Sunteți pe pagina 1din 204

Pactul cu diavolul

(Touch the Devil, 1982)


Jack Higgins

Vietnam 1968
PROLOG

Helicopterul Medevac plana de-a curmeziul deltei, la o mie de picioare nlime,


escortat n stng de un avion de lupt Huey Cobra. Sttea s plou, norii de deasupra junglei
ndeprtate erau grei de ploaie, iar de undeva, din zare, bubuia tunetul.
nuntrul helicopterului, Anne-Marie Audin edea ntr-un col, cu ochii nchii, sprijinit
de o lad cu medicamente. Era o fat micu, cu pielea mslinie i cu prul negru tuns cu
maina, ca o concesie fa de condiiile de trai de pe frontul din Vietnam. Purta scurt de
parautist, cu fermoarul desfcut, bluz kaki de camuflaj i pantaloni vri n ghetele
franuzeti de parautist. Cele mai interesante erau ns cele dou aparate de fotografiat
Nikon, care-i atrnau de gt prinse cu curele de piele; buzunarele scurtei de parautist nu
conineau muniii, ci o sumedenie de obiective i zeci de cutii cu filme de 35 de milimetri.
Tnrul medic ce edea pe vine lng eful echipajului, un negru, o privea cu sincer
admiraie. Primii doi nasturi ai bluzei kaki de camuflaj erau descheiai, dnd doar o idee, nu
mai mult, despre snii tari care se ridicau i coborau uor n timp ce dormea.
N-am mai vzut de mult aa ceva, spuse el. O femeie adevrat.
i ce femeie, biete! eful echipajului i oferi o igar. Nu exist loc unde fata asta s
nu fi fost. A srit i cu parautitii din 503 la Katum, anul trecut. i cte n-a fcut! Au publicat
un articol despre ea n Life" n urm cu vreo ase, apte luni. E parizianc. Nici n-ai crede,
nu? i dintr-o familie din alea care dein o bucic bun din banca Franei.
Biatul fcu ochii mari de mirare.
Atunci ce naiba caut aici?
eful echipajului rnji.
Nu m-ntreba pe mine, putiule. Eu nu tiu nici mcar ce caut eu aici.
Avei careva o igar? Ale mele s-au terminat, spuse Anne-Marie.
Aruncndu-i un pachet de igri, eful echipajului i ddu seama c nu mai vzuse n
viaa lui nite ochi att de verzi.
Pstreaz-le.
Scutur pachetul, scondu-i o igar i o aprinse cu o brichet veche de alam fcut
dintr-un glonte, apoi nchise din nou ochii, innd lejer igara ntre degete. Desigur c biatul
avea dreptate. Ce cuta aici o fat creia nu-i lipsea nimic? Un bunic care o adora, unul dintre
cei mai bogai i mai puternici industriai din Frana. Un tat care supravieuise rzboiului din
Indochina, ca s moar apoi n Algeria, colonel de infanterie, decorat de cinci ori, cavaler al
Legiunii de Onoare. Un erou autentic, un mort la fel de autentic.
2

Mama ei nu-i mai revenise dup acest oc i murise doi ani mai trziu, ntr-un accident
de main lng Nisa. Lui Anne-Marie i trecuse deseori prin minte c poate c-n acea noapte
minunatul Porsche al mamei ei zburase peste marginea serpentinei printr-o rsucire deliberat
a volanului.
O biat fat bogat! Gura ei schi un surs ironic, cu ochii nc nchii. Casele, vilele,
servitorii, colile bune englezeti i apoi Sorbona; un an petrecut n sufocanta atmosfer
academic i fusese de-ajuns. Fr a uita desigur amorurile i scurta cochetare cu drogurile.
O salvase aparatul de fotografiat. nc de la primul ei Kodak, primit la vrsta de opt ani,
dovedise un talent instinctiv pentru fotografie, care se transformase de-a lungul anilor n ceea
ce bunicul ei numea micul ei hobby.
Dup Sorbona, fotografia devenise pentru ea mai mult de att. La Paris, i fcuse
ucenicia timp de ase luni pe lng unul dintre cei mai buni fotografi de mod, apoi fusese
angajat ca fotograf la Paris Match". Faima ei crescuse uluitor n decursul unui singur an, dar
asta nu-i era de-ajuns nu tocmai i cnd ceruse s fie trimis n Vietnam, rseser de
ea.
Aa c i dduse demisia, devenind colaboratoare, i, ntr-o ultim confruntare cu
bunicul ei, i storsese promisiunea de a-i folosi extraordinara sa putere politic pentru a-i
obine aprobrile necesare de la Ministerul Aprrii. n ziua aceea bunicul vzuse o nou
Anne-Marie: o fat care-l uimise prin nenduplecarea cu care urmrea o unic idee. i totui,
acest lucru l umpluse fr s vrea de admiraie. ase luni, spusese el. Numai ase luni, i
promisese ea, tiind fr nici o umbr de ndoial c i va nclca promisiunea.
Ceea ce a i fcut, cci dup ce termenul a expirat, era prea trziu s se mai ntoarc.
Era celebr, materialele ei erau folosite de toate revistele importante din Europa i America.
Time", Paris Match", Life", toate voiau s beneficieze n exclusivitate de serviciile acestei
franuzoaice nebune care srise cu trupele de parautiti la Katum. Fata pentru care nici o
misiune nu era prea dur sau prea primejdioas.
Nu se tie precis ce cuta ea acolo, dar n orice caz descoperise ce nseamn un
rzboi, n Vietnam cel puin. Fr btlii de butaforie. Fr trompete n vnt i fr bti de
tobe n deprtare, care s dea ghes inimilor. Rzboiul erau luptele slbatice de strad din
Saigon n timpul ofensivei Tet. Erau mlatinile din delta Mekongului i jungla de pe platourile
centrale. Ulceraiile de la picioare care mncau osul ca un acid, lsnd cicatrici care nu se
vindec niciodat.
Ceea ce o aduse napoi la ziua de azi. O diminea de ateptare n ploaie, la Pleikic,
ncercnd s gseasc un mijloc de transport spre Din To, pn ce a reuit s-i aranjeze un
autostop cu Medevacul. Doamne, dar ce obosit era nu fusese n viaa ei att de obosit. i
3

trecu prin minte c ajunsese poate la un capt de drum. Se ncrunt uor. i atunci, eful
echipajului scoase un strigt.
Sttea agat n ua deschis, artnd spre o flacr ce se-nlase pe cer la cteva
sute de metri spre est. Helicopterul vira spre ea i ncepu s coboare urmat de avionul de
lupt.
ntr-o clip, Anne-Marie era n picioare lng eful echipajului, uitndu-se afar. Lng
rmiele arse ale unui helicopter, la marginea unei orezrii, zceau cteva cadavre. Omul
care fcea semne disperate de pe dig era n uniform american.
Medevacul cobor, cu avionul de escort rotindu-se amenintor n urma lui. Anne-Marie
i fix un obiectiv pe unul din aparatele Nikon i ncepu s fac fotografii una dup alta, rezemat de umrul efului de echipaj.
Acesta ntoarse capul spre ea i-i zmbi. Cnd se aflau la nu mai mult de zece metri
nlime, fata i ddu seama, cu o ciudat senzaie de detaare, c faa asupra creia se
concentra era vietnamez i nu american. Dou mitraliere grele deschiser focul dinspre
jungl, de la cincizeci de metri deprtare; la distana aceea nu puteau da gre.
Stnd n ua deschis, eful echipajului n-avea nici o ans. Gloanele l lovir n plin,
ciuruindu-l i mpingndu-l n Anne-Marie care se izbi de lzile cu medicamente. Ea l ddu la
o parte i se ridic ntr-un genunchi. Tnrul medic era chircit ntr-un col, inndu-i braul
nsngerat i, n timp ce o alt rafal puternic de mitralier secera carlinga, Anne-Marie l
auzi pe pilot urlnd.
Fata se prvli n fa, apucndu-se de un lonjeron s nu cad; n acelai moment,
helicopterul se nl brusc i smucitura o azvrli afar prin ua deschis, cznd n apa i
noroiul din orezrie. Helicopterul slt vreo nou-zece metri n aer, vir scurt spre stng i
explod ntr-o imens minge de foc, combustibilul n flcri i rmiele mprtiindu-se sub
form de rapnel.
Anne-Marie reui s se ridice n picioare, acoperit de noroi, i se pomeni fa-n fa cu
omul de pe dig mbrcat n uniform american, care, dup cum putea s vad clar acum, era
ntr-adevr vietnamez. Arma pe care o inea ndreptat spre ea era un AK 47 rusesc. Mai
ncolo, de-a lungul digului, ase lupttori Vietcong* cu plrii de paie i pijamale negre ieir
din an ndreptndu-se spre ea.
Avionul Huey Cobra se npusti spre ei, rscolind cu mitralierele sale grele praful de pe
Vietcong- membru sau suporter al Frontului Naional de Eliberare din Vietnamul de Sud; abreviere de la
Viet Nam Cong Sam - comunist vietnamez.

dig i alungndu-i pe lupttori napoi n an. Anne-Marie i ridic privirea i vzu avionul de
lupt rotindu-se; apoi, din jungl aprur, n cellalt capt al orezriei, vreo patruzeci-cincizeci
4

de soldai ai trupelor regulate nord-vietnameze, n uniform kaki, i ncepur s trag n avion


cu tot ce aveau. Avionul se-ndrept spre ei lansndu-i rachetele i vietnamezii se retraser
repede n jungl. Avionul vir i zbur cam un sfert de mil spre sud, apoi ncepu s planeze
ncet, n cerc, deasupra ntregii zone.
Anne-Marie se ghemui lng dig, ncercnd s-i trag sufletul, apoi se ridic ncet n
picioare. Era linite deplin i privi mcelul din jurul ei, helicopterul ars, cadavrele parial
acoperite de noroi i ap. n dreapta i n stng nu era nimic altceva dect pustietate, i un
mal nalt cu trestii la treizeci, patruzeci de metri. Se gsea singur, ntr-un moment de maxim
primejdie din viaa ei, i nu putea fi salvat dect de ntririle pe care avionul Huey Cobra le
ceruse fr-ndoial prin radio. Pn atunci nu-i rmnea efectiv de fcut dect un singur lucru.
Aparatele de fotografiat atrnate de gtul ei erau pline de noroi. Scoase un alt obiectiv
din buzunarele scurtei de parautist i deschise o nou cutie de film. ncepu s fac fotografii,
deplasndu-se prin apa pn la genunchi, printre cadavrele care pluteau n jurul ei, calm i
total detaat. Deodat se-ntoarse, descoperind trei lupttori Vietcong la cincisprezece,
douzeci de metri distan.
Urm un moment de total ncremenire, chipurile acelea orientale, grave, fiind lipsite de
orice expresie. Cel din mijloc, un biat de cincisprezece-aisprezece ani, ridic puca AK 47
ochind atent. La fel de atent, Anne-Marie i ridic aparatul de fotografiat. Moartea, se gndi
ea. Cea din urm imagine. Un biat frumos n pijama neagr. Deasupra capetelor lor se
rostogolea tunetul, ploaia cdea n rafale toreniale i, n acea clip, de undeva de sus, rsun
prin ploaie un strigt ciudat de familiar. Strigtul Samuraiului, nenfricat, gata s-nfrunte orici
dumani.
Cei din Vietcong ddur s se-ntoarc. n spatele lor, dintre trestiile nalte, nise un
om repezindu-se spre ei cu o micare parc filmat cu-ncetinitorul. Cu o banderol kaki n jurul
capului, mbrcat ntr-o scurt de parautist ncins cu grenade, inea n mn o puc
automat M16 care trgea deja, iar gura i era larg deschis n acel strigt slbatic.
Anne-Marie ntoarse aparatul din reflex, continund s fotografieze n timp ce el trgea
de la old, dobornd unul, apoi doi, golind automatul pn s ajung la biatul care tot se
ncpna s mai trag, departe pe lng int. Patul putii M16 descrise un arc i biatul se
prbui cu oasele sfrmate. Salvatorul ei nici nu se mai obosi s-i ncarce din nou puca, o
nfac doar de mn, se ntoarse i ncepu s-i croiasc drum napoi, spre trestii, pleoscind
prin ap.
n spatele lor, pe dig, se auzir voci i noi focuri de puc. Simi ca o lovitur n piciorul
stng, nu mai mult, i se prbui din nou. El se ntoarse, introduse un ncrctor n arm i
mtur digul cu cteva rafale. ncercnd s se in pe picioare, i ridic ochii spre el i l vzu
5

c rde asta i se pru cel mai cumplit. Cnd i ntinse mna i o ridic de jos, fata simi n el
o energie, o for primitiv, cum nu mai cunoscuse vreodat. Apoi se trezi n picioare i
amndoi se aflau la adpost, printre trestii.

Aeznd-o pe o ridictur, i sfie cu un cuit pantalonii kaki ca s-i controleze rana.


Ai noroc, spuse el. A trecut dintr-o parte n alta. Glon de Ml, dup cum arat. Un AK
ar fi fragmentat osul.
i leg cu dexteritate rana cu un bandaj de campanie, deschise o fiol de morfin i i-o
inject.
O s ai nevoie de asta. Rana de glon nu doare niciodat la nceput. ocul e prea
mare. Durerea vine mai trziu.
tii din proprie experien? Zmbi stingherit.
Aa s-ar zice. i-a da o igar, dar mi-am pierdut bricheta.'
Am eu.
Deschise o cutie cu igri, i puse dou n gur i nchise cutia cu grij. Ea i ntinse
bricheta de alam. Aprinse igrile, i puse una ntre buze i examin cu atenie bricheta.
Cartu rusesc de 7,62 mm. Asta ntr-adevr e interesant!
A fost al tatei. n august patruzeci i patru a salvat un colonel german din trupele de
parautiti, care era ct pe-aci s fie mpucat de partizani. Colonelul i-a dat bricheta ca
amintire. A fost ucis la Alger, spuse ea. De tata vorbesc. Dup ce scpase viu de aici.
Culmea ironiei pentru tine.
i napoie bricheta. Ea cltin din cap i dintr-un motiv pe care nu i-l putea explica
spuse:
Nu, pstreaz-o.
Ca amintire?
Ca un memento mori, spuse ea. N-avem cum s scpm cu via de aici.
Nu se tie. Huey Cobra mai e nc n poziie. Eu zic c n urmtoarele douzeci de
minute va sosi cavaleria, ca pe platoul de filmare de la MGM. n ultima clip. Mai bine s-i
anun c nu vin de poman.
Scoase un pistol cu rachete luminoase i trase una roie, n sus, spre cer.
Nu s-ar putea s fie iari un joc al Vietcongului?
Nu prea. Mai trase o rachet roie, apoi una verde. Culorile zilei.
Piciorul ncepea s-o doar. Spuse:
6

Acum vor ti unde suntem. M refer la cei din Vietcong.


tiau oricum.
i vor veni?
mi nchipui c da.
i terse automatul M16 cu o crp, iar fata i ridic Nikonul i-l regl. Dup cum avea
s descopere mai tirziu, brbatul avea douzeci i trei de ani. nalt cam de un metru i optzeci,
cu umeri solizi i prul negru prins n banderola ce-i ddea nfiarea unui viteaz din secolul
al aisprezecelea. Pielea era bine ntins pe pomeii celtici i o barb epoas i acoperea
obrajii scobii i brbia foarte ascuit. Dar trstura cea mai demn de remarcat erau ochii:
cenuii, ca apa peste o piatr, calmi, lipsii de expresie, plini de taine.
Cine eti? spuse ea.
Sergent Martin Brosnan, din trupele de comando aeropurtate.
Ce s-a ntmplat aici?
S-a ntmplat o mare porcrie. Detepii tia de rnoi, jumtate ct noi, pe care nu
ddeam o para chioar, ne-au prins cam la fel cum te-au prins pe tine. Ne aflam n drum spre
Din To, dup ce fusesem culei dintr-o patrul de rutin. Paisprezece plus echipajul. Acum n
mod sigur n-am mai rmas dect eu. S-ar putea s mai fie acolo civa nc n via.
Ea mai fcu cteva fotografii i el se-ncrunt.
Nu poi s te opreti, nu? Cum scria i tipul n articolul despre tine din Life", anul
trecut. Ai o obsesie, Dumnezeule!
Erai gata s-l fotografiezi i pe putiul la care era ct pe-aci s te mpute.
Ls n jos aparatul.
tii cine sunt?
El zmbi.
Cte femei au publicat fotografii pe coperta revistei Time"?'
Mai aprinse o igar i i-o ntinse. Era n glasul lui ceva care o deruta.
Brosnan, spuse ea. E un nume care-mi sun ciudat.
E irlandez, spuse el. Mai precis din comitatul Kerry. Rareori l ntlneti n afara
Irlandei.
Sincer s fiu, dup accent preai englez.
O privi cu o groaz prefcut.
Tata s-ar rsuci n mormnt, iar mama, Dumnezeu s-o binecuvnteze, ar uita c e o
doamn i te-ar scuipa n ochi. Suntem americani-irlandezi autenticid, specia Boston. Familia
noastr a venit n America cu mult timp n urm, n perioada foametei i toi erau protestani,
s nu-i vin s crezi. Ins mama s-a nscut la Dublin. E o bun catolic i nu l-a iertat
7

niciodat pe tata c nu mi-a dat i mie o educaie catolic.


Ea tia c vorbete ca s-o fac s uite n ce situaie se aflau i-l admira pentru asta.
i accentul? spuse ea.
Accentul l-am cptat, n parte, n coala particular cuvenit, Andover, n cazul
meu, i n universitatea cuvenit, bineneles.
S-ncerc s ghicesc. Yale?
Cei din familia mea au studiat ntotdeauna acolo, dar eu m-am hotrit s ofer o
ans universitii Princeton. Dac a fost bun pentru Scott Fitzgerald, mi-am zis c-i bun i
pentru mine, fiindc aveam pretenia s ajung i eu scriitor. Mi-am luat diploma n limba
englez anul trecut.
i atunci, spuse ea, ce caut n Vietnam o odrasl rsfat, educat n coli
particulare, luptnd ca soldat n cea mai dur unitate a armatei?
i eu m-ntreb deseori, spuse Brosnan. Aveam de gnd s merg mai departe i smi dau doctoratul, cnd l-am gsit ntr-o bun zi pe Harry, grdinarul nostru, plngnd n ser.
Cnd l-am ntrebat ce se ntmplase, i-a cerut scuze i a spus c tocmai aflase c fiul lui,
Joe, fusese ucis n Vietnam. Brosnan nu mai zmbea.
Dar marea nenorocire era c mai avusese un fiu, Elie, ucis n delt cu un an nainte.
Era o linite apstoare i ploaia curgea iroaie.
i apoi?
Mama l-a chemat n cas i i-a dat o mie de dolari. mi aduc bine aminte, pentru c
haina de camir cptuit cu mtase pe care o purtam atunci o cumprasem cu opt sute de
dolari de la Savile Row", cu ocazia unei cltorii fcute la Londra cu un an n urm. Iar el,
nefericitul, era att de recunosctor.
Cltin din cap i Anne-Marie spuse n oapt:
i deci ai fcut marele gest.
M-a fcut s m simt ruinat. i eu, cnd simt ceva, acionez. Sunt o persoan foarte
existenial.
Zmbi din nou i ea spuse:
i cum i se pare?
Vietnamul?
Ddu din umeri.
Fr hart, e un iad.
Dar i place? Cred c ai aptitudini de uciga.
Brosnan nu mai zmbea i ochii lui cenuii stteau la pnd.
Ea continu:
8

Scuz-m, prietene, dar chipurile sunt specialitatea mea.


Nu sunt sigur c-mi place, spuse el. tiu doar c m pricep la asta. Aici trebuie s te
pricepi, de vreme ce tipul care se repede la tine are o arm n mn i dac tu ii s-ajungi
acas de Crciun.
Se aternu tcerea, o tcere lung, apoi el adug:
Un singur lucru tiu, m-am sturat. Misiunea mea se termin n ianuarie i mi se pare
foarte mult pn atunci. i aminteti ce spunea Eliot despre drumul pe care nu-l facem, pn
la ua pe care n-am deschis-o niciodat, ca s ieim n grdina de trandafiri? Ei bine, de acum
ncolo am de gnd s deschid toate uile care-mi ies n cale.
Morfina ncepea s-i fac efectul. Durerea ncetase, dar i simurile ei i pierduser
acuitatea.
i dup aia ce o s faci? ntreb ea. Te ntorci la Princeton s-i dai doctoratul?
Nu, spuse el. M-am gndit o mulime la asta. M-am schimbat prea mult. O s m duc
la Dublin, la Trinity College. E linite, pace... O s-mi caut rdcinile. Vorbesc destul de bine
irlandeza, mama mi-a tot turuit-o cnd eram copil.
i nainte de asta? Nu te ateapt nici o fat acas?
Numai vreo optsprezece, douzeci, dar a prefera s stau la o cafenea pe trotuar, pe
Champs Elysee, s sorb un Pernod i tu s fii alturi de mine ntr-o rochie parizian.
i s plou, prietene.
Anne-Marie nchise ochii, somnoroas.
Este absolut necesar. Ca s simi mirosul castanilor uzi, explic ea, o parte
obligatorie a experienei pariziene.
Dac aa spui tu, spuse el ncletndu-i minile pe automatul M16, cci n
apropiere se auzi o micare printre trestii.
Dar zu aa e, Martin Brosnan.
Vocea ei era acum foarte adormit.
Mi-ar face o plcere imens s-i dovedesc.
Atunci ntlnirea e fixat, spuse el n oapt i se ridic ghemuit pe un genunchi,
trgnd nspre trestii.
Se auzi un urlet de durere, apoi o rafal lung ca rspuns i pe Brosnan l strpunse
ceva, sus, n partea stng a pieptului i se rsturn n spate, peste fat.
Ea tresri uor, iar el se ridic i trase cu o singur mn n omul care ataca dinspre
trestii, avnd din nou acel zmbet pe fa i, cnd arma se goli, o azvrli n faa ultimului om i
i scoase cuitul de lupt, cutndu-i inima sub coaste, n timp ce se prbueau mpreun.
Zcu n noroi o bucat bun de timp, inndu-l pe lupttorul Vietcong lipit de el,
9

ateptnd s moar. Deodat, deasupra, nvlir dou Skyraider, apoi prin ploaie aprur
ase avioane de lupt, unul dup altul.
Brosnan se scul cu greu de jos i o ridic pe Anne-Marie n brae, schimonosindu-se
de durere. ncepu s-i croiasc drum printre trestii spre orezrie, spre teren deschis.
i-am spus c va sosi cavaleria.
Ea deschise ochii.
n ultima clip? i ce urmeaz?
El rnji.
Un lucru e sigur. Dup asta, nu poate fi dect mai bine.

Paris 1979

Dinspre Sena se ridica un vnt rece ce izbea ploaia de geamurile localului de noapte de
lng pod. Era un bistrou mic, cu nu mai mult de o jumtate de duzin de mese i scaune, de
obicei foarte frecventat de prostituate. Dar nu ntr-o noapte ca aceasta.
Barmanul sttea aplecat pe tejgheaua acoperit cu tabl zincat i citea un ziar. Jack
Corder edea la o mas lng geam, fiind singurul client. Era un brbat nalt, cu prul aten,
de vreo treizeci i ceva de ani. Pantalonii blue-jeans, scurta de piele uzat i apca de pnz l
fceau s arate ca un hamal de noapte de la piaa de pete din susul strzii, ceea ce el n mod
categoric nu era.
Barry spusese unsprezece i jumtate, aa c Jack sosise la unsprezece ca s fie
sigur. Acum era dousprezece i jumtate noaptea. Nu c ar fi fost ngrijorat. Cnd era vorba
de Frank Barry, nu tiai niciodat pe ce picior eti, dar tocmai asta era tehnica.
Corder i aprinse o igar i strig:
O cafea neagr i nc un coniac!
Barmanul ddu din cap, ls ziarul la o parte i n clipa aceea ncepu s sune telefonul
din spatele barului. Rspunse imediat, apoi se ntoarse i ntreb:
V cheam Corder?
Exact.
Se pare c v ateapt un taxi la col.
Puse receptorul la loc.
Mai dorii cafeaua i coniacul, monsieur?
10

Cred c doar coniacul.


Fr vreun motiv anume, pe Corder l trecu un fior i ddu pe gt coniacul dintr-o
duc.
E frig chiar i pentru noiembrie.
Barmanul ddu din umeri.
Pe o noapte ca asta, pn i puicuele stau acas.
Fete detepte.
Corder i ntinse o bancnot peste mas i iei. Din cauza vntului, ploaia l izbea n fa
i i ridic gulerul de la scurt, alergnd spre taxi, un Renault vechi, care atepta la col.
Deschise cu o smucitur portiera din spate i se urc. Taxiul porni imediat i el se ls pe
speteaza canapelei. O luar napoi peste pod i lumina globurilor grele de sticl l fcea s se
gndeasc la Oxford, cu o ciudat senzaie de deja vu.
Doisprezece ani din viaa mea, se gndi el. Ce-a fi fost acum? Cercettor la Balliol?
Poate chiar profesor la vreo universitate mai puin interesant? i n loc de asta... Dar astfel
de gnduri nu erau bune la nimic nu erau deloc bune.
oferul era un btrn, nebrbierit de mult i Corder i simea ochii privindu-l n oglinda
retrovizoare. n timp ce mergeau prin ploaie i ntuneric, deplasndu-se printr-un labirint de
strzi dosnice, n-au scos o vorb. n cele din urm au ajuns la un chei din zona docurilor i
maina opri n faa unui depozit de mrfuri. Pe o mic firm luminoas scria Renoir i fiii
Importatori". oferul edea fr s spun un cuvnt. Corder cobor, nchiznd portiera n urma
lui i Renaultul plec.
Era linite deplin, nu se auzea dect plescitul apei n bazinul n care erau amarate
zeci de lepuri. Ploaia rpia, argintie n lumina firmei. La intrarea principal era o u cu un
mic vizor. Cnd Corder ncerc clana, ua se deschise imediat i el pi nuntru.
Depozitul era tixit cu baloturi i lzi de toate felurile. Era ntuneric, dar n cellalt capt
se vedea o lumin i se-ndrept spre ea. Un brbat edea la o mas pe capre, sub un bec
simplu, n faa lui, pe mas, era ntins o hart, lng ea o serviet i el nota ceva ntr-o mic
agend legat n piele.
Salut, Frank, spuse Corder.
Frank Barry i ridic privirea.
A, Jack, ai venit. Iart-m c te-am pus pe drumuri.
Vorbea cu accentul cuiva care a mers la o coal englezeasc bun, cu cte o vag
inflexiune din Ulster pe ici pe colo. Se ls pe speteaza scaunului. Prul blond i crlionat l
fcea s arate mult mai tnr dect cei patruzeci i opt de ani ai si, iar trenciul su negru de
Burberry i ddea o nfiare ciudat de elegant. Un brbat chipe, cu faa slab i un col al
11

gurii venic arcuit ntr-un uor zmbet schiat pe jumtate, amuzndu-se parc permanent de
lume i de locuitorii ei.
Ceva de anvergur?
Aa s-ar zice. tiai c-n acest moment ministrul de externe britanic i face o vizit
Preedintelui?
Lordul Carrington?
Corder se ncrunt.
Nu, nu tiam.
Nu tie nimeni. Totul e n mare secret. Noul guvern conservator ncearc s
cimenteze Antanta cordial" care a fost mai mult dect ifonat n ultimii ani. Nu c-ar fi bun
de ceva. Giscard d'Estaing va pune ntotdeauna Frana n capul listei, indiferent de situaie.
ntrevederea final va avea loc mine diminea, la o vil din Rigny.
mpunse harta de pe mas cu degetul.
Aici, la circa aizeci de kilometri de Paris.
i...? spuse Corder.
La prnz pornete cu maina spre Wzelay. Acolo se afl un aerodrom militar pentru
cazuri de urgen, unde un avion al RAF l va atepta ca s-l duc napoi n btrna Anglie,
practic ca i cum nici n-ar fi fost plecat.
Unde vrei s ajungi?
Aici.
Barry mpunse iari harta.
La St. Etienne, la douzeci i doi de kilometri de Rigny, care se compune dintr-o
staie de benzin i un local la marginea oselei, momentan nchis. Un loc ideal.
Pentru ce?
Ca s-l lichidm pe nemernic cnd trece pe acolo. O main, o escort din patru
poliiti pe motociclete. Nu vd s fie vreo problem.
Corder simi acum un fior de ghea ptrunzndu-i n oase.
Glumeti. Din asta nu putem scpa teferi. Vreau s zic c aa ceva cere pregtire,
s fie totul la fix.
Totul e pus la punct, spuse Barry bine dispus. Trebuia s fi nvat s m cunoti
pn acum, Jack. ntotdeauna prefer oamenii care lucreaz pe bani. Fanatici de-tia
intransigeni ca tine marxiti cinstii care cred n cauz prea le iau pe toate n serios i
asta tinde s le-ntunece minile. Pe un profesionist nu-l bate nimeni.
Accentul de Ulster era acum i mai evident, fcnd parte dintr-o tactic deliberat prin
care i fermeca pe cei din jur.
12

Ce oameni ai? ntreb Corder.


Trei gangsteri din Marsilia care se ascund de Mafia corsican, dup ce au dat gre
cu un omor n lumea interlop. Unul din ei e i cu iubita lui. Fac orice pentru nite bani buni,
paapoarte false i bilete pentru Argentina.
Corder i cobor privirea pe hart.
i cum se va desfura toat povestea?
Simplu. Dup cum am spus, localul e nchis. Mai rmn patronul i nevast-sa, n
garaj. Ne vom ocupa de ei, apoi oamenii mei vor fi pe poziii, mbrcai n mecanici, ncepnd
de la ora dousprezece i un sfert; vor lucra la o main n curtea din fa.
Corder cltin din cap.
Din cte vd, convoiul va trece cu vitez destul de mare prin punctul acela. ii minte
ce s-a ntmplat la Petit-Clamart, cnd Bastien Thiry i bieii lui au ncercat s-l atace pe
generalul de Gaulle? N-au reuit s fac nimic nici trgnd de aproape cu mitralierele, pur i
simplu pentru c maina moului a continuat s mearg. N-ai la dispoziie dect o secund, pe
urm gata.
Deci ce trebuie s facem noi e s oprim maina, spuse Barry.
Imposibil. n zilele noastre oferii tabilor sunt instruij tocmai pentru astfel de situaii.
Din cte vd eu pe hart, e un drum drept, care-i ofer o bun vizibilitate cu mult nainte de a
ajunge acolo. Dac-l blochezi cu un vehicul sau orice altceva, pur i simplu o s ntoarc i o
s plece de acolo.
Cltin din cap.
oferul nu se va opri, Frank, i n-ai cum s-l sileti.
Ba da, am cum, spuse Barry. i aici intervine fata de care i-am pomenit. La
momentul potrivit, ea ncearc s traverseze oseaua, venind dinspre garaj, cu un cru de
copil. Se mpiedic, cruul i scap pe osea.
Eti nebun, spuse Corder.
Crezi? Faciunea Armata Roie a reuit cu metoda asta, acum doi ani, cnd l-a
nhat pe Schleyer, eful Federaiei Industriilor Germane, la Koln.
Barry zmbi.
Vezi tu, Jack, firea omului fiind aa cum e, cred c pot s-i garantez la sigur c n
clipa n care oferul va zri n calea lui un cru rtcit pe osea, va face un singur lucru. Va
vira ca s-l evite i se va opri brusc.
Ceea ce era adevrat. Trebuia s fie. Corder ddu din cap.
Punnd astfel problema, presupun c ai dreptate.
ntotdeauna am, btrne.
13

Deschise servieta i scoase din ea un aparat de emisie-recepie portativ.


Asta-i pentru tine. Exist un drum lateral pe o colin acoperit cu o livad de meri,
care are o frumoas vedere spre castelul de la Rigny. Vreau s fii acolo mine diminea la
unsprezece. Vei gsi afar, n curte, un Peugeot de teren, cu cheile n contact. Folosete-l.
i pe urm?
n momentul n care l vezi pe Carrington c se pregtete s plece, anuni prin
emitor, pe lungimea 42. Spui aa: Aici Rou. Pachetul este pe punctul de a fi predat. i eu o
s spun: Aici Verde. Pachetul va fi luat n primire. Apoi o tergi rapid de acolo. Vreau s fii la
St. Etienne nainte de a sosi Carrington.
Tu o s fii acolo?
Barry pru surprins.
Dar unde s fiu?
Zmbi.
Jack, eu am luptat ca sublocotenent n unitatea Pucailor din Ulster a Armatei
Naionale, n 1950, n Coreea. Nu tiai asta, nu? i am s-i spun un singur lucru. Cnd bieii
mei ieeau din tranee la atac, eu eram ntotdeauna n frunte.
Cu un baston de parad n mn?
Acum te referi la ce s-a ntmplat pe Somme.
Barry rse ngduitor.
Am omort o mulime de maoiti acolo, Jack, ceea ce e culmea ironiei, avnd n
vedere situaia mea de acum.
l btu pe umr.
Oricum, e timpul s pleci. Trage un somn bun i s nu bei. Trebuie s ai capul
limpede pentru ceea ce ai de fcut mine.
Se uit la ceas i rse.
Am greit. Azi.
Corder cntri aparatul de emisie-recepie n mn, apoi l bg n buzunar.
Atunci, noapte bun!
Paii lui rsunar n imensul depozit, n timp ce se ndrept spre intrare, deschise ua i
iei afar. nc mai ploua cnd ajunse n curtea ce mrginea o parte a cldirii. Peugeotul era
parcat la intrarea principal i avea cheile n contact, dup cum i spusese Barry. Corder porni.
Palmele i erau transpirate i i alunecau pe volan, iar stomacul i se zvrcolea.
S-l ucizi pe Carrington, unul dintre cei mai cumsecade i mai omenoi politicieni.
Dumnezeule, data viitoare cu ce idee o s mai vin? Dar nu, ntrebarea asta n-avea nevoie de
un rspuns, pentru c acum Barry era categoric terminat. Pn aici i-a fost. Corder atepta
14

asta de mai bine de un an.


O clip mai tirziu descoperi ceea ce cuta: un mic local de noapte la colul unuia dintre
principalele bulevarde ce duceau n ora. nuntru era o cabin telefonic cu perei de sticl.
Comand o cafea, apoi cumpr de la barman nite fise, intr n cabin i nchise ua. i
tremurau degetele n timp ce forma cu grij prefixul Londrei i apoi numrul.
Serviciul de securitate din Marea Britanie, mai corect spus Direcia General a
Serviciului de Securitate, DI5, nu exist oficial n faa legii, dei ocup de fapt o cldire mare,
alb cu crmid roie, lng hotelul Hilton. La aceast instituie suna acum Jack Corder; mai
precis, la un birou cunoscut sub numele de Grupul Patru, care funciona douzeci i patru de
ore pe zi.
Cineva ridic receptorul i o voce anonim spuse:
Spunei cine suntei.
Lysander. Trebuie s vorbesc imediat cu brigadierul* Ferguson. Prioritate maxim.
Imposibil de refuzat.
De la ce numr telefonai?
l dict cu grij. Vocea spuse:
Dac serviciul de verificri v confirm, vei fi chemat.
Telefonul se ntrerupse. Corder deschise ua cabinei i se duse la bar. Pe un scaun din
col sttea un brbat adormit, n costum albastru, rsuflnd cu gura deschis. n rest, localul
era pustiu.
Barmanul i ntinse cafeaua peste tejghea.
Vrei s mncai ceva? Un sandvi cu unc?
De ce nu? spuse Corder. Atept un telefon.
Barmanul se ntoarse la plit i Corder i puse zahr cu linguria n cafea. Toate
apelurile la DI5 erau nregistrate automat. Probabil c-n acest moment calculatorul compara
nregistrarea vocii lui de la dosar cu nregistrarea apelului. Ferguson o fi probabil acas, n pat.
O s-l sune i o s-i dea numrul. Nu va dura mai mult de zece minute.
Dar s-a nelat, fiindc n-a fost nevoie de mai mult de cinci minute, i-n clipa cnd lua
prima mbuctur din sandvi, sun telefonul. Se nghesui n cabin, nchise ua i ridic
receptorul.
Aici Lysander.
Ferguson.
Brigadiern armata englez, grad ntre cel de colonel i cel de general-maior; general de brigad. (Nota trad)

Era o voce plin, un pic exagerat, ca vocea unui actor n vrst, dintr-o companie
teatral de mna a doua, care vrea s fie sigur c este auzit i n fundul slii.
15

Nu te-am mai auzit de mult, Jack. Am neles c e vorba de prioritate maxim.


n sfrit, Frank Barry a scos din nou capul, sir.
Vocea lui Ferguson deveni mai incisiv.
Asta chiar c e interesant.
E vorba de lordul Carrington, sir. E n vizit la preedintele Giscard d'Estaing n acest
moment?
Urm o mic pauz. Ferguson spuse:
Oficial, nimeni n-ar trebui s tie asta.
Frank Barry tie.
Nu-i bine, Jack, nu-i bine deloc. Mai bine explic-mi. Ceea ce Corder i fcu, vorbind
repede, n oapt. Dup cinci minute, iei din cabin i se duse la bar.
Vi s-a rcit sandviul, monsieur. Dorii altul?
Excelent idee! spuse Corder. i n timp ce atept, o s beau un coniac.
i aprinse o igar i se aez iari pe taburetul de la bar, zmbind pentru prima oar
n noaptea aceea.
n apartamentul su din Cavendish Square, brigadierul Charles Ferguson sttea n
picioare, lng pat, punndu-i pe el halatul de cas, n timp ce asculta convorbirea cu Corder
pe care tocmai o nregistrase. Era un brbat masiv, cu o nfiare de om cumsecade, vizibil
supraponderal, cu prul crunt ciufulit i cu brbia dubl. N-avea deloc aerul unui militar, iar
ochelarii cu jumti de lentile, pe care i-i puse ca s consulte un carneel, l fceau s
semene cu un profesora oarecare. De fapt, era la fel de necrutor ca Cesare Borgia i total
lipsit de scrupule cnd era vorba de interesele rii sale.
Se auzi o btaie n u i servitorul lui, un fost naik* nepalez, i fcu apariia, legndui cordonul de la halatul de cas.
mi pare ru, Kim, avem de lucru, spuse Ferguson. Vreau mult ceai, i pe urm
costi cu ou. Nu m mai culc.
Micul gurkha** se retrase i Ferguson se duse n salon, a focul din cminul n stil
Adam, i turn un brandy mare, se aez lng telefon i form un numr de la Paris.
Serviciul francez de securitate, Service de Documentation Exterieure et de
Contreespionnage, SDECE, este mprit n patru secii i mai multe departamente. Cel mai
Naik - btina din India, subofier n Armata-Britanic
Gurkha populaie indo-arian de religie hindus, dintr-o cast de rzboinici care s-a stabilit n Nepal n
a doua jumtate a secolului al XVIII-lea.

interesant este desigur Serviciul 5, mai cunoscut sub numele de Serviciul Aciune,
departamentul care contribuise mai mult dect oricare altul la zdrobirea OAS*. Ferguson forma
16

acum numrul Serviciului 5.


Spuse:
Aici Ferguson, de la DI5. Cu colonelul Guyon, v rog.
Se ncrunt nerbdtor.
Bineneles c e acas n pat. i eu eram n pat. V-am sunat numai ca s-mi
confirmai identitatea. Spunei-i s m sune la acest numr.
l dict repede.
E foarte urgent. Prioritate maxim.
Puse jos receptorul i Kim intr cu o tav de argint pe care se aflau costia cu ou,
pine, unt i gem de portocale.
Delicios, spuse Ferguson, n timp ce micul gurkha i puse n fa o msu. Micul
dejun la dou i jumtate noaptea. O idee nemaipomenit! Ar trebui s facem asta mai des.
n timp ce-i potrivea un ervet n jurul gtului, sun telefonul, l ridic imediat.
A, Pierre! spuse el rapid ntr-o francez excelent. Am ceva pentru tine. O treab
foarte urt. N-o s-i plac, aa c ascult cu atenie.

n depozit era linite dup plecarea lui Jack Corder. Barry se duse la intrare i ncuie
ua. Se opri s-i aprind o igar i, cnd se-ntoarse, un om se ivi din umbr i se aez pe
marginea mesei.
Nikolai Romanov mplinise cincizeci de ani i zece din ei i-i petrecuse ca ataat cultural
al ambasadei sovietice de la Paris. Costumul su de culoare nchis era cumprat de la
Savile Row", ca i pardesiul albastru care cdea perfect pe el. Era un brbat destul de bine,
uor fanat, cu o fa de Oscar Wilde sau chiar de Nero i o coam de pr argintiu care-l fcea
s arate mai degrab a actor distins dect a ceea ce era de fapt: colonel KGB.
Eu n-a bga mna n foc pentru sta, spuse el ntr-o englez excelent.
N-a bga mna n foc pentru nimeni, rspunse Barry, nici mcar pentru tine,
btrne, dar, n orice caz, Jack Corder e un marxist convins.
Dumnezeule, spuse Romanov, tocmai de asta mi-e fric.
A ncercat s ntre n partidul comunist englez cu muli ani n urm, cnd era student
OAS Organisation Armie Secrete organizaie clandestin format n Algeria i n metropol (Frana)
cu scopul de a mpiedica prin mijloace violente independena Algeriei. (Nota trad.).

la Oxford. I s-a sugerat c unul ca el era mai util dac-i inea gura i intra n partidul laburist,
ceea ce a i fcut. A fost organizator sindical timp de ase ani, apoi i-a stricat firma ieindu-i
17

din fire n timpul unei greve a minerilor de acum trei sau patru ani, cnd, fiind n pichetul de
grev, a atacat un poliist cu o coad de trncop. L-a bgat n spital pe ase sptmni.
i Corder?
Doi ani de pucrie. Dup asta sindicatul se ferea de el ca de cium. n adncul
sufletului, bieii ia sunt mai conservatori dect Margaret Thatcher cnd e vorba de ara lor.
Dup ce a ieit, Jack a venit aici i s-a nhitat cu o grupare anarhist, mult mai de stnga
dect partidul comunist francez, iar eu de acolo l-am pescuit, n orice caz, nu vd de ce-i faci
probleme. S-i fi schimbat departamentul de dezinformare al KBG inteniile?
Nu, spuse Romanov. Ce ne intereseaz este tot haosul, Frank, i avem nevoie s
crem ct mai mult haos n lumea occidental. Haos, dezordine, team i nesiguran. De
aceea avem n slujba noastr oameni ca tine.
Nu ai omis mai nimic, nu? spuse Barry vesel.
Romanov se uit n jos, la hart.
O s reueasc chestia asta?
Hai, zu, Nikolai, spuse Barry, chiar ai vrea s fie mpucat Carrington, n Frana, pe
un drum de ar? E o treab ineficient; ca i cum IRA ar mpuca-o pe regin. Prea mult de
pierdut, deci nu merit.
Romanov se art mirat.
Ce joc mai e i sta?
Ei, doar m cunoti, spuse Barry. Jocul e pasiunea mea. i adug imediat:
Oricum, s tii c n-am de gnd s refuz banii. Haos, dezordine, team i
nesiguran. O s am grij s avei din toate astea pe msura preului.
Romanov ovi, apoi scoase din buzunar un plic mare i i-l ntinse peste mas. Barry l
puse n serviet mpreun cu harta.
Mergem?
O lu nainte i deschise ua. O rafal de vnt le arunc ploaia n fa. Romanov se
nfior i i ridic gulerul.
n 1943, cnd aveam 14 ani, am intrat ntr-un grup de partizani din Ucraina. Am stat
doi ani cu ei. Pe atunci era mai simplu. Luptam mpotriva nazitilor. tiam pe ce picior eram.
Dar acum...?
E o alt lume, spuse Barry.
O lume n care tu, amice, nici mcar nu mai crezi n propria-i ar.
n Ulster? Barry rse aspru. Am renunat de mult la porcria aia. Dup cum a spus
cineva odat, nimic nu e mai ru dect o aduntur de ignorani ale cror nemulumiri sunt
ndreptite. Acum hai s-o tergem naibii de aici.
18

Merele din livada de pe colina ce domina Rignyul ar fi trebuit de mult culese, fiind deja
rscoapte i aerul era mbibat de mirosul lor, ncins de soarele neprevzut al amiezii.
Jack Corder sttea culcat n iarba nalt, cu un binoclu Zeiss alturi i studia vila din
vale. Era o cas plcut, construit n secolul al optsprezecelea dup nfiare, cu o scar
larg ducnd spre porticul de deasupra intrrii principale.
n curte se aflau patru maini, cel puin o duzin de poliiti care ateptau lng
motocicletele lor, iar la poart stteau jandarmi n uniform. Nimic ostentativ. Se tia c
preedintele l imita pe de Gaulle n aceast privin i nu putea s sufere zarva inutil.
Pentru cteva clipe, Corder se simi un copil, lungit n iarba nalt de pe malul rului
Wharfe, cu podul mai la vale i blndele oi de Yorkshire risipite pe pajitea de peste ru. Avea
aisprezece ani i lng el era o fat, al crei nume nu i-l mai amintea, iar viaa prea plin
de promisiuni. l cuprinse un dor nebun s fie iar acolo i tot ce trise de atunci s fie doar un
vis. n momentul acela, preedintele Franei, Valry Giscard d'Estaing iei din casa de
dedesubt, urmat de ministrul de externe britanic.
Cei doi brbai stteau n portic, flancai de asistenii lor, n timp ce Corder i fixa
binoclul.
Iisuse, opti el. Ar fi de-ajuns un tip cu o arm ca lumea ca s-i dea gata pe
amndoi.
Preedintele strnse mna ministrului de externe. Fr mbriri oficiale. Nu era stilul
lui. Lordul Carrington cobor scrile i i se deschise portiera Citroenului negru.
Corder avea gtul uscat. Scoase emitorul din buzunar, aps pe butonul lungimii de
und respective i spuse precipitat:
Aici Rou. Aici Rou. Pachetul e pe punctul de a fi predat.
Dup o secund auzi rspunsul lui Barry, calm, detaat.
Aici Verde. Pachetul va fi ridicat.
Maina lui Carrington se ndrepta spre poart, urmat de patru motocicliti, exact aa
cum prevzuse Barry; Corder sri n picioare i strbtu n fug livada pn la locul unde i
lsase Peugeotul.
Avea destul timp s ajung la oseaua principal naintea convoiului i, n momentul
cnd coti i intr n ea, aps pe pedal, accelernd Peugeot-ul pn la aptezeci i cinci la
or.
Avea iari palmele transpirate, gtul uscat i i aprinse o igar cu o singur mn. Nu
19

tia ce se va petrece la St. Etienne, asta era problema. S-ar putea ca poliitii din echipele de
intervenie s se npusteasc grmad, trgnd n tot ce mic, adic inclusiv el. Dar trebuia
s se arate; n-avea ncotro, cci dac nu se arta, Barry, aa cum l tia, ar mirosi imediat
ceva, ar anula totul i s-ar face nevzut aa cum se fcuse de attea ori nainte.
Era n apropiere de St. Etienne, nu mai avea de mers mai mult de trei, patru kilometri.
Tocmai depise o intersecie cu un drum lateral, cnd n spate apru un poliist pe
motociclet, care se lu dup el; o siluet sinistr cu casc de protecie, ochelari de motociclist
i manta cu glug. Ajunse n dreptul lui i i fcu semn s opreasc. Corder trase la marginea
oselei. Aa voia oare Ferguson s-l in deoparte?
Poliistul opri n fa, cobor de pe masiva sa motociclet BMW i o propti pe cric. Se
ndrept spre Peugeot, cu un deget nmnuat agat de garda trgaciului carabinei automate
MAT49, ce-i atrna peste piept. Anonimul cu ochelari negri de motociclist rmase n picioare
privindu-l de sus pe Corder, apoi i mpinse n sus ochelarii.
O mic modificare de plan, btrne, rnji Frank Barry. O iau eu nainte, iar tu vii dup
mine.
Ai anulat aciunea? ntreb Corder uimit.
Barry pru uor surprins.
Doamne ferete, cum o s fac una ca asta?
Se urc iari pe BMW i porni. Corder l urm, total derutat acum, netiind cum s
procedeze ca s ias bine. Atinse o clip cu degetele eava pistolului, un Walter PPK, pe carel avea cu el, dei nu prea i fcea plcere. Nu mpucase n viaa lui pe nimeni. Puin probabil
c ar putea s-nceap acum.
Cam la un kilometru de St. Etienne, Barry coti pe un drum ngust de ar i Corder l
urm, urcnd printre iruri nalte de gard viu, pe lng o mic ferm. Pe coama unui deal
nverzit se afla un crng. Barry i fcu semn i coti, intrnd n crng. i fix motocicleta pe cric
i Corder opri lng el.
Ascul, Frank. Ce se-ntmpl?
Jack, i-am povestit vreodat despre bunica mea dinspre mam? Ori de cte ori avea
o durere de cap cumplit, peste un ceas era furtun. Cu mine se-ntmpl altfel. Pe mine m
doare capul numai cnd mi pute ceva i n momentul acela mi se pune o pat pe creier.
Corder nghe.
Nu pricep.
Frumoas perspectiv de aici, de sus.
Barry o lu printre copaci i art spre St. Etienne, care se ntindea jos, n vale, ca o
machet pentru copii. De o parte a oselei erau garajul i curtea din fa, iar de cealalt,
20

localul i parcarea.
Scoase un binoclu din buzunarul impermeabilului i i-l ntinse lui Corder.
Privete. Presimt c s-ar putea s fie mai interesant s stm deoparte de data asta.
Corder ndrept binoclul asupra curii din faa garajului. Doi dintre oameni, mbrcai n
salopete galbene, lucrau la motorul unei maini. Cel de-al treilea atepta n biroul cu perei de
sticl de lng pompele de benzin i discuta cu fata care sttea la u cu cruul de copil.
Fata purta un batic purpuriu, un pulover de ln i o fust simpl.
Se vede maina? se interes Barry.
Corder ntoarse binoclul ca s cerceteze oseaua.
Nu, dar vine un camion.
Nu mai spune! Interesant...
Camionul era un trauler cu opt roi, avnd partea din spate acoperit cu prelat verde.
Cnd intr n sat, ncetini i se opri n parcare. oferul, un brbat nalt n salopet kaki, sri din
cabin i se-ndrept agale spre ua localului.
Barry lu binoclul din mna lui Corder i l fix asupra camionului.
Fraii Bouviers, Transport Interurban, Paris-Marsilia."
O s plece mai departe cnd va descoperi c localul e nchis, spuse Corder.
Se pot ntmpla i minuni, btrne, spuse Frank Barry. Dar eu m-ndoiesc.
n momentul acela, dinuntrul camionului se declana brusc o canonad: o rafal de
mitralier mtur ntreaga zon a curii din fa, fcnd ndri geamurile biroului; catapult
fata pe deasupra cruului, i secer pe cei doi gangsteri care lucrau la main, ciurui
rezervorul de benzin i benzina ncepu s curg pe asfalt. A fost o chestiune de o secund,
nu mai mult; nir flcri, benzina lu foc i rezervorul explod ntr-o minge de foc, n timp
ce prin aer zburau rmiele de pe urma exploziei. Mcelul era complet i cel puin douzeci
de poliiti din trupele de intervenie, n uniform, srir din partea din spate a camionului i
traversar n fug oseaua.
Eficieni, spuse Barry calm. Trebuie s le recunoti asta nemernicilor.
Corder i umezi nervos buzele uscate i i bg mna stng n buzunarul scurtei de
piele, pipind crosa pistolului Walther.
Ce s-o fi ntmplat?
Probabil c unul din nenorociii din Marsilia nu i-a inut gura, spuse Barry. i dac
au aflat cei din Mafia corsican...
Ridic din umeri.
Tlhria e una i politica e alta. Ar da informaii fr s ezite o secund.
l btu pe Corder pe umr.
21

Dar hai mai bine s plecm de aici. Vino n urma mea, ca nainte. N-o s ne
opreasc nimeni cnd vor vedea c te escortez eu.
Ddu jos motocicleta de pe cric i porni. Corder l urm. Totul era ca un vis urt i
vedea nc aievea, ca o imagine de pe un ecran de cinema, cadavrul fetei azvrlit ndrt
peste cru ntr-o ploaie de gloane de mitralier. i Barry se ateptase la asta. Se ateptase i
totui i lsase pe amrii ia s cad victime.
Urm motocicleta de aproape, pe drumuri nguste i ntortocheate de ar. Nu ntlnir
pe nimeni i dup cincisprezece kilometri buni, dup ce trecuser de St. Etienne, ajunser la
un mic garaj i un local aflat la marginea oselei. Barry coti spre local, frn i se opri. Cnd
Corder veni lng el, tocmai scotea o saco de pnz dintr-unul din coburii laterali.
Cunosc locul sta, spuse el. n spate e o toalet. M duc s m schimb. Lsm
motocicleta aici i mergem mai departe cu Peugeotul.
O lu spre spatele cldirii, nainte ca Jack Corder s-i poat replica i tnra din biroul
cu perei de sticl de lng pompele de benzin iei afar i se apropie de el. Avea vreo
douzeci i cinci de ani, o fa inexpresiv, plcut i purta un sacou brbtesc de tweed, prea
mare pentru ea.
Dorii benzin, monsieur?
Avei un telefon? ntreb Corder.
n local, monsieur, dar nu e deschis. Azi numai eu sunt aici.
Trebuie s telefonez. E ceva foarte important.
i ntinse o bancnot de o sut de franci.
D-mi cteva fise i pstreaz restul.
Fata ddu din umeri, intr n birou i deschise sertarul de la casa de bani. Se ntoarse
cu fisele.
V conduc, spuse fata.
Localul nu era prea grozav: cteva mese i scaune, un bar cu sticle de bere i ap
mineral i cteva rnduri de pahare n spatele lor, o u, care n mod evident ducea spre
buctrie. Telefonul era pe perete i lng el era agat o carte de telefon.
Fata spuse:
Ascultai, dac tot sunt aici, pot s v fac o cafea. Vrei?
Minunat, i spuse Corder.
Dispru n buctrie i el rsfoi repede cartea de telefon, cutnd numrul centralei
regionale ca s obin legtura cu linia internaional. Degetele i tremurau n timp ce forma
prefixul Londrei, urmat de numrul de la DI5.
N-a avut nici mcar timp s se roage. La cellalt capt al firului cineva a ridicat
22

receptorul i un glas de femeie de data asta, telefonista de serviciu, spuse:


Spunei cine suntei.
Lysander, spuse Corder precipitat. Un fir liber, v rog. Trebuie s vorbesc imediat cu
brigadierul Ferguson. Prioritate total.
Vocea lui Ferguson interveni imediat, de parc ar fi ascultat pe fir.
Ce este, Jack?
O brambureal ntreag, sir. Barry a mirosit ceva, aa c el i cu mine nu ne-am mai
bgat. Restul echipei a fost lichidat de poliie.
Presupun c ai ntins-o.
Da.
i el nu te suspecteaz?
Nu. Crede c e de vin unul din gangsterii din Marsilia care a vorbit nentrebat.
n buctrie, Frank Barry asculta pe derivaie, zmbind, un anonim sub ochelarii negri
de motociclist. Fata zcea pe jos, la picioarele lui, cu sngele scurgndu-i-se dintr-o tietur
urt de la tmpl, unde Frank o pocnise cu pistolul. Ls receptorul atrnat de cordon,
scoase o surdin Carswell din buzunar, o nurub pe eava pistolului i intr n local.
Corder mai vorbea nc cu glas sczut, precipitat.
Nu tiu ct pot s mai rezist, asta-i nenorocirea.
Barry spuse ncetior:
Jack!
Corder se ntoarse spre el i Barry l mpuc de dou ori n inim, proiectndu-l n
perete, de unde se prbui cu faa n jos, pe podea.
Receptorul se legna la captul cordonului. Barry l ridic i spuse:
Ferguson, tu eti, btrne? Aici Frank Barry. Dac vrei s-l recuperezi pe Corder, f
bine i trimite un cociug pentru el la barul Rosco, n St. Julien.
Lepdtur! spuse Charles Ferguson.
Au mai zis-o i alii.
Barry puse receptorul la loc i iei, fluiernd ncetior n timp ce deuruba surdina. i
vr pistolul napoi n toc, ddu jos BMW-ul de pe cric i plec.

A doua zi diminea ploua, cnd maina l ls pe Ferguson n faa numrului 10 din


Downing Street, cu zece minute nainte de ntlnirea ce-i fusese fixat pentru ora unsprezece
cu primul ministru. oferul plec imediat i Ferguson travers trotuarul, spre intrare. n ciuda
23

ploii, pe cellalt trotuar se gsea obinuita grmad de privitori, mai ales turiti, inui la
respect de doi poliiti. Un altul sttea la locul lui obinuit de lng u, o paz nu prea
grozav pentru adresa cea mai cunoscut din Anglia, sediul puterii politice i totodat
reedina privat a primului ministru, dar asta nu nsemna absolut nimic, dup cum Ferguson
tia prea bine. Mai erau i alii, mbrcai mai discret, situai n anumite puncte strategice din
zon, gata s dea fuga la primul semn de agitaie.
Poliistul salut i ua se deschise, chiar nainte ca Ferguson s ajung la ea. Pi
nuntru.
Tnrul care-l salut, spuse:
Domnul brigadier Ferguson? Pe aici, sir.
Traversnd holul de la intrare auzi zumzet de activitate, din dreapta, dinspre Sala
Presei, apoi ptrunse pe coridorul ce ducea spre partea din spate a casei i spre Sala
Cabinetului.
Scara principal ce ducea la primul etaj era strjuit de portretele prim-minitrilor
anteriori: Peel, Wellington, Disraeli, Gladstone. Pe Ferguson l cuprindea ntotdeauna un sim
acut al istoriei de cte ori urca acele trepte, dei era prima oar cnd fcea acest lucru pentru
a se ntlni cu actualul prim-ministru. Prima oar cnd trebuia s se explice n faa unei femei,
i nc o femeie al naibii de deteapt, trebuie s recunoatem. Era categoric o experien
nou. Dar se schimbase, oare, ceva? Cte atentate existaser mpotriva reginei Victoria? Iar
Disraeli i Gladstone avuseser amndoi de furc ba cu feniani*, ba cu dinamitarzi i anarhiti
cu bombele lor.
Pe coridorul de la etaj tnrul btu la o u, o deschise i l pofti pe Ferguson nuntru.
Brigadierul Ferguson, doamn prim-ministru, spuse el i plec, nchiznd ua n
urma lui.
Biroul era acum mai elegant dect i-l amintea Ferguson, cu pereii de un verde pal, cu
draperii aurii i mobil confortabil de cel mai bun gust. Dar n toat ncperea nimic nu era
mai elegant dect femeia din spatele mesei de lucru. Taiorul albastru cu spuma de dantel
alb la gt punea perfect n valoare prul ei blond. O femeie de lume, elegant, frumoas i
totui, cnd i ridic privirea spre Ferguson din hrtiile pe care le citea, acesta vzu c avea
ochii duri i inteligeni.
Preedintele francez m-a asigurat personal azi diminea c toat afacerea asta
Fenian membru al unei asociaii secrete irlandeze fondate la New York, n 1857, cu scopul de a
rsturna dominaia englez n Irlanda.

nenorocit va fi muamalizat. Nu s-a ntmplat nimic. M-ai neles?


