vreun loc sigur.
i mai amintea de brbatul care o dusese acas? ntreb Rizzoli. Asta vrem de
fapt s tim.
Sarah o privi.
Nu v intereseaz dect criminalul, nu-i aa? i cei doi poliiti de la Agresiuni
sexuale tot doar despre asta voiau s aud. Infractorul are parte de toat atenia.
Moore simi c atmosfera se nfierbnt. Spuse repede:
Detectivii ne-au informat c nu a putut s fac o descriere.
Am fost de fa cnd au interogat-o. M-a rugat s stau, aa c am auzit ntreaga
poveste de dou ori. Continuau s-o ntrebe cum arta, dar nu le-a putut spune. Pur i
simplu, nu reuea s-i aminteasc nimic despre el.
Moore se uit pe urmtoarea pagin a fiei medicale.
Ai mai ntlnit-o a doua oara, n iulie. Acum o sptmna.
A venit s mai facem nite analize de snge. Trebuie s treac ase sptmni
de la contact pn s putem vedea dac testul HIV este pozitiv. sta e cel mai groaznic
lucru care se poate ntmpla. Mai nti eti violat, apoi descoperi c atacatorul i-a
transmis o boal mortal.
Pentru femeile astea, sunt ase sptmni de agonie, n care ateapt s vad dac
au SIDA. Triesc ntrebndu-se dac inamicul se afl n interiorul lor, multiplicndu-se
n sngele lor. Cnd se ntorc pentru urmtorul test, trebuie s le mbrbtez. i le jur
c le voi suna n clipa n care voi primi rezultatele napoi.
Nu facei analizele aici?
Nu. Toate sunt trimise la Laboratoarele Interpath.

Moore ddu i ultima pagin a dosarului i vzu foaia cu rezultatele: Testul HIV:
negativ. VDRL BTS (Sifilis): negativ. Fila era extrem de subire, o copie a unui
formular tipizat. Cele mai importante veti din viaa noastr, se gndi, vin adesea pe
hrtie dintr-asta subire. Telegramele. Rezultatele de la examene. Analize de snge.
nchise dosarul i-l puse pe birou.
Cnd ai vzut-o pe Nina a doua oar, n ziua n care a venit pentru cel de-al
doilea test, cum vi s-a prut?
M ntrebai dac era nc traumatizat?
Nu m ndoiesc c era.
Rspunsul lui linitit pru s domoleasc furia lui Sarah. Asistenta se aez, ca i
cum, lipsit de mnie, pierduse o parte din energia vital. Pentru cteva clipe se gndi
la ntrebarea lui.
Cnd am vzut-o pe Nina a doua oar, prea un cadavru ambulant.
Cum aa?
Sttea pe scaunul pe care e acum doamna Rizzoli i mi se prea c pot s vd
direct prin ea. Era transparent. De cnd fusese violat, nu se mai dusese la munc.
Cred c i venea greu s dea ochii cu oamenii, mai ales cu brbaii. Era paralizat de
tot felul de fobii ciudate, i era fric s bea ap de la robinet sau orice altceva care nu
era mbuteliat. Trebuia s fie o sticl sau o cutie nedeschis, ceva n care s nu se
poat pune otrav sau droguri. Se temea c brbaii care se uitau la ea i puteau da
seama c fusese violat. Era convins c violatorul i lsase sperma pe aternuturi i
pe haine, aa c petrecea ore ntregi n fiecare zi splnd iar i iar lucrurile. Oricum ar
fi fost Nina Peyton nainte, femeia aia era moart. Cea pe care am vzut-o n locul ei
era doar o fantom.
Vocea i se stinsese i rmsese nemicat, uitndu-se spre Rizzoli, vznd de fapt
o alta femeie aezat pe acel scaun. O succesiune de femei, de fee diferite, de fantome
diferite, o parad de femei rnite.
A spus cumva c era urmrit? Sau c atacatorul a reaprut n viaa ei?
Un violator nu dispare niciodat din viaa ta. Att timp ct trieti, rmai
proprietatea lui.
Sarah se opri, apoi aduga cu amrciune:
Poate a venit doar s-i revendice ce-i aparinea.

NOU
Vikingii nu sacrificau virgine, ci prostituate.
n anul Domnului 922, diplomatul arab ibn Fadlan a fost martorul unui astfel de
sacrificiu n snul poporului pe care l numea rus. I-a descris ca fiind nali i blonzi,
brbai cu un fizic perfect care veneau dinspre Suedia, pe rurile ruseti, spre pieele
sudice din Kazaria sau spre califate, unde schimbau chihlimbar i blnuri pe mtsuri
i argint bizantin. Pe ruta asta comercial, ntr-un loc numit Bulgar, acolo unde Volga
face o cotitur, s-a ntmplat s aib loc pregtirile pentru cltoria final spre
Valhalla a unui viking de vaz mort.
Ibn Fadlan a luat parte la nmormntare.

Vasul brbatului mort a fost trt pn la mal i aezat pe piloni de mesteacn. Pe


punte a fost construit un foior, pe care a fost aezat un divan acoperit cu brocart
grecesc. Cadavrul, care sttuse ngropat timp de zece zile, a fost exhumat.
Spre surpriza lui ibn Fadlan, carnea nnegrit nu mirosea.
Cadavrul proaspt dezgropat a fost apoi mpodobit cu haine elegante: pantaloni i
ciorapi lungi, cizme, o tunic i un caftan din brocart cu nasturi de aur. L-au aezat pe
salteaua din foior n capul oaselor, rezemat de perne. n jurul lui, au pus pine, carne
i ceap, buturi alcoolice i plante cu arome dulci. Au ucis un cine, doi cai, un coco
i o gin pe care, de asemenea, le-au pus n foior, pentru a-i fi de folos n Valhalla.
n cele din urm, au adus o sclav.
Vreme de zece zile, ct cadavrul sttuse ngropat n pmnt, fata fusese aruncat
n desfru. Ameit de butur, fusese purtat din cort n cort pentru a se oferi
fiecrui brbat din tabr. Sttuse cu picioarele desfcute n faa unui ir lung de
brbai care grohiau asudai deasupra ei, corpul ei folosit devenind un rezervor
comun n care fusese deversat sperma tuturor membrilor tribului. Aa a fost
murdrit, carnea i-a fost pngrit, iar corpul i-a fost pregtit pentru sacrificiu.
n ziua a zecea, s-a suit pe nav nsoit de o btrn pe care o numeau ngerul
Morii. Fata i-a scos brrile i inelele. A but pn s-a mbtat. Apoi a fost adus n
foiorul unde se afla cadavrul.
Acolo, pe salteaua acoperit cu brocart, a fost iari violat. De ase ori, de ase
brbai, corpul ei trecnd de la unul la altul ca o bucat de carne. Cnd au terminat,
cnd brbaii au fost satisfcui, fata a fost ntins lng cadavrul stpnului ei. Doi
brbai au inut-o de picioare, ali doi de mini, iar ngerul Morii i-a nfurat o sfoar
n jurul gtului. n vreme ce brbaii trgeau, ntinznd bine sfoara, ngerul Morii i-a
ridicat pumnalul cu lama lat i l-a mplntat n pieptul fetei.
Lama cobora iar i iar, mprocnd cu snge la fel cum brbaii grohiser i-o
mprocaser cu sperm, pumnalul rentruchipnd violul de mai devreme, metalul
ascuit ptrunznd carnea moale.
Un obicei brutal care aducea, odat cu lovitura de pe urm, extazul morii.
*
A trebuit s i se fac transfuzie cu o cantitate mare de snge i cu plasm
proaspt congelat, zise Catherine. Tensiunea e stabil, dar e incontient, i am
conectat-o la aparate ca s poat respira. Va trebui s avei rbdare, domnule detectiv.
i s sperai c se va trezi.
Catherine i detectivul Darren Crowe stteau n faa salonului de la Terapie
intensiv unde se afla Nina Peyton i priveau cele trei linii care brzdau cardiograful.
Cnd pacienta fusese scoas din sala de operaie, Crowe se nfiinase n faa uii. O
urmase la Reanimare, i apoi n salonul unde fusese transferat. Rolul lui nu era doar
de a o apra; abia atepta s-i ia o declaraie pacientei, iar n ultimele ceasuri devenise
o adevrata pacoste, cernd din or n or s i se dea un raport privind progresele pe
care le fcea, nvrtindu-se necontenit prin faa salonului.
nc o dat, puse aceeai ntrebare pe care o repetase toat dimineaa:

Va tri?
Tot ce v pot spune e c semnele ei vitale sunt stabile.
Cnd o s pot vorbi cu ea? Catherine oft obosit.
Se pare c nu nelegei n ce situaie critica se afl. nainte de a ajunge aici, a
pierdut mai mult de o treime din cantitatea normal de snge. E posibil ca i la nivelul
creierului sngele s nu fi circulat. Cnd i dac va redeveni contient, exist ansa
s nu-i aminteasc nimic.
Crowe privi prin peretele de sticl.
Atunci nu ne folosete la nimic.
Catherine se uita la el cu o grea crescnd. Nici mcar o dat nu se artase
ngrijorat de starea Ninei Peyton, dect n calitate de martor, dect ca o persoan pe
care o putea folosi. Toat dimineaa, nici mcar o dat, nu-i spusese pe nume. O
numise doar victima sau martorul. Cea la care se uita nu era o femeie, ci doar o cale
prin care atingea un scop.
Cnd va fi mutat de la Terapie intensiv? o ntreb pe Catherine.
E prea devreme s ne punem ntrebarea asta.
Va putea fi transferat ntr-o rezerv? Dac inem ua nchis, restricionm
accesul personalului, atunci nimeni nu va afla c nu poate vorbi.
Catherine tia exact ce voia s spun.
Nu voi permite ca pacienta mea s fie folosit drept momeal. Trebuie s
rmn aici sub observaie permanent. Vedei liniile alea de pe monitor? Sunt pentru
EKG, tensiunea venoas central i pentru tensiunea arteriala. Trebuie s pot controla
fiecare schimbare care poate interveni. Aici e singurul loc unde pot face asta.
Cte femei am putea salva daca l oprim acum? V-ai gndit la asta? Dintre toi
oamenii, dr. Cordell, dumneavoastr tii cel mai bine prin ce au trecut femeile astea.
nghe de furie. O lovise n punctul cel mai sensibil. Ceea ce i fcuse Andrew
Capra era aa de personal, de intim, nct nu putuse vorbi despre rul sta nici mcar
cu tatl ei. Detectivul Crowe i deschisese rana.
sta ar putea fi singurul mod n care l-am putea prinde, continu Crowe.
Asta e cea mai bun soluie pe care o putei gsi? S va folosii de o femeie aflat
n com? S punei n pericol ceilali pacieni ai spitalului, invitnd un criminal s vin
aici?
Ce v face s credei c nu e deja aici? o repezi Crowe i plec de lng ea.
Deja aici. Catherine nu se putu abine s nu se uite mprejur. Vzu asistentele
forfotind printre pacieni. Un grup de studeni rezideni la chirurgie stteau adunai
lng monitoare. O asistent care se ocupa de flebotomii i ducea tava cu flacoanele
cu snge i seringile. Ci oameni veneau i plecau din spital n fiecare zi? Pe ci
dintre ei i cunotea cu adevrat? Pe nici unul. Mcar att nvase de la Andrew
Capra: c niciodat nu putea ti cu adevrat ce se ascunde n inima oamenilor.
efa de secie o anuna:
Dr. Cordell, la telefon.
Catherine se duse pn la postul asistentelor i ridic receptorul.
Era Moore.
Am auzit c ai scos-o la capt.

Da, e nc n via, se rsti. i nu, nu vorbete nc. Urm o pauz.


neleg c nu e tocmai momentul potrivit s vorbim. Catherine se aez pe un
scaun.
mi pare ru. Tocmai am vorbit cu detectivul Crowe, i nu sunt n toane prea
bune.
Se pare c sta e efectul pe care-l are asupra femeilor. Amndoi rser, obosii,
iar asta topi orice urm de ostilitate dintre ei.
Cum mai stau lucrurile, Catherine?
Am avut nite momente nspimnttoare, dar cred c i-am stabilizat starea.
Nu, vreau s spun cu tine! Eti bine?
Nu era o simpl ntrebare adresata din politee; i sesiz ngrijorarea din voce i nu
tiu ce s rspund. Simea doar c era bine s fii contient de faptul c cineva ine la
tine. Vorbele lui o fcur s roeasc.
Nu te duci acas, da? continu el. Nu nainte s fie schimbate ncuietorile.
M enerveaz la culme! Mi-a rpit i singurul loc n care m simeam n
siguran.
l vom face iari sigur. O s am grij s trimit un lctu acolo.
Smbta? Eti un funcionar cum rar gseti.
Nu. Dar am civa oameni de ncredere.
Se ls pe spate, simindu-se eliberat de povara care-i apsase pe umeri. n jurul
ei, toat secia fremta, dar atenia i era concentrat asupra brbatului a crui voce o
alina acum, dndu-i ncredere.
Dar tu cum te simi? l iscodi.
M tem c ziua mea abia ncepe.
Urm o pauz n care el se ntoarse s rspund cuiva, ceva legat de o dovad ce
trebuia pus n pung. Se mai auzeau i alte voci pe fundal. i-l nchipui n dormitorul
Ninei Peyton, cu toate dovezile groazei n jurul lui. Cu toate astea, vocea lui era linitit
i calm.
O s m suni n clipa n care se trezete? o ntreb Moore.
Detectivul Crowe se nvrte pe-aici ca un vultur. Sunt convins c el o s afle
naintea mea.
Crezi c se va trezi?
Sincer? zise Catherine. Nu tiu. i tot repet asta detectivului Crowe, dar nu vrea
s m cread.
Doctore Cordell?
Asistenta Ninei Peyton o striga din salon. Glasul ei o puse n alert imediat pe
Catherine.
Ce s-a ntmplat?
Trebuie s venii s v uitai la asta.
E ceva n neregul? l auzi pe Moore la telefon.
Un moment. M duc s verific. Ls receptorul jos i se duse n salon.
O curm cu o crp ud, o inform asistenta. Au adus-o din sala de operaie
cu snge nchegat pe ea. Cnd am ntors-o pe-o parte, am vzut ceva. E pe coapsa
stng.

Arat-mi!
Asistenta apuc umrul i oldul pacientei i o ntoarse pe-o parte.
Acolo, rosti ncet.
Frica o intui pe Catherine locului. Se uit la mesajul vesel care fusese scris cu o
carioca neagr pe pielea Ninei Peyton.
LA MULI ANI! I PLACE CADOUL MEU?
Moore o gsi la cantina spitalului. Sttea la o masa din col, cu spatele la perete, n
poziia cuiva care se tie ameninat i care vrea s prentmpine un eventual atac. nc
mai purta halatul chirurgical i avea prul prins ntr-o coad de cal, care i scotea n
eviden trsturile extrem de ascuite, faa nemachiat i ochii scnteietori. Era
probabil la fel de obosit ca el, dar frica o pusese n gard, aa c, n timp ce se uita la
el apropiindu-se de mas, semna cu o pisic slbatic. n fa avea o ceac de cafea
pe jumtate goal. Oare cte ceti de cafea a but pn acum? se ntreb el cnd
vzu cum tremur cnd lu ceaca. Mna acestei femei nspimntate nu mai semna
deloc cu mna sigura a unui chirurg.
Se aez n faa ei la mas.
O s ai o main de poliie parcata n faa casei toat noaptea. Ai primit noile
chei?
Ddu din cap.
Mi le-a adus lctuul. Mi-a zis c a pus un lact Rolls-Royce.
O s fii bine, Catherine. Femeia i cobor privirea.
Mesajul la era pentru mine.
N-avem de unde s tim asta.
Ieri a fost ziua mea. A tiut. i a tiut i c eram de gard.
Asta in cazul n care el a scris asta.
Nu m prosti n faa! tii c el a fost.
Dup o pauz, Moore ncuviina. Era deja dup-amiaza trziu, iar majoritatea
meselor erau libere. Dincolo de tejghea, angajaii de la cantin curau cratiele, iar
aburii se ridicau n coloane subiri. O casieri desfcu un fiic nou, iar monedele
czur cu zgomot n sertarul casei.
Dar n biroul meu? vru ea s tie.
N-a lsat nici o amprent.
Deci nu avei nimic cu care s-l prindei.
Nu avem nimic, recunoscu Moore.
Intr i iese din viaa mea ca o fantom. Nu-l vede nimeni. Nu tie nimeni cum
arat. A putea pune grilaje la toate ferestrele, i tot mi-ar fi fric s pun capul pe
pern.
Nu trebuie s mergi acas. O s te duc la un hotel.
Nu conteaz unde m ascund. Va ti unde sunt. Dintr-un motiv sau altul, m-a
ales pe mine. Mi-a spus c eu urmez.
Nu cred. Ar fi o micare extrem de proast din partea lui s i previn
urmtoarea victim. Chirurgul nu e prost.

De ce a luat legtura cu mine? De ce mi las mesaje pe nghii cu greu.


E posibil s ne provoace pe noi. Poate e un mod de a-i bate joc de poliie.
Atunci nenorocitul ar fi trebuit s v scrie vou!
Vorbise att de tare, nct o asistent care i turna cafea se ntoarse i o privi.
Catherine se mbujor i se ridic n picioare. Se fcuse de rs cu ieirea asta, aa
c tcu pn cnd prsir spitalul. Moore ar fi vrut s-o ia de mn, dar se gndi c ea
avea s se fereasc imaginndu-i c face acest gest din mil. Mai presus de orice, nu
voia ca ea s cread c o privete cu superioritate. Mai mult dect oricare alt femeie
pe care o cunoscuse, ea i impunea respect.
n vreme ce sttea n main, i spuse ncet:
Mi-am pierdut cumptul. mi pare ru.
Avnd n vedere situaia, i s-ar fi putut ntmpla oricui.
ie nu.
i zmbi ironic.
Bineneles c eu nu-mi pierd niciodat cumptul.
Da, am observat.
i ce nseamn asta? se ntreb n vreme ce conducea spre Back Bay. C l credea
imun la frmntrile care mic inima unui om normal? De cnd logica realist era
sinonim cu lipsa sentimentelor? tia c pentru colegi era Sfntul Thomas cel Senin.
Omul la care apelezi cnd se complic lucrurile i ai nevoie de o voce calm. Nu-l
cunoteau pe celalalt Thomas Moore, brbatul care, n fiecare noapte, se aeza n faa
dulapului soiei pentru a inhala parfumul vag al hainelor ei. Nu vedeau dect masca pe
care i lsa s-o vad.
Catherine rosti cu o urm de resemnare:
ie i vine uor s fii calm n situaia asta. Nu de tine e obsedat.
Sa ncercm s vedem lucrurile logic
S m gndesc la propria moarte? Bineneles c pot fi logic.
Chirurgul i-a fixat un tipar cu care se simte n largul lui. Atac noaptea, nu n
timpul zilei. n fond, e un la, incapabil s nfrunte o femeie pe picior de egalitate. Vrea
ca prada s fie vulnerabil. n pat, adormit. Incapabil s riposteze.
Deci ar trebui s nu mai dorm? Ce soluie simpl!
Vreau s spun c va evita s atace n timpul zilei, cnd victima se poate apra.
Lucrurile se schimb dup lsarea serii.
Opri n faa blocului ei. Chiar dac i lipsea elegana cldirilor vechi din crmida
de pe Commonwealh Avenue, cldirea avea avantajul unui garaj nchis i bine luminat.
Ca s ai acces la intrarea din fa, aveai nevoie att de o cheie, ct i de un cod de
sigurana.
Ptrunser ntr-un hol decorat cu oglinzi i pardosit cu marmura. Elegant, dar
lipsit de viaa. Rece. Un lift ngrozitor de tcut i duse pn la etajul al doilea.
Ajuni la ua apartamentului, ea ezit cu noua cheie n mn.
Pot s intru i s arunc o privire nainte, dac asta te face s te simi mai bine.
Pru s ia propunerea lui ca pe un afront personal. Drept rspuns, bg cheia n
broasc, deschise ua i intr. Era ca i cum ar fi vrut s-i demonstreze c nu
Chirurgul era cel care ctigase. C nc i mai putea controla viaa.

Ce-ar fi s lum camerele la rnd, i propuse, s ne asigurm c n-a fost nimic


deranjat.
Fu de acord.
Intrar mpreuna n camera de zi, n buctrie i, n cele din urm, n dormitor.
Catherine tia c Chirurgul luase suvenire de la celelalte femei, aa c se uit cu grija
n cutia cu bijuterii, n sertarele ifonierului, cutnd ceva care s indice prezena
unui intrus. Moore rmase n u privind-o cum caut printre bluze, pulovere i
lenjerie. Brusc i reveni n minte imaginea tulburtoare a hainelor unei alte femei, cu
siguran nu la fel de elegante, mpachetate ntr-o valiz. i aminti un pulover gri i o
bluz roz pal. O cma de noapte din bumbac imprimat cu albastrele. Nimic nou,
nimic scump. De ce nu-i cumprase niciodat ceva extravagant lui Mary? Pentru ce
fceau economii? n nici un caz pentru a plti doctorii, notele de plat pentru ngrijire
i terapeuii.
Se ntoarse din ua dormitorului i merse n camera de zi, unde se aez pe
canapea. Razele soarelui de dup-amiaz intrau prin fereastr, czndu-i drept pe
chip. Se frec la ochi i-i ls capul n mini, copleit de remucri pentru c nu se
gndise deloc la Mary n acea zi. i era ruine din cauza asta. Se simi i mai vinovat
cnd ridic privirea i o vzu pe Catherine, care i alung toate gndurile legate de
Mary. i zise c ea era cea mai frumoas i cea mai curajoas femeie pe care o
cunoscuse vreodat.
Nu lipsete nimic, l inform. Din cte pot s-mi dau seama.
Eti sigur c vrei s rmi aici? A fi ncntat s te duc la un hotel.
Catherine se duse pn la fereastra i se uit afar, lumina aurie a soarelui
ncadrndu-i profilul.
Mi-am petrecut ultimii doi ani temndu-m. M-am ferit de lumea de afar
ncuindu-m n cas. Nu am fcut altceva dect s verific ce se ascunde n spatele
uilor sau n dulapuri. M-am sturat. l privi. mi vreau viaa napoi. De data asta, nam s-l las s ctige.
Spusese: De data asta ca i cum era o btlie dintr-un rzboi mult mai lung. Ca
i cum Chirurgul i Andrew Capra se uneau ntr-o singur creatur, pe care o
stpnise n urma cu doi ani, dar pe care n-o nvinsese cu adevrat. Capra. Chirurgul.
Dou capete ale aceluiai monstru.
Ai spus c o main a poliiei va sta toat noaptea afar, i reaminti ea.
O s stea.
Garantezi tu?
Bineneles.
Catherine respira adnc i i zmbi curajoasa.
Atunci nu am de ce s m tem, nu-i aa? murmur ea.
Tot vina fusese cea care-l ndemnase s se ndrepte nspre Newton, n loc s se
duc direct acas. Fusese uimit de cum reacionase n prezena doctoriei Cordell i
era tulburat de modul n care aceasta i pusese stpnire pe gnduri. Timp de un an i
jumtate, de cnd murise Mary, dusese o viaa de pustnic, nefiind ctui de puin
interesat de femei, pentru c suferina i amorise dorina. Acum nu tia cum s se

descurce cu scnteia nou aprut. tia doar c, n asemenea circumstane, nu se


cuvenea s simt aa ceva. n plus, o i trda pe femeia pe care o iubea.
Aa c merse n Newton ca s ndrepte lucrurile. Ca s-i liniteasc oarecum
contiina.
Cnd intr n curtea din fa i zvor poarta n spatele lui, avea n mna un
buchet de margarete. E ca i cum a duce castravei grdinarului, se gndi, uitnduse la grdina din jur, care era lsat prad umbrelor serii. De fiecare dat cnd venea
n vizit, i se prea c erau din ce n ce mai multe flori nghesuite n acel loc strmt.
Viele de zorele i de trandafiri se nlaser pe zidul casei, nct prea c grdina se
extinde i spre cer. Aproape c se simea ruinat cu darul sta modest pe care i-l
aducea. Dar margaretele erau preferatele lui Mary, iar pentru el devenise un obicei s
le cumpere de la florrie. Ei i plcea simplitatea lor plina de via, iubea petalele albe
care nconjurau soarele de culoarea lmii. Era nnebunit dup parfumul lor nu
dulceag i greos ca al altor flori, ci un pic pictor. n sensul bun al cuvntului. i
plcea foarte mult c se nmuleau oriunde, n slbticie sau la marginea drumului,
demonstrnd c frumuseea autentica este spontan i de nestpnit.
Suna la u. n clipa urmtoare, ua se deschise larg. Femeia din prag semna aa
de mult cu Mary, nct imediat inima i fu copleit de durerea care i era att de
familiar. Rose Connely avea aceiai ochi albatri i aceiai obraji rotunzi ca ai fiicei ei
i, dei avea prul grizonat, iar vrsta i lsase urmele pe faa ei, nu exista nici o
urm de ndoiala c era mama lui Mary.
Ce mult m bucur s te vd, Thomas, l ntmpin ea. N-ai mai trecut pe-aici n
ultima vreme.
mi pare ru, Rose. Nu prea am avut timp. Nici mcar nu tiu ce zi e azi.
Am urmrit cazul la televizor. n ce ncurctur eti bgat!
Intr n casa i-i nmna margaretele.
Dac mai aveai nevoie de alte flori, spuse el strmbndu-se.
Niciodat nu ai destule flori. i tii ct de tare mi plac margaretele. Vrei nite
ceai cu ghea?
Da, mulumesc.
Se aezar n camera de zi ca s-i bea ceaiul. Era dulce, i i amintea de locurile
nsorite din California de Sud, de unde era Rose. Nu semna deloc cu ceaiul amrui cu
care crescuse el n New England. Camera era i ea plcut, complet demodat
comparabil cu standardele din Boston. Creton i bibelouri peste tot. Dar ct de mult i
amintea de Mary! i simea prezena pretutindeni. Pe perei erau atrnate fotografii cu
ea. Pe rafturile bibliotecii, stteau frumos aezate trofeele ei ctigate la not. n camera
de zi se gsea pianul ei din copilrie. Fantoma acelui copil era nc acolo unde
crescuse. i mai era i Rose, cea care ntreinea flacra, cea care semna att de mult
cu fiica ei, nct cteodat Moore avea impresia c o vede pe Mary privind prin ochii
albatri ai lui Rose.
Pari obosit, i spuse.
Da?
N-ai mai fost n vacan, nu-i aa?
M-au chemat napoi. Eram deja n main n drum spre Maine. Aveam undiele

mpachetate. mi cumprasem i o cutie nou cu ustensile. Oft. mi e dor de lac. E


singurul lucru pe care l-am ateptat cu sufletul la gur tot anul.
Era singurul lucru pe care abia l atepta i Mary. Se uit la trofeele ctigate la
not de pe raftul bibliotecii. Mary era o mic siren robust care ar fi putut s triasc
bucuroas n ap daca s-ar fi nscut cu branhii. i aminti ct de graios i de puternic
notase odat n lac. i aminti c aceleai brae se transformaser n nite bee la
spital.
Dup ce o s rezolvi cazul, zise Rose, ai putea s te duci la lac.
Nu tiu dac se va rezolva.
Nu-i st n fire s vorbeti aa. S fii att de descurajat.
Asta e o crim diferit, Rose. E comis de cineva pe care nu-l pot nelege.
Tu reueti ntotdeauna.
ntotdeauna? Cltin din cap i surse.
Ai prea mult ncredere n mine.
Aa spunea Mary. i plcea s se laude cu tine, tii? El descoper ntotdeauna
vinovatul.
Dar cu ce pre? se ntreb, iar zmbetul i pieri de pe buze.
i aduse aminte de toate nopile petrecute la locul crimei, de toate cinele pierdute,
de weekendurile cnd se gndea la problemele de la serviciu. Iar Mary era acolo,
ateptnd rbdtoare s-i acorde puin atenie. Dac a putea s retriesc o singur
zi, a petrece fiecare minut cu tine. Te-a ine n brae n pat. i-a opti secrete ntre
aternuturile calde.
Dar Dumnezeu nu ofer astfel de anse.
Era aa mndr de tine, continu Rose.
i eu am fost mndru de ea.
Ai petrecut mpreuna douzeci de ani fericii. E mai mult dect pot spera o
grmad de oameni.
Eu sunt lacom, Rose. Voiam mai mult.
i eti furios pentru c nu ai obinut asta.
Da, bnuiesc c sunt. Sunt furios pentru c tocmai ea a trebuit s aib
anevrismul la. C tocmai ea nu a putut fi salvat. Sunt suprat pentru c Se opri i
oft adnc. mi pare ru. E greu. Totul mi se pare att de greu zilele astea.
Pentru amndoi e, l ncuraj femeia cu blndee.
Se privir n tcere. Bineneles c pentru vduva Rose care i pierduse singurul
copil, era i mai greu. Se ntreb dac avea s-l ierte n cazul n care ar fi vrut s se
recstoreasc vreodat. Avea s-l considere un act de trdare? Ca un fel de ngropare
a amintirii fiicei ei ntr-un mormnt i mai adnc?
Brusc i ddu seama c nu o mai putea privi n ochi i i feri vinovat privirea.
Resimea vina de mai devreme, cnd se uitase la Catherine Cordell i simise fr
urm de tgad c o dorete.
Puse jos paharul gol i se ridic n picioare.
Trebuie s plec.
Te ntorci deja la lucru?
Pn nu-l prindem nu ne putem opri.

Rose conduse pn la u i l urmri traversnd gradina mic spre poarta din


fa. El se ntoarse i o sftui:
ncuie uile, Rose.
Of, mereu mi spui asta!
i ntotdeauna vorbesc serios.
i fcu cu mna i se ndeprta zicndu-i: n seara asta mai mult dect oricnd.
*
Direcia n care mergem depinde de ce tim, i ce tim depinde de direcia n care
mergem.
Replica asta i struia enervant n minte lui Jane Rizzoli ca un cntec din copilrie,
n timp ce se uita la harta Bostonului prins n piuneze pe un panou mare de plut de
pe unul dintre pereii apartamentului ei. Atrnase harta a doua zi dup ce fusese
descoperit cadavrul Elenei Ortiz. Pe msur ce investigaia nainta, fixase din ce n ce
mai multe piuneze colorate pe hart. Erau trei culori diferite care reprezentau trei
femei diferite. Alb pentru Elena Ortiz. Albastru pentru Diana Sterling. Verde pentru
Nina Peyton. Fiecare culoare marca o locaie cunoscut din sfera de activitate a fiecrei
femei. Locuina ei, locul de munc. Casele prietenilor apropiai sau ale rudelor.
Spitalul la care fusese. Pe scurt, habitatul przii. Cndva, n cursul activitilor zilnice,
lumea fiecrei femei se intersectase cu lumea Chirurgului.
Direcia n care mergem depinde de ce tim, i ce tim depinde de direcia n care
mergem.
i pe unde merge Chirurgul? se ntreb. Din ce e alctuit lumea lui?
Lu cina compus dintr-un sendvi cu ton i cartofi prjii, la care se aduga i o
bere. n timp ce mesteca, analiza harta pe care o atrnase pe peretele de lng masa pe
care mnca, aa c, n fiecare diminea, cnd i bea cafeaua, n fiecare sear, cnd
cina asta daca ajungea acas la ora cinei , se trezea uitndu-se la piunezele
colorate, n vreme ce alte femei i lipeau ilustraii cu flori, cu peisaje drgue sau
postere din filme, ea se uita la o hart a morii, trasnd drumurile unor victime
decedate.
Viaa ei se rezuma doar la mncat, dormit i munc. Locuia n acel apartament de
trei ani, dar avea foarte puine decoraiuni pe perei. Nu avea plante (cnd s le ude?),
nici bibelouri tmpite i nici mcar draperii. Avea doar nite jaluzele veneiene la
ferestre. La fel ca viaa ei, casa era consacrat muncii. tiuse c voia s se fac
poliist de la doisprezece ani, cnd, de Ziua Carierei, la coala lor venise o femeie
detectiv. Mai nti ascultaser o asistent i un avocat, apoi un brutar i un inginer.
Copiii deveniser din ce n ce mai agitai. Buci de gum i hrtii scuipate ncepuser
s zboare prin ncpere. Atunci s-a ridicat femeia poliist cu arma prins n tocul lipit
de talie, i toata clasa a amuit.
Rizzoli nu a uitat asta niciodat. Nu a uitat niciodat cum au privit bieii cu
respect o femeie.
Acum ea era femeia poliist, ns, chiar daca le trezea respect bieilor de
doisprezece ani, brbaii aduli o ignorau adesea.

Strategia ei era s fie cea mai buna, s-i depeasc, s-i umileasc. Aa c iat-o
lucrnd chiar i n timpul cinei. Crim i sendviuri cu ton. Lu o gur de bere, apoi se
ls pe spate, uitndu-se la hart. Era destul de nspimnttor s priveti o hart a
morii care delimita zonele n care triser victimele, locurile care fuseser importante
pentru ele. La ntlnirea care avusese loc cu o zi n urm, psihologul criminalist
Zucker le oferise o serie de termeni de specialitate. Puncte de sprijin. Noduri de
activitate. inte surogat. Ei bine, nu avea nevoie de noiunile sofisticate ale doctorului
Zucker sau de un program pe calculator care s-i spun la ce se uita i cum trebuia s
interpreteze harta. Privi int plana i-i imagin o savan plina cu przi. Piunezele
colorate desemnau universurile personale ale celor trei gazele ghinioniste. Diana
Sterling i avea teritoriul n nord, n Back Bay i Beacon Hill. Elena Ortiz n South
End. Nina Peyton spre sud-vest, n suburbia din Jamaica Plain. Trei habitate ferite
care nu se suprapuneau n nici un fel.
Dar habitatul tu unde e?
ncerc s priveasc oraul prin ochii lui. Vzu canioanele cu zgrie-nori. Parcurile
verzi ca nite puni ngrijite. Crri pe care treceau turmele de przi fr s tie c
sunt urmrite de un vntor. Un prdtor migrator care a ucis att n locuri, ct i n
timpuri diferite.
Telefonul sun, i ea se sperie, rsturnnd sticla de bere. La dracu! Lu nite
prosoape de hrtie i tampon berea vrsat n timp ce ridic receptorul.
Rizzoli.
Bun! Janie?
Da. Bun, mama.
Nu ai mai dat nici un semn de via.
?
Te-am sunat acum cteva zile. Mi-ai zis c-o s m suni tu, i n-ai fcut-o.
Am uitat. Sunt prins pn peste cap cu munca.
Sptmna viitoare vine Frankie acas. Nu e minunat?
Ba da. Oft. E minunat.
i vezi fratele o dat la un an. N-ai putea s te bucuri i tu mai mult?
Mam, sunt obosit. Cazul sta mi ocupa tot timpul.
L-a prins poliia?
Eu sunt poliia.
tii ce vreau s spun.
Da, tia. Probabil c mama ei i-o nchipuia pe micua Janie rspunznd la telefon
i aducnd cafele tuturor acelor poliiti importani brbai.
Vii la cin, da? o iscodi mama ei, srind peste subiect. Vinerea viitoare.
Nu tiu sigur. Depinde de evoluia cazului.
Of, poi face un efort pentru fratele tu.
Dac lucrurile se complic, s-ar putea s amn pentru alt dat.
Nu exist alt dat. Mike a fost deja de acord s vin vineri. Bineneles. Hai s
ne agitm de dragul lui Mike.
Janie?
Da, mam. Vineri.

nchise telefonul, stomacul forfotindu-i din cauza furiei neconsumate, o senzaie


att de familiar. Doamne, oare cum supravieuise copilriei?
i lu berea i bu cele cteva picturi care nu se vrsaser. Se uit iari la
hart. n momentul la, cel mai important lucru pentru ea era s-l prind pe Chirurg.
Toi anii n care fusese sora nebgata n seam, fata banal o ajutar s-i focalizeze
toat furia asupra lui.
Cine eti? Unde eti?
Pre de o clip privi harta. Se gndi. Apoi ridica pachetul cu piuneze i alese o
culoare nou. Rou. nfipse una roie pe Commonwealth Avenue i o alta pe Centrul
Medical Pilgrim, n South End.
Roul marca habitatul lui Catherine Cordell. Se intersecta att cu zona Dianei
Sterling, ct i cu a Elenei Ortiz. Cordell era numitorul comun. Ea se mica prin lumea
ambelor victime.
Iar acum viaa celei de-a treia victime, Nina Peyton, e n minile ei.

ZECE
Chiar i lunea dup-amiaza, Gramercy Pub era plin de oameni. Era apte seara,
iar angajaii singuri abia scpai de la serviciu erau deja n ora, dornici s se relaxeze.
sta era parcul lor de distracii.
Rizzoli sttea la o mas de lng intrare i simea cte o adiere de aer fierbinte de
afar de fiecare dat cnd ua se deschidea pentru a face loc unui alt brbat elegant
mbrcat dup standardele revistei GQ, sau unei Barbie n costum, cu tocuri de apte
centimetri. Rizzoli era mbrcat ca de obicei n costumul ei fr form compus din
sacou i pantaloni i se simea ca o supraveghetoare de coal. Vzu dou femei
intrnd, unduindu-se ca nite pisici, lsnd n urm dre amestecate de parfum.
Rizzoli nu se ddea niciodat cu parfum. Avea un ruj pe care-l aruncase pe undeva n
dulapul din baie alturi de un rimel, care se uscase probabil, i de o cutie de fond de
ten crem Dewy Satin. Le cumprase n urm cu cinci ani dintr-un magazin de
cosmetice, gndindu-se c, poate, vreodat, ajutat i de imaginaie, avea s arate ca
Elizabeth Hurley. Vnztoarea i aplicase crem pe fa i o pudrase, i trasase
contururi i o machiase, iar cnd terminase, i nmnase triumftoare oglinda,
spunndu-i: Ce prere avei despre noua dumneavoastr nfiare?
Uitndu-se la propria imagine, singurul lucru la care se gndise era c o ura pe
Elizabeth Hurley pentru c le ddea femeilor sperane false. Adevrul crud era c
exist femei care nu aveau s fie niciodat frumoase, iar ea se numra printre ele.
Aadar, sttea acolo neobservat de nimeni i-i bea berea de ghimbir uitndu-se
cum, uor-uor, barul se umplea cu oameni. Era aglomeraie i glgie, lumea
sporovia, cuburile de ghea se ciocneau de pahare, rsetele se auzeau puin cam
prea tare i erau uor prea forate.
Se ridic i se duse la bar. Acolo i flutura insigna n faa barmanului i-i zise:
Am cteva ntrebri.
El abia dac se uit la insigna ei, preocupat s ncaseze contravaloarea unei
buturi.

Bine, d-i drumu!


i aduci aminte s-o fi vzut pe femeia asta pe-aici? Rizzoli puse pe tejghea o
fotografie de-a Ninei Peyton.
Da, i nu eti prima poliista care m ntreab despre ea. Acu o lun, sau cam
aa ceva, m-a mai ntrebat o alt femeie.
De la Departamentul de agresiuni sexuale?
Cred c da. A vrut s tie dac am vzut pe cineva ncercnd s o agae pe
femeia din poz.
i ai vzut? Ridic din umeri.
Aici, toat lumea e la agat. Nimeni nu ine socoteala.
Dar i aminteti s o fi vzut pe femeia asta? O cheam Nina Peyton.
Am vzut-o de cteva ori. Nu tiam cum o cheam. N-a mai venit de ceva vreme.
tii de ce?
Nu.
Lu o crpa i ncepu s tearg tejgheaua, fr s-i mai acorde nici o atenie.
O s-i spun eu de ce, i trnti Rizzoli, devenind furioas i ridicnd vocea.
Pentru c un nenorocit a avut chef s se distreze puin. Aa c a venit aici s vneze o
victim. S-a uitat n jur, a vzut-o pe Nina Peyton i s-a gndit: Uite o psric
drgu. Cu siguran n-a vzut o persoan cnd s-a uitat la ea. Nu a vzut dect un
lucru de care se putea folosi, iar mai apoi i s-l arunce.
tii ce, nu trebuie s-mi spui mie asta.
Ba da, trebuie! Iar tu trebuie s asculi, pentru c asta s-a ntmplat chiar sub
nasul tu, iar tu ai ales s nu vezi. Un nenorocit strecoar un drog n butura unei
femei. Curnd, ei i se face ru i se duce la baie. Nenorocitul o ia de bra i o conduce
afar. Iar tu nu ai vzut nimic din toate astea?
Nu, ripost el. N-am vzut.
n bar se fcu linite. Observ c oamenii se uitau la ea. Fr s mai scoat o
vorba, Rizzoli se ntoarse la mas. O clip mai trziu, larma rencepu.
De la masa ei, l privi pe barman nmnnd doua pahare cu whisky unui brbat
care oferi unul dintre ele unei femei. Se uit mprejur i vzu oameni care duceau
paharele la gur i lingeau sarea servit cu margarita n timp ce alii ddeau pe gt
paharele de votc, tequila i bere.
i i vzu brbai uitndu-se la femei. i bu berea de ghimbir; simi cum i se face
ru, nu de la alcool, ci din cauza furiei. Ea, femeia singur din col, i putea da foarte
bine seama ce fel de loc era sta. O dughean strlucitoare n care se adunau przile i
prdtorii.
i sun pagerul. Era Barry Frost.
Ce e cu zgomotul sta? o ntreb Frost a crui voce abia se auzea la telefon.
Sunt ntr-un bar.
Se ntoarse spre o masa din apropiere, de unde se auzeau rsete zgomotoase.
Ce ziceai?
un doctor pe Marlborough Street. Am obinut o copie a fiei ei medicale.
A cui fia medicala?
A Dianei Sterling.

Imediat, Rizzoli se apleca nainte, concentrndu-i ntreaga atenie asupra vocii


pierdute a lui Frost.
Mai zi-mi o dat. Cine e doctorul i de ce s-a dus Sterling acolo?
Doctorul e o femeie. Bonnie Gillespie. Ginecolog pe Marlborough Street.
O alt izbucnire de veselie i acoperi vorbele. Rizzoli i acoperi urechea cu mna ca
s-l poat auzi. ip n telefon:
De ce a mers la ea?
Dar tia deja rspunsul; l putea vedea n faa ochilor, pe cnd se uita la bar, unde
doi brbai i concentrau atenia asupra unei femei ca nite lei care urmreau o zebr.
Viol, rspunse Frost. Diana Sterling a fost i ea violat.
Toate cele trei victime au fost violate, spuse Moore. Dar nici Elena Ortiz, nici
Diana Sterling nu au raportat atacurile. Despre violul lui Sterling am aflat doar pentru
c am verificat clinicile locale pentru femei i medicii ginecologi pentru a verifica.
Sterling nici mcar nu le-a spus prinilor despre agresiune. Cnd i-am sunat n
dimineaa asta pentru a-i ntreba, au fost ocai.
Dei era nc dimineaa, feele din jurul mesei din sala de conferine artau deja
vlguite. Nimeni nu se odihnise, i i atepta o alt zi plin.
Locotenentul Marquette formula o concluzie:
Deci singura persoan care tia despre violul lui Sterling era medicul ei
ginecolog de pe Marlborough Street?
Doctor Bonnie Gillespie. Diana Sterling nu a fost la ea dect o singur dat
pentru c se temea s nu fi luat SIDA.
Ce tie doctoria Gillespie despre viol?
La acea ntrebare rspunse Frost, care o interogase pe aceasta. Deschise dosarul n
care se afla fia medical a Dianei Sterling.
Iat ce a scris: Femeie alb de treizeci de ani solicit o analiz HIV. Contact
sexual neprotejat n urm cu ase zile; nu se cunoate starea de sntate a
partenerului. ntrebat dac partenerul se ncadra ntr-un grup cu risc ridicat,
pacienta a devenit agitat i a nceput s plng. A mrturisit c nu a fost un contact
consimit i c nu cunoate numele atacatorului. Nu vrea s raporteze agresiunea.
Refuz consilierea de specialitate n caz de viol.
Frost ridic privirea.
Asta e tot ce a putut s afle doctoria Gillespie de la ea. A efectuat un examen
pelvian, i-a fcut testele pentru sifilis, gonoree i SIDA i i-a spus pacientei s revin
peste dou luni pentru un alt test SIDA. Pacienta nu s-a mai ntors. Pentru c era
moart.
Iar doctoria Gillespie nu a sunat niciodat la poliie? Nici mcar dup crim?
Nu a tiut c pacienta ei era moart. Nu a vzut niciodat tirile.
I s-au colectat secreiile rezultate n urma violului? Sperm?
Nu. Pacienta
Frost roi ruinat. Chiar i unui brbat nsurat, ca Frost, i venea greu s
vorbeasc despre anumite lucruri.
i-a fcut mai multe splaturi vaginale, imediat dup viol.

Poi s o condamni pentru asta? coment Rizzoli. La dracu, eu cred c a fi


fcut splaturi cu dezinfectant.
Avem trei victime violate, gri Marquette. Nu e o simpl coinciden.
Dac gsii violatorul, afirm Zucker, cred c vom afla cine este necunoscutul
nostru. Ce tim despre ADN-ul gsit n probele luate de la Nina Peyton?
E pe ordinea de zi, i inform Rizzoli. Sperma e n laborator de aproape dou
luni, dar nu s-a fcut nimic cu ea. Aa ca i-am forat s se grbeasc. S ne rugm ca
necunoscutul nostru s se afle deja n baza de date CODIS.
CODIS, programul pentru stabilirea ADN-ului, era baza de date a FBI-ului folosit
pentru monitorizarea ADN-ului. Programul era abia la nceput, pentru c nu fuseser
nc introduse profilurile a jumtate de milion de infractori condamnai. ansele pe
care le aveau s-i ating inta s dea peste un infractor cunoscut erau sczute.
Marquette se uit la doctorul Zucker.
Necunoscutul nostru i violeaz mai nti victimele. Apoi se ntoarce dup mai
multe sptmni s le omoare? Vi se pare c are vreun sens?
Nu trebuie s aib sens pentru noi, i explic Zucker. Ci pentru el. Nu e ceva
neobinuit ca violatorul s se ntoarc i s-i atace victima pentru a doua oar. E o
chestie legat de posesiune. S-a stabilit o relaie, orict de bolnava ar fi ea.
Rizzoli pufni.
Poi s-o numeti relaie?
O relaie ntre atacator i victim. Sun ciudat, dar aa este. Totul se rezum la
putere. Mai nti, i ia puterea, o transform din om n neom. Ea devine un obiect. El
tie asta, dar mai important e c i ea e contient de condiia ei. Faptul c e rnit,
umilit l face s se excite att de tare, nct vrea s se ntoarc. Mai nti o
nsemneaz prin viol. Apoi se ntoarce s-i revendice pe deplin dreptul de stpnire.
Femeile rnite, i zise Moore. Asta e legtura dintre aceste victime. Brusc se
gndi c i Catherine fcea parte din grupul acestor femei.
Dar nu el a violat-o pe Catherine Cordell.
Dar ea este o victim a violului.
Violatorul ei e mort de doi ani. Cum a ajuns Chirurgul s o considere victim?
Cum se face c a luat-o n vizor? Ea nu vorbete niciodat cu nimeni despre asta.
A vorbit despre asta pe internet, nu-i aa? Pe chatul la secret Zucker fcu o
pauz.
Dumnezeule! E posibil s-i gseasc victimele pe internet?
Am verificat teoria asta, rspunse Moore. Nina Peyton nici mcar nu are
calculator. Iar Cordell nu a divulgat nimnui numele ei de pe chat. Deci ne ntoarcem
la aceeai ntrebare: De ce i concentreaz Chirurgul atenia asupra lui Cordell?
Zucker i expuse teoria:
Pare s fie obsedat de ea. Risc foarte mult doar pentru a o provoca, pentru a-i
trimite un e-mail cu fotografia Ninei Peyton. Iar asta declaneaz un ir de ntmplri
nefericite pentru el. Fotografia conduce poliia pn la ua Ninei Peyton. E grbit, i nu
poate duce crima la bun sfrit, nu poate s obin satisfacia. Ba, mai ru, las n
urm un martor. Cea mai grav greeal dintre toate.
N-a fost deloc o greeala, l contrazise Rizzoli. Intenionat a lsat-o s triasc.

Auzind asta, cei prezeni se artar sceptici.


