Sunteți pe pagina 1din 173

Nora Roberts

Pentru u n trandafir
s lb a tic...

CAPITOLUL 1
O pal de vnt ncrcat cu miresme de primvar
i flutur pletele lui Jillian. Fata i ntinse obrazul n
btaia vntului ca s-i simt. mai bine mngierea
mbttoare. Iapa pe care o ncleca simi i ea
aceeai exaltare i iui pasul. Cal i clre galopau pe
ntinsul cmpiei ca dou suflete desctuate, alunecnd
peste iarba deas, i florile slbatice care se ntindeau
ct cuprindea privirea.
Curnd potcoavele calului nlnir o potec de
pmnt negru, mrgini t de tufiuri ' de sal vie ; e u
reflexe argintii'. Nici un copac nu apra cu umbra- lui
ntinsul verde de aria sdarelui. Dar tnra femeie nu
se temea de secet. Lanurile de gru se unduiau sub
briza uoar, lucerna era deja nalt i promitea o
recolt bogat,
Jillian recunoscu n deprtare cntecul unei
ciocrlii.
Cnd venea vorba de ferm, de proprietatea eis
rdea sau se supra dup cum era dispus. Tot ce
producea pmntul acesta nu folosea dect unui singur
scop: _s hrneasc vitele.
Ba; Jillian conducea cu pricepere ferma. Utopia,
ntemeiat acum dou. generaii, i fusese lsat
motenire de bunicul su, Clay Baron. Iar dac o

NORA ROBERTS

strbtea acum, nu o facea ca s controleze hotarele


sau s numere vitele. Nu avea de gnd nicidecum s
se adnceasc n problemele zilnice. Nu, Jillian vroia
sa se bucure astzi de puin linite i libertate pe
ntinsul domeniului.
Se simea ca i cnd ar fost nscut i crescut n
locurile acelea, cu, toate c vastele cmpii din
Montana nu o adoptaser dect de civa ani. Tatl ei
nu se gndise s coptinue tradiia i plecase, n ciuda
mpotrivirii familiei, stabilindu-se la Chicago unde
profesa medicina. Nu i purta pic pentru asta. La
urma urmei fiecare e liber s-i aleag viaa cre-i
place. narmat eu aceast filozofie, la vrsta de
douzeci de ani venise s se instaleze la ferm i lucra
deja de cinci ani, fr s fi regretat nici o clip
alegerea fcut.
i opri calul n vrful unei coline care domina
ntinderea. Mozaicul lanurilor de cereale fcea loc n
deprtare punilor, mrginite de ngrdituri abia
vizibile, care te lsau s-i nchipui o vast ntindere
n care turmele pteau n deplin libertate. De altfel
acesta fusese spectacolul pe care l descoperiser
naintaii ei acum mai bine de un secol, cnd veniser
n regiune n cutarea multvisatelor filoane. Metalul
galben i atrsese, dar fi cele din urm pmntul i
cucerise. Aa cum o cucerise i pe ea.
/Pentru c bogiile pe care le oferea natura
generoas valorau ct toate pepitele din lume.
Dac speranele acestor pionieri cuteztori s-ar-fi
mplinit, atunci ar fi scormonit pmntul, 1-r fi
ciuruit cu galerii adinei, i ar fi fost pcat. Nici o
comoar nu putea fi mai de pre dect privelitea asta,
Jillian nelesese valoarea acestui pmnt chiar de cnd
l descoperise, la vrsta de zece ani.
La chemarea bunicului a venit s-i petreac
vacana de var la Utopia mpreun cu fratele ei
Mark. Acesta, cu ase ani mai mare dect ea, semna
prea mult cu tatl lor ca s-i plac viaa simpl i
aspr de la ferm.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

Prima impresie pe care i-a fcut-o ferma nu a


surprins-o deloc. Era totui destul de diferit de
imaginea pe care o au majoritatea copiilor, cu
barcile muncitorilor, cu . punile mprejmuite cu
garduri de srm aliniate i cu farmecul desuet al
Tanchului. i totui, cu toat frgezimea vrstei, a
simit c nu era fcut pentru surghiunul de la ora,
ci pentru largile ntinderi ale cmpiei i viaa n aer
liber. A fost ca o dragoste la prima vedere.
Sentimentul pe care i-J inspira bunicul era cu totul
diferit. Btrnul ncpnat i stngaei nu avea alt
preocupare dect ferma i animalele.: i venea greu s
vorbeasc i pe limba ei. Intr-o, bun. zi. . a fcut
imprudena: s critice meseria fiului su^ Copilul i-a
-luat imediat aprarea i discuia a degenerat ntn-o
ceart aprins. Cu toate astea, departe de <a crea P
prpastie., altercaia i-a apropiat i atunci cnd Jillian
a trebuit s se ntoarc la Chicago s-au desprit,
dac nu ca buni prieteni, cel puin, fr .s-i poarte
ranchiun.
Apoi i-a trimis o plrie de cowboy minunat cu
ocazia aniversrii. Gheaa s-a spart.
Fr ndoial au ajuns, s se preuiasc foarte
mult tocmai pentru c au avut timp s se" cunoasc.
De la el a nvat tot ce tia: cum s prevad vremea
adulmecnd aerul . sau observnd cerul, cum s
moeasc o; vac,; curm s gseasc o vit rtcit.
li spunea Clay, pentru c i lega o prietenie
trainic. Atunci cnd a fumat pe ascuns prima igar,
din cauza crgia i s-a fcut ru, el a ngrijit-o fr s
o dojeneasc.
' Cnd i-a slbif vederea, Jillian a nceput s in
socotelile. Nu a fost nevoie de nici o nelegere pentru
asta. Transmiterea tafetei s-a fcut firesc, Ia fel de
firesc cum s-a instalat la Utopia cnd a mplinit
douzeci de ani.
Cnd btrnul a murit s-a trezit deodat singurvn
faa tuturor problemelor fermei. Clay i-a lsat-o prin
testament cu toate c aceast precauie era pentru ea

NORA ROBERTS

o pur formalitate. Jillian trsese deja o linie peste


Chicago, cu toate c o mai urmreau nc unele
amintiri.
Dispariia brusc a bunicului a mhnit-o nespus de
mult. i totui, moartea l ferise pe Clay de chinurile
bolii i btrneii. i furise destinui prin lupt- iperseveren i nu ar fi putut ndura umilina unei
dependene. Dac ar fi vzut-o lamentndu-se, nu ar
fi putut s nu i-o reproeze.
Pentru numele lui Dumnezeu, fetio fr minte,
nu-i mai plnge singur de mil! Ai face mai bine
controlezi mprejmuirile nainte ca vitele noastre s se
rtceasc prin toat Montana!
Da, sta ar fi fost poate genul de discurs pe care i
l-ar fi inut. Iar ea nu s-ar fi.sfiit s rspund cii
acelai ton:
Urs btrn i urcios! Voi face din Utopia cea mai
grozav ferm din regiune i asta numai pentru ca
s-i art ce snt n stare.
Iapa se opri i btu din picior.
' \
Stai, Dalila! Nu te grbi! Avem toat ziua
nainte.
Trase de fru i animalul se ntoarse pornind n
trap uoU
Jillian se bucura cu att mai mult de aceste clipe
de relaxare cu ct ele erau destul de rare. Sentimentul
c le furase le fceau i mai plcute. i chiar dac
a doua zi trebuia s dpa. zor ca s recupereze timpul
pierdut, se supunea8fr s protesteze. Chiar dac era
vorba de corvezi administrative. Trebuia- s se ocupe
n mod egal de animalele bolnave, de Jeepul care era
la a treia pan de la nceputul lunii s controleze
kilometrii de gard care i despreau proprietatea de
cea a lui Murdock.
Numai evocarea acestui nume era de ajuns ca s-i
produc o grimas. Cearta dintre cele dou familii
dura de mult vreme, chiar din epoca n care
strbunicul ei se aezase n regiune. Familia Murdock
era deja stabilit de cteva generaii. nc de la

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

nceput i-au considerat pe Baroni nite intrui a cror


iniiativ era sortit eecului.
Jillian strnse din dini amintindu-i de povetile
pe care i le istQrisea bunicul: hotare clcate, vite
urte, recolte devastate.
*
Dar familia&Baron nu se descurajase i n cele din
urm reuise. Bineneles c nu aveau o proprietate att
de mare ca bogaii lor vecini, dar erau mulumii cu
ce aveau. Dac ar fi avut i Clay norocul s gseasc
zcminte de petrol pe pmntul lui, precum vecinul
lui, Paul Murdock, ar fi putut s se ocupe i el cu
creterea animalelor de ras, se gndea Jillian nu fr
oarecare invidie.
. Dar pn la urm puin i psa de onoruri i de
recompense. Le lsa bucuros pe toate clanului
Murdock care putea s fac ct vroia parad
fluturndu-i trofeele i mpunndu-se cu exemplarele
lor de ras. Oare de cit vreme nu mai fusese vzut
nici un membru al lui asudnd sub soarele din
Montana? Nu mai erau interesai dect de cifrele
aliniate n registre. Dar atunci cnd i va atinge elul
pe'care i I-a propus, Duble M va deveni o ferm de
operet fa de Utopia.
Aceast hotrre i readuse buna dispoziie i
cutele ngrijorate'de pe frunte disprur imediat. Azi
nu vroia s se mai gndeasc la Murdock sau la
munca grea care o ateptata doua zi n zori. Nu, se
hotrse s se bucure din plin de clipele de odihn pe
care i le acordase cu generozitate. . r
A
Jillian cunotea cu ochii nchii crarea pe care o
apucase. Ducea spre hotarul de vest al fermei. O zon
prea pietroas ca s fie lucrat, prea accidentat ca s
gzduiasc turmele i care fusese dat uitrii,
ntotdeauna cnd cuta puin singurtate se refugia
aici. Nici unul din oamenii si nu se aventura vreodat
pe aici i de altfel nici cei de la Double M. Chiar i
gardul care .desprea altdat cele dou proprieti
dispruse pentru c nimeni nu se mai ngrijise de el.
Nimeni nu-i fcea griji pentru pmntul sta ingrat,

10

NORA ROBERTS

ceea ce l fcea cu att mai preios pentru ea. Doar


civa plopi tremurtori i unduiau ramurile la orice
adiere.
' .
Cntecui unei pitulici se auzi tprintre tropotele
calului. * Aceste desiuri adposteau fr . ndoial
coioi i erpi cu clopoei. Cu toat/euforia care o
stpnea, Jiliian era cu ochii n patru i carabina
ncrcat atrna de marginea eii. Slbi frul i ls
animalul s o poarte spre iazul care-i apruse nainte.
Se oprir chiar pe malul apei. Fu 'cuprins de 'o
dorin irezistibil s-i dea jos hainele prfuite i sa
alunece n apa. limpede.
Dar, tocmai cnd se pregtea s coboare din a,
Dalila fremt adulmecnd un miros necunoscut i se
cabr deodat. Pn s neleag ce se ntmpla, tnra
se dezechilibra i czu n ap. Cnd se dezmetici, se
ridic bombnind i suflnd greu. Vzu un clre
care o privea zeflemitor. ncleca un armsar
minunat care se pare c o scosese din mini pe iap.
i ddu la o parte uviele care-i iroiau pe ochi
ca s-l cerceteze pe intrus. Trebuia s fie nalt
judecind dup limea umerilor. Prul negru' i
ondulat ieea de sub plria care i proiecta umbra
pe chipul bronzat. Nasul fin i buzele bine conturate
i ddeau un aer aristrocratic. Sttea n .a cu
dezinvoltur, nct cal i clre preau mpreun un
ntreg. C
*.
Dar Jiliian nu avu rgazul s-i admire prestana
cu toate c. era fascinat de privirea lui. Ochii
strinului, aproape la fel de negri ca i prul, aveau o
lucire maliioas.
- Ce naiba caui pe pmntul meu? explod
furioas.
Clreul primi ntrebarea cu o imperceptibil
ridicare din sprncene. Fr ndoial nu se grbea s-i
rspund. O cerceta atent. Prul ei iroind de ap
scnteia cu reflexe acaju ncadrnd un chip fermector,
de o form perfect oval. Ochii de jad scoteau n
eviden fineea trsturilor i prospeimea de piersic

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

II

a obrazului. Cu toat crisparea furioas, buzele ei i


pstrau senzualitatea care contrasta ciudat cu brbia
voluntar. i studie cu nonalan silueta zvelt.
Putea s-i aprecieze trupul bine fcut, cu forme
armonioase, iar cmaa ud care i se lipise de piept
lsa sa se ghiceasc rotunjimea sinilor. Din nou ochii
i se oprir pe chipul ei.
Jillian suport examinarea iar s clipeasc i
chiar aruncndu-i o privire; de ghea care pe altul l-ar'
fi descurajat.
Te-am ntrebat ce caui pe pmntul 'meu?
repet ea apsnd fiecare cuvnt.
n loc de rspuns, brbatul . desclec cu o
uurina surprinztoare i se apropie de ea cu mersul
legnat al cowboylor. Cnd ajunse la marginea apei i
zmbi, iar privirea lui fascinant deveni periculos de
dezarmant. Poi sa ai ncredere n mine... pentru
moment prea s spun zmbeul lui.
i ntinse' mna ca s-o. ajute, s ias din ap.
Doamn...
Jillian trase adnc aer n piept i urc pe mal-fr
s dea nici o atenie minii ntinse. Murat, iroind de
ap se nfipse n faa lui cu minile n olduri]
Nu mi-ai rspuns la ntrebare!
N ud lipsete cu raju l ,; constat brbatul
neslbind-o din ochi. i era pe plac acest fel de a fi.
|i ancor degetele mari n buzunarele pantalonilor i
rspunse cu glas* trgnat:
E domeniul tu? domnioar...
Baron. Dar tu cine eti ca s te intereseze?
: i nclin borul plriei mai mult cu insolen
dect cu respect.
- Adam Murdock.
'
Jillian i inu rsuflarea ncercnd s-i
stpneasc uimirea i schi un zmbet care se vroia
ironic.
,

Linia care desparte proprietile noastre trece


chiar prin mijlocul iazului i mi se pare c ai aterizat
n partea care nu-i aparine, adug el zeflemitor.

12

NORA ROBERTS

Adam, unicul motenitor al clanului Murdock! l


credea la Billings, ocupndu-se de afacerile cu petrol
ale familiei. n orice caz nu avea nimic comun cu
universitarul firav pe care i-1 descrisese btrnul Clay.
Dar nu era acum momentul pentru asemenea reflecii.In primul rnd trebuia s-l pun la punct ,pe
impertinent.
f- .
Tu eti singurul vinovat. Ce treab ai. s, e
plimbi pe aici cu animalul sta?
li art cu degetul pe armsarul pe care nu putu
s nu-1 admire n treact. Era un exemplar minunat.
Nu ar fi trebuit s lai frul. - >
Remarca o irit, cu att mai mult cu ct era perfect
justificat.
Mirosul lui a zpcit-o pe Dalila. '
' Dalila?
A.
Pe chip i se citea o expresie amuzat. i mpinse
plria pe spate i contempl iapa uimit.
Ce coinciden!... D-mi voie s i-1 prezint pe
Samson.
Auzindu~i numele; amsarul se apropie de stpn
atingndu-i umrul cu botul.
Jillian reui cu greu s-i stpneasc rsul, dar n
colul gurii i se citea un zmbet abia schiat.
Nu-i lsa armsarul s se apropie de Dalila
dac nu vrei s aib soarta lui Samson!
- E drgu, nu? ntreb Adam adresndu-se
calului.. Puin cam slbu, dar bine cldit, Fr
ndoial e bun de prsil. O s fac o minunie de
mnji. ^
Jillian nchise ochii pe jumtate, tremurnd de
furie.
Asta nu te privete deloc, Murdock. Mai binespune-mi ce treab ai pe aici? M ndoiesc c o s
descoperi petrol pe aici.
Nu speram s gsesc petrol. Dar cu att mai
puin m ateptam s dau peste o femeie seductoare,
adug aranjndu-i cu un gest delicat o uvi care i
se lipise de frunte.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

13

inim a lui Jillian ncepu s bat mai repede. tia


ce nseamn asta. i ea, care se credea pentru
totdeauna la adpost de acest soi de slbiciune. Privi
,cu coada ochiului degetele care i aranjau prul, apoi
privirea i se opri din nou pe chipul lui Adam
Murdock.
Dac ii la mna ta, te sftuiesc s i-o retragi
imediat.
.
Adam pru c ezit ca i cum s-ar fi ntrebat dac
s ridice.sau nu mnua. Apoi ls uvia s cad cu
aceeai dezinvoltur cu care o luase.
Eti cam suprcioas. E drept c cei din
familia Baron nu prea au simul umorului.
Spune mai bine c nu le place s fie clcai pe
picior.
" .
v
Se studiar cteva secunde ca doi lupttori
naintea btliei, fiecare uimit de ciudata plcere pe
care le-o provoca confruntarea. Judecata i ndemna
pe amndoi la pruden, dar parc nici unul nu vroia
s asculte glasul, raiunii.
.
mi pare ru de bunicul tu, rupse tcerea
Adam.
O umbr nvlui privirea lui Jillian. Constat c
ntr-adevr l iubise mult. Din cele cteva ntlniri cu
Clay Baron, Adam pstra amintirea unui om destul
de antipatic. i rscolea amintirile ca s adune la un
loc ce mai aflase de la ntoarcerea la Double M
despre vecinii lor.

Tu eti fetia care obinuia s-i petreac aici


vacanele de var, Jill, nu-i aa?
Jillian.
Chipul lui Adam se destinse din nou eu un
zmbet.
. Ah, da, Jillian!. Numele sta i se potrivete
mult mai bine.
Domnioara Baron mi convine i mai mult.
rosti ea cu rceal.
Adam nu-i lu n seam ostilitatea fi.
Continua s o priveasc ntreblndu-se dac nu se

14

'

NORA ROBERTS

ritlniser cndva. Nu, nu poi s uii asemenea ochi,


nici asemenea gur.
Cu Jim Haley la conducerea fermei nu ai nici
un motiv, s-i faci griji.

EU conduc Utopia! spuse Jillian apsat.


Tu?
Exact. Nu snt o funcionar lipit de scaun!
Ferma mi aparine, fiecare palm de prnnt, fiecare
fir de iarb i spre deosebire de alii nu o administrez
dinr-o metropol ndeprtat, instalat ntr-un birou
cldu.
Uimit, Adam i lu minile i le examin n ciuda
protestelor ei. Erau fine dar viguroase.
Da, da, murmur admirativ.
Jillian era furioas. i inea minile nctuate fr
s arate c ar face cel mai mic efort, n timp ce ea i
simea inima btnd s-i sparg pieptul. Pitulicea i
reluase cntecul i trilul ei voios acompania fonetul
frunzelor de plop.
Adam rspndea un miros plcut de piele tbcit
i ap de colonie. Avea o cicatrice fin pe obrazul
stng,- att de subire nct nu putea fi vzut dect de
aproape. i nu puteai simi fora i delicateea
degetelor lui dect printr-o atingere nemijlocit.
Jillian btu n retragere. Aprecierile de felul sta
erau deosebit de periculoase. Nu vroia s se lase
amgit de momentele neltoare ale inimii.. tia
prea bine unde o poate duce slbiciunea: la
dependen i supunere. Mai avusese o asemenea
experien acum cinci ani i jurase s nu mai cad
niciodat n capcan. i n primul rnd nu trebuia s
uite cine era omul din faa ei: un Murdock!
Cred c i-am atras deja atenia: ai nite
gesturi inoportune.
Da, ai dreptate. De ce?
Nu suport s m atingi.
Nu?

.Ridic mirat o sprincean, dar nu-i ddu drumul.


S-ar zice c cineva i-a fcut un ru.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

15

Incaici un domeniu care nu-i aparine.


Poate ar trebui s stabilim un nou hotar.
tia c el i nelesese sensul vorbelor. Cnd vru
s-i retrag minile, nu o reinu.
'
i dau un sfat,Murdock. Rmi de partea ta a
barierei.
Adam i: aranja tacticos plria a crei umbr i
ascundea din . nou privirea.
*
i dac trec dincolo?
Atunci o s ai probleme cu mine, replic
- Jillin nlndu-i trufa brbia.
Apoi i ntoarse spatele i porni spre Dalila pe
care o nclec cu uurin. Dup ce i aez plria
care mustea de ap i arunc lui Adam o ultim
privire amenintoare.
Vacan plcut, Murdock, i mai ales nu te
obosi prea tare n sejurul de aici.
Se apropie i el de iap i o btu uor cu palma
pe gt.
O s ncerc sa-i urmez sfatul, Jillian.
; D om nioar Baron! l corect ofensat
aplecndu-se spre el.
Spre marea ei uimire, o prinse de nurul plriei
silind-o s se aplepe mai mult.
Pentru urechile mele Jillian sun mult mai
frumos. *
Jillian rse forat de impertinena lui, ncercnd s
nu ia n seam btile nebuneti ale inimii. Cu un
gest hotrt i ddu mna la o parte i se ndrept
n a.
M dezamgeti, Murdock> M gndeam c la
universitate ai deprins maniere mai elegante.
i nfund minile n buzunare i o privi fr s
scoat o vorb. Reflexele soarelui n prul ei rocat f
n ochii de smarald l fascinau.
Voi ncerca s m ndrept, i promit c data
viitoare o s m prezint mai bine. .
Nu va mai exista data viitoare, i replic cu
un ton zeflemitor i i ntoarse calul.

16

NORA ROBERTS

Adam puse ndat mna pe fru. n ochi i se citea


un- amestec de seriozitate i ironie.
" Te credeam mai perspicace. Eu snt convins c
vom mai avea numeroase ocazii s ne ntlnim.
Cum se ntorsese situaia att de repede n
favoarea lui? Jillian nu ar fi putut s spun, dar se
simea subjugat de sigurana lui extraordinar. El i
mai zmbi o dat dezinvolt i se ntoarse, spre calul
lui.
Pe curnd, Jillian. ^
*
Simea c explodeaz. n loc de salut i lans .
ameninarea:
. Nu uita! Rmi n banca ta!
n timp ce Adam o privea cum se deprteaz,
Samson i scutur coama btnd din copit.
Linitete-te, Samson! Am pierdut repriza asta,
dar meciul e departe de a fi jucat.
Apoi ddu pinteni calului ndemnndu-1 n direcia
opus.
Jillian afl n adierea vntului o alinare pentru
furia care o chinuia. Ls frul liber Dalilei care i
alese singur pasul: galopul avntat. Fr ndoial
animalul simea nevoia s-i liniteasc tumultul.
Armsarul era la fel de bine fcut ca i stpnul.
Dac nu i-r fi aparinut lui Murdock n-ar fi ezitat
s-i ofere stpnului o avere ca s-l mperecheze cu
Dalila. Trebuia s se zbat de una singur dac vroia
s-i mreasc herghelia, dar nici un armsar de la
ferm nu se compara cu Samson.
Din nefericire, Adam Murdock nu avea nimic din
omul de afaceri plicticos i agasant pe care i-l
nchipuise. Sentimentul pe care i-1 inspira rivalul ei nu
o situa pe o poziie privilegiat n tratarea unei
eventuale afaceri.
Acum, m ai-m ult ca niciodat, avea nevoie de
toat luciditatea .^Urmtoarele ase Juni aveau s fie
hotrtoare pentru viitorul fermei. Bineneles, ar fi
putut s se mulumeasc cu ctigul pe care l obinea
deja i care i permitea s-i acopere cheltuielile. Dar

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

17

motenise tenacitatea i ncpnarea btrnului Clay.


Dac punea la un loc ambiia i nflcrarea tinereii
i dac avea i un dram de noroc, fcea din Utopia
imperiul pe care l-au visat naintaii.
Pltise deja un acont ca s cumpere un avion
utilitar. Aparatul i-ar fi permis s patruleze toat
ferma ntr-un ceas, s localizeze vitele rtcite, s
observe ngrditurile rupte. Fr s nege importana
cowboyului tradiional, Jillian nelegea avantajele pe
care le oferea tehnica nou. Vehiculele de teren
Strbteau n lung i n lat punile la fel de uor
precum caii i atunci cnd nu atrna de a, lassoul se
odihnea pe bancheta Jeepului. i chiar dac gazul
metan nlocuia strvechiul foc de lemne, vitele mai
erau nc nsemnate eu fierul nroit n jar. Metodele
se schimbau dar spiritul rmnea acelai. Pentru c, la
fel ca altdat, creterea animalelor depindea de
aceleai dou elemente eseniale: cerul i pmntul.
Cum primul se arta deseori capricios, iar cel de al
doilea uneori destul de zgrcit, cowboyul trebuia pn
:1a urm s se bazeze pe el nsui. Asta era filozofia
lui Jillian.
Strbtu o pune pe care ptea linitit o turma.
La trecerea ei doar cteva^ vite abia i ridicar
boturile. Iarba fraged a primverii era mult mai
mbietoare pentru ca s se deranjeze prea mult. Auzi
un zumzet de motor. Se opri i ascult cu atenie
adulmecnd aerul. Iapa fcu la fel. Simi mirosul de
gaze de eapament. Nu avu nici o problem s
localizeze vechiul Jeep.
-i ndemn calul n direcia zgomotului. Se
apropie, de main i i fcu semn cu mna oferului
pe care l recunoscuse.
Jim Haley era un cowboy cum rar ntlneti. Nu
, i-ar fi dorit altceva dect s strbat dealurile clare,
ca n vremurile bune, avnd doar un lasso, o ptur i
punga cu tutun.

18

NORA ROBERTS

Bun* Jim.
Jillian se opri n dreptul portierei i i zmbi.
Tocmai m ntrebam unde ai disprut, spuse
Jim.
Jillian i salut cu un gest discret pe cei doi
brbai care l nsoeau.
Dar pe voi ce v aduce aici?
Una din rumegtoarele astea proaste s-a;
nepenit ntr-un gard, puin mai sus.
Brbatul miji ochii i ncepu s rsuceasc o
igar.
.
Din fericire nu au fost stricciuni mari.
A controlat cineva hotarul de vest?
. Nu.
Bine, m ocup eu.
Jillian ezit pentru o clip dar se hotr s ncerce.
Jim era pn la urm cel 'mai n msur s-o
lmureasc.
L-ani ntlnit pe Adam Murdock acum vreun
ceas, spus^ cu un aer detaat. II tiam la Billings.
S-a ntors.
Mulumesc pentru informaie, replic sarcastic..
Dar ce face aici?
Are o Jerm.

.
nc o noutate. Mai bine mi-ai spune din ce
cauz s-a ntors.
:
L-a chemat btrnul Murdock.
Are' de gnd s se stabileasc la Double M?
El o s-o conduc. Bnuiesc c au uitat de
vechea lor nenelegere. Cred c btrnul are de gnd
s se retrag. .
' _
S conduc Double M? repet Jijlian uimit.
Aa deci, urma s aib totui un Murdock n .
preajm. Cel puin btrnul o lsase n pace. n cei \
cinci ani de cnd se stabilise aici, nu l ntlnise
niciodat. n schimb Adam abia venise i violase deja,
refugiul ei de tihn.
De cnd s-a ntors?

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

19

nainte de a rspunde, Jim i aranj cu un aer


absent mustaa grizonat, tic pe care de obicei l
gsea amuzant, dar care de data asta avu darul s o
scoat din srite.
De vreo dou sptmni.
i deja se ciocnea de'el! Nu era un nceput de bun
augur pentru relaiile viitoare. Dar n definitiv,
inutul era destul de vast ca s adposteasc un
Murdock i un Baron fr ca drumurile lor s se
ntlneasc. i stteau pe buze i alte ntrebri. Dar
prefera s atepte o ocazie cnd avea s fie singur
cu Jim.
Bine, m duc s controlez hotarul. de vest.
ntoarse calul pe loc i porni n galop spre vest.
JimAo urmri cu un surs abia schiat n colul
gurii. i. mijea deseori ochii cu toate c vedea
pxcelent i nu putuse s u-i remarce hainele ude, nici
flacra ciudat care i lucea n priviri. Aa deci,
dduse peste Adam Murdock. Iat c se prevesteau
nite lucruri interesante.

CAPITOLUL 2
^ Ziua de lucru ncepea nc nainte de rsritul
soarelui. Caii trebuiau' eslai, vacile mulse,
aternuturi le de paie schimbate.
Jillian era obinuit s pun umrul la treab i
nu-i trecuse niciodat prin minte s e sustrag de la
corvezi, cu toate c era patroana.
Aerul proaspt al dimineii era destul-de cldu.
De cte ori nu btuse drumul de la ranch la grajduri
i celelalte acareturi n aerul ngheat ai dimineilor de
iarn, sau n cldura toropitoare a miezului de var?
Cerul de-abia ncepea s se lumineze i deja ferma
fremta de activitate. Din buctrie se simea un
miros mbietor de cafea i pine prjit.
Brbai i femei i ndeplineau sarcinile- ntr-o
tcere tulburat doar din cnd n cnd de cte o
njustur sau un hohot de rs. Suportaser cu toii
rigorile iernii. i acum se bucurau cu att mai mult de
blndeea dimineii primvratice.
Jillian intr n grajd i se duse la boxa Dalilei. n
fiecare diminea, nainte de a se aeza la mas, se
ocupa n primul rnd de iapa ei, apoi de ceilali cai. In
grajd erau deja civa oameni care eslau caii i
umpleau ieslele, pregteau ei le. Tocurile rsunau pe
dalele podelei, pintenii zorniau.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

21

Cei mai muli angajai-ai Utopiei aveau propriul"


lor cal. .Ceilali foloseau caii fermei. Dar fiecare i
avea aua lui, .conform regulii stricte pe care oinstaurase btrnul Clay.
Aerul avea un- iz proaspt de fin, trie i de cal.
Cnd toate animalele fur hrnite i scoase afar n
arc, soarele ncepea s mijeasc din spatele colinelor.
Jillian se ndrepta spre staul cnd i auzi numele
strigat. Se ntoarse i l vzu pe Joe Garlson, eful
peste turme, care se apropia de ea. Nu avea mersul
unui cowboy i nici inuta, pentru simplul motiv.c
nu era aa ceva. Era subire i dezinvolt. Prefera
Jeepul n locul calului i vinul n locul berii. Dar se
pricepea foarte bine la vaci. Cu toat mpotrivirea lui
Clay, Jillian l angajase acum ase luni, proaspt
absolvent al colii de agronom ie. Conta- pe
cunotinele lui pentru ea s amelioreze calitatea
, eptelului i pn acum nu avusese nici un motiv s-i
regrete iniiativa.
-v- Bun, Joe.
- - Bun, Jillian.
O salut din cap i i ddu pe spate plria
impecabil de fetru de care nu se desprea niciodat.
' ..
Cnd o s ncetezi s mai m unceti
cincisprezece ore pe zi?
. Jillian pufni n rs auzihdu-i remarca i i relu
drumul. El o urm:
fn august, atunci cnd ziu^a de munc ;o s fie
de" optsprezece ore.
r\ Jillian!
V
u
_ Intr n staul dar el o opriap u d n d -o de umr..
Avea minile lungi i- subiri, bronzate, iar palmele
nemuncite. Jillian i aduse aminte de o alt mn,
mai aspr, mai hotr ta.
y De ce crezi c trebuie s fii prezent peste tot?
Ai destui oameni care s te ajute. Dac ai angaja un
administrator...
Discuii de felul sta reveneau mereu pe tapet.

22

NORA ROBERTS

Nici nu se pune problema i o tii prea bine.


Mai bine vnd ferma dect s m retrag lsnd pe
altcineva s o conduc n locul meu.
Te surmenezi.
i Ii faci prea multe griji pentru mine. tiu c-mi
eti recunosctor, adug zmbind. Cum i merge
taurului nostru?
- E cam slbatic dar vacile l plac foarte mul. E
ntr-adevr un exemplar superb.
Era un sacrificiu necesar totui, dac vroia s-i
ating elul pe care i-l stabilise.
- Ateapt puin s-i vezi : progenitura, declar
Joe ncurajator btnd-o pe umr. S te conduc la
arc?
Distincia asta i revenea ntotdeauna lui Murdock
i spera ca taurul sta s-i pun capt supremaiei.
Cnd Jillian i termin micul dejun, dup ce i
ndeplinise toate sarcinile rtiatinale, soarele era deja
sus pe cer. De obicei era att de prins cu trebudle
gospodreti rict nu avea timp s-i lase gndurile s
alerge hai-hui. i toui, astzi nu .putea s: i-l scoat
din minte pe Adam Murdock. Ajunse la concluzia c
nu-1 poate alunga din gnd pri cnd nu primea
rspunsuri la ntrebrile care o frmntau. Trebuia
s-l ntrebe pe Jim nentrziat. l gsi tocmai cnd se
instala la volanul Jeepului.
Te nsoesc, Jim.
Urc n main i se aez alturi de el. Jim ridic
din umeri i arunc pe fereastr chitocul igrii.
Cum vrei.
Cum de nu te-ai nsurat pn acum?"Jim? tii
doar att de bine s vorbeti femeilor.
Snt prea mecher s m las s-mi pun laul
de gt. f
Porni motorul i. o observ cu ochii1mijii.
Dar tu, ce atepi? Nu cred c i lipsesc
pretendenii. Eti puin cam slbu dar nu eti deloc
respingtoare.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

23

Mulumesc pentru compliment. N-am de gnd


s-mi pun n cap un brbat care s-mi spun cum s
m port i s ia hotrri n locul meu.
S conduci o ferm nu e o treab pentru o
femeie singur.
- Brbaii snt mai de pre deot femeile?
Snt altfel. /
Mai buni?
Nu, doar altfel. ..
n faa atitudinii ncpnate Jillian pufni n rs.
Ce misogin eti! Vorbete-mi mai bine despre
nenelegerea din familia Murdock.
>. Alta acum! Snt tari de cap* toi din familie,
asta e tot.
Asta auzisem i eu. Dar eu m gndeam la ce
s-a ntmplat nainte; de plecarea. lub Adam la Billings.
. Putiul se ntorsese de la universitate cu o
grmad de idei.
Jim i art dispreul^pentru studii strmbnd din
nas. Pentru el practica era cea mai bun nvtur.
- Unele idei poate nu erau aa de rele. Btrnul
.era ns de cu totul alt prere. Se pare c biatul
acceptat s lucreze trei ani pentru taic-su pn s
preia 'conducerea fermei.
Jim opri Jeepul n faa porii. Jillian cobor, o
deschise, atept s treac maina ca s-o nchid la
loc i i relu locul n. main.
i atunci?
. i atunci, cnd s-au mplinit cei trei ani
btrnul s-a rzgndit/ Adam s-a suprat. L-a
ameninat c o s plece i o s-i cumpere o ferm a
lui. *. *
n locul lui a fi fcut la fel. Dar de ce i-a
schimbat prerea?
' Taic-su i-a cerut s se stabileasc la Billings i
acolo s se ocupe de problemele financiare. De ce a
acceptat? Nimeni nu tie, dar bnuiesc c l-a convins
prbmindu-i un salariu generos.

24

NORA ROBERTS

Jillian zmbi dispreuitoare. Ispita ctigului! Dac


ar fi avut un minim de amor propriu, Adam i-ar fi
respins propunerea i i-ar fi. pus n fa demisia. Dar
iar ndoial, nu s-a putut hotr s porneasc de la
zero. i totui, amintindu-i chipul lui, minile
viguroase, i spuse c atitudinea asta nu i se
potrivea. Trebuia s fie o alt explicaie.
Tu ce crezi despre el, Jim?
Despre cine?
.
Despre A dam Murdock, firete.
- Nu e cine tie ce de capul lui, declar el
trecndu-i mna peste fa ca s-i ascund zmbetul.
Recunosc c nu-i lipsete judecata, nu-i e fric de
munc i se pare c are mult succes la femei;
i aez palma n dreptul inimii i scoase un lung
suspin pentru a sublinia cele spuse. Jillian i trase'o
palm n glum.
Viaa lui particular nu m intereseaz.
Apoi. rzgndindu-se imediat, adug:
"De ce nu -s-a nsurat?
Fr ndoial mare de gnd s-i pun n cap o
femeie care s-i spun cum s se poarte, rspunse
fcndu-i cu ochiul.
Eti un...
Dar n locul epitetului, pufni n rs.
Ei, privete! Avem noi pensionari, exclam ea
deodat.
Coborr din main i urmrir emoionai
spectacolul unui viel care sugea.
Iat primii urmai ai taurului nostru.
Jillian aprob i arunc o privire cercettoare de
jur mprejur.
- "
Joe las impresia c tie bine ce face, spuse
Jim frecndu-i brbia. Ci viei snt?
Zece. i nc douzeci de vaci snt gata s
nasc.
'
Deodat i ncrunt sprncenele constatnd c
lipsete o vac Ja numrtoare. Ciuli urechea, ascult
atent i auzi un zgomot insolit.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

25

Pe aici!
Se ndreptar spre o vale mic unde descoperir
un viel abia nscut care cuta adpost lng mama
care i ddea sufletul. Srmana vac, cu .ultimele
puteri, adusese pe lume vielul i acum, sleit, i
-ddea duhul.
Jiliian simea o furie mocnit mpotriva acestei
nedrepti. Capriciile naturii erau uneori din cale
afar de crude.vCnd Jim reveni narmat cu puca s
curme suferinele animalului, lu vielul n brae i,se
ndeprt ca s nu asiste l tragicul spectacol.
Detuntura o fcu -s simt un frison dureros dar
ncerc s-i revin n fire pn s se ntoarc Jim.
Trebuie s chemm prin radio civa oameni,
declar el. In doi nu vom reui niciodat s-o lum de
aici.
Jim mngie botul noului nscut i i spuse:
- Trebuie s lupi ca s rzbeti.
O s rzbeasc. Am eu grij de asta.
Cnd se ls seara, Jiliian era epuizat. O turm
devastase un cmp de lucern. Unul dintre oameni i
rupsese braul cznd de pe cal. Cteva vaci gsiser o
sprtur n grajd *i evadaser. i petrecuse toat
dup-amiaza cutndu-le i reparnd stricciunile.
Jiliian i umplu cele cteva clipe de libertate avnd
grij de micul ei protejat. l instalase ntr-o box pe
un aternut curat de paie, dndu-i biberonul cu mna
ei. i ncheia ziua de munc n grajd la lumina slaba
a unei lmpi.
*Aezat pe paiele uscate mngia botul noului ;
nscut.
Aa, acum i-e mult mai bine.
- Scoase un oftat obosit dar apuc cu ndejde
biberonul. l hrnise cu fora n dou reprize dar
acum trebuia s in bine biberonul ca s nu-1 nghit
cu totul. Face progrese i spuse plin de speran.
Viaa este uneori aspr dar nu avem dect una.