Perfect, doamn.
24

Privi hrtia din faa ei.


Acest agent al vostru, Corder... Dac nu era el...
Art spre un scaun.
Luai loc, brigadiere. Povestii-mi despre el.
Pe Jack Corder l-am recrutat acum vreo doisprezece ani, cnd nc era student la
Balliol. Drumul pe care i l-a ales a fost s se implice total n politica stngii. Deseori aflm de
tot felul de crtie din serviciul nostru de informaii, care lucreaz pentru rui. Jack era reversul
medaliei. A fost de dou ori condamnat la nchisoare pentru aparenta sa combativitate. Dup
aceea l-am transferat pe scena terorismului european. Misiunea lui cea mai important a fost
Frank Barry.
Femeia confirm din cap.
Am vorbit deja cu directorul general de la DI5. Mi-a spus c nc din 1972 unul din
predecesorii mei a autorizat nfiinarea n cadrul DI5 a unei secii denumit Grupul Patru, care
este mputernicit direct de primul ministru s coordoneze urmrirea tuturor cazurilor de
terorism, subversiune i alte asemenea activiti.
Este exact, doamn prim-ministru.
i dumneavoastr conducei aceast secie, Brigadiere?
Da, doamn.
Urm o pauz destul de lung, timp n care ea se uit gnditoare la hrtia de pe birou.
Ferguson i drese glasul.
Desigur, dac preferai s operai vreo schimbare, eu mi voi nainta demisia fr nici
o ezitare.
Dac o s-o vreau, o s v-o cer, Brigadiere, spuse ea tios. Dar nu putei avea
pretenia s am prea mult ncredere n activitatea seciei dumneavoastr cnd unul din
minitrii cei mai importani ai Coroanei era ct pe-aci s fie asasinat. Acum spunei-mi ceva
despre acest Barry. De ce e att de important i, mai concret: cum de reuete mereu s
scape?
Un nebun sclipitor, doamn. Un geniu, n felul lui. Tot att de important pentru scena
terorismului internaional ca i Carlos, dar nu la fel de cunoscut publicului.
i de ce oare?
E o chestiune de psihologie personal. Muli teroriti, cum ar fi civa din cei implicai
n banda Baader-Meinhoff, de exemplu, au o slbiciune, le place publicitatea. Ei vor nu numai
ca oamenii s tie cine sunt, dar i s tie c i pot bate joc de poliie i de serviciile de
informaii pe care le nfrunt oricnd au ei chef. Se pare c Barry n-are nevoie de acest gen de
publicitate i, ntruct nou ne convine de minune s nu-i facem deloc reclam, el a rmas
25

pentru public un necunoscut.


Care sunt datele lui personale?
M tem c, privind prin prisma senzaionalului cultivat n pres, stm ct se poate de
prost. S-a nscut n Ulster. A fost sublocotenent n Armata Naional, la pucaii din Ulster. A
luptat n Coreea. Mai mult, pe front, rapoartele despre el au fost excelente. E protestant.
Unchiul lui este un nobil irlandez, lordul Stramore. Foarte implicat n politica oranist* aproape
toat viaa lui, dar acum cu sntatea ubred. Barry e motenitorul lui.
Dumnezeule! spuse primul ministru.
n primii ani ai conflictelor din Irlanda, Barry se declara republican. Ca de obicei, a
acionat de capul lui. A organizat un grup numit Fiii lui Erin, care ne-a creat probleme uriae n
provincie. Repudiat total de Armata Republican Irlandez Provizorie, n 1972, cnd a fost
nfiinat Grupul Patru, am reuit s introduc n organizaia lui Barry un agent de-al meu, un
anume maior Vaughan. Finalul acestei mici istorii a fost c Barry a fost grav rnit. A reuit s
scape cu via numai datorit competenei chirurgilor din secia militar a spitalului Musgrave
Park din Belfast.
i pe urm ce s-a ntmplat?
A fugit, doamn. Dei nici mcar nu putea s umble, dup cum susin medicii, a
plecat din spital pe picioarele lui, mbrcat ca portar. i-a fcut apariia la Dublin dup
douzeci i patru de ore. Bineneles c acolo nu ne-am putut atinge de el. Mai bine de un an
a tot intrat i a ieit din spital, att acolo ct i n Elveia.
i pe urm?
De atunci, doamn, are la activ n unele cazuri tim n mod sigur, n altele suntem
aproape convini cel puin 15 asasinate i cteva incidente cu bombe. Amprenta lui este
distinct i inconfundabil, iar angajarea politic pare a fi, n cazul lui, motivaia cea mai puin
probabil. Un rezumat al activitii sale din ultimii ani poate elucida spusele mele. n 1973 l-a
asasinat pe generalul comandant al serviciului de informaii militar spaniol din inutul basc.
Responsabilitatea a fost revendicat de micarea naionalist basc, ETA
Continuai.
Pe de alt parte, tot el s-a fcut vinovat de uciderea generalului Hans Grosch n
timpul unei vizite la Munchen, n 1975. O treab foarte neplcut pentru guvernul vestgerman. Postul deinut de Grosch n securitatea de stat est-german era oarecum echivalent
Oranist membru n Orange Association nfiinat n 1795 pentru a apra cauza protestantismului n
Irlanda.

cu postul meu. Deci, dup cum vedei, doamn, pe de o parte Barry ucide un fascist, iar pe de
alta, un comunist.
26

i spunei c nu e implicat n politic?


n nici un fel.
Ferguson scoase o foaie din serviet i i-o ntinse peste birou.
Poftii lista misiunilor pe care credem noi c le-a avut. Dup cum vedei, victimele lui
sunt din toate zonele scenei politice.
Primul ministru citi lista pe ndelete i se ncrunt.
Vrei s spunei deci c lucreaz pentru oricine-l pltete?
Nu, doamn, cred c e vorba de ceva mai subtil. Tot ce face el se potrivete ntr-un
tipar, prin faptul c oriunde s-ar ntmpla produce daune maxime. De exemplu, n 1977, ucide
un diplomat spaniol n vizit la Paris un fascist. Guvernul francez e nevoit s reacioneze n
mod corespunztor i n decurs de douzeci i patru de ore toi agitatorii de stnga din Paris
ncap pe mna poliiei. Nu numai comunitii, dar i socialitii. Partidului Socialist nu i-a plcut
asta, ceea ce a nsemnat c nici sindicatelor nu le-a plcut. Rezultatul agitaie printre
muncitori, greve, nvrjbiri.
Ea se opri brusc la partea de jos a listei i i ridic privirea, alb la fa.
Menionai aici o posibil implicare n asasinarea lui Mountbatten?
Avem toate motivele s credem c a fost consultat. Ea cltin din cap.
N-are nici un sens.
Ba are, dac lum n considerare relaiile lui cu cei din KGB, cunoscute, de altfel. Eu
cred c majoritatea incidentelor care sunt opera lui au fost comandate de KGB, chiar i
asasinarea unor presupui prieteni de-ai lor, cu unicul scop de a produce ct mai mult vrajb
n Occident.
Dar Barry nu-i marxist?
Frank Barry nu-i nimic, doamn. A, da, le ia banii, sunt sigur de asta, dar face ceea
ce face numai din amuzament. Bnuiesc c psihiatrii ar gsi tot felul de termeni bizari pentru a
descrie starea lui mintal. Termenul de psihopat ar fi doar nceputul. Nici nu m intereseaz,
de fapt. Vreau numai s-l vd mort.
Primul ministru i napoie lista.
Atunci, dai-i drumul, Brigadiere.
Ferguson lu lista din mna ei, n timp ce ea aps pe un buton de pe birou.
Doamn?...
Secia Patru deine puterea necesar; s-ar prea c din acest birou i se d toat
libertatea de aciune. Folosete-o, omule. N-o s te nv eu cum s-i faci meseria, te pricepi
prea bine. i-am citit dosarul. Singurul lucru pe care i-l voi spune este c mi se pare limpede
c trebuie s lai totul la o parte i s-i concentrezi ntreaga activitate asupra lui Barry.
27

Ferguson se ridic n picioare i vr hrtia napoi n serviet.


Am neles, doamn prim-ministru.
Ua se deschise n spatele lui i apru tnrul secretar. Primul ministru lu stiloul de pe
birou i i relu lucrul, n timp ce Ferguson se-ndrepta spre u i era condus afar.

De obicei Ferguson prefera s lucreze n apartamentul su din Cavendish Square.


edea lng foc, bnd ceai i prjindu-i crochete pe o furculi lung, de alam, cnd Kim
deschise ua poftindu-l nuntru pe Harry Fox.
A, ai venit, Harry! Ai adus ce i-am cerut?
Da, sir. Pn la ultima bucic de hrtie din dosarul lui Frank Barry.
Fox era un tnr de treizeci de ani, zvelt i elegant i purta cravata Grzii, fapt deloc
surprinztor pentru cineva care pn n urm cu doi ani fusese cpitan n cavaleria regal.
Mnua impecabil de piele pe care o purta n permanen pe mna stng ascundea faptul
c i pierduse originalul n urma exploziei unei bombe, n timp ce-i fcea cel de al treilea
rond de serviciu la Belfast. Era asistentul lui Ferguson doar de un an i ceva.
De fapt, ce cutm noi, sir?
Nu tiu precis, Harry. Jack Corder a fost cel de-al treilea om pe care l-am aruncat n
lupt mpotriva lui Frank Barry i doi din cei trei au sfrit n groap. Singurul lucru de care
sunt sigur e c trebuie s gsim altceva.
Avei dreptate, sir. Probabil c numai un ho poate prinde un alt ho.
Ferguson, care tocmai ncerca s strpung nc o crochet cu furculia, se opri.
Ce-ai spus?
Jack Grand de la Secia Special mi povestea zilele trecute c au introdus un om
de-al lor n nchisoarea Parkhurst, travestit n deinut. Dup dou zile a fost atacat i vtmat
grav. Probabil c adevrul este c majoritatea tlharilor simt un copoi de la un kilometru. Dac
stm s ne gndim, Frank Barry o fi i el la fel. Ar mirosi aproape orice individ pe care ai
ncerca s-l infiltrai ntr-o asemenea aciune.
S-ar putea s ai dreptate, spuse Ferguson. Te rog, ncepe i citete din dosarele
alea cu voce tare.
ase ore asta au fcut, timp n care doar Kim i-a mai deranjat din cnd n cnd ca s le
mai toarne ceai i cafea. Era ntuneric cnd Ferguson se ridic, se ntinse i fcu semn cu
mna spre fereastr.
A vrea s tiu unde-o fi ticlosul la acum.
28

Fox spuse:
Nu prea avem fotografii de-ale lui, sir. Dup 1972 n-avem nici una. Cea mai veche
pare s fie asta, luat dintr-un articol din Paris Match", scris de o ziarist, n 1971. Cine-s
ceilali doi care-s cu el? Devlin, nu-i aa? Liam Devlin i Martin Brosnan.
Ferguson travers ncperea cu o vitez uluitoare pentru un brbat corpolent ca el i i
lu din mn tietura din ziar.
Dumnezeule! Liam Devlin... i Brosnan! Uitasem c au avut de-a face cu Barry! A
trecut atta timp...
Dar cine au fost tia, sir?
Doi indivizi anacronici de la nceputurile conflictelor din Irlanda. nainte de atacurile
cu bombe cele mai grave i de masacru. Genul de oameni care se mai credeau nc n 1921,
cnd Michael Collins flutura steagul Irlandei. Cavaleri ai gherilei, nfruntnd puterea Imperiului
Britanic, detaamente volante, aciuni de noapte...
Cred c am vzut cndva filmul sta, sir, spuse Fox.
Era pe atunci un om, pe nume Sean McEoin, conductor ar unui detaament volant,
care mai trziu a devenit general n Armata Statului Liber. n 1921 a fost nconjurat de Black
and Tans"*, ntr-o csu din apropierea satului su. Deoarece nuntru erau femei i copii,
McEoin a fugit afar, n cmp deschis, cu o puc n fiecare mn, i i-a croit drum trgnd
prin cordonul de poliiti. Devlin i Brosnan sunt acelai gen de idioi.
N-a putea spune c eu am dat peste vreunul din tia, ct timp am stat n Ulster,
spuse Fox, cu emoie n glas.
Nu, dar e bine s nu uitm c IRA, ca i Armata Britanic sau alte instituii de acest
fel, e alctuit dintr-o mare varietate de fiine omeneti. Dar acum ntinde-o. Vreau s m
gndesc puin la asta.
Fox plec. Ferguson i turn un brandy, se duse la fereastr i rmase acolo n
picioare, privind n jos spre piaet i gndindu-se cu prere de ru la Jack Corder i la ceilali
pe care-i trimisese mpotriva lui Barry.
Pe undeva, spuse el n oapt, ticlosul la continu s-i bat joc de mine.

*
Chiar n momentul acela, Barry fcea cam ce fcea i Ferguson: sttea n dreptul unei
* Black and Tans poliia militarizat folosit n Irlanda n 1921.

ferestre cu un coniac mare n mn. n cazul lui, apartamentul se afla la Paris i sub ochii lui
se ntindea Sena. Se auzi o btaie discret n u i cnd o deschise fr a scoate lanul, l
29

zri afar pe Romanov.


Cum e? ntreb Barry n timp ce rusul intr.
E mare activitate la Secia Cinci, Frank. Ei tiu c tu ai fost n spatele ntregii afaceri,
aa c rscolesc peste tot ca s te gseasc i a putea aduga c de data asta au tot
sprijinul Serviciului de informaii britanic. Brigadierul Ferguson de la voi i colonelul Guyon de
la Secia Cinci sunt prieteni vechi.
Asta-i ceva cu totul nou. Nu credeam c DI5 i Serviciul francez de informaii ntrein
relaii. Cum poi s fii sigur c Ferguson i Guyon sunt amici att de buni? Sau ai cumva un
informator n departamentul lui Guyon?
Orice e posibil, i rspunse Romanov.
Barry i manifest surprinderea.
Glumeti. Eu credeam c Serviciul britanic de informaii a scpat pn acum de toate
crtiele lui. Mie n mod sigur nu mi-a fost de nici un folos omul tu. i-a spus de Corder? A
trebuit s-mi adun singur date despre el.
Frank, ca s fiu sincer, deocamdat obinem doar informaii periferice, dar sperm la
ceva mai bun.
Nu pricep, spuse Barry. Normal e ca DI5 s-i verifice fiecare salariat, pn la laptele
pe care l-a supt de la maic-sa.
Poate c asta i fac, Frank. Dar n cazul sta nu le-ar folosi la nimic.
sta e un lucru bun. Cel puin deocamdat nu mai exist nimeni care s m dea n
gt; bineneles n afar de tine, btrne.
Zmbetul lui Romanov era forat.
n general, cred c ai face bine dac te-ai da la fund un timp.
i unde-mi sugerezi s dispar?
n Anglia.
Barry rse.
E o idee destul de inedit. Ultimul loc la care s-ar atepta. Ai ceva precis n minte?
Lake District*.
Cic e frumos acolo n anotimpul sta.
Barry i mai turn un coniac.
Hai s vedem despre ce e vorba, Nikolai.
Rusul i deschise servieta i scoase o colecie de hri.
* Lake District inutul lacurilor; regiune din nord-vestul Angliei.

Este penibil de simplu. Echilibrul de fore, n ceea ce privete armatele terestre din
Europa, este net n favoarea noastr, n principal pentru c noi am putea arunca n lupt cu cel
30

puin patru mii de tancuri mai mult dect forele NATO.


i...?
Vest-germanii au venit cu o nou arm foarte deteapt. Destul de uoar pentru a fi
purtat de orice sector al infanteriei. Cnd se trage cu ea, lanseaz simultan dousprezece
rachete. i le poi imagina ca nite rachete n miniatur. Cu detector de cldur, bineneles.
Oricare din aceste rachete e n stare s distrug cel mai mare tanc al nostru.
Iisuse! spuse Barry. Te i miri cum de-au pierdut rzboiul. Ce o s mai nscoceasc
data viitoare?
Am fcut tot posibilul s punem mna pe una, dar deocamdat n-am reuit. Trebuie
neaprat s-avem una, Frank.
i unde intru eu n joc?
Romanov ncepu s desfoare hrile.
Am primit azi o informaie foarte interesant. Germanii vor s le fac britanicilor ct i
celorlali o demonstraie cu aceast arm pe poligonul de testare a rachetelor al Armatei
Britanice, de lng Wast Water, n Lake District, joia viitoare. O echip de germani urmeaz s
duc acolo o astfel de arm miercuri. Un ofier i ase soldai. La Brisingham, care se afl la
numai treizeci de kilometri de poligon, exist o baz dezafectat a RAF. Acolo vor ateriza,
pentru a fi transportai mai departe cu camionul.
Interesant!
Barry desfur hrile pe toat lungimea mesei.
Frank, d lovitura asta pentru mine i eu zic c merit jumtate de milion.
Barry parc nici nu-l auzi.
A avea nevoie de sprijin la faa locului. Cineva pe care s m pot bizui n general.
De preferat un punga nrit. Ar putea aranja asta oamenii ti din Londra?
Orice, Frank.
i mai vreau hri. Hri de la Direcia cartografic englez. Vreau s cunosc zona
aceea ca pe propria-mi palm.
O s fac s-i parvin mine diminea.
Ast sear, spuse Barry. O s am nevoie i de nite paapoarte false. Unul britanic,
unul francez i unul american, aa ca s avem puin variaie. Las pe seama experilor ti
detaliile despre persoana mea.
E-n regul, spuse Romanov.
i scap-m de cei de la SDECE. Spune-le c eram n Turcia sau c am plecat n
Argentina.
De cnd cu scandalul Safirul", reelele de informaii din mai toate rile occidentale
31

aveau o prere destul de proast despre serviciul secret francez, fiind convini c este infiltrat
de KGB, ceea ce era adevrat dovad c Romanov a putut s accepte ce-i cerea Barry.
i nc ceva, mai spuse Barry, n timp ce Romanov deschidea ua. Un cont n banc
pe baza paaportului meu englezesc, n valoare de cincizeci de mii de lire, fond de rulment.
Zmbi uor.
i o s te coste un milion, Nikolai. De data asta te cost un milion.
Romanov ddu din umeri.
Frank, f-ne tu rost de arma asta i poi s ceri ct vrei, i promit.
Iei i Barry ncuie ua, puse lanul, apoi se ntoarse la mas, se aez n faa hrilor i
ncepu s chibzuiasc la toat afacerea.

La Londra, Harry Fox tocmai era pe punctul de a intra sub du, cnd sun telefonul.
njur, i trase un prosop pe el i se duse s rspund.
Harry, la telefon Ferguson. ii minte ce-ai spus, c numai un ho poate s prind alt
ho. Mi-ai dat o idee foarte interesant. Du-te la birou i adu-mi dosarul lui Martin Brosnan. i
dac tot caui, ai putea s mi-l aduci i pe al lui Devlin.
Fox se uit la ceas.
Adic diminea, sir?
Acum, fir-ar s fie!
Ferguson trnti telefonul, iar Fox puse la loc receptorul i se uit la ceas. Era trecut de
dou noaptea. Oft, se ntoarse n baie i ncepu s se mbrace.

Martin Aodh Brosnan, spuse Ferguson. Dac te intereseaz, Aodh este Hugh n
galic, dup bunicul lui din partea mamei, un lider sindicalist din Dublin, cunoscut la vremea
lui.
Focul ardea zdravn. Era patru dimineaa i fr a avea vreun motiv special Harry Fox
se simea plin de via; doar mna l durea puin, de parc ar mai fi avut-o. Asta i se ntmpla
ntotdeauna n stare de stres.
Conform dosarului, s-a nscut la Boston, n 1945, avnd strmoi americani
irlandezi. Str-strbunicul lui a emigrat din Kerry n timpul foametei. A ntemeiat averea familiei
32

din transporturi navale, n a doua jumtate a secolului al nousprezecelea i de atunci le-a


mers tot mai bine. Petrol, construcii, uzine chimice au fcut de toate. Au multe relaii.
Fox se ncrunt i i ridic privirea.
Protestant. Asta-i surprinztor.
De ce? spuse Ferguson. Pe vremuri n America existau multe prejudeci mpotriva
catolicilor. Probabil c unul din strmoii lui a trecut n cealalt tabr. Nu e primul protestant
care dorete o Irland unit. Wolfe Tone cum a fost? De la el a pornit totul. Iar altul a fost
Charles Stewart Parnell, omul care era ct pe-aci s-o obin de la guvernul britanic din vremea
lui.
Dup cum scrie aici, mama lui Brosnan e catolic.
i nc una nfocat. Se duce la biseric de patru ori pe sptmn. Nscut la
Dublin. L-a cunoscut pe soul ei cnd era student la universitatea din Boston. El a murit acum
civa ani. Ea conduce imperiul familiei cu o mn de fier. Cred c singura fiin pe care n-a
fost n stare s-o supun voinei ei este propriu-i fiu.
Se pare c el le-a fcut pe toate aa cum se cuvine. Totul, de mare clas. Cea mai
bun coal particular, Andover. i-a luat diploma n literatur englez la Princeton.
S-a specializat, i corect Ferguson.
Ce-ai spus, sir?
Specialist n limba englez, aa spun amicii notri americani.
Fox ddu din umeri i reveni la dosar.
Apoi, n 1966 a plecat ca voluntar n Vietnam. n trupele de comando aeropurtate i
Serviciile speciale. Ca soldat de rnd, sta-i lucrul cel mai surprinztor, sir.
E un detaliu foarte important, Harry.
Ferguson i mai turn un ceai.
Vietnamul n-a fost niciodat o chestiune prea popular n America. Dac erai la
universitate sau la colegiu, puteai s te sustragi nrolrii i exact asta i fceau majoritatea
tinerilor din familii ca a lui Brosnan. Ar fi putut s se sustrag serviciului militar, rmnnd la
universitate i lundu-i doctoratul. Dar n-a fcut-o. Care-i cuvntul la care-i foarte la mod
acum, Harry, macho? Poate c despre asta a fost vorba. Probabil c nu se simea cu adevrat
brbat fiindc ezitase atta timp. Pn la urm, important este c s-a dus.
i s-a ales cu ceva, fluier Fox. Crucea Militar pentru Merite Deosebite, Steaua de
Argint cu Frunze de Stejar, Crucea Vietnamez pentru Vitejie. Se ncrunt. i Legiunea de
Onoare. Ce naiba caut francezii n treaba asta?
Ferguson se ridic i se duse pn la fereastr.
Asta-i ceva interesant. Ultimul su gest mre. A salvat de la moarte o celebr
33

reporter de rzboi francez, o femeie s nu-i vin s crezi! pe nume Anne-Marie Audin.
n nu tiu ce ambuscad. Fata mai apare n povestea asta. i aminteti fotografia la articolul
din Paris Match", cu Brosnan, Liam Devlin i Frank Barry? Minunata domnioar Audin a
fcut-o, printre altele. A scris aceeai poveste i pentru revista Life" i a luat pentru ea premiul
Pulitzer. O privire din culise asupra luptei irlandezilor. S-a vndut foarte bine la Boston.
Fox ntinse mna dup urmtorul dosar.
Dar cum naiba a ajuns de la asta Ia IRA?
E total lipsit de logic, dar splendid de simplu.
Ferguson se ntoarse i se ndrept spre foc.
Ii fac un rezumat ca s scutim timp. Dup ce a prsit armata, Brosnan s-a dus la
Trinity College, la Dublin, ca s-i dea doctoratul de care am pomenit. n august 1969 se afla
n vizit la un btrn unchi catolic din partea maic-sii, parohul unei biserici de la Falls Road n
Belfast. Cnd ai vizitat pentru prima oar acest frumos ora, Harry?
n 1976,sir.
Ferguson confirm din cap.
Attea s-au ntmplat, atta vreme s-a scurs de atunci, nct acei primi ani
nverunai ai marilor tulburri sunt probabil pentru cei de vrsta ta un fel de istorie antic.
Attea nume, attea chipuri...
Oft i se aez.
n timpul vizitei lui Brosnan, bandele oraniste conduse de detaamentele speciale
B", o organizaie din fericire defunct, s-au pornit s fac prpd. Au ars pn-n temelii
biserica unchiului lui Brosnan. De fapt, btrnul a fost att de ru btut nct i-a pierdut un
ochi.
neleg, spuse sobru Fox.
Ba nu-nelegi, Harry. Am avut odat un agent pe nume Vaughan maiorul Simon
Vaughan. Acum nu mai vrea s lucreze pentru mine, dar asta-i o alt poveste. El a neles,
ntr-adevr, pentru c, la fel ca i Brosnan, avea o mam irlandez. A, sigur c IRA are partea
ei de bandii i de nebuni cu bombe i poate mult prea muli de-alde Frank Barry, dar are i
oameni ca Liam Devlin i Martin Brosnan. Idealiti autentici n tradiia lui Pearse, Conolly i
Michael Collins. Fie c eti sau nu de acord cu ei, sunt oameni care cred cu tot sufletul c sunt
angajai ntr-o lupt a crei miz este nici mai mult nici mai puin dect libertatea rii lor.
Fox i ridic mna inmnuat.
Iertai-m, sir, dar am vzut de prea multe ori femei i copii care fugeau urlnd dup
explozia unei bombe, ca s mai cred aa ceva.
Exact, spuse Ferguson. Oameni ca Devlin i Brosnan vor s poat lupta cu minile
34

curate i cu un dram de onoare. Tragedia lor este c n acest soi de rzboi pur i simplu nu e
posibil aa ceva.
Se ridic din nou, plimbndu-se agitat prin camer.
Vezi tu, nu-l pot nvinovi pe Brosnan pentru ceea ce s-a petrecut la Belfast n acea
noapte de august din '69. O mn de republicani, nu mai mult de ase, condui de Liam
Devlin, au ieit n strad. Aveau trei puti, dou revolvere i o mitralier Thompson destul de
rablagit. Brosnan s-a pomenit prins n toiul luptei pentru aprarea bisericii i, cnd unul din ei
a fost omort lng Devlin, el a ridicat instinctiv de jos puca omului. Era pe departe cel mai
experimentat lupttor de acolo, nu uita asta. Din acel moment s-a alturat cauzei IRA, fiind
mna dreapt a lui Devlin n perioada cnd Devlin era ef de stat major n Ulster.
i pe urm?
n primii doi ani a fost bine. Oameni ca Devlin i Brosnan au putut s duc acel gen
de rzboi de gheril, minunatul rzboi de pe timpuri, care i-ar fi mers la inim lui Michael
Collins. Fr bombe bombele le lsau pe seama celor de teapa lui Frank Barry. Devlin avea
treab cu armata, aa vedea el lucrurile. Aa credea el c se putea ctiga simpatia lumii
pentru Cauz. Apropo, cum te-ai simi dac ai fi comandantul suprem al Irlandei de Nord i,
intrnd ntr-o bun zi n biroul tu personal de la cartierul general din Lisburn, ai gsi un
trandafir pe birou?
Dumnezeule!
Ei da, lui Brosnan i plcea genul sta de gesturi absurde i ndrznee. Trandafirul
era desigur o anagram a numelui lui. Nu s-a limitat doar la comandantul suprem, a mai pus
cte unul i la primul ministru de atunci al Ulsterului i la secretarul de stat pentru Irlanda de
Nord. Aluzia era destul de clar.
Putea s ucid i n-a fcut-o.
Aa este. Trandafirul lui Brosnan.
Ferguson rse.
A trebuit s clasam dosarul la secret" ca s nu prind de veste ziaritii, dei n-ar fi
crezut. Cine ar fi crezut?
Ce s-a ntmplat apoi?
Totul s-a schimbat, nu? O escaladare ct se poate de urt a vrsrilor de snge,
atentatorii cu bombe au obinut locurile de frunte n micare. Devlin a devenit eful serviciului
de informaii din Dublin. Brosnan a lucrat cu el ca un fel de aghiotant special.
Continund s rsfoiasc dosarul, Fox spuse:
Aici scrie c are cetenie irlandez. Cum vine asta, sir?
Pi, guvernul american nu era prea ncntat de activitatea lui. i apoi, n 1974,
35

Devlin l-a trimis la New York ca s execute un informator care fusese ajutat de poliia din
Ulster s se refugieze n America, dup ce vnduse informaii care duseser la arestarea a
aproape tuturor membrilor brigzii din Belfastul de nord. Brosnan i-a ndeplinit misiunea
eficient i necrutor, ca de obicei, i a scpat ca prin urechile acului din New York. Cnd
Departamentul de Stat american a ncercat s obin extrdarea lui, el a revendicat cetenia
irlandez, lucru pe care era ndreptit s-l fac dup legea irlandez, mama lui fiind nscut
acolo. Dac vrei s tii, Harry, i eu a putea face acelai lucru. Bunica s-a nscut la Cork.
Fox arunc repede o privire prin restul dosarului.
i apoi treaba cu francezii.
Aa este. Devlin l-a trimis n 1975 n Frana s negocieze un transport de arme.
Intermediarul s-a dovedit a fi un informator al poliiei. Cnd Brosnan a sosit ntr-un sat de
pescari de pe coasta breton ca s ia n primire marfa, l atepta o trup de intervenie a
poliiei. n trboiul care a urmat, a rnit doi din ei i pe altul l-a ucis, ceea ce i-a adus o
condamnare pe via pe Insula Belle.
Insula Belle, sir?
Francezii nu mai au Insula Diavolului, Harry. Au doar Insula Belle. n Mediteran,
desigur, ceea ce sun mai plcut, dar nu e deloc aa.
Fox nchise dosarele.
Foarte bine, sir, dar ce-am rezolvat cu asta?
Numai un ho poate s prind un alt ho, Harry. Tu ai spus-o.
Fox l privi uluit.
Dar e n nchisoare, sir. Chiar dumneavoastr ai spus!
De patru ani, spuse Ferguson. Dar dac am putea face ceva n privina asta?
Telefonul interior sun i Ferguson se duse s-l ridice. Ddu din cap.
Bine. Spune-i c venim imediat.
Se ntoarse spre Fox.
Haide, Harry, ia-i haina i s-o lum din loc. N-avem prea mult timp.
Se ndrept spre ua urmat de Fox.
Cu respect, sir, ncotro?
La cazarma Bradbury din Hereford, Harry. Statul major al regimentului 22 al
Serviciului Aerian Special. i explic pe drum.
i iei ca o vijelie.
Afar n strad era frig, ploaia se reflecta pe asfaltul negru i dup ce Bentleyul mare i
negru porni, Harry Fox se ls pe speteaza scaunului i i ncheie cu o singur mn vechea
sa manta de cavalerist. Attea lucruri i roiau prin minte, attea se ntmplaser i Brosnan l
36

obseda! Acest om pe care nu-l ntlnise niciodat i pe care totui simea c-l cunoate ca pe
un frate. nchise ochii i se ntreb oare ce fcea Brosnan acum.

Insula Belle este o stnc situat la 40 de mile est de Marsilia i la vreo zece mile de
coast. Fortreaa, un anacronism din secolul al optsprezecelea, pare s creasc chiar din
stnci, fiind unul din cele mai sinistre peisaje din toat Mediterana. Acolo nu exist dect
fortreaa, cariera de granit i vreo ase sute de deinui politici sau criminali dintre cei mai
periculoi. Majoritatea au condamnri pe via i, ntruct autoritile franceze iau n serios
termenul, majoritatea vor muri aici. Un lucru e sigur. Nimeni n-a evadat vreodat din Insula
Belle.
Motivele sunt simple. Nici un vas nu se poate apropia mai mult de patru mile i zona
liber stabilit n jurul insulei este supravegheat ndeaproape cu un excelent sistem radar. Iar
Insula Belle mai are un sistem de protecie extrem de eficient pus la dispoziie chiar de natur,
un fenomen cunoscut pescarilor locali sub numele de Scocul morii", un curent cumplit de zece
noduri la or care preface apa ntr-o spum alb chiar i n zilele linitite. Iadul pe pmnt ntro furtun.
Martin Brosnan sttea ntins pe pat ntr-o celul de la etaj i citea cu capul sprijinit n
palme. Era gol pn la bru, cu trupul puternic i musculos, clit de munca grea n cariera de
granit. n partea stng a pieptului avea dou rni vechi, de glonte, urte i zbrcite. Prul
negru era exagerat de lung, aproape pn la umeri, n asemenea privine autoritile erau
uimitor de civilizate, dup cum indicau i crile de pe etajera de lemn de deasupra patului.
Omul de pe patul de vizavi i arunc un pachet de Gitanes.
Trage o igar, Martin, spuse el n francez.
Prea s aib vreo 65 de ani, avea prul foarte alb i ochii de un albastru viu pe o fa
ridat, comic. Se numea Jacques Savary, na din Mafia corsican i unul din cei mai faimoi
gangsteri ai Marsiliei la vremea lui. Se afla n detenie pe Insula Belle din 1965 i era sortit s
rmn acolo pn la moarte, ceva neobinuit pentru un individ cu trecutul lui, cci de obicei
Mafia corsican, cel mai mare sindicat organizat al crimei din Frana, reuea s-i foloseasc
formidabila sa influen asupra aparatului judiciar pentru a trage sforile n favoarea unor
membri de nivelul lui Jacques Savary, aflai la ananghie.
Dar Savary era un tip deosebit. El preferase s se alture cauzei OAS. Se spunea c
Charles de Gaulle scpase cu via din cel puin 30 de atentate, dar niciodat nu fusese att
de aproape de moarte ca n timpul atacului al crui creier fusese Jacques Savary, n martie
37

1965. Mafia l salvase cel puin de la execuie, acceptnd n schimb o condamnare pe via pe
Insula Belle, presupunnd n mod greit c eliberarea lui va putea fi aranjat la o dat
ulterioar.
Ploaia biciuia fereastra, vntul uiera. Savary spuse:
Ce citeti?
Eliot, i spuse Brosnan. Ceea ce numim nceput este deseori sfritul i a sfri
nseamn a ncepe. Sfritul este punctul din care ncepem."
Patru cvartete, Little Gidding", spuse Savary.
Bravo, i spuse Brosnan. Vezi avantajele unei educaii scumpe, Jacques? i tu o
capei pe gratis.
i tu, prietene, ai nvat multe lucruri. Mai tii s deschizi ua cum te-am nvat eu?
Brosnan ridic din umeri, i ddu jos picioarele, lu o lingur din dulpiorul de lng pat
i se duse la u. Broasca era acoperit cu o plcu de oel i reui repede s bage coada
lingurii ntre marginea plcuei i uorul uii. O manevr cteva secunde, se auzi un declic i
deschise ua civa centimetri.
Aceleai broate din 1852 sau cam pe-acolo, spuse Savary.
i ce-i cu asta? N-ajung mai departe de palier, spuse Brosnan. Nu i-am spus pn
acum, dar am gsit cndva o metod de a evada. Un pic de crat, o mic blceal n
sistemul central de canalizare i a putea fi afar. Am descoperit asta acum trei ani.
Savary se ridic n capul oaselor, palid la fa.
Atunci de ce n-ai fcut nimic?
Fiindc nu rezolvi nimic. Eti tot pe stnc i n-ai unde s te duci.
Se auzi zgomot de pai urcnd treptele de oel de la cellalt capt al palierului i
Brosnan nchise repede ua i rsuci din nou lingura. Se auzi un declic discret i fugi spre pat
i se ntinse.
Paii se oprir afar, o cheie se rsuci n broasc i ua se deschise. Paznicul n
uniform care se uit nuntru era un om cu nfiare prietenoas, pe nume Lebel, cu o
musta stufoas, ca de mors. Purta o manta de ploaie.
Hai, urnii-v, am nevoie de voi.
Ce-am fcut ca s meritm aceast onoare, Pierre? ntreb Savary.
Cnd sufr eu, suferii i voi. tii c in la voi, spuse Lebel n timp ce ieeau pe
palier. Ticloii mi-au dat adineauri instruciunile de nmormntare pentru luna viitoare i tii
care-i regulamentul. Ultima partid de not trebuie s aib loc noaptea.
Se oprir, ateptnd ca Lebel s descuie uriaa u din plas de oel de la captul
palierului i Brosnan arunc o privire prin ea spre holul central de dedesubt.
38

Cine a murit? ntreb Savary.


Lebel se uit la hrtia pe care o inea n mn:
67824. Bouvier. A stat nchis treizeci i doi de ani. Cancer la intestine.
Gndul la cele auzite era ndeajuns de sumbru ca s stvileasc orice alt conversaie.
Coborr n hol i se ndreptar spre ua care ducea afar, unde un alt paznic le descuie
grilajul. Traversar curtea exterioar i urcar scara spre morg.
Era o ncpere destul de simpl, cu perei spoii cu var i luminat de un singur bec. Mai
multe bnci de lemn bine splate stteau frumos aliniate. Cadavrul atepta pe una din ele,
nfurat ntr-un sac de pnz pentru cadavre. Un deinut btrn, mbrcat ntr-o salopet
care-i era prea mare, cu umerii ncovoiai de btrnee, freca podeaua cu formol. Se opri,
rezemndu-se de mtur.
Totul e pregtit, domnule.
Brosnan tia ce are de fcut, ndeplinise aceast corvoad de multe ori. De unul din
perei era proptit un crucior simplu de lemn, pe care l mpinse pn lng banc i mpreun
cu Savary ridic mortul pe el.
Bun, spuse Lebel. S mergem.
i preotul? ntreb Savary n timp ce manevrau cruciorul pe trepte.
A zis c nu vrea preot. Era ateu.
Savary era surprins.
Ce naiba, toi au dreptul la un preot cnd mor!
i ntoarse privirea ntr-o parte, spre Brosnan.
Pentru mine s ai grij s se fac totul cum se cuvine.
Tu nu mori, pulama btrn, spuse Brosnan. Tu o s trieti venic.
Paznicul care era de serviciu la csua portarului iei s deschid grilajul i pornir, dar
n-o luar pe drumul spre port, ci cotir la stnga, n sus. Era greu s mpingi la deal. n cele
din urm ieir pe un mic platou de la marginea stncilor.
Nu era lun i stnca se prvlea abrupt, vreo 12 metri buni, pn n ap. Aveai acolo
senzaia de valuri, de ap zbuciumat, de spum alb i Brosnan simea sare pe buze
gustul libertii.
n spatele lor, Lebel aprinse o lumin deasupra unei ui de lemn i o descuie.
Hai s-i atrnm greutile.
Era o ncpere mic, cu o banc de lemn n mijloc, pe care Brosnan i Savary aezar
cadavrul. Pe unul din perei era agat o colecie ntreag de mantale de ploaie i de veste de
salvare portocalii. Detaliul cel mai interesant erau grmezile de lanuri grele de oel, ncolcite
frumos pe podea, aezate pe categorii de greutate, conform unui panou de pe peretele din
39

spate.
Aa... Lebel i consult documentele. Cnd a murit, avea cincizeci i unu de
kilograme. Iisuse, nu se poate aa ceva! O s pluteasc precum un dop pe curentul la! Se
ntoarse spre o foaie prins pe perete. Aici scrie c trebuie patruzeci i cinci de kilograme de
lan. Legai-i-l.
Brosnan lu un lan din grmada respectiv i ncepur s-l treac prin crligele cu care
era prevzut n acest scop sacul de cadavre.
M-am ntrebat deseori, Pierre, de ce facei atta caz de greutile astea, observ
Savary. De ce le schimbai att dup greutatea corpului.
Lebel scoase un pachet de Gauloises i le oferi cte una.
E simplu. Scocul morii nu e un singur curent, cum i nchipuie cei mai muli. Sunt
dou curente. Dac stai la suprafa, te poart pn pe stncile de la St. Denise, la zece mile
n sus pe coast, i dac ar tot aprea mereu cadavre plutind pe acolo, ar bga n speriei
btrnele care-i plimb celul pe falez. Dar dac lai cadavrul s cad pn la treizeci de
stnjeni, curentul l duce n largul mrii. Deci factorul greutate este esenial. Oricum, hai s
terminm mai repede!
Brosnan i Savary crar mpreun cadavrul pn la marginea stncii. Statur acolo o
clip i Savary spuse:
i spun eu c trebuie s aib un preot. Nu e corect. Lebel, care n fond era un om
cumsecade, i scoase apca i spuse:
Bine. Primete, Doamne, sufletul robului tu, 67824, Jean Bouvier. Nu prea s-a
bucurat de via. Poate faci mai mult pentru el n viaa de apoi. i puse apca la loc. Gata,
dai-i drumul!
Brosnan i Savary l balansar de cteva ori, apoi i ddur drumul. Cadavrul se rsuci
o dat, se scufund n spuma alb de dedesubt i dispru. Rmaser cu ochii pironii asupra
apei.
Savary opti:
Numai aa o s scap de pe stnca asta. Aici o s mor, Martin.
n glasul lui se simea durere i o disperare total. Brosnan i puse o mn pe umr.
Poate i totui, poate c nu va fi aa.
Savary se ntoarse spre el privindu-l ntrebtor, iar Lebel nchise ua, o ncuie i stinse
lumina.
Gata, hai s mergem.
i pornir napoi, urmndu-l n jos, pe crare, cu capetele aplecate, ferindu-se de
ploaie.
40

La ora ase dimineaa, Ferguson i Harry Fox luau micul dejun ntr-un local pentru
camionagii de pe oseaua A40, n apropiere de Cheltenham. Fox nu mai mncase o costi cu
ou att de bun de la popota ofierilor din garnizoana Combermere, din Windsor. Ferguson
era vizibil la fel de impresionat.
Dar Devlin cum e, sir?
Un tip remarcabil. Trebuie s aib aizeci i unu de ani. Originar din Ulster. Din
comitatul Down, cred. Tatl executat n timpul rzboiului anglo-irlandez din 1921, pentru c
luptase ntr-un detaament volant. colit la iezuii, i-a luat cu brio diploma n literatur englez
la Trinity College. nvat, scriitor, poet i un puca deosebit de periculos al IRA n anii '30. n
1936 a plecat n Spania. A luptat n brigada Washington mpotriva lui Franco. Capturat de
trupele italiene i ntemniat n Spania pn n 1940, cnd Abwehr-ul a obinut eliberarea lui i
l-a adus la Berlin, ca s vad dac n-ar putea fi cumva de folos spionajului german.
i a fost, sir?
Problema, din punctul lor de vedere, era c tipul prezenta un mare risc. Vezi tu, era
foarte antifascist. Secia irlandez a Abwehr-ului l-a folosit o dat. Trimiseser n Irlanda un
agent, un anume cpitan Goertz. Cnd acesta s-a mpotmolit, l-au parautat pe Devlin acolo
ca s-l salveze. Din nefericire, Goertz a fost prins i Devlin a trebuit s se ascund cteva luni,
pn a reuit s se-ntoarc la Berlin prin Portugalia. Dup aceea, din punctul de vedere al
Abwehr-ului, Irlanda a rmas pe linie moart i Devlin s-a angajat confereniar la universitatea
din Berlin. Pn n toamna lui 1943.
Ferguson ntinse mna dup gemul de portocale.
E ntr-adevr foarte bun. Cred c o s-i cer un borcan.
Toamna lui 1943, spuse Fox rbdtor.
Harry, ce tii tu despre atentatul nemilor asupra lui Churchill, din noiembrie 1943?
Fox izbucni n rs.
Haidei, sir, astea-s poveti bbeti!
Apoi, observnd expresia feei lui Ferguson, se opri din rs.
Nu-i aa, sir?
Bine, Harry, hai s presupunem c e doar o istorioar reuit. Scenariul ar suna cam
aa. Devlin, plictisit de moarte la universitatea din Berlin, primete o ofert din partea Abwehrului. Urmeaz s fie parautat n Irlanda, apoi s-i croiasc drum pn n Norfolk ca s
acioneze ca intermediar ntre cea mai eficient femeie agent pe care a avut-o Abwehr-ul n tot
41

rzboiul i o for de oc de parautiti germani condus de colonelul Kurt Steiner, obiectivul


acestui exerciiu fiind capturarea lui Churchill, care sttea ntr-o cas de ar, n apropierea
satului Studley Constable.
Continuai, sir.
Totul a fost inutil, bineneles. Acolo nici mcar nu era Churchill, ci doar o sosie, n
timp ce marele om se ndrepta spre Teheran. n tot cazul, Steiner i oamenii lui au murit. De
fapt, toi n afar de unul: Devlin, cu viclenia lui irlandez, a scpat.
Harry Fox ntreb, uimit:
Vrei s spunei c toate astea sunt adevrate, sir?
O s mai treac nc vreo civa ani pn se vor deschide aceste dosare secrete,
Harry. Ateapt i ai s vezi.
i Devlin a lucrat pentru naziti? Nu-neleg. Parc spuneai c era antifascist.
Lucrurile sunt ceva mai complicate. Cred c dac cineva din tabra noastr i-ar fi
sugerat s ncerce s-l rpeasc pe Adolf Hitler, s-ar fi avntat n aceast misiune cu i mai
mult entuziasm. Deseori, n via nu noi jucm jocul, Harry, el ne joac pe noi. O s nvei asta
cnd ai s mai mbtrneti.
i cnd o s m mai detept?
Asta e, Harry. nva s rzi de tine nsui. E o calitate de nepreuit. n perioada de
dup rzboi, Devlin a fost profesor la un colegiu american din vestul mijlociu. S-a ntors pentru
scurt timp n Ulster n timpul conflictului de grani din 56-59. Apoi a revenit din nou n
perioada tulburrilor iscate pentru aprarea drepturilor civile n 1969. A fost unul din
ntemeietorii Armatei Republicane Irlandeze Provizorii. Dup cum am spus mai nainte, n-a
fost niciodat de acord cu campania de plasare a bombelor. n 1975, din ce n ce mai
deziluzionat, s-a retras oficial din micare. E o legend vie, chiar dac asta este o expresie
banal. Din 1976, n pofida puternicei opoziii a anumitor cercuri, deine un post de profesor
suplinitor la facultatea de englez din vechea lui universitate, Trinity College.
Ferguson i mpinse scaunul ndrt i se ridicar s plece.
i el i Brosnan erau prieteni? ntreb Fox.
Aa cred. Dar eu mai cred ceva: c ceea ce i s-a ntmplat lui Brosnan n Frana a
fost pentru Devlin ca o ultim pictur. Pn acum.
Rmase n u aruncnd o privire spre parcarea murdar i i fcu semn cu mna
oferului su.
Hai, Harry, s-i dm btaie pn la Hereford.

*
42

Curnd dup micul dejun, Barry lucra la hri n apartamentul lui, cnd se auzi o btaie
discret n u. O deschise, lsndu-l s intre pe Romanov.
Ce-ai fcut cu paapoartele? se interes Barry.
Nici o problem. Te duci la ora zece s-i faci fotografiile, la locul cunoscut.
Paapoartele vor fi gata dup-amiaz. Mai ai nevoie de ceva?
Da, de documentaie pentru ruta Jersey. Pe acolo o s m duc. Turist francez n
vacan.
Nici o problem, i spuse Romanov.
Odat ajuns n Jersey, se va afla pe pmnt britanic i va putea s ia o curs intern
spre oricare din aeroporturile din insula britanic, unde vama i formalitile de emigrare erau
mult mai simple dect dac ar fi aterizat pe Heathrow, la Londra.
Dac ridic pachetul" miercuri dup-amiaz, trebuie s fii pregtii s-l luai n primire
n aceeai noapte, spuse Barry. E de preferat un trauler, s zicem la vreo cincisprezece mile
de coast.
i cum se va face jonciunea?
l vom pune pe tipul pe care l vor gsi oamenii ti din Londra s fac rost de o barc.
E suficient un barcaz bun de vreo paisprezece metri ca s opereze undeva n largul acestei
zone. Btu uor harta cu palma. Pe aici, pe undeva, pe coast, vizavi de Insula Man. La sud
de Ravenglass.
E-n regul.
Eu plec disear spre St. Malo i traversez pn la Jersey mine, folosindu-m de
paaportul francez. De la Jersey e un zbor al British Airways la prnz, spre Manchester. A
doua zi m ntlnesc cu omul tu de legtur din Londra, pe digul de la Morecambe, la ora
dousprezece. Morecambe e o staiune de var, pe coast, mai jos de Lake District. O s m
recunoasc dup fotografia pe care precis o avei la dosar n biroul KGB de la ambasada
voastr din Londra.
Romanov privi n jos spre hart.
Frank, dac ne iese treaba asta, va fi cea mai mare lovitur din cariera mea. Eti
sigur? Eti ntr-adevr sigur?
C vei deveni erou al Uniunii Sovietice, decorat de btrnul Leonid Ilici Brejnev n
persoan?
Barry l btu pe umr.
Nu-i face nici o grij, btrne Nikolai. Mergem la sigur.

43

Regimentul 22 al SAS (Serviciul Aerian Special) e ceea ce n termeni militari se


numete o unitate de elit. Cineva a remarcat odat c, din toat armata britanic, SAS se
apropia cel mai mult de SS. Un omagiu cam amar adus uluitoarelor succese repurtate de
aceast unitate n operaiunile anti-insurecionale i de rzboi de gheril urban, domenii n
care cei din SAS sunt fr ndoial experi mondiali n materie, avnd n spate treizeci de ani
de experien ctigat n junglele din Malaiezia i Borneo, n deerturile Arabiei de Sud i ale
Omanului, n inuturile nverzite din South Armagh i pe strzile dosnice din Belfast. SAS
primete numai voluntari, soldai care au luptat deja n alte uniti. Sistemul de selecie este
att de dur, att fizic, ct i intelectual, nct doar cinci la sut din candidai sunt acceptai.

Biroul comandantului regimentului 22 al SAS de la cazarma Bradbury din Hereford era


simplu i funcional, dei poate cam spartan. Ceea ce te surprindea cel mai tare era nsi
persoana comandantului, prea tnr pentru un locotenent-colonel, cu o fa vioaie, inteligent,
bronzat de prea mult expunere la soarele deertului. Printre panglicile medaliilor de
deasupra buzunarului se zrea i Crucea Militar. edea sprijinit de speteaza scaunului,
ascultnd cu atenie.
Dup ce Ferguson termin de vorbit, colonelul ddu din cap.
Foarte interesant.
Dar se poate? ntreb Ferguson.
Colonelul zmbi uor.
O, da, domnule brigadier, eu nu vd nici o problem. Cam asta fac tot timpul bieii
mei n South Armagh. Cred c Tony Villiers e omul pentru aa ceva.
Aps pe interfon.
Cpitanul Villiers, ct se poate de repede; pn apare, adu-ne trei ceaiuri.
Ceaiul era excelent, conversaia mai mult brfe din armat. Trecuser vreo
cincisprezece minute, cnd cineva btu la u i intr un tnr de 26-27 de ani. Cndva
avusese nasul spart, probabil pe ringul de box, dup cum arta. Avea pe el un trening negru,
dar detaliul cel mai important din nfiarea lui era prul: negru, nclcit, lung aproape pn la
umeri.
Iertai-m c am ntrziat, sir. Eram pe pist.
44

Nu-i nimic, Tony. A vrea s i-i prezint pe brigadierul Ferguson i pe cpitanul Fox.
Domnilor...
Villiers ddu din cap.
Domnul brigadier Ferguson e de la DI5, Tony. Are o misiune de genul celor pentru
care noi suntem cei mai potrivii. Prioritate maxim. Cred c e de competena departamentului
tu.
E vorba de Irlanda, sir?
Ferguson spuse:
Exact. Vreau s rpeti pe cineva pentru mine. Dup informaiile mele, i va petrece
weekendul n cabana lui din comitatul Mayo, pe coast, n apropierea golfului Killala. Am
nevoie de el n treizeci i ase de ore. S-mi fie predat duminic dimineaa la Londra. Crezi c
ai s reueti?
Nu vd de ce nu, sir.
Villiers se duse agale spre harta Irlandei, agat pe perete.
E la numai nouzeci sau o sut de kilometri de grania cu Ulsterul.
Excelent, spuse Ferguson.
Presupun c e cineva din IRA. O persoan important?
Un profesor universitar pe nume Devlin. Vei primi instruciuni amnunite.
Villiers reacion prompt.
Liam Devlin, sir? Credeam c s-a retras.
Aa crede i el, spuse Ferguson.
Ezit:
Eti sigur c poi s faci treaba asta, aa, ct ai zice pete?
Villiers rnji i i trecu mna prin pr.
De aceea nu m tund niciodat, sir. Dispens special. Vreau s spun c n
Crossmaglen trebuie s intri n pielea personajului.
i coco umerii i glasul i se schimb, cptnd accentul dur, specific Ulsterului.
Camuflajul personal e foarte important, sir. Alii folosesc laboratoare de fonetic
pentru a nva franceza sau mai tiu eu ce. La SAS v putem nva n dou sptmni cum
s vorbii cu accentul oricrui inut irlandez care v trece prin cap.
Meseria de soldat, spuse Ferguson, nu mai e ca pe vremea mea.
Colonelul se ridic n picioare.
Bine, domnilor, haidei acum s mergem la Secia operaii. Trebuie s discutm toate
detaliile. Ia-o tu nainte, Tony,
Cnd trecur pragul uii, Villiers lu uor ntre degete cravata Diviziei de Gard de la
45

gtul lui Fox.


Ce regiment?
Fox, n stare s recunoasc oricnd un membru al Grzii, chiar i cu prul lung, spuse:
Blues and Royals". Dar dumneata?
Grenadieri, spuse Villiers. Acolo i-ai pierdut mna?
Da, spuse Fox. Am luat alt serviet dect cea care trebuia.
Aa se ntmpl.
Traversar cmpul de parad prin aburii de cea ai dimineii. Deasupra lor se nla
turnul cu ceas. Villiers se opri.
Dac v intereseaz, aici sunt trecute numele tuturor membrilor regimentului ucii
din 1950 pn acum.
Fox se opri i se uit la numele brbailor care muriser pe toate cmpurile de btlie
posibile. Se ncrunt:
Doamne Dumnezeule, aici e trecut un tip care a murit n Etiopia n 1968. Ce naiba
cuta acolo?
ntreab-m s te ntreb, spuse Villiers.. Nu-i treaba noastr s judecm de ce i
pentru ce i nici alte asemenea vechi aiureli englezeti. Poate c peste vreo zece ani o s v
ntrebai ce cutam eu mine sear n Mayo.
Mai trziu, dup ce Bentleyul iei pe poarta principal i pornir napoi, spre Londra,
Fox spuse:
Chiar credei c voi izbuti, sir?
Harry drag, pn la nceputul lui 1976, patruzeci i nou de soldai britanici
fuseser ucii n South Armagh i nici mcar un singur membru al IRA, drept care cei din SAS
au fost trimii acolo s acioneze clandestin. n anul urmtor, doar doi voluntari ai regimentului
de aprare din Ulster au fost ucii n ntreaga zon. Rezultatul vorbete de la sine.
De acord, sir, dar un singur lucru m nelinitete. Deci Tony Villiers i bieii lui sunt
buni. Tipii ia doi pe care-i ia cu ei mi-au fcut o impresie bun, recunosc. Dar i Devlin e bun.
tiu c nu mai e tnr, dar dac se hotrte s trag el primul?
Asta va i face individul la, spuse Ferguson. Dar ai auzit ce ordine i-am dat lui
Villiers. l vreau neatins de mn omeneasc. N-am ce face cu el dac trte un picior sau
mai tiu eu ce.
Csc.
Vreau s aipesc un pic, Harry. Trezete-m la Cheltenham i mncm ceva n
localul acela superb.
nchise ochii, i ncrucia minile peste burt, se ls pe spate n colul mainii i
46

adormi pe loc.
*

n momentul acela, Frank Barry cobora din hidroglisor n portul St. Helier de pe insula
Jersey, venind de la St. Malo. Conform paaportului francez fals furnizat de KGB, era un
comis voiajor din Paris, pe nume Pierre Dubois. i mbibase bine prul cu briantin, i fcuse
crare ntr-o parte i purta o pereche de ochelari mari cu rame negre de baga. nfiarea lui
se potrivea perfect cu fotografia pe care i-o fcuser. Schimbarea era uluitoare, dar, dup cum
constatase de attea ori n trecut, se putea realiza cu mai nimica.
Cincisprezece minute mai trziu, un taxi l lsa la intrarea n aeroport. Se duse direct la
ghieul lui British Airways i i cumpr bilet pentru avionul de Manchester.
Avea de ateptat o or. Se opri la magazinul cu scutire de taxe, s-i cumpere un
cartu de igri i o sticl de coniac. Vnztoarea i le puse ntr-o pung de plastic i-i zmbi.
Sper c v-ai simit bine aici.
Bineneles, spuse Barry. Minunate locuri! Voi reveni cu plcere.
i se ndrept spre sala de plecare.

Vechea cas de ferm, cuibrit printre fagi pe colina de deasupra golfului Killala,
beneficia de una din cele mai frumoase priveliti de pe toat coasta vestic a Irlandei. Devlin
nu se mai stura admirnd-o. De pe terasa pe care o construise n timpul lui liber, cu un an n
urm, vedea marea dincolo de stnci, tocmai pn n Newfoundland, soarele alunecnd n
mare ca o portocal sngerie, iar n dreapta, peste golful Sligo, munii din Donegal. Se
ntoarse i intr n cas.
Liam Devlin era un brbat scund, cam de un metru aizeci i cinci i, la aizeci i unu
de ani, prul lui aten, ondulat, nu ddea semne de ncrunire. n dreapta frunii avea o
cicatrice decolorat, o veche ran de glonte, faa i era palid, ochii de un albastru intens i un
uor zmbet ironic prea s-i arcuiasc permanent colul gurii. Chipul unui om care
descoperise c viaa e o glum proast i hotrse c singurul lucru de fcut e s rd de ea.
Se duse n buctrie, i suflec mnecile bluzei negre de ln i ncepu s curee
metodic cartofi i legume pentru o tocan, fluiernd ncetior. Era nc necstorit, numai
pentru c aa dictaser mprejurrile din viaa lui i nu din alte motive, dar acum i convenea. i
plcea s fie singur, s poat face ce vrea, dei existau nc destule femei, chiar i cte o
47

student, care ar fi fost fericite s-i petreac weekendurile cu el, n Mayo.