Cum altfel ai putea explica o astfel de eroare? continu ea. Fotografia aia pe
care i-a trimis-o lui Cordell exact asta trebuia s fac, s ne duca pe noi acolo. A
trimis-o i ne-a ateptat. A ateptat pn cnd am sunat la ua victimei. tia c
suntem pe drum. i atunci a fcut treaba pe jumtate cnd i-a tiat gtul, pentru c a
vrut s o gsim n via.
O, da! exclama Crowe. Totul fcea parte din planul lui!
i ce motive ar fi avut? o ntreb Zucker.
Motivul era scris chiar pe coapsa ei. Nina Peyton era un cadou pentru Cordell.
Un dar menit s o sperie ngrozitor.
Se fcu linite.
Dac sta a fost motivul, atunci a reuit. Cordell e ngrozit.
Zucker se ls pe spate i lu n calcul ipoteza lui Rizzoli.
i asumi cam multe riscuri doar ca s sperii o femeie. E un fel de megalomanie.
Asta ar putea s ne spun c nu se mai poate controla. Asta li s-a ntmplat n cele din
urm i lui Jeffrey Dahmer i lui Ted Bundy. Nu i-au mai putut ine fanteziile sub
control. Au devenit neglijeni. Atunci au nceput s greeasc.
Zucker se ridic i se duse la harta de pe perete. Acolo erau trecute cele trei nume
ale victimelor. Sub numele Ninei Peyton, scrise un al patrulea: Catherine Cordell.
Ea nu e una dintre victime nu nc. Dar, ntr-un fel, pentru el reprezint
centrul de interes. Cum a ales-o pe ea?
Zucker i roti privirea prin camer.
I-ai interogat pe colegii ei? V-a atras vreunul atenia? Rizzoli rspunse:
L-am eliminat pe Kenneth Kimball, doctorul de la Urgene. A fost de serviciu n
noaptea n care a fost atacat Nina Peyton. De asemenea, am interogat i majoritatea
personalului masculin de la Chirurgie, inclusiv rezidenii.
Dar pe partenerul lui Cordell, doctorul Falco?
Doctorul Falco nu a fost eliminat de pe lista suspecilor. Rizzoli reui s-i
capteze atenia lui Zucker, care se uit la ea cu o cuttur ciudata. Privirea aia de
psihiatru nebun, cum ziceau colegii ei.
Spune-mi mai multe, o rug pe un glas blnd.
Doctorul Falco pare extraordinar pe hrtie. Are o adeverin a unor studii
neabsolvite de inginerie aeronautic la Institutul Tehnologic din Massachusetts i un
doctorat n medicin la Harvard. i-a fcut rezideniatul n chirurgie la Spitalul Peter
Bent Brigham. A fost crescut de mama lui i a lucrat pentru a putea merge la colegiu
i la coala medical. i piloteaz propriul avion. i, pe deasupra, mai e i un tip
chipe. Nu e Mel Gibson, dar are arm.
Darren Crowe ncepu s rd.
Hei, Rizzoli clasific suspecii n funcie de cum arat. Aa procedeaz doamnele
din poliie?
Rizzoli i arunca o privire tioas.
Ce vreau s spun, continu ea, e c tipul asta ar putea cuceri o mulime de
femei. Dar am auzit de la asistente c singura femeie de care e interesat e Cordell. Nu e
nici un secret c tot ncearc s o invite n ora. Iar ea l tot refuz. Poate c ncepe s

se enerveze.
S nu l scpm din ochi, decise Zucker. Dar haidei s nu ne scurtm lista prea
devreme. Haidei s ne concentrm asupra doctoriei Cordell! Mai sunt i alte motive
pentru care Chirurgul a ales-o drept victim?
Moore ntorsese deja pe toate feele acea ntrebare.
Dar dac ea nu e doar nc una din irul de victime? Dac ea a constituit
dintotdeauna obiectul ateniei lui? Toate atacurile au fost un fel de punere n scen a
crimelor din Georgia. A ceea ce aproape c i s-a ntmplat i lui Cordell. Nu am
explicat nc de ce l imit pe Andrew Capra. Nu am lmurit niciodat de ce i-a fixat
atenia asupra singurei supravieuitoare a lui Capra. Moore arta spre list. Celelalte
femei, Sterling, Ortiz, Peyton se poate s fie doar nite substitute? Surogate ale
principalei lui victime?
Asta e teoria intei-surogat, l complet Zucker. Nu o poi ucide pe femeia pe care
o urti cu adevrat, pentru c e prea puternic. Prea intimidant. Aa c omori un
substitut, o alt femeie care s reprezinte inta.
Frost ntreba:
Vrei s spunei c adevrata lui int a fost dintotdeauna Cordell? Dar se teme
de ea?
E acelai motiv pentru care Edmund Kemper nu i-a ucis mama dect cnd i-a
ncheiat seria de crime, l lmuri Zucker. Ea fusese tot timpul adevrata int, femeia
pe care o ura. Se calma alegndu-i alte victime. Nu o putea omor pe ea, cel puin la
nceput, pentru c avea o prea mare autoritate asupra lui. Pn la un punct, se temea
de ea. Dar, odat cu fiecare crim, ctiga ncredere. Putere. n cele din urm, i-a
atins scopul. I-a zdrobit capul mamei lui, a decapitat-o i a violat-o. i, ca o ultim
insult, i-a sfiat laringele i l-a azvrlit n coul de gunoi. Adevrata cauz a furiei
lui era n sfrit eliminat. Atunci a ncetat s mai ucid i s-a predat.
Barry Frost, care era de obicei primul poliist cruia i se fcea ru la locul unei
crime, pru ngreoat din cauza modului brutal n care mama lui Kemper i gsise
sfritul.
Deci aceste prime trei atacuri, zise el, ar putea fi doar o nclzire pentru
principalul eveniment?
Zucker ncuviin:
Uciderea lui Catherine Cordell.
Moore simi o durere aproape fizic atunci cnd o vzu pe Catherine zmbind n
timp ce intra n sala de ateptare a clinicii ca s-l ntmpine, pentru c tia c
ntrebrile pe care urma s i le pun aveau cu siguran s ntunece primirea
clduroas. Uitndu-se la ea, nu vedea o victima, ci o femeie frumoasa care l prindea
de mna, prnd c nu mai vrea s-i dea drumul.
Sper c e un moment bun pentru a sta de vorb, i zise el.
Pentru tine mi voi face ntotdeauna timp. Zmbi din nou fermector.
Vrei o ceac de cafea?
Nu, mulumesc.
Atunci hai s mergem la mine n birou!

Se aeza n spatele biroului ei n ateptarea vetilor. n ultimele zile, nvase s


aib ncredere n el i lsase garda jos. Era vulnerabil. Detectivul i ctigase
ncrederea ca prieten, iar acum era pe punctul de a i-o distruge.
E clar pentru toat lumea, ncepu el, c ucigaul se concentreaz asupra ta.
Ea ddu aprobator din cap.
Noi ne ntrebm ns de ce. De ce repune n scena crimele lui Andrew Capra? De
ce eti tu n centrul ateniei lui? Ai idee care poate fi motivul?
Catherine clipi uimit.
Habar nu am.
Noi credem c tii.
Cum a putea s tiu eu cum gndete el?
Catherine, Chirurgul ar putea s hruiasc oricare alta femeie din Boston. Ar
putea s aleag o femeie care nu e pregtit, care nu tie c e urmrit. Aa ar fi logic
s procedeze, s aleag victima cel mai uor de prins. Tu eti prada cel mai greu de
capturat, pentru c, n eventualitatea unui atac, eti pus deja n garda. i apoi, face
vntoarea i mai dificil, prevenindu-te. Hruindu-te. De ce?
Lumina din ochii i se stinse. Brusc, deveni ncordat i strnse pumnii.
ncerc s-i spun c nu tiu.
Tu eti singura legtura palpabil dintre Andrew Capra i Chirurg, continu el.
Victima comun. E ca i cum Capra ar mai fi n via, relund lucrurile de acolo de
unde le-a lsat. i a rmas la tine. Cea care a scpat.
Catherine i cobor privirea, uitndu-se la dosarele frumos stivuite n cutiile lor.
Analiz reeta pe care o scrisese att de mic i de ngrijit. Dei sttea perfect
nemicata, ncheieturile degetelor i ieeau n afar, epene precum fildeul.
Ce anume nu mi-ai spus despre Andrew Capra? o ntreba ncet.
Nu i-am ascuns nimic.
n noaptea n care te-a atacat, de ce a venit la tine acas?
Ce importana are?
Eti singura victim pe care Capra o cunotea cu adevrat. Celelalte victime
erau nite necunoscute, femei pe care le-a agat prin baruri. Dar tu ai fost altfel. Pe
tine te-a ales.
Era probabil furios pe mine.
A venit s te vad pentru o problem de serviciu. Din cauza unei greeli pe care
o fcuse. Asta i-ai spus detectivului Singer.
Ea ncuviin.
Nu era vorba doar despre o greeal. Erau mai multe. Erori medicale. i nu
fusese n stare s urmreasc ndeaproape un pacient cu rezultate foarte proaste la
analiza sngelui. Era vorba despre neglijen repetat. L-am nfruntat n ziua aia la
spital.
Ce i-ai spus?
C ar trebui s-i aleag o alt specialitate. Pentru c eu nu mai aveam de gnd
s-l mai recomand pentru nc un an de rezideniat.
Te-a ameninat? i-a pierdut cumptul?
Nu. Asta a fost chestia ciudata. A luat-o ca atare. i mi-a zmbit.

i-a zmbit? Ddu din cap.


Ca i cum nici nu i-ar fi psat.
Pe Moore l trecur fiorii gndindu-se c ea nu avusese cum sa tie c zmbetul lui
Capra ascundea de fapt o furie de neptruns.
Mai trziu, n seara acelei zile, n casa ta, continua Moore, cnd te-a atacat
Am mai spus ce s-a ntmplat. Am dat o declaraie. Totul se gsete n declaraia
mea.
Moore se opri. Dar relu, fr tragere de inim.
Sunt lucruri pe care nu i le-ai dezvluit lui Singer. Lucruri pe care le-ai omis.
Catherine se uit la el, roie de furie.
Nu am omis nimic!
Nu-i plcea deloc c trebuia s o preseze cu mai multe ntrebri, dar nu avea de
ales. O lu de la capt:
M-am uitat pe raportul autopsiei lui Capra. Nu se potrivete cu declaraia data
poliitilor din Savannah.
I-am spus detectivului Singer tot ce s-a ntmplat.
I-ai spus c stteai pe marginea patului. Te-ai ntins dup arma aflat sub pat.
Din poziia asta i ai tras n Capra.
i aa e. i jur.
Conform autopsiei, glonul a luat-o n sus prin abdomen i a trecut prin coloana
vertebrala, paralizndu-l. Partea asta se potrivete cu declaraia ta.
Atunci de ce crezi c am minit?
Moore se opri din nou, prea abtut pentru a mai putea continua. Pentru a o rni
iari. Dar nu avea de ales.
E o problem cu cel de-al doilea glon. A fost tras de aproape, chiar n ochiul lui
stng. Cu toate astea, tu zceai pe podea.
E posibil s se fi aplecat spre mine i eu s fi tras.
Se poate?
Nu tiu. Nu-mi amintesc.
Nu-i aminteti s fi tras al doilea glon.
Nu. Da
Care e adevrul, Catherine? o ntreb ncet, fr sa poat evita aceste vorbe
dureroase.
Femeia sri n picioare.
Nu voi permite s fiu interogat n felul sta! Eu sunt victima.
Iar eu ncerc s te in n via. Trebuie s tiu adevrul.
i-am spus adevrul! Acum cred c e timpul s pleci. Se duse spre u, o
deschise i icni speriat.
Peter Falco sttea chiar n faa ei, cu mna ridicat pentru a ciocni.
Te simi bine, Catherine? o ntreba Peter.
Totul e bine, l repezi ea.
Vzndu-l pe Moore, privirea lui Peter deveni tioas.
Ce nseamn asta, hruire din partea poliiei?
Am cteva ntrebri pentru doamna doctor Cordell, asta e tot.

Din hol, nu prea deloc aa. Peter se uit la Catherine.


Vrei s-l conduc afara?
M descurc i singur.
Nu eti obligat s rspunzi la nici o ntrebare.
tiu i eu asta, mulumesc.
Bine. Dar, dac ai nevoie de mine, sunt afar.
Peter i mai arunc o privire amenintoare lui Moore, apoi se ntoarse i intr n
biroul lui. La cellalt capt al culoarului, Helen i contabilul o priveau curioi.
Nervoas, nchise la loc ua. Pentru o clip, rmase cu spatele la Moore. Apoi se
ndrept i se ntoarse cu faa la el. Chiar dac nu i rspundea n acel moment la
ntrebri, mai devreme sau mai trziu tot trebuia s-o fac.
Nu i-am ascuns nimic, i zise. Dac nu pot s-i povestesc tot ce s-a ntmplat
n noaptea aia este pentru c nu-mi amintesc.
Deci declaraia pe care ai dat-o la poliia din Savannah nu este ntru totul
adevrat.
Eram nc n spital cnd am fcut declaraia. Detectivul Singer m-a ajutat s
povestesc ce mi se ntmplase, s pun lucrurile cap la cap. I-am spus ce am crezut c
era adevrat, n momentul la.
Iar acum nu mai eti sigur. Cltin din cap.
mi e greu s-mi dau seama care amintiri sunt adevrate i care nu. Sunt multe
lucruri pe care nu mi le pot aminti din cauza drogului pe care mi l-a administrat
Capra. Rohypnol. Din cnd n cnd, mai am cte o strfulgerare. Uneori adevrat,
alteori nu.
nc mai ai strfulgerrile astea?
Am avut una azi-noapte. Nu mai avusesem de cteva luni. Credeam c
scpasem de ele, c dispruser.
Se duse la fereastr i se uit afar. Umbra construciei impuntoare de beton
ntuneca privelitea. Biroul ei era cu faa spre spital, de unde se puteau vedea
ferestrele saloanelor. Era ca i cum ar fi aruncat o privire n lumea privat a bolnavilor
i a muribunzilor.
Mi se pare c a trecut atta timp de atunci, relu ea. Destul ct s uit. Dar, de
fapt, doi ani nu nseamn nimic. Nimic. Dup noaptea aia, nu m-am mai putut
ntoarce n propria cas. Nu am putut s mai pun un picior n locul unde a avut loc
atacul. Tata a trebuit s-mi mpacheteze lucrurile i s mi le mute ntr-un alt loc. n
starea asta ajunsesem, eu, efa rezidenilor, persoana att de obinuita s vad snge
i intestine. Numai cnd m gndeam s merg pe hol spre fostul meu dormitor, m
treceau toate apele. Tatl meu a ncercat s m neleag, dar el este un militar btrn.
Nu accept slbiciunea. ntotdeauna a considerat problema mea ca pe o ran de
rzboi, ceva care se vindec, dup care poi s-i vezi n continuare de via. Mi-a spus
s m maturizez i s trec peste. Rse i ddu din cap. S trec peste. Pare aa de uor.
Habar nu avea ct mi era de greu s ies din cas n fiecare dimineaa. S merg pn la
main. S fiu att de expus. Dup o vreme, n-am mai vorbit cu el, pentru c tiam
c era dezgustat de slbiciunea mea. Nu l-am mai sunat de cteva luni Mi-a luat doi
ani pn s-mi pot controla frica. S triesc o via ct de ct normal fr s m mai

tem c oricnd, din orice tufi, mi poate sri cineva n fa. mi recuperasem viaa.
Se frec la ochi cu putere, furioas c nu i poate opri lacrimile. opti:
Iar acum am pierdut-o din nou.
Tremura, strduindu-se s nu plng, cu minile ncruciate, cu degetele nfipte n
carne, luptndu-se s-i pstreze controlul. Moore se ridic de pe scaun i se duse
spre ea. Se aez n spatele ei, ntrebndu-se ce avea s se ntmple dac o atingea.
Avea s se retrag? Respingea i cea mai uoar atingere a unui brbat? O privi
neputincios ncovoindu-se i se gndi c s-ar putea prbui chiar sub ochii lui.
O atinse cu blndee pe umr. Catherine nu tresri i nu se ddu napoi. O
ntoarse spre el, o lu n brae i o strnse la piept. Fu ocat s vad ct de mult
suferea. i simea tot trupul tremurnd, precum un pode btut de furtun. Dei nu
scotea nici un sunet, o simea inspirnd, suspinnd nbuit. i lipi buzele de prul ei.
Nu se putu abine; suferina ei atingea o coard sensibil nluntrul lui. i lu faa n
mini i-i sruta fruntea, apoi o sprnceana.
Rmase nemicat, iar el se gndi: Am depit limita. i ddu drumul repede i
opti:
mi pare ru. Asta n-ar fi trebuit s se ntmple.
Nu. N-ar fi trebuit.
Poi s uii c s-a ntmplat?
Tu poi? l ntreba ea ncet.
Da. Se ndrept de spate. Apoi mai spuse o dat, ca i cum ar fi vrut s se
conving singur: Da.
Catherine se uit la mna lui, iar el tiu asupra a ce i fixase privirea. Asupra
verighetei.
De dragul soiei tale, sper s poi, rosti.
Comentariul ei intenionase s-l fac s se simt vinovat, i tocmai asta reuise. i
privi inelul, o verig de aur pe care o purtase atta timp, nct prea crescut n carne.
Zise:
O chema Mary.
tia ce crezuse Catherine: c i trdeaz soia. Acum simea nevoia aproape
disperat de a se explica, de a se reabilita n faa ei.
S-a ntmplat acum doi. Hemoragie la creier. Nu a omort-o, nu imediat. Timp
de ase luni, am tot sperat, am ateptat s se trezeasc Cltin din cap. Stare
vegetativa cronic, aa o numeau doctorii. Doamne, ct uram cuvntul sta,
vegetativ. Ca i cum ar fi fost o plant sau un fel de copac. O btaie de joc la adresa
femeii care fusese. Cnd a murit, era de nerecunoscut. Nu mai rmsese nimic din
vechea Mary.
Atingerea ei l lu prin surprindere, aa c tresri. Erau unul n faa celuilalt n
lumina cenuie care se strecura prin fereastr, iar el se gndi: Nici un srut, nici o
mbriare nu ar putea apropia doi oameni mai mult dect suntem noi acum. Cea mai
intim emoie pe care o pot mprti doi oameni nu e nici dragostea, nici dorina, ci
durerea.
Bzitul interfonului rupse vraja. Catherine clipi ca i cum s-ar fi trezit brusc la
realitate. Se ntoarse la birou i aps butonul interfonului.

Da?
Doamn doctor Cordell, au sunat cei de la Terapie intensiv. Trebuie s mergei
sus imediat.
Amndoi se gndir la acelai lucru: E vorba despre Nina Peyton.
Are legtur cu patul doisprezece? ntreb Catherine.
Da. Pacienta tocmai s-a trezit.

UNSPREZECE
Ochii Ninei Peyton erau larg deschii i trdau groaza. Avea minile i picioarele
legate de barele patului, iar tendoanele erau umflate, pentru c se zbtuse s-i
elibereze braele.
i-a recptat cunotina cam acum cinci minute, o inform Stephanie,
asistenta de la Terapie intensiv.
Mai nti am vzut c ritmul inimii a accelerat, apoi c deschisese ochii. Am
ncercat s o calmez, dar ncerca s scape de legturi cu disperare.
Catherine se uit la ecranul aparatului care monitoriza activitatea cardiac i vzu
ritmul rapid al inimii nu era vorba despre aritmie. Ritmul respiraiei era de asemenea
alert, ntrerupt din cnd n cnd de horcituri care eliberau flegma din sonda
endotraheal.
E din cauza sondei, o lmuri Catherine. O sperie.
S-i dau Valium?
Moore zise din u:
Avem nevoie de ea contient. Daca e sedat, n-o s obinem nici un rspuns.
Oricum, n-o s poat vorbi cu voi att timp ct are sonda. Catherine se ntoarse
la Stephanie.
Cum au ieit ultimele analize ale gazelor din snge? Putem s-i scoatem sonda?
Stephanie rsfoi hrtiile de pe clipboard.
Sunt la limit. Presiunea oxigenului aizeci i cinci, a dioxidului de carbon
treizeci i doi. Respir la capacitatea de patruzeci la sut din cantitatea necesar de
oxigen.
Catherine se ncrunt, nefiind foarte ncntata de ce auzea. O voia pe Nina treaz
i capabil s vorbeasc la fel de mult ca poliitii, dar, n acelai timp, era ngrijorat
din mai multe privine. O sond introdusa pe gt poate panica pe oricine, iar Nina era
aa de agitat, nct ncheieturile ei legate se transformaser deja n carne vie. Dac iar fi scos sonda, i-ar fi asumat nite riscuri. Dup operaie, se acumulase lichid n
plmni i, chiar dac respira 40 % oxigen, de dou ori mai mult dect cantitatea de
aer din ncpere, saturaia oxigenului din snge era departe de a fi mulumitoare. De
asta pstraser sonda. Dac o scoteau, pierdeau marja de siguran pe care i-o
luaser. Dac o lsau ns, pacienta avea s fie panicat i s se agite n continuare.
Dac o sedau, ntrebrile lui Moore aveau s rmn fr rspuns.
Catherine se uit la Stephanie.
Am s-i scot sonda.
Suntei sigura?

Dac apare vreo problema, o s-o pun la loc.


Faa lui Stephanie prea s spun: Uor de zis, greu de fcut. Dup cteva zile de
la introducerea sondei, esuturile laringelui se umflau uneori, fcnd dificil
reintubarea. Singura soluie rmnea o trahectomie operat de urgen.
Catherine ocoli patul i-i lu cu blndee capul pacientei n mini.
Nina, eu sunt Catherine Cordell. Am s-i scot sonda. Asta vrei? Pacienta
ncuviin repede, cu disperare.
Trebuie s stai nemicat, da? Ca s nu-i rnim corzile vocale. Catherine ridic
privirea.
Masca e gata?
Puse o mna pe umrul Ninei, ca s-o ncurajeze. Desfcu banda care inea sonda
i eliber aerul din punga umflat ca un balon.
Trage aer n piept i expir, i ceru Catherine. Privi cum i se umfl pieptul i
cum d drumul aerului, apoi scoase sonda.
Nina horci i tui, elibernd totodat i mucusul acumulat. Catherine o mngie
pe pr, murmurndu-i ceva cu blndee, n vreme ce Stephanie i aranja pe fa o
masc de oxigen.
Te descurci bine, o asigur Catherine.
Dar impulsurile de pe monitorul cardiac continuau s fie n cretere. Privirea
nspimntat a Ninei rmase fixat asupra lui Catherine, ca i cum ea ar fi
reprezentat linia vieii ei pe care nu ndrznea s o scape din ochi. Uitndu-se n ochii
pacientei, Catherine fu strbtut de o senzaie ciudat de familiar. Aa am fost i eu
n urm cu doi ani. Tot aa m-am trezit n spitalul din Savannah. Trecnd dintr-un
comar n altul
Se uit la legturile care strngeau ncheieturile i gleznele Ninei i-i aduse
aminte ct de ngrozitor se simise cnd descoperise c era legata. n acelai mod n
care fusese legata de Andrew Capra.
Scoate-i legturile, ceru.
Dar ar putea deconecta aparatele.
Scoate-le odat!
Faa lui Stephanie se mpurpura la auzul tonului autoritar. Fr s mai spun
nimic, scoase benzile. Nu nelegea; nimeni altcineva nu putea nelege, dect
Catherine, care, chiar i la doi ani dup cele petrecute n Savannah, tot nu putea s
suporte hainele cu mneci strnse. Cnd legturile fur desfcute, buzele Ninei se
micar, transmindu-i un mesaj tcut.
Mulumesc.
Uor-uor, impulsurile sonore de pe electrocardiograf sczur n intensitate. Pe
fundalul btilor regulate ale inimii, cele doua femei se uitar una la cealalt. Aa cum
Catherine regsise o parte din ea n ochii Ninei, la fel i Nina prea s se regseasc n
ochii lui Catherine. Legtura tcut a victimelor.
Ca noi sunt mai multe dect i poate imagina cineva.
Putei s intrai, i invit asistenta.
Moore i Frost ptrunser n rezerv i o gsir pe Catherine aezata lng pat,

innd-o pe Nina de mn.


Ea m-a rugat s rmn, i lmuri Catherine.
Pot s chem o femeie ofier, i spuse Moore.
Nu, pe mine m vrea, rspunse Catherine. Nu plec.
Se uit fix la Moore, ncpnat, iar el i ddu seama c n faa lui nu se mai
afla aceeai femeie pe care o inuse n brae n urm cu doar cteva ore; era o alt
latur a ei, hotrt i protectoare, i nu avea s dea deloc napoi.
ncuviin i se aez lng pat. Frost ddu drumul casetofonului i se aez
discret la picioarele patului. Blndeea lui Frost, buna lui cuviina l fcuser pe Moore
s-l aleag pentru a-i fi alturi la interogatoriu. Ultimul lucru de care avea nevoie Nina
Peyton era s se confrunte cu un poliist agresiv.
Masca de oxigen i fusese scoas i nlocuit cu un dispozitiv nazal, iar aerul din
tub i intra uiernd prin nri. Se uita cnd la un brbat, cnd la cellalt, atent la
orice urm de ameninare, la orice gest brusc. Moore avu grij s vorbeasc blnd n
timp ce fcea prezentrile. O ndrum cnd parcurse etapele preliminarii,
confirmndu-i numele, vrsta i adresa. Cunoteau deja acele informaii, dar, rugndo s le repete pentru a fi nregistrate, i stabileau de fapt starea psihic i demonstrau
c era atent i capabil s dea o declaraie. Rspunse rguit, pe un ton plat, n mod
ciudat lipsit de orice emoie. Acest lucru l sperie; se simi ca i cum ar fi ascultat o
femeie moart.
Nu l-am auzit intrnd n cas, le povesti. Nu m-am trezit dect atunci cnd era
deasupra patului meu. N-ar fi trebuit s las fereastra deschisa. N-ar fi trebuit s iau
pastilele
Ce pastile? o ntreb Moore cu blndee.
Aveam probleme cu somnul din cauza i pieri vocea.
Violului?
Se uit ntr-o parte, evitndu-i privirea.
Aveam comaruri. Cei de la clinic mi-au dat pastile. S m ajute s dorm.
Un comar, un adevrat comar, i-a ptruns chiar n dormitor.
I-ai vzut faa? i zise el.
Era ntuneric. l puteam auzi respirnd, dar nu m puteam mica. Nu puteam
ipa.
Erai deja legat?
Nu-mi amintesc cnd m-a legat. Nu-mi amintesc cum s-a ntmplat.
Probabil a folosit cloroform, se gndi Moore, pentru a o putea domina. nainte s
se trezeasc de tot.
Ce s-a ntmplat atunci, Nina?
Femeia ncepu s respire precipitat. Pe monitorul de deasupra patului ei,
impulsurile inimii afiate pe monitor se derulau mai repede.
S-a aezat pe un scaun lng patul meu. i puteam vedea umbra.
i ce a fcut apoi?
A a nceput s-mi vorbeasc.
Ce i-a spus?
Mi-a spus nghii cu greutate. Mi-a spus c sunt murdar. Contaminat. Mi-a

spus c ar trebui s fiu dezgustat de propria mizerie. i c c el mi va extirpa


partea care a fost pngrit i c m va face din nou pur. Fcu o pauz. i continu
n oapt: Atunci am tiut c o s mor.
Dei Catherine plise, victima prea ciudat de linitit, ca i cum ar fi vorbit
despre comarul unei alte femei, nu despre al ei. Nu se mai uita la Moore, ci privea
undeva n spatele lui, avnd parc n faa ochilor femeia legat de pat i brbatul care
din ntuneric i descria ncet grozviile pe care i le rezervase. Pentru Chirurg, se gndi
Moore, asta e un fel de preludiu. Mirosul fricii unei femei l excit. Cu asta se hrnete.
St lng patul ei i i mpuie capul cu imagini ale morii. Pe piele i se ivesc broboane
de sudoare care poart mirosul acru al groazei. sta e parfumul dup care tnjete. l
inspir i l excit.
Ce s-a ntmplat apoi?
Nina nu rspunse.
Nina?
Mi-a pus lampa n fa. Mi-a bgat lumina n ochi, ca s nu-l vd. Nu puteam s
vd dect lumina aceea strlucitoare. i mi-a fcut poze.
i dup aia?
Se uit la el.
Apoi a plecat.
Te-a lsat singur n cas?
Nu singur. l auzeam umblnd prin cas. i mai era i televizorul toat
noaptea am auzit televizorul.
A schimbat tiparul, se gndi Moore. Cei doi poliiti se uitar uimii unul la altul.
Chirurgul avea acum mai mult ncredere n sine. Era mult mai ndrzne. n loc s-i
termine treaba n cteva ore, se tot lungise. Toat noaptea i ziua urmtoare i lsase
prada legat de pat ca s-i analizeze chinul la care avea s fie supus. Fr s in
seama de riscuri, i prelungise teroarea i lui plcerea.
Btile inimii de pe ecran accelerar din nou. Dei vocea prea plat i lipsit de
via, dincolo de faada calm rmnea frica.
Ce s-a ntmplat mai departe, Nina? o iscodi el.
Cndva n jurul prnzului cred c am adormit. Cnd m-am trezit, era deja
ntuneric. mi era foarte sete. Numai la asta m gndeam, ct de mult voiam s beau
ap
Te-a lsat singur vreo clip? Ai rmas vreun moment singur n cas?
Nu tiu. Nu puteam auzi dect televizorul. Cnd l-a oprit, am tiut. Am tiut c
se ntorcea n camera mea.
i, cnd s-a ntors, a aprins lumina?
Da.
I-ai vzut faa?
Doar ochii. Purta o masc. La fel ca doctorii.
Dar i-ai vzut bine ochii?
Da.
L-ai recunoscut? L-ai mai vzut vreodat n viaa ta?
Urm o tcere lung. Moore i simi inima btnd cu putere n timp ce atepta

rspunsul pe care i-l dorea. Apoi ea rspunse ncet:


Nu.
Se ls napoi pe scaun. Tensiunea din camer sczu brusc. Pentru acea victim,
Chirurgul era doar un strin, un brbat fr nume, iar motivele pentru care o alesese
rmneau un mister.
ncercnd s-i mascheze dezamgirea, ndemnnd-o:
Descrie-ni-l, te rog!
Nina trase aer n piept i nchise ochii, ca i cum ar fi ncercat s-i aminteasc.
Avea avea prul scurt. Foarte ngrijit tuns
Ce culoare?
aten. aten-deschis.
Se potrivea cu firul de pr pe care l gsiser pe rana Elenei Ortiz.
Era alb? zise Moore.
Da.
Ochii?
O culoare deschis. Albatri sau cenuii. Mi-a fost fric s m uit direct n ochii
lui.
Ce form avea faa lui? Rotund, oval?
ngust. Dup o pauz, continu: Comun.
nlimea i greutatea?
Mi-e greu s
Ct aproximezi? Suspin.
Medie.
Medie. Comuna. Un monstru care semna cu oricine. Moore se ntoarse spre Frost.
Hai s-i artm fotografiile!
Frost i nmna primul rnd de fotografii cu fee de brbai pachete de cte ase,
pentru c erau ase pe pagina. Moore le puse pe o msu de lng pat i o duse n
faa pacientei.
n urmtoarea jumtate de or, pe msura ce Nina se uita la ele fr s se
opreasc, ansele de a-l recunoate pe atacator scdeau. Nimeni nu vorbea; nu se
auzea dect uieratul oxigenului i fonetul paginilor ntoarse. Erau fotografiile unor
violatori cunoscui, i, cu fiecare pagina ntoars, Moore avea impresia c feele lor nu
aveau s se mai termine niciodat, c parada aceea de imagini reprezenta latura
ntunecat a oricrui brbat, instinctul de bestie ascuns sub masca uman.
Auzi o btaie uoar n geamul rezervei. Ridic privirea i o vzu pe Jane Rizzoli
fcndu-i semn. Iei pentru a vorbi cu ea.
Ai descoperit ceva?
N-o s obinem nimic. Purta o masc chirurgical. Rizzoli se ncrunt.
De ce o masc?
Poate face parte din ritualul lui. Poate asta l excita. n imaginaia lui se joac
de-a doctorul. I-a spus c o s-i taie organul care i-a fost murdrit. tia c fusese
violata. i ce i-a tiat? A mers direct la uter.
Rizzoli se uit n rezerv. Rosti ncet:
M gndesc la un alt motiv pentru care ar fi purtat masca aia.

Care?
Nu a vrut ca ea s-i vad faa. Nu a vrut s-l poat identifica.
Dar asta ar nsemna
Asta tot ncercam s v spun.
Rizzoli se ntoarse i-l privi pe Moore.
Chirurgul a vrut tot timpul ca Nina Peyton s triasc.
Ct de puine tim cu adevrat despre inimile oamenilor, se gndi Catherine n
timp ce analiza radiografia toracic a Ninei Peyton. Stnd n semintuneric, se uita la
filmul prins de panoul luminat, analiznd umbrele lsate de oase i de organe. Cutia
toracic, diafragma i deasupra inima. Nu era vorba despre o cas a sufletului, ci doar
despre o pomp muscular lipsit de orice nzestrare mistic, asemntoare
plmnilor sau rinichilor. Cu toate astea, nici mcar Catherine, care era bine ancorat
pe trmul tiinei, nu se putu uita la inima Ninei Peyton fr s fie micat de
simbolismul acesteia.
Era inima unei supravieuitoare.
Auzi voci n camera vecin. Era Peter, care-i cerea asistentei care se ocupa de
dosare filmele unui pacient. Dup un minut, intr n camera de vizionare, dar se opri
cnd o vzu lng panoul luminat.
nc mai eti aici? o ntreb.
i tu eti aici.
Dar eu sunt de gard la noapte. De ce nu te duci acas? Catherine se ntoarse
spre radiografia Ninei Peyton.
Mai nti vreau s m asigur c starea acestei paciente e stabil.
Veni lng ea, i i se pru att de nalt, att de impozant, nct trebui s lupte
mpotriva impulsului de a se ndeprta. El arunc o privire nspre film.
n afar de proasta oxigenare a plmnilor, nu vd vreun alt motiv de
ngrijorare.
Se uita la numele din colul filmului Necunoscuta.
E femeia din patul doisprezece? Cea din cauza creia se perinda toi poliitii peaici?
Da.
Am vzut ca i-ai scos tubul de oxigen.
Acum cteva ore, i rspunse fr entuziasm.
Nu avea nici un chef s vorbeasc despre Nina Peyton, nu voia s lase s se vad
c se implicase personal n caz. Dar Peter continua s-i pun ntrebri:
Nivelul gazelor din snge este bun?
E potrivit.
Starea ei e stabil?
Da.
Atunci de ce nu te duci acas? i in eu locul.
A vrea s monitorizez eu nsmi pacienta asta. Brbatul i puse o mn pe
umr.
De cnd ai ncetat s mai ai ncredere n partenerul tu? Atingerea lui o nghe.

El simi asta i-i retrase mna.


Dup un moment de tcere, Peter se ndeprt i ncepu s aeze nite radiografii
pe panou, mpingndu-le cu putere. Adusese o serie de tomografii abdominale
computerizate, iar filmele ocupau un rnd ntreg. Cnd termin, rmase nemicat cu
ochii ascuni de imaginile radiografiilor reflectate n ochelarii lui.
Nu eu sunt dumanul, Catherine, i spuse cu blndee, fr s o priveasc,
atent la radiografiile de pe panou. A vrea s te pot convinge de asta. M tot gndesc c
trebuie s fi fcut ceva, s fi zis ceva care s fi schimbat lucrurile ntre noi.
n cele din urm se uit fix la ea.
nainte aveam ncredere unul n cellalt. n calitate de parteneri cel puin. La
dracu, mai zilele trecute, lucram cot la cot aplecai asupra omului luia! Iar acum nu
m lai nici mcar s m ocup n locul tu de un pacient. nc nu m cunoti
ndeajuns nct s ai ncredere n mine?
Nu exist nici un alt chirurg n care s am mai mult ncredere ca n tine.
Atunci ce se ntmpla aici? Ajung la munc dimineaa i aflu c a intrat cineva
prin efracie n cabinetul nostru. Iar tu nu vrei s-mi povesteti nimic. Te ntreb despre
pacienta din patul doisprezece, i nici despre asta nu vrei s-mi vorbeti.
Poliitii m-au rugat s pstrez tcerea.
Zilele astea, poliitii par s-i conduc viaa. De ce?
Nu am permisiunea s vorbesc despre subiectul sta.
Nu sunt doar partenerul tu, Catherine. Credeam c sunt i prietenul tu.
Fcu un pas spre ea. Era o prezen impuntoare, iar simpla lui apropiere o fcu
brusc s simt c nu mai are aer.
Vd c eti speriat. Te ncui n birou. Ari ca i cum n-ai mai fi dormit de
cteva zile. Nu pot s stau cu braele ncruciate i s m uit.
Catherine smulse radiografia Ninei Peyton i o puse n plic.
Nu ai nimic de-a face cu asta!
Ba da, am, dac te afecteaz pe tine. Atitudinea ei defensiv se transform n
furie.
Hai s lmurim lucrurile, Peter! Da, lucrm mpreun i da, te respect n
calitate de chirurg. mi placi ca partener. Dar nu ne povestim vieile. i cu siguran
nu ne mprtim secretele.
De ce nu? o ntreb blnd. Despre ce anume i-e frica s-mi vorbeti?
Se uit cu atenie la el, nmuiat de blndeea din vocea lui. n acea clipa, i-ar fi
dorit mai mult ca orice s scape de povara i s-i spun ce i se ntmplase n
Savannah n cele mai mici detalii, orict de ruinoase ar fi fost ele. Dar cunotea
consecinele unei astfel de mrturisiri, nelegea c violul nsemna s fii ptat pe
vecie, o victim pentru totdeauna. Nu putea tolera mila. Nu i din partea lui Peter,
singurul brbat al crui respect nsemna totul pentru ea.
Catherine? Brbatul i ntinse mna.
Cu ochii n lacrimi Catherine se uita la palma lui. i, asemenea unei femei care se
neac, alegnd n locul salvrii marea ntunecat, nu-i ddu mna.
n schimb, se ntoarse i iei din camer.

DOISPREZECE
Necunoscuta s-a mutat.
n mn am o fiol cu sngele ei, i sunt dezamgit c e rece la atingere. A stat
prea mult pe raftul asistentei care se ocup de flebotomii, iar cldura corporal, pe
care o coninea mai devreme tubul sta, a ieit prin sticl i s-a dispersat n aer.
Sngele rece e mort, fr putere sau suflet, i nu m mic n nici un fel. M uit la
etichet, o hrtie dreptunghiular lipit de tubul de sticl, pe care e tiprit numele
pacientei, numrul camerei i numrul de spitalizare. Dei n dreptul numelui scrie
Necunoscut, eu tiu cui anume i aparine sngele sta. Nu mai e n rezerva de la
Terapie intensiv. A fost mutat n camera 538 un salon de la Chirurgie.
Pun flaconul napoi pe raft alturi de alte flacoane, astupate cu dopuri de plastic
albastre, mov, roii i verzi, fiecare culoare nsemnnd procedura diferit ce trebuie
urmat. Dopurile mov sunt pentru analiza microscopic a globulelor, cele albastre
pentru testarea capacitii de coagulare, cele roii pentru analiza chimic a
componentelor i a electroliilor. n unele dintre tuburile cu dopuri roii, sngele s-a
coagulat deja, formnd coloane de gelatin nchis la culoare. M uit prin vraful de
trimiteri pentru analize de laborator i gsesc una aparinnd Ninei Peyton. n
dimineaa asta, doctoria Cordell a cerut dou teste: o analiz complet a sngelui i
una cu electrolii. M uit i prin ordinele pentru laborator de noaptea trecut i gsesc
copia unei alte prescripii semnate de doamna doctor Cordell.
De urgen, analiza gazelor din snge la scoaterea sondei endo-traheale. Doi litri
de oxigen introdus prin firele nazale.
Ninei Peyton i-a fost scoas sonda. Respir singur, fr ajutorul aparatelor, fr
s mai aib tubul pe gt.
Rmn nemicat la biroul meu i m gndesc, nu la Nina Peyton, ci la Catherine
Cordell. Probabil c i nchipuie c de data asta a ctigat. Crede c este salvatoarea
Ninei Peyton. A venit vremea s o pun la punct. E timpul s-i art ce nseamn
umilina.
Ridic receptorul i sun la nutriionitii spitalului. Rspunde o femeie cu voce
grbit, iar pe fundal se aude zdrngnitul tvilor. E aproape ora cinei, aa c nu are
timp de stat la taclale.
Aici etajul cinci, aripa de vest, o mint. Cred c s-ar putea s fi ncurcat dietele
unor pacieni. mi putei spune ce diet ai notat pentru camera 538?
Urmeaz o pauz n care tasteaz ceva i caut informaia.
Doar lichide, mi rspunde. E bine?
Da, e corect. Mulumesc.
nchid.
n ziarul de azi-diminea, se spunea c Nina Peyton continu s rmn n com
i c situaia ei e critic. Nu este adevrat. S-a trezit.
Aa cum m ateptam, Catherine Cordell i-a salvat viaa.
O asistent care se ocup de flebotomii se ndreapt spre biroul meu i-i pune
tava plin cu fiole de snge n faa mea. Ne zmbim la fel cum facem n fiecare zi, ca
doi colegi prietenoi care au o prere bun unul despre cellalt. Ea e tnr, are snii

tari, ridicai ca nite pepeni pe sub uniforma ei alb, i dinii albi i drepi. Ia o alt
fi cu ordine medicale, mi face cu mna i pleac. M ntreb dac sngele ei o avea
gust srat.
Aparatele zumzie i susur nentrerupt un cntec de leagn.
Merg la calculator i caut lista pacienilor pentru etajul cinci din aripa de vest. n
pavilionul sta sunt douzeci de camere aranjate n form de H, iar camera
asistentelor este pe bara transversal a H-ului. M uit peste lista pacienilor, n total
treizeci i trei, i citesc cu atenie vrsta i diagnosticul lor. M opresc la cel de-al
doisprezecelea nume din camera 521.
Domnul Herman Gwadowski, 69 de ani. Medic curant: dr. Catherine Cordell.
Diagnostic: intervenie chirurgical pentru traum abdominal.
Camera 521 este aezata pe un hol paralel cu rezerva Ninei Peyton. De la 521, nu
poi vedea salonul Ninei Peyton.
Accesez numele domnului Gwadowski i m uit pe fia lui de observaie de la
laborator. E n spital de dou sptmni, i fia se ntinde pe mai multe pagini. mi i
nchipui braele lui, venele asemenea unei magistrale pline nepturi de ace i de
vnti. Dac m uit la nivelul zahrului din snge, mi dau seama c e diabetic.
Numrul globulelor albe indic prezena unei infecii. Observ c se ateapt rezultatele
unor analize prelevate de la o ran de la picior. Diabetul i-a afectat circulaia sngelui
prin organe, iar carnea de pe picioare ncepe s se necrozeze. Vd c se mai ateapt i
rezultatul unei analize prelevate din cateterul fixat n zona gtului.
M uit la nivelul electroliilor. Nivelul potasiului a crescut ncet, dar sigur. Acum
doua sptmni, era de 4,5. Sptmna trecut 4,8, iar ieri 5,1. E btrn, iar
rinichii lui afectai de diabet se lupt n fiecare zi s elimine toxinele acumulate n
snge. Toxine precum potasiul.
Nu va trebui s m strduiesc prea mult ca s-i fac vnt.
Nu l-am ntlnit niciodat pe domnul Gwadowski cel puin nu fa n fa. Merg
pn la raftul cu fiole de snge i m uit la etichete. Raftul sta e pentru ambele aripi
ale etajului 5 i conine douzeci i patru de fiole de diferite mrimi. Gsesc un tub cu
dop rou de la camera 521. Este sngele domnului Gwadowski.
Ridic tubul, l ntorc spre lumin i l analizez. Lichidul dinuntru nu s-a coagulat
i are aspect slciu i o culoare nchis, ca i cum acul care a nepat vena domnului
Gwadowski ar fi ntlnit n cale o ap murdar. Desfac un tub i-i adulmec coninutul.
Miros ureea btrneii, dulceaa neptoare a senectuii. Simt miasma unui trup care
a nceput deja s se descompun, n ciuda creierului care continu s nu accepte c
nveliul moare.
Astfel, fac cunotin cu domnul Gwadowski.
Prietenia noastr nu o s fie de lung durat.
*
Angela Robbins era o infirmier contiincioas, i acum prea nervoas pentru c
doza de antibiotice de la ora zece a lui Herman Gwadowski nu ajunsese nc. Se duse
la asistenta-ef a aripii de vest a etajului 5 i-i spuse:

nc mai atept perfuzia lui Gwadowski. Poi s mai suni o dat la farmacie?
Ai verificat cruciorul care vine de la farmacie? A trecut pe aici la ora nou.
Nu era nimic pentru Gwadowski. Are nevoie de perfuzia cu Zosyn imediat.
O, tocmai mi-am amintit.
Asistenta se ridic i lu o cutie de pe birou.
A adus-o adineauri un ajutor de la etajul 4.
De la etajul 4?
Au trimis punga greit. Asistenta verific eticheta.
Gwadowski, trei sute douzeci i unu A.
Exact, confirm Angela, lund perfuzia.
n drum spre camer, citi eticheta, verificnd nc o dat numele pacientului, pe-al
medicului curant i doza de Zosyn care fusese adugat n perfuzia cu soluie salina.
Totul prea n ordine. Cu optsprezece ani n urm, pe vremea cnd Angela ncepuse s
lucreze, o asistent autorizat putea s mearg pur i simplu la secia cu medicamente
i s ia o perfuzie n care s adauge medicamentele necesare. Cteva greeli fcute de
infirmiere surmenate, cteva procese mediatizate schimbaser procedura. Acum o
simpla perfuzie cu soluie salin n care se adugase potasiu trebuia s fie adus de la
farmacia spitalului. Era vorba despre o alt formalitate, despre o alt roti a
mainriei serviciilor de sntate i aa prea complicat, care nu-i plcea deloc
Angelei. Toate astea ntrziaser cu o or venirea perfuziei.
Introduse acul de la perfuzia domnului Gwadowski n noua perfuzie pe care o
atrn de suport. Fr s tie nimic de toate astea, domnul Gwadowski zcea
nemicat. Era n com de doua sptmni i mirosea deja a moarte. Angela era
infirmier de suficient timp ca s recunoasc mirosul la, un fel de transpiraie acr
care anuna sfritul. De fiecare data cnd l simea, le optea celorlalte infirmiere:
Pacientul sta n-o s mai plece acas.
La asta se gndea n timp ce ddu drumul serului s curg i verific semnele
vitale ale pacientului. Pacientul sta n-o s mai plece acas. Dar i vzu mai departe
de treab cu aceeai grij pe care o acorda oricrui pacient.
Era timpul s l curee cu buretele. Aduse un lighean cu ap cald lng pat,
nmuie o crp i ncepu s-i tearg faa domnului Gwadowski. El sttea ntins, cu
gura deschis. Avea limba uscat i crpat. Dac mcar l-ar lsa s se duc. Dac lar fi eliberat din iadul sta. Dar fiul lui nu avea s permit nici cea mai mic abatere
de la procedurile standard, aa c btrnul continua s triasc, dac asta se putea
numi via, iar inima continua s bat n interiorul unui trup aflat n degradare.
Desfcu halatul pacientului i analiz zona n care era fixat cateterul. Rana se
nroise puin, iar asta o ngrijora. Pe brae nu mai era nici un loc unde s introduc
perfuzia, aa c foloseau cateterul. Angela i ndeplini srguincioas sarcina,
curndu-i rana i schimbndu-i bandajul. Avea s-l spele i s i dea alte haine.
i cur torsul trecndu-i crpa ud peste coaste. i putea da seama c nu fusese
niciodat un brbat musculos, dar din pieptul lui nu mai rmsese dect un fel
pergament ntins peste oase.
Auzi pai, i nu fu deloc ncntat s-l vad intrnd pe fiul domnului Gwadowski.
Apariia lui o fcu s fie prevztoare era genul la de brbat care cuta s observe

defectele i greelile celorlali. Asta fcea i cu sora lui, Angel. i auzise odat certnduse, i trebuise s se abin s nu sar n aprarea fetei. Pn la urm, nu era treaba ei
s-i spun tipului ce prere avea despre arogana lui. Dar, n acelai timp, nici nu
trebuia s fie prea prietenoas. Aa c ddu doar din cap i continu s-i spele
pacientul cu buretele.
Ce mai face? se interes Ivan Gwadowski.
Nu a intervenit nici o schimbare.
i vorbi pe un ton rece i oficial. i-ar fi dorit s plece, s-i sfreasc repede
ceremonialul scurt prin care se prefcea c i pas i s o lase s-i vad de treab. Era
destul de perspicace nct s-i dea seama c nu dragostea era motivul pentru care
Ivan se afla acolo. Preluase conducerea pentru c aa era el obinuit s fac i nu avea
s renune n faa nimnui. Nici mcar n faa morii.
Doctoria a venit s-l vad?
Doamna doctor Cordell vine n fiecare diminea.
Ce spune despre faptul c e n continuare n com?
Angela ls buretele n lighean i se ndrepta pentru a se uita la el.
Nu prea vd ce ar mai fi de spus, domnule Gwadowski.
Ct vreme va mai fi aa?
Ct vreme l vei mai lsa dumneavoastr.
Asta ce vrea s nsemne?
Nu credei c ar fi mai omenete s-l lsai s se duc? Ivan Gwadowski se uit
int la ea.
Da, asta ar uura viaa tuturor, nu-i aa? i mai elibereaz i un pat din spital.
Nu asta am vrut s spun.
tiu i eu cum sunt pltite spitalele n zilele noastre. Dac pacientul st prea
mult, voi trebuie s achitai costurile.
Eu am n vedere numai binele tatlui dumneavoastr.
Cel mai bine pentru el ar fi ca spitalul sta s-i vad de treab. Angela se
ntoarse i lu buretele din lighean nainte de a spune ceva ce ar fi putut regreta. l
stoarse cu minile tremurnde. Nu te certa cu el. Vezi-i de treab. sta e genul de om
care va merge pn n pnzele albe.
Puse buretele ud pe abdomenul pacientului. Abia atunci i ddu seama c acesta
nu mai respira.
Imediat Angela duse degetele la gtul btrnului pentru a-i lua pulsul.
Ce e asta? ntreba fiul. E bine?
Nu rspunse. Trecu pe lng el i alerg n hol.
Semnal de alarm! strig. Tragei semnalul de alarm pentru camera 521.
Catherine iei n grab din camera Ninei Peyton i coti spre celalalt hol. Personalul
se adunase deja n camera 521, dar i pe hol. Un grup de studeni fceau ochii mari ii lungeau gturile pentru a vedea ce se petrecea.
Catherine intr n camer i strig, acoperind glgia care era acolo:
Ce s-a ntmplat?
Angela, asistenta domnului Gwadowski, rspunse:
Pur i simplu nu mai respir! Nu mai are puls.