26

NORA ROBERTS

Pufni n rs cnd vielul se aez n fund, cu


picioarele din fa deprtate, ca s nghit mai bine
laptele.
Haide, ospteaz-te! Nu peste mult timp ai
s-i ntlneti tovarii pe cmp i ai s poi opi n
voia inimii.
Cnd biberonul se goli l trase napoi, iar Vielul
urmrindu-1 nesios o linse pe fa cu limba lui
aspra.
----Nu te crede cine! exclam ea.
ncerci s faci din el un animal de companie?
Ridic brusc privirea i l descoperi pe Adfh
Murdock care o privea.
Ce caui -aici?
Pui mereu aceleai ntrebri.
Intr n box i se ghemui alturi de ea.
Drgu viel.
Ap de toalet i piele tbcit...De la prima
boare, Jillian se puse n gard. Nu vroia s se
obinuiasc cil parfumul lui.
Cred c ai greit drumul. Te afli la ferma mea.
Ct timp o contemplase n tcere? N-ar fi putut
spun. De altfel, nu pentru asta venise. Dar fusese
fascinat de risul ei cristalin, de reflexele prului ei n
lumina slab, de ihefabila blndee din ochii ei atunci
cnd mngia animalul.
Totui, ochii femeii nu trdau abum pici o urma
de emoie. Putea s citeasc n ei o provocare care
trezea n el o reacie uor de cunoscut. Simea iar
s-i dea osteneala c era vorba de dorin. ^
Nu m-am rtcit. Vroiam s-i vorbesc.
Jillian simea c nu trebuie s-i piard firea. I-ar
fi dat un motiv de satisfacie. Fr s dea napoi i
nl brbia.
Despre' ce?
'
i studie chipul cteva clipe. Ce pcat c sttuse
att de mult l Billings.
E vorba de Dalila.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

27

O scnteie de interes luci n ochii ei dar ncerc


s-i stpnea.sc vocea.
De Dalila?
i de Sarnson. Snt un tip prea romantic ca s
nu in seama de o asemenea coinciden!
Romantic?
Izbucni n rs vznd-o att de uimit.
Eti o fire extrem de nencreztoare, Jillian.
Mai ales cnd e vorba de afaceri, Murdock.
S nu-i dai niciodat crile pe fa n faa
adversarului i repetase deseori bunicul.
S-ar putea s m intereseze propunerea ta dar
mai nti trebuie s-i vd armsarul mai ndeaproape.
De acord.. Atunci treci mine pe la nou.
Se simea n al noulea cer. Pn acum nu fusese
niciodat la Double M. i apoi,armsarul era superb.
Dar i aduse aminte nc o dat de ndemnurile
btrnului Clay . la pruden. ; .
O s ncerc s-mi fac puin timp. tii,
dimineaa snt ntotdeauna foarte ocupat.
Tresri amuzat pentru/c vielul o mpingea cu
capul s-i aduc aminte^ de el,
Te pori deja ca un copil rsfat.
. . Adam ntinse mina ca s-l mngie pe cretet pe
nou nscut. Blndeea gestului* su o surprinse.
Cum : i-a pierdut mama?
-r- La natere.
... Ea zmbi vznd vielul cum linge mna lui Adam.
Se pare c te-a adoptat. Nu e nc destul de
copt la minte.
Adam ridic sprncenele amuzat.
Ba dimpotriv, se pare c i recunpate pe
adevraii prieteni. Nimeni pe lume nu recunoate
mai bine dect un animal.
Trebuie s m simt i eu vizat?
Snt sigur c i tu m apreciezi n secret.
Jillian i ddu capul pe spate i izbucni n rs.
Hotrt lucru, Murdock, ai tupeu.

28

'

NORA ROBERTS

i cuprinse un genunchi cu minile i se rezem de


perete. Se simea bine i nu vroia s caute acum
explicaii - pentru plcerea pe care o simea n
compania lui.
tii, am un prenume, i declar- el optii.
Lampa lumina faa lui Jillian .i fcea -i
sclipeasc ochii ca dou diamante verzi. Din nou
Adam se simi cuprins de un val. de dorin..
Nu te-ai gndit niciodat s-mi spui (pe nume?
Nu chiar.
^
?
Era o minciun. n gnd l numea deja darn. Dar
de ce oare o preocupa at de mult persoana iui?
Bebeluul a adormit, opti' ea zmbind.
Se ntinse cu voluptate. Oboseala apstoare pe
care o simise la venirea n grajd se transformase
ntr-o toropeal plcut.
.
A fost o zi lung, spuse el.
Nu att ct ar fi trebuii. Dac a putea s mai
am nc zece ore pe sptmn poate a /reui s
recuperez ntrzierea.
Nu crezi c vrei s faci prea multe?
Snt ambiioas, asta e tot.
Din nou, privirile lor se ntlnir.
Nu snt genul de om care se mulumete cu
ceea ce i se d.
A-'
M inile lui Adam se ncletar n paiele
aternutului. Remarca i'fusese adresat lui. Fcu un
efort ca s nu cedeze ndemnului de a-i replica.
Chipul lui rmase neclintit. ;
^ Fiecare face cum l taie capul, spuse el cu
jumtate de glas.

Ls finul s-i alunece printre degete.


Ea ar fi vrut ea Adam s se apere, s-i explice
atitudinea iui, s se justifice.; D ar la urma urmei de ce
se interesa atta de el? Se ridic i i scutur
pantalonii.
*
Trebuie s m duc s m ocup de socoteli.
EL o imit fr grab i Jillian i ddu seama
dintr-o dat c L bara ieirea.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

29

Nu m invii la o ceac de cafea?


Nu, rspunse calm.
Adarn i nfund minile n buzunarele
pantalonilor i o cercet nonalant.
Eti certat cu bunele maniere, Murdock?
Puin mi pas de ele.
Foarte bine, s le lsm deoparte.
nainte ca s poat schia cel mai mic gest, o
apuc de umeri i o trase spre el. Contactul cu trupul
lui puternic i produse un prim oc.
Murdock!
' Un al doilea oc i strbtu tot trupul atunci cnd
buzele lui Adam se aezar pe ale ei.
Oh! Nu!... Dar de ce oare nu l respingea? De ce
avea acea senzaie delicioas de toropeal care i
anihila rezistena? De ce i dorea ca acest srut s nu
se sfreasc niciodat?
Cu un - e fo rt su p rao m en esc reui s se
mpotriveasc, -dar Adam i strnse mbriarea
astfel nct nu mai putea s fac nici o micare.
Zadarnicele ncercri s se elibereze din strnsoare nu
fceau altceva dect s-i sporeasc agitaia, simind cu
sinii relieful pieptului lui voinic. Timp de cinci ani, de
cnd se afla aici, ajunsese s-i stpneasc emoiile.
Nu trebuia s capituleze acum, s piard tot ce
ctigase cu attea eforturi. i totui... i totui o
inefabil 'moliciune, pe care nu o cunoscuse pn
acum/i copleea toat fiina.
Adam se ateptase la o reacie violent. Se purta
aa mai mult din provocare dect din dorin. Dar
buzele femeii erau mai catifelate dect i nchipuise,
trupul mai mngietor i mai cald lipit de muchii lui
puternici. Ea continua s se zbat, s se rsuceasc n
braele lui i fiecare zvcnire a lui Jillian l fcea s
simt pe sub' piele un fior plcut.
Deodat, braele ei i cuprinser gtul n timp ce
gura ei rspunse n sfrit srutului, nu doar cu
supunere ci cu nflcrare, cu o ardoare neateptat.
Pasiunea pe care j-o ascunsese att de. bine pn

30

NORA ROBERTS

acum, izbucnea deodat ca un fulger orbitor. Adam


se ddu puin napoi ncercnd s-i pstreze
controlul..
Jillian, cu rsuflarea precipitat, i cufund
privirea n a lui. Prul ei desfcut se revrsa pe umeri
ca o cascad de aur rou, ochii i sclipeau n
penumbr. i scutur capul ncercnd s-i adune
gndurile. Cum ea i regsea ncet-ncet luciditatea,
Adam i nbui o njurtur i se npusti din nou
asupra buzelor ei.
De data asta, ea nu se mpotrivi. i rspunse
srutului cu pasiune, savurndu-i parfumul de piele
tbcit i ap de colonie, dulceaa buzelor i gustul
viril al gurii lui. mbriarea avea n ea ceva primitiv
i slbatic. Dar Jillian nu-i fcea' griji de spoiala
convenienelor care se cur att de uor. Se lsa
purtat de. febra simurilor. De ct vreme atepta
aceast clip? S-o ia cineva n brae i s-o poarte
ntr-un univers al emoiilor pure, departe de grijile
zilnice? Acum, sub apsarea acestor buze, a acestui
trup arztor, acum se simea cu adevrat femeie.
4 Ce se ntmpla cu Adam? ncerca s bat n
retragere, dar minile i rmneau prizoniere n prul
bogat al lui Jillian. ncerca s-i vin n fire, s-i
pun qrdine n idei, dar parfumul ei mbttor U
ameea. Ls s-i scape un geamt scurt. Cum putuse
s triasc pn acum fr s cunoasc delicata
senzaie pe care i-o provoca acest trup. tnr,. aceste
buze dulci? i ddea seama de puterea pe care o avea
Jillian asupra lui.
Se ddu napoi ncet pentru c minile pe care le
inea^pe umerii lui Jillian nu erau att de hotrte cum
ar fi vrut.
Ea rmase o clip nehotrt, dar i reveni
curnd. Cum putuse s se lase copleit n felul sta?
Totui ntr-o clip privirea ptrunztoare i buzele lui
senzuale i ddur rspunsul: i pierduse capul
ntr-att nbt uitase cine era el. Pre de cteva clipe

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

31

nimic nu mai contase pentru ea n afar de minunata


senzaie de libertate, de acea cldur mbttoare. i
tia ea ar fi profitat dac i-ar fi dat ocazia. Totui
cum ar fi putut s nege metamorfoza care se
produsese n' ea cnd...?
/ l ; ndeprt ncet i-i ridic brbia.
; Murdock, dac jocul tu s-a terminat, te-a
ruga s pleci.
Jocul!, Cum putea s califice astfel, ceea ce se
petrecuse ntre ei? ncperea se legna m aurul lui ca
i cum ar fi fost beat. A doua zi ar fi pltit scump
acest exces. Risc s plteasc pentru greeala pe care
o fcuse. i totui nu regreta nimic. Dar trebuia s
bat n retragere ct mai avea putere.
Indiferent, i ridic de jos plria care-i czuse
sub violena mbririi. O cur fr s se
grbeasc.
Ai dreptate, Jillian. Dar, s reziti unei femei
ca tine nseamn o fapt de vitejie i o s fac tot
posibilul ca s fiu n stare de aa ceva.
.Aa te sftuiesc.
Dup ce zgomotul pailor lui se stinse, Jillian mai
zbovi cteva minute n grajd. Cnd iei de acolo,
afar era, ntuneric. n deprtare, un post de radio
rspndea n aerul, serii acordurile nostalgice ale unei
balade. Traversa curtea i intr n cas.
Cldirea cu etaj fusese construit cu piatra adus
din .mprejurimi, chiar pe locul vechii cabane din
lemn de brad, n care bunicul lui Jillian vzuse
lumina zilei, caban care ar fi ncput ntreag n
buctria noii locuine.
. Jillian intr pe ua principal care nu era
niciodat nchis.
Cminul din sufragerie era destul de mare ca s
ncap la frigare o vac. Perdelele de dantel de pe
vremea bunicii nfrumuseau i astzi ferestrele
.camerei. Lui Jillian i-ar fi plcut s o cunoasc pe
misterioasa bunic de origine irlandez, de la care
motenea prul rou i temperamentul exploziv. ,

32

NORA ROBERTS

Ct ar fi vrut s se confeseze unei femei! Nu


simise niciodat acea'st nevoie pn acum, preferind
singurtatea n locul sporovielilor inutile. Atunci, de
ce i se prea deodat cas att de goal?
Cu fruntea ncruntat de griji, urc scara s
ajung n baie. Nimic nu e mai bun dect un du c
s-i pui ordine n gndurf. Era mult vreme de cnd
ghimpele dorinei nu o mai rscolise. Pentru c nu
putea s nege: l dorise pe Adam.
Jillian pstra amintirea crudei decepii pe c^re o
avusese acum cinci ani. Crezuse cu naivitate n
declaraiile de dragoste ale unui student n medicin,
cu privirea deschis i cu purtare blnd. Dar el nu
ddea acelai neles cuvntului ca ea i a rs, probabil
fr rutate, atunci cnd ea i-a vorbit despre viitor.
Pentru el, dragostea se limita doar la plcere i orice
legtur durabil era exclus. Nepsarea lui o rnise
adnc.
I-au trebuit cteva luni pentru ca s-i dea seama
de serviciul pe care i-1 fcuse. Pentru c era gata s
.renune la personalitatea ei ca s se conformeze
imaginii de soie devotat pe care o ntruchipa mama
ei, stpn a casei, partener credincioas, gata s-i
sacrifice ambiiile pentru cariera souluiei. El i
deschisese ochii asupra egoismului, brbailor. De
atunci aflase c nu trebuia s aib nici cea mai mic
slbiciune fa de-ei.
' '
Doar Clay nu i trdase ncrederea. D ar el murise.
Jillian nchise ochii i i oferi faa jetului de ap
binefctor. Adam Murdock, nu cuta un suflet de
sor i nici ea. Ceea ce se ntmplase n grajd trebuia
pus pe seama urfei rtciri trectoare care nu trebuia
s se mai ntmple' niciodat.

CAPITOLUL 3
Adam se ntreba: dac ea avea s vin. Jeepul lui
nainta hurducindu-se pe un drum de catri. In seara
precedent se alturase unei echipe care-i stabilise
tabra aproape de hotarul domeniului. i-ar fi
prelungit bucuros ederea n mijlocul lor. Ambiana
tipic brbteasc a cmpului nu i displcea. Zile de
munc pline, cteva beri i o partid de poker seara
ar fi fost de ajuns pentru el ca s se simt fericit. Dar
obligaiile l ineau la ferm.
.
Adam nu respingea concepiile tradiionale ale
tatlui su, mai ales dac se puteau asocia cu tehnica
modern. Vitele* erau prinse tot cu lasoul, dar un
fierstru mecanic putea s deseleneasc ntr-o zi tot
att ct un topor ntr-o lun. Ct despre avion... Zmbi
gndindu-se ce lupt aprig a trebuit s duc ca s-l
fac pe tatl su s accepte aceast cheltuial socotit
exorbitant. n final trebuise s se mulumeasc s-l
plteasc din banii lui i s-I piloteze singur. Paul
Murdock refuza s recunoasc avantajele pe care i Ie
aducea aparatul. Dar Adam nu cuta s-l fac s-i
accepte metodele. El se mulumea s le aplice.
Diferenele, care acum cinci ani i fceau
adversari, se estompar cu timpul iar s dispar de
tot. tia c trebuie s se bat pentru fiecare

34

NORA ROBERTS

mbuntire, pentru fiecare schimbare. Dar mai tia


c avea ctig de cauz. Tatl su se ncpna
degeaba, dar prost nu era. Apoi,nu mai avea de trit
dect ase luni.
Adam alung imediat gndul sta teribil. Nu putea
s fac nimic ca s prelungeasc termenul scadent pe
care boala l fixase btrnului, i sentimentul sta de
neputin l chinuia. Semna prea mult cu btrnul ca '
s se plece docil n faa capriciilor destinului.
Din nou i apru imaginea lui Jillian. Ea ntrupa
att de bine imaginea tinereii, a vieii, a speranei.
Va veni oare? nclina s cread c da. Avea s-i
in cuvntul pentru a-i dovedi c nu-i e team de el.
i va ridica brbia i i va-arunca una din privirile ei
semee i pline de mister.
,iT 'Ddnii |)e care o1 sfinea ffaa de ea ardea pe
dinuntru. i cnd o srutase, flacra se transformase
ntr-o vlvtaie. ,Pn acum, nici o femeie nu 11
tulburase n aa msur. Atingerea buzelor ei
dezlnuise n el un val de simminte pe care nu le
ncercase pn atunci. tia c nu se va mulumi doar'
cu un srut.
Jillian avea impulsivitatea, ncpnarea i
ndrjirea familiei Baron. Sau a clanului Murdock,
adug pentru el nsui zm-bind. Nenelegerile dintre
familiile lor se datorau fr ndoial asemnrilor
dintre ei.
"
S conduci o ferm nu era o sarcin uoar
pentru o femeie. Damnu-i fcea nici o grij; Jillian
avea s se descurce. l amuza perspectiva rivalitii
lor profesionale i a divergenei lor sentimentale din
care vroia s ias nvingtor.
i pregtea maina n faa caseij fluiernd. Mama
lui cobor treptele terasei *de la intrare i se apropie.:
Scund i slab, Karen Murdock era de o
frumusee surprinztoare. Se mica cu uurina unui
manechin. Cu douzeci i doi de ani mai tnr dect
soul ei, pstra n ciuda rigorilor iernii i a soarelui
arztor, un ten de o prospeime vdit. Sora lui

PENTRU UN TRANDAFIR SALB ATIC

35

Adam i semna mult. Amndou aveau un gen de


frumusee clasic pe care timpul prea c nu se
aeaz.
Karen purta un pantalon de in alb i o cma de
bumbac roz. Prul desfcut cdea n valuri pe umeri.
Puteai s i-o nchipui la fel de bine clrind pe
dealuri sau la o recepie monden.
Totul merge bine? ntreb ea.
Da. Oamenii notri au adus napoi vitele care
scpaser printr-o sprtur la hotarul de sud.
Adam o prinse de mn i i ^cercet chipul.
Pari obosit.
Ea l strnse ncet ca sd liniteasc i s-l mngie.
Tatl Tu dormit foarte prost. De pe nu ai
venit sd vezi ieri sear?
-i. M nfreb cu ce l-ar fi putut ajuta'prezena
mea?
'
.
tii bine c disputele voastre au rmas singura
lui distracie.
Remarca asta l fcu pe Adam s zmbeasc.
O s m duc puin mai trziu s-i vorbesc de
cele dou hectare de mrcini pe care vreau s Ie
defriez mpotriva voinei lui.
Karen izbucni n rs.
Prezena ta i face bine. Nu face mutra asta
surprins.
Ultima dat cnd ne-am vzut m-a trimis la
dracu.
Foarte bine aa! Eu una nu pot s rezist i
cedez capriciilor Jui, n timp ce el are nevoie de
cineva ncpnat care s-l oblige s lupte. n fond
tie c tu ai dreptate, c ai ntotdeauna dreptate! tif
bine c e mndru de tine.
Nu-i nevoie s-mi explici caracerul lui, l
cunosc, replic el cu o uoar amrciune.
i se pare c l cunoti, rectific ea lipindu-i
obrazul de al lui.
Cnd Jillian sosi la ferm, l gsi pe Adam la
braul unei blonde drgue. Inima i se strnse vznd

36

, =

v'/

'

nora: rober

scena. Dar, n definitiv, atitudinea lui nu avea nimic


Surprinztor. Brbaii nu iau n seam* sentimentele.
De ce ar face el excepie de la regul? Trase maina
alturi de Jeep i cobor.
Adara se ntoarse spre ea i, Jillian, cu toate c
avea soarele n ochi, rspunse zrnbetuiui su cu o
privire ngheat.
Bun, Jillian.
Bun, Murdock, rspunse ea sec.
Cum nu p rea dispus s-i p r se asc
fermectoarea nsoitoare, Jillian se ndrept spre el.
Am venit s-i vd armsarul.
' Manierele tale las foarte mult de dorit.
Zmbetul lui descoperi dou iruri de dini
strlucitori., - t .
Nu cred c; y-Ai cunoscut,
ntr-adevr.
.
.. A
Karen cobor scara amuzat de licrul rutcios
care strlucea n privirea fiului ei i de fulgerele pe
care le aruncau ochii .tinerei femei.
Trebuie s fii Jillian Baron. Eu snt Karen
Murdock, mama lui Adam.
Jillian rmase o clip cu gura cscat.
. Mama... mama Iui, bbi ea admirnd silueta
plin de graie a interlocutoarei.
Uimirea ta m flateaz, domnioar, declar
ea rznd. V las cu treburile voastre. Dar dup ce
terminai vino s bem o cafea dac ai timp. Nu am
prea des ocazia s discut cu o femeie.
Da... mulumesc.
' Pre de cteva clipe, Jillian nu i reveni' din
surpriz.
Trebuie s fie rare situaiile care s te lase fr
glas, spuse Adam pe un ton ironic.
Aa e. Mama ta e fermectoare.
Nu te ateptai la aa ceva?
B da. n sfirit, auzisem vorbindu-se c* e
foarte frumoas dar....

PENTRU UM TRANDAFIR SLBATIC 5

. - 3 7

Tnra femeie scoase un oftat plin de ciud. Crid


avea oare. s nceteze s o mai priveasc cu zmbetul
sta ironic?
~~ Nu i semeni deloc.
' Adam o lu de umr ca s-o invite s mearg n
cas.
ncerci s m seduci i acum, Jillian. Dar nu o
s cedez n faa complimentelor tale ieftine.
Ea trebui s-i mute buzele ca s nu izbucneasc.
,-r- Am altceva mai bun de fcut.
Se desprinse de braul lui cu .toate c atingerea i
producea o senzaie plcut de cldur.
' *
Miroi a iasomie. Pentru mine te-ai parfumat?
In loc de rspuns, ea l fulger din priviri. Dar
fr s se descurajeze, Adam i ddu uor pe spate
plria cu un boblrnac,, se apropie de ea i puse
v stpnire pe buzele ei.
Jillian simi c i se moaie picioarele. Srutul o
luase prin surprindere, dar de cum o ls i veni
n fire.
*-t- Gu ce drept.,.?
lart-m.
Ochii i scnteiau plini de ironie dar ridic minile
ntr-un gest de supunere.
. Mi-am pierdut capul ca de fiecare dat cnd
vd lucind In ochii ti sclipirea asta uciga.
. - Ia seama s nu trec eu la fapte! i replic sec,
ap o i, i ntoarse spatele i plec spre -arcuri.El o urm.
Ce mai face micul tu protejat?
E minunat. Dup-amiaz o s vin veterinarul
s-l vad, dar nu e vorba dect de o vizit de rutin.
*S-i atribuim paternitatea noului tu taur?
Vznd-o surprins, el pufni n rs.
Dup cum vezi,vetile se rspndesc repede pe
aici. n plus, ntmplarea face c i eu aveam de gnd
s-l cumpr. Mi l-ai suflat de sub nas.
-"* Ca s vezi!

38

NORA ROBERTS

Nu-i putu ascunde plcerea pe care i-o aducea


aceast veste. Eram sigur c o s te bucuri cnd o s afli;
Nu e frumos din partea mea, recunoscu ea
cnd ajunse ling arc.
Se rezem cu coatele pe gard i i arunc un
zmbet arutcios.
.
ntr-adevr mila nu e punctul meu forte.
Atunci cred c sntem fcui s iie nelegem, i
rspunse el, ntorcndu-i zmbetul.
Jillian i trase . din nou plria pe ochi.
Am venit s-i. vd armsarul, Murdock.
O cercet cteva clipe fr s scoat o vorb i
examenul acesta o puse la cazne. Dar ea nu ls s se
vad nimic din stnjeneala ei.
Da, =aa -e. .
A
A)
Atunci, cu o agilitate de felin, A dam sri n arc.
Jillian i reproa agresivitatea. S aib o oarecare
nencredere, pstreze o anumit distan, fie. Dar
asta nu-i ddea dreptul s se arate pe fa att de
ostil.
Atitudinea asta nu i se pqtrivea deloc. ncrunt
sprncenele i i aez brbia n palme. Da, de cnd l
ntlnise pe Adam, uitase bunele maniere.' Dar se
binedispuse n faa scenei pe care o ofereau omul i
armsarul.
'
Aceeai putere, aceeai frumusee slbatic o
degaja fiecare dintre ei. Pe moment, armsarul nu
prea dispus s se lase nclecat. De fiecare dat cnd
Adam ncerca s se *apropie, calul se deprta
refugiindu-se n alt col al arcului.
Diavol afurisit! se auzir bombneli.
Adam se ndrept din nou spre cal,care se d^prt
^imediat cu pai mruni.
Amuzat , de spectacolul care i se oferea, Jillian
nclec gardul, ndemnndu -1 cu un ton zeflemitor:
Haide cowboy, pune mna pe- lassou!
Adam zmbi ' ridicnd din umeri ca i cnd
abandona p a rtid a ntorcnd m bufnat spatele

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

39

arm sarului. Anim alul veni n d at ling el


mpingndu-1 cu botul.
Ai venit s-mi ceri iertare, nu? murmur Adam
mngindu-i coama. Pentru c m-ai umilit n faa unei
femei.
'^
Departe de a-1 considera ridicol, Jillian admir
uurina cu care nclec armsarul. Purtarea iui
fireasc i trezi simpatie.
Mngie cu palma gtul animalului pe care Adam l
mnase ctre ea. Prul lui scurt strlucea ca mtasea
i ochii lui mari i negri sclipeau inteligeni.
Adam...
- .
A uzindu-i numele mic', cel strigat ridic
sprncenele uimit.
Snt dezolat.
Ochii ei se luminar de un licr nou.
Nu-i nimic, spuse el ntinzndu-i mna pe care
ea i-o strnse imediat.
E un animal minunat! De c vreme l ai?
Dintotdeauna. S-a nscut aici, la ferm. E
rodul unirii unui cal slbatic i a unei iepe superbe.
Tatl lui era conductorul unei cete care numra mai
bine de cincizeci de mustangi. Ah! Ce iueal avea
cnd galopa n fruntea hergheliei. Mi-au trebuit cinci
zile ca s-l prind i - era sa m coste chiar viaa.
i pe urm, ce s-a intmpat cu el?
I-am redat libertatea.
Ct de uor i-ar -fi fost s-I pstreze, s-l
mblnzeasc, s-i supun voina i s-l fac
armsarul lui. Dar Jillian nelese, cnd i ntlnir
-privirile, c el nsui era prea stpnit de simul
libertii ca s nu o respecte. Palma i alunec fr s
vrea pe coama lui Samson i se aez uor pe mna
lui.
i mulumesc, Adam.
De bun seam , personalitatea ta are
nenumrate faete. Sigur, multe snt respingtoare,,
dar altele snt de-a dreptul seductoare!
- Cele din urm snt de departe mult mai rard.

40

NORA ROBERTS

Ceea ce le face s fie -cu att mi preioase.


Erai adorabil noaptea trecut aezat n paie, cu
vielul n brae.
Jilian nu avea ncredere n vorbele frumoase. i
totui nu reuea s-i stpneasc btile inimii. '
Nu snt deloc adorabil, se mpotrivi ea
ncruntndu-se. Nu vreau s fiu.
Nu faci ntotdeauna ce vrei,
Nu ncepe din nou, Murdock! exclam iritat.
Calul speriat se deprta cu un pas dar Adam nu i
ls mna.
S ncep din nou?
tii, deseori m ntreb de ce m port cu tine n
felul sta. Ei bine, pur i simplu pentru c sta e
singurul limbaj pe care cred c l nelegi. D-mi
drumul!
Privirea* lui Adam se nspri.
. Nu.
O strnse i mai tare de mn.
i eu m ntreb de multe ori de ce m chinuie
dorina s-i trag o btaie la fund. Cred c din
aceleai moi vei
Puin mi pas de ceea ce simi.
Buzele lui Adam ddur la iveal dou iruri de
dini ca n reclamele Colgate,
Nu te cred. Nu te cred dup cele ntmplate
"asear. Recunosc c te-am srutat mpotriva voinei
tale. i totui mi-ai rspuns i tu. Am avut toat ziua
la nde mn s m gndesc i s trag concluziile.
Atins de adevrul din cuvintele sale la fel ca i de
zmbetul lui insolent, Jillian i retrase mna i i trase
un pumn zdravn n plex.
Ei bine, asta e concluzia mea!
i ntoarse spatele i porni fr s-i mai priveasc
chipul crispat de uimire i durere. Dar nu ajuse
departe. Adam se npusti asupra ei. Imobilizat la
pmnt, se zbtea cu energia pe care i-o ddea
disperarea, dar nelese repede c orice mpotrivire
era zadarnic.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

41

Ai o limb de viper. Caui btaia cu^


luminarea i acum ai gsit-o.
Ar trebui unul mai zdravn dect tine s mi-o
trag, Murdock.
ncerc s-i elibereze picioarele ca _s-l poat
mpinge, dar el se opuse aezndu-se pe ea cu toat
greutatea.
Mai vedem noi.
Se pregtea s-i rspund cnd gura lui Adam o
reduse la tcere. Simea pulsul tinerei femei
accelerndu-se sub minile lui, apoi rspunsul arztor
al buzelor ei acoperi orice alt senzaie.
ntregul univers se dezagrega ca s fac loc unui
ocean de plcere cu adncimi nemsurate. Ar fi putut
s se lase o via ntreag legnat de gustul ei suav,
de parfumul mbttor care l ptrundea arztor i
deodat se temu c nu va mai iei niciodat la
suprafa.

'
Atunci, s ridic pe coate i o contempl ndelung.
Cu siguran srutul i tiase rsuflarea mai mult
dect ceJ mai violent pumn.
Ar trebui s te bat, opti el.*
Cu toat poziia incomod, ea reui s-i nale
semea brbia.
'f A fi preferat soarta asta, rosti plin de
demnitate.
Nu era Ia prima minciun, dar asta era de departe
cea mai gogonat. Nu numai c i plcuse srutul dar
murea de dorina s renceap.
Eti al naibii de greu, s tii.
Poziia asta uureaz discuia.
Dar n-am de gnd s vorbesc cu tine.
Atunci o s ne nelegem.
Dar, nainte ca el s-i poat pune n aplicare
ameninarea care i se citea n priviri, ntre feele lor
apru un bot.
Las-ne singuri, Samson Du-te la iepele tale,
mormi Aclam mpingndu-1 cu mna.
: * Are maniere mai rafinate ca tine.

42

NORA ROBERTS

N-avu timp s continue pentru c botul umed al


armsarului care i atingea obrazul o fcu s
pufneasc n rs.
Pentru numele lui Dumnezeu, Adam, las-m
s' m ridic. E ridicol ce se ntmpla.
n loc s-o asculte, o privi adnc n ochii care acum
scnteiau veseli. Prul ei lung revrsat pe prnnt
evoca flcri alergnd prin pustiu.
A nceput s-mi plac. Hai, ncepe din nou!
Ce?' ' ..
Zmbete-mi.
Din nou ea izbucni n rs.
i de ce a face-o?
Pentru c mi place.
Jilian ncerc s scoat un oftat istovit dar nu
putu s se stpneasc s pufneasc n rs.
Dac i spun c mi pare ru c te-am lovit,
m eliberezi?
Nu nainte s-mi explici ce ai s reproezi
purtrii mele.
Cel mai nensemnat repro este lipsa blndeii.
Acum, te rog s m scuzi, trebuie negreit s m
ntorc la ferm/ -Unii trebuie s munceasc pentru a
tri, tii?
Purtarea mea e lipsit de blndee, murmur ca
pentru sine. i altceva?
Cu vrful buzelor i mngie uor obrazul, apoi
gura.
Nu, te rog!
nelese din tremurul glasului, din privirea ei c i
atinsese inta.
.
-. lat-i clciul lui Ahile, opti el nduioat. n
partida noastr am marcat punctul decisiv, Jillian.
Cu un deget ndemnatic, urmri'conturul buzelor
fremttoare.
i am de gnd s profit de avantajul sta.
In momentul sta, greutatea constituie singurul
tu avantaj.

PENTRU UN TRANDAFIR SALBATIC

43

EI zimbi, dar atunci cnd vru s continue o


umbr apru ntre ei.
Ce idee s te tvleti aa prin. praf!
Jilliari ridic puin capul i descoperi un btrn cu
trsturi aspre i priviri ptrunztoare. Cu toat
paloarea i aerul lui^ fragil, descoperi imediat
asemnarea cu Adam. l observ n tcere o clip.
Brbatul sta btrn,. adus de* spate, sprijinit n
baston, putea fi oare Paul Murdock, cel att de
respectat i att de redutabil?
Adam l ntmpin pe btrn cu un zmbet deschis.
i ddeam o lecie acestei tinere persoane.
Paul^ Murdock chicoti i se sprijini de gardul
arcului.
.
M
Aa te-am nvat s te pori cu femeile? Dac
ai ajuta-o s se ridice ai putea s mi-o prezini:
. Adam se conform bucuros. O apuc pe tnra
femeie de subra i o ridic fr ceremonie. Ea i
arunc o privire veninoas nainte s se ntoarc spre
btrn. De ce trebuia oare ca prim .ntlnire cu
faimosul Paul Murdock. s se desfoare n asemenea
condiii? Se simea .vinovat, ca o adolescent
surprins ntr-o cpi de fin cu iubitul ei. i ddu
prul pe spate 1 i nfrunt curajoas privirea
patriarhului.
Chipul acestuia rmnea. impasibil.
- Deci tu eti nepoata lui Clay Baron.
Chiar ea.
Semeni mult cu bunica ta.
' i nl' fruntea i rspunse:
- Mi s-a spus de multe ori.
Avea un temperament exploziv.
Un zmbet fugar i lumin figura.
Dac vreun angajat nu-i arta respectul
cuvenit, l fcea s vad stele verzi.
Adam i frec stomacul fcnd o grimas.
La capitolul sta Jillian nu are motiv s o
invidieze. A re . o lovitur de dreapta grozav.

44

NORA ROBERTS

Tnra femeie i adun plria de pe jos i o


terse de praf atent. Te sftuiesc s-i mai antrenezi abdomenul
Murdock, j amenin aranjndu-i plria. Pot s
lovesc mult mai tare..
Ar trebui s-l pedepseti mai des> o sftui Paul
Murdokc rznd. Cum te cheam, fetio?
Dup o ezitare de o clip, ea rspunse:
~ Jillian.
Ei bine, Jillian, eti foarte drgu. i se pare
s eti o fat binecrescut. Soia mea ar fi ricniat
s-i ii puin companie.
Jillian 11 fix un moment fr s scoat o vorb.
at-3 deci pe primitivul Murdock, dumanul de
moarte al bunicului, invitnd-o la ei.
Mulumesc.
Vino s bem o cafea. Q t despre tine, continu
ntorcndu-se spre, fiul lui, am s-i spun dou vorbe.
Tnra femeie simea o tensiune care tulbura
atmosfera. Dar btrnul se ndrepta deja spre cas.
Ei, ce mai atepi?
l ajunse la baza scrilor de la intrare. Paul
Murdock le urc cu greutate, una cte una. Vzndu-1
cum se chinuie, Jillian ntins? mn s-L ajute. Adam
i prinse mna i atept ca btrnul s ajung la u;
abia dup -aceea i ddu drumul.
- Karen, strig el gfind, ai musafiri. Apoi o ls pe Jillian s intre.
Locuina familiei Murdock era mai >mare dect
casa mare de la Utopia, dar avea acelai farmec rustic
care o sedusese pe Jillian nc de la prima ei edere la
ferm. i totui, decorul acesta avea ceva care
umbrea Utopia; se simea o . mn - de -femeie.
n vaze de porelan, tronau buchete mari de flori
de cmp. Draperii n culori pastel ncadrau ferestrele.
Perne multicolore mpodobeau fotoliile i canapelele.
Cu toate c btrnul Clay pstrase perdelele de
dantel de pe vremea soiei, Utopia se transformase
de-a lungul anilor ntr-o locuin cazon. Jillian avu

PENTRU Ufr TRANDAFIR SLBATIC

45

6 adevrat revelaie intrnd n aceast cas, n care


amprenta lui Karen era omniprezent.
- O imens tapiserie indian acoperea n ntregime
un perete al salonului i urne de bronz mpodobite cu
flori uscate ncadrau cminul. Interiorul primitor
reflecta gustul proprietii, In acelai timp simplu i
rafinat. ,
Nu-i oferi un Joc lui Jillian? ntreb Karen.
Tocmai intrase n camer mpingnd un crucior
pe care se afla serviciul de cafea.
Las grija asta n seama cavalerului, declar
Paul Murdock nfundndu-se ntr-un fotoliu pe braul
cruia i aez bastonul.
Jillian vru s protesteze, dar Adam o oblig s se
aeze lng el pe canapea. Strnse din dinj i se
ntoarse ctre gazd.
*
.
\
,
Casa dumneavoastr este minunat, doamn
Murdock.
Karen nu-i ascunse satisfacia.
. Mulumesc. Mi se pare c te-am vziit anul
trecut la rodeo, continu femeia ntinzndu-i o ceac
de cafea aburind. Vrei s participi din nou anul
sta?

' Da. Cu toate c asta nu o s fie pe placul


multora. Unii dintre brbai simt o aversiune s se
ntreac cu o femeie.
-Dac te referi la mine te neli, replic Adam.
i ca s i-o dovedesc, i promit s m nscriu.
- Cred c i lipsete antrenamentul dup ce i-ai
petrecut cinci ani ntr-un birou.
Dup ce rosti aceste cuvinte, Jillian simi din nou
instalndu-se tensiunea ntre tat i fiu.
Bnuiesc c asemenea lucruri le ai n snge,
interveni Karen linitit. Te-ai adaptat foarte bine
vieii la ferm dar cred c i-ai petrecut copilria n
est, nu?
V- La Chicago, recunoscu ea. Totui, acolo nu
m-am simit niciodat ca acas. Microbul fermierului
a srit peste o generaie.

46

NORA ROBERTS

Ai un frate, nu-i aa?