Puse tocana pe plit, se duse n camera de zi i adug lemne pe foc. Afar se
ntunecase. Trase draperiile de la uile de la balcon, i turn un whisky irlandez Bushmills,
marca lui preferat i se instala lng foc. i plimb mna de-a lungul etajerei de lng
emineu, alese un exemplar din Judecata de la miezul nopii n irlandez, i ncepu s
citeasc.
O boare de aer rece i atinse obrazul i focul plpi. n clipa cnd i ridic privirea,
alertat brusc, ua dinspre hol se ddu de perete i Tony Villiers pi nuntru, mbrcat cu o
jachet de pnz groas, nchis la culoare, jeans i foarte nebrbierit. Combinaia asta l
fcea s par un individ extrem de periculos.
Pistolul automat Browning din mna dreapt era o confirmare, l pipi cu dexteritate pe
Devlin, n cutarea unei arme ascunse, nu gsi nimic i se ddu ndrt, satisfcut.
Ia te uit! spuse ncet Devlin i se ridic, rezemndu-se de polia de deasupra
emineului mare din piatr, cu un picior pe vatr. i din ce club faci parte, fiule? Mna Roie"
din Ulster, LJVF sau care?
Uurel, domnule profesor, spuse Tony Villiers ntr-o englez impecabil.
Iisuse Hristoase, spuse Devlin prietenos, iari voi tia, lua-v-ar naiba!
i strecur mna dreapt n emineu i nfac un pistol Walther atrnat acolo pe un
cui, tocmai pentru asemenea cazuri extreme. Mna se ntoarse i trase dintr-o singur micare
lin, lovindu-l pe Villiers n umrul stng i izbindu-l de perete, n timp ce Browningul i cdea
pe podea.
Villiers se strdui s se ridice ntr-un genunchi, sngele prelingndu-i-se printre
degetele cu care se inea de umr.
Frumos lucrat, spuse el. Chiar foarte frumos.
Cu lingueala n-ajungi nicieri, fiule, spuse Devlin.
n spatele lui se auzi o trosnitur, ua dinspre buctrie se ddu de perete i cei doi
nsoitori ai lui Villiers nvlir n ncpere, cu pistoalele automate gata s trag.
Viu! strig Villiers. Nu v-atingei de-un fir de pr de pe cpna lui! E un ordin.
Zmbi slbatic.
Le cer cam mult, domnule profesor, sunt nvai numai s ucid. V-a sftui s
aruncai arma.
SAS, nu-i aa? spuse Devlin.
M tem c da.
Sfnt Fecioar! Mai bine mi-l trimiteau pe Diavol! Cu el mcar sunt n relaii bune.
Se ntoarse spre ceilali doi.
48

Credei c ai putea face ceva cu umrul lui? M gndesc la covor. E persan. Un dar
de la un prieten.
Tony Villiers cltin din cap.
Mai trziu, domnule profesor. Deocamdat v rog s v pregtii o valiz cu tot ce
credei c v este necesar pentru o cltorie mai lung.
i unde anume am putea pleca?
Pi, dac totul merge conform planului, peste trei ore vom trece grania n Ulster.
Transportul mai departe ne este asigurat mine diminea, prin amabilitatea Corpului de
Aviaie al trupelor de uscat. Probabil c pe la prnz vei fi la Londra. Dac a fi n locul
dumneavoastr, mi-a lua i o manta de ploaie.
Villiers scoase din buzunar un pachet cu pansamente i se apuc s-l deschid cu
dinii.
n ultimul timp a fost o vreme oribil acolo.
Devlin cltin din cap.
Ce coal ai urmat, fiule?
Eton.
Dumnezeule! Trebuia s-mi fi dat seama. Ce s-ar fi ales de Imperiul Britanic fr voi?
Cred c mai nimic, spuse Tony Villiers tios. Timpul ne zorete, domnule profesor.
V rog s facei ce v spun fr alte discuii.
Aa voi face.
Devlin se ndrept spre u, urmat de unul din soldai.
Dar asta numai fiindc sunt fascinat. Abia atept s aflu despre ce e vorba.
Servete-te cu un Bushmills.
Zmbi i iei pe hol.

Morecambe este o staiune pe coasta din Lancashire, la sud de Lake District, un orel
linitit, care, chiar i n sezonul de var, atrage mai mult oameni n vrst. Nu prea se ntmpl
mare lucru aici. Cineva a spus odat cu rutate c atunci cnd mor oameni n Morecambe nu
sunt ngropai, ci pur i simplu sunt aezai n adposturile din staiile de autobuz ca s dea
impresia c oraul e aglomerat.
Frank Barry l gsi destul de plcut. Nu ntlneai prea muli oameni, ceea ce era de
ateptat n noiembrie, dar el considerase ntotdeauna c staiunile de pe litoral sunt mai
interesante n afara sezonului. Restaurantele i magazinele erau nchise pe perioada de iarn,
49

faleza pustie: o lu spre larg pe podeul de lemn, simindu-se vesel fr nici un motiv i se opri
la balustrad, trgnd n piept minunatul aer srat. Apele ntunecate ale golfului Morecambe,
biciuite de vnt, formau valuri cu creste nspumate, iar spre nord se zreau prin cea munii
din Lake District, ca o umbr la orizont.
i aprinse o igar i atept. Dup un timp, auzi pai bocnind sec pe podul de
scnduri, n spatele lui. Brbatul care se propti de balustrad, n dreapta lui, purta o manta de
ploaie de culoare nchis i plrie. Avea probabil vreo treizeci de ani i o fa tnr,
inteligent, iar ochelarii cu rame de oel i ddeau de furc din cauza ploii.
Barry, care i lepdase ochelarii cu rame de baga i i splase briantin de pe pr la
motelul unde trsese noaptea trecut, se ntoarse i zmbi:
Chestiile astea sunt o mare problem pe o asemenea vreme.
Tnrul confirm din cap, puse jos servieta pe care o cra i i terse ochelarii cu o
batist.
Aa e, domnule Barry. Am ncercat acum civa ani s port lentile de contact, dar din
pcate am alergie la ele.
Engleza lui era excelent, doar cu un vag accent.
Ai ceva pentru mine?
Tnrul atinse servieta cu piciorul.
Tot ce v trebuie.
Mare lucru, spuse Barry. Rar i se ntmpl n via s obii totul.
Am inclus i o noti cu numrul de la Londra prin care m putei contacta n cazuri
extreme, domnule Barry. V rog s-l memorai i s distrugei hrtia.
Barry ridic de jos servieta i rnji.
Fiule, eu fceam treburi de-astea cnd tu mai erai nc atrnat de snul stng al
maic-tii.
Se ndeprt de-a lungul podeului, paii lui rsunnd pe scnduri. Tnrul rmase
unde era. Abia cnd ecoul pailor se stinse, se dezlipi de balustrad.

Barry inchiriase la aeroportul din Manchester un Ford Cortina i acum strbtea cu el


Lancasterul; vir pe oseaua A6 i o lu spre nord, spre Lake District, la douzeci de minute
dup ce se desprise de omul de la KGB pe faleza de la Morecambe.
Merse vreo optsprezece sau douzeci de kilometri, apoi trase pe dreapta ntr-un
refugiu, opri motorul i deschise servieta.
50

Dup cum i spusese tnrul, gsi nuntru tot ce-i trebuia. Cu cine trebuia s ia
legtura ntr-un loc numit Marsh End, la sud de Ravenglass, pe coasta cumbrian, foarte
aproape de poligonul de testare de la Wast Water. Detalii despre jonciunea de joi noaptea
pentru asta fcuser rost de un trauler al flotei ruse de pescuit din nord. i, desigur, numrul
de telefon al tnrului de la Londra. Mai interesant dect toate era pistolul cu surdin ataat
la capt, un Ceska cehesc de 7,5 mm. Se mai gseau acolo cteva cutii cu muniii i cincizeci
de mii de lire n bancnote de douzeci, legate frumos.
Ia te uit ce minunie! spuse Barry ncet, cntrind pistolul ntr-o mn.
l vr n buzunarul impermeabilului. nchise servieta, punnd-o pe locul de lng el, cu
lista btut la main deasupra ei i porni. Din cnd n cnd arunca o privire spre list,
memornd detaliile pe care le coninea, rnd cu rnd. Puin mai trziu prsi oseaua A6 la
Levens Bridge i trase n faa unui local de la marginea drumului. Intr la toalet, se ncuie
ntr-o despritur, aprinse o igar i ddu foc listei cu bricheta. Abia dup ce se fcu scrum o
arunc n closet i trase apa. Apoi iei, se urc napoi n main i lu calea spre Broughtonin-Furness i spre coasta cumbrian, fluiernd ncetior printre dini.

Kim deschise ua camerei de zi a lui Ferguson i i introduse pe Tony Villiers i Liam


Devlin. Ferguson era la birou, iar Harry Fox sttea n picioare lng el. Ferguson i ridic ochii
spre cei doi brbai, privindu-i prin ochelarii si cu jumti de lentil, apoi i-i scoase agale.
Haina din pnz groas nchis la culoare a lui Tony Villiers i atrna pe umeri,
ncheiat neglijent. Pe dedesubt, era nfurat n bandaje, cu braul stng prins ntr-o earf.
Era alb i tras la fa; durerea lsase urme adnci, n ciuda injeciilor pe care i le fcuser n
pavilionul militar al spitalului Musgrave Park din Belfast.
Domnul profesor Devlin, dup cum ai ordonat, sir, spuse el.
Ia uite, pulama btrn, spuse Devlin prietenos. Ai aici un biat aa de bun i nici
nu-l merii.
Ferguson se ridic n picioare.
Dumneata, cpitane, ar trebui s fii acum n spital. E un ordin. Ocup-te tu de asta,
Harry. Ia maina mea.
Villiers se cltin i Devlin se apropie repede susinndu-l cu braul.
Uurel biete, ai fcut mai mult dect era necesar.
Villiers reui s zmbeasc.
Fir-ar s fie, domnule profesor, s tii c-mi plcei! Zu c da! i asta-i mare lucru
51

avnd n vedere situaia.


Nici tu nu eti un biat ru, i spuse Devlin. Numai uniforma nu prea-mi surde, dar
nu i omul care o poart.
Harry Fox l prinse pe Villiers de cot.
Bine, hai s mergem.
Deschise ua i Villiers se ntoarse.
Am o nedumerire, domnule profesor. Puteai s m ucidei i nu ai fcut-o. De ce?
Ar fi fost o mare pierdere, spuse Devlin i deodat ochii lui albatri se ntunecar. i
n-au fost destule pierderi?
Villiers l privi cu ochi mari, ncruntndu-se, i Devlin rse.
Hai, du-te, biete, iei pn nu te corup definitiv.
Ua se nchise n urma lor i Devlin se ntoarse cu faa spre Ferguson, desfcndu-i
cordonul trendului de culoare nchis.
Deci, iat-ne.
ntr-adevr, iat-ne.
Crezi c e rost de o ceac de ceai? Cltoria a fost cumplit.
Eerguson zmbi i aps pe interfon.
Adu ceai, Kim. Poria mea obinuit i nc un ibric; f-l foarte tare, ca n Irlanda.
Se ntoarsc din nou spre Devlin.
Te satisface?
Dac pot s in n el o linguri n picioare.
Se servi cu o igar dintr-o cutie de pe biroul lui Ferguson, o aprinse i se tolni pe unul
din scaunele de lng foc.
Vd c o duc bine tia de la DI5.
Ua se deschise i Kim intr cu ceaiul pe o tav de argint, urmat de Harry Fox.
L-am expediat cu Bentleyul direct la pavilionul special de la Melbury House, sir. Am
telefonat acolo i l-am anunat pe colonelul Jackson c sosete.
E-n regul, spuse Ferguson. i asigur-te c i se d cea mai bun ngrijire.
Kim se retrase i Devlin se servi cu ceai.
i dnsul cine e?
Cpitanul Fox este aghiotantul meu personal, spuse Ferguson.
Privirea lui Devlin se opri asupra minii nmnuate.
i probabil c nu prea te dai n vnt dup indivizi ca mine.
Nu prea, spuse Fox.
E-n regul, biete. Ca s tim cum stm.
52

Se ls tcerea. Ferguson se ridic i arunc o privire pe fereastr, n piaet.


Eti n mare bucluc, Devlin. i dai seama, nu? Sunt consemnate mpotriva ta delicte
grave neispite, pentru care ai ncasa pe puin douzeci de ani, dac nu chiar pucria pe
via. Cum i surde Tribunalul Criminal Central de la Old Bailey?
Devlin izbucni n rs.
Vinzi castravei la grdinar, Brigadiere. Eu n-o s ajung pe banca acuzailor, nici la
Bailey i nici n alt parte. tii asta, o tiu i eu, i o tie i biatul sta, dac are un dram de
minte. Am fost luat, mpotriva voinei mele, dintr-un stat suveran n altul, rpit de trupele
britanice, transportat peste grani din Republica Irlanda n Ulster. Eu tiu c lucrurile n-au
mers tocmai bine ntre minunatele noastre ri, dar dac tu i nchipui c guvernul englez i
dorete trboiul care ar iei din asta, pn sus la Naiunile Unite, nseamn c i-ai pierdut
minile.
Avea dreptate. O tia, i o tiau i ei. Harry Fox fu cel care ddu glas acestui lucru.
E un argument, sir. Un argument al naibii de valabil. Nu putem pune treaba asta pe
roate mpotriva voinei lui. Dac el nu vrea s intre n joc, va trebui s-l trimitem napoi.
Nu fi prost, Harry. tiam asta de la bun nceput, i spuse Ferguson.
Atunci, spuse Devlin, dai-mi drumul.
Ferguson spuse calm:
Cnd l-ai vzut ultima oar pe Brosnan?
Devlin l privi circumspect:
Pe Martin? Acum patru ani.
Exact, n februarie 1975, cnd l-ai trimis n Frana, dup care i-a stabilit domiciliul
permanent ntr-un stabiliment foarte neplcut numit Insula Belle, n apropierea coastei
franceze la Mediterana, despre care probabil c ai auzit.
Un mic col de iad, din cte tiu, spuse Devlin.
Corect exprimat. i e acolo pe via. Un stabiliment care, ca i Alcatrazul, se poate
luda c din el nu scap nimeni.
i?
Ce ai zice dac eu l-a putea scoate de acolo?
Devlin se ncrunt:
i cum ai de gnd s faci asta?
Ajung eu la o nelegere cu autoritile franceze.
Dar de ce-ai face-o? De ce i-ai bate capul?
Pentru Frank Barry.
Pe faa lui Devlin se putea citi o uluire total:
53

Frank Barry!? spuse el. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce are el de-a face cu
asta?
Ei bine, dac poi s-i ii nchis gura aia de irlandez timp de cincisprezece minute, o
s-i spun.

Devlin se plimba ncoace i-ncolo prin camer, cu igara atrnat n colul gurii, fumul
ridicndu-se n rotocoale.
Bun, spuse el. Frank Barry e un mare ticlos. Nu neg asta i nici faptul c nu pot s-l
sufr. Frank crede n ceea ce unii numesc puritatea violenei; un termen pompos, care n fond
i la urma urmelor nu nseamn altceva dect c poi ucide pe oricine i st n cale. Cnd asta
include femei i copii nevinovai, eu nu vreau s am nici un amestec. Dar vou v st ca un
spin n ochi i e treaba voastr s scpai de el. Nu-i treaba lui Martin Brosnan i n nici un caz
a mea.
Frank Barry e n rzboi cu toat lumea, domnule Devlin, spuse Harry Fox.
Devlin rse.
O, dar vd c te pricepi la vorbe, cpitane. Ai cumva puin snge irlandez n vine?
Fii nelegtor, Devlin, spuse Ferguson. Trebuie s recunoti c aciunile lui Barry nau prea ajutat cauza voastr. A fcut tot ce-a putut, la vremea lui, ca s v mnjeasc
imaginea i asta s-a ntmplat nainte de a fi amestecat n afacerea Mount-batten. Pentru IRA,
din punctul de vedere al opiniei publice mondiale, sta a fost unul din cele mai rele lucruri.
Aici sunt de acord cu tine, spuse Devlin. Dar te neli ntr-o singur privin. Nu mai
este cauza mea.
Fox ncremeni:
Vorbii serios?
Devlin confirm din cap.
Mai sunt i acum cu trup i suflet pentru o Irland unit, dar n ceea ce m privete
cred c zece ani sunt de-ajuns. Prea muli mori, cpitane. O adevrat hecatomb. i cu ce
ne-am ales n schimb? Sincer s fiu, cred c vei descoperi c i Martin Brosnan e de aceeai
prere.
Expune-i propunerea mea, spuse Ferguson. Du-te s-l vezi, e tot ce-i cer.
i cum s-ar putea aranja asta?
Ferguson i fcu semn din cap lui Harry Fox, care deschise un dosar i scoase un
paaport englezesc pe care-l mpinse peste mas. Devlin l lu n mn. Pe el scria Charles
54

Gorman" i cnd l deschise, ddu cu ochii de propria lui fotografie.


i cine e Charles Gorman?
Un avocat extrem de onorabil. Are birourile n Lincoln's Inn. l viziteaz pe Brosnan
pentru a discuta probleme juridice legate de afacerile familiei. i posibilitatea unei cereri de
graiere.
Devlin cltin din cap a mirare.
ncerci cumva s-mi spui c sunt ateptat sau cam aa ceva?
Bineneles. Mari dimineaa, poimine. Poi s prinzi alupa de aprovizionare a
nchisorii ntr-un loc numit St. Denise, aflat pe coast, spre Marsilia.
Devlin btu uor paaportul cu un deget i se ncrunt.
Ca s pui la cale aa ceva, cred c nici mcar ie nu i-a fost tocmai uor s tragi
sforile n Frana.
Nu chiar, spuse Ferguson. Am tiut doar pe cine s contactez la SDECE. Colonelul
Guyon, care conduce acum Secia Cinci, este el nsui interesat, pe bun dreptate, s-i dea de
urm lui Frank Barry, mai ales dup ncercarea de asasinare a lordului Carrington pe pmnt
francez. Prin intervenia lui a fost aranjat att de expeditiv ntlnirea ta cu Brosnan.
Secia Cinci?
Devlin se strmb.
tia ar putea concura pn i cu Himmler i gaca lui. Din cte am auzit, le place s
se joace cu electricitatea.
Da, dar ce s facem? Nu prea avem de ales, nu crezi?
i vrei s spui c Guyon poate aranja eliberarea lui Martin, nu?
Nicidecum.
Ferguson cltin din cap.
Pentru asta ar trebur aranjate nite negocieri delicate la un nivel destul de nalt. Nu,
deocamdat, tot ce vreau de la tine este s te vezi cu Brosnan i s afli dac e de acord n
principiu.
Cu ce? S fie liber dac accept s-l hituiasc pe Frank Barry i s acioneze ca un
fel de clu oficial pentru tine?
De ce nu? Un quid pro quo foarte simplu. Sau chiar crezi c ar prefera s-i petreac
tot restul vieii ntr-o celul pe Insula Belle?
Devlin cltin din cap:
Asta nu tiu. Dar n primul rnd greeti dac-i nchipui c Frank Barry l va primi cu
braele deschise. ntotdeauna s-au detestat reciproc. Martin l-a socotit de la nceput un
mcelar i i-a i spus-o. Pe de alt parte, Martin al nostru e un om foarte complicat. Ucigaul
55

din el este latura lui instinctual, cea care a ieit la iveal n Vietnam i nu vrea s dispar, dar
aici, sus i se btu pe frunte este un nvat, un filozof i un poet de mare distincie. Nu
poi ti niciodat cum va reaciona.
Vrei s spui c e nevoie s se nfurie? ntreb Ferguson. Cred c pot s aranjez i
asta.
Fcu semn din cap spre Fox, care lu o fotografie din dosar i i-o ntinse peste birou.
Fata din fotografie edea pe o dun de nisip, nconjurat de iarba nalt, inndu-i
genunchii cu minile, cu faa mpins nainte, rznd. N-avea mai mult de aptesprezece ani,
cu un pr negru, lung pn la umeri i un chip de o extraordinar frumusee. Devlin pli
ngrozitor n momentul n care lu fotografia.
O recunoti? ntreb Ferguson.
Da, spuse Devlin n oapt. Norah Cassidy, o verioar mai ndeprtat a lui Martin.
O fat drgu din Belfast.
i ce s-a ntmplat cu ea?
A murit cu un an n urm, parc. n Frana.
Devlin i trecu o mn peste fa, apoi ncremeni.
Frana? opti el. Acum ce anume vrei s insinuezi, Ferguson?
n 1979 a plecat la Sorbona s studieze franceza, spuse Ferguson. Dup cum era de
ateptat din partea unei fete cu vederile ei politice, n curnd a intrat n legtur cu diverse
organizaii politice extremiste de la universitate. Atunci i-a fcut apariia pe scen Frank
Barry.
Barry? spuse Devlin. Barry i Norah? Nu pot s cred.
A fost amanta lui mai bine de un an, dar Belfastul o marcase. La fel ca multe tinere
din acel ora, folosea de ani de zile tranchilizante. n tovria lui Barry a trecut la droguri mai
puternice. n cele din urm s-a stabilit la heroin. A devenit din ce n ce mai dependent de
acest drog, ceea ce i-a convenit lui Barry pentru c era din ce n ce mai dependent de el. Cu
vreun an n urm, poliia a fost ct p-aci s-l prind la o ferm, n Normandia. A scpat ca prin
urechile acului, dar pe ea a abandonat-o.
Ticlosul, spuse Devlin.
Ceea ce ai s vezi acum nu e plcut, dar cred c e necesar.
Ferguson i fcu semn din cap lui Fox.
D-i drumul, Harry.
n colul camerei era un televizor cu un video sub el. Fox i ddu drumul i Ferguson
spuse:
Am obinut caseta prin Guyon, de la Serviciul de informaii francez. Dup cum am
56

spus, nu e plcut, dar asta e.


Aparatul video rul o clip, apoi apru imaginea. Chipul lui Norah Cassidy umplu
ecranul, un chip rvit, ofilit, doar o umbr a fetei zmbitoare din fotografie. Plngea
neputincioas i camera de filmat se retrase pentru a arta c era inut de dou infirmiere.
Una din ele i ridic mneca larg a halatului de spital i camera se apropie pentru a arta
zecile de nepturi din bra produse de injeciile cu heroin, majoritatea rni purulente.
Cadrul se schimb. Acum era ntr-un pat ngust de spital, ntr-o ncpere alb, legat de
pat cu curele ca s-o imobilizeze n timp ce se zvrcolea cumplit. Cadrul se ntrerupse brusc
fiind urmat de un alt prim-plan cu chipul ei, n repaos total, relaxat, calm, numai c nu dormea,
era moart; i camera se retrase dezvluind trupul ei gol zcnd pe o lespede la morg, cu
capul aezat pe o bucat de lemn. Medicul patolog era aplecat deasupra ei, cu un bisturiu n
mn.
Ferguson spuse:
Ajunge, Harry, n-are rost s mai prelungim chinul.
Fox opri repede aparatul video. Devlin se ntoarse spre fereastr, cu lacrimi n ochi.
Rmase acolo, cu umerii ncovoiai. Spuse calm:
mi vine s vomit. Unde e toaleta?
Drept nainte, ua de acolo, i spuse Ferguson i Fox se duse repede s i-o
deschid.
Devlin iei, Fox scoase caseta din aparat, se duse la birqul lui Ferguson i-o aez cu
grij pe birou.
tii ceva, sir?
i tremura glasul.
Una peste alta, cred c a prefera s fiu napoi la Belfast.
tiu, Harry, tiu. E o treab tare, tare murdar, vei descoperi asta pe msur ce vei
intra mai mult n ea, dar cineva trebuie s-o fac.
Ua se deschise i Devlin se ntoarse n ncpere. Se duse la bufet, se servi cu un
Scotch mare i rmase acolo, savurndu-l.
Martin o iubea pe fata asta ca pe o sor, tii asta? n august 1969, la Falls Road, ea
ne-a adus muniii sub ploaia de gloane. N-avea pe atunci dect 12 ani.
Ferguson spuse.
Te duci?
O, da, spuse Devlin cu glasul stins. Cred c poi conta pe asta.
E-n regul. Poi s telefonezi de aici oricui doreti de la Trinity College. Spune-le c
i iei un concediu mai lung sau ceva de genul sta. Orice doreti. Poi s stai n noaptea asta
57

n apartamentul lui Harry. Mine iei avionul spre Marsilia. i se va da tot ce-i trebuie: acte,
bani, tot. Ai dou zile la dispoziie, pe urm te ntorci aici.
De acord, spuse Devlin.
Bnuim c legtura ruseasc a lui Barry la Paris este un individ pe nume Nikolai
Romanov, presupus ataat cultural la ambasada sovietic. De fapt, colonel KGB. Ai aici
adresa apartamentului lui de la Paris, n St. Germain, a vilei lui de la Neuilly i o fotografie.
I le ntinse peste birou i Devlin examin ncruntat fotografia:
Dar serviciul francez de informaii nu se poate s nu tie de omul sta.
Bineneles.
Atunci de ce nu fac nimic?
Oficial e diplomat, aa c ar trebui s-l prind asupra faptului. i avem motive s
credem c KGB-ul este nc bine infiltrat n serviciul francez de informaii. Cred c tipul are
prieteni acolo. nc ceva ce ne-ar putea ajuta.
Ferguson i art vechea fotografie din Paris Match" cu Devlin, Brosnan i Frank Barry.
i aminteti de fata care a fcut-o?
Anne-Marie Audin.
Devlin i lu fotografia din mn.
O mie nou sute aptezeci i unu. Belfastul miuna pe atunci de ziariti. Toi voiau
s fac reportaje. Interviuri secrete cu vitejii flci din IRA. Fata asta le-a luat-o tuturor nainte.
Dar era i normal, nu? spuse Ferguson. La urma urmelor, ea i cunoscuse n
Vietnam. A fost de-ajuns pentru ea s-i anune sosirea n Belfast. Probabil tia c el va lua
legtura cu ea.
Exact, spuse Devlin. A stat cu noi o sptmn i a trit o perioad cumplit, dar ce
reportaj a ieit!
Anne-Marie l-a vizitat de dou ori la Dublin, spuse Ferguson. S-au ntlnit din nou la
Paris, cel puin o dat. A zice c e ceva mai mult dect interes jurnalistic.
Asta-i treaba ei, spuse Devlin sec.
Da, dar are deja treizeci i cinci de ani i e nemritat nc. E i ea la Londra n
weekend-ul sta. Face un reportaj pentru ediia francez a revistei Vogue". Crezi c merit s
te vezi cu ea? Nu cred c o s asmu copoii mpotriva ta.
Nu, n-ar face asta.
Devlin ddu din cap, amintindu-i acele zile violente din 1971, cnd i croiser drum
noaptea prin inutul Armagh i strpunseser o baricad militar, n timp ce gloanele
sfrmau geamurile de la main i el se aruncase peste Anne-Marie innd-o lipit de podea
ca s-o fereasc.
58

E-n regul, spuse Ferguson. Atunci, aranjeaz ntlnirea, Harry.


mpinse telefonul spre Devlin.
Deci nu mai rmne dect un singur lucru de fcut. Sun la universitate ca s te
scuzi.
Devlin ridic receptorul i l inu aa o clip.
tii? Exist o veche zical irlandez: Cel ce cu Diavolul se nsoete nu se mai
oprete".
Interesant, spuse Ferguson. i ce anume nseamn asta?
Cred c tii prea bine. Tu i cu mine, biatul sta de aici, Martin n celula lui, Frank
Barry... Nici unul din noi nu ne mai putem opri, nu-i aa? Nu exist cale de ntoarcere. Toi
suntem nite ciocli nenorocii care bgm mereu cte un amrt n groap.
ncepu s formeze numrul.
Nenorocirea, vezi tu, e c jocul nu mai e n minile noastre, ci ne joac el pe noi.

Santinela din regimentul de gard al grenadierilor, cu cciula lui neagr de urs i tunica
purpurie, sttea la post la poarta palatului St. James, eapn, n poziia de drepi, cu arma la
umr i privirea aintit spre infinit, ncercnd s n-o bage n seam pe tnra care poza
rezemat de el, ntr-un costum-pantalon din mtase alb i pantofi aurii cu toc nalt.
Era ntr-adevr ridicol, cci ploua i totui parfumul ei i umplea nrile i trebuia s
respire adnc ca s-i in firea.
Mai erau acolo tipul cu luminile, un asistent de camer, costumiera cu dou asistente,
nc trei manechine, care tocmai se schimbau n autocar, i o mulime curioas de privitori,
care se opriser s-o vad lucrnd pe Anne-Marie Audin.
Anne-Marie purta cizme maro pn la genunchi i un combinezon kaki de genul celor
ce pot fi cumprate la orice magazin de surplusuri al armatei. Prul lung pn la umeri i era
strns acum ntr-o coad de cal. Avea faa foarte bronzat i ca unic machiaj un ruj pal.
Fox parc maina pe trotuar i l urm pe irlandez spre mulimea adunat acolo.
nconjurar autocarul ca s-ajung n cealalt parte a lui.
S-a schimbat mult?
Devlin cltin din cap:
Face mare tam-tam cu cauza femeilor, dar altfel e o scump, dei dac m-ar auzi mar bate cu cureaua.
59

Ea i cu Brosnan au fost amani? spuse Fox cu blndee.


O, da.
Devlin continu s-o observe n timp ce ea fcea fotografii, una dup alta.
Dar n-am vrut s i-o spun cutrei leia btrne. Ia spune, cpitane, cnd te-ai nscut?
Eu a zice c pe la sfritul lui martie, nceputul lui aprilie.
Fox era uluit.
De unde tii? Chiar aa e, pe apte aprilie.
Deci nu m-am nelat. Aries, berbec. E zodia medicilor. Surprinztor c ai ajuns
soldat, cnd tu, de la natur, eti un tmduitor. S-l lum, de pild, pe Ferguson. Precis c e
Scorpion. Conform crii mele preferate de astrologie, publicat n secolul al optsprezecelea,
trebuie s-i spun, dac stelele lui au o configuraie proast, ceea ce sunt sigur c au, el
iubete crima i hoia, este un instigator la revolt, mincinos, lipsit de ruine, impulsiv i
inuman. Recunoti printre acestea vreuna din calitile lui cele mai plcute?
Ridic o mn.
Nu, nu te osteni s rspunzi.
Anne-Marie se ntoarse spre asistentul ei.
Gata, spuse ea n francez. Acum mergem n parc. Palatul Buckingham rmne la
urm.
Privirea ei trecu peste Devlin. Se opri i se uit ncet ndrt.
Bun, colleen*, spuse el vesel. S-i ajute Dumnezeu n munca ta.
Anne-Marie pli sub tenul ei bronzat. El i lu minile i i le srut tandru.

Devlin i Anne-Marie se aezar pe o banc, n ploaie, n parcul St. James. n faa lor,
lng lac, echipa pregtea decorul pentru fotografiile urmtoare.
Franceza n care se exprima Devlin era excelent, rapid i fluent. Accentul ns era
ngrozitor. Spuse:
Te ii bine, fetio.
i tu, Liam. Eti tot att de absorbit de cauza aia a ta? Credeam c Londra e un
teritoriu periculos pentru tine.
E o poveste care aparine trecutului, i spuse Devlin. Nu m mai preocup nici o
* Colleen fat (lb. irlandez).

cauz. mbtrnesc, iubito.


S-o vd i pe-asta.
60

i ciufuli prul cu un gest involuntar.


El i oferi o igar din tabachera lui de argint veche i deformat. Ea refuz i el i lu o
igar pentru sine.
Fotograf de mod?
Fcu semn cu capul spre echipa de lng lac.
Nu e o degradare pentru fotoreporterul de rzboi preferat al Franei? Pentru fata care
a primit premiul Pulitzer?
Acum vorbeti ca un profesor, spuse ea. Nu fi snob, Liam. E cea mai bun revist de
mod din lume i eu nu fac niciodat rabat la calitate. Credeam c tii asta. ntotdeauna
formele de art foarte populare sunt mult mai vrednice de stim dect sunt dispui criticii s
admit. Oricum, nu e singurul motiv pentru care m aflu aici. Mai spre sear fac un reportaj
pentru Paris Match" despre sracii Londrei.
Trebuia s-mi fi imaginat.
Zmbi trengrete.
i tot aa de nflcrat pentru cauza femeilor i tot nemritat la treizeci i cinci de
ani.
Treizeci i trei, sri ea i-l nghionti n umr.
Dar tot nemritat i tim amndoi de ce.
Ea se uit la el, plind, apoi ii ainti privirea dincolo de lac.
Devlin spuse ncetior:
L-ai mai vzut n ultimul timp?
Ultima oar cnd am ncercat a fost acum trei ani. Am primit aprobarea prin
Departamentul de Justiie i m-am dus n Insula Belle. A refuzat s m vad. Mi-a trimis pe
urm o scrisoare, ultima, n care scria c trebuie s-l consider mort.
- i...?
Anne-Marie zmbi trist.
Am fcut cteva fotografii bune, Liam. E un loc ngrozitor.
mi nchipui. M duc i eu s-l vd mari. Sper s fie o ntrevedere care s-l
nvioreze.
Ea se ntoarse brusc, cu privirea ntunecat.
Te vezi cu Martin? Tu? Cum se poate asta?
Se ncrunt, aruncnd o privire dincolo de el, spre Fox, care se adpostea de ploaie
sub un copac.
Cine e omul acela, Liam? Ce joc faci acum?
i el i povesti, repede i concis, fr a omite nimic. Dup ce termin, ea rmase stnd
61

acolo, privindu-l uluit.


Dar e de necrezut! E o nebunie!
n felul sta s-ar putea s ias de acolo. Sau ai prefera s-i petreac tot restul vieii
pe stnca aia?
Nu, bineneles c nu. A face orice orice, ca s-l vd liber, spuse ea cu patim.
Nu pentru mine, Liam, nu pentru dragoste, doar pentru el.
Degetele i se nfipser dureros n braul Iui.
tiu, fetio, tiu, o liniti el.
Se auzi o chemare dinspre lac; asistentul ei i fcea semn cu mna. Ea spuse:
Trebuie s m duc. Ascult, trebuie s ne mai vedem.
Mine diminea plec la Marsilia.
Disear, la nou. Fac reportajul de care i-am spus. Filmez la una din cantinele de
binefacere pentru cei fr adpost, n zona sudic de la Lincoln's Inn Fields. Te rog s vii
acolo, Liam.
Vorbea ncet i struitor. Dup ce se ridicar, el i lu mna.
ntotdeauna mi-a fost greu s te refuz.
Ea l srut pe obraz, apoi ncepu s coboare spre lac.

Abia ncepuse s se nsereze, cnd Barry ajunse la Marsh End; de altfel, nu era prea
mare lucru de vzut n Marsh End. Cteva case la marginea drumului, majoritatea drpnate.
Locul pe care-l cuta se afla la un kilometru pe cealalt parte. Nite pori de fier larg deschise,
o alee cu pietri care trecea printre fagi i rododendroni, ducnd la o cas din piatr cenuie.
Pe plcua de la poart era scris cu litere aurii: Henry Salter Pompe Funebre. Loc de veci
i crematoriu".
Barry intr pe alee i i parc maina la picioarele scrii ce ducea spre intrare. n clipa
cnd cobor, o fat iei din curtea de serviciu din dreapta i se opri s se uite la el. Purta cizme
de cauciuc, o manta veche de ploaie i o basma i ducea n ambele mini cte o gleat. Faa
ei era linitit, de o frumusee ireal n lumina nserrii.
Domnul Salter e pe aici? ntreb Barry.
Fata rspunse cu un accent cumbrian puternic i foarte distinct i totui glasul ei suna
lipsit de vlag.
M duc s vd, domnule. Fiind duminic, nu e nimeni altcineva pe-aici. Cine s zic
c e?
62

M numesc Sinclair, i rspunse Barry vioi. Maurice Sinclair. Cred c o s-i spun c
m atepta.
Atunci m duc s vd, da?
Urc scara i Barry o urm.

n camera de mblsmare era linite deplin. Henry Salter lucra singur i orul lui de
cauciuc era mnjit cu snge. Cadavrul asupra cruia lucra aparinea unei tinere i tocmai i
scotea mruntaiele. Ua se deschise n spatele lui i fata intr. i scoase basmaua, dnd la
iveal prul aten, nclcit, iar rochia veche, de stamb, de pe ea era cu un numr prea mic,
crpat pe la custuri n cteva locuri.
Salter spuse:
Jenny, i-am spus s nu m deranjezi niciodat cnd lucrez.
E un domn care vrea s v vad. Un domn Sinclair. Ateapt jos.
Salter se opri i se uit la ea sever.
A, da, Sinclair. O s nnopteze la noi, Jenny, aa c ai grij s-i pregteti dormitorul
care e liber. Pe urm poi s-i aduci ceva de mncare.
Da, domnule, spuse ea cu acel glas ciudat de vlguit i privi n jos, spre cadavru.
Era tare frumoas.
tiu, Jenny, dar aici ajungem toi pn la urm. Acum fii drgu i pleac.
Fata iei i Salter lu cadavrul de pe mas i l cufund ntr-o cad de piatr plin cu
formol. Acesta se scufund sub suprafaa lichid i rmase suspendat la civa centimetri de
fundul czii, cu prul rsfirat. Salter i scoase orul i mnuile de cauciuc, intr n mica
toalet de la cellalt capt al camerei de mblsmare i ncepu s se spele.
Apoi i trase pe el o jachet de ln nchis la culoare i i aranja cravata neagr.
Prul crunt, cenuiu, faa tras, ochelarii fr rame i ddeau exact nfiarea pe care simea
c publicul e ndreptit s-o atribuie unui antreprenor de pompe funebre. Moartea era o treab
serioas i nimeni nu era mai convins de acest lucru dect Salter nsui. Desigur c era greu
de fcut o legtur ntre chipul grav i respectabil care-l privea din oglind i pungaul de rnd
care fcuse de trei ori pucrie n tineree pn ce reuise s se mpace cu realitatea.
n timp ce parcurgea coridorul, se ntreba ce-o fi cu acest Sinclair. Oferta care i se
fcuse i se pruse imposibil de refuzat. Cele zece mii de lire menionate picau numai bine.
Sptmna trecut tocmai instalase n crematoriu un nou incinerator, care putea s ard un
cadavru uman n cincisprezece minute. Nu ca la vechi, care era att de ineficient nct dup
63

aceea trebuia s sfrmi craniul i oasele pelviene.


Un alt motiv pentru care nu putuse refuza comanda, chiar dac ar fi vrut, era sursa
solicitrii: oameni de vaz ai mafiei londoneze, cu care avusese de-a face ntr-o serie de
ocazii. Coasta de la Marsh End era o lume sumbr, izolat, alctuit din mici golfuri i mlatini,
ideal pentru intrarea i ieirea unei alupe rapide pe timp de noapte, i Salter acionase ca
mijlocitor pentru o mulime de transporturi de droguri aflate n drum spre Londra. Dup ce-ai
fcut o dat asemenea lucruri, adevrul este c nu mai puteai niciodat s spui nu.
Cobor i l gsi pe Frank Barry n picioare, lng pupitrul de la recepie.
Domnul Sinclair? spuse el, ntinznd mna. Henry Salter. S mergem n biroul meu.
E mult mai comod.
Barry l urm pe coridorul ngust i Salter deschise o u i o lu nainte, intrnd ntr-o
ncpere ticsit cu mobil victorian. Pereii erau tapetai cu damasc verde nchis, iar draperiile
erau dintr-o catifea de un rou ters. Salter a focul cu un vtrai de alam.
Bei ceva, domnule Sinclair?
nc nu, spuse Barry. nti afacerile.
Scoase pistolul Ceska din buzunar i-l puse pe mas. Salter i umezi nervos buzele.
Barry puse jos servieta i o deschise. Scoase mai multe teancuri de bancnote de 20 de lire i
le arunc peste mas.
Ai aici cinci mii. Cealalt jumtate, la sfrit. Mulumit?
Perfect, domnule Sinclair.
Salter adun imediat banii i-i bg ntr-un sertar.
Acum, ceea ce am cerut eu. Ai tot ce trebuie?
Putei vedea barca mine diminea. E ancorat ntr-un golf, nu departe de aici. Mam gndit c vei dori s nnoptai la noi.
Ce altceva poi s-mi oferi?
O csu de ar la captul vii, la ase kilometri de aici. Cei doi oameni pe care mi
s-a cerut s-i recrutez au sosit azi dup-amiaz. Acum sunt acolo.
Ce hram poart?
Sunt din mafia din Liverpool. Amndoi au fcut pucrie pentru tlhrie cu violen i
alte chestii de-astea. Cam duri, m tem.
Exact ce-mi trebuie, i spuse Barry. Ajunge dac-i vd mine. i echipamentul?
Azi diminea, n zori, au fost livrate dou geamantane.
De ctre cine?
N-am nici cea mai mic idee. Un tnr cu un pardesiu nchis la culoare i plrie. Nu
l-am mai vzut.
64

Barry zmbi i Salter spuse:


Oamenii dumneavoastr par a fi deosebit de eficieni, domnule Sinclair.
i de ce n-ar fi? Hai s vedem geamantanele alea.
Salter deschise un dulap de lng emineu. Geamantanele erau bine confecionate, din
piele veritabil i ncuietorile aveau broate cu cifru, a cror combinaie Barry o memorizase
de pe lista din serviet.
Fix repede niruirea corect de cifre i deschise primul geamantan. Coninea dou
mitraliere automate, dou revolvere Smith and Wesson ca cele ale armatei britanice, un
Browning automat i mai multe canistre cu benzin. Salter fcu ochii mari. Barry nchise
geamantanul, l ncuie i-l deschise pe cellalt, scond la iveal uniforme militare de camuflaj,
cteva berete bleumarin i centuri.
Pot s v-ntreb ce nseamn toate astea, domnule Sinclair? ntreb Salter nervos. Mi
se pare ceva de proporii.
Pentru asta eti pltit, i spuse Barry, apoi ncuie i cel de-al doilea geamantan.
Acum hai s bem ceva.
n momentul acela se auzi o btaie n u, ua se deschise i intr Jenny cu o tav.
i-am spus s nu m deranjezi, spuse Salter furios.
M-am gndit c poate dorii puin ceai, domnule Salter, pentru dumneavoastr i
pentru domnul.
i arunc o privire lui Barry i acum, n lumina din camer i fr basma pe cap, i ddu
seama c fata era de-a dreptul urt, cu pomeii aceia scoi, cu pielea mslinie i buzele
rsfrnte.
Bine, fato, du-te i pregtete ceva de mncare pentru domnul Sinclair.
Ea iei i Frank Barry, ignornd ceaiul, se duse la bufet i se servi cu un Scotch.
Numai pe ea o ai?
Salter i turn o ceac de ceai.
Da, numai c e cam nceat. nainte locuia la ferma de care v-am vorbit, de la
captul vii, mpreun cu tatl ei, un beivan btrn cumsecade. ntr-o noapte a intrat cu
maina ntr-un zid i a murit. Fata ar fi rmas pe drumuri dac n-o luam eu i nu cumpram
locul.
Ce filantrop! spuse Barry. Mi-am dat seama imediat.
Dar niciodat nu pare s se trezeasc la via, spuse Salter. Trupul ei e ca i mort.
Nu reacioneaz niciodat.
Parc vorbise o clip doar pentru sine, apoi i ridic ochii:
M nelegei?
65

Da, sigur, spuse Barry scrbit. Cred c da.


Salter nghii grbit restul de ceai.
Acum v rog s m scuzai, trebuie s-mi termin treaba. Am o nmormntare mine
dup-amiaz i nu sufer amnare. O s aib Jenny grij de dumneavoastr.
Iei. Barry i bu restul de Scotch. n ncpere era linite, nu se auzea dect pendula
din col. Totul avea un miros nedefinit de mucegai, ca o camer veche, deschis pentru prima
oar dup muli ani. Se potrivea cu mobila ticsit acolo i cu destinaia cldirii.
Cnd deschise ua, simi miros de mncare i merse pe urma lui pe coridorul care
ducea la vechea buctrie cu dale de piatr. Fata sttea n picioare lng sob i nvrtea
ceva ntr-o tigaie, cu o lingur de lemn. Arunc o privire peste umr.
E aproape gata, spuse ea cu vocea aceea stins, puse lingura jos i i terse
minile de coapse.
M duc numai pn la opron, s mai aduc nite lemne pentru sob.
Lu o lantern mare, roie, de sub chiuvet i se-ndrept spre u. Barry i-o lu nainte
i i-o deschise.
Vin cu tine. Cred c nu i-ar strica o mn de ajutor.
Ea i ridic ochii spre el, ovitoare, apoi i ntinse lanterna.
Bine, e n cealalt parte a curii.
Pmntul era alunecos i Barry pea cu grij, njurnd cnd intr ntr-o bltoac. Cnd
fata deschise ua opronului, vzu parcate nuntru mai multe vehicule: un dric negru, o
limuzin mare, neagr, o furgonet i un Land-Rover.
Stiva de lemne se afla ntr-o parte, sub un pode plin cu fn. Fata spuse:
Aici, domnule Sinclair.
i pentru o clip, n lumina lanternei, pru frumoas, aa cum pruse cnd o vzuse
prima oar.
Fata se aplec peste stiva de lemne, cu un genunchi n fa, astfel nct rochia veche
de stamb i se lipi de coapse. Barry ntinse mna i-i cuprinse coapsa. Ea ntoarse capul,
aruncndu-i o privire peste umr i Barry vzu n ochii ei c nu-i chiar att de indiferent cum
o credea Salter.
Barry i ntinse lanterna i zmbi:
Ia tu asta, duc eu lemnele.
Ea rmase s-l atepte, cu faa n umbr deasupra fascicolului de lumin. El stivui ase
butuci n cuul unui bra i iei naintea ei.

*
66

Ca orice alt mare ora din lume, Londra i are i ea poria ei de fiine abandonate,
nenorocii, care nu mai sunt n stare s se susin. Care sunt silii s doarm sub cerul liber.
Cnd Devlin i Harry Fox ajunser la Lincoln's Inn Fields, puin nainte de ora nou, o
cantin mobil a Armatei Salvrii era deja acolo i echipa de filmare francez i instala
aparatura. Fox parc maina i porni cu Devlin spre locul unde Anne-Marie, nfurat ntr-o
jachet voluminoas din blan mioas de oaie, sttea de vorb cu o femeie cu o mn
vesel, mbrcat n uniforma de maior al Armatei Salvrii. Se ntoarse, i zri apropiindu-se
pe Devlin i pe Fox i veni n ntmpinarea lor.
E timpul s v cunoatei, spuse Devlin. Harry Fox.
E o plcere pentru mine, domnioar Audin, spuse Fox galant.
Dar ce anume faci aici? ntreb Devlin. Astea nu-s aparate de filmat?
Video, spuse ea. Fac un documentar pentru televiziunea francez despre sracii
Londrei.
Art spre siluetele care ieeau de sub platani trindu-i picioarele.
Brbai fr de speran, spuse ea. Uneori femei. omeri, alcoolici, neadaptai social
sau abia ieii din nchisoare. Dup ce se umplu azilurile, cei care nu mai au loc dorm sub
cerul liber. Supa i sandviurile pe care le capt aici sunt probabil singura mas pe care au
luat-o azi.
Privir ctva timp cum lucrtorii cantinei mpreau mncare unei mulimi de fiine
omeneti att de deczute cum Harry Fox nu mai vzuse n viaa lui.
E ngrozitor, spuse el. Nu mi-am dat seama pn acum.
Unii dintre ei dorm deasupra grtarelor de pe trotuarul din faa hotelului de dup col,
nclzindu-se la aburul din centrala termic, spuse ea. Ceilali se nvelesc n ziare vechi i se
ngrmdesc unii ntr-alii n pavilionul din grdina de acolo. Mcar e uscat.
Bine, spuse Devlin. i ce vrei s dovedeti? C te preocup asta? tiu. De ce-ai vrut
s ne vedem?
Vreau s merg cu tine mine diminea, spuse ea. La Marsilia. L-ai putea ruga pe
Martin s accepte s m vad. Poate pe tine te ascult.
i treaba? Devlin privi n jurul lui.
Fac ast-sear tot metrajul de care am nevoie. Oricum aveam de gnd s m ntorc
la Paris mari.
Devlin se ntoarse spre Fox i-i fcu semn din cap.
Ne-ar putea fi de mare folos.
Fox spuse:
67

E n regul, domnioar Audin. Ne vedem mine diminea la Heathrow. Nu mai


trziu de ora zece, dac nu v deranjeaz. M ocup eu de bilete. Ne ntlnim la intrarea de la
sala de plecare pentru zborurile internaionale.
Bine, spuse ea i se nl s-l srute pe Devlin cu gravitate, pe amndoi obrajii.
i mulumesc, Liam. i acum, cred c trebuie s muncesc. Se ndrept spre
aparatele de filmat. n captul cozii de la cantin cineva vomit violent.
Sfinte Iisuse! spuse Devlin. E singurul lucru din via pe care nu-l pot suporta. Hai s
plecm de-aici.
i se ntoarser n grab la main.

Salter o lu nainte pe o scar ngust, de lemn, acoperit cu linoleum ieftin. Palierul era
lung i ngust; la captul lui deschise o u i aprinse lumina. Barry intr dup el, crnd cele
dou geamantane i le puse jos. n camer se aflau un pat dublu cu cadru de alam, un dulap
i o mas de toalet din mahon n stil victorian i un lavoar de marmor.
Aici vei fi foarte retras, spuse Salter. Avei la ndemn scara din dos. Eu sunt n
partea din fa a casei. Aici nu suntei dect dumneavoastr i Jenny.
Zmbi uor.
Ne vedem mine diminea. Ne ducem nti s vedem barca, apoi v duc la ferm
s facei cunotin cu ceilali.
Iei cu spatele, nchiznd ua. Barry i scoase haina i o aez pe speteaza unui
scaun. Rmase n picioare ncruntndu-se la imaginea lui din oglinda crpat de deasupra
lavoarului. Ceva nu era n regul. Se citea asta n tcerea fetei, n privirile viclene ale lui
Salter.
Pot s jur c e un nemernic pe care nu te poi bizui, spuse Barry n oapt i se duse
i rsuci cheia n broasc.
Se dezbrc, se bg n pat, lsnd doar veioza aprins i rmase rezemat de pern,
fumnd i chibzuind la treaba pe care o avea de fcut. De fapt, era foarte simplu. Va opri
camionul, i va scoate din circuit pe germani i escorta lor, va goni cu maina pn la Marsh
End cu lansatoarea de rachete, o va ncrca pe alupa pe care i-o procurase Salter i va porni
pe mare pentru a se ntlni cu traulerul rusesc n aceeai noapte. Absurd de simplu. Att de
simplu nct nu se putea s nu se mpotmoleasc undeva.
i mai aprinse o igar i n aceeai clip vzu cum se rsucete ncet mnerul de la
u. ntinse mna dup Ceska, travers ntr-o clip camera i rsuci cheia. Deschise brusc
68

ua i o zri pe Jenny retrgndu-se pe coridor. Era n picioarele goale i purta o cma de


noapte alb, din bumbac, i un al pe umeri.
Se ntoarse i se uit prostete la el. Privirea i czu pe arma din mna lui i totui nu
manifest nici o reacie absolut nici o reacie. El se ddu la o parte i ea trecu pe lng el,
intr n camer i se ntinse pe pat fr o vorb, privind fix tavanul, cu minile mpreunate
peste al. Barry ncuie ua, aez Ceska la ndemn i se urc n pat lng ea.
Era surprins de violena propriei sale dorine. Cnd o srut, tremura ca un adolescent
i totui fata n-avea nici o reacie, nici mcar cnd minile i rtcir libere pe trupul ei,
ridicndu-i cmaa deasupra coapselor.
Fata zcea pasiv, lsndu-l s fac tot ce voia cu ea, continund s nu reacioneze n
nici un fel, privind fix n tavan, cu ochii larg deschii. Lui nu-i mai psa deja, dorind-o aa cum
nu mai dorise o femeie de ani de zile.
Dup ce termin, se rostogoli epuizat pe o parte i ntinse mna dup o igar. Ea mai
zcu acolo nc o clip, apoi se ridic fr un cuvnt, descuie ua i iei.
Barry rmase ntins, fumnd i privind n tavan. Era o nebunie. Era absurd. De mult
timp nu mai dorise n aa hal pe cineva. De foarte mult timp. nchise ochii i se gndi la Norah
Cassidy.

Apele fluxului naintau pe uscat, glgind n gurile crabilor, acoperind rmul noroios
cu o ptur de ap lucitoare care se mica printre stelele de mare. Undeva o pasre se
tnguia, singur ntr-o lume trist.
Barry i fata traversar un dig ngust de piatr i o luar pe o potec, prin iarba aspr i
trestiile din mlatin, care le ajungeau pn la cap. Mai ncolo, trestiile se ntindeau ntr-o linie
nentrerupt pn la marea ndeprtat, de ambele pri ale estuarului, unduindu-se n btaia
vntului care trecea prin ele opotind nelinititor.
Barry spuse grav:
Ai putea s juri c din fiecare hi te urmresc nite ochi.
Duhurile morilor, spuse ea. Tata mi povestea c romanii au fost aici acum dou mii
de ani. Ravenglass, aflat mai sus, pe coast, era i atunci port.
Se opri o clip, o siluet ciudat, arhaic, cu basmaua i mantaua ei veche de ploaie, i
se cutremur vizibil.
Nu-mi place locul sta. M inspimnt. Nimeni nu vine aici, nici un localnic, dect
69

dac n-are ncotro.


Intona cuvintele cu glasul ei stins, asemenea corului dintr-o tragedie greac. Barry
spuse:
Minunat. Exact aa cum vreau s fie.
Ea porni mai departe pe drumul pietruit i el o urm. Cteva clipe mai trziu, ieir
lng un golf ngust. Un ponton ubred de lemn ptrundea n ap pe nite stlpi putrezi. Spre
surprinderea lui Barry, erau amarate acolo dou brci, nu una.
Prima avea cu adevrat clas, cu prova zvelt i parmele curate, vopsit n alb, cu o
dung neagr de-a lungul liniei de nivel i evident ngrijit cu dragoste. De-a curmeziul provei
era imprimat frumos, cu litere aurii, numele Kathleen.
Barca domnului Salter, spuse ea. Pe cealalt a adus-o ieri de la un antier naval de
lng Ravenglass.
Era cu totul altceva. O ambarcaiune cu motor, lung de paisprezece metri, vopsit n
negru i numele ei, Jason-Fowey, era att de ters nct Barry abia l putu citi. Se car peste
parapet i intr n timonerie. Fata l urm.
N-arat prea grozav, dar e bun pe mare.
Ai ieit cu ea n larg? Fata confirm din cap.
Domnul Salter o folosete din cnd n cnd.
Pentru ce?
Ea ddu din umeri.
La pescuit, cnd are chef. Nu iese n larg cu Kathleen dect dac vremea e perfect.
i i petrece timpul liber lustruind habitaclul i celelalte?
Fata l privi surprins.
De unde tii?
Mi-am nchipuit.
i aprinse igara i i oferi i ei una. Ea cltin din cap i el spuse:
I-ai vzut deja pe tipii de la ferm?
Le-am dus lapte de diminea.
Sunt prieteni cu domnul Salter?
Nu tiu. Nu i-am mai vzut pn acum.
Dar nu i-au plcut?
Stteau aproape unul de cellalt, umerii atingndu-li-se i pe el l cuprinse iari acea
excitare absurd. Ea se ntoarse aproape fr voia ei, cu ochii plecai i el o mngie uor pe
fa cu dosul palmei. Ea se lipi de el i, afar, se auzir pai rsunnd pe ponton.
Barry iei pe punte n momentul cnd Salter trecea peste parapet.
70

Aici erai, domnule Sinclair, spuse Salter. Ce zicei, e bun?


Cealalt mi se pare o treab mai serioas, i spuse Barry.
Salter era nelinitit i se vedea.
E barca mea, domnule Sinclair. O barc frumoas, dup cum putei vedea. Poi
merge cu ea pn n Mediterana. Dar v asigur c Jason este mult mai bun dect pare. Nu
arat ea prea grozav, dar dac vei intra n sala mainilor, vei gsi acolo un motor Penta cu
benzin. Atinge douzeci i dou de noduri. Are sond de adncime i pilot automat.
Bine, spuse Barry. Te cred pe cuvnt.
Salter pru uurat.
E-n regul. i acum, dac n-avei nimic mpotriv, am s v duc la ferm s v
prezint lui Preston i Varley. Dup cum v-am spus, am astzi o nmormntare i m cam
preseaz timpul.