Catherine i fcu loc spre pat i vzu c o alt asistent potrivise deja o masc pe
fa pacientului i ncerca s-l ventileze. Un intern i pusese minile pe pieptul lui i,
cu fiecare apsare asupra sternului, ncerca s fac inima s pompeze snge prin
artere i prin vene, s hrneasc organele i creierul.
Conductorii electromagnetici sunt gata! strig cineva.
Catherine se uit spre monitor. Liniile indicau fibrilaie ventricular. Cmruele
inimii nu se mai contractau. n schimb, muchii inimii tremurau, transformnd
organul ntr-un sac flasc.
Ai ncrcat padelele? vru Catherine s tie.
La o sut de juli.
D-i drumul!
Asistenta puse padelele pentru defibrilaie pe pieptul pacientului i striga:
Toat lumea la o parte!
Padelele se descrcar, trimind un impuls electric prin inim. Trunchiul
brbatului treslt pe saltea precum o pisic pe un acoperi fierbinte.
E tot n fibrilaie ventricular!
Un miligram de epinefrin intravenos, apoi ncrcai padelele la o sut.
Lichidul epinefrinei trecu repede prin firul perfuziei.
La o parte!
nc un oc electric, nc o zguduitur a trunchiului.
Pe monitor, liniile electrocardiogramei srir n sus, apoi se prbuir tremurnd.
Erau ultimele vibraii ale unei inimi ofilite.
Catherine se uit la pacient i-i zise: Cum readuc eu la via grmada asta
uscata de oase?
Vrei sa mai continum? o ntreb internul, gfind n vreme ce apsa.
O pictura de transpiraie i se scurse sclipind pe obraz.
Eu nici nu a fi vrut s se trag semnalul de alarm, se gndi ea, pregtindu-se
s pun capt acelei situaii, cnd o auzi pe Angela optindu-i la ureche:
Fiul lui e aici. Ne privete.
Catherine se uit imediat spre Ivan Gwadowski, care sttea n u. Nu mai avea de
ales. Dac nu fcea tot posibilul, fiul avea s le fac viaa amar.
Pe monitor, linia prea s delimiteze suprafaa marii legnate puternic de furtun.
Haidei s mai ncercm o dat, le ceru Catherine. Dou sute de juli, de data
asta. i trimitei imediat dup snge.
Auzi sertarul cruciorului pentru intervenii deschizndu-se. Aprur fiole de
snge i o sering.
Nu gsesc nici o ven!
Folosete perfuzia.
La o parte!
Toat lumea se ddu la o parte, i padelele se descrcar.
Catherine se uit la monitor, spernd ca ocul provocat s fac inima s tresalte
din nou. Dar linia se prbui, transformndu-se ntr-o und abia perceptibil.
Introduse n perfuzie nc o doz de epinefrin.
Internul, rou la fa i transpirat, rencepu s apese pe piept. Alte mini apucar

balonul de ventilaie i ncepur s pompeze aer n plmni, dar era ca i cum ar fi


ncercat s pompeze via ntr-o pstaie uscat. Catherine simi deja tonul schimbat al
vocilor celor din jur, care nu se mai alarmau, rostind cuvintele mecanic i plat. Totul
devenise acum doar un exerciiu, nfrngerea nemaiputnd fi evitat. Se uit la feele
persoanelor adunate n jurul patului i vzu c toi tiau care avea s fie decizia. Nu
mai ateptau dect ordinul ei:
Haidei s ncheiem, rosti. Pacientul a murit la unsprezece i treisprezece
minute.
n tcere, toat lumea fcu un pas n spate, uitndu-se la obiectul nfrngerii lor,
Herman Gwadowski, care se rcea sub un ghem mare de fire i de perfuzii. O asistent
stinse monitorul electrocardiografului, iar osciloscopul se opri.
Ce se ntmpl cu stimulatorul cardiac?
n timp ce se ocupa de semnarea raportului de deces, Catherine vzu c fiul
pacientului intrase n camer. l inform:
Nu mai avem cum s l salvm. mi pare ru. Nu am avut cum s-i fac inima s
bat din nou.
Pentru asta nu se folosete un stimulator cardiac?
Am fcut tot ce am putut
Tot ce ai fcut a fost s-i aplicai ocuri electrice.
Tot? Se uit prin camer la toate dovezile eforturilor lor, la seringile folosite, la
fiolele de medicamente i la ambalajele mototolite. Deeurile medicale lsate n urma
btliei. Toi se uitau la ea, ateptnd s vad cum avea s se descurce n situaia
asta.
Lsa jos planeta pe care scrisese, vorbele pline de furie stndu-i deja pe limb.
ns nu avu ansa s le rosteasc. n schimb, se npusti pe u.
Undeva pe culoar o femeie ipa.
ntr-o clip, Catherine iei afar din camer, urmat de asistente. Coti n fug i
vzu o asistent pe hol, plngnd n hohote i fcnd semn spre camera Ninei Peyton.
Scaunul din faa salonului era gol.
Aici ar fi trebuit s fie un poliist. Unde e?
Catherine mpinse ua i nghe.
Primul lucru pe care l vzu fu sngele, firicelele roii care se scurgeau pe perete.
Apoi se uita la pacienta ei care zcea cu faa n jos pe podea. Nina czuse la jumtatea
distanei dintre u i pat, ca i cum ar fi reuit s mearg civa pai nainte s se
prbueasc. Perfuzia i fusese smuls, iar un fir de lichid srat picurase din tub pe
podea, unde formase o mic balta limpede lng balta roiatic mai mare.
A fost aici. Chirurgul a fost aici.
Dei simea n fiecare celula a corpului c trebuia s fug de acolo, s dispar, se
for s nainteze, s ngenuncheze lng Nina. Sngele i mbiba pantalonii; i simi
cldura. ntoarse corpul cu faa n sus.
Dintr-o singura privire vzu faa alba, ochii holbai i tiu c Nina era moart.
n urm cu numai cteva minute, i-am auzit inima btnd. Revenindu-i din
uluial, Catherine se uit n jur i vzu un grup de oameni nspimntai. Spuse:
Poliistul Unde e poliistul?

Nu tim
Se ridic n picioare cltinndu-se, iar ceilali se ddur la o parte pentru a o lsa
s treac. Fr s observe c pea prin snge, iei din camer ameit, repezindu-se
nnebunit pe culoar.
Dumnezeule! exclam o poliist.
n celalalt capt al coridorului, pe podea se vedea o dr de culoare nchis. Snge.
Se prelingea de sub ua camerei de aprovizionare.

TREISPREZECE
Rizzoli se uit n salonul Ninei Peyton peste banda care demarca locul crimei;
sngele arterial al victimei mprocase pereii i se uscase n dre lungi. Merse pn n
captul coridorului, spre camera de aprovizionare, acolo unde fusese gsit cadavrul
poliistului. O alt band bloca i ua aceea. nuntru erau o grmada de suporturi
pentru perfuzii, rafturi pentru ploti i ligheane, cutii pentru mnui, toate ptate de
dre de snge. n acea ncpere murise unul de-ai lor, aa c, pentru fiecare membru
al Poliiei din Boston, vntoarea Chirurgului devenise o chestiune extrem de
personal.
Se ntoarse spre agentul care sttea n apropiere.
Unde e detectivul Moore?
La Administraie. Se uit la casetele cu imaginile filmate de camerele de
supraveghere ale spitalului.
Rizzoli se uit n dreapta i n stnga, dar nu zri nici o camer de supraveghere.
Nu aveau s gseasc nici o imagine de pe acel coridor.
Cobor i se strecur n sala de conferine n care Moore analiza casetele camerelor
de supraveghere mpreun cu dou asistente. Nu se uit nimeni la ea; toi erau
concentrai asupra televizorului unde se derula caseta.
Camera era ndreptat spre lifturile aripii de vest de la etajul 5. n imagine, uile
liftului tocmai se deschideau. Moore nghe imaginea.
Acolo, rosti el. sta e primul grup de oameni care a ieit din lift imediat dup ce
a fost tras semnalul de alarm. Pot s numr unsprezece persoane, i toate ies n
grab.
Aa se ntmpl cnd este tras un semnal de alarm, l lmuri asistenta-ef.
Toate difuzoarele spitalului transmit anunul. Toi cei care sunt disponibili trebuie s
rspund la apel.
Uit-te puin la feele astea, o rug Moore. Recunoti pe cineva? E cineva care nar trebui s fie aici?
Nu pot vedea toate feele. Au ieit n grup.
Dar tu, Sharon? o ntreba Moore pe cealalt asistent. Sharon se aplec spre
monitor.
Cele trei femei de-aici sunt asistente. Cei doi tineri dintr-o parte sunt studeni la
Medicin. l recunosc pe cel de-al treilea brbat de aici
Art n partea de sus a ecranului.
E un ngrijitor. Ceilali mi se par cunoscui, dar nu le tiu numele.

n regul, rspunse Moore obosit. Haidei s ne uitam mai departe! Apoi o s


studiem i imaginile luate pe casa scrilor.
Rizzoli naint pn ajunse n spatele asistentei-efe.
Imaginea de pe ecran era derulat napoi, iar uile liftului se nchideau. Moore
apsa butonul de pornire, iar uile se deschiser din nou. Ieir unsprezece oameni,
care se micar asemenea unui organism cu mai multe picioare grbit s ajung la
locul de unde se trsese alarma. Rizzoli vzu grija pe feele lor i, chiar i fr sonor,
era evident c aveau de-a face cu o situaie de criz. Grupul dispru n stnga
ecranului. Uile liftului se nchiser. Peste o clip, uile se deschiser din nou, lsnd
s ias nc un val de lucrtori ai spitalului. Rizzoli numra treisprezece persoane.
Pn n acel moment, n mai puin de trei minute, la acel etaj veniser douzeci i
patru de oameni n total doar cu liftul. Oare ci veniser pe scri? Rizzoli era din ce
n ce mai mirat. Se sincronizau perfect. Se prea c, atunci cnd fusese tras semnalul
de alarm, toata lumea reacionase. Din cauza zecilor de oameni care veneau din toate
prile spre aripa de vest a etajului 5, oricine mbrcat n haine albe putea trece
neobservat. Fr ndoial c suspectul sttuse n spetele liftului, n urma celorlali.
Mai mult ca sigur avusese grij s aib pe cineva n fa cnd trecuse prin faa camerei
de filmat. Se luptau cu cineva care tia foarte bine cum funcionau lucrurile ntr-un
spital.
Femeia se uit la cel de-al doilea grup de oameni care coborse din lift. Tot timpul,
dou fee rmseser acoperite.
Moore schimba caseta. Se uitau la ua care ddea spre casa scrilor. Pentru o
clip, nu se ntmpl nimic. Apoi ua se deschise i nuntru nvli un brbat n halat
alb.
l cunosc. E Mark Noble, unul dintre interni, zise Sharon. Rizzoli i scoase
carneelul i-i not repede numele.
Ua se deschise din nou i intrar dou femei n uniforme albe.
Ea e Veronica Tam, interveni asistenta-ef, artnd spre cea mai scund.
Lucreaz n aripa de vest de la etajul 5. Era n pauz cnd s-a tras semnalul de
alarm.
Iar cealalt femeie?
Nu tiu cine e. Nu-i pot vedea foarte bine faa. Rizzoli scrise:
10.48, camera dinspre casa liftului
Veronica Tam, asistent, etajul 5, aripa de vest.
Femeie necunoscut, pr negru, halat de laborator.

Pe ua dinspre casa scrilor intraser n total apte persoane. Asistentele


recunoscuser cinci dintre ele. Rizzoli numrase treizeci i unu de oameni care
veniser acolo, fie cu liftul, fie pe scri. Dac aduga i personalul care se afla deja la
etajul 5, aveau cel puin patruzeci de oameni cu acces la acea zon.
Uitai-v ce se ntmpl cnd pleac n timpul i dup situaia de criza, le rug
Moore. De data asta nu se mai grbesc. Poate reuii s mai identificai nite fee.
Derul repede nainte. n partea de jos a ecranului, timpul afiat arta c

trecuser opt minute. Erau nc n timpul situaiei de criz, dar personalul de care nu
era nevoie ncepuse s se retrag. Fuseser filmai cu spatele pe msur ce se
ndreptau spre ua scrilor. Vzur mai nti doi studeni, apoi un brbat neidentificat
care pleca singur. Urm o pauz lung, peste care Moore trecu derulnd nainte. Pe
u iei un grup de patru brbai. Era 11.14. Pn la acea or, situaia de urgen
luase sfrit, iar Herman Gwadowski fusese declarat mort.
Moore nlocui caseta. Se uitau din nou la lift.
Rizzoli umplu deja trei pagini ntregi de notie, innd evidena celor care veniser
atrai de semnalul de alarm. La apel rspunseser treisprezece brbai i
aptesprezece femei. Numr ci plecaser la ncheierea situaiei de criz.
Numerele nu se potriveau.
n cele din urm, Moore aps butonul de oprire, iar ecranul se fcu negru. Se
uitau la televizor de mai bine de o or, iar asistentele erau n stare de oc.
Cnd vorbi, vocea lui Rizzoli le sperie pe amndou.
Exist i brbai angajai s lucreze n aripa de vest de la etajul 5 n timpul turei
dumneavoastr? vru ea s tie.
Asistenta-ef se uit la Rizzoli. Era destul de surprins c n ncpere se
strecurase nc un poliist fr ca ea s-i fi dat seama.
Este un asistent care vine la trei. Dar n timpul turei mele nu e nici unul.
Deci n aripa de vest de la etajul 5 nu lucra nici un brbat cnd a fost tras
semnalul de urgen?
E posibil s fi fost studeni rezideni. Dar nu i asisteni brbai.
Care dintre rezideni? V amintii?
Fac ntotdeauna cu rndul pe-aici. Nu le in socoteala. Noi ne vedem de treaba
noastr.
Asistenta se uit spre Moore.
Trebuie s ne ntoarcem sus. Moore ncuviin.
Putei merge. Mulumesc.
Rizzoli atept pn cnd asistentele ieir din ncpere, apoi i spuse lui Moore:
Chirurgul era deja n aripa asta. nainte de a fi fost tras semnalul de alarma.
Nu-i aa?
Moore se ridica n picioare i se duse la aparatul video. Limbajul trupului, modul
n care scoase caseta din aparat i felul n care o mpinse pe a doua i spunea lui
Rizzoli c detectivul era furios.
La etajul 5, aripa de vest, au urcat treisprezece brbai. Au plecat paisprezece.
Unul e n plus. Probabil c a fost acolo tot timpul.
Moore aps butonul de pornire. Caseta cu imaginile din casa scrilor ncepu s se
desfoare din nou.
La dracu, Moore! Crowe trebuia s se ocupe de protecie! Iar acum am pierdut
singurul martor.
Detectivul nu scoase nici un cuvnt i continu s urmreasc ecranul, privind
cum figuri deja familiare apreau i dispreau prin ua dinspre casa scrilor.
Individul sta parca trece prin perei, izbucni ea. E invizibil. Nou asistente
lucrau la etajul la, dar nici una nu i-a dat seama cine era. A stat lng ele tot timpul

sta.
Asta e una dintre posibiliti.
Atunci cum a ajuns la poliistul la? De ce s-ar lsa un poliist convins s
prseasc ua pacientului? De ce s intre n camera de aprovizionare?
Probabil c a fost cineva pe care l mai ntlnise aici. Sau cineva care nu
reprezenta nici o ameninare. i, n tot haosul la, cnd toat lumea se agita haotic
ncercnd s salveze o via, era normal ca un angajat al spitalului s apeleze la
singurul om care sttea degeaba acolo n hol la poliist. E normal s-l rogi pe poliist
s te ajute s iei ceva din camera de aprovizionare.
Moore nghea imaginea.
Acolo, zise ncet. Cred c el e tipul nostru.
Rizzoli se uit cu atenie la ecran. Era brbatul care ieise singur pe scri n
timpul situaiei de criz. Nu l puteau vedea dect din spate. Purta un halat alb i o
boneta chirurgical de sub care ieea prul castaniu tuns cu grij. Era zvelt, nu avea o
statur impuntoare, ci era uor aplecat, ca un semn de ntrebare pe dou picioare.
Asta e singura secven unde apare, relua Moore. n imaginile de la lift nu l-am
vzut. Nu a intrat pe ua asta, dar pe aici a plecat. Uit-te cum mpinge ua cu oldul,
fr s-o ating deloc cu minile. Pariez c n-a lsat nici o amprent nicieri. E prea
grijuliu. i uit-te cum se cocoeaz, ca i cum ar ti c e filmat. tie c l cutm.
L-am identificat?
Nici una dintre asistente n-a tiut cine e.
La dracu, a fost la etajul lor!
mpreun cu o mulime de oameni. Toat lumea ncerca s salveze viaa lui
Herman Gwadowski. Cu excepia lui.
Rizzoli se apropie de ecranul televizorului, fixnd figura aceea solitar ncadrata de
albul holului. Dei nu i putea vedea faa, simi fiori reci pe spate, ca i cum ar fi privit
n ochii rului. Tu eti Chirurgul?
Nimeni nu-i amintete s-l fi vzut, continu Moore. Nimeni nu-i amintete s
fi mers cu el n lift. Cu toate astea, iat-l aici. O fantom care apare i dispare dup
bunul ei plac.
A plecat la opt minute dup ce a fost declarat situaia de criza, zise Rizzoli,
uitndu-se la ora afiat pe ecran. Au fost doi studeni care au prsit locul chiar
naintea lui.
Da, am vorbit cu ei. Trebuiau s ajung la un curs la ora unsprezece. De-asta
nu au mai stat. Nu l-au observat pe tipul nostru urmndu-i pe scri.
Deci nu avem nici un martor.
Doar camera de filmat.
Rizzoli se concentra nc asupra timpului afiat. Opt minute din durata situaiei de
criz. Opt minute nseamn mult. ncerc s-i imagineze scena. Mergi pn la poliist:
zece secunde. l convingi s te urmeze pe hol pn la camera de aprovizionare: treizeci
de secunde. i tai gtul: zece secunde. Iei, nchizi ua, intri n camera Ninei Peyton:
cincisprezece secunde. Scapi de cea de-a doua victim, iei: treizeci de secunde.
Adunate fac cel mult dou minute. i-au rmas nc ase. La ce ai folosit timpul sta?
S te speli? A curs mult snge; probabil ai fost stropit.

Avusese mult timp la dispoziie. Infirmiera descoperise cadavrul Ninei la zece


minute dup ieirea brbatului vzut pe ecran pe ua dinspre casa scrilor. Dar acesta
putea s fie deja la kilometri distan, n maina lui.
S-a ncadrat perfect n timp. Individul sta acioneaz cu precizia unui ceas
elveian.
Brusc, se ndrept de spate, cutremurndu-se.
A tiut! Dumnezeule, Moore, a tiut c avea s urmeze o situaie de criz!
Se uit la detectiv i, vznd c nu reacioneaz, i ddu seama c i el ajunsese
la aceeai concluzie.
Domnul Gwadowski a avut vreun vizitator?
Fiul. Dar infirmiera a rmas n salon tot timpul sta. i a fost de fa cnd a
murit pacientul.
Ce s-a ntmplat nainte s fi dat semnalul de alarm?
I-a schimbat perfuzia. Am trimis-o la analize.
Rizzoli se uit din nou la imaginea brbatului n halat alb oprit la jumtatea
drumului.
N-are sens. De ce s-i asume un asemenea risc?
A fcut curenie, a vrut s termine ce i scpase martorul.
Dar la ce anume fusese martor Nina Peyton? A vzut o fa acoperit de o
masc. tia c nu avea cum s-l identifice. tia c nu reprezenta nici un pericol. Cu
toate astea, a depus eforturi s-o omoare. S-a expus riscului de a fi prins. Ce ctig cu
asta?
Satisfacie. n sfrit, a svrit crima.
Dar ar fi putut s termine totul la ea acas. Moore, el a lsat-o vie pe Nina
Peyton n noaptea aia. Ceea ce nseamn c a vrut s fie aa.
n spital?
Da.
Cu ce scop?
Nu tiu. Dar mi se pare interesant c, dintre toi pacienii din aripa asta, l-a ales
tocmai pe Herman Gwadowski pentru a crea diversiunea. Unul dintre pacienii lui
Catherine Cordell.
Pagerul lui Moore sun. Ct timp vorbi la telefon, Rizzoli se concentr din nou
asupra ecranului. Aps butonul de pornire i vzu cum brbatul n halat alb se
apropie de u. O lovete cu oldul i intr n casa scrilor. Nici mcar o dat nu
ntoarce faa spre camera de luat vederi. Rizzoli derul napoi i revzu secvena. De
data asta, cnd oldul brbatului se roti uor, vzu ceva: o umfltura sub halatul alb.
Era n partea dreapt, la nivelul taliei. Ce ascundea acolo? Un schimb de haine?
Ustensilele folosite la crime?
l auzi pe Moore rostind la telefon:
Nu-l atinge! Las-l acolo unde e. Vin acum. Cnd nchise, Rizzoli l ntreba:
Cine era?
Catherine, rspunse Moore. Biatul nostru i-a mai lsat un mesaj.
L-am gsit n cutia unde sunt trimise scrisorile de la celelalte departamente, le

explic Catherine. De ndat ce am vzut plicul, am tiut c e de la el.


Rizzoli l privi pe Moore punndu-i o pereche de mnui O msur de precauie
inutil, se gndi ea, din moment ce Chirurgul nu a lsat niciodat amprente. Era un
plic mare maro cu un sistem de nchidere cu nur. n partea de sus, era scris cu
cerneala albastra: Pentru Catherine Cordell, urri de bine cu ocazia zilei de natere
din partea lui A.C.
Andrew Capra, se gndi Rizzoli.
Nu l-ai deschis? o ntreba Moore.
Nu. L-am pus pe biroul meu. i te-am sunat.
Bravo.
Rizzoli se gndi c rspunsul lui era ironic, dar Catherine cu siguran nu-l
percepuse aa i i zmbise ncordat. Se ntmpla ceva ntre Moore i Catherine. O
privire, un val de cldur pe care Rizzoli l observa, simind un junghi dureros de
gelozie. Lucrurile au ajuns mai departe dect mi-am nchipuit eu.
Pare gol, spuse Moore.
Cu minile nmnuate, desfcu nurul. Scutur plicul i-l ntoarse cu gura-n jos.
Cteva fire mtsoase de pr de culoare armie alunecar i formar o grmada pe
foaia de hrtie. Rizzoli simi c o trece ndueala.
Pare a fi pr de om.
O, Doamne! O, Doamne
Rizzoli se ntoarse i o vzu pe Catherine fcnd ngrozita civa pai napoi. Se
uit la prul doctoriei, apoi la firele care czuser din plic. E al ei. E al lui Cordell.
Catherine, i zise Moore blnd, ncercnd s o liniteasc. E posibil s nu fie al
tu.
Se uit la el speriat.
i dac e? Cum a
ii o perie n dulapul tu de la Chirurgie? n birou?
Moore, l ntrerupse Rizzoli. Uit-te la firele astea! Nu au fost culese dintr-o perie
de pr. Rdcinile au fost tiate.
Se ntoarse spre Catherine.
Cine v-a tuns ultima oar, doamn doctor Cordell? Catherine se apropie de
birou ncet i se uit la firele tiate ca i cum ar fi privit o viper veninoas.
tiu cnd a fcut-o, opti ea. mi amintesc.
Cnd?
A fost n noaptea aia
Se uita la Rizzoli cu o expresie uluit.
n Savannah.
Rizzoli nchise telefonul i l privi pe Moore.
Detectivul Singer a confirmat totul. I-a fost tiat o uvia de pr.
De ce nu a aprut asta n raportul lui Singer?
Cordell a observat abia a doua zi de spitalizare cnd s-a uitat n oglind. Pentru
c Andrew Capra era mort, iar prul nu a fost gsit la locul crimei, Singer a presupus
c uvia i-a fost tiat de cei de la spital. Poate n timpul tratamentului de la Urgen.

Cordell avea faa vnt, i aminteti? Poate cei de la Urgena i-au tiat cteva fire de
par ca s-i curee scalpul.
Singer a verificat dac aa s-a ntmplat? Rizzoli i rsuci pixul i oft.
Nu. Nu a mers pe pista asta.
S-a mulumit doar cu att? Nu a scris nimic n raport, pentru c nu avea sens.
Ei bine, chiar nu are sens! De ce nu au fost gsite firele la locul crimei, lng
cadavrul lui Capra?
Catherine nu-i amintete tot ce s-a ntmplat n noaptea aia. Din cauza
Rohypnolului. Poate Capra a prsit casa i s-a ntors mai trziu.
Bine. Iat ntrebarea numrul unu. Capra e mort. Cum a ajuns suvenirul sta
n minile Chirurgului?
La asta Moore nu gsea nici un rspuns. Doi criminali, unul viu, unul mort. Ce
anume i lega pe cei doi montri? Cu siguran nu era vorba doar despre energie
psihic; cptase dimensiuni fizice. Era vorba despre ceva vizibil i tangibil.
Se uit la cele dou pungi cu dovezi. Una avea o etichet pe care scria Fire de pr,
posesor necunoscut. Cea de-a doua pung coninea o mostr din prul lui Catherine
pentru comparaie. El nsui tiase firele armii i le pusese n punga pentru dovezi.
Oricine ar fi putut fi tentat s vrea ca suvenir un asemenea pr. Prul este ceva foarte
personal. O femeie l are tot timpul cu ea, doarme cu el. Are miros, culoare i textur.
E chiar esena. Nu era de mirare c fusese ngrozit s afle c un brbat pe care nu-l
cunotea deinea o parte din ea att de intim. S afle c-l mngiase, l adulmecase i
se obinuise, asemenea unui iubit, cu mirosul ei.
Acum Chirurgul i cunoate bine mirosul.
Era aproape miezul nopii, dar n apartamentul ei luminile erau aprinse. Prin
draperiile trase, detectivul i vzu silueta micorndu-se uor i tiu c era treaz.
Moore merse pn la maina de poliie parcat n fa i se aplec s schimbe
cteva vorbe cu poliitii dinuntru.
Avei ceva de raportat?
Nu a ieit din cldire de cnd a venit acas. i nu poate sta locului. Se pare c o
s aib o noapte agitat.
Merg s vorbesc cu ea, rosti Moore i se ntoarse s traverseze strada.
Rmai toata noaptea?
Moore se opri. Se ntoarse ncordat i se uit la poliist.
Poftim?
Rmi toata noaptea? Pentru c, dac stai, tre s le zicem celor din urmtorul
schimb. Tre s tie ca sus e unul de-ai notri.
Moore se calm. ntrebarea poliistului fusese logic, de ce oare se grbise n aa
hal s se apere?
Pentru c tiu ce cred vznd c m duc la ea la miezul nopii. tiu ce le trece
prin cap. Acelai lucru care-mi trece i mie.
Din clipa n care intr n apartament, i vzu privirea ntrebtoare i-i rspunse
cltinnd sever din cap.
M tem c laboratorul a confirmat. Era prul tu.

Nuc, primi vestea n tcere.


n buctrie se auzi fluieratul unui ibric. Catherine se ntoarse i iei din camer.
Cnd ncuie ua, privirea i zbovi pe ncuietoarea cea nou i strlucitoare. Ct de
inconsistent, chiar slab, i se prea oelul mpotriva unui adversar care putea trece prin
perei. O urm n buctrie i o vzu oprind focul de sub ibricul care continua s
uiere. Scotoci ntr-o cutie cu plicuri de ceai i scoase un strigt speriat cnd le vzu
mprtiindu-se pe mas. Acel accident minor fu pentru ea pictura care umplu
paharul. Imediat se aplec peste mas, cu pumnii strni, cu ncheieturile sprijinite de
faa de mas alb. Se strduia s nu plng, s nu se prbueasc n faa lui, dar era
nfrnt. O vzu trgnd aer n piept. i observa umerii tresrind, tot corpul luptnduse s nbue suspinele.
Nu mai putea s stea i s se uite. Se duse la ea i o strnse la piept. Catherine
tremura n braele lui. Toat ziua nu se gndise dect la asta, nu-i dorise altceva. Nar fi vrut s se ntmple ns aa, s se refugieze de fric n braele lui. Ar fi vrut s
vad n el mai mult dect un refugiu, dect un brbat de ncredere la care putea apela.
Dar exact de asta avea nevoie n acel moment. Aa c Moore o mbria, aprndo de spaimele nopii.
De ce mi se ntmpl din nou? opti ea.
Nu tiu, Catherine.
E Capra
Nu. Capra e mort.
i lu faa ud n mini i o i ridica brbia.
Andrew Capra e mort.
Se uit cu atenie la el i rmase nemicat.
Atunci de ce m-a ales pe mine Chirurgul?
Numai tu tii rspunsul la ntrebarea asta.
Nu tiu.
Poate nu la nivel contient. Dar tu nsi mi-ai spus c nu-i aminteti tot ce s-a
ntmplat n Savannah. Nu-i aminteti s fi tras a doua oara cu pistolul. Nu-i
aminteti cine i cnd i-a tiat prul. Ce altceva nu-i mai aminteti?
Catherine cltin din cap. Apoi clipi speriat cnd i auzi pagerul. De ce nu m
las n pace? se ntreba Moore.
Se duse la telefonul de pe peretele buctriei i form un numr. Vocea lui Rizzoli i
rspunse pe un ton care prea acuzator:
Eti la ea acas.
Ai ghicit.
Nu, dar am activata opiunea de identificare a apelantului. E miezul nopii. Te-ai
gndit bine ce faci?
O repezi iritat:
De ce mi-ai dat un apel pe pager?
Ascult i ea?
O vzu pe Catherine ieind din buctrie. Fr ea, ncperea deveni brusc pustie.
Lipsit de orice interes.
Nu, i rspunse.

M-am gndit la firele de pr tiate. tii, mai exist o explicaie pentru cum le-a
obinut.
Iar asta ar fi
i le-a trimis singur.
Nu pot s cred c aud asta.
Iar eu nu pot s cred c ie nu i-a trecut niciodat prin minte.
i care ar fi motivul?
Acelai motiv care i face pe brbai s vina i s mrturiseasc nite crime pe
care nu le-au comis. Uit-te la toat atenia de care are parte! Atenia ta. E miezul
nopii i tu eti acolo, ngrijorat de soarta ei. Nu spun c nu a fost hruit de Chirurg.
Dar chestia asta cu prul m face s m minunez. E timpul s ne ntrebm i despre
ce altceva ar putea fi vorba. Cum a fcut Chirurgul rost de firele alea de pr? I le-a dat
Capra acum doi ani? Cum ar fi putut s i le dea din moment ce zcea fr via pe
podeaua ei. Ai vzut doar nepotrivirile dintre declaraia ei i raportul autopsiei lui
Capra. Amndoi tim c nu a spus tot adevrul.
Declaraia i-a fost smulsa de detectivul Singer.
Crezi ca el i-a indus ideile astea?
Gndete-te la toata presiunea care apsa pe umerii lui Singer! Patru crime.
Toat lumea i cerea o arestare. Iar el a gsit o soluie simpl i curat: suspectul e
mort, mpucat de cea pe care voia s o omoare. Catherine i-a nchis cazul, chiar dac
a trebuit ca el s-i pun vorbele n gur. Moore se opri. Trebuie s tim ce s-a
ntmplat cu adevrat n noaptea aia n Savannah.
Ea e singura care a fost acolo. i pretinde c nu-i amintete totul.
Moore i ridic privirea i o vzu pe Catherine intrnd n camer.
Nu nc.

PAISPREZECE
Eti sigur c doamna doctor Cordell este dispus s fac asta? ntreb Alex
Polochek.
Este aici i te ateapt, i zise Moore.
Sper c nu ai obligat-o s vin. Pentru c hipnoza nu va funciona dac
pacientul opune rezisten. Trebuie s fie complet cooperant, altfel ne vom pierde
timpul degeaba.
Rizzoli i spusese deja c toat chestia nu va fi dect o pierdere de vreme, iar
prerea ei era mprtit de majoritatea detectivilor din departament. Toi considerau
hipnoza o pierdere de vreme, o chestie specific animatorilor din Vegas sau
magicienilor de salon. Mai demult i Moore crezuse la fel.
Cazul Meghan Florence l fcuse ns s se rzgndeasc.
Pe 31 octombrie 1998, Meghan, o feti de zece ani, se ntorcea singur acas de la
coal, cnd o main oprise n dreptul ei. De atunci nu mai fusese vzut n via.
Singurul martor al rpirii fusese un bieel de doisprezece ani care trecea prin
apropiere. Dei maina fusese chiar n faa lui, i amintea numai forma i culoarea,
nu i numrul de nmatriculare. Cteva sptmni mai trziu, ntruct cazul nu

avansase n nici un fel, prinii fetei insistaser s fie angajat un hipnotizator care s
stea de vorb cu biatul. Pentru c epuizaser toate pistele, poliitii fuseser n cele
din urm de acord.
Moore fusese prezent la edina aceea. l privise pe Alex Polochek ajutndu-l pe
biat s se relaxeze i s intre n stare hipnotic, apoi l auzise uluit pe copil recitnd
ncet numrul de nmatriculare.
Dou zile mai trziu, trupul lui Meghan Florence fusese gsit ngropat n curtea
din spate a casei rpitorului.
Moore spera ca magia pe care o folosise Polochek asupra memoriei biatului s
poat fi repetat i n cazul lui Catherine Cordell.
Cei doi brbai se uitau prin fereastra-oglind la Catherine i la Rizzoli, care erau
de cealalt parte a camerei de interogatoriu. Catherine prea nelinitit. Se foia pe
scaun i se uita la geam ca i cum ar fi tiut c era privit. Pe masa din faa ei se afla o
ceac de ceai rmas neatins.
Vei avea de recuperat nite amintiri dureroase, l inform Moore. Poate c vrea
s coopereze, dar nu va fi deloc plcut pentru ea. n momentul atacului, era nc sub
influena Rohypnolului.
E vorba despre amintiri de acum doi ani i era drogat? i pe deasupra ziceai c
ar putea fi i contaminat!
E posibil ca detectivul din Savannah s-i fi sugerat nite rspunsuri n timpul
interogatoriului.
tii c nu fac miracole. Nimic din ce vom afla n edina asta nu va putea fi
folosit drept prob. Iar asta va invalida orice mrturie depus la tribunal.
tiu.
i cu toate astea vrei s continum?
Da.
Moore deschise ua, i intrar n camera de interogatoriu.
Catherine, zise Moore, el e tipul despre care i-am vorbit, Alex Polochek. Se
ocup cu hipnoza i lucreaz pentru Poliia din Boston.
Femeia ntinse mna i rse nervos.
mi cer scuze, rosti. Cred c nu tiam la ce s m atept.
Credeai c voi avea o cap neagr i baghet de magician, i rspunse Polochek.
E o imagine ridicol, dar aa e.
n schimb, ai n fa un tip scund, gras i cu chelie. Catherine rse din nou, de
data asta puin mai relaxat.
N-ai mai fost niciodat hipnotizat? o iscodi Alex.
Nu. i, sincer, nici nu cred c am s pot fi.
De ce zici asta?
Pentru c nu prea cred n aa ceva.
Dar, cu toate astea, ai fost de acord s m lai s ncerc.
Detectivul Moore crede c ar putea ajuta. Polochek se aez pe scaunul din faa
ei.
Doctore Cordell, pentru a ajunge la un rezultat, nu trebuie s crezi n hipnoz.
Dar trebuie s vrei s mearg. Trebuie s ai ncredere n mine. i vreau s fii pregtit

s te relaxezi i s te lai purtat. S m lai s te ghidez spre o stare mai neobinuit.


E ca i cum ai ajunge noaptea n faza de dinainte de a adormi. Nu vei fi ns adormit.
i promit c vei fi contient de tot ce se va ntmpla n jurul tu. Dar vei fi aa de
relaxat, nct vei putea ajunge n acele zone ale memoriei la care nu ai acces n mod
normal. E ca i cum vei putea descuia un dulap cu dosare de acolo, din creierul tu, i
vei fi, n sfrit, n stare s deschizi rafturile i s scoi dosarele.
Asta e exact partea pe care n-o cred. C hipnoza m poate face s-mi amintesc.
Nu te face s-i aminteti, ci i permite s-o faci.
Bine, s-mi permit s-mi amintesc. Mi se pare imposibil ca hipnoza s m ajute
s scot la suprafa o amintire pe care n-o pot gsi singur.
Polochek ncuviin.
Da, ai dreptate s fii nencreztoare. Nu pare posibil, nu-i aa? Dar iat un
exemplu legat de modul n care pot fi blocate amintirile. E vorba despre legea efectului
invers. Cu ct te strduieti mai mult s i aminteti ceva, cu att mai greu i va fi s-o
faci. Sunt sigur c i tu ai trecut prin asta. Ni se ntmpl tuturor. De exemplu, vezi o
actri celebr la televizor, creia i tii numele. Dar pur i simplu nu i-l poi aminti.
Asta te scoate din mini. Petreci o or ncercnd s scotoceti prin minte, s i aduci
aminte cum o cheam. Te ntrebi dac nu cumva suferi prematur de Alzheimer. Nu-i
aa c i s-a ntmplat i ie?
Mi se ntmpl tot timpul.
Catherine zmbea. Era evident c-l plcea pe Polochek i c se simea n largul ei
n compania lui. Era un nceput bun.
n cele din urm, i aminteti numele actriei, nu-i aa? continu el.
Da.
i cnd se ntmpl asta?
Cnd nu m mai strduiesc aa de mult. Cnd m relaxez i m gndesc la
altceva. Sau cnd m aez n pat i sunt gata s adorm.
Exact. Se ntmpla cnd te relaxezi, cnd mintea ta nceteaz s mai trag cu
disperare de sertarul dulapului cu dosare. Atunci, ca prin magie, sertarul se deschide
i dosarele sar afar. i se pare acum mai plauzibil conceptul de hipnoza?
Ea ncuviin.
Ei bine, exact asta vom face. Te voi ajuta s te relaxezi, iar asta i va permite s
ajungi la dulapul cu dosare.
Nu sunt convinsa c m voi putea relaxa ndeajuns.
Din cauza camerei, a scaunului?
Scaunul e bun. E Se uita nelinitit la camera video. Din cauza spectatorilor.
Detectivii Moore i Rizzoli vor prsi ncperea. Iar camera asta de filmat e doar
un obiect. E doar o mainrie. Gndete-te la ea n felul sta.
Cred c
Mai ai i alte probleme?
Urm o pauz. Femeia spuse ncet:
mi e fric.
De mine?
Nu. De amintiri. De ce-mi voi aduce aminte.

N-a vrea s treci prin asta. Detectivul Moore mi-a spus c a fost o experien
traumatizant, iar noi n-o s te facem s-o retrieti. O vom aborda ntr-un mod diferit.
n felul sta amintirile nu vor fi blocate de fric.
i cum voi ti c amintirile sunt reale? Cum voi ti c nu le-am inventat?
Polochek fcu o pauz.
Suntem ngrijorai c amintirile tale ar putea fi contaminate. A trecut mult timp
de-atunci. Va trebui s ne descurcm cu ce vom gsi. Trebuie s tii c eu nu cunosc
prea multe despre cazul tu. ncerc s nu tiu prea multe, pentru a evita s i
influenez n vreun fel amintirile. Nu mi s-a spus dect c totul s-a ntmplat n urma
cu doi ani, c ai fost atacat i c ai fost drogat cu Rohypnol. Altceva nu mai tiu. Aa
c toate amintirile care vor iei la suprafaa vor fi numai ale tale. Eu sunt aici doar
pentru a te ajuta s deschizi dulapul cu dosare.
Catherine oft.
Cred c sunt gata.
Polochek se uit la cei doi detectivi.
Moore ddu din cap; apoi el i Rizzoli prsir camera.
De cealalt parte a geamului, l urmrir pe Polochek scond un stilou i un
carneel pe care le ls pe mas. i puse cteva ntrebri. Cum se relaxa ea. Dac avea
un loc special, o amintire anume pe care o gsea n mod deosebit linititoare.
n copilrie, vara, obinuiam s-mi vizitez bunicii n New Hampshire, i povesti
ea. Aveau o caban lng un lac.
Descrie-mi-o! Cu detalii.
Era foarte linitit. Mic. i avea o veranda mare care ddea spre ap. Lng
cas erau tufiuri de zmeur slbatic. Deseori culegeam zmeur. Iar pe crarea care
ddea spre chei, bunica plantase crini.
Deci i aminteti zmeur. Flori.
Da. i apa. Iubesc apa. mi plcea s fac plaj pe chei.
E bine de tiut.
i not ceva n carneel, apoi lsa stiloul jos.
Bine. Acum hai sa ncepem prin a respira de trei ori adnc! Expir ncet de
fiecare dat. Aa. Acum nchide ochii i concentreaz-te doar asupra vocii mele.
Moore privi cum pleoapele lui Catherine se nchideau ncet.
S nregistrm, i zise lui Rizzoli.
Ea apsa butonul de pornire al aparatului video, i caseta ncepu s se nvrt.
n camera cealalt, Polochek ncerca s o determine pe Catherine s se relaxeze
complet, instruind-o s se concentreze mai nti asupra degetelor mari de la picioare,
pe care s le elibereze de tensiune. Picioarele i deveneau moi pe msur ce gambele
ncepeau i ele s se relaxeze.
Chiar crezi n porcria asta? se mir Rizzoli.
Am vzut c funcioneaz.
Ei bine, poate c funcioneaz. Pe mine m adoarme.
Moore se uita la Rizzoli, care, nencreztoare, sttea cu braele ncruciate,
ncpnata i bosumflat. Apoi i zise:
Stai i uit-te!

Cnd ncepe s leviteze?


Polochek i ceruse lui Catherine s-i relaxeze muchii, urcnd din ce n ce mai
sus, trecnd de coapse, de spate i de umeri. Braele i atrnau moi pe lng trup.
Faa i era neted, lipsita de griji. Ritmul respiraiei ncetinise, devenind mai profund.
Acum o s ne imaginm un loc care i place, o sftui Polochek. Cabana
bunicilor de lng lac. Vreau s i imaginezi c te afli pe veranda aia mare. Te uii spre
ap. E o zi cald, atmosfera e calm i linitita. Razele soarelui strlucesc pe suprafaa
apei
Chipul ei arta att de senin, nct lui Moore nu-i venea s cread c are n fa
aceeai femeie. Degaja cldur, iar el i putea ntrevedea toate visele fericite de copil.
Se gndi c aa trebuie s fi fost ea n copilrie. nainte s-i piard inocena, nainte
s vin toate dezamgirile maturitii. nainte ca atacul lui Andrew Capra s o
marcheze.
Apa e aa de mbietoare, de frumoas, continu Polochek. Cobori scrile
verandei i ncepi s mergi pe crare, spre lac.
Catherine rmase nemicat, cu faa complet relaxat, cu minile moi n poal.
Pmntul de sub picioare e moale. Soarele strlucete, nclzindu-i spatele.
Pasrile ciripesc n copaci. Eti complet relaxat. Cu fiecare pas pe care-l faci, devii din
ce n ce mai calm. Simi cum te cuprinde linitea. De-o parte i de alta a crrii sunt
crini. Au un miros dulceag, i te apleci peste ei, adulmecndu-le parfumul. Au o aroma
special, fermecat, care i provoac somnolena. Pe msur ce mergi, i simi
picioarele grele. Mirosul florilor e ca un drog care te face s te relaxezi. Iar cldura
soarelui i topete toat ncordarea rmas n muchi. Acum te apropii de malul apei.
i vezi o brcu la captul cheiului. Peti pe chei. Apa e linitit, seamn cu o
oglind. Pare de sticla. Brcua de pe ap e nemicat, pur i simplu plutete acolo,
foarte stabil. E o barc fermecat. Te poate purta singur spre tot felul de locuri.
Oriunde vrei s mergi. Iar acum i ridici piciorul drept, gata s urci n barc.
Moore se uit la picioarele lui Catherine i vzu c dreptul era ridicat efectiv i
sttea suspendat la civa centimetri deasupra podelei.
Aa. Peti nuntru cu piciorul drept. Barca e stabil. Eti n siguran,
teafr. Eti foarte ncreztoare i te simi relaxat. Acum peti i cu stngul.
Catherine ridic piciorul stng, apoi l ls jos ncet.
Isuse, nu pot s cred asta! exclam Rizzoli.
Se ntmpl chiar n faa ta.
Da, dar de unde tiu c ea chiar e hipnotizat cu adevrat i c nu se preface?
N-ai de unde.
Polochek se apropie de Catherine, dar nu o atinse, folosindu-i doar vocea pentru a
o ndruma mai departe n trans.
Desfaci sfoara brcii din jurul stlpului. Acum barca e liber i ncepe s
pluteasc pe apa. Eti stpn pe situaie. Tot ce trebuie s faci e s te gndeti la un
anumit loc, iar barca te va duce acolo ca prin minune.
Polochek se uit prin geamul-oglind i fcu semn din cap.
Acum o s-o duca napoi, spuse Moore.
Bine, Catherine.

Polochek i nota pe hrtie ora la care se ncheiase introducerea.


O s duci barca ntr-un alt loc. ntr-un alt timp. Continui s fii stpn pe
situaie. Deasupra apei, vezi formndu-se o cea cald i catifelat, care i mngie
faa. Barca alunec ncetior spre ea. Te apleci i atingi apa care pare de mtase. E
att de cald i de linitit. Acum ceaa se ridic, i chiar n fa, pe mal, vezi o cldire.
O cldire cu o singur intrare.
Fr s-i dea seama, Moore se aplecase spre geam. inea pumnii strni, iar
pulsul i se accelerase.
Barca te aduce la mal, iar tu cobori. Peti pe crarea care duce la cldire i
deschizi ua. nuntru e o singur camer. Are un covor gros i drgu. i un scaun.
Te aezi pe acel scaun care e cel mai confortabil dintre toate scaunele pe care ai stat
vreodat. Eti complet lipsit de griji. Eti complet stpna pe situaie.
Catherine ofta adnc, ca i cum tocmai s-ar fi aezat pe nite perne mari.
Acum te uii la peretele din faa ta i vezi un ecran. E un ecran magic, pentru c
poate arta imagini din orice moment al vieii tale. Poate s se ntoarc n trecut pn
unde vrei tu. Tu deii controlul. Poi s-l faci s mearg nainte sau napoi. Poi s-l
opreti ntr-un anumit moment. Totul depinde de tine. Hai s ncercm s vizitm un
moment fericit! Ziua n care te aflai la cabana de pe lac a bunicilor. Culegi zmeur. Vezi
asta pe ecran?
Rspunsul lui Catherine ntrzie. Cnd vorbi n cele din urm, rosti cuvintele att
de ncet, nct Moore abia le auzi.
Da. Vd.
Ce faci? Acolo, pe ecran? o ntreba Polochek.
in n mn o pung de hrtie. Culeg zmeur i o pun n pung.
i mnnci n vreme ce le culegi.
Un zmbet blnd i vistor lumin faa lui Catherine.
O, da! Sunt dulci. i calde, de la soare.
Moore se ncrunt. La asta nu se ateptase. Catherine simea gustul i putea
atinge, ceea ce nsemna c retria momentul. Nu doar privea imaginea pe ecran; chiar
era acolo. II vzu pe Polochek uitndu-se spre geam ngrijorat. Alesese trucul cu
ecranul tocmai pentru a o ajuta s se detaeze de trauma pe care o trise. Dar ea nu
se putea detaa. Polochek ezit, cntrind situaia.
Catherine, relu, vreau s te concentrezi asupra pernei pe care stai. Eti pe
scaun, n camer, i te uii la ecran. Perna e moale, iar scaunul pare s te mbrieze.
Simi asta?
Dup o pauz, ea rspunse:
Da.
Bine, bine. Acum o s rmi pe scaun. N-o s-l prseti. i vom folosi ecranul
fermecat pentru a privi diferite scene din viaa ta. Tu vei rmne tot n scaun. Vei
continua s simi perna aia moale la spate. Iar pe ecran vei vedea doar un film. Da?
Bine.
Acum.
Polochek trase adnc aer n piept.
O s ne ntoarcem n noaptea de pe 15 iunie, din Savannah. n noaptea n care

la ua ta a btut Andrew Capra. Spune-mi ce se ntmpla pe ecran.


Moore privea, abia ndrznind s respire.
St pe veranda casei mele, rspunse Catherine. Spune c vrea s-mi vorbeasc.
Despre ce?
Despre greelile pe care le-a fcut. La spital.
Ce spuse n continuare coincise cu declaraia pe care o dduse detectivului Singer
n Savannah. l invitase pn la urm pe Capra n cas. Era o noapte sufocanta, iar lui
i era sete, aa c i oferise o bere.
i deschisese i ea o bere. Brbatul era agitat, ngrijorat n legtur cu cariera lui.
Da, era adevrat c greise. Dar nu i se ntmpla asta oricrui doctor? Ar fi pierdut
mult dac l-ar fi scos din program. Cunotea un student la Facultatea de Medicin din
Emory, un tnr sclipitor care fcuse o singur greeal, iar asta pusese capt carierei
lui. Nu era corect ca ea s aib puterea de a ajuta sau a distruge o carier. Oamenilor
ar trebui s li se dea o a doua ans.
Dei ncercase s-l fac s neleag, simise c el era din ce n ce mai furios, i
vzuse minile tremurnd. n cele din urma, se dusese la baie pentru a-i lsa timp s
se liniteasc.
i cnd te-ai ntors de la baie? o ntreb Polochek. Ce se mai ntmpl n film?
Ce vezi?
Andrew e mai tcut. Nu mai e aa de furios. Spune c mi nelege poziia. mi
zmbete cnd termin de but berea.
i zmbete?
Ciudat. Un zmbet foarte straniu. La fel cum mi-a zmbit i la spital
Moore putea auzi cum respiraia i se accelerase. Chiar i n postura privitorului
detaat, care se uita la o secven dintr-un film, tot nu avea s fie imun la grozviile
care se apropiau.
Ce se ntmpl mai departe?
Adorm.
Vezi asta pe ecran?
Da.
i apoi?
Nu mai vd nimic. Ecranul e negru.
Rohypnolul. Nu-i mai amintete nimic despre partea asta.
n regul, relu Polochek. Haide s derulm nainte, peste partea asta neagr.
S mergem mai departe, la urmtoarea secven a filmului. La urmtoarea imagine pe
care o vezi pe ecran.
Catherine ncepu s respire agitat.
Ce vezi?
S Sunt ntins n patul meu. n camera mea. Nu-mi pot mica minile i
picioarele.
De ce?
Sunt legat de pat. Nu mai am haine, iar el e deasupra mea. E n mine. Se
mic n mine
Andrew Capra?

Da. Da
Respira neregulat, gtuit de fric.
Moore i nclet pumnii i ncepu la rndul lui s respire precipitat. Se lupt cu
dorina de a da cu pumnul n geam pentru a opri procedura. i era aproape imposibil
s stea i s mai asculte. Nu trebuiau s o foreze s retriasc violul.
Dar Polochek era contient de pericol, i o ajut repede s depeasc amintirea
dureroas a acelui chin. i spuse:
Eti nc pe scaunul tu. Eti n siguran n camera, n faa ecranului.
Catherine, e doar un film. I se ntmpl altcuiva. Tu eti n sigurana. Eti teafr. Eti
sigur pe tine.
Catherine se mai liniti, apoi se calm complet. La fel se ntmpl i cu Moore.
n regul. Hai s ne uitm la film! Fii atent la ce faci tu! Nu la Andrew. Zi-mi ce
se ntmpla mai departe.
Ecranul s-a nnegrit din nou. Nu mai vd nimic. Nu a scpat nc de efectul
Rohypnolului.
Deruleaz nainte peste partea asta neagr. La urmtorul lucru pe care-l vezi.
Ce e?
Lumin. Vd lumin Polochek se opri.
Catherine, vreau s micorezi imaginea. Vreau s mergi puin mai n spate
pentru a vedea mai mult din camer. Ce e pe ecran?
Lucruri. Lucruri aranjate pe noptier.
Ce lucruri?
Instrumente. Un bisturiu. Vd un bisturiu.
Unde e Andrew?
Nu tiu.
Nu e n camer?
A plecat. Aud apa curgnd.
Ce se ntmpla mai departe?
Catherine respira precipitat i ncepu s se agite.
Trag de sfori. ncerc s m eliberez. Nu-mi pot mica picioarele. Dar mna
dreapt funia din jurul ncheieturii slbete. Trag. Continui s trag, iar i iar.
ncheietura mi sngereaz.
Andrew nu e n camer?
Nu. l aud rznd. i aud vocea. Dar este n alt parte a casei.
Ce se ntmpl cu sfoara?
Se desface. Sngele o ajut s alunece i reuesc s mi scot mna
Ce faci apoi?
M ntind dup bisturiu. Tai sfoara de la cealalt mn. mi ia prea mult timp.
mi vine s vomit. Minile nu m ascult. Micrile sunt lente, iar camera continu s
se ntunece, apoi s se lumineze i iar s se ntunece. nc i mai aud vocea, vorbete.
M ntind i tai cu bisturiul i legturile de la glezna stng. i aud paii. ncerc s m
dau jos din pat, dar glezna dreapta e nc legat. M rostogolesc i cad pe podea. n
cap.
i apoi?