Da. E medic ca tata i profeseaz tot la
Chicago.
,
mi aduc aminte de el, i aminti MurdoCk
cltinnd din cap. Era un biat drgu, foarte serios i
linitit.
Jilian nu-i putu stpni zmbetul n faa unei
descrieri .att de precise.
'
Ce memorie!
Nu e de mirare c. Baron a preferat s-i lase
ie motenire ferma, Cii Jim Haley la conducere, nu
trebuie s-i faci probleme.
Obrajii tinerei femei se mpurpurar.
: Jim este cel mai bun ajutor pe care poi s-l
gseti pe' aici, dar nu el conduce Utopia. '7?
Murdock se ncrunt nedumerit.
S conduci o ferm, asta nu e treab de
femeie.
E totui ferma mea.
Un cowboy cu fust nu aduce dect probleme.
Nu port fust atunci cnd ncalec.
Btrnul aez ceaca pe mas i se aplec spre ea.
Nu prea l aveam la inim pe bunicul tu dar
mi-ar prea ru s vd munca lui de o via cum se
face praf i pulbere odat ajuns pe mna unei
femeiuti.
Paul! sri Karen,
Jilian nu l ls s continue.
Clay nu era aa. de ngust n gndire ca
dumneata. Dac vedea c cineva este capabil s duc
o sarcin la bun sfirit, l-o ncredina iar s in
sema de sex. Eu conduc ferma i am intenia s fac
n aa fel nc Utopia s devin prima ferm din
regiune. Treburile m ateapt, adug ridicindu-se.
Mulumesc pentru cafea, doamn Murdock.
Se ntoarse spre Adam care nu se mi ea se de pe
canapea.
Nu am rezolvat nc problema noastr.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

47

Despre ce e vorba? interveni curios Paul


Murdock.
i punct ntrebarea btnd nerbdtor cu
bastonul n podea*
De mperecherea lui Samson cu o iap a lui
Jillian, rspunse Adam degajat.
Btrnul se congestiona.
~ U n Murdock nu negociaz cu un Baron!
Adam se ntinse cu nonalan.
Tratez afaceri cu cije consider eu c e bine.
Jillian prsi camera fr s mai asculte
continuarea discuiei. Adam ajunse la main odat
cu ea.
' r- Spune-mi un pre, i spuse ea printre dini.
El se sprijini cu coatele !de main. Nu lsk s se
vad nimic din furia care l stpine.
De obicei numai eu reuesc s-l fac pe tata
s-i ias din fire.
Tatl tu are nite vederi foarte nguste. Se
mrginete numai la interesele lui mrunte.
Tata se pricepe mai bine la vaci decit la femei.
Jillian pufni prelung ca s nu izbucneasc n rs.
Tot nu mi-ai spus preul.
Vino s cinm disear i o s stm de vorb
despre asta.
-r- Nu am timp de pierdut cu recepii mondene.
Cine Vorbete de aa ceva? Te convoc la o
ntlnire de afaceri.
Examin casa ncruntat. Perspectiva unei seri
ntregi petrecut n casa Murdock nu o ncnta deloc.
Se temea c n cele din urm se va pierde cu firea.
Ascult, Adam, mi-ar face plcere s o
mperechez pe Dalila cu Samson, dac o s accept
condiiile tale. Relaiile cu tine i cu familia ta se
opresc aici.
----De ce?
Familiile noastre stau gata s se ncaiere de
mai bine de un secol.

48

NORA ROBERTS

i tu l acuzi pe tata de sectarism? remarc el


cu un ton zeflemitor.
Femeia trase adnc aer n piept i scoase un lung
oftat ncercnd s-i fac ordine n gnduri. Murdock
era un om n vrst care prea foarte bolnav. n plus,
semna cu bunicul ei, la fel de ncpnat, l fel de
iritabil, dar poate la'fel de sensibil i bun la suflet ca
el. S fie att de egoist i s nu ncerce s-l neleag?
De acord. Accept invitaia! Dar nu mi asum
nici o rspundere dac seara se termin prost.
O s am eu grij s nltur orice risc de ceart.
Trec s te iau pe la apte.
Nu e nevoie. Cunosc drumul, rspunse Jillian
instalndu-se la volan.
. Adam o apuc de bra.
Trec s te iau pe la apte, repet apsat, pe un
ton fr replic.
F cum vrei.
Ea nu avu timp s se eschiveze srutului.
Aa o s fac, decise Adam.
Apoi, ncet, se . ndrept spre cas.

CAPITOLUL 4
Drumul care lega Double M de Utopia nu era
suficient de lung ca s-i dea rgazul lui Jillian s-i
liniteasc frmntrile, Paul Murdock i atitudinea
lui Adam o aduseser ntr-o stare de furie nebun.
ncerca s/se conving c numai perspectiva unui
contract o fcuse s accepte invitaia la cin.
ntr-un nor de praf, maina se angaja pe drumul
de ar care ducea la ferm. La ora aceea
mprejurimile ranchului erau pustii. Cei mai muli
dintre angajai i vedeau de treab n toate colurile
fermei. Nici prezena oamenilor n preajm nu ar fi
rnpiedicat-o s trnteasc nervoas portiera mainii.
Nu era genul de om care s-i nfrng pornirile ca s
pstreze aparenele.
Un morman de factyri o atepta n birou dar
hotr s amne corvoada asta pentru mai trziu.
Trebuia s fac ceva ca s-i cheltuiasc surplusul de
energie nainte s se apuce de socoteli i bilanuri.
Se ntoarse pe clcie i porni spre grajdul n care
boxele ateptau s fie curate.
Te-a suprat cineva?
Cnd se ntoarse spre Joe Carlson, care venea spre
ea, ochii ei aruncau scntei.

50

NORA ROBERTS

Da. Murdock!
Bnuiam, eu. Nu v-ai neles asupra preului,
pn la urm?
Nici mcar n-am discutat despre asta. Disear
trebuie s m 'duc din n o u # acolo, adug
ncletndu-j flcile.
Aha! se mulumi el s rspund.
Asta abtu asupra lui o privire dumnoas. .
Dac n-ar fi avut un armsar att de frumos
i-a fi dat dracului, i pe fiu i pe tat.
v
De data asta Joe nu-i putu reprima un zmbet.
Vd c ai fcut cunotin cu Paul Murdock.
Da, mi-a spus prerea lui despre femeile
cowboy.
Chiar aa?
Trnf demeie nu putu s reviste!ironief lui ibfe 'i
i ntoarse imediat zmbetul.
Chiar aa!
Apoi oft aducndu-i aminte cu ct greutate
urcase btrnul cele cteva trepte.
Ei, i! N-ar trebui s m nfurii. La drept
vorbind Paul Murdock e btrn i...
Nu-i termin fraza. Nu-ii plcea s aduc vorba
despre boala btrnului. Se mulumi s ridice din
umeri spunnd n concluzie:
Cel puin, Clay nu fcea diferene ntre brbai
i femei dac tiau s clreasc i erau n stare s
prind o vac cu lassoul.
Joe nelese c i ascundea ceva. O cunotea prea
bine ca s ncerce s o descoase.
Dac ai timp, nu vrei s arunci o privire n
arcul taurului?
Ce spui?
Absorbit de gndurile care o chinuiau nici nu l
auzise.
Taurul.
A, da.
i nfund minile n buzunare i l urm.
Ge mai face micul nostru orfan?

PENTRU UN, TRANDAFIR SLBATIC*

51'

ntrebarea lui Joe o fcu s surd.


Foarte bine. Ce a fost greu a trecut.
tia foarte bine c o cresctoare de animale
trebuie s se fereasc s se ataeze de un animal, dar
era deja prea trziu.
A putea s jur c de ieri a mai crescut.
i iat-1 pe fericitul tat, declar Joe cnd
ajunserla arcul n care se gsea animalul.
Taurul i. ntmpin suflnd pe nri amenintor.
Totul n el degaja impresia de for: gtul puternic,
inuta impresionant, coarnele mari curbate care i
strjuiau fruntea eijt. Jillian i ddu seama c doar
peste un an vielul pe care l :hrnea acum cu
...biberonul, va avea aspectul fioros al tatlui su.
Taurul sufl din nou i btu pmntul cu copita ca i
; >cnd vroia s-i in la distan pe nepoftii; Ce caracter puternic! exclama Joe.
Nu i cer altceva dect s-mi dea viei.
Cit despre asta nu ai ce s-i reproezi. Pn azi
s-au nscut treizeci de viei i alte cteva vaci vor
nate pn la fritul sptmnii. Cred c nu i-ai
irosit banii cumprndu-1.
ie aez cu coatele pe balustrad,
aflat azi c i Adam Murdock l avea n
seductorul nostru... Nu pot s nu m
-am suflat de sub nas. Pn acum nu m-au
edaliile, dar de data asta am de gnd s
trgul din iulie i sa ctig titlul,
n personal?
irte. Ceea ce ma intereseaz n primul rnd
un pre bun pe vite dac vreau s-mi
iugetul i cred c distincia asta o s m
Dar totul la timpul lui. Acum trebuie s
le corvezile administrative.
Pe la ora cinci, Jillian i adusese socotelile la zi.
Cheltuielile crescuser sensibil anul trecut i miza pe
nnzrile la' licitaie de la Miles City ca s se refac
financiar. Bineneles, ar fi putut s evite cheltuielile

, 52

NORA ROBERTS

suplimentare dar spera ca riscurile s se dovedeasc


rodnice. Avionul va fi operaional pn la sfritul
sptmnii, iar cumprarea taurului i arta roadele.
Se ls pe sptarul vechiului fotoliu de piele al
bunicului i ncepu s contemple tavanul. Dac i-ar
face timp, ar nva s piloteze. Se gndea la
ndatoririle ei n activitatea fermei sub toate aspectele.
In caz de nevoie era n stare s nsemneze o vit, s
conduc o combin sau un buldozer.
Socotelile, inerea registrelor, ntocmirea actelor,
erau treburile care i displceau cel mai mult. Patru
ore petrecute la un birou, , aplecat deasupra
hroagelor, o epuizaser mai mult dect o zi ntreag
petrecut pe cmp. De asta spera s angajeze un
contabil ct. de curnd. ' . ^
Dafrpentrihm om entj nu pufea s^i permit-luxul
sta. Dac ar fi putut, ar fi angajat mai degrab nc.
un cowboy. Anul viitor poate... i reveni din reverie
i i aez picioarele pe mafginea biroului.
Nu trebuia s lase prea multe pentru anul viitor.
Pn atunci se puteau ntmpa attea. Nu puteai fi
sigur c eti la adpost de secet, inundaii, sau alte
catastrofe naturale. Dac preul furajului continua, s
creasc, era nevoit s vnd o parte din eptel. Mai
trebuia s se ngrijeasc de reparaia Jeepului, de
plata veterinarului, de plata pentru mncarea
angajailor. De ndat ce avionul va fi n stare defuncionare, factura benzinei se va dubla. Da, trebuia
s fac rost de bani de cheltuial la Miles City i un
premiu nu i-ar fi stricat pentru asta.
Pn atunci se gndea la vieii ftai n primvar.
Se gndea i la Adam Murdock. Un zmbet abia
schiat i lumin faa. Ce nfumurat! i cu toate astea
i pstra o anumit stim. Pcat c nu puteau s stea
de vorb despre creterea vitelor ca doi buni vecini.
De crid i murise bunicul, Jillian nu gsise pe
nimeni cruia s i se destinuiasc i suferea din
cauza acestei izolri. Relaiile cu angajaii erau
ntr-adevr excelente, dar putea oare s vorbeasc

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC.

53

despre afacerile fermei cu un om care va lucra poate


anul viitor pentru o ferm concurent?
, Cit despre Jim... Avea pentru el o mare simpatie
i tia c era un sentiment reciproc. Avea ns prea
multe idei preconcepute ca s fie de acord cu
ambiiile ei.
Cnd tria la Chicago, Jillian nu visa altceva dect
singurtatea; acum ar fi dat orict pentru un ceas de
conversaie.
.
Se ridic cltinnd din cap. Ce se ntmpla cu ea?
Dac avea de gnd s vorbeasc cu cineva era de
ajuns s se duc la grajd sau la staul, unde ar fi gsit
pe puin o duzin de interlocutori. Oricare ar fi fost
motivele acestei melancolii subite, era ferm hotrt
s se lecuiasc ct mai curnd.
n,>Urc J n xam era eL .De : afa.rse auzir cele- trei
note ale triunghiului de metal ce rsunau ntr-un ritm
din ce n ce mai rapid pn ajunser s formeze u a
sunet continuu. Era chemarea la cin. Era timpul s
se pregteasc s mearg 4a Double M.
Dar n definitiv, de ce s se schimbe? Era destul
de suprat pe Adam i tatl lui i voia s le fac un
afront prezentndu-se n inut de lucru. Totui, din
stim pentru Karen Murdock, renun l gndul sta
i ncepti s-i treac n revist garderoba.
Cochetria nu era grija ei de cpti. Toaletele
ocupau doar o parte restrns a dulapului. Nu le
mbrca dect atunci cnd se ducea la petrecerile pe
care le ddeau ocazional ceilali cresctori, sau 1a
intlnirile de afaceri.
Jillian alese o fust alb de in, o cma de
mtase i ncl nite pantofi de lac cu toc jos. Un
machiaj discret i complet inuta. ovi n alegerea
bijuteriilor, dar alese n cele din urm o pereche de
cercei rotunzi de aur. Departe de prerea mamei, care
i-ar fi recomandat o coafur elaborat, prefer s-i
lase prul s se reverse n voie pe umeri. Cnd auzi
zgomotul motorului, se stpni s se repead la
fereastr i nu se grbi s coboare.

54

NORA ROBERTS

Adam nu purta plrie. Totui pstra aspectul n


acelai timp slbatic dar i nobil al oamenilor marilor
ntinderi. Personalitatea lui se distingea fa de
ceilali.
,
Studiindu-1, se ntreba cum putuse duce o via de
birou la Biliings. . Pantalonii i pulovrul negru i
accentuau aerul posomorit, care se nsenin de cum o
vzu aprnd n pragul uii.
Eti foarte punctual.
i tu la fel.
Pre de cteva clipe Adam i ls privirea s
cerceteze n voie silueta tinerei femei. Aprecia
simplitatea toaletei care i punea n valoare
subirimea taliei i rotunjimea coapselor. Mtasea
bluzei evidenia tenul delicat i prul rocat care se
revrsa n valuri.
.
,
.
Eti adorabil, i place, nu-i place, trebuie s
i-o spun, adug el, lund-o de mn.
Apoi, fr s o piard din ochi,duse la buze mna
ei.
' .
_
Era de-a dreptul zpcit de gestul lui i nu mai
avea putere nici s protesteze. Se mulumea s-l
priveasc cu gura cscat, ntre dorina de a-i trage o
palm i aceea de a-i mngia cu vrfurile degetelor
conturul buzelor. Cnd el i zmbi, i recpt glasul.
Te previn c dac nu ncetezi imediat cu jocul
sta o s te trezeti cu un pumn n nas.
Zmbeul lui se lrgi.
Te cred pe cuvnt.
Jillian nelese din btile nestpnite ale. inimii c
trebuia s se in ae.
Te rog s nu ncepi din nou, dac nu vrei s
m supr.
ncerc s-i elibereze mna? dar el o inea strns.
Ce ar fi viaa fr plcerea riscului?
i mai srut o dat mna nainte de a-i da drumul.
Ce faci? Te-ai hotrt s m 'lai s mor de
foame, Murdock? protest ea ntr-un efort de a
redeveni stpn pe sine.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

55

* Fr s atepte rspunsul, trecu prin faa lui i lu


loc n superbul Maserati.
Frumoas jucrie!
i plceau prea mult liniile avntate i viteza ca s
nu aprecieze o main sport.
Snt ncntat c i place, declar el acionnd
contactul. M-am gndit c un Jeep nu ar fi cel mai
potrivit pentru o . asemenea mprejurare.
Vreau s-i aduc aminte c ntlnirea noastr
are un caracter strict profesional
Se ntoarse spre el s-i vad ndemnarea la volan.
Stpnea maina la fel de bine cum stpnea calul. i
cu femeile trebuie s dea dovad de aceeai siguran,
i spuse n sinea ei. Un zmbet abia schiat i apru
n colul gurii. Se hotr s ncerce s-l descoase.
: Ce prere are tatl tu despre vizita mea?
ntreb ea . cu' nonalan;.
Razele piezie ale soarelui care apunea presrau
pe ..cmpie paiete de aur.
Ce prere ar trebui s aib?
Ct timp eram doar nepoata lui Clay Baron
m gsea ncnttoare. Dar imediat ce a aflat c eu
conduc ferma i-a schimbat cu totul atitudinea. Faci
pact cu dumanul, nu?
A putea s-i ntorc complimentul, replic
ntlnindu-i privirea maliioas.
S zicem s e vorba de o Viclenie. Adam...
ovi o clip nainte s abordeze un subiect pe
care l bnuia dureros.
Tatl tu e foarte bolnav, nu-i aa?
Expresia lui Adam se nspri puin, i Jillian avu
deodat impresia c el se nchidea' n sine.
Da.
mi pare .foarte ru.
i ntoarse privirile spre fereastr, i ncepu s
contemple gnditoare peisajul.
Trebuie s-i fie foarte greu.
Nu mai are mult de trit,
Adevrat?

56

NORA ROBERTS

Medicii i-au spus acum cinci ani c mai are de


trit un an sau doi, Pn acum a reuit s Je arate c
snt nite mincinoi.
Degetele lui se albir strngnd volanul pentru
cteva momente, apoi se relaxar din nou,
Poate o mai duce pn la iarn...
Adam vorbise cu un glas att de neutru, nct se
ntreb dac nu cumva tulburarea Iui era o nchipuire
a ei.
Nu am auzit nici un zvon despre asta.
Nu, i nici nu vreau s se aud.
Dar atunci, de ce mi-ai spus secretul sta?
Pentru c am ncredere n tine.
Jillian l observ fr s scoat o vorb. Nici un
compliment optit cu tandree nu i-ar fi putut face o
plcere mai mare dect aceast declaraie neateptat.
O comptimesc pe mama ta.
E mult mai tare dect pare.
mi pare bine s aud asta. Altfel cum ar putea
s suporte un asemenea so... i un asemenea fiu?
Trecur hotarul nsemnat cu firma Double M.
Aerul serii era cldu i lumina slab conferea
decorului un aspect ireal.
mi place ceasul sta al zilei, murmur ea ca
pentru sine. Munc s-a terminat, dar nu e vremea s
te gndeit la ziua care va veni.
Nu te-ai gndit niciodat c o s te surmenezi?
Nu.
Eram convins.
Cred c nu ai de gnd s te bagi n treburile
mele.
Nici vorb.
El se informase totui cu discreie. Prerea
general era c Jillian Baron nu se menaja deloc.
Cum i petreci timpul liber?
Reacia de uimire l fcu s neleag mai mult
dect din cuvinte.
Nu pot spune c mi rmne prea mult timp
pentru distracie. Dar cnd am ocazia, mi place s

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC-

57

citesc o carte sau s vd un film la televizor.


Nite ndeletniciri solitare.
' .
Nu eu am ales traiul sta singuratic? ntreb ea
retoric. Dar se ntrerupse imediat, intrigat de csua
alb n faa creia A dam oprise maina.
Unde ne aflm?
Cum unde? La mine, rspunse Adam detaat
dndu-se jos din main.
Jillian privi .casa ridicnd sprncenele. Firesc, se
gndise c el sttea n locuina luxoas a familiei i
bnuise c cina se va desfura acolo. Cnd i deschise
portiera, se ntoarse spre el i i arunc o privire
bnuitoare.
Ce nseamn asta?
Nimic. i-am promis o ntlnire de afaceri i
m voi ine de cuvnt.
Dar credeam c o s aib loc acolo, i preciz
artnd cu degetul n direcia ranchului.
-A dam urmri direcia gestului, apoi o privi
maliios.
Trebuie s fie vorba de o nenelegere.
Ai avut grij s nu aflu.
Am vrut s te ncurajez. Prinii mei nu au
nici un amestec n afacerea de care ne ocupm. Dar
poate i-e fric de o discuie ntre patru ochi.
Te supraestimezi, Murdock.
Adam nelese, din expresia ei hotrt c nu ar fi
dat napoi, "orice s-ar fi ntmplat. Nu putea s reziste
tentaiei de a profita de situaie.
Poate da, poate nu. n orice caz, nimic nu ne
oprete s ne refugiem ling prinii mei pentru mai
mult siguran.
Jillian i simea inima btnd nebunete. Dar s
accepte aceast ultim soluie ar fi nsemnat o dovad
de slbiciune.
Nu mi-e fric de tine, spuse ea pe un ton
neutru i se ndrept spre cas.
i nc cum se gndea Adam. Dar aceast
certitudine i ntrea admiraia pentru tnra femeie.

58

NORA ROBERTS

Cu toat teama, prea hotrt s-i in piept.


Seara se anun pasionant, i spuse el nchiznd
ua.
Lui Adam nu i se putea reproa lipsa de gust.
Poate nimic altceva nu te poate lmuri despre
personalitatea unui om, mai mult dect interiorul
locuinei lui. n orice caz, motenise de la mama Iui
simul artistic. Simplitatea decorului era pus n
valoare de o tapiserie n culori vii care mbrca un
perete. Cele cteva piese care mobilau ncperea
vdeau o preferin pentru liniile sobre i elegante.
Locuina nu era prea mare. Totui nu era nghe
suit. Intrigat, se apropie de o vitrin n care era ex
pus o colecie de figurine.
.
i reinu atenia o reproducere n miniatur a unui
mustang n galop. De ce ioare aveau gusturi comune??
i aminti imediat de ceea ce-i propusese cu puin
nainte. Trebuia s se menin cu price pre pe o
poziie defensiv.
Ai o locuin minunat. Cu toate c este puin
cam goal pentru cineva cu o asemenea situaie
material.
Iau remarca ta drept un compliment. Cum i
place friptura?
n snge.
Vino s-mi ii companie pn o pregtesc.
i oferi braul i o conduse n buctrie.
Am onoarea s rnnnc o friptur la
Murdock, pregtit i servit de un Murdock. Cred
c ar trebui s m simt flatat.
Hai s ncheiem un armistiiu.
_ De ce nu, rspunse ea cu pruden.
Apoi adug cu un zmbet:
.
Te previn c dac o prjeti prea tare o s
consider^asta un incident diplomatic. N-am mncat de
azi-diminea.
De ce?
Vzndu-i expresia dezaprobatoare, Jillian nu se
putu stpni s nu pufneasc n rs.

FENTRIHJN TRANDAFIR SLBATIC

59

Mi-am petrecut toat ziua printre hrtii i


registre i activitatea de genul sta mi deschide un
apetit grozav. n orice caz, un sincer bravo pentru
bunul gust n aranjament, spuse ea parcurgnd cu
privirea buctria care strlucea de curenie.
Viaa aspr din tabr te nva cu disciplina.
Cum aa, ai stat mpreun cu oamenii atunci
cnd...?
Se opri dndu-i- seama c e pe cale s comit o
nou indiscreie'.
M neleg mult mai bine cu tata atunci cnd
nu stm mpreun. Dup cum ai putut observi, nu
prea sntem ntrutotul de acord. "
Am auzit vorbindu-se c ai avut o disput
nainte de plecarea ta ia Billings.
i te ntrebi de ce am cedat, ca s zic a, n
loc s-l trimit la dracu i s-mi fac ferma mea.
Recunosc c mi-a trecut prin cap ntrebarea
asta. Dar nu eti obligat s rspunzi.
O servi cu un Martini nainte de a-i rspunde.
Nu, nimeni nu m oblig.
Jillian i bu aperitivul pe ndelete, n timp ce el
prjea fripturile cu economia de micri care l
caracteriza. n urm cu cinci ani l socoteau pe btrnul Murdock condamnat. Tocmai n vremea cnd
Adam plecase la Billings. Ateptase oare s se
elibereze locul? Nu, nu putea s cread aa ceva. Cu
toate c nu avea o dragoste nemrginit fa de
btrn, nu era un tip att de calculat, att de cinic,
nct s-i atepte dispariia.
Puteam s fac altceva?
Adam o privi peste umr. Bnuia drumul pe care
o luaser gndurile ei Ai nelese c balana se
nclinase n favoarea lui. ncerca s se conving c nu
l intereseaz prerile ei, dar nu reuea. Atunci de ce
inea att de mult s-i fac o impresie bun? Simi
deodat un nod n gt.

Da, asta e, spuse el.

60

"' ?'A

NOR^ lO B E R m

Ls friptura, se apropie de ea i i prinse'obrajii


n mini vrnd s-o srute. Credea c gestul o s rup
vraja, dar simindu-i buzele att de fierbini, att de
dulci, nelinitea care l frmnta amenina s-l
subjuge.
Jilian se neord i ncerc s-l resping. Adam i
ddu seama c , de data asta nu mai er vorba de un
act de bravad. Vroia pur i simplu s se simt
legnat de beia inefabil pe care i-o ddea srutul,
Nu, "Jilian, te rog.
i trecu degetele prin prul eu
v
Nu m respinge de data asta.
Ceva n intonaia lui Adam, patima din vocea lui
o fcu s se supun aproape mpotriva voinei ei.
Atunci, se abandon delicioasei senzaii care i
invadase trupul. i Js capul pe spate, i. nconjur
gtul cu braele i i ntoarse srutul cu pasiune,
Adam nu tia c e capabil de tandree. Niciodat
vreo femeie nu i inspirase acest sentiment. Niciodatnu simise dorina ca dragostea s-i fie mprtit. i
aceast constatare trezea n el o dulce euforie.
Se ndeprt puin de ea, o privi n ochi ca i cum
ar fi ncercat s-i ptrund misterul sufletului,
temndu-se de rspunsul care ieea treptat a lumin
n mintea lui.
Jilian se ddu un pas napoi i se rezem de
mas. ncerca s^cntreasc puterea pe care Adam o
exercita asupra ei i era contient de', propria ei'
slbiciune, sentiment pe care l ura mai mult ca orice.
Am venit s vorbim despre afaceri. Ai dreptate, murmur e, nainte de a se
ntoarce la grtar. Bea-i aperitivul.
Se supuse doar pentru c avea nevoie de un rgaz
s se liniteasc.
O s aranjez eu masa.
.
Farfuriile snt n dulap, i spuse artndu-1 cu
mna fr s-i ridice privirea. ;
. A
Cnd masa fu servit, Jilian contempl mncarea
cu entuziasm.

pentru u n Trandafir slbatic

6i

Eti un adevrat maestru... sau poate snt eu


moart de foame.
Cred c e puin din fiecare.
. ncepur s mnnce fr s scoat o vorb.
Adam fu primul oare rupse tcerea.
De ce ai plecat de la Chicago?
Nu m simeam n largul meu. Cnd am venit
pentru prima dat la Utopia a fost o revelaie pentru
mine.
v
Prinii ti ce prere au?
. Lor nu le place viaa n mijlocul naturii.
Nu, vreau s spun, cum au primit hotrrea ta
de a prelua conducerea fermei?
Jillian ridic din umeri.
"
Tata; nu, pdte tfi idect la Chicago. Cu-toate
c m-am nscut acolo, nu m-am adaptat niciodat la
viaa citadin.
. De ..ce?
N-am putut niciodat s nv solfegiul.
Cum adic?
Dup prerea prinilor mei, o domnioar de
la ora trebuie s tie s cnte la pian. i mai. au i
alte asemenea principii cu care nu m-am mpcat
niciodat. Pentru mine, lucrurile au nceput s se
schimbe cnd am venit aici pentru prima dat. Clay
m nelegea. El ipa i njura n loc s fac moral.
Adam pufni n rs.
i place s fii repezit?
<
Pentru mine, o predic este pedeapsa cea mai
grea.
Atunci de ce nu ai venit s e instalezi aici mai
repede?
Tata acorda studiilor o mare importan.
M-am nscris la universitate ca s nu l dezamgesc i
acolo l-am ntlnit...
Jillian se ntrerupse brusc. Doar nu era s-i
,( destinuiasc amnuntele cele mai intime ale
trecutului ei.

62

NORA ROBERTS

n sfrit, n-a mers. i atunci am venit la


Utopia.

Aa deci, trise o experien nefericit. Adam se


abinu s o ntrebe despre acest episod neplcut, dar
n sinea lui l blestem pe brbatul care i nelase
speranele de adolescent.
Cred c mama are dreptate; snt unele lucruri
pe care le ai n snge. Locul tu este aici, Jillian.
Intonaia lui mngietoare o fcu s-i ridice ochii.
Prin asta nelegea c locul ei este la ferm?;., sau
alturi ^de el?
mi place aici, la Utopia, declar ea pentru a
pune punctul pe i. i vreau s rmn aici. Dar... M
gndesc din nou la ce a spus tatl tu: Un Murdock
nu :negociaz cu un Baror; Tui ce preri ai?
Tata nu conduce viaa mea profesional, nici
cea privat.
Vrei s-i afirmi independena prin acest dineu
de afaceri?
*
Nu a c io n e z n ic io d a t din sp irit de
contrazicere. Iapa ta m intereseaz cu adevrat.
Jillian nelese din privirea lui c nu avea nevoie
de stratageme ca s-i impun voina. Avea de gnd
s-l asalteze cu ntrebri. Dar, la urma urmei, puin
mai contau motivele. Aa nct trecu direct la subiect.
Care snt preteniile tale?
Adam nu se grbi s rspund. i scruta chipul
pre de cteva clipe apoi declar:
Constat n primul rnd c mi-ai fcut onoarea
s rspunzi invitaiei mele la mas.
Surprins de aceast neateptat schimbare de
subiect^ Jillian i plec privirea n farfuria .gbal.
ntr-adevr, n-am lsat nici o farmitur,
admise ea chicotind.
S mergem n salon s bem ceva. Sau poate
vrei o ceac de cafea?
Nu, mulumesc.
Ea se ridic i l ajut s strng masa.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

63

Am but destul cafea toat dup-amiaza,


ucrnd la socoteli.
- S-ar putea spune c nu te ncnt genul sta de
corvoad, constat e l . conducnd-o n salon.
Trebuie s se ocupe cineva i de asta.
De ce nu angajezi un contabil?
M-am gndit la asta. Poate anul viitor. S
zicem c am dobndit suprtorul obicei de a
controla totul,
Se zice c mnuieti lassoul mai bine ca
oricine.
Se aez pe canapea i i aranj rochia cu gesturi
cochete.
1 , De data asta zvonul este fondat, spuse ea cu
un zmbet iret.
As- mi pare bine s aud aa cevuA.sta nu-i
rpete nimic din farmecul feminin. .
Credeam c am venit aici ca s discutm
afaceri. Spune-mi preul pentru Samson.
El umplu dou pahare cu coniac, i ntinse unul i
o privi drept n ochi.
Primul mnz.

CAPITOLUL 5
Pretenia lui Adam o ls fr grai. Avea impresia
c purtase tranzacia cu abilitate i deodat i ddea
seama c el avea un pas avans fa de ea.
Primul...
Aez paharul jos plin de mnie.
Sper c glumeti.
Nu ma intereseaz banii. i garantez dou
mperecheri. mi rezerv dreptul asupra primului rnrnz,
mascul sau femel.
Cred c nu speri s iau pe seama mea toate
cheltuielile i pe urm s abandonez elegant rezultatul
n minile tale?
Adam, vizibil destins, se foi pe locul lui. Aproape
uitase plcerea unei negocieri.
Dar o s-l ai pe al doilea pe degeaba. i snt
gata s mprim cheltuielile. n orice caz aa se pune
problema. Vrei sau nu?
Ah! ct i-ar fi plcut s-i arunce n fa refuzul ei!
Se ridic tremurnd de furie i se aez n faa
ferestrei. Dar de ce s nu ncerce s mai reduc din
preteniile lui? Abia atunci nelesese ct de mult inea
la realizarea acestui proiect. Simea c rezultatul va fi
un succes. Clay i batea joc deseori de intuiiile ei. i
to tu i, to td e a u n a se d o v ed iser a d e v ra te .

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

65

Enormitatea preteniilor lui Adam o punea intr-o


veritabil dilem.
i ls privirea s se piard n ntunericul nopii,
n spatele ei, Adam atepta n linite rspunsul.
Primul mnz va fi al meu, rencepu ea-cu glas
hotrt. i-1 las pe al doilea. i o s mprim plata
veterinarului pentru cele dou sarcini..
Adam i ridic sprncenele. Cu siguran, ea nu
ducea lips de ndrzneal! Dar tia c i'el ar fi
procedat la fel i asta l amuza.
- De acord. Accept condiiile tale, rspunse
dup un moment de cugetare.
Jillian accept dnd din cap i i ntinse mna.
Te ocupi tu de contract sau ma lai pe mine?
1 Cuvntul tu mi ajunge.
Adam zmbi i i mngie uor degetele.
- Nu ai ncredere n mine, Jillian*?
Nici un pic.
T
Apoi izbucni n rs vznd c, departe de a fi
jignit, reacia ei i produsese o adevrat satisfacie.
mi place sinceritatea ta. mi pare ru e am
lipsit cinci ani,, Srt sigur nS c vom recupera timpul
pierdut.
Eu nu am deloc impresia c am pierdut
timpul. Bine. Acum, c am rezolvat problema, trebuie
s plec. Mine diminea trebuie s m trezesc
devreme.
Eti sigur c ne-am gndit la tot?
O s m faci s ma supr din nou, declar ea
hotrt n timp ce Adam se apropia de ea.
O prinse de mini cu blndee, dar ferm.
Sntem fcui unul pentru cellalt, Jillian, de
ce nu vrei s recunoti?
Femeia nu ncerc s se elibereze.
Spune mai bine c ne nelegem precum clinele
i pisica, spuse ea pe un ton neutru nfruntndu-i cu
curaj privirea.
. Am neles din prima clip cnd te-am vzut,
continu el fr s in, seama de vorbele ei.

66

NORA ROBERTS

Se pare c uii un amnunt; eu nu simt nici


cea mai mic atracie fa de tine.
Cu toate, eforturile, nu-i putu ascunde tremurul
din glas.
Te rog s mai repei o dat.
O prinse n brae i o srut nfocat. Cnd era cu
ea, nu-i putea reine pornirile. Era stpnit n acelai
timp de o inefabil tandree, dar i de flacra unei
pasiuni mistuitoare. Trupul femeii se ncord ca i
cum toat fiina ei se revolta mpotriva acelei
mbriri. Dar deodat, se destinse i i cuprinse
gtul cu braele.

Se ls prad rinei dulci beii.7Nu mai exista nimic


n afar de focul interior care o mistuia, de acea
minunat euforie care i reducea la tcere judecata i
o purta ntr-un univers de plcut ncntare. Ii
rspunse srutului- cu ardoare.
Cnd i eliber gura, ea vru s protesteze dar
reproul ei se topi ntr-un geamt de plcere in vreme
ce buzele lui Adam se aezau pe gtul ei sidefiu.
Descrise pe gtul ei urme fierbini urcnd pn la
ureche ca s-i opteasc vorbe fr ir. Dar pentiu
Jillian conta prea- puin sensul cuvintelor. Doar
muzica lor o fcea s freamte nfiorat. Atunci i
cut din nou buzele, grbit.
Adam i simji trupul vibrnd n Strnoarea
braelor lui i nelese' c i ea simea nevoia
mngierilor lui. Se rsturnar pe canapea mpreun,
strns nlnuii. Minile lui se plimbau pe estura
moale care ascundea formele lui Jillian, impregnat
parc de armonia, supleea i cldura lor. Pieptul
fragil palpita sub mngierea palmelor, umplndu-se
cu rotunjimile lui. Inimile lor bteau la unison in
cadena nvalnic a zbuciumului care i cuprinsese.
Parfumul femeii, n acelai timp discret i
p r o v o c a t o r , l n v l u i a cu m i r e a s m a lui
inconfundabil. n incandescena rsuflrii ei se
nteau voluptile promise.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

67 >

Jillian i pierdea pe nesimite controlul asupra


corpului ei n timp ce gndurile i zburau n toate
direciile. Aceast mbriare arztoare i se prea
fireasc. Sruturile ptimae veneau s umple un gol
pe care abia acum l descoperea.
Pn acum nimeni nu o dorise att. Dar mai ales
niciodat nu rspunsese att de spontan dorinei altei
fiine. Nimic nu o pregtise s nfrunte acest uragan
senzual. Se simea ca o frunz purtat de vnt.
Mna lui Adam i alunec de-a lungul coapsei i
toate senzaiile care se frmntau n ea se adunar
deodat ca o ngrmdire de nori care anun
furtuna. Dac izbucnea, era pierdut. Nu ar mai fi
putut s adune la un loc fragmentele rspndite ale
luciditii
Atunci, cuprins de panic, ncepu s se zbat
luptnd mpotriva propriei -slbiciuni i mpotriva
corpului arztor care o inea prizonier. b? i
Nu!
l mpinse din toate puterile.
Jillian, pentru numele lui Dumnezeu!
Nu.
Teama i nzecea puterile i reui s se elibereze.
Fr s mai stea pe gnduri se grbi s ias afar.
Ce naiba, Jillian! Ce e cu jocul sta? exclam#
Adam cnd ajunse la ea.
Las-m! Nu suport s fiu atins.
- Acum cteva clipe a fi putut s jur contrariul,
o lu el peste picior.
Dar se opri cnd surprinse scnteile din ochii ei.
Citi n ei un amestec de team, de orgoliu, de pasiune
i de durere. i ddu atunci seama c degetele lui o
strhgeau cu putere. i slbi strnsoarea. Totui, tia
c putea s o fac s-i dea ceea ce atepta de la ea.
Dar respectul pe carfe i-1 impunea mndria lui Jillian l
mpiedic s insiste.
tii Jillian, nu poi s evii la nesfrit
inevitabilul. Cel mult poi s ntrzii scadena.