Hedley Preston se trezi i privi fix n tavan. Pentru o clip nu-i ddu seama unde se
afla, apoi i aminti. Avea un gust ru n gur, gtul uscat, i se scul i ntinse mna dup
sticla de whisky de pe dulap. Era goal i-o azvrli ntr-un col. i trase pe el o pereche de
jeans i un pulover; era un tip slbnog, cu o expresie sardonic, cu pr aten nclcit i o fa
pe care ncepeau s se vad primele semne de descompunere.
i aprinse o igar, tui cnd fumul i ajunse n fundul gtului i arunc o privire pe
fereastr spre costia dealului mustind de ap.
Iisuse, spuse el ncetior. Bucuriile vieii la ar! i deschise ua.
Jenny Crowther, cu gura cscat de fric, se prvli peste el. Sam Varley era chiar n
spatele ei. Varley era un brbat ct un taur, cu un tricou murdar i pantaloni de catifea reiat,
cu o privire furioas pe faa lui dolofan. Preston o prinse pe fat n ndoitura braului i l fent
pe Varley.
Ia zi, care-i problema?
Asear aveam n camer un pachet de dou sute de igri. Acum nu mai sunt. Precis
c le-a luat ceaua asta.
Rsuflarea i duhnea a acru, nu numai de la butura de cu sear, cci se simea i un iz
proaspt, neptor, care dovedea c deja buse ceva.
Ai pierdut tot pachetul, la pocher cu mine, azi noapte, spuse Preston rbdtor. Erai
prea beat ca s-i mai aminteti, sta-i buclucul cu tine.
Pe dracu'! spuse Varley. Vrei numa' s-o aperi.
71

Fata se eliber din strnsoarea braului lui Preston i o lu la fug. Varley l mpinse
ntr-o parte i se duse dup ea. Ea deschise ua i era pe punctul s ias afar, cnd mna lui
i se nclet pe umr. i apoi pru c se mpiedic i se prvli pe pietrele din curte.
ncerc s se ridice, dar cineva i trase cu dexteritate un ut n picioare,
dezechilibrndu-l i se pomeni ntins pe spate, cu un picior peste gt. Se zbtu, sgetnd cu
privirea chipul nendurtor al lui Frank Barry. Barry mri presiunea; Varley ncepu s se sufoce
i atunci presiunea slbi. Barry scoase pistolul Ceska din buzunar i-i propti eava de fruntea
lui Varley.
Fata ip cu mn la gur i Henry Salter strig disperat:
Pentru Dumnezeu, domnule Sinclair!
Barry spuse ncetior:
Dac te mai atingi de ea, te pun n crje.
n clipa aceea, Varley simi o spaim cumplit combinat cu furie, acel gen de spaim
care-i nghea sngele n vine. Barry i lu piciorul i se trase ndrt. Cnd matahala se
ridic, Preston rse, proptit n u:
Ce scen mictoare!
Pi n fa n timp ce Barry i ridica de jos servieta.
Sunt Hedley Preston, domnule Sinclair. Acest atavism al unei epoci primitive este
Sam Varley. Trebuie s-l iertai, c abia a nvat s mearg pe dou picioare.
ntr-o bun zi o s-i nchid gura aia pe vecie, spuse Varley i intr n cas.
Preston se ddu deoparte cu un uor rnjet batjocoritor pe fa i Barry trecu pe lng
el, urmat de fat i de Salter. Cnd intrar n camera de zi, Varley edea pe un scaun lng
foc, cu o mn ncletat pe o sticl.
Barry puse servieta pe mas i-i spuse fetei:
Tu terge-o la buctrie i f-ne un ceai bun i mai vezi tu ce.
Ea ezit i el ddu din cap ncurajnd-o:
Hai, du-te, e-n regul.
Fata iei. Salter nchise ua i se propti de ea. Barry fcuse: din cap spre Varley i-i
spuse lui Preston:
O ia cam devreme.
Asta-i mica lui slbiciune. Cum se zice n lumea teatrului, domnule Sinclair, pn
disear i trece.
Chiar aa? Barry puse Ceska pe mas lng serviet i se descheie la hain.
Deci care-i treaba? ntreb Preston.
Destul de simpl. Oprim un camion pe un drum de ar, la douzeci de mile de aici,
72

miercuri diminea. Descrcm coninutul i-l aducem napoi aici.


i ce conine? ntreb Preston.
Asta nu te privete.
Barry deschise servieta.
n schimb, asta, da.
i azvrli mai multe pachete de bancnote de 20 de lire.
Cinci miare pentru fiecare. Primii cealalt jumtate la sfrit.
Varley se scul i se duse la mas, ntinznd mna. Preston i ddu peste mn.
i asta-i tot ce ne spunei?
E o treab simpl, spuse Barry. Foarte simpl. Miercuri diminea o s v spun ce
avei de fcut. Cel mult trei ore de munc i o luai din loc. Desigur, dac nu v intereseaz...
Preston spuse:
Ba da, ne intereseaz.
Adun repede pachetele ntr-un teanc ordonat.
La ordinele dumneavoastr, domnule Sinclair. Cum zicea tipul la care ieea din
lampa de alam ascult i m supun".
Aa s facei.
Barry nchise cu un cnit servieta i se ntoarse spre Salter.
Acum o s merg cu dumneata napoi. Vreau Land-Roverul. Am de fcut un drum
dup-amiaz.
Preston spuse:
V ntoarcei?
Da, i spuse Barry. Poi conta pe asta.
Iei mpreun cu Salter pe coridor, cnd Jenny apru din buctrie cu o tav.
Plecai? spuse ea.
M ntorc disear.
Barry zmbi.
Fii fr grij. Maimuoiul n-o s se mai ating de tine. O s aib isteul grij de asta.
Clipi conspirativ, iei, se urc n maina lui Salter i plecar.
Urmrindu-i prin fereastra de la camera de zi, Varley spuse cu rutate:
Cnd o s termin cu scrnavul sta...
Nu fi prost, Samuel, spuse Preston. Dac nu m nel prea tare, te-ar putea face
oricnd bucele.
Btu uor cu mna teancurile de bani din faa lui.
Sunt zece miare aici, Samuel, i mai vin nc zece, ceea ce nseamn c trebuie s
73

fie ntr-adevr ceva foarte interesant n camionul de care vorbea.


Varley zmbi uor.
Ascult, te gndeti la ce cred eu?
Eu am nvat latina la coal, Samuel. Festina lente, grbete-te ncet. n felul sta
obii totul pn la urm.
Chiar i pe el?
Nu vd de ce nu.
Varley rse ncntat i ntinse mna dup sticl.
Am s beau pentru asta.

Ajuni napoi la cas, Barry i Salter stteau lng Land-Roverul din opron. Salter
spuse:
Trebuie s recunoatei c n-am ncercat s-i art ntr-o lumin mai bun. Mi s-a
spus c e nevoie de tipi duri, n stare de orice. tia se potrivesc perfect.
Din ce mediu provine Preston?
Burghezi respectabili. Taic-su era contabil la Bradford i Preston a urmat acolo
liceul clasic, aa c are o educaie bun. neleg c se pregtea s ajung i el contabil i a
intrat la pucrie pentru o fraud oarecare. De atunci, tot aa a inut-o. A fost eliberat din
pucrie acum ase luni, dup ce a fcut trei ani dintr-o condamnare de cinci ani pentru jaf
narmat la un supermagazin. Varley este, bineneles, un animal.
Un animal beiv, corect Barry. Dar nu conteaz. Cel puin tiu cu cine am de-a face.
Ne vedem mai trziu.
Iei cu Land-Roverul din opron i travers curtea. Salter se ntoarse la dricul n care
acum se afla un sicriu. Scoase o batist i cercet atent tot vehiculul, oprindu-se din cnd n
cnd s lustruiasc puin marginile cromate.

Avionul companiei Air France ateriza fix la ora stabilit pe aeroportul Marignane, la
douzeci i doi de kilometri de Marsilia. Fiind plin doar pe sfert, pasagerii nu zbovir prea
mult la vam sau, unde era cazul, la biroul de imigrare. La patruzeci i cinci de minute dup
aterizare, Devlin i Anne-Marie se ndreptau spre drumul de pe coast ntr-un Peugeot
nchiriat.
74

Devlin spuse:
Pentru disear vom gsi un hotel la St. Denise; de acolo pleac alupa de
aprovizionare a nchisorii.
Ea ddu din cap fr s spun nimic, concentrndu-se asupra volanului, iar Devlin
adug:
i dai seama c nu poi veni cu mine mine? Trebuie mai nti s tatonez terenul.
tiu asta, Liam.
i arunc o privire i zmbi.
Tot aa cum tiu c s-ar putea s nu vrea nici acum s m vad. Am nvat cu mult
timp n urm s n-am nici o pretenie de la Martin.
Chiar vorbeti serios?
Odat, n Vietnam, cnd prea foarte probabil c amndoi vom muri, am vorbit
despre o ntlnire la Paris. O cafenea pe trotuar, n ploaie, miros de castani uzi.
Absolut esenial, spuse Devlin.
Ea zmbi fr s-l priveasc.
Drag Liam, de ce n-a fost s fie s te iubesc pe tine? Urma s port o rochie
parizian foarte elegant.
Ca n reclamele de la televizor. Visuri pentru mase.
Numai c ale noastre s-au mplinit, Liam. A lsat balt Ulsterul i s-a ntlnit cu mine
la Paris. Am gsit cafeneaua de pe trotuar, castanii s-au comportat perfect. Dou sptmni,
apoi s-a dus napoi.
Ddu din umeri.
Vezi tu, l atepta o amant. Mai neagr ca mine i mult mai pretenioas.
Merser mai departe n tcere, cci nu mai era nimic de spus.

Barul crciumei din Brisingham era o ncpere mare, confortabil, cu tavan jos, cu
grinzi, mai multe bnci cu speteaz nalt i cteva mese de lemn. n cmin ardea focul.
Barry era singurul client i sttea n picioare la captul barului, nfulecnd ultimele
sandviuri cu friptur de vit pe care i le adusese patroana, o matroan blond, corpolent.
Splendid, spuse Barry. Nici c se putea ceva mai bun.
ntinse mna dup cana cu bere.
Dar unde-s clienii?
Pe timp de iarn nu prea vin turiti. Avem, dar mai mult serile. Localnici.
75

Dar parc era un aerodrom RAF pe aici. Nu suntem n Brisingham?


E nchis de mai muli ani. Nu mai sunt acolo dect vreo duzin de oameni. Mai
aterizeaz avioane, dar nu prea des.
Oft.
mi amintesc c pe vremuri, acum vreo doisprezece ani, seara nici nu puteai s te
apropii de bar de-atia biei n uniforma albastr a RAF.
Asta-i viaa, spuse Barry. Toate se schimb. Mulumesc pentru sandviuri.
Zece minute mai trziu ncetini Land-Roverul cnd ajunse la perimetrul ncercuit cu
srm al aerodromului. Trecu ncet de poarta principal, ncuiat cu lactul, apoi acceler i
porni mai departe. apte kilometri mai departe, un indicator arta Wast Water n dreapta, pe
un drum ngust de ar care urca spre munte.
Gsi ceea ce cuta fr prea mult greutate. O mic pdurice. O poian cu iarb lng
drum. Cnd opri motorul, nu se mai auzea nici un sunet n afar de chemarea unei psri. Ar fi
putut foarte bine s fie singurul om rmas n via pe faa pmntului.
Cobor din Land-Rover i rmase acolo, n picioare, privind n jur i zmbind
Frank, btrne, spuse el n oapt, cred c aici e tocmai bine.

Granitul din Insula Belle era celebru n toat Frana i avea nc asemenea cutare
nct autoritile mai construiser un nou chei de ap adnc pentru a putea fi folosite i
cargouri mai mari. Cariera propriu-zis era tiat n stncile din partea de nord i, cnd se
apropie Lebel, tocmai se pregteau s dinamiteze, cci steguleul rou flutura n vnt.
Cnd se produse explozia, ecoul ei fu reflectat de stnc ca un tunet i o poriune mare
de roc se sfrm n mii de buci, cznd ca o cascad la vale. Se auzi un fluier i deinuii
mpreun cu paznicii lor narmai ieir din adpost i se ntoarser la lucru.
Brosnan i Savary munceau mpreun: Savary ncrca un vagonet aflat pe ina
rudimentar de lng el, iar Brosnan sprgea bucile mai mari cu un baros i o pan. Era gol
pn la bru i prul i era legat cu o banderol. Muchii de pe spinare i ieeau n relief cnd
barosul cobora i se vedea clar numrul de pucria, tatuat pe antebraul drept.
Cnd se apropie Lebel, Savary se opri, se rezem de vagonet i i terse faa cu o
crp.
Ei, Pierre, mbtrnesc. Ce-ai zice de o munc la buctrie sau chiar la bibliotec?
Nu fac mofturi.
Prostii, spuse Lebel. Uit-te n ce form splendid eti pentru un brbat de vrsta ta.
76

i asta numai datorit exerciiilor regulate i a muncii grele.


Se ntoarse spre Brosnan i scoase din buzunar o hrtie i un pix.
Trebuie s-i pice un vizitator cu alupa de diminea, prietene. Eti dispus s-l
primeti?
Brosnan se opri din lucru, rezemndu-se de baros.
Cine?
Lebel se uit pe hrtie:
Monsieur Charles Gorman. Aprtor, Lincoln's Inn Fields, Londra.
Prea mirat.
Aprtor?
Aa spun englezii la avocat, Pierre, l lmuri Savary.
Motivul vizitei, chestiuni juridice.
Lebel repet ntrebarea:
l primeti?
De ce nu? spuse Brosnan.
Lebel i ntinse hrtia i pixul.
Atunci semneaz la rubrica respectiv. Brosnan se supuse i i le ddu napoi.
E-n regul, spuse Lebel. napoi, la munc.
mpturi documentul i-l vr n buzunar.
S-ar putea s mai am o bucurie pentru voi disear. nc un cadavru. Se ateapt n
orice clip s moar un mo la infirmerie.
Ce drgu c te gndeti la noi.
Savary ridic un alt bolovan i Lebel se ndeprt.
Interesant, Martin. Nu mi-ai spus c-i vine avocatul s te vad.
Ceea ce este i mai interesant e c nu-i avocatul meu, spuse Brosnan. N-am auzit n
viaa mea de Charles Gorman.
Cobor barosul cu toat puterea i despic n dou bolovanul pe care-l intise.

Era ntuneric cnd Barry intr cu Land-Roverul n curtea fermei i frn. n timp ce
oprea motorul, se auzi o femeie ipnd. n momentul cnd Barry sri jos din main, ua din
fa se ddu de perete i lumina inund curtea. Jenny Crowther fu ct pe-aci s scape, dar
Varley o nfac imediat.
Rochia i era sfiiat, avea un umr gol, iar Varley rdea beat cri i ncerca s-o srute.
77

Ea ncerc s-l resping, sila i scrba citindu-i-se pe fa n timp ce-l zgria cu unghiile. Barry
interveni rapid, pocnindu-l pe Varley n rinichi, apoi l nfac de guler i-l trase napoi.
Varley url de durere i se prbui pe un genunchi. Rmase aa o clip, cltinnd din
cap, apoi i nl privirea spre Barry. Se ridic ncet, i scutur iari capul, ca pentru a i-l
limpezi, apoi atac, ntinzind minile ca s ucid.
Barry se ddu la o parte, l apuc de ncheietura minii drepte, rsucindu-i-o n sus ntrun clenci i, folosindu-se chiar de elanul lui Varley, l izbi de zid. Varley, pus n genunchi
pentru a doua oar n seara aceea, ncerc s se ridice i Barry l lovi cu piciorul n stomac.
Varley zcea pe spate gemnd, iar Hedley Preston l privea din u i rdea cu un rs
de om beat.
i-am spus c oricnd te poate face bucele, Sam. Trebuia s asculi ce spun. Eu
am ntotdeauna dreptate, nu m nel niciodat.
Ridic paharul.
n sntatea dumneavoastr, domnule Sinclair, i a celor care merg cu
dumneavoastr.
Barry spuse:
Puteai s mpiedici asta, nenorocitule! i-am spus s-l ii n Mu.
Mna lui dreapt se ridic, pistolul Ceska tui scurt i Preston scp paharul i scoase
un urlet, cu mna ncletat de gt.
Se sprijini de stlpul uii, n timp ce sngele i se prelingea printre degete. Barry l btu
uor cu eava ntre ochi.
Nu te speria, Preston. i-am fcut doar o zgrietur, aa de bine m pricep eu la
chestiile astea. Data viitoare, fiule, vei fi mort.
Se ntoarse, o lu pe fat de bra i o mpinse spre Land-Rover.
Te duc acas la Salter. De fapt, o s stau acolo i n noaptea asta.
Fata tremura i l apuc strns de bra i el simi din nou cuprinzndu-l acel val ciudat
de excitare.
Linitete-te, spuse el n timp ce ieeau cu maina din curtea fermei i ntinse mna
i i-o lu pe-a ei. Linitete-te.

Mai trziu, n noaptea aceea, n timp ce sttea la fereastra dormitorului fumnd i


privind n curte, o zri ieind din buctrie cu lanterna i traversnd spre opron. Barry
deschise ua i cobor repede scara.
78

Cnd intr n opron, ea umplea un co cu lemne.


Stai, las-m pe mine, spuse el.
Nu-i nevoie, pot i singur, rspunse ea cu glas sczut, fr s se ntoarc.
El i aprinse o igar, simind pe piept o apsare insuportabil care amenina s-l
sufoce. i schimbase rochia de stamb sfiat, iar cea neagr pe care o purta acum era, ca
i cealalt, prea mic i i se lipea de fese i de coapse.
Se ridic n picioare i Barry arunc igara, se apropie de ea, o cuprinse cu braele i o
lipi de el. O inu aa o clip, i lipi buzele de ceafa ei, apoi o mpinse uor n fa, trntind-o n
fn.
i atunci ea se trezi cu adevrat la via, minile i se ncletar n prul lui, gura i
strivea buzele cu srutri ptimae, aproape nfricotoare n intensitatea lor.

Era de datoria lui Lebel, ca paznic care rspundea de palierul lui Brosnan, s-l duc
mari diminea la vorbitor. Cnd deschise ua i-l introduse pe Brosnan, Devlin sttea n
picioare cu spatele la ei, uitndu-se pe fereastr. Brosnan nu avusese n viaa lui un oc mai
mare ca n momentul cnd brbatul cel scund se ntoarse cu faa spre el.
A, domnul Brosnan! Numele meu este Charles Gorman. Firma mea a fost angajat
de Trustul Brosnan din Boston, Massachusetts, pentru a discuta anumite chestiuni juridice
referitoare la viitorul dumneavoastr. Mai e i chestiunea cererii de graiere adresat n
numele dumneavoastr preedintelui Franei. Mama dumneavoastr consider c...
Mama mea, spuse Brosnan, i pierde vremea, domnule Gorman. Nu m va putea
scoate de aici dect ntr-un sicriu.
Monsieur Gorman, v rog, spuse Lebel. Trebuie ca dumneavoastr i clientul
dumneavoastr s stai fiecare pe o latur a mesei, ca s putei s rmnei singur. Avei tot
dreptul, n calitate de consilier juridic al deinutului. Voi ncuia ua. Cnd suntei gata de
plecare, v rog s sunai.
Putem fuma? ntreb Devlin.
Desigur, monsieur.
Lebel iei, cheia se rsuci n broasc. Brosnan ntinse mna peste mas i Devlin i-o
lu i o inu ndelung.
Cead mile failte, spuse el n irlandez. De o sut de mii de ori bine ai venit.
Devlin zmbi.
79

Go Raibh maith agat, rspunse el. Mulumesc S continum n irlandez, numai ca


s-i zpcim pe ticloii tia dac ne ascult cumva.
Se aez, i aprinse o igar i mpinse spre el pachetul.
M bucur c te vd, Marteen.
Era un diminutiv drgstos al numelui lui, care n mod normal se folosea la copii. Pe
vremuri, lui Brosnan i displcuse c un brbat cu mult mai scund dect el i spunea Micuul
Martin. Apoi, ajunsese desigur s-l cunoasc ceva mai bine pe Devlin.
Totui ari bine, Martin.
N-am fost n viaa mea ntr-o form mai bun. Muncesc n carier aproape n fiecare
zi. i tu ari bine. Eti tot la Trinity?
M in acolo din buntate. Anul sta am fost invitat s in cursuri la Yale.
S le dea Dumnezeu sntate.
N-a ieit nimic. Departamentul de Stat mi-a refuzat viza.
Devlin privi n jurul lui, cu o fa grav.
Deci numai despre asta a fost vorba cu adevrat?
Brosnan spuse:
Au nchis Insula Diavolului, dar mai aveau asta n rezerv. Spune-mi, Liam, ce-ai mai
fcut. Ai gsit pn la urm cmpiile din Mayo pe care le cutai? Mai ii minte poemul lui Blind
Raftery?
Devlin spuse:
O singur dat, acum o mie de ani. Mai precis n noiembrie 1943, la acea or, care
s-ar putea numi ora de pericol maxim.
Afacerea Churchill?
O rncu adorabil i uric", cit Devlin. Care mi-a rsucit capul nu o dat, ci
de dou ori. Ea avea aptesprezece ani i eu treizeci i cinci.
Erai prea btrn?
Nu pentru ea. Dar alta era problema. Eu eram dumanul.
Deci vrei s spui c ai descoperit cmpiile din Mayo acum douzeci i ase de ani.
Devlin zmbi cu infinit tristee.
i le-am pierdut din nou cnd le-am gsit. S nu-i vin s mori de rs?
Nu prea. Despre ce e vorba acum?
E o chestie simpl. Ai vrea s scapi de aici?
Pentru o clip, Brosnan nu-l lu n serios.
O mic intervenie a divinitilor ar fi divin, pentru c de aa ceva ar fi nevoie. Chiar
i mama mea, ct e ea de nemaipomenit, a descoperit cu mult timp n urm c nu rezolv
80

nimic nici dac aprinde o lumnare i spune rugciuni i nici dac ofer mari sume de bani.
Te-a vizitat aici?
O dat, acum patru ani. Am acceptat s-o vd numai ca s-i spun clar c nu vreau s-o
mai vd.
i Anne-Marie?
Brosnan nepeni:
Ce-i cu Anne-Marie?
M-am desprit de ea azi diminea n St. Denise. Te implor s-o primeti.
Nu, spuse Brosnan cu glas optit. Nu vreau s-o primesc. Se ridic brusc n picioare
i se duse la fereastr, apucnd gratiile i lipindu-i obrazul de piatr. Dup un timp, se
ntoarse.
Fereastra cu gratii ruginite n-avea geam i prin ea uiera vntul. Devlin se nfiora.
S ne ajute Dumnezeu, avic, dar nu-mi place c te vd aici.
Brosnan se ntoarse la mas, se mai servi cu o igar i se aez.
Hai spune, Liam, despre ce e vorba? Ce urmreti?
Devlin zmbi trengrete.
Consider c eu sunt acea intervenie a divinitii pe care o ateptai, taci i ascult.

Dup ce termin, Brosnan se ls pe speteaza scaunului, cugetnd la cele spuse, fr


ca ochii si cenuii s trdeze ceva.
Ei, ce zici? spuse Devlin.
Nu tiu, i rspunse Brosnan. nainte m nnebuneam dup lozinci de genul Irlanda
trebuie s fie liber". Era un sentiment firesc izvort din dragostea pentru literatur i din
bucuria pe care i-o dau cuvintele, dar apoi descoperi realitatea: c trebuie s fii pregtit s
calci pe cadavre ca s-i atingi scopul.
i nu merit?
ncep s m ntreb dac exist vreo cauz care s merite pierderea unei singure viei
omeneti.
tiu, Marteen, elanul tu revoluionar s-a cam stins. i al meu. i pe mine m
bntuia mai de mult.
Brosnan se ridic, se duse la fereastr i privi din nou afar, inndu-se de gratii.
M simt brusc btrn, Liam. Cu adevrat btrn, nelegi ce vreau s spun? Nimic
nu-mi mai poate strni interesul. Nici mcar Frank Barry, nici KGB-ul, nici Ferguson, nici DI5,
81

nici toate jocurile sngeroase, stupide i absurde n care sunt implicai.


Nu te intereseaz nici mcar s scapi de aici?
Ferguson n-are cum s m scoat de-aici, spuse Brosnan sec.
Ferguson crede c da.
Brosnan nu rspunse i, nemaiavnd ncotro, Devlin ajunse la singurul subiect pe care
voise s-l evite.
Martin, ai auzit ce a pit Norah?
Brosnan confirm din cap, fr s se ntoarc spre el.
Am auzit. A murit n urm cu vreo optsprezece luni.
Devlin i drese glasul.
Dar cum a murit, asta e!
Brosnan se ntoarse, fr nici o expresie pe fa, cu privirea ntunecat.
Ai s-mi spui ceva?
Devlin spuse:
Nu tiu cu ce s-ncep, Marteen.
Brosnan travers ncperea din trei pai rapizi i l trnti cu spatele de mas,
nfcndu-l de gt.
Spune-mi, opti el cu glas rguit. Spune-mi!

Dup ce ascult, se aez la mas, cu capul n mini, fr s scoat mult timp nici o
vorb, apoi se ridic brusc i se duse s sune.
Se ntoarse spre Devlin.
Trebuie s m gndesc. Mai vorbim mai trziu.
nainte ca Devlin s poat rspunde, cheia se rsuci n broasc i apru Lebel.
Domnul Gorman mi-a adus nite hrtii de semnat. Trebuie s m gndesc, ctva
timp. Pot s m ntorc n celula mea pentru o or?
Lebel se ntoarse spre Devlin.
Avei vreo obieciune, monsieur?
Absolut nici una.
Atunci v rog s ateptai aici. O s m ntorc s v duc la popota ofierilor. V-ar
prinde bine o gustare ct ateptai.

*
82

Savary tocmai fusese adus napoi n celul pentru pauza de prnz. Sttea ntins pe pat
i fuma o igar, cnd se descuie ua i Lebel l introduse pe Brosnan.
Deci o or, spuse paznicul i plec.
Cum te-ai descurcat? ncepu s spun Savary.
Brosnan i fcu semn s tac ascultnd la u.
Deci e secret? spuse btrnul, n timp ce Brosnan veni s se aeze pe cellalt pat
din faa lui. A, neleg, adug el subtil. Acest Gorman e o cunotin, pn la urm?
Taci i ascult, spuse Brosnan. N-am prea mult timp la dispoziie.
Dup ce termin, Savary rmase aezat pe pat, ncletndu-i i descletndu-i
minile de emoie.
Pentru numele lui Dumnezeu, profit ct poi de ocazia asta, Martin. terge-o!
Brosnan se ntinse i-i puse o mn pe umr ca s-l domoleasc.
Nu, Jacques, ascult-m nc un pic. n primul rnd, nu cred c Ferguson poate
aranja acest lucru cu autoritile franceze. Nu sunt un ho oarecare un sprgtor sau un
escroc. Eu am ucis un poliist i tii cum privete Le Palais de Justice" asemenea treburi. n al
doilea rnd, chiar dac Ferguson ar putea aranja ceva, ar dura prea mult ca s-mi convin.
i ce alternativ ai?
O s evadez, spuse Brosnan simplu.
Dar asta-i imposibil, Martin! Nimeni n-a evadat vreodat din insula asta blestemat.
Am tiut ntotdeauna c pot iei dincolo de ziduri prin sistemul de canalizare. i-am
spus-o, explic Brosnan. Dar cu asta nu rezolvi nimic, fiindc rmi tot pe insul. i deodat,
ieri noapte, cnd eram n echipa de ngropare cu Lebel, mi-a venit ideea. Ptrundem n
magazie, furm dou veste de salvare fiecare i ne aruncm n ap de pe stnca morilor.
Savary l privi ngrozit.
Noi? Ai spus noi?
Bineneles, noi doi, Jacques. Dac rmi pe insul, mai devreme sau mai trziu ai
s sfreti tot ntr-un sac de pnz azvrlit n mare. De ce s nu foloseti o ans de a scpa
pe mare, ct timp mai poi lupta?
Dar ce facem cu Scocul morii? spuse Savary. E moarte curat pentru amndoi.
Sau poate fi salvarea noastr, nu nelegi? spuse Brosnan. Curentul circul cu zece
noduri la or i cotete spre St. Denise. Ce zici dac ne-ar atepta o barc n locul cel mai
potrivit?
Savary interveni, cltinnd din cap.
Nici o barc de pescuit n-are voie s ptrund pe o raz de ase kilometri n jurul
83

insulei. tii asta.


Curentul ne va duce pn acolo ntr-o jumtate de ceas.
Dar o asemenea barc nu ne va gsi niciodat. Gndete-te, Martin. Cum e marea
acolo i mai ales noaptea.
M-am gndit la asta, spuse Brosnan. Nu ne trebuie dect un mic far cu radiolocaie.
n aviaie sunt acum ceva banal. Piloii i le prind la vestele de salvare, ca atunci cnd se
prbuesc n mare ambarcaiunea de salvare s i poat localiza.
i dac nu ne gsesc? opti Savary.
Sau dac te las inima sau nu supori frigul?
Bine, bine.
Savary ddu din mn.
M-ai molipsit de nebunia ta. Cnd plecm?
Nu vd nici un motiv s mai stm. Putem face rost de tot ce ne trebuie de aici, n
afar de mecanismul de radiolocaie. Este ct un pachet de igri. Devlin va trebui s pun
mna pe unul i s mi-l strecoare pe furi. Nu vd nici o problem.
i barca?
M gndeam c aici ne-ar putea ajuta fiul tu.
Jean-Paul?
Dac Mafia corsican nu poate organiza o evadare rapid pe timpul nopii pe un
trauler de la St. Denise, nseamn c nu mai e bun de nimic.
Bineneles!
Savary rdea acum fierbnd de nerbdare.
Doamne, Martin, simt c triesc din nou, ceea ce nu mi s-a mai ntmplat de ani de
zile.
l mbri pe Brosnan, plin de entuziasm, srutndu-l pe amndoi obrajii Brosnan se
ntoarse i btu n ua celulei.
Hei, Pierre! strig el. Hai, vino!

Stnd pe balconul hotelului din St Denise, Anne-Marie vzuse alupa de aprovizionare


intrnd n port, aa c n-a fost deloc surprins cnd, douzeci de minute mai trziu, Devlin a
aprut n balconul de alturi. Escalad balustrada i se prbui n fotoliul de rchit din faa ei.
L-ai vzut? ntreb ea, nerbdtoare.
Da, l-am vzut
84

i e bine, sntos?
Mai n form ca niciodat. De fapt, e gata de lupt.
Faa ei se ntunec.
Ce s-a ntmplat?
E o poveste foarte simpl. La nceput, cnd i-am schiat toat afacerea, nu s-a artat
prea interesat i n orice caz nu credea c Ferguson l-ar putea scoate de acolo. i, ca s fiu
sincer cu tine, n privina asta sunt nclinat s-i dau dreptate.
i...?
I-am spus de Norah.
Cltin din cap.
L-a afectat foarte tare. Dac Frank Barry s-ar fi aflat lng el, Manin l-ar fi fcut praf
cu minile lui.
Anne-Marie se ridic, se duse la bufetul cu buturi i i turn un whisky. Se ntoarse la
mas:
i asta l-a fcut s-i schimbe prerea?
Aa s-ar zice.
Devlin nghii puin whisky.
Ah, ce bine-mi prinde! Acum are de gnd s evadeze n urmtoarele dou, trei zile,
nsoit de colegul lui de celul, unul Savary.
Dar se poate? spuse ea.
Devlin i spuse toat povestea. Dup ce termin, se duse s-i mai toarne un whisky.
N-am auzit n viaa mea un plan mai trznit.
Spre mirarea lui, Anne-Marie se ridic i se sprijini de balustrad, privind ctre mare,
spre locul unde se afla Insula Belle, dincolo de linia orizontului.
tiu eu? E foarte logic. E minunat de simplu. S-ar putea s aib dreptate. S-ar putea
s reueasc.
i la fel de bine s-ar putea s fie invers.
Devlin se duse lng ea, la balustrad.
Am discutat cu cpitanul alupei de aprovizionare cnd am venit ncoace. Mi-a spus
c n unele nopi drcia aia pe care ei o numesc Scocul morii este ca o viitur.
i ce i-ai spus lui Martin? C o s-l ajui?
Nu prea am avut ncotro. Mi-a zis c dac n-am aranjat nimic pn joi seara, ia
oricum drumul mrii i ncearc s parcurg not cele zece mile pn la St. Denise.
Nu e posibil, cltin ea din cap. Pn acolo, i omoar apa rece. Ia spune-mi, acest
Savary, de care ai pomenit, nu e cumva Jacques Savary, gangsterul?
85

Exact. Se pare c are un fiu, Jean-Paul, care calc cu mult entuziasm pe urmele lui
taic-su. Urmeaz s intru n legtur cu el ct mai curnd posibil, la un bar de noapte numit
Maison d'Or".
A, da! spuse ea. Cel mai faimos local din Marsilia. E interesant de vzut cum te vei
descurca acolo. Cu accentul tu, drag Liam, cred c s-ar putea s ai nevoie de serviciile unui
interpret.
Devlin se ncrunt i-i puse o mn pe bra, cnd ea se-ntoarse.
Eti aa de sigur? Dac treaba nu merge bine i dac se afl c eti implicat, s-ar
putea s ajungi i tu la pucrie.
Liam, dragul meu!
i ddu o srutare.
Eti o fiin att de inteligent i att de ireat i totui att de copilroas! Cum
crezi c ai putea s m ii deoparte? spuse ea i se ntoarse, intrnd n dormitor.
*

Ploua din nou cnd Frank Barry i Jenny Crowther pornir pe crarea dintre trestii de la
Marsh End. Cele dou nave se legnau pe frnghiile lor lng ponton. Barry se urc pe
Kathleen, nava lui Salter, aruncnd peste parapet geamantanul pe care-l cra.
Intr n timoneria lucitoare de curenie i cercet cu atenie interiorul, umblnd n patru
labe, pn ce gsi ceea ce cuta. Sub tabloul de bord era o clapet mare care permitea
accesul la sistemul electric. Trase de clema care inea clapeta i aceasta czu, rmnnd
agat n balamale.
Barry i spuse lui Jenny:
Fii drgu i uit-te dup Salter, n caz c se hotrte totui s apar.
Scoase din buzunar cteva obiecte pe care le achiziionase n dimineaa aceea de la
magazinul universal local: o urubelni, uruburi, o sul i un mic bonfaier. Mai era i o serie
de suporturi de genul celor folosite pentru a fixa sculele pe perete, la ndemn.
Perfora metodic, cu grij, gurile necesare n clapet i nuruba suporturile. Apoi
deschise geamantanul, scoase una din mitralierele Sterling, o ncrc, o strecur nuntru i o
prinse de suporturi. ncarc atent unul din revolverele Smith and Wesson i-l plas sub
mitralier. mpinse n sus clapeta i o fix bine la loc.
Jenny, care sttea afar, n ploaie, cu ochii spre rm, l supraveghease i pe el.
Ce rost au toate astea? ntreb ea i glasul ei era total diferit, de parc ar fi aparinut
altei persoane.
86

Asta e ceea ce numesc eu un avantaj ascuns.


Barry scoase cealalt mitralier i tie repede vrful percutorului cu bomfaierul. Nu prea
mult, att ct trebuia. Trase n aer ca s fie sigur c e blocat. Apoi fcu acelai lucru cu
cellalt revolver Smith and Wesson.
Le bg napoi n geamantanul cu canistrele de benzin i se ntoarse spre Jenny, care
l privea curioas.
Acum n-o s mai funcioneze.
Exact, drguo.
Barry iei afar, n ploaie, i i strecur un bra n jurul taliei.
Vezi tu, Jenny, eu sunt un tip foarte ordonat. mi place s tiu ntotdeauna cum stau.
Ea se lipi strns de el, cu o fa radioas i el o srut.
mi place ploaia. M nvioreaz mai mult dect orice. Slav Domnului c e o zi
frumoas.
El i zmbi, privind-o de sus.
i avnd n vedere c ne-a mai rmas ceva din ea, i propun s m duci n prospera
metropol numit Ravenglass i s-mi ari oraul.

Douzeci de minute mai trziu, la opt kilometri de Marsh End, pe drumul ce ducea la
Ravenglass, Barry trase la marginea drumului i frn brusc.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Ce-i acolo?
Era un turn de paz, mai multe hangare drpnate i o pist acoperit de blrii, care
se ntretia cu alta. Gardul de srm care mprejmuia locul era ruginit.
Aeroportul Tanningley, spuse ea. Construit de RAF n timpul rzboiului. Cineva a
ncercat s fac un club aviatic acum civa ani, dar n-a mers. Nu mai e folosit de ani de zile.
Chiar aa? spuse Barry. Asta e ntr-adevr foarte interesant Porni motorul i o lu
din loc.

Maison d'Or" se afla n cartierul vechi al Marsiliei i nu se putea ajunge acolo dect pe
jos, pe o strad ngust pavat cu pietre, mrginit de case de patru sau cinci etaje cu mici
balcoane de fier i ferestre cu obloane. n ciuda noilor legi mai severe, pe care ar fi trebuit s
87

le aplice poliia, aproape n faa fiecrei ui, prostituatele edeau n aerul cald al nopii,
mbrcate ct mai diferit pentru a atrage clienii i majoritatea sporoviau vesele ntre ele
peste strdua ngust.
Cnd Devlin trecu la bra cu Anne-Marie, cei doi devenir inta ctorva remarci hazlii i
mai ales vulgare. Pe el l surprinse uurina i umorul cu care Anne-Marie fcu fa situaiei i
fluena limbajului ei de mahala cnd le replic.
Devlin spuse:
Un lucru e sigur, nu se poate spune c cea mai veche meserie din lume este
npstuit. Cum se mpac asta cu lupta ta pentru drepturile femeii?
Femeile trebuie s aib dreptul s opteze, s fie libere s opteze, asta-i tot ce cer,
spuse ea. Ce fac ele cu aceast opiune este treaba lor.
La Maison d'Or" ua era ncuiat i Anne-Marie sun. Cineva trase imediat o tbli i
o pereche de ochi albatri, severi, i cercet.
Cutm un loc de distracie, spuse ea.
Toi cutm asta, ppuico. Suntei membri?
Nu. Nu suntem din ora i i-am promis amicului meu c o s petrecem bine.
Anne-Marie fcu un gest obscen cu degetele de la o mn.
Ua se deschise, permindu-le accesul. Cu ochii umflai i pleoapele cicatrizate,
portarul arta de parc fusese la vremea lui un valoros lupttor la categoria mijlocie. O msur
cu privirea pe Anne-Marie, fluiernd aprobator.
Dar pari o fat foarte drgu!
Foaierul era decorat n purpuriu i auriu. Cele dou fete de la garderob erau mbrcate
n rochii negre, elegante, i una din ele iei s le ia hainele.
i-am spus c Maison d'Or" e ceva special, spuse Anne-Marie.
Devlin zri, n oglinda bogat mpodobit, un tnr care ieise pe o ui aproape
ascuns de draperiile aurii de la intrarea n bar. Era extrem de atrgtor, cu un pr aten uor
ondulat i nite ochi negri care priveau tot ce era n jur cu un fel de dispre amuzat. Nasul spart
ru, din cine tie ce motiv, se potrivea perfect cu elegantul costum Yves St. Laurent, de
culoare bleumarin, i observ o clip, cu o Gauloise atrnndu-i din colul gurii, apoi veni spre
ei.
Monsieur, i spuse el lui Devlin. mi permitei?
Devlin ridic braele, zmbind uor, i tnrul i plimb cu dexteritate minile pe corpul
lui.
Ce nseamn asta? ntreb indignat Anne-Marie.
Taci, fetio, i spuse Devlin. Nici o problem. Sunt curat.
88

Nu v suprai, monsieur, spuse n sfrit tnrul, satisfcut.


Nici o suprare, spuse Devlin vesel. Numai vinovaii se supr. Am vrea s vorbim
cu monsieur Savary.
Nu se poate, rspunse tnrul. Monsieur Savary nu este aici. S-i transmit un
mesaj?
Nu cred c ar fi bine, i spuse Devlin. E un mesaj pe care ar prefera s-l primeasc
personal. E din partea tatlui su.
Portarul spuse:
Hei, ce naiba-i asta?
Tnrul i fcu semn s se potoleasc, cu acelai zmbet vag ncremenit pe fa, dar
ochii lui nu mai zmbeau.
Interesant, monsieur!
Da. Bine, atunci cnd vine Savary, poate-i aruncai o vorb. Noi nu ne grbim.
Devlin o apuc pe Anne-Marie de cot i se ndrept spre intrarea barului. Tnrul pocni
din degete i un Oberchelner rsri ca din pmnt i-i conduse la o mas.
ampanie, spuse Anne-Marie. Whisky irlandez pentru domnul.
Nu cumva se ntmpl s avei la ndemn o sticl de Bushmills?
Dar desigur, monsieur, rspunse Oberul. Maison d'Or" se mndrete c are
posibilitatea de a satisface dorinele tuturor clienilor.
i mi nchipui c gama e foarte larg, spuse Devlin privind n jur.
Era tipic pentru acest gen de local din toat lumea. Un trio care interpreta o muzic
discret, un mic ring de dans, mese nghesuite i o sal de jocuri dincolo de o arcad. n cazul
de fa, singura surpriz era c decorul pentru toate acestea tapetul de pe perei, draperiile,
covoarele i mobila erau de foarte bun gust.
Oberul reveni el nsui cu buturile.
Dorii i ceva de mncare?
i rspunse Anne-Marie.
Mai trziu. Deocamdat l ateptm pe monsieur Savary.
Oberul ddu din umeri i se ndeprt. Devlin spuse:
Ai cumva vaga impresie c nu suntem dorii?
Ridic paharul i Anne-Marie sorbi din ampanie. Era prea devreme ca barul s fie
aglomerat, acel moment de acalmie din viaa acestui gen de localuri nainte de nceperea
adevratei activiti de noapte.
Portarul sttea proptit de bar, cu un pahar n mn i i urmrea cu atenie. i goli
paharul i se-ndrept spre ei.
89

Fii gata, murmur Devlin. Dac nu m nel, se declaneaz aciunea.


Portarul spuse:
Uitai care e chestia, monsieur Savary nu vine ast sear, aa c, s fiu n locul
dumneavoastr, eu mi-a termina butura i a lua-o din loc. Desigur, puicua poate s
rmn.
i ls mna pe umrul lui Anne-Marie, strecurndu-i degetele ltree prin gulerul
deschis de la cmaa ei.
Ea nici nu se clinti.
Mai pune-mi, te rog, puin ampanie, se adres ea lui Devlin.
Da, sigur.
Devlin ntinse mna dup sticl.
i apropo, i spuse el portarului, i-a fi recunosctor dac n-ai face asta. Pentru c
fata nu poate ti pe unde ai umblat tu.
Portarul i retrase foarte ncet mna.
Ascult, nemernicule, spuse el. tii ce-am s fac cu tine?
Nu, rspunse Devlin. Chiar vreau s-mi spui.
Tocmai i turna ampanie lui Anne-Marie i cu un gest aproape degajat ntoarse mna,
pocnindu-l pe portar cu sticla n tmpl. Acesta url i czu n genunchi, agndu-se de faa
de mas, paharele cznd pe podea.
Se produse imediat panic, clienii ncepur s ipe, speriai. Instrumentitii ncetar s
cnte i cteva specimene cu nfiare fioroas, mbrcate n smochinguri, se apropiar
rapid. Brusc, o voce strig un ordin i apru tnrul cu nasul spart, dnd din mini.
Toat lumea se retrase, portarul se ridic, scuturnd din cap ca un taur, ncercnd s
opreasc sngele amestecat cu ampanie cu ajutorul unui ervet.
Ai avut dreptate, efule, spuse el. sta nu e ceea ce pare. Tnrul i examin rana.
Nu-i chiar aa de grav, Claude, ai pit-o tu i mai ru. Du-te i te bandajeaz.
ase chelneri fceau deja ordine. Tnrul se ntoarse.
Bravo, monsieur...?
Devlin.
mi place stilul dumitale.
i mie, al dumitale, spuse Devlin. Dumneata eti Jean-Paul Savary?
Eu sunt mpricinatul.
Savary se nclin a batjocur.
Atunci ce-a fost circul sta?
Pentru c am recunoscut-o pe mademoiselle Audin.
90

i lu mna i i-o srut galant.


Sunt un mare admirator al operelor dumneavoastr. n orice caz, am avut rgaz s
chibzuiesc. Nu-mi place s m reped de la nceput, prefer s m gndesc nti.
Se aez i pocni din degete dup Ober.
Deci ziceai c avei un mesaj din partea tatei. De unde i pn unde?
E tovar de celul n Insula Belle cu un prieten de-al meu.
Deinutul 38930, Martin Brosnan, spuse Savary.
Exact.
Devlin se ncrunt.
i tii i numrul?
Nu-mi scap nimic referitor la tatl meu i la Insula Belle, iar acolo oamenii sunt
nsoii pn la moarte de aceste numere. n acest scop le sunt tatuate pe antebraul drept.
Anne-Marie spuse:
Tatl dumitale e de mult timp acolo. M surprinde c Mafia corsican n-a reuit s
fac nimic pentru el.
Dac ar fi fost vorba de orice alt delict dect cel pentru care este nchis...
Cltin din cap.
A ncercat s-l lichideze pe de Gaulle. Nu numai asta, dar a ajuns prea aproape. Nu-l
vor ierta niciodat. Acolo rmne pn moare.
Glasul lui devenise brusc mnios. Anne-Marie continu:
i n-ai ncercat niciodat s-l scoi de acolo?
Din Insula Belle? rse el nencreztor. Nimeni n-a evadat din insula aia blestemat.
Nimeni.
Devlin spuse vesel:
Ei bine, joi noaptea, Martin Brosnan i tatl dumitale vor ncerca s bat recordul, cu
sau fr ajutorul dumitale. Acesta este mesajul pe care l aduc din partea tatlui dumitale.
Jean-Paul Savary edea cu palmele sprijinite pe mas, privindu-l fix pe Devlin. Se
ntoarse ncet spre Anne-Marie:
E adevrat?
Categoric.
Rsufl adnc i se ridic:
Atunci v propun s ne mutm n apartamentul meu de la etaj i s discutm
chestiunea.

*
91

n confortabilul salon de la etaj era foarte cald i Anne-Marie deschise uile de la


balcon, iei i privi portul care se ntindea dedesubt. Dup un timp, se ntoarse nuntru.
Devlin i Jean-Paul i scoseser hainele i stteau aplecai asupra mesei, acoperit de
o hart la scar mare a zonei Insulei Belle.
S-ar putea s mearg? spuse Devlin.
n teorie. Sistemul de radiolocaie menionat de Brosnan nu e o problem. Am
legturi solide cu contrabanditii din zon. Recuperm deseori materiale azvrlite peste bord
de vasele care trec pe aici, folosind tocmai acest sistem. Iar vasul nu e o problem. Am preluat
anul trecut o companie de pescuit din port. Avem ase traulere. Pot s trimit mine unul n
zona St. Denise.
Cu alte cuvinte, nu exist nici un impediment tehnic.
E adevrat, totui nu-i o glum s te arunci de pe stnca aia, n mare. Eu zic c, n
cel mai bun caz, ansele de reuit sunt cincizeci la sut.
Dar pari destul de ncntat.
Domnule Devlin, tata se afl de patrusprezece ani n cavoul la. Alt ans n-o s
mai aib s scape de acolo. Cine sunt eu s-i refuz aceast ans? Dar trebuie s inem
seama i de alte lucruri. Sunt multe probleme importante la care se pare c nu v-ai gndit.
Cineva btu la u i uriaul Claude, portarul, bg capul:
A venit doctorul Cresson.
Bine, adu-l aici.
Anne-Marie spuse:
Pentru ce avem nevoie de un doctor?
Jean-Paul i aprinse o igar Gauloise i zmbi:
O s vezi, cherie, o s vezi.

Andre Cresson era un brbat masiv, cu ochi cprui triti i brbie dubl. Costumul lui
cafeniu, de gabardin, arta de parc nu mai fusese clcat de luni de zile, fuma igar de la
igar, aprinznd-o pe urmtoarea de la mucul celei dinainte i cmaa lui neagr era plin de
scrum. Spuse:
Spuneai c intenioneaz s ias prin sistemul de canalizare?
Exact, i spuse Devlin.
Cresson se strmb:
92

Nu-i bine. Canalele sunt chiar i n cele mai bune condiii un loc ngrozitor, darmite
ntr-un loc ca Insula Belle!
Ddu din umeri.
Probabil c sunt tunetele originale din secolul al optsprezecelea. n ele sunt ape
uzate de ani de zile.
Ce nseamn asta? ntreb Jean-Paul.
Din loc n loc se formeaz pungi cu bioxid de carbon i metan. Primul produce
sufocare. Al doilea nu numai c te sufoc, dar mai i explodeaz la orice scnteie, dac sunt
condiii. Dar e un risc pe care trebuie s i-l asume.
Deci problema este: fr lumnri sau chibrituri, spuse Devlin.
Exact. l mai vedei pe Brosnan naintea acestei tentative, monsieur?
Da. Am vorbit cu directorul adjunct al nchisorii. I-am explicat c mai am de pus la
punct cteva chestiuni cu clientul meu, nainte de a trage concluziile. N-a fost nici o problem.
M vd cu Brosnan joi diminea.
Atunci a zice c o mic lantern de buzunar ar fi excelent. Un obiect cam greu de
procurat n pucrie. Pericolul cel mai mare pentru ei este s nu cad n apele uzate. Asta
nseamn grea, vrsturi i moarte rapid n cteva ore, ntruct canalul e plin de microbi
patogeni. Mai exist posibilitatea unei hepatite virale.
Se ls o tcere adnc. Anne-Marie o ntrerupse, spunnd:
i ce se poate face, domnule doctor?
Un tratament cu medicamente nceput chiar din clipa cnd sunt recuperai.
Zmbi cu tristee.
Dac vor fi recuperai. Apele Scocului morii, dragii mei prieteni, chiar i ntr-o noapte
blnda, fac s scad rapid temperatura corpului. Acest lucru l-ar afecta ndeosebi pe vechiul
meu amic, Jacques, care, s fim sinceri, nu mai e aa de tnr cum era.
Jean-Paul spuse:
Bine, atunci vii cu noi pe trauler ca s administrezi toate medicamentele necesare n
momentul cnd vor urca la bord. Firete c voi avea grij s fii recompensat substanial pentru
acest serviciu.
Cresson cltin din cap:
Nu, Jean-Paul, m cunosc cu tatl tu de atia ani c nici nu vreau s-mi amintesc.
A fost ntotdeauna bunul meu prieten. Asta o fac pentru el.
Jean-Paul zmbi.
Atunci accept cu recunotin, n numele lui.
Devlin spuse:
93

S presupunem c totul merge ca pe roate i c reuesc. Pe urm ce se mai


ntmpl?
Dup cum i-am povestit, spuse Anne-Marie, am o mic ferm pe dealurile de lng
Nisa. M duc acolo cnd vreau s scap de lume. E foarte izolat i aezat sus de tot pe
costi. Poi vedea pe oricine care se apropie, de la civa kilometri. Se pot instala acolo n
perioada de convalescen.
i personalul casei?
Nici o problem. Nu in dect oi acolo, o ras spaniol de munte. Am un singur
cioban, mo Louis, i el e mai tot timpul sus, pe dealuri.
Mi se pare excelent.
Jean-Paul spuse:
Apreciez oferta, dar o s m ocup eu de tata.
Va trebui s stea ascuni ctva timp, insist Devlin. Treaba asta o s fac mare
vlv. O s umble dup ei toi copoii din Frana. Interpolul va fi pe faz.
E adevrat, spuse Jean-Paul. Dar s privim i altfel lucrurile. Dac i-ar nghii marea?
Dac ar muri din cauza frigului i Scocul morii i-ar azvirli printre stncile de lng St. Denise?
Se ls o lung tcere. Anne-Marie spuse cu glas sczut:
Dac insinuezi ceea ce cred eu, nseamn c s-ar ivi, firesc, problema c aceste
cadavre nu ar fi ale lui Jacques Savary i Martin Brosnan.
i n-ar avea nici o ans la un examen medico-legal, adug Devlin.
ntr-un hal de nerecunoscut, mbrcate n uniforme de pucriai, cu numerele lor
tatuate pe ele, i plutind cu veste de salvare furate din nchisoare?
Jean-Paul cltin din cap.
Mi se pare puin probabil s mearg mai departe cu investigaiile.
Se ndrept de spate, privind gnditor n jos, spre hart.
Eu am ctigat o groaz de bani de pe urma cazinourilor. Noi ctigm ntotdeauna,
pentru c norocul e de partea casei. O s fac o profeie n treaba asta o intuiie de juctor.
Eu cred c dac autoritile recupereaz cele dou cadavre, se vor debarasa de ele ct mai
repede i vor anuna pur i simplu c deinuii Brosnan i Savary au murit, fie de moarte
natural, fie ntr-un accident la cariera de granit.
Vrei s spui c vor ngropa definitiv povestea cu evadarea? spuse Devlin. Cu alte
cuvinte, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic?
Dac stai s te gndeti, este o soluie extrem de inteligent, n felul acesta
autoritile nu rmn cu musca pe cciul i Insula Belle i pstreaz reputaia c nu se poate
evada de pe ea.
94

Anne-Marie spuse:
S-ar putea s aib dreptate. Ar fi un raionament foarte firesc.
Poate, spuse Devlin. Numai timpul o va dovedi. Deci, care e urmtoarea micare?
Jean-Paul se ntoarse spre Cresson:
Acum suntem n minile tale, Andre. Scormonete oraul. Caut la morgi, la
antreprenori de pompe funebre, toate locurile de genul sta. Traulerul pleac spre St. Denise
mine dup-amiaz. n momentul cnd va porni, vreau s existe n congelatorul lui dou
cadavre adecvate.
Andre Cresson i aprinse o alt igar de la mucul celei pe care o fuma i scoase din
buzunar un pix i un carneel legat n piele. i spuse lui Devlin:
Pentru Jacques m descurc eu, am fost medicul lui ani de zile. Dar, monsieur, de
dragul acurateii, poate binevoii s mi-l descriei pe prietenul dumneavoastr, Brosnan.

Frank Barry sttea ntins n pat i fuma, privind n tavan. Era ora apte diminea, un
frig de noiembrie i ploaia btea n fereastr. Lng el dormea Jenny Crowther, respirnd
uor, cu buzele ntredeschise. n somn prea incredibil de inocent, aproape ca un copil.
Frank o privi cu indiferen, fiind cu gndul la lucruri mai importante.
Iei ncetior de sub ptur, se duse n vrful picioarelor pn la scaunul pe care i
lsase hainele i i trase pe el pantalonii i un pulover vechi. i trecu degetele prin pr i se
duse s-i ia geamantanele.
Jenny tresri i se ridic n capul oaselor.
Pleci? spuse ea i glasul ei suna alarmat.
El puse jos geamantanele i se duse spre pat.
Nu, tu rmi aici. Nu vreau s apari azi la ferm, ai neles?
Ea l privi bnuitoare:
Te ntorci?
Mai trziu, spuse el.
Ea i ncolci braele de gtul lui i-l srut cu patim. Nu avu nici un efect asupra lui
i-l cuprinse un sentiment ciudat, de regret.
Hai, fii cuminte, spuse el, i lu geamantanele i iei.
Se simea miros de costi prjit i-l gsi pe Salter n buctrie, la plit.
A, domnul Sinclair, spuse el. Pot s v ofer o gustare?
95

Nu, zu c nu vreau.
Barry i turn o ceac de ceai i o bu repede.
ntotdeauna prefer s lucrez pe stomacul gol.
Salter ncet s zmbeasc.
Deci azi e ziua cea mare?
Credeam c un ticlos btrn i viclean ca tine a nvat pn acum c e bine s tii
ct mai puin, spuse Barry n timp ce i lu geamantanele i se ndrept spre u.
I-am spus lui Jenny s nu dea azi pe la ferm. E valabil i pentru tine.
Ameninarea era subneleas. Salter rmase cu minile ncletate de tigaie, prnd
extrem de alarmat. Barry iei i travers curtea, ducndu-se spre opron.
Peste cincisprezece minute parc Land-Roverul la captul pontonului. Ploaia cernea,
blnd i plcut prin cea i, ca de obicei, nu era nici ipenie n jur. Se car peste
parapetul de la Kathleen i intr n timonerie. Mai nti, deschise clapeta de sub tabloul de
bord, ca s verifice dac pistolul i mitraliera mai erau acolo. Iei satisfcut. Barca de salvare
se legna de o frnghie la pupa, o barc pneumatic galben cu motor exterior. O trase la
ponton, se urc n ea i dezleg parma. Motorul, ca tot ce se afla n barca lui Salter, era nounou. Porni fr nici o problem i Barry se ndrept spre larg, de-a lungul golfului.
Vir spre un canal lateral, merse pe el un timp, apoi ncerc un altul, lund-o cnd
napoi, cnd nainte, ntorcndu-se din nou spre uscat, pn cnd trecu printr-un banc de
trestie i gsi ceea ce dorea. Era un iaz aproape circular, cu un diametru de vreo 18-20 de
metri. Se adncea brusc spre mijloc i n punctul acela apa avea vreo cinci metri.
Parc ar fi fost prima persoan care ptrundea n acel loc. Nu se auzea un sunet, n
afara ploii, i l trecu un fior, amintindu-i povetile pe care le auzise n copilrie, acas, n
Irlanda, despre tima lacurilor i alte minunii de genul sta. Ciudat, dar parc era ateptat.
Parc mai fusese aici. Astea-s prostii, bineneles, dar, n orice caz, era exact ceea ce i
trebuia. Porni din nou motorul brcii pneumatice i i croi drum napoi spre ponton.

Hedley Preston sttea n faa oglinzii de la dulap i i aranja bereta albastr de militar
mecherete, pe o ureche. Costumul de camuflaj i ddea o nfiare sinistr; i potrivi
centura din talie.
Ei, poftim, spuse el ncet, cine s-ar fi gndit?
Cobor la parter i-l gsi pe Varley, mbrcat identic, stnd n picioare lng foc, cu un
pahar n mn. Varley se ntoarse, l privi peste umr i spuse acru:
96

Ia te uit! Un erou sadea!


Un lucru e sigur, i spuse Preston bine dispus. Tu n-ai s fii erou dac Sinclair te
gsete cu la n mn.
S-l ia naiba pe Sinclair, spuse Varley, dar auzind zgomot de pai pe coridor, puse
repede paharul pe polia cminului, n spatele unei fotografii.
Barry apru n u, cu unul din geamantane n mn. i sttea bine n uniform. Arta a
soldat din cretet pn n tlpi i Browningul din tocul de la talie se potrivea perfect cu restul.
Deci, iat-ne, spuse Preston. Acum vom afla despre ce e vorba.
Numai att ct trebuie s tii.
Barry puse geamantanul maro pe mas, l deschise i scoase o hart a zonei, pe care o
desfur.
Un camion, poate dou, trec prin acest punct spre Wast Water. n mod sigur n unul
vor fi ase soldai. Vor avea i escort. Voi afla mai trziu din cte persoane se compune.
Soldai? spuse Varley. Hei, ce-nseamn asta?
Nu-i nevoie s faci pe tine, spuse Barry. n Anglia soldaii narmai n-au voie s
umble de capul lor pe cmp, aa c n-ai de ce s te temi. Blocm drumul cu Land-Roverul ca
s-i oprim.
Scoase din geamantan una din grenadele cu gaze.
Aruncm una din astea n spatele camionului. Gazul din ea acioneaz instantaneu.
Vor fi incontieni timp de o or.
i noi ce-o s facem? ntreb Preston.
Totul e prevzut.
Barry ridic o mic masc de culoare kaki de care atrna un bidona verde.
Deci ei vor dormi toi ca nite copilai, spuse Preston. Ce facem noi?
Transferm tot ce gsim n camion n Land-Rover. Apoi n 30 de minute suntem
napoi, pe rm, unde ateapt vasul. ncrcm totul i, cu asta, voi doi ai terminat. Putei
pleca naibii.
Cu nc cinci mii de lire fiecare, spuse Preston. S nu uitm obiectele cele mai
importante.
Barry scoase din geamantan mitraliera Sterling i revolverul Smith and Wesson.
Amndou sunt ncrcate, gata de tragere n caz c se ntmpl ceva, dar nu tragei
dect dac v ordon eu. S-a neles?
Perfect, domnule Sinclair.
Preston lu n mn Sterlingul cu tandree:
Un lucru frumos e ntotdeauna o bucurie.
97

Varley mnui delicat revolverul Smith and Wesson, apoi l vr n tocul lui.
Un singur lucru a vrea s tiu, spuse el argos. Ce dracu' e aa de important n
camionul la?
Barry nchise geamantanul i i privi lung, cu geamantanul proptit de picior.
Bine, hai s mergem.
Iei afar.
Ia ascult, ncepu Varley, dar Preston i-o retez imediat:
ine-i gura, Sam! Ai neles? Rbdarea se rspltete, i-am mai spus asta, aa c
deocamdat s facem ce ne spune omul sta.
Lu Sterlingul i l urm pe Barry afar.