Andrew e acolo, n cadrul uii. Pare surprins. M ntind sub pat. i dau de
arm.
Ai o arm sub pat?
Da. Arma tatlui meu. Dar mna mi tremur. Iar camera ncepe din nou s se
ntunece.
Unde e Andrew?
Vine spre mine
i ce se ntmpla, Catherine?
in arma. i se aude un zgomot. Un zgomot puternic.
Foc de arm?
Da.
Tu ai tras cu arma?
Da.
Ce face Andrew?
Cade. ine minile la stomac. Printre degete se scurge snge.
i ce se ntmpla n continuare? Urm o pauz lunga.
Catherine? Ce vezi pe ecran?
Negru. Ecranul s-a ntunecat.
Dar cnd apare urmtoarea imagine pe ecran?
Oameni. Sunt muli oameni n camer.
Ce oameni?
Poliiti
Moore aproape c gemu din cauza dezamgirii. Era lacuna cea mai important din
memoria ei. i pierduse din nou cunotina din cauza Rohypnolului i a loviturilor la
cap i nu-i amintea s fi tras i a doua oar. Tot nu tiau cum ajunsese cel de-al
doilea glon n capul lui Andrew Capra.
Polochek se uita spre geam cu o privire ntrebtoare. Erau mulumii?
Spre surprinderea lui Moore, Rizzoli deschise brusc ua i-i fcu semn lui Polochek
s vin la ei. Hipnotizatorul o lsa pe Catherine singura i nchise ua n urma lui.
F-o s se ntoarc la momentul de dinainte de mpuctura. Atunci cnd este
nc n pat, i ceru Rizzoli. Vreau s te concentrezi la zgomotele pe care le aude n
camera cealalt. Apa care curge. Rsul lui Capra. Vreau s tiu tot ce aude.
Exist vreun motiv anume?
Tu doar afl!
Polochek ncuviina i se ntoarse n camera de interogatoriu. Catherine nu se
micase; sttea perfect imobil, ca i cum absena lui Polochek ar fi lsat-o
suspendata, fr suflare.
Catherine, i zise cu blndee, vreau s derulezi filmul. Ne vom ntoarce nainte
de mpuctur, nainte de a-i elibera minile i de a te rostogoli pe podea. Suntem n
faa unei secvene n care te afli pe pat, iar Andrew nu este n camer. Ai zis c auzi
apa curgnd.
Da.
Spune-mi tot ce auzi.
Apa. O aud trecnd prin evi. uieratul ei. i o aud glgind prin canalul de

scurgere.
A lsat apa s curg n chiuvet?
Da.
i ai spus c auzi rsete.
Andrew rde.
Vorbete?
Un moment de tcere.
Da.
Ce spune?
Nu tiu. E prea departe.
Eti sigur c e Andrew? N-ar putea fi televizorul?
Nu, e el. E Andrew.
Bine. ncetinete filmul, secund cu secund. Spune-mi ce auzi.
Apa, nc mai curge. Andrew zice: Uor. Cuvntul uor.
Asta e tot?
Spune: Vezi una, faci una, nvei una.
Vezi una, faci una, nvei una? Asta zice?
Da.
i care sunt urmtoarele cuvinte pe care le auzi?
E rndul meu, Capra. Polochek se opri.
Poi repeta?
E rndul meu, Capra.
Andrew zice asta?
Nu. Nu Andrew.
Moore nghe uitndu-se fix la femeia nemicat de pe scaun. Polochek arunc o
privire uimit spre geam. Se ntoarse apoi spre Catherine.
Cine rostete cuvintele astea? o ntreb Polochek. Cine zice: E rndul meu,
Capra?
Nu tiu. Nu-i recunosc vocea. Moore i Rizzoli se uitar unul la altul. Mai era
cineva n cas.

CINCISPREZECE
E cu ea acum.
Rizzoli tie cu stngcie o ceap pe toctor, iar cteva buci se mprtiar pe
mas, apoi se rostogolir pe podea. n cealalt camer, tatl i cei doi frai ai ei
dduser sonorul televizorului la maximum. n acea cas, sonorul televizorului era
ntotdeauna dat la maximum, ceea ce nsemna c toat lumea ipa ca s-l acopere.
Dac nu ipai n casa lui Frank Rizzoli, nu erai auzit, aa c orice conversaie normal
prea o ceart. Aduna bucile de ceap ntr-un castron i trecu la usturoi. Ochii i se
iritaser, iar imaginea tulburtoare a lui Moore alturi de Catherine Cordell i tot
revenea n minte.
Dup edina cu doctorul Polochek, Moore o condusese acas pe Cordell. Rizzoli i
urmrise mergnd mpreuna pn la lift, l vzuse pe Moore trecndu-i braul dup

umerii lui Cordell cu un gest care i se pruse mai mult dect protector. Vzuse felul n
care o privea pe aceasta, expresia pe care o afia n prezena ei, felul n care i se
luminau ochii. Nu se mai comporta deloc ca un poliist care apr un cetean; era un
brbat care ncepea s se ndrgosteasc.
Rizzoli desprinse ceii de usturoi din cpn, i zdrobi unul cte unul cu lama
cuitului i le cura coaja. Cuitul lovea cu putere toctorul, dar mama ei, care sttea
lng sob, o privi fr s spun nimic.
E cu ea acum. La ea acas. Poate n patul ei.
Strivind usturoiul, poc-poc-poc, i mai eliber o parte din frustrare. Nu nelegea de
ce o deranja att de mult gndul c Moore i Cordell erau mpreun. Poate pentru c
n lume erau numai civa sfini, foarte puini oameni care nu se abteau de la reguli,
iar Moore fusese unul dintre ei. O fcuse s cread c nu chiar toi oamenii sunt
coruptibili, iar acum o dezamgise.
Sau poate pentru c i se prea c legtura lor amenina investigaia. Un brbat
care se implic emoional nu poate gndi sau aciona raional.
Sau poate pentru c eti geloasa pe ea. Geloas pe o femeie care putea suci
capetele brbailor dintr-o singura privire. Brbaii sunt aa de fraieri cnd vine vorba
despre o femeie n pericol.
n camera vecin, tatl i fraii ei ovaionau zgomotos n faa televizorului, i dorea
att de mult s se ntoarc n apartamentul ei linitit, nct ncepu s caute scuze
pentru a putea pleca mai devreme. Trebuia s rmn mcar la cin. Dup cum i tot
amintea mama ei, Frank junior nu venea prea des acas, aa c era de neconceput ca
Janie s nu vrea s-i petreac timpul cu fratele ei. Avea de ndurat o sear plin cu
povetile din armat ale lui Frankie. Ct de jalnici erau recruii de anul sta, ct de
slab devenise tineretul Americii i ct de mult trebuia s se chinuiasc el ca s
reueasc s-i fac pe ftlii ia s treac cu bine de perioada att de periculoas a
pregtirii. Prinii lor se agau de fiecare cuvnt. Ceea ce o agasa pe ea era c familia
nu o ntreba aproape deloc despre munca ei. n cariera lui de pn atunci, Frankie,
marinarul macho, nu fcuse dect s se joace de-a rzboiul. Ea ddea cte o btlie n
fiecare zi, mpotriva unor oameni n carne i oase, mpotriva unor adevrai criminali.
Frankie intr ano n buctrie i-i lu o bere din frigider.
Cnd e gata masa? ntreba desfcndu-i sticla, purtndu-se ca i cum ea nu
era dect o servitoare.
ntr-o or, rspunse mama lor.
La dracu, mam! E deja apte jumate. Sunt lihnit.
Nu njura, Frankie!
tii, zise Rizzoli, am mnca mult mai repede dac ne-ar da i bieii o mn de
ajutor.
Mai pot s atept, replic Frankie i se ntoarse n camera cu televizorul. Se opri
n u. A, era s uit. Ai primit un mesaj.
Poftim?
i-a sunat mobilul. Era un tip, Frosty.
Barry Frost?
Da, aa-l chema. Voia s-l suni napoi.

Cnd a sunat?
Cnd erai afar, mutai mainile.
La dracu, Frankie! A trecut o or de atunci!
Janie! i ntrerupse mama lor.
Rizzoli i desfcu orul i-l arunc pe mas.
Asta e munca mea, mam! De ce dracu nu respecta nimeni lucrul asta?
Se duse la telefon i form numrul lui Barry Frost. Colegul ei rspunse imediat.
Eu sunt, i zise. Abia acum am primit mesajul s te sun napoi.
O s ratezi arestarea.
Poftim?
Am gsit ceva legat de ADN-ul descoperit n probele prelevate de la Nina Peyton.
Sperma, vrei s spui? ADN-ul apare n CODIS?
Se potrivete unui infractor numit Karl Pacheco. A fost arestat n 1997, acuzat
de viol i apoi achitat. A pretins c raportul a fost consimit. Juriul l-a crezut.
El e violatorul Ninei Peyton?
i avem ADN-ul ca s-o dovedim.
Rizzoli ridica triumftoare pumnul n aer.
Care e adresa?
Columbus Avenue nr. 4578. Echipa aproape a ajuns.
Am plecat.
Alerga deja spre u, cnd o auzi pe mama ei strignd:
Janie! Dar cu cina cum rmne?
Tre s plec, mam.
Dar e ultima noapte pe care Frankie o petrece cu noi!
Arestam pe cineva.
Nu pot s-o fac i fr tine?
Rizzoli se opri cu mna pe clan, pe punctul de a exploda. Atunci i ddu seama
cu o claritate extraordinar c, orict de departe ar fi ajuns sau orict de remarcabil
ar fi fost cariera ei, momentul sta avea s rmn definitoriu pentru statutul ei n
familie: pentru ei era tot Janie, sora mai mic. Fata.
Fr zic nimic, iei, trntind ua.
*
Columbus Avenue era spre marginea de est a cartierului Roxbury, chiar n centrul
zonei n care avuseser loc crimele Chirurgului. La sud, se gsea Jamaica Plain, unde
locuia Nina Peyton. La sud-est se afla locuina Elenei Ortiz. La nord-est era Back Bay,
adic locuina Dianei Sterling i a lui Catherine Cordell. Uitndu-se de-a lungul
strzilor mrginite de copaci, Rizzoli vzu casele din crmid ale cartierului populat
de studeni i de angajai ai Universitii Northeastern, care se afla n apropiere. O
mulime de studente.
O mulime de przi.
Lumina semaforului din fa se schimb. Clc surescitat acceleraia pn la
podea i goni prin intersecie. Onoarea acelei arestri i se cuvenea. Timp de cteva

sptmni, Rizzoli trise, respirase, ba chiar i visase numai lucruri legate de Chirurg.
i ocupase fiecare clip a vieii, zi i noapte. Nimeni nu muncise mai mult pentru a-l
prinde, iar acum se grbea s-i ridice premiul.
La distan de un bloc de locuina lui Karl Pacheco, frn brusc n spatele unei
patrule. De-a lungul strzii, alte patru maini erau parcate la ntmplare.
Se gndi c ajunsese prea trziu; o lu la fug spre cldire. Intraser deja.
nuntru se auzeau bocniturile pailor i ecoul strigtelor poliitilor. Urmri
zgomotele pn la etajul al doilea i intr n apartamentul lui Karl Pacheco.
Acolo era un adevrat haos. Pe prag, erau mprtiate achii din lemnul uii.
Scaunele fuseser rsturnate, o lamp spart; era ca i cum camera ar fi fost
devastat de o turm de tauri furioi. Aerul era otrvit de testosteronul poliitilor
enervai care-l vnau pe individul care n urm cu cteva zile l ucisese pe unul de-ai
lor.
Pe podea, zcea un brbat cu faa n jos. Un negru nu Chirurgul. Crowe i apsa
brutal gtul cu clciul.
Te-am ntrebat ceva, cretinule, url Crowe. Unde e Pacheco? Brbatul scoate un
scncet i fcu greeala de a ncerca s-i salte capul. Crowe aps att de tare, nct
obrazul prizonierului fu strivit de podea. Brbatul se nec i ncepu s se
zvrcoleasc.
Las-l s se ridice! strig Rizzoli.
N-o s stea locului!
D-te jos de pe el, i poate o s stea de vorb cu tine!
Rizzoli l mpinse pe Crowe la o parte. Prizonierul se rostogoli pe spate, sufocnduse ca un pete pe uscat. Crowe strig:
Unde e Pacheco?
Nu tiu nu tiu
Eti n apartamentul lui!
Aplecat. El a plecat
Cnd?
Brbatul ncepu s tueasc sec i violent, lsnd impresia c avea s-i dea
duhul. Ceilali poliiti se adunaser n jurul lor, uitndu-se cu ur la prizonier.
Dezgustat, Rizzoli iei n hol i o lu spre baie. Ua dulapului era deschis, iar
hainele de pe umerae fuseser azvrlite pe podea. Percheziia apartamentului fusese
minuioas i totodat grosolan, toate uile fuseser trntite la perete, n cutarea
ascunztorilor. i puse o pereche de mnui i ncepu s caute prin rafturile
dulapului, scotocind prin buzunare, cutnd o agend, o list cu adrese, orice ar fi
putut s-i indice unde fugise Pacheco.
Ridic privirea cnd intr Moore. l ntreb:
Tu eti responsabil de mizeria asta?
Clatin din cap.
Marquette a dat ordinul de intrare. Aveam o informaie potrivit creia Pacheco ar
fi fost n cldire.
Atunci unde e?
nchise sertarul cu putere i trecu la fereastra dormitorului. Era nchis, dar nu

fusese zvort. Ieirea de incendiu era chiar n fa. Deschise fereastra i scoase
capul afar. Pe aleea de dedesubt era parcat o main de poliie, al crei radio bria,
iar lng ea, vzu un poliist care scormonea la lumina unei lanterne ntr-un container
de gunoi.
Tocmai se pregtea s se retrag, cnd simi ceva curgndu-i n cap i auzi
zornitul abia perceptibil al pietriului care cdea pe scara de incendiu. Se uit
speriat n sus. Cerul nopii era brzdat de luminile oraului, iar stelele erau foarte
pale. Un moment cercet cu atenie linia unde acoperiul se unea cu cerul acela
ntunecat i obscur, dar nu sesiz nici o micare.
Sri pe fereastr pentru a urca pe scara de incendiu i se opri la etajul trei.
Verific fereastra apartamentului de deasupra; oblonul fusese btut n cuie, iar pe
fereastr nu se vedea nimic.
Se uit iari n sus, spre acoperi. Dei nu vedea i nu auzea nimic, simi fiori
reci pe spate.
Rizzoli?
Moore o striga pe fereastr. Nu rspunse, dar i art acoperiul, dndu-i de neles
ce avea de gnd s fac.
i terse palmele ude pe pantalonii largi i ncepu din nou s urce pe scara care
ducea spre acoperi. Pe ultima treapt se opri, trase aer n piept i, cu grij, nl
capul pentru a se uita dincolo de margine.
Sub cerul fr lun, acoperiul prea o pdure de umbre. Vzu conturul unei
mese i al unor scaune i o jungl de crengi. O gradin pe acoperi. Se salt peste
margine, pai uor pe indril i-i scoase arma. Fcu doi pai i lovi cu pantoful un
obstacol, pe care l auzi zornind. Inhal mirosul neptor al mucatelor. i ddu
seama c era nconjurat de plante puse n ghivece de lut. Avea la picioare o mic
barier format dintr-un rnd de mucate.
n stnga ei, vzu ceva micndu-se. ncerc s disting o siluet uman printre
umbrele dese. Atunci l vzu ghemuindu-se ca un pitic negru.
i ridica arma i-i ordon:
Stai!
Nu putu s vad ce inea n mn. Cu ce se pregtea s arunce n ea.
Cu o fraciune de secund nainte ca mistria s o loveasc, simi un val de aer
venind spre ea, ca o rafal slab de vnt care vjie n ntuneric. Primi o lovitur att
de puternic n obrazul stng, nct vzu stele verzi.
Ateriza n genunchi, prad durerii, i rmase fr suflare.
Rizzoli?
Era Moore. Nici mcar nu l auzise urmrind-o pe acoperi.
Sunt bine. Sunt bine
Se uit n colul n care vzuse silueta ghemuita. Nu mai era acolo.
E aici, i opti. l vreau pe nenorocitul sta.
Moore naint n ntuneric. Rizzoli i lu capul n mini, ateptnd s-i treac
ameeala, blestemndu-i neglijena. ncerc s-i revin, n timp ce se ridica n
picioare, legnndu-se. Furia o ntri; o ajut s-i menin echilibrul i s-i poat
ine mai bine arma.

Moore era la doar civa metri n dreapta ei; i distingea cu greu silueta care se
mica pe lng obiectele de pe teras.
Rizzoli merse spre stnga, nconjurnd acoperiul din direcia opus. Fiecare
zvcnire a obrazului, fiecare junghi i amintea c euase. Nu i de data asta. Nu
putea s disting dect umbrele diafane ale copacilor i ale arbutilor plantai n
ghivece.
Un zdrngnit o fcu s se ntoarc spre dreapta. Auzi pe cineva alergnd, vzu o
umbr repezindu-se pe acoperi n direcia ei.
Moore strig:
Minile sus! Poliia! Brbatul continua s alerge.
Rizzoli se ls pe vine, n poziie de tragere. Cu fiecare pulsaie, durerea din obraz
devenea mai greu de suportat. Toate umilinele, toate bobrnacele, insultele, chinurile
zilnice pe care le ndurase din cauza tuturor tipilor din lume de genul lui Darren Crowe
preau s se adune ntr-un singur punct, gata s explodeze.
De data asta, nenorocitule, am s te prind. Chiar dac brbatul se opri brusc n
faa ei, cu minile ridicate, decizia ei era ireversibil.
Aps pe trgaci.
Brbatul se cltin i czu pe spate.
Femeia trase nc o dat i nc o dat, fiecare micare a armei n palm
aducndu-i mulumire.
Rizzoli! Oprete focul!
Strigatele lui Moore trecur n sfrit de vjitul pe care-l auzea n urechi.
mpietrit, n poziie de tragere, cu braele ncordate, nepate de durere.
Infractorul era la pmnt i nu mai mica. Rizzoli se ndrept i pi ncet spre
silueta chircit. Cu fiecare pas, devenea contient de ceea ce fcuse i se ngrozea din
ce n ce mai mult.
Moore ngenunchease deja lng brbat i-i lua pulsul. Ridic privirea spre ea i,
chiar dac, n ntunericul de pe acoperi, nu-i putu deslui expresia, tia c o privea
acuzator.
E mort, Rizzoli.
inea ceva n mn
Nu avea nimic.
Am vzut eu. tiu c avea ceva!
Avea minile n aer.
La dracu, Moore. Eram ntr-o poziie bun de tragere! Trebuie s m susii!
Se auzir voci, i n curnd li se alturar i ali poliiti. Moore i Rizzoli nu-i mai
spuser nimic.
Crowe lumin cadavrul cu lanterna. Abia atunci Rizzoli putu s vad imaginea de
comar a ochilor cscai i a cmii nnegrite de snge.
Hei, e Pacheco! exclam Crowe. Cine l-a dobort? Rizzoli rspunse stins:
Eu.
Cineva o btu cu palma pe spate.
Femeia poliist se descurc!
Taci din gur, l repezi Rizzoli. ine-i gura odat!

Se ndeprt ncordat, cobor pe scara de incendiu i se ntoarse ameit la


main. Rmase acolo ghemuit pe scaun, durerea punnd stpnire pe ea. Continua
s deruleze iar i iar scena de pe acoperi. Se gndea la gesturile lui Pacheco, la
reacia ei. l vzu din nou alergnd, o umbra repezindu-se spre ea. Apoi l vzu
oprindu-se. Da, oprindu-se. l vzu uitndu-se la ea.
O arm. D, Doamne, s fi avut o arm.
Dar ea nu vzuse nici o arm. Fraciunea aia de secund de dinainte de a trage i
rmsese gravat n minte. Un brbat nemicat. Un brbat cu minile ridicate n semn
de supunere.
Cineva btu n geam. Era Barry Frost. Ls geamul n jos.
Te caut Marquette, o inform.
Bine.
Ce se ntmpla? Rizzoli, te simi bine?
M simt ca i cum mi-ar fi trecut un camion peste fa. Frost se aplec s se
uite la obrazul umflat.
Mam, nenorocitul chiar o cuta cu lumnarea!
Asta voia i Rizzoli sa cread: c Pacheco meritase s moar. Aa i era, iar ea se
chinuia degeaba. Nu era destul de clar dovada de pe faa ei? O atacase. Era un
monstru, pe care, mpucndu-l, l pedepsise repede i fr complicaii. Elena Ortiz,
Nina Peyton i Diana Sterling se bucurau cu siguran. Nu jelete nimeni scursurile
lumii.
Iei din main simindu-se ceva mai bine datorit simpatiei lui Frost. Ba chiar
mai puternic. Se ndrept spre cldire, i-l vzu pe Marquette ateptnd n faa
treptelor din fa. Vorbea cu Moore.
Cnd se apropie de ei, amndoi se ntoarser spre ea. i ddu seama c Moore i
evita privirea. Prea c sufer.
Marquette rosti:
Rizzoli, am nevoie de arma ta.
Am tras n legitim aprare. Suspectul m-a atacat.
Am neles asta. Dar cunoti procedura.
Se uit la Moore. mi plcea de tine. Am avut ncredere n tine. i scoase
revolverul din toc i i-l ddu lui Marquette.
Cine dracu e dumanul aici? izbucni. Uneori stau i m ntreb. Se ntoarse i se
ndrept spre main.
Moore se uita cu atenie n dulapul lui Pacheco i se gndea: Ceva nu e n regul.
Pe podea vzu ase perechi de pantofi, mrimea 45, foarte mari. Pe raft erau cteva
pulovere nchise la culoare, o cutie de pantofi plin de baterii expirate, nite mruni
i o grmad de reviste Penthouse.
Auzi un sertar deschizndu-se. Se ntoarse i-l vzu pe Frost, care cotrobia
printre osetele lui Pacheco.
Ai gsit ceva?
Nici bisturie, nici cloroform. Nici mcar o rol de band adeziv.
Hocus-pocus! strig Crowe din baie i iei vnturnd o pung coninnd cteva
fiole de plastic pline cu un lichid maroniu. Din nsoritul Mexic, trmul produselor

farmaceutice.
Rohypnol? ntreb Frost.
Moore se uit la eticheta scris n spaniola.
Gama-hidroxidbutirat. Acelai efect. Crowe vntur punga.
Ajunge pentru cel puin o sut de ntlniri care s se lase cu viol. Pacheco
trebuie s fi avut o scul extrem de ocupat.
Rse.
Zgomotul sta l scoase din srite pe Moore. Se gndi la scula aia ocupat i la tot
rul pe care-l cauzase, nu doar fizic, ct psihic. Toate sufletele pe care le frnsese. i
aminti ce-i mrturisise Catherine: c fiecare victim violat i mparte viaa n dou:
nainte i dup. Fiecare agresiune sexual transform lumea unei femei ntr-un decor
sumbru i strin n care fiecare zmbet, fiecare moment de bucurie este pngrit de
disperare. Cu numai cteva sptmni n urma probabil c nici n-ar fi bgat de seam
rsul lui Crowe. n seara asta l auzi foarte clar i-i recunoscu sluenia.
Se duse n camera de zi, unde brbatul de culoare era interogat de detectivul
Sleeper.
i spun c nu voiam dect s ieim mpreun, insista brbatul.
Voiai s ieii cu ase sute de dolari n buzunar?
mi place s am bani la mine, replic suspectul.
Ce voiai s cumperi?
Nimic.
Cum l-ai cunoscut pe Pacheco?
Pur i simplu.
O, suntei prieteni apropiai. Ce vindea?
Gama-hidroxibutirat, se gndi Moore. Drogul folosit la violuri. Asta venise s
cumpere. nc o scul ocupat.
Iei n noapte, i se simi brusc dezorientat din cauza girofarurilor. Maina lui
Rizzoli dispruse. Se uit la locul gol i simi povara a ceea ce fcuse, a ceea ce fusese
constrns s fac apsndu-i att de greu pe umeri, nct rmase intuit locului.
Niciodat n cariera lui nu avusese de fcut o alegere mai dificil i, chiar dac n sinea
lui tia c luase decizia corect, tot nu avea contiina mpcat. ncercase s gseasc
o cale de mijloc ntre respectul pe care i-l purta lui Rizzoli i ceea ce o vzuse fcnd pe
acoperi. Nu era prea trziu s i schimbe declaraia. Totul se petrecuse pe ntuneric.
Rizzoli crezuse c Pacheco avea o arm. Poate c fusese nelat de vreun gest pe care-l
fcuse tipul, de vreo micare de-a lui, pe care el nu o sesizase. Dar, orict de mult s-ar
fi strduit, tot nu reuea s-i aminteasc vreun amnunt care sa justifice reacia lui
Rizzoli. Nu putea interpreta ceea ce vzuse dect ca pe o execuie cu snge-rece.
Cnd o vzu din nou, sttea aplecata peste birou, cu o punga de ghea pe obraz.
Era trecut de miezul nopii, i el nu avea chef de conversaie. Dar, cnd trecu pe lng
ea, Rizzoli i arunc o privire care l fcu s ncremeneasc. l ntreb:
Ce i-ai spus lui Marquette?
Ce a vrut s afle. Cum a murit Pacheco. Nu l-am minit.
Nenorocitule!
Crezi c eu am vrut s-i spun adevrul?

Ai avut de ales.
i tu ai avut, acolo pe acoperi. i ai fcut alegerea greita.
Iar tu nu ai fcut niciodat o alegere greita, nu? Tu nu greeti niciodat.
Dac greesc, mi asum responsabilitatea.
O, da! Sfntul Thomas cel grozav!
Se apropie de biroul ei i o privi n ochi.
Eti unul dintre cei mai buni poliiti cu care am lucrat vreodat. Dar, n
noaptea asta, ai omort un om cu snge-rece, iar eu te-am vzut.
Nu trebuia s vezi.
Dar am vzut.
i ce anume ai vzut acolo, Moore? O mulime de umbre, mult micare. Linia
dintre alegerea corect i cea greit e att de subire. Ridic dou degete aproape
lipite. i trebuie s inem seama de asta. Trebuie s inem seama cnd exist o
ndoial ct de mic.
Am ncercat.
Nu a fost suficient.
N-am s mint pentru un alt poliist. Nici mcar dac e prietena mea.
Hai s ne amintim cine sunt bieii ri aici. Nu suntem noi.
Dac ncepem s minim, cum mai facem diferena dintre ei i noi? Unde se
ajunge cu asta?
Rizzoli lu punga de ghea de pe fa i-i arat obrazul. Avea un ochi nchis i
umflat, iar toat partea stng semna cu un balon trcat. Felul n care arta rana l
oc.
Asta mi-a fcut Pacheco. N-a fost doar o lovitur prieteneasc, nu? Vorbeti
despre ei i despre noi? El de ce parte se afla? Omorndu-l pe el, am fcut un bine. Nui va fi nimnui dor de Chirurg.
Karl Pacheco nu era Chirurgul. N-ai omort pe cine trebuia.
Se holb la el, artnd ca un tablou n flcri de Picasso, cu jumtate de fa
deformat, cealalt jumtate normal.
Am avut proba ADN-ului! El a fost
Cel care a violat-o pe Nina Peyton, da, e adevrat. Nimic nu se potrivete ns cu
Chirurgul.
Arunc pe birou raportul analizelor prului i ale esuturilor.
Ce e asta?
Analiza microscopica a prului lui Pacheco. Culoarea e diferit, onduleurile sunt
diferite, densitatea cuticular e alta dect cea a firului gsit pe marginea rnii Elenei
Ortiz. Nu avem nici o dovad care s aib legtur cu firul de bambus.
Rizzoli mpietri, cu ochii la raportul de laborator.
Nu neleg.
Pacheco a violat-o pe Nina Peyton. sta e singurul lucru pe care-l putem spune
despre el.
Sterling i Ortiz au fost i ele violate
Nu avem cum s dovedim c Pacheco a fost autorul. i pentru c acum e mort,
nu vom ti niciodat.

Rizzoli se uit la el, cu partea nernit schimonosit de furie.


Trebuie s fi fost el. Alege la ntmplare trei femei din ora, care sunt ansele ca
toate trei s fi fost violate? Asta a reuit Chirurgul s fac. A intit trei din trei. Dac
nu le violeaz el, cum tie pe cine s aleag, pe cine s mcelreasc? Dac nu e
Pacheco, atunci e un prieten de-al lui, un partener. Un fel de vultur nenorocit care se
hrnete cu hoiturile lsate n urm de Pacheco. i napoie raportul de laborator. Poate
nu l-am mpucat pe Chirurg. Dar tipul pe care l-am omort era o scursura. Se pare ca
toata lumea uit asta. Pacheco era o scursur. Nu primesc o medalie?
Se ridica i-i mpinse cu putere scaunul spre birou.
Munc de birou. Marquette m-a transformat ntr-un pclici de birou.
Mulumesc mult.
O urmri n tcere plecnd fr s gseasc nimic de spus, nimic care s poat
repara ruptura dintre ei.
Se duse la biroul lui i se aez pe scaun. Se gndi: Sunt un dinozaur rtcit ntro lume care-i dispreuiete pe toi cei care spun adevrul. Nu se mai putea gndi la
Rizzoli. Acuzaiile mpotriva lui Pacheco czuser, aa c o luau de la capt, ncercnd
s vneze un criminal fr nume.
Trei femei violate. Se tot ajunge la asta. Cum le gsea Chirurgul? Numai Nina
Peyton fcuse reclamaie la poliie. Elena Ortiz i Diana Sterling nu spuseser
nimnui. Trauma lor rmsese un secret cunoscut doar de violatori, victime i de
medicii care le trataser. Dar cele trei femei cutaser asisten medical n locuri
diferite: Sterling n cabinetul unui ginecolog din Back Bay. Ortiz la Secia de urgen a
Centrului Medical Pilgrim. Nina Peyton la Clinica pentru Femei din Forest Hill. Nu
exista nici un angajat comun, nici un doctor, vreo asistent sau un recepionist care s
fi intrat n contact cu mai mult dect una dintre aceste femei.
Chirurgul aflase c acele trei femei suferiser i fusese atras de suferina lor. Cei
care comit astfel de crime i aleg victimele dintre cei mai vulnerabili membri ai
societii. Caut femei pe care s le poat controla, s le poat njosi i care nu
reprezint nici un fel de ameninare pentru ei. i cine poate fi mai fragil dect o femeie
care a fost violat?
nainte s prseasc biroul, Moore se opri pentru a privi peretele pe care erau
prinse fotografiile lui Sterling, Ortiz i Peyton. Trei femei, trei violuri.
i a patra. Catherine a fost violata n Savannah.
Clipi cnd n minte i apru brusc imaginea ei pe care nu se putu abine s n-o
alture celor de pe perete.
ntr-un fel, totul are legtur cu ce s-a ntmplat n noaptea aia n Savannah.
Totul are legtur cu Andrew Capra.

AISPREZECE
A fost o vreme cnd, n inima oraului Mexic, sngele omenesc curgea n valuri.
Sub fundaia metropolei moderne se gsesc ruinele locului numit Templo Mayor,
mreaa aezare a tribului aztec care domina strvechiul Tenochtitlan. Aici zeci de mii

de victime nevinovate au fost sacrificate zeilor.


n ziua n care am pit pe pmntul acestor temple, m-am amuzat teribil cnd am
vzut c n apropiere se ntrevedea o catedral, unde catolicii aprind lumnri i
optesc rugciuni adresate preamilostivului Dumnezeu din ceruri. ngenuncheaz
chiar n apropierea locului unde odinioar pietrele erau acoperite de snge. Am fost
acolo ntr-o duminic, fr s tiu c duminicile intrarea era liber. Muzeul Templo
Mayor miuna de copii, ale cror voci cristaline se mprtiau cu ecou pe culoare. Numi plac copiii, mai ales dezordinea pe care o fac; dac m voi mai ntoarce vreodat, voi
ine minte s evit s merg duminica la muzee.
Dar era ultima zi pe care o petreceam n ora, aa c a trebuit s ignor toate
zgomotele alea. Voiam s vd spturile i s m plimb prin cea de-a doua odaie.
Odaia Ritualurilor i a Sacrificiilor.
Aztecii credeau c moartea e necesar vieii. Pentru a se menine energia sacr a
lumii, pentru a mpiedica catastrofele i pentru a se asigura c soarele va continua s
rsar, zeii trebuiau hrnii cu inimi omeneti. Am fost n Odaia Ritualurilor i am
vzut ntr-o cutie de sticl cuitul folosit la svrirea sacrificiilor, cuitul care tiase n
carne vie. Avea i un nume: Tecpatl Ixcuahua. Cuitul cu fruntea lat. Lama era fcut
din cremene, iar mnerul avea forma unui brbat ngenuncheat.
M-am ntrebat cum poate cineva s scoat inima cuiva narmat doar cu un cuit
din cremene.
Asta era ntrebarea care m mcina mai trziu n dup amiaza aia n timp ce m
plimbam prin Alameda Central, ncercnd s ignor copiii jegoi care se trau n urma
mea cerind. Mai trziu, cnd au vzut c nu puteam fi sedus de ochii lor cprui i de
zmbetele lor, m-au lsat n pace. Puteam n sfrit s m mic n voie, dac aa ceva e
posibil n haoticul ora numit Mexico City. Am gsit o cafenea, m-am aezat la o mas
n aer liber i am nceput s sorb din cafeaua tare, fiind singurul client care alesese s
rmn afar n cldur. Tnjeam dup cldur; mi oblojete pielea crpat. Caut
cldura aa cum reptilele caut pietrele fierbini. Aadar, n ziua aia nbuitoare, mi
beam cafeaua i m gndeam la pieptul omenesc, lund n calcul posibilitile prin
care poi ajunge cel mai bine la comoara mictoare dinuntru.
Ritualul sacrificial al aztecilor mi fusese descris ca fiind scurt i uor de executat,
iar asta m intriga. tiu c e greu s strpungi sternul i s desfaci oasele pieptului
care protejeaz inima ca un scut. Chirurgii cardiaci fac o incizie vertical sub centrul
pieptului i desfac sternul n dou cu ajutorul unui ferstru. Au asisteni care-i ajut
s deschid cutia toracic i folosesc tot felul de instrumente sofisticate din oel
inoxidabil pentru a lrgi cmpul de lucru.
Folosind doar un cuit din cremene, un preot aztec ar fi putut ntmpina cteva
dificulti. Ar fi trebuit s loveasc sternul cu o dalt ca s-l poat tia, dar s-ar fi
chinuit mult. Victima ar fi suferit i ar fi ipat.
Nu, probabil c inima era scoas folosind o alt tehnic.
O tietur ntr-o parte, ntre dou coaste? Dar i aa sunt probleme. Scheletul
uman este o structur rigid, i, ca s reueti s desfaci dou coaste suficient de mult
nct s poi introduce mna, ai nevoie de for i de unelte speciale. Oare abordarea
de jos n sus pare mai logic? O tietur scurt a bazinului ar desface abdomenul, aa

c preotul nu ar mai trebui dect s taie diafragma i s se ntind dup inim. A, dar
asta e o soluie mult prea murdar, care ar duce la vrsarea intestinelor pe altar. Nici
una dintre sculpturile aztece nu nfieaz vreo victim cu intestinele pe afar.
Crile sunt nite lucruri minunate; i pot spune totul, orice, chiar i cum s scoi
o inim fr prea mult efort, folosindu-te doar de un cuit din cremene. Am gsit
rspunsul pe care l cutam ntr-o carte cu titlul Sacrificiul uman i tehnicile de rzboi,
scris de un profesor universitar (mi s fie, universitile au devenit nite locuri foarte
interesante n zilele noastre!), de un brbat pe nume Sherwood Clarke, pe care mi-ar
plcea s-l cunosc ntr-o bun zi.
Cred c am avea multe de nvat unul de la cellalt.
Domnul Clarke spune c, pentru a scoate inima, aztecii executau o toracotomie
lateral. Tietura ncepe ntre cea de-a doua i a treia coast, ntr-o parte a sternului,
continund de-a lungul osului pieptului pn n partea cealalt. Osul e tiat
transversal, probabil cu o lovitur puternic a daltei. Aa se face o gaur larg. Expui
aerului de afar, plmnii se blocheaz imediat. Victima i pierde repede cunotina.
i, n vreme ce inima continu s bat, preotul i bag mna n piept i secioneaz
arterele i venele. Apuc organul care nc mai bate, l scoate din leagnul lui
nsngerat i-l ridic spre cer.
La fel este descris actul i n Codex Florentino, Istoria general a Noii Spanii de
Bernardino de Sahagan:
Preotul care face sacrificiul poart un toiag cu nsemnul vulturului, l pune pe
pieptul prizonierului unde se aflase inima, l mnjete cu snge, nfigndu-l nuntru.
Apoi l nal odat cu sngele n cinstea soarelui.
Se spune c: Astfel i d soarelui s bea.
Mai pe urm, vntorul adun sngele prizonierului su ntr-o cupa verde nvelit
n pene.
Preoii care svresc sacrificiul l toarn acolo n locul lui. nuntru e cufundat i
bul cioplit, la rndul lui nvelit n pene.
Apoi vntorul pornete s hrneasc demonii.
Hran pentru demoni.
Ct de puternice sunt semnificaiile sngelui.
La asta m gndesc cnd vd un firicel de snge absorbit ntr-o pipet subire ct
un ac. Peste tot n jurul meu sunt rafturi pline de eprubete, iar aerul zumzie din
cauza attor mainrii. Strbunii considerau sngele o substan sacr care avea
menirea de a menine viaa, de a hrni montri, iar eu, chiar dac nu-l vd dect ca pe
un lichid biologic, ca pe o ngrmdire de celule n interiorul plasmei, le mprtesc
fascinaia. Cu el lucrez toat ziua.
Corpul omenesc cu o greutate medie de aptezeci de kilograme conine doar cinci
litri de snge. Din aceast cantitate, 45 % sunt celule, iar restul e plasm, o sup
alctuit n proporie de 95 % din ap, la care se adaug electrolii i nutrieni. Se
spune c, dac l reducem doar la compoziia chimic, l srcim de natura lui divin,
dar eu nu sunt de acord cu asta. Mi se pare c, uitndu-ne doar la compoziia lui
chimic, i putem recunoate proprietile miraculoase.

Aparatul scoate un sunet care anuna c rezultatul analizei e gata, iar imprimanta
l pune pe hrtie. Rup foaia i m uit la rezultate.
Dintr-o singura privire, aflu o mulime de lucruri despre doamna Susan
Carmichael, pe care nu am ntlnit-o niciodat. Nivelul hematocritelor e mic doar 28,
ar trebui s fie 40. E anemic, pentru c i lipsete cantitatea normal de globule roii,
celulele responsabile cu transportul oxigenului. n interiorul acestor celule n form de
disc se afl proteina numit hemoglobina, care ne nroete sngele, ne pigmenteaz
unghiile i aduce roeaa n obrajii unei fete. Unghiile doamnei Carmichael sunt
galbene, iar sub pleoape, conjunctiva va fi rozalie. Pentru c este anemic, inima ei
trebuie s se grbeasc s pompeze prin artere snge diluat, aa c, la fiecare avnt pe
scri, va trebui s se opreasc s-i trag sufletul, s-i mai liniteasc btile inimii.
Mi-o i nchipui grbovindu-se, ducndu-i mna la gt, gfind din greu. Oricine ar
trece pe lng ea i-ar da seama c nu se simte bine.
Eu mi dau seama doar dac m uit la foaia asta de hrtie.
i asta nu e tot. n cerul gurii are pete roietice peteia unde sngele a spart
vasele capilare i a ptruns prin membrana mucoasei. Poate c nici nu i-a dat seama
de aceste mici sngerri. Poate le-a observat n alte locuri ale corpului, sub unghii sau
pe piele. Poate descoper tot felul de vnti pe care nu-i amintete de unde le are,
pete albastre pe brae sau pe coapse, ceea ce o sperie, dar se strduiete s-i aduc
aminte unde ar fi putut s se rneasc. S-a lovit de portiera mainii? Copilul s-a agat
cu putere de piciorul ei? Caut motive exterioare, cnd, de fapt, cauza slluiete
chiar n vasele ei de snge.
Numrul trombocitelor este de douzeci de mii; ar trebui sa fie de zece ori mai
mare. Fr trombocite, celulele alea mici care ajut la nchegarea sngelui, cea mai
uoara lovitur poate lsa vnti.
i mai sunt multe lucruri pe care le putem afla de pe foaia asta subire.
M uit la numrul globulelor albe i neleg care e explicaia pentru durerile ei.
Aparatul a detectat prezena mieloblastelor, globule albe primitive care nu au ce cuta
n snge. Susan Carmichael are leucemie acut mieloblastic.
mi imaginez cum va fi viaa ei de-acum ncolo. O vd trind dependent de un
tratament zilnic, cu ochii nchii de durere cnd acul seringii cu mduv osoas i
ptrunde n old.
Vd cum i cade cte o mna de pr odat, pn cnd, n cele din urm, se pred
n faa inevitabilului i a aparatului de ras.
Mi-o nchipui dimineile ghemuita pe toalet i n multe zile care i se vor prea
lungi de la atta uitat n tavan, ntreaga ei lume rezumndu-se la cei patru perei ai
camerei.
Sngele d via, el este lichidul magic care ne menine vii. Dar sngele lui Susan
Carmichael s-a ntors mpotriva ei; curge prin venele ei precum o otrav.
Toate aceste detalii intime le-am aflat fr s o cunosc.
Imediat trimit rezultatele prin fax doctorului ei, pun raportul de laborator ntr-o
cutie pentru a fi trimis mai trziu i m ocup de urmtoarea mostr. Un alt pacient, o
alta eprubet de snge.
nc de la nceputul omenirii se cunotea o legtur dintre snge i via. Strbunii

nu tiau c sngele e fcut din mduv sau c mare parte din el e numai ap, dar
tiau s-i aprecieze fora n ritualuri i sacrificri. Aztecii foloseau unelte de gurit osul
i epi de agav pentru a strpunge propria piele i a extrage snge. i gureau buzele,
sau limba, sau carnea de pe piept, iar sngele obinut astfel era ofranda lor personal
pentru zei. Astzi, astfel de acte de automutilare ar fi considerate anormale i groteti,
semne ale nebuniei.
M ntreb ce ar crede aztecii despre noi.
Iat-m acum, stnd n biroul meu sterilizat, mbrcat n alb, cu minile protejate
de mnui, ca s le feresc de stropii czui accidental. Ct de mult ne-am nstrinat de
natura noastr iniial! Doar simpla vedere a sngelui i poate face pe unii s leine, iar
oamenii se grbesc s ascund astfel de grozvii de ochii publici, splnd trotuarele
unde s-a vrsat snge sau acoperind ochii copiilor cnd la televizor sunt transmise
acte de violen. Oamenii au pierdut contactul cu adevrata lor natur.
Cu toate astea, nu toi am fcut-o.
Pim alturi de ceilali, prnd normali din toate punctele de vedere: poate c
suntem mai normali dect toi tocmai pentru c nu am permis s fim nvluii i
mumificai de bandajele sterile ale civilizaiei. Nu ne ferim privirea cnd vedem sngele
pentru c i recunoatem frumuseea sclipitoare; i simim chemarea primitiv.
Oricine trece pe lng un accident rutier i nu se poate abine s nu se uite la
sngele mprtiat pe asfalt m nelege. Dincolo de repulsie, exist o for mai
puternic. Atracia.
Toi vrem s ne uitam. Dar nu toi recunoatem acest lucru.
M simt singur n mijlocul attor anesteziai. Dup-amiezile, colind oraul i respir
aerul sta att de gros, nct aproape c l vd. mi nclzete plmnii precum un
sirop cldu. M uit la feele oamenilor de pe strad i m ntreb care dintre ei mi-ar
putea fi cel mai bun frate de snge, aa cum mi-ai fost tu odinioar. Oare mai exist
cineva care nu a pierdut contactul cu puterea strveche care curge prin noi? M
ntreb, daca ne-am ntlni, oare ne-am recunoate unul pe cellalt? M tem c nu,
pentru c ne-am ascuns att de bine sub mantia asta pe care o numim normalitate.
Aa c merg de unul singur. i m gndesc la tine, singurul om care m-a neles
vreodat.

APTESPREZECE
n calitate de doctor, Catherine privise de attea ori spectacolul morii, nct se
obinuise cu el. Se uitase n ochii pacienilor i vzuse viaa prelingndu-se din ei,
lsndu-i goi i sticloi. Vzuse pielea devenind cenuie, sufletul prsind trupul,
scurgndu-se precum sngele. Medicina e strns legata att de moarte, ct i de via,
iar Catherine fcuse de mult cunotin cu moartea prin intermediul rmielor reci
ale pacienilor. Nu se temea de cadavre.
Cu toate astea, cnd Moore coti spre Albany Street i se apropiar de cldirea
Institutului de Medicin Legal, i simi palmele transpirndu-i.
Parc n spatele cldirii, lng o dub pe care scria: Statul Massachusetts,
Institutul de Medicin Legala. Se temea s ias din main, i cobor abia atunci cnd

el veni s-i deschid portiera. O ntreb:


Eti pregtit s faci asta?
Nu in neaprat, recunoscu ea. Dar hai s terminam odat!
Dei mai vzuse zeci de autopsii, se simi agresat de mirosul sngelui i al
intestinelor sfiate care o izbi de ndat ce intrar n laborator. Pentru prima oar n
cariera ei de medic, se gndi c o s i se fac ru cnd va vedea cadavrul.
Un brbat n vrst, purtnd o pereche de ochelari din plastic, se ntoarse i se
uit la ei. l recunoscu pe medicul legist Ashford Tierney, pe care-l ntlnise n urm cu
ase luni la o conferin de patologie legal. Pe masa de autopsii a doctorului Tierney
sfreau cel mai adesea subiecii pe care chirurgii nu reueau s i salveze. Nu mai
vorbise cu el de o lun, cnd discutaser despre circumstanele nefericite ale morii
unui copil din cauza unei rupturi de splin.
Zmbetul blajin al brbatului contrasta izbitor cu mnuile de plastic pline de
snge pe care le purta.
Doctore Cordell, m bucur s v rentlnesc. Se opri brusc cnd i ddu seama
c fcuse o gaf. Dei a fi vrut s se ntmple n circumstane mai plcute.
Ai nceput deja s tai, remarc dezamgit Moore.
Locotenentul Marquette vrea rezultatele ct mai repede, se scuz Tierney. Massmedia sare numaidect de fiecare dat cnd se las cu mpucturi.
Dar am sunat mai devreme ca s programez ntlnirea.
Doctorul Cordell a mai vzut i alt data cum se face o autopsie. Pentru ea nu e
nimic nou. Las-m s termin cu extirparea asta i am s-i permit imediat s se uite la
faa lui.
Tierney se concentra din nou asupra abdomenului. Folosindu-se de bisturiu,
termin de desfcut intestinul subire, scoase colacii de intestine i i puse ntr-un
lighean de oel. Apoi se ddu la o parte de lng mas i-i fcu semn lui Moore.
D-i drumul!
Moore atinse braul lui Catherine, iar ea se apropie n sil de cadavru. La nceput
se uit la incizie. Pentru ea, abdomenul deschis era un teritoriu familiar, iar organele,
nite puncte de reper impersonale, buci de esut care puteau fi ale oricui. Organele
nu conin nici un fel de semnificaii emoionale, nu poart nici un fel de nsemne
personale. Le putea studia cu rceal, cu ochi de profesionist, i exact asta fcu.
Observ c stomacul, pancreasul i ficatul erau nc la locul lor, ateptnd s fie
extirpate toate odat. Incizia n form de Y, de la gt spre pntece, lsa la vedere att
pieptul, ct i cavitatea abdominal. Inima i plmnii fuseser deja scoi, lsnd
toracele gol ca un castron. n peretele pieptului se vedeau dou rni provocate de
gloane, una chiar deasupra sfrcului stng, cealalt cteva coaste mai jos. Ambele
gloane ptrunseser n torace, gurind inima, respectiv plmnul, n partea stng,
sus, era o a treia ran, intind direct spre locul unde se aflase splina. O alt rana
mortal. Cine trsese asupra lui Karl Pacheco intenionase clar s-l omoare.
Catherine, o ateniona Moore.
Abia atunci i ddu seama c nu mai scosese nici un sunet de minute bune.
Trase adnc aer n piept, inhalnd mirosul de snge i de cadavru. Pn acum
cunotea foarte bine anatomia lui Karl Pacheco; venise vremea s se uite la faa lui.

i vzu prul negru, faa ngust i nasul ascuit ca o lam. Muchii flcilor erau
moleii, iar gura deschis. Avea dinii drepi. n cele din urma, se concentra i asupra
ochilor. Moore nu i spusese mai nimic despre el, dect numele i c fusese mpucat
de poliie pentru c se opusese arestrii. Tu eti Chirurgul?
Ochii, corneele nceoate de moarte nu i spuneau nimic. i analiz faa, ncercnd
s sesizeze cea mai mic urm de rutate, dar nu simi nimic. nveliul sta
nensufleit era gol, lipsit de orice semn care s indice prezena celui care pn nu
demult trise n el.
n cele din urm, rosti:
Nu-l cunosc pe omul sta.
i prsi ncperea.
Cnd Moore iei din cldire, ea l atepta lng maina lui. i simea plmnii
contaminai de duhoarea din sala de autopsii i, ncercnd s-i curee, inspira cu
lcomie aerul fierbinte. Dei transpira, aerul rece care venea spre instalaia de aer
condiionat a cldirii i ptrunsese pn n mduva oaselor.
Cine era Karl Pacheco? l ntreb.
Detectivul privi n direcia n care se afla Centrul Medical Pilgrim, ascultnd
sunetul din ce n ce mai tare al sirenelor ambulanelor.
Un violator, i rspunse. Un brbat care agresa femeile.
El era Chirurgul?
Moore oft.
Se pare c nu.
Dar tu ai crezut c ar fi putut fi.
Probele ADN fac legtura dintre el i Nina Peyton, pe care a violat-o n urm cu
dou luni. Dar nu avem nici o dovad care s-l apropie de Elena Ortiz sau de Diana
Sterling. Nimic care s indice prezena n vieile lor.
Sau n a mea.
Eti sigur c nu l-ai mai vzut niciodat?
Sunt sigura doar c nu mi-l amintesc.
Pentru c soarele transformase automobilul ntr-un cuptor, deschiseser portierele,
ateptnd s se mai rcoreasc nuntru. l privi pe Moore peste acoperiul mainii i
vzu ct era de obosit. Avea cmaa ptata de sudoare. Era smbt dup-amiaz, iar
el conducea un martor la morg. n multe privine, doctorii i poliitii au viei
asemntoare. Muncesc mult, i nu se tie niciodat cnd e sfritul programului. Vd
cele mai negre i mai dureroase aspecte ale vieii. Sunt martori la tot felul de scene de
comar, dar nva s triasc i cu aceste imagini.
Oare ce imagini poarta el n suflet? se ntreba ea n timp ce o conducea acas.
Cte fee de victime, cte imagini oribile o fi vzut? Ea nu era dect un element dintrun caz, dar se ntreba cte alte femei, vii sau moarte, nu s-or fi luptat pentru a-i atrage
atenia.
Parc n faa cldirii ei i opri motorul. Catherine se uita n sus spre fereastra
apartamentului unde locuia; nu voia s ias din main. Nu voia s-l prseasc.
Petrecuser att de mult timp mpreuna n ultimele zile, nct ajunsese s se bazeze pe
fora i buntatea lui. Dac s-ar fi ntlnit n nite circumstane mai fericite, i-ar fi

atras atenia doar prin fizicul lui. ns n-o mai interesa ct era de atractiv sau de
inteligent, ci mai degrab dac era un om cu suflet. Era un brbat n care putea avea
ncredere.
Se gndi bine la cuvintele pe care avea s le rosteasc, i la urmrile lor. Se gndi
ns c nu-i mai psa deloc de consecine.
l ntreb blnd:
Vrei s intri s bem ceva?
El nu-i rspunse imediat, iar asta o fcu s roeasc pentru c tcerea lui era greu
de suportat. Moore se lupta s ia o decizie; i el, la rndul lui, nelegea ce se petrecea
ntre ei, dar nu tia ce s fac.
n cele din urm, o privi i-i spuse:
Da, mi-ar plcea s vin.
Amndoi erau contieni c nu se gndeau doar la un pahar de butur.
Merser pn la ua holului, i el o lu pe dup umeri. Era mai mult dect un gest
protector, mai mult dect o mn aezat ntmpltor pe umrul ei, i cldura atingerii
lui i propria reacie o fcur s se intimideze. i gsi n cele din urma cheile.
Nerbdarea o fcea nceat i nendemnatic. Sus, descuie ua cu minile
tremurnde, i fur ntmpinai de rcoarea plcuta a apartamentului. El se opri doar
att ct s nchid ua i s pun siguranele. Iar apoi o lu n brae.
Trecuse att de mult timp de cnd nu se mai lsase mbriat. Pn de curnd,
numai gndul c un brbat ar fi putut s-i pun minile pe ea o ngrozea. Dar
mbriarea lui Moore nu o speria deloc. i rspunse la srutri cu o dorina care i
uimi pe amndoi. Fusese att de mult timp lipsit de iubire, nct uitase ce nseamn
pasiunea. Abia acum, pe msur ce fiecare prticic a trupului ei se trezea la viaa, i
amintea cum e s doreti. Buzele ei le cutau pe ale lui cu nerbdarea unei femei
nfometate. Ea fu cea care l trase pe hol spre dormitor, fr s se opreasc din srutat.
Tot ea i desfcu nasturii cmii i-i slbi cureaua. Moore intuise c nu putea fi el cel
care face primul pas, pentru c asta ar fi speriat-o. Aa c, la nceput, trebuia s
conduc ea lucrurile. Dar nu avu cum s ascund ct de excitat era cnd ea i desfcu
fermoarul i-i ls pantalonii s cad.
Brbatul i atinse nasturii bluzei, dar se opri, cutndu-i privirea. Modul n care se
uit la el, felul n care respir i spulber orice ndoial, dndu-i de neles c exact
asta i dorea i ea. i desfcu bluza uor, dezvelindu-i umerii. Sutienul alunec pe
podea. Il scosese ct mai uor cu putin, nevrnd s o fac s se simt lipsit de
aprare, ci eliberat. O eliberare. Catherine nchise ochii i gemu de plcere cnd el se
aplec i-i srut un sn. Nimic agresiv, doar un gest de veneraie.
Astfel, prima oar dup doi ani, Catherine i permise unui brbat s fac dragoste
cu ea. Se ntinse lng Moore n pat, fr s se gndeasc nici o clip la Andrew Capra.
Nu era deloc speriat, nu mai exista nici o amintire care s o nspimnte; scpar de
ultimele haine, i simi greutatea lui cufundnd-o n saltea. Ce i fcuse cellalt brbat
fusese un act brutal, care nu avea nici o legtura cu aceste momente, cu trupul ei deacum. Violena nu e sex, iar sexul nu e dragoste. Cnd Moore o penetra, inndu-i faa
n minile lui, nedezlipindu-i privirea de a ei, simi doar dragoste. Uitase ct plcere
poate oferi un brbat i savura acele clipe, bucurndu-se ca i cum ar fi fost pentru

prima oar.
Cnd se trezi n braele lui, era deja ntuneric. l simi micndu-se i-l auzi
ntrebnd:
Ct e ceasul?
Opt i un sfert.
Ct?
Rse uimit i se ntoarse cu faa-n sus.
Nu-mi vine s cred c am dormit toat dup-amiaza. Cred c m-a dat gata
oboseala.
N-ai prea dormit pn acum.
Cine are nevoie de somn?
Ai vorbit ca un doctor.
Avem deja ceva n comun, i zise desenndu-i linia trupului. Amndoi am fost
lipsii prea mult timp de
Tcur cteva clipe. Apoi el o ntreb ncet:
Cum a fost?
M ntrebi ct de bun eti?
Nu. Am vrut s spun cum te-ai simit tu? Cnd te-am atins, i surse.
M-am simit bine.
N-am fcut nimic greit? Nu te-am speriat?
M-ai fcut s m simt n siguran. De asta am nevoie, mai mult dect orice. S
m simt n siguran. Cred c tu eti singurul brbat care a putut s neleag asta.
Singurul brbat n care pot avea ncredere.
Merit s ai ncredere n unii brbai.
Da, dar n cine? Niciodat n-am tiut asta.
Nu vei ti dect atunci cnd vei da de greu. n acele momente, el va fi alturi de
tine.
Atunci cred c nu l-am ntlnit niciodat. Le-am auzit pe unele femei spunnd
c, de ndat ce-i mrturiseti unui brbat ce i s-a ntmplat, de ndat ce pronuni
cuvntul viol, el face pasul napoi. Brbaii prefer s taci dect s le spui adevrul.
Dar tcerea se extinde pn cnd nu mai poi vorbi deloc. Viaa nsi devine un
subiect tabu.
Nimeni nu poate tri aa.
Doar aa pot suporta ceilali s stea n preajma noastr. Doar dac pstrm
tcerea. Dar, chiar i cnd nu vorbesc despre asta, problema rmne.
O srut, iar gestul sta fu mai intim dect oricare alt act de iubire, tocmai pentru
c venise imediat dup o mrturisire.
Rmi cu mine n noaptea asta? i opti.
Respiraia lui i nclzea prul.
Dac m lai s te invit la cin.
O! Am uitat complet de mncare.
Asta e diferena dintre brbai i femei. Un brbat nu uita niciodat s
mnnce.
Catherine i zmbi i se ridic.