68

NORA ROBERTS

Ea se pregtea s-i rspund cnd, cu o micare a


capului, el i impuse tcerea.
Nu, te rog, fr vorbe. E mai bine s te
conduc acas nainte s uit nite reguli pe care pn
acum nu . le-am respectat niciodt.
li deschise portiera apoi ocoli maina i se instal
la volan. Strbtur drumul intr-o tcere apstoare.
Jillian se inea foarte rigid ncercnd s-i
stpneasc pornirile care o mai asaltau nc. l
blestema pe Adam. Dar cnd i regsi n sfrit
calmul, i repro propria purtre. i ea l dorea dar
nu ndrznea s recunoasc, i de fiecare dat cnd o
atingea, toate reinerile dispreau ca prin farmec.
Totui, senzaiile pe care le ncerca erau att de
violente nct se revolta brusc mpotriva acestei
slbiciuni vinovate i l respingea fr menajrriente.
Ce brbat adevrat ar fi suportat un asemenea
tratament? Aceast atitudine i inspira de obicei cel
mai profund dispre fa de ea nsi i socotea c
reacia lui Adam era ndreptit. Totui, dezlnuirea
pasiunii pe care o declana n ea, de fiecare dat cnd
o strngea n brae, era un pericol prea mare.
Dac ar fi capitulat ar fi trebuit s renune
totodat la independena la xare inea att de mult.
ns nu putea s nege c se purtase ba o proast i c
de fiecare dat i venea foarte greu s-i recunoasc
greelile. . ,

Un cerb se ivi dintr-un desi i se opri o clip


parc paralizat de lumina farurilor. Adam frn iar
animalul dispru pintrmn salt n noapte. Scena asta i
nclzi din nou inima lui Jillian. Se ntoarse spre
nsoitorul ei i descoperi n lucirea ochilor lui c i el
ncerca aceeai plcere copilreasc.
mi pare ru.
Cuvintele i scpaser fr s vrea.
O privi ndelung i n ciuda eforturilor evidente pe
care le fcea s-i pstreze o mina serioas, nu putu
s-i reprime un zmbet larg.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

69

S zicem c avem unul asupra altuia un efect


exploziv.
Ea nu putea s nege. Dar nu mai vroia s se
gndeac la asta.
Poate ar fi mai bine s ncercm s gsim un
teren de nelegere. Pentru c vom mai avea ocazia s
ne ntlnim.
Ce vrei s spui?
Relaiile noastre trebuie s rmn strict
profesionale,declar ea sec ca s rspund tonului lui
ironic.
Dar departe de a-1 nemulumi, aceast rceal
brusc avu darul s-l amuze.
Eti idiot sau o faci nadins?
-r- Nu, nu, Jillian, te rog, fr insulte. O s
compromii negocierile noastre de pace.
Jillian ncerc s rmn serioas dar nu reui.
Aa deci, iat-ne parteneri de afaceri, continu
ei. i vecini, pe deasupra, nu uita.
Nici urt risc, replic ea cltinnd din cap. i ca
s-i dovedesc bunvoina mea, accept s te consider
chiar confrate.
M simt foarte onorat. Dar pot s-i pun o
ntrebare?
Te rog.
,
Pentru ce toate etichetele astea?
Ce naiba, Adam, ncerc s pun lucrurile la
punct ntre noi, ca s nu mai fie nevoie s mi
rennoiesc scuzele.
Snt att de drgu formulate, sincere,
spontane. Pcat c efectul lor e risipit de cte un nou
acces de furie.
Dar nu snt furioas!
Nu va ntrzia.
/
Niciodat!
Punem pariu?
Nici vorb. ncep s bnuiesc ce complotezi ca
s m faci s mint, pufni ea.
Vezi, ncepem deja s ne cunoatem.

70

NORA ROBERTS

Cnd ajunser n faa fermei, Adam parc main


i dup ce opri motorul se ntoarse spre ea. Lampa
agat n faa intrrii i lumina trsturile feei.
Colaborarea noastr o s fie fructuoas dac o
s ne dm amndoi silina, declar ea cu voce
nesigur.
n tru to tu l' de acord.
Se apropie de ea i i puse mna pe umr.
- Ct vreme nici unul dintre noi nu are de gnd
s se mute, sntem sortii s rmnem vecini. Odat ce
sntem de acord cu lucrul sta, trebuie s fim n stare
s ne nelegem.
Se pare c uii un amnunt.
Care?
Ai stabilit perfect poziiile., noastre dar nu ai
spus nimic de'spre viitorul relaiilo r nosfre
sentimentale.
4
Eti incorigibil.
. ;
Cnd vru s deschid portiera, el o opri.
Nu snt o fire prea rbdtoare, 'dar s tii c-,
nu renun niciodat.
Riti s atepi mult timp.
Probabil mai mult dect a dori eu, dar cu
siguran mai puin dect crezi tu..
Fr s-i elibereze mna, i-o scutur n semn de
salut.
_ .
'
t- Noapte bun, Jillian.
Ea sri din main i l fulger cu privirea.
Nu te sftuiesc s treci linia de hotar fr s fii
invitat, Murdock.
Spunnd aceste cuvinte, trnti ua i urc n fug
treptele de la intrare. .
n zilele care urmar, Jillian ncerc s nu se
gndeasb la Adam. Cnd nu reuea s i-l alunge din
minte, ncerca mcar s-i aminteasc reprourile,
mpotriva lui. Dar chiar dac ajungea s-l considere o
fiin egoist i autoritar, obinuit s-i fie

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

71

satisfcute toate capriciile, nu putea totui s treac


cu vederea, dorina pe care tia bine c o aprindea
n ea..
Ca s scape de aceast hruial nentrerupt,
cuta uitarea n munc. Dar, cu toate c nopile erau
scurte, era totui urmrit de imaginea lui obsedant.
Parc simea trupul lui Adam lipit de al ei, dulceaa
buzelor lui, rsuflarea lui cldu.
Se trezea'din-ce-in ce mai devreme, se culca din ce
n ce mai trziu. Strbatea domeniul n lung i-n lat,
lu parte la rhuncile cele mai ingrate; Cu toate astea,
cnd cdea -epuizat n pat?visurile o ateptau 'acolo i
ncepeau s o chinuie.
Munceti prea mult, i spuse J im n tr-o zi.
ntr-un moment de rgaz, dup ce toat dimineaa
minaser vitele. Nu, nu te mai preface mirat, tii
foarte bine c am dreptate. Ce se intmpl?
Nimic. Cu seceriul care se apropie, cu
marcatul de primvar i, mai ales, cu pregtirile
pentru trgul din iulie, nu e, momentul s stau
deoparte.
Ai putea s-i iei cteva zile de odihn.
Patronul trebuie s fie un exemplu.
n cazul sta mi-e team c la problemele
obinuite se mai adaug nc ceva, spuse Jim, oftnd
resemnat.
Ce vrei s spui?
Vino, trebuie s-i art Ceva.
' Fr vorb, o ndemn pe Dalila urmndu-1 pe
Jim. l cunotea prea bine pe ajutorul ei ca s-l mai
scie cu ntrebri fr rost.
Privete!
i art cu degetul o bre larg n gardul de
hotar.
Fir-ar s fie! Abia acum o sptmn l-am
controlat. Am nevoie de mai muli oameni ca s adun
animalele rtcite.
Da. i nc n-ai vzut tot.

72

NORA ROBERTS

Se apropiar i cnd ajunser ling gard


desclecar. Jim culese de pe jos un capt de srm
ghimpat i i-o art.
Intrigat, femeia o studie puin, constatnd cu
mirare c ruptura era mult prea net c s fie vorba
de un accident. Era vorba fr ndoial de un gest
criminal. i ridic privirea ctre punea vecin.
Aparinea fermei Doube M.
Jillian se atepta s fie cuprins de o furie
violent, dar n loc s o irite, constatarea asta o
mhnea profund. Era oare Adam capabil de o
asemenea josnicie? S fie oare un rspuns pentru
umilirea pe care i-o pricinuise prin refuzul ei? ~
i las ie grija s repari stricciunile. Dar, n
primul rnd, contez pe discreia ta.
.
r~ Bine, patroan.
D ac nu m n to rc la tim p, ncepei
nsemnatul, vitelor*r fr mine, spuse ea nclecnd.
TreCu cu grij prin gardul rupt i i mboldi calul
intr-un galop nebunesc. n curnd zri un grup de
angajai de la Double M. Se apropie de eh
l caut pe Murdock. Adam Murdock.
Adun vitele n partea de nord, rspunse unul
dintre ei vizibil surprins de expresia mnioas a
clreei.
.
E o sprtur n gard. Ajutorul meu o s
trimit nite oameni care s adune vitele noastre. V
sftuiesc s le cutai i voi.
. ~ .
Fr s atepte un rspuns porni n galop n
direcia care i fusese artat.*
Curnd l vzu pe Adam clare pe Samson,
nvrtindu-se n jurul unui viel recalcitrant. Trecu
prin faa unui grup de cowboy i fr s se
sinchiseasc de privirile lor intrigate, se duse drept
spre el.
Borul plriei i proiecta pe fa o umbr care i
ascundea privirea. O atept s se apropie.
Jillian!
Ghici imediat c ceva nu era n regul.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

73

Trebuie s-i vorbesc, Murdock.


Te ascult.
Profitnd de acest scurt rgaz, vielul scp i
Adam se pregtea s ia de la capt manevrele de
capturare, cnd Jillian puse mina pe oblncul eii.
Nu, nu aici.
^
El o privi o clip, apoi fcu semn unuia dintre
oamenii lui s se ocupe de animal.
Pe scurt, te rog, spuse el n timp ce se
ndeprtau de grup. N-am timp de pierdut n
conversaii mondene.
Nu e vorba de mondeniti.
Care e problema?
Cnd fu sigur c erau destul de departe de
urechile indiscrete, Jillian se opri i spuse:
- E o sprtur n gard la hotarul de vest. A fost
tiat.
n
i vrei s i-o repar eu?
;.n
Vreau s tiu cine a fcut-o.
Adam rmase o clip fr glas. Nu i vedea ochii
> dar ghicea uimirea din ei.
Tiat?
V
Chiar aa. Jim a vzut-o i mi-a atras atenia.
i mpinse plria pe spate i ea i descoperi n
sfrit ochii.
Nu cum va; vrei s m acuzi pe mine? se
neliniti el pe un ton amenintor.
Nu fac altceva dect s constat nite fapte,
fe. atta tpt.
.
"O raz de soare se reflect n ochii lui. Cu o
ncetineal calculat o apuc de cma i i spuse,
accentund fiecare cuvnt.
Eu nu fac asemenea lucruri.
Ea nu ncerc s se elibereze. Ba dimpotriv, i
nfrunt privirea. O adiere uoar i flutura prul care
|
ieea de sub plrie.
Srma ghimpat poate s fie tiat din
amndou prile, Jillian.
Ea se eliber cu o micare violent.

74

NORA ROBERTS

Dac eram vinovat, cu siguran n-a fi venit


s-i spun.
Poi s rspunzi pentru fiecare din oamenii ti?
ntrebarea o prinse descoperit. Orbit de' durere,
apoi de furie, nu se gndise deloc la aspectul sta al
problemei. Nu i cunotea dect pe civa dintre
angajai de mai muli ani, ceilali nu erau dect n
trecere pe la ferma ei, muncitori itinerani care i
ofereau serviciile celui care pltea cel mai bine.
i lipsesc vite? se neliniti el.
nc nu tiu.
O s le numr i eu pe ale mele. Vom vedea
cine profit pn la urm.

CAPITOLUL 6
Chd Jillian se ntoarse la ferm, nsemnatul
vitelor era n toi. Animalele fuseser adunate ntr-un
arc imens ca s fie triate. Nu avea timp s se
lamenteze pentru gardul tiata
n interiorul arcului, mai muli clrei minau
vaci i viei spre o ieire unde un ir de brbai lsau
s treac vieii i trimiteau mamele napoi cu o
mulime de strigte, gesturi i njurturi. Jillian i
nfund plria pe cap i se duse s li se alture
rznd.
ntr-un nor de praf, vacile ncercau s rup
cordonul de oameni ca s ajung ling viei. Dar
bariera uman inea piept cu succes asalturilor
rumegtoarelor nnebunite.
Jim prinse cu lassoul un viel care nu vroia s
treac la locul lui i, dndu-i o palm peste coaste l
trimise alturi de cei de-un fel cu el. Apoi se-ntoarse
spre Jillian i i fcu cu ochiul complice.
Ai reparat gardul? ntreb ea discret.
Da.
Perfect. Trebuie s stm imediat de vorb.
Jim i ridic plria i i terse fruntea cu mheca
cmii pline de praf, nainte de a-i pune plria ia
loc.
<

76

NORA ROBERTS

De ndat ce terminm cu trepduii tia,


spuse el mpingnd un ntrziat n arcul care i* era
destinat.
*
nchiser curnd poarta arcului n care vieii i
chemau mamele mugind.
Nu o s dureze prea mult, le promise Jillian.
Urmarea nu o ncnta deloc cu toate c niciodat
nu ar fi recunoscut-o. Trebuiau scoi vieii pe rnd,
unul cte unul, ca s fie nsemnai cu fierul rou i
apoi vaccinai. Dar se nhm la treab strngnd din
dini, mnuind cnd fierul rou cnd seringa. n aer
plutea un miros de sudoare, de piele ars i de
medicamente. Ceilali cowboy i nsoeau veseli
treaba cu poveti colorate pe care nimeni nu le
credea, dar pe care fiecare le exagera i mai tare.
Jillian nu participa pentru prima oar la nsemnat
i totui, ca de fiecare dat, munca asta simpl i
aspr i ntrea convingerea c locul ei era chiar
acolo, printre oameni i animale, i nu pe strzile
aglomerate ale vreunei metropole.
Soarele scpta deja cnd se termin treaba.
Oamenii flmnzi se ndreptau spre sala de mese ca s
se desfete cu o cin binemeritat.
Istovit dar ncntat, Jillian se aez pe o lad i
i terse faa de praf. Cmaa ud de transpiraie i se
lipea de piele. i nu nsemnase dect vreo sut de
animale, se gndea ea ntinzndu-i braele i
picioarele. Mai rmsese treab pentru cel. puin o
sptmn de munc ndrjit. Atept s se
ndeprteze toat lumea i l aborda pe Jim.
Mulumec, spuse ea lund o bere i bnd
ndelung nainte de a deschide discuia. Am vorbit' cu
Murdock. Bineneles, el spune c e nevinovat.
Spune-mi sincer Jim, tu l crezi n stare de asemenea
meschinrii?
Dar tu ce prere ai?
Ce putea s-i rspund? C sentimentele pe care i
le inspira Adam o mpiedicau s vad clar?
Eu te-am ntrebat.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

77

Biatul e stilat. Spre deosebire de el,batonul...


Scrut orizontul mijindu-i ochii.
Snt sigur c acum civa ani el nu s-ar fi dat
napoi de la un asemenea procedeu. Numai ca s-l
fac pe bunicul tu s turbeze. Dar putiul, nu, nu
cred c ar face aa ceva. Nu e stilul lui. El e altfel.
Se ntrerupse ca s mai trag o nghiitur de
bere.
Azi-diminea am numrat vitele. Bineneles
c numrtoarea mea e aproximativ.
i? .
. *
Ei bine, mi-e team c ne lipsesc peste o sut
de capete.

" "
Peste o sut?!
Att de multe nu pot s scape printr-o sprtur
dac nu snt ajutate. i oamenii pe care i-am trimis la
Murdock nu au adus npoi dect o duzin.
neleg.
Ea scoase un oftat adnc.
' Deci, la prima vedere, nu pare a fi vorba de o
lips de supraveghere ci de un furt.
M tem c da.
Mine diminea vreau o numrtoare ct se
poate de precis. ncepe din partea de vest, Jim. E
foarte posibil ca unul sau mai muli din angajaii de
la Double M s ne fure vitele, poate pentru patronul
lor, sau poate pentru ei nii.
E posibil, spuse el scrpinndu-se la ceaf.
Cel puin s nu fie unul dintre ai notri.
Privirile lor se ntlnir i neleser c amndoi se
gndiser la acelai lucru.
Mai ales ai grij ca povestea asta s nu rsufle.
Ia cu tine nite oameni de ncredere ca s numrai
animalele.
>
O aprob, contient c era nevoie de o discreie
absolut. Furtul de vite rmnea pentru cresctori
acelai ^flagel de temut.
i ceri ajutor lui Murdock?
Da, dac o s fie nevoie de o colaborare.

78

NORA ROBERTS

i aminti de expresia lui jignit, reacie a


amorului propriu pe care i ea o cunotea prea bine i
nu putu s-i nbue un oftat.
M duc s mnne ceva. Vii i tu? o ndemn
Jim cu un zmbet.
Nu, mulumesc, nu mi-e foame.
Ce naiba faci? Trebuie s mnnci! Dac mai
continui s slbeti o s ajungi s te sufle vntul.
Ce urcios eti!
JPup ce se asigur c nu i vede nimeni, l srut
pe obraz, , apoi urc n a, fr s mai ia seama la
bombnelile lui.
>Ca s-i satisfac curiozitatea porni mai nti ctre
zona de vest. Ajuns acolo, merse de-a lungul
hotarului controllnd reparaiile, apoi . se dusems
numere animalele, ,~u . :
- '

Nu i trebui prea mult timp ca s ajung la


concluzia c estimarea lui Jim era aproape de adevr.
O sut de capete! nchise ochii s se gndeasc atent.
Pierderile din timpul iernii -nu depiser normele
n general acceptate de cresctori. D ar pierderea asta
nu se mai datora cauzelor naturale. Trebuia s pun
mna ct mai repede pe vinovat dac vroia s evite o
catastrofa.
Ddu pinteni calului ferm hotrt s nu intre n
panic. Trebuia s acioneze metodic. Mai nti s
stabileasc exact numrul de vite disprute i apoi s
anune autoritile. Pentru moment se simea obosit,
descurajat i murdar. Se impunea un scldat.
Nu trecuse dect o sptmn de la ultima vizit la
eleteu dar coroanele plopilor i slciilor se
mbogiser. Deja florile se distingeau clar de_ verdele
proaspt al preeriei. Soarele avea s dispar curnd
dup coline dar aerul mai era cldu. Desclec i
leg iapa de trunchiul unui copac.
Dup ce i scoase plria, se aez pe o piatr ca
s-i scoat cizmele. Apoi pantalonii i cmaa i
gsir locul pe iarba plin de flori mici i albe.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

79

Intrnd n ap, senzaia plcut de rcoare o fcu


s se relaxeze uitnd repede de oboseal i de
gndurile sumbre. Ca proprietar i conductoare a
fermei va ti s fac fa obligaiilor care-i vor sta n
fa. Dar pentru moment, vroia nainte de toate s
profite de tineree, de libertate i de natura minunat
care era mprejurul ei. i ls capul pe spate i se
cufund n apa limpede.
Adam nu cuta s neleag cum tiuse c o va
gsi acolo. Se mulumea s o admire n linite de pe
aua calului. Femeia se lsa s pluteasc n voia apei
fr gesturi inutile; n felul sta nici un zgomot nu
acoperea cntecul psrilor. Pentru prima oar o
vedea complet destins.
Sub oglinda uor ncreit a apei i ghicea
rotunjimile senzuale. Prul ei plutind i ncadra chipul
ca o coam roie. Simi ridicndu-i-se prin vine un ru
de lav.
Oare ea nu-i ddea seama de comorile de
senzualitate pe care le ascundea corpul ei suplu cu
reflexe sidefii? Probabil, i spuse el n timp ce Jillian
disprea sub ap.
<
Cnd reveni la suprafa descoperi prezena lui
Adam. Dup primul oc, Jillian i ddu seama de
poziia ei stnjenitoare i sri n sus indignat.
Ce caui aici?!
Adam o privea amuza.
Cum e apa? ntreb el detaat.
n locul lui Jillian, orice alt femeie ar fi ncercat
disperat s-i ascund goliciunea. P a r ea se mulumi
s-i nale brbia cu arogan.
p rece ca gheaa. Acum ntoarce-te de unde ai
venit i las-m s m scald linitit.
tii, am avut o zi grea.
Se aez pe o piatr pe malul apei. i hainele lui
erau pline de sudoare i praf.
----Hmm! E tentant o baie.
Eu am fost prima! spuse ea printre dini, ac
ai avea ct de puin bun sim ai pleca.

80

NORA ROBERTS

Fr s-i pese de remarca ei, se aplec s-i scoat


cizmele.
Ce faci?
Cred c o s fac i eu un mic plonjon.
, i adres un zmbet dezarmant i i scoase
plria.
Te sftuiesc s te mai gnde ti o dat.
Se ridic i i descheie cmaa.
- i aduc aminte c partea asta a iazului e pt
proprietatea mea.
Cmaa alunec de pe umeri dnd la iveal un
piept bronzat, puternic, acoperit cu pr crlionat.
Ce faci, Murdock?
*
Arunc o privire nnebunit spre hainele ei, i
constat spre marea ei disperare c erau prea departe.
Se simi prins n curs.
Relaxeaz-te, i suger el zmbind. O s ne
purtm ca i cnd cf reea de srm ghimpat ar tia
iazul n dou.
Spunnd acestea i desfcu cfentura fr s o
scape din ochi.
Prima reacie a lui Jillian fu aceea de a ntoarce
capul din pudoare. Dar se hotr ca dimpotriv, s-l
priveasc cu insisten ca s-l fac s se simt
stnjenit. Degeaba! El prea s nu se sinchiseasc de
indiscreia ei. Iar ea nu putea s nu aprecieze
spectacolul.
De ce era oare att de frumos? Prudent, se
refugie n jumtatea iazului care i aparinea.
Mi se pare c situaia asta te amuz, Murdock.
El intr n ap scond un suspin de plcere.
. Trebuie s recunosc c nu mi displace. Vii des
s te scalzi aici?
Locul este ntotdeauna pustiu. Sau, m rog,
aproape totdeauna pentru c se pare ca o s-i faci un
obicei. Ar trebui s ne punem de acord ca s venim
aici pe rnd.
De ce? Prezena ta nu m deranjeaz deloc.
El se apropie.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

81

Rmi n partea a, Murdock! i porunci


neputnd s-i ascund un zmbet.
Ca s-i arate c' goliciunea ei nu o deranja ctui
de puin, se ls s pluteasc pe spate nchiznd ochii.
mi place s vin aici duminica, cnd ceilali
joac cri sau stau de poveti, spuse Jillian.
Adam i scrut chipul. Ct de nepstoare prea.
Nu i plac povetile lor?
Ba da, dar prezena mea i face pe brbai s
se simt stnjenii. Nu ndrznesc s spun prostii
atunci cnd snt cu ei.
Dar ce fac n celelalte zile?
- Cnd clreti sau cnd munceti cot la cot cu
cineva-nu te mai gnde ti c e brbat sau femeie.
Asta o spui tu! replic el lsndu-i privirea s
rtceasc pe corpul pe care apa abia l ascundea.
i apoi mai trebuie s poat s se plmg n
linite unul altuia... continu chicotind. De mncare,
de salariu, de munc. Ceea ce nu ndrznesc s fac
atunci cnd e i patroana acolo.
Cu palmele . atingea suprafaa apei ncreind-o cu
valuri mici i deodat realiz c nu l vzuse
niciodat pe Adam fcnd vreun gest obscen.
Cfamenii ti nu se ntmpl s se mai plng
din cnd n cnd, Murdock?
Acum ase sau apte ani, o iniiativ a dragei
mele surioare a provocat un protest general.
Uii zmbet i apru n colul gurii aducndu-i
aminte de cele ntmplate.
Se apucase s nfrumuseeze barcile. Perdele
colorate de bumbac la ferestre i hrtie, albastr pe
perei. De aici i poi da seama de rezultat.
O, Doamne! exclam ea rznd copios. i cum
au reacionat?
' Grev. Au refuzat s mai curee, s mture.
Dup dou sptmni curtea semna cu o groap de.
gunoi.
.

Dar tatl tu de ce nu a mpiedicat-o s fac o


asemenea prostie?
-

82

NORA ROBERTS

Suzan Seamn prea mult cu mama. Tata nu


poate s-i refuze nimic.
Jillian, cufundat n ap pn la gt, cltin din
cap dup o porie bun de rs.
$i oamenii au obinut ctig de cauz pn la
urm?
,
S zicem c ntr-o bun zi perdelele au
disprut n mod misterios.
Le-ai ars^jA
Nu vorbesc dect n prezena avocatului meu...
A fost nevoie de o sptmn ca lucrurile s-i revin
pe fgaul lor firesc.
r Era att de drgla, se purta att de firesc, i
zmbea att de deschis, nct Adm trebui s fac un
efort de voin ca s nu o cuprind n brae. Deodat
chipul'ei se ntunec.
Venind aici, am trecut pe lng hotarul de vest.
N-am remarcat nici o bre nou.
' #
El nu se ndoia c Jillian va aborda inevitabil
subiectul sta i nu putea dect regrete gustul amar
dup clipele plcute de complicitate pe care le
mpriser mpreun. Niciodat nu se simise att de
bine n compania unei femei.
Oamenii mei au gsit cinci vite" pe pmntul
vostru. Se pare c voi avei de dou ori mai mulL
fugari.
Ea ovi, o clip nainte de a-1 ntreba:
i acum, i ies la numr toate?
Da, aa cred. De ce? Mie mi lipsesc o sut de capete, rspunse ea
pe un ton neutru.
O sut?
/
O prinse de bra fr s-i dea seama.
- Q sut, eti sigur?
Cifra este . aproximativ deocamdat. Mine
atept confirmarea. Dar mi lipsesc o grmad, sni
sigur de asta.
.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC


.

83
i

O privi fr s scoat o vorb i gndurile lui


strbtur acelai traseu ca ale ei cnd Jim ii anunase
vestea. Ajunse i el la aceeai. concluzie.
~ Ascult, mine diminea o m ocup
personal de numrtoarea vitelor. E)ar m ndoiesc C
o sut de animale s-au airiestcat cu ale noastre f r ca eu js-mi dau seama.
A
^ Intr-adevr, nici eu nu cred c le vei gsi
rtcite printre ale voastre;
r
dam ntinse mina ca s-i ating obrazul.
-r- A vrea s te ajut dac pot s-i fiu cumva de
folos. Poate c un tur cu avionul ne-ar ajuta s le
depistm mai uor. .
.
;
Jillian simi cum o strbate un val ciudat de
cldur. Orteva cuvinte de compasiune i o uoar
mngiere pe obraz au fost de ajuns ca s-i distrug
aprarea,

Mulumesc pentru ofert, rspunse ea cu glas


ovitor. Nici eu nu mai cred c ar putea fi' vorba de
o dispariie accidental.

Ai dreptate. T nsoesc la erif.


Fu surprins^ s constate c Adam prea
intr-adevr hotrt s o ajute.
- - - Nu, nu e nevoie; Pot s m descurc foarte bine
i singur.
v.>

De ce refuzi ajutorul meu?


Cum de n-i' remarcase pn acum slbiciunea?
Era atit de tnar i att de vulnerabil. Ovalul feei
era att de delicat. Nu se putu opri s nu-i mngie
obrazul care tresri la atingerea degetelor lui.
Cealalt min i alunec pe spate i o trase ncet
lipind-o de el.
Jillian.
Neputnd s gseasc cuvintele care s exprime
violena dorinei, o mbri strivindu-i buzele
ntr-un srut ptima. Rspunsul lui Jillian fu
instantaneu. Ca mpins de un resorf, braele ei i
cuprinser gtul de o parte i de alta i i srut i ea
cu pasiune. Ar f vrut ca aceast mbriare

84

NORA ROBERTS

arztoare s dureze venic. Simi lipit de sinii ei ?


inima lui A dam btnd gata s-i sparg pieptul i'
apsarea buzelor lui care fcea s-i circule n vine un
uvoi de lav fierbite.
n timp ce trupul ei simea nevoia mngierilor, o
neateptat revelaie i trecu prin minte: dorina
trupeasc pe care i-o inspira Adam prevestea un ir
de suferine viitoare dar o lsa s ntrevad o
speran de fericire pe care nu ar fi visat-o niciodat.
Totui, cu ct gndul i ovaia, cu att mai; mult
ncerca s lupte ca s nu cad n prpastia uitrii de
sine care putea s-i fie fatal. -Era oare vorba de o
dragoste reciproc mprtit, sau mai curnd de o
supunere? i ar fi putut s se druiasc trup i suflet
unui Murdock? Ar fi-fost oare n stare s depeasc
grania imaginar care desprea cele dou clanuri de
atta vreme?
l respinse cu brutalitate i l privi temtoare. Nu,
nu trebuia s cedeze impulsurilor-de moment, s se
lase deturnat de la scopul ei de un simplu srut.
Te-am rugat s rmi n jumtatea ta, spuse ea
cu Un glas ovitor. Nu glumesc.
Din cteva micri ajunse la mal. Adam o privea A
fr s scoat o vorb. Niciodat nu dorise att de J
mult o femeiesi nu fusese niciodat respins cu atta
umilin. Travers iazul n direcia opus. *
;!i
Jillian l auzi ieind din ap dar nu se ntoarse.
Fr s in seama de apa care i iroia pe trup, i
mbrc n grab cmaa.
Cum am putut s fiu att de proast s am
ncredere n tine? Ar fi trebuit s m gndesc c o s
ncerci s profii de situaie.
~
Dar de ce avea ochii plini de lacrimi care o
ardeau? Ea, care se credea att d e'tare.
Pretindeai c vrei s m ajui, doar ca s-i
atingi scopul propus.
Ai grij ce spui, bombm Adam.
Se ntoarse spre el tremurnd de indignare.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

85

Nu primesc lecii de la tine! tiam foarte bine


nc de la nceput ce vrei.
,
Adam i puse pantalonii i o admir, nemicat.
N-am fcut. niciodat un mister din asta.
Aerul lui detaat avu darul s sporeasc furia lui
Jillian.
Scutete-in de pretinsa ta sinceritate. Din
ntmplare gardul meu a fost tiat i mi lipsesc o sut
de animale. Asemenea lucruri nu se ntmplau atunci
cnd erai Ta Billings i ateptai...
Se ntrerupse brusc, dezgustat de ceea ce se
pregtea s spun. Toate scuzele din lume nu ar.fi
putut s tearg privirea crunt pe care el i-o arunc.
Ce ateptam? ntreb el cu un calm mai
nelinititor dect cele mai rele ameninri.
Cu toate c se simea strbtut de fiori de team
izbuti s-i nale brbia semea.
- Asta tu poi s-o spui.
Adam nu ndrzni s mearg spre ea cci se temea
c nu-i va putea-controla gesturile. M-na lui se
crisp strn^nd lassoul agat de a.
Te iert pentru subnelesurile tale mrave.
Jillian ar fi dat orice s-i poat retrage cuvintele
ngrozitoare pe care le spusese. Dar era deja prea
trziu.
- i eu pentru vorbele tale frumoase, zise ea.
Se aplec s-i adune pantalonii. Atunci, cu
repeziciunea unui fulger, Adam trecu la aciune.
Acuzaiile femeii l atinseser din plin n amorul
propriu, nu pentru c erau calomnioase, ci pentru c
crezuse pentru o clip c i ea ncerca aceleai
sentimente ca el, sentimente pe care nici o alt femeie
nu i le trezise niciodat i care erau mult mai mult
dect o simpl atracie fizic.
Jillian scoase un ipt, de surpriz cnd lassoul se
nfur n jurul ei, imobilizndu-i minile.
Ce naiba faci?
Ce trebuia s fac acum o sptmn.
C u , ochii sclipind de mnie o trase spre el.

86

NORA ROBERTS

i promit c nu o s te mai plictisesc cu


vorbele mele frumoase.
~
Ea - ncerc n zadar . s se elibereze. Fr s
trdeze cea mai mic urm de team, ochii ei aruncau
fulgere.
O s-o plteti scump!
Adam nu se ndoia nici o clip de asta. i totui,
n clipa aceea nimic nu mai conta. O prinse de. prul
nc ,ud i ntorcnd-o cu faa spre el o privi in ochi.
Ce ai, Jillian? Eti att de drgu i deodat,
aa pe nepregtite, i scoi ghearele.-De ce? Dac nu
eti n stare s te hotrti am s-d fac eu pentru tine.
Spunnd asta o srut din nou cu ^patim. Ea se
zbtu cu toat senzaia plcut pe care i-o trezea
srutul. estura fin a . cmii absorbea picturile
de ap rmase nc pe pieptul lui Adam. O briz
uoar i mngia picioarele goale care i se muiaser,
n timp ce el o aeza pe iarb fr s-i lase buzele.
ncet, rezistena femeii slbi. Dorina care punea
tpnire pe ea o fcu s ajung la captul reinerilor
i ceda n sfrit chemrii simurilor.
Adam uitase de lassoul care o nlnuia pe Jillian.
Uitase suprarea i mnia. Se lsa purtat de se'nzaia
minunat pe care i-o ddea corpul cald i suplu,
ntins sub el, de gura lacom. Inima lui Jillian btea
l fel de nebunete ca a lui.
' ri.
Cu mna febril i desfcu nasturii cmii i
degetele i alunecar pe pielea jilav, ?c sa mngie
conturul fragil al snilor ei. i srut sfrcul i Jillian.
gemu de plcere n timp ce un nou val de dorin o
nvlui.
-A dam vru sa o dezbrace de tot dar cmaa
rmsese prins n dreptul taliei.
,
i nghii o njurtur i cut tatonnd obstacolul
care i sttea n cale. Degetele lui ntlnir suprafaa
aspr.a frnghiei $ nelese situaia. Fir-ar s fie! Ce
se ntmpla cu ei? Se pregtea s abuzeze de o femeie
-lipsit de aprare! Nu avea nici o scuz pentru un
asemenea act.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

87

Desfcu frnghia ocrndu-se i o eliber pe


Jillian. Pe urm o admir n tcere. Buzele nc mai
purtau urmele srutrilor lui. Ochii pe jumtate
nchii, mbtai de plcere, l fixau fr s-l vad.
Rmnea ntins, nemicat i din cnd n cnd trupul
i tresrea frmntat de frisoane.
> Acum snt gata s-i pltesc, spuse el
rotogolindu-se ntr-o parte,
,
Da, nelegea dup expresia lui ruinat c n
sfrit se simea rzbunat. ?Asta ri-ar fi fost de ajuns
pentru ca se ridice i s plece satisfcut. D ar nu
avea de ghd aa' ceva. Lsnd la o parte orice
pruden se ag de el. Privirile li se ntlnir i
rmaser amndoi fascinai de dorina care li se*citea
n ochi.
O s ai necazuri cu mine dac nu termini ceea
ce ai nceput.
.
i trecu degetele prin prul lui bogat i l srut.
Cmaa desfcut alunec nee i snii ei atinser
pieptul pros ai lui Adam . Sedase uri geamt
nfundat. Ariindoi fur luai de un vrtej ptima care
mtur totul n calea lui. Nu mai era vremea raiunii
ci a simurilor i se lsar eu totul n voia lor.
Dup ce i scoase cmaa, Adam i scoase i el
pantalonii i o st rin se lng.el, martor la arZtoarea
lui dorin. Un fior hestpnit i strbtu ntreaga
fiina. Se rsturn peste ea.
Adam...
Dar cuvintele ei se topir ntr-un geamt prelung
cnd se simi ptruns de dragostea lui i purtat spre
paroxismul acestei febre senzuale care era preludiul
ultimei explozii de fericire.
Rmaser mult timp ntini alturi n tcere. Cu
mn pe pieptul lui. Adam, Jillian i simea respiraia
nelinitit.
Chiar i dup descrcarea pasiunii nu ajunseser
s-i gseasc linitea. Era aa ntotdeauna? Jillian nu
cunoscuse niciodat o asemenea dorin de a tri din

88

NORA ROBERTS

nou clipa pe care trupul ei excitat o trise cu un


spasm de bucurie.
Dup toi aceti ani n care se ferise de orice
sentiment, se ndrgostise nebunete de un brbat* pe
care abia l cunotea, un om n care nu ar fi trebuit
s aib ncredere. i totuf, avea ncredere n el... i
asta o nfricoa .cel mai mult. n mbriarea lui i
uita ambiiile, munca, rspunderile, i devenea o
simpl femeie fremtnd de pasiune.
Adam ridic ncet capul. Pentru prima oar n
via, sigurana de sine l prsea. Jillian fcuse s
vibreze n el o coard sensibil a crei existen nici
nu o bnuia. tia c de acum nu* se mai putea lipsi de
ea. Totui, nu vroia s o in cu fora.
~ Jillian...
i ndeprt uviele ude care i acopereau obrazul.
De ce este att de complicat legtura noastr?
Nu tiu...
Femeia i mai ngdui cteva clipe de slbiciune,
lipindu-i obrazul d e "al lui ea s-l simt.
Trebuie s m gndesc.
La ce?
nchise ochii i cltin din cap.
.
Nu tiu. Acum, las-m s plec.
Minile lui se ncletar n prul ei lung.
Pentru ct vreme?
Nu mai tiu. Trebuie s-mi pun ordine n idei.
I-ar fi fost att de uor s o opreasc. I-ar fi fost
de ajuns un srut. Dar i aminti de calul slbatic, de
rul pe care i-1 fcuse capturndu-1, de respectul pe
care i-1 inspirase mndfia lui nemblnzit. O ls s
plece fr un cuvnt.
Se mbrcar n tcere, amndoi, prea adncii n
gnduri ca s se mai lanseze n discuii. Cnd Jillian
i ridic de jos plria, Adam o lu de mn.
Dac i-a spune c ceea ce s-a ntmplat ntre
noi reprezint mult mai mult dect mi-am nchipuit,
poate chiar mai mult dect a fi dorit, m-ai crede?
Ea i umezi buzele.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

89

Acum, da. Dar mine? mi trebuie timp ca s


capt ncredere n tine.
Adam i puse pe cap plria i umbra borului i
ascunse din nou privirea.
O s atept. Dar s tii c rbdarea nu este
principala mea calitate.
i ridic brbia cu mna privind-o n ochi.
Dac nu vii tu la mine, o s vin eu sa te caut.
Jillian ncerc s nu ia n seam plcerea pe care
, i-o fcea aceast ameninare.
Te previn ca nu m voi lsa uor prins. i
ntoarse spatele, se duse i i dezleg iapa i ncalec.
Nu a miza prea mult pe ansele tale, rspunse
Adam linitit.
.
^
Apoi plec spre armsarul lui care l atepta
dincolo de hotarul imaginar.

. . . .

CAPITOLUL 7

Dac nu vii tu la mine, o s vin eu s te caut.