Salonul de pompe funebre se afla pe una din laturile unei mici piaete pavate cu piatr,
din oraul vechi. Cnd Jean-Paul Savary, Devlin i Anne-Marie ajunser acolo, n fa era tras
un dric cu cai, o superb oper baroc de culoare neagr, cu ngerai aurii plngnd n fiecare
col i cu pene negre nfipte ntre urechile cailor.
Pene de stru, spuse Jean-Paul. De fapt, acum nu mai e voie, dar oamenii de aici
sunt att de conservatori nct e greu s ncalci aceste tradiii strmoeti.
Trase de sfoara clopoelului de la ua lateral. O deschise imediat un btrn slab i
nalt, mbrcat ntr-un costum negru uzat.
Poftii, monsieur Savary, spuse el.
l urmar de-a lungul unui culoar ntunecat. Aerul era mbibat de miros de tmie i de
lumnri, un miros greu, apstor. De fiecare parte a culoarului se aflau capele pentru mori i
n aproape toate era cte un cadavru expus pe catafalc ntr-un cociug deschis, pentru a
putea fi vizitat de rude i prieteni.
Devlin spuse:
Mulumesc foarte mult, dar prefer s m despart altfel de via.
Ce mai conteaz? ntreb Anne-Marie. Cnd eti mort, eti mort de-a binelea.
Se oprir n deschiztura unei ui ca s se uite la un btrn proptit pe pern ntr-un
cociug cptuit cu satin negru. Era mbrcat ntr-un costum albastru, cu cravat, cu prul
ngrijit pieptnat i cu faa colorat cu fard de scen, cu buzele date cu ruj.
Ce-i mai pas lui acum c l-au transformat ntr-o ppu de cear?
Dac asta o linitete pe btrna lui mam... Asta vrei s spui?
Pe Devlin l trecur fiori.
98

Nu, mulumesc. Cum sunt un ru catolic, cred c voi lsa scris s fiu ars.
Btrnul deschise o u la captul culoarului i se trase deoparte, ncperea n care
intrar era sala de pregtire, unde cadavrele erau splate sau mblsmate la cerere naintea
nmormn-trii propriu-zise. Doctorul Cresson, cu venica igar n gur, sttea n picioare
lng o chiuvet de faian i discuta cu un omule cu fa de obolan, mbrcat ntr-un
costum albastru lucios i cu o serviet neagr n mn.
Cresson se ntoarse s-i salute.
A, ai venit!
n mijlocul ncperii erau dou mese de piatr, pe fiecare din ele zcnd un cadavru
acoperit cu un cearaf.
Totul merge conform planului? ntreb Jean-Paul.
Cred c da. tia au murit amndoi n accidente de main.
Putem s ne uitm?
Nu v-a sftui. Doar dac v plac ntr-adevr asemenea lucruri. N-arat prea grozav.
O s fie bune?
Cresson ddu din cap:
Cred c da, dup ce mai lucrez un pic la ele. Fcu semn cu capul spre omul cu fa
de obolan.
Jean-Paul, dumnealui este domnul Black, specialistul n tatuaj, despre care i-am
vorbit. E englez, dar triete de mai mult timp la Marsilia.
Jean-Paul lu mna omuleului:
V sunt recunosctor pentru ajutorul pe care ni-l dai n aceast chestiune. Mafia
corsican nu-i uit prietenii, credei-m.
E plcerea mea, monsieur. Pot s ncep acum? spuse Black.
Dar bineneles! Jean-Paul se ntoarse spre Cresson.
Ai numerele?
Da.
Atunci nu ne mai rmne dect s ne asigurm c fiecare cadavru va purta numrul
care trebuie.
Anne-Marie i Devlin privir fascinai cum omuleul i deschise servieta, scoase un ac
electric de tatuaj, cu baterii i o sticlu cu vopsea i se apuc de lucru.
Un mic retu n plus, dar esenial, spuse Jean-Paul.
n timp ce-l urmreau, omuleul tatu cu grij numrul lui Brosnan pe antebraul
cadavrului mai lung. Frec locul cu vopsea, apoi i tampona i ridic antebraul.
Mulumitor, monsieur Savary?
99

Splendid, i spuse Jean-Paul. Eti un adevrat artist, prietene. i acum, tatl meu,
28917.
Prea bine, monsieur.
Jean-Paul se ntoarse spre Anne-Marie i spre Devlin.
Cred c restul este n minile soartei.

Dintr-un punct de observaie ntre copacii de la marginea drumului, aflat la dou sute de
metri de aeroportul Brisingham, Barry urmrea prin binoclu descrcarea avionului de transport
Luftwaffe. Vzu doar dou vehicule, un camion mare de trei tone i un Jeep. n timp ce privea,
soldaii Bundeswehr-ului ncrcar trei lzi n partea din spate a camionului, apoi se urcar i
ei.
Ofierul care-i nsoea sttu un timp de vorb cu un tnr n uniform de cpitan al
armatei britanice. Apoi se urcar ntr-un Jeep care porni de-a curmeziul pistei, urmat de
camion. Barry atept pn ce ambele vehicule ieir pe poart i intrar pe osea, ca s fie
sigur c pleac, apoi sri n Land-Rover i porni.
Dup plecarea lui Barry ploaia se nteise, prefcndu-se ntr-o adevrat avers, i nu
era tocmai plcut s stai pitit n spatele unui zid de piatr, printre copaci, la marginea drumului.
Varley avea o jumtate de sticl de Scotch, din care trgea mereu cte o duc.
Preston spuse:
Zu c nu eti n toate minile, nu crezi?
Vezi-i de treaba ta, deteptule, mri Varley. Mie nu-mi d nimeni sfaturi. Nici tu i
nici domnul Sinclair cel atotputernic.
Goli sticla i o arunc pe jos.
l aranjez eu i pe sta, dup ce termin cu toate.
i duse un deget la nas.
Ai s vezi c aa o s fac.
Preston cltin scrbit din cap. Varley reprezenta o pacoste, nu numai pentru acum, dar
i n viitor, asta era clar. Pe de alt parte, cine avea nevoie de el? Preston mngie eava
mitralierei i deodat ncremeni, alertat de uruitul unui motor.
Gata, cred c vine.
Peste o clip apru Land-Roverul. Barry ntoarse, travers drumul, cobor din main i
o lu printre copaci, venind spre ei.
Totul e n regul? ntreb Preston.
100

Minunat, i spuse Barry. Dou vehicule. n fa un Jeep cu trei ini n el, urmat de un
camion de trei tone. n cabin se afl oferul i un sergent, iar n spate ase nemli. Asta
nseamn trei grenade. Pe prima o strecor eu n Jeep cnd m duc s vorbesc cu ei. Tu i cu
Varley v ocupai de camion, una n cabin i alta n spatele camionului.
Din partea mea e n regul, generale, salut Varley beat. Barry se aplec, lu de jos
sticla goal de whisky i-o azvrli departe, njurnd. l nfac pe zdrahon de piepii costumului
de camuflaj.
Porc beiv ce eti, i zbor creierii dac-mi faci vreo figur. i-o promit.
Altceva n-a mai apucat s spun, cci brusc se auzi uruitul tot mai profund al unui
motor i un vehicul urc dealul.
Gata, spuse Barry. Punei-v mtile.
Se ntoarse i fugi spre osea. Deschise portiera Land-Rover-ului, i lu masca, i-o
atrn de gt i rmase n ateptare.
Maiorul german de artilerie ocupa locul din spate al Jeepului, iar tnrul cpitan englez
sttea n fa lng ofer, ntors pe jumtate spre el n timp ce discutau. l zri pe Barry abia
cnd oferul i atrase atenia asupra lui i ncetini.
Cpitanul spuse:
Oare ce-o fi asta?
i cobor geamul mainii.
Ce se ntmpl? ntreb el cnd se apropie Barry.
O modificare de plan, btrne. Nu te-au anunat? spuse Barry. Tipic pentru ei, s-i ia
naiba!
Trase sigurana i arunc grenada cu gaz prin geamul deschis, ntorcndu-se
instantaneu s-i trag masca pe fa.
Preston i Varley ieir n fug dintre copaci. Preston travers drumul de-a curmeziul,
spre spatele camionului i azvrli grenada peste oblon.
Varley a fost cel care a stricat tot. Scond sigurana grenadei n timp ce fugea spre
camion, se mpiedic i se ntinse pe osea, iar grenada se ndeprt de el, dndu-se de-a
dura ntr-un rotocol de fum alb.
Portiera camionului se deschise brusc i un masiv sergent de artilerie sri jos. Barry,
neavnd ncotro, trase de dou ori n el, n timp ce acesta se arunca asupra lui Varley. n
acelai moment, Barry lu de jos grenada care fumega i o azvrli n cabin, unde oferul se
mai afla nc la volanul mainii.
Deodat se fcu linite deplin. Preston apru din spatele camionului, n timp ce Barry l
ridic pe Varley n picioare i-l scutur furios, glasul lui sunnd nbuit sub masca de gaze.
101

Se ntoarse i se duse repede n spatele camionului, ls n jos oblonul, se car peste


trupurile inerte ale artileritilor germani i examina cele trei containere pe care le gsi acolo.
Preston i Varley i se alturar. Le trebuir exact patru minute ca s transfere
containerele n Land-Rover. Dup cinci minute porneau la drum, lsnd de izbelite cele dou
vehicule ale armatei, n ploaie, la marginea drumului.

Jenny Crowther mergea prin ploaie pe crarea de lng estuar, o siluet singuratic cu
basma pe cap i o manta veche de ploaie pe ea. nainte de a-l ntlni pe Barry, nici nu trise
cu adevrat, zilele se niruiau cenuii, una dup alta. Acum imaginea lui i se perinda
permanent prin minte i nu se mai putea gndi la altceva. Se urc pe ponton i rmase, cu
minile n buzunare, s priveasc cele dou vase. Dup ctva timp, trecu peste parapetul de
la Kathleen i intr n timonerie. Se aez pe banc, sprijinit de perete, cu privirea aintit
spre tabloul de bord. n cele din urm, bg mna dedesubt i mpinse n jos clapeta de
acces. Mitraliera i revolverul stteau atrnate de suporturi, lucitoare i amenintoare. Le
atinse delicat, apoi trase clapeta n sus, la loc, i iei afar.
Apoi se duse spre Jason, sttu i se uit la el, ntrebndu-se ce-o fi nsemnnd asta,
ncruntndu-se uor, mirat. Pi peste parapet, intr n timonerie i rmase pe loc indecis,
netiind prea bine c cuta ea de fapt acolo. Deodat auzi n deprtare uruitul unui motor.
Cnd ajunse pe punte, uruitul era foarte aproape. Ezit, apoi cobor repede scara spre
cabin i nchise ua.

Land-Roverul frn la captul pontonului i Barry cobor i ocoli pn n spate, unde


Preston i Varley edeau cu cele trei containere.
Acum s le urcm pe Jason! Ct mai iute! spuse el. D-mi-l mie pe primul. Pot s-l
duc singur.
Cu mult plcere, spuse Preston i i-l mpinse.
Era relativ uor. Barry l car fr probleme peste parapet i pe scara spre cabin.
Auzindu-l venind, Jenny se duse spre cellalt capt al salonului i se ascunse la toalet.
Barry deschise ua salonului i intr cu containerul. l puse jos pe podea i aprur i
Preston mpreun cu Varley, crndu-l pe cel de-al doilea, care era mai mare.
E-n regul, spuse Barry. nc unul i am terminat i voi doi putei pleca.
102

Varley i arunc pe-ascuns o privire lui Preston, dar urcar din nou scara. Barry se duse
dup ei. Cnd ajunser la Land-Rover, rmase lng ei privindu-i cum manipuleaz cel de-al
treilea container. Dup ce pornir napoi pe ponton, Barry bg mna sub locul oferului, i
scoase servieta i i urm.
Va fi interesant de vzut cnd vor face prima micare. Singurul lucru sigur era c
Preston va face din asta un teatru. Barry se duse la parapetul de la pupa, puse servieta jos la
picioarele lui i i deschise tocul de revolver de la centur. Le auzea murmurul glasurilor n
cabina de dedesubt i scoase Browningul, l ncrc i-l puse la loc n tocul lui. i aprinse o
igar i atept.
Se-ntoarser pe punte i Preston spuse:
Sper c ai banii acolo.
Exact.
Pi, am dori s stm de vorb. S discutm despre ce este n containerele de
dedesubt i ct e cu adevrat n servieta aia.
Cu alte cuvinte, vrem tot, bi, deteptule, interveni Varley. Bany se ntoarse cu un
uor zmbet pe fa i cu igara atrnnd n colul gurii. Preston avea mitraliera intit spre el,
iar Varley scoase pistolul.
N-am nici o ans s scap?
M tem c nu, domnule Sinclair.
Preston ddu din umeri.
Pierzi oricum.
Ce ruine!
Barry i azvrli igara peste bord.
i cnd te gndeti c puteai s v luai banii i s plecai!
i ls mna n jos, spre old, dup Browning i Preston aps pe trgaciul mitralierei.
Se auzi doar cnitul metalic al cursei percutorului. Preston ncet s zmbeasc, dndu-i
seama, n acea ultim clip cumplit, ce se ntmpl.
i cnd Barry trase, Jenny nvli de pe scar.
Nu! strig ea, aruncndu-se n faa lui Preston.
Glontele o nimeri din plin n spate, mpingnd-o spre el.
Preston o inu ca pavz, ncercnd s se retrag i Barry l mpuc n cap,
sfrmndu-i partea de sus a craniului i intuindu-l de peretele timoneriei, agat nc de fat.
Varley trgea frenetic cu revolverul i se auzea cnit dup cnit. Cu un strigt
disperat, azvrli arma inutil spre Barry, se ntoarse i o lu la fug. Barry l mpuc de dou
ori n spate, pulverizndu-i ira spinrii i Varley czu n genunchi i rmase atrnat peste
103

parapet.
Dinspre trestii se nl un stol de psri, care se rotir speriate, umplnd vzduhul cu
ipetele i btile lor de aripi. Barry i vr n toc Browningul, se ls n genunchi i o lu n
brae pe Jenny Crowther. Era moart, cu ochii larg deschii, fici. i nchise cu blndee.
Srmana prostu, spuse el i o srut pe frunte. Nu era nevoie nu era deloc
nevoie. Aranjasem eu totul.
O ridic n brae, cobor scara i o aez pe una din banchete. Apoi se ntoarse pe
punte i ngenunche lng Preston, i deschise bluza uniformei i l percheziiona rapid. Dup
cum se ateptase, Preston avea asupra lui cele cinci mii de lire, ca i Varley. i mpinse cu
piciorul pe scar, unul dup cellalt, apoi i lu servieta, pi peste parapet i se ndrept
grbit spre Kathleen.
Intr n timonerie i privi n jur. Locurile cele mai simple erau ntotdeauna cele mai bune,
sau cel puin aa constatase el. Chiar la perete era o banchet. Capacul mbrcat n piele se
ridic uor. nuntru erau tot felul de fleacuri: funii, bidoane de ulei, pungi de plastic Ascunse
servieta sub pungile de plastic i iei.
Dup aceea, nfur repede containerele ntr-o pnz impermeabil, dezleg barca de
salvare de pe Kathleen, o arunc peste bord, paralel cu pontonul i o ata de pupa vasului
Jason. Apoi se ntoarse la bord, mol parma, fugi n timonerie i porni motorul. Zece minute
mai trziu, strpungea marele banc de trestii i ptrundea n iazul pe care-l descoperise mai
devreme n aceeai zi.
Opri motoarele. Jason mai naint puin, apoi rmase pe loc. Barry cobor scara,
ignornd cadavrele i se duse de la prora la pupa, unde deschise supapele de siguran.
Cnd iei pe punte, Jason ncepea deja s se scufunde. Arunc barca pneumatic, sri n ea
i se ndrept spre marginea iazului.
Acum Jason se scufunda repede; apa era deja la nivelul punii, i aprinse o igar i
atept, pn ce, cu o ultim zvcnire, vasul se cufund sub suprafaa apei i se ls la fund.
Abia atunci porni motorul exterior al brcii i i croi drum napoi printre trestii, spre estuar.

Henry Salter i bea ceaiul n buctrie. Sttea prost cu nervii i mna i tremur un pic
cnd i turn brandy n ceai. Vntul zgliia geamul i ploaia btea n fereastr. Ura iarna. l
irita i l nelinitea, dar nu chiar n aa hal ca Barry. l auzi umblnd deasupra lui i, o clip mai
trziu, cum coboar scara.
Cnd Barry intr n ncpere era mbrcat cu trendul de culoare nchis cu care venise
104

i inea n mn unul din geamantanele de piele maro. Se aez pe scaunul din faa lui Salter
i puse geamantanul pe mas.
Gata, am terminat. Am fcut curenie la ferm. Nici nu se mai cunoate c a fost
cineva acolo.
i Preston i cu Varley?
Abia ateptau s pun mna pe bani i s-o ntind. i apropo de parale.
Deschise geamantanul, scoase cele cinci mii de lire ale lui Preston i i le ntinse.
Dup cum i-am promis.
Pe Salter l cam trecur nduelile cnd ntinse mna s ia banii.
Am ascultat la radio, domnule Sinclair. Nu s-a pomenit de nici un incident deosebit la
radiojurnalul local.
i de ce te-ar preocupa asemenea lucruri pe dumneata, domnule Salter, un om
respectabil?
Desigur, spuse Salter. N-are nici un rost. Plecai acum cu Jason?
Jason a i plecat, btrne.
Barry zmbi.
Totul e rezolvat. Vezi ct sunt de organizat.
Bg mna n geamantan, scoase banii lui Varley i-i arunc peste mas, teanc cu
teanc. Salter privi fascinat.
i dau i un premiu, domnule Salter. M-ai ajutat extrem de mult i eu am susinut
ntotdeauna c cine muncete i merit banii. Sper s mai vin pe aici foarte curnd. Pentru o
treab nu prea grea, dar mi-ar face plcere s tiu c eti aici, gata s-mi satisfaci dorinele.
Desigur, domnule Sinclair. Tot ce dorii, blmji Salter.
E n regul, atunci am plecat.
Barry i lu geamantanul i se duse spre u. Salter spuse:
nc ceva, domnul Sinclair. Ce-i cu Jenny?
Barry se ntoarse ncet.
Nu-i nevoie s te mai ocupi de Jenny, domnule Salter. De acum ncolo am eu grij
de ea.
Am neles.
Salter ddu din cap nelegtor.
Nici nu m prea surprinde. Fata asta ine mult la dumneavoastr. O cstorie din
dragoste?
Barry reui s zmbeasc.
Da, vorba ceea, asta face lumea s mearg nainte.
105

Iei. Salter rmase pe loc trgnd cu urechea. Abia dup ce auzi plecnd maina
nchiriat, ncepu s numere banii cu degete tremurtoare.

Cnd Barry a ajuns pe aeroportul din Manchester, prul lui era din nou mbibat cu
briantin i desprit cu grij de o crare, iar pe nas purta ochelarii cu ram groas de baga.
Prinsese avionul de Jersey doar cu douzeci de minute nainte de decolare i se ls pe
scaun cu un oarecare sentiment de uurare, cci nu mai era altul pn a doua zi.
i comand nostimei stewardese n uniform albastr de la British Airways un Scotch
mare, i aprinse o igar i rmase privind pe geam, revizuind totul n minte, acordndu-i o
atenie special lui Romanov.
Srmane Nikolai, spuse el n oapt. Te ateapt o mare surpriz, btrne.
Scotchul sosi i l sorbi ncet, cu evident plcere. Lucrurile mergeau bine, chiar foarte
bine.
O or mai trziu, ieea pe poarta principal a aeroportului din Jersey i fcu semn unui
taxi, care-l duse n port; aici ntlni primul obstacol. Conform anunului scris cu creta pe o
tabl, n ziua aceea nu mai pleca nici un vapor spre St. Malo.
Bany se duse la biroul cpitniei i vorbi cu funcionarul de acolo, care manifest
obinuita nepsare competent, tipic pentru asemenea oameni.
Din pcate, avem defeciuni tehnice, domnule. Putei pleca mine diminea fr nici
o problem. Dac vor fi iari probleme, vor aduce o alt ambarcaiune.
Supunndu-se inevitabilului, Barry o lu napoi pe chei, nspre ora i nchirie o camer
pentru o noapte la hotelul Royal Yacht".

Anne-Marie edea pe balconul camerei de hotel din St. Denise i privea n zare ctre
Insula Belle, cci era o zi linitit cu o vizibilitate excelent. n sfrit, o gsi; nu se distingea
mai mult dect o umbr, chiar i cnd i potrivi binoclul.
Devlin iei din camera lui ntr-un halat de baie, uscndu-i cu prosopul prul ud de la
du.
Dac te intereseaz, traulerul a acostat acum o or la cheiul pescarilor.
106

Jean-Paul e la bord?
Nu, vine mine dup-amiaz cu Cresson. O s m sune dup ce mai dau o rait pe
insul, ca s m asigur c totul e n regul.
Te duci cu ei mine sear?
Da.
Pot s vin i eu?
Nu se ruga; nu era genul ei. Devlin spuse:
Ce reportaj de senzaie ar fi fost sta pentru tine! Ce fotografii! Poate un alt Pulitzer.
Ticlosule, spuse ea prietenete.
Te-ai gindit la cele mai rele posibiliti? Dac-i ratm definitiv...
Sau dac ajung mori la bord?
Anne-Marie ddu grav din cap.
Orice s-ar ntmpla, prefer s fiu de fa, Liam.
De ce nu?
i mulumesc.
Crezi c e cazul? spuse el. S ne ajute Dumnezeu, dar pentru ce? Ei bine, trebuie s
plec s dau un telefon pe care-I tot amn de cel puin douzeci i patru de ore.
Un telefon important?
Lui Ferguson, spuse el.

Ferguson fusese chemat de urgen la directorul general. Cnd sun telefonul n


apartamentul din Cavendish Square, Harry Fox edea Ia birou i lucra la nite hrtii.
Cu brigadierul Ferguson, v rog.
mi pare ru, dar nu e aici. Cu ce v pot ajuta?
Harry, biete! Aici e unchiu-tu Liam, pe care nu l-ai mai auzit de mult.
Fox se nvior imediat.
Pentru Dumnezeu, pe unde ai umblat, domnule profesor? Ferguson turba de furie.
Trebuia s inei legtura cu noi.
Hai, zu, Harry, n-ai putea s nu-mi mai spui domnule profesor"? M faci s m simt
ca un btrn actor care face un rol de compoziie, jucndu-l pe Einstein ntr-o pies proast de
televiziune. Spune-i lui Ferguson c am trudit ca un cal.
i ce s-a ntmplat? V-ai vzut cu Brosnan?
L-am vzut i n-am scos nimic de la el pn n-am pomenit de Norah i am strnit n
107

el dorina de rzbunare.
Deci a acceptat s intre n joc?
ntr-un fel. Ascult, Harry, lui Ferguson n-o s-i plac treaba asta, dar adevrul este
c Martin nu crede c Ferguson are prea multe anse s-l scoat de acolo i deci a luat
asupra lui toat afacerea.
Ce-a fcut?!
Se simi n glasul lui Fox c era ocat.
Asta-i nebunie curat. Nu se poate!
El gndete altfel. Sper c se nregistreaz convorbirea. Fox rse fr s vrea.
Bineneles. Domnioara Audin e cu dumneavoastr?
Este. Plec acum.
O clip, strig Fox. Unde v putem gsi? Devlin chicoti.
Nu ne suna, te sunm noi, spuse el i nchise telefonul.
*

Ferguson apru peste o jumtate de or. Arta obosit i se duse la bar s-i toarne un
brandy.
Directorul general v-a chemat pentru ceva deosebit, sir?
Ne-a convocat pe toi, Harry, pe toi efii de departamente i de secii. Azi diminea
s-a petrecut o mic dandana n Lake District. O grup de artileriti vest-germani era n drum
spre poligonul de ncercri de la Wast Water ca s fac o demonstraie cu noua lor rachet
anti-tanc. Cineva i-a atacat pe unul din drumurile de ar de acolo. Treab de profesioniti.
Grenade cu gaz, aruncate n spatele vehiculului, de-ale noastre. Tipul folosit de SAS n
operaiunile de ptrundere n for.
S-a tras, sir?
E un mort un sergent de artilerie. Se pare c personajele implicate erau n inut
de campanie, cu mti de gaze, cu tot dichisul. Bineneles c au luat lansatoarea de rachete
i au disprut.
i avem i noi ceva de fcut?
Nu sunt sigur. Strict vorbind e treaba poliiei locale. Asistat bineneles de Secia
Special, i l-am trimis acolo pe Carter, pentru orice eventualitate. Avnd n vedere c e o
situaie delicat, directorul general a reuit s obin impunerea unei cenzuri din raiuni de
securitate. Nici o vorb presei. Vest-germanilor n-o s le plac deloc chestia asta.
Fox spuse:
108

A sunat Devlin, sir.


Lui Ferguson i sticlir ochii.
n sfirit a sunat? Ce-a fcut pn acum?
Cred c ar fi mai bine s auzii cu urechile dumneavoastr, sir.
Fox ddu drumul la casetofon.
Ferguson se ntuneca la fa pe msur ce asculta. Dup ce se termin nregistrarea,
sri n picioare i ncepu s msoare furios ncperea.
Lua-te-ar naiba, Devlin!
Sincer s fiu, sir, nu vd s aib Devlin vreun amestec n povestea asta. La urma
urmelor, aa a vrut Brosnan.
E o nebunie, spuse Ferguson. Dac printr-o minune reuete s evadeze, va face
senzaie n Frana. Tipul va deveni un erou popular. Autoritile se vor vedea silite s
rscoleasc toat ara ca s-l gseasc, din spirit de autoconservare.
Sttea la fereastr, fierbnd n sinea lui. Fox spuse vesel:
Putei foarte bine s oprii toat afacerea.
Alertndu-l pe directorul nchisorii din insul? Tu ai fi n stare s faci asta, Harry?
Nu, sir, nu cred.
Nici eu. i Devlin tie prea bine asta, altminteri nu ne-ar fi spus.
Cltin din cap.
Nu tiu ce s spun. Femeia aceea, Audin, mai e cu el?
Se pare c da, sir. Ce dorii s fac?
Nu prea ai ce face, Harry.
Deodat, Ferguson se ncrunt.
Ba da, poi face ceva. Vreau s-mi faci un scurt raport despre toat afacerea asta.
Ce s-a ntmplat pn acum, cine e implicat i ce am fcut noi. Totul n afar de treaba cu
Norah Cassidy.
Fox se mir:
Pot s v ntreb de ce, sir?
O s-i explic mai ncolo, Harry. O copie pentru dosarul meu personal i una
adresat exclusiv primului ministru.
S-l trimit eu n Downing Street, sir?
nc nu. Vreau s fiu pregtit. Atta tot. Doamna prim-ministru poate s m cheme
oricnd. Nu tii niciodat dinainte. Femeia asta are o minte ca un ceas elveian. Strict secret,
bineneles. Spune-i lui Meg Johnson s-l bat ea personal. Nimeni altcineva s nu-l ating.

109

*
Meg Johnson era o femeie stranic, cu prul crunt, btnd spre aizeci de ani,
vduv din 1951, cnd soul ei fusese ucis n Coreea. Era secretara principal a serviciului
administrativ al departamentului lui Ferguson nc de la nfiinarea acestuia.
Raportul asupra cazului Brosnan, pe care Harry Fox i-l dictase, a ncput perfect pe o
singur foaie A4. Era dactilografiat curat, cu marginea corect lsat. Fiind destinat primului
ministru trebuia s fie perfect. Sub acest nivel, nu trecea nimic.
Secretara i-l duse lui Fox, care l citi repede i ddu din cap aprobator.
Excelent, doamn Johnson. V-ai ntrecut pe dumneavoastr niv. V rog, o copie
pentru doamna prim-ministru, care deocamdat va fi pstrat la un loc cu originalul, n dosarul
secret al brigadierului Ferguson.
Femeia se ntoarse pe coridor, spre biroul ei, citind din nou raportul, doar pentru a
verifica dac este exact. Coninutul n-o privea. Nu ngduia niciodat s i se ntipreasc n
minte vreun detaliu. n decursul anilor descoperise c era mai bine aa.
Mulumit de verificare, deschise ua de la biroul ei, alturat biroului de copiere. De
serviciu era Mary Baxter, secretara adjunct. Erau vechi prietene i lucrau mpreun de muli
ani.
Doamna Johnson spuse:
Bun, Mary. Ce faci aici?
Tinerei Jean i s-a fcut ru nainte de mas i-i in locul. Meg Johnson i nmn
raportul.
Trage, te rog, o copie dup asta.
Mary Baxter porni repede xeroxul. n atenia exclusiv a primului ministru." Doar att
reinu, apoi ncepu s sune telefonul n biroul lui Meg Johnson. Meg se ntoarse n birou i se
repezi s rspund.
Era o chestiune obinuit de serviciu, care nu-i lu mai mult de dou, trei minute. n
timp ce i fcea o not, auzi o tuse nervoas i, ridicndu-i privirea, o vzu pe Mary Baxter
stnd lng ea cu raportul n mn.
Doar o copie ai spus?
Mulumesc, Mary. Pune-le pe birou, i spuse Meg Johnson, concentrat nc asupra
notei pe care o fcea.
Cealalt femeie fcu ce i se spusese i iei. Dup care se ntoarse n camera de
copiere, nchise cu grij ua, apoi scoase celelalte dou copii pe care le fcuse dup raportul
asupra lui Brosnan. Le mpturi cu grij i le vr n buzunarul fustei de tweed. Se uit la ceas.
110

Se fcuse ora s plece acas. Stinse lumina i iei.


*

Dup cum i explicase Nikolai Romanov lui Barry, Mary Baxter avea un trecut imaculat.
Tatl ei fcuse carier ca medic militar, iar mama ei murise cnd Mary avea cinci ani i drept
urmare i petrecuse toi anii copilriei ntr-un ir de internate.
tears, chiar uric, fata avea puine prietene i intrase n serviciul guvernamental,
ncepnd ca secretar ntr-un minister. Fiind un om pe care te puteai bizui pe deplin, fusese
avansat, apoi, dup ctva timp, transferat la DI5, dup ce i se verificase dosarul.
Tatl ei i lsase motenire bani, un apartament bun n St. John's Wood i cam att.
Avea patruzeci i doi de ani, era tot urt, cu prul strns la spate ntr-un coc rigid, iar
taioarele ei de tweed i pantofii cumini, fr toc, nu prea o avantajau.
Apoi l cunoscuse pe Peter Iasnov. Primise o invitaie la o sear cultural la ambasada
brazilian; se iveau din cnd n cnd asemenea ocazii. De obicei, nu se ducea, dar de data
asta, dintr-un motiv oarecare, se dusese i acolo l cunoscuse pe Iasnov.
Fusese mai mult dect atent cu ea, stnd cu ea toat seara. i nu numai c o
condusese acas, dar stabilise s-o duc sptmna urmtoare la un concert la Albert Hall.
Fcndu-i curte insistent i rbdtor, reui s-o aduc n cele din urm n patul lui, unde
ea descoperi pentru prima oar plcerile actului sexual. Cnd mai descoperi apoi i c el era
ataat comercial la ambasada sovietic, era deja prea topit dup el ca s-i mai pese. i ddea
tot ce dorea, inclusiv orice informaie preioas pe care se ntmpla s-o afle la birou. De obicei,
accesul ei la materialele interesante era limitat, dar acum avea ntr-adevr ceva deosebit.
Urma s se vad cu el abia peste patru zile; avea de ateptat o venicie i el i
interzisese categoric s-l sune acas. Dar pentru aa ceva...
Fcuse dou copii, ca s fie sigur c obine una bun. Bg una n sertarul de la masa
ei de toalet, o puse pe cealalt n geant i iei.

Peter Iasnov era de doi ani ataat comercial la ambasada sovietic din Londra.
Misiunea lui anterioar de cpitan KGB fusese la ambasada din Paris, unde fcuse progrese
remarcabile sub tutela lui Nikolai Romanov. Era un tip chipe, brunet, elegant, cu mare succes
la femei; calitate care putea fi exploatat i care explica de ce superiorii lui consideraser c
merit s locuiasc n mica vil din Ebury Court, nu departe de palatul St James.
111

Iei de la du, fredonnd ncet, i puse un halat pe el i se duse n living s-i ia o


igar. Sttea la fereastr, privind fr int n curte, cnd apru dup col Mary Baxter, care
trecu pe lng cei doi tehnicieni de la telefoane, instalai cu cortul lor verde deasupra puului
de cablu de pe trotuar i se ndrepta spre cas. Iasnov njur n oapt i cobori.

Principala sarcin a Seciei Speciale a poliiei metropolitane, cu sediul la Scotland Yard,


este de a aciona ca organ executiv al serviciilor de securitate. inerea sub observaie
constituie o bun parte din munca Seciei Speciale: cei doi sergeni-detectivi care fceau pe
tehnicienii telefoniti n corturile din Ebury Court l urmreau pe Peter Iasnov, ntr-un fel sau
altul, de o lun de zile. Mary Baxter sun i se ntoarse, privind ndrt spre curte n timp ce
atepta, permiindu-i astfel omului de la Secia Special s fac excelente fotografii.
Eu n-am mai vzut-o pn acum. Tu ai vzut-o?
N-a zice c e genul lui, spuse colegul su. Nu-i o pipi.
Ua se deschise i Iasnov apru n halatul su alb de baie. Mary Baxter l lu de gt i l
srut; aparatul sergentului cni din nou.
Asta-i interesant, spuse el, dup ce ea pi nuntru i ua se nchise. Nu prea
deloc ncntat. George, ar fi bine s-o urmreti pe tip dup ce iese. Intereseaz-te cine este.
Poate prindem vreun fir.

Iasnov turba de furie i i-o spuse.


i-am spus s nu vii niciodat aici!
O zgli de umeri.
Vrei s strici totul?
Te rog, Peter. Nu vreau s-i fac nici un ru.
Avea lacrimi n ochi i pe el l apuc sila, dar fcu un imens efort s nu arate. O trase
spre el pentru o clip.
Bine, iart-m c mi-am ieit din fire, dar trebuie s nelegi situaia mea.
tiu, Peter, mi pare ru.
Deschise geanta.
Dar eram convins c te va interesa asta. M-am gndit c ai vrea s-o vezi.
n atenia exclusiv a primului ministru." n clipa n care Iasnov vzu meniunea, i se
112

strnse stomacul de emoie i hrtia i tremura uor n mn n timp ce-i asimila coninutul. i
ntoarse spatele femeii i se duse spre cmin. Era pe departe cea mai tare informaie pe care
o primise pn acum. Incredibil cum de scosese aa ceva la iveal bucata asta de lemn n
fust de tweed.
Mary se apropie ovitoare de el.
Am fcut bine? Asta vroiai?
El se ntoarse cu un surs cuceritor i o trase la pieptul lui.
Pentru o fat extraordinar de cuminte, o srutare extraordinar, i i strivi gura cu
gura lui.
Ea se lipi de el tremurnd.
O, Peter, a face orice pentru tine! Orice!
El i cuibri capul sub umrul lui i se uit la ceas. N-ar dura dect cincisprezece minute
i ar face-o fericit. O cuprinse cu un bra n jurul umerilor.
Hai sus, scumpa mea, opti el i o conduse afar din camer.

Mary Baxter plec dup o jumtate de or. Niciodat nu se mai simise att de plin de
via. Parc ieise la suprafa ceva care zcea n ea de ani de zile. Se simea att de plin
de energie nct merse pe jos o bun bucat din drumul spre cas, nainte de a lua metroul,
neobservndu-l deloc pe cel care o urmrea.

Iasnov plec de acas o or mai tirziu i merse dou strzi pe jos nainte de a face
semn unui taxi. Descinse n Kensington High Street i parcurse pe jos restul drumului pn la
ambasada sovietic din Kensington Palace Gardens. Peste cinci minute era nchis ntr-un
birou cu superiorul lui direct, colonelul Josef Golcek.
Golcek citi raportul de la un capt la cellalt, de dou ori, i ddu din cap.
Foarte interesant.
i aprinse o igar american.
Desigur nu e ceva care s mpiedice, de pild, izbucnirea celui de-al treilea rzboi
mondial. Importana sa real nu const n coninutul acestui raport, ci n ideea c femeia
aceasta, Baxter, poate s pun mna pe un raport destinat exclusiv premierului britanic.
Posibilitile pentru viitor mi se par fantastice!
113

i cu raportul sta ce fac? ntreb Iasnov.


Trimite-i-l lui Nikolai Romanov la Paris. Cod trei, pentru el, exclusiv. El tie cel mai
bine ce s fac.
Foarte bine.
Iasnov se duse spre u. Cnd o deschise, Golcek spuse:
nc ceva, Peter.
Ce anume?
Va trebui s continui s-o faci fericit.
Pentru asta, spuse Peter Iasnov cu nduf, ar trebui s mi se acorde titlul de Erou al
Uniunii Sovietice.

Era deja ora nou seara cnd Mary Baxter fu condus de o femeie sergent-detectiv a
Seciei Speciale n biroul lui Charles Ferguson. Acesta i fcu semn din cap femeii sergent i
ea iei, nchiznd ua.
Luai loc, domnioar Baxter.
Fcu ce i se spusese, brusc obosit. Nu-i era fric. ocul arestrii avea un efect
paralizant, aa c nu era realmente capabil s recepioneze nimic. Nu-i trecuse niciodat prin
cap, nici o clip, c s-ar putea ntmpla aa ceva.
tii de ce v aflai aici? spuse Ferguson.
N-am idee. Poate am greit ceva n lucrrile mele.
i mpinse peste birou fotografiile fcute de urmritorii ei. Ea se uit la ele fr nici o
expresie, apoi lu una care o nfia srutndu-l pe Iasnov n u.
N-avei dreptul..., ncepu ea.
Avem tot dreptul, spuse el cu blndee. Lucrai pentru serviciul britanic de securitate.
ntr-o calitate minor, e adevrat, dar asta face ca legtura dumneavoastr cu un individ ca
Iasnov s fie foarte suspect.
ntr-adevr, spuse ea, este ataat comercial la ambasada sovietic.
i cpitan KGB, domnioar Baxter.
Ea l privi nencreztoare.
Nu v cred.
Am aici o fotografie a lui n uniform. Extraordinar asemnare, nu-i aa?
Se auzi o btaie n u i Harry Fox intr, cu o fa grav. i arunc o privire lui Mary
Baxter, apoi puse pe birou n faa lui Ferguson cea de a doua copie fcut de ea dup raportul
114

asupra lui Brosnan.


Am gsit-o ntr-unul din sertarele de la masa ei de toalet, spuse el ncruntat.
Sfinte Dumnezeule!
Ferguson se ridic, i fcu semn lui Fox i iei pe coridor.
Supravegheaz-o, i spuse el femeii sergent-detectiv, care intr n birou i nchise ua.
Ei bine, sir, ce facem? spuse Fox.
Ce putem face, Harry, dect s sperm i s ne rugm s ne sune Devlin din nou. Sar putea s aib probleme serioase din cauza asta.
i ce facem cu Mary Baxter?
O s vedem.
Se ntoarser n birou i femeia sergent-detectiv iei din nou. Mary Baxter sttea innd
n poal fotografia lui Iasnov n uniform. Nu mai plngea; pe faa ei umflat se citea acum un
fel de furie i Ferguson sesiz imediat acest lucru.
E limpede c i-a btut joc de tine. Nu crezi?
Mi-a spus c m iubete, spuse ea cu amrciune. Totul a fost o minciun. Numai
minciuni!
Rupse fotografia n buci.
mi vine s-l omor.
Mult mai inteligent ar fi s-i pltei cu aceeai moned. Ferguson i oferi o igar i
un foc.
Ce vrei s spunei?
Am putea s te bgm la nchisoare, spuse el. Pentru mult timp. Dar, pe de alt
parte, ar fi pcat, cnd exist o alt modalitate de a aborda aceast chestiune.
i art copia dup raport.
Asta e de fapt o poveste ncheiat. Nu prea mai avem ce face acum.
Ce anume vrei s spunei?
E foarte simplu. Continui s te vezi cu Iasnov ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. i
furnizezi informaiile pe care i le dau eu.
Ea cltin din cap surprins.
Nu cred c a putea face asta.
De ce nu? ntreb Ferguson. Te-a folosit pentru interesele lui, nu? Mi s-ar prea un
mod cu adevrat poetic de a-i face singur dreptate folosindu-te i dumneata de el pentru
interesele dumitale.
Chipul femeii se aspri; devenise acum o alt persoan.
tii ceva, domnule brigadier? Cred c mi-ar face plcere.
115

Se ridic.
A putea s m spl pe fa?
Desigur.
Ferguson art spre u.
Baia este acolo.
Dumnezeule! spuse Fox n oapt, dup ce femeia iei.
tiu, Harry, te-am prevenit c e o treab murdar. Poi s-i spui fetei de la Secia
Special s plece. Nu mai avem nevoie de ea.
*

La Paris, aparatul de codificat cnea n cabina radio a seciei de informaii a


ambasadei sovietice. Operatoarea urmrea rnd cu rnd apariia mesajului pe ecran. Dup ce
se termin, scoase banda pe care se nregistrase i o chem pe supraveghetoare.
Un cod trei de la Londra, n atenia exclusiv a colonelului Romanov. Mesajul mai
cuprinde ca anex trei fotografii pe teleimprimator. Poftii numerele de serie.
Colonelul e la Berlin, spuse supraveghetoarea. Trebuie s soseasc mine dupamiaz sau mine sear. Pstreaz-l pn vine. Oricum nu poi s faci nimic cu el. Nu se
poate decodifica dect cu cifrul lui personal. M duc s iau fotografiile de la teleimprimator.
Poi s pstrezi i fotografiile.
Supraveghetoarea plec i operatoarea bg banda n fiier, l ncuie i i relu lucrul.

Era aproape miezul nopii i se fcuse frig pe balconul camerei de hotel din St. Denise
ocupat de Anne-Marie. Intr n camer, apoi se ntoarse cu jacheta de blan pe ea. i relu
locul lng Devlin.
Mine sear pe vremea asta, s-ar putea sfri totul.
E adevrat.
igara lui Devlin scnteia n ntuneric.
Liam, cum o s mi se par Martin?
Mult schimbat, fetio. Fii pregtit pentru deosebiri uriae.
Nu m deranjeaz. O calitate esenial a oricrei fiine omeneti este s fie n stare
s evolueze, s se schimbe sau s nvee s se mpace cu propriile sale limite.
Tu te referi la spinosul drum spre maturitate.
116

Devlin cltin din cap.


Eu m refeream la altceva. Nu mai e brbatul acela nvalnic care te-a salvat n
mlatinile din Vietnam i nici viteazul soldat care mi-a fost pavz n Ulster n aizeci i nou.
Ca s fiu sincer cu tine, dac a nvat totui ceva din toate astea este c a fost folosit prea
mult pentru interesele altora. Nu cred c mai crede n ceva.
Nu pot s accept asta.
Devlin spuse:
Fat drag, nu ncerca s faci din el un erou legendar. Poate fi orice altceva, numai
asta nu. M duc la culcare. alupa de aprovizionare pleac la apte.
i trecu un picior peste balustrada balconului i intr n camera lui, lsnd-o acolo,
privind n ntuneric.

10

Cnd Lebel deschise ua vorbitorului i-l introduse pe Brosnan, Devlin sttea la


fereastr, privind afar, printre gratii.
Se ntoarse, zmbind:
A, ai venit?
Domnule Gorman.
Brosnan ddu mna cu el, se aez i Devlin lu scaunul din faa lui.
Dac avei nevoie de mine, monsieur, nu uitai s sunai, spuse Lebel i iei, ncuind
ua.
ncepur s vorbeasc n irlandez. Devlin spuse:
O s te percheziioneze nainte de a te duce napoi n celul?
Cine, Pierre?
Brosnan cltin din cap.
sta face orice ca s aib linite. Ce ai pentru mine?
Devlin deschise servieta.
Ia o igar.
i mpinse un pachet peste mas i apoi un altul.
Unul conine mecanismul de radiolocaie, cellalt o lantern de buzunar. Nu eram
sigur c o s poi face rost de una. M-am gndit la canalele de scurgere.
Aveam lumnri i chibrituri.
Sfnt Fecioar! spuse Devlin. E cea mai mare prostie pe care ai putea s-o facei. Ai
117

sri n aer. Acum ascult-m.


Trecu totul n revist, n cele mai mici amnunte. Dup ce termin, Brosnan aprob din
cap.
Vd c le-ai aranjat bine pe toate, dar nu m mir, ntotdeauna ai fost un tip organizat.
mi place ideea cu cele dou cadavre. Asta o s-l distreze pe Jacques. Se vede c fiul o ia pe
urmele tatlui.
La ce or plecai?
La opt i jumtate ne ncuie pentru noapte. Oricum atunci e deja ntuneric, aa c am
putea foarte bine s pornim imediat. Pn la miezul nopii nu se mai face nici un control pe
etaj.
Deci atunci vor descoperi c ai plecat.
Nu, dup felul n care controleaz Lebel celulele. Cu puin noroc, vor bga de seam
abia mine diminea la apte.
Devlin confirm din cap.
Ct timp va dura trecerea prin canale?
Mai nti va trebui s ne crm un pic. A zice cam o or. Dac avem noroc, vom
ajunge la stnca morilor pe la nou i jumtate. Curentul ar trebui s ne scoat n afara limitei
de patru miile pe la zece i cincisprezece.
Devlin sttea ncruntat.
E o aciune disperat, ii dai seama, nu?
Brosnan spuse:
Bineneles.
Devlin se ridic i rostogoli o mic minge de plastic de-a curmeziul mesei.
Dup ce o decojeti iese la iveal un miez fosforescent. E un mecanism de
semnalizare pe care-l foloseam n rzboi. O jucrie de-asta mi-a salvat i mie viaa odat. tiu
c exist lumini i pe vestele de salvare, dar...
Ddu din umeri, se duse la fereastr i se uit printre gratii. Scocul morii se vedea clar,
presrat cu creste albe n ciuda vremii linitite.
Brosnan l btu pe umr.
Fii fr grij, Liam. Jacques Savary i cu mine tim ce facem. Oricum, tot n groap
ajungem. Important este s dai din picioare ct mai tare.

118

De la Jersey la St. Malo hidroglisorului i trebuia circa o or ca s ajung la destinaie.


Frank Barry i omor timpul ncercnd s parcurg toate ziarele naionale englezeti pe care
le cumprase nainte de a pleca din St. Helier.
n nici unul din ele nu se pomenea nimic, nici mcar o aluzie la incidentul de la Wast
Water, ceea ce era interesant. Pe de alt parte, era foarte firesc s se ntmple aa. Nici
mcar vest-germanilor nu prea le-ar fi convenit s dea publicitii un astfel de incident.
Trecu prin vam fr nici o dificultate, folosindu-se de paaportul francez, i se duse
imediat la un telefon i-l sun pe Romanov la apartamentul lui din Paris.
i rspunse secretara personal pe care rusul o avea la ambasad, Irana Vronski. Ea i
spuse c tocmai vorbise cu Romanov n Berlinul de Est i c se va ntoarce abia cu avionul de
la miezul nopii. Barry spuse:
Dac mai vorbii cu el, spunei-i c o s-l mai sun mine diminea.
i lu geamantanul i iei din cabin. Trenul de Paris pleca peste douzeci de minute.
Pe de alt parte, nu avea nici un motiv s se grbeasc. Mai avea nc la dispoziie o jumtate
de zi i era chiar o zi frumoas i blnd, de care merita s te bucuri. Travers spre firma de
nchiriat maini de vizavi i peste cincisprezece minute ieea n drumul principal ntr-un
Peugeot decapotabil, cu capota lsat.

Era ntuneric i traulerul se strecura prin intrarea n portul St. Denise, cnd Devlin
cobor dup Jean-Paul Savary pe scara ce ducea la magazia de pete a vasului. Ua de la
sala frigorific era deschis i doctorul Cresson mpreun cu uriaul Claude de la bar se aflau
nuntru la mesele de piatr pe care de obicei se spintecau petii i tiau sacii de plastic ce
conineau cele dou cadavre.
Din cte putea vedea Devlin n lumina aceea slab, feele erau desfigurate, de
nerecunoscut.
Iisuse, spuse el.
Scocul morii lovete cu for n stncile de granit aflate de-a lungul rmului lng St.
Denise, spuse Jean-Paul. Nu este deloc nefiresc s te atepi la asemenea rezultate.
Devlin atinse piciorul unuia din cadavre. Parc era de marmor.
Dac s-ar face vreodat o autopsie, s-ar stabili total greit ora decesului, nu-i aa?
Pstrarea cadavrelor n congelator, aa cum am procedat noi, garanteaz ntr-o
oarecare

msur

acest

lucru, spuse Cresson.

Congelatorul

oprete

procesul de

descompunere. Dar sincer s fiu, prietene, dac vom reui, aceasta se va datora faptului c
119

autoritile i vor accepta pe aceti doi domni aa cum sunt.


Sau cum nu sunt, spuse Devlin.
Se urc napoi pe punte, n urma lui Jean-Paul i intrar n timonerie. Cpitanul era mai
vrstnic dect se ateptase Devlin i sub apca cu cozoroc se zrea o fa nsprit de vreme
rea. Avea pe el o hain neagr din pnz gudronat. Trabucul pe care-l fuma duhnea
ngrozitor i Devlin rmase n deschiztura uii.
Ia zi, Marcel, spuse Jean-Paul. Cum stm?
Nu prea grozav, efule, spuse btrnul. Se arat vreme rea, cu vntul de apte la opt
noduri. Nu-i destul de puternic ca s ia acoperiurile, dar pentru unii care sunt n apele
Scocului...
Ddu din umeri.
Jean-Paul se ntoarse spre Devlin, palid n lumina firav.
Fii fr grij, acest btrn obolan de mare e cel mai bun cpitan de vas de pe
coast. Dac poate cineva s-o scoat la capt cu vasul sta, el e acela care o va face, cu
ajutorul acestei jucrii, bineneles.
Btu cu palma cutia albastr sclipitoare de pe masa pe care era ntins harta.
E ultimul rcnet. Am instalat-o ieri. Are microprocesoare i citire digital, deci practic
gndete singur. ndat ce va fi pus pe lungimea de und a mecanismului de radiolocaie,
ne va indica clar direcia, indiferent de vreme.
E-n regul, spuse Devlin, dar dac ai nite lumnri la ndemn, a vrea s aprind
dou, pentru orice eventualitate.
Jean-Paul se ntoarse la hrile lui i Devlin iei pe punte, unde Anne-Marie sttea
sprijinit de parapet, nfurat n jacheta ei de blan. Crestele albe ale valurilor se
nvlmeau n ntuneric i stropi de ap se mprtiau pe punte, n timp ce traulerul spinteca
valurile cu prova.
Nu-i a bun, nu?
Dup cum se aude, nu prea. Devlin apuc strns parapetul. Mai bine s tii tot.
Cpitanul crede c va fi mai ru nainte de a fi mai bine.
Destul de ru ca s-i descurajeze? spuse ea. M refer la Martin i la Savary.
Nu pot vorbi dect n numele lui Martin: dup prerea mea, nimic nu-l poate opri s
intre n ap dac reuete s ias n afara zidurilor, orict de cumplit ar fi furtuna. E gata s
moar, dac e necesar, nelegi? Asta-i important.
Dumnezeule, opti ea i deodat l apuc de bra, auzind un vuiet ciudat purtat de
vnt din deprtare.
Ai auzit, Liam? Ce-i asta?
120

Ei, dup cum se aude, a zice c sta trebuie s fie Scocul morii.
Anne-Marie nu spuse un cuvnt. El o cuprinse de dup umeri i rmaser mpreun
acolo, sprijinii de parapet, ascultnd.