Atunci tu pregteti buturile, iar eu am s te hrnesc.


Moore turn dou pahare de martini, pe care le bur n timp ce ea pregti salata
i puse dou buci de friptur pe grtarul cuptorului. Mncare pentru brbai, se
gndi amuzat. Carne roie pentru noul brbat din viaa ei. Gtitul era o plcere, mai
ales c Moore i zmbi cnd i ddu sarea i piperul; se simea ameit de la gin. Nici
nu-i amintea de cnd mncarea nu i se mai pruse aa de bun. Se simea ca i cum
ar fi ieit dintr-o sticl nchis, lsndu-se invadat parc pentru prima oar de
gusturi i de mirosuri.
Mncar n buctrie i bur vin. Brusc, buctria ei cu faian alb, cu dulapuri
albe i se pru plina de culoare. Vinul rubiniu, salata verde rcoroas, erveelele cu
ptrate albastre. i Moore n faa ei. La nceput, l crezuse lipsit de culoare, ca orice alt
brbat fr chip care-i ieise n cale pe strzile oraului, asemenea unor linii trasate pe
o pnz plan. Abia acum l vedea cu adevrat, abia acum i observa pielea rumen,
ridurile de expresie din jurul ochilor. Toate imperfeciunile fermectoare ale unei fee
care a trecut prin multe.
Avem toat noaptea la dispoziie, se gndi, anticipnd zmbitoare ce urma s se
ntmple. Se ridic i-i ntinse mna.
Doctorul Zucker opri caseta cu edina doctorului Polochek i se ntoarse spre
Moore i Marquette.
Ar putea fi o amintire fals. Cordell a invocat o a doua voce care nu exist.
Vedei, asta e problema cu hipnoza. Memoria e o entitate fluid. Poate fi alterat sau
rescris pentru a se potrivi ateptrilor noastre. A mers la edina asta, fiind sigura c
Andrew Capra a avut un partener. i, zbang, amintirea iese la suprafa! O a doua
voce. Un al doilea brbat n cas.
Zucker cltina din cap.
Nu e credibil.
Nu doar amintirile ei susin ipoteza existenei unui alt suspect, l contrazise
Moore. Necunoscutul nostru i-a trimis fire de pr care nu i-ar fi putut fi tiate dect n
Savannah.
Ea susine c prul i-a fost tiat n Savannah, accentua Marquette.
Nici tu n-o crezi?
Locotenentul are dreptate, ntrerupse Zucker. Avem de-a face cu o femeie extrem
de labil din punct de vedere emoional. Chiar daca au trecut doi ani de la atac, e
posibil s nu-i fi revenit complet.
Este chirurg.
Da, i se descurc bine la locul de munc. Dar sufer. tii asta. Agresiunea a
marcat-o.
Moore czu pe gnduri, amintindu-i de prima zi n care o ntlnise pe Catherine.
Gesturile ei i se pruser att de precise, att de bine controlate. Nu semna deloc cu
fata voioas care ieise la suprafa n timpul edinei de hipnoz, cu copila care sttea
la soare pe puntea bunicilor ei. Noaptea trecut, Catherine cea vesel renscuse n
braele lui. Nu dispruse nici o clip, ci doar fusese prins sub o coaj subire,
ateptnd s fie eliberat.

i atunci ce facem cu informaia obinut n urma edinei de hipnoz? ntreb


Marquette.
Zucker rspunse:
Eu nu spun c ea nu crede n asta, c nu i-o amintete clar. Dar e ca i cum iai spune unui copil c a existat un elefant n curtea din spate. Dup o vreme, ajunge
s fie convins de asta, i va ncepe s-i descrie trompa i firele de paie pe care le avea
pe spate. Ba chiar i colul rupt. Amintirea capt contur. Chiar i atunci cnd ea nu a
existat n realitate.
Nu putem s o ignorm, spuse Moore. Poate nu avei ncredere n ea, dar Cordell
se afl n centrul interesului necunoscutului nostru. Ce a nceput Capra hruirile,
crimele nu a luat sfrit nc. Toate astea au urmat-o pn aici.
Un imitator? ntreb Marquette.
Sau un partener, adug Moore. Au mai existat cazuri. Zucker ncuviin.
Colaborarea ntre criminali nu e un lucru deloc neobinuit. Noi ne imaginm
criminalii n serie ca pe nite lupi singuratici, dar aproape un sfert dintre crimele
acestea sunt svrite alturi de un partener.
Henry Lee Lucas a avut unul. La fel i Kenneth Bianchi. Le e mai uor aa. Rpirile
i controlul victimelor sunt mai simplu de pus n fapt. Merg mpreun la vntoare,
ca s-i asigure reuita.
Lupii vneaz mpreun, replica Moore. Poate aa fcea i Capra. Marquette lu
telecomanda aparatului video, derula caseta i apoi l porni. Pe ecran, Catherine sttea
cu ochii nchii i cu braele moi.
Cine rostete vorbele astea, Catherine? o ntreb Polochek. Cine zice: E rndul
meu, Capra?
Nu tiu. Nu-i recunosc vocea.
Marquette nghe imaginea cu faa lui Catherine. Se uit la Moore.
Au trecut mai bine de doi ani de gnd a fost atacata n Savannah. Dac el era
partenerul lui Capra, de ce a ateptat att pn s vin dup ea? De ce se ntmpl
abia acum?
Moore ddu din cap.
i eu m-am ntrebat acelai lucru, i cred c am aflat rspunsul. Deschise
dosarul pe care-l adusese special pentru ntlnire i lu un articol tiat din Boston
Globe.
Asta a aprut cu aptesprezece zile nainte de uciderea Elenei Ortiz. E un articol
despre femeile chirurg din Boston. O treime din el e consacrat lui Cordell. Succesului
ei. Realizrilor ei. n plus, exist i o fotografie color cu ea.
i nmna hrtia lui Zucker.
ncepe s devin interesant, mrturisi Zucker. Tu ce vezi cnd te uii la
fotografia asta, detective Moore?
O femeie atractiv.
i n afar de asta? Ce-i transmit atitudinea, expresia ei?
Siguran de sine. Fcu o pauz. Rceala.
i eu tot asta vd. O femeie stpna pe situaie. O femeie imposibil de atins.
Asta mi inspir braele ncruciate, brbia nlat. Mult deasupra multor muritori de

rnd.
Ce vrei s spui cu asta? l ntrerupse Marquette.
Gndete-te la femeile care l incit pe necunoscutul nostru! Cele rnite,
pngrite prin viol. Femei care, simbolic vorbind, au fost distruse. i iat-o aici pe
Catherine Cordell, femeia care l-a omort pe partenerul lui, Andrew Capra. Nu pare
deloc rnit. Ba dimpotriv, n fotografia asta arat ca o nvingtoare. Cum crezi c s-a
simit cnd a vzut asta?
Zucker se uit la Moore.
Suprat.
Nu doar suprat, detective. Trebuie s fi simit o furie de-a dreptul
incontrolabil. Dup ce ea a plecat din Savannah, a urmat-o pn n Boston, dar nu a
avut cum s ajung la ea, pentru c doamna doctor a avut grij s se protejeze. Aa c
i petrece timpul ucignd alte victime. Probabil c i-o nchipuia pe Cordell
traumatizat. O creatur subuman care abia atepta s-i cad prad. Apoi, ntr-o zi,
deschide ziarul i vede nu o victim, ci o cea nvingtoare.
Zucker i napoie articolul lui Moore.
Tipul nostru ncearc s o doboare din nou. i tocmai de asta o terorizeaz.
i care ar fi scopul lui? vru s afle Marquette.
S o aduc la un nivel care s fie din nou accesibil pentru el. ntotdeauna atac
femei care se comporta ca nite victime. Femei care sunt att de rnite i de umilite
nct nu-l mai pot amenina n nici un fel. i dac, ntr-adevr, Andrew Capra i-a fost
partener, atunci mai are nc un motiv. Trebuie s se rzbune pe ea pentru c l-a
distrus.
Marquette gri:
i atunci pn unde mergem cu teoria asta legat de partenerul secret?
Dac Andrew Capra a avut un partener, interveni Moore, atunci trebuie s ne
ntoarcem la ce s-a ntmplat n Savannah. Aici nu am gsit nici o dovad. Pn acum
am interogat aproape o mie de persoane, i nu am dat peste nici un posibil suspect.
Cred c trebuie s stm de vorba cu oricine ar fi putut avea vreo legtur cu Andrew
Capra. S vedem dac vreunul dintre numele alea nu apare cumva i aici n Boston.
Frost vorbete deja la telefon cu detectivul Singer, eful Poliiei din Savannah. O s se
duc acolo s verifice dovezile.
De ce Frost?
De ce nu?
Marquette se uit la Zucker.
Oare nu ne luptm cu morile de vnt?
Uneori i morile de vnt pot fi oprite. Marquette aprob.
Bine. S mergem atunci la Savannah.
Moore se ridic s plece, dar se opri cnd l auzi pe Marquette zicnd:
Poi s mai rmi un minut? Trebuie s vorbesc cu tine. Ateptar pn cnd
Zucker prsi biroul, apoi Marquette nchise ua i-i spuse:
Nu vreau s se duc detectivul Frost.
Pot s tiu de ce?
Pentru c vreau s te duci tu la Savannah.

Frost e gata de plecare. S-a pregtit pentru asta.


Asta n-are nici o legtura cu Frost. E vorba despre tine. Trebuie s te distanezi
puin de cazul sta.
Moore amui, nelegnd prea bine ce voia s spun.
Ai petrecut cam mult timp alturi de Catherine Cordell, continu Marquette.
Ea e cheia rezolvrii investigaiei.
Ai petrecut prea multe seri n compania ei. Mari la miezul nopii erai la ea.
Rizzoli. Rizzoli tia asta.
Iar smbta ai rmas la ea toat noaptea. Ce anume se petrece? Moore nu
rspunse nimic. Ce putea s mai spun:
Da, am depit msura. Dar nu m-am putut abine.
Marquette se aez, prnd profund dezamgit.
Nu pot s cred c vorbesc cu tine despre asta. Dintre toi oamenii din lume,
tocmai cu tine. Oft. E timpul s te retragi. O s se ocupe altcineva de ea.
Dar ea are ncredere n mine.
Doar asta e tot ce v leag, ncrederea? Eu am auzit ca e mult mai mult de-att.
Nu e nevoie s-i spun c nu procedezi corect. Amndoi am vzut asta ntmplndu-se
i altor poliiti. Nu merge niciodat. Nu va merge nici de data asta. Acum are nevoie de
tine, iar tu se ntmpl s fii la ndemn. O s avei o relaie pasionala vreo cteva
sptmni, o lun. Apoi, ntr-o bun zi, o s v trezii amndoi, i, gata, s-a terminat.
Numai c unul din voi o s fie rnit. i amndurora o s v par ru c s-a ajuns aici.
Marquette se opri, ateptnd un rspuns. Dar Moore nu avea nimic de zis.
Dincolo de latura personal, legtura voastr o s complice investigaia. i e al
dracului de stnjenitor pentru tot departamentul, i fcu semn spre u. Du-te la
Savannah. i stai dracului departe de Cordell!
Trebuie s-i explic
Nici mcar s n-o suni. O s avem grij s primeasc mesajul. O s-l trimit pe
Crowe n locul tu.
Nu pe Crowe, se rsti Moore.
Atunci pe cine?
Frost, oft Moore. Las-l pe Frost.
Bine, Frost. Acum fugi s prinzi avionul. O plecare din ora e exact ce-i trebuie
pentru a te liniti. Probabil c acum eti suprat pe mine. Dar tii c nu-i cer dect s
faci ce trebuie.
Moore tia i suferea cnd i se atrgea atenia n privina comportamentului su.
Era ca i cum s-ar fi uitat ntr-o oglind i l-ar fi vzut pe Sfntul Thomas cel Deczut,
adus la pierzanie de propriile dorine. Iar adevrul l nfuria, pentru c nu putea face
nimic. Nu putea s nege. Reui s-i pstreze calmul pn prsi biroul lui Marquette,
dar, cnd o vzu pe Rizzoli, nu se mai putu controla.
Felicitri, i strig. Ai reuit s te rzbuni. Te simi bine s m vezi nvins, nu?
Am reuit?
Tu i-ai spus lui Marquette.
Mda, ei bine, dac i-am spus eu, atunci nu am fost prima care i-a trdat
partenerul.

Voise s-i plteasc o poli i-i ieise din plin. Fr s mai adauge ceva, Moore se
ntoarse i plec.
Iei din cldire i se opri, lsndu-se nvluit de briz, dezamgit c nu avea s-o
mai vad pe Catherine n seara aceea. Cu toate astea, Marquette avea dreptate; aa
trebuia s procedeze. Aa ar fi trebuit s fac de la bun nceput, s se distaneze cu
grij unul de cellalt, s ignore orice dorin. Dar ea fusese vulnerabil, iar el, destul
de prostete, fusese atras de asta. Dup atia ani n care mersese ntotdeauna pe
calea cea dreapt, se trezise pe un teritoriu complet strin, ntr-o zon guvernat nu de
logic, ci de pasiune. Nu se simea deloc bine n lumea asta nou. i habar nu avea
cum ar fi putut iei din ea.
*
Catherine sttea n main, fcndu-i curaj s intre n One Schroeder Piaza.
Toat dup-amiaza, n timpul programrilor de la clinic, al consultaiilor sau al
discuiilor colegiale, se chinuise s spun glumele obinuite, s depeasc problemele
mrunte care se iveau n mod normal n munca ei de toate zilele. Dar zmbetele-i erau
false, sub masca binevoitoare ascunzndu-se o disperare sfietoare. Moore nu-i
rspundea la telefoane i nu nelegea de ce. Dup o noapte petrecut mpreun,
apruser deja problemele.
n cele din urm cobor din main i intr n sediul poliiei.
Dei mai fusese o dat acolo pentru edina cu doctorul Polochek, cldirea i se
prea o fortrea unde nu avea ce s caute. Impresia i era ntrit de ofierul n
uniform care se uita la ea din spatele biroului de recepie.
Pot s va ajut cu ceva? o ntreb pe un ton neutru.
l caut pe detectivul Thomas Moore de la Departamentul omucideri.
Ateptai s sun sus. Care este numele dumneavoastr, v rog?
Catherine Cordell.
Brbatul sun, iar ea atept n hol, simindu-se copleit de granitul lustruit, de
toi brbaii aceia care treceau pe lng ea n uniform sau mbrcai n civil i care o
priveau curioi. Asta era lumea lui Moore, n care ea se simea ca o strin care intrase
ilegal pe un teritoriu n care brbaii duri se uitau int la ea, iar armele strluceau n
tocuri. Brusc i ddu seama c fcuse o greeal venind aici i se repezi spre ieire.
Exact cnd ajunse la u, auzi o voce:
Doctore Cordell?
Se ntoarse i-l recunoscu pe brbatul blond cu zmbet blnd i fa plcut care
tocmai ieea din lift. Era detectivul Frost.
S mergem sus, o rug.
Sunt aici s-l vd pe Moore.
Da, tiu. Am venit s v conduc sus. i fcu semn spre lift. Mergem?
La etajul al doilea, o conduse spre Departamentul omucideri. n acea arip nu
ajunsese niciodat, i fu mirat s constate ct de mult semna cu un birou de
afaceri, cu echipament computerizat i birouri separate de paravane. Frost o conduse

pn la un scaun i o rug s se aeze. Brbatul avea ochi blnzi. i ddea foarte bine
seama c nu se simea prea bine n acel loc strin, i ncerc s o liniteasc.
Dorii o ceac de cafea?
Nu, mulumesc.
S v servesc cu altceva? Ap mineral? Un pahar cu ap plat?
Nu am nevoie de nimic, mulumesc. Se aez i el.
Despre ce vrei s vorbim, doamn doctor?
Speram s m ntlnesc cu detectivul Moore. Mi-am petrecut toat dimineaa n
operaie, i m gndeam c poate a ncercat s m caute
De fapt Frost se opri, vdit stnjenit. V-am lsat un mesaj la birou n jurul
prnzului. De acum ncolo va trebui s m sunai pe mine n legtur cu orice
problem. Nu pe detectivul Moore.
Da. Am primit mesajul. Vreau doar s tiu ncerca s se abin s nu
izbucneasc n plns. Vreau s tiu de ce s-au schimbat lucrurile.
S-a ntmplat pentru c vrem s eficientizm investigaia.
Ce nseamn asta?
Vrem ca Moore s-i concentreze atenia asupra altor aspecte ale cazului.
Cine a hotrt asta?
Frost prea din ce n ce mai stingherit.
Nu tiu, doctore Cordell.
A fost Moore? Urm nc o pauz.
Nu.
Asta nu nseamn c nu vrea sa m mai vad.
Sunt sigur c nu aa stau lucrurile.
Nu tia dac i spunea adevrul sau dac ncerca doar s o liniteasc. Observ c
ali doi detectivi se uitau n direcia ei i brusc roi de furie. Toat lumea era la curent?
Le era mil de ea? Toata dimineaa savurase amintirile din noaptea trecut. Ateptase
ca Moore s-o sune, fusese nerbdtoare s-i aud vocea i s tie c se gndea la ea.
Dar n-o sunase.
Iar la prnz fusese anunat c pe viitor trebuia s discute cu el. Tot ce putea face
era s-i in capul sus i s ncerce s-i pstreze stpnirea de sine. ntreb:
E vreun motiv pentru care nu pot vorbi cu Moore?
M tem c nu e n ora. A plecat n dup-amiaza asta.
neleg.
i ddea seama chiar i fr s i se spun c mai mult de att nu avea s-i mai
dezvluie. Nu-l ntreb nici unde plecase Moore, nici cum putea s dea de el. Se fcuse
deja de rs venind aici, dar apel din nou la mndrie. n ultimii doi ani, mndria
fusese singura surs de putere pe care o avusese. Asta o ajutase, zi dup zi, s mearg
mai departe: refuzul de a se comporta ca o victim. Cei care se uitau la ea nu vedeau
dect seriozitate profesional i detaare, iar asta pentru c doar asta i lsa ea s
vad.
Numai Moore m-a vzut aa cum sunt n realitate. Rnit i vulnerabil. i uite
rezultatul. Asta e motivul pentru care nu-mi mai permit s fiu iari slab.
Se ridic s plece, i ndrept spatele i arbor o min serioas. Cnd se ndrepta

spre ieirea din birou, trecu pe lng masa lui Moore, pe care o identific datorit
plcuei cu numele lui. ncetini suficient ct s se uite la fotografia aezat acolo, a
unei femei zmbitoare cu prul strlucind n soare.
Iei, lsnd n urm lumea lui Moore, ntorcndu-se la nefericirea universului ei.

OPTSPREZECE
Moore crezuse c doar n Boston era o cldur de nesuportat; fusese complet luat
prin surprindere de vremea din Savannah. n dup-amiaza aceea, cnd iei de la
aeroport, avu senzaia c intrase ntr-o saun i, n timp ce se ndrepta spre parcarea
firmei de la care nchinase maina, se simi ca i cum ar fi naintat, abia micndu-i
picioarele, prin ap. Pn cnd ajunse la hotel, avea cmaa leoarc. Se dezbrc i se
ntinse pe pat s se odihneasc cteva minute, dar sfri prin a dormi toat dupamiaza.
Era deja ntuneric cnd se trezi tremurnd de frig n camera prea rece din cauza
aerului condiionat. Simi c i plesnete capul de durere i se aez pe marginea
patului.
i lu o cmaa curat din valiz, se mbrac i prsi hotelul.
Dei era noapte, aerul era dens ca un abur, dar conduse cu geamurile lsate,
respirnd mirosurile jilave ale oraului. Chiar dac nu fusese niciodat n Savannah,
tia c acest loc avea un farmec aparte, auzise de casele lui vechi, de bncile lucrate
din fier i de Miezul nopii n grdina binelui i rului.
Dar nu era n cutare de locuri turistice. Mergea spre o adres precis din partea
de nord a oraului. Era un cartier primitor de case mici, dar ngrijite, cu verande i
curi mprejmuite cu garduri i copaci stufoi. Ajunse pe Ronda Street i parc n faa
casei.
nuntru, luminile erau aprinse i vzu ecranul luminat al unui televizor.
Se ntreb cine locuia acolo i daca actualii proprietari cunoteau istoria casei lor.
Cnd stingeau noaptea luminile i se ntindeau pe pat, se gndeau oare vreodat la ce
se ntmplase n camera aceea?
Cnd stteau n ntuneric, ascultau oare ecoul terorii care nc mai vibra n perei?
Prin dreptul ferestrei trecu o siluet a unei femei zvelte cu prul lung. Semna
foarte mult cu Catherine.
i imagin scena. l vzu pe tnr pe verand btnd la u. Ua se deschise,
lumina aurie revrsndu-se n ntuneric. Catherine era ncadrat de lumin i-i invita
nuntru colegul de la spital, fr s tie ce grozavii i pregtise acesta.
Dar cea de-a doua voce, cel de-al doilea brbat el cnd intr n scen?
Moore rmase pe loc mai mult timp, analiznd casa, cercetnd ferestrele i
tufiurile. Cobor din maina i o lu de-a lungul trotuarului, nconjurnd casa.
Tufiurile erau nalte, aa c nu putu s vad ce se afla n curtea din spate.
Pe veranda casei de peste drum se aprinse o lumin.
Se ntoarse i vzu o femeie corpolent uitndu-se pe geam la el. inea un telefon
la ureche.
Se ntoarse la maina i plec de-acolo. Mai avea nc un loc pe care ar fi vrut s-l

vad. Se afla lng Colegiul de Stat, la cteva zeci de kilometri spre sud. Se ntreb de
cte ori trebuie s fi mers Catherine pe drumul acela, dac pizzeria mic de pe stnga
sau curtoria de pe dreapta erau locuri pe care le frecventase i ea. Oriunde se uita,
i vedea faa, iar asta l deranja. nsemna c i lsase emoiile s-i ntunece judecata,
iar asta nu avea s aduc nici un bine nimnui.
Ajunse la strada pe care o cuta. Se opri acolo unde ar fi trebuit s gseasc
adresa. Nu vzu dect un loc viran npdit de buruieni. Se ateptase s gseasc o
cldire deinut de doamna Stella Poole, o vduv n vrst de cincizeci i opt de ani.
n urm cu trei ani, doamna Poole nchiriase apartamentul de sus unui chirurg intern
pe nume Andrew Capra, un tnr tcut care i pltea ntotdeauna chiria la timp.
Cobor din main i pai pe trotuarul pe care cu sigurana mersese i Andrew
Capra. Se uita n dreapta i-n stnga strzii. Era la distan de numai cteva blocuri
de Colegiul de Stat, i presupuse c multe dintre casele de pe strada aceea erau
nchiriate de studeni chiriai pe termen scurt care nu cunoteau probabil povestea
vecinului lor infam.
Aerul dens fu brzdat de o adiere de vnt ncrcat cu miasme. Era izul jilav al
decderii. Privi un copac din curtea vechii case a lui Andrew Capra i vzu un bulgre
de tilandsia atrnnd de o creang. Se cutremur, gndindu-se: Ciudat fruct. Asta i
aminti de o zi bizar de Halloween cnd un vecin, dorind s sperie colindtorii, legase o
sfoar de gtul unei sperietori de ciori pe care apoi o atrnase de un copac. Tatl lui
Moore plise cnd o vzuse. Se dusese valvrtej la vecin i, ignornd protestele
acestuia, dduse jos sperietoarea.
Acum, Moore simi acelai impuls, de a se cra n copac i de a da jos
ghemotocul la care se legna n vnt.
n schimb, se urca napoi n main i conduse pn la hotel.
Detectivul Mark Singer aez o cutie de carton pe masa i-i scutur minile de
praf.
Asta e ultimul. Ne-a luat tot weekendul s le dm de urm, da iat-le!
Moore se uit la cele dousprezece cutii cu dovezi aliniate pe mas i zise:
Ar trebui s-mi aduc un sac de dormit i s m mut aici. Singer rse.
Nu e o idee rea dac vrei s iei la mn toate hrtiile din cutiile astea. Nimic nu
iese de-aici, da? Fotocopiatorul e pe hol; trec doar numele i agenia. Baia e acolo. Mai
tot timpul, o s gseti n secie gogoi i cafea. Dac iei gogoi, bieii o s fie fericii
s le lai i lor civa dolari n borcan.
Dei spusese asta cu zmbetul pe buze, Moore nelese mesajul din spatele
vorbelor trgnate i al accentului sudist: Aici avem regulile noastre, pe care chiar i
voi, tia din Boston, trebuie s le respectai.
Catherine nu-l plcuse pe Singer, iar Moore nelegea de ce. Era mai tnr dect se
ateptase, avea mai puin de patruzeci de ani i nite muchi supradezvoltai. Era cu
siguran genul de om care nu accepta cu uurina s fie criticat. ntr-o hait nu putea
s fie dect un singur conductor, iar, pentru moment, Moore avea s-l lase pe Singer
s dicteze regulile.
Cutiile astea patru de aici conin dosarele cu fiele de investigaie. Poate vrei s

ncepi cu ele. Indexurile sunt n cutia asta, dosarele cu msurile luate n asta de-aici.
Se deplasa de-a lungul mesei, lovind cutiile, n timp ce vorbea. Iar aici sunt dosarele
despre cazul Dorei Ciccone din Atlanta. Doar copiile.
Originalele sunt la Poliia din Atlanta?
Singer aprob.
Prima victim, singura pe care a omort-o acolo.
Daca sunt numai nite copii, pot s iau cu mine cutia asta? S m uit pe
documente la hotel?
Atta timp ct le aduci napoi. Singer oft, uitndu-se la cutii. tii, nu prea mi
imaginez ce crezi c-ai s gseti. Niciodat nu am avut un caz mai clar. De fiecare dat,
am descoperit ADN-ul lui Capra. Am analizat fibrele gsite. Am stabilit momentul exact
al crimelor. Capra locuiete n Atlanta, Dora Ciccone a fost ucis n Atlanta. Se mut el
n Savannah, ncepe seria de crime aici. A fost ntotdeauna la locul potrivit, la
momentul potrivit.
Nu m-am ndoit nici o clip c Andrew Capra a fost autorul.
Atunci de ce mai rscoleti toate astea? Sunt vechi de trei, patru ani.
Moore sesiz tonul defensiv din vocea lui Singer i tiu c soluia cea mai buna era
diplomaia. Dac Singer ar fi prins de veste c fcuse greeli n dosarul Capra, c un
detaliu foarte important cum era faptul ca Andrew Capra avusese un partener i
scpase, nu ar mai fi cooperat deloc.
Moore alese s-i dea un rspuns care sa nu-l fac s se simt atacat, i zise:
Avem un caz care pare a-l imita pe asta. Necunoscutul nostru din Boston pare
s fie un admirator al lui Capra. Reproduce crimele n cele mai mici detalii.
De unde tie toate amnuntele?
E posibil s fi corespondat cu Andrew. Singer se liniti. Ba chiar rse.
Un club de violatori obsedai, nu? Drgu.
Dac necunoscutul nostru cunoate toate detaliile legate de crimele lui Capra,
atunci i eu trebuie s le tiu.
Singer i fcu semn spre mas.
Atunci d-i drumu!
Dup ce plec Singer, Moore se uit la etichetele de pe cutii. O deschise pe cea
marcata IC#1. Departamentul de investigaii i control din Savannah. nuntru erau
trei dosare burduite. i asta doar ntr-o cutie. Primul dosar coninea rapoartele legate
de desfurarea faptelor n cele trei atacuri din Savannah, depoziiile martorilor i
mandatele. n cel de-al doilea erau fiele suspecilor, evidena infractorilor i rapoartele
de laborator. Analiza materialului din prima cutie avea s-i ocupe toat ziua.
i l ateptau alte unsprezece cutii.
Mai nti citi raportul final al lui Singer. Fu nc o dat mirat de ct de clare erau
dovezile mpotriva lui Andrew Capra. n dosar se vorbea despre cinci atacuri n total,
patru dintre ele mortale. Prima victima ucis n Atlanta fusese Dora Ciccone. Un an
mai trziu, ncepuser i crimele din Savannah. Fuseser trei femei ntr-un an: Lisa
Fox, Ruth Voorhees i Jennifer Torregrossa.
Crimele ncetaser dup ce Capra fusese mpucat mortal n dormitorul lui
Catherine Cordell.

n fiecare caz, n vaginul victimelor fusese gsit sperm, iar ADN-ul se potrivea cu
al lui Capra. Firele de pr gsite la locul crimelor i aparineau tot lui. Prima victim,
Ciccone, fusese ucis n Atlanta n anul n care Capra devenise absolvent de medicin
la Universitatea Emory din localitate.
Crimele continuaser i cnd se mutase n Savannah.
Fiecare urm corespundea unui tipar bine definit, indestructibil. Dar Moore i
ddu seama c citea doar un raport care aduna laolalt toate elementele n favoarea
concluziei lui Singer. Detaliile care nu se potriveau ar fi putut fi omise. Moore spera s
descopere n cutiile astea tocmai acele incongruene mrunte, dar importante. Pe
undeva pe aici, se gndi el, Chirurgul trebuie s fi lsat vreo urm.
Deschise primul dosar i ncepu s citeasc.
Cnd, peste trei ore, se ridic n cele din urm de pe scaun s-i mai dezmoreasc
oasele, era deja ora prnzului, iar muntele de dosare din faa lui prea neatins. Nu
reuise s dea de urna Chirurgului, nconjur masa cu ochii la etichetele de pe cutiile
pe care nu apucase nc s le deschid i se opri asupra uneia pe care scria: #12
Fox/Torregrossa/Vborhees/Cordell. Articole din pres/Casete video/Diverse.
Deschise cutia i, deasupra unui teanc mare de dosare, gsi ase casete video.
Scoase caseta pe care era lipit o etichet pe care scria: Locuina lui Capra. Era
datata 16 iunie. O zi dup ce o atacase pe Catherine.
l gsi pe Singer n biroul lui mncnd un sendvi. O delicates cu o bucat mare
de friptur de vit. Biroul i spunea multe despre Singer. Interiorul era ordonat,
teancurile de hrtii fiind perfect aliniate. Un poliist care inea att de mult la detalii
era probabil o persoan dificil, cu care se lucra greu.
Avei vreun aparat video pe care l-a putea folosi? vru s tie Moore.
l inem ncuiat.
Moore atept, fiind att de evident ce voia, nct nu se mai deranja s spun cu
voce tare. Oftnd melodramatic, Singer cut cheia n birou i se ridic.
Bnuiesc c l vrei chiar acum, nu?
Singer lu din depozit cruciorul cu televizorul i aparatul video i l mpinse pn
n camera unde lucrase Moore. Conecta aparatele, aps butoanele de pornire i mri
ncntat cnd le vzu pornind.
Mulumesc, zise Moore. Probabil o s am nevoie de aparatur vreo cteva zile.
Ai avut vreo revelaie pn acum?
Nota de sarcasm din vocea lui era evident.
Abia acum ncep.
Vd c ai dat peste caseta cu Andrew Capra. Singer cltin din cap. Doamne,
cte chestii ciudate am gsit n casa aia!
Am trecut asear pe acolo. Un loc viran, atta tot.
Cldirea a ars pn la temelii acu un an. Dup incidentul cu Capra, proprietara
n-a mai putut nchiria apartamentul de sus. Aa c a nceput s fac bani oferind un
tur al locului. Poate n-o s-i vin s crezi, dar a avut o mulime de vizitatori. Nite
ciudai, din tagma admiratorilor de Anne Rice, care au venit s venereze vizuina
monstrului, n fine, proprietara era i ea destul de ciudat.
Va trebui s discut cu ea.

Doar dac poi vorbi cu morii.


A murit n incendiu?
Carbonizat, rse Singer. Tutunul duneaz grav sntii. n cazul ei a fost
categoric valabil.
Moore atept s plece Singer. Apoi introduse caseta cu Locuina lui Capra n
aparatul video.
Primele imagini erau filmate ziua, afar, n faa casei unde locuise Capra. Moore
recunoscu copacul din faa curii cu tilandsia. Casa era lipsit de orice farmec, o
cldire cu dou etaje care ar fi avut nevoie de o vruiala. Cameramanul anuna data,
ora i locul unde se filma. Se legitimase ca fiind ofierul Spiro Pataki din Savannah.
Judecnd dup intensitatea luminii, Moore presupuse c imaginile fuseser filmate
dimineaa. Imaginea se rotea panoramic, pentru a nfia strada, artnd un alergtor
care ntorsese o fa curioasa spre aparat. Traficul era intens (la o or de vrf a
dimineii?), iar pe trotuar stteau civa vecini care se holbau la cameraman.
n imagine aprur casa i ua din fa, cu un mner care nfia un vultur. Dup
ce intr, detectivul Pataki fcu un tur rapid al primului etaj, acolo unde locuia
proprietara. Moore vzu covoarele decolorate, mobila nchis la culoare i o scrumier
plin ochi cu mucuri de igar. Viciul fatal al unei femei care avea s ard de vie.
Cameramanul urc pe nite scri nguste, apoi trecu de o u prevzut cu o
ncuietoare solid i ptrunse n apartamentul lui Andrew Capra.
Moore simi c se sufoc doar urmrind imaginile. Cel de-al doilea etaj fusese
mprit n mai multe camere mici, iar cine se ocupase de renovare avusese mult de
lucru cu tmplria. Toi pereii erau cptuii cu foi de placaj nchis la culoare. Pataki
trecu printr-un hol att de strmt, nct prea s se transforme ntr-un tunel.
Dormitorul e n stnga, se auzi vocea lui Pataki, care muta aparatul pentru a
filma patul dublu, impecabil fcut, o noptier i o msu de toalet.
O mobil care s ncap n petera aia mic i ntunecat.
Mergem n spate, rosti Pataki n vreme ce camera de filmat trecu nc o dat
prin tunel.
Intr ntr-o camer mai mare, unde erau ali oameni cu fee ncruntate. Moore l
recunoscu pe Singer lng ua unei debarale. Aici se petrecuser lucrurile interesante.
Pataki focaliz pe Singer.
Ua asta a fost ncuiata cu lactul, zise Singer artnd spre lactul spart. A
trebuit s desfacem balamalele. nuntru am gsit asta.
Deschise ua i aprinse lumina.
Ecranul se nceoa pentru o clip, dup care cameramanul focaliz brusc,
imaginea revenind cu o claritate nspimnttoare. Era o fotografie alb-negru a unei
femei, cu ochii larg deschii i lipsii de via, cu gtul tiat att de adnc, nct
cartilajul traheic era larg deschis.
Cred c este Dora Ciccone, declar Singer. Bine, acum uit-te la asta!
Camera video se mic spre dreapta. O alt fotografie a unei alte femei.
Par a fi fotografiile post-mortem ale celor patru victime. Cred c avem n faa
imaginea cadavrelor Dorei Ciccone, Lisei Fox, al lui Ruth Voorhees i al lui Jennifer
Torregrossa.

Era propria galerie foto a lui Andrew Capra. Un refugiu unde retria plcerea
mcelurilor. Moore gsi ns i mai tulburtor locul gol de pe perei i cutia de piuneze
de pe raft. Spaiu suficient pentru mai multe fotografii.
Camera iei cltinndu-se din debara i intr din nou n camera cea mare. ncet,
Pataki fcu nconjurul camerei i film o canapea, un televizor, un birou i un telefon.
Rafturile bibliotecii erau pline de cri medicale. Aparatul de filmat continu s fac
periplul ncperii pn cnd ajunse n dreptul buctriei. Se concentr asupra
frigiderului.
Moore se apropie, gtul uscndu-i-se brusc. tia deja ce coninea frigiderul, dar,
cu toate astea, simi cum pulsul i se accelereaz, iar stomacul i se ntoarse pe dos de
groaz cnd l vzu pe Singer ndreptndu-se ntr-acolo.
Uite ce am gsit nuntru, zise deschiznd ua.

NOUSPREZECE
Se plimba n jurul blocului, dar de data asta abia dac bg de seam cldura.
Imaginile video i ngheaser sngele n vine. Se simi mai bine prsind sala de
edine, pe care o asociase cu groaza, nsui oraul, cu aerul umed i cu lumina lui
verzuie, l mpiedica s se simt n largul lui. Bostonul era plin de margini ascuite i
de zgomote deranjante, pe care le gseai n fiecare cldire, n fiecare cuttur
mnioas, n fiecare privire dur. n Boston tiai c trieti i numai pentru c
ajungeai s te enervezi. Aici nimic nu prea simplu i clar. Ca prin cea, vedea
Savannah, oraul n care oamenii zmbesc politicos i vorbesc molcom, i se ntreb ce
anume se ascundea dincolo de asta.
Cnd se ntoarse la unitate, l gsi pe Singer n faa laptopului.
Stai puin, rosti Singer, dnd clic pe programul de autocorecie. Doamne ferete
s existe vreo greeala gramatical n rapoartele lui. Mulumit, se uit la Moore.
Da?
Ai dat vreodat peste agenda cu adrese a lui Capra?
Ce agend?
Majoritatea oamenilor au o agend cu adrese pe care o in lng telefon. Nu am
vzut aa ceva n imaginile filmate n apartamentul lui i nici pe lista ta.
Vorbeti despre chestii de acum doi ani. Dac nu e pe lista noastr, atunci nu
avea.
Sau a fost luat din apartament nainte s ajungei voi acolo.
Ce caui tu de fapt? Credeam c ai venit s analizezi modul n care aciona
Capra, nu s rezolvi iari cazul.
M intereseaz prietenii lui Capra. Oricine l cunotea bine.
La dracu, nu-l cunotea nimeni. I-am interogat pe toi doctorii i toate
asistentele cu care lucra. Pe proprietar i pe vecini. Am mers chiar i pn n Atlanta
s vorbesc cu o mtu, singura lui rud n via.
Da, am citit interogatoriile.
Singer pufni:
Atunci tii c a reuit s-i prosteasc pe toi. De la toi am auzit aceleai

comentarii: Un doctor milos! Un tnr foarte politicos!


Habar nu aveau cine era Capra n realitate. Singer se ntoarse la laptop.
La dracu, nimeni nu tie niciodat care sunt montrii.
Ajunsese la ultima caset. Intenionat o lsase la urm de tot, pentru c nu se
simise n stare s priveasc imaginile. Pe celelalte reuise s le urmreasc detaat,
lund notie pe msur ce analiza camerele Lisei Fox, a lui Jennifer Torregrossa i a lui
Ruth Voorhees. Vzuse iar i iar petele de snge, nodurile firelor de nailon din jurul
ncheieturilor victimelor. Dar nu se concentrase asupra victimelor, ci asupra spiritului
rului care trecuse prin camerele lor. Scoase caseta cu imaginile filmate acas la
Vorhees i o aez pe mas. n sil, lu i cea din urma caset. Pe etichet era trecut
data, numrul cazului i urmtoarele cuvinte: Locuina lui Catherine Cordell.
Se gndi s o lase pe mai trziu sau s atepte pn a doua zi dimineaa, cnd
avea s revin cu fore proaspete. Era ora nou, iar el sttuse toata ziua n acea
camera. inu caseta n mn, gndindu-se ce s fac.
Trecur cteva clipe bune pn s-i dea seama c Singer sttea n u, privindu-l.
Doamne! Tot aici eti, exclam Singer.
Trebuie s analizez multe lucruri.
Ai vzut toate casetele?
Toate, cu excepia steia. Singer se uit la eticheta.
Cordell!
Da.
Haide; d-i drumul! Poate am s pot s-i mai dau cteva detalii n plus.
Moore introduse caseta n video i aps butonul de pornire.
Se uitau la imaginile din faa casei lui Catherine Cordell. Era noapte. Veranda era
luminat, iar becurile din toat casa erau aprinse, n acelai timp, l auzi pe cel care
filma anunnd data i ora 2 a.m. i spunndu-i numele. Era din nou Spiro
Pataki, care prea s fie cameramanul preferat al seciei. Pe fundal, Moore auzi o
mulime de zgomote voci, sunetul pierdut al unei sirene. Pataki lu, ca de obicei, o
imagine de ansamblu, iar Moore putu s vad o grmad de vecini agitai holbndu-se
peste banda care delimita locul, cu feele luminate de girofarurile ctorva maini de
poliie parcate pe strad. Asta l surprinse, avnd n vedere ora trzie. Probabil c
hrmlaia trezise toi vecinii.
Pataki se ntoarse din nou spre cas i se apropie de ua din fa.
mpucturile, gri Singer. Asta ni s-a raportat la nceput. Femeia de peste
drum a auzit prima mpuctur, i dup o lung pauz, pe a doua. Ea a sunat la
poliie. Primul poliist a ajuns acolo n apte minute. Ambulana a fost chemat dou
minute mai trziu.
Moore i aminti de femeia de peste drum, care l privise fix din spatele ferestrei.
Am citit declaraia vecinei, zise Moore. Nu a vzut pe nimeni ieind pe ua din
fa a casei.
Aa e. Ea a auzit doar cele dou mpucturi. Dup prima, s-a sculat din pat i
s-a uitat pe fereastr. Apoi, cam la cinci minute, a auzit i a doua mpuctur.
Cinci minute, se gndi Moore. Cine a inut socoteala?

Pataki intrase pe ua din fa, iar acum era nuntru. Moore zri un dulap cu ua
deschis, lsnd la vedere cteva haine pe umerae, o umbrel i un aspirator.
Imaginea se schimb, cameramanul rotindu-se pentru a filma ncperea. Pe msua de
cafea de lng canapea erau dou pahare, unul din ele coninnd nc un lichid care
prea a fi bere.
Cordell l-a invitat nuntru, spuse Singer. Au but cteva pahare. Ea s-a dus la
baie, s-a ntors i i-a terminat berea. ntr-o or, Rohypnolul i-a fcut efectul.
Canapeaua de culoarea piersicii avea un model floral imprimat n estura. Nu
crezuse c imprimeurile florale sunt pe gustul lui Catherine, dar iat dovada. Flori pe
draperii i pe feele pernelor. Multa culoare. n Savannah, trise nconjurat de
culoare. i-o nchipui stnd pe canapeaua aia mpreun cu Andrew Capra, ascultnd
nelegtoare grijile lui legate de munc, timp n care Rohypnolul i trecea din stomac n
snge. Moleculele drogului urcau spre creier, iar vocea lui Capra ncepea s se
estompeze.
Trecur n buctrie, camera video captnd pe rnd imaginea fiecrei ncperi a
casei, aa cum era la dou noaptea n smbta aceea. n chiuveta din buctrie era un
pahar cu ap.
Brusc, Moore se aplec n fa.
Paharul la ai luat analiza ADN-ului salivei?
De ce-am fi fcut-o?
Nu tii cine a but din el?
Cnd a ajuns poliistul acolo, n cas nu erau dect dou persoane. Capra i
Cordell.
Pe msua de cafea erau dou pahare. Cine a but din acest al treilea pahar?
La dracu, ar fi putut s fie acolo toat ziua. Nu avea nici o legtur cu situaia
noastr.
Cameramanul termin cu buctria i se ndrept spre hol. Moore lu
telecomanda i derula napoi pn la momentul n care era filmat buctria.
Ce e? ntreb Singer.
Moore nu-i rspunse. Se duse mai aproape, privind nc o dat imaginea de pe
ecran. Frigiderul presrat cu magnei colorai n form de fructe. Cutiile cu fin i
zahr de pe masa. Chiuveta cu un singur pahar cu apa. Apoi cameramanul iei pe u
n hol.
Moore derula din nou.
La ce te uii? insista Singer.
Imaginea arata din nou paharul cu ap. Cameramanul i urm drumul spre hol.
Moore aps butonul pentru pauz.
La asta, zise. La ua buctriei. Unde duce asta?
spre curtea din spate. Se deschide spre pajite.
i ce e n spatele curii?
Curtea vecin. Un alt rnd de case.
Ai vorbit cu proprietarul curii vecine? A auzit mpucturile?
Ce mai conteaz?
Moore se ridic i se duse spre monitor.

ta.

Ua buctriei, rosti lovind cu degetul n monitor. Aici e un lan. Nu e pus.


Singer fcu o pauz.
Dar ua e ncuiat. Uit-te la poziia ncuietorii.
Corect. E un buton dintr-la pe care l tragi nainte s iei, ncuind ua n urma

i ce vrei s spui cu asta?