Fraza asta i rmase adnc ntiprit n mintea lui
Jillian. i acum nu tia ce atitudine s adopte. n
seara aceea, pe malul apei simise mai mult dect
pasiune, mai mult dect o simpl plcere.. S-ar fi
mpct cu aceste sentimente dar acel ceva ini plus n u :
o lsa s doarm.
Dac se ducea la el, ce o atepta? O aventur care
prevestea rbufniri pe care nu era sigur c putea sa
le stapneasc. Primejdii de care abia acum ncepea
s--i dea seama. Nu i convenea s recuiibsca c se
ndrgostise de Adam, ba chiar mai mult, c l
nelesese.
Crezuse ntotdeauna c oamenii se ndrgostesc
pentru c aa vor ei. De altfel nu avusese, chiar'ea o*
experien cu civa ani nainte? i iat c acum era
pe punctul s se lase copleit de ndemnurile inimii,
fr s fie pregtit s suporte consecinele.
Dac s-ar fi dus la el... Merita oare ca de dragul
dorinei pe care i-o strnea s renune Ia ambiii, la
rspunderile ei? Dac s-a ndrgostit d el; va fi n
stare s suporte durerea despririi cnd el se va
hotr s porneasc din nu pe drumul lui solitar?
Pentru c era convins c mai devreme sau mi trziu

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

91

lucrurile vor lua o asemenea ntorstur. In afara lui


Clay, nici un brbat nu i rmsese credincios. Se
obinuise n aa msur sfac totul dup capul ei
nct nesigurana asta o mcina. i n timp ce aceste
ameninri apsau asupra vieii ei private, altele, la
fel de grave, i ntunecau orizontul profesional. i
lipseau trei sute de vite. Nu mai era nici o ndoial:
era victima unei bande organizate de hoi de vite..
Dup ce btu la u, Joe Carlson ddu* buzna n
biroul ei.
Ei bine, ce s-a ntmplat?
- - Avionul nu o s fie gata nainte de sfritul
sptmnii.
Jillian scoase un oftat resemnat.
n orice caz hoii notri trebuie s fie acum
departe. Probabil au minat vitele n Wyoming. Nu
crezi, Joe?
Poate, c n u .-A sta ar constitui , un delict
federal.
.
- n orice caz, n locul lor nu a mai pierde
vremea, prin regiune. Nu poi s acun^Tmult timp uU
numr aa de mare de animale.
Se ridic i i trecu degetele subiri prin pr. Trei
sute de vite! Cifra asta exorbitant parc suna
clopotul de ngropciune al speranelor, al planurilor
i ambiiilor ei.;
- eriful face tot ce-i st n puteri, dar m tem
c am pierdut partida. Nu pot s sufr sentimentul
sta de neputin!
Jillian...
Vizibil stnjenit, Joe tcu o secund. Un ir
nesfrit , de secunde urm marcat de tic-tacul
orologiului bunicului.
Cred c e de datoria mea s pun problema n
_felul sta, spuse el ntr-un trziu privind-o fix n ochi.
Nu ar fi posibil s ascunzi trei sute de vite dac le-ai
mprtia ntr-o ciread cu mai multe mii de capete?
Fii mai clar te rog, i spuse rundndu-i o
privire de ghea.
.

92

NORA ROBERTS

Cu toate c petrecuse ase luni la Utopia, Joe


aducea mai mult a om de afaceri dect a cowboy. Iar
acum vorbea omul de afaceri din ,el.
Jillian, nu putem s nu inem seama c brea
n gard d direct n proprietatea lui Murdock.
tiu i eu asta. Dar srmele tiate nu constituie
o prob suficient pentru mine.
Joe se. pregtea s-i rspund dar se rzgndi cnd
i ntlni expresia ncpnat.
Foarte bine.
Supunerea asta brusc avu darul s-i accentueze
iritarea,lui Jillian i ndoielile n aceeai. msur.
Adam mi-a promis c o s fac un inventar
precis al animalelor lui.
Tonul ei trda ndoiala mai mult dect cuvintele,
i nfrunt privirea lui Joe i crezu c zrete n ea un
licr de nelegere.
* .
. r - Ce Dumnezeu! N-are nevoie s-mi fure mie
vitele!
Jillian, pierderea pe care o ai i reduce
profitul la zero. nc uri incident ca sta i... va trebui
s te gndeti s vinzi pmnt. i asta ar conveni
proiectelor de extindere ale unora.
li ntoarse spatele i nchise ochii. Bineneles c i
inuse seama i de ipoteza asta, dar i reproase
imediat o asemenea bnuial.
Dac l-ar fi interesat pmntul meu, Adam
mi-ar fi spus.
~~
i i-ai fi opus un refuz categoric^ Se spune c
acum ciVa. ani avea de gnd. s-i fac singur o
ferm.- Dac a renunat ntre timp, asta nu nseamn
c se mulumete cu ceea ce o s-i lase btrnul.
Jillian nu putea s-l contrazic. Dar cunoscndu-1,
nu putea s admit duplicitatea lui Adam.
eriful conduce ancheta. Mu te amesteca!
Foarte bine, spuse el retrgndu-se n faa,i
tonului ei tranant. M duc napoi s-mi vd de
treburile mele, dac asta m faci, discret, s neleg.7*4
-.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

93

Joe, mi pare ru, murmur ea n timp ce ei


se apropia de u. tiu c te gndeti la binele fermei.
= i la al tu, Jillian.
Ii snt recunosctoare. Dar vreau s rezolv
afacerea asta n felul meu.
De acord.
i puse plria pe cap i i-o frase pe'frunte.
Nu uita c snt de partea ta.
- i promit.

Dup ce plec Joe, Jillian ncepu s msoare cu


pai mari biroul. Ct ar fi vrut sa lase n seama
altcuiva rezolvarea problemelor. Simea nevoia sa
fug, s evadeze. Cu toate astea nu-i putea permite
nici cea mai mic slbiciune. Ei i aparinea ferma i
toate rspunderile care decurgeau i reveneau ei.
i puse mnuile de lucru i -i lu plria. O
chema datoria. Chiar dac i se fura i ultima vit, nu
renuna. i mai rmneau pmntul i ncpnareape
care le motenise de la btrnul Clay.
Cnd iei din cas, o vzu pe Karen Murdock
oprindii-i maina In faa ^inft^rii;:-:SuipiiiiiS,-. ovi
puin, apoi^se hotr s i ias n ntmpinare.
> Bun- ziua. Sper c Vizita mea nu te
deranjeaz.
Deloc.'
Nu putea s nu admire elegana mamei lui A'dam.
Snt ncntat s v revd, doamn Murdock.
Constat ns c nu am nimerit intr-un moment
prea potrivit, spuse aceasta vzndu-i mnuile de
lucru.
: . Nici vorb.
Jillian i scoase mnuile i le ndes n buzunarul
de ,1a spate al pantalonilor.
Pot s v ofer o cafea?
Mi-ar face plcere.
Karen o urm pe Jillian n cas.
E mult vreme de cnd n-am mai clcat pe aici.
Veneam deseori s o vd pe bunica ta. Bineneles c
soii notri erau la curent cu aceste vizite dar aveam

94

NORA ROBERTS

g_ri] s nu discutm niciodat despre asta. Ce prere


ai despre vechea noastr rivalitate, Jillian?
n alte condiii, tonul maliios ai lui Karen ar fi
fcut-o s rida. Dar acum abia schi un zmbet vag.
h. P r e r e a mea s-a schimbat foarte mult n ultima
vreme.
,
;
;
Snt ncmtata.
Karen se aez la masa din buctrie n timp ce
Jillian punea apa la fiert.

Tare mi-e team c Paul te-a luat ri rspr


cnd ai venit pe la noi. Trebuie s-i mrturisesc srii
place grozav s provoace oamenii. Reacia ta a
constituit pentru el evenimentul zilei.
Asta nseamn c btrnul Clay i semna
mai mult deet credeam, declar tnra zmbind.
Erau fcuLdin acelai aluat, Dar nu snt prea
muli ca ei pe aici. Jillian, am auzit vorbindu-se de:,
greutile tale. S tii c mi pare foarte ru. Dac
pot s te ajut cu cva te rog s nu ovi s-mi spui.
; Jillian se ntoarse spre plit nlnd din umeri.
>Sntem expui la tot felul de riscuri. eriful i
continu ancheta.
-r- Sntem ntr-adevr, i unii i alii, expui la
toate primejdiile, relu Karen ca un ecou.
Se ntrerupse i ezit nainte s abordeze un
subiect pe careuri! tia delicat.,,
y
Jillian, Adam mi-a vorbit de gardul tiat...
Linitii-v doamn, nu l bnuiesc pe; el. Nu
snt chiar att de proast.
i face multe griji din pricina ta.
Se n al . Snt destul de matur ca *s-mi
rezolv singur problemele.
Atunci, nu ai nevoie de nici un ajutor? o
ntreb Karen pe un ton neutru.
Jillian umplu cetile i aez ibricul oftnd.
:
Nu vroiam s v jignesc. tii, s conduci o
ferm nu e un lucru uor, maii ales pentru o femeie.
Trebuie s munceti de dou ori mai mult pentru c

'

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC


95
trim ntr-o lume a brbailor. Nu mi pot permite s
m dau btut.
Cine vorbete de aa ceva? Sntem ntre noi
femeile, nu trebuie s-mi mai explici.
Jillian o observ pe Karen pe deasupra cetii
aburinde i nelese *c i oferea solidaritatea e i.
feminin. Atunci ncepu s-i fac confidene.
Mi-e teribil de ftic, murmur ea. Am mizat
att de mult pe anul sta, Uam investit tt de mlt.
Bineneles5pierderea pe caie amsuferit-o nu e att de
mare nct S m ruineze dar o s-mi vin foarte greii
s-mi revin.
Karen o lu de min;
O s-i gsim vitele;
S v . aud Cel de Sus!
Jillian se ls puin legnat de ncurajarea lui
s Karen. Apoi retrgndu-i mina spuse:
Orice s-ar fntmpla, rmn propietara Utopiei.
Trebuie s am grij s pstrez motenirea pe care
mi-a lsat-o Clay. Nu vreau sa-i trdez ncrederea.
Am o datorie fa de el. Nu numai pentru pmnt,
dar la fel de mult i pentru ce- tn-a nvat. ^
eGu tdte astea, nu trebuie5 s te lai ca
pmntul s te distrug. Paul urla cnd m auzea
vorbind aa, dr eu cred sincer c cfele cteva po*_ goane de pune nu merit un asemenea sacrificiu;
:5Nu am nimic altceva.
U
- Glumeti!
&- Vznd c Jillian nu rspunde, continu;
N
Vd c eti convins de ceea ce spui. Dar te
neli. Chiar dac pierzkdomeniul sta pn la ultimul
: 1 fir de iarb, vei realiza altceva. Ai putere, ai curaj, la
fl ca Adam.

_ Adam a avut ntotdeauna posibiliti pe care


eu nu le am...
Jillian nu mai putea s stea pe loc; se ridic i i
mai turn o ceac.
Te referi la activitatea lui la Billings...

96

NORA ROBERTS

Karen tcu pentru o clip, ntprcnd pe toate


feele ce avea de spus.
A plecat acolo la cererea mea i a tatlui su,
spuse ea n sfrit. Sper s nu mai fiu nevoit
niciodat s-i cer un asemenea sacrificiu.
Nu neleg.
^
Gnd Adam s-a ntors de la universitate, sPaul
i-a propus s lucreze la ferm timp de trei ani nainte
de a prelua conducerea.
Am auzit vorbindu-e despre asta. Bnuiesc c
nu e uor s renuni la munca de o via nti;eag,
chiar n favoarea propriului tu copil.
~ Dar Paul ,ar fi fcut-o poate dac...
i ncheie fraza cu un gest evaziv.
Cnd a refuzat s-i in fgduiala, pe Adam
l-a apucat o furie nebun. L-a ameninat c pleac la
Wyoming s-i fac acolo o ferm, a lui.
Dar nu i-a pus n aplicare proiectul.
Nu. Eu l-am fcut s se rzgndeasc. Tocmai
aflasem ,c Paul era atins de o boal incurabil.
Medicii nu i ddeau de trit mai mult de doi ani. El,
care trecuse peste - toate obstacolele,.era nvins de
boal, trdat de propriul trup.
Jillian i aminti de privirea ptrunztoare a
btrnului i de minile lui tremurtoare. '
mi pare ru.
Paul, nu vroia s afle nimeni, nici mcar
Adam. Dar dac Adam ar fi plecat, aa cum avea de
gnd, snt convins c Paul ar fi ncetat s lupte. i
Adam nu ar fi suportat s se simt rspunztor
pentru moartea tatlui su. Atunci i-am mrturisit
totul.
Oft din adncul sufletului.
L-am rugat s renune la planul lui. A fost de
acord s se duc la Billings. Cu toate c ntotdeauna
a spus c a facut-o pentru mine, snt sigur c a
fcut-o pentru taic-su! Fr s fiu doctor, pot s
spun c i-a prelungit lui Paul viaa cu cinci ani.';
Jillian simi- un nod n gt.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

'

97

Iar eu i-am adus o nvinuire groaznic.


Nu eti prima. Adam tia foarte bine la ce se
expune acceptnd, jiaT puin i psa de ce gndeau i
spuneau oamenii. n sfrit, cei mai muli, rectifip ea.
tii, nu am nici o scuz. O s se nfurie dac o
s afIeAc snt la curent.
l cunoti bine.
.
Nu, se grbi Jillian. Nu l cunosc, nu l neleg
i...
Se opri, stupefiat c i dezvluie sentimentele
fa de Karen Murdock.
Da, snt mama lui, spuse ea c i cum i-ar fi
citit n priviri. D ar snt i femeie. i tiu ce nseamn
s te ndrgosteti de un biat nzestrat cu o
asemenea trie de caracter.
De data asta nu mi accentua cuvintele dar vorbea
cu toat sinceritatea.
/
Nu aveam nici douzeci de ani cnd l-am
ntlnit pe Paul. El avea patruzeci. Oamenii l
considerau nebun, iar pe mine m bnuiau c vroiam
s pun mina pe banii'lui.
Izbucni n rs, apoi se ls pe sptarul scaunului
rsuflnd uurat.
' t Acum treizeci de ani nu mi ddeam seama de
umorul situaiei. Nu vreau s te plictisesc cu sfaturi,
ci vreau numai s-i ofer sprijinul meu, dac eti de
acord.
Jillian i admir chipul frumos pe care timpul l
cruase, privirea, care exprima un amestec de blndee
i asprime.'
-.Nu rtiu dac am nevoie.
Poi s nu bagi n seam o mn ntins?
Jillian surise i i prinse minile.

Nu.

": Perfect. Vd c eti foarte ocupat. Te las s-i


vezi de treab. i mai ales nu ovi s m chemi dac
-ai nevoie s te destinuieti unei alte femei.
Promit. Mulumesc.
Karen cltin din cap.

98

mult
O

NORA ROBERTS

Oferta mea riu este dezinteresat. Triesc de


vreme ntr-o lume mult prea masculin.
mngie pe Jillian pe obraz.
Fiica mea mi lipsete mult.
\

A dam contempla luna de pfe veranda casei sale.


Noaptea era att de linitit nct;parc auzea Fonetul
aripilor, psrilor , de noapte , care i cutau prda.
Din cnd n cnd ducea la gur o sticl de bere rece,
de parc nu i simea gustul. Ateptarea ncepea s l
oboseasc. Trecuse o sptmn de Ia intlmrea cu
Jillian. De atunci, nu trecea nici o zi fr. s se
grideasca la ea, fr s simt dorina arztoare de^ a
umple vidul pe care ea i-1 relevase dintr-o dgt. iddea '.-seapia.: .C,-:nitic d>
:>Jinezisrel n- el
asemenea .sentimente, iar n plus, acum era contient
de propria slbiciune.
Ea putea s-l fac s sufere. Chiar l fcea s
sufere. i cum nu gsise nc im mijloc s se apere,
Adam continua s se mistuie de dorin.
Jillian nu avea ncredere n .el. I-ar fi plcut att de
mult ca ea s-i acorde ncrederea, cu toate c
prelinsese contrariul. Ar fi vrut att de mult. s opoat ajuta. De cnd aflase de furtul vitelor ea trebuia
s triasc un adevrat comar. La gmdul sta, mna
i se crisp pe sticl. Dar Jillian refuza sa vin Ta el,
s-i mprteasc problemele. Era timpul; s treac la
aciune....

T
Deodat, nelinitit, cobor scrile terasei i se opri
auzind zgomotul unei maini care e apropia. Scrut
ntunericul n direcia din care se auzea zgomotul.
Curnd dou faruri aprur din tenebre. Curiozitatea
din prima clip se transform ntr-o ncordare
dureroas care i apsa umerii.
Aez berea pe balustrada scrii i o vzu pe
Jillian ieind din main i venind ctre el. Cu tot
- tumultul care l stpnea, reui s-i supun dorina
violent s i ias n ntmpinare i s o ia n brae.

PENTRU ;UNTRANDAFIR SLBATIC

99

Jillian sperase ta drumul tu maina o s o


' calmeze. Nicidecum! i simea gtufla fel de uscat ca
atunci cnd plecase mama lui Adam. De atunci, nu
ncetase s se gndeasc la el. n cele din urm se
-hotrse s-l nfrunte, spernd c aceast confruntare
o va elibera de obsesia ei. Totui, procednd n felul
sta, renuna deja la independena ei.
pac o mare greeal, declar ea.
Rezemat de balustrad, Adam,. nemicat, o
observa.1
.. ,
;
Crezi?'
Am deja destule probleme iar s mai caut
alte complicaii.
Dei era palid, vocea ei np trda nici cea mai
m'ic, ovire..
'
_
n; orice caz i-a trebuit mult timp ca s te
. hotrti, spuse el cu un ton care se vroia degajat.
Trebui s siring pumnii ca s reziste tentaiei de
1avo atinge.
Nu a fi venit. Dar nu am putut s m
stpnesc.
'
'
\
, da?
:!
Adam nu se atepta din partea ei la un asemenea
J acces de slbiciune, dar simi n sinea lui o imens
; satisfacie.
Ei bine, dac tot ai venit pn aici, de ce nu te
\ apropii puin?
: , Jillian nelese c el nu ar fi fcut nici cel mai mic
; gest ca s-i vin n ajutor. Atunci, fr s-l piard.;din
ochi se apropie d e el, mai s-l ating.
j
Snt destul de aproape?
i privi chipul, apoi zmbi.
- Nu.
Jillian i ncolci braele n jurul gtuui lui i i
oferi buzele.
i acum?
Nu nc...
Mna lui Adam se aez pe coapsa ei, apoi urc
ncet de-a lungul spatelui ajungnd s se opreasc n

100

NORA OBERTS

'

prul ei. Ochii iui strluceau sub clarul de lun,


triumftori, plini de bucurie i de pasiune.
O strnse la piept i ea i simi muchii strivindu-i
rotunjimile sinilor, n timp ce btile nestpnite ale
inimii ei erau n rezonan cu btile inimii lui.
Atunci buzele lor se ntlnir i Jillian ddu fru liber
emoiilor care o hruiau de cteva zile. Dar n loc s
o liniteasc, aceast brusc suflare ntei flacra care
o mituia. Un fior de plcere l strbtu i pe Adam.
O prinse de ceaf ca s prelungeasc srutul arztor
pn s-i piard suflul. Apoi o ridic n brae.
A dam!
Dar gura lui lacom o reduse la tcere n timp ce
o purta ctre u. Fr s-o lase jos, reui s deschid
ua i s o trnteasc n urma lui cu o lovitur de
picior. Cu toat admiraia pe care i-p in^r^jputerea
lui, Jillian nu se putu abine s nu pufneasc n rs.
Sx tii c pot s merg.
Nu prea vd*cum,ct vreme picioarele tale nu
ating pmntul, i-o ntoarse el ndreptndu-se spre
scara interioar.
n . felul sta* vrei s m convngi de
superioritatea ta brbteasc?
Nu. M port aa pentru c snt un romantic.
Frumos rspuns. A vrea ns s te fac s
nelegi c nu am venit aici ca s-i vd superioritatea
masculin, nici romantismul tu.
Adam ncrunt sprncenele intrigat. Cu toat
aparena glumea i ddu seama de adevrul
vorbelor ei. Ptrunser n camer i o ls jos.
Ai ceva mptriva romantismului?
Nu aa ceva atept acum de la7tine, i rspunse
n timp ce el o trgea din nou aproape.
Pcat.
O srut delicat dup ureche.
Va trebui s te obinuieti.
Buzele lui rtceau voluptuos pe gtul ei.
Cnd i* ridici brbia cu ata trufie, e greu de
bnuit c poi fi uneori att de dulce, att de blnd.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

101
f

Buzele lui fierbini o fcur s simt cum i se


moaie picioarele. Era tocmai ceea ce spera Adam: s
provoace n ea acea dulce slbiciune, acel abandon pe
care l simea el nsui.
Puse din nou stpnire pe buzele ei savurnd
dulceaa lor. Cu palmele i simea pulsul agitat. Nu se
grbi s o dezbrace lsnd pentru mai trziu plcerea
asta.
'

ncet, o mpinse ctre pat, apoi o slbi puin, ca


s-o lase s se aeze pe marginea lui. Ochii lui Jillian,
luminai de o raz de lun, erau deja umezi de
dorina. Fr s o piard din ochi, i urmri cu
degetele conturul feei, arcuirea graioas a gtului, ca
s ajung n cele din urm la cma, desfacndu-i
.is tuiiiiuimLcte unul. Mina i alunec pe sub pnza
cmii i i imi pele ^flerbihte; . Fr grab i scoase pe rnd toate hainele i Jillian
nu protest deloc. Chd se ntoarse spre ea nelese^
din zmbetul ei c accepta cu plcere regula jocului.*
Atunci se aez i el pe pat i ridic un picior
nclat.
E rndu tu acum!
Jillian se ridic asculttoare. i' simea trupul
prjolit de privirea lui arztoare dar mintea i rmnea
lucid. Cnd luase hotrrea s vin, jurase s mearg
pn la capt i s-l nving. i pentru c nu putea
s-l alunge din gnd: trebuia s cedeze chemrii
simurilor, s-i satisfac dorina nestpnit pe care
i-o inspira. Dar sufletul ei nu era prta. Legtura lor
se mrginea la o simpl plcere trupeasc. Nu era
oare ceea ce dorea i el?
Cnd i a doua cizm se trnti pe jos, Adam o
prinse de mijloc i o rsturn n pat lng el.
Eti durul cel mai dur! exclam ea rznd.
Toate femeile le brutalizezi n felul sta?
Nu-mi aduc aminte...
Se aplec peste ea i i mngie buzele nfrnndu-i
cu greu dorina de a le muca cu lcomie.

102

NORA ROBERTS

mi place gura ta,* opti eh Att de hotrt i


de senzual n acelai timp!
Jillian nchise ochii ncercnd s se mpotriveasc
toropelii plcute care o cuprindea din noii. Simi
degetele lui Adam plimbndu-se ntr-o mngiere
uoar pe tot corpul, n timp ce nenumrate srutri
i acopereau gtul i sinii.
Vreau s-i simt goliciunea lipit de mine, i
opti Adam la ureche. Scoate-mi; cmaa.
Ea i ndeplini cererea cu o mn .tremurtoare, I i
se prea c aciunea., se desfoar la ralenti,
ntr-att de lung i se pru ateptarea minunatei 'i
atingeri. Cnd i lipi n snrit pieptul fremttor de
bustul puternic crezu c o s leine de plcere,. Prima
lor mbriare nu-i lsase rgazul s i;admir corpul
viril.
,
... '
A
A 'c
; li., e')
Muchii Iui sculptai, ncheieturile puternice, pielea
bronzat, erau o mrturie a vieii n aer liber pe care
o ducea i, fr s tie de ce, constatafe asa i fcea
o plcere cu att mai mare. Dar nu avu timp s e
mai gndeasc la asta pentru c gura lui Adam o lu
din nou n primire.
Adam nu i-ar fi nchipuit niciodat c o femeie l
poate desfta ntr-att. Era nerbdtor sa-i satisfac dorina, s pun stpnire pe corpul care i se oferea.]
voluptuos. Cu toate astea, gsea n aceast ateptare
prelungit o plcere inefabil.
Pielea lui Jillian era alb i catifelat. Minile lui j
nu se sturau s o mngie. Simea fiorii de plcere . ;
care strbteau . trupul femeii.
Se aventur cu ndrzneal n umbra jilav a
feminitii ei.
Ea se arcui lacom, avid, dar vrnd parc n
acelai timp s nu grbeasc etapele plcerii. Adam
era fascinat de trupul ei de zei. Jillian nu i putea
explica cum reuise .s-l vrjeasc. ntotdeauna se -i
crezuse prea nalt, prea slab. Dar laudele cu care o
copleea ncercau s o conving c era cu totul altfel
dect i nchipuise.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

103

Cnd gura Iui nlocui degetele pentru a prelungi


mngirea sini crescnd n ea acel clocot care precede
momentul sublim.
Acum...
Adam trebui s-i nghit saliv cci emoia i
pusese un nod n gt.
Acum, spune-mi c m doreti;. Jillian.
' Da...
Se prinse cu braele i cu picioarele de trupul lui
arztor.
Da, acum te doresc.
Un fulger i ,lumin privirea iui Adam i cu o
puternic micare a, coapselor deveni una cu ea..
Jillian avu impresia c se scufund n'tr-o
prpastie. iar fund. D ar i mi rm nea. un drum
minunat de strbtut.

CAPITOLUL 8
- i '

'

i v

. V : ~'l$l

Mirosul mbttor al prului ei l readuse la


realitate. i cufundase faa n el i inspira ncntat
acest parfum suav care i aducea aminte de buchetele
de flori slbatice pe care maic-sa le aeza n vzele de
porelan de pe emineul din salon. Atingerea prului
mtsos era att de plcut nct ar fi fost n stare s
rmn aa toat noaptea.
ntins nc sub el, Jiliian rmnea nemicat.
Respiraia ei era att de regulat nct Adam crezu
pentru o clip c adormise. Dar, cnd i atinse buzele,
simi apsarea braelor n jurul gtului lui. i cut
'privirea.
Pleoapele ei grele, pe jumtate nchise erau
ncercnate. Remarcase asta nc de cnd se apropiase
de el sub lumina lmpii de la intrare, dar nu avusese
rgazul s-i vorbeasc despre asta. ncruntnd*
sprncenele i declar:
S-ar zice c eti n urm cu somnul.
Surprins de remarc, i ridic ochii spre el.
Dup ce triser mpreun fericirea sublim, nu se
atepta deloc la genul sta de remarci. Dar fr s
tie de ce, grija asta ciudat ^o amuz.
Mi-e foarte bine.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

105

Nu, continu el ridicndu-i brbia. Nu e


adevrat.
Jillian l privea n tcere, uimit de pornirea
subit de a-i ncredina grijile, temerile, gndurile ei.
Ct i-ar fi plcut s se lase ncurajat de sigurana lui
brbteasc, s se odihneasc pe umrul lui puternic
pe care i-1 oferea. Dac ar fi fost acas laAmama,
poate ar fi cedat. Dar realitatea era alta. n plus,
credea c nu trebuie s-i dezvluie unui brbat
slbiciunile pe care doar o femeie le-ar putea nelege;.
In zori, vor fi din nou rivali, iar hotarul pe care l~au
abolit pe timpul nopii se va ridic ntre ei din nou.
Adam, n-am venit aici ca s...
Nu o ls s continue.
tiu de ce ai venit. Pentru c nu puteai s faci
altfel. i te neleg foarte bine. Acum, va trebui s-i
asumi consecinele.
<
innd seama de goliciunea ei i de cldura
apropierii lui Adam i venea greu s fac parad de
demnitatea ei, dar cam tot acolo ajunse n cele din
urm.
Care snt aceste consecine?
Seriozitatea din privirea lui Adam fcu loc unei
expresii amuzate.
mi place felul cum pui ntrebarea. S-ar zice c
eti o nvtoare care l ntreab pe un elev scos la
tabl.
E unul dintre puinele talente pe care le-am
motenit de la mama. Dar, ai schimbat vorba i. nu
mi-ai rspuns, Murdock.
Bine, doamn. Snt nebun dup tine, spuse el,
ncntat de, efectul pe care declaraia neprevzut l
avea asupra femeii. i snt convins c sentimentul
sta e reciproc, chiar dac refuzi s recunoti. De
altfel, mi propun s te ajut.,
Nu poi s faci nimic pentru mine.
n loc de comentariu el se ntinse pe spate i o
trase ling el. Ea se mpotrivi. Dar cldura trupului
lui Adam i nvinse reinerile i se destinse.

106

NORA ROBERTS

Adam simi. Totui, ; se abinu s fac vreo


remarc. Dac vroia s-i ctige ncrederea, trebuia cu
orice pre s evite vicleniile, s nu o intimideze.
Cum stai cu cercetrile?
Nu, nu vreau s te amestec n* sta.
Dar snt deja ngrijorat. Hotarul la mi
aparine i mie deopotriv.
. Argumentul ajunse la int. Jillian nchise ochii.
Am fcut un inventar precis al animalelor,;
Lipsesc trei sute de capete.,. Din precauie, am grbit
nsemnarea . vieilor , care,. ne-au rmas. eriful.. i,
continu a n c h e t a . . \
. ... .
.
Care snt primele concluzii?
.. .
'
Ea ridic din umeri.
.
, , ,;
; Imposibil.,de gsit vitele. Dac hoii au mai
tiat i alte garduri ca s-i pun prada la adpqsf*
ters ou~^rip., .orice urm de efracie.,
' Mi se pare curiosrc .nu i-au dat osteneala s
repare gardul din hotar...
u. ..
Poate c au dorit s ndrepte bnuielile:spre
mine?
..
. E posibil.
Jillian i sprijini fruntea pe umrul lui,. Pre de o
secund doar, dar pentru el gestul sta nsemna o
dovad de ricredere.
Adam, eu nu credeam ceea ce am spus despre
tine i tatl tu.
S uitm asta.
i
Ea ridic ochii i l privi.
D ar nu reuesc.
O srut cu zgomot.
F un efort, suger el. Se pare c i-ai
cumprat un avion?
Da.
Ea se ghemui din nou lng el i ncerc s-i pun
ordine n idei.
Dar m tem c n-o s fie gata nainte de
sptmna viitoare.
'
Folosete-1 pe al meu.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

'

107

De ce...
Nu am nimic cu eriful. M gndesc numai c
tu i cunoti mai bine domeniul dect e l
Jillian i strnse buzele.
Ascult, Adam, nu vreau s m simt datoare
fa de tine. Mi-e greu s-i explic...
Atunci nici nu ncerca.
Ti prinse prul ncet ca s-o oblige s-l priveasc n
fa. Nu sn genul de pm care s se preocupe de
ceea ce, vrei sau nu vrei tu. ine pentru tine, dac
vrei. Roi s, fii mpotriva mea, uneori chiar s m
nvingi,, dar nu o s m opreti niciodat,
Ochii ei scnteiar.
De ce m provoci atunci cnd1 ncerc s fiu
' drgu?'.-.-, A\. ......Cu. o micare Brusc e ls e : rsturn peste ea.
Cred: c eti mult mai periculoas cnd eti
calm.
Jilian nl brbia.
/
LiUitete-te, n-o ~.Ase mai ntmple.
Perfect. 6 s rmi cu mine n noaptea asta.
Trebuie sr..

'N u o ls s-r termine fraza. Srutul lui ptima


i nfrnse rezistena,
n noaptea asta, spuse Adam cu un zmbet
provocator,' te pstrez alturi de mine.
i, din nou, o lu cu sine n universul magic n
care cuvintele nu au loc i n care raiunea las locul
simurilor.
Un tril vesel o trezi din somn. n perioada asta a
anului, soarele rsrind foarte devreme, se trezea de,
cntecul psrilor. Cu un cscat lene se rsuci n
aternut ca s-i mai acorde cteva minute de somn,
care i ddeau impresia c mai trndvete chiar
atunci cnd se trezea n zori.
Pe jumtate adormit, trecu n revist programul
zilei. Apoi se ntinse alene. Abia atunci i aduse

108

NORA ROBERTS

aminte unde se afl: n camera lui Adam! Pn la


urm obinuse ce vroia! Pierduse partida.
Aezat pe spate, rememora ceea ce se ntmplase
in timpul nopii cu un amestec de emoie i de jen.
Pn atunci nu se lsase niciodat n voia
acestei clduri plcute, a lipsei de griji pe care i-o d
somnul.
Cum putuse s-i nchipuie o clip mcar c putea
avea o aventur cu Adam pstrndu-i n acelai timp
mintea limpede? Cu toate acestea, nu- iubea. ntinse
mna spre jumtatea cealalt a patului.- Nu, nu era
att de nebun nct s se ndrgosteasc de el. nchise
ochii, iar mna i se crisp pe ceraful gol. O,
Doamne! Numai s fie adevrat!
Cntecul psrelelor i atrase atenia din nou.
Soarele deja sus pe cer, i arunca razele lumimnd
ncperea. Jilliar i ddu seama c trebuia s fie
groaznic de trziu. Ce mai cuta n pat? Se ridic,
furioas pe ea nsi, chiar n clipa cnd ua -se
deschise i Adam intr aducnd un vas cu cafea
aburind i dou ceti.
Pcat! i eu cate speram s te - trezesc...
Trebuie neaprat s m duc napoi, spuse ea
dndu-i prul pe spate. Trebuia s fiu n picioare de
cteva ceasuri.
Vru s se ridice dar el o opri cu un gest hotrt.
Iar eu, eu zic c trebuia s ddrmi pn 1a
amiaz.,
i aduc aminte c eu conduc o ferm.
Ferma ta poate foarte bine s se lipseasc de
tine o zi ntreag.
r
Se aez alturi de ea i plin de autoritate i,puse
, o ceac n mn.
Bea-i cafeaua!
Tonul lui poruncitor ar fi putut s o contrarieze,
dar aroma m inunat a cafelei se art mai
convingtoare. .
Ct e ceasul? ntreb nelinitit ntre dou
sorbituri.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

109

Nou i cteva minute.


Vii Trebuie s m ntorc imediat.
nc o dat, Adam nu o ls s e dea jos din pat.
- Bea-i cafeaua!
Dup o scurt i zadarnic mpotrivire, Jillian l
privi exasperat.
nceteaz s m mai tratezi ca pe un copil de
opt' ani!
Privirea lui i admir silueta subire ale crei
forme graioase se ntrezreau prin cearaf. .
S tii c nu glumesc.
- - Fii serios, Murdock! l mustr ea neputnd
s-i ascund zmbetul. Ascult, apreciez foarte mult
grija pe care mi-o pori, dar nu pot s lenevesc pn
la amiaz.
e rog, de cnd n-ai mai dormit opt
ore consecutiv?
y
-rc.,it
; Neputnd s-i fspund, se mulumi s-f bea
cafeaua bosumflat.
Te-a fi lsat noaptea trecut s dormi dup
pofta inimii dac nu m-ai fi... s zicem deranjat.
Eu te-am... deranjat?!
Da, n mai multe rnduri.
Adm aruncase cuvintele n glum, dar din
privirea ei nelese c ea le lua n serios. Era oare
posibil ca ea s mai aib nevoie de asigurri dup tot
ceea ce se ntmplase? Cum putea oare s fie n
acelai timp att de dur i de vulnerabil? Se aplec
s o srute pe buze dar avu grij s nu prelungeasc
srutul de teama a ceea ce fr ndoial ar fi urmat.
Trebuie s recunosc c nu te-ai strduit
degeaba, murmur el.
Fr voia lui buzele i coborr pe gtul ei.
Snt n mrejele tale. i e de ajuns s...
C red... cred c astzi m voi a rta
mrinimoas.
Ei bine!...
Apuc cearaful cu dou degete i l trase ncet
ctre el.

no

NORA ROBERTS

Nu am nevoie de mila t a .
Adam!
Jillian trase cu o min estura mtsoas care
alunecase de pe ea.
E ora nou dimineaa!
Poate cu cteva minute peste.
Cnd Adam se apropie, ea trase la piept ceaca cu
cafea ca s se apere. '
Trebuie s numr vitele, s verific hotarele. Ca
i tine de altfel.
i n plus, eu trebuie s am griij de o femeie
ncnttoare, se gndi el, dar se abinu s i~o
mrturiseasc celei n cauz.
, Uneorf... ;
Se ntrerupse brusc ca s o srute-; pe , obraz.
... Nu eti prea drgu, Jillian.
'
Sorbi rznd n i, ultima njghiitur' de >cafea.
Ce-ar fi dac a iei ca s pot face un du i "s
m pot mbrca?

Vezi? ce-i spuneam.


Se ridic totui i adug:
"
f
M duc s pregtesc micul dejun.
Vru s protesteze dar el nu o ls.
i o s lsm caii n grajd. Astzi b s lum
avionul.
_
Adam, ai destule griji i iar s te ocupi de
problemele mele.
,.
El i vr minile n buzunare i o fix indelimg
pn cnd ea sfri1prin a ridica sprncenele mirat!
Pentru o femeie cu responsabilitile tale i
lipsete judecata. Ar trebui s tii c furtul de vite i
privete pe toi cresctorii,
Din asprimea vocii lui! Jillian constat c era
suprat.
Nu te neleg.
Aici e nenorocirea! spuse el scond un oftat
lung care putea s exprime la fel de bine resemnarea
' sau nemulumirea.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

111

Vzndu-1 c se ndreapt spre u, Jillian l


interpel.
Adam, eu...
Nu mai tia ce vroia s-i spun. A, ba da!
Trebuie s trec neaprat pe la ferm ca s-l
anun pe Jim.
Am trimis deja pe cineva s-l anune.
Adam se opri, apoi se ntoarse ncet spre ea.
'"tie; cr'snteh .mpreun.'
tie... ai trimis... blbi ea^ n Vreme ce
degetele se crispar pe toart cetii. Ai trimis pe
cinev s-i spun c am petrecut noaptea cu tine?
Chiar aa.
J
i trecu o mn prip prul n care soarele iriza
reflex roiatice.
Dar ce o s cread?
'c
^
^ Adevrul, rspunse el imperturbabil; mi pare
rau, nu aveam intenia s te compromit.
Adam...

:
'a :
Dar el nchisese deja U n urma lui. Jiliian vru
s arunce cu ceaca n ua de lemn, dar seTUulumi s
se aeze furioasa. i blestema stngcia. De ce nu
putea el s neleag c nu se temea pentru reputaia
ei ci pentru afacerile ei?
La urma urmei, poate aa era cel mai bine.
Adam tie dou felii de une ii le arunca furios
n tigaie. Dar nu trebuia s fie suprat dect pe el
nsuiV ^De de se lsase copleit de cele ntmplte?
Jillian nu avea dect o atracie fizic fa de el. i
lucrurile ar fi trebuit s se opreasc aici. Se lsase
purtat de nite sentimente pe care ea nu i le va
mprti poate niciodat. Putea s-i poarte pic
pentru asta?
Ce se ntmpla cu el? De cnd cuta o legtur
serioas? se ntreb ntorcnd unca * cu un gest
violent. De cnd atepta oare din partea unei femei
oarecare, altceva dect o companie plcut, puin
nelegere i complicitatea trupeasc? Nu era nc
prea trziu ca . s-i revin n fire!