Pierre Lebel trase clapeta de pe vizorul celulei de la etaj. Brosnan i Savary edeau
unul n faa celuilalt cu o ldi de lemn ntre ei. Savary avea n mn un pachet de cri de
tarot i aranja roata norocului.
Asta d rspuns la orice ntrebare direct, spuse el. i ii spune ce se va ntmpla n
viitorul apropiat.
Zu? spuse Brosnan. M uimeti. S-i pun i un ban de argint n palm?
i-am mai spus c am snge de igan n mine.
Lebel strig:
Voi, tia doi, trecei la culcare! Stingei lumina!
Celula se cufund n ntuneric. Savary strig:
S te ajute Dumnezeu i pe tine, Pierre, i mulumim pentru tot. Ai fost de treab.
Tmpitule! opti Brosnan.
Lebel controla celula de alturi i ascultar cum paii lui se ndeprteaz pe palier. Se
auzi zngnind grilajul de la captul coridorului. Lebel cobor scara de fier i zgomotul de pai
se stinse.
Aprinde lanterna, spuse Savary. Vreau s vd ce cri am ntins.
Brosnan scoase mica lantern de buzunar pe care i-o dduse Devlin, care ddea un
fascicol de lumin uimitor de puternic. Savary ntoarse prima carte. nfia moartea, un
schelet care parcurgea clare un cmp plin de strvuri. Savary strnse crile i le puse pe
raft.
Acum pot s m lipsesc de ele. Nu m mai uit. Hai s-o lum din loc.
Brosnan i ntoarse salteaua, i strecur mna printr-una din custurile laterale i trase
afar un colac de coard de nailon i o bucl cu carabin la capt, obiecte pe care le folosise
frecvent la carier cnd introducea ncrcturile de dinamit n suprafaa stncii. Mai scoase o
urubelni cu coad ngust i o foarfec de 30 de centimetri lungime, pentru srm groas,
pe care Savary o obinuse de la un deinut care lucra la atelier. Fiecare i aranja pe pat o
grmad din haine de care n-aveau nevoie, cteva cri i o pern ca s par o form
omeneasc.
Crezi c o s in? ntreb Savary.
121

Cu Lebel? n cele mai multe nopi nici nu se uit nuntru i cred c o s in chiar
dac se uit. Acum hai s-o ntindem. N-avem timp de pierdut.
i puser pe ei hainele groase de pnz, pe care le oferea nchisoarea pentru munca
n exterior pe vreme rea, i mnui din pnz i piele. Brosnan lu coarda i Savary
ngenunche la u cu o lingur n mn. Se auzi un cnit uor i se ridic n picioare.
Gata, Martin. Hai s mergem.
Ieir, nchiznd cu grij ua n urma lor. Rmaser o clip n umbra peretelui, apoi
pornir ncet spre captul palierului.
Holul central era luminat de un singur bec i se auzea muzic de la radioul din biroul cu
perei de sticl al gardianului de serviciu. Acoperiul i cupola erau nvluite n bezn. Brosnan
se car pe balustrad i naint pe plasa de oel pn la acoperiul blocului de celule. Prinse
carabinierele buclei cu care era legat de plasa de srm, ca s se asigure, i scoase foarfec
de srm.
Nu-i lu mai mult de cinci minute s fac o gaur cam de un metru, prin care se trase n
sus. Odat ajuns de cealalt parte, pi pe unul din stlpii de susinere din oel. Se uit n jos
spre Savary, palid la fa n ntuneric, i fcu semn din cap i francezul l urm.
Se echilibrar mpreun pe un stlp, inndu-se unul de cellalt. Brosnan ag coarda
de bucla ce nconjura talia lui Savary i-l atinse scurt pe umr. N-aveau nevoie de cuvinte, cci
discutaser n amnunime traseul i tot ce-i atepta.
Partea cea mai grea urma acum, cci grila la care trebuiau s ajung era la nou metri
mai sus n ntuneric i stlpul era curbat n afar, urmnd linia zidului. Brosnan arunc bucla
cu care era legat n jurul stlpului, i prinse carabinierele de talie i ncepu s se caere
proptindu-se n stlp cu o tehnic de crare bine verificat.
Fora i excelenta lui condiie fizic i erau acum de mare folos. Se nl, centimetru cu
centimetru, pn ce i atinse inta, o gril mare de ventilaie.
Se inea n patru uruburi i Brosnan i scoase urubelnia, se propti de stlp i se
puse pe treab. uruburile erau de alam i ieir destul de uor. Pe cel din colul din stng
jos l ls parial n poziie n aa fel nct grila alunec n jos, permindu-i accesul, dei nc
sttea la locul ei.
Pn aici totul era n regul. Se uit n jos, la Savary, i fcu semn cu mna i smuci
coarda; francezul se asigur de stlp cu bucla i ncepu s se caere.
Brosnan inea coarda bine ntins, ajutndu-l pe Savary ct putea de mult. Merse destul
de bine un timp, cnd deodat, undeva, departe sub ei, se auzi trntindu-se o u. Savary,
surprins de zgomotul acesta neateptat, i pierdu echilibrul i alunec.
Brosnan ncleta din dini, se propti cu spatele de stlp, cu un picior pe perete, i inu
122

rezisten, n timp ce coarda i se nfigea n spinare i n umr. Savary rmase atrnat, n timp
ce, dedesubt, un paznic travers holul i intr n birou. Se auzi murmur de voci i rsete.
Savary ajunse prin balans la stlp i ncepu iari s se caere. n sfrit, ajunse la
Brosnan. Statur pe loc cteva clipe, apoi Brosnan opti:
Hai, Jacques, ia-o nainte.
Savary i desprinse bucla care-l asigura de stlp, se aplec n fa i intr cu capul
nainte n puul de aerisire. Brosnan i rsuci meticulos coarda n jurul taliei i l urm.
Nrile i se umplur de nori de praf uscat i i scoase lanterna i o aprinse; fascicolul ei
lumina n faa lui Savary, scond la iveal pereii metalici, acoperii de praf ai puului.
Francezul ncepu s se trag n lungul lui, neavnd loc s se trasc i Brosnan l urm. Apoi
se simi distinct un curent de aer, se auzi un murmur dedesubt, departe i puul iei ntr-un fel
de ncpere central, de jur mprejurul creia se aflau din loc n loc alte puuri de aerisire.
Zgomotul venea de la o gaur de circa un metru diametru din mijlocul ncperii.
Brosnan se ghemui lng Savary i lumin n jos cu lanterna.
Asta e, spuse el. Am vzut planurile sistemului de ventilaie al nchisorii acum doi
ani, cnd am lucrat la spital cu echipa inginerului de la nclzire. Din cte mi amintesc, puul
coboar vreo douzeci de metri pn la sala cazanelor. Cum te simi?
Bine, spuse Savary. Nu-i face griji pentru mine. Nu m-am mai simit aa de bine de
ani de zile.
Brosnan examina cu lanterna interiorul puului. Plcile circulare de metal erau fixate cu
supori de oel.
Sunt prize bune pentru picioare, spuse el. Dac oboseti, poi s stai proptit cteva
clipe de prile laterale. O iau nainte, ca n caz c te prbueti, s cazi pe mine.
Dinii lui Savary strluceau n ntuneric.
Mult noroc, Martin.
Brosnan porni n jos, cu lanterna ntr-o mn. Era destul de uor, mult mai uor dect
escaladarea dinainte a stupului din holul central. Zumzetul generatoarelor cretea pe msur
ce se apropia de fundul puului. Acolo jos era lumin; ptrundea printr-un grtar. Se propti de
pereii puului i ncerc s arunce o privire prin el. Nu vedea dect pardoseala camerei
cazanelor. De obicei, nu era nimeni de serviciu noaptea, la ora asta i, chiar dac era, era
probabil un deinut. Oricum, nu prea avea de ales.
Lumin n sus cu lanterna i-l descoperi pe Savary stnd n echilibru, chiar deasupra lui.
ine-te bine, opti Brosnan. Trec dincolo.
i vr lanterna n buzunar, se propti bine de perei, apoi lovi n grtar cu ambele
picioare. Acesta se ncovoie, ncepu s cedeze i la cea de a treia ncercare ced de tot i se
123

bui de pardoseal, doi metri i jumtate mai jos, dup care se prbui i Brosnan.
Brosnan se ridic, zdruncinat, dar teafr i privi n jur. Camera cazanelor era n semintuneric, singura lumin venind de la un mic bec care atrna deasupra cadranelor de pe
panoul cu instrumente aflat pe peretele din cellalt capt. i, lucrul cel mai important, nu era
nimeni acolo.
Strig n susul puului:
Hai, Jacques, s te vd. D-i drumul.
Peste o clip, l prinse pe francez, cnd acesta czu prin deschiztur.
Se ndreptar imediat spre u. Brosnan o deschise i arunc o privire afar. Turna cu
gleata i picturile de ploaie sltau pe pietrele de pavaj din curte.
Capacul gurii de canal e acolo, spuse el. n dreapta intrrii la spital. Las capul n jos
i s mergem.
Se inu n umbra zidului, croindu-i drum n jurul curii, cu Savary pe urmele lui, pn ce
ajunse la capacul gurii de canal i se ls pe vine. Scoase urubelnia i cur murdria de
pe mnerele de fier ncastrate n capac, dar cnd l trase n sus, nici nu se clinti.
Ce este, pentru Dumnezeu?
Pentru prima oar se simi panica n glasul lui Savary.
Nimic, spuse Brosnan. Probabil c n-a mai fost ridicat de ani de zile. i vin eu de hac,
n-ai grij.
Manevr metodic urubelnia n jurul marginii capacului, nbuindu-i o poft
nebuneasc de a izbucni n rs. La Khe Sahn exista o inscripie pe panoul de la
comandament: Pentru cei care lupt pentru ea, viaa are un farmec pe care cei ce sunt la
adpost nu-l gust niciodat". Cine scrisese asta tia el bine ce spune.
ncerc din nou, folosindu-i toat fora de care dispunea, n timp ce Savary l ajut
inindu-l de talie. Brusc, capacul ced att de uor nct Brosnan i pierdu echilibrul i czur
amndoi.
Rbufni imediat o duhoare oribil, accentuat de mirosul proaspt al ploii. Savary
spuse:
Doamne, nu mi-am dat seama!
E singura cale, Jacques, spuse Brosnan. Hai, coboar.
Savay dispru n ntuneric i Brosnan l urm, cobornd pe o scurt scar de fier, i
oprindu-se doar pentru a trage capacul la loc. Cnd aprinse lanterna, l descoperi pe Savary
stnd pn la bru n ap puturoas i n excremente. Francezul se rezem de perete i
vom. Se ntoarse, palid la fa:
N-o s pot rezista mult, Martin.
124

Nici nu-i nevoie, mini Brosnan. Nu-s dect vreo dou sute de metri, i promit.
Tunelul avea o nlime de doi metri i era foarte vechi, cu zidria mncat. Pe msur
ce avansar, lanterna scoase la lumin zeci de obolani care o tulir la fug pe bordurile de pe
ambele laturi. La vreo cincizeci, aizeci de metri mai departe, canalul se vrsa ntr-un bazin,
peste un or de beton. Era evident principala camer de captare a ntregului sistem, n care
se vrsau mai multe canale.
Brosnan i ddu drumul pe orul de beton innd sus lanterna i se trezi afundat n
mizerie aproape pn la piept. Savary veni dup el, i pierdu echilibrul i se scufund cu totul.
Brosnan l trase n sus de guler i francezul iei la suprafa ntr-un hal ngrozitor, cu faa
mnjit toat. Era ocat ru.
Brosnan spuse:
Hai, Jacques, d-i drumul mai departe. Mergi mai departe.
i croi drum prin bazin i se slt afar pe o bordur de beton, ridicndu-l pe Savary
dup el. O lu pe bordur i ajunse la o scar de fier, lng care apa din canal cdea n
cascad pn la circa nou metri mai jos.
Coborr scara i merser mai departe, mai rzbind nc dou scri pn cnd bordura
se termin.
Cred c suntem aproape de rm, spuse Brosnan. Nu mai poate fi mult.
Se ls ncet n ap i Savary l urm. Apa se nla tot mai sus, pe msur ce Brosnan
avansa. Apru o ridictur de teren i duhoarea nu se mai simea aa de tare; i, deodat, la
un metru sau doi n faa lor, canalul pur i simplu dispru. Savary spuse:
Acum ce facem?
Conducta de ieire este probabil sub suprafa, spuse Brosnan. Nu m-ateptam la
asta.
i ce facem?
notm prin ea.
Pe sub ap?
Francezul cltin din cap.
Nu cred c sunt n stare.
Brosnan i ddu lanterna.
ine asta i eu m duc s arunc o privire.
Trase de dou ori aer n piept, intr sub ap i not nainte, lunecnd pe sub partea
superioar a tunelului. Trei metri, patru metri, ase metri i iei imediat la suprafa ntr-un
an ntre stnci, la poalele falezei abrupte.
Era ntuneric, ploua i era hul puternic. Rmase acolo plutind o clip, trase aer n
125

piept i se scufund iari n gura tunelului. Drumul napoi era mai greu, dar iei la suprafa
lng Savary dup cteva clipe i se rezem de peretele tunelului, trgndu-i rsuflarea.
E ru? ntreb Savary.
ase metri, Jacques, atta tot i eti afar.
Nu pot, spuse Savary.
Brosnan i desfcu coarda din jurul taliei i o trecu prin carabiniera de la bucla lui
Savary.
Vrei s te ntorci?
Nu, mai bine mor.
E n regul. Acum o s not iar pn afar. Cnd eti gata, smuceti coarda de dou
ori i-i ii respiraia. Te trag eu pn afar.
Fr a-i mai lsa rgaz lui Savary s se gndeasc, se arunc pur i simplu din nou
sub ap i not napoi, prin tunel. Iei la suprafa i rmase plutind o clip n bazin, apoi
descoperi c atingea fundul cu picioarele i c apa n-avea mai mult de un metru cincizeci
adncime. Trase de burta corzii pn ce o ntinse bine i atept. Simi clar smuciturile cnd
acestea se produser, ncepu s trag cu toat puterea, constant, fr a se opri, pn ce
Savary iei la suprafa lng el, rsuflnd din greu.
Brosnan l inu o clip, apoi spuse:
E n regul, hai s ieim de-aici.
Merser prin ap pn ieir din ea i urcar panta, zidurile nchisorii nlndu-se n
noapte, deasupra lor.

Departe, la orizont, fulgerele brzdau cerul n timp ce ei stteau ghemuii la ua


magaziei i Savary umbla la lact. n cele din urm, se auzi un cnit i se deschise. Intrar,
Brosnan nchise ua i aprinse lumina.
E-n regul? l ntreb pe Savary.
Francezul confirm din cap nervos, nerbdtor. Apa mrii i splase murdria de pe
corp i prea s-i fi recptat entuziasmul.
I-am dat gata pe ticloi, ce zici, Martin?
nc nu, i spuse Brosnan. Pregtete-te ct poi de repede. Pune-i dou veste de
salvare, nu doar una. Trebuie s fim pregtii s plutim ct mai mult.
Dup cinci minute erau gata. Brosnan scoase mecanismul de radiolocaie pe care i-l
dduse Devlin, l activ i l leg de una din vestele lui de salvare.
126

i spuse lui Savary:


Hai s mergem.
Stinse lumina, deschise ua i plecar.
Ploua cu gleata i, cnd fulger o dat tare, zrir valurile izbindu-se nspumate, unele
dup altele, pn departe, ct vedeai cu ochii. Coborr faleza stncoas, mergnd printr-o
rp care se termina n ap. Stnca morilor se nla n noapte deasupra capetelor lor i
Savary i ridic ochii spre ea.
Poate c nu facem dect s-l scutim pe Lebel de o treab. Brosnan descolci coarda
i o asigur mai nti de bucla lui
Savary i apoi de a lui, lsnd ntre ei un cordon ombilical de vreo doi metri.
mpreun sau deloc? ntreb Savary.
Exact.
i strnser mna, apoi se ndreptar spre marginea unei stnci la picioarele creia
vuia marea. Brosnan se ntoarse privind ntrebtor spre Savary, acesta ddu din cap i srir,
lsndu-se prad apelor Scocului morii.

Erau purtai cu o vitez inspimnttoare, cci curentul atingea nou, zece noduri la
or. Ciudat, dar la nceput nu li se pru prea rece. Vor simi frigul mai trziu. Desigur c
mbrcmintea i hainele grele de pnz i aprau.
Nici nu simeau de fapt c trece timpul, simeau doar marea, vuietul ei i smucitura
corzii de la talia lui Brosnan cnd Savary trgea de ea. Din cnd n cnd, mai scnteia cte un
fulger, dar la lumina lui nu se zrea dect marea, o ntindere de ap nvolburat n care ei erau
absolut singuri.
Dup cincisprezece, douzeci de minute, Brosnan ncepu ntr-adevr s simt frigul. Se
ntreb ce fcea Savary, smuci coarda i dup o clip primi un rspuns. nchisoarea din Insula
Belle se profila att de departe n ntuneric, nct se prea c nu mai era nevoie s se team
c vor fi detectai i aprinse lanterna de pe vesta de salvare. Peste o clip fcu i Savary
acelai lucru i continuar s pluteasc mai departe, pe deasupra valurilor, ca doi licurici n
ntuneric

Pe puntea traulerului, Anne-Marie i Devlin stteau la parapet, n timp ce vasul despica


127

valurile. Amndoi aveau mantale de pnz gudronat i plrii de muama i apa curgea
iroaie de pe ei.
Cnd un fulger lumin ntinderea de mare nvolburat, acel covor alb de spum, Devlin
spuse disperat:
Asta nu-i bine nu-i bine deloc.
n clipa urmtoare, Jean-Paul scoase capul din timonerie strignd victorios, cu glasul
plin de emoie:
I-am gsit!
Anne-Marie i Devlin ddur fuga n timonerie, Jean-Paul i Claude se aplecar peste
cutia albastr de pe masa de hri. De-a curmeziul ecranului se micau diverse linii, se auzea
un piuit ritmic i cifrele luminoase de pe afiajul digital se modificau cu o rapiditate incredibil
i n cele din urm statur pe loc.
Jean-Paul fcu un calcul rapid.
Asta e, i spuse el btrnului Marcel de la timon. Sunt la circa o mil spre sud-vest.
Crma 2-4-2.
Modificnd cursul, i spuse lui Deviin:
Cnd btaia regulat a semnalului va deveni continu i foarte acut, nseamn c
am ajuns.
Anne-Marie l lu pe Devlin de mn i rmaser mpreun acolo, privind ecranul.

Lui Brosnan i era frig i avea faa i ochii umflai din cauza apei srate. Era obosit, la
captul puterilor. Cnd lanterna lui Savary se stinse, smuci coarda, dar nu primi nici un
rspuns i cnd ncerc s-l trag pe francez spre el, i ddu seama c pur i simplu n-avea
puterea s-o fac.
Cteva clipe mai trziu, se stinse i lanterna prins de vesta lui de salvare. Deci gata,
se terminase. Acum, cnd sosise clipa, prea s nu mai conteze. Plutind aa cu ochii nchii,
cu capul pe spate, se nl pe creasta unui val. Deschise ochii i vzu n dreapta lui luminile
unui vas.
Asta i-a fost de-ajuns. Cnd cobor iari ntre dou valuri, deschise gura i zbier ct l
ineau plnii, dar nici el nsui nu se auzi de vuietul mrii.
Se ridic pe un alt val, trndu-l pe Savary dup el. Vasul era mai aproape acum,
ndeajuns de aproape ca s poat vedea c era un trauler, cu conturul clar n lumina de pe
punte. Url i fcu cu mna, fr nici un rezultat, se cufund din nou, apoi i aminti brusc de
128

cadoul pe care i-l dduse Devlin n nchisoare la desprire, mingea de semnalizare.


Scotoci dup ea n buzunarul din dreapta, o scoase, strngnd-o disperat cu degetele
lui amorite i sfie cu dinii nveliul de plastic. l amei fosforescena ei att de frumoas,
strlucnd n noapte ca un licurici i o cuprinse n cuul palmei drepte ridicnd-o n aer.
Uriaul Claude a fost cel care a zrit primul luminia la babord i fugi imediat n
timonerie. Marcel opri motoarele i ntoarse traulerul, vrnd n loc. Devlin i Anne-Marie
alergar la parapetul de la babord, unde Jean-Paul i Claude aruncau o plas peste bord.
Ce prere ai? ntreb Devlin.
Ei trebuie s fie. Trebuie, spuse Jean-Paul cu patim. Lu reflectorul pe care i-l
ntinse Claude, i aprinse i i plimb fascicolul de lumin de-a curmeziul apei.
Nimic! spuse Anne-Marie. Absolut nimic!
i deodat, Brosnan se ridic pe creasta unui val, cu braul n sus, trndu-l pe Savary
dup el.

11

Brosnan ncepu s tueasc n momentul cnd whiskyul i ajunse n fundul gtului. Se


uit n sus, spre Devlin, care edea pe marginea patului.
Bushmills? ntreb el rguit.
Se putea altfel? L-am adus special pentru tine. i acum, dup ce ai revenit pe
trmul celor vii, cineva vrea s te vad. M duc s vd cum se simte Savary.
Se ddu la o parte i pe locul lui se aez Anne-Marie. Mai avea nc pe ea mantaua
de pnz gudronat i i ddu pe spate prul ud de pe frunte cu un gest inimitabil.
Iat-ne din nou, spuse Brosnan.
Aa s-ar prea.
Anne-Marie ntinse mna i-i atinse o clip faa.
nc i-e frig.
Sunt ngheat tun. O s am toat viaa comaruri cu Scocul morii. Cum se simte
Jacques?
Doctorul Cresson nc se mai lupt cu el n cabina de alturi.
Vrei s spui c e nc n stare de incontien?
M tem c da.
Brosnan se ridic n capul oaselor, trgndu-i ptura n jurul lui.
Vreau s-l vd.
129

Anne-Marie o lu nainte spre cabina alturat. Jacques Savary zcea pe pat nfurat
n pturi, alb la fa i scoflcit, cu ochii nchii. Jean-Paul se uita la el ngrijorat, cu Devlin
alturi, n timp ce medicul se ocupa de tatl lui.
I-e frig, spuse el. Prea frig. La vrsta lui...
Umplu o sering hipodermic i-i injecta lui Savary coninutul n antebraul drept.
E cel mai puternic stimulent pe care m ncumet s-l folosesc.
Se ntoarse spre Jean-Paul:
Pulsul e foarte slab. Trebuie internat n spital ct mai repede.
Cine naiba spune asta? ntreb Savary cu glas stins. Deschisese ochii i zmbea
vlguit; Jean-Paul l apuc de mn i se ls pe un genunchi lng pat:
Ai vrut s m bagi n speriei, nu?
Cam aa ceva.
Savary l cut din priviri pe Brosnan i l descoperi.
Le-am artat noi ticloilor, ce zici?
Categoric, rspunse Brosnan.
Cresson spuse:
Toat lumea afar. Trebuie s doarm.
Cnd Jean-Paul se ridic, Savary l apuc de hain:
Eu nu m mai ntorc acolo, niciodat! nelegi?
Desigur, tat.
Acum, dup ce am ieit, lucrul cel mai important este s azvrlim cadavrele alea la
locul potrivit. Ocupai-v de treaba asta i nu v mai preocupai de mine. O s am mai trziu
destul timp s dorm.
Brosnan se napoie n cealalt cabin, urmat de Devlin i de Anne-Marie. Se aez pe
pat.
Acum ce se mai ntmpl?
Cpitanul ne va lsa pe rm la St Denise, cam peste o or. Jean-Paul are planurile
lui pentru taic-su. Noi trei ne ducem la ferma pe care o are Anne-Marie pe dealurile de
deasupra Nisei.
i Barry?
O s ai destul timp pentru el dup ce te vei odihni cteva zile. Acum i-a sugera s
te ntinzi din nou i s tragi un pui de somn nainte de a ajunge la rm.
Are dreptate, Martin, spuse Anne-Marie. Deocamdat te prsim.
Ieir. Brosnan se nfur n ptur, se ntinse pe spate i nchise ochii, dar nu-i
gsea linitea; sub pleoapele nchise, i se perindau doar imagini deformate, valuri care se
130

sprgeau n ntuneric. l dureau ochii din cauza srii. Dar era liber i sta era lucrul cel mai
uluitor. Din nou liber, dup patru ani petrecui ntr-una din cele mai sinistre nchisori din Europa
i ciudat era c acest gnd n-avea nici un efect asupra lui.
n cele din urm adormi puin, dar se trezi brusc, dndu-i seama c practic traulerul se
oprise. Mai rmase ntins o clip, gndindu-se la asta, apoi se ridic i i puse pe el hainele
care i fuseser aduse nite blue-jeans, un pulover gros de pescar i o hain marinreasc.
Cnd iei pe punte, nc mai ploua, dar marea era mai linitit, cci se aflau la
adpostul rmului. Anne-Marie sttea i privea sprijinit de parapet n timp ce Devlin i JeanPaul coborau unul din cadavre peste bord n barca pneumatic, unde-l lu n primire Claude.
Cellalt cadavru zcea pe punte, ntins pe spate. Avea faa legat cu o crp ca s nu se vad
ct de mutilat este i fusese mbrcat cu uniforma de pucria, haina groas de pnz i
cele dou veste de salvare ale lui Brosnan.
Alter ego-ul tu.
Devlin ngenunche i-i trase mneca n sus, scotnd la iveal numrul de deinut tatuat
pe bra.
La toate v gndii, spuse Brosnan..
Jean-Paul, nu eu. Acum am neles de ce are biatul sta atta succes ca punga.
Ridicar cadavrul, fiecare de o parte, i l coborr peste bord, dndu-l n primire lui
Claude i lui Jean-Paul, care i se alturase.
Brosnan spuse:
Nu uitai s-i legai unul de altul. Pare mai autentic.
O s-i leg.
Jean-Paul porni motorul brcii i o ntoarse n direcia rmului.
Cei trei se sprijinir de parapet i o urmrir cum pleac.
Ce simi asistnd la propria-i nmormntare?
M simt ca Lazr nviat din mormnt, i spuse Brosnan. Splat de toate pcatele.
n ce scop? spuse Anne-Marie. Ca s-i reiei viaa dinainte? Sau ca s-ncepi o via
nou?
Poate, dar dup ce m ocup de Frank Barry.
Ea cltin din cap.
Asupra ta plutete mirosul morii. tii asta, Martin? N-ai s te schimbi niciodat.
Anne-Marie se desprinse de parapet i cobor dedesubt.
Brosnan spuse:
Ce-i cu ea?
Dac tu nu tii, fiule, eu nu pot s-i spun, zise Liam Devlin.
131

Pe cheiul pescresc de la St. Denise era mare vnzoleal, cci douzeci de traulere i
descrcau captura. Jacques Savary edea mpreun cu Cresson pe bancheta din spate a unui
BMW negru. Acum avea iari nfiarea lui obinuit, cu un pulover de camir i un sacou
sport foarte scump. Jean-Paul bg capul n main i-i nveli genunchii tatlui su cu o
ptur.
Brosnan, Devlin i Anne-Marie stteau i priveau. Dup ce Jean-Paul se retrase,
Brosnan bg capul n main i-i lu mna lui Savary.
Poate o mai lum o dat de la capt.
Savary i inu o clip mna n mna lui, apoi, copleit de emoie, l trase pe Brosnan
spre el i-l mbri.
Brosnan se ntoarse i Jean-Paul i strnse mna, chipul lui avnd o expresie grav n
lumina galben a lmpii prinse de zidul depozitului, deasupra capetelor lor.
Este imposibil s te rspltesc pentru tot ce-ai fcut, dar ine minte doar att: noi, cei
din Mafia corsican, putem face aproape orice.
i scoase portofelul, extrase din el o carte de vizit i i-o ntinse.
Numerele mele de telefon de acas.
Zmbi hoete.
Toate patru. Dac ai nevoie de ceva, de absolut orice...
l mbri pe Brosnan, inndu-l o clip la pieptul lui, ddu mna cu Devlin i cu AnneMarie, se urc n BMW i i fcu semn din cap lui Claude care se afla la volan. Imensa
limuzin porni pe cheiul pescresc.
Brosnan o urmri cum se ndeprteaz, brusc obosit, avnd ciudata senzaie c ceva
se sfrea. Se ntoarse spre Devlin i Anne-Marie.
i acum ce facem?
Anne-Marie l lu de bra.
Hai, soldatule, dup cum ari, a zice c ai nevoie de un somn zdravn, de o
sptmn.
Se instala la volanul Citroenului nchiriat, Devlin se aez lng ea, lsndu-l pe
Brosnan singur n spate.
Ct va dura drumul? ntreb el cnd Anne-Marie porni.
Dimineaa, la ora asta, trei ore, dac avem noroc Culc-te. Brosnan nchise ochii,
lsndu-se pe speteaza banchetei. La nceput, nu vedea dect Scocul morii, apa trecnd
132

peste el, duhoarea ei npdindu-i tot capul i apoi, deodat, se cufund n bezn.
*

Abia trecuse de ase i lumina zorilor se arta la orizont, cnd Pierre Gaudier iei din
baraca lui dintre dunele de nisip aflate la un kilometru i jumtate de St. Denise. Lucrnd la
ambalare Ia cheiul pescresc, i ncepea ntotdeauna ziua de munc imediat ce se lumina,
adunnd diverse lucruri de pe plaj nainte de venirea oamenilor.
Cruciorul pe care-l mpingea era prevzut cu pneuri de la o main veche, care se
micau foarte bine pe nisipul ud i el se apleca la fiecare pas s culeag bucile de lemn
aduse de mare. Cruciorul era aproape plin cnd ajunse la captul plajei, acolo unde, ntr-o
ultim zvrcolire, Scocul morii se izbea de nite stnci negre, crestate. Se opri s-i aprind o
igar, nainte de a porni napoi, cnd, deodat, zri ceva portocaliu pe stncile din faa lui.
Azvrli chibritul i se duse mai aproape.
Unul din cadavre era rstignit pe o stnc, cellalt plutea lng el ntr-un ochi de ap i
valurile se sprgeau mereu peste ele. Gaudier i fcu cruce, apoi intr n ap, apuc bine
cadavrul din ochiul de ap i ncerc s-l trag pe plaj. Abia atunci vzu coarda care inea
legate cele dou cadavre.
Se cr pn la cadavrul de pe stnci, se czni s dezlege coarda i n momentul
acela vzu dou lucruri: tampila Secia de Corecie Insula Belle" de pe vesta de salvare i
numrul de deinut imprimat cu alb pe spatele hainei de pnz.
Sfnt Fecioar! spuse Gaudier, nchinndu-se iari, i ntoarse cadavrul cu faa-n
sus.
Atunci i vzu faa, sau ce mai rmsese din ea i se ddu ndrt cltinindu-se de
groaz, i pierdu echilibrul i czu n ochiul de ap, lng cellalt cadavru. l mpinse ntr-o
parte cu un urlet rguit, iei din ap i o lu la fug napoi, de-a lungul plajei, spre St. Denise.

Abia trecuse de ora nou i Pierre Lebel edea, complet zdrobit, n anticamera biroului
directorului nchisorii din Insula Belle. Ceea ce se ntmplase era att de incredibil, nct nu
era n stare s priceap. Exact la ora apte, cnd gsise celula de la etaj goal, eful poliiei
din St. Denise l sunase pe directorul nchisorii.
Acum nu mai conta cum se ntmplase, cum de reuiser Savary i Brosnan s
realizeze imposibilul. Singurul lucru important acum erau consecinele. Pentru Lebel, ele nu
133

puteau duce dect la un singur rezultat: va fi dat afar pe loc i uite aa douzeci i cinci de
ani de munc se duc pe apa smbetei i adio pensie.
Se deschise ua i directorul i fcu semn. Lebel intr i rmase n picioare lng birou,
n timp ce directorul i aprinse o igar i se duse la fereastr i se uit afar. Ceea ce spuse
apoi era o surpriz total.
S intri n mare pe o vreme ca aceea de azi noapte! Absolut incredibil!
Cltin din cap.
Complet idioi, zu aa, Lebel! Pentru ce s fac una ca asta? Pentru ce s rite
att?
Lebel se surprinse spunnd:
Ca s scape de pe insul, domnule.
Directorul ddu din cap, privind nc spre mare:
Da, desigur, toi am vrea asta, nu?
Cineva btu la u i i fcu apariia gardianul principal.
Domnule, au venit cadavrele de la St. Denise.
Foarte bine, spuse directorul. Hai s aruncm o privire.

n morg era cumplit de frig i din cele dou cadavre ntinse pe mesele de piatr, care
mai aveau nc pe ele hainele i vestele de salvare, se prelingea ap de mare. Directorul trase
mneca unui cadavru, apoi i a celuilalt i examina numerele tatuate. Ridic cearafurile ca s
le vad feele i le puse repede la loc.
Deci asta fac dintr-un om Scocul morii i stncile de la St. Denise. Se ntoarse spre
gardianul principal. Pcat c nu le putem arta tuturor deinuilor nite fotografii cu ei.
Aa e, domnule. Gardianul principal avu o ezitare. i acum ce-o s se ntmple,
domnule?
Am vorbit cu Parisul, cu ministrul de justiie. Povestea asta va fi dat publicitii. Nici
nu vd de ce n-ar fi dat. Nu dovedete dect ceea ce am tiut ntotdeauna. Nimeni nu poate
evada de pe Insula Belle.
i cadavrele, domnule?
S fie aruncate ca de obicei, exact cum spune regulamentul, chiar azi. N-am chef smi vin pe cap rudele s-i cear, mai cu seam fiul lui Savary. E un tlhar la fel de mare ca
taic-su.
Se ntoarse spre Lebel.
134

Ct despre dumneata, innd seama de toate mprejurrile, nu cred c poi fi nvinuit


de nimic. Totui, trebuie s iau msuri, mcar de form, aa c i rein salariul pe o lun.
Lebel abia mai putea vorbi de bucurie.
V mulumesc, domnule, blmji el.
Directorul iei i gardianul principal spuse:
Eti un om norocos, Pierre.
Nu-i nevoie s mi-o spui, rspunse Lebel cu ardoare.
La fel cum nu e nevoie s-i amintesc c trebuie s organizezi nmormntarea, aa
c d-i drumul!
Iei. Lebel se ntoarse i l gsi pe btrnul Jean, ngrijitorul de la morg, stnd ntre
cele dou mese de piatr.
Jacques Savary i Brosnan...
Cltin din cap.
Cine-ar fi crezut?
ngrijitorul se aplec s examineze numrul de pe antebraul cadavrului din dreapta lui,
apoi se ntoarse spre cellalt.
Ciudat, spuse el.
Ce anume?
Numrul lui Savary. aptele e fcut aa cum l fac englezii. Lebel i puse ochelarii
de citit, ridic braul cadavrului i citi numrul. Moul avea dreptate. Cifra apte era clar
desenat, fr linia vertical tiat, ca n Europa.
Moul l privi ntrebtor.
Poate a greit cel care a fcut tatuajul?
Lebel i scoase ochelarii i spuse calm:
Bag-i n saci, Jean, chiar acum. De data asta lucrm mpreun. E n regul?
Moul zmbi, se ntoarse i plec trindu-i picioarele spre magazia lui.

Scoaser cadavrele prin poarta principal i mpinser cruciorul n sus, pe crarea


erpuitoare, pn la stnca morilor. Lebel scoase din magazie greutile necesare i le legar
de baierele sacilor, la fiecare cadavru n parte, fr s scoat o vorb.
Era o zi frumoas, nu mai ploua, doar marea se ntindea pn n zare, unde cerul era
cenuiu i soarele se cznea s ias la iveal. mpinser cruciorul pn la marginea stncii,
l nclinar lsnd ambele cadavre s alunece. Acestea se prvlir n apa nvolburat de
135

dedesubt i disprur imediat.


Btrnul Jean spuse:
Numai aa poi scpa din Insula Belle.
Se ntoarse i porni, mpingnd cruciorul n faa lui. Lebel spuse:
Aa e, apoi adug n oapt: i mult noroc, ticloilor, oriunde v-oi fi aflnd acum.

Ferguson lucra la biroul lui n Cavendish Place cnd sun telefonul.


Harry Fox spuse:
Veti proaste, sir, tocmai am primit o telegram de la Paris. nc n-am avut timp s o
nregistrez. Brosnan i Savary s-au necat ieri noapte, ncercnd s evadeze din Insula Belle.
Ferguson puse jos stiloul.
Eti sigur, Harry?
Nu exist nici o ndoial, sir. Cadavrele au fost gsite azi diminea pe plaja din
apropierea unei localiti numite St. Denise.
Deci, s-a terminat, spuse Ferguson.
M tem c da, sir. Nici o veste de la Devlin?
Absolut nimic.
Cred c o s sune din clip n clip, sir, avnd n vedere cele ntmplate.
E foarte probabil. Continu-i treburile, Harry. Ne vedem mai trziu.
Ferguson nchise telefonul i rmase o clip pe gnduri, apoi se ridic n picioare i se
duse la fereastr.
Lua-te-ar naiba, Brosnan, opti el. Nu puteai s mai atepi?

Avionul n care se afla Nikolai Romanov decolase cu paisprezece ore ntrziere din
Berlin din cauza ceei i ateriza la aeroportul Charles de Gaulle abia la prnz. Romanov se
duse direct la ambasada sovietic i tocmai i scotea paltonul cnd intr Irana Vronski cu o
ceac cu cafea.
Era o femeie bine, plinu, de treizeci i doi de ani, cu ochi calmi i cu prul negru legat
la spate cu o fund de catifea. Fusta gri impecabil, bluza alb de mtase, ciorapii nchii la
culoare i pantofii de bun calitate accentuau i mai mult nfiarea ei incontestabil
atrgtoare.
136

Era de opt ani secretara lui Romanov i el o sedusese la o lun dup angajare, i era
total devotat, i nu lua n seam legturile lui cu alte femei, socotindu-le lipsite de importan.
Ea reprezenta punctul de sprijin din viaa lui i se mulumea cu asta.
Era la curent cu tot ce se petrecea n birou i el vorbise deja cu ea la telefon n noaptea
precedent.
A fost un zbor neplcut, tovare colonel?
ntotdeauna i se adresa oficial la birou.
Prefer s uit toat aventura asta. Aeroportul la este ntr-adevr ngrozitor, dar s
lsm asta acum. A mai sunat Barry?
Chiar acum o or i ceva. A spus c o s mai sune.
i n-a explicat de ce n-a fost la ntlnirea cu traulerul flotei nordice?
n nici un fel, tovare colonel.
Te-ai uitat prin ziarele britanice?
Femeia confirm din cap.
Nici un cuvnt despre ceva ct de ct legat de inteniile lui Barry. Am primit o
comunicare urgent de la ambasada noastr din Londra, destinat exclusiv dumneavoastr,
sub codul trei. Poate c vei gsi n ea informaii revelatoare.
Hai s vedem.
Romanov iei din birou. Ea l urm spre sala de codificare i lu de acolo nregistrarea
respectiv i fotografiile. Operatoarea o introduse n aparat i Romanov o conecta la codul su
personal. Aparatul cni scurt i informaia decodificat apru pe o foaie tiprit, pe care
Irana o rupse i i-o ntinse colonelului.
Mesajul i oferea lui Romanov detalii complete despre afacerea Brosnan i mai coninea
o descriere amnunit a lui Devlin i a lui Anne-Marie Audin, ilustrat cu fotografiile pe care le
avea n mn.
I le ddu pe toate Iranei.
Ce nelegi din toate astea?
Ea citi raportul i se ncrunt.
Dar scrie ceva despre asta n ultima ediie a ziarului de diminea!
Eti sigur?
S v art.
Se ntoarse pe culoar n biroul ei, care se afla alturi de al lui. Ziarele pariziene de
diminea erau pe mas. Cut prin ele i n cele din urm spuse victorioas:
Uitai! Telegram de pres. Deinui necai ncercnd s evadeze din nchisoarea din
Insula Belle. Martin Brosnan i Jacques Savary.
137

Romanov i lu ziarul din mn, se aez pe marginea biroului i l citi.


Acest Savary era o figur, spuse el. Mi s-a prut mie c am mai auzit numele sta.
i probabil c i Brosnan ar fi putut s le dea de furc, spuse ea.
Da, dac reueau, se putea ajunge la o situaie neplcut. Telefonul de pe birou
sun. Ea ridic receptorul, vorbi puin, apoi se ntoarse spre Romanov.
Barry.
Romanov lu receptorul i trecu direct la subiect.
Eti la Paris?
Aa s-ar prea, spuse Barry bine dispus.
La mine acas ntr-o jumtate de or, spuse Romanov i puse jos receptorul.

Barry sttea rezemat de balustrada terasei apartamentului din bulevardul St. Germain i
privea peste ru.
V in bine ai votri, spuse el, cnd Romanov apru prin ua de la balcon i-i ntinse
un pahar de Scotch cu sifon.
Las prostiile astea. Vreau explicaii, Frank. Ce s-a ntmplat acolo?
Absolut nimic.
Barry se servi cu o igar i se aez ntr-un fotoliu de rchit.
A mers excelent.
Romanov era uluit.
Vrei s spui c ai fcut ntr-adevr treaba? Dar nu se poate! n ziarele englezeti nu
se sufl o vorb.
Din motive de securitate, spuse Barry. Ceea ce e i firesc, dac stai s te gndeti.
Oricum, important este c am reuit s iau lansatoarea de rachete.
Atunci de ce nu te-ai dus la ntlnirea cu traulerul flotei nordice?
Barry chicoti.
Nikolai, poate c i produc un oc, avnd n vedere c ne cunoatem de atta timp,
dar n-am ncredere n oamenii ti i brusc mi-a venit ideea c dac urc pe trauler cu marfa
aceea att de preioas, s-ar putea s nu mai cobor niciodat de pe el. M nelegi?
Prostii.
Romanov era realmente furios.
Nu m-am purtat eu ntotdeauna cinstit cu tine? Te-am lsat balt vreodat?
Tu nu, btrne, eu m refeream la cretinii de la central, spuse Barry. E o treab de
138

mare amploare, Nikolai. Cea mai important de care te-ai ocupat vreodat. Ai spus-o i tu.
Poate prea important.
Romanov trase adnc aer n piept.
Ce vrei?
S m atepte un avion, pregtit de zbor, unde am eu nevoie. Un Cessna ar fi
mulumitor. l pilotez eu, desigur.
ncotro?
napoi n Lake District. Nu-i nici o problem. Gsesc eu o pist de aterizare prsit
n apropierea locului unde vreau s ajung. Las avionul acolo.
i ce faci cu controlul de trafic aerian al englezilor? Ei vor s tie cine zboar n
spaiul lor aerian.
Pn descoper ei unde am aterizat, voi fi de mult plecat.
Romanov ddu din cap, nu prea mulumit.
Bine. Exist un mic club aviatic lng Croix, n apropierea Parisului. L-am mai folosit
noi de cteva ori. Voi avea grij s i se pregteasc un avion adecvat i s te atepte. Ce alte
surprize neplcute mai ai pentru mine?
n primul rnd, schimbul se va efectua n Irlanda, la sud de grani, bineneles.
Romanov era gata s explodeze i Barry cltin din cap.
Nu accept alt formul. Tot ce am fcut pn acum poate fi interpretat ca aciune
politic, aa c nu pot fi extrdat. Acolo sunt n siguran. O btrn mtu de-a mea are o
moie la cincisprezece kilometri de Cork, pe coast. E un loc foarte potrivit pentru afaceri.
Firete c o s-i spun detaliile.
Romanov ridic mna.
Nici nu m gndesc s m mpotrivesc. Spune-mi i restul i s terminm odat.
Dou milioane, spuse Barry. Att te cost.
Romanov se ngrozi.
Dou milioane! Trebuie s fii nebun!
Nu, dar m gndesc s m retrag. Nu mai sunt tnr, btrne.
Se ls o tcere apstoare. Barry spuse:
Am marfa, Nikolai, crede-m. Oricte restricii ar impune securitatea, legturile tale
din Germania de Vest i pot confirma ce s-a ntmplat.
E adevrat, confirm Romanov. Dar nu pot s-i spun nimic n privina banilor.
Trebuie s consult Moscova. O s te anun.
Cel trziu mine diminea, spuse Barry. N-am chef s pierd vremea pe aici.
Romanov spuse ostenit:
139

Rmi un ticlos pn la capt, Frank. ntotdeauna m-am purtat corect cu tine i tu


mi faci una ca asta. Trebuia s-mi fi dat seama.
Barry se mai servi cu un whisky.
Pe zi ce trece mai nvei cte ceva.
Romanov se duse n living i se ntoarse cu transcrierea mesajului de la Londra.
Mai bine citete asta.
Barry ncepu s descifreze textul i ncet s mai zmbeasc.
Ia uit-te ce chestie! opti el.
Romanov spuse:
Ai vzut ziarele pariziene de azi diminea?
Nu. Trebuia s le vd?
Romanov i arunc un ziar.
Ediia de prnz. Are lucruri interesante.
Era acolo toat povestea, cu fotografiile lui Savary i Brosnan. Barry o citi repede pn
la capt.
Brosnan a murit? Nu se poate.
Ni se ntmpl tuturor.
Nu i lui Martin Brosnan. Nu l-ai cunoscut cum l-am cunoscut eu. A ncercat o dat
s m omoare.
De ce?
S zicem c nu aproba modul n care purtam eu pe atunci acel rzboi special al
nostru.
Romanov ridic din umeri.
E poveste veche i nu mai are nici o importan acum c a murit.
Dar Devlin n-a murit, spuse Barry.
Romanov se ncrunt.
Crezi c e periculos?
Asta ar putea s-i dea i diavolului lecii.
Barry se ridic n picioare i se duse la balustrad.
M-ntreb ce-o mai fi punnd la cale acum i, ceea ce m intereseaz mai mult, unde
o fi?
Probabil c ieri noapte era prin zona St. Denise, ateptndu-l pe Brosnan, spuse
Romanov.
Exact. i fata aceea, Audin, mpreun cu el. Deci unde sunt acum?
Poate c s-au ntors la Paris.
140

E uor de aflat. Gsim numrul ei n cartea de telefon.


*

Peste cinci minute, n apartamentul din Paris al lui Anne-Marie sun telefonul. Fata n
cas, care era n buctrie, i terse minile i se duse s rspund.
Vocea de la cellalt capt al firului vorbea o francez excelent cu un uor accent.
Mademoiselle Audin?
Nu, monsieur, nu este acas. Cine ntreab?
Revista, Paris-Match", mini Barry fr probleme. Trebuie neaprat s-o gsesc. Nu
tii unde e?
Ba da, monsieur. M-a sunat chiar acum un ceas s-mi spun c st cteva zile la
ferm.
La ferm? Barry rse prietenos. Anne-Marie nu prea face chestii de-astea.
E o ferm mic, monsieur, lng Vence, n dealurile de deasupra Nisei. ntr-un sat
numit St. Martin. Nu sunt acolo dect un cioban btrn i cteva oi. Mademoiselle Audin se
mai duce la ferm ca s se odihneasc. De aceea nu rspunde la telefon.
Fata era clar genul de femeie care nu se putea opri din sporovial i Barry i-o retez
scurt.
Nu-i nimic, spuse el. Atept pn se ntoarce i nchise telefonul.

Deci ce ai de gnd s faci? ntreb Romanov.


Cred c o s iau un avion pn la Nisa. La urma urmelor, dureaz numai o or. M
duc s vd ce-i acolo, la ferma asta a ei. Poate c e i Devlin cu ea.
De ce n-o lai balt, Frank? ndat ce primesc confirmarea de la Moscova privind
banii, poi s pleci. De ce-i mai bai capul cu Devlin?
Am de reglat nite conturi vechi, spuse Barry, i n orice caz curiozitatea a fost
ntotdeauna cel mai mare cusur al meu. Parc m mpinge ceva s aflu ce pune la cale
ticlosul sta.
F cum vrei, spuse Romanov obosit.
De obicei asta i fac, n-ai observat? Poi s faci totui ceva pentru mine: d-mi o
adres la Nisa unde pot gsi nite btui n caz de nevoie. Nu trebuie s fie ceva de soi, nu-i
nevoie s-i foloseasc mintea. Unii care s tie s dea cu pumnul i cu picioarele. Poi s faci
141

asta?
Romanov ddu din cap.
Da, ntmpltor avem legturi excelente la Nisa. Pot s-i dau o adres potrivit.
Splendid! tiam c m pot baza pe tine. Te sun ndat ce m ntorc.
Rnji i-l btu pe Romanov pe umr.
Curaj, btrne, poate c nici n-o s se ntmple nimic.

12

Mica ferm cocoat pe dealul de deasupra localitii St. Martin avea o nfiare destul
de medieval, la marginea ei nlndu-se un turn cu acoperiul din olane roii, decolorate de
soare. Devlin privi n jos, spre satul aflat departe, n valea de dedesubt, de unde erpuia pn
sus pe deal, la ferm, panglica unui singur drum. Soarele de dup-amiaz i nclzea spatele
i se ntinse alene, se ntoarse napoi spre cas i intr n buctrie.
Anne-Marie sttea lng plita cu lemne i pregtea o tocan. Avea pe cap o apc de
tweed i era mbrcat cu o cma deschis la gt i o salopet ai crei pantaloni erau vri
n cizme.
i place? ntreb ea.
E un loc destul de plcut. Aici ori eti fericit, ori te icneti de-a binelea.
Ea rse, iar el spuse:
Ce face Martin?
nc mai dormea butean cnd am fost s m uit.
Puse tigaia pe plit.
A fi vrut s-i fac o fotografie, dar mi-a fost team s nu-l trezesc. Arta altfel.
Cum adic altfel?
Nu tiu cum s spun. Foarte tnr.
Devlin i aprinse o igar i se aez, cltinnd din cap.
Te amgeti singur n privina asta, fetio drag. De altfel, nu exist oameni tineri n
generaia lui Martin, nici ntr-a ta. Toate speranele, toate aspiraiile au disprut de mult, au
fost nghiite de mlatinile din Vietnam i de crmidriile i fundturile din Ulster.
Ea se ntoarse tergndu-i minile cu o crp i spuse grav:
Da, m tem c ai dreptate. Credina c viaa este o treab romantic e ingredientul
esenial care-i lipsete generaiei noastre. Am nvat prea de tineri c pentru a supravieui
trebuie s fii necinstit.
142

Ce-i asta? Maxima zilei?


Brosnan sttea n u, mbrcat cu o cma de ln i blue-jeans. Era nebrbierit, iar
prul, care-i ajungea tot pn aproape de umeri, era nclcit.
Anne-Marie spuse:
Parc ai fi un...
i cuta cuvintele i el izbucni n rs.
Un... ce? Un pucria extrem de periculos, evadat din nchisoare?
Nici o ans.
Devlin i arunc un ziar.
Anne-Marie a fost la magazinul din sat. Tocmai sosise ediia de prnz de la Nisa. Din
punct de vedere oficial eti mort, btrne.
Brosnan citi articolul pn la capt i nu manifest nici o emoie. Anne-Marie spuse:
Nu simi nimic? Chiar nimic?
Nu prea.
i trecu minile peste fa.
Ce mi-ar prinde bine acum ar fi puin aer curat i un spaiu deschis. Ce-ar fi s
mergem s vedem stna ta de oi?
Ea se ntoarse spre Devlin. El ddu din cap.
Hai, ducei-v amndoi. Eu mi fac un ceai, citesc o carte, gsesc eu ceva de fcut.
Brosnan i Anne-Marie ieir i el privi n sus, spre dealurile nalte, ocrotindu-i ochii de
soare.
Acolo sus sunt oile?
Exact. Sunt oi spaniole de munte.
E al naibii de mult de urcat pn la ele.
Pe ciobanul meu, btrnul Louis, nu-l deranjeaz. Face asta de-o via. Eu sunt,
totui, ceva mai modern.
Deschise ua opronului i Brosnan zri nuntru o motociclet pus pe cric.
Vrei s spui c urci pn acolo pe drcia asta?
Pentru asta e fcut. E tot spaniol. Motociclet Montesa de dirt-track. Poi merge cu
un kilometru pe or dac o iei prin hrtoape cu viteza nti. Dar eu de obicei merg mai repede
de att.
Bine, spuse Brosnan, dovedete-mi.
Dac vrei...
Cobor motocicleta de pe cric, o mpinse pn afar, se urc pe ea i o porni expert cu
piciorul. Motorul ncepu s uruie i el se cr pe perna din spate i o cuprinse cu minile de
143

talie.
Acum s vedem de ce eti n stare.
Ea ddu drumul Ia ambreiaj i o luar din loc.

Montesa fcea tot ce spusese Anne-Marie c poate s fac, lund pantele cu un uruit
satisfctor pe msur ce ea accelera. Dup ce se termin poteca, ea o lu pe costia
dealului, urcnd tot mai sus, pn ce trecur peste o coam a dealului i vzur oile n faa lor,
risipite pe iarba prjolit, pscnd linitite.
n cele din urm frn i se opri lng o csu spoit cu var, cu acoperi de olane roii,
ntr-o mic depresiune nconjurat de mslini. Pe una din laturi, cobora abrupt o rp
frumoas i slbatic.
Aici e baza btrnului Louis cnd vine sus. Uneori st sptmni ntregi. Nu-i place
acolo, jos. Fcu semn cu capul spre valea aflat dedesubt, departe, unde St. Martin moia n
cldura dinaintea asfinitului.
l neleg, spuse Brosnan.
Anne-Marie ncerc ua i intrar. Casa era compus dintr-o camer de zi combinat
cu o buctrie i un dormitor. Pardoseala era din piatr, pereii tencuii grosolan, dar era
ntuneric i rcoare, dup cum se i inteniona s fie.
Probabil c el e mai sus, spuse ea.
Ridic capacul de lemn al unui rcitor, scoase o sticl de vin alb i aduse dou pahare.
Se ntoarser afar i se alezar pe o banc proptit de perete. De undeva de jos, se auzea n
deprtare dangtul cavernos al unui clopot.
sta-i berbecul cel mai btrn, Hercule, spuse ea. Conductorul haitei, sau cum se
zice, turm?
i umplu lui paharul, apoi pe al ei i privi jos, n vale.
E ceasul zilei care-mi place cel mai mult. De pretutindeni parc se prelinge foc.
Se rsuci scurt spre el i i zmbi, iar el i ddu seama brusc, de parc ar fi descoperit
pentru prima oar, c era frumoas.
Aici au trit odat oameni, spuse el. ntr-o alt lume. Acum nu mai triesc. Dar a
rmas ceva din ei. Cred c asta ncearc s reconstituie btrnul tu Louis.
Ea se aez pe iarb n faa lui, cu gleznele ncruciate.
Acum ce o s se ntmple, Martin?
Cu noi?
144

Ea scutur din cap cu un fel de nerbdare.


Nu. Cu tine.
Pi, mai nti trebuie s m ocup de Frank Barry. sta e de fapt scopul acestei
aventuri.
Ea cltin din cap.
Las-l n pace, Martin. Nu ctigi nimic. E un cadavru viu. Sptmna viitoare sau la
anul tot o s se termine cu el.
Ddu din umeri.
Undeva, l ateapt cineva. Probabil c tie i el asta.
Foarte probabil, dar a prefera s fiu eu acela.
Brosnan era ct se poate de calm, nu se citea nici un fel de emoie pe fapt lui.
E o chestiune care m privete numai pe mine, dar poate tii...
Norah?
Ea cltin din cap.
Mi-ai vorbit mult despre ea, i aminteti? Dup cum i era felul, ar fi fost ultima
persoan care ar fi dorit ca tu s perseverezi n treaba asta.
Poate, spuse Brosnan, dar Norah a fost ntotdeauna prea bun pentru viaa asta. Na reuit s descopere lucrul cel mai important.
i care e acesta?
C nu e vorba numai de ticloi ca Frank Barry i c majoritatea oamenilor te
trdeaz ntr-un fel sau altul, pn la urm. E o realitate.
Cnd spuse asta, se simi o oarecare amrciune n glasul lui. Anne-Marie zise:
Oameni ca mine, vrei s spui sau ca Liam sau ca Jean-Paul?
i puse jos paharul cu grij, ncercnd s-i stpneasc furia.
Dar Martin Brosnan, care a trt dup el un om btrn de pe Insula Belle, cnd i-ar fi
fost mult mai uor s evadeze singur?
i datoram acest gest, spuse Brosnan. Am mprit patru ani aceeai celul. M-a
susinut cu isteimea, cu umorul i cu nelepciunea lui.
Rse aspru.
Culmea ironiei, nu? Un gangster care i-a petrecut aproape toat viaa de partea
greit a legii i totui are virtui reale.
Ea se ridic i se duse la marginea rpei i se uit din nou jos n vale. Cnd se
ntoarse, era mai calm.
Bine, hai s schimbm subiectul Frank Barry. Dup asta, ce mai urmeaz?
Nu tiu, spuse el. Probabil Irlanda. Singurul loc unde sunt n siguran.
145

Ca s iei de la capt lupta aceea att de important pentru tine? Viaa mea pentru
Irlanda! mpucturi n noapte... i chiar nu vrei s ncetezi niciodat?
Vrei s spui c att ne-a mai rmas? Cnd am luat, n noaptea aceea, la Belfast, o
arm n mn, n acea prim noapte, ncercam s opresc oamenii s ucid ali oameni. Dup
aceea, m-am trezit angajat pe o cale fr ntoarcere. ii minte ce a spus Yeats? O jertf prea
ndelungat poate s prefac inima ntr-o stan de piatr.
Cltin din cap.
Prea mult snge, iubita mea, prea muli mori. Nimic nu merit acest pre. Nu mai lupt
pentru nici o cauz.
i ce-ai s faci?
i-am spus vreodat c familia mea se trage din Kerry? Acum civa ani am
cumprat o ferm acolo. Sunt mai ales oi, ca aici.
Rse.
mi plac oile fiindc nu prea iau viaa n serios.
Deci ai vrea s te ntorci acolo?
E un loc minunat. Mare i munte, iarb verde, ploaie blnda, garduri vii de fuchsia,
de un rou incandescent n amurg. Deorini Dei" Lacrimile Domnului, aa le zice acolo.
Rse ncetior.
i cele mai nostime fete din Irlanda.
Se ridicase n picioare s se ntind i descoperi c ea l privea cu o umbr de durere n
ochi. Se apropie de ea i-i lu mna.
Te-ai potrivi minunat n acel decor.
O trase spre el i o srut pe gur. Buzele ei erau moi i uscate i el tremura puin,
simind un gol n stomac de emoie. Ea reaciona pre de o clip, apoi oft adnc, cutremurat,
i l mpinse la o parte.
Nu, Martin, nu vreau s-o iau de la capt. Vezi tu, n ciuda celor ce mi-ai spus, eu nu
cred c te-ai schimbat. Tu vei fi ntotdeauna cioclul oficial al Micrii. Acum hai s mergem.
Se ntoarse i porni napoi spre motociclet.

*
Frank Barry a cobort din avionul de Paris la aeroportul din Nisa la ora patru i
jumtate. A nchiriat un Peugeot i, dup ce a verificat poziia exact a satului St. Martin s-a
dus direct acolo. Nu i-a luat dect o or. Cu ajutorul unui pahar de butur i al unui chelner
vorbre, de la una din cele dou crciumi ale satului, a aflat poziia exact a fermei lui Anne146

Marie Audin. La ora ase era deja ghemuit n spatele unui zid, ntr-un crng de mslini, de
cealalt parte a vii, examinnd ferma prin binoclu.
Singurul semn de via era fumul care se ridica drept n sus dintr-unul din couri, n
aerul nemicat. i aprinse o igar i atept. Peste vreo cincisprezece minute, ua se
deschise i Liam Devlin pi agale afar, n curte.
Ia te uit, spuse Barry n oapt.
Auzi un uruit undeva, n deprtare, i ddu seama c era un motor care se apropia,
plimb binoclul pe panta dealului de deasupra casei de la ferm i descoperi motocicleta.
La prima vedere i s-au prut a fi doi brbai, Anne-Marie avnd cozorocul epcii tras
peste ochi, iar faa brbatului din spate nu se putea distinge. Motocicleta intr n curte i se
opri. n momentul cnd Devlin veni spre ei, Anne-Marie i scoase apca, scuturndu-i prul
de sub ea, iar Brosnan se opri s-i aprind o igar, permindu-i lui Barry s-i vad clar faa.
Barry rse, strbtut de un sentiment de profund plcere pe care nu i-l putea explica
nici lui nsui.
Doamne, ocrotete-ne, spuse el n oapt, dar ai reuit iar, Martin, ticlosule!
Intrar toi trei n cas. Barry atept un timp, apoi se ridic i se duse napoi pe drum,
n locul unde-i lsase Peugeotul.

Care-i urmtoarea noastr micare? l ntreb Brosnan pe Devlin.


Era dup masa de sear i edeau n lumina lmpii, lng foc i fumau. Prin ua
ntredeschis se auzea cum Anne-Marie fcea treab n buctrie.
O singur micare e posibil, spuse Devlin. Lum legtura la Paris cu omul lui Barry
din KGB, individul acela, Romanov.
Nu cred c putem s ne ducem s batem la ua ambasadei sovietice.
Nici nu-i nevoie. Ferguson mi-a dat ambele lui adrese: din ora i de la ar. Are un
apartament pe bulevardul St. Germain.
Atunci aa rmne, spuse Brosnan. Plecm mine la Paris.
Anne-Marie intr cu o tav cu ceai i cafea, taman la timp ca s aud vorbele lui i
rspunsul lui Devlin;
Doamne Dumnezeule, Martin, dar nici nu ne lai s rsuflm un pic!
Nu vd ce rost ar avea s mai pierdem vremea aici, i spuse Brosnan.
Arde de nerbdare s ajung la nmormntare, zise Anne-Marie i se ntoarse n
buctrie.
147

Devlin spuse:
Dac tot nu se mai poate face nimic, s-i aduc instrumentele.
Iei. Brosnan i turn ceai i l bu cu evident plcere, fiind un lux ce-i fusese refuzat
pe Insula Belle. i turna cea de a doua ceac, cnd Devlin se ntoarse cu un mic geamantan
pe care-l puse pe mas i-l deschise.
Un cadou oferit la desprire de Jean-Paul Savary. Eu n-am luat cu mine de la
Londra nici un articol de fierrie. Era prea riscant la vam.
n geant se aflau dou Browninguri, un revolver Smith and Wesson cu eava scurt i
un Mauser sinistru cu o surdin bulbucat.
Foarte interesant, spuse Brosnan i lu n mn Mauserul.
mi trezete amintiri, i spuse Devlin. E model 1932. Creat special pentru agenii
contraspionajului german. Cu magazie de zece cartue.
Brosnan bg mna n geamantan i scoase o vest fr mneci, a crei suprafa de
nailon lucea n lumina lmpii.
Vest antiglon?
Este ceea ce numim noi modelul extra, pentru cel care are de toate, i spuse Devlin.
Confecionat de firma Wilkinson Sword. E din nailon i titaniu. Jean-Paul mi-a spus c poate
opri un glon de Magnum de 0,44 oli, tras de aproape.
Foarte impresionant, spuse Anne-Marie din u. Deci pleci iari la rzboi?
Brosnan spuse calm:
Cred c acum o s trag un pui de somn. S plecm mine ct mai devreme.
E-n regul, spuse Devlin.
Brosnan trecu pe lng Anne-Marie fr s-i vorbeasc. Dup ce el plec, ea veni spre
mas, nchise furioas geamantanul i se aez.
i-am spus s nu ncerci s i-l nchipui altfel dect este, spuse Devlin.
Ea cltin din cap.
E schimbat, Liam. E altfel dect m ateptam.
Fetio drag, n primul rnd n-a fost niciodat aa cum i l-ai imaginat tu. Eroul crunt
care s-a repezit fr a sta pe gnduri dinspre trestii, n Vietnam, ca s te salveze, era un om la
fel de plin de defecte i de supus greelilor ca noi toi. Fotografiile pe care le-ai fcut tu n
decursul anilor artau numai suprafaa lucrurilor. Asta-i pericolul meseriei tale.
Nu l-am neles niciodat cu adevrat, spuse ea. Acum mi dau seama.
Un reportaj bun pentru pagina central, spuse Devlin. Iar aparatul de fotografiat l
rsfa. ntotdeauna l-ai fcut s arate bine.
El cu trandafirii lui blestemai, spuse ea cu amrciune. sta e nc un lucru pe care
148

nu l-am neles niciodat. S intri cum a intrat el atunci n biroul comandantului, la cartierul
general al armatei din Lisburn, i s lai un trandafir n loc de o bomb, de parc ai vrea s
spui c Brosnan a fost acolo. Jocuri de copii.
Nu tiu, spuse Devlin. Probabil c n parte vorbete poetul din el. Un iubitor al acelui
beau geste, cum i spun francezii. Dar e mai mult de att. Indienii de es din America, indienii
Sioux i Cheyenne, aveau o variaiune interesant pe tema rzboiului. Cel mai mare act de
vitejie pe care-l putea face un rzboinic era s se apropie n timpul btliei att de mult de un
adversar nct s-l ating cu un b. Aceasta era adevrata msur a vitejiei unui om i nu
faptul dac i ucidea sau nu adversarul.
i crezi c asta fcea el cu trandafirii lui? Spunea: Privii ct de viteaz sunt?".
Nu, spuse Devlin cu gravitate. Cred c ceea ce spunea el de fapt era: Puteam s te
ucid, dar n-am fcut-o, aa c n-ar fi ru s ne mai gndim. S gsim o alt cale".
Nu tiu, Liam.
Se ridic obosit.
E ceva prea complicat pentru mine i el e la fel de complicat. M duc s m culc.
l srut pe frunte i iei.

n spatele faadei aurite a Coastei de Azur, lumea interlop a Nisei este la fel de dur i
de nemiloas ca aceea a Parisului sau a Marsiliei. Barry tia asta. Adresa pe care i-o dduse
Romanov se dovedi a fi adresa unui bar de noapte dintr-o strdu dosnic, nu departe de
port, al crei patron era un individ numit Charles Chabert.
Era un brbat scund, care prea surprinztor de civilizat, cu musta i cu ochelari cu
rame aurite. Costumul de culoare nchis avea o croial impecabil i era la fel de sobru ca
ntreaga lui nfiare. Coniacul lui era de asemenea excelent i Barry zmbi n semn de
apreciere, dup ce sorbi puin din el.
For, spuse el. Att mi trebuie. Legtura mea din Paris m-a asigurat c suntei omul
cel mai potrivit pentru a m ajuta.
Chabert confirm din cap.
E adevrat c am o anumit reputaie n acest sens, monsieur. Ci oameni v
trebuie?
Trei.
mpotriva a ci oameni?
Doi.
149

Chabert se art surprins.