De ce ar fi tras butonul la fr s pun i lanul? Oamenii care ncuie pe
timpul nopii fac totul pn la capt. Apas butonul i pun i lanul. Ea nu a fcut al
doilea pas.
Poate a uitat.
Fuseser trei femei ucise n Savannah. Era destul de ngrijorat nct s in un
pistol sub pat. Nu cred c a uitat. l privi fix pe Singer. Poate a ieit cineva pe ua de la
buctrie.
Nu au fost dect dou persoane n cas. Cordell i Capra. Moore se gndi bine la
ce urma s zic. Dac avea mai multe de ctigat sau de pierdut spunnd adevrul.
Dar Singer ncepuse s neleag unde btea.
Vrei s spui c Andrew Capra a avut un partener.
Da.
E o concluzie a naibii de important ca s o poi deduce doar uitndu-te la un
lan care nu a fost pus.
Moore trase aer n piept.
E mai mult de-att. n noaptea n care Catherine Cordell a fost atacat, a mai
auzit o voce n cas. Era un brbat care vorbea cu Capra.
Mie nu mi-a zis asta niciodat.
i-a amintit de ea n urma unei edine de hipnoz. Singer izbucni n rs.
Ai adus i un clarvztor s susin ipoteza asta? Pentru ca atunci chiar a fi
convins.
Aa se explica de ce Chirurgul cunoate att de bine modul n care aciona
Capra. Cei doi brbai au fost parteneri. Iar Chirurgul duce mai departe motenirea,
pn acolo nct a ajuns s hituiasc singura victim care a supravieuit.
Lumea e plin de femei. De ce ales-o tocmai pe ea?
O afacere nencheiat.
Da, ei bine, eu am o teorie mai bun!
Singer se ridic de pe scaun.
Cordell a uitat s pun lanul la ua de la buctrie. Biatul tu din Boston
copiaz ce a citit n ziare. Iar hipnotizatorul vostru a scos la iveal o amintire fals. Se
ndrepta spre u, dnd din cap. nainte de desprire, i arunc o replic sarcastic:
S m anuni i pe mine cnd o s-l gseti pe adevratul criminal.
Moore nu se ls intimidat de schimbul sta de replici. tia c Singer nu fcea
dect s-i apere propria munc, i nu-l putea nvinovi pentru c era nencreztor. El
nsui ncepuse s-i pun ntrebri n legtur cu propriile instincte. Venise n
Savannah ca s confirme sau s infirme teoria cu partenerul, dar pn n acel moment
nu avea nimic care s o susin.
i concentra atenia asupra ecranului televizorului i aps butonul de pornire a

aparatului video.
Cameramanul iei din buctrie i nainta pe hol. Se opri puin la baie prosoape
roz, o perdea de baie cu peti multicolori. Lui Moore i transpiraser minile. i era
groaz gndindu-se la ce avea s urmeze, dar nu-i putea dezlipi ochii de pe ecran.
Pataki iei din baie i continua s mearg pe hol, trecnd pe lng pereii pictai cu
bujori roz. Pe podeaua din lemn, urmele nsngerate de pantofi fuseser ntinse de
poliitii ajuni la locul crimei i mai trziu de paramedicii agitai. Rezultatul era un
desen rou abstract i complicat. n fa apru o u. Privelitea fcu aparatul de
filmat s tremure n mna nesigur a lui Pataki.
Intr n dormitor.
Moore simi cum i se strnge stomacul, dar nu pentru c scena ar fi fost mai
ocanta dect altele. Nu, groaza era visceral, pentru c o cunotea i inea foarte mult
la femeia care suferise acolo. Analizase fotografiile acelei ncperi, dar nu i se pruser
att de tulburtoare ca imaginile de pe caset. Dei Catherine nu aprea n cadru
ajunsese probabil la spital , dovezile chinului ei l impresionau teribil. Vzu, nc
prins de cei patru stlpi ai patului, firul de nailon cu care i fuseser legate
ncheieturile minilor i gleznele. Se uit la instrumentele chirurgicale un scalpel i
retractoare lsate pe noptier. Vzu toate astea, iar impactul fu att de puternic,
nct se ls brusc pe spate ca i cum ar fi primit un pumn.
Cnd, n cele din urm, imaginea se fix pe cadavrul lui Andrew Capra care zcea
pe podea, aproape c nu mai simi nici un fel de emoie; era deja ameit de ceea ce
vzuse cu cteva secunde nainte. Rana abdominal a lui Capra sngerase mult, iar
sub el se formase o balt mare. Cel de-al doilea glon, din ochi, i provocase o ran
mortal, i aminti de cele cinci minute dintre cele dou mpucturi. Ceea ce vzu i
ntri ipoteza. Judecnd dup sngele din jur, Capra se prbuise i sngerase cam
cinci minute.
Caseta se termin.
Rmase cu ochii la ecranul negru; i reveni ntr-un trziu i opri aparatul. Se
simea prea sectuit pentru a se ridica din scaun. n cele din urm se dezlipi de scaun,
ns numai pentru a scpa de acolo. Lu cutia care coninea fotocopiile investigaiei
din Atlanta. Din moment ce nu erau originalele, ci doar copii ale dosarelor din Atlanta,
le putea citi i n alt parte.
Ajuns la hotel, fcu du i mnc un hamburger i cartofi prjii. Se uit o or la
televizor pentru a se mai relaxa. Dar, n timp ce apsa butoanele telecomenzii, nu se
gndise dect s o sune pe Catherine. Ultima caset de la locul crimei l fcuse s-i
aminteasc de monstrul care o hituia, i din cauza asta nu-i gsea linitea.
De doua ori lu telefonul, dar de fiecare dat l puse la loc. l mai lu nc o dat,
iar de data asta degetele se micar singure, tastnd numrul pe care-l cunotea att
de bine. Sun de dou ori, apoi intr robotul lui Catherine.
nchise fr s lase nici un mesaj.
Rmase cu ochii int la telefon, ruinat de ct de uor cedase. i promisese c
avea s se in tare, fusese de acord cu cererea lui Marquette de a sta departe de
Catherine pe tot parcursul investigaiilor. Cnd toate astea se vor termina, voi reui s
ndrept cumva lucrurile dintre noi.

Se uit la teancul de documente de pe birou. Era miezul nopii, iar el nici mcar
nu pusese mna pe ele. Oft i deschise primul dosar din cutia pe care scria Atlanta.
Nu prea i venea s citeasc despre cazul Dorei Ciccone, prima victima a lui
Andrew Capra. Cunotea cazul n linii mari; fusese rezumat n raportul final al lui
Singer. Dar Moore nu citise rapoartele neprelucrate din Atlanta, iar acum se ntorcea
n timp, sa cerceteze faptele mai vechi ale lui Capra. Acolo ncepuse totul. n Atlanta.
Citi raportul iniial al cazului, apoi trecu la dosarele cu interogatorii. Citi mrturiile
vecinilor lui Ciccone, ale barmanului din localul unde fusese vzut ultima oar n
viaa i ale prietenei care-i descoperise cadavrul. Era ataat i o list cu numele
suspecilor i cu fotografiile lor; Capra nu se afla printre ei.
Dora Ciccone era o absolventa de douzeci i doi de ani a Universitii din Emory.
n noaptea morii, fusese vzuta n jurul orei dousprezece bnd o margarita n barul
La Cantina. Patruzeci de ore mai trziu, acas, cadavrul ei fusese descoperit, gol i
legat de pat cu un fir de nailon. Avea uterul scos i gtul tiat.
Gsi raportul poliiei. Era doar o schi cu un scris aproape ilizibil, ca i cum
detectivul din Atlanta ar fi fcut asta doar de frica vreunui control intern. Aproape c
putea mirosi eecul n aceste pagini, l putea citi n scrisul nclinat i depresiv al
detectivului. El nsui cunoscuse sentimentul apstor care i se nate n suflet pe
msur ce trec douzeci i patru de ore, apoi o sptmn, o lun, fr s ai mcar o
pist tangibil. Exact asta avea i poliistul din Atlanta nimic. Criminalul Dorei
Ciccone nu fusese gsit.
Deschise raportul autopsiei.
Modul n care fusese mcelrit Dora Ciccone nu trda nici rapiditatea i nici
ndemnarea cu care avea s opereze la urmtoarele crime. Zimii tieturii artau c
nu fusese ncreztor c putea face o singur incizie curat n partea de jos a
abdomenului. n schimb, ezitase, iar cuitul i tremurase, zdrenuind pielea. Odat ce
trecuse de piele, totul degenerase ntr-o ciopreal de amator, lama atingnd vezica i
intestinele pe msur ce scobise dup premiu. La prima victim nu folosise catgutul
pentru a lega arterele. Sngerarea fusese abundent, aa c probabil operase fr s
vad, punctele de reper disprnd n balta roie fr fund.
Doar lovitura de graie fusese dat cu mai multa pricepere. Fcuse o singura
incizie, de la stnga la dreapta, ca i cum, potolindu-i foamea i domolindu-i
exaltarea, devenise n sfrit stpn pe situaie i-i putuse termina treaba cu eficiena
maxim.
Moore ddu deoparte raportul autopsiei i se uit la ce mai rmsese din cina lui
aezat pe o tav lng el. Brusc i se fcu grea i scoase tava afar, lsnd-o pe hol.
Apoi se ntoarse la birou i deschise urmtorul dosar care coninea rezultatele de
laborator.
Prima foaie avea analiza microscopic: Probele colectate din vaginul victimei au
dezvluit existena spermei.
Era sigur c analiza ADN a spermei trimisese mai trziu la Capra, nainte s-o
omoare pe Dora Ciccone, o violase.
Moore trecu la urmtoarea pagin i gsi alte rapoarte cu dovezi legate de firele de
pr i de fibrele descoperite pe cadavru. Zona pubian a victimei fusese pieptnat

pentru a se analiza firele de pr. Printre probe fusese gsit i un fir brun-rocat care se
potrivea cu prul lui Capra. Frunzri urmtoarele pagini cu rapoartele analizelor
prului gsit la locul crimei. Majoritatea mostrelor de pr pubian sau din cap
aparineau victimei. Pe pat, fusese gsit i un fir scurt de pr blond, dar mai trziu,
dup analiza structurii medulare complexe, se descoperise c nu era de om. O nota
scris de mn spunea: Mama victimei deine un Golden Retriever. Fire asemntoare
au fost gsite pe scaunul din spate al mainii victimei.
Ajunse la ultima pagin cu rapoartele n care apreau rezultatele analizelor
prului i al fibrelor i se opri. Dduse peste analiza unui alt fir de pr, de data asta de
om, dar neidentificat. Fusese gsit pe pern, ntr-o cas se pot gsi mai multe tipuri de
fire de pr. Oamenii pierd zeci de fire de pr n fiecare zi i, n funcie de ct de
pretenios eti i de ct de des dai cu aspiratorul, pturile, covoarele i canapelele
acumuleaz o cantitate microscopica de fire de pr de la fiecare vizitator care a
petrecut ceva timp n casa ta. Firul de pr gsit pe pern ar fi putut fi al unui iubit, al
unui musafir sau al unei rude. Nu era al lui Andrew Capra.
Un singur fir de pr, brun-deschis, AO, (crlionat), lungime 5 cm. Faza telogen. Se observ
trichorrhexis invaginata. Origine neidentificat.

Trichorrhexis invaginata. Pr de bambus. Chirurgul fusese acolo.


Se ls pe spate uimit. Ceva mai devreme n acea zi citise rapoartele poliiei din
Savannah despre cazurile Fox, Voorhees, Torregrossa i Cordell. La nici unul dintre
locurile crimei nu fusese gsit vreun fir cu Trichorrhexis invaginata.
Dar partenerul lui Capra fusese acolo tot timpul. Rmsese invizibil, nu lsase n
urm nici sperm, nici ADN. Singura dovad era acest fir de pr i amintirea vocii lui
ngropata adnc n mintea lui Catherine.
Parteneriatul lor a nceput nc de la prima crim. n Atlanta.

DOUZECI
Peter Falco era cu minile n snge pn la coate. Ridica privirea i o vzu pe
Catherine intrnd pe ua slii de operaie. Toat tensiunea dintre ei i disconfortul pe
care ea l simea n prezena lui fuseser brusc date la o parte. i luaser n primire
rolurile de profesioniti care lucreaz mpreun pe cmpul de btlie.
Mai vine unul! zise Peter. n total sunt patru. Deocamdat ncearc s-l scoat
din main.
Sngele ni din incizie. Lua un tampon de pe tav i-l bg n abdomenul
deschis.
O s te ajut eu, rspunse Catherine, desfcnd nveliul halatului steril.
Nu, cu asta m descurc. Kimball are nevoie de tine la Sala doi. Parca pentru a-i
ntri afirmaia, sirena unei ambulane se auzi peste hrmlaia slii.
Asta e al tu, adug Falco. Distracie plcut!
Catherine alerg spre una dintre ieiri. Doctorul Kimball i dou asistente ateptau
afar ambulana care intra cu spatele. Auzir pacientul ipnd nainte ca doctorul

Kimball s deschid ua.


Era un tnr cu minile i umerii plini de tatuaje. Se zbtea i njura n vreme ce
personalul mpingea targa. Catherine se uit la cearaful mbibat cu snge care-i
acoperea extremitile picioarelor i-i ddu seama de ce ipa.
I-am dat o ton de morfin la locul faptei, o inform paramedicul n vreme ce-l
duceau n sala de operaie. Se pare c n-a avut nici un efect.
Ce doz? vru s tie Catherine.
Patruzeci, patruzeci i cinci de miligrame intravenos. Ne-am oprit cnd a
nceput s-i scad tensiunea.
l mutm la numrtoarea mea! gri o asistent. Unu, doi, trei!
La DRACU! M DOARE!
tiu, dragule; tiu.
tii PE DRACU!
O s te simi mai bine. Cum te cheam, fiule?
Rick Doamne, piciorul meu
Rick i mai cum?
Roland!
Suferi de vreo alergie, Rick?
Ce DRACU e cu voi?
Avem semnele vitale? ntrerupse Catherine n timp ce-i punea mnuile.
Tensiunea arterial e peste aisprezece. Pulsul e o sut treizeci.
Zece miligrame de morfin, intravenos, ordona Kimball.
LA DRACU! DA-MI O SUTA!
n vreme ce toat lumea se agita, lundu-i snge, agnd pungi pentru perfuzie,
Catherine ddu la o parte cearaful mbibat cu snge i-i inu respiraia cnd vzu
bandajul de compresie legat n jurul a ceea ce cu greu mai putea fi numit un membru.
D-i treizeci! ordon ea.
Partea de jos a piciorului drept era prins doar n cteva fii de piele. Piciorul era
doar o masa de carne roie, fiind aproape rsucit.
i atinse degetele care erau reci ca gheaa; bineneles c nu simi nici un fel de
puls.
Au spus c artera sngera, o inform paramedicul. Primul poliist care a ajuns
la locul accidentului a pus bandajul de compresie.
Poliistul la i-a salvat viaa.
I-am injectat morfina!
Catherine ndrepta lumina spre ran.
Se pare c nervul sciatic popliteu i artera sunt secionate. Legtura vascular
de la piciorul asta e distrus.
Se uit la Kimball, amndoi tiind ce aveau de fcut.
Hai s-l ducem la Chirurgie, zise Catherine. Starea lui e suficient de stabil ca
s poat fi mutat. Aa o s eliberm i sala de traumatisme.
Exact la timp, rosti Kimball auzind o alt ambulana apropiindu-se.
Se ntoarse s plece.
Hei. Hei!

Pacientul l apuca pe Kimball de bra.


Nu eti tu doctorul? M doare ca dracu! Zi-le trfelor stora s fac ceva!
Kimball se strmba la Catherine i rosti:
Poart-te frumos cu ele, prietene. Trfele astea conduc totul.
Amputarea nu fusese niciodat o soluie la care Catherine s apeleze cu uurin.
Dac un membru putea fi salvat, fcea tot ce-i sttea n putina pentru a-l pune la loc.
Dar, o jumtate de or mai trziu, la Chirurgie, cu scalpelul n mn, uitndu-se la
ceea ce mai rmsese din piciorul pacientului ei, era evident ce trebuia s fac. Gamba
era zdrobit, iar tibia i peroneul erau sfrmate. Judecnd dup piciorul stng
nevtmat, membrul drept fusese zdravn, musculos i foarte bronzat. Laba piciorului
care n mod curios rmsese intact n ciuda unghiului imposibil la care se rotise
purta urmele cafenii lsate de baretele sandalelor i avea nisip sub unghii. Nu-i plcea
pacientul sta i nu gustase deloc njurturile i insultele pe care din cauza durerii li
le adresase ei i celorlalte femei care l ngrijeau, dar, n timp ce seciona cu scalpelul
carnea, decupnd pielea de la spate, i tia cu ferstrul achiile tibiei i ale
peroneului, i prea ru.
Asistenta de la Chirurgie lu piciorul rnit de pe masa i-l nfur ntr-o pnza.
Un picior care odinioar se bucurase de cldura nisipului de pe plaja avea n curnd
s se transforme n cenu, laolalt cu celelalte organe i membre sacrificate care
sfreau la Patologie.
Dup operaie, Catherine era deprimat i se simea sectuit. Cnd, n cele din
urm, i scoase mnuile i halatul i iei din sala de operaie, n-avea nici un chef s
discute cu Jane Rizzoli, care o atepta.
Se duse la chiuvet pentru a scpa de mirosul de latex i a ndeprta ct mai
repede talcul de pe mini.
E miezul nopii, doamn poliist. Dumneata nu dormi niciodat?
Probabil c la fel de mult ca dumneata. Vreau s te ntreb ceva.
Credeam c nu te mai ocupi de cazul sta.
Asta n-o s se ntmple niciodat. Poate s spun cine ce-o vrea.
Catherine i usca minile i se ntoarse s se uite la Rizzoli.
Nu prea m placi, nu?
Daca te plac sau nu, asta nu are nici o importana.
Am spus ceva greit? Am fcut ceva?
Ascult, ai terminat aici n seara asta?
E din cauza lui Moore, nu-i aa? De asta m urti. Rizzoli i ncleta flcile.
Viaa personal a detectivului Moore e treaba lui.
Dar dumneata nu eti de acord.
Nu mi-a cerut niciodat prerea.
Prerea dumitale e destul de clara. Rizzoli o privi cu un dezgust evident.
l admiram pe Moore. Credeam c e deosebit. Un poliist care respect regulile.
S-a dovedit c nu-i deloc mai bun dect ceilali. Ceea ce nu neleg e faptul c motivul
pentru care a fcut-o a fost o femeie.
Catherine i scoase boneta chirurgical i o arunc n coul de gunoi.
tie c a fost o greeala, zise ea, ieind n hol.

Rizzoli o urm.
De cnd?
De cnd a prsit oraul fr s spun nimic. Cred c a fost doar o scpare.
Asta a fost el pentru tine? O scpare?
Catherine rmase nemicat n hol, ncercnd s nu dea drumul lacrimilor. Nu
tiu. Nu tiu ce s cred.
Doctore Cordell, dumneata eti n mijlocul tuturor acestor lucruri. Ai un rol
primordial n treaba asta, eti n centrul ateniei tuturor. A lui Moore. A Chirurgului.
Catherine se ntoarse furioas spre Rizzoli.
Crezi c eu mi doresc asta? N-am cerut niciodat s devin o victim!
Dar i se tot ntmpl, nu-i aa? Exista un fel de legtur ciudat ntre
dumneata i Chirurg. Nu mi-am dat seama de asta de la nceput. Am crezut c a
omort celelalte victime doar pentru a-i mplini fanteziile bolnave. Acum ns cred c
totul a avut legtur cu dumneata. El e ca un motan care omoar psrile i le aduce
acas la stpna lui ca s-i dovedeasc calitile de vntor. Victimele astea au fost
ofrande menite s te impresioneze. Cu ct te sperii mai mult, cu att se simte mai
mplinit. De asta a ateptat s-o omoare pe Nina Peyton abia cnd a ajuns la spital sub
ngrijirea dumitale. A vrut s fii de fa cnd i etaleaz ndemnarea. Ai devenit
obsesia lui. Vreau s tiu de ce.
El e singurul care poate s rspund la asta.
Dumneata nu ai nici o idee?
De unde s tiu eu? Nici mcar nu tiu cine e.
A fost n casa dumitale cu Andrew Capra. Asta dac e adevrat ce ai spus cnd
erai hipnotizat.
In noaptea aia, l-am vzut doar pe Andrew. Andrew e singurul Se opri. Poate
nu eu sunt adevrata lui obsesie. Te-ai gndit la asta? Poate c Andrew este.
Rizzoli se ncrunt, ca lovit de acele cuvinte. Catherine i ddu brusc seama c
mersese drept la int. Pentru Chirurg, centrul universului nu era ea, ci Andrew
Capra. Brbatul pe care ncerca s-l depeasc, pe care poate l venera. Partenerul pe
care Catherine l smulsese de lng el.
Ridica privirea cnd i auzi numele strigat prin staia spitalului.
Doctore Cordell, imediat la Urgen. Doctore Cordell, imediat la Urgen.
Doamne, oare m vor lsa vreodat n pace? Aps butonul de coborre al
liftului.
Doctore Cordell?
Nu am timp pentru ntrebrile dumitale. Am pacieni de consultat.
Cnd vei avea timp?
Ua se deschise, i Catherine intr n lift asemenea unui soldat obosit, chemat
napoi pe front.
Noaptea mea abia a nceput.
*
i voi cunoate dup snge.

Inspectez rafturile cu eprubetele cu snge asemenea unui pofticios care ezit n


faa bomboanelor de ciocolat dintr-o cutie, ntrebndu-se care e mai bun. Sngele
nostru e la fel de unic ca noi, iar ochiul meu distinge diferite nuane de rou, de la
rou-deschis la rou-nchis. Cunosc bine ce anume ne d varietatea asta larg de
culori; tiu c roeaa vine de la hemoglobina, care se gsete n diferite stadii de
oxigenare. Totul e chimie, dar chimia asta are capacitatea de a oca, de a ngrozi. Toi
suntem micai la vederea sngelui.
Dei eu l vd n fiecare zi, m nfior de fiecare dat.
M uit cu lcomie la rafturi. Tuburile au venit de pe toat suprafaa Bostonului,
adunate din cabinetele medicale, din clinicile i din spitalul de vizavi. Noi avem cel mai
mare laborator din ora. De oriunde din ora i s-ar lua snge, exist anse ca sngele
tu s ajung aici. La mine.
Notez primul raft de mostre. Pe fiecare tub e o eticheta cu numele pacientului, al
medicului i cu data. Lng raft se afl i teancul de formulare de predare care
nsoesc tuburile. M ntind dup ele, le frunzresc citind numele.
M opresc la jumtate. M uit la un formular aparinndu-i lui Karen Sobei,
douzeci i cinci de ani, care locuiete n Brookline, Clark Road 7536. E alb i
necstorit. tiu toate detaliile astea pentru c sunt trecute n formular, laolalt cu
numrul asigurrii sociale, numele angajatorului i al celui care beneficiaz de
asigurare.
Medicul a cerut dou teste: HIV i depistarea sifilisului.
La diagnostic, doctorul a scris: Agresiune sexuala.
Pe raft gsesc tubul cu sngele lui Karen Sobei. Este de un rou aprins, sngele
unui animal rnit. l in n mn, i se nclzete, o vd, o simt pe femeia asta numit
Karen rnit, mpleticindu-se, ateptnd s fie prins.
Apoi aud o voce care m sperie, i ridic privirea.
Catherine Cordell tocmai a intrat n laboratorul meu.
St aa de aproape, nct a putea s o ating. M mir s o vd aici, mai ales la ora
asta, ntre noapte i zori. Doctorii se aventureaz rareori n lumea noastr de la subsol,
iar apariia ei neateptata, la fel de uluitoare precum coborrea Persefonei la Hades,
m face s m nfior.
M ntreb de ce a venit. Apoi o vd nmnndu-i tehnicianului de la cealalt mas
cteva tuburi cu un lichid glbui i o aud cum spune: Efuziune pleural i neleg de
ce a catadicsit s ne viziteze. La fel ca ali medici, nu are ncredere n curierii spitalului
cnd e vorba despre anumite lichide corporale preioase, aa c a adus personal
tuburile, trecnd prin tunelul care leag Centrul Medical Pilgrim de Laboratoarele
Interpath.
O urmresc plecnd. Trece chiar pe lng biroul meu. Are umerii ncovoiai i se
leagn pe picioarele moi ca i cum s-ar chinui s mearg prin noroi. Oboseala i
luminile fluorescente i fac pielea s par un strat lptos care-i acoper osatura
frumoas a chipului. Dispare pe u, fr s tie c am privit-o.
M uit la tubul lui Karen Sobei pe care l am nc n mn i brusc sngele mi se
pare neinteresant i lipsit de via. Aparine unei przi care nici mcar nu merit s fie
vnat. n nici un caz nu prin comparaie cu cea care tocmai a trecut pe lng mine.

nc mai simt parfumul lui Catherine.


Deschid calculatorul, intru ntr-un program i sub numele medicului tastez: C.
Cordell. Pe ecran apar toate analizele de laborator pe care le-a cerut n ultimele
douzeci i patru de ore. Vd c e n spital de la 10 p.m.. Azi e vineri, 5.30 a.m. Are n
fa o zi ntreag n care va sta la clinic.
Ziua mea de lucru e pe sfrite.
Cnd ies din cldire e 7.00 a.m., iar soarele dimineii mi intr direct n ochi. E
deja cald. Merg pn la garajul spitalului, iau liftul pn la etajul 5 i m ndrept spre
irul de maini de la standul #541, unde e parcat maina ei. E un Mercedes de
culoarea lmii, ultimul model. Strlucete de curenie.
Scot brelocul din buzunar, brelocul pe care l pstrez de dou sptmni, i bag o
cheie n ncuietoarea portbagajului.
Portbagajul se deschide.
M uit nuntru i dau peste prghia de deschidere, un dispozitiv excelent de
siguran, care poate evita nchiderea accidental a copiilor nuntru.
O alt maina intr huruind n garaj. nchid repede portbagajul i m ndeprtez.
Rzboiul troian a durat zece ani sngeroi. Sngele virginei Ifigenia vrsat pe altar
la Aulius a adus vnt prielnic care s mping mai repede cele o mie de corbii greceti
spre Troia, dar acolo nu i-a ateptat o victorie uoar, pentru c n Olimp prerile
zeilor erau mprite. De partea Troiei, erau Afrodita i Ares, Apollo i Artemis. De
partea grecilor, erau Hera, Atena i Poseidon. Victoria se muta dintr-o tabr ntr-alta,
la fel de schimbtoare ca briza. Eroii omorau i erau omori, iar poetul Vergiliu spune
c pmntul era inundat de snge.
n cele din urm, nu fora, ci viclenia a ngenuncheat Troia. n zorii ultimei zile a
Troiei, soldaii ei s-au trezit avnd n fa un imens cal din lemn lsat la porile scaene.
Cnd m gndesc la calul troian, sunt intrigat de prostia soldailor din Troia. Cnd
au mpins monstrul n cetate, cum de nu i-au dat seama c nuntru era ascuns
dumanul lor? De ce l-au adus nuntru? De ce au chefuit toat noaptea, srbtorind
victoria cu mult butur? mi place s cred c eu a fi acionat altfel.
Poate zidurile cetilor lor inexpugnabile i-au determinat s nu-i fac griji i s
petreac. Odat porile nchise, iar baricadele la locul lor, cum ar mai putea ataca
inamicul? E afar, dincolo de ziduri.
Nimeni nu st s se gndeasc la posibilitatea ca inamicul s fie nuntru, chiar
acolo.
M gndesc la calul troian n timp ce amestec frica i zahrul n cafea.
Ridic telefonul.
Cabinetul de chirurgie; aici Helen, rspunde recepionera.
Pot s-o vd pe doamna doctor Cordell n dup-amiaza asta? ntreb.
E o urgen?
Nu chiar. Am o umfltura moale pe spate. Nu m doare, dar a vrea s se uite la
ea.
V-a putea programa n dou sptmni.
Nu pot s-o vd n dup amiaza-asta? Dup ultima programare?

mi pare ru, domnule cum v numii, v rog?


Troy.
Domnule Troy. Doamna doctor Cordell are programri pn la ora cinci, iar
dup asta merge direct acas. Mai devreme de dou sptmni nu v pot programa.
Lsai atunci. ncerc la un alt doctor.
nchid. Acum tiu c n jurul orei cinci o s plece de la cabinet. E obosit; cu
siguran o sa mearg acas.
E 9 a.m. Va fi o zi de ateptare, de anticipaie.
Vreme de zece ani sngeroi, grecii au asediat Troia. Timp de zece ani, au
perseverat, npustindu-se asupra zidurilor inamice, pn cnd norocul le-a surs.
Eu am ateptat doar doi ani ca s-mi primesc premiul.
A fost de ajuns.

DOUZECI I UNU
Secretara de la Biroul pentru problemele studenilor de la Universitatea Emory era
un fel de Doris Day, o blond luminoas care devenise la maturitate o matroan
sudist plin de graie. Winnie Bliss inea o can de cafea lng cutia cu scrisori
pentru elevi i un bol de cristal cu bomboane de zahr ars i unt pe birou, iar Moore
i putea imagina ct de primitoare putea fi ncperea asta pentru un student la
medicina stresat. Winnie lucra n biroul acela de douzeci de ani i, pentru c nu avea
copii, i concentrase impulsurile materne asupra studenilor care treceau prin biroul
ei pentru a-i ridica n fiecare zi corespondena. Le ddea prjituri, le vindea ponturi
despre apartamente de nchiriat i le ddea sfaturi cnd aveau probleme amoroase sau
luau note proaste. i, n fiecare an, la absolvire, plngea pentru c 110 dintre copiii ei
o prseau. Toate astea i le spuse lui Moore cu un uor accent de Georgia, n vreme ce
l asalta cu prjituri i-i turna cafea, iar el o crezu. Winnie Bliss era numai dulcea,
fr strop de rutate.
Nu mi-a venit s cred, acum doi ani, cnd m-a sunat cineva de la Poliia din
Savannah, i mrturisi femeia aezndu-se cu graie pe scaun. Le-am spus c trebuie
s fie o greeal. L-am vzut pe Andrew venind n fiecare zi dup coresponden, i era
cel mai drgu biat din ci cunoteam. Era politicos, niciodat nu am auzit o vorb
urt din gura lui. Domnule detectiv Moore, eu m uit ntotdeauna n ochii oamenilor
ca s le dau de neles c i vd cu adevrat. Iar n ochii lui Andrew am vzut c era un
biat bun.
Iat dovada faptului c suntem att de uor nelai de ru, se gndi Moore.
n timpul celor patru ani n care Capra a fost student aici, v amintii s fi avut
vreo prietenie mai special? o ntreb el.
Vrei s spunei o iubit?
Mai degrab m intereseaz prietenii lui brbai. Am vorbit cu fosta lui
proprietar de aici, din Atlanta. Mi-a spus c era un tnr care l vizita din cnd n
cnd pe Capra. Ea crede c era tot un student la medicin.
Winnie se ridic n picioare i merse spre dulapul ei cu registre de unde recupera
cteva foi printate.

Iat lista cu studenii din acelai an cu Andrew. n anul nti erau o suta zece
studeni. Cam jumtate dintre ei erau brbai.
A avut vreun prieten apropiat printre ei?
Femeia se uit la numele de pe cele trei pagini i cltin din cap.
mi pare ru. Nu-mi amintesc pe nimeni de pe lista asta care s-i fi fost
apropiat.
Vrei s spunei c nu avea prieteni?
Spun c eu nu tiu de nici un prieten.
Pot s vd i eu lista?
Femeia i-o nmna. El o citi, dar, n afar de numele lui Capra, nu mai ddu de nici
unul care s i se par familiar.
tii unde locuiesc acum toi studenii tia?
Da. Le-am actualizat adresele de e-mail pentru buletinele informative trimise
absolvenilor.
Locuiete vreunul dintre ei n zona Bostonului?
Stai s verific.
Se ntoarse spre calculator i ncepu s loveasc tastele cu unghiile ei date cu oj
roz. Inocena lui Winnie Bliss o fcea s par o femeie din alte timpuri, dar uurina cu
care folosea calculatorul l frap.
E unul n Newton, Massachusetts. E destul de aproape de Boston?
Da.
Moore se aplec n fa, pulsul crescndu-i brusc.
Cum l cheam?
E o femeie. Latisha Green. O fat foarte bun. Obinuia s-mi aduc nite pungi
mari cu nuci. Bineneles c era o obrznicie din partea ei, pentru c tia c am grij
de silueta mea, dar cred c i plcea s hrneasc oamenii. Aa era ea.
Era mritat? Avea prieten?
O, are un so minunat! Cel mai mare brbat pe care l-am vzut n viaa mea!
Avea doi metri i o piele neagr foarte frumoas.
Neagr, repeta el.
Da. Parc ar fi lcuit.
Moore oft i se uita din nou la list.
i nu mai e nimeni din anul lui Capra care s locuiasc lng Boston, din cte
tii dumneavoastr?
Din cte pot s spun eu, nu. Se ntoarse spre el. Oh. Suntei dezamgit.
Pru foarte necjit, ca i cum s-ar fi simit direct responsabila c l dezamgise.
Azi nu-mi iese nimic, recunoscu el.
Luai o bomboan!
Nu, mulumesc.
i dumneavoastr avei grij de siluet?
Nu prea-mi plac dulciurile.
Atunci cu sigurana nu suntei sudist, domnule detectiv.
Nu putu s nu rd. Winnie Bliss, cu ochii ei mari i cu vorba blnda, l fermecase,
la fel cum se ntmpla probabil cu orice student, brbat sau femeie, care pea n

biroul ei. i ridic privirea spre peretele din spatele ei unde erau atrnate cteva
fotografii de grup.
Astea sunt clasele absolvente? Femeia se ntoarse s se uite la fotografii.
L-am pus pe soul meu s-mi fac una la fiecare absolvire. Nu e deloc o treab
uoar s-i aduni laolalt pe toi studenii tia. Soului meu i place s spun c e ca
i cum ai mna vitele. Dar vreau fotografiile astea, i-i oblig s le fac. Nu-i aa c sunt
foarte drgui?
Care sunt cei din an cu Andrew Capra?
Am s v art albumul. Are i numele trecute.
Se ridic i merse la un raft nchis cu ui de sticl. Cu mare grij, scoase un volum
mic i-i trecu mna uor peste coperta, ca i cum ar fi vrut s-o tearg de praf.
sta e anul n care a absolvit Andrew. Sunt fotografii cu toi colegii lui i sunt
menionate spitalele unde au fost primii s-i fac rezideniatul. Fcu o pauz, apoi i
nmna albumul. E singurul exemplar. Aa c v rog, dac se poate, s v uitai pe el
aici i s nu-l luai cu dumneavoastr.
O s stau chiar acolo n col, ca s nu v ncurc. n felul sta putei s m inei
sub observaie. Ce prere avei?
O, nu spun c nu am ncredere n dumneavoastr!
Ei bine, nu ar trebui, i zise, fcndu-i cu ochiul. Femeia roi ca o colri.
Lu albumul i merse n colul ncperii unde erau aezate cana de cafea i
farfuria cu prjituri. Se aez pe un scaun uzat i deschise albumul Facultii de
Medicin a Universitii Emory. Veni ora prnzului, i ncepur s apar o mulime de
studeni cu fee de copii ca s-i ridice corespondena. De cnd erau copiii doctori? Nu
se vedea lsndu-i corpul ajuns la vrsta a doua pe mna unor asemenea tinerei. Le
vzu privirile curioase i-o auzi pe Winnie Bliss optind: Este un detectiv de la
Omucideri, din Boston. Da, brbatul la ramolit din col.
Moore se ghemui i mai mult n scaun i se concentra asupra fotografiilor. Lng
fiecare dintre ele erau trecute numele studentului, oraul natal i spitalul unde el sau
ea fusese acceptat la rezideniat. Cnd ajunse la fotografia lui Capra, se opri. Capra
se uita fix la aparat, un tnr zmbitor cu o privire serioas, sincer. Asta i se pru lui
Moore cel mai nfiortor lucru c prdtorii merg printre przi fr s poat fi
recunoscui.
Lng fotografia lui Capra era numele spitalului unde primise rezidena. Centrul
Medical Riverland, Savannah, Georgia, Secia chirurgie.
Se ntreba cine altcineva din anul lui i ncepuse rezideniatul n Savannah, cine
altcineva mai locuise n oraul la cnd Capra i mcelrise victimele. Rsfoi paginile,
uitndu-se la liste, i descoperi c ali trei studeni la medicin fuseser acceptai n
jurul oraului Savannah. Dou erau femei; cel de-al treilea era un asiatic.
nc o fundtur.
Se ls pe spate dezamgit. Albumul i czu n poal i-l vzu pe decan zmbindu-i
dintr-o fotografie sub care era tiprit urmtorul mesaj: S vindecm lumea.
Astzi, 108 tineri minunai depun jurmntul solemn care duce la bun sfrit un drum
lung i dificil. Jurmntul acesta, n calitate de medic i de vindector, nu este fcut fr

chibzuin, pentru c e menit s dureze pentru tot restul vieii

Moore se ndrept i reciti afirmaia decanului.


Astzi, 108 tineri minunai

Se ridica i merse la biroul lui Winnie.


Doamna Bliss?
Da, domnule detectiv.
Ai spus c Andrew avea o sut zece colegi de an.
Admitem o sut zece n fiecare an.
Uitai, aici, n discursul decanului, el spune c au absolvit o sut opt. Ce s-a
ntmplat cu doi dintre ei?
Winnie ddu din cap cu tristee.
nc nu am uitat ce i s-a ntmplat srmanei fete.
Care fat?
Laura Hutchinson. Muncea ntr-o clinic din Haiti. Pentru un curs opional. Ei
bine, am auzit c acolo drumurile sunt ngrozitoare. Camionul a intrat ntr-un an i
s-a rsturnat fix peste ea.
Deci a fost un accident.
Ea sttea n spatele camionului. Nu au putut-o scoate de acolo dect dup zece
ore.
Dar celalalt student? Mai e nc unul care nu a absolvit odat cu ceilali.
Winnie i ls privirea n jos, iar el i ddu seama c nu dorea s vorbeasc
despre asta.
Doamn Bliss?
Din cnd n cnd se mai ntmpl, rosti femeia. Unii studeni abandoneaz
coala. ncercm s-i ajutm s ajung pn n ultimul an, dar unii dintre ei au
adevrate probleme cu materia.
Deci studentul sta cum l cheam?
Warren Hoyt.
A abandonat facultatea?
Da, se poate spune i aa.
A fost o problema academica?
Ei bine
Se uita n jur ca i cum ar fi cutat sprijinul cuiva, dar nu gsi pe nimeni.
Poate ar trebui s vorbii cu unul dintre profesori, cu doctorul Kahn. Dumnealui
o s fie n msur s v rspund la ntrebri.
Dumneavoastr nu putei?
E o problem personal. Domnul doctor Kahn e cel care ar trebui s v
rspund.
Moore se uit la ceas. Ar fi vrut s prind un avion spre Savannah n acea sear,
dar se prea c era deja prea trziu.
Unde-l gsesc pe doctorul Kahn?

n laboratorul de anatomie.
Mirosul formolului se simea de pe hol. Moore se opri n faa uii pe care scria:
ANATOMIE, ncercnd s-i fac curaj pentru ce avea s urmeze. Dei se pregtise,
cnd intr pe u, rmase pentru o clip nmrmurit. Douzeci i opt de mese, aezate
pe patru rnduri, se ntindeau pe toat suprafaa camerei. Pe mese, erau cadavre n
diferite stadii de disecare. Spre deosebire de cadavrele pe care Moore era obinuit s le
vad n laboratorul de autopsii, cele de pe mese preau artificiale, cu pielea dur ca de
vinil, cu vasele mblsmate de un rou i albastru aprins. n acea zi, studenii se
concentrau asupra capetelor, desfcnd muchii feei. Lng fiecare cadavru, erau cte
patru studeni, iar camera era brzdat de murmurele celor care-i citeau unul altuia
din cri, cntrind ntrebrile i dndu-i sfaturi. Dac nu ar fi fost subiecii palizi de
pe mas, studenii ar fi putut fi luai drept nite muncitori ntr-o fabric, lucrnd la
componente mecanice.
O tnr i ridic privirea i se uit curioasa la Moore, la strinul n costum care
nimerise n sala lor.
Cutai pe cineva? l ntreb ea, cu un scalpel n mn pregtit s fac o incizie
n obrazul cuiva.
Pe doctorul Kahn.
Este n cellalt capt. l vedei pe brbatul nalt cu barba alb?
l vd, mulumesc.
Merse pe lng irul de mese, uitndu-se fr voia lui la fiecare cadavru pe lng
care trecea. La femeia cu picioarele scoflcite asemenea unor bee scorojite aflata pe
masa de oel. La brbatul negru cu pielea despicata pentru a scoate la iveala muchii
groi ai coapsei. La captul irului, un grup de studeni ascultau ce spunea un brbat
care semna cu Mo Crciun i care le arta fibrele delicate ale nervului facial.
Doctorul Kahn? ntreba Moore.
Kahn privi n sus, i imediat orice asemnare cu Mo Crciun dispru. Brbatul
avea ochii de un negru intens, fr nici o urm de umor n ei.
Da?
Sunt detectivul Moore. Doamna Bliss de la secretariat m-a trimis la
dumneavoastr.
Kahn se ndrept, iar Moore se trezi brusc n faa unui munte de om. Scalpelul
prea ridicol de mic n mna lui imens. Lsa instrumentul deoparte i-i scoase
mnuile. Cnd se ntoarse spre chiuvet s-i spele minile, Moore vzu c prul
grizonat al lui Kahn era prins la spate ntr-o coada de cal.
i despre ce e vorba? ntreb Kahn lund un prosop de hrtie.
Vreau s v pun cteva ntrebri despre un student care a frecventat cursurile
dumneavoastr n urm cu apte ani. Warren Hoyt.
Kahn era ntors cu spatele, dar Moore putu s-i vad braul masiv ncremenind
deasupra chiuvetei, cu apa iroind. Apoi profesorul smulse un prosop de hrtie i-i
terse n linite minile.
V amintii de el? continua Moore.
Da.

Vi-l amintii bine?


Era un student pe care nu-l puteai uita aa uor.
Vrei s-mi spunei mai multe?
Nu chiar.
Kahn arunc prosopul mototolit de hrtie la coul de gunoi.
E vorba despre o investigaie a unei crime, domnule doctor. Civa studeni i
urmreau cu atenie. Cuvntul crima le atrsese atenia.
S mergem n biroul meu!
Moore l urm ntr-o camer vecin. Printr-un paravan de sticl se vedea
laboratorul cu cele douzeci i opt de mese. Un stuc de cadavre.
Kahn nchise ua i se ntoarse spre el.
De ce ntrebai de Warren? Ce a fcut?
Din cte tim noi, nimic. Vreau numai s aflu ce relaie a avut cu Andrew
Capra.
Andrew Capra?
Kahn pufni.
Cel mai faimos absolvent al nostru. Asta e o chestie care a ajuns o mndrie
pentru o facultate de medicin. i nvm pe nebuni cum s secioneze i s
ciopreasc.
Credei c Andrew Capra era nebun?
Nu cred c exista un diagnostic psihiatric pentru oameni ca Andrew Capra.
Atunci dumneavoastr ce prere aveai despre el?
N-am vzut nimic deosebit la el. Andrew mi s-a prut perfect normal.
Descrierea i se prea Iui Moore i mai nfricotoare cnd o auzea din nou.
Dar despre Warren Hoyt?
De ce m ntrebai de Warren Hoyt?
Trebuie s tiu dac el i Capra erau prieteni. Kahn sttu puin pe gnduri.
Nu tiu. Eu nu am cum s aflu ce se petrece dincolo de laboratorul sta. Nu vd
dect ce se ntmpl aici, nuntru. Vd studeni care se chinuiesc s nghesuie o
cantitate enorm de informaie n creierele lor epuizate. Nu toi au capacitatea s se
descurce n condiii de stres.
Asta s-a ntmplat cu Warren? De asta s-a retras din facultate? Kahn se
ntoarse spre paravanul de sticla i se uit n laborator.
V ntrebai vreodat de unde vin cadavrele?
Poftim?
De unde le obin facultile de medicin? Cum ajung pe mesele astea, pentru a
fi tiate?
Bnuiesc c oamenii i cedeaz corpurile facultii.
Exact. Fiecare dintre cadavrele astea a fost o fiin care a luat o decizie extrem
de generoas. Ne-au donat nou trupurile lor. n loc s-i petreac eternitatea ntr-un
cociug din lemn de trandafir, au ales s fac un lucru folositor cu rmiele lor. Ei
sunt cei care ne educ noua generaie de vindectori. Asta nu se poate face fr
cadavre adevrate. Studenii trebuie s vad tridimensional toate tipurile de trupuri
omeneti. Trebuie s exploreze cu un scalpel ramurile arterei carotide, muchii faciali.

Da, n parte, lucrurile astea se pot nva i cu ajutorul unui calculator, dar altceva e
s tai n realitate pielea, s secionezi un nerv delicat. Pentru asta ai nevoie de un trup
omenesc. E nevoie de oameni generoi care s-i cedeze cea mai personal latur a lor
propriul corp. Cred c trupurile astea au aparinut cndva unor oameni
extraordinari. Eu i tratez ca atare i am pretenia ca i studenii mei s fac la fel.
Nimeni nu glumete i nu i bate joc n ncperea asta. Trebuie s trateze corpurile i
toate prile lor componente cu respect. Cnd diseciile iau sfrit, rmiele sunt
incinerate i ngropate cu demnitate. Se ntoarse i se uit la Moore. Aa se desfoar
lucrurile n laboratorul meu.
Ce legtur are asta cu Warren Hoyt?
Are mare legtur cu el.
Cu motivul pentru care s-a retras.
Da.
Se ntoarse cu faa la geam.
Moore atept cu privirea fixat pe spatele lat al profesorului, lsndu-i timp s-i
gseasc cuvintele potrivite.
Disecia, relu Kahn, e un proces care ia timp. Unii studeni nu pot duce la bun
sfrit sarcina n timpul orei. Unii dintre ei au nevoie de mai mult timp pentru a
analiza anatomia complicat. Aa c le permit accesul n laborator la orice or. Fiecare
dintre ei are o cheie de la intrarea principal, aa c pot veni s lucreze chiar i la
miezul nopii, dac vor. Unii dintre ei o i fac.
Aa a fcut i Warren?
Rspunsul urm dup o scurta pauz.
Da.
n mintea lui Moore ncepea s ia natere o bnuial nfiortoare. Kahn se duse la
dulapul cu documente, deschise un sertar i ncepu s caute printre lucrurile
ngrmdite acolo.
Era ntr-o duminic. Eu mi petrecusem weekendul n afara oraului i noaptea
aia a trebuit s vin sa pregtesc un exemplar pentru cursul de luni dimineaa. tii
cum sunt copiii tia, unii dintre ei sunt stngaci cnd vine vorba despre disecii i
ajung s-i ciopreasc cadavrul care le-a fost dat. Aa c ncerc s le art cum se
face corect o disecie ca s vad prile anatomice pe care le-ar putea distruge la
cadavrele lor. Lucram la sistemul reproductor i ncepuser s disece organele astea.
mi amintesc c era trziu cnd am intrat cu maina n campus, n orice caz, dup
miezul nopii. Am vzut lumini la fereastra laboratorului i m-am gndit c trebuie s
fie vreun student silitor care vrea s fie cu un pas naintea colegilor lui. Am intrat n
cldire. Am traversat holul i am deschis ua.
Warren Hoyt era acolo? anticip Moore.
Da. Kahn gsi ce cuta. Scoase dosarul i se ntoarse spre Moore. Cnd am
vzut ce fcea, mi-am ei bine, mi-am pierdut controlul. L-am apucat de cma i lam izbit de chiuvet. Recunosc c nu am fost prea delicat, dar eram att de furios,
nct nu m-am putut controla, nc m mai enervez cnd m gndesc la asta. Oft
adnc, dar chiar i dup apte ani, tot nu se putea calma. Dup dup ce am ipat la
el, l-am trt aici, n biroul meu. L-am obligat s se aeze i s semneze o declaraie

prin care se angaja ca a doua zi dimineaa la ora opt fix s renune la coal. Nu-i
ceream s dea i vreo explicaie, dar trebuia s abandoneze cursurile daca nu voia s-i
fac un raport scris pentru ceea ce vzusem n laborator. Bineneles c a fost de acord.
Nu avea ncotro. i nici mcar nu prea prea afectat de toat treaba asta. Asta mi s-a
prut cel mai ciudat la el nimic nu-l deranja. Putea s ia totul raional, cu calm. Dar
aa era Warren. Foarte raional. Nu se enerva niciodat. Era aproape Kahn se opri o
clipa. Mecanic.
Ce anume ai vzut? Ce fcea n laborator? Kahn i nmna dosarul lui Moore.
E totul scris acolo. L-am pstrat toi anii tia, gndindu-m c ar putea s m
dea n judecat. tii cum e, studenii te pot da n judecat pentru aproape orice n
zilele noastre. Dac avea vreodat s ncerce s fie renmatriculat n facultatea asta,
aveam rspunsul pregtit.
Moore lu raportul. Pe eticheta scria simplu: Hoyt, Warren. nuntru erau trei
pagini tehnoredactate.
Warren primise cadavrul unei femei, relu Kahn. El i colegii lui de laborator
ncepuser disecia pelvian, ajungnd la vezica i la uter. Organele nu trebuiau
scoase. n noaptea aia, Warren venise s-i termine treaba. Dar, ceea ce ar fi trebuit s
fie o disecie curat, s-a transformat ntr-o mutilare. Ca i cum ar fi pus mna pe
scalpel i i-ar fi pierdut controlul. Scosese organele din corp. Le scosese de tot din
trup. Mai nti cioprise vezica i o lsase atrnnd ntre picioarele cadavrului. Apoi
extirpase uterul. A fcut-o fr mnui, ca i cum ar fi vrut s simt organele pe
propria piele. Aa l-am gsit. ntr-o mna inea organul din care picura sngele. Iar cu
cealalt mn De sil, Kahn i pierdu vocea.
Ceea ce nu reuea Kahn s spun era tiprit ns pe pagina pe care o citea acum
Moore. Termin el fraza n locul profesorului.
Se masturba.
Kahn se ndrepta spre birou i se cufund n scaun.
Din cauza asta nu am putut s-l las s continue studiile. Doamne, ce fel de
doctor avea s fie sta? Dac fcea aa unui cadavru, ce avea s-i fac un pacient viu?
Eu tiu ce i face. I-am vzut opera cu propriii ochi. Moore ajunse la pagina a
treia a dosarului lui Hoyt i citi ultimul paragraf scris de dr. Kahn.
Domnul Hoyt e de acord s se retrag de bunvoie din facultate mine-diminea la ora
opt. n schimb, eu voi pstra confidenialitatea n ceea ce privete acest incident. Din cauza
distrugerii cadavrului, colegii lui de laborator de la masa 19 vor fi distribuii n alte grupe
pentru a finaliza acest stadiu al diseciei.