112

NORA ROBERTS

i turn o ceac de cafea i o nghii dintr-o


sorbitur. N-avea de gnd s-i piard capul din cauza
unei domnioare cochete care nu cuta altceva dect o
aventur fr nici un viitor! Dup tot ce se
ntmplase, nu asta dorea i el? Dar se lsase
impresionat de problemele ei i de curajul cu care le
nfrunta.
Butura fierbinte l mai pooli. Ct de ct linitit,
lu oule din frigider. Da, va face tot posibilul s o
ajute, va mpri patul cu ea de cte ori ea va dori i
aici se vor opri relaiile lor. .
Cnd Jillian ptrunse n buctrie, el i arunc o
privire peste umr. Prul rou i ncadra n valuri
ovalul perfect al feei n care strluceau ochii verzi,
tivii cu gene lungi ntoarse. Of, Doamne! De ce s se
amgeasc? O iubea. Ce avea sa se ntmple cu el?
Jillian se pregtea s-i laude talentele culinare, dar
cnd i surprinse privirea se opri. O privea ca i cum
atunci o descoperea pentru prima oar i insistena
lui o fcea s se simt stingher.
S-a ntmplat ceva?
r Poftim?
' Adam prea att de nucit nct ea nu se putu
abine s nu zmbeasc.
Te ntrebam dac s-a -ntmplat ceva. S-ar zice
c ai vzut o nluc.
O blestem n sinea lui i i ntoarse spatele.
Cum vrei oule?
j Ochiuri.
,
Jillian vru s se apropie de el dar ovi. Mu tia
cum s-l mngie. Adunndu-i curajul, travers
camera i i puse mna pe umr. Adam se crisp.
Atunci i retrase , mna.
Adam...
Ct de bine i stpnea glasul! nc de cnd er
copil trecea drept o maestr n a-i ascunde emoiile.
Nu pot s accept s m ajui.
Am remarcat. ,

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

113

Totui, cu preul unui efort uria, e reui s-i


nving orgoliul i se hotr sa vorbeasc.
Vreau s-i spun c apreciez foarte . mult
propunerea, ta. i mulumesc. ,
! Adam simea un nod n gt. Sparse un ou care se
mprtie sfirind n tigaie.
N-ai pentru ce.
jiillian btu n retragere. Ce spera ea oare? Nimeni
nu-i artase niciodat,vreo urm de mngiere. De ce
i-ar fi inspirat lui aa ceva? Oricum nu vroia.
Foarte bine, spuse ea nepstoare.
i mai turn o ceac de cafea.
Tu nu mnnci?
Am mncat deja, rspunse Adam sec.
N-a vrea s te rein de la lucru. De ce nu l
rogi pe unul din oamenii ti s piloteze avionul?
Am spus C EU te voi nsoi.
Aez oule pe unc ntr-o farfurie pe care o
puse pe mas iar ceremonie.
Cum vrei, Murdock, rspunse ea aezndii-se.
Fac ntotdeauna cum cred eu.
Apoi, apucat de un impuls brusc, i cuprinse faa
cu minile i o srut ndelung, dup care rmaser
amridoi tremurnd de o dorin aprins.
Trebuie s fii mai atent. Uii-c in n mna un
cuit.
*
Se instal n faa ei surznd.
mi lipsete prudena doar de cnd te-am
cunoscut.
Sorbindu-i cafeaua, o observa atent, n timp ce
ea mnca fr poft. Nu ar fi trebuit s lase relaia lor
s ating un asemnea grad de intimitate.
Dar dac reuea s ndrepte situaia, s limiteze
relaia la convenienele iniiale, poate reuea s-i in
iari sub control sentimentele.
Nu neleg de ce ai ateptat att pn s-i
cumperi un avion.
tia foarte bine c remarca asta o s-o contrarieze.
Ea i ridic nasul din farfurie cu o ncetineal voit.

114

NORA ROBERTS

Ia te uit!
Numai protii nu accept progresul.
Ce punct de vedere interesant. Mai ai i alte
idei pe care vrei s mi le transmii?

Da, cteva.
Chiar aa?
Ea aez pe mas furculia ca s nu cedeze cumva
tentaiei s-l strpung.
A fi foarte ncntat s le aflu.
Poate mai trziu. .
Adam se ridic.
S mergem. Am pierdut destul timp.
Jillian strnse din dini i l urm. Regreta c i
mrturisise recunotina.
Micul avion cu dou locuri nu i fcu nici o
impresie. Numai mijloacele de locomoie cu patru
picioare, sau cu patru roi i inspirau ncredere. Dar
se instal i i fix centura cu dezinvoltura db
rigoare.
Ai mai urcat ntr-un avion ca sta?
Bineneles. n al meu.
Nu i spuse ns frica care i-o pricinuise acea mic
plimbare prin aer. Dar, chiar dac i verie greu s-i
dea dreptate, era de $cord cu prerea lui: n aceast a
doua jumtate a secolului XX, un avion era o unealt
indispensabil pentru un fermier.
Motorul vji i dup ce fcu o scurt curs,
aparatul prsi solul. Trebuia s se obinuiasc i ea
cu senzaia asta neplcut daca vroia s piloteze.
Ls minile s se odihneasc pe genunchi i ncerc
s uite vrtejurile pe care le simea n stomac.
Adam remarc cum degetele i se agitau fr
ncetare. E nervoas, constat el cu o oarecare
surprindere. Dar se. ascunde foarte bine.
Avioanele astea nu snt mari dar snt incredibil
de maleabile. Poi s-l aezi pe o pajite dac e
nevoie, fr s deranjezi vacile. Privete jos! Admir
peisajul!
>

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

115

Se supuse ca s-i evite ironiile. Dar, ciudat,


spectacolul pe care l descoperi avu darul s o
liniteasc. inutul i desfura sub ei dealurile i
cmpiile, mozaicul pajitilor desprite de drumuri de
ar; crri att de drepte, nct ai fi putut spune c
au fost trasate cu rigla. Vzu meandrele albastre ale
ruleului care traversa proprietatea ei i cea a lui
Adam. Vaci albe cu pete negre peau netulburate.
Cai roibi galopau cu coama n vnt. Din cnd n cnd,
avionul trecea pej; deasupra unui clre care i agita
plria n direcia lor. Adam rspundea salutului
legnnd uor aparatul, ceea ce declana rsul femeii.
E minunai Cnd vd aceast imensitate nu mi
vine s cred c mi aparine.
tiu. Nu te saturi admirnd-o.
i sprijini fruntea de fereastr. i lui i plac la fel
de mult locurile astea, gndi ea. Ct de lung trebuie
sa-i. fi prut ederea la Billings. De fiecare dat cnd
se gndea la cei cinci ani pe care el i sacrificase,admiraia ei cretea.
O s-i ncredinez un secret, dar te rog s nu
rzi. Cnd eram mic, cnd am venit prima dat aici,
am cules o mn de iarb, pe care am ascuns-o acas,
ntr-6 cutie. Iarba s-a uscat repede dar nu-mi pasa.
Ct timp ai pstrat-o?.
- Pn cnd a gsit-o mama i a aruncat-o.
Nu te nelegea.
Nu, bineneles c nu*...
Constatarea asta l fcu s zmbeasca.
Privete! Camionul lui Jim.
Atent asupra descoperirii ei, nu vedea expresia de
comptimire a lui Adam". Tatl lui se artase aspru cu
el, uneori chiar nedrept, dar ntotdeauna l nelesese..
Vorbete-mi despre familia ta.
Jillian se ntoarse surprins de interesul pe care i-1
arta. Dar, cuprins brusc de pudoare, nu putu s-i
descarce sufletul mai mult.
Nu, nu acum.
Admir din nou cmpia.

116

NORA ROKERTS

Dac a ti mcar ce caut,


i eu zic la fel, i spuse Adam. Era din ce n ce
mai sigur c nu o s reueasc s se rup de ea.
Din ce parte a domeniului au disprut cele mai
multe animale?
Din zona de nord. M ntreb mereu gUm au
reuit rufctorii s-mi fure de sub nas trei sute de
. vaci. '
Nu eti prima creia i se intimpl asemenea
necaz. Nici ultima. Dac ai vrea s evacuezi anima
lele din nord unde le-ai duce?
;
Dac nu ar fi ale mele, rspunse ea cu
amrciune, cred c le-a ncrca intr-un tren Va s le
trec frontiera.
Dar nainte de a nchiria un tren, ar trebui s
k aduni undeva.
n cazul sta, a folosi una dip trectorile
spate n munte mai la nord.
Ei bine! S mergem acolo!
'.
Cmpia verde care se ntindea sub ei l^ locul
unei regiuni mai aride, mai accidentate. Un drum
asfaltat cu dou benzi erpuia printre nlimi.
Masivul hordic nu avea mreia vrului su vestic,
dar avea un aspect mai slbatic, neprimitor. Singurii
locuitori erau coioii i vulpile care fugeau de
vecintatea oamenilor.
Adam lu nlime i ncepu s descrie cercuri
largi. Jillian scruta terenul/ Da, dac ar fi trebuit s
ascund vitele i-ar fi ales locul sta. Inima i se
strnse cnd vzu civa vulturi.
O sa aterizez, spuse Adam fr alt comentariu.
Jillian rmase mut. Dac temerile ei se
adevereau, trebuia s prevad serioase economii pn
n iarn. Btrnul Jeep atepta zile mai bune ca s fie
nlocuit. Va trebui vnd o parte din , eptel. Cifre
aezate ntr-un registru...
Adam opri motorul.
< ..

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

11.7

Ce-ar fi' s m atepi aici pn m duc s


arunc o privire?
. E vorba de vitele mele, se mulumi s
rspund Jillian nainte, de a. sri din carling.
Pmntul arid i spat de puhoaie nu semna de
loc cu pajitile bogate de pe domeniul ei. Nici un
copac nu apra cu umbra lui iarba uscat de soarele
nemilos.
Auzi un ilft de aripi i vzu un vultur
aezndu-se pe o; creast apropiat.
.
Defileul strimt se nfunda ntredoi perei stncoi
de care se agau cteva tufe verzi. Cizmele lor
rsunau pe . pietre i falezele trimiteau napoi ecoul
pailor. Spre marea ei surprindere auzi sunetul
cristalin al unui izvor. Trebuia fie unul mic, cci
altfel i-ar fi dat n vileag rcoarea apei dar nu simea
nimic . altceva dect... -Rmase nemicat scond un
oftat ngrozit.
O, nu! .
In faa lor erau risipite o mulime de oase,
probabil dezgropate de coioi.
n avion este o lopat. Putem sa spm ca ,s
vedem cte vite au fost tiate. Sau preferi s-1
anupm pe, erif7 ,
^/ ^
U,'-..V . ' .'_.U ;
... Nu.
i terse palmele umede de, pantloni.
Prefer s m lmuresc imediat.
""
De dat: a sta,n iciriu ndrzni s-i propun s-l
atepte la avion. n locul ei ar fi procedat la fel. Fr
un cuvirit, o ls singur.
^
^
Cnd zgomotul pailor hii e stinse n deprtate,
Jillian nchise ochii. i ncleta pumnii. Ar fi vrut
s-i urle turbarea, neputina. Ceea ce fusese al ei,
fusese furat i omort sau Vndut. Nu putea niciodat
s mai devin sfpn pe bunul su, rodul muncii ei,;
al eforturilor ei ndrjite. i regsi calmul ncet, cu
amrciune. Nu va mai recupera nimic, dar se va face
dreptate.
,

118

NORA ROBERTS

Cnd se ntoarse cu lopata, Adam vzu furia


lucind n- ochii ei. Prefera aceast reacie fa de
disperarea din ciipa descoperirii tristului spectacol.
Nu trebui s sape prea mult. Hoii folosiser din
plin canionul drept abator. Se ntoarse spre Jillian al *
crei chip rmnea impasibil.
Cred c tim destul. S-l lsm pe erif s se
ocupe de rest.
Furios ca i-cnd ar fi fost vorba de propriile lui
animale, lovi cu lopata n pmnt. Unealta se izbi de
ceva. Jillian se aplec i ridic obiectul. Era o mnu
groas de piele ca acelea care se folosesc l... la
ntinsul gardurilor de srm ghimpat. Simi deodat
cum apare o raz de speran, .
Unul dintre ei a pierdut-o cnd a ngropat
carcasele.
ncepu s o examineze cu atenie.
iat o greeal care s-ar putea s-i coste
scump! Cei mai muli dintre angajaii mei i
nsemneaz iniialele n interior.
ntoarse mnua pe dos dar descoperirea o fcu s
nghee de groaz. Fr un cuvnt, h ntinse mnua
lui Adam. Cptueala era ntr-adevr nsemnat cu
iniialele A.M.
Ei bine! spuse el cu un ton care se vroia
degajat. Iat c am ajuns de unde am , plecat.
i ddu napoi mnua.
ine-o. eriful o s aib nevoie de ea.
Jillian l fulger cu privirea.
:
M crezi att de proast s te bnuiesc?
Apoi i ntoarse spatele i se ndeprt. Adam
rmase o clip nucit. Cnd i reveni n fire, porni
aergnd n urma ei. Cnd o prinse de min ca s-o
sileasc s-L priveasc n fa, mna ei tremura uor i
respira sacadat.
Recunosc c mi-a trecut prin cap ideea asta f
Dar a vrea s tiu de ce dai la o parte de la bun
nceput ipoteza asta?
Ai unele defecte, Adam, dar nu pe sta.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

119

Jillian simi c-i pierde graiul. Fcu un mare


efort s continue.
Te tiam prea cinstit ca s-mi ti gardurile' i
s-mi omori, vitele.
Numai cuvintele i ar fi fost destul ca s-l
nfioreze, dar, vzndu-i ochii plini de lacrimi, simi
un nod ridicndu-i-se n gt. Nu cunotea nimic din
arta de a consola o femeie. O lu n brae i o mngie
uor pe obraz.
~ Jillian...
, . ^ Nu, te rog! Fr mngieri inutile.
ncerc s se elibereze dar n cele din urm i gsi
adpost Ia pieptul lui. Trupul su puternic i oferea
mngierea i sprijinul de care avea atta nevoie. Dar
dac se lsa legnat de aceast siguran iluzorie, ce
se va ntmpla cnd el nu va mai fi alturi?
Nu, Adam, nu trebuie.
Totui trebuie s fac ceva, i opti mngmdu-i
prul. Te rog s primeti ajutorul meu.
Era copleit de lacrimi fierbini. Nu putea s le
stvileasc. Atunci, cu o emoie pe care o cunoteau
amndoi prea bine, ea ddu fru liber lacrimilor n
timp ce rmaser strns mbriai n mijlocul
privelitii dezolante.

CAPITOLUL 9
.v

>

Jilian nu avea timp s se lamenteze. Fuseser


dezgropate peste o sut de carcase. Unele buci de
.piele mai purtau nc nsemnul Utopiei. Se ntlni de
mai multe ori cu eriful primi vizita a numeroi
vecini. Dup prima i ultima criz de lacrimi,
disperarea ei se transform ntr-o hotrire calculat,
pe care o considera mult. mai folositoare. Aceast
nou/atitudine o ajut s-i reia munca cu i mai
mare ndrjire i s treac mai uor i peste dovezile
de simpatie care o jenau.
Timp de dou sptmni neplcerea ei constitui
singurul subiect de discuie la ferm i n mprejurimi.
De muli ani nu se mai nregistrase un asemenea furt.
Apoi discuiile ncepur s se sting, ceea ce o mai
liniti puin, dar pe de alt parte simea cum se
micoreaz ansele ca cercetrile s ajung la bun
sfrit.
Pus n faa faptului mplinit, nu putea dect s-i
accepte soarta, dar nu putea s admit c hoii ar
putea scpa nepedepsii. Erau foarte abili. Trebuia s
se fac dreptate. Acionaser cu ingeniozitate i
ndrzneal nct ar fi strnit invidia celebrilor bandii
de odinioar. Gardul tiat, mnua lui Adam: greeli

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

121

grosoiane fcute special ca s ndrepte bnuielile spre


Murdock. D ar de acum Jillian tia la ce s se atepte
i ntrevedea chiar posibilitatea s-i prind din urm
pe rufctori.
Adam i impusese din oficiu ajutorul lui. ncercase
s se mpotriveasc dar i Adam se arta l fel de
ncpnat ca ea.
Chiar el o condusese a erif, o nsoise la
sindicatul cresctorilor i chiar o dusese ntr-o sear
, cu for la cinematograf ca s-i mai uite gndurile. i
i era recunosctoare pentru asta. Pentru c purtarea
lui o dezarma i i nvingea ncpnarea.
Intr-o dup-amiaz ploioas, o esla pe Dalila,
cnd n cadrul u ii, apru silueta lui Adam.
Pot s-i sugerez s-mi oferi o ceac de cafea
i adpostul acoperiului tu? ntreb el ridicndu-i
plria plin de ap. Jillian accepta cu un surs i prsir grajdul bra
la bra. Traversar' curtea sub rafalele de ploaie.
Ai ceva nouti de la erif? ntreb Adam dup
ce ajunser n , cas.
f
Nimic nou. A pus toata regiunea n alert.
tiu.
,
Toi cresctorii din Montana snt n stare de
alert. Vor s ofere o recompens.
Bun idee.
Adam se aez la masa din buctrie i i ntinse
picioarele lungi n timp ce Jillian pregtea cafeaua.
Atmosfera cald a camerei l fcea s se simt bine.
<.
i veni n minte c ar putea s se bucure amndoi
de bunstarea asta linitit ntr-o singur ferm.
. Petrecuser cteva nopi mpreuna, fiecare dintre ele
5 mai minunat dect celelalte. Dar, orict ar fi fost de
; plcut, relaia lor nu l mulumea. Vroia s
* ntreasc legtura care i unea, s fac din aceast
* .idil "episodic o legtur permanent i durabil.
Ideea lui prinse contur i se concretiz deodat
^ printr-un singur cuvnt: cstorie. Da, vroia s o ia
mi de soie. ocat de aceast revelaie, rmase un

122

NORA ROBERTS

moment perplex nainte de a putea s lege mai


departe conversaia.
La s-m s ofer eu recompensa.
Jillian se ntoarse spre el, surprins de brusca lui
intervenie i se. pregtea s-i refuze propunerea, dar
el o ntrerupse.
Stai puin. nainte de a m refuza ascult ce
vreau s-i spun. Tatl meu a mirosit ceva. Gardul
tiat i-a adus aminte de vechile nenelegeri ntre el i
Clay. Oamenii nu or s piard ocazia s brfeasc.'
Eu nu am nici o suspiciune n privina lui.
T" 5tiu.
ntinse mina-i.lu. ceaca pe care i:o oferea. Dar
o puse imediat pe mas i o prinse de mn.
Snt foarte micat, zise el.
Vizibil stnjenit, femeia nu tia ce s rspund.
Jillian, gndul sta l contrariaz. Altdat,
trncneala asta l-ar fi lsat rece. Dar astzi nu mai e
aa de sigur. Bunicul tu era un rival, dar fceau
parte din aceeai generaie. Se nelegeau i e
respectau. Ar vrea s poat face ceva. tii, nu mi
place s-i cer favoruri, otui te rog s accepi.
Pentru el.
Jillian privi un moment minile lor unite,
amndou fine dar puternice, amndou bronzate, dar
a ei disprea aproape cu totul n cea a lui Adam.
ii mult la el, nu-i aa?
Da.
El rspunsese cu aceeai aparent indiferen. De
data-asta Jillian nu se ls pclit.
Fie. i las privilegiul s oferi recompensa.
Adam i strnse puin mai tare mna ca pentru a
consfini nelegerea lor.
Perfect.
El sorbi din cafea n vreme ce privirea i se lumina
de o lucire pozna.
i-ai udat hainele. Pot s te ajut s le scoi?
Jillian i primi oferta cu un surs i se aez pe un
scaun n faa lui.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

123

tii foarte bine c am de gnd s ntrec Double


M-ul la trgul din iulie. .
- Nu am nici cea mai mic ndoial. Numai c
pn oa s ajungi acolo...
i place ntrecerea?
Aa s-ar zice.
Pariez pe cincizeci de dolari c taurul meu i
va spulbera pe toi concurenii pe care poi s-i
aliniez.
Adam privi gnditor fundul cetii. Din cte tia,
era sigur c va pierde.
De acord, rspunse el vesel. i mai pun nc
cincizeci dac m ntreci i la prinderea vieluliii cu
lassoul.
S-a fcut.
>
Btur palma..
Mai vrei sa participi i la alt ntreceri?
Nu.
Aceast mic pauz la mijlocul zilei de munc era
un lux pe care Jillian l aprecia la adevrata lui
valoare.
Sritura n sac nu m tenteaz, ct despre
clritul cailor slbatici nu snt nebun s m bag.
De' ce?
n primul rnd, brbaii nu ar admite s ncalc
un teritoriu care le-a aparinut. dintotdeauria. i pe
urm...
i nl umerii cu un zmbet copilresc.
...Cred c ml-a rupe gtul.
Acum o sptmm cu siguran nu ar fi fcut o
asemenea mrturisire. Adam se aplec peste mas i o
srut. Apoi i lu obrajii n mini ca s prelungeasc
srutul.
Din cauza buzelor tale... De fiecare dat cnd
le simt gustul nu mai pot s m dezlipesc de ele.
Rsuflarea lui cldu i mngia obrazul.
D ar.sntem n miezul zilei, Adam.
De ce?" Ai cumva de gnd s m ademeneti n
camera ta?

124

NORA ROBERTS..

Privirea ei exprima un amestec de confuzie i


dorin care lui i se prea seductor.
Trebuie s verific... ncepu Jillianf
Din nou puse stpnire pe buzele ei.
Ce? .
...s verific...
Adm i continua mngierile fr s-i ia n seam
cuvintele. Cu toate c i desprea masa, ei i se prea
c i simte dogoarea trupului.
Nu pot- s mai gndesc.
iq :
Era exact ce^i propusese el. Vroia s fie mcar o
dat centrul ateniei ei, naintea fermei, a angajailor,
a animalelor, a ambiiilor ei. Dac reuea s o fac
mcar pentru o clip s ncerce sentimente la fel de
puternice ca el, tia c partida era ctigat.
La ce-i trebuie sa gndeti? ntreba el.
Ocoli masa ca s o ia n brae.
Da, valul de emoie care o nvluia cnd i simea
trupul musculos fcea ca orice gnd s fie n zadar.
Nu m pot stpni s te doresc, mrturisi ea n
oapt. "...
i ascunse fa la pieptul lui.
O ndeprt puin ca s o priveasc n ochi i cu o
fals indignare izbucni:
Dar . sntem n miezul zilei!
Jillian i afunc prul pe spate i i ntinse gitul.
Nu conteaz. Nu pot s mai atept, ; ?
'
Adam i roti privirile- prin^bucW- mcult.q
Un surs maliios i apru pe buze:
Vrei s spui acum? Aici?
Cred c a putea avea rbdare'pn jungern n
camera mea. Dac te grbeti!
Atunci, strecurndu-se n urma liii i pucndu-1 de
umeri, se coco n spatele lui.
tii drumul?

M descurc.
l srut apsat pe jgt. q
Sus pe scri, a doua u pe dreapta.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

125

n timp ce Adam i urma indicaiile, se ntreb


ce-ar spune el dac ar afla c nu se purtase niciodat
astfel cu un brbat. Cum putea s i mrturiseasc
faptul c iubea pentru prima oar i c aceast desco
perire minunat elibera n ea nite elanuri nebnuite?
nchise ochii i se ls n voia noilor senzaii. Nu
trise niciodat eu atta intensitate prezentul-frr s o
preocupe urmrile.
?^ ;
.Nu prea ai rezisten, Murdock, spuse Jillian
cu un zmbet ascuns. Doar cteva' trepte i inima a
nceput s-i bat nebunete!
:*r*. i a ta^ replic" el. i tu nu faci nici c e l mai mic
efort. . - ,
'
Trebuie s fie din cauza ploii.,
Intrrin camer pe care i-o artase i arunca o
privire. i recunotea stilul, feminin dar practic. Nu
avea nimic n comun cu dezordinea de care era
nconjurat sora lui, nici cu elegana subtil pe care o
etala maic-sa. Ca i fiina pe care o c ar . n !spate,
interiorul avea ceva deosebit. Pereii i perdeaua uni,
n tonuri sobre. Fr obloane. Jillian nu era genul de
om care s se izoleze. Ducea o via mult prea activ.
Pe noptier era aezat o cutie muzical cti
ncrustaii delicate. Probabil i deschidea capacul
atunci cnd o cuprindea nostalgia. Cu ct avea mai
mult grij s-i ascund firea romantic, cu tt mai
mult infinitele precauii ddeau la iveal flagrant
adevrul.;
/
- 7 ... r :V"
'
...
N-i mare Ipcru de vzut, ncerc Jillian s
motiveze simplitatea decorului.
Te neli.
.
.Intrigat de rspunsul lui enigmatic privi la rndul
ei mprejur.
tii, nu mi petrec prea mult timp aici.
s Adam o ls jos i se ntoarse spre ea.
Totui camera asta poart amprenta, ta.
Fr s-i dea prea bine seama de ce, remarca lui
i fcu plcere.
.
7 '
Eti poet din cnd n cnd? l necji ea rznd.

126

NORA ROBERTS

-r- Poate.
Nu vrei s te ajut s-i scoi hainele ude?
ntreb ea jucndu-se cu un nasture la gt.
Cu plcere.
**
Jillian trecu la aciune i dup ce i scoase cmaa
l privi zmbind.
Dac atepi s te. seduc, cred c o s fii
decepionat.
.D.? ce? '
.. '
'
Nu tiu nimic din arta seducerii.
Fr, s-l lase s rspund l apuc de g i, l fcu
s-i piard echilibrul. Strns nlnuii, se rsturnar
amndoi n pat.
^
Fr nici un vicleug, fr delicatee... coment

Te gsesc totui foarte ntreprinztoare.


Iar tu eti chiar pe placul meu.
i nfipse degetele n prul lui des cercetndu-i
chipul.
La nceput, chestia asta m nfuria dar am
nceput s m obinuiesc.
Cu fizicul meu?
Cu faptul c mi placi.
Ea i urmri cu un deget contururile feei.
.
Cnd'zm beti eti de-a dreptul fermector,
nc din prima clip n-am avut ncredere n zmbetul
tirr
: Aa?
Snt destul de ager ca recunosc uri arpe cu
clopoei cnd l vd. s
Dar nu destul de prudent c s pstrezi
distana.
Prudena nu e calitatea mea cea dinti. ^
Adam se hotr s-i satisfac nclinaia ctre :
emoiile puternice. Spernd s le fac trainice... Vru
s se rostogoleasc peste e dar i simi buzele
mngindu-i neobosite faa: moi, uoare, pline de
promisiuni arztoare. Formele ei suple se lipeau de
trupul lui viril anihilndu-i hotrrea pervers.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

1*27

Dar Jillian era mult prea nvalnic, mult prea


nerbdtoare ca s o sacrifice de dragul artei
seduciei.
Jillian , nu bnuise niciodat voluptatea care o
cuprindea supunndu-se dominrii unui brbat.
Simea cum o prsesc puterile i constatarea asta o
mbta. Nu i dduse seama niciodat de puterea pe
care Adam o avea asupra ei. Minile ei descopereau
trupul superb care se oferea voluptuos mngierior ei,
care zboveau pe conturul cte unui muchi, se jucau
prin prul de pe piept.
Apoi L desfcu centura ca s-i continue
explorarea. i nbui un geamt. Cntecul ploii se
amesteca cu zgomotul rsuflrii lor gfite care
umplea camera. i lipi buzele pe pielea lui ca s-i
simt gustul de mosc. Cu toat dorina care i
clocotea n vine, ea ar fi vrut s prelungeasc la
nesfrit acest preludiu delicios.
Focul care se aprinsese n Adam l cuprinse acum
n ntregime n viitoarea lui. i descoperea ^propria
vulnerabilitate cu o ncntare mut. Degetele lui
Jillian, buzele ei i trezeau trupul la o via nou,
fcndu-1 s vibreze, declannd fiori de plcere care i
alergau pe sub pielea arztoare. Nici o femeie nu
avusese o asemenea putere asupra lui. Era n
ntregime sub stpnirea ei.
Rafalele de vnt i ploaia biciuiau ferestrele, iar
violena - elementelor naturii era asemenea furtunii
senzuale care l tulbura. Atunci, simind c i pierde
luciditatea, o prinse din nou n brae. Lumina alburie
care ptrundea In camer proiecta reflexe sidefii pe
corpul ei de zei. Prul risipit pe cearaful alb i
nconjura faa cu un nimb de foc. Ochii ei strluceau
m penumbr ca dou diamante verzi. Cu toat
rsuflare^ precipitat, ea i nfrunta privirea. Ia-m,
snt a ta, parc spunea privirea aceea. Druindu-m
ie mi te druieti, i tu, trup i suflet,
i Ei bine, fie! i spuse el nbuindu-i un
geamt.

128

NORA ROBERTS

Apoi se nfrupt lacom din buzele ei. Ea ii


rspunse srutului, ameit de patima pe care o
desctua n ea. O dorea! O cunotea mai bine dect
pe oricare alt femeie i o accepta aa cum era. Ea
atepta dintotdeauna aceast clip, chiar fr s-i fi
dat seama.
Ea i simi degetele febrile desfcndu-i nasturii
cmii care cedar unul dup altul ca s dezveleasc
n sfrit sinii fremttori care se strivir de pieptul
lui. Minile lui nu ncetau s se plimbe pe trupul ei ca
i cnd ar fi vrut s rspndeasc n ea jarul care l
mistuia. Termin s o dezbrace cu o nerbdare febril
i buzele lui salutar minunata ei goliciune.
Trupurile lor se contopir. i gurile la fel.
Amndoi savurau din plin cupa plcerilor. Nu
gustaser niciodat o licoare mai mbttoare. Jillian
se unduia sub el, se cabra, la fel de exigent ca i de
generoas.
Adam se sprijini pe coate ca s-i contemple
chipul. Privirea femeii era nceoat d e . dorin.
Dorin al crei obiect era el. nelese c n sfrit i
atinsese scopul: ea nu se mai gndea dect la el.
Atunci, fr s o piard din priviri, intr n stpnirea corpului ei cu o exaltare slbatic! , Ochii
lui Jillian trdau fiecare fior de fericire pe care l
produceau n ea micrile ritmice ale brbatului.
Exprimau minunatul crescendo care o ducea spre
ultima explozie de bucurie.
Adam vroia s ntrzie clipa magic, s ntrzie
valul nvalnic al dorinei lui i acest efort i ddea o
satisfacie inefabil.
Jillian i pierdea ncet controlul simurilor. Dar,
de fiecare dat cnd credea c o ating culmile
extazului, el o purta mai departe, spre alte culmi mai
nalte nc, mai sublime. i fiecare vl de plcere care
se sprgea rostogolindu-se cu zgomot de ea i neca
tot mai mult luciditatea. Se aga cu disperare de el
ca s nu se lase nghiit de vrtejul senzual nainte
s-i potoleasc setea.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

129

Fr s tie, ea ddu semnalul de ncheiere


murmurndu-i numele ca i cnd nu ar mai fi existat
altcineva pe lume.
Un lung frison scutur corpul lui Adam i ea simi
cum dorina lui se revrsa. Fur proiectai amndoi
ntr-un univers plin de tumult i de lumin...

CAPITOLUL 10
Cu toat cldura i praful de pe drum, Jillian
mergea ctre ora cu inima uoar. Dimineaa aceasta
de 4 iulie marca nceputul festivitilor care aveau s
dureze pn noaptea trziu.
n ciuda orei matinale, locul n care se desfura
trgul era deja plin de lume: proprietari i angajai,
soii i logodnice, celibatari de ambele sexe n
cutare de partide,. n timp ce animalele de concurs
ateptau departajarea. Arena n care urma s se
desfoare competiia era pregtit deja.
Cowboyi purtau cizmele i plriile de srbtoare.
Cataramele centurilor strluceau n soare. Copiii
mbrcaser inuta de duminic pe care praful i
rna aveau s o murdreasc ct de curnd.
Pentru Jillian, ziua asta era n sfrit prima ocazie
de destindere. Ultimele probleme pe care le avusese o
fceau s preuiasc cu att mai mult ocazia. Timp de
o zi, avea s uite toate grijile, irurile de cifre aliniate
n registrele de socoteli i s uite rangul de patroan
pe care trebuia s-l merite n fiecare zi, i s devin
doar o simpl membr a acestei familii minunate care
i trgea ctigurile i bucuriile de la pmnt i
animale.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

1-31

De departe se auzea sunetul de vioar. Odat eu


venirea serii orchestrele aveau s se pun ntr-adevr
pe treab ca s animeze balul. Dar, pn atunci, vor
fi ntreceri, jocuri i destule gustri ca s hrneasc
toat regiunea. Aroma apetisant a unei plcinte cu
carne cu care se desfta un gurmand fcu s-i
freamte nrile lui Jillian,^
Dr mai nti, concursul pentru cel mai frumos
taur, i spuse ea ndreptndu-se spre arcul n care
cinci pretendeni erau alturi de campionul ei. Nu
aveau nimic deosebit de atrgtor cu. coarnele lor
arcuite, gtul masiv, muchii puternici. Jillian ncepu
s-i examineze unul cte unul, propunndu-i s.fie ct
se poate de obiectiv, nothdu-i punctele lor forte, i
scolnd n eviden :defectele. F r ndoial,
candidatul lui Double va fi rivalul cel mai de temut.
FI cucerise trofeul trei ani la rnd.
Dar nu i de data asta, se gndi ea intrnd n
amnunte. Taurul ei nu era poate att de mare, dar
avea inut mai impozant. n plu, pielea lui era fr
cusur, i purta capul seme, coarnele erau standart.
^ Las locul tineretului! uier ea spre
pampionul en titre.
Destul de sigur pe sine, i. ancor degetele mari
n buzunarele pantalonilor. Premiul nti i medalia
vor compensa toate necazurile pe care le avusese n
ultimele sptmni.
Ai fler s-i descoperi pe viitorii campioni?
Jillian se ntoarse pe jumtate i se trezi nas n nas
cu Paul Murdock. Hainele elegante nu reueau , sri
atenueze pialoarea feei i chiar dac bastonul avea
rtiner de argint, se sprijinea n el cu la fel de mult
greutate. Cu toate astea privirea lui ptrunztoare
trda o vitalitate ieit din comun. Jillian i susinu
privirea fr s clipeasc.
Exact. Recunosc imediat un campion.
Btrnul schi o grimas care se voia un zmbet.
r Am auzit vorbindu-se mult despre noua ta
achiziie.

.132

NORA ROBERTS

Cercet animalul ncruntndu-i sprncenele i nu


putu s-i reprime un oftat invidios. i el se pricepea
s aprecieze calitile unui taur.
Paul Murdock ezit o clip. Regreta c nu mai era
tnr. Timpul fusese mai puternic dect el. Ah! Dac
ar fi putut s mai aib cincizeci de ani i s aib un %
animal ca sta... Dar nu era genul de om care s se
lase copleit de regrete inutile.
, 1
Are anse.
.
Jillian i ghici admiraia. Nimic nu ar fi putut s o
ncnte mai mult.
>
Locul secund nu are nimic dezonorant, spuse
ea cu ironie n glas.
Murdock o fulger din priviri dar vzridu-i
expresia pozna nu putu s se abin s izbucneasc
n rs.
'
Eti o femeiuc tare afurisit, Jillian Baron.
Bunicul tu te-a instruit cum trebuie.
M-a nvat destule ca s conduc o ferm.
E posibil, admise el cltinnd din cap.
Vremurile s-au schimbat.
Jillian nelese amrciunea din cugetarea lui dar
se fcu c nu bag de seam. La urma urmei i
nelegea nostalgia. .
r Povestea aia cu furtul vitelor...
Btrinui o observ pndindu reacia. Dar . ea
pstra o expresie indescifrabil. I-ar fi fcut plcere o
partid de poker cu ea.
E o mrvie! exclam el cuprins de o furie
subit. A fost o vreme cnd oamenii erau spnzurai
pe'ntru i mai puin.
*
DacL spnzur pe toi, nu itui recapt vitele,
replic ea linitit.
Adam mi-a vorbit despre descoperirea din
canion.
Murdock privi taurii cteva momente n linite. Ei
erau bogia fermei, ctigul lui i raiunea lui de a fi.
E o lovitura grea pentru tine, pentru noi toi,
adug el ntlnindu-i din nou privirea. A vrea s tii

- PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

133

c l detestam pe bunicul tu, mcpnarea i ifosele


lui.
Aa e, recunoscu ea cu o uurin care l fcu
pe Paul Murdock s pufneasc n rs. De asta v
nelegeai att de bine.
Remarca asta i tie dintr-oda veselia btrnuliii
i o privi insistent.
j
Da. Recunosc. Ne nelegeam. i cu toat
antipatia pe care mi-o inspira, vreau s mai tii c nu
l-a fi prsit niciodat n asemenea mprejurri. Ff
ndoial c i el ar fi fcut la fel pentru min* Eram
amndoi cresctori. Sentimentele personale treceau pe
planul , doi.

/
Rostise vorbele cu mndrie i Jillian nu putu s se
abiq s nu-i ridice trufaa b rb ir
?
E adevrat.
Ai fi putut foarte bine s m bnuieti c am
pus la *cale- furtul.
Nu snt chiar att de proast. Dar dac te-a fi
crezut rspunztor, i-a fi pltit-o pn acum.
Pe buzele lui Murdock apru un zmbet admirativ.
- Vd c leciile btrnului Baron i-au fost , de
folos.
^
! <s'"
Apoi dup o scurt ezitare adug:
Dar continui s cred c o femeie are nevoie de
un brbat care s-o ajute s conduc o ferm.
i eu am nceput s te gsesc simpatic!
Btrinul ncepu s rd att de amuzat nct Jillian
nu se putu abine s nu-i imite.
;
La vrsta mea e greu s te schimbi,
domnioar.
t
nchise ochii pe jumtate aa cum l vzuse fcnd
i pe fiul lui. i ddu seama n acea clip, c peste
patruzeci de ani aa va arta Adam, va avea aceeai
putere care sfideaz anii i va fi acelai om n care
poi s-i pui toat ncrederea.
>
Am auzit vOrbindu-se c fiul meu te-a gsit pe
gustul lui. Nu pot s-l condamn.
Asculi toate brfelile? 1

134

NORA ROBERTS

A fi decepionat pentru el s aflu contrariul.