Cu dumneavoastr fac patru. Chiar e nevoie de atia?
Pentru cei doi la care m gndesc eu, da.
neleg. Sunt att de grozavi?
Aa s-ar zice. Am nevoie de ei mine, la prima or. E treab numai de o diminea.
V dau douzeci de mii de franci.
S-ar putea s se i trag?
Categoric. Chabert ddu din cap.
neleg. n acest caz, preul va fi treizeci de mii. Patruzeci, adug el, ca s includ i
onorariul meu.
S-a fcut.
Barry zmbi vesel i ntinse mna.
nc ceva, eu sunt eful. Explicai-le treaba asta. N-am nevoie de cowboy.
Dar, bineneles, monsieur. Sunt oamenii mei. Fac tot ce le spun eu.
Ridic telefonul interior i spuse:
Trimite-i pe Jacaud, Leboef i Deville n biroul meu.
Parc ar fi un trio de cabaret, spuse Barry.
Chiar asta i sunt ntr-un fel. Exceleni actori profesioniti. S v mai dau un coniac.
O clip mai trziu, se auzi o btaie n u, ua se deschise i trei brbai intrar unul
dup altul. Rmaser la perete, ateptnd. n ciuda costumelor bune de pe ei, lui Barry i-a fost
de ajuns s se uite la feele lor ca s-i dea seama c erau exact ceea ce cuta.
Suntei mulumit, monsieur?
Absolut.
E n regul, atunci poate vei fi amabil s pltii acum. Banii nainte, aceasta e politica
la care ader ntotdeauna foarte strict. Viaa este, la urma urmelor, o chestiune nesigur i toi
suntem vulnerabili, chiar i dumneata prietene, mai ales cnd eti implicat ntr-o afacere ca
asta.
Barry, care venise pregtit, graie lui Romanov, rse i scoase un teanc gros de
bancnote din buzunarul interior.
S tii c-mi placi, btrne, zu c-mi placi, spuse el i ncepu s numere suma
cuvenit n bancnote de cte o mie de franci.

150

Devlin se trezea n general n zori, fiind un obicei de ani de zile, dar a doua zi de
diminea dormi mai mult i cnd deschise ochii descoperi c era opt i jumtate. Se scul
repede, fcu un du i se mbrc.
Ezit la vederea vestei antiglon, apoi se hotr s-o ncerce i i-o puse pe sub cma.
ntruct avea vreo opt kilograme, i simea greutatea, dar i se potrivea perfect i nu era prea
incomod.
Cnd intr n buctrie, l gsi pe Brosnan stnd la mas i mncnd jumri de ou.
Anne-Marie, care era la plit, se ntoarse cu faa spre el. Arta obosit, cu cearcne sub ochi,
de parc ar fi dormit prost.
Ai aprut? Vrei nite ou?
Devlin cltin din cap.
De ani de zile nu mnnc dimineaa. Dar a bea o ceac de ceai.
Se aez n faa lui Brosnan.
Cum te simi n aceast frumoas diminea?
Cum nu se poate mai bine, spuse Brosnan. E pentru prima oar cnd mi se ntimpl
asta dup muli ani.
Se ntinse peste mas i-i descheie cmaa lui Devlin, dnd la iveal vesta.
Aveai un nasture desfcut. De ce pori asta?
A, m-am gndit s-o ncerc, i spuse Devlin. Ar trebui s i-o ncerci i tu. E amuzant.
nghii ceaiul pe care i-l oferi Anne-Marie i se ridic.
Cnd plecm?
Cnd doreti. Cum mergem, cu maina sau cu avionul?
Cu maina o s dureze o venicie. Dar, pe de alt parte, s-ar putea s fie mai sigur.
Trebuie s inem seama de faa ta.
Eu am murit, spuse Brosnan. N-o s se uite nimeni la mine cu atenie i fotografia
din ziar e de acum ase ani. i, n plus, atunci aveam prul scurt. mi pun nite ochelari de
soare i n-am treab.
Bine, spuse Devlin. Atunci lum avionul. Pregtete-te. Eu m reped pn n sat s
dau un telefon.
Lui Ferguson?
Poate are de comunicat ceva important.
Dac e ceva despre Barry, sunt de acord.
Devlin se ntoarse spre Anne-Marie.
Dac-mi dai voie, iau Citroenul.
Ea i ddu cheile.
151

Un lucru s tii, Liam. Cnd plecai, plecai fr mine.


neleg.
Se uit la Brosnan care era preocupat de mncare.
Cum crezi tu c e mai bine, fat drag.
i inu mna o secund, se ntoarse i iei.

Barry plec de la Nisa cu Peugeotul, urmat de cei trei gangsteri aflai ntr-un microbuz
pe care era imprimat numele unei cunoscute companii electrice din Nisa. nainte de St. Martin
traser ntr-o parcare. Jacaud se ddu jos din microbuz i deschise capota, prefcndu-se c
umbl la motor. Barry intr n sat. Nu era sigur care va fi urmtoarea micare. Oricum, nu avea
de gnd s se duc direct la ferm. Pe drumul acela ngust, ar fi imediat vzui urcnd dinspre
sat.
Dilema lui se rezolv, cci n momentul cnd opri lng biseric l vzu pe Devlin la
volanul Citroenului, apoi cobornd ca s-i ia benzin de la benzinria aflat puin mai ncolo
pe strad.
Barry cobor din Peugeot, se strecur n biseric, ls ua puin deschis i rmase la
pnd.

Devlin iei de la benzinrie, ntoarse maina i parc sub un copac. Cobor i travers
spre crciuma de vizavi. Tnra de acolo spla cele ase mese i scaunele puse afar.
Bun dimineaa, monsieur, spuse ea. Dorii o cafea?
Nu pun eu gura pe porcria aia, i spuse Devlin, dar dac mi poi oferi o ceac de
ceai, mi-ar prinde bine dup ce dau un telefon.
Deocamdat folosete tata telefonul, face comanda sptmnal la Nisa. Nu
dureaz mult. Pot s v aduc ceaiul n timp ce ateptai.
De ce nu?
Devlin i aprinse o igar i se aez cu faa spre soarele dimineii.

152

n biseric era linite, aerul rece era ncrcat de mirosul luminrilor care plpiau i al
tmiei; jos, lng altar, Fecioara Maria prea c se desprinde plutind din ntuneric, cu un
zmbet vag, ncremenit pe chip. Nu atepta nimeni lng confesional. Locul prea pustiu, apoi
Barry vzu un biat ngenuncheat lng altar, rugndu-se. Se ridic, se nchin i se ndrept
spre u.
l cutai pe paroh, monsieur? Nu e aici. A plecat la Vence. Avea doar vreo nou,
zece ani i Barry i ciufuli prul i zmbi.
Nu, urmresc un prieten. i vezi pe omul acela de la crcium?
l vd, monsieur.
tii ceva? spuse Barry. Hai s-i jucm o fest.
O fest, monsieur?
Exact. Te duci la el i-i spui c preotul vrea s-i vorbeasc. Apoi, cnd o s intre i o
s m vad, o s aib o surpriz.
i scoase portofelul i extrase din el o hrtie de zece franci. Biatul fcu ochii mari.
Pentru mine, monsieur?
Barry i-o vr n buzunar.
Hai, terge-o i ai grij s nu m dai de gol.
Devlin sttea la soare cu ochii nchii i nu-l simi pe biat apropiindu-se dect atunci
cnd acesta l trase de mnec.
Monsieur, spuse biatul sfios.
Ce e, fiule?
Preotul din biseric, monsieur.
Fcu un gest vag cu mna.
M-a rugat s v chem.
Preotul? zmbi Devlin bine dispus. Dar nu-l cunosc. Trebuie s fie o greeal.
Nu, monsieur, a artat spre dumneavoastr. A spus domnul de la mas i suntei
singurul client.
Devlin se uit n jur.
Aa e, e adevrat. Bine, hai s vedem ce dorete.
ncerc s-l ia de mn pe biat, dar acesta se ntoarse i o lu la fug. Devlin ddu din
umeri, travers strada, trecnd pe lng Peugeot i urc treptele. Se opri, precauia lui
instinctiv, rezultatul a muli ani de via plin de risc, ndemnndu-l s bage mna n buzunar
i s pipie patul Browningului.
Dup soarele strlucitor de afar, n biseric era ntuneric. Rmase lng u,
ateptnd i cineva opti rguit n francez.
153

Aici, monsieur Devlin.


Distinse sutana i o siluet imaterial n semiobscuritate.
Ce este? ntreb el i naint.
Un mesaj din partea lui Jacques Savary, monsieur. Poftii aici.
Preotul intr n confesional, trase perdeaua i Devlin intr n cealalt despritur i se
aez. Toat povestea prea acum foarte logic, cci la urma urmelor Savary i fiul lui erau
singurii care tiau unde se afl ei.
Se auzi micare n cealalt despritur i vocea rosti:
Ai ceva de mrturisit, fiule?
Am pctuit ct se poate de grav, printe, e adevrat, dar ce-i cu Savary?
N-are dect s putrezeasc n iad n ceea ce m privete, Liam, btrne, mpreun
cu tine.
Ceska din mna dreapt a lui Barry scuip de dou ori, gloanele ptrunser prin grilajul
dintre cele dou desprituri, l atinser pe Devlin i l izbir de partea lateral a
confesionalului. O fraciune de secund se lupt s respire, apoi se ls bezn total.
Barry trase perdeaua i se uit n jos la trupul prbuit ntr-un col.
Toate datoriile sunt pltite, Liam, spuse el n oapt.
i trase peste cap sutana pe care o mprumutase de la vestiar, o azvrli ntr-o stran,
trase la loc perdeaua peste Devlin i iei.

Spre deosebire de Devlin, Brosnan i-a pus vesta din nailon i titaniu peste cma. Nu
arta ru deloc. De fapt, se potrivea foarte bine cu blugii. i puse haina de pnz i i
strecur unul din Browninguri n buzunarul din dreapta. Mauserul intr n centur, la spate, lipit
comod de spinare.
Zmbi, amintindu-i c Devlin l nvase cum s-l pun. Lu revolverul Smith and
Wesson cu eav scurt, l cntri n palm i intr n baie. Gsi o rol de leucoplast n
dulpiorul de deasupra chiuvetei, rupse o bucat din el i i prinse pistolul de partea din
interior a piciorului stng, chiar deasupra gleznei, acoperindu-l apoi cu oseta.
Cnd intr n buctrie, radioul mergea, dar nu era nici urm de Anne-Marie. O gsi
stnd pe o banc afar, n soarele dimineii, cu ochii nchii. Veni spre ea i se opri, netiind
ce s spun. Privind n jos, vzu Citroenul urcnd serpentinele.
Vine Liam, spuse el.
Da?
154

Brosnan se sprijini de zid.


Mai pictezi?
Da, spuse ea. Acum fac numai acuarele. Am renunat la ulei.
Devlin mi-a spus odat c orice prost poate picta n ulei, dar c trebuie s fii pictor
adevrat ca s stpneti arta acuarelei.
n spatele lui, Citroenul intr n curte i ea i inea nc ochii nchii.
Du-te Martin. Hai, du-te.
Brosnan se ntoarse spre Citroen, iar Jacaud se aplec n afar pe geam i i puse
revolverul ntre ochi. Frank Barry se ridic de pe bancheta din spate, deschise portiera cu
piciorul i iei cu Ceska n mn.

Microbuzul trase n curte. Leboef i Deville coborr.


S m uit dac e narmat, monsieur? ntreb Jacaud.
Cred c putem fi siguri de asta.
Jacaud ddu la iveal Browningul din buzunarul din dreapta al lui Brosnan.
Unde-i Liam? ntreb Brosnan.
Nu m-a mira s fie n iad. Cnd l-am vzut ultima oar prea mort de-a binelea.
Anne-Marie spuse:
Nu, nu se poate.
Brosnan fcu un pas nainte, ncepnd s ridice minile.
Nenorocitule! spuse el.
Jacaud l izbi peste rinichi cu eava pistolului, Brosnan url i czu pe un genunchi.
Acolo i-e locul, spuse Barry, i-i fcu semn din cap lui Jacaud. Mai caut-l o dat.
ntotdeauna a fost un tip mecher. Din cte mi amintesc i plcea s-i vre unul n centur, la
spate.
Jacaud gsi Mauserul i i-l ntinse.
Urt! spuse Barry i i-l ddu napoi lui Jacaud. Dar cam demodat pentru mine. Acum
hai s ne ocupm de fat.
Anne-Marie ncerc s fug, dar Leboef i Deville o nfcar fiecare de o parte i o
trntir de main. Brosnan i ridic privirea, gfind:
Ce-avei cu ea?
O s te gndeti la asta n iad, Martin.
Jacaud spuse:
155

O ucidem? .
Pentru o secund Barry o vzu parc pe Jenny Crowther cltinndu-se i cznd n fa
n timp ce glontele o lovea n spate. Spuse furios:
Nu, s n-o ucidei, fir-ar s fie! M ocup eu personal de ea.
Scoase o cutie neagr de plastic din buzunar, o deschise i lu din ea o sering de
unic folosin, gata umplut.
Martin, nu m deranjeaz dac tu i ii de urt lui Devlin, dar n ce o privete pe
prietena ta, ar fi pcat de ea.
Anne-Marie ip cnd acul i ptrunse n bra. Dup cteva secunde se prbui i Barry
o mpinse pe bancheta din spate a Citroenului i arunc o ptur peste ea.
O s doarm ca un bebelu pn la Paris.
Droguri, spuse Brosnan printre dinii ncletai, exact stilul tu.
Barry se ncrunt.
Hai, termin, btrne. O s doarm ca un bebelu zece ore, apoi o s se trezeasc
fr s-o doar mcar capul.
Se urc n Citroen i porni motorul. Jacaud spuse:
Ce facem cu el?
Oficial e deja mort, spuse Barry. Deci rspunsul cred c este clar.
N-ai curajul s-o faci tu nsui, Frank? spuse Brosnan. S te uii n ochii mei n
momentul cnd apei pe trgaci sau poate c preferi s m ntorc cu spatele?
Jacaud i Deville l inur la pmnt n timp ce el se mpotrivea i Barry rse:
ntotdeauna m-ai dispreuit, Martin. Nu eram la nlimea ta i a cauzei tale
blestemate. Pn la urm tu eti cel ngenuncheat n mocirl i aa vreau s-mi amintesc de
tine. Nici mcar nu merii s te ucid eu nsumi.
Porni maina. Jacaud i Deville l ridicar pe Brosnan n picioare i l traser, inndu-l
fiecare de o parte, pn Ia opron, urmai de Leboef. l mbrncir cu brutalitate, fcndu-l s
cad iari n genunchi.
Leboef se duse n cealalt parte a opronului s examineze o cru veche.
Ce rabl! spuse el.
Deville se rezem de perete, lng u, i Jacaud nainta cu Mauserul n mn.
Brosnan se ridic, se duse cltinndu-se spre o banc veche aezat la perete i se prbui
din nou.
Deci sta e sfritul, spuse el.
Jacaud ddu din umeri.
Trebuia s rmi acas, prietene.
156

Aa s-ar prea.
Brosnan se aplec, gemnd de durere i puse mna pe patul revolverului Smith and
Wesson pe care i-l fixase cu atta grij n partea din interior a piciorului stng. Gemu din nou
i se ls pe un genunchi. Jacaud se apropie, l nfc pe Brosnan de pr i i ddu capul
spre spate, exact n clipa cnd acesta i desprinse revolverul i dintr-o singur micare trase
n inima lui Jacaud.
Fora mpucturii la o distan att de mic l slt pe Jacaud de pe picioare, trntindul apoi la pmnt. n aceeai clip, Brosnan l mpuc pe Leboef n spate, nainte ca acesta s
se poat ntoarce, pulverizndu-i ira spinrii i izbindu-l de cru, cu capul nainte.
La u, Deville urla, ncercnd s-i scoat pistolul, deja prea trziu, n momentul cnd
pistolul lui Brosnan inti spre el. Cel de-al treilea glonte al lui Brosnan l nimeri n mijlocul frunii
i Deville czu pe spate, n curte.
Se ls tcerea. Brosnan rmase acolo o clip, nemicat, cu picioarele desfcute, n
echilibru perfect, cu revolverul pregtit. Era parc alt om, cu totul alt fiin omeneasc.
Dup o clip, i vr arma n buzunar i i recuper Mauserul i Browningul de la
Jacaud. Apoi se ndrept spre motocicleta Montesa, o ddu jos de pe cric, o porni furios cu
piciorul, travers uruind curtea i o lu pe drumul spre St. Martin.

13

Devlin i veni n fire la auzul unei voci insistente i simind o mn care-l scutura:
Monsieur, ai pit ceva?
Deschise ochii i vzu un btrn preot aplecat asupra lui. Se simea de parc fusese
lovit cu picioarele de mai multe ori pe tot corpul. i trecu mna peste zona unde era inima i
gsi ntr-o gaur a cmii, implantat n vest, unul din gloanele trase n el de Barry.
Ai but? ntreb preotul.
Nici o pictur, printe, rspunse Devlin izbutind s zmbeasc. Mirosii-mi
rsuflarea. O criz de malarie, atta tot.
Malarie? spuse preotul uimit, n timp ce Devlin se ridic aranjndu-i prul.
M-am molipsit la tropice cu ani n urm. M mai apuc i acum cte o criz, n cele
mai neateptate locuri.
Se ndrept spre u i, descoperind c l doare cnd respir, cnd ajunse afar se
rezem de perete, la captul scrii. Brosnan apru pe motociclet chiar n acel moment i
frn lng Citroenul parcat la picioarele scrii.
157

Devlin spuse:
Cum naiba a ajuns sta aici? Eu l-am lsat sub copac, lng crcium.
L-a luat Frank Barry i a venit cu el la ferm. Eu am crezut c erai tu, Liam. Ne-a luat
efectiv prin surprindere.
i pe mine la fel. A tras de dou ori n mine n biseric i m-a nimerit n inim.
Devlin scoase glontele din vest i-l inu n sus.
Doamne, Martin, ce invenie minunat! M-a fcut s-mi pierd un pic cunotina, atta
tot. Trebuie s-l vd mort pe nemernicul la.
Mai nti trebuie s-l vd eu mort, spuse Brosnan. A luat-o pe Anne-Marie.
Ce-a fcut?! Devlin rmase perplex.
Atunci cum de te-a lsat n via?
Brosnan i explic. Dup ce termin, Devlin spuse:
Deci s-a ntors aici, a transferat-o pe Anne-Marie n maina lui i a ntins-o. Dac
stau s m gndesc, mai era o main aici cnd m-am dus spre biseric.
i mai aminteti ce marc era?
Cred c un Peugeot. O main nchis.
Bine, hai dup el.
Brosnan se ntoarse s coboare treptele i Devlin se repezi dup el.
Stai puin, Martin. ncotro mergem?
La Paris. Cnd i-a fcut injecia i-a spus c o va face s stea linitit pn la Paris.
Foarte bine, dar pe ce drum a luat-o? La opt kilometri de aici, nspre nord, ai de ales
ntre trei drumuri separate prin Alpi, spre Lyon. Sau s-ar putea s-o scurteze pe oseaua de pe
coast care merge de la Cannes la Avignon. i dac vrei i mai spun cteva variante.
Brosnan ddu cu piciorul n main, de ciud.
De ce naiba a luat-o? Pentru ce?
O toan de moment. Poate c a vrut doar ca tu s tii, n clipa n care erai pe
moarte, c ea e n minile lui. Ca atunci cnd smulgi aripioarele unei mute. Un singur lucru e
sigur n toat treaba asta. Se ndreapt spre Paris i Parisul nseamn Romanov. Dac
prindem un avion de la Nisa, vom ajunge acolo naintea lui. El trebuie s mearg pn la
capt cu maina; n-are ncotro fiindc e cu Anne-Marie.
S mor c ai dreptate, spuse Brosnan. Hai s ne urnim.
nc nu.
Devlin ncerc s-i ndrepte spinarea dureroas.
Mai rmne de dezlegat un mister. De unde naiba a aflat Frank Barry c suntem
aici? Mai las-m cinci minute s-l sun pe Ferguson.
158

Receptorul l ridic Harry Fox. Ascult o clip, apoi se ntoarse spre Ferguson:
Devlin, sir.
D-mi-l.
Ferguson i smulse receptorul din mn.
Pentru numele lui Dumnezeu, Devlin, pe unde-ai umblat?
Las asta acum. Poi s-mi explici cum a reuit Frank Barry s dea de urma mea i a
lui Brosnan la ferma lui Anne-Marie din St. Martin?
Brosnan ai spus? ntreb Ferguson uimit. Dar credeam c e mort.
Nu trebuie s crezi tot ce citeti n ziare. Dar spune-mi de Barry. Nemernicul tocmai
a ncercat s m omoare. Acum a ters-o la Paris cu Anne-Marie Audin.
Ferguson spuse:
Uite ce e, Devlin, e o treab greu de explicat. M tem c cineva de aici a trncnit.
Cineva a transmis informaii celor din KGB de la Londra.
Referitor la mica noastr afacere?
M tem c da. Presupun c detaliile i-au fost transmise lui Romanov la Paris i
bineneles c el l-a alertat pe Barry.
Mulumesc foarte mult, spuse Devlin. Aa eficien zic i eu. Aa s-a cldit Imperiul
Britanic. Te rog s m scuzi, dar o s nchid telefonul.
Dar, Devlin, spuse Ferguson zorit, ce-ai de gnd s faci?
Pi nu prea avem de ales, nu crezi? Ne ducem la Paris s discutm cu colonelul
Nikolai Romanov.
Iei din local i se urc n Citroen pe locul de lng ofer.
Ce-ai aflat? ntreb Brosnan.
La aeroportul din Nisa, ct poi de repede, spuse Devlin. i povestesc pe drum.

Barry porni pe drumul spectaculos care strbtea Alpii. La Grenoble, o lu pe oseaua


spre Lyon, oprindu-se la civa kilometri de la intersecie, la o mic staie de benzin de la
marginea oselei, ca s-i umple rezervorul. Anne-Marie dormea linitit pe bancheta din
spate.
Btrnul de la pompa de benzin spuse:
159

Vd c doamna se simte foarte bine.


Ptura alunecase de pe ea i Barry ntinse mna i o nveli tandru.
Da, mergem spre Paris. Pe un drum aa de lung, e cel mai bun mod de a-i trece
timpul. Pot s dau un telefon de la dumneata?
Desigur, monsieur. Telefonul e n birou.
Mulumesc, spuse Barry. i-a rmne ndatorat dac mi-ai verifica uleiul, apa i
cauciucurile.
li rspunse Irana, dup ce form numrul special al lui Romanov de la ambasad.
Aici Barry. E acolo?
O clip.
Romanov spuse:
Cum a mers?
Nici c se putea mai bine. Poate c o s te mire cnd o s-i spun c domnii n
chestiune mai erau nc amndoi acolo.
Nu zu? zise calm Romanov. i presupun c te-ai ocupat de ei.
Desigur. S-ar putea spune c am ncheiat conturile. Ai vreo veste pentru mine?
Da, n legtur cu afacerea de care am discutat. Am fost asigurat c nu vor fi
probleme cu banii. Poi s ncepi aranjamentele ct de curnd doreti.
E-n regul, atunci a vrea s-mi asiguri transportul promis chiar disear. E vreo
problem?
Nu vd s fie.
Atunci ne vedem la Croix, pe la zece.
Cnd btrnul intr n birou, Barry puse jos receptorul.
Ct m cost?
Doi cincizeci, monsieur.
Barry i ddu banii i mai puse jos o hrtie de cincizeci de franci.
Asta-i pentru telefon.
V rog, monsieur, dar e prea mult, protest btrnul.
Prostii, spuse Barry. Deocamdat mi merg bine treburile. i vreau s mpart norocul
meu cu dumneata.
Se instala la volan i ntoarse o clip capul s se uite la fat. Dormea n continuare
linitit, cu trsturile feei destinse, fr nici o cut. Zmbi, o mngie pe fa i porni.

160

Cnd sosir la aeroportul din Nisa, Brosnan i Devlin ntmpinar primul mare obstacol.
Orarul decolrilor indica amnarea tuturor zborurilor spre Paris.
M duc s vd ce s-a ntmplat, spuse Devlin.
l ls pe Brosnan la standul de ziare i se duse la casa de bilete a ageniei Air France,
unde dou tinere fermectoare i imperturbabile fceau tot posibilul s mpace o coad
ntreag de pasageri furioi.
Cnd i veni rndul, Devlin spuse:
Ce se ntmpl la Paris?
Sunt pompierii n grev la aeroportul Charles de Gaulle. Asta nseamn c tipii de la
Orly i de la Le Bourget i susin din solidaritate sindical.
Devlin spuse:
i ct o s mai in comedia asta?
Sincer s fiu, nu tiu. Ultima oar a durat douzeci i patru de ore, dar le place s
ne in pe toi pe jratic. tii cum e, monsieur.
Da, tiu.
Devlin se ntoarse i se duse repede la Brosnan.
Poate s dureze pn mine.
S-i ia naiba! spuse Brosnan. Mine ar putea fi prea trziu. Va trebui s mergem cu
maina i s tragem tare, asta e.
l lu pe Devlin de bra i l zori spre intrare, fcndu-i loc prin mulime, spre parcare.

Croix era exact aa cum se ateptase Barry s fie, un mic aerodrom cu un turn de
control, dou hangare i trei gherete din tabl ondulat, n care i avea sediul un club aviatic,
conform tbliei de la poart.
Porile unuia din hangare erau deschise i afar se afla un Cessna 310. Lng el era
parcat un BMW de culoare nchis i n momentul cnd Barry frn i opri motorul, auzi nite
glasuri. Romanov i Irana Vronski ieir din hangar, urmai de un tip scund i negricios, n
salopet alb.
Barry cobori din main i le iei n ntmpinare.
Asta e? ntreb el artnd cu capul spre Cessna.
Exact. E cel mai bun pe care l-a putut gsi Deforges ntr-un timp att de scurt. El e
controlorul aerodromului.
Am putea merge n biroul meu s discutm asupra destinaiei? spuse Deforges.
161

E-n regul.
Barry deschise portiera din spate a Citroenului, se aplec nuntru, apoi se ridic cu
Anne-Marie n brae.
Avei pe aici o canapea sau ceva asemntor? Prietena mea mai doarme nc.
Deforges i arunc o privire lui Romanov, ateptnd parc o ndrumare, apoi ddu din
umeri.
Cred c da.
Intr naintea lor n hangar, urmat de Barry, ncadrat de Romanov i Irana.
Asta-i fata aceea, Audin? E o nebunie! Ce-ai de gnd s faci cu ea?
S-o iau cu mine.
Ajunseser la un birou cu pereii de sticl i Deforges mai deschise o u i-i introduse
ntr-o cmru n care se aflau o chiuvet i un pat acoperit cu pturi cazone.
Putei folosi patul acesta.
Iei i Barry o aez pe Anne-Marie pe pat. Irana se aplec deasupra ei i-i puse mna
pe frunte.
Cnd se va trezi?
Peste o or.
Dar ce joc e sta, Frank? ntreb Romanov.
N-am avut ncotro, ori o omoram ori o luam cu mine i nu m-am priceput niciodat s
lichidez femei.
Eti nebun!
Mi s-a mai spus.
N-ai destule pe cap fr s-o mai cari i pe femeia asta dup tine?
Las-mi mie grija asta.
Barry i mn afar pe el i pe Irana i nchise ua.
Acum, ia spune, cum e cu avionul?
E afar, pe pist, rspunse Romanov.
n regul, spuse Barry. Destinaia mea este Lake District, mai precis zona de coast.
Deforges scotoci n sertarul cu hri pn ce gsi n cele din urm ceea ce cuta. Barry
i plimb degetul peste coasta Cumberlandului.
Aici e Ravenglass. La civa kilometri, spre sud, trebuie s fie o baz RAF. Da, aici
este. Aerodromul Tanningley.
Marcajul arat c nu mai e folosit, i atrase atenia Deforges.
E adevrat, dar pista e perfect utilizabil. Am vzut-o. Ct fac pn acolo cu
Cessna?
162

Viteza lui de croazier este de o sut aizeci de mile, dar totul depinde de vreme. O
s m interesez la Orly.
Intr n cellalt birou i ridic receptorul. Barry i aprinse o igar i spuse:
M-am gndit, Nikolai, c ar fi foarte neplcut dac m-a pomeni c m ateapt
cineva acolo. l ii minte pe tnrul acela cu care m-am ntlnit pe cheiul din Morecambe?
Irana roi furioas, deschise gura s spun ceva, dar Romanov interveni.
Frank, de ce vorbeti aa? Am ncheiat un trg. Eu accept condiiile tale. Nu vreau
s mai am nici o btaie de cap i nici o piedic. Nu vreau dect lansatoarea de rachete.
E-n regul, spuse Barry. Atunci n-ai nici un motiv de ngrijorare.
Deforges se ntoarse.
Se anun vnt i cer acoperit dinspre Marea Irlandei, ceea ce ar putea provoca
ploaie torenial mine diminea. Sunt i anse de cea. n aceste condiii, a zice c zborul
va dura patru ore i jumtate. Poate chiar cinci. Vei avea nevoie de lumini ca s putei ateriza
pe o pist ca aceea.
Cnd rsare soarele?
Puin nainte de cinci.
E-n ordine, atunci plec la miezul nopii.
Mai e o problem, spuse Deforges. Oficial, avei nevoie de permisiunea de a prsi
Frana i totodat de a intra n spaiul aerian englez.
Barry ddu din cap.
i atunci ncotro s-o iau?
Deforges privi harta cteva secunde.
Spre aeroportul Ronaldsway de pe insula Man. E la numai aptezeci i cinci de
kilometri de destinaia final, de pe coasta englez. n ultimul moment anunai-i pe cei de la
controlul de trafic al aeroportului Ronaldsway c virai spre Blackpool. Apoi propun s v
apropiai de Tanningley dinspre mare, la mai puin de ase sute de picioare altitudine. La
nlimea asta nu putei fi vzut pe nici un ecran radar. Desigur c s-ar putea s v vad
cineva cnd vei ateriza, dar la ora aceea nu cred s fie oameni pe acolo.
Oricum nu conteaz, spuse Barry. O s-o terg de acolo ct ai zice pete. Hai, acum
pregtete plecarea. Eu am de dat un telefon.
Deforges iei i Barry intr n cellalt birou, nchise ua i ridic receptorul. Irana i
Romanov l urmreau prin peretele de sticl.
Eu n-am ncredere n el, Nikolai, spuse ea. Te-a mai pclit o dat. Poate te duce iar
de nas.
Nu prea am de ales, iubirea mea. Trebuie s pun mna pe lansatoarea de rachete.
163

Ca s te mngie pe cretet, s te avanseze general i s te transfere la Moscova?


spuse ea. Ca s fiu absolut sincer, Nikolai, eu a prefera s rmn la Paris.
El se ncrunt, nervos.
Te-am mai prevenit s nu vorbeti aa. ntr-o bun zi o s-o iei razna i o s vorbeti
aa n faa cui nu trebuie.
O fac din grij pentru tine.
tiu.
O srut pe obraz cu o afeciune autentic.
N-are rost s mai pierzi vremea pe aici, mai ales c eti cu maina ta. ntoarce-te
acas.
i tu ce faci?
l expediez pe Barry la miezul nopii, apoi vin la tine.
Ea i strnse tare mna, i lu haina de blan i plec. Romanov i aprinse o igar,
privindu-l pe Barry care era angajat ntr-o conversaie cu cineva.

La Marsh End, Henry Salter tocmai voia s se bage n pat, cnd sun telefonul.
Rspunse fr ezitare, pentru c atunci cnd te ocupi de nmormntri te obinuieti cu ideea
c oamenii mor la orice or din zi sau din noapte.
Henry Salter.
Tu eti, btrne? Aici Sinclair.
Salter simi un gol n stomac i i trase un scaun s se aeze.
Cu ce v pot ajuta, domnule Sinclair? ntreb el cu glas tremurtor.
Cum au mai mers lucrurile dup ce am plecat? A fost vreo problem?
A fost mult poliie la vreo treizeci de kilometri mai sus de aici, spre Wast Water.
A, da. Ce s-a ntmplat?
Nimeni nu pare s tie.
Barry rse.
Asta-i foarte bine, ntr-adevr. Cnd ne-am desprit, am spus c o s m ntorc i
aa voi face. tii vechiul aerodrom de la Tanningley?
Da.
Voi ateriza acolo cu un avion uor, n jur de cinci dimineaa. Vino s m iei cu LandRoverul.
Dar aerodromul acela nu mai e folosit de ani de zile, spuse Salter.
164

Primeti cinci mii de lire, bani lichizi, pentru preiosul tu ajutor. Plec din nou peste
dou ore. Ce zici?
Salter se lupt cu lcomia lui nnscut i pierdu.
Voi fi acolo, domnule Sinclair.
Ai grij s fii, spuse Barry i nchise telefonul.

Devlin i Brosnan ajunser la Paris imediat dup ora unsprezece i se duser direct la
adresa de pe bulevardul St. Germain.
Apartamentul lui Romanov se afla la ultimul etaj al unui bloc-turn, o cldire luxoas de o
oarecare distincie.
Ce facem dac nu e acas? ntreb Brosnan.
De unde s tiu eu, biete? l ateptm. Sau ncercm s form broasca. Vom
vedea.
Parcurser culoarul acoperit cu o mochet groas i se oprir n faa uii cu numrul
13.
Unora le poart ghinion.
Devlin aps pe sonerie.
Dup un scurt rstimp, ua se deschise larg i Irana Vronski spuse:
De ce-ai ntrziat, iubitule? Credeam c...
Zmbetul i se terse de pe fa. Brosnan acion rapid, o nfac de falc inndu-i gura
nchis ca s nu poat ipa i o mpinse ndrt, n apartament. Devlin nchise ua n urma lui.
Brosnan o arunc pe canapea i scoase Mauserul cu surdin.
Chestia asta nu scoate un sunet. Dac faci vreo prostie, i zbor creierii. Unde-i
Romanov?
Irana respir adnc ca s-i vin n fire.
Du-te dracului!
Avea pe ea un splendid capot de mtase neagr, care se desfcu cnd ncerc s se
ridice, lsnd s se vad ciorapii negri de mtase i o bucic din portjartier. Brosnan o trnti
iari jos.
Devlin spuse:
Dup cum e mbrcat, putem s presupunem c doamna l ateapt cu siguran
pe colonel s pice n orice clip. Nu trebuie dect s-l ateptm.
Se aez n faa ei, se servi cu o igar ruseasc dintr-o cutie aflat pe mas i o duse
165

la nas.
Petarde bolevice. Am avut odat un amic care fuma chestii de-astea. Prinsese
gustul lor n timpul Campaniei de Iarn, dar asta a fost nainte de a te nate tu. tii cumva cine
sunt?
Ari foarte bine n poze, spuse ea calm.
i amicul meu?
Domnul Brosnan pare foarte sntos pentru un mort.
Ceea ce era o mare greeal i Devlin se ag imediat de ea.
Deci ori l-ai vzut, ori ai luat legtura cu Frank Barry.
Ea l sgeta cu privirea, furioas pe ea nsi fiindc fusese att de fraier.
Ce vrei de la mine? ntreb ea.
Pentru nceput, o ceac bun de ceai n-ar strica, i spuse Liam Devlin.

Anne-Marie deschise ochii, se ntinse i rmase n pat, privind n sus spre becul de
deasupra capului. Mintea i era goal i se ntreba unde naiba se afl apoi i aminti de
brbaii de la ferm, de Martin czut n genunchi. Se ridic n capul oaselor i-l vzu pe Barry
stnd la cptiul patului, uitndu-se la ea. Era uimitor de calm, n-avea dureri de cap, nici
buimceala de dup somn.
Unde suntem? ntreb ea.
Pe un mic aerodrom lng Paris.
Pe o tav, lng el, se gseau un ibric cu cafea i dou ceti. Umplu una din ele i i-o
ntinse.
Bea asta.
Ea ezit, el zmbi i lu o nghiitur.
Mulumit?
Ea lu ceaca tocmai cnd ua se deschise i intr Romanov.
Gata de plecare oricnd doreti, Frank. Deforges a pornit motoarele.
Arunc o privire spre Anne-Marie.
Mai merge cu tine?
Barry o privi ntrebtor.
Am de ales?
El rse i se ntoarse spre Romanov.
Merge.
166

Romanov ddu din umeri i iei. Anne-Marie spuse:


Am voie s ntreb care e destinaia?
Lake District, n Anglia. O s-i plac. E foarte frumos n acest anotimp. Pe urm,
dac eti cuminte, mergem n Irlanda. Dac te pori frumos, acolo i dau drumul.
. Asta-i o generozitate neateptat. Atunci de ce m mai iei cu tine?
Cnd ajungi s m cunoti, i dai seama c sunt bun la suflet i, n plus, n Irlanda
voi fi n siguran. Nici englezii, nici francezii, nici nimeni altcineva nu m poate extrda. Eu
sunt criminal politic, ceea ce e o profesiune foarte util n unele ocazii.
Guvernului irlandez n-o s-i plac, dar odat ajuni acolo poi s zbieri ct pofteti, c
tot nu schimbi situaia.
Ea sttea ntins, rezemat ntr-un bra, uitndu-se la el.
Chiar l-ai ucis pe Liam?
Da, spuse el. n biserica din St. Martin.
i pe Brosnan?
ntre ei se ls tcerea.
De ce nu i pe mine?
El spuse:
Amicul care a trecut pe aici acum un minut e de prere c ar trebui.
i de ce n-o faci?
Toi avem cte o slbiciune, draga mea, chiar i un ticlos ca mine. Eu nu ucid
femei.
ovi, amintindu-i de Jenny Crowther.
n orice caz, nu intenionat.
neleg, spuse ea. Nu intenionat. Asta e ntr-adevr o mare mngiere.
Barry se ridic, i scoase Ceska, l ncarc, apoi puse piedica i-l vr la loc n buzunar.
Tu hotrti.
Ceea ce nsemna c n-are de ales, dup cum bine tiau amndoi.
Pentru nimic n lume n-a vrea s pierd o asemenea ocazie.
Anne-Marie se ridic n picioare.
Cnd plecm?
Splendid, spuse Barry. tiam c o s fii nelegtoare. Gndete-te numai ce reportaj
ai putea scoate din asta. Acum ntinde minile.
Scoase o pereche de ctue i i le prinse la ncheieturile de la ambele mini, n fa.
Lumea asta e plin de capcane i vreau s m asigurt ct mai bine.
Deocamdat, singurul lucru sigur este c nc nu m-ai ucis, domnule Barry, spuse
167

Anne-Marie.
O, voi, necredincioilor!
Deschise ua i o mpinse uor afar.

n aerul umed se lsase o cea deas i dei Deforges aprinsese luminile de aterizare
nu se vedea pn la captul pistei. Romanov urmri cum avionul se ntoarce i se oprete.
Cnd Barry acceler, avionul ncepu s ruleze nainte, umplnd noaptea cu uruitul motoarelor.
ncepu s se nale i imediat l nghii ceaa.
Deforges travers dinspre hangar, ntorcnd capul ca s aud btaia surd a
motoarelor, n timp ce Barry ncepea s se ridice.
Se pricepe?
O, da, spuse Romanov. Asta e frate cu dracu'. Noapte bun, Deforges.
Se ntoarse i se ndrept spre main.

Barry urc pn la 600 de picioare i o lu pe ruta transmis de turnul de control din


Orly, care-l ntorcea spre coasta Canalului Mnecii. Comut pe pilotul automat, vira i i
scoase ctile, agndu-le de gt.
Anne-Marie edea n mijlocul avionului, cu centura legat i cu minile prinse n ctue
n faa ei.
Patru ore i jumtate, cel mult cinci. Dac eti nelegtoare ai s stai comod, dac
nu, o s stai foarte incomod. Tu hotrti.
Ea i ridic ncheieturile minilor fr un cuvnt, iar el scoase cheia i-i desfcu
ctuele.
Eti fat cuminte, spuse el. Ai cafea, sandviuri i chiar i dou sticle de jumtate cu
butur, n cutia de la picioarele tale. Servete-te.
Se ntoarse, deconect pilotul automat i prelu din nou comanda.

168

Se fcuse dousprezece i jumtate noaptea, cnd Romanov ajunse la apartamentul


din bulevardul St.Germain. Era obosit i zgribulit, dar simea o mare plcere tiindu-se ateptat
de Irana. i scoase cheia, deschise ua i Irana strig n rus:
Fugi, Nikolai!
Romanov se pomeni privind drept n eava unui pistol. Apoi Brosnan l nfac de guler,
nchise ua cu piciorul i-l mpinse n living.
Irana edea pe canapea, iar Devlin sttea n picioare n spatele ei. Romanov l privi uluit
n timp ce Brosnan l percheziiona cu dexteritate, gsind n buzunarul lui un Walther PPK pe
care i-l lu.
Devlin spuse:
Pari surprins, colonele Romanov, i e firesc, de vreme ce tii cine suntem.
Romanov ncerc s braveze.
Nu tiu ce vrei i n orice caz nu tiu cine suntei. Dac vrei bani, gsii vreo patru
mii de franci n portofelul meu.
Poi s-i pstrezi, spuse Devlin, prietena dumitale s-a dat deja de gol. A fost
surprins s ne vad, tiindu-ne pe amndoi mori. Asta nu poate s nsemne dect un singur
lucru. Ai vorbit cu Frank Barry sau ai veti de la el. Unde e?
Romanov lu o igar ruseasc din cutia de pe msu.
Doar nu v ateptai s v rspund.
Cnd a fost vzut ultima oar, era nsoit de o prieten de-a noastr, o doamn cu
numele de Anne-Marie Audin. Suntem foarte ngrijorai pentru ea, colonele, spuse Devlin. A
merge chiar pn acolo nct a spune c amicul meu pe care-l vezi aici e foarte tulburat de
toat povestea asta i el, cnd se nfurie, e total imprevizibil.
Romanov arunc o privire spre faa dur, nendurtoare a lui Brosnan.
Nu pot face nimic n privina asta.
Brosnan deschise geamurile de la teras. Se apropie de Romanov i-l izbi cu degetele
ntinse sub stern. Rusul se prvli pe genunchi.
Brosnan spuse:
Puin mi pas cine eti. Nici mcar nu-mi pas de ce parte eti. Nu m intereseaz
dect s-o salvez pe fat. Ai la dispoziie un minut un minut ca s ncepi s vorbeti. Dac
nu, te arunc de pe balcon i, dup socoteala mea, cred c suntem pe la etajul al
cincisprezecelea.
Irana ip i ncerc s se ridice. Brosnan o mpinse napoi pe canapea i-i spuse lui
Devlin.
Ai grij s stea linitit.
169

i trase lui Romanov un ut n fund, expediindu-l drept spre teras. Irana i ridic
privirea spre Devlin i spuse disperat:
Oprete-l! Pentru numele lui Dumnezeu, oprete-l! V spun eu tot ce vrei s aflai.
Romanov se rsuci pe jumtate spre ea din poziia n care era, n patru labe, cltinnd
din cap i Brosnan i trase un ut n picioare, fcndu-l s cad, l apuc de guler i-l tr spre
fereastra deschis.
Nu, las-l, te rog!
Irana se ag de haina lui Devlin.
Vreau tot adevrul. Totul.
Promit.
l chem pe Brosnan.
E-n regul, Martin, du-l pe bietul om n baie s se spele.

Romanov sttea n faa chiuvetei studiindu-i faa n oglind. Nasul i sngera i-l
tampona uor cu o crp.
Joci dur, domnule Brosnan.
Dar a mers, nu?
O, da, spuse Romanov. Vechea schem. Unul e rezonabil, cellalt e ru. Nu d gre
niciodat. Am folosit-o i eu de multe ori. Oft. Numai biata Irana nu tia asta.
Dac vrei s tii prerea mea, Irana nu tie dect c te iubete.
Da, spuse Romanov grav. Aa s-ar prea.
Ua se deschise i Devlin spuse:
Acum poi iei.
Irana se ridic n picioare i alerg n braele lui Romanov.
Iart-m, Nikolai, dar n-a fi suportat s te vd ucis.
Nu-i nimic.
i netezi prul cu mna.
De fapt, sunt chiar mgulit.
Devlin se ntoarse spre Brosnan.
A decolat la miezul nopii de pe un mic aerodrom de lng Paris i a luat-o cu el pe
Anne-Marie. Avionul e un Cessna 310.
Care-i destinaia?
Lake District, n Anglia. O s-i explic mai trziu. Supravegheaz-i n timp ce-l sun pe
170

Jean-Paul. De data asta nu pe Ferguson.


Brosnan zmbi.
Ce rost are s-l mai scii? Acum nu mai e treaba lui Ferguson.

n Marsilia, la Maison d'Or", Jean-Paul Savary numra ncasrile serii de la cazino, cu


ajutorul administratorului barului i, cnd sun telefonul, acesta ridic receptorul. Ascult, apoi
i-l ntinse lui Jean-Paul.
Pentru dumneata, efule. Un anume monsieur Devlin.
Jean-Paul lu imediat receptorul.
Savary la telefon.
Cum se simte tatl tu?
Face plaj n Algeria. Dar tu i cu Martin?
Lucrurile ar putea merge i mai ru pe ici pe colo, dei m ndoiesc. Ai promis orice,
oricnd.
i am vorbit serios. Ce v trebuie?
Suntem la Paris. Ne trebuie un avion uor i un pilot care s nu pun ntrebri i s
ne lase pe un aerodrom scos din uz din Lake District, n Anglia.
Cnd vrei s plecai?
Chiar acum.
D-mi numrul vostru de telefon. V sun.
Se poate aranja?
Prietene, Mafia corsican poate aranja orice, exceptnd poate preedinia.
Jean-Paul puse jos receptorul, lu o mic agend neagr dintr-un sertar al biroului i
cut n ea. Ridic din nou receptorul i form un numr de la Paris.

Sprijinit de fereastr i fumnd o igar, Devlin spuse:


M-am gndit la toat treaba asta, colonele, i mi se pare mie c Barry i-a cam btut
joc de dumneata.
Da, spuse Romanov cu un ton neutru. nclin s fiu de acord cu dumneata. Dar unde
ne duce conversaia asta?
Credeam c acest lucru este evident. I-ai promis dou milioane ca s iei n primire
171

lansatoarea de rachete n Irlanda. Din cte am neles eu de la doamna care a lsat s-i scape
cteva informaii, germanii nu prea vor s le permit aliailor lor americani s arunce o privire
la aceast nou arm, att de minunat. De altfel e i firesc, ntruct de la o vreme ntre ei nu
exist sentimente prea cordiale.
Romanov spuse precaut:
Unde vrei s bai?
N-a vrea s-i stric seara, dar dac Frank Barry poate s scoat de la dumneata
dou milioane, m gndesc c e posibil ca CIA s-i dea cinci. Sau crezi c exagerez?
Romanov edea holbndu-se la el i Irana l apuc de bra.
Te-am prevenit, spuse ea. i-am spus ce fel de om este.
Presupuneri.
Sun telefonul i Devlin ridic receptorul. Ascult cteva clipe, apoi spuse:
S-i dea Dumnezeu sntate, Jean-Paul.
Se ntoarse spre Brosnan.
Un mic aerodrom cam la jumtate de ceas de mers cu maina de la Paris, n
apropiere de Brie-Comte-Robert.
tiu unde e, spuse Brosnan.
Romanov spuse:
Vrei s continuai urmrirea cu avionul? Ridic din umeri. E prea trziu, amice. Barry
va avea un avans de cel puin dou ceasuri fa de voi.
Vom vedea, i spuse Devlin.
Brosnan spuse:
Ce facem cu tia doi?
E ntr-adevr o problem.
Devlin se uit de sus la ei, cu minile n buzunar.
Bnuiesc c ai fi n stare s-l suni pe tipul la, Salter, i s-l pui s-l avertizeze pe
Barry c suntem pe drum, ignornd tot ce i-am zis?
Romanov nu rspunse, dar privirea lui spunea totul.
Aa m-am gndit i eu. Martin, du-te i caut o sfoar n buctrie.
Brosnan iei i se ntoarse cu un ghem de sfoar i o frnghie de rufe.
E-n regul.
Devlin se ntoarse spre Irana:
Cnd vine femeia de serviciu? La apte, la opt?
Ea rspunse automat:
La apte i jumtate.
172

E-n ordine, deci o s v gseasc repede, pe tine ntr-un dormitor, pe el n cellalt.


Romanov nu putea face altceva dect s se supun, i n cteva minute era legat
zdravn, cu minile la spate i gleznele prinse de ncheieturile minilor. Brosnan i puse un
clu n gur i aez culcat pe o parte.
Sper c nu e prea incomod.
Romanov l sget cu privirea i Brosnan l salut n batjocur, iei, trase ua i apoi o
ncuie exact n momentul cnd Devlin apru din cealalt camer.
E-n regul, spuse Devlin. Hai s-o ntindem.
i ieir repede.

*
Ceaa se ndesise i ploua torenial cnd ajunser la Brie-Comte-Robert. Gsir
aerodromul fr nici o dificultate, la trei kilometri n cellalt capt al oraului.
Porile din gardul de srm erau larg deschise. Locul era aproape total cufundat n
bezn i Brosnan vzu n lumina farurilor Citroenului betonul crpat i iarba care crescuse
nalt de ambele pri ale pistei. Prin cea se profilau patru hangare, iar sus, pe zid, fuseser
aprinse dou lmpi. Ploaia cdea fr ncetare n lumina lor.
O mic u se deschise ntr-unui din hangare i apru silueta unui om.
Domnul Devlin? strig el n englez, dup ce Brosnan opri motorul.
Devlin cobor primul din main.
Eu sunt.
Intrai.
Hangarul era slab luminat, doar de dou becuri. Erau acolo trei avioane. Un vechi
Dakota, un Beaver i un Navajo Chief-tain.
Barney Graham.
Cel care le ntinse mna era un brbat scund, vnjos, cu ochi albatri splcii. Purta o
scurt de pilot Irving" din cel de-al doilea rzboi mondial i cizme de piele.
Ai veti de la Savary?
Desigur. tiu c vrei s-ajungei n Lake District. Poftii n birou.
l urmar i zrir mai multe hri terestre i de aviaie ntinse pe birou.
O noapte mpuit pentru o treab mpuit.
Vrei s spui c nu eti dispus s-o faci? spuse Brosnan. Graham rse.
Nu poi s spui nu Mafiei corsicane. Sunt proprietarii acestui loc. Ei sunt pinea mea
cu unt, plus o mare cantitate de gem. Acum, ia spunei, unde anume vrei s aterizai?
La o veche baz RAF din timpul rzboiului, la sud de un loc numit Ravenglass.
173

Aerodromul Tanningley.
E un inut neprielnic zborurilor, spuse Graham. Un prieten de-al meu s-a izbit acolo
de vrful unui munte, cu un bombardier Lancaster, n patruzeci i trei. N-a supravieuit dect
trgtorul din spate i s-a ales cu ambele picioare rupte.
n timp ce vorbea, se duse la hart.
Uite aici este. Nu mai este folosit.
Se pare c pista este perfect utilizabil, spuse Devlin. Omul pe care-l urmrim
cunoate bine locul. Chiar acum zboar ntr-acolo. A decolat la miezul nopii.
Cu ce avion?
Un Cessna 310.
Asta noapte e vnt din fa, spuse Graham. Am verificat prognoza. ntr-un avion ca
la, i reduce viteza pn la o sut patruzeci. Cred c o s-ajung acolo pe la patru i jumtate.
Poate chiar cinci, ceea ce ar fi tocmai bine. Se lumineaz i poi s vezi, iar pe un cmp ca
acela, fr posibiliti tehnice, nu se poate ghida la aterizare dect vizual, deci are nevoie de
lumin.
mpturi hrile.
Ca i noi, de altfel.
Devlin se uit la ceas i vzu c era ora dou.
Deci are un avans de dou ore fa de noi.
Graham cltin din cap.
Avionul meu Navajo poate zbura cu o sut de mile la or mai iute i nici n-o s ne
deranjeze la fel de mult vntul din fa. Cred c putem ajunge n trei ore.
Deci aterizm la cinci.
Brosnan se ntoarse spre Devlin.
Chiar n fundul lui, aa c haidei s ne micm.
Stai s v mai explic un singur lucru nainte de a pleca, spuse Graham. Am nevoie
de o destinaie care s-i fac fericii pe cei de la controlul de trafic. Am anunat deja la Orly c
efectuez un zbor de urgen la Glasgow ca s ridic un transport de snge necesar azi dupamiaz pentru o operaie la Paris.
Snge? spuse Brosnan.
Da, o grup rar. Cunoti chestiile astea. E un truc pe care-l folosim uneori cnd
avem nevoie s efectum cte un zbor un pic mai ieit din comun. Jean-Paul a aranjat deja
prin telefon cu un contact de-al lui din Glasgow, dup ce a vorbit cu dumneata, deci am o
justificare legal pentru acest zbor.
i unde intrm noi n aciune?
174

Lake District este chiar pe rut i nu intr n spaiul aerian controlat. La momentul
potrivit, cobor rapid, voi srii, iar eu decolez din nou i in pumnii s nu ne observe nimeni pe
vreun ecran radar. La ora aceea, n zori, nu prea sunt anse.
i dac sunt?
Gsesc eu ceva.
Graham zmbi.
Mi-am luat brevetul de pilot n RAF, n o mie nou sute treizeci i nou, domnule.
Fac meseria asta de mult timp. Nu prea mai au ce s m nvee. Dac declar c am avut
probleme cu instrumentele, n-au nici o dovad c n-a fost aa. Oricum, haidei s pornim.
Deschiser uile hangarului i Devlin i cu Brosnan se urcar n Navajo. Era destul de
spaios nuntru, cu locuri pentru zece persoane. Graham se urc dup ei i ridic scria,
nchiznd ua.
N-am ca reper dect luminile de pe aripi, spuse el. Pe ceaa asta decolarea o s fie
mai neplcut ca de obicei. Dac suferii de ru de nlime, nchidei ochii.
Motoarele se trezir la via iar Devlin i Brosnan i legar centurile, n timp ce el rul
pe pist, ajunse la captul ei i ntoarse n vnt.
tii cum se spune n teatru, Martin? spuse Devlin. Aduce ghinion s-i urezi cuiva
baft.
Mulumesc foarte mult, i spuse Brosnan. Este exact ce-mi trebuia.
Dup care intrar n cea, Graham manevrnd ncet mana pentru a stabili corect
momentul nlrii, refuznd s sacrifice din putere pentru a ctiga nlime, trgnd apoi
brusc mana pn ce o simi n stomac, atunci cnd instinctul l anun c e bine ce face.
La 800 de picioare altitudine ieir din cea; Graham crescu presiunea pe palonier n
dreapta i ncepu s vireze spre tribord.

Anne-Marie dormea de mult timp i cnd se trezi zri primele raze de lumin ale zorilor
brzdnd cerul. Foarte departe, n stnga, Insula Man aprea ca o umbr la orizont. Observ
pe altimetru c zburau la 2000 de picioare altitudine. Cnd privi n jos, vzu dedesubt marea, o
ntindere pustie.
Auzi glasul lui Barry care vorbea n microfon, acoperind uruitul celor dou motoare.
Ronaldsway. Aici Golphe Alpha Yankee Foxtrot. Schimb cursul spre Blackpool.
Urm o pauz, apoi spuse:
Nu am nici o problem, e doar o schimbare de plan. ncheiat mesajul.
175

Comut pe pilotul automat i se ntoarse spre ea, cu ctuele ntr-o mn.


Asta nu pentru c te cred att de proast nct s faci un trboi din care am muri
amndoi, dar o s m simt mai bine dac i le pun la loc.
Ea nici mcar nu se mpotrivi, n-avea rost, aa c i oferi ncheieturile minilor pentru a
i se pune ctuele.
Eti cuminte, rnji el. Instaleaz-te bine pe scaun i distracie plcut. Acum
urmeaz partea cea mai palpitant.
Prelu din nou comanda i cobor foarte repede.

14

Plecnd cu maina la aerodromul Tanningley, Henry Salter luase cu el, prevztor, o


foarfec de doisprezece oii pentru srm. Tie destul de uor cu ea lanul ruginit prins cu
lact la poarta principal, se urc napoi n Land-Rover i ptrunse cu maina nuntru.
Nu vizitase locul de ani de zile i peste tot se vedeau semne de paragin. Iarba
crescuse chiar i printre crpturile din vechea pist, iar acoperiurile a dou dintre hangare
erau czute nuntru.
Cel de-al treilea prea a fi ntr-o stare acceptabil. Mai avea nc pe el inscripia
decolorat, cu vopsea alb, Aeroclubul Tanningley". Cu puin efort reui s mping uile i se
aventur nuntru. Dar i aici ploaia picura prin gurile din acoperi. Era frig i deprimant,
ncepu s drdie i i ridic gulerul de la hain. Auzi apoi n deprtare avionul i alerg
afar.

*
Cessna apru dinspre mare la o altitudine foarte mic, se nclin spre tribord i se ls
n jos la captul cellalt al pistei. Salter alerg spre el fluturnd din brae i Cessna vir n
direcia lui i rul pn n interiorul hangarului, uruitul celor dou motoare ale sale umplnd
aerul. Barry opri motoarele, deschise ua i cobor pe arip.
Domnule Sinclair! spuse Salter cu glas pierit.
Barry se ntinse nuntrul avionului, o trase afar pe Anne-Marie i o ajut s coboare
pe pmnt. Salter o cercet cu privirea, observnd ngrozit ctuele.
E-n regul, hai s-o lum din loc.
Barry o alerg pe Anne-Marie pn la Land-Rover, o mpinse pe bancheta din spate, se
176

aez pe locul oferului i porni maina, dup ce urc i Salter pe scaunul de alturi.
Dar unde mergem?
La Marsh. Sper c vasul dumitale, Kathleen e ancorat tot acolo, n golf.
Desigur. Salter era uluit.
Dar nu neleg.
O s nelegi, spuse Barry i iei prin porile principale.
Stai, i spuse Salter. Mai bine s le inchid ca s nu observe cineva c sunt deschise
i s se ntrebe ce se ntmpl.
Barry opri i Salter se duse napoi la pori. Cnd reveni, se opri puin lng Land-Rover,
cu capul ntors, ascultnd. Barry spuse nerbdtor:
Ce este?
Mi s-a prut c am auzit nc un avion. Cred c m-am nelat.
Hai, urc, omule, pentru numele lui Dumnezeu! N-am vreme de pierdut, spuse Barry
exasperat i porni nainte ca Salter s apuce s nchid portiera.