Colegi de laborator. Moore se uita la Kahn.


Ci colegi de laborator avea Warren?
Sunt patru studeni la o mas.
Cine erau ceilali studeni? Kahn se ncrunta.
Nu-mi amintesc. S-a ntmplat n urma cu apte ani.
Nu inei o eviden a acestor sarcini?
Nu. Fcu o pauz. Dar mi amintesc de una dintre colegele lui. O tnr.

Roti calculatorul cu faa la el i cut fiierele cu registrele n care erau trecui


studenii la medicin. Numele colegilor lui Hoyt aprur pe ecran. Kahn se uit o clipa
peste list, apoi zise:
Iat-o. Emily Johnstone. Mi-o amintesc.
De ce?
Ei bine, n primul rnd, pentru c era drgu. Semna cu Meg Ryan. In al
doilea rnd, pentru c, dup ce Warren s-a retras, a vrut s tie de ce. Nu am vrut s-i
spun motivul. i a venit i m-a ntrebat dac era din cauza femeilor. Se pare c Warren
o urmrise pe Emily prin tot campusul, iar ea se speriase. Nu mai e nevoie s spun c
a fost uurat cnd a aflat c el prsise coala.
Credei c i-ar aminti de ceilali doi colegi de laborator?
E posibil.
Kahn lu telefonul i sun la secretariat.
Hei, Winnie? Ai numrul de telefon al lui Emily Johnstone? Lu un stilou, nota
numrul, apoi nchise.
Are un cabinet particular n Huston, rosti i ncepu s formeze din nou. La ea e
ora unsprezece, deci ar trebui s fie acolo Buna, Emily? Sunt o voce din trecutul tu.
Doctorul Kahn de la Emory Da, laboratorul de anatomie. Tare demult, nu?
Moore se aplec n fa, pulsul accelerndu-i-se. Cnd Kahn nchise n cele din
urm i se uit Ia el, Moore citi rspunsul n ochii lui.
i amintete care erau ceilali doi colegi de la cursul de anatomie, spuse Kahn.
O femeie pe nume Barb Lippman. Iar cellalt
Capra?
Kahn ncuviin.
Cel de-al patrulea coleg era Andrew Capra.

DOUZECI I DOI
Catherine se opri n ua biroului lui Peter. El sttea la mas scriind ceva ntr-un
tabel, fr s tie c era privit. Niciodat nu se uitase la el cu adevrat, iar ceea ce
vzu o fcu s zmbeasc. Lucra extrem de concentrat, un portret al medicului dedicat
meseriei sale, cu excepia unui mic amnunt: avionul de hrtie aruncat pe podea.
Peter i prostioarele lui zburtoare.
Btu n tocul uii. Brbatul se uit peste ochelari, speriat s-o vad acolo. l
ntreb:
Pot s-i vorbesc?
Sigur. Intr!
Se aez pe scaunul din faa biroului. Peter nu zise nimic, ateptnd rbdtor ca
ea s nceap. Catherine avu senzaia c, orict de mult ar fi durat, el avea s fie tot
acolo, ateptnd-o. Zise:
Lucrurile au fost ncordate ntre noi. Brbatul ncuviina din cap.
tiu c asta te deranjeaz la fel de mult ca pe mine. Iar pe mine m deranjeaz
ru de tot. Pentru c ntotdeauna mi-ai plcut, Peter. Poate c i-am lsat alt
impresie, dar aa e. Trase adnc aer n piept, chinuindu-se s gseasc cuvintele

potrivite. Nu tu eti vinovat pentru problemele care au aprut ntre noi. E numai vina
mea. Sunt att de multe lucruri care se ntmpla acum n viaa mea. mi e greu s-i
explic.
Nu trebuie s-mi explici.
Dar vd c ne ndeprtm unul de cellalt. Nu doar ca parteneri, dar i ca
prieteni. E ciudat cum de nu mi-am dat seama pn acum ce relaie aveam. Nu mi-am
dat seama ct de mult conta asta pn cnd nu am vzut c sunt pe punctul de a
pierde totul. Se ridic n picioare, n orice caz, mi pare ru. Asta am venit s-i spun.
Se ndrept spre u.
Catherine, zise el cu blndee, tiu ce s-a ntmplat n Savannah. Se ntoarse i
se uit la el. O privea fix.
Mi-a spus detectivul Crowe, continua el.
Cnd?
Acum cteva zile, cnd am vorbit cu el despre intrarea prin efracie aici. A
presupus c tiam.
Nu mi-ai zis nimic.
Nu era dreptul meu s aduc vorba despre asta. Am vrut s te simi tu pregtit
s-mi spui. tiam c ai nevoie de timp, i eram gata s atept orict era nevoie pn
cnd urma s ai din nou ncredere n mine.
Femeia scoase un oftat scurt.
Bine, atunci. Acum vrei s afli tot ce e mai ru despre mine.
Nu, Catherine. Se ridic n faa ei. tiu tot ce e mai bun despre tine! tiu ct eti
de puternic, ct eti de curajoas! Tot timpul sta nici mcar nu am tiut prin ce
treci! Ai fi putut s-mi spui. Ai fi putut s ai ncredere n mine.
M-am gndit c asta ar fi schimbat lucrurile dintre noi.
Cum?
Nu vreau s-i par ru pentru mine. Nu vreau s-i fie nimnui mil de mine.
S-mi fie mil pentru ce? Pentru c ai luptat mpotriva lui? Pentru c ai rmas
vie n ciuda nenorocirii? De ce naiba s-mi fie mil de tine?
Clipi, vrnd s nlture lacrimile.
Ali brbai ar face-o.
Atunci nu te cunosc cu adevrat. n nici un caz, nu aa cum te cunosc eu.
Brbatul se ridic de la birou i se apropie de ea.
Ii aminteti ziua n care ne-am ntlnit?
Cnd am venit la interviu.
Ce i aminteti? Ddu derutat din cap.
Am vorbit despre medicin. Despre ce aveam s fac eu aici.
Deci i aminteti de acea zi doar ca despre o ntlnire de afaceri.
Asta a fost.
Ciudat. Eu m gndesc la ea ntr-un mod cu totul diferit. Nici nu-mi prea
amintesc ce ntrebri i-am pus sau ce m-ai ntrebat tu. mi amintesc ns cum m-am
uitat peste birou i te-am vzut intrnd. Am rmas nuc. Nu tiam ce puteam s zic s
nu par rsuflat, prostesc sau pur i simplu banal. Pentru tine nu voiam s fiu banal.
Mi-am zis: Uite o femeie care are totul. E deteapt; e frumoas. i st chiar n faa

mea.
O, Doamne! Ct de mult te nelai. Nu aveam totul. Clipi din nou, pentru a-i
alunga lacrimile.
N-am avut niciodat totul. Abia dac m mai in pe picioare Fr s scoat o
vorb, Peter o lu n brae. Se ntmpl att de natural, att de uor, fr stngciile
primei mbriri. O inea pur i simplu n brae fr s-i cear nimic. Un prieten
consolndu-i partenerul.
Spune-mi cum a putea s te ajut, o ntreb Peter. Cere orice.
Oft.
Sunt att de obosit, Peter. Poi s m conduci pn la maina?
Asta e tot?
De-asta am nevoie acum. De cineva n care s am ncredere s mearg cu mine.
Fcu un pas n spate i-i zmbi.
Atunci cu siguran eu sunt acela.
Parcarea spitalului era pustie, iar paii lor rsunau pe asfalt semnnd cu
zgomotele produse de nite fantome. Dac ar fi fost singura, s-ar fi uitat tot timpul
peste umr. Dar acum Peter era lng ea, aa c nu se mai temea de nimic. O conduse
pn la Mercedesul ei. Rmase acolo pn ce se urc la volan. Apoi i nchise portiera
i fcu un semn spre ncuietoare.
Catherine ncuviin, aps butonul ncuietorii i auzi sunetul linititor care
nsemna siguran.
O s te sun mai trziu, o asigura brbatul.
n timp ce se ndeprta, Catherine privi n oglinda retrovizoare i l vzu fcndu-i
cu mna. Dispru cnd maina cobor panta.
Pe drumul spre apartamentul ei din Back Bay se trezi zmbind.
Merit s ai ncredere n unii brbai, i spusese Moore.
Da, dar n cine? Niciodat n-am tiut asta.
Nu vei ti dect atunci cnd vei da de greu. In acele momente, el va fi alturi de
tine.
Ca prieten sau ca iubit, Peter avea s fie unul dintre aceti brbai.
Pe Commonwealth Avenue ncetini, ntoarse pe strada de lng blocul ei i aps
pe telecomand ca s deschid garajul. Poarta de siguran se deschise cu zgomot, iar
ea intr. n oglinda retrovizoare vzu ua nchizndu-se n urma ei. Abia atunci cobor
din main. Grija era ceva normal pentru ea, iar astea erau ritualurile pe care le
ndeplinea cu sfinenie. Verific liftul nainte s urce n el. Cercet apoi holul. ncuie
ua imediat ce intr n apartament. n sfrit se afla n siguran n fortrea. Abia
atunci i permise s se relaxeze.
Sttea la geam, bnd ceai cu ghea i bucurndu-se de rcoarea apartamentului
n timp ce se uita la oamenii de jos care mergeau pe strad cu frunile transpirate. n
ultimele treizeci i ase de ore dormise doar trei ore. Mi-am ctigat dreptul la
momentele astea de linite, i zise lipindu-i paharul rece de obraz. Merit s merg
devreme la culcare i s stau un weekend fr s fac nimic. Nu avea s se mai
gndeasc la Moore. Nu avea s se lase prada durerii. nc nu.
Tocmai i golise paharul i l aezase pe masa din buctrie, cnd i sun pagerul.

Un mesaj de la spital era ultimul lucru de care voia s aud. Cnd l sun pe
operatorul de la Centrul Medical Pilgrim, nu putu s-i ascund iritarea din voce.
Sunt doctorul Cordell. tiu c mi-ai trimis mesaj, dar eu nu sunt de serviciu n
noaptea asta. De fapt, acum o s-mi nchid pagerul.
mi pare ru s v deranjez, doctor Cordell, dar a sunat fiul domnului Herman
Gwadowski. Insista s v ntlneasc n dup-amiaza asta.
Imposibil. Am ajuns deja acas.
I-am spus ca suntei liber n weekend. Dar mi-a zis c asta e ultima zi pe care o
petrece n ora. Vrea s v vorbeasc nainte de a merge s-i ntlneasc avocatul.
Un avocat?
Catherine se aplec peste masa din buctrie. Nu mai avea for s se lupte i cu
asta. Nu n acel moment. Nu cnd era att de obosit nct nu putea s mai gndeasc
limpede.
Doctore Cordell?
Domnul Gwadowski a spus unde vrea s ne ntlnim?
A spus c o s v atepte la bufetul spitalului pn la ase.
Mulumesc.
Catherine nchise i se uita cu privirea nceoata la faiana strlucitoare din
buctrie. Cu ct meticulozitate se strduia s pstreze curat faiana asta! Dar,
orict de bine freca i orict de bine i organiza viaa, tot nu putea anticipa apariia
neateptata a vreunui Gwadowski.
i lu poeta, cheile de la main i prsi nc o data sanctuarul apartamentului
ei.
n lift, se uita la ceas, i se sperie cnd i ddu seama c era deja 5.45. Nu avea s
ajung la timp la spital, iar domnul Gwadowski avea s ia asta drept sfidare. Cnd
urc n Mercedes, puse mna pe telefonul din maina i l sun pe operatorul
spitalului.
Sunt tot eu, doctorul Cordell. Trebuie s dau de domnul Gwadowski ca s-l
anun c voi ntrzia. tii cumva de pe ce numr suna?
Stai s verific lista apelurilor Iat. Nu a sunat din spital.
Atunci de pe un telefon mobil?
Urma o pauz.
E foarte ciudat.
Ce s-a ntmplat?
A sunat de pe numrul de pe care vorbii dumneavoastr acum. Catherine
amui i, de fric, simi c nghea.
Din maina mea. Apelul a fost fcut din maina mea.
Doctore Cordell?
Atunci l vzu n oglinda retrovizoare, ridicndu-se ca o cobr. Vru s ipe, dar
simi cum i arde gtul din cauza cloroformului. Scpa receptorul din mna.
Jerry Sleeper l atepta afar n faa zonei de unde se recuperau bagajele. Moore i
arunc geanta pe scaunul din spate, urc n main i nchise ua trntind-o cu
putere.

Ai gsit-o? fu primul lucru pe care l ntreba Moore.


Nu nc, rspunse Sleeper n timp ce demara.
Mercedesul ei a disprut, dar n apartament nu e nimic deranjat. Orice s-ar fi
ntmplat, a fost rapid i s-a petrecut fie n main, fie lng ea. Peter Falco a fost
ultimul care a vzut-o, la cinci i un sfert, n garajul spitalului. Cam la o jumtate de
or mai trziu, operatorul spitalului a contactat-o pe pager i a vorbit cu ea la telefon.
Cordell l-a sunat apoi din maina ei. Conversaia s-a ntrerupt brusc. Operatorul
susine c atunci cnd a contactat-o prima oar pe pager primise un apel de la fiul lui
Herman Gwadowski.
Avem confirmarea?
Ivan Gwadowski era n avion spre California la prnz. N-a sunat el.
Nu mai era nevoie s spun cine sunase. Amndoi tiau. Moore se uit agitat la
luminile stopurilor nirate una lng alta ca nite mrgele roii n noapte.
E cu ea de la ase. Oare ce i-a fcut n astea patru ore?
Vreau s vd unde locuiete Warren Hoyt, ceru Moore.
ntr-acolo mergem acum. tim c a ieit din tur de la Laboratoarele Interpath
n jurul orei apte, de diminea. La zece i-a sunat eful s-l anune c are o
problema familial i c nu mai poate veni la lucru cel puin o sptmn. Nimeni nu
l-a mai vzut de-atunci. Nici la el acas, nici la laborator.
i problema familiala?
Nu are nici o familie. Mtua lui a murit n februarie. Luminile stopurilor se
nceoar, devenind o fie roiatic.
Moore clipi i i ntoarse capul, ca Sleeper s nu-i vad lacrimile.
Warren Hoyt locuia n North End, ntr-un labirint ciudat de strzi nguste i de
cldiri din crmid roie, care alctuiau cel mai vechi cartier din Boston. Zona era
considerat sigur datorita italienilor vigileni care fceau afaceri pe acolo. Pe una
dintre strzile unde turitii i riveranii mergeau fr s se team de infraciuni locuia
un monstru.
Apartamentul lui Hoyt se afla la etajul trei al unui bloc din crmid, naintea lor o
echip verificase locul, cutnd dovezi, i, cnd Moore intr i vzu mobilierul rvit,
rafturile aproape golite, simi c sttea ntr-o camer creia parc i lipsea sufletul. Nu
mai rmsese nimic din ceea ce fusese Warren Hoyt.
Doctorul Zucker iei din dormitor i-i spuse lui Moore:
Ceva nu e-n regul aici.
E Hoyt omul nostru sau nu?
Nu tiu.
Ce dovezi avem?
Moore se uit la Crowe, pe care-l ntlniser la u.
Msura pantofilor e aceeai. Patruzeci i doi; se potrivete i cu urmele de la
Ortiz. Am gsit i cteva fire de pr pe pern scurt, aten-deschis. i el se potrivete.
n plus, am mai descoperit un fir lung, negru, pe podeaua de la baie. Lung pn la
umr.
Moore se ncrunta.
O femeie a fost aici?

Poate o prietena.
Sau o alta victima, zise Zucker. Cineva de care nu tim nc.
Am vorbit cu proprietara, care locuiete la parter, interveni Crowe. Ultima oara
cnd l-a vzut pe Hoyt a fost n dimineaa asta; se ntorcea de la lucru. Nu tie unde sar putea afla acum. Pariez c tii ce prere are despre el: Un chiria bun. Un brbat
linitit, care n-a fcut niciodat nici un fel de probleme.
Moore se uit la Zucker.
Ce nu e n regul aici?
Nu exist nici un fel de ustensile pe care le-ar fi putut folosi la svrirea
crimelor. Maina lui e parcat n fa, dar n-am gsit nimic n ea.
Zucker fcu semn spre camera aproape goala.
Apartamentul asta pare nelocuit. n frigider sunt doar cteva chestii. La baie,
am gsit un spun, o periua de dini i un aparat de ras. Pare o camera de hotel, doar
un loc de dormit i nimic mai mult. Nu aici i triete fanteziile.
Aici locuiete, zise Crowe. Aici primete corespondena, aici i ine hainele.
Dar lipsete cel mai important lucru dintre toate, continu Zucker. Trofeele lui.
Nu are nici un trofeu.
Moore se cutremura de groaza. Zucker avea dreptate. Chirurgul i luase cte un
trofeu anatomic de la fiecare victima; ar fi trebuit s le pstreze aproape, pentru a-i
aminti de crimele lui. Pentru a avea la ce s se uite ntre partidele de vntoare.
Nu avem imaginea de ansamblu, gri Zucker. Se ntoarse spre Moore. Vreau s
vd unde lucra Warren Hoyt. Trebuie s vd laboratorul.
*
Barry Frost sttea n faa unui computer i tasta numele pacientei: Nina Peyton.
Informaiile aprur imediat.
Calculatorul sta e o adevrat min de aur, spuse Frost. Aici i gsete
victimele.
Moore se holb la monitor, speriat de ceea ce vzu. n laborator, mainriile
zumziau, telefoanele sunau, iar tehnicienii lucrau la rafturile lor zdrngnitoare de
fiole cu snge. Aici, n lumea antiseptic a oelului inoxidabil i a halatelor albe, n
aceast lume devotat tiinei vindecrii, Chirurgul i vnase przile n tcere. De aici
avusese acces la toate numele femeilor ale cror snge i lichide corporale fuseser
trimise pentru analize la Laboratoarele Interpath.
sta este principalul laborator de analize din ora, zise Frost. Mergi s-i ia
snge la orice cabinet medical sau la orice clinic din Boston, i vei avea mari anse ca
analizele s fie fcute aici.
Chiar aici, la Warren Hoyt.
Avea adresa ei de-acas, zise Moore, citind informaiile despre Nina Peyton. tia
numele angajatorului, vrsta i c era necstorit
i diagnosticul, adug Zucker. Art spre cele dou cuvinte afiate pe ecran:
Agresiune sexual. Exact asta urmrete Chirurgul. Femei cu probleme emoionale.
Femei marcate de violena sexual.

Moore sesiz exaltarea din vocea lui Zucker pe care jocul l fascina; vedea n el o
confruntare a inteligenelor. n sfrit, putea ti micrile adversarului i putea aprecia
geniul din spatele lor.
Iat unde era, continu Zucker. Se ocupa de sngele lor. Le cunotea secretele
cele mai ruinoase. Se ndrept i privi laboratorul ca i cum l-ar fi vzut pentru prima
oar. Te-ai ntrebat vreodat ce tie un laborator medical despre tine? continu. Toate
datele personale pe care le oferi cnd i ntinzi braul i i lai s-i nepe vena cu
acul? Sngele i scoate la iveal cele mai intime secrete. Mori pentru c ai leucemie
sau SIDA? Ai fumat sau ai but un pahar de vin n ultimele ore? Iei Prozac pentru c
eti deprimat sau Viagra pentru c nu poi avea erecie? inea n minile lui chiar
esena acestor femei. Le putea analiza sngele, l putea atinge sau mirosi. Iar ele n-au
tiut niciodat. N-au tiut niciodat c partea asta a corpului lor era dezmierdat de
un strin.
Victimele nu l-au cunoscut niciodat, adug Moore. Nu l-au ntlnit niciodat.
Dar Chirurgul le-a cunoscut pe ele. Ba chiar in intimitate. Ochii lui Zucker
strluceau. Chirurgul nu vneaz asemenea celorlali criminali n serie pe care i-am
cunoscut pn acum. E unic. St ascuns pentru c i alege prada fr s o vad.
Rmase mut de uimire n faa unui stativ cu fiole de pe mas. Laboratorul sta e
terenul lui de vntoare. Aa le gsete. Prin sngele lor. Prin suferina lor.
Cnd Moore iei din clinic, aerul nopii era mai rcoros i mai proaspt, cum nu
mai fusese de cteva sptmni. Acum, Bostonul avea s aib mai puine ferestre
deschise, mai puine femei vulnerabile n faa atacurilor.
Dar n noaptea asta, Chirurgul nu va fi la vntoare. n noaptea asta se va bucura
de cea mai recenta prada.
Moore se opri brusc n faa mainii i rmase acolo paralizat, prad disperrii.
Chiar acum, Warren Hoyt i-ar putea lua scalpelul. Chiar acum
Auzi pai apropiindu-se. Se for sa ridice capul, s se uite la brbatul care sttea
la civa pai de el n umbra.
A prins-o, nu-i aa? ntreb Peter Falco.
Moore ncuviin.
Doamne, Dumnezeule.
Falco se uit dezndjduit la cerul nopii.
Am condus-o la maina. Era chiar acolo cu mine, i am lsat-o s plece acas.
Am lsat-o s plece cu maina
Facem tot ce putem s o gsim.
Nu era dect un clieu. Chiar n clipa n care rosti cuvintele, Moore contientiz ct
de goale erau. Aa se spune de obicei cnd situaia e fr scpare, cnd tii c i cele
mai mari eforturi ale tale nu vor duce la nimic.
Ce facei?
tim cine este.
Dar nu tii unde a dus-o.
O s ne ia un timp pn s dm de el.
Spunei-mi ce pot s fac! Orice.

Moore se strdui s rmnd calm, s-i ascund propria fric, propria panic.
tiu ct e de greu s stai pe margine i s-i lai pe alii s fac treaba. Dar aa
trebuie s facem.
Da, sigur! Voi suntei profesionitii! Atunci ce dracu n-a mers cum trebuia?
Moore nu putea rspunde.
Agitat, Falco se apropie de Moore i se opri sub stlpul de iluminat al parcrii.
Lumina i czu pe chipul ngrijorat.
Nu tiu ce s-a ntmplat ntre voi doi, relu el. Dar tiu c avea ncredere n tine.
Sper din tot sufletul c asta nseamn ceva pentru tine. Sper c e mai mult dect un
alt caz, dect un alt nume pe lista.
Este, l asigur Moore.
Cei doi brbai se uitar unul la cellalt, recunoscnd n tcere ceea ce tiau
amndoi, ceea ce simeau amndoi.
mi pas mai mult dect i poi nchipui, continu Moore.
Falco zise ncet:
i mie.

DOUZECI I TREI
O s-o in n via pentru o vreme, anticip Zucker. La fel cum a inut-o i pe
Nina Peyton. Acum el deine controlul deplin asupra situaiei. Poate s atepte ct
vrea.
Rizzoli se cutremur gndindu-se la ce nsemna ct vrea. Corpul uman are
nenumrate terminaii; se ntreb ct durere poi suporta pn cnd moartea se
ndur s vin. Se uit n jurul ei, n sala de edine, i l vzu pe Moore lsndu- i
capul n mini. Prea bolnav, epuizat. Era trecut de miezul nopii, aa c feele pe care
le vedea erau palide i descurajate. Rizzoli sttea n afara cercului, cu spatele sprijinit
de perete. Femeia invizibil pe care nimeni n-o bag n seam, care are voie s asculte,
dar nu i s participe. Activitatea ei se rezuma la sarcini administrative, arma i fusese
luat, iar acum era un biet observator ntr-un caz pe care-l cunotea mai bine dect
toi cei de la mas.
Moore i ridica privirea spre ea, dar nu se uit la ea, ci prin ea. Ca i cum n-ar fi
vrut s o priveasc.
Doctorul Zucker rezum tot ce tia despre Warren Hoyt, Chirurgul.
Tot timpul a avut un singur scop. Din moment ce l-a atins, va ncerca s
prelungeasc plcerea ct de mult va putea.
Cordell a fost tot timpul inta lui? ntreba Frost. Celelalte victime au fost doar
nite cobai?
Nu, i ele i-au oferit plcere. L-au ajutat s treac mai uor peste perioada asta,
s-i elibereze tensiunea sexual n vreme ce se strduia s-i obin premiul. n orice
vntoare, emoia prdtorului este mai intensa atunci cnd urmrete cea mai dificil
dintre prazi. Iar Cordell era femeia la care nu avea cum s ajung att de uor. Era
ntotdeauna foarte prevztoare, foarte grijulie n legtur cu sigurana ei. Se baricada
cu lacte i cu sisteme de alarm. Evita relaiile foarte apropiate. n afar de dile n

care mergea s lucreze la spital, rareori ieea noaptea. Era cea mai provocatoare prad
pe care o putea gsi i cea pe care i-o dorea cel mai mult. i-a fcut vntoarea i mai
dificil artndu-i c era prada lui. Teroarea a fcut parte din joc. A vrut ca ea s-l
simt apropiindu-se. Celelalte femei au reprezentat doar paii pregtitori. Cordell era
petele cel mare.
Este, l corect Moore pe o voce furioas. nc e vie. Toi cei din ncpere amuir
brusc i-l privir pe Moore. Zucker ncuviin, pstrndu-i calmul.
Mulumesc c m-ai corectat.
Marquette interveni:
Ai citit dosarele despre trecutul lui?
Da, rspunse Zucker. Warren nu a mai avut frai. Aparent a fost un copil iubit
de prini, nscut n Houston. Tatl lui era om de tiin care se ocupa de construirea
navetelor spaiale pe bune. Mama lui provenea dintr-o veche familie de afaceriti cu
petrol. Amndoi au murit. Deci Warren a fost binecuvntat i cu deteptciune, i cu
bani. Nu exist mrturii ale unui comportament violent n timpul copilriei. Nu a fost
niciodat arestat, nu a primit amenzi pentru vitez excesiv, nu exist nimic care s
atrag atenia. Excepia o reprezint acel incident de la Facultatea de Medicin. Altceva
nu am mai gsit. Nu am mai dat peste nici un indiciu care s-mi spun c era menit
s devin un criminal n serie. Dup toate aparenele, a fost un biat perfect normal.
Politicos i demn de ncredere.
Mediu, zise Moore ncet. Obinuit. Zucker aprob.
A fost un biat care n-a ieit niciodat n eviden, care n-a speriat niciodat pe
nimeni. Asta e cel mai nspimnttor tip de criminal, pentru c nu exist nici o
patologie, nici un diagnostic psihiatric. E un fel de Ted Bundy. Inteligent, organizat i,
la suprafa, destul de eficient. Dar are o mic scpare: i place s tortureze femei.
Poate fi vorba despre cineva cu care lucrezi n fiecare zi, fr s bnuieti vreodat c,
atunci cnd se uit la tine i i zmbete, se gndete la o noua modalitate ingenioas
de a-i scoate maele.
Rizzoli se cutremur la uieratul vocii lui Zucker i se uit prin ncpere. E
adevrat ce spune el. l vd pe Barry Frost n fiecare zi. Pare un tip de treaba. Are o
cstorie fericit. Dar nu tiu ce gndete cu adevrat.
Frost i ntlni privirea i roi.
Zucker continua:
Dup incidentul de la Facultatea de Medicin, Hoyt a fost obligat s se retrag.
S-a nscris la un curs de tehnologie medical i l-a urmat pe Andrew Capra n
Savannah. Se pare c parteneriatul lor a durat civa ani. Liniile aeriene i crile de
credit ne ofer dovezi c au cltorit adesea mpreun. n Grecia sau n Italia. n Mexic,
s-au nscris amndoi ca voluntari ntr-o clinic steasc. A fost o alian ntre doi
vntori, ntre doi frai de cruce care mprteau aceleai fantezii violente.
Custura catgut, interveni Rizzoli. Zucker o privi mirat.
Poftim?
n rile din lumea a treia nc se mai folosete catgutul n chirurgie. Aa i-a
fcut provizii.
Marquette aprob:

S-ar putea s aib dreptate.


Am dreptate, se gndi Rizzoli, sfredelindu-i cu privirea.
Cnd Coordell l-a omort pe Andrew Capra, continu Zucker, a distrus echipa
perfect de asasini. A rpus singura persoan de care Hoyt se simea apropiat. i sta
e motivul pentru care ea a devenit inta suprem. Victima suprem.
Dar dac Hoyt era n cas n noaptea n care a murit Capra, de ce nu a omort-o
atunci? ntreb Marquette.
Nu tiu. Sunt multe lucruri care s-au ntmplat n noaptea aia n Savannah, pe
care numai Warren Hoyt le tie. Ceea ce tim noi e c n urm cu doi ani a venit n
Boston, la scurt timp dup ce Catherine Cordell s-a mutat aici. Dup un an, Diana
Sterling era moart.
Moore vorbi i el n cele din urm pe un ton chinuit:
Cum l gsim?
i putem ine apartamentul sub observaie, dar nu cred c se va ntoarce prea
curnd. Nu asta e vizuina lui. Nu aici i triete fanteziile.
Zucker se rezema de sptarul scaunului privind n gol, ncercnd s transpun n
cuvinte i n imagini tot ceea ce tia despre Warren Hoyt.
Adevrata lui vizuin trebuie s fie un loc pe care l ine departe de viaa lui de
zi cu zi. Un loc unde se retrage n anonimat, probabil destul de departe de
apartamentul lui. E posibil s nu fi fost nchiriat pe numele lui adevrat.
Dac nchiriezi un loc, trebuie s i plteti pentru el, interveni Frost. Urmrim
banii.
Zucker ncuviin.
Vei ti c e cuibul lui abia dup ce-l vei fi gsit, i asta pentru c acolo vor fi
trofeele lui, amintirile pe care le-a luat de la victime. O adevrata camer de tortur. E
un loc ct se poate de intim, unde s nu fie deranjat. O cldire doar pentru el. Sau un
apartament bine izolat fonic.
Deci nimeni nu o va auzi pe Cordell ipnd, se gndi Rizzoli.
n locul asta poate fi el nsui. Aici se simte relaxat i dezinhibat. Niciodat nu a
lsat sperm la locurile crimelor, ceea ce m face s cred c amn satisfacia sexual
pn cnd se afla ntr-un loc sigur. Locul este cuibul sta. Probabil c l viziteaz din
cnd n cnd pentru a retri emoia mcelului, pentru a se rencrca de energie ntre
dou crime.
Zucker privi mprejur.
Acolo a dus-o pe Catherine Cordell.
*
Grecii l numesc dere referindu-se la partea din fa a gtului, la cea mai
frumoas, cea mai vulnerabil parte din anatomia unei femei. n grumaz pulseaz
viaa i se simte respiraia, iar sub pielea alb ca laptele a Ifigeniei venele albastre
pulsau la ntlnirea cu pumnalul tatlui ei. Oare pe cnd Ifigenia era ntins pe altar,
tatl ei s-a oprit s admire liniile delicate ale gtului fiicei lui? Oare i-a stabilit puncte
de reper pentru a alege cel mai bun loc n care lama trebuia s cresteze pielea? Dei

sacrificiul asta i provoca o mare durere, oare, n momentul n care cuitul a ptruns n
piele, n-a simit un fior, o vibraie de plcere sexual pe msur ce-i nfigea lama n
carne?
Nici mcar vechii greci cu povetile lor ngrozitoare despre prini care i devoreaz
progeniturile i despre fiii care se mperecheaz cu mamele nu menioneaz astfel de
detalii al depravrii. Nici nu trebuia s-o fac; e unul dintre adevrurile acelea secrete
pe care toi le nelegem fr s mai fie nevoie s fie rostite. Dintre toi rzboinicii ia
care au stat nemicai i cu inimile mpietrite n faa ipetelor fecioarei, dintre toi cei
care au privit cum Ifigenia era dezgolit, iar gtul ei de lebd era lsat prada
pumnalului, oare ci nu au simit cldura brusc a plcerii nvlindu-le n vintre?
Oare ci nu i-au simit scula ntrindu-li-se?
Oare ci dintre ei au mai putut dup aceea s se uite la gtul unei femei fr s
simt dorina de a-l tia?
Gtul ei e alb, cum trebuie s fi fost i al Ifigeniei. S-a protejat de soare aa cum ar
trebui s fac orice rocat, i numai civa pistrui i pteaz pielea translucid. n
aceti doi ani i-a pstrat gtul impecabil pentru mine. Apreciez asta.
Am ateptat rbdtor s-i recapete cunotina. tiu c acum e treaz i e
contienta de prezena mea, pentru ca pulsul i s-a accelerat, i ating gtul i golul
imediat de deasupra osului pieptului, iar ea inspir adnc. Nu expir ct timp i
mngi gtul i-i trasez artera carotida. Pulsul i crete, lovind pielea cu tremurri
ritmice. i simt sudoarea sub degete. I-a rsrit brusc din piele, lsndu-i faa
strlucitoare, n vreme ce i mngi gtul pn la ntlnirea cu maxilarul, respir n
sfrit; aud un scncet nbuit de banda adeziv lipit peste gur. Nu-i st n fire lui
Catherine a mea s scnceasc. Celelalte erau doar gazele proaste, dar Catherine e o
tigroaic, singura care a rspuns la atac i care a vrsat snge.
Deschide ochii, se uita la mine, i vd c nelege. n sfrit am ctigat. Ea, cea
mai merituoas dintre toate, e nvins.
mi pregtesc instrumentele. Scot un sunet plcut cnd le pun pe tava de metal de
lng pat. Simt c se uit la mine i tiu c privirea ei e atras de reflexia oelului
inoxidabil. Cunoate ntrebuinarea fiecrui instrument, pentru c de multe ori le-a
folosit i ea. Retractorul ajut la deprtarea marginilor unei incizii. Cu pensa
hemostatic se prind esuturile i vasele de snge. Iar scalpelul ei bine, amndoi
tim la ce folosete un scalpel.
Pun tava lng capul ei, ca s poat vedea i contempla ce va urma. Nu trebuie s
spun nimic; strlucirea instrumentelor e mai mult dect elocvent.
i ating abdomenul dezgolit, iar muchii abdominali se ncordeaz. E un pntec
virgin fr cicatrici care s-i brzdeze suprafaa plat. Lama va trece prin piele ca prin
unt.
Ridic scalpelul i i aps vrful pe abdomen. Catherine trage aer n piept i face
ochii mari.
Am vzut odat o fotografie a unei zebre fcut exact n momentul n care colii
unui leu i se nfigeau n gt; ochii przii erau mrii de groaz. E o imagine pe care n-o
voi uita niciodat i e exact privirea pe care o vd acum n ochii lui Catherine.

*
Doamne, Doamne, Doamne.
Cnd simi vrful scalpelului nepndu-i pielea, Catherine ncepu s respire
precipitat. Leoarc de sudoare, nchise ochii, anticipnd ngrozit durerea ce avea s
vin. i venea s plng, cernd parca ndurare cerului, fie ea chiar i sub forma unei
mori rapide, numai asta nu. Nu s fie tiat.
Apoi scalpelul se ridic.
Deschise ochii i se uit fix la el. Era att de banal, att de neremarcabil. Un
brbat pe care l-ar fi putut vedea de zeci de ori fr s-i rein figura. Cu toate astea, el
o tia pe ea. Rmsese la graniele lumii ei i o plasase n centrul universului su, n
vreme ce el se rotea n jurul ei, ascuns n ntuneric.
Iar eu n-am vzut niciodat c era acolo.
Brbatul puse scalpelul napoi pe tav. Zmbi i spuse:
Nu nc.
Abia cnd necunoscutul iei din camer, Catherine nelese c tortura era
amnat i rsufl uurat.
Deci sta era jocul lui. S-i prelungeasc groaza, s-i prelungeasc plcerea.
Deocamdat avea s-o in n viaa, lsndu-i timp s se gndeasc la ce avea s vin.
Fiecare minut e o ans de a scpa.
Efectul cloroformului dispruse, i era cu simurile n alert. Era ntins pe un pat
cu rama de fier. Fusese dezbrcat; ncheieturile minilor i ale picioarelor erau legate
de barele patului cu band adeziv. Dei trase cu putere i ntinse legturile pn
cnd muchii ncepur s-i tremure, nu putu s se elibereze. n urm cu patru ani, n
Savannah, Capra folosise sfori de nailon pentru a-i lega ncheieturile i de aceea
reuise s-i elibereze o mna; Chirurgul nu avea s repete greeala.
Transpirat, prea obosit pentru a mai continua s lupte, i concentra atenia
asupra lucrurilor care o nconjurau.
Deasupra patului atrna un singur bec electric. Mirosul de pmnt i de piatr
rece spuneau c era ntr-o pivni. ntoarse capul i, chiar n spatele cercului de
lumin, putu distinge suprafaa pietruita a fundaiei.
Deasupra se auzeau pai scrind i picioarele unui scaun trt. O podea de
lemn. O cas veche. Un televizor era pornit. Nu-i putu aminti cum ajunsese n camera
asta, nici ct de lung fusese drumul pn aici. Puteau fi la zeci de kilometri distan de
Boston, ntr-un loc n care nimnui nu avea s-i treac prin cap s caute.
Strlucirea tvii i atrase atenia. Se uit cercettor la instrumentele aranjate
pentru procedura ce avea s urmeze. Ea nsi mnuise de nenumrate ori nite
ustensile asemntoare i se gndise la ele ca la nite unelte de vindecare. Cu ajutorul
scalpelului i al clemelor, extirpase cancerul i gloanele, oprise hemoragia din arterele
secionate i drenase sngele care umpluse multe caviti toracice. n acel moment se
uita la ustensilele pe care le folosise la salvarea vieilor i nu putea s vad dect nite
instrumente care aveau s-i aduc moartea. Rpitorul le aezase aproape de pat, ca ea
s le poat privi i s poat analiza lama ascuita a scalpelului, dinii de fier ai

penselor hemostatice.
Nu intra n panic! Gndete! Gndete!
nchise ochii. Frica parc prinsese via i-i ntinsese tentaculele n jurul gtului
ei.
L-ai nvins o dat. Poi s-o faci din nou.
Simi o pictur de transpiraie prelingndu-i-se de pe sni pe salteaua mbibat
de sudoare. Exista o cale de scpare. Trebuia s existe o soluie, o modalitate de a
contracara. Alternativa era mult prea ngrozitoare pentru a o lua n calcul.
Deschise ochii i se holba la becul de deasupra capului, concentrndu-i mintea
ascuit ca un scalpel asupra a ceea ce avea de fcut, i aminti ce-i spusese Moore:
Chirurgul se hrnete cu groaz. Atac femeile rnite, care sunt victime uoare. Femei
pe care le considera inferioare lui.
Nu m va ucide dect dup ce m va fi nvins.
Trase aer n piept, nelegnd cum trebuia s joace de-acum ncolo. Lupt cu frica!
Spune bun venit furiei! Arat-i c, orice i-ar face, nu te poate nvinge!
Nici mcar prin moarte.

DOUZECI I PATRU
Rizzoli se trezi brusc, cu o durere care i nepa gtul ca un pumnal. Doamne, sper
c nu am mai fcut vreo ntindere muscular, se rug n timp ce-i ridic ncetior
capul i clipi n lumina soarelui care ptrundea pe fereastra biroului. Birourile vecine
erau goale; era singur. n jurul orei ase, i lsase capul pe mas obosit,
promidu-i c va trage un pui de somn. Era deja noua i jumtate. Teancul de foi
scoase la imprimant pe care l folosise pe post de pern era mnjit cu saliv.
Se uit spre biroul lui Frost i vzu c haina lui era atrnat de sptarul
scaunului. Pe masa lui Crowe era o pung cu gogoi. Pesemne ceilali membri ai
echipei veniser n timp ce ea dormea i o vzuser cu saliva curgndu-i din gura
cscat. Ce privelite ncnttoare trebuie s fi fost!
Se ridic ndreptndu-se, ncercnd s scape de crcelul de la gt, dar i ddu
seama c avea s stea toat ziua cu gtul strmb.
Hei, Rizzoli! i-ai fcut somnul de frumusee?
Se ntoarse i vzu un detectiv de la o alt echip rnjindu-i prin geamul
despritor.
Nu se vede? i mri. Unde e toata lumea?
Echipa ta a intrat n edin de la opt.
Poftim?
Cred c tocmai s-a terminat.
Nimeni nu s-a deranjat s-mi spun i mie.
Iei pe hol, amoreala de dup somn evaporndu-se din cauza furiei. O, tia ce se
petrecea! Aa te nltur, nu printr-o confruntare direct, ci puin cte puin, prin
umilire. Nu te cheam la edin, te exclud din cerc. Te las fr indicii.
Intr n sala de edine. n ncpere nu mai era dect Barry Frost, care-i aduna
hrtiile de pe mas. Brbatul ridica privirea i roi uor cnd o vzu.

Mersi c mi-ai spus de edin, i arunc ea.


Preai att de obosit. M-am gndit c o s te informez despre asta mai trziu.
Cnd, sptmna viitoare?
Frost i plec ochii, evitnd s se mai uite la ea. Lucraser mpreuna destul de
mult timp i putea s-i recunoasc privirea vinovat.
Deci am rmas pe dinafar, continua Rizzoli. A fost decizia lui Marquette?
Frost ncuviina trist.
Eu m-am mpotrivit. Am susinut c avem nevoie de tine. Dar mi-a spus c din
cauza mpucturilor i aa mai departe
Ce a zis?
Frost termin n sil:
C nu mai eti de folos unitii.
Nu mai era de folos. n traducere: cariera ei se terminase.
Frost prsi camera. Cuprins brusc de ameeala pentru c nu se odihnise
suficient i nu mncase, Rizzoli se prbui pe un scaun i rmase acolo, uitndu-se la
masa goal. Pentru o clip, se vzu la nou ani, sora dispreuit, care i dorea cu
disperare s fie acceptat n cercul bieilor. Dar bieii o respinseser, aa cum fceau
de fiecare data. tia c nu moartea lui Pacheco era adevratul motiv pentru care
fusese ndeprtat. Nite mpucturi nejustificabile nu ruinaser cariera altor
poliiti. Dar cnd erai femeie i erai mai bun dect oricine altcineva i mai aveai i
curajul s le-o demonstrezi, atunci o singur greeal era suficient.
Cnd se ntoarse la biroul ei, i ddu seama c nu mai rmsese nimeni n
departament. Haina lui Frost dispruse, la fel i punga cu gogoi a lui Crowe. Ea navea dect s crape. De fapt, ar fi trebuit s elibereze biroul n acea clip din moment
ce nu mai avea nici un viitor n departament.
Trase sertarul pentru a-i scoate poeta i se opri. O fotografie de la autopsia
Elenei Ortiz o privea din grmada de hrtii amestecate. i eu sunt o victim, se
gndi. n ciuda resentimentelor pe care le avea fa de colegii ei, nu putea s uite c un
singur om era responsabil pentru prbuirea ei Chirurgul. El era cel care o umilise.
nchise sertarul cu putere.
Nu nc. Nu sunt gata s m dau btut.
Se uit la biroul lui Frost i vzu teancul de hrtii pe care le adunase de pe masa
slii de edina. Se uit n jur s se asigure c nu o vedea nimeni. Mai erau civa
detectivi, dar din celelalte departamente, n captul ndeprtat al ncperii.
Se ntinse dup hrtiile lui Frost, le lu i se aez s le citeasc la ea la birou.
Erau fiele fiscale ale lui Warren Hoyt. n asta se transformase cazul sta: ntr-o
vntoare de hrtii. Gseti banii, dai i de Hoyt. Vzu ce pli fcuse cu cardul de
credit, cecurile bancare, depozitele i retragerile. Cifre cu multe zerouri. Prinii lui
Hoyt i lsaser o motenire considerabil, iar n fiecare iarn cltorise n Caraibe i
in Mexic. Nu gsi nici o dovad c avea alt locuin, nici un cec pentru chirie, nici o
alta rat lunara fix.
Bineneles c nu. Doar nu era prost. Dac mai avea un adpost, atunci pltea cu
bani gheaa.
Bani gheaa. Nu ntotdeauna poi prevedea cnd rmi fr bani ghea.

Retragerile prin bancomat sunt adesea tranzacii neplanificate, spontane.


Frunzri rapoartele bancare cutnd fiecare tranzacie prin bancomat i le not pe
o alt foaie. Majoritatea erau retrageri din apropierea casei lui Hoyt sau a clinicii,
locuri din raza lui normal de activitate. Ea cuta ceva neobinuit, tranzaciile care
ieeau din tipar.
Gsi dou. Una dintre ele, din Nashua, New Hampshire, pe 26 iunie. Cealalt era
de la un bancomat din Hobbs FoodMart din Lithia, Massachusetts, pe 13 mai.
Se ls pe spate, ntrebndu-se daca Moore verificase cele doua tranzacii. Cu
attea detalii i attea interogatorii ale colegilor de laborator ai lui Hoyt, era posibil ca
dou retrageri de la bancomat s fi fost la coada listei de prioriti a echipei.
Auzi pai i tresri speriat, panicat c fusese prins citind hrtiile lui Frost, dar
era doar un lucrtor de la laborator. Brbatul i zmbi, puse un dosar pe biroul lui
Moore i plec.
La scurt timp, Rizzoli se ridic de pe scaunul ei i merse la biroul lui Moore ca s
trag cu ochiul la dosar. Prima pagin de la Fire i fibre era o analiz a firului atendeschis gsit pe perna lui Warren Hoyt.
Trichorrhexis invaginata, compatibil cu firul gsit pe marginea rnii victimei Elena
Ortiz.
Bingo. Asta era confirmarea c Warren Hoyt era omul lor.
Trecu la pagina a doua. Era un alt raport de la Fire i fibre cu analiza firului gsit
pe podeaua bii lui Hoyt. Asta nu avea nici un sens. Nu se potrivea.
nchise dosarul i merse la laborator.
Erin Volchko sttea n faa microscopului, trecnd n revist o serie de
microfotografii. Cnd Rizzoli intr n laborator, Erin, care inea o fotografie, i spuse:
Repede! Ce e?
Rizzoli se ncrunt n faa imaginii alb-negre a unei fii solzoase.
E urt.
Da, dar ce e?
Probabil c e ceva dezgusttor. Cum ar fi piciorul unui gndac.
E un fir de pr de cprioar. Marf, nu-i aa? Nu seamn deloc cu un fir de
pr uman.
Apropo de asta
Rizzoli i nmna raportul pe care tocmai l citise.
Poi s-mi spui mai multe amnunte?
Din apartamentul lui Warren Hoyt?
Da.
Analiza firului aten de pe perna lui Hoyt a scos la iveala Trichorrexis invaginata.
El pare s fie suspectul nostru.
Nu, celalalt fir. Firul negru din baie.
Stai s-i art fotografia!
Erin ncepu s caute printr-o grmad de microfotografii. Le frunzri ca i cum ar
fi fost cri de joc i scoase una dintre ele.
sta e firul din baie. Vezi cifrele de-aici?
Rizzoli se uit pe foaie la scrisul ngrijit al lui Erin. A00-B00-C05-D33.

Da. Orice ar nsemna asta.