Un brbat are nevoie de o femeie ca s se adune de
pe drumuri.
: Adevrat? ntreb ea sec.
Nu- te supra, domnioar! Cnd eram mai tnr
nu i-a fi dat voie s vse apropie de o femeie Baron.
Dar vremurile s-au schimbat, repet ef cu un gest de
regret. Proprietile noastre se nvecineaz de mai
bine de un secol i nu putem s facem nimic. Trebuie
sa fim vecini.
Jillian i terse un fir de praf imaginar de pe
cma.
-r- Nu vreau s adun pe nimeni de pe drumuri, .
domnule Murdock. i cu att mai puin s fuzionez
cu o alt ferm. .
Dar se ntmpl uneori s ajungi la rezultate
neateptate. S o lum pe Karen a mea, de. exemplu.
Cine ar fi zis c o s m nsor cu o femeie a crei
elegan m oblig s m terg pe picioare cnd intru
n cas, fie c snt murdar fie c nu.
Jillian pufni r rs i l lu de bra, gest care i
surprinse pe amndoi deopotriv.
'
Am impresia c vrei s ngropm armele;?
Btrnul se crisp deodat mbufnat.
Acum e rndul dumitale s te enervezi. Snt de
acord cu ncetarea focului. Adam i cu mine sntem...
n sfrit, ne nelegem bine. mi place mult Karen i
pe dumneata te gsesc aproape suportabil.
Mi s-a prut c l aud vorbind pe bunicul tu.
Mulumesc pentru compliment.
n timp ce mergeau prin mulime, Jillian bg de
seam c lumea i observa. Un Murdock i o Baron
bra la bra? Da, cu siguran vremurile se
schimbaser. Se ntreba cum ar fi reacionat Clay?
Ajunse la concluzia c i el ar fi aprobat-o n felul lui '
ursuz.
Cnd i vzu trecnd prin dreptul arenei, Adam i .
ntrerupse brusc discuia pe care o purta cu un
cowboy. Jillian i ddu prul pe spate, se aplec i i

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

135

- opti btrnului la ureche cteva vorbe care l fcur


s izbucneasc n rs. Chiar dac nu s-ar fi ntmplat
pn acum, s-ar fi ndrgostit de ea pe moment.
S-ar zice c Jillian Baron se plimb la bra cu
tatl tu?
Hm? Da.
Adam' nu-i putea dezlipi privirile de ea.
Frumoas femeie! S-ar prea c ea i cu tine...
Dar se ntrerupse ntlnind privirea ngheat a lui
Adam i tui ncurcat.
n sfrit, ntrebam pentru c toat lumea
vorbete c familiile Murdock i Baron nu s-au neles
niciodat.
'
Nu trebuie s dai crezare tuturor zvonurilor.
Of, Murdock! se gndi cowboyul cltinnd din
cap. Pe tia nu tii niciodat cum s-i iei!
Viaa rezerv mari surprize, declar Adam
venind n ntmpinarea celor doi. Fr vrsare de
snge?
Tatl tu i cu mine am ajuns la un
compromis.
Paul Murdock nelese din privirile tinerilor c
ceea ce vorbea lumea era adevrat.
Karen m-a nscris cu fora n juriul de rodeo,
' mormi el.
Privindu-i fiul nu maj simea nici un fel de
nostalgie pentru c vedea c are cine s-i duc mai
-departe numele.
0 s fiu n tribun ca s te vd la treab.
L
Spunnd acestea, se ndeprt cu pai mici. Jillian
f i nfund minile n buzunare ca s reziste tentaiei
; de a-1 sprijini. Bnuia primirea de ghea pe care i-o
p: rezerva Adam.
S|; L-am ntlnit la arcul taurilor, i mrturisi eacnd btrnul se'deprt. Cred c a venit acolo expres
ca s-mi vorbeasc ntre patru ochi. Mi se pare foarte
amabil.
, ' '
:
"
m- Puini oameni mprtesc - prerea asta.

136

NORA ROBERTS

Puini oameni au avut un bunic precum Clay


Bron, replic ea zmbind.
,
Ce mai faci?
Nu putu s se abin s o mngie pe obraz.
Tu ce crezi?
Trebuie s-i m rturisesc c te gsesc
fermectoare, dac nu faci alergie la acest gen de
complimente.
Jillian zmbi i clipi cochet dip ochi.
ntr-o zi de srbtoare totul este permis.
Atunci hai s-o petrecem mpreun.
i ntinse mna, simind c dac i ea i-o va
ntinde, fr s-i pese de privirile indiscrete, asta ar
nsemna pentru el un punct decisiv.
Jillian i ls degetele s alunece n palma lui.
ncepusem s cred c nu o s mi-o propui
niciodat.
^
i petrecur dimineaa bnd limonad, asistnd la
diferite concursuri i plimbndu-se sub cerul senin
care promitea o zi minunat. Copiii se jucau cu
mingea. Adolescenii flirtau cu nepsarea vrstei lor.
Btrnii mestecau tutun i i povesteau istorii, una
mai de necrezut dect alta.
Se oprir n faa unui arc unde un grup de
brbai se blcea n norpi n urmrirea unui purcel
pe-care ncercau s-l prind. Mulimea i-ncuraja pe
concureni cu glume i strigte vesele.
Jillian l observ pe Adam pe ascuns. Nu prea s
l intereseze spectacolul,
Nu-i plac jocurile, Murdock?
- Totul, depinde de reguli.
O prinse de mijloc.
De altfel, tiu o cpi de fn undeva nu prea
departe...
Tnra femeie l ntrerupse izbucnind n rs. Dar el
o prinse n brae i o srut cu patim. Se auzir
cteva' fluierturi din mijlocul unui grup de cowboy j
care priveau scena. Cnd reui s se elibereze, Jillian

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

137

recunoscu printre ei mai muli dintre oamenii de la


Utopia.
E zi de srbtoare, i aduse el aminte ca s-i
previn protestul.
Fr s-i piard cumptul, Jillian i privi
surztoare. Pentru c prea s aprecieze acest gen de
jocuri, avea s-i arate ea de ce -e capabil.
i plac focurile de artificii? l ntreb ea i i
arunc braele n jurul gtului lui srutndu~l ca-n
filme.
Adam nu mai auzi noua serie de ovaii pe care le
declana srutul lor dar avu impresia c i se moaie '
genunchii.
Mi-ai' lipsit noapea trecu t, M urdock,
murmur Jillian.
Adam inspir adnc i scoase un lung suspin.
M-ai fcut s-mi lase gura ap. Sper ca nu o
s ne oprim aici.
O s vedem mai trziu, rspunse ea zmbind
mereu. Dar mai nti s mergem s vedem concursul
mnctorilor de prjituri. Particip i Jim.
Ar fi urmat-o oriunde i dintr-odat se simi
stngaci ca un adolescent la prima lui ntlnire. O
vedea pe Jillian att de lipsit de griji. i uitase toate
responsabilitile, toate problemele. Niciodat nu i se
pruse cerul mai albastru, soarele mai strlucitor.
Fiecare clip a acestei zile avea s rmn adnc
ntiprit in memoria ei.
Cnd sosi ora concursului de rodeo, Jillian, era
ameit de libertate. Atunci cnd regina serbrii i
suita ei defilar n aren, mai strngea nc n cuul
palmei medalia pe care o primise taurul ei. '
mi datorezi deja cincizeci de dolari, i spuse lui
Adam schimbndu-i pantofii cu o pereche de cizme
lustruite de atta purtare. S trecem la a dou parte a
pariului nostru: prinsul vielului cu iassoul.
De acord.

138

NORA ROBERTS

jillian se simea cu vntul n jpupa. Norocul fusese


de partea ei i se prea c nimic nu-i st n cale. O
mulime de concureni se ngrmdea n spatele
barierei. Cu toat aparena deconectant, se simea
plutind n aer efervescena pregtirilor pentru
concurs.
Clinchetul pintenilor umplea atmosfera ncrcat
cu miros de piele i de tutun. Prima prob era cea a
clritului taurilor. Cnd crainicul anun nceperea,
Jillian i croi drum prin mulime s vad spectacolul.
- M mir c nu te-ai nscris i tu, i mrturisi
Adam.
Ea i aplec uor capul i se rezem o clip de
umrul lui. Era un gest tandru care pe Adam l mic
profund.
Sportul sta cere o cheltuial prea mare de
energie. i eu vreau s pun ziua asta sub semnul
trndviei. Vd c tu, dimpotriv, participi la clritul
cailor slbatici. Cu siguran ai mai m ult
ndrzneal dect judecat.
El nl umerii zmbind.
i faci griji din pricina mea?
- O s-i ngrijesc rnile.
Atunci, sper s nu termin teafr. tii...
El o cuprinse cu un gest posesiv i ^afectuos.
...n scurt timp voi termina concursul.
Fr s-i pese de privirile indiscrete i mngie
buzele.
Pn la ferm nu e departe. Iar acum nu e
picior de. om pe acolo. ntr-o zi aa de frumoas e
nevoie i de o baie n iaz.
Da?
Apa trebuie s fie limpede i rece, adug el.
Rznd, se adposti la pieptul lui.
- 'Dup prinsul vieilor, opti ea nainte de a se
ndeprta din nou.
Jillian prefera culisele n locul gradenelor. i
plcea s-i asculte pe brbai povestind despre alte
concursuri rodeo, s-i povesteasc isprvile, s fac

lpii

PENTRU UN TRANDAFIR SUBAIC

139

glume. Nu, prinii ei nu puteau s-i neleag


atracia ctre o asemenea ambian. Ei s-ar fi simit
la fel de stingheri aici, precum s-ar simi Jillian n
loja tatlui ei, la oper. Dar aici se simea n largul ei
i aceast siguran o fcea s uite angoasele
copilriei.
n aren, concurenii se succedau n ipete i urale.
Clritul taurului le ddea ocuzia concurenilor s-i
msoare curajul i priceperea. Glasul lui Jillian se
.pierdea n corul spectatorilor. Simea n ~ spate
prezena linititoare a lui Adam care sttea de vorb
cu Jim. Nu, nu fusese niciodat att de fericit, att de
relaxat;
Atunci izbucni drama.
Auzi un glas cristalin, vzu o minge multicolor
srind n aren pe sub gard. Un bieel se strecur
prin mulime i alunec pe sub barier urmrindu-ri
jucria. ni. n ajutorul copilului ca un fulger, chiar
nainte ca maic-sa s bage de seam i s scoat un
urlet. I se pru c aude ca prin vis glasul lui Adam
care o striga pe nume.
Silueta masiv a taurului apru n aren. Cu
spume la gur, ochii feroce, se pregtea s se avnte
spre ea. Jillian simi cum i nghea sngele n vine.
Pmntul ncepu s se zguduie sub copitele animalului
ceea ce nsemna c.nu mai era nici o clip de pierdut.
Fugi spre copil i se arunc peste el la pmint. Taurul
trecu pe ling ei strnind un nor de praf.
i impuse s nu fac nici o micare n timp ce l
apsa cu toat greutatea pe copilul nspimntat. i
inea chiar respiraia. De peste tot izbucnir ipete,
dar nu ndrzni s-i ridice capul's vad ce se
ntmpl. Unii ncepur s njure furioi. Jillian
nchise, ochii i se ntreb dac va mai ajunge
vreodat s se ridice. Bieelul ncepu s plng
speriat i ea ncerc s nbue zgomotul cu trupul ei.
Cnd nite mini puternice o apucar de subra ea
se zbtu.
^
Proasto!

140

NORAROBERTS

Recunoscu glasul lui Adam. Atunci se destinse i


se ls purtat fr rezisten.
Eti nebun?
Adam, palid la fa, o sprijinea.
- <
~ Nu te-ai lovit? Ce naiba, Jillian!
Jillian avea impresia c totul se nvrtete n jurul
etc ba i; cnd ar fi fost beat. Simi ca prin vis cum
cineva i lua mna i i-o strivea d un obraz umed,
dVfulumesc,; m ulum esc,: m urm ura m am a
plngnd n timp ce copilul urla de fric n braele,
tatlui.i,.,,'..,;..
Jillian constat c era vorba 'de micule Simn.
Prini lui erau angajai la ferm.
E O.K., Suzan, reui Jillian s rosteasc cu
toat emoia care i punea un nod n gt.
Adam nu o ls $ continue. Ea avu impresia c
strbate o mare de chipuri buimcite.
Te duc la infirmerie.
Cum?
'
/
nelegea greu sensul cuvintelor.
Am spus c te duc la infirmerie, spuse el sec
cnd ajunser la barier.
Nu, nu e nevoie, mi-e bine.
Dup Ce s fiu sigur de asta, o s te strng
de gt.
Jillian i retrase mna din a lui i ncerca s-i
ndrepte spatele.
r .f
Tvt simt bin, cnd i spun.
Dar abia pronun aceste cuvinte c i se muiar
picioarele i lein.
Cnd i reveni n simiri, simi n primul rnd
ifba deas care i atingea palmele, apoi o batist
umed care i rcorea fruntea.
Apa pe care o nghiea o fcu s scoat un
geamt. Deschise ochii. Umbre neclare ncepeau s se
deseneze n strlucirea soarelui.
Puin cte puin, formele ncepur s prind
contur. l recunoscu pe Adam aplecat asupra ei. i
inea o sticl la gur ca s-o oblige s bea. In planub

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC'

141

secund^ Jim, vizibil tulburat, se muta de pe un picior


pe altul.
Nu a pit nimic, spuse Adam cu un ton
destinat s liniteasc pe toat lumea, dar n primul
rnd pe el. Emoia a doborit-o. Femeile lein din te
miri ce.
; Le tii pe toate, bombni Jillian pn s-i dea
seama c ceea ce i ddea Adam s bea era coniac.
Bu cteva nghiituri i alcoolul o aduse n
simiri. i n primul rnd s tii c nu am leinat.
Atunci s tii e ai imitat nemaipomenit de
bine, replic Adam.
Lsai fata s rsufle!
;
Vocea calm a lui Karen Murdock avu ca efect i
mprtierea mulimii. ngenunchie i ea alturi de
Jillian.
" :
Brbaii depesc msura ntotdeauna, spuse
ea scurgnd compresa care. mustea de ap. Ei bine,
Jillian, poi s te mndreti c ai fcut ceva vlv.
nra se ridic ncercnd s schieze un zmbe.
. Credei?
'V '
i cuprinse genunchii n brae i i sprijini
fruntea.de ei o clip pn cnd fu sigur c i-a trecut
ameeala.
r
Nu mi vine s cred c am putu s lein.
Adam trase o njurtur i i lu sticla din care
trase o duc buna:;
r'
. Era ct pe ce s moar i pe ea o preocup un
singur lucru: s nu se fac de fsI
Jillian i slt Brbia ca mpins de un resort
invizibil.
, Ascult, Murdock...
n locul tu nu a mai zice nimic, spuse el
punnd dopulsticlei. Dac eti n stare s mergi, te
conduc acas.
_ Bineneles c pot s merg. Dar nu se pune
;.problema s merg acas.

142

NORA ROBERTS

Snt convins'c acum te simi foarte bine,


spuse Karen aruncndu-i fiului ei o privire plin de
repro.
Pentru un biat inteligent era o lips de bun sim.
Dar cnd intervine dragostea, chiar i cei mai
istei brbai devin complet idioi.
Nici nu se pune problema dac s te retragi
sau nu! Dac rmi aici riti s fii sufocat de
manifestrile admiratorilor, adug Karen/
Doamna Murdock zmbi constatnd c cuvintele
i atinseser inta. <
;
7 ^/
Jillian se ridic bom bnind.^
Bine...;
; ncepea s simt cum o dor muchii, dar nu ls
s se vad nimic i i scutur pantalonii de praf,
degajat.
,
Nu eti obligat s m nsoeti, Adam. Snt
destul de mare ca s...
Fr s-o lase s .mai continue, o prinse de bra i
o trase dup el.
Mulimea ncepuse s se ngrmdeasc spre . ei
dar, dac unii admiratori ai lui Jillian ardeau de
dorina s o felicite, privirea ngheat a lui Adam i r
inea a distan.
Dup ce deschise portiera camionetei o instal
fr menajamente. Apoi ocoli maina i se urc la
volan. Jillian i ncruci braele, ferm hotrt s nu
deschid gura tot drumul. Cnd pornit, i ddu
seama c, nu numai c nu participa la prinderea
vieilor, dar, n plus, renuna la privilegiul s urce pe
podium pentru v acordarea trofeelor. Fremt de
indignare n faa acestei nedrepti,
/
De ce prea oare Adam att de contrariat? La
urma urmei nu el i julise coatele i genunchii, nu el
se fcuse de rs leinnd n faa tuturor! i apoi nu
salvase viaa unui copil? Atunci de ce o trat ca pe o
incontient? i ridic brbia furioas. .
Tot mpingnd brbia nainte, o s te trezeti
ntr-o bun zi cu un pumn.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

143

Jillian se ntoarse ncet spre el i i arunc o


privire trufa.
Vd c ai nevoie s te descarci, Murdock. Hai,
d-i drumul!
Nu spune de dou ori!
Adam aps pe accelerator pn cnd acul
kilometrajului ajunse la captul scalei.
Asculta, nu neleg deloc ce ai s-mi reproezi.
De ce nu-i goleti sacul odat? Nu snt dispus s-fi
suport sarcasmele.
'
El smuci brutal volanul ca s trag maina la
marginea drumului. Surprins, Jillian se trezi
proiectat n portier. Dar abia i reveni din uimire
cnd Adam cobor din main i porni peste cmp. Ea
plec n urma lui.
Adam, ce ai?
El iui pasul. Trebuia s. pstreze puin distan
pn s-i pun ordine n idei. 'Nu putea s uite
imaginea coarnelor mari, arcuite care erau gata s o
mpung; pe Jillian. Dac lassou lui nu i-ar fi atins
inta...
. Prefera s nu se gndeasc la ce s-ar fi putut
ntmpla. Fusese nevoie, de o duzin de oameni i de
trei frnghii zdravene ca s abat taurul care se
ndrepta ctre cele dou trupuri czute. A r f putut s
o piard!
Cu ce drept mi vorbeti aa?
Jillian se nfipse n faa lui i l prinse de cma:
M-am sturat de mutrele tale, Adam! Nu tiu
cum am putut s te suport pn acum! Acum paharul
s-a umplut. Urc-te n main i pleac unde vrei.
Ea i ntoarse spatele. Fr s o lase s plece, o
prinse de bra. Femeia se zbtu, i el fu nevoit s-i
sporeasc, strnsoarea. Abia cnd se opri puin ca s-i
trag sufletul, Jillian bg de seam c el tremura. i
nu furia l fcea s fie att de agitat. Rmase o clip
interzis, netiind cum s reacioneze.
Adam?

144

NORA ROBERTS

El cltin din cap i i ngropa faa n prul ei.


Nu fusese niciodat att de tulburat.- Dup ce
ncercase s-i potoleasc nelinitea ndeprtndu-se
de ea, Adam realiz c numai atingerea mngietoare'
a trupului ei cald, pulsnd lipit de al lui putea s-l
liniteasc.
O, Doamne, Jillian! Dac ai ti prin ce am
trecut.
,
Ea i aez capul pe pieptul lui i se ls legnat
de btile puternice ale inimii lui.
.
mi pare ru, opti ea.
i
A trecut att de aproape de tine! , Civa
centimetri au lipsit i.,.
Taurul, se gndi JilHan. n felul sta, reacia lui
Adam nu se datora mniei ci unei frici retrospective.
: Nu, te rog. Nu te mai gndi la asta. S-a
terminat cu bine.
;
Da, dar am trecut pe lng o' dram, spuse el
lundu-i faa n mini. Eram doar la civa metri cnd
am aruncat lassoul. Taurul era parc turbat. Se
pregtea s se avnte. Dac a fi ratat lovitura, te-ar
fi clcat n picioare.
Jillian l privi ndelung, apoi reui s-i nghit
saliva.
Nu... nu tiam.,.
El i privea chipul, livid acum. De ce i-am
povestit asta? se gndea furios pe el nsui. O srut
blnd pe ochi. Mngierile tandre o fcur pe Jillian
s-i recapete culorile.
Ce-a fost a fost, spuse Adam ntr-un trziu.
Iart-m pentru ieirea mea. Dar cum s-mi pstrez
sngele rece n faa unui asemenea spectacol?
El i adres un surs pe care privirea ei l cerea.
Nu mi-ar fi plcut s te recuperez n buci.
Ea se liniti i i trimise napoi sursul.
i eu prefer s fiu dintr-o singur bucat! Dar
tot am ncasat cteva vnti destul de inestetice.
O srut lacom. Jillian simi pentru a doua oar
cum i se moaie genunchii. Adam se ndeprt puin.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

145

Venise timpul s-i mrturiseasc sentimentele, chiar


dac ea nu era pregtit s le asculte. Nu' i
deschisese niciodat inima n faa unei femei. Se
hotr s o fac dup toate regulile.
O s faci o baie cald, spuse urcnd n main.
Pe urm o s pregtesc ceva de mncare.
Jillian se nfund n scaun.
E^e acum, cred c nu o s mai lein niciodat.

'i

CAPITOLUL 11

Cnd ajunser n curtea ranchului, Jillian era


hotrt s se lase n seama lui. Nimeni nu avusese
niciodat atta grij pentru ea. n copilrie, cnd se
mbolnvea, tatl ei o ngrijea cu o eficacitate
profesional. Btrnul Clay considera c rnile erau
parte integrant din meserie. Erau pansate i oamenii
se ntorceau la munc.
i pentru c Adam vroia s o consoleze, atepta
aceast experien nou cu o plcere pe care o*
anticipa, mi ales dac o mai sruta cum fcuse pe
drum, cu acea trandree i pasiune care o fcea s-i
piard minile.
Totul era pustiu: barcile, hambarele, grajdurile.
Forfota pe care o cunotea de obicei ferma la ora .
aceea a zilei fusese nlocuit de o linite aproape
apstoare. Toate vitele care nu participau la trg
pteau libere pe cmp, supravegheate doar de doi
oameni. i nimeni nu urma s se ntoarc la Utopiacurnd.
Cred c nu am mai fost niciodat singur aici,'
spuse Jillian, cnd Adam opri camioneta.
Rmase un moment aezat pe locul ei ca s
asculte linitea care domnea peste tot. Ar fi putut s
ipe n gura mare, nimeni nu ar fi auzit-o. 1,1

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

147

Ce impresie ciudat. De obicei, chiar cnd nu


vezi oamenii le simi prezena.
Ea cobor din main i zgomotul portierei trntite
rsun parc amplificat.
ntotdeauna e cineva n barci sau n sala de .
mese. Copii care se joac, femei care ntind rufele sau
sap n grdinie. Nu ne gndim niciodat, dar o
ferm seamn cu un mic orel.
Autonom i independent, complet Adam.
O lu de mn gndindu-se c adjectivele astea i se
potriveau la fel de bine i ei. Dou caliti, printre
altele, care l atrseser.
, ' Trebuie s te mulumeti cu ce-i al tu, nu-i
aa? Eti att de u^or fupt de lumea exterioar. E
nevoie doar de o furtun.
.V E a n U l nelese rde ce*1 zrnbe, dar continu:
Snt mulumit c muli din angajaii mei s-au
cstorit i s-au stabilit ici. Nu poi s pui baz pe
zilieri.
Jillian ddu ocol curii cu privirea. Avea impresia
c lipsete ceva. Ridic din umeri,,neercnd s alunge
gndu sta care se datora poate linitii neobinuite.
S-a ntmplat ceva? se neliniti Adamizrindu-i
fruntea ngndurat. N u tiu.
;
i nl / 1vmerii din nou. :..; e i

Cred c snt prea nervoas.


Cu gesturi delicate i ls lui Adam plria mi pe
ochi. i plcea umbra pe care borul i-o proiecta pfe
fa , su b lin iin d u fi tr s tu rile b rb te ti i
accentundu-i profunzimea privirii.
N-ai spus c mi tragi o btaie?
Nu, dar m-a lsa convins s-o fac.
- Jillian se strecur ntre braele lui, mirosul lui de
piele tbcit i de ap de toalet o nvlui imediat.
Atunci o revelaie teribil i fcu loc ntre ei. Cu
un ipt ngrozit se desprinse din mbriarea lui i
travers curtea alergnd ct o ineau picioarele. Adam
porni dup ea.

148

NORA ROBERTS

Jillian!
O, Doamne! Cum de nu-i dduse seama imediat.
Se opri ling arcul gol i strnse pumnii. . ,
Dar ce se ntmpl pn la urm?
Vielul, murmur ea btnd cu pumnul n gard.
L-au luat!
Tonul ei deveni din ce n ce mai vehement.
Au venit pn n curtea mea i mi l-au furat.
Chiar . n curtea , mea!
>
Poate c unul din oamenii ti l-a dus n box.
n loc de rspuns ea se mrgini s clatine din cap
i continu s loveasc gardul cu pumnii.
Trei sute de vite nu le-au ajuns. Au trebuit
, vin repete ticloia la civa pai d ua mea. Ar fi
trebuit sa-l las pe Jim s pzeasc ferma. El mi-a
propus asta. Ar fi trebuit s rmn eu nsmi.
Vino, hai s cutm prin hambar!
:
Ar fi preferat ca ea s izbucneasc furioas n loc
s o vad arbornd expresia asta resemnat.
Trebuie s fim siguri nainte de a-1 anuna pe
erif.
eriful, se regsi ea cu un ton amar. eriful!,
Jillian!
Vru s o apuce de mijloc dar ea se feri,
Linitete-te, de data asta n-o s lein.
Din glasul ei rzbtea un tremur uor. Totui
privirea nu i trda nici o tulburare. A dam nelese c
din nou se nchisese n ea i c, cu toat bunvoina
lui, nu putea s-i aline suferina,
Du-te i arunc o privire, n staul, suger el. Eu
m duc s vd n hambar.
Jillian tia c aceste cutri erau zadarnice, dar se
supuse mainal. Boxa 'vielului era goal, Cteva fire
de praf pluteau ntr-o raz de lumin. Furaser
animalul, puiul pe care se chinuise att s-l creasc f
n care i pusese attea sperane! Dar vinovatul nu
putea s scape fr s dea socoteal. Pn la urm
avea s- gseasc.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

149

Se ntoarse n curte. Cu toat nerbdarea care o,


stpnea, atept sa apar Adam. Dar mutra lui
vinovat l scute^ de orice comentarii. e, ntparser ;
n cas mpreun.
'
.
Nu .se recunoate nfrnt, i spuse el vzndu-i
chipul hotrt. Asta fcu s-i creasc admiraia pentru

- i aduse aminte de felul cum dezmierda vielul,


de tandreea care i se citea n priviri atunci cnd
vorbea despre el. Un cresctor trebuia s s fereas
s se ataeze de vitele lui. Dar cum s nu fii cucerit
de un biet orfan? Acum suporta consecinele
slbiciunii ei. Adam pregti gnditor cafeaua. Cine
putuse s comit imprudena s fure un viitor
campioni Nici un cresctor din regiune nu, ar
cumpt
de uor de recunoscut ~a-l
vrid piitr carne? Nu merita osteneala! Un
asemenea gest nsemna o lips de judecat sau o
siguran prea mare. ntr-un caz sau altul, autorul nu.
va ntrzia s se demate.
Rezehiat de peretele buctriei, Jillian telefona
erifului. Adam ar fi dorit att de mult s o
liniteasc, s o apere. Primi ceaca de cafea
mulumind cii un gest din cap, .cohtemplnd
gnditoare cmpia prin fereastra camerei.

Promite s fac tt posibilul, spuse ea agnd


f . receptorul. O s ofer o recompensa deosebit. Mine
' voi face din nou o vizit la sindicatul cresctorilor.
Nu voi avea linite pn nu voi gsi vielul. Vreau ca
t oamenii s tie c Utopia nu st cu braele
| ; ncruciate.
^
Privi ctva timp gnditoare ceaca apoi o goli
; dintr-o sorbitur.
p , Hoii mei nu i iau nici o precauie. Vreau s
- le art c nu snt o biat femeie lipsit de aprare de
% care s-i bat joc fr s fie pedepsii.
Intonaia amenintoare a lui Jillian l fcu pe
E Adam s zmbeasc.
fe
: Ai dreptate*
/

150

NORA ROBERTS

- Ce gseti att de comic?


M gn de arunc dac ar putea s te aud, i-ar
lua tlpia ncotro ar vedea cu ochii.
Complimentul o nveseli.
Mulumesc..; Cu siguran acum mi pierd
vremea mulumindu-i.
Nimeni nu te oblig s-o faci. i-e foame?
Hm!
.
Se frec pe burt nehotrt.
Nu tiu.
Du-te i f o baie. Eu o s ncerc s pregtesc
ceva de mncare.
Jillian se apropie i l nlnui de mijloc cu
braele i i aez capul pe pieptul lui. Cum se fcea
c o cunotea att de bine? Cum ghicise c avea
nevoie de puin singurtate ca s-i pun gindurile n
ordine?
:- De ce atta atenie oare? murtnur ea.
Dumnezeu tie! Du-te i ngrijete-i vntile.
De acord.
Nu se putu abine- s nu-1 mi mbrieze
recunosctoare o dat nainte de a iei din camer.
Ar fi vrut s-i mrturiseasc recunotina. Dar nu
gsea cuvintele. De ce nu putea s-i spun ct de mult
i aprecia delicateea? i oferea sprijinul lui fr s se
impun, nu ii oferea mai mult deet putea ea primi. i
trebuise destul timp ca s-i nving prejudecile n
privina lui: Dar acum cnd l cunotea, nu avea s-l
mai uite.
Cnd i scoase hainele, descoperi vntile care i
acopereau trapul. Ce mai, contauf Doar i distrgeau.
puin atenia de la rnile mult mai dnci care i
chinuiau sufletul. Pentru c nu putea alunga un
sentiment dureros de vinovie. Lsndu-i motenire :
ferma, bunicul i acordase o ncredere de care se arta
nedemn.
. Schind o mic grimas se cufund n cad. U nuldintre oamenii ei? Din nefericire nu trebuia exclus:

PENTRU UN TRNDAFIR SLBATIC

151

nici o asemenea posibilitate. Nimic mai uor dect s


urce vielul ntr-o camionet i s dispar.
Se hotr s nceap o anchet discret. i era
destul s afle cine a lipsit de la serbare un timp destul
de lung, ct ar fi fost necesar pentru furt. Poate c
vinovaii vor comite imprudena s-i cheltuiasc
banii nechibzuit i atunci... i atunci vor vedea cine
este eaj
Srmanul viel!. Nimeni nu o s-l mai mngie. Se
afund n apa cald ph la gt- ncercnd s. se
relaxeze.
Trecuse mai bine de o or pn cnd reveni n
compania lui Adam. Baia i mai alinase durerea i
alungase nelinitea. Mirosul delicios de la buctrie i
deschise imediat pofta de mncare. Jillian intr n
camer, dar spre marea ei cuprindere nu gsi pe
nimeni. O oal fierbea nbuit pe foc seond nori
mici de abur. Tnra femeie nU se putu abine s
ridice capacul i descoperi un fel de ciulama
parfumat care o fcu s-i lase gura ap. .Lu o
lingur, amestec n mncare i o gust.
Mama mi ddea peste mini cnd m prindea
asupra faptului.
Surprins, Jillian scp din mn dapacul care
czu cu zgomot.
Murdock! Vai ce m-ai speriat!
Se ntoarse brusc i se trezi nas n nas cu un
buchet de trandafiri roii. Cnd Adam i zmbi se
simi dintr-odat foarte tulburat.
* Parc mpietrise. Dar lui i plcea i aa. Nu lua
prea des prin surprindere o femeie de tria lui Jillian
Baron.
Ea i ascunse minile la spate ca s nu dea la
iveal tremurul lor uor. Adam ridic o sprincean
intrigat. Dac ar fi tiut c doar cteva flori o vor
tulbura att de mult, ar fi adunat un buchet mai
mare. Se apropie de ea.
Te simi mai bine?
Jillian btu instinctiv n retragere.

152

NORA ROBERTS

Da, mulumesc.
Nu s-ar spune! declar Adam amuzat de
uimirea ei.
Ba da, te asigur! Mncarea miroase grozav de
bine.
E o reet pe care am nvat-o n campanie,
acum civa ani.
i nclin capul i o srut ginga pe buze.
Nu vrei s primeti florile?
Ba da, eu...
Ea i ddu seama c-i inea minile la spate cu
ncpnare. Atunci, cu preul unui efort uria, reui
s se stpneasc i accept darul.
Snt minunate.
Parfumul lor mi aduce aminte de parfumul
prului tu, opti el.
Au trecut ani de atunci, i aminti ea. Buchete
de flori legate cu panglici nsoite de cuvinte dulci, pe
care avusese slbiciunea s le cread. Gsind
ridicole ezitrile, i nl umerii.
Trandafiri, rspunse ea detaat. Trandafiri
roii...
Adam ghicea amrciunea care rzbtea din
glasul ei. Cu o gingie infinit nfur o uvi de
pr n jurul degetului. Avea culoarea focului i fineea
mtsii.
T
Clasic, mult prea clasic.
Ceva se rupse n ea. Cu un oftat adnc i cobori
privirea ctre buchetul pe care l inea n mn. v
Cndva am crezut c a putea s m
conformez abloanelor clasice.
L-ai iubit pe cel care i druia flori?
De ce oare rsucea cuitul n ran? N-ar fi putut
s spun, dar hu putea s se abin. Poate pentru c :
se simea el nsui chinuit?
Adam...
Rspunde-mi.
=
Cu gesturi automate Jillian umplu un vas cu ap. ,

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

153

illi8 * i P

Eram foarte tnr. El semna mult cu tatl


meu: calm, meticulos, devotat. ncercind s-1 cuceresc
speram poate s obin iubirea cu care tatl meu era
att de avar. Nu tiu, eram o proast.
Adam descoperi gustul amar al geloziei. Dar
nelese c tristul episod rezuma de fapt toat
copilria lui Jillian: nenelegerea din pricina creia
suferise att, zadarnicele ncercri de a mplini
speranele prinilor, pentru a merita iubirea care i
era cu cruzime refuzat. Totui, eecuri dureros i-a
permis s-i dea seama c locui ei nu era ntr-o lume
sofisticat ci chiar n contact cu pmntul i valorile
eterne care erau ancorate n el. ntr-o oarecare
msur, din cauza acestei decepii a putut s o
ntlnease. Gndul sta i alung pe dat ranchiuna.
Ce-ar fi s mncm, suger ea.
Se crisp cnd Adam i puse minile pe umeri, dar
nu se mpotrivi cnd o trase Jng el.
Se temu o clip s nu ncerce s-o consoleze,
pentru c cea mai mic urm de compasiune ar fi dat
fru liber lacrimilor care i ardeau ochii. Dar Adam o
.strnse n brae i o srut lacom.
Patima lui Adam trezi n ea o dorin care terse
toat tristeea. Nu se mai temea s se lase prada
confuziei cci flacra arztoare a pasiunii i nvluia
trupul i mintea.
S ne g rb im sa m ncm , spuse el
abandonndu-i buzele. Pe urm putem s trecem la
lucruri mai- serioase.
Cum vrei tu... i pe urm mncm.
Nici vorb. N-o s m jigneti fcnd nazuri la
o mncare pe care am pregtit-o cu dragoste.
/ i trase n joac o palm peste coaps, oblignd-o
r s se aeze la mas.
Hm, miroase grozavi Vrei o bere?
. Bineneles.
Jillian. lu dou beri din frigider i umplu
Jpaharele.

154

NORA ROBERTS

; tii ceva? Dac ntr-o bun zi te hotrti s te


lai de cresctorie, te angajez buctar.
t Ii prom it-c o s m gndesc.
Acum avem o cofetreas. Toat lumea i zice
mtua Sally. N-are pereche la prjituri.
Se opri ca s nghit prima mbuctur de carne,
n clipa aceea avu impresia c n gtul ei erupe un
vulcan.
- i-a scpat cam mult piper, relu ea ntr-un.
trziu.
Asta-i deosebete pe brbai de femei, rspunse
Adam sarcastic. E prea iute, dup gustul tu?
Nimic din ce pregteti tu nu va fi prea
condimentat pentru mine, replic ea cu ciud.
Adam pufni n rs i continu s mnnce. Jillian
constata c ncet-ncet se obinuia cu usturimea. n
cele din urm ajunse chiar s savureze neobinuita
specialitate.
- Oamenii de la ora nu tiu ce pierd,,spuse ea.
Nu ai de multe ori ocazia s mnnci o nitroglicerin
att de savuroas.
Mai vrei?
. '
Mulumesc, in s rmn n via. Cteva zile
cu acest regim i durerile de stomac dispar odat eu
principalul lor responsabil: stomacul nsui! Trebuie
s-i sugerez tatlui meu un asemenea tratament.
- Am avut un administrator mexican cnd eram
copil, i mrturisi Adam rznd. Cel mai bun cowboy
pe care l-am cunoscut vreodat. L-am nsoit o var
ntreag la punat. El m-a iniiat n arta culinar.
Jillian descoperea fr ndoial surpriz dup j
surpriz.

Ce s-a ntmplat cu el?


-~
'
-\
- A adunat ban cu-ban i s-a ntors n Mexic ca
s-i fac propria lui ferm.
\
Visul imposibil, murmur tnra femeie.
ntr-adevr. Nimic mai uor dect s-i pierzi,
leafa pe o lun la poker.
' j
Ea aprob dar deveni deodat serioas.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

155

--- Tu joci?
Nu rezist niciodat tentaiei unei partide. Dar
tu?
Clay mi-a transmis pasiunea lui pentru cri.
i cred c n curnd voi trage foloase din nvtura
lui!
Cum?
Cei care m-au furat vor afla n curnd ce
nseamn .s subestimezi valoarea adversarului'. Au
fcut o mare greeal furndu-mi vielul. O s-i las s
cread c au ctigt partida i 6 atept momentul
prielnic ca s dau crile pe fa. Am de gnd chiar s
angajez un detectiv particular.
Adam tcu o clip privind-o cum strngea masa.
Toate cheltuielile astea or s-i ncarce bugetul,
c /Prefer s pltesc dect s m dau btut.
El avu grij s nu-i propun un sprijin financiar.
tia dinainte rspunsul. Se ridic i ncepu s se
plimbe cu pai mari prin buctrie. Apoi se opri n
spatele ei.
- - Sindicatul cresctorilor o s-i acorde o
subvenie.
:
^ Pentru asta ar trebui s-i pun la curent cu
pianul meu, ceea ce mi-ar compromite ansele de
. succes.
s
Las-m s te ajut.
Se ntoarse spre el emoionat; f l cuprinse de
mijloc.
: M-ai ajutat deja. Nu o s uit niciodat.
Trebuie neaprat s te leg ca pe un crnat ea
s nu mi mai respingi ajutorul:
.
Vzndu-1 morocnos, ea pufni n rs.
-,D a c i dau civa oam eni care s
supravegheze hotarele...
Adam...
- Vezi, nici nu m lai s termin ce am de spus.
A putea cel puin s te. ajut pn cnd problema va fi
: rezolvat.
Nu pot s accept..