Zgomotul pe care-l auzise Salter era produs de prima ncercare de apropiere a


avionului Navajo, dar vremea se nrutise deja att de mult nct plafonul coborse pn la
opt sute de picioare i Barney Graham se ntoarse iari spre mare.
E prea riscant s intrm orbete. O s ne ciocnim de munte nainte de a ne dumiri ce
se ntmpl.
Trebuie s ne pui jos, ntr-un fel sau altul, este absolut necesar, spuse Brosnan.
Poate vrei s srii? Graham njur n oapt. Bine, o s ncerc dinspre mare.
Vir spre mare, nclin avionul, cobor foarte jos i ni afar din cea la cinci sute de
picioare, zrind muntele venindu-le n ntmpinare.
Devlin vzu primul pista i hangarele la cteva sute de metri spre tribord, prin ploaia
nendurtoare. Graham cobor rapid i att de jos, nct inclinnd n ultima clip avionul, chiar
nainte de a ateriza, vrful aripii de la tribord era la numai ase picioare nlime fa de
pmnt. Avionul slt greoi i se ndrept spre hangare.
Afar, url Graham. Acum!
Iei din carlng i cobor scria n cteva secunde. Brosnan cobor i Devlin veni dup
el att de repede nct se mpiedic i czu. Scria se ridic n urma lor i n timp ce fugeau
din calea lui, avionul rul spre cellalt capt al pistei, se opri o clip, apoi ni nainte uruind i
decol.
177

n cteva clipe intrase deja n cea i nu mai rmase din el dect un zgomot care se
pierdea n deprtare.
Devlin spuse:
S sperm c am reuit. C n-am greit.
Brosnan ajunsese deja la ua ntredeschis a hangarului, o trase la o parte pe rotie,
dnd la iveal avionul Cessna.
sta e. Acum unde o fi Barry?
Cred c asta o s ne poat spune individul acela, Salter, dar n caz c Barry are de
gnd s mai foloseasc drcia asta, hai s ne asigurm c n-o s mai poat.
Devlin scoase un Browning din buzunar, ochi calm i trase n toate pneurile, pe rnd.
Cessna se zgli uor n timp ce pneurile se dezumflau.
Gata, spuse Brosnan. Acum hai s-o ntindem, Liam. Conform hrii, sunt circa opt
kilometri pn la Marsh End.
Dar norocul era de partea lor, cci dup cinci minute de mers pe oseaua principal, o
camionet cu bidoane de lapte i depi i opri n faa lor.
Omul care scoase capul pe geam prea destul de vioi, dei era att de devreme. Era
nebrbierit i pe sub mantaua veche de ploaie i se vedea bluza de la pijama.
Ai pit ceva?
Am pit, azi noapte, spuse Devlin calm. Am trecut peste deal din cealalt vale i ni
s-a stricat maina.
La Wast Water?
Exact. Cred c am mers vreo nou kilometri pe jos.
Ba cred c vreo doisprezece. i unde vrei s-ajungei?
tii unde st domnul Salter?
Trec n fiecare zi pe lng casa lui. Dac ntr-acolo mergei, urcai-v n spate i v
duc eu.
Mulumesc, spuse Devlin. Putem s sunm de acolo la atelierul din localitate.
Se urcar n spate i se aezar pe vine ntre bidoanele de lapte. Brosnan spuse:
Nu te pierzi niciodat cu firea, nu?
Devlin rnji.
Tot ce ai de fcut este s trieti aa cum trebuie.

178

Barry strbtu cu maina drumul ce mrginea golful i frn la captul pontonului.


Kathleen atepta acolo tcut, n ploaie, iar ceaa nvluia mlatina ntr-o cuvertur cenuie. O
ajut pe Anne-Marie s coboare i o conduse de-a lungul pontonului, innd-o de cot.
Salter veni repede n urma lor.
Dar ce avei de gnd s facei, domnule Sinclair?
Barry o ajut pe Anne-Marie s treac peste parapet.
Am de gnd s recuperez un obiect care-mi aparine, domnule Salter, i n acest
scop am nevoie de vasul dumitale. Dup aceea, i ncasezi cele cinci mii de lire, ne duci
napoi la aerodromul Tanningley i eu mi voi lua zborul, topindu-m n aceast diminea
cenuie, ca un duh care se desparte de lume. Sunt sigur c vei rsufla uurat.
Salter rmase pe ponton, uitndu-se la el prostete.
Dar nu putem porni..
De ce nu?
Barry se ncrunt.
Ultima dat cnd am fost aici mi-ai spus c nava Kathleen e ntotdeauna pregtit s
porneasc n larg.
Cheia de contact, spuse Salter. Nu pot porni motoarele fr ea i cheia e acas la
mine.
Barry njur.
Atunci du-te i ia-o, idiotule, i ct mai repede!
Salter se ntoarse, strbtu zorit pontonul i se urc n Land-Rover. Barry o mpinse pe
Anne-Marie pe punte i o bg n timonerie.
Cum i place pn acum?
Zmbetul lui era rigid, ochii i scnteiau de nerbdare i cnd i aprinse o igar,
minile i tremurar.
Ai grij, spuse Anne-Marie, ncep s te lase nervii.
Pe mine?
Rse surescitat.
Poate la sfntu' ateapt.
Trase n jos clapeta de sub tabloul de bord. Mitraliera Sterling i revolverul Smith and
Wesson erau la locul lor. O ridic la loc i ea spuse:
Bietul Salter, soarta lui e pecetluit!
tiu, spuse el. Dar nu-mi place s las o treab neterminat. De ce s-a bgat?
O ddu la o parte, ridic uor capacul banchetei i scotoci nuntru pn ce gsi
servieta. O deschise, verific dac banii mai erau acolo i o nchise la loc.
179

Bugetul de rzboi? spuse ea.


Cam aa ceva.
Iei n ua timoneriei i trase cu urechea.
Vino ncoace, spuse el blnd.
Poate nu se mai ntoarce.
Nu fi proast.
tiu eu? Prea foarte nspimntat.
El se ntoarse i o privi, zmbetul de pe fa i se stinse, apoi o nfac de bra, trgndo afar din timonerie, n goan pe punte i pe scara ce cobora pn la salon. O mpinse
nuntru, ncuie ua i se ntoarse pe punte, sri peste parapet i o lu la fug pe ponton.

Camioneta cu lapte se ndeprt, pierzndu-se n cea; Devlin i Brosnan se


ntoarser cu faa spre plcua aurie de lng poart.
Henry Salter-Pompe funebre. Loc de veci i crematoriu", citi Devlin. Foarte
atrgtor. Hai s vedem dac e acas.
Casa prea ncremenit, ca i cum i-ar fi ateptat, tcut n ploaia dimineii, iar ei o
luar spre partea din spate, ascunzndu-se printre tufele de rododendroni. Se oprir, avnd n
faa lor curtea i ua de la opron deschis. Se auzi apropiindu-se un vehicul.
Land-Roverul coti n curte, merse puin i se opri. Salter cobor i intr prin spate.
Cred c sta e omul nostru, opti Devlin. Are ceva de cadavru n nfiare, nu crezi?

Salter nu era deloc mulumit. Toat afacerea asta mirosea urt i Sinclair l nfricoa.
Dar, pe de alt parte, nu prea avea de ales. ntinse mna dup cheia de contact agat pe
panoul pentru chei de deasupra frigiderului i n clipa aceea ua se ddu de perete n spatele
lui. nainte de a-i da seama ce se ntmpl, se trezi intuit pe mas, cu mna lui Brosnan
ncletat de gtul lui i cu eava unui Mauser lipit de tmpl.
Salter nu mai fusese niciodat att de nspimintat.
V rog, nu! bigui el.
Devlin spuse:
Presupun c eti Henry Salter.
Da, spuse Salter i Brosnan i ddu drumul.
180

Unde e Frank Barry?


Salter spuse:
Frank Barry? Dar nu cunosc pe nimeni cu numele sta.
Brosnan l nfac din nou.
L-ai luat cu maina de la aerodromul Tanningley acum o jumtate de or.
Pe omul acela l chema Sinclair, Maurice Sinclair.
neleg, spuse Devlin. i era nsoit de o femeie tnr?
Da. Cnd a dat-o jos din avion, avea ctue la mini.
i unde sunt acum?
Mai la vale, spre mlatini, pe nava mea, Kathleen. M-a trimis s-i aduc cheia de
contact uitai.
Art cheia pe care o avea n mna dreapt i Brosnan spuse:
Am s-o iau eu.
Devlin ntreb:
A mai fost pe aici?
Da. Acum cteva zile.
Ca s ia lansatoarea de rachete?
Salter era uluit.
Nu tiu pentru ce-a venit aici. Am fost pltit ca s-i angajez nite oameni. Au stat aici
dou zile, pe urm au plecat.
Atta tiu.
Era limpede c spunea adevrul i Devlin ddu din cap.
Cum ajungem la vasul dumitale?
Facei la stng pe oseaua principal. n dreapta o s vedei un indicator pe care
scrie Golful Marsh End. Kathleen este ancorat la pontonul din golf. N-o putei confunda. E
singura nav de acolo.
Devlin ntinse mna, rupse frnghia de rufe de deasupra chiuvetei i i-o arunc lui
Brosnan.
Hai, leag-l, Martin.
Iei, se urc n Land-Rover pe locul de lng ofer i i scoase Browningul. Scoase
ncrctorul, mpinse gloanele unul cte unul cu unghia de la degetul mare i l rencrc cu
mult grij. Cnd tocmai termina, Brosnan iei pe ua de la buctrie i se aez la volan.
Se ntoarse spre Devlin, palid la fa.
Nu uita, Liam, c e al meu.
Devlin spuse:
181

Japonezii cred c rzbunarea este o purificare, dar personal m ndoiesc.


Se ls pe speteaza scaunului cu Browningul pe genunchi i Brosnan porni.

Scurtnd prin grdin, Frank Barry vzu printre copaci c Land-Roverul mai era nc n
curte i se opri. Ce joc fcea Salter? Poate c fata avusese dreptate pn la urm..Cnd s-i
continue drumul, l vzu pe Liam Devlin ieind din cas i traversnd curtea.
i veni din instinct s strige la stafie ca s-o sperie i s-o alunge, dar, ciudat, de fapt el se
simea brusc speriat. Se njur pe el nsui. Doar nu era un cretin superstiios. i apoi l vzu
pe Martin Brosnan ieind pe ua buctriei, ocolind Land-Roverul pn n cealalt parte i
disprnd din vedere. O a doua stafie? Simind c tremur, ncerc s-i recapete curajul
cntrind n mn pistolul din buzunar. De cte ori trebuie s ucizi un om?
*

Cnd Barry ajunse la ponton, gfind dup efortul fcut, era din nou stpn pe el.
Faptul c Devlin i Brosnan erau nc n via era o realitate. Orice explicaie a situaiei era
deocamdat prea puin important.
Alerg de-a lungul pontonului i se opri s asculte. Land-Roverul se apropia deja prin
cea i fr blestemata aia de cheie de contact nu putea s urneasc vasul n orice caz,
nu cu ajutorul motorului.
Azvrli odgoanele la prova i la pupa, mpinse ct putu de tare proptindu-se n parapet
i sri n momentul cnd distana se mri brusc ntre Kathleen i ponton. Distana ajunse ntr-o
clip pn la vreo patru metri i apoi, deodat, vasul o lu n deriv lateral, napoi spre ponton.
Cnd privi peste parapet, nelese clar care era motivul, cci fluxul venea tare dinspre
mlatin.
Anne-Marie i auzi paii bubuind pe scar. Ua de la salon se ddu n lturi, el o
nfac, o trase afar i apoi n sus pe scar. Ea ncremeni, fiind sigur c voia s-o omoare.
Dar el o tr de-a lungul punii i o mpinse n timonerie.
Ce este? ntreb ea.
S-a ntors Mesia, spuse el furibund.
i atunci, Land-Roverul se ivi din cea, se opri la captul pontonului i inima ei aproape
c ncet s mai bat.

182

*
Se petrecur foarte repede dou lucruri. Barry sparse cu cotul geamul lateral al
timoneriei i Anne-Marie ip ct putu de tare:
Pzea, Martin!
Barry o trnti jos i trase de cteva ori prin geamul spart, n timp ce Devlin i Brosnan
fugeau pe ponton, cu capetele plecate. Distana dintre Kathleen i ponton era acum de numai
un metru i Brosnan sri la pupa i plonja n spatele cabinei de pe punte. Devlin alesese prova
i sttea ghemuit acolo unde nu putea fi vzut din timonerie.
Hei, Frank, strig el, ia spune, cum te simi n aceast frumoas diminea?
Se petrec miracole, Liam? i rspunse Barry.
Exact. Ne-a trimis dracul direct din iad ca s te lum cu noi.
Va trebui s mai atepte puin.
Barry o apuc pe Anne-Marie de pr cu o mn.
M ridic acum mpreun cu prietena ta Martin, strig el. Dac eu dispar, dispare i
ea. ine minte asta. ncearc s m dai gata i ultimul meu gest va fi s aps pe acest trgaci.
O trase pe Anne-Marie n sus dup el, innd-o strns, de parc ar fi fost doi
ndrgostii, cu capul mpins dureros spre spate i pistolul proptit sub brbie.
Avei dou alternative, spuse Barry. Ori moare acum, chiar dac e s mor i eu
odat cu ea, ori venii aici i punei armele jos.
Nu, Martin, strig Anne-Marie i Barry i rsuci degetele n prul ei.
Nu m purtai cu vorba. Da sau nu.
Dup o clip de tcere, Brosnan se ridic innd n mn Mauserul.
Arunc-l n ap, spuse Barry.
Brosnan se execut cu un gest aproape degajat, fr a-l slbi nici o secund pe Barry
din privire. Devlin se apropiase dinspre cealalt parte a timoneriei i era acum la numai doi
metri distan, i arunc Browningul n golf fr s i se spun.
Aa, spuse Barry. Apropiai-v.
Glasul i suna dogit, ncepnd s se arate primele semne de tensiune.
Am spus s v apropiai!
Stteau amndoi chiar la intrarea n timonerie.
D-i drumul fetei, Frank, spuse Devlin.
Sigur, de ce nu?
Barry o arunc din timonerie drept n braele lor. n acelai moment ntinse mna spre
butonul de pe tabloul de bord, clapeta czu i cu mna liber lu mitraliera Sterling de pe
183

suportul ei.
Asta-i asul pe care-l ineam n mnec, Liam, zise el rnjind. De la tine am nvat
ct de important este, ii minte?
Devlin spuse:
i acum ce urmeaz? nc o execuie?
nc nu, spuse Barry. Mai nti, vreau s v pun la treab. La cteva sute de metri
mai ncolo, n golf, este un iaz printre trestii, pe fundul cruia se afl un vas. n cabina lui este
un obiect pe care-l doresc foarte mult. Poi s te duci not pn acolo, Martin.
Lansatoarea de rachete? ntreb Devlin. Foarte ingenios.
Eti extrem de bine informat, spuse Barry. Dar ajunge cu conversaia. Martin, tu i cu
fata v ducei pn la captul scrii, ncet, ncet. Pn urnim chestia asta din loc, vreau s
stai amndoi n salon.
ndrept eava mitralierei spre Devlin.
Tu ia-o naintea lor, pn la pupa.
Devlin porni primul. Brosnan o mpinse pe Anne-Marie n faa lui i se ntoarse mergnd
cu spatele i ocrotind-o astfel cu trupul lui, fr s-i desprind privirea aprig de pe faa lui
Barry. Barry rmase unde era, n ua timoneriei, cu mitraliera pregtit.
Brosnan spuse:
Trebuia s fi rmas la ferm, Frank. Ai fcut o mare greeal folosind nite cretini ca
ia trei gangsteri din Nisa. La Belfast n-ar fi rezistat nici mcar o noapte rea de smbt.
Da. Ei, de data asta o s m ocup personal de toate, i rspunse Barry.
Brosnan se ntoarse, i ddu brnci lui Anne-Marie din spate fcnd-o s se
rostogoleasc pe scar, sri peste parapet n golf scufundndu-se n apa maronie i
mirositoare, ncercnd s ajung sub carena vasului, lovind disperat cu picioarele n mlul
gros de pe fund.
Barry trase o rafal cu mitraliera fcnd s sar achii din parapet, dar era deja prea
trziu. Alerg nainte i trase din nou n ap. Brosnan nu se vedea. Anne-Marie apru,
ghemuit pe scar. Barry alerg n cealalt parte i mai trase o rafal n ap.
Devlin spuse:
N-are rost, Frank, l-ai pierdut.
Tac-i gura, spuse Barry.
Devlin i aprinse pe ndelete o igar i Brosnan, agat de prova, l auzi spunnd:
ntotdeauna ai fost mic cnd a fost la o adic. Zii dac nu-i aa, Frank!
Barry veni spre el.
Sunt destul de mare ca s te ngrop pe tine.
184

Ai mai ncercat o dat i nu i-a reuit. Devlin naint ncet.


Nu cred c o s te descurci mai bine acum.
Barry trase o singur rafal de patru sau cinci gloane care-i zdrenui lui Devlin
impermeabilul n partea stng a pieptului, fcndu-l s se rsuceasc. Url i se prvli
lng timonerie.
Anne-Marie se tr spre el, mpingndu-se pe minile nctuate, iar Brosnan se
strecur peste parapetul de la babord i ntinse mna n timonerie dup revolverul Smith and
Wesson.
Barry, simind micarea, ncepu s se ntoarc i Brosnan l mpuc n braul drept;
fora mpucturii l fcu s se roteasc i mitraliera i sri din mn, zbur cu bolt peste
parapet i dispru sub suprafaa apei.
Barry sttea cu mna ncletat pe braul care-i sngera.
Brosnan spuse:
Cheile de la ctue, Frank. D-le ncoace.
Barry scotoci n buzunar cu degetele ptate de snge, gsi cheile i le ls s cad pe
punte, de unde le lu Anne-Marie i se apuc s-i deschid ctuele.
Pe Dumnezeul meu, tu eti cel mai abil, Martin! ntotdeauna ai fost, dar n-am crezut
niciodat c o s ajungi s lucrezi pentru opoziie.
Asta n-o fac pentru ei, spuse Brosnan. O fac pentru Norah. Pentru ceea ce i-ai fcut
ei. A murit urlnd, Frank, legat de pat ntr-un spital de nebuni, din vina ta.
Cine i-a spus asta e un mincinos.
Barry prea cu adevrat ngrozit.
Francezii i-au fcut asta lui Norah, ticloii de la SDECE, de la Secia Cinci. tii cum
sunt aceti barbouzes. Au ncercat s-o fac s vorbeasc cu ocuri electrice. N-au reuit, au
trecut la droguri i au mers prea departe.
Liam Devlin, rezemat de Anne-Marie, cu umrul nsngerat, spuse cu glas pierit:
Mini!
Jur pe Dumnezeu c e adevrat.
Barry se ntoarse furios spre Brosnan.
Eu s-o ucid pe Norah? Martin, ea a fost singura femeie pe care am iubit-o vreodat!
Singura persoan pe care am pus-o vreodat naintea mea.
Mincinosule! strig Brosnan i trase de trei ori, foarte repede; primul glonte l nimeri
pe Barry n umr, fcndu-l s se rsuceasc, celelalte dou n spinare, propulsndu-l cu
capul nainte, peste parapet, n ap.
Dintre trestii se nlar nori de psri chemndu-se speriate una pe cealalt. Brosnan
185

se prvli pe punte.
Mincinosul! opti el i se uit la Devlin. Sau n-a minit?
Dar Devlin nchisese ochii de durere i nu afl nici un rspuns n ei; vzu doar mil pe
faa lui Anne-Marie i ntoarse capul. Trebuia s fie tare. Ucigai pltii ca Barry vor fi
ntotdeauna nlocuii de ali ucigai pltii. Chiar i torionarii francezi vor fi nlocuii cu alii. Vina
o purta cel care rspundea de totul, cel care ddea Ordinele. Ferguson? Primul ministru?
Ar fi dorit ca primul ministru s nu fie o femeie. Ar fi mai uor s ucid un brbat.

Vesta antiglon i dovedise din nou utilitatea, prelund primul oc al rafalei pe care
Barry o trsese n Devlin, dar unul din gloane l atinsese de-a curmeziul umrului drept i un
altul i trecuse prin partea de sus a braului.
Brosnan l bandaj cu ndemnare, avnd lng el pe pat trusa de prim ajutor, a
vasului. Dup ce termin, scoase una din fiolele de morfin pentru urgene.
Asta o s-i ia durerea un timp.
Devlin, cenuiu la fa, izbuti s zmbeasc.
Ai fi ajuns un medic bun, Martin.
Instruit n trupele de comando.
Anne-Marie spuse:
Trebuie dus la spital.
Da, dar nu aici, n Anglia. E cea mai sigur cale de a ajunge la pucrie. Mai ai
alupa aceea la Nisa, ca n vremurile bune?
Da. De ce m ntrebi?
Deci tii s-o manevrezi i pe asta.
Sigur, nici o problem. E o nav splendid.
E-n regul. Cred c ajungi n Irlanda n opt ore. Liam o s-i spun pe unde s-o iei.
Liam?
Anne-Marie se ncrunt.
Vrei s spui c nu vii cu noi? Dar nu pricep...
N-o bg n seam, ridic de jos servieta lui Barry pe care o gsise n timonerie i o
deschise, artndu-i lui Devlin banii dinuntru.
Aici sunt pe puin treizeci de mii de lire, dac nu mai mult. D-mi numele unui om din
Londra care ar face orice pentru o asemenea sum. Un punga cinstit, neimplicat n politic.
Devlin spuse ostenit:
186

Las-o balt, Martin. Acum nu mai merit.


Liam, Ferguson ne-a minit n privina lui Norah.
Bine, a minit, spuse Devlin. A socotit c scopul scuz mijloacele. Voia s-l vad
mort pe Frank Barry.
Toi voiau s-l vad mort pe Frank Barry, spuse Martin cu glas sczut. Ferguson,
DI5, Cabinetul, primul ministru. Unde se oprete acest lan? Cineva trebuie s plteasc,
Liam. M-am sturat s fiu folosit n interesul altora, s fiu trt prin foc i par de dragul vostru.
Devlin cltin din cap.
Nu, Martin.
Brosnan spuse rspicat:
mi datorezi asta, Liam. Tu m-ai vrt n povestea asta.
Eu te-am ajutat s fii liber, fir-ai s fii! izbucni Devlin.
Liber?
Brosnan rse sarcastic.
Cine e liber?
Anne-Marie i uimi pe amndoi, spunnd:
Spune-i, Liam. D-i ce-i cere i hai s plecm de-aici. Las-l s se duc naibii
ncotro dorete.
Se ntoarse i urc scara. Brosnan spuse:
Atept.
Devlin i lu o igar i Brosnan i-o aprinse.
Nu pot s-i dau un nume de brbat, dar acum civa ani am cunoscut o femeie. Navea nici o legtur cu politica. Nici mcar nu era irlandez. Era un fel de evreic german.
Lily Winter. Avea o cas pe Great India Wharf, n Wapping. Cred c ea ar putea fi ceea ce
caui.
Brosnan nchise servieta i se ridic.
i numrul de telefon al lui Ferguson.
Devlin i-l spuse i Brosnan ddu din cap.
Mulumesc. La revedere, Liam!
Se ntoarse i urc scara.
Anne-Marie cuta ceva prin timonerie i el scoase din buzunar cheia de contact i
spuse:
Asta caui?
Ea i-o lu din mn i o rsuci n contact. Motoarele pornir.
Totul e-n regul, spuse Brosnan.
187

Ce vrei s-i spun? ntreb ea furioas. S dea Dumnezeu s mori n Irlanda!


Era cel mai vechi toast irlandez. Brosnan spuse:
Excelent urare, dar nu prea e posibil.
Trecu peste parapet i privi cum Kathleen se desprinde de ponton i pornete n aval,
disprnd n cea. Abia dup aceea se ntoarse i se ndrept spre Land-Rover.

n dormitorul lui Salter era o varietate att de mare de mbrcminte, nct Brosnan
ajunse la concluzia c antreprenorul de pompe funebre avea obiceiul s jefuiasc morii. Fcu
un du, scpnd de duhoarea apei din golf i i alese un costum gri de tweed, o cma de
ln i o cravat asortat. Mai alese i un impermeabil i cobor n living, unde-l lsase pe
Salter legat de scaun.
Se uit la ceasul de pe perete. Era abia apte dimineaa i-i spuse lui Salter:
Cnd vine personalul?
Dup ce m-a sunat Sinclair, le-am spus s-i ia liber diminea.
Deci vor veni pe la prnz?
Da.
Salter i umezi buzele uscate.
i fac o favoare i-i las pe ei s te gseasc legat. n felul acesta, cnd vor iei
lucrurile la lumin, vei putea s pretinzi c ai fost silit s iei parte la tot ce s-a ntmplat aici.
Salter spuse:
V sunt recunosctor. Pot s v ntreb ceva? Domnul Sinclair a murit?
Da, spuse Brosnan i plec, nchiznd ua.
Peste cteva clipe, Salter auzi Land-Roverul pornind. Se ndeprt pe alee i apoi
zgomotul motorului se pierdu n deprtare. i slbi ct putu minile din strnsoare i rmase
aa, ncercnd s inventeze ce va spune poliiei.

15
ntr-un timp, acea poriune a Tamisei de sub podul Londrei, denumit The Pool",
precum i cursul ei inferior au fost centrul transportului naval al lumii. Acele zile erau de mult
apuse i, cnd Brosnan se ndrept n acea mari seara, prin Wapping, spre docuri, vzu
numai paragin, macarale ruginite intind spre cer, antrepozite pustii cu ferestrele btute n
188

scnduri.
Undeva, cobornd ncet pe fluviu, un vas ddu semnalul de cea; cu excepia acelui
sunet sumbru, ar fi putut fi singura fptur vie care mai rmsese pe lume.
O coti spre Great India Wharf, trecu de docurile n care nu era nici o nav i ajunse la
un depozit de la captul cheiului, a crui faad ddea spre fluviu. Pe o tbli sttea scris
Winter & Co. Importatori". Brosnan deschise mica u din poarta principal i intr.
Depozitul era ticsit cu mobil veche de toate soiurile. Era ntuneric, aa cum fusese i la
ultima lui vizit, dar de data aceasta se auzea muzic din micul birou cu perei de sticl din
captul unei scri abrupte.
Doamn Winter? strig el.
Ua biroului se deschise i muzica se revrs afar.
Dumneata eti, domnule Brosnan?
Da.
Femeia mai aprinse o lumin ca s-l vad, se duse pn la balustrad i se uit n jos.
Avea pe puin aptezeci de ani i prul i era tras spre spate de pe faa glbejit ca un
pergament i strns ntr-un coc de mod veche. Purta un taior de tweed cu o fust care-i
ajungea aproape pn la glezne. Cu mna dreapt inea strns de zgard unul din cei mai
splendizi cini pe care-i vzuse Brosnan vreodat un Dobermann negru cu cafeniu.
Vorbea excelent englezete, dar cu un uor accent german.
S tii c m intereseaz persoana dumitale, domnule Brosnan. Karl n-a scos un
sunet prima oar cnd m-ai vizitat i nici acum. Nu tiu s mai fi fcut asta vreodat.
tii cum se zice, spuse Brosnan. Copiii i cinii simt ntotdeauna.
Urc scara i mngie uor cinele pe cap, intrnd dup ea n birou. Sursa muzicii era
un casetofon aezat pe birou. Cntecul era: O zi ceoas la Londra", dar Brosnan nu
recunoscu cntreul.
Al Bowlly, spuse ea: Cel mai bun cntre care a existat vreodat. A fost omort n
timpul bombardrii Londrei. L-am auzit cntnd la restaurantul Monseigneur" din Piccadilly, cu
Roy Fox i orchestra lui. Asta se ntmpla n o mie nou sute treizeci i doi, nainte de a face
prostia s m ntorc n Germania dup ce a murit tata.
Brosnan i aprinse o igar i se aez pe un scaun de cealalt parte a biroului,
ascultnd vocea aceea obsedant cntnd un cntec dintr-o alt lume, care, dintr-un motiv
oarecare, atingea o coard adnc din sufletul lui.
i place? spuse ea.
O, da. ntotdeauna mi-au plcut oraele noaptea sau n zorii zilei. Cea, strzi
umede, acea certitudine total c undeva mai ncolo, dup primul col, te ateapt ceva
189

minunat sau uluitor. Asta, bineneles, cnd eti tnr i nc mai crezi.
Cntecul se sfri i ea opri casetofonul.
Eu am ncetat s mai cred la Dachau, domnule Brosnan.
i trase mneca n sus i-i art numrul tatuat pe bra. Brosnan i scoase scurta i i
descheie maneta de la cma. Ea i trase braul peste birou i examin nencreztoare
numrul de deinut.
Dar nu se poate s fi fost n lagr, eti prea tnr. Nu neleg.
Ceva similar, spuse el. N-aveam cuptoare, dar de obicei singura cale de ieire era cu
picioarele nainte.
Cu excepia dumitale?
i puse scurta pe el.
Da, se poate spune c am fcut o excepie.
Ea i fix o igar cu captul aurit ntr-un igaret de filde i l privi iscoditoare n timp ce
el i ddu un foc.
Ai adus banii?
Da.
Brosnan puse servieta lui Barry pe birou i o deschise. Ea se uit la teancurile de
bancnote de douzeci de lire dinuntru i lu unul n mn.
Ct ai aici?
Treizeci i cinci de mii de lire.
Sttu un timp cu privirea pironit pe serviet, apoi o nchise.
Asta nseamn o groaz de bani. Dup Dachau, cnd m-am ntors n Anglia n
patruzeci i cinci, banii erau singurul lucru care conta pentru mine, domnule Brosnan. Vezi
dumneata, ncetasem s mai cred n oameni.
Se ridic i se ndrept spre o msu, unde turn cafea n dou ceti, dintr-un ibric
electric.
Am devenit, pur i simplu din ntmplare, achiziioner de mrfuri furate, ajungnd cel
mai cutat achiziioner din Londra, nainte de a-mi ncheia activitatea. Am avut de-a face cu
toi. Toi prinii lumii interlope. Fraii Kray, banda Richardson...
i Liam Devlin?
Liam, dragul de el.
Zmbi.
Cu el a fost altceva. ineam la el.
i afacerea n care era implicat?
Nu m interesa ctui de puin. Cnd a avut nevoie de paapoarte, i-am fcut rost.
190

Sau traficani de arme din Europa sau numele vreunui medic de ncredere. Chestiuni de genul
sta, dar asta a fost de mult. Acum, dup cum vezi, m ocup de mobil.
Tcu o clip, apoi deschise din nou servieta.
E ntr-adevr o mare sum de bani.
Dac m ajutai, sunt toi ai dumneavoastr.
i ce trebuie s fac pentru asta, domnule Brosnan? Asta-i problema. Ce ai de gnd?
Asta m privete.
Ea cltin din cap.
Ai o aur de om furios, domnule Brosnan, i asta nu-i bine. D-mi minile.
Minile? spuse el.
Da. Prevd viitorul. Sunt mediu. Dar probabil c simi asta. Am s-i demonstrez.
Minile ei erau reci i moi, amintindu-i, fr s tie de ce, de bunica lui matern din
Dublin, de copilrie, de aternuturi curate, de rozmarin i levnic. Apoi l strnse tare i el
simi brusc o pictur ca dup un mic oc electric. Fcuse asta cu ochii nchii i acum i
deschise, ntinse minile, i atinse faa i zmbi.
Da, spuse ea. Acum vd totul.
Brosnan spuse:
Nu neleg.
Glasul ei se schimbase, era energic i avea tonul unui om de afaceri.
Femeia pe care o caui poate fi gsit acas mine sear.
Acas, ntreb Brosnan cu glas rguit. Dar asta nseamn n Downing Street 10.
Nici un muritor nu ptrunde acolo.
n aparen este imposibil. Nu poate intra nimeni fr invitaie personal sau o
legitimaie oficial verificat foarte strict de poliitii de la u i de oficialitile dinuntru.
Totui, este interesant c toate dineurile oficiale i recepiile sunt organizate de furnizori din
afar.
i...
Mine sear la ase i jumtate, primul ministru d o petrecere de Crciun pentru cel
puin o sut de oameni. n principal, membri ai personalului, foti i actuali. Funcionari,
dactilografe, oameni de serviciu toi vor fi acolo. Recepia va avea loc n aa-numita Sal a
Coloanelor. Am fcut deja demersurile ca s fii inclus n personalul folosit de furnizori, n
calitate de chelner.
Brosnan era ocat de o asemenea enormitate.
i cum o s reuim? Nici nu cunosc configuraia locului. Ea deschise un sertar i
scoase din el o foaie de hrtie mpturit.
191

Aici ai planul parterului i al primelor etaje. E foarte simplu.


El o despturi i o examin.
Dar de unde o avei?
Din informaii puse la dispoziia tuturor n diverse articole din ziare i reviste publicate
de-a lungul anilor, spuse ea. i trebuie o legitimaie oficial cu fotografia dumitale. Acest gen
de fals nu prezint nici o dificultate pentru omul pe care-l folosesc eu. Dar deosebit de
important este chestiunea nfirii dumitale. Va fi necesar s fie considerabil modificat
nainte de a fi fcut fotografia.
i cum fac asta?
Am un vechi prieten specialist n asemenea chestiuni. i propun s te ntorci aici mai
trziu. S zicem la zece. Lichideaz camera de la hotel. Acum e preferabil s stai aici.
E n regul.
Se ridic i se-ndrept spre u. Ea spuse:
A, era s uit! Am fcut investigaii la Dublin. n prezent Devlin este internat n
sanatoriul Mountjoy. Se pare c se simte bine.
Era cu el i o femeie tnr?
Da. S-a mutat ieri n vila lui Devlin din Mayo.
Brosnan ddu din cap.
Bine, atunci e n regul.
Cobor scara de oel i Dobermannul se duse tcut la balustrad, uitndu-se dup el
cum pleac. Abia dup ce se trnti ua de afar se ntoarse la stpna lui.

n biroul primului ministru era ntuneric, singura lumin fiind dat de veioza de pe birou.
Scria preocupat cnd fu introdus Ferguson.
Brigadierul Ferguson, doamn prim-ministru, anun secretarul i iei.
Nu catadixi s-i ridice privirea, continund s scrie i ntruct protocolul nu-i permitea
s se aeze fr s fie invitat, Ferguson era silit s stea n picioare ca un colar, n faa
biroului. n cele din urm se opri din scris, se ls pe speteaza scaunului i i ridic privirea
spre el. Faa ei era calm, dar privirea era rece.
V-am citit raportul asupra afacerii Brosnan, Brigadiere. Presupun c n-ai omis nimic.
Din cte tiu eu, nimic, doamn. Avei cuvntul meu, o asigur Ferguson.
Bine, atunci s ne ocupm de punctul cel mai important, n acest raport v declarai
intenia de a cuta lansatoarea de rachete conform instruciunilor primite de la acest individ,
192

Brosnan. Ai realizat vreun progres?


Sunt fericit s v raportez c am recuperat obiectul n chestiune chiar astzi dupamiaz, doamn prim-ministru. Am fost personal de fa.
Era ceva ce nu va uita curnd i l trecu un fior amintindu-i cadavrele scoase unul dup
altul de scafandri.
Deci avem cel puin sperana c vom restabili ncrederea dintre noi i guvernul vestgerman.
Deschise dosarul i btu n el uor cu degetul.
n copia dup raportul dumneavoastr originar, gsit n posesia femeii Baxter, nu
este menionat fata aceea, Norah Cassidy. Detaliile asupra acestei oribile poveti apar numai
n raportul pe care l-ai predat adineauri. De ce, Brigadiere? V-a fost cumva ruine?
Ferguson nu tia ce s spun. Ea continu:
Deci n privina lui Norah Cassidy l-ai minit pe profesorul Devlin i, prin el, i pe
Brosnan.
Am considerat c este necesar, doamn. Aveam nevoie s-l nfurii pe Brosnan,
nelegei, i apoi, aa cum se ntmpl deseori n asemenea cazuri, situaia mi-a scpat din
mn.
Eu nu cred c scopul scuz mijloacele, Brigadiere. Eu cred n imperative morale.
Se nfuriase.
Nu am nici cea mai mic nelegere fa de Martin Brosnan i fa de ceea ce
reprezint el. i nici fa de Devlin, dac e s vorbim cinstit, orict de uluitor de fermector vi
se pare vou, tuturor. n concepia mea, un terorist rmne un terorist i exact asta erau aceti
doi indivizi.
Da, doamn, spuse Ferguson.
Acestea fiind zise, l-ai minit pe Brosnan; l-ai dus de nas i pentru asta v
nvinovete nu numai pe dumneavoastr, dar i pe mine prin dumneavoastr. Pe scurt, cam
aceasta ar fi n general situaia pe care v-a schiat-o cnd v-a sunat alaltieri?
Da, doamn prim-ministru. Mai exact, cuvintele lui au fost acestea: Cineva trebuie
s plteasc. n condiiile de fa, m voi ocupa personal de aceast doamn". Apoi a nchis
telefonul.
Ea ddu din cap, foarte calm, ctui de puin speriat.
Credei c intenioneaz s m asasineze, Brigadiere?
Dumnezeu tie, doamn. E un individ foarte complicat.
mi nchipui.
Rsfoi dosarul.
193

Trandafiri. Ct nfumurare!
l nchise brusc i se ndrept n scaun.
De obicei mi fac prerea asupra unui om n zece secunde i nu-mi place s se
dovedeasc apoi c m-am nelat. n aceste condiii, v ncredinez dumneavoastr protecia
mea personal, Brigadiere. Cum vi se pare?
O responsabilitate deosebit de important, doamn prim-ministru.
E n regul, m bucur c luai treaba n serios. N-am nici cea mai mic intenie s-mi
modific programul, sunt mult prea aglomerat. i nc un lucru, n-am chef s-mi vd chipul
lng cel al lui Brosnan pe prima pagin din Daily Express", cu titluri melodramatice de genul
Un pistolar nebun al IRA o pndete pe doamna prim-ministru". Orice facei, v rog s
procedai discret.
ntocmai, doamn.
i ntinse o foaie dactilografiat.
Acesta este programul meu pentru mine. Jos vei gsi pregtite legitimaii pentru
dumneavoastr i asistentul dumneavoastr, ca s putei circula n voie n Downing Street sau
n Camera Comunelor.
i lu stiloul de pe mas.
mi nchipui c e o sarcin destul de simpl s-l prindei, Brigadiere. Acum plecai.
Am de lucru.
Aps pe o sonerie i cnd el ajunse la u, ua i era deja deschis de ctre tnrul
secretar care-l condusese sus.

Ferguson i spuse oferului s opreasc pe chei i i se adres lui Fox.


Hai s facem o plimbare, Harry.
Pornir pe trotuar, oferul venind la pas dup ei. n cele din urm, Ferguson se opri i
se rezem de zid, privind dincolo de ru.
E de ru, sir?
N-a fost deloc ncntat, Harry. Ultima oar cnd am ncasat o asemenea
mutruluial a fost la coal, din partea nvtorului. Aveam doisprezece ani pe atunci.
i scoase portofelul, extrase din el un cartona i i-l ddu lui Fox.
Ce-i asta, sir?
O legitimaie special, Harry, ca s ptrunzi n Downing Street sau n Camera
Comunelor oricnd doreti. M-a nsrcinat cu protecia ei personal pn se lmurete
194

aceast afacere.
neleg.
Fox puse bine cartonaul.
Nu cred c detectivii ei personali vor fi foarte ncntai de asta.
Ferguson scoase programul pe care i-l dduse ea i-l despturi.
Aici scrie tot ce face mine. Citete-mi.
Scoase un trabuc dintr-o cutiu de piele i l aprinse cu grij. Fox studie foaia.
Dumnezeule! ncepe la ase i jumtate dimineaa i nu se oprete pn la unu
noaptea.
tiu. Spune-mi punctele care i se par mai importante.
edin de cabinet dimineaa, dureaz dou ore. n Downing Street.
Fox se ncrunt.
Cred c aici ar fi o posibilitate, sir.
Care anume?
Slujba de comemorare a lordului Mountbatten. Credei c s-ar putea s ncerce
acolo?
Nu tiu, spuse Ferguson. Ce mai scrie?
napoi n Downing Street. La ora trei la Camera Comunelor. Apoi iari n Downing
Street pentru o ntrunire cu minitrii. Aa... apoi d un interviu la radio i l primete pe
ambasadorul vest-german care se pare c se retrage.
Altceva?
O serat de Crciun cu personalul n Sala Coloanelor, la optsprezece treizeci.
nainte de ora nou trebuie s fie din nou la Camera Comunelor, la un dineu. Dup aceea,
napoi acas, s lucreze.
i napoie hrtia lui Ferguson.
M ntreb dac i se pltesc orele suplimentare.
Deci singurul punct vulnerabil pare s fie comemorarea lui Mountbatten la catedrala
St. Paul. Cine va mai fi de fa? Prinul Charles, prinesa Margareta.
Se strmb.
Ultimul loc n care ne-ar trebui o bomb.
Fox rspunse:
Dar Brosnan n-a operat niciodat cu bombe, sir.
ntotdeauna exist un nceput.
Chiar credei aa ceva, sir?
Nu. Ferguson oft.
195

Nu e stilul lui. Flcul nostru e ultimul samurai, care nvlete clare cu sabia n
mn, nfruntnd gloanele.
Se ntoarser la Bentley i se urcar n el.
Totui, singurul punct nevralgic este slujba de la catedral, spuse Fox. Toate
celelalte au loc fie n Downing Street, fie n Camera Comunelor i n-are nici o ans s
ptrund la numrul 10.
Camera Comunelor e un loc perfid, spuse Ferguson. O mulime de oameni intr i
ies. Alegtorii vin s-i vad deputaii din parlament i aa mai departe.
Fox spuse:
Deci, care-i urmtoarea noastr micare?
Convocam o ntrunire a tuturor prilor interesate.
Ferguson se uit la ceas.
Ne ntlnim n biroul meu de la sediu la ora unsprezece. Nu se admit refuzuri.
Prioritate maxim. Vreau s-i vd pe toi efii departamentelor principale ale DI5. Vreau s fie
prezent i Serviciul Special. tii cu cine s vorbeti?
Da, sir, spuse Fox. O s punem mna pe el, sir. Trebuie.
A vrea s fiu i eu la fel de optimist, spuse Charles Ferguson lsndu-se pe
speteaz i nchiznd ochii.

Brosnan edea n faa msuei de toalet, cu un prosop n jurul umerilor i privea cum
btrnul i trecea un pieptene de oel prin prul lui lung care avea acum culoarea galben pai.
E-n regul, spuse el. Sunt ntr-adevr foarte mulumit. Acum bineneles c trebuie
s-l tiem aproape pe tot.
Lu de pe mas o foarfec i se apuc de lucru, fredonnd ncetior. Avea cel puin
aceeai vrst ca Lily Winter i semna att de bine cu ea la fa nct ar fi putut fi frate i
sor.
Ea edea pe un taburet i privea. Aprinse o igar i i-o ddu lui Brosnan.
Shlomo e foarte detept. i-a nceput cariera ntr-un cabaret evreiesc din
Amsterdam. A fugit chiar nainte de a veni nemii.
Am lucrat ani de zile la studiourile din Elstree.
Btrnul nlocuise acum foarfecele cu un brici foarte ascuit.
Erau acolo Margaret Lockwood, James Mason. Am lucrat cu toate vedetele. Domnul
Noel Coward mi-a druit odat o tabacher. Pe ea era gravat: Lui Shlomo, magicianul, de la
196

Maestru".
Prul lui Brosnan avea acum o lungime mai normal i btrnul l usca repede cu
foehnul i-l despri frumos cu o crare. Deosebirea era uluitoare, mai ales datorit
sprncenelor decolorate.
Fantastic, spuse Brosnan.
nc nu e gata. Acum artai doar altfel. Dup ce voi termina, o s fii cu totul alt
persoan. ntindei buza de sus i inei-o aa pn v spun eu.
Brosnan fcu ntocmai. Btrnul i fix cu grij o musta blond. Lu foarfeca i o
potrivi.
Uneori fac asta pentru celebriti. De pild, vedete pop care vor s trguiasc la
Harrods" fr s fie urmrite de admiratori.
Dar eu? spuse Brosnan. De cine credei c nu vreau s fiu urmrit?
Nici nu vreau s tiu. Nu m intereseaz. mi prei un biat bun.
Shlomo ddu din umeri.
Mie mi-e de ajuns dac Lily e mulumit. Deschidei gura. Brosnan fcu ntocmai i
btrnul i introduse cu grij nite tampoane sub obraji.
Privi n oglind faa lui Brosnan peste umrul lui.
Nu cred c avem nevoie i de inele n nas, ce zici, Lily?
Ea cltin din cap.
Doar ochelari.
Aveau lentile albstrui i rama de aur i preau cumprai n Europa. Efectul era de-a
dreptul uluitor. Brbatul care-l privea pe Brosnan din oglind i era total necunoscut.
N-am vrut s te facem s ari ca un strin, spuse Lily. Pentru c dac spui, de pild,
c eti danez, precis c o s dai de un chelner danez veritabil, aa c e mai bine s fii pur i
simplu George Jackson din Manchester.
Privi din nou peste umrul lui i ddu din cap.
Aa e foarte bine. Acum hai s te fotografiezi.

Ferguson sttea ntr-o parte a scrii de la intrarea principal; a catedralei St. Paul i
urmrea cum se urc n maini familia regal. Ceremonia n memoria lui Mountbatten se
terminase fr nici un fel de incidente. Doamna prim-ministru, mbrcat cu un taior negru,
cobor treptele, se urc n main i plec.
Fox spuse:
197

Aici a mers bine, slav Domnului.


i coborr amndoi treptele n timp ce Bentleyul trase la scar.
Problema este, adug el dup ce se urcar, ntruct acesta a fost singurul moment
al zilei de azi cnd ar fi fost o int uoar, ce mai facem acum?
Ne inem scai de ea, Harry, i spuse Ferguson. E tot ce putem face.
Btu n geamul dinspre ofer i acesta porni numaidect, lund-o dup maina primului
ministru.

Apropiindu-se ora optsprezece treizeci, la demisolul imobilului din Downing Street 10


activitatea era n toi. Soseau deja primii oaspei, cci fuseser invitai muli membri ai
personalului, ieii la pensie. Intrarea din spate, pzit pe dinuntru de un sergent de poliie n
uniform, era deschis i ase chelneri alergau ncoace i-ncolo, crnd navete cu vin i alte
produse necesare pentru petrecere, dintr-o furgonet parcat n faa uii.
Brosnan era unul dintre ei i n timp ce se cltina crnd dou cutii cu bere la sticl,
sergentul de poliie spuse:
Poi s lai oricnd doreti una din astea aici. Brosnan zmbi vesel i i continu
drumul spre buctrie, unde i se porunci imediat s ajute la aezarea paharelor. Civa din
ceilali chelneri erau deja la treab, i vzuse plecnd. i trecu deodat prin minte c asta s-ar
putea s fie tot, c rezultatul eforturilor sale va fi faptul c ajunsese pn la buctrie. n acel
moment intr Oberchelnerul i-l btu pe umr.
Tu... Cum te cheam?
Jackson, domnule.
Bine, pune-i echipamentul i vino ncoace. E nevoie de tine.
Brosnan i scoase haina de lucru din stof nchis la culoare i o atrn n cuier, apoi
i puse haina alb de chelner i scoase din buzunar mnuile albe. i le trase cu grij pe
mini i i strecur o mn sub hain, pipind revolverul Smith and Wesson lipit de spate,
vrt n centur pe sub cma. Apoi lu o tav de argint, trase aer adnc n piept i porni pe
culoar.

198

Doamna prim-ministru, mbrcat ntr-o rochie verde de sear, se plimba printre oaspei
cu soul i fiica ei, distrndu-se minunat. Brosnan o observa din cellalt capt al ncperii n
timp ce i croia drum prin mulime cu tava pe care se aflau pahare cu vin alb.
Dup ce se goli, se ntoarse la masa de servit i Oberchelnerul i spuse s adune
paharele goale i s le duc la buctrie. Brosnan se execut, fcnd de trei ori drumul pn
la buctrie i napoi.
Adevrul era c acum, dup ce ptrunsese acolo, habar n-avea ce va urma. i,
deodat, cnd se ntoarse a treia oar din buctrie, o vzu pe doamna prim-ministru
desprindu-se de un grup de oameni, cu zmbetul pe fa, i ieind prin uile duble deschise,
lund-o n sus pe scara principal.
i aminti planul pe care-l studiase cu deosebit atenie. Biroul ei privat, Salonul Alb i
Salonul Albastru erau toate sus.
La masa de serviciu se deschideau sticle de ampanie. Atept la rnd cu ceilali
chelneri i lu i el una. Era aglomeraie i zpceal. Lu dou pahare de la captul mesei, le
puse cu grij pe tav lng sticla de ampanie, apoi se ndrept spre hol prin mulimea
zgomotoas. Era pustiu pentru moment. Urc, fr s ezite, scara spre primul etaj.

Doamna prim-ministru edea la biroul ei, citind o not i fcnd nsemnri, cnd se auzi
o btaie n u. Ua se deschise i Brosnan intr. nchise ua cu grij n urma lui i nainta.
Ea i ridic privirea, surprins.
Ce naiba ai acolo?
Brosnan avea gtul uscat, inima i btea tare i simea extrem de acut apsarea
revolverului n spinare. Rosti ncet i cu glasul destul de rguit:
ampanie, doamn.
N-am comandat nici o ampanie.
Oberul mi-a spus s v-o aduc sus mpreun cu dou pahare, doamn. A insistat
chiar.
Dou pahare.
Deodat zmbi.
A, neleg. Bine, las-o pe mas.
Se apuc din nou de scris. Fruntea lui Brosnan era acoperit de sudoare cnd puse
tava jos, pe o msu pentru cafea. Se ndrept de spate i privi spre ea, n timp ce i
strecur mna sub hain cutnd patul revolverului Smith and Wesson. n trei secunde se va
199

sfri.
Pentru ea, nu i pentru el.
Se va sfri vreodat pentru el?
Poi s pleci, spuse ea fr s-i ridice privirea.
Nu exist pentru ea, se gndi el, i totui eu sunt moartea ei. O, Norah, vei fi oare
rzbunat prin aceast fapt sau prin oricare alta?
Zri trandafirii din vaza de cristal de pe o msu aezat mai la o parte. Trandafiri albi
de Crciun cu lujere lungi.
Nu mai dorii nimic, doamn?
Nu, mulumesc, spuse ea cu o umbr de enervare n glas.
Nu-i ridic privirea nici cnd el, cu inima btndu-i iute, lu un trandafir din vaz i l
puse pe tava de argint lng cele dou pahare.
Deschise ua, iei i o nchise din nou uurel.
Holul era pustiu cnd cobor scara pe lng portretele tuturor prim-minitrilor care
trecuser pe acolo naintea ei. Se amestec n mulime, lu o tav de pe mas i ncepu s
adune pahare goale. Dup ce umplu tava, se ntoarse n buctrie.
Culoarul fremta de activitate ntruct petrecerea se apropia de sfrit i ua din spate
sttea deschis, n timp ce chelnerii crau navetele cu sticle goale afar, la furgonet.
Brosnan intr n buctrie, i scoase haina alb de chelner i o ag n cuier. Apoi i
puse haina de lucru, lu o navet i iei pe culoar, trecnd pe lng sergentul care sttea
lng ua deschis. Se aez la coada care se fcuse la spatele furgonetei, i pred naveta,
apoi ocoli spre cealalt parte i tie printr-o curte cu o mic peluz de iarb n mijloc.
Pe Downing Street forfoteau oaspeii care plecau, muli din ei venii de jos i pornind n
cutarea unui taxi. Brosnan se amestec pur i simplu n acea mulime vesel, ddu colul
spre White-hall i se ndeprt n pas vioi.
*

Dup vreo cinci minute, primul ministru i termin nsemnrile. Se ridic, ocoli biroul i
porni spre u, intenionnd s se ntoarc jos. Arunc ntmpltor o privire spre ampania i
paharele de pe tav, cnd trecu pe lng ele, i deodat se opri. Apoi se ntoarse repede la
birou i aps pe interfon.

200

Ferguson spuse:
A disprut, doamn, nu-i nici urm de el.
Nici urm, nu? Acum cred i eu c nu mai e!
Trandafirul se afla pe birou ntre ei. Ferguson spuse, cu un glas aproape plngre:
Nu neleg. Ce joc face?
Dar e foarte simplu, Brigadiere, nu nelegei?
Ridic trandafirul.
Nimeni nu e n siguran, asta ne spune domnul Brosnan. Asta-i lumea pe care noi
am creat-o.
Ferguson nghe cnd ea puse jos trandafirul, cu mare grij.
i acum, domnule Brigadier, am s cobor la oaspeii care au mai rmas.
El i deschise ua i ea trecu pe lng el.

Se auzea iari muzica n momentul cnd Brosnan deschise ua i ptrunse n depozit,


iar n biroul de sus, de deasupra lui, era lumin. Urc ncet treptele de oel i deschise ua.
Lily Winter edea la birou, examinnd un colier vechi cu un monoclu. Dobermannul se ridic,
travers ncperea i se lipi de Brosnan.
Ea i scoase monoclul i se uit lung la el.
Deci te-ai dus s te rzboieti i n loc de asta ai czut la pace.
De unde tiai?
Prostule!
Scoase dintr-un sertar o sticl de brandy i un pahar i l umplu.
Poftim. Crezi cumva c te-a fi ajutat de la bun nceput dac n-a fi simit asta n
tine?
Am fost la fel de aproape de ea cum sunt de dumneavoastr, spuse Brosnan i
paharul i tremur n mn. Erau civa trandafiri de iarn ntr-o vaz. Am pus unul pe tav i
am plecat.
Un splendid gest romantic! i ce-ai dovedit cu el?
Am ncheiat o pace separat, spuse Brosnan. O pace separat.
Se ntinse pe patul de la perete, cu privirea aintit spre tavan.
M simt brusc btrn cu adevrat btrn. nelegei ce vreau s spun?
neleg.
Glasul ei prea s vin de foarte departe. nchise ochii i, dup un timp, paharul i
201

alunec din mn i adormi.

16

ntr-o rezerv de la al treilea etaj al sanatoriului Mountjoy din Dublin, Liam Devlin se
cznea cu mult rbdare s se stpneasc n timp ce infirmiera i scotea pansamentele de la
umr i de la bra. Infirmiera ef, o femeie energic, la fel de scoroas ca boneta apretat de
pe capul ei, sttea n spatele chirurgului, privind n timp ce el i inspecta opera.
Foarte bine, spuse el. E ntr-adevr foarte bine.
i fcu semn din cap infirmierei.
Pansament nou, te rog.
Devlin spuse plngre.
Patrick, pentru numele lui Dumnezeu, cnd pot s m duc acas? Aici e un loc
ngrozitor. Nu se vede nimic de but i ncearc s te opreasc i de la fumat.
O sptmn, Liam, spuse chirurgul, el nsui un distins profesor la Trinity College.
nc o sptmin i m mai gndesc.
Se ntoarse spre infirmiera ef.
Accidentele astea de main produc leziuni teribile. Teribile. A avut noroc.
Iar tutunul i whiskyul nu ajut deloc, spuse ea. Sunt sigur c suntei de acord,
domnule profesor.
Da, desigur. Ai perfect dreptate.
i deschise ua i el se ntoarse spre Devlin i ddu neputincios din umeri.
Mai trec mine s te vd, Liam.
Dup ce se nchise ua, Devlin spuse:
Doamne, ce dur e! Zu c e dur.
Infirmiera zmbi n timp ce termina de schimbat pansamentul i bandajele.
Domnule profesor, doar nu v ateptai s fac vreun comentariu! V aduc ceaiul
peste o jumtate de or.
Iei i el se rezem iari de pern. Se auzi o btaie timid n u i intr o tnr
stagiar. inea n mini un pachet lunguie i subire nvelit n hrtie aurie i legat cu o fund.
Ce naiba-i asta? ntreb Devlin.
De la Interflora. A fost adus adineauri. S vi-l deschid?
Mi se pare o idee sntoas.
El sttea culcat privind-o cum desface ambalajul pe mas.
202

Interesant!
Se ntoarse innd n mn un cilindru de plastic ce coninea un singur trandafir.
Cineva v iubete, domnule profesor.
Devlin rmase acolo ntins, privind mult timp trandafirul.
E i o carte de vizit?
Nu vd nimic.
Nu, nici n-avea rost.
tii de la cine e?
O, da, spuse Devlin cu blndee. tiu de la cine e. Las-l pe pat.
Stagiara iei i el rmase acolo, privind trandafirul,i deodat zmbi.
Ai dreptate, Martin, spuse el blnd, bineneles c trebuie s srbtorim puin
evenimentul.
ntinse mna, strmbndu-se de durere, deschise dulpiorul de lng pat i scoase o
sticl de Bushmills i un pachet de igri.

Era una din cele mai frumoase seri pe care le trise Anne-Marie Audin. edea n faa
unui evalet la marginea stncilor de sub vila lui Devlin i picta foarte repede, ncercnd s
prind ultimele raze de lumin ale amurgului. Sub ea se ntindea Golful Killala i peste ap, n
deprtare, se vedea umbra purpurie a munilor din Donegal.
Se auzir pai n spatele ei. Nu privi n jur, fiindc un al aselea sim i spuse cine
trebuie s fie. Brosnan zise:
Te perfecionezi tot mereu. Fundalul e fantastic. Ea i ridic privirea i se ncrunt.
Ce-i cu prul tu?
E o poveste lung.
i aprinse o igar i se ls pe vine lng ea.
Te-ai rzgndit? spuse ea.
Cam aa ceva. Uitasem ct linite e aici.
Ea se opri din pictat i se ntoarse s se uite la el, dar chipul ei era ntunecat n lumina
amurgului.
Dar pentru ct timp, Martin?
Nu putea s-i dea un rspuns nici un rspuns. Marea era calm, cerul de culoarea
alamei. O pasre a furtunii ip strident cobornd puin deasupra capetelor lor i zbur apoi
peste ap.
203

-----------------------

204