Primele dou date, A00 i B00, i arat c firul e drept i negru. La microscop,
vei vedea i alte detalii.
i nmna microfotografia lui Rizzoli.
Uit-te la partea mai groas! Privete seciunea transversal care e aproape
rotund!
i asta ce nseamn?
E o trstur care ne ajut s facem diferena dintre rase. De exemplu, un fir de
la un subiect din Africa este aproape plat, ca o fund. Acum uit-te la culoare i vei
observa c e foarte nchis. Vezi cuticula groas? Toate astea ne duc la aceeai
concluzie. Erin o privi n ochi. Firul sta aparine unui subiect care are strmoi n
Asia de Est.
Ce vrei s spui cu asta?
E al unei chinezoaice sau al unei japoneze. De pe subcontinentul indian. Sau al
unei indience.
E vreo modalitate prin care se poate confirma asta? E suficient rdcina asta
pentru un test ADN?
Din nefericire, nu. Pare s fi fost tiat, n-a czut singur. Nu exist esut folicular
pe firul sta. Dar sigur nu provine de la un subiect cu descendena european sau
africana.
O asiatica, se gndi Rizzoli ntorcndu-se n Departamentul omucideri. Ce
importana are asta pentru cazul nostru? Pe coridorul cu perei de sticl, care ducea
spre aripa de nord, se opri. Cnd ncerc s priveasc n direcia cartierului Roxbury,
nchise ochii instinctiv din cauza luminii puternice. Mai exista o victim al crei trup
nu fusese nc descoperit? Oare Hoyt i tiase i ei prul ca s-l pstreze ca amintire,
aa cum se ntmplase n cazul lui Catherine Cordell?
Se ntoarse i se sperie cnd l vzu pe Moore trecnd pe lng ea, ndreptndu-se
spre aripa de est. Poate c nici n-ar fi observat c era acolo dac nu l-ar fi strigat.
Detectivul se opri i se rsuci fr nici o tragere de inim.
n legtur cu firul negru gsit n baia lui Hoyt, i zise. Cei de la laborator spun
c provine de la o asiatic. Ar mai putea exista o victim care ne-a scpat.
Am discutat despre posibilitatea asta.
Cnd?
De diminea, la edin.
La naiba, Moore! Nu m exclude din grup! Tcerea i rceala lui o enervar.
i eu vreau s-l prind! izbucni ea. ncet, se apropie nenduplecat de el pn
cnd ajunse chiar n faa lui. Vreau la fel de mult ca tine s-l prindem. Primete-m
napoi!
Nu eu trebuie s iau decizia asta. Ci Marquette. Se ntoarse s plece.
Moore?
Detectivul se opri.
Nu mai suport asta, zise ea. Tensiunea dintre noi.
Nu e momentul s discutm acum despre asta.
Uite, mi pare ru. M-am suprat pe tine din cauza lui Pacheco. tiu c asta nu

poate fi o scuz pentru faptul c i-am spus lui Marquette despre tine i Cordell.
Moore se ntoarse iar spre ea.
De ce-ai fcut-o?
i-am spus de ce. M-am nfuriat.
Nu, e mai mult dect chestia cu Pacheco. Are legtur cu Catherine, nu? Nu ai
plcut-o de la nceput. N-ai putut suporta faptul c
C te ndrgosteai de ea? Urm o pauz lung.
Cnd vorbi din nou, Rizzoli nu putu s-i ascund tonul sarcastic.
tii ce e, Moore? n ciuda discursului tu despre felul n care respeci mintea
unei femei, talentul ei, te intereseaz aceleai lucruri ca pe toi brbaii. ele i curul.
Brbatul se albi de furie.
Deci o urti pentru felul cum arata? i te superi pe mine pentru c mi place
asta? Dar tii ceva, Rizzoli? Ce brbat ai vrea s se ndrgosteasc de tine dac nici
mcar tu nu te placi?
Rizzoli l privi cu amrciune n timp ce se ndeprta. Pn nu demult, crezuse c
Moore era ultimul om din lume care s spun ceva att de crud. Vorbele lui o durur
mai mult dect dac ar fi fost spuse de oricine altcineva.
ns nu voia s se gndeasc deloc dac spusese sau nu adevrul.
Cnd strbtu holul de la parter, se opri n faa monumentului poliitilor din
Boston czui la datorie. Numele morilor erau gravate pe perete n ordine cronologica,
ncepnd cu Ezekiel Hodson, n 1854. Pe piedestal se afla o vaz cu flori. Mori la
datorie i devii erou. Ct de simplu, ct de imuabil. Nu tia nimic despre brbaii ale
cror nume erau imortalizate. Unii dintre ei ar fi putut fi poliiti corupi, dar numele i
reputaiile lor deveniser dup moarte fr pat. Stnd acolo, n faa peretelui, aproape
c i invidia.
Iei i se duse la main. Scormonind n torpedou, gsi o hart pe care scria: New
England. O ntinse pe scaun i fix dou puncte: Nashua, n New Hampshire, sau
Lithia, n partea de vest din Massachusetts. Warren Hoyt folosise bancomatul n
ambele locuri. Trebuia s dea cu banul.
Porni maina. Era zece i jumtate; ajunse n Lithia abia la prnz.
Ap. Catherine nu se putea gndi la altceva dect la lichidul rcoritor i curat pe
care ar fi vrut s-l simt n gur. Se gndi la toate sursele de ap din care buse, la
toate oazele din oel inoxidabil de pe holurile spitalului din care nea apa rece ca
gheaa, stropindu-i buzele i obrajii. Se gndi la gheaa spart i la felul n care, dup
operaii, pacienii i lungeau gturile i-i deschideau gurile uscate ca nite pui
pentru a primi cteva prea preioase picturi.
Apoi se gndi la Nina Peyton, legat n dormitor, tiind c avea s moara, dar cu
toate astea incapabil s se gndeasc la nimic altceva dect la setea aceea
ngrozitoare.
Aa ne tortureaz. Aa ne nfrnge. Vrea s implorm dup ap, s implorm
pentru vieile noastre. Vrea s dein controlul absolut. Vrea s-i recunoatem
puterea.
O lsase singur toat noaptea, s se holbeze la becul la. Aipise de cteva ori

pn cnd se trezise dintr-odat, cu stomacul strns din cauza panicii care pusese
stpnire pe ea. Dar panica nu dur mult, pentru c, dup ce ore n ir se chinui fr
succes s mai slbeasc legturile, corpul ei czu ntr-o stare de pasivitate. Plutea pur
i simplu n acest comar ntunecat, n lumina crepuscular dintre negare i realitate,
concentrndu-se asupra nevoii de a bea ap.
Podeaua ncepu s scrie. O u se deschise cu zgomot.
Imediat i reveni. Brusc, inima ncepu sa i bata puternic ca i cum ar fi fost un
animal care se lupta s-i ias din piept. Inspira aerul jilav i rece de pivni care
mirosea a pmnt i a piatra umeda. Respira din ce n ce mai sacadat pe msur ce
paii coborau pe scri, pn ce el ajunse acolo i se opri lng ea. Lumina becului
arunca umbre pe faa lui, transformnd-o ntr-un craniu fr ochi care rnjea.
Vrei s bei ceva, nu-i aa? o ntreba.
Avea o voce calm, ca a oricrui om cu mintea sntoas. Nu putea vorbi din
cauza benzii adezive care i acoperea gura, dar el citi rspunsul n ochii ei febrili.
Uite ce am eu, Catherine.
inea n mn un pahar, iar ea auzi clinchetul delicios al cuburilor de gheaa i
vzu stropii strlucitori prelingndu-se pe suprafaa rece a sticlei.
Nu-i aa c vrei o gur?
ncuviin, fr s se uite la el, cu ochii la pahar. Setea o fcea s-i piard minile,
dar anticipase deja ce avea s urmeze, dup prim gur de ap. Se gndea la micrile
lui, i cntarea ansele.
El agit uor paharul, iar cuburile de ghea se lovir de margine cu un clinchet.
Doar dac te pori frumos.
O voi face, promise ea din priviri.
Cnd smulse banda, Catherine simi o mie de nepturi. Rmase complet
nemicat i-l ls s-i strecoare un pai n gur. Sorbi cu lcomie, dar nu stinse focul
care o ardea. Bu din nou, dar ncepu s tueasc, att de preioasa ap curgndu-i
din gur.
Nu pot nu pot s beau culcat, gfi ea. Te rog, las-mi s m ridic! Te rog!
El ls paharul jos i o analiza cu ochii lui negri fr fund. Vzu o femeie pe
punctul de a leina, o femeie care trebuia renviata daca voia s se bucure de plcerea
absolut a terorii.
ncepu s taie banda care i lega minile de pat.
Inima i bubuia i era sigur c el vede cum i sare din piept. Legtura din partea
dreapta fu desfcut, iar mna i rmase moale. Nu se mic, nu ncorda nici mcar
un muchi.
Urm o pauz lung.
Haide. Desf i legtura de la mna stng. Desf-o! i ddu seama prea trziu
c i inea respiraia i c el observase acest lucru. Sunetul benzii dezlipite de pe rol
o fcu s dispere. Acum ori niciodat.
Bjbi cu mna dup tava cu ustensile i rsturn paharul cu ap, cuburile
mprtiindu-se cu zngnit pe podea. Apuc un obiect de oel. Scalpelul.
Cnd vru s o lege, l lovi cu scalpelul i simi lama ptrunznd n carne.
Brbatul se ddu n spate, urlnd i inndu-se de mn.

Catherine se ntoarse pe o parte i trecu lama scalpelului peste banda din jurul
minii stngi. nc o mn liber!
Se ridic, i imediat privirea i se nceo. O zi ntreag fr ap o slbise, aa c
ncerc pe bjbite s ndrepte lama scalpelului spre banda din jurul gleznei drepte.
Tie la ntmplare i simi o durere. Ddu cu putere din picior i i eliber glezna.
Se ntinse spre ultima legtura.
Retractorul greu o lovi n tmpl att de brutal, nct vzu stele verzi.
Cea de-a doua lovitur i nimeri obrazul, dup care auzi osul scrnind.
Nu-i amintea s fi dat drumul scalpelului.
Cnd se trezi, faa i pulsa i nu putea vedea cu ochiul drept, ncerc s-i mite
membrele, i-i ddu seama c ncheieturile i erau din nou legate de rama patului.
Dar pe gur nu-i pusese nc nimic; n-o redusese nc la tcere.
Sttea deasupra ei. i vzu petele de pe cma. E sngele lui, i ddu ea seama
cu o satisfacie slbatic. Prada lui ripostase i vrsase snge. Nu sunt att de uor
de cucerit. Se hrnete cu fric; n-o s-i art nimic de genul asta.
Brbatul lu un scalpel de pe tav i se aplec spre ea. Dei inima i se zbtea n
piept, rmase complet nemicata, fixndu-l, sfidndu-l, provocndu-l. tia c moartea
era inevitabil, aa c, acceptnd asta, se simea eliberat. Avea curajul celor
condamnai. Timp de doi ani, se ascunsese ca un animal la. Timp de doi ani, lsase
fantoma lui Andrew Capra s-i conduc viaa. Gata!
Haide, taie-m! Dar nu vei nvinge. N-o s m vezi nfrnt. i atinse abdomenul
cu lama. Muchii i se ncordar involuntar. Se atepta s-i citeasc pe fa frica. Nu-i
arta dect sfidare.
Nu poi s-o faci fr Andrew, nu? i zise. Singur nu eti n stare de nimic.
Andrew trebuia s le-o trag. Tu nu puteai dect s te uii la el.
El aps lama, nepndu-i pielea. Chiar daca o durea, chiar dac i dduse
sngele, i susinea privirea, artndu-i c nu se temea, refuznd s-i dea satisfacie.
Nici mcar nu eti n stare s i-o tragi unei femei, nu-i aa? Nu, eroul tu
trebuia s-o fac pentru tine, Andrew. Oricum, i el era un ratat.
Scalpelul ezita. Se ridic. l vzu suspendat acolo, n lumina slab. Andrew. Cheia
e Andrew, brbatul pe care-l venereaz. Zeul lui.
Un ratat. Andrew era un ratat, continu. tii de ce a venit la mine n noaptea
aia, nu? A venit s m implore.
Nu.
Abia dac opti cuvntul.
M-a rugat s nu-l concediez. M-a implorat. Catherine rse, un sunet
nendurtor i nspimnttor n locul acela ntunecat al morii. Era patetic. Aa era
Andrew, eroul tu. M-a implorat s-l ajut.
Degetele se strnser n jurul scalpelului. Lama i aps iar pe abdomen, i sngele
ni din nou, curgndu-i ntr-o parte. i reprim cu slbticie instinctul de a tresri,
de a plnge. n schimb, continua s vorbeasc, cu vocea att de puternic i de
ncreztoare ca i cum ea ar fi fost cea care inea scalpelul:
Mi-a vorbit despre tine. Nu tiai asta, nu? Mi-a spus c nici mcar nu eti n
stare sa vorbeti cu o femeie, aa de la eti. Trebuia s i le gseasc ei.

Mincinoaso!
N-ai nsemnat nimic pentru el. Ai fost doar un parazit. Un vierme.
Mincinoaso!
Lama i intr n carne i, dei se mpotrivi, din gt i iei un sunet sacadat.
N-o s nvingi, nenorocitule! Pentru c nu-mi mai e fric de tine. Nu-mi mai e
team de nimic.
Cnd el tie din nou, Catherine se uita fix la el, cu ochii sfidtori ai unui
condamnat.

DOUZECI I CINCI
Rizzoli studie grmada de prjituri de diverse sortimente, ntrebndu-se cte dintre
cutiile alea erau infestate cu musculie de fin. Hobbs FoodMart era genul de bcnie
ntunecoas i prfuit, un adevrat magazin de cartier, ai crui patroni erau probabil
nite nenorocii capabili s vnd lapte stricat colarilor. Patronul era Dean Hobbs, un
yankeu suspicios, care, nainte s accepte banii de la client, se oprea s-l analizeze
bine. napoie restul n sil, apoi nchise casa de marcat.
Nu inem socoteala celor care folosesc bancomatul, mormi. Banca l-a pus aici
n folosul clienilor mei. Eu n-am nimic de-a face cu asta.
Banii au fost retrai n mai. Dou sute de dolari. Am o fotografie a brbatului
care
Dup cum i-am spus i poliistului de mai nainte, asta a fost n mai. Acum
suntem n august. Credei c mi-a mai aminti faa unui client dup trei luni?
Poliia statului a fost aici?
n dimineaa asta, i m-au ntrebat acelai lucru. Voi nu vorbii ntre voi?
Deci tranzacia prin bancomat fusese deja verificat, ns nu de Poliia din Boston,
ci de cea statal. La dracu, i pierdea timpul aici.
Privirea domnului Hobbs se muta brusc asupra unui adolescent care analiza
sortimentele de dulciuri.
Hei, o s plteti pentru batonul la de Snickers?
A da.
Atunci de ce nu-l scoi din buzunar?
Biatul puse ciocolata napoi pe raft i iei din magazin trntind ua.
Dean Hobbs bombni:
ntotdeauna am avut probleme cu sta.
l cunoatei pe puti? se interes Rizzoli.
i cunosc pe-ai lui.
Dar pe ceilali clieni, i cunoatei pe toi?
V-ai uitat niel prin ora?
Puin.
Ei bine, nici nu ai nevoie de mai mult ca s cunoti Lithia. O mie dou sute de
locuitori. Nu sunt prea multe de vzut.
Rizzoli scoase fotografia lui Warren Hoyt. Asta era tot ce putuser obine, o
fotografie fcut n urm cu doi ani pentru permisul de conducere. Se uita fix la

aparat, un brbat cu faa slbu, cu prul ngrijit i cu un zmbet comun. Dei Dean
Hobbs l vzuse deja, i-o mai ntinse o dat.
l cheam Warren Hoyt.
Da, am vzut-o. Mi-a artat-o poliia statului.
l recunoatei?
Nu l-am recunoscut azi-diminea. Nu-l recunosc nici acum.
Suntei sigur?
Nu par sigur?
Prea ct se poate de sigur. Un brbat care nu se rzgndea niciodat.
Clopoeii zngnir cnd ua se deschise i intrar dou adolescente, doua blonde
mbrcate n haine de var, n pantaloni scuri care le lsau la vedere picioarele lungi
bronzate. Atenia lui Dean Hobbs fu pentru scurt timp distras cnd i fcur
apariia, chicotind i cutnd ceva n spatele magazinului.
Dar tiu c au crescut, murmura mirat.
Domnule Hobbs.
?
Dac vedei brbatul din fotografia asta, vreau s m sunai imediat.
i nmna o carte de vizit.
M putei gsi oricnd. Pe pager sau pe mobil.
Da, da.
Fetele venir la cas, innd n mini o pung de chipsuri i un Pepsi Light.
Stteau n toat splendoarea lor, fr sutien, cu sfrcurile vizibile prin materialul
tricourilor fr mneca. Dean Hobbs se holba de-a binelea, iar Rizzoli se ntreba dac
uitase c mai era i ea acolo.
Povestea vieii mele. Cum intr o fat drgu, eu parc nici nu mai exist.
Iei din bcnie i se ntoarse la main. Dei nu sttuse dect puin n soare,
aceasta devenise deja un cuptor ncins, aa c deschise ua i atept s intre aer. Pe
strada principal din Lithia nu era nici ipenie de om. Vzu o benzinrie, un magazin
de obiecte de uz casnic i o cafenea, dar nici un om. Din cauza cldurii nimeni nu mai
ieise din cas, zumzetul aparatelor de aer condiionat fiind omniprezent. Nici mcar n
oraele mici, americanii nu mai stteau afar fcndu-i vnt cu evantaiul. Aerul
condiionat detronase veranda.
Auzi clopoeii de la ua bcniei zngnind i le vzu pe cele dou fete mergnd
agale prin soare, singurele vieti care se micau pe strad. n timp ce se ndeprtau,
Rizzoli vzu perdelele de la o fereastr micndu-se. n oraele mici, oamenii observ
totul. Cu siguran n-aveau cum s rateze nite fete drgue.
Ar fi observat ns dispariia uneia?
nchise ua mainii i se ntoarse n bcnie.
Domnul Hobbs era n sectorul cu legume, aranjnd cu viclenie salata proaspt n
spatele raftului frigorific, mutndu-le i pe cele ofilite n fa.
Domnule Hobbs? Se ntoarse.
Tot dumneavoastr?
Mai am o ntrebare.
Asta nu nseamn c eu am un rspuns.

Locuiete vreo asiatic n oraul sta?


Asta era o ntrebare la care nu se ateptase, aa c se uit la ea perplex.
Poftim?
O chinezoaic sau o japonez. Sau poate o indianc.
Avem vreo dou familii de negri, oferi el informaia ca i cum ar fi fost de vreun
folos.
E posibil ca femeia asta s fi disprut. Are prul negru, foarte drept, lung.
i spunei c e din Orient?
Sau poate e indianc. Brbatul rse.
La dracu, cred c ea e de alt naie!
Replica lui i atrase atenia lui Rizzoli. Brbatul se ntorsese spre lada cu legume i
ncepuse s aeze dovlecii vechi deasupra celor proaspei.
Cine e ea, domnule Hobbes?
Mai mult ca sigur nu e asiatic i nici indianc.
O cunoatei?
Am vzut-o aici o dat sau de dou ori. A nchiriat vechea ferm Sturdee pe
timpul verii. O fat nalt, cam urica.
Da, cu siguran remarcase acest ultim detaliu.
Cnd ai vzut-o ultima oar? Domnul Hobbs se ntoarse i strig:
Margaret!
Ua ce ddea ntr-o camera din spate se deschise, i doamna Hobbes iei.
Ce e?
Nu ai livrat tu o comanda la reedina Sturdee sptmna trecut?
Ba da.
i s-a prut ca fata aia era bine?
Ea mi-a pltit. Rizzoli ntreba:
Ai mai vzut-o de atunci, doamn Hobbes?
N-am avut nici un motiv s-o mai vd.
Unde e ferma Sturdee?
n West Fork. Ultima cas.
Rizzoli se uit la pagerul care ncepu s sune. ntreb:
Pot s folosesc telefonul dumneavoastr? Tocmai mi s-a descrcat bateria.
Nu e o convorbire n afara localitii, nu?
La Boston.
Brbatul se ncrunt i se ntoarse la aranjarea dovlecilor.
Telefonul public e afar.
njurnd n gnd, Rizzoli iei n cldura, gsi telefonul public i introduse
monedele.
Frost la telefon.
Tocmai m-ai sunat pe pager.
Rizzoli, ce caui n Massachusetts?
Spre surprinderea ei, Frost i dduse seama unde se afla, datorita dispozitivului
de localizare a apelantului.
Am fcut o mic plimbare.

nc mai lucrezi la caz, nu-i aa?


Pun doar cteva ntrebri. Nu fac mare lucru.
La dracu, dac Frost cobor brusc tonul. Dac afl Marquette
Doar n-o s-i spui, nu-i aa?
Nu. Dar ntoarce-te la sediu! Te caut i e nervos.
Mai am nc un loc de verificat.
Ascult-m, Rizzoli! Las-o balt sau o s pierzi toate ansele de a mai rmne n
unitate.
Nu nelegi? Le-am ratat deja! Sunt terminat!
Clipi ca s alunge lacrimile i se uita amrt la strada goal, unde nisipul ardea
ca i cum ar fi fost cenu ncins.
El e singura mea ans. Chirurgul. Singurul lucru pe care pot s-l mai fac e s-l
prind.
Poliia statal a fost deja acolo. N-au gsit nimic.
tiu.
Atunci tu ce mai faci pe-acolo?
ntreb ce n-au ntrebat ei. nchise.
Apoi urc n main i plec s gseasc femeia cu prul negru.

DOUZECI I ASE
Ferma Sturdee era singura cas de la captul unui drum lung i murdar. Era o
cldire veche cu faada vopsita n alb i cu o verand care se ncovoia la mijloc sub
povara unei grmezi de lemne de foc.
Rizzoli rmase o clipa n main, prea obosita s ias afar. Pe deasupra, mai era
demoralizat din cauza felului n care sfrise cariera ei promitoare: ajunsese s stea
singur pe un drum murdar, contienta c n-avea nici un rost s mearg pn acolo,
s bat la u i sa stea de vorb cu o femeie uluit care se ntmpla s aib prul
negru. Se gndi la Ed Geiger, un alt poliist din Boston care, ntr-o zi, i parcase
maina pe un alt drum murdar i hotrse, la patruzeci i noua de ani, c ajunsese la
captul drumului. Rizzoli fusese primul detectiv care ajunsese la locul faptei. n vreme
ce colegii ei stteau n jurul mainii cu parbrizul ptat de snge, cltinnd din cap i
vorbind triti despre sracul Ed, Rizzoli simise simpatie pentru un poliist suficient de
patetic nct s-i zboare creierii.
E att de uor, se gndi, devenind brusc contient de arma pe care o purta la
old. Nu era arma de serviciu, pe care i-o returnase lui Marquette, ci a ei, de acas. Un
pistol poate fi cel mai bun prieten sau cel mai mare duman. Uneori i una, i alta.
Dar ea nu era Ed Geiger; ea nu era o ratat care s-i pun pistolul n gur. Opri
motorul i cobor n sil din main ca s-i fac treaba.
Rizzoli trise toat viaa la ora, aa c linitea aceea i se pru stranie. Urc scrile
verandei, iar scritul lemnului se amplific. Mutele i zburau n jurul capului.
Ciocani la u i atept. nvrti mnerul, dar ua era ncuiat. Btu din nou, apoi
striga, vocea sunndu-i nspimnttor de puternic.

Hei!?
O npdir i narii. Se lovi peste fa i se trezi cu o pat nchis la culoare de
snge pe palm. La dracu cu viaa la ar! Mcar la ora vietile care sug snge
umbla pe dou picioare i le poi vedea venind.
Mai btu de cteva ori cu putere la u, uitndu-se dup semne de intrare prin
efracie, dar toate ferestrele erau nchise; toate plasele erau la locul lor. Ferestrele erau
prea sus i nu se putea ajunge la ele dect cu scara, pentru c locuina fusese
construita pe o fundaie din piatr.
Ocoli casa i arunc o privire n curtea din spate. Descoperi un hambar vechi i un
iaz acoperit de o crust verde, pe care plutea o ra slbatic, probabil respins de
stolul ei. Gradina era nengrijit nu creteau dect buruieni i iarb nalt pn la
genunchi, i n aer roiau o mulime de nari.
Urme de cauciuc duceau spre hambar. O parcel de iarb fusese culcat la
pmnt de trecerea recent a unei maini.
Mai avea de verificat un singur loc.
Pi apsat pe crarea fcut prin iarba culcat, ajunse la hambar i ezit. Nu
avea mandat de percheziie, dar cine avea s tie? Nu fcea dect s arunce un ochi
nuntru pentru a se asigura c nu era nici o maina acolo.
Apuc mnerele i deschise uile grele.
Razele soarelui ptrunser nuntru, despicnd ntunericul; imediat, firele de praf
ncepur s se roteasc n aer. mpietri n faa mainii parcate nuntru.
Era un Mercedes galben.
Broboane de sudoare ngheat ncepur s-i alunece pe fa. Era att de linite;
cu excepia unei mute care bzia n umbr, era al dracului de linite.
Nu-i ddu seama cnd desfcu tocul pistolului i scoase arma. Dar se trezi c o
inea n mn n timp ce se apropia de main. Se uit rapid pe geamul oferului,
pentru a fi sigur c nu era nimeni acolo. Apoi se mai uita o data, pe ndelete, pentru a
analiza interiorul. Privirea i czu pe un obiect nchis la culoare care se afla pe scaunul
din fa al pasagerului. O peruc.
De unde vine prul pentru majoritatea perucilor? Din Orient.
Femeia cu prul negru.
i aminti casetele cu imagini filmate de camerele de supraveghere din spital, n
ziua n care fusese ucis Nina Peyton. n nici una dintre ele nu-l vzuser pe Warren
Hoyt venind la etajul 5 n aripa de vest a spitalului.
Pentru c a intrat n salon ca femeie i a ieit ca brbat. Se auzi un ipt.
Se nvrti, inima btndu-i cu putere. Cordell? Iei ca din puca din hambar,
alergnd prin iarba nalt pn la ua din spate a casei. Era ncuiat.
Gfia. Fcu un pas n spate, se uit la u, la ram. Pentru a sparge o u, ai
nevoie mai degrab de adrenalin dect de muchi. De-abia se alturase echipei, fiind
singura femeie de altfel, cnd i se ceruse s sparg ua unui suspect. Fusese un test,
i poate ceilali poliiti crezuser, ba chiar speraser, c nu avea s-l treac. n timp
ce colegii ei ateptau s-o vad umilindu-se, ea i revrsase toate resentimentele, toat
furia mpotriva uii leia. O fcuse praf din doua lovituri i intrase acolo precum
Diavolul Tazmanian.

Simi aceeai adrenalina cnd i ndrept arma spre rama i trase trei focuri. Lovi
ua cu clciul. Srir achii. Lovi din nou. De data asta se deschise, iar ea se ghemui
i intr ntinznd mna n care inea arma, cercetnd camera. Era o buctrie.
Draperiile erau lsate, dar era suficient lumin nct s vad c nu era nimeni
nuntru. n chiuvet erau farfurii murdare. Frigiderul zumzia.
E aici? E dincolo i m ateapt?
Dumnezeule, ar fi trebuit s poarte o vest antiglon. Dar nu se ateptase la asta.
Sudoarea i alunec printre sni, udndu-i bustiera. Vzu un telefon pe perete. Se
ndrept spre el i ridic receptorul din furc. Nu avea ton. Nu avea cum s cheme
ntriri.
l ls s atrne i se ndrept temtoare spre u. Din prag se uit n cealalt
camer i vzu o sufragerie cu o canapea jerpelit i cteva scaune.
Unde era Hoyt? Unde?
Intr n sufragerie. La jumtatea drumului, ip de fric atunci cnd simi
vibraiile pagerului. La dracu! l nchise i i continua drumul prin sufragerie.
In hol se opri s se uite cu atenie.
Ua din fa era larg deschis.
Nu e n cas.
Iei pe verand. n vreme ce narii bziau n jurul ei, se uit cu atenie n curtea
din fa, dincolo de drumul prfuit unde era parcat maina ei, la iarba nalt i la
grmada de puiei cu vrfurile inegale. Erau prea multe locuri n care se putea
ascunde. Ea o luase ca proasta pe ua din spate, iar el fugise prin fa i o luase spre
pdure.
Cordell e-n cas. Gsete-o!
Intr din nou n casa i urc repede scrile. n camerele de sus era nbuitor, iar
ea transpir abundent n timp ce verifica rapid cele trei dormitoare, baia i dulapurile.
Nici urm de Cordell.
Doamne, avea s se sufoce.
Cobor scrile. Linitea din cas o fcea s se nfioare. Dintr-odat tiu c doctoria
era moart. Se gndi c, de fapt, ceea ce auzise din hambar fusese ultimul strigat,
ultimul sunet scos de cineva care moare.
Se ntoarse n buctrie. Prin fereastra de deasupra chiuvetei vedea hambarul.
M-a vzut mergnd prin iarb, ndreptndu-m spre hambar. M-a urmrit
deschiznd uile alea. A tiut c voi gsi Mercedesul. i-a dat seama c nu mai are
timp. Aa c i-a terminat treaba i a fugit.
Frigiderul pcni de cteva ori i se opri. i auzea btile inimii.
ntorcndu-se, vzu ua care ddea spre pivni. Era singurul loc n care nu
cutase.
Deschise ua i nu vzu dect ntunericul de dedesubt. La dracu! Ura asta, ura s
coboare pe scrile alea la captul crora tia c va da peste o scen a groazei. Nu voia
s fac asta, dar tia c femeia trebuia s fie acolo.
Bg mna n buzunar, cutndu-i minilanterna. Cu ajutorul luminii slabe,
cobor o treapta, apoi alta. Aerul era mai rece i mai umed.
Simi miros de snge.

Simi ceva trecndu-i prin faa i fcu un pas napoi speriata. Rsufl uurat
cnd i ddu seama c nu era dect un lan pentru aprins lumina care atrna
deasupra scrilor. Se ntinse i trase de el. Nu se ntmpl nimic.
Trebuia s se descurce doar cu ce avea.
Cu arma strns lipit de corp, ndrept din nou lumina spre trepte pentru a vedea
pe unde calc. Dup cldura sufocant de sus, aerul din pivnia prea aproape rece,
nghendu-i transpiraia pe piele.
Ajunse la captul scrilor i puse picioarele pe pmnt. Era i mai rece jos, iar
mirosul de snge se accentu. Aerul devenise irespirabil i jilav. Era linite, o linite
mormntal. Cel mai puternic zgomot era respiraia ei precipitat.
Roti lanterna, i se sperie de reflexia spotului. Rmase cu mna ntins, cu inima
btndu-i cu putere, pn cnd vzu n ce anume se reflecta lumina.
n borcane din sticl. Borcane de farmacie, aliniate pe un raft. Nici nu fu nevoie s
se uite la obiectele care pluteau nuntru ca s tie ce erau.
Amintirile lui.
Erau ase borcane, fiecare dintre ele purtnd o etichet. Erau mai multe victime
dect tiuser ei.
Ultimul era gol, dar numele era deja scris pe etichet. Recipientul era pregtit i i
atepta premiul. Cel mai mare premiu dintre toate.
Catherine Cordell.
Rizzoli se nvrti i mic lanterna pentru a vedea ce se afla naintea ei, ocoli
stlpii masivi i pietrele de temelie, dar se opri brusc cnd ajunse la colul cel mai
ndeprtat. Ceva nchis la culoare era ntins pe perete.
Snge.
Schimb direcia razei de lumin care czu direct pe corpul lui Cordell, ale crei
glezne i mini erau legate de pat cu banda adeziv. Sngele proaspt i umed
strlucea pe coaste. Pe una dintre coapsele ei albe avea o amprent roie, acolo unde
Chirurgul se sprijinise cu mna, ca i cum ar fi vrut s-i lase nsemnele. Tava cu
ustensilele medicale era lng pat, un adevrat instrumentar al unui schingiuitor.
O, Doamne! Ct de aproape am fost s te salvez
I se fcu ru de furie, dar reui s lumineze cu lanterna torsul lui Cordell stropit
cu snge pn la gt. Nu era nici o rana adnca, nici o lovitura de graie.
Lumina plpi brusc. Nu, nu era lumina; pieptul lui Cordell se micase!
nc mai respir.
Rizzoli i dezlipi banda de pe gur i-i simi respiraia cald pe mn. O vzu
clipind. Da!
Simi c nvinsese, dar n acelai timp avu senzaia suprtoare c era ceva n
neregul. N-avea ns timp s se gndeasc la asta. Trebuia s o scoat pe Cordell de
acolo ct mai repede.
Apuca lanterna cu dinii, i taie repede legturile de la mini i-i verifica pulsul.
Era slab, dar se simea.
Cu toate astea nu putea scpa de senzaia c avea s se ntmple ceva ru. Chiar
n clipa n care ncepu s-i taie legtura din jurul gleznei drepte i se ntinse spre
glezna stnga, i ddu seama.

iptul la. O auzise pe Cordell ipnd tocmai din hambar.


Dar o gsise cu gura acoperita cu band adeziv.
El a nlturat banda. A vrut s-o lase s ipe. A vrut ca eu s o aud. E o capcana.
ntinse mna dup pistolul pe care l lsase pe pat. Nu mai ajunse ns la el.
Parul o lovi n tmpl, cu putere, dobornd-o la pmnt, cu faa n jos. Se chinui
s se ridice n genunchi.
Bucata de lemn se npusti din nou spre ea i o pocni. Auzi cum i trosnesc
coastele. Respira uiertor. Se rostogoli pe spate, dar o durea att de tare, nct nu
putea s trag aer n piept.
Se aprinse o lumin, un singur bec legnndu-se undeva sus.
Sttea deasupra ei, faa lui fiind doar un oval negru dincolo de conul de lumin.
Chirurgul i analiza noul premiu.
Rizzoli se rostogoli pe partea teafr i ncerc s se ridice de la pmnt.
El i lovi braul pe care se sprijinea, i czu din nou pe spate. Coastele rnite fur
iar lovite. ip din cauza durerii i nu se mai putu mica. Chirurgul se apropie. Chiar
atunci ea vzu vtraiul ivindu-se deasupra capului ei.
O clca cu bocancul pe ncheietura minii, strivindu-i-o. Femeia ip.
El se ntinse spre tava cu instrumente i lu unul dintre bisturie. Nu! Doamne,
nu.
n vreme ce bocancul apsa n continuare pe mna ei, brbatul se aplec i ridic
scalpelul. l cobor apoi fr mil asupra minii ei libere.
Rizzoli ip cnd simi cuitul intrndu-i n carne i ieind prin partea cealalt,
intuindu-i mna.
Chirurgul lu un alt scalpel de pe tav. i apuca mna dreapt i trase de ea,
ntinzndu-i braul. Clc pe mn. Ridic din nou bisturiul i din nou l cobor,
nfigndu-l n palm.
De data asta iptul fu mai slab. Era nfrnt.
Brbatul se ridic i se uit la ea o clip, aa cum un colecionar admir noul
fluture strlucitor pe care tocmai l-a fixat pe planet.
Se duse la tava cu instrumente i lu un al treilea cuit. Cu minile ntinse,
intuite n pmnt, Rizzoli era forat s priveasc i s atepte ultimul act. Brbatul i
ddu ocol i se ghemui. O apuc de pr i i trase cu putere capul pe spate,
ntinzndu-i gtul. Se holba la el, i tot nu-i putea distinge faa care rmnea n
umbr. O gaur neagr care nghite toat lumina. i simea carotidele pulsnd cu
fiecare btaie a inimii. Sngele care-i curgea prin artere i prin vene era viaa nsi.
Se ntreba ct avea s rmn contient dup ce Chirurgul avea s-i termine treaba
i dac moartea nsemna o afundare treptat n ntuneric. i ddea seama c n-avea
cum s-o evite. Toat viaa fusese o lupttoare, toat viaa refuzase s se lase nfrnt,
dar de data asta trebuia s capituleze. Capul i era dat pe spate, iar gtul i rmsese
liber. Vzu strlucirea lamei i nchise ochii cnd aceasta i atinse pielea.
Doamne, s fie repede.
l auzi respirnd adnc, ca i cum s-ar fi pregtit, i simi c o trage de pr i mai
tare. Detuntura o oc.
Deschise imediat ochii. Era nc ghemuit deasupra ei, dar nu o mai trgea de pr.

Scp scalpelul din mn. Rizzoli simi ceva cldu picurndu-i pe fa. Snge.
Nu de la ea, ci de la el.
Chirurgul se prbui pe spate i dispru din raza ei vizual.
Deja resemnat n faa morii, zcea nmrmurit la gndul c va tri. Se chinui s
pun cap la cap mai multe detalii deodat. Vzu becul legnndu-se ca o lun
strlucitoare pe un fir de a. ntoarse capul i zri braul lui Catherine Cordell cznd
uor pe pat.
Privi cum arma i aluneca din mn, lovind cu zgomot podeaua.
n deprtare, se auzea o siren.

DOUZECI I APTE
Rizzoli sttea n capul oaselor pe patul ei de spital, uitndu-se ncruntat la
televizor. Bandajele din jurul minilor erau nfurate att de strns, nct preau
nite mnui de box. n partea din spate a capului, n locul n care doctorii i trataser
o ran, avea o poriune ras. Se juca nervoas cu telecomanda i nici nu-l observa pe
Moore care sttea n prag. i ddu seama c era acolo abia cnd detectivul btu la
u. Cnd se ntoarse cu faa spre el, n ochi i se putea citi o licrire de vulnerabilitate.
n timp ce el intra n camer i se aeza pe scaunul de lng pat, Rizzoli i puse
scuturile de aprare i redeveni precaut. Era aceeai dintotdeauna.
La televizor bzia melodia enervant de pe coloana sonor a unui serial.
Nu poi s opreti porcria aia? zise frustrat, artnd spre telecomand cu o
mn bandajat. Eu nu pot s aps pe butoane. tia se ateapt probabil s-mi
folosesc nasul sau mai tiu eu ce!
Moore lu telecomanda i stinse televizorul.
Mulumesc, pufni ea, tresrind din cauza celor trei coaste rupte. Televizorul fiind
oprit, se aternu o linite mormntal. Prin ua deschis, auzeau cum cineva striga pe
hol numele unui doctor i zngnitul cruciorului cu mncare.
Au grij de tine aici? ntreba el.
E bine, pentru o porcrie de spital. Probabil c e mai bine dect daca a fi la
ora.
n vreme ce Catherine i Hoyt fuseser transportai cu avionul la Centrul Medical
Pilgrim din Boston din cauza rnilor grave, Rizzoli fusese adus cu ambulana la micul
spitalul din regiune. n ciuda distanei, aproape toi detectivii de la Departamentul
omucideri o vizitaser.
i toi i aduseser flori. Buchetul de trandafiri al lui Moore aproape c se pierduse
printre attea aranjamente aezate pe msuele pentru tvile de instrumente medicale
i pe noptier, ba chiar i pe podea.
Mam! exclama el. Ai o groaz de admiratori.
Da. i vine s crezi? Chiar i Crowe mi-a trimis flori. Crinii ia de acolo. Cred c
ncearc s-mi spun ceva. Nu seamn cu un buchet de nmormntare? Vezi
orhideele alea drgue? Mi le-a adus Frost. La dracu, eu ar fi trebuit s-i trimit lui flori
pentru c mi-a salvat pielea.
Frost fusese cel care sunase poliia statal pentru a-i veni n ajutor. Pentru c

Rizzoli nu avusese cum s-l sune dup ce primise apelul pe pager, vorbise cu Dean
Hobbs de la FoodMart pentru a da de ea i aflase c plecase cu maina la ferma
Sturdee pentru a vorbi cu o femeie cu prul negru.
Rizzoli continu s inventarieze aranjamentele florale.
Vaza aia imens cu chestiile alea tropicale sunt din partea familiei Elenei Ortiz.
Garoafele sunt de la zgrcitul de Marquette. Iar nevasta lui Sleeper mi-a adus un
hibiscus.
Moore ddu mirat din cap.
ii minte toate astea?
Da, ei bine, mie nu-mi trimite nimeni flori. Deci trebuie s in minte.
i vzu din nou vulnerabilitatea n spatele mtii de curaj. i mai vzu ceva ce nu
mai observase niciodat, o lumin n ochii ei ntunecai. Era rnit, bandajat i avea
o poriune lipsit de pr la spate. Dar, odat ce treceai peste defectele feei ei, peste
falca ptroas i fruntea bombat, i puteai da seama c Jane Rizzoli avea ochi
frumoi.
Tocmai am vorbit cu Frost. E la Centrul Medical Pilgrim, relu Moore. Zice c
Warren Hoyt o s-i revin.
Rizzoli nu spuse nimic.
I-au scos tubul respirator azi-diminea. Mai are un tub n piept, din cauza unui
plmn care a cedat, dar respir singur.
E contient?
Da.
Vorbete?
Cu noi nu. Cu avocatul lui.
Doamne, dac a fi avut ansa s termin cu nenorocitul la
N-ai fi fcut-o.
Nu crezi?
Cred c eti o poliist prea bun nct s faci din nou aceeai greeal.
Se uit fix n ochii lui.
Nu se tie niciodat.
Nimeni nu tie niciodat. Nu aflm dect atunci cnd ne gsim n faa situaiei
concrete.
M gndeam doar c ar trebui s tii asta, zise el i se ridic s plece.
Hei, Moore!
Da?
Nu mi-ai spus nimic despre Cordell.
De fapt, evitase intenionat s aduc vorba despre doamna doctor. Din cauza ei
erau n conflict, ea era cea care provocase ruptura care le stricase parteneriatul.
Am auzit c e bine, continu Rizzoli.
A ieit cu bine din operaie.
El Hoyt a
Nu, nu a tiat-o pn la capt. Ai ajuns nainte s fac asta. Se ls pe spate,
prnd uurat.
Acum m duc la Pilgrim s o vd, o anun el.

i ce-o s se ntmple dup aia?


Dup aia, te ducem napoi la serviciu, ca s poi s rspunzi singur la
blestematul la de telefon.
Nu, vreau s zic ce-o s se ntmple cu tine i Cordell.
Fcu o pauz i se uit spre fereastra pe care lumina se revrsa asupra crinilor,
fcnd petalele s strluceasc.
Nu tiu.
nc te mai necjete Marquette din cauza asta?
M-a prevenit s nu m implic. i are dreptate. N-ar fi trebuit. Dar nu m-am
putut abine. M ntreb dac
Deci pn la urma nu eti Sfntul Thomas?
Detectivul rse trist i aprob din cap.
Moore, nu e nimic mai plictisitor dect perfeciunea.
Brbatul oft.
Trebuie s lum nite decizii. Grele.
Deciziile importante sunt ntotdeauna greu de luat. Rmase un pic pe gnduri,
apoi spuse:
Poate c nu eu trebuie s iau decizia, ci ea. Pe cnd se ndrepta spre u, Rizzoli
strig:
Cnd o vezi pe Cordell, vrei s-i zici ceva din partea mea?
Ce anume?
Data viitoare s inteasc mai sus.
Nu tiu ce-o s se ntmple mai departe.
Conduse pe drumul spre Boston cu geamul deschis; aerul care intra era rcoros
aa cum nu mai fusese de sptmni bune. n timpul nopii, oraul fusese traversat de
un front atmosferic care venea dinspre Canada, aa c aerul rcoros al dimineii prea
curat, aproape pur. Se gndi la Mary, la dulcea lui Mary, i la legturile care aveau s-l
lege pentru totdeauna de ea. Douzeci de ani de csnicie cu nenumrate amintiri:
oaptele din timpul nopii, glumele, toat povestea lor. Da, povestea lor. O csnicie e
fcut din chestiile astea mici precum mncarea ars i notatul de la miezul nopii,
tocmai lucrurile astea unesc dou viei. Fuseser mpreun i mpreun se
maturizaser. Trecutul lui i aparinea numai lui Mary.
Viitorul ns rmnea nerevendicat.
Nu tiu ce-o s se ntmple mai departe. Dar tiu ce m-ar face fericit. i cred c i
eu a putea s-o fac fericit. n acest moment al vieilor noastre, am putea cere o
binecuvntare mai mare?
Cu fiecare kilometru pe care-l strbtea, devenea ns din ce n ce mai nesigur.
Cnd cobor n sfrit din maina la Centrul Medical Pilgrim, pea cu sigurana unui
brbat care tia c luase decizia corect.
Lu liftul pn la etajul 5, se legitim la biroul asistentelor i o porni pe holul lung
care ducea la camera 523. Btu ncet i intr.
Peter Falco sttea lng patul lui Catherine.
Ca i n camera lui Rizzoli, mirosea a flori. Lumina dimineii inunda fereastra,
nvluind patul i pe ocupanta lui ntr-o strlucire de aur. Dormea. Lng pat atrna o

perfuzie, din care picurau nite stropi care sclipeau ca nite diamante.
Moore se aez vizavi de Falco, i o bun bucat de vreme nu-i vorbir deloc.
Falco se aplec s-i srute fruntea lui Catherine. Apoi se ridic, i privirea lui o
ntlni pe a lui Moore.
Ai grij de ea!
O s am.
Iar eu o s am grij s te ii de cuvnt, zise Falco i iei din ncpere.
Moore se aez pe scaunul de lng patul lui Catherine i-i lu mna ntr-ale sale.
I-o sruta plin de respect. Apoi murmur:
O s m in.
Thomas Moore era un brbat care-i respecta promisiunile; avea s o respecte i pe
asta.

EPILOG
E frig la mine n celul. Afar sufl vntul aspru de februarie i am auzit c a
nceput iar s plou. Stau pe pat nfurat ntr-o ptur i-mi amintesc cum ne
nvluia cldura delicioas ca o mantie n ziua n care mergeam pe strzile din Livadia.
n nordul acelui ora din Grecia, sunt dou izvoare care n antichitate erau cunoscute
sub numele de Lethe i Mnemosyne. Uitarea i Amintirea. Amndoi am but din
ambele izvoare, apoi am adormit la umbra punctat a unui crng de mslini.
M gndesc la asta pentru c nu-mi place frigul de aici. mi face pielea s se usuce
i s crape, i nu pot s m dau cu suficient crem nct s neutralizez efectele iernii.
Acum nu m mai alin dect amintirea plcut a cldurii, a ta i a mea plimbndu-ne
prin Livadia, unde pietrele nfierbntate de soare ne nclzeau sandalele.
Zilele se scurg ncet aici. Sunt singur n celul, izolat de ceilali camarazi din cauza
notorietii mele. Doar psihiatrii mi vorbesc, dar ncep s-i piard interesul, pentru
c nu le ofer nici un semn incitant de comportament patologic. Cnd eram mic, n-am
chinuit niciodat animalele, nu am incendiat nimic i n-am fcut niciodat n pat.
Mergeam la biseric. Eram politicos cu cei n vrst.
M ddeam cu crem de protecie solar.
Sunt la fel de sntos ca ei, iar ei o tiu prea bine.
Ne difereniaz doar fanteziile mele care m-au adus n celula asta rece, n oraul
sta rece n care vntul pare alb de la atta zpad.
n timp ce strng mai bine ptura n jurul umerilor, mi se pare greu de crezut c
exist locuri n lume unde trupuri aurii strlucesc de sudoare ntinse pe nisipul cald,
sub umbrele de plaj care flutur n btaia brizei. Dar sta e exact genul de loc unde
ea s-a dus.
Caut sub saltea i scot bucata de hrtie pe care am rupt-o azi dintr-un ziar vechi
pe care mi l-a druit un gardian drgu n schimbul unor bani.
E un anun matrimonial. Pe 15 februarie, la ora 3.00 p.m., doctorul Catherine
Cordell s-a cstorit cu Thomas Moore.
Mireasa a fost condus la altar de tatl ei, colonelul Robert Cordell. A purtat o
rochie brodat cu mrgele de filde. Mirele a fost mbrcat ntr-un costum negru.

Recepia s-a inut la hotelul Copley Piaza din Back Bay. Dup o lung lun de
miere n Caraibe, cuplul va locui n Boston.
mpachetez bucata de ziar i o bag sub saltea, unde va fi n siguran.
O lung lun de miere n Caraibe.
Acum e acolo.
O vd ntins pe plaj cu ochii nchii, granule de nisip strlucindu-i pe piele.
Prul rsfirat pe prosop pare o mtase roiatic. Moie la cldur, cu braele moi i
relaxate.
Dar n secunda urmtoare tresare i se trezete. Deschide ochii larg i-i simte
inima btndu-i cu putere. De fric i nghea sudoarea pe piele.
Se gndete la mine. La fel cum eu m gndesc la ea.
Suntem legai pentru totdeauna, la fel de intim precum o pereche de ndrgostii. E
prins n vrtejul fanteziilor mele, i nu va putea niciodat s se elibereze.
n celula mea, se sting luminile; ncepe noaptea cea lung, plin de ecouri care
rsun n cutile n care dorm ceilali brbai: sforituri, tuse, respiraie precipitat i
mormielile din timpul somnului. Dar, pe cnd ce se las tcerea nopii, nu m
gndesc la Catherine, ci la tine, sursa suferinelor mele celor mai adnci.
Pentru asta, a bea cu plcere din rul Lethe, apa uitrii, doar ca s-mi terg
definitiv din memorie ultima noastr noapte petrecuta n Savannah, ultima noapte
cnd te-am vzut n via.
Imaginile se desfoar n faa ochilor mei, rnindu-mi retina n timp ce privesc n
ntunericul celulei mele.
M uit la umerii tai, admirnd felul n care i strlucete pielea mult mai nchis
la culoare dect a ei, cum i se ncordeaz muchii spatelui n timp ce o ptrunzi, iar i
iar. Te privesc posednd-o n noaptea aia, la fel cum ai fcut i cu celelalte naintea ei.
Cnd termini i-i reveri sperma in interiorul ei, uii de mine i zmbeti. i spui:
Gata. E pregtit pentru tine.
Dar efectul drogului nu s-a dus nc, i, cnd i aps lama cuitului pe abdomen,
abia dac tresare.
Fr durere nu obin nici o plcere.
Avem toat noaptea la dispoziie, mi zici. Ateapt.
Gtul mi e uscat, aa c mergem la buctrie, unde mi umplu un pahar cu ap.
Noaptea e abia la nceput, iar mie mi tremur minile de emoie. Gndul la ceea ce
urmeaz m-a nsetat i, n vreme ce sorb apa, rememorez totul pentru a-mi prelungi
plcerea. Avem ntreaga noapte n fa i vrem s dureze ct mai mult.
Vezi una, faci una, nvei una, mi spui tu.
n noaptea asta mi-ai promis, scalpelul e al meu.
Dar mi e sete i rmn n buctrie, n vreme ce tu mergi s vezi dac s-a trezit.
Sunt nc lng chiuvet cnd pistolul se descarc.
Aici timpul nghea. mi amintesc tcerea care a urmat. Ticitul ceasului din
buctrie. Sunetul propriei inimi, btndu-mi n urechi. Ascult, ncordndu-m s i
aud paii. S te aud spunndu-mi c e vremea s plecam, repede. mi e fric s m
mic.
In cele din urm, fac un efort i merg pe hol pn n dormitorul ei. M opresc n

prag.
mi ia o clip s neleg ce lucru groaznic s-a ntmplat.
Ea zace atrnat pe marginea patului, chinuindu-se s urce napoi. Tocmai a
scpat un pistol din mn. Merg spre pat, apuc retractorul de pe noptiera i-o lovesc
cu el n cap.
M ntorc i-mi concentrez atenia asupra ta.
Ai ochii deschii i zaci pe spate, uitndu-te fix la mine. n jurul tu se formeaz o
balt de snge. Miti buzele, dar nu pot s aud nici un cuvnt. Picioarele sunt imobile,
i-mi dau seama c glonul i-a afectat coloana vertebrala. ncerci din nou s vorbeti,
i de data asta neleg ce-mi spui:
F-o. Termin treaba.
Nu vorbeti despre ea, ci despre tine.
Clatin din cap ngrozit de ceea ce mi ceri. Nu pot. Te rog, nu te atepta s fac asta!
Sunt prins ntre rugmintea ta disperat i dorina mea de a fugi.
F-o acum, m rogi din priviri. nainte s vin.
M uit la picioarele tale inutile, muiate n snge. M gndesc la toate suferinele
care te ateapt daca o s trieti. A putea s te scap de toate astea.
Te rog.
M uit la femeie. Nu se mic, nu e contient de prezena mea. A vrea s o apuc
de pr, s-i dezgolesc gtul i s-mi afund adnc cuitul n gtlej, ca s plteasc
pentru tot ce i-a fcut. Dar trebuie s o gseasc n via. Doar dac triete voi putea
scpa fr s i am pe urmele mele.
mi transpir minile n mnuile de latex, iar cnd ridic arma sunt
nendemnatic, mi se pare straniu s o in n mn.
Stau la marginea blii de snge, uitndu-m la tine. M gndesc la seara aceea
magic n care am colindat prin Templul lui Artemis. Era cea, iar la lsarea serii, mam uitat la tine cum mergeai printre copaci. Te-ai oprit brusc i mi-ai zmbit n lumina
crepuscular. Privirile noastre au prut s se ntlneasc peste prpastia care se
ntinde ntre lumea celor vii i a celor mori.
Acum privesc peste prpastia asta; i simt privirea asupra mea.
E pentru tine, Andrew, cred. Pentru tine o fac.
i citesc recunotina n privire chiar i atunci cnd ridic arma cu mini
tremurtoare. Chiar i atunci cnd aps pe trgaci.
Sngele tu mi stropete faa. E cald ca nite lacrimi.
M ntorc la femeia care zace incontient peste marginea patului, i pun pistolul
lng mn. O apuc de pr i i tai o uvi de pr de lng ceaf, de acolo de unde nu
i se va remarca absena. uvia asta mi va aminti de ea. Mirosul la fel de ameitor ca
al sngelui mi va aminti de frica ei. M voi nfrna pn cnd o voi ntlni din nou.
Ies n noapte pe ua din spate.
Acum nu mai am preioasa uvia. Dar nu mai am nevoie de ea, pentru c i
cunosc mirosul la fel de bine cum l cunosc pe al meu. tiu ce gust are sngele ei. i
cunosc luciul mtsos al sudorii pe piele. Port toate astea n visele mele, n care
plcerea ip ca o femeie i pete lsnd urme de snge. Nu poi ine toate amintirile
ntr-o mn i nu poi dezmierda dintr-o singur atingere. Unele dintre ele pot fi

depozitate doar n cele mai ndeprtate unghere ale minii noastre, n stratul nostru de
reptil, din care ne-am nscut cu toii.
Partea aia din interiorul nostru pe care majoritatea o reneag.
Eu n-am renegat-o niciodat. Sunt contient de natura mea esenial i o accept.
Sunt aa cum m-a creat Dumnezeu, aa cum ne-a creat Dumnezeu pe toi.
La fel de binecuvntai suntem toi.
i mielul, i leul, i vntorul.