156

NORA ROBERTS

Dar nu-i termin vorba pentru c buzele llii


Adam nu o lsar s continue.
Trebuie s m mulumesc s privesc cum
ncerci s te descurci fr s intervin i eu? o ntreb
n timp ce minile i se plimbau pe trupul ei, Nu-i
nchipui ct de mult m roade neputina asta.
Jillian ncerc s se concentreze asupra cuvintelor,
dar gura lui i monopoliz din nou toat atenia.
Srutul arztor i tie rsuflarea. Cu toate astea se
ag de el ca s-l prelungeasc. De fiecare dat cnd
o lua n brae, o dorin de nespnit o cucerea, o
elibera de toate preocuprile i i subjuga simurile.,
Accepta nlnuirea pasiunii fr s renune ns la
setea ei de libertate.
Da, ia ta ce putea s fac pentru ea: s o. ajute s '
uite, s lunge problemele < ? h i a r . p e n t t t f ^ > n i n
timp. Iar Adam tia c dac ea ar fi avut^tria i-ar fi
refuzat chiar i aceast reconfdrtare. Pentru c se
simea nc prea vulnerabil ca s se ncread n
cineva. Nu, el nu tia dect un singur mijloc ca s-o
oblige s i se druisc ntriitotul. Atunci o ridic n
brae i i nbui protestele cu un srut languros.
Jillian nelese unde o ducea. Se mpotrivi
instinctiv. Totui, n adncul sufletului ei tia c o.s-l
urmeze oriunde. Dar se temea parc de situaiile
romantice. Cci era att de uor s se lase legnat de
cuvinte dulci la lumina luminrilor, s se lase ameit
de parfumul unii buchet de flori. Se mai putea oare
ncrede n zidul de insensibilitate pe care l cldise cu
rbdare de-a lungul anilor? Nu, nu cu el.
Te doresc.
Cuvintele scpate de pe buzele ei fur simite de 1
buzele lui Adam.
El vroia s o duc pn n camer. Dar era prea
departe. Fr s rup srutul, o aez pe sofa dornic
s dea curs incendiului care mocnea n ei,
Aceasta ardoare o liniti. Era adevrat,
palpabil. Cldura buzelor lui, febrilitatea minilor lui
nu lsau loc niciunei ndoieli. Simea dorina fierbind

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

157

n vinele lui Adani, inima lui rspunznd btilor


nestpnite ale inimii ei. i chiar minile nerbdtoare
care o dezbrcau aduceau un vibrant omagiu puterii
pe care o avea asupra lui.
Cnd palmele lui arztoare i atinser n sfrit
pielea avu impresia unei evadri n afara timpului, n
afara spaiului, ntr-un univers magic alctuit din
senzaii pure. Fiecare mngiere o ndeprta nc puin
de lumea ordonat i practic pe care i-o. cldise n
jurul ei. Adam trebuia s fac un efort teribil ca s-i
stpneasc pornirile. Ea i se oferea ntr-un asemenea
abandon total, ntr-o asemenea excitare, nct murea
de dorina de a o satisface. Niciodat, nici o femeie
nu avusese atta putere asupra lui. Un singur cuvnt,
o^'sitagur'^riVift; -'af:f 'fosf de ajtihs ca el s-i aparin
cu totul. Cum de nu-i ddea seama? Trupul ei se
unduia fluid ca apa, ameitor ca vinul.
i retrase buzele pe. gtul ei ncercnd s-i
recapete -suflul. Mirosul apei de toalet se amesteca
cu plfumul suav al pielii ei. Deodat i aminti de
loviturile ei.
Te mai dor vntile?
Nu-i face griji.
Jillian l lu din nou n brae.
Nu snt tt de fragil, sa tii!
Bl se ridic ntr-un cot i o privi.
Cum a nu fie fragile ovalul perfect al chipului ei,
curba delicat a gitului, pielea t ei diafan? i acea
strlucire din privirea ei cnd o inea n brae, nu i
trda slbiciunea?
i se ntmpl uneori, murmur el. m s i-o
dovedesc.
.
Nu!
Dar, fr s-i i n seam protestele, buzele lui
ncepur s rtceasc pe trupul ei, urmrindu-i
contururile ca i cnd nu s-ar fi putut stura de ceea
ce vedea. Mngierile lui deveniser mai precise, mai
minunate nc.

158

NORA ROBERTS

Mai existau oare plceri pe care el nu i le


dezvluise? I-ar fi plcut att de mult s-i rspund
sruturilor. Dar, luate de vrtejul senzual pe care i-1
strnise, puterile o prsiser. Nu putea s alunge
toropeala voluptuoas care o nvluia.
mbtat de gustul pielii ei, de atingerea mtsoas'
sub degetele lui febrile, Adam i continua mngierile
desfttoare. Numai suspinele pasionate tulburau,
linitea care-i nconjura.
Soarele i trimitea razele piezie n camer i
marcau inexorabil trecerea timpului. Niciodat nu se
simise att de aproape de ea..
Rbdtor, irezistibil, o purt pn la hotarul
luciditii apoi, cnd-nelese; ca ea -nu poate atepta
mai mult, atinser mpreun culmile dragostei*.' la
captul unei cltorii minunate care i ls obosii i
satisfcui.
ntins sub el, Jillian observa cum ntunericul
cuprinde cerul pe nesimite. I se prea c visase, De
ce era oare mai tulburat dect dup jocurile de
artificii din nopile precedente? Simea nedesluit c
trise o experien nou, mai periculoas. '
Adam se ls s alunece ntr-o parte i o trase din
nou lng el.
'
.>
N-a fost ca ^altdat, opti ea.
x
Nu, rspunse Adam tulburat la rndul lui.
Era copleit de dorina de a rmne lng; el
cuminte ,i supus. i tocmai pentru ca s se
mpotriveasc acestei porniri avu nevoie, de un imens
efort de voin ca s se smulg de lng el.
Nu tiu niciodat la ce s m atept de la tine,
Jillian.
i
Ea i ddu seama deodat c trebuie s joace
strns.
Cum asta?
Cu reticen ea se ridic i i mbrc cmaa.
Eti formidabil, Adam Murdock. De fiecare
dat cnd am impresia c te cunosc te descopr altfel.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

159

Nu e adevrat! protest el prinznd-o de


cma nainte ca s se poat ncheia. Snt mereu
acelai.
Poate...
II srut pe mn i asta avu darul s-l
zpceasc.
Totui nu reuesc s te neleg niciodat.
E neaprat nevoie?
Snt un om obinuit.
El o privi o. clip cu gura cscat, n timp ce ea
termina cu mbrcatul.
Glumeti!
Auzindu-i tonul zeflemitor i arunc o privire pe
jumtate glumea, pe jumtate serioas.
Deloc. Vreau s tiu. unde m aflu, ce am de
ales i ce se ateapt de la mine. Vreau s muncesc i
s am grij de ce este al meu. Nu cer mai mult.
El o cerceta gnditor.
Te intereseaz doar munca?

Altceva nu tiu. mi place pmntul.


Dar oamenii?
Nu tiu cum s m port cu oamenii, cu cei mai
muli dintre ei. Nici mcar nu-i neleg.
. Adm i puse cmaa dar nu se osteni s o
ncheie.
. Iar eu fac parte din cei pe care nu-i nelegi,
spuse apropiindu-se. de ea.
-r- Doar uneori, murmur ea. Atunci cnd te
doresc te neleg mai bine. Alt dat...
~
Avea impresia c pierde teren i ncerc -i evite
privirea.
Alt dat? ntreb .el prinznd-o de umeri.,
Alt dat, nu tiu. Nu m ateptam s simt
fa de tine acest gen de sentimente.
Adam o mngia uor pe umeri. i el tremura
uor. .
- Ce fel de sentimente, Jillian?
1 N.u m gndeam c o sa devenim amani. Nu
credeam s am fa3 de tine o asemenea...

160

NORA ROBERTS

De ce i b tea inima gata s-i sparg pieptul?


...O asemenea dorin, termin ea.
ncerca s par linitita dar eforturile erau
zadarnice.
i eu te-am dorit, Jillian, de cnd te-am vzut
ntia oar. Nu-mi nchipuiam c pielea ta ar fi att de
fin, buzele tale att de senzuale.
Adam...
,
El cltin din cap ca s nu-1 ntrerup.'
Nu m ateptam s m gndesc la tine zi i
n o a p t e , s t r e s a r d o a r a u z i n d u - i gl as ul
pronunndu-mi numele.
Te rog.
Ea se eliber dar Adam i surprinse deja
tulburarea adnc.
Jillian! E timpul s auzi ceea ce vreau s-i
spun de atta vreme: te iubesc, Jillian. ,
- Nu, nu vreau s te crezi obligat s-mi faci
declaraii! replic ea cuprins de panic. i-am spus
deja, nu am ncredere n vorbele frumoase. De ce vrei
cu orice pre s amesteci dorina cu pornirile inimii?
Pentru c nici pentru tine nu poate s fie
vorba doar de o atracie fizic, nu-i aa?
'
Niciodat nu fusese jignit astfel i nu ncercase o
asemenea durere. i mrturisise dragostea unei femei,
singura femeie pe care o iubise vreodat.. i ea i
rspundea cu detaare c nu vroia dragostea lui, c
nu atepta de la el dect plcerea.
Rspunde-mi, Jillian!
Nu, nu e adevrat. D ar m gndeam ca tu...
Vai! De ce trebuia s strice totul? Chiar n
momentul n care crezuse c puteau n sfrit s
ajung la o nelegere.
. Nu tiu ce vrei, dar nu-mNcere ceea ce nu pot
s-i dau.
Strnsoarea degetelor lui slbi treptat. Apoi i
ncheie nasturii cmii cu o aparent indiferen.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

161

Cred c ai ceva de ghea n tine. Dac nu


caui dect puin cldur i companie, nu-i va veni
greu s gseti.' Eu unul nu m mulumesc doar cu
att.
l vzu ieind afar, auzi zgomotul motorului care
rupse tcerea. Soarele disprea dincolo de orizont.

CAPITOLUL 12
Adam i petrecu urmtoarele trei sptmni n ta
bra de campanie mpreun cu oamenii lui. Clrea
de diminea pn seara t nghiea m ai;m ult praf
dect m nea re. Dar chiar i atunci cnd se ntorcea n
tabr, mort de obosel, imaginea lui Jillian nu
nceta s-l chinuiasc.
Cnd nu era de fa, oamenii se plngeau c era
mereu morocnos. Trebuia s fie o femeie la mijloc.
Doar o asemenea creatur putea s mping un
brbat la marginea disperrii! Numele lui Jillian
Baron era pe buzele tuturor. Baron i Murdoek, cee'
dou clanuri nu se neleseser niciodat. O asemenea
alian nu avea nici un viitor.
.
Cnd comentariile ajungeau la\ urechile lui, Adam
nu schia nici un gest. Venise la emp s munceasc i
avea de gnd s se consacre cu totul, lucrului. Nimic
altceva dect munc fizic, ncercnd s-i alunge
gndurile negre. Doar nu avea de gnd s se lase,
njosit de o femeie!
Adam mai nfipse un ru n pmnt. Cmaa era
leoarc de sudoare. -Dac Jillian nu vroia dragostea
lui, atunci o va drui-alteia. Era prima oar cnd
iubea cu adevrat dar asta nu nsemna c nu va mai
iubi niciodat.
Unde gsise oare aceast aa-zis slbiciune/
aceast pretins vulnerabilitate pe care i-o atribuia?

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

163

Jillian era tare ca o piatr, rece ca un bloc de ghea.


Nu se gndea dect la interesul ei. i fcea mai multe
griji pentru vite dect pentru sentimentele pe care i le
artase el. i totui era ndrgostit nebunete de ea.
Apuc i trase furios srma ghimpat care i sfie
mnua i i se nfipse n carne. Trase o njurtur.
Trebuia s-i nving durerea.
Fcnd o pauz, privi de jur mprejur cmpi^ care
l nconjura. Era proprietatea lui. Pajiti verzi care se
ntindeau ct cuprindea privirea. Soarele' strlucea pe
un cer fr nici .un nor. Cele^eteva sute de hectare pe
care le deinea nu i erau de ajuns? Vitele lui erau
frumoase i bune fttoare, vieii creteau vznd cu
ochii. n cteva sptmni avea s le adune i s le
duc la trgul de la Miles City. Cnd totul se va
termina vor srbtori cu toii ncununarea tuturor
eforturilor din : ultima vreme. i el se va bucura
alturi de toi ceilali.
.
O, Doamne! Ar fi dat jumtate din ce avea ca s
nu se mai gndease la ea, mcar o zi! ;
Cnd se ls nserarea, Adam fcu un du n
coliba special amenajat, ca as dea jos praful i
sudoareafadunate toat ziua. n aer plutea un miros
ademenitor de carne prjit la grtar. Cineva cnta un
cntec de dragoste ciupind uor strunele unei chitare.
Cu toate c muncise toat ziua,- mavea nici un pic
de poft de mncare. Dar tia ca trebuie s mnnce
ca s-i< recapete Torele. Dup ce de bine. de ru
nghii ceva, Adam. se retrase mai departe de focul de
tabr n timp ;ce majoritatea celorlali se apuc de
obinuita partid de poker. Se rezem c u spatele de
un pom i ncerc s nu se gndease la nimic. Dar,
fr s-i dea pace, imaginile i se perindau prin faa
ochilor..,
' Jillian spumegnd de furie dup plonjonul n iaz;
Jillian mngind vielul cu grija unei mame iubitoare;
Jillian plngnd n braele fui pierderea vitelor; Jillian
cea blnd, Jillian,cea mnioas. D ar cu tot caracterul
ei schimbtor, nu putea s nu o iubeasc. Adam bu

164

NORA ROBERTS

o nghiitur zdravn de bere. Nu i se mai nmplase,


niciodat s fie copleit de frmntrile dragostei. Le
lsa bucuros n seama poeilor. Dar, cel mai bine era
s tearg cu buretele tot ce a fost i s o ia de la
capt. Nici nu i termin bine gndul i i nbui o
njurtur. Pe cine vroia s nele? O dorea. Poate nu
chiar aa cum ar fi vrut, dar tia c nu i era deloc
indiferent.- Pentru prima oar, dup sptmni
ntregi ncepu s se gndeasc serios la situaia lui.
n definitiv, poate abandonase partida prea
devreme? Se recunoscuse nvins nainte de a da crile
pe fa. Nu era stilul Iui. i mpinse gnditor plria
pe spate i ncepu s contemple cerul nstelat. Tnra
femeie era obinuit ca toat lumea s cedeze
capriciilor ei. Acum venise vremea s o nfrunte.
Nu, nu va ngenunchea n faa eL ifnplorndiM
iertarea. Dar se va ntoarce s o vad, i promise cu
un zmbet rutcios. Jillian o s-i dea ceva btaie de
cap dar pn la urm tot el va avea ultimul cuvnt.
Hotr t lucru, nu prea am noroc, interveni un
glas strin.
Adam i cobor privirea i l vzu pe Jensen
apropiindu-se de el. i oferi o bere noului venit,
ncercnd n acelai timp s-i schieze n gnd
portretul. Cowboyul lucra la Double M numai de un
an, dar se vedea c nu era un novice. Se arta a* fi un
tip singuratic i fr nclinaii ctre discuii sau
confidene. Doar cizmele tocite i aua lustruit de
ani de clrie erau mrturia trecutului su. Nu putea
s-i precizeze vrsta, dar ghicea n ridurile care i
fceau chipul i mi ters c ndurase soarele multor
veri ca angajat pe pmnturi care nu i aparineau.
Ce e, nu-i merge jocul? l ntreb Adam
prietenete n timp ce cowboyul ncerca s-i
rsuceasc o igar.*
N
Bg de seam c degetele lui Jensen tremurau
uor. .
Nu, i asta ine de o sptmn ntreag.
i aprinse un chibrit i zmbi ingrdurat.

:PENTRU. UN TRANDAFIR SLBATIC

165

Din pcate m fur jocul i nu tiu s m


opresc.
Bu o gur de bere i l privi pevAdam piezi. Era
clar c i fcea curaj ca s abordeze subiectul care l
preocupa.
Am impresia c tu, dimpotriv, ctigi .mereu.

Nu am de ce s a . m plng.
Mai devreme sau mai trziu iat unde vroia s
ajung..
N o ro cu l e sc h im b to r, spuse Je n se n ,
tergndu-se la gur cu dosul palmei. Nu se poate
spune c le-a zmbit prea mult Baronilor n ultima
vreme. Vorbesc de furtul de vite, continu el
rspunznd privirii ntrebtoare pe care i-o arunc
Adam. Cineva a obinut un ctig frumos din toat
ppyptea.. ast,
*\,.,:,CV;r
ri'"'1ri*: 1 "
^lasiil cowboyului trda o vdit amrciune. Cu
o atitudine degajat, Adam mai desfcu o sticl i i-o
ntinse.
_
Nimic nu e mai uor dect s ctigi atunci cnd
nu plteti marfa. In orice caz cel care a dat lovitura
asta a fcut o treab foarte frumoas.
Asta cam aa e!
Jensen trase adnc din igar. Auzise vorbindu-se
de o posibil legtur ntre Adam i Jillian Baron dar
nu ddea crezare zvonurilor. Rivalitatea dintre cele
dou familii dur de prea mult vreme ca s poat
nceta aa deodat. i apoi, o asemenea eventualitate
nu se potrivea cu planurile lui.
Bnuiesc c dincolo de hotarul lor, nimeni nu
se ngrijoreaz prea mult de sparta Baronilor. .
Adam i ntinse picioarele, apoi le aez unul
pete altul. Borul plriei i ascundea chipul.
Fiecare pentru el.
Jensen i umezi buzele.
*
Se spune c bunicul tu nu se ddea n lturi
i se mai servea din cnd n cnd din eptelul Utopiei.
Vorbpte lumea.
Jensen mai trase un gt de bere.

166

NORA ROBERS

Se pare c li s-a furat un viel de sub nas. Un


viel al faimosului lor campion.
Frumoas lovitur!

Adam ncepea s neleag c JeUsen nu venise


pur i simplu s-i cear un avans din leafa cum
crezuse la nceput.
*
Sper s nu-1 vnd pentru carne, adug el.
Promite s devin un exemplar la fel de frumos ca
taic-su. Ar fi pcat de irosit un asemenea exemplar.
Aa m gndeam i eu, spuse cowboyul cu glas
ovitor. C te intereseaz taurul Baronilor... sau
urmaii lui.
Adam i mpinse plria pe ceafa i l privi plin
de interes. ^
C
Snt ntotdeauna n cutarea unei afaceri bune.
Ai avea s-mi propui vreuna? ,
<
Jensen l observ cteva clipe.
Poate.
Jillian ncetini trecnd prin faa csuei alt>e.
Goal. Ce era de mirare? Chiar dac s-ar fi nors de
pe puni, nu ar fi fos acas acum, n miezul zilei.
Dar la urma urmei ce cuta ea pe pmntul lui
Murdock cnd o atepta atta treab pe domeniul ei?
Nu ar fi trebuit s vin. Totui, dac Adam mai
ntrzia mult s se rentoarc la.ranch, risca s se fac
de rs ducndu-se s-l ntlneasc n tabr.
^Niciodat nu trise sptmni mai groaznice ca
acestea, ultimele trei. Fcuse totul ncercnd s se
conving c nu l iubete. Numai c atunci cnd l tia,
plecat departe parc se rupea ceva n sufletul e i..
Cum putuse s se ndrgosteasc de un brbat att
de independent, att de ncpnat. Dar poate c era
sincer. Poate cuvintele lui nu erau nite simple
vorbe goale. Dac i el i mprtea dragostea? Opri
maina n faa intrrii i ofta adnc. Dac o iubea
ntr-adevr,, atunci de^ce nu era aici? Nu ar fi trebuit
s se lase n voia lui. ntotdeauna fusese decepionat
cnd avusese ncredere n brbai. i ntorseser

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

167

spatele i se ndeprtaser de ea. Dac ar fi putut s-l


revad mcar pentru o clip... '
- Ai de gnd s-i petreci toat dimineaa n
main?
Jillian tresri i se ntoarse spre verand. Paul
Murdock se apropia de ea cu pai ovitori. Femeia
cobor din Jeep i urc, scrile verandei cutnd
nfrigurat un motiv pentru vizita ei.
Aeaz-te, o ndemn btrnul fr s-i lase
timp pentru justificri.
Ii: art cu mna o mas de grdin nconjurat eu
Scaune.
Karen pregtete ceaiul.

Mulumesc.
jillian se aez pe un scaun i ncerc cu disperare
s spun ceva.
Nu s-a ntors nc, ncepu Murdock dup ce se
instal ntr-un fotoliu. Nu e nevoie s te ascunzi,
fetio. N-am mbtrnit degeaba i nu-snt orb. De-a
ce v jucai voi doi?
Paul!
Karen apru pe verand purtnd o tav cu
serviciul de ceai.
V
---- Viaa ei intim nu te privete.
Viaa ei intim! continu ironic btrnul. i d
trcoale biatului meu.
Jillian sri de pe scaunul ei.
Nu dau trcoale nimnui. Atunci cnd vreau
ceva merg drept la int, fr ocoliuri.
Btrnul se rsuci pe scaun i izbucni n rs.
mi placi, fetio. Are o mutrioar nostim,
nu-i ^a, Karen?
E o fat incnttoare.
Mulumesc.
Ct de ct mblnzit, Jillian se aez din nou.
Vroiam doar, s-i amintesc fiului vostru de
promisiunea pe care mi-a fcut-o n legtur cu
Samson i Dalila.
'

168

NORA ROBERTS

S nu-mi spui c nu ai putut s gseti un


pretext mai bun.
Paul, te rog.
Karen se aez pe braul fotoliului i i aez o
mn pe umrul soului ei.
~ ndrzneti s spui c biatul meu nu 'te
intereseaz? ntreb btrnul amenintor agitnd
vrful bastonului n direcia tinerei.
Domnule Murdock, replic Jillian cu o politee
de ghea, Adam i-a luat nite angajamente...
N-am timp de pierdut cu baliverne, i-o tie
Murdock. Fetio, acum privete-m n ochi. Dac
susii c nu ai nici un sentiment pentru fiul meu, nu
mai insist i atunci putem discuta linitii despre
vreme.
~
Jillian se pregti s vorbeasc dar se; rzgndi cu
un suspin resemnat.
Cnd se ntoarce? murmur ea. Snt trei
sptmni de cnd nu am nici o veste de la el.
Se va ntoarce cnd va nceta s mai fie att de
ncpnat ca tine.
, Nu tiu ce s fac.
Abia se stinser cuvintele pe buzele ei i, dndu-i
seama ce spusese deschise ochii mari. Niciodat pn
acum nu Se recunoscuse att de neajutorat.
Cum s te ajutm? ntreb cu blndee Karen.
Jillian i ridic ochii i i privi pe amndoi.
Brbatul btrn i fermectoarea lui soie. Minile lor
se uneau pe minerul bastonului. Rareori avusese
prilejul s admire o imagine a nelegerii perfecte
nscute dintr-o dragoste sincer. i i ddu seama
deodat c aa vroia s ajung i ea mpreun cu
Adam.
Stau r m gndesc cum.
. Dac nu m nel, spuse Paul Murdock artnd
spre Jeep, maina asta poate s te duc iar greutate
pn la tabra lui.
Nu pot s fac eu primul pas. Relaia noastr
ar fi compromis de la nceput.

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

169

Ce minte de catr, mormi Murdock.


Un zgomot de motor le ntrerupse conversaia.
Cnd l recunoscu pe Jim la volan, Jillian cobor
scrile terasei i se apropie de main ncruntndU-i;
sprncenele.
Bun ziua, doamn. Domnule.
i ridic politicos plria dar nu cobor din
main.
Am nouti, Jilian.
C q s-a ntmplat?
Tocmai a sunat eriful. A gsit vielul furat,
undeva la o sut de kilometri spre sud. Vrea s te
duci s-l identifici.
Minile lui Jillian se ncletar de portiera mainii:
Unde?
La ferma btrnuluiLarraby. Te conduc acolo
imediat.
Las-i Jeepul aici, se oferi ' Murdock. Voi
trimite un om s i-1 aduc.
Mulumesc.
Fr s mai piard o clip, se urc n main
alturi de Jim.
S mergem. Cine l-a anunat pe erif? ntreb
Jillian cnd pornir.
Adam Murdock.
Adam?
Chiar el, rspunse Jim ncntat de efectul pe
care l avea aceast revelaie asupra femeii.
Cum a putut s...? Am neles c nu a prsit
tabra de cteva sptmni.
Las-m s vorbesc i o s-i explic.
Jillian reui cu mare greutate s-i stpneasc
nerbdarea. Se nfipse bine pe locul ei i i ncruci
braele.
Te ascult.
Se pare c unul din oamenii lui Murdock a
participat Ia furt. Un tip care se numete Jensen. Nu
a fost mulumit cu partea care i-a revenit, pe care a
pierdut-o de altfel cu uurin la poker. S-a gndit c

170

NORA ROBERTS.

dac au putut s fure trei sute de vite i s scape


nepedepsii, nu va fi nici o problem s mai ciupeasc
una n plus.
: Srmanul viel!
A neles imediat valoarea animalului i l-a dus
la ferma lui Larraby ateptnd ocazia s-l vnd la un
p re . bun. Lucrase acolo nainte ca btrnul s dea
faliment. Fotii lui complici au aflat de trenie i
aa Jensen s-a hotrt s scape ct mai repede de viel.
Ieri sear a ncercat s i-1 vnd lui Adam Murdock.
Trebuia s mai adauge nc un serviciu pe lunga
list a serviciilor pe care i le fcuse Adam pn acum.
i era greu s lupte de la egal la egal cu un om fa
de care era datoare vndut.
Dac este vorba de vielul nostru i dac
Jensen este implicat nseamn c nu va mai dura
mult pn cnd vom pune mna pe toat banda.
eriful a descoperit deja filiera. L-a arestat pe
Joe Carlson.
Cum?
Uluit, Jillian se ntoarse pe locul ei i l privi pe
Jim cu o expresie nucit.
,
,
Joe Carlson?
i-a cumprat pmnt n Wyoming. Dii\ cte
am putut s neleg, vitele se afl deja acolo.
Joe?
Din nou i fix privirea asupra drumului. Iat
cum se nelase ncrezfiidu-se n cin nu trebuia. i
cit se luda cu intuiia ei! Clay nu vroia s-l angajeze,
dar ea insistase. Fusese una dintre primele hotrri
importante pe care le luase la Utopia i, dup cum
vedea acum, una dintre cele mai, grave greeli.
i pe mine m-a pclit, spuse Jim ca i cnd
Far fi citit gndurile. Dar se pricepea bine la vite. Mi
bine dect m pricep eu la oameni.
Eu am insistat s-l angajez!
Dar eu ani lucrat cu el. i nu l-am suspectat
nici o clip c face un joc dublu. M-a tras pe sfoar,
mormi cowboyul. Pe mine, Jim Haley!

PENRtJ UN TRANDAFIR SLBATIC

171

Atitudinea liii ofensat avu darul s o nveseleasc


pe Jillian. La urma urmei, era prea trziu pentru
regrete. Avea s-i recupereze vitele i s vegheze s
se fac dreptate. La trgul de la Miles City urma s
obin beneficiile pe care i le propusese. Poate avea
s-i permit n sfrit s-i cumpere un Jeep nou.
De la erif ai aflat toate astea?
'
Nu. De la Adam Murdock. A trecut pe la
ranch imediat dup ce ai placat.
Aha, a trecut pe la ranch! spuse Jillian pe un
ton voit detaat dar care nu l pcli pe Jim.
A tras o fug ca s m pun la curent.
; Altceva... Altceva n-a mai spus?
' Ba da. A spus- c are multe de fcut. E un om
foarte ocupat.
Of!
.
Jillian se ntoarse ctre fereastr privind
gnditoare peisajul, iar Jim profit ca s zmbeasc
netingherit.
l atept pn noaptea trziu. Ar fi putut cel puin
s o sune ca s-o asigure c totul se petrecuse bine.
Jillian i pregtise o duzin de discursuri. n zadar.
Telefonul rmnea cu ncpnare mut, iar cmpia
dezolant de linitit.
Cnd simi c nu mai poate suporta, c i vine s
urle, Jillian se hotr s se duc n grajd i s pun
aua pe-Dalila.
Ah, brbaii tia! Dac astea snt regulile
jocului, eu una m las pguba.
, nclec iapa i porni ca o. sgeat n noapte.
Plimbarea nocturn .i limpezea gndurile. O zi att de
agitat ar fi pus la grea ncercare nervii oricui.
Recuperarea vielului o consolase oarecum pentru
trdarea lui Joe Carlson. Acesta dduse dovad de o
abilitate diabolic, ndreptnd toate bnuielile spre
Murdock pentru ca s poat opera netingherit. Pn
cnd avea s-i gseasc un "nlocuitor, Jillian trebuia
s munceasc de dou ori mai mult.

172

NORA ROBERTS

Cu att mai bine! i spuse-ea* Munca n plus i


V acapara tot timpul i atenia. Nu va mai avea cnd
s se gndeasc la Adam Murdock. i dac vroia s o
vad, tia foarte bine unde o poate gsi. n orice caz,
prsind-o n urm cu trei sptmni, Adam le fcuse
un serviciu amndurora: n felul sta evitaser s
ajung la situaii i mai heplcue. Acum i urma
fiecare drumul aa cum i era scris. Bineneles
avusese i ea cteva momente de slbiciune, aa cum
fusese chiar n dimineaa aceea vizita la Double M.
De acum ncolo, cel puin cteva sptmni va fi prea
ocupat ca sa se gndeasc la Adam Murdock i la
visele lui imposibile.
.
1
Jillian i ddu seama la un moment dat c iapa
pe care o lsase s goneasc n voia ei. o purta ctre
iaz: D ar asta nu o contrarie deloc. n ciuda
amintirilor pe care i le trezea- acest loC rarhhea
pentru ea o oaz de linite n care se refugia de
fiecare dat cnd vroia s fie singur.
Luna plin poleia cmpia cu reflexe argintii. Jillian
punea toropeala care o cuprinsese pe seama oboselii
de peste zi. De ce oare o ncerca un sentiment de
tristee azi, cnd reuise n sfrit s-i recupereze
avutul? Totui, n adncul sufletului era nefericit.
Cnd vzu luna palid reflectndu-se pe suprafaa
uor vlurit, ls calul la pas. Doar zgomotul
copitelor tulbura
linitea nocturn. Jillian auzi
armsarul chiar nainte ca Dalila s-i fi simit
prezena... Cu inima btnd s-i sparg pieptul opfi
iapa care fremta nervoas.
Adam apru din spatele unui desi i se apropia
fr s spun o vorb. tia c va veni i ea. Mai
devreme sau mai trziu. Bin^neles, ar fi putut s
atepte vizita ei sau s se duc la ea. D ar acest teren
neutru i se prea mai potrivit pentru rentlnire.
E mai bine s-l nfrunte acum i s termine ct
mai repede, i spuse Jillian desclecnd. Simi c are
palmele umede. Nimic nu ar fi putut s o enerveze
mai mult. ntr-o linite apstoare fcu civa pai ca

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

173

s-i lege iapa. Cnd se ntoarse se trezi nas n nas cu


Adam care o urmase n umbr fr un zgomot, ca o.
pisic slbatic.
'
Iat-te din nou!
Adam o privi erios dar i amuzat n acelai timp.
Credeai c nu m voi ntoarce?
Aa cum prevzuse, Jillian i nl brbia.
Nu mi-am fcut probleme.
Nu?
:
Adam i zmbi iar zmbetul lui ar fi trebuit s o
pun n gard. Pentru c imediat o prinse n brae i
o srut. Se atepta ca s se mpotriveasc mcar
puin, dar ea i rspunse srutului cu patim.
Cnd o ndeprt puin, Jillian se ag de el i i
ascunse faa l pieptul lui. Era copleit de fericire.
Nu l pierduse, nc.
Strnge-m n brae, murmur ea. Te rog,
numai o clip.
Cum putea oare s treac de la furie la tandree
n interval de cteva secunde? Adam nu reuise
nc s neleag,, dar nu pierdea sperana s-o fac
ntr-o zi.
Cnd i mai reveni n fire Jillian se ndeprt
puin.
in s-i\'Mulumesc pentru ajutor. Jim mi-a
povestit totul.
Hai s nu mai vorbim despre vite.
Nu ai dreptate.
i mpreun minile i f ntoarse spatele. Da, era
timpul, s abordeze subiectul care o interesa cu
adevrat.
M-am gndit mult la cele ce s-au ntmplat, la
ce mi-ai spus la ultima noastr ntlnire...
De ce nu-i mai gsea cuvintele? Ce se ntmplase
cu toate discursurile frumoase pe care le pregtise,
discursuri pline de cumptare i logic? i frmnta
minile fr ncetare.

174

NORA ROBERTS

Adam, continui s nu am ncredere n


declaraiile tale de dragoste. Pentru mine, cuvintele
nu nseamn nimic.
l nfrunt ca i cum se temea c nu i-a remarcat
provocarea c nu i dovedete dorina prin fapte. Dar
el o privea nemicat. Ct de calm este i spuse ea.
Totui ochii lui Adam strluceau n lumina clarului
de lun ca ai unui motan n clduri.
Doar un singur brbat nu mi-a nelat'
ncrederea: Clay. tiam ca m iubete fr s . fie
nevoie vreodat s mi-o mrturiseasc. '
Eu nu snt nici Clay, nici taic-tu. i nimeni nu
te va iubi niciodat aa cum te iubesc eu.
Se apropie de ea. Instinctiv, ea btu n retragere.
De ce i-e team, Jillian?
- Nu mi-e team.
ir -y:-> qn
m ;
Adam se apropie i mai mult.
Nu mini.
Ei bine, aa e, mi-e team.
. Vorbise fr s vrea. D ar odat pornit nu mai
putea s se opreasc.

Mi-e team c-intr-o bun zi nu o s m mai


iubeti, c o s-i dai seama c nu m-ai iubit
niciodat. Am dus o via ct se poate de retras dar
cnd te-am cunoscut, toate msurile mele de
prevedere au srit n aer i acum snt pe de-a-ntregul
la discreia ta. Se mplinesc trensptmrn depcnd
triesc n ateptarea ntoarcerii tale.
;
Jillian respira sacadat. Adam o mingile lior pe
umr;
i acum, dac m-am ntors?
N-a putea s mai suport s pleci din nou.
i puse o mn pe piept ncercnd s-i potoleasc
btile inimii. Adam o strnse la piept.
Jillian, nu nelegi c riscul e mprit?
Poate. Dar snt convins c avm amndoi
aceeai speran.
Tu ce speri?
Femeia i umezi buzele nainte de 'rspuhde:

PENTRU UN TRANDAFIR SLBATIC

175

S devin soia ta.


Surpriza care se citea pe chipul lui Adm o fcu
s exclame plin de ciud:
Du-te dracului!
Apoi i ntoarse spatele i porni hotrt spre cal.
Adam o urm,o prinse de mijloc i o ridic, n timp
ce ea se zbtea s scape din strnsoare.
Gt susceptibilitate! exclam Adam nainte de
a o trnti la pmnt. Am impresia c n-am ajuns la
captul tuturor necazurilor cu tine.
Cu o rbdare ngereasc, atept ca ea s-i
epuizeze ntreg repertoriul de insulte.
Vroiam doar s-i propun s te cstoreti cu
mine, dar nu m-ai lsat s-i explic motivele surprizei
mele.
,
In timp ce l asculta uluit, Adam o privea
tandru.
Eti adorabil. Nu, nu protesta. Vreau s-i
repet asta, ntreaga via. Aa c, ai face bine s te
obinuieti , de acum.
Ii rzi de mine, spuse ea.
Dar el o ntrerupse brusc:
Rd de noi amndoi.
i atinse buzele cu tandree nainte d e a o sruta
cu pasiune.
Acum...
Cnd fu sigur c renunase la lupt, i eliber
ncheieturile cu pruden. .
i dau opt zile ca s-i pregteti plecarea.
Plecarea?
Fr discuii. n sfrit, avem o sptmn ca
s ne cstorim.
*
*
Jillian sttea acum perfect imobil. Plutea ca pe
un nor, de fericire.
O cstorie nu dureaz o sptmn.
A noastr, da. Cnd o s ne ntoarcem...
De unde?
N-are importan de unde, numai, s ajungem
s. fim singuri, n fine.

176

NORA ROBERTS

Ea-i aps buzele pe obrazul lui.


Uit-te la mine i mai spune-mi c,m iubeti.
^
Te iubesc. Cu ' toate c-i ursc caracerul
infam.
Da, cred c eti sincer.
nchise ochii o clip. C n d i deschise, chipul ei
radia de fericire.

;
Este "greu s te ncrezi n cuvntul unui
Muldock, dar o s risc.
i ct valoreaz cel al unui Baron?
Aur, rspunse ea ridicndu-i brbia cu mindrie. .
Te iubesc, A dam Murdock. Nu snt sigur c am s .
fiu o soie perfect sau o asociat pfea bun, clar te iubesc. .
Bl surise i din nou, gurile li se unir intr-un srut
'arztor.-.,-"
'
..-.te ,o s se ntmple cnd o s ne ntoarcem?
Tu ai un rahch, iar eu altul. Nimic nu ne
oblig s le conducem mpreun. Dimpotriv, se pune
o problem, aceea a coabitrii. Nu cred c ii s te .
instalezi la mine, i nici eu la Utopia; i atunci, o s
ne construim propria noastr locuin, acolo unde ne
vom crete copiii.
,
; Copiii! Ce frumos sun acest cuvht n .
urechile ei.
Unde o sa ne construim casa?
U i privi peste umrul tinerei femei i contem pl,
linitea ntinderii de ap, cmpia adormit, tt de
calm, tt de senin.

:
Aici, chiar peste aceast afurisit linie dn .

: / hotar,- '
Jiliian i ncolci minile n jurul gtului lui,,
rznd. ;
Care hotar?.
- \1

SFRT